Sunteți pe pagina 1din 17

Ctlin Hidegcuti

Raidul Micuilor

Lumea subteran este de o frumusee rar.


Iar printre admiratorii cei mai nfocai a minuniilor ei se numr
dwarfii, gnomii i duregarii. Pentru ei, lumina aproape inexistent, lucirile
puurilor de ap care se reflect n perei i muchiul moale sunt bucurii
inegalabile.
Dar lumea subteran este periculoas, cei care ajung s o strbat nu au
timp s-i cunoasc frumuseile. Iar principala cauz sunt ei.
Elfii ntunecai.
Lumea subteran este mpria lor. Nimic i nimeni nu mic n ea fr
s tie ei. Patrule elfeti o bat n lung i-n lat cutnd intruii destul de proti
nct s le ncalce teritoriul.
Cele cteva orae ale duregarilor i piticilor care rmn nc
independente trebuie s le plteasc tribut. Att n aur ct i n snge. O parte
din copiii piticilor sunt luai pentru a fi crescui ca sclavi n fortreele elfilor
ntunecai. Unde sunt foarte apreciai pentru puterea lor de ndurare i for.
Atunci cnd se ntmpla ca sclavii s lipseasc elfii fac cteva raiduri printre
vecini. i niciodat nu se ntorc cu mna goal.
Cu un pumn de fier i magie elfii ntunecai conduc lumea subteran.
I.
Nu toi erau de acord cu starea de fapt existent.
Micai-v mai repede, trebuie s nchidem intrarea n tunel nainte s
fim vzui; ndemna un pitic vnjos cu o secure dubl n mn.
Ceilali micui, crora li se adresase, lucrau fr ncetare i n scurt timp
intrarea n tunelul secundar de unde ieiser era sigilat, nu se mai vedea nici
mcar o urm, ct de mic, a trecerii lor prin adncul pmntului.
Micuii ns nu aveau timp de relaxare, trebuiau s se mite repede dac
vroiau s rmn nedetectai de ctre dumanii lor de moarte. i strnser

lucrurile n grab i l urmar pe Damut, un duregar care crescuse n zon i


cunotea grotele ca nimeni altul.
l urmar n tcere de-a lungul a mai multor culoare, treceri nguste i
caverne uluitoare pn ce ddur ntr-un tunel strmt care se contorsiona ca
un arpe prin interiorul pmntului. Pe unde coborr cu greutate.
Damut se opri n faa unui perete de stnc i opti cuvinte n limba
ancestral a pietrei. Fr nici un sunet stnca milenar se despri i o
crptur ngust le permise micuilor s treac prin ea ntr-o peter
ncptoare.
Dup ce trecur cu toii stnca se nchise la loc blocnd orice posibili
urmritori.
Petera era oval, perei neregulai din calcar i granit, cu un capt mai
lung i ngust, cel opus intrrii, spre care cobora lin i tavanul. Pe fundul
peterii clipocea un bazin cu ap limpede, un pat de muchi nconjurnd
bazinul, plantele bucurndu-se din plin de prezena binefctoare a apei
pentru a se dezvolta i tri. Printre muchiul brun, chiar la marginea bazinului
cretea o specie de plant bioluminescent cu frunze late care rspndea
ndeajuns lumin ca s se creeze o penumbr linititoare.
Am ajuns efule; declar Damut trntindu-i desaga la pmnt Dorn,
conductorul cetei de bravi micui cercet caverna cu privirea. Da, avea s fie
un loc bun pentru un avanpost.
Eti sigur c ntunecaii nu ne vor gsi?
Aici ne-am ascuns atunci cnd am scpat din sclavie, nainte s fim
gsii i salvai de iscoadele voastre. Tunelurile prin care am trecut fac parte
dintr-o min mai veche de unde s-a extras mitril. De cnd vna a secat nimeni
nu mai vine pe aici. Doar cte o patrul din timp n timp. Printre sclavi se
zvonea c creaturi din cele mai ciudate i-au fcut culcuul prin zon. Viermi
tunelari, hrelinei i terori de adnc. Niciuna cu care ai vrea s te ntlneti.
Edwn, un pitic al adncurilor cu zmbet ters, armur din mithril, o
spad scurt la bru i o cicatrice de-a latul ntregii fee li se altur discuiei:
De ce n-am putut rmne lng poart? Am fi avut o legtur direct
cu cei de acas. Primeam provizii, tiri i noi recrui.
Pentru-c eram prea aproape de oraele elfilor ntunecai. Pn acum
trecerile deschise ntre lumi au fost mici n dimensiuni, prea mici pentru a
atrage atenia. Poarta noastr a fost mult mai mare. Am deschis poarta acolo
deoarece nodul de energie bloca puterile scurttorilor. Dar i skatii au grzi la
nod. Dac am fi fcut tabra permanent acolo ne-ar fi gsit cu siguran pn
la urm. Nu uita, suntem aici n misiune de hruire. Nu i putem lsa s
gseasc poarta.
*

