Sunteți pe pagina 1din 78

G.

SOULIE DE MORANT
COMOARA
SAMURAILOR
SAU
CEI PATRUZECI I APTE
OAMENI PE VALURI

Prefa
Un Samurai nu servete la doi stpni.
ntmplarea celor 47 Ronini nu e o legend ci un fapt istoric pe care
imaginaia popular a gsit cu cale s-l nfrumuseeze. Analele Japoniei
povestesc episoadele principale ale acestui tragic eveniment i moartea
eroilor la 4 Februarie 1702. Familiile arat relicvele strbunilor glorioi.
Nenumrai pelerini viziteaz necontenit mormintele sacre aezate n jurul
monumentului funerar al prinului Enya, eful casei lor. Aceste morminte
m-au impresionat n mod deosebit prin cultul excepional ce primesc. Ele
sunt situate aproape de Tokio, n districtul suburban Tohai-Nawa (firma cea
nalt), numai la 6 kilometri, spre nord de Palatul Imperial i n apropierea
drumului cel mare sau Calea mrii orientale!, cum i se mai spune
obinuit.
De la rmul unde spumeg n nesfrit apele albastre ale golfului n
faa cruia carele de foc trec fumegnd pe fgaurile lor de oel,
pmntul onduleaz n pante dulci acoperite de pini mari nverzii, cu
crengile strmbe i roii prin care adierea uoar a vntului aduce
necontenit murmurul potolit al mrii.
De pe deal, printre arbori, se vd n deprtare acoperiurile cenuii
ale capitalei, ntinderea schimbtoare a golfului, i ondulaiile argintate ale
Sumida-ei pe fondul verde al cmpiei. Portalul nalt al incintei zidurilor
odat trecut, pietrele nverzite ale unei scri largi urc sub galeria
coloanelor stacojii ale tori-lor (adpostul psrelelor) pn la templul
Senn-Gakoudji cruia i este ncredinat paza locurilor sacre.
n linitea parcului ce nconjoar mnstirea, lumina cernut a
pdurii btrne arunc o dantel ce se clatin uor peste coloanele joase,
sfrmate i mprtiate pe care stau licheni de aur. De dou secole umbra
plcut e punctat ntotdeauna de luminiele mici plpnde ale lumnrilor
fgduinei pe care pelerinii le nnoiesc fr ntrerupere pe morminte.
Acolo, n fiecare zi, trectori pioi, n kimonouri nflorite, ntovrii
de familiile lor mbrcate n stofe de culori vii, merg de la un mormnt la
altul, evocnd sau povestind copiilor lor isprvile i virtuile fiecruia
dintre Ronini, ameindu-i de eroism, acel eroism japonez, mai plin de
entuziasm dect licoarea cea mai tare.

Astfel, eroii notri, pe nlimea lor, asemeni unui vulcan totdeauna


n flcri, ntrein n popor focul strlucitor al onoarei care arde n inima
oricrui Japonez, i datorit creia Imperiul lui Soare rsare, unic n felul
lui n istorie, n-a fost niciodat copleit nici nvins, i a putut triumfa tot
att de bine n artele pcii ca i ale rzboiului, n viaa de familie ct i n
relaiile internaionale.
Pentru ca un popor furit din asemenea sentimente s dea un cult
special celor 47 de Samurai, trebuie ca aceti bravi n localitatea lor s se fi
artat de o vitejie excepional.
Se cade s semnalm aici c eroismul japonez este tot aa de puternic
n viaa militar prin violena sa asupra altuia, ct i n viaa civil prin
mplinirea datoriei i prin victoria asupra eului propriu. Jertfa de sine e o
regul de nalt moral care se adreseaz att femeilor, copiilor, ct i
brbailor.
Astfel dac ntmplarea Roninilor este celebr, motivul e nu numai
c fiecare s-a purtat n mod nobil, ci i pentru c acei care au secundat pe
cavaleri, au desfurat cele mai nobile i mai distinse virtui. Umanitatea se
poate mndri. Marealul Nogi, marele nvingtor al Rusiei s-a sinucis n
1912 la moartea mpratului Meiji Tenno evocnd n testamentul su
loialitatea Roninilor i repetnd dictonul lor: Un Samurai nu servete la
doi stpni.
Istoria celor 47 formeaz un buchet ales din toate florile eroismului
pe care le poart cu atta abunden acest pmnt de viteji.
Fiecare episod e o ilustraie a unei reguli de jertf. Mame, soii,
copii, soi i prini arat acolo, cum n faa datoriilor eseniale ale
ceasului, datoriile secundare i sentimentele cele mai adnci trebuie s
cedeze cu curaj pentru ca opera s se svreasc i nedreptatea s fie
izgonit pe de pmnt! Sufletul japonez nflorete acolo n cel mai nalt
ideal al su.
Trsturile mari din istoria Roninilor se gsesc menionate n toate
analele japoneze, dar viaa particular a fiecruia dintre bravi e cunoscut
mai mult din tradiii familiare, adeseori mult nflorite.
Evenimentele secundare, acelea pe care istoria nu le fixeaz, nu sunt
totdeauna povestite n acelai fel. n Comoara credincioilor vasali
culegere popular important, se dau pn la 13 versiuni ale acelorai
scene, iar n nenumratele romane sau piese de teatru cu acest subiect,
chiar numele sunt adeseori schimbate aprnd n primul plan cnd unul,
cnd altul dintre eroi, cci fiecare din aceste povestiri e bazat pe
documente diferite i tradiii familiare variate.

La aceasta au contribuit desigur legenda i imaginaia popular care


au nfrumuseat faptul i au schimbat detaliile.
De atunci, interesul acestei legende istorice n afar de faptele sigure
ce conine, consist mai ales, n imaginea pe care entuziasmul japonez i-a
fcut-o despre fiecare personaj.
Cutnd s alctuiesc un buchet de eroism, am ales din publicaiile
cu renume, episoadele cele mai des repetate.
Unele sunt traduse ad-literam fr nici o suprimare, ndeosebi
sinuciderea mamei lui Hara Mototochi. Altele sunt dimpotriv adoptate,
deoarece textele originale sunt prea confuze sau prea concise, impunnd o
confruntare de mai multe versiuni.
Am fost ajutat n aceast munc grea de D-l Bourgeois, consulul
Franei, autorul a numeroase lucrri asupra limbii nipone, i D-l R.
Martinie, vechi ataat naval la Tokio, care ne-a mprumutat ndatoritor
operele de care m-am servit.
G. SOULIE de MORANT

Epilog servind de preludiu


Sub o umil mbrcminte
gsim adesea o inim nobil, dup
cum n nisipul mrilor descoperim pe
alocuri prin strlucirea lui, gruntele
de aur.
Sentina de la 4 Februarie 1702, prin care au fost condamnai cei 47
Samurai, prevedea c cel mai tnr dintre ei, Terasaka Kitchiemonn s
rmn n via pentru a ntreine regulat ofrandele cuvenite spiritelor
acelor nobili condamnai. Singur unul dintre bravi era deajuns pentru ca
ofrandele s fie agreabile tovarilor si. i a fost ales cel mai tnr pentru
c trebuia normal s triasc mai mult. Astfel Terasaka Kitchiemonn, care
avea 16 ani n 1702 a trit 81 ani, murind n anul 1767.
Gloria semi-divin care-l nconjura pn la ultima lui zi i-au atras
omagiul a numeroi i zeloi admiratori, a cror memorie sau numai simple
amintiri au fost utilizate de majoritatea istoricilor. ns, orict sunt de
preioase aceste memorii, aproape toate vorbesc numai de eroul care
supravieuiete, cci destul de rari erau vizitatorii crora Terasaka le vorbea
despre trecutul su.
Eroul gsi totui un confident n negustorul de mtsuri din cartierul
Chiba n Yedo, numit Odaginu Kanesada. i acesta din urm dndu-i
seama din fericire, de favoarea nsemnat al crui obiect era, not cu grij
toate nvturile aceluia care era considerat o divinitate.
Cum scrie chiar el: Cu nimic altceva nu s-ar putea ntocmi, pentru a
convinge cele ce ochii vd, i cele ce urechile aud. De aceea n fiecare zi,
notam cu pietate, povestirile auzite de urechile mele pentru ca s rmn
mrturisirea mea i cnd vocea-mi obosit va fi stins pentru totdeauna.
Acest tnr negustor, de natur exaltat i termin studiile sale cam
n timpul cnd Terasaka Kitchiemonn mergea ctre mormnt. Universul
rsuna nc de gloria meritat a celor 47. Toi tinerii visau s se asemene cu
acei eroi prin vreo trstur mrea de curaj i devotament. Dar singurul
sacrificiu ce-1 puteau face era acela, de altfel foarte greu, pe care-l cerea
viaa de familie i relaiile sociale.
n a cincea zi din prima lun, data de aniversare a morii Bravilor, el
se hotr s asiste la ceremonia anual. Manuscrisele descriind n cteva

cuvinte circulaia din acea zi, arat cum caravanele acoperite de praf,
sosind din oraele ndeprtate, acopereau Calea cea mare. Cltori,
prsind Capitala, ncrcai cu bagaje, se nghesuiau veseli n rcoarea
nsorit a unei diminei senine de iarn.
Ca i pelerinii moderni, el prsi Drumul cel Mare n satul Takainarva i lu poteca nclinat sub pinii mari mirositori pn la Tari-i
stacojii i zidul cenuiu al mnstirii.
O mulime mare era aezat n jurul mormintelor punctate de
nenumratele lumnri aprinse. Tnrul negustor povesti cu mult adevr
tulburarea ce avu n linitea atent a spectatorilor, la umbra rece a pinilor,
la luminile tremurtoare ale lumnrilor i la sufletul poate atent al
morilor.
Cnd vzu chiar pe erou mbrcat n armura-i lucrat n relief,
sprijinit pe lancea lui scurt, urmat de toi clugrii n haine de ceremonie,
alerg s se prosterneze n faa lui, rugndu-l s-l mputerniceasc pe el si ofere viaa n acea zi pe mormintele sfinte - pentru a da astfel cea mai
mare onoare morilor i cea mai mare glorie familiei sale.
Dup povestirea lui Odaguri se vede bine c btrnul rzboinic a fost
destul de emoionat fa de acest sincer entuziasm. A rspuns totui, c un
asemenea sacrificiu nu s-ar putea ndeplini n mod valabil n entuziasmul
unei clipe; e necesar o ndelungat i serioas pregtire. Dup terminarea
ceremoniei, tnrul dus n celula lui Terasaka a fost ndelung chestionat de
btrnul cu ochii de flcri pe o fa de filde. Lui Odaguri i-a plcut fr
ndoial, cci de-atunci a mai fcut numeroase vizite la mnstire,
ascultnd cu patim anecdotele ce i le povestea eroul, despre camarazii lui.
Aa putu el umple curnd un caiet gros pn la ultima pagin.
Atunci l-a rugat pe erou s-i pun semntura pe carte, pentru ca s
nu se iveasc nici o ndoial asupra autenticitii acelor scrieri.
Se pare c lectura acestui manuscris tulbur adnc pe Terasaka i-i
grbi poate i sfritul, cci Odaguri adaug, c de la primele pagini,
lacrimile s-au rostogolit pe faa rzboinicului i suspine amare i-au ieit din
piept. Tnrul negustor, intimidat se retrase neobservat.
A doua zi cnd se ntoarse la mnstire, eroul era mort. Stareul i
napoie manuscrisul su pe a crui prim pagin Terasaka scrisese
urmtoarele rnduri:
Eu Terasaka Kitchiemonn, samurai de Ennya primind de la Marele
Senior, ordinul s triesc dup ce toi ceilali rzbuntori de Ennya i-au
fcut moartea, am ajuns acum la ultimul declin al btrneii.

Toate evenimentele minunate, care erau n mintea mea ar fi pierit


odat cu mine, dac ele nu ar fi fost transcrise de un om loial, care n
pasiunea lui a voit s le fac cunoscute Universului. Sunt chiar cuvintele
mele pe care penelul lui le-a fixat pentru totdeauna.
Cnd ochii care au vzut i urechile care au auzit nu vor mai fi, opera
sa va rmne s onoreze pe Seniorul nostru defunct i pe bravii care l-au
rzbunat. Inimile nobile, slvind acele aciuni din generaie n generaie,
vor nclzi spiritele noastre ngheate. Lealitatea, energia, dreptatea vor
nflori n toate sufletele nipone!
Scris n a 20-a zi din luna dousprezecea pentru piosul i onorabilul
Odaguri Kanesada.
Terasaka Kitchiemonn
Odaguri notnd povestirile lui Terasaka aa cum le-a auzit, putem
considera acele nsemnri drept opera proprie a eroului, de aceea ele vor
rmne etern vibrante de dincolo de mormntul su, n ciuda tuturor
secolelor. Cci e doar vocea lui care spune: Ceea ce ochii mei au vzut i
ceea ce urechile mele au auzit.
S ascultm deci cu respect, aceste nsemnri:

Un samurai

I
Sub zpad, verdeaa etern a brazilor de pe muni, prin vigoarea ei,
pune ntr-o atmosfer umilitoare decderea arborilor desfrunzii de iarn.
Tot aa i calitile cele mai mari ale omului apar strlucitoare printre
impresiile ce le las coloritul variat al contrastelor. Virtuile admirabile ale
clanului Ennya ar fi trecut neobservate fr nenorocirile cu care destinul a
lovit pe Seniorul nostru.
Dar cum la prima suflare a autan-ului (Vnt puternic dinspre Sud i
Sud-Est.), nimeni nu tie nc dac frunziul stejarului nu-i va pstra
cumva pentru totdeauna coloritul ntunecat al bradului, tot aa cnd
seniorul nostru a murit i clanul nostru s-a mprtiat, nimeni n-ar fi tiut s
spun care dintre noi, vor fi eroii i care laii.
Ct despre mine, Terasaka Kitchiemonn abia aveam 15 ani. neleptul
Hara Mototochi, dup ce m-a inut mai muli ani ca scutier iniiindu-m n
arta luptelor i orientndu-m pe Calea Samurailor, m-a considerat n
cele din urm demn la rndul meu s conduc trupe i s instruiesc pe
scutieri. Mi-a propus chiar s comand cu el garda care va veghea pe
mormntul prinului.
n acest moment prinesa de Ennya i-a ras capul dup obicei si
renunnd la titlurile sale, a luat numele monahal Samoro-rumere,
Momona Kami pronunare ritual a idiogramelor En-ya sei hatsu care
nseamn Chip de voluptate cu prul tiat. Ea s-a retras nu departe de
Yedo, pe Aroyama, Muntele pcii, n mnstirea frunzelor
nemuritoare, unde ntr-o izolare complet, pentru a muri n pace, atepta
cu nerbdare vestea rzbunrii pentru nedreptatea suferit de soul ei.
Dar nenorocirile sosesc mai repede i dureaz mai mult dect
bucuriile. Ateptarea lung i bnuielile vin cu uurin la cei ce sufer. Cu
tot jurmntul scris cu snge de cei 63 n Sala Consiliului din fortreaa
En-ya nainte de ocuparea ei de ctre ogun, principesa nu era sigur, n
inima sa, de sinceritatea noastr. Ea vedea cum elanul nostru era sfrmat
i cum dumanul, mereu n mare stim, era nconjurat de nenumrate grzi.
Ea se ndoia de succesul nostru, cteodat chiar de credina noastr, i
lacrimile i curgeau n fiecare zi mai amare.
Chiar noi, risipii cum eram, deseori ne ndoiam unii de alii. Nu
ndrzneam s ne comunicm planurile i nici rezultatele lucrrilor noastre,
cci tiam c suntem nconjurai de spioni. Din aceste motive nici nu ne

puteam nelege. Singur credina noastr puternic ne oprea s renunm


la un atac unde fiecare se credea ultimul devotat.
i totui amintirea marelui nostru jurmnt ar fi trebuit s ne dea mai
mult credin.
Pe mine m-a trimis Hara Mototochi, n grab pe lng guvernatorul
fortreei i fief-ului (Domeniu vasal.) En-ya, n provincia Harima, pe
rmul mrii Inferioare, s anun vestea fatal i s predau prudentului Ohochi gure-no-sucke ultimele instruciuni secrete ale Seniorului nostru.
O-hochi primise deja un prim mesaj din partea prinului nostru care i
ordonase s trimit o expediie contra fief-ului nvecinat, proprietatea lui
Kera, ca pedeaps a acestuia pentru o obrznicie.
Cnd am ajuns, guvernatorul era aezat n Sala Consiliului, ateptnd
sosirea rzboinicilor notri pe care sunetele sfietoare ale gongului cel
mare i chema. Nemicat el ascult vetile, moartea prinului, imediata
acaparare a tuturor bunurilor sale i mprtierea clanului nostru. Dei
depise de mult voina impulsurilor oarbe i nu mai trecea la fapt dect
dup ce cntrea fiecare din cuvintele i aciunile sale, flacra din priviri i
trda ns emoia.
Ca i uraganul care n zilele cele mai senine se dezlnuie, distrugnd
sate i recolte, aa i sufletele tari nu se gndesc s geam sau s se vaiete:
ci se grbesc s salveze n grab tot ce poate fi smuls dezastrului. n acest
timp Samuraii, intrau unul dup altul salutnd i aezndu-se n linite pe
mpletiturile albe, unde ateptau nemicai s se deschid Consiliul.
Prin obloanele larg deschise, aerul proaspt al acestui sfrit de zi ce
trecea n adieri uoare prin sal, aducea pn la urechile noastre distrate
murmurul surd al antierelor din curtea vecin. ncetul cu ncetul atmosfera
se vopsi n aur, n roz, pn cnd colinele albastre se ntunecar. Cmpul
nverzit se topi ntr-o brum uoar. Undele rsuntoare ale bronzului
ardeau mereu crepusculul. Noaptea se ls ncet. Valeii venir s nchid
obloanele de hrtie si s agae lanternele albe n crligele pereilor. n
acelai timp, noii sosii suprapopular sala devenit nencptoare.
O-hochi inea o list n mn dup care striga pe fiecare. Abia spre
zorile cenuii se art mulumit de numrul celor sosii i ddu un ordin
scurt. Btile gongului se oprir. Se auzi numai uruitul surd al porilor
grele ale fortreei. Valeii venir s sting lanternele i s desfac
obloanele, lsnd
s intre, - butur curat - aerul ngheat al dimineii.
La lumina roietic a aurorei, aprur figurile energice a 200 de rzboinici,
cu ochii int ntori spre noi. n linite, cu o uoar tremurare, O-hochi
scoase din mnec scrisoarea prinului.

Vorbi nesfrit, povestind n termeni sobri cearta seniorului nostru,


meritele lui i primul su ordin de a pregti expediia. Un murmur de
satisfacie ntrerupse o clip pe orator. Rencepu ns, anunnd hotrrea
ogunului, condamnarea i moartea Seniorului nostru, confiscarea tuturor
bunurilor princiare i mprtierea clanului. Un geamt unanim de durere i
disperare furioas aprinse zidurile. Rsritul soarelui ddu strlucire
ochilor ncrcai de fulgere i dinilor scrnii.
O-hochi continu:
Legea sugrumnd clanul nostru, vrea s fim acum oameni fr
cpti - ronini - oameni pe valuri, liberai de toate jurmintele fa de
familia En-ya. Iat-ne liberi s trim cum ne place, i chiar s ne cutm un
alt senior.
n acest timp, O-hochi fu ntrerupt de strigte:
Un samurai nu slujete dect un singur Senior... Am jurat s ne
urmm Seniorul n via i n moarte. Datoria noastr e s murim cu el.
O-hochi ridic mna, zgomotul se potoli. El spuse:
Prima noastr datorie e s ne rzbunm seniorul nostru i s
exterminm pe Kera cu ntreaga familie...
Zgomotul ncepu mai puternic. n acea clip, btrnul Horibe
Kanamaru, ale crui plete cenuii l aezaser n primul rnd, se plec spre
noi i ntreb:
Prinul nu ne-a lsat nici o instruciune? O-hochi atunci, ridic i
art scrisoarea. Linitea se fcu numaidect. Cei mai apropiai putur citi
pe foaia alb, alturi de semntura lui Asano, o ideogram, una singur,
scris apsat i energic cu pana : Tu tii i era nelesul.
Cuvntul zbura din gur n gur.
Samuraiul cu prul crunt vorbi din nou:
O-hochi San, prinul v ordon s ne luminezi. Ce hotrti?
Guvernorul se ridic dintr-o sritur i strig :
S ne rzbunm seniorul: asta este datoria noastr. Iat ceea ce
propun. Vom jura s nu ne dm napoi de la nici un pericol pentru a omor
pe Kera i familia sa. Dac nu vom reui ntr-un an, asta va nsemna c
ncercrile noastre sunt zadarnice i atunci ne vom aduna naintea porii
fortreei, mcar aceia care vom mai supravieui acelor ncercri, i ne vom
ncredina singuri morii, dovedind prin aceasta tuturora credina noastr.
O aclamaie zgomotoas umplu sala. El continu :
M duc sa pregtesc un jurmnt scris cu sngele nostru. Venii cu
toii aici mine, la ora Tigrului, ca s semnai. Astzi, vom mpri doar

comoara clanului care nu trebuie s cad n minile dumanilor notri. Cei


ce nu aprob planul acesta pot s vorbeasc.
Dar nimeni nu rspunse.
Dup un moment de linite O-hochi termin:
Pentru c suntei hotri cu toi, s ne grbim la lucru.
Astfel Consiliul a luat sfrit.
La un ordin, valeii intrar, aplecai sub lzile de lemn gros pe care le
aezar n faa noastr. O-hochi, ajutat de fiul su Yochikene, care era doar
cu un an mai mare ca mine, deschise lzile, ce conineau buci de argint n
greutate de 10 uncii (A dousprezecea parte din livrea roman).
Fiecare dintre asisteni primi douzeci de bare de metal i meniona
pe lista rzboinicilor, n dreptul numelui su, suma ce-i fu ncredinat.
Dou sute ryos n acea vreme, constituia un capital important care
permitea familiilor de En-ya s triasc muli ani cu ndestulare.
Eu ns, privind cu linite lupttorii ce prseau unul cte unul sala,
m gndeam bnuitor i cu furie:
Pentru ce s se mpart argint n loc de arme? De ce s nu se
semneze chiar de azi jurmntul, n loc s se atepte pe a doua zi? Timpul
zorete. Dar oamenii care nu mai sunt tineri fac orice lucru cu o
ncetineal stranie.
n repeziciunea mea semea, insuficient orientat cu toate lecturile
neleptului Hara, nu puteam distinge stratagema subtil care nvluia
aceast aciune att de simpl n aparen. Oceanul e mai greu de sondat ca
blile fcute de ultimele ploi.

