Sunteți pe pagina 1din 9

Introducere n estetic

Mai 2015

Teoria perfect a umorului?

GHEORGHE HORIA
Anul 1
Grupa 351

Abstract
Eseul de fa este o prezentare sumar a patru teorii ale umorului, care se concentreaz
mai mult pe dou dintre ele - cea mecanicist a lui Henri Bergson i cea incongruentist propus
de D. Dennet, M. Hurley i R. Adams i relativ mai puin pe cea a superioritii i a alinrii.
Structura textului cuprinde expunerea teoriilor, avantajele lor, critica adus fiecreia,
problemele care rmn nerezolvate i o propunere personal a unei noi direcii de cercetare a
acestui subiect, care s se focalizeze pe lacunele subliniate.
Cuvinte cheie: teorii ale umorului, mecanicism, superioritate, alinare, incongruentism,
sarcasm.

Teoria perfect a umorului?

Introducere
Umorul este o funcie a abilitilor sociale ale Homo sapiens-ului, care a fost n timp
augmentat, crescnd gradual pn la stagiul de complexitate actual.1 Din acest motiv i fiindc
apare ntr-o form prototipic la strmoi i la alte mamifere, precum cimpanzeii sau gorilele,
putem considera rsul un produs al procesului de evoluie.2 Studiul acestei funcii este att o
sarcin dificil, ct i una care poate duce la controverse. Dificultatea nu este datorat
cunoaterii operaionale, care este intuitiv pentru majoritatea oamenilor, ci cderii de acord
asupra unei singure definiii, care s cuprind toate formele de umor existente i s permit
includerea celor care vor aprea n continuare, cu ct mintea uman i cultura se vor dezvolta.
O problem care apare n studiul umorului este atunci cnd ne gndim la ceea ce
nelegem prin a rde. Corolar, apare ntrebarea despre interpretarea numeroaselor contexte
n care apare rsul i a alegerii elementelor ce trebuie incluse ntr-o teorie a umorului: poi rde
la o glum, atunci cnd te ocolete o calamitate aparent iminent, atunci cnd eti ntr-o
situaie jenant sau poi rde, dei nu eti ntr-o situaie considerat amuzant, ci doar ntr-un
anume cadru social.3
Orice teorie a umorului trebuie s rezolve, pentru nceput, mai multe chestiuni precum:
De ce rdem n situaii amuzante?, De ce este plcut s rdem? sau De ce este umorul o
activitate social, a crui efect crete exponenial odat cu numrul indivizilor dintr-un grup?.
De asemenea, este necesar ca aceste teorii s arate, dac acceptm rdcinile evoluioniste ale
abilitii, ce beneficii aduce umorul, pentru ca acesta s fi supravieuit i s se fi dezvoltat
suficient nct s devin o unealt att de uor de folosit, dar att de dificil de teoretizat. Nu n
ultimul rnd, teoriile trebuie s susin un model care s explice i s permit creterea n
complexitate a fenomenului social.
n acest eseu voi prezenta mai mult teorii ale umorului, ncepnd cu Teoria Mecanicist
propus de Henri Bergson. Apoi, voi expune alte dou, cea a superioritii i cea a alinrii,
1

Polimeni, Joseph; Reiss, Jeffrey P. - The First Joke: Exploring the Evolutionary Origins of Humor, Human
Nature Website, 2006, URL = http://www.epjournal.net/wp-content/uploads/ep04347366.pdf.
2
Wilking, Julia; Eisenbraun, A.J. - Humor Theories and the Physiological Benefits of Laughter, Academia
Website, 2009, URL =
https://www.academia.edu/477378/Humor_Theories_and_the_Physiological_Benefits_of_Laughter.
3
Polimeni, Joseph; Reiss, Jeffrey P. - The First Joke: Exploring the Evolutionary Origins of Humor, Human
Nature Website, 2006, URL = http://www.epjournal.net/wp-content/uploads/ep04347366.pdf.

