Sunteți pe pagina 1din 24

Marcus Tulius Cicero

Despre prietenie
I. Quintus Mucius, augurul, avea obiceiul s povesteasc multe
despre socrul su, Caius Laelius, cu o mare putere de evocare i n chip
plcut, i nu ovia s-l numeasc nelept ori de c!te ori vorbea despre
el. Iar eu, dup ce mbrcasem toga viril, "usesem dus la #caevola de
tatl meu, care dorea ca, at!t c!t a putea i mi-ar "i ngduit, s nu m
deprte$ niciodat din prea%ma acestui btr!n. &st"el mi ntipream n
minte multe idei pro"und discutate de el, precum i multe "ormule de-ale
lui scurte i bine plasate i m strduiam s devin mai nvat prin
nelepciunea lui. 'up moartea acestuia, m-am dus pe l!ng ponti"icele
#caevola
1
, pe care ndr$nesc s-l numesc cel mai distins cetean al
nostru prin talentul i prin dreptatea lui. 'ar despre aceasta alt dat(
acum m ntorc la augur.
)e l!ng multe alte discuii, mi amintesc c, e$!nd acas la el n
hemiciclu
2
, aa cum avea obiceiul, pe c!nd eram mpreun cu el eu i
numai c!iva prieteni intimi, a a%uns s discute despre o nt!mplare de
care vorbea aproape toat lumea. i aminteti negreit, &ttice, i asta cu
at!t mai mult cu c!t erai "oarte legat de )ublius #ulpicius
3
, c!t de mare a
"ost mirarea sau nemulumirea oamenilor, c!nd acesta, tribun al
poporului, s-a desprit printr-o ur de moarte de Quintus )ompeius, care
era consul atunci i cu care trise n legturi "oarte str!nse i n "oarte
mare iubire. &adar #caevola, a%ung!nd s vorbeasc tocmai despre
aceasta, ne-a n"iat atunci o discuie a lui Laelius despre prietenie, pe
care acela o avusese cu d!nsul i cu cellalt ginere al su, Caius *annius,
"iul lui Marcus, la c!teva $ile dup moartea lui &"ricanus. Mi-am ntiprit
n minte ideile acestei discuii, pe care le-am e+pus n aceast carte cum
mi s-a prut mai potrivit, cci i-am pus oarecum s vorbeasc pe ei nii,
ca s nu intervin prea des cu -$ic. i -$ice. i ca s se par c discuia se
des"oar n "aa noastr ntre persoane pre$ente.
*iindc struiai adesea pe l!ng mine s scriu ceva despre prietenie,
subiectul mi s-a prut demn s "ie cunoscut de toi i demn de prietenia
noastr( aadar am "cut cu plcere n aa "el nc!t, urm!ndu-i
rugmintea, s "iu de "olos multora. 'ar, dup cum n Cato cel Btrn, pe
care i l-am dedicat i care tratea$ despre btr!nee, l-am pus s
discute pe btr!nul Cato, "iindc nici un alt persona% nu-mi prea mai
potrivit s vorbeasc despre aceast v!rst dec!t acela care "usese
"oarte mult vreme btr!n i avusese i o btr!nee mai "rumoas dec!t
toi ceilali, tot ast"el, "iindc a"lasem de la prinii notri c prietenia lui
Caius Laelius i a lui )ublius #cipio "usese mai demn de amintire dec!t
oricare alta, Laelius mi s-a prut persoana potrivit s spun despre
prietenie tocmai ceea ce #caevola i amintea c discutase acela. Iar
acest "el de discuii, ba$at pe autoritatea oamenilor de odinioar, a celor
1
/rul lui #caevola &ugurul, de asemenea %urisconsult vestit
2
Incint semicircular cu bnci
3
#ulpicius 0u"us, "ost parti$an al optimailor, trecuse de partea lui Marius(
n timpul tribunatului su, din anul 11, propuse n adunarea poporului s
se acorde comanda suprem a r$boiului cu Mitridate lui Marius. 2n
tulburrile create, "iul consulului Q. )ompeius a "ost ucis n "or. #ulpicius
a "ost i el ucis de #3lla n acelai an.
ilutri, pare-se c are, nu tiu cum, mai mult gravitate. 'e aceea, c!nd
citesc ce-am scris, p!n i eu sunt uneori at!t de impresionat nc!t cred
c vorbete Cato, nu eu.
4i dup cum atunci, btr!n "iind, am dedicat unui btr!n lucrarea
despre btr!nee, tot aa n aceast carte, ca bun prieten ce-i sunt, am
scris ctre un prieten despre prietenie. &tunci vorbea Cato 5 n acele
timpuri nu era aproape nimeni mai btr!n, nimeni mai nelept dec!t el(
acum va vorbi despre prietenie Laelius, nelept, cci aa a "ost socotit, i
strlucit prin gloria prieteniei.
& vrea s uii puin de mine i s-i nchipui c vorbete nsui
Laelius. Caius *annius i Quintus Mucius vin la socrul lor dup moartea lui
&"ricanus( ei ncep vorba( le rspunde Laelius, cruia i aparine n
ntregime discuia despre prietenie, n a crei lectur te vei recunoate
pe tine nsui.
II. Fannius. 5 &a-i cum spui, Laelius, nici un om n-a "ost mai bun i
mai strlucit dec!t &"ricanus. 'ar trebuie s te g!ndeti c ochii tuturor
sunt ndreptai asupra ta. 6umai pe tine te numesc i te consider
nelept. 6u de mult se spunea aceasta despre M. Cato( tim c pe
vremea prinilor notri Lucius &cilius
4
a "ost numit nelept( dar i unul i
altul n sensuri di"erite, &cilius, pentru c era socotit cunosctor de drept
civil( Cato, pentru c avea o ntins e+perien i pentru c erau ludate
multe propuneri nelepte ale lui n senat i n "or, multe aciuni d!r$e sau
rspunsuri inteligente( de aceea la btr!nee avea, a $ice, chiar porecla
de nelept( despre tine ns ei socotesc c eti nelept n alt "el, nu
numai prin "ire i prin caracter, ci i prin studii i tiin, i nu cum crede
mulimea de r!nd, ci aa cum oamenii nvai numesc de obicei nelept
pe cineva, aa cum n-am au$it de nimeni n restul 7reciei 8cci cei care
cercetea$ mai minuios lucrurile acestea nu pun n r!ndul nelepilor pe
cei numii -cei apte nelepi.9, iar la &tena de unul singur
5
, i acela
considerat cel mai nelept de oracolul lui &polo( ei g!ndesc c
nelepciunea ta st n convingerea c toate bunurile tale sunt nuntrul
tu i n "aptul c socoteti nt!mplrile omeneti mai pre%os dec!t
virtutea. &adar ei m ntreab, ca i pe #caevola, cred, n ce chip supori
tu moartea lui &"ricanus, i aceasta cu at!t mai mult cu c!t la nonele
trecute
6
, c!nd venisem n grdina lui 'ecimus :rutus
7
, augurul, pentru a
lucra mpreun, ca de obicei, n-ai "ost de "a i tu, care, cu "oarte mare
contiincio$itate, obinuiai s "ii pre$ent totdeauna la $iua "i+at i s-i
ndeplineti acea sarcin.
Scaevola. 5 2ntr-adevr, C. Laelius, muli ntreab, aa cum a spus
*annius( dar eu le rspund ceea ce am observat, c tu supori cu
moderaie durerea pe care ai su"erit-o prin moartea nu numai a unui
brbat at!t de strlucit, ci mai ales a unui at!t de scump prieten, c nu
puteai s nu "ii impresionat de ea i c aceasta nu s-ar "i potrivit cu
sentimentul tu de omenie( n ce privete ns absena ta la none de la
colegiul nostru, le rspund c pricina ei a "ost starea sntii, nu
m!hnirea.
Laelius. &i vorbit drept, #caevola, i adevrat( cci m!hnirea mea
n-ar "i trebuit s m abat de la aceast datorie, pe care am ndeplinit-o
4
;urisconsult
5
#ocrate
6
6onele cad n unele luni n $iua de <, n altele n $iua de =( era $iua c!nd
se ntrunea colegiul augurilor, ca s ia auspiciile.
7
'. Iunius :rutus, consul n anul >?1.
totdeauna c!nd eram sntos( n nici un ca$ nu cred c unui om statornic
i s-ar putea nt!mpla s-i ntrerup vreodat ndatoririle.
Tu ns, *annius, c!nd spui c sunt at!t de admirat, c!t nici nu vd
c sunt i nici nu cer, o "aci din prietenie( dar, dup c!t mi se pare, nu-l
%udeci drept pe Cato( cci sau n-a "ost nelept nimeni, ceea ce de "apt
cred mai degrab, sau, dac a "ost cineva nelept, acela a "ost el. n ce
chip, ca s trec cu vederea altele, a ndurat el moartea "iului su@
8
2mi
aminteam de )aulus
9
, l v$usem pe 7allus
10
, dar acetia se artaser
tari la moartea unor tineri( Cato ns, la moartea unui om n toat
puterea i de-un merit deosebit.
'e aceea s nu-l pui mai presus de Cato nici mcar pe acela pe care
&polo l-a socotit, dup cum spui, cel mai nelept( cci lui Cato i sunt
ludate "aptele, lui #ocrate, vorbele. 2n ce m privete, pentru ca
de-acum nainte s m adrese$ am!ndurora, iat ce g!ndesc,
III. 'ac a spune c nu sunt micat de pierderea lui #cipio, numai
nelepii i-ar putea da seama cu c!t dreptate "ac asta( dar desigur a
mini. Cci sunt micat, lipsit de-un ast"el de prieten cum, dup prerea
mea, nu va mai "i nimeni vreodat i, dup cum pot a"irma, n-a mai "ost
cu siguran nimeni. 'ar n-am nevoie de leac, m m!ng!i eu nsumi, i
m!ng!ierea cea mai mare e c sunt departe de ideea greit care-i
chinuie de obicei pe cei mai muli la moartea prietenilor lor. #ocotesc c
nimic ru nu i s-a nt!mplat lui #cipio( dac s-a nt!mplat vreun ru, mie
mi s-a nt!mplat( iar s "ii greu chinuit de propriile-i ne"ericiri nseamn
s-i iubeti nu prietenul, ci pe tine nsui. 'ar cine ar putea spune c
soarta n-a "ost bun cu elA Cci n a"ar de ca$ul c ar "i vrut s-i
doreasc nemurirea, lucru la care nu se g!ndea de"el, ce n-a dob!ndit el
din ceea ce-i este ngduit unui om s doreascA Ca t!nr a ntrecut pe
dat prin virtutea sa de necre$ut cele mai mari sperane pe care
cetenii i le puseser n el nc de copil( n-a cerut niciodat consulatul
i a "ost ales consul de dou ori, prima oar nainte de timp
11
, a doua
oar la timp, dup lege, dar aproape prea t!r$iu pentru republic(
nimicind dou orae, cele mai aprige dumane ale stp!nirii noastre
12
, el
a stins nu numai r$boaiele pre$ente, ci i pe cele viitoare. Ce s mai
vorbesc despre caracterul lui deosebit de prietenos, despre dragostea
"a de mama sa, despre drnicia "a de surori, despre buntatea "a
de ai si, despre dreptatea lui "a de toiA Toate acestea v sunt
cunoscute. Iar c!t de drag a "ost concetenilor si a artat-o %alea de la
nmorm!ntarea lui. &adar, ce bucurie i-ar "i putut aduce c!iva ani de
via mai multA Cci chiar dac btr!neea n-ar "i mpovrtoare, cum
mi amintesc c discuta Cato cu mine i cu #cipio cu un an nainte de a
8
*iul lui Cato murise la v!rsta de patru$eci de ani, dup ce "usese pretor
i se distinsese n r$boiul din Macedonia cu regele )erses.
9
L. &emilius )aulus Macedonicus, nvingtorul lui )erses la )3dna n anul
>B1, pierduse doi "ii n c!teva $ile( cel de-al treilea trecu n "amilia
#cipionilor( e tocmai ). #cipio &emilianus, cel de-al doilea &"ricanus.
10
C. #ulpicius 7allus, consul n anul >BB.
11
)ublius Cornelius #cipio &emilianus &"ricanus 8#cipio cel T!nr9, nscut
n anul >1=, a "ost prima oar consul n anul >C<, la trei$eci i opt de ani
8v!rsta cerut era de patru$eci i trei9, iar a doua oar n anul >?C, c!nd
r$boiul din #pania, cruia i-a pus capt prin asediul 6umaniei, dura de
opt ani.