II
A doua zi, cnd paznicii din Turnul Veghii sunar, ora Tigrului,
lovind cu bti repetate pe toba gigantic, am ptruns n sala Consiliului.
Era mai mult pe jumtate goal. Pe scoarele albe, numai aizeci i trei de
Samurai erau aezai n faa lui O-hochi care sttea nemicat.
Mi-am adus aminte numaidect proverbul :
Armele nu sunt necesare tuturor, dar aurul nu e nimnui
nefolositor.
Cu piatra neagr, ncearc bijutierii metalele preioase. Cu aur se
ncearc inimile. Laii i trdtorii, dezerteaz n ora pericolului, i
prsesc seniorul i pe fraii lor!

eful nostru ridic atunci mna s se fac linite i zise:


ncercrile ce le-am suferit sunt de aa natur c un suflet obinuit
nu le-ar putea suporta. Eu nsumi recunoscnd slbiciunea lor am scpat de
cea mai grea dintre alegeri: cci ca s vnturi grul e de ajuns s-l lai s
cada n btaia vntului. Grul bun se ngrmdete de o parte, pleava i
paiul de cealalt. La fel i cu oamenii n restrite. Cei bravi rmn
neclintii, cei lai dispar. S nu mai vorbim de ei. Am pregtit jurmntul
nostru, e scris cu sngele meu.
Camarazii notri se ridicar dintr-o sritur, i fiecare rnd pe rnd,
fcnd o uoar tietur cu pumnalul su ascuit n propria lui piele semn
cu sngele lui angajamentul de a se omor, dac pn ntr-un an nu va fi
distrus pe Kera i familia sa.
O-hochi, atunci, rsuci tragicul document i-l alunec sub mnec.
Se nclin grav, spunnd:
E necesar ca angajamentul s rmn secret ca nu cumva dumanii
notri s-i ndoiasc paza. Culegei toate informaiile utile asupra
obiceiurilor lui Kera, dispozitivul su de paz, sentimentele servitorilor sau
grzilor sale, i informai- m mereu. Un atac prost pregtit, nu uitai, ar
salva viaa dumanilor notri, i ar cauza pierderea noastr fr profit i
fr glorie. Astfel cauza dreptii ar rmne nerzbunat.
n acelai moment, ua slii se deschise. Un rzboinic intr. Am dus
cu toii imediat mna la mnerul sbiilor, examinnd pe noul venit. Viziera
ctii sale purtnd un crab negru cu cletele amenintor, era lsat peste
fa. Un coif cu zale i proteja gtul. Armura n lame de oel prinse cu benzi
de mtase era acoperit de praf i noroi.
Paii si rsunar, metalici, n tcere. Se plec adnc n faa
guvernorului, cu minile pe genunchi. Apoi i lu viziera.
Hara Mototochi! strig O-hochi, ai prsit oraul, ce s-a ntmplat ?
Fr s vorbeasc, noul sosit desfcu o bucat de mtase i scoase la
iveal o cutie de lac aurit ngust i lung, pe care i-o prezent, zicnd:
Aici e pumnalul cu care seniorul nostru i-a druit moartea i care
i-a scpat din mna crispat de agonie. Cu el vom da lovitura de moarte
dumanului nostru. Tu, eful nostru, pstreaz-l pn n ceasul hotrtor.
Guvernorul se nchin i el pn la pmnt, se ridic i lu cu
amndou minile obiectul preios. Hara continu:
Principesa s-a i retras ntr-o mnstire. Singura noastr datorie e
de acum nainte rzbunarea. Ce ai hotrt? Trupele ogunului sunt
nenumrate. Trebuie s ne pstrm forele pentru a putea omor pe Kera. S
cedm dar fortreaa fr lupt.

Un brav nu pred o poziie pe care nu o poate apra; el o evacueaz


nainte de sosirea inamicului. S ne grbim deci plecarea lund cu noi
ultimele bunuri ale stpnului nostru.
Ne-am grbit ntr-adevr, cci de-abia trecuser dou ore cnd
caravana scutierilor ncrcai de lucruri i a purttorilor ncovoiai sub
greuti, iei din fortrea i ajunse la podul mobil.
Ultimul dintre noi, O-hochi, n kimono de pnz cu mnecile
ridicate, grbea pe hamalii care duceau doi cte doi cuferele mari, unde
hainele erau ngrmdite n dezordine. El sttea mai aproape de un cufra
de lemn gros al crui aspect i greutate trda coninutul: un mic numr de
buci din argint. Noi ne spuneam cu toii, c avutul lui era mai mic dect
al fiecruia dintre noi. Nici unul nu tia ns un lucru ce l-am aflat mult mai
trziu: n fiecare din acele cufere se gseau ascunse buci de aur a cror
valoare atingeau o sum considerabil. O nepsare dibace pzete deseori
mai bine dect o supraveghere plin de grij. Aplecai sub greuti, urcarm
poteca ce merge de la mare spre interior dincolo de coline.
Cei dinti care au ajuns n vrf se oprir, ntorcndu-se pentru a-i
arunca o ultim privire spre plaiurile lui En-ya.
iptul ce-l scoaser din piept ne fcu s ne ntoarcem capul: nori
groi de fum negru, strbtui de flcri roii nvluiau fortreaa. O-hochi
nu lsase dumanilor dect cenu. O trup de cavaleri se oprise pe cmpul
din faa castelului, iar n faa lor doi rzboinici n armuri strlucitoare de
aur i argint. Trimiii ogunului nu mai aveau nimic de luat. Clanul lui Enya nu mai exista.

III
Ignoram cu toii atunci adevratele cauze ale dezastrului ce ne lovea,
motivele cerii n care seniorul nostru era ncurcat, circumstanele dramei
din Castelul lui Kera, i chiar detaliile morii lui Asano Naga-nori. Mult
timp dup aceea ntrebnd pe cei ce au vzut, am aflat punct cu punct toate
cte se petrecuser.
n acea vreme, Mikadoul i Curtea Imperial i aveau reedina la
Kyoto cetatea capitala.
innd sub autoritatea lor sacr, pacea i ordinea n insule, ei cedau
ns greutatea i practica guvernrii ogunului, a crui reedin era n
oraul Yedo pe care l numeau i Tokio, capitala de rsrit.

Obiceiul n acel timp era ca toi Seniorii posesori ai unei feude s-i
petreac o parte din an la curtea ogunului, pentru a primi instruciunile
necesare unei ct mai bune administrri a rii; n realitate ns, mai mult
pentru a-i atrage simpatia reprezentantului mprtesc n continuele certuri
dintre ei. Astfel fiecare din ei i cldeau la Tokio palate somptuoase,
rivaliznd cu cele ale Mikadoului i cu cele ale ogunului, dup cum, luna
caut s rivalizeze cu strlucirea soarelui.
i a doua zi din a treia lun a primului an Ko-ei, ogunul fu informat
de vizita apropiat a unui Trimis imperial, Marealul Achi Kari, care se
napoia dintr-o inspecie n insule. A hotrt s-l primeasc cu onoruri
speciale. Civa Seniori alei dintre cei mai puternici fur nsrcinai s
primeasc pe Mareal si s-l escorteze tot timpul ederii lui la Tokio. Astfel
fur alei seniorul nostru Asano Takumi-no-kami Naga-nori i prinul Hori
Kamei Noto-nokami; unul pentru farmecul i figura sa plcut, cellalt
pentru ascuimea spiritului su. Primul trebuia s ctige inima Trimisului,
al doilea s ptrund gndurile sale ascunse.
Asano Naga-nori era ntr-adevr n floarea tinereii. Elegana inutei
sale provoca continu admiraie la Curte, dei inutele mai tuturora erau
pline de strlucire. Fin literat, ndrgostit de tot ce e frumos, a fost vzut
ceasuri ntregi ngenuncheat n faa unei ramuri de piersic nflorit sub
ultima zpad de primvar. Unele din poemele sale au fost cntate n faa
Mikadoului. n sfrit, frumuseea sa nu avea de egal dect dreptatea,
sinceritatea i entuziasmul su generos pentru toate virtuile.
Kamei, prin de Hori, dei mbrcat ntotdeauna cu grij, ddea mai
puin importan corpului dect sufletului. Privirea sa a crei ptrundere
zadarnic cuta s-o ascund, prea c rscolete inimile. Att de atent
asculta, c deseori simea gndurile pe care interlocutorul su se stpnea
s le exprime. Astfel n cteva clipe, fr sforri, cunotea dorinele i
teama ascuns a persoanelor ce le ntlnea i putea dup voie s le
serveasc sau s le contrarieze planurile.
Ordinul ogunului comunicat celor doi prini le prescria s discute cu
Ministrul Riturilor, pentru a fixa ceremonia i serbrile date n onoarea
Trimisului Sacru; i pentru a hotr mai ales mijloacele de a cunoate din
vreme rapoartele pe care Marealul Divinului su Stpn, voiete s le
fac, pentru a le anihila sau a le modifica la nevoie prin iscusite manopere.
Ministrul Riturilor, Kera, se numea Konomoro Nao-Kod-su-Keno
Suke Yochi-hite. Urenia figurii sale reflecta cu exactitate deformaiile lui
sufleteti. Fiul unui traficant ale crui corbii bine narmate jefuiau coastele
imperiului nvecinat, de curnd cucerit de ctre Tsring-i i-a ctigat gradul

i influena nu prin valoarea sa, ci prin mprumuturile continue de bani ce


ddea stpnului. n sperana c va ctiga mai mult demnitate prnd mai
n vrst, i lsa faa acoperit neregulat de pr crunt i aspru ca cel de
viezure. Sprncenele epoase ca mrcinii, i adnceau mai mult n orbite,
ochii mici care priveau piezi. Cele 3 frunze de arar, emblema armelor sale
recente se desfurau uriae, pe tristele haine negre. i, n sfrit, se
spunea, - o, ce ruine! c niciodat n-a contemplat oelul albastru al sbiei
i c nu tia nici cu ce mn se ine pumnalul cel scurt, cu care orice
samurai, din copilrie nc, nva cu deamnuntul aciunea sepuku, locul
exact al corpului su unde s-i nfig arma, i micarea larg ce-i va
deschide pntecele.
Asano primind ordinul ogunului, rmase foarte ncurcat, cci
btrnul i neleptul su sftuitor, O-hochi Gurano-suke tocmai l prsise
n grab pentru a narma i pregti fortreaa lui En-ya, aezat la marginea
mrii i ameninat de o flotil strin, vzut prin acele locuri. Din
aceleai motive i prinul tocmai ceruse o audien de concediu, cnd
soarta i-a hotrt aceast noua misiune.
Cum s procedeze? Se hotr s cear prerea prinului Hori la care
plec dendat s-l consulte spunndu-i din pruden c totui i-a
manifestat dorina de audien.
Prinul l ncredina c nu poate refuza onoarea ce i se face i cum
obiceiul era ca un curtezan ndemnatic s nu pronune cuvinte
defavorabile care ar putea da natere la interpretri variate, nu a mai
adugat c ministrul fiind un om lacom i dispreuind artele, era necesar ca
la prezentare, cadourile s fie foarte mari i compuse mai ales din metal
masiv.
L-a reinut n special de la aceast mrturisire, natura generoas i
nobil a vizitatorului su - care imediat s-ar fi indignat. Totui ncerc s-i
traduc gndurile de mai multe ori prin cteva priviri lturalnice i oarecare
mldieri prevenitoare ale vocii, dar n-a fost neles.
Darurile cu care Asano ntovri cererea sa de audien fur deci
compuse din mtsuri i picturi rare, pe cnd acele ale lui Kamei erau din
buci de aur nvelite ntr-o broderie vulgar.
Cnd cei doi principi se prezentar mpreun la palatul ministrului,
strlucitori n costumele lor de curte att de lungi nct trebuiau s le calce
n picioare, i care se trau nc doi metri n urm, gesturile lui Kera nu
lsar nici o ndoial de atenia diferit cu care cei doi trimii fur primii.
Unuia dintre vizitatori i rezerv toat slugrnicia servil, celuilalt

obrznicia lui grosolan. Sufletele josnice cunosc deopotriv de bine aceste


dou atitudini.
Prinul En-ya ncremenit de o asemenea primire i netiind crei
cauze i datora aceasta i stpni indignarea i urm n linite gazda i pe
prinul Hiro care discutau veseli. Se aezar toi trei ngenuncheai pe
scoarele fine potrivind cu gesturi distinse pliurile apretate ale vemintelor
lor largi.
Atunci Ministrul n cteva cuvinte, preciz inteniile ogunului cu
privire la trimisul Imperial i ntreb pe vizitatori ce idee avea cu privire la
serbrile i ceremoniile de recepie. Toate propunerile Seniorului nostru
erau primite cu o linite dispreuitoare pe cnd acelea ale lui Kamei cu un
surs de aprobare.
Dup aceea au repetat cu deamnuntul ceremoniile ce trebuiau s
aib loc la palat n ziua primei recepii. Un secretar al lui Kera juca rolul
trimisului. Cei doi principi cobornd spre partea mai joas a slii imense,
se nclinau adnc, apoi se ridicau dup indicaiile ministrului.
Asano i Kamei, obinuii din copilrie cu riturile Curii, i
ndeplinir fr nici o greeal rolul lor complicat.
Totui fiecare gest, fiecare micare a lui Asano era obiectul unei
critici sau a sarcasmului lui Kera, ncurajat mai nti, n neruinarea lui, de
tcerea mirat a tnrului prin.
Dar n asemenea situaie surprinderea face iute loc mniei. Kamei
citea cu nelinite n privirile Seniorului nostru creterea arztoare a dreptei
sale mnii. Nu e ns niciodat plcut s fii amestecat, chiar printr-o
prezen mut, n discuiile si certurile altora. Prinul Hori, tiind c-i
asigurase favoarea, ntrerupse ultimele ceremonii i prosternndu-se ceru
nvoirea de a prsi palatul, ca s studieze mai bine - spuse el - cteva
puncte ale ritualului. Ministrul surznd, l ls s plece. Cum i prinul
Asano Noga-nori se prostern la rndul lui, Kera l opri, spunnd pe un ton
sarcastic:
Ar fi contrar obiceiului meu dac v-a lsa s plecai pn nu sunt
sigur c vei ndeplini misiunea. Secretarul meu v va da o lecie de rituri.
Insulta, care venea dup o serie de batjocuri abia ascunse, lovi pe
prin ca o lovitur de bici, de aceea se ridic n picioare, scoase sabia din
teac i nainta strignd :
La o parte, sftuitor nedemn. Apr-te dac nu vrei s fii omort ca
un animal rufctor! Apr-te, dac nu vrei s fii omort ca un animal
rufctor. . .
Kera, nspimntat, se ridic dintr-o sritur.

Dar, nici vorb s-i scoat arma, ntoarse spatele i fugi chemnd
ajutor. Prinul l urm gata s-l loveasc. Cellalt, mboldit de spaim, fugi
tocmai la ua slii, cnd Asano, care-l ajunsese aproape, l lovi cu sabia; ar
fi despicat capul ministrului, dac tiul, capodopera unui armurier
renumit, nu s-ar fi izbit de chenarul uii i nu l-ar fi tiat pe acesta.
Lovitura fcu o ran puin profunda, fiind amortizat de o floare de oel
ncrustat n aur pe care Kera o purta ca ornament i pe care urmaii o arat
pe jumtate tiat, printre obiectele de pre ale familiei.
n acea clip, secretarul ministrului alergnd n ajutorul stpnului
su, clc pe faldurile trenei agresorului i-l fcu s cad. Fugarul era n
afara pericolului. Asano se ntoarse, sprijinit pe un cot, i dintr-o
ntorstur a armei, tie capul secretarului.
Apoi cu sabia n mn se ndrept spre ieire. Alarma se dduse, ns
Seniorul nostru putu s-i ajung escorta, ministrul nendrznind s-l
opreasc.
Istoria a pstrat numele secretarului, care neascultnd dect de
curajul su, a ncercat s stvileasc justa mnie a unui brav pentru a-i
salva stpnul cu preul vieii sale. El se numea Kadji-Kana-Go-sabe.
Familia sa primi o pensie din partea lui Kera, care se spune - n-a durat
dect un an.

Apr-te, dac nu vrei s fii omort ca un animal rufctor

IV
n timp ce prinul nostru ieea din palat, Kera, cu capul nvluit n
pnze nsngerate, se aez n cruciorul de lac negru, i innd un cufra
plin cu buci de aur se duse n grab spre palatul ogunului: vroia s
prezinte mai nti plngerea contra prinului iar prin darurile de mare
valoare s obin o audien imediat.
n acea vreme o lege formal, pedepsea cu moartea pe toi cei care
ndrzneau s verse snge n interiorul oraului; dar fiecare tie c nainte
de a aplica o lege trebuie mai nti luat n seam natura jignirilor. ogunul
prevenit de casa En-ya avut timpul s hotrasc c agresiunea prinului nu
merit nimic altceva dect o amend uoar.
Asano ns, ntors la palat, nu-i putu stpni mnia. Fr s se
gndeasc la pericolul ce-l amenin, scria ordin dup ordin, expediind
mesageri, pregtind armele i caii. Unul din efii grzii sale plec n grab
cu un mesaj pentru O-hochi-gura no-suke care comanda fortreaa En-ya.
O trup trebuia s-i ia drumul pe acolo pentru ocuparea oraului Arima,
care aparinea lui Kera. Asano, n mnia lui, visa s cucereasc toate
domeniile dumanului su.
n acest moment grzile anunar sosirea unui Ome-tzuko, membru
al Curii de judecat, numit Okada Den-patchiro, aductorul unui ordin din
partea ogunului. Surprins, prinul care nu-i dezbrcase nici haina de
ceremonie, se duse s primeasc pe trimis.
Ome-tsuko-ul dup rituri, l invit s se prosterneze pentru a da
ascultare ordinului Seniorului Cel mare. Apoi desfcu ruloul de pnz
cenuie al decretului i citi sentina. Prinul En-ya era condamnat s-i
suprime viaa. Fortreaa i pmnturile sale erau confiscate. El trebuia s
rmn sub paza judectorului pn la sosirea Seniorului Tamura Ukionodaifu, cruia i fu ncredinat onoarea de a-i servi ca secund pentru
sepuku.
Un samurai nu vede n moarte dect un prilej de a-i manifesta
bravura. Prinul salutnd grav - rug pe naltul magistrat s-l ierte dac-i
va ntrebuina ultimele momente ale vieii pentru a-i regla afacerile
familiei sale, n loc s-i in tovrie. Apoi chem un intendent i i dict
instruciunile sale.
Vestea fatal se rspndise totui n palat. Peste tot se auzeau
nlndu-se gemetele femeilor i murmurul vocilor brbailor.

n acest moment, panoul unei ui interioare lunec mpins deoparte


de o nsoitoare, i principesa noastr acoperindu-i ochii cu mna, intr n
camer. Ome-tsuko se prostern imediat; apoi ridicndu-se, merse spre
fundul slii, ntorcnd spatele oaspeilor si i privind ctre un vas vechi ce
orna toko-noma.
Dac e necuviincios pentru o persoan onorabil, de a-i arunca
privirile curioase asupra relaiilor dintre so i soie e cu att mai
necuviincios s vorbeasc. E deajuns s tii c o femeie cu o educaie
superioar, numai prin simpla sa atitudine poate nc nsuflei curajul unui
brbat. Fora sufletului este cea dinti dintre virtuile omeneti.
Clipele trecur, cznd pictur cu pictur n eternitate. n linitea
de moarte ce nvluia acum palatul se auzeau paii ritmici i chemrile
grzii cu sunetul armelor ei. Un pzitor intr i vorbi ncet judectorului.
Atunci acesta se ntoarse i prosternndu-se n faa Seniorului, zise
rmnnd aa pe genunchi i pe mini :
Ora a sosit. Prinul Tamura v ateapt n palatul su.
Ofierul care comanda garda noastr era atunci neleptul meu stpn
Hara Mototochi. Intrase de cteva minute, innd pe o stof de mtase o
cutie din lac aurit ngust i lung, pe care o prezent prinului.
Acesta o deschise i lu un pumnal scurt a crui teac i mner foarte
simple, aveau ca singur ornament emblema clanului nostru. Acest pumnal e
astzi ntre obiectele de valoare ale lui Senn-gaku-dji.
Prinul nostru scoase o clip din teac pumnalul pentru a oferi ochilor
si plcerea de a privi oelul de rar perfeciune, motenire de la un strbun
ndeprtat. Apoi i puse arma la bru si nclinndu-se naintea lui
Ometsuko, iei surznd din sal i se aez n salonul unde era ateptat.
Purttorii cu o micare mldioas l ridicar i ntr-o clip, cortegiul ajunse,
n faa slii de onoare.
Tamura, n costumul de curte larg i bogat, nconjurat de paznicii si,
mbrcai n cele mai scumpe armuri, ateptau pe vizitator lng intrare,
ngenuncheai, sprijinii pe mini i cu fruntea aplecat. Ei intrar i se
prosternar la rndul lor, rspunznd la salut, ridicndu-se n picioare apoi
din nou prosternndu-se. Gazda n sfrit, se ridic i conduse musafirii
spre fundul slii, n locul cel de onoare unde o mpletitur mldioas, alb
i fin ca o pnz moale, era ntins pe o stof groas, uns cu ulei.
Fr nici o vorb, Hara Mototochi, care ntovrise pe seniorul
nostru, i dezbrc haina grea esut cu aur i argint, n pliuri tari. Apoi i
ajut s-i schimbe vetmintele celelalte, punnd o simpl hain din pnz
alb, un Kami-chimo, ultima toalet fu gata.

Prinul se aez pe mpletitur, cu picioarele ndoite i cu pumnalul


n teac pus n faa lui pe o foaie de hrtie fin. Era gata. Tamura i prinse
pe umeri cu un cordon de mtase, mnecile largi ale hainei, i scond din
teac sabia lung i grea, se aez n spatele condamnatului.
Atunci Asano nveli mnerul armei cu hrtie pentru a-l feri de
umezeala minilor sale i scoase ncet teaca. O grab manifestat n
asemenea momente solemne ar fi fost o necuviin. i desfcu haina, pipi
o clip cu vrful ctre stnga ca s gseasc locul ritual i nfipse arma cu
linite i ochii fici. Obiceiul cere ca micarea de a despica spre dreapta s
se fac repede ca o lunecare, cci durerea groaznic ar putea provoca starea
de incontien nainte ca sfierea s fie terminat. Tamura pndea cu
sabia ridicat. Vzu cotul drept al lui Asano ridicndu-se repede i corpul
su cltinndu-se. Imediat pe nersuflate lovi. Capul prinului nostru se
rostogoli la pmnt.
Hara Mototochi ridic i terse cu grij pumnalul scpat din mna
mortului. Apoi ajutat de paznici nfur corpul prinului n mpletitura
ferit de pnza mbibat cu ulei, i-i depuse rmiele funebre n Salon.
Tamura si Ome-tsuko ntovrir cu onoare pe defunct pn dincolo de
prag.

Ceremonialul Sepuku (sinuciderii) prinului Enya.


Prinesa noastr, n sala cea mare a apartamentului su atepta, cu
prul despletit, mbrcat n rochia alb a vduvelor, nconjurat de preoi
i ntreaga familie n doliu. Cortegiul se form de ndat i la loviturile
sfietoare ale gongurilor i continu drumul n cntecele clugrilor -

lamentabile escorte, pn n parcul mnstirii unde se ndeplinir ultimele


rituri ale funeraliilor.
Aa muri pe nedrept seniorul nostru i dezastrul lovi ntregul clan
En-ya.