n continuarea creia voi prezenta cea mai nou i actual popular categorie de teorii, cele
incongruentiste, cu accentul pe cea susinut i dezvoltat de D. Dennet, M. Hurley i R.
Adams. n cadrul acestei clase de teorii, voi ncerca s art aspectele pe care Bergson le
anticipeaz nainte ca tehnologia neurologiei s permit o verificare empiric riguroas a
ideilor sale, iar n ncheiere voi atrage atenia asupra anumitor probleme pe care nicio teorie nu
a reuit s le explice pn acum sau nu le-a explicat n mod complet i voi propune o continuare
a cercetrii, dar ntr-o direcie diferit.

Teoria Mecanicist4
La nceputul expunerii ipotezei sale din cartea Teoria Rsului, Henri Bergson seteaz o
prim condiie a conceptului de umor: acesta aparine exclusiv sferei umane. Apoi, propune
trei observaii preliminarii. Prima se refer la insensibilitatea pe care o necesit rizibilitatea,
situat de autor la antipodul emoiei. Astfel, atunci cnd rdem, empatia noastr este nbuit
temporar, permindu-ne s lum parte la activitatea de a fi amuzai de cineva. A doua
observaie spune c rsul are nevoie de un ecou. Bergson argumenteaz aceasta printr-un
exemplu despre un brbat care, fiind ntrebat de ce nu se comport cum trebuie ntr-un context
religios, rspunde c el nu face parte din parohie. Exemplul respectiv duce la ideea conform
creia activitile rizibile au o dimensiune social crucial pentru ca ele s aib loc. n acest
sens, rsul poate fi vzut ca un act de nelegere (i de complicitate, cnd ne referim la un grup),
un fel de gndire secundar care arat mprtirea unei anumite combinaii de idei, jargon sau
situaii similare. Din acest motiv, de multe ori, glumele nu pot fi traduse n alte limbi, fiind
dependente de cultura din care fac parte. A treia observaie este c rsul este o activitate a
intelectului, care necesit un punct de focalizare pe care s l compare cu un anumit set de
valori.
Ultima observaie a lui Bergson ne ajut s facem tranziia ctre expunerea propriu-zis
a teoriei sale, ncepnd cu baza acesteia: funcia social a comicului. Pentru a permite o
nelegere satisfctoare a propunerii sale, autorul ofer mai multe exemple: un om care alearg
pe strad i care cade n mod involuntar i un altul care cade victim unei farse, cnd ustensilele
sale sunt sabotate. Aceste exemple au n comun ideea de activitate fizic mecanic, unde, prin
natura ei, persoanele n cauz nu observ c anumite detalii din mediul propriu s-au schimbat

Bergson, Henri - Teoria rsului, ed. Institutului European, 1998, pg. 1-23.

spre dezavantajul lor. Prin urmare, prima caracteristic a teoriei mecaniciste este rigiditatea de
ordin mecanic, care nlocuiete supleea i flexibilitatea unei persoane obinuite.
n continuare, autorul vrea s arate c teoria sa nu rmne doar la suprafaa
comportamentului uman, ci ptrunde i este vizibil n trsturile psihice. ns, nainte de
aceasta el face diferena dintre viciile care intr n sfera tragicului i cele care rmn la nivelul
comicului. Comediile au n prim plan un anume viciu, care este reprezentat printr-un personaj
tipologic suficient de clar pentru a observa comportamentul analog unei marionete. n schimb,
dramele, dei prezint i ele vicii, nglobeaz personaje care le internalizeaz suficient nct s
nu mai poat fi difereniate. Deci, diferena principal ar fi c, pe cnd omul din comedie este
incontient ca i cum s-ar fi folosit de-a-ndoaselea de inelul lui Gyges, fcndu-se invizibil
doar pentru sine, omul din dram este contient de viciul su i se lupt mereu pentru a-l
nvinge.
Setul de valori dup care este judecat comportamentul unui om este o stare de trezie,
caracterizat de tensiune i elasticitate. i, deoarece cu toii dorim ca aceste caliti s prevaleze
n societatea n care trim, funcia comicul devine una social de a i ostraciza pe cei crora
le lipsesc. n acest sens, teoria lui Bergson explic rsul ca pe un gest social al celor care
observ maniera mecanic de a fi a unui individ i folosesc umorul pentru al ateniona sau
pentru a preveni o cdere n automatism.

