Sunteți pe pagina 1din 136

ALEX FLINN

BESTIA
Fetei mele Katherine, care, n sfrit, e destul de mare s poat citi una dintre
crile mele!
S te avni n ceva nou este greu.
As dori s le mulumesc urmtoarelor persoane pentru ajutorul lor i, de
asemenea, pentru faptul c m-au reasigurat c nu era doar o idee nebuneasc:
Joyce Sweeney (i diverilor membri ai grupului ei de vineri), Marjetta Geerling,
George Nicholson, Phoebe Yeh, Catherine Onder, Savina Kim i Antonia
Markiet.
Mulumiri speciale fetei mele Meredith pentru c a ascultat numeroase versiuni
ale povetii Frumoasa i Bestia, deseori fr ilustraii.

Dl Anderson: Bine ai venit la prima ntlnire a grupu-lui de chat


Schimbri Neateptate.
Dl Anderson: E cineva pe aici? Sau ar trebui s spun: recunoate cineva
c e aici?
BestieNY s-a alturat chat-ului.
Dl Anderson: Salut, BestieNY.
Dl Anderson: Alo? Te vd aici, BestieNY. Vrei s te prezini?
BestieNY: Nu vreau s vb lul Mai e cineva aici?
Dl Anderson: Da, se pare c avem o mulime de iscoade care au intrat pe
chat naintea ta.
BestieNY: Atunci las-i pe ei s vb primii.
Dl Anderson: Dorete cineva s l salute pe BestieNY?
Sirenamut: Bun, BestieNY. Ar trebui s i spunem Bestie?
BestieNY: Spunei-mi cum vrei. Nu conteaz.
Dl Anderson: Mulumesc c ai vorbit, Muto scuze pentru jocul de
cuvinte. Tu ce fel de creatur eti?
Sirenamut: O siren. Una mic.
Dl Anderson: Ai fost transformat n siren?
Sirenamut: De fapt, eu sunt siren, dar iau n *cal-cul* o transformare.
M gndeam c acest grup ar putea s m ajute s iau o decizie.
Dl Anderson: Despre asta vom vorbi n aceast sear experiena de a fi
transformat, cum ai devenit ceea ce eti acum.
Broscoiul: ai ft i u trnsform, Andy?

Dl Anderson: Ei bine, nu. Dar am aranjat acest chat pentru a v ajuta pe


voi.
BestieNY: Eti fat, Sirenamut? Vreau s zic, o femel, hm, pete. O
*fat a mrii*.
Broscoiul: Cm poti s n ajui cnd u nu ti cm e.
Sirenamut: Bestie, da, sunt. M gndesc s devin o fat adevrat.
Dl Anderson: Broscoiule, am studiat cazul vostru. Foarte mult. Am scris
o tez despre Efectele Transformrii n cazurile de Dragoste Adevrat, bazat
pe opere de Grimm, Leprince de Beaumont, Aksakov, Quiller-Couch i Walter
Disney
BestieNY: Locaia, Sirenamut?
Sirenamut: Sunt sigur c eti foarte bine pregtit, Andy. Frumos din
partea ta c ai pregtit toat treaba asta:)
Dl Anderson: Mulumesc, Sirenamut.
Sirenamut: Bestie, sunt n Danemarca. De fapt, locuiesc n Oceanul
Atlantic, aproape de Danemarca.
BestieNY: Danemarca?
Broscoiul: irt-m c ntrb, dar e greu s tstz cu lae cre au mbran
palmar.
Sirenamut: Danemarca. E n Europa.
Broscoiul: Adic LABE.
Dl Anderson: Am neles, Broscoiule. Cred c ar fi bine pentru voi, biei
i fete, de asemenea s v nelegei i s discutai pe chat.
Grizzly s-a alturat chat-ului.
Grizzly: Vreau s vorbesc despre aceste 2 fete pe care le-am vzut.
BestieNY: tiu unde e Danemarca. De cnd cu blestemul, am avut timp
suficient s studiez, pentru c nu am via personal.
Dl Anderson: Bun observaie, BestieNY. Vom discuta i despre
schimbrile stilului de via aduse de transformare, BestieNY: Frig acolo,
Siren!
Sirenamut: Da, este. <rnjet> Dar sub ap este cald.
Grizzly: Vreau s vorbesc despre aceste 2 fete!
BestieNY: Eti singur, Siren?
Grizzly: Aceste 2 fete 1 este Roie-ca-Trandafirul1 & arat suuuper!
Sirenamut: Oarecum singur, Bestie. Cred c tiu unde duce toat
treab asta
Broscoiul: cea mai gr parte pt mne e s mnn mute.
Grizzly: Cealalt e Alb-ca-Zpada.
Sirenamut: Sunt singur, dar exist acest tip deosebit Un marinar.
Grizzly: Nu *acea* Alb-ca-Zpada. O alta sora lui Roie-caTrandafirul2. Linitit. i ea e de treab.
Broscoiul: nu-mi plc mutele.
BestieNY: Problema este, Sirenamut, c eu caut s m mprietenesc cu o
fat. O fat care m-ar putea iubi.
Sirenamut: Flatant, Bestie, dar iubesc pe altcineva. Era un biat pe o
barc. L-am salvat de la nec.

Dl Anderson: Putem s nu vorbim *toi* n acelai timp?


BestieNY: Dar de obicei nu avem cu cine vorbi.
Broscoiul: Sngratic ca o broasc, cn d fapt nu sunt I.
Dl Anderson: Am neles. Totui, trebuie s vorbim pe rnd ca s nu
ncurcm iele. Aceasta este prima edin, aa c m-am gndit s discutm
cum de am ajuns aa cum am fost transformai.
Broscoiul: Simplu: clct p btturi o vrjitoare.
BestieNY: Idem.
Sirenamut: Eu m gndesc s nchei un trg cu o vrjitoare. O
Vrjitoare a Mrii, de fapt. Vocea mea n schimbul unor picioare de om. De
aceea sunt Mut.
BestieNY: Scrii super, Siren.
Sirenamut: Mersi, Bestie. Am degete, nu gheare.
Grizzly: La la la.
Dl Anderson: Bestie, de ce nu ne povesteti despre transformarea ta?
BestieNY: Nu prea vreau s o fac.
Dl Anderson: Eti printre prieteni, Bestie.
Grizzly: Da, d-i drumul, ca apoi s vorbesc despre cele 2 fete.
BestieNY: Cunoti *2* fete, Prinule? *Tu* unde locuieti?
Dl Anderson: Acesta nu este un serviciu de ntlniri, Bestie.
BestieNY:Mda, a putea folosi unul. E greu s te mpriete-neti cu o fat
cnd ari ca Chewbacca3! i trebuie s m mpri-etenesc cu 1 ca s distrug
blestemul.
Dl Anderson: Ai nevoie i de un grup de prieteni susintori. De aceea lam creat pe acesta.
Sirenamut: Te rog, vorbete cu noi Bestie. Eti printre prieteni.
BestieNY: Bine, bine. Primul lucru pe care trebuie s-l tii despre mine
este c sunt o bestie.
Broscoiul: i d aci porcla.
Dl Anderson: Fr ironii Broscoiule.
BestieNY: Mda, bine. Dar a fost o vreme cnd a fi spus des-pre o fat
gras:E o bestie. Nu sunt o bestie ca ea. Sunt un animal. Blan, gheare, tii
voi. Totul la mine e animal, excepie fcnd interiorul meu. Pe dinuntru sunt
nc om.
Grizzly: La fel i eu.
BestieNY: Este greu pentru mine deoarece nainte s fiu o bestie am fost.
Ei bine, frumos. Cool, foarte cunoscut, bogat. Ca atare, prietenii mei de la
coal m-au ales prinul lor.
Grizzly: Ales? Prin?
Broscoiul: prini nu s aleg BstiE. An ft cndva prin.
BestieNY: E o poveste lung.
Broscoiul: am ft un prin.
Dl Anderson: Avem tot timpul la dispoziie, Bestie. Vorbete-ne.
BestieNY: <oftat> OK. Totul a nceput din cauza unei vrjitoare.
Broscoiul: aa ncp toate.
Partea I.

Un Prin i o Vrjitoare.
Simeam c toat lumea se uita la mine, dar eram obinuit cu asta. Unul
dintre lucrurile pe care tata mi l-a spus de mic i pe care l-a repetat deseori a
fost s m prefac c nimic nu m interesa. Cnd eti deosebit, aa cum eram
noi, oamenii remarc acest lucru.
Era ultima lun nainte de sfritul clasei a noua. Suplinito-rul mprea
buletinele de vot pentru balul bobocilor din prim-var, chestie care n mod
normal mi s-ar fi prut jalnic.
Hei, Kyle, numele tu e trecut pe buletin. Prietenul meu, Trey Parker,
m lovi peste bra.
N-am nici o ndoial. Cnd m-am ntors n direcia lui, fata de lng el
Anna sau poate Hannah i mut privirea n pmnt. Ha. Se holbase la
mine.
Am examinat buletinul de vot. Nu numai c numele meu, Kyle
Kingsbury, era trecut acolo pentru prinul clasei a noua, dar cu siguran eu
eram ctigtorul. Nimeni nu se putea ntrece cu aspectul meu fizic i cu banii
tatlui meu.
Suplinitorul era unul nou, care ar fi putut nc fi sub impresia greit c,
dac Tuttle era tipul de coal cu bar de salate n cantin i oferea cursuri n
chineza mandarin4 adic, o coal unde oamenii cu adevrat bogai din New
York i trimiteau odraslele noi nu aveam de gnd s i ratm examenul, aa
cum fceau lepdturile din colile publice. Mare greeal. Nu era deloc aa
cum spusese lociitorul c va fi la examen, aa c noi ncercam s gsim o
modalitate de a citi buletinele de vot i de a ne bifa opiunea pe toat durata
celor cincizeci de minute. Cel puin, majoritatea ncercau s fac asta. Restul
i trimiteau mesaje. i vedeam pe cei care i completau buletinele de vot
aruncndu-mi priviri fugare. Am zmbit. Alii s-ar fi uitat n jos, ncercnd s
par timizi i modeti, ca i cum ar fi ruinai de faptul c numele lor apar pe
buletin, dar nu avea rost s neg evidenele.
i numele meu e pe buletin. Trey m lovi din nou.
Hei, ai grij! Am spus, frecndu-mi braul.
Tu ai grij! i-ai afiat rnjetul sta tmp pe fa de parc ai i
ctigat, iar acum le oferi paparazzilor o ans s te pozeze aa.
i ce e ru n asta? Am ntrebat, rnjind mai tare doar ca s-l
necjesc, apoi micnd mna aa cum fac oamenii la parade. Telefonul cuiva
tocmai prinse momentul, ca un semn de exclamare.
Nu ar trebui s i se permit s trieti, spuse Trey.
Asta-i bun, mersi. M gndisem s votez pentru Trey, doar ca s fiu
de treab.
Trey era bun n postura de tip comic, dar nu foarte dotat la capitolul
nfiare. Nici familia sa nu era special tatl su era doctor sau aa ceva.
Rezultatele finale ar putea fi publicate n ziarul colii, iar asta ar fi cam
stnjenitor pentru Trey dac s-ar clasa la sfrit sau nu ar primi nici un vot.
Pe de alt parte, ar fi fain dac a lua de dou-trei ori mai multe voturi
fa de urmtorul clasat dup mine. i, n plus, Trey m ador. Un prieten
adevrat ar vrea ca eu s ctig negreit. Acesta e un alt lucru pe care tata mi l-

a spus mereu: Nu fi fraier, Kyle, i nu face lucrurile din prietenie sau dragoste.
Deoarece mereu vei afla c singura persoan care te iubete pe tine eti chiar
tu.
Aveam apte sau opt ani cnd mi-a spus asta pentru prima oar, iar eu
am ntrebat:
Dar tu, tat?
Ce?
Tu iubeti
Pe mine.
Noi. Familia ta.
mi arunc o privire lung nainte s-mi rspund:
Asta e altceva, Kyle.
Nu l-am mai ntrebat niciodat dac m iubete. tiam c spusese
adevrul de prima dat.
Am mpturit buletinul meu de vot, ca s nu vad Trey c mi-am acordat
mie votul. Desigur, tiam c i el se votase pe sine, dar asta era altceva.
Asta se ntmpla cnd se auzi o voce din spatele clasei.
Este dezgusttor!
Ne-am ntors cu totii.
Poate c cineva a lsat un muc sub banca ei, opti Trey.
Poate tu? Am ntrebat.
Nu mai fac asta de mult.
Dezgusttor! Repet vocea. M-am oprit din discuia cu Trey i m-am
uitat de unde venea vocea; era fata aceea gotic, sperietoare, stnd n spate.
Era o grsan, mbrcat n haine negre, lli, pe care le vezi de obicei pe
vrjitoare i pe teroriti (Nu avem uniforme la Tuttle; i-ar enerva pe prinii care
nu ar putea s cumpere Dolce & Gabbana), iar prul ei era verde. Cu siguran
avea nevoie de ajutor. Lucrul ciudat era c nu o mai vzusem niciodat. Pe
majoritatea de aici i cunoteam de-o viat.
Suplinitorul era prea prost ca s o ignore.
Ce este dezgusttor, domnioar Domnioar
Hilferty, spuse ea. Kendra Hilferty.
Kendra, este ceva n neregul cu biroul tu?
Este ceva n neregul cu lumea asta. Sttea de parc inea un discurs.
Ceva foarte n neregul cnd suntem n secolul XXI, i acest tip de batjocur de
elit continu s fie transmis. i ridic buletinul de vot. Oamenii chicotir.
Este un buletin de vot pentru balul clasei a noua, i explic Trey. Ca s
se aleag alteele regale.
Exact, spuse fata. Cine sunt aceti oameni? De ce ar trebui ei s fie
tratai ca altee? Pe ce Motiv? Oamenii de pe acest buletin de vot au fost alei
doar pe un singur criteriu: frumusee fizic.
Mie mi se pare un criteriu bun, i-am spus lui Trey, deloc ncet. M-am
ridicat. Asta-i o prostie. Toat lumea a votat, iar aceasta este alegerea lor. Este
un proces democratic.
Prin jurul meu, puteam vedea cteva degete ridicate n semn de OK,
cteva exclamaii de genul Bine zis, n special din partea Annei sau a Hannei.

Dar am observat c o mulime de oameni, cei mai muli fiind uri, erau tcui.
Fata fcu civa pai spre mine.
Sunt ca nite oi, merg cu turma. Ei voteaz pentru aa-ziii oameni
cunoscui, deoarece e simplu. La suprafa e frumuseea: pr blond, ochi
albatri se uita la mine, sunt uor de recunoscut. Dar, dac cineva este mai
curajos, mai puternic, mai inteligent, asta e mai greu de vzut.
M enervase, aa c am srit la ea.
Dac cineva e att de inteligent, i-ar da seama cum ar putea s-i
adopte o nfiare ca s l favorizeze. Tu ai putea s slbeti, s-i faci operaii
estetice, ai putea chiar s i refaci moaca i s-i albeti dinii. L-am accentuat
pe tu din propoziie ca s tie c m refeream la ea, i nu doar la un tu
oarecare. Tatl meu este prezentator de tiri. El spune c oamenii nu ar trebui
s se uite la uri.
Asta crezi tu? Spuse ea, ridicnd din spncean. C ar trebui ca toi
s ne transformm c s fim aa cum vrei tu s fim, Kyle Kingsbury?
Am tresrit cnd mi-am auzit numele. Eram sigur c nu o mai vzusem
niciodat. Dar bineneles c ea m cunotea pe mine. Toat lumea m
cunotea. Probabil c avusese o pasiune aprins pentru mine.
Da, am spus. Da. Asta gndesc. Asta tiu.
Veni spre mine. Ochii ei erau de un verde-deschis, iar nasul i era lung i
coroiat.
Atunci mai bine ai spera s nu devii niciodat urt, Kyle. Eti urt
acum, pe dinuntru, unde conteaz cel mai mult, iar dac i vei pierde
vreodat frumuseea, sunt sigur c nu vei fi destul de inteligent sau de
puternic ca s i-o recapei. Kyle Kingsbury, eti o bestie.
Bestie. Cuvntul era din alt timp i loc. M fcea s m gndesc la basme
i simeam un fel de picturi, de parc prul de pe braele mele luase foc de la
ochii ei. M-am ntors i am plecat.
Bestie.
Fata aceea gotic de la ora de englez a fost ciudat, i-am spus lui
Trey n timp ce ne schimbam pentru ora de educaie fizic.
Da, chiar te-a bgat n speriei, fu el de acord.
De zece ani de cnd i vd faa, nimic nu m mai sperie.
A, OK, deci nu din cauza asta ai tot vorbit despre ea de cnd am ieit
de la ora de englez?
Ba nu. Dar era adevrat. Cnd fata a spus lucrul acela despre cum a
face bine s nu m uresc, cnd s-a uitat la mine ultima oar, era ca i cum ar
fi tiut lucruri despre mine, lucruri ca acelea cnd am plns deoarece mama
fugise, pentru c m gndeam c nu o voi mai vedea niciodat(ceea ce nu era
depar-te de ceea ce se ntmplase). Dar a fost stupid. Nu tia nimic.
Cum zici tu, spuse Trey.
OK, a fost nfricotor, am consimit. nfricotor c oameni ca ea
chiar exist.
i merg la aceast aa-zis coal exclusivist i ne-o stric nou
celorlali.
Da. Era cazul s o pun cineva la punct.

Chiar am crezut asta. Am tot ncercat s m prefac c nu fusese mare


chestie s fiu ales prin i toate alea, ns chiar fusese. Ar fi trebuit s fie o zi
bun pentru mine, dar a aprut vrjitoarea aceea ca s mi-o distrug.
Asta credeam c este: o vrjitoare.
n mod normal, a fi folosit un cuvnt diferit, un cuvnt care ar fi rimat
cu vrjitoare5. Dar ceva legat de fat, felul n care s-a uitat la mine cu ochii
aceia nfiortori, de o nuan de verde nemaintlnit pn acum, m-a fcut s
m gndesc la vrjitoare. Cuvntul acesta o descria perfect.
Mai trziu, n sala de gimnastic, am vzut-o pe vrjitoare din nou.
Alergam cu toii pe pist, cu excepia ei. Nu se schimbase n haine de sport i
nc purta vemintele negre i largi de dinainte. Sttea aezat pe o banc sub
lucarn. Deasupra ei, cerul era ntunecat. Avea s plou.
Cineva a trebuit s-i dea o lecie.
M-am gndit la cuvintele ei: Eti urt acum, n interior, unde conteaz
cel mai mult Eti o bestie. Ce rahat.
Nu e diferit de alii. Dac ar putea iei cu gaca noastr, ar face-o.
Oricine ar face asta.
i, ntr-o secund, tiam ce am de fcut.
Am mrit pasul. Trebuia s facem cinci ture de pist i de obicei le
fceam cu pai mruni deoarece, imediat ce termi-nai, antrenorul te punea s
faci altceva. Era aiurea c trebuia s fac i eu educaie fizic, de vreme ce eram
n dou echipe ale colii. Dar tiam c i antrenorul gndea la fel, aa c, de
obicei, puteam s scap de asta. Dac l priveai pe antrenor cu respectul cuvenit
acel tip de privire care l fcea s i aminteasc de cecurile pe care tatl tu
le semna pentru fundaia de atletism, ca s te scuze pentru absen te alegeai
cu nite lucruri.
Chiar i alergnd ncet, terminasem cu jumtate de tur naintea
urmtoarei persoane din spatele meu i traversasem pista spre banca pe care
sttea vrjitoarea, uitndu-se la ceva ce inea n poal.
Kingsbury! Strig antrenorul. Dac ai terminat, poi s scoi mingile de
baschet.
Bine, domnule antrenor, am spus. Am nceput s m mic ca i cum
m-a fi dus s le scot apoi am dat napoi.
Ah, am nite crampe de care trebuie s scap. Pot s fac nite ntinderi?
Nu vreau s se agraveze.
Introdu privirea respectuoas aici.
O, bine, rse antrenorul. Oricum eti cu mult naintea tuturor.
A mers.
Suntei cel mai tare, domnule!
Rse.
Am chioptat pn s-a ntors cu spatele, dup care m-am plimbat pn
la banca pe care sttea fata vrjitoare. Am nce-put s fac ntinderi.
Eti bun la nvrtit adulii pe degete, nu-i aa? ntreb ea.
M descurc de minune, i-am spus zmbind. Hei! Am vzut obiectul pe
care l inea n poal. Era o oglind, una dintre acelea demodate, cu mner, ca
n Alb-ca-Zpada. Cnd m-a vzut uitndu-m la ea, o strecur n ghiozdan.

Pentru ce e oglinda? Am ntrebat, gndindu-m c era ciudat ca o fat


urt s aib la ea o oglind mare. Ciudat pentru oricine, sincer s fiu.
mi ignor ntrebarea.
Cum stai cu piciorul?
Ce? M-am oprit n timp ce m ntindeam. O, e bine, de fapt. Bine. ns
eu am venit s vorbesc cu tine.
Ridic din sprncean.
Crui fapt i datorez aceast onoare?
Nu a putea spune c e o onoare. M Gndeam doar.
Asta trebuie s fi fost o experien pentru tine.
M gndeam la ce ai spus la or. i am ajuns la concluzia c ai
dreptate.
Adevrat? Clipi de cteva ori, ca un obolan ieind din gaura sa
ntunecat.
Da, adevrat. Noi chiar i judecm pe oameni pe aici dup aspectul
fizic. Cineva ca mine Recunoate: sunt mult mai artos dect majoritatea i
am o via mai bun dect
Mine?
Am ridicat din umeri.
Nu voiam s fiu chiar att de direct. Tatl meu lucreaz la tiri, aa c
tiu cum e. n meseria sa, dac i pierzi frumuseea, i pierzi jobul.
i asta i se pare normal?
tii, niciodat nu a trebuit s m gndesc la asta. Vreau s spun, nu
poi face nimic dac aa te-ai nscut.
Interesant, spuse ea.
I-am zmbit exact aa cum le zmbeam fetelor de care mi plcea i m-am
apropiat, cu toate c aproape nu mi-a ieit.
Eti destul de interesant.
Cnd spui interesant, te referi la ciudat?
Poi fi ciudat ntr-un sens bun, nu crezi?
Destul de corect. Se uit la ceas, de parc ar fi trebuit s se afle n alt
parte; parc nu eram cu toii prini ca obolanii la ora de educaie fizic. Deci
asta voiai s-mi spui?
Vrjitoare.
De fapt, nu. M gndisem la ce mi-ai spus i mi-a trecut prin cap c
poate ar trebui s mi extind puin orizonturile. Asta era una dintre replicile
tatlui meu. Mereu mi spunea c ar trebui s-mi extind orizonturile, ceea ce de
obicei nsemna c trebuia s muncesc mai mult. tii tu, s m mprietenesc i
cu altfel de oameni.
Oameni uri?
Oameni interesani. Oameni pe care nu i-am mai ntlnit niciodat.
Ca mine?
Exact. Aa c m ntrebam dac, hm, vrei s fii partene-ra mea la bal
sptmna viitoare. Cred c ne vom distra pe cinste.

Se holb la mine, iar prile verzi ale ochilor preau c lumineaz i


artau de parc ar fi dorit s se reverse peste lateralele nasului ei subire.
Imposibil. Apoi zmbi. Era un fel de zmbet ciudat, unul secretos.
Da. Da, vreau s merg cu tine la bal.
Bineneles c voia.
Nu trecuser nici dou minute de cnd ajunsesem acas cnd Sloane
Hagen o fat platinat, nedesprit de Blackberry, butoare de Evian, cu
piercing n buric, fiica unui mare director i partenera mea adevrat la bal
m sun pe mobil. Am apsat pe Ignor. Sun din nou. i din nou. n cele din
urm, am cedat.
O fat gotic spune tuturor c e partenera ta la bal! ip ea.
Joac aa cum trebuie. Te ateptai la asta.
Cumva ti se pare c a putea s invit o neadaptat la bal?
Atunci de ce spune tuturor c ai invitat-o?
Nu pot controla ceea ce spun toate ciudeniile despre mine.
Deci nu ai invitat-o?
Eti drogat? Cum a putea invita o asemenea pocitanie cnd deja
merg cu cea mai tare fat din coal? Mi-am pus vocea mea special doar
pentru Sloane. Suntem cuplul perfect, iubire.
Chicoti.
Aa m gndeam i eu. Voi spune tuturor c a ncurcat-o.
Nu, nu face asta.
De ce nu? Era din nou suspicioas.
Ei bine, e amuzant, nu-i aa? O toant s spun tuturor c merge la
cel mai mare bal al anului cu partenerul tu?
Bnuiesc.
Imagineaz-i. Spune tuturor c sunt partenerul ei. Poate ea chiar va
crede ce spune i i va lua i o rochie extravagant. Apoi eu apar la bal cu tine.
E tipic.
Te iubesc, Kyle, chicoti Sloane. Eti att de diabolic.
Vrei s spui un geniu diabolic.
Am hohotit cu un rs slbatic, ca un personaj malefic din desenele
animate.
Deci ce prere ai?
Cnd ai dreptate, ai dreptate. E tipic.
Exact. Aadar, mai ai de fcut doar un singur lucru pen-tru ca toate
astea s se ntmple: ine-i pliscul.
Sigur. Dar Kyle?
Da?
Ai face bine s nu ncerci ceva asemntor cu mine. Nu a fi att de
proast s cad n capcan.
Nu eram chiar sigur de asta, dar am spus, asculttor ca un Labrador:
Niciodat, Sloane.
i Kyle?
Mda, ce mai e?
Rochia mea e neagr i are foarte puin material.

Hmm. Sun bine.


Aa e. i a vrea o orhidee s se asorteze. Una mov.
Sigur, am spus, gndindu-m c acesta era cel mai bun lucru la
Sloane. La majoritatea oamenilor pe care-i cunosc, de fapt. Dac ei obin ceea
ce-i doresc de la tine, i vor da napoi ceea ce vrei.
Dup ce am nchis telefonul, m-am uitat n anuarul colii dup fata
aceea, Kendra. Nu prea am crezut-o pe Sloane cnd mi-a zis c nu-i va spune
nimic Kendrei, aa c m-am gndit c ar fi trebuit s o sun pe Kendra pentru a
preveni un dezastru.
Dar cnd m-am uitat n anuar la litera H nu era trecut nici o Kendra
Hilferty. Aa c am luat la puricat toat cartea, de la A la Z, apoi de la coad la
capt i tot nu am gsit nici o Kendra. Am ncercat s mi amintesc dac a fost
acolo nc de la nceputul anului, dar am renunat. O fat ca ea nu ar fi fost n
raza mea vizual.
Aproape de ora nou, i urmream pe Yankei6 conducnd, cnd am auzit
cheia tatei n us. Asta era ciudat. Cele mai multe seri, tata era plecat pn
trziu, cnd m culcam eu. M-a fi putut uita la TV n camera mea, ns
ecranul cu plasm era n camera de zi. Plus c voiam oarecum s-i spun tatei
despre toat treaba cu balul bobocilor din primvar. Nu c era mare chestie,
dar era tipul de lucru pe care mcar l-ar fi putut observa.
Hei, ia ghicete? Am spus.
Poftim? Scuze, Aaron, nu te auzeam. Cineva ncerca s-mi vorbeasc.
i mic mna spre mine ca s-mi in gura i mi arunc o privire de
tipul Taci!. Folosea dispozitivul Bluetooth. Mereu m-am gndit c oamenii
artau stupid fcnd asta, deoarece preau c vorbesc singuri. Merse n
buctrie i continu s vorbeasc. M gndeam s dau mai tare volumul la
TV, dar tiam c s-ar enerva. Spunea c numai oamenii needucai ar tine
televizorul deschis cnd el vorbea la telefon. Problema era c el mereu vorbea la
telefon.
n cele din urm, termin conversaia. l auzeam cotrobind prin SubZero (aa i numea mereu frigiderul), cutnd cina pe care o lsase
servitoarea. Apoi am auzit cuptorul cu microunde deschizndu-se i
nchizndu-se. Eram sigur c urma s ias atunci, deoarece tia c are exact
trei minute de pierdut cu mine.
Foarte sigur.
Cum a fost la scoal azi?
A fost distractiv. Eu i cu Trey am adunat toate firele de care avem nevoie
ca s detonm bombele mine. Mai trebuie doar s aflm cum s punem mna
pe nite mitraliere fr ca tu s afli. Nu ar trebui s fie greu, innd cont c nu
eti niciodat prin preajm. Am furat ieri cardul tu de credit. M-am gndit c
nu o s-i pese. Sau c n-ai s observi.
Super. I-au afiat pe finalitii pentru balul bobocilor din primvar, iar
eu sunt unul dintre ei. Oamenii spun c probabil eu voi ctiga.
Asta e minunat, Kyle! Se uit n jos la telefonul mobil.
M ntreb, dac a fi spus cealalt chestie, ar fi zis tot Asta e minunat,
Kyle?

Am ncercat singurul lucru care de obicei ar fi primit un laspuns de la el.


Mai ai veti de la mama n ultima vreme? Mama plecase cnd eu
aveam unsprezece ani, deoarece ar trebui s fie ceva diferit acolo. S-a mritat
cu un chirurg plastician i s-a mutat n Miami pentru a putea s absoarb
toate razele de soare pe care le dorea i s nu se ngrijoreze niciodat c ar
mbtrni. Sau s m sune pe mine.
Poftim? O, probabil c se plictisete pe undeva. i n-toarse privirea
spre buctrie, de parc ar fi urgentat cuptorul cu microunde s se grbeasc.
Au concediat-o pe Jessica Silver astzi. Jessica era coprezentatoarea lui, aa c
discuia se muta la subiectul su preferat: el nsui.
De ce? Am ntrebat.
Oficial, se spune c s-a blbit cnd a anunat tirea cu incidentul
Kramer.
Nu aveam nici un indiciu a ceea ce nsemna incidentul Kramer.
Tata continu.
Dar, ntre noi doi fie vorba, dac ar fi dat jos cele nou kilograme dup
natere sau, mai bine, s nu fi fcut deloc copilul, ar fi avut n continuare
postul.
Ceea ce m-a fcut s m gndesc la ceea ce a zis Kendra. Dar i ce dac?
Oamenii voiau s se uite la cineva artos n loc s se uite la cineva al naibii de
urt7. E natura uman. E ceva greit n asta?
E foarte proast, am ncuviinat. Tata se uita din nou spre buctrie,
aa c am spus:
Yankeii i fac mr pe ceilali.
i atunci cuptorul cu microunde sun.
Poftim? ntreb el. Se uit spre televizor probabil pentru o fraciune de
secund.
O, am o mulime de treab de fcut, Kyle.
Apoi i lu farfuria n dormitor i nchise ua.
Bine, poate c Sloane nu i-a spus Kendrei c ea era partenera mea
pentru bal. Dar n mod sigur le-a spus celorlali. Cnd am ajuns la coal,
dou fete, care aparent visaser c voi avea de gnd s le cer s-mi fie
partenere la bal, s-au ndeprtat de mine, iar Trey era lng mine de ndat ce
pisem pe poarta colii.
Sloane Hagen. i ridic mna ca s batem palma. Bun treab.
Destul de bun.
Destul de bun, m imit el. Cum s-i zic, e cea mai sexy tip din
coal.
De ce a alege ceva mai prejos dect superlativul?
Mi-am imaginat c n mod cert Kendra tia i ea, aa c am fost surprins
cnd a venit la mine, pe hol, ntre ore.
Hei! M lu de bra.
Hei! Am spus eu, ncercnd s nu-mi trag mna sau s m uit la cine
ar fi putut s m vad mpreun cu defecta asta lipit de mine. Am ncercat s
te sun asear.
Pentru prima dat, prea agitat.

Nu sunt n anuar. Sunt , nou n acest an. Elev transferat.


M gndeam eu. nc se inea de mine. Civa prieteni trecur pe
lng mine i n mod automat am ncercat s m eliberez din strnsoarea ei.
Au! Una dintre unghiile ei m zgrie.
Scuze!
Aadar, mai suntem mpreun pentru bal?
Desigur. De ce nu am fi? Spuse ea, privindu-m cu atenie.
Tocmai eram pe cale s i pun problema cum c trebuia s ne ntlnim
direct la bal, deoarece tatl meu nu putea conduce din cauza tirilor de la ora
ase, cnd ea mi-a spus:
Cred c ar trebui s ne ntlnim direct acolo.
Sigur? Majoritatea fetelor i doresc o escort regal.
Neh. Este ciudat, dar mama mea nu ar putea fi cu totul ncntat ca
eu s merg la bal cu un biat.
n loc de ce anume? De un vrcolac?
Asta era prea frumos ca s fie adevrat.
OK, i voi cumpra biletul i te voi atepta acolo.
Ne vedem acolo. Ddu s plece.
La fel i eu, cnd mi-am amintit ce-mi spusese Sloane despre floarea de
pus la corsaj. M-am gndit c ar trebui s o ntreb i pe ea, ca s fac ca totul s
par real.
Kendra, ce culoare are rochia pe care o vei purta? Tata mi-a spus c ar
trebui s-i cumpr o floare de pus la corsaj.
A, nu m-am decis nc ce voi purta. Ceva negru este culoarea care
m definete. Dar un singur trandafir alb merge la orice, nu-i aa? i
simbolizeaz puritatea.
Era att de urt, c pentru o clip mi-am imaginat cum ar fi fost dac
ntr-adevr a fi avut de gnd s m duc cu ea la bal, sprijinindu-m de ea,
uitndu-m la dinii ei oribili i la nasul coroiat, i la ochii aceia verzi ciudai i
s i prind floa-rea la corsaj, n timp ce toi prietenii mei s-ar uita i ar rde.
Pentru o fraciune de secund, m-am ntrebat dac ea chiar era vrjitoare.
Imposibil. Vrjitoarele nu existau.
Aa va fi, am spus. Deci ne ntlnim acolo?
Va fi o sear de neuitat.
n ziua balului, m-am mbrcat n smochingul pe care Magda, noua
servitoare, l nchiriase pentru mine cu cardul tatlui meu. Unul dintre cele mai
faine lucruri cnd ai un tat care nu e niciodat prin preajm este c i
cumpr lucruri, deoarece e mai uor dect s se certe cu tine. De exemplu,
prinii lui Trey erau extrem de zgrciobi: i-au spus c trebuia s aleag ntre
un Xbox i un Wii. ngrijorai de faptul c aa l-ar rsfa sau ceva n genul
sta. Tata mi le-a cumprat pe amndou. Apoi am vorbit cu Trey la mobilul
meu (de la tata), n timp ce ateptam ca limuzina (sponsorizat de Tata) s
soseasc. Am verificat Sub-Zero-ul pentru floarea pe care Magda ar fi trebuit s
o ia de la florar. Sloane mi spusese de nc vreo cinpe-aipe ori c rochia ei
era neagr, foarte sexy i c n-a regreta dac i-a duce o floare pentru corsaj.
Aa c, desigur, asta i-am spus Magdei s cumpere.

Te-ai gndit vreodat c balurile colare sunt o form legalizat de


prostituie? L-am ntrebat pe Trey la telefon.
Rse.
Ce vrei s spui?
M refer c eu i aici chiar m refer la tata am spart vreo cinci sute
pe un smoching, o limuzin, bilete i o floare i n schimb a primi ceva plceri.
Cum i sun asta?
Trey rse.
Tipic.
M-am uitat n frigider dup floare.
Unde naiba
Ce s-a ntmplat?
Nimic, trebuie s nchid.
Am cotrobit prin adncurile Sub-Zero-ului, dar nici urm de orhidee.
Singura floare pe care am gsit-o era un trandafir alb.
Magda! Am strigat. Unde dracu' e orhideea pe care ar fi trebuit s mi-o
cumperi? i ce e cu trandafirul sta? Eram sigur c trandafirii erau cu mult
mai ieftini dect orhideele. Magda!
Nici un rspuns.
ntr-un trziu, am gsit-o n camera de splat rufe, vrsnd detergent pe
gulerul uneia dintre cmile tatei. O treab cam simpl, dac m-ai ntreba pe
mine. Tata lucra 24 din 24 i nu murdrea locul. Eu eram mai tot timpul plecat
la coal sau, dac nu, stteam pe ct se putea de mult departe de cas. Aa c
primea un salariu i avea tot apartamentul nostru la dispoziie i tot ce trebuia
s fac era s spele rufe i s dea cu aspiratorul, i s se uite la telenovele, i
s fac pasiuni pentru actori.
Asta, i s ndeplineasc din cnd n cnd cteva sarcini, pe care nici
mcar nu le putea face cum trebuie.
Ce e asta? Am ntrebat-o, fluturndu-i cutia de plastic a florii pe sub
nas. De fapt, asta nu era tot ce i spusesem. Adugasem i nite njurturi pe
care probabil c nu le-a neles.
Se ndeprt de mna mea. Toate colierele de la gtul ei scoaser nite
clinchete.
Frumos, nu-i aa?
Frumos? E un trandafir. Iar eu am spus o orhidee. Or-hide-e. Eti aa
de proast nct s nu tii ce e aia o orhidee?
Nici mcar nu reacion la proast, ceea ce arta ct de proast era.
Madga era la noi doar de vreo cteva sptmni, dar era mult mai proast
dect ultima menajer care fusese concediat pentru c i pusese la splat
tricoul ei ieftin de la Wal-Mart mpreun cu hainele noastre.
Magda nu se opri din a mpturi haine, dar se uita la trandafir de parc
se drogase cu ceva.
tiu ce este o orhidee, domnule Kyle. O floare mndr i inutila. Dar
chiar nu poi vedea frumuseea acestui trandafir?
M-am uitat la el. Era alb, pur i prea c aproape crete n faa ochilor
mei. M-am uitat n alt parte. Cnd mi-am ntors plivirea, tot ce puteam vedea

era faa lui Sloane cnd a fi nparut cu floarea greit. Nu voi primi deloc iubire
de la ea n seara asta, iar totul din cauza Magdei. Tmpitul de trandafir,
tmpita de Magda.
Trandafirii sunt ieftini, am spus.
Un lucru frumos este preios indiferent de valoare. Aceia care nu tiu
cum s priveasc lucrurile preioase n via nu vor fi niciodat fericii. mi
doresc ca tu s fii fericit, domnule Kyle.
Mda, i cele mai bune lucruri n via sunt gratis, nu? Dar la ce te-ai
putea atepta de la cineva care i duce traiul splnd pantalonii de jocheu ai
altor persoane?
Eu cred c e urt, am spus.
Puse jos rufele pe care le inea i, foarte rapid, nfc trandafirul.
Atunci d-mi-l mie.
Glumeti? Am izbit cutia din mna ei. Aceasta czu. Probabil c aa ai
plnuit, nu? Ai luat obiectul greit, ca mie s nu-mi plac i s i-l dau ie. Nu
prea cred asta.
Se uit la trandafirul care zcea pe jos.
Mi-e mil de tine, domnule Kyle.
i-e mil? Am rs eu. Cum s-i fie mil ie? Tu eti servitoarea.
Nu-mi rspunse, ci doar se ntinse dup alt cma a tatei, de parc
terminase de splat lenjeria.
Am rs din nou.
Ar trebui s-i fie fric de mine. Ar trebui s faci n pantaloni de fric.
Dac i-a spune tatlui meu c i-ai irosit banii n halul sta, te va da afar. Cel
mai probabil va aranja s fii deportat. Ar trebui s fii foarte ngrozit de mine.
Continu s mptureasc lenjeria. Probabil c nu nelegea foarte bine
engleza ca s priceap ce spun. Am renunat. Nu voiam s iau trandafirul,
deoarece asta ar fi nsemnat c i l-a fi dat lui Sloane. Dar ce opiune aveam?
L-am ridicat de unde ricoase n col. Cutia de plastic era stricat, iar floarea
era pe jos, cu o petal rupt. Ieftinciune. Am bgat petala rupt n buzunarul
de la pantaloni i restul florii napoi n cutie, aa cum am putut mai bine. Am
dat s plec.
Atunci Magda spuse, ntr-o englez perfect, apropo:
Nu mi-e team de tine, Kyle. Mi-e team pentru tine.
Cum spui tu.
Plnuisem s o iau pe Sloane n limuzin, s i dau floarea pentru corsaj
i apoi s culeg toate beneficiile acelei planificri anterioare facndu-mi de cap
cu ea n limuzin. La urma urmei, tata cheltuise mult i ar fi trebuit s fie cea
mai important sear din viaa mea. S fii prin trebuia s valoreze ceva.
ns lucrurile nu au stat deloc asa.
n primul rnd, lui Sloane pur i simplu i plesni o ven cnd vzu floarea
pe care trebuia s i-o pun la corsaj. Sau, m rog, i-ar fi plesnit dac ar fi avut
mcar puin loc n acea rochie mulat pe care o purta.
Ce, esti orb? ntreb ea, braele ei schimbndu-i culoa-rea mai mult
din cauza pumnilor strni. Am spus c rochia mea e neagr. Asta pur i
simplu nu se asorteaz.

Este alb.
E alburiu. Ah!
Nu vedeam cum alburiul nu se putea asorta. Sexualitatea i avea
propriile privilegii.
Uite, i-am spus. Tmpit aia de servitoare a ncurcat florile. Nu e vina
mea.
Servitoarea? Nu i-a psat nici ct negru sub unghie s te duci s o
cumperi singur?
Cine cumpr lucruri singur? Am s i cumpr flori alt dat. I-am
ntins cutia cu floarea. E destul de drgu.
Destul de ieftin. mpinse cutia din mna mea. Nu asta am cerut.
M uitam la cutia de pe jos. Voiam s dispar. Dar n acel moment mama
lui Sloane apruse cu aparatura de ultim generaie necesar pentru a ne face
poze i a ne filma, cu Sloane n stnga mea, Sloane n dreapta mea, Sloane
uor n faa mea. Camera nregistra, iar doamna Hagen, care era singur i
probabil c nu s-ar fi suprat dac i-a fi prezentat-o tatlui meu, chiuia: Iat
viitoarele altee: prinul i prinesa. Aa c am fcut ceea ce fiul lui Rob
Kingsbury ar fi fcut. Am aruncat cutia cu floarea ieftin ntr-o parte i am
zmbit spre camer, spunnd toate lucrurile cuvenite despre ct de frumos
arta Sloane, ct de frumos va fi balul, bla, bla, bla.
Apoi, dintr-un anume motiv, am ridicat floarea de jos. Alt petal i
czuse i am luat-o i am pus-o n buzunar mpreun cu prima. Am luat cutia
cu mine.
Balul se inea la Plaza8. Cnd am ajuns acolo, i-am ntins biletele fetei
care le verifica. Se uit la floare.
Frumoas floare, spuse ea.
M-am uitat s vd dac glumea. Nu glumea. Eram probabil colegi la
cursuri, genul de fat care semna cu un oarece, avnd o cosit rocat i
pistrui. Nu arta ca i cum ar fi lucrat la Plaza. Cel mai probabil era o elev
bursier, deoarece ei erau pui s fac toate treburile astea de jos, ca verificatul
biletelor. Evident, nimeni nu o invitase la bal i nici mcar nu i cumprase
flori, nici mcar un trandafir ieftin i rupt. Aruncasem o privire spre Sloane,
care avea o reuniune vesel cu cincizeci de prieteni apropiai pe care nu i mai
vzuse de ieri, de vreme ce toate fetele trseser chiulul astzi pentru a-i face
pedichiur i tratamente la spa. Sloane petrecuse aproape tot drumul
ciclindu-m n legtur cu floarea asta nu era exact ceea ce plnuisem s fac
i nc refuzase s-o poarte.
Hei, l vrei tu? Am ntrebat-o pe fat.
Asta nu e frumos, rspunse ea.
Poftim? Am ncercat s-mi amintesc dac m luasem vreodat de ea.
Neh. Nu era chiar att de urt ca s o necjesc, era un zero barat, nu merita
s-mi bat capul cu ea.
M prosteti, pretinznd c ai de gnd s-mi dai floarea mie, ca dup
aia s vii s mi-o iei napoi.
Nu pretindeam aa ceva. Poi s-l iei tu. Era att de ciudat c ei chiar
i psa de acel trandafir idiot. Nu se asorteaz cu rochia prietenei mele sau ceva

de genul sta, aa c nu o s l poarte. O s se ofileasc ai putea s-l iei tu. Iam ntins trandafirul.
Ei bine, dac treaba st n felul acesta, spuse ea zmbind, lundu-l
din mna mea. Am ncercat s nu m uit la dinii ei strmbi. De ce nu folosea
aparat dentar? Mulam!
Hei, bucur-te de el.
M-am ndeprtat cumva zmbind. De ce fcusem asta? Nu mi sttea n
obicei s fac favoruri urilor. M-am ntrebat dac toi oamenii sraci se
entuziasmau n halul acela pentru lucruri mrunte ca trandafirul. Nu puteam
s mi amintesc cnd m bucurasem ultima oar de ceva. Oricum, fusese
distractiv i, tiind c Sloane ar fi ncetat, n cele din urm, s se plng i ar fi
acceptat trandafirul, a fi fost n stare s-i spun c nu-l mai aveam.
M-am uitat n jur dup Kendra. Aproape c uitasem de Kendra, dar
timpul era, ca de obicei, perfect, deoarece o vzusem, strecurndu-se pe la
intrarea principal. Purta o rochie neagr cu mov care arta ca un costum
pentru Harry Potter merge la Bal 9 i m cuta.
Hei, unde i este biletul? O ntreb unul dintre trntorii care verificau
biletele.
Oh Nu am Cutam pe cineva.
Am vzut o urm de mil pe faa fetei de la bilete, pentru c tia exact
prin ce trece, ca de la ratat la ratat. ns fata spuse:
mi pare ru. Nu te pot lsa s intri fr bilet.
mi atept partenerul.
Alt privire de mil.
O K, spuse voluntara. D-te doar puin mai ncolo.
Bine.
M-am dus la Sloane. I-am artat cu degetul locul unde sttea Kendra.
E timpul pentru spectacol. i atunci Kendra m vzu.
Sloane tia ce are de fcut. Cu toate c era suprat pe mine, ea era
genul care nu ar fi ratat nicicnd ansa s i cauzeze altei fete un ru emoional
permanent. M apuc i i lipi un mare srut pe buzele mele.
Te iubesc, Kyle.
Grozav.
Am srutat-o i eu, fr s repet ce spusese.
Cnd am terminat, Kendra se holba la noi. M-am dus la ea.
La ce te holbezi, Urto?
Apoi am ateptat s nceap s plng. Era amuzant s i bai joc de
ratai, s i faci s plng, apoi s i mai bai oleac joc de ei. Ateptasem
noaptea asta de mult timp. Aproape c echivalase toat treaba cu floarea de
corsaj.
Dar, n loc s plng, spuse:
Chiar ai fcut asta.
Ce anume? Am ntrebat
Uit-te la ea, chicoti Sloane. Este mbrcat toat n rochia asta urt.
O face s arate i mai gras.
Dar unde ai gsit asta? ntr-o movil de gunoaie?

A fost a bunicii mele, spuse Kendra.


Oamenii de pe aici i cumpr haine noi pentru un bal. Am rs.
Deci tu chiar mi-ai fcut-o, da? ntreb ea. Tu chiar m-ai invitat la bal,
cu toate c aveai alt partener, doar ca s m faci s pic de proast?
Am rs din nou.
Chiar ai crezut c cineva ca mine ar invita pe cineva ca tine la un bal?
Nu, nu am crezut. Dar am sperat c nu mi vei face decizia att de
uoar, Kyle.
Ce decizie?
n spatele meu, Sloane cloncni, cntnd monoton fraier, i curnd
ncepur i ali oameni, pn cnd, n final, toat sala bzia cu acel cuvnt,
aa c abia puteam gndi cum trebuie.
M-am uitat la fat, la Kendra. Nu plngea. Nu arta nici ruinat. Avea
acea privire intens n ochi, ca tipa aceea dintr-un film vechi, Carrie, dup o
carte a lui Stephen King, unde fata i dezvolt nite puteri telechinezice cu
ajutorul crora i nimicete dumanii. i aproape c m ateptam ca i Kendra
s nceap s fac asta: s-i omoare pe oameni doar uitndu-se la ei.
Dar, n loc de asta, spuse cu o voce pe care numai eu o puteam auzi:
Ai s vezi.
i plec.
Parcurgem repede evenimentul. Imaginai-v un bal tipic, muzic
plictisitoare, supraveghetori ncercnd s ne opreasc din a ne mperechea
direct pe ringul de dans. Un fel de prepetrecere pentru adevrata petrecere ce
urma s vin. Dar nc auzeam cuvintele Kendrei sunnd-mi n ureche: Ai s
vezi. Sloane deveni prietenoas i, imediat ce am fost ncoronai prin i
prines, deveni i mai prietenoas. Pentru unele fete, popularitatea i puterea
care le nsoesc sunt un fel de afrodiziac. Sloane era exact aa. Stteam pe
scen, ateptnd s fim ncoronai. Sloane se ntinse spre mine.
Mama este plecat n seara asta. mi lu mna i mi-o puse pe fundul
ei.
Mi-am retras-o.
Minunat.
Ai s vezi.
Continu, apsnd mai tare, respirnd fierbinte n urechea mea.
S-a dus la oper trei ore i jumtate. Am sunat la Met10 s ntreb. i
dup, de obicei, cineaz n ora. Nu va fi acas pn ctre unu Vreau s zic,
dac ai vrea s vii pe la mine un pic. Mna ei alunec pe abdomenul meu,
apropiindu-se de marginea Zonei Periculoase. De necrezut. M pipia n faa
ntregii coli?
M-am dat la o parte.
Am limuzina doar pn la miezul nopii.
Brett Davis, care fusese prin anul trecut, veni spre mine cu coroana. Miam nclinat capul ca s o accept cu umilin.
Folosete-o cu nelepciune, spuse Brett.
Ieftin, spuse Sloane. Crezi c nu sunt n stare s iau un taxi? Asta vrei
s spui?

