Sunteți pe pagina 1din 12

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
ACURATEE I DISTORSIUNE N AUTO-CUNOATERE

Muli cercettori au privit capacitatea de a-i cunoate propriul eu i capacitatea de a


cunoate lumea n mod acurat, deci lipsit de deformri subiective, ca pe o condiie sine qua
non a sntii psihologice. Totui, orict de venerabil ar fi aceast tradiie n psihologie i n
tiinele spiritului n general, multe studii recente n-au putut furniza suport empiric ideii c
fericirea nseamn absena total a distorsiunilor n auto-cunoatere. Dimpotriv, astzi exist
numeroase studii care arat c aproape toi indivizii, i cu deosebire cei ce au scoruri mari la
msurile de adaptare psihologic, manifest tendina de a vedea propriul eu i lumea ntr-o
lumin mai pozitiv dect sunt ele n realitate. Mai mult, departe de a submina sntatea,
aceste iluzii contribuie la buna funcionare social a individului, precum i la fericirea lui.

1. Eul
Tremenul de eu se refer la o structur cognitiv ce ncorporeaz toate modalitile
n care o persoan rspunde la ntrebarea Cine sunt eu?. Acest sens este identic cu ceea ce
William James numea eul cunoscut. Vom folosi uneori, n cadrul acestui curs, conceptul de
eu i n sensul de eu cunosctor, de eu care se implic activ n procesarea informaiei despre
persoan.
Rspunsurile unui indivd la ntrebarea Cine sunt eu? pot fi incluse n trei categorii.
Mai nti, sunt atributele fizice: Sunt nalt, Sunt brunet, etc. A doua categorie este aceea a
identitilor sociale. Acestea sunt date de grpurile sociale crora individul le aparine: Sunt
student, Sunt frizer, Sunt patron de magazin, etc. n fine, o a treia categorie corespunde
identitilor personale. n rndul acestora trebuie socotite: 1. trsturile percepute ale
persoanei: sunt nerbdtor; 2. abilitile i talentele percepute ale persoanei: sunt un
excelent tenisman, 3. atitudinile, valorile i interesele: sunt de stnga din punct de vedere
politic, sunt un iubitor de muzic clasic, etc. mpreun, caracteristicile fizice, identitile
sociale i identitile personale alctuiesc coninutul eului sau conceptul de sine.
Definit n aceast manier, eul reflect percepiile subiectve ale individului. Aceste
percepii nu coincid ntotdeauna cu msuri obiective. Cu alte cuvinte, imaginea unei persoane
despre propriul eu (conceptul de sine) poate sau nu s corespund eului real (adic, eului aa
cum este definit de anumite criterii cconsensuale sau normative). Acest lucru este valabil mai

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
cu seam cu privire la identitile personale. Acestea se preteaz ntr-o mai mare msur la
interpretare dect identitile sociale sau dect caracteristicile fizice ale persoanei. Un student
cu note excelente se poate vedea pe sine ca lipsit de inteligen. Un individ care se concepe pe
sine ca fiind amabil i rafinat, poate fi vzut de ceilali ca lipsit de amabilitate i grosolan.
Date fiind aceste posibiliti, trebuie s ne ntrebm care este cea mai de dorit relaie ntre eul
perceput i eul real. Oare indivizii bine adaptai, sntoi din punct de vedere emoional au
percepii despre propriul eu care se apropie foarte mult de eul real?