12
Cartagina, distrus n anul >CB, i 6umania n anul >??
muri
13
, rpete totui acea vigoare de care #cipio se mai bucura nc.
'e aceea, datorit "ie norocului, "ie strlucitelor sale merite, a avut o
ast"el de via nc!t nu i se mai putea aduga nimic( iar moartea lui
"ulgertoare nu i-a dat rga$ s simt c moare. 'espre "elul morii e
greu de vorbit( vedei ce bnuiesc oamenii. #e poate spune totui pe
bun dreptate c pentru )ublius #cipio, dintre multele $ile de mare
srbtoare i pline de bucurie pe care le-a trit, cea mai strlucit a "ost
aceea n care, dup edina senatului, a "ost condus acas spre sear de
ctre senatori, de poporul roman, de aliai i de latini, cu o $i nainte de a
muri( aa nc!t, se pare c de pe o treapt at!t de nalt a cinstirii a
a%uns mai degrab la $eii din cer dec!t la cei din in"ern.
I/. Cci nu sunt de prerea celor care de cur!nd au nceput s
susin c su"letul piere odat cu corpul i c moartea nimicete totul
14
.
&re mai mult pre n ochii mei autoritatea celor vechi, "ie a strmoilor
notri, care ne-au impus "a de cei mori ndatoriri at!t de s"inte, ceea
ce desigur n-ar "i "cut dac ar "i cre$ut c aceasta n-are nici o
importan pentru ei( "ie a nvailor care au trit n aceast ar i care,
prin principiile i nvturile lor, au cultivat 7recia Mare, disprut acum,
ce-i drept, dar pe atunci n plin n"lorire
15
, "ie a aceluia care a "ost
socotit de oracolul lui &polo drept cel mai nelept om i care nu spunea
ca n cele mai multe chestiuni c!nd una, c!nd alta
16
, ci mereu acelai
lucru, c su"letele oamenilor sunt divine i c, dup ce-au ieit din corp,
rentoarcerea la cer le e deschis i cu at!t mai uoar cu c!t cineva a
"ost mai bun i mai drept( de aceeai prere era i #cipio. &cesta, ca i
cum ar "i presimit ceva, numai cu c!teva $ile nainte de moarte, pe c!nd
)hilus, Manilius
17
i nc muli alii erau de "a, i chiar i tu, #caevola,
venisei mpreun cu mine, a discutat trei $ile despre stat( s"!ritul
acestei discuii a "ost aproape n ntregime privitor la nemurirea
su"letelor, lucru pe care spunea c-l au$ise de la &"ricanus n vis, pe c!nd
dormea
18
. 'ac este adevrat c, la moarte, su"letul tuturor celor mai
buni $boar nespus de uor de sub pa$a i din lanurile corpului, ca s $ic
aa, cui credem noi c i-a "ost mai uor drumul spre $ei dec!t lui #cipioA
'e aceea m tem ca m!hnirea mea "a de soarta lui s nu "ie mai
degrab o dovad de invidie dec!t una de prietenie. 'ac ns e mai
adevrat c su"letului moare o dat cu corpul i c dup aceea nu mai
simim nimic, aa cum nu e+ist nici un bine n moarte, tot ast"el cu
siguran nu e+ist n ea nici un ru( cci, pier$!ndu-i simirea, e ca i
cum nu s-ar "i nscut deloc omul de care totui ne bucurm c s-a
nscut, at!t noi c!t i aceast cetate.
'e aceea, dup cum am spus mai nainte, soarta a "ost "oarte bun
cu el, dar mai rea cu mine, care ar "i "ost mai drept s mor naintea lui,
"iindc venisem pe lume mai nt!i. 'ar m bucur at!t de mult de
13
&lu$ie la lucrarea Cato Maior sau Despre btrnee
14
&lu$ie la epicurei
15
)itagoricieni
16
2n discuiile sale, #ocrate pare adesea c admite la nceput o a"irmaie a
interlocutorului, o spri%in chiar i o de$volt, p!n c!nd a%unge pe
nesimite la o conclu$ie care arat c a"irmaia e absurd. D vorba de o
metod, nu de contradicie, cum a"irm Cicero.
17
L. *urius )hilus, consul n anul >?B, i Manilius n anul >CE sunt
interlocutori ai lui #cipio n De republica.
18
/estitul "ragment cu care se ncheie cartea a /I-a din De republica:
-/isul lui #cipio..
amintirea prieteniei noastre nc!t cred c am trit "ericit, "iindc mi-am
dus viaa alturi de #cipio, cu care am mprit gri%ile vieii publice i ale
celei particulare, de care am "ost str!ns legat i acas, i n armat, i cu
care m-am neles desv!rit 5 i n asta const toat puterea prieteniei 5
n tot ce voiam, ce simeam i ce g!ndeam. &adar nu m nc!nt at!t
"aima de nelepciune, de care *annius a amintit mai nainte, mai ales c
e nentemeiat, c!t sperana c amintirea prieteniei noastre va "i etern(
i doresc aceasta cu at!t mai mult cu c!t din toate veacurile se
pomenesc abia trei sau patru perechi de prieteni desv!rii
1
, alturi de
care cred c posteritatea va pomeni i de prietenia lui #cipio cu Laelius.
Fannius. 2ntr-adevr, Laelius, lucrurile nu pot "i alt"el. 'ar "iindc a
amintit de prietenie i avem timp liber, mi vei "ace mare plcere 5 sper
c i lui #caevola 5 dac, aa cum "aci de obicei c!nd eti ntrebat despre
altele, ne vei spune ce cre$i despre prietenie, cum o %udeci i ce s"aturi
ne dai.
Scaevola. 'a, pentru mine va "i ntr-adevr plcut, i *annius mi-a
luat-o nainte tocmai c!nd ncercam s-i cer acelai lucru. 'e aceea ne
vei "ace am!ndurora "oarte mult plcere.
/. Laelius. 5 6u m-a mpotrivi, dac a avea ncredere n puterile
mele( cci subiectul e "oarte "rumos i, cum a spus *annius, avem timp.
'ar cine sunt eu sau ce talent amA D un obicei al pro"esorilor, i
ndeosebi al celor greci, s li se propun un subiect despre care s
discute, oric!t de neateptat ar "i el( sarcina e grea i are nevoie de-un
e+erciiu nicidecum uor. 'e aceea, n privina celor ce se pot discuta
despre prietenie, v s"tuiesc s-i ntrebai pe cei care-i "ac o pro"esiune
din aceste chestiuni( eu pot s v ndemn doar at!t, punei prietenia mai
presus de toate lucrurile omeneti( nimic nu este at!t de apropiat "irii
noastre, at!t de potrivit nou, "ie n mpre%urri "ericite, "ie n nenorocire.
'ar lucrul de care mi dau seama mai nt!i e c prietenia nu poate
e+ista dec!t ntre oameni buni.
19
4i, spun!nd aceasta, nu scormonesc
p!n n ad!nc, ca aceia care discut aceste lucruri mai precis, poate cu
dreptate, dar cu prea puin "olos pentru viaa practic( ei susin c
nimeni, a"ar de cel nelept, nu e om bun. *oarte bine, "ie i aa( dar ei
presupun o nelepciune pe care nici un muritor n-a dob!ndit-o nc( noi
ns trebuie s avem n vedere ceea ce e+ist n practica vieii obinuite,
nu ceea ce ne nchipuim sau dorim. 6iciodat nu voi spune c C.
*abricius, Manius Curius, Tiberius Coruncaniuis
20
, pe care strmoii notri
i socoteau nelepi, au "ost nelepi dup "ormula acestor "ilo$o"i. 'e
aceea s-i in pentru ei titlul de nelept, ru v$ut i greu de de"init, i
s admit c acetia au "ost oameni buni. 6u vor "ace nici mcar at!t(
vor spune c aceast nsuire nu-i poate "i recunoscut dec!t
neleptului.
# ne conducem dar de bunul nostru sim, cum se spune. Cei care se
poart i triesc ast"el nc!t buna lor credin, integritatea, dreptatea i
genero$itatea lor sunt recunoscute nu dau dovad de nici o lcomie,
patim nen"r!nat sau cute$an i pe deasupra sunt de-o mare trie de
caracter, cum au "ost cei pe care i-am numit mai nainte, pe acetia a
crede c trebuie s-i numim oameni buni, aa cum au i "ost considerai,
19
)rietenii legendare, &hile i )atrocle, Teseu i )iritou, Freste i )ilade,
'amon i )3thias.
20
C. *abricius, celebru prin integritatea sa, a re"u$at darurile o"erite de
)3rrhus( M. Curius 'entatus, nvingtor al lui )3rrhus i al samniilor(
Tiberius Coruncanius, primul plebeu care a "ost Pontife Mai!us.
"iindc, at!t c!t pot oamenii, urmea$ natura drept cea mai bun clu$
a unei viei morale. Ceea ce mie mi se arat limpede e c suntem "cui
prin nsi natura noastr s trim ntr-o anumit comunitate ntre noi
toi i c aceasta e cu at!t mai str!ns cu c!t cineva ne e mai apropiat.
&st"el, concetenii sunt pre"erabili celor venii de aiurea, rudele
pre"erabile strinilor( cu acetia natura de la sine a creat prietenia, dar
aceast prietenie n-are destul putere. Cci prietenia e mai presus dec!t
nrudirea, prin aceea c iubirea poate lipsi din nrudire, din prietenie ns
nu( ntr-adevr, dac nlturi iubirea, piere i ceea ce numim prietenie,
dar nrudirea rm!ne.
C!t de mare ns e puterea prieteniei se poate nelege mai ales din
aceea c din in"inita comunitate a neamului omenesc, pe care nsi
natura a stabilit-o, acest sentiment s-a concentrat i s-a restr!ns at!t de
mult nc!t toat iubirea se leag sau ntre doi oameni, sau ntre c!iva.
/I. )rietenia nu e nimic altceva dec!t nelegerea deplin, unit cu
bunvoin i iubire, n toate lucrurile divine i omeneti( poate c, a"ar
de nelepciune, $eii nemuritori n-au dat omului nimic mai bun. Gnii
pre"er bogia, alii sntatea, unii puterea, alii onorurile, muli chiar
plcerile. &cestea din urm se potrivesc de "apt dobitoacelor, iar cele
dint!i sunt trectoare i nesigure, depin$!nd nu at!t de planurile noastre
c!t de nt!mplrile oarbe ale soartei. Cei care pun supremul bine n
virtute aceia "ac ntr-adevr "oarte bine( dar tocmai aceast virtute
creea$ i menine prietenia, cci "r virtute nu poate e+ista nicidecum
prietenie.
&cum s nelegem virtutea dup practica obinuit a vieii i a
vorbirii noastre, s n-o msurm, ca anumii nvai, dup strlucirea
cuvintelor, i s-i considerm oameni buni pe cei ce sunt socotii ast"el,
pe unii ca )aulus, Cato, 7allus, #cipio i )hilus( viaa obinuit se
mulumete cu acetia( iar pe cei pe care nu-i gsim absolut nicieri s-i
lsm la o parte.
&adar, prietenia ntre ast"el de oameni are avanta%e at!t de mari
nc!t abia pot s le numesc. 2n primul r!nd, cum poate "i via cu
adevrat, dup cum spune Dnnius, aceea care nu-i gsete linitea n
iubirea mutual a unui prietenA Ce e mai plcut dec!t s ai pe cineva cu
care s ndr$neti s vorbeti totul cum vorbeti cu tineA Ce pre ar
avea bucuria n mpre%urri "ericite, dac n-ai avea pe cineva care s se
bucure de ea la "el ca tineA Iar nenorocirea ar "i greu s-o nduri "r
cineva care s-o suporte i mai greu dec!t tine. 2n s"!rit, toate celelalte
lucruri pe care le dorim sunt potrivite "iecare de regul pentru un singur
scop, bogia, ca s te "oloseti de ea( puterea, ca s "ii onorat( onorurile,
ca s "ii ludat( plcerile, ca s te bucuri( sntatea, ca s "ii cruat de
durere i s te slu%eti cum trebuie de corpul tu( prietenia ns conine
cele mai multe avanta%e. Friunde te ntorci, ea e de "a( nu e
ndeprtat de nicieri( nu e niciodat inoportun, niciodat suprtoare(
aadar nu ne "olosim nici de ap, nici de "oc, cum se spune
21
, n mai
multe mpre%urri dec!t de prietenie. 4i nu vorbesc acum despre
prietenia de r!nd sau cea obinuit, care i ea nc!nt i "olosete, ci
despre cea adevrat i desv!rit, cum a "ost a celor c!iva despre
care se pomenete. Cci prietenia d mai mult strlucire mpre%urrilor
"ericite i uurea$ nenorocirea, mprind-o i mprtind-o.