V
Sus pe colin, n linite, priveam incendiul fortreei En-ya i
chimonoul trimiilor ogunului. O-hochi care ne ajunse ne spuse :
E posibil ca dumanul nostru s nu fi avut timp s-i pregteasc
aprarea. Atacndu-i pe neateptate vom avea avantajul surprinderii i
acela al numrului. S ne grbim dar s mergem la Tokio. Patru dintre noi
vor pleca nainte, mergnd fr ntrerupere spre a lua toate informaiile cei pot procura asupra palatului lui Kera i aprrii sale. Succesul nostru va
depinde de ndrumarea lor.
Reflectnd o clip ne privi unul dup altul i desemn n sfrit pe cei
4 cercetai. Toi ardeau de dorina de a fi numii. Alegerea sa ne ncremeni
pe toi. Primul ntr-adevr era Hanib Kanamaru, care trecuse de 75 ani.
Cum putea un om de vrsta lui s ndeplineasc o misiune pe ct de
obositoare pe att de plin de pericol? nc de cnd a semnat jurmntul
noi ne-am privit unul pe altul cu un surs n privire.
Al doilea nume ne surprinse i mai mult. Akai-gaki Masakata era
tnr i viguros; abia avea 25 ani. Dar avea mereu cu el o sticl mare de
sake pe care o golea de mai multe ori pe zi. Renumele su de beiv era aa
de mare c din numele Akai-gaki care nsemneaz palisad stacojiu s-a
fcut Akaihana, care se traduce nas rou. El surdea ngmfat. n beia lui
continu ce putea face?
Ct despre ceilali doi, n-aveau n curajul i nelepciunea lor, nimic
extraordinar care s justifice asemenea onoare. Patru dintre cei mai buni
cai din trupa noastr fur dai cercetailor. Acetia dintr-o sritur fur pe
a. Atunci am nceput a nelege nelepciunea efului nostru. Cei patru
tovari ai notri erau clrei excepionali care puteau obine din caii lor
orice vitez de care erau capabili pentru a ndeplini fr s slbeasc, lunga
i greaua cavalcad pn n capital.
Noi plecarm dup ei, prefcndu-ne c suntem un grup de pelerini
care merg la templul Sinbilachi care era situat nu departe de castelul
dumanilor notri. Fiind n ntrziere din cauza bagajelor i familiilor

noastre am fost nevoii s pierdem patru nopi pe drum pn s ajungem la


destinaie.
Sub porticurile mnstirii, Akai-gaki, care trebuie s fi czut n vreo
groap, cci avea faa i corpul pline de noroi, ne atepta aezat pe pmnt
i golind spre marea surprindere a gardienilor nelipsita sa sticl. Ne privi
cum trecurm fr s fac vreun semn, fr ndoial incapabil de a ne
cunoate, totui, vznd pe O-hochi, se ridic cu greutate i vroi s intre cu
el n templu, dar el se cltina aa de tare c eful nostru trebui s-i ntind
mna ca s nu cad n timp ce noi indignai de purtarea sa, roeam auzind
rznd n urma noastr pe pstori. Akai-gaki n acest timp lsnd braul
care-l susinea, lovi cu umrul una din coloanele porticurilor, se crampon
de ea i ne ls astfel s ne urmm drumul.
Mai departe un btrn ceretor cocoat, cu prul alb nclcit, veni s
ne cear de poman. Afar de tovarul nostru i acest ceretor, mnstirea
era goal. Ne-am dus atunci s ne nchinm n templu, svrind riturile
obinuite ale pelerinilor.
n timp ce noi psalmodiam rugciunile noastre mi se pru n mai
multe rnduri c unul din noi pronuna silabe diferite de textul ritual. Am
recunoscut vocea efului nostru, lucru ce-mi detept atenia.
El cnta :
El ne pzete. Planul nostru e cunoscut, s ne mprtiem. Ne
spioneaz.
Repetnd de trei ori acest avertisment, se nclin i se ridic,
salutndu-ne i lundu-i rmas bun de la noi ca i cum am fi fost simpli
tovari de cltorie.
Mirarea mea n-avea margini. De ce ne comanda s prsim orice
speran? De unde tia el c Kera era pzit, c ase zei i trei bravi nu
puteau s ajung la el n Castel? Akai-gaki i-a vorbit! Dar te puteai ncrede
ntr-un asemenea beiv? N-ar fi trebuit s ateptm raportul celorlali trei
cercetai?
n aceast vreme, O-hochi aplecndu-se spre mine zise:
Dac drumul te aduce pe la Kyoto, nu uita s vii s m vezi. A fi
fericit s aflu c dorinele tale i-au fost mplinite. Locuina mea e n
cartierul Chima- bara.
Dup aceea ne prsi, grbindu-i hamalii, numrnd casetele
deschise i supraveghind caseta sa plin de buci de argint.
Am rmas ctva timp buimcii, neputnd crede c planurile noastre
au fost divulgate i c Kera era ntr-adevr pregtit de atac; neputnd
nelege mai ales cum a fost informat eful nostru. Nu ndrzneam totui s

ne mprtim gndurile, pentru c ne supravegheau spionii. De altfel


ordinul era formal: trebuie s ne mprtiem. Acelai gnd ne trecu prin
minte, lui Hara Mototochi i mie. nainte de a merge la postul nostru de
gard de lng mormnt, ne-am dus s ne plimbm puin n jurul castelului
lui Kera. Dintr-o privire a fost deajuns s recunoatem nebunia unui atac.
O unitate din trupele ogunului i aezase tabra pe locul din faa porii
celei mari de la intrare.
Cnd seara la mnstirea Sen-gaku-dji, ne-am aezat n pavilionul
rezervat pzitorilor mormntului, nu m-am putut stpni s nu merg la
Hara Mototochi i s-i art sentimentele mele. M-a ascultat mirat i n
sfrit mi spuse:
N-ai recunoscut n btrnul ceretor de la templul Simbibachi, pe
camaradul nostru Horibe Kana maru?
O lumin strfulgera prin mintea mea i exclamai:
neleg... i Akai-gaki era fr ndoial foarte bine beat. Dar ceilali
doi?
Erai poate prea departe i n-ai observat c cei doi hamali ai lui Ohochi sau certat cu el puin nainte de a ajunge la templu.
I-am vzut. Cnd o caravan intr ntr-un ora mare foarte rar se
ntmpl ca hamalii s n-o prseasc tentai de numeroasele cabarete. Se
nlocuiesc imediat cu alii si se continu drumul aa cum am fcut noi.
S-a fcut n aa fel ca O-hochi singur s provoace cu abilitate
cearta, i cei doi nlocuitori noi s fie cei doi tovari ai notri.
i cum stteam surprins, cu gura cscat, el adug:
Cnd un ef a trimis pentru informaii secrete el le primete n
secret. Nimeni nu trebuie s afle c este informat. Mirarea ta m face s
sper c i dumanii notri au fost nelai. Mi-am lsat capul n jos, roind
de ruine la gndul greelilor ce a fi putut svri n cazul cnd eu a fi
fost informator.

VI
Zilele s-au scurs. Nici o instruciune nu ne-a fost transmisa de Ohochi. Dimineaa cum deschideam ochii alergam s ntreb pe eful meu
dac a primit n timpul nopii vreun mesaj. i de o sut de ori pe zi
mergeam pe terasa templului, ntr-un loc unde se putea vedea toat crarea
ce urca din drum spre mnstire. Gndul c agresorul seniorului nostru,

laul i nedreptul Kera, era nc n via mi producea atta mnie c m


fcea s tremur din tot corpul.
Am avut totui o satisfacie de scurt durat: toi nobilii Curii,
indignai de purtarea ministrului i artau atta rceal c ogunul,
observnd aceasta gsi cu cale s acioneze, condamnnd pe dumanul
nostru la trei luni destituire din slujba sa i la pierderea lefii timp de un an.
Pentru acest zgrcit, pedeapsa era dureroas.
Neobositele evoluii ale soarelui au luat de dou ori strlucirea lunii
pline. n nerbdarea mea, n cele din urm, am mrturisit neleptului Hara
Mototochi c nu mai puteam suporta aceast ateptare; vroiam s tiu dac
resemnarea noastr se pregtea. M ntreb foarte simplu:
Ce crezi c-i de fcut? S-l ntrebi pe O-hochi? tii bine c el nu ne
va comunica planurile dect la ora aleas de el. Nu va vorbi o clip mai
devreme. i cnd va avea nevoie de armele noastre, o s tim, fii linitit.
Bine, dar ce fac camarazii notri? Noi suntem reinui de
nsrcinarea noastr, dar ceilali supravegheaz bine pe dumanul nostru?
Hara reflect un moment, apoi spuse:
Vd c tinereea ta arztoare nu poate s suporte mai mult timp
aceast ateptare care se prelungete, i eu, mai e oare nevoie s i-o spun?
m tem c netiina n care ne gsim amndoi ar putea sa ne fac s
pierdem vreo ocazie favorabil.
Triumftor, l-am ntrebat :
O recunoti chiar tu, Hara Sanu! Noi suntem la pnd, ca vntorii.
Dar nimeni nu ne-a aezat n aa fel nct s nu ne scape vnatul. Nu tim
de unde va iei acesta. Nu tim dac, neputnd s-l omoram noi; trebuie sl mpingem spre dreapta sau spre stnga.
El cltin din cap cu dezgust.
Mrturisesc c nu neleg nimic.
Dar asta nu-i suficient ca s-i pot nvinovi. Greeala e poate
datorit netiinei mele. E drept s condamni numai ceea ce se recunoate
cu siguran c e ru. Cine tie dac toate astea nu ascund un plan secret,
sau e numai o consecin a informaiilor ce le are numai el?
N-ar fi mai nelept s ne asigurm despre aceasta? i cum s-o
facem?
El reflect un moment, apoi zise cu glasul nbuit, aproape de
urechea mea:
Figura mea e cunoscut. Situaia mea aici e prea n vz ca s pot
pleca din dorina mea, fr ca acest Kera s nu fie informat i s nu m
supravegheze. Dar tu, tu poi pleca, i plecarea ta va prea chiar natural

dac se va nfia tuturor ca mpotriva dorinelor tale. Astzi deci i voi


face observaii asupra purtrii tale. mi vei rspunde obraznic i eu te voi
goni din garda noastr de onoare.
Dar, am protestat eu... memoria mea nu va rmne ptat?
Totul am cntrit n mintea mea; nu este alt mijloc. Crezi tu c nam observat atitudinea i purtrile tale? Ateptam mai curnd s-mi ceri s
pleci, i am ateptat mult timp.
Cum ezitam nc, el adug:
Memoria unui samurai e grav ptat, cnd se spune despre el c a
dat napoi de la datoria lui fa de o aciune util, oricare ar fi ea. Cnd
datoria lui i st limpede nainte, nimic nu mai conteaz: nici amor propriu,
nici familie, nici team pentru sine. Aceasta e legea; aceasta-i calea pentru
cei ce vor s conduc turma omeneasc, spre destine din ce n ce mai
fericite, departe de bltoacele infame ale nedreptii, asupririi i urii.
Iluminat la aceste cuvinte, m-am prosternat n faa lui si-l ntrebai:
V rog s-mi dai instruciunile necesare asupra celor ce voi avea
de fcut ndat ce voi iei din mnstire.
mi arunc o privire satisfcut i zise:
Cu o parte din banii de argint pe care i ai, vei cumpra un balot de
mrfuri diferite, n fundul crora tu i vei ascunde armele. Deghizat n
vnztor ambulant, vei putea umbla mereu i vei putea intra n toate casele.
Rmne pe seama ta ca s profii de ocazii sau chiar s le provoci. Te vei
putea ntoarce iari aici fr a da de bnuit. Vino deci mai des i-mi d
socoteal de tot ce ai aflat.
L-am salutat nc odat, si m-am retras mulumind destinului, care
fcndu-m s cunosc un nelept, mi ddea ocazia s cuceresc
nelepciunea, cci inteligena se dezvolt n contact cu inteligena dup
cum cldura ptrunde cu uurin pe cel ce st lng jratec.
Din acea zi chiar, cum era i de prevzut, eful nostru ordon o
inspecie a trupei de onoare. M-a certat aspru, pe mine ajutorul su, pentru
detestabilul exemplu ce-l ddea inuta mea nengrijit, oamenilor mei. n
loc s m nclin linitit, cum ar fi trebuit s fac, mi-am ridicat cu mndrie
capul i l-am ntrebat dac scopul acestei certe nedrepte era s m
izgoneasc din gard, cci nici un nobil nu poate admite o asemenea
nedreptate.
Mi-a rspuns cu asprime c indisciplina mea era mai periculoas
dect neglijena mea, i c trebuia s plec imediat.
Cznindu-m s fac mnioas faa mea n realitate roie de ruinea de
a fi tratat astfel n faa oamenilor notri mirai, am salutat imediat cum

ordonau riturile i m-am retras n camera mea. O or dup aceea am prsit


mnstirea lundu-mi la centur 10 ryos care trebuia s-mi serveasc de
capital pentru comerul meu de negustor ambulant.
Am avut grija s cumpr o parte din mrfurile mele din satul apropiat
de Takainava, povestind cu foc excluderea mea din gard i hotrrea mea
de a prsi clanul En-ya, ct i ingrata meserie de samurai.
Negustorii, totdeauna puin invidioi pe noi, m felicitar de
hotrrea mea, ludndu-mi bucuriile norocului si ale libertii. mi ajutar
s fac balotul i rznd mi-au artat regulile destul de simple ale
profesiunii lor: ca s cumperi plteti preul cel mai sczut declarnd c
marfa e de calitate inferioar, n pierdere i demodat. Ca s vinzi, s
vdeti un profit mare, i s strigi c obiectul e de prim calitate i desigur
c e cel mai cutat la Curte i n Capital. O mic reducere la care consimi
n ultima clip, aproape n secret, i asigur ntotdeauna vnzarea.

VII
Iat-m dar - eu Terasaka Kitchiemonn, abia de aisprezece ani umblnd pe drumul cel mare ctre capital, ncrcat cu un balot greu de
mrfuri diferite. n acea zi, cerul albastru, verdeaa, casele joase de-a
lungul drumului pietruit, totul era inundat n soare.
Cltorii pe care-i ntlneam rdeau i flecreau. Eu m grbeam i
deodat mi-am dat seama c nu tiam scopul acestui mers grbit.
Descurajat, mi-am ncetinit paii, gndindu-m. S ntreb pe O-hochi
era zadarnic; nu m va lua de confident. S-mi ntreb tovarii? Dar unde
s-i gsesc n lumea fr margini? i-mi vor ncredina, chiar ei, oare,
planurile lor?
Cineva m chem. Ajunsesem n elegantul cartier Chiba.
Pe pragul unei case frumoase, o tnr servant striga:
Hei, negustorule, eti surd?
Amintindu-mi atunci rolul ce-l jucam, m nclinai cu respect,
surznd.
Slav Domnului, zise ea rspunznd salutului meu. Mi-era team
c nu voi fi auzit. Ai pnzeturi noi de bumbac?
Leciile negustorilor m inspirar: fcui prima vnzare cu ctig bun.
Mi-am dat seama n acelai timp c, cumprtoarelor le place s flecreti

i ele ateapt de la vnztori nu numai mrfuri ci i veti noi n schimbul


vetilor ce i le ofer ele. Am neles nelepciunea stpnului meu.
Din u n u mi-am vndut repede stofele mele toate i majoritatea
din obiectele mrunte. Capitalul se mrise. Trebuia s m gndesc la un
nou balot. Dar diferitele magazine unde m adresam nu voiau s-mi vnd
cu pre sczut. M trimeteau de la unul la altul. Unul din el m sftui n
sfrit s merg n faa palatului lui Kera, n prvlioara unui negustor de
stofe care tocmai se instalase acolo. Erau de traversat dou, sau trei strzi.
Am gsit repede magazinul a crui faad era vopsit proaspt. Un
om tnr m primi n prag cu mii de sursuri. Dar cnd mi-am mprtit
dorina mea, se fcu deodat serios i-mi spuse:
Asta nu e o afacere obinuit. Intrai v rog n odaia din fund; vei
gsi pe stpn acolo.
i m prsi, grbindu-se spre un client care intra. M-am dus dar n
fund, am ridicat draperia i am ptruns n camer, unde m-am nchinat,
dup obicei.
O exclamaie m fcu s ridic ochii: naintea mea se afla unul din
conjuraii de En-ya, Kura-bayachi-Takeyuchi!
Am devenit prudent. Aruncnd din cnd n cnd cu glas tare o
observaie indignat asupra lcomiei gazdei mele, l-am ntrebat apoi ncet.
Mi-a povestit cum o rud care avea un magazin mare l-a ajutat s se
stabileasc n acest cartier, sprijinindu-l n toate felurile. Oamenii care
triau n palatul Ministrului riturilor se aprovizionau de la el, fr s se
team de originea sa. Prin ei a aflat c Kera, mai nti nspimntat, se
atepta sigur la un atac din partea samurailor de En-ya i nu ndrznea s
ias din palat, dect escortat puternic.
Cnd i-am vorbit de eful nostru, figura lui pru c se ntunec. Mi-a
rspuns foarte simplu:
Nu se tie nimic precis... Aici n capital, se gsesc doi din tovarii
notri: Mura Matsu-Hidenao, care s-a fcut medic ntr-un cartier din Nord
i care se zice c are clientela Curii, i Kan-Zari-Yagoro, care conduce un
antier de lemne nu departe de aici, n Minami bachi. Du-te i-i vezi. Vor fi
bucuroi s vorbeasc cu dumneata.
Apoi ntrerupse brusc, zicnd cu voce tare:
Ei bine! Ne-am neles. Accept preul. Dar s nu mai cumprai din
alt parte, nu e aa?
Portiera se ridic i vnztorul vrndu-i capul, zise zmbind:
O doamn v cheam. E Doamna Hei-Sann.

Kura-bayachi se ridic cu o grab care m uimi si, abia scuzndu-se,


se grbi s intre n magazin. Vnztorul mi fcu cu ochiul batjocoritor.
Intrai i eu n magazin. Camaradul meu era acolo surznd mereu i
adresnd mii de vorbe vizitatoarei sale, o fat tnr, fraged i graioas
cu rochia nflorat n culori discrete. Am ntrebat cu privirea pe vnztor
care msura stofele mele. El murmur:
E una din domnioarele de onoare din palatul vecin.
Inima mi se opri. Aadar acest Samurai, de En-ya se ploconea
oamenilor lui Kera? Spera el oare s fie primit n garda dumanului nostru?
Sau, mai curnd iubirea l fcea s uite datoria sa?
Mi-am pltit cumprturile, i lsnd pe, ndrgostii s flecreasc,
mi-am luat balotul i m-am ndeprtat cu ndoiala n suflet. Soarele
strlucitor nu-mi mai prea att de limpede iar cerul albastru nu-mi mai
ncnta privirile.
Paii m trr spre palatul lui Kera. Totul era nchis. n faa porii
celei mari larg deschise, oamenii de gard stteau de vorb. Unul din ei m
chem. Ezitai o clip: eu s-mi servesc dumanul? Dar un refuz ar fi fost
inexplicabil i m putea trda. M ndreptai deci spre el surznd. El mi
spuse:
Ai agrafe pentru centuri, negustorule, cci tocmai mi-am sfrmato pe a mea...
Am deschis imediat balotul. Paznicii se grupar n jurul meu
cumprnd i vorbind. Prinznd curaj, fcui pe prostul i ntrebai de ce sunt
porile nchise i dac a putea intra s art marfa mea femeilor din palat.
Din vorb-n vorb, din rspuns n rspuns, aflai curnd numrul oamenilor
narmai i precauiile luate pentru aprarea palatului: o armat ar fi asediat
zadarnic palatul timp de mai multe luni. Niciodat nu vom putea realiza
rzbunarea noastr, gndeam eu atunci.
Descurajat, mi-am urmat drumul, cu capul plecat, ndreptndu-m
spre cartierul de Nord. Mura-Matsu-Hidenao, fratele nostru, care se
instalase ca medic, mi va da desigur speran i chiar un plan de aciune.
Cine tie? Un om hotrt, ptrunznd n palat, putea omor chiar pe
Ministru... Mura-Matsu, avea aizeci i cinci de ani, deci om cu o mare
experien. El va ti s m lmureasc.
La rsuntoarea mea lovitur de ciocan, ua se deschise i o femeie
de serviciu m ntreb ce doresc?
S vd pe stpnul tu.
Eti bolnav? Nu prea semeni!

Nu, am rspuns eu naiv. Numele meu e Terasaka i stpnul tu m


cunoate.
Dup aceea ea nchise ua i se auzi vocea mormit a lui MuraMatsu:
Ce vrea? Nu e bolnav? El spune c-l cheam Terasaka i c-l
cunosc?
Aici observai o uoar ezitare. Apoi vocea relu ferm:
Nu, nu cunosc pe nimeni cu numele de Terasaka. Spune-i c am
prea muli bolnavi de vizitat ca s mai am timpul s stau de vorb cu
necunoscui hoinari.
N-am mai ateptat femeia de serviciu. Furia m copleea nbuindum. A fi omort-o dac ar fi trebuit s-i mai vd odat sursul batjocoritor.
Eram doar renegat de unul dintre ai notri!
Mnia mi-a dat puteri. Cu pai repezi i cu inima arztoare, plecai s
vd pe Kan-Zari-Yagoro. Pe acela l cunoteam bine: m va primi cu
braele deschise, dreptatea lui era sigur.
Trectorii mi artar antierul de cherestea i n curnd intrai n
curtea cea mare unde, de toate prile, grmezi de trunchiuri de pomi i
scnduri se uscau sub acoperiurile de pnz. Salahorii micau presele
grele de cherestea. Un ferestru imens era mnuit cu rbdare de doi
oameni. Sub un opron deschis, tmplarii n faa meselor de lucru,
mpingeau cu piciorul talaul pe care rindelele l smulgeau de pe lemn.
n mijlocul acestei activiti, am vzut pe Kan-Zari ntr-o vest
scurt, cu mnecile petrecute n centur n locul sbiilor. M-a vzut, m-a
recunoscut i imediat veni naintea mea strignd, ca i cnd m-ar fi
ateptat:
Iat-te n sfrit, negustorule! Eti ateptat. Vino cu mine n cas.
Cum am rmas singuri, el mi puse o mulime de ntrebri. I-am
rspuns fr rezerv, repetnd sfaturile lui Hara Mototochi i ciudatele
constatri ce le-am fcut n timpul zilei. L-am ntrebat la rndul meu. El
mi spuse:
Lund acest antier, ideea mea era, sub pretextul c fac reparaii n
palatul dumanului nostru, s descopr planurile de construcie, si s tiu
exact cum s orientez atacul nostru. M-am gndit c n zgrcenia lui, Kera
va accepta sigur ofertele de lucru cele mai ieftine. I-am cerut dar preuri
foarte mici, fr s m ngrijesc de pierderi i am obinut imediat sarcina de
a repara palatul. N-am prevzut c aceast ocupaie mi va aduce
comenzile ntregii curi, comenzi care mi-au lsat ntr-adevr mari
beneficii, dar care m oblig s-mi dezvolt fr ntrerupere antierele mele.

Cunoti ntr-adevr, locuina dumanului nostru?


Puine odi sunt, pe unde n-am fost! Sunt cunoscut de toi i pot
intra i iei dup placul meu. Dar Kera nu se culca dou nopi consecutive
n aceiai camer. E ntovrit ntotdeauna de credinciosul su Tchokumori, despre a crui credin desvrit se vorbete att; ali Samurai,
siguri i incoruptibili l urmeaz de aproape. Deocamdat e imposibil a-l
ataca.
Avu un moment de linite i urm apoi cu voce descurajat:
Eu sunt gata. Tu i alii nc desigur. Dar cnd va fi dat semnalul?
Vom ncepe atacul oare vreodat?
Cu glas slbit, abia optind, adug:
Mi s-au transmis zvonuri din partea anturajului lui Kera. O-hochi sar fi desprit de virtuoasa sa soie Ichi (Stnca) i-i risipete averea sa
cu gheiele. Beiile sale nu mai contenesc. Durerea de a vedea mprtiat
clanul nostru i-a sfrmat energia. E adevrat? Eu nu tiu sigur. Du-te i
vezi. Spune-i ceea ce se petrece i vino napoi s-mi dai curajul ateptrii.
Dar fii prudent, el e nconjurat de spioni; o tiu.
Dup cteva cuvinte ce le-am surprins ieri, va fi sigur atacat de
asasini. Un om care poart o cicatrice la obraz a prsit azi diminea
palatul... Kera se teme de eful nostru i se gndete s ne pun piedic
pentru totdeauna lipsindu-ne de el. Du-te fr ntrziere s-l gseti n casa
lui din Kyoto, i previne-l... Caut mai ales de afl dac ntr-adevr i-a
pierdut orice speran.
Umplndu-mi la ntmplare balotul cu cteva obiecte, mi-a dat o
legtur grea de monede de aram nirate pe o sfoar.
i cum n acel moment, apru o femeie de serviciu care purta o
lantern, el adug:
S-a nnoptat i hanurile sunt departe. Dac vrei s dormi aici, i se
va da cina i vei putea face cteva afaceri n familie.
Relundu-mi rolul, i-am mulumit cu respect.