2. Acuratee i auto-cunoatere
Majoritatea perspectivelor teoretice asupra cuoaterii de sine elaborate n decursul
timpului susin c indivizii trebuie s aib percepii acurate despre ei nii, percepii care s
nu fie afectate de distorsiuni subiective. Filosofii, ncepnd cu filosofii Greciei antice i-au
ndemnat ntotdeauna pe oameni s ncerce s se cunoasc pe ei nii. Filosofii-teologi din
Evul mediu, ca i filosofii existenialiti (Kierkegaard, Sartre) au afirmat c oamenii au
obligaia de a se cunoate pe ei nii, de a-i cunoate propria natur. Cei ce nu reuesc acest
lucru sunt privii ca slabi i ca ducnd o existen inutil. Dar auto-cunoaterea nu este numai
un imperativ moral: ea are i o valoare funcional. nelegerea lumii i o bun evoluie
social depind de gradul n care individul a izbutit s se cunoasc pe sine.
n secolul nostru, credina c auto-cunoaterea acurat este esenial pentru
funcionarea social optim a persoanei a fost mbriat de psihiatri ca i de psihologii
clinicieni. Jahoda (1958), de exemplu, a definit persoana sntoas mental ca una care este
capabil s-i prceap eul aa cum este n mod real, fr ca percepiile s-i fie deformate de
aspiraii i dorine. Potrivit lui Maslow, indivizii sntoi sunt cei n stare s se accepte aa
cum sunt, indiferent de discrepanele dintre eul ideal i eul real. i ali psihologi cunoscui (G.
Allport, Erikson, Fromm) au sugerat c fericirea i acurateea auto-percepiei merg mn n
mn. Multe din terapiile care s-au dezvoltat dup 1950 se bazeaz pe principiul c
schimbarea terapeutic adevrat nu se poate produce dect atunci cnd indivizii ajung s se
perceap aa cum sunt ei n realitate. E de neles de ce psihiatrii i pshologii cu orientare
clinic au dezvoltat astfel de teze. Ei intr adesea n contact cu patologia psihic i neleg
repede c percepiile distorsionate asupra eului (un bolnav poate crede c are puterea unui
monarh absolutist ori farmecul lui Mastroiani) sunt nesntoase i non-adaptative. E firesc, n
acest caz, s tragi concluzia c percepiile corecte asupra eului sunt necesare pentru o

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
funcionare normal. Totui, s-ar putea ca acest raionament s conin erori: faptul c boala
mental se caracterizeaz uneori prin distorsiuni grave ale eului nu implic n mod necesar c
sntatea mental nseamn absena oricror distorsiuni. Studiul comportamentului anormal
nu poate s ne ajute ntotdeauna n nelegerea comportamentului normal.
n ultimele trei decenii, psihologia social a artat c n domeniul auto-percepiilor
acurateea absolut nu este nici pe departe norma. Indivizii normali i deformeaz autopercepiile n sensul auto-nlrii (self-enhancing). Din acest punct de vedere, relevante sunt
trei tendine: 1. indivizii au concepii nerealist de pozitive despre ei nii; 2. indivizii i
supraapreciaz capacitatea lor de a controla evenimentele din mediu, inclusiv pe cele n mod
obiectiv non-controlabile; 3. indivizii sunt exagerat de optimiti, credinele lor despre propriul
viitor sunt mai pozitive dect s-ar putea justifica n mod pozitiv.

3. Iluziile de auto-nlare
a. Concepii nerealist de pozitive despre eu
Concepiile tradiionale despre sntatea mental susin c indivizii adaptai sunt
contieni att de aspectele pozitive ale eului, ct i de aspectele lui negative, acceptndu-le pe
unele ca i pe celelalte. n contrast cu aceste idei, cercetrile contemporane au evideniat
faptul c majoritatea indivizilor i concep eul n termeni preponderent pozitivi. Aproape toi
indivizii cred c posed cu mult mai multe trsturi pozitive dect trsturi negative. Aproape
toi indivizii vd propriul eu mai bun dect eurile celorlali. Ei cred c atributele pozitive
sunt mai descriptive pentru eul lor dect pentru individul mediu i c atributele negative sunt
mai puin descriptive pentru ei dect pentru persoana medie.
Maniera pozitiv n care indivizii i vd propriul eu se extinde i asupra rudelor i
prietenilor lor: prietenii i rudele sunt mai bune dect ceilali pe care nu-i cunosc. n plus,
indivizii cred c grupul lor e mai bun n comparaie cu grupurile crora ei nu le aparin (Tajfel
i Turner, 1986). Aadar, oamenii sunt nclinai s-i aprecieze familia, prietenii i membrii
propriului grup cu trsturi mai pozitive dect i apreciaz pe alii.
Percepia pe care cei mai muli indivizi o au despre eu nu corespunde deloc cu cea pe
care o postulau modelele tradiionale ale sntii mentale. Departe de a fi ateni la aspectele
favorabile i la cele nefavorabile ale eului, indivizii normali i cunosc foarte bine prile bune
dar sunt mult mai ignorani cu privire la prile lor slabe.

