Sunteți pe pagina 1din 4

Eantionarea

Pentru a studia o anumit caracteristic a populaiei, avem la dispoziie dou ci (Carnet et al,
2000): metoda exhaustiv i metoda sondajelor.
(1). metoda exhaustiv const n contactarea i investigarea tuturor indivizilor care fac parte din acea
populaie. Metoda presupune costuri care de regul depesc posibilitile unui cercettor
obinuit, i n plus este mare consumatoare de timp. n plus, este posibil ca investigaiile s nu se
opreasc niciodat, deoarece noi i noi indivizi se altur populaiei iniiale pe msur ce culegem
datele. n cercetarea oferit ca exemplu la nceputul capitolului, ne va fi foarte greu s culegem
date de la ntreaga populaie de copii lsai acas de prinii plecai la munc n strintate, chiar
dac numrul acestora ar fi relativ sczut. Motivele sunt dou: mereu se vor aduga cazuri noi, iar
pn cnd terminm culegerea datelor este posibil ca unii dintre copii s nu se mai ncadreze n
criterii (prinii s-au ntors ori i-au luat cu ei).
(2). metoda sondajelor presupune extragerea unui eantion din populaia mam i, pe baza rezultatelor
obinute la acest nivel, generalizarea ulterioar la ntreaga populaie. Dificultatea este reprezentat
de obinerea unui eantion reprezentativ pentru populaie. n exemplul nostru, ct putem fi de siguri
c eantionul de copii pe care i-am extras din populaia larg o reprezint cu adevrat? Ct de mare
este eroarea pe care o comitem investignd acest eantion i nu populaia n sine? Ct de bine am
realizat eantionarea, la urma urmei?
Aadar, dei de obicei ntrebarea la care dorim s rspundem prin cercetarea noastr vizeaz
ntreaga populaie, de obicei unui cercettor i este imposibil s investigheze fiecare persoan din
populaia care l intereseaz. De aceea el va selecta un grup mai mic (eantion) din acea populaie i se
va limita la studiul acestuia. Eantioanele sunt adesea structurate sau stratificate astfel nct s
reprezinte un anumit segment al populaiei int.
Definiie

Eantionarea se refer la selecia unui grup de cazuri dintr-o


populaie pe care intenionm s o cercetm.

Pentru a se asigura c eantionul su seamn ct mai mult cu populaia din care a fost extras,
cercettorul va face apel la eantionarea aleatoare. Utiliznd aceast procedur, fiecare element al
populaiei are anse egale cu ale celorlalte de a fi inclus n eantion. Dac nu se realizeaz o
repartizare aleatoare a subiecilor n grupurile studiate, cercettorul nu poate fi sigur c nu exist un
factor, altul dect variabila independent, care s fi produs rezultatele.
Eantionarea aleatoare a participanilor crete aadar ansele ca variabilele irelevante pentru
cercettor n studiul su s aib o reprezentare egal n situaiile experimentale i astfel s influeneze
mai puin rezultatele. n exemplul nostru, repartizarea aleatoare ar putea s evite formarea unor

eantioane formate din copii care au participat deja la anumite programe de sprijin sau au beneficiat de
alte avantaje.
Acesta este motivul pentru care cercettorul nu ar trebui s permit participanilor s aleag
grupul din care s fac parte, mai ales cnd scopul studiului este cunoscut.
Definiie

Eantionarea aleatoare presupune ca fiecare element al populaiei


s aib anse egale de a fi selectat pentru a face parte din eantion.
Rezultatele eantionrii aleatoare sunt eantioanele aleatoare.

Lungu (2001) ofer un exemplu pentru a ilustra consecinele unei eantionri care nu este
aleatoare. n anul 1948, trei dintre cele mai mari institute de sondare a opiniei din SUA (Gallup,
Crossley i Roper) au prezis victoria n alegerile prezideniale a republicanului Dewey, n faa
democratului Truman. Truman a ctigat ns alegerile, punnd sub semnul ntrebrii modalitatea de
eantionare folosit. Ce se ntmplase? Operatorilor care culegeau date li se repartizase un numr fix de
interviuri pe care trebuiau s le realizeze, acordndu-li-se libertatea de a alege persoanele intervievate,
cu condiia s respecte cteva criterii legate de vrst, gen, ras etc. Problema a fost c republicanii
erau mai uor de gsit: aveau telefon, locuiau n case mai bune, aveau slujbe cu mai puine ore
suplimentare etc. Aceste variabile au influenat rezultatele sondajelor.
Sondajele derulate tiinific astzi se bazeaz pe eantionarea aleatoare: fiecare membru al
populaiei are anse egale de a fi selectat pentru interviu (n cazul sondajelor electorale, fiecare cetean
cu drept de vot ar avea anse egale de a fi intervievat). Contrar a ceea ce susin emisiunile de scandal,
manipularea datelor nu se face neaprat la nivelul rezultatelor, dup ce ele au fost obinute. Soluia
elegant este pur i simplu eantionarea preferenial, care este mai puin verificabil.
Oamenilor le este virtual imposibil s produc singuri eantioane aleatoare. Kirk (2008)
descrie n acest sens un experiment n care participanilor li se cerea s propun aleator patru numere
din intervalul 1-20. Potrivit definiiei eantionrii aleatoare, ar fi trebuit ca eantioanele de forma
1,2,3,4 sau 14, 16, 18, 20 s apar la fel de des ca i altele. Astfel de eantioane au fost ns
produse foarte rar, oamenii evitnd s formeze eantioane cu elemente consecutive sau distane egale
ntre ele, prefernd n schimb s utilizeze ntreaga lungime a intervalului. i c tot veni vorba, cte
persoane ai vzut care la Loto 6 din 49 ar alege numerele 1, 2, 3, 4, 5 i 6?
Pentru a obine eantioane aleatoare, putem apela la cteva tehnici consacrate. Una dintre ele
este metoda loteriei, prin care fiecrui membru al populaiei i se atribuie un numr unic. Numerele
sunt introduse ntr-un recipient i amestecate, apoi sunt extrase cteva numere. Membrii populaiei
care au numerele respective vor constitui eantionul. n cazul populaiilor largi, v recomandm
utilizarea unui generator automat de numere aleatoare. Un astfel de generator este disponibil gratuit la
http://stattrek.com/Lesson3/SamplingTheory.aspx.