VIII
Fundurile mrilor se cerceteaz mai cu uurin dect inima omului,
mi spuse Mototochi, cnd am venit s-i dau socoteal de tot ce am vzut,
cci aciunilor noastre din cele mai simple poi ntotdeauna s le adaugi
interpretrile cele mai contradictorii. Foarte rari dealtfel sunt oamenii care

cunosc adevratele i profundele motive ale actelor lor, chiar atunci cnd
cred c aceste acte sunt svrite numai n vederea unui scop limpede pe
care i l-au fixat.
Aciunile lui Kura-bayachi i Kan-Zari erau fr ndoial la nceput
dictate numai din dorina de a ne informa asupra dumanului nostru. Apoi
dragostea a venit poate la unul, cum norocul a venit la cellalt. ncercarea
va fi aspr, cnd ceasul va suna pentru cei crora le surde fericirea i
succesul. Pentru a alerga spre moarte, trebuie o for sufleteasc mult mai
mare la aceia care se smulg prosperitii, dect nenorociilor chinuii de
nenorociri.
Aceste vorbe imediat ptrunser n mine ca o suli ngheat. O
prpastie neagr se deschise naintea mea i-mi fcu ameeal.
Trebuie s explic:
Cu un an n urm, pe timpul cnd seniorul nostru avea toat favoarea
curii, cnd. tnr scutier nvam arta militar i regulile din Buido mi s-a
ntmplat ceea ce dealtfel se ntmpl la toi tinerii de cincisprezece ani.
Dac pe deoparte vioiciunea mea mi ddea mare plcere n mnuirea
armelor, sufletul nu-mi era mai puin sensibil la frumuseea unui cer senin,
la splendoarea primverii, la melancolia apelor de toamn. Dincolo de
ademenirile naturii, era iubirea pe care o doream n realitate, fr s tiu.
Evitam prietenii ca s visez mai n voie.
i ntr-o zi mblsmat, de primvar, am avut voie s m plimb
spre a admira peisajul tulburtor al cmpului care se trezete. n zori, sub
cerul limpede, am prsit oraul i urcam, ncet, o vlcea a culmelor
dinspre Apus. Piersici nflorii, ce acopereau cmpul ca o brum
trandafirie, parfumau aerul curat.
mbtat de soare, toropit de fericire, mergeam fr grab, cnd,
trecnd printr-un sat, am fost oprit de o scen deosebit. O fat tnr se
mpotrivea la doi brbai care ncercau s-o trasc afar pe poarta unei
grdini. Pe deasupra ngrdirii scunde de bambui, am vzut faa roie de
mnie a unei femei care inea pe aceia ce i-o rpeau. Din deprtare n-am
neles mai nti vorbele pe care aceste patru persoane curioase le vorbeau
toi odat. Apropiindu-m auzii mai ales ipetele unuia din oameni, mutr
nesincer de cmtar sau de traficant de carne vie.
Aceast fat e a mea, ipa el. mi datorezi doi ryos i au trecut trei
luni de cnd nu mai primesc nici dobnd. Pltete-mi dac vrei s nu i-o
iau.

Ia pe nepoata mea pentru doisprezece ryos! O fat de cincisprezece


ani! striga femeia cramponat de hainele copilei. Pe ea, frumoas cum e,
pot lua uor o sut de ryos, constituindu-i o dot.
Puin mi pas! zicea cellalt. Pltete cei doisprezece ryos sau dmi fata.
Cel de al doilea, cu, aerul de suprat, nu tcea nici el:
Haide, babo, nu te mai opune atta. Suntem doi brbai contra ta...
i vezi bine c nimeni nu-i vine n ajutor i dup cum tii, noi suntem n
drepturile noastre.
Vecinii tiu c v datorez aceti bani, pentru c ultima recolt a fost
foarte slaba. Ei nu ndrznesc s se mite, laii.
Ajunsesem aproape i ascultam nmrmurit. Cel de-al doilea brbat
spunea:
Las-o. tii bine c va fi fericit cu el.
Dac ar fi vorba s intre ntr-o familie cinstit, strig btrna nici
nu m-a gndi la dot. Dar ntr-o asemenea cas, niciodat.
n acest timp, cmtarul, trgnd tare de tot, alunec pe pmntul
umed, scp pe tnra fat din mn, se poticni i se propti n mine. Nu
mai puteam rbda. Lovindu-l cu dosul palmei peste ceaf, se cltin i se
rostogoli la pmnt, cu rsuflarea pierdut. Trgnd pe jumtate din teac
una din sbiile mele i spusei celuilalt brbat:
Rpirea unei fete contra voinei sale i a prinilor si e o crim
pedepsit cu moartea. Datoria mea de samurai ar fi sa v omor pe amndoi.
Vreau s v cru, ns. Mergem s aranjm totul acum. Intrai de ndat n
cas i s facem socotelile.
Cmtarul care se ridic, palid, ncerc s protesteze. Eu mi-am scos
sabia. nelese i aplecndu-se de spate, intr n cas. Dup cteva
explicaii trebui s recunoasc c, suma adevrat a datoriei era de trei ryos
numai - restul fiind dobnzi cu iretenie.
L-am pus s scrie pe hrtie achitarea total a sumei, purtnd
semntura, pecetea i amprenta degetului su, i-am dat n schimb cei 3
ryos, gonindu-i apoi pe amndoi cu o lovitur de picior n spatele fiecruia.
Cele dou femei aplecate n faa mea, mi mulumeau plngnd. Leam ridicat i m pregteam s plec, cnd Hakiba strig:
Nu putem lsa s plece aa salvatorul nostru fr s cunoatem
mcar numele su. Facei-ne cel puin onoarea s prnzii, cu noi. Sagai-ya
reine-l pn ce eu m duc dup cumprturi.

O privire a tinerei fete mi fu deajuns s-mi ia orice dorin de


plecare. Puin jenat, ea nu ndrznea s vorbeasc. Iar eu, pierdut n
contemplarea frumuseii ei, nu mai tiam ce vorbe mi ies din gur.
Btrna mtu, ntorcndu-se, vzu capul plecat al nepoatei sale i-i
zise:
Sunt sigur c nici n-ai mulumit mcar acestui senior.
Apoi, intrnd i ieind din camer, ea vorbea fr sfrit povestind c
Sagai-ya era fiica unui samurai de En-ya mort de zece ani, lsnd familia
n mizerie.
Era un brbat foarte frumos, dar cheltuitor! Exclama ea ridicndui braele spre cer. i iat c, de doi ani recoltele au fost proaste i fermierii
notri nu i-au putut plti arenda pmnturilor. La rndul nostru, ne-a fost
i nou imposibil s pltim chiria casei. A trebuit chiar s fac un mprumut
ca s putem tri.
Orele au trecut aa de repede c se fcuse sear i eu credeam c sunt
la amiaz. Era prea trziu s m ntorc n aceeai sear n ora. Haki-ba
insistnd primii ospitalitatea pentru noapte.
Vorbeam nc la lumina neclar a unei lanterne de hrtie ornat cu
flori trandafirii, cnd deodat un vnt puternic scutur pereii. Aerul
primvratec deveni deodat rece i imediat o ploaie n uvoaie czu pe
acoperi ca nite lovituri de pietre.
A doua zi n zori, am deschis oblonul camerei. Ploaia cdea n
picturi mari i reci. Drumul din faa casei se transformase ntr-un torent.
Era imposibil de ntors n ora. i aa au trecut cinci zile.
n cinci zile, intimitatea face progrese mari ntre doi tineri ncurajai
de prini. Aa c, a asea zi, cnd furtuna trecu i soarele strluci din nou,
ngenuncheai naintea mtuii i-i spusei:
Haki-ba, m considerai ca salvator. ndeplinii-mi dar o dorin.
Aranjai toate datoriile ce le avei n sat, luai-v bagajele i venii n ora
cu mine. Am s v dau cei o sut de ryos ce-mi cerei pentru zestrea Sagaiei. Vom cuta o cas pe lng palatul prinului nostru i vom tri fericii toi
trei.
Apoi i-am dat cei civa ryos ce-i mai aveam la bru. Sagai-ya
emoionat, i ascundea faa cu mneca. Fericirea i umplea inima.
n aceeai sear am plecat mpreun. Am nchiriat n secret o cas
pentru Sagai-ya i mtua ei. Era nevoie de aceast tain cci tinerii
scutieri pierd prin cstorie consideraia de rzboinici i nu li se mai
ncredineaz niciodat misiuni grele i nici ocazia de a se distinge nu li se
mai ofer.

M-am revoltat mpotriva acestei legi, cci dragostea mea pentru


Sagai-ya n-a micorat ntru nimic pasiunea mea pentru arme. ns am
neles ndat nelepciunea obiceiurilor noastre cnd nici un an nu trecu i
micile mini grsulii ale fiului nostru se legnau pe degetele mele.
Si iat c vorbele lui Hara-Mototochi, cnd mergeam s vd pe eful
nostru O-hochi, smulgeau vlul ignoranei mele deschizndu-mi nainte
abisul neptruns al sacrificiului meu.

IX
O soie n-are dreptul s-i judece soul, tatl copiilor si. El conduce.
Ea trebuie s asculte. Numai el singur tie.
Aa mi-a rspuns serioasa Ichi, admirabila soie pe care eful nostru
O-hochi a izgonit-o.
Chiar n ziu ntrevederii mele cu Kamari, am pornit la drum spre
Kyoto. Fr s fac vreun popas, am strbtut oraul imperial trecnd ca un
orb podul celebru de peste ru, i ajungnd de-a dreptul n cartierul Chimabara unde tiam c eful nostru are locuina.
Balotul meu de mrfuri mi-a deschis toate uile... i toate gurile.
Prefcndu-m a fi auzit c O-hochi ar avea mult avere, am cerut adresa
sa n ndejdea prefcut de a vinde dintr-o data toat sarcina mea la
femeile din casa sa.
Fiecare mi-a povestit imediat ceea ce tia. eful nostru, ntr-adevr,
i-a izgonit soia, dndu-i ntr-o sear de beie, scrisorile de divor, lsndui totodat copiii i casa, precum i o sum necesar pentru trai. Ct despre
el, gsind o locuin nu departe de acolo la o ghei, i petrecea zilele ntro crcium al crui proprietar i era, cel mai bun prieten.
Sngele mniei i ruinii mi se urca n obraji n timp ce surznd i
glumind, ascultam btaia de joc dispreuitoare a guralivilor i guralivelor:
Ministrul Riturilor, poate s doarm linitit acum. Clanul de Enya, condus de un asemenea ef, e n toate puterile ca s dea doar asalt
sticlelor pline cu sake. Toi samuraii, n capital, se ntreab dac n-ar fi
bine s fie omort acest la care las nerzbunat memoria seniorului su.
Eram dar trdai, prsii!
Informaii mai precise mi erau necesare. Desigur soia sa mi va
spune o parte din adevr. O-hochi chiar, mai trziu mi va da dreptate.
Sabia mea va rzbuna ruinea noastr i va pedepsi trdarea sa.

n casa linitit i tcut de pe coasta colinei dominnd valurile de


acoperiuri cenuii, am gsit soia serioas i nobil, pe care din copilrie
nc au numit-o Ichi Stnca pentru tria caracterului su.
M-am scuzat c o tulbur n mrturia sa, spunnd c sunt nsrcinat cu
o misiune a Roninilor de En-ya pentru vechiul lor ef.
Ea m ascult n linite ptrunzndu-m cu ochii limpezi, i zise n
cele din urm:
Flcrile nechibzuite ale tinereii ntunec judecata. Ai auzit
zvonuri nesocotite i crezi c tii totul. Nu uita c pentru a cunoate
adevrata valoare a unei aciuni trebuie s atepi rezultatul care singur
permite s judeci mijloacele ntrebuinate.
Aici, cu toat teama mea c o voi supra, m-a cuprins indignarea.
Soul te gonete, pe tine soie perfect. El se afund n beie i
plceri josnice, acoperind cu ruine clanul de En-ya. El merit zece mii de
mori!
Ea se plec spre mine i-mi spuse ncet:
Eu cunosc jurmntul vostru. Pentru cauza noastr, n numele
Seniorului nostru nerzbunat, te rog ateapt termenul jurmntului. Cnd
va trece anul vei putea trece la aciune.
Impresionat de credina sa, de nenorocirea sa, mi-am nclinat capul n
semn de promisiune. Ea adug:
Te duci s vezi pe soul meu. Spune-i c n noaptea asta l-am visat.
L-am visat la lumina lunii cltinndu-se pe un drum acoperit cu zpad.
Patru oameni, cu sabia n mn, l urmreau ascunzndu-se n umbra
caselor. O raz de lun l-a luminat o clip. S se fereasc mai ales de un
om care are o cicatrice pe obrazul stng!
Cnd am ieit, servitoarea mi art noua locuin a stpnului su.
Era n mijlocul oraului ntr-una din strzile cele mai vesele, unde
trectorii nenumrai se nghesuiau, unde strigtele micilor negustori i ale
purttorilor de Kagos erau asurzitoare.
Care nu-mi fu ruinea cnd vzui de departe pe eful nostru cu faa
nroit de beie, abia inndu-se pe picioare sprijinit n partea din afar a
porticelor avnd ntr-o mn o sticl de gresie i n cealalt o cup de
porelan. Degradarea sa era cunoscut de toi.
n acel moment, vzui deasemenea, de cealalt parte a drumului, un
samurai oprit cu faa ntunecat, cu ochii strlucitori i cu mna dreapt pe
mnerul uneia din sbiile sale mari. Recunoscnd pe unul din conjurai,
Hazama Mitsou-Oki, plecai repede spre el i fr a m gndi la regulile de
politee, i-am spus:

Hazama Sanu, intr te rog cu mine n locuina efului nostru.


Recunoscndu-m, faa i se nsenin. Surse i se nclin cu minile
sprijinite pe genunchi. Dup terminarea salutului am traversat drumul.
eful nostru intrase n cas i ne atepta pe pragul camerei de onoare.
Cu greutate se putu apleca fr s cad.
Cnd ne-am aezat n cele din urm pe mpletiturile albe ale slii
principale, Hazana scoase din mnec o scrisoare pe care o desfcu i care
era acoperit de semnturi. O-hochi a primit-o, o citi rar cu voce optit, i
nu fr cteva sughiuri.
Conjuraii plictisii de ateptarea zadarnica a unui ordin de la voi,
vor s cunoasc planurile voastre. Au jurat s moar mpreun, dar nu vor
s piar fr a fi ncercat s rsune dreptatea insultat, fr a-i fi splat
onoarea lor de rzboinici credincioi. V roag s le rspundei.
O-hochi cltinnd capul de o parte i de alta, zise cu glas tare:
Iat o scrisoare foarte frumoas... i semnturi sunt destule.
Dup ce ascult raportul meu, zise:
La drept vorbind, Hazama San, ateptam de mult timp o struin
de felul acesta. Sunt fericit c ea vine din partea ta, unul din cei mai bravi
printre bravii vechiului nostru clan. Cuvntul tu va avea mai mult
greutate. Dar Kera se pzete n aa fel c nici nu poate fi vorba s-l
atacm cu succes afar din palatul su. Despre o mpresurare a locuinei
sale nici nu e de gndit. n asemenea condiii adu-i aminte principiile
luptelor: dac un atac este destinat dinainte dezastrului, un general trebuie
s-l opreasc cu orice pre. Ce putem face?
Hazama, cu fata contractat, scrni din dini.
Putem s murim.
Suntei liberi s facei aceasta. n ce m privete, mi vei da voie s
reflectez. i ceilali deasemenea vor reflecta cu mine, Atunci scoase din
mnec un pergament pe care-l desfcu n parte. Am recunoscut jurmntul
scris cu sngele nostru. El zise:
Iat jurmntul nostru. El nu mai are nici o valoare. Binevoii a-l da
n numele meu membrilor ligii noastre. Fiecare s-i tearg semntura. i
dac, cu toate acestea, mai sunt nc unii care vor s moar, s hotrasc ei!
Pentru, vor fi aceia ce nu vor prefera bucuriile vieii, iar contra, vor fi cei
crora le-a surs norocul. n acest moment, soarele care mergea spre Apus,
intr deodat n camera alturat unde silueta unei femei la pnd apru o
secund foarte clar.

Cnd atenia astfel distrat reveni asupra noastr, fusei surprins de a


vedea pe Hazama nclinndu-se grav i lund pergamentul, cu aceste
vorbe:
Bine O-hochi Sanu, Liga noastr e dizolvat. Voi preveni pe
conjurai, i le voi arta nebunia ntreprinderii noastre.
Surprinderea mea fu att de mare c nu-mi putui exprima indignarea.
Hazama se i ridicase. Atunci, aproape de ieire mi adusei aminte de visul
neleptei Ichi i prevenirile lui Kan-Zari. I le-am spus lui O-hochi. Acesta
drept rspuns cltin din cap i adug:
Am vorbit prea mult, mor de sete. Nu dorii o cup de sake?
Noi ns nu-l mai auzeam, ajunseserm n prag.
A doua zi, la hanul meu, nu se vorbea dect de descoperirea fcut
chiar n acea diminea, a patru cadavre ntinse pe zpada udat de snge,
alturi de sbiile lor ciuntite, mori desigur, toi patru, din cauza rnilor ce
aveau i a frigului, dup o ncierare fr importan.
mpins de un impuls misterios, m-am dus s vd cadavrele pe care le
ridica poliia. Unul din ele purta o cicatrice pe obrazul stng.

X
Munii, rurile i marea, de-a lungul Drumului Mare, al Tokaido-ului,
drumul mrii Orientale, sunt vestite n Univers pentru frumuseea lor
surprinztoare i variat. Astfel majoritatea cltorilor care strbat acest
drum, sunt atrai de-a lungul lui mai mult de plcerea ce li se nfieaz
ochilor dect de nevoile cltoriei lor.
Dar eu, descurajat, devenind un adevrat Ronin (Oameni pe
valuri.), pentru c jurmintele mele erau anulate de eful nostru, cum
puteam oare gusta frumuseea peisajului?
Totui, cnd drumul cel mare pavat cu lespezi se adncea n sumbra
maiestate a unei pduri de cryptomeri ale cror trunchiuri uriae se avntau
spre cer, simii cum mi se nchide sufletul precum crengile i acele
neschimbate ale acestor pomi sub furtun, zpad sau cldurile de vara.
i cnd ntr-o sear, din sala cea mare a hanului, plin de oameni
veseli, vzurm, la picioarele falezei ridicndu-se din vile adnci marea
neagr - albstruie a nopii, cnd vrfurile unduioase ale munilor s-au topit
unul cte unul i n-a rmas dect impecabilul con argintat al lui Fujiyamo,
iradiind mii de culori pe firmamentul nstelat, pe care parc-l atinge, atunci

toi care rdeau din han, tcur tulburai, i eu simii inima mea copleit
de o emoie arztoare si o voin mai tenace.
Ce nsemntate avea dezertarea unui ef? Vom ti destul de bine s ne
gsim altul. Ct despre mine voi fi gata la aceasta. i cum vedeam vrful
Fuji nlndu-se imaculat peste lumea nvluit n noapte, tot aa vedeam
dreptatea pur a cauzei noastre triumfnd deasupra mrviilor nedreptii.
La Senb-gaku-dji Hara Mototochi, pentru a-i pstra rolul su, m
primi cu aparena unei atitudinii reci i mirate. M rug totui s iau masa
cu el.
i foarte trziu, noaptea, cnd fu sigur de singurtatea noastr, se
plec spre mine i-mi spuse numai att:
Ei, ce e?
I-am povestit cu deamnuntul ntrevederea mea cu O-hochi i
Hazama Mitsou-oki. Era s adaug observaiile triste asupra efului nostru,
asupra purtrii lui degradante, a napoierii trdtoare a jurmintelor
noastre. Prudena m-a fcut s tac. Ce interesa de altfel prerea mea ntr-un
asemenea dezastru.
Surprinderea mea fu fr margini cnd vzui figura lui Hara
luminndu-se la cele povestite de mine i auzindu-l pronunnd aceste
vorbe care m-au surprins:
Vd n sfrit cum se ridic aurora speranelor noastre glorioase!
Cum aa? nu putui eu s m stpnesc de a striga. Hara m privi
triumftor.
Aadar, chiar tu, care l-ai vzut, care l-ai auzit, te-a fcut s crezi c
renun la lupt? Cum n-o s cread Kera, el care nu are dect rapoartele
spionilor si? Numai un erou, ntr-adevr are curajul s se dezonoreze n
aparen, spre a ajunge la cea mai nalt onoare.
Uimirea m fcu s m blbi niel:
Dar... dar ne-a dat napoi jurmintele noastre! A desfcut liga...
Dumanul cunotea angajamentul scris cu sngele nostru. tie azi
c acest jurmnt e anulat. Crede deasemenea c O-hochi, dispreuit de toi
nu mai e de temut. El se va pzi mai puin. Ceasul rzbunrii noastre se
apropie. Plec chiar de mine diminea spre satul meu natal ca s-mi reglez
ultimele mele socoteli de familie. Ar fi bine s i le reglezi i tu pe ale tale.
Dup o tcere semnificativ, el adug:
Vduvele si copii notri nu vor rmne fr mijloace de trai.
Prinesa noastr a spus c va vrsa n fiecare lun o pensie la familiile
acestor rzboinici credincioi. Am i dat numele i adresa soiei i copilului
tu.

Aadar, el tia fr ndoial de mult aceasta!


Va fi vreodat posibil s cunoatem tot ce tiu despre noi persoanele
ce ne nconjoar? Credem c avem secrete; ele sunt ns cunoscute de toi.
Cnd ne ateptm ca ele s ne fie explicate atunci constatm c am fost cu
desvrire descoperii.
Hara Mototochi plec deci a doua zi spre satul lui. Ceea ce s-a
ntmplat n-am vzut.
Am s povestesc aa cum mi le-au spus alii.
Soia lui Hara, Koromo plpnda i copii si au rmas aproape de
satul En-ya n ajutorul fratelui i mamei lui pentru a cultiva ogorul unde
triau.
Hara ajungnd n satul su ctre sear, apuc pe poteca ce ducea de-a
lungul gardului de bambui aurii ai ngrdirii sale. Auzi rsete i ipete de
copii, se opri i privi printr-o deschiztur a gardului.
Pe lespezile ce nconjurau temelia casei, la adpost de vnt, un
hrdu adnc de lemn scotea aburi n rcoarea serii. Prin ceaa uoar ce
producea, el vzu pe Koromo i cei doi copilai ai si, lundu-i baia de
sear, afundai pn la umeri n apa cald, spunindu-se, jucndu-se i
rznd cu hohote. Zgomotul se potoli niel. Un copil zise:
Erai trist mult vreme, mam. De cteva zile eti mai vesel, de
ce?
Cnd tatl tu ne-a prsit eram trist, cci desprirea va fi lung;
timpul ns a trecut i acum se apropie ziua cnd l vom revedea; acum sunt
fericit, sunt fericit. i tu de ce eti aa de vesel? Poi s-mi spui?
Sunt vesel pentru c tata va omor n curnd pe rutciosul Kera,
care a fcut s moar seniorul nostru.
Sst, taci din gur, samurai micu!
i ea se lupta s-l mbrieze. Dar copilul se zbtea i ipa:
i dac mai ateapt puin, voi fi destul de mare ca s-l ajut i eu s
omoare pe dumanul nostru.
Hara surse i se deprta n linite. nconjurnd gardul ajunse curnd
la poarta de intrare i pi pragul, intrnd n grdin. Soia sa, mbrcat
ntr-un kimono gros i innd copilul nfurat ntr-un prosop, l auzi, se
ntoarse dup cas i se fcu roie de bucurie vzndu-l. Dar nu putea s-l
salute. Doar abia putu s articuleze :
Intr repede i vezi pe mama ta. A suferit mult din cauza despririi
noastre. Fratele tu Mitsuro e i el n cas.
Mama auzi vocile, i scoase capul pe o fereastr lateral i
recunoscu pe fiul su. Acesta intr numaidect i o salut dup obicei.