Alte teorii ale umorului


Una din teoriile mai vechi despre rizibil este Teoria Superioritii. Susintori ai
acesteia, precum Aristotel i ulterior Tomas Hobbes, definesc rsul ca o reacie la sentimentele
de superioritate n legtur cu alte persoane sau cu o variant din trecut a propriei persoane.
Astfel, fiecare exemplu de umor trebuie s dea asculttorului un sentiment de dominan. De
exemplu, poi rde atunci cnd vezi necazurile cuiva, n cazul acesta dintr-o glum, i te bucuri
de rangul tu mai nalt, dovedit prin faptul c nu eti tu cel care sufer n momentul de fa.5
Teoria Superioritii poate avea i efecte sociale, fiindc nlocuiete un posibil act
agresiv cu unul de rsete. Similar cu ce propune Bergson, umorul pe care l gsim n
comportamentul cuiva este un semn c nu este compatibil cu un anumit standard i simultan,

Morreall, John - Philosophy of Humor, The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Spring 2013 Edition),
Edward N. Zalta (ed.), URL = http://plato.stanford.edu/archives/spr2013/entries/humor/.

creeaz o legtur mai puternic ntre membrii unui grup, deoarece cu toii observ aceste
defecte comportamentale, sugernd asemnrile dintre mentalitile lor.6
Cealalt teorie, cea a alinrii7, este interesant datorit faptului c rspunde
satisfctor la cerina longevitii umorului n evoluia omului. n aceast paradigm, rsul este
un mecanism psihologic pentru a face fa situailor neplcute. Exist mai multe studii efectuate
care arat c oamenii care sunt amuzai uor au n general o cantitate mai redus de stres i
percep diferite dureri mai puin intens dect alii. De asemenea, rsul este folosit ca o terapie
care grbete vindecarea pacienilor afectai de anumite boli. 8

Problemele celor trei teorii


n cartea Inside Jokes: Using Humor to Reverse-Engineer the Mind, echipa format din
D. Dennet, M. Hurley i R. Adams, ncearc s creeze o teorie complet a umorului. Cerina
completitudinii, susinut de ei, se refer la puterea unei teorii de a acoperi toate ocaziile n
care suntem amuzai. ns, nainte de expunerea lor, grupul arat de ce teoriile prezentate
anterior nu ndeplinesc aceast cerin. n cazul teoriei superioritii, motivele respingerii ei
sunt urmtoarele: nu rdem n fiecare caz n care ne simim superiori altora i exist glume care
nu denot asculttorului sentimente de acest fel, dei rdem la ele.9 Despre teoria rsului ca
mecanism de a face fa10, critica este similar nu rdem doar cnd trecem prin situaii
neplcute. Ct despre teoria lui Bergson, principalul punct slab este c un comportament de tip
mecanic este atribuit unei atmosfere monotone, nu uneia comice. Mai mult, o serie de activiti
pe care le repetm impulsiv (e.g. verificarea uii de la intrare sau a aragazului) devin
automatisme i totui nu sunt gsite amuzante, ci doar urmri ale obinuinei, care nu necesit
schimbarea i cu att mai puin ridiculizarea public.11
Cu toate acestea, propunerea lui Bergson pregtete mai multe elemente pe care le vom
regsi n urmtoarea teorie a umorului. Una este acceptarea dezvoltrii evoluioniste a rsului
6