Ce voia s nsemne Ai s vezi? Iar Sloane i Brett erau prea aproape,


lundu-mi aerul. Oameni i obiecte veneau spre muie din toate prile. Nu
puteam gndi cum trebuie.
Kyle Kingsbury, rspunde-mi.
Vrei s m lai n pace? Am explodat.
Se prea c toi oamenii i toate lucrurile din sal se opriser cnd
spusesem asta.
Nemernicule! Zise Sloane.
Trebuie s m duc acas, am spus. Vrei s mai stai sau vii cu mine cu
limuzina?
Ai s vezi
Crezi c pleci i m lai pe mine aici? Pe mine? opti Sloane, destul de
tare pentru oricine s poat auzi pe o raz de zece mile. Dac pleci de aici, va fi
ultimul lucru pe care l vei face vreodat. Aa c zmbete i danseaz cu mine.
Nu te voi lsa s-mi distrugi seara, Kyle.
Asa c asta am fcut. Am zmbit i am dansat cu ea. i dup asta, am
dus-o napoi acas la ea i am but votc Absolut terpelit din barul mamei ei
(Absolut Altee! toast Sloane), i am fcut tot ceea ce ea i eu am tot
ateptat, i am ncercat s uit de vocea din capul meu, vocea care spunea
ntruna Ai s vezi. i, n cele din urm, la dousprezece fr un sfert, am
reuit s evadez.
Cnd am ajuns acas, lumina din camera mea era aprins. Ciudat.
Probabil c Madga fcuse curat acolo i o uitase aprins.
Dar cnd am deschis ua, vrjitoarea sttea pe patul meu.
Ce caui aici? Am ntrebat destul de tare, ca s ascund faptul c vocea
mea tremura i transpiraia mi nea prin fie-care por, iar sngele pompa de
parc alergam pe pist.
Cu toate astea, nu puteam spune c am fost surprins s o vd. O
ateptam de cnd cu balul. Doar c nu tiam cnd i cum s-ar fi ntmplat.
M privea fix. I-am remarcat din nou ochii, aceeai culoare verzulie ca de
sticl, asemntoare prului, i m trecu un gnd ciudat: dac era natural,
prul, la fel i ochii? Dac, bunoar, cretea aa?
Nebunii.
Ce caui n casa mea? Am repetat.
Zmbi. Vzusem de cnd am intrat c inea o oglind, aceeai pe care o
avea n prima zi, cnd sttea n banc. Se uit n ea n timp ce psalmodie:
Pedeaps. Justiie poetic. Merit. Comeuppance.
M holbam. n momentul n care vorbi, nu arta att de urt precum
mi-o aminteam. De vin erau acei ochi, acei ochi verzi strlucitori. i pielea ei
strlucea.
Ce vrei s spui cu acest cuvnt, Comeuppance?
Este un cuvnt din Testul de Verificare Academic, Kyle. Ar trebui s l
nvei. l vei nva. nseamn pedeaps binemeritat.
Pedeaps. De-a lungul anilor, o mulime de oameni me-najere,
profesorii mei m ameninaser cu pedepse. Nicio-dat nu s-au materializat.

De obicei, puteam s-mi folosesc armul ca s scap de ele. Sau tata ar fi putut
plti pe cineva. Dar dac ea era un fel de psihopat nebun?
Uite, am spus. n legtur cu seara aceasta. mi pare ru. Nu m
gndisem c vei veni. tiam c tu nu m placi deloc, aa c nu m-am gndit c
te voi rni. Trebuia s fiu de treab. Era n mod cert nebun. Dac avea un
pistol sub hainele acelea mari?
Nu.
Ce nu?
Nu te plac. Sau nu mi-ai rnit sentimentele.
Oh! I-am aruncat privirea pe care de obicei o foloseam asupra
profesorilor. Privirea de Sunt un copil cuminte. Cnd am facut asta, am
observat ceva ciudat. Nasul ei, pe care l crezusem nainte a fi lung i ca al unei
vrjitoare, nu era. Trebuie c de vin erau umbrele.
Bun. Atunci suntem chit?
Nu mi-ai rnit sentimentele deoarece tiam c aveai s m lai balt,
Kyle, tiam c eti nemilos i far scrupule i c, avnd ansa, ai rni pe
cineva Doar ca s ari c o poi face.
I-am ntlnit ochii. Genele ei artau diferit. Mai lungi. Am dat din cap.
Nu de asta.
Atunci de ce? Buzele ei erau roii ca sngele.
Ce se ntmpl?
i-am spus. Comeuppance. Vei ti cu adevrat ce nseamn s nu fii
frumos, s fii urt n exterior, aa cum eti n interior. Dac i vei nva lecia
aa cum trebuie, vei putea s desfaci vraja mea. Dac nu, vei tri cu pedeapsa
pentru totdeauna.
n timp ce vorbea, obrajii i se nroir. i ddu jos pelerina ca s arate c
era o puicu bun (dei avea prul verde). Dar ceva era ciudat cum de se
transformase n felul acesta? Deja m ngrozeam. Dar nu puteam da napoi. Nu
mi putea fi fric de eA. Aa c am ncercat din nou. Cnd farmecul nu
funciona, s-l aduc pe tata n discuie, de obicei, mergea. I-am spus:
tii c tata are o mulime de bani i, de asemenea, relaii.
Toat lumea i dorete ceva, Kyle.
i?
i m-am gndit c trebuie s fie greu s fii elev bursier la o coal ca
Tuttle, ns tata poate oarecum unge roile, s i dea ce vrei tu. Bani.
Recomandri la colegii, chiar i nite cadre cu tine la tirile de sear, dac l
rog. Ce, ai fost deghizat tot timpul? Eti destul de sexy, s tii. Ai da bine la
TV.
Chiar crezi asta?
Sigur Eu M-am oprit. Rdea.
Nu merg la Tuttle, spuse ea. Nu merg deloc la coal i nici nu
locuiesc aici sau n alt parte. Sunt btrn de cnd lumea i tnr precum
ziua. Fiinele din alt lume nu pot fi mituite.
Oh.
Aadar, vrei s spui c eti o o vrjitoare?

Prul ei, care i flutura n jurul chipului, prea ba verde, ba mov, ba


negru, ca o org de lumini. Mi-am dat seama c mi ineam respiraia,
ateptnd rspunsul ei.
Da.
OK, am spus, nelegnd. Era de-a dreptul nebun.
Kyle Kingsbury, ceea ce ai fcut a fost urt. i nu a fost prima oar.
Toat viaa ta ai primit tratament special datorit frumuseii tale i toat viata
ta i-ai folosit frumuseea ca s fii nemilos cu cei mai puin norocoi.
Nu e adevrat.
n clasa a doua, i-ai spus lui Terry Fisher c motivul pentru care capul
ei era turtit era c mama sa i-l izbise de portiera mainii. A plns o or.
Astea erau chestii de copii mici.
Poate. Dar n clasa a asea, ai dat o petrecere la Game-works i i-ai
invitat toat clasa mai puin doi copii, Lara Ritter i David Sweeney. Le-ai
spus c erau prea uri ca s fie primii nuntru.
Se uit la mine.
Crezi c asta e amuzant?
Mda. Cam aa ceva. Dar i-am spus:
Asta s-a ntmplat acum ceva timp. Aveam probleme atunci. Fusese
anul n care mama mea plecase. Kendra prea c se nlase cu civa
centimetri acum.
Anul trecut, Wimberly Sawyer a fcut o pasiune mare pentru tine. I-ai
cerut numrul de telefon i pe urm i-ai pus toi prietenii s o zpceasc
ndeajuns cu telefoane obscene pn cnd prinii ei i-au schimbat numrul.
tii ct de jenant a fost asta pentru ea? Gndete-te puin.
Pentru o secund, mi-am imaginat asta, cum ar fi fost dac eu eram
Wimberly i s i spun tatlui meu c toat lumea de la coal m ura. i,
pentru o secund, nu am putut rezista s m gndesc la asta. Wimberly nu
numai c i schimbase numrul de telefon. La sfritul anului, plecase i de la
Tuttle.
Ai dreptate, am spus. Am fost un mgar. Nu voi mai face niciodat aa
ceva.
Aproape credeam ce am spus. Avea dreptate. Ar trebui s fiu mai de
treab. Nu tiam de ce, uneori, eram ru i nemilos. Dar mereu, dup o or,
uitam de asta, deoarece era un sentiment plcut s fiu deasupra tuturor. Poate
c un psiholog, unul dintre tipii aceia de la TV, ar spune c am facut-o ca s
m simt important, deoarece prinii nu m bgau n seam sau ceva
asemntor. Dar nu era asta, nu chiar. Era doar, cum s spun, c uneori nu
m puteam controla.
n camera de zi, ceasul bunicului ncepuse s bat de mie-zul nopii.
Ai dreptate, spuse vrjitoarea, desfcndu-i braele. N-ai s mai faci
asta niciodat. n unele ri, cnd un brbat fur, i se taie minile. Dac un
brbat violeaz, este castrat. Astfel, celor care comit crime le sunt nlturate
uneltele. Ceasul nc btea. Nou. Zece. Camera strlucea i aproape c se
rotea.

Esti nebun? M-am uitat la minile ei, s vd dac avea un cutit, dac
avea s-mi taie ceva. Probabil c eram foarte beat, deoarece asta nu se putea
ntmpla. Nu putea face magie. Asta era. Trebuie c era o halucinaie la beie.
Ceasul i sfri btile. Kendra mi atinse umrul, ntorcndu-m din
faa ei, ca s m pot vedea n oglinda de deasupra biroului meu.
Kyle Kingsbury, privete!
M-am ntors i m-am zgit la artarea care mi ntlni ochii.
Ce mi-ai fcut? Cnd am spus-o, vocea mea era diferit. Nu ieise
dect un rget.
Kendra flutur mna cu un uvoi de scntei.
Te-am transformat n adevrata ta personalitate.
Eram o bestie.
Dl Anderson: M bucur c muli dintre voi v-ai ren-tors n aceast
sptmn. Astzi vom discuta despre reaciile familiilor i ale prietenilor votri
cu privire la transformare.
BestieNY: <- Nu mai vorbesc eu despre data asta pt c data trecut mi sa ntors stomacul pe dos.
Dl Anderson: De ce esti att de nervos, Bestie?
BestieNY: N-ai fi nervos dac ai fi n locul meu?
Dl Anderson: A ncerca s m gndesc la o soluie pentru situaia mea.
BestieNY: nu exist nici o soluie.
Dl Anderson: Mereu exist una. Nici o vraj nu e fcut fr vreun motiv.
BestieNY: Te dai de partea VRJITOAREI?
Dl Anderson: Nu am spus asta.
BestieNY: n plus, cum poi fi att de sigur c exist o ieire din chestia
asta?
Dl Anderson: Pur i simplu sunt.
BestieNY: Cum poi fi att de sigur c nu exist o mulime de peti i
psri, i pianjeni care au fost transformai i nu i-au mai revenit
*niciodat*.
Sirenamut: Sunt sigur c nu exist nici un pete transformat. A fi
tiut.
BestieNY: Ai cumva ceva puteri magice cu care poi afla asta? Pentru c,
dac ai, folosete-i puterile ca s m faci aa cum eram nainte.
Dl Anderson: Bestie
Sirenamut: Pot s spun ceva?
BestieNY: Te rog, Siren. Poate c o s m lase n pace.
Sirenamut:Doar c a dori s vorbesc despre subiectul plnuit, n loc s
aud toate fanfaronadele lui Bestie. Eu iau n considerare o transformare i sunt
ngrijorat despre cum va reaciona familia mea.
Dl Anderson: interesant. De ce spui asta, Sirenmut?
Sirenamut: Ar trebui s fie evident. Voi face asta voluntar, nu ca ceilali,
i, n cel mai bun caz, nu numai c mi voi respinge familia, ci i specia mea.
Dl Anderson: Spune-ne mai multe, Sirenmut.
Sirenamut: Ei bine, l iubesc pe acest tip, cel pe care l-am salvat, i a
putea deveni om i s l ntlnesc, dac mi sacrific vocea. Dac se

ndrgostete de mine fericii pn la adnci btrnei. Dar dac nu Ei bine,


exist un risc n toat treaba asta.
BestieNY: Cum vei ti dac e iubire adevrat?
Grizzly: Mereu exist un risc cnd ai de-a face cu persoane din genul
vrjitoarelor.
Sirenamut: De parte mea este iubire, Bestie.
Grizzly: <- nu cred c Sirenamut ar trebui s rite.
BestieNY: <- nu cred n iubire.
Broscoiul: Po s spun cva & m pute atepa pt c tstez greu.
Sirenamut: Sigur, Broscoiule. O s ateptm.
Broscoiul: A ft greu pt mne deoarce famila mea nu m-a vzt nici odt sub
form de broasc. Nu am putut s vb c ei. Ei crd c am disprut dar n ui aa. Sora
mea m-a vzt fn I zi i a spus,hh o broasc rioas! M-a arncat afar n
bltoac. M-a arncat! Doare s nu po fi n stare s le spui c so ntmplat.
Sirenamut: Asta e groaznic, Broasc. mi pare att de ru.
{{{{{Broscoiul}}}}}
BestieNY: MAI bine nu ai mai vb cu ei, Broscoiule.
Grizzly: U nu tii cum e, Bestie. Tu poi vorbi.
Sirenamut: Fii drgu, Bestie. Fii puin uman.
BestieNY: NU POT FI UMAN!
Dl Anderson: Fr ipete, Bestie.
Broscoiul: u crzi asta deoarce n ti cum e s nu MAI po vb cu familia ta.
BestieNY: Nu, Broasc. Cred asta deoarece tiu cum e s vb cu familia ta
i ei s nu te doreasc prin preajm, s le fie ruine cu tine.
Sirenamut: Uau, Bestie, sun ngrozitor.
Grizzly: Mda, scuze. Spune-ne despre asta.
BestieNY: Nu vreau s vorbesc despre asta!
Sirenamut: Vorbete-ne, Bestie.
Dl Anderson: Tu ai adus asta n discuie. Eu cred c tu vrei s vorbeti
despre ea.
BestieNY: NU, NU VREAU!
Dl Anderson: Ai ipat, Bestie. Dac vei mai face asta o singur dat, va
trebui s-i cer s prseti chat-ul.
BestieNY: mi cer scuze. Tasta caps lock s-a blocat. Greu s scrii cu
gheare.
BestieNY: Hei, Grizz, cum de un urs are acces la internet? Sau o broasc?
Dl Anderson: Te rog s nu schimbi subiectul, Bestie.
Broscoiul: m-am furat n castel k s foloses computrul.
Grizzly: Am luat laptopul cu mine. Exist internet wireless peste tot n
ziua de azi, chiar i n pdure.
Dl Anderson: Vreau s aud despre familia ta, Bestie.
BestieNY: Doar tatl meu. l am doar pe tata. L-am avut pe tata.
Dl Anderson: mi cer scuze. Continu.
BestieNY: Nu vreau s vb despre tata. Haidei s schimbm subiectul.
Sirenamut: Pun pariu c doare prea tare ca s poti.
{{{{{Bestie}}}}}

BestieNY: Nu am spus asta.


Sirenamut: Nu, nu ai spus-o. Nu trebuia.
BestieNY: Bine. OK, bine. Doare prea tare, aa c nu vreau s vb despre.
Buhuhu. Toat lumea-i fericit acum? Putem vorbi despre altceva?
Sirenamut: Suuupraaat!
Partea a II-a.
Bestia.
Eram o bestie.
Priveam uimit n oglind. Eram un animal nu chiar lup sau urs, goril
sau cine, ci o specie oribil care mergea pe dou picioare, care era aproape
uman i nu prea. mi creteau coli n gur, degetele mele aveau gheare, iar
prul mi ieea prin toi porii. Eu, care i priveam de sus pe oamenii cu couri
sau crora le mirosea gura, eram un monstru.
Art lumii ceea ce eti tu cu adevrat, spuse Kendra. O bestie.
n momentul urmtor, o apucam cu ghearele, care i fcuser loc n
carnea de pe gtul ei. Eram un animal, iar vocea mea animalic nu articula
cuvinte, ci sunete pe care nainte nu putusem s le scot. Ghearele mele de
animal i sfiar hainele, apoi carnea. Simeam miros de snge i tiam, fr
s am nevoie de cuvinte pentru asta, c a fi putut s o omor, ca o fiin
animalic ce eram.
Dar o parte uman din mine m-a fcut s spun:
Ce ai fcut? Schimb-m napoi! Schimb-m napoi sau te voi omor.
Nici nu-mi recunoscusem vocea cnd am urlat Te voi omor.
Apoi, dintr-odat, am simit c eram ridicat de pe ea. Am nceput s vd
cum carnea ei, apoi hainele sfiate se refceau, de parc nici nu fuseser
vreodat rupte.
Nu m poi omor, spuse ea. Pur i simplu voi continua ntr-o nou
form, poate o pasre ori un pete, ori o oprl. i s te schimb napoi pe tine
nu ine de mine. Asta ine de tine.
Halucinaie. Halucinaie, halucinaie. Aa ceva nu li se ntmpl
oamenilor reali! Era un vis, ajutat de vizionarea la coal a piesei Into the
Woods11 i un pic cam prea multe filme Disney. Eram obosit, iar toat votca
aceea Absolut pe care o busem mpreun cu Sloane nu m ajuta. Cnd m voi
trezi, voi fi bine. Trebuie s m trezesc!
Nu eti adevrat, am spus.
Dar halucinaia m ignor.
Ti-ai trit viata fiind ru cu oamenii. Dar n orele de dinaintea
transformrii tale ai fcut un gest de buntate. Din cauza acelei bucele de
buntate, cred de cuviin s-ti ofer o a doua sans, datorit trandafirului.
Am neles ce spunea. Trandafirul. Trandafirul de corsaj pe care i-l
ddusem acelei fete prostue de la bal. I-l ddusem ei pentru c nu prea
tiusem ce s fac cu el. Se punea i asta? Fusese acesta singurul lucru frumos
pe care l fcusem vreoda-t pentru cineva? Dac da, era destul de jalnic.
mi citea gndurile.
Nu, nu chiar un gest de buntate. i nu i-am dat chiar o ans, doar
una mic. n buzunarul tu vei gsi dou petale.

Mi-am bgat mna n buzunar. Acolo erau cele dou petale pe care le
pusesem cnd czuser de pe trandafir. Nu avea cum s tie despre ele, ceea ce
ar demonstra c toat treaba asta era doar n mintea mea. Dar am spus:
i?
Dou petale, doi ani ca s gseti pe cineva dispus s priveasc
dincolo de hidoenia ta i s vad ceva bun n tine, ceva ce poate fi iubit. Dac
i tu la rndul tu o vei iubi, i dac ea te va sruta ca s o demonstreze, vraja
va fi nlturat, i tu vei reveni la aspectul tu artos. Dac nu, vei rmne
mereu o bestie.
Ai dreptate, nu e cine tie ce ans. O halucinaie, un vis. Poate c a
aruncat ceva pe mine, ceva cum ar fi acid? Dar, ca toi vistorii, am continuat.
Ce a fi putut s fac de vreme ce nu m trezeam? Nimeni nu se va mai
ndrgosti de mine niciodat.
Tu crezi c nu se va mai ndrgosti cineva de tine dac nu eti frumos?
Nu cred c cineva ar putea s iubeasc un monstru.
Vrjitoarea zmbi.
i-ai dori mai degrab s fii un arpe naripat cu trei capete? O
creatur cu cioc de vultur, picioare de cal i cocoa de cmil? Un leu, poate,
sau un bizon? Hei, mcar tu poi merge n dou picioare.
Vreau s fiu aa cum eram nainte.
Atunci va trebui s speri c vei gsi pe cineva mai bun dect tine i c
eti n stare s-i ctigi dragostea cu buntatea ta.
Am rs.
Mda, buntate. Fetele chiar cred c buntate nseamn sexy.
Kendra m ingor.
Trebuie s te iubeasc n ciuda nfirii tale. Diferit pentru tine, nu?
i ine minte: i tu trebuie s o iubeti asta va fi partea cea mai grea pentru
tine i s demonstrezi totul cu un srut.
Sigur, un srut.
Uite, asta chiar a fost amuzant. Acum schimb-m napoi sau orice ai
fcut. sta nu e un basm, e oraul New York.
Cltin din cap.
Ai doi ani. i apoi dus a fost.
Asta s-a-ntmplat acum dou zile. Acum tiam c fusese adevrat, nu un
vis sau o halucinaie. Adevrat.
Kyle, deschide ua!
Tatl meu. l evitasem tot weekendul, i pe Magda, de asemenea, fcnd
un fel de tabr n camera mea, mncnd snackuri pe care le depozitasem. Am
aruncat o privire prin jurul camerei. Aproape toate obiectele susceptibile de a fi
sparte au fost. Am nceput cu oglinda din motive evidente. Apoi, m-am
ndreptat ctre ceasul meu detepttor, trofeele mele de la hochei i fiecare
articol de mbrcminte din dulapul meu (oricum nimic nu-mi mai venea). Am
cules un ciob de sticl i m-am privit n el. Oribil. Am cobort ciobul gndindum c o tietur rapid la vena jugular ar pune capt tuturor. Nu va mai fi
nevoie s m ntlnesc cu prietenii mei, cu tatl meu, s trebuiasc s triesc
aa.

Kyle!
Vocea sa m lu prin surprindere i am lsat ciobul s cad. ocul a fost
exact ceea ce-mi trebuia ca s-mi revin la normal. Tata putea s rezolve asta. El
era un om bogat. Cunotea chirurgi plasticieni, dermatologi cei mai buni din
New York. Va rezolva asta.
i dac nu putea, nc mai exista o grmad de timp pentru cealalt
opiune.
M-am ndreptat ctre u.
Odat, cnd eram copil, m plimbam prin Times Square12 cu ddaca
mea i m-am uitat n sus i l-am vzut pe tata pe Jumbotron13, deasupra
tuturor. Ddaca ncerca s m grbeasc, dar nu m puteam opri din a privi
ndelung i am vzut i alti oameni uitndu-se n sus, la televizor, urmrindu-l
pe tata.
n dimineaa urmtoare, tata era n halatul su de baie, vorbind cu
mama despre o anumit poveste mrea pe care el o anunase la tiri n
noaptea de dinainte, cea care i fcuse pe toti acei oameni s l priveasc
admirativ. Eram speriat chiar i s m uit la el. Dar nc l puteam vedea, mai
mare dect orice i sus deasupra mea, o parte din naltul cerului, ca un zeu.
Mi-era team de el. La coal, n acea zi, le spusesem tuturor c tatl meu era
cel mai important om din lume.
Asta s-a ntmplat acum ceva timp. Acum tiam c tata nu era perfect, c
nu era Dumnezeu. Intrasem n baie dup ce fusese el acolo i tiam c i dup
el mirosea.
Dar din nou mi-era team cnd m-am ndreptat spre u. Am stat cu
mna pe clan, cu faa mea proas lipit de lemnul uii.
Sunt aici, am spus foarte ncet. Voi deschide ua.
Pi deschide-o.
Am apsat pe clan i am deschis ua. Toate sunetele din Manhattan
preau c se opriser i auzeam acel moment ca i cnd eram afar, n pdure:
ua dormitorului meu frecndu-se pe mochet, respiraia, btaia inimii. Nu
puteam ncepe s-mi imaginez ceea ce ar face tata, cum va reaciona la faptul
c fiul su era transformat ntr-un monstru.
Prea Suprat.
Ce nai De ce eti mbrcat asa? De ce nu esti la scoal?
Desigur. Credea c e un costum. Toi ar crede. Mi-am pastrat vocea
calm.
Asta e faa mea. Tat, nu port o masc. Asta e faa mea.
M privi mult timp, apoi rse.
Ha, ha, Kyle! Nu am timp de glume.
Crezi c i-a irosi timpul preios? Dar mi-am dat silina s rmn calm.
tiam c, dac m supram, a ncepe s mri i s urlu, srind cu ghearele
pe podea, ca o bestie nchis n cuc.
Tata m apuc de un obraz i trase tare de el. Am scncit i, nainte s
m pot gndi, ghearele mele ieiser din teci, apropiate de faa sa. M-am oprit
n timp ce gheara i ntlni obrazul. M privi ngrozit, panica citindu-i-se n

ochi. Ddu drumul la obraz i fcu doi pai napoi. l vedeam cum tremura.
Dumnezeule, tatl meu tremura.
Te rog, spuse el, i am vzut cum i se ncovoiau genunchii. Se
mpiedic de u.
Unde e Kyle? Ce i-ai fcut fiului meu? Privi n spatele meu, ca i cnd
i-ar fi dorit s se ndeprteze sau s vin nuntru, dar nu ndrznea. Ce i-ai
fcut? De ce esti n casa mea?
Pur i simplu plngea, i eu la fel, uitndu-m la el. Dar mi-am pstrat
vocea ferm cnd am spus:
Tat, eu sunt Kyle. Sunt Kyle, fiul tu. Nu-mi tii vocea? nchide-i
ochii. Poate c o vei recunoate.
Cu toate c abia am spus asta, gndul oribil crescu. Poate c nu. Am
vorbit foarte puin n ultimii ani. Poate c nu o s-mi recunoasc vocea. M va
arunca n strad sub nfiarea aceasta i va spune poliiei c fiul su fusese
rpit. Voi fi forat s fug, s triesc sub pmnt. Voi deveni o legend urban
monstrul care a trit n canalele din New York.
Tat, te rog. Mi-am ridicat minile s verific dac nc mai aveam
amprente, dac mcar mai erau la fel. M-am uitat la el. i nchidea ochii. Tat,
te rog spune c m recunoti. Te rog!
i deschise din nou.
Kyle, eti chiar tu?
Am ncuviinat.
Nu faci glume cu mine? Dac da, s tii c nu e deloc amuzant.
Nici o glum, tat.
Dar ce? Cum? Eti bolnav? i trecu mna prin faa ochilor.
S-a ntmplat din cauza unei vrjitoare, tticule.
Tticule? M-am rentors la cuvntul pe care l folosisem dou minute
ntre perioada n care nvasem s vorbesc i perioada n care mi ddusem
seama c Rob Kingsbury nu era tticul nimnui. Dar am spus:
Exist vrjitoare, tticule. Chiar aici, n New York. M-am oprit. M
privea fix de parc fusese transformat n stan de piatr, de parc eu l
transformasem. Apoi, ncetior, se prbui la pmnt.
Cnd i reveni, spuse:
Asta Treaba asta Aceast boal Starea Orice i s-a ntmplat,
Kyle O vom rezolva. Vom gsi un doctor i o vom rezolva. Nu-i face griji. Nici
un fiu al meu nu va arta aa.
Apoi m-am simit uurat i emoionat deopotriv. Uurat deoarece eram
sigur c, dac exista cineva care s rezolve problema, acela era tata. Tatl meu
era un nume cunoscut. Era puternic. i emoionat datorit a ceea ce spusese:
Nici un fiu al meu nu va arta aa.
Deoarece ce se va ntmpla cu mine dac nu va putea gsi o soluie
pentru asta? Nu am crezut deloc n a doua ans a Kendrei. Dac tata nu
putea rezolva asta, eram terminat.
Tata plec, promindu-mi s fie napoi la prnz, dup ce avea s fac
nite cercetri. Dar ceasul trecuse de ora unu. Ora dou. Magda plecase la
cumprturi. Am descoperit c e aproape imposibil s mnnci cereale dac ai

gheare. Greu s mnnci orice, de fapt. Mi-am hrnit faa de bestie cu un


pachet ntreg de unc Boar's Head. Voi ncepe curnd s mnnc carne
crud?
Pe la dou i jumtate, am tiut c tata nu avea s vin acasa. ncerca s
fac ceva s m ajute? Dar cine l-ar crede? Ce avea s zic: Hei, fiul meu a fost
transformat ntr-un fel de bestie?
Pe la trei, am venit cu un plan de rezerv. Din pcate, o implica pe
Sloane. Am sunat-o pe mobil.
De ce nu m-ai sunat? Trebuie s adaug c a scncit?
Te sun acum.
Dar ar fi trebuit s m suni nainte, n weekend.
Mi-am ascuns iritarea. Trebuia s fiu drgu cu ea. Era ansa mea cea
mai bun. Spunea mereu c m iubete. Deci, dac doar m sruta, asta ar fi
putut s se termine nainte ca tata s se consulte cu primul chirurg plastician.
Mi-am dat seama c era nebunesc s cred c un srut m-ar putea schimba, ca
i cum a crede n magie. Dar cum a putea s nu cred n magie acum?
Iubire, mi pare ru. Nu m simeam bine. De fapt, cred c am avut
ceva nasol vineri. De asta eram ntr-o stare atat de proast. Am tuit de cteva
ori.
Cu siguran erai.
Ceea ce m-a enervat, dar am spus:
tiu. Am fost un nenorocit i am stricat totul, nu-i asa? Am respirat
adnc i am spus ceea ce tiam c dorea s aud.
i artai aa de bine vineri. Dumnezeule, erai cea mai frumoas fat
pe care am vzut-o vreodat.
Chicoti.
Mersi, Kyle.
Toi au murit de ciud vzndu-m cu tine. Am fost att de norocos.
Mda, i eu. Ascult, sunt n Soho, la cumprturi cu Amber i
Heywood. Dar a putea veni la tine dup, poate. Tatl tu nu este acas, aa-i?
Am zmbit.
Aa-i. Apropie-i urechea de telefon. Vreau s-i spun ceva, dar nu
vreau ca Amber i Heywood s aud.
Chicoti din nou.
Bine, ce anume?
Te iubesc, Sloane, am optit. Te iubesc att de mult
i eu te iubesc, a spus ea, chicotind. N-ai mai spus-o niciodat nainte
primul.
Nu m-ai lsat s termin. Te iubesc att de mult, te-a iubi chiar dac
n-ai fi fost aa de sexy.
Ha?
E adevrat. Te-a iubi chiar dac ai fi urt. Am auzit-o pe Magda
pierzndu-i vremea dincolo de ua camerei mele. Mi-am cobort vocea, ca s
nu m aud.
Tu nu m-ai iubi chiar dac as fi urt?
Alt chicotit.

Tu nu ai putea fi niciodat urt, Kyle.


Dar dac a fi. Dac a avea un co imens pe nas, m-ai mai putea
iubi?
Pe nasul tu? Ai un co pe nas?
E doar o ntrebare retoric. M-ai mai iubi?
Sigur. Asta e ciudat, Kyle. Eti ciudat. Trebuie s nchid.
Ai s treci pe aici dup ce termini?
Sigur. Mda. Dar trebuie s nchid acum, Kyle.
Bine. Ne vedem mai trziu.
n timp ce a nchis, am auzit-o, chicotind i mai tare, spunndu-le
prietenelor ei: A spus c m iubete.
Va fi totul bine.
Era ase. I-am spus Magdei, prin u, s o trimit pe Sloane la mine n
camer, dac ajungea. Stteam pe pat, cu draperiile trase, cu luminile stinse,
cu excepia celei de la debara. Ateptnd. n ntuneric, cu un pic de noroc,
Sloane ar putea s nu-i dea seama cum artam. Purtam o pereche de blugi
vechi de-ai tatei, mai largi dect ai mei, s m acopere mai bine, i o cma cu
mneci lungi. Tot ce-mi trebuia era un srut. Dragoste i un srut, spusese
vrjitoarea. Apoi, avea s fie bine. A fi din nou vechiul frumosul de mine
nsumi i aceast glum grandioas se va sfri.
n sfrit, se auzi un ciocnit n u.
Intr, am spus.
Ea deschise ua. Am lucrat din greu, strngnd paharul spart i hrtiile.
Am gsit cele dou petale i le-am ascuns sub lampa de pe ifonier, pentru a
nu se pierde.
De ce este att de ntuneric aici? ntreb ea. Ce, nu vrei s-i vd
coul?
Voiam s fie romantic. I-am indicat cu mna s ia un loc pe pat. Am
ncercat s-mi in vocea egal. Voiam s m revanez pentru vineri. Te iubesc
att de mult, Sloane! Nu vreau s fac ceva ca s te pierd.
Scuzele-i sunt acceptate, chicoti ea.
Asta-i grozav. Din nou, i-am fcut semn cu mna ca s se aeze.
Putem s ne facem de cap sau Ceva de genul? Tata e la TV, deci nu
va fi acas pentru o vreme.
n cele din urm, s-a aezat, iar eu mi-am pus braele acoperite n jurul
ei, trgnd-o mai aproape de mine.
O, Kyle. mi place s am braele tale n jurul meu. Mini-le sale se
micau pe marginea cmii mele i
Nu. Se ndrepta din nou spre crcan. Blana m-ar da de gol n mod sigur.
Tot ce-mi trebuia era un srut rapid nainte ca ea s observe.
Hai doar s ne srutm puin.
Mmm, bine, pentru puin vreme.
i am srutat-o chiar pe gur. M ateptam s simt ceva, ca i noaptea
trecut cnd m transformasem. Dar nimic.
Bleah, Kyle. Te simt att de pros. Trebuie s te brbie-reti.
M-am ndeprtat n grab de ea, ncercnd s stau ntre ea i fereastr.

Nu, nu m-am brbierit astzi. i-am spus c am fost bolnav.


Ei bine, du ai fcut? Pentru c nu ajungi nicieri cu mine dac nu ai
fcut.
Bineneles c am fcut du.
Stai s aprind lumina. Vreau s vd. A ntins mna spre veioz.
Lumina a izbucnit puternic.
Apoi am auzit un ipt.
Cine eti? Ce eti? A nceput s m loveasc. M-am ghemuit,
temndu-m s n-o omor cu ghearele mele. Pleac de lng mine!
Sloane! Sunt eu, Kyle.
Continu s m loveasc. Luase lecii de karate, i nu degeaba. M
durea.
Sloane, te rog! tiu c e nebunesc, dar trebuie s m crezi! Acea fat
gotic era cu adevrat o vrjitoare.
Sloane ncet s m loveasc i m privi lung.
O vrjitoare? M crezi proast? Te atepi s cred c era o vrjitoare?
Uit-te la mine! Cum altfel poi explica asta?
Sloane ntinse mna s-mi ating faa proas, apoi i-o trase brusc
napoi.
Trebuie s ies de aici. Porni ctre u.
Sloane Am mers dup ea, blocndu-i calea.
D-te la o parte! Nu tiu ce e n neregul cu tine, dar d-te din cale,
ciudatule!
Te rog, Sloane. Poi repara asta. Ea a spus c voi fi aa pn cnd
cineva m va iubi i m va sruta, ca dovad. Trebuie s ncercm din nou.
Vrei s te srut acum?
Asta nu mergea bine. Dar poate era mai bine c tia. Poate c trebuia s
stie c srut o bestie.
Srut-m i apoi voi reveni la normal. M-am simit tremurnd, aa
cum faci cnd aproape plngi. Dar era patetic. Ai spus c m iubeti.
Asta era valabil atunci cnd artai sexy! A ncercat s treac de mine,
dar i-am blocat calea din nou. Ce s-a ntmplat cu tine, cu adevrat?
i-am spus, a fost o
Nu o spune din nou! De parc a crede n vrji, fraiere!
Sunt acelai, pe dinuntru, i dac m srui, totul va fi ca nainte.
Vom conduce coala. Te rog. Doar nc un srut.
Arta de parc avea s-o fac. S-a aplecat asupra mea. Dar cnd m-am
nclinat s-o srut, s-a strecurat pe sub braul meu i a fugit din camer.
Sloane! Vino napoi! Am fugrit-o prin apartament, fr s m gndesc
c m-ar putea zri Magda. Te rog! Te iubesc, Sloane!
Stai departe de mine! A deschis ua. Anun-m dac treci peste orice
o fi asta. A fugit pe culoar.
Am alergat la u.
Sloane?
Ce e? Apsa constant pe butonul liftului, ncercnd s l fac s se
grbeasc.

Nu spune nimnui.
OK, crede-m, Kyle, nu voi sufla o vorb. Ar crede c sunt nebun.
Probabil c sunt nebun. S-a uitat din nou la mine i s-a cutremurat.
Liftul veni, iar ea plec. M-am ntors n camera mea i m-am ntins pe
pat. nc mai puteam simi parfumul ei, i nu mirosea bine. Nu o iubeam pe
Sloane, deci nu era nici o surpriz c nici ea nu m iubea. De asta srutul nu
funcionase. Vrjitoarea o spusese rspicat: trebuia s fiu ndrgostit.
N-am iubit niciodat pe nimeni, chiar i atunci cnd fuse-sem normal,
niciodat n-am avut pe cineva care s vrea s fie cu mine din alt motiv dect
eram cine eram, cte lucruri aveam i ct de bun eram cnd venea vorba
despre petreceri. Nu-mi psase prea mult. Voiam doar acelai lucru ca i fetele:
o partid bun. Era timp mai trziu pentru alte lucruri.
Dar care erau ansele s gsesc pe cineva care s m poat iubi cu
adevrat acum? i poate s o iubesc i eu asta era cea mai grea parte dintre
toate.
Bine de tiut: doctorii nu te pot vindeca de a fi o bestie.
Pe durata urmtoarelor sptmni, eu i tatl meu am strbtut tot New
Yorkul i am vorbit cu o duzin de doctori, care ne-au spus n diferite limbi i
accente c eram dat naibii. Am cltorit n afara New Yorkului i am vizitat
vrjitoare i, de asemenea, practicani de voodoo. Cu toii au spus acelai
lucru: ei nu-si ddeau seama cum de devenisem ceea ce eram, dar nu m
puteau vindeca.
mi pare ru, domnule Kingsbury, i spuse ultimul doctor tatlui meu.
Stteam ntr-un birou n mijlocul pustietii prin Iowa sau Idaho sau
poate Illinois. Drumul durase treisprezece ore lungi pline de tcere, i cnd neam dat jos la un popas, m-am mbrcat ca o femeie din Orientul Mijlociu, cu
pelerine acoperindu-mi corpul i faa. Doctorul lucra la un spital ntr-un ora
din apropiere, dar tata aranjase s ne ntlnim n particular la casa lui de
vacant de la ar. Tata nu voia ca cineva s m vad. M-am uitat pe geam.
Iarba era de un verde pe care nu-l mai vzusem vreodat i mai erau i tufe de
trandafiri de toate culorile. I-am privit mult timp. Erau frumoi, exact aa cum
spusese Magda.
Da, i mie.
Ne place tare mult de dumneavoastr la tiri, domnule Kingsbury,
spuse doctorul Endecott. Soia mea, n mod speci-al, se pare c are o dragoste
aprins pentru dumneavoastr.
Dumnezeule! Tipul sta avea de gnd s cear un auto-graf sau s
sugereze o partid de sex n trei?
A putea s merg la o coal pentru orbi? I-am ntrerupt.
Doctorul se opri n mijlocul propunerii sau propoziiei sale.
Poftim, Kyle?
El fusese singurul care m strigase pe nume. Mai fusese tipul acela
practicant de voodoo din East Village care m numise progenitura diavolului
(ceea ce, dup prerea mea, fusese la fel de insulttor pentru tata ct fusese
pentru mine). n acel moment, voisem s plec, dar tata a continuat a vorbi cu el
pn la sfritul nemilos cnd surpriz, surpriz nu m putea ajuta. Nu c

eu chiar a fi nvinuit pe cineva pentru c nu-i dorea s ias cu mine. Nici eu


n-a fi dorit s ies cu mine,de aceea m-am gndit c ceea ce eu sugeram era
fantastic.
O coal pentru orbi, am sugerat. Poate c a putea merge la una din
acelea.
Ar fi perfect. O fat oarb nu ar fi n stare s vad ct de urt eram, aa
c mi-a putea aplica armul Kingsbury i s o fac s m iubeasc. Apoi, de
ndat ce aveam s fiu transformat, a putea s revin la vechea mea coal.
Dar tu nu eti orb, Kyle, spuse doctorul.
Nu am putea s le spunem, totui, c sunt? C mi-am pierdut vzul n
vreun accident ciudat de vntoare sau ceva de genul sta?
A dat din cap.
Nu e vorba c nu neleg ceea ce simi, Kyle.
Mda, bine.
Nu, sincer. neleg, puin. Cnd am fost adolescent, am avut un ten
foarte urt. Am ncercat toate medicamentele i preparatele; era mai bine
pentru puin timp, apoi ru din nou. M-am simit att de urt i de timid, eram
sigur c nimnui nu-i va psa de mine. Dar, n cele din urm, am crescut i mam cstorit. Art cu degetul spre o poz a unei blonde drglae.
n cele din urm nsemnnd dup ce ai terminat faculta-tea de
medicin i ai fcut o ton de bani, aa c femeile au putut sri peste aspectul
tu fizic? O trnti tata.
Tat Am spus. Dar m gndeam la acelai lucru.
Tu compari asta cu acneea? Spuse tata, gesticulnd spre mine. El e o
bestie. S-a trezit ntr-o diminea i a devenit animal. Fr ndoial, tiina
medical
Domnule Kingsbury, trebuie s v oprii din a mai spune aceste
lucruri. Kyle nu e o bestie.
Atunci tu cum i-ai spune? Ce terminologie exist?
Doctorul cltin din cap.
Nu tiu. Dar ce tiu este c doar aspectul fizic este afectat, ceea ce este
pe dinafar. i-a pus mna pe mine, ceea ce nimeni n-o mai fcuse nainte
vreodat. Kyle, tiu c e dificil, dar sunt sigur c prietenii ti vor nva s te
accepte i s fie de treab.
Pe ce planet trieti? Am ipat. Pentru c n mod sigur aceea nu e
Pmnt. Nu tiu pe nimeni de treab, doctore Endecott. i, mai mult, nu vreau
s tiu pe nimeni aa. Sun ca nite fraieri. Nu am vreo problem minor. Nu
sunt ntr-un scaun cu rotile. Sunt un monstru complet i adevrat. M-am
ntors ca ei s nu-mi vad chipul distrus de durere.
Doctore Endecott, a spus tata, am fost la mai mult de o duzin de
doctori i clinici. i la un moment dat Se opri. Mi-ai fost deosebit de
recomandat. Dac e vreo chestiune de bani, voi plti orict ca s-mi ajut fiul.
Aceasta nu va avea legtur cu asigurrile.
neleg asta, domnule Kingsbury, spuse doctorul. mi doresc

Nu te ngrijora privind riscurile. Voi semna o derogare. Cred c eu i


Kyle suntem amndoi de acord c mai degrab am risca Orice dect s-l vd
pe Kyle s continue s triasc n halul sta. Nu-i aa, Kyle?
Am dat din cap, cu toate c am realizat c tatl meu spunea c mai
degrab m-ar vedea mort dect viu n felul n care artam.
Mda.
mi pare ru, domnule Kingsbury, dar chiar nu e o chestiune de bani
sau risc. Pur i simplu e faptul c nu se poate face nimic. M-am gndit c
probabil cu o gref de piele, chiar i un transplant de fa, dar am fcut cteva
teste i
Ce? ntreb tata.
A fost cel mai ciudat lucru, dar structura pielii a rmas neschimbat
indiferent de ce i-am fcut, aproape de parc nu ar putea fi schimbat.
Asta-i o nebunie. Orice poate fi schimbat.
Nu. E ceva ce nu am mai vzut niciodat. Nu tiu ce ar fi putut cauza
asta.
Tata mi arunc alt privire. tiam c nu voia s spun nimnui altcuiva
despre vrjitoare. Nici lui nu-i venea nc s cread. Bnuia c aveam vreo
boal ciudat care ar fi putut fi vindecat cu medicamente.
Doctorul Endecott continu.
Mi-a dori s fac mai multe teste, pentru cercetri.
Vor ajuta ele ca fiul meu s arate normal?
Nu, dar ele ar putea s ne ajute s aflm mai multe despre starea sa.
Fiul meu nu va fi un cobai, o trnti tata.
Doctorul ncuviin.
mi pare ru, domnule Kingsbury. Singurul lucru pe care l pot sugera
este s l ducei pe Kyle la un psiholog, s nvee s triasc de-acum cu asta
pe ct de bine poate.
Tata arunc un zmbet slab.
Da, voi face asta cu siguran. M-am interesat deja.
Bun. Doctorul Endecott se ntoarse spre mine. i, Kyle, mi pare sincer
ru c nu te pot ajuta. Dar trebuie s nelegi c acesta nu este sfritul pentru
tine dect dac l lai tu s fie. Muli oameni cu dizabilitti i continu viaa i
au mari realizri. Ray Charles, un om orb, a avut realizri muzicale colosale, iar
Stephen Hawking, fizicianul, este un geniu n pofida bolii sale neuromotorii.
Dar asta e problema, doctore. Nu sunt un geniu. Sunt doar un tip
obinuit.
mi pare ru, Kyle. Doctorul Endecott se opri i m btu din nou pe
umr, ntr-un fel n care spunea gata, gata i te rog, pleac acum. Am
neles i m-am ridicat n picioare.
Eu i tata abia am vorbit pe drumul de ntoarcere acas. Cnd am ajuns,
tata a mers cu mine de la limuzin ctre intrarea de serviciu din spate a cldirii
noastre. Am tras vlul ntunecat de pe faa mea. Era iulie i era cald i chiar
dac ncercasem s-mi in faa brbierit, prul cretea napoi aproape
instantaneu. Tata mi fcu semn s intru.
Nu intri? Am ntrebat eu.

Nu, am ntrziat. Am pierdut mult munc pentru prostia asta.


Probabil c-mi vzuse faa, pentru c adug: Este o pierdere de timp dac nu
reuim s facem nimic.
Sigur. Am intrat. Tata a vrut s nchid ua, dar am lsa-t-o s-mi
loveasc spatele. Vei continua s ncerci s m ajui?
M-am uitat la faa tatei: era un om de tiri, aa c se price-pea bine s-i
menin o fa normal chiar i cnd njura. Dar nici mcar tata nu a putut si controleze convulsia pe care buzele sale au fcut-o cnd a spus:
Desigur, Kyle. Nu voi nceta deloc s ncerc.
n noaptea aceea, n-am ncetat s m gndesc la ceea ce spusese
doctorul Endecott, despre cum el nu m putea ajuta deoarece eu nu m
puteam schimba. nelegeam acum cum se prea c, de ndat ce mi tiam
prul, cretea la loc. La fel cu unghiile mele acum gheare.
Tata nu era acas, iar Magda ieise. Tata i mrise salariul i o pusese s
jure c va pstra secretul. Aa c am luat o pereche de foarfece de buctrie i
un aparat de ras. Mi-am tiat prul de pe braul stng pe ct de scurt am
putut, apoi am ras restul de pe el pn ce a ajuns mai catifelat dect naintea
transformrii mele.
Am ateptat, privind fix la bra. Nimic nu s-a ntmplat. Toate c exista
un secret s-l faci pe ct de catifelat posibil, nu s-l tai, ci s-l razi. Chiar i
dac tata ar trebui s plteasc pe cineva s-mi aplice cear fierbinte zilnic, ar
merita dac a putea arta un pic mai normal. M-am dus napoi n camer,
simind c ceva mijea sperana pe care nu o mai simisem de cnd o
chemasem pe Sloane s vin s m srute.
Dar cnd m-am ntors n lumina strlucitoare a dormitorului meu, prul
crescuse la loc. M-am uitat la braele mele. Dac era ceva ce m ocase mai
tare, era c prul de pe bra prea mai des dect fusese nainte.
Ceva poate un plnset mi se bloc n gt. Am fugit la fereastr. Voiam
s urlu la lun ca o bestie ntr-un film de groaz. Dar luna era ascuns ntre
dou cldiri. Totui, am deschis fereastra i am urlat n aerul fierbinte de iulie.
Taci! A venit o voce din apartamentul de dedesubt. Pe strad, o femeie
a luat-o la goan, strngndu-i poeta. Un cuplu i fcea de cap n umbr,
departe de stlpul de iluminat. Ei nici mcar nu m observar.
Am fugit spre buctrie i am ales cuitul cel mai mare din suportul
pentru tiat. Apoi m-am baricadat n baie i, scrnind din dini din cauza
durerii, am tiat o bucat din braul meu. Am stat i m-am uitat cum sngele
mi nea din spintectur. Mi-a plcut durerea roie i furioas. Intenionat,
m-am uitat n alt parte.
Cnd m-am uitat din nou, gaura se vindecase. Eram indestructibil, de
neschimbat. Asta nsemna c eram superom, c nu puteam s mor? Ce se
ntmpla dac cineva m mpuca? i, dac se ntmpla, ce ar fi fost mai ru:
s mor sau s triesc pentru totdeauna ca un monstru?
Cnd m-am ntors la fereastr, nu mai era nimeni pe strad. Dou
diminea. Voiam s intru pe internet, s corespondez pe messenger cu
prietenii mei, aa cum obinuiam nainte. Aveam s merg pe varianta tatei cu
povestea cu pneumonia pn cnd coala avea s se termine, apoi aveam de

gnd s le spun tuturor c plecam n Europa pe timpul verii, apoi c m voi


ntoarce la coal n toamn. Le spusesem c i voi vedea nainte s plec n
august, dar aceea fusese o minciun. Nu avea s conteze. Abia mi mai scriau
vreun e-mail. Nu voiam s m ntorc la Tuttle, desigur, nu ca un monstru. La
Tuttle, noi i tratam pe oameni ru dac aveau papuci ieftini. Ar veni dup mine
cu furcile, la felul n care artam. Ei ar crede c aveam vreo boal, aa cum
crezuse tata, i ar sta departe de mine. i chiar dac nu ar face-o, nu m
puteam descurca deloc cu faptul c eram un monstru ntr-o scoal unde
obinuiam s fiu unul dintre Oamenii Frumoi.
n captul strzii, un tip fr cas i tria picioarele cu un rucsac
uria pe umeri. Cum ar fi fost s fiu ca el, s nu ai nici o ateptare, nimeni s
nu doreasc nimic de la tine? L-am urmrit pn cnd a disprut, ca luna,
ntre dou cldiri.
n cele din urm, m-am trntit pe pat.
Cnd capul a lovit perna, am simit ceva tare acolo. Mi-am vrt mna
sub pern i am scos un obiect, apoi am aprins lumina s vd.
Era o oglind.
Nu m mai uitasem ntr-o oglind de cnd cu transformarea, din ziua n
care o sprsesem pe cea din camera mea. Am ridicat-o pe aceasta, o oglind
ptrat, de mn, cu o ram de argint, aceeai pe care Kendra o avusese n
acea zi la coal. M gndisem s o distrug n ct de multe bucele puteam.
Trebuie s-i gseti fericirea cnd poi.
Dar am surprins o privire a feei mele n ea. Era propria mea fa
vechea mea fa, acea fa perfect i cu ochi al-batri care nc-mi aparinea
n vise. Am apropiat oglinda, folo-sindu-mi ambele mini, ca i cum era o fat
pe care o srutam.
Reflexia dispru i apru din nou faa mea de bestie. Eram nebun? Am
ridicat oglinda, pregtindu-m s o izbesc.
Ateapt!
Vocea veni din oglind. ncetior, am cobort oglinda.
Faa de dinuntru se schimb din nou. Era Kendra, vrjitoa-rea
Ce faci aici?
Nu distruge oglinda, spuse ea. Are puteri magice.
Mda? Am spus. i?
Vorbesc serios. Am deja vreo lun de cnd te urmresc. Vad c i-ai
dat seama c nu poi iei din asta cu banii tticului dermatologi, chirurgi
plasticieni. Tatl tu a sunat chiar i la acea clinic din Costa Rica unde i-a
fcut ultima operaie top-secret. Cu toii i-au spus acelai lucru: mi pare
ru, putiule. nva s trieti cu asta. Du-te la un psiholog.
Cum ai
Te-am vzut i cum ai dat-o-n bar cu Sloane.
Nu am dat-o-n bar. Am srutat-o nainte s m fi vzut.
Nu te-a schimbat, nu-i asa?
Am dat din cap.
i-am spus, trebuie s o iubeti pe persoana respectiv. i ea trebuie
s te iubeasc. Tu o iubeti pe Sloane?

