Sunteți pe pagina 1din 401

DELIA FIALLO

KASSANDRA

Prolog
Toat povestea a nceput cu muli ani n urm, cnd n
orelul Barquisimeto din nord-vestul Venezuelei a sosit un circ
ambulant. Evenimentul nu constituia ceva ieit din comun pentru
locuitorii aezrii. Trupele de circari cutreierau toat America
Latin. Nenumrate trupe strbteau n lung i n lat Venezuela,
Columbia i Mexicul, oprindu-se n unele locuri pentru scurt timp,
dar poposind n altele cte un an sau chiar mai mult. Cntau,
dansau i distrau lumea. Cnd se observau primele semne de
plictiseal, porneau din nou la drum, spre alte orae, spre ali
oameni i n alte state.
n orelul nostru aprea cte un circ cel puin o dat pe an.
Reprezentaiile se repetau de attea ori nct locuitorii le tiau
aproape pe dinafar.
Dar un circ cum era cel de acum, locuitorii urbei noastre nu
mai vzuser niciodat. i numele lui era neobinuit: Fraii
Satidrino. Circul i-a instalat cortul chiar la marginea oraului,
ntr-o poian n spatele creia se ntindea pn departe, spre
munii nali i pdurea deas. Poiana era plin de oameni.
Sosirea circului a nsufleit toat viaa oraului. Poiana forfotea
de oameni care ridicau cupola cortului mare pentru reprezentaii.
Dup aceea, alturi de el au aprut corturile mai mici.
Pn atunci, la Barquisimeto nu mai venise niciodat un circ
cu o menajerie att de mare: lei, tigri, mai muli elefani, uri
bruni i albi cu puii lor, zebre, patru cmile cu dou cocoae,
ponei, o girafa i un cangur cu puiul n buzunar. Nici psrile nu
erau mai prejos: soiuri din toate colurile lumii cu penaj splendid,
papagali glgioi care rosteau din cnd n cnd, ct se poate de
limpede, un cuvnt nu tocmai frumos
Cea mai mare parte din artitii circurilor ambulante
venezuelene-dar i din ntreaga Americ Latin-erau igani. Viaa
n libertate, schimbrile frecvente i cltoriile lungi le aveau n
snge. Fr igani, niciun circ nu putea prezenta dansurile
minunate din manejul luminat feeric
n trupele ambulante, prinii transmiteau obligatoriu
cunotinele i deprinderile propriilor copii. Copiii clreilor i ai
jonglerilor dobndeau uneori o ndemnare nemaintlnit pn
atunci i i depeau profesorii. Acrobaii i nvau pe copiii lor
tainele trupului omenesc i cum poate fi acesta stpnit. Copiii
se obinuiau foarte de timpuriu cu arena.

Printre aceti copii de circari, cel mai perseverent era micul


Randu, n vrst de opt ani. Biatul i studia i i exersa
numrul zi i noapte, pentru a dobndi o precizie desvrit.
Soarta copilului era deja cunoscut de pe atunci. Se tia c l va
moteni pe tatl su i va deveni conductorul ntregului trib
ignesc. Va fi rege.
La numai cteva zile dup instalarea corturilor, locuitorii din
Barquisimeto au observat c urbea lor i schimbase cu totul
nfiarea. Oraul parc prinsese via, se nviorase, pe strzi
apruser chipuri noi, oameni care se micau grbii. Plictiseala
provincial dispruse, nlocuit cu povetile nsufleite despre
ntmplrile prin care trecuser cei de acolo, iganii din trupa
circului. Seara, oamenii se adunau sub cupola principal a
circului ca s se desfteze admirnd ndemnarea i trengriile
minunailor ai ai manejului.
Cel mai mult le atrgea atenia conductorul trupei, un igan
frumos, cu prul negru ca pana corbului, cu trsturi delicate,
dar cu o privire poruncitoare, care se ndrepta cu nespus
dragoste ctre acrobata Guidia, cea care executa saltul mortal.
n aren, chipeul igan se transforma n mblnzitor de lei.
l ajuta mama lui, Dorinda, la fel de curajoas ca i el i care,
n timpul liber, le primea n cortul ei pe doamnele din ora pentru
a le da n cri sau a le ghici viitorul n palm. Pn i leii se
supuneau voinei Dorindei, mergeau dup ea ca vrjii.
Spectatorii din jurul arenei ncremeneau cnd mblnzitorul i
bga capul n gura imens a leului. n clipele acelea se auzea
numai rpitul tobei. Din fericire, acest numr se ncheia
ntotdeauna cu bine. Spectatorii rsuflau uurai i l aplaudau pe
chipeul circar.
Curioii i atoatetiutorii au aflat curnd c fata l prsise pe
neateptate pe frumosul igan nomad pentru un brbat care nu
era din neamul ignesc. Mai mult chiar, dup cum opteau cei
din tabra igneasc, acrobata ar urma s nasc spre sfritul
toamnei, dar se temea pentru viaa ei, fiindc Ostebe,
Dumnezeul iganilor, i pedepsete pe cei ce-i trdeaz neamul.
Printr-un joc al ntmplrii, zvonurile despre cele ce se
ntmplau n ora au ajuns i n casa unuia dintre cei mai de vaz
oameni din tot inutul, influentul don Alfonso Arocha. Don Alfonso
era un om bogat care i agonisise avuia n mod cinstit. Era un
brbat nalt i bine fcut, n jur de patruzeci de ani. Purta
ochelari cu ram aurit, din spatele crora se vedea privirea lui
calm i ptrunztoare. Purta ntotdeauna haine din stofe

scumpe, de croial clasic, ntotdeauna cu o batist distins n


buzunarul mic, iar cnd trebuia s-i pun i vest, o mpodobea
negreit cu un lan scump de aur.
Prosperitatea acestui vechi locuitor al aezrii Barquisimeto se
vedea i n casa lui, frumoasa hacienda Quinta Milagros. Don
Alfonso i pusese acest nume n amintirea rposatei sale soii, pe
care o iubise nespus de mult. Cldirea, zugrvit n alb i cu
acoperiul de igl roie, era aezat ntr-un parc mare i frumos,
parte din moia lui. Era o cas foarte mare, cu etaj, cu
nenumrate camere. Aici locuiau muli membri ai familiei i
nimeni nu se simea stnjenit, nici nu se plictisea.
n casa lui don Alfonso locuia mult lume: dona Herminia, cea
de-a doua lui soie, cu cei doi fii ai ei din prima cstorie,
gemenii Ignacio i Luis David, care semnau unul cu altul ca
dou picturi de ap. n aripa cea mai frumoas a casei se afla
camera fiicei lui don Alfonso, Andreina. Fata era nespus de
frumoas, dar motenise, din pcate, constituia fizic i soarta
mamei sale. nainte s mplineasc optsprezece ani, se
mbolnvise de leucemie. Boala avansa ngrijortor, prevestind
zile grele pentru fat i pentru toi cei care o iubeau.
De ani de zile locuia n cas i Gema Salazar, sora soiei
defuncte a lui don Alfonso. i ea fusese nefericit, n felul ei.
Avusese o sntate ubred, motiv pentru care nu reuise s se
mrite. Moartea surorii ei i dduse parc un nou imbold n via:
avea grij de don Alfonso i se nelege, de nepoata ei, Andreina.
Conducea gospodria i supraveghea lucrrile de la hacienda
Milagros. Cnd apruse acolo o nou stpn, Gema, sensibil i
ginga, socotise c este de prisos i se ntorsese la prinii ei,
care mai triau pe atunci.
Don Alfonso suportase foarte greu moartea soiei sale, trind
cu contiina faptului c soarta i rezervase i alte necazuri i
surprize neplcute. i vizitau numai medicul casei i partenerul
de ah al lui don Alfonso, Ernesto Rangel. i a fost ct se poate
de firesc ca Andreina s se ndrgosteasc de acest brbat n
vrst de treizeci de ani. Don Alfonso i dduse clar de neles
prietenului su c i va fi foarte recunosctor dac o va face
fericit pe unica sa fiic.
O cstorie, fie ea chiar i grbit, putea umple de fericire
ultimele zile ale vieii Andreinei, s-i dea bucuria i mulumirea
pe care soarta nemiloas i le smulsese pe nedrept.
Nobilul Ernesto Rangel a neles nefericirea tatlui i a
procedat aa cum i-a dictat contiina. Nu i-a fost greu s fac

acest pas, ntruct nutrea i el o anumit nclinaie ctre fat.


ntr-o diminea nsorit de duminic a condus-o n faa altarului
pe frumoasa i nefericita lui pacient. l mulumea gndul c
bucuria ei va fi mai mare dect tristeea pricinuit de boala
crud i nemiloas.
Cea de-a doua soie a lui Alfonso avea cam treizeci de ani i
mai era nc fermector de frumoas. Ceea ce te impresiona mai
mult la ea erau ochii mari, negri. Chipul oval se termina cu o
brbie ascuit care i ddea o nfiare de femeie cu voin
puternic i foarte ferm.
Dona Herminia de Contreras nu fusese nici ea prea rsfat
de soart. Crescuse ntr-o familie relativ srac, n regiunea de
nord a Venezuelei. Fiind al patrulea copil. Dar, spre deosebire de
surorile ei, era foarte frumoas. Datorit acestei frumusei
reuise s ctige inima primului ei so, un avocat nstrit i
influent. Dar fericirea nu a durat mult, numai vreo zece ani, i
soul ei, tatl celor doi gemeni att de reuii, murise ntr-un
accident de automobil exact n ziua n care cei doi gemeni
mplineau cinci ani. Dona Herminia fusese nevoit s se lupte
pentru fericirea copiilor ei.
Cnd nite prieteni comuni i-au fcut cunotin cu don
Alfonso, a neles imediat c acest om bogat nu avea nimic
mpotriva unei cstorii cu o femeie att de frumoas. Norocul i
surdea din nou Herminiei. Zna ei cea bun din copilrie nu o
uitase de tot. La urma urmelor, i putea ntemeia din nou un
cmin, ns se mpiedica de fiica lui don Alfonso.
Fata nu o plcuse din prima zi. Curnd dup cstoria ei cu
doctorul Rangel, Herminia a aflat c fiica ei vitreg este pe cale
s sporeasc numrul membrilor familiei Arocha i c sarcina i
naterea i pot primejdui viaa.
n sinea ei, dona Herminia nu ascundea faptul c hotrrea sa
de a se cstori cu acest brbat bogat fusese influenat n mare
msur i de ndejdea c don Alfonso va rmne curnd fr
motenitori. Un singur lucru nu prevzuse c Andreina, cea att
de grav bolnav i fr nicio speran de vindecare, se va decide
s fac un copil. Copilul acesta care era pe cale s se nasc
ncurca toate planurile noii stpne de la hacienda Quinta
Milagros, al crei nume ncercase n zadar s-l schimbe. Don
Alfonso hotrse c va rmne aa pentru totdeauna. Herminia
avea o presimire care i optea c lucrurile s-ar putea aranja
dup voia ei. i pn la toamn, cnd urma s se nasc copilul,
mai era destul vreme. Pn atunci avea s inventeze ea ceva,

mai mult ca sigur c va inventa ceva


Oamenii se obinuiser att de mult cu circul nct uneori se
ntrebau cum va arta viaa lor dac trupa se va hotr ntr-o
bun zi s plece n alt ora, chiar dac, deocamdat, nimic nu
prevestea acest lucru.
Dac nu ar fi existat circul, Barquisimeto ar fi czut de mult n
obinuita-i lncezeal provincial. ntr-o sear, printre corturile
circarilor a izbucnit un vacarm neobinuit i, ceva mai trziu, un
tnr acrobat a aprut n faa haciendei lui don Alfonso. iganul
btea nspimntat n poart, cutndu-l pe doctorul Ernesto.
Doctore, deschidei, pentru Dumnezeu! striga tnrul circar.
O femeie e gata s nasc! Fiica Dorindei se simte ru! Doctore,
deschidei!
Soarta a vrut ca tocmai n aceeai sear s nasc i fiica lui
don Alfonso.
La prima vedere, nu este nimic neobinuit n coincidena
dintre cele dou ntmplri. i aa ar fi fost dac aceast stranie
coinciden nu ar fi marcat nceputul altei ntmplri, pe care
nimeni nu ar fi putut s-o prevad n momentul acela. Nimeni, nici
chiar dona Herminia, care se gndea la cele ce se petreceau
dincolo de ua camerei Andreinei.
Oare va tri aceast fiin nefericit dup ce va stoarce i
ultima pictur de vlag din trupul bolnav al mamei sale?
Aceast ntrebare o chinuise luni de-a rndul pe dona Herminia
pe cnd edea, ca acum, pe scaunul mpletit de pe verand
Nopile lungi i fr somn al donei Herminia ncepuser cu
mult mai devreme. S-ar putea spune c imediat dup cstoria ei
cu don Alfonso, cci nelesese foarte curnd c nici aici nu o
ateapt fericirea la care visase. Nu se poate spune c fusese
primit ru, ea i fiii ei, dimpotriv cel de-al doilea so al su
fcuse totul ca s-i exprime respectul fa de ea. Nu, alta era
problema: donei Herminia nu-i plcuse de el. Soul o copleea cu
daruri scumpe care o mblnzeau pentru scurt timp, dar repulsia
fa de soul vrstnic ridica un zid tot mai nalt ntre ei cu fiecare
zi care trecea
Lucrurile ar fi putut evolua i altfel dac nu ar fi fost nc ceva
care o supra. Familia lui don Alfonso, mai exact fiica lui
Andreina i soul acesteia Ernesto. Totul o enerva la perechea
asta de tineri, pn i faptul c se ineau de mn, buna
dispoziie i atenia pe care le-o acorda don Alfonso. Dar ceea ce
o fcea s turbeze de-a binelea era prezena Gemei.
Don Alfonso era atent cu ea, o respecta i o iubea. Chiar dac

lucrurile s-ar fi desfurat ntocmai dup planurile donei


Herminia, Gema ar fi rmas cea mai important piedic atunci
cnd ar fi venit vremea s se mpart motenirea bogatei familii
Arocha. Iar pe lng avere, pe frumoasa vduv o atrgea i
casa.
Aadar, trebuia s nlture din cale mai multe obstacole: pe
fiica lui don Alfonso, Andreina, pe ginerele acestuia, Ernesto, pe
Gema, pe nepotul lui don Alfonso
Aceast femeie energic i hotrt dorea s rezolve toate
problemele, aliindu-se chiar i cu diavolul numai ca s realizeze
ceea ce-i propusese. Avea nevoie doar de puin vreme i totul
va iei aa cum i dorete ea.
Dona Herminia elaborase un plan s ctige de partea ei
slujitorii de pe hacienda, s-i mituiasc sau s-i ctige altcumva,
mijloacele nu contau. L-a studiat cu grij pe fiecare lucrtor n
parte, pn cnd atenia i-a fost atras de grdinarul Matias, un
om ursuz, suprat pe toat lumea. Grdinarul locuia ntr-o csu
de la marginea parcului, mpreun cu fiica sa Rosaura, care ajuta
la buctrie. Fata avea cam optsprezece ani i se putea spune c
e bine fcut. Feminitatea ei rzbtea prin mbrcminte avea
pieptul robust, oldurile nguste i pru! negru, strlucitor. Fata i
grdinarul alctuiau o pereche stranie. Nu prea semnau unul cu
altul, nu vorbeau, se nelegeau numai din priviri, rareori
schimbau cte un cuvnt.
Dar dona Herminia observase cum i se aprind ochii
grdinarului cnd se vorbete despre bani. Atitudinea fa de
bani dezvluie cel mai bine adevratul chip al omului. Matias era
slug, un servitor, nu avea o voin proprie, ceea ce nu s-ar fi
putut spune despre fiica lui. i totui, exista o grani subire
care l desprea pe grdinar de supunerea absolut. Tocmai
aceast grani dorea dona Herminia s-o tearg i s i-l
subordoneze total pe grdinar.
ntr-o zi, ascuns printre ramurile bogate ale unor palmieri
tropicali pitici, dona Herminia urmrise cum grdinarul chinuise
vreme de o or ntreag un nefericit de arici. Omul acela putea
ajunge foarte uor la limita sadismului, dar ca s treac dincolo
de ea avea nevoie de un sprijin ferm i de ndrumri atente, de
cineva care s tie s-l conduc, ntr-un fel sau altul, Matias
putea s-i fie de foarte mare folos
Pe de alt parte, avea nevoie i de Ofelia, verioara ajutoarei
de buctar. Pentru c don Alfonso avea deplin ncredere n ea,
Ofelia era cea mai apropiat prieten i confident a fiicei sale.

Andreina i petrecea cea mai mare parte a timpului n tovria


acelei fete vesele i deschise. Orict de ciudat i s-ar fi prut
stpnei casei, aceast prietenie, n ciuda diferenei de rang
dintre cele dou fete, nu era nici fragil i nici de scurt durat.
i-apoi, Herminia nu putea conta pe ajutorul Ofeliei pentru c
fata i era devotat trup i suflet prietenei sale, Andreina.
Ca urmare, dona Herminia s-a hotrt s-o ademeneasc pe
Rosaura, fiica lui Matias. A fcut-o camerist efa. i aa, cu
toate c era inut la distan, Herminia aflase de la Rosaura
toate detaliile referitoare la boala fr leac a fetei. Tot de la
servitoare aflase despre crizele grele ale Andreinei i reuise si fac o idee despre cum stau lucrurile.
ntre timp, cu fiica grdinarului apruse o problem care o
obligase pe dona Herminia s fie deosebit de precaut. Fiul ei,
Ignacio, se uita tot mai des i cu mai mult plcere la trupul
vnjos al Rosaurei, dar grijulia mam se consola cu gndul c
este foarte firesc pentru un biat aflat la vrsta adolescenei i
c interesul lui pentru slujitoarea cea ispititoare este desigur
ceva trector.
ntr-o noapte ploioas s-a ntmplat apoi lucrul de care se
temea Herminia cel mai mult. Andreina a nscut o feti i dup
aceea, dup ce auzise primul scncet, i dduse sufletul.
n momentul acela, Ernesto era cuprins de bucurie pentru
naterea fetiei i de tristee pentru pierderea tinerei sale soii,
tulburat de clipa aceea mrea cnd apare pe lume o nou via
i n acelai timp dispare o alta.
n marea sa durere, Ernesto se decide s plece la Caracas i
de acolo la Paris, ca s-i termine studiile, ncredinndu-i fetia
Ofeliei.
n momentul n care i anuna decizia sa lui don Alfonso, n
ncpere a intrat Matias.
Domnule, v ateapt nite oameni de la circ.
Mi-e team c nu sunt n stare s ajut pe nimeni.
Spun c nate o femeie.
Auzind acestea, plec n grab la circ, ns pentru femeia care
a nscut i pentru fetia ei ajunge prea trziu.
Don Alfonso a rmas ncremenit n imensul su birou. Parc
nu-i vine s cread c a pierdut-o pe cea mai drag fiin. Din
pcate, soarta nemiloas a hotrt s nu-i ngduie nefericitului
om s-i jeleasc fiica n linite. O zi mai trziu, potaul i-a adus
lui don Alfonso tragica veste: soul Andreinei, distinsul doctor
Ernesto Rangel, pierise ntr-o catastrof aviatic. Aceast nou

lovitur l-a dobort pe srmanul don Alfonso, punndu-i sufletul


la grea ncercare. O dat cu ntiinarea de la compania aviatic
venise i rugmintea ca cineva din partea familiei s mearg la
locul accidentului ca s identifice cadavrul.
Don Alfonso fcuse cteva injecii ca s se poat liniti i
plecase apoi la Caracas pentru a-i ndeplini cumplita ndatorire.
n toat aceast nefericire, fetia nou-nscut a rmas
oarecum neglijat, ocupndu-se de ea doar Ofelia, prietena
Andreinei. Dar i ea era obosit i tulburat de tot ceea ce se
ntmplase, aa c nu-i ddea prea bine seama de ceea ce se
petrecea n jurul ei.
Singurul fapt neobinuit care s-a petrecut a fost acela c, ntro noapte, dona Herminia a trimis-o s se odihneasc,
argumentnd c fetia trebuie s se obinuiasc s doarm
singur. A doua zi de diminea gsise n leagn un prunc mort.
n dimineaa zilei urmtoare, circul Fraii Sandrino i
strnsese corturile n mare grab i, pe o ploaie torenial,
prsise orelul Barquisimeto. Trupa plecase fr ceremoniile
obinuite de rmas-bun, fr muzic i fr focuri de artificii.
Poiana de la marginea oraului a rmas pustie. Tristeea i
singurtatea care se abtuse asupra ei se putea compara numai
cu atmosfera din casa lui don Alfonso Arocha.

1
Din ziua n care circul Fraii Sandrino prsise oraul
Barquisimeto trecuser optsprezece ani. Via de vagabond,
cltorii nencetate, spectacole Cine tie prin cte orae
trecuser, de cte ori i desfuraser corturile i se nclinaser
n faa publicului nainte ca directorul circului, don Marcelino, s
hotrasc s vin din nou n acel frumos ora.
ntre timp se schimbaser multe, chiar i circul ca atare era
altul. Acum se numea Suares, probabil dup numele noului
proprietar. Dar o dat cu vechea denumire dispruse i tot ceea
ce prea trainic i venic n felul de trai al circurilor nomade de
atunci.
n primul rnd se schimbase cortul cel mare pentru
reprezentaii. Era mult mai mare i mai frumos i era montat pe
civa stlpi masivi. Acum aveau i depozite pentru recuzit,
cabine de machiaj, iar scaunele pentru public fuseser nlocuite
cu fotolii confortabile.
Cea mai mare schimbare se produsese n sectorul menajeriei.
Animalele erau transportate n camioane imense, n care
ncpeau mai multe cuti. ntr-un camion separat cltoreau
elefantul, femela i puiul lor, Salvador, nscut chiar n anul acela.
Schimbarea de generaie n cadrul trupei se petrecuse firesc,
fr zguduiri. Cei tineri luaser locul celor mai n vrst, ceea ce
asigurase o continuitate n privina programului, a numerelor,
perfecionate cu fiecare an ce trecea.
Trupele de circari din America Latin triau ca o mare familie
ai crei membri munceau i locuiau mpreun pn la moarte.
Mai mult chiar, se cstoreau ntre ei astfel nu ptrundea nimeni
din afar n cercul lor. Cstoriile erau hotrte de prini. Chiar
imediat dup natere, fetele erau promise unui tnr din trib,
pentru c brbatul trebuia s fie puternic i voinic ca s-o
protejeze i s-o apere. Totul trebuia s rmn n cadrul familiei.
Cnd se iscau certuri i nu le puteau rezolva, se organiza o
judecat igneasc, ale crei hotrri nu puteau fi schimbate
dect de regele iganilor. n familia igneasc, drepturile
conductorului nu sunt puse la ndoial. Toi se supun voinei lui.
Tocmai de aceea, regele trebuia s fie cel mai vrednic dintre toi.
Trupele de circari igani nu alctuiau numai un grup de

oameni cu nclinaii artistice. Erau oameni care duceau un fel de


via cu totul aparte.
Caravana circului Suares se pregtea s intre n ora, ceea ce
presupunea o ntreag ceremonie.
Mai nti soseau caii i poneii i, n cazul n care intrau ntr-un
ora mai mare, scoteau din cuc i unul din elefani.
mpodobeau animalele cu cele mai frumoase covoare i
harnaamente, lustruiau bine curelele i intele. Clreii i
puneau costumele strlucitoare, pline de paiete i fireturi de aur
i argint.
n urma cailor i a clreilor venea orchestra i grupul de
majorete. mbrcate n tricouri mulate pe corp i mpodobite cu
splendide pene de pun, fetele trezeau deja ncntarea
publicului. Abia apoi urma grupul de acrobai, jongleri i clovni.
Cntau, dansau i fceau salturi fiecare fcea ce tia mai bine i
totul cu un singur scop: s atrag atenia trectorilor i s le
produc o impresie puternic.
Oamenii trebuiau s neleag c n oraul lor ncepuse o
srbtoare, un adevrat carnaval al circului. Ca cea mai mare
parte a frailor i surorilor ei, Kassandra iubea din tot sufletul
carnavalul de la intrarea n ora. Fetei i se prea c peste strzi
se abtea ca din senin o adevrat ploaie de sunete, de culori i
de cntece.
De ast dat, Kassandra se simea mai emoionat ca de
obicei cnd intrau ntr-un ora. O cuprindea un sentiment ciudat,
neobinuit. Se pregtise n mare grab. Nici nu mai tia de cte
ori i prinsese prul cu diadema igneasc, de fiecare dat
nemulumit. n timp ce i fixa agrafele n pr, ncerca s vad
prin fereastr panorama oraului n care intrau. I se prea a fi un
ora mic, frumos, nghesuit cumva ntre muni, necat n
verdeaa tropical luxuriant. Poate c i se prea aa pentru c
i amintea povetile bunicii Dorinda despre vremea aceea de
demult cnd mai fuseser pe-aici.
i btrna se pregtea pentru parad. i alegea hainele cu
care s se mbrace, dar era vdit tulburat i nelinitit. Cuta i
scotocea prin dulap, mai c intrase cu totul nuntru i, ca de
obicei, nu nceta s sporoviasc:
Ei, Kassandra, draga mamei! Hai mai repede, grbete-te,
nu avem timp!
Kassandra nu-i rspunse, ci continu s priveasc ngndurat
spre frumosul ora. Din locul unde se opriser rulotele circului se

ntindea n faa lor o privelite ncnttoare. Se aflau chiar la


intrarea n ora, pe un mic dmb, dup care se cobora spre vale.
Kassandra, m-ai auzit, prines? strig din nou Dorinda.
Aud, aud, bunico.
Atunci grbete-te, draga mea! ndat o s vin Randu s ia
caii.
n cele din urm, Kassandra reui s-i adune prul sub
diadem i din oglind i zmbi un chip frumos, dar straniu de
iganc: ochi mari, albatri, buze pline, crnoase, date cu rou
carmin. i, se nelege, cu cercei mari n urechi.
Numai c faa ei era mai deschis la culoare i nu la fel de
aspr ca a frailor i surorilor ei. Bunica ei i spunea mereu
acelai lucru: Ai faa alb pentru c te-am pzit ntotdeauna de
soare!
Kassandra zmbi. O iubea cu adevrat pe aceast femeie
robust, scund i vioaie. Trecuse de aizeci de ani, dar i
pstrase agerimea spiritului i limba ascuit de iganc, cu care
punea imediat la punct pe oricine o supra.
S-ar fi putut spune c Dorinda alctuia toat familia ei. De la
ea nvase tot ce tia: i artase cum s se mbrace, cum s
danseze n aren, cum s ghiceasc n palm i s descifreze
viitorul. Dorinda evita ns un singur lucru: s-i vorbeasc despre
viaa prinilor ei.
Kassandra tia c mama ei murise dndu-i natere, c fusese
pedepsit de Ostebe pentru c se cstorise cu un brbat care
nu era de aceeai ras cu ei. Mai trziu, brbatul ei, un domn alb,
o prsise. Kassandra nu tia nici mcar cum l cheam. Bunica o
promisese dup vechiul obicei ignesc, nc de pe cnd era
feti, frumosului i vrednicului rege al iganilor, Randu.
Randu era deocamdat numai unul dintre numeroii brbai
din trib, dar, n acelai timp, ntre ei exista acea minunat
legtur promisiunea: dup ce va mai trece un timp, aa cum
cereau legile tribului, Kassandra avea s devin soia lui Randu.
Kassandra nu ndrznise s recunoasc fa de nimeni, nici
mcar fa de bunica ei Dorinda, c nu poate lua n serios ceea
ce o atepta. Tot acel ritual i se prea numai un fel de joc, al
crui scop era ca fata s dobndeasc protecia cuiva. O mira
faptul c alte ignci tinere din trib o invidiau i nici mcar nu se
osteneau s ascund acest lucru, mai ales Yaritza.
Adevrul este c existau motive de invidie. Tnrul
conductor al iganilor era un brbat chipe i voinic, cu un chip
frumos i un trup vnjos. Avea un mers foarte atrgtor, pea

uor ca o felin, unduindu-i vag trupul. Viitorul ei so tia s-i


ascund aproape incredibil fora, puterea fizic i s vorbeasc
ntotdeauna pe un ton stpnit. Randu tia s-i impun voina,
i nu ntmpltor toi membrii tribului erau de acord s-i
recunoasc dreptul de a fi eful.
Kassandra l respecta ca i toi ceilali pe alesul ei, l admira
pentru caracterul lui drz i pentru curajul lui. Dar dac era s fie
foarte sincer, fata n-ar fi putut spune c simte ceva deosebit
pentru acest brbat voinic, aa cum i nchipuia c trebuie s fie
dragostea. Socotea ns c dragostea va veni cu timpul i cu
rbdare. Randu dovedise c are rbdare. Nu o atinsese niciodat,
nici mcar cu un deget, i aa vor rmne lucrurile pn cnd
vor mai trece cteva luni pline i ntr-o noapte va pi peste
pragul casei lui pe roi. Dar pn atunci mai este vreme, iar
acum trebuie s se grbeasc. Fraii i surorile ei i ocupau deja
locurile.
Kassandra, iubita mea, ntrziem! strig bunica Dorinda.
Carnavalul ncepuse.
Mai nti s-au auzit trompetele, apoi a nceput s rpie toba
mare, urmat de tobele mici, apoi de toat orchestra. Muzicanii
au nceput o melodie vesel mexican. Majoretele se puseser n
micare, nvrteau rapid bastoanele i i fluturau penele
costumelor.
Zvonul s-a rspndit repede prin ora i strzile au i nceput
s se umple. Oamenii ieeau din case sau se aezau la ferestre i
n balcoane. n momentul acela, Marcelino a dat semnalul pentru
acrobai i clovni. Machiai i dai cu vopsea alb pe fa,
ncepur s se rostogoleasc, s danseze, s fac salturi. Printre
ei se micau dansatorii i jonglerii. La urm, sub conducerea
Dorindei, veneau n ritm de dans i igncile btrne.
Sunetele orchestrei, strigtele i cuvintele cntecelor se
amestecau. i nsoeau urale i aplauze i vacarmul era aa de
mare c pn i cei care nu aflaser nc de sosirea circului nu-l
mai puteau ignora acum.
Kassandra dansa. Dansa cu tot trupul, cu fiecare prticic, cu
umerii, cu snii robuti i frumoi. Se simea n elementul ei
dansul. n faa ochilor ei, totul se contopea ntr-o singur
imagine: o floare uria plutea prin vzduh. Vedea o mulime de
chipuri, fee prietenoase o ntmpinau de pretutindeni. Fata se
rotea ntruna i, n tot acest caleidoscop, privirea i se opri o clip
asupra unui brbat. edea n veranda unei case mari, albe.
N-am mai vzut niciodat un chip de brbat aa de frumos, i

zise fata: puternic, alungit, cu pomeii uor proemineni i cu


nite ochi negri care o atrgeau ca un magnet, cu prul negru,
ondulat czndu-i n valuri pe ceafa. mbrcat elegant
Cum de reuise s observe att de repede toate aceste detalii,
Kassandra n-ar fi putut s spun. De fapt, ct de mult l privise?
Fiindc nu era nicio ndoial c privirile li se ntlniser. Brbatul
i lipise apoi privirea de ea. Kassandra avea impresia c nu se
mai desparte de ea, c i urmrete fiecare micare i asta o
fcea s danseze i mai frumos.
Contient c tnrul nu o pierdea din ochi, fata rmase o
clip locului fr s vrea, privindu-l pe strin; uitase de dans i
provocase astfel o mic ncurctur printre celelalte dansatoare.
Kassandra, danseaz, iubita mea! Danseaz! strig n
aceeai clip Dorinda.
Kassandra se ntoarse i o cut cu privirea. Avu impresia c
btrna vzuse i nelesese totul. Dar i ali ochi mai vzuser
acest schimb de priviri.
Kassandra intr din nou n ritm, unduindu-i trupul, i se
altur surorilor sale. Se cnta acum o alt melodie. Nimic nu
mai era ca nainte, nimic
Tnrul pe care l observase fata se numea Luis David. i
frumoasa cas pe veranda creia edea atunci cnd fusese atras
de muzic i de ovaii era casa tatlui su vitreg, brbat de vaz
al oraului, don Alfonso Arocha.
Cumplitul uragan care se abtuse asupra lui don Alfonso cu
optsprezece ani n urm i zdrobise sufletul cu suflarea lui de
ghea. Inima bunului i vrednicului om nu rezistase. La puin
timp dup tragicele ntmplri, don Alfonso fcuse un infarct, n
urma cruia se refcuse ncet i cu mare greutate.
Dup nefericirea care se abtuse asupra casei sale, prea c
i stpna de la hacienda Arocha se schimbase. Dona Herminia
devenise ceva mai atent fa de soul ei, l ngrijise tot timpul
ct zcuse la pat, fcuse tot posibilul ca s-i asigure linitea, s-i
mai uureze povara amintirilor.
Numai fa de o singur persoan din cas pstrase dona
Herminia o atitudine neprietenoas, fa de cumnata lui don
Alfonso, Gema, care se ntorsese aici dup moartea prinilor,
fiindc rmsese fr mijloace de existen i era nevoit s
locuiasc sub acelai acoperi cu ei.
Casa lui don Alfonso nu rmsese fr tineret. Cei doi gemeni
ai donei Herminia ajunseser oameni n toat firea. Luis David

studiase oceanografia i pleca adesea n expediii tiinifice n


Marea Caraibelor. Luis David crescuse departe de familie, la
internat, apoi la universitatea din Caracas, dup care ncepuse
cercetrile. Se ntorcea numai pentru scurt timp, att ct s-i
vad mama, pe don Alfonso i pe vechiul su prieten Hector.
Evident, i ca s se ntlneasc cu fratele su Ignacio.
Ignacio motenise spiritul practic al mamei sale i tria pe
spinarea generosului don Alfonso, nepunnd mare pre pe coal
i pe nvtur.
De cnd venise acas, Luis David se ntlnea cel mai adesea
cu Chabela. Aa o alintau cei ai casei pe Isabela, fetia pe care o
gsiser n faa uii acum aisprezece ani. Fata era rsfata
familiei. Caracterul Chabelei l nedumerea uneori. Dovedea prea
mult ncredere n sine i se purta urt cu cei ce aveau cele mai
mari merite pentru a fi fost pstrat n cas: grdinarul Matias i
servitoarea Rosaura.
Cnd s-a auzit n ora muzica i larma provocat de circul care
tocmai sosise, Luis David ieise pe teras, aa cum fcuser de
fapt toii ceilali vecini. Privirea lui se oprise asupra fetelor care
dansau. igncile frumoase i focoase i unduiau trupurile,
desenau semicercuri ca nite curcubeie cu alurile lor, dar
privirea lui se oprise n cele din urm asupra unei tinere care se
deosebea foarte mult de celelalte. Nu i se mai ntmplase
niciodat aa ceva. Luis David i dduse seama c nu-i poate
lua ochii de la ea. I se pruse c frumoasa dansatoare l privea la
fel de fix i de tulburat. Sau, cel puin, aa i-ar fi dorit el. iapoi, fata nu semna deloc a iganc. Avea diadem de iganc,
brri pe brae, dar faa ei era alb, cu trsturi regulate i
perfect neted.
Convoiul trecuse mai departe i Luis David o pierduse din
privire pe frumoasa dansatoare. Cte asemenea ntlniri nu se
petrec n via!
Dar ce-ar fi s se duc la reprezentaia circului, i spusese
tnrul. Ar putea s-l invite i pe Hector, s zicem, sau s-o ia
acolo pe Chabela. Fata se d oricum n vnt dup distracii. Ba ar
putea chiar s nchirieze o loj pentru toat familia.
Totul ar fi fost ct se poate de firesc i de cuviincios i numai
el ar ti adevratul motiv

2
Sosirea circului n-a trecut neobservat n nicio cas din micul
orel. Vestea a ajuns i n csua de la marginea oraului unde
locuia spltoreas Ofelia mpreun cu fetia ei bolnav, Lilia
Rosa. La nceputul ntmplrii noastre, Ofelia slujea, mpreun cu
mtua ei, n casa lui don Alfonso Arocha. Pe atunci era o fat
tnr i frumoas, prietena i confidenta fiicei lui don Alfonso,
Andreina.
i petreceau toat ziua mpreun, cutreiernd prin
mprejurimi i mprtindu-i una alteia secretele. Ofelia fusese
prima care aflase c Andreina este ndrgostit de tnrul i
chipeul medic Ernesto Rangel. Tot Ofeliei i mprtise
Andreina necazurile n legtur cu mama ei vitreg, Herminia,
care i consacra toat vremea iubitului ei Ignacito.
Trecuser aproape optsprezece ani de cnd Andreina i copilul
ei nu mai erau. i nici doctorul Rangel.
Ofelia i amintea adesea cum inea n brae copilaul
Andreinei i cum i fredona uurel: Nani, nani, puiul mamei
Dormi, ngeraule. Dac te-ar putea vedea micua ta cum i mai
semeni De ce n-o lsase dona Herminia s doarm lng
leagnul copilului n noaptea aceea
Toat aceast nefericit nclceal de evenimente se
produsese, gndea ea, numai pentru ca cei care se iubeau s se
ntlneasc acolo sus, n ceruri
i cine tie dac cei care i erau att de dragi nu erau mai
fericii acolo, pe lumea cealalt? Mcar dac ar putea spune c
ea, care rmsese aici, pe lumea asta, reuise ceva n via.
La nceput i se pruse c soarta i fusese favorabil.
Era prieten cu o fat frumoas i de familie bun, muncea ntr-o
cas bogat, dup care sosise i clipa cea mai minunat din viaa
ei. Se ndrgostise de Roberto Alonso, primul nscut dintr-o
familie modest, dar cu renume bun. Mama lui Roberto, Elvira
Mandez, rmsese vduv de timpuriu i i dedicase toate
forele creterii i educrii lui Roberto i fratelui su mai mic,
Manrique. Roberto era n stare s munceasc i noaptea ca s
ctige bani pentru nvtur. Visul lui de a se duce la
universitatea din Caracas i de a se ridica deasupra mediului su
i plcuse Ofeliei. Fata dorea s-l ajute, punnd i ea bani
deoparte pentru ca el s poat merge s studieze.

Se cstoriser nainte ca el s plece la Caracas. Ofelia era ct


se poate de fericit. Mergea pe strzi ca n vis i pentru c
simea nevoia s mprteasc cuiva aceast fericire se dusese
la cimitir. Acolo, pe marginea mormntului dragei sale Andreina,
sttuse i i povestise totul, toat fericirea ei.
Dup plecarea lui Roberto, Ofelia constatase c era
nsrcinat. i scrisese o scrisoare delicat, mictoare i i
promisese c o s-l atepte rbdtoare. La nceput i scriseser
cuvinte pline de tandree i de dragoste, dar, cu timpul, scrisorile
lui Roberto ncepuser s se rreasc. Apoi Roberto plecase s
fac un stagiu la un spital din sudul Venezuelei i i pierduse
urma.
Odat, cnd Lilia Rosa era bolnav, Ofelia i permisese s-l
roage pe don Alfonso s-l caute pe Roberto cu ocazia uneia din
cltoriile lui prin capital, unde se mutase i Elvira cu cei doi fii
ai si. Stpnul se ntorsese i i spusese cam stnjenit c soul ei
i schimbase adresa i nu reuise s-l gseasc. Oftase, apoi o
sftuise printete:
Uit-l pe omul sta, Ofelia! Am s te ajut eu s-i creti
fetia.
Fr ajutorul bunului don Alfonso, Ofelia abia dac ar fi reuit
s-o scoat la capt. ntre timp, fetia se mbolnvise tot mai grav
i n cele din urm rmsese paralizat o fat frumoas, brunet,
condamnat la scaunul cu rotile. Cu anii, durerea pricinuit de
purtarea lui Roberto se mai alinase. Chiar i aa, i spunea ea n
sinea ei, trebuie s-i fiu recunosctoare, cci fr el nu a fi avuto pe Lilia Rosa. Ce ar fi nsemnat viaa mea fr iubita, dar
nefericita mea fiic?
Faptul c Roberto nu ceruse divorul, ci dispruse doar din
viaa ei i ddea sperana c poate, ntr-o bun zi, se va ntoarce.
O presimire tainic i spunea c soul ei va aprea ntr-o zi, de
ast dat ca medic cu renume. Poate c atunci va putea chiar s-o
ajute i pe fiica lor. Ofelia era ferm convins c va veni
momentul cnd Lilia Rosa va putea merge!
Mam, mam, circul! A venit un circ n ora! exclam vesel
fata care edea pe marginea ferestrei.
Ofelia se terse repede la ochi i se grbi s intre n camer.
Pentru nimic n lume Lilia Rosa nu trebuia s vad c mama ei
plnge.
Mam, elefani, clovni, uite, mam, uite i un tigru.
O, da, spuse Ofelia. Femeia aceea e aa de frumoas! i ce
veminte strlucitoare au! Iar a venit circul! i de atta timp n-a

mai fost pe la noi!


Muzica e foarte frumoas. Mam, uite i un clovn. Vezi,
mparte baloane colorate!
Vrei s-l chemm, poate c i d i ie unul?
Lilia Rosa ls ochii n jos.
Tu ai fost vreodat la circ, mam?
Da, cnd au venit prima oar la noi. Am fost mpreun cu
Andreina i o iganc ne-a ghicit n palm.
Uite, sunt chiar n faa casei noastre! Ia te uit ce fac!
Andreina i cu mine eram mereu mpreun, rdeam i ne
bucuram de orice. Dup aceea ea s-a mbolnvit i-am povestit
de attea ori.
Da, mam, e aa de trist
Da, i dup aceea m-am mritat i te-ai nscut tu. Ai vrea
s mergi i tu la circ?
Nu, opti fata ncet.
Nici ea nu putea i i dorea att de mult! Cnd ne-am dus
prima dat la iganc, i-a pierdut cunotina i apoi a trebuit s
stea n pat. Atepta un copil i trebuia s avem grij de copil.
Medalionul acela de deasupra patului meu a fost al ei?
Da. Don Alfonso mi l-a dat ca amintire. Uneori m-am dus cu
flori la mormntul copilei. Dac ar fi trit, acum ar fi avut
optsprezece ani.
Uite, mam, nc un elefant. Vezi ce frumos danseaz
iganca aia?
La circ?! exclam Herminia ca rspuns la propunerea lui
Luis David de a merge cu toii la circ.
Da, mam! rspunse Luis David. Artitii au organizat o
parad splendid. Au o mulime de animale, muzicani, clovni. i
o dansatoare, o iganc fantastic.
Dumnezeule mare! nseamn c sunt i igani n oraul
sta!
Bineneles, mam. Ce fel de circ ar fi la fr igani? Numai
c iganca asta e mai deosebit. N-am mai vzut pn acum
ignci cu tenul alb i am impresia c are i ochi albatri! Am
putea nchiria o loj pentru toat familia la primul spectacol.
Luis David, ce tot vorbeti, pentru Dumnezeu!? exclam
nspimntat dona Herminia. S lum o loj pentru un spectacol
att de ordinar! Noi, familia Arocha!
i de ce nu, drag Herminia, se amestec cu vocea lui
domoal don Alfonso. Luis David a avut o idee foarte bun.

Nu numai c nu este bun, Alfonso, dar este de-a dreptul


ngrozitoare!
Dona Herminia ls cafeaua neterminat, se ridic i ncepu s
se plimbe prin cas.
neleg s se duc omul la cinema, la teatru, s vad un
spectacol ca lumea, s asculte un actor de renume dar la circ,
printre iganii ia jegoi Nu, nu, Luis David, nu m mai enerva
cu prostia asta! Dac vrei s te njoseti n faa gloatelor, n-ai
dect s te duci singur!
La circ domnea o atmosfer de activitate febril. Muncitorii
fceau pregtirile de rigoare de dinaintea unui spectacol, fixau
frnghiile, aezau reflectoarele, artitii exersau prin toate
colurile, vnztorii i aezau tarabele cu bomboane, ngheat
i alte bunti. Se ateptau la un public numeros, pentru c
tocmai atunci se organizase n ora i un iarmaroc n scop de
binefacere.
Kassandrei i plcea foarte mult atmosfera ncins care
domnea ntotdeauna nainte de spectacol i, dei era obosit, se
hotr s se plimbe prin tabra de corturi a circului i s-l vad pe
preferatul ei, micul Salvador. Scoase din buzunar cteva
bucele de zahr i scrpin animalul deasupra trompei.
Ce mai faci, prietene? Ai fost cuminte astzi?
Puiul de elefant i frec uurel trompa de umrul fetei,
exprimndu-i astfel afeciunea. Bucelele de zahr disprur n
aceeai clip din palma Kassandrei.
Fata nu observase c unul din clovni, Tomas, se apropiase de
ea. n aren, toi i spuneau Nicolasin. El i directorul circului, don
Marcelino Nicolason , nu erau igani, dei amndoi aveau
pielea nchis.
Marcelino simea c mbtrnete i se ntreba ct timp va
mai fi n stare s-i fac pe spectatori s rd. i amintea cum
odat, pe cnd era nc un copil, mbrcase pe ascuns pantalonii
albi ai tatlui su, sacoul lung, rou, i i pusese jobenul. Ieise
pe scen i un fascicul de lumin i inundase faa. Un copil
strigase ct putea de tare: A venit circul!. n urechi i-au rsunat
aplauzele i i s-a prut c acoperiul cortului este cerul
speranei. Tomas i spusese atunci c nu e nimic mai frumos
dect s faci un copil s rd. Dar cel mai mult l ngrijora pe
tnrul clovn numrul cu cuitele. Se temea pentru Kassandra.
Alei-hap! se auzi vocea lui Tomas, care desfcu larg braele
hainei cu mneci largi, de clovn, dintr-un material cu ptrate

mari roii i albe.


Paia urt! l zdr Kassandra.
iganc frumoas! replic el i o atinse pe obraz cu nasul
lui rou de carton care mirosea a vopsea proaspt.
Fii atent, m murdreti!
A putea s tiu de ce nu te-ai mbrcat?
M distrez i eu, Tomas Cnd ncepe spectacolul, hazul i
rsul nu sunt adevrate!
Ai dreptate. Hai s stm jos, i propuse clovnul scond din
rulota lui dou scaune pliante cu fundul de pnz. Ba mai mult
chiar, uneori i vine s plngi n sufletul tu, dar trebuie s rzi,
s-i faci i pe alii s rd.
Kassandra privi cu atenie chipul mnjit cu vopsea alb al
prietenului ei.
De ce eti trist, paia? Hai, spune-mi!
Tristeea e n firea noastr, Kassandra, oft Tomas. tii tu
pe cineva care este cu adevrat fericit?
Pi, s zicem c eu a fi aceea, rse fata. Eu sunt fericit.
Tu?! exclam clovnul. Tu, care tremuri n faa cuitelor pe
care le mnuiete omul care este ndrgostit nebunete de tine?!
Nu tremur, ridic din umeri Kassandra. Am ncredere n
minile lui Randu i n ndemnarea lui. tiu sigur c n-o s dea
gre niciodat.
Da, dar ntr-o zi s-ar putea ca mna lui s tremure de
dragoste i de disperare pentru c tu nu-l iubeti! replic Tomas.
Nu tiu ce nseamn dragostea, prietene! Nu tiu ce este
asta. Cum pot s-i spun dac-l iubesc sau nu? mi dau seama
doar de faptul c, nc de cnd eram mic, i-am fost promis lui.
Atta tiu.
Dar asta nu e dragoste! sri Tomas de pe scaun. Cred c el
nu te iubete aa cum trebuie. Cnd un om iubete o femeie, nu
se poart cu ea ca i cum ar fi un obiect ce-i aparine.
Tu nu eti igan. La noi oamenii aa iubesc.
Foarte bine, dar sunt sigur c nu-l iubeti pe Randu. De ce
nu-i spui adevrul Dorindei? Rupe logodna pn nu e prea trziu.
Niciodat n-am s fac aa ceva, protest fata.
Le dai voie s te oblige s te mrii cu el?
Nimeni nu m oblig, Tomas. Tu nu nelegi. Asta e soarta
mea.
Nu trebuie s nelegi lucrurile n felul sta. Trebuie s te
lupi. Ai i tu sentimentele tale.
Bine. Atunci spune-mi tu ce este dragostea!

Pi ncepu tnrul.
Spune-mi mai bine, l ntrerupse fata, de cine eti
ndrgostit, Nicolasin?
Tnrul ncepu s se blbie, dndu-i seama c nu are curajul
s recunoasc fa de fat ceea ce simte. Oare ar avea mai mult
curaj dac i-ar scoate costumul de clovn? se ntreb el.
Fata se ridic repede n picioare, schind un zmbet.
O, acum o s nceap spectacolul, iar eu nu m-am mbrcat
nc ndeprtndu-se, se gndi c nu-l poate lsa pe tnr aa
de trist i adug: Arunc masca trist, paia! Rzi, rzi! ncepe
numrul tu! O s mai stm de vorb alt dat
Cnd intr n rulot, observ c atmosfera era ncrcat,
prevestitoare de furtun. Bunica Dorina o lu la rost:
Unde umbli, fetio? strig btrna iganc. Ai ntrziat.
Parada s-a terminat de mult. Nu cumva eti obosit?
Puin, bunico. Am dansat mult astzi pe strzi, rspunse
Kassandra i o mngie pe obraz pe btrn.
Mcar ai dansat pe sturate, frumoasa mamei?
Oho, i-nc cum
i ai strns muli bani?
Plcut este zornitul metalului, bunico, dar sunt i alte
sunete mai plcute, zmbi Kassandra.
Care anume, porumbia mea?
S spunem vioara, cntecul psrilor, susurul apei rului
i srutrile.
A! fcu btrna iganc. Ce tot spui, porumbio? Nu cumva
te-a srutat cineva din ntmplare?
Bunico, tii c niciun brbat nu m-a atins cu buzele, dar
sunt sigur c muli doresc acest lucru l vd n ochii lor.
Asta pentru c eti frumoas, fetio, i cu dansul tu faci s
le fiarb sngele n vene. Astzi cred c ai dansat ceva mai mult
n faa unei case bogate, nu-i aa?
Kassandra zmbi. Nimic nu scpa privirii agere a bunicii sale.
I-am fcut cu ochiul unui brbat poate pentru c avea un
chip frumos. i el mi-a zmbit, dar numai o dat. Poate c nu-i
plac igncile. Prea un domn mare!
Ai grij cu ocheadele astea, porumbio! tii c jocul sta
poate fi periculos pentru tine!
Kassandra oft.
Am grij, bunico. Spune-mi cum art n costumul sta?
Minunat, ca ntotdeauna, rspunse Dorinda. A spune c n
seara asta eti mai frumoas ca oricnd.

Poi s-mi spui de ce?


Nu tiu. Frumuseea, rutatea i alte cteva lucruri nu se
pot explica.
Cum ar fi dragostea, nu-i aa?
Dar ce-i cu tine, porumbio? Tot timpul vorbeti despre
dragoste, se mir btrna.
Cu mine nu e nimic! Vorbesc despre asta pentru c Tomas a
ncercat ceva mai devreme s-mi explice ce este dragostea.
Ce caui cu oameni care nu sunt de rasa ta?
Nu e nimic ru n asta, bunico. Oamenii tia m iubesc.
Clovnul e prietenul meu.
De ast dat, Dorinda se supr de-a binelea. Se ncrunt i
ochii i aruncar fulgere:
i chiar dac ar fi aa, ripost ea. S nu uii c tu eti
iganc. i iganca trebuie s triasc numai printre ai si! Nu
are voie s-i prseasc tribul! Cine prsete tribul este
blestemat i are parte de o soart rea
Vorbeti despre mama mea, nu-i aa? ntreb fata n
oapt.
tii toat povestea. N-a vrea s se mai repete i-acuma
du-te, pentru c dintr-o clip ntr-alta vine rndul numrului cu
cuitele. Norocul s te aib n paz
Pn n momentul acela, soarta inuse seama de rugciunile
btrnei Dorinda. Kassandra sttuse lipit de scndura n care se
nfigeau cuitele nc de pe vremea cnd era o copili, dar acum
simea pentru prima oar c-i e fric. Avea impresia c sufletul o
s-i zboare, dar trupul, trupul o s-i rmn pe veci intuit acolo.
Dar cnd totul se termin, Randu i zmbi:
Mulumesc, prines. Ai fost minunat!
Oare puterea lui de convingere o linitise sau se lsase
cucerit de vorbele frumoase? Kassandra nu-i putea explica, dar
din ziua aceea ndeprtat, de la prima ncercare. i pn astzi
se urcase pe podium fr urm de team.
Randu se pregtea s ias n aren cnd se apropie Yaritza,
frumoasa iganc care i era asistent.
Vrei s-i in cuitele? ntreb ea. ntotdeauna exersezi
nainte de spectacol?
Exact, rspunse rece Randu.
Viaa Kassandrei este n minile tale. Dac greeti inta
Ghinion
Unde ai putea nimeri? clipi din ochi tnra iganc.
ine-i gura, femeie! se rsti Randu.

Direct n inim? ntreb cu rutate Yaritza.


D cuitele i pleac de-aici! spuse Randu, ale crui cuvinte
erau un ordin pentru fata care nu ascundea ct era de
ndrgostit de arunctorul de cuite.

3
Doamnelor i domnilor, spectacolul ncepe! Pentru
delectarea i ncntarea dumneavoastr, artitii circului Suares
se prezint n aceast sear n aren! Aplauze, v rog!
Luis David s-a executat imediat. edea foarte aproape, n
rndul al doilea, i se ntreba de unde i venise brusc acest
interes pentru circ.
n aren apruse un ventriloc, un brbat care vorbea din
stomac. Ducea de cpstru un ponei mic, pe care edea clare o
ppu caraghioas, mbrcat cu sacou i pantaloni.
i-acum vi-l prezentm pe don Simon i pe minunata lui
ppu Tilico.
Bun! deschise gura ppua.
Tilico, noi doi am venit mpreun, aa c nu are rost s m
salui pe mine. Trebuie s salui publicul.
Bun! De ast dat ppua se nclin spre public.
Nu, nu, nu, aa nu se poate, Tilico! Nu aa! Cred c trebuie
s te nv bunele maniere, nu e frumos s salui publicul doar
aa, cu bun!
Dar ce trebuie s fac?
O s repei ceea ce-i spun eu, ne-am neles?
Bine.
Stimat public
Stimat public, repet ppua.
n seara aceasta suntem n faa dumneavoastr
n seara aceasta suntem n faa dumneavoastr
Don Simon i cu mine.. -.
Don Simon i cu mine
Ca s organizm un spectacol
Ca s organizm un spectacol, continu s repete ppua
Tilico.
Ah, Tilico, Tilico, ddu din cap don Simon. Nu e bine aa.
Cum ne-am neles?
Don Simon l ntrerupse ppua.
Da, ce e, spune!
A vrea s tiu ceva.

Ce anume, m rog?
De
ce
spunei
ntotdeauna
mai
nti
numele
dumneavoastr?
Cum adic numele meu?
Da, ntotdeauna spunei don Simon i
Poate pentru c eu sunt patronul tu i te i nv s
vorbeti.
Dar eu nu vreau s fie aa.
Dar cum ai vrea s fie, m rog?
Uite cum: i acum vi-l prezint pe marele Tilico i pe don
Simon.
Stai o clip. Ateapt, aa nu se poate. Aici eu poruncesc,
eu te nv pe tine s vorbeti, nu?
Aa nu mai vreau.
Cum adic nu mai vrei, Tilico? Trebuie s ndeplineti
ordinele mele!
Da, dar aa nu se poate.
De ce nu se poate? Eu te nv s vorbeti, asta i-e
limpede?
Da, aa e, m nvai s vorbesc, dar banii i strngei
dumneavoastr.
Publicul, mai ales copiii, izbucni n rs.
Luis David se uit la ceas. Trecuse aproape o or i curnd va
trebui s plece de la spectacol.
Doamnelor i domnilor, se auzi vocea directorului din culise,
vestitul circ al frailor Suares are plcerea s v prezinte acum
numrul su cel mai senzaional pe Randu i cuitele sale
Prezentatorul fcu o pauz, apoi continu: i pe Kassandra, cea
mai frumoas iganc din lume!
n arena luminat n rou apru un igan cu prul legat cu o
basma argintie. n urechi i strluceau cercei mici de metal. Felul
n care se mica sugera putere i siguran de sine. Luis David
nu putea aprecia dac aceasta se datora contientizrii faptului
c numrul cu cuitele era deosebit de periculos sau unei fore
necunoscute lui. iganul se nclin mndru, aplecnd numai
foarte puin capul, i i conduse colaboratoarea spre podiumul
de lemn.
Deci aceasta era cea mai frumoas iganc
Luis David nu-i putea lua ochii de la fat. Tricoul negru mulat
strns pe corp i scotea n eviden toat frumuseea trupului
perfect: coapsele rotunjite, pieptul mic i ferm. i chipul acela
frumos, cu ochi albatri i buze pline

Niciun muchi nu se clintea pe trupul fetei. Privea linitit i


oarecum nciudat spre locul de unde trebuia s vin n zbor
primul cuit. iganul era i el foarte calm. Atunci uier prima
lam ascuit.
Oare este i el aici, a venit la spectacol? se ntreba fata.
Oare se uita la ea din ntuneric? Se temea pentru viaa ei? Ar fi
vrut s ntoarc puin capul i s se uite n sal, n spaiul uria al
cortului mare.
n realitate, o tulbura uierul ascuit al cuitelor i zgomotul
nfundat cu care se nfigeau n scndura din spatele ei. La naiba,
Randu era ct pe-aci s-o ating! I-a retezat o uvi de pr. Cum
a putut Randu s fac o asemenea greeal, el cu mna lui att
de sigur?
Cu acelai zgomot nfundat se nfipser n scndur i ultimele
cuite din mna lui Randu, conturnd silueta fetei.
Oamenii rsuflar uurai i izbucnir n aplauze.
Nu v grbii cu aplauzele, se auzi vocea prezentatorului,
acum urmeaz momentul culminant al numrului. Randu va
arunca ultimul cuit legat la ochi.
Tnrul igan deprt picioarele i ridic mna dreapt n care
strluci tiul cuitului.
Dar de unde are fata asta atta stpnire de sine? se
ntreb Luis David. Oare se preface numai sau ntr-adevr are
ncredere n mna care i-ar putea provoca moartea cu o simpl
tremurtur?
Se auzi un uierat ascuit, zbrnitul cuitului i spectatorii
rsuflar din nou uurai. Cuitul se nfipsese chiar deasupra
capului frumoasei ignci. Fata cobor repede de pe podium.
Cum a mers? ntreb Dorinda cnd Kassandra veni s se
schimbe.
Admirabil, rspunse fata. Mi-a intuit o uvi de pr pe
scndur.
Asta putem s i-o iertm, fcu btrna iganc
mpciuitoare.
A fcut-o intenionat. Randu arunc acolo unde vrea. A inut
s m sperie pentru c n-am vrut s-l srut.
I-am spus c trebuie s atepte, dar te iubete foarte mult
i este nerbdtor.
N-o s m srute pn cnd n-am s fiu femeia lui.
Aa trebuie s fie i aa va fi, ncuviin Dorinda. S te ajut?
Nu, odihnete-te, pot i singur.
Cu salbele astea ari ca o prines, spuse btrna,

examinndu-i din ochi nepoata, apoi se adnci din nou n


gndurile ei.
Exact aici, acum optsprezece ani. Mi-au adus-o n oraul sta,
sub cerul sta, ntr-o noapte ntunecoas. A mea zcea moart
aici. Dar Dumnezeu e mare i n-a vrut s m lase singur. i
fetia alb a luat locul copilaului pe care l luase moartea.
Aici odihnete i fiica mea, i fata aceea cu ochi triti, mama
Kassandrei. Nu credeam c o s m mai ntorc vreodat n inutul
sta. M-am ferit ntotdeauna s mai ajung pe-aici, dar de ast
dat stpnul a insistat. Nu voiam s ne mai ntoarcem
n clipa aceea, pe podium urc Glinka, violonistul, care avea s
cnte pentru ca ea s danseze. Tnrul acesta cu prul cre era
prietenul ei, care o adora nc de pe cnd era copil. Acum cnta
o melodie pe care n-o mai auzise pn atunci. Oare de ce n-o
cntase Glinka niciodat? Sigur c o compusese chiar pentru ea,
numai pentru ea, i nu voise s-o cnte de fa cu alii. Nu voise
ca glasul viorii lui s fie acoperit de celelalte instrumente din
orchestr. Fata se rsuci o dat, nc o dat, apoi din ce n ce
mai repede. Glinka i vioara lui nu se opreau. Parc dansa pe o
strad aglomerat din ora i de pe veranda unei case elegante
o privea brbatul acela cu chip frumos Chipul lui
Cnd rmaser singuri pe podium, ca i cu Glinka, ateptnd
primele msuri, fratele ei igan reui s-i opteasc la ureche:
Te-ai hotrt pentru cine vei dansa astzi, frumoaso?
Da, rspunse Kassandra, mi-am gsit alesul!
Brbatul acela frumos de pe verand era aici, nu-i despreau
dect cteva rnduri de spectatori. ntoarse capul spre el, vioara
lui Glinka ncepu s cnte i o dat cu muzica porni i vraja
Luminile se stinser din nou. Rmsese aprins un singur
reflector. n cercul descris de el, trupul fetei vibra ca o strun.
Sunetul viorii devenea din ce n ce mai insistent i mai rapid,
executnd ritmul vestit de flamenco. Clciele loveau ritmic
podeaua: pac-pac, pac-pac, sacadat i hotrt, ca i cnd ar fi
btut cu ncrncenare la poarta destinului. Dansatoarea i
unduia trupul i mtasea grea a fustei se vlurea n acelai ritm.
Luis David simea cum ritmul acela drcesc i face sngele s-i
fiarb n vene. Sau poate c nu ritmul era de vin? Sngele i se
aprinsese pentru c iganca aceea frumoas l ameise. i
zmbea i zmbetul acela i spunea c toate micrile frumoase
ale dansului i sunt destinate lui, numai lui

Pn atunci, nimeni nu mai dansase pentru el. Nimeni nu mai


fcuse aa-ceva
Luis David prsi circul printre ultimii spectatori. Mai rmase
un timp cercetnd cu privirea tabra iganilor. Dac s-ar fi ntors,
poate c ar fi vzut o umbr care-l urmrea. Era un brbat nalt
cu o basma argintie pe cap.

4
De cnd sosise circul, stpna haciendei ncepuse s sufere de
insomnie. Se plimba fr int prin cas. Gsind mereu cte un
pretext ca s le certe pe servitoare. E adevrat c dona Herminia
era nesuferit oricum, dar de cnd sosise circul i iganii i
instalaser corturile, nu-i mai gsea linitea.
Vremea aceea de demult cnd circul mai fusese pe
meleagurile lor trecuse pentru familia Arocha fr prea mari
tulburri. Amintirile neplcute din trecut pliser. Timpul alinase
durerile. Treptat, dona Herminia reuise s preia n ntregime
crma corbiei familiei. Mai mult chiar, ncetul cu ncetul o
adusese chiar pe direcia pe care i-o pusese n gnd cnd
intrase pentru prima oar n aceast cas.
Fusese dat uitrii, evident, i neobinuita ntmplare a morii
neateptate a copilului Andreinei. Dup necazurile pe cure le
avusese, i don Alfonso se schimbase. Nu mai avea de pierdut
nimic altceva dect bogia. Dar aceasta cretea mereu,
depind ateptrile soiei sale.
Don Arocha devenea tot mai bogat. Avea cteva moii mari n
inut, case n Caracas, o herghelie de cai pur-snge. Avea i
aciuni la cele mai importante firme din Venezuela. Don Alfonso
Arocha era considerat drept unul dintre cei mai bogai oameni
din inut. i petrecea tot timpul liber dedicndu-se ocupaiei lui
preferate, jocul de ah.
Dona Herminia se strduia s tearg toate urmele trecutului.
Sub pretext c mbtrnise, o concediase pe menajer, mtua
Ofeliei. O ndeprt apoi de cas i pe cea mai bun prieten a
fiicei sale vitrege. Ofelia fusese martor la multe evenimente i
la un moment dat putea deveni periculoas.
Ca s nu-i trezeasc suspiciuni lui don Alfonso, Herminia o
angajase dup aceea pe Ofelia ca spltoreas, numai c spla
i clca rufele familiei Arocha la ea acas. O dat pe sptmn
venea i le aducea la hacienda, dar avea acces numai n
ncperile destinate servitorilor.

Dona Herminia i ncredinase Rosaurei grija gospodriei.


Rosaura se supunea fr crcnire voinei stpnei.
n ceea ce-l privea pe don Alfonso, Herminia se purta cu el de
o manier verificat n timp: devenise atent i delicat. Cu
vremea, Alfonso a nceput s se poarte altfel i cu fiii ei. Simea
fa de ei un soi de ataament printesc. i ei se purtau cu el ca
i cum ar fi fost cu adevrat tatl lor i i artau tot respectul
cuvenit. Don Alfonso avea o inim generoas i n cele din urm
i anun c i va lsa averea gemenilor. Evident, la insistenele
donei Herminia, urma s-i lase cea mai mare parte a averii
favoritului ei, Ignacito.
Dona Herminia gsise o soluie i pentru vechea ei rival din
casa lui don Alfonso. Dup ntoarcerea Gemei, dona Herminia se
hotrse s nu se mai lupte cu ea. Nu s-a mai mpotrivit nici
dorinei lui don Alfonso ca sora fostei lui soii c rmn pentru
totdeauna la ei n cas. ns cu o condiie: fata btrn trebuia
s fac o munc folositoare n cas, aa c Gema deveni
secretara lui don Alfonso. n felul acesta, dona Herminia avea
posibilitatea s-o njoseasc i s-o insulte pe aceast femeie
delicat de cte ori i se ivea prilejul. Evident, fcea acest lucru cu
cel mai amabil i mai mieros zmbet.
Iar acum, cnd visurile i se mpliniser i nu mai trebuia dect
s se desfete cu roadele coapte ale vicleniei sale, avea impresia
c viaa o ntoarce iari acolo de unde plecase. Simea c o
pndete o primejdie care ar putea distruge ntr-o clip toat
truda ei de atta amar de ani Dar de ce, de ce nu se dusese
circul sta blestemat n alt parte? se ntreba ea. i de ce toi ai
casei nu mai vorbeau despre nimic altceva dect despre el?
Dup Luis David, i Isabela, pentru care Herminia avea o
nclinaie deosebit, ncepuse s-o enerveze. Fata era rzgiat i
foarte obraznic. Toat ziua se plngea c nimeni nu vrea s-o
duc i pe ea la spectacol.
Ce s-a ntmplat? Cine v-a suprat? o ntreb Rosaura cnd
o gsi pe Chabela plngnd.
Nimeni nu m iubete, Rosaura, nu sunt a nimnui, sunt
orfan.
Nu mai vorbii aa. Toi v iubesc. Toi i tii i
dumneavoastr lucrul sta.
M in aici din mil. Cineva m-a lsat pe pragul uii lor, dar
nu m iubesc. Consider c nu sunt ca ei. Sunt aa de trist
Nu-i adevrat. Ce v-au spus?
M-au trimis la circ cu Matias, cu servitorul. Nu trebuie s te

superi, tiu c e tatl tu, dar oricum e un servitor. Cum pot s


m umileasc aa? Asta este doar pentru c nu m iubesc.
Pentru ei, eu nu sunt o doamn. Nu m iubesc.
Culmea scandalului provocat n jurul chestiunii circului a
izbucnit la micul dejun de duminic, cnd don Alfonso a scos din
buzunar un plic cu bilete:
Se vnd pn i la farmacie, spuse el vesel, aa c am
hotrt s cumpr bilete pentru toat lumea!
tii c eu nu am de gnd s merg la aceast distracie
vulgar, Alfonso! nu se putu stpni dona Herminia.
Tu nu poi, dar eu am de gnd s m duc, spuse gnditor
don Alfonso. Circul acesta m duce napoi cu optsprezece ani,
Herminia, i mi amintete de moartea tragic a fiicei mele. i
srmana de ea i dorise att de mult s poat merge la circ
Dona Herminia nu mai avea ncotro, nu mai putea inventa
niciun pretext ca s nu mearg la circ.
Ca s fiu sincer, Alfonso, spuse ea, din cauza ta n-a fi vrut
s merg la aceste spectacole. O s te copleeasc amintirile,
iubitule, o s te ntristezi, i pentru nimic n lume n-a vrea s ai
iar un accident.
Poate c ai dreptate, draga mea, oft don Alfonso.
Herminia i vrs necazul pe Gema. ntre cele dou femei
izbucni o ceart violent.
De ce nu ai expediat scrisorile lui don Alfonso, Gema?
M pregteam s fac tocmai acest lucru, Herminia. Pn
acum am pus n ordine masa de lucru.
Nu tiu, dar mie mi se pare c n-ai fcut ordine n vitrinele
de pe coridor!
Prea multe vrei s fac n acelai timp, Herminia. Nu pot face
mai multe lucruri deodat!
Sigur c da, dar n-ar trebui s uii c te afli n aceast cas
prin bunvoina mea. S nu uii asta niciodat. i nu trebuie s-i
uii nici ndatoririle. i-am ncredinat aceast slujb pentru c i
se potrivete, draga mea.
Dar nici aceast izbucnire nu-i fu de-ajuns donei Herminia ca
s-i descarce nervii. Asta ar fi fost suficient dac n-ar fi existat
motivul real al suprrii ei.
Netiina este mai rea dect cel mai ru adevr, conchise
dona Herminia. Pndi aadar momentul cnd n cas nu se mai
afla nimeni n afar de servitori i l chem pe grdinarul Matias:
Matias, i se adres ea fr nicio introducere, sosirea acestui
circ m nelinitete. i tii de ce! Vreau s te duci acolo

neobservat i s afli dac nu cumva, din ntmplare, s-a ntors cu


trupa i aia, tii tu. Dar grbete-te, Matias! Rezolv treaba ct
mai repede.
n clipa aceea apru Ignacito, nc somnoros.
Bun dimineaa!
Te-ai sculat, porumbelul mamei, l ntmpin cu blndee
Herminia pe preferatul ei.
Ce mai faci, mam?
Iubirea mea, zise Herminia, topindu-se de fericire.
Noaptea trecut am fost cu nite prieteni i am petrecut
pn la ziu.
Aa mi-am nchipuit i eu. N-am vrut s te trezesc. Haide,
curnd se va servi micul dejun.
Bine, dar mi-e somn.
Ce voiai s-mi spui? o ntreb Herminia pe Rosaura care
intrase n camera de zi, dorind s-i vorbeasc stpnei.
Iertai-m, stpn, e vorba de Chabela. Crede c nimeni
nu o ia n seam n casa aceasta. Poate pentru c nu e fiica
dumneavoastr. Spune c n-o iubii.
Ce sunt prostiile astea? tie foarte bine c ne purtm cu ea
ca i cu o mic doamn.
Da, aa i-am spus i eu, replic Rosaura. Dar o supr tot
felul de fleacuri. Este foarte sensibil i de aceea v-am spus.
Te necjeti mereu cu ea, aprecie Herminia.
Eu am avut grij de ea din clipa n care a fost lsat la ua
casei. Mi-e drag.
Aa este. i nou ne e drag. E dulce i cuminte. i n ce
privete circul, spune-i Gemei s-o duc i pe ea.
Pot s-o duc i eu, interveni Ignacito.
Ei, vezi, s-a rezolvat treaba, conchise mulumit Herminia.
Mulumesc, stpn, domnioara Chabela o s fie foarte
bucuroas..
Sufleelul meu, nc mai eti obosit, spuse blnd Herminia,
apoi, cu alt voce, i se adres Rosaurei: Du-te i pune masa i
cheam-ne cnd e totul gata.
Nu-l ateptm i pe Luis David la mas? ntreb Ignacito.
Nu, replic sec Herminia.
Dar unde este iubitul meu frior?
Nu tiu, rspunse Herminia, rece. Vine rareori pe-aici i
cnd vine nu st mult. Nu vrea s tim noi cnd vine i de unde
vine.

Chiar dac n-ar fi vrut s se gndeasc la ea, frumoasa


dansatoare nu-i ieea din cap nicio clip. Cu ct druire dansase
n faa lui! Cum btea din picioare i nu-i lua ochii de la el, i
spunea Luis David n timp ce se plimba prin iarmaroc.
Apoi tnrul se opri n faa unei tarabe de tir.
Dorii s tragei, domnule Contreras? ntreb zmbind
proprietarul tarabei. Poftii, v rog!
S ncerc.
i mie mi place uneori s m plimb printre tarabele astea
cu distracii vechi, mai spuse proprietarul continund s
zmbeasc.
n clipa aceea, Luis David o vzu
Frumoasa dansatoare de la circ sttea numai la vreun metru
de el i privea o ppu de crp de la taraba nvecinat. Nu
ncpea nicio ndoial, era aceeai fat cu rochia nflorat, cu
nenumrate salbe, inele i brri. Luis David puse puca jos i
se apropie de fat venind din spate.
Bun seara!
Dumnezeu s te aud, domnule! zmbi Kassandra,
luminndu-se toat la fa. Ne ntlnim a doua oar n zilele
acestea. E semn bun sau ru?
Indiferent dac e bun sau ru, soarta ne aduce mpreun,
spuse Luis David zmbind i el. S considerm c ntlnirea
noastr e un semn bun. Altfel nu ne-am fi ntlnit pentru a doua
oar. i oamenilor le face plcere s ntlneasc o fat aa de
frumoas ca tine.
Eti foarte amabil, prinul meu! spuse fata ntorcnd capul
spre el. Vrei s m ajui s iau ppua asta?
i place?
Da. Chiar voiam s ntreb ct cost.
n cazul sta, nu mai ntreba. i-o druiesc.
O, mulumesc, spuse fata, rspltindu-l cu un alt zmbet.
Mulumesc, prine. Am s-o pstrez ca amintire
Luis David lu ppua de pe tejghea i i ddu vnztorului
prima bancnot mai mare pe care o nimeri.
Dar dai prea mult pentru ppua asta! spuse fata clin spatele
lui. Cost mult mai puin. Uite, e de crp. Te-au pclit.
Nu m-au pclit, frumoaso? rspunse Luis David, dar fata
nu se ls.
Te-au pclit. Hai s ncercm s ne tocmim!
Luis David o reinu delicat.
Nu e nevoie, frumoaso! spuse el. Banii n-au importan

acum i poate c nu tii ca iarmarocul este organizat n scop de


binefacere. E organizat de biseric pentru ajutorarea copiilor
bolnavi i orfani.
Aadar ai dat bancnota aia mare pentru copiii orfani?!
exclam iganca. Luis David ncuviin din cap. Atunci nseamn
c i sufletul i-e tot att de frumos ca i chipul, prine!
Era ceva cu totul neateptat. i vorbise att de deschis i de
spontan nct avusese impresia c i vorbete un copil.
tii oare, spuse ncet Luis David, c este pentru prima oar
cnd o femeie aa de frumoas ca tine mi face un asemenea
compliment? Eti singur aici?
Nu, rspunse dansatoarea, privind n jur nelinitit.
Dar cu cine eti?
Am venit cu ignuul acela care cnt la vioar la noi, la
circ. l cheam Glinka. S-a dus s cumpere floricele i uite c a
disprut.
Poate c s-a rtcit. Vrei s-l cutm?
Nu tiu, rspunse fata ncurcat. A zis s-l atept aici.
Cnd Luis David ntinse mna i o apuc de bra, fata nu se
trase napoi.
Haide, o ndemn tnrul. Ne plimbm puin i l cutm,
apoi ne ntoarcem aici.
Luis David o inu tot timpul de mn pe Kassandra i
strbtur mulimea, fr s se poat elibera de senzaia c
alturi de el pete o zn. Strbtur de dou ori iarmarocul
de la un capt la altul, l gsir pe vnztorul de floricele, dar
Glinka dispruse de parc l nghiise pmntul. Fata era acum
de-a dreptul suprat.
Frumosul de Glinka a disprut! spuse ea i i ncruci
braele la piept. Cu siguran c m-a cutat. Cum s m ntorc
acum singur? Nu tiu drumul pn la circ. Nu cunosc oraul. tiu
numai c suntem departe de cas.
Luis David ntinse minile i o trase cu grij spre el, iar fata se
rezem ncreztoare de umrul lui.
Nu fi suprat, frumoaso. Te conduc eu acas, la circ. i cu
maina nu e departe.
Cu maina?! exclam fata. tiam eu! Se vede c eti domn
mare
i-e frig? ntreb Luis David Cnd ajunser pe culmea de
lng ora.
Puin, rspunse fata, iar Luis David i scoase haina i i-o
puse pe umeri.

La ce te uii?
Munii sunt departe. n curnd o s-i trecem. O s plecm n
alt ora. Mereu cltorim, dintr-un loc ntr-altul. Nu prindem
rdcini nicieri
Interesant via, nu-i aa?
Trist, prine. Nu i se potrivete.
Dar ce fel de via i-ar plcea?
A vrea s am o cas. O cas frumoas cu o grdin mare.
Dar ce conteaz, aa trebuie s fie.
Eti fatalist?
Nu, prine, sunt iganc i cred n ursit.
Ursit?! Ce este ursita pentru tine?
Sunt drumurile care se ntretaie, se contopesc i se despart.
Oamenii care se ntlnesc i se despart, aduga Luis David.
Aa-i. ncuviin fata.
Ca i n seara asta. Cnd m vei prsi, ne vom despri i
vei porni pe drumul tu.
Luis David i lu rmas-bun de la fat i o urmri cu privirea
cum se deprta cu ppua n brae, ndreptndu-se spre circ, ale
crui lumini strluceau n noapte. i pe cnd trupul ei mldios
trecea prin iarba nalt, Luis David se ntreba cine ar putea fi, de
fapt. Un copil delicat sau o femeie experimentat i iscusit? i
n urechi i rsunau cuvintele ei: Nu, prine, sunt iganc i cred
n ursit.

5
Dragul de Glinka! Probabil c nu nchisese ochii toat noaptea.
Cum se lumin de ziu, ncepu s fluiere n spatele rulotei.
Btrna Dorinda, slav Domnului, dormea dus, aa c nu auzi
fluieratul biatului. Nu auzise nici cnd Kassandra i fratele ei de
trib se strecuraser ncetior afar n noaptea precedent, ca s
se duc la iarmaroc. Nu observase nici cnd se ntorsese,
noaptea trziu.
Kassandra se mbrc n grab i iei, nchiznd cu grij ua n
urma ei. De cum o vzu, pe faa prietenului ei se aternu o
expresie de imens uurare.
Ei, Kassandra, unde ai fost noaptea trecut, prines?
Dar tu unde ai disprut, copile? l ntreb Kassandra
ciufulindu-i prul.
Am cumprat floricele i-apoi m-am ntors.
Iar eu am profitat de ocazie ca s m plimb puin.

Foarte bine, se auzi vocea linitit a lui Glinka, dar cum teai ntors?
M-a adus un domn adevrat cu maina, zmbi Kassandra.
Glinka fluier ncetior.
i poi s-mi spui, prines, cine e domnul sta?
Nu tiu. Am auzit ntmpltor c-l cheam Contreras. Aa ia spus vnztoarea de la care mi-a cumprat ppua. A dat o
sum mare pentru copiii orfani.
Ascult, prines, nu cumva e domnul acela pentru care ai
dansat atunci?
i ce dac ar fi? rspunse Kassandra, trgndu-l uor de
ciuf.
Ei, nu-i nimic, oft violonistul. Numai c trebuie s te
pstrezi pentru Randu. Am vzut cum te privea atunci.
Dumnezeu s te aib n paz, prines. Haide, s nu ntrziem la
repetiie.
Cu vioara sub bra. Glinka se ndrept spre cortul unde Yaritza
l atepta deja suprat.
Numai s nu ne fi vzut asear, iganc blestemat, i
spuse Kassandra. n ultima vreme o urmrea ca o umbr.
Nu exist ntmplare, este numai un alt nume pentru soart,
aa o nvase bunica Dorinda nc de cnd era mic. Pentru c
totul se afl scris n marea Carte a vieii.
i ce calde i moi erau minile lui! Oare o s le mai ating
vreodat? Drumurile lor s-au desprit, oare or s se mai
ntlneasc vreodat? Fiecare va merge pe drumul su i e greu
de crezut c se vor mai ntlni. Circul va pleca mai departe,
dincolo de muni, aa cum e soarta tribului ei, s fie mereu pe
drumuri.
Kassandra simi brusc nevoia s-i mprteasc cuiva taina.
Dac ar povesti cuiva, poate c i-ar fi mai uor. Dar n cine ar
putea ndrzni s aib ncredere? Bunica n-o s neleag. Ea
respecta tradiia sfnt a tribului i pentru ea orice legtur care
nu era legat de sngele neamului ei era blestemat. De cte ori
nu-i povestise despre soarta trist a mamei sale! i, n general,
n ultima vreme Dorinda devenise ciudat. Insista mereu s plece
ct mai curnd din oraul sta. Poate c o alung de-aici sufletul
fiicei sale, care este ngropat n acest pmnt, poate c o
copleesc amintirile
Nu, n-o s-i spun nimic Dorindei, o s mai atepte puin.
Kassandra se apropie fr s vrea de rulota lui don Simon
omul pentru care nutrea o dragoste filial. Poate pentru c el i

acordase foarte mult atenie nc de cnd era mic. O dusese


aproape ntotdeauna cu el, o nvase s se care n copaci, s
mite minile marionetelor. O nvase s scrie i s citeasc. Cu
timpul ncepuse s-i spun tat.
i don Simon era igan, dar se deosebea foarte mult de ceilali
brbai din trib. Seamn puin Da, seamn puin cu acel
prin. E la fel de blnd i de atent ca i el. tie ce trebuie s
rspund, ce sfaturi s dea. Kassandra se mir s-l gseasc
citind.
De cum o vzu, Simon ls cartea deoparte i o srut pe
frunte.
Dumnezeu s te aib n paz, fiica mea! spuse el.
i pe tine, tat, zmbi Kassandra. Te deranjez?
Tu nu m deranjezi niciodat, frumoaso, rspunse n locul
lui un glscior subire din spate i Kassandra recunoscu glasul
ppuii Tilico.
Auzi ce zice! exclam vesel fata. i de ce nu pot s te
deranjez, Tilico?
De-aia! Pentru c eu nu citesc niciodat cri, frumoaso.
i don Simon i fata izbucnir n rs. n clipa aceea Kassandra
descoperi nc un motiv pentru care l iubea aa de mult pe
ventriloc. Ascunzndu-se n spatele glasului ppuii sale, don
Simon se situa undeva ntre adevr i glum. i asta nu numai
c-l fcea s fie amuzant, dar i determina pe oameni s se simt
la largul lor n preajma lui.
i ce citeti astzi, tat? ntreb Kassandra, observnd c
Simon se luminase la fa.
Citesc cartea venic a vieii, fetio. Biblia!
ntr-adevr, e o carte mare i frumoas. Fata mngie
coperile de piele. Citete-mi i mie ceva. Tat, de mult nu mi-ai
mai citit. Continu de acolo de unde ai rmas.
Sigur c da, frumoaso! Don Simon lu cartea, o deschise cu
grij i ncepu s citeasc: De aceea mi-am vrsat mnia asupra
lor, i-am zdrobit cu fulgerul mniei mele!
Sfnt Fecioar! exclam Kassandra. Cine este omul acesta
att de nemilos.
Iezechiel.
Continu, te rog. Vreau s tiu cum se termin.
Fiul omului avea dou fiice, cea mai mare se numea Ahola,
cea mai mic Aholiba. Ahola s-a ndrgostit de Asirius, vecinul,
un brbat puternic, cu haine frumoase, cu cai negri ca pana
corbului, cu semne mprteti precum copiii din Babilon i din

Chaldeea, ara unde se nscuser. i aa n patul ei a ajuns un


brbat care nu era de acelai neam cu ea. Cu pcatul acesta i-a
ptat familia. i atunci fiul omului s-a suprat pe fiii lui Asirius.
Voi porni mpotriva ta, Ahola, cu armele i carele de lupt. Eu le
voi da dreptul s te dojeneasc i ei te vor judeca dup legile lor
cu ur i suprare n inim, i vor lua totul, toat agoniseala i i
vor sfia cortul, iar sabia i va strpunge pieptul. E
impresionant, nu-i aa? Vd c nu i-a plcut fragmentul acesta.
Ar fi trebuit s-i citesc altceva.
Dar Kassandra nu-l auzise, era cu gndurile n alt parte.
De ce atta nverunare, atta ur? ntreb fata
impresionat de cele auzite. Numai pentru c s-a ndrgostit de
un om cu haine frumoase care nu era de rasa ei?
Astea-s ntmplri din vremurile de demult, Kassandra,
spuse don Simon i o mngie pe pr. Au fost odat.
Nu, nu! Asemenea lucruri se petrec i n zilele noastre! tii
povestea mamei mele
Kassandra tcu un efort i reui s se stpneasc. i dduse
seama c nc nu venise vremea s-i dezvluie taina, nici chiar
fa de don Simon. Pare c acelai sentiment o ncerca i pe
ppua Tilico. i ainti asupra ei privirea n care i se prea c
este ceva din scnteia jucu din ochii lui don Simon.
De cum se ntoarse la rulota ei, apru i Randu. l recunoscu
dup vocea aspr i nerbdarea cu care trgea de clana uii.
Kassandra, Kassandra!
Auzindu-l cum o strig. Kassandrei i veni s se ascund n cel
mai ntunecos colior al rulotei. n acelai timp o chinuia
contiina faptului c nu are dreptul s fug de jurmntul fcut,
c trebuie s se supun voinei i legilor tribului. O s devin
femeia lui. O s fie regina tribului. Nu poate fugi de ursita ei.
Kassandra, vino afar! strig din nou conductorul tribului.
De ce nu iei cnd te strig? Trebuie s te obinuieti s-mi dai
ascultare. n curnd o s fii femeia mea!
M odihneam, Randu.
Sigur c da. Ai obosit foarte tare asear! spuse eful
iganilor, privind-o fix.
Inima Kasandrei ncepu s bat speriat.
Ce vrei s spui?
C ast-noapte ai ieit din rulot!
Cine i-a spus? ntreb ncet Kassandra.
Te-a vzut Yaritza. Te ntorceai din ora. Cum ai de gnd s
te aperi de ceea ce a spus?

n niciun fel!
Foarte bine, dac a minit, merit s fie pedepsit.
Nu, e adevrat. Nu a minit, cltin fata din cap. Am ieit,
dar numai ca s m plimb. M durea capul de cldur, asta e!
Nu tiu care din voi dou spune adevrul, mormi iganul cu
voce nesigur. Dar ai grij, Kassandra! Alt dat cnd o s vrei
s te plimbi noaptea, s m chemi ca s-i in tovrie!
Foarte bine, ncuviin fata, dar iganul continua s-o
priveasc ntrebtor.
tia ce va urma. Minile lui puternice o vor trage spre trupul
lui voinic i buzele lui le vor cuta pe ale ei:
Numai un mic srut, opti gfind Randu. Ard de dorin,
Kassandra.
Nu se poate, Randu, spuse ea blnd, dar se mpotrivi
hotrt s scape din mbriarea lui. Dac brbatul ar fi privit n
clipa aceea n ochii ei, ar fi vzut colina de care era legat taina
Kasandrei.
Orict de ncet se micase Kassandra n noaptea precedent,
btrna iganc o simise imediat. Rmsese treaz pn
dimineaa. Oare unde fusese porumbia ei i de ce se ascundea
de ea? se ntreba Dorinda. Oare Kassandra avea secrete pe care
nu voia s i le mprteasc?
Cu ct se gndea mai mult la plimbarea nocturn a nepoatei
sale, cu att o cuprindea o spaim mai mare. Dorinda respecta
legile tribului aa cum se cuvenea. Ascultase multe secrete ce-i
fuseser ncredinate i le pstrase ascunse n inima ei.
Pe cnd era tnr, i ajuta pe dresori la numerele cu animale.
Dar animalele dresate nu reueau uneori s-i nving instinctele.
Aa c Dorinda jelise civa frai care muriser la circ. Printre ei
se afla i cel cu care o zmislise ntr-o noapte fierbinte de var
pe fiica ei.
Iar cnd trupul ei se ngreuiase i i pierduse agilitatea,
Dorinda ncepuse s dea n cri pentru doamnele respectabile
din ora i pentru fetele de rnd. Ghicitoarele atrgeau
ntotdeauna lumea. Oriunde se oprea circul, i ntindea i ea
cortul ei. ntindea pe jos covorae mici, iar pe divan aeza perne
de satin, pentru ca cea care asculta ce i rezerv viitorul s ad
ct mai comod. Totul era nscris n marea Carte a Vieii i unora
ca Dorinda le era dat s arunce din cnd n cnd cte o privire
prin ea.
Oamenii veneau n cortul ei simind nevoia s aud lucruri
bune, chiar dac erau minciuni, i Ostebe nu pedepsea astfel de

minciuni.
Era important ca fiecare vizitator s plece mulumit de la
cortul ei i s lase, bineneles, cte un bolivar. n rest, totul
depindea de marele Ostebe.
Uneori Ostebe, printele suprem, i transmitea direct
prevestirile i i se strngea sufletul cnd crile prevesteau o
nenorocire. n astfel de cazuri, Dorinda i ddea nefericitei un
talisman de piatr neagr sau i punea n poart un smoc din
coad de cal mpotriva deochiului. Indiferent de culoarea pielii
sau de ras, omul este o fiin slab i nefericit i are dreptul la
milostivire. Ochii btrnei ignci rmneau ns mereu uscai.
i numai o singur dat, cu optsprezece ani n urm, cnd
circul lor se oprise n acelai ora, Dorinda simise gustul srat al
lacrimilor. Venise la ea o fat cu ochi triti. Lacrimile pe care le
vrsase fuseser puine la numr, dar mari i grele, pentru c i
chinul ei de atunci fusese mare.
n cort i murea unica fiic i o dat cu ea i dduse duhul i
copilul zmislit n pcat. Fata nu o ascultase, fugise cu un brbat
care nu era de rasa ei, Marele Meripe o pedepsise cu cea mai
mare pedeaps i nu se mai putea face nimic.
Dar fata aceea distins cu privirea trist, ce pcate ispea?
Dorinda prevestise multe ntmplri cumplite, dar numai pe una
nu reuise s-o prevad: c soarta ei avea s fie curnd legat de
soarta fetei cu ochi triti.
Venise ntr-o noapte pe care Dorinda n-o va uita niciodat,
cte zile va mai avea. n faa ei sttea omul acela alb, slujitor la
o familie bogat. i propusese s schimbe trupul deja rece al
micuei sale nepoate cu acela viu i voinic al unei fetie ai crei
prini muriser. Doamna care aranjase toate acestea dorise ca
numele ei s rmn secret. i dduse o mulime de bani ca s
creasc copilul.
i slujitorul i stpn lui asta nelesese Dorinda imediat
erau nite oameni ri, dar propunerea lor o gsise cu sufletul
chinuit i pustiu. Iar ceea ce i se oferea era s schimbe moartea
pe via. Fetia i va umple singurtatea cortului n nopile lungi.
Schimbaser copiii dup miezul nopii. Slujitorul cel ncruntat
al doamnei adusese fetia ntr-un coule nou, mpletit, mbrcat
n lucruoare roz. Copilaul dormea i era frumos ca un ngera. i
dduse atunci i bani, omul acela cu privirea rea Dorinda nu
mai vzuse niciodat n viaa ei aa de muli bani. Aplecat peste
leagnul fetiei frumoase cu pielea alb, Dorinda czuse pe
gnduri.

Mereu pe drumuri Azi aici, mine dincolo. Cltorim


ntruna, nu ne odihnim niciodat. Ridicm corturile i plecm mai
departe. Nici naterea, nici moartea nu ne opresc din drum.
Dar am s te cresc, feti, am s te nv limba noastr, ai s
devii cea mai bun dansatoare. Ai s fii prinesa iganilor.
Copilul sta o s-mi umple viaa i inima. Srman copil orfan,
mama ta i fiica mea or s rmn aici. Sub acelai pmnt pe
care-l prsim.
Totul este nscris n Cartea lui Dumnezeu. Nu plnge. Am s te
deprind s dormi n timp ce crua merge noaptea. Ai s te
obinuieti. Ascult, o s te adoarm sunetele viorii. Nu semeni
cu rasa noastr, dar eti pur, sngele tu nu e amestecat i nu
vei aduce nenoroc.
Eti prines, frumoaso. Am s te cresc ca pe o iganc. Am s
te scald n apa rului. Ai s vezi ce curat este i ai s te usuci la
soare, s creti voinic, i s te bronzezi, fiindc dac rmi aa
alb, ai s atragi atenia i oamenii or s mi te ia.
Cum o s te cheme? Trebuie s-i dau un nume. Ai s te
numeti Kassandra.
Dorinda o nvase pe feti tot ce trebuia s tie cineva din
neamul ei. Crescuse n casa pe roi, nvase s ndrgeasc
strlucirea manejului, animalele din cuti. nvase s danseze cu
foc flamenco, fcnd s clocoteasc sngele n venele brbailor
care o priveau.
Un singur lucru nu reuise Dorinda s-i schimbe micuei sale
nepoate: culoarea pielii. Cu tot soarele fierbinte i scldatul n
ru, faa Kassandrei rmsese neted i alb, iar n ochii ei
albatri parc se oglindea cerul. i din cauza acestor ochi albatri
i a pielii ei albe, Dorinda tria o spaim continu. Ceea ce se
vedea cu ochii nu se putea ascunde nici sub nenumratele
brri, diademe sau hainele nflorate ale igncilor. Ce este scris
n Cartea cea mare se va mplini. Totul este n minile marelui
Ostebe i ale destinului fiicei lui.
Dar unde se duce prinesa mea noaptea? mormi suprat
Dorinda. mi ascunde un secret.
i pentru c nu putea gsi rspunsul, btrna scoase crile
din lad i le puse pe mas. Iar crile, blestematele, nu artau
nimic bun. Dorinda le ntinse de mai multe ori, le descnt, le
amestec i le ntinse din nou. Dar mereu apreau aceleai trei
cri rele: brbatul de ghind, dama de verde cu ochii triti i
fantele de rou, cuceritorul inimilor.
Dar ce-i puteau spune ei aceste trei cri?

i cum sttea aa aplecat asupra crilor, una dintre ele se


descoperi i n aceeai clip intr n rulot Randu.
Dumnezeule mare! exclam Dorinda. i se mai spune c nu
exist prevestiri.
Ce spun crile? ntreb Randu n loc de bun ziua.
Lucruri rele. i printre ele te-am vzut i pe tine, e cartea
ta. Spune c ai venit cu gnduri bune, Randu
Am venit s te ntreb de ce m ocolete Kassandra?
E necjit. O necjeti, o urmreti tot timpul!
i de cnd le deranjeaz pe femei s fie urmrite de
brbatul iubit?
Mi-a spus c ai vrut s-o srui.
Ei i, ce-i cu asta? Dup legea tribului, o s fie femeia mea,
nu-i aa? Aa c pot s-o srut cnd poftesc.
Mai uor, Randu, ncerc s-l potoleasc iganca, ncepnd
i ca s se nfurie.
E aa de frumoas, de zvelt i de atrgtoare, ncepu Randu
s recite. Vibreaz ca o strun, e minunat ca un drum
necunoscut care duce spre fericire sau spre moarte.
Dorinda l asculta cu atenie. Randu nl capul.
Nu pot s dorm, m gndesc numai la ea. Vreau s-o in n
brae, s-i mngi pielea moale, alb, s-i srut buzele
nesrutate. Vreau s trezesc i n ea aceeai flacr care arde n
mine.
Trebuie s mai atepi, biete. Trebuie s cunoti firea fetei
din tribul tu!
Dar ne-am logodit acum doi ani! A trecut destul vreme.
Aa au ateptat toi brbaii din trib, ridic din umeri
Dorinda. Aa a fost ntotdeauna i aa va fi pn la sfritul lumii.
Numai dac nu te-ai hotrt s schimbi obiceiurile strbunilor
notri?
Nu, nu! exclam imediat eful iganilor. N-am curaj s fac
aa ceva!
Atunci ateapt! Dorinda ncruciase braele la piept,
semn c discuia se ncheiase.
i pentru c Randu nu se clintea din loc, btrna l ntreb:
Mai ai s-mi spui i altceva?
Da, sor. Am venit la tine s-mi dai un sfat.
Sfat? Dorinda ridic din sprncene. S auzim.
Trebuie s facem ceva pentru trib. Dac pentru circ e
important s atrag oameni aici i pentru noi e important s
mergem la oameni. Cntm, dansm, i distrm, dar trebuie s

strngem i bani. Noi, brbaii, am putea s alctuim o asociaie.


Am putea s vindem nite cai btrni, ne pricepem la asta.
Spune, am dreptate?
Randu repet ntrebarea mai tare, gndindu-se c btrnei i
slbise auzul.
Spune, am dreptate?
Bine, am s-i spun. Ai dreptate. Dar te rog s n-o plimbi pe
Kassandra n ora.
Ia te uit! ridic iganul capul, surprins. i de ce?
Nu vreau s se umileasc, biete. S bat pe la pori, s-o
repead poate unii oameni. Mai bine fac eu treaba asta.
Eti btrn, Dorinda, ncerc Randu s zmbeasc. Nimeni
n-o s se uite la tine. Eti btrn!
Iar tu eti prea nechibzuit, biete! i fierbe sngele i asta e
i bine, i ru pentru tine. E bine pentru c eti conductor, toi
te ascult. Dar e ru c nu poi s-i stpneti sentimentele,
sunt mai puternice dect tine. Are dreptate Kassandra s te
evite. Nu ai destul experien i nelepciune.
iganul se scul brusc, se apropie de btrn, o apuc de bra
i ncepu s o scuture:
Tu o faci s nu m iubeasc, nu-i aa?
Nu, rspunse linitit Dorinda, dndu-i mna la o parte.
Sper c o s te iubeasc i c o s fie fericit cu tine, Randu!
ntotdeauna mi-am dorit s fie regina tribului. Am crescut-o ca pe
o prines. Poi s caui o piatr preioas toat viaa i s n-o
gseti niciodat iganca se opri i se uit cu neles la tnrul
cel mndru , dar tu ai gsit-o. Pzete-o ca pe bunul cel mai de
pre. S ii minte asta, Randu. i acum mergi sntos.
Dup ce-l petrecu cu privirea pe tnr, ochii Dorindei se oprir
asupra crilor care rmseser ntinse pe mas. Valetul i
gsise locul. Acum trebuia s atepte.
Dar Dorinda nu reui s-i duc gndul pn la capt. La
fereastr apru pentru o clip un brbat ncruntat i urt. i
chipul acela ngrozitor i era cunoscut, l tia de undeva. Prea
Sfnt Fecioar, era chipul slujitorului care o adusese pe
Kassandra lovi-l-ar trsnetul! Dar ce cuta omul acela aici?

6
Dona Herminia se repezi imediat la Matias cnd acesta se
ntoarse din tabra iganilor.
Haide, vorbete, Matias! I-ai vzut?

Da, dona Herminia, spuse Matias, dnd din capul lui mare.
E ea, Matias, eti sigur?
Sunt sigur, stpn! A mbtrnit, dar e ea, iganca creia iam dat copilul.
nnebunit, dona Herminia l apuc pe grdinar de bra i
ncepu s-l scuture.
Dar ea. Nu te-a recunoscut, Matias?
Sunt convins c m-a recunoscut, dona Herminia. Da! i s-a
speriat la fel de tare ca i mine!
Dar despre ea, despre iganca cea tnr, ai aflat ceva?
Nu, dona Herminia, n-am aflat nimic. N-am ndrznit s
ntreb. Cum am vzut-o pe btrna ghicitoare, am i plecat.
Pcat, Matias, spuse dona Herminia i-i ddu drumul,
dezamgit. Credeam c m vei putea ajuta. E clar c trebuie s
m ocup eu singur de povestea asta. Iar tu, Matias, ine bine
minte un lucru: s nu te mai duci niciodat n tabra iganilor!
S-i bagi bine n cap chestia asta!
Dar, dona Herminia, n-am apucat s vd circul ncerc
grdinarul s se mpotriveasc, ns femeia ncepu s ipe,
furioas:
Dar nu pricepi ce-i spun, Matias? Dumnezeu tie la ce ne
putem atepta din partea iganilor stora! Trebuie s stai ct mai
departe de circ, Matias, ine minte!
Am neles, stpn, ddu grdinarul din cap i Herminia i
fcu semn cu mna s plece:
Acum, du-te!
Vetile aduse de Matias o tulburar i mai mult pe dona
Herminia. Iar necazurile care dduser peste ea se reflectau,
firete, i n nfiarea ei. i arunc ochii n oglind i se ngrozi
vznd o fa nucit, speriat. Nu i se potrivea de fel stpnei
de la vestita hacienda Arocha. Fr ndoial c soul ei va
observa aceast schimbare. i numai asta mai lipsea, ca don
Alfonso s bnuiasc ceva.
Dona Herminia se hotr s se nchid n camera ei i s
reflecteze n linite la ceea ce trebuia s fac. Se scuz spunnd
c o doare capul. Dar cnd rmase singur, dona Herminia nu
simi nicio uurare. Se plimb n netire n camera ei. De regul,
plimbarea o ajuta s-i fac ordine n gnduri i astzi avea
nevoie de o asemenea ordine mai mult ca oricnd.
Ei bine, ncerca ea s se liniteasc, e sigur c, o dat cu
circul, s-a ntors i iganca aceea cu care am schimbat copiii. i
ce-ar putea nsemna ntoarcerea ei? Ar putea ncerca s-o

antajeze. Dar, pe de alt parte, iganca ar trebui s fie nebun


s dezvluie aceast tain. Dac lucrurile s-ar afla, ar putea avea
neplceri cu autoritile Dar dac cineva din familie descoper
ceva? C tot au nnebunit cu toii dup circul sta! i don
Alfonso, pn i el i se spune c iganca tnr e aa de
frumoas! Dac seamn cu mama ei?
Dar dac tmpitul la de Matias nu reuise s afle nimic, n
cine s mai aib ncredere? n nimeni! Trebuia s fac ceva, i
asta ct mai repede!
O ngrozea numai gndul c trebuie s se duc ntr-un loc cum
e circul. O s se duc nainte de sfritul spectacolului. n felul
acesta, posibilitatea de a fi vzut era aproape exclus. Dona
Herminia nu se apropiase niciodat de asemenea oameni.
Socotea c nu este de demnitatea ei.
La gndul c ar putea s-o vad feciorii ei, Chabela sau vreun
cunoscut, simea c o ia cu ameeal. i ce surpriz ar fi i
pentru soul ei!
Dar acum era aici, n mijlocul circului, i trebuia s rezolve
treaba pentru care venise. Spera ca spaima ei s fie
nentemeiat i s scape odat de acest comar.
De undeva rsri un ignu i dona Herminia i ceru s-o duc
la cortul ghicitoarei. nainte de a intra, dona Herminia se opri o
clip ca s-i trag rsuflarea. Trebuia s intre linitit i demn.
Indiferent ce se petrecea n sufletul ei, trebuia s-i inspire acestei
ignci team i uimire.
Cnd putiul care o adusese ddu deoparte foaia de cort din
faa intrrii, dona Herminia ridic semea capul, urmrind ca
iganca s se simt onorat de prezena ei.
Cortul era slab luminat, astfel c, n primul moment, Herminia
nici nu vzu unde se afl ghicitoarea. Apoi, treptat, dup ce ochii
i se obinuit cu ntunericul, conchise c prerea ei despre circ
coincidea perfect cu ceea ce vedea. Spaiul ngust era
supraaglomerat cu fel de fel de lucruri i cu mici divane. Pe jos
erau covoare. iganca edea la o msu acoperit cu plu. n
lumina slab a lmpii se vedea c poart o rochie nflorat,
caracteristic. Prul femeii era strns ntr-o basma de un rou
nchis. Ochii ei scprau direct spre dona Herminia. Ct de tare
se temea Herminia de ochii aceia!
Poftii, doamn, spuse iganca cu glasul ei aspru n care
dona Herminia simi o nuan prietenoas. Vrei s v ghicesc?
Foarte bine. Dorinda tie s ghiceasc i n crile de tarot i s
citeasc viitorul, tie s citeasc n palm i s-i povesteasc

trecutul, prezentul i viitorul. Pentru o sut de bolivari, o s auzii


totul, doamn. Punei-i direct pe mas, ca s nu v nele soarta!
Herminia puse repede banii pe mas i se aez pe scaunul de
lemn.
Acum ntindei mna! Cred c n palm am s vd mai bine
ntmplrile din viaa dumneavoastr
Cu degetele ei aspre, Dorinda ncepu s pipie palma
Herminiei, trgnd-o spre ea.
Uitai linia vieii este lung i adnc. Ai dus-o bine,
surioar! Banii au ieit mereu n ntmpinarea ta n cas i nu a
trebuit niciodat s-i foloseti minile ca s-i agoniseti traiul.
Iar aici iganca se opri , aici vd un drum, mult respect i
bani vd o motenire o motenire mare. Te muncete ceva,
surioar, ceva legat de fiii ti i de un brbat n vrst. Poate c
e soul tu. Dar spunei-mi ceva, doamn Pe neateptate,
iganca arunc braele n lturi. Tcerea ta m dezorienteaz.
n clipa aceea, dona Herminia i ddu seama c venise
momentul s ia taurul de coarne. n fond, erau prtae la una i
aceeai tain. Acum era rndul ei s dea crile.
Oare nu vezi printre liniile acelea un copil care a trecut din
minile mele n minile tale acum optsprezece ani? o ntreb
Herminia.
iganca sri ca ars, mormind ceva nedesluit i privind n
gol dincolo de umrul donei Herminia, probabil ntr-acolo unde se
duseser amintirile sale.
Era un nou-nscut, o feti cu pielea alb, cu haine fine. Mia adus-o un om. Am primit-o n braele mele care rmseser
pustii.
Mi se pare c citeti foarte clar n liniile palmei mele, zmbi
dona Herminia. Ce altceva mai vezi?
Vd c fetia aceea nu era dorit, c oamenii voiau s scape
de ea. Prinii i muriser i nimeni nu voia s-i dea cldur i
dragoste.
Btrna iganc vorbea greoi i neclar, de parc ar fi fost gata
s se prbueasc dintr-o clip ntr-alta. ncurajat, dona
Herminia o mboldi:
Continu, continu! Vreau s tiu mai multe despre ea.
Liniile devin neclare, nu mai vd bine, surioar.
Mai ncearc, insist dona Herminia, cu siguran c poi smi spui ceea ce m intereseaz.
Asta a fost foarte de mult i liniile trecutului se terg cu
trecerea anilor. i-apoi, eu mi-am pierdut memoria, am uitat.

N-ai uitat! strui dona Herminia. N-ai uitat tot aa cum nici
eu nu am uitat. Spune-mi adevrul ai luat copilul i ai cheltuit
banii pe care i i-am dat. Unde-i fata acum? E tot cu tine?
Nu tiu despre ce vorbii, se supr Dorinda. Nu tiu nimic
altceva dect am vzut n palma dumneavoastr. Dac ai venit
ca s m nfricoai, v blestem i nu v vei mai putea dezlega
niciodat de blestem!
Dona Herminia se neliniti. Nu trebuia s ntreac msura.
Vrjitoarea nu era nici pe departe o naiv. Acum trebuia s dea
dovad de mult rbdare i diplomaie.
N-am venit cu gndul s-i fac ru. Vreau numai s tiu de
soarta acelei fiine. Mi s-a spus c exist o iganc la circ, c e
tnr, frumoas, cu ochi albatri. Ea este? Spune-mi, ea este?
i pentru c btrna ovia, Herminia repet:
Spune-mi! De ce te temi, btrno? C o s te reclam? i
dau cuvntul meu c n-am s-o fac. Dimpotriv, vreau ca totul s
rmn secret. Dar vorbete odat! Ea este?
Herminia simea c ncepe s-i piard rbdarea. Se nbuea.
Trebuia s se hotrasc. Un singur cuvnt i putea distruge toat
viaa.
Parc trecuse o venicie pn cnd iganca rspunse:
Nu! Nu e ea! Nu e cea pe care o caui
Slav ie, Doamne, slav cerului!
Dona Herminia se simea extenuat, picioarele-i erau ca de
plumb, dar o cuprinsese n acelai timp i o mare uurare. Acum
trebuia s-i adune forele i s mai reziste o clip.
Atunci ce-ai fcut cu copilul? Unde-i acum?
Este acolo de unde nu se mai ntoarce nimeni. L-a luat
Meripe, zeia morii.
Ce spui?
Avea sngele otrvit. S-a mbolnvit de o boal ciudat i a
murit. A murit, repet btrna ca pentru ea.
A murit opti i dona Herminia. M ateptam la asta, a
motenit boala mi pare aa de ru Nu am de gnd s-i fac
niciun ru. Consider c poi s pstrezi banii, numai c vreau ca
totul s rmn secret. Ne-am neles, nu-i aa?
N-am spus nimic pn acum, nu am niciun motiv s-o fac de
acum nainte, rspunse Dorinda.
Uit c am fost aici. De altfel, am venit numai pentru c
eram foarte ngrijorat. Acum plec linitit i te felicit dona
Herminia se opri n dreptul ieirii, contient de faptul c spusele
ei sunau fals te felicit c tii s ghiceti att de bine. Adio!

7
Ofelia se trezea dimineaa devreme, nainte s se scoale
fetia, Lilia Rosa.
i era greu s-o mulumeasc pe dona Herminia femeia prea
c nici nu tie ce vrea. Iar ele dou, Ofelia i nefericita ei fiic,
trebuiau s se ntrein cumva. Vzndu-l pe grdinarul Matias
pind grbit prin curte, nelese c dona Herminia are s-i
reproeze iar ceva.
Acum ce mai este, Matias? E vorba iar de cearafuri?
ntreb Ofelia blnd.
Nu, de ast dat sunt probleme cu cmile lui don Alfonso,
Ofelia, rspunse grdinarul. Stpn le vrea mai bine apretate.
Bine, Matias. Le fac i le duc chiar astzi.
Abia nchisese poarta n urma lui, c Ofelia auzi din cas glasul
fetiei. Trebuia s-o ajute.
Cnd intr n camer, fetia era deja mbrcat. Ofelia tia de
ct efort avea nevoie pentru a face acest lucru, dar nu se
mpotrivea dorinei ei.
Cine a fost, mam? ntreb Lilia Rosa.
Matias, rspunse Ofelia i, ca ntotdeauna cnd voia s
evite o discuie despre boala fetiei sau gndurile la suferinele
ei, ncepu s se blbie, ceea ce o amuza teribil pe Lilia Rosa. Ce
om ursuz, continu Ofelia. Nu l-am vzut niciodat zmbind. Dar
absolut niciodat! Se pare c toat familia e aa. i fiica lui,
Rosaura, este mereu morocnoas. Poate pentru c nu s-a
mritat. Dar uite, nici domnioara Gema nu s-a cstorit i totui
este att de bun i de drgu. Dar m-am luat cu vorba Nu ie foame, fetia mamei? S-i pregtesc ceva de mncare sau si aduc un suc?
Nu, mulumesc, mam.
Ai citit revista, Lilia Rosa?
Nu e interesant, ddu fata din ap. Am lsat-o la jumtate
Vzndu-i copila att de prsit i neajutorat, Ofelia
ntreb:
Fata mamei, chiar nu i-e urt s stai aa, fr s faci nimic?
Nu-i face griji pentru mine, te rog! zmbi Lilia Rosa.
Sursul ei palid i delicat o dezarm pe Ofelia. Lu fetia de
mn, strduindu-se s-o ncurajeze puin.
Cred c ar fi bine dac prietenele tale ar veni mai des, Lilia
Rosa.
Nu, prefer s stau singur, cltin fata din cap i n ochii ei

apru tristeea aceea att de bine cunoscut Ofeliei. Vorbesc


despre petreceri, despre mod, despre prietenii lor, i mie nu-mi
face plcere.
Pentru c nu-i sunt apropiate
Nu cred c e numai asta, mam.
Aa o fi, cum spui tu. Eh, oft Ofelia, dac ar fi trit fiica
Andreinei, cu siguran c ai fi avut o prieten adevrat
Nu, mam. Ar fi fost altfel dect mine.
i Andreina i cu mine eram diferite, dar eram apropiate ca
nite surori. Sunt sigur c fata ar fi semnat cu ea: pielea alb,
ochii albatri, prul negru. i i-ar fi semnat i la suflet, cu
siguran
Pn la amiaz, Ofelia reui s termine toat treaba. Pregti
cmile lui don Alfonso i le puse n coul cu capac pe care l
lsa de obicei la buctrie, la menajera Rosaura, dup care se
ducea la domnioara Gema care, printre altele, se ocupa i de
plata servitorilor. Ofeliei i plcea aceast femeie blnd, i
plcea vocea ei calm, zmbetul, felul n care se mbrca. Poate
c i plcea att de mult i pentru c era mtua Andreinei. De
fapt, ei trei Ofelia, don Alfonso i Gema alctuiau un soi
aparte de oameni, pe care i lega amintirea unei fiine plecate
prea de timpuriu de lng ei. Dar Ofelia nu putea s nu
recunoasc faptul c pe ei trei i mai unea i altceva, ceva despre
care nu vorbiser niciodat deschis, i anume antipatia pe care o
nutrea dona Herminia fa de ei. Dei se strduia s-i fac pe
plac lui don Alfonso, Ofelia i ddea seama c femeia aceasta
nu-l iubete cu-adevrat, c este perfid fa de ei.
Cu timpul, Ofelia i Gema se apropiaser foarte mult una de
alta. Ofelia o respecta pe mtua Andreinei i ca pe o sor mai
mare, i ca pe o prieten. Domnioara Gema era una dintre
puinele persoane care intrau n casa Ofeliei, nu cu treab, ci
numai dintr-un sentiment de prietenie fa de aceast mic
familie. Era foarte atent cu Lilia Rosa i se strduia s-i
ndulceasc viaa fetei:
Ofelia o gsi pe Gema la masa de lucru, cu o carte n mn.
Niciodat nu stai degeaba, zmbi Ofelia. Acelai lucru mi
se ntmpl i mie, numai c dumneavoastr, domnioar Gema,
muncii cu capul, iar eu cu minile.
Fiecare munc i are importana ei, Ofelia. Gema ls
cartea deoparte, observnd ncordarea tinerei femei.
Spune-mi, Ofelia, ce-i face fetia?
Tot aa. tii, pentru ea nu exist leac. Nu se face nici mai

bine, nici mai ru. n fiecare diminea o duc la fereastr i st


acolo toat ziua. Se uit afar, dar nu se poate bucura. Nu rde
niciodat. Ba nu, acum cteva zile a zmbit, domnioar Gema,
cnd a vzut parada circului. Era foarte vesel i fericit. Ce mult
i-au plcut clovnii! Dar m-am cam ntins la vorb! spuse Ofelia.
De ce n-o scoi afar? i poate c ar putea s nvee s se
foloseasc de crje.
Nu, domnioar Gema, oft Ofelia, pe care gndul sta o
chinuia de mult. Lilia Rosa nu vrea s se mite. Nu vrea s fac
niciun fel de efort. Pentru nimic n lume n-ar iei afar. Sufer
cnd se uit cineva la ea. Se ruineaz c-i infirm.
Foarte bine, spuse Gema, dar dac i place circul, de ce n-o
duci s vad spectacolul?
I-am propus, dar nici n-a vrut s aud.
E foarte trist, oft Gema, i e att de tnr
Domnioara Gema scoase plicul cu bani i i plti Ofeliei
pentru cmi. Avur astfel prilejul s-o pomeneasc pe dona
Herminia.
n ultimele zile, dona Herminia este prost dispus, spuse
Gema. E nervoas. Nu tiu ce se ntmpl cu ea, dar mi se pare
c proasta ei dispoziie este n legtur cu circul.
Cu circul? se mir Ofelia, nenelegnd. Dar ce legtur
poate avea ea cu circul?
Lui Alfonso i-a redeteptat amintirile n legtur cu Andreina
i vrea s se duc s vad spectacolul, dar Herminia refuz,
rspunse Gema, rmnnd pe gnduri. Uneori mi spun c
Dumnezeu tie ce face. Ce chinuit ar fi fost fata surorii mele n
casa asta dac ar fi trit!
Ofelia plec ngndurat i fu ct pe-aci s se loveasc de
urcioasa Chabela. i fata nu pierdu prilejul s-i arate colii:
n casa aceasta, doamn, spuse semea fata, slugile se
dau la o parte din faa stpnilor!
Cine ar fi putut crede c acel copila gsit ntr-o diminea de
toamn n faa uii lui don Alfonso se va transforma ntr-o fiin
att de rutcioas? Iat, acum are aproape aisprezece ani.
Domnioara Chabela n-o iubea pe Ofelia. De fapt, nu iubea pe
nimeni. i dduse seama de acest lucru ntr-o noapte, cu civa
ani n urm, cnd se transformase dintr-o fetican ciudat n
domnioara Chabela. ntr-o zi, dona Herminia o dusese la
plimbare i o ntrebase, mai n glum, mai n serios, dac i
cunoate originea.
Pn atunci, domnioara Chabela considerase familia lui don

Alfonso drept propria sa familie. Crescuse nconjurat de


confortul din casa mare i luxoas i avusese tot ce-i putea dori.
Casa se afla n mijlocul unui parc mare i frumos, unde putea s
se plimbe i s se joace ct era ziulica de mare. Ca s nu mai
vorbim de herghelie, unde o ducea adesea chiar don Alfonso. Tot
el i dduse i primele lecii de clrie, o urcase n a n faa lui,
pe cal. Dona Herminia o copleea i ea cu daruri, mai nti cu
jucrii, dup aceea cu haine i parfumuri scumpe. Herminia le
alegea cu foarte mare grij, fiind convins c Chabela va deveni
o fat foarte frumoas.
nc de pe cnd era foarte mic, fata nelesese c aceti doi
oameni bogai i foarte prietenoi nu erau prinii ei. Dar se pare
c acceptase cu foarte mult calm povestea c prinii ei fuseser
buni prieteni cu aceast familie i la moartea lor, aceti oameni
buni o primiser ca pe propria lor fiic.
Bogia i atenia cu care era nconjurat i erau de ajuns.
Avea camera ei o ncpere frumoas i bine mobilat i, lucrul
cel mai plcut pentru ea, avea propria camerist. Considera c
acea tnr i frumoas menajer a familiei Arocha este slujnica
ei personal. Rosaura preluase n ntregime grija creterii fetei.
Era foarte atent cu ea, o veghea cnd era bolnav. i citea
poveti despre un slujitor bun i stpnul lui nedrept sau despre
dragostea dintre un tnr prin i Penelugue, o fat obinuit. i
cteodat, pe Rosaura o podideau lacrimile. Dar lacrimile ei nu o
impresionau deloc pe Chabela.
Rosaura fusese prima care i spusese tnra stpn,
formul care i plcuse foarte mult. Pentru Chabela, asta
nsemna c e altfel dect ceilali, c trebuie s se in seama de
ea i c i poate impune voina tuturor celor din jur. Numele de
Chabela ncepuse s-o enerveze; aa i spunea ea cnd era mic,
dar acum i se prea c sun vulgar i aspru, ca un nume de
servitoare, iar domnioara Isabela i plcea bineneles mult
mai mult. O apucau furiile cnd i auzea numele Chabela rostit
de grdinarul Matias. Grdinarul btrn i ursuz bombnea
mereu cte ceva i Chabela visa la ziua cnd va fi suficient de
mare ca s-l pun pe mrlanul acela la locul ce i se cuvenea.
Chabela considera c prezena ei n aceast cas fusese
predestinat ca s-o nlocuiasc pe defuncta Andreina i s umple
golul din inima lui don Alfonso. Informaia pe care i-o aduse la
cunotin dona Herminia, cum c era un copil gsit, o lovise ca
trsnetul din cer senin. n primul moment, fata se albise Ia fa.
Dup ce se ntorseser de la plimbare, se ncuiase n camera ei i

nu mai ieise de-acolo cteva zile.