Ceata de pitici rzboinici venea de pe Dura, mai exact din adncurile


lumii numite Dura.
n urm cu multe sute de ani, un clan de duregari (pitici schimbai de
magia elfilor ntunecai pentru a fi sclavi mai buni) inut n sclavie de elfii
ntunecai din Lassa, una dintre marile metropole ale subteranelor, a ncercat
s scape construind un portal magteh ctre o alt lume.
Aventura lor s-a terminat ntr-un dezastru, portalul a deschis trecerea
ctre o lume infernal, de nelocuit, iar ntunecaii au fost ct pe ce s le
descopere tentativa de scpare. Mii dintre ei au murit acoperind urmele i
dndu-le timp celorlali s ascund mainria. Descurajai, duregarii au lsat
mainria care deschidea poarta s rugineasc, uitat.
Dar mai trziu, un pitic al adncurilor, vr cu duregarii a fost gsit de
elfii ntunecai la marginea oraului. L-au aruncat printre sclavi, doar nc
unul n plus la munc.
Duregarii l-au primit cu rceal, ei nu prea sunt sociabili, la nceput.
Nu trebuie s mire pe nimeni c sunt aa dat fiind condiiile n care
triesc ei.
Cci duregarii i duc viaa n strfundurile pmntului, spre deosebire
de pitici care triesc aproape de suprafa. Sunt vnai mereu de ctre elfii
ntunecai i de ctre alte creaturi ciudate ce triesc sub pmnt. Oraele lor
sunt fortree de lupt n adevratul sens al cuvntului cu ziduri tari din piatr
i metal.
n subteran nu exist cmpuri de cereale, dar piticii i duregarii le-au
nlocuit cu plantaii de ciuperci i n caverne speciale au construit cristale care
produc o lumin asemntoare cu cea natural de la suprafa unde sunt
crescute culturi de cereale cu bob. Ceea ce i mir pe muli de la suprafa este
c duregarii cresc animale. Ei au un mod numai a lor de a le crete care a fost
adoptat i de unele dintre rasele de la suprafa. Animalele nu sunt scoase
niciodat afar din ocoalele lor subterane i duregarii le duc acolo mncare i
ap. Din pieile lor duregarii i confecioneaz mare parte din lucruri, restul din
piatr sau metal, lemn nu prea exist sub pmnt, doar ce se aduce de la
suprafa, dar unele specii de plante rezist fr lumin i din scoara lor
duregarii i piticii produc produsele pe care alii le fac din lemn.
Primul lucru pe care l nva copii de duregari i pitici este cum s simt
efectele magiei, cci ei nu sunt o ras cu sensitivitate la cmpurile mistice i
cad cu uurin prad puterii lor.
Teama de stpnitorii lor elfi ntunecai le domin viaa iar sentimentul
de revolt din ei este gata oricnd s izbucneasc cu furie. Sunt gata s se
alieze i s ofere ajutor oricui care i poate rni, ct timp acetia din urm nu
afl.

Aceasta este viaa duregarilor semi-liberi, a sclavilor e infinit mai rea, de


aceea ei sunt aa cum sunt i se in la o parte de orice strini.
Sclavul cel nou s-a fcut remarcat rapid, duregarii i-au dat seama c era
ceva deosebit la el. Nimeni nu nelegea la fel de bine ca el tehnologia cristalelor
i a energiilor sau amestecurile magteh pe care le mai foloseau din cnd n
cnd i elfii ntunecai. De unul singur a scos de sub praf portalul i l-a pus din
nou n funciune.
L-a modificat n aa fel nct s se deschid spre o alt lume. O lume
stearp i lipsit de via la suprafa. Dar o lume fr elfi ntunecai n a crei
subterane se puteau ascunde duregarii i piticii.
O lume care a fost botezat Dura dup numele lui.
Tot el a condus revolta mpotriva ntunecailor din Lassa. Revolt care a
reuit datorit armelor concepute de el.
Dup ce-au devastat oraul sclavii au fugit prin poart ctre Dura.
Distrugnd portalul n urma lor.
n noua lume i-au construit o patrie, o nou cas, o civilizaie proprie.
n timp au deschis pori spre alte lumi i alii li s-au alturat, pitici i pitici ai
adncurilor. Noi invenii i-au fcut locul, noi echipamente i mainrii care au
transformat adncurile ntr-un loc plcut i pentru alte rase. O nou epoc a
nceput. O epoc a dezvoltrii.
Dar dup atia ani, Durat, acum btrn i ros de ani, ct i ceilai
membri a conducerii noii lumi au decis s se ntoarc n lumea din care
fugiser. ns trebuiau s fie ateni, elfii ntunecai erau puternici iar memoria
lor era foarte lung, nc i cutau pe cei ce arseser Lassa.
Iar populaia din Dura era redus ca numr, n comparaie cu armiile
celor ntunecai. Chiar i cu ajutorul noiilor tehnologii i mecanisme probabil ar
fi fost nvini.
Aa c au hotrt s cerceteze terenul nainte de a porni un rzboi. Mai
multe echipe de pitici i duregari au trecut prin o alt poart, mai mic, ctre
vechea lor lume, A'Parna. Ei au cercetat subteranele ncercnd s caute un loc
unde s-ar putea nfiina o tabr permanent, n acelai timp evitndu-i pe
ntunecai.
Apoi l-au trimis pe Dorn i trupa sa, ei urmau s-i hruiasc pe
ntunecai la marginea teritoriilor i s caute aliai n rzboiul care tocmai
ncepea mpotriva fotilor lor stpni. Dar erau ngrijorai s nu trezeasc
bnuieli care s duc la nceperea unei vntori organizate.
Elfilor nu le-ar fi luat mult timp ca s-i dea seama c altcineva se
perind prin teritoriile lor. De aceea planul era s se deprteze de aezrile
principale i s atace forturile mai mici ale ntunecailor, s caute aliai printre
acele puine orae care nu erau n stpnirea lor. i nu uitau de lumea de la

