Sunteți pe pagina 1din 14

Africa

Africa este al doilea continent ca mrime de pe Terra i cel mai


populat dup Asia. n Africa se gsete Nilul, cel mai lung fluviu
din lume iSahara, cel mai mare deert din lume. Cel mai nalt
punct al continentului este Muntele Kilimanjaro din Tanzania
(5.895 m), iar cel mai jos punct este lacul Assal situat n micua
ar Djibouti (156 m sub nivelul mrii). Africa are o suprafa de
30,244,050 km incluznd i insulele adiacente, ocup 20,3% din
suprafaa terestr a planetei. Cu peste 800 de milioane de
locuitori n 54 de ri, Africa este gazd a unei eptimi din
populaia
total
de
pe
glob.
n Africa i are originea rasa uman, de-a lungul vii Marelui Rift
African ce traverseaz Etiopia i Kenya fiind descoperite cele mai
vechischelete ale naintailor oamenilor de azi.
Numele Africa a fost introdus n vocabularul vestic de
ctre Romani, care foloseau denumirea Africa terra - "pmntul
Afri-lor" (plural, sau "Afer" singular) - pentru partea nordic a
continentului, provincia Africa, cu capitala la Cartagina, localizat
n Tunisia contemporan n nordul Saharei.

Etimologie
Originea cuvntului Afer poate proveni din:

fenician, `afar (praf);


Afri, un trib - posibil berber - din nordul Africii, n apropiere
de Cartagina;

cuvntul grecesc aphrike (fr frig)

sau din cuvntul latin aprica (nsorit).

Clim
Africa este continentul cu clima cea mai cald de pe glob, cu o
zon de clim ecuatorial (cu temperaturi meddii anuale avnd
variaii sezoniere reduse i cantiti mari de precipitaii), dou
zone de clim subecuatorial, dou zone tropicale cu precipitaii
extrem de reduse (ntre 50 i 150 mm anual) i dou zone
subtropicale (cu dou sezoane opuse, ploios i secetos).
Temperatura cea mai ridicat (58C) s-a nregistrat la Aztztyah
(Libia) la 13 septembrie 1922. Valorile termice de peste 40C sunt
frecvente n ntreaga Sahar.
Contraste
Africa este un continent al contrastelor:
- al pdurii ecuatoriale, luxuriante i de neptruns, dar i al
ntinselor pustiuri, n care nu ntlneti, pe zeci i sute de km
ptrai, nici un arbore i n care nu cade, ani n ir, nici o pictura
de ploaie;
- al unora dintre cele mai mari bogii de pe glob, dar i a celor
mai multe ri srace, cu un nivel de trai al populaiei
necorespunztor;
- continent care se nscrie n aria antropogenezei (cu cele mai
vechi fosile cunoscute ale strmoilor omului) i unde au aprut
cteva dintre cele mai vechi i strlucite civilizaii ale antichitii
(egiptean, nubian, axumit, fenician, .a.), dar i ultimul care
a devenit liber, cele mai multe ri africane dobndindu-i
independena abia n ultimele decenii ale secolului al-XX-lea.
- continentul care a pltit cel mai scump tribut sclaviei, dar care n
prezent are cea mai puternic for de regenerare, nregistrnd
cea mai ridicat pondere a tinerilor n totalul populaiei.
Africa este singurul continent situat simetric fa de Ecuator.
Dup realizarea Canalului Suez, continentul african este
nconjurat numai de ape. rmurile continentului sunt puin
crestate msurnd circa 28000 km.