Wilking, Julia; Eisenbraun, A.J. - Humor Theories and the Physiological Benefits of Laughter, Academia
Website, 2009, URL =
https://www.academia.edu/477378/Humor_Theories_and_the_Physiological_Benefits_of_Laughter.
7
Tradus din verbul englez to cope.
8
Wilking, Julia; Eisenbraun, A.J. - Humor Theories and the Physiological Benefits of Laughter, Academia
Website, 2009, URL =
https://www.academia.edu/477378/Humor_Theories_and_the_Physiological_Benefits_of_Laughter.
9
De exemplu: Police were called to a daycare, where a three-year-old was resisting a rest.
10
Tradus din verbul englez to cope.
11
Rastogi, Nina - 5 Leading Theories for Why We Laughand the Jokes That Prove Them Wrong, Slate
Website, 2011, URL =
http://www.slate.com/blogs/browbeat/2011/05/13/5_leading_theories_for_why_we_laugh_and_the_jokes_that_
prove_them_wrong.html.

i apariia sa n regnul animal, dei ca ceva care strnete rsul. Un alt punct comun este funcia
social a umorului, ntlnit la mai multe teorii, unde rolul rizibilitii este de a uni grupuri i
de a corecta comportamente detractoare cursului considerat corect.

Teoria Incongruentist
Modelul teoretic propus de echipa de cercettori are drept fundament combinarea a
dou teorii tiinifice: una evoluionist i una computaional a minii. Construirea acestuia
ncepe odat cu echivalarea ideii de umor cu procesul de rezolvare a unei probleme. Atunci
cnd cineva se prinde de o poant, rsul su este o reacie produs de sentimentul rezolvrii
unui fel de ghicitori.12 Totui, trebuie menionat c, atunci cnd ne referim la o teorie a
umorului, cuvntul amuzant reprezint ceva ce strnete rsul, nu care produce o reacie de
uimire stranie.13
Procesul de a gsi ceva ca fiind amuzant este de fapt un mecanism cu funcia de a
rezolva diverse erori de cogniie care apar n timpul gndirii. Viziunea evoluionist justific
att utilitatea acestui proces previne erori care pot fi costisitoare ct i nevoia apariiei
sale mintea uman are resurse limitate, ceea ce face necesar un astfel de proces eficient.
Aceast aciune de debbuging este pus n funciune atunci cnd, conform teoriei, idei care nu
se potrivesc cu o anumit schem cognitiv ptrund n intelectul nostru activ. Umorul este
astfel o funcie euristic a minii, care elimin aceste idei nainte ca ele s produc erori n
diferite arii de gndire.
ntreaga teorie poate fi rezumat la civa pai, la sfritul crora se afl rsul unei
persoane: n spaiul mintal activ intr o idee care este luat drept adevrat, apoi este verificat
i descoperit fals n urma ncheierii unui diagnostic. La sfritul acestui lan, omul va fi
amuzat, cu condiia ca reacia afectiv produs de realizarea falsitii s fie nu prea negativ.
Rsul este de fapt recompensa pe care o primete persoana, fiindc a urmat acest demers i
fiindc a descoperit i eliminat ideea greit, nainte ca ea s produc ceva negativ.
Un tip de umor exemplar pentru incongruentism sunt glumele din categoria jocurilor de
cuvinte14. O glum de tipul Unor oameni le este fric de nlimi. Nu i mie; mie mi-e fric de
Greengross, Gil; Mankoff, Robert - Inside Inside Jokes: The Hidden Side of Humor, Evolutionary
Psychology Website, 2012, URL = http://www.epjournal.net/articles/inside-inside-jokes-the-hidden-side-ofhumor-a-review-of-matthew-m-hurley-daniel-c-dennett-and-reginald-b-adams-jr-inside-jokes-using-humor-toreverse-engineer-the-mind/.
13
n carte se difereniaz ntre dou tipuri de contexte amuzante (funny): funny Ha-ha, cu sens umoristic i
funny Huh/Hmm, cu sens de uimire, consternare etc.
14
Tradus din termenul englez pun.
12

limi.15 induce asculttorului, iniial, o schem de interpretare focalizat pe frica de fi la