Nu am rspuns.
M gndeam eu. Oglinda are puteri magice. Uit-te n ea i poi vedea
pe oricine vrei s vezi, oriunde n lume. Gndete-te la numele cuiva, numele
vreunui fost prieten poate n oglind, i vzusem batjocura cnd pronunase
fost. ntreab, iar oglinda i-o va arta pe acea persoan, indiferent unde ar fi
ea.
Nu voiam. Nu voiam s fac nimic din ceea ce spusese ea. Dar nu m-am
putut abine. M-am gndit la Sloane i ct ai spune pete imaginea din oglind
se schimb n apartamentul lui Sloane, exact aa cum fusese n ziua balului.
Sloane era pe canapea, fcndu-i de cap cu un tip.
Bine, i ce dac? Am ipat, nainte s m ntreb dac Sloane m putea
auzi.
Faa din oglind se schimb din nou n cea a Kendrei.
Ea m poate auzi? Am optit.
Nu, doar eu. Cu toi ceilali, este doar o chestie cu mono-alternan, ca
un monitor de supravegheat pentru bebelui. Mai vrei s vezi pe cineva?
Am nceput s spun nu, dar din nou subcontientul meu m-a trdat. Mam gndit la Trey.
Oglinda se ntoarse n apartamentul lui Sloane. Trey era cel de pe
canapea cu Sloane.
Dup un minut, Kendra spuse:
Ce urmeaz pentru tine? Te ntorci la coal?
Bineneles c nu. Nu m pot duce la coal artnd ca un monstru.
Aa m-am neles cu tata. Am privit la ceas. Dup zece, tata nc nu ajunsese
acas. M evita. Cele cteva spt-mni cu doctorii au fost cel mai mult timp
petrecut mpreun cu el n Ei bine, vreodat. Dar tiusem c nu avea s
dureze. M ntorsesem la vechea mea via n care l vedeam pe tata doar la
televizor. Nu-mi psase nainte, cnd avusesem o via. Dar acum nu mai
aveam nimic i pe nimeni.
Te-ai gndit mcar puin la cum vei rupe vraja?
Am rs.
Tu ai putea s m schimbi.
Se uit din nou n alt parte.
Nu pot.
Nu vrei.
Nu, nu pot. Vraja te afecteaz pe tine, tu trebuie s o rupi. Singurul fel
n care o poi distruge este s respeci condi-iile: s gseti dragostea
adevrat.
Nu pot face asta. Sunt un monstru.
Schi un zmbet
Mda, cam eti, nu-i asa?
Am scuturat oglinda.
Tu m-ai fcut asa.
Tu erai un mgar plin de ur. Fcu o grimas. i nu mai scutura
oglinda aia!
Te deranjeaz? Am scuturat-o din nou. Pcat.

Poate c n-am greit c te-am transformat. Poate c am greit c am


vrut s te ajut acum.
S m ajui? Ce fel de ajutor poi s oferi, pe care eu s-l vreau? Vreau
s spun, dac nu m poi schimba napoi.
Pot s-i dau sfaturi, iar primul ar fi: nu sparge oglinda. Te-ar putea
ajuta cndva.
Apoi dispru.
Am pus oglinda, uurel, pe noptier.
Uneori, cnd te plimbi prin New York probabil c pe oriunde, dar n
special n New York, deoarece este mereu aglomerat i vezi pe aceti oameni,
ca tipii din scaunele cu rotile cu cioturi de picioare ajungnd abia pe la
jumtate sau oameni cu arsuri pe fee. Poate c picioarele le-au fost retezate
prin vreun rzboi sau poate c cineva a aruncat cu acid pe ei. Niciodat nu mam gndit cu adevrat la ei. Dac le-a fi acordat mcar un gnd, acesta ar fi
fost cum s trec pe lng ei fr s-i ating. mi produceau scrb. Dar acum
m gndeam la ei tot timpul, cum ntr-un minut poi fi normal chipe, chiar
iar apoi ceva se poate ntmpla n minutul urmtor i s schimbe totul. Poi fi
vtmat dincolo de posibilitatea de a mai fi vindecat. Un monstru. Eram un
monstru i, dac mai aveam cincizeci, aizeci, aptezeci de ani de trit, i-a tri
ca un monstru ca urmare a acelui moment cnd Kendra a aruncat vraja asupra
mea drept pedeaps pentru ceea ce fcusem.
Oglinda o chestie amuzant. De ndat ce m-am uitat n ea, am devenit
obsedat. nti, mi-am urmrit toi prietenii (foti prieteni, cum spusese Kendra),
prinzndu-i n momente ciudate fiind certai de prini, scobindu-se n nas,
dezbr-cai sau n majoritatea cazurilor negndindu-se la mine. I-am vzu pe
Sloane i pe Trey de asemenea. Erau mpreun, mda, dar Sloane avea alt
prieten, un tip care nu mergea la Tuttle. M-am ntrebat dac m nelase i pe
mine.
Apoi am nceput s-i urmresc i pe ali oameni. Apartamentul era gol n
acele sptmni lungi de august. Magda mi pregtea mncrurile preferate i
mi le lsa, dar eu ieeam doar dac o auzeam dnd cu aspiratorul ntr-o alt
parte a casei sau dac ieea n ora. Mi-am amintit-o spunnd c i era team
pentru mine. Probabil s-a gndit c am primit ceea ce am meritat. O uram
pentru c gndea aa.
Am nceput s fac asta cnd mi-am scos anuarul i am ales o pagin,
apoi am ales o persoan la ntmplare de obicei vreun ratat cu care nu mi-a
fi pierdut vremea cnd fusesem la coal. Le-am citit numele, apoi m-am uitat
n index s vd ce fceau. Credeam c i cunoteam pe toi de la acea coal.
Dar acum mi-am dat seama c nu i cunoteam pe muli dintre ei. Acum le
tiam toate numele.
Jocul pe care l-am jucat a fost s aleg o persoan i apoi s ncerc s m
gndesc unde ar fi ea n oglind. Cteodat, a fost uor. Tocilarii tehno erau
mereu la calculator. Atleii erau mereu afar, alergnd prin mprejurimi.
Duminic diminea, imaginea pe care am ales-o a fost Linda Owens. mi
prea cunoscut. Apoi mi-am dat seama c era fata de la bal, cea creia i
ddusem trandafirul i care fcuse atta haz de necaz despre el, cea cu

ajutorul creia am primit o a doua sans. Nu o mai vzusem niciodat la coal


nainte de acea zi. Acum m uitam la paginile anuarului, care era mai mult ca
un C. V.: National Honor Society, French Honor Society, English Honor
Society14 Ei bine, toate premiile posibile.
Trebuia s fie la bibliotec.
Vreau s o vd pe Linda, i-am spus oglinzii.
Ateptam s vd biblioteca. Oglinda se mica de obicei ca o camer de
filmat, ca ntr-un film. Aa c m-am ateptat la un cadru cu leii de ciment, apoi
Linda, nvnd, cu toate c era august.
n schimb, oglinda a artat o zon pe care nu o mai vzusem niciodat
nainte i pe care nu a fi vrut s o vd. Pe strad, dou femei n haine jerpelite
se certau. Un narcoman se prbui peste un prag, ridicndu-se repede. Oglinda
arta un stlp, apoi ptrunse prin cadrul unei ui, pe scri n sus cu o treapt
stricat i un bec slab, atrnnd de un fir, i intr ntr-un apartament.
Apartamentul avea vopsea cojit i linoleum scorojit. Pe post de rafturi
erau cutii. Dar totul prea curat, iar Linda sttea n mijlocul lui, citind. Mcar
aici avusesem dreptate.
ntoarse o pagin, apoi alta, apoi alta. Probabil c am urmrit-o citind
vreo zece minute. Da, eram att de plictisit. Dar era mai mult dect att. Era
cumva frumos c putea fi att de absorbit de lectur, nednd atenie la nimic
din jurul ei.
Hei, fato! Strig o voce, iar eu am srit. Fusese att de linite pn
atunci nct nu-mi ddusem seama c mai era cineva n apartament cu ea.
Linda i ridic privirea din carte.
Da?
Mi-e Frig. Adu-mi o ptur, da?
Linda oft i i puse cartea cu faa n jos. M-am uitat la titlu. Jane
Eyre15 se numea. Eram att de plictisit n acel mo-ment nct m-am gndit c
poate a citi-o ntr-o zi.
Bine, a spus ea. Vrei i puin ceai? Era deja n picioare, ndreptnduse spre buctrie.
Mda. Rspunsul fusese mai degrab un grohit. Dar grbete-te.
Linda deschise robinetul i l ls s curg pn ce apuc un ceainic
rou i uzat. Umplu ceainicul i l puse pe plit.
Unde-i ptura aia? Vocea era nervoas.
Vin acum. Scuze. Cu o privire aruncat napoi la cartea ei, fata se
ndrept ctre dulap i despturi o ptur mic albastr. I-o duse unui brbat
nghesuit pe o canapea veche. El era deja acoperit cu o alt ptur, aa c nu i
vedeam faa, dar tremura, cu toate c eram n august. Linda l nveli bine cu
ptura pe umeri.
Mai bine?
Nu prea.
Ceaiul te va ajuta.
Linda fcu ceaiul i cut ceva prin frigiderul aproape gol, apoi renun
i i aduse ceaiul brbatului. Dar el adormise. ngenunche lng el o secund,
ascultnd. Apoi i bg mna sub cptueala canapelei voind parc a cuta

ceva. Nimic. Se ntoarse la citit, bnd i ea ceai. Am continuat s m uit, dar


nimic altceva nu se ntmpl.
De obicei, m uitam doar o dat la o persoan. Dar n nrmtoarea
sptmn, m-am tot ntors la Linda. Nu c ar fi fost o fat sexy sau ar fi fcut
ceva interesant. Muli oameni de la Tuttle erau plecai n tabr sau chiar n
Europa. Aa c m-a fi putut uita la cineva la Luvru dac a fi vrut. Sau, mai
degrab, a fi putut vedea o camer de du din tabr, plin cu fete goale
dezbrcate bine, deja fcusem asta. Dar de obicei o priveam pe Linda citind.
Nu puteam s cred c citea att de mult pe timpul verii! Cteodat, rdea,
citind crile, i odat chiar a i plns. Nu nelegeam cum oamenii puteau fi
att de impresionai de cri.
ntr-o zi, n timp ce citea, se auzi un zgomot o izbitur n u. Am
vzut-o deschiznd-o.
O mn o apuc. Am srit n sus de spaim.
Unde e? ntreb o voce. O form mthloas apru n cadru. Nu i
puteam vedea faa, doar c era mare. M ntrebam dac n-ar trebui s sun la
911.
Unde e ce anume? ntreb Linda.
tii tu ce. Ce ai fcut cu ea?
Nu tiu despre ce vorbeti. Vocea ei era calm i se ndeprt de
ncletarea lui, ndreptndu-se napoi ctre cartea ei.
Brbatul o apuc din nou i o trase spre el.
D-mi-o!
Nu o mai am.
Trfo! O pocni tare peste fa. Linda se mpiedic i czu Am nevoie de
aia. Crezi c eti mai bun dect mine, c poi fura de la mine? D-mi-o!
Se ndrept spre ea de parc ar fi vrut s o apuce din nou, dar ea i
reveni, se ridic i fugi n spatele mesei. Lu cartea i o ntinse n faa ei, de
parc ar fi aprat-o.
Stai departe de mine. Am s sun la poliie!
Nu ai s chemi poliia pentru propriul tat.
Am tresrit la cuvntul tat. Perversul acela era tatl ei? Acelai pe care l
nvelise cu grij n sptmna de dinainte?
Nu o am, spuse ea. Faa ei avea privirea cuiva care se abinea din greu
s nu plng. Am aruncat-o, am tras apa dup ea n toalet.
Ai aruncat-o n veceu? O sut de bitari muncii din greu? Esti o
Nu ar fi trebuit s o iei. Ai promis
S-a aruncat spre ea, ns era nesigur pe picioare, iar Linda l-a ocolit i a
fugit la u. nc innd cartea, fugi din apartamentul acela nenorocit, cobor
scrile crpate i pline de pnze de pianjen i iei n strad.
Fugi! ip el dup ea. Pleac, aa cum au fcut trturile alea de
surori ale tale.
Fugi pe strad i apoi spre staia de metrou. Am urmrit-o cobornd
scrile pn cnd s-a urcat n vagon. Abia atunci izbucni n lacrimi.
Mi-a fi dorit s m duc la ea.

Dl Anderson: V mulumesc pentru c ai venit. Astzi vom discuta


despre acomodarea de dup transformare.
Broscoiul: n mi-au plcut niciodat heleteiele & cu sigran nu-m plac
acum.
Sirenamut: Broscoiule, dar de ce nu-i plac?
Broscoiul: de ce nu-mi plac? Sunt ude!
Sirenamut: Dar tu eti amfibian.
Broscoiul: i?
Sirenamut: Pi tu doreti s trieti pe pmnt uscat n loc de ap, cu
toate c poi respira sub ap. De ce? Chiar mi doresc s stiu.
Broscoiul: dintr-l singur motiv: pt c lucurile se ndeprteaz de mne
pluind pe ap.
BestieNY s-a alturat chat-ului.
BestieNY: Putei s ncepei, am sosit.
Sirenamut: Deja am nceput.
BestieNY: Glumeam.
Dl Anderson: Nu putem fi siguri niciodat cu tine, Bestie. Dar bine ai
venit.
BestieNY: M mut sptmna asta. Nu-s sigur unde.
Sirenamut: Am de anunat ceva astzi.
Dl Anderson: Ce anume, Siren?
Sirenamut: Am decis s-mi pun n aplicare ideea. Broscoiul: ideea cu
trasformarea?
Sirenamut: Da.
BestieNY: De ce ai face un lucru att de stupid ca acesta?
Dl Anderson: Bestie, nu este politicos.
BestieNY: Dar e stupid! De ce s rite o vraj cnd nu tre-buie s o fac?
Sirenamut: M-am gndit mult i intens la asta, Bestie.
Grizzly s-a alturat chat-ului.
Sirenamut: Stiu c va fi i un risc, unul mare. Dac nu-l primesc pe tip,
voi fi redus la spuma mrii. Dar cred ca e un risc pe care trebuie s mi-l asum
pentru iubirea adevrat.
Grizzly: Spum de mare?
Broscoiul: dagostea adevrat merit.
BestieNY: Pot s spun ceva?
Broscoiul: Poate cineva sa te opreasc?
BestieNY: Toi bieii sunt mgari. S-ar putea ca tu s dai cu piciorul
vieii tale pentru un tip care nu te merit. Nimeni nu merit s fie transformat
n spum de mare.
Sirenamut: Nici mcar nu-l cunoti.
BestieNY: Nici tu. Tu eti n mare & el e pe pmnt!
Sirenamut: Stiu tot ce trebuie s stiu. El e perfect.
Broscoiul: snt sigur c e.
BestieNY: Eu sunt doar realist ar putea ca nici mcar s nu te observe,
nu ai spus tu c ar trebui s renuni la voce?
Sirenamut: L-am salvat de la nec! Oh, las-o balt.

Broscoiul: bestie e o bestie, sren. Nul lsa s te demoralizeze.


Sirenamut a prsit chat-ul.
BestieNY: scuze dar e greu s fii o bestie n new york.
Partea a III-a.
Castelul.
n urmtoarea lun, m-am mutat. Tatl meu a cumprat o cas terasat
n Brooklyn i m-a informat c urma s ne mutm acolo. Magda mi-a
mpachetat lucrurile, far s o ajut.
Primul lucru pe care l-am observat au fost ferestrele. Casa avea ferestre
demodate care ieeau n afar, cu rame extrava-gante n jurul lor. Majoritatea
caselor din cartier aveau ferestre cu perdele transparente sau jaluzele, care
ddeau spre strada flancat de copaci. Evident c tata nu voia ca eu s m uit
la copaci sau, mai bine zis, ca cineva s nu se uite la mine. Casa noastr avea
obloane groase, ntunecate i din lemn, care, chiar i deschise, blocau aproape
toat lumina i vederea din faa casei. Simeam mirosul de lemn proaspt i
baiul, aa c tiam c erau noi. Existau alarme la fiecare fereastr i camere
de supraveghere la fiecare u.
Casa avea cinci etaje, fiecare etaj fiind cam la fel de mare ca ntregul
nostru apartament din Manhattan. Primul etaj era un apartament complet
independent de restul casei, cu propria camer de zi i buctrie. Acolo locuiam
eu. Un ecran mare cu plasm ocupa aproape toat suprafaa unui perete din
sufragerie. Avea un aparat DVD i ntregul stoc de filme Blockbuster. Tot ce are
nevoie un invalid. n spatele dormitorului era o grdin att de goal i maronie
c aproape m ateptam s vd nite ciulini pe acolo. Un gard renovat din lemn
se ntin-dea din spate. Cu toate c nu era nici o poart, exista o camer de
supraveghere ascuns n gard, n caz c cineva ar fi ptruns prin efracie. Tata
nu voia ca cineva s aib vreo ans s m vad. Oricum, nu plnuiam s ies.
Continund cu tema de invalid, exista o camer de studiu n afara
dormitorului cu alt ecran cu plasm, doar pentru Playstation. Rafturile de carte
erau pline cu jocuri n loc de cri.
Baia de la etajul meu nu avea oglind. Pereii fuseser recent vopsii i
vedeam conturul locului de unde o oglinda fusese deurubat i apoi fusese
zugrvit.
Magda deja terminase de despachetat lucrurile mele exceptnd dou
lucruri pe care nu-i permisesem s le vad. Am scos cele dou petale de
trandafir i oglinda Kendrei. Le-am pus sub nite pulovere dintr-un sertar de
jos al dulapului. Am urcat scrile spre al doilea etaj, care avea alt camer de
zi, o sufragerie i o a doua buctrie. Acest loc era prea mare doar pentru noi.
i de ce ar vrea tata s se mute n Brooklyn?
Baia de aici avea o oglind. Nu m-am uitat n ea.
Al treilea etaj avea alt dormitor mare, care era decorat ca o camer de zi,
dar gol i o camer de studiu fr cri. i alt ecran cu plasm.
Al patrulea avea nc trei dormitoare. Cel mai mic avea o valiz n el, pe
care nu am recunoscut-o. Al cincilea etaj avea doar o aduntur de vechituri
mobil veche i cutii de cri i discuri, toate nvluite ntr-o ptur dens de
praf. Am str-nutat praful mi-a intrat n blana de bestie mai mult dect o

fcea n oamenii obinuii i m-am ntors n apartamentul meu i am privit


ndelung prin uile franuzeti la gardul grdi-nii. n timp ce m uitam prin jur,
Magda intr n camer.
Ai btut mult timp la u?
Ah, mi pare ru. Apoi a nceput s ciripeasc precum o veveri
spaniol. i place camera, domnule Kyle? E ca pentru tine o camer bun i
luminoas.
Unde-i tata?
Se uit la ceas.
El la serviciu. tirile acui.
Nu, am spus. Vreau s zic, el unde st? Unde-i camera lui? Este sus?
Nu. Magda se opri din ciripit. Nu, domnule Kyle. El nu sus. Eu stau
acolo.
M refer cnd se ntoarce.
Madga se uit n jos.
Eu stau cu tine, domnule Kyle. mi pare ru.
Nu, vreau s spun
Apoi am priceput. Eu stau. Tata nu avea nici o camer deoarece nu
locuia aici. Nu se muta n Brooklyn, doar eu. i Magda, noul meu paznic.
ngrijitoarea mea. Doar noi doi, pentru totdeauna, n timp ce tata i ducea o
existen fericit fr'- de-Kyle. M-am uitat prin jur la pereii fr oglinzi, fr
feres-tre, fr sfrit (toi vopsii n culori vesele cei din camer erau roii; ai
mei erau verde-smarald). Ar putea ei s m nghi-t ca s nu mai rmn nimic
n afar de amintirea unui tip ar-tos care dispruse? A putea s fiu ca tipul
acela de la coal care murise ntr-un accident n clasa a aptea? Toat lumea
plnsese, dar acum i uitasem pn i numele. Pun pariu c toi o fcuser, aa
cum m uitaser pe mine.
E drgu. M-am ndreptat ctre noptier. Aa c unde-i telefonul?
O pauz.
Nu.
Fr telefon? Era o mincinoas de doi bani. Eti sigur?
Domnule Kyle
Trebuie s vorbesc cu tata. Plnuiete s m Prseasc aici pentru
totdeauna fr s-mi zic la revedere Cumprndu-mi DVD-uri mi-am
ntins mna iute, prinznd un raft i trimind-ui aproape tot coninutul pe jos
ca s nu se simt vinovat pentru c m-a abandonat? Simeam pereii verdedes-chis prbuindu-se peste mine. M-am trntit pe canapea. Unde-i telefonul?
Domnule Kyle
Nu-mi mai spune aa! Am mai trntit nite DVD-uri. Pari o imbecil
spunnd aa. Cu ct te pltete ca s stai cu mine? i-a triplat salariul ca s te
oblige s stai aici cu ciudatul su fiu, ca s-mi fii paznicul nchisorii i s-i ii
pliscul nchis? Ei bine, poi s-i iei la revedere de la slujb dac eu fug. Tu tii
asta, nu-i asa?
Continu s priveasc int la mine. Voiam s-mi ascund faa. Mi-am
amintit ce spusese n acea zi, despre cum i era fric pentru mine.

Sunt ru, tii doar, i-am spus. Din cauza asta art cum art. Poate c
ntr-o noapte am s vin s te iau din somn. Nu cumva oamenii din ara ta cred
n acele lucruri voodoo i progenitura Satanei?
Nu. Noi credem
tii ce?
Da?
Nu-mi pas de ara ta. Nu-mi pas de nimic ce are legtur cu tine.
tiu c eti trist
Am simit o und crescnd n capul meu, nindu-mi prin nas. Tatl
meu m ura. Nici mcar nu m voia n aceeai casa cu el.
Te rog, Magda, te rog las-m s vorbesc cu el. Trebuie. Nu o s te
concedieze doar pentru c m-ai lsat s vorbesc cu el. N-ar putea gsi pe
nimeni altcineva care s stea cu mine.
M-a privit ndelung. n cele din urm, a cltinat din cap.
Am s-i aduc telefonul. Sper c o s te ajute. Eu ncerc.
Plec. Voiam s o ntreb ce anume nsemna Eu ncerc.
C ncercase s-i vorbeasc tatei s stea cu mine, s fie uman, dar c a
dat gre? Am auzit-o trindu-i picioarele sus ctre camera ei, care probabil
c era cea cu valizele. Dumne-zeule, doar pe ea o aveam. Ar putea s-mi
otrveasc mncarea dac deveneam prea insuportabil. Dar cui i psa? Am
ngenuncheat pe podea s adun DVD-urile pe care le aruncasem. Era greu cu
gheare, dar mcar minile mele nc aveau aceeai form, cu degetul mare ca al
unei gorile, nu chiar ca laba unui urs. Dup cteva minute, Madga se ntoarse
aducnd cu ea un telefon mobil. Deci ntr-adevr casa nu avea serviciu
telefonic. Halal tat aveam.
Am Am adunat aproape toate lucrurile pe care le-am aruncat. Am
gesticulat cu braele pline de lucruri. mi cer scuze, Magda.
Ridic din sprncean, dar spuse:
E n regul.
tiu c nu e vina ta c tata e Am ridicat din umeri.
Lu jocurile pe care eu nc le ineam.
Vrei s-l sun eu?
Am dat din cap i am luat telefonul.
Vreau s vorbesc cu el singur.
ncuviin, apoi puse jocurile napoi pe raft i iei din camer.
Ce e, Magda? Din vocea tatei nise iritarea cnd rspunse. Nu va fi
mai bine cnd avea s aud c eram eu.
Nu e Magda. Sunt eu, Kyle. Trebuie s vorbim despre nite lucruri.
Kyle, sunt n mijlocul a
Mereu esti. Nu va dura mult. Va dura mai puin s asculi ceea ce am
de spus dect s te ceri cu mine.
Kyle, tiu c nu vrei s fii acolo, dar sincer e mai bine. Ani ncercat s
te fac s te simi confort
M-ai abandonat aici.

Fac ceea ce e mai bine pentru tine, te protejez de oamenii care se


holbeaz, oameni care ar ncerca s te foloseasc pentru propriul lor avantaj
i
Asta-i doar o mare prostie. M-am uitat n jur la pereii verzi care se
apropiau de mine. Tu te protejezi doar pe tine nsui. Nu vrei ca lumea s tie
despre mine.
Kyle, conversaia s-a terminat.
Nu, nu s-a terminat. S nu-mi nchizi telefonul! Dac faci asta, am s
m duc la NBC i am s le acord un interviu. Jur pe Dumnezeu c am s o fac
chiar acum!
Asta l-a oprit.
Ce doreti, Kyle?
mi doream s m duc la coal, s am prieteni, s revin totul la
normal, aa cum fusese nainte. Asta nu avea s se ntmple. Aa c am spus:
Uite, exist cteva lucruri de care am nevoie. F rost de ele pentru
mine, iar eu voi face ceea ce tu i doreti. Altfel, voi pleca. Prin obloanele
aproape opace, vedeam cerul ntunecat.
Ce lucruri, Kyle?
Am nevoie de un computer cu internet. tiu c eti ngrijorat c am s
fac vreo nebunie, cum ar fi s spun presei s vin aici i s-mi fac poze. S le
spun c sunt fiul tu. Dar nu o voi face nu dac tu vei face ceea ce-i cer.
Vreau doar s fiu n stare s vd c lumea merge n continuare i poate Nu
tiu, poate s m altur unui e-grup sau ceva de genul sta. Asta sunase att
de neconvingtor c aproape a trebuit s-mi acopr urechile ca s nu aud
patetismul din ea.
Bine, bine. Am s m ocup de asta.
Al doilea lucru, vreau un meditator.
Un meditator? N-a putea spune c erai vreun elev strlucit.
Acum e altceva. Acum n-am nimic altceva de fcut.
Tata nu a rspuns, aa c am continuat.
n plus, dac se ntmpl s scap de asta? Vreau s spun, am ajuns
aa ntr-o zi. Poate c n alt zi voi fi mai bine. Poate c vrjitoarea o s-i
schimbe prerea i o s m transforme la loc. Spusesem asta, cu toate c tiam
c nu avea s se ntmple, iar el nu m crezuse. n subcontient, nc mai
credeam c poate voi reui s cunosc pe cineva, o fat, poate online. De asta
voiam un computer. Nu prea nelegeam de ce voiam un meditator. Tata avea
dreptate ursem coala. Dar acum, c-mi fusese luat, o voiam. n plus, un
meditator va fi cineva cu care voi putea vorbi. Se pare doar c va trebui s in
pasul.
n regul. Am s caut pe cineva. Ce altceva?
Am respirat adnc.
Al treilea lucru este c nu vreau ca tu s m vizitezi.
Spusesem asta pentru c tiam c nu avea oricum s o fac. Tata oricum
nu voia s m vad. nelesesem asta foarte bine. Dac ar veni, ar fi doar
fiindc ar simi c trebuia s o fac. Nu voiam asta, nu voiam s stau acolo,
ateptnd s vd dac el ar aprea i s m ntristez n fiecare zi c nu o fcea.

Am ateptat s vd dac avea s se certe cu mine, pretin-znd c era un


tat bun.
Bine, a spus el. Dac asta vrei tu, Kyle.
Tipic.
Este ceea ce vreau eu.
Am nchis nainte s-mi schimb prerea i s-l implor s vin napoi.
Tata s-a micat repede. Meditatorul a aprut o sptmn mai trziu.
Kyle. Am observat c Magda nu m-a mai strigat dom-nule Kyle dup ce
am ipat la ea. Asta a fcut-o mai puin enervant. El este Will Fratalli. El e
profesor.
Tipul de lng ea era nalt, cam la treizeci de ani i avea faa unui tocilar
adevrat. Avea un cine cu el, un labrador auriu, i purta blugi demodai, prea
lungi ca s fie ncptori, dar nu ndeajuns de mari ca s fie mito i o cma
albastr ncheiat cu nasturi pn jos. Evident coal public i nici mcar o
coal public mito. Brbatul fcu un pas n fa.
Bun, Kyle!
Nu a fugit ipnd cnd m-a vzut. Acesta era un punct n favoarea sa. Pe
de alt parte, nu se uitase la mine. Cumva se uitase pe lng mine.
Aici, am fcut cu mna. Asta nu o s mearg dac nu poi nici mcar
s m priveti.
Cinele scoase un mrit uor.
Tipul, Will, rse.
Asta ar putea fi un pic dificil.
De ce? Am ntrebat.
Pentru c sunt orb.
Oh.
ezi, Pilot! Spuse Will. Dar Pilot se tot mica, refuznd s ad.
sta era un univers total alternativ. Tata cutase i gsise sau, mai bine
zis, o pusese pe secretara sa s caute un meditator orb, ca acesta s nu poat
vedea ct de urt eram.
Oh, uau, mi cer scuze. Acesta este Acesta este cinele tu? Va locui
aici? Tu vei locui aici? Nu ntlnisem niciodat nainte o persoan oarb, cu
toate c i vzusem n staiile de metrou.
Da. Will gesticul ctre cine. El e Pilot. Vom locui amndoi aici. Tatl
tu a avut parte de o trguial grea.
Pun pariu. Ce i-a spus despre mine? mi cer scuze. Nu vrei s stai
jos? L-am luat de bra.
El m mpinse.
Te rog, nu face asta.
Scuze. ncercam s fiu de folos.
Nu apuca lumea. i-ar plcea ca i tu s fii apucat? Dac i doreti s
oferi ajutor, ntreab mai nti dac are nevoie de el.
Bine, bine, scuze. Acesta nu era un nceput bun. Dar trebuia s m
neleg cu acest tip. Ai nevoie?
ti mulumesc, nu. Pot s m descurc.

Folosind un baston pe care, de asemenea, nu-l zrisem, i gsi drumul


n jurul canapelei i se aez. Cinele continu s se uite la mine, de parc
eram vreun animal care i-ar putea ataca stpnul. Scoase un alt mrit
subire.
i spune el pe unde s mergi? Am ntrebat. Nu eram speriat. tiam c,
dac Pilot m muca, m voi vindeca imediat. M-am nclinat i am privit fix n
ochii cinelui. Este n regul, am gndit. Cinele s aez, apoi se ntinse. M
privi fix i el, dar se opri din mrit.
Nu chiar. mi gsesc singur drumul, dar, dac sunt pe cale s zbor de
pe scri, el se oprete.
Nu am avut niciodat un cine, am spus, gndindu-m la ct de prost
sunase dup ce spusesem asta. Bietul copil frustrat din New York.
Nu o s-l ai nici pe acesta. Este al meu.
neleg. A doua lovitur. Stai calm. M-am aezat pe foto-liul din faa lui
Will. Cinele a continuat s se uite la mine, dar privirea era diferit, de parc
ncerca s-i dea seama dac eram un animal sau un om. Ce i-a spus tatl
meu despre mine?
A spus c eti un invalid care are nevoie de meditaii ca s continue
studiile. Eti un elev foarte serios, mi dau seama.
Am rs.
Invalid, ha? Invalid era corect. Ca n invalid. Nevalabil. A mentionat
cumva ce boal am?
Will i schimb poziia de pe canapea.
De fapt, nu. Era ceva ce voiai s discutm?
Am aprobat printr-o micare a capului, nainte s-mi dau seama c el nu
m putea vedea.
Ceva ce vrei s tii. Vezi tu, faza e c sunt perfect sn-tos. Doar c
sunt un monstru.
Sprncenele lui Will s-au ridicat la cuvntul monstru, dar nu a spus
nimic.
Nu, pe bune. n primul rnd, am pr pe tot corpul. Mult pr, aa cum
au cinii. De asemenea, am coli i gheare. Astea sunt punctele mele rele.
Punctul bun este c se pare c-s fcut tlm Teflon. Taie-m i m voi vindeca. A
putea fi un supererou, exceptnd c, dac a ncerca vreodat s salvez pe
cineva dintr-o cldire n flcri, o singur privire dac mi-ar arunca, ar rupe-o
la fug spre flcri ipnd.
M-am oprit. Will tot nu-mi rspunse, ci doar m privi de parc aproape
c m putea vedea mai bine dect ali oameni, de parc vedea cum fusesem eu
nainte.
n cele din urm, spuse:
Ai cam terminat?
Cam terminat? Cine vorbea aa?
Ce vrei s spui?
Sunt orb, nu prost. Nu vei fi n stare s-mi bagi minciuni n cap.
Fusesem sub impresia Tatl tu a spus c tu voiai un meditator. Dac nu
sta e scopul Se ridic.

Nu! Nu nelegi. Nu ncerc s te mint. Ceea ce spun e adevrat. M-am


uitat la cine. Pilot tie asta. Nu poi s-i dai seama ct de speriat e? Mi-am
ntins braul spre Will. Cinele scoase un alt mrit, dar m-am uitat n ochii
si, apoi s-a oprit. Poftim. Atinge-mi braul.
Mi-am ridicat mneca, iar Will mi-a atins braul. i retrase mna. sta
e nu e un palton pe care-l pori sau ceva asemntor?
Simte-o. Nici o custur. Mi-am ntors braul, ca s poat pipi i
dedesubt. Nu pot s cred c nu i-a spus.
A avut n schimb cteva Condiii ciudate pentru angajarea mea.
Cum ar fi?
Mi-a oferit un salariu enorm i folosirea unui card de credit pentru
toate cheltuielile nu pot s spun c am avut ceva de obiectat. Mi-a cerut s
locuiesc aici. Salariul a fost pltit printr-o corporaie i nu am voie s ntreb
niciodat cine e el sau de ce m-a angajat. Mi s-a cerut s semnez un contract
pe trei ani, terminabil la dorina sa. Dac voi sta trei ani, el mi va plti toate
taxele de student i m va trimite la un program de doctorat. n final, a trebuit
s fiu de acord s nu spun povestea mea presei sau s scriu o carte. Am bnuit
mai degrab c tu erai o vedet de cinema.
Am rs la asta.
i-a spus cine e?
Un om de afaceri, a spus.
i a crezut c eu nu-i voi spune?
O s discutm, am spus. E de presupus C totui vrei s lucrezi aici,
acum c tii c nu sunt o vedet de cinema, c sunt doar un monstru?
i doreti s m ai aici?
Da. Tu eti prima persoan care a vorbit cu mine n ultimele trei luni,
n afar de doctori i de menajer.
Will ncuviin.
Atunci mi doresc s lucrez aici. De fapt, cam voiam s renun cnd
am crezut c esti o vedet de cinema, dar aveam nevoie de bani. i ntinse
mna. Eu i-am luat-o pe a sa. M bucur s lucrez cu tine, Kyle!
Kyle Kingsbury, fiul lui Rob Kingsbury. Am dat mna cu el,
bucurndu-m de expresia sa ocat. Ai spus cumva c tata i-a dat un card de
credit?
S-ar putea spune c Will i cu mine am srit asupra cardului tatei n
sptmna urmtoare. Prima oar am comandat cri, deoarece eram un elev
att de serios acum. Manuale, dar i romane, i versiunile Braille16 pentru
Will. Era destul de mito s-l vd cum citea folosindu-i minile. Am cumprat
mobil i un satelit radio pentru camera lui Will. El a ncercat s spun c nu
ar trebui s cheltuim n halul acesta, dar nu a obiectat prea tare.
I-am spus lui Will despre Kendra i despre blestem.
Ridicol, spuse el. Vrjitoarele nu exist. Trebuie s fie vreo stare
medical.
Asta pentru c nu poi s m vezi. Dac ai putea, ai crede cu siguran
n vrjitoare.

I-am povestit despre cum trebuie s gsesc dragostea adevrat ca s


rup blestemul. Cu toate c a spus c nu credea, bnuiesc c n cele din urm
m-a crezut oarecum.
Aleg o carte care cred c o s-i plac. Will i ndrept degetul spre
mas. Am ridicat cartea, Cocoatul de la Notre Dame.
Eti nebun? Are, cum s-i zic, cinci sute de pagini.
Will ridic din umeri.
Acord-i o sans. Are o mulime de aciune. Dac se dovedete c nu
eti destul de inteligent s o citeti, vom alege altceva.
Dar am citit-o. Orele i zilele treceau, aa c eu citeam. mi plcea s
citesc n camerele de la al cincilea etaj. Acolo era o canapea veche pe care am
tras-o la o fereastr. Stteam ore ntregi, uneori citind, uneori uitndu-m la
valurile de oameni de jos mergnd spre staia de metrou sau ieind la
cumprturi, tineri de vrsta mea mergnd la coal sau chiulind. Mi se prea
c i cunosc pe toi.
Dar am i citit despre Quasimodo, cocoatul, care locuia n Catedrala
Notre Dame. tiam de ce Will mi sugerase cartea, desigur, deoarece
Quasimodo era ca mine, ncuiat departe undeva. Iar n camera mea de la al
cincilea etaj, de unde aveam o panoram asupra oraului, m simeam ca el.
Quasimodo i urmrea pe parizieni i pe o frumoas iganc, Esmeralda, care
dansa n deprtare. Eu urmream Brooklyn-ul.
Autorul acela, Victor Hugo, probabil c a fost un tip amuzant, i-am
spus lui Will la una dintre sesiunile noastre de meditaii. Cred c mi-ar fi
plcut s-l am la o petrecere.
Eram sarcastic. Cartea era cu adevrat deprimant, ca i cum autorul i
ura pe oameni.
El a fost subversiv, totui, spuse Will.
De ce? Deoarece l-a fcut pe preot tipul cel ru i pe tipul urt cel
bun?
Asta a fost numai o parte. Vezi, eti destul de inteligent ca s citeti
acea carte lung.
Nu e o carte grea. tiam ce urmrea Will: se m fac s ncerc i mai
mult. Chiar i-aa, am zmbit. Nu m-am gndit niciodat c a fi inteligent.
Civa dintre profesorii mei mi-au spus c eram, c nu luam note mari
deoarece nu m concentram, ceea ce reprezint lucrul pe care profesorii l spun
ca s te bage n probleme cu prinii. Dar poate c era adevrat. M ntrebam
c poate de cnd eram urt devenisem mai detept. Will a spus c, atunci cnd
o persoan este oarb, celelalte simuri ca auzul i mirosul devin mai
puternice, prin compensaie. A putea s devin mai detept ca s compenseze
hidoenia?
De obicei, citeam dimineaa i vorbeam dup-amiaza. Will m chema n
jurul orei unsprezece.
ntr-o smbt, Will nu m chem. Nu mi ddusem seama de asta prima
oar, deoarece citeam o important parte din carte, unde Quasimodo o salveaz
pe Esmeralda de la execuie, apoi o duce n catedral, ipnd Sanctuar!

Sanctuar!. Dar, chiar dac Quasimodo a salvat-o pe Esmeralda, ea nici mcar


nu-l putea privi. Era prea urt.
i mai vorbeti despre depresie! Auzisem ceasul btnd de amiaz. Am
decis s cobor.
Will! Trezete-te i zmbete! E timpul s insuflm stiint!
Dar Magda mi-a ieit n ntmpinare pe palierul celui de-al treilea etaj.
Nu e aici, Kyle. A avut o ntlnire, foarte important. A spus s-i zic c
eti liber azi.
Sunt liber toat viata.
O s se ntoarc n curnd.
Nu mai voiam s citesc, aa c, dup prnz, m-am logat pe internet. n
sptmna anterioar, gsisem acest minunat site web unde puteai s vezi o
imagine-satelit a lumii. Pn acum, gsisem doar Empire State Building,
Central Park17 i Statuia Libertii. mi gsisem chiar i casa. Ct de mito ar
fi s g-sesc Catedrala Notre Dame din Paris? Am ncercat din nou New Yorkul,
scrutnd cu un efect de apropiere a imaginii de la Empire State Building ctre
catedrala St. Patrick18. Era Notre.
Dame la fel de mare ca St. Patrick? Chiar aveam nevoie de un atlas i de
un ghid de cltorie. Le-am comandat online.
Apoi, de vreme de eram online i nu aveam nimic de fcut, am intrat pe
Myspace.com. Auzisem despre oameni din coal care se mprieteniser online.
Poate c puteam gsi pe cineva n acest fel, s o fac s m iubeasc prin IM19,
apoi cumva s explic uor despre ntreaga faz cu bestia, mai trziu.
M-am logat pe Myspace i am cutat fete. nc aveam un profil de cnd
eram Kyle Normalul. Nu ncercasem niciodat nainte s ntlnesc pe cineva pe
Myspace, niciodat nu trebuise. Aa c am mai adugat cteva poze, cteva
descrieri i am rspuns la toate ntrebrile despre interesele mele (hochei),
filmul preferat (Mndrie i Prejudecat Sloane m fcuse s-l vd i l-am urt
la fiecare minut, dar tiam c fetele se d-deau n vnt dup aa ceva) i eroii
mei (tatl meu, desigur suna sensibil). Pentru seciunea Pe cine mi-a dori s
cunosc, am scris dragostea mea adevrat deoarece era adevrat.
ncepusem s caut. Nu exista nici o categorie pentru vrsta mea, aa c
am ncercat vrstele 18 spre 20, de vreme ce tiam c toat lumea minea
despre asta oricum. Gsisem aptezeci i cinci de profiluri.
Am apsat pe cteva dintre ele. Multe se dovediser a fi site-uri pentru
sex pltit. Am ncercat s evit orice profil ce avea cuvntul pervers n el, dar, n
cele din urm, am gsit unul care suna normal. Numele membrei era
Shygrrl23, dar profilul ei nu indica o fire timid.
Sunt considerat a fi o tip rar. Nu cred c mai exist cineva ca mine.
Sunt o blond cu ochi albatri de 1,58 metri. Ei bine, vezi pozele. mi place s
dansez i s-mi petrec timpul cu prietenii mei. mi plac oamenii care tiu s se
distreze cu adevrat. mi place, de asemenea, s merg la petreceri. Merg la
UCLA20, unde stu-diez s devin actri. mi place s m distrez i s triesc
viaa la maximum
M-am uitat la oglind.
Arat-mi-o pe Shygrrl23, i-am spus.

Oglinda art o sal de clas i se poziion asupra unei fete o fat care
n mod sigur nu era mai mare de doisprezece ani. Am apsat pe butonul de
ntoarcere de pe tastatur.
Am dat click pe alt profil i apoi pe altul. Am ncercat s aleg profiluri
care erau n alte state, deoarece nu aveam s le ntlnesc prea curnd. La urma
urmelor, ce aveam s le spun: Eu sunt bestia cu floarea galben de la rever?
Aveam doi ani s m ndrgostesc i s o fac s m iubeasc.
Arat-mi-o pe Stardancer112, i-am comandat oglinzii.
Avea cam patruzeci de ani.
n urmtoarele trei ore, am cutat pe Myspace i Xanga. De fapt trolat ar
fi un termen mai potrivit. Urmtoarele profile peste care m-am uitat s-au
dovedit a fi:
O casnic de peste 40 care cerea o poz nud.
Un tip btrn.
O fetit de 10 ani.
Un ofier de poliie.
Cu toi spuneau c erau de vrsta mea i c erau femei. Speram c
poliaiul era acolo ca s i prind pe ceilali perveri. Am scris un avertisment
pentru fetia de zece ani, iar ea mi-a scris napoi, ipnd c nu eram maic-sa.
Magda intr cu aspiratorul.
Ah, nu tiam c eti aici, Kyle. Este n regul dac aspir prin camer?
Sigur. Sunt doar pe internet. Am zmbit. ncercnd s gsesc o fat.
O fat? Veni mai aproape i se uit la ecran. Ah. Cumva se ncruntase
i m-am gndit c nici mcar nu eram sigur dac ea tia ce era aceea o camer
de chat sau ceea ce era internetul, ca s fiu sincer. Bine, voi fi foarte tcut. i
mulumesc.
M-am mai uitat puin. Existau civa oameni care preau normali, dar
niciunul nu era online. M voi ntoarce.
Apoi am petrecut alt jumtate de or cutnd pe Google cuvinte ca
bestie, transformare, vraj, blestem tii tu, doar ca s vd dac acest tip de
lucru i se mai ntmplase altcuiva, n afar de povetile frailor Grimm sau de
Shrek. Am gsit cel mai ciudat site web, realizat de un anume tip pe nume
Chris Anderson, cu toate tipurile de chat-uri listate, incluznd unul despre
oameni care se transformaser n alte lucruri. Era probabil doar un grup de
adolesceni, plin de tipurile de oameni unora le plcea s scrie fan-ficiune
Harry Potter. Totui, plnuisem s m ntorc acolo ntr-o alt zi.
n cele din urm, m-am delogat. II auzisem pe Will ajungnd cu cteva
ore mai devreme, dar nu venise s stm de vorb.
Will, ziua de vacant s-a terminat! Am zbierat.
Nici un rspuns. Am verificat celelalte etaje. Nici urm de Will. n cele din
urm, m-am ntors n apartamentul meu.
Kyle, tu eti? Vocea se auzi din grdin. Nu mai fusesem acolo din
prima zi. Era prea deprimant s te uii la un gard de lemn de aproape trei metri
nlime pe care tata l nlase pentru ca oamenii s nu m vad, aa c
ineam perdelele trase.
Dar Will era afar.

Puin ajutor aici, Kyle?


Am pit n afar. Will era nconjurat de ghivece i plante, i pmnt, i
lopei. De fapt, era blocat la perete de un sac imens cu pmnt.
Will, ari ca naiba! Am ipat prin ua de sticl.
Nu pot s spun cum ari tu, spuse el. Dar, dac ari precum spui tu,
ari ca un mgar. Te rog, ajut-m.
M-am dus i l-am ajutat s ridice sacul de pmnt. Acesta s-a mprtiat
peste tot, n mare parte pe Will.
Scuze!
Abia atunci am vzut c el planta tufe de trandafiri, duzini de tufe.
Trandafiri n cndva-goalele straturi de flori, trandafiri n ghivece i trandafiri
agtori crndu-se pe spalieri. Roii, galbeni, roz i, cel mai ru dintre
toate, trandafiri albi care mi aminteau de ceea ce se sfrise prin a fi cea mai
cumplit noapte din viaa mea. Nu voiam s-i privesc i totui am pit mai
departe. Am ntins mna s ating unul. Am srit. Un spin. Ghearele mi ieir.
Ca leul i oarecele, am gndit. Am tras spinul i a ieit. Rana se nchise.
Ce e cu trandafirii? Am ntrebat.
mi place s grdinresc i felul n care miros trandafirii. M-am sturat
s te vd plimbndu-te prin cas cu perdelele trase. M-am gndit c poate o
grdin ar putea nveseli lucrurile. Am decis s-i urmez sfatul cu cheltuitul
banilor tatlui tu.
Cum de tii c perdelele sunt trase?
O camer este rece cnd totul e nchis i gol. Nu ai vzut soarele de
cnd am venit eu aici.
Crezi c plantnd nite flori o s schimbe asta? Am tras un pumn ntro tuf de trandafiri. S-a rzbunat nepndu-m n mn. Sigur, voi fi ca unul
dintre acele filme de pe canalul Lifetime Viaa lui Kyle era pustie i disperat.
Apoi un dar de trandafiri a schimbat totul. Asta crezi tu?
Will ddu din cap.
Oricui i prinde bine puin frumusee
Ce tii tu despre frumusee? Nu m cunoti de la nimeni.
Nu am fost orb dintotdeauna. Cnd am fost mic, bunica mea avea o
grdin de trandafiri. Mi-a artat cum s-i ngrijesc. Un trandafir i poate
schimba viaa, obinuia ea s spun. A murit cnd aveam doisprezece ani. n
acelai an, am nceput s-mi pierd vederea.
Ai nceput? Dar credeam, mda, un trandafir i poate schimba viata.
La nceput, nu vedeam noaptea. Apoi vedere ngustat, care m-a
nnebunit pentru c nu puteam s mai joc baseball, ceea ce era oribil deoarece
eram destul de bun. n cele din urm, abia am mai putut vedea.
Uau, asta probabil c te-a nspimntat.
Mulumesc pentru simpatie, dar nu derula toate filmele Lifetime
asupra mea. Will mirosi un trandafir rou. Mirosul mi amintete de acele
vremuri. Le pot vedea n mintea mea.
Eu nu simt deloc mirosul.
ncearc, dar cu ochii nchii.
Am fcut aa. Mi-a atins umrul, ghidndu-m spre flori.

OK, miroase acum.


Am inhalat. Avea dreptate. Aerul era plin cu parfumul trandafirilor. Dar
mi aduse aminte mirosul acelei nopi. M puteam vedea pe scen cu Sloane,
apoi n camera mea cu Kendra. Am simit o micare n stomac. M-am dat
napoi.
Cum de ai tiut pe care s i cumperi? Ochii nc mi erau nchii.
Am comandat ce voiam i speram s fie cel mai bun. Cnd tipul cu
livrrile a venit, i-am codat-color. Pot vedea culorile puin.
O, da? nc ineam ochii nchii. Atunci, ce culoare au acetia?
Will mi ddu drumul.
Acetia sunt cei din ghivecele cu faa lui Cupidon pe ele.
Dar ce culoare au?
Cei din ghiveciul cu Cupidon sunt albi.
Mi-am deschis ochii. Albi. Trandafirii care mi aduseser napoi o
amintire att de puternic erau albi. Mi-am amintit-o pe Magda spunnd:
Aceia care nu tiu cum s priveasc lucrurile preioase n via nu vor fi
niciodat fericii.
Vrei s m ajui s i plantez i pe ceilali? ntreb Will.
Am ridicat din umeri.
Mcar e ceva de fcut.
Will mi art ct de mult pmnt s pun n ghiveci i cum s pun
muchi de turb i ngrmnt de plante.
Copilul de ora nu a mai fcut asta niciodat? M tachin el.
Florarul livra un aranjament n fiecare sptmn.
Will rse, apoi spuse:
Esti att de serios.
Am scrmnat n containerul de plastic ca s scot pmntul, aa cum mi
artase Will, apoi am ridicat planta i am pus-o n strat.
Magdei i plac trandafirii albi.
Ar trebui s i duci civa.
Nu tiu.
De fapt, ea a fost cea care a sugerat grdina. Mi-a spus c i petreci
dimineile la ultimul etaj, privind intens pe fereastr. Ca o floare, cutnd
soarele a fost ceea ce a spus ea. E ngrijorat pentru tine.
De ce ar fi?
Nu am nici o idee. Poate c e bun la inim.
Nici gnd. Este din cauz c e pltit pentru a face asta.
Ea e oricum pltit, fie c tu eti sau nu fericit, am drep-tate?
Avea dreptate. Nu avea nici un sens. Nu fusesem cu Magda dect
insolent, dar uite-o acum, fcnd lucruri n plus pentru mine. i Will fcea la
fel.
Am nceput o alt gaur.
Mersi pentru asta, Will.
N-ai pentru ce. ut sacul de ngrmnt pentru plante n direcia
mea, pentru a-mi aminti c asta trebuia s pun n ghiveci apoi.