21
D+presie latin, apa i "ocul sunt elemente strict indispensabile vieii
omului.
/II. Fric!t de multe i oric!t de mari avanta%e ar avea prietenia, ea e
"r ndoial mai presus de orice prin aceea c "ace s strluceasc
dulcea speran n viitor i nu las cura%ul s slbeasc sau s piar. Cine
privete un adevrat prieten privete oarecum propriul su chip. 'e
aceea cei de departe sunt pre$eni, sracii triesc n belug, cei slabi
sunt puternici i, ceea ce e mai greu de spus, morii triesc( at!t de
mult cinstire, at!ta amintire i at!t de mare regret al prietenilor i
nsoesc. 'e aceea moartea lor pare "ericit, iar viaa acestora vrednic
de laud. Iar dac vei ndeprta din lume legturile de prietenie, nu va
mai putea rm!ne n picioare nici o cas, nici un ora i nici mcar
munca c!mpului nu va mai dinui. 'ac aceasta nu se nelege, se poate
vedea limpede din nenelegeri i de$binri c!t de mare e puterea
prieteniei i a bunei nelegeri. Cci ce "amilie e at!t de trainic, ce stat
at!t de puternic, nc!t s nu poat "i rsturnate din temelii prin uri i
de$binriA 'in aceasta se poate vedea c!t de bine"ctoare e prietenia.
2ntr-adevr, se $ice c un nvat din &grigent
22
a spus n versuri
greceti ca un inspirat de $ei c prietenia unete, iar de$binarea risipete
tot ce e+ist i tot ce se mic pe pm!nt i n tot universul. Toi oamenii
neleg aceasta i o i dovedesc n "apt. &st"el, dac vreodat cineva e
dator s n"runte un pericol pentru prietenul su sau s ia parte la el, cine
nu preamrete aceasta cu cele mai mari laudeA Ce aclamaii acum de
cur!nd n tot teatrul ia repre$entarea noii piese a lui Marcus )acuviuis
23
,
oaspetele i prietenul meu, atunci c!nd, netiind regele cine e Freste,
)ilade a"irma c Freste e el, ca s "ie ucis n locui aceluia, iar Freste, aa
cum i era, susinea ntr-una c el e Freste@ #pectatorii, n picioare,
aplaudau o simpl nscocire( ce credem c ar "i "cut, dac ar "i "ost
adevratA 6atura nsi i de$vluia nest!n%enit puterea, de vreme ce
oamenii socoteau c e bine la altul ceea ce nu puteau "ace ei nii.
Mi se pare c asta e tot ce-am putut spune c g!ndesc despre
prietenie. 'ac, a"ar de aceasta, sunt i altele 8i eu cred c sunt
multe9, s-i ntrebai, de vei gsi de cuviin, pe cei care de$bat aceste
lucruri.
Fannius. 5 6oi ns te vom ntreba mai bine pe tine( de altminteri
i-am ntrebat adesea i pe acetia i i-am ascultat de "apt cu plcere, dar
"elul tu de a trata lucrurile e oarecum altul.
Scaevola. 5 &i a"irma-o i mai mult, *annius, dac de cur!nd, c!nd
s-a discutat despre stat, te-ai "i a"lat n grdina lui #cipio. Ce aprtor al
dreptii a "ost el atunci mpotriva iscusitei cuv!ntri a lui )hilus
24
@
Fannius. 'e "apt, i-a "ost uor celui mai drept dintre oameni s
apere dreptatea.
Scaevola. 5 'ar prieteniaA Fare nu-i va "i uor s-o apere celui care
i-a c!tigat cea mai mare glorie, "iindc a pstrat-o cu cea mai neclintit
cinste, statornicie i dreptateA
/III. Laelius. 5 'ar aceasta nseamn s m constr!ngei( cci ce
interesea$ cum m constr!ngeiA *apt e c m constr!ngei,
ntr-adevr, s re$iti struinelor ginerilor, mai ales c!nd e vorba de-o
dorin ndreptit, nu e numai greu, dar nici mcar nu e drept.
22
Dmpedocle
23
&utor de tragedii, prieten cu #cipio i cu Laelius
24

1
&lu$ie la ceea ce Laelius, n De republica 8cartea a III-a9, vorbise
mpotriva lui )hilus, care primise nsrcinarea sa e+pun prerile
scepticului Carneade n privina dreptului.
&adar, g!ndindu-m "oarte adesea la prietenie, mi se pare de obicei
c trebuie s ne ntrebm mai ales dac prietenia e dorit din pricina
slbiciunii i a lipsurilor noastre, pentru ca, printr-un schimb reciproc de
servicii, "iecare s primeasc de la altul ceea ce n-ar putea obine prin
propriile sale "ore, i s rspund la "el la r!ndul su, sau dac aceasta e
ntr-adevr un aspect al prieteniei, dar c ea are o alt cau$ mai
important, mai nobil i mai legat de natura omeneasc. Iubirea e de
"apt impulsul iniial la legarea unei prietenii, de unde i vine numele de
prietenie
25
. *oloase obinem adesea chiar i de la cei care sunt cultivai
printr-o prietenie "arnic i sunt respectai datorit mpre%urrilor( n
prietenie ns nu e nimic mincinos, nimic pre"cut, i totul n ea e
adevrat i spontan.
'e aceea mi se pare c prietenia i are originea mai degrab n
natura omului dec!t n nevoie, c provine mai mult dintr-o nclinare
su"leteasc, unit cu un sentiment de iubire, dec!t din calculul "olosului
pe care l-ar putea aduce. Ce este aceast nclinare natural se poate
observa chiar la unele animale, care, p!n la o vreme, i iubesc puii i
sunt iubite de ei at!t de mult nc!t se vede uor impulsul lor natural.
Lucrul e cu mult mai evident la om, mai nt!i din dragostea pe care o
vedem ntre copii i prini, i care nu se poate curma dec!t printr-o
crim ngro$itoare( apoi, c!nd apare un sentiment de iubire asemntor,
n momentul c!nd gsim pe cineva cu care ne potrivim la caracter i la
"ire "iindc vedem parc strlucind n el, ca s $ic aa, cinstea i virtutea.
6imic, ntr-adevr, nu e mai vrednic de iubire dec!t virtutea, nimic
care s ne mbie mai mult la iubire, de vreme ce noi iubim ntr-un "el,
pentru virtutea i cinstea lor, chiar oameni pe care nu i-am v$ut
niciodat. Cui nu-i place s-i aminteasc cu dragoste plin de a"eciune
de Caius *abricius i de Manius Curius, pe care nu i-a v$ut niciodatA
'ar cine nu-i urte pe TarHuinius #uperbus, pe #purius Cassius i pe
#purius Maelius
26
A 2n Italia s-au dat lupte pentru supremaie cu doi
comandani, cu )irus i cu Ianibal( mpotriva unuia, din cau$a cinstei lui,
nu suntem prea pornii( pe cellalt, din cau$a cru$imii lui, aceast cetate
l va ur totdeauna.
IJ. Iar dac puterea cinstei este at!t de mare nc!t o preuim la cei
pe care nu i-am v$ut niciodat sau, ceea ce e i mai mult, chiar la
dumani, ce e de mirare dac su"letele oamenilor sunt micate c!nd li se
pare c vd virtutea i buntatea acelora cu care pot "i unii prin legturi
de "iecare $iA Totui prietenia se ntrete prin bine"acerile primite,
printr-un devotament ncercat i, pe deasupra, prin intimitate( prin
adugarea acestora la impulsul iniial spre iubire se nate o minunat i
mare a"eciune. 'ac unii cred c asta pornete din slbiciune, pentru ca
"iecare s aib prin cine obine ceea ce dorete, ei atribuie prieteniei,
despre care pretind c provine din lips i din nevoie, o origine peste
msur de umil i "oarte puin nobil, ca s $ic aa. 'ac lucrurile ar sta
ast"el, cu c!t cineva ar crede c are mai puine posibiliti, cu at!t ar "i
mai apt pentru prietenie( ceea ce e departe de-a "i aa.
Cci cu c!t cineva are mai mult ncredere n sine i cu c!t cineva e
mai ntrit prin virtute i nelepciune, ast"el nc!t s nu aib nevoie de
nimeni i s considere c toate ale sale depind numai de sine, cu at!t
mai mult caut i cultiv prieteniile. Cum adicA &vea &"ricanus nevoie
25
2n latin, a!or, a!iciia din a!are.
26
#purius Cassius /ecellinus, ca i #purius Maelius, au "ost ucii "iindc ar
"i aspirat la regalitate( titlul de rege a "ost totdeauna odios romanilor.
de mineA 6icidecum, pe Iercule@ 6ici eu de el( ns eu l-am iubit dintr-un
"el de minunare "a de virtutea lui, iar el, la r!ndul su, m-a preuit
poate dintr-o oarecare stim pe care o avea pentru caracterul meu(
intimitatea a sporit a"eciunea. 'ar cu toate c multe i mari avanta%e au
re$ultat din aceasta, motivele de iubire n-au "ost totui determinate de
sperana dob!ndirii lor.
Cci dup cum nu suntem bine"ctori i darnici ca s cerem
recunotin 8cci nu "acem o bine"acere ca s lum camt, ci suntem
nclinai din "ire spre drnicie9, tot ast"el socotim c trebuie s cutm
prietenia nu mpini de sperana n rsplat, ci pentru c tot preul ei st
tocmai n iubire.
Cei care, ca animalele, raportea$ totul la plcere
27
sunt cu totul de
alt prere( i nu e de mirare( cci nu pot s-i ridice privirile la nimic
nalt, la nimic mre i divin cei care i-au n%osit puterea de cugetare
pun!nd-o toat n slu%ba unui lucru at!t de nedemn i at!t de vrednic de
dispre. 'e aceea s-i ndeprtm din aceast discuie, iar noi s
nelegem c sentimentul de iubire i dragostea devotat se nasc n chip
"iresc de ndat ce se ivete virtutea. Cei care doresc aceast virtute se
leag i se apropie mai mult ntre ei, ca s se bucure de pre$ena celui
pe care au nceput s-l iubeasc i de caracterul lui( ei sunt egali i
asemntori n iubire, mai nclinai s "ac servicii dec!t s le cear, i
aceasta e nobila ntrecere dintre ei. &st"el se vor dob!ndi din prietenie
cele mai mari "oloase i ideea despre originea ei determinat de natura
omului, nu de slbiciunea lui, ne va aprea mai demn i mai adevrat.
Cci dac interesul ar lega prieteniile, tot el, schimb!ndu-se, le-ar
destrma( dar "iindc natura nu se poate schimba, adevratele prietenii
sunt eterne. 'e "apt, vedei acum originea prieteniei, a"ar numai dac
n-avei voi de spus ceva.
Fannius. 5 6u, continu tu, Laelius( cci am dreptul s rspund i
pentru el, care e mai t!nr.
Scaevola. 5 :ine spui, *annius. 'e aceea s ascultm.
J. Laelius. 5 &scultai dar, dragii mei, ceea ce discutam "oarte
adesea cu #cipio despre prietenie. 'e altminteri el spunea c nimic nu e
mai greu dec!t ca prietenia s dure$e p!n n ultima $i a vieii( cci de
multe ori se nt!mpl sau ca interesele s "ie deosebite, sau ca ideile
politice s nu "ie aceleai, i adesea se schimb p!n i caracterul
oamenilor, uneori din cau$a mpre%urrilor ne"ericite, alteori datorit
naintrii n v!rst. 4i dovada despre aceste lucruri o lua din comparaia
cu prima tineree, "iindc cele mai mari iubiri ale copiilor ncetea$ ndat
ce-i prsesc toga prete+t( dac ns le prelungesc p!n n anii
tinereii, ele se destram totui uneori din cau$a rivalitii pentru
ncheierea unei cstorii sau pentru vreun alt avanta% pe care nu-l pot
obine am!ndoi prietenii deodat. 4i chiar dac unii au continuat
prietenia mai departe, ea a "ost totui $druncinat adesea, dac au
a%uns la rivalitate pentru onoruri( cci nu e+ist pacoste mai mare pentru
prietenie dec!t lcomia de bani a celor mai muli i lupta pentru onoruri
i glorie a celor mai buni, lupt din care s-au iscat adesea dumnii
nverunate ntre cei mai buni prieteni.