Nu se punea problema c o miniser la urma urmelor tiuse
de la bun nceput c dona Herminia i don Alfonso nu erau
prinii ei, c gemenii Ignacio i Luis David nu sunt fraii ei. Cel
mai mult o chinuia ns faptul c nu-i cunotea originea. Cine
lsase copilul n faa unei ui strine? Probabil c vreo fat
srac, din lumea celor simpli. Aadar, s-ar putea s fie copilul
vreunei astfel de nefericite, o spltoreas sau o ceretoare.
Gndul c mama ei ar putea fi o srntoac i otrvea sufletul
Chabelei i o umplea de spaim.
Dup ce vrs multe lacrimi, n cele din urm se liniti
descrcndu-i nduful pe Rosaura. Gndul c ar fi posibil ca
ntre ele dou s nu fie nicio deosebire, c ar putea s aib i ea
rude ca tatl menajerei, Matias, o fcuse pe Chabela s-o
dispreuiasc profund pe Rosaura. Se purta arogant fa de ea, o
jignea cu fiecare prilej i cuta mereu s-i fac ru fr niciun
motiv. i fcea observaie pentru cele mai mici lucruri, numai ca
s arate c ntre ea i camerist exist o mare deosebire. n felul
acesta se strduia s obin o alt imagine despre sine din
partea celorlali membri ai familiei.
Furioas c niciun membru al familiei Arocha nu voia s-i fac
pe plac i s-o duc la circ, Chabela ncepu s scotoceasc pe
masa ei de lucru i descoperi c cineva i umblase printre lucruri.
Nu putea fi nimeni altcineva dect Rosaura! Fr s stea mult pe
gnduri, Chabela se duse la buctrie i ncepu s ipe. Rosaura
se dezvinovi c fcuse doar curat i atta tot, dar pentru
rsfata fat asemenea scuze nu nsemnau nimic. Voia s-i
spun c ncepuse s-o calce pe nervi cu grija i strdania asta a
ei prefcut, dar n buctrie edea, ca de obicei, grdinarul
Matias, de care Chabela, nu se tie de ce, se cam temea.
Hotr s se plng donei Herminia sau lui don Alfonso, dar n-o
gsi n birou dect pe nefericita aceea de btrn, Gema. Dei
nu o putea suferi, Chabela simea nevoia s-i descarce nervii.
Ce obrznicie! strig fata..
Ce s-a ntmplat, Chabela? ntreb ngrijorat Gema.
Rosaura mi-a umblat prin lucruri fr s-mi cear voie. I-am
spus c n-are ce cuta n lucrurile mele!
Poate c a vrut numai s fac curenie
sta e doar un pretext! Rosaurei i place s-i vre nasul n
lucrurile mele. Numai s ndrzneasc s mai fac asta nc o
dat!
Draga mea, trebuie s fii mai atent cu Rosaura. Ea te-a

crescut i o doare grosolnia ta. Are attea de fcut i, te asigur,


nu-i este uor.
Ce vrei s spui?
E servitoare i oamenii o umilesc din cauza asta.
Le iei aprarea slugilor pentru c i tu te simi ca o slug.
Dar eu nu! Eu sunt tnra stpn n aceast cas! i unchiul
Alfonso m-a crescut ca pe nepoata lui.
Fiica Andreinei nu s-ar fi purtat niciodat astfel, spuse
Gema.
De ce?
De ce? Pentru c nepoata mea era cea mai blnd i mai
modest fiin pe care am cunoscut-o vreodat, iar copilul ei nu
ar fi putut fi altfel.
i eu sunt drgla, dar tiu care mi este locul i poziia n
aceast cas!
De ce eti aa de sigur, Chabela, c tii care este poziia ta
n cas? ntreb Gema.
Chabela se nfurie:
Vrei s spui c sunt un copil gsit? i tu ce eti? O fat
btrn pe care o inem aici de mil! Deosebirea este ns c pe
mine m iubete Herminia, iar pe tine nu te poate vedea n ochi.
Fata iei ca o furtun din camer i trnti ua att de tare c
se zguduir i zidurile biroului lui don Alfonso.

8
Ciudat i de neneles este soarta omului. Zilele vin, aduc
bucurie ori tristee, apoi se duc. i oamenii vin, se ntlnesc, i
zmbesc unul altuia, dup care pleac. Dar de ce aceast tristee
dup desprire? De ce amintirile, chiar i cele mai frumoase, ne
ntristeaz? Poate pentru c ne las impresia c am pierdut ceva
care ne aparinuse i care zburase ca o psruic frumoas. i nar fi nevoie dect de un singur cuvnt, poate de o singur
privire
Cu asemenea gnduri i umplea Kassandra zilele. O urmreau
ntruna. Oriunde se ducea, cu oricine sta de vorb, auzea n
suflet oapta lor blnd, iar oapta aceea era vocea prinului ei.
i luaser rmas-bun unul de la altul, dar iat c soarta i
fcuse s se ntlneasc din nou, n acelai loc la iarmaroc. Acolo
e ntotdeauna aglomeraie, veselie, o atmosfer de srbtoare, i
srbtorile sunt dup cum spun iganii cea mai bun hran
pentru suflet.

Kassandra, Yaritza i Glinka se duseser s cumpere fructe,


dar i s arunce pe furi cte un fruct n traist. i asta nu pentru
c nu le-ar fi ajuns banii, dar felul acesta de a face cumprturi
era un obicei nrdcinat n tribul lor.
i Kassandrei i se ntmpla s participe la aceast distracie. O
fcea foarte rar, numai cnd vreun negustor o jignea cu vorba lui
grosolan sau rdea de ei.
Permitei-mi, regele meu, spuse Kassandra ntinzndu-i
vnztorului 25 de bolivari pentru o portocal pe care o luase.
n clipa aceea, prinul rsri n spatele ei. Vocea lui era cald
i blnd. Kassandra nu avea cum s evite ntlnirea. tia c n-ar
fi trebuit s se ntmple aa, cci ochii cei ri ai Yaritzei o priveau
plini de invidie. Simi c i fuge pmntul de sub picioare, dar
rmase ncremenit.
Iar ne-am ntlnit!
Prine, tu eti ca Dumnezeu te afli pretutindeni.
Nu, suntem ntr-un ora mic. Treceam pe-aici, dar rochia ta
e aa de frumoas i i vine aa de bine, c m-am oprit n loc.
Iar tu ai o main frumoas, nu ca cea n care cltoresc eu.
Vrei s ne plimbm puin?
Nu, tii c ne-am luat rmas-bun n seara aceea, replic
fata, cutndu-i din priviri pe Yaritza i pe Glinka.
Da, dar nu conteaz. Vezi ce repede ne-am ntlnit din nou.
Disear m duc n acelai loc unde am fost atunci. S vin dup
tine la miezul nopii?
O, Sfnt Fecioar, la ora vrjitoarelor! exclam fata.
Nu crezi n vrjitoare, nu-i aa? Nu, la miezul nopii e prea
devreme. Vino la ora unu. E mai bine?
Prine, ce gnduri ai?
Nu te teme, vreau numai s te cunosc mai bine.
Vrei s tii cum e viaa mea?
Da, cum e viaa ta, ce obiceiuri ai Nu reuesc s neleg
cum s-au perpetuat iganii pn n zilele noastre.
Rasa mea este de la nceputul lumii i va dinui pn la
Judecata de Apoi, replic fata semea.
Da, tocmai asta a vrea s discutm. M intereseaz
etnologia.
Ce te intereseaz?
Grupurile etnice. Am s-i explic disear.
Cine-a spus c am s vin?
tiu c o s vii.
Pleac, prine, te rog, spuse Kassandra tulburat, contient

de faptul c zbovise cam mult cu el.


De ce te-ai speriat aa, deodat? Ce se ntmpl? ntreb
tnrul apucnd-o delicat de mn.
Atingerea minii tale nseamn moarte pentru mine. Da,
prine, pleac de-aici.
De ce te temi, spune-mi!
Pleac, te rog, repet fata.
Foarte bine, dar ne vedem disear, spuse tnrul i i srut
mna.
Fata se cutremur de spaim, fiindc Yaritza i Glinka se uitau
la ei i un singur cuvnt din partea lor nsemna pieirea ei. Dar,
Dumnezeu i e martor, ea nu are nicio vin, a vrut, dar nu s-a
putut urni din loc.
Dup ce ajunse acas, se ncuie n rulot i ls perdelele. i
era fric la gndul c se vor stinge toate luminile circului, c va
deschide ncetior ua, cobornd treptele, apoi va pleca grbit
spre munte
n ziua urmtoare, repet cu Glinka, dansnd n sunetele viorii
lui.
Se apropia de miezul nopii, momentul ntlnirii cu frumoasa
dansatoare de circ. Merit oare s se arunce ntr-o asemenea
aventur, se ntreba Luis David. i-apoi, va veni ea oare? Fata
era drgu, ba chiar de-a dreptul frumoas, dar ce purtri i ce
gnduri ciudate avea! Astea erau obiceiurile tribului n care
crescuse. Era ns sincer i deschis la suflet. Privea lumea cu
ochi de copil. Dar trupul ei clocotea de o dorin nedomolit. Era
suficient s ntinzi mna, s-o atingi, s-i mngi pielea moale i
cald, prul negru, strlucitor n care licreau luciri de stele
Apoi mai era i altceva. Toat aceast frumusee i aparinea
brbatului ei, cruia i fusese promis nc de pe cnd era o
copil. C un astfel de brbat exist, Luis David nelesese nc
de la prima ntlnire. Purtarea ei lsa s se ntrevad foarte bine
acest lucru. De ce se temea iganca atunci cnd sttuser de
vorb n ora? Pentru c se temea s n-o vad cineva din trib.
Pe de alt parte, dei se aprase de el, Luis David i ddea
seama c fetei nu-i displcuser ntlnirile ntmpltoare cu el.
Dimpotriv, se strduise s fie ct mai atrgtoare. Nu-i venea
s-i dezlipeasc privirile din ochii lui. i dansul pe care i-l
druise acum cteva zile la circ? Micrile ei vorbeau mai
limpede dect cuvintele. Acolo, pe podium, frumoasa iganc se
transformase cu totul. Privirea nevinovat i purtarea sfielnic

dispruser. Le luase locul dorina fierbinte a femeii mature,


micrile mndre ale fetei frumoase, contient de puterea ei,
dar gata s se supun tocmai din acest motiv
Dar nu cumva se nal? Poate c nu era vorba dect de
talentul ei de dansatoare, poate c n fiecare sear gsete pe
cineva cruia s-i lase impresia c-i druiete dansul. Toate
gndurile lui Luis David nu erau dect ncercri de a scpa de
presentimentele care l copleeau. ncerca s-i alunge din minte
chipul frumoasei ignci, dei i ddea bine seama c nu are
sori de izbnd. Nu ndrznea s se gndeasc la consecinele
ntlnirii lor. iganii nu ngduie nimnui s se amestece n viaa
lor. Nu-i acceptau pe strini n mijlocul lor
Sentimentele lui Luis David erau ns mai puternice dect
vocea raiunii. Poate c nici nu era vorba de dragoste. Sau s se
fi ndrgostit deja de ea?
Luis David simea rsuflarea proaspt a muntelui. i era
rcoare. Se hotr s-i pun pardesiul i cnd ntinse mna s-l
ia de pe bancheta din spate, ddu peste plicul mare pe care l
pusese n buzunar n dimineaa aceea. Dac judecai dup
iniialele din colul din dreapta, plicul ar fi trebuit s fie de la
Institutul de Oceanografie i probabil c i aducea veti
importante. n alte mprejurri, Luis David l-ar fi deschis imediat,
dar acum nu avea niciun chef s-o fac. Indiferent ce coninea, nu
putea fi mai interesant, mai incitant dect era apariia circului i
intrarea dansatoarei n viaa lui.
Luis David nu se mai recunotea. Tot ce fcea n ultima vreme
i se prea destul de neobinuit, iar faptul c acum venise aici i se
prea o adevrat nebunie. Care om cu mintea ntreag ar veni
la miezul nopii pn sub munte, mnat numai de o impresie sau
de un ndemn straniu i inexplicabil? Ce-i ddea dreptul s
cread c fata va veni, ntr-adevr?
n clipa aceea o vzu. De fapt, mai nti i simise prezena
dup felul n care ncepuse s-i creasc pulsul, fiindc inima-i
juca de bucurie. Fata apru din ntuneric. Vznd-o cum se
apropie, Luis David avu impresia c trupul ei graios i parc fr
greutate se contopete cu natura nconjurtoare. Frumoasa se
apropia i cu fiecare pas conturul siluetei sale devenea mai
limpede.
M ateptai, prinul meu? ntreb fata, ns Luis David abia
dac mai respira.
Da, te ateptam, ncuviin el, dar glasul parc nu era al lui.
i mie mi tremur picioarele, spuse iganca zmbind.

Probabil din cauza urcuului.


Luis David deschise ua automobilului i se strdui,
nendemnatic, s-o instaleze pe scaun.
Stai bine? o ntreb.
Da, rspunse fata rznd. Rsul ei deschis i reddu
ncrederea lui Luis David. tii, prine, acum, cnd suntem att de
sus, mi se pare c zburm. Cu siguran c zburm acolo sus,
spre cer, i a dori s ating i stelele cu mna.
Micat de naivitatea cuvintelor ei, de sinceritatea ei, Luis
David i spuse vorbe despre care fusese cndva sigur c nu le-ar
putea rosti n viaa lui:
Dac a putea atinge stelele, le-a mpleti n prul tu,
frumoasa mea i auzi el vocea. Dar stelele strlucesc deja n
ochii ti.
Ce frumos vorbeti, prine! Dar nu trebuie s vorbeti
ntotdeauna aa, pentru c se vor ndrgosti prea multe fete de
tine.
Nu, nici vorb! ripost Luis David. Nu tiu s spun cuvinte
frumoase femeilor.
Atunci mie de ce mi le spui? Fata se trase mai aproape de
el i tnrul i simi rsuflarea fierbinte pe piele.
Tu eti altfel. Eti ca o feti, dar eti neleapt i vrei cu
adevrat s placi.
mi place s fiu frumoas. nc de cnd eram mic m-au
nvat c trebuie s m gtesc. De cnd m tiu, bunica m-a
gtit cu salbe, cercei i brri. iganilor le plac culorile vii i
gtelile.
i toate astea i vin foarte bine. Trebuie s recunosc c nici
nu mi te pot imagina altfel.
i nici mie nu mi-ar plcea s fiu mbrcat ca o doamn de
la ora, declar Kassandra, strngndu-i prul la spate.
Gestul ei avea atta feminitate, nct Luis David simi tindu-ise respiraia. i mngie mna.
Spune-mi, ce te-a fcut s vii aici n noaptea asta?
Bunica a adormit trziu, prine. M-am gndit c ai venit la
circ s m iei i c ai plecat, pentru c nu te-am vzut.
N-am fost s te caut, frumoaso!
De ce? O umbr trecu prin ochii frumoi ai fetei.
Nu tiu. Nu tiu cum s-i explic. M-am gndit c poate nu
se cuvine, c a putea s-i aduc neplceri.
i totui ai spus c m-ai ateptat
Nu credeam c ai s vii! spuse Luis David zmbind. Cum ai

venit? E departe.
iganilor le place s mearg pe jos, tim s mergem
repede, rspunse fata.
M-am oprit aici nainte s plec. E aa de frumos! Se vede
oraul, cerul, spuse tnrul ngndurat. i-e frig?
Cea!
Ce-ai spus?
n limba noastr, cea nseamn da, prine, dar nu-i scoate
filipici, o s rceti.
Nu-i face griji pentru mine, sunt obinuit, spuse Luis David
mngind-o pe pr, numai c nici acum n-am neles ce ai spus.
Filipici.
Asta ce nseamn?
Hai, vrei s te nv ignete?
Minunat idee!
Aa ai s poi vorbi mai uor cu mine, spuse fata ridicnd
capul spre el. Era aa de aproape c Luis David i atinse fruntea
cu buzele. Fata nu se retrase, ci spuse:
S ncepem. ine minte mai nti cum se spune cer: tarpe.
Tarpe, repet tnrul.
Soare se spune kham.
Kham.
Iar munte, prine, se spune bar!
n tot acest joc glume, David simea c se ascunde i un alt
sens. Frumoasa iganc se strduia s descrie n limba ei
minunat i tainic ceea ce-i nconjura i-i umplea treptat sufletul
lui Luis David.
Foarte bine, spuse Luis David umezindu-i buzele cu limba.
Dar ochi?
lais!
Inim?
alokin!
i buze? opti abia auzit Luis David, simind cum i bate
inima mai tare.
Mui, susur fata i tnrul i simi rsuflarea cald.
i cuprinse capul delicat cu palmele i i cut buzele. Cu o
clip nainte s le ating, fata se trezi parc din somn i ntoarse
capul.
A vrea s fie cea! oft Luis David. Se ntoarse la volan. Era
timpul s plece.
O ls la rscruce, de unde nu mai erau mai mult de o sut de
metri pn la circ. i n timp ce minunata fat se ndeprta, Luis

David strig n urma ei:


Te atept i mine n acelai loc.
Fata zmbi. Jos, n tabra iganilor, se auzi ltratul unui cine.
Cnd se ntoarse la hacienda Arocha, cufundat n linite i n
bezn, Luis David i aminti de scrisoarea pe care o purtase toat
ziua n buzunar. O deschise: de la institut l anunau c
sptmna urmtoare trebuia s plece la Caracas.

9
Pn n zori, fata nu putu s nchid ochii. Sttea lungit n pat
i asculta glasurile naturii care se trezea. Se strduia s-i
nchipuie cum arat muntele n zori i colina pe care sttuse cu
prinul ei. Cu siguran c nu e chiar att de frumoas.
ntunericul are magia lui, las s se vad stelele i luna.
Oare aceasta este dragostea, se ntreba Kassandra, nchiznd
ochii ca s se bucure n sufletul ei de lucrurile pe care avea
impresia c le vzuse pentru prima dat. Oare sentimentul de
ncredere i de bucurie pe care i-l produceau ntlnirile cu tnrul
acela, senzaia aceasta de plutire, asta s fi fost dragostea?
Pe lng bucuria c l vede din nou, Kassandra ncerca de
fiecare dat i un fel de team, avnd sentimentul c face ceva
nepermis. Dar cine i poate pune fru unor asemenea
sentimente? Cum s renune la cldura minilor lui?
Fata se hotr s nu-i dezvluie n niciun caz btrnei taina ei.
Dragostea este ntotdeauna egoist. Orict de mult i-ar vrea
binele, bunica n-o va nelege. O va amenina cu superstiiile ei,
cu teama c va rmne singur, la marginea atrei
Frumosul ei prin o va atepta la locul tiut din muni! Peste
cteva clipe, lumea va fi din nou alta pentru ea. Cuvintele lui
mbttoare o ameesc ca vinul, deschid colivia de aur a
pieptului ei i pasrea sufletului zboar n naltul cerului, pn
sus, la stele.
Toate acestea se pot repeta dac i va nvinge teama i va
porni pe drumul care o va duce departe de atr, n muni. Aici,
n tabr, legile tribale o ineau prizonier. Avea impresia c
toat atra era nconjurat de un zid nalt. Ochi ascuni peste tot
o urmreau avizi.
Kassandra voia s triasc i s gndeasc liber. Nu putea
spune exact de cnd ncepuse s simt acest lucru, dar era
contient c este vorba de un sentiment mult prea puternic ca
s-l poat nbui. Dorina ei prea o flacr care o nclzea, dar

care ar putea s-i provoace i durere. n sinea ei, tia c e o


nebunie s se mpotriveasc cursului firesc al evenimentelor. Ea
credea neclintit n ursit. Iar ursita ei i spusese c trebuia s se
mrite cu conductorul tribului lor. Aa cum o asigurase bunica.
Iar Kassandra credea n aceast soart, crezuse pn nu de
mult
Oare s se duc la munte n seara asta sau s se supun
destinului i s stea locului, aici, printre ai si? Oare atottiutorul
Ostebe va nelege i i va ierta plimbarea nevinovat? De ce
tremur toat cnd o ating minile frumosului prin? De ce nu se
poate smulge atunci cnd i simte cldura trupului? De ce
dorete ca toate astea s se repete mereu, noapte de noapte? i
pn cnd? Nu are voie s ncalce legile tribului i s
nesocoteasc ce-i scris n Cartea cea Mare.
Spune-mi, ap-surioar, ntreb Kassandra rul. Spune-mi
dac s m duc n noaptea asta acolo, n muni, unde m
ateapt prinul meu?
Susurul regulat al apei i acoperi ntrebarea. Nu tia ct timp
sttuse la ru, dar cnd se ridic i plec de pe mal, soarele era
deja sus, pe cer, i hainele splate se uscaser aproape de tot. n
jur era linite i zpueal. n cele din urm, Kassandra gsi
rspunsul la ntrebarea care o nelinitea.
Hotrrea ei va depinde de prima persoan pe care o va
ntlni pe drum. Dac aceasta va fi unul dintre prietenii ei, va lua
acest semn drept nvoire s se duc. Dac se va ntlni ns cu
Yaritza sau cu Randu, se va ncuia n rulot i nu se va mai gndi
niciodat la munte. Aa c va lsa totul pe seama destinului, cel
care mpletete i despletete cile vieii oamenilor.
Stop! strig cineva n spatele ei cnd ajunse aproape de
cortul mare. Dou mini calde i acoperir ochii. Kassandra
ntinse minile ca s apuce palmele celuilalt. Dup degetele lungi
care i apsau pleoapele, fata i ddu seama c nu putea fi
altcineva dect Glinka. Kassandrei i tresri inima de bucurie.
Ei, copile! se grbi ea s-i dea minile la o parte. Nu cumva
te-a trimis chiar Ostebe?
De data asta n-ai ghicit, Kassandra! zmbi violonistul. M-a
trimis Dorinda Unde-ai fost, surioar? Bunica ta a scotocit toat
atra ca s te gseasc.
Am fost la ru, copile. Kassandra ciufuli prul ondulat al
prietenului su. tii, dac m ajui, la noapte putem s mergem
i n alt loc, un loc tainic
Probabil c din nou la munte! La domnul acela de la ora.

Ai ghicit. Numai c mi-e fric s merg singur pe ntuneric.


Vrei s mergi cu mine?
Oh, Kassandra de ast dat pe chipul biatului se citea
oviala , nu te gndeti ce o s se ntmple dac afl Randu?
nseamn c e mai bine s nu afle! Nici el, nici Dorinda.
Glinka vru s dea din cap n semn c nu, ns zmbetul lui
frumos i blajin i-o lu nainte i se rspndi pe toat faa.
Muntele era frumos noaptea i prinul acela al ei era deja
acolo. O atepta. Luna lumina colina mic i cteva raze i se
rsfrngeau pe chipul zmbitor.
Bun! zise el
Zdravo! rspunse fata i i puse cuminte minile n minile
lui.
M bucur c ai venit, opti Luis David i Kassandra vzu
scntei strlucind n ochii lui.
tiai c am s vin?
Da.
Cum aa?
Nu tiu, rspunse glasul catifelat al prinului ei. Poate
pentru c te-am rugat n gnd. Dup aceea mi-am dat seama ct
de periculos este pentru tine.
Tnrul ovi o clip dac s-i pun fetei ntrebarea la care se
gndise.
Eti logodit?
Da, rspunse Kassandra, dndu-i seama c nu trebuie s
ascund nimic. nc de cnd eram mic mi s-a spus c trebuie s
fiu nevasta lui Randu. Am neles, i acum atept. Nimeni nu se
poate mpotrivi legii noastre.
Vorbeti de parc te-ai pregti s-i ndeplineti o datorie.
Nu-l iubeti?
Nu tiu. Randu e puternic i viteaz. l respect i l ascult.
Oare asta e dragoste?
Frumosul prin nu rspunse la ntrebare. n tcerea care se
lsase i se pru c vocea i rmne atrnat n vzduh. Inima
ncepu s-i bat cu putere. Oare nu greise fiind att de sincer?
Simi o mare uurare cnd i auzi din nou glasul:
Dragostea e mai mult dect tot ce i-ai spus tu, frumoaso.
Dragostea nseamn patim i delicatee. Cel mai frumos i mai
puternic sentiment din lume. Dragostea dureaz venic. Este un
cntec pe care nici moartea nu-l poate amui! Aa scrie ntr-o
carte.
Kasandrei i se prea c aceste cuvinte sunt vizibile, c se

opresc n ntunericul nopii i strlucesc ca jucriile din pomul de


Crciun din copilria ei. Nimeni nu-i mai vorbise aa pn acum,
nimeni, nici chiar don Simon nu reuise s gseasc cuvinte care
s descrie att de bine sentimentul de dragoste.
Cu siguran c mama mea aa a iubit, gndi Kassandra cu
voce tare, fr s-i dea seama.
Mama ta?
Da.
Cum arta? Cred c era la fel de frumoas ca tine.
Nu tiu, n-am vzut-o niciodat.
N-ai vzut-o?! Ciudat, mi aminteti de cineva.
De cine, prine?
O persoan pe care n-o cunoti. Un chip dintr-o fotografie
sau o artist cunoscut.
M faci s m supr, prine. Nu vrei s spui c sunt
frumoas!
Eti foarte frumoas, spuse tnrul aplecnd capul spre ea.
tii, nu pot s cred c eti iganc. N-am vzut niciodat o
iganc cu un ten att de alb i cu ochi albatri.
Asta este pentru c sngele meu este amestecat. Mama
mea s-a ndrgostit de un brbat care nu era de aceeai ras cu
noi.
Kassandra vru s mai spun ceva, dar tnrul o trase brusc
spre el.
nseamn c iganii pot ncheia cstorii i n afara rasei lor!
Nu au voie s fac asta, spuse ncet Kassandra.
De ce?
Pentru c atunci cade blestemul asupra lor. De aceea a
murit i mama mea cnd m-am nscut eu. N-a putut s-o salveze
nici piatra fermecat.
S nu crezi n treburile astea! Sunt superstiii!
Nu vorbi aa, prine. S nu i se ntmple o nenorocire!
exclam nspimntat Kassandra.
Eu nu cred n aa ceva, rspunse Luis David.
Dar eu cred i m tem.
Bine, dar tu eti curajoas, replic el. Stai linitit i
zmbeti n timp ce n jurul tu zboar dousprezece cuite.
Aadar m-ai vzut n numrul acela?
Te-am vzut i am numrat Tnrul ncrunt din
sprncene, iar fetei parc i place ce aude.
Da, i eu numr, spuse ea. Le aud cum uier prin aer i
cum se nfig lng trupul meu. i nu pot dect s zmbesc i s-l

rog pe Randu din priviri: Te rog, frioare, nu m intui de


scndur! Sunt nc att de tnr i vreau s triesc.
Randu e arunctorii de cuite, nu? ntreb Luis David.
Da, rspunse ncet Kassandra.
El este brbatul cu care o s te cstoreti?
Fata abia reui s ngaime:
Da. Te gndeti la ceva urt acum, prine?
Tnrul zmbi:
Nu, frumoaso, m ntreb ce s-ar ntmpla dac te-ai hotr
s te mrii cu altul?
Kassandra ncremeni pentru o clip, ovind dac s-i spun i
de ast dat adevrul.
Asta nu este ngduit!
Dar s-ar putea ntmpla, nu-i aa?
De ce m ntrebi? Fata i ddu prul pe spate. Ca s scrii n
crile tale?
Tnrul izbucni n rs.
Nu, nu ca s scriu n cri, nu vreau s te trag de limb. Pur
i simplu m gndesc la o asemenea posibilitate. Cnd dai peste
adevrata dragoste, nu poi s fugi de ea. Nimeni nu poate!
Tnrul o privi cu nelegere. Cred c tu nc nu iubeti.
Poate c n-am s iubesc niciodat! oft Kassandra cu
tristee, n timp ce Luis David i mngia prul.
Nu vorbi aa! Nu se poate s trieti fr dragoste!
Pentru mine st hotrt s m mrit cu Randu, insist
Kassandra. i probabil c am s-l iubesc din toat inima. Aa se
iubesc oamenii din neamul meu.
Ce brbat fericit! oft Luis David.
S nu-l invidiezi, prine, spuse fata cutndu-i privirea. El
nici nu m-a srutat mcar.
Chiar niciodat? se mir Luis David.
Fata ddu hotrt din cap.
Nu, niciodat.
Nimeni?
Nimeni! Kassandra ncruci minile n semn de jurmnt,
dar nu era sigur c o va crede. Randu nu are voie s m srute
pn nu devin soia lui.
i nici n-a ncercat mcar?
Ba da, a ncercat dar nu i-am dat voie. Bunica Dorinda
spune c aa trebuie s fie i eu o ascult
Ia stai! exclam Luis David, sincer interesat de cele ce
auzea. i toate femeile din neamul tu respect regula asta?

Bineneles c nu, dar eu trebuie s-o respect. n tribul meu,


eu sunt prines.
ntr-adevr! Tnrul o cuprinse de umeri i o ndeprt
puin, ca i cum ar fi vrut s-o priveasc mai bine. i de ce? Te
deosebeti cumva de ele?
Da. Dragostea lui Randu m face deosebit. El e eful
nostru, este regele nostru i m-a ales pe mine de soie.
i eti sigur c te mndreti cu asta?
Da, asta este o mare cinste, prine. Eu l respect i l admir,
dei Randu m chinuie cteodat cu dragostea i furiile lui. Dar
tiu c trebuie s m supun
Aadar, regele tu e gelos?
i nc cum!
Ei bine, i ce-ar fi dac te-ar vedea cu un alt brbat, s
zicem cu mine n seara asta? Ce s-ar ntmpla?
M-ar ucide! rspunse fata, fr s-i dea seama cum va
primi tnrul asemenea mrturisire.
Observnd nelinitea de care fusese cuprins Kassandra, Luis
David o mbri strns. Fata nu se mpotrivi. Era convins c
tot ceea ce i se ntmpl acum este predestinat.
Dar poi s renuni la acest fel de via, spuse tnrul. Poi
s te mpotriveti.
Doamne ferete! Eu sunt iganc, prine, i dac a ncerca
s fug de soarta mea, Meripe moartea m-ar lua la ea. Duhul
ru Vengue ia sufletul femeii care ncalc legile poporului su. i
abate nefericirea nu numai asupra ei, ci i asupra alor si Iar
eu nu vreau s se ntmple aa ceva, prine, spuse fata.
n clipa aceea, faa ei era foarte aproape de a lui, att de
aproape c rsuflarea cald i atingea pielea. Fetei i ardeau
obrajii. Simea cum i se zbate inima n piept.
Ochii ei priveau ca vrjii la buzele tnrului i la dinii lui albi,
strlucitori. Kassandra nu-i ddu seama cnd ntinsese buzele i
le atinsese de ale lui. I se pru atunci c zboar undeva sus, sus
de tot, n lumi necunoscute i nebnuite, pline de o muzic
minunat. Totul i se prea la fel de ireal ca i sunetele viorii lui
Glinka. Ar fi dorit ca aceast clip s dureze venic, dar tia c
venise vremea s plece.
n timp ce se ntorcea pe acelai drum spre circ, Kassandra
tria aceeai senzaie de plutire. Prietenul ei Glinka abia reuea
s se in dup ea.
Frumosul ei prin o srutase. Nu putea uita buzele lui pline,
nesioase i delicate n acelai timp. Nu le va putea uita

niciodat. Lucrul acesta tainic va rmne pentru totdeauna


ascuns adnc n sinea ei, n locul cel mai cald i mai sigur n
strfundul inimii.

10
Kassandra! Kassandra! Vino afar, vreau s stau de vorb
cu tine! M auzi, Kassandra? rsuna vocea lui Randu n
noapte.?
Btrna Dorinda se uit la patul gol al nepoatei sale, simind
cum i se usuc gtlejul. Dup atia ani, se simea pentru prima
oar nspimntat. Kassandra nu era acas, ns nu asta era
cea mai mare nenorocire. Randu, iganul gelos, venise i btea
puternic n ua rulotei.
Kassandra, vino afar, altfel sparg ua!
Glasul lui furios rsuna n toat tabra. Sngele ignesc se
aprinde imediat cnd simte o neltorie i nu se linitete pn
nu afl adevrul. Unele certuri se terminau cu vrsare de snge,
pentru c numai mirosul sngelui putea rscumpra o
nedreptate i putea alina mndria rnit a sufletului de igan.
Acum primejdia plutea deasupra casei sale i deasupra capului
fiinei dragi. Unde-o fi nepoata ei n clipa asta i, pentru numele
lui Dumnezeu, ce face? De ce nu i se destinuie iubita ei
nepoat? i ce s fac acum ca s sting focul geloziei aprige a
conductorului iganilor? Numai marele Ostebe tie ce se poate
ntmpla dac Randu gsete patul gol al logodnicei lui!
Nu mai putea atepta. Trebuia s-l nfrunte pe furiosul brbat.
O s mint, o s se jure, dar va salva viaa i cinstea nepoatei
sale. i cu ea o s se rfuiasc mai trziu, dup ce va trece
furtuna.
Dorinda i arunc pe umeri un al mare, ignesc, srut
piatra magic i deschise ua. Era pregtit pentru orice.
Cu tot ntunericul, era limpede c lui Randu i pierise tot
sngele din obraji. n lumina palid a lunii, faa lui era ca o
masc de cear.
Numai instinctul ei de femeie i opti btrnei c mai exista o
ieire. Calmul femeii este cel mai bun leac pentru gelozia
brbatului ntrtat. Pe lng durerea pricinuit de gndul
trdrii, gelozia conine i team. Teama de a nu fi prsit,
sperana ca bnuielile tale s fie nentemeiate.
Btrna cobor scara, fcu civa pai i se opri n faa lui
Randu.

Ce-i glgia asta, Randu? De ce vrei ca toat tabra s afle


de spaima ta? l ntreb Dorinda pe un ton tios.
Nu te caut pe tine, babo! se roi Randu furios, aplecnduse spre ea. O chem pe nepoata ta!
Ce ai cu nepoata mea n toiul nopii?
Vreau s stau de vorb cu ea!
La ora asta prinesa doarme, l repezi Dorinda.
S nu-mi spui mie c doarme aa de adnc nct nu m-a
auzit cnd am strigat-o!
Strigtele tale le-a auzit toat tabra, Randu!
Atunci de ce nu iese Kassandra? i pierdu rbdarea
arunctorul de cuite i ntinse mna s-o dea la o parte din cale
pe btrn. Dintr-un singur salt ar fi putut s treac de cele
cteva trepte i s intre n rulot, dar Dorinda nu-i putea
permite s admit aa ceva.
Nu e momentul potrivit pentru asta! strig btrna iganc.
Cine crezi c eti tu ca s-o trezeti din somn pe Kassandra?
Sunt rege, sunt Randu!
N-ai dect s fii rege, dar nepoata mea e prines!
Pe chipiu lui Randu apru un zmbet rutcios.
O tot ii una i bun c nepoata ta e prines, o repezi
brbatul, dar tii prea bine c are snge amestecat!
Dorinda se nfurie la culme auzind aceste cuvinte.
Minciun! scutur btrna din cap. Sngele ei este mai bun
i mai curat chiar dect al tu i dect al meu!
Furia te orbete, babo! iganul ridicase din nou vocea. Eu o
iubesc pentru c e frumoas i are sufletul curat, e cea mai
delicat floare din tabr, dar tiu c are snge amestecat.
Cu toate strigtele lui, se vedea deja c furia lui Randu se mai
domolise. Cuvintele grele au o particularitate anume: jurmintele
btrna Dorinda tia prea bine au puterea de a convinge i n
arta asta Dorinda era ct se poate de priceput.
Dac mint, s mi se usuce mna! gfi femeia, ridicnd n
sus mna dreapt. Fie ca trupul meu s nu-i afle odihna i
sufletul s mi se duc n iad dac nu-i spun adevrul adevrat.
Kassandra este de ras pur! Sngele ei nu este amestecat!
Altfel, prezena ei aici ar fi adus de mult nenorociri asupra
taberei noastre!
Tnrul sttea n faa btrnei nlemnit de uimire. Dar uimirea
i surprinderea lui nu puteau dura prea mult. Dorinda nu fu
foarte surprins cnd, o clip mai trziu, pumnul lui i strnse
mna neputincioas.

tii ce vorbeti, babo?


D-mi drumul, ncerc Dorinda s se elibereze. M doare
mna!
Ce tot vorbeti, explic-mi, pentru numele lui Dumnezeu!
opti rguit brbatul.
Ai un pumn de fier, se jelui Dorinda. Nu vezi c chinuieti o
biat btrn?
Vd c tu i cu mine trebuie s stm de vorb despre mai
multe lucruri.
Foarte bine! Dorinda se hotr s cedeze. Avem despre ce
s vorbim. Vd c altfel nu se poate.
Randu i ddu drumul femeii, dar focul din ochi licri din nou
primejdios i amenintor.
Cnd? ntreb el hotrt.
Alt dat. Acum sunt obosit, las-m s m duc s m
culc.
De ce nu vrei s-i spui Kassandrei s ias?
n ochii lui Randu se citea din nou bnuiala. n clipa aceea,
Dorinda tiu c soarta nepoatei sale depindea de ceea ce avea
s spun. Prin rspunsul ei putea s-i ctige ncrederea, s
domoleasc mndria rnit a brbatului. Ostebe o ajut din nou,
Ostebe, zeul pe care ea l adora i l respecta, care-i optise
cuvintele pe care altfel nu le-ar fi putut gsi dect n paginile
Marii Cri a vieii.
Ei? fcu Randu nerbdtor.
Nu! rspunse Dorinda. Kassandra n-o s ias. Eu o pzesc.
Am grij nu numai de trupul, ci i de demnitatea ei! Cheam alt
fat s ias cu tine n toiul nopii pe Yaritza sau pe rusoaica aia
care tocmai a venit, pe cine vrei, dar nu pe Kassandra. E ultimul
meu cuvnt!
Bine, Dorinda, ncuviin n cele din urma Randu. M bucur
c o pzeti pentru mine. Mergi sntoas!
Arunctorul de cuite se nclin i dispru n ntuneric cu
mersul lui de pisic. Sfnt Nsctoare de Dumnezeu, ce-a fost
mai greu a trecut. Acum mai trebuia s lmureasc un lucru
foarte important: unde este Kassandra n momentul sta i,
evident, cu cine
n timp ce se strecura pe furi napoi n tabr, Kassandra
tremura de fric s nu se ntlneasc cu cineva. Se temea de
mnia lui Randu, dar nu se atepta ca Dorinda s-o atepte n u.
Unde-ai fost? Btrna o pironi cu privirea. Unde dracu ai
fost pn la ora asta? Rspunde!

Bunico, nu pomeni de diavol, te rog! rspunse ncet fata. Nu


vorbi aa.
Vorbesc aa cum trebuie, blestemat s-mi fie soarta!
rspunse posomort btrna. Dispari n toiul nopii Dumnezeu
tie unde, iar eu trebuie s suport furia lui Randu. A venit s te
caute, fetio, a strigat s iei afar. Nu m ntreba cum am reuit
s scap de el.
Ce voia de la mine?
Puin mi pas ce voia de la tine! se roi btrna i i puse
minile n olduri. Sunt lucruri mai importante acum. Mi-a
ngheat sngele n vene cnd am vzut c patul tu e gol. Nu ie ruine? Pe ce cale ai apucat-o de trebuie s te fereti de bunica
ta?
Pe lng oboseal, pe chipul btrnei se citea o mare
ngrijorare. Uitndu-se mai atent la faa ei, Kassandrei i se fcu
mil de btrn.
Nu m feresc, bunico, spuse ea i se apropie s-o mngie
uor. M-a atras ceva i am simit nevoia s plec.
Ceva sau cineva? ntreb Dorinda ridicnd mna. Ai grij,
fetio!
Nu striga, bunico! ncerc Kassandra s-o liniteasc. i s
nu ridici mna la mine, n noaptea asta nu te-a ierta. Alt dat,
cnd o s vin vremea, o s-i explic totul. Dar n noaptea asta
las-m singur, pentru c n inima mea e furtun i trebuie s
atept s treac ca s vd ce-a mai rmas.
i pentru c spusele ei sincere o surprinser i pe ea,
Kassandra ntreb:
Randu a vzut c nu sunt aici?
Nu, n-a vzut, oft btrna cu ochii n lacrimi.
Du-te, bunico, du-te. Kassandra o mbri cu dragoste i o
conduse spre pat. Mulumesc pentru tot. Acum culc-te i dormi,
iar pe mine las-m. Las-m s visez.
Fata scoase din lad ppua de crp, darul prinului ei, i
gndurile i zburar din nou spre munte, acolo unde o srutase.
M-a srutat, mi-a srutat buzele. S m mntuiasc Sfnta
Fecioar! Sunt iganc. Am jurat c am s m mrit cu Randu.
Numai el avea voie s m srute. Dar a fcut-o alt om. Primul
meu srut. Oare Randu o s tie s m srute aa? Nu, aa de
delicat, nu! Aa nu tie nimeni. Buzele lui ard. Acum tiu ce
nseamn o srutare de dragoste. Acum tiu

11
Contiina faptului c viaa Kasandrei e n minile lui l umplea
de mndrie pe Randu, care simea c posed o via, c trebuie
s-o pzeasc i s-o apere. Iubirea lui era puternic, ptima. Nu
mai avea rbdare s atepte ziua cnd Kassandra va fi a lui.
Reinerea ei l ntrta i mai mult, ns de ast dat simea c
fata se ndeprteaz de el. Se schimbase, nu mai era aceeai
fat care i trezea dorina. l respingea, aa simea Randu.
Discuia cu Dorinda i ntrise bnuielile.
Vorbete, babo. O ndemn rece Randu, spernd c Dorinda
i va spune ceva care-i va risipi bnuielile.
Fiica mea a murit aici, ncepu btrna. i nepoata mea.
Nepoata ta? ntreb nedumerit Randu.
i fata aceea cu privirea trist.
Cine? Cine-i asta?
Adevrata mam a Kassandrei, spuse btrna cu vocea
tremurtoare, dar ferm.
Aiurezi, surioar. Nu neleg nimic.
Ai s nelegi cnd am s-i mai spun ceva, continu
btrna contient de faptul c sosise momentul s vorbeasc.
Kassandra nu este iganc.
Ce prostii mai sunt i astea? i tot nu neleg nimic. i dai
seama ce vorbeti?
Da, tiu. Acesta este adevrul. De aceea i-am spus c
sngele ei nu este amestecat.
Nu se poate. Nu se poate! Nu te cred.
Nu crezi pentru c nu vrei s crezi.
Ai nscocit toate astea, babo! izbucni furios Randu. Nu tiu
de ce m mini. Nu cumva ascunzi altceva?
i-am spus adevrul. M jur. Blestemat s fiu dac te-am
minit.
Ai spus c nepoata ta a murit. Dar eu am vzut-o pe
Kassandra cnd era copil de n braele tale, insist Randu.
Aveam opt ani pe-atunci, dar mi amintesc totul foarte bine. M
supra plnsul ei n timp ce tata m nva s arunc cuitele.
Copilul acela a crescut i a devenit o femeie frumoas vorbi cu
nflcrare conductorul iganilor. Dar a fost ntotdeauna
nepoata ta, relu el. S-a nscut n cortul tu n aceeai noapte n
care a murit fiica ta.
S-a nscut ntr-o cas bogat i mama ei a murit la natere,
dar aceea nu era fiica mea.

Atunci cine era?


O doamn. Kassandra provine dintr-o familie foarte
bogat
Vorbete, vreau s tiu tot! se repezi el. Nu mai am
rbdare, vorbete!
Exact n oraul sta unde a murit acum muli ani fiica mea,
Guidia, oft btrna, Meripe a luat-o i pe ea i acum odihnete
ntr-un mormnt fr cruce, cci a fost pctoas.
Asta tiu foarte bine, Dorinda. Toat lumea tie, spune mai
departe, fcu Randu nerbdtor.
A adus pe lume un copil firav care a murit curnd. Dar
Dumnezeu a vrut ca minile mele s legene alt copil. Aa mi-a
fost soarta. De cum am vzut-o, mi-am dat seama c o s fie o
frumusee. Am ndrgit-o i am vrut s-o pstrez pentru mine, oft
Dorinda, privindu-l pe Randu drept n ochi. Casa ei este acum
rulota asta. Am nvat-o s danseze, s cunoasc obiceiurile
iganilor. Am fcut din ea o iganc, dar nu are nicio pictur de
snge ignesc n vene.
Nu are sngele nostru i eu am ales-o ca nevast! Suntem
jurai. mi nghea sngele n vene de disperare. N-am srutat-o
niciodat. Dar dup legile noastre trebuie s se cstoreasc
neatins. Am rugat-o, dar m-a refuzat. Numai cteva luni i va fi
a mea! i acum vii cu asta!
N-am vrut s-i spun, dar tu singur ai insistat!
Kassandra nu trebuie s afle! se rsti Randu. Nu trebuie cu
niciun chip, jur!
Crezi c eu vreau s pierd ce am mai drag pe lumea asta?
S-o pierzi? Ce s-ar ntmpla dac ar afla c nu suntem de
aceeai ras cu ea, c nu-i de-a noastr?
Ai dreptate. Am s-i spun c nu are ce cuta n afara
taberei, c n oraul sta iganii nu sunt iubii. i s nu stea de
vorb cu nimeni, adug iganca, convins c fata o va asculta.
Al cui copil este? i-au spus?
Nu, dar soarta mi-a dezvluit adevrul. Mama ei, femeia
aceea frumoas, a venit s-i ghicesc n palm. Am vzut rul i
talismanul pe care i l-am dat acelei mame se afla n scutecele
copilului care mi-a fost adus. Aa am aflat.
Cine-s tia?
O familie bogat, dar cnd copilul a rmas orfan, nu l-au
mai vrut.
tii cine sunt dumanii ei?
E o femeie, nu tiu ce rud e cu Kassandra. E rece i

periculoas.
De unde tii?
A venit s m vad. A ntrebat de copil. S-a linitit numai
cnd i-am spus c fata a murit.
Dup ce i termin numrul, Kassandra porni spre rulot ca s
se schimbe, gndindu-se cum s se strecoare din tabr ca s
ajung pe colina aceea unde o atepta iubitul ei.
O, Nikolasin! exclam fata, vzndu-l pe clovnul care
anume nu-i mbrcase costumul i nu se machiase, pentru ca
fata s neleag bine ce avea s-i spun.
Nu sunt Nikolasin. Marele Nikolasin sunt numai n aren. Nu
vezi c acum sunt Tomas?
i ce atepi? De ce nu te mbraci? ntreb Kassandra
absent.
i-am vzut numrul, spuse tnrul apropiindu-se de ea.
Da, mi-ai spus c m priveti ntotdeauna.
Aa-i, iar tu treci ntotdeauna pe lng mine i nu m vezi.
Asta pentru c ncerc s explice.
De asta te-am nfcat astzi.
Foarte bine, promit c astzi o s m uit la numrul vostru.
N-am vzut repetiia.
Da, tiu, erai la multe mile deprtare de-aici.
Poate nu chiar la multe, dar, oricum, departe
Unde? ntreb tnrul, care credea c fata i ncredineaz
ntotdeauna cele mai tainice gnduri.
E secret.
N-ai ncredere n mine? ntreb Tomas dezamgit.
I-am spus lui Tilico.
Lui Tilico? Guralivul la o s-mi povesteasc tot.
Mi-a promis c n-o s spun nimic.
Am s-l pclesc eu cumva. Am s-i spun c toate fetele
sunt nnebunite dup el. Ai s vezi c o s-mi spun tot, zmbi
Tomas, apropiindu-se i mai mult i ncercnd s-o mbrieze.
Fata se feri, scuzndu-se:
Nu vreau s ne vad Randu. N-ar nelege c noi doi suntem
doar prieteni. De altfel, nu vreau s m ating niciun brbat.
N-are dect s ne vad. Nu sunt obligat s-l ascult. i nu
mi-e team de el.
Singurul lucru de care m tem eu este gelozia lui Randu,
spuse Kassandra i porni grbit spre rulot ca s se schimbe.
Dar, Kassandra spuse trist clovnul, nereuind nici de ast
dat s-i spun ce simte pentru ea.

Fata se opri, pe gnduri. N-am putut s plec. Numai de m-ar


mai atepta. A vrea s-i pot explica totul bunicii. Dar dac i
spun, n-o s m mai lase s m vd cu el. Cnd o s-l mai vd
din nou? Cnd? se ntreba ea. i ce dac m-a srutat? Parc i
mai simt i acum buzele i vreau s m srute din nou, se
cufund fata n dulci amintiri, cu chipul strlucitor, cnd,
deodat, n faa ei apru Randu.
Eti fericit? Cntai i dansai, observ tnrul.
De ce n-a fi? replic Kassandra, fr s-i dea seama c
expresia ei se schimbase numaidect.
i eu sunt fericit. n curnd va veni ziua n care i voi da
inelul. O s fie din aur curat i o s strluceasc pe mna ta ca o
flacr, spuse Randu, lund-o de mn.
Sfnt Fecioar! Talismanul meu! exclam fata. L-am
pierdut! l port de cnd m-am nscut, Randu, i acum l-am
pierdut!
Nu te necji. Dorinda o s-i dea altul.
Nu-i acelai lucru. Era talismanul care mi aducea noroc.
Bunica mi l-a dat ca s m apere de deochi.
Bine, dac-i aa, hai s-l cutm. Ce crezi, unde ai fi putut
s-l pierzi?
Nu tiu, Randu, nu tiu!
Bine, stai uurel, o s-l cutm peste tot. Tu caut n pat,
iar eu m duc pe podium. Poate c i-a czut atunci cnd ai
dansat.
Porunci apoi tuturor s caute talismanul logodnicei lui. Dei
tia c era vorba de un lucru fr valoare, Randu vorbi foarte clar
i rspicat:
Chiar i o singur lacrim a reginei mele valoreaz ct cea
mai mare bogie. Nu m gndesc la pre, vreau doar ca ea s
nu mai plng.
Trebuie s fiu nebun s-l caut! spuse Yaritza furioas.
Poate c l-a pierdut n alt parte, n noaptea aia cnd a fugit deacas!
Kassandra era disperat, gndindu-se c o prsise norocul.
Credea neclintit n puterea supranatural a micului talisman.
Nu-i dect o piatr i asemenea puteri nu exist, ncerc
don Simon s-o conving. Numai Dumnezeu are o asemenea
putere.
Nu, nu, acum m pate ghinionul
Ascult-m, fetio, astea sunt superstiii. ntotdeauna am
luptat mpotriva superstiiilor. Te-au convins de prostia asta i eu

m-am strduit ntotdeauna s i-o scot din cap. Poporul tu crede


n prostiile astea de cnd a prsit Egiptul i a nceput s
strbat lumea.
Chiar aa, tat? ncerc i Kassandra s se liniteasc.
Chiar aa! Ce putere poate avea o piatr? Cum poate s ne
fac ru un blestem? Dac ar fi aa, toate strzile ar fi pline de
mori!
Dar
Dumnezeu le-a dat oamenilor i binele, i rul. Dar cu
nelepciunea Lui, ine lumea n echilibru.
Dar bunica spune
Bunica ta are un suflet bun, spuse don Simon, dar este
orbit de fatalism. Tu eti fat deteapt, nu mai crede n
prostiile astea. Pstreaz-i lacrimile pentru necazuri adevrate,
fiindc vei avea i tu parte de ele, ca toi oamenii. Eti tnr, e
prea devreme ca s te gndeti la asemenea lucruri, mai zise
don Simon. Ai ceva mai preios dect talismanul ai tinereea,
visurile, nevinovia ta. Pe astea trebuie s le pzeti cu grij.
Cuvintele nelepte ale lui don Simon o mai linitir puin, dar
nici prin cap nu-i putea trece ce soart urma s aib talismanul
ei. Ignacio Contreras l va gsi pe colina unde se ntlniser
Kassandra cu fratele su, Luis David. n zadar aveau s-l caute
Kassandra i cu prietenul ei Glinka pe colina unde sttuse cu
iubitul ei. Talismanul avea s ajung apoi n minile rsfatei
Chabela, pentru care nu va fi dect o piatr obinuit. ns se
apropia Crciunul i lucruorul sta ieftin era numai bun de
druit unei persoane pe care voia s-o jigneasc.
Principala grij a Chabelei era s-l determine pe Ignacio s-o
duc la circ. Tnrul era ns preocupat de un pmnt pe care
voia s-l cumpere, ce-i drept, cu banii lui don Alfonso. Ideea
fusese a lui Luis David, dar ce conta dac putea s i-o ia nainte!
Aa cum i explicase Hector, prietenul lui Luis David, cnd pe
locul unde se afl acum circul vor ncepe s se construiasc
locuine, preurile vor crete de trei ori. i cu siguran c mama
lui, i spunea Ignacio privind spectacolul fr interes, va avea
grij s primeasc acest teren ca dar de Crciun. Dac ar fi tiut
c treaba este deja aranjat, poate c s-ar fi delectat mai mult cu
spectacolul de circ.
Ignacio. Te plictiseti? l ntreb Chabela. Mie mi place aa
de mult!
Da, vd c te distrezi de minune, dar ai dreptate, pe mine
m cam plictisete.

Ia uit-te la ppua aia ce nostim e!


Aa trebuie, spuse ppua.
Cum trebuie? ntreb don Simon.
Trebuie s anuni c acum l vei vedea pe Tilico i pe
mine. Mai nti numele starului!
Depinde, Tilico. tii tu vorba aia: Pune mgarul n fa!
Publicul izbucni n rs. i Kassandra zmbi. Venise s se uite la
ppu i s vad noul numr al lui Nikolasin i Nikolason. De
fapt, venise pentru prinul ei
N-o s-i mai vin s rzi cnd Randu o s arunce cuitele, o
nep Yaritza.
Nu m sperii, Yaritza. Pleac de-aici, nu vreau s vorbesc cu
tine.
M alungi din cort, prines? Am venit s-i atrag atenia
asupra mniei lui Randu. Acum nu te mai apr talismanul.
De ce s-ar mnia Randu pe mine?
De gelozie. Din cauza asta s-ar putea s-i tremure mna
ast-sear.
De ce-ar fi gelos?
Pentru c domnul tu ade n primul rnd spuse Yaritza
rutcioas. la cu care ai stat de vorb n pia i pentru care ai
dansat. Astzi a venit la spectacol. Are i o prieten cu el.
O, Sfnt Fecioar, e aici, i spuse fata. De ce-mi bate inima
aa de tare?
Kassandra, strig vesel Tomas, tuturor le-a plcut numrul
nostru. Sunt aa de fericit!
Da, vd. i plac aplauzele i rsul publicului, rspunse fata.
Da, sunt fericit. Acum e rndul tu.
Da, numrul cu cuitele.
E ceva n neregul, Kassandra? ntreb Tomas, observnd
agitaia fetei. i-e frig?
Nu, nu mi-e frig.
Eti speriat. i-e team n seara asta? mai ntreb tnrul,
ngrijorat, ncercnd s-o cuprind pe dup umeri.
Nu, Nikolasin
Ce faci aici? rsun pe neateptate glasul lui Randu.
Stau de vorb cu Kassandra.
Nu-mi place s stai aa de aproape de ea.
De ce te temi, Randu? ntreb curajos tnrul.
Nu-mi place. Nici tu, nici altcineva nu vreau s stea aa de
aproape de ea. E a mea. Pleac, dispari de-aici, clovnule! se rsti
amenintor Randu. Pleac de-aici!

Tnrului ncepu s-i joace mrul lui Adam n sus i n jos. Nu


se sperie. Socotea c fata nu este proprietatea lui i era gata s
i-o spun n fa. Era totui mai bine s plece. Nu voia s
provoace o ceart naintea numrului lor. i aa tremura de grija
Kassandrei.
Numrul cu cuitele este att de emoionant! exclam
Chabela. Ai vzut? Ai vzut-o pe iganc?
Da, am vzut-o, rspunse rece Ignacio. Nu e o postur prea
confortabil.
Eu n-a permite nimnui s arunce cu cuite n mine.
Nu m ndoiesc.
De ce nu-i d nicio atenie, se ntreba Kassandra, pregtinduse pentru numrul de dans. Oare s danseze pentru el?
Hei, Ignacio, i strig Julio din rndul al doilea de loji.
iganca aia i face cu ochiul, uite! Ai noroc!
Noroc? Ce-i veni!? Nu-i dect o iganc. Nu-i suficient de
bun pentru Ignacio Contreras!
N-ai vrea s strngi n brae o frumusee ca asta?! se mir
prietenul.
Sunt frumusei i n societatea noastr, la ce mi-ar trebui o
iganc?
Dar asta e frumoas ca un vis!
M intereseaz mai mult alte fete.
Ascult, fata asta se uit mereu la tine. i e foarte
frumoas!
Haide, las-m n pace. Nu vreau s am de-a face cu o
dansatoare de circ.
Spectacolul se terminase. Oamenii se mprtiau. Luminile se
stingeau una cte una. Kassandra sttea n mijlocul rulotei,
regretnd c nu apucase s-i spun prinului ei c nu va veni. Sar putea ca el s fie deja acolo. ntr-o jumtate de or ar putea
ajunge n locul acela tainic. i atunci el ar privi n ochii ei. Stelele
ar fi mai aproape i vntul i-ar mngia obrajii. O s fie i el
acolo, or s fie numai ei doi, ca i cum n-ar mai exista nimic
altceva pe lume.
Te-am speriat? Ce faci aici singur? ntreb n oapt
Glinka. Vrei s iei n seara asta?
Glinka! Am crezut c e Randu. Mi-e team. M tem s nu
m dea cineva de gol, dragul meu Glinka.
Dar tu eti aa de curajoas! o asigur prietenul ei. Am
vzut cum ai dansat pentru el. Era n rndul nti.
Da, nu tiu astzi totul este altfel.

Cum aa?
Nu pot s-i explic. Avea o privire aa de rece, parc s-a
schimbat
Nu tiam c oamenii se pot schimba aa, de la o zi la alta.
La fel a fost i cnd l-am vzut lng cuti. Nu prea deloc
interesat. i mai era i fata aia cu el.
Ce legtur crezi c este ntre ei?
Nu tiu. Cu siguran c-i este ruine fa de fat i de
prietenii lui c are o cunotin iganc.
De ce nu-l ntrebi data viitoare? S-i spui c
Dar, mi-am pierdut talismanul m-a prsit norocul!
tiu, toi l-au cutat, dar nu l-au gsit.
L-am pierdut sus, la munte. Ce zici, ce-ar fi s mergem s-l
cutm? ntreb fata aprinzndu-se la fa.
Pe mine s nu ncerci s m pcleti. Vrei s-l vezi pe el.
Nu, vreau s gsim talismanul. Simon a spus c piatra
aceea nu are nicio putere, dar eu am purtat-o ntotdeauna.
Foarte bine, admise tnrul, nevrnd s-o contrazic.
Kassandra, stinge lumina i vino la culcare, se auzi vocea
Dorindei din rulot.
Mai trziu, bunico, nu mi-e somn, rspunse fata, apoi i se
adres n oapt prietenului ei: Glinka, ateapt, te rog. Te rog,
vino mai trziu!
Dar n ora e muzic, sunt oameni, acolo a vrea s
mergem, spuse tnrul.
Mai ateapt puin, Glinka, l reinu ea, apoi intr n rulot.
Unde vrei s te duci, fetio? o ntreb ngrijorat btrna.
Nicieri, bunico, o asigur Kassandra, privind n ntunericul
de afar prin ferestruica rulotei.
Ai ntors capul, nu vrei s te uii la mine. De ce, Kassandra?
nainte nu aveai secrete fa de mine.
Bunico, n-a vrea s am nici acum. Eti pentru mine ca o
mam i ntre mam i fiic nu exist secrete, o asigur fata.
Mi se topete inima de fericire cnd te aud cum vorbeti.
Eti tot ce am pe lumea asta! ntotdeauna am fost mpreun.
Cnd eti tu bolnav, m doare i pe mine.
Kassandra o mbri pe btrn.
Haide, bunico! i tu eti totul pentru mine. Grija i
buntatea ta sunt pentru mine cea mai mare bogie.
Regina mea, ce s-ar ntmpla cu mine dac te-a pierde? se
ntreb btrna oftnd adnc.
O, bunico, cum ai putea s m pierzi?

Nici nu vreau s m gndesc la aa ceva! ntr-o zi vom


pleca de aici, departe de amintiri, i vom fi din nou mpreun,
numai noi dou. Tu o s fii soia regelui, cea mai important
femeie din trib, i atunci se vor mplini toate visurile mele.
Dar, bunico ddu fata s-i explice.
Asta este soarta ta. Ai mare noroc. Bucur-te de invidia
celorlalte. Sunt attea care l doresc cu patim, dar el este al tu,
numai al tu!
Bunico, crezi c ceea ce scrie n Marea Carte se poate
schimba?
Nici vorb! rspunse btrna, sigur de ea.
Mcar o vorbuli, bunico?
Nicio iot, o asigur Dorinda. Acum e trziu, sufleel, hai s
ne culcm.
Rulota se cufund n ntuneric, dar Kassandra nu avea linite.
Lu n brae ppua i rmase pe gnduri.
S fi uitat oare srutarea? M-a srutat, m-a srutat Nu, n-a
uitat. Cum ar fi putut? A fost prima mea srutare. Primul meu
srut Singurul meu srut de dragoste Nu se poate s uite! E
bun, mi-a druit o ppu! Cum a spus? Iubirea este ceva ce
dureaz venic. Da, aa trebuie s fie. Sunt sigur c i el simte
la fel. Dar de ce m-a privit astzi altfel? De ce era att de
indiferent?

12
A doua zi de diminea, Kassandra se apuc de treab. O ajut
pe bunica s spele rulota, profitnd de ziua frumoas i nsorit.
Cu obrajii mngiai de razele soarelui, Kassandra se bucura c
ncepe o nou zi.
Dar ce harnic eti, i spuse Tomas vznd-o trebluind.
Da, o ajut pe bunica, rspunse fata.
Ai nevoie de ajutor?
Nu, am nceput mai de mult i o s terminm ndat.
D-mi voie totui!
Zu c nu-i nevoie.
De ce? D-mi voie s te ajut. Ascult, m duc n ora s-mi
cumpr cteva lucruri pentru costum.
Daa?
Da, i dac vrei s mergi cu mine
n ora, la cumprturi?
Da, dup ce mi termin treaba mergem la cumprturi. Te

duc unde vrei, spuse vesel tnrul.


O, da, Nikolasin, merg cu tine!
Ne-am neles aadar, pornim!
Dar trebuie s m spl i s m mbrac, s-ar putea s mai
dureze.
Nu conteaz, nu ne grbim. Gtete-te ct vrei, eu te atept
n faa rulotei. De acord?
Da, da, Nikolasin.
Nu-i face griji, spuse tnrul din nou, te atept. De acord?
ntreb el, neobservnd c fata era cu gndurile n alt parte.
Poate c acolo am s dau ochii cu el. Poate c am s m
ntlnesc cu el cum m-am mai ntlnit deunzi. O, Sfnt
Fecioar, a dori aa de mult s-l vd!
Tomas rmsese fericit lng rulot, fr s-l observe pe
Randu, care sttea de vorb cu Marcelino.
Astzi o s fie cald. A vrea s m duc la ru, spuse
btrnul clovn.
Ai grij, tataie! Cu greutatea ta, poi s te duci direct la
fund. i cine te mai scoate de-acolo? glumi Randu.
Cu siguran c n-ai fi tu acela. Abia atepi s-mi iei locul!
Ar cam fi i timpul. E nevoie de snge tnr! spuse Randu,
sigur pe el. Al tu abia mai are putere s circule prin trupul tu.
i ce dac sunt btrn? Cine iubete circul mai mult dect
mine? se burzului Marcelino, omul acesta blnd care nu se
supra niciodat.
Ce faci aici?! Nu trebuia s te duci la cumprturi? se
ntoarse i se rsti Randu la Tomas.
Nu, o atept pe Kassandra s se mbrace ca s mearg cu
mine, rspunse tnrul, puin fnos.
Ce-ai spus?! Unde mergei voi doi? rcni Randu,
rostogolindu-i ochii n cap.
n, ora.
Nu merge nicieri cu tine! strig Randu.
Ba o s mearg, Randu, i ncearc numai s-o opreti!
Sunt gata! sri Randu scond cuitul. Haide, apr-te,
clovnule, apr-te!
Labirintul cel mai ntunecos se afl acolo unde se ntlnesc
dragostea i gelozia. Furia celui care simte c persoana iubit i
scap din mn nu se poate domoli cu una cu dou. Pentru
Randu, gelozia fcea parte din iubirea care l ardea. Aa iubesc
iganii i Randu era foarte mndru de asta.
Apr-te, clovnule, apr-te! repet Randu.

Ai grij! i strig Marcelino lui Tomas.


Te omor! strig Randu ctre tnr.
Arunc cuitul din mn! strig btrnul clovn.
Pleac, moneagule, nu te amesteca! l repezi Randu.
Vrei o lupt murdar, spuse Tomas.
Pleac, fugi de-aici, insist btrnul, ncercnd s-l rein pe
Randu care turbase de furie.
D-mi drumul! rcni iganul.
Ce se petrece aici? ntreb gfind don Simon.
Te omor! strig iar Randu ctre tnr.
Ajut-m, ine-l! i ceru Marcelino lui don Simon.
Dai-mi drumul! se zbtu Randu.
Ai grij, eti rnit? l ntreb Marcelino pe Tomas.
Nu, e numai o zgrietur, l asigur tnrul inndu-se de
mn.
Fugi de-aici, Tomas, te rog, fugi! Blestemat s fii! se
ntoarse el spre Randu.
mi spune i mie cineva ce se petrece aici? repet don
Simon ntrebarea de mai nainte.
Nimic, fleacuri. Totul este din cauza geloziei acestui om,
rspunse tnrul.
i nu are niciun motiv. Tomas i Kassandra sunt numai
prieteni, l asigur gfind Marcelino.
n ordine, d-mi napoi cuitul.
Nu! D-i drumul, i se adres btrnul clovn lui don Simon
care-l mai inea nc pe Randu. Am s i-l napoiez dup ce te
liniteti.
Tomas se ndrept spre rulot, tiind c fata l ateapt.
Iart-m c am ntrziat, frumoaso.
Ce s-a ntmplat, Nikolasin? Te atept de o jumtate de or.
i curnd o s se ntoarc i bunica s-a dus s spele rufe la ru i
dac m gsete aici n-o s-mi dea voie s plec.
A trebuit s-mi schimb cmaa. Am czut i m-am murdrit.
Ai czut?
Da dar acum sunt gata. Hai s plecm!
Hai, spuse vesel fata, nebnuind nimic.
Randu sttea tot n rulota lui Marcelino i numra mtniile.
Te-ai linitit? l ntreb Marcelino.
Niciun igan nu se poate liniti atunci cnd l stpnete
patima! Tu ne cunoti bine, stpne! Ar fi trebuit s ne nelegi.
Ascult, Randu, mi-am petrecut toat viaa printre igani. Lam cunoscut i pe tatl tu, i pe ali igani dintre cei vechi.

iganii au trit peste tot mpreun cu noi. E adevrat c v


cunosc bine. Dar nu neleg de ce ai rmas mereu aceiai. De ce
nu v schimbai i voi o dat cu vremurile? Mereu aceleai i
aceleai obiceiuri, aceleai probleme. De ce nu v schimbai i
voi puin ca s trii mai bine?
Nu tii ce spui, replic Randu cu o voce ferm. Poporul meu
este nomad din negura timpurilor. Am supravieuit numai pentru
c am respectat obiceiurile strvechi. Ne inem de rdcinile
noastre. Dac ne-am fi adaptat la vremurile noi, civilizaia ne-ar
fi nghiit i n-ar mai fi existat igani.
Dar civilizaia are avantajele ei. Ai fi putut s v aezai la
casele voastre, s trii comod, s avei un loc unde s muncii.
Asta nu-i pentru poporul meu! Noi nu ne legm de nimic!
Nu avem ambiii! iganii nu au nimic altceva dect libertatea.
nc de cnd strmoii notri i-au prsit vetrele, am fost liberi
peste tot pe unde am umblat! Azi aici, mine colo Cltorim i
n asta const frumuseea vieii. Viaa nomad i libertatea
n ordine, asta neleg. Dar de ce trebuie s v batei pentru
orice fleac? ncerc Marcelino s-l liniteasc. i de ce trebuie s
te lai orbit de gelozie fr niciun motiv? Kassandra i este
credincioas, poi s ai ncredere n ea.
Gelozia face parte din dragostea igneasc! Aa este,
spuse Randu sigur de el i de dreptatea lui. Trebuie s fim
pregtii, pentru c trdarea la igani se pltete ntr-un singur
fel cu moartea! i acum d-mi cuitul napoi. M-am linitit!
Sper c n-ai s-l foloseti niciodat fr ndreptire, i vorbi
btrnul printete.
Dreptatea mea se deosebete de a ta! S nu uii asta!
n u, Randu se ntlni cu don Simon.
iganul fr cuit se simte de parc ar fi n pielea goal, i
spuse Marcelino dup ce Randu se ndeprt suficient ca s nu-i
poat auzi. Kassandra a plecat cu Tomas.
M-am dus s-i spun ce s-a ntmplat. Cred c tia i ea, dar
nu am mai gsit-o, se vede c plecaser deja.
L-ai spus Dorindei despre cele petrecute?
Nu, Marcelino. Gndete-te ce s-ar fi ntmplat. i aa s-a
suprat cnd a auzit c fata a plecat n ora. Dac ar mai fi auzit
i despre povestea asta, i-ar fi pierdut capul. tii cum nelege
ea treburile astea.
Toi iganii sunt la fel! Numai drame din toate cele. i orice
fleac este o tragedie pentru ei.
Da, ai dreptate. De aceea m tem s nu se ntmple ceva.

I-am atras atenia lui Tomas s se pzeasc.


Lui Tomas? ntreb nedumerit don Simon.
Da, e ndrgostit de Kassandra. Nu-i d seama n ce se
bag.
Tomas ndrgostit de Kassandra?! se mir don Simon.
O, Simon, dar toat lumea o tie. i un orb i-ar da seama.
Cnd danseaz fata, nu-i ia ochii de la ea.
Credeam c simte pentru ea tot ceea ce simim cu toii, c
i este prieten, ca o sor.
Nu, e mai mult dect att. i Randu tie asta i de aceea e
gelos pe el. Totul este o prostie, pentru c fata nu-i mprtete
sentimentele.
Nu, Marcelino, vezi tu fcu don Simon.
Ei, despre ce-i vorba?
Kassandra are anumite visuri, sperane Bunul Simon nu
voia s dea n vileag taina Kasandrei. Vor rmne fr ndoial
numai visuri. Dar ar fi periculos dac ar afla Randu.
Vreun alt brbat? Ce tii tu despre asta, Simon?
Nu-i pot spune nimic. Kassandra i-a mrturisit lui Tilico.
Sper ca totul s se termine cu bine, dar fata se joac cu viaa ei.
Randu se atepta s-o gseasc pe Kassandra acas i s stea
de vorb cu ea. Era contient de gelozia lui. Dar era un
sentiment care i fcea plcere, fiindc se gndea c va ctiga
mai uor afeciunea fetei dac ea i va da seama ce e n stare s
fac pentru ea.
Dorinda edea n faa rulotei i fuma.
Credeam c i-a spus ce s-a ntmplat, spuse Randu.
Nu mai este cum era nainte. Acum are secretele ei, zise
btrna.
Are secrete?
Uite, tu mi-ai spus c clovnul este ndrgostit de ea
Clovnul nu m ngrijoreaz. Am vrut numai s-i art c
trebuie s-o respecte pe viitoarea mea soie. Oricum, nu poate fi
vorba de un rival, cu faa aia a lui vopsit. Nu poate dect s-i
fac pe oameni s rd, replic Randu.
De ce l-ai atacat?
Aa mi-a venit. i l-a fi omort dac nu m-ar fi inut ceilali.
Trebuie s nvei s te stpneti, altfel o s se ntmple o
tragedie.
Nu pot s scap de nravurile mele. i nici nu vreau!
Iubeti primejdia ca un adevrat igan. i tii s mnuieti
cuitul, spuse Dorinda fr s-i dea seama ct plcere i fceau

cuvintele ei tnrului brbat.


Iubirea este mai puternic atunci cnd este pecetluit cu
snge. Poate c tocmai de asta are nevoie regina mea. Poate c
aa o s m iubeasc i o s m respecte cum mi doresc eu.
Foarte bine, acum ai lsat snge, potolete-te.
Asta numeti tu snge? N-a fost dect o zgrietur.
i nu-i de-ajuns?
Nu. Dar trebuie s gsesc un rival pe msur. S tiu c l-a
iubit i ea i atunci cuitul meu s se nfig drept n inim!
Tu chiar vrei ca fata s se ndrgosteasc, s iubeasc pe
altcineva numai ca tu s-l jertfeti pe altarul iubirii tale?
Trebuie s fac ceva! Trebuie s pun cumva stpnire pe ea!
Nu mai pot ndura nepsarea ei, recunoscu tnrul conductor al
iganilor.
O s se schimbe cnd va deveni nevasta ta.
Vreau patima ei acum. Unde-i?
Se plimb cu Tomas, cu Glinka. i dai voie?
Nu pot s-o in n cuc. Ar muri de tristee. Nu-mi place c
se duce cu Glinka.
Nu cumva eti gelos i pe el? Randu, Glinka i este ca un
frate.
Nu vreau s fie cu niciun brbat!

13
Chabela se purtase ntotdeauna urt cu Rosaura, dar nu-i
dduse seama ct de tare o jignise cnd i oferise servitoarei
hainele ei vechi. Fata fcuse acelai gest fa de Ofelia i aceast
femeie modest se bucurase foarte tare.
Tu ia ce vrei, eu iau ce rmne, i spuse Ofelia Rosaurei.
i-am mai spus c nu vreau nimic. Ia totul, spuse hotrt
slujnica. i dau o saco s le duci.
Dar uit-te la rochia asta! i la bluzele astea! E drept, asta e
cam purtat, dar se vede c a fost scump. Te simi jignit cnd
cineva i druiete lucruri vechi? De ce eti aa de mndr,
Rosaura? Dac eti srac, trebuie s primeti ceea ce-i druiesc
cei bogai. i nu trebuie s consideri c e njositor.
Nu consider njositor, dar m doare. i mai ales cnd vine
de la ea.
De ce?
Pentru c nu trebuie s se poarte aa cu mine!
Da, cu asta sunt de acord. Ar trebui s fie mai bun, tiind

c tu ai crescut-o. Cu siguran c o iubeti ca pe propria ta fiic.


Dar au primit-o aici ca pe un membru al familiei. A venit n locul
Andreinei i al copilului ei. Eh, dac ar fi trit! S nu uitm ce bun
este don Alfonso cu ea, ca i dona Herminia. Ct despre Ignacio,
i el i satisface orice capriciu, i el a rsfat-o. Ca i cnd ar fi
rud cu ei!
Mie mi pare bine c s-au ataat aa de mult de ea, zise
fata.
Da? Atunci de ce te plngi? o ntreb sincer mirat Ofelia.
Ce mai face fetia ta, Ofelia? ocoli Rosaura rspunsul.
Uite, asta e numai bun pentru ea. E ca un fel de dar de la
Mo Crciun. Fata mea e la fel ca ntotdeauna. St n pat sau n
scaunul ei cu rotile i nu vrea s ias nicieri. Nu vrea s fac
nimic pentru ea. Triete n lumea gndurilor ei.
n clipa aceea intr n buctrie Matias, posomort ca de
obicei. Ofelia se grbi s-i strng lucrurile i s plece ct mai
repede.
Ce-i cu tine? o ntreb grdinarul pe fiica sa dup plecarea
spltoresei.
Nimic.
Eti prost dispus.
Am motive.
Spune, ce s-a ntmplat?
Nimic deosebit, dar am motivele mele s fiu prost dispus
pn la sfritul vieii mele.
tii foarte bine c nu ai dreptate, replic tatl, repetnd
fraza pe care fiica sa o cunotea foarte bine.
Te rog, tat, nu m necji i tu. Foarte bine, am greit i
acum pltesc pentru greelile mele. Nu trebuie s m cicleti.
Perfect, dar i spun doar att: nu se poate s trieti n
trecut.
Nu, tat, aici nu-i vorba de trecut. Totul este de domeniul
prezentului. Se petrece chiar acum, sub ochii mei. Durerea,
regretul i furia mi otrvesc sufletul.
i la ce-i folosete treaba asta?
La nimic, dar asta este. Triesc aici ca o umbr. M
consider ca o crp veche, izbucni fata, care tia de altfel s se
stpneasc foarte bine. Dar ntr-o zi, cnd am s-mi pierd
minile, am s povestesc totul. Totul! M nelegi? Tot adevrul!
N-ai s ndrzneti!
N-am s ndrznesc?
Te temi prea tare de Herminia!

Tu te temi i mai tare dect mine. Te-ai obinuit cu starea


de slug. i ndeplineti orbete toate poruncile.
Pentru asta sunt pltit.
Eu nu! Merit mai mult dect att. Dar oamenii pe care i-am
iubit m rspltesc cu dispre i umiline.
Ajunge, gata! Poate c dona Herminia e prin preajm. S nu
te aud.
Puin mi pas! Pot s spun asta n faa tuturor.
Matias auzi un zgomot la u i se duse s-o deschid.
Chipul lui mohort se ntunec i mai tare.
Sunt oare chiar att de urt? ntreb Kassandra, care nu-i
putuse nfrna dorina de a cuta casa prinului ei. De ce m
privii aa?
Nu se poate Nu se poate mormi Matias uluit.
Ce nu se poate? ntreb curioas fata, vrnd s-l liniteasc.
N-am fcut dect s bat la ua voastr.
A murit. E moart!
Cine e moart?
Tu, tu eti moart!
Eu? Cum aa? rse fata. Sunt vie i sntoas. Stpnii sunt
acas?
Du-te, pleac de-aici! bolborosi grdinarul.
Nu m alunga, spune-le c a venit iganca s le ghiceasc
n palm.
Pleac de-aici! repet Matias, venindu-i puin n fire.
Dar n-am venit aici din ntmplare. Cheam-l pe stpn,
insist fata. ncercnd nc o dat s-i mbuneze pe omul acela
urcios.
Dar nu se putea nelege cu el i i spuse c nu mai vzuse
niciodat un om att de nesuferit. Kassandra nu avea cum s tie
c st n pragul casei bunicii ei Quinta Milagros.
ngrozit, Matias se grbi s-o ntiineze pe dona Herminia n
legtur cu cele ntmplate, dei nc nu-i venea s-i cread
ochilor.
Ce doreti, Matias? ntreb dona Herminia.
Am vzut-o, am vzut-o!
Pe cine?
Pe domnioara Andreina!
i-ai pierdut minile? Ce glum neroad mai e i asta?
Ea este, v jur!
Prostule, ai uitat c a murit acum optsprezece ani?
V rog s m credei, doar o cunosc bine pe domnioara

Andreina, v jur! o asigur Matias.


Omule, nceteaz! Nu tiu de ce te pori aa! Dac ai but
prea mult
N-am but nimic. Sunt complet treaz. i nici nu visez.
Bine, spune ce-ai vzut.
Am vzut-o pe ea, aa cum v spun.
Unde? Cnd?
Cnd am deschis ua, sttea n prag, explic grdinarul,
gsindu-i cu greu cuvintele.
E absurd!
Nu, exact acelai chip, acelai glas, aceiai ochi. V cuta
pe dumneavoastr.
Pe mine? nceteaz, Matias!
l cuta i pe don Alfonso.
Am spus c nu vreau s mai aud nimic.
Cum de a nviat din mori? Era mbrcat ca o
Pleac de-aici! Nu vreau s mai aud nimic! Pleac!! strig
Herminia exasperat.
Credei-m, era un duh, mai spuse Matias i plec ferm
convins c vzuse o fantom.
Blestematul sta de grdinar i-a gsit tocmai acum s-o
nnebuneasc cu prostiile lui! Acum, cnd Ignacio trebuie s
semneze contractul pentru cumprarea moiei. Hector e deja
aici, i chiar i Alfonso ar putea s aud ceva.
Ce ciudat c trebuie s semnez acest document, spuse
Ignacio mulumit.
Pun pariu c n-o s fii la fel de fericit cnd o s semnezi
certificatul de cstorie, glumi Hector.
A, nu! Poi pune pariu pe chestia asta!
i de ce nu, Ignacio? ntreb don Alfonso.
Nu mi-a venit nc vremea s m astmpr.
Ba chiar m gndeam c ar cam fi timpul s te gndeti la
asta. E timpul s-i ntemeiezi o familie.
Ai auzit? Pregtete-te s-i faci o familie! se amestec i
Herminia.
Mai e vreme. Uite, am semnat.
Spune-mi suma, ca s scriu un cec, zise don Alfonso.
Uite suma exact.
n regul. i poftim acum i cecul. Felicitri, acum eti
proprietarul pmntului.
Mulumesc.
Vino s te srut, fiule. Sunt aa de fericit! i place darul?

i-nc cum, mam.


Mulumete-i tatlui tu.
Am i fcut-o, mam.
n ordine, s fie ntr-un ceas bun, fiule, mai adug don
Alfonso.
Mulumesc.
Bine, acum m duc la club s-mi gsesc un partener pentru
o partid de ah.
Dar de ce nu joci cu Ignacio?
Cu el? Nu-i place ahul. l bat ntotdeauna. A fi preferat s
joc cu Luis David. i Ernesto era un ahist excelent. Ginerele
meu Andreina l ruga s m lase s ctig i eu cte o partid
Acum m duc
Bine, dragul meu
Sper c o s ctigai, don Arocha.
Mulumesc, Hector, rspunse Alfonso ieind.
Hai s bem ceva n cinstea evenimentului, propuse Ignacio,
ridicndu-se ca s toarne de but.
Poate c i domnul Arocha ar fi vrut s ni se alture, opin
Hector.
Nu, Hector, cnd se apropie comemorarea Andreinei, i
place s se retrag cu gndurile lui, le explic Herminia.
E firesc.
Mie nu mi se pare firesc. Ar fi trebuit s uite, a trecut atta
timp!
A fost singurul lui copil.
i ce dac? N-a rmas singur. Noi i-am luat locul. Cred c
nimeni n-ar mai trebui s aminteasc de Andreina n casa asta.
Ignacio era foarte fericit i abia atepta s-i spun lui Luis
David c devenise proprietarul pmntului. Avea o mulime de
planuri. O clip dup aceea se duse la Rosaura ca s-i spun s-i
pregteasc lucrurile pentru drum.
Plecai la mare? ntreb fata.
Da poate vrei s mergi i tu?
Poftim? ntreb fata uimit.
Da, casa e nengrijit, e nevoie de o mn de femeie.
i pentru asta
Tocmai, este un loc retras, am putea fi singuri un timp,
spuse tnrul zmbindu-i servitoarei cu subneles.
Ignacio! strig Herminia.
M grbesc foarte tare, mam. M ateapt Hector s
mergem n ora s ne ntlnim cu domnul Muos ca s terminm

treaba cu actul sta.


Ignacio, n-am vorbit ns despre acest dar.
Vrei s spui despre darul lui don Alfonso?
E-adevrat, Alfonso pltete, dar darul este de la mine.
Pentru tot ce obii de la el trebuie s-mi mulumeti mie.
De ce, mam?
Pentru c eu sunt cea care i propun.
tii, mam, i sunt foarte recunosctor, eti o femeie foarte
neleapt. Te-ai cstorit cu un brbat bogat, care mai este i
generos, dar trebuie s recunoti c soarta i-a fost favorabil.
Dac am s-i motenesc averea, asta se datorete doar
ntmplrii. Iar dac nepoata lui ar tri acum, ar fi deja o fat
destul de mare i ea l-ar moteni.
E drept, numai c srmanul copil a murit, oft Herminia.
Asta i-a fost soarta. Norocul meu.
O, sufleelule, o s fii bogat. Cel mai puternic om din ora.
i dac tot vorbim despre asta, poi s m duci i pe mine s vd
proprietatea?
Sigur c da, mam. Mine mergem acolo. Acum m grbesc
foarte tare, spuse tnrul.
Domnul Muos i atepta deja la restaurantul indicat de
Ignacio. Era localul lui preferat, unde l cunoteau toi i l
respectau.
Dac ai intenia s faci cinste, n-o s-i mai rmn nimic
din onorariu. Permite-mi s pltesc eu.
Suntei chiar ndreptit, spuse domnul Muos, pregtinduse s plece. Proprietatea pe care ai cumprat-o va valora n
curnd de trei ori mai mult.
Ignacio i Hector se ridicar i plecar i ei.
Uite, spuse Glinka i o apuc pe Kassandra de mn.
O, sta este prinul meu, se bucur fata vznd c Ignacio
se desprea de prietenul su.
Kassandra se simea stnjenit c venise la ora numai ca s-l
caute pe prinul ei. Era deja a doua oar cnd ncerca s-l
gseasc. ncepuse s cread c o prsise norocul. Dar i
Hector o observase. Nu se putea s nu vezi aa o fat frumoas
i pe deasupra mbrcat cu rochia aceea igneasc n culori
att devii.
Domnule, i se adres Glinka lui Ignacio.
Da? se ntoarse tnrul mirat.
V trimite asta, i opti Glinka vrndu-i un bilet n mn,
dup care dispru imediat.

Hei, e de la circ! spuse plcut surprins Hector.


Disear am s vin. Te atept.
Ignacio citi biletul i se uit n urma iganului care fugea.
Ce focoas! Nu crezi?
Da, iganca asta are ceva deosebit, recunoscu Ignacio.
Pe Dumnezeul meu, aa-i! S-i trimit un bilet?! Cu
siguran c i-ai plcut. Ai noroc, Ignacio. A pus ochii pe tine. Dar
nu spune unde s v ntlnii, nimic Ignacio, asta-i foarte
ciudat.
Da, ciudat, nu-i aa? coment Ignacio ngndurat.
tiu! Cu siguran c vrea s v ntlnii dup spectacol.
Poate c ai s vrei s te duci, spuse Hector clipind iret.
Se pare c i-am plcut foarte mult, nu?
Cam aa ceva.
Dar e nebun! S-mi trimit aa, hodoronc-tronc, un bilet
Aa sunt femeile astea, ptimae.
Dar tu de ce te-ai nfierbntat aa pentru iganca asta?
E divin! Te invidiez, prietene, ai o ans nemaipomenit.
Da
Ei, dac a fi eu n locul tu Profit de ocazie, nu pierde
vremea.
Kassandra i prietenul ei credincios se grbeau spre tabr.
Cu siguran c bunica e ngrijorat, i spunea Kassandra.

14
Iubirea este neputincioas fa de minciuni i trdare. Furia i
egoismul pot distruge i cele mai nalte sentimente i spunea
Yaritza, spernd c va veni o zi cnd va reui s-l ctige pe
Randu pentru sine. i de aceea o urmrea necontenit pe
Kassandra.
Bunico, cu ce s-a dus Kassandra la ora? o ntreb ea pe
btrn.
Nu s-a dus la ora! o repezi Dorinda.
Cum nu? Am vzut-o eu!
Ai nevoie de ochelari sau trebuie s i se smulg limba ca s
nu mai mini?!
Nu mint. L-am vzut pe Kassandra i pe Glinka pe strad. i
tiu c Randu i-a interzis s se duc acolo.
Eu i-am interzis, nu Randu.
Ei, atunci s tii, bunico, c nepoica te pclete. Te minte
i nu te ascult.

Pleac de-aici! strig btrna. Kassandra e prines i nu


trebuie s asculte de nimeni.
Nici chiar de btrna ei mam care merit respect? ntreb
afurisita de fat.
Dar tu m respeci?
Ei, tu pe ea ai crescut-o, nu pe mine, ripost Yaritza.
Foarte bine. Nici pe mine nu trebuie s m asculte. Este
prima femeie din trib.
Nici de eful nostru care o s-i fie brbat?
Vrei s te bagi ntre ei? mpotriva obiceiurilor noastre? Ai
grij. Yaritza, rutatea asta se poate ntoarce mpotriva ta.
M amenini, surioar?
Te avertizez numai. Ai grij i ine minte. S nu m mnii,
c pot s-i chem pe toi zeii ri pe care-i tii.
Yaritza vru s-o liniteasc pe btrn i o asigur c n-o s-i
spun nimic lui Randu.
Vipera! fcu Dorinda dup plecarea fetei. S dea Domnul
s-i rup un picior. Are inima otrvit. S m pcleasc pe
mine nepoata mea! Da, i spuse btrna, fiindc vzuse n ochii
Yaritzei c nu minte. Kassandra nu s-a dus la ru.
S-a dus la ora. De ce? Ce o atrage acolo? Pe cine caut? Pe
cine a vzut? Pe domnul pentru care a dansat la circ. Probabil c
se ntlnete cu el. Tot cu el a fost i atunci cnd a plecat
noaptea. Dar unde se ntlnesc? i cine-i brbatul?
Cnd se ntoarse n tabr, Kassandra i ddu imediat seama
c Dorinda este prost dispus. nelese c o chinuie gnduri
negre. i totui, nu poate s nu-i dea ascultare inimii sale. Inima
i spune c la noapte se va duce la munte.
Tat, spuse Kassandra intrnd n rulota lui don Simon.
Unde-i Tilico, am mare nevoie de el. Pentru mine e ca o fiin vie,
de parc ar avea sentimente i gnduri. Ppua asta are o inim
blajin n pieptul ei de lemn.
Chiar am inim. i chiar dac e mic, e plin de dragoste.
i pentru mine, nu-i aa, Tilico? ntreb fata.
Poate c da dar trebuie s-i spun ceva.
Ce?
Eti foarte ndrgostit.
Eu?
Da, tu. i m zpceti cu frumuseea ta. i asta i-ar putea
aduce necazuri.
mi faci reprouri, Tilico?
Doresc doar s te avertizez i s te sftuiesc. Nu vreau s i

se ntmple ceva. Ascult de Randu. E foarte gelos! Nu trebuie


s-i dai motive s fie gelos.,
Randu m iubete prea mult ca s-mi fac vreodat ru.
Poate c ie nu, dar dac le va face ru celor care te iubesc
pe tine?
Nu se va ntmpla aa ceva!
Ba s-a i ntmplat! I-a fcut deja ru unuia.
Cui? exclam uimit fata.
Lui Tomas.
Kassandra se uit la don Simon:
Tat, e adevrat?
Da, e adevrat. Dac n-am fi fost noi, l-ar fi omort.
O! Ce i-a fcut? Ce s-a ntmplat?
Linitete-te. Asta s-a petrecut nainte s plecai voi. Randu
l-a rnit cu cuitul la mn.
Dar Tomas nu mi-a spus nimic. N-am vzut nicio ran. N-am
vzut nimic i nici Glinka nu mi-a spus nimic, dei am fost
mpreun n ora.
Nu i-au spus nimic ca s nu-i faci griji. Dar eu i spun,
pentru c trebuie s tii.
Dar Tomas e numai prieten cu mine, cum poate fi Randu
gelos pe el?
Ei, copil! Randu e gelos i pe aerul pe care-l respiri. Dar
dac i-a fcut ce i-a fcut lui Tomas, gndete-te numai ce i-ar
face unui rival adevrat. Dac omul acela ar fi ndrgostit de
tine don Simon se opri s trag aer n piept, ca s vorbeasc cu
glasul ppuii.
ncepe spectacolul. Se sting luminile. Se aude vocea
prezentatorului: Venii, venii s vedei cel mai minunat circ! V
ateapt cei mai caraghioi clovni, cei mai buni acrobai, la
trapez Megui Rufino la circul Marcelino.
Kassandra alerg spre cortul lui Tomas. Se apropia momentul
numrului ei.
Tomas, arat-mi ce i-a fcut Randu! spuse fata gfind.
Cum ai aflat?
N-are importan, arat-mi!
De ce? E un fleac, o asigur tnrul, micat de grija ei.
Tomas, te rog arat-mi!
Bine, am s-i art ca s nu-i nchipui cine tie ce. Vezi? E
doar o zgrietur.
E din cauza mea.

Nu, nu e din cauza ta, spuse tnrul mngind-o.


Te rog, Tomas, nu m atinge, spuse Kassandra dndu-se
napoi din faa tnrului care ncerca s-o mbrieze.
Dar despre ce-i vorba?
Dac mi-ai fi spus, n-am mai fi mers n ora.
Tocmai de aceea nu i-am spus.
Te rog, ascult de Randu i pzete-te de el. Nu vreau s i
se ntmple ceva.
i-ar prea ru?
Da, foarte ru.
i mulumesc pentru grij, zmbi clovnul.
Pentru Dumnezeu, Tomas, s nu m atingi. Ar putea s vin
cineva i s te vad.
Kassandra, nu trebuie s fugi de mine fiindc i-e fric de
Randu. Haide, ncerc tnrul s-o ia delicat pe dup umeri.
Nu, Simon mi-a spus c trebuie s m feresc.
Ascult, eu nu m tem de Randu, m tem numai pentru
tine.
Greeti. Randu n-ar ridica niciodat mna asupra mea. Mie fric ns c le-ar putea face ru celor care m plac, care m
iubesc.
Nu tiam c te preocup att de mult ceea ce mi s-ar putea
ntmpla mie.
M ngrijoreaz nu numai ceea ce i s-ar putea ntmpla ie,
ci i
i cui altcuiva? tremur Tomas la gndul c fata ar fi vrut s
rosteasc vreun alt nume.
Oricrui alt brbat care-i strnete gelozia lui Randu. Pe
oricine m privete l pndete o primejdie de moarte.
Kassandra
D-mi drumul, Tomas. i-am spus: poate s ne vad cineva.
Nu pleca, te rog.
Nu, d-mi drumul.
Fata se grbi s se schimbe pentru numrul cu Randu.
Lucrurile nu merg bine la circ. Orchestra cnt deja, spuse
conductorul iganilor, dar violonistul n-a sosit nc. Spectacolul
a nceput i tu nu eti nc mbrcat.
Am timp, rspunse fata.
Stpnul e prea btrn. i-a pierdut autoritatea, nu-l mai
ascult oamenii. Ca s poi conduce, trebuie s ai o mn de fier.
i un cuit n mna aceea, nu? i-o retez Kassandra.
Bine zis, spuse Randu, privind-o cu neles. i nc unul care

iese uor din buzunar i l pedepsete pe cel care te face de rs.


Oh, Randu, nu trebuia s-l rneti pe Nikolasin. N-a vrut s
te fac de rs. Nu ai niciun motiv s fii gelos.
tiu c nu te-ai ndrgosti niciodat de un clovn. Dar a spus
c iese n ora cu tine. I-am interzis, iar el n-a vrut s m asculte.
Te rog, Randu, nu trebuie s-i faci ru. E prietenul meu.
Foarte bine, am s uit de asta, prines, zmbi tnrul. O
s-l las pe clovn s te distreze, i promit. Dar acum, ca semn al
dragostei mele, a vrea s-i druiesc ceva. Spune-mi ce i-ai
dori?
Nu doresc nimic, rspunse fata rece.
Spune-mi numai ce vrei i i aduc imediat.
Hotrte tu, eu nu tiu.
Eu tiu ce-mi doresc cel mai mult pe lume, spuse Randu i o
apuc pe fat de mini. O srutare de la tine.
Nu, asta nu, Randu! spuse fata i se smulse din minile lui.
Kassandra abia atepta s se termine spectacolul. Dansase
pentru prima oar fr chef. Acum, ieind din aren, simi
cldura plcut a nopii care nu-i aducea ns niciun fel de linite.
Glinka, Glinka! Nu tiu ce s fac. Oare s m duc la munte?
Astzi mi-am dat seama c Randu m urmrete. Fata atepta
un sfat de la credinciosul ei prieten.
Am vzut ce i-a fcut lui Tomas.
Srmanul clovn! i nu e vina lui. Dar dac Randu m vede
cu omul acela, l omoar cu siguran. nghe numai cnd m
gndesc la aa ceva.
Zu c nu tiu ce s spun, recunoscu tnrul.
Bine, dar gndete-te i-apoi spune-mi. E un sentiment
foarte ciudat! E mai bine s trieti un minut n dragoste dect
toat viaa fr ca.
Dar tu tii ce nseamn dragostea?
Da, tiu. Un srut mi-a spus totul.
Kassandra, te-a srutat? Lui Glinka nu-i venea s-i cread
urechilor. Credeam c nimeni nu are voie s te srute.
Da, ai dreptate, dar a fost minunat. tiu c Randu n-ar fi
putut niciodat s m srute aa. Sunt sigur.
Dumnezeu s te aib n paza lui! Mi-e team pentru tine.
Nu, nu vreau s m mai gndesc, vreau s-l vd, se
nverun fata. M ntreb numai dac o s fie acolo, la munte,
dac o s m atepte. ns eu i-am spus c m duc i trebuie s
m duc. N-am mai fost de mult timp. N-am avut curaj. De cte
ori o fi venit i nu m-a gsit acolo!? i ce-o s se ntmple dac

vine i acum i eu n-am s fiu acolo ca s-l vd?


Atunci de ce mi mai ceri sfatul? spuse biatul i rmase pe
gnduri. Trebuie s plec.
Glinka, stai, spune-mi, crezi oare c putem merge?
Ce pot s-i spun? Dac am s te sftuiesc s nu te duci, ai
s dai vina pe mine. Dac i spun s te duci i se ntmpl ceva
i Randu afl i face vreun gest necugetat, o s apese tot pe
contiina mea, se ntrist tnrul, att de vesel de obicei.
Glinka, eu te rog s-mi dai un sfat i tu vorbeti aiurea.
Dar sunt eu oare destul de nelept ca s-i dau sfaturi?
ntreab-o pe Dorinda.
Bunica nu trebuie s tie despre asta. i dai seama c nu
m-ar lsa s m duc. Te rog, spune-mi!
Dac vrei, du-te!
Da, tiu c m ateapt. Simt c e acolo. tiu c soarta mea
este s m duc i c acolo m ateapt un lucru minunat.
Iubirea e minunat, dar moartea? Care din cele dou te
ateapt?
Cei doi prieteni se desprir. Kassandra se ntoarse fr
tragere de inim la rulota ei, iar Glinka porni la plimbare prin
tabr. Nu putea s doarm, ngrijorat pentru prietena sa. Nici
Kassandrei nu-i trecu prin minte s se culce, dar Dorinda era
treaz. O atepta.
Vrei s-i dau n cri? o ntreb btrna, vzndu-i
nepoata trist.
Kassandra ridic din umeri.
Dac vrei, bunico
D-mi un ban ca s nu se ntoarc norocul. Las-i voina
liber i puterea gndurilor tale s te cuprind, opti btrna cu
o voce tainic, de parc ar fi rostit o formul magic. Taie. Pentru
cas pentru viitor pentru tine. Vd o femeie n pragul tu,
spuse Dorinda, o femeie bogat. Aurul nseamn bani. Zece
lacrimi nseamn i necazuri. Dac o vezi pe femeia asta, s nu
te apropii de ea. O s-i provoace suferine. Te ateapt un drum
lung. Dar nu-i vd sfritul. Este un om care se gndete la tine.
Dorinda ridic ochii din cri i tu te gndeti la el. i mai este
unul care vrea s-i propun s te cstoreti, spuse ea cu
subneles. Oare nu m nel? Vezi trei eptari? Un drum, o
dorin. Un drum scurt. Cineva care te iubete i spune s nu-i
prseti neamul. Dar tu te afunzi n lumea asta i caui
nefericirea.
Bunico, e adevrat ce-mi spui? o ntrerupse fata pentru

prima oar.
Nu cumva nu m crezi?
Te cred, continu
Din nou strinul sta! Patru de trefl, astea sunt lacrimi.
Asul de trefl! tii ce nseamn? o pironi btrna cu privirea.
Moarte?
Moarte, ncuviin femeia i ridic degetele lungi i subiri.
Crile se linitesc acum. Dac a putea s schimb soarta cu
vreun truc sau cu o minciun
Nu m ngrijoreaz. Nu cred n cri, cred numai n inima
mea. O s m atepte. Simt cum m cheam. Nite fire nevzute
m trag spre munte.
n ntunericul nopii, n tabr se auzeau sunetele viorii lui
Glinka. Tnrul sttea n lumina de lng cortul mare i i cnta
trista melodie. Deodat, din ntuneric apru Randu i se opri n
faa biatului. nvrtea n mini o cruce mare, atrnat de un
lan. Glinka simi imediat c-l muncete ceva.
Ce-i, Randu? Nu poi dormi? Te deranjeaz vioara mea?
ntreb tnrul.
Nu ea m tulbur, ci altceva.
Ce-ar putea fi? Gelozia? ntreb Glinka uitndu-se la crucea
strlucitoare din minile lui Randu.
S-ar putea spune Kassandra. Nu tiu de ce m respinge. i
de fiecare dat cnd m respinge, parc m mpunge cu cuitul
n inim.
De ce te miri? tii c niciodat nu a fost ndrgostit de
tine. S-a lsat doar iubit de tine.
Da, ai dreptate. Cndva s-a lsat iubit, dar acum fuge. Nu
vrea nici s m vad. Nu rde de glumele mele, nu-i place s
stea cu mine. Nu-mi mai ntreine patima, aa cum fcea cndva,
spuse Randu i n vocea lui se simea dorul arztor dup fat. mi
amintesc cum a dansat pentru mine n ultimul ora. Oamenii
edeau jur-mprejur i ea dansa numai pentru mine. i inea
ochii pironii n ochii mei. Dansul ei mi era dedicat mie, tot trupul
i se unduia pentru mine.
Dar de cnd ai ncercat s-o srui, n-a mai vrut s vorbeasc
cu tine, i aminti Glinka.
Asta nu conteaz, replic Randu i rmase cu picioarele
deprtate, parc nfipt n pmnt, aa cum sttea de obicei,
privindu-l pe biat cu ochii lui aprini. Ca s fiu sincer, mi place.
E minunat s te pzeti i s te pstrezi pentru prima oar. i
femeile i sporesc valoarea n felul sta.

Atunci de ce eti ngrijorat?


Nu despre asta este vorba. Simt c s-a schimbat ceva. Dac
iubete pe altcineva? ntreb el, uitndu-se fix n ochii tnrului
muzicant.
Cine ar putea fi acel cineva? ntreb cu prefcut naivitate
Glinka.
Asta nu tiu nc.
Dac aa gndeti, de ce nu-i cni cntecul la:
Dac femeia mea
cu altul m-ar nela
n negru m-a mbrca
Nu, uite ce-am s-i cnt: Dac alt brbat se va ndrgosti
de draga mea, am s-i tai gtul ca unui pui de gin! strig
Randu apucndu-l strns de bra pe tnr.
Ai grij, Randu! l avertiz Glinka desprinzndu-se din
strnsoarea lui.
i-e fric?
L-am vzut n ochii ti pe zeul morii! N-a vrea s-i fiu
duman.
Randu dispru printre corturi. Tabra se cufund n ntuneric.
Linite. Dragul i credinciosul Glinka privi n jur i porni pe
drumul spre munte.
Nu-i aici, nc n-a venit se frmnta Kassandra pe colin,
ateptnd clipa cnd se va ivi prinul ei. i tia c am s vin Iam trimis biletul prin Glinka. O s vin curnd, desigur. i o s
m srute iari. O s-mi srute buzele.
O s atept. O s nchid ochii. Vd cum se apropie. Se
grbete cu maina prin noapte. i se gndete c eu l atept. O
s vin curnd i o s se scuze c a ntrziat. Iar eu am s-i
spun nu-i nimic, prine, noaptea e nc tnr. i-atunci o s
m mbrieze i o s se uite n ochii mei Eu am s m uit n
ochii lui i o s m srute
Ah, Glinka, tresri fata. M-ai speriat.
E o noapte rcoroas i e trziu. Mi se pare c nu e nimeni
cu tine. Unde-i domnul tu?
nc n-a venit.
N-o s vin.
Nu, Glinka. Poate c vine totui.
Atepi deja de mult timp.
Poate c i s-a stricat maina Poate c n-a neles scrisul
meu!
Scrisul tu e cite.

O, Glinka, n-a venit!


Vezi? i Randu cutreier tabra ca un disperat. Riti s te
vad i cine poate spune ce se va ntmpla? Hai s mergem.
Drumul e destul de lung.
Glinka, l-am ateptat atta timp! Am fost sigur c o s vin
i uite c n-a venit. Nu l-am vzut, n-am gsit nici talismanul
L-ai cutat?
Da. Am aprins chibrituri, dar nu-i. Poate c l-am pierdut peaici, pe undeva. Dar n-am s-l mai gsesc niciodat!
i eu l-am cutat. Nu i-e frig?
Ba da, dar e un frig care vine din suflet.
Haidem. S sperm c n-o s ne vad nimeni cnd ne
ntoarcem n tabr.
Glinka, ce noapte trist! Nu l-am vzut pe domnul meu i nu
am gsit nici talismanul, spuse nefericita Kassandra.
Haidem!
n noaptea aceea, Ignacio Contreras reui s-o conving pe una
dintre prietenele lui s mearg cteva zile cu el la mare. i
druise chiar i un smarald. Ajunse acas trziu i se mir
gsind-o pe Herminia nc treaz.
Te-am ateptat, spuse ea din u.
Ce s-a ntmplat? ntreb mirat tnrul.
De ce ai plecat? Cu cine ai fost?
Cu prietenii.
Eti sigur?
Da, se mir i mai tare Ignacio de asemenea ntrebri.
S nu m mini.
Dar ce se ntmpl?! Niciodat pn acum nu mi-ai pus
attea ntrebri.
Acum te ntreb.
M duc unde am chef, m ntlnesc cu cine poftesc i m
surprinde comportarea ta! E ridicol!
Spune-mi dac ai fost n noaptea asta cu o femeie.
Da, am fost! i ce-i ru n asta? Eti geloas? Te temi c a
putea avea o legtur nepotrivit?
Cine-i femeia?
O prieten.
Spune-mi cum o cheam, insist Herminia.
Te rog, mam! Devii penibil! Nu am de gnd s-i spun
nimic. Sunt un om n toat firea i nu-i permit s te amesteci n
viaa mea intim.

Spune-mi, Ignacio, nu cumva ai fost cu iganca aia? se


hotr Herminia s-l ntrebe direct.
Cu iganca?! se supr tnrul. Asta-i culmea! Nici nu mi-ar
trece prin minte aa ceva! adug el rznd.
nceteaz cu rsul i spune-mi!
Dar cum poi s-i nchipui c a iei n ora cu o iganc?
i-a trimis ns un bilet s te ntlneti cu ea.
Hm, i spuse Ignacio, cu siguran c Rosaura a gsit biletul.
Da, e adevrat, dar am aruncat biletul.
Nu neleg ns de ce a fcut ea asta. Trebuie c e ceva
ntre voi dac i-a trimis un bilet!
Ascult, am fost la circ. Se pare c i-am plcut. i nu tiu de
ce te surprinde chestia asta? tii c am avut ntotdeauna succes
la femei.
Dar ea nu prea i-a plcut, nu?
Firete c nu! Cum ar fi putut s-mi plac o iganc?
Ei, tii cum sunt oamenii tia
Mam, te rog, nu trebuie s-i faci griji din cauza asta. Cum
i trece prin cap c m-a ncurca cu o iganc?! Scutete-m, te
rog!
Iart-m, fiule, se mblnzi Herminia. tii c mamele i fac
ntotdeauna griji pentru fiii lor.
Asta-i ceva firesc. Hai, acum du-te la culcare. i te asigur c
poi dormi linitit. Am fost cu fiica directorului bncii, cu
Margarita, adug vesel Ignacio.

15
Tietura era mic, dar Tomas era foarte mndru de ea. Era
dovada dragostei lui. Inima tnrului era plin de speran c
frumoasa Kassandra l va iubi.
Nu tiu de ce-mi mai schimbi pansamentul, Simon. Rana s-a
nchis, spuse Tomas.
Nu conteaz, trebuie s prevenim infecia.
Cuitul la e mai curat dect capul lui Randu, replic Tomas.
Trebuie s te pleci n faa lui, pricepi? Gata, am terminat.
S-ar putea s-l coste tietura asta mai mult dect i
nchipuie!
Ce vrei s spui? se mir don Simon.
Nu tia cum va reaciona Kassandra.
i cum a reacionat? ntreb cellalt, curios.
S-a cutremurat, Ar fi trebuit s-i vezi expresia spuse fericit

clovnul, convins c fata avea acum sentimente gingae fa de


el.
E firesc s se fi cutremurat.
Nu neaprat.
Kassandra tie cum reacioneaz Randu i socotete c-i
nedrept fa de tine, rspunse mpciuitor don Simon.
Nu-i vorba de asta, Simon. S-a speriat pentru viaa mea. i
asta nseamn foarte mult pentru mine.
Dar ce gnduri ai, tinere? l ntreb Simon, dndu-i seama
c Tomas nutrete sperane zadarnice.
Niciun fel de gnduri. ns cnd o femeie este att de
ngrijorat pentru un brbat, nseamn c simte ceva deosebit
pentru el.
S-a ngrijorat pentru tine aa cum s-ar fi ngrijorat i pentru
mine sau pentru Glinka.
Nu-i chiar aa! se mpotrivi imediat Tomas. E adevrat c iar fi fcut griji pentru oricine, dar aici e altceva. i tii ce mi-a
spus? Mi-a spus c nghea la gndul c mi s-ar putea ntmpla
ceva ru, c ar muri, gri tnrul cu o nou tandree n glas,
amintindu-i cuvintele Kassandrei.
i crezi c se gndea numai la tine? i exprim ndoielile
cellalt.
Pi sigur c da! La cine altcineva? Nici prin gnd nu mi-a
trecut c are asemenea sentimente fa de mine. Credeam c n
ochii ei sunt la fel cu ceilali. Chiar m gndeam c nu vede n
mine dect un clovn, nu un brbat. Acum mi dau seama c am
greit. M iubete cu-adevrat! Da, cu siguran c aici este
ceva, conchise Tomas.
Ascult-m, vd c eti plin de sperane i nu vreau s-i
stric bucuria. Dar nu m-a bizui prea mult pe toate astea dac a
fi n locul tu, ncerc don Simon s-l aduc cu picioarele pe
pmnt.
Nu m crezi pentru c nu ai auzit-o cnd mi-a vorbit.
Poate c ar trebui s te gndeti mai bine. Cred c visezi
cam mult. Nu te lsa amgit, insist don Simon, dar cuvintele lui
nu ajunser la inima lui Tomas.
Cum rsri soarele, Kassandra se duse la Salvador, mascota i
prietenul ei. Fata nu-i putea ascunde tristeea din privire. Se
gndea c minunata ei iubire cu prinul luase sfrit.
. Puiul meu, i tu eti singur! spuse fata. M-ai ateptat i eu nam venit deloc toat ziua. O, puiule, e aa de grea ateptarea!

Acum, uite, am venit, ca s nu te simi singur i uitat.


De pe buzele Kassandrei se desprindeau cuvintele de alinare
care i-ar fi prins bine i ei.
Pasul lui Randu ntrerupse pe neateptate idila.
Animalul sta are noroc. l invidiez. Tare a dori s schimb
locul cu el!
Aa de puin respect ai pentru tine? replic iute fata.
Dac lui i oferi dragoste i mie nu!
l iubesc, e prietenul meu
Bine, acum ajunge. Pleac de lng el! strig Randu, iritat
de felul drgstos n care l mngia iubita lui.
Pleac tu, Randu, nu trebuie s-l enervezi! Spuse
Kassandra, ncercnd s liniteasc puiul de elefant.
Randu era ns plin de furie:
Ah, animalul sta!
Elefantul e mai puternic dect omul. i poate smulge cuitul
cu trompa. Dac vrei s te lupi cu el, trebuie mai nti s te
rfuieti cu mine.
Un biat aduse un superb cal negru n faa efului iganilor.
Randu nclec, cutnd-o cu privirea pe Dorinda. Ea i era acum
aliatul cel mai de ndejde.
M duc s vnd nite cai. Am s lipsesc toat ziua, surioar,
i spuse el Dorindei. Sper c ai s-o pzeti n locul meu.
Fii pe pace, aa o s fac, Randu.
Am vrut s-o salut pe nepoata ta, dar nu m-am putut apropia
de ea.
Cum aa?! ntreb btrna.
Tot timpul fuge de mine. Acum se ascunde n spatele
elefantului ca s nu m pot apropia de ea.
Nu vorbi aa, fata l iubete.
Am spus eu c vreau s-i fac ceva?
Ai spus c
C ntr-o zi o s se mbolnveasc, o ntrerupse Randu.
Trebuie s plec. M ateapt ceilali.
Mergi cu bine, i ur Dorinda, privind n urma regelui
iganilor care se inea drept n a.
Ceilali igani pornir dup eful lor chiuind vesel.
Unde a plecat Randu, bunico?
Cu treburi. A spus c a vrut s te salute, dar iubitul tu nu ia dat voie. Mi se pare mie sau eti trist? M nal pe mine
privirea?
Nu te nal, sunt chiar trist, rspunse fata, hotrt s-i

spun btrnei ce o frmnt.


