Sunteți pe pagina 1din 477

MARCO BUTICCHI s-a nscut n 1957, la La Spezia, i este liceniat n Economie i Comer.

Primele ou romane, Il cuore del Profeta i L'Ordine irreversibile, au !ost pu"licate prin propriul e!ort !inanciar, ar apoi a !ost escoperit e #ario Spa$nol, un e itor n cutare e scriitori talentai. %in 1997, crile sale apar n colecia e "estselleruri I maestri dell'avventura a E iturii Lon$anesi. Primul titlu in serie, Le pietre della Luna, a !ost &'n ut n peste 15(.((( e e)emplare, iar urmtoarele * Menorah +199,-, Profezia +.(((-, L'anello dei Re +.((. * Inelul Regilor-, La nave d'oro +.((/-, Il vento dei demoni +.((7 * n pre$tire la E itura 0emira- * s-au epuizat n numai c'te&a zile e la lansare. Po&estirile sale se caracterizeaz prin ntreptrun erea unor epoci i!erite, in 1ntic2itate p'n n zilele noastre, !iin a eseori comparat ca stil cu 3il"ur Smit2.

Pentru Albino
1

Prezentul roman conine o serie e ate $reite le$ate e istoria rom'nilor, ar, !iin &or"a espre o !iciune, erorile e ocumentare ale autorului &or !i pri&ite cu n$ uin +n. tr.-.

PROLOG
45 Welcome to m house! "nter freel and of our o#n free #ill! $e made no motion of stepping to meet me, but stood li%e a statue&6 45 7un &enit n casa mea8 9ntrarea li"er i !ranc8 0u a sc2iat nici un $est cum c mi-ar &eni n nt'mpinare, ci a rmas imo"il, ca o statuie:6 7ram Sto;er, 'racula

NEW YORK, MARTIE 2002


#etropola reacionase up atentat la !el cum !cuse ntot eauna n situaiile critice, asemenea unei !iine otate cu o &oin tenace, e nen uplecat. C2iar i n clipele acelea, n timp ce sur&ola oraul la <oas altitu ine, 0e= >or;ul i apru ca o imens creatur care se trezete cu $reu imineaa, e)plo eaz ntr-un ritm !renetic e &ia i apoi a oarme la loc, n &reme ce ici-colo, asemenea unor rni ureroase, apar pe trupul su pete mustin e $roaz. ?n realitate, oraul nu era altce&a ec't o a$lomerare nes!'rit e "locuri i e oameni ce se con!runta cu pro"lemele in ce n ce mai acute ale suprapopulrii i terorismului. @"ser&at e la nlime, prea mprit n nenumrate tronsoane, !r nici o le$tur ntre eleA n timp ce la o intersecie oarecare se consuma o ram, la c'te&a strzi istan omnea un calm es&'rit, iar &iaa cur$ea normal, printre &itrine intens luminate i pri&irile $r"ite ale trectorilor. B'n urile acestea * i multe altele * se n&lmeau n mintea colonelului 7ae e;er n timp ce a&ionul su e &'ntoare ucea la "un s!'rit o nou i ampl &olut, n rept'n u-se spre malul st'n$ al East Ci&er. @!ierul arunc o pri&ire rapi spre panorama e e esu"t, oar at't c't s-i ea seama c rac2etele aer-aer lansate in aparatul su D15 i nimeriser inta, ani2il'n pericolul care &enea in nalturi. ?n clipa urmtoare, 7ae e;er renun la me itaiile sale i se concentr asupra termenilor reci pe care urma s-i !oloseasc la ntocmirea raportului e ser&iciuE la prima &e ere, ar !i putut prea !oarte puin cre i"ilA 4Ptrunz'n ntr-o zon interzis e z"or, un elicopter !r nsemne e i enti!icare a lansat o rac2et aer-sol n irecia palatului 0aiunilor Fnite. @ at con!irmate inteniile ostile e&i ente ale aparatului, su"semnatul, colonel 7ae e;er, in Esca rila 1. G'ntoare a FS1D, am !ost o"li$at s e)ecut !oc e ani2ilare a inamicului, o"or'n elicopterul. %up constatrile la !aa locului, atacul inamicului a pro&ocat pa$u"e umane i materiale.6 Dlapsurile * co"or'te pentru a mri portana a&ionului i a-i menine sustenana * l scuturau, ntr-un tremur uor, ar !oarte intens.

7ae e;er se con&inse c acolo, <os, !orele e or ine ineau situaia su" controlA ou elicoptere ale poliiei sur&olau zona, n timp ce $iro!arurile am"ulanelor p'lp'iau e <ur mpre<urul Palatului e Sticl. ?n clipa aceea, colonelul mpinse mana, n eprt'n u-se e locul atentatului. Panica se instalase n momentul n care un elicopter e turism care z"ura la <oas altitu ine lansase o rac2et n irecia intrrii principale n palatul 0aiunilor Fnite. Duseser lo&ite c'te&a maini e ser&iciu care staionau n !aa intrrii principale, n ateptarea pasa$erilor. Erau muli rnii, unii $ra&A trupurile le zceau inerte pe cal ar'm, arse i ns'n$erate, cu 2ainele s!'iate. #a<oritatea erau o!eri ai mainilor e protocol. %ele$aii i in&itaii care participaser la a unarea $eneral a 0aiunilor Fnite !useser ocolii e e)plozie. Cea mai mare parte a celor care apucaser s ias in cl ire n momentul e!la$raiei mer$eau pe propriile picioare. ?ns unii intre ei se n reptau, pentru msuri e prim a<utor, spre am"ulanele sosite e ur$en la locul atentatului. Hu ec'n up mo ul e aciune, or$anele e anc2et traser o prim concluzieA !usese &or"a espre un act terorist izolat, !r o int precis. Fn atac mielesc, care, !r inter&enia prompt a unuia intre a&ioanele e &'ntoare ce sur&olau 0e= >or;ul up atentatul asupra Iurnurilor Bemene, s-ar !i putut sol a cu un numr mult mai mare e &ictime. 7ae e;er era pe cale s e&in un erou. 0imeni nu-i nc2ipuia ns c, peste oar c'te&a minute, o alt e)plozie a&ea s e&asteze locul. Printre rniii care erau purtai spre am"ulane se a!la i un "r"at aparent "anal, mic e statur, ar a crui personalitate marcant l a usese e nenumrate ori n postura e prota$onist al unor nt'mplri care sal&aser e la pieire ntrea$a omenire. Elicopterul inamic !usese o"or't la numai c'te&a minute e la instituirea strii e alertA inter&enia a&ionului e &'ntoare i mpie icase pe teroriti s lanseze o a oua sal& uci$toare e rac2ete, care ar !i putut pro&oca pa$u"e materiale i mai mari, ar i pier eri e &iei omeneti. Ji e aceast at, re!le)ele prompte ale lui @s=al 7reil !useser 2otr'toareA reuise nu numai s-i sal&eze propria &ia, ci i a multor altora.

%ac cine&a ar !i o"ser&at cu atenie scena, ar !i remarcat cu si$uran mersul eloc natural al in i&i ului care &enea inspre K/ r Street. 7ineneles ns c, n 2aosul care omnea n acele momente n prea<ma palatului 0aiunilor Fnite, cu $reu s-ar !i putut $si cine&a care s acor e importan unor amnunte at't e nesemni!icati&e, cum ar !i !elul n care peau nenumratele persoane care roiau e colo-colo n zon. %up ce, iniial, se rsp'n iser care-ncotro, cuprini e panic, mulimea e curioi se ntorcea acum n $rupuri mici spre locul atentatului, asemenea unui stol e ciori care se aaz in nou pe ramurile copacilor ime iat ce ecoul mpucturii s-a stins. 7r"atul, care nainta cu pai repezi, ar !i putut !i uor con!un at cu &reunul intre numeroii e!i, !uncionari sau simpli purttori e ser&iet care roiesc n prea<ma oricrei cl iri a ministrati&e. Ji, la !el ca acetia, se str uia s ocupe un loc n primul r'n al spectacolului, e-a lun$ul "enzii $al"ene cu care un poliist zelos ncon<urase peluza in !aa Palatului e Sticl. Elicopterul * e !apt, rmiele acestuia * ar ea n mi<locul terenului elimitat e poliie, la mic istan e Peace 7ell, n &ecintatea a ceea ce mai rmsese in catar$ele cu rapelele statelor mem"re @0F. Lo&it n plin e proiectil, unul in micro"uzele #erce es utilizate pentru transportul ele$ailor i in&itailor rspun ea cu pu!ituri a"urin e i uierturi sinistre <eturilor e ap ce 'neau in !urtunurile pompierilor. 1m"ulanele se opriser la numai c'i&a metri istan i ateptau, cu uile esc2ise, s preia rniii. 7r"atul cu mers eose"it se aplec i trecu pe su" cor onul $al"en care elimita scena atentatului. Slt'n pe co&orul e iar", un o"iect ciu at arunca n <ur re!le)ii strlucitoare, aurii. Se putea presupune c, n tumultul celor nt'mplate, cine&a l pier use. 7r"atul ntinse cu precauie m'na, ca i cum ar !i &rut s m'n$'ie iar"a !ra$e . %e$etele sale lun$i i su"iri, cu ner&uri &ineii, apucar cu elicatee o"iectul minuscul, lustruit e uzur i e trecerea timpului. ?i trecu e$etul mare i arttorul peste mar$inile rotun<ite, pipin inciziile i literele n relie!. 1poi, inelul e aur se rosto$oli n "uzunarul 2ainei sale. %up aceea, e$etele sale urmar conturul coluros i mult mai

"ine cunoscut al unui al oilea o"iect a!lat n "uzunar, atinser n treact "utonul e etonare i controlar antena telecomenzii. ?ntre timp, mulimea str'n$ea in nou r'n urile n <urul locului atentatului, !c'n presupuneri i coment'n aprins cele nt'mplate. Primul car e tele&iziune a<unsese la !aa locului la numai c'te&a secun e up atac, iar operatorii puteau !i &zui m'nuin e<a camerele e luat &e eri, cut'n s surprin c't mai multe etalii pentru 4transmisiunea n irect e la locul atentatului6. 7r"atul cu e$ete su"iri i n rept umerii. 4%ac &or spectacol: atunci nu-mi rm'ne ec't s le !ac pe plac6, i spuse, acti&'n telecoman a in "uzunarul 2ainei. Guietele sincronizate ale microe)ploziilor nu se istinser cu claritate, ar se unir ntr-o unic i asurzitoare etonaie. Beamurile camerei care srise n aer, la eta<ul al oisprezecelea al Palatului e Sticl, se mprtiar ca picturile e ploaie, cz'n pe peluza ncon<urat cu "an $al"en e poliiti. Pentru a oua oar n numai c'te&a minute, panica i <uc in nou rolul e prota$onist al scenariuluiA la !el ca pe platoul unui !ilm e aciune, sutele e persoane a!late acolo n calitate e !i$urani repetar aceleai $esturi e mai e&reme. #area e oameni ieii in mini ncepu a se eplasa 2aotic, rsp'n in u-se n !u$ n toate ireciile atunci c'n urmar alte i alte e)ploziiA a$enii e paz ncercau n za ar s menin o oarecare or ine. 7r"atul care tocmai apsase "utonul telecomenzii se amestec n mulime i se n rept spre K/ r Street. Se opri a"ia c'n a<unse n reptul Dor Doun ation 7uil in$, o"ser&'n con&oiul e maini e prim a<utor care nainta cu &itez prin tra!icul n$reunat al oraului, acompaniat e urletul strpun$tor al sirenelor. Preau s se n repte spre Fpper East Si e i nu spre Palatul e Sticl, aa cum ar !i !ost lo$icA su" "ar"a rar, c2ipul atentatorului se estinse ntr-o e)presie plin e mulumire. #ainile care se eplasau n $ra" spre o alt zon a oraului o&e eau c planul su reuise pe eplinA nsemna c, n aceeai clip n care Palatul e Sticl se z$u uise su" e)plozii, srise n aer i reprezentana iplomatic ira;ian, e pe 79t2 Street.

FRONTUL DIN ALPII DOLOMII, IUNIE 1915

@!ierul italian nu-i pier u cumptul o"ser&'n stropii ne$ri e noroi e pe uni!orm. 7ocancii i erau m'n<ii e m'z$a rscolit e roile a!etului care urca ane&oios poteca. Circa treizeci e in!anteriti se c2inuiau s nainteze, transport'n un puternic tun e munte cali"ru 75 mm, $reu e ou tone. Ploile a"ia czute trans!ormaser crarea ntr-o mlatin care !cea urcuul i mai c2inuitor. 5 0-o s ureze mult, spuse ca pentru sine o!ierul, rein'n u-i o n<urtur atunci c'n piciorul i se a!un in nou n mocirl p'n peste $lezn. Se spune c "aletul sta &a ura puin. Eu nu cre , pentru c rz"oiul nu cunoate cu&'ntul 4puin6, ci numai 4prea mult6: la !el ca moartea. 5 S & a<ut, omnule cpitanL l ntre" n$ri<orat un locotenent t'nr atunci c'n alunec periculos e aproape e roile a!etului, ncinse e patine e lemn care ineau loc e enile. 5 Lsai-o "alt, locotenente. #ai "ine ai ncerca s & $r"ii. Con&oiul tre"uie s a<un$ n traneele alor notri nainte s se nnopteze. %ac &remea rea ne &a lua prin surprin ere, &a !i cum nu se poate mai $ra&A n muni nu e)ist anotimpuri, iar !urtunile e &ar nu sunt mai puin periculoase ec't &i<eliile in timpul iernii. @ &ale lar$ se ntin ea su" picioarele lor, iar acoperiurile ascuite ale c'tor&a case $rupate n <urul unei clopotnie al"e preau s s!i eze cerul cristalin i cl ura acelei zile e &ar. Cortina M1mpezzo !usese ocupat n ultimele zile ale lunii mai !r ca trupele italiene s !i tras &reun !oc e armA austriecii se retrseser ca i cum locaia aceea nu ar !i a&ut nici o importan pentru ei. 1a c, n ziua e ., mai, opt in!anteriti in 7ri$a a #arc2e intraser n satul aproape pustiu i ar"oraser un tricolor stin$2er n !aa primriei. 0ici unul intre locuitorii in Cortina * 2a"s"ur$ii recrutaser !orat toi "r"aii cu &'rste cuprinse ntre aisprezece i cincizeci e ani * nu sc2iase mcar un $est e mpotri&ire n !aa unui cap e po at't e puternic, !ormat in: opt militari8 S-ar !i zis c lim"a aceea e pm'nt, consi erat esenial pentru orice ncercare e naintare n teritoriul inamic, nu ar !i suscitat, e !apt, nici un !el e interes strate$ic. 1cesta era i unul in moti&ele pentru care, printre o!ierii care luptau pe !rontul in %olomii, se nstp'nise con&in$erea c, mai mult ec't un rz"oi propriu-zis, a&eau mai e$ra" e-a !ace cu un sc2im" e

curtoazii ntre trupele inamice, alimentat e orina mai-marilor zilei, preocupai s re eseneze $raniele propriilor naiuni. Beneralul Cantore, superiorul irect al cpitanului 1l"erto Sciarra ella Golta, i estinuise acestuia in urm c pree intele Consiliului Ce$al e #initri, 1ntonio Salan ra, o"inuia s le spun cola"oratorilor apropiaiA 4Cz"oiul nu &a apuca iarna &iitoare. %in acest moti& consi er c e aproape inutil s apro&izionm trupele e paz in &ile 1lpilor.6 4# a: #ai-marii zilei: Hocurile lor e culise i erorile pe care le !ac6, i spuse ella Golta, cltin'n in cap. G'ntul n$2eat e sear pre&estea o noapte c't se poate e !ri$uroas. %olomiii se colorau ncetul cu ncetul su" re!le)ele roietice ale apusului e &ar. #ai sus, spre nlimi, zpezile &enice strluceau su" razele soarelui care c ea spre as!init. 0orii rari i ia!ani preau aprini, ntr-at't e tare strluceau contururile lor moi. Spectacolul o!erit e natur era n msur s !ac uitat !rica. 0umai c realitatea era mult mai puin poeticA rz"oiul, #arele Cz"oi, pe care in!anteritii amorii e !ri$ i prost ec2ipai se pre$teau s-l n!runte, se anuna ntunecat i !r s!'rit, n ciu a nenumratelor pre&iziuni optimiste emise e minitri i $enerali.

TABARQA, 134
%urerea, "oala i moartea nu erau altce&a ec't ultima "at<ocur * suprem * la a resa celor care, terorizai e teama e a nu !i atini e epi emie, i repu iaser sentimentele i prieteniile. Na arnic ns. Ciuma nu are nici oc2i, nici inim i lo&ete or"ete, ls'n n urm a$onie i ezolare. 1proape la !iecare rscruce a cetii ar eau ru$uri pe care erau epuse !r ntrerupere ca a&re. Docul era alimentat nencetatA era sin$ura arm capa"il s n&in$ rul. %ac ce&a ar !i putut s-l n&in$. %incolo e zi uri, umanul atepta r" torA oastea cretintii re usese la minimum asalturile asupra cetii sarazine ase iate. Epi emia i trecerea timpului a&eau s &in cur'n e 2ac eroismului populaiei in Ia"arOa, mult mai e!icient ec't o sut e otiri narmate p'n-n ini. %in acest moti&, cea mai mare parte a trupelor cretine a"an onaser c'mpul e lupt. 0u a&ea nici un rost s mai !ie inui acolo mii e oteni, n &reme ce oraul era e&orat e cium. #uOatil se art e la nlimea crenelurilorA acolo un e o at se

n$2esuiau mainile e rz"oi ale umanului, acum se istin$eau spaii lar$i cu iar" n$l"enit, $rmezi e $unoaie i rmiele &etrelor e !oc ale !ostelor "i&uacuri. Ce&a mai eparte, n locul ta"erei care a postise mii i mii e lupttori narmai, se mai zreau c'te&a corturi, mai puin e <umtate !a e numrul celor ri icate la nceputul ase iului. Cz"oinicul sarazin scutur in capA i riscase &iaa pe mri i n "tlii pe uscat e mii e ori, ar nu-i nc2ipuise nicio at c urma s moar ucis e cium. 1cum, Ia"arOa e&enise un ru$ uria. %umanii care ateptau ca &ulturii n a!ara zi urilor nu tre"uiau ec't s nu permit nimnui s prseasc cetateaA epi emia a&ea s e!initi&eze n locul lor opera e istru$ere pe care o ncepuser. #uOatil i n rept pri&irea spre "r"aii care aprau zi urile. La !iecare nou rsrit e soare, ali c'i&a intre oamenii si cei mai estoinici lipseau la apelA mor"ul necrutor nu inea cont e &aloarea o&e it n lupt, ci lo&ea pe oricine, !r nici o iscriminare. C2iar i pe cei care nu se artaser escumpnii n !aa armelor uci$ae ale umanilor. #uOatil se ntoarse spre Celeste, ro ul marii sale iu"iri. @c2ii pro!unzi, al"atri, ai copilei se o$lin ir pre e o clip n cei ai tatlui su * aproape i entici. 1poi, !ata ncepu in nou s aler$e e-a lun$ul potecilor n$uste, urmat e oica sa, e)asperat e pri&aiunile pricinuite e ase iu i terorizat e epi emie. Iotul ncepuse atunci c'n &eneienii aruncaser peste zi uri capul unui "r"at rpus e cium. #uOatil i amintea c, n momentul lansrii, la mic istan e catapult, l zrise pe umanul su cel mai n&erunat cltin'n in cap. Pito Pumara=a era !i el co ului e onoare al castei saleA un samurai nu ar !i !olosit n &eci un asemenea iretlic <osnic ca s cucereasc o cetate. Cz"oinicul <aponez i !usese a &ersar aproape e c'n se tia, ar un a &ersar loial p'n la sacri!iciul suprem, un ri&al pe care orice sol at i-ar ori s-l n!runte cu arma n m'n, !a n !a.

NEW YORK, MAI 2002


Fn &'nt cl u i struitor, a uc'n cu sine par!umurile &erii care se apropia, se insinua erpuitor printre z$'rie-nori, prinz'n !ore noi.

Broun Nero prea o imens ntin ere n care ura semnase mesa<ele sale e moarte, sc2im"'n cursul istoriei. Pe locul un e o at se nla unul in Iurnurile Bemene !usese montat o scen ecorat cu stea$uri i cocar e al"e, roii i al"astre. Ce alt loc ar !i !ost mai potri&it pentru ceremonia e comemorare a &ictimelor terorismuluiL Beneralul Brens2o&er se postase c2iar n mi<locul scenei, !lancat e primarul 0e= >or;ului, care a!ia un aer trist, potri&it circumstanelor. ?n spatele lor, un ntre$ alai e autoriti ci&ile i militare. ?naltul o!ier rosti saca at un nume la micro!onA 5 %ei ra Currin$ 7laseQ: m corectez, zise ime iat $eneralul. @ in&it pe colonelul e pucai marini %ei ra 7laseQ s se apropie. %ei ra Currin$ 7laseQ se ri ic e pe scaun. Prea s ai" n <ur e cincizeci e aniE corpul su, uor rotun<it n <urul taliei, era nc suplu i a$ilA antrenamentele e)tenuante la care se supunea zilnic i-ar !i permis s mai acumuleze estule ;ilo$rame nainte e a-i pier e e!icacitatea. Demeia naint cu pas marial, mer$'n e-a lun$ul liniilor perpen iculare, marc'n u-i i su"liniin u-i micrile prin pocnetul rsuntor al tocurilor. 1<un$'n n !aa $eneralului, lu poziia e repi, i use m'na reapt la ntritura "eretei e ceremonie, atept p'n c'n superiorul i rspunse la salut, apoi rosti cu &oce rsuntoareA 5 Colonel %ei ra 7laseQ la or inele umnea&oastr, omnule. Blasul $eneralului, ampli!icat e staia e sonorizare, se auzi $ra& i imperiosA 5 Colonelul 7laseQ este erou al Cz"oiului in Bol!. %atorit estoiniciei i iscusinei sale n omeniul e)plozi"ililor, "ieii notri nau srit n aer clc'n pe minele inamicului. %ar %ei ra 7laseQ este i !emeie: mam: o mam creia o m'n criminal i-a rpit unicul !iu: C2ipul $eneralului Brens2o&er cpt o e)presie neateptat i o um"r e emoie i marc trsturile, n timp ce prin ea la pieptul colonelului 7laseQ o me alie &aloroas i pronuna cu&inte pline e patos, care nu a&eau nici o le$tur cu !ormalitile ceremonialului. %ei ra 7laseQ salut cu acelai aer marial, se roti pe tocuri i se n eprt. ?ntre timp, &ocea colonelului rostea saca at numele urmtorului erou care a&ea s !ie elo$iat. @ at co"or't e pe scen, colonelul e pucai marini str'nse n palm me alia aurit. @c2ii i se umeziser, ar, n spatele lacrimilor,

pri&irea i era plin e ur. Diul su, #artell Currin$, puca marin, locotenent e inter&enie rapi la am"asa a american e la Cairo, !usese s!'rtecat e o "om"A m'na unui terorist islamist, care plasase ntr-un local !rec&entat e sol aii americani o ncrctur e)plozi& e mare putere, ascuns ntr-o $eant. Se nt'mplase cu trei ani n urm i, e atunci, n !iecare an !emeii i se prin ea n piept nc o me alie. 0imeni ns nu i-l putea a uce napoi pe #artellA plecase e acas cu z'm"etul celor ouzeci i patru e ani ai si pe "uze, iar ei i se restituise numai plcua lui e i enti!icare, contorsionat in cauza &iolenei un ei e oc.

FRONTUL DIN ALPII DOLOMII, IUNIE 1915


%uminic, ./ mai 1915, Bualtiero Biuseppe, uce M1&arna, am"asa orul 9taliei la Giena, i nm'nase ministrului e E)terne austriac, "aronul Ca<ecz Step2an &on 7urian, eclaraia 4n "aza creia 9talia se consi era n stare e rz"oi !a e 1ustro-Fn$aria ncep'n cu ora zero a zilei urmtoare6. La asta se $'n ea cpitanul 1l"erto Sciarra ella Golta n timp ce esc2i ea cu $esturi "lazate un re$istru &oluminos cu coperte ne$re i !ile "or ate cu rou. Pe prima pa$in era tiprit titlulA Hurnal istorico-militar. %easupra acestuia !usese aplicat, cu tu al"astru, tampila re$imentului e in!anterie alpin in care !cea parte cpitanul. ?n <osul pa$inii, c'te&a atenionri care in&itau 4:coman antul n e)erciiu al armatei, coman anii marilor corpuri i "ri$zi e in!anterie i ca&alerie, re$imentele i unitile in!erioare etaate pe l'n$ armata mo"ilizat s scrie e m'n, cu penia, s &eri!ice i s contrasemneze zilnicA islocarea unitilor la prima or a imineii, or inele primite i ate, operaiunile militare e)ecutate, e&enimentele principale care le nsoesc i care ecur$ in acestea, e!ecti&ele care au luat parte la ele i starea &remii n ziua respecti&, inclusi& atele sc2im"rilor atmos!erice.6 1st!el * concluzionau recoman rile * <urnalul ncepea in ziua n care !usese emis or inul e mo"ilizare $eneral i urma s se nc2eie la ata n care, o at rz"oiul terminat, ultimul contin$ent nre$imentat ar !i !ost lsat la &atr.

4@ at rz"oiul terminat: repet pentru sine cpitanul Sciarra, plin e n oieli. 1sta ac se &a termina &reo at rz"oiul sta. ?n orice caz, eu &oi escrie aici, aa cum ara mi-o cere, !iecare e&eniment, !iecare z$omot !cut e animalele ieite la &'ntoare sau e cele &'nate, n aceste nopi e &ar petrecute n impozanii muni %olomii, !iecare !rison pro&ocat e cele ouzeci i cinci e $ra e i!eren ntre temperatura iurn i cea nocturn, !iecare stea e pe cer, !iecare aciune in acest rz"oi straniu, const'n n perioa e e calm e)tenuant i insulte aruncate n irecia inamicului, a!lat la oar c'i&a metri incolo e tranee. S sperm c lucrurile &or sta la !el i e aici ncolo86 Sunetul unei perec2i e tocuri lo&ite unul e cellalt, atenuat e noroiului $ros e pe cizme, ntrerupse irul $'n urilor coman antului e companie. 5 La or in, omnule cpitan8 Locotenentul Cassali se postase la intrarea n cortul e campanie, a!i'n un aer nt'n$ i ncurcat. Lumina "ecului in cortul coman antului scotea i mai mult n e&i en silueta ur ulie a su"alternului, asemenea unei lmpi ma$ice care su"liniaz rotun<imile i e!ectele unui clo&n "urtos. 5 G cer iertare, omnule marc2iz: ar: tocmai a tele$ra!iat $eneralul: e)ist temerea c e la Col i Lana: austriecii: 5 Pe loc repaus, locotenente, pe loc repaus. Sau, i mai "ine, aezai-& pe scaunul acela i relatai-mi !aptele cu ce&a mai mult calm, spuse 1l"erto Sciarra, ri ic'n u-i oc2ii e pe prima pa$in, nc imaculat, a <urnalului e operaiuni. Ji & reamintesc c suntem pe !ront. Fitai e titlurile no"iliare i pstrai n minte numai $ra ele e pe petliele &erzi e in!anterie alpin. 5 1m neles, omnule marc2iz-cpitan, spuse locotenentul Cassali, in ce n ce mai con!uz. 7r"atul intr n cortul superiorului su i se n rept spre mi<locul ncperii, ca s-i nclzeasc m'inile easupra so"ei e campanieE era un $est ictat mai mult e st'n<eneala care l cuprinsese ec't e o necesitate real. 1l"erto Sciarra se ri ic e la masa e scris. %esc2ise ulpiorul in reapta patului i scoase o sticl e grappa( N'm"in , se $'n ea la ciu ata nt'mplare care l a usese pe el, un no"il e ori$ine sicilian, pe !rontul in munii %olomii, ntr-un re$iment e in!anterie alpin. @c2ii si ntunecai i tr au caracterul omol, ulce, n &reme ce l cerceta cu o pri&ire printeasc pe locotenentul Cassali, mai t'nr ec't el cu numai

c'i&a ani. Iurn ou p2rele e grappa i se pre$ti s asculte r" tor area e seam a su"alternului su.

!TATELE UNITE ALE AMERICII, IUNIE 2002


?n cas omnea o or ine es&'ritA !iecare o"iect prea aezat up re$uli stricteE nimic la nt'mplare. #'inile cu e$ete su"iri erau &'r'te n mnui sterile e cauciuc. Pe isplaQ-ul computerului erau c'te&a r'n uri intr-un te)t nc neterminat. Ce&en icarea celor ou atentate * unul la se iul @0F, iar cellalt la ree ina ele$aiei ira;iene la 0aiunile Fnite * conin'n escrieri amnunite pe care numai autorul atentatului le putea cunoate !usese !ormulat ntr-un lim"a< n care alternau tonuri e)altate i cu&inte reci, con&enionale. Ieroristul a&ertiza autoritile c acionase e unul sin$ur i c nu a&ea le$turi cu nici o or$anizaie, trat'n cu etaare a"solut * i !olosin <ar$onul tiini!ic al unui comunicat me ical * moartea celor unsprezece !uncionari iplomatici. #'na care plasase e)plozi"ilul n Palatul e Sticl i la reprezentana ira;ian se pre$tea s nc2eie primul su mesa<. Pentru ca te)tul re&en icrii s !ie complet, mai tre"uia oar s $seasc cu&intele care s le su$ereze anc2etatorilor urmtoarea ameninare. Dr'iele <ocului se a!lau n m'inile saleA o &'ntoare n care pra a era ncercat e plcerea per&ers e a auzi ltratul 2aitelor e copoi a!late pe urmele sale. 1ceeai carte a necre incioilor in ic locul n care m'na reptii &a lo&i in nouA 4El este Cel care & a<ut s um"lai pe uscat i pe mare. C'n sunt ei n cor"ii, m'nate e &'nturi prielnice, "ucur'n u-se e ele, asupra lor se a"ate &'nt nprasnic i se npustesc peste ei talazuri in toate prile i i nc2ipuie c sunt ei cuprini, atunci ?l c2eam ei RnumaiS pe 1lla2, cu cre in n reli$ia LuiA T%e ne &ei m'ntui e aceasta, &om !i noi printre aceia care ?i a uc mulumire8U %in pricina pcatelor lor, ei au !ost necai i &or !i ui s intre n

Doc, i nu au a!lat pentru ei a<utoare:62 7r"atul se pre$tea s apese tasta e printare. 1poi, urma s intro uc scrisoarea ntr-un plic i s-o e)pe ieze ctre un anumit "irou e la se iul central al D79. Copii ale scrisorii a&eau s !ie remise c'tor&a intre ziarele e mare tira<, ast!el nc't lumea ntrea$ s a!le i s recunoasc semntura $estului pe care el l comisese i a celor pe care urma s le s&'reasc. %eo at, teroristul rmase nemicatA prea s-i !i amintit ce&a. 9nelul Ce$ilor strlucea naintea oc2ilor si, pe "iroul or onat, lipsit e o"iecte inutile. %e$etele su"iri se str'nser n <urul anticului o"iect, m'n$'in u-i rotun<imile in aur masi&, apoi se oprir pe si$iliul care i aparinuse Ce$elui Ce$ilor. #esa<ului su nu-i mai lipsea ec't semntura, iar 9nelul Ce$ilor prea s i-o o!ere ntr-o manier unic i !r ec2i&oc. %e$etele "r"atului se ntoarser in nou pe tastatura computerului. 4Hustiiarul n numele lui %umnezeu &a !i e acum ncolo numele su" care m &ei recunoate, iar acesta este si$iliul meu incon!un a"il6, scrise atentatorul, pecetluin u-i mesa<ul. Si$iliul lui Solomon, re$ele iu eilor, cel pe care S!'nta Scriptur l escrie rept cel mai nelept intre nelepi i cel mai rept intre cei repi, urma s e&in, in clipa aceea, marca nre$istrat a terorii. La "aza Camp Le<eune, n apropiere e Hac;son&ille, n Carolina e 0or , acti&au apro)imati& o sut cincizeci e mii e persoane, !uncionari sau militari a!lai n ser&iciul acti&. ?mpre<urimile erau e o !rumusee aparteA ;ilometri ntre$i e pla< curat, necontaminat * moti& pentru care, e alt!el, zona !usese eclarat rezer&aie marin prote<at * se ntin eau pe rmul 1tlanticului. %e-a lun$ul $ol!uleelor cu nisip al", su" soarele !ier"inte, $rupuri e tineri !ceau pla< sau clreau o plac e sur!, $ata s se ia la tr'nt cu &alurile oceanului. #uli intre ei erau rai n cap i aproape toi a!iau ostentati& tatua<e pline e ima$inaie pe trupurile lor armonioase, statuare. 0u erau $reu e recunoscutA tinerii !ceau parte in trupele e inter&enie rapi ale pucailor marini ncartiruite la "aza Camp
2

C!. )raducerea sensurilor *oranului cel +f,nt -n limba rom,n., e . 9slam, 7ucureti, .((K. S-a !olosit aceeai surs pentru tra ucerea tuturor pasa<elor in Coran e)istente n acest roman +n. tr.-.

Le<eune. 1parenta lor 2'r<oneal pe pla< !cea parte in pro$ramul zilnic e antrenament. Colonelul %ei ra Currin$ 7laseQ arunc o pri&ire in i!erent recrutelor care se su!ocau continu'n aler$area care ura e c'te&a ore "une. 1poi intr n 2ala .K, estinat corpului e arti!icieri. Fn ser$ent ma<or scun , corpolent, cu trsturi !erme, se post rept n !aa sa. 5 La or in, spuse ser$entul cu &oce rsuntoare. 5 Pe loc repaus, ser$ent, pe loc repaus: i rspunse colonelul 7laseQ. 5 %ac mi este permis s-mi e)prim prerea: relu ser$entul. Colonelul nu zise nimic, ar !cu un semn in cap, in&it'n u-i su"alternul s continue. 5 :suntem n cri8 Cre c n scurt timp &a tre"ui s &eri!icm ac a&em n rucsacuri tot ce ne tre"uie. Simt par!um e rum lun$: Ser$entul a&ea o e)presie ra ioas, ca a unui copil care se m"u<oreaz e "ucurie n !aa <ocului su pre!erat. 9ar <ocul pre!erat al ser$entului Vin$ston era rz"oiul. %ei ra 7laseQ sur'se, apoi se n rept spre "iroul amena<at ntrun col al 2alei .K. 7r"atul o urm. La "aza Camp Le<eune erau ncartiruii cele c'te&a mii e militari supranumii 4sol aii cu &aliza pre$tit6. Era &or"a espre un contin$ent ales pe spr'ncean, alctuit in pucai marini i SE1LS, $ata n orice moment s plece n mai puin e ou ore n orice col al lumii, toi capa"ili s se escurce c2iar i trei luni * n con iii e autonomie eplin * n teatrul e operaiuni. Protocolul pre&e ea p'n n etaliu aciunile care tre"uiau ntreprinse n cazul unei plecri inopinateA un "irou e a&ocai a&ea s urmreasc interesele le$ale ale !iecrui sol at n parte i s se ocupe e toate o"li$aiile coti iene pe care militarii a!lai n misiune nu a&eau cum s le $estioneze. ?n plus, c2iar soia coman antului "azei era o"li$at s or$anizeze reuniuni perio ice, n timpul crora, la o ceac e ceai !ier"inte cu "iscuii, urma s le o!ere ru elor sol ailor &eti espre acetia. %ei ra 7laseQ cunotea pe e rost protocolulA pier use e mult irul misiunilor neanunate, c'n se pomenea trezit "rusc in somn i m"arcat mpreun cu cole$ii si in E@% +E)plosi&e @r inance %isposal-, $rupul e pucai marini atent selecionai, e)peri n

e)plozi"ili, al cror coman ant era, n cine tie ce &e2icul militar $ata e plecare spre o estinaie necunoscut, un e !ie se a!la n plin es!urare, !ie a"ia se nc2eiase, !ie tocmai sttea s nceap un nou rz"oi.

FRONTUL DIN ALPII DOLOMII, OCTOMBRIE 1915


Cpitanul italian cltin in cap. Irecuser c'te&a luni in ziua e .K mai 1915 i toate pre&iziunile optimiste pri&in urata i imensiunile reale ale rz"oiului se topiser asemenea zpezii su" razele soarelui. %e<a: Npa a: ?nc &reo c'te&a zile i spora icele ninsori autumnale a&eau s se trans!orme n !urtuni n$2eate !r s!'rit, care &or !ace i mai $rea &iaa miilor e "r"ai n$2esuii n tranee. Piccolo La$azuoi era ca toate celelalte piscuri ale %olomiilor care urcau semee, cu roul lor intens, spre cerul senin e easupra 1lpilor. #asi&ul Piccolo * ncon<urat e &'r!urile Sasso i Stria, Dalzare$o, Col ei 7os, Io!ana i Cozes i Bran e La$azuoi se nla c2iar easupra pasului Dalzare$o, omin'n ntrea$a &ale tra&ersat e oseaua 1llema$na, la treizeci e ;ilometri e Cortina i la aizeci e 7elluno. 1ustriecii construiser mai multe !orti!icaii pe pantele muntelui Piccolo La$azuoiA ntre cotele ou mii o sut i ou mii apte sute, austro-un$arii se postaser n tuneluri i tranee e la a postul crora ineau cu uurin n a2 trupele italiene. 5 S recapitulm, locotenente Cassali, spuse cpitanul Sciarra. %umnea&oastr, la coman a propriului pluton, &ei prsi ta"ra n seara zilei e 17. @ at cu &oi &or pleca alte ou uniti e in!anterie alpin, islocate e la alte companii. Eu &oi prelua coman a tuturor operaiunilor. Cele trei uniti &or urca pe potecile pasului Dalzare$o, cr'n u-se pe &ersantul estic al muntelui La$azuoi. Ire"uie s-i scoatem pe austrieci in cui"urile lor i s le ocupm poziiile. Locotenentul Cassali ncu&iin !r s scoat nici un cu&'nt. Cpitanul se uit cu atenie n oc2ii t'nrului su su"or onatA "iatul acela care pro&enea intr-o !amilie "ur$2ez in nor ul 9taliei se comporta ca un a e&rat "r"at, c2iar ac nu prea s ai" mai mult e ouzeci e ani. @c2ii al"atri ai locotenentului preau s caute n cei ai

coman antului su cura<ul e care a&ea ne&oie pentru a or ona prsirea traneelor i lupta corp la corp cu austriecii. Pri&irea aceea i se pru lui 1l"erto Sciarra asemeni celei a unui celu care ateapt m'n$'ierea i &or"a ulce a stp'nului. N'm"i, i puse m'na pe umrul t'nrului o!ier i ziseA 5 1a s ne a<ute %umnezeu, locotenente8 1tacul la "aionet !u prece at e un "ara< e !oc constant al artileriei. Pe austriecii in primele linii parc i n$2iise pm'ntulA nici urm e ei. Brena ele aruncate e sol aii plecai la atac preau s nu eran<eze pe nimeni. 5 0u & !acei iluzii, le stri$ Sciarra oamenilor si ntr-un moment e acalmie, inamicul s-a retras n a 'ncul tunelurilor i se &a repezi asupra noastr e cum &a nceta !ocul artileriei. @!ierul nu se nelaA $rosul trupelor austro-un$are se re!u$iase la a postul $aleriilor spate a 'nc, n inima muntelui. Ca protecie mpotri&a !ri$ului, sol aii munciser in $reu ca s m"race n lemn pereii st'ncoi ai re!u$iilor str'mte, cptuin u-i cu carton "ituminos. Hu ec'n in perspecti&a c2inurilor su!erite n tranee, a posturile o!erite e tunelurile spate n st'nc erau a e&rate pensiuni, !astuoase i primitoare. 1semenea spturi a&eau s e&in arma 2otr'toare pentru soarta acelui rz"oi !r s!'rit. %e alt!el, $aleriile su"terane e)ca&ate cu tru pe su" poziiile inamice a&eau s eclaneze ceea ce urma s !ie numit 4rz"oiul e min6, un rz"oi !r prece ent n istorie. Locotenentul Cassali sri n picioare, str'n$'n pistolul. Linitea nlimilor n&luia ca un $iul$iu teatrul c't se poate e real al operaiunilor. 9n!anteritii srir nainte i ieir n c'mp esc2is, m"ri'n ui cara"inele crora le ataaser "aionetele. Prin ceaa ia!an a acelei iminei e 1, octom"rie 191,, pre$tirile e atac ale trupelor italiene a&eau o tent ireal. Coman anii e plutoane nu apucar "ine s stri$e or inul e atac, c stri$tele e lupt ale sol ailor se ri icar spre nlimi, spul"er'n linitea a 'nc ce n&luise culmile munilor. Cu pistolul n m'n, cpitanul 1l"erto Sciarra se a!la n mi<locul

companiei sale. Irupele italiene naintar oar c'i&a pai, c'n un in!ern e !oc se ezlnui mpotri&a lor, ri ic'n un zi e netrecut ntre ei i austrieci. 5 %ai-mi &oie s & !elicit, cpitane Sciarra, spuse colonelul Cantini, e cum intr n spitalul e campanie. Cpitanul se ri ic e la cpt'iul su"or onatului su i pentru numai c'te&a clipe i eli"er m'na in str'nsoarea e$etelor locotenentului Cassali. G mulumesc, omnule colonel, rspunse Sciarra ella Golta. 1poi, art'n spre rniii ce zceau e <ur mpre<urul su, a u$A #ai presus e orice, reuita atacului le-o atorm lor, acestor "r"ai cura<oi i tuturor celor care au czut su" !ocul umanului. 5 Este a e&rat, onoare celor czui i merituoilor notri in!anteriti alpini, ncu&iin Cantini, pe un ton em!atic. #uli o!ieri au !ost rpui e $loanele austriecilor. Fn &aloros camara , a&'n acelai $ra ca i mine, cpitanul #artini, a czut a!l'n u-se la coman a companiei sale, n timp ce apra o poziie strate$ic pe care oamenii si tocmai o cuceriser. Colonelul !cu un tur rapi al spitalului e campanie, amplasat ntr-o ca&itate mai lar$ a unei $alerii su"terane. Se opri pentru c'te&a secun e inaintea celor mai $ra& rnii. ?naltul o!icial i puse palma pe !runtea unui copilan ru e optsprezece ani, !r "raeA "an a<ele in <urul umerilor erau pline e s'n$e. 1l"erto Sciarra i aminti cu&intele unui poetA Cz"oiul e !rumos:6 Str'nsoarea e$etelor locotenentului Cassali l rea use la realitate. 5 1m reuit, omnule cpitan, nu-i aaL l ntre" Cassali, cu pri&irile nceoate, !i)'n un punct n $ol. S le spunei prinilor mei c am reuit. 1poi, t'nrul locotenent nc2ise oc2ii. Pentru tot eauna.

TABARQA, 134
?n linitea propriului cort, rz"oinicul <aponez se c2inuia s a oarm, mcinat e n oieli i remucri. Pentru el, rz"oiul tre"uia s se supun unui co al onoarei. 9ar un !ocar e epi emie aruncat peste zi urile cetii ase iate era o !apt care nclca in!le)i"ilele re$uli bushido, str&ec2iul co e comportament al

samurailor. C't e mult timp trecuse e c'n Pito Pumara=a !u$ise in ara sa mpins !iin e ezonoare8 %in cauza asta, ei lupta e ani "uni alturi e &eneieni, o at ntors n patria natal, nimeni nu ar !i !ost ispus s-l ierte. %ei o"oseala e peste zi prea s-l !i n&ins, iar $'n urile i e&eneau in ce n ce mai con!uze, un z$omot iscat ntr-un col ntunecat al cortului l a use la realitate. ?nainte s poat nele$e ce se nt'mpl, o &oce !erm l trezi e-a "inelea. 5 Sunt eu, Pumara=a. Gin cu $'n uri "une, spuse &ocea in ntuneric. ?nainte e a m n!runta, ascult ce am e zis. 1i o atorie !a e mine, i aceasta nu poate !i nclcat n &eciA este o atorie e onoare. 5 Ie &oi asculta, #uOatil, rspunse Pumara=a, care recunoscuse ime iat &ocea. Ie &oi asculta, onora"ilul meu uman. 0u eparte e ei, a!ar, str<ile i$norante i !r $ri<i in cauza lipsei e acti&itate care urmase a e&ratului ase iu se n&'rteau e colocolo printre !ocurile in ta"r. %ar acolo, n cortul unuia intre coman anii e)pe iiei &eneienilor, oi "r"ai i estinuiau unul altuia sentimente pro!un e i sl"iciuni omeneti. Era o mpre<urare nemaint'lnit, cci cei oi luptau unul mpotri&a celuilalt e treisprezece ani, !r ntrerupere. Diecare a&ea un sin$ur elA s-l n&in$ pe cellalt. 5 Jtiu, spuse sarazinul, c i eea mieleasc e a rsp'n i "oala n cetate nu a !ost a ta. ?i cunosc &aloarea i sunt con&ins c nu ai recur$e nicio at la asemenea &iclenii o ioase. Haponezul sttea acum n ezut pe patul su i ri icase !lacra lmpii cu ulei. Bestul e ezapro"are al lui Pumara=a i con!irm sarazinului !aptul c a &ersarul su era strin e ticloia aceea. @c2ii lui #uOatil, e culoarea a 'ncului mrii, sc'nteiar n lumina lmpii. 7r"atul continuA 5 Cre c e acum nu mai are nici un rost s tac. Puinii oteni care i-au !ost lsai su" coman nu !ac altce&a ec't s atepte p'n c'n cor"ii &or co"or n cetate, la !estin. 1cela &a !i pentru &oi semnalul c i ultimul locuitor a !ost o"or't e cium. %in !iecare sut e rz"oinici ai mei, cel puin aptezeci au !ost rpui e molim. 9ar printre !emei i copii, pier erile sunt mult mai mari. %iletta, !emeia pe care o iu"esc, nu &a apuca s &a urmtorul rsrit. %ar te ncre inez, Pumara=a, c eu nu &oi muri &omit'n s'n$e i plin e "u"oaie, cu carnea nne$rit in cauza can$renelor. Eu &reau s mor ca un rz"oinic,

i e aceea m a resez unui rz"oinic, n numele loialitii. 5 Spune mai eparte, #uOatil, l n emn <aponezul, !r s-i ia pri&irea e la a &ersarul su. 5 Cre c tu eti una intre primele persoane care au inut-o n "rae pe !iica meaA atunci, in or inul printelui soiei mele, per!i ul Campa$nola, ai rpit-o in "raele mamei ei, %iletta. 1cum ns, eu sunt cel care i cer s-o iei pe Celeste a meaE ia-o i u-o n si$uran, eparte e spectrul morii care plutete peste Ia"arOa. Iu nu ai cum s tii, Pumara=a, ce nseamn o molim ntre zi urile unei ceti a!late su" ase iu. Primele raze ale soarelui m'n$'iar c'mpul e lupt. Cu ncetineala cerut e ritual, Pumara=a ncepu s se m"race, a<utat e 3u, scutierul su. Slu$a str'nse pe r'n le$turile e mtase care !i)au armura e samurai pe trupul musculos al stp'nului su. C'n porile mari ale cetii se ur n lturi, soarele se nlase e<a pe cer. #uOatil clrea un purs'n$e ne$ru. Panaul &iu colorat al coi!ului su se un uia, r&it e &'ntul cal al eertului. ?n urma rz"oinicului sarazin &enea un $rup e oteni narmai, pre$tii s moar n lupt reapt. Erau sin$urii locuitori ai cetii ce supra&ieuiser ciumei. Pumara=a sttea n !runtea oamenilor si ispui n !ormaie e lupt. ?i ri ic sa"ia n reptul mtii e rz"oi pe care o purta. Lama ;atanei se opri la nlimea oc2ilor, n semn e salut ctre onora"ilul su uman. #uOatil, cu c2ipul marcat e su!erina "olii, rspunse la salut i se pre$ti pentru ceea ce, pro"a"il, a&ea s !ie ultima sa "tlie.

BA"A AERIAN# KONYA, DOU# !UTE DE KILOMETRI !UD DE ANKARA, IUNIE 2002
N$omotul motoarelor trireactorului 7oein$ al FS 1ir Dorce nc i &uia n urec2i, suprapun'n u-se cu uieratul &'ntului care "tea inspre su . Colonelul 7laseQ i slt rucsacul pe umr i se n rept cu pai

!ermi spre cl irea in reapta pistei. Ser$entul Vin$ston se $'n i la un $est e ca&alerism, &r'n s se o!ere s-i uc el "a$a<ul care at'rna $reu. @ clip mai t'rziu ns, su"o!ierul cel trupe scutur in capA %ei ra Currin$ 7laseQ era un o!ier e pucai marini cu acte n re$ul, unul intre cei mai "ine pre$tii a!lai n ser&iciul acti&. 5 Pai ei, "iei, spuse ea, ntorc'n u-se ctre cei aizeci e "r"ai * arti!icieri, te2nicieni i $eniti in su"or inea sa. 0ici unul intre ei nu pru surprins &z'n c cea care le mprea or inele era o !emeieA coman antul lor i c'ti$ase $ra ele pe c'mpul e lupt. 5 7e uinii eertului au ne&oie e inter&enia noastr ca s !ie n si$uran pe rumurile pe care le str"at, i lmuri colonelul, potri&in ui rucsacul pe umeri. La trea", ac &rem s ne ntoarcem repe e acas: i atenie pe un e piiA zona e nesat e mine antipersonal. G'ntul a ucea cu el un &'rte< e amintiriA cu aproape zece ani n urm, tocmai se ntorsese acas up operaiunile in Bol!, c'n "lestematul e cancer i rpise soul, un onest a$ent e asi$urri in Carolina e 0or . 0u mult up aceea, !usese secerat i sin$ura iu"ire care i mai rmseseA !iul su, #artell, murise s!'rtecat e m'na asasin a unui terorist, ntr-un "ar in Cairo.

PARTEA $NT%I
4Ah, 'ieu! /ue la guerre est 0olie avec ses chants ses longs loisirs(6 4@2, %oamne8 Ce !rumos e rz"oiul, cu c'nturile sale i lun$ile-i tr'n &eli.6 Buillaume 1pollinaire, *aligrame

1
HORMU", AUGU!T 2002
1tunci c'n !usese lansat la ap, n 197/, "merald Light, un GLCC +Gia Lon$ Cape Con&oQ-, era o a e&rat "i<uterie ispun'n e o te2nolo$ie a&ansat, un petrolier pe care se puteau ncrca aproape trei sute e tone e iei * re uc'n ast!el costurile astronomice e transport rezultate in necesitatea e a ncon<ura pe mare toat 1!rica. Cz"oiul intre E$ipt i 9srael a&usese rept prim consecin nc2i erea canalului e Suez. @ at cu trecerea anilor i cu resta"ilirea unui ec2ili"ru relati& n @rientul #i<lociu, ar mai ales o at cu re esc2i erea canalului, coloii aceia e oel !useser eczui in repturi, a!l'n u-se pe punctul e a !i &'n ui ca !ier &ec2i. 1poi ns, ca prin minune, nsemnele companiei americane #a<or @il, creia i aparinuser, !useser terse, pe catar$ ar"or'n u-se rapelul uneia sau alteia intre rile pro uctoare e petrol. Pentru aceste state, e)portul unei cantiti c't mai mari e iei asi$ura o mare parte in &eniturile "u$etare. Carena petrolierului "merald Light, iniial &er e-nc2is, era coco&it n multe locuri * e!ectul trecerii anilor i al ru$inei. Gec2iul lo$o al companiei C2e&ron @il se mai putea zri pe coul tancului petrolier, acoperit sumar cu un strat e &opsea $al"en. 1t't la pro&a, c't i la pupa, c2iar su" numele na&ei trona transcrierea sa n $ra!ie ara", ei pe catar$ !usese ar"orat pa&ilionul li"erian. Superpetrolierul urma s e)porte cantiti uriae e iei, cele pe care $u&ernul e la Ie2eran reuea s le &'n nesocotin restriciile * nu !oarte aspre * cotelor impuse e @PEC. 0imic ile$al, oar o ne&ino&at &iolare a acelui gentlemen agreement la care a eraser toate statele pro uctoare e petrol. Ji, n acelai timp, un lucru pe care l !cea !iecare intre aceste state reunite n cartelul petrolului, e n at ce economia naional ea semne e sl"iciune. Silueta impozant a "merald Light, maiestuoasa creatur e oel e trei sute aizeci i opt e metri lun$ime, ancorat n lar$ul insulei 1"u #usa, atepta !ormarea con&oiului cruia urma s-i esc2i calea spre canal. @ at a<uns in urm e celelalte ase na&e, "merald Light a&ea s ri ice ancora, n rept'n u-se spre str'mtoarea care esparte $ol!ul

Persic e marea @manului. Contactul ra io ntre uscat i puntea e coman se intensi!icase n ultimele minute, controlorii e tra!ic mprin instruciunile necesare celor a!lai la "or . 5 "merald Light, "merald Light, 2'r'i staia ra io. 1ici controlul e tra!ic. 1&ei cale li"er pentru tra&ersarea str'mtorii. Gei na&i$a n !runtea unui $rup e na&e alctuit in alte trei petroliere, un &as ncrcat cu pro use c2imice i ou car$ouri. %rum "un8 Colosul se a!la n reptul insuliei Hazire-Qe Wes2m i n scurt timp a&ea s str"at str'mtoarea Pormuz pentru a iei apoi n lar$. ?n spatele "merald Light nainta restul con&oiului. La "or ul na&ei-cistern 'anae, care putea s transporte cincizeci e mii e tone e pro use petroliere ra!inate, se pre!i$ura o zi linitit. 'anae era prima na& care &enea n urma lui "merald Light( %e n at ce primi or inul e ri icare a ancorei, o!ierul secun l c2em pe coman ant pe punte. 5 0e poziionm la un s!ert e mil e pupa GLCC-ului, rosti coman antul, i meninem istana e si$uran. %ei, ac uriaul in !aa noastr ar !i n i!icultate, c'te&a sute e metri nu ne-ar !i e prea mare a<utor. Secun ul, un nor&e$ian masi& i rumen la !a, !cu un $est superstiios, e parc ar !i &rut s alun$e relele pre&estiri ale coman antului, apoi i se a res acestuiaA 5 S nu mai punem la socoteal, nu-i aa, !aptul c suntem noi nine o "om" amorsatA $azele in tancuri !ac o na& $oal ca a noastr s !ie la !el e periculoas ca una ncrcat-oc2i. %e !apt, 'anae !cea na&eta ntre ra!inriile e pe rmul #e iteranei i coastele Bol!ului, ncrc'n i &'nz'n apoi "enzin. %ei aparent un para o), rile pro uctoare e petrol a&eau ne&oie e pro use petroliere ra!inate. Pe "merald Light, unul intre marinarii e cart se sui n $ra" pe o "iciclet * mi<locul e locomoie cel mai rapi pentru parcur$erea celor aproape patru sute e metri ai punii. Prima e)plozie z$u ui pupa na&ei c2iar n apropierea a)ului $i$antic al timonei. C'te&a secun e mai t'rziu, cele ouzeci e ncrcturi plasate su" linia e plutire srir n aer una up alta. "merald Light scoase un $eamt sur , n &reme ce armura sa e metal se contorsiona su" cl ura e$a<at. ?ntr-o clip, lim"i uriae e

!oc in&a ar puntea, semn'n moarte i ruin. Pe puntea e coman , o!ierii i piloii a"ia a&ur timp s constate c, ime iat up prima e!la$raie, superpetrolierul e&enise imposi"il e mane&ratA cu si$uran c ncrctura e)plozi& a&ariase n mo ireme ia"il c'rma. 1poi, seria e etonaii care urmase !cuse s se cutremure ntrea$a na&, rnin -o e moarte. Fn t'nr an$a<at al Brzii e Coast a Emiratelor 1ra"e Fnite !u cel int'i care recepion !oarte scurtul mesa< S.@.S. emis e un o!ier nu tocmai "ine i enti!icat e pe "merald( Pe urm, o linite apstoare, plin e pre&estiri sum"re, lu locul e!emerelor sunete emise e staia ra io. Colosul e oel, rnit, ncetini "rusc, menin'n u-i ns irecia. ?n momentul acela, &asul in spate, 'anae, ncepu mane&rele e oprire, ar s ii "rusc pe loc un $i$ant e cincizeci e mii e tone nu era un lucru uor, care s poat !i !cut intr-o micare. ?mpietrii, coman antul i secun ul e pe %anae pri&eau, parc !r s le &in s crea , cum !lancul lui "merald Light trecea miraculos la c'te&a palme pe l'n$ tri"or ul propriului &as. @ e)presie e uurare apru pe c2ipurile celor oi o!ieri c'n i ur seama c oar c'i&a centimetri nlturaser pericolul unei coliziuni !atale. ?n clipa aceea ns se eclan in!ernulA coca e la "a"or ul lui "merald Light se esc2ise "rusc, asemenea capacului unei "anale cutii e conser&e, &rs'n n mare coninutul cisternelor. Xieiul se aprinse ime iat, incen iul cuprinz'n i &asul 'anae( 0imeni nu a&u timp s realizeze ce se nt'mplaA petrolierul, un imens rezer&or e &apori in!lama"ili, sri n aer. %oar ultimele ou na&e ale con&oiului reuir s ocoleasc &alul uria e !lcri care se ntinsese e-a lun$ul traseuluiA n c'te&a secun e, marea e&enise o scen apocaliptic, n care !umul i !ocul mistuiau totul n <ur. Sute e mii e tone e petrol ar eau n punctul cel mai n$ust al str'mtorii, iar patru intre na&ele con&oiului !useser n$2iite e in!ernul st'rnit, !r s !i a&ut nici cea mai mic ans s-l e&iteE impotri&, in cauza ncrcturii lor, alimentaser i !a&orizaser propa$area incen iului. 0ici unul intre supra&ieuitorii mcelului a!lai la "or ul na&elor * i care acum se n eprtau n $ra" * nu realiza proporiile reale ale ezastrului.

0imeni nu se $'n i, nici mcar o clip, c petrolul i pro usele c2imice e&ersate n mare a&eau s ar nc mult timp e atunci ncolo, iar rmiele na&elor scu!un ate a&eau s "loc2eze pe timp nelimitat tra!icul printr-una intre cele mai uzitate rute e transport al petrolului. 0imeni nu a&u nici timpul, nici posi"ilitatea e a e&alua ime iat consecinele teri"ilului acci entA nimeni, cu e)cepia autorului acelui masacru mielesc.

2
FRONTUL DIN ALPII DOLOMII, 31 DECEMBRIE 1915
4@are ce poate s-i oreasc n a<unul 1nului 0ou un "r"at a!lat pe !rontL6 1sta se ntre"a 1l"erto Sciarra ella Golta n &reme ce parcur$ea traneele in linia nt'i, cut'n s insu!le linite i cura< propriilor sol ai. 9me iat up primul asalt &enise i a&ansarea la $ra ul e maiorA e ra$ul a e&rului, tre"uie spus c aceea !usese o "tlie izolat n conte)tul unui con!lict n care "eli$eranii nu urmreau altce&a ec't meninerea poziiilor, petrec'n u-i n rest timpul n ateptare, tr$'n c'n i c'n c'te o ra!al e mitralier care mtura c'mpul in !aa liniilor inamice. Fn rz"oi e)tenuant, cu umanul a!lat la numai c'i&a pai istan, $ata n orice clip s rspun ironiilor i insultelor pe care in!anteritii o"inuiau s i le a reseze in tranee. Dorma aceea ciu at e camara erie ntre propriii sol ai i cei inamici era un comportament pe care o!ierii nu puteau s-l tolereze, i c2iar i maiorul Sciarra se &zuse ne&oit s-l pe epseasc pe unul intre tinerii si militari, care i permisese s-i ureze 4Crciun !ericit86 unui in!anterist austriac a!lat nu eparte e el. 5 Ji ac, in nt'mplare, m'ine te pomeneti atacat la "aionet e cel cruia i-ai !cut urrileL se rstise maiorul, mutruluin u-l pe sol at. Ce-ai s-i mai spui atunciL 0u-mi scoate maele, pentru c eu sunt cel care i-a urat 4Crciun !ericit6L 7iei, suntem n rz"oi, a u$ase el, ntorc'n u-se spre oamenii si. 0ici unuia intre &oi, su" nici un moti&, nu i este permis s !raternizeze cu umanul. Dusese una intre puinele ocazii n care coman antul e companie i pe epsise un su"altern. Irupa era alctuit n ma<oritate in rani e pe &ile munilor, anal!a"ei, a cror i$noran i !cea mai potri&ii pentru mulsul &acilor sau pentru seceriul e toamn ec't pentru "tliile n care ar !i !ost ne&oii s-l uci pe &reun ran austriac care, la r'n ul su, a&ea acas &aci $estante i recolte care ateptau s !ie str'nse e pe c'mp. 1l"erto Sciarra nu mai !usese acas e la nceputul rz"oiului i nu tia c'n a&ea s-o !ac. %up uci erea locotenentului Cassali, cu ou luni n urm, nimeni e la coman ament nu se sinc2isise s-l nlocuiasc,

n ciu a solicitrilor insistente ale maiorului, care se &zuse o"li$at s ncre ineze coman a unuia intre cele trei plutoane ale companiei sale unui su"o!ier. 0u se putea spune c, in punct e &e ere strict militar, situaia ar !i !ost n$ri<ortoareA un ser$ent cu e)perien se putea o&e i mai e n e< e ec't orice o!iera cu ca la $ur. ?ns ceea ce-i ea cel mai mult e $'n it maiorului era tonul mult prea con!i enial care se instaurase ntre su"o!ieri i trupA la urma urmelor, $ra atul era, prin e!iniie, puntea e le$tur ntre o!ieri i sol ai. Irecuser c'te&a ore up miezul nopii, c'n italienii ncepuser s tra$ !ocuri e arm n aer, sr"torin sosirea noului an, 191Y, care se iea easupra unui scenariu ce nu prea eloc e "un au$ur. 1ustriecii, n mo straniu, nu rspunseser la sal&ele e sr"toareA pro"a"il c maimarii lor i pe epsiser, i ei, sol aii pentru sc2im"ul e urri e Crciun. %eo at, trei sute e ;ilo$rame e e)plozi"il pe care austriecii le plasaser c2iar easupra corniei pe care se $seau italienii "u"uir cu un z$omot asurzitor. #unii prur s n"ue etuntura care risipi linitea nlimilor, i un &uiet lu$u"ru se auzi n elun$, ntinz'n u-se in &ale n &ale, p'n c'n a<unse s se con!un e cu propriul ecou. Frm o ploaie e st'nci i pietre care se rosto$oleau e-a lun$ul peretelui e munte islocat. ?n primele raze e lumin ale acelei $eroase iminei e an nou, sol aii in tranee i nlar pri&irile spre un cer pali , cu c2ipurile mpietrite e $roaza e a nu putea !ace nimic n !aa ezastrului, sper'n c, poate, %umnezeu i &a pune m'na pro&i enial ntre a posturile lor i alunecarea e teren pro&ocat e e!la$raie. 9ar %umnezeu se o&e ise "ine&oitorA $rota pe care austriecii * n intenia lor e a istru$e cele mai a&ansate poziii italiene * o pre!eraser pentru plasarea e)plozi"ilului se o&e ise o ale$ere neinspirat. Peretele care ar !i tre"uit s se pr&leasc peste traneele in!anteritilor alpini italieni !usese e&iat e c'te&a imense "locuri e piatrA unicul rezultat se o&e i a !i izolarea temporar a unor poziii nensemnate ca importan. 1l"erto Sciarra pri&ea !r s-i crea oc2ilor a&alana e st'nci e&iat e la cursul su !iresc. Cmase nemicat, !r s scoat un cu&'nt, ca i cum s-ar !i temut c p'n i cea mai mic micare a sa ori a oamenilor lui ar !i putut eclana o nou pr"uireA maiorul intuia c acea prim i izolat e)plozie a&ea s !ie nceputul unui rz"oi ascuns i

su"teran n sensul propriu al cu&'ntului, cele mai s'n$eroase "tlii e min in ca rul ntre$ului rz"oi. Colonelul Cantini &izit traneele in prima linie c2iar n ziua urmtoare, pe . ianuarie 191Y. 1tunci c'n rmase sin$ur cu maiorul n $aleria care ser&ea rept post e coman , e!ul "atalionului e in!anterie alpin i scoase casca i se aez pe un scaun, n !aa unei cni cu ca!ea a"urin . 5 Ce spunei espre e)plozia e ieri-noapte, omnule maiorL ntre" Cantini. Sor"in in ca!ea, o!ierul superior pru c't se poate e mulumit, ac nu atorit $ustului, cel puin pentru cl ura pe care o e$a<a cana e aluminiu. 5 Spun c acesta nu e ec't nceputul, omnule, rspunse Sciarra. 0u cre c austriecii au aruncat n aer o cantitate !oarte mare e e)plozi"il * trei sau patru sute e ;ilo$rame, cel mult. %ar oare ce s-ar !i nt'mplat ac ncrctura ar !i !ost mai mare sau ac acea "arier pro&i enial e st'nci nu ar !i e&iat cursul alunecrii &ersantuluiL Cre , omnule, c ce s-a nt'mplat ieri nu a !ost ec't o repetiie $eneral i c a e&rata reprezentaie nu se &a lsa mult ateptat. 5 ?n concluzieL 5 ?n concluzie, omnule colonel, presupun c n lunile urmtoare &om asista la un sin$ur mo e a purta acest rz"oiA nu &a !i rz"oiul la lumina zilei pentru care am !ost instruii, ar se pre!i$ureaz a !i unul cel puin la !el e periculos i e uci$tor. 5 C2iar ac acum m eclar e acor cu umnea&oastr, omnule maior, sper ca timpul s nu & ea reptate. Cunosc mult prea "ine rz"oiul e min ca s nu-mi !ie team e el. Cantini sor"i nc o $ur e ca!ea, apoi continuA %e pe o zi pe alta urmeaz s !ie repartizat la compania umnea&oastr un nlocuitor pentru "ietul locotenent Cassali. E &or"a espre un t'nr &oluntar, un strin. %in ceea ce am a&ut posi"ilitatea s a!lu, se pare c e un militar estoinic. 5 Fn strin ai spus, omnuleL 5 %a, omnule maior, este un o!ier rom'n nrolat n r'n urile "ri$zii noastre. Ji el, ca i umnea&oastr, cu ori$ini aristocratice. 5 0u ne$, omnule, c a !i pre!erat un compatriot. %ar nele$ e)i$enele rz"oiului i sunt $ata s accept pe oricine, at'ta &reme c't este &or"a e cine&a 2otr't s-i n eplineasc atoria e sol at. 5 %in c'te am !ost in!ormat, sunt $ata s $arantez pentru elA

locotenentul #i2nea Petru a participat e<a la lupte alturi e trupele noastre i s-a comportat e !iecare at cu onoare. #i s-a relatat c, n ciu a &'rstei sale !oarte tinere, poate !i consi erat un a e&rat &eteran. 5 Ji umnea&oastr spunei c a cerut s !ie trimis aiciL 0u cum&a a&em e-a !ace cu cine&a care i-a pier ut minile, in moment ce a ales e "un&oie s &in n acest in!ernL 5 1&ei reptate, omnule maior, ar oare care linie e !ront este plcut pentru un sol atL 5 #i-a ori s !ie un o!ier nzestrat i nu &reun tinerel cu ten ine sinuci$ae. Sciarra sc2i un sur's, apoi continuA Ji s nu a&em ne&oie e un interpret pentru ca sol aii s priceap or inele superiorului lor. 5 Gor"ete per!ect italiana. %ar, omnule maior, apropo e lim"i strine: %e la coman amentul "ri$zii mi se cere s con!irm capacitile umnea&oastr e poli$lot. 1u in!ormaii c &-ai escurca mai mult ec't onora"il cu en$leza, !ranceza, $ermana, ca s nu mai spun e lim"a ara". 5 1a este, omnule colonel. %e c'te&a $eneraii, !amilia mea se ocup cu transporturile maritime i, prin tra iie, "r"aii n&a lim"i strine e la o &'rst !ra$e . %e alt!el, cre c am stat mai mult n strintate ec't n Beno&a mea natalA sunt n msur s &or"esc !r accent $ermana, ara"a i americana * nu en$leza -, preciz Sciarra, i tiu s citesc i s scriu corect n toate aceste lim"i. Cu !ranceza nu m escurc la !el e "ine, ar, n orice caz, a reui s-o scot la capt ntr-o e&entual con&ersaie. Comerul pe mare !usese moti&ul pentru care !amilia marc2izilor Sciarra ella Golta a"an onase Palermo, mut'n u-se la Beno&a, acolo un e str"unicul 1l"erto n!iinase o a$enie maritim. Pe parcursul urmtoarelor ou $eneraii, compania e&enise una intre cele mai renumite i acti&e n omeniu. #arc2izii Sciarra ella Golta e&eniser o !amilie e &az n Beno&a, un ora care n primii ani ai secolului ZZ asistase la renaterea comerului ce i a usese at'ta !aim n trecut. Str&ec2ea repu"lic maritim, cui"rit ntre munii maiestuoi i marea e azur, prea s !i re&enit la !astul &remurilor e alt atA oraul n!lorea i se ez&olta, auster, ar ele$ant, o!erin locuitorilor si un ni&el e trai in ce n ce mai ri icat. Iotul p'n n acea "lestemat lun mai a anului 1915. %e atunci, totul !usese ters e rceala $2eurilor i e

ameninarea morii care plutea sum"ru peste "r"aii in linia nt'i.

