Sunteți pe pagina 1din 204

ARTHUR CONAN DOYLE

STUDIU N ROU INTENS


CUPRINS:
PARTEA I.
Din nsemnrile lui John H. Watson !o"tor n
Ser#i"iul $e!i"al al Armatei.
Domnul Sherlo"% Holmes.
&tiin'a !e!u"'iei.
$isterul !in (auriston )ar!en.
Ce a a#ut !e s*us John Ran"e.
Anun'ul nostru ne a!u"e un #i+itator.
To,ias )re-son arat !e "e este "a*a,il.
. lumin n ntuneri".
PARTEA A II/A.
0inutul S1in'ilor.
Pe ntinsa "2m*ie al"alin.
3loarea ntre-ului Utah.
John 3errier #or,e4te "u Pro1etul.
3u-a *entru a s"*a "u #ia'.
5n-erii r+,untori.
. "ontinuare a nsemnrilor !o"torului John
Watson.
Con"lu+ie.
PARTEA I.
Din nsemnrile lui John H. Watson !o"tor n
Ser#i"iul $e!i"al al Armatei.
Ca*itolul I.
Domnul Sherlo"% Holmes.
5n anul 6787 am a,sol#it 3a"ultatea !e $e!i"in
a Uni#ersit'ii !in (on!ra !e#enin! !o"tor 4i m/am
ns"ris la Netle9 "a s au!ie+ "ursurile "erute
"hirur-ilor militari. Du* "e mi/am terminal stu!iile
a"olo am 1ost numit "hirur- asistent n re-imentul al
:/lea !e *u4"a4i !in Northum,erlan! Re-imentul se
a1la la a"ea #reme n In!ia 4i nainte !e a i m altura
a i+,u"nit "el !e/al !oilea r+,oi a1-an C2n! am
!e,ar"at n ;om,a9 am a1lat " re-imentul naintase
*rin tre"tori 4i se a1la !e<a n inima 'rii !u4mane (/
am urmat "u toate a"estea m*reun "u mul'i al'i
militari "are se a1lau ntr/o situa'ie similar 4i am
reu4it s a<un- n si-uran' la Can!ahar un!e mi/am
-sit re-imentul 4i mi/am n"e*ut ime!iat a"ti#itatea.
Cam*ania le/a a!us onoruri 4i naintri n -ra!
multora ns mie nu mi/a a!us !e"2t nenoro"ire 4i
!e+astru. Am 1ost mutat !in ,ri-a!a meu n "ea !in
;er%shire alturi !e "are am lu*tat n 1atala ,tlie
!e la $ai=an!. A"olo am 1ast lo#it n umr !e un
-lonte "e mi/a !istrus osul 4i mi/a atins artera
su,"la#i"ular. A4 1i "+ut n m2inile u"i-a4e ale
lu*ttorilor musulmani 1r !e#otamentul 4i "ura<ul
artat "u a"est *rile< !e $urra9 in1irmierul meu
"are m/a arun"at *e un "al !e samar 4i a reu4it s m
a!u" "u ,ine n liniile ,ritani"e.
Terminat !e !urere 4i sl,it !e -reut'ile
n!elun-ate *rin "are am tre"ut am 1ost mutat "u al'i
mul'i rni'i la s*italul !e la Pe4a=ar. Ai"i mi/am
re#enit 4i starea mea s/a ameliorat ntr/at2t n"2t s
1iu "a*a,il s m *lim, *rin saloane 4i "hiar s stau
*u'in la soare *e #eran! "2n! am 1ost lo#it !e un
a""es !e 1e,r ti1oi! ,ine"unos"utul ,lestem al
"oloniei noastre in!iene. Tim* !e luni am 1ost "a 4i
mort 4i "2n! n "ele !in urm mi/am re#enit 4i am
intrat n "on#ales"en' eram at2t !e sl,it 4i
m*u'inat n"2t "omisia me!i"al a hotr2t s 1iu
trimis 1r nt2r+iere na*oi n An-lia. Am 1ost *us
"a atare *e #asul militar .ront"s 4i o lun mai t2r+iu
am !e,ar"at *e "heiul !in Portsmouth "u sntatea
ireme!ia,il !istrus ns a#2n! *ermisiunea unui
-u#ern -ri<uliu s/mi *etre" urmtoarele nou luni
n"er"2n! s mi/o ameliore+.
N/a#eam ni"i *rieteni ni"i ru!e n An-lia 4i
eram *rin urmare li,er "a *asrea "erului sau mai
*re"is *e "2t !e li,er mi *ermitea s 1iu un #enit !e
uns*re+e"e 4ilin-i 4i 4ase *en"e *e +i. 5n a"este
"ir"umstan'e am 1ost 1ire4te atras ae (on!ra a"ea
imens ha+na s*re "are se n!rea*t ire+isti,il to'i
lene4ii 4i "ei "are/4i iroses" #remea !in im*eriul
nostru. A"olo am lo"uit un tim* ntr/un han !in
Stran! !u"2n! o e>isten' li*sit !e "on1ort 4i !e
sens 4i "heltuin! ,anii *e "ure/i a#eam mult mai
li,eral !e"2t s/ar 1i "u#enit. Starea mea 1inan"iar a
!e#enit at2t !e alarmant n"2t am reali+ai n "ur2n!
" tre,uia 1ie s *rses" metro*ola 4i s m a4e+
un!e#a la 'ar 1ie s/mi s"him, ra!i"al stilul !e
#ia'. Ale-2n! "ea !e/a !oua o*'iune am n"e*ut
*rin a hotr s *rses" hanul 4i s/mi sta,iles"
!omi"iliul ntr/un lo" mai *u'in *reten'ios 4i s"um*.
E>a"t n +iua n "are am a<uns la a"east
"on"lu+ie stteam n ,irtul Criterion "2n! "ine#a m/
a ,tut *e umr: ntor"2n!u/m l/am re"unos"ut *e
t2nrul Stam1or! "are m a<uta la o*era'ii la ;art.
Pentru un om sin-ur #e!erea unei 1e'e *rietenoase n
imensa a-lomera'ie !in (on!ra este realmente un
lu"ru *l"ut. Pe #remuri Stam1or! nu mi/a 1ost
ni"io!at un *rieten a*ro*iat ns a"um l/am
nt2m*inat "u entu+iasm iar el la r2n!ul lui a *rut
s 1ie n"2ntat s m #a!. 5n ,u"uria mea
e>u,erant l/am in#itat s ia *r2n+ul "u mine la
Hol,orn 4i am *ornit ntr/a"olo "u o ,ir<.
? Ce 'i s/a nt2m*lat Watson@ $/a ntre,at el
1r s/4i as"un! uimirea n tim* "e ,ir<a huruia *e
!rumurile a-lomerate ale (on!rei.
? E4ti su,'ire "a un '2r 4i ne-ru "a smoala.
I/am relatat *e s"urt a#enturile mele 4i !e a,ia "e
mi/am terminat *o#estea " am 4i a<uns la
!estina'ie.
? ;ietul !e tineA A s*us el !u* a mi/a as"ultat
nenoro"irile art2n!u/4i "om*asiunea.
? Ce 1a"i a"um@
? Caut un lo" *e "are s/l n"hirie+ i/am
rs*uns. 5n"er" s #! !u" este *osi,il s 1a" rost !e
o lo"uin' "on1orta,il la un *re' re+ona,il.
? Ce lu"ru "iu!at a remar"at nso'itorul meu.
? E4ti al !oilea om ast+i "are mi s*une a4a
"e#a.
? &i "ine a 1ost *rimul@ Am ntre,at eu.
? Un in!i#i! "are lu"rea+ la la,oratorul !e
"himie !e la s*ital. Se *l2n-ea n a"east !iminea'
" nu *utea -si *e "ine#a "u "are s m*art "hiria
*entru o lo"uin' !r-u' *e "are a -sit/o 4i "are
este *rea s"um* *entru ,u+unarul lui.
? Pe JoeA Am stri-at !a" "hiar #rea *e "ine#a
"u "are s m*art lo"uin'a 4i "heltuielile sunt e>a"t
*ersoana *otri#ita. Pre1er s am un "ole- !e"2t s 1iu
sin-ur.
T2nrul Stam1or! mi/a arun"at o *ri#ire mai
!e-ra, "iu!at *e !easu*ra *aharului su "u #in
? Nu/l "uno4ti n" *e Sherlo"% Holmes a a*us
el. Poate nu 'i l/ai !ori "ole-.
? De "e "e ai m*otri#a lui@
? . n/am s*us " a4 a#ea "e#a m*otri#a lui.
Are i!ei *u'in "am "iu!ate B este un entu+iast n
*ri#in'a unor 4tiin'e Pe "2te 4tiu eu este un in!i#i!
!e"ent.
? Este stu!ent la me!i"in *resu*un@ Am s*us
eu.
? Nu B n/am ni"i "ea mai mi" i!ee "e "arier o
s alea-. Cre! " 4tie ,ine anatomie 4i este un
"himist !e *rim "lasC ns. Du* "2te 4tiu n/a
urmat ni"io!at n mo! sistemati" "ursuri me!i"ale.
Stu!iile lui sunt nesistemati"e 4i e>"entri"e ns a
str2ns o mul'ime !e "uno4tin'e neo,i4nuite "are i/ar
uimi *e *ro1esorii si.
? Nu l/ai ntre,at #reo!at "e "arier are n
#e!ere@ (/am ntre,at eu.
? Nu nu este omul *e "are s/l 1a"i u4or s
#or,eas" !e4i *oate !e#eni !estul !e "omuni"ati#
atun"i "2n! are "he1
? $i/ar *l"ea s/l "unos" am s*us. Da"a e s/
mi m*art lo"uin'a "u "ine#a *re1er un om stu!ios 4i
lini4tit. Nu sunt n" su1i"ient !e re1"ut s re+ist la
+-omot sau sen+a'ii tari. Am a#ut su1i"ient !in
am,ele n A1-anistan "a s/mi a<un- *entru tot
restul #ie'ii. Un!e *ot s/l nt2lnes" *e a"est *rieten
al tu@
? Este "u si-uran' la la,orator mi/a rs*uns
nso'itorul meu. 3ie e#it lo"ul "u s*tm2nile 1ie
lu"rea+ a"olo !e !iminea'a *2n seara. Da" !ore4ti
mer-em a"olo m*reun !u* *r2n+.
? 3ire4te am rs*uns iar "on#ersa'ia a alune"at
s*re alte su,ie"te.
Du* "e am *le"at !e la Hol,orn *e !rumul s*re
s*ital Stam1or! mi/a !at mai multe in1orma'ii !es*re
*ersoana "u "are mi *ro*usesem s m*art lo"uin'a.
? S nu m n#inuie4ti *e mine !a" n/o s te
n'ele-i "u el mi/a s*us. Nu 4tiu mai multe !es*re el
!e"2t am a1lat nt2lnin!u/l !in "2n! n "2n! la
la,orator. A"est aran<ament este i!eea ta !e"i nu/mi
asum ni"i o res*onsa,ilitate.
? Da" nu ne n'ele-em o s 1ie u4or s ne
se*arm am rs*uns. $i se *are Stam1or! am
a!u-at uit2n!u/m intens la el " ai #reun moti# s
le s*eli *e m2ini. Are "um#a o 1ire at2t !e teri,il
sau !es*re "e este #or,a@ S*une/mi *e 4leau.
? Nu este u4or s e>*rimi "eea "e nu *oate 1i
*us n "u#inte a rs*uns el r2+2n!. Holmes este un
*i" *rea 4tiin'i1i" *entru -ustul meu B este a*roa*e
"ru!. $i/l *ot ima-ina !2n!u/i unui *rieten un
-runte !in "el mai re"ent al"aloi! #e-etal nu !in
rutate s ne n'ele-em "i *ur 4i sim*lu !in
"urio+itate "a s/4< 1a" o i!ee *re"is n *ri#in'a
e1e"telor a"estuia. Ca s nu/l ne!re*t'es" "re! " ar
1i -ata s n-hit el nsu4i a4a "e#a. Pare a muri o
*asiune *entru "unoa4terea e>a"t 4i "lar.
? &i are !re*tate.
? Da !ar *oate s/o m*in- *rea !e*arte. C2n!
a<un-e s lo#eas" "u ,'ul "a!a#rele !in sala !e
!ise"'ie *asiunea lui ia 1ire4te o 1orm "am ,i+ar.
? (o#e4te "a!a#releA
? Da *entru a a1la *entru "2t tim* !u* moarte
a*ar #2nti *e "or*. (/am #+ul 1"2n! a4a "e#a "u
*ro*rii mei o"hi
? &i totu4i s*ui " nu este stu!ent la me!i"in@
? Nu. Numai Dumne+eu 4tie "are este o,ie"tul
stu!iilor sale. Dar iat/ne a<un4i 4i/'i *o'i 1a"e tu
nsu'i o *rere. 5n tim* "e rostea a"este "u#inte am
luat/o *e o alee n-ust 4i am tre"ut *rintr/o mi"
u4 lateral "e !u"ea ntr/a ari* a marelui s*ital.
Totul mi *rea 1amiliar 4i n/am a#ut ne#oie !e ni"i
o n!umare "2n! am "o,or2t s"rile mohor2te !in
*iatr 4i am luat/o *e "ori!orul lun- "u *ere'ii
#rui'i 4i nenumrate u4i "enu4ii. A*roa*e !e "a*tul
a"estuia se !es*r'ea un *asa< ar"uit 4i s"un! "e
!u"ea la la,oratorul !e "himie.
A"esta era o "amer nalt "*tu4it literalmente
"u nenumrate sti"le. Ni4te mese late 4i <oase erau
!is*use la nt2m*lare 1iin! n"r"ate "u retorte
e*ru,ete 4i mi"i lm*i ;unsen "u 1l"rile lor
al,astre *2l*2itoare. 5n "amer se a1la numai un
sin-ur stu!ent a*le"at asu*ra unei mese mai
n!e*rtate a,sor,it !e mun"a sa. (a sunetul *a4ilor
no4tri s/a ntors 4i a srit n *i"ioare "u un stri-t !e
*l"ere.
? (/am !es"o*eritA (/am !es"o*erii a stri-ai el
"tre nso'itorul meu aler-2n! s*re noi "u o e*ru,et
n m2n. Am -sit un rea"ti# "are esle *re"i*itat
numai !e hemo-lo,in 4i !e nimi" alt"e#a Da" ar 1i
!es"o*erii o min !e aur n"2ntarea "e i se +u-r#ea
*e 1a' n/ar 1i *utut 1i mai mare
? Domnul Watson !omnul Sherlo"% Holmes a
s*us Stam1or! *re+ent2n!u/ne.
? 5n"2ntat a +is el *rietenos *rin+2n!u/mi
m2na "u o *utere !e "are "u -reu l/a4 1i ,nuit
"a*a,il. Ai 1ost n A1-anistan !u* "2te #!.
? Pentru Dumne+eu "um !e 4tii asta@ (/am
ntre,at *lin !e uimire
? Nu "ontea+ a s*us el "hi"otin! n ,ar,.
Pro,lema la momentul !e 1a' se re1er la
hemo-lo,in. 3r n!oial n'ele-i im*ortan'a
!es"o*eririi *e "are am 1"ut/o@
? Este interesant "u "ertitu!ine !in *un"t !e
#e!ere "himi" am rs*uns ins !in *un"t !e #e!ere
*ra"ti"D
? Pi !omnule este "ea mai *ra"ti"
!es"o*erire me!i"o/le-al 1"ut !e ani ,uni
n"oa"e. Nu #e+i " ne o1er *osi,ilitatea !e a 1a"e a
anali+ in1aili,il a urmelor !e s2n-e@ Ia #ino
1n"oa"eA 5n entu+iasmul su m/a n41"at !e m2ne"a
hainei 4i m/a tras s*re masa un!e lu"ra. Hai s
1a"em rost !e ni4te s2n-e *roas*t a s*us n'e*2n!u/
se "u un a" lun- n !e-et 4i "ole"t2n! *i"tura eu o
*i*et. A"um a!au- a"east "antitate mi" !e s2n-e
inlr/un litru !e a*. .,ser# " ameste"ul "e re+ult
*are a 1i a* "urat. Pro*or'ia s2n-elui nu *oate 1i
mai mare !e unu la milion. Cu toate a"estea n/am
ni"i o n!oial " #om *utea s o,'inem rea"'ia
"ara"eristi". 5n tim* "e #or,ea a arun"at n #as
"2te#a "ristale al,e iar a*oi a a!u-at ni4te *i"turi
!e li"hi! trans*arent. 5ntr/o "li* "on'inutul #asului
a luat o "uloare ntune"at !e mahon iar un *ra1
maroniu s/a lsat *e 1un!ul ,or"anului !e sti"l.
? HaA HaA A stri-at el ,t2n! !in *alme 4i
*r2n! la 1el !e n"2ntat "a un "o*il n 1a'a unei
<u"rii noi. Ce *rere ai !e asta@
? Pare a 1i o *ro, !e n!em2nare am remar"at.
? 3rumosA 3rumosA :e"hiul e>*eriment "u
r4in !e -uaia" era 1oarte st2n-a"e 4i nesi-ur. (a 1el
"a e>aminarea mi"ros"o*i" a -lo,ulelor !e s2n-e.
A"easta !e#ine "om*let li*sit !e #aloare !a"
urmele !e s2n-e sunt #e"hi !e "2te#a ore. Pe "2n!
anali+a mea este la 1el !e e1i"ient 1ie " s2n-ele este
#e"hi sau *roas*t. Da" a"east anali+ ar 1i 1ost
!es"o*erit *2n a"um sute !e oameni 4i/ar 1i is*4it
!e mult #reme *e!ea*sa *entru "rimele n1*tuite.
? Chiar a4aA Am murmurat.
? Ca+urile "riminale !e*in! in" !e a"est uni"
as*e"t. Un om este sus*e"tat !e "rim la luni !e +ile
!u* "e a "omis/o. (en<eria sau hainele a"estuia sunt
e>aminate 4i *e ele sunt !es"o*erite *ete "a1enii
Sunt a"estea *ete !e s2n-e !e noroi !e ru-in !e
1ru"te ori "e sunt@ A"east ntre,are a n"ur"at mul'i
s*e"iali4ti 4i !e "e@ Pentru " nu e>ist ni"i o anali+
!e n"re!ere. A"um a#em e>*erimentul lui Sherlo%
Holmes 4i nu #a mai e>ista ni"i o !i1i"ultate.
."hii si realmente s"2nteiau n tim* "e #or,ea
4i 4i/a *us m2na *e inim a*le"2n!u/se "a 4i "um s/
ar 1i a1lat n 1a'a unei mul'imi "are/l a*lau!a
in#o"at n ima-ina'ie.
? Se "u#ine s 1ii 1eli"itat am remar"at !estul
!e sur*rins !e entu+iasmul lui.
? S luam !e *il! "a+ul lui :on ;is"ho11 !in
3ran%1urt !e anul tre"ut. Ar 1i 1ost "u si-uran'
s*2n+urat !a" anali+a a"easta ar 1i 1ost *osi,il.
A*oi $ason !in ;ra!1or! 4i 1aimosul $uller 4i
(e1e#re !in $ont*ellier 4i Samson !in Ne= .rleans.
A4 *utea aminti !ou+e"i !e "a+uri *entru "are
a"easta s/ar 1i !o#e!it hotr2toare.
? Pari a 1i o istorie #ie a "rimelor a s*us
Stam1or! r2+2n!. Po'i n"e*e un arti"ol ast1el.
Nume4te/l EIn1orma'ii "riminale !in tre"utF.
? Ar *utea "onstitui o le"tur 1oarte interesant
a remar"at Sherlo"% Holmes a*li"2n!u/4i o ,u"'i"
!e *lasture *este n'e*tura !in !e-et. Tre,uie s 1iu
atent a "ontinuat el ntor"2n!u/se s*re mine "u un
+2m,et *entru " m stro*es" "u otr#uri !estul !e
!es. S*un2n! a"easta a ntins mana 4i am o,ser#at
" era toat m*estri'at "u ,u"'i similare !e
*lasture 4i !e"olorat !in *ri"ina a"i+ilor *uterni"i
? Am #enit ai"i *entru o a1a"ere a s*us
Stam1or! a4e+2n!u/se *e un ta,uret nalt 4i
m*in-2n! "u *i"iorul un altul s*re mine. Prietenul
meu #rea s n"hirie+e o lo"uin'a 4i 4tiin! " te
*l2n-eai " nu *o'i -si *e "ine#a "u "are s m*r'i
lo"uin'a m/am -2n!it s # 1a" "uno4tin'a.
Sherlo"% Holmes a *rut n"2ntat !e i!eea !e a
m*r'i lo"uin'a "u mine.
? Am n #e!ere un a*artament *e stra!a ;a%er
a s*us "are ni s/ar *otri#i *er1e"t. Nu te !eran<ea+
mirosul !e tutun *uterni" s*er@
? 3ume+ ntot!eauna a4a "e#a am rs*uns.
? Asta/i ,ine. 5n -eneral 'in su,stan'e "himi"e
4i !in "2n! n "2n! 1a" e>*erimente. Te/ar !eran<a
a4a "e#a@
? Delo".
? Hai s #e!em B "e alte !e1e"te am@ Sunt
!e*rimat uneori 4i nu !es"hi! -ura +ile n 4ir. Nu
tre,uie s *resu*ui " sunt m,u1nat "2n! m
"om*ort ast1el. Pur 4i sim*lu las/m n *a"e 4i n
"ur2n! #oi 1i !in nou "um tre,uie. Tu "e ai !e
mrturisit@ E ,ine "a !ou *ersoane s/4i 4tie
!e1e"tele nainte !e a n"e*e s "on#ie'uias".
Am r2s !e a"est intero-atoriu.
? 0in un *ui !e ,ul!o- am s*us nu/mi *la"e
+-omotul *entru " am ner#ii +!run"ina'i m tre+es"
la tot 1elul !e ore im*osi,ile 4i sunt e>trem !e lene4.
Am o alt serie !e !e1e"te "2n! sunt sntos !ar
a"estea sunt "ele *rin"i*ale n momentul !e 1a'.
? In"lu+i "2ntatul la #ioar n "ate-oria
+-omotului@ $/a ntre,at nelini4tit.
? De*in!e !e inter*ret am rs*uns. .
inter*retare ,un este "e#a !i#in B una rea nsD
? . atun"i e n re-ul a e>"lamat "u un r2s
#esel. Cre! " *utem "onsi!era n'ele-erea "a 4i
1"ut B !a" 'i #or *l"ea "amerele.
? C2n! le *utem #e!ea@
? Caut/m ai"i m2ine !u*/amia+ 4i #om
mer-e a"olo m*reun 4i #om aran<a totul a rs*uns.
? ;ine B e>a"t la *r2n+ am s*us eu !2n!u/i
m2na. (/am lsat lu"r2n! *rintre su,tan'ele "himi"e
4i ne/am n!re*tat *e <os s*re hanul meu.
? A*ro*o am ntre,at ,rus" o*rin!u/m 4i
ntor"2n!u/m s*re Stam1or! "um nai,a a 4tiut "
am 1ost n A1-anistan@
To#ar4ul meu a +2m,it eni-mati".
? A"easta/i mi"a lui "iu!'enie a s*us el. $ul'i
oameni au #rut s 4tie "um !es"o*er unele lu"ruri
? . este #or,a !e un mister nu/i a4a@ Am
e>"lamat 1re"2n!u/mi m2inile. A"easta este 1oarte
in"itant. I'i sunt e>trem !e re"unos"tor " ne/ai
1"ut "uno4tin'. .,ie"tul *otri#it *entru stu!iul
omenirii este omul 4tiai@
? Tre,uie s/l stu!ie+i atun"i a s*us Stam1or!
n tim* "e/4i lua rmas ,un. :ei -si totu4i " este
!i1i"il. Parie+ " #a a1la mai multe !es*re tine !e"2t
tu !es*re el. (a re#e!ere.
? (a re#e!ere am rs*uns 4i am luat/o s*re
han 1oarte interesat !e noua mea "uno4tin'.
Ca*itolul G
&tiin'a !e!u"'iei.
Ne/am nt2lnit n +iua urmtoare a4a "um am
sta,ilit 4i am #i+itat lo"uin'a !e *e stra!a ;a%er nr.
GG6; !es*re "are a #or,it "2n! ne/am nt2lnit. A#ea
!ou !ormitoare "on1orta,ile 4i um salon mare 4i
aerisit mo,ilat ntr/un stil #ioi 4i luminat !e !ou
1erestre mari. Dat 1iin! " lo"uin'a "ores*un!ea n
toate *ri#in'ele iar "hiria !e#enea a""e*ta,il "2n!
era m*r'ita la !oi ne/am hotr2t *e lo" 4i am
!e#enit ime!iat noii "hiria4i. 5n seara res*e"ti# mi/
am mutat lu"rurile !e la han iar n !iminea'a
urmtoare s/a mulat 4i Sherlo"% Holmes "u "2te#a
"utii 4i -eamantane. . +i sau !ou am 1ost 1oarte
o"u*a'i "u !es*a"hetatul4i aran<area "2t mai *otri#it
a lu"rurilor. A"estea 1iin! 1"ute am n"e*ut tre*tat
s ne lini4tim 4i s ne o,i4nuim "u noul me!iu.
Holmes nu era "u si-uran' un om !i1i"il "u "are
s "on#ie'uie4ti. Era lini4tit iar o,i"eiurile lui erau
nes"him,toare. Rareori sttea trea+ !u* +e"e seara
4i ntot!eauna 4i lua !e<unul 4i *le"a nainte "a eu s
m 1i tre+it. Uneori 4i *etre"ea +iua la la,oratorul !e
"himie alteori n sala !e !ise"'ie 4i !in "2n! n "2n!
n *lim,ri lun-i "e *reau s/l *oarte n "artierele
mr-ina4e ale ora4ului. C2n! era n !is*o+i'ia !e a
mun"i ener-ia lui nu "uno4tea limiteC ns "2teo!at
o stare "ontrar *unea st*2nire *e el 4i rm2nea
ntins *e so1aua !in "amera "omun +ile ntre-i !e
a,ia s"o'2n! "2te un "u#2nt sau mi4"2n!u/se "2t era
+iua !e lun-. Cu a"est *rile< am o,ser#at " o"hii
lui *ri#eau n -ol "u o e>*resie #istoare 4i a4 1i
*resu*us " era !e*en!ent !e #reun nar"oti" !a"
"um*tarea 4i i-iena ntre-ii sale e>isten'e nu ar 1i
1"ut im*osi,il a4a "e#a.
Pe msur "e s*tm2nile tre"eau interesul 4i
"urio+itatea mea *ri#in! s"o*ul su n #ia' "re4teau
tot mai mult. Persoana 4i n1'i4area sa erau !e natur
s atra- aten'ia "elui mai su*er1i"ial o,ser#ator.
A#ea *este un metru o*t+e"i nl'ime 4i era at2t !e
sla, n"2t *rea mult mai nalt. Pri#irea lui era
as"u'it 4i *trun+toare "u e>"e*'ia a"elor *erioa!e
!e tor*oare *e "are le/am men'ionatC iar nasul su
n-ust 4i "oroiat i !!ea o e>*resie atenta 4i hotr2t.
;r,ia i era 4i ea *roeminenta 4i as"u'it "a a unui
om hotr2t. $2inile i erau n *ermanen' m2n<ite "u
"erneal 4i *tate !e su,stan'e "himi"eC totu4i am
o,ser#at " erau e>trem !e a-ile atun"i "2n!
mani*ulau 1ra-ilele sale instrumente.
Cititorul m/ar *utea "atalo-a "a 1iin! o *ersoan
"are/4i ,a- nasul un!e nu/i 1ier,e oala !a"
mrturises" "2t !e mult mi in"ita "urio+itatea a"est
in!i#i! 4i "2t !e !es am n"er"at s str2un- re+er#a
*e "are o arta n *ri#in'a "hestiunilor *ersonale.
Totu4i nainte !e a m "onsi!era ast1el nu uita'i "2t
!e li*sit !e o,ie"t era #ia'a mea 4i "2t !e *u'ine
lu"ruri "are s/mi soli"ite aten'ia e>istau n ea.
Sntatea *re"ar nu/mi *ermitea s m a#enture+
a1ar !a"a #remea nu era e>trem !e "al! 4i nu
a#eam ni"i un *rieten "are s m #i+ite+e 4i s
s"him,e "e#a n monotonia e>isten'ei mele
"oti!iene. 5n a"este m*re<urri am salutat "u mult
interes misterul "e/l n#luia *e "ole-ul meu 4i am
*etre"ut mult tim* n"er"2n! s/i !au !e "a*t.
Nu stu!ia me!i"ina. El nsu4i rs*un+2n!u/mi la
o ntre,are a "on1irmat o*inia lui Stam1or! n
a"east *ri#in'. Ni"i nu *rea s 1i urmat ni4te
le"turi "e l/ar 1i *utut *re-ti *entru o,'inerea unei
li"en'e n 4tiin' sau n ori"e alt "ale re"unos"ut !e
a""es la lumea e!u"at. Totu4i +elul *e "are/l a#ea
*entru anumite stu!ii era remar"a,il 4i n anumite
limite e>"entri"e "unoa4terea lui era at2t !e #ast 4i
!etaliat n"2t o,ser#a'iile sale m uimeau teri,il. Cu
si-uran' ni"i o *ersoan n/ar 1i lu"rat at2t !e serios
sau nu 4i/ar 1i nsu4it in1orma'ii at2t !e *re"ise !a"
n/ar 1i a#ut n #e!ere un anume s"o*. Cititorii
nesistemati"i se remar" rareori *rin e>a"titatea a
"eea "e n#a'. Ni"i un om nu/4i m*o#rea+ mintea
"u !etalii !a" nu are un moti# serios s/o 1a".
I-noran'a lui era la 1el !e remar"a,il "a 4i
"uno4tin'ele lui. Nu 4tia a*roa*e nimi" !es*re
literatura 1iloso1ia 4i *oliti"a "ontem*oran. .!at
"2n! l/am "itat *e Thomas Carl9le m/a ntre,at "u
nai#itate "ine era 4i "e anume a 1"ut. Sur*rin!erea
mea n/a mai "unos"ut ns mar-ini "2n! am
!es"o*erit nt2m*ltor " nu 4tia nimi" !es*re teoria
lui Co*erni" 4i !es*re stru"tura sistemului solar.
3a*tul " o 1iin' "i#ili+at !in se"olul HIH nu 4tia "
*m2ntul se n#2rte n <urul soarelui mi *rea a 1i un
lu"ru e>traor!inar !e !omeniul im*osi,ilului.
? Pari a 1i uimit a s*us el +2m,in! la
sur*rin!erea mea. A"um "/o 4tiu o s 1a" tot "e/mi
st n *utin' s/o uit.
? S/o ui'iA
? :e+i mi/a e>*li"at el "re! !es*re "reierul
uman " este ini'ial "a o mi" mansar! -oal *e
"are tre,uie s/o um*li "u mo,ila *e "are o !ore4ti.
Cine e ne,un o um*le "u toat mo,ila -reoaie "e/i
iese n "ale ast1el n"2t "uno4tin'ele "are i *ot 1i !e
1olos nu mai au lo" nuntru sau n "el mai ,un "a+
sunt ameste"ate "u o mul'ime !e alte lu"ruri ast1el
n"2t i este !i1i"il s le -seas" atun"i "2n! are
ne#oie !e ele. Ins mun"itorul n!em2nati" este
realmente 1oarte atent n *ri#in'a a "eea "e intro!u"e
n mansar!a "reierului su. Nu #a 'ine a"olo nimi"
alt"e#a !e"2t instrumentele "e/i *ot 1i !e 1olos n
mun"a sa !ar !intr/a"estea are o "ole"'ie #ast 4i
toate sunt 'inute ntr/o or!ine *er1e"t. Este o
-re4eal s "re!em " a"ea "mru' are *ere'i
elasti"i "e se *ot ntin!e ori"2t !orim. Putem 1i si-uri
" #a #eni o #reme "2n! *entru 1ie"are "uno4tin'
nou o s uitm "e#a "e am 4tiut nainte. Prin
urmare este !e "ea mai mare im*ortan' s nu 'inem
a"olo "uno4tin'e inutile "are s le m*in- a1ar *e
"ele 1olositoare.
? Dar sistemul solarA Am *rotestat eu.
? Ce semni1i"a'ie are a"esta *entru mine@ $/a
ntreru*t ner,!tor. S*ui " ne n#2rtim n <urul
soarelui. Da" ne/am n#2rti n <urul lunii *entru
mine sau mun"a mea ar 1i e>a"t a"ela4i lu"ru.
Eram *e *un"tul !e a/l ntre,a n "e "onsta
mun"a lui !ar "e#a n 1elul lui !e a se "om*orta mi/a
!at !e n'eles " ntre,area n/ar 1i 1ost ,ine#enit.
Totu4i am re1le"tat asu*ra s"urtei noastre
"on#ersa'ii 4i am n"er"at s !e!u" unele lu"ruri. A
s*us " nu ar asimila "uno4tin'e "are s nu 1ie
rele#ante *entru o,ie"tul su !e stu!iu. Prin urmare
toate "uno4tin'ele *e "are le *ose!a erau stri"t
1olositoare. Am enumerat toate !i#ersele su,ie"te n
*ri#in'a "rora mi/a !emonstrat " era e>trem !e
,ine in1ormat. Am luat "hiar un "reion 4i le/am notat.
N/am *utut s m a,'in s nu +2m,es" #+2n! "e/am
s"ris. Arta *re"um urmea+:
Sherlo"% Holmes B limitele lui
6. Cuno4tin'e !e literatur B !elo".
G. Cuno4tin'e !e 1iloso1ie B !elo".
I. Cuno4tin'e !e astronomie B !elo".
J. Cuno4tin'e !e *oliti" B "2te#a.
K. Cuno4tin'e !e ,otani" B #aria,ile.
3oarte in1ormat !es*re ,ella!ona o*ium 4i
otr#uri n -eneral.
Nu 4tie nimi" !es*re -r!inrit.
L. Cuno4tin'e !e -eolo-ie B *ra"ti"e !ar limitate.
Re"unoa4te !intr/o *ri#ire !i1eritele ti*uri !e
*m2nt.
Du* *lim,ri mi/a artat stro*ii !e *e
*antaloni in!i"2n!u/mi n 1un"'ie !e "uloarea 4i
"onsisten'a lor !in "e *arte a (on!rei erau.
8. Cuno4tin'e !e "himie B *ro1un!e.
7. Cuno4tin'e !e anatomie B *re"ise !ar
nesistemati"e.
M. Cuno4tin'e !e literatur *oli'ist B imense.
Pare a "unoa4te n "el mai mi" !etaliu toate
"rimele "omise n a"est se"ol.
6N. C2nt ,ine la #ioar.
66. Este 1oarte ,un la s"rima "u ,'ul la ,o> 4i
este un e>"elent s*a!asin.
6G. Cunoa4te ,ine le-ile ,ritani"e.
C2n! am a<uns "u lista *2n ai"i am arun"at/o
!is*erat n 1o". Da" este *osi,il s !es"o*r "e
urmre4te a"est in!i#i! numai *rin -sirea unui
numitor "omun al a"estor talente 4i a1larea unei
*ro1esii "are s le *resu*un *e toate mi/am s*us
*ot renun'a s n"er" "hiar !e a"um.
:! " am men'ionat nainte talentul lui la
#ioar. A"esta era !e e>"e*'ie !ar la 1el !e e>"entri"
"a toate "elelalte a*titu!ini ale sale. &tiam ,ine "
*utea inter*reta *iese !i1i"ile *entru " la "ererea
mea mi/a "2ntat unele !in lie!urile lui $en!elssohn
4i alte *iese 1a#orite. Da" nu era soli"itat ns
rareori im*ro#i+a sau n"er"a #reo melo!ie
"unos"ut. Seara ls2n!u/se *e s*ate n 1otoliu 4i
n"hi!ea o"hii 4i s"2r'2ia neatent la #ioara *e "are o
'inea *e -enun"hi. Uneori a"or!urile erau a!2n"i 4i
melan"oli"e. Din "2n! n "2n! erau 1antasti"e 4i
#ioaie. In mo! #!it ele re1le"tau -2n!urile "are/l
*reo"u*au ns nu *uteam s/mi !au seama !a"
mu+i"a a<uta a"ele -2n!uri sau "2ntatul era *ur 4i
sim*lu re+ultatul unui "a*ri"iu sau 1ante+ii. $/a4 1i
re#oltat m*otri#a a"estor solo/uri e>as*erante !a"
a"esta nu le/ar 1i n"heiat n mo! o,i4nuit
inter*ret2n! ntr/o su""esiune ra*i! o serie !in
melo!iile mele 1a#orite "a un 1el !e "om*ensa'ie
*entru 1elul n "are mi n"er"a r,!area.
5n tim*ul *rimei s*tm2ni nu am a#ut
#i+itatori 4i am n"e*ut s "re! " to#ar4ul meu era
la 1el !e li*sit !e *rieteni "a 4i mine. A*oi am
!es"o*erit ns " a#ea multe "uno4tin'e !in "ele mai
#ariate "lase so"iale. Un in!i#i! -l,e<it "u 1a'a !e
4o,olan 4i o"hi n"hi4i la "uloare "are mi/a 1ost
*re+entat !re*t !omnul (estra!e a #enit !e trei sau
*atru ori ntr/o sin-ur s*tm2n. 5ntr/o !iminea'
a #enit o 1at m,r"at la mo! "are a stat o
<umtate !e or sau mai mult. 5n a"eea4i !u*/
amia+ a a*rut un #i+itator "runt *onosit "are
arta "a un ne-ustor am,ulant 4i *rea 1oarte
tul,urat urmat !e o 1emeie n #2rst nen-ri<it. Cu
alt o"a+ie un ,tr2n "u *rul al, a a#ut o
"on#ersa'ie "u to#ar4ul meuC alt!at un hamal !in
-ar n uni1orma lui !e "ati1ea. C2n! #reunul !in
a"e4ti in!i#i+i "omuni 4i 1"ea a*ari'ia Sherlo"%
Holmes o,i4nuia s m roa-e s 1oloseas" salonul
4i m retr-eam n "amera mea. 5ntot!eauna 4i "erea
s"u+e *entru a"est in"on#enient.
? Tre,uie s 1oloses" a"east "amer *entru
a1a"eri s*unea el iar a"este *ersoane sunt "lien'ii
mei.
Din nou am a#ut o"a+ia s/i *un ntre,area
!e"isi# 4i !in nou !eli"ate'ea m/a m*ie!i"at s
o,li- o alt *ersoan s/mi n"re!in'e+e se"retele
sale. (a #remea res*e"ti# mi/am n"hi*uit " a#ea
#reun moti# *uterni" s nu men'ione+e o"u*a'ia sa
!ar el nsu4i mi/a !estrmat n "ur2n! a"east
*resu*o+i'ie atin-2n! #oit su,ie"tul.
Era J martie am un moti# serios s/mi amintes"
!ata. $/am tre+it "e#a mai !e#reme !e"2t !e o,i"ei
4i am #+ut " Sherlo"% Holmes nu/4i terminase n"
mi"ul/!e<un. )a+!a noastr s/a o,i4nuit at2t !e mult
"u 1a*tul " m tre+eam t2r+iu " nu/mi *usese n"
masa 4i ni"i nu/mi 1"use "a1eaua. Cu o ner,!are
nu *rea re+ona,il am sunat !in "lo*o'el 4i i/am
su-erat a,ru*t " eram -ata. A*oi am luat un +iar !e
*e mas n"er"2n! s/mi tre" tim*ul "u el n tim* "e
"ole-ul meu meste"a t"ut *2inea *r<it. Unul !in
arti"ole era su,liniat "u "reionul 4i n mo! 1ires"
am n"e*ut s/l *ar"ur-.
Titlul ntru"2t#a am,i'ios era ECartea #ie'iiF iar
autorul n"er"a s arate "2t !e multe *utea a1la un om
"u s*irit !e o,ser#a'ie *rin e>aminarea *re"is 4i
sistemati" a tuturor 1a*telor *e "are le nt2lnea. $/a
sur*rins ameste"ul "iu!at !e *ers*i"a"itate 4i
a,sur!itate. Ra'ionamentul era ri-uros 4i *lin !e
1or' !ar !e!u"'iile mi *reau a 1i trase !e *r 4i
e>a-erate. Autorul *retin!ea " n urma unei
e>*resii momentane a unei "ontra"'ii mus"ulare sau
a unei *ri#iri *utea *trun!e -2n!urile "ele mai
as"unse ale unui om. Potri#it lui era im*osi,il s
n4eli *e "ine#a o,i4nuit "u o,ser#a'ia 4i anali+a.
Con"lu+iile lui erau la 1el !e in1aili,ile "a teoremele
lui Eu"li!. Re+ultatele la "are a<un-ea *uteau s *ar
at2t !e 4o"ante "elor neini'ia'i n"2t *2n a1lau
*ro"esele *rin "are a"esta le o,'inea *uteau 1oarte
,ine s/l ia !re*t ma-i"ian.
EDintr/o *i"tur !e a* s*unea autorul un
lo-i"ian *oate in1era *osi,ilitatea Atlanti"ului sau a
Nia-arei 1r s le 1i #+ut sau s 1i au+it !e ele. Prin
urmare ntrea-a #ia' 1ormea+ un lan' imens a
"rui natur o !es"o*erim ori !e "2te ori ni se arat o
sin-ur #eri- !in el. Ca toate "elelalte 4tiin'e 4tiin'a
!e!u"'iei 4i anali+ei *oate 1i !e*rins numai n urma
unui stu!iu n!elun-at 4i r,!tor iar #ia'a nu este
su1i"ient !e lun- *entru a/i *ermite #reunui muritor
s atin- *er1e"'iunea a,solut n ea. 5nainte !e a se
o"u*a !e as*e"tele morale 4i mentale ale *ro,lemei
"are *re+int "ea mai mare !i1i"ultate "el "are
"er"etea+ ar tre,ui s n"ea* "u st*2nirea unor
as*e"te elementare. De e>em*lu "2n! nt2lne4te un
om tre,uie s n#e'e s !etermine !intr/o sin-ur
*ri#ire tre"utul a"eluia 4i meseria sau *ro1esia lui.
.ri"2t !e *ueril ar *rea un asemenea e>er"i'iu
a"esta as"ute 1a"ultatea !e o,ser#a'ie 4i te n#a'
un!e s *ri#e4ti 4i "e s "au'i. Un-hiile unei
*ersoane m2ne"a hainei "i+mele -enun"hii
*antalonilor ,tturile !e *e !e-etul mare 4i
arttor e>*resia 1e'ei man4etele B 1ie"are !in
a"estea !e+#luie "lar o"u*a'ia unei *ersoane. 3a*tul
" toate a"estea m*reun n/ar *utea s lmureas"
un in#esti-ator "om*etent este ori"um a*roa*e !e
ne"on"e*ut.F
? Ce imens a,sur!itate am s*us in!i"2n!
arti"olul "u lin-uri'a n tim* "e mi/am n"e*ut mi"ul
!e<un. :! " ai "itit/o !in moment "e ai nsemnat/o
"u "reionul. Nu ne- " este s"ris inteli-ent. $ irit
totu4i. Este e#i!ent teoria #reunui 4oare"e !e
,i,liote" "are !e+#olt toate a"este *ara!o>uri
"ur'ele n i+olarea *ro*riului ,irou. Nu este "e#a
*ra"ti". $i/ar *l"ea s/l #! n-hesuit ntr/un #a-on
!e "lasa treia 4i s/i "er s !es"o*ere o"u*a'iile
tuturor "ltorilor. Parie+ " ar 1i in"a*a,il.
? 0i/ai *ier!e ,anii a remar"at "alm Holmes.
5n "eea "e *ri#e4te arti"olul eu l/am s"ris.