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
b. Iluzia controlului
Credinele iluzorii cu privire la pozitivitatea eului sunt nsoite de o credin exagerat
n propria capacitate de a controla mediul. Ellen Langer (1977) a pus n eviden aceast
iluzie de control n cteva experimente asupra comportamentului n jocurile de noroc. Ea a
constatat, de pild, c subiecii care au ales pentru ei nii un numr de loterie cer, n medie,
atunci cnd li se propune s-i vnd biletul de loterie, un pre de patru ori mai mare dect cei
al cror numr a fost ales de experimentator. Subiecii din primul grup se comport n mod
evident ca i cum ar putea controla evenimentele. Dei cunoaterea acurat a relaiei dintre
aciunile proprii i rezultatele n mediu ale acestor aciuni pare esenial pentru o funcionare
eficient, indivizii supraestimeaz msura n care aciunile lor produc evenimente n mediu.
c. Optimismul nerealist
Credina c avem caliti pozitive i credina c putem controla evenimentele dau
natere unei a treia iluzii de auto-nlare: optimismul exagerat. Majoritatea oamenilor cred c
vor avea un viitor mai roz dect pot avea n mod obiectiv. Oamenii supraestimeaz
probabilitatea evenimentelor pozitive n viaa lor: apreciaz probabilitatea de a avea o soie
frumoas, de a avea un copil supradotat, de a avea un salariu ridicat, etc. ca fiind foarte
ridicat. Invers, dac li se cere s estimeze ansele ca ceva ru s se ntmple (s fie implicai
ntr-un accident de automobil, s fie concediai, s contacteze o boal foarte grav),
majoritatea subiecilor i exprim convingerea c ei au mult mai puine anse ca ceilali s fie
afectai de astfel de evenimente.

4. Iluziile de auto-nlare i adaptarea psihologic


Am constatat c muli indivizi au concepii nerealist de pozitive cu privire la eu, la
capacitatea de a controla evenimentele i la viitorul lor. Vom examina, n cele ce urmeaz,
felul n care aceste iluzii pozitive pot sta la baza adaptrii.
a. Iluziile pozitive i depresia
Depresia constituie cea mai rspndit form de psihopatologie. n cazul Statelor
Unite, exist statistici care arat c 75% din internrile n instituiile psihiatrice se datoreaz
acestei afeciuni. S-a spus chiar c 15% din populaia adult a planetei sufer de depresie.
Dac iluziile de auto-nlare sunt duntoare pentru sntatea psihic, ele ar trebui s
coreleze pozitiv cu depresia. Datele indic, ns, o corelaie negativ ntre iluziile pozitive i
depresie. Foarte multe cercetri subsumate realismului depresiv au stablit c iluziile