'e$binri mari i de cele mai multe ori legitime se ivesc i atunci
c!nd se cere de la prieteni ceva nedrept, de pild s "ie uneltele unei
patimi sau a%utoare la sv!rirea unei nedrepti( cei care re"u$, oric!t
de "rumos ar "ace-o, sunt acu$ai totui c-i calc datoria de prieteni de
27
&lu$ie la epicurei
ctre cei crora nu vor s le "ac pe plac( aceia ns care ndr$nesc s
cear orice de la un prieten recunosc, prin nsi cererea lor, c vor "ace
totul pentru un prieten. 6emulumirea ad!nc nrdcinat a acestora nu
numai c pune capt de obicei legturilor de prietenie, dar chiar d
natere unor uri "r moarte. &ceste multe prime%dii amenin prieteniile
ca o "atalitate, ast"el nc!t #cipio credea c a scpa de toate e o dovad
nu numai de nelepciune, ci i de noroc.
JI. 'e aceea s vedem mai nt!i, dac suntei de prere, p!n unde
trebuie s mearg iubirea n prietenie. 'ac Coriolanus a avut prieteni,
acetia ar "i trebuit oare s ridice armele mpotriva patriei mpreun cu
el
28
A Fare prietenii ar "i trebuit s-l a%ute pe /ecellinus, care aspira la
domnie, sau pe MaeliusA
D adevrat, pe Tiberius 7racchus, care $druncina statul, l-am v$ut
prsit de Quintus Tubero
29
i de ali prieteni de-ai lui de aceeai v!rst.
'ar Caius :lossius din Cumae
30
oaspetele "amiliei de #caevola, c!nd a
venit la mine, "iindc m a"lam n consiliul consulilor Laenas i 0upilius
31
,
pentru a se de$vinovi, aducea drept scu$, ca s-l iert, c-l preuia at!t
de mult pe Tiberius 7racchus nc!t socotea c trebuie s "ac tot ce voia
el. &tunci l-am ntrebat, -Chiar dac ar "i vrut s dai "oc CapitoliuluiA 5
6iciodat, spuse el, n-ar "i vrut asta, dar, dac ar "i vrut-o, m-a "i supus.K
/ dai seama ce vorb nelegiuit@ 4i, pe Iercule, aa a "cut, sau chiar
mai mult dec!t a spus( cci nu s-a supus ndr$nelii nebuneti a lui
Tiberius 7racchus, ci a "ost n "runtea ei, nu s-a artat tovar al nebuniei
lui, ci cpetenia ei. &st"el, tem!ndu-se, din cau$a acestei rtciri a lui, de
ancheta unei instane e+traordinare, a "ugit n &sia, s-a dus la dumani i
a ispit greu, dar pe merit, vina sa mpotriva statului. &adar "aptul de-a
"i greit din cau$a unui prieten nu este o scu$( cci de vreme ce prerea
bun despre virtutea ta i-a mi%locit prietenia, e greu ca prietenia s
rm!n n "iin, dac te-ai deprtat de virtute.
Iar dac am stabilit c e bine s acordm prietenilor notri orice vor
sau s obinem de la ei orice dorim, n-ar "i nici un ru n aceasta, dac
am "i de-o nelepciune ntr-adevr desv!rit( dar noi vorbim de
prieteni care sunt sub ochii notri, pe care i-am v$ut sau despre care
tim din au$ite, oameni din viaa de toate $ilele( din r!ndul acestora
trebuie s ne lum e+emplele i mai ales din r!ndul acelora care se
apropie mai mult de nelepciune. /edem c &emilius )apus a "ost bun
prieten cu Caius Luscinus 8aa am a"lat de la prinii notri9, c au "ost
consuli mpreun de dou ori i colegi de cen$ur( se spune apoi c
Manius Curius i Tiberius Coruncanius au "ost "oarte str!ns legai i cu
acetia, i ntre ei. 'ar nici mcar nu putem presupune c vreunul dintre
ei a cerut prietenului su ceva care s "ie contra bunei-credine, a
%urm!ntului sau a statului. Cci ce mai e nevoie s spunem, c!nd e
vorba de ast"el de oameni, c, dac vreunul ar "i cerut aa ceva, n-ar "i
obinut, dat "iind c erau oameni demni de toat veneraia i c e tot at!t
de nelegiuit s "aci o ast"el de "apt, dac i se cere, sau s-o ceri tuA 'ar
pe Tiberius 7racchus l urmau C. Carbo i C. Cato, precum i "ratele lui,
28
Caius Marcius Coriolanus, condamnat la e+il, se re"ugie, dup legend,
la volsci i veni cu armat mpotriva 0omei, pe care se nduplec s n-o
cucereasc, la rugminile soiei i ale mamei sale.
29
6epotul lui #cipio cel T!nr
30
*ilo$o" grec, inspirator al re"ormelor lui Tiberius 7racchus. 'up
moartea acestuia, "ugi la )ergam, la regele &ristonicus, pe atunci n lupt
cu romanii, dup n"r!ngerea cruia se sinucise 8anul >?L9.
31
Consuli n anul >?M
Caius
32
, cu mult mai puin $elos pe-atunci, dar care acum e deopotriv
cel mai aprig duman al nostru.
JII. &adar n prietenie s cons"inim aceast lege, s nu cerem
lucruri nedemne i nici s nu le "acem, dac ni se cer. Cci este o scu$
ruinoas i care nu trebuie s "ie nicidecum primit, dac cineva, at!t n
privina celorlalte greeli c!t i ntr-o vin mpotriva statului, declar c a
"cut greeala n virtutea prieteniei, ntr-adevr, *annius i #caevola,
avem o ast"el de po$iie social nc!t trebuie s vedem cu mult nainte
nenorocirile care amenin republica.
Fbiceiul strmoilor s-a cam abtut acum din drumul su. Tiberius
7racchus a ncercat s devin rege sau n tot ca$ul a domnit c!teva luni.
&u$ise sau v$use oare poporul roman ceva asemntorA 6u pot spune
"r s pl!ng c!t ru i-au "cut lui )ublius #cipio prietenii i rudele lui
Tiberius, care i-au urmat e+emplul chiar i dup moarte
33
. Cci lui Carbo,
de bine de ru, i-am inut piept, cum am putut, datorit recentei
pedepsiri a lui Tiberius 7racchus( nu-mi place ns s prevestesc la ce
m atept de la tribunatul lui Caius 7racchus. 0ul, care alunec mai
uor n %os spre de$astru, odat ce-a nceput, se ntinde mai departe.
/edei ce nenorocire s-a nt!mplat i p!n acum cu buletinele de vot mai
nt!i prin legea 7abinia, apoi, dup doi ani, prin legea Cassia
34
. Mi se
pare c i vd poporul desprit de senat i chestiunile cele mai
importante re$olv!ndu-se dup bunul plac al mulimii. Di bine, cei care
vor a"la cum se "ac asemenea lucruri vor "i mai numeroi dec!t cei care
vor ti s le re$iste.
2n ce scop am spus acesteaA )entru c nimeni nu ncearc aa ceva
"r complici. &adar, cetenilor de treab trebuie s li se dea s"atul ca,
dac printr-o nt!mplare au dat din netiin peste alt"el de prietenii, s
nu se cread at!t de legai nc!t s nu se despart de nite prieteni care
greesc ntr-o chestiune de mare importan. Cei ticloi trebuie s "ie
pedepsii i, desigur, nu mai puin cei care-i vor "i urmat pe alii dec!t cei
care vor "i "ost ei nii capii ticloiei. Cine a "ost mai strlucit n 7recia
dec!t TemistocleA Cine mai puternicA 'up ce, ca general, a eliberat
7recia din sclavie n r$boiul cu perii i din cau$a urii a "ost i$gonit n
e+il, n-a suportat nedreptatea patriei nerecunosctoare, pe care ar "i
trebuit s-o suporte( a "cut la "el cum "cuse Coriolan la "el cu dou$eci
de ani mai nainte. 6u s-a gsit nimeni s-i a%ute pe acetia mpotriva
patriei( aadar am!ndoi s-au sinucis.
'e aceea o ast"el de nelegere ntre cei ri nu numai c nu trebuie
s "ie prote%at sub scu$a prieteniei, ci mai degrab trebuie s "ie
pedepsit prin toate chinurile, pentru ca nimeni s nu cread c-i este
ngduit s-l urme$e pe-un prieten, chiar c!nd acesta pornete r$boi
mpotriva patriei( de "apt, dup cum au nceput s mearg lucrurile,
poate c aceast nenorocire se va nt!mpla c!ndva. )e mine ns nu m
ngri%orea$ mai puin cum va "i statul dup moartea mea dec!t cum este
el ast$i.
32
Caius )apirius Carbo, "ervent parti$an al lui Tiberius 7racchus( C. Cato e
nepotul lui Cato Maior( Caius 7racchus pieri la r!ndul su victim a
oligarhiei, n anul >MM.
33
D vorba de )ublius #cipio 6asica, cel care l-a ucis pe Caius 7racchus( a
murit la )ergam, unde plecase ntr-o misiune, ca s scape de prime%dia
r$bunrii poporului.
34
Legea 7abinia 8anul >?E9 introduce votul secret la alegeri i legea
Cassia 8anul >?<9 n e+primarea prerii %udectorilor
JIII. &adar s hotr!m c prima lege a prieteniei este aceasta, s
cerem de la prieteni ceea ce e cinstit, s "acem pentru prieteni ceea ce e
cinstit, i, "r s ateptm s "im rugai, s "im totdeauna plini de $el, s
nu ovim niciodat i s ndr$nim s ne spunem sincer prerea.
)rietenii care ne s"tuiesc bine trebuie s aib "oarte mare autoritate n
prietenie, s "oloseasc aceast autoritate ndemn!nd nu numai pe "a,
dar chiar energic, dac mpre%urarea o va cere, i totodat s gseasc
ascultarea cuvenit.
#ocotesc c unora, despre care aud c au "ost considerai nelepi n
7recia, le-au plcut unele idei curioase 8dar nu e subiect asupra cruia ei
s nu-i e+ercite subtilitatea9( unii spun c prieteniile e+cesive trebuie
evitate, pentru ca un singur om s nu "ie obligat s se neliniteasc
pentru mai muli( i e de-a%uns i prea de-a%uns "iecruia gri%a de propriile
sale treburi i e neplcut s "ii prea amestecat n treburile altora( e c!t se
poate de avanta%os s ai "r!iele prieteniei c!t mai slobode, ca s le
str!ngi c!nd vrei sau s le lai n voie( cci esenialul pentru a tri "ericit
e linitea su"leteasc, de care su"letul nu s-ar putea bucura, dac unul
singur s-ar chinui pentru mai muli.
#e spune ns c alii a"irm cu i mai mult brutalitate 8punct pe
care i-am atins n treact puin mai nainte9 c trebuie s cutm
prieteniile pentru a "i aprai i a%utai, nu pentru devotament i iubire(
aadar cu c!t cineva are mai puin trie i mai puine "ore cu at!t
caut mai mult prieteniile( aa se "ace c "emeile caut spri%inul
prieteniilor mai mult dec!t brbaii, sracii mai mult dec!t bogaii, i cei
nenorocii mai mult dec!t cei ce sunt socotii "ericii.
Ce minunat nelepciune@ 'e "apt, cei care ndeprtea$ din via
prietenia, care este tot ce ne-au dat mai bun i mai plcut $eii
nemuritori, par c "ac s dispar soarele din lume. Cci ce este aceast
lips de gri%i, ademenitoare, e drept, n aparen, dar care n realitate
trebuie respins n multe privineA 2ntr-adevr, e absurd s nu iei asupra
ta o "apt sau o iniiativ cinstit, sau, dac i-ai luat-o, s renuni la ea,
ca s "ii scutit de gri%i. 'ac "ugim de gri%i, trebuie s "ugim de virtute,
care n chip "iresc dispreuiete i urte, "c!ndu-i gri%i, tot ce-i este
potrivnic, aa cum buntatea urte rutatea, cumptarea des"r!ul,
cura%ul laitatea( de aceea se poate vedea c mai ales cei drepi su"er
din cau$a nedreptii, cei cura%oi din cau$a laitii, cei moderai din
cau$a neruinrii. & +ias%%NireaOamOe%%si c unui su"let cu temelie
moral este aceea de a se bucura de tot ce e bine i de-a su"eri din
cau$a rului.