Sever Pleniceanu a fost primul romn care a ajuns n inima Africii


i unul dintre primii europeni care a ajuns n regiunea ecuatorial
locuit de pigmei.
Clujeanul Andrei Mihalca (medic veterinar) a nceput n 2006 un
proiect de vaccinare antirabic a cinilor din regiunile aride ale
Africii de Est, mpreun cu cehul David Modry.
Caracteristici fizico-geografice

Forme de relief

Deertul Sahara

ntinzndu-se pe mai mult de o treime din continent, Sahara este


cel mai mare deert din lume, cu aproximativ 9.065.000 km
suprafa total. Topografia sa include zone pietroase, zone cu
dune de nisip i numeroase oceane de nisip. Are nlimi de la sub
80 de metri sub nivelul mrii pn la peste 3.350 m n
munii Ahaggar i Tibesti. Sahara este mprit n urmtoarele
regiuni: deertul libanez, deertul nubian i deertul vestic
din Egipt, chiar la vest de Nil. Deertul este lipsit de aproape orice
fel de precipitaii, singurele zone izolate irigate de rurile
subterane ce izvorsc din Munii Atlas fiind oazele. n est,
apa Nilului face pmntul fertil pe poriuni restrnse.Denumirea
Sahara provine din limba arab - Sahara n dialectul Tuareg
nseamn deertul de nisip. O alt ipotez este aceea c
provenina expresiei ar fi sahraa sau es-sah-ra ce nseamn

sterp, steril. Romanii au numit inutul din sudul provinciei


Cartagina Deserta ca inut nelocuit, prsit. n Evul Mediu era
numit pur i simplu Marele Deert, iar n secolul al XIX-lea a
primit denumirea de azi - Sahara. Arabii denumesc Sahara
Bahr bela ma ce ar nsemna Mare fr ap.Nordul Saharei
dispune de numeroase bogii naturale. Petrolul i gazele naturale
sunt extrase din Algeria, Libia i Tunisia, iar fierul i fosforitele, din
Mauritania i Sahara Occidental. Alte zcminte existente: sare,
crbuni, cupru, mangan, uraniu, plumb, volfram, titan i zinc.

Deertul Kalahari

Are o suprafa de circa 259.000 km acoperind mare parte


din Botswana, regiunea de SV a Africii de Sud i vestul Namibiei.
Pe platoul deertului se ncrucieaz anuri formate de rurile
acum secate i arbori pipernicii. Aici se ridic i civa muni cu
nlimi reduse (Karas, Huns). n Africa de Sud, lng grania cu
Namibia se afl Parcul Naional Kalahari Gemsbok, unde triesc
grupuri mari de animale slbatice.
Bazinul Fluviului Congo, situat n Africa central, domin peisajul
Republicii Democratice Congo. n plus, se ntinde pn

Bazinul
Fluviului Congo n Angola, Camerun, Republica
Africa Central i Zambia. Bazinul fertil are 3.600.000 km
suprafa i conine aproape 20% din ntreaga pdure
tropical. Fluviul Congo este al doilea ca lungime din Africa.
Munii Atlas

Acest lan muntos se ntinde din sud-vestul Marocului, de-a lungul


coastei mediteraneene pn la marginea estic a Tunisiei. Cel mai
nalt vrf este Toubkal, n vestul Marocului(4.167 m).

Fluviul Nil

Cel mai lung fluviu din lume (curge spre nord), ce izvore din
inutul muntos al Africii de SE i se ntinde pe 6.693 km, ca n final
s se verse n Marea Mediteran.