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
pozitive lipsesc n cazul indivizilor depresivi. Mai precis, n comparaie cu indivizii nondepresivi, cei depresivi 1. sunt mai ateni la trsturile pozitive i negative ale eului; 2. n
cazul lor exist o congruen mai mare ntre auto-aprecieri i aprecierile altora asupra lor; 3. ei
ofer auto-aprecieri care concord cu observaiile obiective (teste, etc). Depresivii au ntr-o
msur mult mai redus iluzia controlului; lor le lipsete optimismul nerealist cu privire la
viitor. Pe scurt, depresivii au percepii mult mai acurate dect indivizii non-depresivi cu
privire la eu, la controlul pe care l-ar putea exercita i la viitorul care-i ateapt. O astfel de
concluzie contrazice, n mod evident, concepia tradiional potrivit creia cunoaterea de sine
acurat se afl la baza sntii psihologice.
Studiile din domeniul contiinei de sine private se apropie, de asemenea, de ideile
expuse mai sus. Contiina de sine privat se refer la gradul n care o persoan este atent la
aspectele private, ascunse pentru ceilali ale eului (Fenigstein, Scheier i Buss, 1975). S-a
artat c cei ce au scoruri mari pe scala contiinei de sine posed o cunoatere detaliat i
acurat despre propriul eu (Franzoi, 1983). S-a artat, de asemenea, c contiina de sine
privat coreleaz pozitiv cu depresia (Smith i Greenberg, 1981). Cu alte cuvinte, cei ce se
cunosc foarte bine pe ei nii au scoruri mari pe scale care msoar depresia.
b. Iluziile i succesul n sarcin
Dei strile emoionale pozitive constituie o component important a sntii
mentale, ele nu sunt singurul element al adaptrii psihologice. O alt component important
a adaptrii e capacitatea de a desfura o munc creativ i productiv. Iluziile pozitive se afl
n legtur cu succesul n domeniile n care individul vrea s se realizeze. Mai multe studii au
demonstrat c indivizii care abordeaz sarcini creative sau intelectuale cu o credin ferm n
capacitatea lor de le rezolva i cu o expectan de succes au performane mai bune dect cei ce
nu au astfel de atitudini. Ca atare, putem spune c, n anumite condiii, credina n succes e un
predictor mai bun al succesului dect nivelul real al abilitii.
Relaia pozitiv dintre iluzii i performan este mai evident pentru sarcinile de
dificultate moderat ori ridicat. Ea este mediat de civa factori. Mai nti, indivizii cu
percepii pozitive asupra propriei abiliti adopt strategii de rezolvare mai eficiente dect cei
ce se ndoiesc de propria lor capacitate. n al doilea rnd, dac atenia celor ncreztori n
forele lor rmne fixat pe sarcin, atenia celorlali struie asupra unor cogniii nerelevante
pentru sarcin, ceea ce submineaz performana. n al treilea rnd, cei ce cred n propria
capacitate de a rezolva sarcina ncearc de mai multe ori i persist mai mult n aceste

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
ncercri n comparaie cu cei ce au percepii negative asupra capacitilor lor; aceast
diferen devine mai evident mai ales dup un eec.
Asocierea dintre iluzii i performan este foarte interesant ntruct ea contrazice
credina larg rspndit potrivit creia indivizii trebuie s-i cunoasc adevratul nivel al
capacitii pentru a reui. E adevrat c supraestimarea grosolan a propriilor abiliti duce la
eec. Totui, performana nu depinde numai de abilitate. Ea depinde n bun msur i de ali
factori: de strategiile specifice pe care le utilizeaz individul i de persisitena lui n a obine
succesul. Iar credina n propria capacitate coreleaz pozitiv cu aceti factori.
Indivizii care posed concepii pozitive despre propriul eu, credina n posibilitatea lor
de a controla evenimentele i o concepie poztiv despre viitor sunt mai puin expui depresiei
dect cei ce nu au astfel de credine. Ei au, de asemenea, mai multe anse de a reui n sarcini
dificile. Aadar, departe de a submina sntatea psihologic, iluziile de auto-nlare coreleaz
pozitiv cu fericirea i adaptarea.