'e aceea, dac neleptul nu e scutit de dureri su"leteti, i "r
ndoial nu este, doar dac nu socotim c orice sentiment omenesc e
st!rpit din su"letul lui, ce motiv avem s ndeprtm cu totul prietenia de
via, ca s nu su"erim din cau$a ei unele neplceriA ntr-adevr, ce
deosebire este, dac "acem s dispar simirea, nu $ic ntre animal i om,
ci ntre un om i un trunchi sau un bolovan sau altceva de acelai "elA
Cci nu trebuie s-i ascultm pe cei care susin c virtutea este aspr i
dur ca "ierul( ea este, n multe alte mpre%urri c!t i n prietenie,
delicat i sensibil, ast"el nc!t se revars de bucurie, ca s $ic aa,
c!nd prietenul e "ericit, i se chinuie la ne"ericirea lui. 'e aceea aceast
nelinite pe care trebuie s-o ncercm adesea pentru un prieten nu este
at!t de puternic nc!t s ndeprte$e prietenia din via, dup cum
unele gri%i i suprri pe care le aduc virtuile nu reuesc s alunge
virtuile.
JI/. 'eoarece ns, aa cum am spus mai nainte, prietenia se leag
la ivirea unui semn de virtute, de care un su"let asemntor se poate
apropia i cu care se poate uni, ori de c!te ori se nt!mpl aceasta, e
"iresc s ia natere iubirea.
Ce e mai lipsit de sens dec!t s "ii nc!ntat de multe lucruri
nensu"leite ca, de e+emplu, de onoare, de glorie, de o cldire, de
mbrcminte i de ngri%irea corpului, i sa nu "ii nc!ntat n cel mai nalt
grad de o "iin n$estrat cu virtute, de cineva care poate s iubeasc
sau, ca s spun aa, s rspund la iubire, ntr-adevr, nimic nu e mai
plcut dec!t rsplata a"eciunii, nimic mai plcut dec!t ateniile i
serviciile reciproce.
Di bine, dac adugm, ceea ce se poate aduga pe bun dreptate,
"aptul c nu e+ist nimic care s mbie i s atrag la sine vreun lucru
at!t de mult c!t atrage asemnarea la prietenie, se va admite "r
ndoial ca un adevr c cei buni i iubesc pe cei buni i i-i atrag ca i
cum aceia ar "i unii cu ei prin nrudire i natur( cci natura, mai mult
dec!t orice, caut i pune stp!nire pe tot ce-i seamn. 'e aceea,
*annius i #caevola, este evident, dup prerea mea, c cei buni au unul
"a de altul o a"eciune oarecum necesar, i$vor al prieteniei hotr!t de
natur. 'ar aceast buntate se ntinde i asupra mulimii. Cci virtutea
nu e inuman, nici egoist i nici tru"a, ea care apr de obicei chiar
popoare ntregi i se ngri%ete "oarte mult de ele, ceea ce "r ndoial
n-ar "ace, dac i-ar "i sil s iubeasc mulimea.
:a mai mult dec!t at!t, mi se pare c aceia care-i nchipuie c
prieteniile se ba$ea$ pe interes suprim legtura cea mai plcut a
prieteniei( cci nu nc!nt at!t "olosul dob!ndit printr-un prieten c!t
nsi iubirea prietenului, iar ceea ce provine de la un prieten e plcut
numai atunci c!nd pornete din inim( nu numai c oamenii nu cultiv
prieteniile din pricina nevoilor, dar, dimpotriv, cei care, din cau$a
puterii, a bogiilor i mai ales a virtuii, n care se a"l cel mai mare
spri%in, au mult mai puin nevoie de alii, tocmai aceia sunt cei mai
generoi i cei mai bine"ctori. 4i poate c nu e nevoie ca prietenilor s
nu le lipseasc niciodat absolut nimic( ntr-adevr n ce mpre%urare s-ar
"i mani"estat iubirea mea, dac #cipio n-ar "i avut niciodat nevoie, nici n
timp de pace, nici n timp de r$boi, de s"atul i de serviciile meleA
&adar nu prietenia a urmat interesului, ci interesul a urmat )rieteniei.
J/. 6u trebuie, prin urmare, s-i ascultm pe oamenii moleii de
plceri, dac vor discuta vreodat despre prietenie, pe care n-o cunosc
nici din practic, nici din teorie( cci, o, credin a $eilor i a oamenilor,
cine ar vrea s noate n toate bogiile i s triasc ntr-un belug "r
margini, dac i s-ar cere s nu iubeasc pe nimeni i nici s nu "ie iubit
de cinevaA &sta e viaa tiranilor, n care nu poate e+ista desigur nici
credin, nici dragoste, nici ncredere ntr-un devotament statornic, n
care totul e necontenit bnuial i ngri%orare, n care nu e loc pentru
prietenie. 2ntr-adevr, cine l-ar putea iubi pe cel de care se teme sau pe
cel de care crede c e temutA Totui, din pre"ctorie, cel puin pentru
un timp, tiranii sunt respectai. 'ar dac cumva cad, cum se nt!mpl de
obicei, atunci se vede c!t de mult au "ost lipsii de prieteni. TarHuinius
spunea, se $ice, c numai n e+il nelesese cine i "useser prieteni
credincioi i cine necredincioi, atunci c!nd nu mai putea s-i trate$e
dup merit nici pe unii, nici pe alii.
'e altminteri, cu tru"ia i neobr$area lui, m-a mira s "i putut avea
vreun prieten. 'up cum moravurile celui pe care l-am amintit n-au putut
s-i cree$e adevrai prieteni, tot ast"el bogiile multor oameni
preaputernici nltur prieteniile sincere. Cci nu numai c 6orocul nsui
este orb, ci "oarte adesea i orbete i pe cei pe care i-a mbriat(
ast"el, de obicei, ei sunt m!nai de dispre i arogan, i nimic nu poate
"i mai nesu"erit dec!t un bogat "r minte. )oi vedea ntr-adevr c unii
care nainte au avut purtri binevoitoare se schimb datorit puterii
militare sau civile, sau c, datorit prosperitii, dispreuiesc vechile
prietenii i se dedic altora noi.
Ce este ns mai stupid dec!t ca, av!nd din belug bogii, mi%loace
bneti i putere, s-i procure tot ce se poate procura cu bani, cai,
sclavi, mbrcminte aleas, vase de pre, i s nu-i c!tige prieteni,
adic podoaba cea mai de seam i cea mai "rumoas a vieiiA
2ntr-adevr, atunci c!nd i procur celelalte lucruri, nu tiu pentru cine le
procur, nici pentru cine se trudesc 8cci "iecare dintre ele aparine celui
care e mai puternic9( dar "iecare om rm!ne posesorul statornic i sigur
ai prieteniilor sale( ast"el nc!t, chiar dac ar rm!ne neatinse celelalte
bunuri, care sunt un "el de daruri ale 6orocului, totui viaa pustie i
lipsit de prieteni n-ar putea "i plcut. 'ar de-a%uns despre acestea.
J/I. Trebuie ns s stabilim acum p!n unde poate merge prietenia
i unde trebuie s se opreasc. &supra acestei chestiuni vd c e+ist
trei preri, dintre care eu nu aprob nici una, prima cere s avem "a de
prieteni aceleai sentimente ca i "a de noi nine( a doua, ca
devotamentul nostru "a de prieteni s "ie absolut egal cu devotamentul
lor "a de noi( a treia, ca "iecare s "ie preuit de prieteni at!t c!t
preuiete el nsui.
6u aprob absolut nici una din aceste trei preri. Cea dint!i, anume
ca "iecare s "ie animat de aceleai sentimente "a de prieten ca i "a
de sine, nu e ntemeiat. 2ntr-adevr, c!t de multe lucruri pe care nu
le-am "ace niciodat pentru noi le "acem pentru prieteni@ 0ugm pe-un
nevrednic, cerem ndurare, sau ne m!niem prea aspru pe cineva i-l
atacm cu prea mare violen, toate lucruri care, "cute n interesul
nostru, nu sunt ndea%uns de demne, dar n interesul prietenilor sunt ntru
totul onorabile( numeroase sunt mpre%urrile n care oameni buni
sacri"ic multe din avanta%ele lor i ngduie s le "ie micorate, pentru
ca s se bucure de ele mai degrab prietenii dec!t ei nii.
& doua prere e cea care mrginete prietenia la un schimb egal de
servicii i de bunvoin. &sta nseamn ns s calcule$i prietenia str!mt
i meschin, aa nc!t socoteala ncasrilor s "ie egal cu a cheltuielilor.
&devrata prietenie mi se pare c e mai bogat i mai generoas, i c
nu ia seama strict s nu dea mai mult dec!t primete( cci nu trebuie s
ne temem s nu pierdem ceva, s nu ni se scurg printre degete sau s
nu ntrecem msura n "avoarea prietenului.
Cea de-a treia prere, aceea ca "iecare s "ie preuit de prieteni at!t
c!t se preuiete singur, e delimitarea cea mai detestabil, ntr-adevr,
adesea unii sunt prea descura%ai sau sper prea puin s-i
mbunteasc soarta. 6u e deci o dovad de prietenie s "ii "a de
unul ca acesta cum este el "a de tine, ci mai degrab s te strduieti
i s "aci aa nc!t s ridici moralul prietenului descura%at, s-l "aci s
spere n mai bine i s aib o prere mai bun despre sine. &adar,
trebuie s "i+m o alt de"iniie adevratei prietenii, dup ce voi "i spus
ceea ce critica #cipio de obicei mai mult dec!t orice. Dl spunea c nu s-ar
"i putut gsi nici o vorb mai potrivnic prieteniei dec!t a aceluia care
a"irmase c -trebuie s iubeti aa ca i cum odat ar trebui s urtiK(
nu se putea lsa convins s cread, adug el, c aceast vorb, aa
cum g!ndea lumea, "usese spus de :ias
35
, care a "ost socotit unul din
cei apte nelepi( aceasta, $icea, e prerea unui om corupt, a unui
ambiios sau a unuia care reduce totul la interesul su. 2ntr-adevr, cum
va putea "i cineva prietenul cuiva cruia socotete c i-ar putea "i
dumanA :a chiar va trebui s doreasc n tot chipul ca prietenul s
greeasc c!t mai des, ca s-i dea c!t mai multe prile%uri s-l critice( n
schimb ns, va trebui s se neliniteasc de succesele i de pro"iturile
prietenilor, s su"ere din cau$a lor i s le invidie$e.
'e aceea, de "apt, acest ndemn, al oricui ar "i, duce la suprimarea
prieteniei. &r "i trebuit s se recomande mai degrab s punem at!ta
gri% n alegerea prietenilor nc!t s nu ncepem niciodat s iubim pe
cineva pe care c!ndva l-am putea ur. Mai mult chiar, #cipio socotea c,
dac n-am "ost "ericii n alegerea prietenilor, trebuie s-i suportm mai
degrab dec!t s ne g!ndim c le-am putea "i c!ndva dumani.
J/II. &adar eu socotesc c n prietenie trebuie s inem seama de
aceste condiii, pe de o parte, moravurile prietenilor s "ie alese( pe de
alta, s e+iste ntre ei o nelegere n toate privinele, n idei i n dorine,
"r nici o e+cepie, ast"el nc!t, dac s-ar ivi ca$ul s "im obligai a
spri%ini interese mai puin drepte ale prietenilor n care ar "i anga%ate
viaa sau reputaia lor, s ne abatem puin din drumul drept, numai s nu
ieim din aceasta cu totul de$onorai( cci n prietenie putem merge cu
iertarea numai p!n la un anumit punct. 6u trebuie ns s nesocotim
reputaia noastr i nu trebuie s privim ca o arm nensemnat pentru
viaa politic stima concetenilor notri, pe care e ruinos s-o dob!ndim
prin linguiri i aprobri( nu trebuie s respingem nicidecum virtutea,
care aduce dup ea iubirea.
'ar 5 revin adesea la #cipio, care vorbea mereu despre prietenie 5 el
se pl!ngea c oamenii sunt mai gri%ulii n toate dec!t n prietenie, "iecare,
$icea el, poate spune c!te capre i c!te oi are, dar nu poate spune c!i
prieteni are( i dau silina c!nd e vorba s le cumpere, dar nu chib$uiesc
c!nd i aleg prietenii i n-au anumite semne i pecei dup care s-i
%udece pe cei api pentru prietenie. &adar, trebuie s alegem prieteni
"ermi, neclintii, statornici, de care se simte mare lips. 4i e "oarte greu
s-i %udeci, dac nu i-ai ncercat( iar ncercarea n-o poi "ace dec!t n
prietenie. &st"el, prietenia precede %udecii i anulea$ putina noastr
de-a o ncerca.