? TuA
? Da am o n"lina'ie at2t s*re o,ser#a'ie "2t 4i
s*re !e!u"'ie. Teoriile *e "are le/am e>*rimat a"olo
4i "are/'i *ar at2t !e himeri"e sunt n realitate e>trem
!e *ra"ti"e B ntr/at2t !e *ra"ti"e n"2t mi "24ti-
*2inea 1olosin!u/m !e ele.
? 5n "e 1el@ Am ntre,at 1r s #reau.
? Pi am *ro*ria meserie. Presu*un " sunt
sin-urul !in lume "u o ast1el !e o"u*a'ie. Sunt
!ete"ti# "onsultant !a" *o'i n'ele-e "e #rea s
s*un. Ai"i n (on!ra a#em o mul'ime !e !ete"ti#i
-u#ernamentali 4i *ri#a'i. C2n! a"e4ti in!i#i+i !au
-re4 #in la mine 4i reu4es" s/i *un *e *ista "ea
,un. 5mi arat toate *ro,ele 4i sunt n -eneral
"a*a,il s/i lmures" "u a<utorul "uno4tin'elor *e
"are le !e'in !es*re istoria "rimei. E>ist o *uterni"
asemnare !e 1amilie ntre "rime iar !a" ai n
!e-etul mi" toate !etaliile a o mie !e ast1el !e "rime
ar 1i "iu!at s nu o *o'i re+ol#a *e a o mie una.
(estra!e este un !ete"ti# ,ine"unos"ut. S/a
m*otmolit re"ent ntr/un "a+ !e 1alsi1i"are 4i asta l/
a a!us ai"i.
? &i "elelalte *ersoane@
? $a<oritatea sunt trimise !e a-en'ii *ri#ate !e
in#esti-a'ii. To'i au #reo *ro,lem 4i #or *u'in
"lari1i"are. (e as"ult *o#estea ei mi as"ult
"omentariile iar a*oi mi !au ,anii.
? :rei s s*ui am +is " 1r s/'i *rse4ti un
moment "amera *o'i !es"ur"a o n"2l"eal *e "are
al'ii nu *ot s/o !es"ur"e !e4i au #+ut n *ersoan
toate !etaliile@
? E>a"t. Am un 1el !e intui'ie n a"east
!ire"'ie. A*are !in "2n! n "2n! "2te un "a+ *u'in
mai "om*le>. Atun"i tre,uie s m mi4" ntr/a"olo
"a s #! lu"rurile "u *ro*rii o"hi. :e+i !is*un !e o
mul'ime !e "uno4tin'e s*e"iale *e "are le a*li"
"a+ului 4i "are mi 1a"ilitea+ e>trem !e mult
re+ol#area lui. A"ele re-uli ale !e!u"'iei *e "are le/
am e>*us n arti"olul "e 'i/a st2rnit !is*re'ul sunt !in
*un"t !e #e!ere *ra"ti" !e ne*re'uit *entru mine.
.,ser#a'ia este a !oua mea natur. Ai *rut a 1i
sur*rins "2n! 'i/am s*us la *rima noastr ntnire "
ai #enit !in A1-anistan.
? 0i/a s*us "ine#a 1r n!oial.
? Nimi" !e a"est 1el. Am 4tiut " te/ai ntors !in
A1-anistan. Datorit unei o,i4nuin'e n!elun-ate
4irul -2n!urilor mele s/a !erulat at2t !e ra*i! " am
a<uns la a"east "on"lu+ie 1r s 1iu "on4tient !e
*a4ii interme!iari. Au e>istat totu4i asemenea *a4i.
Ra'ionamentul s/a !es14urat ast1el: EIat un in!i#i!
-enul me!i" !ar a#2n! aerul unui militar. Clar un
!o"tor militar atun"i. To"mai "e s/a ntors !e la
tro*i"e *entru " 1a'a i este n"his la "uloare iar
a"easta nu este "uloarea natural a *ielii lui
!eoare"e la n"heieturi *ielea este !es"his. A tre"ut
*rin *ri#a'iuni 4i ,oal lu"ru "lar in!i"at !e 1a'a sa
s"o12l"it. S/a rnit la ,ra'ul st2n-. Il 'ine ntr/un 1el
'ea*n 4i ne1ires". .are un!e la tro*i"e *utea un
!o"tor en-le+ s trea" *rin asemenea -reut'i 4i s/
4i rneas" ,ra'ul@ Clar n A1-anistan.F 5ntre-ul
ra'ionament nu mi/a luat o se"un!. A*oi am
remar"at " te/ai ntors !in A1-anistan 4i ai 1ost
uimit.
? Pare sim*lu a4a "um o e>*li"i am s*us
+2m,in! mi aminte4ti !e *ersona<ul Du*in al lui
E!-ar Alan Poe. N/am "re+ut " asemenea *ersona<e
e>ist altun!e#a !e"2t n *o#estiri.
Sherlo"% Holmes s/a ri!i"at 4i 4i/a a*rins *i*a.
? 3r n!oial "re+i " mi 1a"i un "om*liment
"om*ar2n!u/m "u Du*in a o,ser#at el. 5n o*inia
mea Du*in era un in!i#i! in1erior. Tru"ul *rin "are
4i ntreru*ea *rietenii !in -2n!it "u "2te un a*ro*o
!u* un s1ert !e or !e t"ere este realmente !e
*rost -ust 4i su*er1i"ial. A#ea un -eniu analiti" "u
"ertitu!ineC !ar nu era ni"i!e"um un ast1el !e
1enomen *e "2t *rea s/4i ima-ine+e Poe.
? Ai "itit o*erele lui )a,oriau@ Am ntre,at.
Rs*un!e (e"oO i!eii tale !e !ete"ti#@
Sherlo"% Holmes a *u1nit !is*re'uitor.
? (e"oO era un "2r*a"i nenoro"it a s*us *e un
ton m2niosC a#ea numai un sin-ur lu"ru ,un 4i
a"esta era ener-ia sa. A"ea "arte *ur 4i sim*lu m/a
m,oln#it. Pro,lema era "um s i!enti1i"i un !e'inut
ne"unos"ut. Puteam s/o re+ol# n !ou+e"i 4i *atru
!e ore. (ui (e"oO i/a luat 4ase luni. Ar *utea 1i un
manual *entru !ete"ti#i "are s/i n#e'e "e s e#ite.
$/am sim'it "am <i-nit s #! "ele !ou
*ersona<e *e "are le a!miram tratate "u o asemenea
li*s !e res*e"t. $/am n!re*tat s*re 1ereastr 4i am
n"e*ut s *ri#es" stra!a a-lomerat. Poate " a"est
in!i#i! este 1oarte inteli-ent mi/am s*us !ar "u
si-uran' este 1oarte n1umurat.
? Nu e>ist "rime 4i "riminali n +ilele noastre
a s*us el iritat. Ce 1olos s ai "reier n *ro1esia
noastr@ &tiu ,ine " *ot s !e#in 1aimos. Nu e>ist
4i n/a e>istat #reo!at un om "are s ai, tot at2t !e
multe "uno4tin'e 4i un talent nns"ut *entru
!ete"tarea unei "rime "a 4i mine. &i "are este
re+ultatul@ Nu e>ist ni"i o "rim !e !ete"tat sau n
"el mai ,un "a+ e "rima #reunui a-eamiu "u un
moti# at2t !e "lar n"2t "hiar 4i unul !e la S"otlan!
Par! o *oate re+ol#a.
Eram n" !eran<at !e stilul n"re+ut n "are
"on#ersa. $i s/a *rut " e "el mai ,ine s s"him,
su,ie"tul.
? $ ntre, "e "aut in!i#i!ul a"ela@ Am s*us
art2n! "u m2na s*re un ,r,at ro,ust m,r"at
sim*lu "are mer-ea n"et *e "ealalt *arte a str+ii
uit2n!u/se "u aten'ie la numerele "aselor. 0inea un
*li" mare al,astru n m2n 4i era e#i!ent un
mesa-er.
? :rei s s*ui ser-entul a"ela !in marin n
retra-ere a s*us Sherlo"% Holmes.
E)ro+#e4te/te 4i ,u"ur/teAF am -2n!it eu.
&tie " nu *ot s #eri1i" "ore"titu!inea i*ote+ei
sale. De a,ia mi/a tre"ut a"est -2n! *rin minte "2n!
omul *e "are/l *ri#eam a +rit numrul !e *e u4a
noastr 4i a tra#ersat ra*i! stra!a. Am au+it o ,taie
*uterni" n u4 o #o"e a!2n" <os 4i ni4te *a4i
a*sa'i ur"2n! s"ara.
? Pentru !omnul Sherlo"% Holmes a s*us el
intr2n! n "amer 4i nm2n2n!u/i *rietenului meu o
s"risoare.
Iat o"a+ia !e a/i !estrma n1umurarea. Nu i/a
tre"ut *rin minte a4a "e#a "2n! a 1"ut a"ea
a1irma'ie ar,itrar.
? Pot s te ntre, !ra-ul meu am s*us "u "ea
mai a1a,il #o"e *osi,il "u "e te o"u*i@
? Sunt "omisionar !omnule a s*us el. Ar'-os.
Uni1orma mi/e la re*arat.
? &i ai 1ost@ Am ntre,at "u o *ri#ire u4or
mali'ioas s*re "ole-ul meu.
Ser-ent !omnule !e in1anterie u4oar n marina
re-al. S*use el a*oi "ontinu ntor"2n!u/se "tre
Holmes: Nu rs*un!e'i@ ;ine !omnule.
A ,tut !in "l"2ie a 1"ut un salut "u m2na 4i a
*le"at.
Ca*itolul I
$isterul !in (auriston )ar!en.
$rturises" " am 1ost e>trem !e 4o"at !e
a"east nou !o#a! a naturii *ra"ti"e a teoriilor
"ole-ului meu. Res*e"tul meu *entru a*titu!inile
sale analiti"e a "res"ut imens. A rmas totu4i n
mintea mea o sus*i"iune as"uns " ntrea-a *o#este
a 1ost aran<at !inainte "u inten'ia !e a m
im*resiona !e4i "e s"o* ar 1i *utut a#ea s m n4ele
ntr/un asemenea mo! !e*4ea n'ele-erea mea.
C2n! m/am uitat la el terminase !e "itit s"risoarea
iar o"hii lui a#eau iar a"ea e>*resie -oal !e*rtat
"e in!i"a " mintea lui era altun!e#a.
? Cum ai *utut s !e!u"i asta@ Am ntre,at.
? S !e!u" "e@ A s*us el iritat.
? Pi " era un ser-ent !in marin n retra-ere.
? N/am tim* !e nimi"uri a rs*uns el ,rus" iar
a*oi "u un +2m,et:
? S"u+/mi -rosolnia. $i/ai ntreru*t 4irul
-2n!urilor !ar *oate este totuna. De"i n/ai *utut
-hi"i " a"el ,r,at a 1ost ser-ent n marin@
? Cu si-uran' nu.
? A 1ost mai u4or s/o 4tiu !e"2t s/'i e>*li" "um
am a1lat/o. Da" 'i s/ar "ere s !o#e!e4ti " !oi 4i "u
!oi 1a" *atru 'i/ar 1i *oate 1i !i1i"il 4i totu4i e4ti
a,solut si-ur " a4a este. De<a "2n! era *e *artea
"ealalt a str+ii am *utut o,ser#a o mare an"or
al,astr tatuat *e !osul m2inii sale. A"easta mi/a
su-erat marea. A#ea un mers militar totu4i 4i
1a#ori'i. Asta m/a !us "u -2n!ul la marin. Era ntr/o
oare"are msur *lin !e sine 4i a#ea un anume aer
!e autoritate. Tre,uie s 1i o,ser#at 1elul n "are 4i
'inea "a*ul 4i 4i ,alansa ,astonul. Un ,r,at serios
res*e"ta,il !e #2rst mi<lo"ie !u* toate a*aren'ele
B toate a"este 1a*te m/au 1"ut s "re! " a 1ost
ser-ent.
? E>traor!inarA Am e>"lamat.
? ;anal a s*us Holmes !e4i am !e!us !e *e
1a'a sa " i/au 1"ut *l"ere sur*rin!erea 4i a!mira'ia
mea #!it. To"mai "e am a1irmat " nu e>ist
"riminali. Se *are " m/am n4elat B uit/te la astaA
$i/a nm2nat s"risoarea *e "are a a!us/o
"omisionarul.
? :ai am stri-at !u* "e mi/am arun"at o"hii
*este ea "e -roa+ni"A
? Pare a 1i *u'in neo,i4nuit a remar"at el "alm.
Ai #rea s mi/o "ite4ti "u #o"e tare@
A"easta este s"risoarea *e "are i/am "itit/o:
DRA)U( $EU D.$N SHER(.CQ
H.($ES S/a nt2m*lat un lu"ru ur2t n tim*ul
no*'ii la numrul I !in (auriston )ar!ens "um intri
!in ;ri>ton. .mul "are *atrula n +on a #+ut o
lumin a"olo n <urul orei !ou !iminea'a 4i ntru"2t
"l!irea nu este lo"uit a *resu*us " "e#a nu este n
re-ul. A -sit u4a !es"his iar n "amera !in 1a'
"are nu este mo,ilat a !es"o*erit "a!a#rul unui
!omn ,ine m,r"at 4i a#2n! "r'i !e #i+it n
,u+unar *e numele Eno"h J. Dre,,er !in Cle#elan!
.hio S. U. A. N/a 1ost <e1uit 4i ni"i nu e>ist #reo
urm "are s in!i"e "um a murit. E>ist urme !e
s2n-e n "amer !ar mortul nu *re+int ni"i o ran.
Nu n'ele-em "um a a<uns n a"east "as -oalC
realmente ntrea-a *o#este este o eni-m. Da" *o'i
#eni n"oa"e ori"2n! nainte !e *r2n+ m -se4ti
ai"i. (as totul a4a "um l/am -sit *2n la #enirea ta.
Da" nu *o'i #eni o s/'i !au !etalii "om*lete 4i a4
lua/o "a *e o mare 1a#oare !a" mi/ai m*rt4i
*rerea ta.
Cu res*e"t T.;IAS )RE)S.N.
? )re-son este "el mai !e4te*t !e la S"otlan!
Par! a remar"at *rietenul meuC el 4i (estra!e sunt
"ei mai ,uni !intre in"a*a,ilii !e a"olo. Sunt am,ii
aler'i 4i *lini !e ener-ie !ar "on#en'ionali 4o"ant !e
"on#en'ionali. Nu se su*ort n *lus. Sunt la 1el !e
in#i!io4i "a o *ere"he !e 1rumuse'i. Ca+ul sta o s
!e#in amu+ant !a" i *un *e am,ii *e urma
"riminalului.
Am 1ost uimit !e "almul "u "are "ontinua s
"omente+e.
? Cu si-uran' nu tre,uie *ier!ut ni"i un
moment am stri-at eu #rei s m !u" s/'i "aut o
,ir<@
? Nu sunt si-ur " o s mer-. Sunt "el mai
in"ura,il lene4 "are a e>istat #reo!at #reau s s*un
"2n! sunt ntr/o asemenea !is*o+i'ie ""i *ot !e#eni
!estul !e a"ti# "2teo!at.
? Dar a"easta este e>a"t 4ansa la "are s*erai.
? Dra-ul meu "e im*ortan' are *entru mine@
Presu*un2n! "/i !au !e "a*t *ro,lemei *o'i 1i
si-ur " )re-son (estra!e 4i "eilal'i o s 1ie "ei "are
#or *rimi toate lau!ele. A4a e "2n! e4ti un *ersona<
neo1i"ial.
? Dar te roa- s/l a<u'i.
? Da. &tie " i sunt su*erior 4i o re"unoa4te
1a' !e mineC !ar mai !e-ra, 4i/ar tia lim,a !e"2t
s/o re"unoas" n 1a'a unei ter'e *ersoane. Totu4i
*utem s mer-em 4i s arun"m o *ri#ire. . s
re+ol# "a+ul *e "ont *ro*riu. Pot "el *u'in s r2! !e
ei !a" nu mai mult. :inoA
S/a re*e+it la manta 4i a n"e*ut s se a-ite ntr/
un 1el "e in!i"a 1a*tul " starea ener-i" o nlo"uise
*e "ea a*ati".
? Ia/'i *lria a s*us.
? :rei s #in "u tine@
? Da !a" nu ai alt"e#a mai ,un !e 1"ut.
Un minut mai t2r+iu ne a1lam ntr/o ,ir<
n!re*t2n!u/ne "u re*e+i"iune s*re ;ri>ton.
Era o !iminea' "e'oas "erul era nnorat 4i un
#l "enu4iu at2rna !easu*ra "aselor *r2n! a 1i
re1le"'ia str+ilor noroioase !e !e!esu,t. To#ar4ul
meu era n "ea mai ,un !is*o+i'ie 4i s*oro#ia
!es*re #iorile !e Cremona 4i !i1eren'a !intre una
Stra!i#arius 4i una Amati. In "eea "e m *ri#e4te
eram t"ut !eoare"e #remea mohor2t 4i trista
*o#este n "are ne im*li"asem m !e*rimau.
? Nu *ari s te -2n!e4ti *rea mult la "rim i/
am s*us n "ele !in urm ntreru*2n!u/i !is"ursul
mu+i"al.
? Nu am n" in1orma'ii a rs*uns el. Este o
-re4eal "a*ital s teoreti+e+i nainte !e a !is*une
!e toate *ro,ele. I'i a1e"tea+ <u!e"ata.
? :ei a#ea !atele *ro,lemei n "ur2n! am
remar"at art2n! "u !e-etulC a"esta este ;ri>ton iar
a"eea este "asa !a" nu m n4el.
? A4a este. .*re4te ,ir<ar o*re4teA Eram n"
la "am o sut !e metri !e ea ns a insistat s
"o,or2m 4i ne/am n"heiat "ltoria *e <os.
Numrul I !e *e (auriston )ar!ens a#ea o
n1'i4are *re#estitoare !e ru 4i amenin'toare. Era
una !intre "ele *atru "ase "are se a1lau la o mi"
!istan' !e stra! !ou 1iin! o"u*ate iar !ou
nelo"uite. Ultimele a1i4au trei r2n!uri !e 1erestre
triste 4i *ustii "e erau -oale 4i !e*rimante !oar *e
i"i *e "olo ls2n! s se #a! un anun' EDe n"hiriatF
"a un 1el !e "atara"t *e -eamurile a,urite. .
-r!ini' *rin "are erau m*r4tiate i"i 4i "olo ni4te
*lante ,olna#e se*ara 1ie"are !in a"este "ase !e
stra! 4i era tra#ersat !e o "rare n-ust -l,uie
1ormat !u* "2t se *rea !intr/un ameste" !e ar-il
4i *ietri4. 5ntre-ul lo" mustea !e a* !e la *loaia !in
tim*ul no*'ii. )r!ina era mr-init !e un *erete !e
"rmi! !e un metru "u un r2n! !e +,rele !e lemn
!easu*ra iar !e a"est +i! se s*ri<inea un *oli'ist
ro,ust n"on<urat !e un mi" -ru* !e *ier!e/#ar
"are 4i ntin!eau -2turile 4i 4i s1or'au #e!erea n
#ana s*eran' !e a +ri "e#a !in "e se nt2m*la
nuntru.
$i/am ima-inat " Sherlo"% Holmes se #a -r,i
s intre ime!iat n "as 4i se #a a1un!a n stu!ierea
misteriosului e#eniment. Dar nimi" nu *rea mai
strin !e inten'iile sale. Cu un aer non4alant "e !ate
1iin! m*re<urrile mi s/a *rut a 1i "am !e*lasat
a"esta se t2r2ia !intr/o *arte n alta *e trotuar 4i
*ri#ea a,sent *m2ntul "erul "asele !e *e *artea
o*us 4i r2n!ul !e +,rele. Du* "e a terminat
a"east ins*e"'ie a naintat alene *e "rare sau mai
!e-ra, *e mar-inea !e iar, !e/a lun-ul "rrii
'in2n!u/4i o"hii 1i>a'i n *m2nt. S/a o*rit !e !ou
ori iar o !at l/am #+ut +2m,in! 4i l/am au+it
s"o'2n! o e>"lama'ie !e satis1a"'ie. Erau multe urme
!e *a4i *e *m2ntul ume! 4i ar-ilos 4i !at 1iin!
1a*tul " *oli'ia a "ir"ulat n"oa"e 4i n"olo *e el nu
*uteam s n'ele- "um s*era to#ar4ul meu s
!es"o*ere "e#a a"olo. Totu4i am a#ut !o#e+i at2t !e
e>traor!inare ale *ers*i"a"it'ii sale " nu m
n!oiam "2tu4i !e *u'in " *utea s #a! multe
lu"ruri "are mie mi rm2neau as"unse.
(a u4a "asei am 1ost nt2m*ina'i !e un ,r,at
nalt "u 1a'a al, 4i *rul -l,ui 'in2n! o a-en! n
m2n "are s/a n*ustit nainte 4i a str2ns *uterni" 4i
"u e1u+iune m2na to#ar4ului meu.
? Este ntr/a!e#r ama,il !in *artea ta " ai
#enit a s*us el. Am lsat totul neatins.
? Cu o e>"e*'ieA A rs*uns *rietenul meu
in!i"2n! aleea. Da" o turm !e ,i+oni ar 1i tre"ut *e
ea n/ar 1i *utut lsa o !e+or!ine mai mare. 3r
n!oial ns " ai a<uns la ni4te "on"lu+ii )re-son
nainte !e a *ermite a4a "e#a.
? Am a#ut at2t !e multe !e 1"ut n "as a s*us
e#a+i# !ete"ti#ul. Cole-ul meu !omnul (estra!e
este ai"i. $/am ,a+at *e el s se o"u*e !e asta.
Holmes s/a uitat la mine 4i a ri!i"at ,at<o"oritor
!in s*r2n"ene.
? Cu oameni "a #oi !oi la 1a'a lo"ului nu #or
rm2ne *rea multe !e !es"o*erit *entru o ter'
*ersoan a s*us el.
)re-son 4i/a 1re"at m2inile "u satis1a"'ie.
? Cre! " am 1"ut tot "eea "e *utea 1i 1"ut a
rs*uns elC este un "a+ "iu!at totu4i 4i/'i "unos"
*asiunea *entru ast1el !e lu"ruri.
? N/ai #enit ai"i "u o ,ir<@ (/a ntre,at
Sherlo"% Holmes.
? Nu !omnule.
? Ni"i (estra!e@
? Nu !omnule.
? Atun"i hai s mer-em 4i s #e!em "amera.
Cu a"east remar" ilo-i" a intrat "u *a4i mari n
"as urmat !e )re-son "ruia i se "itea uimirea *e
1a'.
Un hol mi" 1r *o!ea 4i *lin !e *ra1 !u"ea n
,u"trie 4i s*re ,irouri. Dou u4i se !es"hi!eau !in
a"esta: una *e !rea*ta 4i una *e st2n-a. Una !intre
a"estea a 1ost #!it n"his tim* !e multe s*tm2ni.
Cealalt a*ar'inea su1ra-eriei "are era "amera n
"are s/a nt2m*lat misteriosul e#eniment. Holmes a
intrat nuntru iar eu l/am urmat ntr/a"ea stare !e
"alm *e "are 'i/o ins*ir *re+en'a mor'ii.
Era o "amer mare 4i *trat art2n! 4i mai
mare !in *ri"ina a,sen'ei mo,ilei. Un ta*et #ul-ar n
"ulori 'i*toare m*o!o,ea *ere'ii *tat *e alo"uri
!e mu"e-ai iar i"i 4i "olo mari ,u"'i !in el se
!e+li*iser 4i at2rnau ls2n! s se #a! ten"uiala
-al,en !e !e!esu,t. 5n *artea o*us u4ii se a1la un
4emineu *reten'ios !easu*ra "ruia era o *oli' !intr/
o imita'ie !e marmur al,. 5ntr/un "ol' al a"esteia
era li*it mu"ul unei lum2nri ro4ii !e "ear. Uni"a
1ereastr era at2t !e mur!ar n"2t lumina *trun!ea
"e'oas 4i nesi-ur im*rim2n! o nuan' !e -ri n"his
tuturor lu"rurilor intensi1i"at !e stratul -ros !e *ra1
"e a"o*erea ntrea-a n"*ere.
A#eam s o,ser# toate a"este !etalii mai t2r+iu.
5n "li*a !e 1a' aten'ia mea era "on"entrat asu*ra
"or*ului mohor2t 4i nemi4"at "are +"ea ntins *e
*o!ea "u o"hii -oi 4i or,i 1i>a'i asu*ra ta#anului
!e"olorat. 5i a*ar'inea unui ,r,at !e a*ro>imati#
*atru+e"i 4i trei sau *atru+e"i 4i *atru !e ani !e
nl'ime mi<lo"ie lat n umeri "u *r ne-ru
"2rlion'at 4i o ,ar, s"urt 4i 'e*oas. Era m,r"at
ntr/o re!in-ot -roas !e *osta# ne-ru 4i #est n
*antaloni !e "uloare !es"his 4i a#ea -ulerul 4i
man4etele ima"ulate. Un <o,en ,ine *eriat 4i n-ri<it
se a1la *e *o!ea alturi !e el. A#ea m2inile n"le4tate
4i ,ra'ele n lturi iar *i"ioarele i erau m*letite "a
4i "um lu*ta !inaintea mor'ii 1usese n!2r<it. Pe 1a'a
lui ri-i! rmsese o e>*resie !e oroare 4i *re"um
mi s/a *rut !e ur a4a "um n/am mai #+ut
#reo!at *e trsturile "ui#a. A"east str2m,tur
rea 4i n1ri"o4toare m*reun "u 1runtea <oas nasul
te4it 4i man!i,ula *ro-nati" i !!eau mortului o
n1'i4are neo,i4nuit "a !e maimu' am*li1i"at !e
*o+i'ia lui "hir"it 4i ne1ireas". Am #+ut moartea
su, !i#erse n1'i4ri !ar nu mi/a a*rut ni"io!at
su, un as*e"t mai n1ri"o4tor !e"2t n a"ea n"*ere
ntune"at 4i mohor2t situat *e una !intre
*rin"i*alele artere ale su,ur,iilor (on!rei.
(estra!e sla, 4i "u #e4ni"a lui n1'i4are !e
!ihor sttea n "a!rul u4ii 4i ne/a salutat *e
am2n!oi.
? A"est "a+ #a 1a"e #2l# !omnule a remar"at
el. E mai teri,il !e"2t tot "e/am #+ut *2n a"um 4i
nu sunt ni"i!e"um un la4.
? Nu e>ist ni"i un in!i"iu@ A ntre,at )re-son.
? Ni"iunul s/a ,-at (estra!e.
Sherlo"% Holmes s/a a*ro*iat !e "a!a#ru 4i
n-enun"hin! a n"e*ut s/l e>amine+e "u aten'ie.
? Sunte'i si-uri " nu e>ist ni"i o ran@ A
ntre,at el art2n! numero4ii stro*i 4i *ete !e s2n-e
"are se a1lau *este tot.
? A,solut si-uriA Au e>"lamat am,ii !ete"ti#i.
? Atun"i 1ire4te a"est s2n-e a*ar'ine unui al
!oilea in!i#i! B *ro,a,il "riminalului !a" este
#or,a !e "rim mi aminte4te !e m*re<urrile n
"are a murit :an Jansen !in Utre"ht n 6MIJ. I'i
aminte4ti "a+ul )re-son@
? Nu !omnule.
? Cer"etea+/l B realmente tre,uie s/o 1a"i. Nu
e>ist nimi" nou su, soare. Totul a 1ost 1"ut nainte.
5n tim* "e #or,ea !e-etele lui a-ile se mi4"au
*este tot *i*in! a*s2n! !es1"2n! nasturi
e>amin2n! iar o"hii lui a#eau a"eea4i e>*resie
a,sent *e "are am remar"at/o !e<a. E>aminarea a
1ost 1"ut at2t !e ra*i! " ai 1i *utut "u -reu -hi"i
minu'io+itatea "u "are a 1ost reali+at. In 1inal a
mirosit ,u+ele "elui mort iar a*oi s/a uitat la tl*ile
"i+melor lui !e *iele.
? N/a 1ost !elo" mi4"at@ A ntre,at Holmes.
? Nu mai mult !e"2t a 1ost ne"esar *entru a 1i
e>aminat.
? Pute'i s/l lua'i a"um la mor- a s*us el. Nu
mai e nimi" !e a1lat.
)re-son a#ea o tar- 4i *atru oameni !is*oni,ili.
3iin! "hema'i a"e4tia au intrat n "amer iar strinul
a 1ost ri!i"at 4i !us a1ar. C2n! l/au ri!i"at un inel s/
a rosto-olit *e *o!ea "u un "lin"het. (estra!e l/a
n41"at 4i s/a hol,at la el "u o *ri#ire uimit.
? A 1ost 4i o 1emeie ai"i a stri-at el. A"easta
este #eri-heta unei 1emei.
? . 'inea la !istan' n *alm n tim* "e
#or,ea. Ne/am str2ns "u to'ii n <urul lui 4i ne/am
uitat la ea. Nu e>ista ni"i o n!oial " a"el inel !e
aur a m*o!o,it o!at !e-etul unei mirese.
? Asta "om*li" lu"rurile a s*us )re-son.
Dumne+eu 4tie " erau !estul !e "om*li"ate 4i 1r
asta.
? E4ti si-ur " nu le sim*li1i"@ A o,ser#at
Holmes. Nu *utem a1la nimi" hol,2n!u/ne la ea. Ce
a'i -sit n ,u+unarele lui@
? A#em totul ai"i a s*us )re-son art2n! "u
m2na ni4te o,ie"te n#lm4ite *e una !in tre*tele !e
sus ale s"rii. Un "eas !e aur nr. M86LI 1"ut !e
;arrau! !in (on!ra. Cu lan' masi# !e aur Al,ert
1oarte -reu. Un inel !e aur "u sim,ol masoni". Un a"
!e "ra#at !e aur B "u un "a* !e ,ul!o- a#2n! o"hi
!e ru,in. Un *ort#i+it ruses" !e *iele "on'in2n!
"r'ile !e #i+it ale lui Eno"h J. Dre,,er !in
Cle#elan! ini'iale "ores*un+2n! "elor E. J. D. De *e
len<erie. Ni"i o *un- !e ,ani !oar mrun'i4
totali+2n! 4a*te lire 4i treis*re+e"e *en"e. . e!i'ie !e
,u+unar a EDe"ameronuluiF lui ;o""a""io a#2n!
numele lui Jose*h Stan-erson *e *a-ina !e -ar!.
Dou s"risori B una a!resat lui E. J. Dre,,er 4i una
lui Jose*h Stan-erson.
? (a "e a!res@
? Ameri"an E>"han-e Stran! B s 1ie lsate
a"olo *2n "2n! #or 1i "erute. Am2n!ou sunt !in
*artea Com*aniei !e :ase "u A,uri )uion 4i se
re1er la *le"area #aselor lor !in (i#er*ool. Este "lar
" a"est om nenoro"os era *e *un"tul !e a se ntoar"e
la Ne= Por%.
? A'i 1"ut #reo "er"etare n *ri#in'a a"estei
*ersoane Stan-erson@
? Am 1"ut/o ime!iat a s*us )re-son. Am
trimis anun'uri la toate +iarele iar unul !in oamenii
mei s/a !us la Ameri"an E>"han-e !ar nu s/a ntors
n".
? Ai trimis 4i n Cle#elan!@
? Am tele-ra1iat n a"east !iminea'.
? Cum 'i/ai 1ormulat ntre,rile@
? Pur 4i sim*lu am !es"ris n !etaliu
"ir"umstan'ele 4i am s*us " am 1i n!atora'i *entru
ori"e in1orma'ie "e ne/ar *utea 1i !e a<utor.
? N/ai "erut !etalii *ri#in! #reun as*e"t "e 'i s/
a *rut esen'ial@
? Am ntre,at !es*re Stan-erson.
? Nimi" alt"e#a@ Nu e>ist ni"i o m*re<urare
!e "are *are s !e*in! ntre-ul "a+@ Nu #ei
tele-ra1ia !in nou@
? Am s*us tot "e am a#ut !e s*us a +is
)re-son *e un ton o1ensat.
Sherlo"% Holmes a "hi"otit n"et 4i *rea s 1ie
*e *un"tul !e a 1a"e o remar" "2n! (estra!e "are
se a1la n "amera !in 1a' n tim* "e noi a#eam
a"east "on#ersa'ie n hol a rea*rut *rintre noi
1re"2n!u/4i m2inile 1u!ul 4i *lin !e sine.
? Domnule )re-son a s*us el to"mai "e/am
1"ut o !es"o*erire !e "ea mai mare im*ortan' 4i
una "are ar 1i 1ost tre"ut "u #e!erea !a" n/a4 1i
e>aminat "u aten'ie *ere'ii.
."hii omule'ului s"2nteiau n tim* "e #or,ea 4i
era e#i!ent " 4i re'inea "u -reu ,u"uria is"at !e
1a*tul " mar"ase un *un"t n *lus 1a'a !e "ole-ul lui.
? :ino ai"i a s*us re*e+in!u/se na*oi n
"amera a "rei atmos1er *rea mai luminoas !u*
n!e*rtarea n1ri"o4torului ei lo"atar. A"um stai
ai"iA
A a*rins un "hi,rit *e tal*a "i+mei 4i l/a 'inut
a*roa*e !e *erete.
? Pri#e4te ai"iA A s*us trium1tor.
Am remar"at " ta*etul a "+ut n multe *r'i. In
a"est "ol' al "amerei se !es*rinsese o ,u"at mare
ls2n! #i+i,il un *trat -al,en !e ten"uial
+-run'uroas. De/a "urme+i4ul a"estui lo" -ol era
m2+-lit "u litere ro4ii !e s2n-e un sin-ur "u#2nt /
RACHE
? Ce "re+i !es*re asta@ A stri-at !ete"ti#ul "u
aerul unui "ir"ar "e/4i *re+int numrul. A"est
"u#2nt a 1ost i-norat *entru " se a1la n "el mai
ntune"at "ol' al "amerei 4i nimeni nu s/a -2n!it s
se uite a"olo. Criminalul l/a s"ris "u *ro*riul s2n-e.
:e+i a"east urm un!e s2n-ele s/a s"urs *e *ereteA
A"easta e>"lu!e i!eea sinu"i!erii. De "e a ales a"el
"ol' *entru a/l s"rie@ . s # s*un. :e!e'i a"ea
lum2nare *e *oli'a !easu*ra 4emineului. Ar!ea la
momentul res*e"ti# iar "2n! era a*rins a"est "ol'
era "ea mai luminat 4i nu "ea mai ntune"at
*or'iune !e *e *erete.
? &i "e semni1i"a'ie are a"um " l/ai
!es"o*erit@ A ntre,at )re-son *e un ton
!e*re"iati#.
? Ce nseamn@ Pi nseamn " "el "are l/a
s"ris a#ea !e -2n! s s"rie numele !e 1emeie Ra"hel
!ar a 1ost !eran<at nainte "a s ai, tim* s termine.
As"ulta'i "e # s*un "2n! a"est "a+ #a 1i re+ol#at
#e'i #e!ea " o 1emeie numit Ra"hel are "e#a !e/a
1a"e "u el. Po'i r2!e !omnule Sherlo"% Holmes.
Poate " e4ti 1oarte *ers*i"a"e 4i inteli-ent !ar n
1inal #ul*ea ,tr2n este "ea mai ,un.
? 5mi "er s"u+eA A s*us to#ar4ul meu "are l
s"osese !in 1ire *e omule' i+,u"nin! ntr/un r2s
*uterni". Cu si-uran' 'i re#ine meritul !e a 1i 1ost
*rimul !intre noi s !es"o*eri asta 4i a4a "um s*ui
!u* toate a*aren'ele "u#2ntul a 1ost s"ris !e un alt
*arti"i*ant la misterul !e ast/noa*te. N/am a#ut
n" tim*ul s "er"ete+ a"east n"*ere !ar "u
*ermisiunea !umitale o #oi 1a"e a"um.
5n tim* "e #or,ea a s"os "u re*e+i"iune !in
,u+unar o rulet 4i o lu* mare 4i rotun!. Cu a"este
!ou instrumente s/a n#2rtit t"ut *rin "amer
uneori o*rin!u/se alteori n-enun"hin! iar o !at
ntin+2n!u/se *e ,urt. Era at2t !e a,sor,it !e
a"east o"u*a'ie " *rea a 1i uitat !e *re+en'a
noastr ""i #or,ea sin-ur n 4oa*t n tot a"est
tim* s"o'2n! o serie nentreru*t !e e>"lama'ii
mormieli 1luierturi 4i mi"i stri-te "e su-erau
n"ura<area 4i s*eran'a. 5n tim* "e l *ri#eam m
-2n!eam la asemnarea !intre el 4i un "2ine !e
#2ntoare *urs2n-e ,ine !resat n*ustin!u/se !intr/
o *arte n alta *rin !esi4 "hellin! !e ner,!are
*2n "2n! a<un-e s a!ulme"e !in nou *ra!a. Tim*
!e !ou+e"i !e minute sau mai mult 4i/a "ontinuat
"er"etrile msur2n! "u "ea mai mare -ri< !istan'a
!intre ni4te semne "are *entru mine erau "om*let
in#i+i,ile 4i *un2n! !in "2n! n "2n! ruleta *e *ere'i
ntr/un s"o* la 1el !e ininteli-i,il. 5ntr/un lo" a
str2ns "u mare aten'ie o -rm<oar !e *ra1 "enu4iu
!e *e *o!ea 4i a *us/o ntr/un *li". (a urm a
e>aminat "u lu*a "u#2ntul !e *e *erete *ar"ur-2n!
1ie"are liter "u "ea mai amnun'it "on"entrare.
Du* a"easta a *rut a 1i mul'umit ""i 4i/a *us
ruleta 4i lu*a na*oi n ,u+unar.
? Se s*une " -eniul este o nes12r4it "a*a"itate
!e a 1a"e e1ort a remar"at "u un +2m,et. Este o
!e1ini'ie 1oarte *roast !ar se *otri#e4te mun"ii !e
!ete"ti#.
)re-son 4i (estra!e au *ri#it mane#rele
"ole-ului lor amator "u o mare "urio+itate 4i "u
!is*re'. Era e#i!ent " nu n'ele-eau 1a*tul *e "are
eu am n"e*ut s/l reali+e+ " "ele mai nensemnate
a"'iuni ale lui Sherlo"% Holmes urmreau un s"o*
*re"is !e or!in *ra"ti".
? Ce *rere a#e'i !es*re a"easta !omnule@ (/
au ntre,at am2n!oi !eo!at.
? Ar nsemna s atente+ la meritul "e # re#ine
n re+ol#area "a+ului !a" a4 *retin!e s # a<ut a
remar"at *rietenul meu. : !es"ur"a'i at2t !e ,ine la
momentul !e 1a' " ar 1i *"at "a "ine#a s
inter#in. Tonul lui s*un2n! a"estea era *lin !e
sar"asm. Da" o s m 'ine'i la "urent *ri#in! mersul
in#esti-a'iei a "ontinuat el #oi 1i 1eri"it s # a<ut
"2t !e mult *ot. 5ntre tim* a4 !ori s #or,es" "u
*oli'istul "are a -sit "a!a#rul. Pute'i s/mi !a'i
numele 4i a!resa lui@
(estra!e a arun"at o *ri#ire n a-en!.
? John Ran"e a s*us el. Este li,er a"um. 5l
-se4ti n Au!le9 Court nr. JL "um #ii !ins*re
Qensin-ton Par%.
Holmes 4i/a notat a!resa.
? :ino !o"tore mi/a s*us: #om mer-e s/i
1a"em o #i+it. . s # s*un un lu"ru "e # *oate
a<uta la re+ol#area "a+ului a "ontinuat el
ntor"2n!u/se s*re "ei !oi !ete"ti#i. Este #or,a !e o
"rim iar "riminalul este ,r,at. Are *este 6 7N
metri este n 1loarea #2rstei are *i"iorul mi" n
"om*ara'ie "u nl'imea lui 4i la momentul
res*e"ti# *urta "i+me -rosolan lu"rate *trate la
#2r1 4i 1uma tra,u"e Tri"hino*ol9. A #enit ai"i
m*reun "u #i"tima ntr/o ,ir< "u *atru ro'i tras
!e un "al "u trei *ot"oa#e #e"hi 4i una nou la
*i"iorul !in 1a' "e nu era s*re trotuar. Du* toate
*ro,a,ilit'ile "riminalul este rumen la 1at 4i are
un-hiile !e la m2na !rea*t 1oarte lun-i. A"estea
sunt numai "2te#a in!i"ii !ar # *ot 1i !e a<utor.
(estra!e 4i )re-son s/au uitat unul la "ellalt
+2m,in! nen"re+tori.
? Da" e #or,a !e "rim "um anume a 1ost u"is
a"est om@ A ntre,at *rimul !intre ei.
? Cu otra# a s*us Sherlo"% Holmes s"urt 4i s/
a n!e*rtat. &i n" "e#a (estra!e a a!u-at el
ntor"2n!u/se !e la u4: ERa"heF este "u#2ntul
nem'es" *entru Er+,unareFC *rin urmare nu/'i
*ier!e #remea "ut2n!/o *e !omni4oara Ra"hel.
Cu a"east re*li" 1inal a !is*rut ls2n!u/i *e
"ei !oi ri#ali "u -urile "s"ate.
Ca*itolul J
Ce a a#ut !e s*us John Ran"e.
Era unu !u* amia+a "2n! am *le"at !e *e
(auriston )ar!ens nr.I. Sherlo"% Holmes m/a tras
!u* el la "el mai a*ro*iat tele-ra1 !e un!e a trimis
o lun- tele-ram. A*oi a stri-at o ,ir< 4i i/a
or!onat ,ir<arului s ne !u" la a!resa *e "are ne/a
!at/o (estra!e.
? Nu e>ist nimi" mai *re'ios "a in1orma'iile
martorilor o"ulari a remar"atC !e 1a*t mintea mea
este a,solut lmurit n *ri#in'a a"estui "a+ !ar
totu4i *utem la 1el !e ,ine a1la tot "e mai este !e
a1lat.
? $ uime4ti Holmes am s*us. Cu "ertitu!ine
nu e4ti at2t !e si-ur *e "2t *retin+i !e toate
amnuntele a"elea *e "are le/ai !at.
? Nu e>ist ni"i o mar< !e eroare a rs*uns el.
Primul lu"ru *e "are l/am o,ser#at a<un-2n! a"olo a
1ost " o ,ir< a lsat !ou urme !e ro'i n a*ro*ierea
,or!urii. Cum *2n a+i/noa*te n/a *louat tim* !e o
s*tm2n ro'ile "are au lsat o urm at2t !e a!2n"
tre,uie s 1i tre"ut *e a"olo n tim*ul no*'ii. Erau
#i+i,ile !e asemenea urmele "o*itelor "alului iar
"onturul uneia era mult mai ,ine !e1init !e"2t ale
"elorlalte trei "eea "e arat " era #or,a !e o
*ot"oa# nou. 5ntru"2t ,ir<a a 1ost a"olo !u* "e a
n"e*ut *loaia 4i nu era a"olo n tim*ul !imine'ii B
am mrturia lui )re-son n a"east *ri#in' B
urmea+ " tre,uie s 1i 1ost a"olo n tim*ul no*'ii 4i
*rin urmare i/a a!us *e "ei !oi in!i#i+i a"olo.
? Asta *are !estul !e sim*lu am s*us euC !ar
"um 'i/ai !at seama "2t !e nalt era "ellalt ,r,at@
? Pi n nou "a+uri !in +e"e nl'imea unui
om *oate 1i !e!us !u* lun-imea *asului su. Este
un "al"ul e>trem !e sim*lu !e4i n/are rost s te
*li"tises" "u a4a "e#a. A#eam *asul a"estuia at2t *e
ar-ila !e a1ar "2t 4i *e *ra1ul !inuntru. A*oi e>ista
o mo!alitate s/mi #eri1i" "al"ulele. Atun"i "2n! un
om s"rie *e *erete o 1a"e !in instin"t !easu*ra
ni#elului o"hilor. Iar s"risul !e *e *erete era *u'in
mai sus !e 6 7N metri !e la *m2nt. Pre"um #e+i
1loare la ure"he.