5. Meninerea iluziilor
Este evident c trebuie s ne ntrebm cum pot indivizii menine astfel de iluzii
pozitive. Mai devreme sau mai trziu ei vor fi nevoii s-i confrunte credinele cu realitatea.
Ce rezultate are aceast confruntare? Rspunsul cel mai potrivit la aceast ntrebare, chiar
dac nu cel mai limpede, este depinde. Mai precis, depinde de felul n care definim
realitatea. Paul Watzlawick (1976) a distins dou aspecte ale realitii i distincia lui s-ar
putea dovedi extrem de util n acest context. Exist, desigur, o realitate perceptiv: acest
aspect al realitii se refer la percepia senzorial a propietilor obiective i tangibile ale
obiectelor i evenimentelor. Dar exist i o realitate interpretativ, realitate care se refer la
nelesurile subective pe care indivizii le atribuie obiectelor i evenimentelor. ntre cele dou
tipuri de realitate exist o diferen de verificabilitate: n general, ne putem verifica uor
percepiile asupra mediului fizic, dar interpretrile noastre sunt subiective i, din aceast
cauz, sunt foarte greu de infirmat. Dac un student a fcut sau nu un referat e simplu de
stabilit; dac el a fcut sau nu un referat excepional e, dimpotriv, o chestiune deschis
oricror interpretri. Dac indivizii sunt constrni n percepiile lor s respecte realitatea
fizic, ei sunt relativ liberi s-i construiasc propria realitate interpretativ.
n bun parte, iluziile pe care le-am amintit pn acum in de o realitate interpretativ,
i nu de una perceptiv. Faptul c suntem generoi, amabili sau curajoi se poate cu greu

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
verifica. Nu exist msuri obiective ale generozitii; testele standardizate de amabilitate
ateapt nc s fie realizate. Ct despre curaj, s ne gndim c pentru unii cursele de formula
1 sunt esena nsi a curajului, iar pentru alii ele sunt stupide i constituie o prob clar de
imaturitate. Desigur, nici una din aceste interpretri asupra curajului nu opoate fi cosiderat
corect, tocmai pentru c nu exist un standard absolut pentru msurarea curajului. Dat fiind
natura subiectiv a unor astfel de trsturi, indivizii sunt relativ liberi s-i defineasc cum vor
propriile atribute. ntr-un fel, natura nedeterminat a realitii sociale ncurajeaz folosirea
iluziilor pozitive. Din analiza precedent putem face poteza c iluziile de auto-nlare se vor
dezvolta mai curnd n privina atributelor ambigue dect n privina atributelor care pot fi
uor verificate.
Totui, indivizii dezvolt iluzii pozitive i pe dimensiuni ce se preteaz la verificare
obiectiv. De pild, cei mai muli indivizi cred c n privina inteligenei ei se situeaz
deasupra mediei, dei testele de inteligen, ca msuri obiective, arat limpede c majoritatea
indivizilor nu poate depi media. Studiile de psihologie social au artat c indivizii sunt
capabili s menin iluzii pozitive dac folosesc unul din urmtoarele tipuri de strategii: a.
strategii comportamentale ce reduc posibilitatea ca individul s ia cunotin de feedback-ul
negativ; b. strategii cognitive ce reduc posibilitatea ca feedback-ul negativ, atunci cnd nu
poate fi evitat, s fie perceput ca implicnd eul. c. strategii de control al pagubelor, ce reduc
ansele ca feedback-ul negativ, n cazul n care se ia cunotin de el, s aib impact asupra
sentimentului general de mulumire de sine (asupra auto-evalurii pozitive a persoanei).

6. Stategii comportamentale de evitare a feedback-ului negativ


Prima categorie de strategii include demersuri comportamentale ce asigur o expunere
minim la feedback-ul negativ. Acest scop poate fi realizat prin: 1. expunere selectiv la
feedback-ul pozitiv; 2. demersuri pentru a face ambigue cauzele rezultatelor negative ale
individului.
Expunerea selectiv la feedback-ul favorabil
O modalitate de a asigura perpetuarea iluziilor pozitive ar fi ca indiviul s fac n aa
fel nct feedback-ul negativ s nu fie ntlnit niciodat. Totui, a se izola complet de
feedback-ul negativ nu este adaptativ. Un individ care rmne complet ignorant cu privire la
lipsa lui de abilitate ntr-un domeniu e condamnat s aib mereu eecuri n acel domeniu. De
aceea, o strategie mai eficient const n a acorda mult mai mult atenie informaiei pozitive