&adar, datoria celui cuminte e s-i n"r!ne$e, cum n"r!ne$i un car
de curse, elanul a"eciunii, pentru ca ast"el s ne "olosim de prietenie ca
de nite cai strunii, dup ce-am pus la ncercare ntr-o oarecare msur
caracterul prietenilor. Gnii i-arat adesea limpede lipsa de caracter,
c!nd e vorba de-o mic sum de bani( alii ns, pe care o sum mic nu
i-a putut in"luena, se dau pe "a c!nd e vorba de una mare. 'ar dac se
gsesc unii care socotesc %osnic s pre"ere prieteniei banii, unde-i vom
gsi pe aceia care s nu pun mai presus de prietenie onorurile,
magistraturile, comandamentele, rangurile i in"luena, aa nc!t, c!nd
de o parte li s-ar propune aceste avanta%e, iar de alta drepturile
prieteniei, n-ar pre"era cu mult pe cele dint!iA Cci omul prin "irea lui nu
e n stare s dispreuiasc puterea( i chiar c!nd a obinut-o prin
nesocotirea prieteniei, crede c i se va trece cu vederea, ntruc!t n-a
nesocotit prietenia "r un motiv puternic. &adar, adevratele prietenii
le gseti "oarte greu la cei care triesc n mi%locul onorurilor i treburilor
35
:ias, considerat printre cei apte nelepi ai 7reciei, ar "i scris ma+ime
n versuri.
publice( cci unde ai putea gsi pe acela care s pre"ere nlrii sale n
rang pe aceea a prietenului suA 4i, ca s las la o parte acestea, c!t de
mpovrtoare i c!t de penibil pare celor mai muli mprtirea
nenorocirilor prietenilor@ 6-ai gsi uor omul gata s se ncarce cu ele.
'ei Dnnius a spus pe bun dreptate, Prietenul bun la vre!e "e
cu!pn i se v"e#te, totui, cei mai muli oameni se dovedesc vinovai
de aceste dou pcate, uurtatea i slbiciunea( sau, atunci c!nd le
merge bine, i dispreuiesc prietenii, sau, c!nd prietenii sunt n
nenorocire, i prsesc. &adar, pe acela care n am!ndou mpre%urrile
se va arta serios, statornic, neclintit n prietenie trebuie s-l socotim
dintr-un neam de oameni cu totul rar i aproape divin.
J/III. Iar "undamentul acestei stabiliti i statornicii pe care le
cutm n prietenie e buna-credin( cci tot ce e nesincer e instabil.
&"ar de aceasta, se cuvine s alegem un prieten deschis, apropiat i n
deplin acord cu noi, adic av!nd aceleai nclinri ca i noi. Toate
acestea contribuie la "idelitate( ntr-adevr, o "ire schimbtoare i
complicat nu poate "i credincioas i nici acela care nu are aceleai
nclinri ca i noi i nu ni se potrivete ca "ire nu poate "i sigur sau
statornic. Trebuie s mai adugm la aceasta c unui prieten nu trebuie
s-i plac s-i nvinuiasc prietenul sau s dea cre$are nvinuirilor ce i
se aduc de alii( toate acestea au importan pentru statornicia despre
care discut acum. &st"el se adeverete ceea ce am spus la nceput, c nu
poate e+ista prietenie dec!t ntre cei buni. 2ntr-adevr, este o nsuire a
omului bun, pe care-l putem numi i nelept, s observe aceste dou
reguli n prietenie, mai nt!i s nu e+iste n ea nici urm de minciun sau
pre"ctorie 8cci unui om cinstit i se potrivete mai bine s urasc "i
dec!t s-i ascund g!ndurile napoia "runii9( n al doilea r!nd, nu numai
s resping acu$aiile nedrepte aduse de cineva, dar nici el nsui s nu
"ie bnuielnic, cre$!nd tot timpul c prietenul su i-a clcat vreo
ndatorire.
Trebuie s se adauge la aceasta o anumit gingie n vorb i n
purtri, un condiment destul de preios al prieteniei. *irea nchis i
serio$itatea n orice mpre%urare au, ce-i drept, o anumit gravitate, dar
prietenia trebuie s "ie mai destins, mai liber, mai plcut i mai
nclinat spre orice amabilitate i bunvoin.
JIJ. 2ns aici se ridic o ntrebare puin cam grea, aceea dac uneori
trebuie s pre"erm prietenii noi, demni de prietenie, celor vechi, dup
cum de obicei pre"erm caii tineri celor btr!ni, ndoial nevrednic
de-un om@ Cci nu trebuie s ne saturm de prietenie ca de alte lucruri(
cele mai vechi prietenii, ntocmai ca vinurile care i duc bine anii, trebuie
s "ie cele mai plcute, i este adevrat vorba c trebuie s mn!nci
multe banie de sare mpreun cu cineva pentru a-i ndeplini datoria de
prieten. )rieteniilor noi ns, dac ne "ac s sperm, ntocmai ca plantele
neneltoare, c vor da rod, nu trebuie s "ie respinse nici ele, totui
cele vechi trebuie s-i pstre$e valoarea( cci timpul i obinuina au o
"oarte mare importan n prietenie. :a chiar, ca s revin la caii despre
care am amintit, nu e+ist om care, dac nu se opune nimic, s nu se
"oloseasc mai bucuros de cel cu care este obinuit dec!t de unul
nedresat i necunoscut. Iar obinuina are importan nu numai c!nd e
vorba de "iine, ci i de lucruri nensu"leite, de vreme ce ne plac i
locurile, chiar cele muntoase i pduroase, n care am stat mai mult
vreme.
'ar lucrul cel mai nsemnat n prietenie e s "ii egal cu in"eriorul tu.
Cci e+ist adesea o anumit superioritate, cum era aceea a lui #cipio n
grupul nostru, ca s $ic aa. Dl nu s-a socotit niciodat mai presus dec!t
)hilus, dec!t 0upilius, dec!t Mummius
36
i nici dec!t prietenii de-un rang
in"erior( iar pe "ratele su Quintus Ma+imus
37
, om cu totul deosebit, dar
nicidecum egal cu d!nsul, "iindc era mai n v!rst, l stima ca i cum i-ar
"i "ost superior, i dorea ca, a%utai de el, toi ai si s a%ung mai bine.
Iat ce trebuie s "ac i s imite toi, ast"el nc!t, dac au dob!ndit
vreo superioritate n privina virtuii, a talentului sau a situaiei, s
mpart "oloasele cu ai lor i s le pun n comun cu rudele lor( iar dac
s-au nscut din prini modeti, dac au rude mai umile, "ie ca
inteligen, "ie ca situaie, s le sporeasc bunstarea i s contribuie la
cinstirea i la ridicarea lor( aa cum, n piesele de teatru, cei care c!tva
timp, "iindc nu li se cunoteau "amilia i neamul, au "ost n sclavie, dup
ce au "ost recunoscui i gsii "ii de $ei sau de regi, i pstrea$ totui
iubirea "a de pstorii pe care muli ani i-au socotit prini( aceasta
trebuie s-o "acem desigur cu mult mai mult "a de nite prini reali, de
adevraii notri prini. Cci rsplata talentului, a virtuii i a oricrei
superioriti o dob!ndeti n toat plintatea ei atunci c!nd o mpri cu
toi cei care-i sunt mai apropiai.
JJ. &adar, dup cum cei care sunt superiori n legturile lor str!nse
de prietenie trebuie s se "ac egalii in"eriorilor lor, tot ast"el cei in"eriori
nu trebuie s se ntriste$e c prietenii lor i ntrec prin talent, situaie sau
rang. Cei mai muli dintre acetia se pl!ng mereu de c!te ceva sau, mai
mult chiar, nu contenesc cu reprourile, i aceasta mai ales dac
socotesc c au motive s a"irme c s-au purtat cu prietenii ndatoritor,
prietenete i "r s-i crue osteneala. D peste msur de nesu"erit acel
soi de oameni care-i reproea$ serviciile ce-i aduc, de care trebuie
s-i aminteasc cine le-a primit, nu s le aminteasc cine Ie-a "cut.
'e aceea cei care sunt superiori nu numai c trebuie s se coboare
la nivelul prietenilor, dar trebuie s-i ridice, n vreun "el, pe cei in"eriori.
Cci sunt unii care "ac prieteniile nesu"erite de ndat ce cred c sunt
dispreuii( asta nu se nt!mpl de obicei dec!t celor care se socotesc ei
nii vrednici de-a "i dispreuii i care trebuie s "ie lecuii de aceast
prere nu numai cu vorba, ci i cu "apta. Trebuie s dai "iecruia mai
nt!i at!t c!t tu nsui poi da, i apoi, at!t c!t cel pe care-l iubeti i-l
a%ui poate duce. 6u poi, oric!t de mult te-ai distinge, s-i "aci pe toi ai
ti s a%ung la cele mai nalte onoruri, dup cum #cipio l-a putut "ace
consul pe )ublius 0upilius, dar nu i pe "ratele acestuia, Lucius. 'ar dac
ai putea s acor$i cuiva orice, trebuie totui s ve$i ce e n stare s duc
n spate.
2n general, valoarea prieteniei trebuie s-o %udecm atunci c!nd
caracterul s-a "ormat i v!rsta s-a maturi$at( dac unii, n prima tineree,
au "ost pasionai de v!ntoare sau de %ocul cu mingea, nu trebuie pentru
asta s aib drept prieteni intimi pe cei pe care i-au preuit atunci, "iindc
aveau i ei aceeai pasiune. 2n chipul acesta, doicile i pedagogii
38
, n
virtutea vechimii legturilor, vor pretinde cea mai mare a"eciune( pe
acetia nu trebuie desigur s-i nesocotim, dar trebuie s-i preuim ntr-un
36
#purius Mummius, prieten cu #cipio, unul dintre interlocutori n De
republica.
37
*rate mai mare al lui #cipio cel T!nr, "iul lui )aulus &emilius, adoptat
de Q. *abius Ma+imus.
38
)edagogii erau sclavi care conduceau copiii la coal.
alt mod. &lt"el prieteniile nu pot rm!ne statornice. 2ntr-adevr, unor
caractere di"erite le urmea$ gusturi di"erite, a cror deosebire des"ace
prieteniile( i tocmai de aceea cei buni nu pot "i prieteni cu cei ri, nici cei
ri cu cei buni, pentru c ntre ei e+ist o deosebire de caractere i de
gusturi cum nu se poate mai mare.
'e asemenea, n prietenie se poate recomanda pe bun dreptate ca
o a"eciune "r msur 5 ceea ce se nt!mpl "oarte des 5 s nu stea n
calea unor interese deosebite ale prietenilor. Ca s revin la legende,
6eoptolem
39
n-ar "i putut cuceri Troia, dac ar "i vrut s-l asculte pe
L3comedes, n casa cruia "usese crescut i care, vrs!nd multe lacrimi,
ncerca s-l mpiedice s plece la r$boi. &desea se ivesc mpre%urri
importante n care trebuie s te despari de prieteni( cel care vrea s le
mpiedice, pentru c ar suporta greu lipsa cuiva, acela are o "ire slab,
lipsit de brbie i, tocmai din acest motiv, e prea puin drept n
prietenie. 2n orice privin trebuie s te g!ndeti ce ceri de la un prieten
i ce-i ngdui s obin de la tine.
JJI. Gneori durerea de a renuna la prietenii e inevitabil 8cci
discuia noastr coboar acum de la prieteniile intime ale nelepilor la
prieteniile obinuite9. &desea viciile ascunse ale prietenilor i$bucnesc,
dun!nd "ie prietenilor nii, "ie altora, dar i atunci ruinea acestor vicii
se revars asupra prietenilor. 'e aceea trebuie s "acem s ncete$e
ast"el de prietenii, slbindu-le pe ncetul, i, dup cum l-am au$it pe
Cato
40
spun!nd, e pre"erabil s le destrmm dec!t s le rupem, numai
dac nu e vorba de o insult cu totul intolerabil, aa nc!t s nu "ie nici
drept, nici onorabil i nici posibil s nu urme$e pe dat ruptura i
desprirea.