Cred c vrei s-mi spui ceva, zise Dorinda. Atept.
Mi-e fric.
Crezi c am s te strng de gt? ntreb Dorinda uitndu-se
curioas la ea.
Mai ru. C o s-mi pui lanuri ca s nu mai plec, spuse fata
amrt.
Unde s pleci, fetia mea?
Kassandra avu nevoie de tot curajul ca s rspund:
S-l vd!
Cine-i?
Un domn de care am nceput s m ndrgostesc, rspunse
fata privind drept n ochii bunicii sale.
Ai vorbit cu el? ntreb btrna, temndu-se de rspunsul
ce-l va primi.
Da Sunt ndrgostit de el, oft Kassandra. Acum i spun
toate astea fiindc tiu c s-a terminat. N-am s mai fug. El nu
m mai ateapt. Am s plec i n-am s-l mai vd niciodat. Am
crezut c nnebunesc. S-au ntmplat lucruri stranii. Se opri ca
s-i adune puterile pentru ceea ce avea de gnd s spun: Am
fost la el acas, bunico.
Te-ai dus la el?! Btrna ncremeni.
Da, m-am oferit s le ghicesc n palm femeilor. Dar s-a
ntmplat ceva ciudat. Omul care mi-a deschis ua a nceput s
strige nspimntat. Repeta ntruna c sunt moart, c sunt o
fantom, zise ea, amintindu-i de impresia oribil pe care i-o
fcuse omul acela. Am ncercat s fiu prietenoas cu el ca s-mi
dea drumul n cas, dar m-a alungat.
Ce-a spus omul la?
Nimic altceva, bunico. Fata povesti totul din nou, mirat de
ngrijorarea cu care o urmrea btrna. n cele din urm, mi-a
trntit ua n nas, spunnd c stpna lui nu vrea s m vad.
Ostebe s te aib n paza lui! exclam Dorinda.
Bunico, te rog s nu m pedepseti. tiu c am greit, c nu
am fost credincioas rasei mele, spuse fata cu ochii n lacrimi.
Dar parc m-a tras ceva, ceva mai puternic dect mine, n-am
putut s m mpotrivesc.
Cine sunt oamenii ia? Cine locuiete n casa aia? ntreb
Dorinda.
Nu tiu, bunico. Mi s-a spus numai c e casa de la captul
strzii principale. O cas mare, alb Chipul fetei se mbujor o
clip cnd i aminti de frumoasa cldire n care locuia iubitul ei.

Cu siguran c mai tii i altceva despre el, o iscodi


btrna, cuprins de cele mai negre presimiri.
Vnztoarea din pia a pomenit nite nume, dar le-am
uitat.
Spune-mi numele acelea!
Bunico, zu c nu-mi amintesc!
ncearc, trebuie s-i aminteti!
Da poate domnul Arocha i dona Herminia.
Domnul Arocha! repet btrna. Cum se numete biatul
care i place ie?
Ignacio Contreras, spuse Kassandra.
Ce fel de rud e cu Arocha i cu Herminia?
Nu tiu Am vrut doar s-l vd, dar acum totul s-a
terminat. Bunico, cnd eram cu el totul era altfel. A fost delicat
cu mine n colul gurii i apru un zmbet , m-a respectat. Dar
ast-noapte nu m-a mai ateptat. Cnd e cu ai lui, m privete cu
dispre. Ca i cnd i-ar fi ruine cu mine pentru c sunt iganc.
Ajunge! o ntrerupse mnioas Dorinda. Destul, nu vreau s
mai aud nimic!
Bunico, te rog se tngui Kassandra cu durere n glas.
Nu mai vreau s te ascult, du-te!
Bunico, nu trebuie s m pedepseti, o ruga Kassandra ca
un copil.
Las-m! rmase nenduplecat btrna, dndu-i seama
c nepoata ei se dusese n casa n care se nscuse.

16
Lumina ptrundea prin fereastr. M-am ridicat i m-am dus
ctre ea. Podeaua pe care mergeam era luminat. Am vzut jos
un om cu sacou rou care vindea baloane. Copiii se nvrtesc n
jurul lui i rd cu toii. Atept s scape vreunul i s-l prind eu.
Visurile erau toat avuia Liliei Rosa. Visa cu ochii deschii,
aezat pe marginea ferestrei. Numai aa putea fugi fata asta cu
ochi mari i triti de realitatea care nu-i oferea nimic. Se strduia
s fie binevoitoare fa de mama ei, pe care o iubea nespus, dar
rochiile frumoase pe care i le adusese nu-i erau de niciun folos.
La ce bun, mam? Aici suntem numai noi dou.
Ofelia i aminti de zmbetul de pe chipul fetei cnd vzuse
clovnii, mai ales pe cel cu chipul trist. O s se duc la circ i o sl caute. O s-l roage s-i fac o vizit fetiei sale bolnave. Nu se
poate s-o refuze! Se apropie Crciunul i acesta ar putea fi cel

mai frumos dar pentru nefericita copil.


Mam Fata zmbea linitit.
O, te-ai trezit?
Sunt de mult treaz.
Am avut impresia c dormi i visezi. Ai i rs chiar!
Unde-ai fost? ntreb Lilia Rosa.
La circ.
O lumin se aprinse parc n ochii fetei.
Adevrat? i ce-ai fcut la circ?
M-am uitat. i m-am ntlnit cu iganca aia O s spui c
vorbesc mereu despre acelai lucru.
Nu conteaz, mam, spune ce ai de spus.
Bine. Am un secret o surpriz pentru tine, ns nu i-o pot
spune nc.
De ce?
Pentru c atunci n-ar mai fi surpriz.
Spune-mi i mie, mam, cum arat circul? i corturile?
Liliei Rosa i plcea s-o aud pe maic-sa povestindu-i. Dup
aceea i le potrivea pe toate n cap, ca ntotdeauna.
Ei, cortul circului e foarte mare, iar nuntru sunt o mulime
de scaune i n mijloc un podium. Acolo se prezint numerele.
i ai vzut i animalele? ntreb Lilia Rosa cu ochii mari de
curiozitate.
Animalele? Da, le-am vzut. Cai, poneii aceia mici, tigri i
chiar o maimu mic.
Ai vzut i elefanii cum danseaz?
Da, l-am vzut pe elefantul la mare care danseaz cu o
iganc.
i pe iganca dansatoare?
Nu, pe ea n-am vzut-o.
Dar pe clovnul cu faa trist care druia baloane?
Da, pe clovn l-am vzut.
i ai vzut
N-am mai vzut pe nimeni. Nu-i mai povestesc nimic
fiindc o s-mi descoperi secretul, replic Ofelia i plec s
pregteasc masa.
Fata se cufund din nou n visare. i am zburat pe deasupra
cortului circului, peste cupola mare, rotund i clovnul cel trist
zbura i el cu baloanele lui, sus, sus de tot Zbura cu mine i se
inea de baloane. Zbor ncepe s plou i soarele strlucete.
Culorile curcubeului curg pe mine, zbor printre ele Zbor i sub
mine vd pmntul, oamenii mici, mici de tot. Am aripi mari,

mari i aurii. Sunt liber, zbor, zbor, zbor


n casa lui don Alfonso domnea o atmosfer febril, ca n
preajma Crciunului. Herminia, care se bucura ntotdeauna de
srbtori, acum era nelinitit. i pierduse pe de-a ntregul
sigurana de sine i linitea. ncerca mereu s-i conving soul
s plece ntr-o cltorie.
De ce s mai ateptm? A dori aa de mult s mergem din
nou n Elveia. mi place atmosfera de iarn, zpada
Ar fi o prostie s plecm acum, nainte de Anul Nou. Este o
srbtoare care trebuie petrecut n familie. Trebuie s ne
gndim i la ceilali, la Gema, Ignacio, Chabela.
Fa de Gema nu avem nicio obligaie! nu se putu abine
Herminia.
Dar cu siguran c nu i-ar plcea s-i petreci Crciunul
departe de fiul tu, ncerc don Alfonso s-o conving.
i el, i Chabela vor vrea mai mult ca sigur s ias cu
prietenii lor.
Herminia, nu pricep de ce te grbeti aa? i pierdu don
Alfonso rbdarea. Acum, de srbtori, este greu de obinut locuri
la avion. O s mergem peste o lun.
Da, dragul meu insist Herminia.
A prefera s nu te ncpnezi astfel. Nu vreau s
mergem acum!
Unchiule, zise Chabela aprnd n ncpere, ia privete aici!
i art un mic medalion din piatr neagr.
E un talisman, afirm don Alfonso.
Probabil c este mpotriva deochiului, aprecie fata vesel.
Ce crezi, cam ct poate valora?
Nu cred c valoreaz prea mult.
Unde l-ai gsit? se amestec dona Herminia.
Ignacio mi l-a dat. L-a gsit ntr-un buzunar i mi l-a dat
mie.
E o podoab ieftin. iganii poart astfel de talismane,
explic don Alfonso, fr s observe ce efect avur vorbele lui
asupra donei Herminia.
Aadar, m-a minit! Ignacio m-a minit! A ieit totui cu
iganca aia! i spuse rutcioasa femeie, clocotind de furie.
Bradul arat splendid! coment Ignacio intrnd.
Ai sosit chiar la timp, spuse Herminia, ascunzndu-i
suprarea. Ai putea s m ajui s punem ghirlandele. Unde sunt
ghirlandele, Gema?
Aici, n cutia asta.

A, da. Nu mai am nevoie de tine. O s m ajute Ignacio.


Bine, Herminia. Am s fiu n birou. M duc s citesc, mai
adug Gema i iei din living.
Da, citete! Mereu citete! Ar fi mai bine s-i gseasc
totui un brbat i s plece din casa noastr, bombni Herminia
cnd rmase singur cu Ignacio.
Nu poi s-o suferi! o ironiz Ignacio ridicnd din sprncene.
Dar tu?
Eu nu am nimic mpotriva ei. Nici n-o observ. Pentru mine
nu conteaz.
Asta pentru c eti att de rar acas. Dar aa blnd cum
pare, tie s fac ru atunci cnd vrea.
Eti prea sensibil
Asta pentru c Herminia nu-i termin vorb.
Ce-ai vrut s spui? ntreb Ignacio curios.
Nimic! replic sec Herminia.
Bine c am adus darurile. Acum putem s le i aezm.
Mi-ai cumprat ceva? ntreb Chabela aprnd cu nc o
cutie de podoabe pentru brad.
nc nu.
Asta nseamn c darul meu l lai pentru ultimul moment,
se rsf fata.
Nu, am vrut doar s tiu mai nti ce-i doreti.
Vreau un cadou, dar vreau i bani!
Nu s-ar zice c eti foarte modest, coment Ignacio.
mi plac banii. Am strns deja o sum, dar n-am s-i spun
ct.
De ce?
Nu vreau ca lumea s tie ci bani am.
Nici eu. Avem o trstur comun.
Discuia o enerva ngrozitor pe Herminia. Fiul ei pierdea prea
mult timp cu rzgiata asta! i acum nici nu puteau sta de vorb
din cauza ei.
Ignacio, l chem ea.
Da, mam, poftim!
Vino te rog o clip.
O consftuire tainic? ntreb Chabela n oapt.
Cam aa se pare. Da, mam?
De ce m-ai minit?
Te-am minit? Cnd te-am minit? se mir tnrul.
Mi-ai spus c n-ai nimic cu iganca i totui te-ai ntlnit cu
ea. Trebuie s tiu adevrul! Se strduia s par calm, dar din

vocea ei rzbteau furia i nerbdarea.


Ignacio rspunse repede i apsat:
N-am fost niciodat cu ea, te asigur.
Nu m mai mini, biete! Herminia se aez pe divan alturi
de fiul ei. Talismanul la a fost la tine n buzunar.
A, talismanul! Da i aminti Ignacio i rsufl uurat. L-am
gsit la munte, cnd am fost cu Hector s vedem pmntul.
M mini, fiule! insist Herminia, cutnd s-l determine pe
biatul ei s fie sincer pn la capt.
Mam, ce treab ai tu cu iganca asta? i jur c nu te mint.
Dar spune-mi i mie de ce te preocup att de mult?
Dac e aa de frumoas cum spune lumea
Ignacio o ntrerupse nerbdtor:
Dar bine, mam, cum i nchipui c m-a ncurca cu o
femeie ca asta, cnd o pot avea pe oricare alta pe care mi-o
doresc?
Chiar aa gndeti?
Doar m cunoti. De ce te-a mini? E adevrat c e
frumoas, chiar foarte frumoas, asta nu nseamn ns
Ce
Nimic. Faptul c e frumoas nu nseamn c este altceva
dect o simpl iganc de circ, asta-i tot!
Am crezut c te-ai hotrt totui s ai o aventur cu ea, mai
adug Herminia, nc bnuitoare.

17
M-am expus primejdiei de a m duce pn la munte i prinul
meu n-a aprut. Poate c m dispreuiete. L-am simit rece i
indiferent. Mai mult ca sigur c m dispreuiete. Oare visurile
mele despre dragoste s fi durat atta de puin? se gndea
Kassandra cu ochii la luminile circului. De ce n-a venit la
munte Ne-am fi srutat din nou Dac nu m-ar fi iubit, n-ar fi
putut s m srute aa. Credeam c o astfel de srutare nu-i cu
putin dect atunci cnd exist dragoste adevrat. Sau cnd
omul ncepe s se ndrgosteasc. Unde o fi el acum? Ct a vrea
s-l vd! Cum se poate ca el s nu simt nimic? Oare aa sunt
toi brbaii? De ce nu mi-l pot scoate din minte? De ce doresc
aa de tare s-l vd din nou? Unde-i mndria mea? El m-a
respins, nu trebuie s m mai gndesc la el. Nu am voie! Eu sunt
prines!

Yaritza nutrea sperana tainic s cucereasc ntr-o bun zi


dragostea lui Randu. Absena lui era un bun prilej de a o ntrta
pe Kassandra i de a o ndemna s fac ceva care s-i strneasc
i mai tare gelozia lui Randu. La rndul ei, Kassandra simea c
Yaritza i coace ceva.
Hai s mergem n ora, surioar, s-l cutm pe cel care-i
stpnete gndurile. O s-i batem la u. Hai, Kassandra, nu
mai sta pe gnduri.
Nu, Yaritza, nu! se mpotrivi Kassandra.
Hai, fat, c din cauza lui i-ai pierdut i hazul. Cnd eram
mai tinere, tceam fel de fel de nzbtii, i mai aminteti? Noi
suntem ignci i suntem vesele din fire, se inea Yaritza de
capul ei.
Mi-e inima grea
Tocmai de aceea trebuie s dai drumul acestei dureri. Ce-ai
de pierdut? Poate c ai s te ntlneti cu domnul tu. Poate c o
s stai i de vorb
Dar poate c el nu vrea s m vad i nici s stea de vorb
cu mine, spuse Kassandra trist.
Dac te ndoieti, e mai bine s te ncredinezi tu nsi!
Haide, Kassandra, nu se ls Yaritza. O s batem la u i o s
spunem c vrem s le ghicim n palm stpnilor. Aa am fcut
ntotdeauna, de ce n-am face i acum la fel?
Nu, Yaritza, nu pot face asta!
Dar doreti?
Da, doresc, recunoscu fata.
Ce-ai de pierdut? Mai bine s-l gseti, ca s vezi cum stau
lucrurile.
De, se nvoi n cele din urm Kassandra, numai c eu am
fost deja acolo i un servitor m-a dat afar.
I-ai permis s te dea afar? rse Yaritza de ea. Eu n-a fi
ngduit aa ceva. Cine a fost?
Nu tiu, un slujitor.
Ai btut la ua din spate?
Da.
Ei, de ast dat o s batem la ua din fa. Hai!
Nu pot, Yaritza, spuse Kassandra temtoare, dndu-i
seama c nu trebuie s cedeze Ia insistenele Yaritzei.
Cel puin hai s facem o plimbare!
n casa lui don Alfonso se mpreau darurile de Crciun.
Gema era foarte neplcut surprins de purtarea Chabelei.

Rsfata fat avea tot timpul cte ceva de reproat.


M nspimnt rutatea acestei fete, spuse Gema.
Domnioara Chabela nu-i rea, o apr Rosaura, dei se
purta ngrozitor i cu ea.
Ba este. i place s fac ru oamenilor fr niciun motiv. iapoi, este foarte egoist. Mi-a dat talismanul pe care l-a gsit
Ignacio. N-a costat-o nimic. i ie? i d bani ca unei slugi. Nici
mcar nu s-a ostenit s cumpere ceva.
Poate c nu a avut vreme, coment servitoarea pe optite.
Cred c a avut nite prini ri la suflet, care nu au avut
niciodat sentimente umane.
Chipul Rosaurei se ntunec. Gema nu se ateptase c va
nimeri aa de direct.
Eu am crescut-o, eu am avut grij de ea, eu am dus-o la
coal. Eu am trezit-o n fiecare diminea, spuse servitoarea cu
durere n glas.
Rosaura, nu-i aa c i tu socoteti c ai fi meritat un dar
mai important de Crciun de la ea? Gema atepta atent
rspunsul Rosaurei.
Dar asta nu nsemn c-i rea, aa cum spunei, ncerc s-o
justifice Rosaura. Poate c este neatent, asta da, dar
O, Rosaura, tu o aperi pentru c o iubeti.
Cum altfel? Cnd iubeti pe cineva, l aperi i i ieri toate
greelile. tiu c este rsfat, dar nu-i rea.
Dar ar fi putut s-i cumpere ceva de aceiai bani. Nu e
nevoie de cine tie ce timp ca s alegi ceva, i-apoi tu o merii
din plin, spuse blnda Gema.
Rosaura nu se ddu btut:
Problema este c de fapt, dumneavoastr nu o iubii.
Nu, Rosaura, nu te supra, dar eu cred c fata asta nu
iubete pe nimeni. Nici mcar pe tine, care ai crescut-o i ai fcut
totul pentru ea
Rosaura nu mai ascult ultimele cuvinte, se ntoarse brusc i
iei din buctrie. Nu voia s lase s se vad ct de umilit se
simte, dar domnioara Gema avea dreptate. i Rosaura gndea
la fel.
Gema fusese foarte micat cnd don Alfonso i druise de
Crciun o bro cu diamante. Broa aparinuse soacrei sale i
Alfonso considerase c Gema era cea n drept s-o poarte.
Eu am crezut ntotdeauna c ntr-o bun zi va fi a mea,
spuse Herminia, privind cu invidie la cutia n care strluceau
diamantele.

Gema aez sub brad, lng bro, i talismanul. Dac e un


talisman care aduce noroc, oare cui o fi aparinut? se ntreb
ea.
Fie ca pacea i norocul s domneasc n aceast cas!
se auzir voci vesele de ignci. Yaritza i Kassandra stteau n
faa Herminiei care ncremenise de uimire.
Andreina opti nspimntat Herminia, dar fetele nu
neleser ce spune.
Ce s-a ntmplat, stpn? ndrzni Yaritza. Noi, iganii,
suntem oameni burii.
Plecai de-aici sau chem pe cineva s v arunce afar!
strig Herminia, regsindu-i glasul.
n momentul acela intrar n ncpere Gema i Chabela. Se
produse o oarecare confuzie. Kassandra ddu cu ochii de bradul
mare i sclipitor de Crciun. Nu mai vzuse n viaa ei aa ceva,
un brad aa de mare i att de frumos mpodobit.
Stpn, ce este asta? ntreb ea uimit, observnd
deodat i talismanul ei. Cum a ajuns la dumneavoastr?
A, sta?! Ignacio, un tnr care locuiete n aceast cas, la gsit i l-a pus n buzunar, rspunse Gema, mirat c fata se
interesa de un lucru att de lipsit de importan.
Kassandra nu mai putea de fericire. sta este talismanul
meu, el l-a gsit! Ignacio l-a gsit! Dac am s spun c e al meu,
o s afle i el. Dar e al meu i norocul m-a prsit de cnd l-am
pierdut! i spuse ea. i, dup ce se mai gndi puin, hotr c
va lua ceea ce-i aparine.
O, mtu Herminia, las-le s ne ghiceasc n palm, se
rug Chabela, pentru care toat ntmplarea era foarte
amuzant.
Trebuie s plece! Oamenii acetia nu merit s fie primii n
casa noastr. Cu toii sunt nite hoi i mincinoi! Nu vreau s
mai rmn aici nicio clip! strig Herminia, incapabil s se mai
stpneasc.
Te rog, Herminia, ncerc i Gema s-o mbuneze.
Afar, afar! zbiera femeia, nnebunit de furie, dndu-i
seama c frumoasa iganc nu era nicidecum o fantom.
N-avei dect s asmuii i cinii, dar Yaritza iganca nu
pleac de-aici! ripost fta cu ndrzneal.
Chabela, adu-mi te rog, portmoneul, spuse Herminia.
Ei, aa ne mai nelegem, doamn. De ce suntei att de ri
cu noi, cei srmani? Numai c trebuie s muncim ca s avem din
ce tri? sporovia Yaritza vznd c toi o ascult. Nu suntem

oameni ri
Poftim, luai asta, zise Herminia ntinzndu-le banii.
A, vedei c tii spuse Yaritza i ntinse mna, radiind de
bucurie.
igncile ieir pe u i Yaritza coment:
Ce-o fi apucat-o pe femeia aia s ipe aa cnd ne-a vzut?
De parc i-ar fi btut moartea la u! se mir Yaritza.
Kassandra nu spunea nimic, gndindu-se numai la necazul
peste care dduse din nou. Cnd o vzu venind, Dorinda ncepu
s ipe ca apucat:
Cum ai ndrznit s te duci n ora? Ce-o s zic Randu?
Kassandra, ncurcat i speriat, nu ndrznea s spun nimic.
Bunica se va supra, Randu la fel, dar ce s fac cu broa care
sclipea att de frumos n cutiu, alturi de talismanul ei
modest? Poate c cel mai bine ar fi s-i spun bunicii.
Era prea trziu ns. n tabra iganilor apruse deja slujitorul
acela morocnos i o nvinuia c furase broa. Chem poliia. Toi
se adunar s-o priveasc pe fata nspimntat. Numai Yaritza
jubila.
Cnd dragostea e stpn, mndria e dat uitrii. Oare aa o
fi? se ntreba Kassandra n drum ctre casa iubitului ei. Cnd l
vzu pe Ignacio, se fstci de tot. Tnrul nu manifesta niciun
interes pentru ceea ce se ntmpla, ceea ce o ngrijor pe fat i
mai tare. n ciuda acuzaiilor mamei lui, Kassandra ncerc s
explice c nu avusese nicio intenie rea.
nceteaz cu prefctoria! strig dona Herminia. Se vede
ct de colo c mini. Hai, recunoate, s terminm odat! porunci
ea.
Te rog, Herminia, se amestec i Gema.
Ajutai-m, chip de nger, o rug Kassandra pe Gema,
simind c femeia asta bun era de partea ei. Spunei-i c nu am
furat nimic. V rog, aprai-m! N-am nevoie de podoabele
voastre, se ntoarse fata ctre Herminia i scoase o cutie mare
plin cu salbe i brri. Vedei? Uitai-v la podoabele mele!
Sunt o mulime! Cutia mea e plin! A putea s v druiesc i
dumneavoastr.
Asta-i culmea! M mai i jigneti?! Nu mai suport! Nu vreau
s-o mai vd n faa ochilor nicio clip! strig Herminia isterizat.
Nu te teme. Nimeni n-o s-i fac niciun ru. Eu te cred pe
cuvnt, opti blnd Gema, lund-o pe Kassandra de mn.
Kassandra se uit nc o dat prin ncpere i cnd crezu c e
numai cu Gema, bg mna n sn i scoase broa care strluci

lng chipul ei frumos.


Luai-o, doamn. E a dumneavoastr.
Gema se zpci. Fata asta avea ceva deosebit de atrgtor, se
purta att de deschis i de sincer
Te cred, spuse Gema. Ia broa, e a ta.
Nu, nu, chip de nger. Nu pot! se apr Kassandra.
Ia-o. Este cadoul meu de Crciun pentru tine. Ai spus c
vedeai stele n diamante. ie o s-i stea mai bine dect mie. Eti
aa de frumoas
Tu cu sentimentalismul tu! pufni Herminia revenind n
living. Cum ai s-i explici lui Alfonso c i-ai druit unei ignci
broa pe care i-a dat-o el de Crciun?
Alfonso o s neleag. Fata asta are ceva pur i nevinovat
n ea. i-apoi, era lucrul meu. Pot s fac ce vreau cu el. mi place
gndul c va purta broa o fat att de tnr i de frumoas! n
felul sta o s-i aminteasc ntotdeauna de mine.
N-o s am linite pn nu pleac circul sta de-aici! De ce n-a
avut grij femeia aia? Nici ea nu are interes s se afle adevrul. E
drept c ea nu are de pierdut nici pe sfert din ct am eu. Numai
c trebuie s pstreze secretul. Nu-l tie nimeni dect ea i cu
mine. Da, i Matias, dar pe el nu trebuie s-l pun la socoteal.
Poate c n-o s se ntmple nimic pn l conving pe Alfonso s
plecm de-aici. Dumnezeule, oare ce-o s fac Alfonso cnd o
afla? Sper s-l conving Gema s plecm. Simt c-mi vine s
mor!
n clipa aceea se auzi o btaie n u.
Cine-i?
Eu sunt, dona Herminia.
Pleac, Rosaura, o alung stpn plictisit.
V cheam stpnul Alfonso. A auzit despre bro.
Vrea s-o vad pe iganc. Ce-i cu dumneavoastr, stpn?
ntreb Rosaura vznd c Herminia plise ngrozitor. V-a
suprat ceea ce v-am spus?
Pur i simplu sunt nelinitit. Nu-mi plac astfel de ntmplri
n casa mea.
A putea s trag cu urechea, s aud ce vorbesc, i v spun
dup aceea, zise fata.
Rosaura fcuse acest lucru dintotdeauna, dar nu recunoscuse
niciodat deschis, ca acum.
Nu, pleac, las-m n pace!
Este att de nevinovat, Alfonso, o dezvinovea Gema,

ncercnd s-i justifice gestul. Am simit deodat c parc era


rud cu mine. Poate c m-am gndit la fiica pe care am dorit s-o
am i n-am avut-o niciodat.
Adevrul este c tu eti prea sensibil. Ai fi putut s-i dai
nite bani
Nu, Alfonso, a fi jignit-o. Este o fat mndr. Mi-a spus c
este prines n tribul ei.
Da, mormi don Alfonso gnditor.
Unchiul o s se duc la circ i o s-i cear s dea broa
napoi, se amestec Chabela.
Nu, Alfonso, te rog s nu faci asta. Ar fi foarte umilitor
pentru ea. i-apoi, mi-a napoiat-o chiar ea. I-am spus c poate
pleca nestingherit i atunci mi-a dat-o napoi. Alfonso, te rog!
Las-o s pstreze broa! Asta este dorina mea!
Atunci apru Herminia, care nu mai avea rbdare s atepte
deznodmntul discuiei.
Ce prere ai despre ceea ce a fcut Gema? ntreb Alfonso.
Dar tu ce vrei s faci? ntreb repede dona Herminia.
Nu-i aa c te-a tulburat toat povestea asta? Nu mai fi
suprat. E caraghios gestul ei, dar dac aa a vrut ea, ce pot
face eu? o dezvinovi don Alfonso pe cumnata sa.
Nu s-a ntmplat nimic! nc nu dar att timp ct fata asta
este prin preajm, primejdia continu s existe, i spuse dona
Herminia.

18
Rosaura, tu lucrai aici cnd am fost gsit eu? o ntreb
Chabela pe slujitoarea ei, vrnd s afle ceva ce o chinuia de
mult.
De ce m ntrebai?
Rspunde-mi! porunci autoritar Chabela.
Da, lucram aici, dar a trebuit s plec o vreme. Mtua mea
era grav bolnav i am fost nevoit s am grij de ea. Dup ce a
murit ea, m-am ntors i m-am angajat din nou. Dar nu eram aici
cnd ai aprat tu.
Aadar, nu, tii nimic! constat dezamgit Chabela.
Dar de ce m ntrebai, domnioar Chabela?
Cred c Ignacio tie ceva. Mi-a spus c am gusturi vulgare,
c provin probabil dintr-o clas inferioar.
N-ar fi trebuit s v spun aa ceva! Nu-i adevrat, suntei
o fat foarte frumoas i dintr-o familie aleas. Suntei delicat i

avei maniere elegante, o lud Rosaura.


Ai dreptate, Rosaura, dar tare a vrea s tiu a cui sunt,
insist fata.
Cine tie, poate c suntei dintr-o familie nobil.
Se poate. Cu siguran c mama mea a fost copil unic ntr-o
familie bogat; poate c a murit la natere i vis mai departe
fata i prinii ei m-au aruncat de ruine. Sunt sigur c aa a
fost. ntr-o zi voi descoperi i atunci o s vad ei toi, inclusiv
Gema. Mi-a spus c sunt o fat simpl.
Dar ce, dumneavoastr ascultai la ce spune Gema?
E fat btrn i v invidiaz pentru c suntei tnr i
frumoas.
Aa-i! Pe ea o in ca pe o servitoare, pe cnd eu sunt o
doamn, spuse fata cu ngmfare, observnd c Rosaura
ntoarce privirea.
Crezi c Ignacio tie ceva despre originea mea?
Nu, nu tie nimic, rspunse Rosaura foarte sigur. Sunt
absolut convins. Nimeni nu tie nimic. O, scuzai-m, am uitat
s-i duc sucul donei Herminia, spuse servitoarea, punnd astfel
capt discuiei att de penibile pentru ea.
Da, asta nu trebuie s m ngrijoreze. Ei m-au crescut, iar eu
sunt din familia Arocha sau Contreras, nu conteaz care din ele.
Sunt dou dintre numele cel mai de vaz din ora, i spuse
fata.
Rosaura btu la ua Herminiei i-i duse sucul.
Intr, se auzi vocea stpnei.
V-am adus sucul cerut.
A venit cineva astzi pe-aici? ntreb Herminia.
Ofelia. i ne-am mai luat cu vorba.
i ce-a spus?
A povestit despre domnioara Andreina i despre copilul ei,
cum s-a cutremurat cnd l-a gsit mort.
Da, e drept, ea avea grij de copil. De aceea s-a
cutremurat.
Rosaura o privi pe Herminia drept n ochi i-i spuse:
Fa de mine nu trebuie s v prefacei, stpn. tiu prea
bine c fiica Andreinei nu e moart.
Aadar, crezi c m ai la mn?! ntreb Herminia, turbat
de furie.
Nu v nfuriai, stpn, ncerc Rosaura s-o liniteasc.
N-ar fi trebuit s-i mprtesc secretul meu, m-ai trdat!
Neruinato! De unde tii? Cum ai aflat?

Am pus faptele cap la cap. Dup cum vedei, sunt mai


deteapt dect credeai, replic cu rutate Rosaura.
i ce vrei s ctigi?
Nimic, doar ncrederea dumneavoastr.
i cum tiu cu c n-ai s spui nimic? ntreb Herminia
nencreztoare.
Eu tiu s pstrez o tain. Putei s v bizuii pe ajutorul
meu, o asigur servitoarea.

19
n ochii lui era aceeai rceal i indiferen ca atunci cnd a
venit la circ. S-a schimbat att de mult de la prima ntlnire,
atunci cnd m-a privit i mi-a zmbit. i la munte a fost aa de
frumos! Era delicat i blnd. De ce sunt brbaii att de
schimbtori i de mincinoi?! De ce te poi lsa nelat de un
srut? Poate c s-a schimbat pentru c i-am dat voie s m
srute
Inima plin de dragoste a Kassandrei era chinuit de multe
ndoieli i temeri.
Prinul meu a rmas aa de nepstor. M dispreuiete.
Poate c soarta s-a jucat doar cu mine. Randu e ursitul meu. El
m iubete fr ndoial, n felul lui, dar tiu c eu sunt unic
pentru el, c sunt femeia pe care o dorete cel mai mult pe
lumea asta. Am s fiu femeia lui Randu.
Sper ca darul meu s te mbuneze, i spuse Randu
Kassandrei, pe care n-o vzuse toat ziua. Este un dar de
logodn. Inelul tu. Din aur curat! i place? ntreb el emoionat.
Da, e frumos i strlucete ca soarele. Ia-l
Nu, ia-l tu, e al tu. Vrei s i-l pun eu?
Nu vrei s-l pstrezi, Kassandra? spuse deodat Yaritza care
apruse brusc, dup ce pndise momentul cnd i va putea face
un ru rivalei sale. Uite, i-am adus cutia.
Din cutie sclipeau diamantele broei.
Ce-i asta? De unde-o ai? Cine i-a dat-o? Hai, vorbete! Se
vede dup cum strlucete c e din pietre preioase. Cu
siguran c valoreaz o avere! Cine i-a dat-o? Rspunde-mi!
Fata tcea ncurcat, netiind ce s-i rspund tnrului turbat
de furie.
Eu i-am dat-o, Randu! Eu i-am dat-o, se auzi vocea Dorindei.
Tu, ghicitoareo! i bai joc de mine? i nchipui c o s te
cred c i-ai cumprat tu broa asta? Din banii ctigai cu

ghicitul? Sau c i i-a dat cineva pentru ct eti de frumoas!


nceteaz cu zbieretele astea! Bijuteria nu este a mea, i-a
aparinut mamei Kassandrei.
Ce tot spui, babo?
Dorinda vorbea cu atta siguran c pn i Kassandra se
ntreba ce vrea s spun.
I-a dat-o brbatul care a iubit-o. Pe patul de moarte, fata
mea m-a rugat s i-o dau fiicei sale. Am ateptat s creasc
Kassandra. I-am dat-o mai de mult i i-am spus s-o pstreze
pentru ziua cstoriei voastre.
Nici nu tiu dac s te cred sau nu, zise nehotrt Randu.
Dac-i a ei, de ce nu mi-a rspuns ea singur, direct?
Nu ai voie s te pori aa cu ea. Este prinesa acestui trib.
i-am spus mai demult c fata este mult mai preioas dect
piatra aia pe care o ii n mn. Ai grij s n-o pierzi!
Randu se uit chior la btrn. Auzise deja destule despre
ea. Nu avea temei s n-o cread. i-apoi, cine tie de ce-i n stare
btrna zgripuroaic pentru nepoata ei
Trebuie s tiu dac spui adevrul. i tiu cum o s fac. Am
s te pun s juri. Jur c e adevrat!
Pe ce vrei s m jur?
Pe piatra Iman, cea mai sfnt piatr a tuturor iganilor.
Dorinda ntinse mna, se ndrept ct mai bine de spate i
strig cu glas puternic:
S m pedepseasc zeul Lachi dac mint! Aceast bijuterie
a aparinut mamei Kassandrei i jur c este a ei.
Bine, acum te cred. Iart-m c i-am pus cuvntul la
ndoial, Dorinda. i pe tine te rog s m ieri, Kassandra, spuse
Randu, domolit acum.
Se vedea c vorbele Dorindei fcuser o impresie puternic
asupra lui. Kassandra se apropie ns de Yaritza, care nu-i
nchipuise c rivala ei o s scape att de uor.
Blestemat s fii! De unde ai tiut unde se afl cutia? i c
broa e nuntru? Ai scotocit prin lucrurile mele! Dac mai spui
vreodat ceva despre mine, m jur c-i smulg limba din gur!
Apoi Kassandra se apropie vesel de bunic-sa i o mbri.
i mulumesc, bunico, c m-ai salvat. Ai minit foarte bine.
Niciodat nu mi-ar fi dat prin cap s spun c e bijuteria mamei
mele, dar cum ai ndrznit s te juri pe marele zeu Lachi? o
ntreb fata nedumerit. N-ar fi trebuit s faci aa ceva nici de
dragul meu.
Nu te teme, o liniti btrna iganc.

Cum s nu m tem? Lachi nu-i iart pe cei care jur strmb.


O, dac o s i se ntmple ceva, n-am s mi-o iert niciodat
Nu te teme, repet btrna. Du-te i ascunde cutia aia. Am
jurat i e adevrat, zise femeia, absolut sigur c spusese
adevrul.
Tomas era foarte emoionat. edea la mas i se machia mai
avea s-i pun doar nasul rou.
Crezi c n-o s m vrea Kassandra? l ntreb el pe
Marcelino, care pregtise darul biatului pentru Kassandra.
tii, fiule, eu cred c nu-l iubete pe Randu, dar Dorinda a
btut-o atta la cap nct ea i nchipuie acum c este cu
adevrat prines.
Dar e aa de frumoas i de dulce, ca o feti, spuse Tomas
cu gingie, dar este i foarte mndr n acelai timp.
Sunt de acord cu tine merit s fie iubit, admise Marcelino.
De aceea cred c prostul la de Randu nu-i n stare s-o fac
fericit. Pe cnd eu sunt n stare s-i druiesc adevrata
dragoste, declar tnrul, sigur de el. Acum avea curajul s-i
mrturiseasc fetei sentimentele lui.
Kassandra, te-am gsit, n sfrit! Te-am cutat toat ziua,
spuse Tomas luminndu-se la fa cnd o zri.
Sunt pedepsit. Bunica e suprat pe mine i are dreptate,
i mrturisi fata, trist.
Dar de ce? Ce-ai fcut?
N-ar fi trebuit s m duc acolo.
Uit de povestea asta. Eti trist pentru c te-au insultat.
Dar eu am s te nveselesc.
Cum ai s m nveseleti? ntreb Kassandra i un zmbet i
apru pe buze.
Am o surpriz pentru tine.
De-adevratelea? ntreb fata.
Da, am dou veti. Mai nti asta este pentru tine, spuse
tnrul i i ntinse un pacheel.
O, ce frumos miroase!
Ai vzut cum se numete?
Je t aime. Nu neleg.
E n franuzete, dar eu tiu ce nseamn.
Ce?
Te iubesc, declar tnrul cu un aer de cunosctor.
i mulumesc pentru dar.
Kassandra nu-i ddea seama ce importan acorda biatul

acestor cuvinte.
Cnd l-am vzut, m-am gndit imediat la tine i de asta lam cumprat.
Adevrat? Am s-i cumpr i eu ceva.
Nu, nu trebuie.
Ba da, am s-i cumpr un mic dar de Crciun. Dac o s
m lase bunica n ora
Kassandra, trebuie s-i spun adevrul. Dar nu pot aa, n
costumul de clovn.
Despre ce-i vorba, Nikolasin? Ce vrei s-mi spui? l ntreb
fata, neobservnd c Tomas o privete cu nespus dragoste.
Nu, aa nu pot e ceva foarte important!
O, Nikolasin, m tem ca Randu s nu cread c iubesc pe
altcineva. tii, eu m ntlnesc pe ascuns cu el
Tnrul i trecu mna peste fa, ntinznd fardul.
Ce voiai s-mi spui? Ce legtur are costumul cu asta?
Pi nu-i deloc romantic.
Romantic?! se mir Kassandra.
Da
Dar e nostim, se nveseli fata, atingndu-i nasul rou.
Clovnul cel trist care-i face pe copii s rd. mi place prul tu.
i nasul. E tare nostim. O, trebuie s m schimb. Acum ncepe
spectacolul i eu nc nu sunt gata. i promit c am s-i cumpr
un cadou cnd o s m lase bunica s m duc n ora. Mulumesc
pentru darul tu, mi-a plcut foarte mult. O s-mi spui mai trziu
ce aveai s-mi spui, bine?
Tnrul plec ntristat, gndindu-se c tuturor li se prea
ridicol costumul su. Mai ru, se simea i el ridicol i stingherit.
Nu poate fi nimic romantic s-i mrturiseti dragostea cu fardul
de clovn pe fa.
Toate speranele mele s-au spulberat! se gndi cu tristee
Nikolasin. i scoase nasul i n clipa aceea i aminti de femeia
cu fetia bolnav, creia i promisese c o s-i nveseleasc fiica.
Datoria mea este s-i fac pe oameni s rd. Cu siguran c
nefericita fptur o s se bucure datorit mie! Nikolasin i puse
la loc nasul de carton, lu cteva baloane de culori diferite i
porni ctre casa Liliei Rosa.
Bun ziua, Tomas! exclam vesel Ofelia. i mulumesc c
ai venit.
Pentru puin, rspunse. Tomas, care se simea stnjenit de
o primire att de clduroas. mi face plcere.
Intr. Lilia Rosa e n living.

Ofelia era nespus de fericit c tnrul rspunsese la apelul ei.


Bun ziua! Eu sunt Nikolasin, spuse clovnul, surprins de
chipul frumos al fetei. Cum te cheam?
Lilia Rosa.
Ciudat nume pentru o doamn Uite ce i-am adus. Alegei!
Nu tiu pe care s-l aleg. Poate pe cel portocaliu. Nu, toate
mi plac. Lilia Rosa nu se putea decide.
Tomas se mai nveseli puin. i fceau plcere prezena acestei
fete drglae i zmbetul de pe chipul ei. i promise c o s mai
vin. i o s mai aduc i ali actori i pe frumoasa dansatoare
Kassandra.

20
Trebuie s art bine, aa cum se cuvine s arate regina
iganilor. Voi fi femeia lui Randu, ncerca fata s se conving.
i place rochia, bunico? Nu-i aa c broa arat bine pe ea?
Acum pot s-o port, nu?
E a ta, poart-o cnd vrei i unde vrei, rspunse Dorinda
privind-o cu dragoste i cu inima plin de mndrie.
O s mearg bine i cu rochia roie. Am s-o port n partea
asta. Mulumesc, bunico. Mulumesc pentru rochie.
Nu trebuie s-mi mulumeti, copil, rspunse trist
btrna. Pune-mi a n ac, ochii bunicii au slbit.
Bunico, cum era mama mea? ntreb fata deodat. Semn
cu ea?
Da, foarte tare.
Nu ai o fotografie de-a ei?
Nu.
Unde este nmormntat?
De ce ntrebi? Uit de mori, o sftui btrna.
Nu cumva n-ai iubit-o? nu se ls Kassandra.
Am iubit-o foarte mult, dar a fost pedepsit pentru c a
nclcat legile neamului ei.
Legile noastre sunt aspre. Nu iart iubirea. Nu au ndurare
pentru cei slabi i nu ngduie acel sentiment puternic care e
iubirea.
Vorbeti ca o femeie, spuse Dorinda surprins, dndu-i
seama c, dac fata descoper secretul, o va pierde.
Dar asta i sunt!
Nu eti pn nu te mrii.

i-acum ce sunt?
O fat care nu tie despre ce vorbete.
Ba tiu, bunico, i de aceea o comptimesc pe femeia care
a renunat la tot pentru dragostea ei.
Ai fi n stare s faci i tu asta? ntreb Dorinda cu inima
strns.
Nu tiu. Dac a simi c m iubete cu-adevrat, a face-o.
Nici s nu te gndeti la aa ceva! Nu e lumea ta i un
asemenea pas nu te va duce nicieri. Iar dac o s vrei s te
ntorci, n-o s mai fie loc pentru tine n neamul tu. Ai fi
nefericit pn la sfritul vieii, o asigur Dorinda.
Legile noastre sunt prea aspre, repet fata.
Da, aa sunt, nu exist iertare pentru o fat care i ncalc
jurmntul!
Nu vreau s fac aa ceva, bunico. Prinul meu m-a minit,
nu m iubete.
Dumnezeu te-a salvat, rsufl femeia uurat. Acum
grbete-te, srbtoarea a nceput deja.
Era Anul Nou. n ora ncepuse srbtoarea, dar iganii
petreceau noaptea de revelion n tabr. Aici era casa lor.
Veniser i oaspei igani de la clubul de noapte, igani spanioli
care cutreier lumea de sute de ani.
Focul mare din mijlocul taberei se nteea. Copiii se nvrteau
prin jur i fceau o larm de te asurzeau. Se pregtea o mas
bogat, cu specialiti igneti. O s se petreac pn n zori.
Veniser i igncile spaniole, vestite pentru frumuseea lor, dar
regina va fi tot Kassandra. Toi ateptau sosirea ei.
Marcelino i Tomas puseser masa.
Anul sta sunt att de emoionat! spuse Tomas clovnului
mai n vrst.
Pentru c eti tnr. Cnd ai s mbtrneti, n-o s mai ai
chef de petreceri. Dup atta munc nu m-am ales dect cu
reumatismul.
O s-i treac reumatismul cnd o s vezi frumuseile alea
spaniole!
Da, se nvior btrnul clovn. Acelai lucru se ntmpl cnd
ies pe scen i cnd sunt cu femeile. Uit de toate durerile i m
simt din nou tnr.
Te cunosc eu, Marcelino! Eti un mare fustangiu, ncerc
Tomas s-l nveseleasc.
Trebuie s rdei mai puin i s muncii mai mult, i cert
Randu.

Pi vezi doar c muncim, rspunse Marcelino.


Stai puin, Marcelino, aa nu se poate! N-are voie s ne dea
nou ordine! N-are dect s munceasc singur! se burzului
Tomas.
Eu nu muncesc, eu sunt rege! replic Randu cu o voce
aparent calm.
Pentru neamul tu, dar nu i pentru mine.
i tu eti conductorul neamului tu?
Nu, noi nu avem conductor. Noi l respectm pe Marcelino,
el este stpnul i nou ne ajunge.
Clovnule, eti cam ndrzne i mie nu-mi place asta! se
rsti Randu.
Nu poi s m umileti, pentru c eu sunt clovn de meserie
i sunt mndru de asta.
Ce s zic, ce mai meserie! S te prosteti ca s rd
oamenii de tine!
Eu doresc s-i fac s rd, dar s tii c nu-i permit s m
jigneti! se nfipse Tomas.
Hei, ce-i cu voi? interveni Marcelino, temndu-se s nu se
ajung la ncierare. Iar vrei s v batei? Ce v-a apucat?
Eu sunt gata oricnd, d-i drumul!
Pleac de-aici, Randu, nu se poate s te bai una dou. E
srbtoare, s fie pace! l liniti Marcelino.
Da, s fie pace, admise Randu, dndu-i seama c, ntradevr, nu era momentul s se ncaiere.
Vrea s m provoace. Vrea spuse tnrul clocotind de
furie dup ce se ndeprt Randu. i toate astea pentru c nu-l
iubete Kassandra. i este credincioas mpotriva dorinei sale.
Dac m-ar lua pe mine, a duce-o undeva departe!
Legile iganilor sunt aspre i nici Randu nu va permite
vreodat cuiva s i-o ia pe Kassandra, i spunea Marcelino, dar
nu avea inim s-i spulbere speranele lui Tomas.
n deprtare se auzea muzic. i alturi de oaspeii din Spania,
Kassandra avea s fie regin.
Uite regina! se auzir exclamaii emoionate.
Toate privirile se ndreptar spre fat. Era foarte frumoas n
rochia ei roie. Fata trecu lin prin mulimea adunat, contient
c toi ochii sunt aintii asupra ei.
Eti mai frumoas ca oricnd, spuse Randu cu foc n glas.
Glinka, cnt! i spuse violonistului frumoasa cu ochi
albatri.
Cum s cnt, surioar? Unde-s banii? glumi biatul.

Dac a avea bani, a cumpra vioara.


Dar nu poi cumpra minile lui Glinka, sunt prea scumpe,
replic vesel tnrul.
Danseaz, Kassandra! Danseaz! se auzir strigte din
mulime.
Fata sttea i se uita la lumea vesel din jurul ei. Ar fi vrut s
se duc i s danseze, tia c ar trebui, toi ateapt acest lucru
de la ea, dar ea tia s danseze numai din inim, iar inima ei era
grea.
Randu o atepta pe podium. Se auzi vioara lui Glinka.
Kassandra sttea n continuare neclintit, reflectnd. Atunci
Yaritza se urc pe podium, ridicndu-i poalele rochiei colorate.
Am s dansez eu n locul ei. Maestro!
Fata btu din clcie i i rsuci trupul, ncepnd un flamenco
ptima. Nu-i lua ochii de la conductorul iganilor.
Randu se uita la fata zvelt cum i erpuia trupul n faa
ochilor lui, dar era absolut nepstor.
Am dansat pentru tine, Randu, i spuse Yaritza la sfrit,
nfierbntat. Ce-mi dai?
Ce doreti? o ntreb Randu rece.
O srutare
tii c srutrile mele sunt pentru alt femeie.
Dar dac ea nu le vrea? Dac dorete pe altcineva?
Taci, nu mai vorbi aa! strig Randu, apucnd-o strns de
mn.
M doare, Randu! ip Yaritza.
i tu mi-ai provocat durere! Chiar dac ceea ce spui este o
minciun!
Randu o mpinse la o parte pe frumoasa iganc i se duse
spre Kassandra.
De ce n-ai dansat pentru mine? o ntreb el.
Ochii Kassandrei strluceau.
N-am avut chef. Sunt obligat?
Multe femei ar dori s danseze pentru mine
tiu. Multe ar fi fericite i mndre dac te-ai uita la ele.
Dar inima mea i aparine. i sunt credincios. Oare i tu mi
eti? Pot atepta linitit ziua cununiei? ntreb Randu, temnduse de rspuns.
Eu tiu legea, replic rece Kassandra. Ba chiar pe dinafar
Nu-i prsi fraii. Pltete frailor ceea ce le datorezi. S le fii
credincios.
Aa-i. Acestea sunt legile noastre i ultima e cea mai

important. Ea interzice femeii s iubeasc un om de alt ras.


Asupra acelora care ncalc aceast lege cade blestemul
ntregului trib.
tiu, l ntrerupse Kassandra. Cteodat mi se pare c i eu
sunt blestemat, ca i mama mea, spuse fata cu tristee.
Nu, nu, Kassandra. Tu ai s te mrii cu mine i eu am s te
apr! zise tnrul i o cuprinse pe dup umeri. Randu nu-i
dezlipea ochii de la ea. Ari minunat, dar nu i-ai pus inelul
druit de mine, adug Randu, prinznd-o de mn.
Am s-l port numai atunci cnd voi fi femeia ta i i voi fi
credincioas, l asigur Kassandra.
Asta mi place, ncuviin brbatul, linitit de spusele ci. Ct
de mult i dorise s aud acest lucru de la fata pentru care
ardea cu toat fiina lui!

21
A doua zi de diminea, Kassandra se trezi cu un sentiment de
uurare c lucrurile merg din nou pe fgaul lor normal, aa cum
st scris n Cartea cea Mare a vieii. ncepuse s se mpace cu
gndul c soarta ei se afl n minile lui Randu. Fericirea
dureaz numai o clip, i spunea ca. Este numai un zmbet sau
o scurt ntlnire.
Fata se ntlni cu Glinka lng masa mare.
Ia te uit ce dezordine rmne ntotdeauna dup o
petrecere! Trebuie s facem curat, spuse tnrul.
Am s te ajut i eu, se oferi Kassandra.
A, nu! De ce numai noi doi? Ateapt s se scoale i ceilali,
s ne ajute. Ce bine ne-am distrat asear, nu-i aa Lui Glinka i
se tie respiraia. Mi se pare mie sau
Ce-i. Glinka?
Sau sunt eu beat, sau vine cineva cunoscut?
Sfnt Fecioar! exclam Kassandra, nevenindu-i s-i
cread ochilor.
E domnul tu!
Glinka, el e! El e! Se uit la mine, spuse fata emoionat
privind iute n jur. Glinka, las-m numai o clip s stau de vorb
cu el.
Biatul i ascult imediat rugmintea, pzind n acelai timp
dac ar aprea Randu.
Am primit biletul tu, spuse tnrul apropiindu-se de ea.
Mult i-a trebuit pn s rspunzi, coment cu tristee fata.

Eti foarte mndr, nu-i aa?


Da, dar din cauza ta am uitat de mndrie. Te pori ca i
cnd nu m-ai cunoate, ca i cnd nu m-ai fi srutat, replic
iganca, cutnd n ochii tnrului strlucirea aceea pe care o
cunoscuse cndva.
Ignacio nu spuse nimic, nenelegnd despre ce-i vorbete
fata.
Nu e bine aa, prine! insist Kassandra. Cnd suntem
singuri eti aa de delicat i de blnd, dar cnd eti cu ai ti, te
uii la mine dispreuitor. De ce te schimbi aa? Uneori mi se pare
c n tine sunt dou persoane.
Ignacio continu s tac, socotind c e mai bine s nu spun
nimic. n felul acesta va face mai puine greeli.
De ce nu-mi rspunzi? Eu te iubesc i de aceea purtarea ta
m face s sufr. Te-am ateptat ore ntregi la munte. Ai dat
talismanul meu altcuiva n loc s mi-l napoiezi. Atunci n-am
putut s vin, fiindc bunica nu m-a slbit din ochi. Te-ai suprat
pe mine din cauza asta? ntreb fata fr s-i dea rgaz s
rspund.
Cuvintele cdeau ca un torent. Avea attea s-i spun! Ignacio
sorbea vorbele fetei. Ca s nu o ntrerup, nu ntreba nimic, nu
spunea nimic.
Te-am crezut, prine. Eti primul brbat care m-a srutat.
Cnd te-am vzut pe strad, am dansat numai pentru tine. Ochii
ti erau aintii asupra mea. M priveai i zmbeai. Dar cnd erai
cu prietenii, te-ai prefcut c nu m cunoti. Acelai lucru s-a
ntmplat i la tine acas. Erai gata s m arunci n strad! i
rdeai! Ai rs de mine! Poate c i place s te joci cu inimile
femeilor
Nu, nicidecum, tii ncerc Ignacio s se scuze, dar fata l
ntrerupse:
Nu, nu trebuie s-mi explici nimic.
Dar vreau s te mai vd, insist tnrul.
Nu trebuie s mai vii aici! i atrase atenia Kassandra. Te
pot vedea Randu sau Dorinda.
Foarte bine. Dar vreau s te mai vd, repet el. Oriunde. n
vechiul loc de la munte. Am s te atept acolo la noapte.
Am s vin. Dar acum pleac, te rog! Pleac, e prea
primejdios s mai ntrzii pe-aici!
La ce-mi trebuie mie toat treaba asta? se ntreba Ignacio,
plecnd. Dar e aa de frumoas i se vede ct de colo c e
ndrgostit.

A venit s m caute! Inima Kasandrei slta de fericire. A


venit! La noapte o s fim mpreun i o s m srute din nou,
acolo, n locul nostru de tain, sub stele.
Dorinda sttu treaz pn trziu, dar pe la miezul nopii
adormi. Kassandra reui s se strecoare i s se duc la ntlnire.
Pleca la munte ca s gseasc n ochii iubitului ei ceea ce o
atrsese spre el cldura i admiraia. Dar nu-i putea ierta
indiferena i dispreul.
i-e ruine cu mine? l ntreb.
Nu, deloc. De ce mi-ar fi ruine? rspunse Ignacio, privind
ncntat chipul frumos al igncii.
Dar ai rs. Mi-ai ntors spatele!
Nu-i adevrat, protest Ignacio i o mbri. i am s i-o
dovedesc chiar acum.
O trase spre el i o srut. Kassandra era ameit de fericire,
dar i ddu seama c nu era aceeai srutare de care i
amintea ea, dup care tnjise atta timp.
i eu te iubesc, draga mea, spuse Ignacio, contient de
faptul c fata simise c ceva nu era n regul, dar spernd c
este att de ndrgostit nct va trece cu vederea orice.
n noaptea aceea, pe Randu l chinuia gelozia mai mult ca
oricnd.
Kassandra! se auzi n noapte vocea lui puternic.
Randu nu mai putea suporta. Cnd o strig din nou pe fat,
apru Dorinda. Oare o va crede?
Doarme, opti btrna.
Tnrul simi cum i se urc sngele n cap. Din doi pai fu n
rulot i rscoli patul Kassandrei.
Unde-i?! ntreb el turbat de furie.
Nu tiu, Randu, m jur! rspunse nspimntat Dorinda.
Dac n-o gsesc ncepu brbatul din ce n ce mai mnios,
dup care pomi n cutarea fetei.
O, Glinka, spuse btrna, fericit c-l zrise pe biat. Caut-o
oriunde ar fi i adu-o aici, fugi!
Pe mine m caui, Randu? se auzi deodat vocea
Kassandrei. Fata iei din umbr, dndu-i seama c a sosit chiar
la timp.
Ce faci aici? ntreb Randu cu o voce brusc domolit.
Am ieit s m plimb, spuse Kassandra. Ce doreai de la
mine?
S stau de vorb cu tine. Dar acum nu mai vreau. Du-te s
te odihneti.

Tnrul brbat era att de furios nct se temea s nu spun


ceva care s-o ndeprteze i mai mult de el.
Dorinda era de prere c ar fi mai bine s prseasc locul,
pentru ca fata s fie ct mai departe de acest ora, ca s nu se
mai repete soarta mamei sale. Nu mai avea ncredere n
Kassandra. Abia se ls convins s-o lase s se duc pn la ru.
i-apoi, o s am prul ud cnd am s m ntorc, spuse ea.
mi pui rbdarea la grea ncercare. tii c Randu te iubete
i c e gelos. Nu trebuie s-l scoi din srite!
Despre cine vorbeti?
Despre Randu, n-ai auzit? Cel care te iubete cu adevrat.
Poi s te duci la ru, dar s nu-i treac prin minte s te duci n
ora, o avertiz Dorinda cu inima grea.
Se temea s n-o piard. Aceleai gnduri l munceau i pe
Randu.
Cine e? Cum ndrznete s se uite la viitoarea mea soie?
Uurel, Randu, ncerc s-l potoleasc btrna. Promite-mi
c o s te stpneti.
Vorbete, babo! Vorbete! Vreau s tiu cum l cheam i
unde locuiete! Trebuie s-l gsesc! strig Randu strngnd-o de
mn.
Am s-i povestesc totul, dar d-mi drumul.
Nu vreau s-o las altuia! spuse nverunat Randu. Ne-am
jurat s fie a mea!
Eh, Randu, sngele nu e ap, oft btrna. Nu e iganc,
trebuie s ii seama de asta.
Tnrul o privi buimcit, nenelegnd ce vrea s spun.
Te pregteti cumva s le-o dai napoi? Eti chiar gata s
renuni la ea?
Nu-i vorba de asta, Randu. Marele Ostebe tie c doresc s
rmn cu noi. De-aceea i-am i povestit toate astea. Te implor,
Randu, nu lsa mndria s-i ntunece minile. Ascult ce-i
spune o btrn cu experien. ine-i mnia n fru dac vrei s
reuim. Eu am s te ajut, l asigur Dorinda.
Ai dreptate, babo. De-acum nainte am s fiu nelept.
Randu o prsi n grab pe Dorinda, hotrt s-i comunice lui
Marcelino, directorul circului, c trebuie s prseasc de ndat
oraul.
Ce te-a apucat, aa, deodat? De ce s plecm de-aici? se
mir Marcelino.
Nu trebuie s-i explic. Eti btrn. Cnd o s mori, circul

sta va fi al meu.
Nu vreau s fac ceva mpotriva intereselor celorlali numai
pentru c aa i se nzare ie!
Dac nu-mi promii c vom pleca ct de curnd, preiau eu
conducerea. i dau trei zile, hotr Randu.
Kassandra era disperat. Nici scldatul la ru nu o eliber de
senzaia c se afl nchis ntr-o cuc.
Ce s-a ntmplat, prines? o ntreb Glinka cu gingie.
M urmrete tot timpul, se plnse Kassandra. Nu m pot
ntlni cu iubitul meu. Poate c m-a i uitat.
Nu vorbi aa, cu siguran c se gndete la tine.
Tu de unde tii, se uit mirat Kassandra la el. Glinka, nu
cumva l-ai vzut? Fata se luminase la fa. Spune-mi repede
dac i-a zis ceva. A ntrebat de mine?
Mai mult chiar, ti-a trimis un bilet! anun victorios tnrul.
D-mi-l repede! se grbi Kassandra spre el.
n focul discuiei, nu au observat c Randu se apropiase de ei.
n momentul n care Glinka i ntindea biletul Kassandrei, Randu
se repezi i i-l smulse din mn.
Cu tine am s m socotesc mai trziu! l amenin iganul
pe Glinka.
Iart-m, i se adres Kassandra biatului, n-am vrut s-i
pricinuiesc necazuri.
Nu-i face griji pentru mine, zise Glinka. Gndete-te la tine.
tii ce scria n bilet?
N-am apucat s-l citesc. Cred c o s trebuiasc s-l ntrebi
pe Randu.
Faptul c frumoasa Kassandra iubea pe un altul nu-i micora
dragostea lui Tomas. Inima lui era plin de grij pentru cea pe
care o iubea. Tnrul nu putu s nu observe tristeea de pe
chipul fetei.
De ce eti trist? o ntreb el ngrijorat.
Prinul meu mi-a trimis un bilet, dar n-am apucat s-l citesc
pentru c Randu mi l-a smuls din mn.
Kassandra, te joci cu viaa ta! o avertiz Tomas.
I-am spus adevrul i am ncercat s rup logodna. Mi-a
declarat c nu poate face aa ceva. Acum m tem pentru
Ignacio.
Nu poi s-i dai cumva de tire despre cele ntmplate?
suger clovnul.
Nu, nu m las s ptrund n cas. i Glinka abia a reuit,

iar Randu l-a ameninat c o s se socoteasc i cu el.


Pot s m duc eu, se oferi clovnul.
Tu? fcu fata surprins.
Da, numai s-mi spui unde-l pot gsi. Kassandra rmase pe
gnduri. Nu dorea s-i fac i lui neplceri. Totui, asta era
singura soluie.
E casa aceea unde-am mai fost. Acolo locuiete.
Spune-i ce s-a ntmplat i atrage-i atenia s se fereasc de
Randu!
Tomas porni zorit spre ora, dar Ignacio nu era acas. Nimeni
nu putu s-i spun unde se afl domnul Contreras, nici cnd se
va ntoarce.
Ignacio o atepta la locul stabilit de Kassandra. Din ntuneric
apru ca fulgerul iganul furios.
Eu sunt! Ateptai o porumbi i ai dat peste un oim! i se
adres Randu. Aadar, aici v ntlnii?! De cte ori v-ai ntlnit
deja aici?
Cu ce drept m ntrebi? Ce rud eti cu Kassandra? ripost
tnrul, curajos.
Va fi soia mea!
De asta nu poi fi aa de sigur, prietene! rspunse ironic
Ignacio.
Mi-a fost promis nc din copilrie. O s ne cununm peste
cteva luni. Nimeni nu poate schimba nimic!
Ascult, prietene, hai s lmurim lucrurile de la bun nceput.
Eu sunt un om modern i respect obiceiurile lumii con
Nu m intereseaz obiceiurile tale, l ntrerupse Randu. Eu
sunt igan i respect legile noastre.
Dar dac ea nu te iubete? Dac m iubete pe mine?
ntreb tnrul arogant.
n cazul sta nu este dect o soluie, replic Randu i n
mna lui sclipi cuitul. Ne luptm pe via i pe moarte i cel ce
supravieuiete o ctig.
Ascult, prietene, nu te prosti! Nu-i nevoie s rezolvm aa
lucrurile, ncerc Ignacio s-l liniteasc.
Eti un la! Un la! Hai, lupt! i strig Randu.
Linitete-te, omule! S stm de vorb mai nti, spuse
Ignacio, vznd c Randu vr cuitul la loc n teac.
N-avem ce vorbi. Ce-mi poi oferi tu n locul Kassandrei?
Sunt foarte bogat
Inima nu-i de vnzare! l ntrerupse Randu. Tu nu m
cunoti. M jigneti cu o asemenea propunere. Eti un trgove i

atta tot! Kassandra valoreaz pentru mine mai mult dect toi
banii ti.
Eu nu doresc dect s gsim o rezolvare panic.
Tu nu tii nimic despre ca. Abia ai cunoscut-o. Dar eu am
vzut-o crescnd sub ochii mei. mi plcea s-o privesc cum fcea
baie n ru cnd pielea ei era nc alb.
Tocmai asta mi-a atras atenia. Nu crezi c acesta-i un
motiv ntemeiat ca s-i dai voie s prseasc viaa de iganc?
Nu! Jurmntul Kassandrei c se va cstori cu mine nu
poate fi dezlegat dect prin moarte! zise Randu cu ochii
strlucindu-i. Dac i-e drag viaa, las-o n pace!
Oricum, e absurd s ncerci s-o ii nlnuit, nu se ls
Ignacio. Dragostea mea e mai puternic dect a ta. Ce-i poi tu
oferi n afar de corturile circului i pribegia continu?
Jur c dac nu v desprii, ntre noi doi va curge snge!

22
Randu se hotr s grbeasc nunta cu Kassandra.
Nu mai trebuie s ateptm, ncerca el s-o conving. O s
ne cstorim imediat. Peste trei zile o s fie lun nou, momentul
cel mai potrivit pentru nunta noastr.
Peste numai trei zile? ntreb Kassandra fr a-i veni a
crede. Nu pot s m mrit, nc nu mi-am pregtit zestrea, n-am
rochie nou
Nu conteaz. i cumpr tot ce doreti. O s ne distrm i o
s cntm toat noaptea. Te doresc att de mult! spuse el
ptima.
Nu, Randu, nu! Nu pot fi femeia ta. Nu ai voie s ncalci
legmntul nostru de a atepta nc doi ani!
Doi ani?! se mir Randu. i acum cteva zile m-ai rugat s
te eliberez de jurmnt. Atunci nu vorbeai de niciun fel de
legmnt pentru doi ani. Nu, aa va fi cum i spun eu! ncepe-i
pregtirile! replic Randu furios, lsnd-o pe Kassandra
buimcit.
Dac se va ntmpla chiar aa?! Dar trebuie s se gseasc
cineva s-o ajute. Trebuie s ajung pn la el i s-i povesteasc
totul, s-l gseasc pe Ignacio. Glinka, bunul meu Glinka! El va
face orice pentru mine. Indiferent de necazurile pe care i le-ar
putea aduce treaba asta!
Ignacio se mir cnd l vzu pe ignuul de la circ, dar
recunoscu scrisul i se lmuri imediat. Domnul Contreras era

gata chiar i s se nsoare cu frumoasa iganc. Glinka tia ct


de fericit va fi prietena lui primind aceast veste.
M iubete, m iubete! Vrea s m mrit cu el. Pot oare s
cred cu-adevrat n aceast fericire?
n noaptea aceea, Kassandra a dormit ca un ngera, cu inima
plin de bucurie. Se trezi diminea simind c se mic rulota.
Bunico, ce se ntmpl?
Plecm, asta se ntmpl. Mergem departe, n lume.
Kassandra, aa-i cel mai bine. Bag-te napoi n pat.
Dar unde mergem? De ce plecm?
Dormi. Cnd o s te trezeti, o s fim sub alt cer, n alt ora.
Dar eu nu vreau s plecm! Nu! strig disperat fata. M
ducei cu de-a sila de-aici! Nu putei s facei asta! Bunico, el m
iubete!
Tocmai de aceea plecm, fato.
Tu nu m iubeti! Vrei s m faci s sufr? De ce mi faci
asta? Sunt nepoata ta. Sngele tu!
Ursitul tu este Randu. Nu mai visa la alte iubiri i la alte
meleaguri. Drumurile voastre nu se pot despri. Drumul pe care
mergem acum este cel drept. i-acum, gata! Destul, nu mai
vreau s aud nimic! o repezi btrna furioas.
Prietenii Kassandrei fur foarte nefericii cnd vzur c rulota
nu mai este. Venir cu toii la locul unde se mai afla csua pe
roi cu o noapte nainte, nevenindu-le s cread.
Marcelino i ddu seama c se evitase astfel o nenorocire.
Fr ndoial c Randu i impusese voina. Pn i Yaritza era
trist, dar inima ei se bucura gndindu-se la Randu.
Blestemat s fie, i spunea invidioasa fat. Pn la urm a
reuit s-o ia! S-o ia benghea! blestema Yaritza.
Marcelino nu prea ndrznea s-o pun pe ea n locul
Kassandrei, dar n-avea ncotro, rmseser mai puini i
pierduser numrul cel mai atractiv.
Pe lng Yaritza, suferea dup Randu i frumoasa artist
Veruka. Fata se bucura ori de cte ori o mbria tnrul igan,
dar i ea tia c nu-i poate lua locul Kassandrei n inima lui
Randu.
Trebuie s fie minunat s te iubeasc un brbat aa de
mult, i spuse ea Yaritzei.
Pe tine nu te-a iubit nimeni aa? ntreb fata plngnd.
Poate c eu nici nu tiu s accept o asemenea dragoste. iapoi, eu sunt independent i m iubesc doar pe mine. Oricum,

mi pare ru de Randu. Ocupa un loc important n viaa mea.


n dimineaa urmtoare, ajunser la Caracas. Gndindu-se c
fetei o s-i plac oraul acela mare, Randu o rug s coboare din
rulot.
Hai, Kassandra, o rug el ncet. De ce stai suprat? Am
fcut totul numai spre binele tu. Am ajuns ntr-un ora mare i
vreau s i-l art. Sunt sigur c o s-i plac!
Las-m! l repezi fata.
Vino afar, te rog. Eti cu ai ti, ntr-un ora nou. O s
farmeci publicul cu talentul i frumuseea ta, insist Randu.
Prines, de ce vrei s-o lai pe btrna ta bunic s moar de
foame? i ea te-a hrnit pe tine cnd erai mic, acum e rndul
tu s-o rsplteti, adug Randu, mbrind-o pe Dorinda.
Haide, iganco! Haide, prines!
S-au plimbat prin Caracas, printre cldirile nalte pn la cer,
strbtnd strzile aglomerate. Dar Kassandra se simea pustiit.
Totul aici era mare i strin. Totul era altfel. i era att de urt
fr prietenii ei, fr don Simon, fr elefnelul Salvador, fr
Glinka Randu spera s tearg sentimentele fetei cu ajutorul
deprtrii.
Dar Kassandra se simea pierdut. Se gndea la Ignacio.
Plimbndu-se pe strzi, se atepta ca frumosul ei prin s se
iveasc de undeva. Oare va veni s o caute? O s-l atepte! O
s-i scrie i el o s vin
Pe de alt parte, inima lui Tomas sngera de dorul Kassandrei.
Bunul clovn i imagina ct de mult sufer fata i voia s fac
ceva ca s-o ajute. Poate c domnul Contreras ar putea s-o
gseasc.
i Ignacio ar fi vrut s tie ce se ntmplase cu frumoasa
iganc.
M-ai cutat? ntreb el aprnd n ua rulotei lui Tomas.
Am vrut doar s v avertizez, dar acum e prea trziu. Au i
plecat.
tii unde?
Dac a ti, m-a duce i eu ntr-acolo, rspunse sincer
clovnul. Sunt prieten cu ea i nu-mi doresc nimic mai mult pe
lume dect s-o tiu fericit. Cred c acelai lucru l dorii i
dumneavoastr.
Bineneles! Altfel de ce a fi venit dup ea, riscndu-mi
reputaia i averea?
Atunci cutai-o! Dumneavoastr avei mai multe posibiliti

dect mine
Spunei-mi, l ntrerupse Ignacio, poate s rup logodna cu
Randu?
Dac a luat-o Randu, n-o s-o mai dea niciodat napoi.
Tocmai de aceea nu trebuie s pierdei vremea! n perioada asta,
circurile se ndreapt spre capital. Poate c i ei s-au dus tot
ntr-acolo.
Am s ncerc s-o gsesc, hotr Ignacio, ieind ngndurat
din rulot.
Oare chiar vreau aa ceva? se ntreb el. Sau ar fi mai bine so dau uitrii?
Ajungnd acas, Gema l ntreb i ea dac are ceva cu
iganca aceea frumoas.
Kassandra i d seama c nu-i place oraul i nici circul, dei
totul pare acolo mult mai frumos dect la domnul Marcelino.
Strngndu-i ppua n brae, recunoscu fa de Randu c are
uneori impresia c nu face parte din acelai neam cu ei.
Randu se grbi s-i cear sfatul Dorindei, dar femeia i atrase
atenia c vede n cri nefericire pentru ei. Cel mai bine ar fi s
se ntoarc, suger ea. Randu nu putea fi de acord, ns
Kassandra i spuse deschis c nu va fi niciodat nevasta lui
pentru c iubete pe altcineva.
Vreau libertate, Randu! Nu-mi trebuie nimic altceva. Tu eti
un om mndru i frumos, spunea emoionat fata. Dar eu iubesc
un alt om! Buzele mele nu sunt neatinse. M-a srutat. M-a inut
strns la piept i a trezit femeia din mine. Uite, acum tii totul! Nai dect s m omori dac vrei!
De ce nu pot tri n libertate, s am casa mea i s-l iubesc
pe cel spre care se ndreapt inima mea? se ntreba Kassandra
plimbndu-se prin arena circului. Fata era att de ngndurat
nct nu observ cnd limbile de foc cuprinser cortul.
Foc! Arde! se auzir strigte n jurul ei, dar Kassandra
ncremenise n mijlocul cortului n flcri.
Ultimul lucru de care i mai amintea era o mulime de oameni
i conductorul iganilor, cu basmaua lui roie pe cap, croindu-i
drum printre flcri. Se simi nfcat de minile lui puternice.
Era sigur c minile acelea o vor salva.
Unde-i Randu? o ntreb Kassandra pe Dorinda cnd i
reveni.
N-a putut n-a putut s mai ias, spuse btrna. A leinat,
l-am spus c aa o s se ntmple, dar n-a vrut s m asculte.

Dar l-au scos de-acolo.


Cnd i recapt cunotina, Randu se uit la minile lui
bandajate i ntreb:
Acum ce-o s facem?
Ne ntoarcem, i rspunse btrna. Kassandra o s conduc,
doar tu ai nvat-o.
Nu vreau s ne mai ntoarcem acolo!
Asta e soarta, Randu. N-o poi schimba. D-i drumul s se
duc spre cel pe care i l-a destinat marele Ostebe!
Kassandra nu tia foarte bine s conduc, dar la gndul c se
ntorc la circul lor, se simi foarte sigur pe sine. Nu se gndea
dect la prietenii ei i la surpriza pe care le-o va face ntoarcerea
lor.
Cnd ajunser n tabr, Kassandra conduse pe lng cuca
lui Salvador. Tresri de bucurie la vederea dragului animal, dar
Kassandra! exclam Tomas, nevenindu-i s-i cread
ochilor. Te-ai ntors! Bunico! V-ai ntors!
Kassandra i ddu mai nti binee lui don Simon i-l mbri
cu drag. i btea inima de emoie.
Mi-a fost att de dor! i de tine, i de cortul n care am
crescut.
Unde-ai fost, oameni buni? ntreb bucuros don Simon.
n capital, la circul mare. Acum, ns, cel mai important
lucru este c ne-am ntors. Ce-i cu Salvador? Dar de ce a venit
veterinarul? ntreb Kassandra ngrijorat.
E bolnav de cnd ai plecat. N-a vrut s mnnce, de-abia se
mai ine pe picioare. Numai tu l poi ajuta.
Kassandra o lu grbit spre cuca lui Salvador i i vorbi
drgstos, blnd. Puiul de elefant primi cu bucurie mngierile i
vorbele calde ale fetei. Parc i reveneau puterile vznd cu
ochii. Dup attea zile, lu o bucic de zahr din mna
Kassandrei i ea zmbi fericit.
i-a fost dor, nu-i aa? Ai fost bolnav fiindc am plecat? Ei,
uite c m-am ntors. Hai, mai ia o bucic, l ndemn ea.
O adevrat minune! exclam Marcelino. Eram convini c
o s moar.
Salvador prea de-a dreptul nviorat.
Pe de alt parte, Yaritza alerg la rulota lui Randu i ncremeni
cnd l vzu ntins n pat i cu minile bandajate.
Ce i s-a ntmplat, dragul meu? De ce stai n pat?
Un incendiu! Uf, nu mai pot suporta durerea asta! S-a
terminat cu mine!

Nu-i face griji! Stai linitit. Am s te vindec eu, l asigur


Yaritza cu lacrimi n ochi.
Nu m dor minile, Yaritza. M doare c ne-am ntors aici.
Ea mi-a fcut-o! Din cauza ei ne-am ntors!
Uit-o! Eu sunt cu tine. Mi-a fost dor de tine.
A doua zi, Tomas se gndi s-o duc pe Kassandra la Lilia Rosa.
Era convins c-i va face fetei o bucurie. De cnd ncepuse s se
duc pe la ea acas, Lilia Rosa se simea mult mai bine. O ruga
ntotdeauna pe mama ei s-o pieptene ntr-un anumit fel, ca s
arate ct mai bine. Fata atepta nerbdtoare sosirea lui, iar el i
vorbea ntotdeauna numai de Kassandra.
Asemnarea dintre frumoasa iganc i Andreina o tulbur
profund pe Ofelia. Ce coinciden ca fata s se fi nscut n oraul
lor exact atunci cnd se nscuse i fiica Andreinei! i mama ei
murise la natere, ca i Andreina
Am ajutat-o pe Andreina s pregteasc hinuele
copilaului, am avut grij de copil i dup moartea mamei sale.
Dar n leagn am gsit apoi un bebelu slab i cu pielea nchis.
Ca un pui de igan!
Ascultnd nencreztoare ceea ce-i povestea Ofelia, Gema
sfri prin a nelege adevrul. Herminia pusese totul la cale.
Dumnezeu s m apere dac greesc cnd spun c
Herminia a schimbat copiii! susinea Ofelia nverunat. Iar dac
asta-i adevrat, nseamn c fiica Andreinei triete!
Nu, nu, Ofelia, nu pot crede aa ceva, spuse Gema. Am s-l
rog pe Matias s se duc la circ i s o aduc aici pe Kassandra.
n pofida mpotrivirii Rosaurei i a mormielilor lui de
nemulumire, Matias plec s aduc fata.
Omul sta aduce numai nenoroc, spuse Dorinda cnd l
vzu. S nu te duci! Poate c vrea s te predea la poliie. i-apoi,
i Randu o s se nfurie.
Kassandra insist, rugnd-o pe btrn s-o lase s se duc.
Nici nu-i trecu prin cap c a vzut-o cineva plecnd. Dar Yaritza
se grbi s-i dea de veste lui Randu c fata plecase acas la
iubitul ei. Randu i iei din fire de data asta. n seara asta se va
ntmpla, i spuse el, dei rnile de la mini nu se vindecaser
nc.
Ajungnd la hacienda, Kassandra spera c va avea ocazia s-l
vad pe Ignacio.
Ce mai faci, iubito, o ntreb el fr s-i dea rgazul s
spun ceva. Sunt aa de fericit c te vd din nou!
i eu. Ce cas frumoas ai! E att de mare i de frumoas!

Totul mi place aici. Aici a locuit i Andreina?


Cine i-a povestit despre ea? se mir Ignacio.
Mai mult lume mi-a vorbit de Andreina.
Exist un om care a iubit-o foarte mult, tatl ei, dar el e
plecat acum n Elveia. Cnd se va ntoarce, am s-i fac
cunotin cu el. El va ti cel mai bine ct de mult semeni cu fiica
lui.
Cnd gazda cea amabil se duse s cear s li se serveasc
ceaiul, Kassandra i se adres iubitului ei:
M-ai uitat? ntreb ea cu gingie.
Nu fi proast, cum s te uit?! Cnd pot s te vd?
Chiar disear dac vrei.
Foarte bine, n acelai loc i la aceeai or, spuse ncet
Ignacio ca s nu-i aud careva.
De gelos, Randu nu-i mai gsea locul. Hotr s prezinte
seara numrul cu cuitele. Exers toat dup-amiaza.
Pentru prima oar n via, Kassandra era speriat. Nu mai
avea ncredere n el. Spera ca n public s fie i prinul ei. El i va
da putere s fac fa. n timp ce se pregtea, auzi glasul
prezentatorului:
Doamnelor i domnilor, fraii Suares au plcerea s vi-l
prezinte pe cel mai vestit arunctor de cuite, pe marele Randu!
Dup ncheierea unui turneu internaional, se afl din nou printre
noi i ne va prezenta senzaionalul su numr, o adevrat i
ameitoare rulet a morii! i alturi de el, riscndu-i viaa, o
vei vedea pe cea mai frumoas iganc din lume, Kassandra!
Fata i atepta ngrijorat numrul. Urcndu-se pe podium,
mai arunc o privire spre public cu sperana c-l va vedea pe
prinul ei. l vzu n primul rnd i i zmbi drgstos.
Lui Randu nu-i scp zmbetul ei i se simi cuprins de furie,
cu sngele zvcnindu-i la tmple. ncerc s se controleze i s
se concentreze asupra programului su. Ruleta morii se puse n
micare. Kassandrei i se pru c dureaz o venicie pn la
prima aruncare. Randu strnse cuitul n mn. Apoi se auzi
uieratul acestuia prin aer. Cuitul se nfipse parc n pieptul
fetei, care czu, pierzndu-i cunotina. Publicul ncremeni. Era
o tcere mormntal, de parc toat lumea i inea respiraia.
Toi credeau c e moart.
Randu sttea ncremenit. Cel dinti i reveni Tomas, care se
repezi spre fata plin de snge. n clipa aceea, Ignacio se apropie
i el, o ridic cu grij n brae i o scoase de pe podium. Tomas i

Glinka l ajutar s-o duc la main. Credeau c o va duce la


spital, dar tnrul Contreras o conduse pe Kassandra la ei acas.
Marcelino ncerc s liniteasc publicul, dar fr prea mare
succes. Nikolasin se ntoarse n aren i se strdui s-l ajute, dar
propriile sentimente erau prea rvite pentru a izbuti s-i
nveseleasc pe alii. Acesta a fost singurul numr pe care n-a
reuit s-l joace cum trebuie. Spectacolul se ntrerupse. Toi se
nghesuir n jurul rulotei lui Randu, ateptnd veti despre
Kassandra. Randu sta nemicat, rpus de durere.
Blestemat s fii, Randu! strig Dorinda, auzind ce s-a
ntmplat. S dea Domnul s-i ard minile, s se fac scrum i
s se mprtie n toate patru zrile, s uii c le-ai avut
vreodat! Ai vrut s-o omori i ai reuit!
Nu-i adevrat! abia reui s ngaime Randu. N-am vrut s-o
rnesc. Mi-a tremurat mna, dar n-am vrut s-i fac ru. Poate c
m-a orbit gelozia, dar cnd am vzut c se prbuete mi-am
dorit s mor i eu.
Unde-i ea acum?
A luat-o cu el, surioar. El e de vin! L-am vzut acolo, n
rndul nti i mi-a tremurat mna. A scos-o din aren i a dus-o
undeva.
n timp ce toat lumea era ngrijorat pentru Kassandra,
Yaritza profit de ocazie i ncerc s-l conving pe Randu s
fug mpreun.
Nimeni n-o s te cread. Toi o s spun c te-ai rzbunat,
insista Yaritza. Numai eu sunt de partea ta, Randu. Hai s fugim!
Las-m! Dac moare Kassandra, pot s putrezesc i eu n
temni tot restul vieii mele. Nu pot s triesc fr ea. Trebuie so gsesc. i bnuiesc unde a dus-o.

23
O dat cu primele raze ale soarelui, fata deschise ochii, i mai
revenise de cteva ori i auzise glasuri. Ruleta se nvrtea
acum m simt bine, dar unde este vocea blnd a acelei
doamne? Ar fi vrut s-i poat rspunde. I se pare c vorbete,
dar nu-i aude glasul. Niciodat nu mai sttuse ntr-o camer
att de frumoas. Doamne, ct de minunat este totul aici! i
patul! ncperea se nvrte n faa ochilor ei. Nu-i vine s cread.
n faa ei se afl prinul inimii sale.
Ai grij, braul este pansat, spuse tnrul.
Ce s-a ntmplat? Unde m aflu? ntreb abia auzit fata.

Nu-i mai aminteti? Ai fost rnit.


Tu m-ai adus aici?
M-am temut pentru viaa ta. Cum te simi?
Mi se nvrte capul. M simt groaznic.
Nu mai vorbi. Doctorul a spus c o s-i revii fr probleme.
Trebuie s m ntorc n tabr, bunica este desigur foarte
ngrijorat. i Randu. O s nnebuneasc dac nu m ntorc.
Nu trebuie s te mai gndeti la asta. Acum eti n grija
mea.
Nu pot, mi-e fric.
Nu ai de ce s te temi. Eu te voi apra.
De ce ai venit asear la circ?
Am vrut s plecm mpreun dup spectacol.
A fi venit oricum, prine, cu siguran c a fi venit.
O s rmnem mpreun dup ce te faci bine. Acum
dormi
i fata se cufund n somn.
Sosirea Kassandrei la casa Amelia produsese mult tulburare
n rndul servitorilor. Matias i Rosaura erau speriai, dar Rosaura
nu se ddu btut. tia c dona Herminia nu trebuia s-o
gseasc n cas pe Kassandra. O s aib ea grij de asta.
Chabela nu putea nelege cum de ajunsese iganca asta n
casa lor i o invidia pentru atenia pe care i-o acordau Ignacio i
Gema. Micul dejun la pat! Flori! Vizite de parc ar fi o regin!
Cine a mai vzut aa ceva? n curnd toat casa o s fie plin de
igani.
Gema edea uneori toat noaptea lng patul fetei. Se ntreba
cum va reaciona don Alfonso cnd va vedea cine doarme n
patul Andreinei.
n tabra circului era i mai mare vnzoleal. Glinka i Tomas
se strduiser s-i vad prietena, dar Ignacio le ngduise s
intre doar o clip i s-o vad din pragul uii, pretextnd c
doctorul Escobar spusese c fata are nevoie de linite.
Pe de alt parte, Randu nu se putea mpca nicicum cu gndul
c iubita lui este n casa slbnogului la care refuzase s se
lupte pentru dragostea Kassandrei.
Vreau s m duc s-i vd, dar nu-mi place casa aia! tiu
doar c trebuie s am cuitul pregtit.
l urti, Randu! Ce i-a fcut? ntreb Glinka.
Mai ntrebi?! A vrut s-mi ia ce-i al meu! Dar m jur pe
Dumnezeul meu, strig Randu, c n-am s ngdui una ca asta.

Ar fi trebuit s se lupte pe via i pe moarte dac voia s mi-o


ia.
Dar el nu este obinuit s lupte cu cuitul!
Cu att mai bine. Atunci s nu mai fac pe marele domn.
Dar este domn.
E un la. Aa i-am i spus!
Randu, nu se poate s te gndeti numai la cuit!
Asta este pentru c abia atept s-l folosesc. Mi se
rscolete sngele cnd m gndesc c e cu el i nu pot s m
rzbun. Am s mai atept o zi, dou. Cnd o s poat sta n
picioare, am s-o iau din casa aia blestemat!
Orict i-ar fi de greu fr draga ei, Dorindei nu-i vine s se
duc n casa aia. Randu nelese pricina i de aceea o trimise pe
Yaritza. E mai sigur s fie alturi de ea cineva dintre ai lor.
Yaritza porni imediat s ndeplineasc porunca lui Randu. Era
hotrt s-o conving pe Kassandra s nu se mai ntoarc n
tabra igneasc. Cnd o vzu n camera aceea minunat, plin
cu flori, o ntreb:
i merge bine aici, surioar? Cum ai reuit?
Doar n-am vrut eu s fiu rnit, Yaritza! Ce faci aici?
M-a trimis Randu s am grij de tine.
N-ar fi fost mai firesc s vin bunica fetei? ntreb Gema.
Da, dar Dorinda e btrn, rspunse fata. Eu vd mai bine.
Eh, nu trebuie s-i fac griji, are cine s vad de ea, spuse
Ignacio.
Aa a spus eful i noi, igncile, i dm ascultare.
Yaritza o invidia pe Kassandra pentru grija i luxul de care era
nconjurat, ns nu uitase cu ce scop venise.
Inima ta nu mai aparine neamului ignesc. Sub acest
acoperi ai uitat c eti iganc! i opti Yaritza, amintindu-i
expresia de pe chipul lui Randu i nchipuindu-i cum o s
reacioneze cnd o s-i spun c fata uitase cu totul de tribul lor.
Pe Randu l chinuia gelozia. Nici chiar frumoasa Veruka nu-i
putea domoli furia. i Dorinda socotea c Randu a pierdut-o pe
Kassandra, dar conductorul iganilor spera s se rzbune pe
Ignacio.
Kassandra, pe de alt parte, era sfiat de sentimente foarte
diferite, ntre dragostea pentru Ignacio i rspunderea pentru cei
din tabr, ngrijorai din cauza ei. Dar mai ales se temea de
Randu. Pn i aici, n aceast camer frumoas, se cutremura
vzndu-i umbra n dreptul ferestrei. i-a dat imediat seama cine
este. Rosaura nelegea cel mai bine nelinitea i spaima fetei.

Trebuia s fac ceva nainte de ntoarcerea lui don Alfonso i a


Herminiei, care trebuia s aib loc dintr-o clip ntr-alta. Simind
c fata se teme de ceva, Rosaura se hotr s-o sperie i mai tare.
i eu l-am vzut. Nu e o umbr, e un om. Cine-i? ntreb ea,
aplecndu-se peste patul tinerei slbite. E iubitul tu? Pare
primejdios. Ce-a vrut? Poate c i-e fric s nu-i fac vreun ru
Nu vorbi aa, nu mai vorbi aa! o rug Kassandra,
neajutorat.
Atunci de ce nu pleci mai bine de-aici? Nu crezi c ai
provocat deja o mulime de neajunsuri n casa asta? Vrei s
aduci aici o nenorocire?
Nu pot s plec.
Nu poi? De ce? De ce plngi? o ntreb cu asprime
Rosaura. Du-te, pleac! i dai seama c poi s-i faci mari
necazuri Gemei? Pleac nainte s se ntoarc dona Herminia. Nu
mai plnge! Pleac acum! Ignacio s-a dus s-i ntmpine la
aeroport profit de ocazie! Dac mai atepi, o s-i par ru.
Gema are treab acum. N-o s te vad! Pleac imediat. Ies i eu
dup tine i ncui poarta, spuse Rosaura, spernd c a
nspimntat-o destul pe Kassandra ca s-o determine s plece.
Plecarea Kassandrei de la casa Arocha i-a bucurat pe muli.
Rosaura jubila. Herminia va avea destul timp sa vad ce intenii
are fiul ei n legtur cu aceast iganc. Gema este tulburat. i
vzuse ntr-o diminea pe Ignacio i Kassandra srutndu-se.
Kassandra nici nu mai tia cum ajunsese n tabra iganilor.
Era epuizat, dar fu primit cu mare bucurie. Dorinda se opri n
mijlocul taberei i ridic minile spre cer, strignd:
Ostebe e cu noi!
Randu era tare mndru. O ntinse n pat i interzise tuturor s
intre la ea. Va organiza o petrecere n cinstea ntoarcerii
Kassandrei. i nchipuia c acum fata aparinea cu adevrat
lumii lor.
Este o lume pe care o purtm n snge. i nimeni altcineva
dect iganul nu poate pricepe acest lucru. Numai iganul poate
nelege fericirea i durerea rasei noastre. Nimeni nu tie s rd
i s danseze ca noi chiar i atunci cnd inima-i plnge. Viaa
noastr este i dulce, i aspr. Suntem liberi ca vntul. Fr
rdcini, fr greuti care s ne priponeasc ntr-un loc. Nu ne
conduce dect legea tribului nostru. Cine ndrznete s
nesocoteasc aceast lege este blestemat n veci. Cci n Marea
Carte a vieii st scris tot ceea ce-i ursit fiecruia dintre noi.
iganul este gata s moar ca s-i apere legea. Patimile noastre

sunt ca focul. Cine a cunoscut viaa de nomad, acela n-o poate


uita. ndrgim cortul pe care l desfacem astzi ca s-l nlm
mine aiurea. Iubim pribegia i stelele, izvorul care este sufletul
nostru. Iubim cerul care ne acoper cu mantia sa. Acesta este
tribul nostru, iar Kassandra va fi ntr-o zi regina noastr. Eti
odorul meu cel mai scump, Kassandra. Asta este lumea ta, s ii
minte!
Cuvintele lui Randu o impresionar puternic pe Kassandra,
care era tot mai convins c face parie din aceast lume despre
care vorbete Randu. O s termine cu nebunia asta. Se va duce
pentru ultima oar s-l vad pe Ignacio, hotrte n sinea ei.
Dar cnd l revzu, sus, la munte, nu putu dect s se arunce
de gtul lui i s-i spun c-l iubete. Dragostea i luase toat
puterea.
Dac-i aa, de ce m faci s sufr? De ce mi spui c trebuie
s ne desprim?
Ei, prine, altele sunt cele care ne despart. Multe altele
Spune-mi ce anume i am s le nltur.
N-ai s poi.
Spune-mi totui despre ce-i vorba.
Mi-e fric de Randu, recunoscu fata.
Pentru asta sunt pregtit. Nu-i face griji.
Nu e numai asta. Sunt anumite lucruri tainice care m
nfricoeaz. i am s termin ca mama mea.
Nu vorbi aa, dragostea mea. Astea sunt superstiii.
Poate c i ea a simit aceeai spaim ca i mine acum. Nu
a ascultat de glasul nelepciunii, a uitat de tradiia de veacuri a
poporului nostru i a greit. A fugit cu un om pe care-l iubea i de
aceea a fost blestemat!
S nu crezi aa ceva, draga mea! Nu trebuie!
i-apoi, ai ti nu m iubesc, m dispreuiesc. Tu ai lumea ta,
eu pe a mea. Dragostea noastr ne-ar aduce numai necazuri i
mie, i ie.
Eu nu cred n asta. Trebuie s ne cstorim.
Nu!
Mrit-te cu mine.
Te rog, nu vorbi aa. M-am hotrt. Am s m mrit cu
Randu, spuse Kassandra dndu-se un pas napoi, i simi c se
prbuete. Ignacio, ajutor! strig fata, alunecnd pe buza
prpastiei. Ajut-m, Ignacio, ajut-m! strig ea agndu-se de
o piatr. Ajutor! Ignacio! strig fata privind de jos spre chipul
celui pe care-l iubea.

Tnrul nici nu se clintise din loc. Kassandra nu mai avea


putere, simea cum minile i se descleteaz. n clipa urmtoare
avea s cad n gol.
Ignacio sttea i se uita la fata pe care numai o frntur de
clip o mai desprea de prbuirea n prpastie.
Kassandra, ine-te! se auzi deodat vocea lui Glinka, sosit n
ultimul moment. ine-te bine! Nu te mica. Acum d-mi mna,
hai, sus!
Trage-o!
ine-o!
Bunul Glinka nu putea nelege de ce tnrul nu tcuse niciun
gest s-o ajute.
De ce n-ai ajutat-o? se repezi el la Ignacio, incapabil s uite
expresia aspr de pe chipul tnrului domn. La ce te-ai gndit?
Ai vrut s-o lai s cad?
Privirea aceea aspr, nenduplecat. Nu, nu e posibil, eu tiu
c m iubete! Cunoate bine locul sta i tie c e periculos. Nu
neleg de ce nu m-a prins de mn ca s nu cad. De ce nu mi-a
ntins mna dup aceea? Dar poate c, se gndea n toate
chipurile Kassandra. Era sfiat ntre realitate i propriile
sentimente. i-apoi era foarte superstiioas. Fusese crescut ca
o iganc. i mama ei, i zise ea, pierise fr onoare. Nimeni nu
tia unde e mormntul ei. Poate c tocmai acesta era semnul
destinului, semn c trebuie s se despart definitiv de el i s se
cstoreasc cu Randu.
Numr zilele, sunt puine, dar mie mi se pare c sunt multe.
N-ai vrea s mai ateptm?
Nu. Pot s fixez i data. Dac eti de acord, ne putem
cstori.
n regul, Randu. Dac eti mulumit, acum poi s-mi dai
drumul?
Stai! tii c nu te-am rnit intenionat?
tiu c nu mi-ai face niciodat cu tot dinadinsul un ru.
Pn acum nu i-am spus, dar n-a putea s-i fac vreodat
un ru. Sunt gata s ucid pentru tine, asta e adevrat, dar numai
pe acela care ar ndrzni s te ia de lng mine. Cnd am vzut
c te-a rnit cuitul meu, am vrut s mor! i mulumesc c m
crezi. tii c mi-a da i viaa ca s te salvez dac ai fi n
primejdie.
Kassandra auzise din copilrie povestea despre pcatul mamei

sale. Acum, n momentul n care se hotrse s se mrite, simea


nevoia s-i vad mormntul. Lu dou buchete de flori i le puse
pe mormntul necunoscutei Andreina care murise n aceeai zi
cu mama ei.
Andreina, e posibil oare s semn att de bine cu tine? Am
auzit c i tu ai avut o fat. Pcat c a murit, am fi putut fi
prietene. Dar eu nu sunt aa de educat ca voi. Nu merg
duminica la biseric. Nu cultiv flori. Pribegesc dintr-un ora ntraltul. Am s m mrit cu Randu. Nu vreau s fiu dispreuit de
familia lui Ignacio. i apoi s fiu blestemat i nmormntat la
marginea drumului, fr cruce, fr niciun semn care s mai
aminteasc de mine, precum srmana mea mam. Cel puin tu
nu eti pierdut pentru cei care te iubesc. Ei vin Ia tine, i aduc
flori
Fata puse pe mormnt cele dou buchete de flori unul pentru
doamna necunoscut, altul pentru mama ei.
Iertai-m, acesta este mormntul fiicei mele. Ce facei aici?
se auzi deodat vocea unui brbat.
Fata se ntoarse i-l privi pe necunoscut.
Dumnezeule, Andreina! opti cu greu don Alfonso.
V rog s m iertai, spuse Kassandra, simind un fel de
cldur plcut la vederea acelui om necunoscut.
Cine eti?
Sunt Kassandra, iganca.
Tu eti cea care ai fost la mine acas? ntreb don Alfonso.
Pe tine te-au adus la noi cnd ai fost rnit?
Da, mi-au dat camera fiicei dumneavoastr. Au fost foarte
grijulii cu mine.
Dumnezeule, este de necrezut! M uit la tine i nu-mi vin n
fire! De unde eti? Ce mister ascunzi?
Niciun mister. Se pare c semn cu fiica dumneavoastr.
Toi mi spun acest lucru i Kassandra fcu un pas, pregtinduse s se ndeprteze.
Nu! Nu pleca! Trebuie s-mi explici mai bine toate astea. Ce
fceai aici? Tu ai pus florile astea?
Da.
De ce?
E greu de explicat. Dar n-am vrut s fac nimic ru. Am vrut
s-i aduc flori mamei mele.
Mamei tale?
V rog s m iertai, nu vreau s v supr. V rog s m
iertai Fata abia i mai stpnea lacrimile.

Stai! Nu pleca! ntoarce-te! ntoarce-te! Strig don Alfonso


n urma ei.
Kassandra crezuse c va gsi linitea la mormntul pe care l
socotea ca pe al mamei sale, dar speranele ei se spulberar. Nu
mai tia care-i adevrul. Nu tia unde s-i caute fericirea.
Nu lsa teama s te opreasc din drumul pe care doreti s
mergi. Dac te hotrti s pleci, nimeni nu-i va sta n cale, te
rog s m crezi, i spuse Dorinda.
Dar nu tiu dac doresc s plec!
Ce tot spui, copil?
M ndoiesc de toate, nu sunt sigur de nimic, bunico. Nu
tiu dac am s gsesc fericirea acolo unde o caut.
Crezi c ai s poi fi fericit dac rmi?
Nu tiu, dar am s ncerc oricum. Voi face tot ce trebuie ca
s fiu fericit n aceast via pe care o cunosc aa de bine,
printre fraii mei, n mijlocul neamului meu. Cu cei care m
iubesc de-adevrat.
Copilul meu, oft btrna, credeam c te-am pierdut, dar tu
te-ai ntors! i din proprie voin! i mulumesc c nu vrei s
pleci. Eu i-am deschis ua, eram gata s m despart de tine,
dei simeam c mor la gndul sta
Kassandra se nduio de lacrimile Dorindei.
Nu mai plnge, bunico. Totul va fi aa cum i-ai dorit. Aa
cum trebuie s fac. n curnd va veni ziua n care voi deveni soia
lui Randu.
ntlnirea cu frumoasa fat necunoscut la mormntul fiicei
sale fusese cel mai zguduitor eveniment pentru don Alfonso de la
pierderea copilei dragi. Fata era leit Andreina. Se pare c Ofelia
i Gema avuseser perfect dreptate. S fi stat fata lng
mormntul propriei mame? S fie orfana asta nepoata lui?
Don Alfonso se duse s caute rspunsul la aceste ntrebri la
dona Herminia. Don Alfonso tia c Herminia l nelase toat
viaa. Dar socotise c micile ei minciuni nu prejudiciau pe nimeni.
Fcea totul de dragul fiului ei preferat, Ignacio. El, personal, nu
putea nelege cum de-l nedreptea pe cellalt biat, pe Luis
David. La insistenele ei, fusese de acord s treac toat averea
pe numele iubitului ei fiu, dar nu pricepea raiunile soiei sale.
Judecnd dup chipul linitit al soului ei, Herminia nu bnuia
nimic neobinuit i fu cu att mai surprins de ntrebare.
Herminia, tu ai fcut asta?
Nu tiu despre ce vorbeti. Nu te neleg!

M nelegi, i chiar foarte bine. Ce joc ticlos mai e i sta?


Spune-mi adevrul!
Alfonso, n-am fcut nimic!
Nu mai mini! tiu totul! A fost suficient s-o vd. Dar mai
exist i alte dovezi mpotriva ta!
Nu-i adevrat! Astea sunt minciuni! Minciuni!
Ofelia a avut ntotdeauna bnuieli.
Stai s asculi la brfele unei spltorese? se apr ndrjit
Herminia. Vrea s-mi fac ru pentru c ieri am dat-o afar. A
inventat minciuna asta ca s se rzbune!
Nu poate fi o ntmplare! Tu ai fost prima care ai vzut-o i
nu mi-ai vorbit de aceast asemnare.
E drept, m-am gndit s-i spun, dar n-am vrut s-i mai
strnesc durerea.
De aceea ai aruncat toate fotografiile, Herminia?
Alfonso, te rog, de unde aceste acuzaii dintr-o dat?
Oare nu te nspimnt mnia lui Dumnezeu care se va
abate asupra ta? nc mai ai curajul s ascunzi adevrul?
Ajunge! Ajunge! strig Herminia.
Am s descopr eu totul, te asigur. Sunt convins c tu pori
vina pentru toate!
Nu, Alfonso, stai! Nu te duce! E adevrat! Totul e adevrat!
Am fost o mam egoist, n-am fcut asta pentru mine, ci pentru
Ignacio. A fost un copil bolnvicios, am vrut s-i asigur
Pe o cale att de josnic, att de nemernic!?
Am fost oarb, Alfonso. Cnd am aflat c Andreina o s
moar, m-am gndit c Ignacio ar putea s moteneasc totul.
Cnd s-a nscut copilul acela, toate planurile mele s-au nruit!
Tu nu apucasei s te ataezi de ea, abia se nscuse. M-am mai
gndit c motenise boala mamei sale i c o s ne molipsim i
noi
i atunci ai comis acea fapt monstruoas! Mi-ai luat
nepoica din leagn, tot ceea ce-mi rmsese de la Andreina!
Cine te-a ajutat?
Matias
Trebuia s-mi nchipui. Ct de crud eti, Herminia
Iart-m, Alfonso, iart-m!
Nu exist iertare pentru tine.
M jur pe orice f ce vrei, numai s nu m prseti! Vrei
s tergi cu buretele ntr-o clip toi aceti ani de via comun?
Tu eti cea care ai distrus totul.
Am s fac ce vrei, ai mil

Dar tu ai avut mil?


Uite, ngenunchez n faa ta
Ridic-te! Nu-mi folosete la nimic faptul c te umileti.
Vreau numai ca toate acestea s se termine, o amenin don
Alfonso.
Te neleg, Alfonso, te neleg
Sunt nespus de fericit c e n via. i i va relua locul care
i se cuvine!
Nu suport gndul s afle toat lumea. ncearc s evii
cumva
Aadar, i-e ruine?
Nu pentru mine, dar de dragul lui Ignacio. El nu are nicio
vin.
Nu tiu dect c vreau ca nepoata mea s fie lng mine.
Da, Alfonso.
Tot ce am va fi al ei. Totul!
ncercnd s-i liniteasc btile inimii, don Alfonso se
pregti s-i aduc nepoata i s-o recompenseze pentru
suferinele prin care trecuse. Dar nu dorea s-o smulg brusc din
lumea ei. Din viaa petrecut printre oamenii cu care se
obinuise. I-ar fi greu s se deprind cu alt fel de via. De aceea,
deocamdat, nu trebuia s tie cine este cu adevrat. Dar,
oricum, nu poate ngdui ca nepoata lui s se mrite cu eful
iganilor.
Dei nu era sigur c e foarte bine s se cstoreasc cu
Randu, Kassandra ncepuse s-i coas zestrea. Se mpcase cu
ideea c ursitul ei este Randu. Trebuia s se plece n faa
destinului. Asta era lumea ei i Randu fcea parte din aceast
lume. Iubirea care i luase o clip minile rmsese n urm. Se
ntorsese la Randu, despre care tia sigur c o iubete.
Oricum, Randu nu i-ar da niciodat pace. I-ar ucide iubitul. Aa
c cel mai nelept lucru era s devin soia iganului. Cu el poate
merge pn la captul lumii, dar cu prinul acela frumos n-ar
putea face niciun pas.
Dorinda atepta de mult ziua cnd va ncepe s coas cununa
de mireas pentru nepoata ei., dar nu-i nchipuise c prinesa ei
o va purta cu atta durere. Nu-i ngdui lui Randu s-o vad
aducea ghinion.
Norocul meu n-o s se schimbe. Nu mai are timp s se
schimbe pn mine, rse Randu ieind din rulot.
Se trezi fa n fa cu un domn crunt. Se opri i-l ntreb cine

este i pe cine caut. Don Alfonso intui imediat c acesta este


omul cu care trebuia s se mrite nepoata lui.
Nu pe tine te caut! Pe ea vreau s-o vd!
Mai nti trebuie s stai de vorb cu mine!
De ce?
Pentru c eu sunt stpnul ei. Neamul meu are anumite
legi. i cnd va rsri luna plin, va fi femeia mea.
La urma urmei, pot s vorbesc i cu tine.
Femeilor, ieii de-aici. Porunci Randu, n afar de Dorinda.
Don Alfonso nelese c iganul sta mndru o iubete pe
nepoata lui, dar c nu-i ddea seama c face parte din alt
lume. Nefericitul Alfonso nu tia cum s-o scoat la capt cu
iganul, ns btrna care o crescuse pe Kassandra i veni n
ajutor:
Ce-i poi tu oferi? ntreb Dorinda. Nimic.
Cerul! Dragostea cu care pot s umplu lumea toat!
n cer ajunge oricum cnd moare! Ea nu vrea dragostea ta.
Nu poi s-i oferi dect un pat ntr-o rulot i un cort vechi de
circ. i cuitul tu care poate c data viitoare o s i se nfig
direct n inim! Randu, pe ea o ateapt o alt via. D-i
drumul!
Viaa cea nou nu era uoar pentru Kassandra. Nu tia cum
s-i explice aceast trecere neateptat de la rulot n casa cea
bogat. Credea c frumosul ei prin l trimisese pe omul acela
crunt dup ea. Dorinda susinea, ca de obicei, c aa i este ei
ursit i c don Alfonso dorete s-o vad fericit.
Trebuia s se ntlneasc n fiecare zi cu slujnica aceea
nesuferit, Rosaura, i cu tatl ei cel ursuz. tia c mama lui n-o
iubete, iar domnioara Chabela i btea joc i mai nainte de
iganca venit n casa lor.
Fata fu impresionat de petrecerea pe care don Alfonso o
ddu n cinstea ei. tia c ea i bunica ei se deosebesc de
ceilali. n afar de familie, la cin fusese invitat i Manrique
Alonso, un tnr avocat care se ntorsese de curnd, mpreun
cu fratele i cu mama sa de la Caracas i i deschisese un birou.
Sarcina lui era s pregteasc ct mai curnd documentele
pentru cstoria lui Ignacio cu Kassandra.
S v ajut s strngei farfuriile, i propuse Dorinda
Rosaurei.
Nu-i nevoie, rspunse rece servitoarea.
Ba da, ba da, eu sunt obinuit s muncesc, insist btrna.

Bunico Kassandra ntinse mna spre Dorinda i-i rsturn


din greeal paharul. Pe faa de mas din mtase se ntinse o
pat roie.
Vezi ce nendemnatic e! A vrsat paharul! exclam
Chabela.
Rosaura, s speli imediat faa de mas. De acum nainte s
pui numai fee de mas obinuite, porunci Herminia.
mi pare ru, opti Kassandra.
Am avut dreptate cnd am spus c astea dou trebuie s
mnnce Ia buctrie, mai spuse Chabela ngmfat.
Te rog, iubita mea, nu trebuie s te necjeti, interveni
Ignacio i o mbri.
Fata izbucni n plns.
Problema este c nu-i obinuit s stea la mas, spuse
rutcioas Chabela.
Ce legtur are cu asta? i ce rost are s plngi pentru o
fa de mas? ncerc Ignacio s-o liniteasc.
E o fa de mas brodat de mn, spuse ncpnat
fata.
Aa e, nici nu v dai seama ct valoreaz, interveni i
Herminia.
Toate feele de mas din lume nu valoreaz ct o lacrim
de-a ei, spuse btrna. Dac te preocup att de mult, d-o la
splat i s-a terminat toat tevatura.
Kassandra! strig Ignacio vznd c fata se ridic de la
mas.
Las-o, zise Herminia.
Mam, te rog
Nu e frumos s pleci aa de la mas. Vom continua s
respectm bunele maniere n aceast cas ca i pn acum,
spuse tios Herminia.
Kassandra nu reui s se stpneasc i fugi de la mas. n
u se ntlni cu Manrique.
Stai, nu plnge! Ce s-a ntmplat, spune-mi, te rog, insist
el.
Pentru c pentru c
Nu mai plnge, uite, ia batista mea. Dar dac nu te opreti,
o s-o uzi de tot. terge-i lacrimile, altfel va trebui s-i aduc un
prosop. Ai o fa aa frumoas, de ce s-o strici cu lacrimile? Hai,
sufl-i nasul! E mai bine acum? ntreb Manrique. Nu cumva ai
plns pentru ce s-a ntmplat la mas? Ascult, am fost la un
restaurant foarte elegant am tiat o felie de pepene care mi-a

zburat din farfurie i a aterizat n decolteul doamnei care edea


lng mine. Doamna a trebuit s-i scoat bucata de pepene din
corsaj. Se poate ntmpla oricui. Nu trebuie s plngi pentru aa
ceva.
Nu e numai asta. Dar i bunica mea i doamna i fata aia
suspin Kassandra. Domnioara aceea
Da. neleg. Nu le da atenie. tiu c a fost neplcut pentru
tine, dar nu lua lucrurile aa. Nu trebuie s suferi din cauza lor.
Hai, gata.
i mulumesc.
n momentul acela apru Ignacio.
Asta ce mai e? ntreb el. Am crezut cu toii c te-ai dus n
camera ta. i tu, Manrique, de ce n-ai plecat acas?
Eram pe punctul s plec, ns cnd am vzut-o cum
plnge
Serios?
Da.
Ce s-a ntmplat, iubito? De ce ai plns?
Nu s-a ntmplat nimic.
Noapte bun, Manrique. Spune-mi ce s-a ntmplat, repet
Ignacio ntrebarea.
Familia ta nu m iubete. Consider c nu sunt destul de
bun pentru tine.
De ce crezi asta? Nu trebuie s vorbeti aa.
Sunt sigur. Aa simt. M umilesc i m dispreuiesc.
Nu-i adevrat. Problema e c tu eti prea sensibil i
mndr. E drept, Chabela nu s-a purtat frumos. i mama a
exagerat cu faa de mas, dar nu trebuie s le dai atenie. tiu
c eu te iubesc, c vei fi soia mea i trebuie s neleag acest
lucru. Crede-m!
Da, dar eu nu tiu cum s m port n lumea ta.
Nu-i face griji, ai s nvei. Am s te ajut eu. i, ai s vezi,
ai s te obinuieti foarte repede.
Dar ei nu m iubesc i de aceea mi vine foarte greu.
De ce te preocup chestia asta att de mult? Uit-te la
mine, spuse blnd Ignacio. Eu te iubesc, prines, i acesta este
singurul lucru care are importan. Nu trebuie s te lai copleit
de asemenea incidente. Ai s fii foarte fericit cu mine, ai s
vezi.
Rosaura observase cu satisfacie c domnioara Chabela
manifest mult interes pentru Manrique, dar asta nu-i micorase
dispreul fa de iganc. Cnd ajunse n buctrie, ncepu s

bombne:
Acum trebuie s-o slujesc i pe ea!
nceteaz, i spuse Matias.
De ce a trebuit s se descopere totul?
Se vede c n-am avut noroc, ridic Matias din umeri.
Cum poate ocupa un loc care nu i se cuvine?!
Uii cine este. Ocup chiar locul care i se cuvine, o domoli
taic-su.
A crescut n atra igneasc! Nu are maniere, nu tie
nimic.
Trebuie s ndeplinim poruncile domnului Arocha. Fii fericit
c nu ne-a dat afar din cas! Poart-te cu ea cum se cuvine s
te pori cu o domnioar.
Cu o domnioar?! n casa asta, Chabela e domnioar! Nam s ngdui s-i ia altcineva acest loc.
Dar tii c este unica motenitoare. Ei o s-i revin totul.
nelege, tat, c ea nu tie acest lucru, spuse Rosaura
trntind farfuria pe mas. Ea nu tie i eu nu vreau s afle.
Ai nnebunit, Rosaura!
N-am nnebunit. Numai c sunt trist i nverunat. Pe
mine toat lumea m-a njosit mereu.
Aa e viaa, ncerc s-o consoleze btrnul. Dar cel puin o
ducem bine.
tiu c cu sunt nimeni i nimic i c ea o s aib tot ce eu nam avut niciodat!
i-a mulumit ea pentru asta? o ntreb rutcios Matias.
N-am nevoie s-mi fie recunosctoare. Datorit mie are tot,
ba chiar i pe mine ca slug! Toate grijile mi vin de la ea. Pn
acum am fost mndr i fericit.
Dup cte neleg, acum iganca o s ia totul.
nelegi i tu, nu-i aa? EI a luat-o de mn i i-a spus c o
s fie soia lui. A mai spus c
Linitete-te!
Nu pot s-o sufr, tat, o ursc. Sunt pregtit pentru orice,
numai s nu fie ea stpn acestei case!
Mai ncet, i atrase atenia Matias.
Trebuie s ne hotrm, bag-i asta n cap! Destul m-au
dispreuit! Asta n-am s mai permit!
Ai nnebunit? Nu vezi c se uit la noi? nceteaz!
Nu mai pot, tat, nu mai pot!
O s ne dea afar din cas! o preveni Matias.
Eti un la, nu te intereseaz dect banii. Dar cnd ai

descoperit c fiica ta
nceteaz, blestemato!
Inima lui don Alfonso era plin de dragoste pentru nepoata
aprut pe neateptate n viaa lui dup optsprezece ani.
Fericirea ei era lucrul cel mai important pentru el. Dar cnd o
luase de lng voinicul conductor al iganilor nu-i trecuse prin
minte c i va gsi dragostea chiar n casa lui. i el se
mpotrivea cstoriei fetei cu Ignacio.
Crezi c nu sunt destul de bun pentru el? ntreb
Kassandra simind c i se umplu ochii de lacrimi.
Nu pot s-i explic totul. M tem c n-ai s nelegi,
rspunse blnd don Alfonso.
Nu eti sincer, unchiule. Spui c m iubeti, dar eti prea
mndru ca s-i dai voie fiului tu vitreg s se cstoreasc cu o
iganc.
Nu, nici vorb! Nu mai plnge, te rog! Nu vreau s vd
lacrimi n ochii ti. Niciodat! Vei avea de la mine tot ce doreti,
o asigur don Alfonso, vei tri aici ca nepoata mea.
N-am nevoie.
Nu trebuie s te mrii aa de repede, eti foarte tnr.
Nu spune asta, te rog, unchiule.
Vreau doar ca tu s fii fericit.
A fi fericit cu Ignacio, spuse fata luminndu-se la fa
cnd i pronun numele.
De unde tii c asta este adevrata dragoste?
Ne iubim, replic fata, sigur de adevrul spuselor ei.
Crezi c e sincer? ntreb ironic don Alfonso.
Sunt sigur! afirm fata cu toat naivitatea.
mi pare ru c nu-i mprtesc prerea. Am multe motive
s consider c Ignacio nu e potrivit pentru tine.
Don Alfonso o ascult pe nepoata lui vorbind entuziasmat
despre lun i stele, despre cerul pe care parc putea s pun
mna acolo, sus pe munte, unde se ndrgostise i unde o
srutase prima oar.
Nu tiam c Ignacio e n stare s trezeasc sentimente att
de delicate i nc i mai puin c e n stare s le triasc.
Te rog, unchiule, d-ne binecuvntarea ta, se rug
Kassandra lundu-l pe btrn de mn.
Foarte bine, copil, sunt de acord, admise don Alfonso cu
glas tremurtor. Nu doresc dect ca tu s fii fericit. S nu uii
asta niciodat!