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
auto-relevante dect informaiei negative auto-relevante. n acest fel, individul va primi n
mod preponderent feedback pozitiv, ns va ntlni din cnd n cnd i feedback negativ (dei
nu-l va cuta n mod activ).
Indivizii caut rareori informaie diagnostic despre propriul eu (informaie care s le
arate cum este eul n mod real). De pild, ei caut un feedback diagnostic n privina unor
aspecte ale eului ce sunt modificabile. Un cercettor care i trimite manuscrisul unui coleg
pentru ca acesta s-i fac observaii critice ateapt, desigur, un feedback pozitiv, dar are, n
plus dorina de ai mbunti lucrarea. ns a cuta feedback cu privire la produsele unei
anumite capaciti ale noastre nu e totuna cu a cuta feedback cu privire la capacitatea n sine.
n timp ce produsele capacitii se pot ameliora, capacitatea n sine e oarecum imuabil. Ca
atare, putem s ne ntrebm colegii ce cred despre lucrarea pe care am fcut-o, dar e puin
probabil c-i vom ntreba dac cred c posedm capacitatea de a aduce contribuii n domeniul
nostru.
Strategia de auto-handicapare
Indivizii nu pot ntotdeauna s ocoleasc situaiile diagnostice. Un student, de pild,
nu poate evita examenele. Dei n astfel de situaii pot aprea rezultate negative, indivizii pot
controla gradul n care aceste rezultate implic aspecte centrale ale eului. Ei fac aceasta,
potrivit lui Berglas i Jones (1978) angajndu-se n strategia de auto-handicapare. Aceast
strategie presupune ridicarea de ctre individul nsui a unor obstacole n calea succesului n
scopul de a face ambigue cauzele rezultatelor negative anticipate.

7. Stategii cognitive de a face fa feedback-ului negativ


Evitarea feedback-ului negativ i strategia de auto-handicapare sunt demersuri
adoptate de individ atunci cnd aticipeaz feedback-ul negativ. Dar uneori acest tip de
feedback, ce poate ruina iluziile pozitive, survine n mod neateptat, ca atunci cnd individul
se ateapt la o victorie i sufer o nfrngere. n aceste condiii indivizii se resemneaz s
primeasc feedback-ul pozitiv? n nici un caz! Ei folosesc o serie de strategii cognitive pentru
a modifica feedback-ul negativ pe care-l primesc, reuind s atenueze impactul acestuia
asupra eului. Aceste strategii presupun selectivitate n felul n care interpreteaz , acord
atenie, i amintesc sau explic feedback-ul evaluativ.

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
Interpretarea selectiv
n multe situaii de evaluare, feedback-ul pe care-l primete persoana e ambiguu. S ne
imaginm c doi tineri ies n ora la prima lor ntlnire, c la desprire biatul ndrznete s
srute fata i c fata i spune: Trebuie s recunosc c nimeni nu m-a mai srutat aa. n acest
caz, nu e clar deloc dac acesta este un compliment sau o apreciere negatuiv la adresa
capacitii biatului de a sruta. Ca atare, biatul poate interpreta feedback-ul ambiguu ntr-o
manier favorabil dac e nclinat s fac lucrul acesta. Remarcm n treact c exist studii
care au pus n eviden incapacitatea depresivilor de a interpreta feedback-ul ambiguu ca
feedback pozitiv.
Atenia selectiv
Chiar n situaiile n care feedback-ul pe care-l primete indiviul e lipsit de
ambiguiti, exist n general un amestec de veti bune i veti proaste. De pild, atunci cnd o
revist respinge un manuscris refuznd s-l publice, autorului i se expun neajunsurile, dar se
fac i remarci pozitive, iar autorul e ndemnat s ncerce la o alt revist. Concentrndu-i
atenia n mod selectiv asupra aspectelor pozitive, autorul poate transforma nfrngerea ntr-o
victorie.
Memoria selectiv
Indivizii pot influena impactul feedback-ului pe care-l primesc amintindu-i n mod
difereniat reaciile celorlali la performana lor. De pild, dac dup ce a inut o conferin un
profesor i amintete toate complimentele pe care le-a primit, dar foarte puine critici, el
poate tri cu impresia c conferina sa a fost un succes rsuntor. Exist, din aceste punct de
vedere, foarte multe cercetri ce atest c oamenii, mai ales cei non-depresivi i cei cu stim
de sine ridicat, au o memorie mai bun pentru feedback-urile pozitive dect pentru cele
negative.
Atribuirile selective
n sfrit, o alt strategie de a limita impactul feedback-ului negativ este aceea de a
recunoate existena sa dar de a-i nega implicaiile. n cmpul atribuirii cauzale s-a pus n
eviden tendina indivizilor de a accepta ntr-o mai mare msur responsabilitatea pentru
succes dect pentru eec. Mai precis, rezultatele pozitive sunt atribuite unor aspecte stabile,
centrale ale eului (Am luat 10 la examen pentru c sunt inteligent), iar rezultatele negative
unor factori externi (Am picat examenul pentru c profesorul a fost extrem de sever) sau, n
cel mai ru caz, unor aspecte mai puin stabile/centrale ale eului (Am picat examenul pentru
c n-am citit cursurile pe care ar fi trebuit s le citesc). Prin urmare, indivizii admit n general