'ar dac se va produce o schimbare de caracter sau de gusturi, cum
se nt!mpl de obicei, sau dac va interveni o nenelegere n legtur cu
partidele politice 8cci vorbesc acum, dup cum am spus cu puin
nainte, nu despre prieteniile nelepilor, ci despre cele obinuite9, va
trebui s evitm ca, renun!nd la prietenie, s prem c prin aceasta am
pornit pe dumnie( ntr-adevr, nu e nimic mai ruinos dec!t s pori
r$boi cu cel cu care ai trit n str!ns prietenie. #cipio, dup cum tii,
rupsese din cau$a mea prietenia cu Quintus )ompeius
41
( iar din cau$a
vra%bei care de$bina pe-atunci statul, s-a ndeprtat de colegul nostru
Metellus
42
, n am!ndou mpre%urrile s-a purtat cu o demn autoritate i
"r o suprare prea aprig.
'e aceea, mai nt!i de toate, trebuie s ne strduim s nu se iveasc
de$binri ntre prieteni( iar dac se nt!mpl aa ceva, s avem gri% s
dm mai degrab impresia c prieteniile s-au stins dec!t c au "ost
nbuite. Trebuie s lum seama chiar ca prieteniile s nu se trans"orme
n dumnii cr!ncene, din care se nasc certuri, insulte i %igniri. 'ac
totui acestea sunt suportabile, trebuie s le rbdm i s-i acordm
vechii prietenii aceast cinste, ca vinovat s "ie cel care "ace
nedreptatea, nu cel care o su"er. 2n general e+ist un singur mi%loc de-a
39
6eoptolem, "iul lui &hile, "usese crescut de bunicul sau L3comedes, rege
al insulei #c3ros
40
Cato Maior
41
Quintus )ompeius 6epos, consul n anul >C>. #cipio se ndeprtase de
el, "iindc, dup ce promisese c va spri%ini candidatura la consulat a lui
Laelius, i-a clcat cuv!ntul i s-a ales el.
42
Quintus Caecilius Metellus Macedonicus, consul n >C? i adversar
politic al lui #cipio cel T!nr.
te "eri de aceste greeli si neplceri i de-a lua msuri mpotriva lor,
acela de-a nu-i drui inima prea repede i nici cui nu merit.
#unt demni de prietenie cei care au de ce "i iubii numai pentru ei
nii. #pe rar( de "apt, tot ce este e+celent este rar i nu e nimic mai
greu dec!t s gseti ceva care s "ie cu totul desv!rit n genul su.
'ar cei mai muli oameni nu cunosc nimic bun printre lucrurile omeneti
dec!t ceea ce aduce c!tig i, ca i n privina animalelor, i iubesc
ndeosebi pe prietenii de pe urma crora sper c vor trage cel mai mare
pro"it.
&st"el, ei sunt lipsii de acea prea"rumoas i cu totul "ireasc
prietenie, cea cutat de dragul ei nsi i pentru ea nsi, i nu neleg,
lu!ndu-se 8pe ei, de e+emplu, care este esena i "ora acestei prietenii.
*iecare se iubete pe sine nu pentru a obine de la sine vreo rsplat a
iubirii sale, ci "iindc "iecare i este drag din "ire. 4i dac nu se va
nt!mpla la "el i n prietenie, nu vom gsi niciodat un adevrat prieten(
cci acesta este un "el de alter e$o. Iar dac la animale, la cele care
triesc n v$duh, n ap i pe pm!nt, la cele domestice i la cele
slbatice, este evident mai nt!i c se iubesc pe ele nsele 8cci acest
instinct se nate odat cu "iecare "iin9, apoi c doresc i caut
animalele de acelai "el, de care se apropie 8i "ac aceasta cu patim i
cu ceva care aduce a dragoste omeneasc9, cu c!t e mai "iresc acest
sentiment la om, care se iubete pe sine nsui i care caut un alt om al
crui su"let s-l uneasc cu al su at!t de str!ns nc!t s "ac, a $ice,
din dou su"lete unul singur@
JJII. 'ar cei mai muli vor n chip ciudat, ca s nu spun "r ruine,
s aib un ast"el de prieten cum nu pot "i ei nii i cer prietenilor ceea
ce ei nii nu le dau. D drept ns ca mai nt!i s "ii tu nsui om de
treab i apoi s caui un altul asemntor cu tine. 2ntre ast"el de oameni
se poate ntri acea statornicie n prietenie de care ne ocupm nc de
mult, ntruc!t oamenii unii prin iubire n primul r!nd i stp!nesc
po"tele, crora ceilali le sunt sclavi, apoi iubesc echitatea i dreptatea,
"ac totul unul pentru altul, nu cer niciodat unul de la altul nimic dec!t ce
e cinstit i drept, i nu numai c se cinstesc i se iubesc ntre ei, dar se i
respect( cci cine suprim respectul din prietenie, acela i rpete cea
mai mare podoab.
&adar, "ac o greeal prime%dioas cei care cred c n prietenie se
pot rs"a n voie toate po"tele i toate pcatele( prietenia a "ost dat de
natur ca spri%initoare a virtuilor, nu ca tovar a viciilor, pentru ca 5
deoarece virtutea singur n-ar putea a%unge la elul suprem 5 s a%ung
acolo unit i asociat cu prietenia. 'ac aceast alian e+ist, a e+istat
sau va e+ista ntre unii oameni, ea trebuie considerat drept cea mai
bun i mai "ericit tovrie n drumul spre binele suprem. &ceasta
este, $ic, aliana care cuprinde ntr-nsa tot ce oamenii socotesc vrednic
de-a "i dorit, bunul nume, gloria, linitea i bucuria su"leteasc, aa nc!t,
c!nd te bucuri de acestea, viaa e "ericit, iar "r ele nu poate "i aa.
*iindc acesta e lucrul cel mai bun i cel mai de seam, dac vrem s-l
dob!ndim, trebuie s n$uim spre virtute, "r de care nu putem dob!ndi
nici prietenia, nici altceva demn de dorit( dar cei care, nesocotind
virtutea, cred c au prieteni, i dau seama n s"!rit c s-au nelat, c!nd
vreo nenorocire grav i silete s-o a"le.
'e aceea 8cci trebuie s-o repetm din nou9 trebuie s iubeti dup
ce %udeci, nu s %udeci dup ce iubeti. 'ar dac pentru nesocotina
noastr suntem pedepsii n multe mpre%urri, apoi aceasta se nt!mpl
mai ales n alegerea prietenilor i n pstrarea lor( ntr-adevr, g!ndim
prea t!r$iu i -"acem cele "cuteK, lucru de la care un vechi proverb ne
oprete
43
. Cci, legai ntre noi prin raporturi ndelungate sau chiar prin
servicii "cute, rupem pe neateptate prieteniile n plin mersul lor la
ivirea vreunei nemulumiri.
JJIII. Cu at!t mai mult trebuie s blamm o at!t de mare nepsare
ntr-un lucru mai necesar dec!t orice. Cci, dintre toate lucrurile
omeneti, prietenia e singurul al crui "olos l recunosc toi ntr-un glas,
dei muli nesocotesc nsi virtutea i spun c e un "el de reclam i de
parad( muli crora, mulumindu-se cu puin, le place o hran i un "el
de via modest, dispreuiesc bogiile( onorurile, de dorina crora se
n"lcrea$ unii, c!t de muli le dispreuiesc n aa msur nc!t
socotesc c nimic nu e mai $adarnic, nimic mai uuratic@ 'e asemenea
sunt "oarte muli care socotesc "r valoare toate celelalte lucruri care
unora li se par minunate( n ce privete prietenia, toi p!n la unul sunt
de aceeai prere, i cei care s-au dedicat vieii politice, i cei crora le
place cercetarea lucrurilor i tiina, i cei care, liberi de sarcini publice,
se ocup de treburile lor, n s"!rit, i cei care s-au dedat cu totul
plcerilor, toi socotesc c "r prietenie viaa nu nseamn nimic, dac
vor s triasc o via c!t de c!t "rumoas.
Cci prietenia se strecoar, nu tiu cum, n viaa tuturor i nu
ngduie nici unui "el de e+isten s se lipseasc de ea. :a chiar, dac
cineva este at!t de aspru i de slbatic din "ire nc!t s "ug de nt!lnirile
cu oamenii i s le urasc, precum am a"lat c a "ost la &tena un
oarecare Timon
44
, nici acesta n-ar putea suporta s nu caute pe cineva n
"aa cruia s-i verse otrava "irii sale amare. 'espre aceasta ne-am da
seama "oarte bine dac, s presupunem, s-ar nt!mpla ca vreun $eu s
ne ia din mi%locul oamenilor, s ne duc undeva n pustietate, i acolo,
o"erindu-ne, ntr-o revrsare de belug, tot ce "iina omeneasc i
dorete, s ne rpeasc cu totul putina de a vedea un om( ce inim de
"ier ar avea acela care ar putea suporta o ast"el de via i cruia
singurtatea nu i-ar rpi bucuria tuturor plcerilorA
&adar este adevrat ceea ce spunea de obicei, dup cum cred,
&rch3tas din Tarent
45
i ceea ce i-am au$it pe btr!nii notri amintind ca
un lucru au$it de ei de la ali btr!ni, -'ac cineva s-ar sui la cer i ar
vedea universul i "rumuseea astrelor, admiraia lui nu-i va "ace nici o
plcere( dar ea l-ar nc!nta, dac ar avea pe cineva cruia s-i
povesteasc ce-a v$utK. &st"el "irea omeneasc nu iubete ntru nimic
singurtatea, ci caut totdeauna, ca s $ic aa, un spri%in, care i-e cum
nu se poate mai plcut c!nd vine de la cine i-e drag.
JJI/. 'ar dei aceeai natur arat prin at!tea semne ce vrea, ce
caut, ce dorete, totui, nu tiu cum, devenim sur$i i nu au$im ce ne
s"tuiete. Cci legturile de prietenie sunt "elurite i comple+e, i de
aceea se ivesc multe motive de bnuial i de nemulumire, pe care
neleptul trebuie c!nd s le evite, c!nd s le atenue$e, c!nd s le
suporte( ntr-o singur mpre%urare trebuie s ne ncumetm a "i aspri cu
prietenii, anume c!nd trebuie s avem n vedere ca n prietenie s "im i
de "olos i sinceri( ntr-adevr, de multe ori suntem obligai s ne s"tuim
43
Mc"a a$i!us, e+presie proverbial din limba%ul %udiciar, pledm dup ce
s-a dat sentina
44
Timon din &tena, tipul mi$antropului
45
*ilo$o" pitagorician 8sec. I/ .e.n.9.
i s ne mustrm prietenii, pe de alt parte ei trebuie s primeasc
prietenete aceste s"aturi i mustrri c!nd se "ac din iubire.
'ar, nu tiu cum, ceea ce spune prietenul meu
46
n %n"riana este
adevrat, &n$"uina n'a"uce prieteni, a"evrul isc ura. &devrul e
duntor, dac isc cumva ura, care este otrava prieteniei( dar
ngduina e cu mult mai duntoare, pentru c, binevoitoare "a de
greeli, las prietenul s se prbueasc n prpastie( cea mai mare vin
ns o are cel care dispreuiete adevrul i este mpins la ru de
ngduin. &adar, n toate acestea trebuie s inem seama i s avem
gri% mai nt!i ca s"atul s "ie lipsit de asprime, apoi ca mustrarea s nu
"ie %ignitoare( n ngduin 5 "iindc ne "olosim cu plcere de vorba lui
Tereniu 5 s artm amabilitate, iar linguirea, spri%initoarea viciilor,
nedemn nu numai de-un prieten, dar nici mcar de-un om liber, s-o
ndeprtm c!t mai mult( cci alt"el te pori cu un tiran i alt"el cu un
prieten.
Trebuie ns s ne pierdem sperana de a-l salva pe cel ale crui
urechi sunt at!t de nchise adevrului nc!t nu-l poate au$i de la un
prieten. Cci este ptrun$toare, ca multe altele, aceast observaie a lui
Cato, -'umanii nverunai aduc mai multe servicii unora dec!t prietenii
care par plcui( aceia spun de multe ori adevrul, acetia niciodatK. 4i
absurditatea e c cei crora li se dau s"aturi nu se supr de ce-ar trebui
s se supere, ci de ce n-ar trebui, ntruc!t nu se "rm!nt c au greit,
dar suport greu s "ie mustrai( ar trebui, dimpotriv, ca greeala s-i
ndurere$e, iar mustrarea s-i bucure.