Mitsuro cel de al treilea senior alerg s aduc lichioruri i mncare.


Curnd cei doi soi si familia lor au fost adunai n jurul unui osp. Atunci
mama, surznd, puse cteva ntrebri. Hara rspunse:
Mi-au venit de la Kyoto cteva informaii intime. Pentru mult
vreme, fr ndoial, fiecare din noi nu va trebui s se bizuie dect pe sine
nsui. Atunci mi-am ciulit urechea la zvonuri i am hotrt s plec spre
regiunea Koan-to unde sper s fiu angajat de un demnitar. Imediat ce voi
gsi o slujb vei afla. Nu sper ns s m ntorc pan n primvara viitoare,
mine diminea n zori voi porni la drum.
Koromo auzi aceste vorbe i faa sa fericit se ntunec. Mitsu-ro, n
gndul lui, credea c atta grab era inutil. Ct despre mam-sa, ea nu se
ls dus de simiri i deveni foarte serioas.
n acelai timp Hara scosese de la piept un pachet cu treizeci ryos de
metal preios i le ddu fratelui su zicnd:
Iat, s ajui familia s triasc pn la ntoarcerea mea. i
ncredinez pe soia mea. Ai grij s nu i se ntmple nimic i s fie fericit.
Nu mai e nevoie s-i vorbesc de mama.
Mama n timp ce el vorbea, i observa faa. Ea zise n cele din urm:
Pleci ntr-o ar deprtat, fr s tii sigur rezultatul cltoriei.
Dac aceste anse de reuit merit s admitem o asemenea lips, ne vom
bucura; dar, dac se poate, vreau s tiu adevrul n aceast chestiune.
Adevrul? Cum s nu ndrznesc a-l spune?
E nevoie s mergi att de departe, pentru a-i ctiga viaa n
mijlocul oamenilor strini? N-am auzit niciodat s se spun, c fr un
motiv secret, se las fr nici o ntrebuinare rzboinicii credincioi.
Nimeni aici nu ne poate auzi, vorbete dar fr ocol. Nu te preface c
acionezi altfel acum cnd O-hochi s-a hotrt n sfrit s rzbune pe
seniorul nostru?
La aceste cuvinte, Hara fu surprins i tulburat. Tria sufleteasc a
mamei sale i era cunoscut. Dar mi aminti proverbul Vorbele care ies
din gur, nimeni nu le poate repeta i nimeni nu tie pn unde pot s
ajung.
i dealtfel mama sa va fi destul de tare ca s suporte ntunecatul
adevr. Prin urmare el zise:
M grbesc aa pentru c primii sosii sunt ntotdeauna crezui mai
repede. Cnd un plan e hotrt, o zi de ntrziere i poate compromite
executarea lui. Dealtfel, cldura din miezul zilei nu e bun pentru cltori.
Mai bine e s pleci dis de diminea i s te odihneti cnd soarele e sus.

Voi pleca deci pe ascuns mine, ca s v scutesc de oboseala de a lua rmas


bun.
Ce se mai putea rspunde? Seara trecu deci, ntristat. Apoi fiecare se
retrase s se culce.

XI
Iubirea matern este cea mai profund i mai dezinteresat din toate
sentimentele omeneti. Frumuseea ei sclipete ca o strlucire deosebit de
curat n familiile cu suflete distinse.
Era noapte, zorile nu ieiser nc n colul de rsrit al cerului. Hara
dormea, cnd mama lui se sculase pentru a-i pregti mncarea pentru drum
i prjituri pentru tot restul zilei.
Cnd se trezi, ncepu s se pregteasc de plecare stpnindu-i greu
gndurile i sentimentele. Credina l ajut totui s-i in figura serioas,
ca s nu lase s i se vad tulburarea de ctre mama, soia i fratele su.
Totui, nu se putu stpni s nu spun: Aceast desprire, pe lng
amintirea celor de pn acum, mi se pare cea mai grea. Abia pot s v
prsesc.
Plec n sfrit, lund drumul spre apus. Strbtu mai mult de apte
ris cnd ceasul mesei de prnz sosi. La umbra unei pduri rcoroase, el
desfcu pachetul mai greu dect o piatr, atrnat de umrul su i vzu
patru prjituri pregtite de mama sa. Recunoscu imediat gustul lor de
odinioar. Cteva firimituri czur. O turturic ce-i avea cuibul ntr-un
pom din apropiere se aez jos pe lng el i lund n cioc o bucic, fr
s nghit, zbur cu ea numaidect la micuii ei care o ateptau piuind. Hara
se apuc s cugete:
Aceast turturic nu se gndete dect la micuii ei. Tot aa i
mama s-a sacrificat pentru noi. Cum ar fi putut ea spune un cuvnt
mpotriva datoriei noastre? N-ar fi trebuit s plec fr s-i spun adevrul.
Amintirea lipsei mele de ncredere o va tulbura cnd va auzi de moartea
mea.
Ridicndu-se atunci cu hotrre, lu drumul napoi ajungnd napoi
acas la apusul soarelui. Fratele su l vzu cel dinti, i nelinitit l ntreb.
Hara se prefcu c a uitat un obiect important. Koromo alerg i ea
surztoare, fr s ntrebe ceva. Apoi trase pe cumnatul su deoparte,
lsnd pe Hara s-i salute mama. Aceasta nu pru surprins. El spuse:

Azi de diminea am plecat grbit fr s i spun motivul adevrat


al cltoriei mele cci m temeam s nu tulbur somnul tu i al lui Koromo
care e prea plpnd s suporte durerea. ns, am reflectat: Cum m-a putea
odihni n pace fr s-i fi vorbit?
i el povesti tot ce s-a ntmplat, cu convingerea c ceasul se apropia
cnd el va pieri fie n lupt, fie din ordinul ogunului.
Am ghicit bine c va fi astfel, zise n sfrit mama. Eram mndr
de hotrrea ta i c te-ai gndit la mine. Azi sunt fericit de ncrederea ta.
Nu trebuie ns ca grija durerii mele s-i slbeasc hotrrea ta. Mama
unui samurai tie care poate fi sfritul unei lupte.
Masa de sear fu mai grav dect cea din ajun. n sfrit fiecare se
retrase s se culce.
A doua zi n zori, Hara se detept i ncepu pregtirile, ajutat de
soia sa. Mirat c nu aude nici un zgomot n cas, intr n camera
ntunecat a mamei sale. Ea se odihnea ntins pe aternut. Deschise un
oblon, ca s intre primele raze de soare, i se ntoarse gata s-i ia rmas
bun de la cea care dormea. Privelite groaznic: cuverturile i tatami-ul
erau pline de snge. Mama avea gtul tiat i inea nc n mna dreapt
pumnalul pe care l ntrebuinase. Chem numaidect pe fratele su; acesta
alerg imediat. i amndoi se ntrebau, n durerea lor, de ce ea a fcut acest
gest. Nu o amenina nici un pericol. Nici o vorb din partea ei nu putea
explica sinuciderea. Vzur, n cele din urm, pe pern, o scrisoare
adresat: Fiului meu cel mare. O deschiser. Mama lor scrisese:
Dintr-un singur condei nu pot luda n ntregime profunzimea milei
filiale pe care inima ta mi-a mrturisit-o ntotdeauna. i iat c ieri,
amintirea mamei tale te-a chemat din nou spre ea, cnd fcusei distana
de apte ris; btrnul meu trup s-a bucurat de ntoarcerea ta i de aceast
nou ncercare a inimii tale. Totui pentru mine ai ntrziat plecarea ta. Nu
vreau ca gndul la trupul mamei tale s-i rsar n fa n ceasul cnd va
trebui s mergi nainte cu tot spiritul tu de bravur. Cci atunci slbit,
vei risca imediat s fii trntit la pmnt; dumanul nostru va vedea
dedesubtul ctii tale. Dorind s trieti pentru mama ta, vei ntrzia s
mori din cauza ei.
Btrn azi, destinul meu mi s-a ncheiat. Am scris dar nti aceast
scrisoare, apoi m voi omor, ca s trec n linitea de veci. n orice
ntreprindere trebuie s acionezi la timp. Regret numai durerea ce o fac
lui Mitsu-ro i lui Koromo.
Hara, n durerea lui, vrs lacrimi i chem cu strigte puternice
sufletul eroic care zbura nc mprejurul casei. Fratele su i soia plngeau

lng el. Apoi a trebuit s fac cele necesare, pentru nmormntare. Chem
pe clugrul unei mnstiri din apropiere s asiste la funeralii. Dou
sptmni au trecut pn a putut s-i prseasc satul natal.

XII
Cnd Hara mi-a spus c ceasul se apropia i c trebuie s lum
ultimele dispoziii, vorbele sale, bazate pe respectul meu, au schimbat
pornirea convingerilor mele adnci. Dar el m prsi, i eu mergeam din
cas n cas, la fiecare din conjurai, i la fiecare din ei pierdeam cte puin
din ncrederea mea.
Hazama Mitsu-ki trecuse naintea mea, lsnd la fiecare cuvntul dat.
Toi ai notri fierbeau de indignare i mnie. Unii spuneau s ptrund
singuri n palatul lui Kera. Alii vroiau s-i aleag un alt ef.
Din nou, ndoiala intr n suflete. O-hochi ne trda i ne prsea.
Ceasul nu se mai apropia. Nimic nu era de fcut, nici pentru a menine
curajul conjurailor, nici pentru a clarifica tirile culese, nici pentru a forma
un plan de atac.
Muli dintre noi, n sfrit, erau forai de mizerie s-i vnd
armurile. Alii nu i-au mai pstrat dect o sabie. Ce puteam face noi, cu
minile goale, contra trupelor bine narmate ale dumanului nostru?
i totui, atenia tuturora era ndreptat asupra samurailor de En-ya.
Poporul i nobilii ateptau deopotriv de la noi pedepsirea nedreptii.
Dac asupritul suport mielete, fr revolt braul viclean al
asupritorului, dac prefer o existen josnic de cine n locul morii
glorioase a unui aprtor al Dreptii i Onoarei, nimic desigur nu impune
celorlali s nu moar n locul lui. E o datorie s sprijini i s ajui pe acei
ce lupt pn la ultima suflare pentru cauza cea bun. i e deasemeni o
datorie s lai s piar laii care nu fac nici o sforare s ias din mocirla n
care au czut.
n toate casele din ora, pe unde-mi purtam marfa, se tia acum c
jurmintele ni s-au dat napoi. Nici o gur nu mai era, nici cea mai de
dispreuit, care s nu gseasc pentru samuraii lui En-ya epitete asemenea
loviturilor de bici. Mi se nroeau obrajii, n timp ce trebuia s-mi crispez
buzele ntr-un surs complice.

Zvonurile din ora au ajuns desigur pn la Kera, confirmnd


rapoartele spionilor si, cci trecnd prin faa palatului su,
n-am
mai vzut
grzi afar.
Curiozitatea m fcu s trec pragul porii celei mari ntredeschise. n
curte civa oameni narmai, ineau locul batalionului pe care-l vzusem
abia o lun mai nainte. Economia era una din virtuile puternicului
ministru.
n inima mea care fierbea mi fcui o clip planul s jertfesc pe Ohochi zeilor mari ai seniorului nostru. Dar rzbunarea noastr nu ar fi fost
potolit. Hotri mai curnd s ncerc singur un atac mpotriva lui Kera.
Pentru aceasta am stat mereu pe strzile din apropierea reedinei lui,
ncercnd, fr a pune ntrebri s aflu la ce ore ieea. Constatai ns
imediat c, dac i micorase garda palatului pentru c nu se mai temea de
un asalt al unei trupe numeroase, i era frica totui de atacul ctorva oameni
asupra cortegiului i nu ieea niciodat fr s fie pzit ct se poate de bine.
Kan-Zari-Yagoro care conducea antierul lui de lemne m primi ntro sear la el acas. Cnd linitea domnea peste tot, i putu s-mi vorbeasc
fr team c va fi auzit, m-a ntrebat dac mai era vreo lumin de
speran. Fruntea mea plecat ls s se vad ruinea i desperarea mea.
Totui e gata totul. Avem planurile complete ale apartamentelor
secrete ale lui Kera. Eu nsumi am desenat o parte din ele, executnd
lucrrile de reparaii obinuite n fiecare anotimp. Cealalt parte a fost
ridicat de fratele Hazama Mitsu-oki, cruia ntotdeauna i-au plcut
lucrrile de tmplrie. El s-a prezentat ca lucrtor pentru reparaia
apartamentelor interioare. n odile cele mai secrete, el cunoate intrrile,
ieirile i panourile ascunse. Am comunicat informaiile noastre efului,
pentru ca n ziua atacului toate ieirile s fie pzite. Toate astea sunt fr
nici un folos acum.
ntr-o alt parte a oraului, unde Kayano Tsune-nari triete n casa
tatlui su, am gsit ntreaga familie n doliu. Un frate mai tnr al lui
Tsune-nari, numit Tsune-yo, de treisprezece ani abia, se ntorcea acas n
fiecare sear, plin de vnti de la coal. Toi studenii, care aflaser totul
despre ruinea noastr de la prinii lor, l-au supranumit laul de En-ya.
Copilul se lupta fr ntrerupere. Dar profesorii lui chiar l tratau cu atta
dispre, c ntr-o sear, nbuit de durere, i-a nfipt un pumnal n inim,
lsnd fratelui su aceste singure cuvinte: Rzbun-m, salvndu-i astfel
onoarea ta.
Un mare numr dintre ai notri, neavnd nici soie nici copii, s-au
grbit s cheltuiasc n serbri sau altfel cei o sut de ryos primii la

mprirea avuiei noastre. La ce bun, ziceau ei, pentru cei care vor muri
peste un an s-i pstreze bogii mai mari care nu sunt necesare pentru un
trai ntr-un timp att de scurt?
Risipind fr socoteal ei au ajuns, mai repede dect gndeau la
fundul pungilor lor. De aceea au trebuit s vnd cei mai muli, armurile
lor. La indignarea noastr c vedeam nedreptatea nepedepsit, la ruinea de
a fi dispreuii de toi, se mai adaug i decepia lor de a fi redui de acum
ncolo la mizerie i dispre.
Mnia i durerea clocoteau deci n toate sufletele conjurailor. Am fi
voit s acionm, dar ne trebuia un ef i noi l pierdusem pe al nostru.

XIII
Gnduri negre de rebeliune i nemulumire vrsau otrava lor n
sufletul meu, n timp ce dup vizitele ce am fcut aproape la toi conjuraii
notri urcam poteca spre mnstirea Sann-gaku. ncrederea mea n O-hochi
era distrus. Am vzut unde ne-a dus purtarea lui ciudat i credina noastr
oarb. Cum vom putea ndeprta pe acest trdtor fr a atrage bnuieli?
Hara Mototochi, edea n celula lui strmt i goal, nemicat i grav,
pe mpletiturile aspre. Dup legtura alb care-i strngea fruntea i haina sa
lung alb, netivit, am neles c era n doliu, nainte ca el s-mi fi spus
aceasta.
Mama mea i-a fcut moartea singur, rspunse el la ntrebrile
mele mhnite, ca nu cumva gndul la btrneea ei solitar s-mi mpiedice
credina mea. Viaa mea de aici nainte se prelungete cu un singur scop, ca
victoria noastr s justifice mreia eroismului ei. Vrea s fiu demn de
jertfa ei.
Impresionat de eroicul gest al mamei sale ca i de atitudinea demn a
fiului ei am spus :
Trebuie s fii eful nostru. Noi suntem gata de lupt, dar O-hochi a
pierdut ncrederea noastr. El ne-a prsit. Ne-a dat napoi jurmintele. Tot
poporul ne dispreuiete din cauza lui. Asta e prea mult. Pentru ce avea el
s dizolve liga noastr. Pentru ce nu ne d semnalul? Avem planul palatului
dumanului nostru. Cluze sigure cunosc ieirile cele mai secrete. tim cu
exactitate cnd atacul nostru va trebui s fie mai nverunat. Grzile
palatului sunt nc numeroase, avem ns de partea noastr avantajul
surprinderii, al disciplinei i mai ales al unei voine neclintite.

Dac totul ntr-adevr e aa cum spui, desigur O-hochi o tie i el


va alege ceasul.
Un zgomot de pai n curte ne ntrerupse vorba. Reluai tonul ce se
cuvenea convorbirii cu un prieten n doliu. Un scutier, o clip mai trziu ne
anun vizita lui Hazama care i fcu de ndat apariia.
Dup schimbul de saluturi vizitatorul aduse cum se cdea vorbe de
laud pentru defuncta, i se interes de boala ei din ultimul timp. Scutierul,
ndeprtndu-se n timpul acesta, Hara i spuse i lui adevratele cauze ale
sacrificiului.
Hazama ridic grav capul, fr s spun un cuvnt. Sunt sentimente
pe care numai linitea le poate respecta.
Apoi scoase de la pieptul su sulul de hrtie alb am recunoscut
textul pe care l-am semnat cu sngele nostru. Desfur de la un capt
documentul nfurnd n acelai timp partea de jos pn ce gsi isclitura
lui Hara care se ivi izolat printre celelalte. Roul nchis al sngelui era
aproape ters.
Trebuie s semnai aici anularea jurmntului vostru. Toi conjuraii
au i semnat.
Am deschis gura s ntreb care e numele acelor lai care au ndrznit
s semneze propria lor decdere. M-am oprit ns surprins cci Hara lu
documentul i trecnd pana pe o piatr de mestecat culori, nc umed, care
era lng el scrise cteva cuvinte i semn cu un gest iute.
Hazama mi ceru i mie isclitura. Pana mea aps pe hrtie
cuvintele: Rennoiesc de zeci de mii de ori jurmntul meu. Fr s
priveasc, vizitatorul nostru aez documentul la pieptul su, se ridic i ne
salut:
Trebuie s duc fr ntrziere acest act efului nostru. Plec, ns v
rog s fii n a treisprezecea zi din luna dousprezecea, adic de azi n apte
zile, la ora tigrului, la mormntul Seniorului nostru, unde va fi fr ndoial
ultimul consiliu al clanului nostru. Acestea sunt instruciunile efului
nostru. Pstrai secretul.
Aadar, chiar n faa mormntului celui pe care l-am trdat, hotrm
s prsim gndul rzbunrii.
n cazul acesta de ce s pstrm secretul? ndoiala i face loc din
nou n sufleul meu: O-hochi s-a hotrt s lupte?
Nu mai eram n stare s atept attea zile nefcnd nimic, de aceea
m-am ridicat imediat declarnd c plec la Tokio. Hazana surse i
nclinndu-se mi zise:
Sunt fericit c mai am tovari de drum.

Pentru ce a surs? Ce tia el? Prin ce fel de studii putea-vom noi


vreodat s ghicim adevratele gnduri ale celor ce stau n faa noastr
mai de neptruns dect cei care se gsesc dincolo de zidurile vechi?

XIV
La Kyoto, am gsit pe O-hochi n picioare, n pragul casei sale,
sprijinit de usciorul uii. Ca i n ziua vizitei precedente, el inea n mn
un flacon cu sake. Cu faa nflcrat i ochii strlucitori, el adresa cuvinte
n btaie de joc la toate femeile care treceau, roind, cu capul plecat,
grbindu-se.
Cnd ne-a vzut, fcu cu mna un semn de bun venit i ndreptnduse cu greutate veni spre noi n loc s ne invite la el n cas.
Sticla mea e goal, zise el vrsnd coninutul. Vreau s-o umplu iar.
Haidei cu mine.
i lundu-ne de bra, i ndrept mersul cltinat, conducndu-ne pe o
strad ngust i pustie.
Ei bine, zise atunci Hazama. Ci?
Patru zeci i apte, cu voi mpreun, au confirmat jurmntul. Iat
documentul.
n acest moment, O-hochi, se poticni, trgndu-ne i pe noi dup el.
Ruloul i fu nmnat cu atta dibcie c nici eu nu l-am putut observa. Mai
puse apoi o ntrebare :
ntlnirea e bine dat?
Ora, ziua i locul sunt fixate.
S-a neles ca nimeni s nu ia cu sine armuri, lnci, scuturi, sau
sbii?
S-a neles.
Din nou trecurm pe o strad frecventat. El i accentua mersul su
cltinat i ne duse n sfrit ntr-un magazin cu lichioruri. Era fr ndoial
bine cunoscut, cci primirea fu prietenoas.
O-hochi art sticla sa goal. Patronul o lu ndat s o umple i iei.
eful nostru, dintr-o privire l art i zise ncet:
Un spion al dumanului nostru. Mi-a fost foarte trebuincios.
Adaug cu voce tare:

Da, totul m dezgust acum. Dealtfel am mbtrnit. E timpul s


m gndesc la viaa viitoare. Am plnuit mai de mult vreme s fac un
pelerinaj spre a-mi scpa sufletul de chinurile celor aisprezece infernuri.
Patronul ntorcndu-se sttea n picioare la spatele lui i surdea,
prnd c spune:
Cin de beiv...
O-hochi continu:
M-am hotrt s m duc la mnstirea Manu-fuji lng Kamakura.
Se zice c acolo vinul e foarte bun.
Pru mirat la hohotele noastre de rs, dar continu:
Bagajele mele sunt gata, i iau mult cu mine cci am cumprat
stofe i bronzuri, pe care le voi vinde trecnd prin Yedo. Ce zicei de planul
meu? Vreau s m fac negustor. mi displace meseria de samurai; m voi
lsa de ea...
Ct despre mine, abia mi mai puteam stpni emoiile contradictorii.
Aadar, totul era gata, i armurile chiar erau comandate, cnd eu credeam
cauza noastr dat uitrii! Ceasul luptei era deci aproape. A doua zi de
diminea, puin timp dup ce prsirm oraul, am trecut naintea unei
caravane, compus din mai muli cai ncrcai cu lzi mari. Doi servitori o
conduceau. Un negustor era n urma ei clare cltinndu-se n a. Am
recunoscut pe O-hochi i eram gata s-i vorbesc. Dar Hazama ddu pinteni
calului i trecu fr nici un semn nainte. Am fcut i eu la fel.