Dup ce obinu consimmntul lui don Alfonso, Kassandra se


hotr s renune la straiele ei de iganc i s devin o fat de
lume. Gema o ajut cu mult bucurie, mirndu-se mereu ct este
de frumoas. Chiar i Kassandra era tulburat de aceast
schimbare brusc, iar mama lui Ignacio o dsclea ntruna c
trebuie s-i uite manierele igneti dac vrea s se
cstoreasc cu fiul ei. Kassandra i ddea Rosaurei toate vechile
ei rochii ca s le arunce, fr s bnuiasc n ce scop le va folosi
vicleana servitoare.
Cnd David Luis David o vzuse prima oar pe Kassandra, fata
i se pruse att de deosebit n rochia ei nflorat nct nici nu io putea nchipui altfel. Nici Kassandra nu se gndise vreodat c
ntr-o zi va renuna la rochiile largi, multicolore, c o s renune
la diademele i bijuteriile pe care le purtase dintotdeauna. i i
ddu scama de marea schimbare n nfiarea ei dup impresia
pe care le-o fcu celorlali. Vznd-o att de schimbat,
Manrique rmase nmrmurit.
Asta e fata care plngea n prag i creia i-am dat batista?
Suntei ntr-adevr dumneavoastr, domnioar?
Da, de ce? ntreb stnjenit Kassandra.
Cnd te-am vzut prima dat erai foarte deschis i plin de
via. Acum, ns, impui, trebuie s fiu foarte ceremonios!
Nu trebuie, pentru eu sunt tot iganc! Nu m-ai vzut n
spectacolele de la circ n numrul cu cuitele?
i cnd erai iganc erai deosebit, dar acum mi este i
mai greu, pentru c nu mai eti aceeai fat.
Dar cine sunt acum? ntreb Kassandra mirat.
Logodnica lui Ignacio Contreras.
Kassandra ncepuse s neleag schimbarea din viaa ei i se
strduia s nvee cum s vorbeasc, cum s se poarte, s nu
mai rd cu toat gura.
Trebuie s le imit pe doamnele acelea fine, mndre i
frumoase, spuse fata.
Vrei cu adevrat acest lucru?
Dac soia lui Ignacio trebuie s se poarte astfel, nseamn
c aa trebuie s fac, replic fata.
l iubeti mult?
Da, i este singurul brbat pe care l-am iubit vreodat.
Atunci e un om fericit, conchise Manrique. Regretnd c nu
avusese norocul s-o cunoasc mai devreme.
Kassandra se obinuise aproape cu toate aspectele din noua ei
via, dar cel mai greu i venea s renune s-i spun iubitului ei

prine, aa cum i ceruse imperios dona Herminia.


N-o lua n seam. i spuse blnd Ignacio. Nu sunt eu prinul
tu?
Ignacio era foarte grbit s se nsoare. Iar Kassandra era aa
de ndrgostit nct nu se mira defel de graba asta. Dorea s
mprteasc ct mai curnd dragostea ei cu Ignacio. Tnrul
se purta cu atta siguran nct reuise s-o conving c nimic i
nimeni nu le putea sta n cale.
Dei foarte ocupat cu pregtirile de nunt, Kassandra nu-i
uit prietenii. De cnd plecase ea de la circ, nimic nu mai era ca
nainte. Ca s nu mai vorbim de faptul c pierduser numrul cel
mai senzaional. Randu refuzase s lucreze cu Yaritza, care se
artase imediat dispus s-o nlocuiasc pe Kassandra. Tnrul
igan nu mai avea chef nici s exerseze. Un timp, lumea a mai
venit la circ din curiozitate, ca s vad dac se mai ntmpl
ceva deosebit. Apoi, cu vremea, acest interes se stinse. Marele
cort era aproape pustiu. Se gndeau s desfiineze circul.
Niciodat! Asta n-o s se ntmple niciodat! Ct timp mai
am snge n vene, ct timp mai exist corturile, menajeria, ct
timp mai exist toate astea, chiar dac m prsii, circul va
supravieui. Marcelino l va pune pe picioare sau va muri cu el.
Circul e viaa mea, nelege-m. Dar fr Kassandra n-o s
mai facem fa, spuse don Simon.
i btrna Dorinda ar fi vrut s-i ajute vechii prieteni.
mi pare ru c patronul are necazuri, dar cum s v ajut
eu? Sunt prea btrn ca s mai dansez sau ca s stau drept
int pentru arunctorul de cuite.
i cine s-ar putea concentra asupra cuitelor cnd i-ar
vedea faa?! Te-ar intui de scndur de la prima aruncare!
ncerc s glumeasc Glinka pentru a mai slbi ncordarea.
Toi sufereau ca urmare a lipsei Kassandrei, dar cei mai mult
Tomas. Tnrul era sigur c fata nu va fi fericit cu acel domn,
sub al crui chip ca o masc se ascundea, dup prerea lui, ceva
nu tocmai curat. Cnd o vizitase pe Kassandra n casa aceea,
Tomas rmsese uimit de schimbarea petrecut. Kassandra
tocmai proba rochia de mireas i Tomas nu-i putu ascunde
tristeea. Taina pe care o purtase n inim nu ajunsese pn la
fata pe care o iubea, dar sentimentele lui fa de ea nu se
schimbaser.
O s ne lipseasc foarte mult. i mi-e team c n-o s se
simt bine aici. Nu e pentru o lume ca asta, ea este i spunea
Tomas Dorindei, ateptnd s apar Kassandra.

Tomas! exclam fata, luminndu-se la fa cnd l vzu pe


Nikolasin. Ce bine mi pare c te vd! I-am spus bunicii s v
transmit salutri tuturor.
Ne-a transmis, spuse ncet tnrul fr s-i ia ochii de la
ea.
Dar de ce m priveti aa? A, m-am schimbat! Ce prere ai?
Ari dumnezeiete!
Mi-au cumprat multe lucruri frumoase. M nva cum s
m port, cum s vorbesc Crezi c m-ai fi recunoscut dac m-ai
fi vzut pe strad?
Tomas se mulumi s dea din cap. Nu avea glas s spun
ceva.
i asta datorit lui Ignacio, i povesti Kassandra, tiind c
Tomas este prietenul ei credincios i c o ascult ntotdeauna cu
atenie. Nu vreau s-i fie ruine cu mine. in s se mndreasc
cu mine. tii, mine ne cstorim!
Tomas i ddu la o parte prul de pe frunte. Tcea. Aa pea
ntotdeauna n prezena Kassandrei. Niciodat nu reuise s-i
spun ceea ce dorea i ceea ce simea. Chiar i atunci cnd
ncercase s-i spun c o iubete, o fcuse att de
nendemnatic nct fata nu-l nelesese. Dar el nu se supra.
Niciodat nu se putuse supra pe ea. Kassandra fusese
ntotdeauna deschis, sincer.
Ce te nelinitete, Tomas? De ce nu te bucuri pentru mine?
M bucur, cum s nu., sigur c m bucur. Noi toi i dorim
numai bine. i unde va avea loc cununia?
La catedrala cea mare. i-apoi. Srbtorirea, aici, acas. Am
vrut s v invit pe toi. Dar
Tomas tia deja ce vrea s spun.
Nu-i nimic, nu te gndi la asta. Oricum n-am fi putut veni, o
liniti el. Pregtindu-se de plecare. Am vrut numai s te vd i si aduc salutri de la toi. Sper s fii fericit.
Randu simea c o dat cu plecarea Kassandrei se rupsese
ceva n el. i ardea sufletul. Era convins c nu va fi niciodat
fericit cu cel care nu avusese curajul s se lupte pentru
dragostea ei. Orbit de dragostea pentru Kassandra, Randu nu-i
mai ddea seama cte necazuri le pricinuia celorlali.
ncearc s-o uii, l ndemna i frumoasa rusoaic. Nu-i
spun asta n interesul meu, dar mi-eti drag i m gndesc la
binele tu.
i Simon se duse s-o viziteze pe Kassandra i observ ct de

mult se schimbase aceast fat att de ndrgit, cu inima


deschis. Kassandra se desprinse repede din mbriarea lui,
pentru c Herminia i interzisese s se lase mbriat de fotii
ei prieteni. Aa se poart numai iganii!
Omul care o nvase att de multe lucruri se simi jignit. Aa
trebuia s nvee s se poarte soia lui Ignacio Contreras?!
Simon i-l drui pe Tilico, ppua pe care o ndrgea att de
mult Kassandra. Ppua aceea avea un fel de via n ea i ei i
mprtea fata toate secretele sale. Don Simon i fcu o alt
ppu pentru spectacole.
Aceasta avea s fie amintirea ei legat de circ. De atra
igneasc i de zilele de pribegie.

24
Kassandra tri i clipa pe care o ateptase cu atta ardoare.
Dorinda o asigur c e frumoas ca un nger, ca o prines. Fata
i atrase atenia c nu trebuie s-i mai spun aa. tia c
btrnei i vine greu i face mari eforturi s uite tot ce tia, tot ce
o nvase i pe ea. Dorinda ar fi vrut din tot sufletul s
ndrgeasc acest fel de via, dar n strfundul inimii ei era
atras de vechiul ei fel de trai.
Va tri n aceast cas minunat, cu omul pe care l iubete. i
don Alfonso o iubete, i Gema. O s-o fac i pe mama lui Ignacio
s-o iubeasc. O s-i fac pe toi s-o iubeasc, i spunea fata,
pentru c dragostea este atotputernic. Cu timpul, toi o vor iubi.
Dar cel mai important este c o iubete Ignacio!
Kassandra era fericit i numai dorul de vechii ei prieteni i
umbrea puin aceast fericire. Se mai alina cu Tilico. O ndurer
Chabela cnd o nep spunndu-i c prietenii ei nu-i druiser
nimic.
Prietenii mei nu au bani. Nu au mai jucat de mult i de
aceea nu au putut s-mi cumpere nimic.
Ar fi putut s-i druiasc tigrul, replic afurisita fat.
Tigrul nu, dar o s-mi dea elefantul, rspunse Kassandra,
nc nesesiznd ct de rutcioas era Chabela.
Un elefant n cas?
Am s-l in n curte. E bun i i iubete pe cei care sunt buni
cu mine, o asigur Kassandra. Am s-l rog pe unchiul i sunt
sigur c o s fie de acord.
i cu ppua asta veche ce-i? ntreb Chabela, fcnd
gestul s-o arunce.

Nu! D-mi ppua! E ppua mea, proasto! strig


Kassandra ncercnd s-i smulg ppua.
n clipa n care dona Herminia intr n camer, cele dou fete
se luaser de pr.
Ce-i asta?! Dumnezeule Kassandra, nceteaz! o
admonest Herminia, lundu-i imediat aprarea Chabelei. i-am
mai spus c aici nu eti la circ. nelegi? Trebuie s-o respeci pe
aceast domnioar, indiferent de statutul tu n cas!
Herminiei nu-i plcea nici mcar s rosteasc acest cuvnt.
Dac n-ar fi fost circul sta blestemat, nu s-ar fi ajuns aici, nu sar fi ntmplat toate cte s-au ntmplat. O consola faptul c fiul
ei tia ce face. n fond, nu avea motive s fie nemulumit. n
ultima clip reuise s-l conving pe don Alfonso s nu-i
schimbe testamentul i s-i lase totul fiului ei, Kassandra
nepierznd nimic fiindc se cstorea cu Ignacio. Herminia nu-l
invitase la nunt pe Luis David, ba chiar aruncase invitaia pe
care o pregtise don Alfonso pentru el.
Biserica era plin de lume, sunetele orgii se nlau spre boli.
Kassandra i spunea c asta este cea mai fericit zi din viaa ei.
Sttea alturi de Ignacio i se gndea c dragostea iubitului ei va
alunga nelinitea pe care o simea. Nici prin gnd nu-i trecea c
cel care o iubea cu adevrat privea toate acestea blestemndu-l
pe prinul ei, convins c nu va fi niciodat fericit cu el. Spera c
dragostea pe care o citise n ochii iubitului ei nc din ziua n care
circul lor intrase n ora va dinui i cnd vor rmne singuri.
Fata nu bnuia c visurile ei se vor nrui foarte curnd, chiar
n primele zile ale lunii lor de miere din casa lui Ignacio de la
Caneea.
Casa, foarte modest, se afla pe malul mrii. Locul era pustiu
i deprimant. Kassandra nu-i imaginase c aa va arta locul
unde avea s-i nceap viaa fericit.
Acum eti soia mea, i rsunau n ureche cuvintele lui
Ignacio. ncperea era nbuitoare i neaerisit. Pereii erau
acoperii de pete ntinse de umezeal. Simea c se sufoc.
Ignacio ls lucrurile n mijlocul camerei i iei.
mbrac-te cu ceva frumos. M ntorc repede.
Kassandra era de-a dreptul descumpnit. Oare aa ncepe
dragostea? Cuvintele astea le rostise oare chiar iubitul ei, prinul
ei? Unde dispruser vorbele acelea gingae cu care o mbtase
pe munte? Nu asta visase ea. Se plimb o vreme prin ncpere,
simindu-se ngrozitor de singur. Apoi adormi. Nu tia ct timp
trecuse, era nc buimcit de somn. Zgomotul sta Poate c

era oceanul ntinse mna, dar el nu era alturi Iei pe teras.


Se auzeau nite voci. Poate c i se pare? Dar nu, acum auzea
foarte bine, era chiar vocea lui Ignacio:
Nu trebuia s vii dup mine pn aici M-am nsurat numai
pentru banii ei Pentru c e nepoata lui don Alfonso Am aflat
asta ntmpltor N-o iubesc
Kasandrei nu-i venea s-i cread urechilor. Asta este
pedeapsa pentru pcatul meu, i spuse ea.
O minise. Jurase c o iubete, dar totul fusese o minciun. Nu
se gndise dect la banii ei! Banii! Dac ar putea s-i vad faa
cnd spune aceste cuvinte! Ar fi vrut s ias din cas, dar ua
era ncuiat.
l atept. Era disperat, se simea umilit i nelat.
Am luat cheia, spuse Ignacio intrnd n cas dup ctva
timp. Unde eti, dragostea mea
Cum ndrzneti s mai apari n faa mea!? izbucni fata.
Cum poi avea o inim att de crud, cum pot fi sentimentele
tale att de josnice? spuse Kassandra cu amrciune.
Un moment! Un moment! S nu dramatizm! Nu-mi plac
astfel de scene, replic Ignacio apropiindu-se de ca. Iubita mea
soie, e aa de minunat s tiu c eti a mea! spuse el i se
apropie s-o mbrieze.
Nu! Nu! se apr ea. S nu te apropii de mine!
Ignacio o privi mirat.
Ce s-a ntmplat, de ce fugi de mine?
Nu, nu! continua s strige Kassandra, respingndu-l.
Ce-i cu tine? se mir din nou brbatul.
D-mi drumul! Nu m atinge! Ceea ce ai fcut cu mine este
lucrul cel mai urt pe care l poate face un brbat. M-ai minit. Ai
jurat c m iubeti i ai minit! Nu spui dect minciuni. Nu te-ai
gndit dect la un singur lucru banii! tiu totul. Am auzit totul!
Numai cnd m gndesc mi vine s
nceteaz cu isteriile! Eti nevasta mea, se rsti Ignacio i
ncerc s o srute.
Eu am cutat numai dragoste! Puin mi pas de bani. Dar
tu mi-ai zdrobit inima, Ignacio
Iart-m, Kassandra, dar nu-i adevrat. Inventezi! Ai friguri!
Trebuie s te bagi n pat, e limpede c nu i-e bine.
Nu, nu am friguri. Am adormit i cnd m-am trezit am ntins
mna i nu te-am gsit. Am ieit pe teras i am auzit totul. Nu
tiu cu cine ai vorbit, dar te-am auzit. Am auzit tot ce-ai spus. Am
auzit c mama mea nu a fost iganc, c sunt fiica Andreinei.

Nepoata domnului Arocha. Totul este al meu, tot ce are este al


meu! i tu ai tiut, ai tiut i mi-ai ascuns acest lucru. i ai venit
la mine cu gura plin de minciuni i nu ai neles ce pot eu s-i
ofer, eu nsmi. O minunat dragoste pe care o simeam numai
pentru tine! Dar pe tine te-au interesat numai nenorociii ia de
bani! Eti un om foarte josnic, un nemernic fr seamn! Te
dispreuiesc!
Linitete-te nu tii ce vorbeti. Eti nevasta mea, s nu uii
acest lucru!
Cum de nu i-e ruine? N-ai dreptul s-mi distrugi viaa,
Ignacio. i-am druit tot ce-am avut mai bun, speranele mele,
prima srutare. Cum s m gndesc acum c primul tu srut a
fost o minciun? sta este adevrul. i tot timpul am avut
ndoieli. Am observat ce privire rece ai. Erai att de diferit de
brbatul pe care l-am vzut prima oar! i-am druit viaa mea,
prinul meu din vis! Ct eti de josnic i de nemernic! i jur, de
cum ajung acas, le spun tuturor adevrul. Ai transformat totul
ntr-o afacere n care i-ai vndut onoarea pentru bani.
Gndete-te mai bine! Am s plec pentru cteva zile, am
foarte mult treab. Iar tu ai acum nevoie de linite. Cnd m
ntorc, vom relua discuia. Iubire, eti a mea. Numai a mea!
spuse Ignacio ncercnd din nou s-o mbrieze.
Nu, nu te apropia de mine!
De ce te fereti? se mir Ignacio.
Nu, nu! Kassandra se apra cu disperare, dar insistenele i
srutrile lui Ignacio erau din ce n ce mai agresive. O rsturn
pe pat. Se luptar. Mai trziu, cnd i rememora clipele acelea,
Kassandra i amintea doar c o lovise i czuse pe pat. Era
ultimul lucru de care i amintea. Czuse fiindc o lovise cineva.
Apoi zcuse n pat cu febr. Nu tia ct vreme. Treptat i veni
n fire. O mn i ntindea o ceac.
Nu, nu vreau nimic! Nu, nu vreau!
Ia i bea!
Crezi c vreau s-i fac vreun ru? ntreb Ignacio.
De la tine nu pot primi dect ru sau moarte. Spune-i femeii
aceleia s plece i du-te i tu cu ea, i spuse ea furioas.
De ce-mi vorbeti aa? Nu fi caraghioas!
Pleac de lng mine!
Vreau s te nsntoeti, insist brbatul. Ia medicamentul
sta, o s-i fac bine.
Pleac de-aici, nu te mai apropia de mine, Ignacio! strig
Kassandra exasperat.

Dar e absurd! De ce m respingi? De ce nu m crezi, spunemi!


Nu vrea s-i fac niciun ru. F ce-i spune, interveni
btrna.
Ascult, linitete-te! Ai o criz de nervi, asta-i tot,
provocat probabil de sentimentele tale.
Nu, nu e asta. D-mi drumul!
Kassandra ncepu s strige. Ignacio abia reui s-o potoleasc.
i-am spus s nu mai strigi aa! De ce crezi c vreau s-i
fac ru? Ignacio lu paharul i sorbi puin din el, ca s-o conving
c nu-i ofer nimic duntor. Vezi, am but i eu. i tii de ce am
but? Pentru c este singurul medicament care o s-i fac bine.
tiu de ce te-ai cstorit cu mine. tiu c nu m iubeti.
Este epuizat. Dac nu bea nimic, poate s moar, i atrase
atenia btrna.
Dar cum s-o convingem? Vezi c nu vrea!
E bolnav. Mai bine ai chema un doctor.
N-are nevoie de doctor. E doar nervoas.
Pcatul tu s fie dac moare. Avem destul pmnt ca s
ngropm pe cineva. i oceanul este destul de adnc, spuse rece
btrna.
Blestemat femeie, nu pot s scap de ea, i spuse Ignacio
vznd c Rosaura l ateapt n casa de pe rm. Cine ar fi
crezut c va ndrzni s se ia dup mine? Ca i cnd nu mi-ar fi
de-ajuns necazurile de acas. Ca i cnd n-a avea destul
btaie de cap aici!
Am crezut c ai plecat. La naiba, ce faci aici?
Trebuie s vorbesc cu tine. Nu m poi arunca aa, ca pe
ceva fr nicio valoare, ripost fata furioas.
Rosaura, legtura noastr s-a ncheiat cu muli ani n urm.
nelege odat!
Pentru tine, nu i pentru mine! se ncpn Rosaura. tiu
c s-a terminat totul, dar sunt lucruri care nu se pot terge.
M enerveaz c ncerci necontenit s te amesteci n viaa
mea. Legtura noastr e de domeniul trecutului. Ce mai avem de
discutat?
E-adevrat, am fost una dintre nenumratele fete pe care
le-ai dus cu vorba. Eu am fost servitoarea i tu stpnul. Pentru
mine ai fost Dumnezeu.
Ignacio zmbi ironic.
A fost cea mai mare prostie s crezi c ntre noi poate fi

ceva serios.
Eram ndrgostit, oarb Da, cu-adevrat oarb!
Chiar c poi spune aa dac n-ai vzut deosebirea dintre
noi. Deosebirea de statut social, de educaie. Tu eti fiica slugii
noastre. La ce te-ai ateptat?
Rosaura era perfect contient de acest lucru, dar o durea s-l
aud spunndu-l.
i-am plcut i nu te-ai gndit la consecine. Ai obinut tot
ce-ai vrut! strig fata la el.
Detul, Rosaura! o ntrerupse brutal Ignacio. Ai promis c ai
s te pori cu ea ca fa de stpn ta. De ce te amesteci acum
n viaa mea?
Pentru c te-ai nsurat!
Dar tiai c se va ntmpl ntr-o zi i asta i n niciun caz nu
era s m cstoresc cu tine!
tiu c n-a fi putut s devin niciodat soia ta, dar nu mam ateptat s te nsori cu o iganc de la circ.
Te rog
Dac te-ai fi nsurat cu o fat din societatea ta, a fi neles.
Dar ca e i mai jos dect mine!
Ignacio o privi cu dispre.
tii foarte bine cine este.
Dar nu tie nimeni acest lucru, replic Rosaura, socotind c
adevrul putea fi ascuns la infinit. Toi cred c este o dansatoare
de circ. Am mari drepturi asupra ta. tii bine c avem o fiic!
Ignacio era nerbdtor s termine discuia. Se uit spre malul
oceanului. Oamenii l ateptau acolo, jos, i alupa era pregtit.
Nu tiu ce vrei de Ia mine, femeie.
Te-am conjurat s-i dai numele tu. Nu vreau s rmn o
orfan adunat de pe strad.
Nu uita c tu ai lsat-o pe pragul uii. A fost ideea ta, i
aminti Ignacio ceea ce tia i ea foarte bine.
Da. Dar de ce am fcut acest lucru? Ca s triasc bine, s
fie o mic domnioar.
Trebuie s recunoti c ai i obinut acest lucru.
Nu e suficient. Toi trebuie s tie c Chabela e fiica ta. Iar
tu s nu uii!
E i a ta, nici tu s nu uii, Rosaura! ripost Ignacio.
I-ar fi ruine dac ar afla c eu sunt mama ei. Rspunse
nefericita femeie, rostind cuvintele care o dureau cel mai mult.
i eu m-a simi la fel dac ar trebui s recunosc c am avut
o legtur cu tine! A venit alupa. Oamenii m ateapt pe rm.

Acum trebuie neaprat s pleci!


Cnd se trezi, camera era pustie. Oare unde-o fi Ignacio? se
ntreb ea. i adun toate puterile ca s se ridice i ncerc s
ias din odaie, dar ua era ncuiat. Apru btrna i descuie.
Iar femeia asta ngrozitoare! i spuse Kassandra. Nu trebuie s-i
art c mi-e fric.
Unde-i el?
N-ai mncat nimic? ntreb btrna fr s-i rspund la
ntrebare.
Nu! Sunt bolnav. M-am hotrt s m ntorc acas.
Bine, spuse femeia.
O ajut s-i strng lucrurile. N-o s-l mai vezi niciodat, i
spunea n sinea ei. Zace mort de dou zile. Trupul lui este pe
plaj.
Pe teras se auzi un rpit de tob. Aa se despreau
oamenii de prin prile acelea de cei mori.

25
ntoarcerea Kassandrei a zguduit toat casa lui don Alfonso.
Acesta se ncredinase acum c nu trebuia s-o lase s se
cstoreasc cu Ignacio. Era foarte dureros pentru el s-o vad
plngnd. Vznd c i se face ru, Kassandra strig dup ajutor.
Nu-i ierta faptul c-l necjise pe bunicul su.
E bunicul meu e adevratul meu tat poate s moar!
i poate c o s fie din cauza mea Poate c tocmai cuvintele
mele i-au provocat o durere de nesuportat?! Dac a fcut un atac
de inim? Orice emoie i poate fi fatal vorbea Kassandra
printre lacrimi.
Desigur, relatarea ei i provocase aceast durere. Nu i-ar ierta
niciodat dac l-ar pierde acum, cnd a descoperit ct de mult o
iubete! Dar ea i spusese numai ce simea cu adevrat. De unde
s tie c vorbele ei o s-l rneasc att de tare?
Iart-m, te-am tulburat numai din prostia mea!
Prostie, aa-i spui tu, zise Alfonso ngrijorat.
Ne-am certat puin, dar se prefcu fata. Cu gnd s-l
liniteasc. Am vrut s-o vd pe bunica Dorinda. M-am gndit c a
rmas singur, c-i este dor de mine Ignacio a spus c mai are
nite treburi de rezolvat. M-am suprat i m-am ntors singur.
Mi-e team c asta nu-i tot. Mi-ai spus c nu eti fericit. Ai
nceput s plngi

Poate c sunt prea rsfat


Kassandra, eti cu-adevrat fericit? o ntreb el.
Sigur c da, bunicule. i s nu-i faci griji pentru Ignacio. Cu
siguran c mine se va ntoarce, l asigur Kassandra.
Seamn att de mult i totui sunt att de diferite! se
gndea don Alfonso, privindu-i nepoata. E de necrezut cum doi
oameni pot fi att de deosebii! i totui se pare c iubirea l-a
influenat i pe Ignacio i a fcut din el un altfel de om. Eu provin
dintr-o familie evlavioas. Respect legile cretineti i nu sunt
nicicum adeptul divorului. Consider c acesta reprezint o lips
de respect pentru toi i c unirea binecuvntat de biseric nu
poate fi desfcut sub niciun motiv. Ceea ce Dumnezeu a unit,
niciun om nu are dreptul s desfac. Am i cu o experien
personal, cci nimeni nu poate nelege ct de mult am suferit
toat viaa. Cstoria mea cu Herminia este o adevrat
catastrof, lucru evident de altfel. Dar pentru c ne-am cstorit
la biseric, trebuie s rmnem mpreun pn la sfrit.
Ca s-i mai aline suferina de care se simea vinovat,
Kassandra se hotr s aib mai mult grij de el.
Gust numai puin, l ndemn fata.
Bine, dac aa vrei tu
Vreau s te hrnesc.
Merit s m mbolnvesc dac sunt ngrijit aa.
Foarte bine, bunicule, am s te rsf ca pe un copil.
Vrei s-i spun ceva? mi pare bine c Herminia a plecat,
aa c putem avea grij unul de altul n linite, s ne cunoatem
mai bine. Sper c ai nceput s m iubeti.
Bunicule, eu te iubesc deja!
Adevrat?
Adevrat, bunicule. M jur pe o mie de cruci!
Se pare c i vine foarte uor s-mi spui bunicule, nu-i aa?
ntotdeauna am visat s am un bunic frumos i elegant ca
tine.
i mie mi pare bine c am o nepoat aa de frumoas ca
tine.
De-asta m-ai nfiat?
Da, am vrut s fii fericit n casa asta, Kassandra, ca i cnd
te-ai fi nscut i ai fi crescut aici. Cu noi, ca i cnd am fi familia
ta.
Bunicule, sunt foarte fericit!
i Gema te iubete. i-a artat noua camer pe care o
pregtete pentru tine?

Ce camer nou?
O camer nupial pentru tine i pentru Ignacio, nu-i place
ideea?
Nu, bunicule, cred c am s rmn n camera care mi-a fost
dat de la nceput.
Da, pentru o femeie nemritat, camera aceea e foarte
bun. Dar cealalt este mai mare, este un dormitor pentru un
cuplu. Are i baie proprie. E mai potrivit pentru cei proaspt
cstorii. Gema a cumprat i perdele i cuverturi noi M mir
c nu i le-a artat.
Da, probabil c a uitat din cauza strii tale.
Poate c vrei s te duci s-i vezi camera, sper c o s-i
plac. Asta este surpriza pe care o aveam pentru tine. Am
pstrat cam mult secretul, dar socoteam s-l dm la iveal cnd
v-ai fi ntors amndoi acas.
Vznd ct nefericire le pricinuiete celor pe care i iubete.
Kassandra se hotr s-i ascund adevrul i bunicii Dorinda. E
drept, va fi mai greu cnd se va ntoarce Ignacio. Poate c nu l-a
cunoscut destul de bine, dar desigur va avea posibilitatea s-i
ndrepte greeala.
Prines! n sfrit. Te-ai ntors Nu tiam. Las-m s te
privesc! Numai eti fetia mea. Prines! Acum ai devenit femeie
prin dragostea brbatului. Dumnezeu s te ajute i s-i
druiasc copiii brbatului tu. Dar el unde-i? Vreau s-l
mbriez i pe el, cci sper s-l iubesc i eu pe omul care te
iubete i te face fericit. Unde e prinul tu?
N-a venit.
Nu?!
Nu a rmas acolo.
Singur?
Singur, bunico. Singur are nite treburi de rezolvat, aa c
a mai rmas.
Dar tu De ce n-ai rmas cu el?
O, mi era att de dor s te mbriez!
Greeti, prines, greeti. i mie mi-era dor s te
mbriez, dar cnd se mrit, femeia trebuie s fie alturi de
brbatul ei, indiferent unde s-ar duce, trebuie s fie lng el. El
trebuie s fie pentru ea cel mai important i mai iubit. O, ce dor
mi-a fost de tine! Sunt fericit c v petrecei cu bine luna de
miere. Am fost i eu la circ s-mi vd prietenii, ca s nu m mai
simt aa de singur. Au fost fericii s vorbeasc despre tine i
despre ct de fericit eti. Dar ia uit-te la mine De ce ai ochii

triti?
Nimic, bunico, nimic
Eti trist. Vd eu bine c aa-i. Ce se ntmpl, povestetemi. Nu trebuie s te ascunzi de mine.
Nu-i nimic, bunico, zu, crede-m!
Ceva nu e n regul. Eu te cunosc. Spune-mi despre ce-i
vorba.
Pi, poate c nu tii, dar bunicul este bolnav. S-a mbolnvit
pe neateptate nu tiu
Serios? Cum s-a ntmplat?
Nu tiu. I-a crescut brusc tensiunea. Nu are voie s se
enerveze, trebuie s se odihneasc.
Se simte ru?
Da.
M duc s-l vd i eu.
Nu, nu tocmai a fost medicul la el, poi fi linitit.
Am s m duc mai trziu s-l vd.
Vrnd s le fac o surpriz, Luis David se ntoarse pe la
Caneea i descoperi ngrozit c trupul fratelui su zace deja de
cteva zile pe plaj. Btrna din casa de pe plaj vzu doi
oameni pe mal care ntrebau de el. Tocmai se pregtea s se
duc i ea spre plaj cnd cineva btu la u.
Stpne?! se mir ea cnd deschise ua.
Sunt Luis David. Tu cine eti, cum te cheam?
Calunga, spuse ea, ntorcndu-se s vad unde este cellalt
om. Mai jos sttea un brbat cu pielea nchis la culoare. Poate
c era vreun haicean.
Vorbete! Sau i-ai pierdut limba?
Omul la
Au venit pe plaj. Pe drum a ncercat s scoat ceva de la
ei, dar degeaba.
Tuciuriul repeta mereu: Stpnul, stpnul.
E fratele lui geamn, i spuse Calunga.
Spunei c era o femeie? ntreb Luis David.
Noi nu tim nimic, stpne, rspunse Calunga.
Cum arta?
Nici n-am vzut-o. Cel puin eu nu am vzut-o.
Dar a vzut-o careva dintre voi? A fost vreunul din voi aici?
A vzut-o cineva?
obolanul la de colo tie.
Stpne eu

Vorbete! strig Luis David.


Vai, stpne, ce s-i spun, eu eram afar, de paz
deodat am vzut ceva sigur c a fost o femeie. Asta e tot ce
tiu.
Cum era mbrcat?
Avea ceva negru pe ea, ceva negru i lung.
i nu a mai venit nimeni acolo? ntreb Luis David.
Rposatul a fost singur A spus s nu-l deranjeze nimeni
cnd se distreaz, nelegei spuse Calunga.
i crezi c femeia aceea poate fi pe-aici pe undeva? Ar
putea locui prin apropiere?
Nu, nu, stpne. Uitai-v la rposatul! Avea gusturi bune i
aducea aici femei de la ora. Dar nu aici, n casa mare. Pentru c
i plcea s petreac, nelegei?
i ce-a fcut Ignacio aici?
Pi, avea ceva afaceri cu nite oameni de la min i i
atepta aici.
Despre ce era vorba? De pietre preioase?
Da, i de asta. Dar i de multe alte lucruri.
Unde-i arma? Arma cu care a fost ucis? Unde este?
Vedei dumneavoastr, noi nu tim. Cred c a luat-o cu ea.
i rudele?
Nu vor s vorbeasc.
Dar femeia?
Ea nici att.
Dar doamna n vrst care are grij de cas a fost acolo i a
vzut ce s-a ntmplat! Bine, vreau s tcei amndoi i mai
departe. Am s v dau bani buni, dar s nu suflai un cuvinel
nimnui, nelegei?
Da, stpne.
Spai un mormnt i apoi chemai-m, va rog.
Aa vom face.
Frate, jur c l voi gsi pe cel care te-a ucis i te voi rzbuna!
Alturi de trupul lui Ignacio, Luis David gsi o earf i o lu.
David tia c Ignacio avea fel de fel de afaceri cu oamenii de la
min. Se parc c Ignacio l atepta pe omul de legtur. Btrna
de pe plaj i descrise cum arta femeia care fusese cu fratele ei
n cas. Avea impresia c oamenii tiau mult mai mult dect i
spuseser. Ziceau c fratele lui era stpnul lor.
i aminteau i ei de o femeie care spunea c stpnul vine
adesea aici ca s se distreze. Luis David nu putea trage nicio
concluzie din toate astea. Poate c cel mai bine ar fi s se

prezinte drept Ignacio i aa s dea de un fir. Dup ce l


nmormnt, jur nc o dat pe mormntul lui c o s-l rzbune.
Ajuns acas, la hacienda, Luis David se d drept Ignacio fa
de toi. Tnrul este foarte tulburat cnd don Alfonso i vorbete
despre soia lui, dar surpriza cea mare vine atunci cnd i d
seama c fratele lui se cstorise cu iganca de la circ.
Bun, Rosaura, ce s-a ntmplat? De ce eti att de
speriat?
mi pare ru, Luis David, nu m ateptam s te vd,
rspunse servitoarea.
Bine, bine, faci mereu aceeai greeal. Nu sunt Luis David,
ci Ignacio. i ce mai face mama?
Astzi a plecat la New York.
Iari?
Dar nu v amintii c se pregtea de plecare?
Ba da, cum s nu? Cum a fi putut s uit? Dar nu de mult sa ntors din Elveia, aa c nu m ateptam s-o porneasc iar la
drum. i cred c nici Alfonso, cci lui nu-i prea place s
cltoreasc.
Domnul Alfonso nu a plecat, spuse Rosaura, nc i mai
tulburat.
Mi-am nchipuit eu. A spus c nu-i place s cltoreasc n
strintate.
De fapt, nu se simte chiar foarte bine. Astzi a leinat chiar.
Cum aa? A venit doctorul?
Da, domnul doctor Alonso. A spus c e din cauza tensiunii
mrite.
i mama cum a putut s plece i s-l lase bolnav?
A plecat nainte s se ntmple asta.
Bun seara, domnule Ignacio.
Bun seara, Matias. Cum mai merg treburile? Te rog ceva,
poi s-mi duci cuferele n camer?
Luis David se temea de ntlnirea cu fata. Spre norocul lui,
Kassandra plecase s se ntlneasc cu prietenii ei de la circ. Aa
c nu trebui s dea ochii cu ea numaidect. Se ntreba ce
legturi avusese fratele lui cu iganca. Cum de au ajuns s se
cstoreasc? Prin ce coinciden i plcuse i lui fata aceea
chiar de prima dat cnd o vzuse? Se gndi s-l iscodeasc pe
Hector.
Hector, spune-mi i mie ce mai zice lumea n ora despre
cstoria mea cu Kassandra? Cu siguran c se comenteaz. i
spuse Luis David vechiului su prieten, contient c nu va

ndrzni s-i spun adevrul.


Pi la ce te puteai atepta? Ce femeie frumoas i ce
schimbare! Nimeni n-ar putea ghici ce-a fost mai nainte, nu-i
aa?
Da, aa e, mormi Luis David.
Ca s fiu sincer, i eu am fost surprins. Cine i-ar fi nchipuit
c o s te nsori cu o iganc? i dup cum vorbeai despre ea la
nceput, niciodat n-a fi crezut c
La nceput nu i-am spus nimic despre ea! l contrazise Luis
David.
Ba i-a plcut chiar de la nceput. i aminteti cnd am stat
n rndul nti la circ i a dansat pentru tine?
Da. Bineneles. mi amintesc foarte bine
Mai trziu ai spus c nu te intereseaz femei dintr-o clas
inferioar, mai ales o dansatoare de circ ca asta
Te rog
Stai puin, n-am inventat nimic, aa te-ai exprimat tu.
Pentru ca apoi, ca din senin, s spui c te nsori cu ca. Nu-mi
venea s cred. Dar mi-am dat seama c te-ai ndrgostit de ea
cnd ai adus-o acas. Cnd a fost rnit la circ Dar Norma,
logodnica ta, n-o s i-o ierte niciodat!
Da, da, Norma, fcu Luis David, tiind c Ignacio avea
ntotdeauna o mulime de prietene. Pe Norma chiar o cunotea.
Cum ai putut s-i faci aa o figur? Toi i nchipuiau c ai
s-o ceri de nevast.
Pot s-mi imaginez, l ntrerupse Luis David. La ce le poi
atepta de la o femeie suprat.
Eti prea brutal cu femeile. i e un joc periculos! Poi spune
c pn acum ai avut noroc la femei, dar acum trebuie s te
fereti de fostul logodnic al Kassandrei. tiu c ai avut deja
neplceri cu el.
Da. E adevrat. Kassandra e frumoas. A fost logodnica lui.
M-a uimit cnd a spus c la ei legmntul nu poate fi dezlegat.
Asemenea fapt se pedepsete cu moartea.
Ce obiceiuri ciudate au. Nu-i aa? Ea pare s fie altfel.
Nu tiu, Hector. Omul este n mod sigur produsul unei
anumite culturi i al unor anumite obiceiuri ale rasei sale.
Acum vorbeti ca Luis David. Pe ei l interesau ntotdeauna
aspectele astea. Dar igncile sunt ptimae, ai grij, l preveni
prietenete Hector. Ai vzut, logodnicul. Ei era ct pe-aci s te
omoare. Poate c i ea e n stare de aa ceva!
Earfa! Luis David uitase de ea. Earfa pe care o gsise alturi

de Ignacio. E clar! Ea l-a ucis pe fratele lui.


Kassandra era n camera pe care o pregtise Gema pentru
tineri. Totul era nou i strlucitor. Aceasta trebuia s fie prima lor
noapte la casa Arocha. Kassandra nu se bucura deloc de sosirea
lui Ignacio. De cum intr n camer, Luis David o mbria cu
gingie.
Cum de ndrzneti s m atingi, nemernicule! l repezi
Kassandra, desprinzndu-se din mbriarea lui. Nu i-e ruine?
Cum ndrzneti s intri n camera mea? Iei afar, iei! i s nu
mai ndrzneti niciodat s intri n camera mea!
Nu uita c eti soia mea. Am anumite drepturi asupra ta.
Ne-am cstorit i cred c asta nseamn ceva, nu?
Te rog tii foarte bine c totul s-a terminat, i-am spus ct
se poate de clar: nu vreau s mai am nimic de-a face cu tine! Nu
vreau s m mai atingi nici mcar cu un deget! Ai neles?
Kassandra ar fi dorit s uite ziua cnd l vzuse. N-ar fi crezut
c poate fi att de josnic i crud! Cum ar putea uita durerea pe
care i-o pricinuise dup cstorie?
l rog pe bunul Dumnezeu s ne despart i s ne duc ct
mai departe unul de altul
De-asta ai tras n mine?
Ce vrei s spui? l ntreb nedumerit fata.
tii foarte bine!
Nu neleg despre ce vorbeti, replic ea, linitit.
n colib, era noapte
Care colib, care noapte? Singurul lucru pe care-l tiu este
c m-ai lsat cu vrjitoarea aia btrn, de care nu tiam cum s
fug mai repede. i ct mai departe de tine. Nu vreau s i se
ntmple ceva lui Alfonso i de aceea n-am spus nimic nimnui.
Eti cel mai josnic om pe care l-am cunoscut n viaa mea! Am s
m prefac c te iubesc, c am nevoie de tine. Dar singurul lucru
pe care-l doresc acum cu adevrat este s te ucid.
Foarte bine, spune-mi ce vrei, hai
Cred c am s nnebunesc dac m atingi! Vreau s nelegi
bine ce spun: s nu vii la mine n camer! Dup ceea ce-ai fcut
n seara aceea, nu mai suport s m atingi. Sunt sigur c am smi pierd minile dac m atingi sau dac ncerci s m srui!
Dar
Nu tiu de ce sunt n stare, de ce a fi n stare s fac ntr-o
asemenea situaie, pricepi?
Dar tu pricepi c este camera mea, camera noastr?!

N-ai s mai pui niciodat piciorul aici, nelegi?


Bine, i atunci eu unde am s dorm?
n camera cealalt este o canapea acolo o s dormi! iacum pleac! i s nu-i treac prin minte s vii din nou aici.
Sunt foarte nervoas, aa c te rog s pleci acum! M auzi?
Pleac, iei afar!
Lui Luis David i convenea de minune c fata, de dragul
sntii lui Alfonso, trebuia s se prefac i s lase impresia c
ntre ei totul merge de minune. n faa lumii trebuiau s par o
pereche foarte reuit. Dar lucrurile nu aveau s se desfoare
prea bine i nelese acest lucru de cum ajunse la discoteca
Mayson, unde se apropie de el pe neateptate fosta logodnic a
lui Ignacio, Norma, i l srut ptima. ntre timp, Manrique i
ddea seama c se ndrgostete fr leac de Kassandra.
Luis David nu renun ns la cercetri. De cnd sosise, purta
ntotdeauna la el earfa pe care o gsise lng trupul fratelui
su. ntr-o zi i ntinse earfa Kassandrei, ca s vad cum
reacioneaz.
Ai uitat-o undeva. Vrei s-i spun unde?
Nu tiu nimic despre earfa asta. Nu tiu ce-i cu ea i cum a
ajuns la tine. Unde ai gsit-o?
ncearc s-i aminteti. A prefera s-mi spui adevrul,
sper s fii sincer.
Tocmai tu te-ai gsit s vorbeti despre sinceritate! Tu, care
n cuvinte, n priviri i n srutri nu ai avut niciodat dect
minciuni!
De ce schimbi vorba? M refeream la earf, la locul unde
ai pierdut-o fr s tii. Dac i-ai fi dat seama, n-a fi gsit-o
acolo.
Ghinionul meu, earf blestemat! spuse Kassandra.
Cnd te nfurii, de sub masca aceea de doamn iese la
iveal adevrata ta fire de iganc. E foarte important s reii
acest lucru!
Nu m ruinez de originea mea. Mai degrab am s
continuu s port o masc dect s am dou fee, ca tine!
Nu vrei s-mi spui nimic despre asta?
Cnd am primit haine noi, toate lucrurile mele vechi au fost
aruncate. Gema mi-a cumprat rochii noi. Singura rochie pe care
am pstrat-o, cea mai frumoas pe care am avut-o vreodat, e
aceea pe care mi-a fcut-o bunica Dorinda. Am purtat-o la circ.
Asta-i tot ce a mai rmas din trecutul meu de iganc.

26
Circul se pregtea de plecare. n tabra iganilor nu mai
domnea veselia de la nceput, cnd veniser n ora. De fapt,
veselia se dusese o dat cu plecarea Kassandrei. Cnd se dusese
s-l vad pe Randu, Dorinda i ddu seama c tnrul sufer
nc, ba chiar suferina tui se transformase n disperare. Nu
nceta s blesteme oraul n care se ntorseser.
Nu neleg de ce blestemi locul i ceasul n care nepoata
mea i-a gsit fericirea.
Nu e nepoata ta, babo!
Nu conteaz, eu am crescut-o.
Cine tie? Spune-mi: cine tie dac o s fie fericit?
E deja fericit, Randu, nu fi prost! Prinesa este acolo unde-i
este locul, nconjurat de oamenii aceia de vi nobil ca i ea, e
bine mbrcat i toi au grij de ea..
Arde-te-ar focul!
Ei o iubesc. O iubete omul pe care l-a ales din proprie
voin. i ea l iubete i e fericit. Fericit, nelegi?!
S te ia moartea, babo!
Iar eu sunt de asemenea fericit pentru clipa n care
patronul a hotrt s ne ntoarcem n acest ora.
Sper c ai s-i rupi picioarele, c ai s mori de inim rea!
Eti un om ru. Ar trebui s fii i tu fericit. Dac ai iubi-o cu
adevrat, ar trebui s fii i tu fericit.
Foarte bine, foarte bine, babo, acum trebuie s plec cu
Veruka i sper c, ntr-adevr, Kassandra i-a gsit fericirea.
Frumoasa rusoaic Veruka spera i ea c i-a gsit fericirea.
Randu i stingea oarecum setea dup Kassandra n mbririle
ei, dar fata i ddea seama c nu o poate nlocui, ncercase s-l
ndeprteze de acest ora, s plece undeva, pe alte meleaguri.
Haide, d-mi dragostea ta. Iubitule, te-ai mai gndit la ceea
ce i-am spus?
Da, m-am gndit. tiu c pentru mine Kassandra este o stea
de neatins. Merg cu tine.
Pleac de lng el! se npusti furioas Yaritza.
Yaritza!
Vrjitoare spurcat! Am s te las fr un fir de pr n cap!
Yaritza, nceteaz, nceteaz odat! strig Randu la ea.
Am s te omor! Te omor!
Oprete-te!
Randu, d-i drumul!

i tu ce te intereseaz ce spune lumea, de ce s pleci cu


ea?
Da, am s plec ct mai departe de ea, n alt ar.
Nu se poate! Nu poi face aa ceva. Dac nu te iubete
Kassandra, eu trebuie s fiu nevasta ta. Dup legea sngelui, eu
am acest drept. O, Randu, trebuie s fii al meu!
Nu m leag nimic de tine. Sunt liber ca vntul. M duc
unde vreau i cu oricine vreau.
M lai pe mine pentru ea?!
Plec cu Veruka. Pentru c tie s druiasc fr s cear
nimic.
Sper s te pedepseasc Ostebe! i sper c n mai puin de
trei zile sufletul tu va ajunge n mpria morilor, la Meripe.
Fiin veninoas! uier Veruka.
E blestemat!
Nu m tem de ea. Nu cred n blestemele igneti. Mine
plecm.
Dar visul Veruki nu se mplini. La ultima reprezentaie, czu
de la trapez i se mplini blestemul Yaritzei. Prsi lumea asta
pentru o alta, mai bun. Dintotdeauna visase s se ntoarc n
ara strbunilor ei. A trebuit s moar ntr-o ar strin, fr si mai fi revzut pmntul natal. Dumnezeu i va asculta ns
ultima rugminte. Trupul ei zace aici, dar sufletul i va zbura
acolo, departe, n ara sa de batin.
La nmormntarea Verei se strnser toi prietenii ei de la circ,
contieni acum c nu mai au ce cuta n acest ora.
Tomas i Randu sufereau fiecare n felul lui din cauza
Kassandrei. Randu cu patim nedomolit. Tomas cu gingie i
discreie. Ba chiar ncerca s-l potoleasc i pe Randu:
Nu trebuie s te superi pe Kassandra. E legat de neamul
ei. Nu te uita aa la mine!
Da, da, ai dreptate. Toate astea sunt de domeniul
trecutului. Nu exist niciun motiv ca s mai discut despre
povestea asta.
Prietenia lui Tomas cu Lilia Rosa se transformase ntr-o relaie
duioas; fata nutrea sentimente deosebite pentru tnrul i
bunul clovn. Cnd Ofelia l anun nc din u, fericit, c s-a
ntors Kassandra, Tomas uit imediat de ce venise i rmase
ncremenit locului.
Nu vrei s-i spui bun ziua Liliei Rosa? V aduc un ceai cu
lmie.
Da, da iart-m, Lilia Rosa n-am observat c eti aici.

Nu conteaz tiu c ai venit ca s afli nouti despre


Kassandra.
Nu, nu de asta. Nici nu m gndeam la asta Am venit s
te vd pe tine. Ce-ai mai visat? Unde ai fost ultima dat?
Am fost la biseric. Era o nunt mare. Aveam un vl alb,
flori multe n brae. Mergeam spre altar
Eti foarte frumoas. Poate c ntr-o bun zi
Nu, astea-s doar visuri Niciodat nu va fi mai mult de att.
Dar aa pot zbura pe deasupra caselor, pe deasupra cortului
mare al circului, pot s alerg i s culeg flori, aa cum fcea
mama cu prietena ei, Andreina, dar eu n-am prieteni.
M ai pe mine. Dac doreti ceva, spune-mi mie i eu am
s-i aduc tot ce vrei!
i Kassandra o ndrgise pe aceast fat linitit i delicat.
Ofelia i devenise o fiin apropiat i drag de cnd aflase c
fusese cea mai bun prieten a mamei sale. Ofelia i vorbise cu
mult dragoste despre prinii ei i despre bebeluul pe care l
inuse n brae, pe care l legnase i l mngiase, spernd c o
s-i revin.
M gndeam c ar fi putut fi prieten cu fiica mea dac voi
avea vreodat un copil.
Ei bine, l ai i eu am s-i fiu cea mai bun prieten.
Tomas i Kassandra se ntlnir n csua Ofeliei. Inima i slt
de bucurie lui Tomas cnd ddu cu ochii de Kassandra i o invit
la ultima reprezentaie a circului n ora. Trebui s-i comunice
acest lucru i Liliei Rosa, dei tia c fata se va ntrista.
Mine e ultima reprezentaie, Lilia Rosa, plecm.
Departe? O s v mai ntoarcei?
Poate peste civa ani. Nu tiu, cred c au trecut aproape
douzeci de ani de cnd am fost aici ultima oar.
Da, dar pn atunci tu o s fii btrn, iar cu o s fiu moart.
Cum te poi gndi la aa ceva? De ce spui c o s mori?
Pentru c nu mai am dorina s triesc.
Dac acesta ar fi un motiv s mori, strzile ar fi pline de
cadavre. Eti att de tnr, att de drgla n-ai s mori.
Sunt sigur c ai s creti i ai s devii o femeie frumoas i eu
am s vin s-i amintesc de discuia noastr.
tiu c dac plecai n-am s te mai vd niciodat. Asta este
desprirea.
Despririle sunt ntotdeauna triste.
Da, ntotdeauna.
Dar asta nu are importan, pentru c eu tiu c i dup ce

va pleca circul vei zbura pe fereastr n visurile tale i ne vei


nsoi, indiferent unde ne vom afla. De fiecare dat cnd voi privi
bolta cerului i voi vedea nori mici, aurii, voi ti c eti tu. De
fiecare dat cnd vntul mi va mngia faa, voi ti ntotdeauna
c tu eti.
Voi ncerca s v nsoesc, dar se pare c ntr-o zi
lumnarea vieii mele se va stinge.
Nu vreau s m gndesc la asta.
i n noaptea asta tabra se desface, corturile se strng i
rulotele vor pleca n alt parte, n alte orae, i eu voi pleca cu
ele, vis Lilia Rosa n noaptea aceea.
Luis David tia ct este de important pentru Kassandra s se
duc la ultima reprezentaie a circului. Nu era vorba doar s-i ia
rmas-bun de la prietenii ei. i lua rmas-bun de la lumea n
care crescuse i trise ca iganc. Iar Kassandra tia c nu va
putea evita ntlnirea cu Randu. Dar acum n-o mai ngrijora
treaba asta. tia ct de mult o iubete i c e n stare s fac
orice pentru ea. Dar lucrurile s-au desfurat cu totul altfel.
Ar fi trebuit s fii regina tribului, soia mea, iar astzi nu mai
eti nici mcar iganc!
Am inut s-i spun c i sunt recunosctoare pentru
dragostea pe care mi-a purtat-o, dar trebuie s m uii, Randu. i
respect dragostea, dar i spun adio!
Privind reprezentaia, Kassandra se gndea c se desparte de
viaa nomad alturi de lumea circului. Pe podium apreau fotii
ei colegi i prieteni, don Simon cu noua ppu Tilico, violonistul
Glinka, bunul i credinciosul ei prieten Nikolasin, Nikolason,
Marcelino i toi i nchinar numerele lor. Kassandra era
profund micat. Dar n timpul numrului su, Marcelino fcu un
atac de cord i se prbui. Ateptnd doctorul, prietenii se
adunar n jurul ei.
Randu i privea de departe. i luaser deja rmas-bun unul de
la altul. Yaritza, umbra lui, tia ct sufer, aa cum suferea i ea
din cauza lui.
Nu vrei s nelegi c ea nu mai face parte din viaa ta?
Chiar dac s-ar ntoarce, tribul n-ar primi-o. Tu nsui ai spus c
nu e iganc. Soia efului, regina tribului, trebuie s fie iganc.
Aa scrie n Cartea cea Mare.
Legile sunt doar pe hrtie. Eu am dreptul i puterea s le
schimb. Nenorocirea este c omul nu-i poate alege destinul
atunci cnd triete ca prizonier al fricii i al superstiiilor.
Doamne, e posibil ca tu s plngi i glasul s-i tremure ca

unui copil? Kassandra este acolo unde este sngele ei. Uit-o!
Ai dreptate, surioar. iganii nu plng niciodat. iganii
dispreuiesc! blestem i omoar!

27
Alfonso era ngrijorat pentru sntatea nepoatei sale.
Ce-i cu ea, doctore? ntreb el.
Cred c nervii sunt de vin.
Cum aa?
De fapt, i-am fcut numai un control de rutin, l liniti
Roberto. Are tensiunea bun, iar pulsul este doar puin accelerat.
Kassandra este foarte sensibil i emotiv. Poate c e aa cum
spune bunica ei, c a emoionat-o plecarea circului. i este cam
prea nervoas, l-am lsat cteva medicamente, ceva calmant.
A dori s-o examinezi cu atenie, doctore Alonso.
N-avei motive de ngrijorare, am discutat i cu Gema
despre asta. Linitii-v.
Alfonso, m tem s nu aib aceeai boal ca mama ei!
Nu tiu. Sper s nu fie aa.
n mintea btrnului, singura scuz a Herminiei pentru tot ce
fcuse era c se temuse ca fata s nu moteneasc boala mamei
sale.
N-am s m linitesc pn nu vd rezultatele analizelor,
spuse ngndurat don Alfonso.
N-ai niciun motiv s te ngrijorezi, tat. Este o femeie
sntoas. i exist multe motive ca o femeie s leine.
Roberto se ntlni cu Manrique i-i spuse:
Am fost chemat de urgen s-o vd pe Kassandra. A leinat.
Cum aa? ntreb Manrique mirat.
Nu-i nimic grav, l liniti Roberto. E o problem de nervi. Dar
tu de ce eti aa de ngrijorat? Vrei s-mi spui ceva? Am observat
c i place Kassandra. De fapt, cnd am ieit atunci mpreun, ai
lsat-o pe Chabela ca s dansezi cu Kassandra.
Kassandra era singur. M-am simit foarte prost pentru felul
n care a umilit-o Chabela. N-o iubete deloc. Sau, oricum, nu aa
cum a iubi-o eu.
M bucur c mi-ai spus acest lucru.
Cnd se ntlni cu Luis David, Roberto se grbi s-l anune:
Am veti minunate pentru tine. Vei fi tat.
Este o mare surpriz;

De ce surpriz? Este ct se poate de normal ntr-o csnicie!


Luis David se duse n camera Kassandrei, se apropie de pat i
o ntreb cu gingie:
Cum te simi?
Ce te intereseaz pe tine cum m simt? Dar nu trebuie s-i
faci griji. n curnd ai s fii singur am s mor.
N-ai s mori, ai s nati un copil.
Imposibil. A prefera s mor dect s port copilul tu. Nu
vreau copilul tu! O s fie la fel de ru ca i tine
Kassandra, te rog las-m s stau cu tine. Nu mai vorbi
ntruna prostii.
Copilul este cel mai minunat lucru pentru o femeie. Numai
Dumnezeu tie ct de mult mi-am dorit s am un copil. Numai s
fi fost tu omul care am crezut c eti!
Roberto, e totul n ordine? Sunt nerbdtor s aflu
rezultatele, ntreb don Alfonso.
Va avea un copil.
Kassandra e n camera ei, Rosaura?
Da. E bolnav grav?
Nu, Rosaura. Slav Domnului. Cred c starea ei nu se
numete boal, Kassandra va avea un copil.
Kassandra, ce-i cu tine? E a doua oar cnd te gsesc
plngnd, spuse Manrique. Am venit s te felicit c eti
nsrcinat.
Pentru c o s am un copil cu un om care nu m iubete i
pe care-l dispreuiesc?! Te rog ajut-m!
Ce tot spui? Ce i-a fcut? Explic-mi te rog i mie.
M-a minit, s-a prefcut. A plnuit totul dinainte. A fost
mnat numai de dorina de a pune mna pe bani.
Eti sigur c Ignacio nu te iubete?
L-am iubit la nceput att de mult, dar acum l dispreuiesc
tot aa de mult pe ct l-am iubit.
Nimeni nu poate obliga o femeie s triasc cu un om pe
care l va dispreui ntotdeauna. Din clipa asta iau viaa ta n
minile mele.
Kassandra i plcuse lui Manrique din primul moment n care o
vzuse. Se gndise adesea ce noroc ar fi avut dac ar fi
cunoscut-o naintea lui Ignacio. i acum i se oferea prilejul s se
apropie de ea.
Fcu ce fcu i se ntlni cu Luis David.

Trebuie s vorbim despre Kassandra.


Ce te intereseaz aa de mult n legtur cu Kassandra?
ntreb Luis David mirat.
De ce te-ai nsurat cu ea dac n-o iubeti? Nu-i frumos ce
mi-a povestit. Acum este disperat. Mi-a pomenit chiar i de o
alt femeie. Cred c se teme s nu afle domnul Arocha. M-a
rugat s fac ce pot i s-o salvez.
S-o salvezi de mine?! Nu cumva eti ndrgostit de ea? Te
rog s nu ntreprinzi nimic n privina asta. N-am intenia s-i
redau libertatea. Ai neles?
Nu neleg de ce vrei s rmi cu ea dac n-o iubeti.
Pentru c pot s-o fac s m iubeasc.
Asta n-ai s reueti niciodat. Te dispreuiete.
Vrei, te rog, s-mi explici ce nseamn toate astea?

28
Munca n biroul avocatului era cu totul altceva dect ceea ce
fcuse Gema pn atunci. Lucrase de fapt numai ca secretara lui
don Alfonso i nu fusese niciodat n afara casei, n noua sa
activitate se simea ca renscut. Avea sentimentul de
satisfacie al muncii mplinite. Ani n ir suportase nepturile c
se las ntreinut de Alfonso.
Gema era omul care inuse ntotdeauna seama mai mult de
alii dect de propria persoan. Acum preluase grija Kassandrei,
nepoata ei. Era contient c nu venise nc momentul s i se
comunice fetei cine sunt prinii ei, dar i art cu toat
generozitatea dragostea ei. ncercnd s-o recompenseze pentru
ceea ce pierduse vreme de atia ani.
Chipul acela tnr i ddea parc i ei puteri noi. Dei spunea
despre ea nsi c e fat btrn, i se prea acum c viaa abia
ncepe. ncerc acest sentiment chiar din clipa n care pi n
biroul lui Manrique.
Manrique era un tnr foarte deschis i vesel, care-i
conducea firma cu competen i seriozitate, ceea ce fcea ca
numrul clienilor lui s creasc pe zi ce trece. Gema se bucura
c poate s-i fie de folos acestui brbat tnr i inimos. Era
convins c va face o carier frumoas i va deveni un avocat
vestit.
Cunoscuse i familia acestuia, pe mama Elvira i pe fratele lui,
Roberto. Elvira era o femeie energic, cu un aer tineresc n
pofida grijilor determinate de studiile bieilor. De cnd se

mutaser din Caracas, se ocupase de conducerea casei, dar


principala ei grij fusese Manrique. Acum socotea c venise
timpul s-i gseasc o fat i s se nsoare. Iar Roberto? La el
nici nu ndrznea s se gndeasc. tia ce drum greu
parcurseser cu toii pn terminase medicina. Mai trziu l
ajutase pe Manrique s-i fac studiile, iar Elvira se ntreba
adesea dac nu greise cumva permind ca fiul ei mai mare s
se sacrifice ntr-o asemenea msur.
Gemei i plcu Roberto din primul moment. Era vioi i voinic,
cu ochi albatri i o expresie vesel. Abia trecuse de patruzeci de
ani, dar ncrunise deja complet. i Alfonso ncrunise
prematur, i spunea Gema cnd l vzuse prima dat pe Roberto
Alonso. Dar prul acela crunt i ddea lui Roberto un aer de
mare distincie. Gema avea impresia c are dinaintea ei un
brbat care crescuse prea repede, un copil care se maturizase n
prip. C i ea i plcea lui, femeia simi chiar de la prima
ntlnire. Fu foarte tulburat cnd o invit la micul dejun. Dup
atia ani de singurtate, nu-i venea s cread c cineva se
ocup de ea cu atta atenie.
Gema i povesti Ofeliei fr rezerve despre noul ei prieten.
Amrciunea pe care anii o lsaser n inima fetei n-o mpiedic
s se bucure sincer de norocul neateptat al Gemei.
Oamenii spun c timpul vindec tot aa i zicea adesea
Ofelia. Dar anumite iubiri dinuie n pofida scurgerii timpului.
Ofelia tia asta. Prea bine, ea nsi ateptndu-i soul ani la
rnd. ncetase s mai numere anii, dar nu ncetase s atepte i
s spere. Nu ncetase s se gndeasc la el i s-l roage pe
Dumnezeu n fiecare noapte s se ntoarc.
Gema i Roberto s-au apropiat ct timp fusese bolnav don
Alfonso dup ntoarcerea Kassandrei. Gema era convins c
Roberto este un medic bun i c va putea s-o ajute cumva i pe
Lilia Rosa.
Fata aceea frumoas i nefericit o preocupa n mare msur
i tare mult dorea s-o ajute n vreun fel. Lilia Rosa era toat
bucuria Ofeliei, singura raiune a existenei sale. Dei era aa de
grav bolnav, nu-i spusese niciodat niciun cuvnt urt mamei
sale. Gema tia ce nseamn asta pentru Ofelia. i ddea putere
s ndure toate necazurile i s lupte pentru ochii aceia mari i
negri care o priviser cu cldur nc din ziua cnd ncetase s
mai mearg. i lucrul acesta se ntmplase pe neateptate. ntr-o
zi, fetia venise plngnd de la coal. Toat noaptea avusese
febr, aiurase. Copiii de la coal i btuser joc de ea pentru c

nu are tat. Lilia Rosa nu putuse s uite rsul acela dispreuitor i


umilitor. Toat ziua rmsese apoi n pat. Cnd Ofeliei i se
pruse c fata se simte mai bine, i dduse seama c, de fapt,
paralizase.
ntmpltor, Ofelia l ntlni pe Roberto ntr-o diminea, n
ora. Cumpra ziarul. Se simise stingherit, se strduise s
ncheie ct mai curnd discuia. Ofeliei nu-i venea s cread c
este att de nepoliticos. Bineneles c nu se ateptase c va
cdea n genunchi i i va cere iertare dup atia ani, dar nici
nu-i nchipuise c se va purta ca i cum ntre ei nu ar fi fost
niciodat nimic.
Gata, Ofelia, spuse el, privind cu team njur. Cred c nu e
cazul s-i mai explic, nu trebuie s m mai caui niciodat.
Dar, Roberto, nu poi s fugi aa, pur i simplu, ncerc
Ofelia.
tiu c nu poi s m ieri, dar viaa m-a dus pe un cu totul
alt drum. i-am fcut ru, tiu. Dar asta a fost. Am greit, dar ce
mai conteaz s-i explic acum?!
Pentru numele lui Dumnezeu, Roberto, sunt attea lucruri
despre care trebuie s vorbim, insist Ofelia, dndu-i seama c,
pentru ea, discuia se terminase.
La ce bun, Ofelia? Este fr folos i dureros. Mi-e team c
n-am s pot schimba nimic. Cel mai bine ar fi s uii cu
desvrire c ne-am ntlnit vreodat.
Roberto ncerc femeia s-l strige, uitndu-se n urma lui.
Era zdrobit. ntlnirea ntmpltoare de pe strad dup atia
ani de ateptare i risipise i ultimele sperane. Cel mai mult o
duruse faptul c Roberto nici nu ntrebase de Lilia Rosa.
Nu se liniti toat ziua. Era disperat i nnebunit. Cnd veni
Gema n vizit, Ofelia nu putu s-i ascund ct de nefericit este.
Gema era ntr-o situaie foarte stnjenitoare. O comptimea
sincer pe Ofelia. l dispreuia pe omul care putuse s-i provoace o
asemenea durere acestei femei blnde. Pe de alt parte,
sentimentele ei erau cu totul altele. Gema era fericit, nici ei nu-i
venea s cread c i sursese norocul. Cu o sear nainte,
Roberto i mrturisise c o iubete i o ceruse n cstorie.
Nici Ofelia, nici Gema nu tiau c vorbesc despre acelai
brbat. Ofelia uitase chiar o clip de durerea ei i i adunase
puterile ca s se bucure mpreun cu Gema pentru fericirea ei.
tia ct de minunat este s ai pe cineva care te iubete. i spuse
fiicei sale cu o nsufleire sincer:
Sunt att de fericit pentru Gema. N-a avut niciodat pe

nimeni care s aib grij de ea, dei merit acest lucru. O, Lilia
Rosa, oft Ofelia, spernd ca fata s nu-i dea seama de
amrciunea ei, ceva mi spune c ai s poi s mergi din nou i
c o s te vindece tocmai doctorul acesta al Gemei. Viitorul ei
so.
Dar, mam drag, replic fata cu vocea ei blnd, eu n-am
s mai pot merge niciodat.
Lipsa de speran a Liliei Rosa era lucrul care o ndurera cel
mai mult pe Ofelia.
Nu trebuie s-i pierzi sperana. Uite, nici Gema nu mai
credea c o s fie fericit. Dar iat c i-a gsit omul care s-o
iubeasc i pe care l iubete.
Dar tu, mam, opti Lilia Rosa, tot l mai iubeti pe tatl
meu?
Nu tiu. Poate, rspunse Ofelia, ridicndu-se.
Se apropie de fereastr i privi n strad unde se lsa ncet
ntunericul.
Totui, este soul meu, spuse ea ncet, mai mult pentru
sine.

29
Gelozia Chabelei fa de Kassandra sporea cu fiecare zi.
Atenia cu care era nconjurat de cnd se aflase c e nsrcinat
o scotea din mini. ncepu s urzeasc planuri de perspectiv
ndelungat. Vznd c nu mai este rsfata familiei, i zise c
ar fi mai bine s se cstoreasc cu Manrique i s plece de
acolo. Dar mai nti trebuia s-l atrag n mrejele ei.
Rosaura o sprijinea n aceste intenii, considernd c tnrul
avocat este o partid foarte bun.
Va avea ceea ce n-am avut eu, i zicea Rosaura. N-am s
pot niciodat s-o srut ca o mam, dar nu-mi pare ru, mcar nu
m-am sacrificat zadarnic.
Nelinitile Rosaurei ncepuser n ziua n care aflase de la tatl
ei identitatea Kassandrei, dar nu lsase s se vad nimic.
Dimpotriv, fcuse tot posibilul ca s-i amrasc viaa viitoarei
mame, n sperana c, totui, Ignacio se va cstori cu ea.
La ceremonia cstoriei, Rosaura nu participase pretextnd c
nu se simte bine. Nici a doua zi nu apruse. Herminia voise s
cheme doctorul, dar Matias insistase c nu e nevoie i c se va
vindeca cu leacuri naturale.
Herminia avea nevoie de Rosaura pentru treburile casnice i n

afar de asta, dorea s plece ntr-o cltorie, simindu-se umilit


fa de prieteni pentru c fiul ei se cstorise cu o iganc. Tot
oraul nu vorbea dect despre asta. Apruse i un articol ntr-un
ziar. Propunerea lui Alfonso de a dezvlui originea Kassandrei ar
fi fost o pedeaps prea mare pentru ea. Suferise i aa prea mult
i l rugase pe Alfonso s n-o umileasc pn ntr-att. Nici pe ea.
Nici pe Ignacio.
n timpul acesta. Rosaura fusese la Caneea De aceea fusese
att de uimit cnd la dou zile dup ce se ntorsese, l vzuse n
u pe Luis David care susinea c este Ignacio.
Nu se poate s m nel, i spunea Rosaura. E maina lui,
hainele lui, parfumul lui. l cunosc bine pe Ignacio! Dar cum se
poate una ca asta ngenunchease, se rugase pistolul se
descrcase l vzuse prbuindu-se. Oare a nceput s aib
vedenii? Poate c s-a prefcut. Ignacio era gata de orice, dar i-ar
fi spus ceva cnd fuseser singuri pe rm.
Rosaura urmrea cu mare grij fiecare micare a Kassandrei i
a lui Luis David. Nu-i putea permite s fac nicio greeal.
ntr-o noapte, Kassandra se trezi pentru c i era sete. Era
palid i obosit i se sperie cnd i gsi aa de trziu n
buctrie pe Matias i pe Rosaura stnd de vorb. Fata plec
repede, gonit de privirile ucigtoare ale Rosaurei. Matias se uit
i el la Kassandra i i ddu seama c era foarte speriat.
Ca i cnd ar alunga-o cineva, spuse grdinarul cnd
rmase singur cu fiica lui. Nu neleg de ce se ferete de soul ei?
Rosaura strnse din buze, privindu-i tatl. tia c l poate
atrage de partea ei, iar boala Kassandrei venise la anc. Spera s
fie bolnav de aceeai boal ca i mama ei i c nu va tri mult.
Dar iluziile ei se spulberaser n momentul n care s-a tiut c
atepta copilul lui Ignacio.
A aflat c s-a cstorit cu ea numai pentru bani. Era n cas
i a auzit cearta noastr. Acum se teme s nu-i descopere cineva
taina.
Dar, Rosaura, ncepu tulburat Matias, eu i-am adus lucrurile,
eti sigur c
Da, spuse rece Rosaura, jubilnd de bucurie c e stpn
pe situaie, l-am dus scrisorile i am observat c le-a deschis
numai pe cele adresate lui Luis David. nelegi, tat, ce nseamn
asta? l ntreb fata pe btrnul care o privea buimcit.
Eti o fat deteapt, niciodat nu m-a fi gndit la aa
ceva.
i el i nchipuie c e detept, spuse fata, dar eu sunt mai

deteapt dect el. Sunt pregtit pentru orice.


Dar de ce se preface c e fratele lui? ntreb Matias. Ce
vrea s obin dndu-se drept Ignacio?
Ce vrea? ridic vocea Rosaura. Eti ridicol, tat! Credeam
c i-ai dat seama. Vrea s descopere cine l-a omort, spuse
Rosaura privindu-l pe Matias care se ghemui n scaun. Avea
impresia c e suficient s-l ating cu un deget ca s se
prbueasc pe podea. Eti un nevolnic, tat, spuse ngmfat
Rosaura. Nici prin gnd nu poate s-i treac c e vorba de mine.
S nu-i nchipui c, dup toate astea, am s m las bgat la
nchisoare.
Rosaura l privea cu mil pe tatl ei, care parc se micorase
pe scaun. tia foarte bine ce spune. Pistolul cu care fusese ucis
Ignacio se afla printre lucrurile Kassandrei, n dulap. Se gndise
c fata o s duc vina ei n mormnt. Dar acum copilul acesta!
Copilul lui Ignacio!
Nu trebuie s se nasc, i zise Rosaura. A petrecut prima
noapte cu el i atunci s-a ntmplat. i dup aceea a aflat de ce
s-a nsurat cu ea. l dispreuia i l-a ucis. Dar acum i poart
copilul. Iar eu n-am s ngdui s se nasc.
n minte i rsunau cuvintele lui don Alfonso cnd i anunase
foarte fericit vestea cea mare. O duruse fiecare vorb pe care o
rostise. Zmbise fericit la gndul c prin ncperea aceea avea
s umble n curnd un bieel sau o feti. De data aceasta nu va
ngdui ca bebeluul s fie desprit de cei care l iubesc, i
spusese fericit don Alfonso.
Acest copil va crete sub acest acoperi i va fi stpnul
tuturor.
Tocmai asta o ngrijora cel mai mult pe Rosaura. i era
convins c acest lucru nu trebuie s se ntmple.

30
Randu privea trist la circul prsit. Totul se schimbase dup
plecarea Kassandrei. Se dusese pentru totdeauna i Veruka, cea
care i druise dragostea ei fr s cear nimic n schimb, dei
tia c inima lui aparine pentru totdeauna Kassandrei.
tia c ntr-o bun zi va prelua conducerea circului, pentru
asta se pregtise toat viaa. i dduse seama de mai mult
vreme c Marcelino este prea btrn ca s mai conduc circul,
dar nu se gndise anume la ziua cnd va prelua conducerea
circului. Hotr s strng corturile i s prseasc oraul n
care trise momente att de dureroase. Veni i Dorinda s-l
viziteze pe Marcelino i s-i ia rmas-bun de la trib.
Dac mai ateptm s se nsntoeasc stpnul, murim
de foame, spuse Randu, contient de faptul c toi l ascultau cu
atenie. De aceea, frailor, e timpul s plecm.
Toi tceau. Prima vorbi Dorinda, considernd c vorbele ei, ca
cea mai btrn membr a tribului, vor fi respectate. Pn acum
nu ndrznise niciodat s-i spun lui Randu ce gndete.
Sper c nu crezi c putem s-l lsm pe btrnul stpn s
moar ca un cine?
Da, e o msur aspr, spuse Randu, dar trebuie s ne
ctigm cumva existena.
Randu are dreptate, sri i Yaritza, inndu-i partea ca
ntotdeauna. Stpnul e btrn i bolnav i nu mai poate s ne
conduc. Trebuie s plecm.
Te cam grbeti s pleci din oraul sta! Interveni Glinka.
Inteniile Yaritzei nu erau greu de descifrat. De fapt, nici nu le
ascunsese vreodat. Dorea s uite ct mai repede inutul acesta.
Oraul sta ne-a adus numai necazuri, spuse Yaritza. S
dea Domnul s nu ne mai ntoarcem niciodat aici.
Destul vorbrie, interveni Randu. E timpul s ne urnim din
loc. Nu mai avem ce s ateptm. De acord? ntreb tnrul ef.
Cine dorete, n-are dect s plece, dar pe mine s nu
contai, spuse Tomas.
Tnrul tia ntotdeauna ce vrea. Gsise mereu fora necesar
ca s se opun voinei lui Randu. Iar acum avea i un motiv
nsemnat. Marcelino era prietenul lui, jucau mpreun, locuiau n
aceeai cas pe roi. Nici prin gnd nu-i trecea s-l lase aici fr
niciun sprijin.

Un clovn mai puin, spuse Randu, mare lucru!


Nici eu nu merg, spuse don Simon. Nu am inima s
prsesc un om bolnav.
Randu l privi surprins. Nu-i plcea treaba asta. l preuia pe
omul acesta bun i nelept, fie i numai pentru faptul c
nelesese ct de mult l preuia Kassandra. Tcerea chinuitoare
fu ntrerupt de Glinka. Fr s tie prea bine de ce, i el se
hotr n ultima clip s rmn. Randu nu-i mai putu stpni
furia.
Cine merge cu mine? Cine merge cu regele la drum lung?
Eu merg cu tine, spuse Yaritza. Suntem un singur neam.
Plecai, dar cortul rmne aici, spuse Tomas.
Puin mi pas mie de cort! M duc cu neamul meu. O s
gsim alt circ.
Randu i spuse lui Marcelino, care zcea n pat:
Dumnezeu s te aib n paz, btrne. Adio.
Dorinda porni alturi de Randu ca s-l conduc. i strnse
mna cu putere.
Fii viteaz, Randu, zise ea, vznd expresia disperat, dar
hotrt de pe chipul lui. Nu uita c nu eti singur, prietenii sunt
cu tine.
Randu mai rmase ctva timp, spernd c Dorinda va mai
spune ceva. Din ochii ei putea afla mai mult dect din cuvinte.
Dar de ast dat Randu nu obinu rspunsul pe care l atepta.
Spunei-i Kassandrei c acum este al meu, adug Yaritza
strlucind de bucurie.
Ofelia gsi mica grup de artiti ai circului strns n jurul
patului lui Marcelino. Kassandra o rugase s se duc s vad ce
mai fac prietenii ei, cci nu mai avusese rbdare pn s se
ntoarc Dorinda cu vetile despre starea sntii lui Marcelino.
Marcelino i mulumi Ofeliei pentru vizit i Kassandrei pentru
urri, dar nu-i putu ascunde ngrijorarea. Fr cas, fr
angajament! Avea sentimentul c totul se petrecuse din vina lui.
i chiar dac ar fi fost sntos, tot nu puteau da reprezentaii
numai ei singuri.
De ce nu v mutai cu toii la mine, le propuse pe
neateptate Ofelia. V fac aceast propunere din toat inima. S
nu m refuzai, Tomas! Voi o s avei un acoperi deasupra
capului iar eu oaspei dragi n cas.
Ce spunei? ntreb Dorinda, care nu ascundea ct de mult
o bucura aceast propunere.
Nu tiu ce s spun vorbi ncurcat don Simon.

Ne mutm, decise Tomas.


Marcelino se nvior. ncerc s se ridice puin ntr-un cot.
V mulumim, doamn. Ajutorul dumneavoastr e foarte
preios.
Nu avei de ce s-mi mulumii, l asigur Ofelia. Nici nu tii
ce bucurie mi facei cu asta, adug ea. Mai ales fiicei mele.
tia c Lilia Rosa se va bucura foarte mult. Fusese att de
trist cnd Tomas o anunase c pleac. Se gndea c i
pierduse pentru totdeauna singurul prieten. Iat, i zicea Ofelia,
n-a putut s se duc la circ, dar a venit circul la ea acas.
i ce facem cu cortul? ntreb Glinka. S-l lsm sau s-l
aruncm?
Nu putem s aruncm cortul sub care am petrecut atia
ani, spuse ncet Marcelino.
Auzise aplauzele sub cortul acesta, se nclinase n faa
publicului. Cnd se nchide circul, cortul trebuie ars. Aa e datina.
Am s-i dau foc, spuse Marcelino ridicndu-se cu greutate
din pat.
Las pe altcineva, Marcelino, interveni Dorinda, ncercnd
s-l opreasc, tiind c este un moment foarte greu pentru toat
lumea, dar mai ales pentru stpnul circului, care avusese grij
de ei atia ani de zile.
Este datoria mea i vreau s mi-o ndeplinesc, spuse trist
btrnul. Glinka, d-mi o fclie.
Acesta este sfritul circului lui Marcelino, l auzi el pe
Tomas cnd ieea. Da, aa e, e sfritul vieii lui de circar. Va
pune punct unei perioade fericite a vieii lui, i zise el privind la
cortul mare, cenuiu. I se prea c l cheam nuntru i i zise
c poate cel mai bine ar fi s fac exact aa: s intre n cort i
apoi s aprind fclia.
S nu faci asta, Marcelino, strig don Simon care era cel
mai stpn pe sine n acest moment greu. Privete n jurul tu i
uit-te la oamenii acetia care triesc pentru circ. Las-i s ia
circul i s triasc aceleai clipe pe care le-am trit i noi.
Marcelino i ddu seama c Simon avea dreptate. O dat cu
cortul ar fi ars i toate speranele oamenilor care poart circul n
inima lor.
De dragul tuturor acelor ani de fericire i tristee pe care iam mprit mpreun, de dragul visurilor pe care le-am trit sub
bolta luminat a circului, noi doi o s rmnem aici, i spuse don
Simon, vznd cu ct durere triete Marcelino acest moment.
Circul s plece. Arunc fclia!

i vieile lor vor fi astfel mai bogate, i zise clovnul Nikolasin,


dar i sufletele lor vor merge alturi de noi.
Marcelino nu se putea liniti, dei se simea bine n casa
Ofeliei. i Lilia Rosa era foarte fericit, aa cum presupusese
Ofelia. Prietenii lui Marcelino fceau acum planuri cum s-i
ctige existena.
Glinka avea s cnte la vioar ntrebase deja la hotel dac au
nevoie de un muzicant.
Eu am s fac scamatorii la petrecerile de aniversare ale
copiilor, spuse vesel don Simon.
Bun idee. i am s te ajut i eu cnd m mai nzdrvenesc,
interveni Marcelino.
Nu. Marcelino, acum tu trebuie s stai linitit, spuse Simon.
Trebuie s v ajut i eu cumva, se ncpn btrnul
clovn.
O s fie destul vreme, Marcelino, l liniti Tomas. Nu-i face
griji, o s ne descurcm, ai s vezi. Poate c o s-o ajutm i pe
Ofelia. i o s aib i Lilia Rosa prieteni, adug blnd tnrul.
Tomas era bucuros c nu plecaser. Gsise mult cldur
sufleteasc n csu aceea. i apoi Kassandra era n acest ora
i ceva i spunea c va avea nevoie de protecia i de atenia lor.

31
Luis David edea pe veranda de unde o zrise pentru prima
oar pe frumoasa iganc. i amintea cu plcere de momentul
cnd privirea arztoare a fetei se oprise asupra lui. Acum este
din nou alturi de ea, dar fata l respinge i l evit.
A fost a lui. i va nate copilul lui. i spunea el. Copilul
fratelui lui, iar el sperase ca ntre ei s nu fi fost nimic. Dar de
ce l urte aa de tare? se ntreba el. i a fost a lui. De ce nu l-a
respins atunci? Se ngrozete numai cnd ncerc s-o mbriez.
Dumnezeule, am s nnebunesc. i acum ateapt copilul lui.
Copilul lui Ignacio.
Ignacio. Ignacio, auzi vocea Rosaurei, care sttea n faa lui
privindu-l iscoditor.
Am czut pe gnduri. Ce doreti, Rosaura? o ntreb Luis
David fr s se uite la fata cu privirea ptrunztoare.
Domnioara Castro la telefon.
Norma de Castro. Spune-i c nu sunt acas. Am s sun eu
mai trziu, bine? adug Luis David vznd c fata rmsese
neclintit.

Foarte bine, spuse Rosaura.


Luis David i spuse c poate greise nevrnd s stea de vorb
cu fata asta. l cuta insistent. Poate c tia ceva. Se ridic
repede i se duse n urma Rosaurei.
A spus s-o sunai. Are ceva important s v spun, zise
Rosaura punnd receptorul n furc.
Nu-i luase privirile de la Luis David. tia ce l frmnt. Dar
atepta linitit ntrebarea lui. O singur dat i pierduse
rbdarea i aa ceva nu trebuia s se mai repete.
Oare Norma tie c eu i Kassandra am fost n luna de
miere? ntreb n cele din urm Luis David.
Sunt sigur c nu, rspunse fata.
Foarte bine, eti liber, o expedie el, fr s-i dea seama
c Ignacio nu fusese niciodat aa de sobru cu servitorii. Tata i
ddea seama de diferen i dup comportament. l cunotea pe
Ignacio nc de pe cnd era copil. Luis David, chiar dac nu se
purta urt cu servitorii, pentru ea era complet strin.
Dar pe Luis David l frmntau alte griji. Kassandra continua
s-l resping. Chiar i dup ce Dorinda i spusese c starea
sntii lui Marcelino se mbuntise i c prietenii ei rmn n
ora, dispoziia ei nu se schimb prea mult. Btu ncet la ua
camerei lor i intr cu fereal.
Am venit s vd dac te simi mai bine, vorbi Luis David
sincer preocupat. Iart-m dac am fost dur, dar ai spus attea
lucruri urte despre mine!
Copilul trebuie s se nasc din dragoste, din pasiune i
gingie, spuse Kassandra profund jignit de purtarea lui. Dar n
tine, e numai rutate i avariie, iar n mine numai tristee i ur.
tii, de cte ori ai spus c nu doreti copilul meu, mna
mea a pornit singur, iart-m.
Copilul tu mi aduce aminte de clipa cnd m-ai mbriat
i nu m iubeai. A dori s-l pot alunga din, viaa mea. i pe tine
i copilul acesta, spuse Kassandra izbucnind n plns.
Nu mai plnge, te rog ncerc el s-o liniteasc i ntinse
blnd mna spre ea.
Las-m, se smulse Kassandra.
A dori s poi s m crezi. ncearc, i eu vreau s te cred.
Cum mai ndrzneti s-mi spui aa ceva dup tot ceea ce
mi-ai fcut? Pleac din camera mea! Nu faci dect s-mi provoci
i mai mult durere cnd vii aici.
De unde atta ur n fata asta att de drgla? se ntreba
Luis David fr s poat nelege. Ura ei era mai puternic dect

instinctele materne care ar fi trebuit s se trezeasc n ca.


Kassandra, te rog, ncerc el nc o dat s-o mbuneze. A
vrea s te ajut.
Nu mai vreau s aud minciunile tale. Orice femeie i
dorete ca fiul ei s semene cu omul pe care l iubete, dar eu
nu-mi doresc acest lucru. l rog pe Dumnezeu, spuse Kassandra
stpnindu-i cu greu lacrimile, s nu semene deloc cu tine. N-ai
cu ce s m ajui. Pleac! i repet: las-m singur.
Kassandra se mpcase deja cu gndul c i va petrece viaa
alturi de un om care o nelase, care nu-i va drui dragostea pe
care o cuta n ochii lui. i cnd se gndea c i se pruse c o
gsise Dar nu se ateptase c i va pricinui o asemenea durere.
Crezuse c un copil este cel mai minunat lucru din lume, dar
acum tia c i el i amintea tot de josnicia tatlui pe care l
iubise att de mult. Ar fi vrut s atepte cu bucurie momentul
apariiei acelui copil, s se aplece deasupra lui cnd l simte
micnd, s fie viteaz n momentul naterii, gndindu-se c e
darul lui. S stea amndoi deasupra leagnului copilului lor, sub
acelai acoperi unde murise mama ei aducnd-o pe lume.
Gndul la moarte i era mai apropiat dect tot ceea ce o atepta.
Luis David iei din camer nfrnt. Nu se putea apropia n
niciun fel de ea. Ura i dispreul puseser stpnire pe ea. Fata
era sincer i asta fcuse o impresie puternic asupra lui.
n camera de zi l ntlni pe Manrique, care sttea de vorb cu
Chabela. Se scuza fa de fat c o lsase singur la discotec,
dar Luis David cunotea adevratul motiv al vizitei lui. Avuseser
deja un schimb de cuvinte neplcut. Luis David l salut rece i
plec de-acas.
Era dup-amiaz trziu, dar soarele mai dogorea nc. Luis
David se urc n main i se duse la hotelul Courtyard. Hector l
atepta deja pe marginea bazinului. i spuse imediat ce l
frmnt.
O s nasc copilul lui. Hector! Am pierdut orice ndejde c
vom retri clipele acelea minunate de la munte!
Dar nu-i dai seama despre ce vorbete? l ntreb Hector.
M alung de lng ea pentru c l urte de moarte. Dar ce
i-a putut face i n general, de ce s-a nsurat cu ea? repet Luis
David ntrebarea pe care i-o pusese de nenumrate ori n zilele
acestea. tii i tu foarte bine c Ignacio era egoist i hrpre,
dar de ce s-a nsurat cu o fat de la circ?
Da, i-am spus c i pe mine m-a surprins lucrul acesta.
Probabil c ntre ei s-a petrecut ceva ngrozitor, din moment

ce s-a hotrt s fac acest pas.


Hector, s-ar putea s existe chiar un motiv care s justifice
o crim.
Cum poi s dovedeti crima? tresri Hector. i dai seama
ce spui?
Ai dreptate, spuse Luis David. Mi-am pierdut capul.
Trebuie s dau uitrii sentimentele dac vreau s aflu cine mia ucis fratele.
Dar dac tocmai ea a fcut lucrul acesta? ntreb stingherit
Hector.
Luis David tcu. tia c va trebui s porneasc pe un drum
foarte dureros. tia c va trebui s lupte mpotriva sentimentelor
sale.
Va trebui s rspund pentru asta, opti el n cele din urm.
Am jurat c am s-l gsesc pe uciga.
Uite cine vine, i atrase atenia Hector cnd apru Norma. O
s-i dea o srutare ptima, tii ce ndrgostit a fost de
Ignacio.
Luis David se ridic s-o salute pe fat. Norma era nalt,
zvelt. Dar foarte agresiv. l invit s noate mpreun cu ea.
tii ce mi-ar plcea? ntreb fata.
Ce anume? ntreb Luis David nelinitit.
A vrea s plec undeva departe i pe tine s te las singur.
Dar tii ce a vrea eu? spuse Luis David. A vrea s mergem
undeva unde s fim singuri. S zicem pe plaja casei mele. Ai
merge cu mine?
i cu iganca ta ce faci? ntreb curioas fata.
iganca mea poate s rmn i acas, spuse Luis David,
privind-o cu neles.

32
Ofelia atepta cu nerbdare sosirea Gemei. O s vin cu ea i
doctorul n care i punea mari ndejdi. Ar fi vrut s-i transmit
mcar o parte din entuziasmul ei Liliei Rosa, care susinea c e
zadarnic s cheme doctorii, pentru c nu va putea merge
niciodat.
i s-a ciufulit bretonul, spuse Ofelia mngind-o pe pr.
Trebuie s ari bine.
Mam, n-o s m vindece mai uor dac art bine.
Ceacipe! strig vesel Glinka, intrnd pe neateptate n
camer.

Ce nseamn asta? ntreb Lilia Rosa.


Ceacipe? nseamn noroc, o lmuri tnrul. i am nevoie de
noroc, fiindc m duc s caut de lucru la un hotel mare.
Ceacipe, prietene! Ceacipe! strig Lilia Rosa. Noroc, spuse
ea, uitndu-se la tnrul care ieea din ncpere.
Aa, te-ai nveselit, se bucur Ofelia. Trebuie s faci o
impresie bun. Dar cnd m uit la mobila asta veche de unde a
plecat tatl tu
Mereu aminteti de tatl meu, o ntrerupse fata. Ceea ce
fcea foarte rar. A prefera s nu mai pomeneti aa de des de
el.
Iubito, nu pot s-l uit, se scuz Ofelia. E tatl tu.
M ntreb numai de ce se poart aa, zise Lilia Rosa.
Ofelia simi pentru prima oar amrciunea din vorbele Liliei
Rosa.
n momentul acela se auzi o btaie la u i Ofelia se repezi s
deschid.
Am sosit, Ofelia, anun Gema. S i-l prezint pe logodnicul
meu, Roberto Alonso, apoi se ntoarse spre Roberto prietena
mea, Ofelia despre care i-am povestit.
Ofelia i ntinse mna lui Roberto, privindu-l fr s scoat o
vorb. Nu tia ct durase acel moment. I se pruse o venicie.
tia c trebuie s se dea la o parte din u, dar nu avea putere
s se clinteasc din loc. O auzea pe Gema care sporovia vesel,
dar vocea lui Roberto nu ajungea pn la ea. i ddu seama
dup micarea buzelor c i spusese ceva.
i reveni apoi puin, i ddu drumul la mn i i conduse n
camera Liliei Rosa. N-a vorbit prea mult, a rspuns mai mult la
ntrebri, dar se ntreba i aa de unde vine vocea aceea. Parc
ar fi vorbit alt Ofelia, nu cea care ncremenise de durere.
Roberto se ocupa de fat, o ntreba despre boala ei i i
spunea c va face tot posibilul. De fapt, i promisese lucrul
acesta Gemei, fr s-i treac prin gnd c se va trezi fa n fa
cu propria fiic. Se gndi se c va avea ocazia s-i explice Gemei
totul dup ce va obine divorul de Ofelia i l i rugase pe
Manrique s ntreprind cele necesare n acest sens.
Dup ce plec din casa Ofeliei, nelese ct de mult condamna
Gema comportarea lui. i povestise cu dezgust de soul Ofeliei,
despre omul care i prsise soia i fiica pe cnd era nc foarte
mic. Iar omul acela josnic i demn de dispre era tocmai el,
adevrata ei dragoste n care credea sincer. i el o iubea sincer
i nu voia s-o piard.

Lilia Rosa abia dac rosti o vorb. Simea c Ofelia este foarte
tulburat. n singurtatea ei, fata nvase s intuiasc i cele
mai ascunse sentimente omeneti.
Trziu, n aceeai noapte, don Simon o auzi pe Ofelia
plngnd. Se simea foarte nefericit la gndul c poate vreunul
dintre prietenii ei o jignise cu ceva pe aceast femeie minunat
cu inima de aur care i primise n casa ei modest.
Pot s v ajut cu ceva? ntreb don Simon intrnd n
buctrie.
Nu, domnule, mi-e team c nimeni nu poate s m ajute,
rspunse Ofelia tergndu-i lacrimile. tii ct de mult o iubesc
pe Gema, e ca o sor pentru mine Am fost aa de fericit c ia gsit dragostea adevrat
Doctorul acela care a venit s-o examineze pe Lilia Rosa,
ncerc don Simon s neleag ce se petrece cu fata.
E soul meu, spuse Ofelia. Cel care m-a prsit.
Dumnezeule mare! fcu don Simon.
Mi se frnge inima cnd m gndesc ct o s sufere Gema.
Pentru Dumnezeu, Ofelia. Spuse don Simon, de ce te
gndeti la ea? Tu eti cea care sufer cel mai mult.
Dar nu nelegei c ea nu tie nimic? Dac ar ti, nici nu sar uita la el, i apr Ofelia prietena, sigur de sinceritatea ei.
i vorbise att de mult despre soul ei. Dar nu-i pomenise
niciodat numele n toi aceti ani. Nu voia s-i trezeasc amintiri
neplcute Liliei Rosa. i n strfundul inimii ei nc l mai iubea.
ntr-o zi, la ua casei Ofeliei apru Elvira Mendes.
Cred c ai greit adresa, spuse Ofelia.
Nu, sunt sigur c nu. Nu-i aminteti de mine? Sunt mama
lui Roberto, i rspunse femeia.
Elvira sttuse mult pe gnduri nainte s se hotrasc s ia
adresa de la Gema i s vin s-o viziteze pe Ofelia. Putea s-i
nchipuie ct suferise Ofelia n toi aceti ani. Se vedea i pe
chipul ei. mbtrnise nainte de vreme, aa cum i spusese i
Roberto.
Iart-m c vin aa, pe nepregtite, dup atta vreme, dar
omul nici nu-i d seama cum zboar anii.
Pentru mine fiecare din aceti ani a fost greu i trist, spuse
Ofelia oftnd. Lilia Rosa e fat mare acum.
Cu siguran c l urti pe Roberto? ntreb Elvira privind la
minile aspre ale Ofeliei.
Nu, eu nu pot s ursc. Am o fiic i nu pot s-o ntinez cu
ura, zmbi Ofelia.

Se strduia s se stpneasc amintindu-i de clipele mai


fericite pe care le trise. Amrciunea nu i-ar fi fost de niciun
folos nici ei, i nici Liliei Rosa, al crei echilibru fragil depindea de
zmbetul mamei.
Eti curajoas, Ofelia, recunoscu Elvira i nu ai meritat ceea
ce i-a fcut Roberto.
Elvira tia c nu exist justificare pentru comportamentul lui
Roberto, dar ncerc totui s-i explice Ofeliei c fiul ei trebuise
s fac multe sacrificii ca s ajung ceea ce era astzi. Muncise
i nvase, nu avusese timp nici s respire. i pe msur ce anii
trecuser, anumite lucruri fuseser date uitrii, iar ea i amintise
mereu c are nevast i copil i i reproase c uitase de ele.
Te rog s m ieri c am fost egoist, spuse Elvira. tiu c i
eu am greit, dar fiecare mam i trece cu vederea copilului ei
unele lucruri.
Am iertat de mult totul, spuse Ofelia.
O durea nu numai faptul c uitase de ea, dar c uitase de fiica
lor. Venise s le viziteze numai la insistenele Gemei, fr s tie
unde merge, i abia atunci aflase c fata nu poate s mearg.
i cnd m gndesc, oft Ofelia, c face curte acelei femei
minunate i
Nu, o iubete i o respect, interveni Elvira. E sincer cu ea,
te asigur.
n acest caz, nseamn c eu l stingheresc, spuse Ofelia.
Da, da, eu sunt o piedic n calea lor.
Nu e vina ta, protest Elvira ncercnd s-o liniteasc pe
femeia care ncepuse s tremure.
Sunt o piedic, repet Ofelia.
Nu eti singur, mai e i fata
Nu, nu vreau ca Gema s sufere, spuse Ofelia cu
convingere. O iubesc pe femeia asta ca pe propria mea sor i
dac ar suferi, a suferi i eu alturi de ea. Mai degrab a muri
dect s le stau n cale.
Elvira era sincer micat de generozitatea Ofeliei. Considera
c aceast femeie suferise destul i c avea dreptul s-i cear
soului ei s-i mplineasc obligaiile.
La sfritul vizitei, Elvira o rug pe Ofelia s-i fac cunotin
cu Lilia Rosa, despre care Gema i povestise att de mult. Fata
era ntr-adevr drgla, dar att de trist Pe Elvira o
impresiona n special faptul c Lilia Rosa nu nutrea nicio
speran, c era convins c nu va putea s mearg niciodat.
De ce crezi asta, iubita mea? o ntreb Elvira, reinndu-i

lacrimile.
Nu cred, tiu. Sunt sigur, rspunse linitit fata.
Nu trebuie s-i pierzi ndejdea, o asigur Elvira. Ai
ncredere n fiul meu, Lilia Rosa. Va face totul ca s te vindece,
iar eu am s m rog lui Dumnezeu s te ajute, spuse Elvira cu
voce tremurtoare. Se ridic i iei repede din ncpere, cci
simea c nu-i mai poate stpni lacrimile. Dar Lilia Rosa
observase totul. Vzuse i cum o tratase mama ei n buctrie.
tia c plnge. Probabil c doctorul i-a spus c nu exist leac
pentru boala mea, i spuse Lilia Rosa, dar nu vor s-mi spun.
Roberto fu impresionat cnd afl c fiica lui e invalid. i
fusese mai uor nainte, dar acum nu mai putea s nu se
gndeasc la ea. Se cia i pentru c fusese incorect fa de
Ofelia, ns nu voia s sacrifice nici noua dragoste. Nu dorea s
tulbure visul de fericire al Gemei, dar de unde ar fi putut s tie
c este aa de apropiat de soia i fiica sa? Numai de Ofelia
depindea acum dac va putea sau nu s-i ofere Gemei fericirea
pe care o merita.
Cnd Ofelia l anun c nu are de gnd s le stea n cale,
Roberto fu foarte fericit. Nu tia cum s-i mulumeasc.
E ciudat din partea ta, i spuse Roberto sincer, mai ales c
m-am purtat aa de urt cu tine.
Te-am ateptat att de mult nu pentru mine, spuse ea
ncet, ridicndu-se. O auzise pe Lilia Rosa care o striga din
camer.
Vreau s-o vindec pe Lilia Rosa, spuse Roberto, reinnd-o
nc o clip.
Cu asta vrei s-i plteti libertatea?
Nu e vorba de plat, Ofelia, sunt tatl ei, spuse Roberto.
Niciodat nu i-ai fost tat cu adevrat.
Dar acum doresc s fiu, insist Roberto.
Acuma pleac, te rog. Spuse Ofelia i intr n camera fetei.
Dar de ast dat Ofelia nu reui s umple singurtatea fetei.
Era pentru prima dat cnd nu avea cuvinte de mngiere
pentru ea. Dorea aa de mult s le spun, dar cuvintele nu-i
veneau pe buze. Iar Lilia Rosa ar fi vrut ca cineva s-i vorbeasc
aa cum fcea Tomas. Despre dragoste, s zicem.
Poi s iubeti din toat inima pe cineva i acela s nu tie, i
spunea Tomas, iar Lilia Rosa inuse foarte bine minte fiecare
vorb a lui i tia c e adevrat, dei Tomas credea c fata nu se
ndrgostise niciodat.
I-a promis c o s-o duc s-i arate marea. Fusese i singur pe

cnd era copil i i amintea c o dat fusese verde i o dat


albastr. Tomas susinea c uneori este cenuie i chiar neagr.
C are valuri nalte ct un munte, care se sparg de rm i se
acoper de spum alb.
Nimeni nu tie s povesteasc aa de frumos ca Tomas, se
gndea Lilia Rosa. i dup fiecare povestire de-a lui, fata ncepea
s viseze. n asta consta farmecul cel mai mare al povestirilor lui.
Era o zi furtunoas. Ba nu, era o zi frumoas, cu soare.
Oceanul albastru ca cerul. Tomas i cu mine ne ineam de mn
i ne plimbam pe plaj. Era fericit c se plimb cu mine i nu se
mai gndea la Kassandra. Nu mai suferea din cauza ei.
Roberto tia c ntre el i Ofelia se terminase totul, totui se
ducea la ea acas. Se ducea pentru Lilia Rosa. Fata aceasta
frumoas i blnd se strecurase ncet-ncet n suflet i simea c
nu mai poate tri fr s-o vad.
ntr-o zi o gsi pe Lilia Rosa adncit n visurile ei. Roberto
privi cteva clipe faa att de drag, apoi spuse:
Nu dormi?
De unde tii? ntreb Lilia Rosa.
E greu s pcleti un doctor. mi dau seama dup
respiraie i dup micarea pleoapelor.
Pn acum nimeni nu i-a dat seama, recunoscu fata.
Te prefaci deseori c dormi? De ce? ntreb blnd Roberto.
Fata ntoarse capul ntr-o parte. Tcea. Roberto simise nc
din prima clip zidul acela de netrecut pe care l ridicase n jurul
ei. i totui dorea s se apropie de ea.
Lilia Rosa, tii oare c ai putea s mergi dac ai vrea? o
ntreb Roberto ct putu mai delicat.
Nu, nu e adevrat! se aprinse fata ca niciodat, dar
lacrimile i nbuir cuvintele.
Roberto nu voia s-o tulbure mai tare, cci i ddea scama c
fata nu-l crede. Refuza s cread ceea ce n sufletul ci tia c e
adevrat.
Ofelia veni n grab i o mngie pe fat pe pr, ncercnd s-o
liniteasc.
Ce e, draga mamei? Linitete-te! Totul o s fie bine.
Apru i Tomas, auzind voci n casa de regul att de linitit.
Poate c ar fi mai bine s-o duc la ea n camer, spuse
tnrul ngrijorat.
Da, ia-o, spuse Ofelia, ntotdeauna se emoioneaz cnd o
examineaz doctorul.
Roberto i Ofelia rmaser singuri n odaie.

A ncercat vreodat s mearg? ntreb Roberto stingherit.


Nu, niciodat.
Nici nu ai ndemnat-o s ncerce?
Cum s nu, se apr Ofelia! dar Lilia Rosa spune c nu
poate s se in pe picioare.
Nu vrea s ias afar, s se distreze ca toate fetele de
vrsta ei?
Cel mai mult i place s stea la fereastr, spuse trist
Ofelia, apropiindu-se de fereastra mare care ddea spre strad.
Aici petrece ore n ir. E ca o floare, ca o plant de ser.

33
Luis David fu foarte surprins cnd Alfonso l anun c doctorul
Roberto a spus c ar fi foarte bine pentru Kassandra s mearg
undeva n afara oraului, unde s se odihneasc n linite,
evitnd orice fel de emoii. Asta i strica lui planurile cu Norma i
n prima clip uit s se ntrebe dac i Kassandra o s fie de
acord s mearg la Caneea.
Cnd s-a ntors din luna de miere, mi-a spus c i-a plcut
foarte mult acolo, l liniti don Alfonso. i o s mearg i Rosaura
cu voi. O s v ajute.
Dar aveam i eu nite planuri ncepu Luis David.
Uit de ele, l ntrerupse Alfonso, btndu-l pe umr. Cel
mai important lucru pentru tine sunt acum soia i copilul, au
nevoie de dragoste i de atenie.
Alfonso socotea c nepoata lui este foarte apropiat de
prietenii ei de la circ. Cu ei crescuse i trupa se mprtiase unii
rmseser pe loc, alii plecaser; i ateapt un viitor nesigur i
toate acestea se petrec sub ochii Kassandrei, iar ea nu trebuie s
aib emoii.
O convinsese pe Kassandra s mearg n casa de la mare.
Promindu-i c va avea el grij de prietenii ei i c i va ajuta pe
toi pn i vor face un rost. i era gata s fac orice, numai s
fie ea fericit. Poate c tocmai acea siguran a lui Alfonso l
fcuse pe Luis David s accepte imediat propunerea, dei avea
de rezolvat o mulime de lucruri: trebuia s-o sune pe Norma i
s-i spun c amn plecarea la mare i s-i telefoneze i lui
Manrique, care i ceruse s nceap formalitile de divor.
Numai ndrgostitul sta ne mai lipsea, i spunea Luis David.
Considera c Manrique e prea ndrgostit de Kassandra ca s fie
realist, dar avocatul era aa de ncpnat, nct Luis David abia

rezist tentaiei de a-i dezvlui adevrata identitate.


n cele din urm hotr s mearg pn la capt. Era deja
trziu cnd se duse n dormitor s-i comunice Kassandrei c n-o
s-i acorde divorul. Fata era deja n pat. Luis David se opri lng
pat i se uit la prul ei negru, mprtiat pe perna alb, i la faa
frumoas. Prin cmaa de noapte se vedea silueta zvelt a
tinerei femei i Luis David se simi atras n pofida voinei sale.
Nu am intenia s-i redau libertatea, spuse el cu voce
aspr, nfrngndu-i gingia fireasc. Mine plecm la mare.
De acord?
Da, spuse ncet Kassandra.
i apropo, nu e nevoie s pui nicio mobil n dreptul uii, i
spuse Luis David ieind din ncpere.
De ce nu m las, se ntreb Kassandra. De ce vorbete
acum ca odinioar. Mine ne ntoarcem n locul acela cumplit i
am presimirea c o s mi se ntmple ceva cumplit. i a mai
invitat-o i pe fata aceea pe care a srutat-o la cununie. I-am
recunoscut vocea. Oare cu ea a vorbit n noaptea aceea? Or s
se vad, aa s-au neles. Sunt cumva geloas? Nu, l ursc! l
dispreuiesc!
De diminea toat lumea era n picioare ca s-i conduc pe
tineri. Luis David intr n dormitor, dar acolo o gsi pe Rosaura.
Kassandra ieise deja.
Am venit s iau sandalele doamnei, dar, domnule Ignacio
spuse servitoarea prefcndu-se ncurcat, cred c ar trebui s
punei pistolul n alt loc.
Ce pistol? se mir Luis David apropiindu-se de dulap.
Rosaura se retrase pe nesimite.
Nu exist nicio ndoial c acesta este pistolul lui Ignacio,
conchise Luis David, apucndu-l cu batista. Mi l-a artat cnd l-a
cumprat. L-am cutat peste tot, iar acum a aprut aici, printre
lucrurile Kassandrei. Prea multe coincidene. Totul arat c ea
este. Dar trebuie s fiu sigur.
Toi fur foarte surprini cnd Ignacio intr n sufragerie i
spuse c trebuie s amne plecarea. Kassandra era i aa destul
de nelinitit. O rugase pe bunica ei s se roage pentru ea, dei
btrna o asigur c nu are motive s fie ngrijorat. O
binecuvnt i pe ea i pe generosul don Alfonso, care avea s-i
ajute pe prietenii ei de la circ.
Kassandra i spuse c cel mai bine este s profite de timpul
care i mai rmsese pn la plecare ca s-i vad prietenii.
Copleit de grijile ei, i se prea c i neglijase. De aceea se duse

la Ofelia, dar, vzndu-l pe Tomas care o atepta cu chipul


strlucind de bucurie, nu avu inima s i se plng. Se prefcu
fericit. Tomas se apropie de Kassandra, neputndu-se stpni
s n-o mbrieze. i Lilia Rosa vzu micarea aceea ginga i
nelese c fetei i era ru.
Numai o clip mai devreme, Tomas sttuse n faa ei i i
cntase un cntec compus chiar de el: Ce fac cu durerea din
suflet, toat lumea se prbuete i ea nu este nicieri. A plecat
cu altul. Cntecul pe care i-l cntase nu era pentru ea, ci pentru
fata pe care o mbriase cu atta gingie.
Kassandra se ntlni i cu Simon i Marcelino. Voia s-l vad i
pe Manrique. Glinka plecase deja cnd ajunsese ea. i prea ru
c nu revzuse chipul acela att de drag, pe prietenul care o
salvase n noaptea aceea, la munte.
Poate c cel mai bine ar fi s-i povesteasc toate astea lui
Manrique, i spuse Kassandra trecnd pe lng biroul lui. Avea
ncredere n acest tnr, simea c dorete s o ajute, dar nu
putea fi sincer pn la capt fa de el, aa cum nu-i putea
deschide inima nici fa de ceilali. Ascundea adnc n sufletul ei
taina cea mai mare, netiind c aa fac i muli dintre cei care o
iubeau cu adevrat.
Cariera de avocat a lui Manrique progresa ntr-un ritm
ameitor, dar nu bnuise c debuta cu dou probleme att de
grele: s ntocmeasc formalitile de divor pentru fratele su
Roberto, i pentru fata care i era aa de drag.
Ignacio nu-i plcuse lui Manrique nc de pe cnd erau copii. l
socotea foarte rsfat, dar c-ar fi n stare s-o ucid pe femeia
cu care se cstorise, asta nu credea. De aceea ascult cu
pruden ceea ce i povesti Kassandra, sftuind-o, n general, s
nu porneasc la drum cu un om care ncercase s-o ucid.
Trebuie s m duc, spuse Kassandra nelinitit. I-am promis
lui don Alfonso, iar fratele tu a spus i el c ar trebui s m duc.
Nu pleca, Kassandra, o rug Manrique, ncercnd s-o mai
rein nc o clip.
Nu, trebuie s plec, se grbi Kassandra, totul este deja
aranjat. Probabil c Ignacio m ateapt deja Dac nu m mai
ntorc, s tii c numai el este de vin.
Luis David se ntoarse dezamgit de la poliie. Se grbi s
ajung acas, tiind c Rosaura i Kassandra ateptau s
porneasc la drum. Urmele de pe paharul cu care buse
Kassandra i cele gsite pe pistol erau identice. Mi-a fi dat

jumtate din via, i spunea Luis David, ca rezultatele testului


s nu fi confirmat acest lucru.
Cu toate aceste dovezi, Luis David nu era mai dumerit. De ce
s fi inut Kassandra pistolul ntr-un loc unde putea fi gsit de
oricine? Dac l-a ucis pe fratele lui, cum poate s cread c el
este Ignacio? Nu-i ngduise niciodat s se apropie de ea, nici so ating, dei prea convins c el este soul ei.
Mai crezuse c Norma l ucisese, dar acum nimic nu se mai
potrivea. Numai dac ar descoperi motivul acestei crime.

34
n casa de pe plaj, Kassandra o gsi pe Norma de Castro.
Aprecie aceasta ca pe o nou umilin la care o supunea Ignacio.
Nu era geloas. Chiar ar fi dorit s-l vad plecat cu femeia aceea,
sau cu oricare alta, ca s nu-l mai aib niciodat dinaintea
ochilor.
Luis David susinu tot timpul fa de Kassandra c o invitase
pe Norma s petreac cteva zile cu ei, dar cnd rmase singur
cu Norma o invit foarte politicos s plece. ntre timp. Normei
totul ncepuse s i se par foarte interesant. Dei Caneea era un
loc pustiu i dezolant, venise deseori aici cu Ignacio. i plcea s
aud zgomotul valurilor oceanului. i acum o incita i faptul c
un brbat att de mndru i seme se nsurase cu o iganc de la
circ. Era convins c Ignacio nu s-ar fi cstorit niciodat cu o
femeie fr bani, orict ar fi fost de frumoas.
De aceea fusese convins c o s fie al ei. Tatl ei era
bancher, cel mai bogat om din ora., dup Alfonso Arocha.
tii. Trebuie s recunosc c am fost foarte nedumerit,
spuse Norma, nvrtind n mn cheile pe care i le dduse mai
demult Ignacio.
Te-am rugat s pleci, repet Luis David, toate planurile pe
care le aveam s-au spulberat
Nu, n-am s plec pn nu-mi explici de ce te-ai cstorit cu
orfana asta? se ncpn Norma. Ai fost ntotdeauna rece i
calculat, aa c un timp am crezut chiar c te-ai nsurat din
dragoste. Dar acum nu mai cred. Cu siguran c ai motivele
tale. Pcat, spuse fata plecnd de pe teras, am fi fost o pereche
frumoas. Somn uor, dragule.
Poate c aici este rspunsul, i zise Luis David. Norma are
perfect dreptate. De ce s-a cstorit Ignacio cu Kassandra?
Luis David rmase pe teras, privind ngndurat oceanul. Totul

era linitit. Nu rsunau voci i nu era nicio micare n cas.


Tresri cnd auzi vocea piigiat a btrnei.
Sunt eu, Lazara. Tu cine eti, fratele sau o fantom? ntreb
btrna privind spre Luis David. Am uitat ct de mult semeni cu
Ignacio,
Linite, ai grij ce spui! sri Luis David. i-am spus c nu
trebuie s tie nimeni asta. Ai uitat?
N-avea grij, buzele mele vor fi pecetluite.
n ordine. De ce ai venit?
Am vzut lumin, rspunse Lazara. i place cum am aranjat
camerele?
Da. E foarte bine, mulumesc. tii, opti Luis David, e bine
c ai venit. Vreau s-mi faci un serviciu.
Vorbete, l-am slujit i pe fratele tu, m-a pltit bine
Ai putea s-o recunoti pe femeia care a fost cu fratele meu?
Da, rspunse btrna fr ovire, numai s-o vd o dat.
Luis David o trimise pe btrn n dormitor s se uite i s-i
spun dac este aceeai femeie cu care a fost Ignacio, dar s
aib grij s n-o aud. Credea c fata doarme deja.
N-ai grij. Lazara tie s se strecoare prin noapte ca o
pisic.
Kassandra se trezise deja, tresrind. I se prea c o privete
cineva n timp ce doarme. Sri din pat, dar nu reui s vad cine
era. Auzi numai paii cuiva care se ndeprta.
Abia i mai revenise puin i n camer se strecur btrna.
Sttea ca o fantom, slab i cocoat, cu faa zbrcit. Vzndo, Kassandra ncepu s ipe.
Sunt chiar aa de urt c sperii oamenii? ntreb Lazara.
Tu ai fost ceva mai nainte afar? ntreb Kassandra
venindu-i n fire.
Nu, nu eu te-am trezit. Abia acum am venit. i mai
aminteti de mine? ntreb btrna. Ai fost curajoas, ai spart
ua i ai fugit.
Pleac! strig Kassandra.
Nu-i place s te priveasc cineva cnd dormi? ntreb
btrna fr s in cont de ce-i spusese fata.
n clipa aceea apru Luis David i se strdui s-o liniteasc pe
Kassandra. Btrna rmase ncpnat n u.
Poi pleca, las-o n pace acum, spuse Luis David i o apuc
de umeri cu intenia de a o scoate din camer. Am adus
servitoarea de la ora.
Ha, nu mai avei nevoie de btrna i credincioasa Lazara?

spuse btrna, ieind din camer.