suprafa unde mai mult ca sigur c s-ar fi gsit popoare gata s sprijine pe
cineva ce lupta cu elfii din adncuri.
Dac aveau s fie descoperii i prini urmau s-i distrug
echipamentul. Elfii ar fi gsit o cale s ajung la Dura dac gseau
echipamentele intacte. Iar furia lor era devastatoare.
*
Ceata se apuc s-i aeze tabra, unii despachetau baloturile cu arme i
provizii n timp ce alii ridicau corturile. Civa dintre ei, mainitii, i instalau
aparatele de detectare a magiei i de furnizare a energiei, cele din urm artau
ca nite cutii ptrate cu mai muli cilindri n partea superioar n care se
puneau cristalele care funcionau ca i reactoare pentru pitici. Magii micuilor
mpleteau vrji care i vor ascunde de vzul scurttorilor ntunecai. Dar magia
nu era punctul tare a micuilor, se nelegeau mai bine cu mecanismele i
mainile. De aceea aduseser cu ei maini care blocau, n parte, orice tip de
vedere ndeprtat magic.
Aproape de intrarea n peter instalar balista cu repetiie pe care o
adusesr cu ei pe buci, de fapt o modificare a mainii de lupt obinuit, dar
n loc de sgei lansa lame lungi ncrcate cu electricitate n aa fel nct s
sparg aprrile magice, sau, alternativ, o bomb ce exploda la o anumit
distan n o mie de epi, mortali pentru orice tip de infanterie uoar.
Deschiznd cutii lungi piticii scoaser o serie de arme ciudate.
Arunctoare, puti i favoritele piticilor, pistoale. De toate tipurile. De la cele
care trgeau bile nscrise cu rune pn la cele ce slobozeau proiectile de
energie. Tipul acesta de arme urmau s fie singurul avantaj pe care l aveau
micuii n lupta lor cu magicienii elfilor ntunecai i de aceea ineau la ele ca la
ochii din cap.
i proviziile au fost depozitate cu grij, Dorn nu vroia s se bazeze pe
vnat, tia ce rar era acesta n subterane i n nici un caz nu ar fi ajuns pentru
o ceat att de mare. Raiile lor uscate trebuiau s le ajung pentru cel puin o
lun. Cu apa nu vor avea probleme, aveau din belug mulumit bazinului.
Dorn i alesese pe Umas i Edwn s fie cercetai i i chem la sfat. Prima
lor int era Nak'Vassar, un ora de la periferia domeniilor ntunecaiilor i care
servea drept punct de distribuie a hranei n regiune. Dorn tia unde se afl,
fusese descoperit de ctre primele iscoade trimise pe A'Parna. Cei doi cercetai
urmau s vad exact cum stteau lucrurile i ce aprare exist n jurul
oraului. i, mai important, cum puteau trece de ea.
Damut deschise peretele i i ls s treac.
Erau bine pregtii pentru o cltorie estimat la trei zile. Amndoi
purtau armuri uoare dintr-o lucrtur fin de metal i estur de umgadi (un
animal mic din caverne care secret o substan din care se poate ese fir,

substan care are proprietatea ciudat de a absorbi att magia ct i energia


de orice fel; ntunecaii aveau ferme enorme de umgadi pentru nevoile lor de zi
cu zi, toate hainele lor erau mcar cu puin estur de umgadi) i cti din
mithril. Cizme tari din piele care rezist la mii de Km le protejau picioarele,
aveau nevoie de ele cci terenul subteranelor era tare accidentat. Mnui din
mithril le ddeau for ct trei. Fiecare purta cel puin o arm de foc i cte o
secure scurt specific micuilor. Umas cra echipamentul suplimentar de
detectare. Aveau prinse la gt talismane cumprate de pitici de la
interdimensionali avnd capacitatea de a ascunde purttorii lor de magie.
Sperau ca talismanele s fie destul de puternice s i ascund de vrjitorii i
scurttorii elfilor ntunecai, cci costaser enorm de mult, destul s-i cumperi
o ntreag ar.
Nici o lumin nu le arta calea, piticii nu aveau nevoie de lumina, vedeau
bine n ntuneric. Ba chiar Edwn purta ochelari speciali de viziune ndeprtat
cu care vedea i cea mic disturbare de temperatur din jur. Oricum luminile sar fi vzut departe n tunele i numai ar fi atras atenia asupra lor.
Cu un oftat cei doi se puser pe drum.
*
Neobosii, micuii mrluiau prin tunele.
Dac cineva i-ar fi vzut s-ar fi minunat de viteza i felul cum se micau
iscoadele. Nici un pas nu era pus greit, nici un col de stnc nu le prea
necunoscut. De parc ar fi crescut aici, printre stncile contorsionate i aerul
greu a cavernelor.
Dup aproape cinci, ase ore, n timp ce stteau pe o teras povrnit
Edwn l apuc puternic de umr pe tovarul su i l trase n umbra peretelui
astfel nct erau aproape invizibili.
Dintr-un tunel mai mare i fcur intrarea n pasaj elfi ntunecai, opt n
total. Mergeau fr nici o grij pe lume, cu armele pe umeri. Cel mai probabil o
patrul de vntori care se ntorceau acas. Din fericire pentru cei doi terasa
era la cinci metri nlime i cobora unindu-se cu podeaua doar mai departe n
peter, astfel nct scpar neobservai.
Dup ce elfii disprur n tunel Edwn se trase pe marginea terasei.
Am avut noroc; rsufl el uurat
N-am vzut niciodat skatii n carne i oase; Umas fiind nscut pe
Daru nu avusese ocazia de a se ntlni cu dumanii de moarte a poporului su,
nu par aa tari.
Tar sa nu te aud amice. Nu vrei sa tii cit de puternici sunt, credem. Bine c nu au fost cercetai sau vntori de capete. ia ne-ar fi simit
imediat i i-ai fi nghiit cuvintele. La propriu.