3
TABARQA, 134
@c2ii n$uti ai lui Pito Pumara=a scrutau in eprtare coastele st'ncoase ale 9!r[OiQei 3, a res'n un ultim salut inutului pe care tocmai l cucerise. Fn nor ens e !um se nla easupra ruinelor cetii Ia"arOa. Docul a&ea s istru$ !ocarele ciumei i n scurt timp &eneienii puteau pune stp'nire n si$uran peste ceea ce mai rmsese in ora. 1 ierile "l'n e ale "rizei e toamn a coastelor a!ricane lsaser locul unei &remi ce&a mai aspre, ar rz"oinicii &eneieni plecaser e prea mult &reme in inuturile nataleA acesta !usese moti&ul pentru care Pumara=a 2otr'se s se m"arce cu toii spre Geneia, c2iar ac acolo se apropia iarna. Su" zi urile cetii n ruin, el i rz"oinicii si nu ar mai !i a&ut mare lucru e !cut. #ulumirea pentru o"inerea &ictoriei nu reuea s umple $olul in inima samuraiului. Era straniu, ar "r"atul incapa"il e iu"ire era ncercat n clipele acelea e sentimente pro!un e i contra ictorii pentru cel mai puternic intre umanii si. Simea c #uOatil i lipsea, la !el cum i lipsea scopul &ieii, menirea pe care i-o !i)eaz n minte !iecare om. Se putea spune c Pumara=a i atinsese elul i acum, c #uOatil !usese, n s!'rit, n!r'nt, &iaa i se prea rz"oinicului <aponez !r sens. 3u, uriaul pirat e ori$ine c2inez, care-i nsoea ca o um"r stp'nul, ntrerupse $'n urile care !or!oteau n mintea samuraiului. 5 ?mpotri&a cui &om mai lupta e acum ncolo, omnul meuL Cine &a mai !i n stare s respin$ atacurile noastre cu at'ta a$erime i miestrieL E ciu at, p'n ieri a !i at orice ca s-i trec prin sa"ie pe #uOatil i pe oamenii lui. 1stzi ns, simt c o parte in e)istena mea nu mai are nici un sens. 5 Cum se simte copilaL ntre" Pumara=a, ncerc'n s sc2im"e &or"a. 5 Ce!uz n continuare s &or"easc. St tcut n cmrua pe care le-am pus-o la ispoziie. ?n puinele i c'n a urcat pe punte nu a !cut ec't s pri&easc, mut, marea. Copila se uita !i) n irecia rmului. @c2ii e culoarea apelor
3

9!r[OiQa este numele at e cuceritorii ara"i pro&inciei romane 1!rica. Coinci e cu teritoriul actual al Iunisiei +n. tr.-.

a 'nci preau c &or s imprime n memorie p'n i ultimul etaliu al pri&elitii ce rm'nea, ncetul cu ncetul, tot mai eparte, la pupa. Ia"arOa se pier ea e acum la orizont. Samuraiul se apropie e ea. %e puine ori n &ia se a!lase n situaia e a se e)prima alt!el ec't pe tonul rstit !olosit pentru otenii si. 1cum ns, rz"oinicul nem"l'nzit i !r !ric prea st'n<enit c tre"uie s i se a reseze unei !etie e numai zece ani. 5 Iu: tu &or"eti lim"a cretinilor, CelesteL o ntre", ezit'n , Pumara=a. ?n loc e rspuns, se con!runt cu o e)presie mut, impenetra"il. 5 Eu nu cunosc n ea<uns e "ine lim"a ta, copil, continu <aponezul, c'ntrin cu atenie cele c'te&a cu&inte n ara" pe care le tia. @ lacrim se prelinse pe o"razul !etei, oprin u-se n colul "uzelor, ar n oc2ii e culoarea a 'ncului mrii strluci pre e o clip o sc'nteie e m'n rie i e s!i areE n clipa urmtoare, Celeste o lu la !u$, n eprt'n u-se pe puntea $alerei. Pumara=a nu mai rosti nici un cu&'nt. Jtia c a&ea s !ie cre incios p'n la s!'ritul zilelor ultimei promisiuni pe care i-o !cuse celui mai estoinic intre rz"oinicii pe care i cunoscuse. @ricare ar !i !ost preul. Celeste a&ea nc pri&irea nceoat e lacrimi c'n , apropiin use e samurai, i se a res n lim"a &eneienilorA 5 #ama mea a murit in cauza molimei pe care &oi ai rsp'n it-o n Ia"arOa. Iu mi-ai ucis tatl i ne-ai istrus cetatea. Ie ursc8 Pumara=a rmase nepstor. 0u se simea n stare s ai" resentimente !a e o copilA unele in lucrurile e care l acuza erau c't se poate e a e&rate, ar n clipa aceea, un &'rte< e $'n uri noi, necunoscute p'n atunci, se n&ol"urau n mintea rz"oinicului. 4%ac ar !i !ost "iat, se surprinse $'n in Pumara=a, a ti cum s-l c'ti$ e partea meaA l-a n&a arta rz"oiului i i-a ez&lui unul c'te unul toate secretele mele e lupttor: ar cu o copil: cu a e&rat nu tiu cum tre"uie s m comport. %ar &oi a&ea timp s m $'n esc la asta. 0u e altce&a ec't o alt "tlie, una intre multele pe care le-am purtat p'n acum. Ji, cu si$uran, nu &a !i aceasta cea mai $rea intre ele.6 ?n a 'ncul inimii ns, Pumara=a ncerca s se con&in$ c era capa"il s uc la "un s!'rit o n atorire at't e ane&oioas * s se ocupe e e ucaia unei !etie rmase !r prini.

4
AUGU!T 2002
@raul prea cu!un at ntr-o mas !lui , &'scoas i in&izi"il, un soi e melas !ier"inte care ncetinea totul, !c'n i!icil c2iar i cea mai "anal micare. Strzile erau aproape pustii, iar puinii trectori care a&eau cura<ul s n!runte zpueala se &e eau o"li$ai s !ac popasuri ese su" !iecare petic e um"r nt'lnit n cale. Iemperaturile e peste patruzeci e $ra e i umi itatea e aproape sut la sut n$enunc2easer 0e= >or;ul. ?n De eral Plaza, la eta<ul treizeci i ase al se iului De eral 7ureau o! 9n&esti$ation, se a!lau &reo zece "r"ai care preau imuni la epi emia 4apatiei e cl ur6 care lo&ise metropola. Spre eose"ire e celelalte e ine operati&e * con&ocate in i!erent e starea &remii sau e locaie -, irectorul $eneral le !cuse n ziua aceea cola"oratorilor si o sin$ur concesieA pe urata nt'lnirii puteau s-i ea <os sacourile i s-i su!lece m'necile cmilor. %irectorul $eneral al D79 era un "r"at !oarte ri$urosA n caz contrar, cu si$uran c n-ar !i a<uns s con uc cea mai e!icient poliie !e eral in lume. Conra %eu&ille * acesta era numele "r"atului care sttea n capul uriaei mese o&ale, e un e prezi a reuniunea e!ilor D79 * a&ea unele con&in$eri e nez runcinat. Cespectarea uzanelor e ctre cola"oratorii si era una intre acestea. 5 Ca2at8 e)clam !urios %eu&ille, art'n u-le celorlali prima pa$in a ziarului. 7lestemai s !ie aceti c'i&a nemernici care se cre o cast e oameni alei e estin. Niaritii ne mai lipseau acum, ca i cum n-am a&ea estule pe cap. Primele pa$ini ale tuturor coti ienelor in lume erau e icate $roaznicei nt'mplri in $ol!ul Persic i $ra&elor consecine pe care actul terorist le a&usese asupra pieelor internaionale. ?n primul r'n , preul petrolului crescuse &erti$inos nc in primele minute e up nau!ra$iu. ?n c'te&a ore a<unsese la &aloarea inima$ina"il e aptezeci i oi e olari "arilul, iar linia ascen ent nu ea semne s se opreasc prea cur'n . 1nalitii economici preconizaser c preul "arilului e petrol nu a&ea s se sta"ilizeze mai <os e aptezeci i cinci-optzeci e

olari, &aloare consi erat e toi e)perii a !i limita e suporta"ilitate a oricrei economii. 1tentatul in str'mtoarea Pormuz lo&ise n moalele capului @cci entul i rile pro uctoare e petrol. Elicopterul e transport al trupelor se nl n aer la ora cinci i ouzeci i ou e minute imineaa. %ei ra 7laseQ tia !oarte "ine * la !el ca i cei nousprezece pucai marini in su"or inea sa a!lai la "or ul aparatului * c pentru E@% nu e)istau misiuni e rutin. Curarea unui c'mp minat sau neutralizarea unei capcane e)plozi&e presupunea un risc la !el e mare at't n situaie e rz"oi, c't i pe timp e pace. 9ar un arti!icier in trupele pucailor marini * %ei ra nu nceta s le repete acest lucru * tre"uia s !ie mereu $ata s riposteze prompt oricrui atac, in i!erent e situaieA !ie c se parauta n spatele liniilor inamice intr-un Percules z"ur'n la <oas altitu ine, !ie c se scu!un a n a 'ncul mrii ca s ezamorseze un zi e mine su"ac&atice care "locau accesul n cine tie ce port. Sol aii in su"or inea colonelului 7laseQ * sau #rs Duse 4, aa cum o porecliser cei in personalul ci&il * erau consi erai cei mai mari e)peri in lume n pri&ina e)plozi"ililor, a ezamorsrii "om"elor i a currii terenurilor minate. %atorit lor, zone ntinse e pe ntre$ mapamon ul !useser re ate circulaiei n con iii e ma)im si$uran, up terminarea cine tie crui rz"oi. Locurile n care era c2emat s opereze unitatea special a pucailor marini * al crei motto era 40er&i e oel6 * erau nesate e mine. @ ncrctur e)plozi& e numai c'i&a olari, ar e o poten per!i i e&astatoare, putea trans!orma un ntre$ pluton e sol ai ntr-unul e mutilai. 4Fn sin$ur sol at rnit nseamn mai mult ec't o sut e mori6, o"inuia s repete un "tr'n strate$. Palele elicei ri icar nori n&ol"urai e nisip, n timp ce elicopterul se aez cu uurina unei insecte n lumini, la c'i&a pai e !lu&iul Ii$ru, la $rania cu 9raOul. Irupa e pucai marini co"or n cea mai mare $ra". Ser$entul Vin$ston nu se $r"i s or one naintareaA mai nt'i, &eri!ic n amnunit ec2ipamentul pe care oamenii si tocmai l
4

#a am Ditil sau oamna CapsE fuse +n l". en$l. ?n ori$inal-, 4!itil6, 4caps6 +n. tr.-.

escrcaser. 1poi, se ntoarse spre coman antul trupei. %ac motoarele elicopterului n-ar !i &uit, mpre<urimile stucului DaQs2 Va"ur ar !i rsunat in cauza &ocii tuntoare a ser$entului Vin$ston. %ei ra 7laseQ sc2i in cap un $est e con!irmare, iar plutonul e $eniti se puse n micare. ?ntrea$a !'ie e !rontier intre Iurcia i 9raO era presrat cu mine e toate tipurile. @!ensi&a trupelor americane prea e acum iminent. 1rti!icierii a&eau misiunea s esc2i o "re n c'mpurile minate, permi'n ast!el naintarea coman ourilor i crearea e capete e po ale armatelor occi entale pe teritoriul ira;ian. La 0e= >or;, n se iul D79 in De eral Plaza, %eu&ille continua s &or"easc, !olosin e)presiile colorate cu care toat lumea se o"inuiseA 5 Ca2at8 0imeni altcine&a ec't acelai, mereu acelai, Hor an Cruner, care !ace le$tura ntre atentatul in $ol!ul Persic i cele in luna martie e la palatul 0aiunilor Fnite i e la se iul reprezentanei ira;iene e aici, in 0e= >or;. Ji nu se oprete aiciA ziaristul acesta at't e "ine in!ormat susine c un serial bomber se istreaz compromi'n interesele islamice n lume i "t'n u-i <oc e !e erali pltii s prote<eze cetenii. #i se pare inutil s scot n e&i en !aptul c aceti !e erali suntem c2iar noi. # ntre" totui cum e reuete e !iecare at Cruner s a<un$ la aceleai concluzii pe care le tra$em i noi, aici. #i se pare su!icient c tre"uie s m socoteal e!ilor e $u&ern care ne su!l zi e zi n cea!, mai ales c a&em e-a !ace cu o criz !r prece entA c'te&a zeci e oameni ucii i un scelerat care se amuz plas'n "om"e n te miri ce col al lumii. 1sta ne lipsea acum, un ziarist zelos8 Ca2at8 Camera e luat &e eri se !ocaliz c'te&a secun e pe scena in spatele lui Cruner. G'ntul cal in $ol!ul Persic se <uca prin prul <urnalistului, ciu!ulin u-l. Cesturile con&oiului ar eau e<a e ase zile nc2eiate i ru$ul prea cu neputin e omolit. @peratorul i !cu semn cu e$etul mare ri icat, iar Cruner i ncepu relatareaA 5 %up cum putei &e ea n ima$inile in spatele nostru, cele cinci na&e implicate n ceea ce s-a o&e it a !i un s'n$eros atentat, cu consecine catastro!ale, continu s ar n punctul cel mai n$ust al str'mtorii Pormuz. ?n urma unei prime inspecii aeriene e!ectuate e o

comisie mi)t americano-ara", se estimeaz c, up stin$erea incen iului, &or !i necesare cel puin patru luni p'n c'n canalul &a !i e$a<at e epa&ele &aselor, e&enin in nou na&i$a"il. %ac a&em n &e ere c prin str'mtoarea Pormuz tranziteaz cea mai mare parte a ntre$ului tra!ic mon ial e iei, ne putem ima$ina care &or !i consecinele acestui ezastru. ?ntorc'n u-ne la misteriosul atentator, surse e ncre ere ne-au ez&luit !aptul c ar putea !i &or"a e aceeai persoan care a plasat n urm cu c'te&a luni ou ncrcturi e)plozi"ile n oraul 0e= >or;. 1a cum, !r n oial, telespectatorii notri i amintesc, "iroul 9raOului e la 0aiunile Fnite i ele$aia aceluiai stat ara" la 0e= >or; au srit concomitent n aer n luna martie, oisprezece !uncionari iplomatici pierz'n u-i atunci &iaa. Pe l'n$ D79, mai multe re acii e ziare i tele&iziuni printre care i tele&iziunea noastr, VC 0e=s * au primit o re&en icare a atentatului in partea unui aa-numit 4Hustiiar n numele lui %umnezeu6. #ai tim c un nou "ilet a a<uns la irecia $eneral a D79 n urm cu c'te&a ore. 1utenticitatea semnturii este con!erit e un antic si$iliu reprezent'n o stea n ase coluriA 2e)a$rama re$elui Solomon. Hor an Cruner, VC 0e=s, CaMs al V2aQma2, Emiratele 1ra"e Fnite. @s=al 7reil i mas "raul reptA a&ea nc ureri n urma rnilor su!erite n timpul atacului asupra palatului 0aiunilor Fnite. 9n&esti$aiile con!orm crora se sta"ilise i entitatea autorului primului intre atentatele e la se iul @0F * un ma$nat <aponez care ntreinea str'nse le$turi cu >a;uza, ma!ia nipon * emonstraser c ntre atacul cu rac2ete al elicopterului i celelalte ou e)plozii * una la eta<ul al oisprezecelea al Palatului e Sticl, cealalt la se iul ele$aiei ira;iene la 0aiunile Fnite * nu e)ista nici o le$tur. 1nc2etatorii eclaraser c !usese &or"a espre o serie incre i"il e coinci ene, cu totul impre&izi"ile. @ coinci en: @are a c'taL ?ns 7reil tia !oarte "ine c, n munca sa, nu era loc pentru nici un !el e coinci ene. Su"iectul asupra cruia at't mass-me ia, c't i autoritile e&itaser s se pronune era moti&ul care ar !i putut mpin$e un e)ponent e !runte al lumii interlope <aponeze s urce la "or ul unui elicopter i s lanseze rac2ete n plin centrul #an2attanuluiA moti&ul acela purta un nume * @s=al 7reil. Dostul premier israelian pri&ea ima$inile care surprin eau p'r<olul

mistuitor in str'mtoarea PormuzE la un moment at, pe !on ul relatrii e la !aa locului a reporterului Hor an Cruner, pe ecran apru ima$inea si$iliului atentatorului. @s=al e&eni numai oc2i i urec2i. Cunotea cum nu se poate mai "ine acea peceteA o &zuse repro us pe un inel antic pe care el nsui i-l ncre inase unei &ec2i prietene, cu numai c'te&a secun e nainte ca elicopterul s esc2i !ocul. 9me iat up atac, 9nelul Ce$ilor ispruse. @are i asta s !i !ost tot o coinci enL %up atentat, 7reil renunase la toate !unciile pu"lice in 9srael i se re!u$iase n casa prinilor si a opti&i * un cuplu care l n!iase up ce prinii si naturali muriser ntr-un acci ent e main. Dostul premier, un "r"at mic e statur, susinea c a&ea ne&oie e o perioa e re!lecie, n ciu a !aptului * sau, poate, tocmai in aceast cauz * c asupra sa se !ceau presiuni s re&in n !runtea $u&ernului israelian. ?n numele a e&rului, tre"uie spus ns c lui @s=al , o persoan creia rareori i !usese team e ce&a, i era !ric acum c linitea e care se "ucura n prea<ma lui Ezer i Lilit2 Pa"ar ar !i putut s-l contamineze. Cei oi soi prsiser Iel 1&i&ul cu muli ani n urm, sta"ilin u-se la %en&er, n Colora o, un e Ezer !usese irectorul unei importante centrale nucleare * Coc;Q Dlats Plant. @s=al i amintea !oarte "ine atmos!era es!ttoare care omnea n casa soilor Pa"ar nc e pe &remea c'n el nu era ec't un putiA alturi e Lilit2 i soul ei, timpul prea s cur$ mai lent, 'n u-i r$az s me iteze, o!erin u-i clipe e o i2n la care nici n-ar !i putut &isa n timpul !reneticei sale &iei coti iene e persoan pu"lic. 5 Stai8 Bestul z&'cnit al m'inii ser$entului Vin$ston se o&e i la !el e eloc&ent ca i tonul rstit al &ocii. I'nrul puca marin ncremeni, cu piciorul rept ri icat n aerA prea o reuit statuie n uni!orm, reprezentat artistic n timp ce mrluia. Vin$ston se aplec cu "$are e seam spre o piatr nu mai mare e un lat e palm, c2iar n !aa sol atului. %e$etele ser$entului m'n$'iar cu precauie piatra, e$etul mare i arttorul i apucar iscret mar$inile, apoi "r"atul o arunc cu putere, c't mai eparte, ca i cum ar !i &rut s-o !ac s salte pe un ele unei mri ima$inare. ?n clipa n care atinse pm'ntul, ceea ce pruse a !i o piatr e)plo cu z$omot asurzitor.

C'n ecoul e)ploziei se stinse, &ocea lui Vin$ston tun spre oamenii siA 5 #in e tipul S7//, e pro ucie italian. #soar nou centimetri n iametru i trei centimetri i <umtate nlime. C'ntrete o sut cincizeci e $rame i poate s pro&oace mutilri i amputri ale mem"relor. Xinei minte ce & spunA cei care instaleaz ast!el e mine nau nici un interes ca &ictimele lor s !ie n$ropate la trei coi su" pm'nt. Pe inamic l intereseaz mai e$ra" s lase n urma sa oameni c2iopi i mutilai, care au apoi ne&oie e n$ri<iri me icale i proteze costisitoare. 1mintii-& ntot eauna asta, "iei, i acor ai atenie ma)im !iecrui locor pe care & spri<inii oricare parte a corpului. E at't e nesi$ur pm'ntul pe care clcm, nc't tre"uie s ne micm asemenea !luturilor i s nu su"e&alum nici un etaliu.

5
FRONTUL DIN ALPII DOLOMII, IUNIE 191&
#aiorul Sciarra l cercet cu atenie pe o!ierul rom'n. Locotenentul #i2nea Petru ncremenise n poziie e repi n !aa sa. Ce&a mai eparte, n lateral, so"a e campanie emana un &al plcut e cl ur. Postul e coman al operaiunilor companiei e in!anterie alpin !usese instalat n sin$ura ca&itate mai lar$ a $alerieiA o ncpere e c'i&a metri ptrai. Su" stratul e carton "ituminos se intuia roca "rut i rece, olomita. #i2nea Petru a&ea trsturi plcute, iar oc2ii si &i&aci, cprui pri&eau isco itor !iecare amnunt al n!irii "r"atului in !aa sa, cel care ar !i urmat s-i e&in mult mai mult ec't un simplu coman ant. C2iar un !ost in!anterist alpin emo"ilizat, pe numele su Lui$i 7riosc2i, !usese cel care emonstrase n !aa #arelui Stat-#a<or al 1rmatei c uni!ormele e culoare $ri-&erzui i st'n<enesc pe lunetiti n !i)area intei. Pe parcursul mai multor e ine e tir, intele e culoare $ri-&erzui !useser lo&ite e mai puine ori ec't toate celelalte. Irupul atletic i &'n<os al locotenentului se putea $2ici pe su" mantaua care prote<a uni!orma $ri-&erzuie cu care armata italian o nlocuise e puin timp pe cea al"astr. @ cocar cu tricolorul rom'nesc * unica pat e culoare pe uni!orma tern, monocrom * era prins easupra "uzunarului st'n$ e la piept, in ic'n ori$inile o!ierului nrolat &oluntar. 5 Se pare c i poporul umnea&oastr se a!l pe punctul e a intra n rz"oi, spuse coman antul e companie. %ac se &a nt'mpla ast!el, nu cum&a etaarea umnea&oastr la compania mea &a !i re&ocatL 5 1m solicitat n mo e)pres s nu !iu trans!erat n cazul n care ara mea se &a implica n acest con!lict, omnule maior. 1m a<uns n 9talia pe c'n a&eam numai c'te&a luni i m simt parte inte$rant a acestei naiuni. 0u consi erai aceast a!irmaie ca o o&a e e!etism, omnule, ar nu cre c Com'nia ar !i capa"il s reziste mai mult e c'te&a luni unei e&entuale o!ensi&e austro-un$are. Ji asta in mai multe

moti&eA poziia sa $eo$ra!ic * este ncon<urat numai e naiuni inamice -, sla"a nzestrare a armatei i, nu n ultimul r'n , !irea panic a locuitorilor si. Coerena i tonul linitit al acestui iscurs !cur ca prima impresie a maiorului espre noul su su"altern s !ie una c't se poate e "un. ?i ori s !i $sit n t'nrul locotenent rom'n spri<inul e n e< e e care a&ea ne&oie. 5 Cum & escurcai cu minele, locotenenteL ntre" maiorul. 5 # consi er un cunosctor estul e "un al e)plozi"ililor, omnule. Ca s !iu sincer ns, nu tiu prea multe espre $alerii i spturi, ar am !ost mereu ispus s n&. 5 7ine, locotenente Petru, atunci consi er necesar ca unul intre su"o!ierii notri s & nsoeasc n permanen, ca s & iniieze n secretele rz"oiului e min. G &a !olosi !oarte mult. Irecuser c'te&a luni e la prima lor nt'lnire. Locotenentul #i2nea Petru se o&e ea zi up zi a !i un o!ier &re nic, atent i un priceput lupttor. C2iar i atunci c'n , n au$ust 191Y, Com'nia intrase n rz"oi alturi e 1liai, t'nrul i respectase promisiunea e a nu cere trans!erul n armata rii sale. 9ar cu&intele pe care le rostise la prima nt'lnire cu maiorul se o&e ir pro!eticeA la e)act ase luni up eclaraia e rz"oi a resat 9mperiului 1ustro-Fn$ar, Com'nia era in&a at e armatele inamice. Baleriile e min erau asemenea unui la"irint ce se ntin ea sinuos prin str!un urile munilor %olomii. Penetr'n n inima st'ncilor, spturile urmreau atin$erea zonelor e su" poziiile inamice. @ at a<uni aici, cu toate i!icultile e a i enti!ica e)act locaia e la supra!a a umanului, sptorii erau nlocuii e arti!icieri. 1cetia umpleau ca&itatea su"teran cu sute, uneori cu mii e ;ilo$rame e e)plozi"il, arunc'n n aer tot ceea ce se $sea easupra $aleriei, oameni i armament eopotri&. @peraiunile tre"uiau e)ecutate cu eose"it pru enA n cazul n care inamicul escoperea c militarii italieni spau un tunel, treceau ime iat la contraatacA !ie luau cu asalt $aleria, !ie spau una nou o 4contra$alerie6 -, pentru a o escoperi i mina pe cea a a &ersarilor. 1st!el se putea spune c rz"oiul e min semna cu o elicat parti e a2. %ar miza nu era capturarea unui re$e e lemn, ci &iaa

miilor e sol ai implicai * e acum, e !oarte multe luni * ntr-un rz"oi ncr'ncenat i epuizant. 1l"erto Sciarra ella Golta i use la oc2i luneta n !orm e periscop care i permitea s &a ce se nt'mpla incolo e sacii e nisip care prote<au traneele in linia nt'i. Fn "un coman ant tre"uia s !ie capa"il s interpreteze corect orice z$omot suspect i orice element care nu prea n consonan cu ca rul natural al arealuluiA o a$lomerare e $ro2oti care semna cu o alunecare minor e teren e-a lun$ul unei coaste ar !i putut nsemna c n acel loc se e&acuau !ra$mentele e roc rezultate n urma sprii &reunui tunel. 5 9a pri&ii acolo, <os, locotenente Petru, spuse maiorul, 'n u-i luneta su"alternului su. @"ser&ai surparea aceea e mici imensiuni, care pare s se !i iscat in seninL %easupra ei nu se $sesc roci insta"ile i nici semne c s-ar !i pr&lit e cur'n "uci e st'nc. 5 1&ei reptate, coman ante, rspunse o!ierul rom'n. %e c'te&a zile cercetez zona aceea i am senzaia c stratul e pietri crete ntr-o manier ine)plica"il. 5 Cre c ar tre"ui s aruncm personal o pri&ire, mai e aproape. 9mensa cantitate e pm'nt i piatr rezultat n urma spturilor era sin$urul in iciu capa"il s ez&luie acti&itatea !renetic in str!un urile munteluiA tru a sutelor e "r"ai ale cror arme erau t'rncopul i ciocanele i al cror inamic era st'nca ur, olomita. ?n spatele lor miunau r'n uri aproape nentrerupte e 4su!lete ale pur$atoriului6A aa erau supranumii militarii care, otai cu $lei, a&eau misiunea s ncarce !ra$mentele e roc, sco'n u-le in $alerie, printruna intre numeroasele $uri e e&acuare impro&izate e-a lun$ul &ersanilor. @ ast!el e a$lomerare e pietre i use e "nuit coman antului italianA n clipa urmtoare, el or on unui pluton s e)ecute un rai e cercetare. Sol aii micii uniti e cercetare user ocol muntelui, naint'n asemenea unor !eline n urmrirea przii i apelaser e cel puin patru ori la !r'n$2ii i pitoane e st'nc, pentru a trece peste po&'rniurile a"rupte. Parcur$eau o trectoare eloc periculoas la prima &e ereA o strun$ str'mt i puin nclinat, un loc pe care soarele nu a<un$ea

nicio at s-l scal e cu razele sale, in cauza celor ou santinele masi&e e st'nc olomit, care constituiau, e alt!el, i 2otarele trectorii. Bra ul e i!icultate re us i eterminase pe mem"rii unitii s renune la a se asi$ura cu corzi. %eo at, "ocancii e crtor ai locotenentului Petru alunecar pe stratul $ros e $2ea care acoperea poteca. La nceput, o!ierul rom'n pru preocupat s sc2ieze c'i&a pai intr-un ans straniu, ar c'te&a secun e mai t'rziu se pr"ui la pm'nt. Iotul s-ar !i oprit aici, ac Petru nu ar !i nceput s alunece la &ale pe supra!aa lucioas a $2eii. %oar c'i&a metri l espreau pe locotenent e o prpastie !r !un , iar &iteza corpului se mrea cu !iecare centimetru. 7r"atul se z"tea neputincios, ncerc'n s se opreasc. Dr s stea pe $'n uri, maiorul Sciarra, care mer$ea n !runtea plutonului, z&'cni !ul$ertorA se arunc, la r'n ul su, la pm'nt, recuper'n in a&'ntul luat istana ce-l esprea e Petru. C'n a<unse l'n$ el, l prinse &'rtos cu o m'n e $ulerul &estonului, iar cu cealalt ri ic pioletul. C'n l iz"i cu putere n $2ea, pioletul scoase un sunet acut, ca e ar$intA in pcate, z$omotul acela nsemna c &'r!ul uneltei nu penetrase stratul e $2ea i prin urmare nu putea opri cele ou trupuri in alunecarea spre a"is. Sol aii in pluton urmreau mpietrii scenaA cei oi o!ieri, in'n u-se unul e cellalt, i continuau rumul ine)ora"il spre moarte. Pioletul coman antului a"ia ac z$'ria $2eaa, sco'n un scr'net iritant, asemenea cretei pe o ta"l e ar ezie. %oar c'i&a metri, i am'n oi a&eau s se pr"ueasc n $ol. Picioarele lui Petru sp'nzurau incolo e "uza prpastiei a 'nci e c'te&a sute e metri. 7raul maiorului ella Golta se ri ic in nou i pioletul iz"i $2eaa cu !ora pe care i-o numai isperarea. G'r!ul uneltei strpunse stratul $ros i ur ca oelul, n!i$'n u-se c'i&a centimetri n ptura imaculat. 7raul lui Sciarra se ncor amortiz'n reculul, iar trupurile celor oi "r"ai prur s se contopeasc. C'n , n cele in urm, cursa lor spre neant se opri, trupul lui Petru pen ula aproape n ntre$ime peste mar$inea prpastiei. Cmaser aa pre e c'te&a secun e, nen rznin nici mcar s respire, e team c orice micare le-ar !i putut !i !atal. 1poi, m'inile puternice ale maiorului se ncletar pe m'nerul pioletului i ncepur s parcur$, centimetru cu centimetru, rumul spre sal&are.

?n oc2ii lui Petru nu se citea $roaza. Se uita !r s-i &in s crea la coman antul suA "r"atul acela nu ezitase s-i rite &iaa pentru a i-o sal&a pe a lui. Sciarra nelese per!ect semni!icaia acelei pri&iriA nu era ne&oie e cu&inte pentru a nele$e c't recunotin iz&ora in oc2ii rom'nului. Cestul plutonului nu pier use timpulA sol aii se asi$uraser cu !unii i acum se n reptau cu precauie spre mar$inea prpastiei. #'inile unui in!anterist alpin le apucar cu putere pe cele ale coman antului. 0oaptea nea$r, !r lun, se aternuse "rusc peste piscuri. Iemperatura, suporta"il peste zi, sczuse "rusc cu c'te&a $ra e. Coman antul se a postise n spatele unei st'nci masi&e. Locotenentul Petru i m'na e sol ai se ascunseser i ei n c'te un cotlon n apropiere. #aiorul Sciarra era aproape con&ins c tunelul spat e austrieci pleca in &ecintatea traneelor un e se a!la coman amentul "atalionului, ntinz'n u-se p'n la platoul in inima munilor care a postea alte trei companii e in!anterie alpin. Peste cinci sute e sol ai riscau s s!'reasc su" o ploaie e st'nci. Coman antul !lutur scurt pistolul, 'n semnalul e naintare. ?n linite eplin, Petru i ceilali ase in!anteriti ieir tiptil in ascunztori. #aiorul mer$ea n reapta $rupei care, la a postul ntunericului, naint spre o zon st'ncoas situat la <umtatea urcuului spre piscul Piccolo La$azuoi. 9ntrarea n $alerie era camu!lat cu o prelat pe care !usese pictat un perete st'ncos. Sin$urele elemente care nu se nca rau n peisa< erau cei oi militari austrieci care stteau e stra<. Fnul in ei tropi z$omotos, apoi i spuse c'te&a cu&inte &ul$are celuilalt * ce&a espre o impro"a"il prezen !eminin. %eo at, mai multe um"re se micar cu iueal i se npustir asupra celor oi. %ou m'ini &'n<oase astupar $ura santinelelor i lamele a ou "aionete le strpunser "ere$ata. #aiorul i locotenentul lsar ncet corpurile inerte la pm'nt, apoi le !cur semn celorlali s ptrun n tunel. Prelata era prins n cuie e un ca ru e lemnA un !el e poart camu!lat, pre&zut cu arnier i lact. 9nteriorul $aleriei era luminat e razele pali e ale unor lmpi cu ulei ispuse la istane e$ale.

5 Ire"uie s ne numrm paii, ca s &e em p'n un e au a<uns cu spturile i s calculm apoi c't mai au ca s a<un$ n reptul "azei noastre, spuse ncet maiorul. Goi, a u$ el art'n spre oi in!anteriti, rm'nei s pzii intrarea. 0u &reau s mor ca un o"olan ntr-o $alerie austriac: !ii cu oc2ii-n patru8 Cu armele n m'ini, cei ase "r"ai ptrunser n tunel. Baleriile austriecilor erau mult mai str'mte ec't cele construite e italieniA optzeci pe o sut optzeci e centimetri, !a e o sut nouzeci pe o sut nouzeci. %imensiunile tunelurilor i !aptul c alpinii naintau cu spturile mult mai rapi ec't inamicii alimentaser or$oliul italienilor i $eneraser un comple) e superioritate care i !cea s se crea aproape in&inci"ili. 40ou sute ouzeci6, numra n $'n locotenentul Petru, c'n , eo at, o &oce necunoscut rsun n spatele su. 5 %epunei armele sau tra$em, rosti &ocea, ntr-o italian cu o incon!un a"il in!le)iune teuton. 9nstincti&, cei ase alpini se aruncar la pm'nt, n rept'n u-i armele spre neateptata ameninare in um"r. @!ierul austriac se $sea la captul unui traiect rept, sla" luminat e c'te&a lmpi, la &reo cincizeci e metri istan. 9talienii nu reueau s-i ea seama c'i sol ai l nsoeau. 5 Doc8 or on maiorul Sciarra. %ar austriecii ripostar ime iat. @ sal& e $loane se a"tu asupra alpinilor prini ca ntr-un clete n locul cel mai n$ust al $aleriei. %oi intre ei !ur ciuruii e la prima ra!al. 1poi, n mruntaiele muntelui se eclan in!ernul. C'te&a minute mai t'rziu, up ce se luptaser ca leii ncolii, cei patru sol ai rmai n &ia e&enir neputincioiA percutoarele putilor scoaser c'te&a clinc2ete metalice n $ol, semn c rmseser !r muniie. 5 0e pre m, nu mai tra$ei, se auzi &ocea coman antului. 5 1runcai armele i naintai cu m'inile ri icate8 rspunse o!ierul austriac. Ca nite !antasme iin u-se in cea, maiorul i oamenii si se urnir n irecia a &ersarilor, in'n u-i m'inile easupra capului. 5 9a pri&ii, locotenente 7las;o, spuse un sol at austriac, a res'n u-i-se o!ierului su. Se pare c unul intre cei lo&ii triete.

Locotenentul Petru z&'cni ca un arc, l iz"i pe sol at cu patul putii i u s !u$. ?n secun a urmtoare ns, se trezi ncon<urat e ali austrieci, care-l ineau n "taia putii. Coman antul plutonului inamic se apropie e el i l cercet cu ispre. 5 12, un er" rom'n, uier el n un$urete la urec2ea prizonierului. Petru rmase neclintit. 5 Ca2at e rom'n, tr tor, continu locotenentul ma$2iar, scuip'n u-l n !a. Petru u s riposteze, z"t'n u-se n str'nsoarea celor oi sol ai care l "locaserA n za ar. Lupt'n u-se s se eli"ereze, custurile &estonului ce ar, ls'n &e erii c'te&a !ile mpturite ascunse n cptueal. @!ierul austriac se ncrunt. 5 7ine, ia s &e em ce ascunzi tu aici, spuse "$'n m'na n cptueala &estonului lui Petru i sco'n 2'rtiile ascunse acolo. Pm, continu el, nu e estul lumin aici ca s & ce ai osit tu cu at'ta mi$al. @ s m uit mai t'rziu, n ta"r: 5 7las;o: 7las;o: murmur Petru, ca i cum ar !i &rut s-i ntipreasc pe &eci n minte numele acelui o!ier. 5 Locotenent 7\la 7las;o, in Ce$imentul K/ 9n!anterie imperial. @ricum, nu &ei a&ea nici posi"ilitatea, nici timpul s spui asta altcui&a. Nic'n acestea, 7las;o u s-l lo&easc cu cizma. Petru !cu o micare "rusc, cu a$ilitatea unei sl"ticiuniA reui s prin ca ntr-un clete piciorul un$urului, "loc'n u-l ntre "ra i corp. ?n clipa urmtoare, maiorul Sciarra se npusti spre cei oi sol ai care l ineau pe locotenentul su. Dr a sl"i in str'nsoare piciorul locotenentului 7las;o, Petru reui s c'ti$e o poziie !a&ora"il. C'n !u si$ur c nici unul intre cei oi sol ai nu se mai interpunea ntre el i ieirea in tunel, rom'nul mpinse &iolent n sus piciorul a &ersarului. Pe <umtate n aer, 7las;o se str ui s-i recapete ec2ili"rul, ar n secun a urmtoare se pr"ui $reoi la pm'nt. Se iz"i cu cea!a e st'nca ur, ar impactul nu !u su!icient e puternic ca s-i piar cunotina. 5 Doc, i ioilor, url el spre oamenii si, tra$ei, nu-l lsai pe rom'n s scape. %ar #i2nea Petru se !cuse e<a ne&zut up un cot al $aleriei.

5 Pariez, omnul maior, c umnea&oastr a&ei multe s-i po&estii coman antului meu, spuse amenintor 7\la 7las;o, c'te&a clipe mai t'rziu, lo&in emonstrati& cu palma teancul e 2'rtii luate e la rom'n. %rept rspuns, Sciarra rosti !raza care, in clipa aceea, e&enea litania pe care a&ea s le-o recite $ar ienilor inamici pe toat urata prizonieratuluiA 5 #aior e in!anterie alpin 1l"erto Sciarra ella Golta, matricola numrul ./7,7557K. 1cestea sunt sin$urele in!ormaii pe care sunt autorizat s &i le au.

&
MAREA MEDITERAN#, 134'
5 ?nc2ipuie-i, 3u:, rosti Pumara=a, ntorc'n u-se spre scutierul su:, nc2ipuie-i c't e lipsit e $ri<i e poporul nostru care acum sr"torete intrarea ntr-un nou an: nc2ipuie-i luminile, !ocurile ma$ice, &eselia: C't e i!erit e totul aici, acum. Suntem sin$uri n marea asta strin, n eprtat, un e nici mcar calen arul nu este la !el ca al nostru. 5 1i nostal$ia tr'murilor tale, omnul meuL 5 0u, 3u. 0u e nostal$ie. %oar c m $'n esc la surprizele pe care &iaa e n msur s ni le o!ere. Samuraiul tcu c'te&a clipe, ca i cum ar !i &rut s-i pun or ine n $'n uri, apoi continuA Geneia mi-a at posi"ilitatea e a-mi lua re&ana up ce am !ost ne&oit s !u$ in ara mea i m-a primit ca pe un !iu. Ji ca un !iu al ei consi er c m-am comportat i euA am us multe "tlii n numele leului lui San #arco. 1m cutreierat toate mrile acestea, nimicin u-i pe pirai i z rnicin u-le ameninarea. 1m stat n !runtea trupelor e ase iu i a cetelor e rz"oinici, crez'n c acesta este rostul &ieii meleA s lupt i s-mi n!r'n$ umanul. @ !i, poate, in cauz c anii au trecut peste mine, ar acum simt c am o"osit, 3u. Bura i!orm a c2inezului cel uria se estinse ntr-un z'm"etA o e)presie n!iortoare, in cauza cicatricii care l es!i$ura. @ cptase n sin$ura "tlie n care !usese ne&oit s lupte. Lui 1lessan ro Crespi, un ne$ustor &eneian, i atora n!iarea 2i oas e acum. 1celai ne$ustor care, cu ani n urm, l con&insese pe stp'nul su s !u$ in Xara Soarelui-Csare ca s nceap o &ia nou n n eprtata Geneie. 5 0u-mi consi era lipsite e respect cu&intele, omnul meu, zise 3u, pe un ton mieros care nu se potri&ea eloc cu n!iarea lui monstruoas, ar pricina o"oselii tale nu se $sete n !aptul c te apropii e cele patruzeci e prim&eri. Eu cre c, e !apt, simi po&ara noilor tale n atoriri: 5 Ce &rei s spui, 3uL @c2ii ne$ri, n$uti ai samuraiului e&enir scruttori, tr 'n ns o e)presie amuzat, pe care rareori ar !i putut-o zri cine&a pe c2ipul lui Pumara=a.

5 Greau s spun: n s!'rit, omnul meu: atoria e onoare !a e marele tu uman, se "'l"'i 3u, care semna acum cu o oal ncins plin cu ulei, $ata s ia !oc. 0u am eprins iscusina cu&intelor, iz"ucni eo at 3u, ar, cum s spun, copila aceea i-a sc2im"at cuttura, no"ile Pito Pumara=a. Ca la un semn, pri&irile celor oi mturar puntea $alerei, oprin u-se n cele in urm asupra unei siluete care, la pupa, prea s !i)eze un punct in&izi"il n eprtare, incolo e orizont. %in ziua n care ri icaser ancora, Celeste era n cea mai mare parte a timpului pra melancoliei. Pito se n eprt e 3u, pin spre uneta cora"iei e rz"oi. 5 Ire"uie s-i &or"esc, Celeste. 1m s-i spun lucruri importante, rosti samuraiul cu un $las plin e ulcea. Diica lui #uOatil renunase la purtarea ei aspr, neierttoare, in primele zile ale cltoriei pe mare. ?ncetul cu ncetul, nelesese c "r"atul acela era un rz"oinic inte$ru i nu mielul care rsp'n ise ciuma n Ia"arOa. %esi$ur, nu a&ea cum s n r$easc un om care, ntrun !el sau altul, se !cea &ino&at e moartea prinilor ei, ar ura lui Celeste se trans!ormase treptat ntr-un sentiment care a&ea mai multe n comun cu prietenia i ncre erea. Copila i ri ic spre el oc2ii e culoarea mrii i, !r nici o urm e team, i n!runt pri&irea. 5 ?n c'te&a zile &om !i la Geneia. Printele mamei tale %iletta, 1n$elo Campa$nola, este unul in oamenii cei mai puternici in ora. Dace parte in Consiliul celor Nece * $u&ernul repu"licii, nele$iL * i in!lueneaz toate 2otr'rile o$elui. 9-am <urat lui #uOatil c nu-l &oi lsa n &eci pe "unicul tu s pun m'na pe tine, ar ca s-mi respect promisiunea am ne&oie e a<utorul tu. Consiliul celor Nece !usese n!iinat n anul 1/1(, pentru a-i pe epsi pe capii s'n$eroasei con<uraii con use e 7a<amonte Iiepolo. %e atunci, pe parcursul i!eritelor e&enimente, Consiliul e&enise o prezen sinistr i permanent n &iaa !iecrui cetean al Geneiei. %eseori, su" prete)tul atoriei sale instituionale e a $aranta si$urana repu"licii, Consiliul se pretase la cele mai $roaznice nele$iuiriA cei decem sapientes o&e eau aceeai intransi$en ca tri"unalul ecleziastic al 9nc2iziiei. @raul era mp'nzit cu buche5 n care cetenii e r'n erau ncura<ai s epun enunuri anonime. 0enumratele elaiuni erau
5

1uca, pl. buche, 4$aur6, 4cutie e scrisori6 +n. tr.-.

apoi e)aminate e Consiliu, care a&ea puterea s 2otrasc ac enunului i se ea curs sau ac era clasat. %intre cei Nece nelepi se ale$ea un lettore&, nsrcinat s enune ntr-o a unare pu"lic !aptele comise e acuzat. Cu ma<oritate e &oturi, Consiliul 2otra ac acuzaiile erau !on ate sau nuA ac !apta incriminat nu prezenta nici un interes, enunul era ars la !lacra celor ou lum'nri care ar eau pe urata ntrunirilor tri"unalului. 1n$elo Campa$nola !cea parte in Consiliu nc in prima zi n care o$ele reacti&ase aceast instituie, cu c'i&a ani n urm. %e c'n , cu mult timp n urm, unica sa !iic !u$ise cu cel mai temut intre piraii sarazini, no"ilul &eneian tria cu teama c-i &a compromite reputaia, pierz'n u-i ast!el puterea. Ieama sa se o&e i ns ne!on atA puini cunoteau a e&rata po&este a !iicei sale, iar aceia care tiau ce se nt'mplase i <uraser !i elitate, str'n$'n r'n urile n <urul in!luentului no"il ezonorat e o !iic ne emn, pe "un reptate rene$at. 0er" tor, Campa$nola se plim"a n sus i-n <os pe c2eiA o ta!et l anunase e apropiata sosire a cora"iei. Fltimele &eti primite inspre Ia"arOa l anunaser c cetatea era aproape n!r'nt, e&astat e ase iatori i rpus e cium. 1n$elo Campa$nola nu reuea s-i ascun ner&ozitatea, n &reme ce cora"ia !cea ultimele mane&re e acostare. ?i orea mai mult ec't orice ca Ia"arOa s !i !ost cucerit. 1sta nsemna c piratul care terorizase ani la r'n mrile Serenissimei Cepu"lici i $sise, p'n la urm, s!'ritul. ?n plus, o at mort #uOatil, no"ilul &eneian ar !i putut ter$e pe &ecie pata care-i tir"ea onoareaA ruinea e a !i printele unei !emei epra&ate. Campa$nola nu s-a $'n it nici o clip la %iletta, espre a crei soart nu-i psa c'tui e puinA !iica sa era oar o amintire st'n<enitoare pe care, m'nat e am"iie, aproape c i-o tersese in minte. 5 Pumara=a, stri$ Campa$nola, pin cel int'i pe pasarela e lemn !i)at ntre c2ei i puntea cora"iei. Ce &eti mi a ucei, cre inciosul meu rz"oinicL ntre" no"ilul &eneian e n at ce se $si n !aa samuraiului. 5 Ia"arOa a czut. @tile noastre au pus stp'nire pe cetate e aproape o lun, rspunse Pito Pumara=a cu o &oce plat, !r nici o
6

4Cititor6, 4lector6, aici cu sensul e 4acuzator pu"lic6 +n. tr.-.

urm e entuziasm. 5 Ce s-a ales e aceea pe care n-o mai pot numi !iica mea i e "lestematul ei nsoitorL 5 1m a!lat e la un prizonier c %iletta a !ost atins e sm'na molimei i nu a supra&ieuit. #uOatil, n sc2im": Pumara=a ezit o clip, apoi continuA 1 murit cu sa"ia n m'n. 5 Ji ce soart a a&ut copila lor, !iica %ia&oluluiL 5 Cre c a s!'rit asemenea mamei sale i a celor mai muli locuitori ai cetiiA ucis e cium. 5 #erii toat preuirea noastr, cre inciosul meu Pumara=a, spuse Campa$nola, cu o mulumire sinistr pe c2ip. ?i &oi cere o$elui s instituie o zi e sr"toare pu"lic ca s ne "ucurm cu toii e n!r'n$erea lui #uOatil. 9ar pentru tine i oamenii ti, &oi !ace n aa !el nc't toat lumea s & lau e &re nicia i s primii arurile ce &i se cu&in. 5 0u armele noastre i-au n&ins pe acei oameni, ci molima rsp'n it n cetate. 1ltminteri, cre c i acum ne-am !i $sit n !aa zi urilor, ase iin za arnic cetatea. 5 0-are importan ac iz"'n a ne-a !ost a us e arme sau e molimA i ntr-un caz, i n cellalt, la mi<loc e m'na lui %umnezeu, care s-a milosti&it s ne scape e ameninarea umanului, zise Campa$nola. Ji ac tre"uie s mulumesc ciumei pentru c i-a st'rpit pe #uOatil i ai lui, a!l c &oi !i pe &ecie cum nu se poate mai recunosctor sm'nei acestei "oli. 5 1m &zut oameni murin c2inuii e ureri n!iortoare. 1m &zut tai care i-au aruncat !iii nc n &ia n &'l&taia !ocului, n < uin za arnic c ast!el &or !i ocolii e npasta "olii. S-mi !ie cu iertare, Campa$nola, ar nu socotesc omenesc s a uci mulumire unei ur$ii care nimicete or"ete "r"ai, !emei i copii ne&ino&ai. 5 Cu toii ne a!lm n m'inile lui %umnezeu: spuse &eneianul, es!c'n u-i "raele n semn e !als resemnare. Friaul 3u rmsese n ateptare c'i&a pai mai n spate. L'n$ el, un "iean ru cu pr ne$ru, cre i cu oc2i al"atri prea c &rea s se ascun n spatele uriaului c2inez. Fn !ior l str"tu pe no"ilul &eneian c'n o"ser& culoarea acelor oc2i. 5 Cine este acel: acel copil care l nsoete pe scutierul tu,

Pumara=aL ntre" Campa$nola. 5 1 !ost i eea lui 3u, signore, rspunse repe e samuraiul. Nice c nu mai este n stare s-i uc la n eplinire toate n atoririle, c urerile &'rstei i apsarea $rsimii l ostenesc in ce n ce mai tare. 1a c mi-a cerut s-l las s-i ia un a<utor pe care s-l eprin cu arta * eloc uoar * e a-mi !i slu<itor i care s-i nlesneasc muncile cele mai ser"e e. Pri&irea lui Campa$nola e&eni mai atent, iar c2ipul, tras i pali , i se contract ntr-o $rimas plin e cruzime. 0u mai spuse nimic, ar pri&irea sa o cercet cu atenie pe Celeste. Pentru n!r'n$erea lui #uOatil, cea mai temut ameninare a mrilor, se instituir nu una, ci trei zile e sr"toare. Geneienii salutar uci erea umanului mpo o"in oraul i m"rc'n u-se ca pentru carna&al * e alt!el, mai era puin p'n la cel tra iional. 1lessan ro Crespi z'm"i, urmrin e la una in !erestrele palatului su e pe ri&a e$li Sc2ia&oni irul e am"arcaiuni care naintau pe Canal Bran e. 1a cum sttea, n picioare, pe puntea superioar a &asului-amiral, o&aionat e mulimea care se n$2esuia pe c2eiuri i n puz eria e "rci ce in&a aser canalul, Pito Pumara=a prea st'n<enit. L'n$ el, nelipsitul 3u i, art'n u-se trium!tori mulimii, nsui o$ele i cei mai strlucii e)poneni ai no"ilimii &eneiene. Crespi nc2ise !ereastra i se ntoarse la masa lun$ i n$ust la care nt'rzia n elun$ atunci c'n se ocupa e conta"ilitate. 0u era o ntreprin ere uoar, e &reme ce era unul intre cei mai "o$ai ne$utori in Geneia i !cea a!aceri n toate colurile lumii. ?n ziua aceea, tre"uia s controleze 2'rtiile ncrcturilor i s !ac o mulime e socoteli. Fn z'm"et se ii in nou pe c2ipul ne$utoruluiA c2iar lui Pito Pumara=a i atora naltul ran$ social pe care l a&ea. %e n-ar !i !ost comoara pe care o a usese in Haponia pe &remea c'n samuraiul * pe atunci staroste peste un ntre$ inut * czuse n iz$raie, 2otr'n s !u$ n lumea lar$, pro"a"il c el, Crespi, n-ar !i a<uns nicio at ne$utorul respectat e astzi. Era a e&rat c el * cu mintea sa scprtoare tiuse s !ac s ro easc acea comoar, !ormat la nceput oar in aur i pietre preioase. %e&eniser am'n oi "o$ai, ar pe Pumara=a nu-l interesa c'tui e puin astaA ca s-i $seasc mulumirea, se prea c

samuraiului nu-i tre"uia altce&a ec't s simt mereu n palme lama rece i n!iortoare a propriei %atana( Pier ut n amintiri, Crespi se n rept in nou spre !ereastrE pre e o clip, pri&irea i se ncruci cu cea a <aponezului. Geneianul nu era o persoan cu prea multe scrupule i nu s-ar !i at n lturi e la nimic ca s-i atin$ scopurile, ar oc2ii n$uti, lipsii e orice e)presie, ai samuraiului reuiser ntot eauna s-l escumpneasc. %e ata aceasta ns, lui Crespi i se pru c n pri&irea lui Pumara=a sc'nteia o lumin stranie, pe care n-o mai &zuse. 4Cu a e&rat, &iaa e plin e ciu enii6, i zise "r"atul. 4@are la ce s-o !i $'n in acum Pito Pumara=aL Sau ce ar $'n i cei in clanul su ac ar a!la a e&rulL Ei, "ine, !ostul daim o in pro&incia #atsue nu numai c nu i-a luat zilele ca s scape e ezonoare, ar uite c a e&enit eroul &eneienilor86 Pumara=a i ntoarse pri&irea e la ele$antul palat n care locuia, mpreun cu 1lessan ro Crespi i propriul scutier. Frletele e "ucurie ale mulimii l copleeau in am"ele laturi ale cora"iei ce nainta cu $reu pe apele nesate e "rci ale canalului. L'n$ samurai, o$ele i 1n$elo Campa$nola i !luturau "raele salut'n $loataA prea c meritul &ictoriei le aparinea n e$al msur. Pe c2ipul in!luentului mem"ru al Consiliului celor Nece se aternuse un sur's trium!tor. 49z"'n a: iz"'n a:6, se $'n i Pumara=a, cuprins e melancolia care te cuprin e atunci c'n reueti, n s!'rit, s treci peste o mare ncercare. Gocile mulimii se auzeau n"uit. 4Iotui, pot spune cu a e&rat c am trecut peste marea ncercareL6 se ntre" samuraiul. 5 %umnezeu s te "inecu&'nteze, rz"oinicule in @rient, i stri$ o !emeie, iein in m"ulzeal. 1m oi "iei care cutreier pe mriA mai e&reme sau mai t'rziu ar !i !ost ne&oii s ea piept cu #uOatil. ?i mulumesc in toat inima mea e mam. 4Ce tii tu, !emeie, ar !i &rut s-i rspun . Eu, n sc2im", e la #uOatil, cel mai apri$ uman al meu, am motenit inima e tat:6 B'n ul samuraiului se ntoarse la CelesteA tia c pe &iitor urma s ezle$e misterele unui sentiment nou, necunoscut. Jtia numele
7

#are !eu al al unei re$iuni in Haponia, &asal irect al s2o$unului +n. tr.-.

simm'ntului aceluia, ns o main e rz"oi ca el se temea s rosteasc un cu&'nt n aparen at't e simpluA ra$oste. Celeste se trase e la !ereastr. Pumara=a o instalase ntr-o cmru la eta<ul estinat ser&itorilor in casa lui 1lessan ro Crespi. Cora"ia e para pe care trona samuraiul trecuse e palat. L'n$ el l zrise pe cel espre care a!lase c era printele mamei ei. 1&ea o n!iare sinistr. ?i re&enir n minte ultimele ore pe care le petrecuse alturi e cei ra$i. Pe mama sa, soia marelui #uOatil, persoana pe care o iu"ea cel mai mult pe lume, mereu $ata s-i &in n a<utor, i-o amintea cu c2ipul pm'ntiu * culoarea morii. Genele stteau s-i plesneasc su" pielea uscat ca 2'rtia. Ciuma se pre$tea s-o rpeasc intre cei &ii. 9mplor'n o s nu se apropie e ea, n$erul ei pzitor i use un ultim s!atA 4S nui pierzi cura<ul, copila mea, i s peti ntot eauna cu !runtea sus. Iatl tu &a &e$2ea asupra ta p'n la s!'ritul zilelor sale.6 %up care octorii o n eprtaser e patul e su!erin al mamei. 1poi i aminti cu&intele lui #uOatil anun'n -o c se &or espri i c nu-i &a mai &e ea nicio at pe nici unul intre ei. 40u am ncetat nici o clip s te iu"esc, !ata mea6, i spusese tatl n noaptea e inaintea plecrii ei in Ia"arOa. 41cesta este moti&ul pentru care oresc, mai mult ec't orice pe lume, ca tu s nu pieri o at cu noi. Cetatea &a c ea, c2iar ac noi nu ne-am acoperit e ezonoare, ci am !ost nimicii e aceast npast n$rozitoare. #'ine te &oi ncre ina unui om e onoare, care &a a&ea $ri< e tine n continuare.6 Celeste se $2emuise n "raele puternice ale printelui su, ncerc'n s-l n uplece. 40u &reau asta, tat. 0u se poate s-i pier pe &ecie pe cei pe care i iu"esc mai mult ec't orice pe lume. Pre!er s mor i eu aici, cu &oi.6 4Iu nici nu tii "ine ce nseamn cu&'ntul TmoarteU, copila mea:6 47a tiu !oarte "ine. 9at, n numai c'te&a ore am !ost n eprtat e mama mea care tra$e s moar, iar tatl meu m leap n m'inile unui necunoscut.6 4Iatl tu nu &rea s te prseasc: n-ar putea s !ac nicio at una ca asta. Sunt ns o"li$at s-o !ac, pentru ca tu s scapi cu &ia.6 Celeste l m"riase in nou, ncerc'n nc o at s-l !ac s se rz$'n easc. 41a am 2otr't6, rostise atunci #uOatil, pe un ton care nu a mitea replic. Fn pl'ns n!un at scutur trupul plp'n al !etei.

9 se prea c trecuser &eacuri e atunci, ei n realitate a"ia ac se scurseser c'te&a luni. C'n str"tuse nt'ia at str uele i c2eiurile pietruite ale Geneiei, Celeste pri&ise e <ur mpre<ur cu neostoit curiozitateA tot ce auzise espre oraul acela era c't se poate e a e&rat. Se simea atras e !elul n care oamenii e acolo i uceau traiul, at't e i!erit e tot ce cunoscuse p'n atunci. Daptul c !usese o"li$at s se e$2izeze n "iean ru n-o eran<a !oarte mult. Pumara=a 2otr'se c era mai pru ent s nu se arate n lume m"rcat n straie !emeieti, iar ea se supuseseA prin &ene i cur$ea s'n$ele marelui rz"oinic care !usese tatl ei, aa c eprin erile militare pe care i le insu!lase 3u !useser un mo plcut e petrecere a timpului. Primele lecii, su" pri&irile prea puin n$ uitoare ale lui Pumara=a, primite c2iar pe cora"ie, nainte e a a<un$e la Geneia, i ocupaser timpul i mintea e iminea i p'n la apusul soarelui. 1n$elo Campa$nola i esprinse pri&irea e la &ila situat pe stra a ce se ntin ea e-a lun$ul Canalului Bran e. ?l &zuse pe 1lessan ro Crespi i i se mai pruse c zrise o !i$ur e copil n spatele unei !erestre e la unul in caturile e sus, ale ser&itorilor. 7rusc, i aminti e pri&irea ptrunztoare a tinerelului espre care Pumara=a spusese c era a<utorul scutierului su. 4Fn <u ector se cu&ine s !ac cercetri asupra oricrei c2estiuni ce nu i se pare a !i tocmai clar6, i zise &'rstnicul mem"ru al Consiliului celor Nece. ?i propuse ca up nc2eierea !esti&itilor s caute s a!le mai multe espre i entitatea acelui copilan ru la &e erea cruia l cuprin ea o at't e ine)plica"il tul"urare. 1 oua zi a&ea s cear s i se a uc toate in!ormaiile necesare. %eo at, se petrecu ce&a e neneles pentru cei a!lai pe cor"iiA mulimea n$rm it pe c2eiuri i po uri pru s-i !i ieit intr-o at in mini i oamenii ncepur s aler$e care-ncotro, url'n ca in $ur e arpe, pra unei ne&zute terori. Primele cl iri se pr"uir precum castelele in cri e <oc, apoi se auzi un &uiet n$rozitor i o uria m'n ne&zut pru s iz"easc pm'ntulA cutremurul in .5 ianuarie pro use pa$u"e enorme i n olie aproape toate !amiliile in oraul la$unelor'.
8

%ocumentele &remii apreciaz c n urma cutremurului in .5 ianuarie 1/K, i a epi emiei e cium nea$r care a urmat ar !i murit trei s!erturi intre cei o sut e mii e locuitori ai Geneiei +n. tr.-.

Drica puse stp'nire pe 1n$elo Campa$nola, ar $roaza pro&ocat e cl irile care se !ceau r'n pe r'n una cu pm'ntul, ri ic'n nori $roi e pul"ere, nu reui s-i alun$e in minte nelinitea pro&ocat e oc2ii e culoarea a 'ncului mrii ai prote<atului lui Pumara=a.