Nu, nu, poi s vii aici cnd doreti.
A, aa e mai bine, tinere, spuse btrna i plec.
Asta este linitea pentru care am venit aici? se ntreba
Kassandra. Mai nti cineva se uit pe fereastr, apoi btrna
asta ngrozitoare. Ce linite poate s fie cu asemenea bubuituri,
ca n noaptea aceea cnd fugise. Era ud toat, cuta drumul
i acum a rmas singur cu el, nimeni n-o poate ajuta. Trebuia
s fie tare, tia asta, dar simea c o s-i fie din nou ru. Poate c
chiar asta i vrea? Ct de ru poate s fie, cum poate s vrea s
fac ru copilului su nc nenscut!
Kassandra dormi prost n noaptea aceea. Aproape c nu
nchise ochii. Se simea ca ntr-un comar. Auzea bubuiturile de
tob, vedea mereu tot felul de umbre i btrna aceea o speriase
ngrozitor.
Nici dimineaa nu ncepu mai bine. Rosaura spusese c se
duce s noate, Luis David i Norma erau deja pe plaj.
Kassandra edea pe teras i bea lapte, nu putea s mnnce
nimic altceva, cnd deodat apru omul care i fcuse o impresie
i mai cumplit dect Lazara.
Iertai-m, l caut
Cine eti? tresri Kassandra vzndu-l pe necunoscut. Ce
doreti?
Sunt Calunga, zise calm omul, ca i cnd cu asta ar fi spus
totul. l caut pe Luis David Contreras.
Luis David? se mir Kassandra. Cred c ai greit numele.
Poate pe Ignacio Contreras!
Ce vrei s spunei, doamn Calunga se opri brusc. A. Da,
am greit. Este aici?
Da. Pe plaj, spuse Kassandra privindu-l pe omul acela slab,
costeliv, cu o plrie de pai pe cap.
M duc, spuse Calunga, nu vreau s v deranjez. Am s-l
atept afar.
Rosaura l zri pe Calunga, se duse la el i l trase la o parte.
Se mira cum de reuise s se strecoare pe teras cnd ea
sttuse tot timpul de paz.
S-a nsurat cu ea, i spuse Rosaura n oapt.
Aa, deci spuse Calunga, care o cunotea bine pe
Rosaura. i pe tine te-a lsat, dei i-ai fcut o fat.
t! l liniti Rosaura, dei clocotea de furie. sta e fratele
lui. Nu trebuie s tie.
Luis David intr n cas i se duse direct pe teras ca s-o vad

pe Kassandra, care nc nu se linitise dup vederea acelui om. I


se prea c e ciudat, gata de orice.
Mai nti l-a cutat pe Luis David, i explic Kassandra. Dup
aceea s-a rzgndit i a spus c te caut pe tine. Vrei s nu m
sperii?
Nu, Kassandra, o asigur Luis David. Nu ai motive s te
sperii. Lazara i Calunga lucreaz pentru mine i pzesc casa
atunci cnd eu nu sunt aici. Nu pot dect s te slujeasc. Eti
prea ncordat.
De ce am venit aici, de fapt?
Ca s te odihneti i s te destinzi, spuse sincer Luis David.
Voia ntr-adevr s-o ajute s se simt mai bine. i Kassandra
era contient de faptul c se las copleit de prea multe
gnduri negre i ar fi dorit mult s fie din nou vesel ca mai
nainte.
Vrei s ne plimbm cu barca? ntreb Luis David, ncercnd
s-o nveseleasc.
Nu, nu vreau.
Dar ce-ai zice de o partid de clrie? i plac caii?
Da, mi plac, spuse Kassandra i pentru prima oar de cnd
sosiser la Caneea pe faa ei rsri un zmbet.
Serios? ntreb fericit Luis David.
La circ aveam muli cai i am clrit foarte des, spuse
Kassandra.
Minunat. O s gsim un cal blnd pentru tine i o s ne
distrm foarte bine, spuse Luis David. Trebuie s fii puternic, te
ateapt clipe grele.
Cine o s mi le pregteasc? Tu?
Da, din pcate eu, spuse Luis David abtut.
Dup ce Rosaura l anun c a venit Calunga i c l ateapt,
Luis David se duse s-i spun s pregteasc trei cai. i atrase
atenia c are nevoie de un cal blnd. Ceilali doi nu conteaz. Pe
ei vor clri el i cu Norma, dar Kassandra nu trebuia s fie n
primejdie.
A doua zi, totul era pregtit pentru clrie. Norma se mbrc
ntr-un costum de amazoan, ateptnd nerbdtoare s
porneasc. Luis David nu voia s plece fr Kassandra. Fcea
toate acestea ca s-o mai nvioreze, dar Kassandra se plimba prea
mult pe malul mrii i ntrziase.
Kassandra tia c o ateapt, dar nu-i putea dezlipi privirile
de la urmele de cizme de pe nisip. Asemenea urme vzuse i pe
teras. Se ntreba ale cui pot fi, cnd n faa ei se opri pe

neateptate un preot.
V-am speriat? ntreb brbatul palid la fa. mbrcat n
sutan.
Nu, printe, nu m-ai speriat.
Cu siguran c suntei
Sunt soia lui Ignacio Contreras, se prezent Kassandra,
care simea un profund respect amestecat cu team fa de
preoi.
Suntei aici la odihn?
Nu tocmai. Medicul mi-a recomandat linite. tii atept
un copil, spuse Kassandra. Mirndu-se singur cum de vorbete
att de mult cu un om pe care l ntlnete pentru prima dat.
Dumnezeu v-a binecuvntat. O s venii la biseric, nu-i
aa?
Kassandra se bucur auzind aceste cuvinte. Erau primele
cuvinte frumoase care i se adresau n acest loc dezolant. l invit
pe preot s treac pe la ei, i el i promise c o va face cu
plcere. Kassandra porni grbit i mulumit spre cas.
Calunga reinuse foarte bine ce i spusese stpnul. De aceea
i artase calul cel mai blnd. Era cel mai mare, dar blnd ca un
mieluel. I-l art i Rosaurei pe blan.
E nrva? ntreb servitoarea uitndu-se atent la animal.
i nc cum. Rspunse Calunga. i nc i mai nrva cnd
l ncalec cineva. Imediat l arunc la pmnt. O dat i stpnul
a ncercat s-l ncalece i
Ai grij, Calunga, s nu greeti! i atrase atenia Rosaura.
Vznd c toi o ateapt, Kassandra se grbi s se schimbe.
n sfrit eti gata, spuse Luis David cnd apru n u i se
grbi s o ajute.
Nu pe la, pe cel de care v-am spus! strig Calunga, dar era
deja prea trziu. Fata abia se urc n spinarea blanului, c
acesta se smuci slbatic din loc i o azvrli din a la civa metri
mai ncolo. Trupul ei suplu zbur o clip prin aer, apoi se izbi de
pmnt, unde rmase nemicat.
Kassandra! strig Luis David speriat i se repezi spre ea.
Rosaura zmbi rutcioas. Norma i Calunga alergar s-l
ajute s-o duc n cas. Luis David le puse pe Norma i pe
Rosaura s aib grij de ea i plec repede dup medic.

35

Roberto nu renunase la ideea de a o vindeca pe Lilia Rosa,


dar pentru ca s reueasc acest lucru trebuia s ctige
ncrederea fetei. i Ofelia i Tomas l ajutau pe ct puteau, dar
fata se nchisese ndrtnic n sine.
Muchii ei erau atrofiai i pentru ca s poat merge din nou
trebuia s exerseze. Roberto nu reuea deloc s-o conving de
acest lucru pe pacienta lui sensibil.
Auzi ce spune doctorul, draga mea, i spunea Ofelia
tremurnd. Dac i-ai da puin osteneal
Nu tiu ce vrei de la mine! Indiferent ct a ncerca, nici nu
pot s mic picioarele, refuza Lilia Rosa cu ncpnare orice
ndemn. Credei c v mint?
N-am spus aa ceva, Lilia Rosa. Refuzi s crezi c picioarele
tale sunt sntoase, insist Roberto.
Dar fata o inea pe-a ei:
Sunt picioarele mele, spuse ea suprat, nu ale voastre. Eu
tiu ce pot. Nici n-am spus c vreau s merg. De ce nu m lsai
n pace?
Apoi ncepea s plng i aproape toate ntlnirile cu doctorul
se terminau aa. Ofelia o mngie pe fetia ei, sfiat ntre
dorina de a o ajuta i durerea pe care o simea de fiecare dat
cnd fata ncepea s plng.
Vzndu-le mbriate i nlcrimate, Roberto se simea
respins, dndu-i seama c e departe de lumea lor, unde nu va
avea acces niciodat. Era probabil prea trziu, dar singurul mod
de a le ajuta, nelegea el, era s o aduc la el la cabinet i s
ncerce s afle de ce fuge Lilia Rosa de realitate.
Lilia Rosa prefera s-i imagineze o lume ireal, mai bun
dect cea n care tria. Roberto avea nevoie de toat rbdarea
ca s descopere ce nu-i place Liliei Rosa n lumea aceasta. i
poate nu ar fi reuit niciodat, dac fata nu ar fi neles c n faa
doctorului nu se poate refugia n visrile ei.
ntr-o zi, Lilia Rosa i-a relatat cum a nceput totul. Povestea
ncet, gfind, amintindu-i de clipa aceea dureroas cnd
profesoara o pusese s se ridice n faa ntregii clase i s
citeasc compunerea pentru care luase premiu. Compunerea era
o lucrare obinuit, dar plin de dragostea pe care fata o pusese
n povestea despre tatl ei, aa cum i-l imagina ea i cum ar fi
vrut s fie. Despre lucrurile pe care le-ar fi putut face mpreun,
cum s-ar fi dus la cinema sau la plimbare.
Fata se oprise n timp ce istorisea ntmplarea. Ochii i se
umpluser de lacrimi. Lui Roberto i venea s se ridice i s

mbrieze fiina aceea drgla care suferise att de mult, s-i


cear iertare, dar Lilia Rosa continu cu vocea ei ginga:
i mi-ar fi spus n fiecare sear noapte bun. n timp ce
citeam, colegii mei au nceput s-i dea ghionturi i s opteasc
ntre ei. Nimeni nu m mai asculta. O fat i-a spus profesoarei
fata se nec din nou cu lacrimile.
Ce i-a spus? ntreb Roberto.
C am inventat totul, c eu n-am tat. C tatl meu m-a
prsit.
Roberto plngea acum mpreun cu Lilia Rosa. Trecea prin cea
mai grea clip din viaa lui. l mustra contiina pentru c
distrusese copilria fiicei sale.
Cnd se ntlni din nou cu Gema, Roberto era vizibil tulburat.
Bu chiar cteva phrele de trie, dar tensiunea nu slbi.
Dimpotriv, se simi i mai ru cnd Gema deschise discuia
despre Lilia Rosa. Voia s tie totul, era realmente ngrijorat
pentru sntatea fetei.
Suferina ei este urmarea unei traume psihice, spuse
Roberto resemnat.
Da, tiu. Pentru c a prsit-o tatl ei, confirm Gema,
netiind c lovete acolo unde l durea cel mai mult.
Da, aa e spuse Roberto. Lilia Rosa are un psihic fragil.
Este foarte sensibil. Ba chiar prea sensibil. i-a furit o lume a
ei n care se hrnete cu vise. n aceast lume se simte bine. A
putea chiar s spun c e fericit. n afara acestei lumi nu-i place
i nu-i dorete nimic.
Crezi c nu are suficiente motive ca s vrea s mearg?
Ceva care s-i dea puterea s se ridice de pe scaun i s stea pe
picioarele ei? ntreb Gema nelegtoare.
Ce-ar putea fi asta?
Nu tiu. Poate dac s-ar ndrgosti de cineva.
Poate c da, poate c da, abia reui s ngaime Roberto.
Numai dac am ti unde este tatl ei! I-a scrie ce se
ntmpl. M-a duce chiar dup el s-l aduc aici. Ofelia l-a ntlnit
nu de mult. Poate c n-ar fi greu s-l gsim. Te rog, nu mai fi
ngndurat.
Nu-i face griji. Am s-o vindec pe Lilia Rosa, i promit, spuse
Roberto cu tristee n glas, hotrt s fac ceea ce promisese.
Gema l mbri cu dragoste. Avea ncredere n Roberto. De
fiecare dat cnd se ducea s le vad pe Ofelia i pe Lilia Rosa
se strduia s le transmit i lor optimismul su. O asigura pe
fat c poate s aib ncredere n doctorul Roberto Alonso ca i

cnd ar fi propriul ei tat.


Lilia Rosa simea c atenia cu care era nconjurat i schimba
treptat modul nsingurat de via de pn atunci. Casa era
ntotdeauna plin de oameni. Tomas cu povetile lui de dragoste,
veselul Glinka cu vioara lui minunat. i btrnul Marcelino se
nsntoise i ncepuse s circule, o mai vizita i don Simon,
care i aducea trandafiri frumoi din grdina lui don Alfonso.
Primise i de la doctorul Roberto o cutiu muzical cu o
balerin care se nvrtea. De fapt, cutia i-o cumprase Elvira, dar
fusese ct se poate de firesc ca Roberto s i-o aduc, fcuse
acest lucru fr s-i dea seama ct de drag i va deveni cutia
srmanei fete.
Roberto considera c Elvira l mustr prea mult pentru ceea ce
le fcuse Ofeliei i Liliei Rosa. i fcea i aa destule reprouri
pentru faptul c ndeprtase tot ceea ce-i sttuse n drum ca si ating scopul. Dar cel mai mult dorea s-o ajute pe Lilia Rosa.
Roberto socotea c cel mai dureros lucru n ncercarea de a o
ajuta era acela c-i va distruge Liliei Rosa lumea visurilor, dar era
singura cale: s o determine s accepte realitatea, poate ceva
mai urt, dar realitate, unde fiecare minut pe care l trieti
este autentic. Unde este durere, tristee, dar i fericire i
speran. Poate c obinem anumite lucruri, poate c nu le
obinem, dar viaa merge nainte i ne oblig s ne luptm cu ea.
Trebuie s discutm despre lumea visurilor tale, Lilia Rosa.
Trebuie s nvei s iubeti lumea n care trim. Cu toate
tristeile i suferinele ei, este totui o lume frumoas, ncepu
Roberto cea de-a doua ntlnire cu fata n cabinetul su.
Nu e pentru mine Nu-mi doresc, rspunse fata privindu-l
cu ochii larg deschii.
Va trebui s doreti, pentru c este singura pe care o avem,
Lilia Rosa. Nu putem s ne alegem lumea n care trim, nu exist
dect una singur i trebuie s-o accepi aa cum e. Trebuie s
treci prin ea fr fric, chiar dac tii c vei da peste obstacole
grele n calea ta. Vei avea parte i de zile fericite i de zile triste,
pline de probleme. Vei i adesea nedreptit, dar poi s
depeti aceste momente.
n visele mele nu se ntmpl niciodat aa ceva. Acolo zbor
ntotdeauna.
Peste ce? ntreb Roberto.
Peste tot zbor deasupra lumii i culeg flori.
Dar cnd te trezeti ai florile n mn?
Zbor i pe deasupra oceanului, deasupra circului, cltoresc

cu ei prin toat lumea, vd ri i oameni noi, care triesc sub un


alt cer.
Dar cnd deschizi ochii gseti ceva din toate astea? Simi
c i se nclzete pielea de la soarele de pe malul oceanului?
Simi razele arztoare ale soarelui pe piele? i aminteti de rile
pe care le-ai vzut, de oamenii pe care i-ai cunoscut? i scriu?
Poi s legi prietenie cu ei?
Nu conteaz Eu visez i totul e minunat.
E fals. Nu e adevrat, nu exist, lumea ta alctuit din visuri
nu-i d nimic de valoare! Tu nu doreti nimic, nu tnjeti dup
nimic, stai singur pe scaunul la. n visurile tale ai totul, sau i
nchipui c ai totul, dar n ultim instan rmi cu minile goale.
Lumea ta este fr consisten. Pot s distrug aceast mic lume
oricnd vreau i asta cu un singur cuvnt care te va aduce la
realitate
Fata l asculta cu atenie i, dei ceea ce auzea era dureros,
pentru prima oar spusele lui nu se mai izbeau de ea ca de un
zid.
Lilia Rosa, insist Roberto. Vreau s lupi. Dar vreau s te
lupi pentru ceva real. Nu tiu dac o s am suficient putere ca
s m bizui numai pe mine. Poate c ai putea s nvei, sau s-o
ajui pe mama ta, care are aa de mare nevoie de ajutor, sau
poate s te ndrgosteti. Dar pentru asta trebuie s mergi.
Pentru c lucrurile adevrate nu sunt aproape de tine, trebuie s
ajungi pn la ele. Viaa este plin de fericire, Lilia Rosa, dar
fericirea asta este foarte sus i trebuie s te lupi ca s-o capei.
Vreau s te ajut s ajungi pn la ea. Te rog s m crezi c vreau
s te ajut, repet Roberto i ar fi fost n stare s mai repete de o
mie de ori, numai ca Lilia Rosa s-l cread i s-l asculte, s fac
un prim pas, ct de mic.
La plecare, simi apsarea minii delicate a Liliei Rosa n mna
sa i se ntreb ce cuta oare aceast mnu: alinare, sprijin,
dragoste?
Dar realitatea o speria nc i mai mult pe Lilia Rosa. Pentru c
realitatea nsemna tatl ei care o prsise mama care se lupta
cu srcia fetele care nu voiau s fie prietene cu ea pentru c
ea nu poate merge la distracii mpreun cu ele, s danseze nu
vin la ea pentru c nu au ce s-i spun. i atunci de ce s
doreasc s triasc n realitate? Exist oare ceva pentru care s
vrea s rmn aici, n loc s se ascund n visurile ei?
i Tomas i spusese c totul se va schimba dac nu va mai fi
fetia aceea prea cuminte de la fereastr:

ntr-o zi o s doreti s iei afar i s trieti cu adevrat n


loc s priveti de la fereastr. De fapt, eti acolo unde sunt toi
ceilali. Poate c o s gseti ceva frumos, un lucru pe care ai s
vrei s-l apuci i nu trebuie s visezi despre lucruri care
niciodat nu vor fi adevrate.
Doctorul a spus c lumea n care triesc cu nu are valoare,
c nu exist
Are dreptate, Lilia Rosa, ncuviin Tomas cu inima grea.
Totul este numai n capul tu.
tii, Tomas, spuse fata deschizndu-i tot mai mult inima,
am fost att de fericit cnd visam despre toate astea. Era ca i
cnd totul s-ar fi ntmplat aievea.
Dar, Lilia Rosa, nu poi s compari ceva ce ai inventat cu
ceva ce ai trit cu adevrat S zicem, o srutare Te-ai
srutat vreodat cu cineva? ntreb tnrul i se opri imediat
vznd ct de stnjenit este fata. Vreau s spun, dac te-a
srutat vreun brbat?
Nu, rspunse ncetior fata.
Atunci cum poi s visezi c te iubete cineva dac nu tii
cum e?
tii, poate c ar fi mai bine Poate c am s ncerc.
Doctorul mi-a spus multe lucruri care mi-au fcut ru, dar acum
neleg c e spre binele meu. Poate c totul va fi aa cum spune
Gema s-l consider pe doctor ca pe tatl meu.

36
Lui Alfonso i era tare dor de Kassandra, dar avea convingerea
c i priete ederea la mare i c se va ntoarce de acolo
nzdrvenit i mai bine dispus. Indiferent ct de dor i-ar fi fost
ns de Kassandra, trebuia s recunoasc totui c viaa la
hacienda era mult mai plcut de cnd plecase Herminia. i nc
i mai important, anunase c va atepta sezonul soldrilor de pe
Fifth Avenue din New York i dup aceea va pleca n Europa, mai
exact la Londra, mpreun cu familia Carbonel pe care o
cunoscuse la New York. Asta nsemna c nu avea s se ntoarc
foarte curnd.
Gema strlucea de fericire, dei ncepuse s se ntrebe de ce
Roberto amn att de mult cununia. i don Alfonso considera c
Gema i Alonso sunt o pereche ideal. Gema pregtea cu mult
dragoste hainele pentru copilul Kassandrei i n fundul sufletului
dorea s se vad i pe ea n aceast situaie.

La buctrie, Dorinda o nlocuise pe Rosaura i don Alfonso


era ncntat de mncrurile ei gustoase. Dorinda era o mare
gurmand i pregtea cu plcere specialitile igneti i alte
feluri de mncare, iar lui don Alfonso i plceau felul deschis i
buntatea acestei btrne care i crescuse nepoata.
Casa lui Alfonso Arocha se mrise cu nc un membru. Don
Simon acceptase cu bucurie postul de grdinar pe care i-l oferise
don Alfonso. Simon tia c Alfonso face acest lucru numai de
dragul Kassandrei, dar nu putuse s refuze o propunere att de
atrgtoare. Se simea deja nefolositor, o povar pentru prietenii
lui i pentru Ofelia.
tia c nimeni nu are nevoie de un om care vorbete din
stomac i c circul nu mai este dect o amintire frumoas. Iar
grdina era mare i foarte frumoas i se gsea mult treab de
tcut. i Matias se plngea c nu poate face fa singur. Don
Simon avea grij i de Salvador, pe care Kassandra l iubea aa
de mult. Don Alfonso i permisese, ntr-adevr, s-l aduc pe
moie cnd plecase circul. Ei doi se bucuraser cel mai mult de
ntoarcerea Kassandrei.
Numai Chabela era nemulumit. Se simea prsit i
nsingurat. Pn i Rosaura, care susinuse ntotdeauna c o
iubete, o prsise i plecase la mare dup Kassandra. De fapt,
nu-i ducea dorul Rosaurei. Avea ns nevoie de servitoarea care
s-i ndeplineasc poruncile. Nu putea accepta ca de lucrurile ei
s aib grij o iganc. De fapt, probabil c nici nu va avea
nevoie de cine tie ce rochii. nelesese c Manrique venise
numai ca s ntrebe de Kassandra.
l invitase n birou i nu se ntmplase nimic. i cnd l vizitase
acas, mama lui i spusese c s-a dus i el la mare. De ce a
trebuit s plece? De ce trebuie s aib grij de ea, cnd e cu
brbatul ei? Era geloas. Considera c aceast Kassandra i luase
tot ceea ce i se cuvenea ei.
i vrs furia pe srmanul don Simon, care venise s-o caute
pe Dorinda i adusese flori din grdin.
nc unul din prietenii Kassandrei, se stropi Chabela la el.
tiam eu c o s mutai aici tot circul. Ajunge!
Chabela! ncerc s-o liniteasc Gema.
M-am sturat pn peste cap. Blestemata asta mi-a luat
totul, totul, ipa fata. i Manrique s-a dus dup ea.
Manrique spera s afle de la Chabela ceva mai mult despre
Kassandra, dar fu foarte surprins cnd fata i spuse c n casa
aceea uitat de Dumnezeu nu este nici mcar telefon. Acesta

fusese cndva cuibul de dragoste al lui Ignacio i inea s nu-l


deranjeze nimeni.
Manrique se gndea tot timpul la ceea ce-i spusese Kassandra
nainte de plecarea la Caneea. Prea foarte convins cnd zisese
c se ateapt la o nenorocire. Roberto i explicase c nu trebuie
s se amestece n aceast chestiune, dar Manrique recunoscu
fa de sine c ine foarte mult la Kassandra i c nu i-ar ierta
niciodat dac s-ar ntmpl ceva acolo. Aa c i lu o zi liber
i se duse la Caneea.
Cnd i recpt cunotina, Kassandra afl imediat de la
Rosaura c va pierde copilul. Tnra femeie era disperat i l
acuza pe soul ei c a tcut totul intenionat. Luis David se apr
n zadar. Kassandra nu-l crezu i nici nu observ ct este de
ngrijorat. Nici el nu putea nelege cum se ntmplase totul. Se
repezi la Calunga, dar acesta se justific pretinznd c fusese o
greeal i ncerc s-i explice, dar Luis David l alung
spunndu-i c nu vrea s-l mai vad niciodat.
Doctorul veni pentru a doua oar s-o vad pe Kassandra, i
fcu o injecie i ea l implor s-o scoat din casa asta
blestemat, dar doctorul nu nelese nimic. Omul care venise cu
ea prea un so deosebit de grijuliu.
Nu pricepei, doctore! plngea Kassandra. Nu m lsai
singur cu el.
nelegei c nu avei voie s v micai i s v agitai, o
consol doctorul. Nu avei voie s v sculai din pat, pentru c
exist posibilitatea s salvm copilul, dar totul depinde de
dumneavoastr.
Luis David l ateptase nerbdtor pe medic n faa uii, fr
s ia n seam ironiile Normei care susinea c niciodat nu
vzuse un brbat att de grijuliu fa de soia lui.
n clipa aceea, n u apru Manrique. Luis David fu surprins.
Era o vizit cu totul neateptat. Manrique l vedea pentru prima
oar pe Ignacio aa de speriat.
tii, a avut un accident, ncepu Luis David. A fost cumplit
Nenorocitule! De asta ai adus-o aici, nu-i aa? se aprinse
Manrique, necreznd niciun cuvnt din povestea lui Luis David.
Dar eu nu ncepu Luis David s se justifice.
E vina ta. Degeaba ncerci s te scuzi. Recunoate c ai
ncercat s-o ucizi!
i dai seama ce spui, Manrique? se enerv Luis David. Este
o acuzaie grav. i, n afar de asta, nu uita c te afli n casa
mea.

Manrique nu-i putea ierta faptul c o lsase pe Kassandra la


cheremul acestui om nemilos.
Te rog, nu mai face pe ofensatul, spuse hotrt Manrique.
i s nu ncerci s m alungi de aici, pentru c de ast dat n-am
s mai fac aceeai greeal, de asta poi s fii sigur.
Chiar dac la nceput crezuse c Ignacio are anumite
sentimente, acum Manrique era orbit de ur mpotriva acestui
om care, aa cum i nchipuia el, nu fcuse dect s-i pun n
aplicare planul lui viclean.
Kassandra a avut dreptate cnd mi-a spus c tie c o s i
se ntmple ceva n casa asta.
Aa i-a spus? ntreb uimit Luis David.
Da, era speriat c ai s ncerci s-o omori. De aceea n-a
vrut s vin cu tine, spuse Manrique, convins c l-a dat n vileag.
S-o omor? ntreb uluit Luis David.
i nu e prima oar, spuse Manrique foarte sigur de el. Vrei
s spui c nici atunci, la munte, n-ai vrut s-o omori? Haide, spune
c nu e adevrat!
La munte, i zise Luis David. i Kassandra i vorbise de
munte, dar el nu tia despre ce anume e vorba. Iar Manrique
vorbete evident despre Ignacio. Dar de ce vorbete aa despre
el? E posibil ca Ignacio s fi vrut s-o omoare pe Kassandra?
Gndurile i fur ntrerupte de doctor, care venea cu veti
ncurajatoare.
Este mult mai bine dect m ateptam, dar nu trebuie s se
ridice din pat sub niciun motiv. Am s vin mine din nou s-o vd.
Manrique intr n camer s-o salute pe Kassandra. Se bucur
mult c l vede, dar se simea deja foarte slbit. Era epuizat.
Tnrul era convins c nu are motive de ngrijorare, totui se
hotr s rmn lng ea i s vegheze asupra ei. O ls s se
odihneasc i se duse s-i comunice lui Luis David c s-a decis s
rmn.
Vestea aceasta n-o bucur dect pe Norma. Luis David
considera c Manrique este arogant i exagerat, dar acesta nu
lu n seam protestele lui.
Dac tu ai dreptul s-ti invii o musafir, i Kassandra are
dreptul sta. Rmn! declar Manrique ferm hotrt.
Luis David nu se ndoia de asta. ncepea s-l neleag pe
tnrul acesta nfierbntat. Cnd Manrique iei din camer, Luis
David se lu dup el. Tnrul btu ncet la u i intr n camera
Kassandrei, s vad cum se mai simte.
N-am chef de vorb, opti Kassandra, nc palid i

speriat.
Foarte bine, odihnete-te, spuse Manrique i ncepu s-i
recite un poem de dragoste. Adora poezia, i lu apoi mna i i-o
srut. n momentul acela, ua se deschise i intr Luis David.
Sper c nu ai intenia s dormi n camer cu ea.
Nu, Ignacio, nu am aceast intenie. Dar tu? l ntreb
Manrique.
Uii c este soia mea!
E bolnav i are nevoie de linite. Nu poate s vorbeasc
despre nimic, rspunse Manrique.
Nici nu am intenia s discut problemele csniciei mele de
fa cu un strin.
Nu sunt strin, reprezint interesele Kassandrei.
Ascult, Manrique, ridic vocea Luis David, rbdarea mea a
ajuns la limit! Am vzut destul fel de fel de poezii romantice i
srutri de mini.
Am recitat o poezie, atta tot, se apr Manrique privind cu
gingie la Kassandra care nu scosese o vorb.
Nu permit niciun fel de poezii, nelegi?! strig Luis David,
vznd c nu-i poate stpni gelozia. Pleac de aici, le rog.
Nu ies pn nu prseti i tu ncperea, l nfrunt
Manrique.
Ascult, o s stm n aceeai camer. Este singura soluie.
Manrique i lu rmas-bun de la Kassandra i iei din camer.
Luis David abia atept s plece tnrul acela nesuferit. De ce s
stea Manrique la cptiul Kassandrei, cnd el era cel care
suferea, care era ngrijorat pentru ea. i totui, tnrul i fcuse
un serviciu. Trezindu-i gelozia, l fcuse s neleag c o iubete
cu adevrat pe Kassandra.
Cnd rmaser singuri, Luis David se apropie de patul
Kassandrei ca s-o ajute s se aeze mai bine. ncerc s-o
mbrieze ginga, dar Kassandra se feri de atingerea lui. O
implor s nu-l resping, indiferent de ceea ce se ntmplase
ntre ei.
Exist un singur adevr, spuse Luis David care nu mai
putea s-i ascund sentimentele. Te iubesc Te iubesc tiu, e
o nebunie, dar nu pot suporta ideea c te mbrieaz sau te
srut altcineva. Nu pot, nelege-m! o asigura el, ncercnd n
zadar s-o srute.
Nu trebuie, Ignacio, te rog se apra Kassandra,
strduindu-se s se desprind din mbriarea lui ptima.
Luis David nelesese nc din primul moment c sunt fcui

unul pentru altul. i reproa c venise att de trziu. Acum ar fi


vrut s-i ndrepte greeala.
Vreau s uitm gelozia asta care m face s nnebunesc,
teama c a putea s te pierd. Trebuie s fii a mea i cu sufletul,
i cu trupul. Te iubesc, Kassandra, repet tnrul emoionat.
Las-m, Ignacio, spunea Kassandra mpotrivindu-se
srutrilor lui.
Jur c te iubesc.
Nu jura strmb. Nu e nevoie s inventezi nicio poveste de
iubire. Te-am crezut cndva, cnd m-ai luat de soie, lucru care
am s-l regret toat viaa.
Luis David era disperat. i deschisese inima n faa ei, se
crezuse Ia un moment dat aa de aproape de ea, dar era evident
c l dispreuiete. Simea c i pierde minile. Poate c cel mai
bine ar fi s-i spun adevrul.
Crede-m, te iubesc. Hai s stm de vorb deschis.
tiu foarte bine c este un singur lucru care te intereseaz!
Banii! sta e adevrul tu!
Ce bani!? ntreb surprins Luis David.
Nu te teme, o s-i revin ie, elegantului domn Ignacio
Contreras. Ai s fii stpn peste toate moiile i unicul
motenitor. tii prea bine c nu pot s fac nimic care i-ar duna
bunicului, dar nu pot s cred c un om se poate njosi n aa hal
pentru bani. F-mi, te rog, plcerea i las-m n pace, fiindc
mi-e ruine de purtarea ta.
Luis David nu nelesese despre ce bani vorbea Kassandra, dar
fata era aa de enervat, c nu reui nicicum s-o liniteasc.
De ce nu poi mcar o clip s faci abstracie de tot ce s-a
ntmplat i s pricepi c sunt alt om?
Nu pot, dei mi-a dori asta mai mult dect orice altceva pe
lume. Cum a putea s uit, cnd o s nasc copilul tu?
Are dreptate, i spuse Luis David. Exist lucruri prea
importante pentru a fi uitate.
Haide, am s te ajut s te culci, i spuse Luis David,
ncercnd s-o liniteasc. Nu vreau dect s te ajut, nu vreau si fac nimic.
Las-m! Las-m singur, l repezi Kassandra cu asprime,
dei simea c acum era acelai brbat pe care l iubise acolo
sus, n muni. De ce i amintise din nou de srutarea lui? De ce a
tremurat cnd a inut-o n brae?
Ieind din camer, Luis David ddu peste Manrique care l
atepta.

A doua zi de diminea, Rosaura se duse n camera Kassandrei


ca s-o trezeasc i zri pe perna ei o piatr neobinuit, care
strlucea. Era un smarald mare, nelefuit. Kassandra lu mirat
piatra ntrebndu-se cum ajunsese acolo. Observ urme pe
podea ca i n noaptea precedent.
i Rosaura era ngrijorat, aa c-i relat totul lui Luis David.
Norma, ncntat de acest mister, ncerc s-l determine pe Luis
David s-i druiasc ei piatra preioas.
Scuz-m, Norma, piatra aceasta i-a fost lsat ei.
Nu te prosti, Ignacio! Piatra este a ta. A intrat cineva i i-a
lsat-o acolo. Tu eti expert n pietre preioase. Cndva mi-ai
promis, mai ii minte
Explicaia ta nu are niciun sens, rspunse Luis David.
n regul, vd c nu vrei s mi-o dai. La noapte am s las
fereastra deschis, s vd dac necunoscutul mi las i mie o
piatr preioas pe pern.
Norma plec s-o caute pe Rosaura. Observase ct de mult o
urte servitoarea pe Kassandra. Poate c ea tia ceva mai mult
despre misterioasa piatr. Luis David atepta nerbdtor ca
doctorul s-o examineze pe Kassandra, cnd apru Lazara. i art
piatra. La ntrebarea lui Luis David, btrna spuse c tie cine a
fcut asta.
Am vzut ast-noapte o umbr care se furia pe lng cas.
Asta-i numai nchipuirea ta, Lazara. Poate c a micat
vntul crengile, iar ie i s-a prut c e un om, protest Luis
David.
Nu, nu e nchipuirea mea, spuse sigur de ea btrna. Ochii
mei sunt obinuii cu ntunericul. Mergeam pe crare i m
grbeam s nu m apuce fluxul. Am trecut pe lng cas i am
vzut o umbr care umbla pe teras, un brbat mbrcat tot n
negru. Cizmele i strluceau cnd se lipea de zid ca s nu-l vad
nimeni.
Ce ai mai vzut?
M-am ascuns dup copaci. S-a strecurat pe u, s-a oprit o
clip i apoi a disprut. Era ca o umbr de om, ca i cnd nici nar fi avut trup.
De ce nu m-ai chemat? Trebuia s m trezeti! Spuse Luis
David, ridicndu-se nelinitit n picioare.
Eu nu m amestec n treburile fantomelor!
Nu vorbi prostii, Lazara.
Oamenii dispreuiesc ceea ce nu pot explica. Eu respect
lumea supranatural. Poate e adevrat c tobele i trezesc pe

mori. Ignacio fcea comer cu pietre preioase. L-am vzut


deseori cu cizme negre i cu haine negre, ca i umbra aceea.
Nu, Lazara, e ridicol! nceteaz cu prostiile! Nu are niciun
sens!
i ce sens poate avea asta? ntreb btrna uitndu-se la
piatr. Explic-mi, ce legtur este ntre piatr i umbr?
Lazara, nu exist niciun fel de umbre!
Poate c eu am inventat umbra, dar ce e cu piatra? E n
minile tale. Te ntreb cine a lsat-o? i de ce tocmai pe perna
ei? Oamenii spun c duhurile bntuie prin casele n care au locuit
cndva. Moartea i-a gsit nepregtii. Nu au avut timp s ia cu ei
ce ar fi dorit. Trupul i l-au ngropat, dar spiritul este liber.
Amintete-i c umbra aceea a fost aici, iar piatra e n mna ta.
Mai gndete-te spuse btrna ndeprtndu-se.
Tot felul de superstiii, i spuse Luis David, dar cuvintele
btrnei i ddur totui fiori. ntotdeauna prezisese numai
nenorociri, de parc le-ar fi adus chiar ca.
Doctorul o inform pe Kassandra c nu mai e nicio primejdie
nici pentru ea, nici pentru copil, dar c ar fi bine s se evite orice
risc. Kassandra se mai liniti, dei era n continuate ngrijorat la
gndul c fiul sau fiica ei ar putea moteni caracterul tatlui.
Dac o s fie la fel ca el, i zise ea, am s ispesc toat viaa.
Poate c nc de mic o s fie egoist, aspru i viclean ca tatl lui.
Oare prin dragoste se poate schimba caracterul unui om? se
ntreba ea.
Cnd se simi mai bine, Kassandra se scul din pat i iei s se
plimbe. Luis David i napoiase piatra preioas i Kassandra o lu
n mn, simindu-se parc mai sigur cu ea. Dac ar fi vrut, cel
care a lsat-o ar fi putut s-i fac orice ru, dar nu-i fcuse nimic.
Lui Luis David nu-i fcu deloc plcere cnd vzu c soia lui
pleac s se plimbe cu Manrique. Ar fi vrut s o nsoeasc el
nsui, dar l atepta Hector care apruse pe neateptate la
Caneea pentru a-i inspecta nite proprieti din apropiere.
Ultima dat se vzuser nainte de plecarea lui Luis David, cnd
era hotrt s-o predea pe Kassandra poliiei, convins c ea l
ucisese pe Ignacio. ntre timp, Luis David nu mai era chiar aa de
sigur n schimb, era foarte sigur c o iubete cu adevrat pe
Kassandra. Hector ncerc s neleag ce i spune Luis David,
dar nu pricepu dect c prietenul lui era sfiat de gelozie. i era
ciud c Manrique o nsoea pe Kassandra la plimbare.
Iar Manrique se simea chiar ca un nger pzitor, dei fata
vorbea aproape numai despre soul ei, neputnd scpa de

impresia c uneori este acelai om pe care l ndrgise, sincer i


cinstit.
tii, spuse Manrique, dei spui c l urti, undeva, n
sufletul tu, l iubeti de fapt.
Nu, Manrique, sunt prea mndr ca s uit cum m-a njosit,
dar cum s uit copilul pe care nici eu, nici el nu-l dorim?
Hai s vorbim despre altceva, spuse Manrique, nu vreau s
te ntristezi din nou.
Da, ai dreptate, este o zi minunat, admise Kassandra.
Minunat, repet Manrique i i aminti alte versuri.
Ce dulci sunt, ca doi porumbei ndrgostii, i spuse Norma
Rosaurei, privindu-i de pe teras pe Manrique i Kassandra. Cred
c avocatul i face curte.
Se pare c i ei i place, rspunse Rosaura.
Ia spune-mi, Rosaura, nu cumva i-ai adus i tu contribuia
la acel accident?
De ce m ntrebai? ripost servitoarea cu ochi scprtori.
Pentru c fa de mine nu poi s ascunzi ct de mult o
urti, spuse Norma absolut sigur de afirmaia ei.
Da, am suficiente motive s-o ursc, dar a fost numai un
accident. Calunga nu a inut seama de ceea ce i-a spus Ignacio. l
cunosc destul de bine i n-am motive s m ndoiesc de el.
Rosaura simi c trebuie s ntrerup aceast conversaie,
pentru c Norma o privea bnuitoare i abia reuise s fac
slalom printre ntrebrile acestei fete curioase. i apoi, i ea voia
s tie cine intrase n cas neobservat i lsase acea piatr
preioas. i cunotea aproape pe toi cei din mprejurimi, totui
nu-i putea da seama cine fusese.

37
Alfonso tia c Luis David nu e omul care s dea de necazuri i
tocmai de aceea nu tia cum s-i explice de ce l cuta
inspectorul de poliie. Omul fu foarte zgrcit cu cuvintele, dar i
spuse totui c este vorba de cercetarea pe care o ncepuse Luis
David i pe care apoi o ntrerupsese. Cel mai ciudat era faptul c
apruse n ora, dar nu ajunsese acas.
Cnd Simon intr n camera de lucru a lui Alfonso ca s-l
anune pe domnul Quintero, Alfonso se bucur la gndul c
prietenul lui Luis David ar putea s-l lmureasc i s-l ajute s-l
gseasc. i Gema rmase pe loc s-l vad pe Hector, dar Hector

Quintero, spre surprinderea lor, le aduse veti despre Kassandra


i despre Ignacio. Hector le explic ce se ntmplase, asigurndui c acum Kassandra e bine, n afar de orice pericol.
Dar cum a putut s fac o asemenea prostie, n starea n
care se afl? se mir Alfonso.
Pi tinerii sunt mai zburdalnici Dar cnd am vzut-o eu,
era bine. Nu v facei griji.
Slav Domnului, spuse uurat Alfonso.
i nu i-a spus cnd se ntorc? ntreb Gema.
Nu, nu mi-a spus Dar sunt acolo i doctorul Alonso i
Norma Castro
Norma Castro? exclam Gema. Ce prostie!
Hector, era s uit s te ntreb, ncepu Alfonso, nu cumva l-ai
vzut pe Luis David?
Pe Luis David? fcu ncurcat Hector. Nu Dar de ce m
ntrebai?
Nu-i nimic, las Alfonso se ridic spre a-l conduce pe
tnrul care se pregtea de plecare. E n legtur cu nu tiu ce
cercetare. Dar mai bine i spun lui Ignacio s-l caute pe Luis
David.
Luis David spera c reuise n cele din urm s cucereasc
inima Kassandrei. La petrecerea pe care o pregtise Norma n
casa de pe plaj, Kassandra bu un pahar de ampanie. Simea
n acelai timp o moleeal i o ameeal plcut. Luis David
abia se eliber de ncpnatul Manrique i o conduse pe
Kassandra n camer. O mbria ginga i o srut. Kassandra
simi fericirea primului srut de atunci, de demult, dar se smulse
imediat din mbriarea lui Luis David.
Cum de am putut fi aa de proast? Era s uit! exclam
Kassandra, nspimntat de propriile sentimente.
Te rog!
Era noapte ca acuma, n aceeai camer dar atunci
credeam n tine. Te iubeam.
i nc m mai iubeti, Kassandra, spuse ncet Luis David.
ncercnd din nou s-o mbrieze.
Nu, nu! D-mi drumul!
Vreau s te ajut s uii, te rog.
Nu, vrei s m umileti din nou! M-ai iubit, m-ai srutat, mai mbriat i o or mai trziu erai afar i discutai Dumnezeu
tie cu cine ai spus c nu m iubeti, c m dispreuieti
Kassandra, Kassandra, trebuie s uii!

Nu vreau s uit nimic! i am s-i mai spun ceva, nu vreau


s mai pui vreodat mna pe mine!
Ceva mai nainte ai avut alte sentimente, ncerc Luis David
s trezeasc n ea gingia pe care o simise atunci cnd o
srutase.
Da, a fost o clip de nebunie nu tiu ce s-a ntmplat.
Sper c nu vrei s profii de vulnerabilitatea mea. Dar acum m
simt bine, sunt rspunztoare de ceea ce vorbesc i i spun c
vreau s iei din camera mea i s nu te mai ntorci!
Luis David iei cu inima grea din ncpere, iar Kassandra se
arunc plngnd pe pat.
A doua zi de diminea, Kassandra gsi un alt cadou pe pern
de la necunoscutul ei vizitator. De ast dat era o perl neagr i
i confirm prerea c persoana care intr pe furi n camera ei
este un om care o iubete i vegheaz asupra ei.
Pe teras o atepta Manrique. Norma i Luis David plecaser
deja s fac baie n mare.
Se pare c vrea s te fac geloas, spuse Manrique.
Da, aa se pare.
Dar ie nu-i pas. Nu-i pas de el, nu-i aa?
N-ar trebui s fac asta, spuse Kassandra linitit, dar eu
nu-mi ascund sentimentele.
Nu sunt chiar aa de sigur, Kassandra.
De ce, ce vrei s spui?
Nu tiu, mai nainte mi se prea c eti aa de sigur de
sentimentele tale dar acum
Ce este, Manrique, ce s-a schimbat?
Nu tiu. E ceva ce nu pot s explic poate tu n-ai observat,
dar eu am bgat de seam.
Nu, nu, Manrique, nu s-a schimbat nimic.
Eti sigur c ai i acum aceleai sentimente fa de
Ignacio? Aceeai repulsie, aceeai suprare? ntreb curios
Manrique.
L-am dat afar din dormitorul meu noaptea trecut, nu?
Da, dar a durat cam mult pn a ieit Ce s-a ntmplat
ntre voi noaptea trecut?
A fost un moment de nebunie, Manrique, un singur
moment!
Dar, Kassandra!
Nu, fii sigur c sunt gata s-l predau Normei, dar altceva
voiam s-i spun, zise Kassandra i desfcu pumnul. Uite! Am
gsit-o n pat.

Manrique era uluit. Nici Kassandra nu putea s-i explice ce se


ntmpla. Ua de la teras era nchis, dar clana e stricat. l
rugase pe Calunga s-o repare, dar acesta nu apruse deloc.
Am vzut urme de picioare n camer
Nu neleg cine poate fi i ce vrea s obin cu asta? ntreb
Manrique incapabil s-i explice ce se ntmpl.
Nu tiu, Manrique, dar nu cred c este vreo primejdie. Simt
c cineva vrea s m binecuvnteze ca i cnd ar vrea s-mi
dea o dovad de iubire. Intr pe furi la mine n camer i mi
las ceva, fr s m ating. Nu tiu cine este, dar nu mi-e
team. Simt numai c persoana aceasta m iubete i vrea s
m apere.
Seara se strnser cu toii n sufragerie. ncepuse s sufle
vntul. Fluxul era n cretere.
Suntem nconjurai de ocean! spuse Norma. Ce emoionant!
Parc l aud cum rsufl, glumi Manrique.
Luis David i Kassandra tceau, dar Norma nu se putu abine
s nu spun c are impresia c este o atmosfer ca dintr-un
roman de Agatha Christie.
tii povestea aceea cu mai muli oameni care erau pe o
insul i la un moment dat au nceput s moar unul dup altul i
nu se tia nici de ce mor, nici cine i omoar, povestea Norma,
observnd c toi o urmresc cu atenie. Oare de ce trebuie s
m simt aa nainte de a merge la culcare? V rog, dac auzii c
strig, s venii s m ajutai. Dei, dac vine cineva, probabil c
numai Kassandra o s aib nevoie de ajutor, pentru c
misterioasa umbr se intereseaz doar de ea. Noapte bun, vise
plcute.
Fata plec fr s-i dea seama ce atmosfer tensionat
provocase povestirea ei. Kassandra se duse n camera ei,
strngnd n mn perla neagr.
Luis David abia atepta s se duc la culcare. De cnd dormea
n aceeai camer cu Manrique, de regul se trezea primul. n
dimineaa urmtoare se opri n faa uii Kassandrei, ntrebnduse dac se trezise sau nu. Vru s bat, dar se opri, amintindu-i
c fata avea mare nevoie de odihn.
E cam rcoare, i spuse el Rosaurei, intrnd n buctrie.
Da, cam rcoare, ncuviin servitoarea, dar cafeaua e
aproape gata. O s v fac bine o ceac de cafea cald.
Da, de asta am i venit, spuse Luis David. Voiam s te
ntreb dac nu l-ai vzut pe Calunga?
Nu, n-a venit, rspunse linitit Rosaura.

Ciudat, de obicei d o rait pe-aici, observ Luis David. Nu


tii unde am putea s-l gsim?
Nu, nu tiu, stpne, zise Rosaura privindu-l drept n ochi.
Cnd vine, spune-i c vreau s stau de vorb cu el, spuse
Luis David i iei din buctrie.
i Rosaura l atepta pe Calunga. Era ciudat c nu apruse
nc i trebuia s-i confirme dac fcuse noaptea trecut ceea ce
stabiliser.
Dintr-o dat linitea dimineii fu sfiat de un strigt venit din
camera Kassandrei. Luis David se repezi ntr-acolo ct putu de
repede. Kassandra sttea ncremenit de spaim lng un trup
care zcea chircit pe terasa camerei ei. Era Calunga. l lu de
acolo i i porunci Rosaurei s trimit de ndat pe cineva dup
Lazara. Curnd aprur i Norma i Manrique.
Cum se simte? ntreb Manrique.
Ru, rspunse Luis David. Avem nevoie de un doctor.
De ce nu chemi autoritile?
Nu, a prefera s nu tie nimeni de asta. Poate c ar putea
s ne ajute fratele tu. Mi-e team c leacurile Lazarei nu sunt
de prea mare folos.
Foarte bine, dar nu neleg cum crezi c ai s reueti s ii
totul secret, rspunse ncpnat Manrique.
i dai seama c or s nceap s pun ntrebri, iar noi nu
tim nc nimic, rspunse Luis David.
Da, dar ar trebui s tim ce fcea el n camera Kassandrei n
plin noapte.
i cine a fost? Poate e persoana misterioas adug
Norma.
Vom afla totul cnd Calunga i va reveni i va putea s
vorbeasc.
Manrique porni s-l aduc pe fratele su, dar vru s-o ia cu el i
pe Kassandra, care era foarte agitat. ntre timp, Luis David l
convinse c este mai bine pentru ea s rmn pe loc i promise
c o s-i asigure linitea necesar.
Norma nelese c Rosaura este amestecat n ceea ce se
ntmplase n noaptea precedent. Recunoscuse singur c-o
urte pe Kassandra.
Dar ce cuta omul acela n camera Kassandrei? o ntreb
Norma. Ai spus c e prietenul tu.
Am vrut numai s-o speriem, recunoscu Rosaura.
Dar nu vezi c s-a ntmplat pe dos? Trebuie s-i spun c
nu-mi place deloc ceea ce se ntmpl aici, zise Norma furioas.

Poate ar fi mai bine s plec ct mai curnd.


Nu, pe dumneavoastr nu v amenin nicio primejdie, o
asigur Rosaura. Totul este ndreptat mpotriva ei, dar se vede c
o apr amuleta aia.
Amuleta! exclam Norma.
Da. Piatra aia de la gt pe care nu o scoate niciodat, este
un talisman ignesc mpotriva deochiului, spuse surescitat
Rosaura.
Astea sunt prostii igneti.
Poate c da totui ceva o apr sau cineva. Umbra aia,
un brbat care se mbrac n negru.
Luis David cuta urme n camera Kassandrei, spernd s afle
ceva pn cnd Calunga i va reveni. ntmpltor. Vzu pete de
snge pe cearafuri. Ridic salteaua. Spera ca soia lui s aib o
explicaie rezonabil.
l ascunzi pentru cineva sau pentru tine? repet Luis David
ntrebarea, fiindc fata refuza s rspund. De ce ai ascuns
cuitul?
n cele din urm, Kassandra rspunse:
Las-m eu am fost eu am fcut-o
Cum este posibil s recunoti cu atta candoare c ai fcut
asemenea lucruri? ntreb Luis David descumpnit.
Nu m intereseaz ce gndeti tu. Ar trebui s te ntrebi pe
tine ce cuta omul acela n mijlocul nopii n camera mea.
Nu tiu. Nu i-am spus eu s vin.
Plteti oamenii ca s fac ceea ce vrei tu. De ce ar fi vrut
s-mi fac mie ru un om care abia dac m cunoate?
Nici tu nu m cunoti, dar s fii sigur c de la mine te poi
atepta la tot ce e mai ru! o asigur Luis David rutcios.
Prea multe coincidene, Ignacio. Amintete-i de munte
Muntele, muntele, i ce s-a ntmplat m rog pe muntele
la blestemat?
Pentru a doua oar te prefaci c nu tii despre ce e vorba!
se nfurie Kassandra. Ca i cnd ar fi ceva aa de uor de uitat.
M-ai mpins n prpastie i te-ai uitat indiferent la mine,
ateptnd s cad, fr s-mi ntinzi mna, relat Kassandra cu
ochii plini de lacrimi, dndu-i scama ct de orbit fusese de
iubire de nu vzuse nimic. i apoi cztura aceea ciudat de pe
cal, i astzi asta Te ntreb ce mai urmeaz i de ce nu crezi c
am i eu dreptul s m apr.
nainte de cin sosir doctorul Roberto i Manrique. Rosaura i
conduse n camera n care zcea rnitul, iar Manrique rmase s

discute cu Ignacio.
Te pori ciudat, Ignacio, spuse Manrique. Nu vrei s se fac
cercetri. De ce nu chemi poliia? Te temi s nu se descopere
ceea ce ascunzi.
Dac ncep cercetrile numai Kassandra va avea de suferit,
nu eu, i rspunse Luis David.
Nu spune prostii! replic Manrique.
Ea a fcut-o i a ascuns cuitul. E greu de crezut, dar ea
este ucigaa.
Ai nnebunit! exclam furios Manrique. i nchipui c o s
dea cineva crezare minciunilor tale?
ntr-o zi te vei convinge c am spus adevrul.
Nu tii ce vorbeti. Kassandra n-are putere s se lupte cu el.
Dar poate s-l ia prin surprindere, nu-i aa? ntreb Luis
David nu foarte sigur de ceea ce spune.
E absurd, tii ce face o femeie ntr-o asemenea situaie?
Strig, cheam ajutor.
Dar ea n-a strigat, ripost Luis David. Se pare c s-a
ntmplat cam pe la ora trei dimineaa i e o adevrat nebunie
c bietul Calunga n-a pierdut tot sngele.
Vorbeti de parc el ar fi victima
Nu tiu! strig Luis David. Nu sunt sigur, dar ar putea s fie,
poate c a auzit zgomot i s-a dus s vad ce este.
Discuia lor fu ntrerupt de Roberto care apru pe teras.
Cum se simte? ntreb Manrique.
E o ran adnc, a sngerat mult. i baba aia cu leacurile
ei Dac nu m-ai fi adus la timp, ar fi murit.
Crezi c o s supravieuiasc? ntreb Luis David speriat.
Da, i-am fcut o injecie, i-am curat rana. Omul e
zdravn Cred c o s-i revin curnd.
i mulumesc foarte mult, spuse Luis David.
E n ordine, rspunse Roberto. A vrea s-o vd pe
Kassandra.
Cred c e la ea n camer, spuse Luis David, ridicndu-se
s-l conduc.
Vezi ce drum lung fac ca s-mi vizitez pacientele? ncerc
s glumeasc Roberto cu Kassandra.
Tnra izbucni n plns. Roberto o strnse la piept, regretnd
c i recomandase s plece undeva s se odihneasc.
Manrique i-a povestit? ntreb Kassandra linitindu-se
puin.
Da, mi-a spus cte ceva pe drum.

A fost cumplit, zise Kassandra.


Cred c acum ar fi cel mai bine s te ntorci acas.
Nu, nu pot s m ntorc.
De ce? ntreb mirat Roberto.
Pentru c trebuie s aflu ceva serios trebuie s vd pe
cineva.
Dar Manrique spune c viaa ta e n primejdie.
tiu, dar nu pot. Nu mai pot s m ntorc.
Seara trziu, cnd Calunga i reveni, toi se adunar n
camera lui. Manrique i propuse Kassandrei s nu se duc acolo,
dar ea i respinse propunerea. Norma nu voise n nici un caz s
piard acest moment.
Calunga era epuizat, se simea ru, dar Roberto spuse c
poate s vorbeasc.
Spune ce s-a ntmplat? l ntreb Luis David. Ce fceai n
faa uii de la camera soiei mele?
Nu tiu era ntuneric ncepu Calunga n oapt.
Mergeam ncet ca s n-o trezesc pe doamna i deodat buf! un
demon!
Ce demon? Ce te-a apucat? ntreb mirat Luis David.
Pi un om mbrcat n negru, umbra neagr despre care ai
pomenit. M-a prins, m-a aruncat ntr-o parte, n alta parc ar fi
fost patru oameni ntr-unul m-a ridicat ca pe o pan, era
cumplit de furios, ca o fiar. A nceput s m sugrume i atunci
am ncercat s scot cuitul, dar a fost i mai ru. Mi l-a luat Am
simit apoi mpunstura.
I-ai vzut faa?
Cum a fi putut, stpne, era ntuneric i nnorat?!
Te rog, Ignacio. Cred c este destul, interveni Roberto.
Vezi c n-a fost ea? conchise Manrique.
Da, poate c n-a fost ea. Dar tie cine a fcut-o. Vreau s-o
determin s ne spun. Ei? Luis David se ntoarse spre Kassandra:
Spune cine a fost aici?
Kassandra tcea n timp ce toate privirile se ntorseser spre
ea. Luis David insist:
Haide, spune de fa cu toat lumea de ce ai ascuns cuitul?
Poate a vrut s ascund persoana care bntuie prin cas,
opina Norma.
Doamn, v rog, interveni Roberto. Ce-i aici? Proces? Lsaio n pace.
Dar eu trebuie s tiu! strig Luis David. Trebuie s tiu cine
e persoana misterioas care se plimb pe aici, las perle i

smaralde pe perna ei. Vreau s tiu cine el


Ajunge cu ntrebrile. Lsai-o n pace. Are nevoie de linite,
spuse Roberto apropiindu-se de Kassandra.
Manrique se ridic i el s-o conduc. Luis David privi trist n
urma lor. Kassandra devenea pentru el o enigm tot mai
complicat. Urte att de mult locul acesta i acum vrea s
rmn. Norma se apropie de el, linguitoare:
O, Ignacio, credeam c toate astea sunt numai invenii.
Acum mi-e fric s dorm singur.
N-ai niciun motiv, spuse rece Luis David. Se pare c umbra
este binevoitoare fa de femei.
A doua zi de diminea, Roberto plec, neputnd s-o conving
pe Kassandra s vin cu el. La puin timp dup el plec i Norma.
Misterul n-o mai atrgea aa de mult. Manrique, la rndul su o
rug pe Kassandra s plece cu el, dar ea pretinse c trebuie s
mai atepte. Aa c tnrul avocat, nevrnd s-o lase singur,
ncerc s-o distreze recitndu-i o poezie.
Este de Campos Servera, un poet din Paraguay. Am
ntotdeauna cu mine cartea lui de poezii, indiferent unde m-a
duce. Am pus-o i acum n valiz.
mi place poezia. i mai ales cnd o citeti tu.
i-am citit-o din toat inima. E foarte frumoas, dar e
dureroas la sfrit cnd spune Numai singurtatea ta de acum
i dintotdeauna Nu e adevrat, nu-i aa?
Nu tiu, Manrique Nu tiu ce va fi cu viaa mea. M ntreb
de ce vrea s m duc la puul de min.
Poate c o s descoperim ce ascunde, dar s nu te duci fr
mine. Plec doar s-o vd pe mama i s arunc o privire pe la birou.
tii c mi-am lsat toate treburile, dar m ntorc imediat, nu te
las la cheremul lui.
Kassandra se duse mpotriva voinei ei la mina cea veche,
mpreun cu Luis David. Pornir cu barca de pe plaja din faa
casei. Luis David spera c n acest loc o va determina pe
Kassandra s mrturiseasc, dar nu reui s descopere nimic. Se
ntreba dac se preface c nu tie sau c, ntr-adevr, nu tie
nimic.,
Locul acela urt i dezolant nu fcu dect s-i nruteasc
dispoziia sufleteasc a Kassandrei. Se ntreba de ce o adusese
acolo.
Cred c nu e un loc foarte potrivit pentru o excursie. Ce
intenii ai?
Voiam s-i mprosptez memoria s-i aminteti de ceea

ce s-a ntmplat aici acum dou luni


Nu neleg. N-am fost niciodat ntr-un asemenea loc.
Dar aici ai mai fost? Auzi tobele. Le-ai auzit i n noaptea
aceea.
n ce noaptea, Ignacio? ntreb tnra femeie nenelegnd
despre ce vorbete.
Nu te mai preface. n noaptea cnd ai spart broasca i ai
fugit. Nu nega. Lazara mi-a confirmat.
Exact, spuse Kassandra amintindu-i noaptea aia
ngrozitoare. Se simise neputincioas, abandonat la cheremul
voinei lui. Luis David simi tremurul Kassandrei i privirea
ngrozit care l ruga s n-o mai chinuiasc i nelese c totul era
fr rost. ncepuse s se lase ntunericul cnd se ntoarser.
Rosaura l vizita frecvent pe Calunga i avea grij de el.
Renunase la ideea de a o speria pe Kassandra. Calunga fusese
ct pe-aci s-i piard capul, dar Rosaura mai avea nevoie de el.
Erau singuri n cas.
Vd c te simi mai bine, spuse Rosaura, aducndu-i de
mncare.
Acum ai grij de mine, dar din cauza ta era s-mi pierd
capul, spuse Calunga. Totul numai din cauza ta.
De asta a vrut i el s-o aduc aici, n casa unde a fost ucis
Ignacio, ncepu Rosaura.
De ce? ntreb Calunga.
Poate ca s-o acuze.
Sunt sigur c femeia aceasta n-ar putea s omoare pe
nimeni.
Dar el crede c ea a fcut-o, replic Rosaura, i o bine s
continue s cread aa.
Calunga o sget cu privirea pe Rosaura.
Tu ai fcut-o! Tu l-ai trimis pe Ignacio pe lumea cealalt.
N-am nimic de-a face cu treaba asta, protest Rosaura. Ea la ucis. iganca cu care s-a nsurat.
Pe mine nu m poi pcli. Cum a traversat apa? Dac ar fi
plecat pe mare, ar fi trebuit s ia barca. Dar persoana care l-a
ucis pe Ignacio a plecat pe uscat. Tu tii drumul sta ca n
palm. Ai cutreierat deseori pe acolo cu el pe vremea cnd v
iubeai, tu i cu Ignacio.
O, Calunga, i s-a urcat febra la cap aiurezi de ce nu
taci? uier furioas Rosaura, auzind c omul intuise adevrul.
tiu c ai motive, pot s te i neleg, totui Ignacio s-a
purtat urt cu tine i nu i-a prut ru s-a folosit de tine i te-a

prsit pentru o fat care nu are nume


De ce nu taci o dat?
Tu mi-ai povestit toat trenia. Nu-i aminteti? Ai spus c
nu poi s-i ieri faptul c s-a nsurat cu o iganc
Ajunge! strig Rosaura.
Tu ai tcut-o! Cu revolverul, insist calm Calunga. Bang! Lai ucis. i dup aceea ce-ai fcut? Te-ai ntors pe acelai drum pe
care te-ai dus ca s omori un om.
Nu-i adevrat! Nu-i adevrat! strig Rosaura.
Vezi, ai tiut c nu e el, c e Luis David Ignacio odihnete
n pace. Recunoate c tu l-ai omort! Cu mine nu trebuie s-i
faci griji, eu n-am s spun nimnui. Un frate sau altul, mie mi-e
totuna! Dac vrei s-i distrugi viaa d-i drumul! Dar vreau s
tii un lucru: febra nu l-a lovit pe Calunga n cap i nu aiureaz.
Tu ai fost! Tu l-ai omort!
Foarte bine, foarte bine! Eu l-am ucis! Da, eu l-am ucis.
Eram nebun de furie orbit de gelozie L-am urmri Cnd
s-au instalat acolo, n cas s-i petreac luna de miere i-am
urmrit. Cnd am ajuns i eu, m-am ascuns n camera aia care
e ceva mai departe, ca s nu m vad nimeni. Dar acolo nu
puteam s dorm Calunga Capul meu era un vulcan Eram
nebun Aa c am ieit! Am ieit n faa balconului de la
camera lor i am nceput s strig ct am putut de tare. Ignacio
a ieit pe balcon i m-a vzut cum privesc n sus. A cobort i neam certat. A reuit s m mpace Am stat de vorb mi-a spus
de ce da, m-am mai linitit puin i m-am ntors acolo unde m
ascunsesem.
A doua zi de diminea l-am vzut cum ia barca s se duc la
min. L-am urmrit mi trebuiau dou ore ca s ajung acolo
voiam numai s-l vd, Calunga s stau de vorb cu el s m
mint s m aline cu vorbele, Calunga Dar el a fost grosolan,
s-a nfuriat, m-a mpins, m-a lovit. Atunci am vzut revolverul
pe mas. L-am luat i l-am ochit. Voiam s-l sperii ca s nu se
mai apropie de mine, dar el s-a aruncat asupra mea i a vrut smi ia revolverul. Ne-am tvlit pe jos i deodat am auzit o
detuntur. Faa lui era aproape de a mea, Calunga, aa de
aproape! Se uita la mine se uita la mine i nu nelegea ce se
ntmpl apoi s-a ntors i a ieit pe u cltinndu-se am
ieit dup el i l-am vzut cum a czut nu tiam ce s fac,
Calunga eram nspimntat m-am grbit s plec de acolo! Nam tiut Nu tiam dac l-am ucis sau nu, Calunga! Nu tiam
nimic! Am alergat nspimntat i m-am ntors n ora. Mai

trziu am aflat c l omorsem. Dar i druisem tinereea mea.


i n afar de asta. Este tatl fiicei mele
tiam asta, spuse Calunga linitit. tiam c tu ai fcut-o i
acum vrei s fie nvinovit alt femeie.
Trebuie s plteasc pentru tot ceea ce mi-a fcut! O ursc!
Am s-o distrug! Am fcut n aa fel nct dovezile s fie mpotriva
ei. Dac o s fie acuzat de crim Dac ntr-o zi o s am nevoie
de cineva ca s-o distrug pot s m bizui pe tine?
Calunga ddu din mn.
Eti aa de rea un prieten foarte periculos.
Dac mi st n drum, se dezvinovi Rosaura. Dar acum nu
mai conteaz, important este ca Luis David s-o acuze pe ea. De
asta a i dus-o la min.
Probabil c de aceea se i preface c este Ignacio.
Nu i-a spus?
Ba da, i mie i omului cu care eram, dar ne-a spus s
tcem.
i pe mine a ncercat s m prind. ncearc s afle
anumite lucruri. Ha, ha, ha, rse rutcioas Rosaura. Cel mai
important lucru este s-o acuze pe ea. Nimeni nu tie despre
legtura mea cu Ignacio. Toate dovezile sunt mpotriva ei. Auzi?
Ce?
Barca. Se ntorc, Calunga! Uite c au venit. N-o s se poat
dezvinovi, se bucur Rosaura. O s plteasc pentru mine.
Asta va fi rzbunarea mea.
Manrique atept toat dup-amiaza nerbdtor ntoarcerea
Kassandrei. Blestema clipa n care o prsise. Voise s plece
dup ei, dar Rosaura i spusese c nu are nicio posibilitate s
gseasc drumul. Pe crarea dintre mlatin i tufe nu putea
merge dect un om care cunotea bine drumul. Se sperie cnd o
vzu. Kassandra l asigur c totul e n ordine i se duse n
camera ei, dar Luis David o chem curnd, spunndu-i c preotul
vrea s-i vad. Kassandra se bucur de aceast vizit
neateptat. l gsi pe teras, discutnd cu Manrique.
Cunoatei cu siguran foarte bine meleagurile acestea?!
ntreb Manrique.
Da, i vizitez pe cei sraci, am avut o misiune i la min.
i nu ai zrit cumva un brbat nalt, solid, mbrcat n
negru i cu cizme
Nu, nu, rspunse preotul fr s stea prea mult pe gnduri.
Dar sunt multe insule prin apropiere, de unde vin uneori oamenii

pe rm.
Oh, oh, iari tobele! exclam Kassandra. M sperie cnd
rpie n toiul nopii.
Nu trebuie s v speriai, spuse linitit preotul. Exprim
durerea unor oameni nsingurai i triti pentru c le e dor de ai
lor aceasta e muzica lor.
Am auzit c uneori prevestesc moartea!
Ei, asta-i! Astea sunt superstiii ale oamenilor napoiai.
Sunt obiceiuri ale unor popoare care s-au perindat prin ara
noastr. Restul sunt numai idei stupide pe care le au turitii n
cap.
Sun ca un bocet, observ Manrique.
Mai curnd i-a spune cntec nostalgic Este o mrturisire
a oamenilor care nu vor s plng, dar se simt nsingurai i
triti.
Vezi? Sper c de acum nainte n-au s te mai impresioneze
tobele, i se adres Manrique Kassandrei.
Ei bine, eu am s plec, spuse preotul ridicndu-se. Disear
m duc la culcare mult mai trziu ca de obicei.
Printe, am s-l chem pe Ignacio, nu v facei griji.
Mulumesc, copila mea. Cnd trebuie s nati?
Mai dureaz.
De fiecare dat cnd am vorbit despre copilul dumitale, teai ntristat. De ce nu eti fericit?
Printe, barca e gata. V ateapt! spuse Manrique.
ncrede-te n Dumnezeu, indiferent ct de mare e durerea.
Ai ncredere n EI i te va ocroti.
Mulumesc, printe. V mulumesc c ai venit.

Kassandra sttea n pat cu ochii deschii; nu putea s


adoarm n ciuda oboselii pe care o simea i a zilei ngrozitoare
pe care o trise. Nu auzise dac se ntorsese soul ei. Deodat, n
ua de la teras apru o siluet voinic, nvemntat n negru.
Nu se sperie. Se ridic puin.
Randu, de unde ai aprut aici? ntreba ea ncet. Credeam c
ai plecat.
Am ncercat ncepu eful iganilor cu glas trist, dar toate
drumurile duceau spre tine. Drumul amintirilor, dulce ca mierea,
amar ca o coaj de lmie, drumul gndurilor i al speranelor,
drumul iubirii care nu moare niciodat! Da, sunt eu, Randu,
regele iganilor. Credeam c am s pot uita o femeie dar n-am
putut i atunci am luat o manta i am venit s te caut dar nu
erai acolo. Cineva mi-a spus unde e casa omului sta care e
stpnul tu i uite-m aici am venit numai ca s fiu alturi
de tine.
Perla pe care ai lsat-o pe perna mea, smaraldul.
A pune toate bogiile lumii la cptiul patului tu
vezi astzi i-am adus un rubin, spuse tnrul privind cu
dragoste la ea, aa cum fcuse ntotdeauna.,
Randu, pstreaz-l pstreaz-l pentru tine, l rug
Kassandra.
Am multe pietre scumpe, regina mea! tii c noi, iganii,
suntem pricepui. Vezi. Piatra asta este roie ca sngele din
inim. Ia-o i gndete-te c este o pictur din sngele meu. Am
s-o las aici, ca s se cread c nu m-ai vzut. Dar spune-mi de ce
mi se pare c eti aa de trist eti bolnav?
Pentru c pentru c o s am un copil, opti Kassandra.
Ct de departe sunt zilele cnd erai fetia mea! Oft Randu.
i aminteti? Cea mai frumoas ceai din lume trebuia s fie soia
mea Voiam s trmbiez lucrul sta n toate cele patru zri.
Voiam s afle toat lumea ct sunt de mndru, ct sunt de
fericit! Am cutat iasomie ca s ne nmiresmm patul nupial
flacra care va izbucni cnd vei fi iubit pentru prima dat ca
femeie! Srutrile ptimae srutrile gingae Srutri din
ap limpede i vlvtaie
Taci, Randu, te rog, taci
Dar mi te-au luat De ce n-am putut s te pstrez Nu era
adevrat ce mi-ai spus c nu poi s m iubeti. n braele mele
a fi putut s te fac s uii de toate celelalte! Cu fora! Cu fora
a fi nscris n sufletul tu a treia lege a rasei noastre: s fii

credincioas s fii credincioas n fiecare clip n fiecare


secund a vieii tale pn la moarte. Te-a fi fcut s uii tot.
Te-a fi fcut s te molipseti de dragostea pe care o simt eu
Alturi de mine ai fi nvat s m respeci ca pe stpnul tu
s fii femeia mea regina mea iubit!
Taci, Randu, te rog, taci.
Da, dar suntem diferii n venele tale curge snge nobil, n
ale mele ignesc. Eti din alt lume nu eti din lumea mea. A
trebuit s-i dau drumul. A trebuit s deschid braele care te
ineau aa de strns. Acum acum eti soia altui om i atepi
un copil de la el. Dar spune-mi, ai gsit iubirea i fericirea pe
care le doreai?
Randu, tu crezi n destin?
M-au nvat c totul este scris n Marea Carte a Vieii.
Atunci tii c tot ce s-a ntmplat aa trebuia s se
ntmple.
E scris c trebuie s te fac s m iubeti.
Nu nu aa. Randu. ntoarce-te la poporul tu. Nu se poate
s fii singur numai ca s fii alturi de mine. Eu nu pot s-i
druiesc nimic, i asta m doare.
M-ai ateptat ca s-mi spui s plec?
Nu te-am ateptat pentru c voiam s mulumesc umbrei
care a venit pe furi n camera mea n fiecare noapte., i mi-a
lsat pietre preioase m-a privit dormind i apoi a plecat:..
Randu asculta cuvintele gingae pe care Kassandra nu i le
spusese niciodat pn atunci. l durea inima ascultnd-o. Ar fi
fost de ajuns cel mai mic semn i ar fi dus-o oriunde ar fi vrut.
Cnd i-ai dat scama c sunt eu?
Cnd am observat c nu m tem. Ah! Am neles c umbra
n-o s-mi fac ru, c m iubete i o s m apere.
A vrut cineva s-i fac ru?
Dar tu m-ai aprat. Stai! Uite cuitul. L-am ascuns ca s nu
te poat acuza nimeni.
tii c poi s contezi ntotdeauna pe asta i pe mna mea.
Mulumesc, Randu, dar acum te rog s pleci. Du-te i nu te
mai ntoarce. Am s mai stau cteva zile aici i dup aceea am
s plec. Ursc locul acesta, pentru c aici am fost nefericit.
Din cauza cui eti nefericit? Spune-mi!
Nu, nu, asta n-ar face dect s nruteasc lucrurile.
Kassandra
Randu, te rog, du-te Du-te i nu te mai ntoarce.
De asta ai scos zvorul de la u ca s poat el s intre? i

ntrerupse pe neateptate Luis David, intrnd n camer. Randu


nici nu se clinti din loc. Atepta linitit. Aadar, asta este vestita
umbr! Prietenul tu!
Nu vorbi cu atta dispre, n-am s ngdui aa ceva! ripost
imediat iganul, mndru.
A. Nu vei ngdui! Dar eu ce trebuie s mai ngdui?
Ignacio, te rog, ncerc s-l liniteasc fata.
Omul acesta nu are niciun drept s se afle aici, s intre n
camera ta n toiul nopii, ascunzndu-se de toat lumea! Nu-mi
vine s cred c ai permis aa ceva!
Abia abia de curnd mi-am dat seama c era Randu
Da, tiu tiu. i trebuia s-l aperi! De ce ai ascuns cuitul?
Ca s-l aperi!
Pentru c Randu m-a aprat tot timpul.
Nemaipomenit! Crezi c e o scuz foarte bun! Pleac
imediat de aici i s nu te mai ntorci! se ntoarse Luis David
ctre Randu.
Ia stai puin! ipi cam mult! spuse linitit Randu. De unde
atta vitejie la tine? Cnd ne-am ntlnit ultima dat, te-ai purtat
ca un la.
Ce-ai spus?
Te-am provocat la lupt de dou ori i niciodat n-ai primit
provocarea mea.
Niciodat niciodat n-am ignorat o chemare la lupt
brbteasc.
Te ntreb, cnd ai de gnd s te aperi?
Randu, Randu! Te rog, Randu! strig fata.
Taci! i strigar amndoi.
Vrea s se lupte. Foarte bine. n sfrit n sfrit i-a gsit
curajul.
Nu, Randu, se rug Kassandra.
Scoate cuitul! se rsti Randu!
N-am nevoie de cuit! mi ajung minile goale! Replic Luis
David ncreztor n forele sale.
Nu vreau s am un avantaj. Apr-te!
Nu nu se tngui Kassandra.
i-am spus c nu-mi trebuie cuit.
Da, faci pe viteazul n faa ei? Ai s plteti pentru asta.
Blestemat s-i fie norocul! Ai s plteti cu viaa pentru asta,
blestemat s fii, repet Randu i se repezi spre Luis David, dar
Kassandra sri naintea lui. Mna lui Randu se opri n faa
chipului ei frumos. i dai seama c drumurile vieii noastre se

mpletesc Viaa ta e legat de a mea. nelege c indiferent ce


s-ar ntmpla, eu am s fiu ntotdeauna n apropiere. Toate
drumurile m vor duce la tine.
Ieind din ncpere, Randu i privi cu dispre adversarul:
Blestemul ignesc s cad asupra capului tu!
i-ai riscat viaa, i se adres Luis David Kassandrei cnd
rmaser singuri.
La ce te ateptai? rspunse ea.
Mine plecm, hotr Luis David. Plecm i n-am aflat
nimic, i spuse el n gnd.

38
La ntoarcerea acas, don Simon o atepta pe Kassandra cu un
buchet mare de trandafiri. Fata fu nespus de fericit cnd
btrnul cel drag i se prezent drept noul grdinar.
Don Alfonso o mbri strns pe Kassandra. Dac ar mai fi
rmas acolo, s-ar fi dus i el s-i vad nepoata. Gema se
nvrtea n jurul Kassandrei, observnd c se mai mplinise puin.
Dar cel mai clduros o mbri btrna Dorinda.
Trebuie s fii fericit, prines! rsun vocea vesel a
Dorindei n buctrie. Vezi cum ne bucurm cu toii. Dar cnd se
duser n camera Kassandrei, btrna observ umbrele triste din
ochii ei.
Nu vrei s vorbeti despre asta?
Nu, bunico, nu sunt fericit.
Ce spui, prines? zmbi btrna. Oare aa vorbete o
femeie care poart n pntece rodul dragostei sale?
Bunico, copilul acesta nu este rodul dragostei. Copilul
acesta mi amintete de umilina c m-am druit unui om care
nu m iubete care m dispreuiete.
Ce tot spui? Nu. Nu nu poate fi adevrat.
Ba da, bunico Ignacio nu m iubete Niciodat nu m-a
iubit, oft Kassandra.
Atunci de ce s-a nsurat cu tine? ntreb mirat btrna.
Pentru c tie cine sunt eu. tie c sunt nepoata domnului
Arocha.
Prines, tii abia reui s ngaime btrna.
Da tiu c n venele mele nu curge snge de igan Sunt
fiica Andreinei.
Dumnezeule mare! exclam Dorinda. tii c nu ai nicio
legtur cu mine!

A, nu, bunico, m leag de tine recunotina i dragostea,


spuse Kassandra, srind de gtul btrnei. i sunt
recunosctoare pentru tot ce mi-ai druit, dei nu aveai nicio
obligaie. Mi-ai dat totul, ai avut grij de mine, m-ai aprat M-ai
iubit ca i cnd ai fi fost bunica mea adevrat.
Prines, ntotdeauna te-am considerat adevrata mea
nepoat, spuse btrna profund micat. Mi-ai umplut viaa care
rmsese pustie. Ai fost bucuria i mngierea vieii mele.
Totul va rmne la fel, o asigur Kassandra, mbrind-o
i srutnd-o. Te voi iubi ntotdeauna aa cum m iubeti i tu pe
mine i ai s fii ntotdeauna bunica mea.
Dar cine i-a spus? ntreb btrna venindu-i n fire.
Ei, bunico, a fost n prima noapte dup nunt, cnd s-a
certat cu o femeie am auzit totul.
Arde-l-ar focul! strig btrna.
Nu, bunico, taci! i atrase atenia Kassandra. Trebuie sa te
prefaci c nu tii nimic la fel ca i mine. tii, bunico,
Kassandra o conduse pe Dorinda i se aezar amndou alturi,
pe pat n-a vrea s afle bunicul, cred c asta l-ar ucide.
i ai de gnd s trieti cu nemernicul sta care i msoar
fericirea n bani? ntreb nelinitit Dorinda.
Am s mai vd, am s mai atept puin tiu c bunicul nar putea suporta s divorez. tii c el spune c ce a unit
Dumnezeu, omului nu-i este ngduit s despart. O, bunico, a
dori s fiu fericit de dragul copilului pe care l port n pntece.
Dorinda l blestem pe omul care i nenorocise copila, lumina
vieii ei. Plec de la Kassandra i se duse n camera de lucru a lui
Ignacio, blestemndu-l:
Fie ca Marele Ostebe s m aud i trupul tu s nu-i
gseasc niciodat odihn pe pmnt i sufletul tu s ajung n
iad.
Dorinda, ce-i cu tine? se mir Luis David.
Probabil c ai fost orb dac n-ai vzut nobleea trupului i a
sufletului ei. Ai fost orbit de strlucirea aurului.
Dar, Dorinda ncerc zadarnic Luis David s-o liniteasc
pe btrna furioas.
Femeia iei furioas, fr s mai nchid ua n urma ei.
Vorbele btrnei l rniser profund pe Luis David. Se ridic,
hotrt s plece de acas i s-l caute pe Hector. Se duse s-i
spun Kassandrei c pleac, dar n clipa aceea se ntlni cu
Chabela i intr n camer fr s mai bat la u. Kassandra l
primi distant. Luis David se apropie totui de ea i o srut pe

obraz.
De ce ai fcut asta?
Pentru c aa am simit nevoia.
Nu trebuie s te prefaci, Ignacio Suntem singuri. N-ai
niciun motiv s te prefaci c eti un brbat i tat iubitor
Se auzi o btaie n u i apru Gema, aducnd un dar pentru
Kassandra.
Deschide-l, o ndemn Gema nerbdtoare. Kassandra
ncepu s desfac pachetul zmbind.
Nu-i aa c e frumos? Am vrut s fiu prima care i druiete o
hain pentru botezul copilului tu.
Luis David sttea n picioare lng scaunul pe care edea
Kassandra, aa c n clipa aceea nu-i vedea chipul.
Dar dar, Kassandra! O, Kassan Ha, ha, ha! Ce drgu!
Nu credeam c o s fii aa de micat! la te uit la ea!... n loc s
se bucure e emoionat i plnge!
Era nefericit fiindc simea c nu se poate bucura de copilul
ei. Copilul nseamn bucurie. Cum s transforme mila n
dragoste? O iubire puternic, aa ca a lui Randu! Abia acum i
ddea seama ct de mult o iubea Randu. i prsise tribul ca s-o
urmeze pe ea.
n noaptea aceea, lng casa de pe plaj, Calunga o atepta
pe Lazara ca s-i dea cheile casei. Din umbr se desprinse o
siluet ntunecat. O mn puternic i puse cuitul n gt.
Te-am vzut, te furiai ca un arpe veninos. Ce voiai? S-i
faci ru?
Nu, nu protest gfind de fric Calunga, n-am avut
intenia asta.
Atunci ce fceai n faa uii ei cu cuitul n mn? ine minte
c Randu nu iart pe nimeni care vrea s-i fac ru Kassandrei.
Am aprat-o de umbra neagr, am aprat-o de tine, ncerc
s se justifice Calunga.
Mini! S nu ncerci s fugi c te gsesc i n gaur de
arpe. Spune-mi ce ai fcut? ntreb Randu strngndu-l mai
tare.
N-am fost eu cu ideea nu eu eu
Cine te-a trimis?
Servitoarea.
Randu l izbi de pmnt i i ddu drumul apoi fr un cuvnt.
Lazara iei din tufi, tremurnd de spaim.

Luis David petrecu mult timp cu Hector la clubul de lng sala


de gimnastic. Hector era singurul om fa de care Luis David
putea s fie pe deplin sincer. Recunoscu fa de prietenul su c
ultimul lucru pe care i-l dorea era ca fata s fie acuzat de
crim. Poliia voia ns s nceap cercetrile, cci descoperise
c pistolul i aparinuse lui Ignacio.
Este att de tnr i de frumoas! A dori s-i druiesc
dragostea i grija mea, dar sunt foarte gelos.
Gelozia i rolul acela fals pe care l juca n viaa Kassandrei l
epuizaser de tot. Nu era nici so, nici tatl copilului.
Gndete-te cum m simt, Hector! Dac a putea s-o apr
cum face iganul la! Dar eu sunt condamnat, dimpotriv s-o
urmresc i s-o acuz!
Da, n general, nu te invidiez. Ai o sarcin grea.
Exact Dar de ce am plecat? De ce am fugit de ea atunci
cnd ne-am cunoscut, cnd totul era aa de minunat, aa de
frumos pentru noi De ce mi-a fost fric s-o iau cu mine? Dac
a fi tiut c o s se ntmple aa, cred c n-a fi procedat
niciodat aa. Dar Kassandra l-a vzut pe Ignacio, a crezut c
sunt eu i restul s-a desfurat de o manier stranie. Oare
Kassandra s-o fi fcut? Nu sunt sigur dar, Dumnezeule,
incertitudinea asta!
Ai un necaz serios, prietene!
mi dau foarte bine seama c am fost primul brbat pe care
l-a iubit Poate s-ar mai putea ntoarce clipa aceea. Dar acum
m urte.
Kassandra era i ea sfiat ntre ura i dragostea pentru
Ignacio, dar cnd Roberto i atrase atenia c Alfonso nu se
simea deloc bine cu sntatea, iei alergnd din cabinetul
doctorului, tiind c trebuie s-l mpiedice pe Manrique s-i
comunice lui Alfonso c s-a hotrt s divoreze.
Manrique se pregtea deja de cteva zile n acest sens, nc
de cnd se ntorseser de la mare, considernd c Alfonso ar fi
suficient de rezonabil ca s neleag c fata are nevoie de
libertate ca s-o ia de la nceput i s-i gseasc fericirea alturi
de un brbat care s-o iubeasc cu adevrat.
Tnrul se art uimit cnd Kassandra se npusti n mijlocul
discuiei n biroul lui Alfonso i i srut soul, prefcndu-se
fericit i mulumit.
Doctorul a spus c totul e n ordine. O s avem un copil
minunat.
Un copil minunat, repet Luis David dup ea, tergndu-i

rujul de pe obraz. Sunt aa de fericit.


O, bunicule, spuse Kassandra apropiindu-se s-l mbrieze
pe omul acela att de drag. Ignacio a fost att de ngrijorat, dar
n-a vrut s arate. Astzi am s ncep s cos scutecele O s m
ajute i Gema. Sunt aa de fericit!
M bucur s aud aa ceva. Sunt fericit datorit ie, spuse
don Alfonso mulumit, privindu-i nepoata.
Rsul Kassandrei l fcu s dea uitrii tonul ceremonios cu
care ncepuse discuia tnrul avocat. Se gndea deja cum o s
se joace cu strnepotul lui i o s-l duc la plimbare cnd va mai
crete puin.
Kassandra ncerca un sentiment de mulumire pentru c nu-l
lsase pe dragul i srmanul don Alfonso s sufere din cauza ei.
Simea c l iubete foarte mult pe acel om minunat i dorea s-i
druiasc aceleai sentimente i copilului care avea s se nasc.
Dorea s uite ura pe care o simise cteodat fa de acea fiin
neajutorat din pntecele ei. i aminti ndemnul preotului: s se
ncread n Dumnezeu i n iubire. Dup-amiaz se duse la
biseric, la aceeai biseric unde se cstorise cu Ignacio.
ngenunche i se rug. Nu Dumnezeului pe care nvase ea
s-l slveasc, dar credea n El i avea nevoie de ajutorul Lui.
Intr n confesional i ncepu s spun:
Doamne, acum tiu, Tu eti Dumnezeul meu. n mine este o
mic fiin ca o lumnric ce abia ncepe ard, ca o smn
ce caut apa iubirii mele ca s triasc i s creasc, f ca s
devin ceva cineva
De ce nu-l numeti pe numele Lui care e cel mai bun, mai
bun dect oricare altul din lume? ntreb preotul cruia ea nu-i
vedea faa. Nici nu avea importan, i se prea c vorbete chiar
cu Dumnezeu, singurul care o putea ajuta.
Nu simt aa.
Nu exist femeie care s nu aib nc de la natere dorina
de a deveni mam.
Nu simt lucrul acesta, printe, nu-l simt!
Nu cred Altfel cum ar fi fost posibil ca Domnul s trimit
un copil?
Am vrut s am un copil, da, dar nu pe acesta.
Nu. Exist copilul acesta sau acela. Toi sunt la fel.
i cei care nu se nasc din dragoste?
Da.
Chiar i cei concepui n minciun?
La tine nu e cazul, cci copilul tu se va nate n familie,

este binecuvntat de taina sfnt a cstoriei.


Atunci ar trebui s-l iubesc?
l iubeti deja, chiar dac nu tii.
n ciuda faptului c mi amintesc de umilina i de ruinea
mea?
Trebuie s fii mndr i fericit.
Dar dac ura fa de brbatul care l-a zmislit va fi mai
puternic dect sentimentele mele i va ajunge la copil?
Ce vin are fiina aceea mic? E un copil, nu poart el vina
pentru rutatea oamenilor. Cine nu iubete copiii?
Dar dac o s fie ru ca tatl lui?
Ne natem nevinovai i curai Pcatul ne ngreuiaz
sufletul mai trziu.
Credei c trebuie s uit ce mi-a fcut, printe?
Uit pe cei care i-au fcut ru nu te teme pentru fiul
tu nu te teme de tatl fiului tu Iubete, iart sdete
iubirea n grdina inimii tale, chiar dac i se pare imposibil.
Acolo unde se seamn iubire, crete iubire.
Kassandra dorea s trezeasc toat iubirea care slluia n ea
pentru aceast mic fiin ce urma s vin pe lume. Dorinda o
linitea spunndu-i c, cu vremea, toate lucrurile se vor aranja.
Era mai trist dect atunci cnd duseser viaa de nomad,
cutreiernd drumurile lumii.
Kassandra edea adesea la fereastr i se uita n tcere la
oraele prin care treceau. Numra stelele i copacii pe care i
lsau n urm, ateptnd s se iveasc zorile.
Visai la luminile care se aprind sub acoperiurile caselor
Visam s am o cas, s sdesc flori n faa ei Voiam s am
o cuvertur pe pat, credeam c aici am s fiu fericit.
Nu trebuie s caui fericirea ntr-un loc anume, trebuie s-o
caui n inim. Ai gsit o inim de piatr n care floarea iubirii nu
crete.
O, bunico, era aa de dulce! Am fost att de fericit cnd
m-a srutat. Nu neleg cum de s-a schimbat aa.
Te-a orbit iubirea, prinesa mea.
Bunico, nu sunt sigur dac am s mai pot iubi vreodat.
Bate cineva, spuse Dorinda ridicndu-se. La vederea lui
Ignacio, btrna se scuz c are treab i plec.
Luis David se uita la Kassandra care mpletea o cmu
pentru copil.
i doreti copilul acesta, nu-i aa?
Nici tu nu-l doreti, nu-l iubeti. Nu eti fericit c o s se

nasc, nu eti n stare s-l iubeti.


Dac ar fi al meu Ct de mult l-a iubi dac ar fi al meu
dac a fi eu tatl lui dac minile acelea ar face hinue
pentru copilaul meu ct dragoste, ct fericire a simi Dar
nu simt dect tristee o tristee care mi sfie inima.
De ce m priveti aa? l ntreb Kassandra vznd c Luis
David se uit lung la ea.
Cum?
Cu tristee.
M bucur c poi s vezi tristeea din ochii mei, poate c,
dac ai vrea, ai mai vedea i altceva.
Ce?
Multe, Kassandra. i, n primul rnd, dragostea mea.
Ignacio, ce s-a ntmplat cu noi?
Ne-am pierdut, Kassandra, ne-am pierdut. Poate c am
putea s ne regsim.
Kassandra considerase c este imposibil aa ceva, dar iat, el
i ddea din nou speran.
Rosaura pndea momentul s-l gseasc pe Luis David singur
ca s-o poat acuza pe Kassandra de moartea lui Ignacio. Era
ngrijorat de faptul c Herminia lipsea att de mult timp. Ea l-ar
fi recunoscut imediat pe Luis David. Matias i atrsese atenia s
fie cu bgare de seam ca nu cumva s ntoarc lucrurile
mpotriva ei. Chabela, cea pentru care Rosaura fcuse toate
acestea, i se plnse c acum Kassandra conspir cu Manrique.
Este o intrus, o ursc! striga ea. Nimeni nu m iubete, toi
o iubesc pe ea, pe mine nu m iubete nimeni.
Dar eu te iubesc, te iubesc aa de mult, o mngie Rosaura.
La naiba, Rosaura, cine are nevoie de dragostea ta!?
Pe Rosaura o dureau aceste cuvinte, fiindc spera totui c
ntr-o zi Chabela i va fi recunosctoare pentru tot ceea ce fcuse
pentru ea, atunci cnd totul va fi al ei, singurul motenitor,
Ignacio, nemaifiind n via.
Cnd Kassandra plec s-i viziteze prietenii, Rosaura se duse
s pregteasc baia. l gsi pe Luis David uitndu-se la cravate.
Va trebui s cumpr altele, spuse el. Astea nu se potrivesc
deloc cu cmile.
Asta pentru c avei alt gust dect fratele dumneavoastr,
ndrzni s spun Rosaura. tiu c dumneavoastr nu suntei
Ignacio.
Luis David o privi surprins.

Ignacio e mort, insist servitoarea. Nu tiu ce mai ateptai


i de ce nu dai n vileag criminalul. Calunga mi-a spus tot.
Mai exact, ce i-a spus?
Mi-a povestit cum a tras Kassandra n Ignacio Atunci v-au
chemat pe dumneavoastr, ai venit, l-ai nmormntat, ai
preluat rolul lui i i-ai spus s tac.
Da, dar nu prea s-a inut de cuvnt.
Calunga are ncredere n mine, stpne.
O, da. De ct timp te cunoate?
De cnd am nceput s lucrez n familia dumneavoastr. M
duceam din cnd n cnd s fac curenie i s pzesc casa.
i ce i-a spus Calunga despre Kassandra?
C l-a ucis pe Ignacio.
Mie de ce nu mi-a spus nimic? L-am ntrebat pe Calunga de
mai multe ori dac a vzut-o, cine a fost persoana care s-a dus la
min i mi-a spus c n-a vzut bine. De ce nu mi-a spus toate
astea?
Pentru c n-are minte i nici un trecut foarte curat. A fost
ntotdeauna amestecat n afaceri murdare. Se teme s v spun
adevrul, pentru c ar putea fi chemat s depun mrturie i ar
avea probleme cu oamenii legii M-a convins ns c n noaptea
aceea Kassandra s-a dus la min i l-a ucis pe Ignacio Dar
credeam c tii deja. i nici nu tiu cine altcineva ar fi putut s
fie? Cine altcineva dect ea? Numai c nu neleg de ce n-ai puso nc sub acuzare. Cu sigurana c avei dovezi
Lui Luis David i se prea c lucrurile ncepuser s se ndrepte.
Nu tia ce s spun.
tii, Rosaura. Eu o iubesc. Am ndrgit-o nc din prima
clip cnd a venit circul spuse Luis David. Dar de ce crezi c
s-a nsurat Ignacio cu ca?
Pi asta a vrea s tiu i eu
Da, aa e Am descoperit c, de fapt, el n-o iubea, ba chiar
se pare c o ura, dar
Tocmai asta e, de aceea l-a ucis i dumneavoastr trebuie
s-o punei sub acuzare.
Nimic nu-mi chinuie sufletul mai tare. S te pun sub acuzare,
asta e datoria mea, am jurat. Dar nu vreau s fac lucrul acesta.
Dumnezeule, nu vreau deloc, nu vreau s-i fac ru, nu vreau s
fiu pricina durerii ei Dar, pe de alt parte, trebuie s-o fac O,
ce chin!
Era datoria lui, dar simea c are tot mai puin curaj s-o fac.

39
Cuvintele doctorului i rsunau i acum n minte Liliei Rosa:
Ce ai tu de pe urma visurilor tale, Lilia Rosa? Nimic! La sfritul
fiecrui vis rmi cu minile goale. Trebuie s mergi.
Treptat, Lilia Rosa ncepuse s se uite la lume cu ali ochi.
Observ minile aspre i roii ale maniei sale, mini de femeie
muncitoare.
O, mam, ct de mult a dori s pot face ceva, s te ajut,
spuse Lilia Rosa ntr-o zi, uitndu-se la mama ei care edea
obosit.
Ce tot spui, Lilia Rosa? ntreb mirat Ofelia.
O, mam, am artat att de mult dezinteres fa de tot
fa de lupta ta, de sacrificiile tale
De ce vorbeti aa?
sta e adevrul, mam. Te chinuieti ca s ne ntreii, ca s
avem din ce tri iar eu nu fac altceva dect s stau n
cruciorul sta. Nu sunt nici mcar contient de ceea ce se
ntmpl n jurul meu. Vino ncoace, mam. Vino, o strig ginga
fata. Ah. Eti aa de bun! Eti aa de bun cu mine!
Iubita mea. Cum s nu fiu bun cu tine, cnd eti singura
fiin pe care o iubesc, singurul lucru bun care mi s-a ntmplat
n via.
Nu e aa, mam, sunt o fiin egoist i nefolositoare. N-am
vzut pn acum sacrificiile tale. Vezi, mam, aa e cum a spus
doctorul, m-am deprtat de realitate, nu-mi mai pas de nimic,
nu doresc nimic, nu m lupt pentru nimic Dar ai s vezi c
toate acestea au s se schimbe, o asigur Lilia Rosa.
Asta nseamn c c doctorul te-a ajutat? ntreb Ofelia
nevenindu-i s cread.
Da, mam. Am nceput s am ncredere n el. Dac el spune
c pot s m vindec, nseamn c aa e. Da. Mi-a spus c pot
s contez pe el. S cred n asta. Am s reuesc, ai s vezi!
Iubita mea, spuse Ofelia, srutnd-o ginga pe frunte.
Mam, vreau s m vindec. Vreau s m ridic din scaunul
sta i s fiu la fel ca toi ceilali. Vreau s merg din nou!
Ofelia tia de ct rbdare i stpnire de sine este nevoie
pentru ca Lilia Rosa s se vindece. Dar acesta era primul pas,
primul semn care-i dduse speran c ntr-o zi lucrul acesta se
va ntmpl cu adevrat.
Lilia Rosa deschise cutia muzical i examin cu atenie
silueta zvelt a balerinei. Cnd n camer intr Tomas, Lilia Rosa

nchise cutia. Se simea ca pe scen. Oamenii intrau mereu n


camera ei, iar ea parc sttea ntruna n faa publicului. Chiar i
dup ce se lsa cortina. Acum ar fi vrut s se refugieze n lumea
gndurilor ei. Dar de ast dat n-o fcu.
Doctorul spune c pot s merg i s-o ajut pe mama C
pot s merg ca orice fat normal c trebuie s m lupt i s
vreau din tot sufletul! spuse Lilia Rosa, hotrt s vorbeasc
deschis despre ceea ce o frmnta.
Asta-i foarte bine. Cred c doctorul sta merit o medalie,
nu-i aa?
E foarte bun i se intereseaz aa de mult de cazul meu
Dar noi nu putem s-i pltim ns Gema spune c asta nu
conteaz. Face totul din dragoste pentru ea Gema e
minunat E foarte ataat de mama mea i de mine.
Vezi, Lilia Rosa, ce descoperi atunci cnd umbli? Ce vrei s
faci mai nti?
Pi nu tiu Dar cred c a vrea s m duc la biseric s-i
mulumesc lui Dumnezeu. Da, asta voi face. Am s duc flori i
am s ngenunchez i s-i mulumesc lui Dumnezeu din tot
sufletul, pentru c El i doctorul m-au vindecat.
E minunat! Merg i eu cu tine, sper ct mai curnd!
Sigur? Ai s mergi cu mine? ntreb nsufleit fata.
Da, te asigur! Mai mult chiar, i promit. Jur c nimeni i
nimic nu m va mpiedica s merg cu tine. n regul?
O, Tomas, ce bun eti cu mine! De ce eti aa de bun?
Ei, asta e ntrebarea. Tu ce crezi? ntreb tnrul uitndu-se
zmbitor la ea. Pentru c te iubesc.
M iubeti? Tu m iubeti?! NU!
Ce nu?
N-am s mai visez. Visurile nu-mi dau nimic. mi las un gol
n suflet pe care vreau s-l umplu s-l umplu cu ceea ce
doresc.
Auzind glasul lui don Simon, Tomas iei repede din camer ca
s afle veti despre Kassandra. Trecuser unul pe lng altul de
dou ori de cnd se ntorsese, dar nu avusese norocul s-o vad.
Lilia Rosa rmase singur, innd n mn cutia muzical. Abia
atepta s se nchid ua i s rmn singur.
A doua zi, Tomas i Ofelia o duser pe Lilia Rosa la cabinetul
lui Roberto. Era o zi n care i puseser cu toii mari sperane.
Marcelino i Glinka ateptau cu nerbdare ntoarcerea lor. Gema
se dusese la birou, promindu-i lui Simon c l va anuna de
ndat ce va afla ceva.

Te atept n faa uii, spuse Tomas, i sunt convins c n


curnd ne vom plimba mpreun.
i eu vreau, Tomas, am s fac tot ce spune doctorul.
Ofelia i Tomas plecar. Lilia Rosa era gata. Doctor Alonso,
Doctor Alonso, aproape c i venea s pronune cu voce tare
numele pe care l vedea scris pe diplomele de pe perete. Ce
coinciden. Dar exist i oameni cu acelai nume. Nu, nu se
poate nu se poate ca doctorul s fie tatl meu.
Ei, ia s vedem, spuse Roberto apropiindu-se de Lilia Rosa.
Ce mai face iubita mea pacient? ncearc s te gndeti ct de
bine te simi, cum te ridici n picioare i nimic nu poate s te
opreasc. Ai ncredere n mine, Lilia Rosa?
Fata tcea.
Dac i spun c poi s stai n picioare, insist Roberto,
acesta e adevrul, te rog s m crezi.
Mama mi-a spus c s-a ntlnit cu tatl meu n ora, i
aminti Lilia Rosa.
Vreau s te ajut i s fiu fericit alturi de tine cnd se va
ntmpla acest lucru.
Era palid cnd Gema l-a adus pentru prima oar n cas.
Gndete-te numai ct de fericit o s fie mama ta cnd se
va ntmpla acest lucru, continu insistent Roberto s-o ncurajeze
i prietenii ti Gema te iubete aa de mult.
Pentru c mama a tcut de dragul Gemei.
i mama mea care te-a cunoscut abia de curnd spune c
te iubete din toat inima.
De aceea m-a srutat i a nceput s plng Femeia aceea
este bu
Roberto nu se ddu btut, tiind c este vorba de o clip
crucial pentru Lilia Rosa care trebuia s-i doreasc din toat
inima s se ridice n picioare i s fac cel puin un pas.
i mai ales eu. nsntoirea ta m-ar face realmente fericit.
i n-am s m linitesc pn cnd nu se va ntmpl acest lucru.
Se simte vinovat, simte c are o datorie fa de mine.
Nu este numai datoria mea. Lilia Rosa Am pus i multe
sentimente n aceast problem
E tatl meu e tatl meu, i zise Lilia Rosa n sufletul ei.
Haide, Lilia Rosa, poi s mergi, spuse Roberto, apucnd-o
de mini ca s se poat ridica. ncearc, te rog!
Nu! vorbi pentru prima dat Lilia Rosa.
ncearc, Lilia Rosa, insist Roberto, nedndu-i seama de
fermitatea cu care vorbise fata.

Nu, repet fata. Lsai-m n pace!


Ce s-a ntmplat? Haide, linitete-te, ncercm uurel.
Vreau s plec. Nu vreau s merg, nu vreau s mai aud
nimic. Vreau s vin mama Mam! strig fata cu glas sfietor.
Ofelia intr n cabinet nspimntat. i Tomas era nelinitit.
Iubito! spuse Ofelia apropiindu-se de fiica ei Ce s-a
ntmplat?
Roberto era zdrobit. Crezuse c totul e n ordine, c fata l
ascult. Supus.
Nu tiu, spuse Roberto tergndu-i picturile de sudoare
de pe frunte. Totul a fost foarte bine pn cnd am luat-o de
mini. Nu tiu ce s-a ntmplat.
Tomas, scoate-m de aici, l rug fata.
Da, cred c cel mai bun lucru este s-o ducei de aici, spuse
Roberto privind-o cu tristee.
Lilia Rosa tcu ncpnat, dei i Ofelia i Tomas se
strduiau s afle ce s-a ntmplat.
Nu crezi c eti nerecunosctoare fa de doctor? ntreb
Tomas. Dac a vrut s te sprijine ca s te ridici, asta este pentru
c dorete s te ajute, de ce nu nelegi?
Nu vreau s merg, nu mai vreau. Nu vreau i las-m n
pace. Tot timpul m ntrebi cte ceva.
Cnd ajunser acas, Ofelia o aez pe Lilia Rosa n locul ei
obinuit, pe scaunul de lng fereastr. O ntreb cu gingie la
ce se gndise n cabinetul doctorului.
Nu m-am gndit la nimic la nimic. Numai c am tiut
spuse Lilia Rosa printre lacrimi.
Ce?
C e tatl meu.
Ofelia nu avea ce s-i spun. tia c Lilia Rosa are un deosebit
sim al observaiei, pe care n zilele ei lungi de singurtate l
adusese la stadiul de perfeciune. Ceea ce o ngrijora cel mai
mult era ns faptul c Lilia Rosa refuza s continue tratamentul.
Nu era vorba aici numai de ncpnarea ei. Veni i Gema s-o
roage s nu ntrerup tratamentul, adresndu-i cele mai calde i
mai simitoare cuvinte, dar Lilia Rosa nu accept nimic. Ba se
purt chiar grosolan.
Dar de cte ori trebuie s v repet? Nu vreau s merg i nu
vreau s m mai duc acolo. Nu mai insistai att!
Roberto era distrus. Insuccesul cu tratamentul Liliei Rosa l
afectase grozav. Nu numai pentru c Lilia Rosa era fiica lui, dar
era o nfrngere pe care nu i-o putea ierta. Gema insista s nu

renune i asta i ddu puterea s ncerce din nou.


Intr ncet, i salut pe prietenii Ofeliei i ai Liliei Rosa i se
ndrept spre camera Liliei Rosa.
Bun, Lilia Rosa! Ce mai faci? ntreb el blnd.
De ce ai venit aici? l ntreb Lilia Rosa i el simi pentru
prima oar duritatea din vocea aproape nc de copil al fetei. Nai neles? tiu c eti tatl meu i nu vreau s mai tiu nimic
despre tine Nu mai vreau s te vd niciodat.
Lilia Rosa, eti foarte pripit. Am o mulime de lucruri s-i
spun, s-i explic.
Nimic, nu vreau s aud nimic! Ai prsit-o pe mama mea i
pe mine, sta e singurul lucru pe care l tiu.
Tocmai. Au existat motive pentru asta. Au existat motive
pentru tot ceea ce s-a ntmplat.
Poate exista vreun motiv ca s-i prseti soia i fiica? S
pleci n felul sta? S nu ai grij de noi? Ai plecat linitit i ai
uitat de noi. Ne-ai aruncat afar din viaa ta ca i cnd nici nam fi existat.
Nu a fost chiar aa, oft Roberto. Nu a fost chiar aa. Au
fost clipe grele, momente de sacrificii nsemnate.
Sacrificii? Mie s nu-mi vorbeti despre sacrificii! Mama mea
se scoal n fiecare diminea la ora cinci. Petrece ore n ir
splnd rufe. Minile ei sunt ngrozitoare, roii, pline de
crpturi. Apoi le calc, dup care pleac s mpart pachetele
cu rufe ca s ctige civa bnui. Mie s nu-mi vorbeti despre
sacrificii.
tiu c sunt vinovat, dar d-mi voie s-i explic.
Ce s-a ntmplat cu jocurile copilriei mele? Cu rsul meu?
Ce s-a ntmplat cu toate acestea? Cu visurile mele? Cu bucuriile
mele de copil? Mi le-ai furat pe toate, cci a fost numai vina ta.
Atunci m-am nstrinat, m-am cufundat n lumea visurilor care
nu-mi ofer nimic bun.
Te rog, oprete-te.
ntr-o zi la coal am scris o compunere despre tatl
meu plin de dragoste dar copiii au rs de mine pentru c
eu nu aveam tat pentru c acel tat nu exista a fost
inventat pentru c pe noi tata ne prsise,
Destul, te rog, ajunge, Lilia Rosa.
Se fcu linite. Nu se auzea dect plnsul fetei. Pe Roberto l
apsau durerea i amrciunea pe care fata le aruncase asupra
lui. ncerc nc o dat s se apropie de sufletul acestei fpturi
gingae.

Nu vreau s m justific, dar


Pleac!
Dar nu nelegi, am vrut s mergem nainte.
Ai i mers, acum eti medic. Du-te i nsoar-te cu Gema.
A vrea s nelegi c
E o doamn educat, a citit o mulime de cri Mama mea
n-a avut timp pentru asta. Acum pleac!
Cred c ar trebui s tii c doresc s te vindec, fiica mea.
Nu-mi spune aa! Cine i d dreptul? Las-ne n pace, pe
mine i pe mama.
Roberto se apropie ca s-o mbrieze. Dorea acest lucru din
toat inima. Dorea s ngenuncheze n faa ei i s-i cear
iertare, dar Lilia Rosa l respinse.
Nu m atinge! Niciodat nu ne-ai iubit. Pleac i uit c
existm! Nu vreau s te mai vd niciodat.
Roberto se ntoarse n camera de zi, unde toate chipurile erau
ncruntate. n timp ce el discutase cu Lilia Rosa, Ofelia le
povestise lui Tomas i Marcelino c Roberto este soul ei care o
prsise.
M-a prsit. Nu vrea s aib de-a face cu mine. Nu l-am
vorbit niciodat de ru, spuse Ofelia mhnit.
Da, dar fata poate s neleag, spuse Marcelino.
Ofelia, vreau s te ajut, s-i pltesc pensie alimentar.
Drgu din partea ta, dar nu pot s accept.
E datoria mea.
Ai uitat cam prea mult timp de datoria dumneavoastr,
interveni n discuie Tomas. Ofelia nu mai este singur. Ne are pe
noi. Ctigm destul i o s-o ajutm.
Dar i eu pot s ajut.
Vedei domnule doctor, spuse Tomas, dac Lilia Rosa v-a
spus s plecai, atunci v rog s plecai.
Cnd auzi ce se ntmplase cu Lilia Rosa, Kassandra veni
imediat n vizit. Dorea din tot sufletul ca fata s se
nsntoeasc. Nu numai de dragul Lilei Rosa, dar i ca s aib
o prieten cu care s poat sta de vorb.
M gndeam cum o s alergm pe cmpii aa cum fcea
mama ta cu prietena ei, Andreina. i aminteti, mama ta mi-a
povestit cum hoinreau ele pe cmp i culegeau flori?
i mie mi-ar plcea, dar asta n-o s se ntmple niciodat.
Nu, ascult, poate vreodat n viitor. Poate c o s treci
peste impresia proast pe care i-a fcut-o doctorul.
Nu, am s rmn paralizat pentru totdeauna.

O, Lilia Rosa, nu-i permis s vorbeti aa. Mama ta o s fie


foarte trist. i Gema. Te iubete aa de mult.
Are probleme mai importante.
i Liliei Rosa i plcea Kassandra, totui se ntreba de ce o
iubete Tomas aa de mult. Kassandra l iubete ca pe un
frate Pentru o clip se ntoarse n lumea visurilor ei.
Glinka atepta nerbdtor la u. Nu voia s ntrerup discuia
dintre cele dou fete, dar abia atepta s-o vad din nou pe
Kassandra.
Lilia Rosa se simte mai bine?
E deja n pat. Mi-e team s nu rmn pentru totdeauna n
pat, i atunci spuse Ofelia cu vocea plin de lacrimi.
n Marea Carte a Vieii e scris tot ce trebuie s se ntmple,
surioar. Fie ca Ostebe s-i dea putere s nduri durerea.
Mulumesc, fiule.
Kassandra iei eu chipul trist din camera Liliei Rosa.
Nu vrea s se vindece, doamn Ofelia.
tiu, copil, tiu. Mi-e team c nu exist soluie.
Kassandra l mbria pe Glinka.
Cnd te vd m nveselesc, indiferent ct a fi de trist.
Ce bine mi pare c te vd, spuse Glinka, dar Tomas o s fie
trist.
Da, i mie mi pare ru. Simon mi-a spus c s-a angajat
chelner n restaurantul unde cni tu la vioar.
Ai putea s vii s vezi unde muncim.
Am s vin, v promit. O s-l rog pe Ignacio s m aduc.
Kassandra dorea s petreac ct mai mult vreme cu prietenii
ei. I se prea c s-a ndeprtat de ei, ns n inima ei era prea
mult durere i nelinite. Mndria ei fusese rnit. Plecase de
lng ei i se cstorise plin de sperane i iluzii, i n cele din
urm nu dobndise nimic din toate acestea. Astzi lucrurile arat
ns altfel. Soul ei se schimbase. i Alfonso remarcase acest
lucru. Numai Dorinda i atrgea atenia s nu se nele din nou.
Marele Ostebe te privete eti pierdut.
Sau salvat, bunico, rspunse Kassandra. Poate c iubirea
mea l-a fcut s se schimbe, sau poate copilul pe care l
ateptm.
Uite-i, spuse Dorinda, vzndu-l pe Ignacio c intr n
camer. Eu plec.
Luis David se uit la lucruoarele pentru copil, tot mai multe la
numr n fiecare zi.
Vd c ai pregtit aproape totul pentru copilul tu.

Da, Ignacio. Dar copilul acesta nu este numai al meu. E


copilul nostru. Eu am ncercat s-l iubesc. Poate c ai s-l iubeti
i tu.
De cnd gndeti aa? nu preai ncntat.
Nu tiu. Mi-ai fcut prea mult ru. M-am simit ngrozitor
cnd am descoperit de ce te-ai nsurat cu mine.
Simea c acest copil este simbolul clipei pe care dorea s-o
uite. Pe de alt parte, lupta mpotriva unui lucru sfnt, a
instinctului matern, pe care pn i animalele l au fa de puii
lor.
M-am dus la biseric, spuse Kassandra. M-am rugat lui
Dumnezeu i preotul mi-a spus s-l doresc i s-l iubesc pe
copilul acesta. i atunci s-a ntmplat c m-am dus n dormitor i
tu stteai ntins n pat i nu te simeai bine. Alt dat i-a fi spus
imediat s te ridici i s pleci. Dar am vzut durerea i tristeea
de pe chipul tu. Am venit lng tine, mi-ai luat mna i mi-ai
dus-o la buze. Am simit c putem s culegem roadele iubirii pe
care am semnat-o. De atunci lucrurile s-au schimbat ntre noi.
Simt c ar fi posibil s-mi iubesc copilul au fost multe lucruri
care m-au ajutat s trec cu vederea njosirea la care am fost
supus i am nvat s-mi privesc copilul ca pe o nou
speran pentru c tu i copilul meu suntei acelai lucru,
suntei totul pentru mine.
i dac eu nu pot s simt acelai lucru, dac nu pot s m
gndesc la copil cu bucurie i dragoste?
Nu, te-ai schimbat.
Copilul acesta n-ar fi trebuit s existe dar nu vreau s
suferi dimpotriv, mi-a da viaa ca s te vd fericit.
Te cred. ntotdeauna am dorit s fii bun i s m iubeti.
Luis David se apropie de ea i o strnse tare la piept.
Ajut-m, Kassandra. Haide s stm strns lipii unul de
altul i s aprm ceea ce ne-a mai rmas.
Luis David fu bucuros s-o duc pe Kassandra la restaurantul
unde lucrau prietenii ei. Chabela se atepta ca la aceast
petrecere s fie invitat i Manrique, dar Nancho, cum l alinta ea
pe Ignacio, nu fu de acord.
E gelos, se teme s nu i-o ia cineva, de asta nu m las s-l
invit, se plngea furioas Chabela Rosaurei, n timp ce acesta i
clca rochia.
Nu v facei griji, domnioar Chabela, fericirea lui n-o, s
dureze mult, o consola servitoarea.
tii. Rosaura, am auzit o discuie ntre ea i Manrique.

Kassandra i-a spus: Am s-mi gsesc cumva fericirea, Manrique.