Umas rnji i btu uurel patul pistolului de la bru. Trgtor excelent se


bazase ntodeauna pe armele de foc.
S ncerce numai.
Edwn ridic din umeri, un gest nvat de la oameni, nu avea rost s-l
contrazic, i se ridic n picioare.
S mergem. De acum ncercm s ne inem dup ei. Om vedea i noi
unde se duc.
Dac ne ntind o curs?
Nu ne vor simi. Ai fost special antrenat pentru acest misiune, vei face
fa. Hai, nainte s se deprteze.
n sinea sa Edwn se bucura, vzuse comportamentul elfilor. Deveniser
prea siguri de ei, lsaser jos garda, n vremurile vechi vntorii i-ar fi simit i
ucis fr mil.
Tocmai moleeala lor le ddu posibilitatea micuilor s se in dup ei.
i se inur pe urma lor, ct de aproape avur curajul. Nu a fost uor, de
mai multe ori a trebuit s rmn n urm sau s-au ntlnit cu creaturi a lumii
subterane care au trebuit evitate. Ct pe ce s fie descoperii cnd un
scormonitor dduse peste ei i iscase o larm imens. Noroc cu un plc de
ciuperci uriae de oxigen n care s-au adpostit pn ce creatura nebun plec
n cutarea unui loc mai linitit.
Pn la urm tot inndu-se pe urma elfilor ajunser ntr-o cavern mare
a crui stalacnite i stalactite gigantice ornau pereii de parc ar fi dinii unui
monstru mitologic. Caverna avea cel puin cteva zeci de km ptrai i se nla
la vre-o treizeci de metri, dac nu mai mult n unele pri. Un ru nea de la
nlime i se nvolbura de-a lungul cavernei intrnd n cellalt perete dup ce
traversa o mare parte din ea.
Dar ceea ce complica ntreaga situaie era n apropierea peretelui opus de
locul pe unde intraser micuii. O ngrmdire de cldiri nconjurate de un gard
ciudat. Gard de doi metri nlime i construit din metal negru n mpletitur
rar dar complex care mai mult prea ca fiind organic. O aur stranie
nconjura gardul dndu-i o paloare roiatic.
Umas i Edwn se trr pn la o ridictur de stnci i pmnt de unde
aveau un punct de observaie bun asupra ntregii peteri. Edwn scoase o lunet
i se apuc s cerceteze ntritura ce prea fi a ntunecailor.
n centrul taberei elfeti trona un obeslisc nalt a crui suprafa era
nscris cu rune pulsnd de lumin, lumina asemntoare cu cea a gardului.
n interior se gseau mai multe structuri din piatr i material flexibil. Piatra
fiind materialul de construcie pentru patru cldiri mari i ptroase n timp
ce materialul flexibil asemntor pnzei era folosit la corturi. O mulime de

ntunecai i alte rase, n special duregari, se perindau printre ele i grmezi de


echipament erau mprtiate peste tot cu sclavi trebluind n jurul lor.
De la marginea taberei, nfipte n pari, se zgiau cu ochi goi mai multe
capete. De om, pitic i serrai.
Probabil ca s sperie vizitatorii nepoftii; remarc Umas cu o grimas
cnd vzu trofeele
i funcioneaz. Ceea ce tiu eu e c tabra asta nu a fost menionat
de ctre primii cercetai. Nu e pe hart. Trebuie s-i raportm lui Dorn imediat;
murmur Edwn
Eu zic s mai stm. S vedem ce putem afla mai nainte. Edwn se
trase jos dup stnci.
Poate. Aparatul tu ce spune? Umas ridic mirositorul' de magie i-l
ndrept spre tabr. Lumina din interiorul cadranului prins ntre dou lamele
de cristal i electrum pulsa ritmic i des. Ceea ce nsemna prezena magiei n
cantiti considerabile.
Skatii au protecie. Dac ne apropiem ne descoper la sigur. i ct pui
la btaie c gardul e renforat de-o barier magic. Mai bine caut s vezi
dac gseti un punct slab la poart.
Edwn se ridic din nou i-i plimb luneta peste ntreaga tabr. Paza la
poart era asigurat de mai multe dintre creaturile create de magia elfilor,
brute insectoide cu armur natural de neptruns i for egal cu a uriailor.
i vzu ali doi care i ridicar prul pe ceaf.
Vntori de Capete. Cei mai cumplii i temui dintre rzboinicii elfilor
ntunecai erau vntorii de capete. Fiecare un talent nscut n magie dar
continuaser pe calea lupttorului. Corpul le era acoperit cu rune i tatuaje
magice iar armele nvluite de putere nu lipseau din arsenalul lor. Toat viaa
lor era sub semnul rzboiului i a supravieuirii n condiii din cele mai grele.
Odat pui pe urmele unei inte nu renunau niciodat.
De obicei operau singuri, vntori solitari. Dar din cnd n cnd formau
echipe de cte cinci. i atunci erau cel mai periculoi. Adevrate echipe ale
morii. Dac n tabr se afla o ntreag echip atunci aveau s fie probleme
mari.
Tabra nu prea s aib nici un punct slab. Avea doar o intrare i poziia
ei nu i lsa nici un loc prin care te puteai apropia fr s fi vzut. Strlucirea
gardului continua ntr-o cupol deasupra taberei asigurnd o protecie
complet i din aer.
Rmnem; hotr el; i vom supraveghea pentru dou zile dup care ne
ntoarcem la baz.
Va fi periculos; rnji larg Umas