XV
Zpada cdea n fulgi repezi, acoperind pmntul, umplnd grdinile
i ndoind sub greutatea ei bambuii nglbenii ctre pmntul ngheat.
Strzile albe i linitite erau pustii. n casele bine nchise, locuitorii,
mbrcai n hainele lor cele mai clduroase, se strngeau friguroi n jurul
unei sobe de bronz, ncercnd s-i nclzeasc degetele ngheate i innd
mna ntins deasupra crbunilor glbui acoperii de cenu.
La mnstirea frunzelor nemuritoare, aceea ce se chema acum numai
Somere-San, i care fusese prinesa de En-ya, atepta n fiecare zi vestea
morii lui Kera. Dar zilele treceau i nici un mesager nu sosea s-i aduc
vestea care ar fi lsat pe mhnit femeie s moar n pace.
Slbit, palid i fr farduri, ea edea jos toat ziua, ateptnd n
hainele ei albe de vduv. Doamna de onoare, Matsu-Chima Insula

Pinilor, respecta aceast durere i nici nu ncerca s ntrein pe ndoliata


soie. Veghea numai ca aceasta s nu se priveze cu totul de hran.
Totui, n acel an, a treisprezecea zi din luna doisprezecea, ajunul
morii prinului En-ya, o clugri o anun c primul consilier O-hochi
cerea s fie primit. Principesa avu un gest violent apoi ncepu:
Acest trdtor? Acest la? Niciodat! Apoi se opri i zise rece:
Consimt s-l primesc.
Doamna de onoare Matsu-Chima introduse pe vizitator i ngenunche
la stnga suveranei sale.
O-hochi prosternat, sprijinindu-se pe mini, pronun cuvintele
rituale. Se aez n cele din urm, i Somere San l ntreb, dup obicei,
despre familia sa, despre prini i despre viaa sa personal.
El rspunse n cteva cuvinte:
n realitate vin s salut pentru ultima oar pe principesa noastr.
Pentru ultima oar? repet ea cu surprindere. Apoi adug, cu o
lucire n ochi:
Care sunt dar planurile voastre.
Prsesc de fapt cariera de samurai i m retrag ntr-o mnstire ca
s-mi sfresc zilele acolo.
Principesa surse ironic:
Multe zvonuri au ajuns la noi despre viaa de abstinen pe care o
duceai la Kyoto. Soul meu avea dreptate cnd spunea c voi tii. tii
s gustai plcerea pn n ceasul pocinei. Ateptam de la voi alte fapte
strlucite, O-hochi-Sanu!
Ceea ce trebuie s se ntmple nu se poate s nu se ntmple,
rspunse enigmatic vizitatorul. mprejurrile justific ceas cu ceas,
prevederile noastre, sau ne mpiedic planurile.
Principesa, ascultndu-l fr s-l neleag, simea cum se urc n
inima ei valul de mnie. Ea zise:
Aadar ne prsii? Lsai memoria seniorului nostru nerzbunat?
Nu v-ai gndit la moarte?
O-hochi, insultat, ezit o clip. S fac aluzie la planurile sale? Dar
prinesa era sigur nconjurat de spioni. El rspunse n cteva cuvinte:
Moartea noastr e adeseori mai aproape dect o cred cei ce ne vd.
i cum Somere-San fcu o micare cu mna se prefcu c vede n
aceasta autorizaia de a pleca, de aceea se prostern zicnd:
V voi trimite mine ultimele documente cu privire la clanul En-ya,
ce le mai pstrez nc.
i salutnd din nou, iei deandratelea din odaie.

O clugri era lng u i-l conduse pn la intrarea mnstirii.


Urmnd poteca proaspt curat dar peste care zpada se aternuse din
nou, ea zise:
Timpul e urt ntr-adevr, pentru a ntreprinde un pelerinaj. Dar
voi, oameni deosebii, nu v temei de nimic.
El surse; aadar ea ascultase. Ea era spioana lui Kera. El rspunse:
Mnstirea la care m duc nu e prea departe de aici. Plec chiar n
dup amiaza aceasta i voi sosi sigur mine.
Apoi salutnd-o, se deprt repede, pierzndu-se n vrtejul de fulgi
albi.

XVI
Noaptea rece de iarn nvluia oraul i cmpul ntr-o linite adnc
prin cderea uoar i continu a zpezii. Umbrele care lunecau printre
pinii de pe colina Primverii abia puteau distinge - pe la ceasul Vulpii slaba lumin a lanternei agat sub porticul templului Senn-gaku.
La intrare sta de paz un clugr. El examina cu atenie chipul
fiecrui nou venit apoi ddea rspunsul i-i numra cu jumtate de voce.
Cnd a numrat patruzeci i apte, lu din cui lanterna, nchise oblonul i
puse bara cea mare din interior. Apoi, merse spre mnstire, o nconjur
odat, asigurndu-se c nu e nici o urm pe zpad, ncercnd toate uile s
vad dac sunt bine nchise i dac paznicii stteau de veghe.
n acest timp, cei patruzeci i apte de conjurai ai notri, se aezaser
ntr-o sal din interior nconjurat de alte sli goale n care erau ntinse i
ncruciate fire subiri ca o pnz de pianjen, astfel c nimeni nu putea
ptrunde acolo fr s mite pereii sonori de hrtie ai slii noastre.
Semiobscuritatea, linitea conjurailor, accentele grave, n surdin,
ale glasului lui O-hochi, emoia noastr de a vedea c deodat se apropia
aurora rzbunrii, totul ne transport ntr-o lume stranie i plin de
entuziasm. Am fi vrut s ne prosternm naintea efului nostru ca s-i
implorm iertare pentru bnuielile noastre nedrepte i insulttoare. El fr
ndoial a simit aceasta cci spuse:
Muli dintre voi s-au gndit s m ucid...
Pe veci fie ludat credina voastr! Fa de un inamic iret, un ef
trebuie s caute s-i nele chiar pe rzboinicii si. Dac nu-i poate nela
pe ai si, nu va putea s reueasc n nici unul din planurile sale. Kera

crezndu-m un deczut, a ncetat de a se mai pzi. Azi el crede c am


renunat la jurmntul nostru. E pierdut!
Am deschis gura s-l aclamm; el ns ridic mna i continu:
S ne grbim ca s nu trezim bnuieli. Fiecare va gsi n aceast
sal o armur complet i sbii din oel bine clit. narmai-v chiar de pe
acum. Dar mai nti ascultai cu atenie planul nostru de atac.
Toate privirile fur fixate asupra lui. El continu pronunnd rar
vorbele:
Vom fi mprii n trei grupe, fiecare sub conducerea celor ce au
ptruns n Palat, cunoscnd astfel toate ieirile, care n primul rnd vor
trebui pzite cu grij ca nimeni s nu ne scape. Hazama, Hara Mototochi i
eu vom fi aceti efi. S fim ascultai pn la cel mai nensemnat gest. De
acest lucru depinde succesul nostru. Acum v voi citi instruciunile mele.
El trase afar din mnec o foaie de hrtie pe care familia sa i-a
pstrat-o i citi rspicat:
Semnalul de atac va fi dat, cnd vom fi instalai, prin de nou ori
cte trei lovituri de tob. Semnalul pentru a ne aduna dup lupt cnd Kera
va fi ucis, va fi trei uierturi de fluier.
Ca s ne putem recunoate, vom spune munte i trebuie s ni se
rspund unul din cuvintele torent, cea, ap care e antipodul muntelui.
i cnd vom spune pru, rspunsul va trebui s fie: cavern, colnic,
vale sau vrf.
Dup ce ne-am folosit o dat de arcurile noastre, le vom sfrma,
ca s nu ne rnim unii pe alii n nvlmeal.
Va trebui s stingem toate lanternele i toate focurile, pentru ca
dumanul s nu ne poat numra.
Acoperii-v armura i faa, cu un voal galben deschis, ca s v
recunoatei unii pe alii.
naintea atacului vom bea sake cald ca un medicament, spre a ataca
cu mai mult nflcrare.
Dup aceea el adug:
Mine sear, tot la aceast or a Vulpii, ne vom gsi n trei grupe la
trei restaurante diferite, ca s nu deteptm atenia prin numrul nostru. Am
i reinut sli la Horbe Yahe, la extremitatea de Apus a podului celor dou
State; la hanul celor Trei Fericiri, n strada situat de-a lungul zidului
nordic al Palatului dumanului nostru; i n casa lui Konami, care e
aproape de intrarea palatului. Ne vom preface c suntem societi literare
reunite pentru un concurs de poezie. Grupai-v dar cte cincisprezece i s
ne grbim.

n acest moment, desfcu o stof de mtase, din care se zri o cutie


lung de lac aurit. O deschise i scoase pumnalul pe care ni-l art:
Iat arma cu care seniorul nostru i-a fcut moartea. Ea mi va servi
pentru a aplica ultima lovitur dumanului nostru. i l puse la centura sa.
n cteva clipe ne-am mbrcat armurile, fcute din fii de oel
lustruit, legate prin corzi de mtase. Pe deasupra aveam toi un kimonou
sau mai curnd o manta de pnz mbibat cu ulei.
n timp ce noi ne narmam, se formar grupele pentru atac; ultimele
instruciuni fur repetate. Plecarm n sfrit unul cte unul n noaptea
ntunecat.

XVII
Puini sunt acei oameni care s nu aib nici o pornire spre nimicire.
Unii au pasiunea jocului, alii desfrul, alii nc, plcerea de a bea sau
mnca. Nenorociii stpnii de unul din aceste defecte de obicei se las
ruinai de ele. Foarte rari sunt acei dibaci ce tiu s-i stpneasc viciul,
sau s-i dea o ntrebuinare pentru a servi o cauz a lor.
Se cade s citm, dar n mod deosebit, pe cel care este acum i pentru
totdeauna, una din gloriile divinei noastre naiuni, ilustrul Akai-gaki MasaKata Palisadul stacojiu pe care dumanii l numeau Akai-hara NasRou, ns prietenii i familia l supranumiser Kan-gura Comoara
ntunecat din cauza marilor sale virtui ascunse sub ruinea pornirii sale
de plns.
Prinii si murind, nu mult dup naterea sa el a fost crescut de
fratele su mai mare numit Chihata, care-l considera ca pe un fiu i se
mhnea cnd vedea calitile sale pe fiecare zi mai terse, iar defectul su
mai vdit. Soia lui Chihata, care n aparen arta cel mai complect dispre
pentru cumnatul su, se mira n tot minutul c seniorul de En-ya, elegant,
rafinat, i primul consilier O-hochi, cu nelepciunea-i renumit, puteau
ine n garda lor un rzboinic a crui nfiare le fcea att de puin
onoare.
Ea se ferea ct putea mai mult s nu-i vad cumnatul, pretextnd fie
o boal, fie o ocupaie grabnic, ca s nu-i primeasc cnd el venea s o
vad. A ntrebuinat toat iscusina pentru a obine ca soul ei s interzic s
mai vie n cas cel pe care ea l numea Omul cu sticla de sake.

Fiecare rdea deci de Akai-gaki i se gndea c seniorul l inea de


mil. i el, n devotamentul su adnc, primea dispreul cu care i era
ptat reputaia. Se supunea, fr nici o vorb, insultelor i btii de joc.
Nimeni nu cunotea ns adevrul. Cnd, brbat tnr, s-a fcut
samurai n clanul de En-ya, gustul pentru butur era de pe atunci singura
lui plcere. Dar n acea vreme nu se deda la butur n aa fel ca s nu-i
poat ndeplini datoriile sale. inndu-i atenia treaz i energia ntreag,
tia s-i cntreasc chefurile dup mprejurri. n acel timp, nimeni,
vzndu-l, n-ar fi gndit c bea dect cu mult calcul.
ntr-o zi, dup ntoarcerea sa dintr-o expediie victorioas, se gndi
c serviciile nu-i vor mai fi cerute de lege pn la rsritul soarelui. Invit
dar civa prieteni i se ddu fr nici un fru gustului su favorit, aa fel
c ceilali invitai l prsir fr ca el s poat face vreo micare, cnd ar fi
trebuit s-i ntovreasc cel puin pn n prag.
n acel moment un scutier veni s-l cheme pentru a se nfia
imediat cu armele sale n faa Primului Consilier, ca s primeasc
instruciuni ntr-o misiune grabnic. Akai-gaki, biciuit de sentimentul
datoriei, fcu o sforare disperat i se ridic. i potrivi de bine de ru
casca i armura i mpleticindu-se pe picioare, cu ochii teri, se prezent
n faa efului. Acesta se prefcu c nu vede starea deosebit n care se
gsea i-i ddu ordine. Trebuia s sar pe cal imediat i s mearg s se
asigure asupra inteniilor unui grup armat, al crui prezen fusese
semnalat dincolo de coline.
Un beiv ameit te face totdeauna s rzi. Cine s-ar gndi s se
fereasc de un om care nu poate merge drept, i a crui gur greoaie, d
fiecrui cuvnt cu mult greutate, o pronunie stranie?
Dincolo de fumul beiei, fiecare se crede nevzut. Rde i vorbete n
faa beivului fr gnd s se pzeasc de el.
Aa s-a ntmplat i n acea zi. Akai-gaki, printr-un efort eroic de
voin, i inea treaz atenia i forele sale. El privea i asculta cu grij. La
ntoarcere a tiut s repete exact fiecare cuvnt i fiecare gest al celor pe
care i-a vzut.
n timp ce vorbea, O-hochi l observa atent i-i spuse n sfrit cu
satisfacie:
Nimeni n-ar fi putut obine informaiile pe care mi le dai. Te-am
crezut slab i eti tare. Te-am crezut orb i surd si iat c auzi si vezi mai
bine dect oricare altul. Am vrut s te ncerc aa cum un bijutier ncearc
aurul. Eti ntr-adevr de pre. Pn azi, ateptam de la dumneata numai
sacrificiul propriei dumitale viei; azi i cer mai mult: dac i place s bei,

bea i nu te teme c vei fi vzut sub aspecte pe care orice samurai le


ascunde cu grij. Pstreaz numai ascuiul spiritului tot aa de limpede
ca gheaa, n nveliul josnic al corpului, unde oricine crede c gsete o
sabie ruginit. Vei consimi, pentru cauza noastr s te dezonorezi n ochii
tuturor i s nu ntlneti de acum nainte dect dispre i afronturi?
Akai-gaki se prostern, sprijinindu-se pe mini.
Cnd un samurai se jertfete nu face ca un negustor, o sut de
rezerve subtile. Numai succesul cauzei noastre singur, are importan.
Trebuie s fiu mndru c m judecai demn s ndeplinesc aceast grea
nsrcinare.
De atunci, spre marea mhnire a fratelui su, n-am mai vzut pe
Akai-gaki fr sticla sa de pmnt. i petrecea tot timpul n pavilioanele de
buturi cntnd, glumind, sau colcind cltinndu-i dezordonat capul.
Fratele su mai mare, ruinat c-l vedea prost mbrcat, i ddea de la
el kimonouri noi, dar beivul se grbea s le vnd ca s cumpere sake.
Chiar servitoarele lui Chihata, afar numai de una din ele, rdeau fi de
nenorocit cnd venea mpleticindu-se s-i salute fratele sau cumnata.
Pcatul su fu cunoscut de toi si nimeni nu mai ndrznea s mai susin
calitile sale.
n acest an, n ziua a treisprezecea din luna a dousprezecea, iarna
trzie se aternu pe neateptate. Zpada n fulgi mari acoperi cmpuri, case
i strzi. Vntul din nord sufla un frig ascuit care ptrundea prin hain ca
nite ace de zpad. Akai-gaki, dup obiceiul su, se lupta cu frigul bnd
sake; totui nu l-a rzbit deloc, cci faa i era stacojie i vnt sub plria
strmb cu catarama sfrmat. naintea porii fratelui su i scutura
zpada ngrmdit sub plcile de pe jambiere. O servitoare l auzi i veni
s-i deschid ua. Primele cuvinte ale musafirului cerur de but:
Frigul sta te omoar! Cum l-ai putea nltura fr sake?
Servitoarea i propuse s-i nclzeasc puin butur. Dar fr s
mai atepte, el scoase sticla lui i-i oferi i ei:
Bea, zise el, aa ai s te nclzeti mai repede dect se nclzete
butura la foc.
Servitoarea izbucni n rs i-l introduse n cas. Chihata plecase i nu
se mai napoia dect nainte de miezul nopii. Atunci beivul pru c se
reculege i ntreb cu un aer serios:
Vreau s te rog s transmii aceste cuvinte fratelui meu. Fii foarte
atent i nu uita nimic.
Servitoarea impresionat, i plec smerit capul. Atunci el continu:

De cnd sunt pe lume, fratele meu m-a primit ntotdeauna cu atenii


de zeci i mii de ori mai mari dect meritul meu. M-a suportat, cu tot
dispreul ce-l avea pentru viciul meu, i cu toate c ntristarea sa era numai
din cauza mea. Azi, plec s ntlnesc pe un senior care m cheam n
Statele sale ctre Apus. Nu voi mai vedea pe stpnul tu; spune-i c nu-l
voi uita niciodat. Chiar dup moartea mea. Amintirea generozitii sale va
face parte din umbra mea.
Se opri o clip, cu vocea necat de emoie. Apoi mai zise:
Repet bine ce i-am spus, cuvnt cu cuvnt, fr s uii ceva.
Se ridic n sfrit, i vru s nchid plria, al crui cordon lipsea,
dar o scp jos. Se aplec s-o ridice. Servitoarea l opri si ntinzndu-i o
plrie nou, i zise:
Stpnul ne-a dat ordin s v tratm ntotdeauna aa cum ar face-o
el cnd e acas. Luai-o pe aceasta. Cnd v vei napoia, o vei gsi
reparat i pe a dumneavoastr.
Acest elan al inimii lui, zise Akai-gaki, e pentru mine mai dulce
dect adierea primverii. Sufr mult c nu-l vd nainte de plecarea mea de
lung durat. Tovarii mei de drum m ateapt, acum nu mai pot rmne.
i plec, uitndu-i sticla de pmnt. Zpada terse urma pailor lui
i-i nghii chiar umbra ce abia se mai zrea micnd n deprtare.
Cnd Chihata se ntoarse n mijlocul nopii, soia sa i spuse:
Akai-gaki a venit azi. A rugat pe camerist s-i repete aceste
cuvinte. Dar ea nu a neles ce a spus. El a but i a glumit. Ea a rs. i a
lsat aici sticla i plria lui cea veche.
Chihata surse cu amrciune.
Situaia clanului En-ya nu e fcut acum pentru a aa pofta de
butur. i totui nu pot s cred c aceast inim mare s fie de tot neagr.
Sunt numai cteva zile, cnd venind acas l-am gsit adormit cu mna pe
mnerul sbiei, zgomotul pailor mei l-a trezit. i scoase sabia mai nainte
de a-i fi deschis ochii. Tiul ei era mai luminos dect zpada i strlucitor
ca o oglind. El st de paz i sufletul lui e gata oricnd. N-a uitat nc
datoriile unui samurai.

XVIII
Ziua de iarn se color mai nti ntr-un gri ca perla, apoi se pierdu n
cenuiul serii.
n camera izolat n fundul casei lui Hazama, O-hochi, aezat pe
mpletituri n faa unei mese joase, scria. Condeiul lui trgea cu iueal
liniile:
O soia mea! De cnd ai venit n familia mea ie i datorez cele ase
eptimi ale bucuriilor mele. Lacrimile mele de regret n-au ncetat de cnd
te-am prsit. Frigul de ghea al despririi mi-a strbtut inima cnd a
trebuit s tai legtura unirii noastre, din credina pentru seniorul nostru. i
totui, cum o perl grea i pstreaz mereu orizontul su luminos, tu ai
pstrat, o tiu, iubirea pentru soul tu. Lumea ntreag se uimete
povestind mereu meritul tu cel mare.
Nici o aciune nu ar fi putut convinge mai bine pe dumanul nostru
de stricciunea mea ca aceea de a prsi o soie cum eti tu. Fr nici o
vorb, fr nici un gest tu ai neles desigur acest lucru, i bucuria de a ne
pregti rzbunarea a putut s-i dea ie, ca i mie, puterea s ne suportm
durerea.
Fiul tu cel mare e lng mine. Noi vorbim de tine n dou trei
cuvinte cnd suntem siguri c nimeni nu ne aude.
El nelege sentimentele mele mute i eu tiu ce gndete despre tine.
Bucur-te: lunga noastr ncercare s-a terminat. n cteva ore, Kera
nu va mai fi printre cei vii. Fr ndoial c muli din eroii conjurai, poate
chiar eu, vom muri n aceast lupt. Dar nedreptatea fcut clanului nostru
va fi reparat. Ruinea noastr se va transforma ntr-o glorie fr sfrit.
Cci nici un renume vreodat nu va putea egala pe cel al bravilor care-i
sacrific sentimentele i viaa lor pentru a face s domneasc Dreptatea i
Onoarea.
i dac, n aceast sear, scpm de moarte, sigur c ea ne va ajunge
peste cteva zile. Masacrul lui Kera i al ntregii sale familii sunt ofense
prea grave ca s fie iertate.
Amintirea chipului tu credincios, gndul la devotamentul tu mare
i curat de soie i mam m-au susinut i m susin nc, n hotrrea mea.
Fii mndr de tine: eu n-a fi fost ceea ce sunt, dac tu nu ai fi fost ceea ce
eti.
tirea victoriei noastre o vei avea nu mult dup ce vei fi primit
aceast scrisoare. Amintirea ta va fi ultimul meu gnd.

Cu ochii fici, fr s mai citeasc ce-a scris, rsuci bucica de hrtie


i o sigil. Apoi btu din palme. Un btrn scutier, care avea pe fa
cicatricele mai multor rni, intr i ngenunche.
Mori, zise O-hochi, am s-i ncredinez aceast scrisoare i treizeci
ryos de aur. Vei pleca imediat s o dai soiei mele.
S plec? ntreb Mori. S plec n... n ajun? S nu fiu ca
ntotdeauna lng tine?
Nu. Pentru noi nu mai e vorba de a lupta, ci de a muri. Numai
conjuraii vor fi acolo.
Scutierul se prostern. Dar O-hochi, cltinnd din cap, mai spuse:
Gndete-te c pot s dispar fr s las soiei mele dovada c
divorul meu infamant nu a fost dect o fars. Numai tu vei avea curajul i
energia s reziti celor ce ar voi s-i rpeasc acest document i s previn
pe Kera. Plecarea ta e necesar pentru victoria noastr.
Mori, nu a mai putut insista, i prosternndu-se din nou, primi
scrisoarea i pachetul de aur, se ridic i iei.
O-hochi, atunci ddu la o parte un panou din fundul odii. Un loc
mare era gol pn la zid i n acest spaiu, erau ngrmdite mai multe
casete. Samuraiul verific nchiztorile, puse la loc cteva sigilii sfrmate,
apoi se aez din nou naintea mesei joase, i scrise:
O Preioas Mam! Soul vostru i seniorul nostru va fi rzbunat i
muli dintre noi, fr ndoial, vor fi mori cnd vei primi pe acest trimis.
Poate chiar vei i fi aflat de victoria noastr.
nainte de a prsi ns regiunile Soarelui, se cade s v trimit
ultimele bunuri ale clanului. Le-am pstrat, fiind singurul ef al lui En-ya,
pentru a pregti rzbunarea noastr. Acum ele sunt nefolositoare; scopul
nostru e aproape.
n caseta marcat cri vei gsi socoteala exact a cheltuielilor
noastre, i ceea ce rmne din averea noastr, adic nou mii ryos de aur.
Alte trei casete conin obiectele preioase pe care le-am luat nainte
de a incendia fortreaa En-ya.
Am la mine pumnalul cu care seniorul nostru i-a spintecat
pntecele: el va deschide n corpul lui Kera drumul cel mare pe unde i va
iei sufletul.
Citi din nou cu grij, rsuci hrtia i o pecetlui. Apoi chem nc
odat btnd din palme. Un al doilea scutier, care sttea de paz n camera
vecin intr aproape imediat.