Dumnezeu m va ajuta. Iar el a fost la fel de patetic cnd a
spus: O s fii foarte nefericit, Kassandra. M doare s vd c
nu ai nici visuri, nici iluzii. De ce nu mi-a spus i mie aa!
Linitii-v,
domnioar,
Manrique
o
s
fie
al
dumneavoastr. i vipera asta o s vad ea cnd s-o ntoarce
dona Herminia.
n seara aceea Kassandra arta minunat. Era aa de frumoas
i strlucea de dragoste. Tomas rmase uimit cnd o vzu.
i pe chelner l cunoti, spuse rutcioas Chabela.
Chabela, nceteaz te rog cu prostiile, i spuse Luis David.
Unde i-e mndria, Nancho? ntotdeauna te-ai purtat distant
cu slugile. Ce te-a fcut s te schimbi?
Luis David se ridic i o invit pe Kassandra s-i arate hotelul.
Glinka se apropie de Chabela i cnt pentru ea ncet:
S m iubeti s m iubeti trandafirul meu drag. Vam dedicat-o dumneavoastr, i spuse el.
Cine v-a permis asemenea familiarisme? Suntei cam
ndrzne, tinere.
Sunt igan, spuse trengrete tnrul. Aa e obiceiul la noi.
Da, mai tiu eu i alt iganc
i dumneavoastr avei snge de igan ochii
dumneavoastr, chiar dac nu sunt de iganc, au puterea a
vrji
Chabelei i plcea tnrul, dar l repezi:
Plecai de aici, nu vedei c se uit lumea la noi?
Cnd se ntoarser Luis David i Kassandra, Glinka veni din
nou la masa lor. Se auzir sunetele gingae ale melodiei pe care
o cntase pentru ei n noaptea aceea, la munte.
i aminteti? ntreb Kassandra. Noaptea primului meu
srut, cnd buzele tale le-au atins pentru prima oar pe ale mele.
Da, mi amintesc, spuse Luis David, uitndu-se cu dragoste
la ea.
Nu se prefcea. i amintea ntr-adevr foarte bine de noaptea
aceea. Nu-i putea ierta c dup aceea plecase pe neateptate.
Seara trziu, cnd se ntoarser acas, Kassandra i spuse c
poate s-i petreac noaptea n camera ei, dar Luis David era
speriat de amintirile lui.
I-a oferit i lui buzele i le-a srutat s-a oferit i pe sine
dar ce conteaz? Nu trebuie s-mi pierd capul.
A doua zi de diminea cnd Tomas se trezi trziu primul lui

gnd fu la Kassandra. Se ntreb ce se ntmplase cu iganca


aceea care i spunea Nikolasin i l trgea de nasul rou de
carton. Imaginea aceea era aa de departe!
O, bine c te-ai sculat, tocmai m pregteam s plec. Cum
a fost asear? l ntreb Simon care sttea cu Ofelia la buctrie.
Eh, Simon, oft Tomas. Ce minunat arta Kassandra, att
de schimbat!
Sunt mndru de ea, spuse don Simon cu satisfacie n glas.
Am i eu anumite merite n faptul c fata aceasta se poart
firesc, ca o adevrat doamn.
Dac n-ai fi nvat-o s se poarte aa, poate c rmnea cu
noi.
Nu fi egoist, Tomas. Merit felul sta de via.
tiu admise Tomas. Ce a fi putut s-i ofer eu? Nimic. tii
cum m-am simit cnd i-am servit? Ea se purta aa de diferit, iar
soul ei mi-a dat la sfrit i un baci. Treaba asta doare.
Astea sunt lucruri fireti, fiule
Cred c e fericit. Se priveau ochi n ochi se ineau de
mn. Se vedea c se iubesc.
Da, dar uite ce este, ncepu Simon n oapt. Voiam s-i
spun s fii mai cu bgare de seam cnd i exprimi sentimentele
fa de Lilia Rosa. Fata asta este foarte sensibil.
Tomas privi nedumerit spre Ofelia.
Da, Tomas, Lilia Rosa e ndrgostit de tine. Confirm
Ofelia. A plns srmana de ea, ca i cum ar putea avea vreo
speran.
Tnrul iei fr s scoat o vorb i i ls prietenii
descumpnii. Hoinri fr int toat dup-amiaza. Se duse la
cabinetul doctorului. Roberto se atepta ca tnrul s-i fac
reprouri pentru c o nenorocise pe Lilia Rosa, aa cum fcuse
mama lui, Elvira, dar acesta i spuse imediat c nu venise ca s-l
judece. Tomas nu dorea dect s tie dac exist vreo
modalitate ca Lilia Rosa s fie ajutat. Fata se cufundase cu totul
n lumea visurilor ei. Acum refuza s mai stea i la geam. i
petrecea toat ziua n pat.
Orice om are nevoie de speran, de dorin, de iubire fa
de cineva. Dar Lilia Rosa nu are chef de via, i spuse Roberto.
Tomas i petrecu restul zilei plimbndu-se prin poiana unde
fusese cndva cortul circului. i eu i-am povestit tot timpul
despre dragostea mea pentru Kassandra. Am fost nedrept cu
ea.
Se ntoarse abia nainte de masa de sear i refuz mncarea

pe care i-o oferi Ofelia. Se duse direct n camera Liliei Rosa. Fata
sttea cu ochii nchii. Tomas se apropie de pat, i ncepu s-i
opteasc cuvinte gingae.
O s ne plimbm pe cmpii, soarele o s strluceasc i o
s culegem o mulime de flori. Am s fac din ele un buchet
pentru tine.
Hei! exclam Lilia Rosa. Credeam c visez. i-am auzit
vocea i am simit i mirosul florilor, dar am crezut c visez.
Uite, flori de cmp pentru tine.
Pentru mine? Serios? Cine i le-a dat, Simon?
Nu, domnioar, eu le-am cules pentru dumneavoastr.
Simon are trandafiri, florile bogtailor. Astea sunt flori modeste,
de cmp. Le-am cules n timp ce m gndeam la tine.
Mulumesc, Tomas. mi plac mai mult.
Miros mai frumos, la fel ca tine.
Eu miros frumos? Mi-am dat puin ap de colonie n pr.
Nu, nu e apa de colonie din pr.
Atunci ce este?
Sufletul tu.
Adic sufletul meu miroase frumos?
Ca dulciurile, ca cerul
Dulciurile nu miros, iar cerul nu are suflet.
Da, dar dac toate astea ar avea parfum ar mirosi ca tine,
sunt convins. i ar fi un parfum minunat.
Am s pun florile pe noptiera mea, ntr-o vaz.
Foarte bine. n felul acesta la noapte o s te gndeti la
mine. Ba poate c o s m i visezi, zmbi Tomas.
Lilia Rosa ddu din cap, iar Tomas observ zmbetul care i
nflorea la colul gurii.

40
Don Alfonso sttea lng leagnul care i trezea amintiri triste.
Trecuser atia ani. Nu dormise dect o noapte n leagnul
acela. Nu i-o va ierta niciodat Herminiei. ntotdeauna avusese o
personalitate foarte puternic i nu voise s se certe cu ea, dar
acum era cu totul altceva. Acum exist cineva, o persoan
pentru care trebuie s se lupte i pe care trebuie s-o apere.
Acum leagnul acesta va fi folosit din nou dup nousprezece
ani. i totul va fi altfel dect atunci cnd ea i exercitase
puterea asupra lui, un om zdrobit de durere.
Cred c Gema i Dorinda o s-l rsfee pe copilul sta,

spuse Alfonso. Iar tatl lui va li gelos. Dar asta nu conteaz, tiu
c n inima ta este destul dragoste pentru noi toi i nc pentru
muli alii.
i mulumesc, bunicule. Eti minunat i aa de generos,
spuse Kassandra mbrindu-l.
A vrea s-i pot oferi i mai mult. Merii. A, e mai bine s v
las singuri.
Kassandra fusese micat de cuvintele lui i tot ceea ce
vzuse i fcuse o impresie foarte puternic. Gema i Dorinda n-o
lsaser s intre n camer pn nu fusese totul gata.
Se apropie de leagnul vechi, nc n perfect stare n care se
nscuse.
Tata se poart fa de tine cu mult dragoste, observ Luis
David.
E firesc s m iubeasc dup ce am fost atta timp
desprii.
Cum adic, firesc?
Pentru c i-a pierdut nepoata i acum a gsit-o.
Da, ntotdeauna mi-am spus c viaa tatlui meu e trist i
fr dragoste, iar acum, cnd te-a gsit pe tine, poate s-i
druiasc toat dragostea, cci pe tine e uor s te ndrgeasc
cineva.
Astzi e ziua declaraiilor de dragoste?
Tu m provoci, spuse Luis David mbrind-o.
Kassandra se ls n voia mbririi i i simi buzele fierbini.
Srutul, ca acela dinti, avea aceeai cldur i aceeai
delicatee.
Ce ghinion! Vd c de acum nainte va trebui s bat la u
nainte s intru, spuse Dorinda.
Nu-i fcea plcere c i gsise pe Kassandra i pe Ignacio
srutndu-se.
Nu-i nimic, oricum aveam de gnd s m duc s citesc
ceva.
Luis David trecu pe lng Dorinda care l strfulger cu
privirea.
O, bunico, ce vrei s spui?
De unde s tiu c am s te gsesc de gt cu desfrnatul
sta! spuse btrna.
Nu-i spune aa!
Acum i mai i iei aprarea! Ai uitat c era ct pe-aci s te
omoare? Ai uitat c s-a nsurat cu tine numai pentru banii
stpnului?

Poate c a fost o coinciden. Poate c a vrut s trim bine.


Cum poate iubirea s ierte ceea ce este de neiertat!
Cred c merit de dragul copilului care va dormi curnd n
acest leagn.
i dai seama c i tu ai dormit n leagnul sta? Imediat ce
te-ai nscut, te-au pus n el. Poate c tocmai minile mamei tale
au fost cele care i-au mpletit lucruoarele.
M-am gndit la asta, dar n faa bunicului nu vreau s spun
nimic. Povestete-mi despre mama mea.
Era frumoas ca tine, dar soarta nu i-a fost favorabil. De
aceea i-am spus fata cu ochii triti.
Srmana de ea, dar va tri prin mine. Indiferent unde va fi,
va fi fericit c m vede pe mine fericit.
Noaptea era cald i linitit, ca fcut pentru dragoste. Sub
ferestrele haciendei Quinta Milagros se auzir sunetele gingae
ale viorii lui Glinka. iganul ndrgostit cnta cu patim pentru
fata care i cucerise inima, ateptnd ca aceasta s apar la
geam.
E adevrat c tnra domnioar Chabela era cam nfumurat,
dar Glinka nu pierduse sperana c o va mblnzi. Lilia Rosa i
atrsese atenia c Chabela este deosebit de ngmfat, dar
tnrului nu-i psa de asta.
Mie aa mi plac, ca nite animale slbatice. mi plac pn
i deschid inimile i fereastra cnd ascult cum cnt vioara
mea
Fata iei la fereastr i i zmbi frumosului igan. Pn acum
nu cntase nimeni pentru ea. Glinka se apropie imediat de
fereastr i cnt i mai duios.
Ai auzit vioara lui Glinka? o ntreb Dorinda pe Rosaura, n
timp ce i ajuta la buctrie.
O fi ziua de natere a Kassandrei.
Nu, nu cnt pentru nepoata mea.
Nu? Dar atunci pentru cine? se mir Rosaura.
Pentru domnioara Chabela.
Ce tot spui!
Se pare c i ei i place i cred c ar fi o pereche foarte
reuit. Dar de ce te enervezi? Sunt tineri i liberi ca vntul i
dac se iubesc ei, ce e?
Nu se poate! Chabela n-o s se uite niciodat la un igan.
Ba vreau s-i spun c fetei i place.
Asta-i o minciun, ai inventat tu! strig Rosaura.

S-mi rup piciorul dac mint. De ce m faci mincinoas? Eu


nu mint. A vrut s tie dac e nsurat. Ba mai mult, s-a dus acolo
unde locuiete el Crezi c s-a dus acolo numai ca s-o vad pe
fata bolnav? Nu s-a mai dus niciodat pn acum ntr-o cas
att de srac. S-a dus numai ca s-l vad pe Glinka, de asta s-a
dus.
Nu e adevrat! refuz s cread Rosaura. Este o tnr
domnioar rafinat i o s se mrite cu un avocat.
Cnd dragostea i bate la u, nimic nu mai are importan.
Indiferent dac i place sau nu. i de ce eti aa de furioas? La
urma urmelor, ce-i pas ie?
Sunetele gingae ale viorii ajunser i pn n camera
Kassandrei. Luis David ncerca s-i stpneasc dragostea pe
care o simea tot mai puternic, dar Kassandra i ngreuia sarcina
cu gingiile i drgleniile ei. Kassandrei i se prea c e n
ceruri i c ncepe s uite tot, dar nu putea ngdui acest lucru.
Luis David nu dorea s abuzeze de ea i de sinceritatea i
puritatea sentimentelor ei.
Kassandra, nu trebuie s te apropii aa de mult de mine, te
implor. Dup ce se va nate copilul, totul va fi altfel. Acum
trebuie s stai linitit Hai s te ajut s te bagi n pat.
Luis David aez perna, ateptnd ca fata s se lase pe ea. i
spunea c nu se poate s-o ia n brae i s uite de tot.
Ignacio, nu neleg nimic.
Kassandra, nu vreau s crezi c nu te iubesc sau c nu-mi
placi. Dimpotriv, sunt nebun dup tine. Nu despre asta e vorba,
crede-m.
Ascult, Ignacio, cnt Glinka i aminteti? Tot asta cnta
i cnd am fost la munte amndoi. Mi-am amintit de clipa cnd
am fost att de aproape de stele.
Noaptea aceea se va ntoarce, i promit, spuse Luis David,
srutnd-o pe frunte..
I se prea c ajunsese n fundul sufletului ei i nu reuise s
descopere nimic ru. i acolo unde nu exist rutate, nu exist
nici vinovie. Dar nainte de a deveni femeia mea, hotr Luis
David, am s descopr tot ce s-a ntmplat.
n drum spre cas, Glinka fluiera vesel. Sri de cteva ori n
sus de bucurie. Intr ncet n cas, creznd c toi dorm, dar Lilia
Rosa l strig ncet.
nc nu dormi? se mir tnrul.
Lilia Rosa ddu din cap.
O, Lilia Rosa, sunt foarte fericit, domnioara mi-a promis c

o s ias cu mine.
Ai grij, Glinka. Am vzut cum s-a purtat astzi cu tine. i-a
dat bani pentru cntecul pe care l-ai cntat numai pentru ea, i
atrase atenia i don Simon.
N-avea grij, fata asta are ceva de igan n ea. Dei are ochi
albatri
Ce crezi, o s se mai ntoarc Tomas? l ntrerupse Lilia Rosa
nerbdtoare s afle veti despre iubitul ei.
Pi i-a luat cteva zile libere trebuie s se ntlneasc cu
cineva. A primit o scrisoare.
Nu cumva a plecat la vreo fat?
O, nu, nu-i face griji, surioar, rse tnrul. Noi n-am avut
niciodat vreme de dragoste. Am mers din ora n ora. Azi aici,
mine dincolo aa mereu, i jur, Tomas o s se ntoarc.
O s se ntoarc, o s-mi aduc un dar i eu am s m ridic n
picioare, voi ntinde braele i voi merge spre el Iari visez i
deschid ochii i vd c n-am s m mai ridic niciodat n picioare.
O, Dumnezeule, de ce a trebuit s fie el tatl meu!
Chabela ascult muzic toat dup-amiaza, gndindu-se c
seara va iei cu frumosul igan n ora. Rosaura veni s-i spun
c sosise domnul Manrique Alonso, dar Chabela nu manifest
niciun fel de interes.
Dar ai spus c v place acest avocat. Ar fi o partid
frumoas pentru dumneavoastr. Rosaura vzu rochiile
mprtiate pe pat. Vd c v pregtii s ieii n ora.
Asta nu te privete pe tine! o repezi Chabela.
Nu vorbii cu mine aa.
Ce e cu tine? ncepu s ipe Chabela. Cum vorbeti cu
mine?
Nu pot s v las s v stricai viaa. Dorinda mi-a spus c v
intereseaz iganul la care v-a cntat asear o serenad. Cu el
vrei s v ntlnii?
Dispari din ochii mei! ip fata.
Nu plec. Port rspunderea pentru tine. Spuse Rosaura
tutuind-o pentru prima oar pe Chabela.
Cine i d ie dreptul s te amesteci n viaa mea?
Eti o domnioar educat, de familie trebuie s te mrii
cu un om bogat, care s valoreze ceva. Eu te-am crescut i m-am
sacrificat pentru tine.
Ai fost pltit pentru asta!
N-am fcut-o pentru bani, am fcut-o din dragoste., pentru
tine Rosaura ncepu s tremure din tot trupul. De regul tia s

se stpneasc, dar de ast dat nu mai fu n stare. Iei n goan


din camer. Matias edea n buctrie i dup felul n care
deschise ua, i ddu seama imediat c e ceva cu ea. ncepu s
pregteasc masa, cnd n spatele ci apru deodat Chabela. Se
apropie de ea i se uit furioas n ochii ei.
Spune ce voiai s spui, hai! strig Chabela turbat de furie.
i s nu te mai amesteci niciodat n viaa mea. S nu uii c nu
eti dect o servitoare! spuse ca i se npusti s-o loveasc.
Matias sri i-o opri. O apuc strns de mn i o arunc la o
parte.
Niciodat s nu mai faci asta. E mama ta!
Nu, nu, nu-i adevrat! strig fata. E o minciun!
Trebuie s tii o dat cine eti i s ncetezi s ne mai
jigneti i s ne dispreuieti. Eti fiica ei i nelege c trebuie
s-i fii recunosctoare.
Chabela mai rmase neclintit o clip, buimcit, ascultndu-l
pe Matias, apoi se repezi la ea n camer. Se arunc pe pat i
ncepu s plng.
De ce i-ai spus? l ntreb Rosaura cu lacrimi n ochi.
M-am sturat de mofturile ei. Vorbete cu tine de parc ai fi
sclava ei. O dat pentru totdeauna trebuie s tie cine e mama
ei.
Taci, tat, te rog, spuse Rosaura tergndu-i lacrimile.
Atia ani i-am ascuns adevrul i acum acum o s se simt
njosit.
Kassandra intr pe neateptate n buctrie, cutnd o
foarfec pentru a aranja ornamentele leagnului. Rosaura
ntoarse capul, dar nu putu ascunde faptul c era foarte
tulburat. Matias gsi foarfeca i o conduse ct mai repede afar
pe Kassandra.
Ea i leagnul ei blestemat! ip Rosaura. Totul e din cauza
acestei ignci i domnul Luis David nu vrea s-o dea de gol.
nchipuiete-i, tat, susine c o iubete.
Nu e adevrat. Nu cred. Nu vreau s cred. Nu e mama mea,
trebuie s fie o minciun. Vreau s mor, nu e adevrat, nu.
Nu, i spunea Chabela plngnd cu sughiuri.
Nu putea s accepte adevrul. Crescuse creznd c e cineva,
c provine dintr-o familie de vaz. Visase c, ntr-o zi, mama ei
va veni i o va lua, c este distins i bogat, dintr-o familie suspus.
Rosaura tia c Chabela este impulsiv. Se gndea cu team

la ce-i va trece prin minte s fac. Ca atare, plecase imediat n


urma ei. Btu la u, aa cum fcea de obicei, dar intr imediat.
Se opri la marginea patului, ateptnd ca fata s se uite la ea,
dar se cutremur cnd vzu dispreul din ochii ei.
Nu te uita aa la mine. i-e chiar aa de ruine c eti fiica
mea?
N-aveai dreptul s-mi faci una ca asta! strig fata. De ce mai nscut dac nu puteai s-mi oferi ce-mi trebuie? Altfel mi-am
imaginat-o pe mama mea ca pe o persoan de neam mare, nu ca
tine. M-ai minit, cel puin spune-mi cine e tatl meu, sri
Chabela din pat. Spune-mi, Rosaura, cine e, am dreptul s tiu!
Nu pot s-i spun, Chabela. M doare c m respingi aa,
oft Rosaura. Nu tii cte am fcut pentru tine.
Pentru tine am o, copil, nici nu poi s-i imaginezi cte
sacrificii face o mam care se leapd de copilul ei. tii de cte
ori mi-am mucat limba ca s nu te numesc fiic, tii
Am renunat la iubire, am renunat la posibilitatea s-mi
spui cndva mam, rosti Rosaura cu glasul tremurtor. nelege,
Isabelita, ct am suferit i ct te-am iubit, fiica mea. De cte ori
m-am abinut cu greu s nu te mbriez, s nu te srut dar nu
mi-ai dat voie. mi pare ru numai c i-e ruine c sunt mama
ta. Poate n-ar fi trebuit s afli niciodat.
Stai, stai! se nfurie din nou Chabela. Crezi c o s m
mulumesc cu ceea ce mi-ai spus? Nu crezi c trebuie s-mi
dezvlui cel mai important: cine e tatl meu? Spune-mi!
Nu pot, zise repede Rosaura.
Cum adic nu poi?! strig Chabela la ea. Trebuie s-mi spui
cine e tatl meu, trebuie dac tii, n general, cine e
Nu m insulta, Chabela! Dac nu vrei s m iubeti, ai cel
puin respect pentru mine, ridic vocea Rosaura.
Tocmai se pregtea s plece, tiind c nu poate s rspund.
Dorea s pun capt ct mai curnd chinuitoarei scene, dar fata
era ncpnat.
Spune-mi! De ce mi ascunzi acest lucru? De ce m-ai lsat
pe pragul acestei case, explic-mi! Trebuie s-mi spui cine e tatl
meu.
Matias intr n camer i Chabela se ag de el.
Tu o s-mi spui! Cine e tatl meu?
Nu tiu nimic! o repezi Matias. Am venit dup Rosaura.
Toat lumea te caut. N-ai pregtit cina.
Nu, nu pleci de aici pn nu-mi spui! strig Chabela din u.
Matias o mbrnci brutal la o parte.

D-te la o parte din drum, rzgiato!


Probabil c e ceva ruinos. De ce stai mereu cu capul n jos?
Probabil c tatl meu te-a prsit. Ai vrut s-mi ascunzi asta
Rosaura nu mai putea ndura jignirile Chabelei.
Tatl tu este Ignacio!
Ignacio! Tatl meu? Sunt fiica lui Ignacio, a lui Ignacio
repeta Chabela. Nevenindu-i s cread. Vreau s afle toi!
Rosaura ncerc s-o in pe loc, dar fata se smulse din minile
ei i iei din camer. Rosaura porni n urma ei.
n sufragerie, masa era pregtit. Vznd c Rosaura ntrzie
pe undeva, Gema i Kassandra pregtiser singure totul, cci
Dorinda era n vizit la Ofelia. Le ajutase i Luis David. Gema era
foarte fericit. n dup-amiaza aceea, Roberto o anunase c ar
dori s se cstoreasc ct mai curnd. Visurile ei ncepuser s
prind via.
Ei, felicitri, drag Gema, spuse Alfonso, ridicnd paharul.
i urez mult fericire, cred c o merii pe deplin.
Mulumesc, Alfonso, spuse Gema i ochii i se umezir de
lacrimi la fel ca n momentul n care Roberto i anunase decizia
lui. Viitorul meu prea aa de nsingurat i acum l am pe
Roberto, v am pe voi, Alfonso, Kassandra. Sunt aa de fericit,
spuse Gema ridicnd paharul. i pe tine, Ignacio.
Toi zmbeau. n clipa aceea nvli pe u Chabela ca o
vijelie. Se apropie de Luis David i l lu de mn.
Tu eti tatl meu! S nu ncerci s negi! Mi-a spus tot!
spuse ea i art spre Rosaura, care rmsese n ua sufrageriei.
tii ce vorbeti? Ai nnebunit, fetio! spuse Luis David,
ntrebndu-se ce o apucase aa, deodat.
Sunt nepoata Herminiei. Din acest moment sunt o persoan
important n casa asta.
Chabela ddea din mini i ipa ntruna ca o nebun. Ceilali o
priveau nmrmurii.
Mai important i dect tine. Se repezi ea la Kassandra,
pentru c tu nu eti dect soia lui Ignacio. O, tat! Tat, de ce
nu vii s-i mbriezi fiica?
Chabela, te rog, ai grij ce spui! Nu eti n toate minile.
O, ce emoionat sunt! melia nainte Chabela, de parc ar
fi fost pe o scen. Cine i-ar fi nchipuit? i-am spus mereu
unchiule, se ntoarse ea spre Alfonso ca s-l mbrieze.
i de fapt eti bunicul meu. i Herminia e bunica mea. Ce mirat
o s fie cnd o s se ntoarc.
Nu se poate! exclam Alfonso cruia nu-i venea s cread

ce aude. Spune ceva, Ignacio, te rog


Nu tiu ce s spun, tat, stai puin, spuse el ncurcat.
Rosaura dispru ca o umbr i se duse la buctrie.
Luis David observ i se lu dup ea. Kassandra izbucni n
plns i fugi n camera ei. Gema se duse dup ea s-o liniteasc,
convins c totul se va lmuri curnd. Rosaura nu-i plcuse
niciodat i era convins c acum pusese ceva la cale mpotriva
Kassandrei. Luis David o ajunse pe Rosaura n ua buctriei,
intr dup ca i nchise ua.
Ce nseamn toate astea, Rosaura? Ce e aiureala asta?
N-am inventat nimic. Chabela este fiica mea. Ignacio este
tatl ei, sta e adevrul.
Luis David nelese jocul viclean al Rosaurei. i oferise dou
posibiliti: s accepte adevrul i s tac, sau s vorbeasc i s
fie dat n vileag. Atunci ar trebui s recunoasc cum c nu e
Ignacio. Voia ca Chabelei s i se acorde n cas locul cuvenit i
dreptul la motenire.
Eu accept orice hotrre vei lua. Din partea mea nu vei
avea niciun fel de probleme.
Ce generoas eti! i ce facem cu datoria mea fa de
Kassandra?
Atunci recunoate, Luis David. Recunoate c nu eti
Ignacio i spune cine l-a ucis.
Da, asta este ceea ce doreti. Acum e clar de ce m-ai
ndemnat s-o demasc. Nu uita ns c simplul fapt c tu susii c
Chabela e fata lui Ignacio nu nseamn c aa este.
Adic te ndoieti de mine? Am trit atia ani n casa asta!
Da, dar acum a ieit la iveal c eti o persoan cu totul
diferit fa de cum te tiam. Ai o fiic despre care pn acum nu
s-a tiut nimic, ai pretenii nainte s se dovedeasc ceva. Unde
s-a nscut fiica ta? ntreb Luis David, dorind s afle n sfrit
adevrul.
n casa de pe plaj. Acolo am petrecut cteva sptmni
nainte de natere.
Ai fost singur?
Nu, cu oamenii lui Ignacio.
Calunga, presupun. i Lazara.
Rosaura ncepu s povesteasc, fr s in seama de
ntrebarea lui Luis David.
Cnd s-a nscut. Chabela, nu i-am cerut nimic. l iubeam
Nu voiam dect s rmn alturi de copilul meu.
Tu l-ai omort, Rosaura! strig Luis David. Erai geloas

pentru c te-a prsit. De asta o urti pe Kassandra. De asta i-ai


dat calul acela. Recunoate, Rosaura! Sunt prea multe dovezi
mpotriva ta.
Dar i eu am dovezi. Nu-i aminteti de earfa pe care ai
gsit-o cu pistolul? Singur mi-ai spus c te-ai dus la poliie i
acum vrei s dai vina pe mine, se apr Rosaura.
Nu, dar am bnuieli. Tu cunoteai cel mai bine casa
Nu ai motive s te ndoieti, l ntrerupse Rosaura. Crezi c
a fi putut s-l ucid, tocmai eu, eu care l iubeam cu toat inima
i din tot sufletul? Niciodat nu i-a fi fcut ru. De asta o ursc.
Vreau s fie pedepsit pentru moartea lui Ignacio. L-am iubit aa
de mult! L-am iubit aa cum numai o femeie ca mine poate s
iubeasc un brbat. l iubeam pentru c era tatl fiicei mele.
Luis David se duse n sufragerie, unde atmosfera era
ncordat. Chabela plecase, Alfonso i Gema ateptau o
explicaie, dar el trecu pe lng toi fr o vorb. Nici Kassandrei
nu-i explic prea multe: Nu-i face griji, dar indiferent ce s-ar
ntmpl, s nu uii c te iubesc, i spuse la plecare.
Dar Kassandra nu se putea mulumi cu asta. De ce? De ce
nc o tragedie, nc o dezamgire? S fie Ignacio ntr-adevr
att de imoral? i asta tocmai acum, cnd am nceput din nou
s-l iubesc? se ntreba ea.
Alfonso recunoscu fa de Gema c regret c o lsase pe
Kassandra s se cstoreasc cu Ignacio. Se ndoise ntotdeauna
de sinceritatea sentimentelor lui. Cu toate acestea, spera ca
pcatele de tineree ale tnrului s nu influeneze fericirea lor.
Ar fi inuman, i spunea el, s le cer Rosaurei i Chabelei s
plece din cas . De aceea m gndesc s propun ca Ignacio i
Kassandra s se duc s locuiasc undeva, singuri.
Nu uit nici de testament. Ct fusese de necugetat cnd i
lsase totul lui Ignacio. Chabela, cu lcomia ei vdit, l ajut si schimbe mai repede decizia. Chabela le arta clar c n-o
intereseaz dect motenirea.
Iubito, nimeni n-o s-i ia drepturile tale, dar ncearc s te
pori ca i cnd nu s-ar ti ntmplat nimic, i spuse Alfonso.
Nici nu poate fi vorba. Averea lui Ignacio este acum a mea,
zmbi triumftoare fata. Nu mai sunt bebeluul prsit n pragul
casei, sunt domnioara Isabela Contreras.
n momentul acela don Alfonso hotr ca n ziua urmtoare s
adune toat familia i s anune c nepoata lui este Kassandra,
fiica legitim a fiicei lui Andreina Rangel i unica motenitoare a
averii sale.

Dorinda se ntoarse de la Ofelia aducndu-i Chabelei un bilet


de la Glinka, dar pe fat n-o mai interesa chestiunea amoroas.
Btrna i gsi nepoata speriat i nefericit, nenelegnd ce se
ntmpl.
Nu m ntreba, bunico. Fata asta e fiica lui Ignacio i a
Rosaurei i de aceea noi trebuie s plecm.
Dar de ce nu pleac ele? Alfonso nu va permite niciodat
aa ceva.
O, bunico, s nu spui nimnui, dac el n-a spus, nseamn
c n-a vrut s se tie.
Srmanul Glinka, creznd c Dorinda i dduse biletul alesei
inimii lui, apru seara n grdin ateptnd-o pe Chabela s ias
la fereastr ca n noaptea precedent. l atepta ns Rosaura,
turbat de furie.
Ce treab ai tu cu ea, nemernicule, igan mpuit?
Hei, stai puin, surioar, rspunse vesel Glinka. Am fcut
du i m-am dat cu ap de colonie. Ce-i pas ie dac iese sau
nu la fereastr. Nu eti dect o servitoare.
Pleac de aici, l amenin Rosaura, dac nu vrei s te
trezeti cu tigaia asta n cap.
Nici n ziua urmtoare atmosfera nu era mai puin ncordat.
Dimpotriv, totul era sub semnul ateptrii ntlnirii convocate
pentru ora cinci. Simon observase c se ntmpl ceva ciudat,
dar nu ndrznise s ntrebe pe nimeni. Se duse la prietenii lui i
la Ofelia, crora nu le ascunse faptul c era ngrijorat.
La patru i jumtate erau deja toi n camera de zi. i Alfonso
se mir de ce se adunaser aa de devreme.
Ai venit mai devreme! zmbi amar Alfonso. O s-l
ateptm mpreun pe avocatul Alonso, dar pn atunci s v
spun de ce v-am chemat pe toi aici
n momentul acela se auzir bti n u.
Trebuie s fie Manrique, spuse Alfonso.
Rosaura se ridic s deschid. n u sttea oferul ncrcat cu
cuferele i valizele Herminiei, care venea n urma lui vesel i
zmbitoare.
Sntate tuturor! Vd c v-am fcut o surpriz. Asta i
voiam.
Prima care i veni n fire fu Chabela.
Tanti, mi pare aa de bine c ai venit
ncetior, fetio. Ce se ntmpl aici? ntreb ea vznd
feele acelea ntunecate. Fiule! spuse ca vzndu-l pe Luis David.
Dar unde e Ignacio?

El este Ignacio, spuse Alfonso.


Nu, nu e Ignacio, este Luis David. Unde e Ignacio? Unde e
fiul meu? ripost Herminia att de convins nct nimeni nu se
ndoi c spune adevrul. De ce nu e i el aici?
Herminia avusese o presimire ciudat. Privea nedumerit la
chipurile lor, cutnd un rspuns. Alfonso ncerc s-o liniteasc.
Te rog, Herminia, tiu c ai lipsi mult timp. Nu i-ai vzut de
mult, dar el e Ignacio.
Ce glum mai e i asta? Nu e Ignacio, e Luis David.
Cum se poate s nu-i deosebeasc? o ntreb ncet
Kassandra pe Gema.
Sunt gemeni absolut identici. N-ai tiut?
Sper c nu te dai drept fratele tu? se ntoarse Herminia
ctre fiul ei. tii foarte bine c pe mine nu poi s m neli. Ce
prostie mai e i asta? Spunei-mi unde e fiul meu Vreau s-l
vd. i, oricum, pentru ce v-ai strns cu toii aici? De ce?
Herminia era tot mai nedumerit, ateptnd ca cineva s-i
explice ce se ntmpl.
D-mi voie s-i explic, spuse Chabela apropiindu-se de ea.
Eu sunt nepoata ta, bunico!
Ce spune?
Nu eti fericit? se alint Chabela.
Ai nnebunit?
Sunt snge din sngele tu. Repet Chabela. Am fost lsat
pe pragul acestei case ca s fiu alturi de tatl meu. ntreab-l
pe el, dac nu crezi, spuse ea, artnd spre Luis David.
Spune-i, are dreptul s tie adevrul, se amestec Rosaura,
gndindu-se c venise i momentul ei.
Luis David se uit la Kassandra i se apropie de Herminia.
Ddu din cap c nu. Toi se uitau la el. Se mai uit o dat la faa
ncruntat a Herminiei, apoi spuse:
Ignacio e mort, mam!
Nu, nu se poate. Nu, fiul meu, Ignacio Alfonso, spune-mi
c nu e adevrat.
Nu tiu nimic. Herminia. Sunt la fel de uluit ca i tine.
Herminia arunca priviri disperate de la unul la altul, ateptnd
ca cineva s-i spun adevrul. Dar nu gsi niciun rspuns.
Kassandra, tu tii! Rosaura, spune-i lui Luis David c
glumete, spune-i adevrul! strig Herminia.
Da, Herminia, e adevrat, confirm Rosaura.
Nu pot suporta asemenea durere! strig Herminia.
Luis David o susinu s nu se prbueasc i o ajut s se

aeze. Dorinda se repezi s-i pregteasc ceva de but ca s se


nvioreze.
Ce ncurctur! exclam Gema. Luis David Ignacio mort. E
posibil?
Alfonso o mbri pe Kassandra care edea nemicat.
De ce nu m-a anunat nimeni? ntreb Herminia cnd i mai
veni puin n fire. Ce s-a ntmplat? Accident de circulaie?
Spunei-mi, v rog.
Dorinda veni i i aduse un ceai proaspt. Herminia o privi
dispreuitor i o respinse cu asprime.
N-a murit ntr-un accident de circulaie. A fost ucis, spuse
Luis David.
Nu, lui nu! strig Herminia. Cine a fcut asta? Cine a putut
s-mi ucid copilul?
Nu tim, mam, rspunse Luis David.
De ce nu spui odat? Spune-i! l ndemn Rosaura.
Cine a fost? Spune-mi, Rosaura!
Ha! strig Rosaura i art spre Kassandra.
Ucigao! Ucigao! url Herminia.

41
Totul se desfur conform planului Rosaurei. Obinuse ceea
ce i dorise din primul moment cnd Kassandra pise pragul
casei n care se nscuse. Toate dovezile erau mpotriva ei. n
zadar se apr, cernd ajutor de la bunicul ei. Inima acestuia nu
rezist. Alfonso Arocha nu putu s suporte durerea pe care o
tria nepoata sa, ncercnd s se apere c nu e uciga. Fcu un
atac de inim. Nu mai reui s anune ceea ce dorea. Manrique
sosi prea trziu. Don Alfonso nu mai putea vorbi. Herminia neg
n faa Gemei i a Dorindei c fata e nepoata lui Alfonso.
Kassandra plngea neconsolat la cptiul lui don Alfonso,
dar Herminia fu fr mil. i puse n vedere s prseasc vila i
i promise c va plti pentru fapta ei. Herminia i vrs furia i
durerea pricinuit de moartea fiului preferat chiar i asupra
srmanului Alfonso, care zcea incontient.
Cnd ai crezut c Ignacio al meu e n via, fr s tii c
acesta este Luis David, te pregteai s schimbi testamentul i s-o
faci pe ea motenitoarea ta. Ei bine, n-o s aib nimic de la tine!
Faptul c nu mai poi s vorbeti e pedeapsa ta, pentru c de
acum nainte eu am s fiu stpn i eu am s hotrsc ce se va
ntmpl cu averea ta i cu viaa ta. Ea mi-a ucis fiul. Este n

minile mele. i s nu spui c nu i-am spus, am s depun


plngere mpotriva ei.
Kassandra mpachet lucrurile cele mai necesare pentru copil
i prsi cu inima grea casa despre care crezuse c este locul la
care visase ntotdeauna. Se simea pierdut tocmai acum, cnd
n sfrit i regsise fericirea, familia, cnd se gndea c
recptase dragostea soului ei. Acum pierduse totul. n prima
clip se gndi s se duc la Ofelia, dar Roberto i oferi cu
generozitate adpost la el acas.
Nu-i mai rmseser dect ura i acuzaiile Herminiei, care i
mpovrau sufletul. nelesese c alt brbat o fcuse femeia lui,
nu cel pe care l iubise i cu care petrecuse acele nopi minunate
la munte Cel care era apropiat sufletului ei o trdase plecase
fr un cuvnt
AI doilea se apropiase de ea dar de ce? De dragul banilor.
Dar oare Luis David tia? Nu, nu de attea ori ncercase s-o
fac s repete ceea ce spusese atunci, s-i explice. Nu
nelesese. Altul i luase locul. Voise s afle ce se ntmplase ntre
dansatoarea de circ i Luis David.
Iar ea nu observase. Observase numai c se schimbase,
suferise din cauza asta, dar nu se ndoise de identitatea lui. Dac
ar fi avut o ct de mic ndoial, ar fi neles c Cum a putut?
Atunci ncepuse s se prefac pentru a-i atinge scopul
Cstoria aceasta. Acum, cnd e mort, o acuz pe ea. Dar ea n-a
fcut aa ceva.
Cine a putut s fie? se ntreba ea. N-am fost eu, n-am fost
eu eu am fost femeia lui i o s am un copil, copilul acelui
brbat josnic care nu m-a iubit niciodat i care nu a avut
niciodat dragostea mea. Acum nu mai exist nicio speran, nu
mai am n ce s sper.
i totui spera c nu va pleca fr s-l mai vad pe Luis David.
Se uit nc o dal la leagn i se duse s-i ia valiza. Dorinda o
atepta deja afar.
Luis David sttea n dreptul uii i o privea. Kassandra se
apropie de el.
Credeam c o s mai stm de vorb.
i eu am vrut s discut cu tine, dar m tem c discuia ne
va provoca amndurora mare durere.
Poate, dar pe lng durerea pe care ne-am pricinuit-o unul
altuia, sunt consolat cu gndul c acum tiu pentru prima oar
c stau de vorb cu omul pe care l-am iubit sincer i de care mam ndrgostit. Brbatul acela care a venit s m vad la circ,

acela cu care m-am ntlnit n prima noapte i care m-a privit


drept n ochi cnd intra circul n ora. Cel care mi-a druit o
ppu la iarmaroc care m-a condus la plimbare prin muni,
acolo unde ni se prea c putem atinge stelele cu mna. Acela
este brbatul care m-a srutat pentru prima oar.
Toate acestea au rmas acum att de departe, n urm, nu-i
aa?
Da, s-au petrecut multe lucruri urte ntre noi. Dar vezi, eu
nu pierd iluzia c tu ai fost singurul brbat pe care l-am iubit cu
adevrat Luis David de ce ai plecat? De ce ai plecat de lng
mine, de ce m-ai prsit? Acesta a fost primul tu ghinion. Nici
nu poi s-i imaginezi ct de mult m doare. De ce m-ai prsit?
Vedea n faa ochilor fata care i povestea despre visurile ei de
sub cupola circului, despre drumurile ctre alte orizonturi, despre
cer Era plin de superstiii i nrobit de ideea destinului
Vorbea despre o alt lume, despre neamul ei i despre
obiceiurile acestuia, despre legi i despre obligaii. Fata aceea
pentru care i tresrise inima era convins c soarta lor este
nscris n Marea Carte a Vieii i c nimeni i nimic nu o poate cu
adevrat schimba. Fugise de aceast fat
N-am vrut s-i fac ru Nu mi-a ierta niciodat aa ceva.
Sentimentele care au nceput s se nasc ntre noi ca nite
scntei au fost sincere i pure, foarte frumoase, dar s-au
manifestat cu adevrat abia acum; atunci credeam c nu pot s
te rup din lumea ta fr s-i pricinuiesc durere. De aceea am
plecat. Am plecat departe de inima ta pur, de pasiunea ta care
ncepuse s ard, de srutrile tale Am plecat i nu i-am spus
nimic, pentru c simeam c dac voi veni s-mi iau rmas-bun,
nu voi avea puterea s plec i s te scot din viaa mea.
Acestea erau cuvintele care o ameeau, cuvintele omului pe
care l iubise acolo sus, la munte. Simea c i desparte o
ntreag venicie de clipele acelea de fericire, clipele primei ei
iubiri.
Dac ai fi rmas dac nu m-ai fi prsit
Nu tii ct de mult regret acum. mi parc aa de ru c am
renunat la tine. Sunt vinovat fa de tine.
Mai trziu, Luis David i-a amintit de nenumrate ori ct de
greu i fusese cnd plecase Kassandra din cas, dar n clipa
aceea nu tia ct de nedrept este fa de ea. Abia dup plecarea
Kassandrei afl de la Gema c era nepoata lui Alfonso i ce crim
dezgusttoare comisese mama lui cu nousprezece ani n urm.
Acum i erau limpezi i scopurile josnice ale fratelui su.

Herminia neg totul, alungnd-o i pe Gema din cas. Lui Luis


David i spuse c dragostea l orbise i c lua partea femeii care i
ucisese fratele.
Contiina nu-i va permite s lai crima nepedepsit,
trebuie s fii de partea mamei i a fratelui tu. Fiule oare nu ie mil de mine, durerea mea nu te impresioneaz? l implor
Herminia.
n ordine, mam, ce trebuie s fac?
S-o dai n judecat! sri Herminia, vznd c Luis David
ntoarce capul. De ce nu m priveti n ochi? De ce eti att de
la?
Nu, nu sunt la, dar dac e nevinovat? Dac greim?
S se apere, dar toate probele sunt mpotriva ei. Tu singur
ai spus aa. Oare nu l-ai iubit pe fratele tu?
Ba da. L-am iubit, i amintirea lui mi-e drag n pofida celor
ce-am aflat de curnd. Dar tii foarte bine c era egoist i
hrpre.
ncerci s-o dezvinoveti pe femeia care i-a ucis fratele?
Nu, dar este inuman s fie trimis n judecat acum, cnd
ateapt un copil, copilul fiului tu preferat!
Nepoata mea e Chabela! strig Herminia apropiindu-se de
Luis David, iar tu se pare c uii promisiunea pe care ai tcut-o.
Trebuie s m ajui s-o bgm la nchisoare. Hai cu mine s
depunem plngere.
Nu, mi pare ru, mam, nu pot.
Gema i gsi adpost la Ofelia. Femeia aceasta bun nu putea
s-i ofere mare lucru, dar o comptimea sincer. Era ngrijorat
pentru Kassandra, ca toi prietenii ei.
Tomas nu putea s se liniteasc. Voia s-o vad numai ca s-i
spun c va putea s se bizuie ntotdeauna pe el, c nu e
singur.
Lilia Rosa de asta se temea cel mai mult: c Tomas va suferi
cnd va afla ce s-a ntmplat. Ateptase cu nerbdare
ntoarcerea lui. i imagina cum va veni i o va sruta, iar ea l va
ntreba: Unde ai fost atta timp? Iar el va rspunde: N-am
putut s vin mai curnd, dar m-am gndit tot timpul la tine. i o
s-i dea darul pe care i-l promisese. i totul se ntmplase exact
aa. Pentru prima oar se ntmplase ceea ce visase. i aduse o
scoic neted, roz, strlucitoare pe dinuntru ca o perl. Iar
acum l privea i vedea umbra tristeii care i ntuneca chipul.
Numai Dumnezeu tie prin ce trece Kassandra acum. Iar eu

stau aici cu braele ncruciate. Mcar dac a putea s-i spun c


sunt alturi de ea, c poate s conteze ntotdeauna pe mine
este aa de trist acum.
Tomas, nu e nevoie s-i spui. Kassandra tie ct de mult o
iubeti.
Tomas se plimba nelinitit prin camer.
Dumnezeule, ce am fcut! i spunea Tomas. Mi-am promis
mie nsumi c am s-o ajut s se fac bine, s nceap s mearg,
i acum ce fac? De cnd m-am ntors acas nu vorbesc dect
despre Kassandra!
Dac m gndesc mai bine, ai dreptate. Kassandra are
prieteni care o pot ajuta. Ce pot s fac eu, un om srman, cnd
nu am niciun ban.
Nu trebuie s vorbeti aa, Tomas, spuse Lilia Rosa,
urmrind cu privirea fiecare pas al lui. Doar lucrezi la hotel.
Da, ai putea s vii i tu o dat acolo! se lumin la fa
tnrul.
tii foarte bine c nu pot.
Dar ntr-o zi ai s poi cu adevrat, nu numai n vis! Ai s vii
i ai s te aezi la mas n faa ringului de dans i eu am s m
apropii de tine i am s-i spun: Bun ziua, domnioar.
Ce tot stau aici i nir verzi i uscate? A vrea s alerg pn
la Kassandra, s vd ce mai face, s-o ajut. Acum cu siguran c
are nevoie de mine Kassandra
Cnd ajunse n casa Elvirei Alonso, dup toate cele prin care
trecuse, Kassandra era disperat. Dar n toat tristeea ei simea
i o mare uurare. Undeva, n strfundul inimii ei, simea c n
aceast cas este nconjurat numai de dragoste, c e salvat.
Dorinda i cu ea cptar o camer mare, nsorit. Este loc i
pentru ptuul copilului, i spuse Kassandra.
Era sincer micat de atenia cu care era nconjurat. Roberto
se ngrijea de sntatea ei. Elvira o mngia i o rsfa,
spunndu-i c ntotdeauna i dorise s aib o fat. Manrique era
entuziasmat. Simea c numai providena o trimisese n casa lui.
Era aa de aproape de ea, putea s-o apere, s-o vad dimineaa
cnd se trezea!
Primete ajutorul nostru i dragostea mamei mele,
consider-te membr a acestei familii, cci simt c eti o
prticic din mine.
Manrique, mi pare ru, dar nu trebuie s-i faci sperane n
legtur cu mine. Sunt realmente distrus, n-a fi n stare s-i

ntorc dragostea, rspunse Kassandra cu sinceritate.


Nu. Nu, nu! Vorbesc despre gingie, despre apropiere.
Vorbesc numai despre ceea ce vreau s-i dau eu, nu cer nimic
de la tine n schimb.
Eu vorbesc despre dragostea pentru un brbat. Manrique,
eu n-am s mai fiu niciodat n stare s iubesc un brbat.
Ascult-m, brbaii pe care i-ai iubit i-au pricinuit numai
durere. Ai suferit mult din cauza lor.
Am iubit un singur brbat, Manrique. Nu l-am iubit niciodat
pe Ignacio. Nici el nu m-a iubit pe mine.
Dar Luis David?
El a fost singurul.
Dar el te iubete? ntreb Manrique gnditor. Vreau s
spun, te iubete cu adevrat?
O, nu. I-a lsat s m dea afar din cas.
Cum e posibil?
A fost de fa cnd Herminia m-a alungat din cas. i nu a
fcut nimic ca s-o mpiedice, s m apere, s m ajute.
O. Kassandra, nu te mai gndi la asta. Ascult-l pe Roberto,
distreaz-te, ascult muzic, tii c nu ai voie s te emoionezi.
Acum eti numai de dou zile aici. Dar am s fac totul ca s fii
fericit.
Mulumesc, Manrique, suntei cu toii aa de buni. Roberto a
promis azi-diminea cnd a plecat la lucru c o s se duc pe la
Alfonso. i grbete-te i tu, ai s ntrzii, adug ea zmbind.
Manrique plec mulumit la lucru. Dorinda trebluia prin
camer, iar Kassandra iei pe teras. Se aez comod pe un
fotoliu de nuiele, profitnd de soarele cald al dimineii.
Cum de nu mi-am dat seama nc de atunci, i continu
Kassandra gndurile care o chinuiau, nc de atunci cnd am
pierdut talismanul, cnd m-au acuzat c am furat broa cu
diamante i a fost att de rece. Am avut ndoieli, dar nu mi-am
dat seama. Poate c ar fi fost mai bine s fi rmas n lumea
aceea frumoas, fericit i simpl n care am crescut vesel,
creznd n soarta care e dat o dat pentru totdeauna Acum a
fi fost soia lui Randu
Uite un suc, am stors nite portocale ca s te mai nviorezi,
spuse Elvira ntrerupndu-i irul gndurilor.
O, doamn Elvira, se pare c am aipit i am visat. M
rsfai prea mult.
Ei, n-am vrut s te tulbur. O s fie gata masa imediat, dar
voiam s te nviorezi puin.

M simt foarte bine la dumneavoastr n cas.


M bucur, copila mea. tii, de fapt sunt foarte fericit c
acest copil se va nate n casa mea. Roberto i Manrique sunt tot
timpul plecai, iar eu sunt mereu singur, dar acum am cu cine
s stau Am s te ajut s creti copilul
mi pare ru c n-am s-l pot pune n leagnul meu, i-am
mpletit i dantelue i franjuri, era ca nou, dar asta nu mai
conteaz Sunt attea lucruri care m ngrijoreaz.
Nu te mai gndi la lucruri urte. O ai pe Gema, te iubete
aa de mult, apoi pe Manrique, cu sentimentele lui fa de tine.
Acum eti o femeie liber.
Da, am descoperit c am o mtu minunat. M gndeam
dac n-ar fi fost mai bine s fi cutreierat lumea aa cum am fcut
pn acum. Dac n-ar fi fost mai bine s am o cas pe roi, s fi
rmas alturi de cei care m iubeau i pe care i eu i iubeam.
Vei avea aici dragostea noastr, Kassandra, te asigur O,
scuz-m, m duc s vd cine e, spuse Elvira, auzind c bate
cineva la u. Se duse s deschid.
Scuzai-m, spuse un brbat n haine civile, artnd o
legitimaie. Aici este locuina avocatului Manrique Alonso?
Da, eu sunt mama lui.
Caut o persoan despre care am fost informat c se afl
aici pe domnioara Kassandra Alaia.
Eu sunt, spuse Kassandra apropiindu-se.
n spatele brbatului n civil se vedeau nc doi poliiti.
Am mandat de arestare pe numele dumneavoastr. Trebuie
s venii cu mine.
Elvira rmase nucit, ncercnd s-i rein pe poliiti ca s-l
cheme pe Manrique. Dorinda iei nspimntat din camer,
netiind ce se ntmpl. Cnd vzu c poliitii i pun Kassandrei
ctuele la mini, se repezi la ei.
Bunico, Elvira, ajutor, striga nefericit Kassandra.
i scot ochii celui care pune mna pe tine! strig Dorinda,
ncercnd s-o elibereze pe Kassandra.
Poliistul o mbrnci pe Dorinda.
Nu facei dect s nrutii lucrurile, doamn! i atrase
atenia poliistul!
Las-m n pace! Ai s vezi tu cine e iganca! Dac i faci
vreun ru nepoatei mele m jur pe toate crucile din lume c am
s abat toate nenorocirile asupra capului tu O s-i cad
dinii Toat nefericirea lumii pe capul tu s cad
Poliitii o luar pe Kassandra. Dorinda ncepu s plng.

Mi-au luat-o, mi-au luat-o!


Numai s-o interogheze, ncerca Elvira s-o liniteasc, dei
era ea nsi profund zguduit. Manrique o s-o salveze!,
Vd lacrimi, umbre ntunecate i mult suferin. O, mrite
Ostebe, spuse btrna ridicnd braele n sus, apr-o pe
Kassandra, copilul meu, apr-o!
Elvira nu reui defel s-l gseasc pe Manrique. La el la birou
nu rspundea nimeni. Dorinda plngea fr ncetare n batist i
i blestema pe poliitii care i luaser nepoata. Deie Domnul s
le creasc broate sub limb, blestema ea n gnd.
Din fericire, la amiaza apru Manrique cu un buchet de flori.
Am anulat dou ntlniri i am venit mai devreme ca s-o
vd, i spuse el Elvirei intrnd n cas, dar nelese imediat c se
ntmplase ceva cumplit.
Adu-mi-o napoi, fiule, se tnguia Dorinda.
Manrique plec imediat la poliie, spernd c se va ntoarce
mpreun cu Kassandra. Cpitanul Santana i spuse ns c fata
este n arest preventiv i c nu poate s-i dea drumul nici pe
cauiune.
Nu se poate, spuse Manrique, fixai cauiunea la ct dorii, o
pltesc pe loc i eliberai deinuta.
Vd c suntei tnr i grbit, dar nelegei c este acuzat
de crim. Ateptm decizia s-o transferm la nchisoarea pentru
femei.
Dar eu sunt avocatul ei, nelegei! strig Manrique. Nu
putei s-mi refuzai dreptul de a o vedea.
n ordine, tinere, o s v dau drumul nuntru, dar pentru
cauiune va trebui s discutai cu Olivares, avocatul familiei care
a depus plngerea. tii, sunt foarte influeni
Am venit ct am putut de repede, spuse Manrique, intrnd
n celula Kassandrei.
Manrique, mulumesc, spuse Kassandra nviorndu-se la
vederea lui. M simeam aa de singur.
Voi face tot ce trebuie ca s te scot de aici, n-ai nicio grij,
ns, din pcate, va trebui s-i petreci noaptea aici, spuse
Manrique ngrijorat vznd ct de palid era Kassandra.
Nu conteaz, rspunse tnra femeie, absent.
Ascult, s-au formulat acuzaii foarte grave mpotriva ta
Numai c nu neleg de ce nu-i permit s iei chiar fr cauiune
din moment ce nu exist dovezi.
Au dovezi, Manrique, au! Mi-au artat earfa, este a mea,
asta e clar, mi-a fcut-o bunica Dorinda. Mi-o legam n jurul

ncheieturii minii, alteori o purtam la bru: Nu tiu de unde o


au i pistolul.
Ce pistol? ntreb uimit Manrique.
De unde s tiu eu, pistolul cu care a fost ucis Ignacio, cu
amprentele mele pe el i paharul Mi-au spus c le-a adus
Luis David.
Bine, despre asta o s vorbim mai trziu. Acum nu trebuie
s te emoionezi prea tare, tii asta. Am s rstorn i cerul i
pmntul ca s te scot de aici, numai s fii curajoas i
puternic. n regul?
Am s fiu, Manrique, spuse asculttoare Kassandra, simind
c poate avea ncredere n el.
Manrique tia c Dorinda i Elvira l ateapt cu nerbdare, dar
se duse mai nti s-l caute pe Luis David. Nu l gsi acas. Ddu
de el abia spre sear, la hotel. Bea whisky i Norma era cu el.
Tomas tocmai i adusese al doilea pahar cnd apru Manrique.
Este de neiertat ceea ce ai fcut! se repezi el la Luis David.
Niciun brbat adevrat nu ar fi fost n stare s fac aa ceva.
Nemernicule!
Ai grij cum vorbeti, Manrique, rspunse Luis David. Nu
merit s-mi vorbeti aa.
Merii s i se vorbeasc i mai urt. De aceea am venit si spun: greeti dac i nchipui c ai s-i poi face ru
Kassandrei. Are cine s-o apere!
Luis David sorbi din paharul cu whisky.
O, nu cumva o s fii chiar tu cel care o s-o apere? ntreb el
rutcios.
Da, eu am s-o apr i am s fiu avocatul ei, dac vrei s tii,
i a apra-o i ca brbat, ceea ce tu nu eti! Strig Manrique.
Luis David i pierduse rbdarea. Se ridic n picioare i se
npusti la Manrique.
Ignacio! Manrique! strig Norma nspimntat. O,
Dumnezeule, o s v omori unul pe altul!
Tomas veni repede i abia reui s-i despart.
n seara aceea, Norma l aduse acas pe Luis David beat.
nelesese n sfrit c nu este Ignacio. Oricum, era aa de
atrgtor c nu se putu stpni s nu-l srute, dar el repeta
ntruna ncpnat: Kassandra. Kassandra.
Dorinda i Elvira fur disperate cnd l vzur pe Manrique
singur. Din pcate, nici a doua zi Manrique nu reui s-o scoat pe
Kassandra din nchisoare. Toat dimineaa se strduise s obin
eliberarea pe cauiune. Cnd reui n cele din urm, porni n fug

spre secia de poliie.


Am spus c am s reuesc. Iat hotrrea.
Da, admise cpitanul Santana, v ateptam.
M-am grbit s-o scot astzi, nainte s-o transferai la
nchisoarea pentru femei, spuse Manrique. Nu are niciun sens!
Cauiunea era ns att de mare, c lui Manrique ncepu s i
se nvrt capul cnd vzu numrul zerourilor. Vru s se duc
imediat la procuror, dar totul i fu clar de cum l vzu pe doctorul
Olivares, cel mai cunoscut avocat din ora.
Am auzit multe despre dumneavoastr, i spuse Manrique.
Suntei vestit pentru a-i ctigat toate procesele.
N-a vrea s par lipsit de modestie, spuse mgulit Olivares,
poate c am mai i pierdut cte unul n tineree, cnd eram aa,
ca dumneavoastr.
Oricum, am s depun o ntmpinare. Este o cauiune prea
mare pentru cazuri ca acesta suspiciune de crim.
Nu este vorba numai de crim este crim cu premeditare.
Dar ddu s spun Manrique.
mi pare ru, colega, dar totul este mpotriva
dumneavoastr. Se pare c suntei nfrnt chiar de la nceput.
Manrique se duse s-o vad pe Kassandra. Era i mai palid
dect n ziua precedent. i veni greu s-i spun c n-o va putea
scoate din nchisoare.
Kassandra, este o sum care m face s ameesc. Trebuie
s fie i asta alt manevr de-a lui Luis David. N-am auzit
niciodat pn acum de o asemenea cauiune.
Nu conteaz, Manrique. Important este s nu dureze prea
mult pn la proces.
Asta nu se tie niciodat, dar n-ai grij, ai rbdare N-am
s te dezamgesc.
Te cred, te cred. De unde ai vntaia asta?
Nu are importan, m-am btut cu Luis David. N-am putut
s-mi stpnesc furia pentru ceea ce i-a fcut.
Dorinda nu-i vzu copila nici n seara aceea. Veni i Gema s-o
atepte pe Kassandra, spernd c va iei din nchisoare. Nici
Roberto nu avea veti mai bune. Herminia i interzisese s mai
vin la ei, nu-i dduse voie nici mcar s intre n camera unde
zcea Alfonso ca s-l vad.
Acum Simon ne-a rmas ultima verig de legtur cu
Alfonso, spuse Gema. M mir cum de nu l-a dat deja afar i pe
el.
E toat ziua afar, rspunse Dorinda. Nici nu-l vede, de

asta. N-ai grij, o s aib el grij de stpn.


Luis David primi aviz s se prezinte la poliie. Se cert din
cauza asta cu Herminia, dar n cele din urm se prezent exact la
ora indicat. Cpitanul Santana i citi acuzaia pe care o
ntocmise doctorul Olivares la cererea mamei sale.
Aadar, toate dovezile arat c numita Kassandra Alaia este
criminala. De altfel, chiar dumneavoastr ne-ai prezentat aceste
dovezi. Rmne numai s semnai.
Vreau s-o vd, spuse Luis David.
Vrei s spunei, pe acuzat?
Da, ducei-m la ea.
Am putea s-o aducem i pe ea aici.
Am spus c vreau s-o vd.
Cpitanul Santana l conduse n celul. Luis David se simea
mizerabil. Voia s-o vad ca s-i spun un singur cuvnt, pentru
ca acest comar s se termine o dat pentru totdeauna. Se
temea de privirea ei, dar nu vzu ur n ea. Era palid, rnit,
vulnerabil.
Cele dou zile petrecute n nchisoare i se pruser Kassandrei
o venicie. Se simea ca o piatr aruncat de acolo-colo. Nu
putea s gndeasc, nici s sufere, nu mai simea nimic. Dar
reuea totui s-i stpneasc durerea. Vorbi imediat ce l vzu
n u.
Ai venit s te convingi c sunt nchis? Iat c i-ai vzut
visul cu ochii.
N-a fi vrut s crezi c eu spuse Luis David apropiindu-se
de ea.
Nu te apropia de mine, Luis David! Nu te apropia de mine!
Au venit s m ridice, m-au adus aici m-au nchis au ncuiat
ua cnd au plecat sunt singur nu pot s numr orele nu
pot s numr orele, nu am cu cine s stau de vorb singura
mea mngiere este fereastra. Prin fereastra aceasta pot s vd
cerul dar sunt aici nchis mi-au luat libertatea pe care o
iubeam cel mai mult libertatea psrii, libertatea vntului, sunt
aici, nchis ntre aceti patru perei i mi-au nchis nu numai
trupul, ci i sufletul.
l dureau cuvintele ei. Vru s se apropie de ea i s-o
mbrieze.
Kassandra, ascult-m
Sufletul meu este nsingurat, nefericit. Nu mai tiu cnd or
s se termine toate. Am obosit de attea nedrepti i
prefctorii.

Kassandra
Tu i cu mine nu mai avem despre ce s vorbim! Destul cu
minciunile. Cuvintele tale nu au valoare Sunt aici unde ai vrut
s fiu. Am czut n capcan.
Despre ce capcan vorbeti?
Ai venit numai pe motiv s gseti lucrurile care au legtur
cu moartea fratelui tu. Le-am vzut aici. Este i paharul aici.
Paharul pe care l-ai adus tu ca s mi se poat verifica
amprentele. Ai pus totul la cale dinainte atunci cnd m
srutai, cnd mi spuneai c m iubeti. Totul n-a fost dect o
capcan i atunci cnd ai jucat rolul celuilalt. Dorina ta a fost
s m urmreti, s m ii sub observaie, s vezi dac nu m
dau de gol cu ceva. Ai ateptat s recunosc s recunosc c
sunt de vin pentru moartea fratelui tu.
Kassandra, tu ai tcut-o? ncerc Luis David s se apropie
de ea, dar Kassandra nu-l auzi.
De asta m-ai dus la mare, nu-i aa? Nu de dragul sntii
mele, ci ca s-mi amintesc de locul acela ngrozitor, de oamenii
aceia cumplii.
Kassandra, te rog, rspunde-mi, te rog!
sta e singurul lucru care te frmnt?
Tu ai fcut-o?
sta e singurul lucru care are importan pentru tine? Nu-i
aa? S tii cine l-a ucis pe Ignacio? De asta m-ai nelat. Eu nam contat pentru tine, nici eu, nici iluziile, nici sentimentele
mele. Te-ai prefcut c m iubeti. Dar n-ai reuit. Cellalt mi-a
distrus toate iluziile despre tine Nici nu te-ai gndit la asta! Eti
jalnic! i ceea ce este nc i mai ru, mult mai ru dect fratele
tu!
Destul!
Cnd a sosit Herminia i a descoperit micul tu joc, i-ai dat
voie s m alunge din cas i dup aceea ai venit aici i ai depus
plngere mpotriva mea, nu-i aa?
Kassandra, te rog, las-m s-i explic! o rug Luis David.
i asta chiar n aceeai zi, nu-i aa? Te-ai dus s-i serbezi
victoria n timp ce eu eram aici i mi petreceam prima noapte la
nchisoare. Ai but. n timp ce eu muream de singurtate, de
ruine i de durere, tu ai fost cu alt femeie, srbtorind victoria,
cu sentimentul datoriei mplinite, nu-i aa?
O, acum neleg! izbucni Luis David. Acum mi este clar!
Aadar, nemernicul acela i-a povestit ntmplarea, avocelul
la!

mi pare bine c am aflat, pentru c am descoperit ce fel de


om eti! Eti att de josnic, att de nemernic, eti mai ru, mult
mai ru dect fratele tu!
l urai. Aa e? E adevrat? Rspunde-mi! Rspunde-mi. l
urai. Nu-i aa?
Da, l uram! El m-a fcut s-l ursc, s-l dispreuiesc.
Atunci rspunde-mi, l-ai ucis sau nu?. Te rog, rspunde-mi,
Kassandra. L-ai ucis tu?
Numai asta te intereseaz, nu-i aa? Pi dac e aa, da, da.
Da. Da, da! repet la nesfrit Kassandra. Ignacio a meritat s
moar. l uram. Era respingtor i moartea a fost pedeapsa lui. i
dac vrei, n-ai dect s ncerci s m ii n nchisoarea asta. Tu i
mama ta suntei n stare de orice, dar pe mine o s m elibereze
Manrique de aici.
Taci!
Manrique o s m salveze, n-o s m lase s stau nchis
aici pentru totdeauna!
Luis David iei din celul i se duse direct n biroul cpitanului
Santana. Semn fr s rosteasc o vorb actul de acuzare prin
care Kassandra Alaia era nvinuit de moartea lui Ignacio
Contreras.
Se ntoarse acas cu inima frnt. O gsi pe Norma stnd de
vorb cu Herminia. Se mira de vizitele ei tot mai dese, dar acum
nu aceasta era problema lui cea mai important. Herminia tresri
cnd l vzu. Tot timpul se plnsese Normei c se teme c Luis
David n-o s vrea s semneze actul.
Ei? fcu Herminia, ridicnd din sprncene.
Ce ei? ntreb nervos Luis David.
Pentru Dumnezeu, Luis David, spune cum a fost, de ce m
chinuieti?
Ce vrei s tii? Am semnat acuzaiile prezentate de
funcionarul de la poliie cum l cheam, a, da, cpitanul
Santana, da, aa l cheam. Totul este foarte bine pus la punct,
toate documentele, lucrurile pe care le-am dus chiar eu acolo,
earfa igneasc, revolverul, ba chiar i paharul. Fiecare obiect
este pstrat cu grij i pus la locul lui. Pregtit ca s apar ca
dovad mpotriva unei fiine umane!
i place s dramatizezi!
O, da, asta e dram, mam! Sau poate c ie i se pare c e
o comedie? Mi se pare dimpotriv. A fost o crim, da? Avem
mortul. Avem ucigaul. Sunt elemente prea grave ca s poat fi
vorba de o comedie, mam.

Nu mai fi sarcastic, Luis David. Nu pot s cred c vorbeti


aa cnd victima este fratele tu! spuse indignat Herminia.
n toat aceast chestiune sunt prea multe victime, mam.
tiu c ar trebui s-i cer iertare, dar totul este prea teatral, prea
dramatic.
Dar care a fost rezultatul vizitei tale?
A, da, rezultatul! Asta este ceea ce te intereseaz. Dac am
semnat plngerea. Da, poi s fii linitit, am semnat tot. i nu
numai att. Am s-i spun ceva care o s te fac i mai fericit.
Am semnat-o dup ce am discutat cu Kassandra, dup ce m-am
convins c e vinovat.
Luis David! exclam Herminia.
Da, mi-a spus. Mi-a spus dup o discuie foarte aprins cu
mine n care au ieit la iveal anumite adevruri i
A recunoscut? A spus c ea l-a omort pe fratele tu?
Da, aa mi-a spus. Mi-a spus c m condamn pentru c eu
sunt cel care o judec, spuse Luis David i se ridic n picioare.
i era sil de lume, de poliie, de Herminia, de sine era
realmente disperat. Simea c l determinase s fac ceea ce nu
dorise. Devenise dumanul ei, cu toat dragostea pe care i-o
purta.
Ai vzut ct este de nefericit? o ntreb Norma dup ce Luis
David se ndeprt.
Dumnezeule, e mai mult dect att. Ce conteaz iluziile i
nemplinirile lui. Acum pot s contez pe Luis David. Acum este
alturi de mine, pot s-o distrug pe femeia aceea!
Manrique ncerca n fel i chip s fac rost de bani, dar toate
eforturile lui fur zadarnice. Era evident c Olivares ceruse o
adevrat avere pentru ca fata s rmn n nchisoare. Toi
prietenii Kassandrei se strnser acas la Ofelia ca s discute i
s se sftuiasc ce s fac. Veni i Dorinda.
Trebuie s-o scoatem de acolo chiar dac ar fi s tiem
gratiile ca s ias afar pe geam, rupse Glinka tcerea grea.
Eu tiu cine o poate ajuta, spuse Tomas i toi ntoarser
mirai privirile spre el. Tnrul se ridic i iei din cas, lsndu-i
pe toi fr grai.
Manrique fu la fel de uimit cnd Tomas l rug s se
ntlneasc cu el la Hotel Courtyard, unde lucra el. Se duse acolo
ct putu de repede. Tomas l conduse pe scri n salonul
franuzesc, cea mai elegant ncpere din hotel.
Manrique vzu un brbat voinic, cu un cercel n ureche. Tomas

lu hrtiile din mna lui Manrique i i le ddu omului cu cercel i


i art pagina unde era nscris suma care trebuia pltit pentru
cauiunea Kassandrei. Convorbirea fu foarte scurt. Omul cu
cercelul se exprim foarte limpede. Putei s dovedii nevinovia
ei? l ntreb necunoscutul pe Manrique.
Cred c sunt n stare, rspunse Manrique, nc i mai uimit.
Numai cauiunea
V dau eu banii, eliberai-o.
Oferta este foarte generoas, dar trebuie s-o ntreb pe ea.
Nu pot hotr eu n aceast privin.
Foarte bine. Spunei-i c Randu i transmite c libertatea
este un dar nc i mai mare dect dragostea.
Manrique se grbi s ajung la arest. Se mir gsindu-l acolo
pe Olivares.
De ce v grbii aa, domnule Alonso? l ntreb el.
Am venit s-i spun Kassandrei c astzi o scot de aici.
Hm mi-e team c nu este posibil, rspunse Olivares rece.
A fost transferat la nchisoarea pentru femei.
Ceva mai trziu, Olivares avu nc o vizit. Dar fa de acest
vizitator fu foarte prevenitor.
n timp ce v ateptam pe dumneavoastr, v-am eliberat
permisul de vizit.
Foarte bine, s mergem, spuse Herminia.
i avocatul ei a fost aici puin timp mai devreme.
Domnul Alonso?
Da A vrut s-o vad. Dar, ntruct cpitanul Santana nu era
aici, i-am spus c a fost transferat la nchisoarea pentru femei.
Ce voia? ntreb ngndurat Herminia.
O, mi-a spus c a gsit pe cineva dispus s-i plteasc
cauiunea.
Cine e sta?
N-a spus.
M ndoiesc. Acum ducei-m la ea, abia atept s
terminm.
Kassandra se mir foarte tare cnd o vzu pe Herminia. Numai
la ea nu se atepta.
Credeam c nu am voie s primesc vizite.
Am reuit s obin un permis special pentru doamna
Arocha ntruct vizita sa are ca scop s arunce lumin asupra
cazului.
Ce face bunicul meu? Cum se mai simte? Ce s-a ntmplat
cu el? E mai bine? ntreb Kassandra, spernd sincer c va afla

ceva.
Dac la el i sunt speranele uit-le! spuse sec Herminia.
Alfonso a paralizat i nu se va nsntoi prea uor. M tem chiar
c, innd seama de starea lui actual, va muri curnd Aa c
de la el nu poi atepta nimic i nici de la Luis David.
Nu trebuie s-mi spunei asta, tiu.
n curnd o s fii transferat la nchisoarea pentru femei. Ai
s rmi acolo pn la proces. Nu e un loc plcut pentru o
femeie, mai ales n starea ta.
De cnd v facei griji pentru mine? Dac acesta este
motivul pentru care ai venit s m vedei, n-ar fi trebuit s v
irosii timpul.
Nu, nu, n-am venit pentru asta. Am venit s-i ofer ceva. Vei
deveni mam. Pori copilul unui brbat pe care l-ai urt pe care
l-ai ucis Al omului pe care l-am iubit cel mai mult. Cu siguran
c nu doreti acest copil. Presupun c vei dori s scapi de el ct
mai repede Iat, eu vreau s am grij de el. Evident, cu o
condiie s nu dezvlui niciodat autoritilor legtura ta de
rudenie cu Alfonso.
Vrei s-mi luai copilul? ntreb Kassandra.
A vrea s
i mai punei i condiii!
Numai pentru c este copilul lui Ignacio! Pentru c este
carnea i sngele lui.
A dori s-mi dau i ultima pictur de snge din trup i n
copilul meu s fie numai sngele meu! Din pcate o s aib
snge amestecat!
Vd ct l urti pe copilul acesta. Dar am o soluie pentru
problema ta. Numai, fii atent, nu ai voie s pomeneti niciodat
de schimbarea copiilor de atunci.
V temei, dona Herminia Ar trebui s v fie ruine. Dei
bunicul meu nu poate vorbi, v temei de adevr.
Ajunge! Trebuie s nelegi c am venit ca s-i fac un
serviciu.
Copilul acesta va rmne cu mine! Niciodat nu mi-a trecut
nici mcar prin gnd s scap de el.
Dar
E copilul meu! o ntrerupse Kassandra. O parte din mine. i
l iubesc! Am hotrt s uit. Ai neles? Acest copil este fiina cea
mai scump pe care o am n via! Voi uita totul. Dar nimic nu se
poate compara cu sentimentul care crete acum n mine: Pe
msur ce crete copilul, crete i dragostea mea!

Ai s fi condamnat pentru muli ani. Vrei s-l ii la


nchisoare?
Eu cred n dreptatea lui Dumnezeu. i chiar dac ar fi aa,
pentru copil este cel mai bine s fie lng mama lui i s creasc
alturi de ea!
Asta nseamn c nu accepi oferta mea?
N-am nevoie de ea! i acum v rog s plecai de aici i s
m lsai n pace.
Asta o faci ca s poi afirma c eti nepoata lui Alfonso, nu-i
aa? Acesta e singurul tu motiv?
mi pstrez copilul pentru c l iubesc i pentru c nu l-a da
nimnui, niciodat. i n niciun caz dumneavoastr!
Bine! interveni Olivares, care urmrise n tcere toat
discuia. Se pare c acuzata va face impresie mai bun i i va
emoiona pe jurai ca proaspt mam. Acesta a fost sfatul
avocatului dumneavoastr?
Nu, rspunse sincer Kassandra, n-am discutat despre asta.
Ha, ha, ha! Haidei, sunt de mult timp n meseria asta. tiu
toate trucurile. Domnul Alonso tie c o tnr mam este foarte
nduiotoare pe banca acuzailor.
Nu trebuie s m prefac ca s strnesc comptimirea cuiva.
M cam ndoiesc. Ai spus de mai multe ori copilul meu,
dei este un copil pe care l purtai de la un brbat pe care l uri
i l dispreuii. V-ai gndit c acest copil va avea trsturi
asemntoare cu ale tatlui su, doamn?
Da. M-am gndit i la asta, domnule. Dar i iubeti copilul
pur i simplu pentru c este al tu, nu pentru c este frumos, nu
pentru c e bun. Asta ar trebui s tii i dumneavoastr,
doamn Herminia, i s nu ndrznii s venii s-mi oferii aa
ceva. Dumneavoastr care ai iubit cu atta gingie un om
crud i josnic cum a fost Ignacio! Dumneavoastr, mai mult i
mai bine ca oricine, ar fi trebuit s tii ce nseamn sentimentele
materne i s le respectai!
Herminia tcea privind-o pe Kassandra. Olivares chem
gardianul.
S mergem. Aici nu mai putem face nimic.
Paii lor se pierdur pe coridor, apoi se auzi zgomotul cheii
rsucite n broasc i se ls tcerea.
S-mi ia copilul! A nnebunit? S-i nchipuie c vreau s scap
de el, ba nc s-i mai fiu i recunosctoare pentru c mi ia
copilul! Copilul meu Copilul meu oft Kassandra la gndul c
s-ar putea ntmpl aa ceva.

N-o s creasc la nchisoare. Dumnezeu e mare i o s m


ajute. Manrique o s reueasc s demonstreze c sunt
nevinovat i m vor elibera Am s-mi consacru viaa copilului.
Am s fiu i ginga, i sever. Vreau s fie un om cinstit, bun. O
s fie un copil frumos i fericit.
O, o! ip ascuit Kassandra, simind o durere puternic n
ale.
Manrique o duse i pe Gema la nchisoarea pentru femei,
spernd c astfel o va putea vedea pe Kassandra, dar n-o gsir
acolo. Se ntoarser repede la hotel.
Se fcuse deja ntuneric cnd btur la ua salonaului
franuzesc. Randu sttea lng fereastr, bine nfipt n picioarele
desfcute, ca atunci cnd arunca cuitele. Cu cmaa nflorat i
cu lanul care se vedea pe piept, silueta lui se deosebea net de
mediul n care se afla. Dar mobila scump nu-l tulbura nicicum
pe iganul seme.
Randu se ntoarse fulgerndu-l pe Manrique cu privirile,
V-a trebuit cam mult timp, domnule!
N-am gsit-o i de aceea am crezut c ai ntreprins
dumneavoastr ceva, pe cont propriu.
Eu? Ce pot eu s fac ateptnd aici? Am lsat toat treaba
n seama dumneavoastr. Am ateptat aici s venii peste o or
ca s luai banii.
Nu s-a putut. N-am avut ocazia s stau de vorb cu ea. Miau spus c a fost transferat la nchisoarea pentru femei, dar
acolo n-am gsit-o. Chiar acum ne ntoarcem de acolo.
Randu le tcu semn s se aeze.
Cum se poate?
Asta v ntreb i eu pe dumneavoastr M-am gndit c
poate n-ai mai avut rbdare
De asta v-am ales pe dumneavoastr! strig Randu.
Dumneavoastr reprezentai legea. Dac a fi luat eu treaba n
minile mele, ar fi fost liber acum ca psrile cerului!
Serios? se simi jignit Manrique. i ce ai fi fcut?
Nu tiu, dar noi, iganii, gsim ntotdeauna o soluie.
tii, nu e uor. Trebuie s luptm pentru Kassandra n
limitele legii. Nu uitai c au un avocat foarte bun i influent.
Sunt puternici i au bani.
Randu lu cutia care se afla pe mas n faa lui i-i scutur
coninutul. Bancnote mari zburar n toate prile.
Poftim! spuse Randu. Luai ct trebuie i scoatei-o!

Manrique se uit uimit la iganul cel mndru.


Dar acum nici mcar nu mai tiu unde este, recunoscu el.
Atunci trebuie s-o gsim, spuse hotrt Randu.
Cred c Olivares m-a pclit.
ncearc s afli adevrul, interveni Gema. D-i un telefon.
Randu se apropie de avocat. Manrique se ridic s telefoneze.
Atta vreme irosit! Nu e nevoie s mai ntrebe! Kassandra
n-o s-mi accepte niciodat dragostea, dar sunt sigur c n-o s
refuze ajutorul meu. i eu voi fi fericit s ia ceva de la mine.

42
Luis David profit de momentul n care Herminia plec s-l
conduc pe doctorul Muos i intr n camera lui Alfonso. Simea
nevoia s stea de vorb cu el, dei tia c acesta nu-i poate
rspunde. Era ncredinat c anumite cuvinte ajung totui pn la
btrn.
E adevrat c m-am prefcut dar i jur, Alfonso, o iubesc
din prima clip cnd am vzut-o. Am vrut s m nsor cu ea.
Niciodat n-am s-i iert lui Ignacio c i-a spulberat visurile pe
care i le-am sdit eu n inim. Dar spune-mi, Kassandra e cu
adevrat nepoata ta?
Convorbirea aceasta imaginar fu ntrerupt de Matias i de
Simon care veniser s-i schimbe aternuturile lui Alfonso.
V rugm s ne scuzai, i spuse Matias.
E-n ordine, intrai.
Ne mai trebuie un cearaf. M duc s-l aduc, spuse Matias
i iei din ncpere.
mi pare bine c a plecat, ncepu s opteasc Simon.
Voiam s v ntreb dac doamna Kassandra se simte mai bine.
Mai bine? Ce tot vorbeti? se mir Luis David.
Cum, nu tii? Au dus-o la spital A nscut
Dorinda era deja n camera Kassandrei, la cptiul patului.
Reuiser n ultimul moment s-l aduc pe Roberto ca s-o ajute
s nasc. Era palid i epuizat, dar atepta cu nerbdare s-i
vad copilul.
O, bunico, am fost aa de speriat, de ngrijorat. Cnd miam dat seama ce se ntmpl, tiam c e prea devreme pentru
natere i copilaul meu ar putea s peasc ceva O, bunico,
ce dureri am avut am crezut c am s mor.
O, prostua mamei! zmbi Dorinda. Ci oameni nu se nasc

mai devreme i dup aceea cresc i se fac mari i zdraveni. Toi


am fost ngrijorai, dar important este c totul s-a terminat cu
bine. Sunt aa de fericit, prines, acum eti mam. Ai un fiu,
Chipul Dorindei se lumin de zmbet. Zmbi i Kassandra, dar
nu-i putea ascunde totui ngrijorarea.
Bunico, vreau s-l vd De ce nu mi-l aduce? Ce s-a
ntmplat?
Trebuie s-l tearg, s-l spele, s-l mbrace ca pe un prin,
zmbi din nou btrna.
I-ai adus toate lucrurile?
Ei, nu chiar toate. Dar sunt sigur c am adus pturica i
scutecele.
O, mulumesc. Vreau s-l in n brae, s-l mbriez, s-l
ating. Bunico, unde sunt Roberto i Manrique?
Doctorul e cu copilul i Manrique ateapt n hol. Da i am
mai vzut pe cineva.
Pe cine?
Pe blestematul la! Dar-ar Domnul s-i rup gtul!
Chiar aa? A venit?
Da. Dei nu tiu de ce. Poate c ateapt s mori ca s-i
fac o bucurie maic-sii.
Bunico, nu vreau s vorbim despre lucruri urte. Vreau s
fiu fericit. Fiul meu e viu. El va fi mngierea mea. Vreau s-l
vd.
Linitete-te, trebuie s fii frumoas pentru ntlnirea cu
micul prin
Vreau s-l srut, s-l in n brae.
E ciudat, i spuse Kassandra, c Roberto i Manrique n-au
venit s m felicite.
Uite-l pe doctor, exclam Dorinda vzndu-l pe Roberto,
prima persoan care venea s-o felicite pe tnra mam.
O, Roberto, de ce dureaz aa de mult s mi-l aduc?
ntreb Kassandra nerbdtoare.
mi pare ru, Kassandra, dar am veti proaste pentru tine.
Dorinda fu prima care ndrzni s ntrebe.
Vorbete, doctore, vorbete! Ce nefericire vrei s ne anuni?
A murit copilul?
Roberto avea o expresie de ngrijorare pe chip. Socoti c cel
mai bine este s-i spun adevrul dintr-o dat.
Nu, Kassandra, copilul tu e viu. Dar poate c ar fi mai bine
dac ar muri
Roberto, spuse Kassandra izbucnind n plns. Nu, Roberto,

nu. Copilul meu s-a nscut mai nainte de termen, dar mi s-a
spus c asta nu conteaz, cu timpul o s
Nu despre asta e vorba. Este vorba de ceva cu mult mai
important. Copilul este foarte slab, fr vlag. Pentru tine, ca
mam, copilul acesta va fi o mare bucurie, dar i o mare tristee.
Kassandra, copilul tu e viu, printr-o minune a rmas n via.
Poate c, cu mult efort i sacrificii, viaa lui va fi prelungit
Nu! Vreau s-l iau n brae, vreau s-l simt lng mine!
Voi fi sincer cu tine, Kassandra. Mi-e team c asta va dura
foarte puin
Nu, nu copilul bunico Nu e adevrat! O s fie
mngierea mea. Este alinarea mea.
Linitete-te, prines! Nu e bine pentru tine s te agii
atta.
De ce? Eu l iubesc. l iubesc cu adevrat.
Asta e soarta Aa e scris s fie, conchise Dorinda.
Nu e scris! Nu! Nu se poate s fie scris aa! Nu e drept ca
un copil nevinovat s se nasc aa! Nu repeta ntruna
Kassandra.
Kassandra, nu putem s punem la ndoial voia Domnului!
Voina lui e atotputernic.
Sora veni cu un ghemotoc de crpe, pregtindu-se s-l pun n
ptu.
Nu acolo! strig Kassandra. Aducei-l la mine. Vreau s fie
alturi de mine.
Era aa de emoionat, aa de fericit s-i vad copilul. Cu
toate suferinele prin care trecuse, reuise s-l ndrgeasc.
Copilul era singurul ei avut. l strnse ncet la piept i ochii i se
umplur de lacrimi.
Tu eti mngierea mea, bucuria mea. Te iubesc, te iubesc!
Repeta aceste cuvinte n netire, dei tia c mica fiin nu le
poate nelege. Uitase durerea fizic pe care o ndurase, dar o
dobora tristeea pentru soarta fiinei neajutorate.
Manrique nu-i ngdui lui Luis David s se duc la Kassandra,
ca s n-o enerveze. Era i aa destul de tulburat.
Ai avut-o alturi de tine, de ce nu ai avut grij de ea i ai
trimis-o la nchisoare s nasc?
Am greit, e vina mea, recunoscu Luis David. Am greit c
n-am luptat pentru acel sentiment minunat dintre noi. Acum
copilul ei ar fi fost copilul meu. A fi avut grij de ea O,
Manrique, spuse Luis David cu umerii czui, spune-mi, nu-i aa
c n-o s moar?

Nu, Kassandra va tri pentru c eu am s-o apr, spuse


mndru Manrique. Voi demonstra c este nevinovat i i voi
reda libertatea. Va tri alturi de mine ntruct ncrederea mea
se ntemeiaz pe dragoste.
Dorinda iei din camer plngnd. Manrique l ls pe Luis
David neputincios pe culoar i intr n camer ca s vad ce se
ntmplase.
i-a pierdut cunotina din cauza epuizrii, i spuse Roberto.
i este i ngrijorat pentru copil. Totul va fi bine, poi s rmi
lng ea.
n toiul nopii ajunse la spital Olivares, care ceru ca acuzata s
fie trimis napoi, la nchisoare.
Dar este inuman! strig Manrique. Femeia asta abia a
scpat cu via i copilul e bolnav, iar dumneavoastr vrei n-o
ducei n spitalul nchisorii!
Nu uitai pentru ce fapt se afl aceast femeie n
nchisoare i nici c nu ai pltit cauiunea! ripost Olivares. i nu
numai c nu se afl n spitalul nchisorii, dar st la un spital
particular.
Da, eu pltesc camera i fratele meu are grij de sntatea
ei i dac ncercai s-o luai de aici, v sucesc gtul.
A doua zi, Manrique veni s-o salute pe Kassandra. Lng ea se
afla Gema. N-o lsaser nicio clip singur. n permanen era
cineva lng ea. Manrique i adusese un buchet de flori i era
foarte bine dispus.
M duc la mare s caut dovezi n favoarea ta. Trebuie s m
pregtesc bine pentru ntlnirea cu Olivares.
O, Manrique, ntoarce-te ct mai repede. M simt mult mai
n siguran cnd eti lng mine.
Am s port cuvintele astea n inim. mi vor da aripi, oft
Manrique.
Kassandra se simea realmente protejat alturi de Manrique,
iar ea i putea oferi prietenia ei.
ntre timp, Herminia i pretinse clar lui Olivares s fac ce tie
i s-o trimit pe Kassandra napoi la nchisoare. Avocatul apru
cu puin timp nainte de amiaz cu o hotrre judectoreasc i
cu doi poliiti.
n zadar se aprar Gema i Kassandra i cu siguran c n-ar
fi reuit s fac nimic dac nu ar fi aprut pe neateptate Tomas.
Poliitii sunt aici ca s aduc la ndeplinire ordinul
judectorului, jubila Olivares, fr s dea atenie tnrului care
intra n clipa aceea pe u.

Pot s vd i eu documentul acela? ntreb Tomas.


Olivares i-l ntinse, convins c tnrul se va liniti i se va
mpca cu gndul c ordinul trebuie respectat. Tomas i trecu
privirile peste hrtie ca i cnd ar fi citit-o cu adevrat, apoi o
ridic n sus i o rupse nti n dou, apoi nc o dat n dou.
Ce facei? Ai nnebunit? strig furios Olivares, rou la fa.
Arestai-l pe omul acesta! strig el poliitilor.
Tomas, Tomas, ncerc i Kassandra s-l fac pe prietenul ei
s-i vin n fire.
Luai minile de pe mine, i mbrnci Tomas pe poliiti. Eu
am alt document pe care am s vi-l art, spuse Tomas i scoase
o hrtie pe care i-o bg sub nas lui Olivares.
Cauiunea! Au pltit cauiunea! exclam uimit avocatul,
nevenindu-i s-i cread ochilor.
Ai ntrziat. i acum cred c cel mai bine ar fi s plecai de
aici. Miroase ceva urt aici, cred c este contiina
dumneavoastr ncrcat.
Olivares prsi furios camera. Kassandra se lumin la fa.
Cum ai reuit? se mir ea.
Domnul Alonso a tiut cum trebuie s fac treaba asta. Ei,
acum eti liber, Kassandra!
Mulumesc, Tomas, n-am s uit niciodat ce ai fcut pentru
mine. E o adevrat minune. Acum pot s rmn aici pn o s
se fac bine copilul.
i strnse copilul la piept. Acum putea s se dedice linitit
micuei fiine i s-i druiasc toat dragostea ei.
Am visat c o s fii puternic Am visat c o s fii mare Dar
nu eti nu conteaz, nu te teme, dragul meu, mama ta te
iubete. Nu te teme c eti altfel dect ceilali copii. Mama ta te
iubete mult Te va face mare i voinic cu dragostea ei.
Luis David se bucur foarte mult c Olivares nu reuise s-o
trimit pe Kassandra napoi la nchisoare. A fost depus
cauiunea, nu e singur, are prieteni. Totui se ntreba cine poate
fi omul care a depus o avere ca s-o scoat din nchisoare.
l ntreb pe Tomas i afl c noul proprietar al hotelului este
un brbat bogat i puternic. i ceru tnrului s-l duc la el, i nu
mic i fu mirarea s-l vad pe iganul ptima care fusese ct
pe-aci s-l omoare n noaptea aceea, la mare. Randu i i spuse
imediat acest lucru:
Dac a fi tiut ct de mult ru ai s-i faci, ai fi fost acum
mort ca i fratele tu.

Ce nseamn asta? Ce faci aici? l ntreb Luis David.


Randu zmbi.
Vezi, norocul mi-a surs. Am fcut nite afaceri cu pietre
preioase. Am riscat, dar acum tot ce vezi aici mi aparine.
Presupun c atepi o rsplat de la Kassandra pentru ceea
ce ai fcut pentru ea.
Nu, se vede c nu m cunoti. Ea nc nu tie, dar am s-i
spun c intenionez s-i pun la picioare toat averea mea.
M tem c v cam pripii cu toii. Pe Kassandra o ateapt
procesul, zise Luis David.
Asta ai dori, nu-i aa? Ai prefera s fie pedepsit dect s-o
vezi fericit alturi de alt brbat. Asta pentru c tii c ai pierduto pentru totdeauna.
Nu, n-am pierdut-o! strig Luis David i iei pe u.
Nu putea s-l asculte pe iganul acesta ale crui cuvinte aveau
ascuiul unui cuit care i ptrunde direct n inim. Cu toat ura,
respingerea, sngele care cursese ntre ei, o va iubi ntotdeauna.
Nu tiu a cui e vina, i spunea Luis David n timp ce se
ntorcea acas. A lui cnd a prsit-o sau a ei cnd l-a ucis pe
Ignacio? Sau a lui Ignacio, care avea ambiii mari, era egoist i
ru Sau poate este greeala tuturor. Poate c suntem cu toii
de vin, inclusiv mama lor da, mama care se hrnete cu
propria ur i l oblig s-i ndeplineasc jurmntul fcut
deasupra trupului fratelui su mort.
l ardeau nc vorbele iganului acela care iubea att de sincer
i ptima. l invidia pentru fermitatea cu care rezolva
problemele i asta tocmai el, Luis David, care credea c tie
ntotdeauna motivele care stau la baza unei decizii. l rodea i
gelozia i trebuia neaprat s tie dac l uitase.
Se chinuise zile n ir nainte s se duc s-o vad. Era nc n
spital. Dorinda nu se afla acolo n clipa aceea, altfel poate c nu
l-ar fi lsat s intre.
Se schimbase, observ din primul moment, dar era i mai
frumoas i mai delicat, cum edea aplecat peste copilul ei.
Am vrut s tiu dac e adevrat spuse el de cum intr,
fr s mai atepte ca ea s-l ntrebe de ce venise c ai putea s
fii cu oricine altcineva n afar de mine.
De ce m mai ntrebi din moment ce tii rspunsul.
Trebuie s tiu e tot ce vreau.
La ce te-ai fi ateptat, Luis David, s te iubesc mai departe
i dup ce ai depus plngere mpotriva mea?

N-am fcut eu asta.


S te mai iubesc i dup ce am aflat c te-ai opus depunerii
cauiunii pentru ieirea mea din nchisoare? De ce a venit
avocatul tu aici i mi-a spus c trebuie s m duc, mpreun cu
fiul meu, la nchisoare? Dup toate astea s continuu s te
iubesc?
Manrique te incit mpotriva mea! Nu pot s neleg cum
poate s te foloseasc doar ca s m fac pe mine gelos?
Gelos? se mir Kassandra.
Da, gelos! izbucni Luis David Pentru c eu tot te mai iubesc,
Kassandra! Chiar dac l-ai ucis pe fratele meu, eu tot te iubesc.
Chiar dac m urti, dei m-ai respins, eu tot te iubesc
Dragostea aceasta va rmne pentru totdeauna ntre noi,
Kassandra, pentru totdeauna. Ne va chinui i ne va distruge
dar va arde mereu cu flcri pe care nimeni nu va putea s le
sting. Cnd am semnat hrtia aceea, cnd le-am spus s te
duc la nchisoare chiar i cnd le voi vedea pe banca
acuzailor i eu voi fi de partea cealalt i te voi nvinui i n
acea clip, Kassandra, chiar i n acea clip te voi iubi cu
disperare.
Nu e adevrat, nu, nu e adevrat, Luis David. Nu, pentru c
dragostea nu doare.
Suntem condamnai, Kassandra, suntem condamnai! Dar
n toat aceast agonie este ceva care ne unete, i asta este
ceea ce ne distruge
Nu, tu eti cel care m distruge!
i fcnd aceasta, m distrug pe mine! Luis David abia se
stpnea s nu urle de durere. Nu vezi oare? Ceea ce nu pot s
suport este gndul c aceast legtur de dragoste care exist
ntre noi s-ar putea s nu mai existe ntr-o zi c ai s te
ndrgosteti de altul, c n sufletul tu vor rsri alte sperane i
dorine i vei vrea s fii fericit cu alt brbat, nu cu mine
Cum de poi s fii aa de egoist?
Brbatul care a pltit cauiunea pentru tine, Kassandra, mia spus c
Cine e? ntreb Kassandra.
Mi-a spus Nu conteaz cine este! Mi-a spus c te-am
pierdut pentru totdeauna chiar dac m-a tr la picioarele tale,
dac m-a jura E adevrat?
Tu n-ai s te trti la picioarele mele
A spus c chiar dac mi pare ru, dac o s-mi cer
iertare, chiar daca o s mor de dragoste pentru tine, tot te-am

pierdut. C vei aparine oricrui brbat care te va iubi aa cum


vrei tu, dar nu mie.
Vrei s fii sigur de dragostea mea, nu-i aa? Dup toate
cte s-au ntmplat, vrei s fii sigur de dragostea mea!
Da, rspunse sincer Luis David.
S tii c n-am s caut fericirea alturi de altul.
Nu, nu suport ca acela s nu fiu eu, s nu fii n braele mele!
strig Luis David cu glas rugtor.
Am n faa mea o via lung i multe lucruri pentru care
va trebui s lupt Unul dintre ele este copilul acesta, care are
nevoie de mine, i altul este libertatea. Eu nu sunt o iganc
disperat care crede c totul este scris n Cartea Vieii. Eu m voi
apra, m voi apra mpotriva a tot ceea ce mi se ntmpl. Am
s m apr i de tine, de aceast dragoste care dorete s m
tie departe de ea pentru c nu poate s m aib! Acesta este
rspunsul meu.
Luis David se duse acas complet descurajat. Singura lui
mngiere erau acum discuiile cu Alfonso. Avea impresia c
numai el poate s-l neleag. Se aplec ncet deasupra chipului
palid al btrnului i i deschise inima.
Ce mai faci, tat? Eu mi pare att de ru c eti aa i
pentru tot ceea ce s-a ntmplat. tii, a vrea s stau de vorb cu
tine. M simt aa de nefericit, am attea temeri n mine.
Cteodat m gndesc c, dac ai fi sntos, ai fi de partea
Kassandrei. Ea l-a ucis pe Ignacio. Nu tiu de ce a fcut-o, dac
a tii, poate i-a gsi o justificare. Uneori uneori nu tiu nici eu
singur, cred c are dreptate Hector cnd spune c sunt egoist.
Simt c am pierdut-o. Tu ai fost ntotdeauna bun, tat, tiu asta.
Dei nu eti tatl meu, mi-ai fost ntotdeauna foarte apropiat. Mai
apropiat chiar dect mama. Mama m respingea cu rutatea i
cu ura ei, cu nedreptatea ei. Poate c poate c dac te-a avea
pe tine a putea s-mi desclcesc gndurile astea. i nu numai
ceea ce am n cap, ci i ceea ce am n inim. tiu c ai putea smi ndeprtezi multe ndoieli.
Alfonso mic din buze, dar Luis David se gndi c i s-a prut.
Mcar dac a ti c nu e vinovat Kassandra sau
Ea se auzi ncet de tot glasul lui Alfonso.
Tat, vorbeti! Continu, te rog, continu!
Ea
Uor, uor, te rog Ce vrei s spui? Ai spus ea, tat, ai
spus ea, la cine te-ai gndit?
Kassandra

Kassandra, da, neleg, te rog, te rog, spune mai departe,


spune-mi
n momentul acela intr n camer Herminia. Nu-i plcea faptul
c Luis David sttea att de mult cu Alfonso. Se ntreba ce tot
caut de fapt aici.
Luis David, ncepu Herminia.
Mam, mam, Alfonso vorbete, ncearc s vorbeasc,
ncearc s-mi spun ceva
Pleac de aici, pleac! i porunci mama. Ai nnebunit? Asta
poate s-l ucid! Nu tie c nu are voie s fac eforturi, asta
poate s-l ucid!
mi pare ru, dar eu
Doctorul a spus c trebuie s stea linitit, c n-are voie s
vorbeasc, c nu trebuie s se oboseasc. Te rog, cnd te-am
vzut aici te rog pleac, Luis David.
mi pare ru, am venit numai s vd cum se simte i el a
nceput deodat s vorbeasc.
Vreau s-l vd c se linitete, las-m singur cu el, spuse
Herminia aplecndu-se deasupra pernei lui Alfonso. Trebuie s
trec mai des pe la el, i zise ea. Poate c Chabela are dreptate.
n dup-amiaza aceea, Chabela venise alergnd speriat din
camera lui Alfonso. Spunea c btrnul o strnsese tare de mn
i o privise cu ochii ieii din orbite. Fata crezuse c moare de
fric. De fapt, Chabela nu se ducea att de des n camer la
Alfonso ca Luis David, dar n ziua aceea nu rezistase tentaiei de
a-i duce personal ultimele veti despre nepoata lui.
tii c acum Kassandra are un copil? O, e mic i plpnd, se
pare c o s moar! i atunci averea ta va ajunge n minile
mele! Kassandra este vduva lui Ignacio, dar ea o s fie
condamnat pentru c l-a ucis i eu o s am totul! Totul o s fie
al meu!

43
Dup ieirea din spital, viaa Kassandrei lu alt curs. Se
consacr n ntregime copilului mic i bolnvicios, inndu-l des n
brae, nclzindu-l cu cldura trupului ei. Era nconjurat de
atenia lui Roberto i a Elvirei. Dorinda i Gema o ajutau i ele,
dar toate acestea n-o fcur s uite de omul care o scpase de
nchisoare. De aceea ncerc s afle de la Tomas cine este i l
rug s-o duc la el.
Poftim, intr, spuse Tomas deschiznd ua salonului

franuzesc.
Kassandra rmase o clip n prag, sfiindu-se s intre.
Ce camer frumoas, se vede c domnul acesta este foarte
bogat.
Dac ai vrut s afli acum ai s tii cine este aprtorul
tu.
O clip mai trziu apru Randu. Ca ntotdeauna cnd se afla n
faa Kassandrei, nfiarea lui era blnd i plin de gingie.
Niciodat n-a fi acceptat ntr-adevr! Exclam Kassandra
uluit. De unde s-mi vin n minte c tu eti? Ultima dat te-am
vzut la mare Te-ai schimbat n hotelul acesta, ntr-o camer
ca asta
Tomas i ntrerupse:
Este proprietarul hotelului. Eu sunt un simplu chelner, aa
c trebuie s m ntorc la lucru. O s ne vedem mai trziu,
Kassandra, spuse el i plec, simind c era de prisos.
Mulumesc, Tomas. Tu eti proprietarul hotelului?
Da, prines, eu sunt. i pun la picioarele tale toat averea
i toat viaa mea.
Oh
Nu te teme, n-o s fie ca mai nainte. N-o s m amestec, o
asigur Randu.
Randu, banii tia
D-i ncolo de bani. Am atia c pot s-i i arunc. Nu
trebuie s-mi dai nimic napoi, nu, nu Uit-i.
Serios? mai ntreb Kassandra, nevenindu-i s cread.
Foarte serios. Tu nu eti iganc, pentru tine nu exist
legturi de ras i de trib. Eti o femeie modern i aa vreau s
rmi. Poi s alegi pe cine vrei, pe cine iubeti mai mult. i
repet! Poi s alegi pe cine vrei, numai nu pe el, cci dragostea
ta pentru el i va semna sentina de condamnare la moarte.
Oh, Randu, cum poi s-i nchipui c a mai putea s-l
iubesc dup toate cele pe care mi le-a fcut?
l urti?
Nu. Nu ursc pe nimeni. mi pare ru de el, atta tot. Am
venit s-i mulumesc
Regina mea, totul e n ordine, nu fi trist Vezi ct
valoreaz banii mei? Nu pot s cumpr cu ei nici cea mai mic
frm de fericire cu care s umplu ochii ti, buzele tale
i sunt recunosctoare, ai fost foarte bun. Dar mi s-au
ntmplat att de multe toate att de repede i pe
neateptate mai nti copilul, apoi procesul

Cnd va avea loc?


Nu tiu, data nc nu a fost fixat, ns cred c va fi curnd.
Acum trebuie s plec, dar i promit c am s m ntorc, am s
mai vin s te vd.
Nu te rein, vino cnd vrei. i s fii linitit, regina mea
De ce a plecat aa de repede? ntreb Tomas care credea
c o s-o gseasc pe Kassandra tot n camera lui Randu.
Este speriat Tomas, crezi c au s-o declare vinovat?
Nu tiu. Domnul Contreras a predat toate dovezile mpotriva
ei.
Omul sta o s moar nainte de proces.
Stpnete-te, Randu! i atrase atenia Tomas.
O s-l omoare o femeie
Cine?
Nu e nevoie ca mna mea s-i ia viaa.
Prietenii Kassandrei i ai lui Randu simeau ct de mult se
schimbase eful lor. Nu mai era, ca pe vremuri, eful lor, cu toate
acestea se simeau mai n siguran n preajma lui, chiar i
Tomas care crezuse cndva c Randu este singura piedic n
calea dragostei lui pentru Kassandra. Cnd nu lucra la hotel,
Tomas i petrecea cea mai mare parte a timpului cu Lilia Rosa,
insistnd s fac exerciii ca s-i ntreasc muchii de la
picioare i s poat merge ntr-o bun zi.
Tomas, de ce te intereseaz aa de mult nsntoirea
mea?
Pi poate pentru c te iubesc.
M iubeti? Cum adic?
Pi aa cum iubete orice brbat o femeie, spuse Tomas,
druindu-i un mic srut delicat. Vrei s vrei s te faci bine de
dragul meu?
Da, da, Tomas Pentru tine O, Dumnezeule Visez, nu-i
aa?
Marcelino nu ncepuse ns s lucreze n hotelul lui Randu, iar
Glinka cnta i suferea din cauza Chabelei care l respinsese
brutal. Lilia Rosa nu putea s vad cum sufer. n lumea ei de
lng fereastr tia ce nseamn s suferi.
Glinka, l mngia ea pe tnrul igan, nu tii c domnioara
Chabela se poart aa cu toat lumea? Nu i-a fcut ru numai
ie. Ai s vezi, ai s-i gseti alt fat de care ai s te
ndrgosteti.
Femeile devin romantice cnd le cnt la vioar, oft tnrul,

dar niciuna nu m iubete pe mine, aa cum sunt se opri o


clip igan.
O, Glinka, ce legtur are asta cu dragostea?
Pe tine te-ar deranja? ntreb Glinka.
Bineneles c nu! Las ncolo asemenea gnduri, te rog!
zmbi fata. i chipul frumos al lui Glinka nflori ntr-un zmbet
larg.
Dar lumea prietenilor de la circ nu-l ngrijora aa de mult pe
Randu ca oamenii care se amestecau n viaa lui, n lumea lui pe
care el o considera unic i credea c nu se va schimba
niciodat.
Luis David i Hector se ntlneau adesea la hotelul lui Randu.
Fcuser acest lucru i mai nainte, dar Luis David nu-i ddea
seama c acum noul stpn al hotelului nu-l scpa din ochi nicio
clip. Gndul la Randu l nelinitea pe Luis David. Ar fi vrut s-o
tie pe Kassandra mai curnd n nchisoare dect n braele
acelui igan, n schimb, Norma l gsea cu totul deosebit i
fermector.
Este aa de exotic, i spuse ea lui Luis David. E un brbat
foarte atrgtor, care are ceva tainic.
Se cunoscur ntr-o sear, cnd frumosul igan veni i i se
prezent drept proprietarul hotelului. Fata i arunc un zmbet
seductor.
Eti igan? Cum te cheam?
Am mai multe nume te-am vizitat de multe ori, dar nu mai vzut Eu sunt umbra.
Umbra! exclam Norma. Umbra vrei s spui c tu eti
fantoma care venea n fiecare noapte i lsa pietre preioase?
ntreb curioas fata.
Chiar aa
tii, mi era team de tine, dar mi doream s vii i n
camera mea i s-mi lai un diamant. Cel mai mult mi plac
diamantele.
Dac a fi tiut c eti aa de frumoas, i-a fi lsat unul.
Dar niciodat nu e prea trziu spuse Randu ntinznd mna.
Deschise palma i n ea strluci un diamant.
Fata nu-i venea n fire de uimire. Se uit de cteva ori cnd la
Randu, cnd la piatr, apoi nu rezist, lu piatra n mn i o
privi mai bine.
E minunat. N-am vzut niciodat o bijuterie ca asta. E aa
de frumos! i ce laturi ciudate ca i cnd ar avea o mie de fee.

Ct valoreaz?
Nu are pre. Nu e de vnzare, i rspunse Randu linitit.
A, aa!
E pentru tine, femeie, e un dar.
Pentru mine? exclam fata.
Nu poi s-i spun c trebuie s-l pori, dar e al tu, se
potrivete cu frumuseea ta.
Oh, Randu, mulumesc! Eti aa de amabil! E minunat,
excepional! Sunt aa de fericit! E de necrezut! i
Norma era realmente micat, incapabil s-i exprime toat
bucuria. Apoi, deodat, vzu un revolver ndreptat spre ea. Cu o
voce care nu tremura deloc, Randu opti:
i acum vei muri!
Pentru o clip, Norma nu tiu ce-i cu ea. iganul aps pe
trgaci i, n loc de glon, din eav iei o floare de plastic.
M-ai speriat, Randu. Ce-i asta?
Un truc vechi, de la circ.
Ce glum! Dar tiu c m-ai speriat. Mi-am zis c iganul
sta chiar vrea s m omoare. Dumnezeule
Mi-am zis c-i place i ie riscul ca i mie.
Trebuie s recunosc c a fost amuzant, zmbi ea dulce.
i Randu era foarte mulumit de impresia pe care i-o fcuse
Normei, iar fata a rmas cu impresia c i ctigase un nou
prieten.
Cea de-a doua ntlnire a lui Luis David cu Randu fu nc i
mai neplcut. edea n holul hotelului i l atepta pe Hector.
Tnrul igan se apropie seme de el i ncepu s-i vorbeasc
despre Kassandra.
Ai ieit din joc, prietene, Kassandra este o femeie tnr i
frumoas, va fi liber i va putea s aleag, dar, ine minte,
niciodat nu va fi a ta.
Luis David ncerc s riposteze, dar trebui s recunoasc
faptul c acest igan sigur de el l descumpnea de fiecare dat.
i ucidea orice speran c o va mai avea vreodat pe Kassandra.
De parc i-ar fi citit gndurile.
Nici nu e de mirare c ncrezutul sta se poart aa, din
moment ce mi petrec nopile aici i beau, n loc s fac ceva. Mai
bine a muri s mor cu ea, dac nu poate s fie a mea mai
bine mort dect s tiu c fericirea ei nu este i fericirea mea.
Singura soluie este s-o duc de aici, undeva departe, s
prsim amndoi oraul acesta i s uitm aceast tragedie S-

o duc departe de aici, departe de tot ce o ateapt, de durerea


care o va lovi i o va chinui i care m va lovi i pe mine cnd va
avea loc procesul. n afar de asta, nu vreau s m duc s depun
mrturie fiindc nu pot s schimb adevrul. Am s fiu obligat s
spun ceea ce tiu i ceea ce tiu este suficient ca s fie
condamnat i atunci cum s mai triesc, cum am s mai triesc
cnd am s tiu c ea putrezete n nchisoare i c eu, cuvintele
mele au trimis-o la nchisoare?
Nu! E prea cumplit! N-a mai avea linite nicio clip. Ar fi un
chin venic. Toate amintirile astea Contiina mea! Dar cum?
Cum? Trebuie s gsesc o modalitate s fac asta, cel mai bine
fr tirea ei Trebuie s gsesc o modalitate s m ntlnesc cu
ea undeva departe, n afara casei lui Manrique. Pe unde merge?
Unde a putea s-o ntlnesc?
La mare, Manrique nu gsi niciun fel de dovad n sprijinul
aprrii Kassandrei. Cu toate acestea, nu-i pierdea optimismul.
i ntiina pe Herminia i pe Luis David c va depune o cerere de
exhumare a cadavrului lui Ignacio pentru a gsi dovada care i
trebuie. Herminia se mpotrivi hotrt pn n clipa n care
Manrique i spuse c intenioneaz s-l acuze pe Luis David de
comiterea faptei.
Ce se bag prostul sta de Manrique aici?, i spuse Luis
David. Se vor aduna mai multe dovezi mpotriva ei. Omul la
Calunga Rosaura spune c el a vzut-o pe Kassandra c
poate s-o identifice. Dac l strng puin cu ua Singura
posibilitate pentru Kassandra s scape din toat povestea asta
este fuga S fug, pentru c dac rmne pe loc, o s fie
condamnat la ani grei i copilul pe care i l-a lsat Ignacio! i
durerea asta e prea mult.
Herminia era indignat. Se gndise i ea s-l mute pe Ignacio
n cavoul familiei, dar nu n felul sta. Nici Rosaura, nici Matias
nu primir mai bine vestea.
La rndul ei, Kassandra fu surprins cnd Manrique i
comunic intenia de a-l acuza pe Luis David de uciderea lui
Ignacio.
Nu, Manrique, Luis David l-a aprat ntotdeauna pe fratele
su, protest ea convins. E adevrat, nu s-au neles chiar
foarte bine, nici nu s-au cunoscut foarte bine dar dincolo de
asta, Luis David a fost ntotdeauna de partea lui.
Dar ascult, Kassandra, ncerc Manrique s-o conving de
noua sa descoperire, el a ascuns crima. De ce nu a anunat

autoritile? De ce s-a prefcut? Tocmai ca s ctige timp.


Dar, Manrique
ti toate dovezile alea, el le-a adunat, numai el singur. i
acum arat cu degetul spre tine, Kassandra.
Dar pistolul la, Manrique
Da, chiar, ce cuta pistolul la tine? Spune-mi, trebuie s tiu
totul.
tii, ntr-o noapte a intrat n camera mea m-a srutat. Miam pierdut controlul nu voiam s m ating dup tot ce mi
fcuse. Nu tiam c e Luis David. Am luat revolverul care era pe
noptier i l-am ndreptat spre el. Eram aa de disperat, c mai
aveam puin i trgeam.
Ei vezi, a fcut special aa, ca s te pun la ncercare i s
te fac s lai amprente pe revolver. Da, Kassandra, e foarte
posibil s fi fost chiar el ucigaul lui Ignacio.
Nu pot s cred! Nu Nu poate s m nvinuiasc pe mine
Nu poate s cread c eu am comis aceast crim. Nu cred c
adun dovezi mpotriva mea ca s m acuze de ceva ce a fcut
el. Nu, nu nu cred aa ceva!
Dup tot ceea ce se ntmplase cu Alfonso i cu Kassandra,
Gema se bucura c viaa ei luase o ntorstur mai bun.
Roberto grbea acum cstoria lor, socotind c o amnase prea
mult. Gema spera c i va gsi n sfrit fericirea i linitea. n
tot timpul acesta, de cnd se ntorsese Herminia, se mprise
ntre casa Ofeliei i a lui Roberto, unde se ducea n fiecare zi ca
s-o vad pe Kassandra. Pe de alt parte, suporta foarte greu
animozitatea cu care o trata Lilia Rosa de cnd se hotrse s
locuiasc la ei. ntotdeauna o iubise pe Lilia Rosa i tia ct de
mult sufer din cauza tatlui care le prsise de mult.
ntotdeauna considerase c brbatul acela era un om fr
suflet dac putuse prsi un copil i o femeie att de minunat
ca Ofelia. Se gndea chiar s ncerce i ea s-l caute. Se
interesase la don Alfonso, dar acesta i spusese c i se pierduse
urma de mult. Acum, cnd Ofelia primise de la soul ei cererea
de divor, era momentul s-o ajute pe aceast femeie minunat
care i crescuse cu atta trud fiica bolnav.
Dar visul Gemei se nrui ntr-o clip. nelese c omul cu care
trebuia s se cstoreasc, Roberto Alonso Mendes, era soul
Ofeliei. Atunci totul i deveni clar: i amnarea cstoriei de ctre
Roberto, i atitudinea neprietenoas a Liliei Rosa i rezerva
manifestat de Ofelia.

De ce au pclit-o cu toii? De ce nu i-a spus nimeni nimic?


Roberto? i era atta dragoste ntre ei! Dar de ce nu-i spusese
nimic Ofelia, cu care era att de apropiat?
N-am vrut s te ndurerez, se scuz srmana Ofelia. Am s
m dau la o parte din drumul vostru. Pe noi oricum nu ne leag
nimic.
Nu-i adevrat, Ofelia, spuse Gema printre lacrimi. Dar Lilia
Rosa! E soul tu i trebuie s te ajute. Nu, niciodat n-am s-i
iert asta.
Ofelia tia foarte bine c nicio femeie nu poate ine un brbat
mpotriva voinei lui. i apoi, ea nu dorea nimic de la Roberto, nu
dorea nici ajutor, nici bani, numai s-o vindece pe Lilia Rosa.
Toat durerea o dduse acum uitrii, dar nelegea foarte bine
prin ce trece Gema. De aceea iei din camer cu ochii n lacrimi,
iar Gema se duse n camera Liliei Rosa.
Acum neleg, i spuse ea fetei, de ce m priveti cu atta
ostilitate, Lilia Rosa i pe Roberto. Acum neleg totul, iart-m,
Lilia Rosa iart-m Te rog s m ieri!
Se fcuse deja ntuneric. Gema pomi n netire pe strzi.
Nu e un comar Este adevrul Adevrul Nu dorm, nu
visez Dumnezeule! De ce mi s-a ntmplat tocmai mie asta? i
a fi putut fi att de fericit! A fi putut avea i eu ceva n via!
Tocmai el! Ce nenoroc Ce ghinion! i acum ce m fac? Ce s
fac? Unde s m duc? Unde?
Vzu dintr-o dat o lumin puternic i auzi scrnetul roilor
unui automobil. O bufnitur i lumina dispru.