Oricum suntem nebuni s fim aici. Mcar s ne ducem nebunia pn


la capt.
*
Zilele trecur greu, n fiecare moment ar fi putut fi descoperii de
patrulele elfilor ntunecai, poziia lor fiind deosebit de precar. i gsiser un
loc bunicel la civa pai de movil, un loc cu mai multe stalacnite nalte
acoperite cu muchi. Printre ele i fcur temporar culcu cei doi avnd
deosebit grij s nu lase nici o urm, ct de mic, nici mcar o adncitur n
stratul de muchi. Peste ei i puseser pelerinele care i fceau aproape
invizibili pentru ochii normali iar amuletele de ocluziune i protejau de
detectarea prin mijoace magice.
Supravegheau tabr cu rndul ncercnd s gseasc o cale spre
interior. i nu o gseau.
Orict de moleii ar fi fost ntunecaii, supravegheau cu grij intrarea.
Numai cei ce cunoteau parola aveau voie n tabr, iar sclavii cercetai ateni i
supravegheai tot timpul ct se aflau n interior. Edwn crezuse c civa micui
ar fi putut s se infiltreze ca sclavi n interiorul ntriturii i s atace din
interior, dar i ddu seama c nici un fel de explozibili sau arme grele nu ar fi
putut trece i, n plus sclavii din tabr purtau amprenta de identificare pe
piele. Iar stlpul care meninea cmpul era mai mult ca sigur protejat mpotriva
armelor uoare.
Ideea le veni n timp ce Umas muca hotrt dintr-o bucat de turt
neagr aa cum le plcea piticilor. Cteva pietricele se desprinser din tavan i
atinser bariera de protecie.
Cmpul strluci puternic n zona impactului, dar nu le vaporiz i se
rostogolir la sol.
Dac am prbui tavanul peste ei? Mintea lui Edwn, care se
concentrase asupra porii, se lumin brusc.
Acum ncepi i tu s gndeti. Cmpul nu poate fi att de puternic,
pietrele nu se dezintegreaz cnd l ating. Este pasiv. Dac reuim s doborm
destul din tavan se va rupe.
Nu tiu dac avem vrji destul de puternice pentru a distruge tavanul
cavernei i a rupe bariera.
Tu ai avut ideea. Cred c armurierii vor gsi soluia. Acum hai, s
mergem s discutm cu Dorn. Am stat prea mult lng amicii notri ntunecai.
La fel ca i la venire se retraser cu maxim precauie. Nevzui i
neauzii.
De Dorn ddur tot unde l lsaser, doar mult mai nervos.
Unde ai pierdut vremea voi doi. nc ceva timp i a fi trimis civa
bravi s v ia urma.

Poveste lung efule; mormi Edwn


Veti proaste; l second Umas Dorn le fcu semn s ia loc pe rogojini
i le ntinse halbe pline ochi cu bere piticeasc. Se aflau n cortul lui, ridicat n
timpul ct cercetaii fuseser plecai. O lumin slab provenind de la un
lmpa electro izvora peste harta despturat de cercetai care arta labirintul
tunelelor i cavernelor.
S auzim noutile! Degetul unsuros a lui Edwn art o jonciune de
tunele
Am dat peste o ntritur care supravegheaz drumurile spre
Nek'Vassar. Nu putem trece pe lng ei cu tot echipamentul. i au destule trupe
s ne distrug cu uurin ntr-o lupt deschis.
Dorn i mngie barba
Voi doi nu prea prei ngrijorai
Pi, dac oricum trebe s-i hruim pe skatii mcar s ncepem cu
tia. i Umas a gsit o cale prin care s ne uurm munca
Explicai-mi!
n strfundurile pmntului nu exist zi i noapte.
Totui organismele vii au un anumit ciclu de via dat de ctre Creator.
Ciclu de via pe care Edwn l vzuse i n tabra ntunecailor n scurtul timp
ct i inuse sub observaie. Existau dou perioade n viaa taberei, una de
intens activitate i una de relativ repaus.
n timpul celei de-a doua perioade se furiar micuii n caverna ce
adpostea tabra.
Pentru micui nu a fost o cltorie uoar, mai ales din cauza volumului
mare de arme pe care le duceau cu ei. Au mers pe echipe mici, cu fereal,
ascunzndu-se la orice zgomot. n unele locuri au cerut pmntului s
deschid tunele secundare, crpturi n stnc n care s-au ascuns pn au
trecut patrulele elfeti.
A fost un mic miracol c au reuit s treac neobservai.
Dar pn la urm, adunai cu toii n vechiul loc de observaie a lui Umas
i Edwn, care aproape nu i ncpea, i instalau armele.
Thorwald. Eti gata? ntreb Dorn cu grab n glas, nc nu nelegea
cum de nu i detectaser elfii ntunecai, i proti de tot s fie i nu aveau cum
s nu-i simt pe micui, doar era propria lor curte.
Ursuzul Thorwald avea n grij armele grele ale companiei, un aparat
butucnos pe dou roi cu patru evi care se roteau n jurul unui ax central.
Arma putea lansa proiectile n regim de arunctor de grenade. Problema era c
arma se ncrca extrem de anevoios, de aceea trebuia s-i inteti bine prima
salv de ncrcturi. n afara lansatorului micuii procuraser i un mortier