Mai trziu, am ales trei trandafiri albi i i-am dus Magdei. Voisem s i
dau personal, dar, cnd am ajuns sus, m-am simit stupid. Aa c i-am lsat
lng cuptorul unde gtea. Speram c va ti c erau de la mine, i nu de la
Will. Dar, cnd a cobort s-mi aduc tava cu cina, am pretins c eram n baie
i am ipat la ea s o lase lng u.
n acea noapte, pentru prima dat de cnd m mutasem n Brooklyn, am
ieit pe strad. Am ateptat pn s-a nserat i, cu toate c era abia nceputul
lui octombrie, purtam un palton mare cu o glug, pe care mi-am tras-o peste
fa. Mi-am nfurat o earf n jurul brbiei i a obrajilor. Mergeam aproape
de cldiri, ntorcndu-m, ca oamenii s nu m vad, cufundndu-m n alei
ca s evit s m apropii prea tare de cineva. Nu ar trebui s fac asta, m-am
gndit. Eu sunt Kyle Kingsbury. Sunt cineva special. Nu ar trebui s fiu nevoit
s m furiez pe alei, ascunzndu-m n spatele tomberoanelor de gunoi,
ateptnd ca vreun strin s urle Monstru. Ar fi trebuit s fiu laolalt cu
oamenii. i totui m furiam i m ascundeam i, cu puin noroc, rmneam
neobservat. Acesta era lucrul ciudat. Nimeni nu m observa, chiar i cei care
preau s se uite direct la mine. Ireal.
tiam unde voiam s merg. Gin Elliott, din clasa mea de la Tuttle, avea
cele mai tari petreceri la casa prinilor lui din Soho, cnd acetia plecau. M
uitasem n oglind, aa c tiam c aveau s fie plecai weekendul acesta. Nu
m puteam duce la petrecere nu ca un strin i n mod cert nu ca eu nsumi,
ca un Kyle Kingsbury redus la nimic.
Dar m-am gndit c poate doar poate a fi fost n stare s stau afar
i s-i urmresc pe oameni intrnd i ieind. Desigur, a putea s-i urmresc
din Brooklyn. Dar voiam s fiu acolo. Nimeni nu m-ar recunoate. Singurul
meu risc era c poate cineva m-ar fi zrit; a putea fi capturat, inut cu un
monstru, poate s fiu transformat n creatur de grdin zoologic. Nu era un
risc mic. Dar singurtatea m fcea mai curajos. Puteam s o fac.
i totui oamenii treceau pe lng mine, prnd s se uite, dar
nevzndu-m pe mine.
S ndrznesc s iau metroul? Am ndrznit. Era singura cale. Am gsit
staia pe care o vzusem de nenumrate ori de la fereastra mea i, ndeprtnd
din nou gndul c a putea fi nchis ntr-o grdin zoologic i prietenii mei
venind acolo n excursii s m vad, am cumprat un card de metrou i am
ateptat urmtorul tren.
Cnd a ajuns, nu era mult lume. Orele de vrf trecuser. Totui, m-am
aezat departe de ceilali pasageri, lund cel mai oribil loc din spate. M-am
uitat pe fereastr. Chiar i-aa, o femeie care sttea pe un scaun aproape de
mine s-a mutat cnd eu m-am aezat. Am privit-o, reflectndu-se n geam, n
timp ce a trecut pe lng mine, inndu-i respiraia. Ar fi putut s-mi vad
reflexiile animalice dac s-ar fi uitat. Dar nu o fcuse, ci doar se ndeprtase,
mergnd mpotriva micrii trenului, ncreindu-i nasul de parc mirosise ceva
urt. Se duse s se aeze n partea cea mai ndeprtat a vagonului, dar nu
spuse nimic.
Apoi mi-am dat seama. Desigur! Era cald. Cu paltonul meu mare i
earfa artam ca un vagabond. Asta credeau oamenii de pe strad i din tren c

sunt. De asta nu se uitaser la mine. Nimeni nu se uita la vagabonzi. Eram


invizibil. Puteam s merg pe strzi i, n timp ce mi ineam faa cumva
ascuns, nimeni nu m-ar fi putut observa. Era libertate, ntr-un fel.
i mai curajos, m-am uitat n jur. Destul de sigur, nici o privire nu a
ntlnit-o pe a mea. Toi oamenii se uitau n cri sau la prietenii lor, sau
doar n alt parte.
Am ajuns pe Spring Street i am ieit, nefiind foarte grijuliu de data
aceasta. Mi-am croit drumul de-a lungul strzilor mai luminoase, trgndu-mi
earfa mai aproape de gt, ignornd sentimentul de sufocare i stnd la o
parte. Marea mea fric era s nu m vad Sloane. Dac fcuse greeala s le
spun tuturor despre mine, i-ar fi btut joc de ea n mod sigur. Iar apoi ea ar
fi fost dornic s m arate cu degetul, aa nct ei s stie c nu mintise.
Am ajuns la apartamentul lui Gin. Avea portar, deci nu puteam ajunge pe
hol. Oricum nu voiam, nu voiam s am de-a lace cu lumina, cu feele, cu faptul
c petrecerea era n toi fr mine, de parc eu nu contam. Era un ghiveci mare
lng u. Am ateptat pn ce nimeni nu era prin apropiere, apoi m-am
furiat, fcndu-m confortabil lng el. Un miros familiar umplu aerul i am
privit ghiveciul. Trandafiri roii. Will ar fi fost mndru de mine pentru c-mi
ddusem seama.
Petrecerea probabil c ncepuse n jur de opt, dar, chiar i la nou,
ntrziatii nc mai soseau n numr mare. M-am uitat ca i cum petrecerea era
o emisiune la TV cu camera ascuns, vznd lucruri pe care nu trebuia s le
vd: fetele ndreptndu-i inuta sau nghiind o ultim doz de ceva nainte s
intre n cldire, bieii discutnd despre ceea ce aveau n buzunare i cu cine
aveau s le foloseasc. A fi putut jura c unii dintre prietenii mei se uitau fix
la mine, dar nimeni nu m-a vzut. Nimeni n-a ipat Monstru! Prea c nimeni
nici mcar nu m observase. M simeam i bine, i ru n acelai timp.
Apoi apru ea. Sloane. Era lipit de buzele lui Sullivan Clinton, unul
dintre elevii din ultimul an, ntr-o mare Artare Public de Afeciune21 ce se
desfura n faa mea, ca un film interzis minorilor sub 18 ani. Ar fi putut s o
fac n faa mea deoarece eram, nc o dat, invizibil. Am nceput s m ntreb
dac nu cumva chiar eram. n cele din urm, au intrat n cldire.
Noaptea a mers cam aa. Oamenii veneau. Oamenii plecau. Pe la miezul
nopii, obosit i foarte nclzit, m-am gndit s plec. Dar tocmai atunci am auzit
o voce familiar venind dinspre scrile de deasupra capului meu.
O petrecere slbatic, ha? Era Trey.
Acesta era cu alt fost prieten al meu, Graydon Hart.
Cea mai tare, spuse Graydon. Chiar mai bun dect cea de anul
trecut.
Care a fost cea de anul trecut? ntreb Trey. Probabil c am fost prea
varz ca s-mi amintesc.
M-am chircit i mai bine, dorindu-mi ca ei s plece. Apoi mi-am auzit
numele.
tii tu, spuse Graydon. Anul trecut cea cnd Kyle Kingsbury a aduso pe fata aceea vulgar care i-a petrecut jumtate din noapte inndu-i mna
n pantalonii lui.

Trey rse.
Kyle Kingsbury un nume din trecut. Btrnul Kyle.
Am zmbit i m-am nclzit i mai tare n lungul meu palton.
Mda, oare ce s-a ntmplat cu el? Spuse Graydon.
S-a dus la un internat.
Bnuiesc c probabil s-a gndit c era prea bun pentrn noi, ha?
Am privit lung la ei, n special la Trey, ateptnd s vd dac urma s m
apere.
Nu m-ar surprinde, spuse Trey. El se considera mereu atl de mare
cnd era aici domnul Tatl-Meu-Citete-tirile.
Ce idiot!
Mda. M bucur c tipul a plecat, spuse Trey.
Mi-am ntors faa de la ei. n cele din urm, plecar.
Faa i urechile m usturau. Totul fusese o minciun prie-tenii mei de
la Tuttle. ntreaga mea via. Ce ar spune oamenii dac m-ar vedea acum m
urser chiar i cnd artasem bine. Nici mcar nu mi-am dat seama cum am
ajuns acas. Nimeni nu m vedea. Nimnui nu-i psa. Kendra avusese dreptate
n toate.
Eram din nou pe My Space.
Arat-mi-o pe Angelbabyl023, i-am spus oglinzii.
n schimb, mi art fata Kendrei.
Nu o s mearg, tii doar.
Ce faci aici?
Te eliberez de iluziile tale. Nu o s mearg, ncercnd s cunoti pe
cineva online, s gseti dragostea adevrat n acest fel. Nu o s mearg.
De ce naiba nu? Vreau s zic, sigur c unele sunt pline de minciuni,
dar nu pot fi toate
Nu poi s te ndrgosteti de un calculator. Nu e dragos-te adevrat.
Oamenii se ntlnesc online tot timpul. Unii chiar se i cstoresc.
Una e s cunoti pe cineva online, apoi s te ntlneti n carne i oase
i s te ndrgosteti. Alta e s pori o ntreag relaie online, convingndu-te pe
tine nsui c te-ai ndrgostit la treizeci de state deprtare
Care e diferena? Tu crezi c aspectul fizic nu ar trebui s conteze. Cu
internetul, chiar nu conteaz. Aici totul se leag de personalitate. Apoi mi-am
dat seama de problema ei. Tu eti suprat deoarece eu am gsit o cale n jurul
blestemului tu, o cale prin care s pot cunoate pe cineva, fr ca ei s se
sperie din cauza a ceea ce mi-ai fcut tu.
Greit. Am aruncat o vraj asupra ta ca s te nv o lecie. Dac o
nvei, minunat. Eu nu i pun piedici ca s o dai n bar; ncerc s te ajut. Dar
asta pur i simplu nu o s mearg.
Dar de ce?
Pentru c nu te poi ndrgosti de o persoan pe care nu o cunoti.
Profilul acela al tu este plin de minciuni.
Mi-ai citit corespondena. Nu e asta cumva interzis
mi place s ies n ora i s petrec cu prietenii mei
Oprete-te!

Eu i tata suntem foarte apropiai


Taci! Taci! Taci! Mi-am acoperit urechile, dar cuvintele ei nc m
necjeau. Voiam s sparg oglinda, monitorul calcu-latorului, orice, dar totul era
din cauz c tiam c era adevrat. Voiam doar ca cineva s m iubeasc,
cineva s rup blestemul. Dar era totul fr speran. Dac nu puteam s
ntlnesc pe cineva online, cum a putea s cunosc pe cineva?
Acum nelegi, Kyle? Vocea nbuit a Kendrei ptrunse n gndurile
mele.
M-am uitat n alt parte, refuznd s rspund. mi simeam gtul
ncordndu-se i nu voiam ca ea s aud asta.
Kyle?
Am neles! Am rcnit eu. Acum vrei, te rog, s m lai n pace?
Mi-am schimbat numele.
Kyle nu mai exista. Nu mai rmsese nimic din Kyle. Kyle Kingsbury
murise. Nu i mai voiam numele deloc.
M-am uitat pe internet la ceea ce semnifica Kyle, apoi am Iras concluzia:
Kyle nseamn chipe. Eu nu eram. Gsisem un nume care nsemna urt,
Feo (ce om i-ar da copilului su un aa nume?), dar n final am optat pentru
Adrian, care nsemna cel ntunecat. Acela eram eu, cel ntunecat. Toat lumea
i aici m refer la Magda i Will mi spunea acum Adrian. Eram ntunericul.
Locuiam, de asemenea, n ntuneric. Am nceput s dorm pe timpul zilei,
cutreiernd strzile i cltorind cu metrourile noaptea, cnd nimeni nu m
putea vedea cu adevrat. Terminasem cartea cu cocosatul (toat lumea murise),
aa c am citit Fantoma de la Oper22. n carte diferit de versiunea musical
tmpiic a lui Andrew Lloyd Webber Fantoma nu era un ratat romantic care
fusese neles greit. El era un criminal care terorizase cldirea operei ani
ntregi, nainte s o rpeasc pe o tnr cntrea i s ncerce s o foreze
s fie dragostea care i fusese refuzat lui.
Pricepusem. tiam acum ce nseamn s fii disperat. tiam ce nseamn
s te furiezi n ntuneric, cutnd puin speran i s nu gseti nimic.
tiam ce nseamn s fii att de singur i s poi omor din aceast cauz.
Mi-a fi dorit s am o cldire de oper. Mi-a fi dorit s am o catedral.
Mi-as fi dorit s m car n vrful cldirii Empire State Building precum King
Kong. n schimb, aveam doar cri, cri i strzile necunoscute ale New
Yorkului cu milioanele de oameni proti i fr indicii. Am nceput s m
furiez pe aleile din spatele barurilor unde cuplurile se duceau s fac sex. Le
auzeam gemetele i oftaturile. Cnd am vzul un cuplu ca acela, mi-am
imaginat c eu eram brbatul, c minile fetei erau pe mine, respiraia ei
fierbinte n urechea mea, i de mult ori m-am gndit cum ar fi s-mi pun
ghearele pe gtul brbatului, s-l omor i s o duc pe fat n brlogul meu i s
o fac iubita mea, indiferent dac m voia sau nu. Nu a fi fcut-o, dar m-a
speriat c am putut s gndesc asta. Eram cu adevrat speriat.
Adrian, trebuie s vorbim.
nc eram n pat cnd Will a intrat. M uitasem prin fereastr la grdina
pe care el o plantase, ochii mei fiind pe jumtate nchii.
O mare parte din trandafiri au murit, Will.

Asta se ntmpl cu florile. Este octombrie. n curnd o s moar toi


pn la primvar.
i ajut, tii asta. Cnd vd unul care s-a fcut maro, dar nu a czut, l
ajut. Spinii nu m mai deranjeaz prea tare. M vindec imediat.
Deci exist i cteva avantaje, n cazul acesta.
Da. Cred c e bine s i ajut s moar. Cnd vezi ceva zbtndu-se din
greu n felul acela, nu ar trebui s sufere. Nu crezi?
Adrian
Uneori, mi doresc ca cineva s m ajute i pe mine n acelai fel. Am
vzut c Will nepenise. Dar sunt puini ca acel trandafir rou, care nc
atrn de creang. Nu cade. M sperie ru de tot.
Adrian, te rog!
Nu vrei s vorbim despre flori? Credeam c i plac florile, Will. Tu ai
fost cel care le-a plantat.
mi plac florile, Adrian. Dar acum voiam s vorbim despre relaia
noastr de meditaii.
Ce e cu ea?
Nu avem una. Am fost angajat ca meditator i n ultima vreme asta nu
nseamn dect c primesc o imens sum de bani ca s stau aici i s-mi
actualizez lectura.
Asta nu merge la tine? Afar, ultimul trandafir rou i schimb
direcia din cauza unei rafale de vnt neateptate.
Nu, nu merge. S iei bani i s nu faci nimic n schimb nseamn furt.
Gndeste-te la cistci ca la o redistribuire a averii. Tatl meu este un
bastard bogat care nu merit ceea ce are. Tu eti srac i merii. E ca tipul
acela care a furat de la bogai i a dat sracilor. Cred c este o carte despre
asta.
L-am observat pe Pilot, stnd lng picioarele lui Will. I-am lacut semn
cu degetul ca s ncerc s-l fac s vin la mine.
Oricum am nvtat. Am citit Cocosatul, Fantoma de la Oper,
Frankenstein23. Acum citesc Portretul lui Dorian Gray24.
Will zmbi.
Cred c detectez o tem aici.
Tema este ntunericul oamenii care locuiesc n ntuneric. Am
continuat s fac semn cu degetele spre Pilot. Tmpitul de cine nu voia s vin.
Poate c, dac am vorbi despre cri Ai cteva ntrebri despre
Tipul acela, Oscar Wilde Era homosexual?
Vezi? tiam c aveai ceva intuiii adnci, ceva iste cu care s
contribui la
Nu te pune cu mine, Will. Deci a fost?
Chiar unul faimos. Will apuc lesa lui Pilot. Cinele nu are de gnd s
vin la tine, Adrian. El e dezgustat de tine la fel cum sunt i eu, s zaci n pat
n pijama la ora unu dup-amiaza.
Ce te face s crezi c sunt n pijama?
Eu chiar eram.

Pot s te miros. Cinele cu siguran poate. i amndoi suntem


dezgustai.
Bine, am s m mbrac ntr-un minut. Fericit?
A putea fi n special dac i-ai face un du.
Bine, bine. Aadar, spune-mi despre Oscar Wilde.
A fost judecat dup ce a avut o aventur sentimental cu fiul unui
lord. Tatl tnrului a spus c Wilde l-a ademenit pe fiul su n relaie. A murit
n nchisoare.
Eu sunt n nchisoare, am spus.
Adrian
E adevrat. Cnd eti copil, oamenii i spun c numai ceea ce e n
interior conteaz. C aspectul fizic nu conteaz. Dar asta nu e adevrat. Tipii ca
Phoebus n Cocoatul sau Dorian, sau vechiul Kyle Kingsbury ei pot fi
vrednici de dispre n faa femeilor i totui nu au nici o problem deoarece
arat bine. S fii urt e un fel de nchisoare.
Eu nu cred asta, Adrian.
Orbul are intuiii. Poti s crezi sau s nu crezi. E adevrat.
Will oft.
Adrian, putem s ne ntoarcem la carte?
Florile sunt pe moarte, Will.
Adrian. Dac nu ncetezi s mai dormi toat ziua i s m lai s te
meditez, mi voi da demisia.
L-am privit ptrunztor. tiam c e suprat pe mine, dar nu am crezut
niciodat c va pleca.
Dar unde-ai s te duci? Am spus. Trebuie s fie greu pentru tine s
gseti locuri de munc atunci cnd eti Vreau s spun, eti
E greu. Oamenii cred c tu nu poi face lucruri i nu vor s-i acorde o
ans. Ei cred c e vorba despre o chestiune de ncredere. Am avut odat pe
cineva la un interviu care m-a ntrebat: Ce s-ar ntmpla dac te-ai mpiedca i
l-ai rni pe un elev? Ce s-ar ntmpla dac, bunoar, cinele tu ar muca pe
cineva?
Aa c ai fost tras pe sfoar ca s meditezi un ratat ca mine.
Nu a ncuviinat i nici nu a spus da. n schimb, a spus:
Am nvat din greu ca s pot munci, aa c nu ar trebui s fiu
suportat de ctre altcineva. Nu pot renuna la asta.
Se referea la viata mea. Asta era ceea ce fceam eu, trind de pe urma
tatei i asta aveam s fac mereu dac nu gseam o cale s rup vraja.
Trebuie s faci ceea ce trebuie s faci, am spus. Dar eu nu vreau s
pleci.
Exist o soluie. Ne puteam ntoarce la sesiunile noastre normale de
meditatii.
Am ncuviintat.
Mine. Nu azi, ci mine. Trebuie s fac ceva astzi.
Eti sigur?
Da. Mine. Promit!

tiam c zilele mele cnd mai puteam s ies n lume erau pe cale de
dispariie. n timp ce afar se rcea, folosirea unui palton prea mai puin
ciudat, artam mai puin a vagabond Recent, de mai multe ori, civa oameni
au ncercat s-mi ntlneasc privirea i m-au salvat doar reflexele mele rapide
care-mi permiteau s m ntorc destul de iute, aa nct, dac strinii aveau s
se uite din nou, mi-ar fi vzut doar spatele i s-ar fi gndit c faa mea de
monstru era doar nscocirea imaginaiei lor. Nu puteam s risc n felul acesta.
Am nceput s ies n ora mai trziu, cnd strzile i metrourile erau mai puin
aglomerate, cnd ansele mele de a fi prins erau mici. Dar asta nu m
satisfcea. Voiam s fiu parte din viaa strzilor. Iar acum mai era i
promisiunea fa de Will. Nu puteam s cutreier toat noaptea i s nv
dimineaa. i nu-l puteam lsa pe Will s plece.
Urma s fie o iarn lung. Dar astzi tiam c pot iei fra fric. Era
singura zi din an cnd nimeni nu se va uita cruci la mine. Halloween.
Mereu iubisem Halloween-ul. Fusese srbtoarea mea preferat de cnd
aveam opt ani, iar eu i cu Trey aruncaserm cu ou n ua apartamentului
btrnului Hinchey, deoarece nu se nscrisese n programa ne dai ori nu ne
dai i am scpat nepedepsii pentru c noi eram doi din cei aproximativ
dou sute de mii din ora mbrcai ca Omul-Pianjen. Dac existase vreo
ndoial c era srbtoarea mea preferat, aceasta dispruse cnd m-am dus la
petrecerea din gimnaziu i am fost nconjurat de fetele de la Tuttle mbrcate n
costume de servitoare franuzoaice cu ciorapi de plas.
i acum avea s fie n continuare srbtoarea mea preferat, deoarece n
noaptea aceasta, mcar o dat, totul putea fi normal.
Nu m gndeam chiar s ntlnesc o fat ca s rup vraja. Nu chiar. Pur i
simplu voiam s vorbesc cu o fat, poate s dansez cu ea, i ea s m strng
n brae, chiar dac era pentru o singur noapte.
Acum stteam n faa unei coli care ddea o petrecere. Era a cincea
petrecere pe lng care trecusem, dar cteva dintre ele aveau anunuri care
spuneau VA RUGM, FR COSTUME NFIORTOARE. Nu voiam s-mi asum
riscul ca faa mea s fie prea grosolan. Probabil c era o coal particular,
deoarece copiii artau destul de curei, dar nu era o scoal ca Tuttle, o scoal
care conta. Prin ua de la sala de sport, i vedeam pe oameni dansnd ntr-o
ncpere slab luminat. Civa erau n grupuri, dar o mulime erau singuri.
Afar, o fat vindea bilete, dar nu verifica nicicum crile de identitate.
Petrecerea perfect la care s particip.
Aa c de ce nu intrm?
Stteam la civa metri deprtare de vnztoarea de bilete, care era
mbrcat ca Dorothy din Vrjitorul din Oz, exceptnd prul purpuriu i
tatuajele. i priveam pe oameni n special pe fete intrnd. Aproape c
niciuna nu se uitase la mine, aa c asta era bine. Am recunoscut toate tipurile
obinuite ma-joretele i cei care adunau bani pentru bebelui, viitori
politicieni i cei actuali, atleii i copiii care mergeau la coal doar ca s fie
alei. i oameni care nu aparineau nici unui grup. Am stat lng, urmrindu-i,
pentru o bun bucat de vreme.
Mito costum.

DJ-ul puse Monster Mash25 i civa oameni ncepur s danseze.


Hei, cu tine vorbesc. sta e un costum chiar mito.
Era vnztoarea de bilete. Dorothy. Lucrurile se linitiser n jurul ei de
vreme ce toat lumea intrase n sal. Eram singuri.
Oh. Mersi. Fusese prima dat cnd vorbisem cu cineva de vrsta mea
n ultimele luni. i al tu e mito.
Mersi. mi zmbi i se ridic n picioare ca s i pot vedea ciorapii de
plas. Eu i spun Cu Siguran Nu Mai Locuiesc n Kansas26.
Am rs.
Tatuajele sunt reale?
Nu, dar mi-am vopsit prul n stil Jell-O27. nc nu i-am spus mamei
mele c o s in o lun. Ea crede c e spray. Ar trebui s fie amuzant la
petrecerea de aniversare de sptmna viitoare a bunicii mele, care mplinete
aptezeci i cinci de ani.
Am rs. Nu arta urt, iar picioarele ei erau sexy n ciorapii de plas.
Nu ai de gnd s intri?
Am cltinat din cap.
Ar trebui s m ntlnesc cu cineva.
De ce am spus asta? Evident, trecusem testul. Fata asta a crezut c
purtam un costum cu adevrat elaborat. Ar fi trebuit s-mi cumpr un bilet i
s intru.
Oh, a spus ea, uitndu-se la ceas. Bine.
Am stat acolo nc cincisprezece minute, uitndu-m. Acum c i
spusesem c ateptam pe cineva nu puteam schim-ba povestea, nu puteam
intra. Ceea ce ar fi trebuit s fac era sa m ndeprtez, pretinznd c m
plimbam, apoi s m plimb mai departe i s nu m mai ntorc, ci s m duc n
alt parte.
Dar ceva anume luminile, muzica i dansul m-a fcut s vreau s
stau, chiar dac nu puteam intra. mi plcea s stau afar, de fapt. Simeam
aerul rece pe faa mea.
tii ce mi place cel mai mult la costumul tu? Spuse fata.
Ce anume?
mi place felul n care pori haine normale peste el, de parc ai fi
jumtate om, jumtate monstru.
Mersi. Facem un capitol despre montrii literari la ora de englez:
Fantoma de la Oper, Cocoatul de la Notre Dame, Dracula. Data viitoare vom
face Omul Invizibil 28. Oricum, m-am gndit c ar fi mito s m costumez ca
un brbat care s-a transformat ntr-un monstru.
Mito. Foarte creativ.
Mersi. Am luat un vechi costum de goril i l-am modificat.
Ce or de englez e aceea?
Hmm, a domnului Ellison. Am ncercat s m decid ci ani avea.
Era cam de vrsta mea, nu mai mare. Premii de clasa a dousprezecea.
Va trebui s ncerc s intru i eu la cursul su. Sunt doar o elev n
anul doi.

Eu M-am oprit din a spune c i eu eram la fel. Chiar mi place ora


sa.
Am stat nc un minut. n cele din urm, a spus:
Uite, eu de obicei nu prea fac din astea, dar se pare c prietena ta i-a
dat papucii, iar tura mea de vndut bilete se termin n cinci minute. Ai vrea s
intri mpreun cu mine?
Am zmbit.
Desigur.
Asta e chiar anormal.
Ce anume?
Nu tiu. Aproape c masca ta are expresii faciale, de par-c tocmai ai
zmbit. i-a ntins mna. Eu sunt Bronwen Kreps.
Am dat mna cu ea.
Adrian Adrian King.
Pare foarte real. Se referea la mna mea. E nspimnt-tor aa ceva.
Mersi. Am lucrat la costum sptmni ntregi, asamblnd buci din
alte costume i chestii.
Uau, cu siguran iubeti Halloween-ul.
Mda. Am fost foarte timid cnd am fost copil. mi plcea s pretind c
eram altcineva.
Mda, i eu. De fapt, nc sunt timid.
Serios? Nu mi-am dat seama de asta din felul n care ai nceput s
vorbeti cu mine.
Oh, asta, spuse ea. Ei bine, prietena ta i-a tras eap. Pari a fi un
spirit nrudit.
Spirit nrudit, ha? Am zmbit. Poate c aa e.
Nu mai face asa.
Se referea la zmbetul meu. Era o fat cam ciudat, cu piele alb i pr
purpuriu nu tipul care ar purta vreodat un costum de servitoare
franuzoaic stricat. Probabil c avea prini pe la teatru sau ceva de genul
sta. n urm cu cteva luni, cu siguran i-a fi fcut vnt. ns acum, vorbind
cu oricine era o ncntare.
Alt fat a venit s preia tura lui Bronwen, iar noi ne-am dus la dans.
Acum c avea iar prul ridicat, nu i mai sttea n cale, am vzut c i rupsese
decolteul orului ei de Dorothy i avea bluza deschis, aa c arta ntr-un fel
sexy. Avea un tatuaj cu un pianjen deasupra snului stng.
sta e preferatul meu, am spus, mngindu-l, riscnd ca ea s cread
c pur i simplu o atingeam cu un fel de mna artificial de cauciuc, aa c nu
i-ar psa.
Am stat pe scaun ore ntregi, a spus ea. Haide s dansm.
Ct e ceasul?
Aproape miezul nopii.
Ora vrjitoarelor. Am condus-o spre ringul de dans. Cntecul rapid
care fusese nainte se transformase ntr-unui lent, aa c am tras-o aproape de
mine.
Aadar, cam cum ari pe dedesubt? A ntrebat ea.

Ce conteaz?
Pur i simplu m ntrebam dac te-am mai vzut nainte.
Am ridicat din umeri.
Nu prea cred. Nu-mi pari prea cunoscut.
Poate c nu. Eti ntr-o grmad de activiti?
Am fost, i-am spus, amintindu-mi ceea ce-mi spusese Kendra despre
faptul de a mini. Dar acum citesc aproape tot timpul. i am i grdinrit o
grmad.
Grdinritul este un hobby ciudat pe aici.
Am o grdin n spatele casei, una mic. mi place s vd trandafirii
crescnd. M gndeam s construiesc o ser ca s i pot vedea i iarna.
n timp ce am spus asta, mi-am dat seama c eu chiar plnuisem s fac
asta, plnuisem cu adevrat.
Asta e mito. Nu am ntlnit niciodat un biat cruia s i pese de
flori.
Toat lumea are nevoie de frumusee n viat. Am tras-o i mai
aproape, simindu-i cldura pe pieptul meu.
Dar serios, Adrian, cum ari n realitate?
Cum ar fi dac a arta ca Fantoma de la Oper sau cineva
asemntor?
Hmm. Rse. El a fost destul de romantic Muzica Nopii i totul.
Aproape c am vrut ca Christine s l aleag pe el. Cred c o mulime de femei
au vrut asta.
Dac a arta ca el cu adevrat? Am gesticulat ctre faa mea de
bestie.
Rse.
Scoate-ti masca i las-m s m uit.
Dac a fi foarte chipe? Mi-ai rezista?
Poate puin. Cnd m-am ncruntat a spus: Glumesc. Desigur c nu.
Atunci nu conteaz. Te rog, doar danseaz cu mine.
S-a bosumflat, dar a spus:
Bine.
i am dansat.
Dar cum o s te gsesc la coal luni? Mi-a optit n ureche. Chiar mi
place de tine, Adrian. Vreau s te vd din nou.
Am s te gsesc eu. Am s m uit dup tine pe coridoare i s te
gsesc
i-a vrt mna sub gulerul bluzei mele i bjbia, cutnd marginea
mtii.
Hei, oprete-te!
Vreau doar s te vd.
Oprete-te! M-am strduit s m ndeprtez de ea. nc se inea de
gtul meu.
Cum iese asta?
Oprete-te! Ieise un rget. Acum oamenii se holbau la noi, la mine.
Am mpins-o, dar eram prea apropiai, iar ea s-a mpiedicat, apucndu-m din

nou de gt. I-am prins braul, l-am rsucit la spate, auzind o ruptur
nspimnttoare. Apoi ipetele ei.
Am fugit, ipetele ei nc rsunnd n urechea mea, pn ce am ajuns la
metrou.
Dl Anderson: V mulumesc pentru c ai revenit n aceast sptmn.
Am decis s avem un chat deschis de vreme ce a fost att de greu s stm pe
un anumit subiect celelalte dai.
Grizzly: Am de fcut un anun important.
Broscoiul: a auzit cinva d siren.
Grizzly: Am reuit! Dorm ntr-un condominiu! M-au lsat nuntru.
BestieNY: Cine anume?
Grizzly: cele 2 fete M-au luat nuntru.
Broscoiul: asta e suber grizz!
BestieNY: <-foarte gelos.
Dl Anderson: Ne povesteti despre asta, Grizzly?
Grizzly: ntr-o noapte m-au lsat Pnuntru & am dormit pe covorul din
baie. Cnd nu am mncat pe nimeni, cred c au crezut c e ok ca eu s m
ntorc n fiecare noapte.
BestieNY: Asta-i minunat!
Sirenamut s-a alturat chat-ului.
Broscoiul: Bun sirena.
Sirenamut: Salut, Broscoiule. Salutare tuturor. Nu o s ghicii niciodat
de unde scriu.
BestieNY: de unde (mai vb q mine sau nc eti suprat?)
Sirenamut: Da, vorbesc cu toat lumea. Scriu de la el de acas.
Broscoiul: cas? Toat lumea a ajuns ntr-o cas.
BestieNY: Asta-i minunat!
Broscoiul: eu nc-s ntr-un heleteu.
Sirenamut: L-am ntlnit dansnd ntr-un club. A dansat cu mine. Nu
am voce, dar am dansat i lui i-a plcut, cu toate c m-au durut picioarele. A
vorbit cu prinii si s m lase s dorm pe canapeaua extensibil din camera
lor de studiu. Suntem buni prieteni, dar desigur eu vreau s fie mai mult.
Grizzly: desigur.
Sirenamut: Navigm i ne plimbm.
Grizzly: aa e. Acum poti s mergi.
BestieNY: Cum te simi?
Sirenamuta: E greu pentru mine. Picioarele mi sngereaz i sngereaz,
dar mereu m prefac c nu e cine tie ce deoarece nu vreau s se simt prost. l
iubesc att de mult chiar dac mi spune handicapat.
Dl Anderson: Handicapat?
BestieNY: Ce mgar. Tu nu eti handicapat.
Sirenamut: Handicapat n sensul c nu pot vorbi. BestieNY: Tot nu-mi
place.
Sirenamut: Oricum, cred c totul merge bine. mi pare ru c am vorbit
att de mult despre mine. Cum merge treaba cu voi ceilali?

Ghzzly: Ai ajuns s dormi pe o canapea extensibil. Eu dorm pe un


covora!
Broscoiul:nici un salt aici, vreau s zic c e opial, dar nu
SPERAN29
BestieNY: Idem aici. Ateptnd ca ceva s se ntmple.
Partea a IV-a.
Intrusul din Grdin
7 luni mai trziu.
Am scos o petal din dulap, am aruncat-o pe geam, apoi am urmrit-o
cznd. Trecuse un an. ncepnd cu noaptea de Halloween, vorbisem doar cu
Will i Magda. Nu mai ieisem. Nu mai vzusem nici o lumin, exceptnd
grdina de trandafiri.
Pe 1 noiembrie, i-am spus lui Will c voiam s construiesc o ser. Nu mai
construisem niciodat ceva nici mcar o colivie sau un suport de erveele.
Dar acum aveam la dispoziie tot timpul din lume i cardul de credit Amex al
tatei. Aa c am cumprat cri despre sere, planuri pentru sere, materiale
pentru sere. Nu voiam o ieftinciune de plastic i aveam nevo-ie ca peretele s
fie destul de solid ca s m ascund de restul lumii. Am construit-o eu nsumi
la parterul din spatele apartamentului meu, una mare, care a ocupat toat
curtea. Magda i Will au ajutat fcnd tot ce trebuia fcut din afar. Lucram
ziua, cnd vecinii erau aproape cu toii la munc.
n decembrie, am terminat-o. Cteva sptmni mai trziu, ocate de
primvara timpurie, frunze uor decolorate au nceput s creasc din ramuri,
apoi mugurii verzi. La prima zpad, totul era nflorit, trandafirii roii aprnd
n soarele iernii.
Trandafirii devenir viaa mea. Am adugat ghivece i straturi n plus
pn ce au ajuns s fie sute de flori, o duzin de culori i mai multe forme,
teahibrizi i trandafiri crtori, centifolii purpurii de mrimea minii mele
ntinse i miniaturi care erau aproape ct degetul meu mare. i iubeam. Nici
mcar nu mi psa de spini. Toate lucrurile care triau aveau nevoie de
protecie.
Nu m-am mai jucat pe calculator, m-am oprit din a m mai uita dup
oameni prin oglind. Nu am mai deschis ferestrele, nu m-am mai uitat afar.
Am ndurat sesiunile mele de predare cu Will (nu le mai spuneam meditaii
deloc; tiam c nu aveam s m mai ntorc niciodat la coal), apoi mi
petreceam restul zilei n grdin, citind sau privind trandafirii.
Citeam i cri despre grdinrit. Cititul devenise soluia mea perfect i
am cutat mncarea cea mai bun, solul cel mai bun. Nu am dat cu spray
mpotriva paraziilor, ci i-am splat cu ap i spun pe cei care au venit
mpreun cu tran dafirii, apoi i-am pzit mpotriva reinvaziei. Dar, chiar i cu
sutele de flori, eram contient de micile decese care veneau n fiecare
diminea, n timp ce unul cte unul trandafirii se ofileau. Acetia erau nlocuii
de alii, desigur, dar nu era la fel. Fiecare entitate care se trezea la viat avea s
triasca doar n ser, apoi avea s moar. n aceast privin, eram
asemntori.

ntr-o zi, n timp ce smulgeam civa prieteni mori de pe lujeri, Magda


intr n ser.
M-am gndit c am s te gsesc aici, a spus ea. Adusese o mtur cu
ea i ncepuse s mture cteva frunze czute.
Nu, nu face asta, am spus. mi place s o fac eu. Este parte din munca
mea zilnic.
Nu exist nici o treab de fcut pentru mine. Nu i folosesti niciodat
camerele, aadar nu am ce cura.
mi gteti felurile preferate. Faci cumprturi. Cumperi ngrmnt
pentru plante. mi speli hainele. Nu a putea tri n felul sta fr tine.
Tu ai ncetat s mai trieti.
Am smuls un trandafir alb dintr-un lujer.
Ai spus odat c i-a fost fric pentru mine. Nu am ne-les atunci ce ai
vrut s spui, dar acum neleg. Erai speriat c nu voi fi niciodat n stare s
apreciez frumuseea, ca acest trandafir. I l-am ntins. Era greu pentru mine s
o fac, s-mi culeg plcerile vieii, tiind c aveau s moar mai devreme din
aceast cauz. Dar nvam s i las s plece. Deja lsasem destul s treac. n
seara aceea, o fat la bal. I-am dat un transitu. A fost att de fericit. Nu am
neles de ce i psa att de mult de un trandafir, un trandafir idiot cruia i
lipseau petale. Acum neleg. Acum c toat frumuseea vechii mele viei a
disprut, o doream cu nfocare, ca mncarea. Un lucru frumos ca acest
trandafir aproape c vreau s-l mnnc, s-l nghit cu totul ca s nlocuiesc
frumuseea pe care am pierdut-o. Aa a fost i fata aceea.
Dar tu nu vrei Tu nu vei ncerca s rupi vraja?
Am tot ce trebuie aici. Nu pot rupe niciodat vraja. I-am fcut semn
s-mi dea mtura.
A ncuviinat puin trist i mi-a ntins-o.
De ce eti aici, Magda? Am spus, mturnd. M ntrebasem mereu. Ce
faci aici n New York, curnd dup un trengar ca mine? Nu ai o familie?
O puteam ntreba asta deoarece ea tia despre familia mea, c nu mai
aveam una deloc. Ea tia c ei m abandonaser.
Am o familie n tara mea. Eu i soul meu am venit aici s facem bani.
Am fost profesoar, dar nu era de lucru pentru mine. Aa c am venit aici. Dar
soul meu, el nu a putut face rost de permis de edere, aa c a trebuit s se
ntoarc. Muncesc mult ca s le trimit bani lor.
M-am oprit ca s adun frunzele cu fraul.
Ai copii?
Da.
Unde sunt ei?
Cresc. Fr mine. Sunt mai mari dect tine acum, au i ei copii la
rndul lor pe care nu i-am vzut niciodat.
Am ridicat frunzele moarte.
Atunci nseamn c tu tii cum e s nu ai pe nimeni? ncuviin.
Da. mi lu mtura i fraul. Dar sunt btrn acum; viaa mea e
btrn. Cnd am fcut alegerea pe care am fcut-o, nu am crezut c era
pentru totdeauna. Este altceva s renuni la tot cnd eti att de tnr.

Nu am renunat, am spus. Pur i simplu am decis s triesc pentru


trandafirii mei.
n acea noapte, m-am uitat n oglind. O adusesem sus, n camerele
etajului cinci, unde o pusesem pe un armoar vechi.
Vreau s o vd pe Kendra, am spus.
A durat cteva momente, dar cnd n cele din urm a aprut, prea
bucuroas s m vad.
A trecut ceva timp, a spus ea.
De ce i-a luat oglinzii att de mult s mi te arate, cnd pe alii i vd
imediat?
Pentru c uneori fac lucruri pe care tu nu ar trebui s le vezi.
Ce anume? n baie?
Se ncrunt.
Lucruri de vrjitoare.
Corect. Am neles. Dar pe sub respiraie am cntat: Kendra e pe
oli.
Nu eram!
Atunci ce faci cnd nu pot s te vd? i transformi pe oameni n
broate?
Nu. De cele mai multe ori cltoresc.
Cu compania American Airlines sau prin proiecii astra-le?
Liniile de zbor comerciale sunt neltoare. Nu am un card de credit.
Se pare c a plti cu bani ghea te transform ntr-un risc de securitate.
Pi i eti, nu-i aa? Cred c tu ai putea pur i simplu s-i ncreeti
nasul i s faci un avion s explodeze sau ceva de genul sta.
Nu sunt de acord cu asta. n plus, pot s cltoresc n timp, asta n
cazul n care cltoresc n felul meu.
Vorbeti serios?
Desigur. Spui c vrei s mergi n Paris s vezi Notre Dame. Dar ce ai
spune dac ai putea s mergi n timp pe vremea cnd se construia? Sau Roma
n timpul lui Iulius Cezar?
Poi s faci asta, dar nu-i poi retrage vraja? Hei, poi s m iei i pe
mine?
Negativ. Dac m-a plimba cu o bestie, ar ti c sunt o vrjitoare. Iar
vrjitoarele erau arse pe rug n acele timpuri. De aceea prefer acest secol. E mai
sigur. Oamenii fac fel de fel de lucruri ciudate, n special n New York.
Poi s faci alte lucruri magice? Spuneai c i pare ru pentru vraj.
Poi s-mi faci o favoare pentru a te revana pentru ea?
Se ncrunt.
Ce anume?
Prietenii mei, Magda i Will.
Prietenii ti? Prea surprins. Ce e cu ei?
Will este un profesor minunat, dar nu poate obine un post bun de
profesor m refer la un post diferit de a sta n jurul meu i a m medita
deoarece nimeni nu vrea s angajeze un orb. Iar Magda lucreaz din greu ca s

trimit bani copiilor i nepoilor ei, dar a spus c nu i vede niciodat. Nu e


corect.
Lumea pur i simplu duhnete de nedrepti, spuse Kendra. De cnd
ai devenit att de filantrop, Kyle?
M cheam Adrian, nu Kyle. Iar ei sunt prietenii mei, singurii mei
prieteni. tiu c sunt pltii ca s fie aici, dar sunt de treab cu mine. Nu poi
desface ce mi-ai fcut mie, dar ai putea s faci ceva pentru ei s-l ajui pe Will
s vad din nou i s-i aduci Magdei familia aici sau s o trimii pe ea acolo, cel
puin pentru o vacan?
M-a privit intens o secund, apoi a cltinat din cap.
Asta ar fi imposibil.
De ce? Ai puteri incredibile, nu-i aa? Exist vreun fel de cod
vrjitoresc care spune c-i poi transforma pe oameni n bestii, dar nu-i poi
ajuta?
Am crezut c asta avea s-i nchid gura, dar n schimb a spus:
Ei bine, da. ntr-un fel. Problema este c nu pot garanta dorine doar
pentru c cineva cere ceva. Nu sunt un djinn.
Dac ncerc s m comport ca unul, a putea ajunge blocat ntr-o
lamp, aa cum sunt ei.
Oh. Nu tiam c exist att de multe reguli.
Ridic din umeri.
Mda. Ce rahat.
Aa c pentru prima dat cnd vreau ceva pentru altcineva nu pot
avea.
Deja am fost de acord c e un mare rahat. Ateapt puin. S-a ntins i
a apucat o carte mare. A frunzrit cteva pagini Spune aici c i pot face o
favoare numai dac este legat de ceva ce trebuie s faci.
Ca de exemplu?
Ei bine, s spunem c, dac tu rupi vraja pe care am pus-o asupra ta,
i voi ajuta, de asemenea, pe Magda i Will. Asta e bine.
Asta e un fel de a spune nu. Nu voi putea niciodat s rup vraja.
Dar vrei s o faci?
Nu. Vreau s fiu un monstru toat viata.
Un monstru cu o grdin frumoas de trandafiri
E tot un monstru, am spus. mi place grdinritul, mda Dar, dac a fi
artat normal, a fi putut s grdinresc n continuare.
Kendra nu rspunse. Privi din nou n cartea ei. Ridic din sprncean.
Ce mai e acum?
Poate c nu e chiar fr speran, spuse ea.
Ba este.
Nu prea cred, a spus. Uneori, se pot ntmpla lucruri neateptate.
n noaptea aceea, n timp ce stteam ntins pe pat aproape s adorm, am
auzit ceva sprgndu-se. Mi-am pus minile la urechi i mi-am dorit s nu m
trezeasc. Dar apoi am auzit cioburi cznd i m-am trezit.
Sera. Cineva mi invada sera, singurul meu sanctuar. Fr s m mbrac,
am fugit n camera mea de zi i am izbit ua care ddea spre afar.

Cine ndrznete s-mi deranjeze trandafirii?


De ce am spus asta?
Sera era scldat de lumina lunii i de luminile strzii, destul de
luminoas pentru gaura din unul dintre geamurile de sticl. O siluet
ntunecat sttea n col. Alesese un punct de intrare prost, aproape de un
spalier. Czuse, crengile trandafitilor fiind rupte, nconjurate de pmnt.
Trandafirii mei! Am srit spre el n acelai timp n care el a srit spre
gaura din perete. Dar picioarele mele de animal erau prea rapide pentru el,
prea puternice. Mi-am bgat ghearele n carnea moale a coapsei sale. Brbatul
scoase un scncet.
Las-m s plec! ip el. Am un pistol! Am s trag!
Trage! Nu tiam dac eram invincibil la mpucturile de arme. Dar
furia mea, pulsnd, bubuind prin venele mele ca sngele de foc, m-a fcut mai
puternic, m-a fcut s nu-mi pese. Pierdusem tot ce era de pierdut. Dac mi
pierdeam i trandafirii, a fi putut foarte bine s mor. L-am trntit la podea,
apucndu-l cu ghearele, intuindu-i braele pe podea i smulgndu-i obiectele
din mn.
Cu sta aveai tu de gnd s m mputi? Am mrit, nvrtind ranga
pe care i-o luasem. Am ridicat-o. Bang!
Te rog! Las-m s plec! ip el. Te rog nu m mnca Voi face orice.
Abia atunci mi-am amintit cum artam. Credea c sunt un monstru.
Credea c am s-i macin oasele ca s-mi fac pine din ele. i poate c eram, i
a fi fcut-o. Am rs i l-am apucat de cap, el luptndu-se mpotriva mea.
inndu-i braele cu laba mea liber, l-am trt sus pe scri, un etaj, apoi
dou, ndreptndu-m spre al cincilea etaj, ctre fereastr. I-am inut capul n
afara ei. n lumina lunii, i puteam vedea faa. mi prea cunoscut. Probabil c
pur i simplu l mai vzusem pe strad.
Ce vrei s faci? Gemu tipul.
Nici un indiciu. Dar am spus:
Am s te arunc, dobitocule!
Te rog. Te rog nu face asta. Nu vreau s mor!
De parc mi pas ce vrei tu. Nu aveam de gnd s-l arunc, nu chiar.
Ar veni poliia aici, cu toate ntrebrile ei, i nu-mi permiteam asta. Nici mcar
nu puteam chema poliia s-l aresteze. Dar voiam s i fie team, s-i fie team
pentru viaa lui. mi rnise trandafirii, singurul lucru care-mi mai rmsese.
Voiam s fac pe el de fric.
tiu c nu-i pas! Tipul tremura, nu doar de teroare, mi-am dat
seama, ci din cauz c nu mai simea efectele drogurilor. Un narcoman. Mi-am
bgat mna n buzunarul su ca s caut drogurile care tiam c erau acolo. Leam scos mpreun cu permisul de conducere.
Te rog! nc m ruga el. Las-m s triesc! Am s-i dau orice.
Ce ai tu i a vrea eu?
A fremtat i s-a gndit.
Droguri. Poi s le pstrezi pe alea! Pot s fac rost de mai multe toate
pe care le vrei! Am o grmad de clieni.
Ah. Un mic afacerist.