Sahel

Sahel este o ntindere mare de pmnt ce trece prin nordul Africii,


pn la marginea sudic a deertului Sahara. Aceast regiune de
grani reprezint trecerea de la zona uscat din nord i zonele
tropicale din sud. Nu are prea multe precipitaii (1216 cm pe an)
i majoritatea vegetaiei este o savan cu iarb i arbuti rari.
Lacuri
Lacul Albert
Este cel mai nordic dintre Marile Lacuri ale Africii de Est, toate
fiind situate n Marele Rift Estic. Bazinul hidrografic este de origine
tectonic.
Lacul a fost botezat de exploratorul englez Samuel White Baker,
cel care l-a descoperit n 1864, pe cnd cuta izvoarele Nilului,
dndu-i numele Albert n onoarea prinului-consort al reginei
Victoria. Numele reginei fusese dat deja celui mai mare lac
african.
Lacul Albert este situat n Republica Democratic Congo (fosta
Zair), la grania cu Uganda. Suprafaa: 5347 km. Lungime:
160 km. Lime: pna la 30 km. Adncime maxim: 51 m.
Altitudine: 615 m. Volumul de ap: 280 km cubi. Temperatura apei
la suprafa: 30 C. Clima: ecuatorial. Temperatura medie
multianual: 26 C. Cantitatea multianual de precipitaii:
940 mm.
Cei mai mari aflueni ai lacului: Semliki (care izvorte din Lacul
Edward, situat la sud de Lacul Albert), Nkusi (i adun apele de
pe teritoriul Ugandei) si Nilul Victoria (ce izvorte n Lacul
Victoria).
Din Lacul Albert izvorte Nilul Albert, ce se vars apoi n Nilul
Alb. Nilul Alb primete din Podisul Etiopiei Nilul Albastru, formnd
Nilul, cel mai lung fluviu al planetei.
Lacul Albert ofera condiii optime de via unei faune bogate,
redus simitor n ultimele decenii printr-un braconaj nesbuit.

Lacul Ciad

Situat n centrul Depresiunii Ciad, un bazin vast din centrul Africii,


n locul n care se ntlnesc graniele a 4 state: Ciad, Camerun,
Nigeria i Niger.
Suprafaa: in medie 1.500 km ptrai, variind in funcie de
cantitatea de precipitaii. Nivelul apelor este mai ridicat n
decembrie i ianuarie i mai sczut n iulie. Lacul pierde o mare
parte din ap prin infiltraie n sol i prin evaporare sub soarele
african fierbinte. n ultimele decenii, datorit nclzirii globale a
climei, volumul de ap al Lacului Ciad a sczut. Lacul i-a redus
att suprafaa ct i adncimea. n prezent, adncimea medie
este de 4 m, iar cea maxima este de 10 m. In nord-vest
adncimea medie este de numai 1 m, iar n sud, de 6 m. Apa
Lacului Ciad provine n proporie de 90% din rul Chari i doar n
proporie de 10% direct din precipitaii.
Lacul Ciad de azi este un rest al unei mari interioare africane care
ocupa in urma cu 6000 de ani o suprafa de 400.000 km ptrai.
Lacul este al 4-lea rezervor de ap dulce ca mrime din Africa
dup lacurile Victoria, Tanganika si Malawi. n jurul lacului i pe
numeroasele insule din partea sa estic triesc 7 milioane de
oameni din triburi cu stiluri de via i culturi diferite i o faun
bogat: psri diverse, hipopotami, crocodili, elefani.
Clima: tropical-uscat. Temperatura apei: ntre 17 C i 32 C.
Cantitatea de precipitaii medie multianual este de 200400 mm,
descrescnd spre nord.

Economie
Agricultura
n aproape toate rile din Africa agricultura continu s fie cea
mai important activitate economic, n ciuda expansiunii
industriei si serviciilor si a importantei din ce n ce mai mari a
acestor activitti. Agricultura este o ramur cu un caracter
dualist, utiliznd att tehnici rudimentare, tradiionale, ct i
tehnici moderne, de mare randament. n Africa exist un amestec
de forme de proprietate si de sisteme de exploatare a terenurilor,