OCTOMBRIE 2002
4%in pricina pcatelor lor, ei au !ost necai i &or !i ui s intre n Doc, i nu au a!lat pentru ei a<utoare:6 Conra %eu&ille ls s ca cu z$omot pe mas !oto$ra!iile care n!iau nspim'nttorul ru$ care continua s ar n zona $ol!ului Persic, n str'mtoarea Pormuz. %in cauza consecinelor sale ramatice, inci entul era consi erat cea mai mare catastro! na&al in timp e pace. 5 ?i "ate <oc e noi8 e)clam irectorul D79, pri&in u-i !ioros cola"oratorii. 9at ce &oia s spun c'n a niruit !razele acelea elirante in primul lui mesa<. 9ar acum ne pune in nou la ncercare cu o alt eni$m teri"il. Sta!!-ul personal al irectorului * compus in nou persoane i in e!ii celor cinci epartamente ale D79 * nu a"an onase nici o secun cutrile. %e la atentatele asupra o!iciilor ira;iene ia 0e= >or; trecuser e<a apte luni, ar era la mintea cocoului pentru toat lumea c in&esti$aiile a<unseser ntr-un punct mortA sin$urele lucruri palpa"ile erau c'te&a mesa<e o"scure e re&en icare, un ntre$ eta< al cl irii 0aiunilor Fnite a!lat n reno&are ca urmare a e)ploziei i epa&ele a cinci na&e scu!un ate n str'mtoarea Pormuz. Ec2ipele e a<utor sosite in toate colurile lumii !ceau e!orturi uriae ca s eli"ereze n cel mai scurt timp posi"il tronsonul na&i$a"il e munii e !ier rmai n urma ezastrului. %ar se scursese e<a prea mult timp, iar anc2etatorii "'<"'iau nc n "ezn. 5 Pree intele m asalteaz cu tele!oane i nu trece zi n care Con$resul s nu !ie ne&oit s rspun la interpelri espre sta iul in&esti$aiilor noastre i espre rezer&ele ener$etice ale rii, zise %eu&ille, cuprins e !urie. 9me iat up atentat, preul ieiului a e)plo at, sta"iliz'n u-se n <urul ci!rei e optzeci e olari "arilul i ma<oritatea economiilor rilor occi entale sunt e<a n$enunc2eate. Ca i cum toate astea n-ar !i !ost e a<uns, C91 * a&'n n &e ere c ultimul atac s-a petrecut n a!ara Statelor Fnite * !ace presiuni la ni&el nalt ca s ni se ia anc2eta. ?n s!'rit, up cum stau lucrurile, mi-e team c peste

scurt timp ne &om trezi cu toii iri<'n circulaia n interseciile in 3as2in$ton. Spun'n acestea, %eu&ille art spre !ereastr, incolo e care, pe PennsQl&ania 1&enue, se zrea un intens u-te-&ino e maini. %e acolo, e la ultimul eta< al E $ar Poo&er 7uil in$ * se iul central al D79 * era o panoram super" a ntre$ii capitale. Coloanele e &e2icule preau s urmeze cursul unui r'u n plin re&rsare, iar luminile e poziie roii semnau cu oc2ii unor animale n$2iite e torent. 5 %up ultima noastr reuniune e la 0e= >or;, Hustiiarul * acum toat presa l numete aa * nu a mai at nici un semn e &ia, cu e)cepia re&en icrii atentatului in str'mtoarea Pormuz. 1cum c'te&a ore am primit personal * i, spun'n acestea, %eu&ille puse pe mas c'te&a !otocopii * un nou i la !el e 2alucinant mesa<. 1a cum putei o"ser&a in copiile pe care &i le-am pus la ispoziie, acesta se nc2eie cu semntura incon!un a"il a ticlosuluiA pecetea cu steaua n ase coluri aplicat pe cear. ?n camer se ls linitea, o linite plin e !rustrareA cola"oratorii lui %eu&ille se $'n eau cu toii la acelai lucru. %e luni e zile ncercau cu isperare s $seasc un !ir care s-i a<ute s-l emate pe terorist, ar p'n acum nu culeseser ec't pra! n &'nt. 1n re= C2an ler, e!ul epartamentului e contraspiona<, rupse primul tcerea. 5 Ji e aceast at, spuse el, Hustiiarul !olosete &ersete in Coran i, la !el cum s-a nt'mplat i n cazul atentatului e la Pormuz, pro"a"il c in !razele mesa<ului ar tre"ui s escoperim un e &a a&ea loc urmtorul atentat. 1poi, C2an ler citi cu &oce tare !raza actilo$ra!iat n mi<locul !oiiA 4Ji noi ne-am artat lui #oise i !ratelui suA TPre$tii case pentru neamul &ostru n E$ipt i !acei n casele &oastre loc e ru$ciune i mplinii Cu$ciunea. Ji "ine&estete cre incioilor.U %oar Jeitan orete s semene ntre &oi umnie i ur, prin &in i <ocuri e noroc, i s & a"at e la pomenirea lui 1lla2 i e la Cu$ciune. @are nu & &ei opriL6 @c2elarii cu rame su"iri lsau s se ntrezreasc oc2ii alun$ii i culoarea azurie a iriilor. 1erul stu ios al strlucitoarei Cassan ra Nie$ler, e!a o!iciului 1!aceri pu"lice in ca rul sta!!-ului lui Conra %eu&ille, contrasta cu silueta ei $raioas. Cassan ra einea un rol esenial la &'r!ul structurii !e eraleA era "raul e)ecuti& al irectorului. Ji

nu puine !useser ocaziile n care, cu ascuimea minii i atracia sa !eminin, scosese ntrea$a con ucere in situaii <enante n !aa unor politicieni e marc. Putea prea ciu at, ar !rumuseea ei rasat i crease eseori pro"lemeA nu erau muli cei care acceptau i eea c o !emeie !rumoas poate !i i inteli$ent. %in acest moti&, Cassan ra !usese ne&oit s tru easc in $reu ca s-i emonstreze a e&ratul potenial. 1cum, c'n e a"ia mplinise patruzeci e ani, era nc o persoan !ermectoare i reuise, trec'n prin noi i noi pro"e e !oc, s epeasc nencre erea ce prea s renasc e !iecare at c'n un cola"orator sau superior o pri&ea n oc2ii si strlucitori. 5 Permite-mi s te contrazic, 1n re=, rosti Cassan ra, a res'n u-se lui C2an ler. Eu nu cre c Hustiiarul &rea oar s su$ereze anc2etatorilor o pist. Sunt con&ins, n sc2im", c aceste mesa<e sunt e)presia narcisismului su. Fn mo e a ne spuneA 4#i-ai &zut miestriaL Iot ce &-am a&ertizat c se &a nt'mpla s-a nt'mplat cu a e&rat.6 5 0arcisist sau nu, inter&eni irectorul D79, noi ne a!lm tot aici "'<"'in n ntuneric, n &reme ce escreieratul la i plaseaz uci$toarele ncrcturi e)plozi&e n cine tie ce col e lume. 1propo, oamenii notri tocmai au terminat e analizat sutele e ore e nre$istrri &i eo in aeroporturi, puncte e trecere ale !rontierei i $ri e pe o raz e o sut e ;ilometri n <urul str'mtorii Pormuz. Ca s nu mai punem la socoteal i ima$inile surprinse e telecamerele interne i e)terioare e la palatul 0aiunilor Fnite. Ire"uie spus c Hustiiarul se pricepe e minune s nele p'n i cele mai so!isticate sisteme e supra&e$2ereA n zilele e inaintea atentatului nu s-a nre$istrat nici cel mai mic e&eniment i n-a !ost etectat nici o persoan care s ea n &reun !el e "nuit. 1erul !ier"inte i ume nu a&ea eloc arul e a stin$e amrciunea pe care %ei ra 7laseQ o ncerca n clipele acelea. 1eroportul internaional in Cairo prea s o$lin easc !i el 2aosul ce omnea n oraul pe care colonelul e arti!icieri e pucai marini l ura cel mai mult in lume. #etropola aceea "lestemat i rpise &iaa sin$urului ei !iu. %in !ericire, mai erau oar c'te&a ore p'n la ecolarea a&ionului militar care urma s-o uc napoi, la Dort Le<eune, mpreun cu sol aii in trupa e inter&enie i c'i&a <urnaliti care se ocumentaser n zona teatrului e operaiuniA nu se simea n stare s mai reziste nc

mult timp n locul acela. Ser$entul Vin$ston &or"i ca i cum i-ar !i citit $'n urile superiorului suA 5 Cu si$uran c nu & este eloc uor, colonele, s re&enii n locurile acestea. %ei ra 7laseQ i reinu cu $reu un rspuns ncrcat e ur, limit'n u-se s !ac un semn &a$ in cap. Cairo #aa i Io=er ] Casino era un 2otel !oarte ele$ant aparin'n unei societi multinaionale cu capital ara"o-!rancez. %ispunea e o sut aptezeci e camere i trei suites, n &reme ce cazinoul su era unul intre cele mai !rec&entate in capitala E$iptului. %e la !ereastra !iecrei camere se putea a mira o splen i panoram a 0ilului, iar n eprtare se zreau siluetele pirami elor. Comple)ul 2otelier era situat la oisprezece ;ilometri e centrul oraului, iar p'n la aeroportul internaional se !ceau patruzeci e minute cu maina. 0u era nc ora la care slile e <oc s !ie pline e <uctoriA n cazinou nu se a!lau mai mult e o sut e clieni i cam tot at'ia mem"ri ai personalului. La masa numrul Y e rulet american, un ara" n &'rst prea s piar parti a n !aa calculului pro"a"ilitilor. 7ila scoase c'te&a clinc2ete srin peste numerele roii. ?n sal se ls "rusc tcereaA ara"ul pariase aproape o sut e mii e olari la o sin$ur m'n. S!era e !il e pru c ezit, intr i iei e c'te&a ori in locaele numerelor, mai !cu o <umtate e rotaie i se cui"ri n ptratul nsemnat cu u"lu zero. ?n clipa aceea se eclan apocalips. Cel puin cincisprezece ncrcturi e mare putere e)plo ar aproape simultan. 9mpozanta structur a Cairo #aa i Io=er ] Casino pru s se rsuceasc n <urul propriului a), apoi ntrea$a cl ire se pr"ui, n&luit ntr-un imens nor e pra! i !um. 1&ionul militar american care tocmai ecolase sur&ol la <oas altitu ine ceea ce mai rmsese in #aa i Io=er. 5 Pri&ete acolo, <os, ser$ent Vin$ston, tresri %ei ra 7laseQ art'n spre locul atentatului. Ire"uie s se !i nt'mplat ce&a !oarte $ra&. Cei in a&ion se n$2esuir la !erestre, iar operatorul tele&iziunii VC 0e=s n!c telecamera i reui s surprin timp e c'te&a secun e ima$ini e la locul catastro!ei. Hor an Cruner a"ia aipise. Gocile alarmate ale cole$ilor si e z"or aezai n ultimele r'n uri l trezir.

5 Ce a&ei e stri$ai aaL ntre" Cruner cu un aer iritat. @peratorul su i spuse ce se nt'mplase su" ei. 5 Se &e eau cel puin zece maini e inter&enie i multe altele soseau in toate ireciile. Dr s cear permisiunea ec2ipa<ului, Cruner i esc2ise tele!onul celular i !orm numrul re aciei VC 0e=s in CairoA tre"uia s a!le cu orice pre ce se petrecuse i, oricare ar !i !ost realitatea, VC 0e=s tre"uia s a<un$ prima la !aa locului. C'te&a secun e mai t'rziu, Cruner se pre$tea s nre$istreze o relatare in carlin$a a&ionului. E)presia e pe c2ipul irectorului D79 era impenetra"il. Xinea !oaia n m'ini e c'te&a minute, timp su!icient ca s citeasc te)tul cel puin e ou ori. ?ntr-un t'rziu, %eu&ille i aminti e prezena e!ei o!iciului pentru 1!aceri pu"lice i i citi cu &oce tare, saca at, concluzia comunicatului primitA 5 4Comisia antiterorism, n numele Con$resului Statelor Fnite, a 2otr't, n ata e 15 octom"rie .((., ca in&esti$aiile asupra atacurilor teroriste re&en icate e aa-zisul THustiiar n numele lui %umnezeuU s !ie con use pe &iitor e a$eniile $u&ernamentale care au ca o"iect e acti&itate supra&e$2erea teritoriului in a!ara $ranielor rii. %e alt!el, atentatele au !ost comise cu prepon eren n a!ara !rontierelor Statelor Fnite ale 1mericii. ?n consecin, prin prezenta, 7iroul De eral este in&itat s pre ea toate pro"ele a!late n posesia sa, mpreun cu rezultatele in&esti$aiilor es!urate p'n n prezent. %e asemenea, 7iroul De eral este a&ertizat s se supun 2otr'rii Con$resului i s a"an oneze anc2eta n curs, o!erin in!ormaiile necesare a$eniei nsrcinate s continue in&esti$aiile.6 0e-au scos in <oc, Cassan ra, spuse %eu&ille, a res'n u-i-se su"alternei sale cu un aer mai e$ra" melancolic ec't !urios. ?n acelai timp, la se iul Central 9ntelli$ence 1$encQ in Lan$leQ, Gir$inia, Beor$e Bla;as, st'n la "irou, i mani!esta esc2is mulumirea citin acelai comunicat. 5 Ji uite-aa, acum ai rmas pe ina!ar, ra$ii notri &eri !e erali, i spuse Bla;as r'n<in . %e aici ncolo, Hustiiarul n numele lui %umnezeu6 e a!acerea noastr. Sau, mai "ine zis, e o a!acere care ine e)clusi& e competena mea.

Bla;as a&ea amintiri estul e con!uze espre !elul n care !usese in&a at ara sa e ori$ine. 0u a&ea ec't ase ani c'n Iurcia ocupase aproape <umtate in insula Cipru. 1ctualul e! e su" epartament al C91 inea minte !uzela<ul al" al a&ionului american care a&ea s-l uc, mpreun cu tatl i !ratele su, n Statele FniteA mama !usese ucis n ceea ce era numit un 4tra$ic inci ent6, pro&ocat e un "lin at al trupelor turceti e"arcate n Cipru, n acel n eprtat an 197K. 1<uns n 1merica, Bla;as i sc2im"ase numele $recesc 9or$os cu americnescul Beor$e i se e icase tipului e inte$rare rapi pe care numai Statele Fnite pot s-o $aranteze celor ce ncearc s-i reconstruiasc &iaa. 1!irmaia c Beor$e 49or$os6 Bla;as reuise n &ia corespun ea pe eplin a e&rului. 7raul operati& al C91 era mprit n trei epartamenteA Spiona<, @peraiuni i Jtiine i te2nolo$ii. ?n or$ani$rama a$eniei $u&ernamentale, !iecare epartament era, la r'n ul su, mprit n mai multe sectoare. La numai treizeci i patru e ani, Beor$e Bla;as ocupa presti$ioasa !uncie e e! al sectorului antiterorism. 5 C2iar ac, se con!es Bla;as in nou sie nsui, ar !i timpul ca !iii aceia e cea e musulmani s !ie n&ai minte, s simt i ei e!ectul "om"elor pe care le plaseaz te miri un eA aproape c nu trece zi !r ca o mulime e oameni ne&ino&ai s ca &ictime m'inilor lor asasine. Ji muli intre ei nu mai apuc s po&esteasc nicio at ce au simit c'n au &zut moartea cu oc2ii in cauza unui !anatic inte$rist islamic. Bla;as mpturi scrisoarea primit e la comisie.

'
TONDER, PRU!IA, MAI 191
Irecuse aproape un an e c'n austriecii l !cuser prizonier n munii %olomii, ar maiorul Sciarra nc nu se o"inuise cu isto&itoarele i intermina"ilele zile n capti&itate, cu toate c o!ierii eportai * n special cei care le impuneau respect austro-un$arilor * primeau n atoriri mai puin eza$rea"ile ec't sol aii e r'n . ?mpreun cu el se mai a!lau cel puin ali cincizeci e prizonieri e rz"oi, n ma<oritate en$lezi i !rancezi. Sciarra era cel mai nalt n $ra i, n con!ormitate cu asprele re$uli e !ront, i se ncre inase coman a $rupului e eportai, !apt care l !cea rspunztor n !aa $ar ienilor pentru toate aciunile acestora. Pentru c &or"ea per!ect $ermana, maiorul italian !usese nsrcinat cu or$anizarea acti&itilor e ntreinere i curenie ale ntre$ii "aze militareA austriecii erau con&ini c, o at rz"oiul terminat * rz"oi pe care cu si$uran a&eau s-l c'ti$e -, nu ar !i a&ut nici o nsemntate !aptul c unii prizonieri intraser ntre timp n posesia unor secrete militare. ?n realitate, paza nu era strictA $rupul e prizonieri eportai la "aza a&iatic I6 n er se "ucura e o oarecare li"ertate e micare. 7aza semna cu un orel, !iin otat cu o mic !a"ric e pro ucere a $azului, o central electric, rezer&oare e com"usti"il n$ropate i c'te&a cl iri noi, ate n !olosin la nceputul rz"oiului. ?mpre<muite oar e un $ar e s'rm $2impat, cele ou "arci pentru prizonieri se $seau n acelai perimetru n care erau ncartiruii cei ase sute e militari ai unitii. La mic istan e ele se nla o 2al, pe care austriecii o numeau Ios;aA era un 2an$ar uria pentru a&ioanele e lupt. ?n !iecare iminea, c2iar i uminicile, 1l"erto Sciarra ella Golta i plutonul e prizonieri erau scoi in "arci i escortai la 2an$ar e ase sol ai. Era prima etap a rutinei zilnice. Frmau curenia n "irourile personalului, n 2alele e ntreinere a a&ioanelor, n ormitoare, epozite i pe platourile e instrucie. Fneori, unii prizonieri erau ui s !ac or ine n locuinele o!ierilor. Pe toat urata muncii isto&itoare pe sectoare * nici mai mult, nici mai puin e paisprezece ore pe zi -,

santinelele i pzeau pe prizonieri cu armele aintite asupra lor. Sciarra se aez pe par oseal, spri<inin u-se e peretele 2an$arului. ?i scoase $amela 0e$e lQ e cositor i $ust in zeama incolor cu acelai entuziasm cu care cine&a care &rea s se sinuci se $'n ete s-i re!ac &iaa. Pri&irea o!ierului italian alunec e-a lun$ul celor o sut nouzeci e metri ai zepelinului L/(. Se opri asupra !iecruia intre cele ase motoare #aQ"ac2 e ou sute patruzeci e cai-putere, capa"ile s propulseze i2ania cu iametrul e ouzeci i patru e metri, n !orm e 2a&an, cu o &itez ma)im e o sut e ;ilometri pe or. Cele nousprezece "aloane aerostatice prote<ate e imensul !uzela< conineau peste cincizeci i ase e mii e metri cu"i e amestec pe "az e 2i ro$enA $az in!lama"il i e)plozi&. Dolosirea unei ast!el e "om"e amorsate i $sea <usti!icarea n momentul n care iri<a"ilul se ri ica n aerA un z"or ezin&olt, uor e mane&rat i o autonomie remarca"il. 7alena e ar$int pe care maiorul Sciarra o pri&ea cu luare-aminte a&ea toate calitile ca s e&in o nou i teri"il arm e rz"oi. N"orul inau$ural a&usese loc tot n luna mai, cu e)act un an n urm, i, e atunci, L/( usese la "un s!'rit nu mai puin e treizeci e misiuni e recunoatere i e!ectuase ousprezece atacuri aeriene. 0umai c e)ista un secret pe care l cunoteau oar oamenii ncartiruii la "aza aerian i prizonierii e aiciA zepelinul L/( a&ea un !rate $eamn. Pentru a crea con!uzie n ta"ra inamicului, am"ele aerona&e a&eau nscris pe partea &entral i pe coa acelai in icati& * LNY.. Jiretlicul a&usese e!ectul scontatA e &reme ce, n aparen, acelai iri<a"il lansa ou atacuri n locuri i!erite i la inter&ale scurte e timp, a &ersarii rm'neau mui e uimire n !aa &itezei i a capacitilor e lupt ale aparatului. ?n plus, o"iecti&ele iri<a"ilelor erau practic ezarmate n !aa atacurilorA zepelinele apreau easupra intelor pe neateptate, z"ur'n la altitu ini care !ceau inutil orice ripost a artileriei antiaeriene. Cala enorm a lui L/( putea s a posteasc n <ur e cincizeci e "om"e e)plozi&e i incen iare e mare putere. 0ici un a&ion nu ar !i !ost capa"il s transporte o asemenea ncrctur istructi&. #aiorul Sciarra se simea complice al succesului acelei mainrii per!ecte e rz"oi, ei contri"uia sa personal se re ucea la m'nuirea unui mturoi i n rumarea unei ec2ipe e $unoieri.

1"sor"it e $'n uri, nu o"ser& c un alt camara e prizonierat se aezase l'n$ el. Br\noire Pa $et era un cpitan "el$ian, capturat n 191K, c2iar n primele zile ale rz"oiului, c'n trupele austro-un$are i in&a aser ara. ?i !cu loc l'n$ italian, istr$'n u-i atenia e la iri<a"il. ?l pri&ir am'n oi cu atenie pe unul intre $ar ienii care, cu o n!iare marial, inea cara"ina #annlic2er n reptat spre $rupul e prizonieri a!lai n pauza e pr'nz, nu mai lun$ e o <umtate e or. 5 %ac-a a&ea o puc, i-a arta eu ie, scumpul meu z"ir, rosti cu &oce sczut "el$ianul. 1poi, a res'n u-se celui e l'n$ elA #i s-a spus c totul e pre$tit pentru m'ine-sear, omnule maior. 5 Jtii "ine c eu nu mi-am at acor ul, cpitane, rspunse Sciarra n !rancez. %ar !r n oial c nici nu m pot isocia e acest proiect. Consi er c o tentati& e sa"ota< care nu pre&e e i un plan precis e e&a are ec2i&aleaz cu o sinuci ere n mas. 5 1&ei reptate, maior Sciarra, numai c traiul nostru, al crui sin$ur scop este s ter$em ra2atul up austrieci, nu poate !i numit n nici un caz &ia. Pre!er s ncerc s istru$ mainriile astea a uctoare e moarte n loc s continui s lustruiesc latrinele sau cizmele o!ierilor. %eo at, $ar ianul i n rept arma spre cei oi i, cu un aer amenintor, le stri$, pronun'n cu&intele saca atA 5 Gor"ii n $erman8 Fn sin$ur cu&'nt n alt lim" i & arunc n carcer pentru o lun. Poate c aa, la ntuneric, cu p'ine i ap, &ei n&a s respectai re$ulile. Sciarra i cpitanul Br\noire Pa $et i ntrerupser con&ersaia. 0u merita s-i asume risculA o pe eaps aplicat oricruia intre prizonieri ar !i putut compromite ntre$ul plan. 5 Fn e e Br\noireL Gocea o!ierului italian se auzise ca un uierat, a"ia percepti"il n "ezna tcut a nopii, ar tonul era aspru i tios ca un "rici. 5 0u tiu, omnule maior, i rspunse un artilerist en$lez. 1cum c'te&a clipe mer$ea n urma mea: 0u se puteau opri, nu acum. Die c "el$ianul era e partea lor, !ie c nu. Planul la care contri"uise i cpitanul Pa $et pre&e ea o incursiune n cl irea n care se a!la instalaia e pro ucere a 2i ro$enului. Cu a<utorul c'tor&a ncrcturi e)plozi&e ru imentare, micul $rup e prizonieri urma s arunce n aer uriaii cilin ri e oel care

conineau $azul uor in!lama"il care umplea rezer&oarele iri<a"ilului. 9ncen iul eclanat ar !i atras tot contin$entul e sol ai ai "azei, iar preocuprile lor ar !i !ost cu totul altele ec't s porneasc n urmrirea c'tor&a zeci e e&a ai. ?n concluzie, prizonierii i-ar $si li"ertatea, !u$in c't mai eparte posi"il. Sciarra se eclarase e la "un nceput sceptic n pri&ina reuitei unui asemenea plan. 41 mi'n c &om reui s e&a m e la "aza I6 n er, ntre"ase el, i c &om e&ita pic2etele e control i raziile patrulelor, cum ar putea oare treizeci e prizonieri m"rcai n einui s a<un$ te!eri n liniile 1liailor, c'n cel mai apropiat a&anpost al lor se a!l la c'te&a sute e ;ilometriL6 Cu toate n oielile pe care i le e)primase, l atr$ea i eea istru$erii instalaiei e 2i ro$en, cci sa"ota<ul ar !i o"li$at iri<a"ilele s rm'n la sol pentru mult &reme. %ac la nceput mani!estase u"ii serioase n pri&ina planului, p'n la urm se supusese ma<oritiiA era clar ca lumina zilei c "r"aii in su"or inea sa nu mai suportau capti&itatea, !iin 2otr'i s !ac orice, in i!erent e pericol, pentru a reui s sar $ar ul e s'rm $2impat care parc i su!oca. Colonelul E"er2ar #eQer era cel mai ecorat pilot e iri<a"il in a&iaia $ermano-austriac, moti& pentru care, e alt!el, !usese numit coman antul "azei e la I6 n er. ?l nlocuise pe colonelul e in!anterie Carroll, un "r"at sla" e n$er i lipsit e c2arism, incapa"il s se ri ice la nlimea uneia intre structurile cele mai importante n ca rul strate$iei militare a imperiului. #eQer, n sc2im", era un o!ier intr-o "ucat, !r scrupule c'n tre"uia s-i urmreasc propriile interese. Colonelul !cu un semn in cap "r"atului care sttea n picioare rept n !aa lui, apoi ieir mpreun in "irou. ?n noaptea nea$r care i n&luia, celor oi li se alturar n linite siluetele a treizeci e pucai. 7ezna era sin$urul lor aliatA un complice !i el, care urma s acopere micrile celor treizeci e e&a ai. Cu c'te&a zile n urm, Pilou, un caporal simpatic in ca&aleria !rancez, $sise n 2an$ar o !oar!ec pentru s'rm, o ascunsese n cptueala pantalonilor, iar acum o scotea cu $esturile em!atice ale unui

preot care nc2in ostia spre altar. 5 Iaie8 i or on Sciarra. ?n secun a urmtoare, primul !ir e s'rm $2impat ce su" lamele !oar!eciiE urmar altele, p'n c'n $aura in $ar e&eni su!icient e lar$ c't s permit trecerea unui om. Du$arii plnuiser ca, o at istruse rezer&oarele e 2i ro$en, s ncerce s a&arieze i cele trei zepeline care pluteau la o nlime e c'i&a metri, ancorate e un ispoziti& ca o &entuz e oel care le cuprin ea o "un supra!a in prore. %oi sol ai narmai * care n clipele acelea preau mai interesai e sticla e trie in !a * i un c'ine &a$a"on &e$2eau somnul uriaelor creaturi ar$intii. Sciarra cercet cu atenie ispunerea celorlalte santineleA n reptul $2eretelor totul prea linitit i nu e)ista nici un semn c temnicerii lor ar !i "nuit ce&a. Puternicele proiectoare cu acetilen, asemenea celor !olosite e artileria antiaerian, erau stinse. %e cum pir incolo e mpre<muirea e s'rm $2impat, !u$arii simir par!um e li"ertateA cu toate c partea cea mai $rea a planului lor a"ia urma, sunetul !oar!ecii care reteza s'rma a&u arul s-i !ac s se simt mai aproape e e&a are. Sciarra ri ic "rusc "raul rept, !c'n u-le semn celorlali s se opreascA tre"uiau s rm'n o &reme ascuni n spatele zi ului 2an$arului care a postea cele apte "iplane 1l"atros %/. 1colo urmau s recapituleze pentru ultima at planul e sa"otare a instalaiei e pro ucere a $azului, a!lat la numai c'te&a zeci e metri istan. Ioi prizonierii reuir s se re$rupeze n spatele 2an$arului, c'n , eo at, un !ascicul or"itor e lumin sparse ntunericul, mtur'n !iecare palm e teren. Gocea colonelului #ezer czu ca un tunet, ampli!icat e me$a!onul e aram pe care l inea n reptul $uriiA 5 #aior Sciarra ella Golta, or onai-le oamenilor umnea&oastr s e&ite &rsarea inutil e s'n$e. Suntei ncon<urai. Pre ai-&8 Pilou, la !el ca toi ceilali prizonieri, su!erise un oc !izic n momentul n care lumina strlucitoare i lo&ise "rusc pri&ireaA simea o urere acut n a 'ncul or"itelor i, instincti&, ri ic m'na n care inea !oar!ec e s'rm, prote<'n u-i oc2ii. N$omotul primului !oc e arm care sparse linitea nopii ur oar p'n n clipa n care uieratul $lonului se stinse ntre spr'ncenele

caporalului !rancez. ?n secun a urmtoare, se eclan in!ernulA austriecii, atept'n n poziie e lupt e c'te&a ore, se temur c Pilou inea n m'n o puc i e)ecutar !oc esc2is asupra prizonierilor ezarmai. 1semenea rec2inilor or"ii i e)citai e mirosul s'n$elui, sol aii apsau pe tr$aci !r s mai inteasc. Ploaia e $loane lo&i n plin $rupul e prizonieri, ac2ii incan escente sreau in rumul pietruit i muli intre !u$ari czur e la primele ra!ale. 5 0u tra$ei, nu suntem narmai8 stri$a maiorul italian, rmas n picioare i a$it'n u-i "raele. %ar &ocea sa nu reui s acopere mpucturile. Sal&ele e $loane mai urar c'te&a secun e, apoi se stinser. 0e&enin u-i s crea , Sciarra i pipi umerii, apoi "raele i picioareleA ca prin minune, scpase neatins. Cu totul alt soart a&useser cei mai muli intre nsoitorii siA nou intre ei nu a&eau s se mai ri ice &reo at. #aiorul italian !u prins i nctuat, iar c'i&a sol ai se pre$tir s-l escorteze spre carcer. Fn or in scurt al colonelului #ezer i !cu ns s se opreasc n poziie e repi. 5 1a ar, iat c am $reit c'n &-am o!erit ncre erea noastr, maior Sciarra ella Golta, rosti #eQer, potri&in u-i n toc pistolul #auser e 7,Y/ mm, cu ea&a nc !ume$'n . 1m crezut c loialitatea umnea&oastr e o!ier era: 5 Colonele, l ntrerupse italianul, sunt o!ier i, n aceast calitate, am <urat !i elitate rii mele. Este sin$urul <urm'nt cruia i sunt cre incios. 5 Doarte "ine, numai c aceast lu a"il cre in a umnea&oastr & &a costa cam scump, omnule maior. E&a area i sa"ota<ul sunt pe epsite cu moartea. ?n clipa urmtoare, Sciarra nelese cum se !cea c #eQer &or"ea espre sa"ota<, ei prizonierii !useser "locai nainte ca planul lor s !ie us la n eplinireA n lumina strlucitoare a proiectorului, maiorul eslui cu claritate silueta lui Pa $et, care ncerca s se ascun n spatele sol ailor austrieci pe m'na crora i use camarazii. 7el$ianul i tr ase.

9
(ENEIA, FEBRUARIE 134'
?n ialect &eneian, termenul gir2n este !olosit pentru a in ica "raul lun$ i rotun<it al &'slei $on olierului. %onato 7ioca i c'ti$ase aceast porecl nc in copilrie, c'n !olosise o &'sl &ec2e n loc e "'t, rup'n n "taie c'i&a "iei e &'rsta lui. 9eirile sale &iolente nu ispruser o at cu naintarea n &'rst, ci impotri&A la a postul proteciei pe care i-o ea !aptul c se a!la n ser&iciul Consiliului celor Nece, e&enise in ce n ce mai a$resi&, un in i&i periculos care tre"uia e&itat. Bir^n se nclin a 'nc n !aa "ine!ctorului suA atorit acelui om, el putea s-i &a mai eparte e ticloiile sale, !r teama c &a !i &reo at pe epsit. 5 Greau s a!lu totul espre copilan rul cu oc2i al"atri pe care <aponezul l ine pe l'n$ el, spuse "r"atul cu &eminte alese. 5 G-ai !cut e<a o oarecare i ee espre elL ntre" Bir^n, sper'n c cercetrile i &or !i nlesnite e &reo isco ire mai amnunit a stp'nului su ori e e)istena &reunei pro"e compromitoare. 5 0u, nimic, Bir^n. %oar o serie e mpre<urri nu tocmai limpezi i unele simminte ciu ate, rspunse Campa$nola. Pentru %onato 7ioca, un "r"at &ul$ar, cu $'n ire primiti&, orinele lui Campa$nola erau or ine ce tre"uiau e)ecutate or"ete. C'te&a minute mai t'rziu, n&luit e ceaa ia!an, Bir^n se pier u printre str uele tainice ale oraului. 5 0u, nu aa, Celeste8 spuse cu un aer se&er Pumara=a, amintete-i c o lo&itur parat e la !el e important ca un asaltA aprarea este cel mai "un atac. Spun'n acestea, <aponezul apuc $ar a %atanei pe care !iica lui #uOatil o str'n$ea n m'ini i i pre nc o scurt lecie e scrim. 5 S-mi !ie cu iertare, omnul meu, rosti uriaul 3u, care se inuse eoparte p'n atunci, ar cre c ar !i mai "ine ac micul nostru n&cel ar a&ea un nume e "iat, e &reme ce am rsp'n it &or"a n ora c ar !i secun antul scutierului. %ac &ei continua s-l c2emai: s-

o c2emai Celeste, nu &om !ace altce&a ec't s st'rnim noi "nuieli, iar n scurt timp a e&rul &a iei la lumin. C't espre urmri, pur i simplu nu reuesc s mi le nc2ipui, ar atunci, pe cora"ie, cuttura lui Campa$nola nu mi-a plcut eloc. 5 1i reptate, 3u, zise <aponezul, apoi !cu o nc2inciune cara$2ioas n irecia !etei. 1a ar, omnioar, & las umnea&oastr plcerea e a ale$e. Cu ce nume ai ori s & c2eme &eneieniiL 1scult'n u-l, c2ipul es!i$urat al lui 3u se estinseA nu-i &zuse nicio at stp'nul at't e "ine ispus ca acum, c'n Celeste intrase n &iaa lor. 5 1 il8 e)clam !ata !r s stea nici o clip pe $'n uri. ?n cetatea noastr, Ia"arOa, era un "iat pe care l c2ema 1 il. ?mi plcea s m <oc cu el: 7rusc, i se nne$ur c2ipul, apoi murmurA Ciuma l-a rpit i pe el, mpreun cu cei ra$i mie. 5 Capul sus, 1 il8 ncerc Pumara=a s-i alun$e $'n urile ne$re. 9ntr n $ar i arat-i maestrului tu ce ai n&at. Cu mina serioas i 2otr't a celui ce nu &rea s se lase rpus e su!erin, Celeste * mai "ine zis, 1 il i relu poziia e aprare. Pumara=a pru s stu ieze pre e o clip prile &ulnera"ile ale micului su a &ersar, apoi lama spa ei sale uier !ul$ertor prin aer. Sunetul stri ent e metal i st'rni un z'm"et plin e mulumireA ele&a sa rspunsese asaltului cu o contr per!ect. C'n lecia e scrim lu s!'rit, Pumara=a i 3u rmaser sin$uri n &asta sal a armelor e la catul e <os al casei lui 1lessan ro Crespi. 5 Socotii c e "ine, omnul meuL 5 S !ie "ine ce, 3uL i ntoarse ntre"area Pito Pumara=a. 5 S eprin ei o copil cu meteu$ul armelor. Poate c ar !i mai "ine s eprin arta c'ntului sau a esutului. 5 1&em e<a un preceptor care o cluzete pe Celeste n tainele aritmeticii i scrisului. Greau ca micuei s i se ea cea mai aleas instruire cu putin, ar ac prezicerile mele se &or o&e i e)acte, cre c i tiina armelor i &a !i c't se poate e tre"uincioas. ?n lumea n care &a &ieui, ca s nu piar tre"uie s tie s se apere. Ji mai cre c nsui printele ei m-ar apro"a i ar spune c !acem ceea ce se cu&ine. 5 Straniu lucru estinul, omnul meu. Cine ar !i crezut c tocmai omnia ta &ei !i cel care se &a n$ri<i e sin$ura !iic a marelui tu umanL

5 #uOatil a !ost pentru mine mai mult ec't un uman oarecareA a !ost rostul &ieii mele. Ca s !iu cinstit, !a e el nu m-a ncercat nicio at ura, ci mai e$ra" un pro!un respect. 0u cre c &om mai nt'lni &reo at un "r"at at't e loial. 5 La !el cu$et i eu, omnul meu. La !el cum sunt ncre inat c, e c'n #uOatil nu mai e n lumea asta, o parte in &iaa omniei tale s-a us cu el. E o "inecu&'ntare c a aprut copila aceasta ca s & umple: s ne umple zilele e soare. 5 %u-te e aici, 3u, i nu mai spune erezii: Gocea lui Crespi, care tocmai intra n sala armelor, ntrerupse con&ersaia celor oi asiatici. 5 1stzi, n piaa San #arco, mi-a at t'rcoale un oarecare 7ioca, un in i&i cu care nu e "ine s ai e-a !ace i e care Consiliul celor Nece se !olosete pentru nsrcinrile cele mai nele$iuite. 5 0u cre c e ne&oie s ne mai spui ce &oia s a!le: zise Pumara=a. 5 # a: omul sta, pe care toat lumea l tie su" numele e Bir^n, mi-a pus o $rma e ntre"ri espre 3u, ar cea care l interesa cu a e&rat era Celeste. 5 Ji ai reuit s nu mulumeti curiozitatea acelui omL l cercet Pumara=a, cu o e)presie care i-ar !i at !iori oricui ar !i ncercat s-i in piept. 1poi l in!ormA C tot &eni &or"a, 1lessan ro, tre"uie s-i spun c e acum ncolo pe copil o &om c2ema cu toii, in i!erent e situaie, cu numele e 1 il. 5 #i se pare o 2otr're neleapt, Pito. %e alt!el, la ntre"rile at't e insistente ale lui Bir^n nu tiam ce nume s-i au t'nrului n&cel. Cu toate acestea, cre c am reuit s-o scot la capt estul e "ine. @ "arc ncrcat cu lemne trecea c2iar n clipele acelea pe ri&a e$li Sc2ia&oni. G'slaul ncetini n clipa c'n a<unse n reptul palatului lui Crespi. Ls <os &'slele, i terse su oarea cu o "ucat mur ar e posta& i scrut cu un interes suspect intrarea, la care se a<un$ea irect in ap, trec'n printr-o uria poart e lemn. La ora aceea, poarta era lar$ esc2is. %onato 7ioca nu a&ea ne&oie s &a mai multA nelesese c nu-i tre"uiau c2ei ca s poat ptrun e n palat. Bir^n a&ea cunotin e mo aliti mult mai irecte * i nu tocmai le$ale * c'n era &or"a s intre n casa cui&a. ?n seara aceea a&ea s-i testeze cunotinele.

Palatul pe care 1lessan ro Crespi l cumprase n urm cu c'i&a ani era situat ntr-un loc izolat, cuprins ntre ri&a e$li Sc2ia&oni, ramo Pescaria, calle el Dorno i Canal Bran e. Daa a cu ecoraiuni e "un$ust se esc2i ea spre principalul 4corso6 al oraului la$unar. Casa aparinuse unui no"il cu patima <ocurilor e noroc, care czuse n iz$raie. Crespi, ne$utor iret i inten ent priceput al a&erii lui Pumara=a, cumpnise mult o!erta a&ansat no"ilului <uctor. ?n cele in urm reuise s pun m'na pe ele$anta ree in n sc2im"ul unei sume mai mult ec't con&ena"ile. Celeste se "ucura e o oarecare li"ertateA i user o cmru numai a ei, situat la al treilea eta<, penultimul al palatului. Prin !ereastr ptrun eau razele pali e ale soarelui e iarn. ?i aminti c auzise slu$ile &or"in espre !aptul c n ultimii ani $erurile cuprinseser ca ntr-un clete ntrea$a EuropA iernile e&eniser in ce n ce mai aspre, n &reme ce &erile erau mai scurte i ploioase. B'n urile copilei se n reptar spre numeroii oameni rmai !r case cu puin timp n urm, pe .5 ianuarie. %in !ericire, casa lui Crespi rezistase cutremurului in ziua aceea. Celeste se retrsese n o aia sa. ?i era ruine s recunoasc, ar &iaa la Geneia nu-i isplceaA !armecul oraului o incita, 'n u-i o stare e "un ispoziie. Pumara=a, Crespi i c2iar n!iortorul 3u se purtau c't se poate e "ine&oitor cu ea, iar n&turile pe care le primea i umpleau n mo plcut zilele. Fneori ns, melancolia i re$retele o copleeau. 5 #am i tat al meu, murmur ea cu tristee, nu pot ti e un e m pri&ii acum, ar simt cum m'inile &oastre at't e ra$i mie m cluzesc i m ocrotesc. Copila se ri ic, trec'n u-i m'na prin prul ne$ru i cre. ?nc nu se o"inuise cu tunsoarea "ieeasc. ?i pri&i ima$inea care se re!lecta pe !un ul li$2eanului e aram n care a"ia turnase ap nclzit, apoi ncepu s se ez"race. 5 1 il8 e)clam, ncerc'n s se o"inuiasc cu noul su nume. 1 il8 repet, n &reme ce pri&irea i alunec instincti& n <os, su" p'ntece, un e se zreau iin u-se c'i&a peri !ini i moi. %onato 7ioca iz"utise s ptrun , nu !r i!icultate, p'n la catul al treilea al palatului. Lipit e zi , pri&ea isco itor prin ua

ntre esc2is a o ii. E!orturile sale nu !useser n &anA n&celul era, n realitate, o !etican, iar Bir^n !remta e plcere nc2ipuin u-i recunotina pe care i-o &a arta Campa$nola. 1a ar, naltul su protector nu $reise art'n u-se "nuitor la a resa t'nrului ucenicA ac nu cum&a &zul i <uca &reun ren$2i, ceea ce tocmai zrise nu era trupul unui "iean ru. Prsin u-i ascunztoarea, 7ioca i !rec m'inileA i a<unsese i lui la urec2i po&estea !iicei rene$ate i a piratului sarazin care, pare-se, iar !i ruit o !iic, !iica %ia&olului. Irecuser cam zece ani e atunci: Poate c t'nrul ucenic: sau t'nra ucenic: @ lo&itur scurt, mortal, l ls pe &ecie !r rspuns la acele ntre"ri. Pumnul nmnuat n oel al lui 3u l iz"i pe %onato 7ioca n plin !i$ur. Irsnetul e !ier se a"tu ntre osul pometelui i ma)ilar, trans!orm'n u-le n mii e ac2ii. Capul i z&'cni &iolent spre spate, cz'n u-i apoi, moale, nenatural, pe umr. ?ntr-o clip, lo&itura !ul$ertoare a lui 3u l trimisese pe temutul Bir^n n lumea celor repi. Crespi se aplec spre leul ce zcea n cori or. 1propiin u-i !lacra !elinarului e c2ip, u &er ictul. 5 El e, Bir^n, spuse !r urm e ezitare, ntorc'n u-se spre Pumara=a. 7r"atul care m-a asaltat cu ntre"ri n piaa San #arco. Ire"uie s !im cu mare "$are e seamA prezena lui aici, n cas, i tocmai la ua o ii lui: 1 il este o&a a cea mai limpe e c "tr'nul Campa$nola "nuiete ce&a.

10
MARTIE 2003
%ei ra 7laseQ i ntoarse pri&irile ctre marea e uni!orme ;a;i. ?n mi<locul !'iei e eert uitate e %umnezeul cretinilor, ma<oritatea pucailor marini ineau capul plecat. Cu toii, nc nite copilan riA ru$ciunile, orinele i speranele i le ncre inau &'ntului nisipos in al Cat;a, n 9raOul meri ional. C'n preotul militar i nl "raele spre cer i "inecu&'nt trupa, colonelul 7laseQ i !cu semnul crucii cu un $est mecanic. C'te&a secun e mai t'rziu, tinerii sol ai a&eau s sar n &e2iculele lor militare, ncep'n u-i marul spre 7a$ a . Se putea spune c principala misiune a plutonului %ei rei !usese us la "un s!'ritA oselele intens circulate !useser curate e mine. Cile e acces spre capital erau si$ure, at't timp c't armata ira;ian n retra$ere nu lsa n urm alte !ocoase e)plozi&e. %in momentul acela, %ei ra i oamenii si urmau s opereze n arier$ar , !iin ns mereu pre$tii s inter&in n prima linie. Pri&elitea tinerilor sol ai cu capetele plecate esc2ise in nou rana in inima !emeii. @are !iul su, #artell, n$enunc2ease i-i !cuse ru$ciunea nainte ca "om"a aceea "lestemat s-l !i spul"eratL 5 Suntem pe rumul cel "un, sir, l auzi &or"in pe ser$entul Vin$ston, ale crui cu&inte a&ur arul s-i risipeasc uioia matern, rea uc'n -o la realitate. Se pare c a&iaia noastr ra e e pe !aa pm'ntului toate o"iecti&ele strate$ice ale inamicului. 7om"ele inteli$ente !ac curenie naintea noastr, z'm"i plin e mulumire su"o!ierul cel trupe. 5 Eu nu ncerc satis!acia umitale n pri&ina per!ecionrii "om"elor inteli$ente, ser$ent, spuse colonelul. E&oluia lor e la !el e inuman ca i cea a minelorA n &reme ce unii, plini e entuziasm, in&enteaz materiale e)plozi&e noi i tot mai so!isticate, alii i pier &iaa clc'n pe etonatoarele ascunse te miri un e. 1poi, %ei ra i ntoarse pri&irile spre coloana e &e2icule militare care, cu !arurile aprinse, porniser spre rsritul e soare n eert.

5 %umnezeu s-i ai" n paz pe copiii acetia, rosti colonelul e pucai marini, pri&in cu luare-aminte irul lun$ e Pummeruri i "lin ate $rele es!urate n marul spre 7a$ a . Cassan ra Nie$ler intr n "iroul irectorului cu aerul cui&a care caut un complice pentru o lo&itur e proporii. 5 %in c'te tiu, nici un Con$res nu ne poate acuza c n reptm in&esti$aiile pe o pist !als: rosti, plin e $raie, cola"oratoarea lui %eu&ille. 5 Ce &rei s spui, Cassan raL 5 C Hustiiarul n numele lui %umnezeu continu s ne e)pe ieze nou. mesa<ele. 1a ar, nimic nu ne mpie ic s le citim, nainte e a le trimite &erilor notri e la C91: 5 0u cre totui c un asemenea lucru ar !i n con!ormitate cu 2otr'rea Con$resului: 5 C'n ultima re&en icare a !ost e)pe iat pe a resa C91, o!iciul nostru potal intern o recepionase e<a e c'te&a ore "une, continu !emeia. 0u ne poate acuza nimeni e amestec sau o"strucionare a unei anc2ete !e erale. 5 Ce scria n mesa<L %ei raionamentul su"alternei sale nu-l linitea eloc, lui %eu&ille ncepea s-i plac <ocul. La <umtatea lunii martie, oraul 1r"il, in nor ul 9raOului, trecuse su" controlul miliiilor ;ur e. Pro!it'n e cele c'te&a zile e armistiiu impuse e prezena trupelor americane, ma<oritatea ci&ililor ira;ieni se pre$tir s se re!u$ieze. Jtiau cu toii c, ime iat ce americanii a&eau s le ce eze aliailor a ministrarea complet a teritoriului, &or urma represalii i re$lri e conturi. Cum !rontierele in nor !useser nc2ise, aproape toat populaia oraului porni n mar spre sin$ura irecie ce li se prea lo$ic e urmatA spre su . Dolosin orice mi<loc e transport care se putea mica, un ir nes!'rit e oameni isperai naintau prin eert, m'nai e sperana unei &iei mai "une. 5 4:aceia care au crezut, s-au pri"e$it i au tru it n lupta pe calea lui 1lla2, aceia s n < uiasc n mila lui 1lla26, citi Cassan ra Nie$ler. 1sta scrie omul nostru. Ca ntot eauna, sunt citate in Coran, mai e)act in a oua sura9, intitulat 1l-7aOara, a ic 4+ura Gacii6,
9

+ura +n l". ar. surah-, enumirea capitolelor in Coran. Diecare sura

coment su"alterna lui %eu&ille. ?naintea acestui mesa< a sosit un altul cu re&en icarea atentatului e la Cairo #aa i Io=er ] Casino. 1m'n ou poart semntura 4Hustiiarul n numele lui %umnezeu6 i si$iliul cu steaua n ase coluri. 9nutil s & spun c nici pe !oaia scris, nici pe plic sau pe ceara si$iliului nu s-a escoperit &reo urm, amprent, resturi e sali& sau alt material or$anic. Ie)tul a !ost printat la o imprimant o"inuit, cu cerneal, !r nici o particularitate eose"it. Ceara pentru si$iliu este comun i poate !i cumprat e la orice supermar;et. 5 ?n s!'rit, asta nseamn c sin$urul element e care ispunem este, i e ata aceasta, mesa<ul teroristului cu trimitere la Coran, o!t %eu&ille. 5 %in pcate, a, este sin$ura pro", i ea !ra$il. ?n plus, nu ncape nici o n oial c asasinul intenioneaz s lo&easc in nou. Jirul nes!'rit e oameni plecai n pri"e$ie nainta cu $reutateA nu a&eau nici o certitu ine, nici mcar nu tiau "ine care le era estinaia. Puinii trectori nt'lnii le eau tiri contra ictoriiA unii c 7a$ a ul czuse, alii c americanii erau nc la porile oraului. %ar !u$arilor le psa prea puin e ce se nt'mpla n capitalA important era s lase c't mai mult n urm ameninarea ;urzilor. Ji nici unul intre ei n-ar !i putut o"ser&a !otocelula ascuns pe mar$inea rumului care urmrea, pe poriuni ntinse, cursul Ii$rului. %ispoziti&ul electronic !usese pro$ramat s numere trei sute e treceri pe inaintea oc2iului !r &ia al !otocelulei. Ji nu $rei numrtoarea. ?n clipa n care senzorii i enti!icar cel e-al trei sutelea impuls, aptezeci e metri e osea se opintir i um!lar ca ntr-o !ilmare cu ncetinitorul, se on ular pre e c'te&a secun e, apoi su!lul e)ploziei arunc totul la c'i&a zeci e metri n aer. C'n !ra$mentele e as!alt, "olo&anii i "ucile e piatr czur napoi la pm'nt, lo&ir e moarte trupurile mprtiate ale mulimii. 1tentatul ucise o sut ouzeci e oameni ne&ino&ai. Sau, alt!el spus, &ino&ai pentru c ncercaser s !u$ in !aa represaliilor in&a atorilor 9raOului. 5 1$ent special, primete mulumirile i aprecierea mea pentru perspicacitatea e care ai at o&a .
este mprit n &ersete +n. tr.-.

Cu&'ntul 4ironic6 era oar un eu!emism ac cine&a ar !i &rut s e!ineasc tonul pe care e!ul e su" epartament al C91, Bla;as, l !olosise a res'n u-se su"or onatului su. 1poi, continu, la !el e aci A 5 Ioat 1$enia s-a oprit n loc, atept'n raportul anc2etei umitale, care ar !i tre"uit s ne lumineze i s ne arate ce pist s urmm. Ce$ret nespus c tre"uie s & a uc la cunotin !aptul c la concluziile pe care umnea&oastr ni le prezentai acum noi a<unsesem e c'te&a luni: #ai e)act, e la ata primului atentat in @rientul #i<lociu, la Pormuz. %ac nu cum&a c2iar nainte. +creening3ul persoanelor care s-ar !i putut a!la n zona atentatelor i pe care mi-l cerei acum a !ost prima in&esti$aie pe care am cerut-o. Ca s !iu e)plicitA pro"a"il c n acest moment, n re$iune se $sesc circa ou sute e mii e militari americani, ca s nu-i mai socotesc pe cei care !ac 4na&eta6 n interes e ser&iciu, iplomaii i oamenii e a!aceri. Diecare in acetia e li"er s um"le up "unul plac n zonele n care au a&ut loc atentatele. S-i cercetm pe toiL 18 1m uitat: Sute e mii e suspeci ac Hustiiarul n numele lui %umnezeu e cetean american, altminteri: 1ltminteri numrul potenialilor teroriti ar a<un$e la ci!re astronomice: %ei ra 7laseQ i n es pe cap "oneta cu "oruri lar$i a pucailor marini i se poziion n aa !el nc't ra!alele puternice e &'nt s-o lo&easc in lateral. Pra!ul rou se ri ica n&ol"urat n <urul su, strecur'n u-i-se su" 2aine, asemenea unor insecte minuscule, a$asante. Hor an Cruner se apropie in spate, plas'n u-i su" "r"ie un micro!on ultrasensi"il, cu o enorm s!er $al"en in material !onoa"sor"ant n &'r!. C'i&a pai mai ncolo, cameramanul eclan "utonul e nre$istrare. 5 C't &a ura acest rz"oi, colonele 7laseQL %ac n-ar !i !ost luat prin surprin ere, %ei ra ar !i e&itat ele$ant apropierea e in i&i ul acela care i "$a nasul peste tot. 5 0u cre c prerea mea ar reui s o!ere un rspuns pe msura ateptrilor umitale, Cruner. ?n rest, nu sunt autorizat s & !urnizez alt $en e preri, cum ar !i cele o!iciale ale unui colonel e pucai marini. 5 Grei s spunei c: Cruner nu apuc s-i uc !raza p'n la capt. Cac2eta sol-sol e)plo la numai c'i&a metri e ei. Pentru o !raciune e secun , nainte s !ie lo&it e su!lu, %ei ra a&u timp s &a camera e luat &e eri z"ur'n , urmat n eaproape e capul operatorului, esprins e

trunc2i ca i cum n-ar !i !ost nicio at !i)at acolo. %urerea pe care %ei ra o simea n picior nu i se prea at't e teri"il. Cu o ultim licrire e luci itate, se ntre" cum oare era posi"il s-i piar cunotina in at'ta lucru.

11
TONDER, PRU!IA, MAI 191
1l"erto Sciarra ella Golta i spuse c o Curte #arial ar !i tre"uit s-i in e inele cu ce&a mai mult respect pentru !ormaliti. Cei trei o!ieri austrieci pe care i a&ea n !a preau ns cum nu se poate mai $r"ii. Se aezaser la o "anal mas e cantin, n sala e mese. Dr em!az, ar i !r nici o ezitare n $las, colonelul #eQer * cel mai nalt n $ra intre mem"rii tri"unalului impro&izat * citi sentina e con amnare la moarte a o!ierului italian. Cu si$uran, o soart similar i atepta i pe ceilali $ra ai intre prizonierii care i !useser alturi n acea tentati& e e&a are euat. Sciarra i &zuse n ctue, ui su" escort ntr-o camer alturat. C't timp se u citire &er ictului, o!ierul italian rmase impasi"il. Sc2i o $rimas oar c'n i se a use la cunotin acuzaia c pusese la cale planul e e&a are i sa"ota<ul instalaiei e pro ucere a 2i ro$enului. 1 e&rul era altulA !usese atras n acea ne!ericit operaiune care costase multe &iei e cpitanul Pa $et. Ir torul Pa $et. Fa uneia intre carcerele alturate se esc2isese !r nici un z$omot. 1"ia c'n auzi urletele e pe cori or, maiorul Sciarra i u seama c unul intre prizonieri era us spre locul e)ecuiei. @mul se z"tea i ncerca s scape in str'nsoarea $ar ienilor. ?l recunoscu ime iat up accent pe ser$entul ma<or in >or;s2ireA i !usese alturi n tentati&a e e&a are. 1poi, se ls tcerea, p'n c'n o &oce inter&eniA 5 1i auzit, omnule maiorL ntre" un su"o!ier, "ritanic i el, nc2is n celula e alturi. L-au us pe ser$entul Bo&ert n !aa plutonului e e)ecuie. %up el, urmez eu. Iunetul unei sal&e e !oc se lo&i sinistru e pereii carcerei. 5 Cura<, !u sin$urul cu&'nt pe care Sciarra reui s-l pronune,

nainte ca poarta mare, z"relit, s se esc2i nc o at. Cellalt &or"i in nou, rostin cu&intele n $ra". 5 0umai umnea&oastr i cu mine am &zut cine ne-a &'n ut. Pun rma$ c acum e in nou acolo, n "arac, str uin u-se s c'ti$e ncre erea prizonierilor a"ia a ui, pentru ca apoi, cu primul prile<, s-i tr eze i pe ei. 7tu-l-ar %umnezeu8 C'n sol aii i !cur semn s se ri ice, su"o!ierul spuseA 1 io, omnule maior8 5 1 io, rspunse Sciarra i, n$rozit, rmase n ateptarea mpucturilor care a&eau s-i curme &iaa camara ului su. %up care a&ea s &in r'n ul lui. 1teptarea morii isto&ete mintea i trupul unui con amnat mai mult ec't orice altce&a. @!ierul italian ceruse iertarea pcatelor unui %umnezeu n care nu crezuse nicio at cu a e&rat. 1poi, se aezase, cu umerii spri<inii e perete i cu !aa spre ua celuleiA &oia s-l pri&easc n oc2i pe "r"atul care &enea s-l uc n !aa plutonului. %ar nu &eni nimeni. ?ntunericul se lsase e mult c'n Sciarra ncerc s-i ea seama ce or era. ?i zise c se !cuse t'rziu i c, pro"a"il, e)ecuia sa !usese am'nat pentru a oua ziA poate c, n semn e a&ertisment, austriecii i &or a uce s asiste la moartea sa i pe ceilali prizonieri. 1uzea paii $reoi i ca enai ai santinelei in !aa uii carcerelor. ?n noapte, timpul se scur$ea parc i mai lentA i u seama c se !cuser ou sc2im"uri e stra<. Socoti c trecuser aproape opt ore c'n , eo at, paii $ar ianului se oprir "rusc i italianul percepu un sunet scurt, n!un at. 1poi, in nou linite. @ c2eie se roti n ncuietoare, apoi cel care esc2i ea ua pru s ezite pentru o clip. @!ierul italian se lipi nspim'ntat e zi A pro"a"il c se nelase, iar clii si 2otr'ser s-l mpute noaptea. @ "nuial ncoli n mintea sa c'n , o at ua celulei esc2is, o"ser& c nou&enitul nu a&ea asupra sa nici un !elinarA totul se nt'mpla n "ezna cea mai eplin. 5 #aior Sciarra, se auzi o &oce pe care italianul o cunotea "ine, n ciu a tonului sczut. 5 Eu sunt, rspunse el, ne&enin u-i s crea . 5 %oar nu cre eai c l &oi lsa s putrezeasc n nc2isoare pe omul cruia i atorez &iaa. 1m &enit s & iau e aici, coman ante8 5 PetruL Locotenent #i2nea Petru, cum ai a<uns umneata aiciL

5 1m &enit cu un &e2icul e la centrul e coman , m"rcat n uni!orma unui cpitan-inspector austriac. Pentru c &or"esc per!ect $ermana, s-au e)ecutat ime iat c'n le-am cerut pentru &eri!icare actele conta"ile ale "azei. P'n acum, nimeni nu a a&ut suspiciuni asupra mea, ar cre c &or escoperi cur'n ca a&rul a e&ratului inspector, pe care l-am ascuns up o colin, la &reo oi ;ilometri e aici. S ne $r"im, omnule maior, a&em !oarte puin timp la ispoziie. Colonelul #eQer !cu o $rimas e iritare i puse receptorul n !urc. ?i scoase pistolul in toc i iei in "iroul n care sttea atunci c'n nu pilota un iri<a"il L/(. C'te&a secun e mai t'rziu, sirenele e alarm sparser linitea nopii. 5 1u escoperit trupul inspectorului mai repe e ec't am crezut, spuse locotenentul Petru n$ri<orat. Ire"uie s $sim un loc un e s ne ascun em. 1poi o s ne $'n im cum s ieim in ncurctur. Irecuse o or e c'n se eclanase alarma. 1ustriecii escoperiser c prizonierul con amnat la moarte e&a ase, a<utat e !alsul cpitan-inspector. 0ici urm ns e !u$ari, iar un pluton ntre$ scormonea centimetru cu centimetru zona un e erau ancorate iri<a"ilele. Pe un ton "rutal, #eQer mprea or ine n st'n$a i-n reapta. Era tur"at e !urieA pielea sa al" ca laptele cptase irizaii roietice, iar prin mustaa n !orm e !urculi, e care se n$ri<ea ntr-un mo o"se ant, prea c trecuse un ura$an. Xea&a pistolului Cot2-SteQer e , mm cu care se trezi "rusc su" nas nu a&u arul s-l calmeze. 5 9ar acum, omnul colonel #eQer ne &a scoate te!eri e aici, nu-i aaL Hu ec'n up sc'nteia in oc2ii !alsului inspector, #eQer i u seama c necunoscutul nu $lumea eloc. Silueta unuia in iri<a"ilele $emene L/( se nla, maiestuoas, pe !un alul ntunecat al scenei. Era ancorat cu un o $on, asemenea unei na&e n port. Cea mai mare intre cele patru $on ole, n care se $sea i puntea e coman , plutea la mic istan e solA zepelinul !usese pre$tit pentru o nou misiune e lupt. 5 0u &ei reui n &eci8 scr'ni #eQer c'n realiz c, su" ameninarea armelor, cei oi !u$ari l mpin$eau spre iri<a"il. 5 %ac umnea&oastr, omnule colonel, nu ai !i escoperit !alsele mele re!erine e la centrul e coman , acum eu i omnul maior nu am !i aici, ci n automo"ilul e ser&iciu al omnului inspector al

armatei austro-un$are. %in ne!ericire, planul meu s-a us pe apa s'm"etei, aa c m & o"li$at s recur$ la o soluie e moment, spuse Petru cu o e)presie ze!lemitoare. 1poi, aps'n ea&a pistolului n p'ntecele colonelului, a u$A Spunei-ne ce tre"uie s !acem ca s ri icm uriaul acesta e la pm'nt. Ji !acei-o c2iar acum, colonele8 Sol aii preau nite animale n cucA armele lor nu !oloseau la nimic n !aa celor oi "r"ai ce preau capa"ili e orice, c2iar i s i tra$ un $lon n cea! coman antului lor, un erou al a&iaiei. 1ustriecii i aintiser putile spre !u$ari, ar se supuseser or inului primit e la colonel e a nu esc2i e !oculA n ecursul timpului, zepelinele se o&e iser a e&rate "om"e incen iare-$i$ant, in cauza $azului uor in!lama"il pe care l conineau. Fn sin$ur !oc e arm care i-ar !i ratat inta ar !i pro us o catastro! inima$ina"il. C'n cei trei urcar n $on ol, Petru i or on lui #eQer s porneasc motoarele. C'te&a minute mai t'rziu, aerona&a L/( se nla, asemenea unei !antasme monstruoase a nopilor nor ice. Sciarra i Petru pri&ir n <os, ctre sol aii austrieci rmai nmrmurii, ca nite statui cu armele aintite spre cer. 1"ia c'n impuntoarea na& se $si n a!ara tirului, cel care preluase coman a la sol or on esc2i erea !ocului.

12
(ENEIA, FEBRUARIE 134'
?n sala luminat e peste ou mii e lum'nri, petrecerea era n plin es!urare c'n Campa$nola se apropie e Crespi. 5 #i s-a zis c Bir^n & era "un prieten, Crespi, i se a res !r ncon<ur no"ilul &eneian, !r s-i esprin pri&irile in oc2ii ne$utorului. 5 Ce &i s-a spus nu corespun e c'tui e puin a e&rului, signoria( ?l cunoteam pe 7ioca la !el ca pe muli alii in ora. %ar ntre noi nu e)ista nici o le$tur e prietenie. @ricum, m-a ntristat s a!lu c a a&ut un s!'rit at't e cumplit, rspunse Crespi !r s-i plece oc2ii. 5 # a, a !ost $sit plutin ntr-un canal, cu $'tul rupt i c2ipul es!i$urat. Ji mie mi pare ru pentru el. 5 Se poate spune c %onato 7ioca nu era tocmai o persoan iu"it. 5 %ac toate persoanele puin iu"ite ar tre"ui s s!'reasc n !elul acesta, ei, "ine, Crespi, Geneia nu ar a&ea su!iciente canale i c2eiuri pentru leurile lor. 5 1a este, signoria( Cu si$uran c omniei &oastre nu-i este uor s i asume un rol ca acela cruia i e icai !iecare clip a no"ilei &oastre &iei. 9ronia lui Crespi !usese at't e !in, nc't, pro"a"il, Campa$nola nici n-o percepuse. 5 1&ei toat $ratitu inea mea pentru aceast recunoatere. %ar s &or"im espre altce&a. Spunei-mi ce zice Pumara=a, acum, c ameninarea lui #uOatil a isprut pentru tot eaunaL 5 1semenea oricrui "r"at e arme, c2iar i Pito Pumara=a a a<uns s-i oreasc ti2naA a petrecut ani "uni &'n'n u-l pe mri pe acel pirat. 1cum, cre c sin$ura-i orin este s se "ucure e puin linite. 5 Linite i !aim. Ioi &eneienii i-au esemnat pe prietenul &ostru <aponez i pe uriaul su scutier salvatori della patria( Eu, n sc2im", cre c oamenii ca Pumara=a nu pot sta mult &reme eparte e c'mpul e "tlie. 9ar c'te&a in semnele ce mi s-au artat par s-mi ea reptate.