? Dar #2rsta lui am ntre,at.
? Pi !a" un om *oate 1a"e un salt !e 6 JN
metri 1r ni"i un e1ort nu *oate 1i ni"i tre"ut ni"i
1ri"os. Asta era l'imea ,l'ii !e *e "rarea !in
-r!in *este "are e#i!ent a tre"ut. Ci+mele !e *iele
au n"on<urat ,alta iar "ele "u #2r1 *trat au srit
*este ea. Nu e>ist ni"i un mister n a"east *ri#in'.
Pur 4i sim*lu a*li" n #ia'a o,i4nuit "2te#a !in
re-ulile o,ser#a'iei 4i !e!u"'iei *e "are le a*ram n
arti"ol. $ai e>ist "e#a "e te nelmure4te@
? Un-hiile 4i Tri"hino*ol9 am su-erat.
? S"risul !e *e *erete era 1"ut "u arttorul
nmuiat n s2n-e. (u*a mi/a *ermis s o,ser# "
ten"uiala a 1ost u4or +-2riat n tim*ul s"risului "eea
"e nu s/ar 1i nt2m*lat !a" un-hia omului ar 1i 1ost
tiat. Am str2ns ni4te s"rum m*r4tiat *e *o!ea.
Era n"his la "uloare 4i 1r2mi"ios B un ast1el !e
s"rum a*ar'ine n e>"lusi#itate unui Tri"hino*ol9.
Am stu!iat n *arti"ular s"rumurile !e tra,u" B !e
1a*t am s"ris o mono-ra1ie *e a"est su,ie"t. $ *ot
lu!a " *ot !istin-e !intr/o *ri#ire s"rumul ori"rei
mr"i "unos"ute !e tra,u"e sau tutun. 5n ast1el !e
!etalii se !eose,e4te un !ete"ti# a,il !e unul !e ti*ul
)re-son sau (estra!e.
? Iar 1a'a rumen@ Am ntre,at.
? Ah a"eea a 1ost o *resu*unere mai
n!r+nea' !e4i n/am ni"i o n!oial " am a#ut
!re*tate. Dar nu tre,uie s m ntre,i !es*re a"easta
la 1a+a n "are a a<uns in#esti-a'ia a"um.
$i/am tre"ut m2na *este 1runte.
? Simt "/mi #2<2ie "a*ul am remar"at euC "u
"2t te -2n!e4ti mai mult la asta "u at2t mai misterios
!e#ine totul. Cum au a<uns a"e4ti !oi ,r,a'i B !a"
erau !oi ,r,a'i B ntr/o "as nelo"uit@ Ce s/a
nt2m*lat "u ,ir<arul "are i/a !us a"olo@ Cum *oate
un om s/l o,li-e *e un altul s ia otra#@ Cui i
a*ar'inea s2n-ele@ Care era moti#ul "riminalului
!a" <a1ul n/a <u"at ni"i un rol@ Cum a a<uns a"olo
inelul !e 1emeie@ &i "el mai im*ortant !e "e a s"ris
"el !e/al !oilea ,r,at "u#2ntul nem'es" RACHE
nainte !e a *le"a@ $rturises" " nu #! ni"i o
mo!alitate !e a m,ina toate a"este 1a*te.
To#ar4ul meu a +2m,it a*ro,ator.
? Ai re+umat 1oarte su""int 4i "ore"t
!i1i"ult'ile situa'iei a s*us el. E>ist multe lu"ruri
"are sunt n" o,s"ure !e4i *rin"i*alele 1a*te mi
sunt "2t se *oate !e "lare. 5n "eea "e *ri#e4te
!es"o*erirea ,ietului (estra!e era *ur 4i sim*lu *ra1
n o"hi menit s *un *oli'ia *e o *ist -re4it
trimi'2n! la so"ialism 4i so"iet'i se"rete. S"risul nu/i
a*ar'inea unui neam'. (itera A !a" ai o,ser#at a
1ost s"ris ntru"2t#a n stilul unui neam'. Dar un
neam' autenti" s"rie ntot!eauna "u "ara"tere latine
!e"i *utem a1irma n !e*lin si-uran' " a"est
"u#2nt nu a 1ost s"ris !e unul autenti" "i !e un
imitator st2n-a"e "are a e>a-erat "e 4tia. A 1ost *ur
4i sim*lu o 4me"herie *entru a !e#ia in#esti-a'ia
ntr/o !ire"'ie -re4it. N/am !e -2n! s/'i s*un mai
multe !es*re "a+ !o"tore. &tii " un s"amator 4i
*ier!e au!ien'a o!at "e 4i/a e>*li"at tru"ul 4i !a"
'i !estinui *rea multe n *ri#in'a meto!ei mele !e
lu"ru #ei a<un-e la "on"lu+ia " sunt un in!i#i!
1oarte ,anal la urma urmei.
? Nu #oi 1a"e ni"io!at a4a "e#a am rs*unsC ai
1"ut !in !ete"tare o 4tiin' e>a"t "um n/ar 1i *utut
s/o 1a" nimeni #reo!at.
To#ar4ul meu s/a nro4it !e *l"ere la au+ul
"u#intelor mele 4i a 1elului serios n "are le/am rostit.
.,ser#asem !e<a " era la 1el !e sensi,il la lau!e n
*ri#in'a artei sale "a o 1at n le-tur "u 1rumuse'ea
ei.
? . s/'i s*un n" "e#a mi/a s*us. Ci+mele !e
*iele 4i "ele "u #2r1 *trat au #enit "u a"eea4i ,ir< 4i
au str,tut aleea m*reun "2t !e ami"al *osi,il B
,ra' la ,ra' !u* toate *ro,a,ilit'ile. C2n! au a<uns
nuntru au um,lat !e "olo *2n "olo *rin "amer B
sau mai !e-ra, "i+mele !e *iele au stat lini4tite n
tim* "e "ele "u #2r1ul *trat s/au *lim,at. Am *utut
s/mi !au seama !e toate a"estea !in urmele !e *ra1.
&i am *utut #e!ea " *e msur "e ultimul se *lim,a
a !e#enit !in "e n "e mai tul,urat. A"easta este
in!i"at !e *a4ii lui !in "e n "e mai mari. A #or,it n
tot a"est tim* !e#enin! "u si-uran' !in "e n "e mai
1urios. A*oi a a#ut lo" tra-e!ia. 0i/am s*us tot "eea
"e 4tiu !eo"am!at ""i restul este numai
*resu*unere 4i i*ote+. A#em "u toate a"estea o ,a+
,un *e "are s n"e*em. Tre,uie s ne -r,im ""i
#reau s m !u" n !u*/amia+a a"easta la "on"ertul
!e la Halle s/o as"ult *e Norman Neru!a.
A"east "on#ersa'ie a a#ut lo" n tim* "e ,ir<a
noastr 4i urma !rumul *rintr/o lun- su""esiune !e
str+i mur!are 4i str!u'e triste. 5n "ea mai mur!ar
4i mai trist !intre ele ,ir<arul nostru s/a o*rit ,rus".
? A"olo/i Au!le9 Court a s*us el art2n! "u
m2na o !es"hi+tur n-ust n 4irul uni1orm !e
"l!iri !in "rmi!. $ -si'i ai"i "2n! #
ntoar"e'i.
Au!le9 Court nu era un lo" atr-tor. Pasa<ul
n-ust ne/a "on!us ntr/o "urte *trat *a#at "u !ale
4i n"on<urat !e lo"uin'e sor!i!e. Ne/am 1"ut !rum
*rintre -ru*urile !e "o*ii mur!ari 4i s1orile "u
len<erie !e"olorat *2n "2n! am a<uns la numrul
JL "e a#ea *e u4 o ,u"'i" !e alam -ra#at "u
numele Ran"e. (a ntre,area noastr ni s/a rs*uns
" *oli'istul se a1la n *at 4i am 1ost in#ita'i ntr/un
salona4 *entru a/l a4te*ta.
A intrat *r2n! *u'in iritat " a 1ost !eran<at !in
somn.
? Am ra*ortat la ,irou a s*us el.
Holmes a luat o <umtate !e lir !in ,u+unar
<u"2n!u/se -2n!itor "u ea.
? Ne/am -2n!it " ne/ar 1a"e *l"ere s au+im
*o#estea !in -ura ta a s*us el.
? A4 1i e>trem !e 1eri"it s # s*un tot "e 4tiu a
rs*uns *oli'istul "u o"hii la mone!a !e aur.
? Hai s au+im totul a4a "um s/a nt2m*lat "u
*ro*riile tale "u#inte.
Ran"e s/a a4e+at *e so1aua m,r"at n *r !e
"al 4i a str2ns !in s*r2n"ene "a 4i "um era hotr2t s
nu omit nimi" !in istorisirea sa.
? . s n"e* "u n"e*utul a s*us el. S"him,ul
meu este !e la +e"e seara la 4ase !iminea'a. (a
uns*re+e"e a a#ut lo" o n"ierare la Cer,ul Al,C !ar
n a1ar !e asta totul a 1ost 1oarte lini4tit "2n!
*atrulam. (a unu a n"e*ut s *lou 4i l/am nt2lnit
*e Harr9 $ur"her B "el "are *atrulea+ n Hollan!
)ro#e B 4i am *etre"ut un tim* m*reun la "ol'ul
str+ii Henrietta st2n! !e #or,. A*oi B *oate n
<urul orei !ou sau un *i" mai t2r+iu B ne/am -2n!it
s arun"m o *ri#ire s #e!em !a" totul este n
re-ul *e ;ri>ton. Era e>trem !e mur!ar 4i *ustiu.
N/am nt2lnit su1let !e om tot !rumul !e4i o ,ir<
sau !ou au tre"ut *e l2n- noi. $er-eam a4a
-2n!in!u/ne "2t !e ,ine#enit ar 1i 1ost un -in
1ier,inte "2n! !eo!at o ra+ !e lumin n 1ereastra
a"elei "ase mi/a arestat *ri#irea. A"uma 4tiam "
"ele !ou "ase !in (auriston )ar!ens erau nelo"uite
!eoare"e *ro*rietarul nu #roia s re*are "analele !e
s"ur-ere !e4i ultimul "hiria4 "are a lo"uit ntr/una
!in ele a murit !e 1e,r ti1oi!. Am 1ost *rin urmare
uluit *este msur s #! lumin ntr/o 1ereastr 4i
am ,nuit " "e#a nu este n re-ul. C2n! am a<uns
la u4D
? Te/ai o*rit 4i te/ai ntors la *oarta -r!inii l/a
ntreru*t to#ar4ul meu. De "e ai 1"ut asta@
Ran"e a tresrit #iolent 4i s/a hol,at la Sherlo"%
Holmes trsturile lui e>*rim2n! o uimire imens.
? Pi a 1ost nto"mai a4a !omnule a s*us elC
!e4i "um a'i *utut/o a1la numai Dumne+eu 4tie.
:e!e'i "2n! am a<uns la u4 era totul at2t !e t"ut 4i
*ustiu " n/ar 1i 1ost !elo" ru s mai 1ie "ine#a "u
mine. Nu mi/e 1ri" !e nimi" *e lumea astaC !ar m/
am -2n!it " *oate "el "are a murit !e 1e,r ti1oi! s/
a ntors s "er"ete+e "analele "are l/au u"is. )2n!ul
sta m/a 1"ut s tra- o s*erietur 4i m/am ntors la
*oart s #! !a" nu *uteam +ri lam*a lui
$ur"her !ar nu era ni"i urm !e el sau alt"ine#a.
? Nu era nimeni *e stra!@
? Ni"i o su1lare !omnule ni"i m"ar un "2ine.
A*oi m/am a!unat 4i am mers na*oi 4i am !es"his
u4a. Totul era lini4tit nuntru !e"i m/am n!re*tat
s*re "amera un!e ar!ea lumina. Era o lum2nare "e
*2l*2ia *e *oli'a !easu*ra "minului B una !in "ear
ro4ie B 4i la lumina ei am #+utD
? Da 4tiu tot "e/ai #+ut. Ai n"on<urat "amera
!e "2te#a ori 4i ai n-enun"heat l2n- "a!a#ru iar
a*oi ai str,tut "amera 4i ai n"er"at u4a ,u"triei
iar a*oiD
John Ran"e a srit n *i"ioare "u o 1a' s*eriat
4i sus*i"iune n o"hi.
? Un!e era'i as"uns !e a'i *utut #e!ea toate
astea@ A stri-at. $i se *are " 4ti'i mult mai multe
!e"2t s/ar "u#eni.
Holmes a r2s 4i i/a arun"at *este mas "artea !e
#i+it.
? :e+i nu m aresta *entru "rim a s*us el.
Sunt unul !in !uli 4i nu lu*ulC !omnul )re-son sau
!omnul (estra!e te #or lmuri. Continu totu4i. Ce
ai 1"ut a*oi@
Ran"e 4i/a reluat lo"ul 1r s renun'e totu4i la
e>*resia !e total uimire. $/am ntors la *oart 4i
am 1luierat. Asta l/a a!us *e $ur"her 4i *e n" !oi
la 1a'a lo"ului.
? Era stra!a *ustie n a"el moment@
? Pi era "el *u'in nu erau oameni "um tre,uie
*rin <ur.
? Ce #rei s s*ui@
? Trsturile *oli'istului s/au !estins ntr/un
r2n<et. Am #+ut mul'i oameni ,e'i la #remea mea a
s*us el !ar ni"io!at unul at2t !e mort !e ,eat "a
a"el in!i#i!. Era la *oart "2n! am ie4it s*ri<inin!u/
se !e -rila< 4i "2nt2n! "2t l 'inea -ura !es*re
Colum,ine 4i alte lu"ruri !e a"ela4i 1el. Nu *utea sta
*e *i"ioare "u at2t mai *u'in s m a<ute.
? Ce 1el !e om era@ (/a ntre,at Sherlo"%
Holmes.
John Ran"e *ru s 1ie ntru"2t#a iritat !e
a"east !i-resiune.
? Era e>trem !e ,eat a s*us el. S/ar 1i tre+it la
*ost !a" n/ar 1i 1ost at2t !e m,i,at.
? Nu i/ai #+ut 1a'a hainele@ (/a ntreru*t
Holmes ner,!tor.
? Tre,uie " le/am #+ut a#2n! n #e!ere " a
tre,uit s/l s*ri<in ntre mine 4i $ur"her. Era un ti*
nalt "u 1a'a ro4ie "u *artea !in <os a"o*eritD
? E !estul a e>"lamat Holmes. Ce s/a nt2m*lat
"u el@
? A#eam !estul trea, 1r s ne mai ,atem
"a*ul 4i "u el a s*us *oli'istul su*rat. 3a" *ariu "
4i/a -sit !rumul s*re "as *2n la urm.
? Cum era m,r"at@
? 5ntr/o re!in-ot "a1enie.
? A#ea o ,i"iu4"a n m2n@
? . ,i"iu4"aD Nu.
? Tre,uie "/a lsat/o n ,ir< a mormit
to#ar4ul meu.
? Nu "um#a ai #+ut sau au+it o ,ir< mai
t2r+iu@
? Nu.
? &ilin-ii 4tia sunt *entru tine a s*us to#ar4ul
meu ri!i"2n!u/se 4i lu2n!u/4i *lria. $i/e team
Ran"e " nu #ei 1i ni"io!at *romo#at. Ar tre,ui s/
'i 4i 1olose4ti "a*ul nu s/l 'ii numai *e *ost !e
*o!oa,. Ai 1i *utut s nainte+i n -ra! ast/noa*te.
.mul *e "are l/ai 'inut n ,ra'e este e>a"t *ersoana
"are "unoa4te !e+le-area a"estui mister 4i *e "are o
"utm. N/are rost s/'i !emonstre+ "um 4tiu astaC 'i
s*un !oar "/i a4a. :ino !o"tore.
Am *ornit s*re ,ir< ls2n!u/l *e in1ormatorul
nostru nen"re+tor ns #!it stin-herit.
? Prost ne*ri"e*utA A s*us Holmes "u
amr"iune *e !rumul s*re lo"uin'a noastr. S te
-2n!e4ti numai " a a#ut a4a un noro" 4i l/a lsat s/i
s"a*e *rintre !e-ete.
? Sunt n" n "ea'. Este a!e#rat " 1elul n
"are l/a !es"ris *e a"el om se *otri#e4te "u i!eea ta
*ri#in! "el !e/al !oilea *rta4 la a"est mister. Dar "e
l/a 1"ut s se ntoar" !u* "e a *le"at@ Criminalii
nu se "om*ort a4a.
? Inelul omule inelul: s/a ntors !u* el. Da"
nu a#em ni"i o alt mo!alitate !e a/l *rin!e *utem
s 1olosim inelul "a momeal. . s *un m2na *e el
!o"tore. Pun *ariu "u tine " a4a se #a nt2m*la.
Tre,uie s/'i mul'umes" *entru toate a"estea. Nu
mer-eam !a" nu erai tu 4i a4 1i ratat "el mai 1rumos
stu!iu "e mi/a ie4it *2n a"um n "ale: un stu!iu n
ro4u intens ei@ De "e n/am 1olosi *u'in !in <ar-onul
*i"torilor@ Iat 1irul ro4u al "rimei ameste"at n
-hemul "enu4iu al #ie'ii iar !atoria noastr este s/l
!erulm 4i se*arm 4i s s"oatem la i#eal 1ie"are
"entimetru !in el. &i a"um hai s lum *r2n+ul iar
a*oi m a4tea*t Norman Neru!a. 3elul n "are ata"
,u"ata 4i tehni"a ei sunt minunate. Ce e oare a"ea
,u"at !e Cho*in *e "are o "2nt at2t !e ma-ni1i":
Tra/la/la/lira/lira/lei.
(s2n!u/se *e s*ate n trsur a"est !ete"ti#
amator "2nta #oios "a o "io"2rlie n tim* "e eu
me!itam la "om*le>itatea min'ii omene4ti.
Ca*itolul K
Anun'ul nostru ne a!u"e un #i+itator.
E1orturile !in tim*ul !imine'ii au 1ost *rea mult
*entru sntatea mea 4u,re! 4i !u*/amia+ eram
e>tenuat. Du* "e Holmes a *le"at la "on"ert m/am
ntins *e so1a 4i am n"er"at s !orm "2te#a ore. A
1ost o n"er"are li*sit !e su""es. $intea mi era *rea
e>"itat !e tot "eea "e se nt2m*lase 4i era asaltat !e
"ele mai "iu!ate 1ante+ii 4i *resu*uneri. De 1ie"are
!at "2n! mi n"hi!eam o"hii #e!eam 1a'a !i1orm
"a !e maimu' a "elui u"is. Im*resia *e "are o
*ro!u"ea asu*ra mea era at2t !e sinistr n"2t mi era
im*osi,il s simt alt"e#a !e"2t -ratitu!ine 1a' !e "el
"are l/a omor2t *e *osesorul ei. Da" #reo!at
trsturile unui om au e>*rimat "lar #i"iul !e "ea mai
<oas tea* a"estea a*ar'ineau "u si-uran' lui
Eno"h J. Dre,,er !in Cle#elan!. Totu4i re"uno4team
" tre,uia 1"ut !re*tate 4i " !e*ra#area #i"timei
nu era o <usti1i"are n o"hii le-ii.
Cu "2t m -2n!eam mai mult la asta "u at2t mi
*rea mai e>traor!inar i*ote+a "ole-ului meu "
omul 1usese otr#it. 5mi aminteam "um i mirosise
,u+ele 4i nu a#eam ni"i o n!oial " a !e*istat "e#a
"e i/a !at a"east i!ee. A*oi !a" nu otra#a "e
anume "au+ase moartea omului at2ta #reme "2t nu
*re+enta rni 4i ni"i urme !e stran-ulare@ Dar *e !e
alt *arte "ui i a*ar'inea s2n-ele "are se -sea !in
a,un!en' *e *o!ea@ Nu e>istau urme !e lu*t iar
#i"tima nu *ose!a ni"i o arm "u "are s/4i 1i *utut
rni !u4manul. At2ta #reme "2t toate a"este as*e"te
rm2neau nere+ol#ate sim'eam " at2t eu "2t 4i
Holmes #om nt2m*ina !i1i"ult'i n a !ormi. Aerul
lui lini4tit si-ur !e sine m/a "on#ins " a#ea !e<a o
teorie "are e>*li"a toate 1a*tele !e4i "are era a"easta
nu/mi *uteam ni"i!e"um ima-ina.
S/a ntors 1oarte t2r+iu B at2t !e t2r+iu n"2t am
4tiu " nu "on"ertul era a"ela "are ar 1i *utut s/l
re'in at2t !e mult. Cina se a1la *e mas nainte "a el
s/4i 1i 1"ut a*ari'ia.
? A 1ost ma-ni1i" mi/a s*us n tim* "e se
a4e+a. 5'i aminte4ti "e s*une Dar=in !es*re mu+i"@
Sus'ine " oamenii !is*uneau !e a*titu!inea !e a
"rea 4i a*re"ia mu+i"a "u mult nainte !e a a#ea
"a*a"itatea #or,irii. Poate a"esta este moti#ul *entru
"are suntem at2t !e su,til in1luen'a'i !e ea. E>ist n
su1letele noastre amintiri #a-i !in a"ele se"ole
*ier!ute n "ea' "2n! lumea se a1la n 1a+a !e
n"e*ut.
? A"easta este mai !e-ra, o -enerali+are am
remar"at.
? I!eile noastre tre,uie s 1ie la 1el !e #aste "a
natura "2n! e #or,a s/o inter*rete+e mi/a rs*uns.
Ce/i "u tine@ Nu *rea *ari n a*ele tale. Po#estea asta
!in ;ri>ton te/a !at *este "a*.
? S/'i s*un a!e#rul "am a4a e am s*us. Ar
tre,ui s 1iu mai nesim'itor !u* e>*erien'ele !in
A1-anistan. $i/am #+ut "amara+ii 1"u'i ,u"'i la
$ai=an! 1r s m *ier! "u 1irea.
? Pot n'ele-e a4a "e#a. E>ist un mister n
a"est "a+ "e stimulea+ ima-ina'iaC un!e nu e>ist
ima-ina'ie nu e>ist oroare. Ai #+ut +iarul !e
sear@
? Nu.
? .1er o relatare !estul !e e>a"t a ntre-ii
*o#e4ti. Nu men'ionea+ 1a*tul " atun"i "2n!
"a!a#rul a 1ast ri!i"at o #eri-het !e 1emeie a "+ut
*e *o!ea. E mai ,ine " n/o 1a"e.
? De "e@
? Uit/te la a"est anun' mi/a rs*uns. (/am
trimis la toate +iarele n a"east !iminea' ime!iat
!u* "e ne/am ntors.
$i/a arun"at +iarul 4i m/am uitat n lo"ul in!i"at.
Era *rimul anun' !e la ru,ri"a E.,ie"te -siteF. 5n
;ri>ton n a"east !iminea' s*unea a 1ost -sit o
#eri-het !in aur *e *or'iunea !intre ta#erna Cer,ul
Al, 4i Hollan! )ra#e. A*ela'i la !r. Watson *e
stra!a ;a%er la nr. GG6 ; ntre o*t 4i nou n a"east
sear.
? S"u+/m " 'i/am 1olosit numele mi/a s*us.
Da" l/a4 1i 1olosit *e al meu unii !intre stu*i+ii
4tia l/ar 1i re"unos"ut 4i ar 1i n"er"at s se
ameste"e.
? Este n re-ul i/am rs*uns. Dar
*resu*un2n! " "ine#a ar #eni n/am ni"i un inel.
? . ,a !a ai a s*us el !2n!u/mi unul. A"esta
mer-e. Este o "o*ie a*roa*e *er1e"t.
? &i "ine te a4te*'i s rs*un! la a"est anun'@
? Pi omul n re!in-ota "a1enie B ami"ul nostru
rumen "u #2r1uri *trate la n"l'ri. Da" nu #ine el
nsu4i #a trimite #reun "om*li"e.
? N/o s "onsi!ere " este *rea *eri"ulos@
? Delo". Da" 1elul n "are #! eu "a+ul este
"ore"t 4i am toate moti#ele s "re! " este a"est
,r,at ar ris"a ori"e "a s nu *iar! a"el inel. Cre! "
l/a s"*at "2n! s/a a*le"at !easu*ra "a!a#rului lui
Dre,,er 4i nu 4i/a !at seama atun"i. Du* "e *le"at
a !es"o*erit " nu/l mai are 4i s/a -r,it na*oi !ar
a -sit !e<a *oli'ia la 1a'a lo"ului !atorit *ro*riei
nes,uin'e !e a lsa lum2narea ar+2n!. A tre,uit s
se *re1a" " este ,eat *entru a nu tre+i sus*i"iunile
"e s/ar 1i is"at n mo! 1ires" !atorit *re+en'ei lui la
*oart.
A"uma *une/te n lo"ul lui. Re1le"t2n! asu*ra
1a*telor *oate s/i *ar *osi,il s 1i *ier!ut inelul *e
!rum !u* "e a *le"at !in "as. Ce ar 1a"e n a"est
"a+@ Ar a4te*ta "u ner,!are +iarele !e sear n
s*eran'a !e a/l #e!ea la Eo,ie"te -siteF. Cu
si-uran' o"hii i/ar "!ea *e a"est anun'. Ar 1i
e>trem !e ,u"uros. De "e i/ar 1i team !e o "a*"an@
N/ar e>ista ni"i un moti# n mintea lui *entru "are
-sirea inelului s 1ie *us n le-tur "u "rima. Ar
#eni. :a #eni. 5l #ei #e!ea ai"i ntr/o or.
? &i atun"i@ (/am ntre,at.
? . o s m o"u* eu !e el. Ai #reo arm@
? Am #e"hiul meu *istol !e ser#i"iu 4i "2te#a
"artu4e.
? Ai 1a"e mai ,ine s/l "ure'i 4i s/l n"ar"i. El
#a 1i !is*erat 4i !e4i o s/l iau *rin sur*rin!ere este
,ine s 1im *re-ti'i *entru ori"e e#entualitate.
$/am !us n "amera mea 4i i/am urmat s1atul.
C2n! m/am ntors "u *istolul masa 1usese "ur'at
iar Holmes era a!2n"it n o"u*a'ia sa 1a#orit !e a
s"2r'2i la #ioar.
? Intri-a se "om*li" mi/a s*us "2n! am
intratC to"mai "e am *rimit un rs*uns la tele-rama
*e "are am trimis/o n Ameri"a. 3elul n "are #! eu
"a+ul este "ore"t.
? Iar a"esta este@ Am ntre,at ner,!tor.
? Ar 1i ,une ni4te ar"uri noi *entru #ioara mea
a remar"at. Pune/'i *istolul n ,u+unar. C2n!
in!i#i!ul #ine #or,e4te/i *e un ton o,i4nuit. (as
restul *e mine. Nu/l s*eria *ri#in!u/l *rea intens.
? Este o*t a"um am s*us uit2n!u/m la "eas.
? A4a este. :a sosi *ro,a,il n "2te#a minute.
5ntre!es"hi!e *u'in u4a. At2ta e !e a<uns. A"um *une
"heia *e !inuntru. $ul'umes"A Iat o "arte #e"he 4i
"iu!at *e "are am "ules/o !e *e o tara, ieri B De
Jure inter )entes B ti*rit n latin la (ie-e n
0rile !e Jos n 6LJG. (ui Charles n" i se a1la
"a*ul *e umeri "2n! a"east "r'ulie "a1enie a 1ost
s"oas.
? Cine a ti*rit/o@
? Phili**e !e Cro9 "ine o 1i 1ost el. Pe *a-ina
!e -ar! este s"ris "u litere 4terse EE> li,ris )uliolmi
Wh9teF. $ ntre, "ine o 1i 1ost William Wh9te.
:reun <u!e"tor *ra-mati" !in se"olul al H:II/lea
*resu*un.
5n tim* "e #or,ea s/a au+it "lo*otul sun2n!
as"u'it. Sherlo"% Holmes s/a ri!i"at u4or 4i 4i/a
mi4"at s"aunul ns*re u4. Am au+it "um ser#itoarea
a tra#ersat holul 4i sunetul as"u'it al n"uietorii "2n!
a !es"his/o.
? Dr. Watson lo"uie4te ai"i@ A ntre,at o #o"e
"lar !ar mai !e-ra, -roas. N/am *utut au+i
rs*unsul ser#itoarei !ar u4a a 1ost n"his 4i "ine#a
a n"e*ut s ur"e s"rile. Pasul i era nesi-ur 4i t2r4it.
5n tim* "e/l as"ulta 1a'a to#ar4ului meu arta
sur*rins. Persoana a tre"ut alene *rin hol 4i am
au+it o ,taie u4oar n u4.
? Intr am s*us tare.
(a in#ita'ia mea n lo" !e ,r,atul #iolent *e
"are/l a4te*tam o 1emeie 1oarte ,tr2n 4i *lin !e
ri!uri a 4ont2"it n n"*ere. A *rut a 1i or,it !e
lumina ,rus" 4i !u* "e a 1"ut o *le""iune a
rmas "li*in! la noi "u o"hii ei tri4ti 4i s"oto"in! *rin
,u+unar "u !e-ete 1e,rile 4i tremur2n!e. Am arun"at
o *ri#ire s*re to#ar4ul meu a "rui 1a' ar,orase o
e>*resie at2t !e !e+am-it " !e a,ia *uteam s/mi
'in r2sul.
;,tia a s"os +iarul !e sear 4i a artat "u
!e-etul anun'ul nostru.
? Stima'i !omni anun'ul a"esta m/a a!us la
!umnea#oastr a s*us ea 1"2n! n" o *le""iuneC
o #eri-het !e aur n ;ri>ton. A*ar'ine 1etei mele
Sall9 "are s/a mritat "am *e #remea asta a"um
!ous*re+e"e luni 4i al "rei so' este os*tar *e un
#as al Uniunii 4i "e/ar s*une s #in a"as 4i s/o
-seas" 1r inel ni"i nu *ot -2n!i el 1iin! as*ru
"hiar 4i "2n! e/n toane ,une !ormite "2n! e ,ut.
3a*t e " ea s/a !us la "ir" noa*tea tre"ut "uD
? Este a"esta inelul ei@ Am ntre,at/o.
? $ul'umes" lui Dumne+euA A e>"lamat
,tr2naC Sall9 o s 1ie 1eri"it n seara asta. Rsta/i
inelul ei.
? &i la "e a!res lo"ui'i am ntre,at/o lu2n! un
"reion.
? Stra!a Dun"an nr. 6I Houn!s!it"h. 3oarte
!e*arte !e ai"i.
? ;ri>ton nu se a1l ntre "ir" 4i Houn!s!it"h a
s*us Sherlo"% Holmes tios.
;tr2na s/a ntors 4i s/a uitat atent la el "u o"hii
ei ro4ii.
? Domnul mi/a "erut a!resa mea a s*us. Sall9
lo"uie4te *e $a91iel! nr. I n Pe"%ham.
? Iar numele !umnea#oastr este@
? Numele meu este Sa=9er al ei este Dennis
1iin! mritat !u* Tom Dennis un ,iat !e4te*t 4i
"urat "2t #reme e *e mare 4i un os*tar 1r e-alC
!ar "2n! e *e us"at "u 1emeile 4i "u ,uturaD
? Po1tim inelul !oamn Sa=9er am ntreru*t/
o su*un2n!u/m unui semn *e "are mi l/a 1"ut
to#ar4ul meuC e "lar " a*ar'ine 1ii"ei
!umnea#oastr 4i sunt 1eri"it s *ot s/l returne+
*ro*rietarului !e !re*t.
$ormin! multe ,ine"u#2ntri 4i e>*rim2n!u/4i
-ratitu!inea ,,tia 4i/a ,-at inelul n ,u+unar 4i a
luat/o n"et *e s"ri. Sherlo"% Holmes a srit n
*i"ioare ime!iat "e a"easta a ie4it 4i s/a n*ustit n
"amera lui. S/a ntors n "2te#a se"un!e n manta 4i
"u 1ularul la -2t.
? . s/o urmres" a s*us -r,itC tre,uie s 1ie o
"om*li"e 4i m #a !u"e la el. A4tea*t/m.
De a,ia s/a n"his u4a n urma #i+itatoarei
noastre " Holmes "o,or2se !e<a s"rile. Uit2n!u/
m *e 1ereastr am *utut s/o #! mer-2n! tremurat
*e *artea "ealalt n #reme "e urmritorul ei se 'inea
la o !istan' mi" n s*atele ei. E3ie ntrea-a lui
teorie este in"ore"t m/am -2n!it 1ie #a a<un-e
a"um n ns4i inima misterului.F N/a 1ost ne#oie s/
mi "ear s/l a4te*t ""i am sim'it " mi/era
im*osi,il s !orm *2n nu 4tiam re+ultatul a#enturii
lui.
Era a*roa*e nou "2n! a *le"at. N/a#eam ni"i
"ea mai mi" i!ee "2t *utea s li*seas" ns stteam
*u1in! in!i1erent !in *i* 4i rs1oin! *a-inile :ie'ii
,oeme !e Henri $ur-er. Era tre"ut !e +e"e "2n! am
au+it *a4ii u4ori ai ser#itoarei "are mer-ea la "ul"are.
(a uns*re+e"e *a4ii mai a*sa'i ai *ro*rietresei au
tre"ut *rin !re*tul u4ii mele "u a"eea4i !estina'ie.
Era a*roa*e !ous*re+e"e "2n! am au+it sunetul
as"u'it al "heii lui Holmes. 5n "li*a n "are a intrat
am #+ut *e 1a'a lui " n/a a#ut su""es.
Amu+amentul 4i !e+am-irea *reau a lu*ta s se
im*un *2n "2n! *rimul a n#ins 4i l/am au+it
i+,u"nin! ntr/un r2s *uterni".
? N/a4 #rea *entru nimi" n lume "a "ei !e la
S"otlan! Par! s a1le a s*us ls2n!u/se s "a! *e
un s"aunC i/am ne"<it ntr/at2ta " nu m/ar anun'a
"um s/a s12r4it *o#estea. Pot s/mi *ermit s r2!
*entru " 4tiu " o s 1im "hit n "ele !in urm.
? Ce s/a nt2m*lat@ Am ntre,at.
? . nu mi/e ru4ine s s*un "e#a "e m *une
ntr/o lumin *roast. 3iin'a a"eea mersese *u'in
"2n! !eo!at a n"e*ut s 4"hio*te+e 4i s !ea toate
semnele " o !ureau *i"ioarele. A*oi s/a o*rit 4i a
stri-at un ,ir<ar "are tre"ea. Am reu4it s 1iu a*roa*e
!e ea "a s au! a!resa !ar nu era ne#oie s 1iu at2t
!e -ri<uliu ""i a s*us/o at2t !e tare n"2t ar 1i *utut
1i au+it !e *e *artea "ealalt a str+ii:
? Ia/o s*re stra!a Dun"an nr. 6I Houn!s!it"h
a stri-at. Asta n"e*e s *ar autenti" m/am -2n!it
4i #+2n!/o nuntru m/am "o"o'at n s*atele
trsurii. A"easta este o art n "are ar tre,ui s 1ie
e>*ert ori"e !ete"ti#. Ei ,ine huruiam ntr/a"olo 4i
nu ne/am o*rit !elo" *2n am a<uns *e stra!a n
"hestiune. Am srit <os nainte !e a a<un-e n !re*tul
*or'ii 4i am luat/o alene *e stra!. Am #+ut "um
,ir<a s/a o*rit. ;ir<arul a srit <os 4i l/am #+ut
!es"hi+2n! u4a 4i a4te*t2n!. Totu4i nimeni nu ie4ea.
C2n! am a<uns n !re*tul lui a"esta ,2<,2ia "u
1rene+ie n trsura -oal s"o'2n! "ea mai ,ine
-arnisit "ole"'ie !e n<urturi *e "are le/am au+it
#reo!at. Nu era ni"i urm !e *asa-er 4i mi/e team
" #a tre"e "e#a tim* *2n "2n! o s 1ie *ltit *entru
"ursa res*e"ti#. 5ntre,2n! la numrul 6I am a1lat
" lo"uin'a a*ar'inea unui ta*i'er res*e"ta,il numit
Qes=i"% 4i " nimeni !e a"olo nu au+ise #reo!at !e
"ine#a numit Sa=9er sau Dennis.
? Nu #rei s s*ui am stri-at uimit " a"ea
,tr2ni" sla, "are a,ia mer-ea a *utut s se !ea
<os !in trsura n mi4"are 1r "a ni"i tu ni"i ,ir<arul
s/o #e!e'i@
? ;tr2ni" *e !ra"uA A s*us Sherlo"% Holmes
tios. Noi am 1ost ni4te ,tr2ni"i !a" am *utut 1i
!u4i !e nas at2t !e u4or. Tre,uie s 1i 1ost un t2nr
a-il *e l2n- 1a*tul !e a 1i 1ost un a"tor e>"elent.
De-hi+area a 1ost e>traor!inar. A o,ser#at 1r
n!oial " era urmrit 4i s/a 1olosit !e *o#estea "u
,ir<a "a s s"a*e !e mine. Asta arat " omul *e "are/
l "utm nu este at2t !e sin-urati" *e "2t am
*resu*us "i are *rieteni "are sunt -ata s ri4te *entru
el. A"uma !o"tore ar'i #l-uit. Urmea+/mi s1atul
4i !u/te la "ul"are.
Cu si-uran' m sim'eam o,osit *rin urmare i/
am urmat su-estia. (/am lsat a4e+at n 1a'a 1o"ului
"e ar!ea n,u4it 4i t2r+iu n noa*te "2n! am au+it
*l2nsetele <oase 4i triste ale #iorii am 4tiut " n"
mai re1le"ta asu*ra *ro,lemei *e "are 4i/a *ro*us s/o
re+ol#e.
Ca*itolul L
To,ias )re-son arat !e "e este "a*a,il.
Siarele !e a !oua +i #uiau !e E$isterul !in
;ri>tonF !u* "um l numeau. Toate "on'ineau o
lun- *re+entare a *o#e4tii iar unele a#eau "hiar 4i
arti"ole !e 1on! !es*re a"easta. E>istau unele
in1orma'ii n ele "are erau noi *entru mine. 5n" mai
*stre+ n al,umul meu numeroase tieturi 4i e>trase
re1eritoare la "a+. Ai"i este un re+umat al "2tor#a
!intre ele:
Dail9 Tele-ra*h remar"a " n istoria "rimei a
e>istat mai rar o tra-e!ie at2t !e "iu!at. Numele
-erman al #i"timei a,sen'a ori"rui alt moti# 4i
ins"ri*'ia sinistr !e *e *erete toate su-erau
"omiterea ei !e "tre ni4te re1u-ia'i *oliti"i 4i
re#olu'ionari. So"iali4tii a#eau multe 1iliale n
Ameri"a iar !e"e!atul a n"l"at 1r n!oial le-ile
lor nes"rise 4i a 1ost !es"o*erit !e ei. Du* "e 1"ea
alu+ii !e-a<ate la :ehm-eri"ht aOua to1ana
Car,onari $ar"hi+a !e ;rin#illiers teoria lui
Dar=in le-ile lui $althus 4i "riminalii !e *e
Rat"li11 arti"olul se n"heia *rin a!monestarea
-u#ernului 4i *ro*unerea !e a #e-hea mai
n!ea*roa*e asu*ra strinilor n An-lia.
Siarul EStan!ar!F "omenta 1a*tul " a"est 1el !e
"ru+imi nele-iuite a#eau lo" !e o,i"ei n tim*ul unei
a!ministra'ii li,erale. A"estea erau re+ultatul
tul,urrii min'ilor maselor 4i al sl,irii autorit'ii "e
i urma a"esteia. :i"tima era un !omn ameri"an "are
a lo"iut "2te#a s*tm2ni n metro*ol. A stat la
*ensiunea !oamnei Char*entier n TorOua9 Terra"e
Cam,er=ell. Era a"om*aniat n "ltoriile sale !e
se"retarul su !omnul Jose*h Stan-erson. Cei !oi 4i/
au luat rmas ,un !e la -a+!a lor mar'i 4i s/au
n!re*tat s*re -ara Euston "u inten'ia mrturisit !e
a lua e>*resul s*re (i#er*ool. Au 1ost #+u'i a*oi
m*reun *e *eron. Nu s/a mai a1lat nimi" !es*re ei
*2n "2n! "or*ul !omnului Dre,,er a 1ost a4a "um
se 4tie !es"o*erit ntr/o "as nelo"uit !in ;ri>ton
la mul'i %ilometri !istan' !e Euston. Cum a a<uns
a"olo sau "um a murit sunt ntre,ri "are rm2n
n" n#luite n mister. Nu se 4tie nimi" !es*re un!e
se a1l Stan-erson. Suntem n"2nta'i s a1lm "
!omnul (estra!e 4i !omnul )re-son !e la S"otlan!
Par! se o"u* am,ii !e "a+ 4i suntem si-uri "
a"e4ti !ete"ti#i ,ine "unos"u'i #or arun"a n "ur2n!
lumin asu*ra a"estui "a+.
Dail9 Ne=s "omenta " nu e>ist ni"i o n!oial
"rima era una !in moti#e *oliti"e. Des*otismul 4i ura
1a' !e li,eralism "e anima -u#ernele !e *e "ontinent
au a#ut !re*t re+ultat n!re*tarea s*re 'rmurile
noastre a unor oameni "are ar 1i !e#enit "et'eni
e>"elen'i !a" nu ar 1i 1ost !e<a n"ri'i !e amintirea
a "eea "e au tre,uit s su*orte. A"e4ti oameni a#eau
un "o! stri"t !e onoare 4i ori"e n"l"are a a"estuia
era *e!e*sit "u moartea. Tre,uie 1"ute toate
e1orturile *entru a/l -si *e se"retarul Stan-erson 4i
a a1la !etalii *r#in! o,i"eiurile !e"e!atului. Un *as
im*ortant a 1ost 1"ut *rin !es"o*erirea a!resei "asei
n "are a lo"uit a"esta B a"est re+ultat !ator2n!u/se
a"uit'ii 4i ener-iei !omnului )re-son !e la S"otlan!
Par!.
Sherlo"% Holmes 4i "u mine am "itit m*reun
a"este nsemnri n tim*ul mi"ului !e<un 4i se *are
" ele l/au amu+at teri,il.
? 0i/am s*us " in!i1erent "e se nt2m*l
(estra!e 4i )re-son #or ie4i n "24ti-.
? Asta !e*in!e "um se termin totul.
? . "erule nu "ontea+ "2tu4i !e *u'in. Da"
omul e *rins 1a*tul #a 1i !atorat e1orturilor lorC !a"
s"a* #a 1i n "iu!a e1orturilor lor. C24ti- ori"um.
In!i1erent "e 1a" #or a#ea sus'intori. Un *rost
-se4te ntot!eauna unul mai *rost "a el "are s/l
a!mire.
? Ce nai,a se au!e@ Am stri-at ""i n a"el
moment s/au au+it mul'i *a4i n hol 4i *e s"ri
nso'i'i !e e>"lama'iile !e+-ustate ale *ro*rietresei.
? Este *lutonul !e !ete"ti#i !e *e stra!a ;a%er
a s*us -ra# to#ar4ul meuC 4i n tim* "e #or,ea au
n#lit n "amer 4ase !intre "ei mai mur!ari 4i
+!ren'ro4i "o*ii ai str+ii *e "are mi/au "+ut
#reo!at o"hii.
? Aten'ieA A stri-at Holmes *e un ton tios 4i
"ei 4ase ti"lo4i mi+era,ili s/au a4e+at n r2n! "a tot
at2tea statui. 5n #iitor l trimite'i numai *e Wi--ins
s ra*orte+e iar restul a4te*ta'i n stra!. (/a'i -sit
Wi--ins@
? Nu !omnule nu l/am -sit a s*us unul !in
tineri.