Ofelia atepta ngrijorat ntoarcerea Gemei. Marcelino i


Tomas ncercau s-o liniteasc asigurnd-o c nu trebuie s se
simt vinovat pentru ceea ce se ntmpl ntre Gema i
Roberto. Cu toate acestea, Ofelia nu-i putea ierta c o lsase s
plece de acas att de agitat. Aprecia c cel mai bine este s-i
spun totul lui Roberto.
Roberto, sunt eu, Ofelia.
Ce s-a ntmplat? ntreb Roberto, ateptndu-se la veti
neplcute, deoarece Kassandra i artase hrtiile pe care le
lsase Gema.
Gema tie tot, Roberto. A fost aici
Cum? Cum de a ajuns la aceste documente?
Le-a luat din ldia din camera mea fr s m ntrebe,
spuse Ofelia printre lacrimi. Voia s m ajute. Voia s i le dea lui
Manrique ca s-mi apere drepturile. nelegi? Pentru ca el s
poat s-mi susin interesele. M-a ntrebat de el, dar eu am
spus c nu nu vreau s lupt Nu vreau nimic, doar tii
Ofelia, linitete-te, te rog. Trebuie s fim calmi. tiam c
acest lucru se poate ntmpl n orice clip. Nu, nu Am tiut,
dar n-am vrut s se ntmple n felul acesta Voiam s-i spun
chiar eu mai trziu, cnd va fi momentul. Dar ce-a zis? Tu ce iai spus?
Era foarte agitat dezamgit Tot timpul ntreba de ce
am nelat-o! A fost cumplit! Da, cumplit! Am trdat-o ca
prieten, ca sor i plngea mereu
i eu Despre mine ce a spus?
Nu tiu nu tiu Am fost i eu att de zguduit, sunt
ngrijorat pentru ea A plecat de acas.
i unde s-a dus?
Nu tiu unde ar fi putut s se duc i e deja trziu.
Roberto se gndea c i s-ar fi putut ntmpla ceva.
Telefon la spital.
La telefon doctor Alonso. Cum? Cnd ai adus-o? Ce i s-a
ntmplat? Operaie? Suntei sigur? Bine, vin imediat.
Gema era acolo. Se mbrc repede i plec. n inima lui era
un vrtej de sentimente dragoste i durere. l chinuia
sentimentul de vinovie. Se simea rspunztor pentru ceea ce i
se ntmplase. Era gata s-o opereze. Trebuie s-o ajute. Dar Gema
l respinse. Asta l duru i mai tare.
Cum te simi? Ai dureri?
Las-m n pace, las-m! spuse Gema cu greu.

Nu te las, Gema. Nu m clintesc de aici pn nu vd c eti


n afara pericolului.
Nu, pleac! Nu trebuie s ncerci s m salvezi! Las-m s
mor! E mai bine aa, asta e tot ce-mi doresc s mor asta
vreau.
n jurul orei dou noaptea, operaia se termin. Elvira,
Manrique i Kassandra edeau n hol cnd sosir Tomas i cu
Ofelia. Ofelia era zdrobit de durere.
Numai s se fac bine! repeta Ofelia.
Nu e vina ta, o liniti Elvira.
Eu am s atept afar, spuse Tomas. Chemai-m dac
avei nevoie de ceva.
Uite, o scot! sri Manrique.
Eu nu ndrznesc, opti Ofelia.
Eu am s ntreb, i fcu curaj Kassandra. Manrique se
apropie de canapeaua pe care edeau.
Nu fii ngrijorate, sora mi-a spus c e bine.
Ofelia oft, palid la fa. Elvira art cu privirea spre Ofelia i
i spuse lui Manrique:
Cred c trebuie s-o duci acas. St de prea mult timp aici. E
obosit.
Hai cu mine, Ofelia, o ndemn Manrique.
Pe coridor se auzir pai. Kassandra nu se atepta s-l vad pe
Luis David.
Cum se simte? ntreb el.
Mai bine, rspunse Kassandra. Era tulburat i voia s plece
ct mai repede de aici.
Mergi?
Da, da, trebuie s plec acas. Copilul
Nu trebuie, Kassandra, acesta este prilejul pe care l
ateptam de mult, o rug Luis David.
Nu, Luis David, trebuie s plec. Gema se simte deja mai
bine. Au dus-o n camera ei. Nu e nevoie c mai rmn aici. Toi
au vegheat pn dimineaa la patul Gemei.
M-am luptat, m-am luptat foarte mult am nvat, m-am
strduit att de mult timp s reuesc. Lucrurile mi-au scpat din
mn n-am profitat de nimic, de fiecare dat am amnat
pentru mai trziu pentru mine pentru alt dat. i acum,
cnd am gsit ceea ce mi doream cnd am gsit dragostea,
femeia care m poate face fericit, femeia pe care o iubesc, care
este sufletul sufletului meu De ce s n-am i eu dreptul la
puin fericire? Nu merit chiar nimic, se frmnta Roberto lng

patul Gemei. Am s te salvez, vei tri Dar ce va fi dup aceea?


Ce-mi vei spune cnd te vei trezi?
Gema, auzind glasuri n jurul ei, fcu un efort i deschise ochii.
Ce faci aici? Pleac! opti ea. Nu vreau s stai la patul meu.
Locul tu nu e aici i tii prea bine. Pleac pleac, Roberto:
Roberto, care o operase pe Gema, rmase lng patul ei pn
i recpta cunotina. Simea c acesta este momentul cnd
trebuie s-i explice totul, s se scuze, momentul cnd trebuie s
nceap s triasc alturi unul de altul. Era timpul ca norocul s
le zmbeasc i lor, cci trecuser amndoi prin destule
necazuri. ncepu ruinat:
Omul mai greete Tinerii mai greesc atunci cnd i aleg
drumul spre fericire.
Da da totul e posibil, vorbi Gema cu greutate. Avem
dreptul s greim dar tot noi suferim din cauza asta.
N-am vrut s se ntmple aa
Mai este timp s ndreptm lucrurile, Roberto.
Nu se mai poate, Gema, te rog. E aa de departe de mine,
nu mai nseamn nimic pentru mine.
Cum poi s vorbeti aa? Sunt soia ta i fiica ta!
Dar, Gema, ncearc s nelegi. Pe Ofelia n-am vzut-o de
peste cincisprezece ani iar Lilia Rosa n-a crescut alturi de
mine.
Pentru c le-ai prsit!
Ai dreptate, e vina mea, dar acum ajut-m. Ce s fac ca
s-mi rscumpr greeala?
Nu exist dect o singur soluie, una singur, Roberto. S
te ntorci la ele.
Dar nu le iubesc.
Doamne! Cum poi vorbi aa? Cum poi s spui aa ceva?
ncearc s nelegi, Gema Nu vreau s te mint. Sunt
departe de viaa mea. tiu c Lilia Rosa e fiica mea, c n venele
ei curge sngele meu, mi pare ru de ea. A dori s-o pot
vindeca S-o ajut s fie fericit dar omul nu iubete un copil
numai pentru c l-a adus pe lume Mai sunt i alte lucruri.
Trebuie s trieti mpreun cu el. Trebuie s suferi alturi de el,
s mpri binele i rul cu el. Ofelia se ntrerupse o clip,
ngrozit el nsui de ceea ce voia s spun este o femeie
simpl, nu mai nseamn nimic pentru mine. Gema, te rog,
ascult, nu poate exista nicio legtur sufleteasc ntre mine i
ea. Ascult-m, m ursc pentru ct de crud am fost atunci
Gemei nu-i venea s cread c aa vorbete omul la care

visase. Sinceritatea lui o paraliz literalmente.


i mie mi pare ru, Roberto. Nu te neleg! Dac fetia
aceea a crescut departe de tine, asta a fost numai din vina ta,
spuse ea vrnd s-i ascund tristeea. Dac Ofelia nu a mai
progresat este pentru c a trebuit s spele rufe ca s aib cu ce
s triasc n timp ce tu i fceai studiile. E numai vina ta,
numai a ta. i dac nu simi nimic pentru soia i fiica ta
nici nu trebuie s spui aa ceva, Roberto nva nva s le
iubeti.
Gema, spune-mi, dup toate astea, mai exist vreo
speran pentru noi?
Niciodat nu voi putea considera c ntre Ofelia, Lilia Rosa
i tine nu exist nicio legtur Niciodat De asta nu pot s te
iert. Dar visurile mele spulberate? Da visurile mele care s-au
transformat peste noapte ntr-un comar. Pe acestea pot s le
uit. Nu voi putea uita ns ceea ce le-ai fcut lor.
Chiar dac Ofelia m-a iertat?
Ea poate s fie generoas n durerea ei, dar eu nu pot. Dute, te rog
tii ceva? Niciodat n-am crezut c ceva poate s doar aa
de tare cum m doare ceea ce-mi spui acum.
Tot aa tot aa a durut-o probabil i pe Ofelia cnd ai
prsit-o.
Dup toate cele ntmplate, Gema i-a trimis lui Roberto o
scrisoare n care i-a scris tot ce simea i i explica de ce nu
poate accepta dragostea lui, dei la rndul ei l iubea i ea foarte
mult.
Drag Roberto, iubitul meu Pot s ncep scrisoarea cu
aceste cuvinte fr team, pentru c m bazez pe sentimentele
frumoase care ne-au unit n toamna vieii noastre. Ceva la fel de
frumos i de orbitor ca ultima raz de soare pe care o arunc
astrul nainte de a apune, fcnd ca, pentru o clip, lumea s
par mai luminoas i mai strlucitoare nainte s se ntunece
din nou. Aa a fost dragostea noastr, orbitoare nainte s
descoperim c pentru noi nu mai este nicio ndejde, c acesta a
fost ultimul buchet de flori pe care ni l-a oferit viaa. i am fi vrut
s-l inem n mn i s sorbim ultima pictur de nectar din
fiecare floare. Exist ns i alte feluri de dragoste. O iubire poate
mai simpl, dar fr de care aceast lume nu ar fi existat. Sfnta
dragoste a familiei.
Exist prea multe lucruri peste care nu se poate trece cu
buretele. Legturile de familie nu, trebuie s se rup niciodat.

Nu exist nimic mai adevrat dect asta, Roberto. Legturile


sfinte, puternice ale familiei. Voina brbatului i a femeii de a-i
construi casa mpreun, de a se iubi i de a lupta mpreun i de
a-i asigura nemurirea prin intermediul copiilor, de a purta
mpreun dulcea povar a responsabilitii pn la sfritul vieii
lor. Trebuie s salvezi tot ceea ce ai avut, tot ceea ce n-ai tiut
s preuieti i ceea ce erai ct pe-aci s pierzi de tot. Vreau s
te ajut s regseti nobila iubire pe care i-o poart soia i fiica
ta. Vreau s te ndrum pe calea care duce ctre ele. Acesta este
adevratul scop al scrisorii de fa. Este ultima rugminte pe
care i-o adresez. M-ar durea dac, de dragul unor sperane
neltoare ai pierde toat dragostea minunat pe care poi nc
s-o oferi i s-o primeti n viaa ta, Roberto. Sper c demnitatea
ta de brbat te va determina s te compori aa cum se cuvine.
F pasul pe care ovi s-l faci, Roberto. Du-te la ele. Fii demn de
respectul meu.
Roberto citi de cteva ori scrisoarea pe care Gema i-o
trimisese prin Kassandra. Evident, era gata s fac ceea ce i
cerea femeia pe care o iubea.
Pentru Ofelia i Lilia Rosa erau zile foarte dureroase. Nici
Marcelino nu mai reuea s-o nveseleasc pe Lilia Rosa. Srmanul
clovn se cina ntruna:
Asta este jalea mea: sunt un clovn care nu poate face pe
nimeni s rd.
n aceeai dup-amiaz sosi i Roberto, mirndu-se s-l vad
afar, n curte, pe bietul clovn cu ochii plni. i venea greu s
nceap discuia cu attea fee nlcrimate njur.
tiu c sunt vinovat pentru tot ceea ce ai suferit din ziua
cnd v-am prsit din motive pe care nici eu nu mi le explic. Am
fost am fost un nemernic i n-am neles ce sacrificii a trebuit
s facei i ce lipsuri a trebuit s ndurai pentru ca eu s-mi pot
face o carier. Toat durerea, toat suferina prin care ai trecut.
Acum mi dau seama c diploma de care sunt aa de mndru v-o
datorez n ntregime vou. Preul pe care l-am pltit este acela c
fiica mea e nefericit i viaa ta este distrus, Ofelia.
Eu Oh! oft Ofelia, nepregtit s aud aa ceva din
partea lui Roberto.
Ofelia, am venit s te rog s m ieri. Am venit s-o rog pe
mama ta s m ierte, Lilia Rosa. i pe tine. Te rog s m ieri.
Vreau s v rog s m primii napoi. Am venit s-mi cer iertare,
s v rog s m primii napoi ca s fim din nou mpreun.
Ce te-a fcut s vii aici, Roberto?

Am vrut s rectig dragostea i respectul soiei i fiicei


mele. S-mi salvez csnicia, familia.
i ce facem cu documentele pe care le-am semnat? ntreb
ea ngrijorat.
Nu vreau s divorez de tine, Ofelia. Chiar dac sunt vrednic
de dispre i vrei s m respingi, eu voi insista totui s-mi reiau
rspunderea de so i tat.
Eu eu nu te dispreuiesc, neleg cum e viaa i te-am
iertat dintotdeauna. Dintotdeauna.
i mulumesc, Ofelia, spuse Roberto i se ntoarse ctre
Lilia Rosa. Dar tu, Lilia Rosa, ce zici?
Fac ce hotrte mama poate s fac tot ce dorete,
spuse ncet Lilia Rosa.
Ofelia, te rog, discut cu Lilia Rosa. Am s vin mine din
nou ca s vd ce ai hotrt. Ascult, nu vreau s mai munceti,
nu vreau s mai speli rufele nimnui! Am s-i cumpr o cas mai
mare, mai frumoas, ca s putem locui toi n ea; uite, ia asta,
spuse Roberto i i ntinse nite bani, cumpr ce doreti.
Roberto, nu vreau!
Lilia Rosa i descoperi adevrata dragoste tocmai cnd se
atepta mai puin, cnd era ct se poate de trist dup vizita
tatlui su. Rmase pn noaptea trziu la fereastr, privind
afar, n strad, cerul, stelele. Camera ei i se prea aa de mic,
nct avea impresia c se sufoc. De aceea o rugase pe Ofelia so lase n living. Auzi un fluierat i nite pai uori pe scar. Era
Glinka. l atepta.
Ce faci aici aa de trziu? ntreb tnrul.
M uit mama spune c o s ne mutm ntr-o cas nou
A, trebuie s fii foarte fericit n cazul sta!
Nu, nu sunt, Glinka. Astzi Tomas n-a venit. Nu tiu ce se
ntmpl.
i ce pot s fac eu ca s te nveselesc?
Nimic. Nici Marcelino n-a reuit. Pn la urm am plns
amndoi
Poate c glumele lui nu au haz, dar eu cu vioara mea, pot
s te fac s uii
Tnrul i lu vioara, se duse lng fereastr i ncepu s
cnte, ncet i ginga. Era o noapte linitit de parc pacea i
linitea ar fi cobort pe pmnt. Abia n zori tcu glasul viorii lui
Glinka. Tnrul se aplec i o srut pe Lilia Rosa.
Se ivesc zorile i tu n-ai dormit deloc, spuse el lund-o de

mn.
Dar am visat! spuse fata. A fost unul din visele mele cele
mai frumoase, i a fost i adevrat! Real.
Ne iubim spuse vesel tnrul.
Da ne iubim. De aceea am fost att de trist cnd am
vzut c suferi.
i eu eram trist cnd vedeam c plngi.
Glinka dar nu te deranjeaz faptul c sunt invalid?
Oh! Eti aa de frumoas? Aa de dulce att de mult a
mea!
i ce facem cu Tomas? ntreb ngrijorat Lilia Rosa.
Am s vorbesc eu cu el.
Sunt sigur c n-o s-l doar foarte mult. tiu c el o
iubete pe Kassandra.
Dup ieirea Gemei din spital, Dorinda, Kassandra cu copilul i
Gema se mutar ntr-o alt locuin, nchiriat de Tomas. Gema
tia c fcuser acest lucru de dragul ei, fiindc realmente nu ar
fi avut ncotro s-o ia. Fusese alungat din casa lui Alfonso, iar la
Roberto nu s-ar fi dus n niciun caz. Dei Ofelia o vizitase la spital
i o rugase s-l ierte pe Roberto, Gema considera c locul
acestuia este alturi de soia i de fiica lui.
La rndul lui, Manrique era dezamgit c o ceruse pe
Kassandra de soie i aceasta l refuzase.
Atunci i Gema ar putea locui n cas cu noi, i spuse
Manrique. Acesta era numai un pretext spre a o reine pe
Kassandra alturi de el.
Nu, nu, Manrique, l refuzase Kassandra, m-a simi i mai
ru eu am un copil bolnav m ateapt procesul dar, uite,
i promit c atunci cnd se va termina totul o s mai stm de
vorb.
Kassandra i lu rmas-bun de la Elvira, mulumindu-i pentru
tot ceea ce fcuser fiii ei pentru ea n clipele cele mai grele ale
vieii. Manrique o conduse pn la noua locuin. Dar Luis David
pndea i el momentul, vrnd s profite de ocazie pentru a o
vedea pe Kassandra. ncercase i n noaptea cnd se dusese s-o
vad pe Gema la spital i apoi o urmrise pe ascuns pn la
noua locuin. Era furios pe Manrique pentru c l citase pe
Calunga ca martor. Ce avocat tmpit! i spunea el. Asta n-o s
fac dect s nruteasc lucrurile. Calunga o va recunoate pe
Kassandra.
O rug s-i dea voie s-o nsoeasc o bucat de drum.

Discutar foarte puin, fata se grbea din cauza copilului i abia


dac asculta ce-i spunea el. Luis David era disperat. Ratase nc
un moment cnd ar fi vrut s-o conving s plece undeva,
departe, cu el i s nceap o via nou. Tocmai se urca n
main cnd auzi glasul piigiat al Normei:
Cine ar fi crezut c o s ne ntlnim aici Am fost la
croitoreas Dar tu ce caui pe aici?
Am avut nite treburi, rspunse Luis David scurt.
Trebuie s srbtorim ntlnirea. S mergem la mine s
bem ceva. Nu poi s m refuzi, Luis David! exclam fata.
n ordine, dar numai un pahar, accept el dup ce reflect
puin.
E chipe, i spuse Norma, ca i Ignacio, dar mai bun la suflet.
A putea s glumesc puin cu el.
Intr, te rog, l pofti Norma cnd ajunser.
Turn butura i l privi trengrete. Se aez alturi de el.
Suntem singuri. Prinii mei sunt la odihn numai tu i cu
mine
Stai puin! se apr Luis David.
Fata nu lu n seam cuvintele lui. i lipi buzele de ale lui. Se
lipi de el i ncepu s-l mngie. Luis David se retrase.
tii, nu m ateptam la asta. Poate ar fi mai bine s plec
Nu te prosti, Luis David ce s-a ntmplat?
Nu vreau s m simt legat.
Vrei s spui c nu vrei s ai o legtur sentimental?
De niciun fel. n momentul de fa sunt foarte confuz.
Dar mi placi aa de mult, spuse Norma duios.
Credeam c i place Ignacio.
Da dar tu eti la fel ca el ba chiar mai atrgtor
Vezi tu, Norma, ascult sfatul meu cel mai bine ar fi s te
fereti de mine Sunt mii de brbai care ar fi fericii s fie cu
tine dar eu nu
Dar eu te vreau pe tine, se ncpn Norma, ncolcinduse n jurul lui.
Nu eu iubesc alt femeie, spuse Luis David i se ridic.
Ce coinciden Kassandra se amestec mereu n viaa
mea sentimental, replic Norma ridicnd vocea suprat. Mai
nti cu Ignacio i acum cu tine. Fata scoase pe ascuns un mic
pistol din poet i l ndrept spre Luis David. Dar de ast dat o
s fie altfel. Ai s fii al meu sau al nimnui! strig ea i aps pe
trgaci. Se auzi un pocnet. Mna i tremur i Luis David se
prbui pe podea. Pe cmaa lui se ntinse o pat roie.

Fata arunc pistolul ngrozit i ncepu s biguie n netire:


Luis David, Luis David, am vrut numai s O, Dumnezeule,
ce-am fcut?
n Salonul Franuzesc sun telefonul. Randu fusese cel care i
dduse lui Tomas banii pentru nchirierea locuinei. Acesta
tocmai voia s plece, dar Randu i fcu semn s mai stea.
Ateptam s m suni, prines, spuse calm Randu auzind
glasul ngrozit al Normei Da n legtur cu pistolul pe care lai luat voiam s te previn Ce Ce s-a ntmplat?
N-a aruncat o floare, ci un glon adevrat i cred c l-am
omort pe Luis David! striga nnebunit fata. Nu tiu. Am tras n
piept, aproape de inim. Nu, nu e mort. Dar este foarte grav rnit
i zace la mine acas n living!
Eti foarte agitat! Linitete-te! Pistolul pe care l-ai luat nu
e cel care arunc trandafiri. Ai luat pistolul fr ncuviinarea
mea. Eu am nevoie de pistol pentru c mnuiesc zilnic sume
foarte mari de bani. Cum puteam s-mi imaginez c o fat ca
tine o s-mi ia arma de pe mas? Este exact ceea ce intenionez
s spun la poliie.
Cred c e mort, spuse Randu, punnd receptorul n furc.
i-am atras atenia, Randu! zise Tomas ngrijorat. E vina ta.
Nu, frate. N-am fcut dect s las soarta s se mplineasc.
Este oare o crim s te joci cu un pistol care arunc trandafiri? i
tu ai folosit trucul sta la circ.
Da, dar tu i-ai dat pistolul adevrat.
Nu i-am dat niciun pistol. L-a luat ea singur de pe mas,
replic Randu zmbind amar. n afar de asta, Tomas n-ar fi
ajuns s pun mna pe pistol dac n-a fi fost sigur c l va
ndrepta mpotriva lui Luis David Contreras asta e soarta, aa a
fost s se ntmple!
Da s se ntmple Kassandra n-o s i-o ierte niciodat.
Nu l-am omort eu, dar nu-mi pare ru de moartea lui a
suferit att de mult din cauza lui acum este liber.
Norma sttea neputincioas alturi de brbatul care zcea
fr cunotin. I se pru c trecuse o venicie pn veni
doctorul Roberto, pe care l chemase dup discuia cu iganul.
Cum s-a ntmplat? ntreb Roberto, legndu-i rana lui Luis
David.
Eu a fost un accident jur! se dezvinovi fata
nspimntat nc.

Aadar s-a descrcat din ntmplare?


Da cam aa
i ce ai fcut cu pistolul?
Eu eu am crezut c Nu pot s spun!
Va trebui s spui, Norma, pentru c adevrul se va afla
oricum. mi pare ru, dar va trebui s anun familia.
Aceasta fusese ziua cea mai neagr a Herminiei. Mult prea
multe veti proaste. Avocatul Olivares o anun c testamentul
lui Alfonso nu mai este valabil i c ea, n calitate de soie, este
unica motenitoare, iar Chabela nu are niciun fel de drepturi.
Herminia vru s-o desemneze pe fat motenitoarea ei, dar lucrul
acesta nu era posibil pn cnd fata nu avea s fie recunoscut
ca fiic a lui Ignacio i a Rosaurei. Rosaura credea c venise, n
sfrit, ziua ca fiica ei s poarte numele de Contreras, dar nici
Herminia, nici Chabela nu doreau ca numele lui Ignacio s fie
legat de numele unei servitoare.
Chabela se temea c Alfonso ar putea s se nsntoeasc i
atunci s-ar termina cu speranele ei de a deveni o motenitoare
bogat. Furioas, fata se npusti n camera btrnului.
Pun pariu c eti nc n via! se rsti ea la btrnul
neputincios, zguduindu-l de umeri. De ce nu mori mai repede?
De ce nu mori odat, s m lai pe mine n pace! Las-m n
pace! Mori!
Chabela, pentru Dumnezeu! ncerc s-o liniteasc Rosaura,
care venise n fug dup ea.
Furioas, Herminia le ddu afar din camer pe amndou.
nchise ua i se duse n camera ei s se odihneasc dup attea
emoii.
Dar Alfonso nu era chiar aa de incontient cum i nchipuia
Herminia. Se simea ceva mai bine i pndi momentul cnd
rmase singur cu Simon. Norocul i surse i reui s articuleze
cu greu:
i Simon
O, vorbii! V simii mai bine? l ntreb btrnul Simon,
sincer bucuros.
Psst
neleg
tii, nimeni nu trebuie s tie Hr hrtia
Ce hrtie? ntreb nelinitit Simon. Ce hrtie? Vrei s
scriei? ncerc n zadar Simon s afle ce vrea Alfonso, dar acesta
tcu cnd n camer intrar Matias i Rosaura, care i fcu o

injecie.
Kassandra afl de la Tomas ce i se ntmplase lui Luis David.
Se gndise mult timp dac s-i spun sau nu, vznd-o cum se
joac cu copilul. n cele din urm, hotr c nu-i poate ascunde o
asemenea veste. De fapt, de asta i venise.
Kassandra l rug s o conduc la el. Dorinda i lu copilul din
brae, privind-o ngrijorat. Luar un taxi pn acas la Norma.
Kassandra plnse tot drumul. Lui Tomas i prea ru, dar nu tia
cum s-o liniteasc. Roberto rmase surprins cnd o vzu acas
la Norma. O liniti spunndu-i c Luis David avusese noroc:
glonul strbtuse numai esutul muscular.
A pierdut foarte mult snge, dar o s fie bine.
Kassandra se duse n camera n care se afla Luis David.
Luis David! Cum te simi? ntreb ea privindu-l tandru.
Kassandra rosti el anevoie. Sunt viu! Nu-mi vine s cred!
M-am speriat ngrozitor, am crezut c
Ai ve Kassa glasul lui Luis David se frnse.
Kassandra se uit nspimntat la Roberto.
N-ai grij, e din cauza slbiciunii, o liniti acesta.
Herminia abia i mai revenise cnd Rosaura i aduse biletul de
la Roberto. Matias i Rosaura o ajutar s-i vin puin n fire
dup vestea cea rea, ca s se poat duce s-l vad pe Luis
David.
Norma o vzu pe Herminia de pe teras. Alerg n
ntmpinarea ei, explicndu-i ce se ntmplase i nvinuindu-l de
toate pe Randu.
tii, numai blestematul acela de igan e de vin!
Ce igan? se mir Herminia.
Randu prietenul Kassandrei de la circ. El mi-a dat pistolul.
Credei c eu a fi fcut aa ceva
Fiule Fiule, ce nefericire ca mama ta s treac de dou ori
prin aceeai nenorocire.
i iei din mini cnd o vzu pe Kassandra. Nu-i plcea nici
faptul c Roberto e aici, cu att mai puin Kassandra. Se repezi
urlnd la fat:
Dai-o afar, cine i-a dat voie s vin aici?!
Iertai-m, doamn, interveni Roberto, vrnd s-i ia
aprarea. Se pare c avei obiceiul de a o acuza pe Kassandra
oriunde o ntlnii.
A venit s vad dac i-a reuit treaba cu iganul. Mi-a ucis

un fiu i acum pe al doilea.


Iertai-m, dar cred c v-ai cam pierdut cumptul. Uitai c
Norma a fost cea care a tras n Luis David.
Roberto, spuse Kassandra speriat, privind tot timpul la Luis
David, ce s-a ntmplat, spune-mi!
i-a pierdut cunotina, spuse Roberto lundu-i pulsul, dar
asta nu trebuie s v mire, pentru c este slbit.
O s-mi moar biatul, doctore? ntreb ngrijorat
Herminia.
Nu, doamn, v asigur c nu. Este un brbat puternic.
Nu prea v cred, rspunse Herminia argoas. De ce l-ai
chemat tocmai pe el dintre atia medici? o ntreb pe Norma.
Mi-am amintit de el pentru c este la curent cu toate se
scuz ea. i apoi tii, n-a vrea s se afle.
Ieir cu toii din camer, lsndu-l pe Luis David s se
odihneasc. Apru i Manrique, pe care Dorinda l trimisese dup
Kassandra. Fu uimit cnd l vzu pe Roberto. Herminia se repezi
imediat la el:
Uite c i-a venit avocatul. Presupun c o s te apere i de
aceast crim.
Avei grij, doamn, Kassandra nu are nicio legtur cu
treaba asta, o preveni Manrique.
Tot mna ei este i aici, ea e ucigaa! strig Herminia. Mai
nti Ignacio, i-a luat viaa, i acum Luis David! Strig Herminia la
Kassandra.
Hai, Kassandra, s mergem, spuse Manrique, vznd c n-o
poate scoate la capt cu Herminia.
Roberto rmase s-l mai examineze nc o dat pe Luis David.
Norma o implor pe Herminia s nu spun la poliie ceea ce se
ntmplase i s-l lase pe Roberto s continue tratamentul ca s
nu izbucneasc un scandal.
Fac acest lucru numai de dragul tu, Norma, dar numai
temporar. Nu pot s-i promit nimic. Dac vom avea nevoie de
acest caz mpotriva Kassandrei, fii sigur c o s-l folosim.
i fcu acest lucru foarte curnd de cum ajunse acas,
mulumindu-i Rosaurei care o sprijinea n ideea ei. l chem pe
Olivares, care se duse la cererea ei s-l vad imediat pe Randu,
ncercnd s-l sperie. i spuse c din acest moment Kassandra va
fi acuzat de ncercare de asasinat.
O s depunem o plngere n acest sens, spuse Olivares.
Depunei ce dorii. Nu vei face dect s ptai numele
doamnei care nu a vrut s dezvluie faptul c este prieten cu

un igan aventurier. Lsai-o s se apere singur, s vad cum


numele i este trt n noroi i libertatea i este pus n primejdie.
Ascultai pot s ncerc Olivares s-l ntrerup pe
tnrul igan care, sincer vorbind, i fcuse o impresie puternic.
Limba lui era Ia fel de ascuit ca tiul cuitelor pe care le
aruncase cndva.,
Ochi pentru ochi, dinte pentru dinte, i spuse Randu. Este o
lege strveche, dar foarte dreapt. Iar dac avei intenia s-o
amestecai pe Kassandra n toat treaba asta, eu o voi acuza pe
tnra doamn c mi-a furat arma de pe mas i aa toate
acuzaiile vor cdea asupra ei.
Norma spera c acum va avea prilejul pe care l atepta de
atta timp. Luis David era n casa ei, ea l va ngriji, l va rsfa
i poate l va cuceri. Cnd se trezi, primul lucru pe care l fcu
Luis David fu s ntrebe de Kassandra.
Aici eti la mine n camer, iubitule, se strdui Norma s fie
ct mai tandr, te-am rnit fr s vreau i
Luis David insist ncpnat:
Kassandra, Kassandra a fost aici, tiu c a fost, a venit s
m vad.
Nu e adevrat, neg Norma. Singura persoan care a fost
aici a fost mama ta.
i Herminia i spuse c fusese numai ea, Kassandra nu venise.
Dar am vzut-o, mam, sunt sigur c a fost aici!
Te rog, iubitule, n-ai voie s te agii att. Crezi c ar fi venit
s te vad cnd a urzit un complot ca s te omoare, fiule?
Spune-mi, mam, vrei s mai formulezi i alte acuzaii
mpotriva Kassandrei?
Asta te ngrijoreaz?
Da.
Pi, vezi, n-am vrut s depunem plngere pentru c m-a
rugat Norma i apoi domnul Olivares mi-a spus c avem dovezi
mai mult dect suficiente despre vinovia Kassandrei. Fie i
numai cu astea, judectorul o s-i dea pedeapsa pe care o
merit.
i doctorul Roberto neg c ar fi vzut-o acolo pe Kassandra.
Atunci nseamn c am visat. Am visat. A fost o iluzie. Nu
Kassandra n-a venit. Aadar, n-a fost ngrijorat c s-ar putea s
mor. Dimpotriv, poate c i-a prut chiar bine. Dac asta este
ceea ce i dorete, aa voi face.
N-ar fi gndit aa dac ar fi tiut c fata l rugase pe Roberto

s nu-i spun c venise s-l vad. Tot drumul plnsese la gndul


c marea ei dragoste se dusese pentru totdeauna. i repro lui
Randu c a putut s fac aa ceva.
M nelinitete ceea ce faci, Randu. i nici nu m ntrebi!
i dac te-a fi ntrebat? Ai fi fost de acord?
Nu, niciodat. Chiar dac m vor trimite la nchisoare,
niciodat nu-i voi dori moartea.
Eti nerecunosctoare! strig Randu. Nu apreciezi faptul c
am vrut s nltur din viaa ta pe omul care vrea s-i fac numai
ru. Exist o legend care spune c brbatul pierde femeia care
vars sute de lacrimi pentru el. Dar tu, prines, ai vrsat mult
mai multe i el nu merit dragostea ta. Amintete-i c i-am
spus c poi s alegi pe oricare dintre brbaii care te iubesc, dar
niciodat, niciodat pe el. Niciodat!
Randu era singurul care era cu adevrat sincer cu Luis David.
Chinuit de gndul c fata i dorise cu adevrat moartea, i
telefon de acas de la Norma de cum se mai nzdrveni puin.
Afl de la igan mult mai mult dect sperase. Cnd i spuse c
plnsese pentru el, se hotr s-i pun planul n aplicare.
Toi fur uimii cnd auzir c Luis David i Kassandra
dispruser. ncepu cutarea fugarilor. Luis David atepta n faa
cldirii i folosi momentul cnd Roberto o aduse mpreun cu
copilul. Se apropie de ea i o invit s urce n main ca s stea
de vorb, dar apoi conduse departe, tot mai departe de ora.
Rana l mai durea, era nc foarte slbit, dar avea n minte un
singur gnd s plece de aici i s fie singuri. Kassandra l rug s
se opreasc undeva din cauza copilului.
N-ai nicio grij, totul va ti bine, totul te iubesc.
Nu, nu, nelege, Luis David Sunt prea multe lucruri Nu
putem s ne iubim.
Dar noi ne iubim, Kassandra, ne iubim unul pe altul i nu
vrem s recunoatem acest lucru. sta e adevrul.
Luis David, te rog, nu vreau s discutm, oprete, vreau s
ne ntoarcem, copilul trebuie s doarm!
Dar el vorbea ntruna i repeta la nesfrit c o iubete pn
cnd ajunser, n sfrit, n faa unui mic hotel, unde credea c
vor fi n siguran.
Srutul din camera aceea de hotel fu dureros i chinuitor, aa
cum era i drumul care li se pruse nesfrit.
Srutul acesta, Kassandra, este o rsplat suficient pentru
tot ceea ce am lsat n urma noastr pentru a fi aici.

Dragostea mea ce o s facem acum? Ce o s se ntmple


cu noi? reui Kassandra s rosteasc n cele din urm.
Nu te gndi la asta acum, draga mea, spuse Luis David.
Important este c suntem mpreun, c ne vom petrece noaptea
aici. E bine? Nu e un loc prea deosebit, aa cum a fi vrut, dar
este singurul lucru pe care pot s i-l ofer n aceast clip
Se opri. Rana l durea.
Mine mine pornim la drum. De acord? Nu Cred c e
mai bine s scpm de main, s-o lsm undeva unde n-au s-o
gseasc niciodat. Ce crezi?
Luis David opti Kassandra mbrindu-l, am fugit
suntem doi fugari
Nu te mai gndi acum la asta, iubita mea Acum este
important doar c suntem mpreun. O s gsim un loc
ndeprtat, unde nu va putea s ne gseasc nimeni, i vom
atepta acolo s vedem ce se ntmpl. Am bani Am semnat
un cec Dar cel mai important lucru este, spuse el, strngnd-o
tare la piept, temndu-se parc s n-o piard din nou, este c nu
te va mai judeca nimeni. Nimeni nu te va mai condamna! Nimeni
n-o s ne mai despart.
n tot timpul acesta ct i povestise ct de fericii vor fi
mpreun, Kassandra se uitase cu grij la micul Alfonso. I se
prea c arat ciudat.
Luis David, copilul! exclam ea apropiindu-se de patul pe
care aezase copilul.
Ce e cu el? I s-a ntmplat ceva?
Nu tiu parc s-a schimbat, spuse ea privind speriat la
Luis David i izbucni n lacrimi.
Linitete-te, te rog.
Te rog, cheam un doctor, repede te rog!
n ordine, nu-i face griji. M duc dup el. l ntreb pe portar.
Ateapt-m aici.
Se ntoarse curnd. Nu durase mult, l gsise uor pe doctor.
Acesta nu se culcase nc, aa c veni repede, dar fr mare
folos.
Doamn, copilul acesta sufer de o boal mai veche, spuse
doctorul nedumerit. E foarte slab i plpnd.
Dar putei s facei ceva, nu-i aa? Salvai-l! Salvai-l pe fiul
meu! l rug Kassandra.
mi pare ru, doamn nu vreau s v mint dar nu pot s
fac nimic pentru acest copil. V rog s m iertai. Noapte bun!
O. Nu, Luis David! izbucni n plns Kassandra. Doctorul sta

nu se pricepe la nimic. Trebuie s-l duc la Roberto. El poate s-l


salveze!
n ordine, iubito, linitete-te! Luis David o mbri tandru,
mngindu-i prul. Numai cu o clip mai nainte, aceast
atingere ar fi fost tot ce-i dorea. Dar acum, sufletul ei era sfiat
de o durere mai mare dect simise vreodat
Nu! Nu! Trebuie s-l duc, spuse ea lund copilul n
brae.
Kassandra, stai puin, ascult-m! tii ce nseamn s ne
ntoarcem acum napoi?
Nu conteaz! E fiul meu! Trebuie s-l salvez! Trebuie s-l
duc la Roberto! Trebuie s-l salvez! Haidem, Luis David!
Era noapte, Luis David era obosit, mna l durea. Kassandra l
grbea ntruna.
E foarte departe, Kassandra, linitete-te! S nu i se fac
ru.
Nu conteaz, singura mea grij e fiul meu.
Dar ine minte, am s spun c eu te-am silit s fugi cu mine,
s nu uii.
Luis David, fiul meu e pe moarte! Mergi mai repede, te
implor!

44
Pentru copilul Kassandrei nu mai era salvare. Nici Roberto, n
care avea atta ncredere, nu mai putu s-o ajute, n marea ei
durere, Kassandra l acuza de toate pe Luis David, dei Roberto
susinea c bebeluul fusese de la nceput prea slab ca s
supravieuiasc.
Chiar dac ai fi fost acas, ar fi fost acelai lucru Copilul
tu ar fi murit. N-ar fi putut s creasc normal. Era mult prea
slab. Plmnii lui erau atrofiai, nu i-ar fi permis s triasc.
Copilul tu ar ti trebuit s se nasc abia acum. ncearc s
nelegi. Dac a trit pn acum, este numai datorit ngrijirilor
tale, datorit iubirii pe care i-ai druit-o i faptului c a stat
mereu lng tine.
Kassandra nu putea s se mpace cu aceast idee. Simea n
suflet o durere nespus i nu nceta s repete:
Nu nu i era mai bine. Luis David mi l-a ucis
Kassandra, Kassandra, te rog, se strduia Roberto s-o
calmeze. ncearc s nelegi c bebeluul tu ar fi murit oricum.
ncearc s nelegi! Doctorul nu e Dumnezeu. Orict am dori noi

s fie aa. Sunt lucruri pe care nu le putem schimba. Crezi c un


medic ar lsa pe vreun membru al familiei lui s moar dac
acest lucru ar putea fi mpiedicat? Crezi c ar lsa s-i moar
propria mam sau fiic? Sunt lucruri crora nu ne putem
mpotrivi, Kassandra i unul din ele a fost cazul fiului tu.
Nimic n-o putea ns liniti pe Kassandra, nu gsea nicio
alinare pentru durerea ei, dei era nconjurat de prietenii care
sufereau alturi de ea. Luis David fusese dat complet la o parte.
Suferea n singurtate, ncercnd s-o conving pe mama sa s
retrag toate acuzaiile mpotriva Kassandrei.
nelege, mam, Kassandra este singura femeie pe care am
iubit-o vreodat
Taci! strig Herminia, nelundu-l n seam.
Am cunoscut multe femei Multe! N-au nsemnat nimic
pentru mine. Au fost doar clipe pe care le-am trit i le-am uitat.
Momente care n-au lsat nicio urm n viaa mea. Niciunul nu a
rmas n mine Dar Kassandra, Kassandra este adevrata mea
dragoste, mam Adevrata dragoste!
Nu vreau s te mai ascult!
Te rog, mam Trebuie s m asculi! o ntrerupse Luis
David, dorind s-o conving de fora sentimentelor.
Las-m n pace, Luis David!
Mam, te rog! Gndete-te pentru prima dat n via i la
fericirea mea!
Nu e fericirea ta!
Te implor, mam, ascult-m! Nu trebuie s-i faci ru. Lasne s fim mpreun. Las-ne s fim fericii.!
Cum poi s-mi ceri ceva att de monstruos? S-i dau voie
ie, fiul meu, s trieti cu o criminal! Nu, nu!
A suferit i aa destul. I-a murit copilul! Copilul acesta
pentru care pentru care s-a luptat att e mort.
A fost pedeapsa lui Dumnezeu!
Nu vorbi aa Dumnezeu nu e crud Dumnezeu nu
pedepsete n felul acesta Copilul acesta s-a nscut bolnav i
nu din cauza ei, dar a trebuit s poarte singur toat aceast
povar!
Aa i merit! exclam Herminia. ntotdeauna o enervau
discuiile cu Luis David despre dragostea pentru iganca aceea
care le pricinuise attea necazuri.
Nu, mam, nu! insist Luis David. Nu se poate s-o urti aa
de tare! i apoi, nu e vorba numai de Kassandra, mam Prea
mult durere este n jurul nostru, prea multe sacrificii. Gema a

trebuit s plece pentru c tu ai alungat-o! Alfonso e intuit la


pat
Au cptat ceea ce au meritat.
Eti prea nrit, mam. Fii mai omenoas, mai
nelegtoare, cel puin cu mine. i eu sunt fiul tu, mam i nam primit niciodat nimic de la tine. Te implor, spuse Luis David
ngenunchind i cernd pentru prima dat n via ceva mamei
sale. Gndete-te la fericirea mea. Las-m s triesc fericit cu
ea.
Niciodat! Cum crezi c am s pot uita vreodat c femeia
asta l-a ucis pe iubitul meu Ignacio.
Ignacio e mort, mam, i nu putem schimba realitatea,
spuse Luis David zdrobit de durere, dndu-i seama c vorbele
lui nu ajunseser pn la Herminia.
Herminia era contient de faptul c l iubise ntotdeauna mai
mult pe Ignacio, poate c de aceea l i rsfase, dar niciodat
nu-i dduse seama c fcuse din el o fiin rea i egoist, pe
potriva ei. Sri la Luis David i i ddu o palm. Din toate
sentimentele nu-i rmsese dect amintirea fiului ei preferat,
Ignacio.
Luis David ncerc zile la rnd s ajung la Kassandra, ca s-i
spun c vrea s plece, s se duc oriunde, c va face orice va
vrea ea numai s nu trebuiasc s depun mrturie, numai s o
poat ajuta.
Se duse la ea acas. Gema i deschise ua, l pofti s intre, dar
i spuse imediat c fata nu vrea s-l vad.
Dar te implor, Gema, ntreab-o, roag-o, trebuie s-o vd.
Dorinda l strfulger cu privirea.
Prinesa are inima zdrobit, spuse btrna, cci Meripe, i-a
luat copilul. Ar trebui s-o uii pe fata vesel i fericit pe care ai
cunoscut-o cndva i ai fcut-o att de nefericit.
N-a fost vina mea, n-am fost eu, Dorinda. N-am fost eu, se
dezvinovi Luis David.
Fratele tu tu amndoi acelai chip aceeai privire
M uit la tine i parc l vd pe el Ca i cnd diavolul ar fi fcut
dou copii ale aceluiai om pentru ca atunci cnd unul moare,
cellalt s poat face ru mai departe s-i aduc pe cap
srmanei fete toate nefericirile din lume!
Gema iei din camera Kassandrei i ddu din cap:
mi pare ru, Luis David, dar nu vrea s te vad.
Asta nu se poate! exclam Luis David apropiindu-se de ua

camerei Kassandrei.
Stai, nu poi s intri, l opri Tomas. D-mi drumul! se lupt
Luis David.
E casa mea, se mpotrivi Tomas. Aici toat lumea trebuie s
fac ceea ce vrea Kassandra, nu ce vrei tu. De aceea te rog s
pleci de aici.
Luis David clocotea de furie.
Am s plec! Am s plec departe de aici unde nimeni n-o
s m poat gsi! N-am s fiu la proces! Manrique a fost
ntotdeauna sigur c poate s-o salveze dac eu n-am s fiu
prezent, o s-i fie mult mai uor
Hotrrea lui Luis David de a pleca din ora o ls indiferent
pe Kassandra. Dar Manrique era ncntat. Se gndea c omul
care a acuzat-o pe Kassandra de crima pe care n-a comis-o va fi
departe ncepnd de mine i se simea mult mai uurat. Ar fi
dorit ca procesul s nceap ct mai repede. Era plin de speran
c va putea s obin eliberarea.
Ai s vezi, Roberto, spunea el ncreztor, asta va fi marea
mea victorie. i-apoi, cnd va li liber, Kassandra va
Roberto tia cit rvn punea Manrique n cazul Kassandrei,
dar considera c era prea nflcrat.
Da, Manrique, ntotdeauna am crezut n tine ca avocat, dar
pui prea mult lucrurile la inim, i spun foarte sincer.
Discuia dintre ei fu ntrerupt de o voce care anuna n
megafon:
Doctorul Alonso este rugat s vin la camera de primire.
nc un pacient Sper s m ntorc repede, aa c te rog s
m atepi, spuse Roberto.
Foarte bine, mergem mpreun acas, tii c mi s-a stricat
maina.
n camera de primire, Marcelino l atepta pe Roberto. Gfia
i se vedea c este speriat.
O, doctore, slav Domnului c v-am gsit.
Ce s-a ntmplat, Marcelino? Pentru Dumnezeu, de ce nu
mi-ai telefonat?
Pi s vedei nu avem numrul dumneavoastr da,
Ofelia l are, dar tii, tocmai ei i s-a fcut ru, a czut
Linitete-te, Marcelino, mergem imediat, numai s-l chem
i pe Manrique.
Dar, domnule doctor, continu emoionat Marcelino, fiica
dumneavoastr tii, Lilia Rosa m-a chemat, dar eu n-am

auzit
Vorbete, Marcelino, ce s-a ntmplat?
S-a ridicat n picioare, domnule doctor, da da i a nceput
s mearg.
Dumnezeule! exclam Roberto.
n main, Marcelino povesti ntruna cnd despre Ofelia, cnd
despre Lilia Rosa. Nu se putea liniti deloc.
Era ca moart, domnule doctor. I-am pus i alcool sub nas,
dar degeaba, nimic nu i-a ajutat i Lilia Rosa plngea
Roberto, l ntrerupse Manrique pe Marcelino, cred c mergi
cam prea repede.
O s fii surprins, domnule doctor, cnd o s-o vedei pe Lilia
Rosa. Nu-mi venea s-mi cred ochilor continua Marcelino.
Poate c te enervez, interveni din nou Manrique, dar zu c
mergi prea repede. Sunt attea curbe! Ai grij! Roberto! Ai
grij!
Ofelia i reveni la puin timp dup plecarea lui Marcelino. i
recpt cunotina i pata aceea neagr care i se pusese n faa
ochilor dispru, dar lucrul acesta acum n-o mai preocupa.
Srmana femeie i mulumea lui Dumnezeu c i-a trimis
ameeala numai dup ce i vzuse copilul mergnd. Nu fusese zi
s nu se gndeasc la asta i, iat, visul i se mplinise. Fiica ei,
Lilia Rosa, mergea!
Dup toate suferinele prin care trecuse! Acum i se prea c,
n sfrit, norocul i zmbise! Lilia Rosa mergea, se ndrgostise,
Roberto i oferea o via nou, iar casa ei era plin de prieteni. i
don Simon apruse n aceeai zi cu valiza n mn. Rosaura o
convinsese pe Herminia s-l dea afar ca s rup orice legtur
cu Kassandra. l prsise cu inima grea pe don Alfonso, lsndu-l
la cheremul Herminiei. n casa Ofeliei se petrecuse o minune n
adevratul sens al cuvntului Lilia Rosa mergea!
Tomas era cum nu se poate fericit cnd o vzu pe Lilia Rosa
mergnd. Simon nu se mulumi cu cei civa pai pe care fata i
fcea prin camer, ci o scoase n curte, ca s-i dea bine drumul.
Lilia Rosa nu se putea bucura destul de aceast izbnd, fiind
ngrijorat pentru sntatea mamei sale.
Nu te prosti! Cu siguran c nu poate fi ceva grav.
O, eti minunat, Tomas, ai venit exact la timp. Parc
Dumnezeu te-ar fi trimis.
Oricine poate s-i piard cunotina, o liniti Tomas. Chiar
tu mi-ai spus c mama ta ine cur.

Da, se strduiete s slbeasc, vrea s par mai tnr. ia cumprat i o peruc, i ruj. E aa de fericit!
Da, am vzut! spuse Tomas. A venit la Gema arta foarte
bine. Cnd am deschis ua, aproape c nici n-am recunoscut-o.
i poi imagina?
Dar acum vezi i tu ce s-a ntmplat. Aa m-am speriat cnd
a czut!
i dintr-o dat te-ai ridicat i ai pornit spre ea! zmbi
Tomas.
Da nu tiu cum am reuit!
Din dragoste pentru mama ta vezi asta nu s-a ntmplat
din dragoste pentru nimeni altul numai din dragoste pentru
mama ta.
Am vrut s-o ajut.
Dar chiar ai i ajutat-o e foarte frumos c nu te-a fcut s
mergi dragostea fa de un brbat ci dragostea de fiic
dragostea pe care o simi fa de persoana care i-a druit via
i care a suferit att de mult pentru tine Datorit acestei iubiri,
ai uitat de toate i de tot Picioarele tale s-au fcut deodat
puternice ca s te ajute s te ridici Aceast iubire i-a dat
puterea s mergi Ce frumos este! Ofelia o s fie aa de fericit
cnd va afla c datorit ei s-a petrecut o minune!
Nu vreau s i se ntmple nimic.
N-o s i se ntmple nimic. Ai s vezi dup ce o s-o
examineze doctorul ai s fii sigur.
Vine. Tatl meu. i tu nu te superi c m-am ndrgostit de
Glinka?
Ba chiar c-o s m supr. Toate fetele m prsesc, glumi
Tomas. Haidem n cas. Cu siguran c mama ta vrea s te
vad.
Lilia Rosa mergea ncet. Ofelia urmrea cu privirea fiecare pas
al ei. Fata se aplec i o srut cu gingie.
M ntreb ce va spune doctorul? zise Simon.
Ofelia strlucea de fericire.
Cnd o s te vad tata cum stai n picioare, iubirea mea
Ce n-a putut face el ai reuit tu, absolut singur.
Ei, doamn, spuse Tomas ridicnd paharul, s mulumim
pentru aceasta ameelii dumneavoastr.
Toi zmbeau fericii. Ofelia l rug pe Simon s-i dea peruca
pe care o cumprase.
S-o pun, ce zicei?
i vine foarte bine, mam.

Ce-ar zice doctorul dac m-ar vedea cum rd? A, dar uite-l
i pe el
Nu, e Glinka, mam, l recunosc dup mers, exclam Lilia
Rosa, gndindu-se ct de mult se va bucura tnrul.
Glinka intr privind curios la feele zmbitoare ale celor din
cas.
Am auzit rsetele nc din strad. Srbtorii ceva?
Abia ncepem, rspunse Tomas.
Tomas se apropie de Glinka i l duse napoi, lng u.
Te rog, stai aici i nu te mica.
Ce v-a apucat? Ce nseamn asta?
Nu te mica! strig Simon.
Of, of! fcu Glinka.
Haide, iubito, arat-i! spuse Ofelia. Lilia
Lilia Rosa se ridic n picioare. Nu-i dezlipea privirile de la
Glinka. Tomas o sprijinea i ea nainta ncet. n prima clip,
Glinka nu fcu altceva dect s dea din cap. Nu-i venea s
cread.
Mergi? exclam tnrul entuziasmat. Fata zmbea
apropiindu-se ncet de el. Vino vino! spuse tnrul desfcnd
larg braele. Vino Ostebe e mare! Poi s mergi!
n seara aceea. Glinka o ceru pe Lilia Rosa de soie. Abia
atunci ncepu adevrata srbtoare pn cnd sosi Marcelino
i le aduse vestea accidentului de circulaie.
Ce e cu Roberto? ntreb Ofelia.
El i cu mine avem numai cteva zgrieturi. Poate c
domnul Roberto i-a rupt ceva, nu tiu dar srmanul tnr
cred c a murit.
Ofelia sri n sus.
Totul, oh, totul e numai din vina mea. Dumnezeule.
Gema i Kassandra erau deja la spital. Marcelino se dusese
mai nti la ele ca s le anune cele ntmplate. Roberto avea
cteva contuzii serioase Avea i o coast fisurat, dar nu
considera c trebuie s stea n pat din acest motiv. Avea
mustrri de contiin pentru ceea ce se ntmplase. Condusese
prea repede. Manrique trebuia operat. Era rnit grav. Kassandra
reui s-l vad pentru o clip. Manrique abia izbuti s articuleze
cu greu:
Cred c am s te trdez
Te rog. Manrique n-o s m trdezi, plngea Kassandra.
Nu poi s m prseti trebuie s m salvezi nu vreau s mori,

Manrique nu se poate ce m fac eu fr tine? Trebuie s te


faci bine Eti singurul om care m poate ajuta. Eu m bizui pe
tine, Manrique n-ai s mori nu trebuie s m aperi ai s
fii acolo, la proces ai s m aperi i ai s ari c sunt
nevinovat. Trebuie s te lupi pentru libertatea mea. Nu se
poate s mori trebuie s lupi. Manrique! l striga ea disperat.
Contez pe tine. Manrique, contez pe tine Manrique
Oare n viaa mea o s fie numai durere i tristee? se
ntreba ea n timp ce l atepta pe Roberto s-i comunice
rezultatul operaiei. Sttea pe coridor cu faa scldat n lacrimi.
Fu surprins s-l vad pe Luis David. n noaptea aceea urma s
plece cu avionul la Londra, trebuia numai s-i ia rmas-bun de
la Alfonso, dar Herminia i spusese tocmai atunci c Manrique
murise. O asemenea veste putea schimba planurile tnrului. Nu
dorea ca fata s rmn fr aprare. Acum se ntlneau pentru
prima dat dup ncercarea lui de a o convinge s fug
mpreun. i exprim condoleane.
n primul rnd, spuse Kassandra printre lacrimi, Manrique e
n via. nc mai este n via! i n al doilea rnd, cred c pe
tine nicio moarte nu te poate ntrista i cu att mai puin,
ndurera. Dimpotriv, cred c ai fi fericit.
Nu, Kassandra, nu nu e adevrat, protest Luis David,
ncercnd s-o mbrieze.
Nu m atinge! Uneori mi vine s cred c ceea ce spune
bunica e adevrat Eti ca un blestem pentru mine! Pleac de
aici! Du-te. Dac rmi aici, o s moar, o s moar! Pleac!
Nu neleg cum de poi s mai crezi n superstiiile deprinse
de la igani! E de necrezut!
Ajunge! Taci! Ceea ce a trebuit s triesc alturi de copilul
meu a fost suficient! continu s-l acuze Kassandra. Tot ce atingi
moare! Totul!
Kassandra, nu vorbi aa. Cnd te aud spunnd asemenea
cuvinte, nu pot s cred c eti tu. Am venit s-l vd pe Manrique.
Disear plec din ora, plec n strintate. Fac asta de dragul tu,
crede-m!
Nu vreau s mai faci nimic pentru mine, nu mai vreau alte
minciuni.
Te rog, las-m s rmn alturi de tine. Vreau s te ajut, o
implor Luis David.
Nu, nu vreau ajutorul tu! Manrique moare i tu nu-mi dai
pace. Pleac, las-m n pace
Luis David se uit nc mult timp n urma ei. Kassandra se

ridicase i pornise n lungul coridorului. n clipa aceea se hotr


s-i amine plecarea.
Kassandra rmase la spital pn dimineaa, cnd Roberto o
anun c Manrique avea o ran serioas la coloana vertebral.
Dac va supravieui, va fi paralizat. i spuse Roberto, vizibil
zguduit.
Nu, Roberto, spune-mi c nu e adevrat!
A vrea s pot spune, dar din pcate am neles c
Manrique nu va mai putea merge niciodat, zise Roberto
strngnd-o la piept pe fata care ncepu s plng. Asta este,
Kassandra, ironia soartei: ieri Lilia Rosa a nceput s mearg i
astzi
Avea toat viaa nainte Avea un scop trebuia s m
apere
Vindecarea lui Manrique mergea ncet i procesul se apropia.
Kassandra se ducea n fiecare zi la spital, l mngia i l alina. Fu
alturi de el i n momentul cel mai dificil, cnd sora i aduse
scaunul cu rotile. Respinsese pn i gndul la acel scaun,
ncercnd mereu s se ridice singur n picioare, pn cnd
Roberto i spusese adevrul trist.
Cnd era n preajma lui Manrique, Kassandra gsea puterea s
zmbeasc i s-l consoleze, s-i insufle speran, aa cum
fcuse i el, asigurndu-l c o va apra la proces. Dar asta dura
numai pn ieea din spital. Prietenii ei discutau ngrijorai cu
toii cum s-o ajute.
N-a mai rmas nimic din fata aceea care mi turtea nasul i
rdea de fiecare dat cnd l auzea fsind, i se plnse Tomas lui
Randu.
i din fata care, cu dansul ei, aprindea flcri n ochii
brbailor i fcea s le clocoteasc sngele. Cea mai frumoas
i mai fermectoare fat pe care am vzut-o vreodat!
Kassandra era ca moart pe dinuntru. i chiar atunci cnd se
gndea c nu poate exista durere mai mare dect ceea ce purta
ea n inim, veni Luis David cu alt veste trist:
Alfonso e pe moarte, spuse el profund micat. Vrea s te
vad.
Dumnezeule! exclam Kassandra. Mergem imediat.
Kassandra nu scoase nicio vorb. Rosaura se cutremur de
spaim cnd se uit la ea. Nu tia c Luis David se dusese dup
ea i se mir i mai mult cnd descoperi c Alfonso putea s

vorbeasc. Kassandra se apropie i l mbri pe bunicul ei aflat


pe patul de moarte.
Andreina ai ai venit dup mine rosti cu greutate
btrnul.
Nu sunt Andreina nu sunt fiica ta sunt nepoata ta,
bunicule nepoata ta, spuse Kassandra zguduit de plns.
Nepoata mea nepoata mea eti aici ai venit
Kassandra
Da, sunt aici sunt aici, alturi de tine, bunicule! D-mi
binecuvntarea ta
Dumnezeu s te binecuvnteze, copila mea Mulumesc lui
Dumnezeu c eti aici aici n ultima clip
Nu nu vorbi aa O s mai fie multe, multe astfel de
clipe o mulime, bunicule.
Nu eu tiu c nu vor mai fi.
Kassandra ncepu s srute capul acela crunt i drag,
scldndu-l n lacrimi.
Mi-era team c am s mor i n-am s te vd dar acum
acum nu mai conteaz Am s-i spun Andreinei acolo sus
am s-i spun fiicei mele ct eti de minunat i bun c ai
fost alturi de mine cnd btrnul ncepu s se nece.
Bunicule! Bunicule! exclam Kassandra.
Scrisoarea
Bunicule, linitete-te! Ce scrisoare, bunicule?
E aici, spuse btrnul lovind cu mna n pern. Am scris-o
pentru tine Ia-o Nepoata mea care srut-m srutm
Bunicule bunicule plngea fata.
Auzind c don Alfonso e pe moarte, venir la hacienda i
Tomas i Simon. Matias i conduse prin camera de zi, unde
Herminia discuta cu doctorul. Simon o auzi bine cnd spuse c,
n ultimele clipe, Alfonso pierduse contactul cu realitatea.
nchipuii-v, spuse Herminia, vorbea despre o nepoat care
nu exist. i-a pierdut minile.
O, Tomas, a murit! spuse Kassandra, aruncndu-se n
braele lui Tomas.
Cum ai aflat? l ntreb Gema pe Simon.
Dorinda a telefonat la hotel. i voiam s v spun i eu ceva.
Bine, bine, interveni Gema. Tomas, ia-o pe Kassandra de
aici. Srmana copil plnge ntruna.
Gema se apropie de patul de moarte al lui Alfonso ca s-i ia
rmas-bun de la cel mai bun prieten i protector al ei.

Adio, Alfonso de aici nainte vei fi printre cei care te-au


iubit cu adevrat. Ai fost bun cu mine. Ai vrut s m vezi fericit.
Dar n-am putut. Oricum, i mulumesc pentru bunele tale
intenii. Am s m rog pentru sufletul tu care este n drum
spre o lume mai bun Adio!
Luis David o atepta pe Kassandra n faa uii.
Kassandra, vino te rog, hai n living.
Pleac de lng mine, pleac! Nu vreau nimic de la tine!
Nici alinare, nici consolare! i spuse ea printre lacrimi.
Kassandra, ce i-am fcut eu?
Mai ndrzneti s ntrebi?
Cred c va trebui s-mi ieri multe lucruri, Kassandra.
S-i iert?
Da, Kassandra, da Acum tiu tiu ce a fcut mama mea
cu muli ani n urm cnd te-a luat de aici, din casa asta
Acum tiu c eti nepoata lui Alfonso.
i ce importan are asta acum?
Are, Kassandra! Foarte mare importan! Acum neleg de
ce a fcut asta. Nu pentru ea, pentru Ignacio. Pentru motenire.
Acum tiu de ce s-a cstorit Ignacio cu tine, neleg Luis David
fcu o pauz neleg de ce l-ai ucis.
Las-m n pace! Las-m n pace! strig Kassandra.
Tomas o mbri protector.
Herminia dorea s scape ct mai repede de aceti oaspei
nedorii. i avocatul Olivares o sprijinea n acest sens. Herminia l
chemase imediat ce doctorul o anunase c orele lui Alfonso sunt
numrate.
Dumneavoastr suntei singura proprietar de drept a
tuturor acestor bunuri, putei s facei ce dorii.
Dai-i afar, afar cu ei! strig Rosaura.
Herminia se ridic hotrt s treac la fapte. Chabela i
Rosaura pornir n urma ei. Nu voiau s piard nimic important.
Totul s-a terminat, ncepu ea cu voce hotrt, intrnd n
camera lui Alfonso. V-a fi recunosctoare dac ai prsi imediat
aceast cas Hai Ce mai ateptai?
ncet, mam, ncerc Luis David s-o potoleasc.
V rog s ne iertai, doamn, Kassandra nu va pleca dect
dup ce va lua scrisoarea, se mpotrivi Tomas.
Care scrisoare? se mir Herminia.
Cea pe care a scris-o domnul Alfonso este acolo, sub
pern, rspunse Tomas.
Herminia pli. Chabela i Rosaura priveau neputincioase cum

Simon i Tomas cutau scrisoarea.


Nu poi s m dai afar, se mpotrivi Kassandra. Rmn aici
pn la nmormntare.
Herminia rsufl uurat cnd prietenii Kassandrei plecar
fr s fi gsit nimic. Dar dup moartea lui Alfonso petrecu zile n
ir cutnd scrisoarea.
n noaptea aceea Kassandra, cu toat mpotrivirea Herminiei,
rmase n camera ei, de care o legau, n general, numai amintiri
neplcute. Luis David tia c nu e momentul pentru o discuie
decisiv, dar inea cu tot dinadinsul s-i spun ce avea de spus.
Ua camerei Kassandrei era deschis. Care nu-i fu uimirea s-l
vad-pe Randu la cptiul patului. Nu pricepea cum de ajunsese
omul sta aici.
Acum neleg de ce i se spune omul-umbr. Ce caui aici? l
ntreb Luis David.
Dup cum vezi, Kassandra se odihnete i eu i in
tovrie. Cred c nu este ncntat de vizita ta.
Trebuie s vorbesc cu ea, spuse sec Luis David.
Furia te face ndrzne Nu uita c sub hainele elegante
am ntotdeauna unul din cuitele mele.
Randu, te rog! exclam Kassandra.
Nu te teme, prines, tiu c dormitorul unei doamne nu
este loc de duel. Vreau s am grij de tine pentru c eti o copil
bolnav. i urez fericire, prinesa mea, se nclin Randu i
dispru la fel de misterios i pe nesimite cum apruse.
Luis David dorea s repare nedreptatea pe care i-o fcuse
Herminia Kassandrei. Considera c are dreptul s poarte numele
de Arocha, dar pe Kassandra n-o interesa motenirea,
ntotdeauna trise modest. Se mulumise cu dragostea bunicului
ei i cu amintirile despre prini. Dar acum era prea trziu pentru
tot.
Luis David spera ns s trezeasc din nou sentimentele
gingae din inima ei. Simea c lucrul acesta este posibil, ca n
noaptea n care au ncercat s fug. Fcu gestul s-o mbrieze,
dar ea l respinse brutal.
Pot s trec peste ceea ce ai fcut pentru c te iubesc
Ceea ce n-a suporta ar fi s descopr c iubeti alt om Este
singurul lucru pentru care a suferi, te rog s m crezi c te
iubete i te mngie altul a nnebuni de gelozie. Te iubesc,
crede-m, Kassandra, i spuse emoionat Luis David, te iubesc
din toat inima.
Dar Kassandra decisese s accepte oferta lui Randu, s se

mute la hotel i s nceap s triasc o via de distracii i


plceri.
Iar pe tine te ursc. Mi-ai ucis copilul. Niciodat n-am s i-o
iert!
Nu poi s m acuzi pe mine de asta, ascult-m, o implor
Luis David strngnd-o la piept cu toat dragostea pe care o
simea. i cut buzele i i le srut. Kassandra se smulse din
mbriarea lui.
Petrecu apoi o noapte de comar.
Nu pot s dorm! Nu pot s dorm! Degeaba am luat tablete s
dorm, nu m ajut. A vrea s fie linite i ntuneric! S nu mai
am gnduri S nu-mi mai amintesc nimic! Bunicul, Manrique,
fiul meu m urmrete nenorocul. Moartea! i el, el i
dragostea lui bolnav, dorina lui de a-mi face ru El, mereu el!
Oh, dac a putea s fug! O s plteasc pentru toat durerea pe
care mi-a pricinuit-o! O s plteasc pentru fiecare lacrim a
mea, pentru fiecare minut de suferin!
Nici Luis David nu avea linite.
Ceea ce n-a putea suporta ar fi s descopr c iubete pe
altul. Este singurul lucru pe care nu l-a suporta S tiu c e cu
altul s-o vd cu el

45
Familia Alonso se mut ntr-o cas mare i nou. Lilia Rosa
refuzase cu ncpnare s se mute pn cnd Roberto i-a spus
rspicat c ameelile mamei sale nu erau chiar aa de
nensemnate.
Ofelia este bolnav de o boal incurabil. Lilia Rosa, are
nevoie de noi.
Te ursc, te ursc, strig fata, i te voi ur i mai mult dac
nu-mi vindeci mama!
n cele din urm consimise, dndu-i seama c numai aa o
poate face fericit pe mama ei. Ofelia era bolnav, dar fericit
pentru prima oar n viaa ei.
Manrique se ntrema ncet, stnd mai mult afar, n curte. Lilia
Rosa i Manrique se gndeau la acelai lucru cnd se uitau unul
la altul: fcuser schimb de locuri. Manrique nu se dduse btut,
nici fa de sine, nici fa de ceilali. Cel mai mult l preocupa
Kassandra. l chemase pe tnrul avocat Francisco Alis i l
iniiase n legtur cu cazul. Tnrul avocat l asculta rece.
Auzi, Roberto, se plngea Manrique, se gndete s susin

c s-ar putea ca fata s fie vinovat.


N-ai s gseti pe nimeni care s-o apere pe Kassandra cu
pasiunea cu care ai apra-o tu, replic Roberto. Ar trebui s-o
chemi i pe ea mine. Poate c Alis o s-i schimbe atitudinea
cnd va vedea ce fel de om este ea.
De la Simon aflar c fata se mutase la hotel. Manrique se
mir foarte tare c se hotrse s fac un asemenea pas. Nici
Randu nu pricepea prea bine ce se ntmplase cu ea, dar era ct
se poate de fericit.
Ct timp eti sub acest acoperi, nimeni nu va putea s-i
fac niciun ru. Dormi linitit, eu voi veghea asupra comorii
mele, i spusese el n noaptea aceea, cnd, dup nmormntarea
lui Alfonso, venise obosit i cu inima frnt.
La hotel se ntlni cu Yaritza care l fcuse pe Randu s-o
primeasc printre oamenii din personalul lui. N-o iertase c o
blestemase pe Veruka, totui n-o refuzase. Faptele Yaritzei, ca
i ale lui, erau motivate de dragoste i patim.
Te mir c m vezi, surioar, i spuse ea Kassandrei, dar
iat c din nou luptm amndou pentru dragostea lui.
Greeti dac gndeti aa. Eu nu lupt pentru dragostea
lui nici a altcuiva. Capitolul acesta este nchis pentru mine.
Yaritza zmbi dulce.
Vrei s devii sfnt?
Nu! Vreau s-l fac pe el s sufere. Cu primul care mi iese n
cale.
Randu, ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, i cumpr rochii
frumoase n culori vesele i o ndemn s renune la negru.
Nimic nu e venic dect moartea. Avem o singur via
i toi, din pcate, ne ducem pn la urm. Pe lumea cealalt,
plin de linite. Cei care ne-au prsit au plecat mai devreme,
dar sunt acolo ne ateapt. Iar noi, aici, pe pmnt, trebuie s
profitm de ceea ce ne-a druit Domnul i asta dureaz foarte
puin.
Atunci cnd trieti ca s iubeti, Randu, dar nu conteaz,
poi s trieti i ca s urti.
i ura este o patim. Dac urti e foarte bine. nseamn c
nu eti moart! Te cred c poi s iubeti i s urti n acelai
timp!
Aceeai persoan? Nu m-am gndit la asta Socoteam c
poi s urti pe unul i s iubeti pe altul. Nu tiu, nu tiu,
Randu.
Eh, bine, s decid soarta dar acum trebuie s trieti,

trebuie s renvii, Kassandra i de aceea i-am cumprat toate


astea.
Poate c ai dreptate. Am venit aici n cutarea unei viei
noi Am vrut s-mi las toat durerea acolo unde am trit pn
acum toat tristeea Acolo trebuia s las i doliul. Nu pot s
le port, spuse Kassandra uitndu-se la rochiile pe care i le
cumprase. i unde? Am s rmn aici vreau s muncesc
vreau s-mi ctig existena.
Inima ei era plin de tristee, dar refuza suferina. Trebuise si explice i lui Manrique hotrrea ei de a se muta la hotel. Se
pregti i dup-amiaz se duse la el. Era suprat, avea impresia
c tata uitase de el i de dragostea lui.
Manrique, acum a venit i rndul meu s fac ru.
i neleg mnia, dar ce ai cu mine? o ntreb el. Ai uitat de
mine?
Vreau s-l fac s sufere. Iart-m, dar n-a putea s te
folosesc pe tine ca instrument al rzbunrii mele nici pe
Tomas, nici pe Randu.
Pe toi i respecta i i iubea, dar le era i recunosctoare.
Trebuia s fie un om cu totul nou. O s-i dea voie s intre n viaa
ei.
Manrique privi trist n urma Kassandrei cnd plec. edea n
scaunul cu rotile i se simea neputincios, copleit de hrtii. Pn
la proces mai rmsese mai puin de o lun.
Tnrul avocat i fcu semn lui Simon, care tundea o tuf de
trandafiri. Bunul btrn veni i l duse pe invalid n cas. Simon i
Marcelino i gsiser adpost n casa familiei Alonso. O ajutau
pe Elvira la treburile casei i seara Simon se ducea uneori s-i
fac numrul cu ppua la hotelul lui Randu. Schimbase astfel
bolta circului cu podiumul din hotel i se bucura mai ales c avea
ocazia s stea de vorb cu Kassandra, pe al crei chip
descoperea ns ntotdeauna numai tristee.
Stelele nu nclzesc, Kassandra, i spuse el. Am s caut
rsul pe care l-ai pierdut i am s i-l napoiez.
Seara, Manrique i petrecea timpul stnd de vorb cu Lilia
Rosa i cu Glinka. Era plcut s-i vad aa de fericii i de
ndrgostii. Pn la nunt mai erau numai trei zile. Lilia Rosa l
ndemna pe Manrique s nu se dea btut.
Trebuie s ncerci, trebuie! Uit-te la mine. Eu am fcut aa
i eram un caz fr speran.
Nu pot, Lilia Rosa, e imposibil. Ct de mult a dori Mi-a
da jumtate de via numai s m pot ridica de pe scaun.

n clipa aceea intr Elvira foarte tulburat, nsoit de Rosaura.


Servitoarea ieit din mini de furie se npustise n cas ca un
duh ru i i vrs toat furia pe srmanul Manrique:
Niciodat n-o s mai mergei. Niciodat n-o s mai prsii
scaunul acela cu rotile i n-o s-o putei apra pe Kassandra.
Dar cum putei vorbi aa Ieii afar! strig Elvira,
regretnd c o primise pe aceast femeie n cas.
Nimeni nu nelegea cu ce scop venise servitoarea. Dar
Rosaura i pierduse controlul. Plicul gol pe care l gsise n
camera lui Matias nu fcuse dect s-i sporeasc ngrijorarea c
Chabela ar putea rmne fr motenire.
O s fie condamnat pentru crim i nu vei putea face
nimic pentru ea.
Glinka sri i o apuc de umeri pe servitoarea furioas. I se
oferea ocazia s-o rsplteasc pentru faptul c l dduse cndva
afar din cas.
Iei afar! strig iganul.
Manrique fu foarte tulburat, dar n aceeai sear se hotr s-l
roage pe Roberto s-l opereze imediat.
n seara aceea, Kassandra se pregtea s apar pentru prima
oar pe scen. Abia reuise s-l conving pe Randu s-i dea voie
s participe la spectacolul oferit de hotel clienilor. iganul
ndrgostit i spuse c singura ei ndatorire era s nfrumuseeze
locul cu prezena ei.
Nu vreau nici s vinzi flori ca Yaritza, nici s ghiceti viitorul
ca Dorinda. Mrit-te cu mine, prines. Am s te fac fericit. Am
fost promii nc de copii. Acum am fi avut un copil voinic i
frumos i am fi fost mndri i fericii.
nceteaz, Randu! Nu-mi mai vorbi despre asta, l rug
Kassandra.
Toat nefericirea ta vine de la el. Kassandra, singurul mod
de a-l scoate pe omul acesta din viaa ta este s te cstoreti
cu mine.
Nu, Randu, eu am alte planuri te rog, d-mi voie s apar
n spectacol.
n acest timp, Luis David sttea n salonul de dans i nu tia c
Hector se dusese s vorbeasc cu Kassandra. Venea n fiecare
sear, edea la aceeai mas, se uita la ea cum danseaz i
tnjea dup ea. I se prea tot mai frumoas i mai strlucitoare,
dar ea se ncpna s-l evite. Randu zmbi mulumit cnd l
vzu pe Hector. Tnrul i ntrerupse discuia cu Kassandra,

cerndu-i s stea de vorb cu el.


Ce, prietenul tu n-are curaj s vin aici?
Kassandra, ncepu jenat Hector, ca s fiu sincer, Luis David
nu m-a rugat s vin. Am venit din proprie iniiativ. tii, este
disperat, nu mnnc, nu doarme.
Nu mai spune!
Da, nu vorbete dect despre tine, zile i nopi ntregi st
numai aici. Tu eti obsesia lui Mi-e mil de el
Mie nu, ripost Kassandra rece. Cred c ai venit degeaba
Poi s-i transmii c dac vrea s se chinuiasc, n-are dect s
continue s vin aici, l ateapt o mare surpriz.
Hector iei. tia c jos, n sal, l va gsi pe Luis David. Randu
privi cu neles la Kassandra i nelese ce intenii are.
Foarte bine, joac dac vrei. Vrei s-l rneti mai adnc,
chiar n inim.
Da, acolo unde am fost i eu rnit. tiu c asta l va durea
cu adevrat. i mulumesc c m ajui s m rzbun.
Viaa mea i aparine, prines. Ia din ea ce doreti, voi fi
alturi de tine pn la sfrit.
Kassandra se duse repede n camera ei ca s se pregteasc.
Dorinda o atepta. Ddea n cri. Kassandra deschise dulapul ca
s-i aleag rochia pentru seara aceea. Voia s arate minunat.
Vd o mare schimbare n viaa ta, ncepu Dorinda ca un
fel de lumin care te nconjoar Peti uor i o mulime de
ochi sunt aintii asupra ta Se opri o clip, privind-o cu neles
Vd un scop pe care i l-ai propus ai s-l atingi.
tii prea multe despre viaa mea ca s te cred! o ntrerupse
Kassandra. Ct nefericire i tristee mai pot ndura pe lng
ceea ce am ndurat pn acum?
Dar acum eti nconjurat de dragoste.
tiu, bunico tiu c te am pe tine, dragostea ta o am pe
mtua Gema, sunt o mulime de oameni n jurul meu care m
iubesc. Dar eu vorbesc despre un alt fel de dragoste despre
visuri, despre omul care m va iubi
Prinul visurilor tale? i mai aduci aminte?
Toate acestea au disprut din viaa mea i att de
repede, bunico! Ar trebui s fiu la nceputul drumului i simt c
sunt la sfrit i c n-am gsit nimic. Singurul lucru care mi-a mai
rmas este amrciunea rzbunrii.
Kassandra se privi n oglind. Era mulumit de felul cum
arta: o femeie atrgtoare i strlucitoare, pe care orice brbat
ar fi fost gata s-o iubeasc. Cineva btu la u care se deschise

apoi imediat, lsnd s intre un frumos buchet de trandafiri i o


mn care i inea. Era Tomas.
Hei, te-ai ntors! strig Dorinda.
Tomas, Tomas! strig Kassandra apropiindu-se de el,
fericit s-l vad din nou. Credeam c n-am s te mai vd
niciodat, c nu m-ai iertat.
Tnrul fu sincer micat de bucuria manifestat de Kassandra.
Fusese ndurerat cnd plecase din casa lui. Simise c-i cade
cerul n cap, c tot ceea ce fcuse fusese n zadar. Cnd Dorinda
i Gema se mutaser i ele la hotel, Tomas i fcuse bagajele i
plecase, gndindu-se s se alture vreunui circ ambulant, dar era
prea trist ca s mai poat face pe cineva s rd.
N-am pentru ce s te iert, Kassandra, spuse tnrul clovn.
tiu c m-am purtat urt cu tine.
Nu, ai fost rea cu tine nsi, dar acum nu neleg aceast
schimbare.
Te rog, Tomas, nu ncerca s nelegi, iart-m i atta tot.
Vrei?
Nici nu trebuie s mai ntrebi, rspunse tnrul. n sufletul
meu sunt tot clovnul Nikolasin.
Te-ai ntors la timp. Astzi am s-mi prezint numrul. Hai,
spuse blnd Kassandra i l lu de min pe prietenul ei
credincios.
Tnrul plec repede s se schimbe, iar Kassandra se aez n
hol s-l atepte. Se uit de jur-mprejurul slii. Era plin de
perechi care dansau. l vzu i pe el
A venit clipa cea mare, i spuse Randu apropiindu-se de ea.
i-e team?
Puin, recunoscu Kassandra.
Eti sigur c n-ai s renuni n ultima clip? ntreb Randu
cu ndoial n glas.
Nu! rspunse ferm Kassandra.
M bucur c eti pregtit, dar nu sunt sigur c neleg
motivul.
Randu, principalul motiv este c nu doresc s fiu ntreinut
de tine, dar a mini dac n-a recunoate c vreau s-l fac pe
Luis David s sufere.
A venit, l-am vzut.
Atept s m anune Tomas.
mbrcat ntr-un smoching elegant, Tomas se apropie de
microfonul de pe podiumul pentru dans.
Doamnelor i domnilor spuse el i se opri o clip,

cuprinznd cu privirea toat sala n calitatea mea de maistru de


ceremonii al noii Sli albastre din acest hotel minunat, am
plcerea s v anun ceva cu totul deosebit o mare i foarte
plcut, sperm, surpriz pentru dumneavoastr, cei care ne
facei cinstea de a veni aici sear de sear! Nu e nevoie s va
spun mai mult, vorbele sunt inutile. Surpriza serii noastre e aici,
printre noi. Spuse Tomas i art cu mna spre Kassandra care
apruse pe podium lng spectatorii uimii.
Fata lu microfonul, se nclin i atept primele msuri ale
muzicii. Rochia strimt sublinia trupul ei suplu. Glasul plcut,
delicat, se rspndi n sal.
Luis David simi cum i se urc sngele la cap. Comand nc
un pahar, fr s-i ia privirile de la ea. tia c face asta din
cauza lui i c era cel mai ru lucru care i se ntmplase pn
acum. Se simi nc i mai ru cnd Kassandra termin de cntat.
Toi prietenii erau n jurul ei, o mbriau i o srutau. Kassandra
zmbea, i fcea n necaz. Bu la repezeal nc un pahar i
plec acas, spernd s n-o mai gseasc treaz pe Herminia. Se
certaser cu o sear nainte pn noaptea trziu.
A doua zi se duse la Hotel Courtyard pe la prnz. Sttea la
pnd ca un erete. Simon se apropie de el i l rug politicos s
plece din sal.
tii, aici va avea loc repetiia cu noul cntre. Stpnul v
roag s plecai, spuse Simon ncurcat, fiindc domnul Luis David
fusese ntotdeauna foarte binevoitor cu el.
Te rog, Simon, cheam-o pe Kassandra. Vreau s-o vd.
mi pare ru, domnule Refuz s v vad.
n ordine, spuse Luis David, ridicndu-se furios. Plec, dar si spui iganului la tmpit c plec pentru c aa vreau eu iar ei
s-i spui s nu se mai ascund de mine, te rog.
Suporta cu greu trecerea zilelor i nu reui s-o vad dect
duminic, la nunta Liliei Rosa. n timp ce Dorinda se pregtea,
Kassandra iei din camer frumoas i strlucitoare. Era
contient de faptul c arat bine i c apariia ei atrage multe
priviri. Strbtu sala pe jumtate goal. Luis David edea pe un
scaun nalt la bar. Sri jos i o prinse de mn.
D-mi drumul! Te ursc! strig Kassandra.
Ai uitat oare patima cu care te-am srutat?
S nu m mai srui niciodat. O s fie alte sruturi i alte
iubiri.
O s caui pe cineva, aa, numai ca s te rzbuni? ntreb
Luis David disperat.

Nu, n-am nevoie de gelozia ta, am nevoie de durerea ta. i


voi gsi un brbat demn de atenia mea, nu pe oricine.
Aadar, vrei s gseti pe altcineva ca s m nlocuiasc.
Exact. Te voi nlocui cu altcineva n inima mea. Voi iubi din
nou, poate mai mult dect te-am iubit pe tine.
Kassandra! strig Tomas din u. A venit Dorinda, ne
ateapt.
n casa Ofeliei i a lui Robert Alonso totul era pregtit pentru
nunt. Ateptau numai ca Lilia Rosa s ias din camer i s
porneasc la biseric..
Ofelia ardea de emoie i tremura ca de friguri. Nu-i putea lua
ochii de la fata ei frumoas.
Roberto, fata noastr vezi ce frumoas e?! spuse ea cu
lacrimi de bucurie n ochi.
Da, o s fiu cel mai mndru tat. Iar tu, draga mea, nu
trebuie s plngi.
Roberto fcuse totul pentru ca Ofelia s fie fericit. Fcuse
totul, din toat inima. Se purta chiar tandru cu ea, dar Ofelia era
prea preocupat de fiica ei. Trecuser atia ani! Pasiunea de
odinioar murise. n plus, dei ncercase s se apropie din nou de
acest brbat pe care l iubise aa de mult, Ofelia nu reuise.
Credea cu adevrat c Gema are mai multe drepturi asupra lui.
Toate visurile Ofeliei se spulberaser, n afar de cel pe care l
visa acum, cu ochii deschii: fiica ei, Lilia Rosa, se duce cu pai
uori spre altar.
Ofelia rmase o clip singur n buctrie. Auzi glasurile
emoionate ale lui Roberto i al Elvirei, cnd cineva btu la u.
E voie?
O, Tomas, i recunoscu ea glasul, de ce nu eti la biseric?
Le-am dus pe Kassandra i pe Dorinda. Am venit dup
dumneavoastr, nu ncpei toi ntr-o singur main.
Oh! fcu Ofelia, ndreptndu-se spre tnr.
Ce s-a ntmplat, Ofelia? ntreb Tomas ngrijorat. Ai
ameeal?
Arat ca o ppu! se auzi din sufragerie glasul Elvirei.
Tomas! exclam Ofelia fcnd semn cu mna spre tnr.
Da, ce este? ntreb tnrul apropiindu-se de ea.
Tomas, nu vd nimic nu vd nimic
Nu se poate! Dar, Ofelia
Te rog s nu spui nimnui, opti Ofelia.
n buctrie intr Lilia Rosa ntr-o splendid rochie de mireas

cu vl lung, pe care-l inea Elvira. Fata se opri n faa mamei ei,


innd cu o mn marginea rochiei lungi.
Nu spui nimic, mam? Uit-te la mine!
O, draga mea, ce frumoas eti n rochia asta, iar chipul tu
strlucete de fericire.
Elvira i Lilia Rosa plecar cu Roberto i Ofelia rmase cu
Tomas.
Eu am s vin cu Tomas, n-avei grij, i asigur Ofelia.
Dar trebuie s-i spunem doctorului! exclam Tomas.
Nu, Tomas, te implor. Ia-m de bra. S nu bage nimeni de
seam.
La biseric, Tomas sttu tot timpul alturi de Ofelia i i
povesti ce se ntmpla. Srmana femeie tria cea mai fericit zi
din viaa ei, dar nu vedea nimic.
Acum Glinka i pune inelul acum o srut i opti Tomas.
i acum ce se ntmpl?
Acum doctorul Alonso i srut fiica.
Ce frumos! suspin Ofelia. Tatl cu fiica lui.
Oh, Ofelia, opti tnrul emoionat, Lilia Rosa se uit
ncoace, f-i semn cu mna!
Unde?
Chiar n faa ta.
n timpul srbtoririi de acas, Tomas ezu tot timpul lng
Ofelia, care i mulumi c o ajutase s fie ntr-adevr fericit n
ziua aceea. Seara, tinerii tiar tortul, i luar rmas bun de la
oaspei i pornir n luna de miere. Toi ieir s-i conduc.
De ce nu vrei s-i conduci pn la main? ntreb Roberto.
Nu, nu! Du-te tu, Tomas!
Eti sigur? ntreb tnrul.
Du-te, du-te cu Roberto! spuse Ofelia rmnnd pironit
locului.
De ce nu vrei s mergi? ntreb nc o dat Roberto. Ofelia,
ce se petrece cu tine?
Du-m la mine n camer.
Dar ce-i cu tine? Ce s-a ntmplat?
Oh! Nu mai vd! Nu vd nimic! repet Ofelia printre lacrimi.
Lilia Rosa veni s-i ia rmas-bun de la mama ei. Glinka abia
reui s le despart din mbriarea fierbinte.
Ascultnd-o pe Ofelia povestind cum sttuse la nunt i se
strduise ca fiica ei s nu observe, ca s nu-i strice bucuria,
Roberto ncepu s plng alturi de ea. Nu avea puterea s-i
dezvluie adevrul. O consol spunndu-i c necazul ei este de

aceeai natur cu al Liliei Rosa i, aa cum aceasta se ridicase


din scaun ntr-o zi, tot aa i ea va vedea din nou. Ultimul lucru
pe care l vzuse ca prin cea fusese chipul fericit al fiicei sale.
Chabela citi despre cstoria lui Glinka cu Lilia Rosa n ziarele
care urmreau cu regularitate asemenea evenimente. Dei l
respinsese cu brutalitate pe tnr, acum suferea. Rosaura o
consola spunndu-i c nu era demn de ea.
Nu merita nici s-i lege ireturile. i apoi, tu ai s fii o fat
foarte bogat. Herminia o s-i lase ie totul i atunci toi bieii
or s fie la picioarele tale.
Cu toate acestea, Rosaura tia c nu va avea linite pn cnd
Kassandra nu va fi condamnat. De aceea ncerca n fel i chip
s-i amrasc viaa. Gsi un aliat n Norma.
ntr-o zi, Dorinda gsi o rochie a Kassandrei rupt n bucele.
Randu era turbat de furie. Chiar i aici, sub acoperiul lui,
ndrznete cineva s-i fac ru prinesei lui!
Uite, babo, strig iganul dndu-i bani Dorindei, cumpr-i
cele mai frumoase i mai scumpe rochii din ora. Dar cel care i
face ru trebuie s plteasc!

46
Cnd la hotel apru un cntre nou, Kassandra i spuse c
acesta ar putea fi omul care s umple golul lsat n inima ei de
Luis David.
Tnrul Juan Ramon era spaniol, un cntre cunoscut n
ntreaga Americ Latin. Cnta i la chitar i compunea cntece
foarte romantice. Cnd ncepea s cnte cu glasul lui catifelat
Asta m ucide, frngea multe inimi de femei. Pe lng aceasta,
era un brbat nalt i zvelt i nu e de mirare c era admirat n
toat America de Sud. Prima ntlnire a Kassandrei cu Juan
fusese foarte interesant. Kassandra fugea de Luis David i Juan
de o adoratoare. Dei scurt, ntlnirea fu foarte plcut pentru
Juan.
Cnd am s v mai vd? ntreb el.
N-avei grij, cu siguran c o s ne ntlnim disear.
Seara, mbrcat elegant pentru spectacol, Juan o cuta cu
privirile pe fata cu care se ntlnise mai devreme n hol.
Cutai pe cineva? ntreb Randu apropiindu-se de el.
Nu, pe nimeni, rspunse tnrul. O zri abia cnd ncepu s
cnte. i zmbi i Kassandra i ntoarse zmbetul. Luis David
observ imediat acest schimb de zmbete.

Ceacipe!
Ce nseamn asta? se mir Juan.
Noroc, pe ignete, spuse Randu, mulumit c Salonul
albastru era plin. Asta i dorise cnd l adusese pe noul cntre.
n salon era i Luis David, care urmrea atent fiecare pas al
Kassandrei.
Mai trziu, cnd Norma i spuse c i vzuse pe teras, se duse
la Gema s se plng c l face gelos.
Pentru Dumnezeu, Luis David, dar nu e o feti. E femeie n
toat firea i hotrte singur ce vrea.
tiu, dar mi vine s m duc acolo i s-i sucesc gtul
mecheraului luia!
Luis David, te rog, stpnete-te! spuse nspimntat
Gema.
Foarte bine, ajunge ct m-am fcut de rs, admise Luis
David i o mbri, simindu-se neputincios.
Se ntoarse n hol i se uit la cei doi care se priveau unul pe
altul. Se ntreb dac vrea realmente s se rzbune sau s se
ndrgosteasc cu adevrat.
Folosete mrturisirea mea ca arm ca s-mi fac ru i s
m aduc la disperare. De ce i-am spus! Dar dac am pierdut-o
de tot?
Cine eti? o ntreb Juan pe Kassandra dup ce se aezar
comod pe teras.
Are vreo importan?
Depinde Pentru un brbat ca mine, exist femei care nu
au nici nume. Sunt ca o amintire: dulce un dar. Iar altele m-au
sprijinit, pe acelea le-am iubit.
Kassandra zmbi. Nu se ateptase la o asemenea sinceritate.
i ct timp le-ai iubit?
Poi s iubeti o noapte o zi o ntreag venicie.
Dragostea este ntotdeauna aceeai i, dac te gndeti mai
bine, i dai seama c este, cu toate acestea, diferit de fiecare
dat.
Ai spus c ai iubit prea puin.
Dac a fi iubit cu adevrat, acum a fi avut o cas, o soie
care s m atepte copii Oh, asta e imposibil! Nu Pn
acum, cea mai puternic dragoste a fost pentru cariera mea
dorina de succes de a transmite publicului sentimentele pe
care le triesc cnd mi cnt cntecele: iubirea ideal
succesul

Oare asta nseamn c nu vrei s te ndrgosteti?


Nu numai c nc nu am gsit adevrata dragoste, spuse
cu gingie Juan ridicnd paharul, nc mai caut femeia.
i eu caut brbatul, rspunse Kassandra cu aceeai
sinceritate.
Pentru ntlnirea noastr Dar nu mi-ai spus cine eti?
Eu sunt femeia
Cea pe care o caut?
Poate, zmbi Kassandra.
Pi atunci spune-mi ceva povestete-mi viaa ta.
Viaa mea?! exclam Kassandra, sorbind din pahar. Viaa
mea e cam nclcit poate chiar curioas. Am fost crescut ca
iganc la un circ Am fost int pentru arunctorul de cuite.
Serios? se mir tnrul. Este fascinant!
Nu e mult de cnd dormeam n rulot sau pe iarba
cmpului Treceam noaptea prin oraele adormite mergeam
dintr-un loc ntr-altul fr s ne stabilim nicieri, povestea
linitit Kassandra, amintindu-i zilele petrecute la circ, cnd
fusese att de fericit.
Ciocnir sonor paharele n cinstea faptului c se cunoscuser
i sorbir din ampanie. Kassandra simi privirea lui devoratoare.
Vezi spuse Juan, avem multe lucruri n comun. Azi aici,
mine dincolo, Dumnezeu tie unde. ndrgeti un anumit loc, i
gseti prieteni, tandree, dragoste i tocmai atunci trebuie s
pleci.
Da dar tu ai unde s te ntorci.
Da n ara mea la mama, la frai i Ia surori.
Eu n-am avut nici mcar asta. N-am avut nimic. Am pribegit
i att
Ai dreptate, spuse tnrul dup ce reflect puin. Este
altceva. Eti un srman pelerin.
De ce m numeti aa? l ntreb curioas Kassandra.
Pentru c asta eti. Pentru c asta suntem amndoi ntr-un
anumit fel.
tii ceva? Uneori chiar aa mi se spune.
Cine i spune aa?
Dorinda btrna care m-a crescut, dar numele meu este
Kassandra i cnt i eu aici.
i tu cni? spuse plcut surprins Juan. Atunci chiar c avem
multe lucruri n comun. Kassandra, rosti tnrul, ce nume
frumos, dramatic ca i viaa ta. Dar cine e Luis David?
E durerea mea nefericirea i nenorocul meu. Este omul pe

care l-am iubit att de mult i mi-a fcut att de mult ru! Mi-a
adus numai suferine, spuse ea, nevrnd s ascund
amrciunea pe care o purta.
Juan Ramon apruse n viaa ei n momentul n care numra
zilele pn la procesul unde urma s fie judecat pentru o crim
pe care n-o comisese i n care era stpnit numai de ur i de
dorina de rzbunare. Cu toate acestea, se ruga lui Dumnezeu s
fac s nfloreasc din nou dragostea n inima ei i s-l
binecuvnteze pe brbatul care va reui s nfptuiasc acest
lucru. i i se prea c nsui Dumnezeu i-l scosese n cale pe Juan
Ramon. E adevrat c era mnat i de dorina de rzbunare
mpotriva lui Luis David, dar gsise i o dragoste vesel, o
dragoste plin de bucurii, fr chinuri i suferine.
Dar Luis David nu-i ddea pace. O gsi la bar i nu reui s-l
evite. Se opri chiar n faa ei.
A vrea s stm de vorb, frumoaso.
Iar eti aici? Iari?
Sunt aici tot timpul i voi fi tot aici pn voi nelege de ce
te ntlneti cu un brbat numai ca s m faci gelos pe mine.
Nici vorb! rspunse Kassandra. E adevrat c am nceput
s m ntlnesc cu gnd s m folosesc de el, dar acum am alte
sentimente.
Kassandra! exclam Luis David dnd din cap fr s-o
cread.
S-ar putea s ncep s-l iubesc poate chiar l i iubesc De
ce crezi c n-a putea s iubesc pe altcineva?
E o minciun! strig Luis David. tii c n-a putea suporta
asta! Vrei s m faci gelos.
Am vrut s m rzbun dar adevrul este c am gsit o
inim generoas care mi-a oferit dragoste. nelege, Luis David
Aadar, fcu Luis David curios, caui alinare n braele altuia
ca s fugi de mine?
tiu c o s ncerci s m mpiedici. tiu c vei fi dumanul
meu la proces
Oare nu nelegi c pot s fac n aa fel nct s fii
condamnat?
neleg, tocmai de asta dar vom avea o confruntare, Luis
David, aa c acum las-m n pace!
Luis David o lu de mn ca s-o rein, dar fata se smulse.
De ce, de ce ni se ntmpl nou toate asta? Dac iubirea
este adevrat, ea nu poate s moar. Am vrut numai s o fac
fericit. De ce se ntlnete cu altul? Nu minte? Nu se preface? E

adevrat c a srutat-o?
Kassandra se duse la repetiia lui Juan. Tomas era i el prin
preajm; ncepuse s ia lecii de chitar cu Juan. Juan o apuc de
mn pe Kassandra.
Am aflat totul despre viaa ta!
i la ce concluzii ai ajuns? ntreb ea.
O s vorbim mai trziu despre asta. Acum am s-i comunic
ceva printr-un cntec, spuse el i lu chitara. Cnta numai pentru
ea, privind-o duios.
Dup repetiie se duser s se plimbe. Se ineau de mn, iar
el i vorbea cu cldur i gingie i Kassandra simi c poate
avea ncredere n el.
Acum, cnd tiu totul despre tine, vreau s te ajut Spunemi ce pot s fac pentru tine? ntreb el strngnd-o mai aproape
de pieptul lui.
Ateapt atta, s atepi
Curnd ai s te prezini la proces. Dac totul se termin cu
bine
Te rog s nu spui nimic, e mai bine s ateptm.
Juan i cut buzele i cele dou guri se unir ntr-un srut
lung.
Trebuie s plec, am stat att de mult cu tine! se scuz.
Kassandra credea c va avea parte de o noapte linitit.
Manrique se refcea dup operaie, ea era cu Juan i o clip i se
pru c visele ei pot deveni realitate.
n noaptea aceea, Luis David btu la ua lui Juan. Tnrul l
privi cu uimire.
Ce dorii de la mine?
S v spun adevrul, s v ferii cci eu sunt singurul pe
care l-a iubit vreodat Kassandra, i singurul pe care l va iubi,
zise Luis David dintr-o suflare.
Da? fcu derutat Juan. Dar mi-a spus c v urte.
Cuvintele l lovir n plin pe Luis David. tia c poate s-o
nfrng pe Kassandra i s-i rectige dragostea numai dac
este singur, dac n-o consoleaz nimeni. De aceea ncepu s
vorbeasc ca s-l dezamgeasc pe Juan.
Nu-i adevrat! izbucni Luis David. V nelai. Se folosete
de dumneavoastr ca de un instrument al rzbunrii ei, ca s m
fac pe mine gelos.
Dar a fugit de dumneavoastr. M iubete i eu am s-o fac
fericit, spuse Juan ferm.
Nu v lsai amgit, replic Luis David pe un ton muctor,

cci niciunul din noi nu poate s-l uite pe cellalt. Dimpotriv, ne


chinuim unul pe altui. Durerea pe care ne-o pricinuim este ca un
lan care ne leag i nu permite s ne desprim.
Dar mi-a dat voie s m apropii de ea, s-i fac curte, nu se
mai putu abine Ramon.
Asta e de dragul rzbunrii, l asigur Luis David. V
vorbesc cu cel mai mare respect i cu toat sinceritatea. Nu m
atept s m credei. Dar sunt aici m-am njosit n faa
dumneavoastr am venit s v rog, s v implor s-o lsai n
pace. V rog s m credei, Kassandra nu va nceta niciodat,
niciodat s m iubeasc iar eu o iubesc mai mult dect pe
oricine altcineva pe lumea asta. Iubirea aceasta e blestemat!
Este i n inima ei, ca i ntr-a mea. Exist chiar dac ea neag
chiar dac rspunde la mbririle dumneavoastr chiar dac
o srutai i rspunde la srutrile dumneavoastr. Credei-m,
putei s-i posedai trupul dar niciodat nu-i vei avea sufletul.
Se opri o clip ca s-i adune forele. Nu tiu dac m credei,
dar v jur c spun adevrul.
Juan Ramon se ntreba cine e cu adevrat Kassandra. O fat
frumoas i sensibil de care s-a ndrgostit, o femeie rea care
profit de el ca s se rzbune pe cel ce i-a fcut ru sau, poate, o
uciga?
A doua zi de diminea, Yaritza i aduse Kassandrei un plic i
atept pn l deschise. Era citaia la proces. Dorinda o
blestem pe Yaritza pentru c aduce veti proaste i o strnse la
piept pe Kassandra, sftuind-o s-i spun lui Randu c n noaptea
trecut ncercase s-i urzice faa.
Nu, bunico, Randu ar da-o afar de aici i Yaritza nu are
unde s se duc. A recunoscut c a ajutat-o pe Norma i pe
servitoarea aceea s intre la mine n camer atunci cnd mi-au
sfiat rochia. Nu tiu de ce m urte Rosaura aa de mult.
Kassandra nu tia nici ct de mult l zguduise pe Juan Ramon
povestea lui Luis David despre dragostea lor, dar avea s
constate n aceeai sear, cnd Juan Ramon cnt numai pentru
ea. i nchin cntecul Asta m ucide. Era cntecul care se cnta
i cnd Luis David o srutase din nou i ea simise c acesta este
brbatul de care se ndrgostise la munte.
Kassandra era micat. Se ridic de la mas i se apropie de
el. Se opri pentru o clip i privirile li se ntlnir. Cnd Ramon i
termin numrul, se duse n camera lui. O atepta. O lu delicat
de mn i o trase spre el.
De ce? De ce tocmai cntecul sta? l ntreb ea imediat.

Este un cntec foarte frumos poate puin cam trist dar


nu pot fi toate cntecele vesele. n via mai sunt i dezamgiri.
Felul n care ai cntat
tiu de ce eti cu mine, spuse Juan oftnd i o ndeprt de
lng el. tiu de ce mi-ai deschis ua spre viaa ta. Nu m-ai iubit.
Poate ar fi fost prea devreme s spunem c dragostea nu a
nflorit, dar nici mcar nu doreai aa ceva cnd ai venit la mine!
Juan! opti Kassandra.
Da mi-ai dat sperane. M-ai lsat s-i ofer dragostea
mea. Iar eu n-am fost dect un instrument n minile tale
Juan, iart-m, mi pare ru! E adevrat c am vrut s-l fac
s sufere pe Luis David Am vrut s-i imagineze c sunt cu alt
brbat.
mi amintesc de srutrile dulci pe care ni le-am dat... Cum
ai putut s te prefaci aa?
Nu! Nu! strig Kassandra. Nu m-am prefcut! i jur. Am
simit ceea ce i-am spus!
Cum adic? ntreb nencreztor Juan.
Te rog s m crezi, sta-i adevrul. Cnd te-am cunoscut iam spus c sunt n cutarea unui brbat. Nu era minciun!
Dumnezeu a fost bun cu mine i mi te-a scos n cale. Tu erai
brbatul pe care doream s-l gsesc.
Juan Ramon oft.
Kassandra, dar
Am simit pasiunea i frumuseea sentimentelor tale M-ai
fcut s uit tot rul i urenia prin care am trecut. Ceva s-a
aprins n sufletul meu poate c am s pot iubi din nou
Numai poate
Trebuie s ai rbdare cu mine eu am fost ca i moart.
Dac ai putea s te mulumeti cu o promisiune dac ai vrea
s atepi.
Da, ar fi de ajuns, spuse Ramon strngnd-o la piept. tiu
ct de mult ai suferit dar acum nu mai conteaz Voi
atepta Am s te rensufleesc cu mbririle mele, cu
srutrile mele Poate c ntr-o zi ai s-mi spui c l-ai uitat de
tot Atunci vei tri pentru mine
Juan era convins c este capabil s-i ofere bucurii, s-o fac
fericit. O strnse la pieptul su i ncepu s-o srute cu patim.
Kassandra era ncntat. Nici procesul care se apropia nu i se
mai prea aa de amenintor de cnd era cu Ramon.
nviase i voia s cread n fericirea alturi de el. Dorinda
ncerca s-o conving s fug. Manrique se strduia s se ridice n

picioare, dar nu fcea dect s nruteasc lucrurile, punnduse n primejdia de a rmne pentru totdeauna paralizat. Olivares
jubila, asigurnd-o pe Herminia c procesul e ca i ctigat i
Kassandra ca i condamnat, cci cu avocatul Alis o va scoate
uor la capt.
Aprarea lui o s fie slab, i spuse Manrique lui Tomas,
care, la fel ca toi prietenii Kassandrei, tremura la gndul celor ce
aveau s se ntmple. Olivares o s-l fac praf i pubere.
Kassandra simea c Alis n-o crede i c nici nu e dispus s se
ocupe prea mult de ea. Asta l ngrijora cel mai mult pe Manrique.
Nu mai erau dect trei zile pn la proces.
Juan era alinarea Kassandrei, cel puin aa credea cnd se
dusese n camera lui. Dduse imediat drumul la pick-up i pusese
unul din discurile lui. Muzica aceea, vocea aceea i cntecele lui
erau, de fapt, ceea ce o atrgea la el. Cnd le asculta, putea s
viseze, s uite c numai o clip mai nainte l vzuse pe Luis
David i c i comunicase linitit c poate s-o uite. Juan lu dou
pahare i sorbi puin din ampanie.
tii, disear este ultimul meu spectacol aici, mine plec.
Dar legtura noastr nu poate s se termine, nu-i aa?
Nu! confirm Kassandra, ridicnd paharul.
Pentru urmtoarea noastr ntlnire, spuse Juan, care va fi
foarte curnd.
Ia-m cu tine! i ofer viaa mea! Ia-o!
tii, dac te iau cu mine, spuse Juan mbrind-o, nimeni
nu va mai putea s te ia din braele mele! N-am s-i mai dau
drumul s pleci!
Niciodat n-am s vreau s fiu departe de mbriarea ta
ntotdeauna am s vreau s fiu alturi de tine
Te voi lua cu mine, i opti Juan printre srutri o s
vedem lumea mpreun, inndu-ne de mn, ne vom plimba
prin cele mai frumoase orae vom gsi cele mai frumoase
locuri ca s ne iubim ne vom ascunde de curiozitatea
oamenilor vom alerga ca doi copii fericii fiecare loc pe care l
voi vedea mpreun cu tine va arta altfel
Kassandra era ameit de cuvintele din cntecele pe care le
auzea. Juan le repet. Vorbeau n locul ei:
Ia-m du-m cu tine
Am s te duc cu mine peste tot, iubirea mea.
Acum discul ajunsese la cntecul Asta m ucide.
Kassandra izbucni n lacrimi. Cntecul acesta i trezea prea
multe amintiri dragi.

Ce s-a ntmplat? ntreb ngrijorat Juan.


Hm Oh, cntecul acesta Muzica asta am auzit-o i mai
nainte, spuse ea plngnd.
Cu el? Juan se ridic i nchise pick-up-ul.
mi pare ru. Spuse ea ncercnd s-i stpneasc
lacrimile. Uit de asta, vrei? Uit tu nu m-ai vzut aa Te
rog. mbrieaz-m
Nu, spuse Juan i o ndeprt de el.
Srut-m. F ce doreti din viaa mea, i-o druiesc! l
implora Kassandra.
Nu i mulumesc pentru darul pe care mi-l oferi dar nu
doresc s-l iau.
Juan, opti ea ginga.
Frumuseea ta viaa ta este prea preioas ca s-o iau
numai ca s-mi astmpr setea sufletului i a trupului pentru
ct timp? Cteva zile, poate cteva luni? Iart-m, dar nu vei fi a
mea nici dac te posed.
nelesese ct de mult l iubete Kassandra pe Luis David i ct
de mult-este iubit de acesta. i spusese chiar el, implorndu-l so uite. tia de ct curaj are nevoie un brbat ca s fac
asemenea gest.
Aadar, m respingi?
M ndeprtez de tine
Juan, te iubesc.
Nu m iubeti, Kassandra, spuse Juan, tiind c lucrurile
sunt foarte complicate. Eu nu sunt dragostea ta, sunt numai o
poveste trectoare sunt un cltor care a btut nsetat la
poarta ta cruia i-ai dat un pahar de ap proaspt i l-ai lsat
apoi s-i continue drumul viaa ta este aici nu trebuie s-o
iroseti, ai grij de ea, Kassandra Drumul tu s-a ncheiat,
pelerine, oft adnc Juan. Rdcinile tale sunt prea adnc nfipte
aici. Adio, Kassandra, s nu m uii, s nu m uii chiar de tot.
ntr-o zi ai s-mi fii recunosctoare pentru ceea ce fac acum.
A doua zi de diminea, Luis David citi n ziar:
Cunoscutul cntre Juan Ramon i-a ncheiat seara trecut
turneul ncununat de succes i s-a ntors astzi n Spania.
Kassandra! Nu cumva a luat-o cu el? se ntreb Luis David.
Sri n main i porni spre hotel n pragul disperrii. N-o gsi
n curte, nici la bar, nu ntreb pe nimeni nimic, se duse n
camera ei.
Iart-m, am crezut ncepu el cnd i deschise ua.
Cum de ndrzneti s vii aici? Cum de nu i-a fost ruine s

te rogi de un brbat s m prseasc?


Nu, nu mi-a fost ruine. Poi s crezi ce vrei, n-am putut
suporta gndul c ai s pleci cu cineva numai pentru ca s-mi
faci mie n ciud.
Eram pregtit s-l iubesc i el a plecat iubindu-m. M-ar
fi luat cu el, a fi cltorit prin lume, iar tu m-ai lipsit de ultima
speran de a-mi gsi fericirea.
Nu puteai s pleci! o contrazise Luis David. Nu uita c te
ateapt procesul.
A duce-o de aici, a duce-o departe de aceast durere
chinuitoare Simea c purta o cruce i c se apropia de
captul drumului*
tiu c mai am numai dou zile, oft Kassandra.
Nu vreau s te descurajez, ncearc s m asculi, spuse
Luis David.
nchide-m n nchisoare! Gsete-mi un loc unde niciun
brbat n-o s m mai poat vedea, nici sruta. Distruge-m!
nchide-m pentru totdeauna n nchisoare!

47
Starea sntii Ofeliei se nrutea. Avea dureri de cap
cumplite i era aproape oarb. Dar nu-i pierduse luciditatea. n
zilele lungi pe care le petrecea n pat, se gndea i la necazurile
care i loviser pe ceilali membri ai familiei i pe prietenii ei:
Manrique, Gema, Kassandra.
Mama i fiica fcuser schimb de locuri. Acum Lilia Rosa era
fereastra Ofeliei spre lume. Fata i aducea mamei sale veti deafar, ba le mai i nfrumusea, convins c n felul acesta i
nsenina srmanei femei ultimele zile.
tii, mam, pe Kassandra o s-o apere un avocat foarte bun,
mai bun dect Manrique!
Serios?
Da, au s-o declare nevinovat, ai s vezi.
O, minunat! M bucur aa de mult pentru fata asta. i
pentru c a venit vorba despre Manrique, poate s mearg?
A i fcut primii pai, mam. A mers, a fcut primii pai i se
simte bine.
Scumpa mea, de ce nu mi-ai spus? De ce nu l-au adus
acas?
Trebuie s mai rmn cteva zile la clinic, s mai fac un
tratament dar astzi dup-amiaz fata se opri cci Ofelia

ncepuse s tueasc.
Ai adus veti minunate, spuse Ofelia cnd se liniti. M faci
fericit.
Dar nc nu i-am spus vestea cea mai mare. Nici mai mult,
nici mai puin o s fii bunic!
Iubita mea! Eti sigur? exclam fericit Ofelia.
Da, mam.
Ce surpriz! O s ai un copil. E sigur? ntreb Ofelia
mbrindu-i fata..
Da, sigur.
Draga mea, e o veste minunat! O, Dumnezeule! Unde e
Glinka? Probabil c este foarte mndru.
nc nu i-am spus, mam. Am vrut ca tu s afli prima. Asta
nseamn c acum numai tu cunoti acest secret.
Draga mea, dar nu e bine. Este o veste att de minunat c
trebuie s-o tie toat lumea! Trebuie s-o srbtorim!
Cnd o s te simi mai bine, o s dm o petrecere mare!
Da, iubito, cnd o s-mi treac rceala asta! Cnd se va nate
copilul, am s vd! Vreau s-mi vd nepotul, zmbi Ofelia.
Sigur c da, mam. O s-o invitm i pe Kassandra, pn
atunci cu siguran c procesul o s fie ncheiat.
Dar realitatea era cu totul alta. Cu o zi nainte de proces,
avocatul Francisco Alis refuz s-o mai reprezinte pe Kassandra.
Asta pentru c era sigur c o s piard. Manrique era disperat.
Lucrul cel mai ru care i se putea ntmpla era s i se atribuie un
avocat din oficiu, care nu ar fi avut nicio ans n faa lui
Olivares.
M simt ngrozitor! clocotea de furie Manrique. Stau aici
neputincios i pe ea au s-o sfie acolo ca nite fiare slbatice.
Linitete-te! ncerc Roberto s-l fac s asculte vocea
raiunii. Nu poi s mergi cu fora. i aa mai c ai stricat totul
ridicndu-te mereu n picioare. Ai putea s rmi paralizat pn
la sfritul vieii.
tiu. tiu, dar eu sunt singura ei speran, trebuie s-o ajut.
Are o att de mare ncredere n mine!
Manrique se adresase i unei firme de avocai din ora, dar
niciunul nu fusese de acord s preia cazul att de n prip. i
prietenii Kassandrei erau ngrijorai. l rugar pe Randu s
ntreprind ceva, s gseasc un avocat, dar iganul, spre marea
lor surprindere, spuse:
Luai bani orict dorii. Oricare dintre voi, cei care intrai n
aceast ncpere, poate s ia orice sum vrea, am total

ncredere n voi. Luai, niciodat nu numr banii, i ncercai s


rezolvai.
Dar, Randu, e vorba c trebuie s gsim un avocat!
Pltii orict, dar cred c e o prostie.
Toi se privir ngrijorai. Ieir n faa hotelului ca s-o conduc
pe Kassandra. Dorinda o sftui pe nepoata ei:
Cnd or s te cheme n faa jurailor, s plngi Plngi ct
poi de mult, ca s le nmoi inima. i vorbete Vorbete fr
ntrerupere, ca atunci cnd vrem noi, iganii, s convingem pe
cineva de ceva. Cteodat trebuie s ne njosim puin, dar nu
conteaz dac de asta depinde ceva important.
Nu. N-am s fac asta, bunico!
Eti mndr, prines.
Bunico, sunt nevinovat i cred c asta este suficient, nu?
Kassandra era deja n maina lui Randu pe care o conducea
Tomas cnd Dorinda i strig:
Ai n poet la bar Iaci, piatra magic, s te apere.
Kassandra ddu din cap c nu. Dorinda rosti ase cuvinte
magice care s-o apere de ru:
Beu poras beu port ali un
n sala de ateptare stteau fa n fa cu Herminia i Luis
David. Nu rostir niciun cuvnt Luis David ncerca s prind
privirea Kassandrei.
Privete-m, Kassandra De ce nu te uii la mine? Dac ai
putea s vezi adevrul n ochii mei! Dac ai putea s m
nelegi dac ai putea nelege sentimentele mele cele mai
profunde Uit-te la mine, Kassandra te rog!
n sfrit, unul n faa altuia, i rspunse ea din priviri. Ca doi
dumani. Tu ai s m acuzi iar eu am s m apr de tine. Cine
s-ar fi ateptat la aa ceva? Cine ar fi gndit una ca asta, Luis
David?
Prima zi de audieri se desfur n linite; toi ddur
declaraii: Herminia, Luis David, Kassandra i interog
procurorul, domnul Carion. Herminia ceru s fie chemat ca
martor i Rosaura, pe lng Calunga i Lazara.
Se fcuse aproape amiaz. Dorinda ddea n cri, ateptnd-o
nerbdtoare pe Kassandra. Gema plngea. De cnd se ntorsese
din vizita fcut Ofeliei, nu se mai putea liniti,
Nu mai plnge atta, i spuse Dorinda, chemi nenorocul.
Nu, nu e drept c sunt ngrijorat pentru Kassandra, dar
nu plng din cauza asta. Nu-mi vine s cred ce mi-a spus fata

aceea.
Dorinda se uit mirat la ea.
Lilia Rosa m-a dat afar n dimineaa asta din cas, suspin
din nou Gema. Mi-a spus c m-am dus s vd cum se chinuiete
mama ei c atept s moar ca s m mrit cu tatl ei.
Linitete-te, copila e disperat, pentru c tie c zilele
mamei sale sunt numrate.
Nu, Dorinda, mi-a interzis s mai vin copila aceasta, pe
care am iubit-o aa de mult! Gema se zguduia de plns. i jur c
n-am s m mai duc dar mi-e team c n-am s-o mai vd pe
srmana Ofelia.
Se auzi o btaie n u. Dorinda i ddu seama cine poate fi.
Intr, Randu!
De ce nu-i aici? ntreb Randu. De ce n-a venit pn acum?
Nu tiu, frate Crezi c dac dau n cri chiar pot s
prevd viitorul?
A plecat de mult. M duc dup ea M duc s-o smulg din
ghearele judectorului!
Dorinda l fulger cu privirea.
Uurel, frate, acolo nu e circ! Nu poi s te ridici mpotriva
legii
Las-m, maic prezictoare! strig Randu. M-am sturat s
tot atept. Dac ntr-o jumtate de or nu se ntoarce comoara
mea
Pe baza dovezilor prezentate n urma instruciei, domnul
Carion o acuz pe Kassandra Alaia, fost Contreras, de
asasinarea soului ei, Ignacio Contreras, i transmise cazul la
Curtea Suprem. Domnul Navaro fu numit judector i ca
aprtor al Kassandrei fu desemnat domnul Lamas.
Procesul ncepu Trecuser deja doi ani de cnd sosise circul
n acest ora. Kassandra i amintea cu nostalgie de zilele fericite
petrecute sub cupola cortului, ntre oamenii care o iubeau, i
amintea i de locul acela din muni unde se ndrgostise de
prinul ei care i optea cuvinte dulci, iar ei i se prea c poate
atinge stelele cu mna. Acum edea pe banca acuzailor i
frumosul ei prin era cel mai mare duman al ei. Se simea
njosit i respins.
La zece minute dup nceperea procesului, ua se deschise
larg i n ncpere ptrunse Manrique, n scaunul lui cu rotile.
Toate privirile erau aintite asupra lui.
Domnule judector Navaro, am venit s-o apr pe doamna
Contreras. Eu sunt aprtorul ei.

