Sunteți pe pagina 1din 4

Pamantul

Planeta Pmnt (numit i Terra sau Planeta albastr) este a treia planet dup distana fa
de Soare i a cincea ca mrime n sistemul solar. Cnd desemneaz planeta (i nu solul),
cuvntul se scrie cu majuscul. Terra face parte dintre planetele interioare ale sistemului solar
(planetele aflate n interiorul centurii de asteroizi). Este cea mai mare planet teluric din sistemul
solar, i singura din Univers cunoscut ca adpostind via (controverse legate de existenavieii
extraterestre continu s existe).
Terra s-a format acum aproximativ 4,57 miliarde (4,5710 9) de ani.
Conform ipotezei celei mai vehiculate n prezent, n urma impactului planetei Theia cu Pmntul,
cu 4,527 miliarde de ani n urm, s-ar fi format Luna.
Pentru comparaie, vrsta calculat a Universului este de circa 13,7 miliarde de ani. Suprafaa
Pmntului este acoperit n proporie de 70,8% de ap, restul de 29,2% fiind solid i "uscat".
Zona acoperit de ap este mprit noceane, iar uscatul se submparte n continente.
De la formarea sa Pmntul a trecut prin numeroase procese geologice i biologice majore,
astfel nct toate urmele condiiilor sale iniiale au fost terse. Suprafa a exterioar a planetei
Terra este mprit n mai multe plci tectonice, care de-a lungul timpului se deplaseaz unele
fa de celelalte. Miezul planetei este activ (fierbinte i lichid), fiind format din mantaua topit i
miezul metalic, generator al cmpului magnetic. Condiiile atmosferice i de la suprafa , care au
permis apariia vieii pe Terra, au fost la rndul lor influenate n mod decisiv de ctre diversele
forme de via. Acestea se afl ntr-o balan ecologic fragil, n permanent schimbare.
ntre Terra i restul Universului exist o permanent interaciune. Astfel, Luna este
cauza mareelor. n afar de asta, ea a infuenat continuu viteza micrii de rota ie a Terrei. Toate
corpurile din jurul globului terestru sunt atrase spre Terra, fora de atrac ie numindu-se gravitaie,
iar acceleraia cu care aceste corpuri cad n cmpul gravitaional se numete acceleraie
gravitaional (notat cu "g" = 9,81 m/s2). Se crede c motivul apariiei oceanelor a fost o "ploaie"
de cometedin perioada timpurie a Pmntului. Impacturile ulterioare cu asteroizi au modificat i
ele mediul nconjurtor ntr-o manier decisiv. Schimbrile de orbit ale planetei pot fi
considerate rspunztoare pentru glaciaiunile produse de-a lungul istoriei, care au acoperit
suprafaa terestr cu un strat de ghea. Terra nu are ali satelii naturali n afar de Lun. Corpul
ceresc Cruithne a fost calificat n mod greit drept satelit al lui Terra, fiind n realitate un asteroid.
Cruithne a fost descoperit n 1986; el urmeaz o orbit eliptic in jurul Soarelui, asemntoare cu
orbita Terrei, i care nu se apropie prea mult de ea. De pe Pmnt orbita lui se vede n form de
potcoav.

Semantica

Cuvintele ce se refer la Terra pot fi formate n mai multe moduri. Primul este folosirea
rdcinii terra-, ca de exemplu cuvntul terestru. Mai exist i rdcina telur-, cum se poate
vedea n cuvintele teluric, telurian. Ambii termeni provin de la zeia roman Terra Mater, ce se
pare c i-a primit numele, la rndul ei, de la vechea denumire de Tellus Mater. Termenii tii ifici
precum geografie, geocentric, geotermal folosesc prefixul grecesc geo-, derivat din
numele zeiei Gaia, echivalenta Terrei Mater n mitologia greac.
Denumirea de Pmnt, din limba romn, este singura care nu provine din vechea mitologie
greac sau roman, spre deosebire de majoritatea corpurilor cereti cunoscute la acea dat (de
exemplu Marte, Venus, Neptun, .a.m.d.).

Etimologie
n romn, cuvntul pmnt provine din latin pavimentum[2], care nseamn pmnt bttorit
i nivelat, pardoseal cu lespezi sau mozaic, pavaj [3], podea, drum pietruit, loc neted,
bttur[4].

Simbol
Simbolul astrologic i astronomic al planetei Terra este o cruce ncadrat de un cerc ce reprezint
un meridian iEcuatorul (). O alt variant aeaz o cruce deasupra unui cerc ().

Istoria
Pe baza descoperirilor geologice oamenii de tiin au reuit s reconstituie o serie de date
referitoare la trecutul planetei. Ei au aflat astfel c Pmntul s-a format din materia norului gazos
al Nebuloasei Solare, alturi de Soare i de celelalte planete ale sistemului solar, acum
aproximativ 4,55 miliarde de ani, Luna formndu-se ceva mai trziu. Iniial sub form lichid,
stratul exterior al planetei avea s se rceasc, dnd natere scoarei terestre. Emana iile de
gaze i erupiile vulcanice au format atmosfera primordial. Condensarea vaporilor de ap, alturi
de gheaa adus de comete, aveau s formeze apoi oceanele 2. Aceast puternic activitate
chimic a fost sursa apariiei, acum circa 4 miliarde de ani, a unei molecule cu capacitatea de a
se nmuli spontan, un predecesor al ADN-ului i ARN-ului. Dup alte 500 de milioane de ani,
ultimul predecesor comun al fiinelor ulterioare disprea, i evolu ia se ramific 3. Dezvoltarea
procesului de fotosintez a permis ca energia Soarelui s fie utilizat direct i
eficient; oxigenul rezultant s-a acumulat n atmosfer i a dat natere stratului protector
de ozon (O3). nglobarea celulelor mai mici n unele mai mari a avut ca rezultat naterea celulelor
complexe, numite eucariote4. Celulele din cadrul coloniilor s-au profilat pe anumite tipuri de
esuturi, din acestea rezultnd din nou via, n form unor adevrate organisme multicelulare;
apoi, cu ajutorul stratului de ozon ce absorbea radiaiile ultraviolete ucigae, via a avea s se
mpnzeasc toat suprafaa Terrei.