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
c numai rezultatele pozitive se datoreaz trsturilor, capacitilor sau dispoziiilor lor i
astfel ei sunt capabili s-i menin credinele de auto-nlare chiar cnd se confrunt cu un
eec.

8. Strategii de reducere a impactului feedback-ului negativ


Prin strategiile pe care le-am menionat deja, indivizii nu reuesc ntotdeauna s se
pun la adpost de feedback-ul negativ. De pild, dup 30 de ani n care a ncercat s repare
ceea ce se strica n cas (ntreruptoarele electrice, cuptorul aragazului, robineii de ap, etc.),
un medic poate s recunoasc faptul c e complet lipsit de abiliti n acest domeniu. Dac va
continua s nege lucrul acesta, nu va face dect s nregistreze noi eecuri.
n anumite condiii, indivizii pot s dezvolte insule recunoscute de incompeten
(Taylor i Brown, 1988). Ei pot admite c nu se pricep ntr-un domeniu, pot chiar s
exagereze gradul lor de incompeten n domeniul respectiv. Muli sunt capabili s fac lucrul
acesta ntr-o manier care asigur o pagub minim asupra evalurii lor pozitive de ansamblu.
Vom enumera cinci strategii de control al pagubelor asupra stimei de sine.
Importana selectiv
Indivizii pot reduce impactul unei incompetene recunoscute minimalizndu-i
importana. Medicul din exemplul de mai sus nu va recunoate nepriceperea sa n repararea
obiectelor casnice dect dup ce va stabili pentru sine c acesta este un domeniu complet lipsit
de importan, n care se descurc numai cei care n-au nici pe departe calitile lui
intelectuale. Rosenberg (1979) a artat c indivizii au convingerea c atributele pe care le
posed ei sunt foarte importante, iar cele pe care nu le posed sunt lipsite de importan. Cei
ce cred c sunt foarte inteligeni dar relativ stngaci n relaiile sociale cred c inteligena e
mult mai important dect capacitatea de a repurta succese sociale.
Galagher i Brown (1989) au furnizat subiecilor informaii despre o nou capacitate
stabilit de psihologi, care ar msura flexibilitatea n trasformrile mentale. Subiecilor li s-a
aplicat apoi un test despre care li s-a spus c ar capta aceast capacitate. Dup test, unora li sau comunicat scoruri ridicate, altora scoruri foarte sczute (rezultatele erau pur fictive). La
urm, subiecii completau un chestionar n care erau ntrebai, printre altele, cum apreciaz
importana capacitii n cauz. n acord cu ipoteza c indivizii diminueaz importana
trsturilor la care sunt deficieni, cei ce primiser rezultate pozitive au apreciat c