JJ/. &adar, dup cum a s"tui i a "i s"tuit e caracteristic
adevratei prietenii 5 a s"tui cu sinceritate, nu cu asprime, a primi
s"aturile cu rbdare, nu n sil 5 tot ast"el trebuie s "im convini c nu
e+ist n prietenie pacoste mai mare dec!t linguirea, mgulirea,
ncuviinarea la orice( cci trebuie s n"ierm cu oric!t de multe nume
acest viciu al oamenilor uuratici i neltori, care spun totul ca s plac
altuia, i nimic de dragul adevrului.
'ar dac pre"ctoria este un viciu n orice privin 8cci te
mpiedic s discerni adevrul i-l "alsi"ic9, apoi ea se mpotrivete cu
desv!rire prieteniei( ea distruge sinceritatea, "r de care numele de
prietenie nu mai are nici un sens. 'e vreme ce prietenie nseamn ca din
mai multe su"lete s se plmdeasc, aa $ic!nd, unul singur, cum se va
putea a%unge la aceasta, dac nici mcar su"letul unuia nu va "i unul i
mereu acelai, ci di"erit, schimbtor, cu multe "eeA
2ntr-adevr, ce poate "i at!t de nestatornic, at!t de nesigur ca
su"letul celui care se schimb nu numai dup sentimentul i voina altuia,
dar chiar dup n"iarea i la un semn al luiA
Spune cineva nu, spun #i eu nu. Spune "a, spun #i eu. (n sfr#it,
!i'a! i!pus !ie &nsu!i s fiu &n toate "e prerea altuia, dup cum
spune tot Tereniu
47
, prin gura persona%ului 7natho( a-i "ace ast"el de
prieteni nseamn a "i cu totul uuratic. 'ar sunt muli oameni
asemntori lui 7natho( c!nd ei sunt mai presus prin natere, situaie i
reputaie, linguirea lor e prime%dioas, "iindc vorbelor lor mincinoase li
se adaug i autoritatea.
Iar prietenul linguitor, dac eti atent, se poate deosebi de cel sigur
i se poate recunoate tot aa cum putem distinge tot ce e "alsi"icat i
imitat de ce e natural i adevrat. F adunare, care e "ormat din oameni
46
Tereniu, autorul de comedii, era prote%at de Laelius
47
2n piesa )unucul
"oarte nepricepui, i d seama totui de obicei care e deosebirea ntre
un demagog, adic un cetean linguitor si uuratic, i ntre altul
statornic, serios i grav. )rin ce linguiri cuta de cur!nd C. )apirius
48
s
c!tige aprobarea adunrii, c!nd propunea legea privitoare la realegerea
tribunilor poporului@ Du m-am opus( dar nu voi spune nimic despre mine(
voi vorbi mai bucuros despre #cipio. F, $ei nemuritori, c!t gravitate i
c!t maiestate a pus n discursul su@ L-ai "i putut numi uor
conductorul poporului roman, nu un simplu tovar de lupt. 'ar ai "ost
acolo, i cuv!ntarea se a"l n m!inile tuturor. &adar o lege popular a
"ost respins prin votul poporului. 4i, ca s revin la mine, v amintii c!t
de popular prea, n timpul consulilor Quintus Ma+imus, "ratele lui
#cipio, i Lucius Mancinus
49
, legea lui Caius Licinius Crassus privitoare la
"unciile sacerdotale. Cci cooptarea n colegiile sacerdotale era trecut
pe seama poporului. :a chiar acesta a nceput cel dint!i s vorbeasc
poporului, cu "aa spre "or
50
( totui, religia $eilor nemuritori, pe care o
apram eu, a nvins uor cuv!ntarea demagogic a aceluia. &ceasta s-a
petrecut n timpul preturii mele, cu cinci ani nainte de a "i devenit
consul( ast"el, cau$a aceea a "ost aprat mai mult prin ea nsi dec!t
prin autoritatea deosebit a oratorului.
JJ/I. Iar dac pe scen, adic n adunarea poporului, unde e "oarte
mult loc pentru lucruri nscocite i nchipuite, adevrul totui nvinge,
numai s "ie dat la iveal i pus n lumin, ce trebuie s se nt!mple n
prietenie, al crei pre st n ntregime n adevrA 2n aceasta dac nu
ve$i, cum se spune, o inim deschis i nu i-o deschi$i pe a ta, nu e
nimic sincer, nimic sigur, nici mcar c iubeti sau eti iubit, "iindc nu
tii c!t adevr este aici.
'e altminteri, aceast linguire, oric!t de prime%dioas ar "i, nu
poate duna totui nimnui dec!t celui care o primete i se nc!nt de
ea. &a se "ace c la vorbele linguitorilor i pleac urechea mai ales cel
care el nsui se aprob i e "oarte nc!ntat de sine. 2ntr-adevr, virtutea
se iubete pe sine( cci ea se cunoate "oarte bine i nelege c!t e de
vrednic de iubire( eu ns vorbesc acum nu de virtute, ci de prerea
"als despre virtute. 'e "apt, cei mai muli doresc doar s par n$estrai
cu virtute dec!t s "ie ntr-adevr virtuoi. &cestora le place linguirea,
acetia, c!nd li se spun vorbe pe placul lor, socotesc c acele vorbe
goale sunt o dovad a meritelor lor. &adar, o ast"el de prietenie, n care
unul nu vrea s aud adevrul, iar cellalt e gata s mint, n-are nici o
valoare. 4i linguirea para$iilor n comedii nu ne-ar prea ha$lie, dac
n-ar e+ista soldai "an"aroni
51
.
*+ais &!i !ulu!e#te !ult,
Dra de-a%uns s rspund, -Mult.. -7ro$av de mult., spune el.
Linguitorul um"l totdeauna ceea ce insul pe placul cruia vorbete
dorete s "ie mare.
48
C. )apirius Carbo( tribunii poporului nu puteau p!n atunci "i realei
dec!t dup un interval de $ece ani( Carbo propunea o lege care permitea
alegerea n anul imediat urmtor( legea a "ost combtut de #cipio i
respins 8anul >?>9.
49
Quintus Ma+imus i Lucius Mancinus, consuli n anul >C?. 2n timpul
consulatului lor, tribunul Crassus propuse s se nlocuiasc sistemul
cooptrii n colegiile sacerdotale prin alegeri.
50
)!n atunci oratorii vorbeau cu "aa spre cldirea senatului, nu spre "or
51
Tipul soldatului "an"aron aparine comediei greceti, imitat de Tereniu
n )unucul- aici soldatul "an"aron ntreab i para$itul rspunde.
'e aceea, dei aceste minciuni linguitoare au trecere la cei care ei
nii le caut i le provoac, totui chiar oamenii mai serioi i mai
statornici trebuie ndemnai s ia seama s nu se lase cumva nelai prin
linguiri abile. )e cel care linguete pe "a l vede oricine, dac nu e cu
totul lipsit de minte( trebuie s ne "erim ns cu gri% s nu se strecoare
ntre noi linguitorul viclean i ascuns. Cci nu e prea uor de recunoscut,
deoarece adesea, chiar c!nd se opune, aprob i, pre"c!ndu-se c
mustr, linguete, iar n cele din urm se d btut i admite s "ie
nvins, pentru ca cel care a "ost nelat s par c a avut dreptate. Ce e
ns mai ruinos dec!t s "ii nelatA Trebuie s ne "erim mai ales s nu
se nt!mple ca n acea comedie,
Ct "e stra#nic !'ai &nvrtit #i !'ai &n#elat a.i
Mai !ult "ect pe toi ace#ti btrni stupi.i "e co!e"ie
52
.
Cci i n piesele de teatru acest persona% al btr!nului nechib$uit i
credul e cel mai stupid. 'ar nu tiu n ce chip, de la prieteniile oamenilor
desv!rii, adic ale nelepilor 8vorbesc de acea nelepciune care pare
accesibil omului9, discuia a alunecat la prieteniile uuratice. 'e aceea
s revenim la primul nostru subiect, i cu aceasta s ncheiem, n s"!rit.
JJ/II. /irtutea, virtutea, $ic, Caius *annius i tu, Quintus Mucius,
leag i pstrea$ prieteniile. Cci n ea este armonia, n ea stabilitatea,
n ea statornicia( c!nd ea se nal i-i arat lumina i c!nd vede i
recunoate la altul aceeai lumin, se apropie de ea i primete, la
r!ndul su, lumina pe care o are cellalt( de aici ia natere "ie iubirea, "ie
prietenia, cci am!ndou i trag numele de la -a iubiK( iar a iubi nu e
nimic altceva dec!t a-l preui pe cel pe care-l iubeti, nesilit de vreo lips
i neurmrind vreun "olos( "olosul totui n"lorete de la sine din
prietenie, chiar dac nu l-ai cutat.
Cu aceast iubire am cinstit n tinereea noastr btr!ni ca Lucius
)aulus, Marcus Cato, C. 7allus, )ublius 6asica i Tiberius 7racchus,
socrul lui #cipio al nostru( ea strlucete i mai mult ntre cei de aceeai
v!rst, ca ntre mine i #cipio, Lucius *urius, )ublius 0upilius i #purius
Mummius. Iar la r!ndul nostru btr!ni, ne gsim m!ng!ierea n iubirea
tinerilor, ca de pild ntr-a voastr, ca n aceea a lui Quintus Tubero( de
"apt, pe mine m nc!nt chiar prietenia "oarte t!nrului )ublius 0utilius
i a lui &ulus /erginius
53
. 'ar "iindc rostul vieii i al "irii noastre este
ast"el r!nduit ca o generaie s se nasc dintr-alta, trebuie desigur s
dorim din toat inima s putem a%unge, cum se spune, la captul cursei
mpreun cu contemporanii notri, cu care am luat plecarea n acelai
timp.
)entru c lucrurile omeneti sunt ns ubrede i trectoare, trebuie
s cutm totdeauna c!iva oameni pe care s-i iubim i de care s "im
iubii( cci, dac ndeprtm iubirea i devotamentul, ndeprtm orice
plcere din via. )entru mine, dei a "ost rpit pe neateptate, #cipio
triete totui i va tri necontenit( cci n acest ilustru brbat am iubit
virtutea, care n-a pierit. 4i ea mi struie naintea ochilor nu numai mie,
care am simit-o ntotdeauna pre$ent, dar va "i strlucit i deosebit
ntre toate chiar pentru urmai. 6imeni nu va concepe i nu va spera
vreodat lucruri ntr-adevr mari "r a socoti c trebuie s-i
aminteasc de el i s aib naintea ochilor chipul lui.
2ntr-adevr, dintre toate bunurile pe care mi le-a dat soarta sau
52
Citat probabil dintr-o pies a lui Caecilius #tatius, ast$i pierdut.
53
)rieteni ai lui #cipio, primul a "ost tribun militar sub ordinele lui #cipio la
asediul 6umaniei( &ulus /erginius, %urisconsult
natura, nu e nici unul pe care s-l pot compara cu prietenia lui #cipio( n
ea am gsit nelegere deplin asupra treburilor publice, n ea s"at n
treburile mele particulare i tot n ea o tihn plin de "armec. 6iciodat
nu l-am %ignit cu absolut nimic, cel puin c!t mi-am putut da seama( iar
eu n-am au$it de la el nimic neplcut. Triam n aceeai cas, aveam
aceeai hran i aceeai mas( eram tot timpul mpreun nu numai n
campanie, dar i n cltoriile i popasurile noastre la ar.
Ce s mai spun despre strduinele noastre de a cunoate i a nva
mereu ceva, cu care, departe de ochii lumii, ne-am petrecut tot timpul
liber. 'ac retrirea i amintirea acestor lucruri ar "i pierit odat cu el,
n-a putea suporta nicidecum regretul dup un om at!t de legat de mine
i at!t de iubitor. 'ar ele n-au pierit, ci mai degrab se hrnesc i
sporesc din g!ndurile i din amintirile mele( i chiar dac a "i lipsit cu
totul de ele, p!n i v!rsta pe care-o am mi aduce o m!ng!iere. Cci nu
mai pot avea prea mult vreme acest regret( iar toate su"erinele de
scurt durat trebuie s "ie suportabile, chiar dac sunt mari.
Iat ce-am avut de spus despre prietenie. Iar pe voi v ndemn s
preuii at!t de mult virtutea, "r de care prietenia nu poate e+ista,
nc!t, a"ar de ea, s nu socotii nimic mai presus dec!t prietenia.
--------------------------