Nu consum droguri, mravule. Era adevrat. Eram prea speriat c a


face ceva nebunesc, de exemplu s ies, dac a fi luat droguri sau ceva de
genul sta. L-am mpins i mai tare pe fereastr.
ip.
Atunci, bani.
I-am strns gtul i mai tare.
i ce s fac eu cu banii?
Se neca, ipnd.
Te rog Trebuie s existe ceva.
i mai tare.
Nu ai nimic din ceea ce vreau eu.
A ncercat s m loveasc, s se ndeprteze.
Vrei o prieten? Se neca i mai tare, plngnd.
Ce? Aproape c am dat drumul strnsorii, dar mi-am vrt ghearele i
mai adnc. Tipul ip.
O prieten? Vrei o fat?
Nu te pune cu mine. Te avertizez
Dar mi vedea interesul. S-a tras deoparte, iar eu l-am lsat. Am o fiic.
Ce e cu ea? Am slbit strnsoarea puin, iar el intr n ncpere.
Fata mea. Poi s o ai tu. Dar las-m s plec.
Pot s ce? L-am privit ptrunztor.
Poi s o ai. Am s i-o aduc.
Minea. Minea ca s-l las s plece. Ce tat i-ar oferi fata? Unei bestii?
Dar totui
Nu te cred.
Dar e adevrat. O fat. E frumoas
Povestete-mi despre ea. Spune-mi ceva care s m fac sa cred c
spui adevrul. Ci ani are? Care-i numele ei?
Rse, de parc tia c deja cedasem.
Are aisprezece ani, cred. Numele ei e Lindy. Iubete Crile, cititul,
lucrurile stupide. Te rog, doar ia-o, f ce vrei cu ea. Ia-mi fata, dar las-m s
plec.
ncepuse s fie adevrat. O fat! O fat n vrst de aisprezece ani! Chiar
ar aduce-o aici? Ar putea fi ea fata pentru mine, cea de care aveam nevoie? Mam gndit la vocea Kendrei. Uneori, se pot ntmpla lucruri neateptate.
Cu siguran o s-i fie mai bine fr tine, am spus. Pe urm mi-am dat
seama c eu chiar credeam asta. Oricui i-ar fi fost mai bine fr el pe post de
tat. Am s-o i ajut. Cel puin, asta mi-am spus mie nsumi.
Ai dreptate. Plngea, rdea. I-ar fi mai bine. Aa c ia-o.
M-am decis.
ntr-o sptmn, ai s i aduci fata aici. Va sta cu mine.
Acum rdea.
Desigur. Absolut. Am s plec acum i am s o aduc pe ea la schimb.
i cunoteam jocul.
Dar s nu crezi c poi scpa fr s o faci. I-am mpins din nou faa
prin fereastr. ip de parc aveam s-i fac vnt, dar am artat cu degetul n

jos, ctre echipamentul de supravegheat de lng ser. Am camere de filmat


prin toat casa pentru a dovedi ce ai fcut. Am permisul tu de conducere i
drogurile. i mai am ceva. Prul su era lung i slinos. L-am apucat de el i lam tras ctre vechiul ifonier unde ineam oglinda. Vreau s-i vd fiica. Lindy,
i-am spus oglinzii.
Imaginea oglinzii se schimb, de la imaginea mea grotesca la cea a unui
pat, cu o fat dormind n el. Imaginea deveni mai clar. Vzusem o cosi lung
rocat. Apoi faa ei. Linda. Linda Owens de la coal, cea cu trandafirul, cea
pe care o urmrisem n oglind. Linda. Ar putea fi ea fata perfect?
Am fluturat oglinda n faa dobitocului.
Ea e?
Cum ai?
Acum i-am spus oglinzii:
Vreau s vd adresa unde locuiete.
Oglinda art ua unui apartament, apoi o denumire de strad.
Nu poi s scapi. I-am artat-o. Oriunde te-ai duce, voi ti exact unde
te afli. M-am uitat la permisul su de conducere. Daniel Owens, dac nu te
ntorci, am s te gsesc, iar consecinele vor fi ngrozitoare.
Consecinele vor fi ngrozitoare? Frate, cine vorbea aa?
A putea s m duc la poliie, spuse el.
Dar nu o vei face.
L-am trt pe scri spre ser.
Ne-am neles?
ncuviin.
Am s o aduc. Se ntinse i mi-am dat seama c ncerca s ia punga de
droguri i permisul de conducere pe care le ineam. Mine, spuse el.
ntr-o sptmn, am spus eu. Trebuie s m pregtesc. i am s in
eu astea ntre timp, pentru a m asigura c ai s te ntorci.
L-am lsat s plece, iar el o lu la goan, ca un ho ce era.
Dup ce l-am urmrit plecnd, am cobort. Aproape c opiam de
bucurie. Linda.
L-am vzut pe Will pe coridorul celui de-al treilea etaj.
Am auzit zarva, spuse el. Dar m-am gndit c era mai bine s te las s
procedezi dup cum doreti.
Te-ai gndit bine. Zmbeam. O s avem un vizitator curnd. Am nevoie
s te duci s cumperi cteva lucruri ca s o facem s se simt confortabil.
Pe ea?
Da, Will. E o fat. Fata care o s-mi rup vraja poate, care ar putea
S m iubeasc. Aproape c m necasem cu ultimele cuvinte, erau att de
lipsite de speran. Este singura mea sans.
Will ncuviin.
Cum tii c ea e aleasa?
Pentru c trebuie s fie. M-am gndit la tatl ei, dispus s fac nego
cu propria fiic n schimbul drogurilor i al libertii sale. Un tat adevrat ar fi
spus nu, chiar i dac ar fi fost arestat. Tatl meu ar fi fcut ceea ce a fcut al
ei. i pentru c nimnui nu-i pas de ea.

neleg, spuse Will. i cnd o s soseasc?


n cel mult o sptmn. M-am gndit la drogurile care nc erau n
buzunarul meu. Poate mai devreme. Va trebui s lucrm repede. Dar totul
trebuie s fie perfect.
tiu ce nseamn asta, spuse Will.
Mda, cardul tatei.
n urmtoarele zile, am lucrat mai mult dect am lucrat vreodat la ceva,
decornd apartamentul principal de la etajul trei, camera Lindei. Mobila era
format din lucruri din camera de zi i rafturi goale pentru cri doar pentru
a-mi aminti c tatl meu nu plnuia s m viziteze. Acum o transformasem n
dormitorul i biblioteca perfecte pentru o fat, trimindu-l pe Will dup
cataloage de mobil, vopsea, hrtie, totul.
i crezi c este bine? ntreb Will. Fortnd-o s vin aici? Nu tiu dac
pot s iau parte la o
Rpire?
Ei bine, da.
Nu l-ai vzut pe tip, Will. A ptruns prin efracie, probabil pentru a-mi
fura lucrurile pentru bani de droguri. i apoi, ca s ias din belele, mi-a oferit-o
pe fata lui. Poate c a mai fcut-o i nainte te-ai gndit vreodat la asta? Aa
c am acceptat. tii c nu plnuiesc s-i fac ceva ru. Vreau s o iubesc.
Dumnezeule, parc eram Fantoma de la Oper.
Oricum cred c nu e bine. Doar pentru c exist un beneficiu pentru
tine. Cu ea cum rmne?
Cum rmne cu ea? Dac tatl ei mi-ar da-o pe fata lui mie, cine ar
spune c nu ar da-o altcuiva? S o vnd spre sclavie? Sau ceva mai ru, s
cumpere droguri? tiu c nu am s i fac nici un ru. Poi fi att de sigur
despre tipul urmtor cu care ncearc asta?
Will ncuviin, aa c tiam c mcar se gndea la asta.
i cum tii c ea va fi cineva potrivit pentru tine de care s te
ndrgosteti? ntreb Will. Dac tatl e un mrav?
Pentru c am urmrit-o n oglind.
Asta este singura mea ans. Trebuie s o iubesc, i-am spus lui Will.
i trebuie ca i ea s m iubeasc, de asemenea, sau altfel totul s-a terminat
pentru mine. i dac ea putea s-l iubeasc pe acel ratat de tat, poate c ar
putea s treac puin cu vederea peste aspectul meu fizic i s m iubeasc i
pe mine.
Trei zile trecur. Am ales pturi i perne umplute cu puf. Mi-am
imaginat-o cufundndu-se n pat, cel mai frumos pe care l-a avut vreodat. Am
ales cele mai bune covorae orientale i lmpi de cristal. Abia putusem dormi n
acele zile, aa c am lucrat de la patru dimineaa pn n noapte. Am vruit
camera de studiu transformat n bibliotec ntr-un galben cald cu chenare
albe. Pentru dormitor, am ales tapet cu un spalier de trandafir. Will i Magda
m-au ajutat, dar numai eu am lucrat noaptea. n cele din urm, camerele
artau perfect. Aproape incapabil s cred c va veni, am fcut mai mult. Cu
oglinda, am vizitat casa ei i am explorat dulapurile, apoi am intrat pe internet
i am cumprat de la departamentul de tineret de la Macy's30 lucruri pe

mrimea ei. Am aranjat totul ntr-un dres-sing n camerele ei. i am cumprat


cri sute de cri i le-am aranjat pe rafturi nalte pn n tavan. Am
cumprat de la toate librriile online i am inclus i crile mele preferate, titlurile pe care le citisem. Am putea s vorbim despre ele. Ar fi att de frumos s
am pe cineva de vrsta mea cu care s vor-besc, chiar dac numai despre cri.
n fiecare dup-amiaz, sosea o nou livrare de la UPS i fiecare
diminea m gsea lucrnd mult i din rsputeri, vopsind sau lefuind, sau
decornd. Trebuia s fac totul perfect, trebuia s o fac, c poate aa va trece
peste urenia mea i va gsi ceva fericire aici, va gsi un fel de a m iubi. Nu
am nceput s m gndesc la cum ar trebui asta s se ntmple, c probabil mar ur pentru c o luasem de lng tatl ei. Trebuia s fac lucrurile s
funcioneze.
n seara celei de-a asea zile, stteam n apartamentul care urma s fie al
ei. nc trebuia s-mi repar sera, frumoasa mea ser. Dar, din fericire, era cald
afar. Aveam s-o repar mai trziu. Acum analizam camera. Podelele, ceruite la
perfecie, strluceau alturi de covoraele n nuane de verde i auriu. n aer se
simea miros de lichid de curtat cu lmie i duzini de trandafiri. i alesesem
pe cei galbeni despre care citisem c simbolizau bucuria, ncntarea, prietenia
i promisiunea unui nou nceput i i-am pus n vaze de cristal Waterford prin
tot apartamentul. n onoarea ei, plantasem un nou trandafir, o miniatur
galben numit Micua Linda. Nu tiasem niciunul dintre aceia, dar aveam de
gnd s i-i art cnd avea s viziteze pentru prima dat sera. Curnd. Speram
s-i plac. tiam c aa va fi.
M-am dus la ua apartamentului ei i, folosind un ablon i un mic
penson nmuiat n auriu, am pictat ultimul retu pe u. Nu fusesem niciodat
grijuliu n vechea mea via, dar asta era important. Cu o caligrafie perfect, pe
u scria:
Camera lui Lindy.
Cnd m-am ntors n camera mea, am verificat oglinda, pe care o ineam
din nou lng patul meu.
Vreau s o vd pe Lindy, am ncercat.
Mi-o art. Dormea, deoarece era unu diminea. O valijoar ponosit
sttea lng u. Chiar venea!
M-am ntins i m-am lsat cuprins de cel mai perfect somn pentru prima
dat de mai bine de un an nu somnul plictise-lii, al eecului sau al oboselii, ci
somnul anticipaiei. Mine, ea va fi aici. Totul se va schimba.
Cineva btea la u. Cineva btea la u! Nu puteam s deschid eu. Nu
voiam s o ngrozesc la prima vedere. Am rmas n camerele mele, dar am
urmrit n oglind cum Will a primit-o.
Unde e? Era faa dobitocului.
Dar unde era fata?
Unde e cine? ntreb Will, foarte politicos.
Tipul ezit i, n acel moment, am vzut pentru prima dat c ea era cu
el, stnd n umbra din spatele lui. Chiar i dac era umbrit, vedeam c
plngea.
Era chiar ea. Mi-am dat seama c nu crezusem asta.

Lindy. Linda. Era chiar aici!


O s iubeasc trandafirii. Sincer, ea fusese prima care m nvase s i
apreciez. Poate c totui ar trebui s merg s o salut, s i art camera i sera.
Apoi i-am auzit vocea.
Tatl meu are o idee nebun c este un monstru aici i c trebuie s
fiu nchis ntr-o temnit.
Un monstru. Aa m-ar vedea ea dac m-a duce sus. Nu, mai nti o voi
lsa s vad locul, camerele minunate i tranda-firii, nainte ca ea s vad
oroarea care eram eu.
Nici un monstru, domnioar. Cel puin, niciunul pe care s-l pot
vedea eu. Will chicoti. Angajatorul meu este un tnr cu mi s-a spus un
aspect fizic nefericit. Din cauza asta nu iese. Asta-i tot.
Atunci sunt liber s plec? ntreb Lindy.
Desigur. Dar angajatorul meu a ncheiat un trg cu tatl tu, cred
prezena ta aici n schimbul cooperrii sale n a nu raporta cteva manifestri
criminale care au fost nregistrate pe caset. Ceea ce-mi amintete i bg
mna n buzunar i scoase de acolo pungulia pe care o confiscasem de la
intrus. Drogurile dumneavoastr, domnule?
Lindy apuc pungulia de la el.
Despre asta e vorba? M faci s vin aici ca s-i iei drogurile napoi?
M-a nregistrat pe caset, fato. Sprgnd i intrnd.
Bnuiesc c aceasta nu a fost prima infraciune, spuse Will, i puteam
s-mi dau seama citindu-i faa c l cercetase pe tip cu cel de-al aselea sim
special de persoan cu deficiene de vedere i l gsise exact aa cum i l-am
descris. i, dac ar fi s ne referim numai la droguri, s-ar constitui ntr-o
serioas acuzaie, cred.
Ddu din cap aprobator.
Pedeapsa pentru aceast fapt este cuprins ntre cincisprezece ani i
pe via.
Via? Lindy se ntoarse spre Will. i tu eti de acord cu asta S m
bagi n nchisoare?
Mi-am inut respiraia, ateptnd rspunsul lui Will.
Angajatorul meu are motivele lui. Will arta de parc ar fi vrut s-i
pun mna pe umrul lui Lindy sau ceva de genul sta, dar nu o fcu. Probabil
i dduse seama c ea i-ar fi tras un pumn dac ar fi fcut-o. i o s te trateze
cum trebuie mai bine, probabil, dect Uite ce e, dac vrei s pleci, poi, dar
angajatorul meu are caseta cu spargerea casei i o s o duc la poliie.
Fata se uit la tatl ei. Ochii ei erau rugtori.
i este mai bine fr mine. Smulse punga dintre degetele ei. Iau eu
asta.
i, fr s-i ia rmas-bun, plec, trntind ua dup el.
Lindy se uit ndelung la locul pe care el l ocupase. Arta de parc se va
prbui pe podea. Will spuse:
Te rog, domnioar. mi dau seama c ai avut o zi cumplit, chiar dac
este abia zece diminea. Vino. Am s te conduc la camerele tale?
Camere? Sunt mai multe?

Da, domnioar. Sunt camere frumoase. Domnul Adrian tnrul


pentru care lucrez a muncit mult ca s se asigure c sunt pe placul tu. M-a
rugat s te ntreb c, dac este ceva ce ai nevoie absolut orice altceva n afar
de telefon sau conexiune la internet s nu te sfieti s ceri. El vrea ca tu s fii
fericit aici.
Fericit? Vocea lui Lindy era monoton. Termnicerul crede c voi fi
fericit? Aici? E nebun? n camera mea, am tresrit la auzul cuvntului
temnicer.
Nu, domnioar. Will se ntinse i folosi o cheie ca s ncuie ua. Doar
o formalitate. Contam ca ea s rmn s-i protejeze tatl. Sunetul ncuierii
uilor fusese ngrozitor pentru mine. Eram un rpitor. Nu voisem s o rpesc,
dar era singura modalitate s o fac s rmn. Eu sunt Will. i eu sunt la
dispoziia ta. i Magda, menajera, pe care o vei ntlni sus. Mergem?
Will i oferi braul. Ea nu l apuc, dar, aruncnd o ultim privire ezitant
uii, l urm pe scri.
Am urmrit cum Will o aduse sus i deschise ua. Obrajii i ochii fetei
erau roii de atta plns. Gemu cnd intr, uitndu-se la mobil, la obiectele
de art, la pereii vopsii n aceeai nuan de galben ca a trandafirilor din
vazele de cristal. Privi lung la patul uria cu aternuturile lui de firm. Merse
ctre fereastr.
E prea nalt ca s pot sri, nu? Lindy atinse sticla groas.
Will, n spatele ei, spuse:
Bineneles. Iar ferestrele nu se deschid foarte mull Probabil dac i
acorzi o sans, nu cred c tritul aici o s i se par ngrozitor.
Nu ngrozitor? Ai fost vreodat inut prizonier? Eti inut acum?
Nu.
Am analizat-o. Mi-am amintit-o din ziua balului. Crezusem c era banal
atunci, cu prul ei rocat, pistruii i dinii stricai.
Dinii nu se schimbaser, dar nu era chiar urt. Eram fericit ci nu era
frumoas, dup cum spusese tatl ei. O persoan frumoas nu ar fi putut
niciodat s treac peste urenia mea. Pate c fata asta ar putea.
Eu am fost, spuse ea. aisprezece ani am fost prizonier. Dar mi-am
spat singur un tunel. Singur am fcut cerere i am primit o burs la una
dintre cele mai bune coli private din ora. Luam trenul pn acolo n fiecare zi.
Copiii bogai de acolo m ignorau deoarece nu eram ca ei. Ei credeau c sunt o
lepdtur. Poate c aveau dreptate. Dar am nvat din greu i am luat note
mari. tiam c era singura mea ans s scap de viaa asta: s iau o burs, s
merg la facultate, s plec de aici.
Dar, n schimb, ca s-l scap pe tata de nchisoare, trebuie s fiu
prizonier aici. Nu e corect.
neleg, spuse Will. tiam c trebuia s fie impresionat de ea, de felul
n care vorbise. Folosise pn i o metafor, despre tunel. Era foarte inteligent.
Ce vrea de la mine? Plnse fata. S m fac s lucrez pentru el? S m
foloseasc pentru sex?
Nu. Eu n-a fi fost implicat n asta dac ar fi fost vorba despre aa
ceva.

Serios?Arta puin uurat, ns spuse: Atunci, pentru ce?


Cred Will se opri. tiu c este singur.
Lindy se uit ndelung la el, dar nu spuse nimic.
n cele din urm, Will spuse:
Am s te las s te odihneti i s te uiti la noua ta cas. Magda i va
aduce prnzul la amiaz. Ai s faci cunotin cu ea atunci. Dac ai nevoie de
ceva, cere i i se va da.
Iei i nchise ua dup el.
Am urmrit-o pe Linda cnd intr n camer, atingnd diferite obiecte.
Ochii ei rtcir mult pe una dintre vazele cu trandafiri. Ridic un trandafir
galben nflorit care credeam c era cel mai frumos. l inuse aproape de fa un
moment, mirosindu-l, apoi apsndu-l pe obraz. n cele din urm, l puse din
nou n vaz.
Merse prin apartament, deschiznd ui i sertare. ifonierul sofisticat nu
avusese nici un efect, dar la ua bibliotecii, icni i se opri. i ndrepta capul n
sus, msurnd cu privirea rndurile de cri care se ntindeau pn n tavan.
Observasem temele ei pentru acas i am ncercat s cumpr cri care i-ar
plcea, nu doar romane, ci i cri despre fizic, religie, filosofie, n dublu
exemplar pentru mine, ca s pot citi orice i-ar atrage atenia. ncepusem s
lucrez la o baz de date cu toate crile inventariate dup titlu, autor i subiect,
ca biblioteca real, doar c nu o terminasem nc.
Se urc pe scar i alese o carte, apoi dou. Le inea aproape de ea, ca pe
o ptur de securitate sau ca pe un scut. Acesta, cel puin, fusese un succes.
Lu crile n dormitor, le puse pe noptier, apoi se prbui pe pat, suspinnd.
Voiam s o alin, dar tiam c nu puteam, nu acum. Speram c ntr-o zi
va nelege.
La amiaz, Magda i aduse lui Lindy prnzul. Urmrisem n oglind.
Uneori, Magda cumpra mncare de luat la pachet pentru prnz, pentru c miera dor de mncarea de la fast-food. Dar astzi o rugasem s pregteasc ceva
ce i-ar plcea unei fete sendviuri fr cruste i sup fancy. Marginea veselei de
porelan era decorat cu trandafiri roz. Apa ei era ntr-un pahar de cristal cu
picior. Cuitul i furculia erau din argint de bun calitate. Mncarea arta
grozav.
Am privit. Nu o mnc i i-o return Magdei cnd femeia se ntoarse. Se
trnti pe pat, citind o carte. M uitasem la titlu. Sonetele lui Shakespeare.
Mi-era team s bat la us. Trebuia s fac micarea odat i-odat, dar
nu tiam cum s o fac fr s o ngrozesc. Ar fi fost prea mult ca s ip: Te rog,
las-m s intru i i promit c n-am s te mnnc? Probabil. Probabil c s-ar
speria numai la auzul vocii mele. Dar voiam s stie c, dac doar ar iei, eu voi
fi de treab cu ea.
n cele din urm, i-am scris un bilet.
Drag Lindy, Bine ai venit! Nu-i fie team. Sper c te vei simi confortabil
n noul tu cmin. Orice doreti, trebuie doar s ceri. Voi avea grij s-l
primeti imediat.
De-abia atept s te vd la cin disear. mi doresc s m placi.
Cu sinceritate, Adrian King.

Am ters ultima propoziie, am printat biletul, apoi am dus scrisoarea la


camera ei i am bgat-o pe sub u. Am ateptat, fiindu-mi fric s m mic n
caz c a fi fcut vreun zgomot.
Un minut mai trziu, biletul iei de sub us.
Cuvntul NU era scris cu litere mari pe ntreaga pagin.
Rmsesem acolo un timp ndelungat, gndindu-m. A putea s-i scriu
scrisori ca unii dintre eroii romantici, s o fac s se ndrgosteasc de mine n
acest fel? Nici o ans. Nu eram scriitor. i cum puteam s fac s m
ndrgostesc de ea cnd o vedeam doar n oglind? Trebuia s o fac s vin s
vorbeasca pn la urm cu mine. M-am dus spre u i am ciocnit, de prob
i ncet. Cnd am vzut c nu rspunde, am ncercat din nou, mai tare.
Te rog, veni rspunsul ei. Nu mi doresc nimic. Te rog, pleac!
Trebuie s vorbesc cu tine, am spus.
Cine cine e acolo?
Adrian Kyle Stpnul casei Bestia care locuiete aici. Numele
meu este Adrian. Eu sunt cel care Cel care te tine prizonier. Voiam s te
cunosc.
Eu nu vreau s te cunosc! Te ursc!
Dar i plac camerele? Am ncercat s fac totul frumos pentru tine.
Eti nebun? M-ai rpit! Eti un rpitor!
Nu te-am rpit. Tatl tu mi te-a dat.
A fost fortat s fac asta.
Asta m enerv.
Mda, bine. A intrat prin efracie n casa mea. i-a spus asta? M
jefuia. Am totul nregistrat pe camer. Iar apoi, n loc s-i ia pedeapsa ca un
brbat adevrat, te-a adus aici ca s scape. Avea de gnd s te vnd ca s se
salveze. Nu vreau s te rnesc, dar el nu tia asta. Din partea lui, a fi putut s
te in ntr-o cuc.
Nu spuse nimic. M ntrebasem ce poveste i spusese el, dac asta era
prima oar cnd auzea adevrul.
Ce netrebnic, am murmurat, ndeprtndu-m.
Taci! Nu ai nici un drept! Lovi tare n u, poate cu pumnul, poate cu
altceva, posibil un papuc.
Dumnezeule, eram tmpit. Bineneles c sta nu era cel mai inteligent
lucru de spus. Povestea vieii mele din ultima vreme. Mai spusesem eu i
nainte lucruri tmpite? Probabil c da, dar mi se iertau. Pn ce a sosit
Kendra.
Uite ce e, mi cer scuze. Nu am vrut s spun asta. Prost, prost, prost.
Nu rspunse.
M-ai auzit? Am spus c mi cer scuze.
Tot nimic. Am ciocnit la u, i-am strigat numele. n cele din urm, am
plecat.
O or mai trziu, nc era n camer, iar eu m plimbam prin camera
mea, gndindu-m la ce ar fi trebuit s spun. i ce dac o rpisem? Ea oricum
nu avea nimic de lsat n urm. Casa aceasta era mai frumoas dect orice

avusese ea vreodat, dect orice i imaginase ea vreodat, dar era


recunosctoare? Nu. Nu tiu la ce m ateptasem, dar nu la asta n mod sigur.
M-am dus la Will.
Vreau s ias de acolo. Poi s o faci tu s ias?
Cum propui s fac asta? Spuse Will.
Spune-i c eu vreau s ias, c trebuie s ias.
C i ordoni? n acelai fel n care i-ai ordonat tatlui ei s i-o dea ie?
Asta a mers Bine.
Nu era felul n care m gndisem eu la asta, dar da. Cred c era ceea cemi doream.
Da.
i cum crezi c o s se simt n legtur cu asta?
Cum se simte ea? Dar ce spui despre cum m simt eu? Am muncit
toat sptmna s o fac s se simt confortabil, s fac totul frumos pentru ea,
i fata Nerecunosctoare Nici mcar nu iese s m vad?
S te vad? Ea nu vrea s vad persoana care a luat-o de la casa ei, de
la tatl ei. Adrian, o ii prizonier!
Tatl ei este un om josnic. Nu i spusesem lui Will despre oglind;
despre cum o urmrisem nainte n oglind, cum l vzusem pe tatl ei lovind-o.
i este mai bine fr el. i nu vreau s fie prizonier. Vreau
Stiu ce vrei, dar ea nu vrea. Ea nu vede trandafirii din vaze sau felul n
care ai vopsit pereii. Ea vede doar un monstru, i nici mcar nu s-a uitat la
tine nc.
Mna mi se duse instinctiv la fa, dar tiam c Will vorbea despre
comportamentul meu.
Un monstru, continu el, care a adus-o aici pentru Dumnezeu tie ce
scop s o omoare n somn. Sau s o transforme n sclav. i este fric, Adrian.
Bine, neleg. Dar cum pot s o fac s neleag c nu acesta este
motivul pentru care o am aici?
Chiar mi ceri sfatul?
Mai vezi pe cineva n jur?
Will fcu o grimas.
Nu. Pe nimeni. Apoi i ntinse mna spre mine. mi gsi umrul, n
cele din urm, i i puse mna pe el. Nu i spune s fac nimic. Dac vrea s
stea n camera ei, las-o. Las-o s tie c i respeci toate deciziile.
Dac st n camera ei, nu o voi face niciodat s i pese de mine.
Will m btu pe umr.
D-i o sans.
Mersi. Asta a fost de ajutor. M-am ntors i am nceput s m
ndeprtez.
Vocea lui Will m opri.
Adrian!
M-am ntors.
Cteodat, ajut s fii un pic mai puin mndru.
Alt ctigtor, am spus. Nu am pic de mndrie n acest punct.

Dar o or mai trziu, am btut din nou la ua lui Lindy. Nu voi arta nici
o mndrie, ci doar remucare. Asta era mai greu de fcut, deoarece nu aveam
de gnd s o las s plece. Nu puteam.
Pleac! ip ea. Doar pentru c m ai aici nu nseamn c o s fac
tiu, am rspuns. Dar pot doar s Poi s m asculi un minut?
Am alternativ? Spuse ea.
Da. Da, ai alternativ. Ai o mulime de alternative. Poi s m asculi
sau poi s-mi spui s dispar. Poi s m ignori pentru totdeauna. Ai dreptate.
i-ai semnat sfritul venind aici. Nu avem de ce s fim prieteni.
Prieteni? Aa i spui tu?
Este ceea ce M-am oprit. Era prea patetic s spun c era ceea ce
sperasem, c nu aveam prieteni i c voiam i ce mult voiam ca ea s-mi
vorbeasc, s fie cu mine, s spun ceva care m-ar face s rd i s m aduc
napoi n lumea real, chiar dac nu era nimic mai mult. Ce ratat a fi dac a
spune aa ceva.
Mi-am amintit ceea ce-mi spusese Will despre mndrie.
Sper c putem fi prieteni ntr-o zi. neleg dac nu vrei s fii, dac
eti M-am necat la cuvintele dezgustat, revolta-t de mine, ngrozit de
mine. Uite ce e, ceea ce trebuie s tii este c nu mnnc carne de om sau
altceva asemntor. Sunt un om, chiar dac nu art aa. i nu am s te oblig
s faci ceva ce nu vrei, n afar de statul aici. Sper c te vei decide s iei
curnd.
Te ursc!
Mda, ai mai spus asta. Cuvintele ei erau ca o biciuire, dar am
continuat. Will i Magda, ei lucreaz aici. Will te poate medita dac vrei. Magda
o s i prepare felurile tale preferate. i va face curat n camere, va face
cumprturi, i va spla rufele, orice vrei tu.
Eu Eu nu vreau nimic. mi vreau viaa napoi.
tiu, am spus, reamintindu-mi ceea ce spusese Will des-pre
sentimentele ei. M gndisem o or la sentimentele ei, la cum probabil c de
fapt i psa de tatl ei n acelai fel n care, la naiba uram s recunosc asta
mi psa mie de-al meu.
Sper M-am oprit, gndindu-m la asta, apoi hotrndu-m c Will avea
dreptate. Sper c vei iei odat, deoarece Nu puteam s scot pe gur
urmtoarele cuvinte.
Deoarece ce?
Am prins o ochire a reflexiei mele n sticla uneia dintre pozele nrmate
de pe hol, i nu puteam s o spun. Nu puteam.
Nimic.
O or mai trziu, cina era gata. Magda fcuse orez cu pui care mirosea
nemaipomenit. La cererea mea, a btut la ua Lindei, ducndu-i o tav.
Nu vreau nici o cin, veni rspunsul Lindei. Glumeti?
i-am adus o tav, a ntrebat Magda. Mnnci acolo?
O pauz. Apoi:
Da. Da, te rog. Asta ar fi OK. i mulumesc.
Am mncat cina, ca de obicei, cu Magda i Will. Dup cin, am spus:

M duc la culcare. I-am aruncat lui Will o privire care spunea: Am


fcut tot ce mi-ai zis, i nu a funcionat.
Chiar dac nu putea vedea, a spus:
Rbdare.
Dar nu am putut s dorm, tiind c ea era cu dou etaje mai sus,
simindu-i ura venind prin sistemul de aer condiionat, prin perei, prin podele.
Nu asta era ceea ce-mi dorisem. Nu va merge niciodat. Eram o bestie, i aa
aveam s mor.
M-am gndit la ceva ce te-ar putea ajuta, spuse Will n ziua
urmtoare.
Ce anume? Am ntrebat.
Tcere. Dac o lai n pace, poate c o s ias.
Probabil c acesta e motivul pentru care tu nu eti de fapt nconjurat
de fete.
S vorbeti cu ea nu a functionat, nu-i asa?
Trebuia s recunosc, avea dreptate, aa c am decis s fac ceea ce
spusese el. Ceea ce m speriase era c ea nc nu m vzuse. Ce va spune cnd
m va vedea?
n urmtoarele zile, am fost tcut. Lindy rmase n camera ei. O
urmrisem n oglind. Singurele lucruri care i plceau erau crile i
trandafirii. Am citit toate crile pe care ea le-a citit. Sttusem treaz nopile
citind, ca s in pasul cu ea. Nici mcar nu am ncercat s vorbesc cu ea din
nou. i n fiecare noapte, cnd deveneam prea obosit, cartea mi cdea din
mn, stteam ntins pe pat, simindu-i ura ca o fantom cutreiernd
coridoarele n noapte. Poate c asta era o idee proast. Dar ce alt speran mai
aveam?
Am subestimat-o, i-am spus lui Will.
Da, aa e.
M-am uitat la el, surprins.
i tu crezi asta?
Mereu am crezut asta. Dar spune-mi, Adrian, de ce crezi c ai
subestimat-o?
Am crezut c va fi impresionat de lucrurile pe care i le-am cumprat,
mobila frumoas i hainele. Ea e srac i am crezut c, dac i cumpr
bijuterii i lucruri drgue, mi va acorda o sans. Dar nu vrea nimic din tot ce
i-am luat.
Will a zmbit.
Nu, nu vrea. Ea vrea doar libertate. Tu nu vrei?
Da. M-am gndit la Tuttle, la bal, la ceea ce i spusesem lui Trey
despre cum dansul de la coal era prostituie legalizat. Mi se prea c trecuse
mult timp de atunci. Nu am ntlnit niciodat pe cineva care s nu poat fi
cumprat. M face cumva s o plac.
mi doresc c, nelegnd asta, ar fi destul ca s distrugi blestemul.
Sunt mndru de tine pentru asta.

Mndru de tine. Nimeni nu-mi spusese vreodat asta i pentru o secund


mi-a fi dorit s-l pot mbria pe Will, doar ca s simt atingerea unei alte
fiine umane. Dar asta ar fi fost foarte ciudat.
n noaptea aceea, am stat treaz mai mult dect de obicei, ascultnd
sunetele vechii case. Aezare i-ar spune unii oameni. Dar am crezut c am
auzit pai pe scri. Erau oare paii ei? Imposibil, prin dou etaje. Dar tot nu am
putut s dorm.
n cele din urm, m-am dat jos i m-am dus n camera de zi de la etajul
al doilea, am deschis pe ESPN31 foarte ncet, ca s nu o deranjez. Mi-am pus
jeani i o cma ca s fac asta, lucru pe care n trecut l fceam mbrcat
doar cu boxerii. Chiar dac fgduise c va sta n camera ei pentru totdeauna,
nu voiam s i ofer vreo sans s-mi vad mai mult dect faa. i-asa faa era
destul de urt.
Aproape c m plictisisem dnd s adorm, cnd am auzit o u
deschizndu-se. Ar fi putut fi ea? Pe hol? Probabil c era doar Magda sau chiar
Pilot, rtcind. i totui suna ca i cum ar fi fost la etajul urmtor, etajul lui
Lindy. M-am forat s nu m uit, s-mi in ochii lipii de televizor, ca s nu fie
ngrozit de faa mea n ntuneric. Am ateptat.
Era ea. Am auzit-o n buctrie, zngnind o farfurie i o furculi,
cltindu-le i punndu-le n spltorul de vase. Voiam s i spun c nu trebuia
s fac ea asta, c Magda fcea asta, c noi o plteam s fac asta. Dar am
rmas linitit. ns, cnd i-am auzit paii n camera de zi, att de aproape de a
m vedea, nu m-am putut opri.
Sunt aezat aici. Am spus-o ncet. Vreau s tii asta, ca s nu te
ngrozeti.
Nu rspunse, dar ochii i se ndreptar ctre mine. Lumina din ncpere
era slab, venind doar dinspre televizor. Totui, voisem s-mi pun o pern pe
fa, ca s m acopr. N-am fcut-o. Va trebui s m vad cndva. Kendra mi
spusese asta clar.
Ai cobort, am spus.
i ntoarse faa ctre mine i i-am vzut ochii venind spre mine, apoi
ducndu-se departe, apoi revenind.
Tu eti o bestie. Tatl meu A spus Credeam c era sub efectul
drogurilor. Spune o mulime de lucruri nebune. M-am gndit Dar tu chiar
eti. Oh, Dumnezeule! Se uit n alt parte. Oh, Dumnezeule!
Te rog. Nu am s i fac nici un ru, am spus. tiu c art aa, dar nu
sunt Te rog. Nu te voi rni, Lindy.
Nu m-am gndit la asta. Am crezut c erai un tip, un pervers care ar
iar apoi nu ai drmat ua sau ceva de genul asta Dar cum poi fi
Sunt bucuros c ai cobort, Lindy. Am ncercat s-mi menin vocea
linitit. M-am ngrijorat att de mult cu privire la momentul cnd aveam s ne
ntlnim. Acum s-a terminat i poate c o s te obinuieti cu mine. Eram
ngrijorat c nu vei iei poate niciodat.
Trebuia. Inspir adnc, apoi expir. Ieeam nopile. Nu puteam sta n
camerele acelea. M simeam ca un animal. Se opri. Oh, Dumnezeule!

I-am ignorat emoia. Poate c, dac m comportam uman, i-a putea


arta c eu chiar eram. Am spus:
Picadillo-ul32 pe care l-a gtit Magda pentru cin. A fost bun, nu-i
aa? Nu m-am uitat la ea. Poate c i-ar fi mai puin fric dac nu mi-ar putea
vedea faa.
Da, a fost bun. Minunat.
Nu mi-a mulumit. Nici nu m ateptam s o fac. tiam asta acum.
Magda e o buctreas excelent, am spus, dorindu-mi s pstrez
conversaia, acum c ncepusem, chiar dac nu aveam despre ce vorbi. Cnd
locuiam cu tatl meu, el nu voia niciodat ca ea s fac mncruri latine.
Magda fcea atunci doar mncruri obinuite, carne cu cartofi. Dar cnd ne-a
lsat aici, chiar nu mi prea psa ce mncam, aa c a nceput s pregteasc
aceste feluri. Cred c e mai uor pentru ea i e mai bine. M-am oprit din
plvrgeal, ncercnd s m gndesc la altceva despre ce s plvrgesc.
Dar vorbi ea:
Vrei s spui c te-a lsat aici? Unde e tatl tu acum?
Locuiesc cu Magda i cu Will, am spus, nc uitndu-m n alt parte.
Will este meditatorul meu. Poate s te mediteze i pe tine, dac vrei.
Meditator?
Profesor, de fapt, bnuiesc. De vreme ce nu m pot duce la coal
deoarece Oricum, mi pred cursuri acas.
coal? Dar atunci Tu ai Ci ani ai?
aisprezece. La fel ca tine.
Puteam s vd pe faa ei c acest lucru o surprinsese, c ea crezuse tot
timpul c eu eram vreun btrn pervers. n cele din urm, spuse:
aisprezece. Atunci unde sunt prinii ti?
Dar ai ti unde sunt? Eram n aceeai barc, ntr-un fel, fiind abandonai
de ctre dragii notri babaci. Dar nu am spus asta.
Tcere, spusese Will. n schimb, eu am spus:
Mama a plecat acum mult timp. Iar tatl meu Ei bine, nu putea s
se descurce cu mine n felul n care artam. El este de partea normalitii.
Lindy ncuviin i am vzut mila din ochii ei. Nu voiam mil. Dac m
comptimea, ar putea crede c eram un fel de creatur patetic dornic s o
trasc i s o foreze s-i cedeze, ca Fantoma de la Oper. Oricum, mila era
mai bun dect ura.
i duci lipsa? ntreb ea. Tatlui tu?
I-am spus adevrul.
ncerc s nu. Vreau s spun, nu ar trebui s le duci lipsa oamenilor
care nu i duc ie lipsa, nu?
ncuviin.
Cnd lucrurile au nceput s mearg foarte prost cu tatl meu,
surorile mele s-au mutat cu prietenii lor. Am fost foarte suprat c nu au
rmas i, tii tu, s m ajute cu el. Dar nc le duc dorul.
mi pare ru. Subiectul cu tatl ei devenea prea riscant. i-ar plcea
ca Will s te mediteze? Pe mine m mediteaz n fiecare zi. Tu eti probabil mai
inteligent dect mine. Nu sunt un elev foarte bun, dar pariez c te-ai obinuit

s ai civa copii la coala normal care nu sunt la fel de inteligeni ca i tine,


nu-i asa?
Nu rspunse, iar eu am spus:
Ar putea s te mediteze separat de mine, dac vrei. tiu c eti
suprat. Ai toate motivele s fii.
Da, aa e.
Doar c am ceva ce mi-ar plcea s-i art.
S-mi ari? Puteam auzi precauia din vocea sa, ca o cortin cznd.
Repede, am spus:
Nu! Nu aia. Nu nelegi. E o ser. Am construit-o eu nsumi cu ajutorul
planurilor pe care le-am cumprat. i toate plantele din ea sunt trandafiri. i
plac trandafirii? tiam c i plac.
Will m-a direcionat spre ei. Bnuiesc c s-a gndit c a putea
transforma asta ntr-un hobby. Favoriii mei sunt floribunzi trandafirii
crtori. Nu sunt la fel de detaliai ca i teahibrizii. Vreau s spun, ei au mai
puine rnduri de petale. Dar se pot nla att de sus cteodat, pot ajunge
i la trei metri dac au suporturile puse bine.
M-am oprit. Eram ca acei copii tocilari de la coal, cei care recitau
statisticile de la baseball sau tiau Stpnul Inelelor de parc Frodo, hobbitul,
le era un vr pierdut de mult timp.
Trandafirii din camera mea, spuse ea. Sunt de la tine? Tu i-ai crescut?
Da. n zilele de cnd era acolo, am pus-o pe Magda s scoat
trandafirii galbeni de vreme ce muriser i s i nlocuiasc apoi cu unii albi,
simboliznd puritatea. Speram s i nlocuiesc ntr-o zi cu unii roii, care
semnificau iubire. M bucur c mi-ai vzut trandafirii. Nu aveam cui s-i ofer
nainte cu excepia Magdei. Dar mai am nc zeci de trandafiri. Dac vrei s
cobori s i vezi Sau pentru meditaii Pot s i chem pe Will sau pe Magda
s stea acolo tot timpul, ca s nu i faci griji c te-a putea rni.
Nu punctasem lucrul evident: c ea era singur cu mine acum, c fusese
cu mine zile ntregi, pzit doar de un om orb, o femeie btrn i o u fragil
i c nu i fcusem nimic. Dar speram c i dduse seama de asta.
i tu ari aa cu adevrat? Spuse ea n final. Nu e o masc pe care o
foloseti ca s-i ascunzi faa? Aa cum fac rpitorii? Rse emoionat.
Mi-a fi dorit s am una. Am s vin lng canapea, ca s poi vedea
singur. Am fcut asta, ghemuindu-m ca s m poat examina. Eram fericit
c eram acoperit pe ct de mult posibil, dar am privit chior prin lumina
slab. M-am gndit la Esmeralda, nefiind n stare s-l priveasc pe Quasimodo.
Eram un monstru. Un monstru.
Poi s mi-o atingi faa dac vrei s te asiguri, am spus.
Cltin din cap.
Te cred. Acum c eram mai aproape, ochii ei urcau i coborau pe
corpul meu, incluznd minile mele cu gheare. n cele din urm, ncuviin i
am tiut din privirea ei c i prea ru pentru mine. Cred c mi-ar face plcere
ca Will s m mediteze. Am putea s ncercm s ne mediteze mpreun, ca s
nu facem abuz de timpul su. Dar, dac eti prea slab ca s ii pasul, va trebui
s facem o schimbare. Eu sunt obinuit cu orele pentru avansai.

Vedeam c glumea, dar era i un pic serioas. Voiam s ntreb din nou
despre ser i dac avea s coboare devreme s ia micul dejun cu Will, Magda
i cu mine. Dar nu voiam s o nspimnt, aa c am spus:
Studiem n camerele mele, de lng grdina cu trandafiri. E la primul
etaj. De obicei, ncepem la nou. Citim din Sonetele lui Shakespeare.
Sonetele?
Da. M-am strduit s-mi caut n minte o strof pentru a o recita. Am
memorat pagini i pagini de poezie pe durata pedepsei mele de nsingurare.
Asta era ansa mea s o impresionez. Dar tcerea prostiei mele era asurzitoare.
n cele din urm, am rupt-o. Shakespeare este minunat.
Da-a. Shakespeare este cool, frate.
ns zmbi.
Da. i iubesc piesele de teatru i poezia. Alt zmbet emotionat i m-am
ntrebat dac era uurat la fel ca mine, avnd n vedere c era prima noastr
ntlnire.
Ar trebui s m duc la culcare, atunci, s fiu pregtit.
Mda.
Se ntoarse i se duse sus. Am urmrit-o pn ce a ajuns la scri, apoi a
urcat, apoi am ascultat n timp ce paii i-au ajuns pe palierul etajului urmtor.
Doar cnd am auzit usa dormitorului deschizndu-se i nchizndu-se
am cedat instinctelor mele de bestie i am fcut un dans de animal slbatic n
jurul camerei.
M-am trezit nainte de rsrit, ca s nltur frunzele moarte ale
trandafirilor, s mtur podeaua serei i s ud plantele. Am vrut s fac asta cu
destul timp naintea sesiunii noastre de meditaii, ca totul s aib timp s se
usuce. Nu voiam noroi. Am ajuns s spl pn i mobila de fier forjat din ser,
cu toate c era deja curat i era probabil prea cald s stai acolo. Voiam ca
toate opiunile posibile s fie valabile.
La ase, totul era perfect. Am rearanjat pn i nite vi-de-vie ca s se
caere mai sus, de parc ncerca s evadeze. Apoi l-am trezit pe Will btnd tare
la ua lui.
Ea o s coboare, i-am spus.
Care ea? Vocea lui Will suna ametit de somn.
, am optit. O s te aud. Lindy vine la sesiunea noastr de
meditatii.
Grozav, spuse Will. Asta n ct timp, n cinci ore?
Trei. I-am spus c ncepem la nou. Nu puteam s atept mai mult.
Dar am nevoie de ajutorul tu nainte de asta.
Cu ce s te ajut, Adrian?
Trebuie s m nvei totul nainte de sesiune.
Ce i de ce as face asta n loc s dorm?
Am btut din nou la us.
Vrei s deschizi? Nu pot s stau aici, afar, i s port discuia asta cu
tine. Ea ar putea s aud.
Atunci ntoarce-te n pat. Asta e o idee bun.
Te rog, Will! Am optit, jucnd teatru. Este important.

n cele din urm, l-am auzit micndu-se prin camer. ntr-o clip, apru
la u.
Ce este att de important?
n spatele lui, Pilot i ascunse capul sub labe.
Am nevoie s-mi predai acum.
De ce?
Nu m-ai auzit? Lindy vine la sesiunea noastr de meditaii.
Da. La nou. Probabil c acum nc doarme.
Dar nu vreau s o fac s gndeasc c-s prost pe lng c sunt urt.
Trebuie s-mi predai totul nainte de sesiune ca s pot s par inteligent n faa
ei.
Adrian, fii tu nsui. Va fi bine.
S fiu eu nsumi? Poate ai uitat c eu nsumi sunt o bes-tie? Cuvntul
bestie iei cu un rget nebun, cu toate c ncer-cam s rmn calm. Asta e
prima dat cnd ea o s m vad n lumina zilei. I-a luat o sptmn s ias.
Vreau ca mcar s fiu inteligent.
Eti inteligent. Dar i ea e. Tu vrei s fii n stare s vor-beti cu ea, nu
doar s repei ceea ce i-am spus eu.
Dar ea a fost o elev premiant la Tuttle. A fost acolo cu burs. Eu am
fost doar un nenorocit cu banii tticului.
Te-ai schimbat de atunci, Adrian. Am s-ti arunc nite indicii dac o
s mi se par c ai nevoie de ele, dar m ndoiesc c vei avea. Eti un copil
iste.
Tu vrei doar s te ntorci n pat.
Da, vreau s m ntorc n pat. ncepuse s nchid ua.
tii, vrjitoarea a spus c o s i dea napoi vederea dac distrug
blestemul.
Se opri.
I-ai cerut tu asta?
Mda. Am vrut s fac ceva pentru tine, de vreme ce tu ai fost foarte
drgu cu mine.
i mulumesc.
Aa c poi s vezi ct de important este s o fac bine. Aadar, poi smi dai ceva, vreun indiciu? Ea spune c, dac vede c sunt prost, o s vrea s
studieze separat. Asta o s-i dubleze ie munca.
Probabil c s-a gndit la asta, cci a spus:
Bine, verific Sonetul 54. Cred c o s i plac.
Mersi.
Dar, Adrian, cteodat e frumos s o lai i pe ea s fie inteligent.
nchise usa.
Mi-am pus scaunul n faa uilor franuzeti ale grdinii de trandafiri
pentru sosirea ei. Mi-a luat ceva timp s m decid fie c artam mai bine pe
fundalul trandafirilor sau dac ei doar atrgeau atenia asupra ureniei mele.
Dar, n cele din urm, am decis c ceva n ncpere trebuia s fie frumos i n
mod sigur acela nu eram eu. Chiar dac eram n iulie m mbrcasem cu o
cma albastr cu mneci lungi Ralph Lauren, jeani i tenii cu osete.

Bestia la coal. ineam o carte cu sonetele lui Shakespeare n mn i citeam


Sonetul 54 probabil pentru a douzecea oar. Cele patru anotimpuri ale lui
Vivaldi se auzeau n fundal.
Totul se nrui cnd Lindy btu la u. Will nu ajunsese nc, aa c a
trebuit s m ridic, distrugnd aranjamentul meu pitoresc (sau haide s fiu
serios aici doar mai puin respingtor). Dar nu o puteam lsa s stea acolo,
aa c m-am grbit spre u i am deschis-o. Foarte ncet. n aa fel nct s
nu o ochez.
n lumina dimineii, mai mult dect n noaptea de dinainte, o puteam
simi c nu se uita la mine. Era oare din cauz c eram prea hidos ca s ocup
spaiu n ochii ei, ca o poz de la locul crimei? Sau ea doar ncerca s fie
politicoas s nu se holbeze? Am crezut c trecuse deja de ura pentru mine,
transformndu-se n mil n schimb. Dar cum puteam transforma asta n
iubire?
i mulumesc c ai venit, am spus, fcndu-i semn s nainteze, fr
s o ating. Am pregtit totul lng ser. Am mu-tat o mas de lemn negru lng
ua franuzeasc, u ce ddea n afar. Am tras un scaun ca s se aeze. n
vechea mea via, nu fcusem niciodat asta pentru vreo fat.
Dar deja ajunsese la u.
O! Este att de frumoas. Pot s ies?
Da. Eram deja n spatele ei, cutnd broasca. Te rog. Nu mai
avusesem nici un vizitator nainte, niciodat nu-mi mai mprisem grdina cu
cineva n afar de Will i Magda. Am sperat
M-am oprit. Deja pise n afar. Sunetul coardelor lui Vivaldi creteau n
jurul ei, cntnd partea numit Primvara imediat ce pi n jurul tuturor
florilor.
Este splendid! Miroase doar S ai asemenea bogii n casa ta!
E i casa ta. Te rog, vino oricnd.
Iubesc grdinile. Obinuiam s merg n Strawberry Fields n Central
Park dup coal. Stteam acolo ore ntregi, citind. Nu mi plcea s m duc
acas.
neleg. Mi-a dori s m pot duce s vd acea grdin. Am vzut poze
cu ea pe internet. i am trecut pe lng ea de mii de ori n viata mea
anterioar. Abia m uitam la ea. Acum tnjeam s merg, i nu puteam.
Ea ngenunche lng un strat de trandafiri miniaturali.
Sunt att de preioi.
Fetelor mereu le plac lucrurile micue, cred. Eu prefer cartorii.
Mereu se ntorc dup lumin.
i ei sunt frumoi.
Dar acesta Am ngenuncheat ca s art un miniatural galbendeschis pe care l plantasem cu o sptmn n urm. Acesta se numete
Micua Linda.
mi arunc o privire ciudat.
Toate florile tale au nume?
Am rs.

Nu l-am numit eu. Horticultorii, cnd dezvolt o nou specie de


trandafiri, o i numesc. Iar acesta se ntmpl s fie numit Micua Linda.
Este att de perfect, att de delicat. Se ntinse dup trandafir. Cnd
fcu asta, mna sa o atinse pe a mea i am simit un tremur de electricitate
fugindu-mi prin trup.
Dar puternic. Mi-am tras mna nainte ca Lindy s fie dezgustat de
ea. Civa miniaturali mai puternici dect teahibrizii. Vrei s-i tai civa pentru
camera ta, de vreme ce e tizul tu?
Ar fi o nedreptate s-l tai. Poate Se opri, innd micul trandafir
nflorit ntre dou degete.
Ce?
Poate c am s m ntorc s-i vd.
A spus c se va ntoarce. Poate.
Tocmai atunci, Will intr.
Ghiceti cine-i aici, Will? Am spus, de parc nu vorbisem cu el despre
asta. Lindy.
Minunat! Spuse el. Bine ai venit, Lindy! Sper c ai s mai animezi
lucrurile. Este destul de plictisitor doar cu Adrian.
E nevoie de doi pentru a fi plictisitor, am spus.
Apoi, aa cum tiam c o va face, a spus:
Vom discuta Sonetele lui Shakespeare astzi. M-am gndit s ncepem
cu numrul cincizeci i patru.
Ai adus cartea? Am ntrebat-o. Cnd a cltinat din cap, am spus:
Putem atepta s i-o aduci. Nu, Will? Sau ai putea s-o mpri cu mine.
Ochii ei nc erau purtai ctre grdina cu trandafiri.
Oh, bnuiesc c putem s-o mprim. Am s-mi aduc cartea mine.
A spus mine.
Bun. Am mpins cartea, iar acum era mai aproape de ea dect de
mine. Nu voiam s cread c ncercam s m dau la ea. Dar totui eram mai
aproape de ea dect fusesem vreodat. O puteam atinge att de uor i puteam
s fac asta s par c fusese o ntmplare.
Adrian, vrei s citeti cu voce tare? ntreb Will.
Un fleac. Profesorii mereu mi ludaser felul de a citi. i citisem acest
poem de multe ori:
Sigur, am spus.
O, ct de mult frumosu-i mai sublim, Cnd adevru-i d un nimb de
slav!
Frumos e-un trandafir, dar l gsim.
i mai frumos, prin boarea lui suav.33
Desigur, cu Lindy stnd att de aproape de mine, am dat-o-n bar,
blbindu-m la frumosu-i mai sublim. Dar am continuat s citesc.
Au i mceii flori cu zmalul viu, Cum au, plini de miresme, trandafirii,
i, tot cu ghimpi, se leagn zglobiu, Cnd, vara, floarea le-o deschid zefirii.
Dar farmec n-au dect pentru priviri:
Triesc stingher, cnd au plit nu-i pas, i mor de tot. Dar dulcii
trandafiri, Murind ginga, parfumuri dulci ne las.