care putea lansa tot tacmul de proiectile ciudate pe care le nscocise mintea
inventiv a duregarilor i piticilor.
Pregtite i armate. Dorn atinse aparatul dreptunghiular cu fee de
cristal din mn n un anumit fel, dou sclipiri luminar faeta. Era un
comunicator pe distane scurte cu o magie aproape insesizabil. De pe partea
cealalt a cavernei un alt grup mic de pitici atepta.
Cnd Edwn vzu cristalul licrind se grbi s rspund.
Atacul putea s nceap. Duregarii de lng el, cinci ca numr, i
verificar ultima oar armele, puti energetice evi lungi conectate printr-un
pienjeni de cabluri cu generatoarele de egro de pe spate i pistoale
butucnoase. i armar i grenadele n timp ce Edwn ddu pe gt o licoare
special care i cretea fora de zece ori. Ei erau pregtii.
Dorn btu uurel pe umrul lui Thorwald.
Care abia atepta.
Trase de curea.
Cu un pocnet surd primul proiectil prsi eava, spiral prin aer i
explod n tavan. Axul se roti, a doua eav scuipnd proiectilul pe aceeai
traiectorie.
Exploziile afectar tavanul, dar nu ndeajuns nct s provoace masiva
cdere pe care o ateptau micuii. Totui, ceva se ntmpl, linii minuscule de
fracturare se mprtiar de-a lungul suprafeei stncii. Un nou proiectil le
adnci i multiplic, buci de pmnt i roc se desprinser i czur peste
tabra elfilor ntunecai.
Strjile elfilor ntunecai dduser deja alarma, nc de la primul proiectil
i ieeau n for din tabr.
Cel ce Vorbete Pietrei a micuilor se altur efortului de dizlocare a
tavanului, murmur cerina sa, pulbere fin se ridic din minile sale, magia
se infiltr n adncurile rocii, la fel ca apa cnd intr i se prelinge prin cea mai
mic deschiztur sau crptur. Unde se dezlnui.
ntregul tavan explod.
Ceea ce czuse mai nainte ridicase intensitatea scutului la un nivel
extrem i prea mbiat n lumin puternic. Pietrele care l ciocniser se
rostogolir i rmaser la baza lui continund s-l in n tensiune. Dorn se
ridic n picioare i mtur cu fascicolul tunului portabil, cea mai grea arm
energetic a piticilor, scutul.
Cu tavanul caznd i sub asaltul energiei intense scutul suprasolicitat
deveni i mai arztor, la fel stlpul din centrul taberei a crui simboluri i
ardeau ochii.
i se dizolv.

Roci, pmnt, mucegai, totul se prvli peste cldiri, corturi, crue i cei
din nuntrul taberei. Lupttorii elfi ntunecai care erau deja n afara taberei
se oprir nehotri. S continue atacul sau s se ntoarc s-i apere tabra i
magii.
Decizia nu mai era n minile lor.
Micuii i ncepur atacul.
II.
Micuii fugeau, mogldee nedesluite pe fundalul ntunecat al cavernei,
pentru a ajunge n poziiile optime de tragere. Armurierul ridic un arunctor
de bombe i trimise o bomb n faa cetei de rzboinici ce ieise din tabr. Una
anti-infanterie, cnd deton mprtie o ploaie de cuie bine ascuite n jur. Din
pcate pentru atacatori armurile elfilor ntunecai lsau puine puncte
vulnerabile iar brutele insectoide aveau plato natural aa c avu un efect
minim.
Pentru a-i pune n ncurctur pe adversari piticii aruncar sfere de
mrimea unui pumn, pline de umflturi, din care ieea un fum verde neccios
formnd repede o cea deas prin care abia de puteai vedea. Rzboinicii skatii
nu fur descurajai i se aruncar cu vitejie n cea cutndu-i dumanii.
Thorwald ndes cu greutate un proiectil n mortier i l trimise n centrul
taberei rmase fr protecia magic. Era un proiectil incendiar de mare putere
care ddu foc ctorva corturi i instal debandada n ntritur.
ntre timp soldaii elfi ajunser la pitici i se ncierar. Dorn i
abandon tunul se terminase ncrctura i trecu la armele mai
tradiionale. Dar nu chiar att de tradiionale, dup cum realiz i primul elf
care ajunse la el, cnd o bil nscris cu rune i trecu prin gt reducnd-ul la
tcere pentru totdeauna.
Murza, un pitic tnr, i mitralie cu un lansator de lame rapide, un alt
pitic tie o brut n dou cu o arm las pe fascicul ngust. Scp arma din
mn cnd un cuit i intr n piept sfiindu-i armura.
Dorn par lancea unui elf cu braul nzuat i i ntoarse atacul cu
securea tindu-i mna de pe lance. Se feri la timp de o alt lance care i rupse
armura de pe umr. Murza primi o sabie n stomac care i iei prin spate,
ntunecatul l mai mpunse o dat ca s fie sigur c murise. Nici nu vzu
proiectilul incandescent care l lovi n fa dintr-un arunctor.
Edwn conducea al doilea grup de atac, n mini purta lansatorul
electrostatic care arta exact ca o lance de turnir tiat aproape de baz. Arm
cu care pompase dou proiectile ntr-un paznic insect-brut. Mai avea doar
trei descrcri dar considera c erau destule. Restul cetei se descurca destul de
bine cu soldaii elfi care aprau ntritura mpucndu-i de la distan.
i astfel puteau intra n tabr.