determinate de conditiile naturale, dar si de cele sociale. Coexist


n acest continent sistemul citemen (agricultura itinerant) cu
plantaiile intensive sau pstoritul nomad cu fermele zootehnice
moderne.
Agricultura nsumeaz aproximativ 1/6 din produsul intern brut al
Africii, n timp ce industria nsumeaz cam 1/3 i serviciile in jur
de jumtate.
n ciuda faptului c este continentul cu cel mai mare procent din
populaia activ ocupat n agricultur, Africa nu produce destul
pentru a i hrani populaia. Motivele sunt multiple, unul din cele
mai importante este sporul natural mare, alt motiv este pierderea
forei de munc din agricultur datorat exodului rural, populaia
fiind atras de oraele mari. Exportul de produse agricole nu are
prioritate mare i investiiile n tehnologie agricol modern
lipsesc. Multe ri din Africa trebuie s importe alimente de baz
i necesit ajutoare.
Cele mai importante recolte exportate sunt: de cafea, bumbac,
boabe de cacao, arahide, palmieri de ulei, tutun.
Cerealele sunt mai puin cultivate n Africa dect n celelalte
continente, pentru c cer agrotehnici mai pretenioase. Meiul este
cultivat mai ales n Africa mediteranean nordic i n Sahel, dar
productivitatea sa este slab (200300 kg/ha). n unele zone a
fost nlocuit cu porumbul. Sorgul ocup areale din Sahel, dar este
cultivat i n zonele ecuatoriale i n Cmpia Mozambicului.
Porumbul i grul au o importan mai redus n Africa, fiind
cultivate cu precdere n zona austral a continentului. Orezul
valorific mai bine cmpiile fluviale i zonele litorale ecuatoriale i
tropicale, dar este mai puin prezent n delte unde ar avea condiii
optime de dezvoltare. Accentuarea salinizrii solurilor din unele
zone de cultur a orezului (Gambia) a determinat reducerea
suprafeelor cultivate, viitorul acestei culturi fiind incert. Se
prevede extinderea suprafeelor cultivate cu orez in deltele
fluviilor Niger si Zambezi. Deosebit de avantajoase se dovedesc a
fi deltele fluviului Niger, unde apele prezint dou creteri de
nivel la intervale ce corespund perioadei de maturizare a orezului,
favoriznd obinerea destul de facil a dou recolte pe an.
Eleusina este o cereal bogat n minerale i care se poate stoca

i o perioad de patru ani. Are un areal de rspndire situat mai


ales n nordul continentului.
Dintre plantele cu tuberculi, n Africa se cultiv cu precdere
maniocul i ignamele, n timp ce batatele i taro, aduse din
America, nu dau rezultate prea bune. Maniocul este tuberculul
Africii negre, cultivndu-se pe mai bine de 4 milioane hectare. Are
o productivitate mare, putnd ajunge i la 100 t/ha, dar n mod
obinuit recoltele sunt mai slabe, 10-20 t/ha. Dupa uscare se
obine fina numit tapioca. Din 10 tone de manioc recoltate la un
hectar cu productivitate redus se obin 2,2 tone de tapioca. De
pe aceeai suprafa se obin n mod obinuit 400500 kg de
porumb, dar un kg de porumb valoreaza nutritiv ct 3,5 kg de
tapioca. De la manioc se consum i frunzele, care sunt mai
bogate n proteine dect tuberculii. Este o plant pretenioas la
regimul termic, nu suport frigul, dar se cultiv i sub 500 mm i
sub 5000 mm precipitaii, iar tuberculii se pstreaz uor.
Ignamele constituie hrana de baz pentru unele triburi ale Africii
negre. Ciclul vegetativ al acestor plante dureaz zece luni
condiionnd existena unei singure recolte pe an. Este uor
perisabil, uneori tuberculii se degradeaz n sol necesitnd
recultivarea unor terenuri.
Palmierul de ulei este cultivat n plantaii n Cmpia Mozambicului,
pe litoralul Golfului Guineii i n areale disjuncte n cuveta zairez.
Randamentul este slab, 300400 kg/ha (n Malaysia se obin
5000 kg/ha).
Numeroase plante de cultur aparin focarului abisiniano
yemenit (cafea, varieti de gru, mei, orz, eleusin) sau celui
ecuatorial african, dar au fost introduse i plante alohtone, care sau adaptat bine la condiiile climatice africane.
Sunt cultivai n Africa numeroi ali arbori fructiferi. n zona
mediteranean sunt plantaii intensive de plante citrice i de
mslin, iar n zonele ecuatoriale i subecuatoriale se cultiv
cocotierul, bananierul, mango, avocado, papaya, goyave .a. n
multe zone ale Africii se practic sistemul monoculturilor pentru
export, mai ales de arahide, ananas, cafea, cacao, susan sau
mirodenii.