De-a lungul sutelor de milioane de ani continentele s-au tot reunit i despr it, pe msur ce se
modela i suprafaa Terrei sub aciunea curenilor magmatici ai mantalei. n cursul acestor
modelri, continentele s-au unit i au format de cteva ori supercontinente. Cel mai vechi
supercontinent cunoscut despre care avem informaii solide[5], Rodinia, s-a destrmat ns din
nou - acum aproximativ 750 de milioane de ani. Continentele s-au reunit mai trziu din nou
pentru a forma Pannotia - acum 600-540 milioane de ani, i mai apoi Pangeea, care s-a
destrmat acum 180 milioane de ani5.
n anii 1960 s-a lansat o ipotez conform creia, n urma unui puternic proces glacial ce a avut
loc acum 750-580 milioane de ani, n timpul Neoproterozoicului, o mare parte din planet a fost
acoperit cu un strat de ghea. Aceast ipotez a fost denumit Bulgrele de zpad
(Snowball Earth) i este de un real interes, ntruct conduce la explozia de organisme din
perioada Cambrianului, cnd au nceput s prospere formele de via multicelulare 6. De la
aceast explozie, acum aproximativ 535 milioane de ani, au avut loc 5 extinc ii ale vie ii n
mas 7, ultima dintre ele petrecndu-se acum 65 de milioane de ani, cnd o probabil coliziune a
unui asteroid cu Terra a declanat dispariia dinozaurilor i a altor reptile de talie mare, dar a
cruat viaa animalelor de talie mic precum mamiferele. De-a lungul ultimilor 65 de milioane de
ani clasa mamiferelor s-a diversificat. Acum cteva milioane de ani o primat african a evoluat
capacitatea de a sta n poziie vertical, biped. Acest lucru i-a dat posibilitatea s foloseasc
unelte i a ncurajat comunicarea, fapt ce a stimulat i dezvoltarea i mrirea n volum a
creierului. Descoperirea agriculturii i domesticirea unor animale a dus la naterea civiliza iei i a
permis oamenilor s devin specia dominant a planetei, vrful lanului trofic. Devenirea omului a
transformat faa Pmntului ntr-o perioad scurt de timp, aa cum nici o alt fiin nu o mai
fcuse, modificnd att existena i cantitatea altor forme de via, ct i clima planetei n istoria
recent.

Caracteristici fizice
Vzut din spaiul extraterestru, o mare parte din Pmnt prezint culorile albastru nchis i alb datorit oceanelor, straturilor de ghea de la poli i a norilor din atmosfer. Albedo-ul su este de
36,7%, fiind depit, dintre planetele din interiorul centurii de asteroizi a Sistemului Solar, doar de
cel al lui Venus. Este de asemenea i cea mai mare i dens dintre aceste planete.

Micrile Pmntului

Micarea de rotaie
Micarea de revoluie
nclinarea axial
Magnetosfera i Centurile Van Allen
Zona cuprins de cmpul magnetic al Pmntului se numete magnetosfer. Ea absoarbe
particulele ncrcate cuenergie provenite din Soare i le fixeaz n 2 centuri numite dup

descoperitorul lor, James van Allen. Centurile Allen nconjoar Pmntul deasupra ecuatorului.
Magnetosfera este comprimat n partea dinspre Soare datorit forei particulelor ce vin dinspre
acesta, i este mai extins n partea opus Soarelui.
Cmpul magnetic terestru e format dintr-o for magnetic care se afl n nucleul lichid exterior.
Liniile cmpului magnetic ies din Pmnt la polul sud magnetic, localizat lng
strmtoarea McMurdo din Antarctica, i reintr la polul nord magnetic de lng insula Prince of
Wales din Arctica canadian.
Polii magnetici sunt situai n apropierea celor geografici (fr s se suprapun cu ace tia), iar
poziia lor se modific n timp. n prezent, polul nord magnetic se deplaseaz spre vest cu o
vitez de 0,2 pe an. La fiecare aproximativ jumtate de milion de ani cmpul magnetic al
Pmntului se inverseaz. Procesul de inversare propriu-zis poate dura 1.000-1.500 ani, timp n
care cmpul magnetic slbete, iar polii se deplaseaz spre poziiile inversate, revenind i la
intensitatea lor magnetic anterioar.

Descoperiri geologice privitoare la copilria Pmntului


Stabilirea vrstei unui specimen de material este dificil. Se folosete un spectrometru de mas,
care analizeaz cu ajutorul calculatoruluiprezena elementului chimic Neodim (Nd) n probele de
material.
Descoperiri importante de pn acum:

2008 n Canada, o roc de peste 4 miliarde de ani vechime

2009 n estul Indiei, o roc tot de peste 4 miliarde de ani vechime. Geologi: Klaus
Metzger (Germania), Erik Scherer (SUA) i Dewashish Upadhyay (India)