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
flexibilitatea n trasformrile mentale este foarte important, iar cei cu scoruri mici au apreciat
aceast capacitate ca fiind lipsit de importan.
Consensul selectiv
O strategie nrudit cu precedenta este tendina indivizilor de a exagera procentajul
celor ce au incompetena pe care ei o recunosc n cazul lor nile. Campbell (1986) a artat c
indivizii subestimeaz consensul pentru capacitile lor percepute (exemplu: puini oameni
pot rezolva jocurile de cuvinte ncruciate att de repede ca mine) i supraestimeaz consensul
pentru deficienele lor percepute (exemplu: ca i mine, exist enorm de muli oameni care au
avut probleme cu matematica n liceu). Desigur, a crede c incompetenele proprii sunt larg
mprtite diminueaz considerabil impactul feedback-ului negativ.
Compararea social n jos
Aceast strategie presupune compararea cu cei ce sunt dezavantajai pe o anumit
dimensiune. Un student care primete 5 la examen se poate consola comparndu-se cu cei
care au picat. ndreptndu-ne atenia ctre cei care stau mai ru ca noi, reuim s facem ca
situaia noastr s par mai bun dect este n realitate. ntr-un studiu asupra pacientelor cu
cancer la sn, Wood, Taylor i Lichtman (1985) au gsit c majoritatea femeilor i comparau
situaia cu aceea a altora care stteau mai ru. Cele care adoptaser aceast tactic aveau
scoruri mai bune pe o scal ce msura adaptarea psihologic. Astfel de rezultate sugereaz c
compararea social n jos poate fi o strategie extrem de eficient n meninerea stimei de sine
dup evenimente negative.
Reflectarea n gloria altora
O alt strategie de a face fa feedback-uli negativ este, ntr-un fel, inversa comparrii
sociale n jos: n loc s se compare cu cei ce sunt relativ dezavantajai pe o anumit
dimensiune, individul poate ncerca s-i augmenteze propria valoare punnd accentul pe
asocierea lui cu alii care sunt avantajai pe o anumit dimensiune. Cialdini i colegii si
(1976) au observat c studenii era mai nclinai s foloseasc pronumele noi cu referire la
echipa de fotbal a universitii dup ce aceasta ctigase un meci dect dup ce pierduse.
Aceast tendin devenea mai evident dup ce subiecii suferiser un eec personal.
Auto-nlarea compensatorie
Aceast ultim strategie const n a admite (parial) ndreptirea feedback-ului
negativ i a exagera valoarea personal n ce privete alte aspecte ale eului. Un tnr care a
fost refuzat de fata pe care o iubete poate s contracareze acest lovitur grea pentru stima de
sine spunndu-i c, n orice caz, e cel mai bun ahist din ora. Brown, Smart i Gallagher

tefan Boncu Psihologie social

Cursul 20
(1990) au furnizat subiecilor feedback pozitiv sau negativ la un test de abilitate intelectual.
Apoi, ntr-un experiment despre care subiecii credeau c nu are legtur cu primul, ei au
trebuit s aprecieze msura n care o serie de adjective sunt auto-descriptive. Jumtate din
adjective se refereau la caliti intelectuale (detept, iste, inteligent, etc) iar cealalt jumtate
aveau o natur interpersonal (sincer, loial, amabil, etc). Aa cum anticipaser autorii,
subiecii care primiser feedback negativ la testul de inteligen au apreciat c adjectivele din
prima grup sunt mai puin auto-descriptive, iar cele din grupa a doua foarte descriptive.
Aadar, subiecii ncearc s compenseze un eec n domeniul intelectual exagernd
competena lor n domeniul afiliativ.

*
Care este, prin urmare, relaia cea mai potrivit ntre imaginea individului despre eu i
eul real? Dei muli teoreticieni din discipline foarte diferite au susinut c indivizii au nevoie
de percepii acurate i realiste, cele enumerate mai sus sugereaz c muli indivizi au concepii
despre eu mai pozitive dect s-ar putea justifica n mod realist. Astfel de iluzii pozitive
contribuie la meninerea sntii mentale, la adaptarea social i la fericirea individual.