Tot astfel, cnd pli-vei, floare vie, Esena ta rmne-n poezie.34


Am terminat i mi-am ridicat privirea. Lindy nu se uita la mine, totui. Iam urmrit direcia ochilor i am vzut c pri-vea cu insisten la uile
franuzeti, la trandafiri. Trandafirii mei. Oare frumuseea trandafirilor
compensa urenia mea?
Adrian? Will spunea ceva, poate pentru a doua sau a treia oar.
Scuze, ce e?
Am ntrebat ce simbolizeaz trandafirul n poezie.
Citind poezia de douzeci de ori, am crezut c tiu ce nseamn. Dar
acum ddusem napoi. Mi-am dat seama c voiam s o las s fie inteligent.
Ce crezi, Lindy?
Cred c semnific adevrul, spuse ea. Shakespeare vorbete despre
cum trandafirul are un parfum care l face frumos pe dinuntru. Iar mirosul
trandafirului poate s persiste chiar i dup ce floarea moare.
Ce este mceul, Will? Am ntrebat.
Un trandafir slbatic. Arat ca un trandafir, dar nu are miros.
Aa c arat bine, dar nu e la fel de adevrat? Am spus. Cum spunea
Lindy. Doar pentru c ceva este frumos, asta nu nseamn c e bun. Asta vrea
s spun el.
Lindy se uit la mine de parc eram inteligent, nu doar urt.
Dar ceva cu frumusee luntric va persista pentru totdeauna, ca
parfumul trandafirului.
Dar parfumul unui trandafir Persist pentru totdeauna? O ntreb
Will pe Lindy.
Lindy ridic din umeri.
Am avut odat un trandafir pe care mi l-a dat cineva. L-am presat ntro carte. Mirosul nu a persistat.
Am privit-o fix, tiind la ce trandafir se referea.
Dimineaa, a trecut rapid i, cu toate c nu am prestudiat i celelalte
materii, am reuit s nu par imbecil, dar mereu am lsat-o pe ea s fie un pic
mai deteapt. Nu fusese dificil.
La dousprezece i jumtate, Will spuse:
Ni te vei altura la prnz, Lindy?
M bucuram c ntrebase el asta, i nu eu. Mi-am inut respiraia. Cred
c amndoi ne-am inut-o.
Ceva de genul cantina colii? ntreb Lindy. Da, ar fi frumos.
Dac cineva crede c nu am pregtit-o pe Magda pentru asta, se nal
amarnic. Am trezit-o i pe ea la ase cu toate c a fost mai drgu dect Will
i am vorbit despre posibilele meniuri care nu includeau supe, salate, lucruri
murdare pe care le-a putea rsturna cu minele mele cu gheare. Uram c fiind
o bestie mncam ca o bestie. Dar sunt fericit s spun c nu m-am fcut de rs
i am studiat i n dup-amiaza aceea.
n acea noapte, stteam ntins pe pat, amintindu-mi momentul cnd
mna ei o atinsese pe a mea. M-am ntrebat cum ar fi s o fac s m ating nu
accidental, s o fac poate s m ating din proprie iniiativ.

D. I Anderson: V mulumesc c ai venit. Sptmna aceasta vom vorbi


despre transformare i mncare.
BestieNY: Dar voiam s vorbesc despre fata asta. Am o fat. Suntem
amici, dar cred c am putea fi mai mult de-att.
Grizzly s-a alturat chat-ului.
Broscoiul: salut, grizz.
Grizzly: Am noutti! Sunt om! Nu mai sunt urs!
BestieNY: Om?
Broscoiul: felcitri.
BestieNY: <- Foarte gelos pe Grizz.
Grizzly: Fata, numele ei e Alb-ca-Zpada (nu *acea* Alb-ca-Zpada), ma urmat n pdure cnd ei plecau la casa lor de var. L-a vzut pe piticul
diabolic care a aruncat vraja asupra mea i m-a ajutat s-l omor.
Broscoiul: Ai omot uri pitic.
Grizzly: un pitic * diabolic *
Broscoiul: totui.
Grizzly: Nu a fost o crim pentru mine s-l omor pe pitic deoarece am
fcut-o sub form de urs.
Sirenamut s-a alturat chat-ului.
Sirenamut: Mi-e team c am nite vesti foarte proaste.
Broscoiul: Grizzly e din no biat!
Sirenamut: Asta e minunat. Dar mi-e team c nu a mers la fel de bine
i cu mine.
BestieNY: Ce s-a ntmplat, Siren?
Sirenamut: Ei bine, am crezut c totul mergea foarte bine. El a spus c
i-am amintit de fata care i-a salvat via-a (care eram eu, desigur) i chiar dac
prinii si voiau ca el s plece s o cunoasc pe cealalt fat, fata cu p-rini
bogai, el a spus c mai degrab ar fi cu mine.
Grizzly: Asta e minunat, Siren. Sunt sigur c o s mearg totul de
minune.
BestieNY: Da, nu o s-i pese de ea!
Sirenamut: Dar tocmai asta e problema. i pas. Prinii si au spus: Ei
bine, mcar *ea* poate s vorbeasc i l-au trimis la o ntlnire oarb. i, v
vine s credei? Acum el crede c *ea* e cea care i-a salvat viaa. i, de vreme ce
nu pot s vorbesc, nu i pot spune adevrul.
Dl Anderson: mi pare att de ru, Siren.
Sirenamut: I-am vzut srutndu-se. El e cu ea. Am dat-o-n bar.
BestieNY: #@*!
BestieNY: mi pare ru. Nu exist nici o ans s scapi de vraj, Siren?
Sirenamut: Surorile mele au ncercat s dea de Vrjitoarea Mrii ca s
m scape de vraj. Ele i-au dat ei prul i totul. Darea a spus c singurul mod
n care pot scpa de vraj este s-l omor.
Broscoiul: Ai de gnd s faci asta?
BestieNY: Roag-l pe Grizzly s te ajute. El & prietena lui au omort un
pitic.
Grizzly: Nu e amuzant, Bestie.

BestieNY: Scuze, Grizz. Sarcasmul m mai ajut cnd sunt suprat.


Sirenamut: neleg, Bestie. Ai fost cu toii foarte buni prieteni.
Broscoiul: A fost? Asta nseam c nu ai d gnd s o faci?
Sirenamut: Nu pot, Broscoiule. Nu pot s-l omor. l iubesc prea mult. A
fost greeala mea, eu am fcut-o.
BestieNY: D-mi voie s i-o spun direct o s fii spum de mare.
Sirenamut: Mi s-a spus c, dac atept 300 de ani, spuma mrii care
sunt eu va pluti ctre rai.
Broscoiul: 300 de ani! Nu-i mae lucru.
Grizzly: Broasca are dreptate. O s par o zi sau dou. Ai s vezi.
Sirenamut: Cred c trebuie s plec acum. V mulumesc pentru tot.
Adio.
Sirenamut a prsit chat-ul.
BestieNY: Uau. Nu pot s cred.
Broscoiul: Nic eu.
Grizzly: Nu prea m simt n stare s chatuiesc astzi.
Dl Anderson: Poate c ar trebui s-l suspendm pn data viitoare.
Partea a V-a.
Timpul se scurge, toamn i iarn.
Dincolo de ferestrele nchise, frunzele ncepur s cad, dar nuntru
totul rmsese la fel. Totul, n afar de mine i Lindy. Noi ne schimbaserm.
nvam mpreun i am obser-vat c, n timp ce ea era inteligent, eu eram n
mod deliberat nu prea inteligent. Nu cred c m mai ura. Poate. Poate c ea
chiar m plcea.
ntr-o noapte, a fost furtun, una grozav, cu fulgere ca estura de metal
de-a lungul cerului i tunete care artau c era totul mult prea aproape. mi
zgudui patul, buimci lumea i m trezi pe mine. M-am dus sus n camera de
zi, doar ca s mi dau seama c nu eram deloc singur.
Adrian! Lindy sttea n ntuneric pe canapea, urmrind cerul
aprinzndu-se de la cea mai ndeprtat distan de la fereastr. M-am speriat!
Suna ca o canonad.
Canonad. M ntrebam dac auzise vreodat vreo canonad noaptea,
acolo de unde venea. E doar un tunet, iar casa asta veche este solid. Eti n
siguran.
Mi-am dat seama ct de nebunesc suna, spunnd c era n siguran
cnd eu o ineam prizonier. Dar ea spuse:
Nici un loc unde am locuit nu a fost n siguran.
Am vzut c i-ai ales punctul cel mai ndeprtat de fereastr.
Crezi c sunt absurd.
Neh. Eu sunt aici, nu-i aa? Zgomotul m-a trezit. Voiam s pregtesc
nite pop-corn i s vd dac este ceva la TV. Vrei i tu? M-am ndreptat ctre
buctrie. Eram grijuliu. M-am hotrt c era cel mai bine s m ndeprtez,
nu s o sperii fiind prea aproape. Era pentru prima dat cnd eram singuri din
ziua n care am fost n grdina cu trandafiri. Mereu l aveam pe Will cnd
nvam, iar pe Magda la mas. Acum, singur, cu toi ceilali dormind, voiam ca
ea s tie c putea s aib ncredere n mine. Nu voiam s distrug totul.

Da, te rog. Poi s faci dou pungi, totui? Chiar mi place pop-corn-ul.
Desigur. Am intrat n buctrie i am gsit pop-corn-ul pentru
microunde. Lindy zapa prin canalele televizorului, oprindu-se asupra unui film
vechi, File de Poveste35. E un film bun, am spus n timp ce pop-corn-ul
ncepuse s sar.
Nu l-am mai vzut.
Cred c o s-i plac. Are cte ceva pentru toi lupte cu sbiile
pentru mine, prinese pentru tine. Prima pung terminase de srit i o
scosesem. Scuze. Probabil c a fost puin sexist.
E n regul. Eu sunt fat. Toate fetele pretind c sunt prinese la o
anumit vrst, indiferent de ct de puin se aseamn viaa lor cu a unei
prinese. i mi place ideea de fericii pn la adnci btrnei. Ls
televizorul pe postul sta.
Am rmas acolo urmrind a doua pung umflndu-se, gndindu-m ce
s fac cu ele: s le pun ntr-un castron ca s le mprim, cum fcea Magda cu
fetele pe care le cunoteam, sau s le las n pungi.
n cele din urm, am spus:
Ar trebui s le pun ntr-un castron? Nici mcar nu tiam unde inea
Magda castroanele. Ct de trist era asta?
O, nu, nu te deranja.
Nu m deranjez. Dar am scos punga din cuptor, am deschis-o, apoi
am dus ambele pungi n camera de zi. Probabil c ceruse propria pung pentru
ca minile noastre s nu se ating. Nu o nvinuiam. M-am aezat la vreo
treizeci de centimetri deprtare de ea, urmrind filmul. Era scena n care
Westley, un pirat, l provocase pe ucigaul Vizzini la o lupt ntre mini.
Ai czut victima unei greeli clasice! Spuse Vizzini pe ecran. Nu te
pune niciodat cu un sicilian cnd moartea e aproape!
De ndat ce Vizzini czu mort, eu mi terminasem pop-corn-ul i
pusesem punga jos. Mai voiam. Se prea c bestiei i era mereu foame. M
ntrebam, dac m-a fi transfor-mat napoi, a fi fost gras?
Mai vrei? ntreb ea.
Neh. Ai spus c i place mult pop-corn-ul.
Aa e. Dar poi s mai iei. mi ntinse punga.
OK. M-am mutat civa centimetri mai aproape. Ea nu ip i nu se
ddu napoi. Am luat un pumn de pop-corn, spernd s nu-l scap. Tocmai
atunci se auzi un tunet, iar Lindy sri, vrsnd jumtate din ceea ce mai
rmsese.
Oh, scuze, spuse ea.
Nici o problem. Am adunat floricelele care se vedeau, bgndu-le n
punga mea goal. Putem s adunm restul diminea, am spus eu.
Problema e c m sperii foarte tare de tunete i fulgere. Cnd eram
mic, tatl meu obinuia s ias noaptea, dup ce eu adormeam. Iar apoi, dac
vreun sunet m trezea, nu l gseam lng mine. M speriam att de tare.
Cred c a fost foarte greu pentru tine. Prinii mei obinuiam s ipe la
mine cnd m trezeam noaptea. mi spuneau s fiu curajos, ceea ce nsemna s
i las n pace. I-am ntins pop-corn-ul. Mnnc tu ce a mai rmas.

Mersi. mi lu pop-corn-ul din mn. A vrea


Ce anume?
Nimic. Doar c Mersi pentru pop-corn.
Era att de aproape de mine c i puteam auzi respiraia. Voiam s m
mut mai aproape, dar m abineam. Am stat n lumina albastr-alburie a
televizorului, urmrind filmul n linite. Doar cnd se termin, am observat c
Lindy adormise.
Furtuna slbise, iar eu voiam s stau acolo, privind-o cum doarme,
privind-o ndelung, aa cum mi priveam trandafirii. Dar, dac avea s se
trezeasc, ar crede c e ciudat. i ea i-aa credea c sunt destul de ciudat.
Aa c am nchis televizorul. n ncpere ntunericul deveni negru ca
smoala i am luat-o n brae, ca s o duc n camera ei.
Se trezi n timp ce o urcam pe scri.
Ce se?
Ai adormit. Te duceam n camer. Nu-i face griji. N-am s te rnesc.
Promit. Poti s ai ncredere n mine. i nu am s te scap. Abia i simeam
greutatea n braele mele. Bestia era i puternic.
Pot s merg, spuse ea.
OK, dac vrei. Dar nu esti obosit?
Ba da. Putin.
Ai ncredere n mine, atunci.
tiu. M-am gndit c, dac voiai s m rneti, ai fi fcut-o pn
acum.
N-am s te rnesc, am spus, nfiorndu-m s tiu c era ceea ce ea
gndise despre mine. Nu i pot explica de ce te vreau aici, dar nu e pentru
asta.
neleg. Se cuibri din nou n braele mele, lipit de pieptul meu. Am
dus-o pn sus i am ncercat clana. O apuc ea. Vocea se auzi din ntuneric.
Nu m-a mai dus nimeni pn acum n brae, cel puin, nu-mi
amintesc.
Mi-am slbit strnsoarea.
Sunt foarte puternic, am spus.
Nu mai spuse nimic dup asta. Adormise la loc. Avea ncredere n mine.
Am orbecit prin ntuneric spre dormitorul ei, gndindu-m c aa era mereu
pentru Will, s fie grijuliu, spernd s nu aib obstacole n drum. Cnd am
ajuns la pat, am pus-o cu grij, nvelind-o cu cuvertura mtsoas. Voiam s o
srut, acolo n ntuneric. Trecuse mult timp de cnd nu mai atinsesem pe
cineva, nu mai atinsesem pe cineva cu adevrat. Dar ar fi fost nedrept s
abuzez de somnul ei, iar dac avea s se trezeasc, nu m-ar fi iertat niciodat.
n cele din urm, am spus:
Noapte bun, Lindy! i am nceput s m ndeprtez.
Adrian? La u, i-am auzit vocea. Noapte bun!
Noapte bun, Lindy! Mersi c ai stat cu mine. A fost frumos.
Frumos. Am auzit-o schimbndu-i poziia n pat, rsucindu-se, poate.
tii, n ntuneric, vocea ta mi pare att de familiar.

Vremea deveni mai rece i mai umed, iar eu am ajuns s vorbesc cu


Lindy fr s m ngrijorez la fiecare cuvnt. ntr-o zi, dup sesiunea noastr
de meditaii, Lindy spuse:
Aadar, ce e la al cincilea etaj?
Ha? Auzisem ce ntrebase, dar voiam s i distrag atenia i s m
gndesc la un rspuns. Nu mai fusesem la al cincilea etaj de cnd venise ea.
Pentru mine, al cincilea etaj nsemna disperare, nsemna s stau la fereastr,
citind Cocoatul i simindu-m la fel de singur precum Quasidomo. Nu voiam
s urc acolo.
Al cincilea etaj, spuse Lindy. Tu stai la unu, buctria i camera de zi
sunt la doi, eu sunt la trei, iar Will i Magda stau la patru. ns, cnd am sosit
aici, am vzut cinci rnduri de ferestre.
Acum eram pregtit.
Oh, nimic. Cutii i lucruri vechi.
Uau, asta sun interesant. Putem s mergem s aruncm o privire?
Lindy porni ctre scri.
Sunt doar nite cutii. Ce e att de interesant? Te vor face s strnuti.
tii ce se afl n cutii? Cnd am cltinat din cap, a spus: Pi tocmai
asta-i interesant. Ar putea fi comori ngropate acolo sus.
n Brooklyn?
OK, poate c nu comori adevrate, dar alte comori: scrisori vechi i
fotografii.
Adic prostii.
Nu trebuie s vii. Pot s m uit i singur dac nu sunt lucrurile tale.
Dar m-am dus. Cu toate c ideea celui de-al cincilea etaj mi-a adus un
simtmnt de fric, care mi se instalase n stomac ca o carne putrezit, m-am
dus, pentru c am vrut s petrec mult timp cu ea.
Oh, uite. Uite o canapea lng fereastr.
Da, e destul de fain s stai acolo i s vezi oamenii mergnd. Vreau s
spun, probabil c aa a fost pentru oricine a locuit aici.
Se urc pe locul de la fereastr, locul meu de la fereastr. Am simit un
junghi. Probabil c i lipsise ieitul.
Oh, ai dreptate. Poi s vezi tocmai pn la staia de metrou din acest
loc. Ce staie e aceea?
Dar eu vorbeam.
Poi s-i vezi pe oameni ieind din tren, ducndu-se la serviciu,
ntorcndu-se dup-amiaza. Cnd se uit la mine, am spus: Nu c am mai
fcut asta vreodat.
Eu a fi fcut-o. Pariez c oamenii fceau asta tot timpul. Poti s vezi
toate vieile aici.
Se aplec n fa, privind intens la strad. Am privit-o ndelung, la felul n
care cosia ei rocat atrna pn la mijlocul spatelui ei, schimbndu-i
culoarea n auriu din pricina soarelui dup-amiezii, pistruii de pe pielea ei alb.
Care era treaba cu pistruii? i ieeau cte unul, pe rnd, sau toi odat? n cele
din urm, i-am observat ochii, gri-deschis, nconjurai de gene albicioase. Erau

ochi blnzi, am gndit, dar ar exista ochi destul de blnzi ca s-mi poat ierta
urenia?
Ce zici de cutii? Am gesticulat ctre grmada de cutii din colt.
Oh, ai dreptate. Dar prea dezamgit.
Fereastra devine mai interesant pe la ora cinci. Atunci ncep oamenii
s vin de la serviciu. Se uit la mine. Ei bine, poate c am stat n acel loc o
dat sau de dou ori.
Oh, neleg.
Prima cutie pe care o deschise era plin de cri i, cu toate c Lindy avea
sute de cri, se entuziasm.
Uite! Mica Prines!36 Asta a fost preferata mea n clasa a cincea! i
m-am dus lng ea s m uit. Cum de se entuziasmau fetele la nite lucruri
att de tmpite?
Urmtorul chiot al lui Lindy fu mai strident. M-am grbit ca s m asigur
c nu se rnise, ns spuse:
Jane Eyre! Este preferata mea dintotdeauna!
Mi-am amintit c o citea prima dat cnd am urmrit-o n oglind. Ai o
mulime de preferate. Nu o mai ai pe asta?
Ba da. Dar uit-te la ea.
I-am luat cartea din mn. Mirosea cumva ca la metrou. Data din 1943 i
avea ilustraii negre care ocupau pagini ntregi. O deschisesem la o pagin
unde un cuplu i fcea de cap sub un copac.
Nu am mai vzut niciodat o carte cu ilustraii pentru aduli. Sunt
mito.
mi lu cartea.
Iubesc cartea asta. Iubesc cum descrie c, dac doi oameni sunt sortii
s fie mpreun, ei vor fi, chiar dac ceva i separ. C exist ceva magic n
toat treaba asta.
M-am gndit la cum eu i Lindy ne ntlniserm la bal, apoi o vzusem n
oglind, iar acum era aici. Asta era magie? Magie de tip Kendra? Sau doar
noroc? tiam c exist magia. ns nu tiam dac ar putea funciona i pentru
latura bun.
Crezi asta? Am spus. Treaba cu magia?
Faa ei se ntunec, de parc se gndea la altceva.
Nu tiu.
M-am uitat din nou la carte.
mi plac ilustraiile.
Nu-i aa c ele surprind perfect esena crii?
Nu tiu. N-am citit-o niciodat. Nu e o carte pentru fete?
Nu ai citit-o niciodat? Pe bune? tiam ce urma. Ei bine, trebuie s o
citeti. Este cea mai frumoas carte din lume, o poveste de iubire. Am citit-o de
fiecare dat cnd aveam pan de curent. Este cartea perfect pentru lumina
lumnrii.
Pan de curent?
Lindy ridic din umeri.

Aveam de mai multe ori dect oamenii normali, cred. Cteodat, tata
trebuia s plteasc unele lucruri ce apreau i se interpuneau cu facturile de
electricitate.
Lucruri ca alimentndu-i nasul i sngele din vene. Trebuie s fi avut
prioriti. M-am gndit din nou la ct de multe aveam n comun eu i Lindy. i
ct de mult semnau taii notri n cazul tatlui meu, munca era drogul su.
I-am luat cartea lui Lindy. tiam c aveam s stau toat noaptea treaz
citind-o.
n cele din urm, ne-am mutat la alte cutii. A doua era plin de albume
foto i tieturi din ziare, toate despre o actri numit Ida Dunleavy. Am scos
posterele: Ida Dunleavy n rolul Poriei din Negutorul din Veneia37. Ida
Dunleavy n The School for Scandal38.
Existau, de asemenea, i recenzii.
Ascult aici, spuse Lindy. Ida Dunleavy va fi amintit ca una dintre
cele mai bune starlete ale teatrului din vremea noastr.
Bnuiesc c nu. Nu am auzit niciodat de ea. M-am uitat la data de pe
bucata de ziar. 1924.
Uite ce drgu era. Lindy mi art alt bucat de ziar, aceasta cu
poza unei femei cu un superb pr negru, nvemntat ntr-o rochie demodat.
Urmtoarele buci de ziare vorbeau despre o nunt. Actria Ida
Dunleavy se cstorete cu faimosul bancher Stanford Williams.
Apoi, bucile de ziare despre piese de teatru i actori s-au transformat n
tiri despre bebelui. Eugene Dunleavy Williams, nscut n 1927, Wilbur
Stanford Williams n 1929. Paginile era acoperite de notie scrise ntr-o
caligrafie demodat i extravagant, i uvie de pr auriu.
O bucat de ziar din 1930 spunea: Bancherul Stanford Williams se
sinucide.
S-a sinucis, spuse Lindy, citind. S-a aruncat de la fereas-tr. Sraca
Ida.
Probabil c el a fost unul dintre tipii aceia care au pierdut totul la
marea criz din '2939.
Crezi c au locuit aici? Lindy mi arta cu degetul foaia nglbenit.
Sau poate copiii sau nepoii lor.
Este att de trist. Trecu repede prin restul albumului. Mai erau prin el
cteva articole despre Stanford, o fotografie cu doi bieei de trei sau patru ani,
apoi nimic altceva. Lindy puse albumul la o parte i ajunse la ceva dedesubt.
De acolo scoase o cutie, o deschise i nltur cocoloae de erveele de hrtie
care s-au frmiat n minile ei. n cele din urm, scoase o rochie verde de
satin, o combinaie de verde ntre culoarea mentei i culoarea dolarului.
Uite! Este rochia din poz a Idei. O inea n faa sa.
Se prea c era exact mrimea ei.
Ar trebui s o probezi.
Oh, n-o s-mi vin niciodat. Dar am observat c nc o inea, pipind
dantela galben. Cteva mrgele atrnau de nururi, dar, n afar de asta,
arta destul de bine.
Probeaz-o, am spus. Du-te jos dac eti ngrijorat c-am s m uit.

Nu e asta. Dar ridic rochia i se rsuci pe clcie cu tot cu ea. Apoi


plec.
M-am dus la cufr. Voiam s gsesc ceva mito s i art cnd avea s se
ntoarc. ntr-o cutie de plrie am gsit un joben. L-am probat, ns acesta a
continuat s alunece de pe capul meu de animal. L-am ascuns n spatele
canapelei. Dar mai era i o pereche de mnui i o earf de sear. Acestea miau venit forndu-le puin. Cu siguran, Stanford avea mini mari. Am deschis
alt cutie, iar acolo am gsit un patefon i cteva discuri. Eram pe cale s le
scot cnd Lindy se ntoarse.
Avusesem dreptate n legtur cu rochia. i venea de parc fusese cusut
pe corpul ei corpul ei, despre care presupusesem c nu era nimic special din
cauza felului n care i-l ascundea sub hanorace i jeani ponosii i largi, de
obicei. Dar acum, cu satin i dantel mbrind orice rotunjime, nu m
puteam opri s m uit. Iar ochii ei, despre care crezusem nainte c erau gri,
acum preau exact de aceeai culoare cu rochia. Poate c era din cauz c
avusesem puin acces la fete n ultima vreme, ns Lindy arta sexy. Se
transformase pe att pe ct m transformasem eu? Sau a fost mereu aa, iar eu
nu mi-am dat niciodat seama?
Despletete-i cosia, am spus fr s gndesc. Fusese un lucru ciudat
spus?
A fcut o grimas, dar s-a supus, desfcndu-i prul care s-a revrsat
pe umeri ca o cascad de flcri.
Am privit-o uimit.
Dumnezeule! Eti frumoas, Lindy, am optit.
Rse.
Oh, bine. Crezi c sunt frumoas deoarece Se opri.
Deoarece eu sunt urt? Am terminat pentru ea.
Nu voiam s spun asta. Dar ncepuse s se nroeasc.
Nu-i face griji c-ai s-mi rneti sentimentele. tiu c sunt urt. Cum
a putea s nu fiu?
Dar chiar nu aveam de gnd s spun asta. Ceea ce voiam s spun era
c tu crezi c sunt frumoas deoarece nu mai cunoti alte fete, unele frumoase.
Eti frumoas, am repetat, imaginndu-mi cum ar fi s o ating, cum ar
fi s mi pun minile pe satinul rece i alunecos i s-i simt cldura de
dedesubt. Trebuia s m opresc din a m mai gndi la asta. Trebuia s m
controlez. Dac tia ct de mult o voiam, ar fi bgat-o-n speriei. I-am ntins o
oglind oglinda. i, n timp ce ea i examina reflexia, eu am verificat, n
secret, felul n care prul ei rocat se ncreea n jos, pe spate. Se i machiase,
ruj de culoarea cireelor i fard roz. Nu mai fcuse asta niciodat, probabil.
Dar, bineneles, mi-am spus c era din cauza rochiei, nu din cauza mea.
Am vzut un vechi patefon ntr-una dintre cutii, am spus. Ar trebui s
vedem dac funcioneaz.
Oh, da? Mito. Btu din palme.
I-am artat vechiul aparat de redare cu manivel. Pe etiche-ta de pe
discul mic i gros scria Dunrea Albastr. Cred c punem sta aa. Am

poziionat acul peste disc. Apoi nvrtim de manivel. Dar cnd am nvrtit, nu
a ieit nici un sunet.
Lindy pru dezamgit, apoi rse.
Oricum nu stiu s valsez.
Eu tiu. Priete M-am oprit. Eram pe cale s spun c prietenul meu
Trey m trsese dup el la nite cursuri de dans pe care mama lui l pusese s
le ia la clubul lor de country cnd eram n clasa a unsprezecea. Dar m-am
prins. A fost odat o lecie de dans la TV. As putea s-ti art. E uor.
Uor pentru tine.
i pentru tine. Am luat mnuile i earfa de pe cutie. mi doream s o
ating, dar nu voiam s o scrbesc cu labele mele dezgusttoare de animal. I-am
ntins o mn nmnuat. mi acordai acest dans?
Ridic din umeri.
Ce trebuie s fac?
S-mi iei mna.
i fcu asta. Am stat acolo, tmpit, pentru o clip.
i cu cealalt mn ce fac? ntreb ea.
Hm, pe umrul meu. Iar a mea Am pus-o pe talie, uitndu-m pe
fereastr n timp ce am fcut-o. Iar apoi pur i simplu copiaz ce fac eu. I-am
artat pasul simplu de vals. nainte, la dreapta, aproape.
ncerc i ea, dar nu i reui.
Aici. Am tras-o mai aproape dect ar fi trebuit, iar piciorul i era lipit
de-al meu. Simeam orice nerv, orice muchi din corp tensionndu-se i am
sperat c nu-mi simea repeziciunea cu care-mi btea inima. Totui, am ghidato, i, dup cteva ncercri, a priceput.
Dar nu avem muzic, spuse ea.
Ba avem. ncepusem s fredonez Dunrea Albastr i am plutit uor
cu ea de la cutii i de-a lungul podelei. Ne-am cam ncurcat unul n cellalt,
fcnd asta, iar eu m-am apropiat i mai tare. Nu c m deranja. Observasem
c se dduse i cu parfum i, ntre sta i fredonatul cntecului, m-am simit
un pic ameit. Dar am continuat s valsm, acum nvrtind-o puin ntr-un
cerc, aa cum ne nvase profesorul, dorindu-mi s-mi fi amintit mai mult din
cntec, s-l fac s dureze mai mult. Dar, n cele din urm, notele mi s-au
terminat i a trebuit s m opresc.
Dansezi divin, draga mea Ida, am spus. Ce redus mintal eram!
Lindy chicoti i ddu drumul minii mele, dar rmase aproape.
Nu am mai ntlnit pe cineva ca tine, Adrian.
Ha. Presupun c nu.
Nu. Vreau s spun c nu am mai avut niciodat un prieten ca tine,
Adrian.
Prieten. A spus prieten, ceea ce era mai bun dect cuvintele pe care le
folosise anterior. Rpitor. Temnicer. Dar nu eram destul de bun. Voiam mai
mult, i nu doar pentru vraj. Voiam totul de la ea. M deranja c tiam c
singurul motiv pentru care nu ne srutam, singurul motiv pentru care nu m
voia era c artam cum artam? Pariu c aa era. Dar poate c, dac munceam
mai mult, ar putea trece cu vederea peste asta, ar putea s vad adevrata

persoan din mine. Cu toate c nu mai tiam cine era adevrata persoan din
mine. Fusesem transformat nu doar corpul, ci totul.
Te-am urt pentru c m-ai forat s stau aici, continu Lindy.
tiu. Dar a trebuit, Lindy. Nu mai puteam fi singur. Acesta este
singurul
Crezi c nu vd asta? Trebuie c ai fost att de singur. neleg.
Pe bune?
Lindy cltin din cap, dar mi-a fi dorit s nu o fi fcut, mi-a fi dorit s o
las s plece, iar ea s spun: Nu. Am s rmn. Nu pentru c m forezi tu s
rmn sau pentru ca mi-e mil de tine, ci pentru c-mi doresc s fiu aici cu
tine. Dar tiam c nu puteam, iar ea nu o va face. M-am ntrebat de ce nu-mi
cerea s o las s plece. Ar fi putut fi din cauz c nu mai voia, c era fericit?
Nu ndrzneam s sper. Totui, i-am mirosit parfumul, parfumul cu care nu se
mai dduse niciodat nainte. Poate.
Adrian, de ce ari Aa?
Aa cum?
Nimic. Se ntoarse. mi pare ru.
Dar mi-am amintit povestea mea de rezerv.
Mereu am fost aa. Sunt prea oribil ca s te poi uita la mine?
Nu spuse nimic pentru un moment i nici nu se uit la mine. Pentru o
clip, prea c amndoi uitaserm s respirm, iar totul era ruinat, ruinat.
Dar, n cele din urm, ea spuse:
Nu.
Am nceput s respirm din nou.
nfiarea ta nu nseamn nimic pentru mine, continu ea. M-am
obinuit cu ea. Ai fost att de bun cu mine, Adrian.
Am cltinat din cap.
Sunt prietenul tu.
Am stat acolo sus toat dup-amiaza i nu am studiat nici mcar un pic.
Am s-i cer lui Will s ncepem mine mai trziu, i-am spus lui Lindy.
Am metodele mele.
Pe cnd ziua era pe sfrite, Lindy i scoase rochia verde i o mpturi
napoi n cutia ei. Dar n noaptea aceea, m-am furiat sus n lumina lunii i am
luat n secret rochia cu mine jos. Mi-am pus-o sub pern. Mirosul vag al
parfumului ei era foarte clar n simurile mele de animal i mi-am amintit c
citisem c mirosul este simul cel mai legat de amintiri. Am dormit cu rochia
aceea pe faa mea i am visat c o ineam pe Lindy, c i ea m voia pe mine.
Era imposibil. Spusese c eram prietenul ei.
Dar n dimineaa urmtoare, cnd Lindy cobor la micul dejun, prul ei
era lsat pe spate, periat i lucios. I-am mirosit parfumul.
ncepusem s sper.
Camera lui Lindy era cu dou etaje deasupra mea. Acest lucru m fcea
s nu m pot odihni, tiind c ea era acolo, n aceeai cas, dormind, singur.
Noaptea, aproape c i simeam corpul, alunecnd printre aternuturile albe i
rcoroase. Voiam s i cunosc fiecare pistrui auriu de pe piele. Dar acum nu m
odihneam. mi simeam propriile aternuturi fierbini, cteodat asudate i care

mi ddeau mncrimi. Mi-era dor de ea, stnd ntins pe patul meu,


imaginndu-mi-o pe ea n al ei. M-am dus la culcare gndindu-m la ea, i mam trezit cu hainele mbibate de transpiraie, aternuturile nfurate ntre
picioare. Mi-am imaginat cum ar fi s fiu nfurat n jurul ei. Voiam s o ating.
i vzusem moliciunea pielii n ziua n care probase rochia. Cumva, tiam c
pielea ei va fi att de fin nct s o compenseze pe a mea.
mi doresc s putem merge la coal mpreun, spuse Lindy ntr-o zi
cnd terminasem de nvat. Vreau s spun s poi merge la coala mea,
vechea mea coal.
Spunea, mi-am dat seama, c nc voia s mearg, dar c voia s fie i cu
mine.
Ce crezi, mi-ar plcea coala aceea? Era dup-amiaz trziu.
Deschisesem obloanele cu tupeu iar lumina se rspndise n prul ei,
fcndu-l s par de aur. Tnjeam s-l ating, dar nu am fcut-o.
Se gndise la asta.
Probabil c nu. Copiii de acolo sunt cu toii bogai i insoleni. Nu m
potriveam acolo.
Eu da. Mi se prea uimitor acum.
Ce ar spune prietenii ti dac ar vedea pe cineva ca mine acolo?
Nu aveam nici un prieten acolo. Zmbi. Dar sunt sigur c unii dintre
prinii de la Comitetul de Prini ar fi avut probleme cu tine.
Am rs, imaginndu-mi asta. Desigur, i tiam exact pe prinii despre
care ea vorbea cu siguran niciunul legat de mine, dar erau prini care
mergeau la toate edinele Comitetului i fceau voluntariat la coal i de
obicei se plngeau de diverse lucruri. Lor le-ar psa. Am ajutat-o s-i adune
crile.
Nu vreau nici o bestie n coal n preajma copilului meu! Asta ar
spune ei la edina Comitetului. Pltesc bani grei pentru coala aceasta. Nu
putei da acces liber gunoaielor.
Rse.
Exact. i ls crile pe mas i se ndrept spre ser. Devenise rutina
noastr zilnic. Dup ce sesiunea de meditaii se termina, luam prnzul, apoi
citeam i discutam ceea ce citiserm: teme pentru acas pentru oamenii care
nu plecau niciodat de acas. Apoi ne plimbam prin ser, iar ea m ajuta cu
udatul i alte treburi.
Am putea s ncepem s nvm aici, acum c e rcoare, am spus.
Mi-ar plcea asta.
Ai nevoie de flori? Am ntrebat-o asta n fiecare zi. Dac cele nflorite
din camera ei se ofileau, alegeam altele. Era singurul dar pe care i-l puteam
oferi, singurul lucru pe care l voia de la mine. i oferisem i alte cadouri. Mereu
refuzase.
Da, te rog. Asta doar dac nu o s le duci lipsa.
O s le duc lipsa. Dar m face fericit s i le ofer ie, Lindy, s am pe
cineva cui s i le ofer.
Zmbi.

neleg, Adrian. Ne-am oprit n faa unui teahibrid alb. tiu ce


nseamn s fii singur. Am fost singur toat viaa mea, pn cnd Se opri.
Pn cnd ce? Am ntrebat.
Nimic. Am uitat ce am vrut s spun.
Am zmbit.
OK. Ce culoare vrei de data aceasta? Cred c ai avut rou ultima dat,
dar cei roii nu in prea mult, nu-i aa?
Se aplec n fa, artnd cu degetul un trandafir alb.
tii, am avut odat o pasiune pentru un tip de la coala mea.
Serios? Cuvintele ei erau ca nite ace de ghea i m-am ntrebat dac
era cineva cunoscut.
Cum arta?
Perfect. Rse. Tipul clasic pentru care ai putea s ai o pasiune, cred.
Frumos, popular. Am crezut c este i inteli-gent, dar poate c eu l voiam s fie
inteligent. M-a deranjat c puteam s plac pe cineva doar pentru c e frumos.
Tu tii cum e asta.
M-am uitat n alt parte ca s nu-mi vd mna de animal pe trandafir.
ntre trandafiri i amintirile ei despre acest tip sexy, m-am simtit deosebit de
hidos.
Este ciudat totui, spuse ea. Oamenii fac atta tam-tam cu privire la
aspectul fizic, dar dup puin timp, cnd cunoti pe cineva, nici mcar nu mai
vezi acest lucru, nu-i aa? Este doar felul n care arat.
Crezi? M-am apropiat mai mult de ea, imaginndu-mi cum ar fi s
trasez conturul urechii ei cu gheara mea, mirosindu-i prul. i care era numele
acestui tip?
Kyle. Kyle Kingsbury. Nu este acesta un nume extraordinar? Tatl su
este un nume de referin n televiziune. l urmresc cteodat i mi amintesc
de Kyle. Seamn att de bine.
Mi-am ncruciat braele la piept ca s rein ceea ce simeam.
Aa c l-ai plcut pe Kyle la deoarece arta super i avea un tat
bogat i un nume extraordinar?
Lindy rse, de parc-i dduse seama ct de superficial sunase.
Ei bine, nu doar pentru asta. Era att de ncreztor, netemtor aa
cum eu nu sunt. Spunea ceea ce gndea. El nu tia c eu exist, desigur,
exceptnd Odat A fost absurd.
Nu. Spune-mi. Dar tiam ce avea s spun.
Ajutam la un bal. Am urt s ajut la baluri. M-am simit proast i
srac, dar a fost ncurajator dac erai cu o burs. Oricum, el era cu prietena
sa o fat ngrozitor de rea, pe nume Sloane Hagen. mi amintesc c el i
cumprase o floare pentru corsaj un trandafir alb superb. i trecu degetele
prin trandafirii din faa ei. Sloane avusese un acces de furie deoarece nu era o
orhidee, c nu era destul de scump, cred. Dar mi amintesc cum m gndeam
c, dac a putea primi un trandafir ca acela de la Kyle Kingsbury, a fi fost
fericit pentru totdeauna. i numai ce gndisem asta, c el veni spre mine i
mi-l oferi.
Da? Eram pe cale s m nec.

ncuviin.
Puteam s jur c el se gndea c nu era mare scofal, dar n ntreagami via nimeni nu-mi mai oferise o floare. Niciodat. Mi-am petrecut toat
noaptea uitndu-m la el, la felul n care caliciul l ocrotea ca o mnu. Avea
chiar i o mic fiol cu ap ca s l in n via mai mult. Iar parfumul l-am
dus acas cu metroul, mirosindu-l tot drumul, i l-am presat ntre paginile unei
cri ca s mi-l pot aminti totdeauna.
l mai ai?
Cltin din cap.
ntr-o carte, sus. L-am adus cu mine. n acea luni, am vrut s-l gsesc
pe Kyle, ca s i mulumesc din nou, dar el nu a venit la coal. S-a mbolnvit
n weekend i a lipsit tot restul anului colar. Apoi s-a dus la internat. Nu l-am
mai vzut niciodat.
Prea att de trist i m-am gndit la cum a fi rs de ea dac ar fi venit
la mine luni s-mi mulumeasc pentru c-i ddusem ei acel trandafir rupt. Ia fi rs n fa. Pentru prima dat, eram fericit c nu m dusesem la coal n
acea luni. Kendra m protejase de ea.
Ar trebui s culegem civa acum? Am spus.
mi plac trandafirii pe care mi-i dai, Adrian.
Adevrat?
Aprob.
Nu am mai avut niciodat lucruri frumoase. Totui, m face trist s-i
vd murind. Trandafirii galbeni in mai mult, dar tot nu e de-ajuns.
Pi de aceea am construit aceast ser, ca s i pot avea tot anul. Nu e
niciodat iarn, cu toate c vom avea zpad curnd.
Dar mie mi place iarna. Este aproape Crciunul. Mi-e dor s ies i s
ating zpada.
mi cer scuze, Lindy. A vrea s-i pot da tot ce-i doreti.
i am fcut. Am ncercat din rsputeri s fac lucrurile s fie perfecte
pentru ea, aducndu-i trandafiri i citind poezie. Tot ce trebuia s fac
frumosul Kyle Kingsbury ca s o fac s-l iubeasc era s se plimbe pe Terra
fiind frumos. Dac ar fi nchis aici cu el, dac tia c era, ar fi fost fericit. Dar
nchis aici cu mine, s-a gndit la el. i totui nu a redeveni vechiul meu ego,
cu tot ce ar fi nsemnat asta, chiar dac a putea. A fi putut tri ca tatl meu,
care nu avea altceva n via n afar de aspect fizic plcut i bani. A fi fost
nefericit, dar n-a fi tiul niciodat de ce.
Dac nu a fi fost transformat, n-as fi tiut niciodat ceea ce pierdeam.
Acum, cel puin, tiam. Dac rmneam o bestie pentru totdeauna, era
mai bine dect fusesem vreodat nainte.
Am scos un clete din buzunar, am gsit cel mai perfect dintre trandafirii
albi i i l-am ntins. Voiam s i dau totul, chiar i libertatea.
Te iubesc, am gndit.
Dar n-am spus-o. Nu era c m-a fi temut c mi-ar rde n fa. Era mult
prea bun pentru a face asta. Frica mea era una mai mare c nu avea s
spun i ea acelai lucru.

Nu o s m iubeasc niciodat, i-am spus lui Will, mai trziu, n


camera sa.
De ce spui asta? Totul merge att de bine. Petrecem nite momente
minunate la ore i pot simi chimia dintre voi doi.
Asta pentru c este ora de chimie. Dar ea nu m vrea. Ea vrea un
biat normal, cineva cu care poate s fac plimbri lungi n zpad, cineva care
poate iei din cas. Eu sunt un monstru. Ea vrea pe cineva care e om.
Will l btu uor cu palma pe Pilot i i opti ceva. Cinele veni spre mine.
Will spuse:
Adrian, pot s te asigur, eti mult mai om dect majoritatea oamenilor.
Te-ai schimbat foarte mult.
Dar nu e de ajuns. Nu art ca un om. Dac a iei pe stra-d, oamenii
ar ipa cnd m-ar vedea. Aspectul fizic conteaz pentru majoritatea oamenilor.
Asta este o realitate n lume.
Nu i n lumea mea.
L-am mngiat pe Pilot.
mi place lumea ta, Will, dar nu are o populaie foarte mare. Am s o
las pe Lindy s plece.
i tu crezi c asta este ceea ce-i dorete?
Cred c nu o s m iubeasc niciodat, i
Ce?
tii cum e, s i doreti foarte mult s atingi pe cineva i s nu fii
capabil s o faci? Dac nu are de gnd s m iubeasc niciodat, nu ar trebui
s m mai chinui.
Will oft.
Cnd ai s-i spui?
Nu tiu. Gtul aproape c m duru prea tare ca s pot spune
cuvintele. Nu ar fi corect din partea mea s i cer s m viziteze. Ar putea s o
fac din mil, dar am avut ansa s o fac s se ndrgosteasc de mine i am
euat. i voi spune curnd.
O las s plece, i-am spus Kendrei n oglind.
Ce? Esti nebun?
Nu. O las s plece.
Dar de ce?
Nu este corect s o in prizonier aici. Nu a greit cu ni-mic. Ar trebui
s aib libertatea s fac ce vrea, s aib viaa ei, s se plimbe n zpada
mirositoare i idioat. M-am gndit la un poster din camera unei fete pe care o
tiam o poz cu un fluture i cuvintele DAC IUBETI CEVA, ELIBEREAZ-L.
Fr s o mai spun, gndisem c era un poster supertmpit.
Zpad? Spuse Kendra. Ai putea s drmi sera i va li zpad.
Mda. i e dor s ias n lumea real.
Asta e viaa ta, Kyle. Este mult mai important dect
Nu Kyle, Adrian. i nu e nimic mai important pentru mine dect ceea
ce vrea ea. i voi spune disear la cin.
Kendra pru gnditoare.
Asta nseamn ca n-ai s poi distruge blestemul nicioda-t.

tiu. Oricum nu mai aveam de gnd s-l distrug.


n acea sear, mi-am fcut timp s-mi pieptn prul i s m spl pentru
cin. Am auzit-o pe Magda strigndu-m, dar nc mai pierdeam vremea de
poman. Nu voiam s cobor la cin, pentru c ar fi putut fi ultima noastr cin.
Am sperat c Lindy ar vrea s-i petreac noaptea aici i s plece a doua zi sau
mai bine s-i mai ia cteva zile s i mpacheteze lucruri-le crile i hainele,
i parfumurile pe care i le cumprasem. Ce a face dac ar pleca fr ele? Ele
doar mi-ar aminti de ea, de parc ar fi murit.
Desigur, speram foarte, foarte mult c avea s spun Oh, nu, Adrian,
nici n-a visa s te prsesc. Te iubesc prea mult. Dar a fost att de drgu i
de cumsecade c m-ai lsat s plec, nct cred c vreau s te srut. i apoi neam sruta, i blestemui s-ar rupe, iar eu a avea-o pentru totdeauna. Iar asta
era ceea ce-mi doream, s fiu cu ea pentru totdeauna.
Dar nu puteam s sper la asta.
Adrian! Magda btea la u. ntrziasem cinci minute.
Intr.
Intr cu vitez.
Adrian. Am o idee. Am ncercat s zmbesc. Tu nu las domnioara
Lindy s plece. tiu cum o poi lsa s fie mai liber, s i dai tot ce-i dorete.
Nu pot s ies. M-am gndit la fata de la petrecerea de Halloween. Este
imposibil.
Nu i aici, spuse ea. Dar ascult. tiu o cale.
Magda, nu.
O iubeti, nu?
Da, dar e fr speran.
i fata asta are nevoie de iubire. Am vzut-o eu. mi fcu semn s m
aez ntr-un fotoliu de lng u. Ascult-m de data asta.
Dou zile mai trziu, pe la patru diminea, ateptam jos, n timp ce
Magda o trezi pe Lindy i o conduse la u. Era ntuneric, aa c am privit pe
geam de vreme ce nu era nimeni ca s m vad. n jurul nostru, Oraul care Nu
Doarme Niciodat dormea. Strzile erau pustii. Ninsese puin peste noapte, iar
trotuarele erau fr urme de pai. Nici mcar camioanele pentru gunoi nu
ieiser nc.
Unde mergem? Spuse Lindy cnd cobor.
Ai ncredere n mine? Mi-am inut respiraia n ateptarea rspunsul
ei. Avea orice motiv ca s nu se ncread n mine. Fusesem rpitorul ei, cel care
o luase n captivitate i totui, mai degrab, a fi murit dect s-i rnesc vreun
fir de pr de pe cap. Speram c dup cinci luni petrecute cu mine tia asta.
Da, spuse ea, fiind la fel de surprins de noutate pe ct fusesem eu.
Mergem ntr-un loc minunat. Cred c o s-i plac negre-it.
Trebuie s-mi mpachetez ceva?
Am absolut tot ce ai nevoie.
Will sosi, iar eu am condus-o pe Lindy pe la intrarea securizat a cldirii
noastre. O ineam de ncheietura minii, dar nu foloseam fora. Nu mai era
prizoniera mea. Dac avea s fug, a fi lsat-o.