Fnui persona< uns cu toate ali!iile cum era Crespi nu-i scp tonul insi ios al celui in !aa sa. 5 %espre ce semne &or"ii, signoria4 5 @are ce temei ar a&ea Pumara=a s in pe l'n$ el: un scutier necopt cum e acel copilan ru, numit, mi se pare, 1 il, ac nu pentru !aptul c &a ori, mai e&reme sau mai t'rziu, s se ntoarc su" armeL 4?n $ar , Crespi6, i zise ne$utorul. 4Cu a e&rat, lui Campa$nola i st la inim pricina asta. 9ar inima lui Campa$nola e ari ca al"ia unui lac secat e ur$iile rului. @are cum e i-a a<uns la urec2i numele pe care Pumara=a i l-a at !iicei lui #uOatil cu numai c'te&a zile n urmL6 Crespi sc2im" &or"a, apoi ar"or un z'm"et e circumstan i, salut'n ceremonios, se n eprt e no"ilul su interlocutor. 1 oua zi, is- e- iminea, nu eparte e locul un e se inuse petrecerea, asaltul lui 1 il penetr $ar a a &ersarului, iar sa"ia se opri la un !ir e pr e p'ntecele c2inezului. 5 Doarte "ine, 1 il8 e)clam 3u, nereuin s-i ascun mulumirea su" mina se&er. Eti, ntr-a e&r, un n&cel e ispra&. 1 il z'm"i, apoi i a use in nou sa"ia #a%izashi n poziie e $ar . ?n clipa aceea, n sala armelor ptrunse Pito Pumara=a, urmat e 1lessan ro Crespi. 5 %e a<uns, 3u. Permite-i: t'nrului 1 il c'te&a clipe e o i2n nainte e sosirea preceptorului. ?l ateapt leciile e lectur i aritmetic. Nilele treceau cu repeziciune n palatul no"iliar e pe ri&a e$li Sc2ia&oni. Celeste i tria &iaa in plinA c2iar i arta rz"oiului era pentru ea un <oc, ns i ea toat silina s n&ee. 0u erau rare momentele n care se ntre"a ce ar !i spus tatl su &z'n -o cu o %atana n m'n, atac'n u-i a &ersarul e sus n <os sau par'n lo&iturile pe care 3u i Pumara=a se limitau nc s le mimeze. Dr n oial c #uOatil ar !i !ost m'n ru e ea, c2iar ac, pro"a"il, &isase un cu totul alt &iitor pentru micua lui Celeste. Iotui, nimic nu-i putea &in eca melancolia ce o cuprin ea e !iecare at c'n se $'n ea la iu"iii si priniA ei locuia la Geneia e c'te&a luni, atenia i a!eciunea protectorilor si nu iz"uteau s-i alun$e

amintirea c2ipurilor luminoase al %ilettei i al lui #uOatil. Spectrul lor i aprea a esea n &is. %e cele mai multe ori nu erau ec't apariii !u$are, ar n noaptea aceea se nt'mpl alt!elA ntre somn i &e$2e, transpirat, !u ncre inat c acolo, l'n$ pat, se a!la mama ei, care-i &or"i. 4S te !ereti e "unicul tu, copila mea. C2iar ac prin &enele tale cur$e s'n$e in s'n$ele lui, stai eparte e omul acela. 0u s-ar a n lturi s-i ia zilele, ca s tear$ ruinea trecutului.6 C2ipul mamei sale a&ea aceeai e)presie pe care o a&usese pe patul e moarte. ?n somn, !antoma %ilettei $lsui mai eparteA 4Pentru tine, &iaa a r'n uit multe "ucurii, ar scump pre i &a !i at s plteti ca s a<un$i la ele. C'n totul i se &a prea pier ut, #uOatil &a &eni in tene"re, cluzin u-i paii. Sm'na molimei ce m-a us eparte e tine &a z"o&i i la Geneia ca s-i ia tri"utul e &iei.6 Cutremurat, Celeste se trezi "rusc. Pri&i n irecia e un e * ar !i putut s <ure * mama sa a"ia i &or"ise. 0u &zu nimic altce&a ec't cortina $rea, e neptruns, a nopii. Ceui cu $reu s a oarm la locA cu&intele nlucii i strpunseser inima. ?ntr-un t'rziu, un somn a 'nc, !r &ise, puse stp'nire pe ea. Soarele a"ia rsrise c'n o larm e &oci &enin inspre apele canalului o !cur s sar in pat. Celeste se apropie e !ereastr. ?n !ri$ul muctor al imineii e martie, o mulime e am"arcaiuni se &'nzoleau n sus i-n <os pe Canal Bran e. Peste msur e tul"urai, "arca$iii se opreau s &or"easc aprins ntre ei, $esticul'n . @ presimire sum"r puse stp'nire pe CelesteA cu&intele pe care i le spusese n somn mama ei cptau o semni!icaie. Fna n$rozitoare. 4C't e stranie e &iaa6, murmur pentru sine Campa$nola, ncrunt'n u-se. 40icio at nu am a&ut &reo o&ire pri&in n oc2i pe cine&a, i totui acum nu reuesc s-mi alun$ in minte oc2ii tinerelului aceluia i nelinitea pe care mi-o pro&oac.6 #oartea slu$arnicului su cirac nu-l n urerase peste msur. Bir^n l ntiinase c n noaptea aceea a&ea intenia s ptrun n palatul lui Crespi, ar Campa$nola n-ar !i putut s "a$e m'na n !oc c 7ioca a<unsese p'n acoloA muli erau cei care i-ar !i !r'nt "ucuroi $'tul zur"a$iului. 4Ji totui, i zise in nou "r"atul, oc2ii acelui !iu al lui Satana continu s m urmreasc, asemenea unei &e enii n!iortoare. %e c'n

copilul acela i-a !cut apariia n Geneia, asupra noastr s-au a"tut numai nenorociri.6 ?n clipa aceea, un slu<itor "tu la u, strecur'n u-se n camer. 5 Ce se nt'mplL l ntre" Campa$nola cu un aer a$asat, 2otr't s-l !ac pe cellalt s plteasc scump n rzneala e a-i !i tul"urat $'n urile. 5 S-mi !ie cu iertare, signoria, zise omul, plec'n u-i capul, !r ns a reui s-i ascun n$ri<orarea. 0oaptea trecut, un "r"at a murit n calle ei Pellai i ou !emei * &erioare * au mprtit aceeai soart la San #arco in 7occalama. 5 Ce !el e &eti sunt astea, slu$ netre"nicL stri$ Campa$nola, n &reme ce ima$inea oc2ilor lui 1 il i rsri in nou n minte. # a"ai e la tre"urile mele ca s-mi a uci la cunotin "uletinul eceselorL 5 Cer iertare, signoria( ?ns toate aceste trei &ictimele prezint aceleai semne. 5 Ji care sunt aceste "lestemate semneL @ "nuial teri"il ncoli n mintea no"ilului &eneian. 5 Cium, signoria( 1u murit e cium. Spun'n acestea, slu<itorul i !cu e ou ori semnul crucii.

13
!EPTEMBRIE 2003
%ei ra 7laseQ trase a 'nc n piept aerul nmiresmat al &erii care prea s nu se mai s!'reasc. Sec2elele !racturilor nu ispruser ntru totul, cu toate c n$ri<irile me icale i nenumratele e ine e !izioterapie user rezultate. ?i aminti c't e scurt !usese trecerea e la starea e ec2ili"ru su!letesc la cea mai cr'ncen urereA o senzaie n!iortoare pe care %ei ra o mai trise e c'te&a ori n &ia. Fltima oar se nt'mplase c'n rac2eta sol-sol e)plo ase la numai c'i&a pai e locul n care corespon entul VC 0e=s ncerca s-i ia un inter&iu. ?ntr-o !raciune e secun se pomenise la pm'nt, cu o urere cumplit n urec2i, acoperit e "uci in trupul s!'rtecat al cameramanuluiA pe !a i se scur$ea un lic2i cal , ar nu mai cal ec't temperatura corpului. La nceput, nu simise nici o urere, cu toate c era con&ins c !usese rnit. ?ncerc'n s scape e apsarea trupului inert al operatorului, ntorsese capulA l &zuse pe Cruner, corespon entul VC 0e=s, ncerc'n s pun n pm'nt piciorul ns'n$erat. Lipsit e susinerea oaselor, prea un cilin ru e cauciuc. 9 se pruse c omul a&ea pro"leme i cu cellalt piciorA nu era !oarte si$ur, ar a&usese impresia c o"ser&ase un material arti!icial, pro"a"il o protez. 4Pstreaz-i calmul, colonele 7laseQ, i spusese, !c'n u-i sin$ur cura<. Starea ta nu pare totui isperat. Ira$e a 'nc aer n piept i caut s te eli"erezi e $reutatea asta care te imo"ilizeaz.6 %ei ra constatase c nu-i mai putea mica "raul st'n$ i c lic2i ul care i nclia !aa i 2ainele era s'n$e, pro&enin e la trupul ecapitat e e)plozie al cameramanului. Cu !ora unui sin$ur "ra, reuise s nlture $reutatea care nu-i permitea s respire. Gocile oamenilor in ec2ipele e inter&enie se auzeau stins, ca prin &is. Con!uz, %ei ra i u totui seama c rana e la piciorul st'n$ era !oarte $ra&A un !ra$ment e ti"ie se iise prin com"inezonul e lupt s!'iat, asemenea &'r!ului catar$ului unui &elier scu!un at n ape puin a 'nci. C'n primul om in ec2ipa e inter&enie a<unsese n reptul ei,

%ei ra 7laseQ i pier use cunotina. %up ase luni, timp n care su!erise trei inter&enii c2irur$icale la picior i ou la "raul st'n$, %ei ra se putea mica oarecum cu ezin&oltur printre aparatele e $imnastic in sala e recuperare. Peste puin &reme a&ea s !ie e)ternat. @rele, minutele care o espreau e momentul acela i se preau intermina"ileA %ei ra le numra pe r'n , atept'n cu ner" are s se ntoarc, up o a"sen at't e n elun$at, la &iaa ei e zi cu zi. Jtia "ine c 0e= >or;ul a&ea s-o nt'mpine cu in i!erena o"inuit, ar simea ne&oia s-i reia &iaa acti&, ca epresia s n-o copleeasc. ?n alte ocazii, cei in pucai marini reuiser ntot eauna s-o scoat in tunel. Spera c &a !i la !el i e ata aceastaA s &in 4ai notri6, mpie ic'n -o s se lase copleit e o urere care ar !i n!r'nt c2iar i inimile cele mai ncr'ncenate. @ &oce tuntoare, ar prietenoas o nt'mpin nc nainte e a !i apucat s co"oare scrile cliniciiA 5 7ine ai re&enit printre noi, sir! Ser$entul Vin$ston sttea n picioare l'n$ o main e ser&iciu pe ale crei portiere era scrisA C@CPFL %E PFJC1J9 #1C909, 71N1 D@CI LEHEF0E. Su"o!ierul purta uni!orma e ceremonii, cu c2ipiu al" i &eston al"astru-electric, a!i'n un sur's strlucitor. %ei ra nu o"ser& c ser$entul inea o m'n la spate. 1"ia c'n se apropie e el, Vin$ston scoase la i&eal "uc2etul uria e !lori pe care l inuse ascuns. Colonelul nu reui s se a"in s-i m"rieze su"alternul, !c'n u-l pe Vin$ston s se simt stin$2erit. @ at urcai n main, su"o!ierul i spuseA 5 ?nc o lun e con&alescen i apoi in nou la lucru, nu-i aa, coloneleL 5 #-am sturat p'n-n $'t e at'ta repaus !orat, ser$ent. Cre c &oi ncepe s-mi !ac e lucru pe la "az nc e sptm'na &iitoare. Dr n oial c &oi lua lucrurile uor-uor e la nceput, ar cre e-mA c2iar o lun e perei al"i, carne e pui !iart i piureuri e le$ume m-ar trimite !r oar i poate pe lumea cealalt. 5 1 e&rul este c ai &zut-o !oarte e aproape. 5 Ce anumeL 5 Lumea cealalt, rspunse Vin$ston cu un aer $'n itor. @ soart mult mai rea a a&ut "ietul operator e la VC 0e=s. ?n sc2im",

Cruner a !ost e)ternat n urm cu o lunA !ractura e la picior nu a !ost c2iar at't e $ra& i nu a mai a&ut alte rni. 5 0ici nu tiu crui s!'nt tre"uie s-i mulumesc pentru c astzi mai sunt n &ia. @c2ii colonelului 7laseQ !ur luminai e o strlucire stranie. #'inile cu e$ete su"iri, &'r'te n mnui e late), micar o carte in "i"lioteca in reapta $ar ero"ului. C2iar i pe ra!turile "i"liotecii omnea o or ine es&'rit. Golumul se eplasa ca i cum ar !i !ost acionat e un ispoziti& cu arc, emise un sunet metalic a"ia percepti"il, iar peretele in spatele $ar ero"ului alunec ntr-o parte scr'nin . Camera secret era ce&a mai mic ec't un $ara< o"inuit. C2iar i n ncperea aceea, toate o"iectele erau aezate ntr-o or ine care lsa s transpar o meticulozitate e)a$erat. ?ntre$ peretele in reapta intrrii era ocupat e ra!turi metalice ncrcate cu e)plozi&i plastici, etonatoare, !ocoase i ispoziti&e pirote2nice n numr su!icient e mare ca s tear$ e pe !aa pm'ntului c'te&a cartiere intr-o at. 7r"atul se n rept spre "iroul in colul n eprtat al ncperii. %intr-un sertar scoase o caset e !il e i o esc2ise. 9nelul Ce$ilor luci sinistru. Ieroristul lu un "aton e cear, nclzin -o la !lacra "ric2eteiA se pre$tea s pun pecetea pe un nou mesa< al morii. Picturile incan escente se prelinser lene pre e c'te&a secun e, apoi czur pe 2'rtie, !orm'n o "ul lic2i e culoarea s'n$elui. Si$iliul Ce$ilor se imprim pe pata roie, cons!inin o alt promisiune maca"r. C'n esc2ise scrisoarea, trupul i tremurase scurt, ca up un oc electric. Cassan ra Nie$ler str'n$ea nc plicul n pumn c'n intr &al&'rte< n "iroul irectorului %eu&ille. 5 1 trecut ce&a timp e c'n prietenul nostru nu ne-a mai at nici un semn e &ia, zise !emeia, aez'n u-se n !otoliul spre care artase superiorul ei. 5 %in luna martie, mai e)act, punct %eu&ille, pre$tin u-se s asculte ultimul mesa< al teroristului. Cassan ra i !i) oc2elarii pe &'r!ul nasului i citiA 5 4#rire Celui care l-a us pe ro"ul Su n timpul unei nopi e la S!'nta #osc2ee la #osc2eea cea mai n eprtat, a crei mpre<muire am "inecu&'ntat-o, ca s-i artm in semnele noastre. El este cu

a e&rat Cel care au e totul i Cel care &e e totul.6 1poi, Cassan ra Nie$ler spuse titlul capitolului in care !usese e)tras &ersetulA Este &or"a espre a aptesprezecea sura, numit Al Isr,, sau 4a cltoriei peste noapte6. 5 1i i ee ce &rea escreieratul s spun cu astaL 5 0ici &or", n a!ar e aluzia la cltorie, ar i aceasta este mult prea &a$. Hustiiarul ne-a artat e ce e capa"ilA poate lo&i n orice col al planetei i n orice moment. Practic, este imposi"il e pre&zut un e i c'n . Cu toate acestea, nainte e a re ireciona ctre concuren pota pe care Hustiiarul continu s o e)pe ieze pe a resa noastr, am trimis ori$inalul e)perilor e la epartamentul tiini!ic. Sper ca mcar e ata aceasta s ne poat a o m'n e a<utor. 5 Xi-a atras atenia &reun in iciu anume, Cassan raL 5 0u, nici unul. Sau, mai "ine zis, multe: prea multe in iciiA cel puin treizeci e mii e militari americani par a !i compati"ili, a ic ar !i a&ut posi"ilitatea s a<un$ cu uurin la locaiile un e s-au pro us atentatele re&en icate e Hustiiar. Dr s mai iau n calcul cele c'te&a mii e ci&ili a!lai n aceeai situaie. %ac i a u$m i pe non-americani, numrul potenialilor Hustiiari n numele lui %umnezeu crete e)ponenial. Cestr'n$'n la ma)imum cercul suspecilor * presupun'n , e e)emplu, c este &or"a e un militar sau, n orice caz, e o persoan e)pert n e)plozi"ili -, numrul suspecilor a<un$e la peste ousprezece mii, rsp'n ii pe toat supra!aa pm'ntului, aparin'n aproape tuturor raselor. Ioate e!ecti&ele noastre ar !i insu!iciente ca s-i inem pe toi su" control. 5 %a, ar asta e &ala"il i pentru &eriorii notri e la C91 nsrcinai cu anc2etarea cazului. C2iar mi-ar plcea s a!lu ac 1$enia a a<uns ntr-un sta iu mai a&ansat cu in&esti$aiile ec't am !cut-o noi. Bla;as z'm"i o"ser&'n tampila e protocol e pe scrisoareA o pro" e ma)im importan n es!urarea anc2etei a&usese ne&oie e nu mai puin e ouzeci i apte e ore ca s a<un$ e la D79 pe "iroul su in Lan$leQ, Gir$inia. Je!ul su" epartamentului antiterorism al C91 a&ea o certitu ineA n cele ouzeci i apte e ore, epartamentul tiini!ic al !e eralilor cercetase n amnunime scrisoarea. Bla;as putea s pun prinsoare pe orice c &eriorii !e erali nu escoperiser nici un in iciuA Hustiiarul era su!icient e scrupulos i atent. Era imposi"il s !ac o $reeal at't e "anal i s lase material

or$anic sau alt!el e urme pe &reuna intre scrisorile sale aseptice. ?i spuse c, in moment ce teroristul nu prea eloc ispus s se lase escoperit, n-ar !i !ost ru s-i arunce o momeal: !r $ra", totui. #ai nt'i ns, Bla;as i propuse s sa&ureze in primul r'n spectacolul pirote2nic pe care Hustiiarul a&ea s-l or$anizeze cur'n . @s=al 7reil sttea pe scaun, cu picioarele pen ul'n u-i la c'i&a centimetri e par oseal. Era rela)at i $usta pe n elete plcerea acelor zile petrecute n casa &'rstnicilor si prini a opti&i. 5 0ici nu-i ima$inezi, @s=al , cum mi se umple inima e "ucurie pentru c eti aici, cu noi. #i te-am ima$inat n toi aceti ani n!i$'n u-i r cinile n $otzeplotz, n sc2im", iat-te aici: e)act ca atunci c'n erai un copilan ru. C't e !ericit sunt8 %oamna Pa"ar !olosise un termen care n i i esemna o cale e mi<loc ntre 4la captul lumii6 i 4%umnezeu tie un e6. 5 #am Lilit2, nu-i aa c nu m &ei o<eni pentru c nu mi-am spus Mairev, ru$ciunile e searL rspunse cu o ntre"are @s=al . 5 Cu si$uran c nu, @s=al . %umnezeu te-a 2rzit cu saichel, o mare inteli$en, pe care tu ai pus-o n slu<"a oamenilor, p'n ntracolo nc't ai a<uns n !runtea Statului 9srael. Suntem m'n ri e tine, @s=al , spuse Lilit2, cu &ocea tremur'n u-i e emoie. 5 9ar eu i sunt recunosctor lui %umnezeu pentru c mi-a at oi prini ca &oi, Mame3loshen, i ntoarse complimentul "r"atul, prinz'n u-i m'inile ntr-ale sale. ?i spunea aa intot eauna, nc e pe &remea c'n , copil !iin , prinii si a opti&i l n&aser s &or"easc i i, o lim" pe care acum o simea matern n a e&ratul sens al cu&'ntului. Cassan ra Nie$ler cercet scrisoarea pe care Hustiiarul o trimisese pe a resa D79. 1poi i nl oc2ii spre cer, ca i cum cine&a e acolo iar !i putut trimite ezle$area eni$mei. Ji poate c tocmai in ceruri i &eni o str!ul$erare. Pri&irea i se !i) asupra unui punct ne e!init in ta&an, apoi Cassan ra se ntoarse spre superiorul su. 5 Cre : cre : o&i ea, c a&em ne&oie e cel mai "un e)pert n pro"lemele @rientului #i<lociu, cine&a care s cunoasc mentalitatea celor care sunt intot eauna n rz"oi cu ara"ii. ?ncearc s nele$i ce spun, Conra , nu m re!er la $enul acela e criminaliti-psi2analiti peste care ai la tot pasul, ci la cine&a care e mai mult ec't at't:

5 %a, esi$ur, o ironiz %eu&ille. Cine&a care, e&entual, s !ie nzestrat cu nelepciune i perspicacitate, s !ie capa"il s in&esti$2eze incolo e aparene, un analist !in i, ca s nc2eiem, s se escurce la per!ecie n orice omeniu: 5 E)act, irectore. C2iar aa8 5 Ji un e &rei, m ro$, s i-l $sesc pe SupermanL La Small&illeL 5 1m in!ormaii c n clipa asta se a!l la %en&er, n Colora o, oaspete n casa prinilor si a opti&i. Pro"a"il c sin$ura calitate care i lipsete este un !izic ca al lui Clar; Vent, ar, n rest, cre c omul nostru are toate atri"utele pentru a lupta e la e$al la e$al cu Hustiiarul. Jtii la cine m re!er, nu-i aa, Conra L ?n autocar se a!lau patruzeci i nou e turiti, n ma<oritate !emei cu c2ipurile acoperite e chador i copii. Fn altul, i entic, cu numai treizeci i nou e pasa$eri, l urma n eaproape. Dusese o zi intens i !oarte plcutA e)cursia la casca a 0ia$ara or$anizat e Centrul islamic cana ian se o&e ise un succes. Cele ou &e2icule &irar la st'n$a pe 3inston C2urc2ill 7oule&ar i se nca rar pe Sout2 S2eri an 3aQ. %oar c'i&a metri le mai espreau e !inalul cltoriei, se iul Centrului in oraul #ississau$a, n @ntario. %e acolo plecaser e iminea o at cu primele raze ale soarelui, ntr-o zi e sr"toare a comunitii musulmane. 4@ricum, n autocar, &om recupera c'te&a ore e somn6, i spuseser muli intre ei, uor nemulumii e ora matinal a plecrii. Bran iosul spectacol al casca ei, incursiunea cu alupa e cauciuc p'n n apropierea c erii e ap, pr'nzul la iar" &er e i turul prin ma$azinele e su&enire !cuser in rumeia aceea o amintire e neuitat. E)cursionitii erau peste msur e "ine ispui c'n urcaser n autocare, pentru rumul e ntoarcere. Pe rum, e)citarea pasa$erilor se accentu, !iin $ata e a eclana o oarecare a$itaie. %e aceea, z$omotul !r'nelor e m'n ale autocarelor li se pru o!erilor o "inecu&'ntare, asta nsemn'n c e)cursia a<unsese la !inal c2iar acolo, la numrul ..(( e pe S2eri an 3aQ. %ar !u un suspin e uurare care ur numai c'te&a secun e.

Pe tastatura unui celular, m'inile cu e$ete su"iri !ormar ultima ci!r a unui numr e tele!on i, n aceeai clip, Hustiiarul i ri ic pri&irea, urmrin ca 2ipnotizat ploaia e !oc care iz"ucni in interiorul celor ou autocare. Se prea c m'na unui $i$ant ne&zut le luase pe sus, ls'n u-le apoi s ca $reoi la pm'nt, n &reme ce caroseriile s!'rtecate se nne$reau &z'n cu oc2ii su" &'l&tile e !oc. Japtezeci i ou e persoane &or !i a&ut n minte ima$inea casca ei 0ia$ara ca ultim amintire a e)istenei lor terestre. Cei ouzeci e supra&ieuitori a&eau s poarte pentru tot eauna sti$matul e neters cu care m'na mieleasc a Hustiiarului 2otr'se s-i nsemne. La !el ca aproape !iecare !amilie israelian, i cea a soilor Pa"ar pltise tri"ut terorismuluiA !iica surorii lui Ezer !usese !cut !r'me e e)plozia unui auto"uz, pro&ocat e un atentator sinuci$a. Lilit2 se str uia s-i stp'neasc lacrimile n timp ce, la tele&izor, Hor an Cruner e la VC 0e=s e)plica !elul n care se pro usese atentatul c2iar n !aa carcaselor !ume$'n e ale celor ou autocare. 4Cu aceste ou auto"uze, spunea Cruner pri&in n o"iecti&ul camerei e luat &e eri, cltoreau circa nouzeci e persoane, n ma<oritate !emei i copii. 0ouzeci e inoceni care se ntorceau up o zi plin, lipsit e $ri<i. Este imposi"il s !acem "ilanul e)act al acestei noi tra$e ii, ar i e ata aceasta se pare c masacrul poart semntura celui care se autointituleaz Hustiiarul n numele lui %umnezeu. %up ultimele in!ormaii primite in surse con!i eniale, se pare c anc2etatorii nclin spre ipoteza unei or$anizaii teroristeA pare in ce n ce mai impro"a"il ca un atentator solitar, aa cum se auto e!inete Hustiiarul, s poat lo&i cu o precizie at't e mare, n i!erite coluri ale lumii. %au le$tura stu iourilor in 0e= >or;, Hor an Cruner, VC 0e=s, #ississau$a, Cana a.6 Ezer Pa"ar ntinse un "ra i, cu un $est a!ectuos, i prinse m'na soiei sale. Cei oi soi i @s=al rmaser mpietrii n !aa tele&izorului, urmrin relatrile re!eritoare la noul atentat. 5 Sim"olul acela: si$iliul Ce$ilor8 e)clam Lilit2, c'n pe ecran apru repro ucerea inelului cu care atentatorul i autenti!ica re&en icrile. %espre si$iliul acela mi-a &or"it tatl tu, @s=al , ultima at c'n l-am &zut. ?mi amintesc per!ect, luam masa e sear, n casa noastr in Iel 1&i&. C'te&a zile mai t'rziu, prinii ti au murit ntr-un

acci ent e main, la 7ucureti. Ji e atunci, tu eti pentru noi ca i un !iu. 5 Nici c tatl meu i-a &or"it espre si$iliuL %espre acel si$iliuL Eti si$ur, Mame3loshen4 5 C't se poate e si$ur. %e cum am &zut steaua n ase coluri a re$elui Solomon, cu acele caractere ciu ate e <ur mpre<ur, am a&ut o str!ul$erare. Si$iliul pe care tocmai l-au artat la tele&izor seamn cu cel in !oto$ra!ia pe care tatl tu mi-a artat-o c2iar n seara aceea. Eram la mas i mi amintesc c am iscutat espre asta up ce tatl tu ne po&estise o le$en espre Solomon i 1smo eu, cpetenia emonilor, care i isputau acel inel. 1poi ne-a artat !oto$ra!ia unui inel antic e aur. Pe montura acestuia era repro us si$iliul re$elui Solomon, ncon<urat e acele semne e neneles. %up numai c'te&a minute e la e)plozie, Cassan ra Nie$ler !u ntiinat prin tele!on espre noul atentat in Cana a. Fn al oilea tele!on, tot e la se iul central, o in!orm c i se pusese la ispoziie un a&ion al D79, n cazul n care inteniona s a<un$ la locul masacrului. %e cum urc n "ireactorul Cessna, Cassan ra i comunic pilotului sc2im"area estinaieiA aeroportul in %en&er, i nu cel internaional in Ioronto. Pilotul nu sc2i nici un $est e surprin ereA era o"inuit s sc2im"e in mers planul e z"or. Jta"ii e la D79 a&eau pretenia s !ie nsoii peste tot, up "unul lor plac. Cassan ra se a!un ntr-unul intre !otoliile e l'n$ !ereastr, n timp ce un ste=ar i a use un pa2ar cu "uturA cu e)cepia personalului e "or , era sin$ur n a&ion. Coile se esprinser e sol, iar n clipa aceea !emeia simi o un e optimism ciu at, asemenea celui care nsoete ru ele unui "olna& incura"il ntr-o cltorie plin e sperane. E)act asta nsemna pentru ea nt'lnirea cu @s=al 7reilA consultarea unei somiti, sin$urul om e pe !aa pm'ntului capa"il s n&in$ rul. ?n cazul acesta, oric't e para o)al ar !i prut apropierea, rul a&ea un numeA Hustiiarul n numele lui %umnezeu. Beor$e Bla;as intuise o ncu&iinare &oalat n cu&intele superiorului su, atunci c'n i prezentase noul plan operati& mpotri&a ameninrii teroriste. 5 1t't timp c't ementul acela continu s pun "om"e n a!ara $ranielor Statelor Fnite, noi, americanii, nu suntem ameninai, aa c

Pree inia sau Con$resul nu &or !ace presiuni asupra noastr, i se con!esase cu numai o or n urm irectorul a <unct al C91. %up primul atentat e la palatul 0aiunilor Fnite, politicienii notri au insinuat c se pro usese un nou 11 septem"rie c2iar su" nasul nostru. 1poi, Hustiiarul i-a concentrat atenia asupra @rientului #i<lociu, i politicienii au tcut. Cu e)cepia unor note in!ormati&e pe care ni le-au cerut $u&ernele unor ri ara"e a!late n raporturi prieteneti cu e)ecuti&ul nostru * cereri crora, e&i ent, le-am rspuns ntr-o manier c't se poate e e&azi& -, se pare c e)2i"iiile Hustiiarului n numele lui %umnezeu nu suscit un interes prea mare. %irectorul a <unct al 1$eniei aruncase apoi una in o"inuitele sale !raze ce se oreau pline e nelepciune, in&entate cu scopul e a-i lsa interlocutorii mui e a miraie. @mul numrul oi al C91 prea con&ins c ma)imele sale i-ar !i putut a!la locul n replicile celor mai !aimoi actori intr-un colossal 2ollQ=oo ian. 5 0u e)ist nimic moral ntr-un rz"oiE e alt!el, suntem n rz"oi cu morala islamic e muli ani. 1poi i permisese o scurt pauz, ca s accentueze e!ectul a 'ncii sale cu$etri, up care continuaseA %eose"irea esenial intre atentatele Hustiiarului i terorismul islamic este c "om"ele lui nu lo&esc cetenii americani, precum cele ale musulmanilor inte$riti, c2iar ac !olosete acelai $en e armament ca i ei. Ire"uie s recunoatem c meto ele Hustiiarului sunt mai: curate. ?n ultimul timp, teroritii sinuci$ai i 4m"o$esc6 ncrcturile e)plozi&e cu uru"uri i cuie trecute printr-o soluie e otra& pentru oareci * o su"stan cu un e!ect puternic anticoa$ulant i !oarte scump. ?n !elul acesta, orice ran, c2iar i una super!icial, se trans!orm ntr-un traumatism 2emora$ie. Se mai spune c2iar c or$anizaiile !un amentaliste i primesc cu "raele esc2ise pe "olna&ii in!ectai cu P9G care au ten ine sinuci$aeA e)plozia "om"ei unui asemenea terorist ;ami;aze trans!orm !iecare prticic in trupul su ntr-o arm &iral. C2iar i cea mai nensemnat z$'rietur e su!icient pentru contractarea &irusului care pro&oac S9%1. @ at iscursul nc2eiat, irectorul a <unct consi erase necesar s tra$ o concluzie i s imprime o amprent personal * c2iar ac teoretic * irecti&elor sale. 5 Fn elicopter & ateapt ca s & uc la locul atentatului, spusese. %-mi satis!acia asta, Beor$eA $sete-l pe !iul acela e cea. Elicopterul se pre$tea s aterizezeA Beor$e Bla;as i alun$

amintirea iscuiei a&ute cu superiorul su. Je!ul e su" epartament al C91 nu se ncurc n !ormaliti atunci c'n contact prin ra io epartamentul antiterorist cana ian. 5 Peste zece minute &oi sur&ola locul n care s-a pro us atentatul, spus el sec. Bsii-mi o soluie e aterizare n apropiere. %ac e prea eparte e locul inci entului, trimitei-mi o main. Ire"uie s a<un$ acolo c't mai repe e cu putin. 5 Cine racuM mai e i Bla;as staL stri$ n tele!on inspectorul cana ian superiorului su la auzul or inului. ?n clipele acelea, era ultimul lucru care l interesaA "r"atul se concentra s nu pre<u icieze pro"ele e la locul ezastrului i s nu calce n "lile e s'n$e in <urul carcaselor contorsionate ale autocarelor. 5 @V, am neles: rspunse el, auzin e)plicaiile. 7unele raporturi cu C91 i a<utorul pe care ni-l pot o!eri: am neles, omnule: 1ran<ez s aterizeze pe un teren e sport in apropiere i trimit o main s-l ia. Cu o con iie nsA nu cum&a Qan;eul acela s &in aici i s-o !ac pe inspectorul in serialele IG. Suntem i aa n ra2at p'n-n $'t. %ac-ai &e ea ce $roz&ie e aici, omnule8: Beor$e Bla;as nu a&ea eloc intenia s se <oace e-a etecti&ul in!aili"il. ?i contactase pe cei in #ississau$a pentru c aa i se or onase. Pe e alt parte, era curios s &a cum a&eau s reacioneze musulmanii 4occi entalizai6 n !aa unui atentat al cror &ictime, e ata aceasta, !useser alei s !ie. 9ar el urma s se a!le acolo, n primul r'n , s contemple scena. @ scen compus in urlete s!'ietoare, oameni care aler$au spre locul catastro!ei aa cum erau m"rcai n clipele acelea * n pi<amale sau n 2aine e lucru -, ca s escopere c tocmai i-au pier ut soia, !iu sau o ru apropiat. Bla;as le art le$itimaia a$enilor cana ieni care "locau accesul spre locul atentatului. C'n a<unse la c'i&a pai e autocarele n !lcri, i sun tele!onul. Con&or"irea !u scurt. 5 1m aruncat momeala, uier &ocea unuia intre cei mai "uni in!ormatori ai si. ?nsemna c pe piaa nea$r tocmai circula in!ormaia c o cantitate mare e e)plozi"il !usese pus n &'nzare, n urma !urtului unui camion militar rusesc. 5 Cine era la u, Mame3loshen4 o ntre" @s=al pe Lilit2

Pa"ar. 7tr'na a&ea o e)presie resemnat care prea s spunA 4# ateptam la asta.6 5 @ a$ent !e eral ntrea" e tine, @s=al , i rspunse Lilit2. 7r"atul se ri ic in !otoliu. 0u putea ti cauza, ns a&u ime iat senzaia premonitorie c &izita aceea neateptat a&ea s-l smul$ in lene&eala ulce creia i se a"an onase e o "un "ucat e timp. Cassan ra Nie$ler sttea n picioare n mi<locul li&in$ului i ncerca s-i ascun stin$2ereala pri&in ta"lourile e pe perei. Purta o perec2e e pantaloni ne$ri i un pulo&er la "aza $'tului, e aceeai culoare. ?m"rcmintea simpl nu reuea ns s-i ascun $raia !eminin. Demeia se use n nt'mpinarea lui @s=al e cum l &zu apr'n n pra$. ?i ntinse m'na aplec'n u-se, !erin u-se ast!el s-l pun pe "r"atul mai scun ec't ea ntr-o situaie st'n<enitoare. @s=al simi str'n$erea e$etelor ei lun$i i elicate. Era o str'n$ere prieteneasc i sincer. 5 0umele meu este Cassan ra Nie$ler, spuse ea a!i'n un sur's nc'nttor. ?n prezent, acti&ez ca responsa"il al o!iciului pentru 1!aceri pu"lice al irectorului D79, %eu&ille. Cre c e)periena umnea&oastr, omnule 7reil, ne-ar !i e mare a<utor n ncercarea noastr e a ani2ila o $ra& ameninare. @s=al art spre un !otoliu, !c'n u-i semn s se aeze. @ ascult r" tor i cu mult atenie, !r s-i scape nici un cu&'nt, ntrerup'n -o c'n i c'n numai pentru a cere precizri suplimentare. 1poi !cu un semn "rusc cu m'na, ca i cum ar !i &rut s-i alun$e starea e a"ulie n care se cu!un ase. 5 Doarte ciu at8 ?n numai ou ore, si$iliul re$elui Solomon a intrat in nou intempesti& n &iaa mea. Iare mi-e team c inelul acela str&ec2i are puterea e a a"ate peste noi numai nenorocire, spuse el cltin'n in cap, cu un aer e pre!cut resemnare. %ac ar !i &rut, @scar 7reil s-ar !i escurcat cu miestrie n orice situaie. 9ar Cassan ra Nie$ler tia "ine c nu tre"uia s se lase pclit e capriciile aproape in!antile ale "r"atului in !aa saA mrunelul pe care l pri&ea acum n oc2i era consi erat unul intre cei mai temui oameni ai lumii. 5 C'n ai aprut umnea&oastr, tocmai m $'n eam c aceast inacti&itate !orat mi-ar putea a ocazia s apro!un ez unele &ec2i pro"leme: 2m: e !amilie, le$ate c2iar e 9nelul Ce$ilor. Ji iat, ca un

!cut, umnea&oastr &enii s-mi cerei a<utorul n a !ace lumin asupra unor atentate care poart ca semntur acelai si$iliu. Cre c pur i simplu nu am nici o posi"ilitate s scap e calea pe care mi-a 2rzit-o estinul. Spun'n aceasta, 7reil i es!cu "raele n semn e resemnare. 1poi, "rusc, i a"an on e)presia placi , lu'n u-i o min se&er i isco itoare. @c2ii ne$ri i se n$ustar ntr-o cuttur n$2eat. 5 1ccept, Cassan ra, relu el. Sin$urul lucru pe care l cer la sc2im" este a<utorul &ostru n pri&ina ezle$rii misterului 4 e !amilie6 care n&luie acel si$iliu. Gom a&ea su!icient timp s iscutm espre asta, ar eocam at & pot spune c Lilit2 Pa"ar stp'na casei i cea care mi-a inut loc e mam * susine c tatl meu, cu oar c'te&a zile nainte e a muri ntr-un acci ent e main la 7ucureti, i &or"ise c2iar espre acel inel al re$elui Solomon. Se a!la n misiune n Com'nia, trimis e #ossa . Pe atunci, eu a&eam oisprezece ani.

PARTEA A DOUA
41nul acesta ciumat se pr&ale peste sm'na omenirii, i amenin cu sum"ra pierzanie, i aerul $ros !ace loc morii. 0ecrutoarele parce10 se zoresc s curme !irele &ieilor e pm'nteanA pe toate, ac li s-ar a puterea, pe toate intr-o lo&itur.6 Drancesco Petrarca

10

Parce, zeiele estinului la romani, corespunz'n moirelor in mitolo$ia $reacE ursitoare +n. tr.-.

14
PODI)UL !INAI, 5 IUNIE 19&
1s2er 7reil a&ea treizeci i opt e ani i coman a o esca ril compus in patru a&ioane e &'ntoare-interceptare %assault-7re$uet #ira$e 999. La ora apte i patruzeci i cinci e minute imineaa i a<unse or inul e ecolareA #or ecai +#otti- Po , coman antul Dorelor 1eriene 9sraeliene +91D-, tocmai anunase eclanarea @peraiunii #o;e . ?n secun ele urmtoare, toate a&ioanele e atac isponi"ile ecolar e pe toate aeroporturile militare in ar i e pe pistele camu!late n locaiile eertice e la $ranie. @r inul spunea c tre"uiau s se n repte spre &est. 9nstruciuni ulterioare a&eau s le par&in pe parcursul e)ecutrii misiunii. Ji instruciunile sosir up numai c'te&a minute e la ecolareA tre"uia atacat orice ispoziti&, a&ion sau &e2icul militar e$iptean, sirian, ira;ian sau ior anian. Diecrui coman ant e patrul aerian i se comunic n lim"a< co i!icat o"iecti&ul unitii pe care o a&ea n su"or ine. 1s2er nici nu se $'n i s cear &reo e)plicaieA tensiunea atinsese cote ma)ime i ura e prea mult timp, mani!est'n u-se su" !orma ciocnirilor armate zilnice e la !rontiere i culmin'n cu o"or'rea, pe ata e 7 aprilie, a ase a&ioane #9B siriene e ctre 91D. Dr s clipeasc, le comunic oamenilor si or inul e atacA cunotea !oarte "ine senzaia pe care o ncerca un sol at naintea unei "tlii iminente. ?nainte e a se nrola n a&iaie, actualul cpitan 7reil !cuse parte in Pa$ana2, trupele paramilitare ile$aliste ale e&reilor, premer$toare constituirii Statului 9sraelA nu a&ea s uite nicio at i ealurile i entuziasmul in tineree. 0u se ls copleit e amintiriA cpitanul 1s2er 7reil mpinse propulsorul a&ionului #ira$e la &iteza ma)im. Irecuser ouzeci e ani e c'n , pe 1K mai 19K,, 7en Burion proclamase n!iinarea Statului 9srael. %up ce i !cuse atoria n aprarea naiunii nou-nscute, 1s2er 7reil socotise c &enise &remea s renune la uni!orma militar i s triasc n pace n noua sa ar. 0umai c acel &is nu a&ea s e&in nicio at realitate.

1st!el, n 1951, o at cu cererea e a se nrola n a&iaie, se o!erise s !ac parte in r'n urile proaspt n!iinatului ser&iciu secret * #ossa . 0u a&usese ne&oie e prea mult timp ca s-i ea seama c pacea n 9srael era o utopie. Cele ou cariere se es!uraser n paralel. 0u e)ista nici o contra icie ntre ele, impotri&A cpitanul e&enise un iscusit pilot e &'ntoare, $ata n orice moment s apere $raniele rii, i, pe e alt parte, i se ncre inau a esea misiuni e recunoatere cu raz lun$ e aciune n numele #ossa ului. ?n timpul acestui $en aparte e operaiuni, aparatul #ira$e 999 al cpitanului e esca ril 7reil era ec2ipat cu cinci !otocamere montate n &'r! i ou chaff dispenser3uri 5 lansatoare e particule e aluminiu care in uceau n eroare senzorii rac2etelor inamice. Ec2ipamentul e z"or era completat cu trei rezer&oare au)iliare e com"usti"il, cu o capacitate total e trei mii e litri, care puteau u"la autonomia e z"or a a&ionului, estimat la circa o mie ou sute e ;ilometri. #ira$e 999 era o main e rz"oi per!ect, capa"il s atin$ o &itez e aproape ou ori mai mare ec't &iteza sunetului. %atorit aripilor e imensiuni relati& re use +opt metri i ouzeci e centimetri n an&er$ur i cincisprezece metri lun$ime-, aparatul e construcie !rancez era !oarte uor mane&ra"il. Bu&ernul !rancez 2otr'se s-l pe epseasc pe 0asser, primul-ministru e$iptean, pentru msurile nepopulare pe care le a optase i care $eneraser ispute !eroce n @rientul #i<lociuE in acest moti&, a&iaia israelian !usese ec2ipat cu a&ioanele pe care muli le consi erau cele mai per!ormante n momentul respecti&. #ira$e putea atin$e cu uurin cota operati& e zece mii e metri, put'n a<un$e la altitu inea ma)im e aptesprezece mii e metri. La nlimea aceea, cpitanul 7reil i es!urase misiunile e recunoatere, !oto$ra!iin ispoziti&ele e aprare inamice, c'mpurile e antrenament sau micrile e trupeA erau ima$ini consi erate e cea mai mare importan pentru ser&iciile e securitate. 1cum ns, "utoanele in &'r!ul manei nu coman au o"iecti&ul aparatelor e !oto$ra!iat, ci un tun e /( mm i ou rac2ete #atra C55( #a$ic. Prima misiune e rz"oi a patrulei lui 7reil consta n spri<inul aerian al c'tor&a i&izii e "lin ate care se pre$teau s cucereasc oraul e$iptean El 1ris2.

Esca rila sur&ol oseaua e coast care se ntin ea e-a lun$ul rmului #e iteranei. @ at epit oraul Ca!at, la poalele po iului, cele patru #ira$e se poziionar n irecia mrii. N"urau n !ormaie, la o nlime e optzeci e metri, cu o &itez e apte sute patruzeci e ;ilometri pe or. La c'i&a ;ilometri e ora, a&ioanele &irar i e$a<ar, esc2iz'n u-se asemenea petalelor unui tran a!ir, apoi luar prin surprin ere numeroasele ispoziti&e antiaeriene inamice, care se ateptau la un atac inspre mare. Co"or'r n pica< inspre su , iein "rusc e up muntele ominat e o !ortrea str&ec2e. 1s2er 7reil i permise s contemple c'te&a secun e pri&elitea ce semna cu o mac2et e <oc ce e!ila pe su" "urta a&ionului su. %e alt!el, e acolo, in carlin$, i&ersele !aze ale "tliei terestre la care asista preau repro ucerea unui so!isticat #ar game6 tancuri israeliene miniaturale tr$eau cu tunurile lor a"ia &izi"ile n minimo ele e in!anterie "lin at e$iptene, care se str uiau n za ar s reziste. 1&ioanele israeliene e)ecutar ou treceri easupra teatrului e operaiuni terestre, up care !iecare pilot transmise coman antului e esca ril inta aleas. @ at ce 7reil i u acceptul, a&ioanele se aruncar spre pra cu 2otr'rea ac&ilei n stare e orice ca s-i 2rneasc puii. 9sraelienii erau con&ini c planul !unciona per!ect, c'n um"rele sinistre a patru a&ioane Su;2oi 7 se repezir asupra esca rilei lui 7reil. 9ntenia era clarA ani2ilarea spri<inului aerian a trupelor e asalt su" rapelul cu Steaua lui %a&i , care ncepuser e<a s ocupe, stra cu stra , oraul El 1ris2. Su;2oi 7 i a&ea ori$inea ntr-un prototip cu aripi n !orm e s$eat care iniial nu se ri icase la nlimea ateptrilor. #ai t'rziu ns, o at cu ez&oltarea unor motoare in ce n ce mai puternice, e&enise o mainrie precis i e ncre ere. ?n plus, aparatului i !useser a u$ate accesorii e ultim $eneraie, intr'n n otarea a&iaiei militare a peste ouzeci e ri !iloso&ietice. Era o aerona& per!ormant, capa"il s atin$ o mie apte sute e ;ilometri pe or n e)ecutare e atac i s transporte mai mult ec't u"lul numrului e "om"e pe care le putea acroa #ira$e. 1&ioanele e &'ntoare e$iptene se lansar n atac asupra

israelienilor. 5 1tenie, S2a2a; 1., atenie8 E n spatele tu, e$a<eaz8 Frc-l nc puin n cot, p'n & a<un$ eu in urm s i-l !ac: 7reil nu termin !razaA #ira$e S2a2a; 1. se trans!orm ntr-o min$e e !oc. 7reil trase "rusc e man, !ora $ra&itaional aproape stri&in u-l e sptarul scaunului. 1&ionul se ca"r, urc'n &ertical n cot, apoi pru s intre n "loca<. Cu o !raciune e secun nainte e pier erea portanei pe aripi, cpitanul mpinse maneta e $aze la ma)imum, ri ic'n n acelai timp !lapsurile. 1paratul #ira$e reacion instantaneu, asemenea unui m'nz su" !ic2iuirea cra&aeiA sco'n o 'r $roas e !um, propulsorul 1tar i !cu atoria, reec2ili"r'n u-l. ?n clipa c'n se pro use i sta"ilizarea aero inamic, 7reil se $sea e<a n coa a inamicului e pe Su;2oi. Iunul e /( mm i !cu simit prezena, u uin cu sunetul aseptic al oricrei arme ce-i interpreteaz propriul c'ntec al moriiA un sunet percutant ritmat, repetiti& i istru$tor, pe care nici mcar "u"uitura ce urm incen ierii a&ionului e$iptean nu reui s-l acopere. ?n numai c'te&a minute, trei in cele patru aparate Su;2oi !ur o"or'te. 1l patrulea se n eprt n $ra", pierz'n u-se printre nori. ?nainte e a lua altitu ine, 7reil trecu pe easupra oraului i i zri cu claritate pe sol aii israelieni ri ic'n u-i armele sau !lutur'n u-i "raele, n semn e mulumire. 7alans'n aripile a&ionului n semn e salut, cpitanului 7reil i &eni "rusc n minte * !r s-i poat e)plica e ce, z'm"etul unicului su !iu, @s=al . 4Cine tie, i spuse 1s2er, poate !ac asta c2iar pentru el.6 @s=al a"ia mplinise zece ani i !usese atins e o anomalie $enetic rar, care i a!ecta creterea. 1s2er i soia sa, 1lia2, su!eriser mult la a!larea &etii, apoi se resemnaser, consol'n u-se cu !aptul c @s=al prea s compenseze toate e!ectele sale !izice printr-o inteli$en sclipitoare. 40u-mi oresc altce&a ec't s-i ruiesc o lume mai "un, @s=al 6, se $'n i cpitanul 7reil, n timp ce i ireciona a&ionul spre "az. Con!lictul pe care istoria a&ea s-l numeasc apoi 4Cz"oiul e Jase Nile6 se s!'ri pe ata e 1( iunie, la ora ase i <umtate a unei !ier"ini up-amiezi le&antine.

7ilanul s'n$eros * sute e mori * consemn i ce area unor &aste teritorii e ctre rile ara"e. Str uin u-se s mai tear$ ruinea ezastrului, rile n&inse ncercar s minimalizeze ocuparea noilor teritorii e ctre sol aii a!lai su" rapelul cu Steaua lui %a&i A 49sraelienii au risipit &iei omeneti i resurse materiale pentru a cuceri c'i&a ;ilometri e eert6, o"inuia s se spun pe &remea aceea. 0umai istoria ar !i putut o&e i ine)actitatea acestei a!irmaii. Cpitanul 1s2er 7reil !u ecorat pe ata e .. iunie, mpreun cu ali o!ieri israelieni !erm con&ini c nu cuceriser oar c'i&a ;ilometri e eert, ci i reptul la emnitatea pe care S2oa * ultima n or ine cronolo$ic * o ne$ase p'n atunci poporului e&reu.

15
PRU!IA, MAI 191
Gzut e sus, structura enorm a u"lului 2an$ar prea o na& ptroas plutin pe o mare calm, !r &aluri. Friaa structur n care erau $arate iri<a"ilele * supranumit, cu r$lenie, Ios;a e ctre personalul "azei * msura ou sute treizeci e metri lun$ime, aizeci i apte lime i treizeci i apte nlime, put'n a posti ou aerona&e L/(E una intre acestea ns tocmai czuse n m'inile inamiculuiA maiorul Sciarra i locotenentul Petru ecolaser spre li"ertate. Printre militarii "azei circula superstiia c lui Ios;a i !usese 2rzit un estin !unest. %in ata e 17 ianuarie 191Y, c'n !usese inau$urat, acolo se petrecuser o serie e inci ente $ra&e care nu puteau !i trecute cu &e ereaA iri<a"ilele nmatriculate cu numerele L1,, L.., L.K i L17 !useser istruse n totalitate e trei incen ii iz"ucnite n interiorul 2an$arelor sau n ime iata lor apropiere. 1cum, e&a area celor oi o!ieri la "or ul unui L/( prea s con!irme teoria !atalist a teutonilor. Panoul e coman era amplasat la pro&a, n prima intre cele patru $on ole cu care era otat $i$antul z"urtor. ?ncperea era amena<at asemenea punii e coman a unui &apor, pre omin'n lemnul no"il i instrumentele e na&i$aie a&an$ar iste. Cele ou timone * una pentru irecie, iar cealalt e altitu ine * constau in ou roi imense, e asemenea in lemn no"il, care ar !i putut !oarte "ine s !ie montate pe un transatlantic. E"er2ar #eQer pilota aparatul a!i'n o min ntunecat, ar purtarea sa lsa s se nelea$ c't e mult i ura pe cei oi o!ieri inamici care l siliser s ri ice iri<a"ilul e la locul e ancorare. Petru tia asta !oarte "ine, moti& pentru care nu-l sl"ea nici o clip e su" ameninarea pistolului. 5 Cum & ima$inai c pot s o scot la capt e unul sin$urL spuse #eQer, cu oc2ii scpr'n e m'nie. E ne&oie e cincisprezece oameni pentru ca un asemenea aeromo"il s !uncioneze per!ect. Ca s nu mai punem la socoteal !aptul c n scurt timp a&ioanele e la "az

&or porni n urmrirea noastr, ncerc'n s ne o"oare. 5 0u a&em nici cea mai mic intenie s !acem i2ania s !uncioneze 4per!ect6, omnule colonel. Suntem mulumii ac ne &ei uce spre liniile aliate. ?n sc2im", coman ante #eQer, ca s !im si$uri c 1l"atros-urile nu ne a<un$ in urm, am o propunereA ce-ar !i s mai uurm puin monstrul sta z"urtorL rosti Sciarra, tr$'n cu putere e o manet cu manon rou in reapta panoului e coman . ?n timpul eteniei, o!ierul italian urmrise cu mult atenie mane&rele iri<a"ilelor, i nu e puine ori !usese c2iar el cel care ncrcase "om"ele n locaurile speciale e su" $on ole. #aiorul i ntiprise n minte p'n i cele mai mici etalii, cu $'n ul c i-ar !i putut !i e !olos, n cazul n care ar !i scpat &reo at in prizonierat. #ecanismul e lansare a "om"elor prea, e alt!el, s nu ai" nici un secret pentru elA l analizase e !iecare at c'n prizonierii erau o"li$ai s-l ncarce. ?i aminti c, apoi, un te2nician $erman pro"a esc2i erea trapei e cel puin zece ori. Dc'n u-i mereu e lucru n prea<ma zeppelinelor, memorase mane&rele pe care le e!ectuau piloii i ec2ipele e te2nicieni. @rice in!ormaie i se prea util, eoarece spera ca o at i o at s poat ani2ila acea mainrie aparent in&inci"il a inamicului. @ prim sal& e cinci "om"e !u lansat asupra "azei. Cinci e)plozii aproape simultane sparser tcerea nopii. Dlcrile e!la$raiilor luminar c'mpul, in ic'n u-le !u$arilor locul un e tre"uiau s lanseze urmtoarea ncrctur. 5 Girai zece $ra e la reapta i meninei &iteza, spuse Petru pe un ton aspru, aps'n ea&a pistolului n t'mpla o!ierului $erman. Sciarra acion in nou mecanismul e lansare. Cei trei "r"ai i ur seama c cel puin ou intre "om"e lo&iser n plin, cz'n rept n !aa 2an$arului pentru a&ioane, mpie ic'n u-le ast!el s ias. 5 1cum nu ne mai rm'ne ec't s sperm c nici unul intre a&ioanele 1l"atros nu &a reui s treac e porile 2an$arului i s plece n urmrirea noastr, spuse Petru, arunc'n o pri&ire spre &'ltoarea e !oc ce se nla su" ei. Clipa e neatenie a $ar ianului su i !u su!icient lui #eQerA cu o lo&itur e "ra se eli"er e ameninarea pistolului, iz"in u-l apoi pe Petru n plin !i$ur. Sciarra n!c #auser-ul i l ainti spre #eQer.

5 Stai, colonele, sau tra$8 stri$ italianul. ?ntr-a e&r, #eQer se opri, ar numai pentru o secun A i cunotea la per!ecie na&a. Cu o micare rapi , se rsuci spre ua in reapta a $on olei. 5 0u mai contai pe a<utorul meu8 stri$, esc2iz'n ua. ?n clipa urmtoare, colonelul #eQer se arunc n $ol. Sciarra i Petru se uitau unul la cellalt, stupe!iai e $estul colonelului $erman, c'n o ra!al e mitralier i rea use la realitate, ntrerup'n torsul monoton al motoarelorA un a&ion 1l"atros i urmrea, tr$'n asupra zepelinului. Cele apte "iplane in otarea "azei erau capa"ile s atin$ o &itez mai mare e o sut cincizeci e ;ilometri pe or, a&'n autonomie e z"or e apro)imati& ou ore. ?n plus, erau mult mai uor mane&ra"ile i incompara"il mai uoare ec't un iri<a"il. 0u ncpea nici o n oial c a&ionul i-ar !i putut o"or cu uurin. Cu toate acestea, se prea c pilotul tr$ea intenionat pe alturiA ra!ala e $loane trasoare ale unicului lor urmritor se pier ea n ntunericul in !aa lor. 5 Grea s ne !ac s ne pre m, spuse Petru, repezin u-se spre mitraliera pi&otant e la pupa $on olei e coman . Cre c ar !i cazul s-i !ac s nelea$ c n-am eloc intenia s aterizez: asta i pentru c, la rept &or"in , nici n-a ti cum s-o !ac. ?n timp ce Sciarra se str uia s priceap cum se poate menine irecia unui iri<a"il, mitraliera e la pupa scuip cinci $loane n irecia urmritorului, apoi, "rusc, se "loc. ?l auzi pe Petru su uin !urios. 5 Ce se nt'mpl, locotenenteL 5 7lestemia asta nu mai &rea s tra$. 1l"atros-ul, n sc2im", pare s inteasc in ce n ce mai aproape e noi. %ac un sin$ur $lon nimerete un rezer&or e 2i ro$en, s-a zis cu noi. Petru o&i, cut'n si recapete s'n$ele rece, apoi ziseA Ire"uie s a<un$ la urmtoarea $on ol i s o"or urmritorul cu mitraliera e acolo, ac nu &rem s s!'rim ca oi sturzi !ripi n z"or. 5 S a<un$i la urmtoarea $on olL se cruci Sciarra, care, n timpul nenumratelor antrenamente la sol pe care le urmrise, nu &zuse pe nimeni !c'n aa ce&a. Ji cum crezi c se poate !ace una ca astaL 5 Pe acolo, rspunse Petru, art'n spre scara e aluminiu ce urca in $on ol spre corpul e p'nz ar$intie al iri<a"ilului. Cre c

acolo, sus, e)ist ci e trecere care uc la nacelele centrale, i am o"ser&at c am'n ou sunt otate cu mitraliere. 5 S sperm c plim"area asta a noastr prin p'ntecele "alenei &a a i roa eA mi-e team c pilotul e &'ntoare neam nu &a a&ea r" are la nes!'rit cu noi. 5 %ac mi permitei, omnule maior, cre c e mai "ine ca umnea&oastr s punei n practic cunotinele e pilota< pe care le a&ei. %e acro"aiile aeriene o s m ocup eu. Spun'n acestea, Petru se a&'nt n sus pe scar i esc2ise trapa in acoperiul punii e coman . @r"ecin , u peste o "alustra , apoi realiz c a<unsese pe o pasarel care tra&ersa corpul iri<a"ilului. %easupra !useser amplasate nousprezece recipiente uriae m"rcate n oel care conineau 2i ro$enA o sin$ur sc'nteie ar !i eclanat in!ernul. Petru parcurse pasarela "'<"'in , cut'n un reper up care s se poat orienta n spaiul imens, cu!un at n "ezn. Iirul in ce n ce mai intens al a&ionului e &'ntoare se auzea p'n la el, n ciu a &etrelei $roase care m"rca sc2eletul aerona&ei i a z$omotului ritmic, saca at, al propulsoarelor. Ire"uia s se $r"easc. C'te&a minute mai t'rziu, o ra!al e mitralier pro&enin e la nacela in reapta i u e neles lui Sciarra c locotenentul rom'n i atinsese o"iecti&ul. %in clipa aceea ns, riposta 1l"atros-ului nu se mai rezum oar la !ocul e intimi areA o ra!al mtur puntea e coman , !c'n $eamurile n ri i cauz'n un nceput e incen iu n &oluminoasa aparatur ra io. Pro"a"il c, up urmtoarea &olut, precizia tirului pilotului $erman a&ea s se m"unteasc, iar zepelinul a&ea s se trans!orme ntr-o uria min$e e !oc. ?n ntunericul "rusc m"l'nzit e razele lunii, Sciarra se uit lun$ up "iplanul care !cea un &ira< lar$, pre$tin u-se pentru un nou asalt. 0eputincios n !aa !atalitii, o!ierul italian i nclet m'inile pe timon. 1&ionul se sta"iliz pe irecie i se npusti rept spre iri<a"il. 4Ciu at estin pentru un in!anterist alpin, s moar z"ur'n 6, $si timp s-i spun Sciarra, n timp ce cele ou mitraliere ale "iplanului ncepur s scuipe !oc. %eo at, a&ionul pru c se mpie icase e un o"stacol i o&i n aer, apoi $loanele trasoare trimise e mitraliera lui Petru i incen iar !uzela<ul. ?n clipa urmtoare, "iplanul e)plo , spr$'n ntunericul

nopii. Frmtoarele zece minute, 1l"erto Sciarra i le petrecu ncerc'n in rsputeri s pstreze controlul iri<a"ilului, str uinele sale ne!iin ntot eauna ncununate e succesA aparatul !ie i nclina prora spre pm'nt, !ie i-o ri ica spre cer, ca"r'n u-se "rusc, spre n$ri<orarea !u$arilor. %in !ericire, colosul z"urtor se arta ocil, asemenea unui ele!ant m"l'nzit care e ispus s ierte orice $reeal a resorului. Petru tra&ers in nou pasarela in corpul iri<a"ilului, ntorc'n u-se n ca"ina e pilota<. 5 Crezusem c nu &rei s & mai ai us in postul umnea&oastr e tra$ere, locotenente, l nt'mpin z'm"itor maiorul. Delicitri pentru precizia intei8 5 Sturzii !ripi nu mi-au plcut nicio at, omnule maior. Ire"uie ns s recunosc c am a&ut i noroc, rspunse rom'nul, cu o sclipire &esel n pri&iri. E)presia amuzat nu-i ispru e pe c2ip nici mcar atunci c'n , cercet'n instrumentele e "or n sperana za arnic e a pricepe cum !uncionau, ntre"A Ji acum ce !acemL 5 Simplu, rspunse Sciarra, lum altitu ine i ne n reptm spre &est-su -&estA mai e&reme sau mai t'rziu, o s a<un$em easupra liniilor aliate. Spun'n acestea, maiorul n&'rti una in timone, cut'n s alinieze &'r!ul $i$antului cu acul "usolei. Nepelinul se scutur, nesi$ur, pre e c'te&a secun e, apoi se supuse comenzii pilotului. 5 Presupun'n c &ei a o&a i pe mai eparte e reale caliti e pilot, ai-mi &oie s & in!ormez c totui mai e)ist o pro"lemA e)ist ou aliniamente care n clipa asta ar !ace pe racu-n patru s ne &a pr"uin u-ne. Fnul e cel inamic, cruia tocmai i-am su!lat e su" nas in&inci"ila lor arm, iar cellalt este cel al 1liailor, care ar e ner" are s o"oare un iri<a"il nemesc, up ce au su!erit at't e mult in cauza lor. 1sta ca s nu mai amintesc e !aptul c 2a"ar n-am cum o s !acem ca s aterizm n si$uran. 5 Diecare lucru la timpul su, locotenente. %eocam at, s a mirm n ti2n pri&elitea. C'te&a raze timi e luminau pali lim"a e pm'nt care le$a peninsula 3esterlan e continent, n &reme ce iri<a"ilul sur&ola &astele $ol!uri presrate cu insulie e la &est e %anemarca. @relul Pomum rmase n urmA era ultimul petic e uscat nainte ca zepelinul L/( s se

piar pe cerul mrii 0or ului. Iraseul sta"ilit e !u$ari a&ea ca estinaie !inal coastele #arii 7ritanii. Luaser ns n calcul i posi"ilitatea e a ateriza pe pm'nt !rancezA !r n oial c &'ntul puternic inspre nor a&ea s-i e&ieze e la rut. 5 E mai uor ec't mi-a !i nc2ipuit, spuse Petru, sc2im"'n u-i superiorul la timon. E e a<uns s menii prora aliniat la ou sute patruzeci e $ra e i masto ontul !ace sin$ur restul. Lsaser n urm coastele %anemarcei e aproape ou ore c'n maiorul, care se uita nelinitit spre pupa in ce n ce mai es, stri$, acoperin z$omotul &'ntului care su!la prin $eamurile sparte ale ca"ineiA 5 Fite-le acoloA ou a&ioane ne urmresc. ?n cur'n ne &or a<un$e in urm. #rete &iteza la ma)imum, locotenente8 Siluetele a ou "iplane 1l"atros se iiser la orizont, apropiin use amenintor, ca psrile rpitoare n cutarea przii. 5 N"urm cu nouzeci e ;ilometri pe or, omnule maior, i, pe &'ntoasa asta, cre c pot atin$e ma)imum nouzeci i cinci. 7lestematele acelea e a&ioane par ns mult mai rapi e ec't noi. Cre c e cazul s m pre$tesc e o nou plim"are prin "urta iri<a"ilului. 5 1teptai, locotenente, rspunse Sciarra, consult'n ceasul e easupra pupitrului e na&i$aie. %e ata asta nu cre c inta umnea&oastr miastr i norocoas ne mai poate sal&a. Sper numai s nu !i calculat $reit ruta pe care am parcurs-o p'n acum. %umnezeu s ne ai" n paz8 Cele ou "iplane 1l"atros ncepur s tra$, ei iri<a"ilul se a!la nc prea eparte pentru ca $loanele lor s-i atin$ inta. Continuar s risipeasc muniia p'n c'n , a<un$'n la circa o mie cinci sute e metri e pupa colosului, !cur "rusc cale ntoars. Peste c'te&a clipe, siluetele ne$re ale "iplanelor isprur n irecia in care &eniser. Sciarra se estinse, i ezlipi pri&irea e la ceasul e "or i se ls s ca n !otoliul e piele al colonelului #eQer. 5 %e un e ai tiut, omnule maiorL 5 0u am tiut, ar speram s se nt'mple aa. ?mi amintisem c am citit un e&a c a&ioanele 1l"atros ispun e mai puin e ou ore e autonomie e z"or i c pot atin$e o &itez ma)im e o sut aizeci i patru e ;ilometri pe or. 1m !cut un calcul rapi i, lu'n n

consi erare istana parcurs e noi, am e us c urmritorii notri ar !i tre"uit s !i epit e mult limita e si$uran pentru z"orul e ntoarcere. Cre totui c nici un pilot neam, oric't e mult spirit eroic ar a&ea, n-ar !i ispus s !ac "aie n marea 0or ului. C2iar ac tocmai am a&ut parte e o emonstraie cutremurtoare a spiritului e sacri!iciu al unui o!ier $erman. Blorie estoinicului colonel #eQer8 Irecuser e<a zece ore e c'n z"urau * !r nici un inci ent * c'n Petru, n$ust'n u-i oc2ii, cercet concentrat un punct in eprtare. 5 Pm'nt8 Pm'nt8 stri$. Pri&ii acolo, omnule maior: pare: pare estuarul unui r'u. Sciarra stu ie in nou 2arta topo$ra!ic. 5 Ire"uie s !ie Iamisa, concluzion el. 1m e&iat cu numai &reo zece $ra e e la ruta sta"ilit i asta pe o istan mai mare e apte sute e ;ilometri, cu &'nt puternic in lateral. Ei, "ine, pot spune c acesta este cu a e&rat un succes. 5 Lon ra, pre$tete-te8 Sosim8 Gzute in acel un$2i, aerostatele e "ara< antiaerian apreau ca un la"irint tri imensional impenetra"il. Sciarra nl iri<a"ilul cu nc trei sute e metri, calcul'n in oc2i mar<a necesar epirii "ara<ului. ?n clipa urmtoare ns, artileria antiaerian en$lez esc2ise !ocul, tr$'n cu n&erunare. Se a!lau easupra insulei Can&eQ, la &rsarea !lu&iului Iamisa. Primul atac asupra Lon rei a&usese loc pe /1 mai 1915 i !usese e!ectuat e un zeppelin cu in icati&ul LN/,. 1poi, urmaser altele, iar en$lezii a<unseser s crea c nimic nu putea ani2ila !ora istructi& a iri<a"ilelor. Cu strzile lor luminate, oraele "ritanice constituiau inte !acile pentru o aerona& capa"il s rm'n timp n elun$at n aer. Lon onezii triau o a e&rat psi2oz a zeppelinelor. 1cesta era, e alt!el, i moti&ul pentru care Sciarra i Petru, pe parcursul n elun$atului lor z"or, i luaser msuri e precauie. ?ntr-un recipient cilin ric escoperiser un &al imens e p'nz $roas, neprelucrat, lun$ e peste ouzeci e metriA era prelata cu care personalul e ntreinere acoperea $on ola e coman atunci c'n L/( staiona la sol. Dolosin un "i on e ulei pentru motor i o pensul, scriseser pe

prelata esc2is la culoare c'te&a cu&inte cu litere !oarte mari, sper'n c mesa<ul lor a&ea s !ie &izi"il in amplasamentele armatei "ritanice. Ireptat, pe msur ce iri<a"ilul nainta n amonte, pe Iamisa, "ara<ul e artilerie * constituit cu prepon eren in proiectile e tip Sc2rapnel * era tot mai intens. C'n &'ntul i sc2im" irecia, "t'n in !a, aerona&a e&eni in ce n ce mai $reu e mane&rat, iar situaia !u$arilor prea s se nruteasc. Sciarra se str uia s se menin la mare altitu ine, ar ra!alele puternice scuturau colosul in toate nc2eieturile, !c'n u-l s semene cu o $aler prins e !urtun n lar$ul mrii. 5 1cum8 stri$ eo at Sciarra, i cei oi aruncar capetele prelatei peste "or . Iras n <os e c'te&a $reuti, p'nza $roas se es!ur, r&it e &'nt, i n cele in urm rmase ntins, a!i'n mesa<ul celor oi !u$ari. 0F IC1BEX9, NEPEL90FL E ?0 #_909LE 1L91X9L@C, scria n en$lez pe am"ele !ee ale uriaului lor stin ar al li"ertii. 5 S sperm c &reunul intre artileritii e e esu"t se uit ncoace cu "inoclul, spuse o!ierul italian, art'n spre zona e nor a orelului Bra&esen , un e se &e ea amplasamentul unei "aterii antiaeriene. 7u"uiturile e tun e&enir mai rare, p'n c'n ncetar cu totul. 5 Se pare c en$lezii au reuit s citeasc mesa<ul, zise cu nsu!leire Petru. #aiorul italian mane&r timona ascensional, iar prora se irecion spre sol. 5 1cum e acum8 o!t maiorul. Ire"uie s ncercm s aterizm ntre$i, !r s a&ariem zepelinulA este o surs nepreuit e in!ormaii pentru 1liai. 1a s ne a<ute %umnezeu8: 0u apuc ns s termine !raza, c'n se auzir "u"uituri e e)ploziiA oraul e e esu"t era "om"ar at. Cei oi "r"ai se uitar crucii unul la cellalt. 0u le tre"ui prea mult timp s nelea$ c e)ploziile erau pro&ocate e mnunc2iuri e "om"e lansate c2iar in aerona&a lor. 5 Colonelul #eQer8 stri$ar am'n oi ntr-un $las. ?n realitate, o!ierul $erman mimase saltul n $ol. %esc2iz'n ua $on olei, srise pe tu"urile e oel care prote<au planeul in!erior al ca"inei e e&entualele lo&ituri in timpul aterizrii. Cnit la umr, #eQer reuise s se caere p'n la locaul

"om"elor, intr'n acolo prin trapa rmas esc2is up ce !u$arii "om"ar aser pista e ecolare a "azei in I6 n er. ?i petrecuse tot restul z"orului $2emuit n ncperea aceea str'mt, atept'n clipa c'n a&ea s le-o plteasc lui Sciarra i complicelui su. Ji clipa, n s!'rit, sosise. ?n cal se mai a!lau nc apro)imati& treizeci e "om"e * at't cu etonaie, c't i incen iare. %in ascunztoarea sa n$2eat, situat c2iar su" po eaua ca"inei e pilota<, reuise s au toate con&ersaiile !u$arilor. 0u-i scpaser nici mani!estrile lor e "ucurie in momentul n care antiaeriana en$lezilor ncetase !ocul. C'n i use seama c motoarele ralentaser i aerona&a ncepuse mane&rele e aterizare, #eQer intrase n aciuneA maina sa z"urtoare nu tre"uia s ca n m'inile umanilor. %esc2isese in nou trapa calei e su" po eaua $on olei e coman i lansase un mnunc2i e patru "om"e incen iare, urmrin ule mulumit e!ectul la solA e)ploziile eterminaser reluarea ostilitilor. @ ploaie e proiectile antiaeriene luminar cerul. %e ata aceasta, zepelinul se a!la n "taia tunurilor en$lezeti. 5 Ire"uie s-l oprim8 stri$ Sciarra ella Golta. 5 Lsai-m s m ocup eu e el, omnule maior. Cre c e mai "ine s rm'nei la coman i s !acei tot ce putei ca s e&itai proiectilele en$lezilor. Spun'n acestea, o!ierul rom'n esc2ise trapa spre care artase Sciarra, calea e acces spre partea in!erioar a $on olei i spre cala "om"elor.