Alte tehnici de eantionare aleatoare i nonaleatoare


n afara eantionrii aleatoare simple (bazat pe metoda loteriei), exist alte cteva proceduri
care produc tot eantioane aleatoare (Kirk, 2008):

eantionarea aleatoare sistematic (se mai numete cvasialeatoare) necesit cunoaterea


volumului populaiei (notat cu N) i al eantionului dorit s fie investigat (notat cu n). N este
mprit la n, obinndu-se un numr oarecare (notat cu X). Apoi se selecteaz aleator (prin
metoda loteriei sau una similar computerizat) un numr ntre 1 i X. Pornind de la acest numr,
fiecare al X-lea element al populaiei va fi selectat pentru a face parte din eantion. De exemplu,
avem 300 de elevi (N) i avem nevoie de un eantion de 30 (n). 300/30=10, deci X=10. Selectm
aleator un numr ntre 1 i 10, s zicem 9. Elevul numrul 9 va fi primul membru al eantionului,
apoi elevul 19 (9+10), 19 (119+10) .a.m.d.

eantionarea aleatorie stratificat populaia este divizat n grupe, n funcie de anumite


caracteristici (apartenen de gen, categorii de vrst etc.) Din fiecare grup astfel format sunt
selectate eantioane aleatoare, care sunt apoi combinate pentru a obine un singur eantion care s
reprezinte populaia.

eantionarea multistadial este utilizat n cercetrile ample. Primul pas este formarea mai
multor eantioane mari, din care se alege aleator unul. n etapa a doua sunt formate mai multe
eantioane aleatoare n interiorul eantionului ales, din care este ales unul singur, tot aleator.
Procedura continu pn cnd scopurile sunt atinse sau pn cnd divizarea suplimentar nu mai
are sens.
Cercetrile fac apel uneori i la tehnici de eantionare nonaleatoare, chiar dac prin acestea
reprezentativitatea eantioanelor nu mai este asigurat (ibidem):
eantionarea pe cote populaia este mprit n grupuri reciproc exclusive (pn aici, ca i n
eantionarea stratificat). Apoi cercettorul alege dup bunul plac un anumit numr de persoane
din fiecare grup, ct vreme acestea ndeplinesc criteriile necesare (se pierde astfel caracterul
aleator al eantionrii). De exemplu, unor operatori de teren li se poate cere s intervieveze 100
de persoane de gen masculin cu vrsta cuprins ntre 50 i 65 de ani. Alegerea persoanelor
respective este la latitudinea operatorului de teren, fiind condiionat doar de respectarea
criteriilor de gen i vrst. Erorile pot s apar din cauza atractivitii mai ridicate a anumitor
subieci, a comoditii operatorului etc. Este tipul de eantionare utilizat n exemplul oferit de
Lungu (2001) i pe care l-am prezentat anterior.
eantionarea tip bulgre de zpad sunt identificate cteva persoane care ndeplinesc
criteriile necesare pentru a fi incluse n studiu, apoi li se cere s recomande alte persoane pe care
le cunosc i care satisfac de asemenea criteriile;
eantionarea accidental sunt investigate persoane alese dup bunul plac al cercettorului;
este adesea cazul interviurilor luate pe strad trectorilor;

eantionarea pe baz de voluntariat eantionul se autoselecteaz, n urma unui anun al


cercettorului; este format adesea din persoane cu preri foarte puternice pro sau contra unei idei
formulate n studiu.

Mrimea eantioanelor
La fel ca populaiile, eantioanele pot s difere n ceea ce privete numrul indivizilor care le
compun. De exemplu, putem desfura un studiu utiliznd un grup de 20 de precolari pentru a evalua
eficiena unei noi metode de predare, sau putem utiliza un eantion foarte larg, de peste 500 de
persoane adulte, pentru a evalua eficiena unor programe de nvare continu.
O ntrebare important pe care trebuie s i-o adreseze cercettorul se refer deci la mrimea
eantionului cu care dorete s lucreze. Pentru a rspunde acestei ntrebri, el trebuie s anticipeze ct
de mic este diferena dintre grupuri pe care dorete s o detecteze prin studiul su. Utilizarea unor
eantioane prea mici va face dificil detectarea diferenelor dintre grupuri, chiar dac ele exist. Ca
urmare, rezultatele vor fi adesea neconcludente. Dimpotriv, utilizarea unor eantioane prea mari va
permite detectarea chiar i a celor mai mici diferene, dar acest lucru nu va avea neaprat i o
semnificaie practic (coeficienii statistici vor fi prea mici pentru a avea o nsemntate aplicativ). n
plus, eantioanele mari sunt consumatoare de resurse.
n afara acestui criteriu legat de mrimea diferenelor, cercettorul se mai poate baza n decizia
sa pe tipul variabilelor pe care le studiaz (categoriale sau numerice), pe caracteristicile populaiei
(dac impune foarte multe criterii n definirea acesteia, selectarea unui eantion aleator va fi extrem de
dificil), pe rezultatele unor studii anterioare etc.
Volumul eantionului trebuie stabilit deci apriori, i nu n funcie de posibilitile de moment
sau de constrngerile de timp i spaiu.