Dar nu fugi. Inima-mi spera c nu fugea deoarece nu voia s plece, dar


poate c pur i simplu nu tia c nu a fi inut-o. M urm ctre limuzina care
atepta.
Limuzina fusese aranjamentul fcut de tata. Dup ce am vorbit cu
Magda, l-am sunat la serviciu. Luase ceva timp s ajung la sistemul telefonic
din studio, dar n cele din urm am auzit acea voce faimoas, plin de
ngrijorare printeasc.
Kyle, mai am puin i intru n direct. Era cinci i un sfert.
Nu o s dureze mult. Am nevoie de ajutorul tu. mi datorezi asta.
i datorez asta ie?
M-ai auzit. M-ai nchis n Brooklyn pentru mai mult de an i nu m-am
plns. De asemenea, nu m-am dus la postul Fox cu povestea mea: Fiul bestie al
lui Rob Kingsbury. Recunoate, mi-o datorezi.
Ce anume doreti, Kyle?
Am explicat. Cnd am terminat, el a spus:
Vrei s spui c ai o fat care locuiete acolo?
Nu e ca i cum am face-o.
Gndete-te la rspundere.
tii, tat, cnd m-ai abandonat cu menajera, i-ai pierdut dreptul de a-mi
supraveghea conduita.
Dar nu am spus asta. La urma urmelor, voiam ceva de la el.
E n regul, tat. Nu i fac ru. tiu c eti la fel de ngrijorat pe ct
sunt eu de situaia asta blestemat. Am ncercat s m gndesc la ce ar spune
Will. Will era iste. De aceea este foarte important ca tu s m ajui cu asta. Cu
ct mai repede ies din asta, cu att mai puine sunt ansele ca cineva s afle
totul.
Am pus accentul pe persoana lui, deoarece acesta era felul lui de a gndi.
OK, a spus el. Las-m s vd ce pot face. Trebuie s intru n direct
acum.
Ceea ce fcuse el a fost s aib grij de toate cazarea, transportul,
absolut totul, n afar de un biat care s ude tran-dafirii. De asta m
ocupasem eu. Acum o priveam pe Lindy n timp ce moia, capul ei stnd
rezemat aproape de umrul meu, iar maina croindu-i drum de-a lungul
podului Manhattan. M simeam ca cineva cruia i se aruncase o frnghie la
marginea falezei. Exista o ans ca treaba asta s mearg, dar, dac nu
mergea, eu a fi czut, i a fi czut nasol.
Cu toate c Lindy a dormit, eu n-am putut. Am privit la traficul de
diminea, rulnd n luminile slabe ale oraului. Nu era chiar att de rece.
Dup-amiaz, zpada luminoas se va transforma n flecraie, dar curnd va
fi rece i Crciun, i att de multe lucruri dup care s te uii. Magda i Will au
dormit pe cealalt parte a banchetei. oferul avusese o criz cnd l vzuse pe
Pilot.
Este un cine de serviciu, i explicase Will.
Asta nseamn c nu o s-i fac nevoile pe banchete?

mi nbuisem un rset. M mbrcasem ca un beduin din nou, dar


acum, cu geamul de protecie ridicat dintre mine i ofer, mi ddusem jos
masca. I-am mngiat prul lui Lindy.
Ai de gnd s-mi spui acum unde mergem? A ntrebat ea cnd am ieit
din tunelul Holland.
Nu tiam c eti treaz. Mi-am retras mna din prul ei.
E n regul. E plcut.
tie c o iubesc?
Ai vzut vreodat rsritul de soare? Am artat cu degetul napoi, spre
est, unde nite raze roii i croiau calea pe deasupra cldirilor.
Minunat! A spus ea. Prsim oraul?
Da. Da, iubirea mea.
Nu am mai fcut asta nainte niciodat. Poi s crezi?
Nu a ntrebat din nou unde mergem, ci se rsuci pe perna pe care i-o
adusesem i adormi la loc. Am privit-o n lumina slab. Mergeam spre nord
ncetior, dar, chiar i-aa, nu avea de gnd s sar din main. Nu voia s
plece. Cnd am ajuns la podul George Washington, am adormit i eu.
M-am trezit aproape la nou cnd eram pe autostrada de nord. Muni
acoperii de zpad se ieau la distan. Lindy privi pe geam.
mi pare ru c nu ne putem opri pentru micul dejun, i-am spus. S-ar
putea isca o panic. Magda ne-a ntins cteva sendviuri.
Lindy cltin din cap.
Uit-te la dealurile acelea. Sunt ca n Sunetul Muzicii.
Sunt muni, de fapt, i o s ne apropiem de ei foarte mult.
Da? nc mai suntem n Statele Unite?
Am rs.
Suntem n New York, dac poi s crezi asta. Te duc s vezi zpad,
Lindy zpad adevrat, nu o mocirl gri mpins pe trotuar. i unde mergem
noi, putem s ieim i s ne tvlim prin ea.
Nu rspunse, ci doar continu s priveasc ndelung la munii din
deprtare. La aproape fiecare kilometru, vedeam cte o ferm jos, uneori cu
cte un cal sau cteva vaci. Ceva mai trziu, Lindy ntreb:
Oamenii locuiesc n acele case?
Desigur.
Uau. Sunt att de norocoi s aib tot acel spaiu s-l poat hoinri.
M-am simit dintr-odat tare ru, auzind-o, pentru c o inu-sem nchis
toate aceste luni. Dar acum urma s m revanez.
O s fie minunat, Lindy!
O or mai trziu, am cobort pe Route 9 n faa unei case, cea mai bun
cas, am gndit, nconjurat de pini nvluii n zpad.
Asta e.
Ce anume?
Unde vom sta.
Rmase cu gura cscat de uimire la acoperiul de igl nzpezit i la
obloanele roii. n spatele casei se afla un deal pe care-l tiam c ducea la un
lac ngheat.

Asta e a ta? Spuse ea. Toat?


Ea tatlui meu, de fapt. Am venit aici de cteva ori cnd eram mic.
Asta s-a ntmplat nainte de a se preface c, dac lipsea o singur zi de la
serviciu, avea s fie nlocuit. Dup asta, am nceput s merg la schi cu prietenii
pe durata vacanei de Crciun.
M-am oprit, necreznd c menionasem c schiam cu prietenii mei.
Bestiile nu schiau. Bestiile nu aveau prieteni, iar dac eu aveam, asta ridica
multe ntrebri, multe. Era ciudat, deoarece simeam c i puteam spune totul,
s-i spun lucruri pe care nu am fost n stare niciodat s le spun altcuiva sau
chiar mie nsumi. Dar chiar nu i puteam spune ei nimic.
ns Lindy nu pru s-i dea seama de asta. Coborse din main,
alergnd de-a lungul crrii proaspt curate n halatul ei roz i n papucii de
cas cu puf.
Oh, cum ar putea cineva s nu se ntoarc n aceast ar a a
minunilor?
Rdeam; am cobort i eu. Pilot prea ngrozit, de parc voia s alerge i
s latre la toi nmeii de zpad.
Lindy, nu poi iei n halatul la. Este prea frig.
Nu e frig!
Eti nclzit pentru c ai ieit din main. Afar este ngrozitor de
frig.
Chiar este? Se rotea de jur mprejur, un punct roz ntr-un ntreg alb.
Aadar, bnuiesc c ar fi o idee proast s m arunc n toat aceast zapd
minunat i pufoas?
O idee foarte proast. Am mers trindu-mi picioarele ctre ea. Nu
mi-era frig, nici o ans s rcesc. Paltonul gros mi inea de cald. Minunat i
pufos devine curnd rece i umed i, dac te mbolnveti, nu ne putem juca
afar. Dar eu te-a putea nclzi. Am adus mbrcminte adecvat.
Adecvat?
Lenjerie intim lung. L-am vzut pe ofer aducndu-ne valizele i miam tras costumul peste cap. I-am artat cu degetul valiza roie.
Asta e a ta. Am s i-o duc n camer.
E att de mare. Ct timp stm?
Toat iarna, dac vrei. Nu avem serviciu, nu avem coa-l. Aceasta
este zona unei statiuni de var. Unii oameni vin s schieze n weekenduri, dar
n rest zona este pustie. Nimeni nu o s m vad dac ies. Sunt n siguran.
mi arunc o privire scurt, de parc aproape uitase cu cine era. Chiar ar
fi putut? Apoi ncepu s se roteasc din nou n cercuri.
Oh, Adrian! Toat iarna! Uit-te la ururii care atrn n copaci.
Parc-s nite bijuterii. Se opri i lu un pumn de zpad, l pres ntr-un
bulgre i l arunc n mine.
Ai grij. Nu ncepe o btaie cu bulgri de zpad pe care n-o poi
ctiga, am spus.
Oh, pot s ctig.
n halatul sta?
Simt cumva o provocare?

Fr provocri nc, spuse Will, conducndu-l pe Pilot spre cas.


Haidei s punem deoparte valizele, s ne mbrcm cu nite haine decente i
s lum micul dejun.
Am ridicat valiza lui Lindy.
Ea murmur Haine decente?
Eu am murmurat napoi Lenjerie intim lung i am izbuc-nit amndoi
n rs.
Tatl meu pregtise totul dup cum i cerusem. Casa era curat mobila
strlucea, iar totul mirosea a Pine-Sol. Un foc ardea n semineu.
Att de cald! Spuse Lindy.
Oh, i-a fost frig, domnioar? Am tachinat-o. I-am dus valiza n
camera ei, ceea ce a fcut-o s ipe i mai mult i s sar n sus de bucurie,
deoarece avea propriul ei semineu i cuvertur lucrat manual, fr s mai
menionez fereastra sub form de arcad cu vedere spre heleteu.
Este att de frumos i nimeni nu locuiete aici. Nu am vzut pe nimeni
pe o raz de zeci de kilometri.
Hmm. Cumva cutase pe cineva, o cale de a fugi?
Ca rspuns la ntrebarea mea nerostit, Lindy spuse:
A putea fi fericit aici pentru totdeauna.
Eu vreau s fii fericit.
Sunt.
Dup micul dejun, ne-am pus hanoracele de eschimoi i ghetele i am
ieit n curte.
I-am spus lui Will c vom studia cel mai mult n weekenduri, de vreme
ce atunci vin oamenii aici. Acum mai eti n stare de lupta aia cu bulgri de
zpad?
Da. Dar putem s facem altceva nainte?
Orice. Sunt la dispoziia ta.
Nu am avut niciodat pe cineva cu care s construiesc un om de
zpad. Poi s-mi ari cum?
A trecut ceva timp de cnd n-am mai fcut unul, am spus. Era
adevrat. Abia mi puteam aminti o perioad cnd avusesem prieteni, dac
avusesem cu adevrat vreunul. Mai nti trebuie s facem un mic bulgre de
zpad i asta este partea grea s nu-l arunci n mine.
Bine. Cu minile nmnuate, fcu un bulgre de zpad. Uuups! M
lovi cu el n cap.
i-am spus c este partea cea mai grea.
Ai dreptate. Am s ncerc din nou. Fcu altul i l arunc. Scuze.
Oh, sta este un adevrat rzboi acum. Am adunat puin zpad. Nu
aveam nevoie de mnui, iar labele mele erau foarte bune pentru fcut bulgri
de zpad. Eu sunt campionul mondial la luptele cu bulgri de zpad. Am
aruncat unul n ea.
S-a sfrsit cnd totul s-a transformat ntr-un rzboi numai cu bulgri de
zpad pe care, apropo, eu l-am ctigat. Dar, n cele din urm, Lindy a fcut
un bulgre i mi l-a ntins pentru omul de zpad.

Perfect, am spus. Vom fi experi n sculptur de ghea cnd iarna se


va sfrsi.
Dar ceea ce dorisem s spun era Te iubesc.
Acum rostogolete-l pe pmnt ca s l faci mai mare, am spus. Apoi,
cnd e att de mare ct poi s-l cuprinzi, aceea e partea de jos.
l facu mai mare. Faa ei se nrosise, iar ochii verzi i strlu-ceau, asortai
cu jacheta verde pe care o alesesem pentru ea.
Cam asa?
Da. Trebuie s continui s schimbi direcia, c altfel va deveni ca o
rulad.
M ascult, mpingndu-l de jur mprejur, abia-abia diminund zpada
pn la genunchi. Cnd bulgrele ajunse de mri-mea unei mingi, m-am
alturat ei, mpingnd umr la umr.
Muncim bine mpreun, spuse ea.
Am zmbit.
Da. Ne-am schimbat direcia n acelai timp, pn ce, n final,
bulgrele de jos fu terminat.
Bulgrele din mijloc este partea cea mai mecher, i-am spus. Trebuie
s fie destul de mare, dar trebuie s fii n stare s l urci peste primul bulgre.
Am construit omul de zpad perfect, apoi un altul, apoi o femeie de
zpad, deoarece nimeni nu ar trebui s fie singur. Magda ne-a dat doi morcovi
i alte obiecte necesare ca s-i desvrim i, n timp ce Lindy aeza nasul de
morcov, spuse:
Adrian?
Da?
i mulumesc pentru c m-ai adus aici.
Mcar att am putut s fac.
Dar ceea ce voisem cu adevrat s spun era Rmi. Nu eti prizoniera
mea. Poi s pleci cnd doreti, dar rmi pentru c m iubeti.
n acea noapte, m-am dus la culcare fr s ncui ua din fa. Nu i-am
spus lui Lindy c aveam de gnd s o fac, dar putea s vad, dac avea ochi
pentru asta. M-am retras devreme. Stteam ntins pe pat ascultnd paii ei,
tiind c, dac se apropia de u, dac a auzi-o deschizndu-se, nu a urmrio. Dac era s fie a mea, trebuia s fie de bunvoie, i nu pentru c o forasem
eu s fie. Am stat treaz, privind ceasul digital care arta cum minutele treceau.
Ajunsese la miezul nopii, apoi la unu. Nu am auzit nici un pas. Cnd ceasul a
btut ora dou, m-am furiat aa cum un animal se poate furia pe coridor,
apoi spre camera ei. Am ncercat clana. Nu aveam nici o scuz dac m-ar fi
prins.
Ua ei avea ncuietoare pe dinuntru i m-am ateptat s o gsesc pus.
La nceput, cnd eram n Brooklyn, fcuse mare spectacol ncuind-o, n caz ca fi intrat s fac ceea ce numea ea un lucru de nedescris. n ultima vreme,
nu mai fcuse caz, dar am presupus c ua era ncuiat.
Nu era. Clana nu s-a oprit cnd am apsat-o, iar inima mi-a czut n
stomac deoarece tiam c, dac era deschis, nsemna c plecase. S-ar fi

strecurat cnd aipisem. Dac a deschide ua, nu a mai gsi-o nuntru.


Viaa mea era terminat.
Am pit nuntru i, mpotriva linitii acestui trm acoperit de zpad
unde nici un alt om nu mai era pe o raz de civa kilometri, am auzit o
respiraie, delicat ca zpada. Era ea. Ea, dormind. Am stat o clip, cu fric s
m mic i dorindu-mi s o privesc. nc era aici. Ar fi putut pleca, dar nu o
fcuse. Aveam ncredere n ea, iar ea n mine. Lindy se foi n pat, iar eu am
ngheat. A auzit ua deschizndu-se? Mi-a auzit cumva btaia inimii? ntr-un
fel, voiam ca ea s m vad privind-o. Dar nu a fcut-o. Braul ei se ntinse ca
s trag plapuma i mai aproape. i era frig. M-am strecurat uor pe coridor i
am gsit dulapul cu lenjerii unde ineam pturile de rezerv. Am ales una i mam strecurat napoi n camer, am despturit-o, aa c a alunecat perfect peste
ea. S-a cuibrit sub ptur. Am privit-o ndelung, lumina lunii luminndu-i
prul rocat, fcndu-l s strluceasc precum aurul.
M-am ntors n patul meu i am dormit aa cum cineva poate s doarm
pe durata unei nopi friguroase ntr-un pat cald. Diminea, ea nc era acolo.
Iesise din camer aducnd ptura i avnd o privire ntrebtoare, dar nu spuse
nimic.
ncepnd cu acea noapte, nu am mai ncuiat ua. n fiecare noapte,
stteam treaz n pat gndindu-m. n fiecare diminea, ea nc era acolo.
Sosisem de o sptmn cnd am gsit sania. Lindy fusese cea care o
gsise devreme ntr-o diminea, pus sus pe raftul unei debarale, i scoase un
chiot care ne fcu pe toti s ieim din camerele noastre ca s vedem ce animal o
atacase. n schimb, o gsisem artnd cu degetul.
Uite!
M-am uitat.
E o sanie.
tiu. Nu am avut niciodat o sanie! Am citit doar despre ele.
Sri n sus de bucurie; am tras sania de pe raft. Ne-am uitat amndoi la
ea: era o sanie mare, uoar, din lemn deschis la culoare i lefuit, cu tlpi de
metal abia folosite i cu nite cuvinte pe ea: ZBURTORUL FLEXIBIL.
Zburtorul Flexibil. Cu siguran c e ca i cnd ai zbura cnd aluneci
pe un deal ca sta!
Am zmbit. Fcusem o armat de oameni de zpad (Persoane de
zpad spusese Lindy) zilele trecute i, chiar cu o zi nainte, m trezisem
devreme ca s cur o parte din heleteu pentru a patina. Lindy coborse,
cteva ore mai trziu, ca s m gseasc nc acolo cu o lopat. Curatul
heleteului fusese o treab grea. Dar meritase, cnd Lindy exclam: Patinnd
pe un heleteu! M simt ca Jo March!40 i tiam exact ce voise s spun,
deoarece m forase s citesc Micuele Doamne cu cteva sptmni n urm,
cu toate c era o carte pentru fete.
Acum priveam sania, amintindu-mi. Tata mi-o cumprase cnd eram
mic, s fi avut cinci sau ase ani. Era o sanie mare, una care putea s duc
mai mult de o persoan. Sttusem pe vrful unui deal care prea fr de
sfrit, fiindu-mi fric s cobor singur. Era weekend, aa c ali civa biei se
ddeau i ei cu sania, dar erau mai mari dect mine. Vzusem alt tat i fiu.

Tatl se poziion pe sanie, apoi i ls biatul s se aeze n faa sa i i puse


braele n jurul lui.
Poti s cobori cu mine? l ntrebasem.
Kyle, nu e mare scofal. i ceilali biei se dau.
Ei sunt biei mari. M ntrebasem de ce m mai adusese dac nu voia
s se dea cu sania.
i tu eti mai bun, mai puternic. Tu poi face ce pot i ei s fac. M
pusese pe sanie, iar eu ncepusem s plng. Ceilali copii se uitau la noi. Tata
spusese c era din cauz c eu eram att de infantil, dar tiam chiar i-atunci
c nu avea deloc mil n el, iar eu am refuzat s m duc singur. n cele din
urm, tata i oferi unuia dintre bieii mai mari cinci dolari ca s coboare cu
mine. Era bine. Dar nu m mai ddusem cu sania de ani buni.
I-am dat o palm sniei.
mbrac-te. Vom merge chiar acum.
Ai s-mi ari cum?
Desigur. Nimic nu m-ar face mai fericit. Nimic nu m-ar face mai fericit.
De cnd eram cu ea, mi-am dat seama c nce-pusem s vorbesc diferit, mai
elevat i mai frumos, ca perso-najele din crile care i plceau ei sau ca Will. i
totui era adevrat! Nimic nu m-ar face mai fericit dect ideea de a sta cu Lindy
pe vrful unui deal acoperit de zpad, ajutnd-o cu sania i poate dac m-ar
lsa s m dau mpreun cu ea.
Era mbrcat cu salopeta ei roz i se aplec s lustruiasc tlpile sniei
cu cureaua.
Haide, am spus.
O or mai trziu, ne aflam pe vrful aceluiai deal unde fusesem cu tatl
meu. I-am artat cum s stea ntins, cu faa n jos pe sanie.
Acesta este cel mai amuzant mod.
Dar nfricotor.
Vrei s merg cu tine?
Mi-am inut respiraia ateptnd rspunsul ei. Dac spunea da, dac m
duceam cu ea, trebuia s m lase s-mi pun braele n jurul ei. Nu exista alt
modalitate.
Da. Respiraia ei pocni aerul cu un nor de aburi. Te rog.
Am respirat.
OK. Am mpins sania spre ultimul loc drept nainte ca dealul s
nceap s alunece, apoi m-am aezat pe ea. I-am fcut semn s se aeze n
faa mea. Mi-am pus braele n jurul ei i am ateptat s vd dac avea s ipe.
Dar nu o fcu. n schimb, se cuibri mai strns n mine i n acel moment mam simit de parc aproape o puteam sruta, de parc aproape m-ar lsa s o
fac.
n schimb, am spus:
Tu eti n fa, aa c tu navighezi. Cu nasul, am simit moliciunea
prului ei, am mirosit amponul pe care l folosea i parfumul. Prin geaca ei, i
puteam simi btia inimii. M fcea fericit s stiu c era n viat. C era real,
c era acolo.
Eti gata? Am ntrebat.

Inima i btu mai rapid.


Da.
Am lovit pmntul cu piciorul i am strns-o tare n timp ce alunecam n
josul dealului, chicotind ca nebunii.
n acea noapte, am fcut focul, unul dintre lucrurile pe care nvasem s
le fac de cnd devenisem bestie. Alesesem lemn de pin pentru vreascuri i l-am
fcut surcele. Pe acestea le-am pus pe cteva buci de ziar i am aezat un
butean deasupra. Am aprins o bucat din ziar cu un chibrit i am privit. Am
stat un moment, apoi m-am aezat lng Lindy pe canapea. Cu o zi nainte, ma fi aezat pe un fotoliu separat. Dar acum mi ineam minile n jurul ei.
Totui, stteam la civa centimetri de ea i ateptam s vd dac avea s se
plng de asta.
Este frumos, a spus. Zpad de iarn i un foc arznd. Nu am mai
avut niciodat un foc adevrat n semineu nainte s te cunosc pe tine.
Special pentru tine, milady.
Zmbi.
Unde sunt Will i Magda?
Erau obosii, aa c s-au dus la culcare.
Ca s-o spun pe aia dreapt, le sugerasem s stea n dormitoarele lor.
Voiam s fiu singur cu Lindy. M-am gndit c asta ar putea fi noaptea multateptat.
Hmm, spuse ea. Este atta linite. Nu am mai fost niciodat nainte
ntr-un loc att de linitit. Se ntoarse i ngenunche pe canapea ca s se uite
pe fereastr. i s-a ntunecat. Pun pariu c poi vedea toate stelele din lume
aici. Uite!
M-am ntors i eu i m-am aezat mai aproape de ea.
Este minunat! Cred c a putea s triesc aici pentru totdeauna i s
nu-mi fie dor de ora. Lindy?
Hmm?
Nu m mai urti, nu-i asa?
Tu ce crezi? Se uita la stele.
Cred c nu. Dar ai fi fericit s stai cu mine pentru totdeauna? Mi-am
inut respiraia.
n multe feluri sunt mai fericit acum dect am fost vreodat. Viaa
mea nainte de asta a fost o lupt. Tatlui meu nu i psa niciodat de mine.
mprumutam constant bani cnd eram mic, i cnd am crescut, unul dintre
profesorii mei mi-a spus c eram istea i c educaia era o cale de a scpa de
viaa mea amar. Aa c am muncit i m-am luptat i pentru asta.
Chiar eti inteligent, Lindy. Era greu s vorbesc i s-mi in i
respiraia n acelai timp.
Dar aici, cu tine, a fost prima dat cnd am putut cu adevrat s m
joc.
Am zmbit. Buteanul din emineu ncepuse s se aprind. Izbutisem.
Atunci nseamn c eti fericit? Am spus.
Foarte fericit. Doar c

Doar c ce? Dac vrei ceva anume, Lindy, tot ce trebuie s faci este s
ceri, iar eu am s i dau.
Se uit undeva n zare.
Tatl meu. Sunt ngrijorat pentru el, la ce se poate ntmpla dac nu
sunt acolo ca s-l ajut. Este bolnav, Adrian, iar eu am fost cea care a avut grij
de el. i mi-e dor de el. tiu c probabil crezi c e stupid s duci dorul cuiva
care a fost att de ru, care m-a prsit fr s se uite napoi.
Nu. neleg. Prinii ti sunt n fond prinii ti, indiferent de ce se
ntmpl. Chiar dac nu-i ntorc dragostea, ei sunt tot ce ai.
Exact. Se ntoarse de la fereastr i se aez, uitndu-se la foc. Eu am
fcut la fel. Adrian, sunt fericit aici. E vorba doar c Dac a putea s tiu
c el e bine.
Fusese tot timpul un aranjament? Fusese drgu cu mine doar pentru
c voia ceva de la mine? Mi-am amintit-o pe sanie, cuibrindu-se la pieptul
meu. Asta nu ar fi putut fi o nscenare. Totui, mi simeam capul bubuind, de
parc ar fi putut exploda.
Dac l-a putea vedea pentru o clip
Apoi ai rmne aici cu mine?
Da. Vreau s stau. Doar dac
Poi s-l vezi. Ateapt aici.
Am lsat-o acolo, privindu-m. Ua din fa era descuiat. Cu siguran
c observase acest lucru. Ar putea s dispar n noapte, iar eu a lsa-o. Dar
ea nu ar face asta. Spusese c era fericit. Ar fi fericit s stea cu mine doar
dac ar putea verifica ce face tatl ei. i, de ndat ce o s vad c btrnul
petrece cu prietenii si drogai, totul va fi bine. tiam ce simea. l urmrisem
pe tata la TV mai mult dect a putea s recunosc. i ea ar putea s-l vad pe
al ei.
nc era acolo cnd m-am ntors. I-am dat oglinda.
Ce e asta? Examin spatele argintiu al oglinzii, apoi o ntoarse ca s-si
vad faa.
Este magic, am spus. Fermecat. Dac te uii n ea, poi s vezi pe
oricine i doreti, oriunde n lume.
Mda, sigur.
E adevrat. Am luat-o de la ea i am ridicat-o. Vreau s-l vd pe Will.
ntr-o secund, imaginea se schimb de la faa mea de bestie la cea a lui
Will, citind sus n camera sa luminat doar de lumina lunii. I-am ntins-o lui
Lindy. Se holb la ea i chicoti.
Chiar funcioneaz? Pot s i cer s-mi arate pe oricine?
Cnd am ncuviinat, ea a spus:
Vreau s o vd pe Sloane Hagen. Cnd mi-a vzut privirea
ntrebtoare, a spus: Era o fat snoab de la coala mea.
Oglinda s-a schimbat imediat ctre o imagine cu Sloane i ea uitndu-se,
de asemenea, ntr-o oglind, storcndu-i un co. Era unul mare, i din el ni
puroi alb.
hh! Am rs vznd imaginea.
i Lindy rse.

Asta-i amuzant. Pot s m uit i la altcineva?


M pregtisem s spun da, apoi mi-am amintit cnd a spus c a avut o
pasiune pentru mine. Ce s-ar ntmpla dac i-ar cere oglinzii s m arate ei? Ar
vedea chiar aceast ncpere?
Ai spus c voiai s-i vezi tatl. Putem face alte lucruri mai trziu. Poi
s-l vezi chiar i pe preedinte. L-am vzut odat n baia Biroului Oval41.
Uau, esti o ameninare la adresa securittii naionale. Chicoti. OK.
Vom face asta dup. Dar mai nti privi adnc n oglind vreau s-mi vd
tatl.
Din nou, imaginea se schimb, artnd de data aceasta colul unei strzi
murdare i ntunecate. Un narcoman edea acolo, insesizabil. Oglinda art
cadrul i mai de-aproape. Tipul tuea, tremurnd. Prea bolnav.
Oh, Dumnezeule! Lindy deja plngea. Ce s-a ntmplat cu el? Aa
ajunge cnd nu sunt eu acolo!
Plngea n hohote. Mi-am petrecut braele n jurul ei, ns m mpinse.
tiam de ce. Ddea vina pe mine. Era vina mea, numai vina mea pentru c o
fcusem s rmn.
Ar trebui s te duci la el, am spus.
Imediat ce am spus asta, am vrut s-mi retrag cuvintele. Dar nu mai
puteam. A fi spus orice s o fac s nu mai plng, s o fac s nu mai fie
suprat pe mine. Chiar i asta. i nc o susineam.
Du-te la el.
Se uit la mine.
Da. Mine-dimineat. Am s-i dau bani i ai s poti lua primul
autobuz.
S plec? Dar Se opri din plns.
Nu eti prizoniera mea. Nu vreau s stai aici pentru c eti prizoniera
mea. Vreau s stai pentru c Am privit spre foc. Era vesel i luminos, dar
tiam c, dac l lsam, s-ar fi stins. Vreau s pleci.
S plec?
Du-te la el. Este tatl tu. ntoarce-te cnd vrei, dac vrei ca prietena
mea, nu ca prizonier. i eu plngeam, dar, vorbeam foarte ncet, ca s-mi
menin vocea normal. Nu-mi putea vedea lacrimile. Nu te vreau ca prizonier.
Trebuie doar s ceri s pleci. Acum trebuie s pleci.
Dar cum rmne cu tine?
Era o ntrebare bun, una la care nu puteam s rspund. Dar trebuia.
Am s fiu bine. Am s stau aici pe durata iernii. mi place s pot s ies
din cas, iar oamenii s nu se holbeze la mine. i n primvar am s m ntorc
n ora s fiu alturi de florile mele. n aprilie. Ai s vii s m vezi atunci?
nc prea nesigur, dar dup o clip spuse:
Da. Ai dreptate. Am s te pot vedea atunci. Dar o s-mi fie dor de tine,
Adrian. O s-mi lipseasc timpul petrecut mpreun. Aceste luni Eti cel mai
adevrat prieten pe care l-am avut vreodat.
Prieten. Cuvntul m strpunse ca toporul pe care l folosisem pentru a
face vreascurile. Prieten. Asta era tot ce puteam noi s fim. Apoi, avusesem

dreptate n a o lsa s plece. O prietenie nu era destul de bun pentru a rupe o


vraj. Totui, mi doream i aceast prietenie, cel puin.
Trebuie s pleci. Mine am s chem un taxi s te duc la staia de
autobuz. Ai s ajungi acas spre sear. Dar te rog Mi-am mutat privirea n
alt parte.
Ce e, Adrian?
S nu te atepi de la mine s-mi iau rmas-bun diminea-. Dac am
s cobor s-i spun la revedere, nu tiu dac am s te mai pot lsa s pleci.
Nu ar trebui s plec. Se uit la focul confortabil, apoi la mine. Dac tear ntrista att de mult, nu ar trebui.
Nu. Am fost egoist c te-am inut aici. Du-te la tatl tu.
Nu ai fost egoist. Ai fost mai drgu cu mine dect orica-re alt
persoan pe care o cunosc. mi apuc mna, mna mea dezgusttoare cu
gheare. Vedeam c ochii i se umpleau de lacrimi.
Atunci fii de treab cu mine i pleac repede. Asta este ceea ce vreau.
Mi-am retras mna, uor, din strnsoarea ei.
Mi-a ntlnit privirea, a dat s spun ceva, apoi ncuviin i fugi din
camer.
Am ieit n curte. Purtam doar o pereche de jeani i un tricou, iar
vremea era aspr, att de aspr c frigul m ptrunse pn-n oase n cteva
secunde, chiar i cu izolaia mea extra. Nu-mi psa. Voiam s fie frig, deoarece
ar fi fost ceva ce ar fi putut fi simit, ceva diferit de aceast goliciune care m
cuprinsese. M-am uitat n sus, ateptnd ca lumina s se aprind n camera lui
Lindy. Am privit silueta ei de-a lungul perdelelor micndu-se prin camer.
Fereastra ei era singura pat de lumin din noaptea neagr i friguroas. M-am
uitat i mai sus, cutnd luna. Era ascuns de copaci, dar gsisem stele stele
cu mai multe stele n spatele lor, apoi mai multe n spatele acelora, milioane de
stele, mai multe dect vzusem vreodat n viaa mea din oraul New York, mai
multe dect toate luminile de acolo. Nu voiam s vd stele. Nu puteam suporta
frumuseea i numrul lor. Voiam doar luna solitar i linitit. n cele din
urm, lumina din camera lui Lindy se stinse. Am ateptat pn cnd am bnuit
c a adormit. Nu-mi puteam imagina cum ar fi s dorm lng ea. Nu mai
puteam suporta s-mi mai imaginez asta. Mi-am desprins cu greu ochii de la
fereastr i am gsit luna n spatele unui copac. M-am ghemuit, mi-am dat
capul pe spate i am urlat la ea, ca bestia care eram i care aveam s fiu
pentru totdeauna.
Ziua urmtoare era duminic, ziua n care de obicei nvam mpreun.
Dar, n loc de asta, fu ziua n care Lindy pleca. Dup ce i-am chemat un taxi i
am verificat orarul autobuzului, m-am retras n camera mea ca s o urmresc
n oglind. M gndisem s-i las ei oglinda ca s o ia cu ea, s m vad i s-i
aminteasc de mine. Dar am decis c nu m-a putea despri de ea. Dac nu o
puteam avea pe Lindy, voiam s pot s o vd din cnd n cnd. Dac i-a fi dat
oglinda, ar fi putut s nu se uite la mine deloc. Poate prefera s m uite. Nu
puteam risca asta.
Aa c am urmrit-o mpachetndu-i hainele. Lu crile pe care le
citisem mpreun i o poz cu primul nostru om de zpad. Nu avea poze cu

mine. n cele din urm, m-am debarasat de acest viciu i am cobort la micul
dejun. Cnd m-am ntors n camer, Will era acolo.
innd n mini cartea pe care o citeam, spuse:
Tocmai am fost n camera lui Lindy i a spus cel mai ciudat lucru.
C pleac?
Da. Will mi arunc o privire ntrebtoare.
Eu i-am spus s plece. Acum putem s schimbm subiectul cu ceva
mai vesel? Mizerabilii a fost cu siguran o carte amuzant.
Dar, Adrian, totul mergea att de bine. M-am gndit
Ea a vrut s plece. O iubesc prea mult ca s o fac s rmn. Ea
spune c se va ntoarce n primvar.
Will arta de parc voia s mai spun ceva, dar n cele din urm mi
art cartea.
Aadar, ce crezi despre Inspectorul Javert?
Cred c ar fi un personaj grozav ntr-un musical pe Broadway, am
spus rznd, cu toate c nu m simeam n stare s o fac. M-am uitat la ceas.
Taxiul lui Lindy va sosi aici din minut n minut. Autobuzul ei pleca n
aproximativ o or. Dac ar fi fost un film, una dintre comediile acelea romantice
pentru fete, asta ar fi fost o scen dramatic unde eu fug ctre staia de
autobuz i o implor s rmn, iar Lindy, n sfrit dndu-i seama de ceea ce
simte pentru mine, m-ar sruta. Eu m-a transforma. i am tri fericii pn la
adnci btrnei.
Dar n viaa real, Will m ntreba ce credeam despre viziunile politice ale
lui Victor Hugo n Mizerabilii, iar eu i-am rspuns, cu toate c nu-mi amintesc
ce am spus. Dar tiam minutul (9:42) cnd taxiul s-a oprit s o ia pe Lindy. Am
simit sosirea ei n staia de autobuz (10:27) i am tiut ora (11:05) cnd
autobuzul ei pleca din staie. Nu vzusem aceste lucruri n oglind. Pur i
simplu le tiam. Nu exista nici un sfrit de film. Exista doar un sfrit.
Nu m-am ntors n oras n acea iarn. Am rmas la tar, plimbndu-m
mult n fiecare zi, unde doar celelalte bestii, cele slbatice, m vedeau. Am
nceput s memorez felul n care zburau toate psrile iernii, ascunziul fiecrei
veverie i al fiecrui iepure i m-am gndit c a putea face asta n fiecare
iarn. Era minunat s fiu afar. M ntrebam dac acesta era felul n care Yeti
omul zpezilor i luase startul. Nu am crezut niciodat nainte n astfel de
lucruri. Acum eram sigur c erau reale.
Recunosc c am folosit oglinda ca s o spionez pe Lindy. Fr trandafiri
acolo, aceasta devenise ceea ce fuseser trandafirii: viaa mea, obsesia mea.
n aprarea mea, mi-am permis s o urmresc doar o or pe zi. Fcnd
asta, am aflat c i-a gsit tatl, c s-au mutat ntr-un apartament i mai oribil
ntr-un i mai ru cartier n Brownsville, c mergea la o coal de necioplii.
tiam c era vina mea, c era n coala aia din cauz c i pierduse bursa la
Tuttle deoarece eu o smulsesem din scoal ca s fie cu mine. Am urmrit-o
mergnd la coal, trecnd pe lng cldiri devastate acoperite de graffiti,
trecnd pe lng maini avariate i copii fr speran. Am urmrit-o pe
coridoarele colii, coridoare nguste i aglomerate cu dulapuri mzglite i

postere pe perei pe care erau scrise lucruri ca POI S REUETI! M


gndeam la ct de mult, probabil, m ura.
Martie m-am oprit s o urmresc n orele zilei. ns urmrind-o seara
era i mai ru, deoarece nu exista vreo dovad care s arate c-mi ducea dorul
sau c se gndea ctui de puin la mine. Citea crile ei, exact la fel cum
fcuse nainte s o cunosc.
n cele din urm, am nceput s o urmresc doar noaptea, cnd dormea.
n fiecare miez de noapte, m uitam la ea. La acea or, puteam doar s-mi
imaginez c m visa. Eu o visam tot timpul. Prin aprilie, cnd nc nu se
ntorsese, am tiut c se terminase.
Zpada zcea n straturi pe pmnt, iar lacul de ghea se topea. Plutea
ca aisbergurile, trezind broatele de sub el. Munii de zpad care se topeau
devenir cascade, iar asta nsemna tot felul de sporturi nautice i mersul cu
pluta, i sezonul turistic.
Ai vreun gnd s te duci acas? Spuse Will ntr-o zi. Era ntr-o
smbt. ncetasem s m mai plimb pe afar i mi petrecusem ziua privind
lung pe fereastr, cufundndu-mi privirile n timp ce maini probabil pline de
anticari treceau pe drumul nostru de ar.
Ce cas? Am spus. Cas este acolo unde i-e familia. Eu nu am o cas.
Sau poate c sunt acas. M-am uitat la Magda, care sttea n faa mea. n
ultimele luni, se oprise aproape de tot din a mai fi o servitoare. mi cer scuze, iam spus. tiu c nu-i vezi niciodat familia. Probabil c te gndeti c sunt
nerecunosctor
Nu cred asta, m ntrerupse ea. Am vzut attea schim-bri n tine n
aceti doi ani.
M-am ncordat cnd a spus doi ani. Nu erau doi ani, nu chiar, dar era
pe-aproape. Termenul meu ajunsese aproape de sfrit. Ar putea, de asemenea,
s se termine deoarece nu mai exista nici o ans.
nainte erai un biat ru, un biat care tria doar ca s ntristeze
lumea. Acum eti bun i plin de consideraie.
Mda, bun i plin de consideraie. Am ridicat din umeri. Mult bine mi
mai face.
Dac ar exista dreptate, vraja asta oribil ar fi rupt, iar tu nu ar fi
trebuit s faci acest lucru imposibil.
Nu era imposibil. M jucam cu lingura pentru sup. Devenisem
priceput la mncatul cu ghearele. Este doar c nu am fost eu destul de bun.
M-am ntors spre Will.
Ca s-i rspund la ntrebare, m gndeam s rmn aici. n oricare
alt loc sunt blocat ca un prizonier. ntoarcerea n ora nu va face dect s-mi
aminteasc de ceea ce am pierdut.
Dar, Adrian
Nu o s m viziteze niciodat, Will. tiu asta. Nu i spu-sesem despre
oglind lui Will, aa c nu i puteam explica acum c o urmream, c nu
vedeam nici un semn cum c i-ar fi dor de mine. Nu m pot ntoarce i s o tot
atept dac ea nu are de gnd s vin.

n acea noapte, cnd am ridicat oglinda pentru ritualul meu de noapte n


a o urmri pe Lindy dormind, am dat peste Kendra.
Aadar, cnd te vei ntoarce n oras?
De ce m ntreab toat lumea asta? mi place aici. Nu e nimic pentru
mine n ora.
E Lindy.
Aa cum am spus, nu e nimic pentru mine n ora.
nc mai ai o lun.
Este imposibil. S-a terminat. Am dat gre. Am s fiu mereu o bestie.
Ai iubit-o, Adrian?
Era pentru prima dat cnd mi spunea Adrian, iar eu am privit-o
ptrunztor n ochii ei verzi i ciudai.
i-ai fcut ceva la pr, ceva n genul uvielor? Nu-i st ru deloc.
Rse.
Vechiul Kyle Kingsbury nu ar fi observat niciodat prul meu.
Vechiul Kyle Kingsbury ar fi observat i l-ar fi batjocorit. Dar eu nu
sunt Kyle Kingsbury. Nu mai sunt Kyle Kingsbury de mult.
ncuviin.
tiu. i de aceea sunt trist c tu pori povara blestemu-lui lui Kyle
Kingsbury. Era aproape exact ce spusese Magda. Ceea ce m ntoarce la
ntrebarea mea, cea pe care ai evitat-o n mod inteligent. Ai iubit-o?
De ce i-a spune ie?
Pentru c nu ai altcuiva cui s-i spui. Inima ta se destra-m i nu ai n
cine s te ncrezi.
Aa c ar trebui s-mi revrs inima n A ta? Mi-ai dis-trus viaa.
Acum mi vrei sufletul? Bine. Am iubit-o. Am iubi-t-o. Ea a fost singura
persoan din viaa mea care chiar a vorbit cu mine, care m tia fr s-i pese
de fizicul meu, fr s tie de faimosul meu tat; i creia continua s-i pese de
mine cu toate c eram o bestie. Dar ea nu m-a iubit.
Nu m uitam n oglind. Nu puteam, deoarece, cu toate c tonul meu era
sarcastic, cuvintele spuneau adevrul.
Fr ea, nu am speran, nu am via. Voi tri nefericit i voi muri
singur.
Adrian
Nu am terminat.
Eu cred c da.
Ai dreptate. Am terminat. Dac a fi fost mcar normal, a fi ncercat.
Nu vorbesc despre cum artam eu n trecut, dar este prea solicitant s te
atepi ca o fat s fie interesat de cineva care nici mcar nu e fiin uman.
Este anormal.
Eti om, Adrian. Mai ai o lun. Nu vrei s te ntorci, mcar pentru acea
lun? Ai att de puin ncredere n ea?
Am ezitat.
Mai degrab a sta aici. Nu sunt un monstru aici.
O lun. Ce ai de pierdut, Adrian?

M-am gndit la asta. Deja renunasem, deja acceptasem c aveam s


rmn o bestie pentru totdeauna. S m ntorc plin de speran, chiar i
pentru o lun, va fi foarte greu. Dar fr speran nu mai aveam nimic, nimic
ce s atept cu nerbdare, ci numai s rmn o bestie, nchis ntr-o cas
pentru tot restul vieii mele, s stau n casa terasat pltit de tatl meu,
punnd ngrminte naturale la rdcina trandafirilor mei ca s-i fac s
creasc mai bine, croindu-mi calea prin fiecare carte din Biblioteca Public din
New York, dorindu-mi s mor.
O lun, am fost de acord.
M-am ntors la New York. Tipul care cic s-ar fi ngrijit de trandafirii mei
a fost un mare dobitoc. Jumtate dintre plante erau moarte, n timp ce altele
aveau mare nevoie s fie curate i aveau doar o singur inflorescen.
O bestie autentic l-ar devora cu adevrat pe tipul sta, i-am spus lui
Will.
Dar chiar nu-mi psa. Trandafirii erau numai ai mei pentru a-i ngriji, i
ai nimnui altcuiva. Adevrul era c, n halul n care artau, trandafirii aveau
mare nevoie de mine. Era un sentiment plcut s tii c este nevoie de tine. Mam ntrebat cum ar fi s-mi iau un animal de cas, poate o pisic, deoarece ele
nu au nevoie s fie plimbate.
Desigur, poate c a sfri ca unul dintre oamenii aceia btrni i nebuni
cu, s zicem, aizeci de pisici. i ntr-o zi, vecinii s-ar plnge de miros i s-ar
descoperi c eu murisem i c pisicile m mncaser.
Totui, trebuie s fie frumos s ai o pisic. Atta vreme ct nu sap la
rdcinile trandafirilor.
Deocamdat am decis s demolez sera. Voiam s-mi petrec iernile n
Nord i s m rentorc n fiecare primvar s stau n grdina mea interioar,
n lumina soarelui.
ncepeam s fac planuri pentru viaa mea de bestie.
i totui n fiecare noapte, mi scoteam oglinda i o urmream pe Lindy
dormind. M ntrebam dac visa, dac m visa pe mine aa cum o visam eu pe
ea.
Bnuiesc c i Will se ntreba acest lucru, deoarece ntr-o zi mi-a spus:
Ai mai auzit de Lindy de cnd te-ai ntors aici?
Era patru mai, mai puin de dou zile pn la marele sfrit, o lun de la
rentoarcerea mea n ora. M aflam n grdin cu Will. Tocmai terminasem de
citit Jane Eyre. Nu i-am spus c am citit-o cu luni nainte. M-am gndit la asta
tot timpul, cu toate c rochia verde pe care o ascunsesem sub perna mea i
pierduse de mult mirosul ei. Fusese o zi perfect, o zi n care m-am gndit c
poate era posibil ca ea s m iubeasc.
Nu m-a fi gndit niciodat c o s-mi plac o carte numit Jane Eyre,
i-am spus lui Will, schimbnd subiectul. Mai ales cnd este vorba despre o
guvernant englezoaic ndrznea.
Uneori, ne surprindem pe noi nine. Ce anume i-a plcut la carte?
Ei bine, am s-i spun ce nu mi-a plcut la ea: Jane a fost prea bun.
L-a iubit pe Rochester i nu avea nimic pe lume: nu avea familie, nu avea
prieteni, nu avea bani. Cred c ar fi trebuit s rmn cu Rochester.

Dar el avea o soie nebun ascuns n pod.


Nimeni nu tia despre asta. Iar el era dragostea ei adevrat. Dac eti
ndrgostit n halul la, nimic nu ar trebui s-i stea n cale.
Cteodat, trebuie s ai grij de lucruri mai nti. Nu am tiut deloc c
esti att de romantic, Adrian.
Nu c as avea vreun motiv s fiu.
Will rsfoi exemplarul su din Jane Eyre, ateptnd.
Rspunsul e nu, am spus. Nu, nu am auzit de Lindy.
mi pare ru, Adrian.
Dar asta m aduce la ceea ce mi-a plcut la carte, am spus,
ndreptndu-m spre locul unde mi plantasem trandafirii mei miniaturali.
Micua Linda si revenea frumos. Mi-a plcut c atunci cnd Rochester i
Jane au fost desprii, el s-a dus la fereastr i i-a strigat numele:Jane! Jane!
Jane!, iar ea l-a auzit i chiar i-a rspuns. Aa ar trebui dragostea adevrat
s fie: persoana ar trebui s fie parte din sufletul tu i tu ar trebui s tii ceea
ce simte ea tot timpul.
Am smuls un trandafir din tuf i l-am lipit de obraz. Voiam s o vd pe
Lindy n oglind, chiar dac asta nsemna s m scuz de la aceast conversaie
cu Will, chiar dac ea nu m iubea, chiar dac nu-mi ducea dorul deloc. Dar
nu avea rost s m zbat, s tnjesc dup ea. M-am uitat la Will.
Aa c ce o s citim n continuare? Ceva despre rzboi, sper? Sau
poate Moby-Dick42.
mi pare ru, Adrian.
Mda. i mie.
Urmtoarea noapte. Cinci mai. Zece i jumtate. Mai puin de dou ore
rmase. n aceti doi ani mi-am pierdut toi prietenii, o fat despre care am
crezut c m iubea i pe tatl meu. Dar am gsit prieteni adevrai n Will i
Magda. Mi-am gsit un hobby. i am gsit dragostea adevrat, tiam, chiar
dac nu m iubea i ea pe mine.
i totui faa mea, oribila mea fa, rmsese exact la fel. Nu era corect.
Nu era corect.
Afar era lun plin, ca n noaptea de acum cteva luni cnd i-am spus
lui Lindy s plece. Dar acesta era oraul i nu existau stele deasupra stelelor.
M-am dus la fereastr i am deschis-o, vrnd s urlu la lun aa cum fcusem
n acea noapte. Dar, de data aceasta, ceea ce ieise pe gur fusese numele ei.
Lindy!
Am ateptat, dar nu am primit nici un rspuns.
Mi-am verificat ceasul. Aproape unsprezece. i, cu toate c tiam c nu
exista nici o speran, nu am putut rezista s nu m uit n oglind, grbindum doar de data aceasta. Am ridicat-o.
Vreau s o vd pe Lindy.
Aproape ca nainte s mi-o poat arta, un ipt strident strpunse aerul.
Era vocea ei. A fi tiut-o chiar dac ar fi trecut o sut de ani. M
gndisem c nu aveam s o mai aud din nou. Att de aproape am fugit la
fereastr ca s m uit dup ea.
Apoi mi-am dat seama c vocea venise din oglind.

Am ridicat-o din nou i am inut-o aproape de ochi. Era totul ntunecat,


foarte ntunecat, aa c abia puteam s vd ceva, mprejurimile sau fata care
ipase, ceea ce abia acum mi-am dat seama c fusese numele meu.
Ajut-m! Oh, te rog, ajut-m, Adrian!
Dar, pe msur ce ochii mei s-au obinuit cu ntunericul din oglind, miam dat seama de forme, de cldiri. Vzusem mprejurimile n timpul zilei.
Mergea ea cumva pe strzile acelea noaptea? Ea era. Dar, n timp ce ochii mei
se fixau i mai mult, am vzut c nu era singur. O siluet ntunecat mergea
cu ea. O inea de bra i o obliga s urce nite scri ctre o cldire de crmid
cu bordur.
Alergam acum pe strad, fr s gndesc. Nu se zrea nici un taxi i
tiam c nimeni nu avea s m iA. Aa c am alergat ctre staia de metrou pe
care o vzusem de attea ori, dar n care nu intrasem de vreun an, nc innd
oglinda n mn. Strada era luminat de luna plin i de stlpii stradali i, cu
toate c era trziu, mi-am fcut loc printre o mulime de oameni ndreptnduse n direcia opus pe trotuar.
Ce a fost asta? Strig cineva i toi s-au uitat dup mine, ns eu eram
doar o umbr n deprtare. Alergam, alergam att de repede dup acea singur
voce, singura persoan din lume care mi-a strigat numele ca s-l pot auzi.
Nu m-am deranjat s-mi pun paltonul, aa c purtam doar jeani i un
tricou, nimic care s m acopere. Am alergat pe strad, o bestie n lume. Poate
c vor crede c e un costum. Erau o mulime de lucruri la fel de ciudate n
oras. Dar eu aler-gam, iar cineva ip, cineva art cu degetul. Am continuat s
alerg i, n cele din urm, am disprut n pmnt.
Asta ar fi trebuit s fie sfritul acestor lucruri. Ora de vrf se terminase
de mult, iar metrourile, de obicei, nu erau aglomerate n nopile trzii ale verii.
Am srit peste bariera rotitoare. Aveam noroc trenul tocmai ajunsese. Ar fi
trebuit s fie gol, dar erau civa fani Mets43 care se ntorceau acas dup un
meci.
Mi-am fcut loc printre ui, iar nuntru erau o grmad de oameni,
stnd pe fiecare loc disponibil, prini cu copii n poal, oameni agai de
chingi metalice, inndu-se de spatele scaunelor. M-am gndit c poate m-a
putea ascunde prin mulime. Am ncercat s m amestec cu ceilali oameni.
Apoi am auzit un ipt.
Un monstru!
Fusese un bieel, avnd faa paralizat de fric.
ncearc s dormi, scumpule. Mama sa l btu uurel pe spate.
Dar, mmico, nu! E un monstru!
Oh, nu fi prostu, dragule. Nu exist lucruri ca
Se uit n sus. Ochii ei i ntlnir pe ai mei.
Apoi, o sut de ochi erau fixai asupra mea.
Probabil c e o masc, spuse mama.
n spatele meu, cineva mi apuc faa, apoi capul. Trgeau de mine. Nici
o ans. A trebuit s-mi las ghearele s ias. M-am ntors spre ei.
Apoi ipetele ncepur.
Bestie!