altitudini mari. Incongruena apare atunci cnd acesta i d seama c cel care spune gluma are
o alt schem n care ncadreaz cuvntul nlime. Dup ce aude sfritul glumei i rezolv
ghicitoarea, adic dup ce procesul de debugging a ajuns la un rezultat, asculttorul nelege
gluma i rde, artnd c a disprut contrastul suprtor dintre cele dou scheme.
Nici Teoria Incongruentist nu este fr defecte, ns. Principalul este c, n orice
exemplu sau contraexemplul care poate fi oferit pentru a combate teoria n cauz, poate fi gsit
un element considerat incompatibil cu o schem curent. Un altul este c lumea rde la glume
pe care le-au auzit de mai multe ori. Dei, n general, efectul scade cu fiecare experimentare a
glumei, faptul c se ntmpl chiar i de dou ori dezvluie o arie lacunar a propunerii echipei.

Concluzie
Teoriile prezentate n aceast lucrare difer considerabil unele de altele, ns toate
mprtesc un punct comun: accept o explicaie de tip evoluionist. Dac n cazul lui Bergson,
umorul avea o funcie social de corectare i apropiere a observatorilor, n Teoria Superioritii,
este un mod de a spori moralul, iar n cea de-a treia utilitatea ei st chiar n titlu te ajut s
faci fa unor evenimente neplcute.
Dar, rmne o chestiune care nu a fost adresat de niciuna dintre teorii, anume aria
sarcasmului. Acesta pare s fie chiar opusul unei glume i totui strnete rsul. O remarc de
tipul Ce vreme sublim!, spus ntr- un context n care este clar c afar vremea este complet
pe dos, poate primi reacii de amuzament i de cele mai multe ori, primete. Este problema
aceasta ns un argument pentru ideea lui Bergson conform creia nu poate fi gsit o definiie
normativ a umorului? Suntem oare nevoii s ne mulumim doar cu aria descriptiv i cu
explicaiile de tip social, cauzal, cultural, biologic sau cognitiv ale umorului? Sau este necesar
o strategie de cercetare care s porneasc de la cazurile limit ca cel al sarcasmului? Consider
c ultima variant este modul n care trebuie cutate urmtoarele teorii ale umorului sau
completate cele deja prezente, pentru a ne apropia ct mai mult de idealul unei propuneri
complete, iar apoi pentru a trece la nivelurile de umor i mai greu de explicat, precum cel
ilustrativ i umorul negru.

15

Traducere din limba englez: Some people are afraid of heights. Not me, Im afraid of widths.

Bibliografie
- Bergson, Henri - Teoria rsului, ed. Institutului European, 1998, pg. 1-23.
- Greengross, Gil; Mankoff, Robert - Inside Inside Jokes: The Hidden Side of Humor,
Evolutionary Psychology Website, 2012, URL = http://www.epjournal.net/articles/insideinside-jokes-the-hidden-side-of-humor-a-review-of-matthew-m-hurley-daniel-c-dennett-andreginald-b-adams-jr-inside-jokes-using-humor-to-reverse-engineer-the-mind/.
- Polimeni, Joseph; Reiss, Jeffrey P. - The First Joke: Exploring the Evolutionary Origins of
Humor, Human Nature Website, 2006, URL = http://www.epjournal.net/wpcontent/uploads/ep04347366.pdf.
- Rastogi, Nina - 5 Leading Theories for Why We Laughand the Jokes That Prove Them
Wrong, Slate Website, 2011, URL =
http://www.slate.com/blogs/browbeat/2011/05/13/5_leading_theories_for_why_we_laugh_an
d_the_jokes_that_prove_them_wrong.html.
- Wilking, Julia; Eisenbraun, A.J. - Humor Theories and the Physiological Benefits of
Laughter, Academia Website, 2009., URL =
https://www.academia.edu/477378/Humor_Theories_and_the_Physiological_Benefits_of_La
ughter.
Morreall, John - Philosophy of Humor, The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Spring
2013 Edition), Edward N. Zalta (ed.), URL =
http://plato.stanford.edu/archives/spr2013/entries/humor/.