? Nu m *rea a4te*tam s/o 1a"e'i. Tre,uie s
"ontinua'i s "uta'i *2n l -si'i. Ai"i sunt ,anii
#o4tri. (e/a !at 1ie"ruia un 4ilin-. A"um *le"a'i 4i
#eni'i "u un ra*ort mai ,un !ata #iitoare.
A 1"ut un semn "u m2na 4i a"e4tia au tro*it *e
s"ri "a ni4te 4o,olani iar n momentul urmtor le/
am *utut au+i #o"ile as"u'ite n stra!.
? Po'i o,'ine mai multe !e la unul !in a"e4ti
mi"i "er4etori !e"2t !e la o !u+in !in "ei !e la
*oli'ie a remar"at Holmes. Sim*la #e!ere a unei
*ersoane o1i"iale *e"etluie4te ,u+ele oamenilor.
A"e4ti ,ie'an!ri *e !e alt *arte mer- *este tot 4i
au! totul. Sunt la 1el !e as"u'i'i "a ni4te a"eC tot "e le
li*se4te este or-ani+area.
? I/ai an-a<at *entru "a+ul !in ;ri>ton@ (/am
ntre,at.
? Da e>ist un as*e"t *e "are #reau s mi/l
"lari1i". Este numai o "hestiune !e tim*. Nu mai
s*uneA . s au+im se *are mai multe #e4ti !e"2t ne
a4te*tmA Iat/l *e )re-son #enin! n"oa"e "u o
e>*resie !e 1eri"ire *e 1ie"are trstur. :ine ai"i
4tiu si-ur. Da se o*re4te. Au+i/lA
Clo*otul a 1ost smu"it "u *utere 4i n "2te#a
se"un!e ,lanul !ete"ti# a ur"at s"rile trei tre*te
o!at n#lin! n salon.
? Dra-ul meu a stri-at str2n-2n! "u *utere
m2na inert a lui Holmes 1eli"it/mA Am !e+le-at
misterul.
. u4oar nelini4te mi/a *rut a tra#ersa 1a'a
e>*resi# a to#ar4ului meu.
? :rei s s*ui " e4ti *e *ista "ea ,un@ A
ntre,at el.
? Pista "ea ,unA Pi !omnule l/am arestat
!e<a.
? Iar numele lui este@
? Arthur Char*entier su,lo"otenent n marina
$a<est'ii Sale a !e"lamat )re-son 1re"2n!u/4i
satis1"ut m2inile -rase 4i um1l2n!u/4i *ie*tul.
Sherlo"% Holmes a rsu1lat u4urat 4i a n"e*ut s
+2m,eas".
? Ia lo" 4i n"ear" unul !in a"este tra,u"e a
s*us. Suntem ner,!tori s a1lm "um ai reu4it.
Dore4ti ni4te =his%9 "u a*@
? Da te ro- a rs*uns !ete"ti#ul. E1orturile
imense *e "are le/am 1"ut n ultimele !ou +ile m/
au e*ui+at. Nu at2t !e mult s1or'area 1i+i" n'ele-i
"2t "ea a min'ii. Sunt si-ur " *o'i n'ele-e a"easta
""i am2n!oi mun"im "u "a*ul.
? $ onore+i a s*us Holmes "u -ra#itate. Hai
s au+im "um ai a<uns la a"est re+ultat *e !e*lin
satis1"tor.
Dete"ti#ul s/a a4e+at n 1otoliu 4i a *u1it
satis1"ut !in tra,u". A*oi 4i/a tras o *alm *este
"oa*s teri,il !e amu+at.
? Ceea "e este "ara-hios a s*us el este "
i!iotul !e (estra!e "are se "re!e at2t !e !e4te*t s/a
n!re*tat *e o *ist "om*let -re4it. 5l "aut *e
se"retarul Stan-erson "are are tot at2t !e/a 1a"e "u
"rima "a un "o*il nou/ns"ut. N/am ni"i o n!oial
" l/a *rins *2n n momentul !e 1a'.
I!eea l amu+a at2t !e mult n"2t a r2s *2n a
n"e*ut s se ne"e.
? &i !e "e in!i"ii te/ai 1olosit@
? Ah o s/'i s*un totul. 3ire4te !r. Watson
asta rm2ne ntre noi. Prima -reutate "u "are a tre,uit
s m lu*t a 1ost s !es"o*r tre"utul a"estui
ameri"an. Unele *ersoane ar 1i a4te*tat *2n li s/ar 1i
rs*uns la anun'uri sau *2n "2n! ar 1i a*rut
"uno4tin'e "are s o1ere in1orma'ii. Dar sta nu e
stilul !e mun" al lui To,ias )re-son. : aminti'i
*lria !e l2n- "a!a#ru@
? Da a s*us HolmesC 1"ut !e John
Un!er=oo! 4i 3iii Cam,er=ell nr. 6GM.
)re-son l/a *ri#it "am !e+um1lat.
? N/am 4tiut " ai o,ser#at asta a s*us el. Ai
1ost a"olo@
? Nu.
? HaA A e>"lamat el "u u4urareC nu tre,uie
ni"io!at s tre"i "u #e!erea o 4ans in!i1erent "2t
!e nensemnat *are.
? Pentru o minte mare nimi" nu este mi" a
remar"at Holmes senten'ios.
? Ei ,ine am mers la Un!er=oo! 4i l/am
ntre,at !a" a #2n!ut o *lrie !e mrimea 4i 1orma
res*e"ti#. S/a uitat n re-istrul su 4i a !at ime!iat
!e ea. A trimis *lria unui !omn Dre,,er "are
lo"uia la *ensiunea !oamnei Char*entier *e
TorOua9 Terra"e. A4a i/am a1lat a!resa.
? Inteli-ent 1oarte inteli-entA A murmurat
Sherlo"% Holmes.
? A*oi am #i+itat/o *e !oamna Char*entier a
"ontinuat !ete"ti#ul. Am -sit/o 1oarte *ali! 4i
n!urerat. 3ii"a ei se a1la !e asemenea n "amer B o
1at e>trem !e 1rumoasC a#ea o"hii ro4ii iar ,u+ele
i tremurau n tim* "e i #or,eam. Nu mi/a s"*at
a"est lu"ru. Am n"e*ut s miros " "e#a nu e n
re-ul. &tii sen+a'ia !omnule Holmes "2n! a<un-i
*e *ista "ea ,un B un 1el !e tresrire a ner#ilor.
? A'i au+it !e moartea misterioas a 1ostului
!umnea#oastr "hiria4 !omnul Eno"h J. Dre,,er !in
Cle#elan!@ Am ntre,at.
$ama a !at a1irmati# !in "a*. Nu *rea s 1ie
"a*a,il s s"oat #reun "u#2nt. 3ii"a a i+,u"nit n
la"rimi. Am sim'it mai "lar "a ni"io!at " a"este
*ersoane 4tiau "e#a n le-tur "u 1a*ta.
? (a "e or a *le"at !omnul Dre,,er !in "as
s*re -ar@ Am ntre,at.
? (a ora o*t a s*us ea n-hi'in! n se" *entru
a/4i as"un!e a-ita'ia. Se"retarul su !omnul
Stan-erson s*unea " sunt !ou trenuri B unul la M
6K 4i altul la 66. Urmau s/l ia *e *rimul.
? &i a"easta a 1ost ultima oar "2n! l/a'i #+ut@
? (a a"east ntre,are s/a s"him,at "om*let la
1a'. Trsturile ei au !e#enit li#i!e. I/a luat "2te#a
se"un!e *2n "2n! a *utut rosti "u#2ntul EDaF B 4i
"2n! a 1"ut/o #o"ea ei era r-u4it 4i ne1ireas".
A urmat un moment !e t"ere iar a*oi 1ii"a ei a
s*us "u o #o"e "alm 4i lim*e!e:
? Nimi" ,un nu se *oate nt2m*la !a" min'im
mam. Hai s 1im sin"ere "u a"est !omn. (/am #+ut
!in nou *e !omnul Dre,,er.
? Dumne+eu s te ierteA A stri-at !oamna
Char*entier ri!i"2n!u/4i m2inile 4i "+2n! na*oi *e
s"aun. 0i/ai u"is 1ratele.
? Arthur *re1er s s*unem a!e#rul a rs*uns
1ata "u 1ermitate.
? $ai ,ine mi/a'i s*une totul a"um am s*us.
$rturisirile *e <umtate sunt mai rele !e"2t !elo".
5n *lus nu 4ti'i "2t 4tim noi !e<a.
? S "a! *e tine Ali"eA A e>"lamat mama eiC
4i a*oi ntor"2n!u/se "tre mine: : #oi s*une totul
!omnule. S nu "re!e'i " tul,urarea mea n le-tur
"u 1iul meu #ine !in 1ri"a " a a#ut "e#a !e/a 1a"e "u
a"east *o#este n-o+itoare. El este "om*let ino"ent.
Teama mea este "u toate a"estea " n o"hii
!umnea#oastr 4i ai "elorlal'i *oate *rea
"om*romis. A"easta este totu4i "om*let im*osi,il.
Cara"terul lui !eose,it *ro1esia 4i tre"utul su stau
mrturie m*otri#.
? Cea mai ,un atitu!ine este s 1a"e'i o
mrturisire "om*let i/am rs*uns. 3i'i si-ur "
!a" 1iul !umnea#oastr este ino"ent nu #a a#ea
nimi" !e su1erit.
? Ali"e mai ,ine ne/ai lsa sin-uri a s*us ea
iar 1ata s/a retras. A"um !omnule a "ontinuat ea n/
am a#ut inten'ia s # s*un toate a"estea !ar ntru"2t
,iata mea 1at m/a !at !e -ol n/am ni"i o alt
*osi,ilitate. Dat 1iin! " m/am !e"is s #or,es" o s
# s*un totul 1r s omit ni"i un amnunt.
? Este "ea mai n'elea*t atitu!ine am s*us eu.
? Domnul Dre,,er a stat la noi a*roa*e trei
s*tm2ni. El 4i se"retarul su !omnul Stan-erson
"ltoreau *e "ontinent. Am o,ser#at o eti"het !in
Co*enha-a *e "u1erele lor "eea "e arta " a"eea
1usese ultima lor o*rire. Stan-erson era un om t"ut
4i re+er#at !ar st*2nul su mi *are ru s/o s*un
era "om*let !i1erit. Era ne"io*lit 4i ,rutal. Chiar n
noa*tea n "are a sosit s/a m,iat 4i !u* ora
*r2n+ului era rareori trea+ #reo!at.
Com*ortamentul lui 1a' !e ser#itoare era
!e+-usttor !e 1amiliar 4i li,ertin. &i "el mai -ra# a
n"e*ut ra*i! s a!o*te a"ela4i ti* !e atitu!ine 1a'
1ii"a mea Ali"e #or,in!u/i nu o !at ntr/un 1el *e
"are !in 1eri"ire ea era *rea ino"ent s/l n'elea-.
. !at !e 1a*t "hiar a *rins/o 4i a m,r'i4at/o B o
o1ens "e l/a 1"ut *e *ro*riul lui se"retar s/i
re*ro4e+e "om*ortamentul li*sit !e ,r,'ie.
? Dar !e "e a'i su*ortat toate a"estea@ Am
ntre,at/o. Presu*un " *ute'i s s"*a'i !e "hiria4ii
!umnea#oastr "2n! !ori'i.
Doamna Char*entier s/a nro4it la remar"a mea
1ireas".
? Ar 1i tre,uit s/i "er s *le"e "hiar n +iua n
"are a #enit a s*us ea. 5ns is*ita a 1ost mare.
Plteau o lir *e +i B *ais*re+e"e lire *e s*tm2n
4i e se+on mort a"um. Sunt #!u# 4i m/a "ostat
mult s/mi 'in ,iatul n marin. $/am m*otri#it
i!eii !e a *ier!e ,ani. Am 1"ut "e/am "re+ut " e "el
mai ,ine. Dar ultima lui 1a*t a 1ost *rea mult totu4i
4i i/am "erut s se mute. A"esta a 1ost moti#ul
*le"rii sale.
? Ei ,ine@
? Am sim'it o u4urare "2n! l/am #+ut
n!e*rt2n!u/se. 3iul meu este n *ermisie a"um !ar
nu i/am s*us nimi" !in toate astea *entru " are o
1ire #iolent 4i 'ine e>trem !e mult la sora lui. C2n!
am n"his u4a n urma lor am sim'it "a 4i "um o
*o#ar mi/ar 1i 1ost luat !e *e inim. :ai n mai
*u'in !e o or s/a au+it "lo*o'elul 4i am 1ost
n4tiin'at " !omnul Dre,,er s/a ntors. Era 1oarte
e>"itat 4i e#i!ent 4i mai mult ast1el !in *ri"ina
,uturii. S/a n*ustit n "amera n "are stteam
m*reun "u 1ii"a mea 4i a !at ni4te e>*li"a'ii
in"oerente !es*re 1a*tul " a *ier!ut trenul. A*oi s/a
ntors s*re Ali"e 4i "hiar !e 1a' "u mine i/a *ro*us
s *le"e "u el.
? E4ti ma<or i/a s*us 4i nu e>ist ni"i o le-e
"are te/ar *utea o*ri. Am ,ani mai mult !e"2t
su1i"ien'i. S nu/'i *ese !e ,tr2n a s*us re1erin!u/
se la mine "i #ino "u mine "hiar a"um. :ei tri "a o
*rin'es. ;iata Ali"e era at2t !e ns*im2ntat " s/a
tras s"2r,it n lturi ns el a *rins/o !e n"heietura
m2inii n"er"2n! s/o tra- s*re u4. Am 'i*at 4i n
a"el moment 1iul meu Arthur a intrat n "amer. Ce
s/a nt2m*lat !u* a"eea nu 4tiu. Am au+it !oar
n<urturi 4i +-omotele in!istin"te ale unei n"ierri.
Am 1ost *rea ns*im2ntat "a s/mi ri!i" "a*ul.
C2n! m/am uitat n "ele !in urm n <urul meu l/am
#+ut *e Arthur st2n! n "a!rul u4ii 4i r2+2n! "u un
,' n m2n.
? Nu "re! " in!i#i!ul a"ela o s ne mai
!eran<e+e #reo!at a s*us. . s/l urmres" s #! "e
1a"e. Cu a"este "u#inte 4i/a luat *lria 4i a *ornit *e
stra!. 5n !iminea'a urmtoare am au+it !e moartea
misterioas a !omnului Dre,,er.
A"east *o#este a ie4it !in -ura !oamnei
Char*entier "u multe *oti"niri 4i *au+e. Uneori
#or,ea at2t !e n"et " !e a,ia *uteam s/i n'ele-
"u#intele. Am 1"ut totu4i nsemnri su""inte a tot
"eea "e a s*us "a s nu e>iste *osi,ilitatea #reunei
-re4eli.
? Este e>trem !e interesant a s*us Sherlo"%
Holmes "s"2n!. Ce s/a nt2m*lat !u* a"eea@
? C2n! !oamna Char*entier a 1"ut o *au+ a
"ontinuat !ete"ti#ul am n'eles " ntre-ul "a+
!e*in!ea !e un sin-ur lu"ru. 3i>2n!/o "u *ri#irea
ntr/un mo! "are se !o#e!e4te a 1i ntot!eauna
e1i"a"e n "a+ul 1emeilor am ntre,at/o la "e or s/a
ntors 1iul su.
? Nu 4tiu mi/a rs*uns.
? Nu 4ti'i@
? Nu are *ro*ria/i "heie 4i a intrat 1r s sune.
? Du* "e a'i mers la "ul"are@
? Da.
? C2n! a'i mers la "ul"are@
? Pe la uns*re+e"e.
? De"i 1iul !umnea#oastr a li*sit "el *u'in
!ou ore@
? Da.
? E *osi,il s 1i 1ost *atru sau "in"i@
? Da.
? Ce a 1"ut n tot a"est tim*@
? Nu 4tiu mi/a rs*uns !e#enin! al, "a #arul.
? 3ire4te !u* a"easta n/a mai 1ost mare lu"ru
!e 1"ut. Am a1lat un!e era lo"otenentul Char*entier
am luat !oi oameni "u mine 4i l/am arestat. C2n! l/
am atins *e umr 4i l/am ru-at s #in n lini4te "u
noi ne/a rs*uns 1oarte im*ertinent:
? Presu*un " m aresta'i "a 1iin! im*li"at n
moartea a"elui ti"los !e Dre,,er a s*us. N/am
men'ionat a4a "e#a !e"i 1a*tul " a 1"ut re1erire la
asta mi s/a *rut 1oarte sus*e"t.
? 3oarte a s*us Holmes.
? 5n" mai a#ea la el ,2ta *e "are o *omenise
mama lui "a 1iin! la el "2n! l/a urmat *e Dre,,er.
Era !e 1a*t un "ioma- soli! !e ste<ar.
? Care este teoria ta *rin urmare@
? Pi "re! " l/a urmat *e Dre,,er *2n *e
;ri>ton. C2n! au a<uns a"olo a i+,u"nit o nou
"eart ntre ei n tim*ul "reia Dre,,er a *rimit o
lo#itur "u "ioma-ul *ro,a,il la lin-urea "e l/a
omor2t 1r s lase #reo urm. Noa*tea era at2t !e
*loioas " nimeni nu era *rin <ur !e"i Char*entier a
t2r2t "a!a#rul #i"timei sale n "asa nelo"uit. 5n "eea
"e *ri#e4te lum2narea 4i s2n-ele 4i s"risul !e *e
*erete 4i inelul toate a"estea *ot 1i sim*le tru"uri
menite s *un *oli'ia *e o *ist 1als.
? ;ra#oA A e>"lamat Holmes *e un ton
n"ura<ator. Realmente )re-son 1a"i *ro-rese. . s
ias "e#a !in tine.
? Cre! " m/am !es"ur"at !estul !e ,ine a
rs*uns !ete"ti#ul "u m2n!rie. T2nrul ne/a !at o
!e*o+i'ie n "are a s*us " !u* "e l/a urmrit *e
Dre,,er un tim* a"esta l/a #+ut 4i a luat o ,ir<
*entru a s"*a !e el. Pe !rumul s*re "as s/a nt2lnit
"u un #e"hi "ole- !e *e #as 4i au 1"ut o *lim,are
lun- m*reun. C2n! l/am ntre,at un!e lo"uia
a"esta n/a *utut s ne !ea un rs*uns satis1"tor.
Cre! " toate lu"rurile se *otri#es" "um nu se *oate
mai ,ine. Ce m amu+ e s m -2n!es" la (estra!e
"are a luat/o *e o *ist -re4it. $i/e team " n/o s
s"oat *rea mult !in ea. Nu se *oate Dumne+eule
iat/l "hiar ai"iA
Era ntr/a!e#r (estra!e "are ur"ase s"rile n
tim* "e #or,eam 4i "are to"mai "e/a intrat n
"amer. Nu mai a#ea n"re!erea !e sine 4i
!e+in#oltura "are/i "ara"teri+au !e o,i"ei atitu!inea
4i 1elul !e a se m,r"a. &o"ul 4i nelini4tea i se "iteau
*e 1a' iar hainele i erau n !e+or!ine 4i nen-ri<ite.
:enise "u inten'ia #!it !e a/l "onsulta *e Sherlo"%
Holmes ""i +rin!u/l *e "ole-ul lui a *rut a 1i
<enat 4i !eran<at. Sttea n *i"ioare n mi<lo"ul
"amerei <u"2n!u/se ner#os "u *lria nesi-ur "e s
1a".
Ca*itolul 8
. lumin n ntuneri".
:estea "u "are ne/a nt2m*inat (estra!e era at2t
!e serioas 4i nea4te*tat " to'i trei am rmas mu'i
!e uimire. )re-son a srit !e *e s"aun #rs2n! restul
!e =his%9 "u a*. (/am 1i>at t"ut *e Sherlo"%
Holmes "are sttea "u ,u+ele str2nse 4i s*r2n"enele
n"runtate.
? &i Stan-erson a"um a 4o*tit el. Intri-a se
"om*li".
? Era !estul !e "om*li"at 4i nainte a mormit
(estra!e lu2n! un s"aun. Se *are " am nimerit ntr/
un 1el !e "onsiliu !e r+,oi.
? E4ti tu e4ti a,solut si-ur !e a"east
in1orma'ie@ S/a ,2l,2it )re-son.
? :in a"um !in "amera lui a s*us (estra!e.
Am 1ost "el "are a !es"o*erit "e s/a nt2m*lat.
? Noi to"mai "e am as"ultat *rerea lui
)re-son !es*re ntrea-a *o#este a remar"at Holmes.
:rei s ne *o#este4ti "e ai #+ut 4i "e ai 1"ut@
? N/am ni"i "ea mai mi" o,ie"'ie a rs*uns
(estra!e a4e+2n!u/se. $rturises" " eu "re!eam "
Stan-erson a 1ost im*li"at n moartea lui Dre,,er.
A"est nou e#eniment mi/a artat ns " m/am
n4elat "om*let. Cu a"east i!ee n "a* mi/am
*ro*us s a1lu "e s/a nt2m*lat "u se"retarul. Au 1ost
#+u'i m*reun la -ara Euston n <urul orei o*t 4i
<umtate n seara +ilei !e I. (a !ou !iminea'a.
Dre,,er a 1ost -sit n ;ri>ton. Pro,lema "are mi se
*unea era s a1lu un!e a 1ost Stan-erson ntre 7 IN 4i
ora la "are s/a *etre"ut "rima 4i "e s/a nt2m*lat "u
el !u*/a"eea. Am tele-ra1iat la (i#er*ool !es"riin!
in!i#i!ul 4i aten'ion2n!u/i s 'in su, o,ser#a'ie
#asele ameri"ane. Am *ornit a*oi la trea, #i+it2n!
toate hanurile 4i *ensiunile !in #e"intatea lui
Euston. :e!e'i am ra'ionat " !a" Dre,,er 4i
to#ar4ul lui s/au !es*r'it era normal "a "el !in
urm s tra- un!e#a *rin a*ro*iere *entru noa*tea
res*e"ti# iar a*oi s se n#2rt !in nou *rin -ar n
!iminea'a urmtoare.
? E *ro,a,il s se 1i n'eles !inainte n *ri#in'a
unui lo" !e nt2lnire a remar"at Holmes.
? S/a !o#e!it a 1i nto"mai a4a. $i/am *etre"ut
toat seara !e ieri n "er"etri li*site !e su""es. 5n
a"east !iminea' am *ornit 1oarte !e#reme iar la
o*t am a<uns la hanul lui Halli!a9 n stra!a (ittle
)eor-e. (a ntre,rile mele !a" un !omn
Stan-erson lo"uia a"olo mi/au rs*uns ime!iat n
a1irmati#.
? 3r n!oial !umnea#oastr sunte'i !omnul
*e "are l a4tea*t mi/au s*us. A4tea*t un !omn !e
!ou +ile.
? Un!e este a"um@ Am ntre,at.
? Este sus n *atul su. A "erut s 1ie tre+it la
nou.
? $ !u" sus s/l #! "hiar a"um am s*us.
$/am -2n!it " a*ari'ia mea nea4te*tat i *oate
*ro#o"a un 4o" 4i asta o s/l 1a" s s"a*e #reo
#or, im*ru!ent. ;iatul !e ser#i"iu s/a o1erit s/mi
arate "amera: era la eta<ul al !oilea 4i e>ista un mi"
"ori!or "e !u"ea ntr/a"olo. ;iatul !e ser#i"iu mi/a
in!i"at u4a 4i to"mai era *e "ale s se ntoar" <os
"2n! am #+ut "e#a "e m/a 1"ut s tremur n "iu!a
"elor !ou+e"i !e ani !e e>*erien'. De su, u4 se
s"ur-ea un 1iri4or !e s2n-e "e 4er*uia !e/a
"urme+i4ul holului 1orm2n! o mi" ,alt *e
mar-inea !e *e *artea o*us. Am s"os un 'i*t "are
l/a a!us na*oi *e ,iat. A*roa*e " a le4inat "2n! l/
a #+ut. U4a era n"uiat *e !inuntru !ar ne/am
*ro*tit umerii n ea 4i am !es"his/o. 3ereastra era
!es"his iar l2n- 1ereastr +"ea str2ns laolalt
"a!a#rul unui ,r,at n *i<ama. Era mort !e "e#a
#reme ""i a#ea mem,rele 'e*ene 4i re"i. C2n! l/am
ntors "u 1a'a n sus ,iatul l/a re"unos"ut *e lo" "a
1iin! !omnul "are a n"hiriat "amera su, numele !e
Jose*h Stan-erson. Cau+a mor'ii 1usese o
<un-hietur a!2n" n *artea st2n- "are a atins
inima. &i a"um #ine *artea "ea mai "iu!at. Ce
"re!e'i " se a1la !easu*ra mortului@
Am sim'it "um m tre" 1iorii 4i am a#ut
*resentimentul unei orori "hiar nainte "a Sherlo"%
Holmes s rs*un!.
? Cu#2ntul RACHE s"ris "u s2n-e a s*us
Holmes.
? Chiar asta era a s*us (estra!e *e un ton
n1ri"o4at 4i am rmas "u to'ii t"u'i *entru o "li*.
E>ista "e#a at2t !e meto!i" 4i !e nen'eles n
1a*tele a"estui asasin ne"unos"ut n"2t st2rnea iar 4i
iar -roa+a. Ner#ii mei "are erau n!ea<uns !e tari *e
"2m*ul !e lu*t se n1iorau "2n! m -2n!eam la
asta.
? ;r,atul a 1ost #+ut a "ontinuat (estra!e.
Un ,iat "are se n!re*ta s*re l*trie mer-ea *e
!rumul "e !u"e !e la -ra<!uri n s*atele hanului a
o,ser#at " o s"ar "are !e o,i"ei sttea *e <os era
*ro*tit !e una !in 1erestrele !e la eta<ul al !oilea "e
era lar- !es"his. Du* "e a tre"ut s/a uitat na*oi 4i
a #+ut un om "o,or2n! s"araD A"esta a "o,or2t
at2t !e lini4tit 4i 1r s se as"un! " ,iatul a "re+ut
" e #reun !ul-her sau t2m*lar "are lu"ra n han. Nu
i/a a"or!at o aten'ie !eose,it !oar " s/a -2n!it "
era "am !e#reme *entru a 1i la lu"ru. Cre!e "
,r,atul era nalt a#ea 1a'a rumen 4i era m,r"at
"u o hain lun- 4i "a1enie. Tre,uie s 1i rmas n
o!aie un tim* !u* "rim *entru " am -sit a*a !in
li-hean mur!ar !e s2n-e ""i s/a s*lat *e m2ini 4i
urme !e s2n-e *e "ear4a1ul "u "are 4i/a 4ters n mo!
inten'ionat "u'itul.
$/am uitat la Holmes au+in! o !es"riere a
"riminalului "are se *otri#ea at2t !e e>a"t "u a sa. Cu
toate a"estea n/am *utut o,ser#a ni"i o urm !e
,u"urie sau satis1a"'ie *e 1a'a lui.
? N/ai -sit nimi" n "amer "are ne/ar *utea
trimite la "riminal@ (/a ntre,at el.
? Nimi" Stan-erson a#ea n ,u+unar *un-a "u
,ani a lui Dre,,er !ar asta nu e "e#a neo,i4nuit !at
1iin! " el a"hita totul. Erau o*t lire 4i "e#a n ea !ar
n/a 1ost luat ni"i un ,an. In!i1erent "are au 1ost
moti#ele a"estor "rime ie4ite !in "omun <a1ul nu s/a
numrat *rintre ele. N/am -sit h2rtii sau noti'e n
,u+unarul "elui u"is "u e>"e*'ia unei sin-ure
tele-rame !atate a"um o lun !in Cle#elan! 4i
"on'in2n! "u#intele EJ. H. Este n Euro*a.F Nu era
ni"i un nume su, a"est mesa<.
? &i n/ai -sit "hiar nimi" alt"e#a@ (/a ntre,at
Holmes.
? Nimi" im*ortant. Romanul *e "are/l "itea
omul nainte !e a a!ormi +"ea *e *at iar *i*a lui se
a1la *e un s"aun l2n- el. Pe mas era un *ahar "u
a* iar *e *er#a+ o "utiu' "io*lit !e *oma!
"on'in2n! "2te#a *astile.
Sherlo"% Holmes a srit !e *e s"aun "u un stri-t
!e n"2ntare.
? Ultima #eri- a e>"lamat *lin !e ,u"urie.
Ca+ul meu este "om*let a"um.
Cei !oi !ete"ti#i s/au hol,at uimi'i la el.
? Dis*un a"um a s*us to#ar4ul meu *lin !e
n"re!ere !e toate 1irele "are au 1ormat o asemenea
n"2l"eal. E>ist 1ire4te !etalii "are mai tre,uie
a!u-ate !ar sunt at2t !e si-ur !e *rin"i*alele
e#enimente !in momentul n "are Dre,,er s/a
!es*r'it !e Stan-erson n -ar *2n la !es"o*erirea
"a!a#rului su !e *ar" le/a4 1i #+ut "u *ro*rii mei
o"hi. . s # o1er !o#a!a "unoa4terii mele. Po'i s
1a"i rost !e *astilele res*e"ti#e@
(e am la mine a s*us (estra!e s"o'2n! o "utiu'
al,C le/am luat m*reun "u *un-a 4i tele-rama
inten'ion2n! s le *un n si-uran' la. Poli'ie. Numai
!in nt2m*lare am luat 4i *astilele ""i tre,uie s
mrturises" " nu le a"or! ni"i o im*ortan'.
? D/mi/le i/a "erut Holmes. A"uma !o"tore
a s*us ntor"2n!u/se "tre mine "re+i " sunt
o,i4nuite@
Cu si-uran' nu erau. Erau !e o "uloare -ri
*erlat mi"i rotun!e 4i a*roa*e trans*arente la
lumin.
? (i*sa lor !e -reutate 4i trans*aren'a lor m
1a" s "re! " se !i+ol# n a* am remar"at.
? Ai *er1e"t !re*tate mi/a rs*uns Holmes.
:rei s 1ii at2t !e ama,il s te !u"i <os 4i s a!u"i
,ietul terrier "are s/a sim'it ru at2ta #reme 4i *e
"are *ro*rietreasa 'i/a "erut ieri s/l omori@
Am "o,or2t 4i am a!us "2inele n ,ra'e.
Res*ira'ia lui n-reunat 4i o"hii stin4i artau " nu
mai a#ea mult !e trit. 5ntr/a!e#r ,otul su al, "a
+*a!a in!i"a 1r n!oial " tre"use !e<a !e limita
e>isten'ei "anine. (/am *us *e o *erni' *e "o#or.
? . s tai a"um n !ou una !in a"este *astile a
s*us Holmes 4i s"o'2n!u/4i ,ri"ea-ul 4i/a nso'it
"u#intele "u a"'iunea res*e"ti#. . <umtate o *unem
na*oi n "utie *entru o utili+are #iitoare. Cealalt
<umtate o #oi *une n a"est *ahar !e #in n "are se
a1l o lin-uri' !e a*. .,ser#a'i " *rietenul nostru
!o"torul are !re*tate 4i " se !i+ol# 1oarte re*e!e.
? Poate " a"est 1a*t este 1oarte interesant a
s*us (estra!e *e tonul o1ensat al unuia "are
,nuie4te " "ine#a 4i r2!e !e elC nu *ot #e!ea "u
toate a"estea "e are a"easta !e/a 1a"e "u moartea
!omnului Jose*h Stan-erson.
? R,!are *rietene r,!areA :ei a1la la tim*
" are totul !e/a 1a"e "u ea. . s a!au- a"um *u'in
la*te *entru a 1a"e ameste"ul a""e*ta,il iar
o1erin!u/i/l "2inelui #om #e!ea " l n-hite
!e-ra,.
5n tim* "e #or,ea ast1el a turnat "on'inutul
*aharului *e o 1ar1urioar *e "are a *us/o n 1a'a
terrierului "e a lins/o "om*let "u mare re*e+i"iune.
Atitu!inea hotr2t a lui Sherlo"% Holmes ne/a
"on#ins ntr/at2ta " am rmas "u to'ii t"u'i *ri#in!
"u mare aten'ie animalul 4i a4te*t2n! #reun e1e"t
4o"ant. Nimi" !e 1elul sta n/a a#ut lo" totu4i.
C2inele a "ontinuat s stea ntins *e *erni'
res*ir2n! "u -reu !ar !u* toate a*aren'ele starea
lui nu era ni"i mai ,un ni"i mai rea !e"2t nainte.
Holmes 4i/a s"os "easul 4i *e msur "e
minutele se s"ur-eau 1r ni"i un re+ultat trsturile
lui luau o e>*resie !e triste'e 4i !e+am-ire "um*lit.
&i/a mu4"at ,u+ele a r*it "u !e-etele *e mas
*re+ent2n! toate sim*toamele unei ner,!ri
e>treme. Era at2t !e tul,urat " mi/a *rut realmente
ru *entru elC "ei !oi !ete"ti#i +2m,eau ,at<o"oritor
1r s le !is*la" !elo" a"est o,sta"ol "are se i#ise
n "alea lui.
? Nu *oate 1i o "oin"i!en' a stri-at el srin!
n "ele !in urm !e *e s"aun 4i *4in! "u 1rene+ie
*rin "amerC este im*osi,il s 1ie o sim*l
"oin"i!en'. E>a"t *astilele *e "are le/am *resu*us
n "a+ul lui Dre,,er sunt -site !u* moartea lui
Stan-erson. &i totu4i sunt ino1ensi#e. Ce *oate
nsemna asta@ Cu "ertitu!ine ntre-ul meu
ra'ionament nu *oate 1i 1als. Este im*osi,ilA &i totu4i
a"est "2ine nenoro"it nu se simte mai ru. Ah 4tiu
!es*re "e este #or,aA &tiuA Cu un stri-t !e n"2ntare
s/a n*ustit asu*ra "utiu'ei a tiat n !ou "ealalt
*astil a !i+ol#at/o i/a a!u-at ni4te la*te o1erin!u/
i a*oi ameste"ul terrierului. (im,a ne1eri"itei
"reaturi !e a,ia l/a atins " tot "or*ul a n"e*ut s i
se "on#ulsione+e 4i a rmas la 1el !e ri-i! 4i li*sit !e
#ia' "a 4i "um ar 1i 1ost lo#it !e trsnet.
Sherlo"% Holmes a res*irat a!2n" 4i 4i/a 4ters
su!oarea !e *e 1runte. Ar tre,ui s am mai mult
n"re!ere a s*us elC ar 1i tre,uit s 4tiu *2n a"um
" atun"i "2n! un 1a*t *are a se o*une unui lun- 4ir
!e !e!u"'ii *oate 1i ntot!eauna inter*retat 4i alt1el.
Dintre "ele !ou *astile !in "utie una era "ea mai
mortal otra# iar "ealalt era n ntre-ime
ino1ensi#. Tre,uia s/mi 1i !at seama !e asta n"
nainte !e a #e!ea "utia.
A"east ultim remar" mi s/a *rut at2t !e
4o"ant " !e a,ia *uteam "re!e " era n toate
min'ile. Cu toate a"estea a"olo era "2inele mort "e
!o#e!ea " i*ote+a lui a 1ost "ore"t. $i s/a *rut "
"ea'a !in mintea mea n"e*ea tre*tat s !is*ar 4i
am n"e*ut s am o *er"e*'ie sla, ne"lar n"
asu*ra a!e#rului.
? Toate a"estea #i se *ar "iu!ate a "ontinuat
Holmes *entru " nu a'i o,ser#at la n"e*utul
in#esti-a'iei im*ortan'a sin-urului in!i"iu real "are
#/a 1ost o1erit. Am a#ut 4ansa s/o o,ser# 4i tot "eea
"e s/a nt2m*lat !e atun"i n"oa"e a ser#it s/mi
"on1irme *resu*o+i'ia ini'ial !e"ur-2n! lo-i" !in
a"easta. Pe "2n! *e #oi lu"rurile #/au *us n
n"ur"tur 1"2n! "a+ul 4i mai o,s"ur *e mine m/
au luminat 4i mi/au ntrit "on"lu+iile. Este o
-re4eal s "on1un+i "iu!'enia "u misterul. Cea mai
,anal "rim este a!esea "ea mai misterioas *entru
" nu *re+int ni"i o trstur nou sau s*e"ial !in
"are s se *oat 1a"e in1eren'e. A"east "rim ar 1i
1ost in1init mai !i1i"il !e re+ol#at !a" "a!a#rul
#i"timei ar 1i 1ost -sit *ur 4i sim*lu +"2n! n !rum
1r ni"iunul !in a"ele !etalii ,i+are 4i sen+a'ionale
"are au 1"ut/o at2t !e remar"a,il. A"este amnunte
"iu!ate !e*arte !e a 1a"e "a+ul mult mai !i1i"il
*entru mine au a#ut re+ultatul !e a/l 1a"e mai *u'in
"om*li"at.
Domnul )re-son "are a as"ultat a"est !is"urs "u
o ner,!are "onsi!era,il nu s/a mai *utut a,'ine.
? Uite "e e !omnule Holmes i/a s*us suntem
to'i -ata s re"unoa4tem " e4ti un om inteli-ent 4i "
ai *ro*riile !umitale meto!e !e lu"ru. Dar #rem
totu4i 4i alt"e#a !e"2t teorii 4i *re!i"i a"um. Este
#remea s *rin!em omul. $i/am *re+entat *rerea 4i
se *are " m/am n4elat. T2nrul Char*entier nu
*utea 1i im*li"at n a !oua "rim. (estra!e s/a !us
!u* omul su Stan-erson 4i se *are " s/a n4elat 4i
el. Ai 1"ut "2te o alu+ie *e i"i *e "olo 4i *ari a 4ti
mai multe !e"2t noi !ar a #enit momentul n "are
sim'im " a#em !re*tul s te ntre,m "lar "2t !e
multe 4tii !es*re a"east *o#este. &tii numele "elui
"are a "omis "rimele@
? Nu *ot s simt alt"e#a !e"2t " )re-son are
!re*tate !omnule a remar"at (estra!e. Am2n!oi am
n"er"at 4i am2n!oi am e4uat. Ai a1irmat nu o !at !e
"2n! m a1lu ai"i " ai toate !o#e+ile !e "are ai
ne#oie. Cu si-uran' nu o s ni le mai as"un+i.
? .ri"e nt2r+iere n arestarea asasinului am
remar"at eu i *oate lsa tim* s "omit o nou
atro"itate.
Str2ns ast1el "u u4a !e noi to'i Holmes !!ea
n" semne !e nehotr2re. A "ontinuat s se *lim,e
*rin "amer "u "a*ul lsat n *ie*t 4i s*r2n"enele
n"runtate !u* "um i era o,i"eiul "2n! era *ier!ut
n -2n!uri.
? N/o s mai 1ie ni"i o "rim a s*us n "ele !in
urm o*rin!u/se ,rus" n 1a'a noastr. Pute'i renun'a
la a"est "onsi!erent. $/a'i ntre,at !a" 4tiu numele
asasinului. 5l 4tiu. Dar !oar 1a*tul "/l 4tiu este "e#a
nensemnat totu4i n "om*ara'ie "u *osi,ilitatea !e
a/l *rin!e. $ a4te*t s 1a" asta 1oarte "ur2n!. Am
mari 4anse s reu4es" a"easta "u *ro*riile 1or'eC !ar e
"e#a !eli"at ""i e #or,a !e un om a-er 4i !is*erat
"are este s*ri<init a4a "um am a#ut o"a+ia s/o
!o#e!es" !e un altul la 1el !e !e4te*t. At2ta #reme
"2t a"est om n/are ni"i "ea mai mi" sus*i"iune "
"ine#a *oate a#ea #reun in!i"iu n *ri#in'a lui e>ist
4ansa !e a *une m2na *e el B ns !a" ar a#ea "ea
mai mi" ,nuial 4i/ar s"him,a numele 4i ar
!is*rea ntr/o se"un! *rintre "ei *atru milioane !e
lo"uitori ai a"estui mare ora4. 3r s am inten'ia !e
a # <i-ni tre,uie s # mrturises" " eu "onsi!er "
a"e4ti oameni sunt mai mult !e"2t *oate m2nui
*oli'ia 4i !e a"eea nu #/am "erut a<utorul. Da" !au
-re4 1ire4te mi asum res*onsa,ilitatea *entru
a"east in!e*en!en'C !ar sunt *re-tit s/l *rin!. 5n
"li*a !e 1a' sunt -ata s *romit " n momentul n
"are *ot s # s*un "e#a 1r s/mi *un n *eri"ol
*ro*riile *lanuri o s/o 1a".
)re-son 4i (estra!e *reau !e*arte !e a 1i
satis1"u'i !e a"este asi-urri sau !e alu+ia !elo"
m-ulitoare la a!resa *oli'iei. Primul s/a nro4it *2n
n #2r1ul ure"hilor n tim* "e o"hii "a !ou mr-ele
ai "eluilalt lu"eau !e "urio+itate 4i in!i-nare.
Ni"iunul !intre a"e4tia n/a a#ut tim* s #or,eas"
ns ""i am au+it o ,taie n u4 iar re*re+entantul
"o*iilor str+ii t2nrul Wi--ins 4i/a 1"ut a*ari'ia
insi-ni1iant 4i !e+-usttor.
? : ro- !omnule a s*us el atin-2n!u/4i
mo'ul !e *r !e *e 1runte ,ir<a este <os.
? ;iat ,un a s*us Holmes "u ,l2n!e'e.
? De "e nu intro!u"e'i a"est mo!el la S"otlan!
Par!@ A "ontinuat el s"o'2n! o *ere"he !e "tu4e !e
o'el !intr/un sertar. :e!e'i "2t !e 1rumos
1un"'ionea+ ar"ul. Se n"hi! ntr/o se"un!.
? :e"hiul mo!el este su1i"ient !e ,un a
remar"at (estra!e !a" *utem numai s/l -sim *e
omul "ruia s i le *unem.
? 3oarte ,ine 1oarte ,ine a s*us Holmes
+2m,in!. ;ir<arul *oate s/mi a<ute la "u1ere. S*une/
i s ur"e Wi--ins.
Am rmas sur*rins s/l au! #or,in! "a 4i "um
era *e *un"tul !e a *orni ntr/o "ltorie ntru"2t nu
mi/a s*us nimi" !es*re a4a "e#a. 5n "amer se a1la
un mi" -eamantan *e "are l/a s"os 4i a n"e*ut s/l
n"hi!. Era o"u*at "u a"easta "2n! ,ir<arul a
*truns n "amer.
? D/mi te ro- o m2n !e a<utor s n"hi!
a"east "urea ,ir<ar i/a s*us el n-enun"hin! 4i 1r
s/4i ntoar" !elo" "a*ul.
In!i#i!ul a naintat "u un aer ntru"2t#a
moro"nos 4i s1i!tor 4i 4i/a ntins m2inile s/l a<ute.
In a"el moment s/a au+it un "lin"het as"u'it
+n-nitul metalului iar Sherlo"% Holmes a srit n
*i"ioare.
? Domnilor a stri-at el "u o"hii strlu"in!
!a'i/mi #oie s # 1a" "uno4tin' "u !omnul Je11erson
Ho*e u"i-a4ul lui Eno"h Dre,,er 4i al lui Jose*h
Stan-erson.