1&
(ENEIA, 134'
Ciuma se rsp'n ise !ul$ertor n srcime i printre &a$a"onzii rmai !r acoperi up cutremurul in .5 ianuarieA mizeria, a$ra&at e seism, !a&oriza e)tin erea molimei. La s!'ritul lunii martie, #arele Consiliu al repu"licii Geneia nsrcinase trei savi11 s pun la punct un plan e ur$enA n c'te&a zile, epi emia umpluse cimitirele i nu mai e)ista nici un loc e n$ropciune pentru mori. %up patru zile e eli"erri, cei trei savi ntocmir un plan e msuri ri$uroase i in!le)i"ile. Printre altele, ru elor "olna&ilor sraci sau neputincioi li se permitea s-i nsoeasc pe acetia n insulele San #arco, SantMErasmo i San Leonar o Dossamala, estinate lazaretelor i noilor cimitire. Ioat lumea tia c o ast!el e cltorie a&ea un sin$ur sensA numai us. Ji acesta nu era ec't nceputul. Capela era situat la acelai cat cu ormitorul stp'nului casei. 1n$elo Campa$nola n$enunc2e n !aa statuetei Decioarei #aria i i !cu semnul crucii. Spera ca ru$ciunea s-l uureze e po&ara spaimei oar"e ce-l c2inuia e zile "une i pe care nu !usese c2ip s-o m"l'nzeasc. Poate c cei pe care i lua cu ea moartea erau, e !apt, nite norocoi, se $'n ea no"ilul &eneianA nu mai erau ne&oii s se lupte cu !rica sau cu nesi$urana zilei e m'ine. Iortura ateptrii era at't e intens, nc't i putea o"or c2iar i pe cei mai ncercai oameniA a atepta neputincios ca sm'na "olii s pun stp'nire pe propriul trup, e&or'n u-l apoi n su!erine atroce i n cea mai ezolant sin$urtate, ar !i putut !ace pe oricine s-i piar minile. 5 Decioar s!'nt, rosti Campa$nola ntr-un susur care semna
11

+avio +n ialect &eneian- sau saggio +l". it.-, 4nelept6. *ollegio dei +avi era un consiliu permanent al o$elui, compus in treizeci i cinci e mem"ri cu atri"uii a ministrati&e. #ai t'rziu, a asumat, practic, atri"uiile unui consiliu e minitri mo ern +n. tr.-.

mai e$ra" cu uieratul unui arpe, tu tii c't e e&otat i sunt. La picioarele tale ca , cer'n u-i s nu m lai pra str'nsorii emonului ce secer poporul oraului meu. %ei se nstp'nise cre ina c !emeile, i n special $ra&i ele, erau cele mai lipsite e aprare n !aa "olii, n realitate, ciuma lo&ea !r iscernm'nt, !r s in seama e &'rsta sau starea e sntate a &ictimelor sale. ?n spiritul a e&rului, tre"uie spus c, uneori, c'te unul reuea s supra&ieuiasc !e"rei, septicemiei i "u"oaielor, ar numrul acestora era ne$li<a"il. 1a puini cum erau ns, preau s !i e&enit imuni la o alt conta$iune, aa c ma<oritatea acestor $raiai e soart intrau n r'n ul sim"riailor * nicio at estui * care transportau leurile spre locurile e n$ropciune sau in ce n ce mai es e la o &reme * spre ru$urile care ar eau continuu. Ni up zi, Campa$nola urmrea naintarea lent a masi&elor cor"ii printre cl irile orauluiA mai multe &ase e comer !useser rec2iziionate, plutin e pe un canal pe altul, in cas n cas, cule$'n leurile i pe muri"unzi, ncerc'n s n eprteze su!lul pesti!er e cei nc nein!estai. 5 Co$u-te, Preas!'nt Decioar, !erete-m e sm'na rului8 C2iar i aa, n$enunc2eat ntre lum'nri, n !aa celor s!inte, Campa$nola prea mai cur'n un emisar al Satanei conspir'n mpotri&a Decioarei #aria ec't un cre incios cuprins e pacea ru$ciunii. 0o"ilul &eneian i nl !aa spre statueta s!'nt. C2ipul #a onei era estins ntr-un z'm"et, oc2ii ei al"atri pri&eau ntr-un punct spre in!init, iar cei ai "r"atului e la picioarele sale sc'nteiau e !ul$ere pline e cruzime. 5 1m neles ce-mi ceri, micua noastr. Grei ca eu s-l opresc pe !iul Satanei. Jtiu "ine, acela e !iul emonului i seamn moartea n ora. Jtiu c asta &rei s-mi spuiA at'ta &reme c't &lstarul ia&olului &a primi $z uire aici, n oraul acesta nu se &a aterne pacea. Ji mi porunceti ca eu s-l nimicesc pentru ca, n sc2im", tu s mplineti minunea e a stin$e molima, nu-i aaL Ceaa se ri ica alene e pe supra!aa imo"il a apei, asemenea su!letului care prsete trupul unui om ce i-a nc2eiat socotelile cu &iaa. 9ar n clipele acelea, la Geneia, multe su!lete i ncepeau

cltoria, ntorc'n u-se s stea e-a reapta n$erilorA ciuma nu n$ uia z"a&. ?n numai c'te&a luni, moartea n<umtise populaia oraului. %oisprezece "r"ai se alturar ec2ipa<ului e pe &asul asemenea multora intre cele ce cule$eau morii in caseA purtau mantii ne$re i a&eau c2ipurile ascunse su" "orurile lar$i ale plriilor lor mari. Diecare intre ei i ncinsese la mi<loc o spa $rea. 1lessan ro Crespi nc2ise !ereastra care ea spre Canal Bran e. Cercet mulumit canaturile e sticl cu care nlocuise recent o"loanele e lemn. Era proprietarul uneia intre puinele case in Geneia ce se "ucura e aceast noutate e lu)A !erestrele e sticl pstrau mai "ine cl ura camerelor i, mai presus e orice, permiteau ptrun erea luminii n interior, cci altminteri, n lun$a iarn &eneian, ncperile ar !i !ost cu!un ate n ntuneric multe luni pe an. ?n palat omnea linitea. 0e$utorul era sin$urul care la ora aceea nc nu ormeaA nt'rziase !c'n socoteala c2eltuielilor unui transport e mar! &enit in @rient. Pri&irile i alunecar pe !ereastr, la &asul care acostase nu eparte, l'n$ ri&a e$li Sc2ia&oni. Jtia "ine rostul acelor am"arcaiuniA ciuma i nspim'nta pe toi, c2iar i pe un ne$utor insensi"il i o"inuit cu riscul, aa cum era el. Prin transparena nc imper!ect a $eamului nele!uit i prea $ros, Crespi se uit lun$ la "r"aii care srir peste parapet, naint'n e-a lun$ul strziiA cu si$uran c nu erau crui e leuri, i nici e clu$ri um"l'n in cas n cas, n cutarea "olna&ilor. Preau mai e$ra" s !ac parte intr-o le$iune e $ar : 7a c2iar a&eau s"ii n m'ini i se n reptau: se n reptau: 5 1m"usca 8 %eteptarea, toat lumea8 Suntem atacai8 url in rrunc2i Crespi, n &reme ce "u!nituri sur e anunau c "r"aii narmai spr$eau ua e la intrare. Pumara=a se art n $ra" cel int'i. Crespi l cercet cu coa a oc2iuluiA n cmaa sa e noapte lun$, i nu n armura e samurai, <aponezul era ai oma unei !antasme. Spa a sa uier espic'n aerul, iar poziia e $ar , 2otr't, i insu!l ne$utorului un sentiment e si$uran at't e puternic, nc't se simi pre$tit pe loc s n!runte asaltul necunoscuilor. Ireptele in lemn masi& erau su!icient e lar$i ca s le permit

atacatorilor s atace intrarea n palat c'te patru sau cinci n acelai timpA Pumara=a se $'n i c totui s-ar !i putut o&e i prea muli pentru ei oi. %eo at, un $'!'it straniu l anun c 3u li se alturaseA respiraia i e&enise uiertoare e c'n cptase n!iortoarea cicatrice in mi<locul !eei. Haponezul 2otr c nu le rm'nea altce&a e !cut ec't s respin$ ataculA pentru el i 3u era un uel pe &ia i pe moarte ca at'tea altele. ?n sc2im", pentru Crespi lucrurile stteau alt!elA nu era un lupttor rasat i, c2iar ac se o&e ea a$er n m'nuirea spa ei i arcului, nu se ea n &'nt up lupta corp la corp. S'n$ele rece era cea mai "un arm a ne$utorului &eneianA n&ase c, pstr'n u-i calmul c2iar i n !aa celor mai temui a &ersari, putea epi orice situaie i!icil. 9ar nt'mplarea e acum ea toate semnele c a&ea s !ie cu a e&rat i!icil. 1 il * e acum, Celeste se o"inuise cu noul su nume * srise in pat la auzul stri$telor e alarm ale lui Crespi. ?i trase 2ainele pe ea i aler$ n <os pe scri. Gz'n pri&elitea, ncremeni e spaimA pe treptele e la intrarea n palat se ea o "tlie pe &ia i pe moarte. Cu reapta, Pumara=a n&'rtea %atana, iar n m'na st'n$ inea sinistra #a%izashi, spa a uoar. %omin'n u-i umanii e pe ultima treapt, c2iar i Crespi prea s se escurceA sa"ia sa uoar i iute se arta mai e!icace ec't spa ele $rele ale necunoscuilor. ?n sc2im", uriaul 3u m'nuia cu uurin, ca pe o "'t, o $rin e lemn esprins intr-o pies $rea e mo"ilier. E)presia sa monstruoas i masi&itatea trupului puteau, ele sin$ure, s pun pe !u$ umanii. Primul asalt !u respins !r prea mult e!ortA trei lupttori a"ili, aa cum erau Crespi, 3u i mai ales Pumara=a, 2otr'i s apere intrarea n palat, erau la !el e $reu e n&ins ca o !ortrea e nestrpuns. Cnii, oi intre misterioii atacatori !cur cale-ntoars, n &reme ce to&arii lor e lupt se &zur ne&oii s ea napoi. 5 Stai pe loc8 le or on Pumara=a oamenilor si. 0u tre"uie s pier em a&anta<ul poziiei. ?i ateptm aici, la nlime. C'te&a clipe mai t'rziu, porni al oilea asalt. 7r"atul care prea e!ul "an ei se repezi cu spa a ntins spre Pumara=a, ar <aponezul !an ntr-o parte, iar lo&itura i rat inta. Gictim a propriului a&'nt, omul czu pe trepte, la picioarele samuraiului. 0u a&u timp s se ri iceA simi tiul rece al spa ei

#a%izashi spri<inin u-i-se pe $'t. 5 1cum &reau s a!lu in ce paro2ie eti, uier Pumara=a, aps'n u-i lama pe $'tle<. 5 @prete-te: rosti cellalt, cu &oce tremurat, n numele le$ii. 1cionm n slu<"a Consiliului celor Nece. 5 %ac eminena sa, Consiliul, trimite noaptea o ceat e "r"ai n inute e "ri$anzi s 2ituiasc cetenii Geneiei, atunci am reptul i eu s le iau $'tul in i&izilor care n&lesc narmai n casa mea. %ar, nainte ca Pumara=a s-i ea a &ersarului lo&itura e $raie, atacatorii se a&'ntar ntr-un al treilea asalt. E&it'n o lo&itur, Crespi l iz"i n umr pe <aponez. 7r"atul pr&lit pe trepte l iz"i cu piciorul su" p'ntece pe Pumara=a, reuin apoi s scape e su" ameninarea spa ei. X'ni n picioare i intr-un salt !u in nou ntre ai si, care reuiser s c'ti$e c'te&a trepte, pro!it'n e a"sena <aponezului. Fnul intre a$resori se arunc nainte, cu spa a ntins, intin u-l pe <aponez, ezec2ili"rat e propriul su om. Cu iueala unei !eline, Pumara=a i relu poziia e aprare, ar a&u o senzaie stranieA nu era tocmai o urere, ci mai e$ra" o amorire s'c'itoare. Spa a umanului i strpunsese ol ul. 1semenea unui ti$ru rnit, Pumara=a scoase un urlet n!ricotor i i trase lama in carne. @ !urie sl"atic puse stp'nire pe el. %e spaim, 1 il nu reuea s in oc2ii esc2ii. Samuraiul se trans!ormase ntr-o mainrie e rz"oi nzestrat cu patru arme uci$toareA "raele i picioarele sale iz"eau cu precizie mortal. Irei intre ase iatori czur aproape n acelai timp su" lo&iturile !iarei, ali oi zceau ntini pe trepte, 2cuii e Crespi i 3u. %escumpnii, restul a$resorilor se retraser la "aza treptelor, n&luii e ntuneric. 1"ia atunci, trupul lui Pumara=a alunec, moale, la pm'nt. 5 9a "iatul i u-te, 3u, i zise <aponezul !i elului su scutier. 5 Ci ic-te, omnul meu. Se ntorc, rspunse piratul cu &ocea o&in u-i mai mult e team ec't in cauza e!ortului pe care l epusese. 5 0u m pot ri ica. Cre c-mi &oi pier e simirile. ?i poruncesc s m lai aici i s-l uci eparte e prime< ie pe 1 il. @c2ii lui 3u nt'lnir pri&irea lui Celeste. Friaul o n!c su" "raul su st'n$, sc2im" o pri&ire mut, cu su"neles, cu Crespi, apoi micul $rup se strecur n $ra", la a postul ntunericului, spre un pasa<

secret al str&ec2iului palat. Pentru prima i sin$ura at n &ia, 3u nu se supusese poruncii stp'nului suA !u$in e prime< ie, uriaul l ucea su" "ra pe 1 il i pe umeri trupul inert al lui Pumara=a.

1
MARTIE 2004
%ei ra 7laseQ i mas, a$asat, piciorul. Era totui mulumit e pro$resele pe care le !cuse, ar i rmseser sec2ele up !racturile pro&ocate e e)plozia in urm cu aproape un an, i mai a&ea nc ureri. ?n cele in urm !usese ne&oit s suporte ase inter&enii c2irur$icale, ar acum perioa a e con&alescen se nc2eiase. Se simea n eplintatea !orelor, ar tia "ine c semnele lsate e sc2i<e nu se &or ter$e nicio at. Colonelul e pucai marini intr n 2ala numrul .K, c2iopt'n uor. 0u apuc s ptrun n "iroul su amena<at ntr-un col al sliiA ser$entul Vin$ston i apru "rusc n !a. 5 Beneralul Brens2o&er &rea s & &a , sir( %up o <umtate e or e ateptare n anticamer, %ei rei 7laseQ i se permise s intre n "iroul coman antului "azei e la Dort Le<eune. 5 Pe loc repaus, colonele: pe loc repaus. Era e)presia o"inuit prin care $eneralul ncerca s-i !ac interlocutorii s se simt n lar$ul lor. 5 G-am con&ocat, continu $eneralul, ca s & spun c 1merica nu-i uit pe cei asemenea umnea&oastr, colonele, persoane care au pltit un pre mare, mai mare ec't muli alii, pentru a-i slu<i naiunea. G totui c piciorul e in ce n ce mai "ine, colonele. 5 #ulumesc lui %umnezeu, sir, se pare c urmrile nu sunt irepara"ile: rspunse %ei ra, n &reme ce un al aselea sim i spunea s !ie cu "$are e seam. 5 %esi$ur, esi$ur, colonele 7laseQ, cu toate c, in c'te mi amintesc, me icii au certi!icat un $ra e in&ali itate e: e: Beneralul rs!oi osarul pe care l a&ea n !a. 5 0u & mai o"osii s cutai, sir( 9n&ali itate e nousprezece la sut, aa scrie n acte. 5 Jtii cu si$uran, colonele, c nu &a mai !i posi"il s & alocm ser&iciilor operati&e: e !apt, ac n-ar !i &or"a e umnea&oastr, ar !i !oarte i!icil pentru cine&a cu o asemenea stare e sntate s mai !ie meninut n !orele operati&e permanente: Beneralul Brens2o&er !cu o pauz, tr$'n aer n pieptA tia

!oarte "ine c anunul pe care urma s i-l !ac unuia intre cei mai estoinici su"alterni ai si ec2i&ala cu o retro$ra are c't se poate e umilitoare. 5 Colonele 7laseQ, ncepu el, corpul e pucai marini este m'n ru s & propun postul e inspector internaional pentru etectarea i ezamorsarea minelor in zonele e rz"oi. 5 # iertai, sir, ar la prima &e ere pare una intre titulaturile acelea pompoase create, e !apt, ca s scoat in circuit &reo ""tie, care: ce tiu eu: lene&ete la un "irou rs!oin re&iste i atept'n s se termine pro$ramul e lucru. # cunoatei estul e "ine ca s tii c nu !ac parte intr-o asemenea cate$orie e militari. 5 0ici &or" e munc e "irou, 7laseQ. Ire"uie s tii c cel puin opt milioane e mine sunt nc rsp'n ite n toate colurile planetei. E)periena umnea&oastr preioas le &a !i e mare a<utor tinerilor notri sol ai care se &or a!la mereu n situaii e mare pericol, n ncercarea lor e a cura un c'mp minat, e cine tie un e. ?n plus, eparte e mine $'n ul e a & n$ropa n spatele unui "irou. Gei str"ate lumea n lun$ i-n lat, &ei mer$e oriun e e)istena unei zone cu risc e mine &a <usti!ica prezena noastr: a ic a umnea&oastr: C'te&a minute mai t'rziu, %ei ra 7laseQ reintra n 2an$arul numrul .K. 1&ea un aer a"tut. Vin$ston nu-i u r$azul s spun nici mcar un cu&'nt. 5 S-a nt'mplat ceea ce m ateptam eu, sir4 5 0u tiu la ce anume & ateptai, ser$ent. Jtiu ns c e luna &iitoare eu nu &oi mai !i coman antul umnea&oastr. 5 Prin "az circul acest z&on e c'te&a zile "une, sir( ?n orice caz, permitei-mi s & corectez. 5 # ntre", Vin$ston, cum se !ace c acest $en e in!ormaii rsu!l ntot eauna nainte e a e&eni pu"lice. Ji, n alt or ine e i ei, ce &rei s corectezi la mine, ser$entL 5 0u mi-a permite nicic'n s a uc &reo corectur celui mai "un coman at pe care l-am a&ut &reo at, sir, rosti masi&ul su"o!ier, cu o e)presie copilreasc pe c2ip. ?i nm'n colonelului o 2'rtie, spun'n A Sir, &reau s & in!ormez c mi-am prezentat cererea e a & secon a n noua umnea&oastr !uncie: Cu con iia, esi$ur, ca umnea&oastr s nu & !i plictisit e<a e prezena mea.

Cassan ra Nie$ler purta o !ust nea$r, su!icient e str'mt ca s-i scoat n e&i en !ormele !r s !ie "nuit e intenii pro&ocatoare. C'n intrar mpreun n sala e protocol e l'n$ "iroul su, Conra %eu&ille o pri&i cu interes ne isimulatA era m'n ru s ai" n sta!!-ul su personal o asemenea !emeie. Ji nu numai pentru c era !rumoas. 5 Care e situaia contactelor tale le&antine, Cassan raL o ntre" irectorul D79, up ce ateptase s-o &a aez'n u-se ntr-un !otoliu. 5 %ac ntre"area se re!er la 7reil, a!l c se ocup n continuare cu &izionarea materialelor !urnizate e noi. 5 Durnizate e tine( ?i amintesc c i eea e a cola"ora cu un consultant ntr-un caz care, o!icial, nu este e competena noastr, a !ost numai a ta. 5 0u cum&a te lai prea mult purtat e &alurile politicii, e!uleL ?n orice caz, tii c nu m-am !erit nicio at s-mi asum responsa"ilitatea !aptelor meleA cu at't mai puin a !ace-o acum, c'n un in i&i srit e pe !i) um"l li"er prin lumea lar$, pun'n "om"e i masacr'n oameni. 5 Cre c tocmai acesta este i moti&ul pentru care ne-a !ost luat cazul HustiiaruluiA aciunile sale cu caracter internaional, n a!ar, esi$ur, e presiunile unei anumite pri a structurilor politice. %e c'n n-a mai at nici un semn e &ia atentatorul sta al tuL 5 %e la ultima ispra& cu aruncarea n aer a autocarelor, n Cana a. %in septem"rie. 5 ?nseamn c ar tre"ui s ne ateptm c't e cur'n la un alt carna<, ac nu cum&a omul nostru i-o !i n$ uit o perioa e post mai lun$. #'inile cu e$ete su"iri r'n uiau cu "$are e seam materialele pe unul intre ra!turile in camera secret. G'r'te n mnuile e late), ncepur apoi s conecteze cu e)teritate etonatoarele la miezul e)plozi"ililor. #ai t'rziu, !iecare ncrctur e)plozi"il amorsat a&ea s !ie conectat, la r'n ul su, la un cronometru i camu!lat ntr-un o"iect c't mai "anal. Hustiiarul i propusese s le con!ecioneze n aa !el nc't s par casete electrice e imensiuni me ii, !olosite n mo o"inuit la instalaiile electrice e pe antiere. 1poi, Hustiiarul se ri icA i rmsese timp su!icient ca s pun la punct o"inuitul in iciu estinat urmritorilor si. Se opri pre e c'te&a clipe su" lampa anti"acterian cu raze ultra&iolete in cori orul inspre

anticamer. ?i scoase mnuile i com"inezonul steril pe care le purta ca s nu lase nici o urm. ?n scurt &reme a&ea s se &or"easc in nou e Hustiiarul n numele lui %umnezeu, ar pentru ca totul s mear$ "ine, tre"uia s acioneze cu ma)im pru en. Iimpul lun$ ce se scursese e la ultima pe eaps aplicat e el nu-l eterminase s lase $ar a <os. Se aez n !aa computerului in camera secret, esc2ise Coranul la o pa$in nsemnat, apoi tast c'te&a cu&inte. %e$etele su"iri se str'nser nc o at n <urul 9nelului Ce$ilor, ca i cum antica relic& i-ar !i insu!lat !ora e care a&ea ne&oie pentru a mplini un nou masacru al inocenilor. @s=al 7reil se a!un ase ntr-un !otoliu in "iroul lui %eu&ille. 5 Sper ca umnea&oastr, omnule 7reil, s !i neles c't mai "ine sensul acestei: 2m: cola"orri cu noi, spuse irectorul D79, oarecum st'n<enit. %e o"icei, apelm la a<utoare in e)terior numai n situaii e a"solut necesitate. Ji, lu'n n consi erare !elul n care se es!oar lucrurile, cre c acum ne a!lm e)act ntr-o ast!el e situaie. Cole$ii notri e la C91 par s-l !i su"e&aluat pe acest terorist care se autointituleaz Hustiiarul. %up c'te am a!lat in unele in!ormaii cu caracter pri&at, se pare c cei e acolo au pre!erat s a opte o politic $en 4las-m s te las6. 0oi cre em ns c Hustiiarul reprezint o $ra& ameninare la a resa tuturor. %ac este s ne re!erim numai la economie, cel mai "un e)emplu este creterea "rusc a preului petrolului up atentatul in str'mtoarea Pormuz. %in punct e &e ere politic, sunt con&ins c n cur'n &or e)ista &oci care &or cere o are e seam clar, iar n clipa aceea, anumite persona<e importante in zona $u&ernamental &or ncepe s e)ercite presiunile e ri$oare. 5 Cunosc !oarte "ine, omnule %eu&ille, ri&alitatea intern intre aceste ser&icii !e erale care * !ie-mi n$ uit o"ser&aia * ar tre"ui s !ie n slu<"a aceluiai stat !e eral care le !inaneaz, nu-i aaL ?mi ima$inez cam ce se petrece ntre cele ou a$enii. Iotui, ce &rei s spunei cu 4anumite persona<e importante6, omnule %eu&illeL 5 %eocam at nu &reau s spun nimic n mo special, omnule 7reil. %umnea&oastr cunoatei mai "ine ec't mine !ra$ilitatea ec2ili"rului in @rientul #i<lociu i c't e important pentru pacea lumii este !i elitatea !a e Statele Fnite a unuia sau altuia intre aliaii notri e acolo. B'n ii-& oar la ce s-ar nt'mpla ac, in cauza Hustiiarului sau, mai "ine spus, a lipsei e interes pe care o mani!est C91 !a e

acest terorist ar !i compromise le$turile * i aa estul e precare * intre rile musulmane mo erate i @cci ent. ?mi &in acum n minte 1ra"ia Sau it, Vu=eit i, m ro$, numeroasele state islamice proocci entale. @s=al ncu&iin in cap, !r s scoat nici un cu&'ntA nu a&ea cum s nu mprteasc opiniile irectorului D79. 1tentatele Hustiiarului ar !i putut a&ea un impact nimicitor asupra relaiilor iplomatice cu multe ri musulmane, relaii e<a !ra$ile prin nsi natura lor. 5 Cre c nu mai tre"uie s-i amintesc espre con!i enialitatea a"solut a cola"orrii noastre, @s=al , a u$ Cassan ra, care p'n atunci asistase la iscuia celor oi "r"ai !r s spun nimic. @s=al ncu&iin in nou z'm"in . 1poi, "r"atul cel mrunel ncepu s &or"easc. 5 Cre c este e atoria mea s & pun n $ar asupra a e&ratului meu potenial, zise el, pri&in u-i n oc2i, pe r'n , interlocutorii. Consi er c mi-am nc2eiat cariera e persoan pu"lic n momentul n care mi-am prezentat emisia in !uncia e prim-ministru al 9sraelului. ?n prezent, nu mai !ac parte in casta celor 4care conteaz6. Pro"a"il c ai neles ce &reau s spun, nu-i aaL Era r'n ul celor oi e!i ai D79 s ncu&iineze n tcere. @s=al continu. 5 %esi$ur, mi-au rmas c'te&a le$turi e prietenie pe care le-am culti&at n anii e acti&itate n #ossa , ar cre c omniile &oastre tiu mai "ine ec't mine c't e puin poate o persoan in e)terior s in!lueneze eciziile unui ser&iciu secret sau s ai" acces la osarele clasi!icate rept 4secrete6. ?n s!'rit, mi se pare corect s & in!ormez c, n aceast a!acere, sin$urul pe care pot conta sunt eu nsumi. 5 0ici o pro"lem, omnule 7reil, spuse %eu&ille, z'm"in . 1le$erea oamnei Nie$ler * m"riat pe loc i e mine * e a & contacta n aceast c2estiune s-a atorat capacitilor i cele"rului sim intuiti& ale umnea&oastr. 1&em ne&oie e a<utorul lui @s=al 7reil pentru c opinia unuia intre cei mai renumii cercettori ai lumii ne poate con uce la capturarea Hustiiarului n numele lui %umnezeuA cariera umnea&oastr politic nu ne intereseaz. #ai luai, e asemenea, n consi erare !aptul c nu &a tre"ui s & !acei nici un !el e pro"leme in punct e &e ere material sau lo$isticA & stm la ispoziie pentru orice !el e solicitare. Ga !i e a<uns s ne a ucei la cunotin e ce anume a&ei ne&oie. ?n plus, i: 2m: eran<ul umnea&oastr &a !i compensat

pe msur. Spunei-ne umnea&oastr ci!ra, omnule 7reil. 5 0u am cine tie ce pretenii e or in material, rspunse @s=al , ar cre c instituia umnea&oastr i cone)iunile e care ispunei, corelate cu le$turile e prietenie pe care nc le mai am n 9srael, mi &or !i e !olos ca s au e captul unei c2estiuni care se ntoarce mult n timp: 1 !i mai mult ec't mulumit ac, o at cu prin erea Hustiiarului, &oi rezol&a aceast eni$m ce pri&ete istoria !amiliei mele i care mi-a marcat e)istena. %e alt!el, cre c multe in cele nt'mplate n !amilia mea sunt le$ate ntr-un anume !el e Hustiiar. 5 Ce &rei s spunei, omnule 7reilL ntre" Cassan ra Nie$ler. ?nainte e a-l con&oca la acel 4inter&iu6, cei oi !e erali n&aser pe e rost "io$ra!ia e)-premierului israelianA tiau "ine c !amilia lui 7reil ispruse n urma unui misterios acci ent e main, pe &remea a olescenei lui @s=al . 5 Si$iliul acela, spuse 7reil, art'n o !oto$ra!ie a peceii n cear pe care Hustiiarul o !olosea pentru a re&en ica paternitatea masacrelor sale, si$iliul acela !ace, ntr-un !el, parte in &iaa mea i, e !iecare at c'n a ieit la lumin, a a us cu el numai nenorociri. ?ntr-o zi, c'n &om a&ea mai mult timp la ispoziie, & &oi spune ntrea$a po&este. %eocam at ns, mai nt'i e toate, tre"uie s !acem n aa !el nc't s smul$em c't mai repe e 9nelul Ce$ilor in m'inile unui asasin. %ouzeci i patru e ore mai t'rziu, un a&ion particular ateriza la 7ucureti, pe aeroportul internaional @topeni. %oi oameni e a!aceri americani co"or'r scara &or"in cu nsu!leire i $esticul'n , mulumii pro"a"il e tratamentul e)clusi&ist primit in partea ec2ipa<ului e "or . 0imeni nu l lu n seam pe "r"atul care, a<utat e oi 2amali, scotea un cu!r in cala a&ionului. @amenii ncrcar cu!rul ntr-un !ur$on, e un e, ca ntr-un numr e circ, c'te&a minute mai t'rziu se materializ @s=al 7reil. ?i tre"uir oar c'te&a secun e ca s treac pe scaunul e l'n$ o!er. Cecpt'n u-i su!lul, !ostul premier israelian z'm"i, apoi spuseA 5 Cre c nu mai am &'rsta necesar pentru un anumit $en e scenarii, cpitane. 7ernstein era o a e&rat somitate n materie e cipuri i circuite e siliciuA ntr-o &reme con usese seciunea ,.(( a #ossa ului, un e erau pstrate cu strnicie in!ormaiile unuia intre cele mai temute ser&icii secrete in lume. 5 Ire"uia cu orice pre s !ii nc2is n cu!rul acela, maior

7reilL Era o alt caracteristic a lui 7ernsteinA nu ncetase nicio at s asocieze numele e !amilie al lui @s=al cu $ra ul pe care acesta l a&ea n #ossa , nainte ca !ul$ertoarea lui carier s-l proiecteze spre treptele cele mai nalte al ierar2iei israeliene. 5 Pru ena nu este nicio at su!icient, cpitane, atunci c'n te pre$teti s rscoleti printre secretele Securitii.

1'
LONDRA, 191
1tin$erea m'inilor in!irmierei i pro&oc maiorului Sciarra un tremur intens, in cap p'n-n picioare. 0u era un !ior e plcere, cu toate c, n lun$ile luni e tranee, &isa n !iecare noapte m'n$'ierea unei !emei atr$toare. 1colo, n spitalul militar, t'nra &oluntar "ritanic str'n$ea cu !or mar$inile rnii e la "ra a italianului, apropiin u-le ntre ele pentru ca me icul-o!ier s le poat suturaA era ncre inat c numai unei minuni se atora !aptul c scpase cu numai c'te&a suturi in a&entura e&a rii cu iri<a"ilul. 9ar to&arul su e rum a&usese i mai puin e su!eritA locotenentul Petru nu se alesese ec't cu c'te&a z$'rieturi pe !runte i la picioare. Sciarra z'm"i a"ia c'n me icul !cu ultima mpunstur i tie !irul e a me icinal. 1poi i terse !runtea m"ro"onit e su oare i spuseA 5 #ulumesc, octore: i & mulumesc i umnea&oastr, omnioar. #'inile umnea&oastr elicate mi-au !cut mult mai suporta"il urerea: 5 %ar &or"ii at't e "ine en$lezete: omnule maiorL8 ?n &ocea tinerei se istinse aceeai mirare pe care o mani!estase i la auzul eclaraiilor !cute e Sciarra autoritilor en$lezeA "r"atul in !aa ei i t'nrul rom'n erau o!ieri ai armatei re$ale a 9taliei i e&a aser intr-o "az pentru iri<a"ile in I6 n er. #ai e&reme, n &reme ce rspun ea ntre"rilor a oi a$eni ai ser&iciilor secrete, Sciarra nsui recunoscuse n sinea lui c epoziia sa prea !oarte puin cre i"il. 0u se mir aa ar, sesiz'n tonul in!irmierei, c i n mintea tinerei persistau anumite u"ii. ?i z'm"i in nou prietenos i rostiA 5 1!lai c, atunci c'n nu sunt luat prizonier e austrieci i eportat ntr-o ta"r e munc !orat, e)ercit o acti&itate economic internaional: Sciarra 2otr s pro!ite e !aptul c me icul cel &'rstnic prsise ncperea ca s o stu ieze mai n eaproape pe t'nra en$lezoaic. @ cercetase * a"or 'n un aer istrat * pe toat urata inter&eniei c2irur$icale. 0u se putea spune c era prea nalt, iar pe su" cmaa

impeca"il i se puteau $2ici ol urile rotun e, ispititoare. Prul castaniu, cu irizaii roietice, nca ra un z'm"et plcut, senin. S'nii $eneroi se n$2esuiau ntr-o "ustier care semna mai e$ra" a cma e !or ec't a o"iect e m"rcminte care e$a< !eminitate. 7r"atul i spuse c, !oarte pro"a"il, t'nra a&ea cu puin peste ouzeci e ani. 5 Ji un e anume e)ercitai aceast pro!esiune, omnule maiorL ntre" ea, a u$'n A Vim"er, m numesc Vim"er Pa =in i sunt locotenent n ca rul Crucii Coii "ritanice. 5 La Beno&a, n nor ul 9taliei, locotenente Pa =inA este oraul un e locuiesc i mi es!or acti&itatea atunci c'n nsrcinrile militare mi-o permit. 5 Jtiu "ine un e se $sete Beno&a, omnule. Iatl meu a !ost marinar toat &iaa, nainte ca na&a lui s se scu!un e, ca un pietroi, lo&it e un "lestemat e F-7oot $erman. C2iar am !ost acolo e c'te&a oriA eram mic i, mpreun cu mama, l-am nsoit pe tatl meu n c'te&a cltorii. Gaporul al crui coman ant era ispunea e un apartament con!orta"il n care stteam cu toiiA era ca i cum ne-am !i a!lat acas, aici, la Lon ra. Pot spune c am amintiri !oarte clare in oraul umnea&oastr: Lanterna12, portul #e iceo, i carruggi13& 5 C't se poate e corect, locotenente Pa =in, e)cept'n portul #e iceoA acela se a!l la Li&orno i, iertat s-mi !ie circumspecia, ar cre c umnea&oastr tii acest lucru !oarte "ine. G nele$ nencre erea, ar & asi$ur c !iecare in lucrurile pe care le-am eclarat acum c'te&a minute celor oi omni corespun e a e&rului. 1 putea, oare, s & smul$ o promisiuneL Vim"er ncu&iin, ncrein u-i cu un $est simpatic nasul, iar Sciarra continuA 5 Lu'n n consi erare !aptul c &-am parat lo&itura su" centur, mi promitei c &ei continua &eri!icarea i entitii mele la cin, ntr-un restaurant, e n at ce &a lua s!'rit spitalizarea mea 4!orat6L Sciarra !cea aluzie la cei oi "r"ai n uni!orm postai n !aa uii un e !useser ui el i locotenentul Petru. Dr n oial c cei oi a&eau s-i o"li$e c't se putea e respectuos s rm'n oaspeii salonului e spital, n ateptarea momentului c'n atele lor e i enti!icare a&eau s !ie con!irmate e autoritile italiene.
12 13

Iorre ella Lanterna, !arul in portul Beno&a, sim"ol al oraului +n. tr.-. *arruggio +n ialect $eno&ez-, str u n$ust, e o"icei n pant, speci!ic oraelor in Li$uria, 9talia +n. tr.-.

?n sptm'na urmtoare, Vim"er l &izit e c'te&a ori pe o!ier, p'n c'n , ntr-un t'rziu, am"asa a 9taliei la Lon ra clari!ic situaia celor oi. %e asemenea, !u anunat sosirea n capitala 9mperiului 7ritanic a superiorului irect al maiorului Sciarra i al locotenentului PetruA se usese &estea espre ispr&ile lor i erau consi erai oi eroi ai !orelor aliate. ?n ziua aceea, santinelele !ur n eprtate e la ua salonului ocupat e cei oi o!ieri, iar seara, Vim"er Pa =in a&u posi"ilitatea s se $seasc !a n !a cu maiorul la o mas, ntr-un mic i coc2et restaurant e pe malul rept al Iamisei. 5 Stai s & spun ce a urmat, Vim"er: I'nra in!irmier era m"rcat cu o ele$an iscret, ce i scotea n e&i en !ormele apetisante ascunse p'n atunci e uni!orma e spital al", auster. Prul i un uia, asemenea &alurilor mrii n as!init, eman'n re!le)e s'n$erii. @c2ii str&ezii se o$lin eau n elun$ n cei ai "r"atului in !aa sa. ?i !cea plcere etaarea cu care el i epna po&esteaA prea un comentator pro!esionist, o"iecti&, i nu !olosea e)presii autoelo$ioase. Vim"er termin e m'ncat, i spri<ini coatele pe mas i se pre$ti s asculte mai eparte. 5 Colonelul #eQer s-a luptat ca o !iar acolo, n spaiul n$ust in cala "om"elor, ar n cele in urm, rnit, s-a &zut ne&oit s se recunoasc n&ins e rom'n. %ar n timp ce Petru l mpin$ea spre ca"ina e coman , #eQer a z&'cnit i s-a smuls in str'nsoarea a &ersarului. 1poi s-a aruncat in nou n $ol, e ata aceasta ns cu a e&rat. Petru tocmai re&enise sus, pe plat!orm, c'n eu am nceput s urluA 4Pier em in altitu ine8 0e-au lo&it8 Fnul in cele nousprezece "aloane cu 2i ro$en a luat !oc. C'n !lcrile &or a<un$e i la celelalte "aloane, &om e)plo a ca un imens rezer&or e $az. 0e-a rmas o sin$ur scpareA s a<un$em c't mai repe e la sol:6 Ji, spun'n aceasta, am n&'rtit cu toat puterea timona e ascensiune, iar prora aerona&ei s-a nclinat "rusc, irect spre pm'nt. 0e a!lam la c'te&a sute e metri e sol, c'n lim"ile e !oc ncepur s mistuie totul n <urul nostru, ntinz'n u-se cu repeziciune n &'l&ti incan escente. Pe msur ce &e eam c'mpul ari e e esu"t apropiin u-se e noi, &iteza cu care c ea iri<a"ilul * trans!ormat acum ntr-o uria min$e e !oc * e&enea ameitoare.

Bon ola s-a iz"it e pm'nt la mic istan e o "aterie a antiaerienei. Dlcrile au cuprins-o pe at, propa$'n u-se e <ur mpre<ur, nsoite e un z$omot sinistru, ca uieratul unei reptile-$i$ant. Petru i cu mine am 'nit a!ar i am rupt-o la !u$, ncerc'n s ne n eprtm c't mai mult e rmiele arz'n e ale iri<a"ilului. %eo at, n spatele nostru, uriaa min$e e !oc a e)plo at, ntr-un tunet nspim'nttor, in!ernal. Cu toate c a<unseserm eparte, un a e oc ne-a aruncat c't colo, la pm'nt. 1"ia atunci ne-am at seama c eram rnii, ar, in !ericire, nu prea s !ie ce&a $ra&. Ci ic'n u-ne pri&irile, ne-am trezit cu e&ile unor puti aintite spre noiA aliaii notri en$lezi cre eau c !ceam parte in ec2ipa<ul unui zeppelin inamic. Vim"er sttea nemicat, !r s scoat nici un cu&'nt, ascult'n ca 2ipnotizat po&estirea italianului. #ai t'rziu, c'n ieir n cl ura plcut, iscret a serii e prim&ar t'rzie en$lezeasc, Vim"er accept "ucuroas "raul ntins al lui Sciarra, prinz'n u-se str'ns e el. 1cesta rmase sin$urul contact !izic ntre ei, cu e)cepia celor ou srutri uioase pe o"raz, la esprire, pe care le sc2im"ar atunci c'n Sciarra o ls n !aa casei. Jtiau am'n oi c oar printr-o minune ar mai !i putut s se re&a A n ziua urmtoare, colonelul Cantini urma s a<un$ la Lon ra, iar Sciarra i Petru a&eau s-l nsoeasc napoi, n 9talia. Colonelul Cantini rspunse re$ulamentar la salutul me iculuio!ier "ritanic, apoi i str'nse m'na. %octorul se ocupase e toate !ormalitile e 4eli"erare6 a celor oi o!ieri, iar operaiunea se es!urase n cel mai iscret mo posi"il, pentru a se e&ita orice inci ent iplomatic ne oritA ei eclaraser c erau nrolai n corpul e in!anterie alpin al armatei re$ale italiene, cei oi, scpai te!eri ca prin minune intr-un zeppelin pr"uit n !lcri, !useser totui inui su" paz ntr-un spital militar in Lon ra. Peste numai patru zile e la sosirea lui Cantini, maiorul Sciarra i locotenentul Petru a&eau s se "ucure in nou e li"ertate. Iotui, perioa a e repaus !orat petrecut la Lon ra le prinse c't se poate e "ine celor oi. Com'nul se simea epuizat up tensiunea trit n timpul a&enturii. La aceasta se a u$a, n cazul italianului, uzura !izic i moral pricinuit e lun$a perioa e prizonierat.

5 Locotenente Petru, &i s-a acor at o perioa e conce iu e trei sptm'ni, zise colonelul Cantini. 1poi se ntoarse spre Sciara, continu'n A Ji, a&'n n &e ere c naiunea are ne&oie e estoinicia omniilor &oastre c't mai cur'n posi"il, mi-e team c nici umnea&oastr, omnule maior, nu & putem n$ ui un conce iu mai lun$. Cre ei c &a !i su!icient pentru o recuperare totalL 5 Sunt con&ins c a, omnule. 5 Doarte "ine, omnule maior, tiam c pot conta pe umnea&oastr, cu at't mai mult cu c't, iat, americanii au 2otr't s intre n rz"oi ca s spul"erm e!initi& umanul, concluzion colonelul. 1poi l ntre"A 1 putea ti un e intenionai s & petrecei perioa a e reacomo are, omnule maiorL 5 0u tiu nici eu cu e)actitate, omnule. ?ns un lucru tiu si$ur, i anume c &a tre"ui s-i e ic locotenentului Petru timpul pe care el mi l-a e icat mie. %ac nu m nel, el i-a petrecut prima sptm'n in conce iu sco'n u-m intr-o mare ncurctur. 9ar eu m simt ator !a e su"alternul meu. #i-a spus c ar &rea s mear$ n Com'nia, s-i &a !amilia, i m-a ru$at s-l nsoesc. Cre c e e atoria mea s-o !ac: 5 # pre!ac c nu &-am auzit, omnule maior. Jtii !oarte "ine c Com'nia a !ost in&a at e trupele inamicului e mai "ine e ase luni. @ misiune n liniile umanului tre"uie autorizat i coor onat e Statul-#a<or: 5 %ac-mi permitei, omnule: %in c'te am neles, nu este &or"a espre o misiune e rz"oi, ci e o &izit e !amilie, ncerc s e)plice Sciarra. 1poi, nele$'n c superiorul su nu inteniona c'tui e puin s-l crea , ncerc s n ulceasc pilulaA Diin oi, prezena noastr nu ar tre"ui s trezeasc suspiciuni. 5 # a: esi$ur: G ro$ s a resai salutrile mele cor iale ru elor locotenentului Petru, omnule maior, spuse Cantini cu ironie. ?n orice caz, ac &rei cu tot ina insul s trecei $rania, &a tre"ui s & $r"iiA &ei !i pui n contact cu un curier iplomatic care pleac perio ic spre Cusia. Cre c este cea mai "un soluie ca s e&itai liniile inamice. Vim"er aler$a $'!'in prin ploaia mrunt i ptrunztoare. 1<unse la a postul imensei copertine a $rii Gictoria, ar nu se opri in !u$A nu in cauza ploii se $r"ea. C'n , n s!'rit, a<unse pe peron, apuc s mai zreasc cum se

n eprtau luminile roii ale ultimului &a$on. Dumul locomoti&ei se pier ea, su"iin u-se, la orizont. 5 Cine tie ac te &oi mai re&e ea &reo at. %umnezeu s te ai" n paz, 1l"erto, murmur Vim"er, str'n$'n spasmo ic poeta n m'ini. @c2ii i erau n&luii n tristee i ou lacrimi mari i aprur n colul $enelor. Sciarra rmsese la !ereastr, mtur'n cu pri&irea peronul care rm'nea tot mai n urm, p'n c'n a"urii locomoti&ei n&luir i &a$onul su. 5 1teptai pe cine&a, omnuleL l ntre" t'nrul curier iplomatic ce a&ea s-i nsoeasc p'n la estinaie. 5 0u, pe nimeni, &reau oar s a mir pri&elitea $rii n &reme ce trenul se n eprteaz. ?n clipa aceea i se pru c o &zuse, acolo, la captul peronului. 0u era !oarte si$ur, i nici n-a&ea s i se con!irme &reo at c aa !usese, ec't ac ar mai nt'lnit-o cine tie c'n pe Vim"er: S-o mai nt'lneasc c'n &a: 0umai %umnezeu ar !i putut ti una ca asta: Sciarra i Petru reuir s tra&erseze cu "ine liniile inamiceA la c'te&a mile marine e Constana, n lar$ul mrii 0e$re, !useser trans"or ai e pe un &as e patrul rusesc pe o am"arcaiune e pescuit rom'neasc. C'n a<unseser la rm, erau m"rcai ca nite i$ani ru ari. 5 Cre totui c a sosit momentul s-mi ez&lui scopul cltoriei noastre, locotenente Petru, nu-i aaL spuse Sciarra, sl"in !r'iele m$arului care tr$ea crua cu co&iltir n care se a!lau. 0ite cunoscui ai locotenentului le procuraser 2ainele i acel mi<loc e locomoie care ar !i tre"uit s-i scoat in Constana !r s ea e "nuit. 0u lipseau nici zorzoanele &iu colorate cu care i$anii o"inuiau s-i ecoreze cruele. Sciarra o"ser&ase c misterioii prieteni ai lui Petru l tratau pe acesta cu mare respect. Constatarea i st'rnise curiozitatea, mai ales c era &or"a e oameni cu putere i poziii sociale nalte, care unelteau mpotri&a in&a atorilor $ermani i austro-un$ari. ?n numai c'te&a ore !cuser rost e toate lucrurile cerute e locotenentul rom'nA cru, 2aine i "ani. Petru le promisese c i &a ac2ita atoria prin interme iul !amiliei, ar ceilali se artaser o!ensaiA in c'te reuise s priceap

Sciarra in iscuiile lor, purtate ntr-o lim" surprinztor e asemntoare cu italiana, prietenii locotenentului se simeau rspltii e !aptul c le putuser !i e a<utor. %rumul spre estinaia !inal ns era nc lun$ i plin e prime< ii. %up c'te&a clipe e $'n ire, Petru se 2otr s &or"eascA 5 %umnea&oastr ai auzit &reo at &or"in u-se e Gla al 999lea %racula, omnitorul Gala2ieiL 5 Cine n-a auzit &or"in u-se e elL se mir Sciarra. 9at, sunt aproape ouzeci e ani e c'n romanul irlan ezului 7ram Sto;er se tot ree iteaz. #rturisesc c i eu l-am citit cu su!letul la $ur: 5 0u, omnule, nu &or"esc espre acel 'racula( Sau, mai "ine spus, &ampirul zu$r&it e pana lui Sto;er a !ost inspirat e un persona< real, e mare importan pentru istoria rii meleA omnitorul Gla , care, up moarte, a primit sinistrul supranume e Xepe, ca urmare a meto ei sale !a&orite e a-i pe epsi umanii * trasul n eap. Gi-l mai amintii pe o!ierul un$ur care ne-a capturat n 1lpii %olomiiL 5 %esi$ur, locotenente. Continuai, & urmresc cu atenie. 5 1tunci, cu si$uran inei minte i !aptul c au rmas la el nite 2'rtii pe care le ineam ascunse n cptueala uni!ormei. Erau nite scrieri &ec2i n care este istorisit po&estea unui o"iect mult mai &ec2i, antic c2iar, un inel care, up toate pro"a"ilitile, i-a aparinut celui mai nelept intre re$ii "i"lici. ?n a!ara acelor ocumente, mai pstram n cptueal un caiet cu nsemnri, n care era escris ascunztoarea n care se a!l acum inelul. Le$en a spune c $iu&aierul i o!er puteri imense proprietarului su. Este e atoria mea s rea uc n !amilie acel o"iect sacru pentru noi, e o &aloare imens i care a !ost al nostru in $eneraie n $eneraie. Eu eram * cel puin p'n la ne!ericita nt'lnire cu o!ierul un$ur * sin$urul care cunotea ascunztoarea. Sper s a<un$ la ea naintea lui 7\la 7las;o, cu toate c, ac m $'n esc mai "ine, nu cre c un$urul s !i !ost n stare s esci!reze 2'rtiile pe care mi le-a con!iscat. 5 1m sentimentul c istoria asta este !oarte apropiat su!letului umnea&oastr, locotenente Petru. 5 Pentru mine, a intra n posesia 9nelului Ce$ilor este sinonim cu recuperarea propriilor r cini e !amilie i a onoareiA !amilia mea se tra$e in Gla %racula Xepe i, e-a lun$ul &eacurilor, str"unii mei au pstrat 9nelul Ce$ilor in tat n !iu.

19
OCTOMBRIE 19&
1cci entul care l lsase pe 1s2el 7reil !r a&ionul su #ira$e !usese o nt'mplare ne!ericitA n timpul unui z"or e recunoatere e rutin, propulsorul cu postcom"ustie 1tar al a&ionului se 4$ripase6 * aa sta"ilise, ulterior, comisia e anc2et * pe neateptate, in cauza unei e!eciuni "anale la uzele e in<ecie. Coman antului e esca ril nu-i rmsese altce&a e !cut ec't s acioneze sistemul e catapultareA la impactul cu solul ns, i !racturase umrul i un ante"ra. 1poi, !usese ne&oit s apeleze la tactica e supra&ieuire p'n c'n , up ou zile i ou nopi petrecute ntr-o zon acci entat i nelocuit in Palestina, !usese $sit e un coman o israelian e recuperare. Pentru un sol at la sol, !racturile su!erite e 7reil n-ar !i constituit nici o pro"lem, ar pentru un pilot militar ca el, consecinele acci entului !useser su!icient e $ra&e nc't s nu mai !ie lsat s z"oare. Episo ul sur&enise la numai treizeci e zile up a&ansarea sa la $ra ul e maior i la patruzeci e la s!'ritul rz"oiului cu ara"ii. Pus s alea$ ntre un "irou a ministrati& i nrolarea ca a$ent acti& al #ossa ului, 1s2el 7reil nu sttuse nici o clip pe $'n uri. Iocmai i se ncre inase prima misiune i, acum, e la !ereastra unui a&ion 2'r"uit al companiei aeriene e stat a Com'niei, o"ser&a curios panorama unui 7ucureti ploiosE ntre timp, motoarele n stea Bnome-C2`ne ale &ec2iului Iupole& 1nt-1K * construite cu mai mult e treizeci e ani n urm * ineau ritmul asemenea contra"asului in orc2estra lui Blenn #iller. 1s2er 7reil se $'n i pre e o secun la a&ionul su #ira$e, compar'n u-l cu piesa e anticariat n care se a!la acum, mpreun cu restul ele$aiei iplomatice. 4%up cum se tie, cu puin timp n urm, @rientul #i<lociu a !ost teatrul unui rz"oi ntre ri ara"e i 9srael, rz"oi care a pus n pericol pacea n lume: %orim s reamintim rilor ara"e prietene c nu nele$em i nu suntem e acor cu poziia acelora care se pronun n !a&oarea es!iinrii Statului 9srael.6 Cu aceste cu&inte, n &ara anului 19Y7, 0icolae Ceauescu lua

esc2is o poziie contrar atitu inii tuturor celorlalte ri in "locul comunistA Fniunea So&ietic i rile sale satelit, !a&ora"ile politicii ara"e i a &ersare istorice a celei israeliene, con amnaser esc2is o!ensi&a Iel 1&i&ului i Cz"oiul e Jase Nile. Frmaser momente e intens tensiune internaional, iar pacturile e non-"eli$eran ntre marile puteri ale lumii !useser pe punctul e a sri n aer. Spri<inul, !ie el i in irect, al li erului rom'n nu-i putea lsa insensi"ili pe rasaii oameni e stat israelieniA con!orm &ec2ii zicale 4"ate !ierul c't e cal 6, $u&ernul israelian ncropise n oi timpi i trei micri o misiune economic. %ele$aia a&ea acelai caracter neo!icial ca i lurile e poziie ale Com'niei n pro"lemele @rientului #i<lociu, !iin !ormat in e)peri !inanciari i "anc2eri pro&enii in toate colurile lumii occi entale. Ioi mem"rii ele$aiei a&eau ns n comun ori$inea e&reiascA printre ei se a!la i 1s2er 7reil, la prima sa misiune n a!ara carlin$ii unui a&ion e &'ntoare. Cei treizeci i ase e pasa$eri sltau n scaune n timp ce Iupole&ul ncetinea, up aterizare. E)perii economici israelieni * unii intre ei &enii mpreun cu soiile * "inecu&'ntar steaua norocoas care &e$2ease ca str&ec2iul a&ion s nu !i ales tocmai ziua aceea ca s-i ea o"tescul s!'rit. 1s2er i spuse c "utura incolor care le !usese ser&it mem"rilor ele$aiei ntr-una in slile aeroportului a&usese scopul e a-i !ace pe supra&ieuitori s-i re&in. Ceprezentantul $u&ernului rom'n ri ic pa2arul i, ntr-o en$lez st'lcit, spuseA 5 S "em n sntatea con uctorului nostru, 0icolae Ceauescu. Pree intele14 &a !i "ucuros s primeasc ele$aia umnea&oastr n aceast sear, la cin, la palatul $u&ernului Cepu"licii Socialiste Com'nia. Fnui o"ser&ator atent ca 7reil nu-i putea scpa tonul cu care !usese su"liniat cu&'ntul 4socialist6. Iermenul respecti& constituise, e alt!el, primul act e nesupunere a politicienilor rom'ni !a e Fniunea So&ietic. ?n anul 19Y5, termenul 4socialist6 l nlocuise pe cel e 4popular6 * mult mai ra$ con uctorilor e la Vremlin * n titulatura o!icial a rii.
14

?n realitate, 0icolae Ceauescu a e&enit pree inte al Cepu"licii Socialiste Com'nia n anul 197K. P'n atunci, aceast !uncie nu e)ista +n. tr.-.

?n sc2im", ultima aciune e in epen en a li erului rom'n era aceea n &irtutea creia 1s2er a<unsese la 7ucuretiA spri<inirea aciunilor 9sraelului mpotri&a rilor ara"e suscita o serie e ntre"ri la care, a esea, nu a&ea rspuns nici unul intre analitii comple)elor mecanisme ale ec2ili"rului internaional. Cina e lucru se es!ura ntr-unul in saloanele ree inei li erului e la 7ucureti. 1s2el 7reil !usese prezentat ca !c'n parte in con ucerea unei "nci el&eiene * lociitorul, e ori$ine e&reiasc, al irectorului operati& al unuia intre cele mai onora"ile institute e cre it ale Con!e eraiei Pel&etice. Cum Ceauescu urmrea s ai" acces la nelimitatele !on uri ale "ncilor el&eiene, !uncia in&entat pentru 7reil i $arant acestuia un loc la masa e onoare. La reapta a$entului #ossa sttea Elena, in 19K5 soia li erului rom'n i * cel puin aa cum spuneau !oarte muli * a e&ratul motor al politicii rii, cea care a&ea ultimul cu&'nt n eciziile importante ale con ucerii e la 7ucureti. 7reil $si r$az s-o cerceteze cu atenie, !r s !ie o"ser&atA c2ipul &enic ncruntat, aspru lsa s se intuiasc un caracter ur, e nen uplecat, n timp ce, impotri&, aerul ei neao i eloc em!atic ar !i putut a impresia unei !emei acti&e, inteli$ente i e caracter. @c2ii ntunecai ai Elenei Ceauescu pri&ir !i) n cei ai lui 1s2er 7reilA !ostul pilot nt'mpin cu un z'm"et prietenesc scruttura e $2ea, "nuitoare, a !emeii. Fn "r"at tra&ers sala &enin spre masa e onoare i se aplec la urec2ea 4con uctorului6. Cu lama unui cuit, Ceauescu lo&i e c'te&a ori, z$omotos, pa2arul e cristal in !aa sa. 9n&itaii tcur "rusc. 5 Iocmai am !ost in!ormat, spuse el ri ic'n u-se, c Ernesto C2e Bue&ara a !ost ucis n timpul unui sc2im" e !ocuri cu regulares "oli&ieni. Ernesto Bue&ara a sim"olizat orina unui ntre$ continent e a se eli"era e <u$ul colonizatorilor imperialiti. @ i2neasc-se n pace, cel care &a rm'ne eroul oricrei re&oluii. G ro$, omnilor, s pstrm un minut e recule$ere. ?n &reme ce se ri ica, la !el ca toi ceilali, 1s2el 7reil i u seama c tocmai n acea perioa se scria un nou capitol al istoriei secolului ZZ i a&u sentimentul c !r'ntura aceea e istorie a&ea s a ie i peste zi urile ntre care se $sea acum. ?nclin capul i, n linitea care se ls, se re$si $'n in u-se la propriul !iu, micul @s=al . Dr n oial, era mic in toate punctele e &e ere, ar 1s2er ar !i orit s-l

&a trin ntr-o lume mrea, o lume mai "un, nu at't e 2aotic i mai puin periculoas. 1r !i &rut ca @s=al s triasc senin i n pace, iar el, care se &oia un tat "un, a&ea atoria s !ac tot ce-i sttea n putin pentru ca toate &isele acestea s nu rm'n simple utopii. 1cesta era primul moti& pentru care se a!la acum n Com'nia. 1l oilea moti& era unul ce&a mai personalA un "r"at ca el tre"uia s se a!le mereu n primele r'n uri i a&ea ne&oie e noi i noi pro&ocri. Ji mai e)ista i un al treilea moti&, poate cel mai important, care i a&ea ori$inea ntr-o nt'lnire a&ut, la c'te&a zile up acci entul e a&ion, cu un "tr'n o!ier italian, un &eteran al Primului Cz"oi #on ial. %up iscuia cu &'rstnicul o!ier, perspecti&a unei misiuni la 7ucureti e&enise mult mai interesant. 0imeni nu putea pune la n oial loialitatea i cura<ul lui 1s2er 7reilA at't n calitate e pilot, c't i e a$ent #ossa , se e icase trup i su!let cauzei supra&ieuirea tinerei sale ri. 4Supremele raiuni e stat6 erau mai presus e orice n oieli sau ezitri ale propriei contiine. 9nteresele Statului 9srael a&eau ntot eauna prioritateA e aceea, i impusese s nu se lase nicio at copleit e sentimentul e &ino&ie pentru !aptul c semnase at'ta moarte n <ur, pe &remea c'n o"inuia s lanseze, nici el nu mai tia e c'te ori, "om"e in aripile a&ionului su e &'ntoare. La toate acestea se $'n i a$entul #ossa n timpul minutului e recule$ere inut n memoria re&oluionarului su -american. 4Lumea asta nu e altce&a ec't un uria azil e ne"uni6, i spuse, cu o un e n$ri<orare, 1s2er 7reil. ?n clipa urmtoare, scutur in cap alun$'n u-i $'n urile i i sur'se cu "un&oin 4con uctorului6. 0icolae Ceauescu se nscuse n @ltenia, n anul 191,, ntr-o !amilie e rani. Capacitile sale politice se mani!estaser nc in a olescen, n rept'n u-l spre acti&iti re&oluionare mpotri&a or inii e stat. ?n 19/Y, !usese con amnat pentru prima at, primin oi ani e nc2isoare. @ at eli"erat, Ceauescu !cea parte in con ucerea parti ului comunist, a!lat atunci n ile$alitate. ?n 19K( !usese in nou con amnat la nc2isoare, e&a 'n patru ani mai t'rziu. 1les eputat n 19K,, in anii cincizeci n eplinise i!erite !uncii politice i $u&ernamentale. ?n iulie 19Y5, la c'te&a luni up moartea "rusc a lui B2eor$2e B2eor$2iu-%e<, li erului Com'niei e p'n atunci, 0icolae

Ceauescu e&enise secretar al Comitetului Central al Parti ului Comunist Com'n. C2iar n acel an 19Y7, e&enea pree inte, o !uncie espre care se spunea c o e)ercitase de facto c2iar in momentul n care murise B2eor$2iu-%e<15. Cam aceasta citise 7reil in "io$ra!ia sin$urului li er comunist pe care, n acea perioa , @cci entul l pri&ea cu simpatieA 0icolae Ceauescu nu prea un politician ispus s treac e partea celor care nui susineau interesele, atitu ine care-i n$ri<orase pe con uctorii comuniti e la #osco&a. Li erul rom'n use tuturor e neles c nu se temea s conteste esc2is 2otr'rile luate e FCSS n numele ntre$ului "loc comunist. 1a se petrecuser lucrurile atunci c'n luase poziie n cazul Cz"oiului e Jase Nile. %ar 1s2er 7reil a&ea i alt!el e in!ormaii espre politicianul rom'n. %in cronicile neo!iciale pe care le consultase, se pro!ilase ima$inea unui "r"at care nutrea o a miraie necon iionat !a e un persona< istoric !oarte contro&ersatA Ceauescu l numea 4erou al Xrii Com'neti6 sau c2iar 4erou al lumii occi entale i al cretintii6. Persona<ul se numea Gla al 999-lea, Xepe, omnitorul Gala2iei.

15

Gezi nota anterioar. ?n 19Y7, ar n luna ecem"rie +aciunea in !ra$mentul e !a se es!oar n luna octom"rie-, 0icolae Ceauescu a !ost ales n !uncia e pree inte al Consiliului e Stat, 4or$an suprem al puterii e stat, su"or onat #arii 1 unri 0aionale6 +c!. Constituia CSC, 19Y5- +n. tr.-.