n timp ce tiau gardul cu lame zimate o sgeat cu vrful n flcri


dobor unul dintre ei. i rspunser aruncnd o mulime de grenade ce fcur
praf primele corturi.
i dezvelir o ceat de elfi zpcii de explozii ce ateptau s-i prind n
ambuscad. Vzndu-se descoperii aprtorii arjar cu strigte nfricotoare
de lupt.
Umas, arde-i! Strig Edwn cu toat puterea peste zgomotul btliei.
Umas purta pe spate arunctorul de flcri, ndrept eava spre elfi i
aps trgaciul. Jetul de foc se plimb peste ei incinerndu-i pe unii, alii
trecur prin foc protejai de magie i dar iama n pitici.
Edwn se feri de o lam, mpinse eava armei n burta elfului i trase. La
aa de mic distan proiectilul avea destul putere pentru a trece de armur i
a-i face stomacul terci. n stnga sa vzu cum doi pitici sunt transformai n
paratrznete de izvorul electric ce ieea din palmele unui vrjitor elf ntunecat.
Tot corpul le era strbtut de fora electricitii pn ce inimile le cedar i
ambii se moleir fr via.
Damut vzuse i el, tocmai doborse un elf cu buzduganul. Puse arma
jos i apuc arbaleta grea. Arma era pregtit special pentru lupta mpotriva
magilor. Vrful scurtei sgei costase zeci de ore de munc i purta n el o
abilitate special, cea de a desface vrjile. Ceea ce nsemna c putea trece prin
scuturile magice.
inti vrjitorul cu atenie, care mpletea o nou vraj nefiind atent la ceea
ce se petrecea n jur, i strnse trgaciul. Bolul merse drept, fr deviere
atingndu-i inta. Magul muri mirat c vrjile de protecie nu l opriser.
i piticii aveau arme cu electricitate, un duregar ndesat ndrept spre ei
arma lui care prea mai mult un magnet cu o coad lung. Descrcarea de
electricitate form o zon mortal printre elfi. Patru dintre ei czur scuturai
bine la pmnt. Vrfuri de arbalete-fulger doborr alii doi.
Duregarul cu arma electric murmur n barb: Tar fie slvit, nebunul
de Svar a reuit s fac n sfrit ceva care s funcioneze.
Se referea la bobina de pe spate, care nmagazina energia armei nainte
s trag, ca un fel de condensator. Un pitic numit Svar reuise, dup mai multe
experimente nereuite, unele de-a dreptul dezastruase, s fac bobina s nu
explodeze cnd se ncrca i de atunci aa i rmsese numele i armei,
Trsnitorul Svar. Arma avea i o parte proast, bobina nmagazina doar dou
descrcri dup care trebuia rencrcat pentru cteva ore. Dar pe micu nu-l
interesa prea mult amnuntul, pentru el era de ajuns c funcionase. Apas
din nou trgaciul i nc o furtun electric lovi brutele elfilor prbuindu-le la
sol.

Dar rzboinicii ntunecai nu se lsau att de uor. Chiar i luai prin


surprindere de armele micuilor continuau s lupte ca nite animale slbatice
nsetate de snge. Unul dintre ei, vntor de capete, cu un dragon nfiat pe
armur tie n buci patru pitici nainte s moar atins de zeci de vrfuri i
gloane. Vrjitorii elfi ntunecai aruncar oboseal i greutatea timpului peste
pitici.
Cu pai mpleticii micuii rmaser fr puterea de a continua.
Cel care i scoase din ncurctur fu Thorwald care luase tubul de
mortier n brae i trase pe orizontal cu o mprtietoare, unul dintre
proiectilele antipersonal. Reculul l, aproape, trnti la sol. Ceea ce fcu cu
vrjitorii fu mult mai ru, bucile ucigtoare i transformar n mese
sngernde.
Odat cu moartea lor vrjile se mprtiar ca fumul rspndit de viscol,
micuii i revenir i atacar cu mai mult vigoare. Un jet de flcri inciner
ali soldai care ieir la lupt.
i atunci czu, ca un trsnet, un nou strin printre ei.
*
Un serrai nzuat i narmat. Gata de lupt.
Serraii sunt o ras care nu au absolut nici o contiin de neam sau
popor. Sunt individualiti convini pe care i intereseaz doar propria persoan,
i, n cazuri grave familia lor apropiat.
ns au i de ce. Sunt deosebit de rezisteni i cu puteri psionice
considerabile. nali, pe la un doi metri, umanoizi, au pielea de o culoare
muterie-deschis. Nu au urechi iar ochii sunt o band strvezie prin care se
vede focul interior al energiilor psionice. Toate cartilagiilor le sunt ntrite i pe
exterior cu alte cartilagii tari, chitinoase, ca de insect. Chiar dac tehnologic
nu sunt dezvoltai au acces la magii i puteri psionice care aproape le egaleaz
pe cele a elfilor ntunecai. Cu care se gsesc n conflict n majoritatea cazurilor.
Iar acum unul dintre ei se gsea n mijlocul micuilor.
Srise prin acoperiul uneia dintre cldirile de piatr propulsat de o for
nevzut. Cu cma de zale fin i o aprtoare de cap, restul doar haine din
pnz groas, largi, care i ascundeau formele.
Micuii surprini, nu tiau cum s-l considere. Prieten sau duman. Doar
apruse din casa skatiilor.
Cnd se puse n micare dou gloane, trase instinctiv de pitici, trecur
pe lng el. Singura arm era un pumnal lung dintr-un metal albstrui i l
folosi s taie un elf ntunecat prin spate dar i un pitic care i sttea n fa. Cu
o singur micare a minii stngi produse o rafal psionic care i mprtie din
cale orice obstacol.
Rapid, dispru n penumbra cavernei.