Africanii utilizeaz mult pentru alimentaie frunzele unor plante:


dovleac, amarant, iut, bazel, batale, manioc, taro, gambo.
Cu toate c are la dispoziie o diversitate mai mare de plante de
cultur, populaia rural african sufer nc de malnutriie, att
datorit lipsei cantitilor necesare de hran, ct i datorit
monoalimentaiei. Srcia ranului african este determinat de
cteva trsturi ale agriculturii practicate n cea mai mare parte
la un nivel tehnologic rudimentar. Practica sistemului citemen,
prlogirea ndelungat (uneori 7-10 ani), slaba utilizare a
animalelor de traciune, lipsa ngrmintelor, a surselor de
investiii, preponderena femeii n muncile cmpului (la grupul
bamenda brbatul lucreaz n agricultur 10 zile pe an, iar femeia
160 zile), lipsa specialitilor sunt cteva din cauzele care
determin obinerea unor randamente agricole slabe, dei efortul
fizic este mare. Beneficiile foarte reduse ale ranilor africani,
care formeaz majoritatea populaiei active, nu pot susine
bugetele statelor prin impozite pe venitul agricol.
Pe ansamblul Africii un hectar hrnete n medie 3-4 persoane.
Depinde i de planta de cultur. Astfel, un hectar cultivat cu
manioc poate ntreine 15 persoane cu 20 tone tuberculi, n timp
ce un hectar cultivat cu mei, cu 500 kg, ntreine doar dou
persoane. n nordul Zambiei, datorit sistemului citemen
promovat de triburile lala, densitatea populaiei nu poate depi
2,5 loc./km. Se defrieaz 24 hectare pentru a asigura cenua
necesar cultivrii unui hectar cu eleusin i se obine o recolt
de 3600 kg. Un om are nevoie anual de 270 kg de eleusin, deci
24 hectare hrnesc 13 persoane. Dar aceast tehnic presupune
o prlogire de 22 de ani i cele 13 persoane au nevoie de fapt de
310 hectare. Dac se ia in calcul i topografia terenului, suprafaa
necesar ajunge la 500 de hectare.
Tehnica cimen presupune efectuarea unor lucrri dificile. Parcela
destinat defririi este aleas dup aspectul vegetaiei, regimul
hidric, aspectul i gustul solului i topografia terenului. Se aplic
criteriile de partaj funciar, apoi urmeaz defriarea i incendierea
resturilor. n cenua mprtiat se practic guri pentru semine
sau tuberculi, cu o simpl splig. Recolta este permanent
protejat contra psrilor, maimuelor, antilopelor si roztoarelor.

Recoltatul se face manual, treieratul


transportul se realizeaz tot manual.