20
MAREA ADRIATIC#, 134'
3u nmuie ter$arul n ulcica cu ap ulce i apoi l stoarse. Cu uioia unei mame $ri<ulii, uriaul terse "ro"oanele e su oare e pe !runtea stp'nului su. #ica am"arcaiune cu care !u$iser in Geneia plutea n lar$ul mrii e c'te&a ore "une. Fn &'nt !a&ora"il in pupa i mpin$ea spre coastele %almaiei. C2ipul lui Pumara=a era $al"en precum ceara, iar oc2ii preau s ca in nou ntr-un somn $reu, incontient. 5 #i-ai nesocotit porunca, 3u, murmur samuraiul. 5 C'n te &ei pune pe picioare, m &ei pe epsi up cum i &a !i &oia, omnul meu. 5 Irimite-o aici pe copil, opti in nou Pumara=a. C'n 1 il a<unse l'n$ el, samuraiul pru s-i mai re&in. Bem'n e urere, se ri ic n capul oaselor i spuseA 5 Ie-am motenit aa cum se motenete o atorie mpo&rtoare, tinere 1 il. Pe urm, pe msur ce timpul a trecut, am neles c ai a<uns s !aci parte in &iaa mea. Jtiu c eti puternic i plin e cura<, la !el cum sunt ncre inat c alturi e Crespi i 3u nu-i &a lipsi nimic nicio at. Pzete-i calea. 1 il nu reui s rosteasc nici un cu&'nt. %'n u-i seama c 3u sttea n spatele su, se ntoarse spre el i ncerc s-l cuprin cu "raele. ?i puse capul pe p'ntecele uriaului i ncepu s pl'n$. 5 %e ce oare tre"uie s-i & murin pe toi cei care m-au iu"itL : repeta, cu lacrimile iroin u-i pe o"ra<i. %e ei se apropiase i Crespi, care pri&ea n tcere a$onia "r"atului cu care mprise o mare parte in &iaa sa. 5 Prieteni ai mei: prieteni: mai apuc s murmure samuraiul, nainte s-i piar cunotina. 5 Cum a ic au reuit s !u$L stri$, ca scos in mini, Campa$nola. Irei "r"ai i un copilan ru &-au ucis oamenii i apoi au isprut n neantL Erai oisprezece contra trei, ai a&ut posi"ilitatea s-i atacai prin surprin ere, iar acum &enii s-mi spunei c i-ai lsat s

scapeL Gei !i <u ecat i con amnat pentru aceast tr are. 5 %omnul meu: "r"aii aceia luptau ca !iarele ncolite, n rzni s se <usti!ice cpetenia atacatorilor. %eo at, s-au !cut cu toii ne&zui, iar noi am scotocit timp e ou ore palatul, p'n s $sim $aleria secret. Fnul in oamenii mei e con&ins c i-a pro&ocat o ran $rea <aponezului, iar 'rele e s'n$e e pe scri stau mrturie pentru asta. Fn martor <ur c ar !i &zut oi "r"ai cr'n un rnit pe o "arc i zice c i-ar !i auzit spun'n ce&a espre coastele %almaiei. ?n$ uie-mi s-mi iau oamenii i s pornesc pe urmele lor. 9ar c'n m &oi ntoarce, &oi consi era e atoria mea s m supun <u ecii omniei &oastre, signore Campa$nola. ?n "arca !u$arilor omnea o tristee apstoareA nici unul nu simea ne&oia e a spune ce&a. Str'ni n <urul trupului lui Pumara=a, toi se $'n eau c't e mult i atorau rz"oinicului care acum tr$ea s moar. 1lessan ro Crespi se n rept spre pror. Cmase un timp acolo, $'n itor, <uc'n u-se cu inelul e pe e$et * un inel e aur e care nu se esprise nicio at in ziua n care, cu muli ani n urm, Pumara=a i-l ruise. Fn ne$utor i esluise te)tul scris n $reaca &ec2e pe papirusul in sipetul incrustat. 1celai sipet n care se $sea i inelul. Scria acolo c $iu&aierul aparinuse unui mprat roman. %ar ne$utorul i spusese lui Crespi c inelul prea s !ie mult mai &ec2iA era ncre inat c i n S!'nta Scriptur se &or"ea espre el. @mul i mrturisise c era con&ins c o"iectul aparinuse unuia intre con uctorii poporului ales, e &reme ce pe montura sa era incrustat steaua n ase coluri a e&reilor, !iin supranumit 9nelul Ce$ilor. Crespi se str uia s ren&ie amintirile trecutuluiA cu muli ani n urm, prietenia sa cu Pumara=a czut pe neateptate n iz$raia stp'nirii * i o"li$ase pe am'n oi s !u$ in Haponia, reuin ns s uc cu ei o mare parte in a&erea samuraiului. Comoara le permisese s se sta"ileasc la Geneia i s se m"o$easc n scurt timp. %up acea e)perien, Crespi nu mai pleca nicieri !r inel, cea mai important pies a a&erii sale. 1a se nt'mplase i acumA respin$'n un ultim atac al misterioilor umani, n!case sipetul, apoi i urmase pe ceilali prin pasa<ul secret. 9eiser apoi la lumin, ntr-un loc tainicA o "arc sttea n ateptare, pre$tit in timp e plecare, n caz e prime< ie.

#'nuin un cuit, 3u ascuea captul unei "uci e lemn. Prea c lucrarea l preocupa peste msur, ar n realitate ncerca s !ac tot ce-i sttea n putin ca s nu-i ntoarc pri&irile ctre Pumara=aA oc2ii c2inezului erau um!lai e lacrimi. ?n !aa a$oniei stp'nului su se o&e ea neputincios. 0umai 1 il nu se s!ia s-i arate urerea i pl'n$ea n tcere, !r s se poat opri. ?l mcinau ou sentimente contrarii, ar str'ns nru iteA !uria i su!erina. C'n zrir n eprtare uscatul, nici unul intre ei nu !u cuprins e entuziasmul cu care marinarii, e o"icei, up zile nes!'rite pe mare, salut pri&elitea tr'murilor locuite e oameni. 0a&i$'n paralel cu rmul, sc2im"ar irecia spre su , cu intenia e a a<un$e n principatele s'r"eti. %e cum trecur e Spalato 1&, traser la mal pe o pla< situat la su e cetateA mai important ec't orice era s !ac rost e leacuri pentru Pumara=a. Crespi i !cuse un planA !ie c samuraiul a&ea sau nu s supra&ieuiasc, tre"uiau s a<un$ n @rient, un e "o$ia i !aima sa e ne$utor le-ar asi$ura imunitatea. ?i ls pe 3u i 1 il s-l &e$2eze pe <aponez i intr sin$ur n cetate. Cu aur i pietre preioase, cumpr un car prp it i un m$ar care se o&e i a !i cam nr&a. ?l aezar n car pe Pumara=a i pornir la rum spre Ca$uza1 A portul cetii era escal o"li$atorie pentru cor"iile ce se n reptau spre Constantinopol, ora care, la r'n ul su, era punctul e sosire al cara&anelor &enite in @rient. Cum ntre cetatea almat i repu"lica &eneian e)istau raporturi comerciale n!loritoare, Crespi era ncre inat c la Ca$uza a&eau s a!le, mai e&reme sau mai t'rziu, &eti espre urmritorii lor. %ar Crespo i 3u tiau !oarte "ine c tre"uiau s !ie cu mare "$are e seamA um"l'n e colo-colo, mpreun cu un copilan ru i un <aponez rnit, puteau !i, la r'n ul lor, uor e recunoscut. %ar le$turile intre principatele s'r"eti i Geneia se rriser rastic n ultima &reme, in cauza ciumei care i ecima pe cetenii repu"liciiA teama e molim l inea la istan c2iar i pe cel mai a&i ne$utor, ca i pe cel mai cre incios intre aliai. Ciuma: ?n &'ltoarea nt'mplrilor prin care trecuser ntr-un timp at't e scurt, !u$arii uitaser e prime< ia n!iortoare e care
16 17

1zi, oraul Split in Croaia +n. tr.-. 1zi, oraul %u"ro&ni; in Croaia +n. tr.-.

scpaser. Iotui: oare reuiser cu a e&rat s nele ameninarea CuluiL ?n apropiere, la Ca$uza, cu toii o numeau 4&r<itoarea6 i, n rarele momente c'n intra n cetate, nu puini erau cei care se !ereau in calea ei atunci c'n o zreau trec'n pe ulie. 1proape nimeni nu cunotea taina &ieii saleA un "r"at care, cu minile pier ute e prea mult &in i &ia n es!r'u, o 2cuise ntr-o noapte, uci$'n u-i apoi !iul. Ca prin minune, !emeia scpase cu &ia, ar 2otr'se s se n eprteze e oameni, mpietrit e imensa urere ce i se cui"rise n su!let. Irecuser apte ani e c'n &r<itoarea i construise coli"a pe &'r!ul e st'nc e pe rmul mrii, nspre apus. Iria n sin$urtate, cule$'n "uruieni e leac pe care le &in ea unui &raci care trecea pe acolo la ou sau la trei luni. 1uzin z$omotul roilor e car, !emeia i nl pri&irea. 5 1i ap i nite ter$are curate, !emeieL o ntre" &eneianul e pe capra carului. L'n$ el, !emeia &zu un oriental uria, care inea pe $enunc2i un copilan ru cam la &reo zece ani. ?i spuse c aceeai &'rst ar !i a&ut-o i propriul ei "iat, ac sminteala "r"atului ei nu i-ar !i !r'nt &iaa. 5 1p este n !'nt'n. Luai-& c't & tre"uie. %ar ter$are nu am. 5 Ie implor, !emeie8 1&em cu noi un om care este $ra& rnit. Ji Crespi !cu semn cu m'na n spate, spre car. Gr<itoarea se ri ic pe &'r!uri i &zu un "r"at lun$it pe sc'n uri. 5 @mul acesta are moartea pictat pe c2ip, spuse ea. 0u-i &or ser&i prea mult ter$arele curate. @prii-& i lsai-l s se o i2neasc * sau, poate, s moar n pace, nu 2ur ucat e carul &ostru. 5 0u ne putem n$ ui s ne oprim, !emeie. Ji, ca s spun rept, am cerut ap i ter$are, nu po&ee. 5 Dacei cum &oii. B'n eam c poate ai !i &rut s-i a ucei un ram e uurare prietenului &ostru. Eu &-am spus un e $sii ap. Cestul nu-i trea"a mea, mai zise !emeia i, ntorc'n u-le spatele, se n rept spre coli". 5 Dr oar i poate c sunt pe urmele noastre, rosti Crespi, ntorc'n u-se spre 3u. Ji sunt con&ins c ciuma nu-i &a opri in rum. 5 Eu c2i"zuiam la &or"ele !emeiiA tre"uie s recunosc c-i au

reptate, rspunse c2inezul. 0u cre c se cu&ine s-i a 'ncim i mai mult su!erina omnului meu. Ire"uie s a!lm un loc si$ur un e s-l lsm. 5 E primul su!let e om pe care l nt'lnim pe rumul sta. 0u nele$ e ce ar tre"ui s ne ncre em n ea, rosti Crespi, up ce se $'n i un timp. 5 %ac urmritorii notri ne &or a<un$e, pentru noi asta &a nsemna s!'ritul. Ji !r oar i poate c ne &or a<un$e, e &reme ce noi a"ia ne t'r'm, ca s nu-i pro&ocm lui Pumara=a i mai mult su!erin. 0ici eu nu tiu ac putem s ne ncre em n ea, ar sunt con&ins c, aa cum cltorim acum, &om !i repe e recunoscui i &om c ea uor pra umanilor, insist 3u. ?n clipa aceea, !emeia iei in coli", in'n n m'ini o c'rp cu o su"stan &'scoas, &erzuie i !ume$'n . 5 Niceam s-i un$ei mcar rnile cu amestecul sta e ier"uriA o s-i aline urerile, zise &r<itoarea, cu acelai ton aspru. 5 S !ie oare cu putin ca tu, !emeie, s cunoti tiina plantelor e leacL ntre" 3u, cercet'n cu interes cicatricea ntins e pe $'tul !emeii, asemntoare cu a lui. 5 Este !iertur in scoar e salcie i alte plante care alin urerea. %ac ale$ei s mer$ei mai eparte, & pot a c't e mult &reiA s nu uitai ns s-i un$ei rnile tot la patru ore. 5 0u suntem at't e con&ini c &rem s ne relum rumul purt'n u-l cu noi pe prietenul nostru, !emeie. Ie-ai n&oi, oare, s-l ii su" n$ri<ireL o ntre" Crespi. 5 7r"atul acela mai are c'te&a ore e trit, rspunse ea. 0u &reau s tiu nimic espre asta. 5 0u te lsm sin$ur. 1t't c't &om putea i &om sta alturi i i &om a<uta cu tot ce este e tre"uin. Pentru n$ri<irile pe care i le &ei a, am pentru tine un scule cu "ani e aur. 5 Cu si$uran c nu aurul mi-ar !i e !olos ca s m eli"erez e ureroasa mea &ia, messere( %ac & a<ut, o !ac oar ca s ncerc s-l tm uiesc pe "r"atul acesta. Pai, ai-mi o m'n e a<utor s-l au <os in car i s-l ntin pe un pat.

21
APRILIE 2004
Iom Darra er purta uni!orma e ser&iciu, cu $ra ele e su"o!ier e pucai marini puse n e&i en. Era responsa"ilul * i se !cuser muli ani e c'n einea aceast !uncie * arsenalului "azei Camp Le<eune. Prin m'inile sale treceau toate cererile e alocare e arme, muniii i e)plozi"ili ale tuturor militarilor "azei * at't cele pentru simple aplicaii, c't i cele estinate apro&izionrii trupelor trimise n i!erite teatre e rz"oi ale lumii. ?n seara aceea, Darra er nt'rziase la "irou, intenion'n s !ac or ine n re$istrele e $estiune. 0u a&usese ncotroA o alt am'nare nu mai era posi"il, e &reme ce se a!lau n plin es!urare o serie e inspecii, iar lui i-ar mai !i tre"uit c'te&a zile "une e lucru peste pro$ram ca s pun totul la punct. %in moti&e e securitate, "iroul se $sea la istan mare e epozitul e muniie, ntr-o cl ire n care erau pstrate <eepuri i alte &e2icule &ec2i. Darra er i nl oc2ii spre ta&anA conta"ilitatea nu era punctul su !orte, cu at't mai mult cu c't era o"inuit s rotun<easc !oarte mult ci!rele. ?n anumite cercuri nu era un secret !aptul c su"o!ierul e la epozit &in ea unele intre materialele cu $ra mare e periculozitate pe care i le ncre inase armata. #ineri clan estini sau pescari-"raconieri erau ispui s plteasc sume e)or"itante pentru e)plozi"ilul !urnizat e Darra er. 41r !ace asta oricum6, o"inuia el s-i <usti!ice n!loritorul comer la ne$ru practicat. Cu toate acestea, acti&itile pe care le alimenta nu erau consi erate la !el e periculoase ca e)plozi"ilii !urnizai e elA o e)ca&aie clan estin sau o parti e pescuit cu inamit nu erau nici pe eparte compara"ile cu masacrul pe care l-ar !i putut pro&oca un terorist !olosin numai c'te&a $rame e ciclotrimetilentrinitramin, mai cunoscut su" enumirea e IK. 5 IuL rosti Darra er cu o &oce in care rz"tea n$ri<orarea, ri ic'n oc2ii spre silueta care apruse l'n$ el e nicieri. 5 %a, ra$ul meu prieten. C2iar eu. Ji pun rma$ c tii i moti&ul care m-a mpins s-i !ac aceast &izit. 5 0u se poate: nu acum. Sunt inspectori peste totA e alt!el,

up cum &ezi, am rmas s a uc la zi re$istrele. Nilele acestea, mi este pur i simplu imposi"il s scot material e)plozi"il in epozit. 5 @are "anii mei i plac mai puin ec't cei ai minerilor sau "raconierilorL 1m in!ormaii si$ure c, n ceea ce-i pri&ete, comerul tu continu netul"urat. Dr n oial c nu inspeciile acestea te mpie ic. 1tunci, ce anumeL 5 Ca s-i spun a e&rul-a e&rat, ai reptate, nu-mi plac eloc "anii ti i nici nu mai &reau s te am e client pe &iitor. 1m o &a$ i ee espre cum ai !cut s e)plo eze mar!a cumprat e la mine. 0u sunt prost i, n plus, citesc i eu ziarele. Cine crezi c mai crezare nscocelilor tale cu 4prietenii in!lueni care !ac o serie e prospeciuni secrete n 1ntarctica, pentru a escoperi noi zcminte petroliere6L %ar pre!er s nu m $'n esc: ?n orice caz, nu m mai in ner&ii s continui cu toat trenia asta. 5 0u m intereseaz nici c't ne$ru su" un$2ie accesul tu su"it e corectitu ine, partenere. ?i amintesc ns c suntem le$ai: tu i cu mine. %e$etele su"iri ncepur s se mite cu ner&ozitate, apoi necunoscutul continuA Cre c e spre "inele tu s-mi !urnizezi ncrctura. Ga !i ultima. 5 ?mi pare ru, ar, ncep'n e astzi, pr&lia e nc2is pentru tine. ?ncearc n alt parte: 1propo, se pare c Ba&rilo&ici, un tra!icant e ori$ine ucrainean care are o cas e amanet la 0e= >or;, ar !i scos pe pia o cantitate uria e e)plozi"il rusesc e mare putere. 5 Cum e i-a a<uns tocmai ie la urec2i una ca astaL 5 Ba&rilo&ici a mprtiat &estea n toate cele patru zri, i nu e azi, e ieri: Se comport e parc ar a&ea o cru e !ructe care stau s se strice, i nu o mar! ntr-at't e !ier"inte, nc't, ac l-ar escoperi !e eralii, l-ar trimite pentru &reo zece ani la rcoare, pe c2eltuiala statului. %up cum &ezi, piaa $eme e mar!. 0u ai altce&a e !cut ec't s $seti alte soluiiA cu mine ai terminat-o. 5 0u cre c e n interesul tu s te compori n !elul acesta. %e$etele su"iri z&'cnir "rusc. ?n clipa n care %ei ra 7laseQ intr n noul su "irou, ser$entul Vin$ston sri n picioare i lu poziie e repi. 5 1i auzit e Darra er, sir4 o ntre" su"o!ierul, ner" tor s-i comunice &estea. 5 Darra er: Darra er: a, esi$ur, responsa"ilul epozitului e

arme i muniii. 0u, nu tiu nimic, ce-i cu elL 5 S-a mpucat ast-noapte, n $ara<ul cel &ec2i e l'n$ "iroul su. Se pare c a lsat i un "ilet e a io. 5 ?mi pare ru pentru el, c2iar ac, s !iu sincer, Darra er sta nu mi-a plcut nicio at. %in c'te tiu, comportamentul su nu era tocmai un e)emplu e ri$oare i onestitateA ntot eauna m-am ntre"at cum e nu a !ost n eprtat in !uncie, in moment ce acolo, la "az, nu puini erau cei care tiau e a!acerile sale necurate. @ricum, o i2neascse n pace8 1cum ns, s sc2im"m su"iectulA ai pre$tit totul pentru cltoria noastr, ser$entL 5 %a, sir( Fn a&ion e linie ne &a uce n %u"ai, e un e &om mer$e mai nt'i n Emirate, apoi n 1ra"ia Sau it. Iocmai mi-a !ost comunicat pro$ramulA cursurile e te2nici noi e eza!ectare a c'mpurilor minate pe care le &om susine pentru trupele noastre islocate n rile ara"e aliate ar tre"ui s ureze circa ou luni. Pe aler$torii $'!'in , ce scot sc'ntei i pornesc la atac imineaa, st'rnin col"ul, i ptrun cu el n mi<locul mulimii8 @mul este nemulumitor !a e %omnul su8 Ji el este martor pentru aceasta. Ji iu"irea lui pentru "o$ie este puternic8 @are el nu tie c atunci c'n se &a risipi ceea ce este n morminte i se &a ez&lui ceea ce este n piepturi, atunci %omnul lor, n Niua aceea, &a !i "inetiutor al lorL %e$etele su"iri se ri icar e pe tastatur, n &reme ce imprimanta ncepu s emit sunete ascuite, semn c e)ecuta coman a computerului la care era conectat. #'inile, ca ntot eauna &'r'te n mnui e late), luar !oaia scris in imprimant i o puser pe mas. 7atonul e cear se topea la cl ura !lcrii lum'nrii, ls'n s ca c'te&a picturi roii pe pa$in. 1poi, si$iliul 9nelului Ce$ilor !u imprimat nc o at pe ceara lic2e!iat, martor unic al planului per&ers, care era c't se poate e limpe e n mintea teroristului. 5 Al3'7di ,t sau 4a aler$torilor6. 1a se numete aceast sura& i spuse Cassan ra Nie$ler la tele!on lui @s=al 7reil, care se $sea prin cine tie ce col pier ut al "tr'nei Europe. 1$entul D79 citea in notiele pe care i le !cuse in timpA nu &oia s rite s uite &reun amnunt important.

5 Este cea e a o suta sura a Coranului. Este compus in numai unsprezece &ersete i i tra$e numele c2iar e la primul intre ele, o ntrerupse 7reil i, auzin e)clamaia e mirare a Cassan rei, i rspunse promptA C'n &rei s !ii competiti&, tre"uie s tii totul espre concuren. 5 1m a<uns ntr-un punct mortE am e!ectuat toate in&esti$aiile posi"ile, ar tre"uie s m recunosc n&insA ca ntot eauna, cu&intele in Coran !olosite e Hustiiar nu ne trimit n nici o irecie. %impotri&, am sentimentul c a e&ratul scop al acestor mesa<e este acela e a ne a"ate e la a e&rata pist i a ne !ace s ne pier em timpul. 5 Permitei-mi s nu !iu ntru totul e acor cu umnea&oastr, inter&eni in nou @s=al . Planul in mintea atentatorului este c't se poate e clarA ne-a emonstrat acest lucru n !iecare intre ocaziile prece ente. %i!icultatea noastr const n altce&aA cum s !acem ca s a<un$em la locul atentatului naintea lui. Ji tocmai acest lucru nu i-l orete HustiiarulA ca cine&a s reueasc s z rniceasc reprezentaia sa maca"r. 5 Ceprezentaie n care numrul &ictimelor inocente crete e)ponenial, coment Cassan ra a u$'n A Se pare c Hustiiarul este cu at't mai mulumit, cu c't numrul morilor i al rniilor e pe urma atentatelor sale este mai mare. Ceea ce m nspim'nt cel mai mult este !aptul c, n cei oi ani e aciuni operati&e, nemernicul nu a lsat n urm o&ezi palpa"ile, nimic care s ne !ac s ne orientm in&esti$aiile pe o pist clar: 5 :n &reme ce opinia pu"lic * la cea occi ental m re!er * pare ntru totul in i!erent, concluzion 7reil. ?n !on , atitu inea aceasta poate nsemna c @cci entul ncu&iineaz 4le$ea talionului6 aplicat e HustiiarA !aptul c se orienteaz cu o"stinaie numai asupra o"iecti&elor musulmane ar putea !i o&a a c se ima$ineaz pe el nsui n rolul unui a e&rat !ctor e reptate. Beor$e Bla;as n<ur n $ura mareA la urma urmelor, pereii "iroului su e la cartierul $eneral al C91 erau anti!onai at't e "ine, nc't i asi$urau intimitatea. 5 Lumea pare pre$tit n orice secun s pro uc pe "an rulant puii tia e cea ;ami;aze8 e)clam el, pri&in ima$inile ocante ale urmrilor unui atentat sinuci$a pro us n nor ul 9raOului, mpotri&a unui con&oi american. 7lestemai s !ie toi islamitii tia

!anatici i celele care i-au a us pe lume8 Scrisoarea cu tampila 4Fr$en ma)im6 e pe "iroul su trecuse pe planul oiA la ce "un s se piar timp i e!ecti&e ncerc'n s se ea e urma celui care, e !apt, le-o pltea celor in @rientul #i<lociu cu aceeai mone . Se uit istrat peste &ersetele coranice care ar !i putut in ica locaia urmtorului atentat. ?n a 'ncul inimii, Bla;as spera ca i urmtoarea aciune terorist a Hustiiarului s se sol eze cu un carna< n r'n urile a epilor lui 1lla2. 1poi, cu aerul iritat al celui care este o"li$at s se supun unui or in cu care nu este e acor , ri ic receptorul tele!onului. 5 Ca e o"icei, nici un in iciu, nu-i aaL l ntre" pe responsa"ilul epartamentului Jtiini!ic. 1poi continuA Cu si$uran c prietenii notri e la D79 &or !i analizat scrisoarea Hustiiarului milimetru cu milimetru, nainte s-o trimit aici. 0u nele$ e ce nu ne trimit i rezultatele analizelor lor: n !elul sta, n-am mai pier e timpul re!c'n u-le. Iermin'n con&ersaia, 2otr c su"iectul !usese nc2is i ncepu s lucreze in nou la ocumentele i portretele-ro"ot care !ceau re!erire la teroritii in @rientul #i<lociu care constituiau un pericol serios la a resa @cci entului. S-l ia nai"a pe Hustiiar, cu tot cu atentatele lui, cu si$iliul i Coranul lui. Beor$e Bla;as a&ea lucruri mult mai importante la care tre"uia s lucreze acum.

22
!IGHI)OARA, ROM%NIA, MAI 191
Ceaa se ntin ea peste &ale, n&luin -o ntr-o mantie moaleA ascunse &e erii, apele r'ului I'rna&a cur$eau molcom. ?nc nu se luminase "ine e ziu, ar n scurt &reme, soarele prim&ratic a&ea s nmoaie "ruma imineii, ls'n &e erii &er ele intens al ealurilor rom'neti. Clinc2etele ar$intii ale clopoeilor prini e co&iltirul cruei i nsoiser tot rumul pe cei oi !ali i$ani ru ari. 5 Si$2ioara a !ost intot eauna un important no comercial ntre @cci ent i Constantinopol. ?n plus, era un popas o"li$atoriu pentru comerul spre Polonia, rile "altice i oraele li$ii 2anseatice, po&estea Petru n timp ce str"teau, a$ale, peri!eriile oraului. Greme e c'i&a ani, in 1K/1, aici a trit Gla %racul, tatl lui Gla Xepe, i tot aici s-a nscut el, %racula. ?n acelai an 1K/1, Gla -tatl * l &oi numi aa ca s-l eose"esc e Gla %racula, tr$torul n eap * a primit n&estitura e ca&aler al @r inului %ra$onului: 5 Ji ce era acest @r in al %ra$onuluiL 0-am auzit e e)istena unui or in ca&aleresc numit ast!el, zise Sciarra. 5 @r inul %ra$onului a !ost instituit su" !orma unei con$re$aii secrete e re$ele Fn$ariei, Si$ismun e Lu)em"ur$ * &iitorul mpratul romano-$erman -, i e a oua sa soie, 7ar"ara, e)plic Petru. 1semenea tuturor celorlalte or ine ca&alereti me ie&ale, @r inul %ra$onului s-a constituit pentru a prote<a 7iserica Catolic e erezii i e ameninarea islamului. ?n &remea represiunii re!ormei 2usite, ca&alerii %ra$onului au <ucat un rol esenialA la un moment at, au ncercat c2iar s or$anizeze o crucia mpotri&a turcilor * care puseser e<a stp'nire pe o "un parte in teritoriile "alcanice, ar planul lor nu a !ost nicio at us la "un s!'rit. #uli c'rmuitori in &remea aceea * Gla isla& Ha$ello al Poloniei sau 1l!onso al G-lea e 1ra$on, 4cel Beneros6 * !ceau parte in @r inul %ra$onului. Fnii caut semni!icaia numelui %racul n cu&'ntul drac cu nelesul e 4 ra$on6 n lim"a noastr. %ar la !el e "ine se poate ca numele s ai" cealalt semni!icaie in lim"a rom'n a cu&'ntului drac,

i anume 4 ia&ol6 sau 4 emon6. 5 1 ic i tatl, i !iul a&eau acelai numeL 5 @arecum. %ac lum n consi erare c terminaia 4a6 are semni!icaia patronimic e 4!iul lui6, atunci %racula ar nsemna, cu apro)imaie, 4!iul lui %racul6: 1cum ns, tre"uie s ncetm s mai &or"im italieneteA intrm n ora. %ac se escoper c suntem o!ieri ai armatei italiene, nu m-a mira ca, n loc s !im nt'mpinai ca eli"eratori, s se $seasc unii care s ne enune austro-un$arilor. 7\la 7las;o se str uise s urmeze ntocmai instruciunile in caietul con!iscat e la o!ierul rom'n #i2nea Petru. Pro"a"il ns c i scpaser unele amnunte, e &reme ce nu reuea cu nici un c2ip s $seasc preiosul o"iect pe care l cuta cu n!ri$urare. Ji totui, inelul tre"uia s !ie acolo, su" nasul lui. @ricum, mai a&ea timp su!icient la ispoziie s-l caute c2iar mult timp, e &reme ce Com'nia !usese ocupat e trupele austro-un$are. C'n i se i&ise ocazia, ceruse trans!erul la Si$2ioaraA &oia cu orice pre s intre n posesia 9nelului Ce$ilor i a restului comorii care, <u ec'n up nsemnrile in caiet, tre"uia s se $seasc acolo, c2iar ntre zi urile casei n care se a!la acum. @!ierul un$ur se aez pe un scaun i ncepu s rs!oiasc in nou caietul cu nsemnri i actele &ec2i con!iscate e la locotenentul rom'n. Se str ui in nou s eslueasc le$en a, care spunea c cel care ar !i purtat inelul ar !i !ost nzestrat cu puteri imense. %up ce !usese n posesia unui mprat roman, inelul a<unsese ntr-un t'rziu, n urma unei serii e nt'mplri ramatice, pe e$etul celui mai temut intre &oie&ozii rom'niA Gla %racula-Xepe. 0otiele in caietul o!ierului rom'n conineau tra ucerea unui papirus str&ec2i, n care se susinea c mpratul roman 0ero Clau ius %rusus nu se esprea nicio at e acel $iu&aier. N$omotul e roi care se auzi pe rum i atrase atenia lui 7las;oA iei la !ereastr i-i cercet n elun$ pe cei oi i$ani care se opriser l'n$ poarta casei. C'n nlar pri&irile, 7las;o se retrase "rusc, al"in u-se la !a. 1poi i zri n rept'n u-se spre una intre porile laterale. ?i recunoscuse i un !ior l str"tu in cap p'n-n picioare. 9nstincti&, i pipi micuul SteQr e Y,/5 mm pe care l purta ntot eauna la cizm. Cele trei sute cincizeci e $rame ale pistolului l !cur s se

simt n si$uranA i u seama c, poate, ar !i putut ntoarce situaia n !a&oarea sa. Irase pie ica armei i se ascunse n spatele unuia in ulapurile e lemn masi& care mo"ilau sala. Peste puin timp, 9nelul Ce$ilor a&ea s !ie al su. Pentru tot eauna. Casa n care &enise pe lume %racula, n 1K/1, era ntunecat i mo2or'tE la !aa se esc2i eau ou r'n uri e !erestre. 1coperiul in i$l * roie iniial * cptase o at cu trecerea &remii aceeai tonalitate posomor't ca i a zi urilor. %ei nainta cu circumspecie, paii locotenentului i se preau lui Sciarra !oarte si$uriA Petru intr pe o poart secun ar in reapta cl irii i era e&i ent c rom'nul tia !oarte "ine ncotro s mear$. #aiorul nu apuc s a mire &astul atrium n care tocmai intraseA z$omotul unor pai t'r'ii i !cu pe cei oi s se retra$ la a postul unei a"si e. Fn "tr'n cu plrie nea$r i uc'n o le$tur mare e c2ei trecu prin !aa ascunztorii lor. 0u-i o"ser&. 5 7ietul Ioma, rosti locotenentul Petru cu &oce sczut, au trecut i peste el anii. Parc mai ieri "unul Ioma m slta pe $enunc2i. @"ser&'n e)presia ntre"toare a lui Sciarra, #i2nea i e)plicA 5 1ceast cas aparine e multe $eneraii !amiliei mele. Ioma este custo ele ei nc e pe &remea c'n m-am nscut eu. 1cum, urmaim, omnule maior. Ire"uie s acionm rapi . 0u &reau s a!le nimeni, nici mcar Ioma, e prezena noastr aici. ?n o"scuritatea aproape complet a casei, Sciarra i Petru urcar o scar cu trepte lar$i, p'n a<unser inaintea unei ui e la catul al oilea. Petru o esc2ise cu "$are e seam, ar nu reui s-i n"ue sc'r'itul sinistru, ca o t'n$uial n eprtat. Str'n$'n pistolul n m'n, 7las;o ncerc s se lipeasc i mai mult e perete, n ascunziul su intr-un col al slii, n spatele unui ulap &ec2i, cu incrustaii. 5 Principele po!tete la sarmale, spuse Petru, cit'n in memorie o !raz in caietul con!iscat e o!ierul un$ur. Pe peretele in !aa lor, o !resc n!ia patru persoane ez'n n <urul unei mese. Irecerea anilor i umi itatea lsaser urme &izi"ile. Petru se apropie e pictur, concentr'n u-i pri&irea asupra unuia intre persona<e. Era !i$ura unui "r"at ro"ust, cu musti proeminente i oc2ii mi$ alai care !i)a un punct n eprtare. Pictorul nu-l n!iase purt'n 2aine e om e &az i nici un etaliu nu !cea s par mai istins ec't

ceilali oi "r"ai i !emeia in scen. 5 Ceea ce &e ei este sin$urul portret care s-a pstrat al lui Gla %racul-tatl, &oie&o ul Gala2iei. 4@c2ii principelui po!tesc la sarmale6, aa scria n caiet. Sarmalele sunt o m'ncare tra iional rom'neascA o umplutur e carne n&elit n !oi e &i- e-&ie. Petru se ntoarse, pri&in lun$ n irecia n care prea c se uita i omul cu musti. @c2ii i se oprir asupra ulapului in lemn masi&, cu incrustaii. ?nmrmurit, 7las;o asculta cum paii se apropiau e ascunztoarea sa. Petru se opri s cerceteze cu atenie incrustaiile e pe piesa masi& e mo"ilierA pro"a"il c !useser lucrate e un meteu$ar, cu multe sute e ani n urm. 5 Piesa aceasta a !ost e)ecutat la s!'ritul secolului al ZG999lea, n aceeai epoc n care a trit principele 1le)an ruA el a !ost cel care a 2otr't c inelul tre"uia pstrat ntr-un loc si$ur. Lui i-a aparinut, e alt!el, i crulia n care este escris calea ce tre"uie urmat pentru $sirea ascunztorii. ?mi amintesc c pri&irea persona<ului !rescei m n!iora pe &remea c'n eram copil, spuse #i2nea. 1poi e)clamA @ !runz e &i- e-&ie, uitai-o aici, omnule maior8 Ji art spre o mic !i$ur e !il e incrustat pe latura in st'n$a a ulapului. @ apsare uoar !u su!icient pentru ca un mecanism ascuns s se eclaneze, ls'n &e erii un sertar secret. Dermecat e per!eciunea acelui mecanism, Sciarra i concentr apoi pri&irea asupra o"iectului n&elit n mtase in sertarul cel tainic. Du ultima ima$ine pe care o &zuA simi o urere atroce n moalele capului. 1poi, ntuneric.

23
OCTOMBRIE 19&
Era o &il o"inuit, ca at'tea altele care se aliniau or onat n cartierele rezi eniale ale Iel 1&i&ului. 1s2er 7reil pri&i mulumit e <ur mpre<ur, i a"an on $eanta pe par oseala 2olului e la intrare i se a&'nt n sus, pe scri. Cltoria e ntoarcere e la 7ucureti !usese peste msur e lun$ i o"ositoareA e ra$ul acoperirii pe care a$entul #ossa i-o asumase &izit'n 7ucuretiul, !usese o"li$at apoi s !ac o escal e c'te&a zile la Bene&a. 0u puteai spune nicio at c ai o&a e prea mult precauie, atunci c'n a&eai e-a !ace cu ser&iciile secrete ale lui Ceauescu. 5 0u e nimeni n casa astaL ntre" 1s2er cu &oce rsuntoare. Fn ipt e "ucurie se auzi e la eta<. 5 Iat8 e)clam copilul, co"or'n scrile n !u$. @"ser&'n !ericirea cu care @s=al i aler$a n nt'mpinare, c2ipul lui 1s2er se lumin e "ucuria re&e erii. %in !ericire, semnele * e<a e&i ente * ale !ormei rare e nanism e care su!erea copilul nu erau ntr-at't e $ra&e nc't micrile sale s !i e&enit iz$raioaseA cu toate acestea, corpul i se oprise practic in cretere nc e c'n copilul a&ea opt ani. 5 $u3ha, tat, astzi este om tovesh pentru mine8 stri$ @s=al , ncerc'n s-i cuprin printele cu "raele. 5 G c o!ensi&a i i lansat e Lilit2 Pa"ar a reuit s $seasc o "re n casa noastr, o"ser& 1s2er, str'n$'n u-i !iul cu a!eciune la piept. Ji, oricum, 4"un ziua6 se spune om tov, nu om tovesh( 5 %ac &rei, putem &or"i n alt lim". Eu sunt pre$tit, rspunse @s=al . 1poi ncepu s emit o serie e sunete, e neneles pentru nimeni, mai puin pentru mem"rii !amiliei 7reil. 9n&entaser un !el e sistem ci!rat e con&ersaie ntre eiA era un <oc ce i !cea s se simt mai unii. Iatl i spusese lui @s=al c al!a"etul respecti& era, e !apt, o &ersiune simpli!icat a unei meto e !olosite e italieni n mesa<ele secrete in timpul Primului Cz"oi #on ial.

5 @are mi este permis i mie s-l salut pe eroul nostru ntors e la rz"oiL se auzi &ocea lui 1lia2 7reil. Demeia &eni s se alture m"ririi tatlui i !iului, apoi ncepu la r'n ul su s &or"easc n lim"a<ul pe care toi l numeau * para!raz'n numele cele"rului al!a"et pentru ne&ztori * 4al!a"etul 7reil6. 1lia2 a&ea prul cre i ne$ru ca pana cor"ului, c2ipul rotun , pielea cu tent mslinie i, asemenea lui 1s2er, un trup suplu, ezin&olt. @c2ii si ne$ri pri&ir a 'nc n cei ai soului su, care, o at rmai sin$uri, cptase o min serioas. 5 Ire"uie s-i &or"esc, 1lia2. Demeia se $2emui pe canapea, spri<inin u-i capul n poala soului su. 5 Sunt la ispoziia umnea&oastr, omnule maior, rosti ea, pe un ton $lume. 5 #i-e team c &a tre"ui s m trans!er pentru un timp n Com'nia, 1lia2. 5 Ce nseamn 4pentru un timp6L Nile, sptm'ni, luniL 5 E)ist o mare pro"a"ilitate s !ie &or"a espre oi ani. #i s-a propus !uncia e re!erent la institutul in 7ucureti. ?ntre soii 7reil nu e)istaser nicio at secreteA c'n mpre<urrile i-o cereau, 1lia2 tia s !ie !emeia cea mai iscret in lume. %ar, n aceeai msur, tia s !ie neleapt i ec2ili"rat. 0u e puine ori se nt'mplase ca s!aturile sale s se o&e easc ecisi&e n luarea unor 2otr'ri importante. 9ar n clipa aceea, 1s2er !cea e)act acest lucruA supunea ez"aterii n !amilie o c2estiune e o importan &ital pentru toi mem"rii ei. 5 Grei s spui c tu &ei !i e!ul ser&iciilor noastre secrete n Com'niaL %ar aceasta este o !uncie !oarte important, care i !ace onoare, rosti 1lia2, cu o e)presie nc'ntat. 5 Stp'nete-i accesul e automulumire, !emeie, o o<eni 1s2er, n $lum. Goi !i e!ul unei reele care nu e)istA esi$ur, &oi a&ea c'i&a cola"oratori i, poate, nite a$eni, ar n realitate tre"uie construit totul e la zero. 5 # "ucur c e!ii ti i-au ascultat cererea. Iu ai ales 7ucuretiul, nu-i aaL 5 %a, aa e. 0u tiu e ce, ar e c'n am a&ut acci entul e a&ion n eertul palestinian, am sentimentul c o !or misterioas m

mpin$e ntr-acolo, spre ara $u&ernat e acest Ceauescu: 5 %ar la noi te-ai $'n it, 1s2erL 5 7ineneles. Iu &ei putea s m urmezi oric'n &ei ori, la !el ca orice soie e iplomat, !uncionar e "anc strin sau misiune internaional. ?n sc2im", @s=al &a tre"ui s nc2eie mai nt'i anul colar. 1poi, &om 2otr ac ne mutm acolo e!initi& sau ac e mai "ine s !acem na&eta. Eu, unul, a pre!era ultima alternati&, $'n in um n primul r'n la e ucaia copilului nostru. 5 1m neles, omnule maior, rspunse 1lia2 cu un z'm"et <ucu, apoi i atinse uor "uzele cu un srut pro&ocator. 1cum ns, nceteaz s te mai $'n eti la intri$ile #ossa ului: au trecut at'tea zile e c'n nu ne-am &zut i: Demeia pronun urmtoarele cu&inte n lim"a<ul ci!rat al !amiliei, ar nu apuc s-i uc !raza p'n la captA "raele &'n<oase ale lui 1s2er o cuprinser "rusc, iar "uzele lor se unir ntr-un srut ulce, senzual. Dcur ra$oste cu pasiunea unor tineri iu"ii. 1poi, rmaser nc o &reme ntini, m"riai. 5 Ie iu"esc, 1s2er. Cu tine alturi, mer$ p'n la captul lumii. 5 # a: la captul lumii: rosti el cu &oce sczut. #intea "r"atului aler$a n urm, la nceputurile acelei po&eti n care tocmai intrase:

24
(ENEIA, 134'
?n sala care $z uia Consiliul celor Nece tocmai se terminase o reuniune !oarte important. %e alt!el, e c'n ciuma ncepuse s ecimeze populaia repu"licii, toate reuniunile or$anelor e c'rmuire erau e o importan &ital pentru Geneia. ?n mo straniu ns, Campa$nola prea istrat i a"sent, la !el cum !usese i la ultimele nt'lniriA nu mai a&ea o"inuitele lui porniri "tioase, n 'r<ite, nu mai ispunea e !ora lui o"inuit * pe care cei mai muli o numeau per!i ie. Erau unii care se 2azar au s a!irme c interesul su era n reptat n alt irecie, ntr-un loc n eprtat in @rient, espre care circulau e mult le$en e * e pe &remea c'n sin$ura lui !iic !u$ise cu cel mai temut intre pirai, #uOatil. %ar nu era nimic a e&rat n presupunerile &eneienilor. 1n$elo Campa$nola nu a&ea interese speciale incolo e 2otarele repu"licii, ar era mai 2otr't ca nicio at s escopere taina ce se ascun ea n spatele apariiei acelui misterios copilan ru in suita lui Pito Pumara=a. %e c'n t'nrul acela cu oc2i al"atri &enise la Geneia, parc a usese cu el toate !uriile in!ernului. 5 Ce &eti mi a uciL ntre" Campa$nola, !ul$er'n u-l cu pri&irea pe coman antul mercenarilor si. @mul l ateptase la ieirea in sala Consiliului. 5 %up cum &-am spus, a&em un martor care susine c, n noaptea incursiunii noastre, a &zut un "r"at mt2los care, mpreun cu nc cine&a, purta un rnit spre o am"arcaiune acostat la mic istan e palatul lui Crespi. @mul ne-a con!irmat c mpreun cu ei se a!la i un copil. 1m cutat in!ormaii pe coastele in apropiere, p'n la cele in %almaiaA "arca !u$arilor era mic i nu le-ar !i permis un rum lun$ pe mare. 1m trimis oameni s cerceteze rmurile n lun$ i-n lat i, n cele in urm, am a!lat c un ne$utor &eneian "o$at ar !i cumprat cu aur mult un car i un m$ar in cetatea Spalato, n rept'n u-se apoi spre Ca$uza. G cer permisiunea e a pleca ntr-acolo mpreun cu zece oameni e-ai meiA e ata asta n-o s mai scape, e)celen. 5 Ji ce atepiL %u-te, pleac o at8 Ji a u-mi-l pe copilan rul acela: &iu: sau, mai "ine, a u-mi numai oc2ii lui e emon.

Fn sentiment ru-pre&estitor puse stp'nire pe !emeie, iar pri&irea i se ntoarse e la "r"atul rnit, care zcea incontient pe pat. Prea c percepea apropierea prime< iei, asemenea przii care, n ntin erea nemr$init a sa&anei, a ulmec mirosul morii. 5 Cepe e, &enii cu mine8 Ionul &r<itoarei nu a mitea replic. Cei oi "r"ai i copilan rul o urmar. 9ein in coli", !emeia art spre $ura unei $rote a!late n apropiere. %eparte, n <os, pe rm, se &e ea un $rup e clrei care se n reptau spre ei. 5 Ce !acem cu prietenul nostru rnitL o ntre" 1lessan ro Crespi. 5 ?l &oi ine ascuns n cas, nu & !acei $ri<i. Genii up mine8 Ji lui Crespi, i lui 3u le trecur prin minte acelai $'n A era posi"il ca !emeia s-i tr eze, ar nu a&eau e ales. Era nen oielnic c oamenii e pe rm i cutau pe ei i tre"uiau s !u$ in coli" cu orice pre. Ire"uiau s se ascun , iar sin$ura persoan in lume n msur s-i a<ute n clipele acelea era o &r<itoare. Cpetenia $rupului e clrei i use ez$ustat m'neca 2ainei la nas. 5 Ce e cu u2oarea asta, !emeieL o ntre" "r"atul, n$reoat. 5 %espre ce u2oare &or"eti, messere4 Eu nu simt nimic, rspunse &r<itoarea. P'n la &enirea necunoscuilor, aruncase o !iertur in r cini i ier"uri cu miros pestilenial prin toate un$2erele cocioa"ei. 5 1i &zut trec'n prin prile astea trei "r"ai intre care unul rnit * i un copil, o ntre" "r"atul, cu acelai aer amenintor, acoperin u-i n continuare nasul cu m'neca. 5 %e mult &reme nu mai & pe nimeni, omnule. @amenii !u$ in calea mea: Cu&intele i !ur ntrerupte e un 2o2ot e r's "at<ocoritor. 5 Dr t$a c, ac mirosul i-e at't e $reu ncercat, nu-i &a !i eloc uor s $seti pe cine&a care s se nsoeasc cu tine. 5 0imeni nu a zis c t'n<esc up nsoirea cui&a, messere, rspunse &r<itoarea, tresrin ntr-un $est e or$oliu. 5 S te socoteti norocoas, !emeie, c nu m n&re nicesc s te

lo&esc. ?n alte mpre<urri, un rspuns ntr-at't e lipsit e cu&iin te-ar !i costat !oarte scump. 5 Pe mine norocul m-a prsit e mult &remeA tot ce mi-a !ost mai ra$ mi-a !ost luat, omnule. %ar nu n uioarea, i nici compasiunea au !ost cele care l-au !cut pe emisarul lui Campa$nola s-i uc m'na la sculeul prins la centur. Scoase trei mone e i le arunc la picioarele !emeii. 5 Sunt "une ca s-i mprosptezi memoria, n caz c nt'mplarea i &a a uce pe oamenii cutai e noi prin locurile acestea: i poate n-ar !i ru s i mprosptezi i cocioa"a. Pare s ai" mare ne&oie. 5 Ji e ce i cutai pe "r"aii aceiaL 5 0u sunt lucruri care te pri&esc pe tine. %ar ac tot ai ntre"at, a!l c nu noi, ci le$ile Geneiei sunt cele care cer capetele acelor tr tori. 5 ?nele$, messere( %ar poate c omnia &oastr i nsoitorii e a!ar &ei !i &oin s & osptez cu ce&a. %au n at !iertura e pe !oc: 5 ?i mulumesc, !emeie, rspunse cpetenia mercenarilor, !r s-i eli"ereze nasul in str'nsoare. Cre ns c o c'rcium ne-ar prin e mult mai "ine. 5 Ji un e o s & $sesc, n caz c a!lu ce&a &etiL 5 @ noapte &om rm'ne la Ca$uza, pe urm !acem cale-ntoars la SpalatoA acolo i-au lsat "arca !u$arii, c'n au &enit aici pe mare. 3u, Crespi i 1 il muncir in $reu ca s curee coli"a i s alun$e mirosul pestilenial al ier"urilor &r<itoarei. %ar e!ortul meritaseA miasmele !ierturii i inuser eparte pe urmritori e un$2erul n care zcea, ascuns, rnitul. Pumara=a rmsese ntins n pat, !r cunotin, n o"scuritatea sin$urei ncperi a cocioa"ei. Ca msur e precauie, !emeia l acoperise cu z rene i c'rpe, n caz c i-ar !i at &reunuia prin minte s arunce o pri&ire nuntru. %in !ericire ns, "r"aii plecaser !r s cerceteze cocioa"a. Cz"oinicul <aponez nu ea semne c s-ar putea trezi in lein, !e"ra !c'n u-l s elireze i s !ie scuturat e !risoane. C'n termin e splat pereii, $rinzile i po eaua, 3u se use s se aeze l'n$ !emeie. 1 opt cea mai e$a<at atitu ine e care era capa"il i i z'm"i, !r s in seama e &ec2ea sa cicatrice, care prea s-i uneasc colul "uzelor cu lo"ul urec2ii.

5 Care & este numele, oamnL Gr<itoarea l pri&i "nuitoareA oare nu cum&a mata2ala aceea i "tea <oc e eaL 9 se prea c trecuser &eacuri e c'n nimeni nu i se mai a resase spun'n u-i 4 oamn6. %ar tia c se putea ncre e n propriul instinctA o pri&ire intit rept n oc2ii mi$ alai ai "r"atului care nu clipiser nici mcar n !aa morii * i !u e a<uns ca s nelea$ c acesta nu se inea e $lume. 5 C2o a, rspunse ea, "ine&oin s-i acor e unul in rarele ei sur'suri. # c2eam C2o a, repet, ncerc'n timi , cu o m'n, s alun$e patina ntunecat a pielii, o inioar al" ca laptele. 3u art spre propria cicatrice. 5 C'n l-am nt'lnit prima at pe 1lessan ro Crespi, cu muli ani n urm, el a inut s-mi lase aceast amintireA el e sin$urul om care m-a n&ins &reo at n lupt. 0encreztoare, C2o a l cercet lun$ pe ne$utorul &eneianA prea un omnior n inut e "al, oare cum !usese posi"il s-o ea $ata pe namila in !aa eiL 5 %ar ie cine i-a !cut rana aceeaL continu 3u, art'n e ata aceasta spre cicatricea !emeii. 5 E o po&este lun$. 0u &reau s &or"esc espre asta, rspunse ea i, pre e o clip, pri&irea i se opri asupra lui 1 il. 1poi continuA 0u a&em timp e pier ut. Ire"uie s stai o &reme ascuniA cei care & urmresc &or rm'ne o sin$ur zi la Ca$uza, apoi se &or ntoarce la Spalato, i n-am e un e s tiu ac nu le prin minte s treac in nou prin prile astea: ca s-i mai rea$ simul mirosului. Era prima at c'n C2o a r' eaE prima at up muli, muli ani. 3u se uit la ea cu luare-aminteA czuse pra unei tul"urri stranii, una pe care nici o ceat e urmritori n-ar !i !ost n stare s i-o pro&oace. Cei oi "r"ai i 1 il se ntoarser n $rot. C2o a i &izita e ou ori pe zi, a uc'n u-le e-ale $urii i &eti espre starea lui Pumara=a. Irec'n su" tcere po&estea ori$inii lui 1 il, 3u i po&esti o mare parte in &iaa lor, nes!iin u-se s se !leasc atunci c'n escria a&enturile la care luase parte alturi e stp'nul su i e Crespi. Patru zile up sosirea lor, C2o a lu rumul Ca$uzei, un e a!l c, ntre timp, cei unsprezece &eneieni plecaser napoi, spre Spalato. Demeia 2otr c oaspeii si, pe care acum i consi era prieteni, puteau

s-i prseasc ascunztoarea i s-i $seasc a post n oraA in cauza o"iceiurilor "r"atului su, C2o a cunotea cel puin o <umtate e uzin e locante n care, ac plteai "ine, e&eneai e ne$sit pentru oricine. ?nainte e plecare, 3u se apropie e patul n care zcea Pumara=a i l pri&i lun$A n toi anii n care se a!lase n ser&iciul lui nu se nt'mplase nicio at s se espart e el. Friaul i apropie "uzele e urec2ea rz"oinicului i opti c'te&a cu&inte e rmas-"un, ei se temea c, n clipele acelea, stp'nul su nul putea auzi. 5 Co$u-te, C2o a: ai i pe mai eparte $ri< e el. 5 0u-i !ie team, 3u, omnul tu se a!l pe m'ini "une. Ji mi se pare c2iar c ncepe s se mai ntremeze. Pumara=a e un "r"at puternic, nu poate !i rpus cu una, cu ou. 1semenea unei "uruieni pe care o smul$i cu $reu in pm'nt. 1lessan ro Crespi prezent primele semne e conta$iune la ou zile up ce !u$arii i $siser re!u$iu ntr-un 2an sor i in zona portului in Ca$uza. Ci ic'n u-se e la mas, &eneianul se pr"ui la po ea up c'i&a pai. Pan$iul, a<utat e o slu<nic, se repezi s-i ea a<utor, apoi i stri$ar pe 3u i 1 il, care tocmai urcaser n o ile lor. C'n l sltar e la po ea, "u"oiul &iolaceu iei "rusc la i&eal e su" o u&i e pr, n reptul t'mplei st'n$i. Pan$iul se retrase nspim'ntat, iar 3u i ncrc to&arul "olna& pe un umr, ca pe un sac. 5 Cepe e, 1 il, urmeaz-m8 rosti c2inezul. Prsir n $ra" 2anul i se n reptar spre port.

25
APRILIE 2004
Circuitul era situat n re$iunea meri ional a rii, la Sa;2ir, ntinz'n u-se e-a lun$ul rmului, n locul numit nc in 1ntic2itate Coasta Pirailor. Locuitorii zonei erau peste msur e m'n ri s $z uiasc, pentru prima at ntr-o ar ara", o etap a Campionatului #on ial e Dormula 1. 1uto romul in 7a2rain !usese proiectat e cel mai "un esi$ner e circuite auto in lume, Permann Iil;e, !iin construit n timp recor i !r un pla!on e c2eltuieli. Comple)ul cuprin ea cinci circuite i!erite, cel mai i!icil !iin cel pe care urma s se es!oare cursa. Cecor ul e &itez la antrenamentele contra cronometru !usese nre$istrat e $ermanul #ic2ael Sc2umac2erA un minut, treizeci e secun e i ou sute cincizeci i ou e miimi e secun pe cei aproape cinci ;ilometri i <umtate ai unui tur e pist. 1tmos!era e sr"toare se simea pretutin eni, c2iar ac msurile stricte e securitate semnalau i acolo e)istena &enicei stri e alert care se resimea n toat lumea ara"A 7a2rainul era un stat cu unul intre cele mai mari &enituri pe cap e locuitor in lume * aproape cincisprezece mii e olari pe an -, un rezer&or e aur ne$ru su" cerul li"er, ai crui locuitori se str uiser intot eauna s mpace ri$orile islamului cu plcerile @cci entului. 7a2rainul era consi erat un stat islamic mo erat. @ mo eraie eloc pasi& ns, relaiile cu ci&ilizaia &estic !iin uor e calculatA statul ara" acor ase spri<in lo$istic coaliiei militare care atacase 4ara "lestemat6E mone a e sc2im" o constituiser e)porturile e petrol i in&estiiile e capital auto2ton n @cci ent * amnunte care cuanti!icau importana minusculului emirat, locuit e numai ase sute cincizeci e su!lete musulmane, n meninerea ec2ili"rului politic la ni&el mon ial. Sema!oarele e la linia e start se stinser la unison. ?ntr-un &uiet asurzitor, monoposturile 'nir pe pista scl at n soarele o$oritor al eertului, asemenea unor <ucrii multicolore pe o pan$lic erpuitoare e mtase nea$r. ?n !aa pri&irilor 2ipnotizate ale celor cincizeci e mii e spectatori, "olizii aproape c z"urau, atin$'n &iteze e circa trei sute

e ;ilometri pe or. @s=al 7reil se apropie e !ereastra camerei pe care cpitanul 7ernstein i-o rezer&ase la #arriott Bran Potel in 7ucureti. 7reil reuise s ptrun n 2otel pe o u secun ar, n &reme ce pentru rezer&area camerei !usese !olosit un nume !icti&. Pentru !ostul premier israelian, era !oarte important s treac neo"ser&at, lucru eloc uor nsA ziarele i tele&iziunile in lumea ntrea$ spuseser, e nenumrate ori, &rute i ne&rute espre el. ?n plus, oriun e s-ar !i a!lat, !izicul su aparte l !cea uor e recunoscut. Cpitanul 7ernstein i o!erise un "aci mai mult ec't $eneros unui t'nr an$a<at, iar acesta lsase "ucuros !r paz cruciorul pentru len<eriiA @s=al se ascunsese acolo, ca s poat a<un$e ne&zut n camer. @ at a<uns acolo, @s=al ieise in ascunztoare, iar 7ernstein scosese cruciorul a!ar, pe palier. 5 ?nele$ c umnea&oastr suntei o"inuit s !olosii intrri necon&enionale, maior 7reil. Eu ns, am !ost ne&oit s pretin c a&eam ne&oie e crucior pentru o nt'lnire $alant clan estin: S-a us nai"ii reputaia mea: @s=al z'm"i, apoi urmri c'te&a secun e ima$inile transmise la tele&izor. 5 @mul nostru e contact ar tre"ui s !ie aici cam peste ou ore, relu 7ernstein. S sperm c t'nrul acela * complicele meu n comiterea a ulterului a ic * mi &a mai ce a o at mi<locul lui e locomoie, atunci c'n &a tre"ui s plecm e aici: 5 0u cre c &ei a&ea pro"leme, cpitaneA "r"atul acela a !ost e<a rspltit e umnea&oastr, iar acum, n calitate e complice, cum spuneai, &a consi era c este e atoria lui s & a<ute in nou, i e)plic @s=al , apoi se ntoarse la !ereastr i ncepu s cerceteze cu luareaminte impozanta cl ire a Casei Poporului. %up un timp, spuseA #are noroc pe noi c &remurile s-au sc2im"at. P'n acum c'i&a ani, ne-ar !i !ost cu neputin s ocolim controalele Securitii lui Ceauescu i s a<un$em aa, n oi timpi i trei micri, n aceast camer e 2otel. 5 Doarte a e&rat, omnule 7reil: rspunse a"sent 7ernstein, a crui atenie !usese ntre timp captat e transmisiunea n irect a #arelui Premiu e Dormula 1 al 7a2rainului. #ainile Derrari par e-a reptul in&inci"ile, "om"ni el apoi. 5 @ secun : e&eni "rusc atent 7reil, atras e un anumit amnunt zrit ntr-un ca ru.

?n clipa aceea, un comentator "ritanic spuneaA 4Pe poriunea e traseu in reptul oazei, 7utton pare s !oreze la ma)imum pentru a c'ti$a c'te&a poziiiA e cel puin ou ori p'n acum, pilotul en$lez a riscat s ias e pe circuit, trec'n uor incolo e limita pistei i ri ic'n n aer nori uriai e nisip. 1cum, n reptul tri"unelor, un e pista co"oar uor, roile monoposturilor muc !urios in as!alt, ls'n n urm 're e sc'ntei incan escente:6 @s=al i esprinse pri&irea e la ecranul tele&izoruluiA n$ri<orarea e pe c2ipul su era e&i ent. 5 Sper s reueasc s a<un$ la timp, zise, !orm'n n $ra" un numr e tele!on. Gocea Cassan rei Nie$ler e)prima surprin ereaA 5 C't e ceasul acolo, la umnea&oastr, @s=al L 5 0u a&em timp e con&eniene, Cassan ra, i rspunse 7reil pe un ton $ra&. 7olizii erau pe cale e a nc2eia cel e-al oisprezecelea tur, c'n tele!onul e pe masa o!ierului e poliie a emiratului ncepu s sune stri ent. Cu un aer a$asat, "r"atul a"an on locul e un e urmrea a"sor"it cursa i rspunse. ?n clipa aceea, mainile in !runtea plutonului intrau n cur"a n ac e pr ominat e opt tri"une trei !i)e i cinci pro&izorii * pline p'n la re!uz e spectatori. N$omotul microe)ploziilor !u acoperit e &uietul motoarelor, ar, up o secun , ou intre tri"une prur cuprinse e un !rison, sltar n aer, surp'n u-se ca i cum ar !i !ost tiate e la r cin. %intre cei o mie cinci sute e spectatori a!lai n acel sector, puini erau cei care a&eau s supra&ieuiasc. 1nc2etatorii eluci ar n scurt timp cauzele acci entuluiA $rinzile portante !useser pur i simplu retezate e precizia e!la$raiilor. 1semenea telespectatorilor in lumea ntrea$ ornici s &a transmisiunea n irect a #arelui Premiu e Dormula 1 al 7a2rainului, 7reil nu putuse !ace altce&a ec't s urmreasc nmrmurit scena, la !el e neputincios ca i ei. 5 4:pe aler$torii $'!'in , ce scot sc'ntei i pornesc la atac imineaa, st'rnin col"ul, i ptrun cu el n mi<locul mul:6 @are cum e nu m-am $'n it la astaL repeta ntruna, cu &oce sczut, @s=al 7reil, n &reme ce 7ernstein l pri&ea !r s nelea$ nimic.

%in nou, m'na Hustiiarului n numele %omnului lo&ise !r cruare n "r"ai, !emei i copii ne&ino&ai, eopotri&. %in nou, asasinul i "tuse <oc e ei. %in nou, a<unseser prea t'rziu ca s mai poat sal&a c'te&a sute e &iei omeneti. 1 ri; Ba&rilo&ici se nscuse n Statele Fnite, in prini ucraineni, cu cincizeci i oi e ani n urm. Cazierul su penal putea !i !oarte "ine comparat cu o 2'rtie e mpac2etat alimente n care !usese pstrat o !elie e pizza cu sos e roiiA un cazier plin e pete, ar acesta era un aspect care nu prea s-l preocupe nici c't ne$ru su" un$2ie pe Ba&rilo&ici. 4Cusul6, aa cum era numit n anumite cercuri, i &e ea mai eparte e a!acerile lui mur are, s!i 'n toate le$ile i orice consi eraiuni morale. 1a-zisa 4cas e amanet6 pe care o $estiona nu era altce&a ec't un $2ieu clan estin e cumprare a o"iectelor !urate i cmtrie, esc2is ousprezece ore pe zi. 1c2iziionarea lucrurilor pe care le !urau to)ico- epen enii a!lai n a"stinen putea !i consi erat cea mai onest intre n eletnicirile lui Ba&rilo&iciA pentru el, orice aciune care-i a ucea "ani era, automat, o acti&itate le$al. 0u la !el $'n eau i !e eralii, care e un timp i stteau n coast, !c'n in ce n ce mai es escin eri cu arma n m'n i perc2eziii n pr&lioara sa in .n 1&enue, la oi pai e muzeul ucrainean. Propunerea pe care i-o !cuse un ta" in C91 i se pruse e la "un nceput atr$toareA s mprtie z&onul c a&ea e &'nzare o cantitate mare e e)plozi"il. ?n sc2im", i se promiseser rrirea rastic a controalelor la ma$azin i ar2i&area 4automat6 a petelor in cazier. 4Cine poate !i si$ur, i spusese Ba&rilo&ici, c ta"ul acela in C91 * Bla;as, mi se pare c-l c2eam o s-i in &reo at promisiuneaL La urma urmelor, m &oi $'n i la asta n cazul n care contri"uia mea &a !i 2otr'toare pentru "unul mers al anc2etei. %eocam at, nu risc nimic i in toat po&estea asta ies, oricum, n c'ti$.6 Bla;as aproape c uitase e ceea ce-i ceruse lui Ba&rilo&ici. 1uzin soneria tele!onului pri&at, sper c &reunul intre oamenii si a&ea s-i ea o &este "un n osarul unui cui" e inte$riti !i eli Hi2a ului. Ci ic receptorul, apoi, &reme e c'te&a secun e, ncerc s-i aminteasc e un e l cunotea pe cel care i &or"ea e la cellalt capt al !irului.

5 #-a sunat un cumprtor, omnule, i spuse Ba&rilo&ici cu o &oce n care se simea o satis!acie intens. 5 Ei, iL 0u mi se pare c tre"uie s te e)cii ntr-o asemenea manier pentru at'ta lucruA n Statele Fnite $seti ntot eauna pe cine&a ispus s cumpere o ncrctur clan estin e e)plozi"il e mare putere, rspunse Bla;as, str uin u-se s-i taie entuziasmul celuilalt. 5 1cesta nu e la !el cu ceilali oi care mi-au cerut etalii alt at, omnule. ?n cazul acelora, m-am $'n it c nici mcar nu era cazul s & eran<ez. Cel e acum e i!erit, &or"ea cu &oce contra!cut. Era !erm i rece, la o"iect. Sunt si$ur c e omul nostru. 5 Doarte "ine, Ba&rilo&ici, ac ntr-a e&r aa stau lucrurile, s sperm c te &a contacta in nou. Jtii ce ai e !cut. La c'te&a zeci e metri istan e casa e amanet a lui Ba&rilo&ici, un "r"at esprinse ou cleme e la ta"loul-spliter al liniilor tele!onice. Purta uni!orma personalului e ntreinere. %e$etele sale su"iri ezitaser puin, nainte e a i enti!ica apelul ucraineanuluiA o at i enti!icat, se conectase la linia e tele!on a acestuia. 1scult'n con&or"irea, n mintea "r"atului n uni!orm e&eni limpe e c i se ntin ea o curs. #'inile cu e$ete su"iri erau &'r'te n mnuile in otarea personalului e ntreinere. Hustiiarul nc2ise ua ta"loului e eri&aii tele!onice, not'n u-i cu luare-aminte numrul !ormat e Ba&rilo&iciE ci!rele apreau pe isplaQ-ul tele!onului e ser&iciu cu a<utorul cruia interceptase con&or"irea.