5ntrea-a *o#este a a#ut lo" ntr/o "li* B at2t !e
re*e!e " ni"i n/am a#ut tim* s reali+e+ "e se
nt2m*l. Pstre+ n" amintirea #ie a e>*resiei
trium1toare a lui Holmes !in a"ea "li* 4i a
tim,rului #o"ii sale *re"um 4i a 1e'ei uluite 4i
sl,ati"e a ,ir<arului hol,2n!u/se la "tu4ele
strlu"itoare "are au a*rut "a *rintr/o minune n
<urul n"heieturilor lui. Tim* !e o "li* sau !ou am
*rut a 1i un -ru* !e statui. A*oi "u un urlet
nearti"ulat !e 1urie *ri+onierul s/a smuls !in m2inile
lui Holmes 4i s/a n*ustit *rin 1ereastr. (emnria 4i
sti"la au "e!at !ar nainte !e a reu4i s ias "om*let
)re-son (estra!e 4i Holmes au t,r2t *e el "a ni4te
"2ini !e #2ntoare. (/au tras na*oi n "amer iar
a*oi a n"e*ut o lu*t teri,il. Era at2t !e *uterni" 4i
sl,ati" " ne res*in-ea *e to'i *atru iar 4i iar. Prea
a !is*une !e 1or'a "on#ulsi# a unui om a1lat ntr/o
"ri+ !e e*ile*sie. 3a'a 4i m2inile i 1useser mutilate
!e tre"erea *rin sti"l !ar *ier!erea !e s2n-e nu i/a
sl,it re+isten'a *e "are ne/o o*unea. P2n "2n!
(estra!e nu a reu4it s/i *rin! m2na nuntrul
le-torii sale !e -2t 4i s/l s*2n+ure a*roa*e n/a
*rut a n'ele-e " +,aterea sa era inutilC 4i "hiar 4i
atun"i nu ne/am sim'it n si-uran' *2n "e nu i/am
le-at 4i *i"ioarele. .!at "e/am 1"ut a"easta ne/am
ri!i"at n *i"ioare 1r su1lare 4i -212in!.
? A#em ,ir<a lui a s*us Sherlo"% Holmes. 5l
#om lua "u ea la S"otlan! Par!. &i a"um !omnilor a
"ontinuat el "u un +2m,et *l"ut am a<uns la
s12r4itul mi"ului nostru mister. Sunte'i ,ine#eni'i s
*une'i ori"e ntre,ri !ori'i 4i nu e>ist ni"i "el mai
mi" ris" s nu # rs*un!.
PARTEA A II/A.
0inutul S1in'ilor.
Ca*itolul 6
Pe ntinsa "2m*ie al"alin.
5n *artea "entral a ntinsului "ontinent nor!/
ameri"an se a1l un !e4ert ari! 4i res*in-tor "are a
"onstituit tim* !e nenumra'i ani o ,arier n "alea
"i#ili+a'iei. Din Sierra Ne#a!a *an n Ne,ras%a 4i
!e la r2ul Pello=stone n nor! *2n n Colora!o n
su! se ntin!e o re-iune *ustie 4i t"ut. Natura
ns4i nu este uni1orm n a"east re-iune
!e*rimant. Cu*rin!e mun'i nal'i "u #2r1urile
a"o*erite !e +*a! 4i #i ntune"ate 4i mohor2te.
E>ist a"olo r2uri re*e+i "e se n*ustes" *rin
!e1ileuri st2n"oase 4i "2m*ii imense "are iarna sunt
a"o*erite !e +*a! iar #ara sunt -ri !e la *ra1ul
al"alin. Toate *re+int totu4i a"elea4i "ara"teristi"i
1iin! -ola4e inos*italiere 4i sr""ioase.
Nimeni nu lo"uie4te n a"est 'inut teri,il. Poate
" #reun tri, !e in!ieni l tra#ersea+ "2teo!at
*entru a a<un-e n alte +one "u #2nat !ar 4i "el mai
n!r+ne' !intre "ei "ura<o4i se ,u"ur "2n! nu mai
#e!e a"ele "2m*ii n1ri"o4toare 4i a<un-e !in nou n
*reerie. Coio'ii se 1uri4ea+ *rin #e-eta'ia
*i*erni"it ulii ,at -reoi !in ari*i *rin aer iar
nen!em2nati"ul urs -ri++l9 se mi4" n"et *rin
r2*ele ntune"oase 4i "ule-e "e *oate *rintre st2n"i.
A"e4tia sunt sin-urii lo"uitori ai sl,ti"iei.
Nu *oate e>ista ni"ieri n lume o *ri#eli4te mai
!e+olant "a a"eea !ins*re "oasta nor!i" a Sierrei
;lan"o. C2t se *oate #e!ea "u o"hii se ntin!e o
"2m*ie imens 4i *lat a"o*erit *este tot "u *ete !e
al"aliu 4i *2l"uri !e tu1i4uri *iti"e !e mr"ini. (a
mar-inea ori+ontului se #e!e un lan' lun- !e "ulmi
muntoase "u #2r1urile lor "ol'uroase a"o*erite i"i
"olo "u +*a!. 5n a"east re-iune nu e>ist ni"i un
semn !e #ia' sau !e "e#a "e ar a#ea #reo le-tur
"u #ia'a. Nu *o'i #e!ea ni"i o *asre *e "erul a+uriu
ni"i o mi4"are *e *m2ntul "enu4iu 4i monoton B 4i
*este toate !omne4te o t"ere a,solut. .ri"2t ai
as"ulta n/o s au+i ni"i "el mai mi" sunet n a"ea
sl,ti"ie atot*uterni"C nimi" alt"e#a !e"2t t"erea B
"ea !e*lin "are "o*le4e4te su1letul.
Am s*us " nu se a1l nimi" amintin! !e #ia' *e
#asta "2m*ie. A"easta nu/i a!e#rat. Uit2n!u/te n
<os !in Sierra ;lan"o *o'i #e!ea o "rare *rin !e4ert
"e 4er*uie4te *ier+2n!u/se n !e*rtare. Este *lin !e
urme !e ro'i 4i ,ttorit !e tl*ile multor
a#enturieri. I"i "olo sunt m*r4tiate ni4te o,ie"te
al,e "e strlu"es" n soare !istin-2n!u/se *e 1on!ul
"enu4iu !e al"aliu. A*ro*rie/te 4i "er"etea+/leA Sunt
oase: unele mari 4i -rosolane altele mai mi"i 4i mai
1ine. Primele au a*ar'inut #itelor iar "elelalte
oamenilor. Po'i urmri !e/a lun-ul a *este !ou mii
!e %ilometri a"est !rum ns*im2nttor al
"ara#anelor *ur 4i sim*lu lu2n!u/te !u* rm4i'ele
m*r4tiate ale "elor "are au "+ut la mar-inea
!rumului.
5n *atru mai 67J8 un "ltor solitar se uita la
a"east *ri#eli4te. Du* n1'i4are s/ar 1i s*us " era
-eniul sau !emonul a"estei re-iuni. Unui o,ser#ator
i/ar 1i 1ost -reu s -hi"eas" !a" a#ea *atru+e"i sau
4ai+e"i !e ani. 3a'a lui era sla, 4i o,osit iar *ielea/
i ars !e soare 4i tare "a *er-amentul era 1oarte
ntins *e oasele ie4ite n a1arC a#ea *rul 4i ,ar,a
lun-i 4i "astanii *line !e smo"uri 4i 1ire al,eC o"hii i
erau "+u'i n 1un!ul "a*ului 4i strlu"eau ne1ires"
iar m2na n "are 'inea *u4"a n/a#ea ni"i ea mai mult
"arne *e ea !e"2t "ea a unui s"helet. 5n tim* "e sttea
ast1el s/a a*le"at !easu*ra armei s se s*ri<ine !e ea
!e4i statura nalt 4i oasele sale masi#e su-erau o
"onstitu'ie #2noas 4i *uterni". 3a'a lui s"o12l"it
totu4i 4i hainele "are/i at2rnau *e mem,rele us"ate
in!i"au moti#ul n1'i4rii sale senile 4i !e"re*ite.
.mul era *e moarte B murea !e 1oame 4i sete.
A naintat "u -reu !e/a lun-ul r2*ei 4i a*oi *e
a"east mi" "ulme n s*eran'a +a!arni" !e a -si
#reun semn !e a*. A"um ntinsa "2m*ie srat se
!es14ura n 1a'a o"hilor lui laolalt "u lan'ul
n!e*rtat al mun'ilor sl,ati"i li*si'i !e ori"e *lant
sau "o*a" "e ar 1i in!i"at *re+en'a a*ei. 5n tot a"el
#ast *eisa< nu se #e!ea ni"i o li"rire !e s*eran'. S/a
uitat "u o"hi sl,ati"i 4i "er"ettori s*re nor! s*re
est s*re #est reali+2n! n "ele !in urm " rt"irile
sale au a<uns la s12r4it 4i " a"olo *e st2n"a a"eea
-ola4 urma s moar. EDe "e nu ai"i la 1el !e ,ine
"a ntr/un *at "u *u1 *este !ou+e"i !e ani@ E a
4o*tit a4e+2n!u/se su, o les*e!e !e st2n".
5nainte !e a se a4e+a a *us <os *u4"a/i inutil 4i
o le-tur mare !intr/un 4al -ri *e "are o *urta *e
umrul !re*t. Prea a 1i ntru"2t#a *rea -rea *entru
*uterile sale ""i ls2n!/o <os a"easta a atins
*m2ntul "am a,ru*t. Ime!iat s/a au+it un mi"
-eamt iar o 1a' mi" 4i s*eriat "u o"hi "*rui
strlu"itori 4i !oi *umni *istruia'i 4i !olo1ani s/au
i#it !in ,o""eaua -ri.
? $/ai lo#itA A rostit o #o"e "o*ilreas" "u
re*ro4.
? Am 1"ut/o@ A rs*uns omul *lin !e "in'.
N/am a#ut inten'ia. In tim* "e #or,ea a !es14urat
4alul -ri s"o'2n! !in el o 1eti' !r-u' !e #reo "in"i
ani ai "rei *anto1i 1ini 4i ro"hie ro+ ele-ant "u un
4or'ule' !e in in!i"au -ri<a matern. Co*ila era
*ali! 4i o,osit !ar ,ra'ele 4i *i"ioarele ei
sntoase su-erau " a su1erit mai *u'in !e"2t
to#ar4ul ei.
? Te mai !oare@ A ntre,at/o el nelini4tit ""i
a"easta n" 4i mai 1re"a +ulu1ii aurii "iu1uli'i !e *e
"ea1.
? Srut lo"ul 4i o s/mi trea" a s*us ea
e>trem !e serioas art2n!u/i lo"ul lo#it. A4a 1"ea
mama. Un!e este mama@
? $ama ta a *le"at. Cre! " o s/o #e+i n
"ur2n!.
? A *le"atA A s*us 1eti'a. Ce "iu!at " nu mi/a
s*us la re#e!ereC 1"ea asta a*roa*e ntot!eauna
"hiar !a" mer-ea n #i+it la mtu4a la "eai iar
a"um a li*sit trei +ile. Nu/i a4a " este teri,il !e
us"at@ Nu a#em a* sau "e#a !e m2n"at@
? Nu nu a#em nimi" !ul"ea'. Tre,uie !oar s
ai "e#a r,!are iar a*oi totul #a 1i n re-ul. Pune/'i
"a*ul *e *ie*tul meu 4i o s te sim'i mai n#i-orat.
Nu e *rea u4or s #or,e4ti "2n! 'i sim'i ,u+ele
us"ate !ar *resu*un " e "el mai ,ine s/'i s*un "um
stau lu"rurile. Ce ai a"olo@
? (u"ruri 1rumoaseA (u"ruri su*er,eA A stri-at
entu+iasmat 1eti'a art2n!u/i !ou ,u"'i
strlu"itoare !e mi". C2n! ne ntoar"em a"as o s
i le !au 1ratelui meu ;o,.
? . s #e+i n "ur2n! lu"ruri 4i mai 1rumoase a
s*us ,r,atul "on#ins. Numai a4tea*t *u'intel.
A#eam !e -2n! s/'i s*un totu4i. I'i aminte4ti "2n!
am *rsit r2ul@
? . !a.
? Ei ,ine am so"otit " o s a<un-em la un alt
r2u n "ur2n!. Dar "e#a n/a 1ost "um tre,uieC ,usola
sau harta ori alt"e#a 4i rul n/a mai a*rut. A*a s/a
terminat. Cu e>"e*'ia unui stro* *entru "ei "a tine
4iD &iD
? &i nu te/ai *utut s*la l/a ntreru*t
nso'itoarea lui "u -ra#itate 1i>2n!u/i 1a'a
ntune"at.
? Nu 4i ni"i s ,eau. Iar !omnul ;en!er a 1ost
*rimul "are a murit iar a*oi in!ianul Pete iar a*oi
!oamna $")re-or iar a*oi Johnn9 Hones iar a*oi
!r-u' mama ta.
? Atun"i mama a murit 4i ea a stri-at 1eti'a
n-ro*2n!u/4i 1a'a n 4or' 4i hohotin! amarni".
? Da to'i au murit n a1ar !e tine 4i !e mine.
A*oi m/am -2n!it " *oate e>ist #reo 4ans s
-sim a* n !ire"'ia asta *rin urmare te/am ri!i"at
*e umr 4i am luat/o n"oa"e. Dar se *are "
!e-ea,a. Nu mai a#em !e"2t o 4ans 1oarte mi"
a"umA
? :rei s s*ui " o s murim 4i noi@ (/a ntre,at
"o*ilul o*rin!u/se !in *l2ns 4i ri!i"2n!u/4i 1a'a
*tat !e la"rimi s*re el.
? Cam a4a stau lu"rurile.
? De "e nu mi/ai s*us asta mai !inainte@ A s*us
ea r2+2n! ,u"uroas. $/ai s*eriat at2t !e tare. Pi
1ire4te !a" murim o s 1im iar "u mama.
? Da !ul"ea' o s 1ii.
? &i tu. . s/i s*un "2t !e ,un ai 1ost "u mine.
3a" *ariu " ne a4tea*t la *oarta raiului "u un ul"ior
mare !e a* 4i o mul'ime !e turte !in hri4" 1ier,in'i
4i rumenite *e am,ele *r'i a4a "um mi *l"eau mie
4i lui ;o,. C2t !e mult o s !ure+e@
? Nu 4tiu nu 1oarte mult. ."hii ,r,atului
*ri#eau 1i> nor!ul. Pe ,olta al,astr a*rur trei *ete
mi"i "e "re4teau n mrime n 1ie"are moment at2t
!e re*e!e se a*ro*iau. S/au trans1ormat "u
re*e+i"iune n trei *sri mari 4i "a1enii +,ur2n! n
"er" !easu*ra "a*etelor "elor !oi !rume'i 4i
a4e+2n!u/se a*oi *e ni4te st2n"i !easu*ra lor. Erau
ulii #ulturii #estului "e *re#estes" moartea.
? Co"o4i 4i -ini a stri-at 1eti'a "u ,u"urie
art2n! *srile *re#estitoare !e ru 4i ,t2n! !in
*alme "a s le 1a" s +,oare. S*une/mi Dumne+eu
a "reat a"est 'inut@
? 3ire4te " !a a s*us nso'itorul ei sur*rins
mai !e-ra, !e a"east ntre,are nea4te*tat.
? El a "reat Illinois 4i $issouri a "ontinuat
1eti'a. Cre! " alt"ine#a a 1"ut a"este 'inuturi. Nu
sunt !elo" la 1el !e ,ine 1"ute. Nu au a* 4i "o*a"i.
? Ce/ai +i"e !e ni4te ru-"iuni@ A ntre,at/o
4o#in! ,r,atul.
? Nu este n" noa*te i/a rs*uns ea.
? Nu "ontea+. &tiu " nu se o,i4nuie4te +iua
!ar lui Dumne+eu nu/i #a *sa !e asta 1ii si-ur.
S*une/le *e a"elea *e "are o,i4nuiai s le s*ui
noa*te !e noa*te n "ru' "2n! eram *e "2m*ie.
? De "e nu s*ui 4i tu unele@ (/a ntre,at "o*ilul
"u o"hi uimi'i.
? Nu mi le amintes" i/a rs*uns el. N/am s*us
#reuna !e "2n! eram "2t <umtate !in *u4"a asta.
Presu*un " nu este ni"io!at *rea t2r+iu. S*une/le
tu "u #o"e tare 4i eu re*et !u* tine.
? Atun"i #a tre,ui s n-enun"hem a s*us ea
ntin+2n! 4alul *e <os n a"est s"o*. Tre,uie s/'i 'ii
m2inile ri!i"ate n 1elul sta. Te 1a"e s te sim'i ,ine.
Ar 1i o1erit o *ri#eli4te "iu!at !a" ar 1i 1ost 4i
alt"ine#a n a1ar !e ulii s/i #a!. Unul l2n-
"ellalt "ei !oi "ltori au n-enun"heat *e 4alul
n-ust B "o*ilul 1le"ritor 4i a#enturierul n!r+ne' 4i
as*ru. 3a'a ei !olo1an 4i a lui sleit 4i "ol'uroas s/
au ntors am,ele s*re "erul senin im*lor2n! !in
toat inima a"ea 1iin' temut "u "are se a1lau 1a' n
1a' n tim* "e #o"ile lor B una su,'ire 4i "lar
"ealalt a!2n" 4i -roas B s/au alturat n a*elul la
mil 4i iertare. Ru-"iunea s/a s12r4it 4i ei 4i/au
reluat lo"ul n um,ra les*e!ei *2n "2n! 1eti'a a
a!ormit "ui,rin!u/se *e *ie*tul lat al *rote"torului
su. Un tim* a *ri#it/o !ormin! ns natura s/a
!o#e!it a 1i mai tare !e"2t el. Tim* !e trei +ile 4i trei
no*'i nu 4i/a !at #oie ni"i s se o!ihneas" ni"i s
!oarm. 5n"etul "u n"etul *leoa*ele s/au lsat *este
o"hii o,osi'i iar "a*ul i/a "+ut n *ie*t ,ar,a
n"run'it ameste"2n!u/i/se "u *letele aurii ale
nso'itoarei luiC am,ii au 1ost "u*rin4i !e un somn
a!2n" 4i 1r #ise.
Da" *ri,ea-ul ar 1i rmas trea+ n" o <umtate
!e or o"hii lui ar 1i #+ut o *ri#eli4te "iu!at.
De*arte la mar-inea "2m*iei al"aline a a*rut un
nori4or !e *ra1 nensemnat la n"e*ut 4i -reu !e
!istins !e "e'urile !in !e*rtare !ar "are a "res"ut
tre*tat n nl'ime 4i l'ime *2n "2n! a !e#enit un
nor "onsistent ,ine !e1init. A"est nor a "ontinuat s
"reas" n !imensiuni *2n "2n! era #!it " *utea 1i
ri!i"at numai !e o mul'ime !e 1iin'e n mi4"are. 5n
lo"uri mai 1ertile o,ser#atorul ar 1i a<uns la
"on"lu+ia " se a*ro*ia !e el una !intre a"ele mari
turme !e ,i+oni "are *as" *e *reerie. Asta era
e#i!ent im*osi,il n a"east ari! sl,ti"ie. Pe
msur "e #2rte<ul !e *ra1 se a*ro*ia !e st2n"a
sin-urati" *e "are "ei !oi *ri,e-i se o!ihneau
"o#iltirele !in *2n+ ale "ru'elor 4i tru*urile !e
"lre'i narma'i n"e*eau s se ntre#a! *rin *ra1
iar a*ari'ia s/a !o#e!it n "ele !in urm a 1i o
"ara#an imens n !rumul ei s*re :est. Dar "e
"ara#anA C2n! "a*ul ei a a<uns la *oalele mun'ilor
"oa!a ei nu era n" #i+i,il la ori+ont. De/a
"urme+i4ul "2m*iei enorme se ntin!ea "orte-iul
r+le' 1ormat !in "ru'e 4i "are oameni "lare 4i
oameni *e <os. E>istau nenumrate 1emei "are se
"ltinau su, *o#eri 4i "o*ii "are mer-eau "u *a4i
mrun'i *e l2n- "ru'e sau *ri#eau !in s*atele
"o#iltirelor al,e. A"easta nu era "u si-uran' o
"ara#an o,i4nuit !e emi-ran'i "i mai !e-ra, #reo
*o*ula'ie noma! o,li-at !atorit "ir"umstan'elor
s/4i "aute un nou teritoriu. 5n aerul lim*e!e se au+ea
huruitul 4i +ornitul s"os !e a"east mul'ime !e
oameni s"2r'2itul ro'ilor 4i ne"he+atul "ailor. A4a
*uterni" "2t era +-omotul n/a 1ost su1i"ient s/i
tre+eas" *e "ei !oi "ltori isto#i'i !e !easu*ra lor.
5n "a*ul "oloanei "lreau #reo !ou+e"i !e
,r,a'i serio4i "u 1e'ele "a !e *iatr m,r"a'i n
haine ntune"ate 'esute n "as 4i narma'i "u *u4ti.
A<un-2n! la ,a+a st2n"ii a,ru*te s/au o*rit 4i au
'inut o s"urt "ons1tuire.
? 32nt2nile sunt ns*re !rea*ta 1ra'ii mei a
s*us unul ,u+at "u 1a'a s*2n 4i *r "runt.
? 5n !rea*ta Sierrei ;lan"o B a4a o s a<un-em
la Rio )ran!e a s*us un altul.
? Nu # 1ie 1ri" " n/o s -sim a* a stri-at
un al treilea. Cel "are a *utut s/o s"oat !in *iatr n/
o s/4i a,an!one+e *o*orul *e "are l/a ales.
? AminA AminA Au rs*uns "u to'ii.
Erau *e *un"tul !e a/4i relua !rumul "2n! unul
!intre "ei mai tineri 4i a-eri a s"os o e>"lama'ie 4i a
artat s*re st2n"a "ol'uroas !e !easu*ra lor. De *e
"ulmea a"esteia 1lutura o 124ie ro+ strlu"in! intens
*e 1un!alul -ri al st2n"ilor. (a #e!erea a"esteia to'i
4i/au o*rit "aii 4i 4i/au "o,or2t *u4tile n tim* "e al'i
"lre'i au sosit n -alo* !re*t ntriri *entru "ei !in
1runte. Cu#intele E*ieile ro4iiF erau *e toate ,u+ele.
? Nu *ot 1i in!ieni *e ai"i a s*us ,r,atul n
#2rst "are *rea s/i "on!u". Am tre"ut !e<a !e
ultimul tri, 4i nu mai e>ist altele *2n s tra#ersm
mun'ii "ei mari.
? S m !u" nainte s #! 1rate Stan-erson@ A
ntre,at unul !in -ru*.
? &i eu 4i eu 4i euD au stri-at !ous*re+e"e
#o"i.
(sa'i/# "aii !e!esu,t 4i # #om a4te*ta ai"i a
rs*uns ,tr2nul. 5ntr/o "li* tinerii au !es"le"at
4i/au le-at "aii 4i au n"e*ut s se "a'ere *e *anta
a,ru*t "are !u"ea la o,ie"tul "e le st2rnise
"urio+itatea. 5naintau ra*i! 4i 1r +-omot a#2n!
si-uran'a 4i !e>teritatea unor "er"eta4i "u e>*erien'.
Cei "are/i *ri#eau !e *e "2m*ia !e !e!esu,t i/au
*utut #e!ea alune"2n! !e *e o st2n" *e alta *2n
"2n! siluetele lor s/au "onturat "lar *e "er. T2nrul
"are a 1ost *rimul s !ea alarma era n 1runte. ;rus"
"ei "are/l urmau l/au #+ut ri!i"2n!u/4i m2inile "a 4i
"um ar 1i 1ost "o*le4it !e uimire 4i a<un-2n! l2n-
el au rmas 4i ei mu'i la *ri#eli4tea "e li s/a artat.
Pe mi"ul *o!i4 !e !easu*ra !ealului -ola4 se a1la
o sin-ur les*e!e -i-anti" !e st2n" 4i s*ri<init !e
ea un ,r,at nalt "u ,ar, lun- 4i trsturi
*ronun'ate !ar e>"esi# !e sla,. 3a'a lui rela>at 4i
res*ira'ia re-ulat artau " !ormea a!2n". (2n- el
sttea ntins o 1eti' "u ,ra'ele/i al,e 4i rotun!e n
<urul -2tului lui ,ron+at 4i mu4"hiulos iar "a*ul ei "u
*r auriu se lsase *e *ie*tul lui a"o*erit !e o tuni"
!e "ati1ea. ;u+ele ei ro4ii erau ntre!es"hise s"o'2n!
la i#eal !ou 4iruri re-ulate !e !in'i al,i "a +*a!a
iar un +2m,et <u"u4 i rmsese *e trsturile
"o*ilre4ti. Pi"ioru4ele ei al,e 4i *linu'e "u "iora*i
al,i 4i *anto1i n-ri<i'i "u "atarame lu"itoare
al"tuiau un "ontrast "iu!at "u mem,rele lun-i 4i
sl,noa-e ale to#ar4ului ei. Pe ie4itura st2n"ii
!easu*ra a"estui "u*lu ,i+ar stteau trei ulii solemni
"are la #e!erea noilor #eni'i au n"e*ut s s"oat
'i*ete !e+am-ite 4i s/au n!e*rtat ursu+i.
@ I*etele !e+-usttoarelor *sri i/au tre+it *e "ei
!oi "are s/au hol,at n <ur *lini !e uimire. ;r,atul
s/a ri!i"at n *i"ioare "ltin2n!u/se 4i s/a uitat n <os
la "2m*ia "are era at2t !e *ustie "2n! l/a luat
somnul 4i "are era a"um tra#ersat !e a"est -ru*
imens !e oameni 4i animale. 5n tim* "e *ri#ea 1a'a
lui a ar,orat o e>*resie nen"re+toare 4i 4i/a tre"ut
m2na osoas *este o"hi.
? Asta/i "eea "e se nume4te !elir ,nuies" a
4o*tit el. 3eti'a sttea l2n- el 'in2n!u/l !e *oalele
hainei 4i nu s*unea nimi" "i se uita n <urul ei "u
a"ea *ri#ire mirat 4i ntre,toare "ara"teristi"
"o*iilor.
)ru*ul sal#ator i/a "on#ins "u re*e+i"iune *e "ei
!oi *ri,e-i " nu era o ilu+ie. Unul !intre ei a luat/o
*e 1eti' 4i 4i/a *us/o *e umr n tim* "e al'i !oi l/au
s*ri<init *e nso'itorul sl,it al a"esteia "on!u"2n!u/
l s*re "ru'e.
? Numele meu este John 3errier a s*us
!rume'ulC eu 4i 1eti'a suntem sin-urii "are am mai
rmas !in !ou+e"i 4i unu !e *ersoane. Restul au
murit "u to'ii !e sete 4i 1oame !e*arte n su!.
? Este "o*ilul tu@ A ntre,at "ine#a.
? ;nuies" " este a"um a stri-at "ellalt
s1i!torC este a mea ""i eu am sal#at/o. Nimeni nu
mi/o #a lua. 5n"e*2n! !e ast+i se nume4te (u"9
3errier. DaT #oi "ine sunte'i@ A "ontinuat el uit2n!u/
se *lin !e "urio+itate la sal#atorii lui ro,u4ti 4i ar4i !e
soareC se *are " sunte'i o -rma!.
? A*roa*e +e"e mii a s*us unul !intre tineriC
suntem "o*iii *erse"uta'i ai lui Dumne+eu B "ei ale4i
!e n-erul $oron.
? N/am au+it ni"io!at !e el a rs*uns
!rume'ul. Pare " a ales o mul'ime !estul !e mare.
? Nu -lumi "u lu"rurile s1inte a s*us "ellalt
"u se#eritate. 3a"em *arte !intre a"eia "are "re! n
a"ele s"rieri sa"re s"rise "u litere e-i*tene *e t,li'e
!e aur "are i/au 1ost nm2nate s12ntului Jose*h
Smith la Palm9ra. :enim !in Nau#oo statul Illinois
un!e ne/am ri!i"at tem*lul. Am *le"at s "utm un
re1u-iu !in 1a'a oamenilor a-resi#i 4i 1r
Dumne+eu "hiar !a" ar 1i s rm2nem n inima
!e4ertului.
Numele !e Nau#oo i/a *rut #!it 1amiliar lui
John 3errier.
? 5n'ele- a s*us elC sunte'i mormoni.
? Suntem mormoni au rs*uns nso'itorii si
*e o sin-ur #o"e.
? &i un!e mer-e'i@
? Nu 4tim. $2na lui Dumne+eu *rin
interme!iul *ro1etului nostru este "ea "are ne
"lu+e4te. Tre,uie s a*ari n 1ata lui. El ne #a
s*une "e s 1a"em "u tine.
Au a<uns la *oalele !ealului un!e au 1ost
ime!iat n"on<ura'i !e o mul'ime !e *elerini B 1emei
su*use "u 1e'ele *ali!eC "o*ii *uterni"i r2+2n!C 4i
,r,a'i nelini4ti'i "u o"hii *trun+tori. (a #e!erea
tinere'ii unuia !in strini 4i a sl,i"iunii "eluilalt s/
au au+it multe stri-te !e uimire 4i "om*timire. Cu
toate a"estea "ei "are/i es"ortau nu s/au o*rit "i au
"ontinuat s/4i 1a" lo" urma'i !e o mare mul'ime !e
mormoni *2n "2n! au a<uns la o "ru' "e ie4ea n
e#i!en' *rin !imensiunile 4i ele-an'a ei ,ttoare la
o"hi. &ase "ai erau nhma'i la ea n tim* "e "elelalte
!is*uneau !e !oi sau n "el mai ,un "a+ !e "2te
*atru. (2n- #i+itiu 4e!ea un ,r,at "are nu *utea s
ai, mai mult !e trei+e"i !e ani !ar al "rui "a*
masi# 4i e>*resie hotr2t l artau a 1i "on!u"torul
lor. Citea o "arte n n#elitoare "a1enie ns "2n!
mul'imea s/a a*ro*iat a *us/o !eo*arte 4i a n"e*ut
s as"ulte "u aten'ie relatarea e*iso!ului "e a#usese
lo". A*oi s/a ntors "tre "ei !oi *ri,e-i.
? Da" # lum "u noi a s*us el solemn
tre,uie s !e#eni'i "re!in"io4i "a 4i noi. Nu ne
a!u"em lu*i la st2n. $ai ,ine s # *utre+eas"
oasele n a"east sl,ti"ie !e"2t s # !o#e!i'i a 1i
"au+a !e"!erii "are atin-e "u tim*ul ntre-ul 1ru"t.
:eni'i "u noi n a"este "on!i'ii@
? ;nuies" " o s #enim "u #oi n ori"e
"on!i'ii a s*us 3errier "u o asemenea 1or' n"2t
serio4ii ;tr2ni nu s/au *utut a,'ine s nu
+2m,eas". Numai "on!u"torul lor 4i/a men'inut
e>*resia se#er 4i im*untoare.
? Ia/l 1rate Stan-erson a s*us el !/i m2n"are
4i ,utur 4i lui 4i "o*ilului. De asemenea te
nsr"ine+ s/l n#e'i s12nta noastr "re!in'. Am
nt2r+iat !estul !e mult. 5nainteA 5nainte nainte s*re
SionA
? 5nainte nainte s*re SionA A stri-at mul'imea
!e mormoni 4i "u#intele s/au au+it !e/a lun-ul
ntre-ii "ara#ane tre"2n! !in -ur n -ur *2n "2n!
s/au stins n !e*rtare ntr/un murmur monoton. Cu
41i"hiuit !e ,i"i 4i s"2r'2it !e ro'i marile "ru'e s/au
*us n mi4"are 4i n "ur2n! ntrea-a "ara#an
4er*uia !e/a lun-ul !rumului. ;tr2nul n -ri<a "ruia
au 1ost n"re!in'ate "ele !ou 1*turi -site le/a
"on!us *e a"estea s*re "ru'a lui un!e i a4te*ta !e<a
masa.
? :e'i rm2ne ai"i a s*us el. 5n "2te#a +ile #
#e'i re#eni !in o,oseal. 5ntre tim* nu uita'i " a"um
4i *entru tot!eauna sunte'i !e reli-ia noastr.
;ri-ham Poun- a s*us/o 4i a #or,it "u #o"ea lui
Jose*h Smith "are este #o"ea lui Dumne+eu.
Ca*itolul G
3loarea ntre-ului Utah.
A"esta nu este lo"ul *otri#it s amintim
n"er"rile 4i *ri#a'iunile *e "are le/au n!urat
mormonii emi-ran'i nainte !e a a<un-e la !estina'ia
1inal. De *e malurile 1lu#iului $ississi**i *2n *e
*antele #esti"e ale $un'ilor St2n"o4i au r+,tut "u o
hotr2re a*roa*e 1r e-al n istorie. In!ienii 4i
animalele sl,ati"e 1oamea setea o,oseala 4i ,oala
B 1ie"are o,sta"ol *e "are natura l/a *utut *une n
!rumul lor B toate au 1ost n#inse "u o tena"itate
an-lo/sa>on. Totu4i lun-a "ltorie 4i s*aimele
teri,ile "are i/au asaltat *e *ar"urs au +!run"inat
"hiar 4i su1letele "elor mai *uterni"i !intre ei. N/a
e>istat unul "are s nu "a! n -enun"hi ntr/o
ru-"iune !in a!2n"ul inimii "2n! au +rit
!e!esu,tul lor #alea lar- !in Utah s"l!at n
lumina soarelui 4i "2n! au a1lat !in -ura
"on!u"torului lor " a"esta era *m2ntul
1-!uin'ei 4i " a"e4ti a"ri !e *m2nt #ir-in #or 1i
ai lor *entru tot!eauna.
Poun- s/a !o#e!it re*e!e a 1i un a!ministrator
*ri"e*ut *re"um 4i un "on!u"tor hotr2t. Au 1ost
trasate hr'i 4i au 1ost 1"ute *lanuri n "are a 1ost
s"hi'at #iitorul ora4. Toate 1ermele !in <ur au 1ost
m*r'ite 4i alo"ate *ro*or'ional "u statutul 1ie"rui
in!i#i!. Ne-ustorul a 1ost *us s/4i 1a" meseria iar
me4te4u-arul s/4i *ra"ti"e *ro1esia. 5n ora4 str+ile
4i *ie'ele au a*rut "a *rin ma-ie. (a 'ar s/au 1"ut
!ese"ri 4i m*re<muiri *lantri 4i !e1ri4ri *2n
"2n! n #ara urmtoare toate "2m*urile erau aurii !e
-r2ul "o*t. Totul *ros*era n a4e+area a"eea "iu!at.
5n *rimul r2n! tem*lul "el mare *e "are l/au ri!i"at
n "entrul ora4ului !e#enea !in "e n "e mai nalt 4i
mai im*untor. De la *rima -ean a +ilei 4i *2n la
lsarea no*'ii ,tile !e "io"an 4i +n-nitul
1ierstrului nu n"etau o "li* *entru monumentul
*e "are emi-ran'ii i l/au ri!i"at "elui "are i/a "on!us
n si-uran' *rin at2tea *eri"ole.
Cei !oi *ri,e-i John 3errier 4i 1eti'a "u "are 4i/a
m*r'it e>isten'a 4i *e "are a a!o*tat/o i/au nso'it
*e mormoni *2n la s12r4itul *ere-rinrilor lor.
$i"u'a (u"9 3errier a 1ost trans*ortat !estul !e
*l"ut n "ru'a ,tr2nului Stan-erson a!*ost *e
"are l/a m*r'it "u "ele trei ne#este ale mormonului
4i "u 1iul a"estuia un ,iat !e !ois*re+e"e ani
n"*'2nat 4i im*ertinent. Re#enin!u/4i "u u4urin'a
*ro*rie #2rstei !in 4o"ul *ro#o"at !e moartea mamei
sale a !e#enit n s"urt #reme 1a#orita 1emeilor 4i s/
a o,i4nuit "u a"east #ia' nou n "asa ei mi4"toare
a"o*erit !e "o#iltir. 5ntre tim* 3errier 4i/a re#enit 4i
el !u* at2tea li*suri im*un2n!u/se "a un -hi! util
4i un #2ntor neo,osit. &i/a "24ti-at at2t !e re*e!e
stima noilor si to#ar4i n"2t "2n! au a<uns la
"a*tul *ere-rinrilor lor to'i au 1ost !e a"or! "a el
s *rimeas" o ,u"at !e *m2nt la 1el !e mare 4i
1ertil "a to'i "eilal'i "u e>"e*'ia lui Poun- 4i a lui
Stan-erson Qem,all Johnston 4i Dre,,er "are erau
"ei mai !e seam ;tr2ni.
Pe 1erma *e "are a *rimit/o John 3errier 4i/a
"onstruit o "as soli! !e ,u4teni "are a *rimit at2tea
a!u-iri n anii "are au urmat " s/a trans1ormat *2n
la urm ntr/o #il s*a'ioas. Era un om *ra"ti" *lin
!e +el n "eea "e 1"ea 4i 1oarte n!em2nati".
Constitu'ia lui !e 1ier i *ermitea s lu"re+e !e
!iminea'a *2n seara m,unt'in! 4i "ulti#2n!u/4i
*m2ntul. A4a s/a nt2m*lat " 1erma lui 4i tot "eea
"e i a*ar'inea a *ros*erat !in "ale a1ar. 5n trei ani
el a !e#enit mai nstrit !e"2t #e"inii lui n 4ase era
*ros*er n nou ,o-at iar n !ous*re+e"e nu
e>istau 4ase oameni n ntre-ul ora4 Salt (a%e "are s
se *oat "om*ara "u el. De *e 'rm *2n la mun'ii
Wasat"h !in !e*rtare nu e>ista un nume mai ,ine
"unos"ut "a a"ela al lui John 3errier.
5ntr/un sin-ur 1el a rnit el sus"e*ti,ilit'ile
"oreli-ionarilor si. Ni"i un ar-ument sau "on#in-ere
nu l/au *utut !etermina s 4i ia "2te#a 1emei n
maniera to#ar4ilor si. N/a o1erit ni"io!at moti#e
*entru re1u+ul lui "onstant "i s/a mul'umit s/4i
urme+e hotr2rea stri"t 4i in1le>i,il. Au e>istat unii
"are l/au a"u+at "/i li*se4te tra-erea !e inim n
"eea "e *ri#e4te reli-ia *e "are a a!o*tat/o iar al'ii
au atri,uit a"east hotr2re l"omiei !e a str2n-e
a#ere 4i !orin'ei !e a e#ita "heltuielile. Al'ii #or,eau
!e o *o#este !e !ra-oste !inainte 4i !e o 1at "u
*rul ,lan "are a murit !e !urere *e 'rmul
Atlanti"ului. In!i1erent !e moti# 3errier a rmas un
"eli,atar "on#ins. Din toate "elelalte *un"te !e
#e!ere s/a "on1ormat reli-iei *roas*etei a4e+ri 4i
4i/a "24ti-at 1aima !e a 1i un !re*t/"re!in"ios 4i un
om !intr/o ,u"at.
(u"9 3errier a "res"ut n "asa !in ,u4teni
a<ut2n!u/l *e tatl ei a!o*ti# n toate a"'iunile sale.
Aerul tare al mun'ilor 4i mirosul m,lsmat al
*inilor i/au 1ost tinerei 1ete 4i !!a" 4i mam. Pe
msur "e anii au tre"ut s/a 1"ut mai nalt 4i mai
*uterni" mai rumen n o,ra<i iar *asul i/a !e#enit
mai a-il. $ul'i "ltori *e !rumul "e tre"ea *e l2n-
1erma lui 3errier sim'eau "um -2n!uri !emult uitate
le ren#ie n minte "2n! o *ri#eau *e 1ata s*rinten
"are *4ea *rin lanurile !e -r2u sau "2n! o nt2lneau
"lare *e mustan-ul tatlui ei *e "are l "lrea "u
u4urin'a 4i -ra'ia unei a!e#rate "o*ile a :estului.
Ast1el ,o,o"ul a n1lorit iar n anul n "are tatl ei a
!e#enit "el mai ,o-at !intre 1ermieri ea !e#enise
una !intre "ele mai 1rumoase 1ete ameri"ane !e *e
ntrea-a "oast a Pa"i1i"ului.
Cu toate a"estea nu tatl ei a 1ost *rimul "are a
!es"o*erit " 1ata se 1"use 1emeie. Rareori se
nt2m*l a4a "e#a n ast1el !e "a+uri. S"him,area
a"eea misterioas este *rea su,til 4i *rea tre*tat "a
s *oat 1i msurat *rin interme!iul !atelor. Iar 1ata
ns4i este ultima "are s/4i !ea seama *2n "2n!
tonul unei #o"i sau o atin-ere !e m2n o 1a" s/i ,at
*uterni" inima 4i reali+ea+ "u un ameste" !e
m2n!rie 4i team " "e#a nou 4i mai im*ortant a luat
#ia' nuntrul ei. Sunt *u'ine a"elea "are nu/4i *ot
aminti !e a"ea +i !e a"el mi" in"i!ent "are a anun'at
+orii unei #ie'i noi. 5n "a+ul lui (u"9 3errier o"a+ia
n sine a 1ost !estul !e serioas *e l2n- in1luen'a *e
"are urma s/o ai, asu*ra !estinului ei 4i a multor
altora.
Era o !iminea' "al! !e iunie iar mormonii
erau la 1el !e o"u*a'i "a 4i al,inele al "ror stu* 4i l/
au ales !re*t sim,ol. Pe "2m*uri 4i str+i se au+ea
a"ela4i +um+it al hrni"iei omene4ti. Pe !rumurile
*r1uite !e1ilau 4iruri lun-i !e "at2ri n"r"a'i "e se
n!re*tau s*re #est ""i n Cali1ornia n"e*use -oana
!u* aur 4i !rumul *e us"at tre"ea *rin ora4ul "elor
ale4i. Erau !e asemenea turme !e oi 4i tauri #enin!
!e *e *4unile n!e*rtate 4i "on#oaie !e emi-ran'i
o,osi'i ,r,a'i 4i "ai la 1el !e e>tenua'i !e "ltoria
lor intermina,il. 3"2n!u/4i lo" *rin toat a"east
a!untur *estri' "u n!em2narea unei "lre'e
!es#2r4ite -alo*a (u"9 3errier "u 1a'a ei 1rumoas
ro4ie !e e1ort 4i *rul ei lun- 4i "astaniu 1lutur2n!u/i
*e s*ate. A#ea !e n!e*linit o misiune !e la tatl ei
n ora4 4i se -r,ea s a<un- a"olo "um 1"use !e
multe ori nainte "u li*sa !e 1ri" "ara"teristi"
tinerilor -2n!in!u/se numai la sar"ina ei 4i "um s
se a"hite !e ea. A#enturierii mar"a'i !e -reut'ile
"ltoriei se uitau uimi'i !u* ea 4i "hiar 4i
im*asi,ilii in!ieni "are "ltoreau "u *ieile lor au
renun'at la o,i4nuita lor in!i1eren' minun2n!u/se
!e 1rumuse'ea 1e"ioarei.
A<unsese la mar-inea ora4ului un!e !rumul
1usese ,lo"at !e o mare turm !e #ite "on!us !e
4ase *stori !e la "2m*ie "u o n1'i4are sl,ati". 5n
ner,!area ei a n"er"at s trea" !e a"est o,sta"ol
m*in-2n!u/4i "alul n "eea "e *rea a 1i o -aur. Dar
!e a,ia a intrat a"olo " animalele au n"on<urat/o 4i
s/a tre+it "om*let *rins n r2ul n mi4"are !e tauri
"u o"hi sl,ati"i 4i "oarne lun-i. 3iin! o,i4nuit s
ai, !e/a 1a"e "u #itele nu s/a alarmat !e situa'ia n
"are se a1la "i a n"er"at s *ro1ite !e 1ie"are o"a+ie
"a s/4i n!emne "alul nainte n s*eran'a !e a/4i1a"e
!rum *rin "a#al"a!. Din ne1eri"ire "oarnele unui
animal 1ie !in nt2m*lare 1ie "u #oia au intrat n
4alele mustan-ului "eea "e l/a nne,unit !e/a ,inelea
*e a"esta. 5ntr/o "li*it s/a ri!i"at *e *i"ioarele
!ina*oi "u un s1orit 1urios 4i a n"e*ut s salte n
!ou *i"ioare 4i s se n#2rt ast1el " ar 1i a+#2rlit
la *m2nt *e ori"ine alt"ine#a !e"2t *e un "lre'
*ri"e*ut. Situa'ia era *lin !e *eri"ol. 3ie"are
sritur a animalului 1urios 1"ea "a a"ele "oarne s/i
intre !in nou n tru* 4i/l ntr2ta s se n1urie 4i mai
mult. Tot "eea "e 1ata *utea 1a"e era s rm2n n 4a
""i o alune"are ar 1i nsemnat o moarte teri,il su,
"o*itele animalelor -reoaie 4i ns*im2ntate.