Olivares i Carion se mpotrivir, dar judectorul Navaro


accept cererea. Bucuria Kassandrei de a-l vedea pe Manrique fu
de scurt durat. ncolit de necazuri, Kassandra se ls
copleit de amintiri. Renvierea amintirilor din viaa alturi de
omul care o nelase att de crunt o zdrobi de-a binelea. ncepu
s plng, dar Carion era nemilos:
V-ai urt soul! Doreai s-l omori!
Da, da doream s-l omor Mi-a distrus viaa voiam s-l
ucid de o mie de ori, suspin ea printre lacrimi.
Ai auzit afirmaiile inculpatei, spuse Carion jubilnd.
Consider c este, de fapt, recunoaterea faptei.
Obiecie! strig Manrique.
Ceru o pauz, pentru ca fata s se poat liniti.
Nu trebuie s plngi, o liniti Manrique. Sunt alturi de tine.
Asta nu-i d curaj?
Ba da, spuse ea necndu-se cu lacrimile. Cnd te-am vzut
aici m-am simit salvat nu tiu cum s-i explic.
Kassandra Manrique trase adnc aer n piept. A trebuit s
vin am ncercat s merg n-am putut Am venit aici n
scaunul cu rotile pentru tine dar i pentru mine Mi-am
amintit ce mi-ai promis dac o s fii eliberat. Am s m lupt
pentru noi. Pentru fericirea noastr, pentru viitorul nostru dac
nu te deranjeaz gndul c vei avea un so care s-ar putea s
rmn infirm pn la sfritul vieii.
Nu m deranjeaz dac pe tine nu te deranjeaz greelile
mele
Ai suferit mult
Am cutat dragostea fericirea pe care o d dragostea
Dar pe drumul acesta am ntlnit o mulime de piedici Sufletul
meu este zdrobit!
O s avem timp s vindecm toate rnile, o asigur el.
Ascult, acum trebuie s te apr, s dovedesc nevinovia, s
i jur c o voi face!
Manrique spera c lucrurile vor lua o alt ntorstur atunci
cnd Kassandra va dezvlui faptul c este nepoata lui Alfonso
Arocha.
E imposibil! strig avocatul Olivares.
Susinei aadar c este posibil ca iganca crescut la circ
s fie nepoata lui don Alfonso Arocha? ntreb judectorul
Navaro.
Nu sunt iganc, zise Kassandra. Sunt fiica Andreinei i a lui
Ernesto Rangel, luat din leagn i schimbat cu un copil mort.

Cine a fcut acest lucru?


Spune spune, o ndemn Manrique.
Kassandra trase aer n piept.
Doamna Herminia Arocha!
Este inadmisibil! sri Olivares. S acuze o doamn att de
distins ca dona Herminia Arocha! i nc cine ucigaa!
Calmai-v, domnule Olivares, ripost Navaro. Nimeni nu
este vinovat pn cnd nu se dovedete acest lucru.
i ntr-adevr, acel moment al procesului schimb total viaa
Kassandrei, mprind-o n dou pri distincte: cea din sala
tribunalului i cea din hotel.
Seara, Luis David edea mpreun cu Hector n Salonul
albastru.
i-am mai spus, Hector, l asigura Luis David pe prietenul
su. Pentru mine, Kassandra este ca un opium, tiu c o s m
ucid, dar nu pot fr ea. De aceea sunt aici. Ca s fiu aproape
de ea.
Bun seara, doamnelor i domnilor, se auzi n microfon
glasul lui Tomas, am din nou plcerea s v-o prezint pe
cntreaa care v-a ncntat nu demult n aceast sal cu
cntecele ei minunate. Doamnelor i domnilor Kassandra!
Kassandra! Nu pot s cred! exclam Luis David.
i Hector era mirat.
Ce curaj are! Abia a ieit din sala tribunalului!
Luis David sorbea din privire fiecare micare a ei, fiecare
vorb.
Da, a spus c o s se apere, i zise Luis David. E mai
frumoas ca oricnd.
O, iat-o pe Norma, i ntrerupse Hector irul gnduri lor.
Fata se apropie de ei i i salut. Se aez alturi de ei, privind
cnd la Luis David, cnd la Kassandra care cnta.
Devine interesant, spuse Norma adresndu-i-se lui Luis
David. E ca un serial de televiziune, cu pasiuni dezlnuite,
cercetri ale poliiei, moarte i mister. i nc nu tim dac
eroina principal nu este victima unor coincidene Fcu o
pauz:sau a unei intenii rutcioase care va fi dezvluit n
ultimele scene.
Norma, n-am chef de povetile tale, spuse Luis David. N-am
chef de astfel de glume.
Cred c treaba nu merge prea bine pentru Kassandra, nu-i
aa? continu fata fr s in seama de dispoziia lui
sufleteasc. Ia spune-mi, al cui e meritul c a ajuns la judecat,

al tu sau al mamei tale?


Cred c al amndurora. Am avut amndoi partea noastr
de vin, admis Luis David, prost dispus.
Aadar, ai rmas de partea acuzrii? Bravo! l felicit
sincer Norma.
Nu sunt deloc mndru de asta.
Norma zmbi.
Ar trebui s fii. i-ai nfrnat sentimentele pentru a-i
ndeplini datoria fa de fratele tu.
Da, chiar dac din cauza asta o trimit la nchisoare pe
femeia pe care o iubesc.
O uciga! tii c este o criminal, spuse Norma
rutcioas.
n casa Herminiei Arocha era mare fierbere din cauza
procesului. Nici prin gnd nu-i trecea s recunoasc faptul c
schimbase copiii. Nu numai c s-ar fi fcut de rs, dar ar fi sfrit
fr ndoial la nchisoare.
nelege, Matias, i atrase ea atenia grdinarului. Este
vorba de numele meu! De cinstea familiei mele! Ceea ce am
fcut atunci a fost o crim i cineva trebuie s plteasc. Tu te-ai
dus cu copilul. nelegi ce-i spun?
Matias nelegea prea bine. Fiica lui i atrsese mereu atenia
c trebuie s tac, c nu trebuie s-i spulbere visul, tocmai acum
cnd Chabela, ca viitoare motenitoare a unei mari averi,
ncepuse s fie nconjurat de tineri bogai i de familie. Fata visa
deja la o nunt mare i la cea mai frumoas cas din ora.
Scrisoarea, trebuie s distrug scrisoarea, se gndi Matias. n
noaptea aceea ncepuse furtuna. Matias scosese scrisoarea dintro carte veche i tocmai o punea la loc, n raft, cnd se auzi o
bubuitur, apoi trsnetul care lovi un stejar btrn din curte.
Geamurile se zglir, iar Matias scp scrisoarea pe jos.
Iertai-m, domnule Alfonso, opti el, stnd n mijlocul
camerei lui Alfonso, speriat de furtun.,
Furtuna i trezise i pe oaspeii hotelului Courtyard. Randu se
duse imediat la Kassandra.
Mulumesc, Randu, dar eu nu m sperii aa de uor.
Uneori uit ce femeie curajoas eti. Nu tiu poate c
dorina mea de a te apra Din fericire, pot s fac acest lucru,
marele Ostebe mi te-a dat n grij.
Ce curios! Luis David mi-a spus de mai multe ori c viaa
mea e n minile lui.

Aa crede el, dar la urm eu voi fi cel care va hotr.


Prines, spuse iganul, sper c voi putea s renvii ceea ce ne-a
legat cndva. Dac reuesc s te salvez, vei fi a mea!
Nu nu! se mpotrivi Kassandra. Tu m-ai iubit mult dar
mai este altcineva care m iubete i care are nevoie de mine.
Avocatul?
Da, el lupt pentru mine. Randu vezi, tu eti un om
puternic dar el m iubete i e infirm.
Ai hotrt c i aparii lui.
I-am promis dac o s fiu eliberat c am s devin soia
lui.
Voina ta e lege pentru mine, dar nu uita c eu nu m dau
btut aa de uor! i zise Randu.
Foarte bine, prines, somn uor! S te vegheze ngerii din
cer, spuse Randu ieind din camer.
i n casa familiei Alonso situaia era din ce n ce mai
ncordat. Elvira era foarte ngrijorat pentru fiii ei: Manrique era
invalid i Roberto i ispea pcatele. Ofelia era bolnav, iar Lilia
Rosa continua s-i urasc tatl.
S-a ntors, spuse plin de rutate Lilia Rosa. Se vede c
domnioara Gema nu mai poate atepta.
Nu e adevrat, Lilia Rosa, ncearc s nelegi. Are i ea
mndria ei, pe care tu ai rnit-o. Face acest lucru de dragul
Ofeliei. Prietenia lor este sincer, o asigur Roberto.
Lilia Rosa nici nu lu n seam cuvintele tatlui su. Nu-l
credea.
Nu mai spune! fcu ea pe un ton tios. i pregteti
terenul! Numeri zilele care au mai rmas pn la nmormntarea
mamei! Poate c i medicamentele pe care i le dai i fac mai mult
ru dect bine!
Nu-i permit s vorbeti astfel! Nici s nu mai ndrzneti s
gndeti n felul sta!
Mna lui Roberto porni singur i o plesni pe Lilia Rosa. Nici
prin minte nu i-ar fi trecut c va fi vreodat n stare s fac aa
ceva. tia c nu va reui s-i ctige dragostea i recunotina,
dar nu-i mai suporta jignirile.
M-a-lovit! ip Lilia Rosa. M-a lovit din cauza ei!
Elvira intr n camer.
Lilia Rosa a ieit plngnd de aici. Spune c ai plmuit-o!
Da i nu-mi pare deloc ru.
Dar, Roberto spune c i-ai luat aprarea Gemei

Nu, mam, n-am luat aprarea Gemei, Lilia Rosa m-a jignit,
pentru c e de prere c sunt un om ru i n-am niciun fel de
sentimente.
Dar tii, fiule Elvira n-avea cuvinte s-l consoleze.
Ce s tiu? fcu enervat Roberto. tiu c merit ce a primit.
Este grosolan i lipsit de respect fa de mine. i, n afar de
asta, mi s-au trezit sentimentele printeti. O iubesc pe fiica
mea, mam. Ofelia o s moar iar eu am s rmn singur.
Credeam c o s obin cel puin un pic de afeciune de la fiica
mea, adug Roberto.
Srmana Ofelia se bucura de ntoarcerea Gemei, se bucura la
gndul copilului pe care l va avea Lilia Rosa, iar acum i se oferea
prilejul s depun mrturie la proces n favoarea Kassandrei, n
sensul c Herminia schimbase copiii.
Vreau s depun mrturie, Manrique, serios am s fiu
fericit s fac asta, spuse Ofelia emoionat. A face orice pentru
Kassandra! Orice! n amintirea prietenei mele, Andreina!
Dumnezeu s-o odihneasc n pace. A face orice pentru ea. i am
s-o vd n curnd din nou peste civa ani, cnd am s mor
n cea de-a treia zi se prezent ca martor Matias Osorio.
Herminia tremur toat dimineaa ca nu cumva grdinarul s-i
dea drumul la gur, dar se liniti cnd se ntoarse i spuse c nu
reuiser s scoat nimic de la el. Dup el veni Dorinda. Olivares
vru s scape de btrn repede, ntrebnd-o dac tie cine este
criminalul.
O, dac a ti, a striga ct m-ar ine gtul, dar lumina
ochilor mei n-a tcut aa ceva. Nu e vinovat.
Nu mai am alte ntrebri, spuse Olivares.
Domnul procuror? ntreb judectorul Navaro.
Nu am ntrebri, nlimea voastr, spuse i Carion.
n acest caz, ncheiem audierile. Doamn, putei pleca.
S plec? N-o s m ntrebe i avocatul prinesei? se nfurie
Dorinda.
Nu poate de aceea v rugm s plecai! spuse
judectorul.
Dar stai puin, domnilor, zmbi strmb btrna. Am fost
chemat aici i n-am s plec aa! Nu vreau s plec de aici pn
nu spun o mulime de lucruri care trebuie s se tie! Acum o s
trebuiasc s ascultai ce v spune btrna bunic!
Dorinda ncepu povestea dureroas pe care o purtase ani de-a
rndul n inim, de team s nu-i piard prinesa. i probabil c

ar fi dus acea tain cu ea n mormnt, dac circul nu ar fi ajuns


din nou n oraul acela blestemat.
Prinesa este nepoata btrnului care a murit, spuse
btrna n ncheiere, nu este vinovat de aceast crim pe care
vor s-o arunce n spinarea ei ca s-o azvrle pentru totdeauna n
nchisoare i n legtur cu asta exist o dovad!
Ce dovad? ntreb judectorul.
Exist o scrisoare pe care a scris-o bunicul ei pe patul de
moarte.
La cine e?
Nu tiu dar tie Glinka.
Luis David o dispreuia pe mama sa pentru rul fcut
Kassandrei i o implor s-i spun adevrul. Herminia recunoscu
numai ceea ce auzise deja de la Rosaura. O cut pe Kassandra
ca s-o sftuiasc s spun la tribunal c Ignacio a ncercat s-o
omoare. Trebui s se duc acas la Manrique, cci n-o gsise la
hotel.
Este un motiv, Kassandra, este un motiv! Spune lucrul
acesta la tribunal! Spune c ai avut un motiv s ucizi! Ai fost n
situaie de legitim aprare, Kassandra Legitim aprare!
Spune asta la tribunal! Recunoate vinovia! F aa cum i
spun! Ai s vezi c o s fii eliberat!
Dar Kassandra nelese greit intenia lui, creznd c vrea s-o
fac s recunoasc faptul c e vinovat.
Ce vrei de fapt de la ea? l ntreb Manrique.
S-o sftuiesc spuse Luis David, simindu-se nfrnt.
n cazul de fa, cel care d sfaturi sunt eu. Este vorba de o
situaie juridic. Cu titlu personal, pot s-i spun c n-ar fi trebuit
s te amesteci n viaa ei. Acum este logodnica mea.
E adevrat? Luis David se uit nfrigurat spre Kassandra.
Da, confirm aceasta.
i, n afar de asta, nu fi nerbdtor s afli deznodmntul
procesului La momentul potrivit va fi descoperit adevratul
criminal, vei vedea.
Cred c acum nu pot dect s v felicit, nu-i aa?
Dac vrei.
Mulumesc c mi-ai dat voie, spuse Luis David spumegnd
de furie.
Ziua urmtoare era zi liber, rezervat prezentrii dovezilor.
Manrique l puse pe Tomas s-l duc acas la Herminia, ca s
cad la o nelegere cu ea. O gsi pe Herminia n living, mpreun

cu Chabela i cu Luis David. Nu avea de unde s tie c ntre ei


tocmai avusese loc o discuie neplcut, n care Luis David i
reproase mamei c o deposedeaz pe Kassandra de motenirea
ei. Manrique, n cruciorul cu rotile, l rug pe Tomas s rmn
cu el, n calitate de martor la discuie.
Dac retragei plngerea mpotriva Kassandrei, noi nu vom
depune plngere mpotriva dumneavoastr, spuse Manrique.
Ce v trece prin gnd, domnule Alonso? rspunse ngmfat
Herminia. Nu m trguiesc cu dumneavoastr.
Ai comis o crim foarte grav n momentul n care ai luato pe Kassandra din leagn, insist Manrique, i ai ncredinat-o
unei persoane necunoscute. V rog s v gndii bine. Mai
devreme sau mai trziu, Kassandra va nvinge, cci eu voi dovedi
c este nevinovat. Iar dumneavoastr vei cdea atunci la fund
i nimeni n-o s v mai poat scoate la lumin.
ncercai s m intimidai, dar nu m speriai!
V atrag atenia, doamn, se ncpn Manrique, fapta
reprobabil pe care ai comis-o cu ani n urm va iei acum la
lumin. Tot oraul va vorbi despre asta. Prietenii dumneavoastr
v
vor
ntoarce
spatele
pentru
totdeauna.
Obrazul
dumneavoastr va rmne ptat pentru totdeauna, n ultim
instan, vei fi judecat ca cel din urm dintre criminali.
Herminia reflect. I se prea c este prins ntr-o capcan. Cu
toate acestea, nu fcuse niciodat nimnui niciun fel de concesii
i de ce le-ar face acum, n faa ucigaei fiului ei?
Bunico, trebuie s te hotrti. Vor s ne ia banii, se
amestec Chabela. De aceea au formulat aceast acuzaie.
Nu accept! Nu exist trg ntre mine i ucigaa fiului meu!
Dar dumneavoastr nu facei nicio deosebire ntre
dumneavoastr, care suntei vinovat, i Kassandra, care este
nevinovat. De aceea ea va fi liber, iar dumneavoastr vei fi
acuzat.
V rog s ieii din casa mea! izbucni Herminia. Afar!
strig ea ridicndu-se.
Bine, dac aa dorii, spuse Manrique.
Tomas ntoarse cruciorul i plecar. Herminia oft uurat.
Luis David i arunc o privire ptrunztoare.
Cred c tocmai ai ratat ocazia de a ispi pentru fapta de
care eti acuzat, mam. S nu-i par ru mai trziu. Cel care
nu tie s ierte nu trebuie s atepte iertare din partea altora.
i acum ce o s se ntmple? Ce o s se ntmple cu
averea? ntreb nspimntat Chabela.

Pleac de-aici! Las-m n pace! strig furioas Herminia.


A doua zi de diminea o cuprinse o furie nc i mai mare
cnd deschise ziarele. Totul fusese dezvluit, apruse chiar i o
fotografie de-a ei. Norma veni i ea ceva mai trziu cu gura plin
de cuvinte de consolare.
Nu pot s v fac niciun ru. Dumneavoastr, cu reputaia
pe care o avei
n jurul orei zece, Olivares o anun pe Herminia c Matias
fusese convocat din nou la tribunal.
tii, e vorba despre nu tiu ce scrisoare, strig Olivares n
receptor. Am ieit din sal numai ca s v avertizez.
Oprii-l, domnule Olivares, omul acesta nu trebuie s
vorbeasc, l implor Herminia pe avocat.
Olivares ncerc, dar nu reui s mpiedice confruntarea dintre
Matias i don Simon. Simon se frmntase mult dac s spun
sau nu ceva despre secretul pe care i-l ncredinase Matias,
gndindu-se c nu este vorba dect despre motenire. Dar cnd
totul se ntorsese mpotriva Kassandrei, i spusese lui Glinka c
tie despre existena scrisorii, dar nu cunoate coninutul. Pentru
Simon era lucru sfnt cnd cineva i ncredina un secret, dar
nelesese ce importan poate avea acea scrisoare pentru
Kassandra.
Matias ncerca s se eschiveze. Judectorul i atrase atenia
c poate fi acuzat de sperjur. n cele din urm recunoscu.
Mrturisi c scrisoarea fusese la el, dar o pierduse
Matias, pentru numele lui Dumnezeu, spune-le ce tii! Ajut
s ias adevrul la lumin! Ajut-o pe Kassandra! Matias Spunene ce tii! l rug Simon.
Nu pot nu m mai ntrebai nu pot s spun nu pot!
Matias izbucni n plns.
Olivares sri imediat n picioare.
Este inuman! Matias Osorio este un om btrn i bolnav i,
chiar dac s zicem c a citit scrisoarea aceea, putea s uite.
i mulumesc, Matias, Dumnezeu mi-e martor c m-ai
ajutat i mulumesc, i aminti Matias de cuvintele lui don
Alfonso de dinaintea morii. i uite, astzi l-am trdat.
Matias o trd i pe Herminia. Dup ntoarcerea de la audiere
i spuse c rupsese scrisoarea, dar Rosaurei nu reuise s-i
ascund adevrul. n faa fetei sale recunoscu c avusese
scrisoarea, dar c realmente o pierduse. Rosaura ncepu atunci
s-o caute n disperare.
Mrturia lui Calunga arunc toat vina asupra Kassandrei.

Rspunse scurt i limpede. Fcu o impresie foarte convingtoare


cnd spuse c o vzuse pe Kassandra cum l ucisese pe Ignacio.
Am vzut o doamn care a intrat da, am vzut o doamn.
Suntei sigur c era ea? Nu ai fi putut s v nelai?
ntreb Carion.
Nu, domnule, nu
Vrei s o identificai?
Ce? Iari?
La audiere martorul a artat-o pe acuzat, se amestec
Olivares.
Da, am artat cu degetul spre ea, domnule.
Hm! Din momentul n care doamna Contreras a aprut la
geam pn n clipa n care s-a auzit focul de revolver, ct timp a
trecut?
Pi cteva minute.
Erau singuri acolo? Vreau s spun, domnul Contreras i
soia sa?
Da numai ei doi singuri
Cnd ai ajuns dumneavoastr, victima era deja moart?
Da era mort
Poate c cineva l-a atacat n faa ferestrei.
Nu domnule, nuntru.
De unde tii? Cum de suntei aa de sigur?
Dup snge, dup tot dup urmele pe care le-a lsat i care
duceau afar
Cnd ai gsit cadavrul, v-ai dus imediat la fereastr?
Da, domnule, da, spuse Calunga.
Doamna Contreras mai era acolo?
Nu fugise deja!
Asta e tot, nlimea voastr.
n cea de-a zecea zi a procesului era programat audierea lui
Luis David n calitate de martor. n ajunul audierii, Luis David se
simea cu totul pierdut. Se duse la Kassandra, n Salonul
albastru, i abia reui s-o conving s ias cu el pe teras ca s
stea de vorb. Privi ndelung n gol, nainte s nceap s
vorbeasc. Atunci nu avea dect o dorin: s-o mbrieze, s-o
strng la pieptul lui, s-i afunde faa n prul ei parfumat i s
uite de tot.
nc mai exist sperane pentru noi numai s vrei tu. Am
mai putea fi mpreun, s ne iubim. Da, simt cum mi scapi, fugi
de mine i de aceea trebuie s vorbesc s vorbesc

Kassandra, tiu c ntre noi s-au ntmplat lucruri cumplite,


tiu dar simt c nc mai sunt sperane pn nu depun
mrturie pn n clipa aceea
Este o ameninare? l ntreb ea.
Nu, Kassandra, nu m nelege aa, n-o lua drept o
ameninare. Numai c, dup aceea, va fi prea trziu pentru noi,
iubito, prea trziu
Este deja prea trziu, Luis David. Din clipa n care ai nceput
s-mi faci ru a fost prea trziu. Vrei s continui s-mi faci ru?
i asta n timp ce exist alt brbat care se lupt s m scape!
A fi putut s-i salvez viaa i am vrut s-o fac, Kassandra.
A fi putut s te salvez mai bine dect el, dar atunci n-ai fi fost cu
mine n-am fi fost mpreun, nu ne-am fi iubit unul pe altul.
Dar toate acestea au fost att de demult, ntre noi s-au
ntmplat prea multe lucruri urte, dureroase, nu mai pot s
vorbesc despre trecut. Vorbete despre uitare, despre iertare,
despre un nou nceput.
Vrei s spui c i oferi lui Manrique iubirea n schimbul
libertii? o ntreb Luis David.
N-ar trebui s vorbeti aa cu mine
Nu-l iubeti pe Manrique!
Exist sentimente mai puternice dect iubirea, ripost ca.
Nu e adevrat, Kassandra, nu e adevrat i tu tii asta!
Da, da gingie, recunotin, respect
Nimic din toate astea nu are importan, Kassandra n-are
importan cnd e vorba despre frumuseea ta despre
emoia pe care o simt cnd sunt alturi de tine Aceste lucruri
nu au nicio importan cnd e vorba despre o srutare care i
face sngele s clocoteasc n vene
Nu nu neleg ce caui aici, Luis David? ncerc fata s
ncheie discuia care ncepuse s devin neplcut pentru ea.
Este ultima ocazie nainte s
nainte s te duci la tribunal i s depui mrturie mpotriva
mea, nu-i aa? nainte s m distrugi
Kassandra, te iubesc, crede-m!
tii ce am s fac dac am s fiu liber.
Asta nseamn c nu mai este nicio speran pentru noi?
ntreb el disperat.
tii c i-am promis lui Manrique c voi fi a lui dup ce se
termin totul.
Kassandra i repet c nu mai exist nicio speran, se
ntoarse i plec. Se minea pe sine, voia s fug i s se apere

de propriile sentimente. Mai devreme sau mai trziu trebuia


totui s neleag: nc l iubete pe Luis David i nicio clip nu
ncetase s-l iubeasc.
n ziua urmtoare, de diminea, n timp ce Luis David era la
tribunal, Kassandra se duse n Salonul albastru mbrcat ntr-o
rochie de iganc. Vioara lui Glinka ncepu s cnte, brrile de
pe minile Kassandrei i lanurile de la gt ncepur s zornie,
iar ea ncepu s danseze. Dansa i i unduia trupul zvelt, care
tnjea dup dragoste.
Minunat, minunat, prines, se nveseli Glinka, amintindu-i
de vremurile fericite de odinioar. Danseaz, surioar, danseaz!
o ndemn el.
Glinka cnta cu foc pentru fata care dansa ca cea mai focoas
iganc, ca i cnd ar fi vrut s arunce din ea cu dansul acela
toat tristeea i suferina.
Ce patim, ce vpaie! o ncuraja iganul. Ah, prines, nu iai pierdut harul.
Tomas era tulburat de privelitea pe care i-o oferea Salonul
albastru, acum fr clieni. Trupul acela frumos, dansul plin de
foc! Kassandra se nvrtea i zmbea, se nvrtea i zmbea.
Deodat se opri n loc, se prbui pe podium i izbucni n plns.
Vraja se risipise.
De ce plngi, prines? ntreb ngrijorat Glinka.
Tomas se apropie de Kassandra i o lu deoparte.
Te rog, Glinka, las-ne cteva clipe singuri.
Voia s ridice un zid ntre ei doi, voia s reteze aripile
speranei, dar uneori sperana era mai puternic dect dorina
ei. Voia s rup firul acela care o lega de Luis David, voia s uite
acea dragoste imposibil.
Nu trebuie s plngi, Kassandra, i spuse Tomas blnd.
Deschide-i inima dac vrei. E vorba de idila cu spaniolul, ncepu
s neleag Tomas.
Ca i de multe alte lucruri, rspunse Kassandra cu glas
stins. Da, a fost alt dragoste n srutrile acelea n-a fost
pasiune, Tomas, a fost disperare, recunoscu ea. Am aruncat totul
n braele acestei iubiri noi, dar parc m loveam cu capul de
perete, parc m ucideam pe mine nsmi. Voiam ca Luis David
s m dispreuiasc, s m urasc i s nu mai viseze la mine!
Dar de fiecare dat cnd se apropia de mine, mi era team, mi
era team c am s fiu prea slab mi era team c am s
cedez, Tomas!
Dac nc l mai iubeti, de unde teama asta?

Pentru c ntre noi este moartea copilului, moartea copilului


care ne desparte.
Kassandra
Am vrut s gsesc un drum ca s fug, s gsesc alte buze
s uit dar cutam altceva, cutam de fapt buzele lui Luis
David Cnd m sruta el, m gndeam la buzele lui Luis
David n timp ce m mbria, m gndeam la minile lui Luis
David.
Dac ai.fi plecat cu el, sunt sigur c ai fi regretat
Acum acum tiu c nu pot s fug de aceast dragoste. Ar
nsemna o prefctorie, ar nsemna s m ascund, s-mi ascund
sufletul, ca i cnd m-a deghiza n iganc... Am vrut s dansez,
s rd i s cnt s m distrez, s fiu din nou fericit. Dar nu
pot, Tomas, nu pot, n-am s pot s-l uit niciodat pe Luis David.
Gndurile Kassandrei alergau spre sala de judecat, unde i se
hotra soarta. Depindea de mrturia lui Luis David, omul pe care
l iubea. n momentul acela, sala era goal. Toi ieiser n pauz,
chiar i Manrique, pe care l scosese Marcelino din ncpere i l
dusese la un restaurant din apropiere ca s mai capete puteri.
Cafeaua asta mi-a fcut foarte bine, spuse Manrique,
sorbind ultimele picturi. i mulumesc, Marcelino, c m-ai scos
din iadul acela.
Este cel mai nensemnat lucru pe care pot s-l fac pentru
dumneavoastr i pentru Kassandra, rspunse btrnul clovn.
tii ct de mult in la ea. Fata aceasta mi-a redat viaa atunci
cnd m-a lsat inima. Cnd i-am vzut lacrimile din ochi, am
simit c vreau s mai triesc. Nimeni n-a plns niciodat pentru
mine, oft Marcelino.
tiu, Marcelino, fata asta este aa de bun i de sensibil, i
tocmai de aceea m lupt s dovedesc c e nevinovat. Abia
atept reluarea dezbaterilor.
Dar omul acela o acuz, cum o s putei neutraliza dovezile,
domnule Manrique, nu tiu
Am s fac tot ce am s pot, spuse Manrique hotrt. Dar ce
mai plvrgim aici, mai bine s mergem, trebuie s m uit prin
nite hrtii.
Marcelino se ridic i ncepu s mping cruciorul. Cnd
intrar n sal, Carion i Olivares erau deja. Acolo. l ateptau pe
judectorul Navaro.
Marcelino l ls pe Manrique n u i acesta se duse la locul
lui nvrtind singur roile cruciorului. Nu se putu abine s nu se
apropie de Luis David i s nu-i spun cteva vorbe despre ceea

ce declarase.
Pcat c n-a auzit i Kassandra ce ai spus. i ai jurat c o
iubeti dar ai ncercat totui s-o convingi s recunoasc faptul
c e vinovat pentru ca s primeasc o pedeaps mai mic.
Am crezut c va putea dovedi c avea suficiente motive s
fie eliberat dac va recunoate c l-a ucis n stare de legitim
aprare, spuse Luis David.
Nici prin gnd s nu-i treac! Peste cteva minute o s
avem o confruntare ntre noi i sper ca interogatoriul meu s
lmureasc anumite lucruri.
Procurorul mi-a spus c e sigur c va fi gsit vinovat. S-ar
putea s fie arestat chiar astzi.
Asta este ceea ce vrei tu i cu ai ti! Exclam Manrique.
Eu nu!
Tu doreti mai mult dect toi lucrul acesta! tiu de ce vrei
s-o distrugi i s fie declarat vinovat! Eti att de prefcut, Luis
David! Ascult-m, cu toat durerea pe care i-ai pricinuit-o,
Kassandra tot mai crede c ai iubit-o. ntr-o zi va descoperi ct
de mult o iubesc eu i asta va fi ct de curnd.
Convorbirea lor fu ntrerupt de judectorul Navaro care intr
n sal. i puse peruca pe cap, ca semn c dezbaterile au fost
reluate.
Domnule Contreras, ncepu Manrique, este adevrat c v-ai
prezentat drept Ignacio, c i-ai luat locul? Este adevrat c ai
venit n acest ora, n familia dumneavoastr i n faa soiei
spunnd c suntei Ignacio?
Da, aa este, rspunse scurt Luis David.
Ai ngropat trupul lui, nu ai anunat autoritile despre
crim ca s nceap cercetrile. Ai comis o fapt foarte grav
ascunznd moartea fratelui dumneavoastr.
Da, este adevrat, recunosc. M-am gndit c n felul acesta
voi gsi mai uor dovezi n legtur cu criminalul.
Aadar, ai aranjat totul cu bun-tiin, domnule Contreras!
Dac ai pstrat secret moartea fratelui dumneavoastr, poate
c nici nu doreai ca fptaul s fie gsit.
V rog s m iertai, dar nu vd unde vrei s ajungei. Ce
alt scop a fi putut avea? ntreb Luis David.
S v asigurai un alibi pentru dumneavoastr. S gsii o
persoan ctre care s ndreptai bnuielile.
Obiecie, nlimea voastr! sri Olivares.
Se respinge, spuse Navaro. Continuai.
nlimea voastr, se adres Manrique judectorului. Doresc

s informez Curtea cu privire la poziia mea. Acuzata este


nevinovat. Pe Ignacio Contreras l-a ucis altcineva. l acuz pe
acest om! Ucigaul se afl n faa noastr! Adevratul uciga!
Ultimele cuvinte ale lui Manrique fur nghiite de zgomotul
din sal.
Obiecie, nlimea voastr! strig din nou Olivares.
i Carion era n picioare. Luis David privea uluit la Manrique.
Judectorul Navaro lovi cu ciocnelul n mas, cernd s se fac
linite.
l acuz pe Luis David Contreras! l acuz c i-a ucis fratele!
Continuai, spuse judectorul.
Voi demonstra n aceast sal c el este cel care a comis
crima, el este ucigaul. Cunoate bine inutul, a fcut cercetri
pe insula din apropiere i putea foarte uor s vin cu o barc n
noaptea aceea fr s fie vzut de nimeni, ntrebarea este ce a
fcut domnul Contreras n noaptea n care s-a produs crima. A
dori ca cineva din cei prezeni n sal s-mi spun ce a fcut n
ziua de 19 mai a anului trecut. Poate tie cineva dintre
dumneavoastr unde a fost exact n aceast anumit zi a anului
trecut? Timpul este un lucru ciudat i insesizabil cnd este vorba
de o crim, mai ales atunci cnd sunt n joc i dovezi nscocite.
Domnul Luis David Contreras a profitat de avantajul oferit de
timp pentru a nvinovi de crima comis de el o persoan
nevinovat.
Obiecie, nlimea voastr! se auzi Olivares. Aprarea
ncearc s deruteze Curtea i s trgneze mersul procesului,
fcnd s se cread c clientul meu, cel care a depus plngerea
de acuzare, a comis crima.
Sunt de acord cu colegul meu, spuse i procurorul Carion.
Aprarea ncearc s evite procesul al crui scop este aflarea
adevrului.
mpotriva unui presupus criminal.
Ca procuror, cer s fie retrase acuzaiile domnului Alonso
mpotriva
domnului
Contreras,
ntruct
sunt
absolut
nentemeiate.
Domnilor, rog ambele pri s se calmeze, pentru c este
necesar s ajungem la o concluzie care cred c ne intereseaz
pe toi. Pe de alt parte, acuzaiile domnului Alonso nu vor avea
nicio valoare dac nu are probe. Domnule Alonso, putei
continua, dar v atrag atenia c avem dovezi mpotriva clientei
dumneavoastr.
Manrique gfia. Simea c se neac, c scaunul cu rotile l

stingherete. Nu, nu trebuie s m las nfrnt, nu m dau


btut.
Tocmai aici doream s ajung, nlimea voastr, continu
Manrique: la probe. Aceasta este partea cea mai interesant a
acestui caz, cci toate acuzaiile de pn acum ale martorului
Manrique art spre Luis David i, nflcrat de dorina de a reda
Kassandrei libertatea, se ridic de pe scaun.
Se ridic i fcu civa pai spre el. Simi privirile uluite ale
celor prezeni n sal aintite asupra lui, apoi o sudoare rece.
Dumnezeule mare, merg! Luis David privea cu ochii mari la
omul care arta cu degetul spre el.
Curtea i ntrerupe lucrrile! spuse Navaro nelundu-i
ochii de la Manrique.
Nu, nu! exclam acesta.
Un aprod se apropie s-l sprijine.
Ai fcut un efort prea mare, domnule, nu putei continua n
felul acesta.
Nu ntrerupei dezbaterile, nlimea voastr, m simt bine,
v rog s permitei continuarea interogatoriului, se ntoarse
Manrique ctre judector.
n ordine, continuai.
Manrique i Luis David se fulgerar cu privirile. Manrique
simea c i tremur genunchii. Luis David era nc sub impresia
pe care i-o fcuse Manrique, prsind scaunul cu rotile. A spus
c o s se lupte ca un leu, i zise Luis David.
Domnilor, v ntreb dac este posibil ca cineva care comite
o asemenea crim s lase la locul faptei un obiect care l-ar
incrimina nemijlocit? O earf igneasc! Earfa este o dovad
c a fost pus intenionat acolo pentru a ndrepta bnuielile ntro direcie greit, oricine ar fi putut s-o pun acolo de exemplu,
dumneavoastr, domnule Contreras! Puteai foarte uor s luai
earfa Kassandrei i s-o ducei la locul faptei ca s-o acuzai. De
ce? Ca s v scoatei din cauz pe dumneavoastr Simea c
ncep s-l lase genunchii.
O iubete, i spuse Luis David.
Ai minit ai minit! strig Manrique.
Dai-mi voie, se auzi atunci vocea lui Roberto care voia s
intre n sal, sunt medic. E fratele meu.
Aducei repede scaunul! strig aprodul.
Roberto l sprijini pe Manrique de subsuori.
Mai ncet, ai exagerat.
Te rog, ajut-m, trebuie s termin, nu se ls Manrique.

Te implor, aaz-te.
Nu, trebuie s stau n picioare, m simt mai sigur pe mine.
Am s rmn aici, spuse Roberto ngrijorat. Vreau s tii c
sunt mndru de tine.
Kassandra de ce se ntmpl toate astea? se ntreb Luis
David ateptnd urmtoarele ntrebri. Totul a fost aa de
frumos cnd ne-am cunoscut Aa de minunat, am fost aa de
fericii. Ne-am iubit i nc ne mai iubim Ne iubim aa de mult!
Dup tot ceea ce am spus, propun s analizm cea de-a
doua prob arma, i continu Manrique pledoaria. nlimea
voastr, a dori s v art cum s-ar fi putut desfura lucrurile.
Dar nainte de a respinge aceast prob, arma din cauza creia
toate bnuielile se ndreapt spre clienta mea, am s v prezint
faptele pe baza crora am ajuns la concluzia c domnul Luis
David Contreras a pus la cale totul pentru a o nvinui pe clienta
mea.
De ce n-a vorbit? De ce nu se apr mpotriva acuzaiilor? l
ntreb Olivares n oapt pe Carion.
ntr-adevr, tcerea lui este bizar.
Poate ar fi bine s-l oprim.
Lsai-l s continue, spuse Carion. Vom vorbi i noi la
momentul potrivit. Domnul Contreras pare foarte sigur de el.
Rog pe nlimea voastr, spuse Manrique, s examineze cu
atenie declaraia fcut la audiere i cea dat aici, n sala
tribunalului, de Rosaura Osorio n legtur cu arma.
Grefierul aduse documentele. Roberto se strdui s prind
privirea lui Manrique, dar acesta nu observ nimic. Probabil c
are dureri mari, i spuse ngrijorat Roberto.
l ntreb pe domnul Contreras, spuse Manrique, fulgerndu-l
cu privirea pe Luis David cui aparinea arma care s-a gsit la
locul faptei?
Aparinea fratelui meu, rspunse Luis David.
O purta ntotdeauna la el?
Cred c da da, o purta ntotdeauna la el.
Vrei s spunei c o avea asupra lui i n momentul n care
s-a ntlnit cu persoana care l-a ucis?
Da, exact, confirm Luis David.
Manrique se ntoarse ctre judector:
Prima concluzie, nlimea voastr: acuzaia de crim cu
premeditare formulat mpotriva clientei mele nu mai este
valabil, ntruct s-a demonstrat aici c aceasta nu avea arma la
ea atunci cnd se presupune c ar fi tras n soul ei i l-ar fi ucis.

Da, aa reiese, recunoscu Navaro.


Cine cine a gsit-o? Manrique i adun din nou puterile,
sau i mai bine, cnd a fost gsit arma, domnule Contreras?
A fost gsit n dulapul din dormitor, spuse calm Luis David.
Cine a gsit-o acolo?
Eu.
Dumneavoastr?
Da, confirm Luis David.
i nu i-ai spus Kassandrei nimic despre asta?
Nu.
Ai cerut s se verifice amprentele de pe revolver i s-a
dovedit c sunt ale Kassandrei, aa e?
Da, ntocmai.
Cum ai ajuns la aceast concluzie?
Am dus Ia laborator i un pahar pe care l atinsese.
Dumneavoastr? Ai fcut toate acesta? Foarte bine, se
pare c suntei detectiv amator. Dar ntre timp ai vrut s
demonstrai c e n stare s apese pe trgaci.
Da, am vrut s tiu dac este n stare s fac asta.
n acest scop ai pus revolverul cu care l-ai ucis pe fratele
dumneavoastr pe noptier. Mai trziu, cnd v-ai certat cu
Kassandra, ai scos-o din mini, ai mpins-o pn la limita
rbdrii pentru a o obliga s pun mna pe revolver i s v
amenine cu el! Dup aceea, domnule Contreras, cnd erai deja
sigur c sunt amprentele ei pe arm, ai dus revolverul la
analiz.
Luis David tcea, ceea ce l nedumerea complet pe Olivares.
Roberto era mndru ascultndu-l pe Manrique.
Te-ai inut bine, Manrique, eti un avocat mare, frate, am s
te mbriez zdravn cnd se vor termina toate astea! Eti aa
de curajos, aa de curajos, nct ai suportat toat aceast durere
fizic cumplit.
Mai avei ceva de spus? ntreb judectorul.
Da, nlimea voastr, spuse Manrique, simind o durere
ascuit n spate. Vreau s dezvlui i presiunile fcute de
domnul Contreras asupra clientei mele pentru a o convinge s
depun mrturie fals. A sftuit-o n mod greit, a susinut c
sentina este deja pronunat i c tribunalul o va condamna la
treizeci de ani de nchisoare. Omul acesta a mers pn acolo
nct a rpit-o i a dus-o pe un drum care s-a terminat cu
moartea copilului ei. Prin ncercarea sa de a o rpi, este vinovat
i de moartea copilului.

Nu, nu, Manrique, i spuse Roberto n sinea lui, nu vorbi


despre copil, nu e cinstit. Nu e vinovat de asta, copilul era
bolnav.
Olivares protest. l rug pe Luis David s spun ceva, s se
apere. Nu nelegea de ce accept aceste nvinuiri. Manrique
atept ca publicul prezent n sala de judecat s se liniteasc
complet.
Domnule Luis David Contreras, tun glasul lui Manrique, v
acuz, v acuz c v-ai ucis fratele! Nu a fost Kassandra,
recunoatei!
Da, e corect cu sunt vinovat! spuse Luis David fr s
stea prea mult pe gnduri.
Lui Manrique nu-i venea s cread c reuise s-l fac s
recunoasc. De aceea repet:
Domnule Luis David Contreras, v acuz! V acuz c l-ai
ucis pe fratele dumneavoastr! Nu Kassandra a fcut acest lucru.
Recunoatei!
Exact! Eu sunt vinovat! rspunse calm Luis David.
Am tiut de mai mult timp. Dar nimeni n-a vrut s m
cread. Acesta este vinovatul, adevratul uciga al lui Ignacio
Contreras. Iat, adevrul a ieit la suprafa. Clienta mea este
nevinovat, nlimea voastr, i cer tribunalului s retrag
imediat acuzarea.
Obiecie, nlimea voastr! spuse Olivares. Este o
nscenare dramatic din partea aprrii pentru a-l deruta i a-l
intimida pe clientul meu. Nu accept acuzaia.
Dar domnul Luis David Contreras a mrturisit crima,
protest judectorul.
i faptul c este vinovat, nlimea voastr. Exist vreo
ndoial n privina aceasta? Mi-am demonstrat teoria pas cu pas
i cnd am ajuns la concluzia final, acuzatul meu Manrique i
mut privirea de la judector la Luis David cci acum
dumneavoastr suntei acuzatul, domnule Contreras, aadar
acuzatul, a recunoscut.
Cuvintele lui produser o mare agitaie n sal. i procurorul i
avocatul Olivares au obiectat mpotriva modului n care Manrique
l-a fcut pe Luis David s mrturiseasc i n privina faptului c
Luis David n-a ncercat s se apere, de aceea Manrique l ntreb
nc o dat:
Domnule Luis David, cu mna pe contiin, spunei-ne
adevrul! Suntei vinovat de crima de care este acuzat clienta
mea, da sau nu?

Recunosc aici, n faa Curii, c sunt vinovat, rspunse Luis


David. Da, sunt vinovat, am comis crima, eu mi-am ucis fratele!
Pe baza declaraiei lui Luis David, judectorul Navaro i
formul verdictul:
Lund n considerare mrturia domnului Contreras care a
recunoscut c este vinovat, n calitatea mea de judector al
acestui caz, consider c e de datoria mea s-l arestez pe
inculpat.
Minunat, gata, s-a terminat, a fost un sacrificiu mare, nu
numai pentru c am renunat la via, dar am renunat i la ea,
am renunat s mai lupt pentru ea, se gndea Luis David n
timp ce i se puneau ctuele la mini. Poate c aceasta este
partea cea mai rea, cea mai grea. Oare merit? Fr ndoial! Team salvat, Kassandra, te-am salvat! Am fcut totul din dragoste,
numai dintr-o dragoste att de mare ca a mea poate face cineva
un asemenea lucru s spun c este vinovat de o crim pe
care n-a comis-o. Numai eu a fi putut s fac asta, s recunosc
c mi-am ucis propriul frate, s m duc la nchisoare. Practic, mi
voi petrece toat viaa la nchisoare i am fcut asta numai din
dragoste pentru tine, Kassandra, din dragoste pentru tine!
Manrique era ct se poate de fericit, gndindu-se la bucuria
Kassandrei cnd va auzi c e liber.
Kassandra i era ntr-adevr nespus de recunosctoare lui
Manrique pentru c o eliberase, dar nc i mai mult o bucurase
faptul c ncepuse s mearg. Se ntrist ns cnd auzi c Luis
David fusese acuzat.
Herminia se duse imediat la nchisoare ca s-i vad fiul. Ce
ndrzneal din partea acestui avocel s-l acuze pe Luis David
de uciderea propriului frate!
Trebuie s-mi explici, Luis David! De ce ai fcut asta?
Vorbete! striga furioas Herminia n celula nchisorii.
Luis David abia ngim ceva.
E posibil ca obsesia pentru femeia asta s te ndemne s
faci aa ceva? Spune-mi c nu l-ai ucis pe fratele tu i am s
dovedesc c este o minciun.
N-ai s dovedeti nimic, i spuse el disperat. Am s-mi
menin declaraia i nici tu, nici nimeni altcineva n-o s m fac
s spun altceva.
Herminia plec de la nchisoare fr s fi primit rspunsul
dorit. Simea c sub picioarele ei se deschide o prpastie din
care va fi greu de ieit. Pierduse un fiu, acum l pierdea i pe al
doilea i o atepta i un proces din cauza acelui copil nefericit.

Dar Luis David nici nu avusese ochi s vad tristeea mamei


sale, disperarea ei nu mai avea nicio nsemntate pentru el. n
singurtatea celulei se gndea numai la femeia pentru care
fcuse acest lucru.
i am acceptat s aparii altcuiva te-am lsat s fii fericit
cu altul, eu, care nu suportam nici mcar s te priveasc
cineva am ajuns s pltesc pentru fapta ta tiind c te va avea
alt brbat! Nimeni n-ar fi n stare s fac aa ceva dar
dragostea mea pentru tine este att de puternic, pentru mine
totul ncepe i se termin cu tine cu tine
Kassandra nu se bucur de faptul c Luis David recunoscuse
crima. Nici Rosaura nu era mulumit, pentru c urmrise s fie
nvinuit Kassandra i s scape ea.
Am fost nspimntat, tat, vorbea orbit de furie Rosaura,
m-am temut ca nu cumva Luis David s arate la tribunal
scrisoarea aceea blestemat, dovedind c ea e nevinovat. O,
tat, acum sunt aa de fericit!
Nu e voie s te bucuri! Dumnezeu o s te pedepseasc, i
mustr Matias fiica.
i de ce s nu m bucur? De ce nu m-a bucura, tat? Sunt
de-a dreptul fericit. Vezi? E aa de prost! A spus c e vinovat
numai ca s-o salveze pe Kassandra, ca s ias ea nevinovat!
Dar nu tie c m salveaz, de fapt, pe mine! strig ea plin de
venin.
Rosaura nu era singura care tia c Luis David nu e vinovat.
Dup ce noaptea se ls peste toat agitaia provocat de
neateptata mrturie a lui Luis David, iganca Yaritza l cut pe
Randu n barul hotelului.
De ce nu te culci, Randu? l ntreb ea drgstoas. E
trziu camera e goal. Ce faci singur aici?
M gndesc, Yaritza.
La ea? ntreb fata.
Nu uita, iganul iubete pn la moarte, spuse Randu.
Dar ea se va cstori cu avocatul care a salvat-o. La asta te
gndeti acum.
N-a salvat-o el. Altul a fcut acest lucru, zise Randu, cel ale
crui mini au descoperit sngele pe care nu l-au vrsat
niciodat!
De ce crezi c este nevinovat?
Nu cred tiu. Nu el a fcut-o.
i vrei s declari asta?
Buzele mele nu vor rosti nicio vorb. Ascult-m bine, nicio

vorb! spuse el i o fulger cu privirea.

48
n toat aceast agitaie care se crease n jurul procesului,
Manrique se orientase cel mai bine. Reuise s ntoarc lucrurile
n favoarea Kassandrei, se nsntoise, se ridicase din scaunul
cu rotile i abia atepta ca totul s se termine i s nceap o
via nou, fericit, n care va readuce zmbetul pe chipul fetei
pe care o ndrgise din clipa n care o vzuse pentru prima dat
cu lacrimi n ochi.
Procesul continua cu dezbaterea referitoare la problema
schimbrii copiilor. Alturi de Dorinda depuse mrturie i Gema.
Matias neg totul, dar n aceast privin Manrique se bizuia pe
declaraia Ofeliei. Dup ce reui s resping i s anuleze toate
declaraiile lui Calunga i ale Lazarei, care fcuser acest lucru la
cererea stpnului lor, tribunalul decise s se nceap urmrirea
penal mpotriva lui Luis David Contreras.
Kassandra i Luis David se ntlnir la dou zile dup
mrturisirea lui. Kassandra era de-a dreptul nucit de aceast
inversare a rolurilor. tia foarte bine ce nseamn s petreci o
noapte n celula nchisorii.
Suntei sigur c el este rspunztor de moartea soului
dumneavoastr? o ntreb bnuitor Carion.
Nu tiu, nu tiu! rspunse emoionat Kassandra.
l acuzai de moartea fiului dumneavoastr, insist Carion. l
considerai aadar un dublu asasin?
Kassandra se uit nspimntat la Luis David.
ncetai! exclam acesta. La ce bun attea ntrebri? N-am
recunoscut deja crima? Da, nlimea voastr, eu am fcut-o, miam ucis fratele. Haidei s sfrim o dat pentru totdeauna.
Condamnai-m!
nlimea voastr, lu din nou cuvntul procurorul Carion.
Domnul Contreras cere s fie judecat, dar legea noastr nu
permite prejudicierea unei persoane a crei vinovie nu a fost
pe deplin dovedit. Rog s se in seama de aceasta.
Aa este, admise Navaro. Domnule Contreras, mrturisirea
dumneavoastr nu este suficient. Este nevoie de mai multe
dovezi pentru a dovedi crima. Numai atunci se poate da sentina.
Ce dovezi v mai trebuie, nlimea voastr? Am recunoscut
deja c am comis o crim. Ce mai trebuie s fac ca s m
credei?

Cum ai fcut acest lucru? ntreb procurorul. De ce l-ai


fcut? Sunt mai multe elemente care trebuie dovedite, domnule
Contreras! Pe mine, personal, mrturisirea dumneavoastr m-a
nedumerit. De ce ai fi dorit s v ucidei fratele? Ai avut vreun
motiv?
Da, am avut! Ai uitat de unica femeie pe care am iubit-o n
via?
n aceast sal ai declarat c nu aveai dect o oarecare
afeciune pentru ea i de aceea v-a fost uor s plecai.
Am minit. Eram ndrgostit de ea, eram ndrgostit ca un
nebun. Ignacio mi-a rnit mndria! Mai trziu am descoperit c a
profitat de asemnarea dintre noi ca s se cstoreasc cu ea.
M-am dus s m ntlnesc cu el, repet Luis David. Am stat de
vorb, ne-am certat s-a nfuriat cnd l-am ntrebat de ce a
fcut asta. n timp ce ne certam, de undeva a aprut revolverul,
nu tiu cum. Ne-am luat la btaie i unul dintre noi a apsat pe
trgaci. Cred c eu am fost acela. Asta este tot ce am de spus. E
suficient.
i probele? ntreb Carion.
Am ucis! Ce alte probe v mai trebuie? Nu suntei
mulumii? V rog, ducei-m n celul, nu mai am nimic de
adugat, spuse Luis David, gata s plece.
Ce e cu probele? Cu earfa gsit acolo?
Am fcut-o tot eu, intenionat. Aveam earfa Kassandrei
ntmpltor n buzunar. Am lsat-o acolo ca dovad. M-am ntors
acas prefcndu-m c sunt el. Am avut nevoie de timp ca s
mai adun i alte dovezi mpotriva ei. Domnul Alonso are
dreptate. Este adevrat ceea ce a spus. El a descoperit adevrul!
Eu mi-am ucis fratele! Aveam nevoie de cineva care s suporte
aceast ruine i ea era cea mai potrivit am profitat de ea,
spuse el i se uit la Kassandra care lsase privirea n jos.
i ce e cu martorii, domnule Contreras? Carion nu voia s
renune. Martorii susin c ucigaul a fost o femeie! Nu numai
Calunga, ci i cellalt martor este sigur c este vorba de o
femeie.
Eu le-am spus s afirme asta. Sunt oameni srmani, nu tiu
nimic. Le-am cerut s declare ceea ce le spun eu. Nu este vina
lor, eu sunt aici singurul vinovat. Condamnai-m i gata!
Putei s v autoacuzai de orice dorii, domnule Contreras,
ncerc nc o dat Carion s-l fac s neleag, dar n-o s m
convingei c ai fcut totul cu atta snge rece! Ai inventat
probele, i-ai pregtit pe martori ca s condamnai femeia pe

care o iubeai att de mult nct puteai s omori pentru ea.


Am fost nedreptit. Aparinea altui om. Din cauza ei am
fptuit o crim, am nceput s-o ursc. N-am vrut s ajung la
nchisoare, trebuia s gsesc pe cineva pe care s dau vina i
asta am fcut. nlimea voastr, rog Curtea s m trimit n
celul. Am spus tot ce era de spus, nu mai am nimic de adugat,
ncheie Luis David i se ridic.
Kassandra tie c tot ce am spus acum este minciun, c am
procedat aa ca s-o scap pe ea. Dar de ce m privete aa? De
ce? De ce plnge? Nu, se preface, cu siguran c se preface.
Dumnezeule, e Kassandra vrednic de tot ceea ce fac de dragul
ei?
Sala tribunalului ncepu s se goleasc. Olivares se duse cu
Carion n biroul acestuia. Era pe deplin convins c domnul
Contreras nu a comis crima.
Vedei c face pe victima, spuse Olivares. A i plns.
Vreau s v spun c trebuie s m gndesc foarte bine la
toate acestea, rspunse Carion. Am ncercat s-o fac s spun c
ea e vinovat i el e nevinovat, dar n-am reuit. Un singur lucru
mi este clar, c nc mai sunt ndrgostii unul de altul.
Cine eti dumneata? ntreb Olivares vznd o iganc
frumoas intrnd pe u.
Sunt o iganc, domnule, nu vedei? spuse fata intrnd n
camer.
Asta se vede, ntr-adevr, dar ce caui aici?
Mi s-a spus c aici sunt avocaii care o acuz pe Kassandra
i fata se opri privindu-i cu viclenie tiu ceva interesant.
Spune despre ce e vorba! se roi nerbdtor Carion.
Este vorba despre rege.
sta cine mai e, pentru numele lui Dumnezeu? Nu ne mai
chinui, interveni Olivares, m doare capul ngrozitor i n-am chef
de arade.
Ai nnebunit, domnilor? strig semea fata. Vorbesc
despre Kassandra. Randu tie c omul care a mrturisit nu e cel
care a comis crima, nu i-a ucis fratele. Randu este omul pe care
l iubesc i care m-a respins din cauza altei femei!
i cui i pas de asta? ntreb Olivares. Eu plec, domnule
Carion.
iganca iei, iar Carion i Olivares se privir uimii. Carion se
ndrept spre celula lui Luis David Contreras, anunndu-l c l va
apra fr s in seama de opoziia lui.
nelegei, dup toate acuzaiile pe care le-ai adus

mpotriva dumneavoastr niv, o s stai n nchisoare treizeci


de ani? l avertiz Carion.
E viaa mea! strig Luis David. Am dreptul s fac ce vreau
cu ea! Am dreptul s-o distrug, s-o jertfesc dac e nevoie, dac
aa vreau eu.
i toate astea pentru o criminal? l ntreb Carion
nencreztor.
Nu pentru o criminal! Pentru femeia pe care o iubesc!
Credei c merit?
Nu m intereseaz dac merit sau nu! i pierdu Luis David
rbdarea.
Domnul Alonso este ndrgostit de ea. Vrei s i-o lsai lui?
N-am putut s-o fac fericit, s-o fac altul! spuse ntunecat
Luis David.
Nici de la Randu nu obinur ceea ce doreau. nainte s se
duc la tribunal, Kassandra, mirndu-se c Randu primise citaie
s se prezinte n proces, l implor:
Nu! Nu, Randu, s nu mini, te rog, ba chiar nu spune nimic,
Randu, ajunge!
Vicleanul igan se prefcu c nici nu tie de ce l cheam
avocaii.
Nu, nu tiu nimic. Sunt sigur c acest om este criminalul.
Cine v-a spus altceva cu siguran c v-a minit.
Kassandra nu fcea niciun efort s nlture tristeea care o
copleea. Ar fi trebuit s fie fericit, se dovedise c e nevinovat,
dar se gndea fr ncetare la Luis David. l iubea i tia c
suport greu singurtatea din celul. Dar nu merita nici mcar un
gnd de-al ei!
Starea sntii Ofeliei se nruti. Toi prietenii ei i luaser
deja rmas-bun de la ea. Cnd veni Manrique cu anchetatorul ca
s-i ia o declaraie, Ofelia era deja n com. Ultimele clipe
contiente le petrecu mpreun cu fiica ei, innd n mn
ciorpelul pe care l mpletea pentru copilul de care se bucura
att de mult.
O! fcu Ofelia. Pune hrtie nuntru, aa cum i-am spus,
iubita mea, i opti Ofelia. Are forma picioruului! Ce dulce e! Ct
de mult a vrea s-l in n brae pe copilaul tu! Dar mai e ceva
ce trebuie s-i spun, iubita mea, i trebuie s m ieri. De
fiecare dat cnd o s fie obraznic, am s-i dau o plmu peste
obrjor!
Lilia Rosa nc respingea ideea c sfritul mamei ei era

aproape. Juca jocul pn la capt, creznd sincer n puterea lui


tmduitoare.
Astzi ari mai bine, mam, i spunea ea, ncercnd s-i
redea puterea care se scurgea ncet din trupul ei.
Chiar aa! zmbea Ofelia. Acum m simt mai bine! Minunat!
Era i timpul. Poi s-i imaginezi c dup toate medicamentele
pe care mi le-a dat tatl tu, trebuie s m fac bine! Roberto!
Iubita mea, tatl tu a fost aa de bun cu mine! Mai gndete-te
la asta i ai s ncepi s-l iubeti i tu un pic!
O, mam, n-ar fi trebuit s nceteze s te iubeasc, s te
prseasc, spuse Lilia Rosa care nu-l iertase nc pentru ceea
ce fcuse.
Copila mea, iubirea mea, eti foarte tnr i trebuie s mai
trieti nc mult mult de tot ca s fii n stare s nelegi
anumite lucruri, oft Ofelia. Cuvintele ei fur ntrerupte de o tuse
violent. Lumea e fcut din nelegere i iertare. ine minte
i-e somn, mam? ntreb duios Lilia Rosa.
Da, puin a vrea s dorm
Lilia Rosa i aez mai bine perna i vru s-i ia ciorpelul pe
care Ofelia l inea n mn.
Las-m s dorm cu el, zise ea strngndu-l la piept. Cnd
o s vin tatl tu acas, spune-i c sunt bine
Cu toat mpotrivirea Liliei Rosa, Gema i petrecea aproape
tot timpul la cptiul Ofeliei. La patul ei se adunar, pe lng
membrii familiei Alonso, toi prietenii pe care i cunoscuse n ziua
cnd se dusese la circ s gseasc un clovn care s-i
nveseleasc fiica, Tomas, Kassandra, Marcelino, don Simon i
Glinka.
Dumnezeu s-i aib sufletul n paz, spuse Marcelino,
lundu-i rmas-bun de la Ofelia.
Roberto se apropie de patul soiei sale i i opti:
Ofelia, nu tiu dac m mai auzi dar dac m auzi, vreau
s tii c te-am iubit mult. Am nvat s te admir pentru
perseverena ta, pentru modestia ta ai visat ntotdeauna s
cltoreti acolo unde te duci acum totul este mult mai
frumos Ofelia, cerul este alturi de tine dar tu vei fi
ntotdeauna alturi de noi vei tri ntotdeauna n amintirea
noastr.
Sentimentele lui erau cu siguran sincere. Spera c i druise
mcar puin fericire i reparase n parte nedreptatea de
odinioar.
Vestea morii Ofeliei o liniti pe Herminia. Gura mortului nu

vorbete, i zise ea. i Rosaura i Matias rsuflar uurai. Pe


Matias l munceau alte griji. Auzea tot mai des glasul lui don
Alfonso: F acest lucru, Matias, te rog, i i mulumesc. Ctva
vreme avusese linite, dar acum scrisoarea i czuse iar n mn.
Czu dintr-o carte pe care Hector se pregtea s i-o duc lui Luis
David la nchisoare.
Nu se poate s nu fie aici! i spuse Luis David lui Hector.
Sunt sigur c am pus-o aici. Olivares mi-a spus c a ridicat de jos
scrisoarea i i-a dat-o mamei. Mama a luat-o automat i a pus-o
n cartea de pe raft. Acolo am gsit-o eu, dar acum nu mai e.
Totul este foarte ciudat, admise Hector, dar nu neleg de ce
este aa de important aceast scrisoare.
Scrisoarea i-a dat-o Alfonso lui Matias pe patul de moarte i
Simon, omul acesta ciudat, m-a vizitat ieri i mi-a spus c don
Alfonso a mai scris i altceva acolo, n afar de faptul c nepoata
lui este Kassandra, dar Matias neag.
Dac mi se ivete ocazia, am s-o caut, i promise Hector.
Poate c ar fi mai bine s retragi tot ceea ce ai spus. Poate c nu
merit sacrificiul tu.
Acum nu tiu ce s spun, zise Luis David gnditor, dar
promite-mi, te rog, c n-ai s spui nimic mamei mele. E mai bine
s cread c eu sunt ucigaul. n caz contrar, ar mai putea face
ru i altcuiva.
A doua zi ns, Herminia veni la tribunal, susinnd c Luis
David este nevinovat i c i-a recunoscut vinovia numai ca s-o
scape pe Kassandra. Luis. David neg n faa tuturor. Carion se
strdui s-l fac s spun adevrul, dar Luis David i meninu cu
ncpnare declaraia.
Nu pot dect s spun c sunt vinovat i c mi-am ucis
fratele.
Olivares i comunic Herminiei c, ntruct Luis David susine
c este vinovat, el intenioneaz s renune la acest caz, ns
Herminia l implor s nu fac aa ceva.
Zilele lui Luis David la nchisoare erau lungi i grele. El, care
avusese ntotdeauna motive bine ntemeiate pentru tot ceea ce
fcuse, se ntreba acum unde vor duce toate astea. Hector
Quintero nu reui s gseasc niciun fel de scrisoare. Mult mai
dureroas fu pentru Luis David vestea c Manrique se
cstorete cu Kassandra. Fata i spusese c aa va fi, dar nu
credea c se va ntmpl aa de repede. El i distrusese viaa,
iar ea se pregtea s se mrite cu altul!
Cu ct i-ar fi fost mai uor s stea la nchisoare dac ar fi tiut

ct de mult sufer ea! Dorinda simea cel mai bine lucrul acesta.
Vedea toate umbrele triste de pe chipul ei.
Sufer, pentru c tot l mai iubete, i spuse Dorinda lui
Randu. Nu e nevoie s deschid gura ca s-mi dau seama ce
simte sau ce gndete. N-am vzut n cri, ci n ochii ei plini
de lacrimi. A plns o mulime. Este legat de el i legtura asta
n-o poate rupe dect moartea.
Dar nu va fi a lui! strig furios Randu. Am spus c nu va fi i
nu va fi!
Suprarea lui Randu se mai alin aparent atunci cnd afl c
se va cstori cu Manrique. Sparse un pahar privind furios la
Yaritza, care i adusese aceast veste.
Prinesa ta se mrit. Sau poate nu m crezi? ntreb
Yaritza privindu-l piezi.
Randu arunc nc un pahar pe jos. Cu o noapte n urm se
dusese din nou pe malul mrii. Calunga i amintea cu siguran
de umbra neagr.
Ce faci, Randu? ntreb Kassandra, vznd privelitea
neobinuit.
nchin n sntatea ta, pentru fericirea ta, prines, i
rspunse iganul.
Nu te cred, Randu.
Da, n seara asta m bucur pentru fericirea ta, cci
nemernicul acela zace la nchisoare, rspunse Randu privind-o cu
patim.
Ai dreptate, Randu, spuse Kassandra i ncepu i ea s
arunce pahare, tiind foarte bine c nu se poate cstori numai
aa, din recunotin, c trebuie s iubeasc cu trupul i cu
sufletul, aa cum l iubise pe prinul ei. Dar ce dorea acum,
Kassandra n-ar fi fost n stare s-i spun nici lui Tilico.
Spune-mi, dac a fi vrjitor i a putea s-i ndeplinesc o
rugminte, i spusese Tilico felicitnd-o cu ocazia cstoriei
apropiate, ce mi-ai cere?
S m faci s uit tot.
Kassandra nu putea s-i ascund tristeea. Niciodat nu-i
ascunsese sentimentele. Cnd era ea trist, i prietenii ei
sufereau mpreun cu ea.
Luis David socotea c durerea lui este cea mai mare. Oare
chiar nu preuiete sacrificiul pe care l-am fcut pentru ea? se
ntreba el n nopile lungi din nchisoare. Are curajul s se mrite
cu alt brbat la numai o sptmn dup ce am preluat toat
vina asupra mea ca s-o salvez?

Cnd Gema veni s-l viziteze la nchisoare, i povesti toat


durerea lui i i ddu s neleag c nu va ngdui ca fata s se
joace cu sentimentele lui.
Gema, te rog s-i spui Kassandrei c n-am s-i ngdui s-i
bat joc de mine. Spune-i s anuleze cstoria asta
Gema era uluit. Gndise ntotdeauna c Luis David este un
om foarte raional i c, n sfrit, n-o s-i mai fac ru
Kassandrei.
Iart-m c vorbesc aa dar cred c nu gndeti cum
trebuie. Kassandra a suferit mult i are dreptul s fie fericit.
Acum ar trebui s-o lai n pace i s-i dai drumul
Nu l-am omort pe fratele meu, Gema i spuse Luis David
agitat. Ea a fcut-o, dar te rog s nu dezvlui acest lucru
nimnui! Nu vreau s mai tie nimeni altcineva! Eu gsesc c a
avut motive. O iert mi imaginez cum s-a simit n noaptea
nunii, cnd a descoperit tot ceea ce i fcuse Ignacio! Crede-m
c o neleg. i sunt dispus s ispesc n locul ei. Dar trebuie
mcar s tie ce am fcut pentru ea, Gema! Nu-mi pare ru de
ceea ce am fcut!
Este o nenelegere cumplit. Kassandra n-a comis aceast
crim. Dac nici tu n-ai comis-o, i nici ea atunci altcineva a
fcut-o!
Dar Luis David nu mai avea putere s vorbeasc, era gata s
izbucneasc n lacrimi.
Gema, ascult-m! Nu vreau s mai discut despre asta.
Spune-i numai att c i-am druit libertatea. Am crezut c ntre
noi exist anumite sentimente o legtur care s-mi ajute smi ajute s suport aceast durere sfietoare. Dar ea trebuie smi arate c este demn de sacrificiul meu, Gema! Trebuie s
fac acest lucru, cci dac sunt bun nu nseamn c sunt i
prost. Dac vrea s se joace cu sentimentele mele, i atrag
atenia c este un joc foarte periculos. Foarte periculos!
Luis David suporta greu singurtatea i izolarea i aceast
izbucnire disperat o speriase pe Gema. Se ntreba dac s-i
transmit Kassandrei mesajul lui, dar Dorinda o convinse c Luis
David e un egoist care o invidiaz pentru c ea e fericit, n timp
ce el este la nchisoare.
N-are dect s ne mpiedice! zmbi suav Dorinda. S
vedem cum! Ar trebui s fie vrjitor ca s transforme gratiile de
la fereastr n trestie de zahr! Nu trebuie s-i faci griji! S mai
aib i ea parte de puin fericire!
Kassandra era preocupat de pregtirile pentru nunt. Se

duse s-o invite i pe Lilia Rosa, care era foarte zdruncinat dup
moartea mamei sale.
Amintirea dureroas a mamei nu era atenuat nici de faptul c
atepta un copil, copilul acela despre care vorbise att de mult
cu Ofelia. Glinka era nefericit i repeta ntruna c aa e viaa,
unii mor, alii se nasc. n durerea ei, Lilia Rosa continua s aib
aceeai atitudine ostil fa de Roberto, fr s in seama de
suferina lui.
Roberto rmsese singur, aa cum prevzuse c se va
ntmpl dup moartea Ofeliei. Nici Gema nu-i putea oferi
alinare, cci tia c Lilia Rosa nu va accepta niciodat. Fata
venera amintirea mamei sale i nicio alt femeie n-o putea
nlocui.
Kassandra spera c nunta ei va fi o bun ocazie pentru ca Lilia
Rosa s renune la vechea adversitate fa de Gema i s
depeasc aversiunea pe care o manifestase fa de ea.
Este firesc, spuse Kassandra, ca Gema s participe la nunta
mea fiindc este mtua mea. Dar a fi foarte fericit dac te-a
avea i pe tine alturi n acest moment.
Nu, Kassandra, nu pot s vin, se scuz Lilia Rosa. Sunt nc
n doliu dup mama i nu am dispoziie pentru niciun fel de
distracii.
Aici nu e vorba de distracie, ci de o cununie, ncerc s-o
conving Kassandra. Glinka ne-a anunat cu mult bucurie c
atepi un copil i sufletul ar trebui s-i fie plin de griji mai
plcute. Strduiete-te s alungi tristeea. i apoi, Elvira mi-a
spus c Roberto este foarte nefericit din cauza purtrii tale.
l chinuiete faptul c nu fac nimic ca s-i uurez situaia, c
nu vreau s-o primesc cu braele deschise pe Gema ca s vin
s ia locul mamei mele! i asta nu vreau! N-are dect s se duc
cu Gema. Poate s uite foarte uor c are o fiic. Am crescut fr
dragostea, fr duioia i fr protecia pe care trebuie s-o ofere
un tat! De aceea, dac pleac, nu va fi nicio noutate pentru
mine, replic Lilia Rosa nenduplecat.
Cununia va avea loc disear Nu pot s ngdui una ca asta.
Trebuie s-i mpiedic
Singura consolare a lui Randu era c fata nu se cstorea cu
brbatul care i-o luase. Pregtise pentru aceast ocazie Salonul
albastru. Se strduia s fie o gazd bun.
Bei! Bei! strig el. Nu facei economie la ampanie! La
muli ani, Simon! La muli ani, prieteni! Regele dorete ca astzi
s curg ruri de vin! Astzi e nunta prinesei!

Astzi m mrit astzi m mrit Kassandra era


tulburat, de fapt avea un sentiment nedefinit, care nu se putea
compara cu ceea ce simise cnd se dusese prima oar la
biseric. Credea c pete alturi de prinul ei, de care se
ndrgostise la munte, care i artase oraul adormit i i
spusese: Vezi ce mici sunt luminile vzute de aici parc toat
lumea ar fi la picioarele tale Asta pentru c suntem aproape
de cer, i rspunsese ea cu duioie. Parc am putea s atingem
stelele cu mna. Cerul eti tu cerul e acolo unde sunt cu tine.
Uitai, semnai v rog aici, o smulse din visare vocea
funcionarului de la starea civil.
Aici? ntreb Manrique.
Stai puin! se auzi vocea lui Luis David. Sunt un oaspete pe
care n-ai contat, nu-i aa?
Toi nmrmurir. Luis David sttea lng Manrique cu pistolul
n mn.
Dumnezeule mare, asta ce mai e? murmur Dorinda.
Nimeni nu mic! strig Luis David. Am evadat ca s vin aici.
Sunt narmat i destul de disperat ca s fac uz de aceast
arm! Stai linitit! i tcei! Ceremonia va avea loc, dar cu o
mic modificare! Eu voi fi mirele! Uitai, domnule, avei aici
actele mele. Cstorii-m!
Funcionarul lu documentele i ncepu s transcrie numele
noului mire.
Totul e gata, nu-i aa? ntreb Luis David. Ascultai
semneaz, Kassandra!
Nu semna! interveni Manrique, plimbndu-i privirea peste
cei de fa.
Semneaz! repet Luis David.
Kassandra! exclam pierdut Manrique, cci Kassandra
semnase.
Rmnei cu toii la locurile voastre! Nimeni nu mic! Dac
mic cineva trag! E clar?
Ii atrag atenia, spuse Manrique, c ceea ce faci tu acum
este nemaiauzit! i mai ales ilegal!
Ba nu! Ceremonia a fost efectuat de funcionarul
mputernicit. i-apoi, exist i martori. Martorii mei. Simon l
cut Luis David din priviri. Simon, te rog, vrei s semnezi ca
martor?
Srmanul Simon se apropie i semn. Manrique strig:
Sunt constrni! Nu e legal!
Gema, te rog, semneaz i tu, vrei? Semneaz

Marcelino
Nu, nu se poate, nu se poate, strig Manrique.
Cine mai vrea s semneze? ntreb grbit Luis David.
Haidei, v rog Cine mai dorete s semneze?
Eu nu semnez nici s m omori! spuse Dorinda. Sper s te
ia diavolul ct mai curnd!
Cine vrea s mai semneze? ntreb Luis David nc o dat.
Eu! spuse Yaritza apropiindu-se de cei doi tineri cstorii.
E suficient!
Da, rspunse funcionarul. Dar eu am consimit numai
pentru c viaa mea a fost n pericol!
Nu trebuie s v justificai, domnule. mi asum ntreaga
rspundere. Hai, Kassandra.
Manrique o strig i porni dup ei, dar Luis David l opri
ndreptnd pistolul spre el.
Rmi pe loc! Rmi acolo unde eti!
Ai grij, Manrique, l atenion Glinka. Poate s te ucid!
Din mulimea nspimntat se ivi Randu.
Uor, igane, uor, i spuse Luis David lui Randu, trecnd pe
lng el.
Luis David i Kassandra nu mai aveau dect un pas pn la
u, cnd se auzi zbrnitul unui cuit. Elvira i pierdu
cunotina. Toi tresrir nspimntai, nenelegnd ce se
ntmpl. Luis David scoase cuitul afar din ran dintr-o singur
micare i l arunc pe jos.
Hai, spuse Kassandra i se duser spre automobilul lui
inndu-se de mn.
La ora trei dimineaa, Manrique i Tomas ajunser la hotel cu
vestea c nu gsiser nici urm de Kassandra i de Luis David.
Nu sunt n casa de pe plaj, i anun Manrique pe oaspeii
ngrijorai. Am fost la poliie, ne-am dus mpreun la casa de pe
plaj. Nu e nimeni acolo.
i dona Herminia petrecu o noapte fr somn.
Dup toate cele ntmplate, i spusese Olivares, nici eu i
nici nimeni altcineva nu poate s-l mai ajute pe fiul
dumneavoastr.

49
n cabana de pe micua insul romantic, unde Luis David
petrecuse mult timp cnd se ocupase de cercetrile lui de
oceanografie, ncepu luna de miere a perechii pe care o cuta

toat lumea. Un loc ideal pentru dragoste! Dar mirele, n loc s


fie tandru i drgstos, era posomorit i nefericit. Crezuse c
dac o va salva de nchisoare pe aleasa inimii lui, i va ctiga
admiraia i respectul. C ea l va ajuta s uite tot i s nceap o
via nou.
Asta e rochia ta de mireas! Att de elegant! Eti aa de
frumoas cu floarea asta n pr!
Ai nnebunit
A vrea s-i sfii rochia asta, i opti el brutal, pentru c
este simbolul a ceea ce intenionai s faci! Vreau s smulg rochia
asta de pe tine, s-o distrug!
Pleac de aici! D-mi drumul! spuse Kassandra.
tiu c nu te-ai gndit c voi fi eu mirele, i spuse rutcios
Luis David dar acesta este un mic amnunt un amnunt foarte
mic, care acum nu are nicio importan. Dimpotriv, cred c
evadarea mea din nchisoare i-a schimbat oarecum planurile.
Dac n-a fi procedat aa, acum ai fi fost n alt parte, mpreun
cu el, n timp ce brbatul care te iubete cel mai mult ar fi stat
nchis i ar fi suferit de gelozie i de durere, pentru c i-a luat
locul n celul pentru ca tu s poi fi fericit cu alt brbat i s
rzi de el, nu-i aa? Sper c n-ai s m evii toat noaptea, spuse
Luis David, pentru c eti soia mea. Suntem legai prin lege, n
faa martorilor, a funcionarului de la starea civil. Iar acesta este
certificatul de cstorie semnat de toi, adug el artndu-i
documentul.
Cstoria noastr nu va fi recunoscut. Manrique a spus
c
Pentru mine, certificatul este valabil! o ntrerupse Luis
David. i acum vreau s-l traduc n fapt. M gndesc la ceea ce
se ntmpl n mod normal ntre un brbat i o femeie dup
cstorie.
Cstoria noastr a fost ncheiat sub ameninare.
Ai acceptat s fii soia mea. Ai fi putut foarte bine s refuzi,
dar n-ai refuzat. Te-ai speriat? se opri Luis David ateptnd un
rspuns. Hai, Kassandra, tii foarte bine c nu te-a fi omort! Ba
chiar cred c n fundul sufletului tu eti mulumit c am fcut
acest lucru. Dar eti imprevizibil O femeie care iubete
emoiile tari i aventurile
M jigneti. Te pori cu mine de parc a fi
Presupun c te intereseaz mult mai mult brbatul care
vine la nunt i i poruncete cu pistolul n mn s fii nevasta
lui i dup aceea te rpete, dect prostul care se pregtea s

rmn la nchisoare n locul tu i s putrezeasc acolo Am


dreptate? Dac brbatul acesta i place, ai s-l ai! Mcar drept
pedeaps! i vrs Luis David toat furia.
Da, am vrut s te pedepsesc, s te fac gelos, s-i fac ru,
dar ar fi vrut s-i explice, dar lui i se deschiseser rnile. Nu
se putea opri pn nu-i vrsa tot amarul.
N-am putut s nving durerea pe care mi-ai pricinuit-o! Crezi
c poi s-i bai joc de mine, nu-i aa? Ai crezut c poi s profii
de pe urma iubirii a iubirii nemrginite pe care o simt pentru
tine pe care am simit-o pentru tine Mi-ai distrus viaa! Am
neles acest lucru, dar ai ncercat s-mi distrugi i demnitatea
construindu-i fericirea alturi de alt brbat iar durerea mea
m ardea, era proaspt
Pe msur ce vorbea, Luis David se controla din ce n ce mai
puin.
M-am sturat s tot fiu amabil cu tine m-am sturat s tot
fac pe delicatul pe lng tine! Tot nu tii s preuieti acest lucru.
S-a terminat cu atenia i cu purtrile nobile! De acum nainte o
s ai ceea ce merii! spuse el i o apuc brutal de mn. Asta
este prima noastr noapte de cstorie, Kassandra Srut-m!
porunci el.
Nu, nu, nu! Luis David. Nu, nu, nu! Nu aa! Niciodat aa!
Kassandra se lupta s scape din mbriarea lui puternic.
Eti nevasta mea! strig el. Am anumite drepturi asupra ta
i, dac nu vrei s m apropii de tine, omoar-m! Luis David lu
revolverul de pe mas. Legea mi d anumite drepturi, spuse el
apropiindu-se de ea, cci sunt brbatul tu! i am s mi le
exercit! Crede-m c am s-mi exercit drepturile!
Luis David nu-i mai putea stpni sentimentele. Trebuia s
dea fru liber patimii arztoare, niciodat domolite. i ntinse
pistolul i Kassandra l lu.
Iat, acum ne vom pune la ncercare unul pe altul, ca i
data trecut, Kassandra. Pistolul este ncrcat. Poi s tragi de
cte ori vrei, dar i atrag atenia c aceasta este singura cale ca
s scapi de mine.
Nu te apropia de mine! l avertiz Kassandra.
Va fi ca i cnd a fi ajuns la captul drumului, spuse el
apropiindu-se ncet de ea, al unui drum care a fost cumplit de
lung pentru noi, Kassandra. Ori totul, ori nimic! Tu sau moartea!
S tim o dat pentru totdeauna! n felul acesta voi ti i eu, ba
vei ti chiar i tu amndoi vom ti care sunt sentimentele tale
fa de mine.

Nu te apropia S nu mai faci niciun pas!


i de ce nu! nc un pas m va duce n rai, ceea ce
nseamn c te voi avea sau c totul va deveni neant ceea
ce e mai bine dect s nu te am niciodat.
Se priveau fix, fr s se clinteasc din loc. i desprea un
singur pas i mna aceea ntins care inea revolverul.
De ce nu tragi? De ce? o ntreb el. E uor. Nu ai dect s
apei pe trgaci i scapi de mine pentru totdeauna. Am
recunoscut c l-am ucis pe Ignacio, Kassandra. Aadar, ai destule
motive ca s m ucizi. Haide, trage! Omoar-m! Oricum, n-ai s
m mai respingi! Aici, fa n fa, i cer s hotrti ce se va
ntmpl cu noi. Decide
Nu, Luis David! l implor Kassandra.
i spun pentru ultima oar, Kassandra. tii ce se va
ntmpl la noapte dac nu apei pe trgaci i nu m ucizi!
Decide-te! Sau m ucizi sau am s te iau n brae i am s te
srut i am s te iubesc slbatic! Alege! De tine depinde!
Kassandra ls mna n jos i ddu drumul revolverului.
Acesta este rspunsul tu? o ntreb el mngind-o cu
privirea.
Ochii lui erau umezi, rsuflarea fierbinte i ardea gtul femeii
i Kassandra i oferi buzele. Braele lui se nlnuir strns n jurul
trupului ei.
i dai seama c asta trebuia s se ntmple, Kassandra? M
iubeti, m iubeti! Tot aa cum te iubesc i eu pe tine. Este o
dragoste care ne ucide, dar fr de care nu putem tri. Este o
dragoste blestemat, la care nu putem renuna. Acum omoarm! De ce n-o faci? Eu n-am s renun niciodat la tine,
Kassandra! Nu pot s triesc fr tine, trebuie s-i simt trupul
aproape de al meu am nevoie de parfumul pielii tale Luis
David se neca n srutrile ptimae. Numai mort renun la tine.
nelegi? Mort! Sunt flmnd i nsetat dup tine, Kassandra. i n
noaptea aceasta mi voi potoli foamea. Dac nu-mi ngdui asta,
omoar-m acum, pe loc
n noaptea aceea Kassandra simi pentru prima oar toat
vigoarea patimii lui. Era a lui. i aparinea acum cu trupul i cu
sufletul. ns a doua zi era distant, cu totul altfel dect brbatul
care o acoperise cu srutri fierbini. Aduse pete i i porunci sl pregteasc. Poliia era pe urmele lor, auziser la radio. O
anun c ntre ei totul se terminase i c a doua zi se vor
ntoarce.
A fost o nebunie totul a fost o nebunie, spuse el respirnd

greu, i recunosc c greeala mi aparine. Dar este momentul s


reparm lucrurile. N-am s te mai asupresc, Kassandra. Am s te
eliberez de prezena mea. Am hotrt c aa va fi.
i cum rmne cu sentimentele mele? l ntreb ea
amrt. M iei i apoi m lai? Ca pe un obiect! Pe mine nici nu
m ntrebi!
Ar trebui s fii fericit c am hotrt aa. Ai s te mrii cu
Manrique. Ast-noapte m-am gndit c ai s m ucizi.
Dar n-am fcut-o.
Poate c ar fi fost mai bine s-o fi fcut, replic linitit Luis
David.
Kassandra izbucni n plns cnd Luis David i lu ptura i se
culc pe jos. Cum poate s-o resping aa dup o noapte att de
fierbinte! n toiul nopii, Luis David se trezi scuturat de friguri. l
ajut s se culce n pat. l durea rana.
Trebuie s gsim un doctor, hotr Kassandra, ngrijorat
pentru viaa lui. Spune-mi unde pot s gsesc aici un doctor? Te
rog!
Mi-e frig, zise Luis David clnnind din dini. Simt rceala
morii.
Nu, Luis David, e rana ta, trebuie s-o nu te duce, iubirea
mea, revino-i iart-m Am s vin lng tine i am s te
nclzesc cu trupul meu. Nu vreau s-i fie frig Am s te iubesc
cu tot trupul cu sngele meu cu viaa mea, i opti ea delicat
inndu-l de mn. Buzele tale sunt reci, iubirea mea, am s le
nclzesc cu srutrile mele.
Singura modalitate de a ajunge la mal era barca cu care
veniser pe insul. Kassandra ncerca s-l conving c va putea
s ajung la rm.
Kassandra, n-ai s poi n-ai s poi nici mcar s-o mpingi
n ap, necum s vsleti.
M duc s caut ajutor. Am s gsesc pe cineva.
Sunt cureni foarte puternici, au s te ia o atenion Luis
David.
Nu, n-o s m ia niciun curent. Trebuie s ncerc. Trebuie s
gsesc pe cineva care s ne ajute.
N-ai s poi, Kassandra! Am s-o salvez Nu vreau s-o
gseasc i s spun c e vinovat Nu vreau s ajung la
nchisoare. Eu o iert o iert Ignacio s-a nsurat cu ea i a fost a
lui, dar el n-o iubea. I-a distrus visurile. Ambiia lui a fost de vin
pentru tot. De aceea l-a ucis Kassandra, aiura acum Luis David.
N-am s-o las s ajung la nchisoare. Am s-mi asum toat

rspunderea. Am s explic totul i am s recunosc c eu l-am


ucis pe fratele meu.
Se simea tot mai ru. Rana l durea i era pe cale s-i piard
cunotina. Nu era contient dect de faptul c se va mrita cu
altul i acum trebuia s-o ajute n vreun fel. Nu tia ce spune, dar
ceea ce vorbea izvora din inim i Kassandra nelese ct de mult
o iubete.
De ce mi faci asta? De ce? Eu am sacrificat totul pentru
tine, Kassandra!
E adevrat, iubirea mea. Nu eti vinovat, nu tu ai comis
crima. Nici eu n-am comis-o! i eu sunt nevinovat niciunul
dintre noi n-a comis-o, iubirea mea, i repeta ea printre lacrimi,
am s te ajut. Trebuie s te salvez!
Sacrificase att de mult pentru ea. Acum era rndul ei. Plec
din caban cu ndejdea c va gsi ajutor. Cnd se ntoarse, Luis
David avea febr, dar era treaz. O chem:
Kassandra, tu eti? ntreb el auzind c se deschide ua
cabanei. Deschise ochii i l vzu pe igan, care i urmrise ca o
umbr.
n sfrit, te-am gsit, nemernicule! De cte ori ne-am
ntlnit fa n fa i ne-am privit cu ur, dorind s ne ucidem? i
jur c asta este ultima oar! A putea s te ucid din locul n care
m aflu fr s m clintesc. Dar a prefera s te ridici i s te
lupi ca un adevrat brbat! strig Randu, aruncndu-i un cuit
care czu pe pat. Ia-l! Lupt-te! Lupt-te! Unul din noi doi va fi
mort! l provoc iganul.
tii foarte bine c nu sunt la. Dar nu sunt n stare s m
lupt. Rana de la mn a fcut puroi.
E posibil ca o mic zgrietur pe care i-am fcut-o s te
doar aa de tare? l ntreb ironic Randu.
S-a produs o infecie mare.
Probabil c este efectul otrvii de pe ti. Mna mi-a
tremurat din mai multe motive, dar acum am ocazia s-mi repar
greeala. F bine i apr-te, fiindc nu vreau s te omor aa
culcat. Am s-i mrturisesc ceva. M bucur c eti n starea
asta, pentru c cu un la ca tine nu m pot lupta vitejete. i de
aceea nici n-am s-i ofer ansa cuvenit unui om cinstit.
Blestemat s fii! Al meu eti! strig Randu la Luis David care abia
dac se ridic puin n pat. Acum poi s spui linitit c ai vzut
moartea cu ochii.
Auzind voci, Kassandra se repezi n caban.
Nu, nu! strig ea aruncndu-se spre Randu.

Pleac, prines! Pleac de aici! i porunci Randu.


Dac vrei s-l omori, trebuie s m omori mai nti pe mine.
Pleac de lng el sau nu mai rspund de nimic!
N-ai dect s arunci cuitul dac vrei. Dar va trebui s-l
arunci prin inima mea!
Ai fi gata s mori pentru el? Puterea iubirii ei l fcu pe
Randu s ovie o clip. Sau mpreun cu el, dac ai ti c e un
om condamnat?
Da! Da!
n neamul meu, femeia e n stare s fac asta numai dac
aparine unui brbat i dac i s-a druit pentru totdeauna!
i aparin lui Luis David cu trupul i cu sufletul! Sunt femeia
lui!
Taci, blestemato! strig Randu. De ce trebuie s spui aa
ceva. Acum nimic, dar nimic nu m va mai opri!
Nu, nu! Randu, l iubesc! l implora ea. Este singurul om pe
care l-am iubit vreodat! Sunt soia lui i ne-am iubit cu patim!
Arunc cuitul dac vrei i unete-ne ntr-o mbriare care va
fi venic!
Randu ncremeni l iubete chiar aa de mult? n momentul
acela intr n caban cpitanul Silva cu poliitii care l cutau.
Kassandra se apropie de Randu i i spuse scurt:
i mulumesc!
Ai mers cu un pas naintea noastr, i spuse cpitanul Silva
lui Randu. Din fericire, rana pe care i-ai fcut-o cnd a ncercat
s fug cu domnioara ne-a ajutat s-l urmrim. Am s ncerc s
gsesc i pistolul pe care l-a avut. Trebuie s fie pe aici pe
undeva. Iar pe el o s-l ducem la spital.
Randu l ajut s-l transporte pe Luis David. Imediat dup
ntoarcerea n ora, l duser la spital. Auzind despre cele
ntmplate, Herminia se duse s-i vad fiul. Cnd o vzu pe
Kassandra lng patul lui, se repezi imediat la ea:
Am dreptul s fiu aici, spuse calm Kassandra. Sunt soia lui.
Am s anulez aceast cstorie! Pe unul mi l-ai omort, iar
pe al doilea l-ai adus n halul sta! E acuzat de o crim pe care na comis-o niciodat! Acum fuge i de oamenii legii! Nu mai vreau
s te vd alturi de el. Sunt convins c ai fi n stare s-mi ucizi
singurul fiu pe care l mai am. Ai adus numai nefericire n casa
mea. Eti piaza rea a fiului meu. Pleac de lng el.
Kassandra se ntoarse la hotel. Toi o ateptau cu nerbdare.
Manrique spera ca ntre ei s nu se fi schimbat nimic. Fu uimit
vznd-o cum arat.

Kassandra se opri pentru o clip. Ce s-a ntmplat cu


rochia ta?
Mi-am fcut-o dintr-o perdea acolo, pe plaj. Nu puteam s-o
port pe aia, explic ea, amintindu-i cu ct furie smulsese Luis
David de pe ea rochia de mireas.
Cred c ar fi trebuit s-o pstrezi pe aceea. Era oricum foarte
frumoas. Dar asta nu are importan. Ceremonia aceea a fost
ilegal i nu are nicio valoare. Oricum, putem anula actul de
cstorie.
Nu, Manrique, i spuse ea cu inima grea. Cstoria mea cu
Luis David nu poate fi anulat. N-a fost o fars. A fost o cstorie
real i eu sunt soia lui.
Aadar, s-a purtat ca un animal te-a
Dac n-a fi vrut s se ntmple, nu s-ar fi ntmplat nimic.
Kassandra! Lui Manrique nu-i venea s cread.
Vreau s fiu sincer cu tine. Luis David nu are nicio vin. ia sacrificat viaa ca s m salveze i s nu ajung la nchisoare.
Ai nnebunit!
Altcineva este vinovatul, Manrique! Ajut-m s descopr
cine anume! se hotr ea s-l roage.
Am s mai descopr i alte dovezi c el e vinovatul Am so fac i nimeni nu m va opri pn nu-l voi vedea pe omul sta la
nchisoare!
Se simea trdat. Toate planurile i se nruiser. Cte sacrificii
fcuse ca s ctige dragostea ei! Trebuia s devin soia lui, dar
o pierduse aa de uor!
Roberto era de prere c nu trebuie s permit sentimentelor
s se ridice mai presus de onoarea lui de avocat. Era i el foarte
tulburat mai ales c l rugase Kassandra s-l ngrijeasc pe Luis
David.
i Randu era disperat. S-a aezat ntre mine i el, i zicea. La acoperit cu trupul ei, gata s primeasc moartea din minile
mele ca s-l salveze pe el. Asta e dragoste. L-a aprat. Iar acum
este femeia lui. Pn la moarte. Brbatul sta blestemat a reuit
n cele din urm! i ea l iubete. i ceea ce este nc i mai ru
este c niciodat n-a ncetat s-l iubeasc. Acum l iubete i mai
mult l iubete.
Trebuia s vorbeasc cu Kassandra. Se duse n camera ei.
Deschise ua de la odaia Dorindei.
Ce-i face nepoata, surioar? o ntreb el.
Nimic, rspunse scurt btrna, care nu avea chef de
sporovial.

Nimeni nu poate s triasc i s nu fac nimic. Poate


doarme poate plnge haide, spune-mi! insist Randu.
Se gndete. St pe scaun ochii ei nu vd nimic Tace
ntruna. Nici mcar ntrebrile btrnei ei bunici n-o pot face s
rup tcerea.
Trebuie s-o vd.
Randu btu uor la ua camerei alturate. Dorea s tie un
singur lucru: dac prinesa lui l iubete chiar aa de mult pe
omul pe care el voia s-l ucid de dragul ei.
Am venit s te ntreb ceva, prines, spuse el cu gingie.
Acolo, pe insul, cnd am vrut s-l ucid i n-am fcut-o. De ce
mi-ai mulumit? De ce?
i-am mulumit pentru viaa lui Luis David.
Nu mi-ai mulumit pentru viaa ta? Asta nseamn c viaa
lui este mult mai important pentru tine.
Da.
l iubeti cu adevrat, Kassandra?
Ca s nelegi ct de mult l iubesc, gndete-te numai ct
m iubeti tu pe mine, Randu!
M-ai convins, prines, oft Randu. Cndva i-am spus c
poi s-i alegi orice brbat, numai pe el nu. Pentru prima oar n
via, Randu o s-i calce cuvntul.
Ce vrei s spui? ntreb ngrijorat Kassandra.
Linitete-te, prines. Nici acum nu tiu dac o s-i fie
bine sau ru cu el dar intenionez s-i druiesc ceea ce
consideri c e fericirea ta.
Nu neleg. Fericirea mea ar fi dac a fi n stare s
demonstrez c Luis David este nevinovat. i c i eu sunt
nevinovat! Ai vreo legtur cu treaba aceasta?
Poate chiar mai mult dect i nchipui. Am s plec pentru
ctva timp. Ateapt-m i ai ncredere n mine, spuse Randu.
Cuvintele lui erau convingtoare. Avea ncredere n el. Dar nu-i
venea s cread c poate s-l apere pe cel care i luase
dragostea ei. Gndise ntotdeauna c mndria lui Randu este
nemsurat. Dar iat c lucrurile se prezentau altfel. Pe de alt
parte, spera ca Manrique s nu fie chiar aa de disperat i c va
putea s-l ajute pe Luis David. Era mpreun cu Elvira cnd
Manrique se ntoarse de la birou. Nu se atepta s-o gseasc la el
acas, mai ales dup ultima lor convorbire.
Te atept de mult, spuse ea.
Dac a fi tiut nu avu putere s termine propoziia.
Schimb repede subiectul. Trebuie s-i spun c a sosit mandatul

de transfer al lui Luis David la nchisoare.


Nu nu poate s prseasc nc spitalul.
Ba poate, rspunse Manrique. Rana nu mai este aa de
infectat i nu mai poate rmne n spital. n cursul zilei va fi
transferat la spitalul nchisorii. Eu nu am nimic cu el. E ceva
obinuit n astfel de cazuri.
Dar de ce trebuie s-l duc la nchisoare?
Pentru c va fi acionat n judecat, spuse rece Manrique.
Manrique, vrei s-l pui sub acuzare?
Eu l-am acuzat deja. Am s-mi menin poziia.
Manrique te implor s n-o faci! Nu e vinovat! A spus c e
vinovat numai ca s m scape pe mine!
Kassandra, te rog, n-are sens s-i iroseti timpul n zadar.
Am s-l fac s plteasc, mai ales acum, cnd a dovedit de ce e
n stare. S nu m mai implori n numele lui Luis David
Contreras! Voi fi necrutor, Kassandra, nelegi? Am s arunc
toat vina asupra lui! strig el. Nu mai avea putere s se
stpneasc. Pierduse femeia pe care o iubea. Chiar dac nu
vrei, tot am s te scap de el!
Kassandra petrecu o noapte agitat dup discuia cu
Manrique. A doua zi de diminea se duse la nchisoare s-l vad
pe Luis David. La nceput nu-i ddur drumul, dar i convinse
spunnd c e soia lui i c are dreptul s-l viziteze. Luis David se
bucur grozav cnd o vzu. O lu de mn Era aa de
fierbinte!
Ai venit s m vezi Iat n ce m-ai transformat, spuse el
ginga. Dar dac ar trebui s fac nc o dat lucrul acesta, l-a
face fr ovial a fugi cu tine, te-a rpi, te-a duce pe
insul i a retri fiecare clip petrecut mpreun. Crede-m, a
face-o din nou! Vrei i tu?
Da, iubirea mea, i rspunse drgstos Kassandra.
Singurul lucru pe care l regret este vremea pierdut din
cauza prostiei mele, n timp ce tu tnjeai dup mine. Kassandra,
te rog s m ieri pentru toate vorbele urte pe care i le-am
spus.
Nici nu mi le mai amintesc.
Nu, eram furios, eram nnebunit, recunoscu el. Nu m
simeam bine, voiam s-i fac ru, s te pedepsesc.
Ai crezut c poi s m pedepseti cu dragostea ta? ntreb
Kassandra zmbind.
Ar fi trebuit s profitm de fiecare clip, de fiecare secund
pe care am petrecut-o mpreun. N-am s uit niciodat

Urmeaz procesul, i atrase atenia Kassandra asupra


soartei care i atepta. Trebuie s spui adevrul trebuie s spui
c n-ai comis nicio crim. Retrage declaraia prin care ai
recunoscut c eti vinovat, pentru c ai fcut acest lucru numai
ca s m aperi pe mine.
Kassandra odat mi-ai spus c
i jur c n-am fcut-o eu, l asigur ea nfierbntat. i-am
spus aa pentru c m nnebuneai i m sileai s recunosc c
sunt vinovat. Iar earfa i revolverul le putea pune acolo oricine.
Cineva cruia i convine s nu avem ncredere unul n altul.
Sunt aa de fericit s tiu c nu ai nimic de-a face cu
moartea fratelui meu, spuse Luis David uurat.
i eu sunt fericit c nu i-ai lsat s m acuze. Dar acum,
iubirea mea, trebuie s iei din nchisoare. Cnd va ncepe
procesul, s spui Curii c nu tu l-ai ucis pe Ignacio.
Nu, draga mea, trebuie s mai ateptm. Am adunat attea
dovezi mpotriva ta care acum s-au ntors mpotriva mea! Dac
a spune c retrag declaraia de vinovie, te-ar acuza din nou
pe tine! i nu vreau s se mai repete aa ceva.
Luis David opti Kassandra.
Deocamdat asta trebuie s rmn ntre noi doi. Iar n faa
tribunalului eu rmn cel vinovat. Pe coridor se auzeau paii
paznicului. Trebuiau s se grbeasc. Kassandra, promite-mi c
ai s taci, promite-mi! Ai s poi! o ncuraj el. i s mai vii, da?
Kassandra se strduia din rsputeri s-l ajute pe Luis David s
demonstreze c e nevinovat. Dei tia ct de mult o urte
Herminia, spera c va gsi ct de ct nelegere la ea, cci i ea
avea interes s se descopere adevratul criminal. Se hotr s se
duc la hacienda familiei Arocha. Matias i deschise ua i o ls
nuntru. Herminia edea cu Norma i i strig lui Matias s-o dea
afar. Nu voia s stea de vorb cu ea. Dar Kassandra se
ncpn.
Am venit s v rog s m ajutai s-l gsim pe asasinul
fiului dumneavoastr. V jur c n-am fcut-o eu, i nici Luis
David. Amndoi suntem nevinovai. Luis David a recunoscut de
dragul meu c a comis o fapt pe care n realitate n-a comis-o.
Doamn fcu o pauz ca s-i adune puterile trebuie s-l iubii
pe Luis David la fel de mult cum l iubesc i eu!
Destul! strig Herminia. Puin mi pas mie de dragostea ta!
Nici fa de Luis David, nici fa de altcineva! Cum de nu i-e
ruine?
De ce ar trebui s-mi fie ruine?

Profii de acest moment i nu accepi s se anuleze


certificatul de cstorie! strig Herminia.
tiam eu i aminti Kassandra de vizita avocatului Rojas
c dumneavoastr ai trimis avocatul la mine. Dar s nu uitai c
eu sunt soia lui Luis David Contreras i intenionez s rmn i
mai departe. Acum mai mult ca oricnd!
Da, ai reuit n cele din urm s te mrii cu el! Asta este
ceea ce i doreai. Ar trebui s fii mulumit.
Cum ndrznii s vorbii aa cu mine? Uitai c eu sunt o
Arocha!
Taci! rcni furioas Herminia. Nu voia s i se mai
aminteasc cele petrecute cu douzeci de ani n urm.
tii c sta este adevrul! C am fost luat din leagn i
lsat la circ! tii c sunt fiica Andreinei i nepoata soului tu.
Kassandra ncepuse s-i piard rbdarea. Mi-ai luat totul! Cum
ndrzneti s m dai afar de aici, cnd asta e casa mea?
Dar e posibil? ntreb uluit Norma, nevenindu-i s
cread.
Tu tii foarte bine c e adevrat! zise Kassandra
ntorcndu-se spre Matias.
Eu ncepu el ncurcat.
Tu eti cel care m-a luat din leagn i m-a pus n braele
Dorindei. Mi-a spus!
Da, e adevrat adevrat, recunoscu Matias, ferindu-se s
ntlneasc privirea Herminiei.
Matias! strig ea.
Doamn Herminia, pocii-v, spuse slujitorul cu umilin.
Eu m-am cit deja.
Taci, prostule! i d afar femeia asta de aici!
Domnul Alfonso vede tot! mormi slujitorul superstiios.
Vede tot
Asta e ultima lovitur! strig Herminia. Norma, cheam-o pe
Rosaura, spune-i s-o dea afar.
Rosaura abia atepta s i se dea prilejul s-o fac. Veni i
Chabela i toi se adunar n jurul Kassandrei.
Mam i vorbi blnd Kassandra, am venit aici ca s te rog
s m ajui s-l salvm pe fiul tu M-ai m-ai fcut s spun
adevrul. i tii c e adevrat! De ce negi mereu?
Kassandra art spre Matias i ncepu s plng.
i el a recunoscut!
Doamn, Kassandra eu eu ncerc Matias s spun
ceva. Rosaura, nu te amesteca!

Cum ndrznete s vin aici? ntreb Chabela. Pleac de


aici sau chem poliia!
S nu ndrzneti s m dai afar, c o s-i par ru, o
preveni Kassandra pe Rosaura.
Ai venit s-o enervezi pe doamna Herminia, spuse Rosaura.
Nu, am venit s-o rog s m ajute s-l gsim pe adevratul
asasin, ca s-l scpm pe Luis David.
Dar toat lumea tie cine e criminalul! strig servitoarea.
Nu, nu, nu tie nimeni! ripost Kassandra. Nu e Luis David!
i nici eu nu sunt, m jur! Hai s ncercm cu toii s gsim
adevratul criminal, v rog Ei, tu, Matias, spune-mi ce crezi,
cine ar putea fi adevratul uciga?
Grdinarul nu scoase nicio vorb.
Nu tie nimic! sri Rosaura. Las-l n pace. Doamna
Herminia i-a spus s pleci.
Am s plec atunci cnd am s hotrsc eu. i s nu ncerci
s m dai afar cu fora c o s-i par ru.
Cum de ndrzneti s vii n casa asta? ntreb servitoarea.
E casa mea! A mamei mele i a bunicului meu!
Numai puin, se amestec Chabela. A fost a ta, dar acum va
fi a mea! Bunica mea va trece totul pe numele meu i o s fiu
bogat!
Asta se va ntmpl numai dac voi permite eu, replic sec
Kassandra.
Serios? Vezi dac poi s obii cortul circului.
nceteaz! interveni Matias i o lu de mn pe Chabela.
Nu m atinge! M doare, d-mi drumul. Cnd am s fiu
proprietara casei, am s te dau afar de aici.
Amintete-i c sunt bunicul tu! i-o retez Matias.
V rog, ajunge, se amestec Norma, linitii-v! ncetai s
v mai certai ntre voi i facei ce v-a spus Herminia: dai-o
afar.
Iei din casa asta pn nu te dau eu afar! se rsti Rosaura
la Kassandra.
Nu, nu-i nevoie. Vd c aici nu este loc dect pentru ur.
Am greit cnd am venit s v rog s m ajutai. Nu suntei n
stare de niciun strop de buntate nici s iubii pe cineva, spuse
Kassandra ieind. Lcomia v-a orbit.
Matias o conduse n tcere.
I-am dat scrisoarea am scpat de grija asta. N-am avut
curajul s m duc cu ea acolo o s-o arate ea. Don Alfonso,
trebuie s tii c mi-a fost tare greu i nc cum! Dar mi-am

inut promisiunea. Era datoria mea. tiu c Dumnezeu mi-a spus


s fac aa. Don Alfonso, scrisoarea pe care ai scris-o
dumneavoastr despre nepoata dumneavoastr e n minile ei! A
ajuns n sfrit la adres, i spuse el i se duse n grdin s se
liniteasc.
Tat, te-am cutat peste tot. De cte ori s-i spun c
trebuie s negi, l admonest Rosaura cnd l gsi n grdin.
Cum ai putut s confirmi totul n faa Kassandrei? Chiar dac tear fi ameninat cu moartea ar fi trebuit s taci.
Rosaura, n-am mai putut rbda, recunoscu Matias. Trebuie
s m ieri, nu mai puteam s triesc cu povara asta pe
contiin.
Contiin? Ce tot spui? Pn acum nu te-a deranjat deloc.
Doamne, apr-m! Iar pe cel care a comis crima,
Dumnezeu o s-l pedepseasc!
Nu mai spune! Astzi va avea loc procesul i Luis David o s
fie condamnat pentru uciderea fratelui su.
Nu! strig Matias.
Nu! Cine l-a pus s ia vina asupra lui? Ce prost! Abia atept
s fie condamnat. Atunci o s m linitesc!
Aceasta fu ultima zi pe care o petrecu Matias n casa n care
muncise aproape un sfert de veac. Dona Herminia nici mcar nul anun personal, ci i transmise prin Rosaura c i poruncete s
plece nu numai din cas, ci i din ora.
Atia ani am slujit aici oft Matias cnd Rosaura i aduse
mesajul Herminiei, o via de om! Am fost i complicele ei i
acum
N-ai de ce s te jeleti, tu eti de vin. Am s-i dau nite
bani ca s pleci. Dar nu tiu ncotro! Eu vreau s rmn n cas,
cu fiica mea, fiindc va avea nevoie de mine. Doamna Herminia
are ncredere n mine.
ns Matias izbucni n rs:
Ha, ha, ha! Are ncredere n tine tu care i-ai ucis fiul!
Taci! Taci!
Dar crima nu va rmne nepedepsit! Amndou o s fii
pedepsite. Acum chiar c nu-mi pare ru de ce am fcut, spuse
satisfcut Matias.
Ce ai fcut? Ce ai fcut?! repet Rosaura, presimind o
nenorocire.
Scrisoarea! Scrisoarea domnului Alfonso i-am dat-o. E la
Kassandra!

50
Curtea se ntruni din nou. Luis David avea un alt aprtor, pe
domnul Rojas. Manrique adugase la vechile probe mpotriva lui
Luis David i infraciunile comise de el mai recent. Inima
ndurerat a lui Manrique voia cu orice pre s-l distrug pe Luis
David. Kassandra va trebui s se mpace cu ideea c va rmne
dup gratii, i spuse el.
Pregtete-te, Luis David. Dac mai nainte am cerut
pedeapsa de dragul adevrului, acum numai pentru asta triesc.
Nimeni i nimic nu te va putea scpa! Ai s plteti pentru crima
pe care ai comis-o, pentru ceea ce i-ai fcut Kassandrei. Vei plti
i n faa societii i n faa mea, ca brbat.
Dup ce se citi actul de acuzare, judectorul Navaro l ntreb
nc o dat:
Spunei-mi, domnule Contreras, mrturia dumneavoastr
este sincer? Sau trebuie s ne ntoarcem din nou la primul
suspect? L-ai omort pe fratele dumneavoastr, da sau nu?
Da, domnule, rspunse Luis David. mi susin declaraia. Eu
am comis fapta.
Procurorul Carion i formul acuzaia:
n calitate de reprezentant al procuraturii, rmn la
acuzaia mpotriva femeii. Las n seama dumneavoastr,
nlimea voastr, hotrrea referitoare la pedeapsa mpotriva
acuzatului. Evident, pe baza dovezilor.
Manrique atepta nerbdtor sentina.
Vei fi condamnat, Luis David i tu tii asta, nu-i aa? Asta e
opera mea! Mi-ai luat-o pe Kassandra, dar s tii c eu sunt acela
care te voi despri acum de ea! Cu adevrul i dreptatea de
partea mea, se gndea Manrique privindu-l cu ur Luis David.
n ordine, spuse judectorul Navaro, innd seama de felul
n care a decurs procesul, de rezultatele lui, avnd n vedere nu
numai mrturia persoanei care mai nti a fost de partea acuzrii
i mai apoi acuzat, motivele i mprejurrile legate de aceast
crim judectorul fcu o scurt pauz i se uit la toi cei
prezeni n sala de judecat precum i comportamentul lui Luis
David Contreras, care dovedete impulsivitate i
Au s m condamne au-s m condamne i au s m
despart pentru totdeauna de Kassandra
Luis David nici nu auzea ce spune judectorul. Gndurile i se
ntorseser la toate cele ntmplate i la unica femeie pe care o
iubise n viaa lui.

i avnd n vedere i calitatea mea de preedinte al


completului de judecat
Deodat ua se deschise larg i n sal apru Randu. Se
produse agitaie. Manrique rmase uluit la vederea iganului.
nlimea voastr, spuse Randu, omul acesta dorete s
depun nc o dat mrturie.
Cum ndrznii s nvlii aa? Facei-ne plcerea i ieii
imediat de aici!
V rog s m iertai c am intervenit aa, dar nu sunt din
oraul dumneavoastr i nu fac parte nici din rasa voastr. Nu
cunosc foarte bine legile, se scuz Randu.
Faptul c nu cunoatei legile nu v d dreptul s
ntrerupei judecata. V rog s ieii! insist nenduplecat Navaro.
Cum aa? nu se ls iganul V-am adus o pasre care vrea
s cnte i, n loc s-mi mulumii, v suprai pe mine i vrei s
m dai afar. Omul vrea s vorbeasc, ntrebai-l! Randu l strig
pe cel ce venea n urma lui. Abia ateapt s spun Curii lucruri
foarte interesante.
La cererea lui Carion i cu asentimentul lui Manrique,
judectorul Navaro i permise lui Calunga s depun din nou
mrturie. Ca i prima dat, rspunse scurt la ntrebri,
eschivndu-se de fiecare dat cnd judectorul l ntrerupea.
Aadar, tot ceea ce ai spus iniial este minciun? l ntreb
procurorul. n toat aceast nclceal de minciuni, exist i vreo
frm de adevr?
Da am spus i un lucru adevrat.
, i care este acela?
C pe domnul Ignacio l-a ucis o femeie.
Suntei sigur c a fost o femeie?
Da, a fost o femeie. Dac vrei, pot s jur.
Eti sigur? Ai fost de fa? l ntreb nencreztor procurorul.
Nu, n-am vzut nimic.
Cum poi s susii c a fost o femeie dac n-ai vzut nimic?
Pi fcu Calunga, vrnd s trag de timp, aa mi-a spus
un tovar de-al meu care a fost acolo. Cnd am ajuns acolo, mia fcut cu ochiul i a spus: Vezi, Calunga, stpnul e nuntru cu
o femeie.
Dar spune odat, blestematule, spune c tii cine este!
Spune cum o cheam! se amestec Manrique, neputnd s se
mai stpneasc.
Calunga tcea. Femeia aceea i dduse o avere ca s-i in
gura. De ce ar vorbi acum?

n acest timp, Kassandra atepta verdictul n faa slii de


judecat, netiind ce se ntmpl nuntru. edea deja acolo de o
jumtate de or i nu aflase nimic.
i care este rolul dumneavoastr n toat aceast poveste?
l ntreb judectorul Navaro pe Randu.
Puin rbdare, domnule judector. Totul a nceput atunci
cnd am descoperit c cineva vrea s-i fac ru iubitei mele. ntro noapte l-am gsit pe omul acesta n camera ei cu cuitul n
mn. De atunci l urmresc ca o umbr. M-am dus la locul acela
de pe plaj i m-am strecurat, fr s m vad nimeni. i am mai
vzut o alt umbr care se strecura pe acolo i am tiut cine
este Am auzit o discuie. Una dintre acele umbre era femeia
care dup aceea s-a ntlnit cu Calunga i i-a cerut s tac i s
fie complicele ei n aceast crim blestemat! Se opri pentru o
clip. ncet, i se adres el lui Luis David, dar sigur am descoperit
totul. Am ptruns ntreaga tain pe care am vrut s o pstrez
pn n ultimul moment ca s-o salvez pe prinesa mea. M-am
hotrt s tac cnd tu ai recunoscut fapta, pentru c mi doream
mai mult dect orice altceva pe lume s te vd la nchisoare. Dar
te-a salvat dragostea prinesei! Am vzut ct de mult sufer
pentru tine. De aceea sunt aici, ca s spun tot adevrul n faa
ta! Domnule, omul acesta nu i-a ucis fratele!
Cine a fcut-o? sri Luis David. Spune! Cine?
Servitoarea ta, Rosaura, rspunse triumftor Randu.
ntre timp, netiind ce se ntmpl nuntru, Rosaura se
strduia s recupereze scrisoarea de la Kassandra. ncerc s-i ia
poeta, dar nu reui Blestemata! N-am s izbutesc! i spuse
ea. Se hotr s i-o cear direct.
D-mi hrtia aia! strig ea nnebunit de