2&
MAI 191
C'n esc2ise oc2ii, Sciarra simi o urere s!re elitoare ira iin ui in locul n care !usese lo&itA cre ea c i &a e)plo a capul. Scena pe care o zri, n &reme ce i pipia rana ns'n$erat in cretetul capului, l !cu s-i recapete "rusc luci itatea. L'n$ piesa masi& e mo"ilier in secolul al ZG999-lea sttea n$enunc2eat un "tr'n care se str uia s-i acor e primele n$ri<iri unui "r"at czut lat pe uumea. Sciarra l recunoscu pe "tr'nul custo e pe care el i locotenentul Petru l e&itaser, ascunz'n u-se ntr-o !iri ntunecoas e la intrare. 1poi, recunosc'n u-l pe Petru, czut la po ea, rnit, i aminti moti&ul pentru care ptrunseser pe ascuns n casa un e se nscuse Gla Xepe. Cut cu pri&irea sertarul secret al ulapului i nu se mir constat'n c !usese $olit. Se ri ic i se use l'n$ "tr'n, ncerc'n am'n oi s-l rea uc n simiri pe rnit. #i2nea Petru a&ea o ran easupra spr'ncenei st'n$i care prea s !i !ost pro&ocat e o arm e !oc i care s'n$era a"un ent. Pre e o clip, Sciarra se temu c l pier use pentru tot eauna. @ prere pe care io ntreau i &aietele "tr'nului ser&itor. 5 %omnul meu: omnul meu: & ro$, trezii-&8 G ro$, omniorule #i2nea: & ro$: repeta ncontinuu Ioma. 7rusc, trupul locotenentului se scutur ntr-un spasm i, peste o secun , "r"atul pru s-i !i &enit n !ireE i use m'na la ran, ncerc s-i tear$ s'n$ele care i se scursese n oc2i i n cele in urm spuse, cu &oce neateptat e si$urA 5 #-a mpucat e la c'i&a centimetri. 0ici nu tiu cum e e cu putin s !iu nc n &ia. 5 1i a&ut noroc cu carul, locotenente, i spuse maiorul, cercet'n u-i rana. Blonul * ls'n la o parte !aptul c a !ost e cali"ru mic * &-a atins tan$enial i nu a reuit s penetreze cutia cranian. Cel mult &-a !racturat osul !rontal. %ar mcar ai &zut cine a !ostL 5 7las;o, rspunse Petru !r s ezite. Era 7\la 7las;o. 1 luat scrinul n care se $seau "i<uteriile e !amilie i 9nelul Ce$ilor. 5 %ac a !ost ntr-a e&r 7las;o, atunci casa &a !i c't e cur'n

atacat e un$uriA !r n oial c 7las;o i-a anunat oamenii c suntem aici. Ire"uie s plecm c't mai repe e e aici i s !u$im. Ca i cum prin acele cu&inte le-ar !i in&ocat &enirea, sol aii un$uri se i !cur auzii n piaa in !aa casei, tropin $r"ii i &oci!er'n . Sciarra i Petru user instincti&, n aceeai clip, m'inile la pistoalele e la centur. 7tr'nul Ioma pru s-i a uc aminte e ce&a i le spuseA 5 Cepe e, omniorule #i2nea, &enii up mine8 G art eu cum s ieii e aici. Cei trei se n reptar n !u$ spre acareturile un e pe &remuri locuiau ser&itorii, n timp ce plutonul e sol ai se npustea n casa mare. 1<uni la "uctrii, Ioma i puse lui Sciarra un !elinar n m'n, apoi esc2ise o u i co"or o scar ce ucea spre nite $alerii su"terane. Cana lui Petru nu mai s'n$era, sau cel puin aa se prea up ter$arul curat cu care locotenentul i "an a<ase n !u$ capul. 5 Cepe e, pe aici, spuse Ioma esc2iz'n o trap in par oseal, a!lat ntre ou "utoaie uriae e ste<ar. Frmai canalul e scur$ere care trece pe acolo, pe e esu"t, i & &a uce n a!ara oraului. 0u a&ei !oarte mult e mersA canalul se &ars n I'rna&a. %e acolo mer$ei pe r'u n <os, iar up &reo oi ;ilometri &ei a e o $ospo rie mai nstrit. Pe proprietar l c2eam #i2ail i e &rul meu. %ac un$urii nu i-au con!iscat nc toi caii, o s !ie "ucuros s & &'n oi intre ei. %umnezeu s & ai" n paz, omniorule #i2nea. Nic'n acestea, "tr'nul Ioma i !cu semnul crucii i i plec !runtea, atept'n "inecu&'ntarea stp'nului su. #i2nea i puse o m'n pe umr, ar emoiile i necar $lasul i nu reui s spun nimic. Se &e ea ne&oit nc o at s-i prseasc pm'nturile natale. 0umai c nu era timp pentru un 4a io6A 7las;o le su!la n cea! i, n plus, rz"oiul i 9talia a&eau ne&oie e o!ierii lor. 5 Cepe e, tre"uie s plecm e aici8 i ntrerupse Sciarra. C'n cei oi !u$ari isprur n su"terane, Ioma se $r"i s a<un$ in nou n apartamentele casei "oiereti. Pe scri, 7\la 7las;o i iei nainte. Spume$a e !urie. 5 Fn e suntL l ntre", cu o pri&ire sinistr. 5 0u am tiin espre ce &or"ii, omnule. Eu ormeam n o aia mea, m-a trezit toat za&era asta in casa "oiereasc i am &enit s & ce se nt'mpl. Era prea t'rziu c'n i u seama c 2ainele i m'inile i erau

nc mur are e s'n$ele omniorului #i2nea. Era un amnunt care ns nu putea scpa pri&irii isco itoare a o!ierului un$ur. 7las;o trase pistolul in toc i mpunse t'mpla "tr'nului cu ea&a. 5 Ji acolo, n o ile tale, te istrezi n<un$2iin porciL 1sta &rei s-mi spui acum, 2o oro$uleL 1cum mi &ei spune un e i-ai ascuns, pentru c nu cre c au a&ut timp s prseasc aceast cas. Ji ai s-mi mai lmureti un lucruA cum e au scpat cu zile, unul up ce a primit un $lon n cap, iar cellalt up ce l-am iz"it cu "'ta n molale capului at't e tare, nc't nici un taur n-ar mai !i trit up o asemenea lo&iturL 5 G spun in nou, omnule, nu am tiin espre ce anume &or"ii: eu ormeam: Ioma nu apuc s termine ce a&ea e spusA pocnetul sec al pistolului iz"i sinistru pereii. Lo&it n plin e $lon, capul lui Ioma tresri &iolent, apoi trupul i se scurse lent la po ea, ca i cum oasele i s-ar !i topit "rusc. 5 Se pare c rom'nii tia sunt n stare s rm'n n &ia i up ce primesc un $lon n sc!'rlie, murmur pentru sine 7las;o, apoi mai trase ou !ocuri n corpul !r &ia al cre inciosului ser&itor. Colonelul Cantini lu me alia e pe pernua ecorati& i i-o nm'n e!ului e Stat-#a<or. Beneralul Lui$i Ca orna pi solemn spre maiorul Sciarra i locotenentul Petru, su" pri&irile ntre$ii companii e in!anteriti alpini, rmas n poziie e repi. 5 Pentru merite eose"ite pe c'mpul e lupt i pentru cura<ul pe care 9-ai o&e it smul$'n un iri<a"il in m'inile umanului i istru$'n u-l, sunt onorat s & con!er, umnea&oastr, maior Sciarra ella Golta, i umnea&oastr, locotenent Petru, cel mai nalt or in militar al 1rmatei italiene. Cur'n &i se &a comunica i a&ansarea n $ra . Beneralul Ca orna i nc2eie iscursul cu urarea ca $enul acela e comportament eroic al o!ierilor s e&in un e)emplu e urmat pentru toi. 9ar sie nsui i ur, n $'n , ca entuziasmul pentru strlucita operaiune e)ecutat e Sciarra i Petru s !ac uitat nemulumirea cresc'n pe care politicienii i opinia pu"lic o mani!estau la a resa sa. Se a<unsese p'n ntr-acolo nc't unii mem"ri ai $u&ernului i e)primau esc2is n oielile cu pri&ire la capacitatea e!ului Statului-#a<or e a scoate 9talia in ezastru.

Pentru sparea $aleriei * care se ntin ea pe o lun$ime e o mie o sut e metri, n pant * se c2eltuiser cinci luni e munc isto&itoare. 0oapte i zi, sute e oameni e)ca&aser !r r$az, ncerc'n s nu st'rneasc "nuielile trupelor austro-un$areA ca s nu se creeze acumulri e roci i $ro2oti pe &ersantul muntelui La$azuoi, materialul islocat !usese epozitat n uriae ca&erne su"terane. ?n ultimele zile, sol aii escrcaser sute e metri cu"i e roc n camera e etonareA mormanele e piatr spart erau numite 4material e con$lomerare6, sporin presiunea asupra pereilor i, implicit, !ora celor peste treizeci e mii e ;ilo$rame e e)plozi"il amorsat in a"ata<. Sciarra aprinse cele ou ca"luri e etonare cu com"ustie rapi i se retrase n $ra"A !lacra urma s a<un$ la e)plozi"ilul in ca&ern n circa ousprezece minute. Sol aii i n esar ctile pe cap. Guietul e)ploziei in su"teran a<unse p'n la ei ca o <elanie sur in inima muntelui. 1poi, pm'ntul se cutremur i creasta muntelui sri n aer cu !ora unui &ulcan n erupieA o &'l&taie incan escent, nalt e sute e metri, r"u!ni spre cer. C'n ecourile e)ploziei se stinser, iar st'ncile i sprturile e roc se oprir in c ere, compania coman at e maiorul Sciarra puse stp'nire pe ceea ce mai rmsese in poziiile austriece. 9namicul escoperise n ultima clip planul italienilor i a"an onase traneele peste noapte, la timp ca s nu-i $seasc s!'ritul n$ropai su" st'nci. 5 1stzi, .1 iunie 1917, eclam a oua zi colonelul Cantini, n !aa ntre$ului "atalion, am onoarea s con!er $ra ele e locotenentcolonel omnului 1l"erto Sciarra ella Golta. %e asemenea, oresc s comunic ntre$ii uniti c maiorul: 2m: colonelul Sciarra a !ost propus pentru un alt nalt or in militar, ca urmare a aciunii e ieri ce a us la respin$erea inamicului in zona masi&ului La$azuoi. ?n acelai timp * i & spun aceasta cu un mare re$ret personal * & anun c omnului colonel Sciarra i se &a ncre ina o nou i important misiune. %umnezeu s te ai" n paz, "iete8 Cantini nu lu poziia e repi, ci rspunse cu o m"riare "r"teasc salutului militar al proasptului locotenent-colonel Sciarra. C'n scurta ceremonie lu s!'rit, Sciarra i Petru rmaser un timp !a n !a, pri&in u-se n oc2i. 9talianul sc2i un z'm"et, art'n spre tresele e pe umrA "ucuria pentru succesul ultimei lor misiuni era

um"rit e tristeea iminentei lor espriri. 5 1tunci, rmas-"un, cpitane: spuse Sciarra, str'n$'n u-i m'na rom'nului. 5 Cu "ine i umnea&oastr, omnule colonel: i & mulumesc: pentru tot. 5 Eu sunt cel care tre"uie s & a uc mulumiri. Cu si$uran c acolo, n E$ipt, nu &oi a&ea parte e un o!ier cu calitile umnea&oastr: i nici iri<a"ile pe care s le pilotez: 5 1a este, ns mcar acolo nu &ei !i ne&oit s & luptai cu !ri$ul %olomiilor, omnule colonel. 5 0u tiu ce s spun. #i-e team c aria eertului e mai c2inuitoare ec't !urtunile noastre e zpa A mpotri&a cl urii nu te poi apra. ?n orice caz, & &oi in!orma cum stau lucrurile n pri&ina astaA e cum &oi a<un$e acolo, & &oi scrie o misi&, ci!rat cu meto a Sacco. #eto a Sacco era un sistem cripto$ra!ic in&entat e un cpitan italian pe care Sciarra l a&usese cole$ n timpul perioa ei e instrucie. %oar c'te&a luni mai t'rziu, 1rmata italian a&ea s renune la &ec2ile meto e e ci!rare a mesa<elor i s a opte sistemul cpitanului Sacco pentru toate comunicrile cu caracter secret. ?ns Sciarra l !olosea e<a e mult &reme n corespon ena cu su"alternii si. Ji el, i Petru utilizau noua scriere at't pentru notiele personale, c't i n mesa<ele secrete intre ei. Petru z'm"i, i o un e amrciune i se ntrezri pe c2ip. 5 #i se pare ri icol ca oi "r"ai ca noi, care au mprit prime< ia morii, s a<un$ s &or"easc ci!rat espre &reme, !r s-i permit s-i a reseze unul celuilalt c'te&a cu&inte a e&rate. @ s-mi !ie or e umnea&oastr, omnule colonel. Sciarra nu se mir s &a oc2ii rom'nului not'n n lacrimiA i el, la r'n ul su, simea un no n $'t, at't e apstor, nc't l mpie ic s mai rosteasc &reun cu&'nt. Cei oi o!ieri se m"riar "r"teteA sperau c nu a&ea s !ie ultimul lor salut. Iotui, erau "r"ai !cui ca s lupte pe !ront.

2
CORTINA D*AMPE""O, !EPTEMBRIE 19&
#intea "r"atului aler$a n urm, la nceputurile acelei po&eti n care tocmai intrase: 1s2er 7reil i aminti e ziua rcoroas, e s!'rit e septem"rie. 5 Cum ai !cut e ai a<uns la mine, omnule 7reilL l ntre"ase, ntr-o en$lez impeca"il, &'rstnicul $entilom italian. 5 Ca s & spun a e&rul, $enerale, tre"uie s & mrturisesc c nu mi-a !ost eloc $reu s esci!rez ocumentele pe care le-am $sitA e mult timp con&ersez * n <oac * cu !iul meu !olosin un sistem e ci!rare asemntor celui utilizat e umnea&oastr n ocumente. Fn sistem cu $ril, ac nu $reesc. 5 Cu $ril ne e!init, aceasta este e!iniia e)act. %ar s re&enim la ale noastre, omnule 7reil. Cu ce & pot !i e !olosL 5 %escoperirea pe care am !cut-o a !ost pur i simplu nt'mpltoare, omnule. 1&ionul #ira$e pe care l pilotam, n calitatea mea e o!ier al !orelor aeriene israeliene, a a&ut o e!eciune "anal la motor i s-a pr"uit n mpre<urimile nlimii El 1ris2, la su -est e oraul Baza. ?n ateptarea a<utoarelor, mi-am petrecut ou zile i ou nopi ntr-un &ec2i "uncr construit e italieni n cursul Primului Cz"oi #on ial. 9ntrarea * complet acoperit e nisip i in&izi"il cu oc2iul li"er * a !ost ez$ropat parial la impactul a&ionului cu solulA n !elul acesta mi-a !ost at s $sesc a postul respecti&. @ at intrat, am at peste re$istrul militar ntocmit e umnea&oastr i peste c'te&a scrisori care & !useser trimise e un anume #i2nea Petru. Dr n oial c n re!u$iul acela nu mai intrase nimeni e pe &remea #arelui Cz"oiA se &e eau nc semnele unei "tlii &iolente care se es!urase acolo. %e alt!el, sin$urii to&ari pe care i-am a&ut pe urata se<urului meu !orat n "uncr au !ost sc2eletele unor !oti sol ai n &eminte ara"eE se pare c aceia au a&ut mai puin noroc ec't umnea&oastr, omnule $eneral. 5 Colina-"uncr numrul 1YK, murmur italianul, czut pra unui &'rte< e amintiri. 5 @"ser& c a&ei o !oarte "un memorie, $enerale Sciarra ella Golta.

5 # a: o !oarte "un memorie, omnule 7reil: o !oarte "un memorie. 5 1m &enit p'n aici ca s & ro$ s-mi po&estii ce s-a nt'mplat nainte i up atacul asupra colinei-"uncr numrul 1YK. %umnea&oastr, omnule $eneral, ai putea !i sin$ura persoan in lume care cunoate estinul unui o"iect e mare importan pentru poporul meuA 9nelul Ce$ilor. 5 E o po&este lun$, colonele 7reil: 5 1m tot timpul la ispoziie, omnule $eneral, am tot timpul: Soarele ea s se ascun n spatele crestelor. Beneralul Sciarra ella Golta spusese a e&rul atunci c'n a!irmase c a&ea o memorie !oarte "un, n ciu a !aptului c se apropia e optzeci e ani. 9ma$inile in trecut i se es!urau prin !aa oc2ilor cu limpezime, asemenea ca relor unui !ilm, i "r"atul tia c tot acel trecut putea nc s-i pro&oace mult su!erin. Irase a 'nc n piept aerul tare, e munte, al nserrii. %omin'n maiestuos epresiunea Cortina, am!iteatrul munilor %olomii cpta, treptat, nuane s'n$erii. 7tr'nul erou al #arelui Cz"oi ncepu s po&esteasc. Cu o precizie aproape maniacal, $eneralul ncepu s reconstruiasc p'n n cele mai mici etalii !aptele ale crui prota$onist !usese. C'n , trei zile mai t'rziu, Sciarra spuseA 41a au stat lucrurile, omnule 7reil6, 1s2er umpluse treizeci e pa$ini cu notie, !olosin lim"a<ul pe care numai el i alte c'te&a persoane l cunoteau.

PARTEA A TREIA
4La ce "un memoriileL %in noi moare partea cea mai "un i nu e)ist memorie care s-o a uc napoi la &ia.6 Drancesco %e Sanctis, )inere8ea

2'
RAGU"A, 134'
Stri$tele e spaim i !urie ale muteriilor in 2an nu-l nspim'ntar pe 3u. Dr s stea pe $'n uri, sltase trupul inert al lui Crespi pe umeri i acum aler$a spre port, !r s pri&easc napoi. 1 il l urma. 1<uni pe c2ei, srir ntr-o "arc pescreasc tras la malE ls'n u-l <os pe Crespi, 3u i spuse pe un ton poruncitor lui 1 il s ezle$e par'ma, apoi es!ur n &'nt sin$ura &el a "rcii. %up c'te&a minute, ieeau e<a in ra a portului, mpini e o "riz uoar, constant. Erau in nou !u$ari. %e ata aceasta ns, era mult mai $reu s scape e urmritorA spectrul ciumei era mult mai periculos ec't mercenarii lui Campa$nola. 5 Crezi: crezi c e cium, 3uL ntre" 1 il, art'n spre c2ipul pali , plin e "ro"oane e su oare al lui Crespi. 5 %in ne!ericire, a, 1 il, rspunse piratul c2inez, mane&r'n $'n itor timona. 1colo, pe uscat, n-am !i a&ut cale e scpare. Cel mai "ine este s a<un$em eparte, n lar$, i s ne ru$m s nu ne lo&easc molima i pe noi. @ricum, un lucru este si$urA nimeni nu &a porni n urmrirea noastr. 5 1sta aa e: rspunse 1 il, pe care nt'mplrile in ultima &reme l n&aser s $'n easc i s se comporte ca un om matur. #olima: aproape c uitasem: Iotui, mi amintesc c n trecut ne-am a!lat a esea alturi e oameni care, mai t'rziu, s-au m"oln&it. S nsemne oare asta c sm'na ciumei nu se prin e e noiL @ at a<uni n lar$, 3u se pre$ti s arunce plasele e pescuit n mare. ?n noile con iii, puteau mcar s pescuiasc n liniteA nimeni in cetatea Ca$uzei n-ar !i pornit n cutarea unei "rci cu ciumai. ?n ceea ce-l pri&ea pe Crespi, prietenii si erau 2otr'i s-i ea cele mai atente n$ri<iri * lucru e care, e teama conta$iunii, e o"icei "olna&ii nu a&eau parte, !iin lsai s moar n sin$urtate. 5 1 il, &ino i a<ut-m, spuse 3u, art'n spre &'sle, n &reme ce plasele erau lsate s se scu!un e uor la pupa. G'slete ncet, n aa !el nc't "arca s mplineasc o <umtate e cerc. Sper s prin em su!icient pete c't s putem supra&ieui. Ji mai n < uiesc ca tu s ai

reptate c'n spui c suntem imuni la sm'na ciumei. 5 1m auzit e unii care ar !i reuit s scape cu &ia up ce s-au m"oln&it, 3u. 5 Coa$-te la %umnezeul tu, 1 il, i tra$e n e< e c ne &a &eni n a<utor. ?n clipele acestea na&i$m cu a e&rat n ape neprielnice, cu mult mai prime< ioase ec't toate !urtunile mrii. Friaul cercet c2ipul li&i al lui Crespi i continuA Cei care mi-au !ost alturi n at'tea i at'tea nt'mplri in &ia par 2otr'i, am'n oi, s ne prseasc. %e la C2o a n-am mai a&ut nici o &esteA cine tie ac omnul meu, Pumara=a, o mai !i n &iaL: 5 ?ncetior, ncet: nu te $r"i: Cu o m'n, C2o a spri<inea capul rz"oinicului <aponez, n &reme ce "r"atul ncerca s-i apropie "uzele e mar$inea ulcelei cu ap. Demeia l pri&i cu un aer mulumit. 5 @ s trieti, Pumara=a. 1cum sunt ncre inat e asta. @ s trieti. Irecuse o sptm'n e c'n !u$iser n prip e la 2anA apte zile petrecute n lar$, pescuin . %oar e ou ori trseser la rmul unor insule pustii, ca s !ac rost e ap e "utE n rest, se inuser mereu eparte e tr'murile locuite. Pra $'n urilor, 1 il se uit lun$ la c2inezul cel uriaA cuprins e o"oseal, "r"atului i se nc2i eau oc2ii, iar capul i c ea n piept. %in precauie, 3u nu orise cu nici un c2ip s-l lase pe 1 il s se n$ri<easc e "olna&A nu a&ea &oie nici s-i ea e "ut, nici s-i uc la $ur puina 2ran pe care Crespi reuea s-o n$2it n rarele sale momente e luci itate. %eo at, ne$utorul scoase un $eamt stins. 1 il se apropie e el, iar Crespi esc2ise oc2ii. 5 Eu o s mor, copila mea, murmur el, a res'n u-i-se celei pe care toat lumea o cunotea su" numele e 1 il. 0u te apropia. Cm'i c't mai eparte posi"il i, ac c2iar &a !i ne&oie s-o !aci, acoper-i $ura i nasul cu un ter$ar. 1 il nu rspunseA Crespi &or"ea cu i!icultate, aa c atept s continue. 5 1i luat cu &oi sipetulL ntre" &eneianul. 5 %esi$ur. %oar i-ai poruncit lui 3u s nu se espart nicio at

e el. 1colo, nuntru, e tot &iitorul nostru, aa i-ai spus. 5 Giitorul: uite ce s-a ales e &iitorul meu: Fn acces &iolent e tuse l ntrerupseE apoi, re&enin u-i, continuA Greau s-i ncre inez ce&a, 1 il. %u-te la sipet i esc2i e-l. C2eia e prins e lanul e la $'tul meu. %up ce i acoperi nasul i $ura cu o c'rp u , 1 il esprinse c2eia e pe lanul e aur e la $'tul ne$utorului. Ceui cu $reu s-i reprime un stri$t, o"ser&'n u-i pielea aproape nea$r, plin e rni. %esc2ise sipetul. @ a e&rat comoar i se n!i pri&iriiA pietre preioase mari, e toate !ormele i culorile, $iu&aieruri minunat lucrate i mici lin$ouri e aur care ar !i putut !i pstrate ntr-un scule, la centur. 5 Gezi tu, 1 il: acesta a !ost sin$urul "a$a< pe care l-am purtat cu mine peste tot. 1 !ost comoara mea, iar acum este &iitorul &ostru. Fit-te su" pernia e mtase e pe !un ul sipetului. #'inile copilului ri icar pernua "ro atA $si acolo ou o"iecte. Fnul, mai cu seam, i atrase ateniaA un inel &ec2i e aur. Era mai puin strlucitor ec't restul "i<uteriilor in sipet, ar prea nzestrat cu o !or e atracie stranie, 2ipnotiz'n u-i parc pe cei care-l pri&eau. 1 il cercet n elun$ montura ineluluiA ou triun$2iuri care se intersectau, !orm'n o stea n ase coluri. Dorm'n un cerc, puteau !i zrite * terse e trecerea &remii * c'te&a litere misterioase, intr-un al!a"et necunoscut. 5 1cela este 9nelul Ce$ilor, rosti Crespi cu &ocea in ce n ce mai stins, un o"iect espre care le$en ele spun c ar !i aparinut re$elui Solomon, !iin nzestrat cu puteri miraculoase. %e te &ei o&e i &re nic, i &a rui putere i nelepciune. Xi-l au ie, cci sunt ncre inat c te &ei !olosi e el aa cum se cu&ine. %up o pauz, ne$utorul continuA ?n teaca e piele am pstrat papirusul str&ec2i n care st scris c 9nelul Ce$ilor a aparinut unui mprat roman. #-a ncre inat e asta un $rec care mi-a tlmcit scriitura. 1cum ns, oresc ca tu s a!li istoria recent a acestui inel, iar pentru asta m ro$ la "unul %umnezeu s-mi lase timpul i puterea s uc po&estea la "un s!'rit. Cpetenia mercenarilor lui Campa$nola intr n sala e au iene. 1tept r" tor p'n c'n stp'nul su "ine&oi s-i nale pri&irea spre el, n$ uin u-i s &or"easc, i spuseA 5 Le-am at e urm, e)celen. Sau, mai "ine zis, tim cu apro)imaie un e se a!l.

5 Spune mai eparte, i ceru no"ilul &eneian pe un ton aspru, !ul$er'n u-l cu o pri&ire !eroce. 5 1m a!lat c un c2inez mt2los, nsoit e un copil, ar !i !u$it intr-o ta&ern in zona portului cetii Ca$uza, cr'n cu ei un "r"at care prea s ai" semnele ciumei. 5 Continu. 5 1u !urat o "arc e pescuit i au ieit pe mare. 1poi, n-au mai !ost &zui n nici un port, numai c "arca !urat este prea mic i nu le permite s na&i$2eze n lar$, eparte e coast. 5 C'te zile au trecut e c'n ai a!lat toate asteaL 5 Cre c zece, omnul meu. %ar iscoa ele noastre sunt numai oc2i i urec2i. 5 Pre$tii cora"ia i s !ii $ata e plecare m'ine, n zori. %e ata aceasta &oi con uce c2iar eu cutrile, iar !iul %ia&olului nu &a mai a&ea scpare. 5 Iu tii "ine c tatl tu, #uOatil, i Pito Pumara=a au !ost toat &iaa umani. %ar s-au luptat ntot eauna respect'n un co al onoarei, care i eose"ete pe rz"oinicii a e&rai e otenii e r'n . #ai tiu c unul nu i-ar !i $sit rostul !r e)istena celuilalt, !apt pentru care n-au !ost nicio at n msur s mplineasc un $est e!initi&, cu toate c s-au a!lat e multe ori n situaia e a se lo&i e moarte. Se nt'mpla ca, n !aa lo&iturii ecisi&e, care l-ar !i trimis pe cellalt n lumea celor repi, n&in$torul s ezite p'n ntr-at't, nc't p'n la urm renunaA s-a instituit ast!el un !el e le$e ca&alereasc nescris, care i o"li$a pe cei oi a &ersari s-i concea unul celuilalt $raierea, n !uncie e mpre<urri. ?i cer s m crezi c'n i spun c, atunci c'n cpeteniile &eneienilor au 2otr't s cucereasc Ia"arOa mprtiin sm'na ciumei n cetate, Pumara=a s-a mpotri&it cu toat !oraA nu era nici o urm e onoare n $estul ticlos e a nimici prin molim populaia unui ntre$ ora. %ar &ocea lui a !ost sin$ura care s-a opus celorlalte cpetenii &eneiene. 1 urmat ceea ce tiiA ase iatorii au catapultat peste zi uri capul unui "r"at mort e cium, iar sm'na "olii a rz"it acolo un e armele user $reA peste puin &reme, Ia"arOa a&ea s capituleze. 0u a czut n urma unei lupte "r"teti, emne e tatl tu i e Pumara=aA un uman per!i i in&izi"il a n$enunc2eat acea cetate pe care, altminteri, &eneienii n-ar !i putut-o cuceri nicio at. ?ntr-una in nenumratele "tlii n care s-au a!lat !a n !a, Pumara=a a reuit s scu!un e cora"ia cu care #uOatil ucea eparte e cetate tezaurul

poporului su. Iatl tu a !ost luat prizonier. @c2ii al"atri ai lui 1 il notau n lacrimi. Crespi respira in ce n ce mai $reu, iar &ocea i e&enise oar o oapt. 5 @ at cu pra a pe care au recuperat-o e pe cora"ia scu!un at, se !or Crespi s-i continue po&estea, oamenii lui Pumara=a au scos la supra!a i o am!or n care se a!lau 9nelul Ce$ilor i celelalte o"iecte escrise n papirusul antic. Se prea poate ca am!ora s !i !cut parte in ncrctura unei cor"ii care, in nt'mplare, se scu!un ase cu muli ani n urm n acelai loc. Gre nicul tu tat a reuit, n cele in urm, s scape, ns comorile poporului su au luat calea caselor lui Campa$nola, tatl srmanei tale mame i toto at cel mai apri$ uman al lui #uOatil. ?ns 9nelul Ce$ilor a rmas la mine, iar eu lam pstrat pentru tine. %ac le$en a $iu&aierului este a e&rat, 9nelul Ce$ilor i &a a puterea s-l n&in$i pe omul care ne-a persecutat pe noi toi i care i-a istrus !amilia. Campa$nola n-a o&it c'n a poruncit s se mprtie sm'na ciumei n cetatea un e tria propria sa !iic. 0 < uiesc c ie, la r'n ul tu, nu-i &a tremura m'na atunci c'n &a &eni &remea s mplineti rz"unarea. %e aceea am 2otr't c e rept si ncre inez 9nelul Ce$ilor. %umnezeu s-i nsoeasc paii8 5 #ai spune-mi, mai po&estete-mi espre tatl meu, 1lessan ro, se ru$ 1 il. 1m puine amintiri espre el. E a e&rat c a !ost un rz"oinic &iteaz, nen!r'ntL #ai po&estete-mi espre uelurile lui cu Pumara=a. Eti si$ur c a murit acolo, la Ia"arOaL #'na uria a lui 3u se aez, $rea, pe umrul copilan rului, care tresri speriat. 5 %e acum, 1lessan ro nu te mai poate auzi, copile, spuse c2inezul, cu oc2ii mpien<enii e lacrimi, art'n spre trupul nensu!leit al lui Crespi. 5 Ie ntremezi, Pumara=a, zise C2o a, cercet'n u-l cu o pri&ire plin e m'n rie pe rz"oinicul <aponez, n timp ce acesta se str uia, nesi$ur, s !ac primii pai up n elun$ata sa su!erin. Cu numai c'te&a zile n urm, n-a !i pus rma$ nici mcar pe un "nu c ai s trieti. 5 0u n < uiesc altce&a ec't s nu li se !i nt'mplat nimic ru prietenilor mei. Eti ncre inat c e a e&rat ce ai a!lat acolo, n oraL o ntre" samuraiul, spri<inin u-se ntr-un lemn. 5 Cum nu se poate mai ncre inat, Pumara=a. Se &or"ete c

au !u$it pe mare i c ne$utorul, Crespi, s-ar !i m"oln&it e cium. Ieama c "oala se &a rsp'n i n cetate i-a cuprins pe toiA e aceea mam !erit s par isco itoare. 0-am &rut s st'rnesc "nuieli pun'n prea multe ntre"ri. 5 7ine ai !cut, !emeie. 0ici nu tiu ce mulumire s-i a uc pentru c't ai !cut pentru mine. %e cum m &oi pune pe picioare, &oi porni n cutarea to&arilor mei. 0-a putea s triesc tiin u-i sin$uri i n prime< ie. #ai ales c'n &ine &or"a espre micul 1 il. 5 Se &e e c i-e tare ra$ copilul acela. %ar i el pare s !ie !oarte le$at e tine. ?n oc2ii <aponezului sclipi o lumin ciu atA n pri&ire i se citea un amestec e m'n rie i nelinite. 5 Bsii-i8 le spuse Campa$nola oamenilor si n clipa n care cora"ia amar n portul Ca$uza. Cetatea czuse pra ezn e< ii i panicii. Ciuma acoperise tot oraul ca un $iul$iu !une"ru, iar sm'na se rsp'n ea cu repeziciune p'n incolo e !runtarii. Campa$nola i ai si nu se temeauA erau o"inuii s um"le pe c2eiurile i str uele Geneiei care emanau miasma !eti a morii. 0umai !ocul putea n"ui mirosul trupurilor n escompunereA cimitirele $emeau e ca a&re, iar insulele un e erau eportai "olna&ii erau nesate e muri"unzi. 7r"aii in $rupul con us e no"ilul &eneian nu se temeau e cium. Sau cel puin aa $'n ea Campa$nola n &reme ce, cu 2otr'rea unui c'ine care scormonete pm'ntul n cutarea unui os, srea n aua calului cu un sin$ur $'n n minteA s-l captureze pe copilul cu oc2ii al"atri ca marea, !iul %ia&olului. Giu sau mort.

29
APRILIE 2004
@ "taie uoar se auzi n ua camerei lui @s=al 7reil e la #arriott Bran Potel in 7ucureti. Irecuser oar c'te&a minute e la pro ucerea atentatului e pe circuitul #arelui Premiu e Dormula 1 al 7a2rainului. 7ernstein se use s esc2i . Prea mirat. Demeia in !aa sa tre"uie s !i !ost c'n &a e o !rumusee rpitoare. 1nii * !r oar i poate c trecuse e aptezeci i cinci * lsaser o antel !in e ri uri pe pielea o at proaspt i cati!elat. 5 ?mi cer iertare, ar m a!lu c2iar n !aa colonelului 7orL 5 %a, omnule. ?mi nc2ipui c umnea&oastr tre"uie s !ii cpitanul 7ernstein. %e c't&a timp, cpitanul 7ernstein i colonelul 7or ntreineau o corespon en asi u, n lim"a< criptat. 5 ?nc'ntat e cunotin, colonele. Ca s spun rept, nu m ateptam s !ii at't e: at't e: !eminin. 7ernstein tcu "rusc, pr'n s repete n minte ceea ce tocmai spusese. 1poi ncerc s repare $a!aA # pre$tisem pentru o nt'lnire cu un ncr'ncenat e)-colonel e Securitate, i n nici un caz cu o oamn e o rar !rumusee ca umnea&oastr. ?mi cer iertare, colonele. 5 Suntei !oarte $alant, cpitane 7ernstein, ar tim am'n oi c ceea ce, poate, o at a !ost !rumuseea mea a isprut pe msura trecerii anilor. Sper s am oportunitatea s pot aprecia ntr-un alt conte)t aceast latur a caracterului umnea&oastr. 1cum ns, ac nu m nel, mi spuneai c & $r"ii !oarte tare: 5 %in pcate, aa este, colonele. 1i a us materialele pe care &i le-am cerutL 5 %esi$ur, cpitane. %umnea&oastr, n sc2im", a&ei ceea ce mi se cu&ineL 5 Cum s nuL G ro$, spuse 7ernstein, pun'n pe mas o &ali<oar e piele nea$r. Ec2i&alentul n !ranci el&eieni a aptezeci i cinci e mii e olari americani, n "ancnote mici. %ac orii s &eri!icai: 5 0u cre c e ne&oie. 9at aici toate ocumentele luate e Securitate in automo"ilul lui 1s2er 7reil, up acci entul n care el i

soia sa au murit. Demeia !cu o scurt pauz, apoi continuA La or inul e)pres al lui Ceauescu, te)tele ci!rate in caietele e notie $site n main nu au !ost cercetate. Sunt con&ins ns c, prin mi<loacele pe care ser&iciile umnea&oastr le au la ispoziie, nu & &a !i eloc $reu s esci!rai coninutul caietelor. Hurnalul militar re actat e un o!ier italian n timpul Primului Cz"oi #on ial este scris n clar, n lim"a matern a o!ierului. 5 G mulumesc, colonele. 5 Eu sunt cea care & mulumete, cpitane. ?n cazul n care orii s mai apelai la ser&iciile mele, tii un e m $sii. 5 Sper s & pot nt'lni in nou, colonele, ac nu pentru altce&a, mcar ca s & emonstrez latura mai puin e&i ent a caracterului meu: C'n !emeia prsi camera, @s=al i !cu ime iat apariia, iein in cotlonul un e se ascunsese. 5 0u-i cunoteam latura aceasta, cpitane 7ernstein. ?ntot eauna am crezut c ai putea a resa complimente cel mult unui cip e siliciu i, e&entual, s srutai pasional o tastatur #ireless( 5 1i auzit tot ce am iscutat, maior 7reilL l ntre" 7ernstein, nm'n'n u-i mrunelului cele ou caiete i <urnalul. 5 1"solut totul, cpitane, rspunse @s=al , esc2iz'n unul in caiete i parcur$'n cu n!ri$urare primele pa$ini. Scrisul tatei: murmur el, cu &oce tremurat. Lim"a<ul nostru secret: @s=al ncepu apoi s ecripteze primele r'n uri ale notielorA *ortina d'Ampezzo, septembrie 9:;< 7tr'nul $eneral se e)prim ntr-o en$lez impeca"il i m ntrea" cum am a<uns la el: 7ernstein rmase s-l o"ser&e cu atenie pe 7reil reconstruin , nu !r emoie, ceea ce !cuse i scrisese tatl su nainte e a muri. %eo at, tele!onul celular al lui @s=al sun. %ei i espreau c'te&a mii e ;ilometri, omuleul simi n$ri<orarea in &ocea Cassan rei Nie$ler. 5 @s=al , aici lucrurile au luat o ntorstur ne!ericit pentru toat lumea. Je!ul nostru suprem, a ic pree intele, pare o !iar

ezlnuit i i "om"ar eaz personal cu tele!oane pe toi irectorii a$eniilor !e erale. #ai lipsete s ia la r'n a$eniile pu"licitare i pe cele e asi$urri. Se pare c prin erea Hustiiarului n numele lui %umnezeu a e&enit prioritatea numrul unu. # ntre" ce !el e presiuni au !ost capa"ile s !ac rile ara"e mo erate e a a<uns s reacioneze ast!el. ?n s!'rit: %irectorul meu a !i)at o nt'lnire cu umnea&oastr pentru m'ine-sear. 1&ionul care &-a us la 7ucureti & &a atepta pe aeroport peste cinci ore. Cre ei c &ei reui s a<un$ei la timpL 5 %esi$ur, &oi a<un$e la timp. Cinci ore mai t'rziu, cu!rul era ncrcat in nou n cala pentru "a$a<e a a&ionului particular. Cei oi !ali oameni e a!aceri americani tocmai se aezaser, c'n @s=al iei in nou in ascunztoare. 5 G cer scuze, omnilor, ar &a !i necesar s !acem o mic sc2im"are e rut. Ire"uie s nm'nez unele ocumente e ma)im importan unei persoane care m ateapt pe aeroportul Ciampino in Coma. %e&ierea e la traseu ne &a nt'rzia oar cu c'te&a ore sosirea la 0e= >or;. 5 1m primit or in s ne punem la ispoziia umnea&oastr, omnule 7reil, rspunse unul in cei oi a$eni D79 e$2izai n oameni e a!aceri e pe 3all Street. C'te&a ore mai t'rziu, a&ionul ateriza aeroportul Ciampino. 1utocisterna cu com"usti"il se apropie, iar un muncitor n salopet ncepu s potri&easc tu"urile e alimentare la rezer&orul a&ionului. Fn al oilea urc treptele aparatului E)ecuti&e. @ at a<uns nuntru, i scoase apca, ls'n s i se re&erse pe spate o coam "o$at e pr on ulat, ntunecat ca a 'ncul nopii. Pe "uzele Sarei Ierracini apru un sur's ezarmant, la !el i !rumuseea ei, e&i ent c2iar ac era ascuns su" salopeta e muncitor. 5 %omnilor, scuzai-m pentru impro&izaia aceasta, le spuse 7reil celor oi nsoitori si erai, ar e)periena m-a n&at s nu !ac nicio at economie n pri&ina msurilor e precauie. Sunt nc'ntat s & prezint o &ec2e prieten e-a mea: numai c, acum, a ori s ne scuzai pentru c'te&a minute: Cei oi a$eni co"or'r in a&ion !r s !ac nici un comentariu, n &reme ce @s=al i Sara se aezar la masa e lucru. Sara Ierracini era cel mai renumit e)pert in lume n cercetarea i ecriptarea e ocumente, scrieri n oricare in lim"ile antice sau

mo erne. Cercettoarea einea !uncia e irector al unui la"orator e a&an$ar , care se ocupa cu e)aminarea i esci!rarea &esti$iilor ocumentare care erau a use la lumin n situri ar2eolo$ice in toate colurile lumii. Stu iile Sarei Ierracini i ale ec2ipei sale se concentrau n eose"i asupra artei antice, ar @s=al , care i solicitase e multe ori a<utorul n ecursul a&enturilor sale in trecut, tia c !emeia era la !el e competent i n stu iul ocumentelor secrete care a&eau mai puin e-a !ace cu arta. C'te&a minute mai t'rziu, Sara se a!la in nou pe scara a&ionului, e ata aceasta co"or'n cu pas 2otr't i a&'n prul str'ns su" apca n esat pe cap. %in spatele !erestrei, 7reil rmase s-o urmreasc p'n o &zu aez'n u-se pe locul e l'n$ o!erul autocisternei. #aina se n eprt, iar @s=al se cu!un n lectura Hurnalului militar pe care un o!ier italian l inuse la zi, complet'n u-l cu meticulozitate, pa$in cu pa$in, pe toat urata Primului Cz"oi #on ial. 0ici mcar mintea sa atotcuprinztoare i intuiti& nu reuea s sta"ileasc o le$tur lo$ic ntre propriul su tat, a$ent #ossa su" acoperire e re!erent n Com'nia, i memoriile militare ale lui 1l"erto Sciarra ella Golta, cpitan * apoi maior, apoi colonel * al 1rmatei Ce$ale 9taliene. @ at intrat n la"oratorul in cartierul roman EFC, Sara se aez ime iat la "irou, esc2ise caietul i, urm'n in icaiile primite e la @s=al , se apuc e lucru. 4Pai, la trea", ma am Ierracini, i spuse, i recunoate c ncepuse s-i cam !ie or e @s=al 7reil i e ncurcturile n care intri in cauza lui.6 C'te&a minute mai t'rziu, Sara era e<a cu!un at n ezle$area misterelor unei alte lumiA o lume care, pro"a"il, nu era at't e n eprtat n timp precum cele pe care le stu ia e o"icei, ar nu mai puin !ascinant. 4Cu toate lucrrile pe care le am pe cap, iat c totui m-am lsat prins n capcan nc o at6, murmur pentru sine Sara, muc'n u-i ner" toare "uza. Potr c tre"uia neaprat s scaneze caietele cu un aparat e ultim $eneraie. @s=al a&ea ntiprit pe c2ip un z'm"et rutcios. ?mpinse

sptarul !otoliului i i cut o poziie como , ar, nainte e a a ormi, $'n ul su se n rept spre Sara. 7reil i pri&i ceasulA era si$ur c la ora aceea, !ermectoarea cercettoare italian era nc la lucruA muncea pentru el. 40oapte "un, Sara6, i spuse n $'n , nainte e a a ormi. La mii e ;ilometri istan, pleoapele Sarei e&eneau in ce n ce mai $rele. ?nainte e a se $2emui pe canapeaua a!lat ntr-un col al "iroului, !emeia i trimise n $'n un salut "r"atului mrunel. 4Pun prinsoare c n clipa aceasta c2ipul tu e satrap e tot numai z'm"et: 0oapte "un, @s=al 7reil6, zise ca pentru sine, nainte ca o"oseala s-o o&e easc i somnul s pun stp'nire pe ea. Secretarul pentru Securitatea 0aional l sunase n preala"il pe irectorul C91, a&ertiz'n u-l c a&ea s primeasc un tele!on c2iar e la pree inteA cu toate acestea, omul rmase !r cu&inte n !aa $ra&elor acuzaii pe care i le a ucea e!ul statului. 0u prea tia ce s-i rspun , aa c pre!er s asculte cu atenie monolo$ul la s!'ritul cruia cel mai important om in lume i comunic !aptul c Hustiiarul n numele lui %umnezeu tre"uia s se a!le n !runtea listei celor mai cutai teroriti. Pe aceeai poziie cu 7in La en. ?n &reme ce !orma numrul e tele!on al lui Bla;as, irectorul C91 ncerca s-i ima$ineze ce l eterminase pe pree inte s 2otrasc s-l pun pe Hustiiar n !runtea listei celor mai mari inamici ai Statelor Fnite. Bla;as nu rmase prea mult timp tcut n !aa crizei e isterie a e!ului su. ?l ls totui s-i escarce ner&ii, apoi trecu la contraatacA 5 %a, omnule, mi au per!ect seama c't e mult in!lueneaz unele ri ara"e politica i economia Statelor Fnite, la !el cum mi au seama c Hustiiarul n numele lui %umnezeu reprezint o ameninare la a resa ec2ili"rului politic la ni&el mon ial. Sunt ntru totul e acor cu o"ser&aia c i a&em i noi pe contiin pe cei nou sute e mori in 7a2rain. %ar acuzaiile pe care mi le a ucei, mai mult sau mai puin &oalate, sunt total ne!on ate. 0e m toat silina s-l i enti!icm pe Hustiiar, la !el cum am !cut ntot eauna cu orice alt terorist. 1propo e asta, omnule, &reau s & in!ormez c i-am ntins o capcan i sper c &om reui s-l $sim e ata aceasta. %esi$ur, omnule: s nu a&ei nici o n oial n pri&ina aceasta: & &oi ine la curent.

Bla;as puse receptorul n !urc, apoi cut cu n!ri$urare n a$en numrul lui Ba&rilo&ici. Peste c'te&a secun e, auzi &ocea aspr a ucraineanului, 2'rit e &o cA 5 0u, omnule, nu am nici o noutate. 0u a mai sunat e atunci: i, iat, au trecut e<a cinci zile: Bla;as auzi n receptor clinc2et e clopoei, semn c cine&a tocmai intrase n pr&lia lui Ba&rilo&ici. Fcraineanul i spuse $r"itA 5 G &oi ine la curent, omnule: & contactez ime iat ce omul nostru mi un semn e &ia. 0u & !acei $ri<i: 1cum ns, am clieni aici: pe cur'n , omnule. Ba&rilo&ici nc2ise tele!onul, apoi i con!ecion un z'm"et lin$uitor i i se a res pe un ton mieros clientului in !aa saA 5 9at-m. La ispoziia umnea&oastr: Cu ce & pot !i e !olosL #'inile cu e$ete su"iri puser pe te<$2ea un sac e m'n in p'nz plasti!iat, in care scoase un &as &ec2i c2inezesc, nalt e circa cincizeci e centimetri i cu un iametru e treizeci. 5 1cesta este un &as #in$ ori$inal. Este e&aluat la cel puin ase mii e olari, rosti clientul. 5 %orii s-l &in ei sau s-l amanetaiL l ntre" ucraineanul, !r s ncerce s-i ascun pri&irile lacome. 5 Greau s-l &'n . Ji a mai &rea s cumpr i unul in tele!oanele acelea secon -2an in &itrin. Pe al meu l-am pier ut. Prin esc2iztura $rila<ului protector e oel care l esprea e zona ncperii estinat clienilor, Ba&rilo&ici trase &asul #in$ spre el i ncepu s-l e)amineze cu atenie. Bratiile nu constituiau eloc o msur inutil e precauieA l sal&aser e multe ori e !uria unor clieni &ioleni. 5 G pot o!eri trei sute e olari i un #otorola ultimul mo el, cu zece olari inclui. 0ici un olar mai mult. 5 %e acor , rspunse cellalt, !r s clipeasc. Fcraineanului i scp o n<urtur printre ini, "lestem'n u-i $ra"a e care use o&a A pro"a"il c tipul ar !i acceptat i o sum mai mic, i zise. Era ns prea t'rziu pentru remucriA a!acerea era nc2eiat. 7r"atul lu cele ase "ancnote e cincizeci e olari i celularul !olosit pe care i-l o!erise Ba&rilo&ici. 5 Ce&enii oric'n orii umnea&oastr. G stau la ispoziie cu cea mai mare plcere, i zise ucraineanul, cu un aer peste msur e satis!cut.

4Lumea srcete in ce n ce mai mult i muli se & o"li$ai s &'n ce au mai e pre pe nimica toat6, i spuse Ba&rilo&ici, up ce clientul plec. ?i !rec m'inileA lipsa lic2i itilor era o $aranie c a!acerile sale a&eau s prospere, mai ales c !e eralii ncetaser cu escin erile inopinate i nu mai preau interesai e acti&itile lui. 5 ?nseamn c oamenii sunt, ntr-a e&r, ispui s !ac orice pentru un "li e m'ncare, e &reme ce, iat, se $sete unul care &in e pe trei sute e olari un o"iect care &aloreaz ase mii, i zise, e ata aceasta, cu &oce tare, Ba&rilo&ici. Ci ic &asul #in$ n reptul oc2ilor i i cercet, a mirati&, lucrtura. 1poi, trase e su" te<$2ea un teanc e re&iste i cri, ale$'n un catalo$ e anticariat. ?ncepu s-l rs!oiasc n!ri$uratA l interesa cotaia e pia a unei asemenea piese. ?i atrase atenia o &az aproape i entic cu a sa. ?n catalo$ scria c o"iectul aparinea perioa ei S2ez2on$-N2u >i<un, mprat care omnise ntre 157. i 1Y.(. Erau menionate i c'te&a e&aluri ale e)perilor, nici una su" zece mii e olari. 7ucuros c nc2eiase o a!acere at't e "un, Ba&rilo&ici 2otr s e)pun &asul la loc e cinste, n &itrina estinat o"iectelor e &aloare. Gitrina era sin$urul loc in ma$azin pe care l cercetau clienii mai e soi, printre care se numrau i c'i&a colecionari, "a c2iar i ne$ustori e antic2iti "ine cunoscui n 0e= >or;. Erau oameni intr-o "ucat, pe msura luiA nu-i !ceau scrupule c'n era &or"a e a!aceri. Ba&rilo&ici reui cu $reu s-i treac nc2eietura m'inii prin $'tul &asuluiE o"iectul pe care l atinse cu &'r!ul e$etelor i se pru !amiliar. 0u reui s-i ea seama ime iat espre ce anume era &or"a, ar intuiia i spune c o"iectul acela n-a&ea ce cuta acolo, pe !un ul &asului. C'n , n cele in urm, recunoscu contururile unui tele!on mo"il, i aminti e spusele clientului su. 4Ce tip istrat86 i zise. 4Fite un e i lsase tele!onul: Cu at't mai ru pentru el.6 ?ncerc s-l tra$ a!ar, ar aparatul era prins cu "an a ezi& e !un ul &asului. ?l str!ul$er un $'n sinistru. C'n Ba&rilo&ici realiz pericolul, era prea t'rziu. %e$etele su"iri se str'nser n <urul tele!onului #otorola * !urat, pro"a"il, e un to)icoman i &'n ut apoi lui Ba&rilo&ici pentru c'i&a olari, ec2i&alentul unei oze e pra!. Casa e amanet a ucraineanului nc nu ispruse in aria &izual a misteriosului client.

Hustiiarul !orm un numr pe tastatura celularului i, n secun a n care auzi n receptor semnalul e apel, pr&lia ucraineanului sri n aerA o e)plozie asurzitoare, urmat e o &'l&taie uria e !oc care r"u!ni p'n n stra . 9mpertur"a"il, Hustiiarul se n eprt i u colul strzii. Dorm alt numr e tele!on, apoi apropie un ispoziti& minuscul e micro!onul celularului i &or"i. 5 Bla;asL Duncionarul C91 auzi n receptor o &oce &oalat, arti!icial, mo i!icat pro"a"il e un mecanism electronic. 5 %a, rspunse el, ntre"'n u-se cum e era posi"il ca un necunoscut s !i !cut rost e numrul tele!onului su pri&at. 5 0u te o"osi s ncerci s interceptezi con&or"irea. 1r !i inutil. Peste puin timp &ei primi in!ormaia c trupul amicului tu, Ba&rilo&ici, a !ost 4!iltrat6 prin $rila<ul care l esparte e clienii pr&liei sale. 5 Ce &rei s ziciL 5 E)act ceea ce am zis, Bla;as. 0u-mi &ine s cre c ai ales un in i&i e teapa luia pentru tre"urile tale mur are. @are c2iar at't e prost m crezi, nc't s m las pclit e o capcan at't e <alnicL 5 Cine etiL Cine e la tele!onL 5 Jtii "ine cine sunt. 1 io, Bla;as8 5 0u, ateapt8 0oi oi tre"uie s &or"im. 1 putea s-i !iu e a<utor: *lic( Ionul intermitent in receptor i anuna s!'ritul con&or"irii, iar !uncionarul C91 !u cuprins "rusc e un sentiment e neputin !rustrant, cu totul neo"inuit pentru un "r"at aspru ca el. Hustiiarul ls tele!onul pe "or ura trotuarului, apoi l mpinse cu &'r!ul panto!ului n $ura e canalA acolo nu l-ar !i putut $si nimeniE sau, c2iar ac s-ar !i nt'mplat una ca asta, timpul petrecut n ma$ma e e<ecii a 0e= >or;ului a&ea s-l !ac inutiliza"il.

30
IULIE 191
Pirosca!ul *I))= 'I )RIPOLI !usese a aptat i alocat pentru transportul e trupe spre coastele 1!ricii nc e la nceputul rz"oiului. Era o na& e imensiuni me ii, cu o capacitate e nici trei mii e tone, ar !oarte rezistent pe mare. Pe punte, Sciarra ella Golta tr$ea cu nesa aer n pieptA se simea e parc ar !i stat nc2is luni e zile ntr-o camer neaerisit. Era o i!eren enorm ntre aerul rare!iat al munilor %olomii i "riza ce purta miresmele 1!ricii p'n acolo, n mi<locul #e iteranei. 5 Ei, n &ia, omul se o"inuiete cu toate, murmur pentru sine colonelul italian, spri<inin u-se e "alustra a acoperit e o crust e sare. C2iar i cu nenorocirile rz"oiului: Cz"oiul: 1r !i &rut s a!le ce a&eau e spus acum cei care, la nceput, pre&estiser cu aro$an c rz"oiul a&ea s se termine p'n n Crciunul lui 191K, totul re uc'n u-se la c'te&a mane&re militare e mic an&er$ur i unele * puine la numr * con!runtri nesemni!icati&e. Cz"oiul !r importan se trans!ormase ntr-un imens mcel, un masacru n mas care nu inea cont e a"solut nici un principiu eticA nimeni nu !usese cruat, iar morii se numrau cu zecile e mii nu numai n r'n ul sol ailor, ci i n cel al ci&ililor. 0u mai e)ista nici o urm e respect pentru &iaa oamenilor, iar cea mai "un o&a n acest sens erau atacurile cu $aze to)ice e lupt i lansatoare e !lcri. %ac ar !i at $las $'n urilor acelora n !aa e!ului Statului#a<or, colonelul Sciarra nu s-ar !i a!lat n clipa aceea pe puntea pirosca!ului, n rum spre 1!rica, ci, mai mult ca si$ur, i-ar !i ateptat procesul pentru nalt tr are n celula ntunecoas i rece a unei carcere. ?n concluzie, prezent'n u-se la or in n "iroul $eneralului Ca orna, Sciarra pre!erase s a opte un comportament ri$i , marial, accept'n cu un aer aparent mulumit noua misiune ce i se ncre ina. 5 1m a&ut posi"ilitatea:, ncepuse Ca orna s &or"easc, n &reme ce 1l"erto Sciarra rmsese n poziie e repi n "iroul in cl irea #inisterului e Cz"oi e la Coma, un e a&usese loc iscuia, : ar aezai-& como , colonele: am a&ut posi"ilitatea, spuneam, s urmresc e ce&a &reme acti&itatea omniei &oastreA colonelul Cantini m-

a in!ormat constant asupra !iecrei aciuni nota"ile pe care ai ntreprinso. ?n timp, mi s-a ntrit con&in$erea c umnea&oastr, colonele Sciarra, suntei cea mai potri&it persoan pentru ucerea la "un s!'rit a unei misiuni e ma)im importan. Je!ul Statului-#a<or se ri ic i ncepu s str"at "iroul, cu pai leni i stu iai. 1poi, continuA 5 Pe ata e 1( aprilie, marc2izul 9mperiali, am"asa orul italian la Lon ra, ne-a transmis o!icial o cerere in partea aliailor notri "ritaniciA un contin$ent militar italian, otat cu cai i piese e artilerie, spri<init e o !or aerian e cel puin o uzin e a&ioane e &'ntoare, ar !i tre"uit s se alture armatei "ritanice in Sinai, a!lat su" coman a $eneralului 1rc2i"al #urraQ. ?n consecin, apreciin &aloarea eose"it a trupelor noastre, 1liaii ne-au cerut s le trimitem cel puin un "atalion n Palestina, care * i acum citez in nou cu&intele en$lezilor * era in ispensa"il pentru o!ensi&a !inal asupra !ortreelor austro-turco$ermane e la Baza i 7ers2ee"a. %umnea&oastr, colonele Sciarra, nele$ei c't se poate e "ine c i!icultile pe care le a&em la !rontierele noastre nor ice nu ne-ar permite s islocm trupe e pe !rontul munilor %olomii sau e pe r'ul 9sonzo. %ac am !ace una ca asta, am crea "ree care ar uura o e&entual o!ensi& a inamicului. ?n acelai timp, nu & ascun !aptul c nici nu-mi puteam permite s ezam$esc ateptrile aliailor notriA teritoriile @rientului. 1propiat reprezint un interesant cap e po colonial pentru o ar ca a noastr, cu at't mai mult cu c't se pre!i$ureaz o serioas remprire teritorial la s!'ritul rz"oiului. ?n consecin, am 2otr't alctuirea unui "atalion mi)tA pe Y mai s-au m"arcat la 0apoli o sut e cara"inieri, su" coman a a ase o!ieri. La Iripoli li s-a a u$at un contin$ent e trei sute patruzeci i ase e "ersalieri, coman ai e maiorul Drancesco M1$ostino. 7atalionul ast!el !ormat a a<uns la Port Sai pe .( mai. C'te&a zile mai t'rziu, $eneralul #urraQ a trecut n re&ist trupele noastre, a res'n apoi, prin interme iul i&erselor canale iplomatice, mulumirile sale personale $u&ernului nostru. La <umtatea lui iunie, !orele islocate e noi au !ost amplasate pe poziiile in <urul oraului Ca!a, a&'n ca o"iecti& aprarea unei importante ci !erate mpotri&a pucailor turci i a sa"otorilor "e uini. Se pare ns c, trimi'n acolo aceti militari ai notri, n-am !cut altce&a ec't s le st'rnim apetitul aliailorA aproape simultan cu aceast es!urare e !ore, $u&ernul e la Lon ra a solicitat o implicare i mai acti& a

italienilor pe !ronturile in Sinai i Palestina. Cererea o!icial &or"ete e ase-apte mii e oameni, iar eu nu tiu ncotro s-o apuc ca s n<$2e"ez un contin$ent at't e mare: oar ac: oar ac nu se $sete cine&a care, pro!it'n e animozitile interne i insta"ilitatea ce-i caracterizeaz pe ara"i, s reueasc s pun pe picioare o !or militar alctuit prepon erent in "tinai, care s se opun ameninrii comune austroturco-$ermane. 1m a!lat c i en$lezii se mic n irecia aceasta i, tocmai e aceea, aciunile noastre &or !i str'ns le$ate e ale lor. 1cum c'te&a zile, #urraQ a !ost nlocuit e $eneralul E mun 1llen"Q. L-am cunoscut personal pe $eneral i sunt con&ins c & &ei escurca e minune su" coman a lui, colonele Sciarra. 1&ei ntre"riL 5 0u, omnule. 5 7ine, atunci succes, colonele. Gasul umnea&oastr ar tre"ui s plece in portul 0apoli n c'te&a zile: Cele 4c'te&a zile6 trecur n z"orA se<urul la Coma i se pru mult prea scurt colonelului. %e acolo, in capital, rz"oiul prea o !urtun n eprtat, care se !ace simit prin c'te&a tunete stinse, ar espre care nu se tie nicio at ac &a ocoli sau nu oraul. Demei !rumoase, m"rcate ele$ant, la promena prin $r inile capitoline, prote<'n u-se e soare cu um"relue "ro ateE copii <uc'n u-se n parcuri, su" oc2ii &i$ileni ai mamelorE "tr'ni str'n$'n u-se ciopor n <urul unui ziar, coment'n tirile e rz"oiA la Coma, &iaa ecur$ea c't se poate e normal. Fn sin$ur aspect isonant i atrase atenia coloneluluiA nu o"ser& nici un "r"at care s nu !i purtat uni!orm. #a<oritatea mer$eau spri<inin u-se n c'r<eE ceilali, tineri i n putere, erau pe !ront, uc'n mai eparte cel mai cru intre rz"oaiele lumii. Sciarra pri&i, !ermecat parc, cerul azuriu. Se ru$ pentru &remurile ce a&eau s &in i in nou, pentru a mia oar, l cuprinse nostal$ia &ieii sale ci&ile, orul e slu<"a sa, e &apoarele pline cu mr!uri, i nu cu sol ai care prsesc Beno&a, n rum spre !ront. @are cine putea ti ce l atepta acolo, n 1!ricaL %esi$ur, lsase n urm $erurile 1lpilor, !ri$ul c2inuitor in tranee, ar mai lsase n urm i atmos!era plin e !um e i$ri "une e la cazinoul in Cortina sau prostituatele !rumoase, sumar m"rcate. C2ipul lui Sciarra se lumin ntr-un z'm"etA amintirea scurtelor escapa e e la Cortina i risipi melancolia pentru &remurile trecute. %ac a&ea s supra&ieuiasc, ar !i &rut s se ntoarc acolo, n staiunea numit Perla %olomiilor, i s-o sa&ureze pe n eleteA Cortina

reprezentase sin$urul intermezzo e "un ispoziie n toi anii aceia, intermina"ili, e rz"oi.

31
CORTINA D*AMPE""O, 19&
5 %e un e orii s ncep, omnule 7reilL l ntre"ase Sciarra ella Golta. 5 %e la nceput, omnule, e la nceput. 5 Ei, "ine, acela a !ost un rz"oi pe care nimeni nu l-a &rut, ar pe care toat lumea l-a cutatA asasinarea, la Sara<e&o, n iunie 191K, a ar2i ucelui Dranz-Der inan , motenitorul tronului 1ustro-Fn$ariei, nu a !ost ec't un prete)t pentru eclanarea unui masacru !r prece ent n istorie. ?n cei patru ani e rz"oi, ntre 191K i 191,, au participat la lupte ouzeci i opt e naiuni, mprite n ou aliane inamice. Gec2ea tactic a asaltului la "aionet a !ost per!ecionat prin apariia noilor arme e !oc, cu o putere uci$toare i in ce n ce mai so!isticate. Cezultatul a !ost un con!lict unic n !elul su, un rz"oi alctuit in naintri e trupe pe istane e numai c'i&a metri, perioa e nes!'rite e ateptare n tranee in!ecte i !olosirea tuturor escoperirilor e ultim or pe care te2nolo$ia * capa"il e minuni atunci c'n interesele militare o cer * le putea o!eri. Ji mori, mai presus e orice, muli mori. Xara mea a lsat pe c'mpurile e lupt ase sute cincizeci e mii e sol ai, Drana aproape e ou ori mai muli, iar 9mperiul 7ritanic un milion. 0u a e)istat !amilie care s nu-i !i pl'ns o ru pier ut pe !ront, iar n cursul #arelui Cz"oi a !ost e)perimentat i $enoci ul * mpotri&a ci&ililor armeni, !r aprare, care locuiau n partea nor -oriental a Iurciei. %ar Primul Cz"oi #on ial a !ost i unul al numrului e!ecti&elor i al poziiilor strate$iceA numrul e sol ai aliniai e prile "eli$erante era &aria"ila n !uncie e care se nclina "alana &ictoriei. Cu o sin$ur n!r'n$ere, cea e la Caporetto, 9talia i-a &zut $raniele mpinse cu o sut cincizeci e ;ilometri spre interior, n &reme ce e!ecti&ul total al armatei s-a re us atunci, "rusc, cu ase sute cincizeci e mii e oameniA cincizeci e mii e mori i rnii, trei sute e mii luai prizonieri i cam tot at'ia ezertori. Eu totui m a!lu azi aici, omnule 7reil, po&estin u-& toate acestea, i i mulumesc "unului %umnezeu pentru c mi-a a<utat s trec peste toate prime< iile pe care le-am nt'lnit n cale. Ji i mai sunt recunosctor pentru c mi-a n$ uit o &ia lun$ i senin alturi e

"una mea soie: 1propo, colonele 7reil, nu orii o ca!ea "un, italieneascL Vim"er, ra$a mea, eti ama"il s ne a uci c'te o ceac e ca!eaL 1s2er 7reil i spuse c !emeia nu prea s !ie mult mai t'nr ec't Sciarra ella Golta. 1&ea un c2ip rotun i plcut, care o !cea simpatic i e$a<a o linite "l'n . Pro"a"il c n tineree !usese o !emeie estul e atr$toareA nu o !rumusee rpitoare, ci o t'nr en$lezoaic $raioas, cu pielea al", punctat cu pistrui, ac era s <u ece up culoarea armie a prului. 1cum, Vim"erlQ Sciarra era o ele$ant oamn trecut e prima tineree, ale crei cu&inte spuse n italian nu-i pier user nc in!le)iunea en$lezeasc. 5 %a, totul a nceput c'n am nt'lnit-o pe Vim"er. 0u prima at, atunci c'n mi-a "an a<at rnile ntr-un spital in Lon ra, ci n ziua c'n am re&zut-o:

32
RAGU"A, 134'
5 1r !i tre"uit s ne m seama ce ne ateaptA ceaa a 'nc i apele calme nu erau ec't linitea inaintea !urtunii, pre&estirea nenorocirilor ce ne ateptau, zise unul intre mercenari ctre cel care clrea alturi e el. 5 1a e, ne-au tre"uit mai mult e zece zile ca s a<un$em ntr-o alt cetate "'ntuit e cium. %e parc nu ne-ar !i !ost e a<uns Geneia: rspunse cellalt. Campa$nola se npusti spre ei ca un uliu. 5 %espre ce &or"eaiL uier el printre ini. 1poi trase spa a scurt pe care o purta ntot eauna la centur. ?n ciu a &'rstei, era nc un !oarte "un spa asin, capa"il s impun team i respect oricrui a &ersar. G'r!ul spa ei mpunse o"razul ne!ericitului care &or"ise cel in urm. 5 Dii cu "$are e seam, i zise, cu o e)presie ia"olic pe c2ip. %in clipa n care &-am scos in temniele un e a$onizai, am c'ti$at asupra !iecruia intre &oi reptul e &ia i e moarte. 0-a &rea s m !olosesc e el c2iar acum. %ac ns cre ei cu a e&rat n pre&estiri, ncercai s & a ucei aminte c, e c'n nenorocitul acela e copilan ru a co"or't e pe cora"ie n cetatea noastr, Geneia parc a !ost lo&it e "lestemul %ia&olului. Campa$nola i retrase spa a i, ntorc'n u-se spre cpetenia oamenilor si, i spuseA S ne $r"im, Iommaso. 1m "tut cetatea n lun$ i-n lat, ar aici nu-i nici urm e 1 il. Poate c e mai "ine s ne n eprtm e miasmele acestea e putreziciune, cu at't mai mult cu c't, pro"a"il, cei pe care i cutm au !u$it pe mare. 0e ntoarcem la cora"ie i ri icm ancora. 5 C'i erauL o ntre" Pumara=a pe C2o a, up ce o ascultase po&estin u-i espre &izita mercenarilor &eneieni n cetatea Ca$uzei. 1!l'n rspunsul, sttu o clip pe $'n uri, apoi &or"i in nouA 5 Se &or ntoarce. 1a cum l cunosc eu pe Campa$nola, nu &a renuna cu una, cu ou. Ire"uie s ne m silina s-i primim cum se cu&ine.