Neo,i4nuit "u situa'iile nea4te*tate "a*ul a n"e*ut
s i se n#2rt iar str2nsoarea h'ului a n"e*ut s
"e!e+e. 5ne"2n!u/se n norul !e *ra1 4i a,uri !e la
res*ira'ia animalelor "e se n1runtau ar 1i renun'at
!is*erat s mai 1a" #reun e1ort !a" o #o"e
*rietenoas l2n- ea nu ar 1i asi-urat/o !e s*ri<in. 5n
a"ela4i moment o m2n ,ron+at 4i mu4"hiuloas a
*rins !e +,al "alul n1ri"o4at 4i 1"2n!u/i lo" *rin
turm l/a a!us la mar-ine.
? S*er " nu e4ti rnit !omni4oar a s*us
sal#atorul ei "u res*e"t. Ea s/a uitat n sus la 1a'a lui
ntune"at 4i sl,ati" r2+2n! 4tren-re4te. Sunt
-roa+ni" !e ns*im2ntat a s*us "u nai#itateC "ine
s/ar 1i -2n!it " Pon"ho se *oate s*eria at2t !e ru !e
o -rma! !e #ite@
? $ul'umes" lui Dumne+eu " ai rmas n 4a a
s*us el serios. Era un t2nr nalt "u o n1'i4are
sl,ati" "are "lrea un "al mur- *uterni" 4i era
m,r"at n haine as*re !e #2ntoare o *u4" lun-
at2rn2n!u/i *e umr. ;nuies" " e4ti 1ata lui John
3errier a remar"atC te/am #+ut "lrin! !ins*re "asa
lui. C2n! l #e+i ntrea,/l !a" 4i aminte4te !e
1amilia lui Je11erson Ho*e !in St. (ouis. Da" e
a"ela4i 3errier tatl meu 4i "u el erau "2n!#a ,uni
*rieteni.
? N/ar 1i mai ,ine s #ii 4i s/l ntre,i tu nsu'i@
(/a ntre,at ea "u *retins ne*sare.
T2nrul a *rut n"2ntat !e su-estie iar o"hii lui
ntune"a'i au strlu"it !e *l"ere.
? A4a #oi 1a"e a s*us elC am 1ost n mun'i tim*
!e !ou luni 4i nu *rea art !e 1"ut #i+ite. Tre,uie
s m a""e*te a4a "um sunt.
? Are *entru "e s/'i mul'umeas" 4i eu tot a4a
i/a rs*uns eaC m iu,e4te 1oarte mult. Da" #itele
alea m/ar 1i "l"at n *i"ioare nu 4i/ar 1i re#enit
#reo!at.
? Ni"i eu a s*us nso'itorul ei.
? TuA Pi nu #! !e "e 'i/ar 1i *sat !e asta. Nu
e4ti ni"i m"ar *rietenul nostru.
3a'a ntune"at a t2nrului #2ntor a !e#enit at2t
!e *osomor2t au+in! a"east remar" " (u"9
3errier a r2s tare.
? Ei a"um n/am s*us/o serios a s*us eaC
1ire4te " e4ti a"um *rietenul nostru. Tre,uie s #ii
s ne #i+ite+i. A"uma tre,uie s te *rses"
altminteri tata n/o s m mai *un s/i re+ol#
tre,urile. (a re#e!ereA
? (a re#e!ere i/a rs*uns el ri!i"2n!u/4i lar-ul
som,rero 4i a*le"2n!u/se asu*ra m2inii ei mi"i. Ea
4i/a ntors mustan-ul i/a tras una "u ,i"iu4"a 4i a
!is*rut n -oan ntr/un nor !e *ra1.
T2nrul Je11erson Ho*e a "ontinuat s "lreas"
alturi !e to#ar4ii si *osomor2t 4i t"ut. Se
ntor"eau !in mun'ii Ne#a!a un!e 1useser s "aute
aur 4i au #enit n Salt (a%e n s*eran'a !e a str2n-e
!estui ,ani s e>*loate+e ni4te +"minte *e "are le/
au !es"o*erit a"olo. 3usese la 1el !e interesat "a to'i
"eilal'i n *ri#in'a a"estei a1a"eri *2n "2n! a"est
in"i!ent nea4te*tat i/a !e#iat -2n!urile *e un alt
1-a4. :e!erea 1rumoasei 1ete la 1el !e "an!i! 4i
sntoas "a a!ierile !in Sierra i/a mi4"at *2n n
str1un!uri inima nem,l2n+it 4i #ul"ani". C2n! a
!is*rut !in o"hii si el 4i/a !at seama " totul se
s"him,ase 4i " ni"i a1a"erile "u ar-int ni"i o alt
*ro,lem nu *uteau !e#eni #reo!at la 1el !e
im*ortante "a a"east noutate "e/i a,sor,ea ntrea-a
aten'ie. Dra-ostea "are i in#a!ase inima nu era
1ante+ia ,rus" 4i s"him,toare a unui ,iat "i mai
!e-ra, *asiunea sl,ati" teri,il a unui ,r,at "u
o #oin' *uterni" 4i un tem*erament n#alni". Era
o,i4nuit s ai, su""es n tot "eea "e 1"ea. &i/a <urat
" nu #a !a -re4 ni"i ai"i at2ta #reme "2t e1ortul 4i
*erse#eren'a i *uteau -aranta su""esul.
(/a #i+itat *e John 3errier n a"ea sear 4i !e
multe ori !u* a"eea *2n "2n! 1a'a lui a !e#enit
1amiliar la 1erm. John i+olat n #alea lui 4i
"u1un!at n mun" nu *rea a a#ut o"a+ia s au!
#e4ti !in lumea !e a1ar n tim*ul ultimilor
!ois*re+e"e ani. Pe toate a"estea Je11erson Ho*e
*utea s i le "omuni"e a"um ntr/un stil "are o
interesa 4i *e (u"9 4i nu numai *e tatl ei. Se
numrase *rintre *rimii e>*loratori !in Cali1ornia 4i
*utea *o#esti multe istorii "iu!ate !es*re a#eri 1"ute
4i a#eri *ier!ute n a"ele +ile 1urtunoase 4i 1eri"ite.
3usese "er"eta4 #2ntor "uttor !e ar-int 4i
1ermier. .riun!e era #or,a !e a#enturi ie4ite !in
"omun Je11erson Ho*e se a#2nta n "utarea lor. A
!e#enit n "ur2n! 1a#oritul ,tr2nului 1ermier "are
#or,ea elo"#ent !e #irtu'ile sale. 5n asemenea o"a+ii
(u"9 !e#enea t"ut !ar o,ra+ul ei ro4u 4i o"hii
strlu"itori 4i 1eri"i'i artau "2t se *oate !e "lar "
inima nu/i mai a*ar'inea. Poate " onestul ei tat nu
o,ser#ase a"este semne !ar "u si-uran' ele 1useser
n'elese !e ,r,atul "are i/a "24ti-at !ra-ostea.
5ntr/o sear !e #ar el a sosit -alo*2n! *e !rum
4i s/a o*rit la *oart. Ea era n *ra-ul u4ii 4i a ie4it
s/l nt2lneas". A"esta a arun"at h'ul *este -ar! 4i
a luat/o "u *a4i mari *e "rare.
? Ple" (u"9 i/a s*us lu2n!u/i m2inile ntr/ale
sale 4i uit2n!u/se tan!ru la 1a'a ei: nu/'i "er s #ii "u
mine a"um !ar #ei 1i -ata s/o 1a"i "2n! m ntor"@
? &i "2n! #a 1i asta@ (/a ntre,at ea ro4in!u/se
4i r2+2n!.
? 5n "el mai ru "a+ *este !ou luni. . s #in
s te "er atun"i !ra-a mea. Nu e>ist nimeni "are s
se o*un.
? Dar tata@ (/a ntre,at ea.
? &i/a !at "onsim'm2ntul "u "on!i'ia s
!es"hi!em minele a"elea. N/am ni"i o n!oial n
*ri#in'a lor.
? . ,ineC 1ire4te !a" tu 4i "u tata #/a'i n'eles
nu mai e nimi" !e s*us a 4o*tit ea ls2n!u/4i o,ra+ul
*e *ie*tul lui lat.
? $ul'umes" lui Dumne+euA A s*us el "u o
#o"e -roas a*le"2n!u/se 4i srut2n!/o. S/a aran<at
atun"i. Cu "2t rm2n mai mult "u at2t mi/e mai -reu
s *le". .amenii m a4tea*t n !e1ileu. (a re#e!ere
iu,ita mea B la re#e!ere. 5n !ou luni o s m ntor".
S/a smuls !e l2n- ea n tim* "e #or,ea 4i
arun"2n!u/se *e "al s/a n!e*rtat n#alni" n -alo*
nentor"2n!u/se !elo" "a 4i "um s/ar 1i temut " ar 1i
*utut "e!a !a" ar 1i arun"at o *ri#ire la 1ata !e la
"are *le"a. Ea a rmas n *oart uit2n!u/se !u* el
*2n "2n! nu l/a mai #+ut. A*oi a intrat n "as "ea
mai 1eri"it 1at !in Utah.
Ca*itolul I
John 3errier #or,e4te "u Pro1etul.
Se s"urseser trei s*tm2ni !e "2n! Je11erson
Ho*e 4i to#ar4ii si au *le"at !in Salt (a%e. John
3errier a#ea inima str2ns "2n! se -2n!ea la
ntoar"erea t2nrului 4i la *ier!erea iminent a
"o*ilei a!o*tate. Cu toate a"estea 1a'a ei luminoas
4i 1eri"it l/a 1"ut s se m*a"e "u n'ele-erea 1"ut
mai mult !e"2t ar 1i *utut/o 1a"e #reun ar-ument. A
1ost !intot!eauna hotr2t n str1un!ul inimii lui "
nimi" nu *utea s/l !etermine s/4i lase 1ata s se
"storeas" "u un mormon. 5n o"hii lui o asemenea
"storie nu era "storie "i o ru4ine 4i o luare n
!er2!ere. In!i1erent "e "re!ea !es*re !o"trinele
mormonilor n *ri#in'a a"estui as*e"t era in1le>i,il.
Cu toate a"estea tre,uia s/4i 'in -ura asu*ra
su,ie"tului res*e"ti# ntru"2t n 'inutul mormonilor
era *eri"ulos s e>*rimi o o*inie !i1erit n a"ele
+ile.
Da un lu"ru *eri"ulos B ntr/at2t !e *eri"ulos
n"2t ni"i "hiar "ei mai "re!in"io4i nu n!r+neau s/
4i e>*rime alt1el !e"2t n 4oa*t o*iniile reli-ioase
'in2n!u/4i rsu1larea "a nu "um#a "e#a "e le/a ie4it
!in -ur s 1ie *rost n'eles iar *e!ea*sa s se a,at
iute asu*ra "a*etelor lor. :i"timele *erse"u'iei au
!e#enit la r2n!ul lor *erse"utori 4i n" !in "ei mai
n-ro+itori. Ni"i In"hi+i'ia !in Se#illa ni"i -ermana
:ehm-eri"ht ni"i so"iet'ile se"rete !in Italia nu au
*utut #reo!at s *un n mi4"are o ma4inrie mai
1ormi!a,il !e"2t a"eea "are a a!us norii !easu*ra
statului Utah.
In#i+i,ilitatea 4i misterul "e o n#luia au 1"ut
a"east or-ani+a'ie !e !ou ori mai teri,il. Prea a
1i omnis"ient 4i omni*otent 4i "u toate a"estea nu
1usese ni"i #+ut ni"i au+it. .mul "are se
r+#rtea m*otri#a ,iseri"ii !is*rea 1r urm 4i
nimeni nu 4tia un!e s/a !us sau "e i s/a nt2m*lat.
So'ia 4i "o*iii si l a4te*tau a"as !ar ni"i un tat nu
se mai ntor"ea #reo!at s *o#esteas" "e i/au 1"ut
<u!e"torii !in um,r. Un "u#2nt ne"u-etat sau un
a"t im*ulsi# era urmat !e anihilare 4i totu4i nimeni
nu 4tia !e "e natur era a"east *utere teri,il "e
*lana !easu*ra lor. Nu era !e mirare " oamenii se
mi4"au "u 1ri" 4i tremur2n! 4i ni"i "hiar n inima
sl,ti"iei nu n!r+neau s 4o*teas" "e#a !es*re
n!oielile "are/i a*sau.
(a n"e*ut a"east *utere #a- 4i
ns*im2nttoare era e>er"itat numai asu*ra
re"al"itran'ilor "are a!o*t2n! "re!in'a mormon au
!orit !u* a"eea s se *er#erteas" sau s/o
a,an!one+e. 5n "ur2n! totu4i !omeniul ei !e a"'iune
s/a e>tins. Re+er#a !e 1emei era *e s12r4ite iar
*oli-amia n li*sa unei *o*ula'ii 1eminine "are s/o
alimente+e era o !o"trin -olit !e sens. Au n"e*ut
s se rs*2n!eas" +#onuri "iu!ate B +#onuri *ri#in!
u"i!erea unor emi-ran'i 4i m*u4"turi *rin ta,ere
a1late n +one n "are nu e>istau in!ieni. 3emei noi
4i/au 1"ut a*ari'ia n haremurile ;tr2nilor B 1emei
"are su1ereau 4i *l2n-eau 4i a#eau nti*rite *e 1a'
urmele unei orori !e neuitat. Cltorii t2r+ii *rin
mun'i #or,eau !e ,an!e !e oameni narma'i 4i
mas"a'i "are se 1uri4au 1r +-omot 4i "are
alune"aser *e l2n- ei n ntuneri". A"este istorii 4i
+#onuri au n"e*ut s 1ie !in "e n "e mai "re!i,ile 4i
1useser "on1irmate 4i re"on1irmate *2n "2n!
*rimiser un nume ,ine !e1init. P2n n +iua !e
ast+i n 1ermele sin-urati"e !in :est numele
,an!ei Danite sau 5n-erii R+,untori sun sinistru
4i *re#estitor !e ru.
. "unoa4tere mai a!2n" a or-ani+a'iei "e 1"ea
asemenea lu"ruri -roa+ni"e a !us la "re4terea mai
!e-ra, !e"2t la !iminuarea ororii *e "are o ins*ira
oamenilor. Nimeni nu 4tia "ine 1"ea *arte !in
a"east so"ietate ne"ru'toare. Numele "elor "are
*arti"i*au la 1a*te s2n-eroase 4i #iolente 1"ute n
numele reli-iei erau 'inute ntr/un se"ret a,solut.
Chiar *rietenul "ruia i "omuni"ai n!oielile *e "are
le a#eai n le-tur "u Pro1etul 4i misiunea sa *utea 1i
unul !intre a"eia "are #enea n *uterea no*'ii s/'i
trea" "asa *rin 1o" 4i sa,ie !re*t *e!ea*s. De
a"eea 1ie"ruia i era 1ri" !e #e"ini 4i nimeni nu
mai #or,ea !e lu"rurile "are/i stteau la inim.
5ntr/o !iminea' 1rumoas John 3errier era *e
*un"tul !e a *orni la mun" *e "2m*ul "u -r2u "2n!
a au+it "lin"hetul n"uietorii 4i *ri#in! *e 1ereastr a
+rit un ,r,at !e #2rst mi<lo"ie soli! 4i ro4"at
#enin! *e "rare. Inima a n"etat s/i ,at ""i
a"esta era nimeni altul !e"2t marele ;ri-ham Poun-
n *ersoan. 3e,ril B ""i 4tia " o asemenea #i+it
nu anun'a nimi" ,un B 3errier a aler-at s*re u4
*entru a/l nt2m*ina *e "on!u"torul mormonilor.
Cu toate a"estea el i/a *rimit salutul "u r"eal
urm2n!u/l "u o 1a' se#er n salon.
? 3rate 3errier i/a s*us a4e+2n!u/se 4i
1i>2n!u/l *e 1ermier atent !e su, -enele sale !es"hise
la "uloare a!e#ra'ii "re!in"io4i 'i/au 1ost ,uni
*rieteni. Te/am luat "u noi "2n! mureai !e 1oame n
!e4ert am m*r'it "u tine m2n"area noastr te/am
a!us n si-uran' n :alea Ale4ilor 'i/am !at o
,u"at mare !e *m2nt 4i te/am lsat s te
m,o-'e4ti su, *rote"'ia noastr. Nu e a4a@
? ;a a4a e i/a rs*uns John 3errier.
? 5n s"him,ul a"estor lu"ruri 'i/am "erut s
n!e*line4ti !oar o "on!i'ie: 4i a"eea a 1ost s
m,r'i4e+i "re!in'a a!e#rat 4i s te su*ui !in toate
*un"tele !e #e!ere "erin'elor ei. Ai *romis s 1a"i
asta !ar !a" "eea "e au! e a!e#rat nu te/ai 'inut
!e "u#2nt.
? Cum a4a@ (/a ntre,at 3errier ri!i"2n!u/4i
m2inile n semn !e *rotest. Nu am !onat ,ani n
1on!ul "omun@ Nu m/am ru-at la tem*lu@ N/am
1"ut toate astea@
? Un!e/'i sunt ne#estele@ (/a ntre,at Poun-
uit2n!u/se n <ur. Cheam/le "a s le salut.
? Este a!e#rat " nu m/am "storit i/a
rs*uns 3errier. Dar 1emeile erau *u'ine 4i e>istau
mul'i "are a#eau mai multe !re*turi !e"2t mine. Nu
am 1ost sin-ur: am a#ut/o *e 1ii"a mea s ai, -ri<
!e mine.
? Chiar !es*re 1ii"a ta #reau s/'i #or,es" a
s*us "on!u"torul mormonilor. A !e#enit 1loarea
statului Utah 4i este *l"ut !e multe *ersoane
nsemnate.
John 3errier a o1tat nuntrul su.
? Se *o#este4te !e4i eu unul nu "re! " este
*romis unui ne"re!in"ios. Asta tre,uie s 1ie numai
,2r1a "elor "are n/au trea,. Care este "ea !e/a
treis*re+e"ea re-ul !in "o!ul *reas1in'itului Jose*h
Smith@ E.ri"e 1e"ioar !e "re!in' a!e#rat tre,uie
s se "storeas" "u un alesC ""i !a" se
"store4te "u un ne"re!in"ios "omite un *"at
teri,il.F A4a st2n! lu"rurile este im*osi,il "a tu "are
*ro1ese+i "re!in'a s12nt s/'i la4i 1ata s/o n"al"e.
John 3errier n/a rs*uns nimi" !ar se <u"a
ner#os "u ,i"iu4"a.
? Prin a"easta 'i #om testa "re!in'a B a4a s/a
hotr2t n S1atul S12nt al Celor Patru. 3ata e t2nr 4i
nu o s a4te*tm s se mrite "u *rul "runt 4i ni"i
nu o s/o li*sim !e *osi,ilitatea !e a ale-e. Noi
;tr2nii a#em multe so'ii ns 4i "o*iii no4tri tre,uie
s ai,. Stan-erson are un 1iu 4i Dre,,er are un 1iu
4i ori"are !intre ei ar 1i 1eri"it s/'i *rimeas" 1ii"a n
"asa lui. (as/o s alea- ntre ei. Sunt tineri 4i ,o-a'i
4i urmea+ "re!in'a a!e#rat. Ce s*ui !e asta@
3errier a rmas t"ut "2te#a "li*e "u s*ran"ele
n"runtate.
? . s ne !a'i tim* a s*us el n "ele !in urm.
3ii"a mea este 1oarte t2nr B !e a,ia !e e !e mriti4.
? . s ai, o lun s hotras" a s*us Poun-
ri!i"2n!u/se !e *e s"aun. (a s12r4itul a"estei
*erioa!e ne #a !a rs*unsul.
Ie4ea *e u4 "2n! s/a ntors "u 1a'a ro4ie 4i o"hii
strlu"in!:
? Ar 1i 1ost mai ,ine *entru tine John 3errier a
tunat el "a tu 4i "u ea s 1i 1ost a"um ni4te s"helete
al,ite n Sierra ;lan"o !e"2t s n"er"i s/'i o*ui
sla,a #oin' m*otri#a or!inelor "elor Patru S1in'iA
3"2n! un -est amenin'tor "u m2na a tre"ut !e
u4 iar 3errier i/a au+it *a4ii a*sa'i lu2n!/o alene
!e/a lun-ul "rrii *ietruite.
Sttea n" <os "u "otul *e -enun"hi -2n!in!u/se
"um s/i s*un a"easta 1ii"ei lui "2n! o m2n u4oar
s/a lsat *este a sa 4i uit2n!u/se n sus a #+ut/o n
*i"ioare l2n- el. . sin-ur *ri#ire la 1a'a ei *ali! 4i
s*eriat i/a 1ost !e a<uns s 4tie " au+ise "e s/a
*etre"ut.
? N/am *utut s m a,'inC i/a s*us ea
rs*un+2n! *ri#irii sale. :o"ea sa rsuna *rin toat
"asa. . tat tat "e o s 1a"em@
? Nu/'i 1ie team i/a rs*uns el tr-2n!/o
ns*re el 4i tre"2n!u/4i m2n-2ietor m2na sa lat 4i
as*r *este *rul ei "astaniu. . s/o re+ol#m ntr/un
1el sau altul. Nu "re! " !ra-ostea ta *entru a"est
t2nr n"e*e s s"a! nu/i a4a@
Un sus*in 4i o str2n-ere a m2inii au 1ost sin-urul
rs*uns.
? Nu 1ire4te " nu. Nu a4 1i #rut s te au!
s*un2n! !a. Este un t2nr "a lumea 4i este "re4tin !e
*re1erat oamenilor 4tia !e ai"i "u toate ru-ile 4i
*re!i"ile lor. &tiu un -ru* "are *lea" m2ine s*re
Ne#a!a 4i o s/i trimit #or, n "e situa'ie -roa+ni"
ne a1lm. Da" l "unos" ,ine o s se ntoar" "u o
#ite+ mai mare !e"2t a tele-ra1ului.
(u"9 r!ea *rintre la"rimi la !es"rierea 1"ut !e
tatl ei.
? C2n! #ine o s ne s1tuias" "e e mai ,ine !e
1"ut. Dar mi/e 1ri" *entru tine !ra-ul meu. Se au!
se au! at2tea *o#e4ti ns*im2nttoare n le-tur "u
a"eia "are i se o*un Pro1etuluiC ntot!eauna li se
nt2m*l "e#a teri,il.
? Dar noi nu i ne/am o*us n" i/a rs*uns tatl
ei. :a tre,ui s 1im "u o"hii n *atru "2n! o s/o
1a"em. A#em o lun ntrea- n 1a'a noastrC la
s12r4itul ei ,nuies" " ar 1i "el mai ,ine s/o 4ter-em
!in Utah.
? S *rsim Utah@A
? Cam a4a "e#a.
? Dar 1erma@
? :om lua "2t !e mul'i ,ani *utem 4i o s
renun'm la restul. Ca s/'i s*un !re*t (u"9 nu e
*rima oar "2n! m/am -2n!it la asta. Nu *ot s m
n"hin n 1ala #reunui om a4a "um 1a" oamenii 4tia
n 1a'a Pro1etului nai,ii. Sunt un ameri"an li,er 4i nu
m *ot m*"a "u asta. Cre! " sunt *rea ,tr2n s
mai s"him, "e#a. Da" Pro1etul mai a*are is"o!in!
*e la 1erm s/ar *utea s 1ie nt2m*inat !e ni4te
-loan'e !in !ire"'ia o*us.
? Dar n/o s ne lase s *le"m a o,ie"tat 1ii"a
lui.
? A4tea*t *2n #ine Je11erson 4i o s/i !m !e
"a*t. 5ntre tim* nu/'i 1 -ri<i !ra-a mea 4i nu
*l2n-e s 'i se um1le o"hii ""i altminteri omul tu o
s se le-e !e mine. N/are !e "e s/'i 1ie team 4i nu
e>ist ni"i un *eri"ol.
John 3errier a rostit a"este remar"i "onsolatoare
*e un ton *lin !e n"re!ere !ar ea n/a *utut s nu
o,ser#e aten'ia neo,i4nuit "u "are a n"uiat u4ile n
noa*tea a"eea 4i ni"i 1a*tul " a "ur'at 4i n"r"at
#e"hea *u4" ru-init "e at2rna *e *eretele "amerei
sale.
Ca*itolul J
3u-a *entru a s"*a "u #ia'.
5n !iminea'a !e !u* a"east "on#or,ire "u
Pro1etul mormon John 3errier s/a !us n Salt (a%e
4i -sin!u/4i "uno4tin'a "are urma s *le"e n mun'ii
Ne#a!a i/a !at o s"risoare *entru Je11erson Ho*e. 5n
ea l/a n4tiin'at *e t2nr !e *eri"olul iminent "e/i
amenin'a art2n!u/i "2t !e ne"esar era s se
ntoar". Du* "e a 1"ut a"easta s/a sim'it mai n
lar-ul lui 4i s/a ntors a"as "u inima mai u4oar.
Pe "2n! se a*ro*ia !e 1erm a rmas sur*rins s
#a! "2te un "al *rins !e 1ie"are !in st2l*ii *or'ii.
C2n! a intrat a 1ost 4i mai uimit s !es"o*ere !oi
tineri "are *useser st*2nire *e salon. Unul "u o
1a' lun-uia' 4i *ali! sttea *e s*ate n ,alansoar
"u *i"ioarele ri!i"ate *e "min. Cellalt un t2nr "u
-2tul -ros 4i trsturi ,uhite 4i nere-ulate sttea la
1ereastr "u m2inile n ,u+unare 1luier2n! un imn
"unos"ut. Am,ii au !at !in "a* "2n! a intrat iar "el
!in ,alansoar a n"e*ut "on#ersa'ia.
? Poate nu 4tii "ine suntem i/a s*us. A"esta !e
ai"i este 1iul ;tr2nului Dre,,er 4i eu sunt Jose*h
Stan-erson "el "are a "ltorit "u tine *rin !e4ert
"2n! Domnul 'i/a ntins m2na 4i te/a *rimit n
"omunitatea "ea a!e#rat.
? A4a "um #a 1a"e "u toate na'iile "2n! #a #eni
#remea a s*us "ellalt "u o #o"e na+alC $a"in
n"et !ar 1oarte 1in.
John 3errier a 1"ut re"e o *le""iune.
? Am #enit a "ontinuat Stan-erson la s1atul
*rin'ilor no4tri "a s "erem m2na 1ii"ei tale *entru
ori"are !in noi "are/'i *la"e 'ie 4i ei. 5ntru"2t am
numai *atru so'ii iar 1ratele Dre,,er are 4a*te mi se
*are " sunt mai n !re*t.
? Nu nu 1rate Stan-erson a stri-at "ellaltC
*ro,lema nu este "2te so'ii a#em "i "2te *utem 'ine.
Tata mi/a !at mie morile sale 4i eu sunt "el mai
,o-at !intre noi !oi.
? 5ns s*eran'ele mele !e #iitor sunt mai ,une
a s*us "ellalt "u n1l"rare. C2n! Domnul l
"heam *e tata la el o s mi rm2n t,"ria 4i
1a,ri"a !e *iele. 5n *lus sunt mai n #2rst !e"2t tine
4i mai mare n r2n!urile ,iseri"ii.
? 3ata #a !e"i!e a inter#enit t2nrul Dre,,er
sur2+2n! n"re+ut la *ro*ria/i re1le"'ie n o-lin!. .
s/o lsm *e ea s hotras".
5n tim*ul a"estui !ialo- John 3errier a rmas
n1uriin!u/se n u4 !e a,ia a,'in2n!u/se s nu/4i
n"er"e ,i"iu4"a *e s*atele "elor !oi #i+itatori ai si.
? 3i'i aten'i le/a s*us n "ele !in urm lu2n!/o
ns*re ei "2n! o s # "heme 1ata mea *ute'i #eni
!ar *2n atun"i nu #reau s # mai #! mutrele !in
nou.
Cei !oi tineri mormoni s/au hol,at la el ului'i. 5n
o"hii lor "om*eti'ia !intre ei *entru m2na 1etei era
"ea mai mare onoare *osi,il at2t *entru ea "2t 4i
*entru tatl ei.
? E>ist !ou "i !e ie4ire !in "amer a +,ierat
3errier *e u4 sau *e 1ereastr. Pe "are #re'i s/o
1olosi'i@
3a'a lui ars !e soare arta at2t !e sl,ati" iar
m2inile lui osoase at2t !e amenin'toare " #i+itatorii
au srit n *i"ioare 4i s/au retras n -ra,. ;tr2nul
1ermier i/a urmat s*re u4.
? 5n4tiin'a'i/m "2n! # hotr2'i "are !intre #oi
#a 1i le/a s*us ,at<o"oritor.
? . s/mi *lte4ti s"um* *entru astaA A urlat
Stan-erson ro4u !e 1urie. Ai s1i!at Pro1etul 4i S1atul
"elor Patru. . s re-re'i asta *2n la s12r4itul +ilelor
tale.
? $2na Domnului o s "o,oare asu*ra ta a
stri-at t2nrul Dre,,erC se #a s"ula 4i te #a lo#iA
? Atun"i eu o s n"e* lo#iturile a e>"lamat
3errier 1urios 4i s/ar 1i n*ustit <os s/4i ia *u4"a
!a" (u"9 nu l/ar 1i *rins !e ,ra' o*rin!u/l. 5nainte
!e a *utea s s"a*e !in str2nsoarea ei +-omotul
"o*itelor "ailor "elor !oi #i+itatori i/a !at !e 4tire "
nu *utea s/i mai a<un-.
? 3an1aroni 4i ti"lo4iA A e>"lamat el
4ter-2n!u/4i su!oarea !e *e 1runteC mai !e-ra, te/a4
#e!ea moart 1ata mea !e"2t so'ia ori"ruia !intre
ei.
? &i eu simt la 1el tat i/a rs*uns ea #ioaieC
!ar Je11erson #a 1i n "ur2n! ai"i.
? Da. Nu #a tre"e mult *2n "2n! #a #eni. Cu
"2t mai re*e!e "u at2t mai ,ine ""i nu 4tim "are #a
1i urmtoarea lor mi4"are.
Era ntr/a!e#r "2t se *oate !e ne"esar "a "ine#a
"are/i *utea s1tui 4i s*ri<ini s sar n a<utorul
ro,ustului 1ermier n #2rst 4i al 1ii"ei lui a!o*ti#e.
5n ntrea-a istorie a a4e+rii n/a e>istat #reo!at un
asemenea "a+ !e nesu*unere #!it n 1a'a autorit'ii
;tr2nilor. Da" -re4elile minore 1useser *e!e*site
"u at2ta se#eritate "are urma s 1ie soarta a"estui
re,el n#eterat@ 3errier 4tia " a#erea 4i *o+i'ia sa nu
a#eau s/i 1ie !e ni"i un 1olos. Al'ii la 1el !e
"unos"u'i 4i ,o-a'i "a 4i el au 1ost 1"u'i s !is*ar
nainte iar ,unurile le/au 1ost "on1is"ate !e ,iseri".
Era un om "ura<os !ar tremura n 1a'a amenin'rilor
#a-i 4i as"unse "e *lanau asu*ra lui. Putea s
n1runte ori"e *eri"ol "lar "unos"ut !ar a"east
a4te*tare nesi-ur l !es"ura<a. Cu toate a"estea 4i/a
as"uns temerile !e 1ata sa *retin+2n! " nu era nimi"
serios !e4i a"easta "u sim'ul *trun+tor al
!ra-ostei "e i/o *urta 4i/a !at seama " nu era n
a*ele lui.
S/a a4te*tat s *rimeas" #reun mesa< sau
mustrare !e la Poun- *entru "om*ortamentul su 4i
nu s/a n4elat !e4i a"easta a #enit ntr/o manier
nea4te*tat. Tre+in!u/se n !iminea'a urmtoare a
-sit s*re sur*rin!erea lui o ,u"'i" !e h2rtie
*rins !e "u#ertura !e *e *at "hiar !easu*ra
*ie*tului. Pe a"easta se a1lau s"rise "u litere mari 4i
r+le'e: EAi !ou+e"i 4i nou !e +ile la !is*o+i'ie
*entru n!re*tare iar a*oi /F (iniu'a !e la s12r4it era
mai n1ri"o4toare !e"2t ar 1i *utut 1i #reo amenin'are
!ire"t. Cum a a<uns a"est a#ertisment n o!aia sa l/
a uimit teri,il *e John 3errier ntru"2t ser#itorii nu
!ormeau n "as iar u4ile 4i 1erestrele 1useser toate
n"uiate. A mototolit h2rtia 4i nu i/a s*us nimi"
1ii"ei lui !ar in"i!entul i/a !at 1iori. Cele !ou+e"i 4i
nou !e +ile 1"eau e#i!ent *arte !in *erioa!a
sta,ilit !e Poun-. Ce 1or' sau "ura< *utea re+ista
a"estui !u4man narmat "u ni4te *uteri at2t !e
misterioase@ $2na "are *rinsese a"ul !e "u#ertur ar
1i *utut s/i str*un- inima 4i ni"i m"ar n/ar 1i
4tiut #reo!at "ine l/a omor2t.
5n !iminea'a urmtoare a 1ost n" 4i mai
tul,urat. Stteau la mi"ul !e<un "2n! (u"9 "u un
stri-t !e sur*rin!ere a artat n sus. 5n mi<lo"ul
ta#anului era s"ri<elit "u un ,' a*rins se *are
numrul G7. Pentru 1ata sa a"esta era !e nen'eles 4i
el n/a lmurit/o. 5n noa*tea a"eea a stat trea+ "u
*u4"a alturi. N/a #+ut 4i n/a au+it nimi" 4i totu4i
!iminea'a un mare G8 a 1ost trasat *e e>teriorul u4ii.
Ast1el +ilele s/au s"urs una !u* altaC 4i n
1ie"are !iminea' *utea #e!ea " !u4manii si i
'ineau e#i!en'a mar"2n! ntr/un lo" #i+i,il "2te +ile
mai a#ea !in luna !e -ra'ie. Uneori numerele 1atale
a*reau *e *ere'i alteori *e *o!ea !in "2n! n "2n!
*e *l"u'e *rinse !e *oarta -r!inii sau !e -rila<.
.ri"2t !e #i-ilent era John 3errier nu *utea
!es"o*eri !e un!e a*reau a"este a#ertismente
+ilni"e. . oroare a*roa*e su*ersti'ioas l "u*rin!ea
la #e!erea lor. A !e#enit *ali! 4i nelini4tit iar o"hii
lui a#eau *ri#irea tul,ure a unei "reaturi #2nate. Nu
mai a#ea !e"2t o s*eran' !e su*ra#ie'uire iar a"eea
era sosirea t2nrului #2ntor !in Ne#a!a.
Dou+e"i a !e#enit "in"is*re+e"e iar
"in"is*re+e"e +e"e !ar ni"i urm !e "el a,sent. R2n!
*e r2n! numerele se mi"4orau 4i totu4i ni"i un
semn. .ri !e "2te ori se au+ea "2te un "lre' *e
!rum sau un #"ar strunin!u/4i oamenii ,tr2nul
1ermier se n*ustea la *oart "re+2n! " a<utorul a
sosit n "ele !in urm. 5n 1inal "2n! a #+ut " "in"i
a !e#enit *atru iar *atru trei s/a *ier!ut "u 1irea 4i a
a,an!onat ori"e s*eran' !e s"*are. Sin-ur 4i a#2n!
o "unoa4tere limitat a mun'ilor "e n"on<urau
a4e+area 4tia " era li*sit !e *utere. Drumurile mai
um,late erau stri"t "ontrolate 4i *+ite 4i nimeni nu
*utea tre"e *e ele 1r *ermisiunea S1atului. .ri
n"otro ar 1i luat/o nu *rea s e>iste #reo "ale !e a
e#ita lo#itura "are/l a4te*ta. Cu toate a"estea
,tr2nul nu a e+itat ni"i un moment n hotr2rea lui
!e a renun'a mai !e-ra, la #ia' !e"2t s "onsimt
la "eea "e "onsi!era a 1i !e+onorarea 1ii"ei lui.
5ntr/o sear 4e!ea sin-ur "u1un!at n ne"a+urile
sale 4i "ut2n! n #an o "ale !e s"*are. In a"ea
!iminea' "i1ra G a*ruse *e *eretele "asei iar +iua
urmtoare era ultima !in tim*ul "are/i 1usese
a"or!at: "e urma s se nt2m*le atun"i@ Tot 1elul !e
ima-ini #a-i 4i n1ri"o4toare l asaltau. Iar 1ii"a sa B
"e urma s se alea- !e ea !u* "e el era u"is@ Nu
e>ista ni"i o s"*are !in re'eaua ne#+ut "e i
n"on<ura@ &i/a lsat "a*ul *e mas 4i a sus*inat
-2n!in!u/se la nea<utorarea sa.
Ce 1usese asta@ 5n t"erea !in <ur a au+it o
+-2rietur u4oar n"eat !ar 1oarte !istin"t n
lini4tea no*'ii. :enea !e la u4a "asei. 3errier s/a
stre"utat n hol 4i a as"ultat "u aten'ie. C2te#a
momente a e>istat o *au+ iar a*oi sunetul n"et
insi!ios s/a re*etat. E#i!ent "ine#a ,tea 1oarte
!eli"at n u4. Era #reun asasin "are #enise s
n!e*lineas" or!inele tri,unalului se"ret@ .ri era
#reun mesa-er "are #roia s lase un semn " ultima
+i !e -ra'ie sosise@ John 3errier a sim'it " moartea
*e lo" ar 1i 1ost !e *re1erat a4te*trii "are/i +!run"ina
ner#ii 4i i n-he'a inima. Srin! nainte a tras
+#orul 4i a !es"his u4a.
A1ar totul era "alm 4i lini4tit. Noa*tea era
1rumoas iar stelele strlu"eau !easu*ra. )r!ini'a
!in 1a' m*re<muit !e -ar! 4i *oart se ntin!ea n
1a'a o"hilor 1ermierului ns ni"i a"olo ni"i *e !rum
nu se *utea #e!ea #reun un om. Cu un sus*in !e
u4urare 3errier s/a uitat n st2n-a 4i n !rea*ta *2n
"2n! *ri#in! !in nt2m*lare n <os a #+ut "u uimire
la *i"ioarele sale un om +"2n! ntins *e ,urt "u
,ra'ele 4i *i"ioarele r4"hirate.
S/a s*eriat at2t !e tare " s/a s*ri<init !e *erete
astu*2n!u/4i -ura "a s nu stri-e. Primul lui -2n! a
1ost " 1*tura "ul"at la *m2nt era un om rnit sau
*e moarte !ar *ri#in!/o mai ,ine a #+ut/o
su"in!u/se s*re hol ra*i! 4i 1r +-omot ai!oma
unui 4ar*e. .!at n "as omul s/a ri!i"at ,rus" n
*i"ioare a n"his u4a 4i 1ermierul uluit a *utut #e!ea
1a'a sl,ati" 4i e>*resia hotr2t a lui Je11erson
Ho*e.
? . Dumne+euleA A -212it John 3errier. Cum
m/ai mai s*eriatA Ce te/a 1"ut s te "om*or'i ast1el@
? D/mi s mn2n" a s*us "ellalt r-u4it. N/
am a#ut tim* s iau o m,u"tur n ultimele
*atru+e"i 4i o*t !e ore. S/a n*ustit asu*ra 1ri*turii
re"i 4i *2inii "are se a1lau n" *e mas !e la "ina
-a+!ei sale 4i le/a !e#orat #ora"e. (u"9 e ,ine@ (/a
ntre,at "2n! 4i/a satis1"ut 1oamea.
? Da. Nu e "on4tient !e *eri"ol a rs*uns tatl
ei.
? Asta/i ,ine. Casa este *+it *e toate *r'ile.
De a"eea a tre,uit s m t2rs" *2n ai"i. Pot 1i ei ai
!ra"ului !e aten'i !ar nu sunt !estul !e a-eri *entru
a *rin!e un #2ntor Washoe.
John 3errier se sim'ea un alt om a"um " a #+ut
" are un aliat !e n!e<!e. A *rins m2na ,ttorit a
t2nrului 4i a str2ns/o *rietene4te.
? Sunt m2n!ru !e tine i/a s*us. Nu sunt *rea
mul'i a"eia "are ar 1i #enit s m*art *eri"olul 4i
ne"a+urile "u noi.
? Ai *er1e"t !re*tate ami"e i/a rs*uns
t2nrul #2ntor. Te res*e"t !ar !a" ai 1i sin-ur n
a"east situa'ie a4 -2n!i !e !ou ori nainte !e a m
,-a ntr/un asemenea "ui, !e #ies*i. Din *ri"ina lui
(u"9 sunt ai"i 4i nainte !e a i se nt2m*la "e#a ru
,nuies" " #a e>ista "u unul mai *u'in n 1amilia
Ho*e !in Utah.
? Ce/o s 1a"em@
? $2ine este ultima +i 4i !a" nu a"'ionm n
noa*tea asta suntem *ier!u'i. Am un "at2r 4i !oi "ai
"are ne a4tea*t n Ra#ena :ulturului. C2'i ,ani ai@
? Dou mii !e !olari n aur 4i "in"i n ,an"note.
? E !e a<uns. Pot a!u-a n" *e at2'ia. Tre,uie
s ne -r,im s*re Carson *rin mun'i. Tre+e4te/o mai
,ine *e (u"9. E ,ine " ser#itorii nu !orm n "as.
5n tim* "e 3errier s/a !us s/o *re-teas" *e 1ii"a
sa *entru "ltorie Je11erson Ho*e a m*a"hetat ntr/
o ,o""ea toat m2n"area *e "are a -sit/o 4i a
um*lut "u a* o ul"ea ""i 4tia !in e>*erien' "
erau *u'ine surse !e a* *e munte 4i !e*arte una !e
alta. De a,ia terminase *re-tirile "2n! 1ermierul s/a
ntors "u 1ii"a sa -ata m,r"at 4i *re-tit s.
Porneas" la !rum. Cei !oi iu,i'i s/au salutat "u
"l!ur !ar n -ra, ""i minutele erau *re'ioase 4i
a#eau multe !e 1"ut.
? Tre,uie s *ornim !e n!at a s*us Je11erson
Ho*e n"et !ar hotr2t "a unul "are reali+a *eri"olul
!ar 4i ntrise inima s/l n1runte. Intrrile !in 1a' 4i
s*ate sunt *+ite !ar "u *re"au'ie *utem ie4i *rin
1ereastra lateral 4i s/o lum *rin lanuri. .!at "e
a<un-em n !rum a#em !oar trei %ilometri *2n la
ra#ena un!e ne a4tea*t "aii. (a i#irea +orilor o s
1im la <umtatea !istan'ei n mun'i.
? Ce se nt2m*l !a" ne o*res"@ (/a ntre,at
3errier.
Ho*e a lo#it *atul *istolului "are i se #e!ea !in
tuni".
? Da" sunt *rea mul'i *entru noi o s lum
!oi sau trei *e lumea "ealalt a s*us el "u un +2m,et
sinistru.
(uminile !in "as au 1ost toate stinse iar !e la
1ereastra ntune"at 3errier a "er"etat "u *ri#irea
"2m*urile "are i/au a*ar'inut 4i *e "are urma s le
a,an!one+e a"um *entru tot!eauna. S/a *re-tit
totu4i !e mult #reme *entru a"est sa"ri1i"iu iar
-2n!ul la onoarea 4i 1eri"irea 1etei sale era mai
im*ortant !e"2t ori"e re-ret *ri#in! a#erea/i ruinat.