Maku-Suke, zise atunci O-hochi, vezi tu aceste patru casete? Vezi


tu aceast scrisoare? Mine, cum se va crpa de ziu, le vei duce la
mnstirea Aro-yama, i le vei da principesei noastre.
Scutierul nclin capul. Cellalt adug:
Nimeni, pn mine dimineaa nu trebuie s se apropie de aceste
casete, nimeni nu trebuie s citeasc aceast scrisoare. Vei sta de paz n
aceast odaie i vei lupta pn la moarte cu cei ce ar voi s se apropie.

ntoarcerea acas... eu n-a fi fost ceea ce sunt dac tu nu ai fi fost ceea ce


eti...
Ordinele voastre vor fi executate, onorabile stpn. Atunci Ohochi, ajutat de scutierul lui, termin mbrcarea armurii, punndu-i
jambierele i mnecile din zale groase de fier i strngndu-i cu grij
legturile. Apoi i nveli casca cu o stof larg i puse peste ea o plrie
mare. i arunc deasupra o manta din pnz mbibat n ulei i iei.

XIX
E cteodat foarte greu s discernem limpede drumul nostru ntre
mai multe datorii contradictorii. Trebuia s-mi anun soia c n curnd
numai umbra mea se va mai ntoarce lng ea? Vederea ei i amintirea
durerii ce o va avea nu-mi vor slbi mie avntul? i pentru ce s-i aduc
acest chin mai nainte? Dac nu puteam s-i nltur aceast durere, n-ar fi
fost oare mai bine cel puin s o mai amn?
Umbrele nopii legnau ntreg oraul care aipise de mult. Pe strzile
negre tapisate cu zpada alb, cercurile mictoare de lumin ale
lanternelor purtate de trectori, erau rare.
ngreunat de grija mea, naintam ncet i fr zgomot, oprindu-m n
cele din urm n faa casei noastre. Prin panourile pe jumtate luminate, o
umbr neagr trecea ncoace i ncolo. Chiar umbra acelor ei mari din pr
se desena din cnd n cnd. n linitea nopii, am desprins cntecul fredonat
de Sagai-ya cu care adormea pe micuul nostru. Btrna mtu desigur
dormea. n cas, tnra mea soie era singur... Singur... ea va ti mine
mai mult ca astzi!
Am mpins poarta de bambus a ngrdirii noastre. La scritul
nilor umbra dispru i apru aproape ndat n capul scrilor, unde cu o
voce dulce m salut, adugnd:
V rog s nu facei zgomot onorabile so. Fiul vostru doarme.
n ntuneric, o mn mngietoare m trase spre u i m duse
nuntru. n mijlocul camerei, lanterna agat pe piedestalul ei, arunca o
lumin dulce peste ambele mpletituri imaculate, i n fund de tot peste
cuverturile n culori vii din care ieea doar capul micu al copilului.
Sub cercul de lumin, o msu sttea pe mpletiturile curate. ntr-o
clip soia mea alergnd spre buctrie i napoindu-se, aeza cu grij
vasele pline cu mncare pentru cina noastr.
Am ncercat s rd i s glumesc. Dar nu poi nela o inim
iubitoare. Sagai-ya m observa n tcere. Ea zise n sfrit:
Onorabil so, ce grij te apas?
Si cum eu tceam, ea continu:
Comerul nostru, n loc s ne lase beneficii importante ca de
obicei...
Ea vzu privirea mea i nu termin ce avea de spus.
Dac nu-i vorba de griji bneti, atunci eti suprat pe mine. Am
fcut, fr s tiu vreo greeal?

Ce puteam rspunde? Fa de tcerea mea, nelinitea ei deveni din ce


n ce mai mare. Ochii i se umplur de lacrimi i abia mai murmur:
Am ghicit. Stul de urenia i de prostia mea, te-ai hotrt s-mi
dai o scrisoare de divor i s-i ei o alt soie.
Indignat, protestai, i felul meu de a vorbi o convinse.
Se opri din plns, dar nc nelinitit, terse uor urma lacrimilor cu
cotul mnecilor largi. Apoi m ntreb cu o voce mai hotrt:
Dac nu e n joc comerul nostru, dac dragostea noastr rmne
ntreag, atunci un pericol te amenin. Mama fiului tu trebuie s tie tot.
Fiic si soie de samurai, n-am team nici de alii nici de mine nsumi.
Despre ce e vorba?
Privirea ei limpede avea hotrrea calm a adevratei bravuri. Am
spus n cteva cuvinte ncet de tot.
n ast sear, conjuraii atac palatul. Dac nu pier n lupt, sunt
sigur, cel puin c voi fi condamnat. Trebuie dar s te las singur fr alt
venit dect micile noastre ctiguri i pensiunea din partea principesei
noastre. Durerea de a te prsi mi sfie inima mai ru dect ar face-o
sbiile dumanilor notri.
Ea se fcu palid, dar fr s-i piard puterile, pru ca reflecteaz.
Moartea mea i-ar reda din nou toat energia, fiind sigur atunci c
nu mai lai nimic n urm. Tatl meu, nc din copilrie mi-a spus c e
plcut s-i faci moarte singur. Dar m-a fcut s neleg deasemenea c
trebuie s tii n unele cazuri s renuni la aceast moarte plcut. Fiul
nostru trebuie s triasc pentru ca familia noastr, de aici nainte ilustr,
s-i poat pstra tradiia acestei glorii i s ntrein mereu strlucitoare
flacra amintirii voastre. Nimeni altul n-ar putea s-l nvee mai bine
datoriile ce ne impune tradiia. Voi tri n venica prezen a bravurii
voastre i fiul tu va crete demn de tatl su.
Butura ntritoare a acestor nobile cuvinte risipir deodat spaima
mea apstoare. Ea vzu privirea mea plin de iubire i de stim. Obrajii i
se colorar puin.
Tocmai vroiam s vorbesc iari cnd scritul porii noastre m
opri. Afar pai strini scrneau pe zpad. Un deget lovi uor n panou. O
voce surd opti:
Prietenii te ateapt la serbare. O s nceap fr tine dac nu vii.
Dintr-o sritur fusei n picioare, aruncnd o ultim privire n ochii
aceleia pe care nu o voi mai vedea. Apoi ua se nchise la odaia unde sub
lumina alb voalat a lanternei, soia mea trebuia de acum nainte sa
triasc singur cu fiul ei.

XX
Hara Mototochi hotrnd s fac parte din trupa sa, Kan-zari m
conduse la restaurantul celor Trei-Fericiri. Orbit de vrtejul zpezii, cu
inima sfiat de prsirea soiei i copilului meu, am rmas tcut tot
timpul drumului. Cum se zrir luminile restaurantului, Kan-zari mi
strnse braul i-mi spuse la ureche:
Suntem nelei. Ca s explicm portul armelor, vom spune c
mergem s ateptm un senior din Apus. Viscolul ne ntrzie plecarea.
Totui, vom porni la drum nainte de miezul nopii, chiar dac zpada nu sar potoli. Un samurai nu d napoi naintea obstacolelor.
ntr-o camer mai mare, la etaj, cei zece tovari ai notri edeau pe
mpletiturile nglbenite. Tvi ncrcate cu butur i mncare erau aezate
naintea lor. Ospul ncepuse de mult. Prea c nimeni nu observ apariia
mea trzie. n asemenea situaie orice cuvnt spus e o ofens. Ne-am aezat
n linite n fata tvilor cu mncare din care ieeau aburi i cu cnile pline
de sake fierbinte pe care le golirm de ndat dintr-o nghiitur.
Tocmai lsasem jos armele, la ndemn, i desfceam cordonul
ctii, cnd Hara Mototochi, trimise spre mine o tabl de scris i-mi spuse:
E rndul tu, Terasaka Sanu. Facem un concurs de poezie. Scrie-ne
i tu un vers.
Din inima-mi copleit de durere, dornic de rzbunare, se nla un
poem pe care l i cntam n timp ce l scriam:
Sub zpada ngheat,
Pinul cel puternic se ndoaie
Dar zpada se va topi...
Sub soarele de mine.
Aplauze, plcute vanitii mele, izbucnir.
Ne-am gsit maestrul, strig Hara. ns aceast capodoper m-a
inspirat. D-mi repede condeiul.
Cu o singur micare a minii leg trsturile repezi i citi cu o voce
melodioas:
n noaptea ntunecat,
Toate psrile tac.
Linitea trist se va sfri...
La cntecul glorios al privighetorii.
Lng mine edea Horibe Kana-Maru cruia cu o lun mai nainte iam serbat cei aptezeci de ani. Fiul cel mai mic al unui Senior din Nord

avea vitalitatea extraordinar a rasei. Cu toat vrsta sa naintat, abia


ncepuse s-i albeasc prul. Fora i sprinteneala sa preau c niciodat nu
trebuie s slbeasc.
Totui rasele din Nord nu sunt literate. Aa c nu m-am mirat cnd
vzui pe Horibe plecndu-se spre vecinul su, i-l auzii ntrebnd cu o voce
nemulumit:
Ce gseti tu frumos n aceste poeme? Eu nu m gndesc dect la
cltoria noastr i nu neleg nimic.
Vecinul nu surse respectnd ignorana care voia o explicaie. Dar e
tot att de la s abuzezi de tiina ta, ca i de fora ta, de aceea i rspunsei:
Brazi puternici ndoii sub zpada ngheat, e clanul nostru aplecat
sub nenorocul lui. Soarele ce va topi mine zpada...
E victoria noastr, ntrerupe btrnul rzboinic. Am neles.
Imaginea e admirabil ntr-adevr. i noi suntem desigur psrile din
noaptea ntunecat...
A vedea mai curnd acolo imaginea poporului care-n noaptea
neagr a nedreptii ateapt s se nale cntecul celor ce se rzbun.
Horibe cltin din cap:
Cuvintele i frazele sunt prea subtile. Eu nu neleg dect poemele
pe care le scrii cu sabia ta n carnea dumanului.
Vei putea scrie ct de curnd un volum ntreg! exclam vecinul su.
La aceste vorbe Horibe izbucni ntr-un rs zgomotos la care luarm i
noi parte, ridicnd cupele spre btrn.
n acest timp proprietarul restaurantului care pn atunci sttuse n
picioare lng u, auzind poemele noastre, pi spre Hara i zise
ngenunchind:
Seniore, ochiul deprins al vntorului nu confund vulturii cu
corbii. Familia mea a fcut parte odinioar din clanul En-ya. Vzndu-v,
am simit c suntei eroi. De aceea din pruden v-au servit numai cei doi
fii ai mei. V-a ruga s-mi facei onoarea i s bei aceast veritabil sticl
de sake, cel mai bun din ora. Am ctigat-o ntr-un turneu de poezie.
Hara l privea cu atenie. Cnd gazda tcu, el se nclin i rspunse
imediat.
Darul vostru onorabil, e o fericit urare pentru ntreprinderea
noastr. l primim cu recunotin. V cerem ns o favoare; pentru c
suntei poet, binevoii a ne onora bnd mpreun cu noi, i v rugm s ne
cntai acel poem cruia i datorm acest venerabil sake.
Gazda i plec de mai multe ori capul, cu minile sprijinite pe
pmnt.

N-a ndrzni s beau cu eroii. Ct despre poemul meu, nu merit


de loc preul pe care l-a ctigat...
Suntem totui gata s l auzim, poemul desigur e foarte frumos.
Gazda se gndi un moment i rspunse:
E frumos numai pentru c profeete triumful curajului asupra
numrului, i se potrivete de minune cltoriei voastre. Iat-l:
Pe imensa bolt albastr,
Ce pasre cnta mai sus?
Ciocrlia
Veseli de urrile astfel cntate victoriei noastre, am aplaudat
ndelung, n timp ce Yahei surznd, mndru, se ridic n picioare i turn
fiecruia din noi o cup din preioasa butur.
Am but n linite, dup care cel dinti puse jos cupa i lund din nou
condeiul, scrise repede cteva linii pe bucata de hrtie unde erau scrise
poemele. Apoi o ntinse gazdei noastre care citi:
Compuse, ntr-o noapte cu ninsoare, n cea de a patrusprezecea zi a
celei de a dousprezecea lun, de ctre doisprezece Ronini ai clanului Enya, n tovria poetului Jahei Minochita.
Cu un surs de mndrie, gazda se nclin de mai multe ori,
murmurnd cuvinte confuze de mulumire.
n acest timp, la un semn al efului nostru, ne-am ridicat cu toii, neam ncins armurile, fcnd s joace sbiile n teac, i nnodnd cu grij
sub-brbiile ctilor.

n linitea de ghea urmam pe eful nostru.


Gata de atac, nu mai aveam nevoie de mantalele cele mari cu care am
acoperit armele noastre la venire. Le-am lsat deci acolo.

Dup cteva minute, ua se nchise dup micul nostru, grup. Eram


singuri sub cerul ntunecat pe albeaa zpezii.

XXI
n linitea de ghea i n ntunericul adnc urmam pe eful nostru.
Zpada scria sub apsarea pailor notri. Nici un zgomot nu tulbura
linitea nopii. Mergeam unul dup altul, abia desluind n ntuneric pata
ntunecat a siluetei pe care o urmam de aproape.
Curnd ne-am oprit la piciorul zidului ce mrginea n partea dinapoi
palatul ministrului. Hara vorbind la urechea noastr ne art o creang
groas de brad care trecea peste coama zidului afar, apoi leg o sfoar
groas de mnerul lncii sale scurte i o zvrli ca pe o suli peste crac.
De sfoar era legata o frnghie groas cu noduri pe care o trase n sus.
Cum eu eram cel mai tnr i cel mai uor, m-au ales pe mine s urc
zidul, s leg frnghia de creang n afara zidului i s nnod o alta de pom,
ca s putem cobor cu uurin dincolo.
Pinul cel mare n interior crescuse ntre dou cldiri i nchidea astfel
un col ntunecos, att de bine adpostit c, dup ce am cobort, eu
propusei s ne ngrmdim acolo imediat, ca s fim gata pentru arac fr
ntrziere. Hara fu de acord. Imediat ncepu escaladarea zidului, n linite,
cu rbdare. Puin timp dup aceea, ne gseam n interiorul zidului, la
picioarele pinului.
nghesuii unul ntr-altul, abia ndrzneam s respirm de team s nu
dm alarma. Ne-am linitit ns imediat.
n palat, nici un zgomot. Nici o lumin sub dunga ntunecat a
acoperiurilor ncrcate de zpad. Hara ne explic poziia cldirilor. La
stnga i n fund dormeau trupele de paz. n fa i puin spre dreapta era
obiectivul grupului nostru - pavilionul unde locuia dumanul.
Ordinul era s ne ndreptm n grab n acea parte pentru a fora
singurele dou pori ce erau acolo ca s putem intra n curte i s
mpiedicm drumul oricui ar vrea s intre sau s ias, apoi s alergm
ndat spre camera unde speram s gsim pe Kera. Bineneles, nu era
permis s lovim n femei; ns toi descendenii brbai ai dumanului
nostru, trebuiau s fie masacrai fr mil.
Linitea nvlui din nou mica noastr trup, aproape ngheat de
frigul nopii. Ateptarea prea c se prelungete fr sfrit, nelinititoare.

Ce s-a ntmplat oare? Ceasul Tigrului, fr ndoiala, trecuse.


Celelalte dou grupe ale conjurailor notri ateptau un semnal din
partea noastr? Ori Hazama Mitsuoki, a crui trup trebuia s escaladeze
zidurile ntr-un alt punct al palatului, a renunat la atac? Noi tim c cele
dou grupuri, ca i noi, au petrecut seara ntr-o crcium nvecinat cu
palatul, spunnd si ei c sunt n drum ctre reedina unui senior la care vor
fi bine primii. S-au prefcut c se mbat... i fr ndoial Akai-gaki a
artat cte cupe poate s bea fr s cad jos. Ei s-au certat i gazda trebuie
s-i fi rugat foarte respectuos s nu atrag n casa lui paznicii de noapte, i
s mearg n alt parte s-i termine cearta. S-au pierdut atunci n noaptea
ngheat. Au reuit ei oare ca noi? Nesigurana i frigul ne fcea s
tremurm.
Deodat, linitea de mormnt, care domnea peste ora fu ntrerupt.
Uruitul a trei lovituri de tob sun cu putere. Am numrat nou. Nu mai era
nici o ndoial: acesta fu semnalul.
ipete slbatice izbucnir atunci dinspre poarta cea mare din fundul
curii. Celelalte dou trupe atacau. Ceasul nostru a venit. Ameii de
bucuria luptei, n-am fcut dect o sritur pn la porile pavilionului,
scond din piept urlete ce ar fi ngheat i sngele celor mai bravi.
Cele dou pori se deschiser nuntru dintr-o lovitur cu umrul.
Civa paznici care dormeau la lumina joas a unei lanterne se ridicar. Dar
fur culcai jos nainte de a fi avut timpul s-i ia armele.
Lsnd cte trei oameni n faa fiecrei pori ca s pzeasc intrarea,
strbturm n goan slile goale. Strigte i pai grbii veneau spre noi.
Sunt desigur dumanii. Dar Hara strig: Munte. Zece voci repetar:
Vale!. tia sunt rzboinicii lui Hazama care au intrat pe cealalt parte a
pavilionului. Toate ieirile sunt nchise. Prada noastr e prins n curs i
nu ne va putea scpa.
Uile fur deschise unele dup altele, dar camerele erau pustii.
Palatul s fi fost oare nelocuit?
ns lumini se aprinser peste tot, strigte, chemri; rezistena ncepe.
Ajungem n sfrit n faa panourilor luminate. Fr s ne mai gndim la
ui deschidem, cu lovituri de sabie, un drum lung prin pereii subiri.
Trupa noastr, nvlind astfel, ajunge ntr-un salon cu mai multe
lanterne, unde vreo doisprezece paznici i ncing n grab armurile. Unul
din ei se repede la mine cu sabia ridicat. Dar ce poate face? Metalul prost
al tiului i se sfarm pe oelul tare al armurii mele, fabricat special pentru
noi, de unul din cei mai ilutri armurieri ai Imperiului.

Atacul nostru e victorios nainte ca dumanii s se poat organiza:


fiecare i-a ales adversarul. Lanternele sunt rsturnate cu o lovitur de
picior. Curnd n sal, nu mai erau dect rnii care gemeau n ntunericul
adnc.
Am luat cu noi ultima lantern i am continuat naintarea victorioas.
ntr-o odaie femei pe jumtate mbrcate se prosternar n faa noastr,
implornd mil. Unul din noi vede un biat cam de doisprezece ani i-l
ntreab cine e. Copilul rspunse cu mndrie:
Sunt fiul lui Kera!
Ultimele-i cuvinte erau n gur cnd capul se rostogoli la pmnt n
ipetele sfietoare ale femeilor. Alte cteva sli i camere goale. Kan-zari
care ne arta drumul strig n sfrit:
Iat camera lui Kera!
Era goal. ntr-un col o lantern arunca lumina limpede pe albeaa
mpletiturilor fine i peste culorile vii ale cuverturilor moi n dezordine.
Dumanul nostru a fugit.
Kan-zari se duce repede i pipie mtsurile umplute cu ln.
Sunt calde nc! strig el. Laul nu e departe.
n acest timp strigte rsun: oamenii din gard s-au adunat i atac
cu violen trupa lui O-hochi care a spart portalul cu lovituri de secure, ns
a fost inut pe loc de oamenii notri n ajutorul efului, iar eu rmsei s
scotocesc prin tot palatul.
Odaie cu odaie am cercetat toate ascunztorile posibile: dulapuri,
teancuri de cuverturi, colurile toate.

Uile fura deschise unele dupa altele.


Afar, strigtele continu. Vor putea ai notri s reziste pn omorm
pe duman?

Deodat o lumin puternic se vzu spre ferestre: prituri i


pocnituri izbucnir. Prin hrtia panourilor smuls cu iueal vzui ieind
flcri dintr-o cldire de lng porticele de la intrare. Desigur o lantern
rsturnat a dat natere incendiului. Mi-a venit o idee; strigai pe Hara:
S dm foc palatului, vulpea btrn va arde n vizuina ei.
Hazama nu m ls s termin:
Nu vom ti dac e mort. Trebuie s piar sub ochii notri.
Continuarm deci s cutm. Ne-am ntors n camera lui Kera.
Lumina ardea singuratic. n faa unui panou vzui la lumina lanternei
mele o sanda esut dintr-un pai fin. Caut pe cealalt cu ochii i n-o vd.
Atunci dau foc panoului, care rezist. Hara m privete i cltin din cap:
Cunoatem toate ieirile, zise el.
Eu insistai:
De ce e numai o sanda? Sigur c aceasta i-a czut cnd a fugit.
i m arunc cu umrul nainte, n panou. Lemnria trosnete i cade
jos.
M-am oprit la timp n marginile sfrmate i scosei un strigt
triumftor: n faa noastr se deschidea un drum ngust i ntunecat.
Hara nainteaz cel dinti. Eu l urmez innd n sus lanterna.
Trecerea se lrgete. Ne gsim n cele din urm ntr-o camer mare, boltit,
cu zidurile de piatr. Cufere i baloturi pline de praf erau grmdite unul
peste altul. Aici e desigur comoara secret a avarului.
Pe neateptate, doi samurai ascuni dup intrare, se arunc asupra
noastr i ncearc s-mi rstoarne lanterna. Nu mai e nici o ndoial: Kera
este ascuns aici si credincioii lui cutau s-l scape. Hazana i Hara, din
fericire, au vzut pe cei doi viteji, pe care i-au oprit pe loc, strignd spre
mine s pzesc gangul n urma lor. Am recunoscut pe unul dintre cei doi
nvlitori: era Tchokumori Lemn Drept, consilierul ministrului, un
samurai cu cel mai curat devotament i rzboinic renumit pentru
ndemnarea sa.
Hara i-a inut piept. Dar trebui s recurg la toat iscusina. Armura
sa minunat l proteja. ns peste tot unde lovea cu sabia ntlnea sabia
adversarului su. Scntei albastre neau din oelul fin. Loviturile se
nteeau... Lupttorii suflau greu. Deodat inima mi se opri: Tchoukumori,
printr-un atac neprevzut a nlturat cu dibcie tiul adversarului; sabia
czu cu greutate pe umrul stng al lui Hara. Cu grelele noastre tiuri
japoneze, e deajuns o lovitur ca s taie un umr i s cad braul jos.
Umrul gros de oel fu tiat: o bucat czu jos cu zngnit de fier. Hara

ls s-i cad cea de a doua sabie jos, ns profit c dumanul lui e


descoperit i cu o lovitur i zbur capul.
Adversarul lui Hazama e deja rnit grav la cele dou brae i
dezarmat.
Ct despre mine, n-am ncetat de a cerceta cu ochii colurile
ntunecoase dintre lzi. O micare din fundul odii mi atrage privirile.
Mersei iute ntr-acolo. Lumina lanternei mele czu peste un om n hain de
mtase alb care se fcuse ghem dup o grmad de baloturi. L-am apucat.
El se opuse. La chemarea mea, Hara veni n ajutor i amndoi am scos
afar pe omul din ascunztoare. Zadarnic necunoscutul ncerca s-i
acopere faa sub braele adunate. Lumina lanternei lumineaz viu
trsturile contractate de spaim. Am strigat deodat, triumftori:
E Kera! Are pe frunte cicatricea cu care l-a nsemnat seniorul
nostru.
Omul se apr slab i blbit:
Nu, nu e adevrat. Nu sunt Kera. Dar asta n-are nici o importan.
V dau la fiecare cte o mie ryos de aur dac m lsai s plec.
Fr s rspund, Hara, l ridic cu o lovitur de genunchi n spate i
l sili s mearg naintea noastr pn la camera cea mare care da spre
curtea de onoare. Acolo ridic unul din panourile ferestrei i ducnd un
fluier la buze sufl lung de trei ori.
n curte, zgomotul luptei s-a potolit. Numai singure tnguirile
rniilor i gemetele ascuite ale femeilor ajung pn la noi. Jratecul
cldirii incendiate s-a consumat, aruncnd din cnd n cnd flcri mari.
Desigur ai notri sunt nvingtori.
M-am mirat c trupele din garda ogunului n-au venit n ajutorul
ministrului. Am aflat mai trziu c prinul Yeso, unul dintre cei mai
puternici din regat i al crui palat se nla n apropiere, chiar de la
nceputul luptei a trimis un mesager la castelul ogunului spre a-l ntiina
c Roninii lui En-ya nvliser n palatul lui Kera. n numele tuturor
seniorilor care aprobau aceast dorin de a rzbuna nedreptatea, cerea ca
sentina Cerului s nu fie mpiedicat cu nimic.
S-a mai aflat apoi c de la prima alarm, oamenii de serviciu ai lui
Kera au venit n grab, aducndu-i sbiile i armura. El ns tremurnd a
ntrebat numai din care parte i era atacat reedina ca s poat fugi pe
cealalt parte. i cnd a aflat c noi pusesem stpnire pe toate ieirile, nu
s-a mai gndit dect s se ascund. Zadarnic l-a rugat soia s se narmeze
i s lupte n fruntea samurailor. Zadarnic primul su consilier Tchokumori
a vrut s alerge printre aprtori. Kera l-a oprit; apoi gonind femeile, a

nchis toate uile. La dojenile arztoare din partea lui Tchokumori i a


secundului su, el a rspuns:
Dac paznicii mei sunt nvingtori, att mai bine. ns rezultatul
luptei e nesigur. Eu nu am dect o existen i vreau s mi-o pstrez.
Ascunztoarea mea e sigur, nimeni nu o cunoate, pentru c eu am
construit-o. Dac sunt acolo ntreg, palatul poat s ard fr ca focul s majung pe mine. Cunoatei prea multe din secretele mele ca s v las n
minile dumanilor mei.
Apsnd atunci pe un resort secret deschise un panou i mpinse pe
cei doi samurai umilii n umbra ascunztoarei. ns nspimntat de
loviturile cu care noi ncercam s sfrmm ua, el sri n ascunztoare i
nchise panoul fr s-i dea seama c-i czuse o sandal. Vicleniile cele
mai bine urzite sunt deseori zdrnicite numai datorit unei mici neglijene.
Nu e deajuns s nscoceti un plan subtil; mai trebuie ns s prevezi
i s urmreti realizarea lui pn n cele mai mici detalii.