este

rudimentar,

iar

Sunt i triburi care utilizeaz tehnici intensive. Insula Ukala din


lacul Victoria are o densitate de 250 loc./km. Cei 74 km ai insulei
hrnesc peste 20.000 de oameni prin culturi duble i chiar cu 5
recolte la doi ani. Exist amenajri funciare de tipul ndiguirilor i
terasrilor. Se cresc peste 10.000 de bovine, dar nu pentru
consumul laptelui, ci pentru utilizarea gunoiului drept
ngrmnt. Pe insula vecin, Ukerewe, densitile sunt mult mai
mici deoarece nu se practica sistemul vecinilor din insula Ukala.
n zonele cu densiti mari culturile de cmp sunt, uneori, foarte
amestecate, rezultnd peisaje rurale puternic antropizate. Astfel,
n vestul Ghanei, pe o suprafa de 30 ha, sunt juxtapuse 10 tipuri
de peisaje diferite: pdure primar, pdure secundar, zon
proaspt defriat, prloag, tufiuri, cmpuri cultivate, pdure
nmltinat, plantaii de cacao, plantaii abandonate i vatr de
sat.
Agricultura intensiv, de mare randament, se practic doar n
Republica Africa de Sud, pe Valea Nilului, parial n rile
Maghrebului i n cteva puncte izolate de pe coasta Guineii sau
din estul continentului.
Sectorul zootehnic
Sectorul zootehnic ocupa un loc modest n Africa. Se cresc 189
milioane bovine i 205 milioane ovine i caprine, efective mult
sub posibilitile cadrului natural.
La sud de Sahara exist mari densiti de mamifere n rezervaii
(de exemplu, n parcul Serengeti). Africanii prefer vnatul i nu
au mblnzit animale. Cele domestice crescute n prezent au fost
introduse de europeni sau de asiatici, dei fondul faunistic al
continentului ofer specii care s-ar putea preta la mblnzire
(antilopa eland sau bivolul african).
n foarte puine zone ale continentului animalele sunt utilizate
pentru traciune. Carnea i laptele nu intr printre preferinele
alimentare ale btinailor. La Lom se consum 19 kg de
carne/an/loc., la Conakry 16 kg, iar la Niamey doar 13 kg. Laptele
este i mai puin agreat, consumndu-se numai 23 kg/an/loc.

Triburile ll (Kasai) consider consumul de carne de animal


domestic nedemn i cel de lapte i de ou infect. n aproape toat
Africa neagr femeile nu au voie s consume ou.
Consumul de calorii in Africa este la nivelul cel mai redus de pe
Glob: 2261 cal./zi/loc. Nici porcul nu este un animal agreat, astfel
c n ntreg continentul se cresc doar 13 milioane porcine.
n schimb, creterea vitelor este pentru negri o problem de
prestigiu. Triburile nandi i massai (Kenya), peul (Ciad) sau pendi
(Transvaal) au cresctori de vite foarte legai afectiv de ele, nct
se ajunge uneori la divizarea animalelor sau la practicarea unei
tezaurizri n vite i folosirea lor drept mijloc de schimb.
O activitate destul de rentabil este i exploatarea animalelor din
rezervaiile cu efective mari. Sistemul zootehnic al fermelor
moderne, n stil intensiv, este n extindere n Africa de Sud, Kenya,
Zambia, Zimbabwe etc.
nainte ca Africa s fie colonizat, africanii cultivau i pstoreau
fr s se ngrijoreze cu privire la proprieti. Pmntul era
mprit de clanuri, comuniti sau grupuri etnice i uneori era
mprit i ntre grupuri. Un grup putea s cultive o poriune de
pmnt pentru o parte a anului, alt grup putea s duc animalele
la pscut pe acel pmnt restul anului, dup ce culturile au fost
strnse. Conceptul de proprietate privat a fost introdus de
coloniti, care, n multe zone, au luat cele mai bune terenuri
pentru culturi ce urmau s fie exportate. Zonele mai puin fertile
au fost lsate indigenilor care le cultivau n parcele mici,
fragmentate. Acest proces a fost preluat de multe guverne
africane care au luat n posesie terenurile comune pentru folos
privat, corporativ sau guvernamental. Terenurile mici rmase au
fost divizate n fragmente mai mici pentru a fi mprite la familii.
Perioadele n care pmntul era lsat necultivat, eseniale pentru
meninerea fertilitii solului, s-au redus din ce n ce mai mult
pentru c tot pmntul disponibil era cultivat. n plus, muli
oameni, nesiguri de viitorul terenurilor, avnd n vedere c puteau
fi confiscate de stat, au nceput culturile pe termen scurt. Astfel,
ei au abandonat practicile tradiionale de rotaie a culturilor
cereale care epuizau pmntul de resurse i legume care
refceau resursele pmntul, plantate una dup cealalt. Multe