E un monstru!
Bestie n metrou!
Chemai Autoritatea de Tranzit!
Chemai poliia!
i curnd totul se amestec ntr-o nebunie de ipete, ipetele pentru care
doi ani de zile am stat ascuns ca s le pot evita. Corpuri se nvlmeau n
jurul meu, se mbulzeau s m prind, s fug de mine. I-am inut departe cu
ghearele i colii mei. Telefoanele mobile se deschideau. M vor aresta? M vor
duce la rcoare sau la zoo?
Asta nu se putea ntmpla. Trebuia s o gsesc pe Lindy.
Lindy.
Lindy avea nevoie de mine. n jurul meu, ipetele conti-nuau. Simeam
pumni pe spatele meu. Am privit ndelung n oglind, ncercnd s memorez
cldirea, strada unde era ea, s vd adresa. Mi-am fcut drum ctre u. Mai
multe ipete i corpuri mpingndu-se n mine, fierbinte n noaptea de mai.
Nu m mnca!
Vine poliia?
Nu am putut s intru pe fir. Prea multe apeluri dintr-un singur loc.
Nu-l lsai s scape! ip o voce de brbat.
Glumeti? Cineva s-l mping pe u pn nu mnnc pe careva!
Da. mpingei-l pe linie!
Am stat, paralizat de fric, nconjurat de mulimea tulburat. Nu se
putea sfri n felul sta. Nu puteam muri cnd eram att de-aproape de a o
vedea, de a o salva. M strigase. Auzisem asta, aa nebunesc cum prea.
Trebuia s o gsesc. Odat ce asta se ntmpla, puteam s triesc sau s mor.
Nu ar conta.
tiam ce trebuia s fac.
Cnd trenul se cutremur la o oprire, m-am grbit spre ieire. Un brbat
a ncercat s-mi sar n cale. Am cutat o arm i am gsit singurul lucru pe
care-l aveam. Oglinda. Am ridicat-o, apoi am cobort-o, izbind-o de capul su.
Am auzit sticla sprgndu-se. Sau poate craniul su crpase. Sau ambele.
Sticla se mprtie prin tot vagonul, iar oamenii alergau n toate direciile,
mai multe ipete, ipete att de puternice c mi era imposibil s-mi amintesc
linitea care fusese viaa mea pentru attea luni de zile. Am dat drumul oglinzii
pe podea, tiind c mpreun cu ea toate ansele plecaser n afar de asta,
ansa s o vd pe Lindy din nou.
Oamenii m nconjurar din nou, mbulzindu-se n mine, iar eu am srit
la ei, scond un rget puternic care i dispers. Apoi m-am cobort n patru
labe, n poziia care m fcea mai rapid, mai feroce, fugind ctre ieire.
mpingei-l pe linia trenului! ip cineva.
Da! mpingei monstrul pe ine!
Corpuri, apsnd, mpingndu-se n mine, cldura i mirosul lor. Uile se
nchiseser, trenul goni, iar ei m tot mpingeau. tiam c, de ndat ce trenul
pleca, ei ar reui s m mping pe linii, poate s m in pe loc pn ce poliia
ar sosi. Sau cellalt tren.
Astea toate ar fi fost n regul dac nu ar fi fost Lindy.

Toate nopile pe care mi le petrecusem ncercnd s-mi controlez


apucturile de bestie, s-mi acopr ghearele i colii se terminaser acum.
Colii mi erau neacoperii. Ghearele nu-mi erau retractate. Am trecut prin
mulime. Nu eram brbat, ci leu, urs, lup. Eram o bestie. Rgetul cutremur
staia metroului, acoperind orice zgomot, trenurile, oamenii. Ghearele mele au
ntlnit carne, iar grupurile se risipiser. Dac m voi prinde, cu siguran m
vor omor. M-am mpins prin mulime i am fugit nu, srit. Am srit ca un
animal pe patru picioare n sus pe strad, pe scrile dintr-odat goale.
Afar, aerul era linitit. Nu va dura mult. Am tiat-o, tot pe patru picioare
deoarece era cea mai sigur i mai rapid cale. Erau puini oameni pe strzi la
acea or, aproape de miezul nopii. Chiar i vagabonzii s-au dat la o parte cnd
m-au vzut.
Nu aveam nici o oglind care s m ghideze, ci doar o amintire, amintire
i un instinct de animal. Mi-am amintit unde fusese Lindy. Mi-am amintit
ipetele ei. Le-am auzit din nou n urechea mea. Le-am urmat. Un bloc. Altul.
nc simeam c eram urmrit. Nu conta. Nimeni nu m-ar fi putut prinde. Am
urmat ipetele lui Lindy printr-o alee i o strad lateral, pe o u, pe scri i
ntr-o camer.
Acolo m-am oprit.
Am privit fix la ei. Brbatul o inea de bra.
Nici un ban, da? Mri el. Babacul tu mi-a spus c tu vei plti n
locul su. Dar, dac nu ai bani, exist alte ci pentru a o face.
Nu! Las-m s plec!
Lindy?
Brbatul i victima s-au ntors. Era Lindy. Instinctele mele, chiar i-asa
de animal, cum erau ele, fuseser adevrate. Br-batul monstrul o inea de
pr. Avea un pistol ndreptat spre capul ei.
Lindy! M-am ndreptat spre ea.
Ai venit!
Nu te mica, altminteri trag!
i inea pistolul n dreptul capului ei. El nu putea s-i fac ru. Nu am
venit de departe ca s-l las s o rneasc. Fr s o tiu, am scos un rget,
eram un animal pe cale s explodeze.
Vorbesc serios, a spus el. Nu
S-a oprit. M-a vzut, ochii si de bestie au ntlnit ochii mei de bestie, iar
animalul din mine i mirosi frica.
Ce nai?
Dac o rneti, am spus cu voce mai mult animalic dect uman, am
s te omor.
Nu m mnca! ip el.
i ntoarse pistolul de la Lindy ctre mine.
Asta era tot ce aveam nevoie. Am fcut un salt. Dinii mei erau n braul
su, iar ghearele n gt. O mpuctur. Dinii mei se aflau n gtul su.
Apoi nu se mai mic.
L-am dat jos de pe mine i l-am izbit de podea.

Sngeram. Nu ar fi trebuit s sngerez. M-am uitat n alt parte.


Sngerarea nu se opri. Poate c pielea mea nu se putea regenera dac rana era
produs de un glon. Asta avea o noim. Dar durea.
Lindy alerg spre mine, mpiedicndu-se de brbatul rnit.
Adrian, esti aici!
Sunt aici, am fost de acord. Lumea devenea pufoas, att de pufoas,
pufoas i ntunecat, i curat, i mirosind dulce ca un trandafir.
Dar cum de ai tiut? A ntrebat ea. Cum de ai tiut unde eram?
Am tiut. Stomacul m durea acolo unde era glonul. Am tiut din
cauza Magiei. Iubirii. Instinctelor de animal. La fel cum Jane tia de
Rochester. Pur i simplu am tiut. M-am ntins spre ea.
Ar trebui s sun la poliie. Sau s chem o ambulan. Ddu s plece.
M-am gndit la mulimea de la metrou, la un poliist venind aici s m
gseasc, s m duc departe, murind ntr-o main a patrulei de poliie,
singur, pierznd-o pe Lindy cnd n sfrit o regsisem.
Am apucat-o de mn.
Te rog. Te rog, nu. Rmi cu mine. Fii cu mine!
Am vrut s fiu cu tine. Suspina acum. Mi-ai spus s vin napoi n
primvar. i am vrut s fac asta. Tatl meu era distrus ca ntotdeauna i mi-a
promis c se va duce la un centru de dezintoxicare i c i va gsi un serviciu.
A fcut asta pentru aproximativ o sptmn. Apoi a renunat. A spus c nu
trebuia s munceasc doar pentru c eu voiam ca el s o fac. Era genul de
lucru pe care-l spunea mereu, dar acum a fost diferit.
De ce? Am ncercat s-mi menin vocea normal. Dac ar ti ct de
rnit eram, ar pleca, ar chema poliia. M durea foarte tare. Att de tare, ca i
cum viaa mi-ar fi ieit prin piele. Nu m-am uitat n jos pentru c tiam ce
mizerie sngeroas era.
Deoarece am fost cu tine. nainte tiam doar ce nsemna s fiu fiica
lui, s triesc de pe o zi pe alta i s atept s se termine cndva. ns acum
tiam cum era s am pe cineva cu care s vorbeasc, cineva cruia s i pese de
mine S fie cu mine i
S te iubeasc? Cuvintele fuseser un geamt i, cu coada ochiului,
mi-am vzut ceasul de mn micndu-se. 11:59. l programasem n dimineaa
aceea. Se terminase. Dar eram cu Lindy. Era de-ajuns.
De ce nu te-ai ntors?
Am vrut s m ntorc, dar nu-mi aminteam unde s vin. Tata m
adusese la tine cu fora, nu mi-ar fi spus unde stai. A minit cnd l-am ntrebat
i a spus c nu tia. Dar mi-am amintit c se afla aproape de o staie de
metrou. O vedeam de la fereastr, i aminteti?
7 Am cltinat din cap.
Aa c am decis s merg n fiecare staie din Brooklyn, apoi s m uit
n apropiere dup o cas cu ser. Am fost n cte o staie, n fiecare zi dup
coal. Dar totul decurgea prea ncet, iar n seara asta eram hotrt s te
gsesc. Chiar dac asta ar fi nsemnat s merg pe jos fiecare centimentru din
Brooklyn, strigndu-i numele.
Strigndu-mi numele?

Ca Jane Eyre. Am recitit-o sptmna trecut i m-am gndit la tine


cum iubiii erau separai i
Iubiii?
Mi-era att de greu s-mi in ochii deschii. Era cu mine. A putea s m
opresc chiar acum.
Nu! Ar trebui s chem o ambulan. Dac s-ar ntmpla ceva cu tine,
a
Cu dificultate, m-am ridicat.
Te iubesc, Lindy!
Era miezul nopii. Se terminase. Voi rmne pentru totdeauna o bestie.
Dar Lindy se ntorsese. Era aici.
tiu c sunt prea urt pentru tine ca s m iubeti. Dar mereu
i eu te iubesc, Adrian. Dar te rog, las-m
Am prins-o din nou de bra.
Atunci srut-m. Las-m s am amintirea srutului tu, chiar dac
mor.
Era prea trziu. Era prea trziu, dar oricum Lindy s-a aplecat n fa i
m-a srutat, mi-a srutat ochii, obrajii i, n final, gura mea lipsit de buze. M
stingeam, dar o gustasem, o simisem. Asta era tot ce-mi dorisem. Lindy. Acum
puteam muri fericit.
Iar n colt, am vzut o umbr micndu-se.
Ai grij, Lindy! Am spus cu o putere rennoit miraculos. Aerul
mirosea amuzant dintr-odat, ca trandafirii. Dar proba-bil c de vin era
imaginaia mea. n spatele tu! Am ipat.
L-am vzut pe brbat. Am ncercat s m ndrept ctre el, s m duc
dup el i s-l muc aa cum o fcusem mai devreme. Dar mi simeam ntregul
corp amorit i greoi, de parc deja a fi murit. Am vzut-o pe Lindy srind
dup pistolul de pe podea. Apoi, luptndu-se, patru mini apucnd acelai
obiect. mpuctur, sticl sprgndu-se. Apoi umbra fugi spre u.
Lindy se ntoarse spre mine. inea pistolul din care ieea fum.
Adrian? Privea fix n ntuneric, de parc nu m putea vedea. Lumea
era ntunecat i se rotea. Acum n aer se simea din plin un miros puternic de
trandafiri. i sub minile mele am simit ceva. Petale de trandafir. Erau peste
tot, sub minile mele i pe corpul meu i chiar i n prul lui Lindy. De unde
veniser?
Sunt aici, iubirea mea! Am spus cumva iubirea mea? Eu? Dar corpul
se simea att de bine, de parc nimic nu m-ar mai fi putut vreodat rni. Nu
m mai durea nimic. Eram deja mort?
Totui, Lindy m privea ntr-un mod ciudat. ntr-un final, vorbi.
Kyle Kingsbury? Dar Unde e Adrian?
Nu auzisem bine.
Sunt aici. Dar cum mi-ai spus?
Kyle Kingsbury, nu? De la coala Tuttle. Poate c nu-i aminteti de
mine, dar mi-ai dat odat un trandafir. Se opri, uitndu-se dintr-o parte n alta.
Un trandafir Adrian!

Lindy Mi-am dus mna la ochi: era o mn de om. O mn de


brbat. Att de perfect. Un bra de brbat. Mi-am atins faa. O fa de brbat!
Lindy, eu sunt.
Nu neleg. Unde e biatul care a fost aici nainte? Numele su era
Adrian, iar el era
Urt? Hidos.
Nu! Era rnit. Trebuie s-l gsesc. Se ndrept spre u.
Lindy! Am dat s m ridic pe picioare. Puterea mi revenea i, cnd mam uitat n jos, nu mai era snge, nu mai era durere. Eram vindecat. Lindy a
fugit spre u, iar eu am urmat-o, deoarece eram mai bun. Eram viu i ntreg,
i i-am luat mna ntr-a mea.
Te rog, ateapt!
Nu pot, Kyle. Nu nelegi. Era un biat aici, iar el era
Eu. I-am prins i cealalt mn. Eu sunt el.
Nu! Se for s se elibereze, dar i ineam bine minile.
Nu, nu erai tu.
Te rog! Am tras-o spre mine. Eram mai nalt dect fusese Kyle nainte
i mai puternic. Am tras-o spre mine ca s nu poat pleca. ncepu s loveasc
i cu minile, i cu picioarele. Te rog, Lindy, nchide-i ochii i vei ti c ceea ce
spun este adevrat. Mi-am petrecut braul n jurul ei i mi-am pus cealalt
mn peste ochii ei.
ntr-o secund, a renunat, aproape de tot. Am spus:
ntr-o noapte, a fost o furtun cu fulgere. Ai venit jos, nspimntat,
i am fcut pop-corn dou pungi i ne-am uitat la File de Poveste. M-am
oprit. Era ngheat. mi recu-noti vocea, Lindy? Cnd filmul s-a terminat, erai
deja adormi-t. Te-am ridicat i te-am dus n camera ta.
Se nclin spre mine acum, ca i cum avea nevoie de mine ca s o susin.
Am continuat.
Te-ai trezit n ntuneric i ai vorbit cu mine. Mi-ai spus c vocea mea
i prea familiar. Era familiar. Eu eram. Kyle. Adrian. Suntem una i aceeai
persoan. Am s-mi amintesc mereu acea zi, pentru c a fost prima oar cnd
am sperat, prima oar cnd am vorbit cu tine fr ca tu s observi ct de hidos,
ct de puin uman eram. Prima oar cnd m-am gndit c poate ai putea s m
iubeti.
Se ntoarse spre mine.
Adrian? Dar cum e posibil?
Magie. O vrjitoare m-a vrjit a spune o vraj crud, dar nu a fost
chiar aa, ntruct m-a condus spre tine.
Cum de s-a rupt vraja?
Magie. A fost magie, iar magia se numete dragoste. Te iubesc, Lindy!
M-am aplecat i am srutat-o. Iar ea a rspuns srutului.
Adrian!
Da. Rdeam. Nu m puteam abine.
Poi s m duci acas acum? A ntrebat ea. Acas la tine.
Am cltinat din cap.

Vom lua metroul. M-am uitat n jos la hainele mele, la hainele mele
prea largi de bestie. tiu c art puin ciudat, dar probabil c nimeni nu va
observa.
Dl Anderson: Bine ai venit la chat-ul din aceast sear.
Grizzly: Salutare tuturor. Vreau sa va prezint pe cineva.
Fata-de-Zpad: Salut, eu sunt Alb-ca-Zpada. Dar nu *acea* Alb-caZapada.
Roie-ca-Trandafirul: Mereu spui asta. Sun napa ru.
Fata-de-Zapada: Tu pur i simplu esti suprat pt c eu m-am ales cu
biatul!
Dl Anderson: Doamnelor, doamnelor
Grizzly: Oricum, dnsa e Alb-ca-Zapada. Ne-am loaodit.
BestieNY: Salutare. i eu vreau s v prezint pe cineva. Ea e Lindy. Ea a
fost cea care mi-a rupt vraja. Nu mai sunt bestie!
Lillindarose: Salutare tuturor. mi pare bine s m aflu aici.
Fata-de-Zpad: Felicitri.
Roie-ca-Trandafirul: Asta-i minunat.
Dl Anderson: Chiar voiam s vorbesc cu tine Bestie Am auzit c o bestie
s-a dezlntuit pe la metrou. Acela erai cumva tu?
BestieNY: Bineneles c nu!
Lillindarose: Nscocirea imaginaiei tuturor:)
BestieNY: Dar s-a ntmplat s devenim iubii exact n acea zi.
Lillindarose: aa ca trageti voi concluziile.
Broscoiul: eu am cva nouttz.
BestieNY: Ce anume, Brosocoiule?
Broscoiul: Am cunscut o pries.
Grizzly: Pe bune? Te-a srutat sau a fcut ce era necesar ca s rupi
vraia?
Broscoiul: Nu char, dar spue c o va face.
BestieNY: Asta e super, Broscoiule. Cum v-ai cunoscut?
Broscoiul: Se juca c Gameboy-ul ei & l-a scpa n eleteul meu. L-am
scos i lam usct pt ea & ea a spus c o s m srute.
Dl Anderson: Minunat, Broscoiule!
Broscoiul: da' numi fc prea mar sperane, priesele nu pot fi de ncredere.
Dl Anderson: Asta e interesant. Se pare c toat lumea i-a gsit iubirea
adevrat.
BestieNY: Nu toat lumea.
Grizzly: Se refer la Sirenamut. F trist.
BestieNY: Mda. Mi-e dor de ea.
Dl Anderson: i cum spuneam
Broscoiul: OH DUMNEZULE prinesa-i aci PA PA ura-mi succes.
Broscoiul a prsit chat-ul.
Dl Anderson: Ei bine, asta da sear. Felicitri cuplurilor fericite. Se aud
cumva clopote de nunt?
Fata-de-Zpad: Cu sigurana. Vreau s spun, dac ajui un biat s
omoare un pitic, ar trebui s se cstoreasc cu tine.

Roie-ca-Trandafirul: Ea mereu a fost aa, hotrt s ia totul numai


pentru ea.
BestieNY: Nu i pentru noi chiar acum. nc suntem la liceu. Dar ntr-o
bun zi
Lillindarose: ntr-o bun zi
BestieNY: Oricum, noapte bun. i mulumesc pentru susinere.
BestieNY a prsit chat-ul.
Partea a VI-a.
Fericii pn la adnci btrnei.
Un minut mai trziu, cnd am ieit din cldire, am vzut mainile poliiei
nconjurnd locul. O mulime de oameni i reporteri de tiri de la toate
posturile, inclusiv de la postul tatlui meu erau acolo. i mai era i brbatul
acela, ncrezutul josnic care o inuse pe Lindy. Vorbea cu reporterii.
El e! ip brbatul cnd ne vzu. Bestia care m-a atacat.
Un bzit veni din mulimea de oameni cnd m vzur, apoi dndu-i
seama c nu eram bestie.
Asta e bestia? Exclam femeia-reporter de la postul tatlui meu.
Era altfel nainte. Avea coli i gheare, i Pr peste tot.
Reporteria se ntoarse spre Lindy, evident spernd s-i salveze
povestea.
Domnioar, ai vzut cumva o bestie?
Bineneles c nu. Lindy se uit la mine. mi atinse prul. Nu am vzut
niciodat o bestie. Dar brbatul Se ntoarse spre ncrezut. M-a atacat. Ar fi
putut s m omoare, dar biatul acesta a intrat i m-a salvat.
i-am spus, url brbatul. El e bestia. Magia e cea care l-a schimbat.
Magie. Rsetul lui Lindy fu puin forat, un pic fals. i mulimea rse.
Magia i bestiile exist doar n basme sau poate n halucinaiile cauzate de
droguri. Dar eroii i ticloii sunt adevrai.
Acum microfonul era n faa mea.
Ai vzut cumva o bestie?
Nu. N-am vzut nici o bestie. Am luat microfonul de la reporter,
autoritar, aa cum ar fi fcut tatl meu. Dar, dac exist o bestie, poate c este
un tip obinuit cu o problem a pielii sau ceva asemntor. Poate c are nevoie
de ceva nelegere. Poate c i judecm pe oameni prea mult dup fizic, deoarece
e mai uor dect s vezi ceea ce este foarte important.
Reporteria a luat microfonul.
Ei bine, asta a fost plin de vitalitate. Se ntoarse cu spatele la mine ca
s vorbeasc n fata camerei. Nimic nou n misteriosul caz al unui individ care
seamn cu o bestie, care i-a terorizat pe pasagerii metroului n noaptea asta n
Brooklyn.
Mulimea a nceput s se mprtie. Un poliist l prinse pe brbatul
josnic.
Unde te grbeti, amice? i-am citit cazierul. Se pare c eti eliberat pe
cauiune i am gsit pistolul despre care vorbea fata. Se ntoarse spre Lindy
i spre mine.

V suprai dac v rog s mergei la secia de poliie s dai o


declaraie despre ce s-a ntmplat?
Deloc, domnule poliist, am spus, gndindu-m ct de tare l-ar clca
asta pe nervi pe tata, fr s mai spun ct de ngrozit trebuie s fi fost cu toat
povestea Bestie la metrou, n special cnd a vzut transmisia la propriul post.
Probabil c deja sttea pe canapeaua din camera mea de zi.
Am s merg oriunde, spuse Lindy, atta vreme ct el merge cu mine.
Ofierul i ddu ochii peste cap.
Puti ndrgostii. Nebunie.
Probabil c a mai mormit ceva, dar nu l-am mai auzit. Eram prea
ocupai s ne srutm.
Au trecut ore bune nainte s ne rentoarcem acas, dar cnd am fcut-o,
tata era acolo, urmrind CBS Morning News. Pe slide-ul din spatele
reporterului scria: BESTIE LA METROU? i arta o creatur asemntoare cu
un lup. Cravata tatei era scoas. Prea ciufulit.
tii ceva despre asta, Kyle? Gesticul spre televizor, neprnd s
observe schimbarea mea.
De ce a ti? Am ridicat din umeri. n mod evident, nu sunt o bestie.
Abia atunci i ridic privirea.
Nu, nu eti, nu-i aa? Cnd s-a ntmplat asta? De fapt, el ntrebase
dac se ntmplase nainte sau dup povestea de la tiri. Nu i-am rspuns.
Tat, ea e Lindy.
mi pare bine s te cunosc, Lindy! i ddu cel mai bun zmbet de
tirist, n acelai timp reuind s i evalueze tricoul Jane Austen, vechii tenii i
jeanii no-name n timp ce i rat complet faa. Tipic. L-ar omor dac s-ar uita
n ochii ei?
Ei bine, asta nseamn c trebuie s srbtorim. S v scot n ora
pentru micul dejun?
La fel de tipic. Acum, c eram normal, i dorea neaprat s petreac ceva
timp cu mine. I-am aruncat o privire lui Lindy, iar ea si ncrei nasul.
Nu prea cred, am spus. Trebuie s m duc s vorbesc cu Will i cu
Magda de vreme ce ei au fost cu mine n tot acest timp. i pe urm am s trag
un pui de somn. Am fost plecat toat noaptea.
M-am bucurat cnd i-am vzut faa dup ce am spus asta.
Dar, hei, o s trebuiasc s facem asta foarte curnd. Cam peste un
an sau pe-acolo.
Dup ce a plecat, m-am dus sus dup Will.
Nici cinci nu era, aa c Will dormea cnd am btut la us. Am btut i
mai tare.
Adrian, poate c ar trebui s atepi pe mai trziu. Doarme. Lindy se
nclin spre mine. i m pot gndi la alte metode de a petrece timpul. Mi-a fost
att de dor de tine!
i mie. Am srutat-o. M-am gndit la iarn. Fusesem la fel de mort
precum unul dintre trandafirii mei, dar nu voisem s recunosc asta mie
nsumi. Dar trebuie s vorbesc cu Will chiar acum. Este important. Cred c ai
s vezi de ce. tiu c el o s vad.

Am btut i mai tare.


Deschide, somnorosule!
Dinuntrul camerei veni o voce nbuit.
Ce or e?
E ora s vezi lumina. Deschide!
Am s-l asmut pe Pilot asupra ta.
E un cine de ajutor, nu un cine de paz. Deschide ua.
La nceput, nu s-a mai auzit nimic i am crezut c a adormit la loc. Apoi,
imediat ce eram pe punctul de a bate la u din nou, am auzit pai. Ua se
deschise.
Am vzut cum lumina lovi ochii lui Will.
Ce naiba Se uit n stnga, apoi n dreapta, ochii si fixndu-se
asupra mea aa cum nu o fcuser nainte. Dar cum Cine eti?
Sunt eu, Adrian. Ea e Lindy. Poi s ne vezi, prietene?
Da. Cel puin cred c pot. Dar poate c e un vis. M-ai fcut s cred c
tu erai hidos, un monstru.
Iar tu m-ai fcut s cred c erai orb. Lucrurile se schimb cteodat.
Acum Will rdea, dansnd prin camer.
Da! Lucrurile se schimb! Nu pot s cred. i Lindy? Tu eti? Te-ai
ntors la Adrian, s neleg?
Da. nc nu neleg, pe de-a-ntregul, dar sunt fericit. Att de fericit.
l mbri pe Will, pe Pilot, care era de obicei foarte cuminte, prnd s-i dea
seama c nu mai era nevoie de serviciile sale de cine-nsoitor, deoarece srea
n sus, ltrnd i lingnd minile tuturor.
Unde-i Magda? L-am ntrebat pe Will.
Dac Kendra se inuse de cuvnt, ceva ar fi trebuit s se fi ntmplat i
Magdei. Ar fi trebuit s se fi reunit cu familia ei. Dar acum nu voiam s plece.
Aveam nevoie de Magda, voiam s rmn. Am fugit pe coridor spre camera
Magdei. Lindy m urm. Am btut puternic n u. Nici un rspuns.
Cnd am deschis ua, camera era goal.
Nu! Practic, i-am rupt mna lui Lindy n strnsoarea mea. mi arunc
o privire ciudat i mi-am amintit ce zi frumoas fusese, ce zi perfect. Totui,
am spus:
Nu am apucat s-mi iau rmas-bun. A plecat fr s spun la
revedere.
Magda? Cnd am aprobat, Lindy a spus:
Oh, Adrian, mi pare ru.
M-am ndreptat spre ieire. Dar, dintr-odat, am prins strlucirea unui
obiect de pe pat. M-am ndreptat ctre el.
Era o oglind de argint, exact ca aceea pe care o sprsesem cu o noapte
n urm n metrou. Dar oglinda aceasta nu era spart i, uitndu-m n ea, miam vzut reflexia, perfect aa cum mi-o aminteam pr blond drept, ochi
albatri, chiar i un bronz uor. Cnd mi-am deschis gura, buze perfecte s-au
micat deasupra unor dini albi. i, lng mine, era fata perfect, fata perfect
pentru mine.
Am spus:

Vreau s o vd pe Magda.
Dintr-odat, n oglind apru faa Kendrei.
Unde e? Am ntrebat-o pe Kendra.
Vino pe acoperi, a spus ea. Soarele e pe cale s rsar.
Ne am dus la al cincilea etaj. n ultima vreme, nu prea mai fusesem
acolo. Acum, fiind aici cu Lindy, mi-am reamintit toate zilele singuratice pe care
le-am petrecut acolo, stnd pe canapea i ziua n care am fost acolo mpreun.
Era minunat cnd viata i acorda o a doua sans. Am deschis fereastra i mam ridicat singur pe acoperi. Mi-am ntins braul pentru a o ajuta i pe Lindy.
Acoperiul era drept cu o bordur de jur mprejur, aa c puteam merge.
Soarele rsrea. Oraul New York scldat n rsrit este unul dintre cele mai
frumoase locuri din lume. Oamenii fac mare tam-tam asupra liniei de orizont,
dar nu se compar cnd soarele roz se infiltreaz printre cldiri, n special cnd
te ii de mn cu fata pe care o iubeti.
Am srutat acea mn.
Uite. Este sau nu cea mai incredibil diminea?
Dar Lindy nu se uita la rsrit sau la mine. n schimb, se uita ntr-o
parte. I-am urmat privirea i am neles.
Kendra era acolo. Era pentru prima dat cnd o vedeam de cnd
aruncase vraja asupra mea. Era frumoas, aa cum fusese n acea zi, prul ei
schimbndu-i culoarea din purpuriu n verde i negru n jurul feei, cu
vemintele ei negre. Iar n spatele ei se afla un stol de ciori, nghesuindu-se dea lungul marginilor acoperiului, negre i verzi, i purpurii n soarele ce
rsrea.
Kyle, ari minunat!
Adrian. Prefer Adrian.
De fapt, i eu. i se potrivete ca o mnu. Fcu un pas ctre Lindy.
Pluti, mai degrab. Prea c zbura. i Lindy, noi nu ne-am mai ntlnit, dar eu
sunt Kendra.
Kendra, vr
i povestisem despre Kendra n timp ce ateptam la secia de poliie n
acea noapte.
Poi s o spui, zise Kendra. Vrjitoarea. tiu perfect ceea ce sunt.
Exist cteva persoane care m-ar numi o vrjitoare primejdioas. Eu sunt cea
rspunztoare de vraja lui Adrian.
i esti mndr de asta?
Un pic. Este o persoan mai bun dect a fost la nceput.
Lindy nu prea foarte sigur, dar eu am aprobat, tiind c era adevrat.
Dar voi recunoate c vrjile mele anterioare nu au avut un succes la
fel de mare ca aceasta. n tinereea mea, aveam tendina s fiu impulsiv mai
nti transformam pe cineva n broasc i abia dup aceea m ntrebam de ce o
fcusem. Celelalte vrjitoare s-au luat de mine, spunnd c, folosindu-mi
puterile prea frecvent, a putea atrage atenia asupra vrjitoriei i a cauza un
fel de vntoare de vrjitoare la fel de mare ca aceea din Salem. Ca pedeaps,
am fost trimis n New York s lucrez ca servitoare. Mi s-a spus s nu-mi folosesc deloc puterile.

Dar ai fcut-o, am bnuit eu.


Confirm.
Am fcut-o deoarece am fost plasat n casa unui biat adolescent att
de oribil i insensibil c am simtit c ar trebui s-i dau o lecie. I-am aplicat o
vraj.
Ho, mersi.
Lindy mi-a strns mna.
Celelalte vrjitoare au fost ngrozite. Aplicasem o vraj una mare, n
mod evident una care ar fi putut sfri ntr-un incident ca Oh, spune, o
bestie dezlnuit n sistemul de metrou din New York. Au fost n mod special
ngrijorate c l alesesem ca victim pe fiul unei vedete de tiri.
Mda, urt din partea ta.
Kendra i ddu ochii peste cap.
Aa c ele au spus c voi sta cu el pentru totdeauna, n forma aceleiai
servitoare de familie.
Magda? M-am prins eu. Aadar, Magda nu e real?
E real. Cu o unduire a minii, Kendra se transform. Acum era
Magda. Eu sunt ea, i invers.
Uau, am spus. Asta-i Am crezut c tu Vreau s spun, Magda a fost
prietena mea.
nc sunt, dragul meu, spune Kendra, acum Magda. Mi-a psat de tine
de la nceput i am vrut s fii fericit. Am putut vedea tristetea din tine care te-a
fcut s nu vezi adevrata frumusee a vieii. De aceea am fcut ce-am fcut.
i despre Will ce-mi poi spune? E i el o vrjitoare?
Magda cltin din cap.
Nu. Am tiut despre Will c el ar fi bun cu tine i c-i va preda ceea ce
aveai nevoie s nvei. Iar eu, o servitoare umil, i-am sugerat tatlui tu s
gseasc un student orb ca s te mediteze. Will avea nevoie de un seriviciu, iar
acum, datorit dorinei tale altruiste, i-a recptat vederea.
Dar a mai fost o parte n dorina aceea. Mi-am dorit ca tu ca Magda
s se poat reuni cu familia ei.
i aa s-a ntmplat la miezul nopii, seara trecut.
Nu neleg.
i urez mult noroc, Adrian! i-a pus palmele pe umrul meu i pe cel
al lui Lindy i am simit un arc de electricitate, exact ca i cum ai pune un
deget ntre faz i nul. M-am ntrebat dac arunca alt vraj asupra noastr.
M-am uitat la Lindy s vd dac se transforma ntr-o hien sau ceva de genul
sta, dar prea ntreag.
Noroc? Am ntrebat.
Nu c ai avea nevoie de el. i-ai ctigat dragostea cu mult mai mult
dect oricare alte cupluri de vrsta voastr. Spre deosebire de majoritatea, voi
doi chiar v cunoatei i suntei ateni unul cu cellalt. Cnd i-ai permis lui
Lindy s plece i s se rentoarc la tatl ei, am tiut c totul se va sfri cu
bine.
Mi-a fi dorit s m fi anunat i pe mine.
Ignor aceast afirmaie.

i acum, prin dorina ta pentru Magda, eu m-am reunit cu familia


mea.
Ce vrei s spui?
Nu pot s mai vorbesc. M ateapt.
i undui braul i dispru. Cel puin, aa am crezut. Dar Lindy art cu
degetul n jos i abia atunci mi-am dat seama c o cioar a ocupat exact locul
pe care sttuse Magda. Era o cioar frumoas, mare i lucioas, cu aripi negre
n care se reflectau culorile purpuriu i verde n soarele ce rsrea. opi
nainte i se altur celorlalte i, ca i cum ele ar fi fost doar una, s-au ridicat
pe deasupra capetelor noastre i au zburat spre est, ctre lumina zilei.
Uau, spuse Lindy cnd au disprut din raza noastr vizual. Nasol.
Ce anume?
Am ateptat, politicoas, s se opreasc din vorbit. Dar, dac a fi
tiut c doamna drgu avea de gnd s se metamorfozeze ntr-o cioar, a fi
fost mai rapid n a-i cere ceva.
Ce anume?
Ei bine, sunt foarte fericit c suntem mpreun, desigur. Dar mi-a
plcut felul n care artai. nainte. Am crezut c Kyle Kingsbury era drgu i
toate alea, dar cel de care m-am ndrgostit a fost Adrian. Nu te-am vzut ca pe
un monstru, oricum, nu dup ceva timp. Te-am vzut ca pe o persoan unic.
Special. Cred c te-am iubit aproape de la nceput. Doar c n-am tiut-o.
Aa c vrei s fiu o bestie? Am ntrebat.
Ridic din umeri.
Bnuiesc c asta nu e chiar aplicabil, nu? Vreau s spun, este mai
uor s mergi la filme i s faci alte lucruri cu iubitul tu dac nu e hm, un
subiect de tiri.
De asemenea, este mai uor s te nscrii la colegiu.
De acord.
Atunci care e problema? Am ntrebat. Sunt acelai, indiferent de cum
art.
Bnuiesc. Dar m gndeam c poate ar fi putut s schimbe cteva
lucruri la tine, de vreme ce e o vrjitoare.
Cum ar fi?
Fundamental, eti nalt, blond i perfect.
Nu sunt chiar sigur despre perfect.
Din zece fete superficiale de liceu ntrebate, zece ar hot-r c tu eti
perfect.
M-am gndit la Sloane.
OK, haide s admitem, ca s ncetm discuia c sunt perfect. i ce?
Tocmai de asta am vrut schimbrile.
Ce schimbri? Ai spus c sunt perfect.
Oh, nu tiu. O umfltur pe nas sau poate un neg. O burt de nou
kilograme sau poate un co mare pe frunte.
neleg. I-am luat mna. i de ce ai vrea asta?
Deoarece eti perfect. Iar eu sunt Ei bine, nu sunt. Bieii care arat
perfect n general nu ies cu fete care sunt, tii tu, obinuite. Poate c Adrian

King m-a iubit, dar se va transmite asta i la Kyle Kingsbury sau o poate face
mai bine?
Mai bine? Am mbriat-o. Lindy, tu m-ai iubit cnd nici mcar nu
eram om. M-ai srutat cnd nu am avut buze. Ai vzut ceea ce era n
strfundul meu cnd nici eu nu eram mcar sigur de asta. Crede-m, nu exist
vreo cale s o fac mai bine. Eu cred c tu eti perfect.
Oh, dac spui tu.
Dar zmbea.
Chiar aa. Am s art oricum ai vrea tu s art. Dar tu crezi c asta se
ntmpl oricui s fie transformai n bestii, apoi schimbai napoi din cauza
dragostei adevrate? Majoritatea oamenilor nici mcar nu ar crede c s-ar
putea ntmpla, dar ni s-a ntmplat nou. Magie. Pentru tot restul vieilor
noastre, vom merge la coal i vom avea servicii, i vom mnca micul dejun, i
ne vom uita la TV, dar vom ti, chiar dac nu o vom vedea, c exist magie n
lume. Recunoate, asta chiar c e fericii pn la adnci btrnei iubire
adevrat ca n basme.
Am srutat-o din nou. Iar ea mi-a rspuns. Am stat acolo, srutndu-ne,
pn ce soarele a rsrit complet pe cer, iar sunetele dimineii au nceput.
Apoi am cobort la buctrie i am pregtit micul dejun.
EPILOG.
Anul absolvirii
Hei, numele tu e pe sta. Tonul lui Lindy este ironic n timp ce d mai
departe exemplare ale buletinului de vot pentru balul absolvenilor de la Tuttle.
Da, Lindy i cu mine ne-am ntors la Tuttle. A fost nevoie ca tata s trag
nite sfori pentru a fi reprimii la coal, dar colegii notri de clas ne-au primit
cu braele deschise asta dac oaptele de pe la spatele meu c fusesem
exmatriculat de la internat fiindc fusesem implicat ntr-o idil scandaloas cu
fiica directorului sau avusesem o cdere nervoas pot fi considerate primire de
bun-venit.
Cu siguran a avut o cdere nervoas, am auzit-o pe Sloane Hagen
spunnd ntr-o zi cnd Lindy i cu mine am trecut pe lng ea pe coridorul
colii. Sau poate c s-a lovit la cap. C altfel nu-mi pot explica de ce iese acum
cu un nimic ca ea. Aparent, vorbise serios cnd spusese s o sun dac aveam
s m transform napoi. Menionase de cteva ori c nc atepta un telefon. i
nc atepta.
Acum m-am uitat la buletinul de vot. Fr ndoial, numele meu e acolo.
Trebuie s fie o greeal de tipar.
Sigur.
Nu i-am vzut pe oamenii tia de vreo doi ani. De ce m-ar nominaliza
ei pentru balul absolvenilor?
Nu ar putea fi bazat pe aspectul fizic, corect?
Poate c M rog. Mototolesc buletinul ntr-o minge i ncerc s
marchez un gol cu el n coul de gunoi. Ratez i m ndrept n faa slii.
Dar profesorul ajunge la el naintea mea.

Domnule Kingsbury, presupun c acesta este al tu, spune el. Pe


viitor, nimeni n-o s marcheze nici un co ca la baschet n timpul cursului meu
de englez pentru avansai.
Da, domnule.
Nu exist tratamente speciale pe aici, Kyle. Pentru ni-meni.
Da, domnule. Salut, apoi mi bag buletinul n buzunar i m ndrept
spre pupitrul meu. Mgar, i optesc lui Lindy.
Lindy se uit la profesor.
Ceea ce Kyle vrea s spun este c i pare foarte ru i c nu se va mai
ntmpla niciodat.
n jurul nostru, oamenii chicotesc. Observ c aproape nimeni nu-i
completeaz buletinul de vot. Numr trei couri ratate de mingi, ateptnd s
fie aruncate imediat ce profesorul i ntoarce spatele din nou, dou avioane de
hrtie i o pies origami, fr s-i mai includ pe cei care pur i simplu las
buletinele s stea linitite n timp ce i trimit SMS-uri.
Apropo, nu suntem obligai s mergem la bal, i spun lui Lindy. E
destul de aiurea.
Dar Lindy spune:
Desigur c mergem. Vreau o floare adevrat de corsaj de la tine un
trandafir de orice culoare vrei i am rochia perfect.
Profesorul probabil c s-a decis c ne-am petrecut destul timp
necompletnd buletinele, deoarece ncepe s predea, iar noi ncepem ora de
literatur englez pe care Lindy i cu mine, cel puin, o tim deja din anii de
predat acas cu Will.
n timp ce ieim, l ncolesc pe profesor.
Drgu biat, ne i ceart.
Domnul Fratalli ridic din umeri.
Hei, nu ai vrea ca oamenii s se gndeasc la faptul c fceam favoruri
doar din cauz c se ntmpl s locuim n aceeai cas.
Nu mi-ar psa. Dar glumesc i ridic mna ca s batem palma. Ne
vedem mai trziu, Will?
Mult mai trziu, spune Will, domnul Fratalli. Am cursuri n seara asta.
Nu vreau s le predau toat viaa mea unor mucoi ca tine.
i Will merge la coal. Studii postuniversitare, pentru a putea fi profesor
de englez. Dar m-am asigurat c tata i-a scris o bun recomandare pentru a
preda la Tuttle deocamdat.
O, mda, spun. Ei bine, o s inem pizza cald pentru tine.
A crede c te-ai ostenit prea tare s nvei ca s ai timp s comanzi
pn i o pizza.
Greit. Ora asta este uoar n comparaie cu ceea ce obinuiam s
facem.
Dup coal, eu i cu Lindy de obicei lum metroul spre casa din
Brooklyn unde nc locuim mpreun cu Will. Tata s-a oferit s m mute napoi
n apartamentul su din Manhattan dup ce m-am transformat, dar cred c am
fost amndoi uurai cnd am rspuns negativ. Am vrut s am un loc pentru
Lindy unde s locuiasc. Aa c acum stm cu toii mpreun.

Vrei s mergem s ne plimbm prin Strawberry Fields? O ntreb pe


Lindy n timp ce plecm de la Tuttle. Facem asta cteodat, s ne uitm la
grdin.
Dar azi Lindy clatin din cap.
Vreau s merg s vd ceva acas.
Aprob. Acas. nc e un cuvnt att de bizar i frumos pentru mine, s
am o cas unde pot s m duc i s vin, un loc unde oamenii chiar m plac.
Cnd ajungem acas, Lindy dispare sus. Camera ei e nc la etajul al
treilea i aud nite zgomote deasupra. Ridic oglinda pe care o inem mereu la
loc de onoare n camera de zi, oglin-da reparat pe care Kendra ne-a adus-o n
ziua n care vraja a fost rupt.
Vreau s o vd pe Lindy! i spun.
Dar, aa cum am tiut c se va ntmpla, mi vd doar propria fa.
Magia s-a terminat, dar efectele ei vor tri pentru totdeauna. n mod sigur a
fost magia cea care ne-a adus mpreun pe mine i pe Lindy.
Lindy coboar cteva minute mai trziu.
Unde e? ntreab ea.
Unde e ce anume? Termin de mncat o cutie de Cheetos i un pahar
cu lapte. n cele din urm, mi-am dat seama unde-s poziionate lucrurile din
buctrie.
Rochia Idei, spune Lindy. Am de gnd s o port la bal.
Asta e ceea ce vrei tu s pori?
Da. Ce e n neregul cu asta?
Nimic. Iau alt pumn de Cheetos.
Este din cauz c nu e nou?
Clatin din cap, reamintindu-mi comentariul meu destinat Kendrei.
Oamenii de pe aici i cumpr haine noi pentru un bal. Vreau s-l plesnesc
pe tipul acela, doar c o, da acela eram eu.
E vorba doar c Nu sunt sigur c a vrea ca alii s vad S tie
despre Nu mai conteaz. E OK.
i pare ru c nu iei cu o regin a balului?
Mda, sigur. Nu. Nu. Nu m mai ntreba lucruri din astea stupide. E
OK.
Zmbete.
Atunci unde mi-e rochia?
M uit n alt parte.
n camera mea, sub saltea.
mi arunc o privire amuzant.
i de ce, m rog, ar fi acolo? Cumva o purtai tu? De asta nu vrei s o
port eu?
Glumete, dar chiar i-asa
Nu. Cobor s iau rochia. Nu m atept s m urmeze, dar o face. Merg
prin camerele mele, trec de grdina de trandafiri, apoi ridic salteaua i scot
satinul verde din spaiul dintre ea i cadrul patului. mi amintesc de zilele n
care obinuiam s miros parfumul ei, cu toate c nu i-a spune despre asta
nici ntr-un milion de ani. Totui, mi reamintesc de prima zi n care am vzut

rochia, prima zi n care am vzut-o pe ea purtnd-o, fiindu-mi att de team s


o ating, ns spernd c poate m va iubi.
Poftim. Pune-o pe tine.
O examineaz.
Oh, are cteva mrgele care atrn. Poate c ai dreptate c nu ar
trebui s o port.
Poti s o refaci. O ducem la curtorie. Dar mai nti pune-o pe tine.
Dintr-odat, mi doresc foarte tare s o vd purtnd-o din nou.
Un moment mai trziu, Lindy e mbrcat cu rochia i este exact aa cum
mi-o amintesc, satinul verde rcoros contrastnd cu rozul clduros al pielii ei.
Uau, spun. Eti incredibil de frumoas!
Se studiaz n oglind.
Ai dreptate. Sunt superb.
i esti att de modest. Acum trebuie s te ntreb ceva.
Ce anume?
i ntind mna.
mi acorzi acest dans?

SFRIT
1 Roie-ca-Trandafirul (Rose Red, n englez, n original) este sora
personajului Alb-ca-Zpada n povestea Alb-ca-Zpada i RoiecaTrandafirul, scris de Fraii Grimm. (n.tr)
2 Personajul Alb-ca-Zpada din povestea Alb-ca-Zpada i RoiecaTrandafirul nu are nici o legtur cu personajul din povestea Alb-caZpada
i cei apte pitici. (n.tr.)
3 Chewbacca este un personaj fictiv din saga Star Wars, specia Wookie?
Biped foarte pros. (N. Tr.)
4 Mandarina este un dialect al limbii chineze, vorbit n partea de nord a
Chinei, inclusiv n zona capitalei Beijing, (n.tr.)
5 Witch (vrjitoare), n limba englez, se aseamn la pronunie cu bitch
(cea, trf), (n.tr.)
6 The New York Yankees sunt o echip profesionist de baseball din The
Bronx, unul dintre cele cinci mari cartiere din oraul New York al statului New
York. (n.tr.)
7 Fugly, n englez, n original, se crede a fi o combinaie ntre fucking
ugly (al naibii de urt), cu toate c autorii blogului de brfe n ale modei, de
unde a pornit cuvntul, au afirmat c fugly nseamn fantastically ugly
(fantastic de urt), (n.tr.)
8 Referire la Plaza Hotel din New York, unul dintre cele mai vechi, mai
renumite i mai luxoase hoteluri din lume. Are o nlime de 76 de metri i o
lungime de 120 de metri i, de-a lungul timpului, multe filme i seriale au fost
turnate nuntru i prin mprejurimi, (n.tr.)

9 Referire la volumul 4 din seria Harry Potter de J. K. Rowling, Harry


Potter i Pocalul de Foc, unde personajul principal merge la bal mbrcat n
haine specifice lumii vrjitoreti robe lungi, (n.tr.)
10 Este vorba despre bine-cunoscutul teatru de oper Metropolitan
Opera situat n Lincoln Center, New York. (n.tr.)
11 Into the Woods este un musical de Stephen Sondheim, ce a avut
debutul n 1986, n San Diego, California, la Old Globe Theatre, (n.tr.)
12 Times Square este o intersecie important din Manhattan, New York,
ce leag Broadway-ul de Seventh Avenue. (n.tr.)
13 Jumbotron este un televizor cu ecran foarte mare, ce folosete
tehnologie dezvoltat de firma Sony, de obicei utilizat pe stadioane de sport i
concerte, pentru a arta cadrele apropiate ale evenimentelor. (n.tr.)
14 Distincii acordate elevilor de liceu, clasele IX-XII, care exceleaz la
diverse materii. (n.tr.)
15 Jane Eyre, un roman scris de autoarea Charlotte Bront, (n.tr.)
16 Cri special concepute pentru cei cu deficiene de vedere, avnd la
baz alfabetul Braille, creat de Louis Braille n 1825. Literele alfabetului sunt
compuse din puncte ieite n relief care pot fi simite cu ajutorul degetelor.
(n.tr.)
17 Empire State Building este un zgrie-nori cu 102 etaje i a fost timp
de patruzeci i unu de ani cea mai nalt cldire din lume; Central Park este cel
mai cunoscut parc din New York, avnd 3,41 km2. (n.tr.)
18 St. Patrick's Cathedral este o catedral catolic din New York,
decorat n stil neogotic. (n.tr.)
19 IM, Instant Messaging, Mesaje Instant, messenger, (n.tr.)
20 University of California, Los Angeles, de obicei cunoscut ca UCLA,
este o universitate din Statele Unite ale Americii. (n.tr.)
21 Public Display of Affection, n englez n original, este o demonstraie
fizic de afeciune pentru o alt persoan, n vzul tuturor. intutul de mn
sau srutarea este considerat a fi o artare public de afeciune acceptat,
ns mai exist i artri publice de afeciune inacceptabile, de exemplu n
baruri, cluburi de noapte, cluburi de striptease, unde oamenii danseaz lasciv
sau se srut franuzesc. (n.tr.)
22 Le Fantme de l'Opra, un roman scris de Gaston Leroux. (n.tr.)
23 Frankenstein, un roman scris de Mary Shelley. (n.tr.)
24 The Picture of Dorian Gray, un roman scris de Oscar Wilde. (n.tr.)
25 Monster Mash este un cntec nostim i far sens din 1962, cel mai
cunoscut cntec al lui Bobby Bonis Picket. (n.tr.)
26 Aluzie la povestea Vrjitorul din Oz de Frank Baum, a crei aciune
ncepe n Kansas. (n.tr.)
27 Jell-O este un brand aparinnd firmei Kraft Foods care produce
deserturi de gelatin, inclusiv fructe de gelatin, budinc i plcinte cu crem.
Popularitatea brandului a condus la un termen generic pentru deserturile cu
gelatin din SUA i Canada. Din aceast cauz, pachetele cu Jell-O sunt
denumite Jell-O Brand. (n.tr.)
28 The Invisible Man, o nuvel SF scris de Herbert George Wells. (n.tr.)

29 Joc de cuvinte; hop = salt, opial i hope = speran, ans, n


englez, n original. (n.tr.)
30 R. H. Macy's este un lan de magazine american ce vinde haine,
nclminte, aternuturi, bijuterii, mobil, produse cosmetice .a. (n.tr.)
31 Entertainment and Sports Programming Network este un canal de
televiziune american, producnd i difuznd programe cu specific sportiv. (n.tr.)
32 Picadillo este un fel de mncare tradiional n mai multe ri latinoamericane i n Filipine, cu carne tocat, roii i alte ingrediente care variaz n
funcie de regiune. (n.tr.)
33 William Shakespeare, Sonete, traducere de Teodor Boca, Editura
Media Concept, Sibiu, 2004. (n.tr.)
34 Idem.
35 The Princess Bride, un film din anul 1987, realizat dup romanul cu
acelai nume al scriitorului William Goldman. (n.tr.)
36 A Little Princess, un roman scris de Frances Hodgson Burnett. (n.tr.)
37 Pies de teatru scris de William Shakespeare. (n.tr.)
38 Comedie de moravuri scris de Richard Brinsley Sheridan, care a fost
pus n scen pentru prima dat n Londra, la Teatrul Drury Lane pe 18 mai
1777. (n.tr.)
39 Referire la prbuirea Bursei din 1929, cunoscut i ca Joia Neagr:
New York Stock Exchange. (n.tr.)
40 Josephine,Jo March, personajul principal din cartea Micuele
Doamne de Louisa May Alcott. (n.tr.)
41 Biroul Oval (The Oval Office) este biroul oficial al preedintelui Statelor
Unite, creat n 1909 ca parte a unui ansamblu de expansiune din corpul de
vest de la Casa Alb n timpul administraiei lui William Howard Taft, fiind
inspirat dup Camera Albastr (din cadrul reedinei preedintelui). (n.tr.)
42 Moby-Dick, un roman de Herman Melville, considerat a fi una dintre
creaiile cele mai importante ale literaturii universale. (n.tr.)
43 Referire la New York Mets, o echip profesionist de baseball din New
York. (n.tr.)