XXII
Kera, tremurnd de frig i de spaim era aezat jos, nfurat ntr-o
cuvertur groas. Noi, n picioare, cu sabia n mn eram gata s-l lovim
dac ar fi fcut cea mai mic ncercare de fug.
n linitea i n penumbra slii celei mari ateptam fr nici o vorb.
La luminile plpinde ale lanternei noastre, umbrele jucau cu gingie pe
pereii mpodobii. n sufletele noastre pluteau gnduri serioase i
ntunecate.
Dumanul nostru era aproape de moarte, dar nici noi, rzbuntorii, nu
vom ntrzia s-l urmm: maiestatea legii nu ne putea lsa s mai trim.
Poate chiar n aceast sear tnra mea soie va fi vduv, i copilul meu
orfan. Inima-mi sngera i amrciunea m nbuea. n sfrit se auzir
pai grei i zngnit de arme.
Cteva lumini nroir transparena panourilor zbrelite. O-hochi
apru, cu armura ptat de snge. Era urmat de mai muli dintre ai notri.
Vzu pe Kera i naintnd spre el, ngenunche i l salut ceremonios.
Ministrul cu ochii fici, l privea tremurnd mereu. eful se ridic n cele
din urma i zise:
O, Seniore! Prin purtare nedreapt i nejustificat ai provocat
mnia seniorului nostru. El i-a ridicat arma asupra voastr, dar voi, fr

gndul de a v apra, aa cum trebuie s fac un nobil, un samurai, ai luato la fug. i ca s scpai de un nou atac, ai cumprat protecia legii: ai
fcut s moar pe nedrept seniorul nostru. i tiai bine c mielia voastr
merit moartea, cci ai luat cele mai mari precauii ca s scpai de
pedeaps.
Pentru a v zdrnici msurile de paz, a trebuit s renunm la toate
sentimentele noastre, s ne atragem asupr-ne dispreul tuturor i s
simulm o uitare mrav. Aa v-am nelat. Ai gndit c ai scpat de
pedeaps tocmai atunci cnd sfritul v era mai aproape.
O-hochi atunci, lu de la centur un pumnal, pe care-l apuc cu
amndou minile i-l duse o clip la frunte:
Vrei fr ndoial, s murii de moartea nobililor prin sepuku. Se
cade deci ca acest pumnal care poart nc sngele stpnului meu, s fie
splat n sngele vostru. Dar v rog ndeplinii fr ntrziere ceremonia
suprem.
Dar Kera, tremurnd, se trgea napoi n loc s ia arma ce i se oferise.
O-hochi, nc n genunchi, atept un moment, innd pumnalul cu cele
dou mini. Apoi se ridic, zicnd :
Pentru c refuzai s murii cum se cade unui samurai, vei pieri de
moartea obinuit pentru animale. Ruinea va murdri pentru vecie numele
vostru.
innd atunci pumnalul n mna dreapt, se plec spre Kera, i dup
o scurt lupt, l apuc de pr. Apoi cu o micare a minii i ddu capul pe
spate ntinzndu-i gtul. Din trei lovituri ale armei ascuite, capul fu tiat.
Corpul se cltin i czu cu greutate, iar sngele porni vijelios.
O-hochi, innd cu piciorul o cuvertur de mtase, rupse bucat i
acoperi corpul nensufleit al samuraiului.
Apoi dintr-o lovitur cu piciorul, rsturn lanterna mprtiind
untdelemnul aprins pe mpletiturile de paie care luar imediat foc.
ntorcndu-se nspre noi zise:
Acum, punei foc peste tot. Numai flcrile vor putea purifica
aceast mielie.
Ordine i strigte rsunar ndat; din toate prile plpir flcrile.
n curte, O-hochi numra pe toi ai notri ca s nu fie uitat acolo
corpul vreunui mort sau vreunui rnit. Cei patruzeci i apte samurai erau
prezeni, toi rnii mai mult sau mai puin grav, ns salvai toi cu via de
armurile excepionale. Vrtejul de fum rou i limbi de foc ncepur s
neasc din toate cldirile. Lemnria se i prbuise.

Zorile palide ale iernii aprur la orizont, cnd unul cte unul,
sprijinii pe bee sau pe lnci, eroii trecur ncet pe sub porticele palatului
lsnd n urma lor moartea, focul i dezolarea, dreapta recompens a crimei
i laitii.

XXIII
O mulime imens miuna n pia i mprejurul palatului.
Zgomotele, ipetele, apoi flcrile i fumul au trezit familiile din
mprejurimi. ncetul cu ncetul s-a aflat c Roninii, laii lui En-ya au
nvlit n reedina dumanului lor i au omort tot ce le ieise n cale. Tot
oraul se strnsese acolo, dornic s afle rezultatele luptei.
Cnd am aprut grupai lng poart, strigte de aprobare ieeau din
pieptul lor i rsunar ca un tunet, speriind corbii din deprtare. Acetia se
ridicar lundu-i zborul, ntunecnd cu coloritul lor cerul alb al dimineii,
croncnind nelmurit i btnd greoi din aripi.
Dar ce-l interesa pe eful nostru strigtele curioilor sau ale corbilor?
El nu se ocupa dect de datoria sa. La un semn al lui, o litier, dus de
patru oameni viguroi, se apropie de noi: O-hochi o comandase nainte de a
merge la banchetul din ajun. El ruga pe Hara Mototochi s se urce i s
mearg n grab s anune victoria noastr, aceleia ce nu mai era de ct
Somere-Sann, Chipul voluptii cu prul tiat. Mai mult, Hara trebuia s
o invite s asiste la ceremonia ce o vom svri noi toi pe mormntul
seniorului nostru, n mnstirea Senn-gaku-dji, la ceasul erpilor.
n acest moment, un crainic mbrcat n haine somptuoase, cu
emblema prinului Yeso, naint spre O-hochi i-l salut adnc, zicnd:
Marele senior, stpnul meu, roag pe toi nobilii rzboinici s-i
fac onoarea de a intra un moment n palatul su. A preparat cteva
mncruri i buturi ntritoare i n picioare n prag - mpreun cu civa
seniori, ateapt pe nobilii rzboinici.
Fr s par mirat de prea marea onoare ce ni se fcea, fa de toat
lumea, de ctre cei mai puternic senior al Imperiului, O-hochi se nclin
grav:
Spunei nobilului senior c inima noastr e micat de atenia sa
pentru noi. Vom merge la palatul su cu toat graba ce ne-o permit rnile
noastre. Rugai-l, ns, s ne scuze dezordinea hainelor noastre.

Trimisul se nclin din nou i plec repede. Ct despre noi, abia


puteam nainta. Mulimea se apropiase, brbaii ne felicitau, femeile se
tnguiau la vederea rnilor sngernde, peste care noi legasem fii din
haine. Toi se nghionteau s ajung n rndul din fa.
Din mulime un om nvli afar, ngenunche i strig:
Akai-gaki San, Akai-gaki San!
Tovarul meu l vzu i se opri n loc:
Tu eti, Itsu-suke? Ochii mei nu vd bine n ast diminea.
Da, da, eu sunt seniore. Am venit s vd marele eveniment. V-am
recunoscut. Ieri sear ai venit sa v luai rmas bun de la fratele vostru; el
n-a neles... Akai-gaki surse cu tristee:
Nu tiu daca fratele meu m-a neles vreodat deplin; ns buntatea
lui fa de mine e cu att mai vrednic de laud; iar recunotina mea e i
mai mare. Du-i aceasta spre amintire de la mine. Din cele scrise pe aceast
hrtie, el va cunoate trecutul meu.
ntinse spre Itsu-suke fluierul lui cu care dduse semnalul i un mic
sul de hrtie. Apoi lu din bru o pung plin cu aur i o ddu servitorului.
Asta e pentru tine i pentru oamenii de serviciu ai fratelui meu ca
s v putei cumpra fiecare bucica voastr de pmnt.
Servitorul copleit de emoie, se prostern n zpad. Cnd se ridic,
Akai-gaki ne ajunsese sub porticele unde prinul Yeso ne atepta,
nclinndu-se adnc n faa fiecruia din noi.
Sfrii de oboseal, aveam mare nevoie de hran i de sake cald pe
care el ni le-a pregtit. ns atitudinea serioas pe care seniorii o pstrau
fa de noi, era pentru sufletul nostru un aliment mult mai reconfortant.
Beam, astfel, paharul gloriei pn la fund.
n acest timp, chirurgii chemai de prin, pansau rnile noastre cele
mai grave. Ar fi vrut s ne scoat i armurile pe jumtate sfrmate. ns
O-hochi nu permise acest lucru i ceru nvoirea de a prsi palatul.
Prinul Yeso, cunoscnd planurile noastre, a i chemat crucioarele n
care ne-am putut ntinde nvelii n cuverturi, s ne duc la Senn-gaku-dji.

XXIV
Viguroii purttori ai crucioarelor noastre, mndri de povara lor, neau transportat cu repeziciune la mnstirea de pe Colina Primverii, i nu sau oprit dect n parc, n faa mormntului seniorului nostru.
Desimea pinilor a mpiedicat zpada s se aeze peste tot. ns vntul
din timpul nopii aternuse un praf alb i sticlos peste lespezile terasei,
peste ngrditura joas i puternic de granit, i peste piatra funerar unde
erau gravate titlurile seniorului nostru.
Masa de piatr din faa mormntului fusese tears de ctre clugri.
Vasul din piatr, cimentat pe suprafaa mesei, era umplut cu cenu n care
stteau mprtiate beioare de tmie, al cror fum albastru se nla n
fire rsucite i parfumate. Candelabre mari din lemn aurit erau aezate
alturi, din care flcrile plpiau domol n aerul linitit al dimineii.
Toi clugrii mnstirii edeau jos la stnga mormntului, mbrcai
n haine albe dungate cu negru i pe cap cu bonete mari albe. Ei i
ncepuser a lovi cu bti ritmice toba i placa de lemn pentru a detepta
ateniunea spiritelor. La dreapta mormntului era o clugri n rochie
alb, n faa mai multor doamne n rochii de curte.
Clugria ridic ncet capul; am recunoscut pe principesa noastr.
O-hochi, aezndu-se n capul trupei noastre, nainta cu gravitate,
purtnd pe o tav de lac capul palid al dumanului nostru i pumnalul care
a servit pentru a-l omor, ngenunche nclinndu-se n mai multe rnduri,
apoi se ridic i depuse ofranda pe masa de piatr.
Clugrii n timpul acesta, ncepuser s cnte imnul funebru cu bti
surde de tob. i noi toi ngenuncheai, ne aplecam jelind, dup cum e
obiceiul, mplinind tradiia.
Atunci am observat la picioarele mormntului o groap spat de
curnd, i m ntrebai pentru ce-i aceasta.
Imnul se opri. Un clugr naint cu braele pline de lumnri de
ofrand. O-hochi se ridic, lu un pumn de lumnri i le aprinse la
candelabre. Apoi lundu-le cu amndou minile, ngenunche i se nclin
de mai multe ori, ducnd la frunte mnunchiul parfumat. Se ridic n sfrit
i se duse s nfig lumnrile n pmntul de pe mormnt.
Unul cte unul, urmarm exemplul su. Muli dintre noi au trebuit
sprijinii de ctre clugri cci altfel nu s-ar fi putut pleca fr s cad. Eu
nsumi fiind rnit la braul drept de o lovitur de sabie care a tiat cmaa

groas de zale, nu m-am putut servi dect de braul stng i a trebuit s fiu
ajutat.
Principesa, plngnd cu hohote, ne privea pe rnd. Lacrimi se
rostogoleau pe obrajii si slbii. Dar la admiraia i mndria privirilor sale
se aduga fericirea ce o simeam cu toii de a fi vzut n sfrit terminat
lunga umilire a ateptrii noastre.
Cnd furm din nou ngenuncheai pe locurile noastre, O-hochi,
adresndu-se spiritului seniorului nostru, pronun cuvintele urmtoare:
O! preios senior! iat ultima dat cnd, fiind n via ne va fi
permis s ne prosternm n faa ta. n curnd umbrele noastre te vor ajunge
sub cele Nou Izvoare. Nedreptatea morii tale e rzbunat. ara noastr se
bucur c a scpat de un apstor la...
n acest moment, ca i cum ar fi rspuns vorbelor sale, norii cei grei
se ddur la o parte i o raz de soare ni pe masa ofrandelor. O-hochi
continu:
Urmaul brbtesc al dumanului nostru pierind n aceast noapte,
i chiar corpul lui Kera fiind ars n incendiul palatului su, trebuie ca
sufletul lui rcoritor s fie fixat ntr-un loc. Am socotit s nmormntez
capul opresorului la picioarele tale, ca n vecii vecilor umbra lui s
serveasc pe a ta.
Atunci lu tava pus pe masa ofrandelor, i rostogoli capul n groapa
de curnd spat i a crei destinaie abia atunci am neles-o. Un clugr
se apropie i astup groapa.
Loviturile ritmice ale tobei i plcii de lemn rencepur odat cu
cntecul, n timp ce noi ndeplineam ultimele prosternri. Ceremonia se
terminase.
Ne ridicarm, i eu m gndeam s alerg lng soia i copilul meu,
cnd ntorcndu-m zrii un trimis de la Curte ntovrit de mai multe
grzi. L-am vzut naintnd spre eful nostru si nclinndu-se adnc n faa
lui. Curioi, priveam n linite. Solul spuse apoi cu glas tare, ca sa fie auzit
de toi:
O nobile, senior! Stpnul nostru ogunul fiind informat de fapta
voastr i a tovarilor votri a i convocat marele consiliu pentru a
delibera cazul vostru. Ateptnd decizia ce va fi luat, stpnul vostru a
vrut s v pun la dispoziia judectorilor votri. Mai muli membri din
Consiliu i-au disputat atunci onoarea de a v avea ca oaspei. Prinii Jeso,
Higo i Chosen v atept n palatele lor.
O-hochi ngenunche i salut cum cer riturile fa de un reprezentant
al Seniorului Seniorilor. Apoi se ntoarse ctre noi si zise:

Pentru atac, eram mprii n trei grupe; e bine s rmnem n


aceeai mprire pentru a asculta de ordinul suveranului.
Trimisul se nclin.
Litierele ateapt la intrarea parcului. Vom pleca cnd vei dori.
Apoi se ndeprt.
O-hochi ridicndu-se cu greutate se duse lng principesa noastr
care-l atepta n picioare n mijlocul doamnelor de onoare.
Vru s se prosterneze, dar ea-l reinu spunnd:
Eu trebuie s m prosternez naintea celor mai bravi dintre bravi.
i cum ea ncepu s-i aduc mulumiri, el o ntrerupse:
Nu ne-am fcut dect datoria. Preioasa noastr Mam ne umple de
laude exagerate. S consimt numai, dac are vreun mesaj pentru umbra
seniorului nostru, s ni-l ncredineze nou. Vom putea, fr nici o ndoial
s-l transmitem ct de curnd.
Ea l ascult cu faa serioas i rspunse:
N-am trit dect n ateptarea rzbunrii noastre. Vom merge
mpreun pe Calea Umbrelor, dac vei binevoi s m escortai pn la
soul meu.
O-hochi, fr nici o vorb, se nclin adnc. Cnd el ne ajunse din
urm, trupele noastre se i formaser i se apropiau de intrarea parcului.

XXV
Hotrrea Curii ne-a fost impus n ziua a cincisprezecea din luna a
dousprezecea. De la aceast dat nchii n palatul nobililor notri pzitori,
am fost cu totul izolai de viaa din afar. Ne-a fost chiar oprit s schimbm
mesaje scrise cu familiile noastre.
Entuziasmul oraului i al nobililor n favoarea noastr era aa de
mare c ogunul se temea chiar de la nceput de o rebeliune dac ne-ar fi
executat fr ntrziere, cum cerea legea. Se temea deopotriv s nu fim
capii unei micri a poporului, dac ne ddea libertatea.
Marele Consiliu aprobnd n sinea lor omorrea ministrului ce-i
clcase datoria i dreapta rzbunare a bravilor oprimai, nu putea totui s
nu aplice una din legile fundamentale ale Imperiului, aceea care oprete
sub pedeaps de moarte orice atac de mn narmat n ora sau n Palat. Ei
ns nu puteau s pedepseasc Dreptatea i Onoarea i nici s lase

nepedepsit un asemenea atentat contra unuia din cei mai nali magistrai ai
Curii.
n nedumerirea lor, luar ca pretext ceremoniile obinuite pentru
ultimele zile ale anului i cerur ca orice hotrre s fie amnat pn la
sosirea noului an.
ogunul, foarte ncurcat chiar el, primi cu bucurie aceast posibilitate
de a ntrzia o hotrre grea.
Ct despre noi, n splendidele sli ale nchisorii noastre din palat,
primeam necontenit dovezi de stim i respect din partea pzitorilor notri.
Chiar n dimineaa primei zile a anului, am cerut autorizaia s
salutm pe prinul Yeso. Dar acest demnitar veni el cel dinti s ne fac o
vizit.
E o mare onoare pentru mine, ne spuse el, s adpostesc sub
acoperiul meu eroi a cror posteritate va luda necontenit devotamentul
lor. Datoria mea e s m nchin n faa lor.
Mese bogate ne-au fost servite n fiecare zi. Cntree i dansatoare
ne nveseleau ospeele. Cu inima bucuroas c ne-am mplinit rzbunarea,
sacrificndu-ne viaa de atta vreme, am fi gustat fr rezerve mndria
reuitei noastre i plcerile ce ni se ofereau, dac gndul la familiile noastre
n curnd ndoliate, nu ar fi aruncat peste noi vlul lui negru.
O-hochi, dup cererea prinului Higo, scrise pe un panou mare, un
poem care fu ndat gravat pe piatr i care exprima destul de bine
sentimentele noastre.
Adevrata fericire e ntotdeauna s-i mplineti datoria! Atunci
voina noastr strlucete, strbtnd grosimea corpului nostru Aa cum
luna ptrunde prin norii cei groi.
n acest timp serbrile noului an se terminar. Soarele din a cincea zi
a primei luni strluci pe cer. Numai eu trebuia s vd apusul.
ntr-adevr, dis de diminea, un sol al pzitorilor notri ne aduse
Kimonoul de o albea ca zpada cu care obinuit se mbrac cei
condamnai la moartea nobililor. Ne-au fcut cunoscut c purttorii de
sentin i-au anunat sosirea.
Eram aezai n rnd n sala de onoare, cnd magistraii n haine de
ceremonie, intrar ntovrii de numeroasa gard a Curii. Prosternai
dup rituri i sprijinii pe mini ascultarm citirea poruncii:
O-hochi Gura-ni-suke i patruzeci i ase ali samurai Ronini din
vechiul clan En-ya.

Dispreuind legile i maiestatea noastr, au complotat i au pus n


executare atacul i incendiul Palatului ministrului nostru masacrnd pe
nsui ministrul, copiii lui de parte brbteasc i nenumrai paznici.
Pentru aceasta ei trebuie, fr mil, dai morii ca incendiatori i omortori
pentru a nspimnta pe rzboinicii care s-ar lsa influenai de exemplul
lor.
Totui, lund n considerare onorabilul motiv al luptei lor, sunt
autorizai s piar de moartea celor nobili.
Clanul En-ya, va fi reconstituit n folosul tnrului frate AsanoNago- Mori, ultimul senior.
Mai mult, consimind la cererea adresat de eful lor, ei vor fi
nhumai cu onoare n parcul mnstirii Sen-Gaku, n jurul mormntului
seniorului lor.
Cel mai tnr dintre ei, Terasaka Kitchiemonn, va trebui s rmn n
via pentru ca el i urmaii lui s ndeplineasc n mod regulat ofrandele
rituale pentru sufletele credincioilor si tovari. Numai unul din cei
patruzeci i apte e destul de onorabil pentru a face demne nobilelor spirite,
ofrandele ce vor arta respectul nostru pentru ei.
Acesta e decretul.
Unul dintre judectori, mi i fcu semn s m ndeprtez. Ezitai smi despart viaa de a tovarilor mei. Cenzorul spuse ns cu asprime:
Ordinul vine de la ogun i de la Marele Consiliu la cererea chiar a
efului vostru i trebuie s te supui.
Datoria ta e de a tri ct mai mult posibil pentru a preamri
necontenit gloria cucerit de eroi, astfel ca exemplul lor s ntrein n
naiunea ntreag focul arztor al Onoarei, Dreptii, Credinei i
Devotamentului, prin care rasa noastr se distinge ntre toate celelalte.
n acest timp, grzile Curii au pus n faa tovarilor mei, pumnalele
marcate cu numele ogunului i se aezar cu sbiile afar din teac n
spatele condamnailor.
Am aflat apoi c sentina a fost executat la fel i la celelalte dou
grupe ale conjurailor notri. Cteva clipe mai trziu, am rmas singurul
supravieuitor al celor patruzeci i apte samurai.
Ei sunt astzi mori, ns memoria lor triete i nu va pieri niciodat,
cci toate inimile, chiar cele mai josnice, au admiraie i respect pentru
sentimentele nobile, care singure ridic pe om deasupra celorlalte vieti
ale pmntului.