Totul arta at2t !e *a4ni" 4i 1eri"it "o*a"ii 1o4nin! 4i
"2m*ul "u -r2ne lat 4i 1"ut n"2t era -reu s "re+i
" s*iritul "rimei *2n!ea *retutin!eni. Totu4i 1a'a
al, 4i e>*resia hotr2t a t2nrului #2ntor artau
" a*ro*iin!u/se !e "as a #+ut !estule "a s 1ie
si-ur " a4a stteau lu"rurile.
3errier "ra !esa-a "u aurul 4i ,an"notele
Je11erson Ho*e a#ea *u'inele *ro#i+ii 4i a*a n tim*
"e (u"9 !u"ea o ,o""ea "u "2te#a !in lu"rurile la
"are 'inea. Des"hi+2n! 1ereastra 1oarte n"et 4i "u
mare aten'ie au a4te*tat *2n un nor ntune"at a
1"ut noa*tea 4i mai a!2n" iar a*oi unul "2te unul
au tre"ut *rin ea n -r!ini'. Cu rsu1larea tiat 4i
-hemuin!u/se au tra#ersat/o "u -reu a<un-2n! la
a!*ostul -ar!ului !e/a lun-ul "ruia au mers *2n
"2n! au a<uns la s*rtura "are !!ea n "2m*ul "u
*orum,. To"mai "e a<unseser ai"i "2n! t2nrul i/a
n41"at *e "ei !oi nso'itori 4i i/a tras n um,r
un!e au rmas "u to'ii t"u'i 4i tremur2n!.
Din 1eri"ire o,i4nuin'a "u *reeria a 1"ut "a
ure"hile lui Je11erson Ho*e s !e#in 1oarte 1ine. De
a,ia au a#ut tim* el 4i *rietenii lui s se -hemuias"
" s/a au+it !oar la "2'i#a metri !e ei 'i*tul trist al
unei "u"u#ele "ruia i/a rs*uns un altul la mi"
!istan'. 5n a"eea4i "li* o 1i-ur ne"lar as"uns n
um,r a a*rut !in s*rtura s*re "are se n!re*tau 4i
a s"os semnalul *l2n-re' !in nou la sunetul "ruia
un al !oilea om s/a i#it !in ntuneri".
? $2ine la mie+ul no*'ii a s*us *rimul "are
*rea a "oman!a. C2n! r2n!uni"a/!e/noa*te 'i* !e
trei ori.
? E n re-ul i/a rs*uns "ellalt. S/i s*un
1ratelui Dre,,er@
? Transmite/i 4i lui 4i "elorlal'i. Nou la 4a*teA
? &a*te la "in"iA A re*etat "ellalt 4i "ele !ou
1i-uri au alune"at n !ire"'ii !i1erite. Ultimele lor
"u#inte 1useser "lar o *arol 4i o "ontra*arol. 5n
momentul n "are *a4ii lor nu s/au mai au+it
Je11erson Ho*e a srit n *i"ioare 4i a<ut2n!u/4i
to#ar4ii s trea" *rin s*rtur a luat/o nainte *e
"2m* "u "ea mai mare re*e+i"iune s*ri<inin!/o 4i
"r2n!/o *e <umtate *e 1at "2n! a"easta *rea s
nu mai ai, *utere.
? )r,i'i/#A )r,i'i/#A )212ia el !in "2n! n
"2n!. Am tre"ut !e santinele. Totul !e*in!e !e #ite+a
noastr. )r,i'i/#A
.!at a<un4i n !rum au naintat ra*i!. Numai o
sin-ur !at au nt2lnit *e "ine#a 4i atun"i au reu4it
s se stre"oare ntr/un lan e#it2n! s 1ie re"unos"u'i.
5nainte !e a a<un-e n ora4 #2ntorul a luat/o *e o
"rare a""i!entat 4i n-ust "e !u"ea n mun'i. Dou
"ulmi ntune"ate 4i "restate se ntre#e!eau
amenin'toare !easu*ra lor n ntuneri" iar !e1ileul
!intre ele era Ra#ena :ulturului n "are/i a4te*tau
"aii. Cu un instin"t 1r -re4 Je11erson 4i/a 1"ut
!rum *rintre st2n"ile uria4e 4i !e/a lun-ul al,iei unui
*2ru se"at *2n "2n! a a<uns ntr/un "ol' retras
m*re<muit !e st2n"i n "are animalele "re!in"ioase
1useser le-ate. 3ata a 1ost *us *e "at2r iar ,tr2nul
3errier "u !esa-a lui "u ,ani *e unul !in "ai n
tim* "e Je11erson l "on!u"ea *e "ellalt *e "rarea
a,ru*t 4i *eri"uloas.
Era un !rum ns*im2nttor *entru "ine#a "are
nu era o,i4nuit "u natura n toat sl,ti"ia ei. Pe o
*arte o st2n" a,ru*t se nl'a *2n la trei sute !e
metri sau mai sus nea-r se#er 4i amenin'toare
a#2n! *e su*ra1a'a ei a""i!entat lun-i "oloane !e
,a+alt ai!oma "oastelor unui monstru m*ietrit. Pe
*artea "ealalt o n#lm4eal !e st2n"i 4i resturi !e
"o*a"i 1"eau naintarea im*osi,il. 5ntre "ele !ou
se stre"urau "rri nere-ulate at2t !e n-uste *e
alo"uri " tre,uiau s trea" n 4ir in!ian 4i at2t !e
!i1i"ile n"2t numai "lre'ii e>*erimenta'i *uteau s
le tra#erse+e. Totu4i n "iu!a tuturor *eri"olelor 4i
-reut'ilor a#eau inimile u4oare ""i 1ie"are *as
mrea !istan'a !intre ei 4i !es*otismul teri,il !e "are
1u-eau.
Cu toate a"estea s/a !o#e!it n "ur2n! " se
a1lau n" su, <uris!i"'ia S1in'ilor. A<unseser n
*artea "ea mai sl,ati" 4i stear* a tre"torii "2n!
1ata a s"os un 'i*t !e sur*ri+ 4i a artat n sus. Pe o
st2n" !easu*ra "rrii se "ontura ntune"at !ar
"lar *e 1un!alul "erului o santinel solitar. I/a
#+ut "hiar n momentul n "are au +rit/o 4i ei 4i o
soma'ie militreas" ECine/i a"olo@ E a rsunat n
ra#ena t"ut.
? Cltori s*re Ne#a!a a s*us Je11erson Ho*e
"u m2na *e *u4"a "are/i at2rna !in 4a.
(/au #+ut *e *a+ni"ul sin-urati" lu2n!u/4i
*u4"a 4i uit2n!u/se n <os "a 4i "um n/ar 1i 1ost
mul'umit !e rs*unsul *rimit.
? Cu *ermisiunea "ui@ I/a ntre,at.
? A "elor Patru S1in'i i/a rs*uns 3errier. &tia
!in e>*erien'a sa "u mormonii " a"easta era "ea mai
nalt autoritate *e "are o *utea in#o"a.
? Nou la 4a*te a stri-at santinela.
? &a*te la "in"i i/a rs*uns *rom*t Je11erson
Ho*e amintin!u/4i "ontra*arola *e "are o au+ise n
-r!in.
? Tre"e'i 4i Domnul s 1ie "u #oi a rs*uns
#o"ea !e !easu*ra. Din"olo !e a"est *ost "rarea s/a
lr-it iar "aii au *utut s/o ia la tra*. Uit2n!u/se n
urm l/au *utut #e!ea *e *a+ni"ul solitar
s*ri<inin!u/se n *u4" 4i au 4tiut " au tre"ut !e
ultimul *ost al ale4ilor 4i " a"um erau li,eri.
Ca*itolul K
5n-erii R+,untori.
Toat noa*tea au tra#ersat !e1ileuri ntorto"heate
4i "rri a""i!entate 4i *line !e st2n"i. S/au rt"it nu
o !at ns 1a*tul " Ho*e "uno4tea mun'ii at2t !e
n!ea*roa*e le/a *ermis s re-seas" !rumul. C2n!
s/a 1"ut !iminea' o *ri#eli4te !e o 1rumuse'e
e>traor!inar "hiar !a" sl,ati" se ntin!ea n 1a'a
lor. 5n toate *r'ile "2t #e!eau "u o"hii erau
n"on<ura'i !e "ulmi nalte a"o*erite !e +*a! una
!easu*ra alteia. Pantele st2n"oase *e am,ele *r'i
erau at2t !e a,ru*te " +a!a 4i *inul *reau s at2rne
!easu*ra "a*etelor lor a#2n! ne#oie !oar !e o
su1lare !e #2nt "a s se *r#leas" *este ei. Iar
teama " asta s/ar *utea nt2m*la nu era n ntre-ime
e>a-erat ""i #alea -ola4 era *resrat *este tot !e
"o*a"i 4i st2n"i "are "+user ntr/un mo! similar.
Chiar "2n! tre"eau o *iatr mare s/a *r#lit "u un
+-omot teri,il "e a trimis e"ouri n !e1ileurile t"ute
s*eriin! ntr/at2ta "aii o,osi'i n"2t au luat/o la
-alo*.
Pe msur "e soarele se ri!i"a n"et n est
"ulmile mun'ilor nal'i se luminau una !u* alta "a
ni4te lam*ioane n tim*ul unui 1esti#al *2n "2n! au
!e#enit toate ro4ii 4i strlu"itoare. S*e"ta"olul
ma-ni1i" i/a n#iorat *e "ei trei 1u-ari um*l2n!u/i !e
ener-ie. A<un4i n 1a'a unui torent "e #enea !intr/o
r2* s/au o*rit 4i 4i/au a!*at "aii m2n"2n! "e#a n
-ra,. (u"9 4i tatl ei #roiau s se o!ihneas" "e#a
mai mult !ar Je11erson Ho*e era !e nen!u*le"at.
? (a #remea asta sunt *e urmele noastre a s*us
el. Totul !e*in!e !e #ite+a noastr. .!at n
si-uran' n Carson ne *utem o!ihni *entru tot restul
#ie'ii.
Toat +iua au naintat "u -reu *rin !e1ileuri iar
s*re sear au so"otit " tre,uiau s 1ie la mai ,ine !e
*atru+e"i 4i "in"i !e %ilometri !e !u4manii lor. C2n!
s/a lsat noa*tea s/au a4e+at la *oalele unei st2n"i
ie4ite n a1ar un!e *ietrele i *rote<au !e #2ntul
re"e 4i a"olo n-hesui'i unul n altul "a s se
n"l+eas" s/au ,u"urat !e "2te#a ore !e somn.
5nainte !e i#irea +orilor s/au tre+it 4i au *ornit !in
nou la !rum. Nu se #e!ea ni"i un semn " ar 1i 1ost
urmri'i 4i Je11erson Ho*e a n"e*ut s "rea! "
erau n a1ara *uterii teri,ilei or-ani+a'ii "reia i
tre+iser !u4mnia. Nu 4tia "2t !e !e*arte *utea
a<un-e ,ra'ul ei !e 1ier sau "2t !e "ur2n! urma s/i
*rin! 4i +!ro,eas".
Cam *e la mi<lo"ul "elei !e/a !oua +ile !e "2n!
1u-iser *u'inele lor *ro#i+ii erau *e s12r4ite.
A"easta nu l/a nelini4tit ns *e #2ntor ""i e>ista
#2nat *rin mun'i 4i !e multe ori nainte a tre,uit s
se ,a+e+e *e *u4" *entru a su*ra#ie'ui. )sin! un
a!*ost *entru "ei !oi a n-rm!it ni4te ramuri
us"ate 1"2n! un 1o" *uterni" "a a"e4tia s se *oat
n"l+i ""i se a1lau a"um la a*roa*e o mie "in"i
sute !e metri !easu*ra ni#elului mrii 4i aerul era
as*ru 4i tios. Du* "e a *ri*onit "aii 4i 4i/a luat
rmas ,un !e la (u"9 4i/a arun"at *u4"a *e umr 4i a
*ornit n "utarea m2n"rii. Pri#in! n urm l/a
#+ut *e ,tr2n 4i *e 1at n-enun"hea'i n 1a'a
1o"ului n tim* "e "ele trei animale stteau
nemi4"ate n 1un!al. A*oi st2n"ile !intre ei i/au
as"uns *ri#irii.
A mers #reo trei %ilometri str,t2n! r2* !u*
r2* 1r ni"i un su""es !e4i !u* urmele !e *e
s"oar'a "o*a"ilor 4i alte semne a !e!us " e>istau o
mul'ime !e ur4i n m*re<urimi. 5n "ele !in urm
!u* !ou sau trei ore !e "utri in1ru"tuoase se
-2n!ea !is*erat s se ntoar" na*oi "2n!
arun"2n!u/4i o"hii n sus a #+ut "e#a "e l/a 1"ut s
se n1ioare !e *l"ere. Pe mar-inea unei "ulmi ie4ite
n a1ar la #reo sut !e metri !easu*ra lui se a1la o
"reatur asemntoare unei oi !ar a#2n! o *ere"he
!e "oarne imense. ;er,e"ul !e munte B ""i asta era
B *+ea *ro,a,il o turm *e "are #2ntorul nu *utea
s/o #a!C !ar !in 1eri"ire era ntors n !ire"'ia
o*us 4i nu/l +rise. A4e+2n!u/se *e ,urt 4i/a
s*ri<init *u4"a !e o st2n" o"hin! lun- 4i "u o m2n
si-ur nainte !e a a*sa *e tr-a"i. Animalul a
'24nit n aer s/a "ltinat un moment *e mar-inea
*r*astiei iar a*oi a "+ut +!ro,in!u/se n #alea !e
!e!esu,t.
Pentru " era *rea -reu s/l ri!i"e #2ntorul s/a
mul'umit s taie o "ios#2rt 4i o "oast. Cu a"est
tro1eu *e umr s/a -r,it na*oi *e *ro*riile/i urme
""i se a*ro*ia !e<a seara. De a,ia *ornise "2n! 4i/a
!at seama !e -reutatea "u "are se "on1runta. 5n
entu+iasmul lui a rt"it mult mai !e*arte !e
ra#enele *e "are le 4tia 4i nu/i era !elo" u4or a"um
s -seas" "rarea *e "are #enise. :alea n "are se
-sea era str,tut !e nenumrate !e1ileuri "e
semnau at2t !e mult ntre ele " era im*osi,il s le
!eose,e4ti *e unele !e "ellalte. A mers *rintr/unul
a*roa*e !oi %ilometri *2n a a<uns la un torent !e
munte *e "are si-ur nu/l mai #+use. Con#ins " a
luat/o -re4it a n"er"at un altul !ar "u a"ela4i
re+ultat. Noa*tea se lsa "u re*e+i"iune 4i se 1"use
a*roa*e ntuneri" nainte s a<un- ntr/un !e1ileu
"are/i era 1amiliar. Chiar ni"i atun"i nu i/a 1ost !elo"
u4or s/o 'in *e "alea "ea ,un *entru " luna nu
rsrise n" 4i st2n"ile nalte !e *e am,ele *r'i
1"eau ntuneri"ul 4i mai a!2n". Tras n <os !e *o#ara
sa 4i o,osit !e e1ort nainta "u -reu sus'inut numai
!e -2n!ul " 1ie"are *as l a!u"ea mai a*roa*e !e
(u"9 4i " a!u"ea !estul m2n"are s le a<un-
*entru restul "ltoriei.
A<unsese a"um la intrarea n ra#ena n "are/i
lsase. Chiar 4i n ntuneri" *utea re"unoa4te
"onturul st2n"ilor "are/l m*re<muiau. S/a -2n!it "
si-ur l a4te*tau nelini4ti'i ""i li*sea !e a*roa*e
"in"i ore. 5n ,u"uria "are/l "u*rinsese 4i/a *us
m2inile la -ur 1"2n! ra#ena s rsune !e un
*uterni" EheeeiF semnal " #enea. S/a o*rit 4i a
a4te*tat un rs*uns. N/a #enit ni"iunul "u e>"e*'ia
*ro*riului stri-t "e rsuna *rin ra#enele triste 4i
t"ute e"oul re*et2n!u/i/se la nes12r4it n ure"hi. A
stri-at !in nou "hiar mai tare !e"2t nainte 4i !in
nou ni"i m"ar o 4oa*t nu s/a au+it !in *artea
*rietenilor *e "are/i lsase "u a4a *u'in tim* n urm.
. s*aim #a- 1r nume l/a "u*rins 4i s/a n*ustit
1e,ril nainte s"*2n! *re'ioasa m2n"are !in *ri"ina
a-ita'iei.
C2n! a "otit/o lo"ul n "are 1usese a*rins 1o"ul a
!e#enit "om*let #i+i,il. . -rma! !e <ar n" mai
ar!ea !ar e#i!ent nimeni nu a#usese -ri< !e 1o" !e
"2n! *le"ase el. A"eea4i lini4te !e moarte !omnea
*este tot. Cu temerile !e#enite "on#in-ere s/a -r,it
nainte. Nu e>ista ni"i o "reatur nsu1le'it l2n-
rm4i'ele 1o"ului: animalele ,r,atul 1ata to'i
!is*ruser. Era "2t se *oate !e #!it " un !e+astru
nea4te*tat 4i teri,il a#usese lo" n tim*ul a,sen'ei
sale B un !e+astru "are i/a atins *e to'i nels2n!
totu4i #reo urm.
5ns*im2ntat 4i uluit !e a"east lo#itur
Je11erson Ho*e a sim'it "um i se n#2rte "a*ul 4i a
tre,uit s se s*ri<ine !e *u4" *entru "a s nu "a!.
Totu4i era nainte !e toate un om !e a"'iune 4i 4i/a
re#enit "u re*e+i"iune !in tre"toarea/i ne*utin'.
(u2n! o ,u"at !e lemn *e <umtate ars !in 1o"ul
n,u4it a su1lat *2n "2n! s/a a*rins 4i a n"e*ut s
"er"ete+e "u a<utorul ei mi"a ta,r. Pm2ntul era
"l"at *este tot !e *i"ioarele "ailor "eea "e in!i"a "
un -ru* mare !e ,r,a'i "lare i/a a<uns *e 1u-ari iar
!ire"'ia urmelor lor arta " s/au ntors !u* a"eea
s*re Salt (a%e. I/au luat oare "u ei *e am,ii lui
to#ar4i@ Je11erson Ho*e a*roa*e " era "on#ins "
a4a au 1"ut "2n! *ri#irea i/a "+ut *e un o,ie"t "e l/
a 1"ut s tresar !in tot "or*ul. Pu'in mai !e*arte *e
o latur a ta,erei se a1la o mo#ili@ R !e *m2nt
ro4iati" "e "u si-uran' nu 1usese a"olo nainte. Nu
*uteai s/o iei !re*t alt"e#a !e"2t un morm2nt
*roas*t s*at. C2n! t2nrul #2ntor s/a a*ro*iat a
o,ser#at " un ,' 1usese n1i*t n ea "u o ,u"at !e
h2rtie *rins ntr/o !es*i"tur. Ins"ri*'ia era s"urt
!ar "lar:
J.HN 3ERRIER.
DIN .RA&U( SA(T (AQE.
$ort *e J au-ust 67LN.
;tr2nul #2n<os *e "are/l lsase #iu "u a4a !e
*u'in tim* nainte murise !e"i 4i a"esta era tot
e*ita1ul su. Je11erson Ho*e s/a uitat sl,ati" n <ur
s #a! !a" e>ista 4i un al !oilea mom2nt !ar nu se
#e!ea nimi". (u"9 a 1ost luat na*oi !e -roa+ni"ii
si urmritori *entru a/4i urma !estinul "e/i 1usese
sortit !e a !e#eni una !in so'iile !in haremul 1iului
unui ;tr2n. C2n! t2nrul a reali+at -ro+#ia sor'ii ei
4i ne*utin'a lui !e a m*ie!i"a "e#a ar 1i #rut "a 4i el
s stea ntins l2n- ,tr2nul 1ermier n ultimul lui lo"
!e o!ihn.
Din nou ns s*iritul su a"ti# l/a s"os !in
letar-ia "e i+#or4te !in !is*erare. Da" nu/i
rm2nea nimi" alt"e#a !e 1"ut *utea "el *u'in s/4i
!e!i"e ntrea-a #ia' r+,unrii. Pe l2n- o r,!are
4i *erse#eren' !e nen#ins Je11erson Ho*e *ose!a 4i
o !orin' !e r+,unare sus'inut !e*rins *oate !e la
in!ienii *rintre "are trise. Pe "2n! sttea l2n- 1o"ul
stins a sim'it " sin-urul lu"ru "are ar 1i *utut s/i
"alme+e su1erin'a ar 1i 1ost r+,unarea !e*lin *2n
la "a*t *e !u4manii lui 1"ut "u *ro*ria/i m2n.
:oin'a lui *uterni" 4i neo,osita/i ener-ie tre,uiau a
hotr2t el s 1ie !e!i"ate a"estui uni" s"o*. Cu 1a'a
*osomor2t 4i al, s/a ntors un!e s"*ase m2n"area
4i !u* "e a rea*rins 1o"ul mo"nit a -tit su1i"ient "a
s/i a<un- *entru "2te#a +ile. A *us m2n"area ntr/o
,o""ea 4i a4a o,osit "um era a *ornit na*oi *rin
mun'i *e urmele 5n-erilor R+,untori.
Tim* !e "in"i +ile s/a "hinuit o,osit 4i "u
*i"ioarele um1late *rin r2*ele *e "are le tra#ersase "u
"2te#a +ile nainte "lare. Noa*tea se arun"a <os
*rintre st2n"i 1ur2n! "2te#a ore !e somnC !ar nainte
!e #enirea +orilor era !e<a !emult *e !rum. 5n "ea
!e/a 4asea +i a a<uns la Ra#ena :ulturului !e un!e
n"e*use ne1eri"ita lor 1u-. De ai"i *utea *ri#i n <os
*este "asele S1in'ilor. Sleit !e *uteri s/a s*ri<init n
*u4" 1lutur2n!u/4i sl,ati" m2na osoas !easu*ra
#astului ora4 t"ut !e su, el. 5n tim* "e se uita ntr/
a"olo a o,ser#at stea-uri 4i alte semne !e sr,toare
*e str+ile *rin"i*ale. Se -2n!ea n" "e *utea
nsemna a"easta "2n! a au+it +-omot !e "ai 4i a
#+ut un om "lare n!re*t2n!u/se s*re el. C2n! s/a
a*ro*iat l/a re"unos"ut "a 1iin! un mormon numit
Co=*er "ruia i/a 1"ut ser#i"ii "u !i#erse o"a+ii.
Prin urmare l/a o*rit "a s a1le "e soart a a#ut (u"9
3errier.
Sunt Je11erson Ho*e a s*us el. I'i aminte4ti !e
mine.
$ormonul s/a uitat la el 1r s/4i as"un!
uimirea B ntr/a!e#r era !i1i"il s re"uno4ti n a"est
*ri,ea- +!ren'ros 4i nen-ri<it "u o 1a' al,
n1ri"o4toare 4i o"hi sl,ati"i t2nrul #2ntor
"ur'el !in +ilele !e o!inioar. D2n!u/4i seama n
"ele !in urm " el este totu4i omul a tre"ut !e la
sur*rin!ere la "onsternare.
? E4ti ne,un s #ii ai"i a stri-at el. :ia'a mea
este n *eri"ol !a" sunt #+ut st2n! !e #or, "u
tine. E>ist un or!in m*otri#a ta !e la "ei Patru
S1in'i *entru " i/ai a<utat *e 3errier 4i 1ii"a lui s
1u-.
? Tre,uie s 4tii "e#a n a"east *ri#in'
Co=*er. Te im*lor *e "e/'i este mai !ra- s/mi
rs*un+i la "2te#a ntre,ri. Am 1ost ntot!eauna
*rieteni. Pentru Dumne+eu rs*un!e/mi.
? Ce #rei s 4tii@ (/a ntre,at mormonul "u
re'inere. S*une/mi re*e!e. St2n"ile au ure"hi 4i
"o*a"ii o"hi.
? Ce s/a ales !e (u"9 3errier@
? A 1ost mritat ieri "u t2nrul Dre,,er.
Re#ino/'i omule re#ino/'iC nu mai ai !elo" s2n-e n
tine.
? (as/m *e mine a s*us Ho*e 1oarte n"et.
Era al, "a #arul 4i s/a *r,u4it *e st2n"a !e "are se
s*ri<inea. $ritat s*ui@
? Da ieri B !e a"eea sunt stea-uri *e Casa
Domnului. A e>istat un s"him, !e re*li"i ntre
t2nrul Dre,,er 4i t2nrul Stan-eson "are s/o ai,.
Am,ii au 1"ut *arte !in -ru*ul "are i/a urmrit iar
Stan-erson i/a m*u4"at tatl "eea "e *rea s/i !ea
un !re*t mai mareC !ar "2n! au !is*utat a"easta n
1a'a S1atului -ru*ul lui Dre,,er s/a !o#e!it a 1i mai
*uterni" *rin urmare Pro1etul i/a !at/o lui. Ni"iunul
n/o s/o ai, *rea mult tim* ns ""i am "itit ieri
moartea *e 1a'a ei. Arat mai !e-ra, a 1antom
!e"2t a 1emeie. Ple"i !e"i@
? Da *le" a s*us Je11erson Ho*e ri!i"2n!u/se
!e un!e se a4e+ase. 3a'a lui arta "a s"ul*tat n
marmur at2t !e as*r 4i hotr2t i era e>*resia n
tim* "e o"hii i strlu"eau "u o lumin
amenin'toare.
? 5n"otro mer-i@
? Nu "ontea+ i/a rs*unsC 4i arun"2n!u/4i
arma *e umr a luat/o "u *a4i mari n <osul
!e1ileului !e*rt2n!u/se n inima mun'ilor s*re
a!*osturile 1iarelor sl,ati"e. Printre ele nu era
ni"iuna at2t !e sl,ati" 4i *eri"uloas "a el nsu4i.
Ceea "e/a *re+is mormonul s/a a!e#erit
nto"mai. 3ie !in "au+a mor'ii teri,ile a tatlui su
sau a !e+-usttoarei "storii la "are a 1ost o,li-at
,iata (u"9 nu 4i/a mai re#enit "i a su1erit 4i s/a stins
ntr/o lun. ;e'i#anul ei so' "are s/a "storit "u ea
n *rin"i*al *entru a#erea lui John 3errier n/a !at
semne !e mare su1erin' la moartea eiC ns "elelalte
so'ii ale a"estuia au *l2ns/o 4i au #e-heat/o n
noa*tea !inaintea nmorm2ntrii !u* o,i"eiul
mormon. Erau str2nse n <urul "ata1al"ului n *rimele
ore ale !imine'ii "2n! s*re 1ri"a 4i uimirea lor
imens u4a s/a !es"his ,rus" 4i un ,r,at "u o
n1'i4are sl,ati" ars !e soare 4i n haine
+!ren'uite a naintat n "amer. 3r o *ri#ire sau un
"u#2nt "tre 1emeile n1ri"o4ate s/a n!re*tat s*re
1i-ura al, 4i t"ut "are a a!*ostit o!at su1letul
*ur al lui (u"9 3errier. A*le"2n!u/se *este ea 4i/a
a*sat ,u+ele re#eren'ios *e 1runtea/i re"e iar a*oi
*rin+2n!u/i m2na i/a s"os #eri-heta !e *e !e-et.
? N/o s 1ie nmorm2ntat "u asta a stri-at
1urios 4i nainte "a 1emeile s *oat !a alarma a
'24nit *e s"ri 4i a !is*rut. In"i!entul a 1ost at2t !e
"iu!at 4i at2t !e s"urt " *oate "elor !e 1a' le/ar 1i
1ost -reu s "rea! 4i s/i 1a" 4i *e al'ii s "rea! n
realitatea lui !a" n/ar 1i e>istat 1a*tul !e net-!uit
" inelul !e aur "are arta " (u"9 1usese mireas a
!is*rut.
Tim* !e "2te#a luni Je11erson Ho*e a rt"it
*rin mun'i !u"2n! o #ia' "iu!at 4i sl,ati" 4i
nutrin! !orin'a ar+toare "are/l *ose!a tru* 4i su1let
s se r+,une. 5n ora4 "ir"ulau +#onuri !es*re o
1i-ur "iu!at "are a 1ost #+ut *2n!in! *rin
"artierele mr-ina4e 4i "are ,2ntuia *rin sin-urati"ele
!e1ileuri !in mun'i. .!at un -lonte a 4uierat *rin
1ereastra lui Stan-erson o*rin!u/se n *erete la #reo
trei+e"i !e "entimetri !e el. Cu o alt o"a+ie n tim*
"e Dre,,er tre"ea *e su, o st2n" o mare les*e!e !e
*iatr s/a *r,u4it asu*ra lui 4i numai arun"2n!u/se
la *m2nt a reu4it s s"a*e !e o moarte teri,il. Cei
!oi tineri mormoni au !es"o*erit n "ur2n! moti#ul
*entru "are se atenta la #ia'a lor 4i au "on!us
e>*e!i'ii re*etate n mun'i n s*eran'a !e a/4i
"a*tura sau *rin!e !u4manul !ar ntot!eauna 1r
su""es. A*oi au !e#enit *re"au'i: nu ie4eau ni"io!at
sin-uri sau !u* lsarea ntuneri"ului iar "asele lor
erau *+ite. Du* o #reme a"este msuri n/au mai
1ost at2t !e stri"te ""i nu s/a mai au+it nimi" !e
!u4manul lor 4i au s*erat " tre"erea tim*ului i/a
sl,it !orin'a !e r+,unare.
De*arte !e a a#ea a"est e1e"t !im*otri# i/a
mrit/o. :2ntorul a#ea o minte as*r 4i
nem,l2n+it iar i!eea *re!ominant a r+,unrii a
*us o asemenea st*2nire *e ea " nu mai e>ista lo"
*entru ni"i un alt sentiment. Era "u toate a"estea n
*rimul r2n! o *ersoan *ra"ti". &i/a !at n "ur2n!
seama " ni"i m"ar "onstitu'ia sa !e 1ier nu *utea
re+ista la *resiunea "onstant la "are o su*unea. Era
sleit !e *uteri !in *ri"ina e>*unerii "onstante la
intem*erii 4i a li*sei unei m2n"ri sntoase. Da"
murea "a un "2ine *rin mun'i "e urma s se alea-
!e r+,unarea lui@ &i totu4i era si-ur " o ast1el !e
moarte l a4te*ta !a" "ontinua n a"est 1el. A sim'it
" asta nsemna s 1a" *e *la"ul !u4manului !e"i s/
a ntors 1r *rea mare tra-ere !e inim la #e"hile
mine !in Ne#a!a s/4i re1a" sntatea 4i s str2n-
su1i"ien'i ,ani *entru a/4i urmri o,ie"ti#ul 1r a 1i
tra"asat !e li*suri.
Inten'iona s a,sente+e "el mult un an !ar o
n4iruire !e e#enimente ne*re#+ute l/a m*ie!i"at
s/4i lase minele *entru a*roa*e "in"i ani. 5n "iu!a
anilor s"ur4i amintirea a "eea "e a su1erit 4i !orin'a
lui !e r+,unare erau la 1el !e *uterni"e "a 4i n
noa*tea a"eea !e neuitat "2n! a stat l2n-
morm2ntul lui John 3errier. De-hi+at 4i su, un nume
1als s/a ntors n Salt (a%e ""i i era in!i1erent "e
se ale-ea !e #ia'a lui at2ta #reme "2t reu4ea s/4i
1a" !re*tate. A"olo l a4te*tau #e4ti rele. 5nainte "u
"2te#a luni a#usese lo" o s"hism n s2nul Po*orului
Ales unii !intre mem,rii mai tineri ai ;iseri"ii
r+#rtin!u/se m*otri#a autorit'ii ;tr2nilor iar
re+ultatul a 1ost se*ararea unui numr !e
nemul'umi'i "are au *rsit statul Utah 4i au !e#enit
ne"re!in"io4i. Printre a"e4tia s/au numrat Dre,,er
4i Stan-ersonC 4i nimeni nu 4tia n"otro s/au !us. Se
s*unea " Dre,,er a reu4it s/4i trans1orme n ,ani o
mare *arte !in "e *ose!a 4i " a *le"at un om ,o-at
n tim* "e to#ar4ul su Stan-erson era "om*arati#
sra". Nu e>ista ni"i un in!i"iu totu4i un!e *uteau
1i.
$ul'i oameni in!i1erent "2t !e r+,untori ar 1i
a,an!onat ori"e -2n! !e r+,unare "on1runt2n!u/se
"u o ast1el !e !i1i"ultate !ar Je11erson Ho*e nu a
e+itat un moment. Cu *u'inii ,ani *e "are i a#ea la
"are a!u-a "2t *utea !in slu<,ele *e "are le 1"ea a
"ltorit !intr/un ora4 ntr/altul al Statelor Unite n
"utarea !u4manilor si. Anii au tre"ut unul !u*
altul *rul su ne-ru a n"run'it !ar a "ontinuat
totu4i s aler-e "a un "2ine !e #2ntoare "u mintea
1i>at n ntre-ime asu*ra s"o*ului "ruia i !e!i"ase
ntrea-a #ia'. 5n "ele !in urm *erse#eren'a i/a 1ost
rs*ltit. A 1ost #or,a !e o sim*l *ri#ire asu*ra
unei 1e'e ntr/o 1ereastr ns a"ea *ri#ire i/a !at !e
4tire " oamenii *e "are/i "uta se a1lau n Cle#elan!
.hio. S/a ntors n o!aia mi+era,il *e "are o
n"hiriase "u *lanul r+,unrii -ata 1"ut. S/a
nt2m*lat totu4i " Dre,,er "are se uita *e
1ereastr l/a re"unos"ut *e hoinarul !in stra! 4i a
#+ut setea !e "rim "are i se "itea n *ri#iri. 5nso'it
!e Stan-erson "are a !e#enit se"retarul su *ersonal
s/a -r,it s mear- la un <u!e"tor !e *a"e
"on#in-2n!u/l " #ia'a le era n *eri"ol !in *ri"ina
-elo+iei 4i urii unui #e"hi ri#al. 5n a"ea sear
Je11erson Ho*e a 1ost arestat 4i *entru " nu *utea
s/4i *lteas" "au'iunea a 1ost re'inut *entru "2te#a
s*tm2ni. C2n! a 1ost eli,erat n "ele !in urm a
a1lat " lo"uin'a lui Dre,,er 1usese *rsit 4i " at2t
el "2t 4i se"retarul su *le"aser n Euro*a.
Din nou r+,untorul a e4uat 4i !in nou ura sa
*uterni" l/a m*ins s/4i "ontinue urmrirea. Dar
,anii i li*seau 4i *entru "e#a tim* a tre,uit s
mun"eas" e"onomisin! 1ie"are !olar *entru
"ltoria a*ro*iat. 5n 1ine !u* "e a str2ns !estui
,ani s su*ra#ie'uias" a *le"at s*re Euro*a 4i 4i/a
urmat !u4manii !intr/un ora4 n altul r+,in! "u
a<utorul a tot 1elul !e slu<,e mo!este !ar nereu4in!
#reo!at s/i a<un- *e 1u-ari. C2n! a<unsese la St.
Peters,ur- a"e4tia *le"aser la Paris iar "2n! i/a
urmat a"olo a a1lat " to"mai "e *orniser s*re
Co*enha-a. 5n "a*itala !ane+ a a<uns !in nou "u
"2te#a +ile mai t2r+iu ""i a"e4tia 4i/au "ontinuat
"ltoria s*re (on!ra un!e n "ele !in urm a reu4it
s !ea !e ei. 5n *ri#in'a a "eea "e s/a nt2m*lat a"olo
nu *utem 1a"e nimi" mai ,un !e"2t s "itm "e/a
*o#estit el nsu4i 4i a 1ost trans"ris "u#2nt "u "u#2nt
n <urnalul !o"torului Watson "ruia i suntem !e<a
1oarte o,li-a'i.
Ca*itolul L
. "ontinuare a nsemnrilor !o"torului John
Watson.
Re+isten'a 1urioas a *ri+onierului nostru nu
in!i"a se *are o atitu!ine 1ero"e n "eea "e ne *ri#ea
""i #+2n! " este li*sit !e *utere a +2m,it a1a,il
4i 4i/a e>*rimat s*eran'a " nu ne/a rnit *e ni"iunul
!intre noi n n"ierarea !inainte.
? ;nuies" " o s m lua'i la *oli'ie i/a s*us el
lui Sherlo"% Holmes. ;ir<a mea este la *oart. Da"/
mi !e+le-a'i *i"ioarele o s mer- sin-ur. Nu sunt
at2t !e u4or !e ri!i"at *e "2t eram o!at.
)re-son 4i (estra!e au 1"ut un s"him, !e
*ri#iri *r2n! a "re!e " a"east *ro*unere era mult
*rea n!r+nea'C ns Holmes l/a "re+ut ime!iat *e
"u#2nt 4i a !es1"ut *roso*ul "u "are/i le-ase
-le+nele. A"esta s/a ri!i"at 4i 4i/a ntins *i"ioarele
"a 4i "um #roia s se asi-ure " erau !in nou n
li,ertate. 5mi amintes" " am -2n!it n tim* "e/l
*ri#eam " am #+ut rareori un om mai *uterni"C iar
1a'a lui ntune"at ars !e soare *urta o e>*resie !e
hotr2re 4i ener-ie "e era la 1el !e 1ormi!a,il "a 4i
1or'a lui.
? Da" e>ist un lo" li,er "a 4e1 al *oli'iei
so"otes" " tu e4ti omul *otri#it a s*us el *ri#in!u/l
"u o a!mira'ie ne!isimulat *e to#ar4ul meu. 3elul
n "are te/ai 'inut *e urmele mele a 1ost e>traor!inar.
? $ai ,ine a'i #eni "u mine le/a s*us Holmes
"elor !oi !ete"ti#i.
? Pot m2na "aii a s*us (estra!e.
? ;unA Iar )re-son *oate mer-e nuntru "u
mine. &i tu !o"tore. E4ti interesat !e "a+ 4i *o'i s ne
nso'e4ti.
Am n"u#iin'at 1eri"it 4i am "o,or2t "u to'ii.
Pri+onierul nostru nu a 1"ut ni"i o n"er"are !e a
s"*a "i a intrat "alm n ,ir<a "are/i a*ar'inuse 4i l/
am urmat. (estra!e a ur"at *e "a*r a m,ol!it "alul
4i ne/a a!us ntr/un 1oarte s"urt tim* la !estina'ie.
Am 1ost "on!u4i ntr/o "aner mi" un!e un
ins*e"tor !e *oli'ie 4i/a notat numele *ri+onierului 4i
*e a"elea ale oamenilor !e u"i!erea "rora era
n#inuit. .1i"ialul era un ,r,at "u 1a'a al,
im*asi,il "are 4i n!e*linea sar"ina n mo!
me"ani" monoton.
? Pri+onierul #a a*rea n 1a'a ma-istra'ilor n
"ursul s*tm2nii a s*us elC ntre tim* !omnule
Je11erson Ho*e !ore4ti s s*ui "e#a@ Tre,uie s te
*re#in " tot "eea "e s*ui #a 1i notat 4i *oate 1i
1olosit m*otri#a ta.
? Am o mul'ime !e lu"ruri !e s*us a s*us rar
*ri+onierul nostru. :reau !omnilor s # s*un toat
*o#estea.
? N/ar 1i mai ,ine s 1a"i asta la *ro"es@ (/a
ntre,at ins*e"torul.
? E *osi,il s nu a<un- la *ro"es a rs*uns el.
N/a#e'i !e "e s 1i'i sur*rin4i. Nu m -2n!es" la
sinu"i!ere. E4ti !o"tor@ &i/a ntors o"hii ntune"a'i 4i
sl,ati"i s*re mine n tim* "e a *us a"east
ntre,are.
? Da sunt am rs*uns.
? Atun"i *une/'i m2na ai"i a s*us el "u un
+2m,et mi4"2n!u/4i n"heieturile n"tu4ate s*re
*ie*t.
Am 1"ut "e/a s*us 4i am sim'it !intr/o!at
*al*ita'iile nenumrate 4i a-ita'ia "e a#eau lo"
nuntru. Pere'ii *ie*tului su *reau s se n1ioare 4i
s tremure "a o "l!ire sl,it n "are s/ar 1i a1lat un
motor *uterni" n mi4"are. 5n t"erea "are se lsase n
"amer *uteam au+i un ,2+2it 4i un +um+it
monoton #enin! !in a"el lo".
? Nu se *oate am stri-at su1eri !e ane#rism
aorti"A
? A4a se nume4te a s*us el "alm. Am mers la
!o"tor s*tm2na tre"ut 4i mi/a s*us " inima mea
#a "e!a n "ur2n!. S/a nrut'it !in "e n "e mai mult
!e ani ,uni. 5l am !e la "a*ri"iile #remii 4i *roasta
hrnire !e "2n! hl!uiam *rin mun'ii !in Salt (a%e.
$i/am 1"ut trea,a 4i nu/mi *as "2t !e "ur2n! o s
mor !ar a4 #rea s las n urma mea o !es"riere a
"eea "e s/a nt2m*lat. Nu #reau "a lumea s/4i
aminteas" !e mine "a !e un u"i-a4 !e serie.
Ins*e"torul 4i "ei !oi !ete"ti#i au a#ut o !is"u'ie
-r,it !a" era re"oman!a,il s/l lase s/4i s*un
*o#estea.
? Do"tore "onsi!eri " e>ist un *eri"ol
iminent@ $/a ntre,at "el !int2i.
? Cu si-uran' !a i/am rs*uns.
? 5n a"est "a+ este "lar !e !atoria noastr 4i n
interesul <usti'iei s/i lum !e*o+i'ia a s*us
ins*e"torul. E4ti li,er !omnule s *re+in'i 1a*tele
!ar te *re#in !in nou " "eea "e s*ui #a 1i notat.
? Cu *ermisiunea !umnea#oastr o s m a4e+
a s*us *ri+onierul 1"2n! "eea "e a s*us. Ane#rismul
sta m 1a"e s o,oses" 1oarte u4or iar lu*ta *e "are
am a#ut/o a"um o <umtate !e or n/a 1ost !e natur
s m,unt'eas" lu"rurile. Sunt "u un *i"ior n
-roa* 4i nu am !e "e s # mint. 3ie"are "u#2nt *e
"are/l s*un este a!e#rul a,solut iar "um l 1olosi'i
mi este "om*let in!i1erent.
Cu a"este "u#inte Je11erson Ho*e s/a lsat *e
s*atele s"aunului 4i a n"e*ut urmtoarea *o#este
ie4it !in "omun. :or,ea "alm 4i meto!i" "a 4i "um
e#enimentele *e "are le nara erau a,solut o,i4nuite.
Pot -aranta a"urate'ea *o#e4tii "e urmea+ ntru"2t
am a#ut a""es la a-en!a lui (estra!e n "are
"u#intele *ri+onierului au 1ost notate e>a"t "um au
1ost rostite.
? Nu are rele#an' *entru !umnea#oastr !e "e/
i uram *e a"e4ti oameni a s*us elC e su1i"ient " s/au
1"ut #ino#a'i !e moartea a !ou 1iin'e umane B un
tat 4i o 1ii" B 4i " *rin urmare tre,uiau s
*lteas" "u #ia'a. Du* multul tim* "e s/a s"urs !e
la "rima lor mi era im*osi,il s o,'in "on!amnarea
lor la tri,unal. &tiam ns " sunt #ino#a'i 4i am
hotr2t s !e#in <u!e"tor <uriu 4i "lu n a"ela4i
tim*. A'i 1i 1"ut a"ela4i lu"ru !a" a'i 1i a#ut #reo
urm !e ,r,'ie n #oi 4i a'i 1i 1ost n lo"ul meu.