Stai pe loc! Le ordon Dorn celor care vroiau s se ia dup serrai;


Acolo ne e dumanul; i art spre interiorul ntriturii.
Micuii i reluar naintarea. Pe msur ce ptrundeau mai adnc n
tabra ntunecailor izbucneau ciocniri izolate cu aprtoriii rmai. Vrjitorii
elfi erau cei mai ri, o sfer de foc prjoli doi micui nainte ca un trgtor s-i
spulbere capul.
i ddur seama de ce skatii erau att de dezorientai. Mare parte din
sclavi se rzvrtiser de cnd ncepuse atacul i i luaser prin surprindere.
Cu toate acestea cea mai mare parte dintre rzvrtii zceau mori,
nefiind pe msura soldailor elfi ntunecai.
O ultim sforare de atac veni din partea stng, de dup o cas din
piatr, rzboinici narmai, protejai de vrji scut, n frunte cu un Vntor de
Capete. n momente fur lng Umas, l tiar pe ajutorul lui i un bolt de
magie l trimise la pmnt pe Damut. Arunctorul de flcri l-ar fi prjit i pe el
la distana dintre ei aa c Umas l ls s cad i trase spada. Par lancea ce
se ndrepta spre gtul su, cu cealalt mn trase pistolul din teac i-i puse o
bil nscris cu rune de distrugere n stomac prin armur.
Dar nu-l opri.
Ajutai-l! Auzi un ordin din spate Doi pitici i venir n ajutor. Energie
focalizat desen un balet complicat n jurul lui Umas avnd grij s nu-l
ating. Cu skatii a fost alta problem, magia lor nu putu reflecta energia
continu ce se revrsa din armele piticilor. Iar armurile lor erau deja
suprambibate cu energie de la alte atacuri. Trei czur tiai.
Umas se feri de atacuri parnd cu lama, din disperare, prietenii lui nu-l
puteau ajuta n faa Vntorului de Capete, arunc o grenad chiar la picioare
i sper ca armura lui special s-l ajute.
Explozia l arunc la zece pai distan, fr suflare, lumea pru s-i
piard consistena i se ntunec.
*.
Cnd i reveni Edwn era lng el sorbind dintr-un flacon. I-l ntinse i
lui.
Hei, uite cine a revenit napoi la via. Ne-ai tras o sperietur bun.
Hai, trage o duc. i va prinde bine. ntritor sut la sut. Iar cu rnile tale ai
nevoie de ct mai mult.
Atunci i ddu seama Umas de bandajele care l acopereau ca pe o
mumie. i de durere. Nu mai purta armur ci doar o ub groas care s i in
de cald.
Ai noroc c nc trieti; l lmuri cellalt; Armura aia jigrit a ta i-a
salvat viaa. Dar ar trebui s-i caui alta.

Cu mna dreapt i-o art, toat sfiat i distrus, o zdrean


nefolositoare.
O micare l fcu pe Umas s tresar. Doi pitici vnjoi apucar targa pe
care era ntins i se deprtar de tovarul su care i fcea glume cu mna.
Ct timp Umas a fost incontient lupta se terminase. Micuii curaser
locul i eliberaser toi sclavii. Acum i strngeau echipamentele i se
retrgeau spre galerii avnd grij s-i tearg urmele.
Pentru ei lupta se terminase n remiz. Chiar dac distrugnd tabra
ndepliniser o parte din misiune, pierderile considerabile le redusese numrul
astfel nct nu mai erau o for de lupt demn de luat n seam.
Dorn l chem pe Edwn la el.
Vreau s iei doi biei cu tine i s ne pzeti spatele. Nu vreu ca skatii
s ne ia urma, sau oricine altceva
Bnuiesc ca nu mai vrei s atacm oraul.
Ai vzut i tu ci bravi au murit. ntunecaii sunt lupttori buni, i
tia erau doar trupe de garnizoan.
Damut li se altur, bandajul care i acoperea ochiul drept era mbibat n
snge dar scurgerea se oprise dup intervenia vindectorului.
Cu cei eliberai ce facem?
S vedem ci sunt de ncredere, n nici un mod nu trebuie s
pereclitm secretul taberei noastre. C tot vorbim, ai gsit ceva cristale pentru
izolatul peterii.
Nu. Nimic. Se pare c vom avea de ateptat nainte s putem deschide
o poart direct n cavern; mormi posomort Damut
Va trebui s intrm n legtur cu orice cuib de rezisten la
stpnirea elfilor. Dac nu vom fi dependeni de proasta legtura cu Dura. Cci
nu gsim noi pe aci vre-o fabric de gloane sau baterii egro. i fr energie s-a
zis cu armele las.
Edwn clatin din cap
Crezi c vrjitorii lor au reuit s contacteze vre-un ora din zon.
Mai mult ca sigur. Probabil chiar acum o for de lupt se deplaseaz
ncoace. De aceea e important s nu ne poat lua urma.
Nu o vor lua; l asigur Edwn i alese doi duregari mai tineri i se
puser pe treab n urma coloanei principale. Pentru el privelitea era
dureroas, micuii crau trgi cu rnii, sau i triau picioarele cu greutate.
Gemete aproape mute i nsoeau n marul lor nteind atmosfera deprimant.
Dar Edwn i vedea i cu ali ochi. Fiecare dintre bravi venise pe lumea asta
blestemat pentru demnitatea lor, pentru a-i salva fraii care se mai aflau la
cheremul elfilor ntunecai. Avea toate motivele s fie mndru de ei.

O lacrim amar i fcu loc pe obraz nmuind noroiul i praful adunat n


timpul ultimelor zile. O terse repede i i mpinse pe camarazii si mai tineri de
la spate.
Mai repede leneilor, avem o grmad de lucruri de fcut.

SFRIT