terenuri au devenit infertile, reducnd i mai mult terenurile


disponibile pentru cultivare. Aceasta mpreun cu seceta
periodic au dus la o penurie a alimentelor n mare parte din
Africa subsaharian. Multe guverne africane au n vedere
necesitatea unei reforme agrare. n unele ri, reforma agrar i
proiectele de dezvoltare rural iniiate imediat dup independen
au dat fermierilor drepturi asupra terenurilor pe care le lucrau
pn atunci. Multe guverne africane au recurs la naionalizarea
pmnturilor declarnd ca scop mprirea mai bun a terenurilor
ntre cei care nu aveau. n unele ri, de exemplu n Etiopia,
reforma agrar a fost manipulat n scopuri politice i
managementul prost i corupia au dunat produciilor agricole. n
alte ri, de exemplu n Zimbabwe, cele mai bune terenuri au
rmas la colonitii europeni i nu au fost redistribuite dup
independen. -Oferta cadrului natural al Africii nu justific
penuria alimentar a acestui continent. Climatul cu favorabilitate
ridicat, solurile productive, ca i lipsa marilor proprieti sunt
at-uri n favoarea agriculturii africane, dar randamentul slab este
legat de tehnicile rudimentare utilizate, de unele tradiii
restrictive i de ignoran. Totui, au fost tendine ncurajatoare
pentru agricultura african la nceputul secolului XXI. Cu excepia
rilor care au avut probleme politice n anii '90, mare parte din
Africa, inclusiv rile cu populaii mari, cum ar fi Nigeria, Ghana,
Tanzania i Zimbabwe au avut creteri impresionante n producia
agricol. Profiturile de pe urma agriculturii au crescut semnificativ
n anii '90, ntrecndu-le pe cele din deceniul precedent. Exist
temeri cu privire la creterea demografic, care ar putea depi
creterea produciei agricole dar tendinele actuale indic un
scenariu mai optimist pentru rezervele de hran ale Africii.
Istorie

Africa n anul 1828


Africa este cel mai vechi teritoriu locuit de pe pmnt, rasa
uman avndu-i originea pe acest continent. ncepnd cu secolul
19, dar mai ales pe parcursul secolului 20, diveri antropologi au
descoperit fosile i alte dovezi ce atest prezena n Africa a unor
specii umanoide acum 7 milioane de ani. De-a lungul perioadei
preistorice, n Africa nu au existat state organizate, continentul
fiind locuit de grupuri de vntori/culegtori, organizate n
structuri tribale, precum Khoi i San (cunoscui i sub numele
de boimani). Majoritatea urmailor de azi ai boimanilor triesc
n Botswana i Namibia, iar limba vorbit de ei, limba N/U, este
considerata cea mai veche limb ce a supravieuit pn azi.
nregistrarea scris a istoriei ncepe n Africa n jurul datei de 3300
.Hr, odat cu dezvoltarea civilizaiei egiptene. Alte civilizaii
puternice ce apar n Africa n aceast perioad sunt Imperiul
Axumit din Etiopia, regatul Nubian, Cartagina, regatele Sahel-ului
(Ghana, Mali,Songhai) i Marele Zimbabwe.
Primele avanposturi comerciale europene sunt nfiinate n Africa
de catre portughezi ncepnd cu 1482, principalele mrfuri
comercializate fiind aurul, fildeul, mirodeniile i sclavii. Odata cu
descoperirea Americii, comerul cu sclavi ia avnt, aceast
practic barbar fiind abolit abia n secolul XIX.
Tot atunci ncepe o curs febril de colonizare a Africii de ctre
naiunile europene, cea mai mare parte a continentului (cu
excepiaEtiopiei) intrnd sub stpnirea Angliei, Franei, Olandei i
a celorlalte puteri coloniale.

Statele africane ncep s-i ctige suveranitatea la mijlocul


secolului XX, astfel c azi n Africa se gsesc 54 de state
recunoscute (precum i alte teritorii), ale cror granie au fost ns
trasate n perioada colonial.