3ata !e "are # #or,es" ar 1i tre,uit s se mrite "u
mine a"um !ou+e"i !e ani. A 1ost 1or'at s se
mrite "u Dre,,er "eea "e i/a s124iat inima. Am luat
#eri-heta !e *e !e-etul ei mort 4i am <urat " o"hii
lui #or #e!ea nainte !e a muri a"el inel 4i "
ultimele lui -2n!uri #or 1i is"ate !e "rima *entru "are
era *e!e*sit. Am *urtat inelul "u mine 4i l/am
urmrit *e el 4i *e "om*li"ele lui *e !ou "ontinente
*2n "2n! i/am *rins. S/au -2n!it " o s m
e>tenue+e !ar n/au *utut/o 1a"e. Da" mor m2ine
"eea "e este 1oarte *osi,il o s mor 4tiin! " mi/am
1"ut trea,a 4i n" ,ine. Au murit 4i au 1"ut/o !e
m2na mea. Nu mai am la "e s*era ori "e !ori.
? Ei erau ,o-a'i 4i eu eram sra" ast1el n"2t n/
a 1ost u4or s/i urme+. C2n! am a<uns la (on!ra
,u+unarul meu era a*roa*e -ol 4i mi/am !at seama
" tre,uia s 1a" "e#a *entru a/mi "24ti-a e>isten'a.
Con!usul "ailor 4i "lritul sunt la 1el !e 1ire4ti
*entru mine "a 4i mersul *e <os *rin urmare m/am
*re+entat la un *ro*rietar !e ,ir<i 4i "ur2n! mi/am
-sit o slu<,. Urma s/i !au o anumit sum *e
s*tm2n 4i tot "e "24ti-am *e !easu*ra *uteam s
*stre+. Rareori era "e#a mult mai mult ns am
reu4it s str2n- "2te "e#a. Cea mai -rea trea, era s
m oriente+ ""i so"ot " !in toate la,irinturile "are
au 1ost "reate #reo!at a"est ora4 este "el mai
ntorto"heat. A#eam totu4i o hart la mine 4i o!at
"e m/am 1amiliari+at "u *rin"i*alele hanuri 4i sta'ii
am n"e*ut s m !es"ur" !estul !e ,ine.
? $i/a luat "e#a tim* *2n am !es"o*erit un!e
lo"uiau "ei !oi !omniC !ar am ntre,at n st2n-a 4i n
!rea*ta *2n "e n "ele !in urm am !at !e ei.
Stteau la o *ensiune n Cam,er=ell *e "ellalt mal
al r2ului. .!at "e i/am !es"o*erit 4tiam " sunt n
*uterea mea. $i/am lsat ,ar,a s "reas" 4i nu
e>ista ni"i o 4ans s m re"unoas". A#eam !e -2n!
s m 'in *e urmele lor *2n "2n! se o1erea #reun
*rile<. Eram hotr2t s nu/mi mai s"a*e.
? Au 1ost "u toate a"estea "2t *e "e s/o 1a".
In!i1erent *e un!e mer-eau *rin (on!ra eram
ntot!eauna !u* ei. Uneori i urmam "u ,ir<a alteori
*e <os !ar *rimul 1el era "el mai ,un ""i a4a nu
*uteau s se n!e*rte+e. Numai !iminea'a 1oarte
!e#reme sau seara 1oarte t2r+iu *uteam 1a"e un ,an
*rin urmare am n"e*ut s rm2n n urm "u *lata
"tre "el "are m an-a<ase. Cu toate a"estea nu/mi
*sa !e asta at2ta #reme "2t *uteam s *un m2na *e
oamenii *e "are/i urmream.
? Erau 1oarte 4me"heri totu4i. Tre,uie s se 1i
-2n!it " era *osi,il s 1ie urmri'i ""i nu ie4eau
ni"io!at sin-uri 4i ni"io!at !u* lsarea
ntuneri"ului. Tim* !e !ou s*tm2ni m/am 'inut
!u* ei n 1ie"are +i 4i ni"i m"ar o !at nu i/am
#+ut se*arat. Dre,,er era ,eat n "ea mai mare *arte
a tim*ului ns Stan-erson era ntot!eauna #i-ilent
l/am *ri#it 4i seara 4i !iminea'a !ar n/am -sit ni"i
"el mai mi" *rile<C ns nu m/am !es"ura<at ""i
"e#a *ar" mi s*unea " ora era *e a*roa*e. Sin-ura
mea team era "a a"est lu"ru !in *ie*t s nu 1a" *o"
*rea "ur2n! 4i s m lase "u mun"a ne1"ut.
? 5n "ele !in urm ntr/o sear m2nam "alul n
susul 4i n <osul str+ii TorOua9 ""i a4a se numea
stra!a un!e lo"uiau "2n! am +rit o ,ir< o*rin!u/se
n 1a'a u4ii lor. Ime!iat "e#a ,a-a< a 1ost s"os a1ar
4i !u* un tim* Dre,,er 4i Stan-erson i/au urmat
iar trsura a *le"at. $i/am m,ol!it "alul
ne*ier+2n!u/i !in o"hi 1iin! 1oarte nelini4tit ""i
mi era team " iar o s/4i s"him,e !omi"iliul. Au
"o,or2t la -ara Euston 4i am lsat un ,iat s ai,
-ri< !e "al urm2n!u/i *e *eron. I/am au+it
ntre,2n! !e trenul s*re (i#er*ool 4i li s/a rs*uns
" unul to"mai "e *le"ase 4i " tim* !e "2te#a ore
nu e>ista altul. Stan-erson a *rut a 1i tul,urat au+in!
asta !ar Dre,,er a 1ost mai !e-ra, mul'umit. $/am
a*ro*iat at2t !e mult !e ei n a-lomera'ie " *uteam
s au! 1ie"are "u#2nt *e "are 4i/l s*uneau. Dre,,er a
s*us " a#ea "e#a *ersonal !e re+ol#at 4i " !a"
Stan-erson l a4tea*t o s se ntoar" "ur2n!.
To#ar4ul lui a *rotestat amintin!u/i " au hotr2t s
rm2n ntot!eauna m*reun. Dre,,er i/a rs*uns
" *ro,lema *e "are o a#ea !e re+ol#at era una
!eli"at 4i " tre,uia s mear- sin-ur. N/am *utut
au+i "e i/a rs*uns Stan-erson n a"el moment !ar
"ellalt a n"e*ut s n<ure amintin!u/i " nu era
nimi" alt"e#a !e"2t ser#itorul lui *ltit 4i " nu
tre,uia s/4i *ermit s/i !ea or!ine. (a a"easta
se"retarul #+2n! " nu are ni"i o 4ans a renun'at 4i
*ur 4i sim*lu l/a ru-at "a !a" nu a<un-e la ultimul
tren s #in s/l nt2lneas" la hanul lui Halli!a9C la
asta Dre,,er i/a rs*uns " o s 1ie na*oi *e *eron
nainte !e uns*re+e"e 4i a *rsit -ara.
? $omentul *e "are l/am a4te*tat at2t n
s12r4it a #enit. Du4manii mei erau n *uterea mea.
5m*reun se *uteau *rote<a unul *e "ellalt !ar
se*ara'i erau la !is*o+i'ia mea. N/am a"'ionat "u
toate a"estea "u o -ra, e>a-erat. Planurile mele
erau !e<a 1"ute. R+,unarea nu/'i o1er satis1a"'ie
!a" "el "are 'i/a 1"ut ru n/are tim* s reali+e+e
"ine l lo#e4te 4i !e "e l/a a<uns *e!ea*sa "u#enit.
A#eam *lanurile mele *rin "are s/l 1a" *e omul "are
mi/a 1"ut at2ta ru s n'elea- " #e"hiul lui *"at a
ie4it la i#eal. Din nt2m*lare "u "2te#a +ile nainte
un !omn *e "are l/am luat s #i+ite+e ni4te "ase !in
;ri>ton a s"*at "heia uneia !intre ele n trsura
mea. A 1ost re"lamat n a"eea4i sear 4i na*oiatC
!ar ntre tim* i/am luat ti*arul 4i mi/am 1"ut o
"o*ie. Cu a"easta a#eam a""es la "el *u'in un lo" n
a"est mare ora4 n "are *uteam 1i si-ur " n/o s 1iu
ntreru*t. Cum s/l 1a" *e Dre,,er s #in a"olo era
urmtoarea *ro,lem !i1i"il *e "are o a#eam !e
re+ol#at. A luat/o *e !rum n <os 4i a intrat ntr/una
sau !ou *r#lii !e ,uturi rm2n2n! a*roa*e o
<umtate !e or n ultima !intre ele. C2n! a ie4it se
"ltina *e *i"ioare 4i era e#i!ent ,ine a1umat. .
,ir< se a1la "hiar n 1a'a mea 4i a "hemat/o. Am
urmat/o at2t !e a*roa*e " nasul "alului meu 1usese
la un metru !e "el al #i+itiului !in 1a' tot !rumul.
;ir<ile au huruit *este *o!ul Waterloo 4i *este
%ilometri !e str+i *2n "2n! s*re uimirea mea am
a<uns na*oi *e stra!a *e "are a lo"uit. Nu *uteam
-hi"i "u "e inten'ie se ntorseseC !ar am "ontinuat s
mer- 4i mi/am o*rit ,ir<a "am la o sut !e metri !e
"as. A intrat iar ,ir<a lui a *le"at. Da'i/mi un *ahar
"u a* # ro-. $i s/a us"at -ura !e at2ta #or,it.
I/am !at *aharul 4i l/a ,ut.
? A"um e mai ,ine a s*us el. Ei ,ine am
a4te*tat "am un s1ert !e or "2n! s/a au+it ,rus" un
+-omot "a 4i "um ni4te oameni s/ar 1i lu*tat
nuntru. 5n "li*a urmtoare u4a a 1ost !es"his "u
*utere 4i au a*rut !oi ,r,a'i !intre "are unul era
Dre,,er iar altul un t2nr *e "are nu/l mai #+usem
*2n atun"i. A"est in!i#i! l 'inea !e -uler 4i "2n! au
a<uns n "a*ul s"rilor i/a !at un ,r2n"i 4i o lo#itur
"e l/au trimis *2n n mi<lo"ul !rumului.
? C2ine a stri-at el art2n!u/i ,'ul. . s te
n#' eu s insul'i o 1at "instit. Era at2t !e 1urios "
"re! " l/ar 1i ,tut *e Dre,,er "u el !a" la4ul nu ar
1i luat/o "ltin2n!u/se la 1u- "2t !e re*e!e l
'ineau *i"ioarele. A 1u-it *2n la "ol' un!e +rin!u/
mi ,ir<a m/a "hemat 4i a srit nuntru.
? Du/m la hanul lui Halli!a9 mi/a s*us.
? C2n! m/am asi-urat "/l am n ,ir<a mea
inima mi slta !e o asemenea ,u"urie " mi s/a 1"ut
team "a nu "um#a a"um la 1inal ane#rismul meu
s/mi <oa"e 1esta. $2nam n"et re1le"t2n! "e era "el
mai ,ine s 1a". Puteam s/l s"ot !in ora4 4i a"olo *e
#reun !rum *ustiu !e 'ar s am ultima !is"u'ie "u
el. A*roa*e " m hotr2sem "2n! mi/a !at "hiar el
nsu4i rs*unsul. 5l a*u"ase iar setea !e ,utur 4i
mi/a or!onat s o*res" n 1a'a unui !e,it !e ,uturi
s*irtoase. A intrat a"olo s*un2n!u/mi s/l a4te*t. A
rmas a"olo *2n la ora n"hi!erii iar "2n! a ie4it
era at2t !e ,eat " am 4tiut " a#eam #2natul n
m2n.
? S nu # ima-ina'i " inten'ionam s/l u"i! "u
s2n-e re"e. De4i ar 1i 1ost un a"t !e <usti'ie
,inemeritat n/a4 1i *utut s/o 1a". Hotr2sem "u mult
nainte " o s/i !au o 4ans !a" #rea s *ro1ite !e
ea. Printre mititele slu<,e *e "are le/am a#ut n
Ameri"a n tim*ul *ere-rinrilor mele am 1ost la un
moment !at n-ri<itor 4i om !e ser#i"iu la un
la,orator !e la "ole-iul !in Por%. 5ntr/o +i
*ro1esorul 'inea o *rele-ere !es*re otr#uri 4i le/a
artat stu!en'ilor un al"aloi! !u* "um l/a numit *e
"are/l e>trsese !intr/o s-eat otr#it !in Ameri"a
!e Su! 4i "are era at2t !e *uterni" " "el mai mi"
-runte !in el nsemna moarte instantanee. Am
o,ser#at "utia n "are 'inea a"est *re*arat 4i "2n! au
*le"at "u to'ii am luat *u'in !in ea. Eram un
1arma"ist !estul !e ,un !e"i am 1"ut !in a"est
al"aloi! ni4te *astile mi"i 4i solu,ile 4i am *us
1ie"are *astil ntr/o "utie alturi !e o *astil
similar !ar 1r otra#. Am hotr2t " atun"i "2n!
o s am o"a+ia o s le !au !omnilor mei
*osi,ilitatea s tra- la sor'i o *astil !in a"east
"utie iar eu o s n-hit *astila rmas. Era "e#a la 1el
!e mortal 4i mai *u'in +-omotos !e"2t s m*u4ti *e
"ine#a *rintr/o ,atist. Din a"ea +i am *urtat tot
tim*ul "u mine "utiu'ele "u *astile iar a"um #enise
momentul s le 1oloses".
? Era a*roa*e unu 4i o noa*te 1urtunoas 4i
mohor2t. :2ntul su1la *uterni" 4i *loua toren'ial.
In!i1erent "2t !e trist era a1ar nuntru eram 1eri"it
B at2t !e 1eri"it " a4 1i *utut stri-a !e ,u"urie. Da"
#reunul !intre #oi !omnilor a'i 1i n+uit la "e#a 4i
a'i 1i t2n<it !u* a"est lu"ru tim* !e !ou+e"i !e ani
"a s/l a#e'i a*oi *e nea4te*tate la n!em2n a'i
*utea n'ele-e "e am sim'it atun"i. $i/am a*rins un
tra,u" 4i am tras !in el "a s/mi "alme+ ner#ii !ar
m2inile mi tremurau 4i sim'eam ,ti n t2m*le !in
*ri"ina ner#o+it'ii. 5n tim* "e m2nam l #e!eam *e
,tr2nul John 3errier 4i *e !ul"ea (u"9 uit2n!u/se la
mine !in ntuneri" 4i +2m,in!u/mi la 1el !e "lar
"um # #! *e !umnea#oastr n a"east "amer. Pe
tot *ar"ursul !rumului erau n 1a'a mea unul !e
1ie"are *arte a "alului *2n "2n! am o*rit la "asa !e
*e ;ri>ton.
? Nu se #e!ea ni"i su1lare !e om 4i nu se au+ea
ni"i un sunet "u e>"e*'ia *i"turilor !e *loaie. C2n!
m/am uitat *e 1ereastra trsurii l/am +rit *e
Dre,,er str2ns tot -rma! ntr/un somn !e ,e'i#an.
(/am +-2l'2it !e ,ra'.
? Este #remea s te !ai <os i/am s*us.
? 5n re-ul ,ir<ar a s*us el.
? Presu*un " a "re+ut " am a<uns la hanul *e
"are/l men'ionase ""i s/a !at <os 1r ni"i un alt
"u#2nt 4i m/a urmat *rin -r!in. A tre,uit s mer-
alturi !e el "a s/l 'in n *i"ioare ""i era n"
*u'in ,eat. C2n! am a<uns la u4 am !es"his/o 4i l/
am "on!us n "amera !in 1a'. : !au "u#2ntul meu
" tatl 4i 1ata mer-eau naintea noastr.
? Este al !ra"ului !e ntuneri" a s*us el ,t2n!
!in *i"ior.
? . s 1a"em n "ur2n! lumin am s*us
a*rin+2n! un "hi,rit 4i a*oi o lum2nare !e "ear *e
"are o a!usesem "u mine. A"um Eno"h Dre,,er am
"ontinuat ntor"2n!u/m s*re el 4i 'in2n!u/i
lum2narea n !re*tul 1e'ei "ine sunt eu@
S/a hol,at *entru o "li* la mine "u o"hi lui
n"e'o4a'i !e ,e'i# iar a*oi am #+ut oroarea "itin!u/
i/se n ei 4i str2m,2n!u/i toate trsturile "eea "e
mi/a artat " m re"unos"use. S/a tras na*oi "u o
1a' li#i! 4i am #+ut trans*ira'ia a*r2n!u/i *e
1runte n tim* "e !in'ii au n"e*ut s/i "ln'ne. (a
a"east *ri#eli4te m/am s*ri<init "u s*atele !e u4 4i
am r2s tare 4i *relun-. Am 4tiut ntot!eauna "
r+,unarea #a 1i !ul"e !ar ni"i n/am #isat #reo!at
s/mi simt su1letul at2t !e mul'umit.
? C2ine i/am s*usC te/am urmat !in Salt (a%e
*2n n St. Peters,ur- 4i ntot!eauna mi/ai s"*at.
A"uma !rumul tu se a*ro*ie !e s12r4it ""i ori tu
ori eu nu #om #e!ea m2ine rsritul soarelui. S/a tras
4i mai !e*arte n tim* "e #or,eam 4i am *utut #e!ea
*e 1a'a lui "re!in'a " sunt ne,un. A4a 4i eram atun"i.
Pulsul mi ,tea n t2m*le "a un ,aros 4i "re! " a4
1i a#ut o "ri+ !e un 1el sau altul !a" nu mi/ar 1i
'24nit s2n-ele *e nas "alm2n!u/m.
? Ce "re+i a"um !e (u"9 3errier@ Am stri-at
n"uin! u4a 4i 1lutur2n!u/i "heia n 1a'. Pe!ea*sa a
#enit n"et !ar te/a a<uns n "ele !in urm. Am #+ut
"um ,u+ele/i !e la4 tremurau "2n! i #or,eam. $/ar
1i im*lorat s/l "ru' !ar 4tia " ar 1i 1ost inutil.
? . s m u"i+i@ S/a ,2l,2it.
? Nu #a 1i ni"i o "rim i/am rs*uns. Ce "rim
*oate 1i a"eea s omori un "2ine tur,at@ 0ie 'i/a 1ost
mil !e ,iata mea iu,it "2n! ai t2r2t/o !e l2n-
tatl u"is 4i ai !us/o n ,lestematul tu !e harem
neru4inat@
? Nu eu i/am omor2t tatl a stri-at el.
? Dar tu i/ai s124iat inima am 'i*at as"u'it
arun"2n!u/i "utiu'a "u *astile. S/l lsm *e ,unul
Dumne+eu s <u!e"e "ine are !re*tate. Ale-e 4i
mn2n". Este moarte n una 4i #ia' n "ealalt. . s
iau "e la4i tu. Hai s #e!em !a" e>ist !re*tate *e
*m2nt sau !a" suntem -u#erna'i !e nt2m*lare.
S/a tras na*oi "u 'i*ete sl,ati"e 4i im*lor2n!u/
m s/mi 1ie mil !ar mi/am s"os "u'itul 4i i l/am
'inut la -2t *2n "2n! s/a su*us. A*oi am n-hi'it
"ealalt *astil 4i am stat unul n 1a'a "eluilalt n
t"ere a*roa*e un minut a4te*t2n! s #e!em "are
urma s trias" 4i "are urma s moar. N/o s uit
#reo!at e>*resia 1e'ei lui "2n! *rimele !ureri l/au
anun'at " otra#a 4i 1"ea lu"rarea. Am r2s #+2n!/
o 4i i/am 'inut #eri-heta lui (u"9 n 1a'a o"hilor. N/a
!urat !e"2t o "li* ""i a"'iunea al"aloi!ului este
ra*i!. Un s*asm !e !urere i/a str2m,at trsturile
4i/a arun"at m2inile nainte s/a "ltinat 4i a*oi "u un
'i*t r-u4it a "re+ut -reoi *e *o!ea. (/am ntors "u
*i"iorul 4i mi/am *us m2na *e inima lui. Nu mai
,tea. Era mortA
S2n-ele mi "ur-ea !in nas !ar ni"i n/am
o,ser#at. Nu 4tiu "e mi/a #enit s s"riu "u el *e
*erete. Poate #reo i!ee rut"ioas s *un *oli'ia *e
o *ist -re4it ""i m sim'eam "u inima u4oar 4i
#oios. $i/am amintit !e un neam' "are a 1ost -sit n
Ne= Por% a#2n! s"ris RACHE !easu*ra lui iar
+iarele !e la #remea res*e"ti# sus'ineau " au 1"ut/
o so"iet'ile se"rete. $/am -2n!it " "eea "e/i *usese
n n"ur"tur *e "ei !in Ne= Por% i #a *une 4i *e
"ei !in (on!ra *rin urmare mi/am nmuiat !e-etul
n s2n-e 4i am s"ris "u#2ntul res*e"ti# ntr/un lo"
"on#ena,il *e *erete. A*oi m/am n!re*tat s*re
,ir< 4i am #+ut " nu era nimeni n <ur 4i "
noa*tea era n" 1oarte 1urtunoas. Am m2nat un
tim* "2n! ,-2n!u/mi m2na n ,u+unarul n "are
'ineam !e o,i"ei inelul lui (u"9 am !es"o*erit " nu
era a"olo. Am 1ost "a lo#it !e trsnet ""i era
sin-ura amintire *e "are o a#eam !e la ea. )2n!in!u/
m " *oate l/am s"*at "2n! m/am a*le"at asu*ra
"a!a#rului lui Dre,,er m/am ntors 4i ls2n! ,ir<a
*e o stra! lateral m/am n!re*tat "u n!r+neal
s*re "as B ""i eram -ata s n1runt ori"e mai
!e-ra, !e"2t s rm2n 1r inel. C2n! am a<uns
a"olo am nimerit e>a"t n ,ra'ele unui *oli'ist "are
to"mai ie4ea 4i am reu4it s/i a*lane+ sus*i"iunile
*re1"2n!u/m " eram teri,il !e ,eat.
A4a 4i/a -sit s12r4itul Eno"h Dre,,er. Tot "eea
"e mai a#eam !e 1"ut era s 1a" a"ela4i lu"ru "u
Stan-erson 4i s/i *ltes" ast1el *entru moartea lui
John 3errier. &tiam " sttea la hanul lui Halli!a9 4i
m/am n#2rtit *e a"olo toat +iua !ar n/a a*rut
!elo". ;nuies" " sus*e"ta "e#a !e "2n! Dre,,er nu
mai a*ruse. Stan-erson era un ti* !e4te*t 4i
tot!eauna n -ar!. 5ns !a" 4i ima-ina " *utea s
m 'in la !istan' rm2n2n! nuntru se n4ela
e>trem !e tare. Am !es"o*erit n "ur2n! "are era
1ereastra "amerei lui 4i n !iminea'a urmtoare
!e#reme am *ro1itat !e o s"ar "are sttea *e <os *e
aleea !in s*atele hanului *trun+2n! ast1el n "amera
lui o!at "u #enirea +orilor. (/am s"ulat 4i i/am s*us
" a #enit "li*a "2n! tre,uia s !ea so"oteal *entru
#ia'a *e "are o luase "u at2ta #reme n urm. I/am
!es"ris moartea lui Dre,,er 4i i/am o1erit a"eea4i
4ans "u *astilele otr#ite. 5n lo" !e a *ro1ita !e ea a
srit !in *at 4i s/a arun"at la -2tul meu. 5n le-itim
a*rare l/am n<un-hiat n inim. Era ori"um a"ela4i
lu"ru ""i Dumne+eu n/ar 1i n-!uit #reo!at "a
m2na lui *tat !e s2n-e s alea- alt"e#a !e"2t
otra#a.
? $ai am *u'ine !e s*us 4i "u at2t mai ,ine
""i sunt a*roa*e -ata. Am "ontinuat s "on!u" ,ir<a
n" o +i sau !ou inten'ion2n! s o 1a" *2n "2n! a4
1i str2ns !estui ,ani s m ntor" n Ameri"a. Stteam
n "urte "2n! un ,ie'an!ru +!ren'ros m/a ntre,at
!a" se a1la a"olo un #i+itiu *e numele !e Je11erson
Ho*e ""i ,ir<a lui era "erut !e un !omn !e *e
stra!a ;a%er numrul GG6;. $/am !us a"olo
nesus*e"t2n! nimi" iar urmtorul lu"ru *e "are/l 4tiu
este " t2nrul !e ai"i mi/a *us "tu4ele *e m2ini
reu4in! s/o 1a" "2t !e *oate !e *ri"e*ut. A"easta/i
toat *o#estea mea !omnilor. $ *ute'i "onsi!era
un "riminalC !ar sus'in " sunt un <usti'iar ntru nimi"
!eose,it !e !umnea#oastr.
Istorisirea ,r,atului a 1ost at2t !e *asionant iar
stilul lui at2t !e im*resionant " am rmas "u to'ii
t"u'i 4i a,sor,i'i. Chiar 4i !ete"ti#ii !e *ro1esie
1amiliari+a'i *re"um erau "u "rima n toate !etaliile
ei au *rut a 1i e>trem !e interesa'i !e *o#estea lui.
C2n! a terminat/o am rmas *entru "2te#a minute
ntr/o t"ere a*roa*e !e*lin ntreru*t numai !e
s"2r'2itul "reionului lui (estra!e "are a!u-a
ultimele amnunte !e*o+i'iei notate.
? E>ist un sin-ur *un"t n *ri#in'a "ruia a4
#rea mai multe in1orma'ii a s*us Sherlo"% Holmes
ntr/un 1inal.
? Cine a 1ost "om*li"ele "are a #enit !u* inel
"2n! am !at anun'ul@
Pri+onierul i/a 1"ut -lume' "u o"hiul. Sunt li,er
s/mi !estinui *ro*riile se"rete a s*us el !ar nu *ot
s/i ,a- *e al'ii n ,elea. Am #+ut anun'ul 4i m/am
-2n!it " *oate 1i o "a*"an sau altminteri *oate 1i
inelul *e "are l !oream. Prietenul meu s/a o1erit s
mear- 4i s #a!. Cre! " re"unoa4te'i " a 1"ut/o
inteli-ent.
? Nu e>ist ni"i o n!oial n a"east *ri#in' i/
a rs*uns Holmes n"2ntat.
? A"um !omnilor a remar"at -ra# ins*e"torul
tre,uie s ne su*unem u+an'elor le-ii. Joi
*ri+onierul #a 1i a!us n 1a'a ma-istra'ilor 4i #a
tre,ui s 1i'i to'i *re+en'i. P2n atun"i m !e"lar
res*onsa,il *entru el. A sunat !in "lo*o'el n tim* "e
#or,ea iar Je11erson Ho*e a 1ost luat !e !oi *a+ni"i
n tim* "e *rietenul meu 4i "u mine am ie4it !in
sta'ie 4i am luat o ,ir< na*oi *e stra!a ;a%er.
Ca*itolul 8
Con"lu+ie.
Am 1ost "u to'ii aten'iona'i s a*rem <oi n 1a'a
ma-istra'ilorC !ar "2n! +iua a sosit n/am mai a#ut
*rile<ul s !e*unem mrturie. Un <u!e"tor su*erior
a *reluat "a+ul ""i Je11erson Ho*e a 1ost "hemat n
1a'a unui tri,unal "are urma s/i a!ministre+e o
<usti'ie mai stri"t. Chiar n noa*tea !e !u*
*rin!erea lui aorta i s/a s*art 4i a 1ost -sit
!iminea'a ntins *e *o!eaua !in "elul a#2n! un
+2m,et "alm *e 1a' "a 4i "um ar 1i a#ut tim* n
momentele *remer-toare mor'ii s *ri#eas" n
urm asu*ra unei #ie'i 1olositoare 4i a unei mun"i
,ine 1"ute.
? )re-son 4i (estra!e #or 1i 1urio4i " a murit a
remar"at Holmes "2n! #or,eam !es*re asta n seara
urmtoare. Ce se #a nt2m*la "u re"unoa4terea *e
"are o s*erau@
? N/am o,ser#at " ar 1i a#ut 1oarte multe !e a
1a"e "u *rin!erea lui i/am rs*uns.
? Ceea "e 1a"i n lumea asta n/are im*ortan'
mi/a re*li"at to#ar4ul meu "u amr"iune.
Pro,lema este "e *o'i s/i 1a"i *e "eilal'i s "rea! "
ai 1"ut. N/are im*ortan' a "ontinuat el mai senin
!u* o *au+. N/a4 1i ratat a"east in#esti-a'ie *entru
nimi" n lume. N/a e>istat #reo!at un "a+ mai
interesant !in "2te mi amintes". A4a sim*lu "um a
1ost au e>istat "2te#a as*e"te 1oarte instru"ti#e.
? Sim*lu@AA Am e>"lamat.
? Pi realmente ar 1i -reu s/l "onsi!eri alt1el
a s*us Sherlo"% Holmes +2m,in! la sur*rin!erea
mea. Do#a!a sim*lit'ii sale intrinse"i este " 1r
ni"i un a<utor "u e>"e*'ia "2tor#a !e!u"'ii 1oarte
o,i4nuite am 1ost "a*a,il s *un m2na *e "riminal n
numai trei +ile.
? Asta a4a e am s*us eu.
? 0i/am e>*li"at !e<a " "eea "e este ie4it !in
"omun este !e o,i"ei mai !e-ra, un -hi! !e"2t un
o,sta"ol. 5n re+ol#area unei *ro,leme !e 1elul a"esta
"eea "e este im*ortant este s 1ii "a*a,il s ra'ione+i
retros*e"ti#. A"esta este un talent 1oarte 1olositor 4i
1oarte 1a"il ns oamenii nu/l *rea *ra"ti". 5n #ia'a
!e +i "u +i este mai 1olositor s ra'ione+i n a#ans 4i
ast1el "ellalt ti* !e ra'ionament este i-norat. E>ist
"in"i+e"i !e oameni "a*a,ili s ra'ione+e sinteti" la
unul sin-ur "are *oate ra'iona analiti".
? $rturises" i/am s*us " nu *rea n'ele-.
? Ni"i nu m/am a4te*tat s *o'i. Hai s #e!em
!a" *ot s te lmures" mai mult. $a<oritatea
oamenilor !a" le !es"rii un 4ir !e e#enimente *ot
s/'i s*un "are #a 1i re+ultatul. Pot s "om,ine a"ele
e#enimente 4i s !e!u" !in ele "e urmea+ s se
nt2m*le. E>ist *u'ini oameni totu4i "rora !a" le
s*ui un re+ultat sunt "a*a,ili s !es"o*ere *rin
intui'ie "are au 1ost *a4ii "are au !us la a"el re+ultat.
A"easta este "a*a"itatea la "are m re1er "2n!
#or,es" !e a ra'iona retros*e"ti# sau analiti".
? 5n'ele- am s*us eu.
? A"esta a 1ost un "a+ n "are 'i s/a !at
re+ultatul 4i a tre,uit s !es"o*eri tot restul !e unul
sin-ur. A"um las/m s n"er" s/'i art !i1eri'ii
*a4i ai ra'ionamentului meu. S n"e* "u n"e*utul.
$/am a*ro*iat !e "as *re"um 4tii *e <os 4i am
n"e*ut *rin a e>amina !rumul iar a"olo a4a "um 'i/
am e>*li"at !e<a am #+ut "lar urmele unei ,ir<e
"are mi/am !at seama "er"et2n! a 1ost a"olo n
tim*ul no*'ii. Am reali+at " era #or,a !e o ,ir< 4i
nu !e o trsur *ri#at !atorit !istan'ei mi"i !intre
ro'i. ;ir<a o,i4nuit !in (on!ra este "onsi!era,il mai
*u'in lat !e"2t o trsur *ri#at.
? A"esta a 1ost *rimul *un"t "24ti-at. A*oi am
luat/o n"et *e aleea !in -r!in "are era !in *m2nt
ar-ilos e>trem !e ,un *entru a o,ser#a urmele. 3r
n!oial 'ie 'i s/a *rut a 1i !oar o "rare mo"irloas
str,tut !e mul'i *a4i !ar *entru o"hii mei
e>*erimenta'i 1ie"are semn !e *e su*ra1a'a ei era
*lin !e n'eles. Nu e>ist ni"i o ramur a 4tiin'ei
!ete"ti#e "are s 1ie at2t !e im*ortant 4i at2t !e mult
ne-li<at "a arta !e a trasa urmele !e *a4i. Din
1eri"ire i/am a"or!at ntot!eauna o aten'ie !eose,it
4i !atorit unei *ra"ti"i n!elun-ate mi/a !e#enit o a
!oua natur. Am o,ser#at urmele *a4ilor -reoi ai
*oli'i4tilor !ar le/am #+ut !e asemenea *e a"elea
ale "elor !oi ,r,a'i "are au tre"ut *rimii *rin
-r!in. Era u4or !e !e!us " au tre"ut naintea
altora !eoare"e urmele lor au 1ost n ntre-ime 4terse
*e alo"uri !e altele "are s/au su*ra*us *este ele. In
1elul a"esta am o,'inut a !oua in1orma'ie "on1orm
"reia #i+itatorii no"turni erau !oi la numr unul
e>trem !e nalt U!u* "um am "al"ulat *ornin! !e la
lun-imea *asului suV iar "ellalt m,r"at la mo!
<u!e"2n! !u* urma mi" 4i ele-ant lsat !e
"i+mele sale.
? C2n! am intrat n "as mi s/a "on1irmat "
a4a era. ;r,atul meu "u "i+me ele-ante sttea ntins
n 1a'a mea. Cel nalt !e"i "omisese "rima !a" era
#or,a !e "rim. $ortul nu *re+enta ni"i o ran ns
e>*resia a-itat a 1e'ei sale m/a asi-urat " 4tia "e
soart l a4te*ta nainte s i se 1i nt2m*lat "e#a.
.amenii "are mor !e o ,oal !e inim sau !intr/o
"au+ natural nea4te*tat nu au ni"io!at trsturile
a-itate. $irosin! ,u+ele mortului am !ete"tat un
u4or miros a"ru 4i am a<uns la "on"lu+ia " 1usese
1or'at s ia otra#. Din nou am !e!us " a 1ost
o,li-at s/o 1a" !atorit urii 4i 1ri"ii e>*rimate !e
trsturile sale. Am a<uns la a"est re+ultat *rin
meto!a e>"lu!erii ""i ni"i o alt i*ote+ nu
"ores*un!ea 1a*telor. S nu/'i ima-ine+i " este o
i!ee ntr/at2t !e neo,i4nuit. A!ministrarea 1or'at a
otr#ii nu este un lu"ru nou n istoria "rimei.
Ca+urile lui Dols%9 !in .!essa 4i a lui (eturier !in
$ont*ellier se #or i#i ime!iat n mintea ori"rui
to>i"olo-.
? Iar a"um m "on1runtam "u ntre,area
im*ortant "are 1usese moti#ul. Ja1ul n/a "onstituit
un o,ie"t al "rimei ""i nimi" nu a 1ost luat. Era
#or,a !e *oliti" atun"i sau !e o 1emeie@ A"easta
era ntre,area la "are tre,uia s rs*un!. De la
n"e*ut am 1ost n"linat s*re a !oua *resu*o+i'ie.
Asasinii *oliti"i sunt 1eri"i'i s/4i 1a" trea,a 4i s
!is*ar. A"east "rim !in "ontr a 1ost 1"ut "u
mult !eli,erare iar "riminalul 4i/a lsat urmele *rin
toat "amera art2n! " a 1ost a"olo tot tim*ul.
Tre,uie s 1i 1ost #or,a !e un moti# *ri#at 4i nu !e
unul *oliti" !a" a *utut *ro#o"a o r+,unare at2t !e
meto!i". C2n! a 1ost !es"o*erit ins"ri*'ia !e *e
*erete am 1ost mai mult "a ni"io!at si-ur " o*inia
mea era a!e#rat. (u"rul era mult *rea #!it sim*lu
*ra1 n o"hi. Cu toate a"estea "2n! a 1ost -sit inelul
lu"rurile au !e#enit "lare. 5n mo! e#i!ent "riminalul
l/a 1olosit *entru a/i reaminti #i"timei !e o 1emeie
moart sau a,sent. 5n a"est *un"t l/am ntre,at *e
)re-son !a" n tele-rama sa s*re Cle#elan! a
ntre,at !es*re #reun lu"ru !eose,it *ri#in! tre"utul
lui Dre,,er. A rs*uns !u* "um 'i aminte4ti "
nu.
? Am tre"ut a*oi la e>aminarea atent a
"amerei "e mi/a "on1irmat o*inia *ri#in! nl'imea
"riminalului 4i mi/a 1urni+at !etalii n *lus *re"um
tra,u"ul Tri"hino*ol9 4i lun-imea un-hiilor a"estuia.
A<unsesem !e<a la "on"lu+ia " ntru"2t nu e>istau
ni"i un 1el !e urme !e lu*t s2n-ele "are a"o*erea
*o!eaua tre,uia s 1i "urs !in nasul "riminalului
!atorit e>"itrii. Am *utut o,ser#a " urmele !e
s2n-e "oin"i!eau "u urmele *i"ioarelor lui. Este rar
"a #reun om "are nu este 1oarte san-#in s *'eas"
a4a "e#a !atorit emo'iei !e"i am *resu*us !es*re
"riminal " era *ro,a,il un ,r,at ro,ust 4i rumen la
1a'. E#enimentele au !o#e!it " am <u!e"at "ore"t.
? Du* "e am *rsit "asa am 1"ut "eea "e
)re-son a ne-li<at. I/am tele-ra1iat 4e1ului *oli'iei
!in Cle#elan! mr-inin!u/mi ntre,rile la
"ir"umstan'e le-ate !e "storia lui Eno"h Dre,,er.
Rs*unsul a 1ost re#elator. $i/a s*us " Dre,,er
"eruse !e<a *rote"'ia le-ii m*otri#a #e"hiului su
ri#al n !ra-oste numit Je11erson Ho*e 4i " a"esta
se a1la n Euro*a la momentul !e 1a'. &tiam a"um "
!e+le-asem misterul 4i " tot "e mai a#eam !e 1"ut
era s *rin! "riminalul.
? A<unsesem !e<a la "on"lu+ia " omul "are a
intrat n "as "u Dre,,er era unul 4i a"ela4i "u a"ela
"are "on!usese ,ir<a. Urmele !e *e !rum in!i"au
mi4"rile n"oa"e 4i n"olo ale "alului "are 1usese
lsat sin-ur. Un!e *utea 1i ntre tim* #i+itiul !a" nu
n "as@ Iar a*oi este a,sur! s *resu*ui " #reun om
sntos la "a* ar 1a"e o "rim *re-tit !e nainte
su, *ri#irea unei ter'e *ersoane "are "u si-uran' l
# tr!a. &i n ultimul r2n! *resu*un2n! " "ine#a
#rea s se 'in !u* alt"ine#a *rin (on!ra "e mi<lo"
mai ,un *oate -si *entru a"easta !e"2t s !e#in
#i+itiu@ Toate a"este "onsi!era'ii m/au "on!us la
"on"lu+ia "are se im*unea " Je11erson Ho*e tre,uia
s 1ie unul !in #i+itii metro*olei.
? Da" a 1ost unul nu e>ista ni"i un moti#
*entru "are ar 1i n"etat s 1ie. Din "ontr !in
*un"tul lui !e #e!ere ori"e s"him,are ,rus" *utea
atra-e aten'ia asu*ra lui. Pentru un tim* "el *u'in "el
mai *ro,a,il ar 1i "ontinuat s/4i 1a" meseria. Nu
e>ista ni"i un moti# s *resu*un " ar 1i 1olosit un
nume 1als. De "e 4i/ar 1i s"him,at numele ntr/o 'ar
un!e nimeni nu i/l "uno4tea *e "el a!e#rat@ Prin
urmare mi/am or-ani+at mi"ul meu *luton !e
!ete"ti#i !in "o*iii str+ii 4i i/am trimis sistemati" la
1ie"are *ro*rietar !e ,ir<i !in (on!ra *2n "2n! l/au
!e*istat *e omul *e "are l "utam. C2t !e ,ine au
1"ut/o 4i "2t !e *rom*t am a"'ionat a*oi este n"
*roas*t n amintirea ta. U"i!erea lui Stan-erson a
1ost un in"i!ent n ntre-ime nea4te*tat ns "are
ori"um n/ar *rea *utut 1i m*ie!i"at. Datorit lui
!u* "um 4tii am intrat n *osesia *astilelor a "ror
e>isten' o ,nuisem !e<a. :e+i ntrea-a *o#este
este o nln'uire !e se"#en'e lo-i"e 1r #reo
in"onsisten' sau eroare.
? E e>traor!inarA Am stri-at. $eritele tale ar
tre,ui re"unos"ute n *u,li". Ar tre,ui s *u,li"i o
!es"riere a "a+ului. Da" nu o 1a"i o s/o 1a" eu n
numele tu.
? Po'i 1a"e "eea "e #rei !o"tore mi/a rs*uns
el. Uit/te la astaA A "ontinuat !2n!u/mi un +iar
uit/te la astaA
Era E"oul !in +iua res*e"ti# iar 1ra-mentul *e
"are mi/l in!i"ase era !e!i"at "hiar a"estui "a+.
Pu,li"ul se s*unea a *ier!ut un s*e"ta"ol
sen+a'ional !atorit mor'ii nea4te*tate a lui Ho*e
sus*e"tat !e u"i!erea !omnului Eno"h Dre,,er 4i a
!omnului Jose*h Stan-erson. Detaliile *ri#in! a"est
"a+ nu #or mai 1i *ro,a,il "unos"ute !e4i !e'inem
!intr/o surs !emn !e n"re!ere in1orma'ia "
"rima a 1ost re+ultatul unei !u4mnii #e"hi !e or!in
romanti" n "are !ra-ostea 4i mormonismul au a#ut
!e <u"at un rol. Se *are " am,ele #i"time au 1"ut
*arte n tinere'e !intre mormoni iar Ho*e
*ri+onierul "are a !e"e!at se tr-ea !e asemenea !in
ora4ul Salt (a%e. Da" re+ol#area "a+ului n/a a#ut
alt 1inalitate "el *u'in a ilustrat ntr/o manier
e>trem !e "lar e1i"ien'a !ete"ti#ilor !in r2n!urile
*oli'iei noastre 4i #a ser#i !re*t le"'ie tuturor
strinilor " ar 1i n'ele*t s/4i re+ol#e !u4mniile
a"as 4i nu s le a!u" "u ei la noi n 'ar. Nu mai
este un se"ret " meritul *entru a"east inteli-ent
*rin!ere a "riminalului a*ar'ine n ntre-ime
,ine"unos"u'ilor !ete"ti#i !e la S"otlan! Par!
!omnii (estra!e 4i )re-son. ;r,atul a 1ost arestat
se *are n lo"uin'a unui anume !omn Sherlo"%
Holmes "are el nsu4i e !re*t "a amator a
!emonstrat "e#a talent "a !ete"ti# 4i "are "u
asemenea *ro1esori *oate s*era s atin- ntr/o
anumit msur talentul lor "u tim*ul. Este !e
a4te*tat "a o s"risoare !e mul'umiri s 1ie a!resat
"elor !oi !ete"ti#i "a re"unoa4tere "u#enit a
ser#i"iilor lor.
? Nu 'i/am s*us asta n" !e la n"e*ut@ A
stri-at Sherlo"% Holmes r2+2n!. Asta/i tot "e am
reu4it "u Stu!iul nostru n ro4u intens: o s"risoare !e
mul'umiri *entru eiA
? Nu "ontea+ i/am rs*unsC am toate 1a*tele
n <urnalul meu 4i le #oi *re+enta *u,li"ului. 5ntre
tim* tre,uie s te mul'ume4ti "u 1a*tul " 4tii n
sinea ta " ai reu4it "a 4i romanul "el a#ar: EPo*ulus
me si,ilat at mihi *au!o.
I*se !o mi simul a" nummos "ontem*lar n
ar"a.F66
? .amenii m hui!uies" ns "e/mi *as mie
"2n! a<un- a"as 4i/mi a!mir ,anii !in "u1r. E B
Hora'iu B Satire
S3WR&IT