5 %e ce acest Campa$nola este at't e pornit mpotri&a &oastrL se interes !emeia. 3u mi-a po&estit c sunt ani "uni e c'n &-ai pus ser&iciile n slu<"a lui i a repu"licii Geneia. Cum e i-ai e&enit, intro at, umaniL 5 Cre c in pricina lui 1 il. Cre c "tr'nul Campa$nola &e e n el o mare prime< ie sau o ur$ie. 5 Fn copilan ruL Cum se poate ca unul intre cei mai temui "r"ai ai Geneiei s &'neze un "iet copilL 5 E o po&este lun$ asta, !emeie. ?ntr-o zi i-o &oi istorisiE acum ns, tre"uie s ne pre$tim pentru &izitele neplcute e care &om a&ea parte. 0u nainte ns ca eu s prin in nou puteri. Pumara=a i petrecuse ultimele zile muncin u-i trupul cu !r'n$2ii i $reutiE C2o a i sttea n prea<m, cut'n s-i !ie e a<utor, i e)ecuta !r s cr'cneasc or inele <aponezului. Prea !ermecat e e)erciiile samuraiului care, cu sa"ia n m'n, nenz r&enit nc pe e-antre$ul, se mulumea oar s mimeze ueluri i scene e lupt. ?n&eliser trupul lui Crespi ntr-o plas &ec2e e pescuit, e care le$aser c'te&a pietre $rele, apoi l user o!ran mrii. 5 Ce ateptmL ntre", up c'te&a zile, 1 il. %e ce nu ne ntoarcem la Pumara=aL Greau s tiu ce s-a nt'mplat cu el. 5 ?nt'i e toate, 1 il, i rspunse 3u, nt'i e toate, nu uita c am stat alturi e un om "olna& e cium. E mai nimerit s ateptm nc o &reme nainte e a ne ntoarce pe uscat i, apoi, cu nici un c2ip nu ar tre"ui s ne apropiem e o persoan sl"it e o ran $rea, cum e Pumara=a. 1sta n cazul n care stp'nul meu mai triete. %ar i !$ uiesc c atunci c'n &remea asta "lestemat, !r nici o a iere e &'nt, ne &a permite s ieim in ceaa a 'nc ce ne ine pe loc e c'te&a zile, ne &om n repta spre rmul un e i are casa C2o a. Cor"iile tip cocca !useser intot eauna estinate comerului localA ri ic'n ancora e la Geneia, aceste am"arcaiuni ro"uste, lun$i e zece p'n la optsprezece metri, transportau mr!uri e tot !elul n perimetrul mrii 1 riatice. %e la rsp'n irea epi emiei e cium ns, multe intre aceste cor"ii !useser rec2iziionate i !olosite pentru transportul ca a&relor i al "olna&ilor spre insulele morii, iar comerul nre$istrase un re$res consi era"il.

*occa nainta cu o &itez constant, mulumitoare. #arinarii impro&izai a&useser norocA ceaa se risipise, mpins e un &'nt rece, inspre nor , care um!la &ela latin. 0u eparte, la tri"or , rmul putea !i mturat cu pri&irea. Campa$nola or onase ca &asul s amareze pe orice petic e uscat nt'lnit n cale, inclusi& pe insuliele nelocuite. C'n , n rumul lui, se mai $sea c'te unul s-i spun c nu !cea altce&a ec't s caute acul n carul cu !'n, no"ilul &eneian i rspun ea cu asprimeA 41&em la ispoziie tot timpul in lumeA "arca lor nu poate trece neo"ser&at. #ai e&reme sau mai t'rziu, &or !i ne&oii s tra$ la rm pe un e&a.6 5 Ce e cu cocioa"a aceea e acoloL ntre" Campa$nola, art'n spre o cas mic, rpnat, crat ntre c'te&a st'nci care ominau rmul. Fn !ir su"ire e !um se nla n eprtare, pr'n c ieea irect in acoperi. 5 G s!tuiesc s rm'nei eparte e locul acela, signoria, rspunse Iommaso. %e alt!el, noi am trecut e<a pe acolo. E casa unei tm uitoare i inuntru se mprtie miasme spurcate, care ne-au rmas n 2aine multe zile la r'n . 5 Gaszic ai controlat coli"a. 7ine, mi se pare c pe rmul sta pustiu nu se mai a!l alte case. 5 Ca s !iu sincer, n-am apro!un at cutarea: %u2oarea care emana in cas era at't e ptrunztoare, nc't ne-a mpie icat s intrm: Iommaso se ntrerupse "ruscA i use seama c, in nerozie sau in prea mult uurtate, !usese o cutare sumar i, poate, se lsase us e nas. %ar Campa$nola nu a&ea nici unul intre aceste e!ecte. @c2ii i se n$ustar "rusc i ncepu s mpart, tios, or ineA 5 ?n reptai cora"ia spre st'nca aceea care se nal in mare. %e sus, in coli" nu ne &or putea &e ea na&a. %ac sunt nuntru, nu tre"uie s o"ser&e sosirea noastr. C'n &om !i !erii e pri&irile lor, &om mer$e cu "arca p'n la rm, iar e acolo, pe <os. 0e &om mica cu mult precauieA oar lu'n u-i prin surprin ere &om reui s copleim oi lupttori re uta"ili ca Pumara=a i c2inezul 3u. Ca n !iecare zi, C2o a plecase n cutarea ier"urilor e leac pentru !ierturile ei misterioase. 1erul era nc ens in cauza ceii care, multe zile la r'n ,

strecurase umezeal n pm'nt, n toate un$2erele casei, c2iar i n oase. Se n rept e spate, str'n$'n n m'n secera. C'i&a pai mai ncolo coul plin-oc2i cu ier"uri, r cini i poame. %ei nu o zrea, tia c nu se eprtase e coli"A un col e st'nc o ascun ea &e erii. %e c'n l primise n $az pe "r"atul acela, simea c &iaa i se sc2im"ase, 2otr't spus, n "ine. Se re$sea in ce n ce mai es cu mintea eli"erat e $'n urile cumplite care i nsoiser &iaa pas cu pas, an up an. 4%oamn86 i spuse ea. 4%oamna mea86 repet apoi, $'n in u-se la 3u, cel care i &or"ise a res'n u-i-se cu apelati&e emne e o re$in. Fn &al e nelinite i nceo oc2ii, la $'n ul estinului ne!ericit pe care, pro"a"il, c2inezul era ne&oit s-l n!runte. Cmase pe $'n uri c'te&a clipe, pri&in cora"ia, o cora"ie ltrea, asemenea tuturor &aselor costiere e mr!uri care na&i$au n sus i n <os, ntre Ca$uza i Spalato. %e ata aceasta ns, pe msur ce cora"ia se apropia, simi cum o team nelmurit punea stp'nire pe ea. ?i cercet cu luare-aminte pe "r"aii care !ceau cu sc2im"ul la mane&rele e pe punteA cora"ia i ncetini plutirea i, n cele in urm, oamenii aruncar ancora. 1scuns e ier"uri i ar"uti, C2o a continu s isco easc micrile misteriosului ec2ipa<. Iemerile i se con!irmar n clipa c'n &zu ceata urc'n ntr-o "arc i n rept'n u-se spre rmA n !runte sttea "r"atul care, n urm cu o lun, o ntre"ase espre <aponez i prietenii siE l'n$ el, un om &'rstnic i ele$ant, ce prea a !i cpetenia. ?n mi<locul "rcii, oamenii urcaser i un calA C2o a i spuse c, !r n oial, era "i i&iul "r"atului n &'rst, care purta &eminte "o$ate, e no"il. Demeia 'ni n !u$ spre coli"E alunec'n pe "raz ele e noroi, a$'n u-se n ciulini, se ri ica intr-o z&'cnitur i aler$a mai eparte. Ire"uia s se a<un$ cu orice pre, tre"uia s-l !ereasc pe Pumara=a e prime< ie. @mul e pe cora"ie prea mulumitA alesese s rm'n e paz pe punte, n loc s-i urmeze stp'nul, mereu !urios, n e)pe iia e pe uscat. 7r"atul pier ea &remea pun'n n or ine par'mele i scripeii, i arunc'n in c'n n c'n c'te o $leat e ap srat pe punte. 0u-l &zu pe uria ec't atunci c'n acesta i apru n !a. %up ani i ani petrecui pe mare, lu'n cu asalt cor"ii in i!erent

e &reme, c'te ce&a tot tre"uia s !i n&at. 3u trsese "arca pescreasc pe o pla< izolat. ?i ceruse lui 1 il s-o camu!leze cu cren$i i !runze, apoi se lsase s alunece n apa mrii, cu a$ilitatea unui uria mami!er marin. ?notase !r z$omot, in'n u-i oar oc2ii i nasul la supra!a, p'n la coca cor"iei, apoi, cu spa a n m'n, se crase peste parapet i se t'r'se pe punte asemenea unui arpe n urmrirea &'natului. 5 Cine etiL url omul lui Campa$nola. ?l pri&ea e parc s-ar !i $sit n !aa unei !antasme a in!ernuluiA apariia "rusc a c2inezului l n$rozise e-a reptul. 5 Jtii "ine cine sunt, e &reme ce um"li e mult timp pe urmele mele, rspunse 3u, trec'n u-i lama spa ei peste e$etul mare. ?n clipa urmtoare, lama spa ei mele &a $usta s'n$e in $'tul tu: 5 0u, te con<ur: i &oi spune tot ce &rei: nu !ace asta: 5 Ji ce in!ormaii at't e importante eii, nc't crezi c i-ar putea sal&a &iaa ac mi le-ai ez&luiL 5 G caut: Campa$nola & caut. E un om puternic i ia"olic. 0u se &a a "tut p'n c'n nu & &a captura. 5 0u-mi spui nimic nou. #ai e$ra" spune-mi un e sunt to&arii ti. 5 1u co"or't pe rmA Campa$nola e mpreun cu ei i &rea s controleze el nsui coli"a unei tm uitoare me!iticeE e acolo, incolo e st'nca aceea. 3u a"ia a&u timp s priceap semni!icaia cu&intelor omului in !aa sa, c'n o senzaie e con!uzie puse pe neateptate stp'nire pe el. 1puc s-i mai spun c omul in !aa lui nu ar !i putut mane&ra cora"ia at't e "rusc nc't lui, 3u, s-i !u$ puntea e su" picioare: 1 il i u toat silina s ascun "arca. 1poi se n rept spre $ol!ul n care se &e ea ancorat cora"ia urmritorilor. Dr s se lase &zut, urmrise cu su!letul la $ur a&entura lui 3u, rsu!l'n uurat c'n l zri pe &eneianul e pe &as ri ic'n m'inile, n semn e capitulare. %in ascunzi, 1 il putea &e ea aproape tot ce se nt'mpla pe punte. Cu o sin$ur e)cepieA partea inspre pupa, spre captul &er$ii ce susinea &ela latin, a!lat nc n &'nt. Fn al oilea "r"at 'ni c2iar inspre locul acela, iin u-se rept n spatele lui 3u. 1 il nu apuc s stri$eA m'nuin o mciuc, omul se repezi spre c2inez. Pocnetul sec al iz"iturii intite la "aza estei a<unse limpe e p'n

la locul n care se ascunsese copilan rul. 5 Cepe e, nu a&em timp e pier ut, i spuse Pumara=a !emeii. Xine minte tot ce te-am n&at i s-mi urmezi ntocmai poruncile. Peste c'te&a minute &or intra peste noi, ar ne &om &in e scump pielea. Casa C2o ei a&ea o sin$ur ncpere, circular, e cincisprezece pai lime. ?n mi<loc * &atra, n care !ocul ar ea zi i noapte. %ei in paie, acoperiul !usese nlat pe $rinzi soli e, in lemn. @ esc2iztur n$ust n acoperi inea loc e 2orn. ?ncperea a&ea o sin$ur !ereastr, n peretele inspre mareE pe celelalte laturi, casa prea m"riat e st'nci. 1scuns &e erii, Pumara=a o"ser&a micrile &eneienilorA s !i !ost nou oameni, poate zeceE se apropiau ncet, cu mult "$are e seam. 1tacatorii se rs!iraser n e&antai i naintau spre casa &r<itoarei 'n u-i silina s !ie c't mai !erii &e eriiA aceasta !usese porunca lui Campa$nola. 4?n cocioa"a aceea am putea a peste oi intre cei mai iscusii i !ioroi rz"oinici pe care mi-a !ost at s-i nt'lnesc n &ia6, i pusese n $ar "tr'nul no"il. Pin cu precauie, Iommaso ocoli coli"a, apoi le u oamenilor si semnalul e atac. Irei intre ei r'mar ua i n&lir nuntru. Camera era pustie i cu!un at n linite. %oar lim"ile molcome ale !ocului in &atr sc'nteiau n mi<locul o ii. %easupra !lcrii, o oal ncptoare prea c ncepe s ea n clocot. Celor trei mercenari, scena li se pru omestic i linititoare. %ar numai pentru o clip. %esprins in ntuneric, le$tura $rea e "'rne uier sinistru prin aer, a"t'n u-se cu &iolena unui "er"ec asupra "r"ailor in mi<locul o ii. G'r!urile e oel montate la captul trunc2iurilor se n!ipser a 'nc n trupurile lor, cspin u-i pe loc. Le$tura e "'rne continu s se le$ene n aer, in'n u-i str'ns pra a s'n$er'n e moarteA trupurile ne!ericiilor se lsar t'r'te nainte i napoi, p'n c'n crunta capcan se opri in pen ularea sa male!ic. 1poi, se aternu in nou linitea. 5 Ce se nt'mpl acolo, nuntruL stri$ e a!ar Iommaso, nelinitit e "u!niturile sur e care se auziser. Cspun ei8 Campa$nola i !cu semn altuia intre mercenarii si * un uci$a

nrit, pe care oar protecia naltului mem"ru al Consiliului celor Nece l inea n li"ertate * s intre up ceilali, n coli". @mul nu sttu pe $'n uri i se repezi spre u, ar lui Campa$nola i se pru c, n a&'ntul su, mercenarul se mpie ic i s ca A piciorul rept lo&ise o !unie ntins la ni&elul solului. #ecanismul, pe c't e simplu, pe at't e mortal, eli"er un trunc2i e lemn care susinea coar a ntins a arcului. Campa$nola zri umi3ul n clipa n care s$eata plecase e<a. >umi este un arc lun$ e oi metri, !olosit e samuraiE este o arm precis i aa se o&e i a !i i n clipa aceea, cu toate c nu era m'nuit e Pumara=a. Haponezul !i)ase s$eata n arc n aa !el nc't s inteasc spre ne!ericitul care se mpie ica e !unia ntins. S$eata i str"tu coul pieptului, i z renui plm'nii i i iei prin spate, ntre omoplai. 7r"atul u oc2ii peste capA pro"a"il c nici nu realizase c !usese lo&it e moarte. 5 Stai pe loc, nu mai !acei nici o micare, url Iommaso ctre oamenii si. 7lestemaii aceia au pus capcane peste tot. 5 Gino a!ar, Pumara=a8 se auzi, poruncitoare, &ocea lui Campa$nola. 0u pe tine te &reau. ?ncre ineaz-mi copilul, iar &oi, ceilali, & putei ntoarce la Geneia, s trii n pace. %rept rspuns, un &l e tcere. 5 Xi-am spus c poi &eni a!ar. Jtiu c eti acolo, nuntruA numai tu puteai nscoci toate aceste capcane. ?i mai spun o atA nu pe tine te &reau, i nici pe ceilali. %oar copilul. Suntem mai muli ec't &oi i, in c'te am a!lat, nici tu, nici ne$utorul nu suntei tocmai n puteri. Pre -te i te &oi lsa n &ia. %inuntru, nici un semn. 1tunci, Campa$nola !cu un $est spre ali oi mercenari, care intrar n coli", pe urmele primilor trei. Cei oi asasini naintau lent, cu "$are e seam. ?ntunericul inuntru era n ulcit, c'n i c'n , e sc'nteierea !ocului in &atr. Sc'n urile &ec2i i prost m"inate ale uumelei sc'r'iau sinistru la !iecare pas. 7r"aii pri&eau unul la cellalt, ncerc'n s-i insu!le reciproc cura<. ?n ntunericul o ii, nici unul in ei &zu m'na C2o ei retez'n !unia ntins la ma)imum. Fnul intre picioarele pirostriei pe care !ier"ea oala 'ni ca un arc. Gasul ncins z"ur prin aer, mprtiin !iertura !ier"inte e ap, ulei i ier"uri iritante. 7r"aii, lo&ii n plin e re&rsarea incan escent i otr&itoare, i user, url'n , m'inile la !a i ieir n !u$ in casa &r<itoarei. %ac a&eau s scape cu &ia, nu &or mai &e ea nicio at lumina zilei.

%in coli" se auzi o "u!nitur sur , atenuat. Pumara=a se lsase s ca in ascunztoarea in acoperi i acum sttea n picioare, n poziie e lupt, n mi<locul ncperii. Purta armura cu lamele e oel lcuit i pan$lici e mtase. Pe c2ip, masca e rz"oi a samurailor, in lemn e u , repro uc'n o i&initate n!ricotoare. 5 1ici sunt, Campa$nola. Gino aici, s pui m'na pe mine. C'n 3u i &eni n !ire, era le$at !e ele, ntins pe puntea cora"iei. Cei oi "r"ai care-l capturaser iscutau aprins, nenele$'n u-se asupra mo alitii n care urmau s scape e el. 5 ?i tiem "ere$ata pe loc, rosti un mercenar, apoi l ateptm pe Campa$nola i ne &om "ucura e $ratitu inea seniorului nostruA la urma urmei, l-am scpat e unul intre umanii pe care i urmrea. 7a c2iar am merita o recompens "un. 5 1a o !i, rspunse cellalt, ar mai nt'i s ne istrm puin pe seama acestui animal uria. 5 0u, i !acem !elul c2iar acum, nu mai ncape &or". %emonii ca el au apte &iei, ca pisicile, insist primul. 5 Ce crezi c poate s mai !acL 0u-l &eziL E le$at !e ele e &er$. Cel int'i, care prea mai temtor, se ls n cele in urm con&ins i se apucar mpreun e trea". Irecur !unia le$at e $leznele lui 3u prin palancul straiului * mecanismul cu scripei cu care se nal &ela -, apoi ri icar, nu !r e!ort, uriaa "estie, trec'n -o peste parapetul cora"iei, ls'n -o s at'rne easupra apei. ?n oc2ii lui 3u se citea o ur !ioroas. %ei le$at, cu capul n <os, i amenin cliiA 5 Cu$ai-& la %umnezeul &ostru, ac l a&ei, s & a<ute s-mi !acei !elul c't mai repe e. 1ltminteri, &a &eni ziua n care & &oi lua &ieile n cele mai crunte su!erine. 5 Cru-i "o<ocii, c2inezule, i stri$ "at<ocoritor unul in "r"aii e pe punte. @ s ai mare ne&oie e ei. Sl"ir straiul, co"or'n trupul c2inezului p'n la supra!aa apei, apoi l cu!un ar "rusc. Clipele care urmar i se prur intermina"ile c2inezului. ?ntr-un t'rziu, mercenarii l traser in nou la supra!a. 3u scoase un urlet, su!ocat e un acces e tuse, apoi cut s

n$2it c't mai mult aerA supliciul se repet. Pe punte, cei oi &eneieni r'n<eau, numr'n secun ele e c'n l cu!un aser in nou n ap. Cel care in&entase acel <oc per!i a<unsese cu numrtoarea la cincizeci, c'n , "rusc, u oc2ii peste cap. E)presia ntiprit pe c2ipul su e)prima mai e$ra" mirare, ec't urere. Fn !irior e s'n$e i se scur$ea pe la colul "uzelor, n &reme ce trupul i alunec moale pe punte. 1l oilea clu se n&'rti, ncerc'n s nelea$ in ce irecie sosise, pe neateptate, moartea. #'inile i erau ncletate nc pe !unia e care !usese at'rnat 3u. Ger$a z&'cni scurt, apoi escrise !ul$ertor un arc e cerc nimicitor, oprin u-i cursa, cu o "u!nitur sur , n p'ntecele omului lui Campa$nola. Se auzi un sunet sinistru, ca acela !cut e o "ic plin cu aer care se ezum!l "rusc, apoi trupul "r"atului z"ur inert peste parapet i se cu!un n mare. %intr-un col al punii, 1 il urmri scena in'n str'ns n pumn 2an$erul cu care retezase par'ma ce inuse le$at &er$a. Cellalt pumnal era n!ipt n pieptul mercenarului care zcea mort pe punte. E)presia e !loenie e pe c2ipul copilan rului se stinse "ruscA tre"uia s se $r"easc, ac &oia s-l mai sal&eze pe 3u. Ieama le paralizase micrile. Sc2im"ul e lo&ituri ur numai c'te&a clipe, apoi mercenarul se pr"ui, secerat e lama care se a"tuse asupra sa at't e rapi , nc't nici nu apucase s-o &a . Campa$nola i ceilali oi mercenari rmai n &ia nu sttur cu m'inile n s'nA in spate, no"ilul &eneian reui s-l iz"easc pe Pumara=a n cap cu $ar a spa ei. Haponezul o&i o secun , timp su!icient ns pentru Iommaso ca s-l iz"easc in nou. Pumara=a czu la po ea, !r cunotin. ?n clipa aceea, un urlet sl"atic umplu ncperea. %in ntuneric, m'nuin o spa , C2o a se arunc spre ei. Primele ou lo&ituri tiar aerul, n $ol, iar cei trei spa asini ncercai o ezarmar !oarte uor. C'n Pumara=a i re&eni, era le$at, cu m'inile la spate, e unul in st'lpii e susinere ai acoperiului. 5 7ine ai re&enit printre noi, te ateptam, in&inci"ilule samurai, se auzi &ocea 2'r'it a lui Campa$nola. Pe Pumara=a l trecu un !ior e ur. Campa$nola continu sarcasticA

5 9at, te atepta i preioasa ta iitoare. C't e mult ai eczut, Pumara=a: Demeile cele mai artoase ale Geneiei i pier user capul up rz"oinicul e peste mri i ri, iar acum: acum i uci zilele alturi e o &r<itoare: Fn e sunt ceilaliL Spune-mi, i i &oi crua &iaa, iar !emeii tale nu i se &a nt'mpla nici un ru. Nic'n acestea, Campa$nola art spre C2o a, ntins pe o mas, cu m'inile i picioarele rc2irate, le$ate n cele patru coluri. 5 0u tiu un e se a!l nsoitorii mei, iar aceea nu este !emeia mea. La un semn al lui Campa$nola, m'na aspr a lui Iommaso smulse z renele care acopereau "ustul C2o ei. 1poi, mercenarul prinse n po ul palmei s'nul al" i rotun al !emeii. 5 1i !ace "ine s-mi spui ce &reau s tiu, Pumara=a, spuse no"ilul amenintor. 1 trecut mult timp e c'n "r"aii acetia nu au mai atins trup e !emeie: ?n plus, nc2ipuie-i ce "ucuroi ar "enc2etui cu ea ceilali oi, e a!ar, pe care i-ai or"it cu per!i ele &oastre capcane. 5 Xi-am spusA nu tiu un e sunt ceilali. Demeii -i rumul, ea n-are nici o &in. 5 @"ser& c-i pas e onoarea acestei principese, samuraiule. %-i nainte, Iommaso. ?n clipa urmtoare, i restul 2ainelor C2o ei z"urar n colul n eprtat al ncperii. Demeia rmsese complet $oal, iar m'inile lui Iommaso co"orau, 2ulpa&e, su" p'ntece. C2o a pru c-i re$e &ocea, apoi l scuip n !a pe omul ce se pre$tea, r'n<in , s-o siluiasc. 5 %a, e)clam Iommaso, ls'n u-i pantalonii s ca , ntot eauna mi-a !cut plcere s clresc iepe n rtnice. 3u se $'n i c, la urma urmelor, s mori nu era un lucru at't e n$rozitorA important era s pri&easc moartea n oc2i. 41 io, micuule 1 il86 i mai spuse el, simin c a&ea s-i piar cunotina. Ji-ar !i orit s tie ac mcar t'nrul lui prieten reuise s se sal&eze. ?n clipa urmtoare, simi o atin$ere uoar, strin. @ m'n mic se prinse e $ulerul cmii sale i ncerc s-l tra$ spre supra!aa apei. 3u se scutur i esc2ise oc2ii. ?ntr-o ultim sclipire e luci itate, i se pru c &e e trsturile lui 1 il. 9nstincti&, smuci in picioare, simin ui-le eli"erate in str'nsoare. C'te&a secun e mai t'rziu, iein in ap,

c2inezul tr$ea cu isperare aer n plm'ni, emi'n un uierat lun$, ntrerupt e accese e tuse. Pro"a"il c, naintea C2o ei, Iommaso tratase multe !emei n !elul acelaA nu arta nici o urm e o&ial, ci, impotri&, prea !oarte e)citat. 1l oilea mercenar, ntr'tat, i !cea e lucru in'n e ol urile !emeii. 5 1a ar, &or"eti sau nuL ntre" pentru ultima oar Campa$nola. Haponezul nu-i rspunse. @ !cu, n sc2im", C2o aA 5 Gei muri, Campa$nola. Ji, murin , nu-i &ei plti ec't o mic parte in pcate. Dii "lestemat8 0o"ilul &eneian !cu un semn in cap i Iommaso i arcui trunc2iul, pre$tin u-se s se estin nuntrul !emeii. N$omotele ce se auzir n clipa urmtoare aps'n $reu uumeaua semnau cu tropitul unui rinocer pornit la atac. 3u c2iar asta preaA un pac2i erm scos in mini, npustin u-se asupra lui Iommaso cu $'n s-i !r'n$ ira spinrii. Ciracul lui Campa$nola u s apuce spa a, ar iz"itura uci$toare a lui 3u nu-i mai ls timp s-i mplineasc $estul. 3u, cu apa srat nc iroin u-i in pr i in 2aine, se ntoarse spre cellalt mercenar, ar acesta lansase e<a asaltul, cu spa a ntins. C2inezul nici nu "$ e seam rana pe care a &ersarul i-o pro&oc la un "ra. ?i prinse lama spa ei in z"or i l trase "rusc spre el. Pumnul su uria lo&i easta &eneianului cu !ora unui "aros, i s!r'm !aa i craniul, uci$'n u-l pe loc. 5 Cepe e, 3u, ia-o pe urmele lui Campa$nola. 0u-l lsa s !u$, i stri$ Pumara=a c2inezului. Era ns prea t'rziuA Campa$nola srise n a i se &e ea n eprtare, $alop'n ntr-un nor e pra! spre cetatea Spalato. Pe atunci, cetatea trecea, pe r'n , in stp'nirea un$urilor n cea a GeneieiE c'n Campa$nola se 2otr s-o ia pe rumul spre Spalato, &eneienii stp'neau cetatea e aproape ouzeci e ani. @ at a<uns, no"ilul s-ar !i putut pre&ala e !uncia sa, solicit'n a<utoare sau m"arc'n u-se pentru Geneia, acolo un e ar !i putut pre$ti aa cum se cu&enea o nou campanie. 4Fn lucru e si$ur6, i promise Campa$nola n &reme ce, cu oc2ii

in<ectai e !uria n!r'n$erii, i purta calul n $alop pe rumul ctre Spalato. 4Pumara=a i ceilali nu &or a&ea o &ia uoar.6

33
MAI 2004
Ioate operaiunile ntreprinse e ser&iciile !e erale americane preau s urmeze cu s!inenie un anumit protocol. Era a e&rat c re$ulamentele !useser create ca s uureze acti&itatea a$enilor, ar 7reil nu putea s nu-i a uc aminte c't e i!erit era mo ul e operare al ser&iciilor secrete israeliene. Ioate strate$iile, at't cele ale #ossa ului, c't i cele ale S2in 7et2, erau ro ul c'tor&a mini strluciteA numai intuiia acestora, mai presus e orice, !usese n msur s rezol&e cazuri e)trem e complicate i periculoase * nu numai pentru Statul 9srael. 1colo, n Le&ant, era cu neputin s se urmeze sc2eme i planuri presta"ilite, cu at't mai mult cu c't ara se a!la n stare e alert permanentA e cele mai multe ori, impro&izaia era sin$ura arm n msur s sal&eze &iei. %irectorul D79, Conra %eu&ille, sttea n picioare ntr-un capt al slii, cu spatele la ta"la e scris. ?n !aa sa, n$2esuii n scaune cu pupitre ra"ata"ile, se a!lau Cassan ra, @s=al 7reil i patru a$eni. Erau sin$urele persoane care, n clipa aceea, cunoteau !aptul c D79-ul nu a"an onase anc2eta n osarul Hustiiarului n numele lui %umnezeu i a atentatelor sale. ?n ultimele zile, n iscuiile a&ute cu pree intele Statelor Fnite, acesta autorizase n mo neo!icial e)ecutarea e in&esti$aii paraleleA in&esti$aii pe care, e alt!el, Cassan ra Nie$ler i e!ul su nu le a"an onaser nicio at. Iimp e cincizeci e minute, cei in sal pri&ir iapoziti&ele i materialele !ilmate re!eritoare la actele teroriste ale Hustiiarului. %irectorul D79 &or"i cam tot at't. 1poi, !u r'n ul Cassan rei Nie$ler. Dr n oial c @s=al a&ea cel puin aceeai e)perien ca a celor in !aa sa, care-i ineau un a e&rat instructa<. %ar omuleul nu prea eloc eran<at e situaieA impotri&, arta un interes c't se poate e sincer. 4@rice persoan se poate o&e i util, orice in!ormaie poate sal&a &iei, orice estinuire a cui&a tre"uie reinut i scoas pe tapet la momentul oportun6A acest motto pe care i-l nsuise nc e pe &remea c'n !usese recrutat n ser&iciile secrete i o&e ise &ala"ilitatea n multe situaii. @s=al asculta cu atenie inter&eniile celor e la ta"l i

se str uia s memoreze ima$inile care s-ar !i putut o&e i !olositoare la !inalul in&esti$aiilor. 5 Fnii intre a$enii notri nu au a&ut nc ocazia s & nt'lneasc, omnule @s=al 7reil, aa c mi permit s & prezint acum, i spuse Cassan ra. 1poi, ntorc'n u-se ctre a$enii D79 in sal * trei "r"ai i o !emeie * continuA Sunt si$ur ns c realizrile omnului 7reil & sunt cunoscute. ?i sunt recunosctoare omniei sale c a acceptat s ne o!ere a<utorul n aceast anc2et. @s=al , ai cu&'ntul. 7reil se ri ic i naint spre captul slii, !erin u-se s se posteze n !aa ta"lei. 5 1m &izionat cu mult atenie ima$inile i am ascultat cu luareaminte inter&eniile celor in con ucerea D79. 0u ne$ !aptul c perspecti&a unei soluii ime iate n acest caz pare !oarte n eprtat. Cu alte cu&inte, pot spune c nu !acem altce&a ec't s "'<"'im n ntuneric. %in c'te am &zut, Hustiiarul n numele lui %umnezeu este un e)pert, atent p'n la o"sesie la amnunte, capa"il s arunce n aer tri"unele pline ale unui auto rom sau un con&oi e &apoare cu aceeai nonalan cu care un !umtor i aprin e o i$ar. #ai tre"uie amintit i !aptul c D79ul are i un 2an icapA caracterul neo!icial al anc2etei, care limiteaz, i nu ntr-o mic msur, mi<loacele la care am a&ea acces n cazul unor in&esti$aii o"inuite. Iotui, nu tre"uie s &e em oar latura ne$ati& a acestui aspectA s nu uitm c Hustiiarul o"inuiete s-i trimit mesa<ele unui sin$ur estinatar * Cassan ra Nie$ler. ?n plus, o ec2ip mic, ar !ormat in pro!esioniti, se poate o&e i a esea mult mai e!icient ec't structuri instituionale masto ontice, compuse in tot !elul e "irocrai n inute e a$eni speciali. Pentru o clip, n sal se ls linitea. @s=al pri&i !iecare interlocutor n parte, apoi continuA 5 Poziia mea n ca rul acestei operaiuni este cea a unui oaspete, iar un oaspete nu poate !ace altce&a ec't s ea unele s!aturi stp'nului caseiE nu are &oie s-i impun nicio at propria &oin. Eu cre , aa ar, c ar tre"ui s acionm li"er, !r constr'n$erea re$ulamentelor, !r s ne$li<m a"solut nici o ipotez c2iar ac ea poate prea, la nceput, !antezist. Spun aceasta $'n in u-m la !aptul c, n timp, amploarea atentatelor * prin prisma numrului &ictimelor i a consecinelor irecte * crete e)ponenial. S sperm c aceast i ee !i) a Hustiiarului l &a !ace s comit o $reeal.

Sara Ierracini pri&i pe !ereastra "irouluiA Coma se trezea, pre$tin u-se pentru o iminea cal , prim&ratic. Coma se trezea, ar ea, Sara, nici mcar nu apucase s oarm. ?i petrecuse noaptea stu iin ocumentele primite e la 7reil. 4@!, 7reil: cine tie n ce a&entur ncurcat te-ai implicat e ata astaL8:6 e)clam Sara, cu o um"r e nostal$ie n $las. ?i pri&i ceasul, apoi calcul rapi n minte ce or era pe Coasta e Est i ncepu s scrie un e-mail. 5 1m n&at, continu 7reil, a res'n u-se celor oi mem"ri ai con ucerii D79 i a$enilor, am n&at c, a esea, atunci c'n noi, anc2etatorii, a&em impresia c ne a!lm n !aa unei pro"leme !r soluii, istoria ne &ine n a<utor. E)emplele in istorie: ncercai s & $'n ii. @are a mai e)istat, e-a lun$ul timpului, &reun episo analo$ cu acesta, al HustiiaruluiL 0u ncercai s & $'n ii la un terorist musulman care a masacrat oameni ne&ino&ai: $'n ii-& la un e)pert n e)plozi"ili care s-a o&e it imposi"il e epistat: Ioi cei in sal continuar s tac, atept'n ca tot 7reil s ea rspunsul. 5 Cariera lui e bomber a urat circa optsprezece ani, timp n care nimeni n-a reuit s-i ea e urm: le su$er @s=al . 5 1omber& bomber& murmur Cassan ra, !rm'nt'n u-i mintea. %eo at e)clamA Fna"om"er8 5 E)act, Cassan ra. Ie VaczQns;i, cunoscut su" numele e Fna"om"er, a terorizat 1merica timp e aproape ou ecenii, ncep'n in ata e .5 mai 197,: 5 ?mi amintesc "ine po&estea asta, inter&eni cel mai n &'rst intre a$eni. 0umele acela, Fna"om"er, eri&a e la acronimul cu&intelor Fni&ersitQ 1irlines 7om"er. Fni&ersitile i companiile aeriene e linie preau s !ie pre!eratele teroristului: %ac nu m nel, o"inuia s-i semneze ticloiile: 5 Corect, a$ent De=, relu 7reil. ?ntr-un loc oarecare in interiorul pac2etelor e)plozi&e pe care le plasa inciza iniialele D.C.E acesta este un alt punct n comun cu Hustiiarul, care !olosete si$iliul Ce$elui Ce$ilor. Gom i enti!ica mai t'rziu celelalte similitu ini ntre cei oi. %eocam at, s ne concentrm pe i!erenele intre ei. Sau, mcar, asupra celor mai e&i enteA e e)emplu, Hustiiarul pare s !ie mult mai precis i mai !amiliarizat cu m'nuirea e)plozi"ililor. 1 esea, Fna"om"er

!olosea mecanisme e)plozi&e artizanale care uneori nu e)plo au n ntre$ime i asta se nt'mpla numai in cauza unor mici erori !cute e terorist. @ at, e e)emplu, a umplut cu prea mult "enzin un rezer&or amorsat, n aa !el nc't n-a mai rmas su!icient aer pentru com"ustie. @mul nostru are posi"ilitatea s se eplaseze aparent n orice col al lumii. Fna"om"er a lo&it numai n 1merica, iar la nceput oar n zona oraului C2ica$o. 5 ?mi amintesc !aptul c Fna"om"er recur$ea, ca i omul nostru, la lun$i perioa e e tcere: 5 E)act, De=. ?n iunie 19,(, PercQ 3oo , pe atunci pree intele Fnite 1irlines, a primit un colet conin'n o carte * Ice 1rothers era titlul acesteia care i-a e)plo at n m'ini, n timp ce l esc2i ea. 3oo a supra&ieuit atentatului, ar a !ost $ra& rnit. %up acel e&eniment, Fna"om"er a !cut o pauz e aisprezece luni. 1ctele lui criminale a&eau ca numitor comun semntura D.C. i, mai t'rziu, un alt element istincti&A prezena lemnului * sau a cu&'ntului 4lemn6 * n ale$erea materialelor !olosite sau a su"iecilor care urmau s !ie lo&ii. ?n cazul atentatului asupra omnului Peter 3oo , elementul 4lemn6 era prezent e nu mai puin e patru oriA pac2etul e)plozi& era a resat omnului 3oo 1', coninea !ra$mente e lemn care au !uncionat ca nite rapnele, cartea in pac2et !usese pu"licat e 1r"or Pouse, e itur care, la r'n ul su, are rept lo$o un ar"ore. ?n acea perioa , cele trei a$enii !e erale care se ocupau e acest caz * poliia potelor, 1ID +1$encQ o! 1lco2ol, Io"acco an Direarms- i D79, ca s nu mai lum n calcul nenumraii cola"oratori pri&ai i epartamentele e securitate ale companiilor aeriene * a&eau n !a o list e aptezeci e mii e suspeci. La !el ca i n cazul nostruA acelai numr e persoane ntrunesc acum con iiile e a !i potenialii autori ai atentatelor semnate Hustiiarul n numele lui %umnezeu. 1cum ns, s ne n reptm puin atenia spre un alt su"iect, spuse eo at 7reil, cu un sur's straniu ntiprit pe c2ip. %e eparte, ar !i putut !i luat rept un ele& scos la ta"l. Cei a!lai n sal l urmreau ntr-o linite es&'rit. @s=al continuA 5 1propo e consultani pri&ai: n timpul in&esti$aiilor asupra atentatului e la @;la2oma CitQ, tii la cine au apelat anc2etatorii pentru rezol&area cazuluiL 5 La Ie VaczQns;i8 e)clam Cassan ra Nie$ler, intuin care era !inalitatea iscursului lui 7reil.
18

Wood +l". en$l-, 4lemn6 +n. tr.-.

5 E)act, Cassan ra, i se pare c2iar c in!ormaiile pe care Fna"om"er le-a o!erit ser&iciilor secrete s-au o&e it e)trem e utile pentru capturarea autorului masacrului e la @;la2oma, Iimot2Q #cGei$2.19 5 S a!lm n care intre nc2isorile rii zace VaczQns;i i s iscutm cu el, spuse Cassan ra. %orii s &or"ii personal cu el sau pre!erai ca mai nt'i s-l inter&ie&eze unul intre noi, omnule 7reilL 5 Cre c cel mai "ine ar !i * i c'n spun asta, am n &e ere con!i enialitatea anc2etei noastre * ca omnul VaczQns;i s primeasc mai nt'i &izita mea. Greau s & ac are intenia s ne estinuie ce sentimente te ncearc atunci c'n te a!li e cealalt parte a "arica ei. ?n cazul n care ncercarea mea $re, &oi putea spune c a !ost &or"a e o iniiati& personal, !r ca D79-ul s !ie implicat. #i se pare c prin prile astea se <u ec estul e aspru amestecul n tre"urile altor ser&icii !e erale. 1 mai a&ea e a u$at ce&a, mai spuse 7reil, nainte ca e ina s ia s!'rit. %e &reme ce &om lucra mpreun, & ro$ s renunai la !ormalismele inutileA cre c numin u-m pur i simplu @s=al ar !i o atitu ine mai irect i mai puin st'n<enitoare pentru toat lumea. 1a ar, s renunm la acest 4 omnule 7reil6, e acor L 9ein in sal, participanii la e in erau con&ini c @s=al 7reil era persoana cea mai potri&it pentru a-i eclara rz"oi temutului terorist.

+
Cum pre!eri s citeti romanul propriei tale !amiliiL ?n !oileton sau tot intr-o atL 1cesta era te)tul e-mailului trimis la prima or a imineii e Sara Ierracini. Soarele se nlase e mult pe cer easupra Comei, c'n un semnal sonor o atenion c primise rspuns. Ca ntot eauna c'n era &or"a espre omuleul acela, !emeia
19

1tentatul asupra unei cl iri !e erale in @;la2oma CitQ, in 19 aprilie 1995, s-a sol at cu o sut aizeci i opt e mori i peste opt sute e rnii. ?n realitate, autorul atentatului * Iimot2Q #cGei$2 * a !ost arestat n aceeai zi. Ie VaczQns;i, alias Fna"om"er, a !ost arestat pe / aprilie 199Y, un an mai t'rziu +n. tr.-.

simi c o np esc emoiile, asemenea unei a olescente. 0u o eran<a sentimentul n sine, ar nu putea s nelea$ e ce nu reuea nicio at s-i controleze emoiile atunci c'n @s=al 7reil aprea n &iaa sa. 4Sara Ierracini, !emeie to" e carte i e)pert n ar2eolo$ie, nu se poate a"ine s nu ea !ericit in co i atunci c'n l simte n prea<m pe 7reil6, i zise Sara, scutur'n nemulumit in cap. 1poi esc2ise e-mailul i citi rspunsul lui @s=al . ?n ce sta iu ai a<unsL 0u am !ost nicio at at't e ner" tor ca acumA e alt!el, este i normal, e &or"a e !amilia mea. Irimite-mi orice !ra$ment pe care reueti s-l esci!rezi. La tine acum ar tre"ui s !ie ora pr'nzului. Sun-m ac ai timp. #ulumesc. 4Doarte "ine, @s=al , !oarte "ine: @ s te sun n pauza e pr'nzA n !elul acesta nu &ei putea s m mutruluieti c pier minute preioase in timpul e lucru. Ji nu cre c-o s te trezesc in somn c'n te &oi suna, pentru c te tiu "ineA tu nu ormi nicio at: 1m neles, e!uM, s trii:6 !cu Sara, mim'n un salut militresc. 1poi, scutur'n in cap, murmurA 4%ac n-ai !i tu, 7reil: ac n-ai !i tu: m-a simi ntra e&r sin$ur:6 Pri&irea i e&eni melancolic, iar n minte i se n!irip, a um"rit, c2ipul lui PenrQ Gittar . Po&estea ei e ra$oste cu cele"rul oceano$ra! urase numai c'te&a luniA o perioa intens, plin e iu"ire pasional. 1poi, intr-o at, totul se terminase. Ireptat, se n eprtaser unul e cellalt, !r ca &reunul s !ac ce&a pentru a sal&a relaiaA prea c ntre ei nu rmsese ec't in i!eren. Sara tia ns c nu aa stteau lucrurile i c PenrQ a&ea pe &eci un loc aparte n inima ei, la !el cum i ea, la r'n ul su, rmsese pentru el mult mai mult ec't o parantez sentimental oarecare. Pier ut n amintiri, i mica e$etele a"sent, ar cu rapi itate, pe tastatura computerului. 5 %a, a, criptat, la nai"a8 zise eo at. Sara pru s se ezmeticeasc, alun$'n u-i $'n urile melancolice, apoi se e ic unei con&ersaii cu computerul in !aa saA o !ereastr e ialo$ e pe ecran o ntre"a ac inteniona s cripteze mesa<ul. 5 7reil mi-a cerut s-i trimit co i!icate p'n i memoriile anticilor romani sau ale pictorilor in secolul al ZG999-lea, continu Sara

s i se a reseze computerului. 9ma$ineaz-i c &rea asta cu at't mai mult cu c't este &or"a e o po&este care i pri&ete pe propriii si prini. ?n orice caz, acum am neles e la cine s-a molipsit e &iciul al!a"etelor secreteA e la tatl su, 1s2er. S'n$ele ap nu se !ace8 1tunci, @s=al , eu zic s ncepi lectura cu partea asta: %e$etele Sarei ur coman a e ataare a unui !iier la e-mailul pentru @s=al . 0ici mcar ea nu cunotea !inalul acelei po&eti pe care o scria n clar pentru el. 41 scrie n clar6 nsemna a transcrie ntr-un lim"a< literar c't mai inteli$i"il te)tul ascuns e literele unui al!a"et antic sau e un co secret. @s=al i cerea ntot eauna ca transcrierea s !ie c't mai cursi& cu putin, lipsit e erori e interpretare, !antezii personale ale tra uctorului sau teorii utopice. Con!orm lo$icii lui 7reil, te)tul re actat e ea tre"uia s-l a<ute s 4nelea$6. Pentru aceasta ns, era ne&oit s !ac un e!ort suplimentarA s trans!orme notiele isparate in caietele lui 1s2er 7reil ntr-o po&estire unitar, ncerc'n s !ie c't mai o"iecti&. 5 #ai "ine e at't, ce i-ai putea oriL: murmur Sara, aps'n tasta 4sen 6. %in clipa aceea, Sara Ierracini e&enea po&estitorul unei cronici la !el e pasionante ca un roman e a&enturi.

34
DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&
5 G eran<eaz ac mi iau notie, omnule $eneralL ntre" 1s2er 7reil, sco'n pe mas un pi) i un caiet. 5 0ici &or": Cu at't mai mult cu c't cre c unele in nt'mplrile pe care &i le &oi po&esti sunt at't e nc'lcite, nc't mi-ar prin e "ine ac, la s!'rit, &ei reui s !acei puin or ine i n memoria mea, e acum estul e o"osit. 5 0u spunei asta. #i-a ori s a<un$ i eu la &'rsta umnea&oastr i s am luci itatea pe care o o&e ii, replic cellalt. 1!irmaia lui 1s2er 7reil nu era una e complezenA Sciarra ella Golta era un a e&rat senior, &'rstnic, istins. Pielea uscat e trecerea anilor i ncreit ca &alurile a$itate ale mrii nu putea ascun e pri&irea &i&ace, inteli$ent a "tr'nului. Se m"rca so"ru i ele$ant, pre!er'n inuta sporti&, care i con!erea o alur mai tinereasc. Besturile i erau ama"ile i cor iale, comportamentul su 'n u-i posi"ilitatea oricrui interlocutor s se simt n lar$ul lui. Sciarra ella Golta !cea parte in contin$entul 1,,,: 5 #ulumesc, Vim"er, spuse Sciarra c'n soia sa le puse n !a ta&a cu cetile e ca!ea. G'rstnicul $eneral n&lui cu pri&irea c2ipul !emeii, cu aceeai intensitate a unei m'n$'ieri a!ectuoase. 1s2er se ntre" c't e puternic tre"uie s !i !ost le$tura intre cei oi soi, e &reme ce p'n i el, un strin, o percepea at't e limpe e. 5 1a cum & spuneam, totul a nceput n ziua n care am nt'lnit-o pentru a oua oar pe !emeia care a&ea s-mi e&in soie: %ei, n realitate, nceputul-nceputului ateaz in momentul n care locotenentul #i2nea Petru a !ost repartizat la compania mea e in!anterie alpin e pe !rontul in 1lpii %olomii. 0umai c lucrurile au luat o ntorstur neateptat o at cu sosirea mea la Port Sai , n iulie 1917: ?m"rcat n uni!orma e &ar e colonel al 1rmatei Ce$ale 9taliene, lui Sciarra i se nt'mpla in ce n ce mai es s con!un e "ro"oanele e su oare care i se prelin$eau pe $'t cu atin$erea s'c'itoare

a nenumratelor insecte care roiau n <ur. Cmase pri&in n elun$ spre pirosca!ul *itt? di )ripoli, care lua in nou rumul mrilor. ?l ncerca un sentiment e $ratitu ine pentru !aptul c &asul l a usese cu "ine la estinaie, cu toate c simea c trecerea "rusc e la &'nturile reci ale %olomiilor la eertul e !oc al 1!ricii semna cu o co"or're n a 'ncurile in!ernului up o plim"are lun$ pe la Polul 0or . 5 La or inele umnea&oastr, omnule colonel. 1rtai-mi e un e s & iau "a$a<ele. Pielea t'nrului in !a nu a&ea o culoare care s st'rneasc in&i ia numeroilor in i$eni care i !ceau &eacul n zona portului. Sin$urul amnunt care l eose"ea e ei era uni!orma e in!anterist italian. La c'i&a metri n spatele sol atului care tocmai i se a resase ntro lim" mai apropiat e ialectul sicilian ec't e italian, Sciarra o"ser& un automo"il ecapota"il, e culoare &er e-cazon. ?i spuse c m$arii n rtnici ai carelor militare cu care se o"inuise pe !ront a&eau s e&in o pali amintire i c primirea pe care i-o rezer&a E$iptul nu-i isplcea eloc. 0u mai urcase ntr-un automo"il e inainte e rz"oi, iar Dor ul I Iourin$ in !aa sa i se pru ai oma unui mira<. 5 0u, omnule, nu acela este mi<locul nostru e transport, ci acesta: spuse t'nrul, art'n spre o cru militar la care erau n2mai oi cai topii e cl ur. Scuzai-m, omnule, am uitat s m prezint: !runta Cocco Ca rici, or onana umnea&oastr pe tr'm e$iptean. Sciarra z'm"i i ls s-i scape o e)presie colorat, n ialect sicilian, una in puinele !raze pe care le cunotea n lim"a "unicilor si. 5 1ceea este maina en$lezilor. Se spune c un o!ier !oarte "o$at ncartiruit la Port Sai le-ar !i ruit-o cole$ilor si atunci c'n a !ost lsat la &atr pe moti& e in&ali itateA o $rena turceasc i-a amputat picioarele. ?n &reme ce-l a<uta pe cellalt s ncarce "a$a<ele n cru, lui Sciarra i atrase atenia !emeia care tocmai se urca n automo"ilul Dor A m"rcat ele$ant, ar !r s epateze. %e la istan, i se prea a !i eose"it e $raioas, ar nu reui s-i zreasc c2ipul. 1utomo"ilul emar z$omotos i se n eprt, n &reme ce colonelul italian rmase pri&in lun$ n urmA nu reuea s-i e)plice ciu atul sentiment e !amiliaritate care l ncercase zrin -o pe !emeia

aceea. Se ntoarse spre propriul &e2icul militar i o"ser& c pe locul cruaului sttea un t'nr n uni!orm e ser$ent. %ac mai e&reme se ruinase e e)presia euc2eat care i scpase, n clipa urmtoare constat c ser$entul, n emn'n u-i caii, siluia lim"a italian !r nici o remucare. 5 E$iptul, omnule, e un tr'm !ermecat: i zise Cocco pe un ton con!i enial. 1ici se $sete tot ceea ce-i poate ori cine&aA istorie, cultur, intri$i: iar puicuele: omnule: puicuele: i Cocco !cu un $est semni!icati&, uc'n u-i la "uze &'r!urile unite ale e$etelor. 1poi continuA &e ei, omnule, n cur'n &ei a&ea i umnea&oastr posi"ilitatea s iu"ii locurile acestea. Jalupa pentru Cairo &a pleca peste c'te&a ore, omnule, tre"uie s ne $r"im ac nu &rem s !acem rumul pe <os. Irecuser trei zile e c'n Sciarra poposise la Cairo, up o cltorie o i2nitoare pe apele linitite ale #arelui Dlu&iu. 0ilul se mpo o"ea n nuanele cele mai !ermectoare pe care le putea nscoci naturaA roul-s'n$eriu al apusului, contrastele intre &e$etaia lu)uriant e pe maluri i eertul care se zrea n eprtare, cara&anele multicolore e nomazi pe cmile, care urmau cursul apei. 9n&itaia pe care o primise pentru petrecerea in seara aceea era o!icial i !oarte protocolar. Cocco intr n camer cu uni!orma e ceremonii a colonelului proaspt clcat i pus pe un portmantou. 5 Sunt con&ins, omnule colonel, c isear &ei !ace o !i$ur intre cele mai reuite n !aa en$lezilor. 5 #ulumesc, Cocco. Pri&in u-i cu luare-aminte or onana, Sciarra se ntre"a cum e era posi"il ca un t'nr at't e puternic i masculin ca Cocco s se iroseasc prest'n munci !emeietiA clcatul uni!ormelor, splatul ru!elor i curenia n apartamentul superiorului. Pentru o clip, i re&enir n memorie stri$tele e lupt ale oamenilor si, c'n sreau in tranee, pornin la asalt. 9 se pru c nc mai simea !iorii reci e pe ira spinrii care l str"teau atunci, n $alerii, la auzul stri$tului 4Baze86, transmis e ostaii si in om n om. Parc a&ea i acum n !aa oc2ilor $rimasele e urere ntiprite pe c2ipul sol ailor rnii sau e)presia e teroare ce rm'nea pentru tot eauna n oc2ii morilor. 1poi, pri&irea i !u atras in nou e z'm"etul nonalant al or onanei, care i ea silina s

$seasc cel mai "un loc pentru ca uni!orma s nu se i!oneze. 41re reptate6, i spuse colonelul. 4Cocco e mai iret ec't cei care i ncleteaz m'inile pe puti i stri$ c'n pornesc la atac, !c'n u-i cura<. El s-a !cut or onan, aa c nimeni nu-l poate acuza e laitate, ar nici nu risc s se trezeasc cu un $lon n !runte. Ce&ersul me aliei este c tre"uie s se mulumeasc cu n eletniciri mai puin eroice, cum ar !i s slu$reasc un o!ier. Ji totui, ac m $'n esc mai "ine, nu-l pot acuza pentru ale$erea pe care a !cut-o.6 Sala e recepii era nesat e lumeA se a!la acolo toat crema o!ierilor ncartiruii la Cairo. 5 Colonele Sciarra, permitei-mi s &i-l prezint pe coman antul !orelor noastre in @rientul 1propiat, i spuse colonelul 3ilson, reprezentantul #arii 7ritanii n E$ipt. 1poi, ntorc'n u-se spre cellalt o!ier, 3ilson rostiA %omnule $eneral 1llen"Q, &i-l prezint pe colonelul Sciarra ella Golta, in 1rmata Ce$al 9talian. Sciarra lu poziia e repi, ar $eneralul i ntinse m'na, cu un $est "ine&oitor. 5 Sper, colonele, c nele$ei en$leza, eoarece eu tiu oar c'te&a cu&inte n italian. @ at lmurit c interlocutorul su &or"ea per!ect en$lezete, E mun 1llen"Q continuA 5 G ateptam, colonele, permitei-mi s & urez "un &enit. Cre c ar !i totui oportun s-mi acor ai pri&ile$iul unei &izite: s spunem, m'ine up-amiaz: & las, nu-i aa, puin timp ca s & acomo ai. ?n clipa aceea, $eneralul se ntoarse, ar nu in lips e respect !a e su"or onatul su italian, ci in curtoazia sa nentrecutA o oamn ele$ant se n repta irect spre ei. Demeia primi cu un sur's istrat complimentele $eneralului, apoi se post n !aa colonelului. 5 1l"erto: 1l"erto: ce !ericire: eti "ineL Las-m s te pri&esc: 5 Vim"er: @2, Vim"erlQ, sal&atoarea mea e pe &remea c'n m <ucam e-a a&iatorul: Cmaser pri&in u-se nucii n oc2i, apoi !emeia l cuprinse ntro m"riare plin e a!eciune i e "ucuria sincer a re&e erii. 5 Pm: coloneii tia: inter&eni 1llen"Q. @"ser& c salutul ntre $ra ele e acelai ran$ presupune o etic2et aparte ntre o!ierii

italieni i cei ai Coroanei "ritanice. 1cum mi este limpe e c ai !cut e<a cunotin cu colonelul Vim"erlQ Pa =in e la Crucea Coie i mai nele$, toto at, c a&ei o mulime e lucruri s & po&estii. Cu si$uran, colonele Sciarra, c &ei !i unul intre cei mai in&i iai in&itai la aceast serat: Pe m'ine. @ sear "un i umnea&oastr, colonele Pa =in. Beneralul en$lez intuise "ineA erau prea multe lucruri pe care tre"uiau s i le spun i ar eau e ner" are s-o !ac. 0u peste mult timp, 1l"erto a&ea s plece ntr-o nou misiune plin e prime< ii. B'n ul acesta pru s-o n$ri<oreze "rusc pe Vim"erlQ. G'ntul prea s m'n$'ie !runzele palmierilor, a uc'n cu el o a iere proaspt n $r ina lu)osului palat al reprezentantului #aiestii Sale a #arii 7ritanii la Cairo. Cei oi colonei stteau !a n !a ntr-un col retras al parcului. 0u urmau s se ueleze, ar oc2ii lor sc'nteiau asemenea lamelor a o sut e spa e. Sciarra se aplec spre ea. Vim"erlQ nu sc2i nici un $est ca s-l opreasc. 7uzele i se ncor ar uor, apoi se lsar moi, su" apsarea $urii lui. Fn srut n care percepur am'n oi pasiunea * o at reprimat, acum e nest&ilit * care i stp'nea. 5 1m ateptat clipa asta zile i zile la r'n . 0ici nu tii c't e mult am re$retat: ncepu s &or"easc 1l"erto, m"ri'n -o cu putere. Ea i puse un e$et pe "uze, silin u-l, cu "l'n ee, s tac. 5 0u e)ist cu&inte care s poat spune c't e or mi-a !ost e tine, i opti ea. 0u a !ost zi n care s nu m $'n esc la tine. ?n seara aceea se 2otr'r c nu mai era cazul s piar o nou ocazieA ar !i !ost e pre!erat s e&ite alte remucri.

35
MAREA ADRIATIC#, 134'
5 Ire"uie s !ii m'n ru e el, Pumara=a, spuse c2inezul, art'n spre 1 il. %ac n-ar !i !ost micul nostru prieten, a !i a<uns m'ncare pentru peti. 5 1i reptate. 9ar eu & atorez &iaa at't ie, c't i noii noastre nsoitoareA !r n$ri<irile C2o ei, acum nu am mai sta e &or", rosti Pumara=a. C2o a era e nerecunoscutA splat i !r s mai !ie m"rcat n z rene, nu mai a&ea nimic n comun cu cea pe care toi o numeau 4&r<itoarea6. 5 Pace su!letului lui Crespi, a u$ Pumara=a pri&in spre orizont, peste marea netul"urat e &aluri. 1m n!runtat umr la umr uneltiri i umani, i mi-a !ost un prieten loial i cura<os. ?l &oi pstra mereu n amintire. 5 %a, pace su!letului lui Crespi, repet 3u. 1poi a u$, ca s alun$e &lul e tristee care se lsase peste toiA 1sta a "arc, omnul meu, nu coa<a aceea e nuc cu care am !u$it in Geneia. *occa, o at a lui Campa$nola, nainta !r o&ial spre miazziA !u$arii erau 2otr'i s l lase c't se putea e mult n urm pe &eneian. ?i cunoteau prea "ine nemernicia i n&erunareaA umanul lor e moarte n-a&ea s sl"easc str'nsoarea. Cu un aer o"osit i istrat, o$ele nclina ritmic in cap, n semn e ncu&iinare, n timp ce Campa$nola prea s nu mai termine s-i pretin reptul. 5 La &remea c'n a !ost cu tre"uin, am nzestrat o !lot ntrea$, trimi'n -o e-a lun$ul i e-a latul mrilor ca s-l n!r'n$ pe piratul #uOatil i s m'ntuiasc #e iterana e tirania lui. 1cum, n sc2im", &in la tine s-i cer, o$e al Geneiei, s m a<ui s spul"er noua prime< ie care planeaz easupra cetii noastre. Cei oi orientali, o &reme n sol a noastr, a &eneienilor, pentru care i-au a us o"olul la nimicirea lui #uOatil, acum s-au semeit contra tocmelilor repu"licii noastre i se n!ieaz ca o mare ameninareA se cu&ine s trecem pe at la !apte. Sunt aici ca s-i cer s nzestrezi cu oameni i arme un

$alion, ca s pornesc pe urmele umanului. #olima mi-a secat cu!erele i nu pot n!runta e unul sin$ur o ast!el e incursiune. 5 ?mi au "ine seama c $rieti a e&rul, no"ile Campa$nola. %ar la !el e a e&rat este c a scpa Geneia e #uOatil era pentru tine o pricin ce te pri&ea nemi<locit. @are nu propria ta !iic i-a at piratului un motenitorL 5 1a este, signoria, i tocmai espre motenitori &reau s &or"esc acum. %espre !iiA !iii %ia&olului. Cre c orientalii uc cu ei un copilan ru cu oc2i male!ici, un 'nc ara" cu numele 1 ilA e c'n acesta a a<uns la Geneia, Cerul nsui pare s se !i n&erunat asupra oamenilor e aici. C'n nici nu terminaserm s ne n$ropm morii e up cutremur, ne-a copleit sm'na ciumei. Cu toate c era un om e litere i e o &ast cultur, 1n rea %an olo, al cincizeci i patrulea o$e al Geneiei, era superstiios i se temea e !orele o"scure ale Cului. 5 0u pot s cre c sipetele tale au secat mai mult ec't ale noastre, ale tuturor celorlali &eneieniA sm'na molimei ne-a o"or't pe toi, ast!el nc't ce-i pot o!eri e o cora"ie nzestrat e lupt i o m'n e oameni pe care s-i pori n urmrirea acelor oi orientali i a celui espre care zici c este !iul %ia&olului. Spun'n acestea, o$ele !cu un semn cu m'na, 'n e neles c au iena se s!'rise. Csp'n irea ciumei use o lo&itur e moarte comeruluiA cor"iile strine ocoleau la$una, iar mr!urile transportate e marinarii &eneieni nu erau "ine-&enite n porturile e peste mri. Irecur c'te&a zile p'n c'n &asul !u pre$tit e plecare, cu un ec2ipa< !ormat in oameni isperai, ner" tori s plece c't mai eparte e ra&a$iile "olii. 4Sunt o"li$at s m mulumesc cu a untura asta e neispr&ii, ar cu toate astea, !u$arii nu mai au scpare, se m"r"t sin$ur Campa$nola, n clipa c'n caraca * un &as ltre, cu pror nalt, eparte e supleea i !ora unui $alion * ls n urm la$una Geneiei, a&'nt'n u-se n lar$. @rincotro &or apuca, o s le urmresc cu urec2ile i oc2ii orice micare. 0u &oi a&ea pace p'n c'n nu-mi &oi atin$e elul. For nu mi &a !i, <u ec'n up lea2ta cu care m-am procopsit pe punte.6 Caracele erau cor"ii cu ou catar$e * unul mare, cu &el ptrat, i trinc2etul cu &el latin. Se pretau na&i$aiei pe mare esc2is,

!iin recunoscute pentru rezistena i ncrcturile importante pe care le putea transporta. %ar nu erau iui i nici nu erau ec2ipate pentru "tlii na&ale. ?n picioare, pe castelul pupei, Campa$nola i pri&i ec2ipa<ul. Cu totul, treizeci e oameni, simpli mateloi, o"inuii s ncarce mr!urile cu !ora umerilor i a spinrii, ar nen em'natici n lupt. 9ar no"ilul &eneian cunotea !oarte "ine iscusina n m'nuirea armelor a umanilor siA Pumara=a i 3u tocmai i masacraser zece intre cei mai "uni lupttori. 5 %ac lui Campa$nola i struie n minte orina e a porni pe urmele noastre, nu ne putem ncre e peste msur n a&ansul pe care l a&emA cocca noastr e nceat, iar oi "r"ai, o !emeie i un copil nu !ormeaz tocmai un ec2ipa< es&'rit pentru a o stp'ni aa cum se cu&ine, le spuse Pumara=a celorlali. %ac &eneienii au pornit in nou n cutarea noastr, ar tre"ui s a<un$em pe un tr'm si$ur nainte s ne trezim cu ei n coast. 0umai c, m ntre", ce tr'm poate !i si$ur c'n ai e-a !ace cu un puternic no"il &eneian ornic e rz"unareL 5 Fn$aria8 e)clam C2o a, a uc'n u-i parc, "rusc, aminte e ce&a. 1poi continuA Irectorii care mai a&eau, uneori, cura<ul s se opreasc la cocioa"a mea, a &r<itoarei, mi-a uceau a esea &eti i mi !ceau con!i ene. Fnul intre ei mi-a spus c re$ele Fn$ariei, Lu o&ic 9, e umanul e moarte al repu"licii Geneia. 0u s-au !cut nc oi ani e c'n re&olta cetii Nara20 a !ost necat n s'n$eA se spune c un$urii i-au st'rnit pe locuitorii cetii mpotri&a &eneienilor. Eu spun c paii lui Campa$nola nu &or n rzni s calce n acele inuturi. 5 Cuminte $rieti, C2o aA s na&i$m pe mare spre Constantinopol ar !i prea lesne e ntrezrit. 0emaipun'n la socoteal !aptul c, n ateptarea unui con&oi e cor"ii ctre @rient, ne &a !i at s ateptm multe zile, ac nu cum&a c2iar luni. Constantinopolul e mare, ar patru oameni ca noi cu si$uran n-ar trece neo"ser&ai. %ac mer$ pe urmele noastre, o at a<uni la Constantinopol, ne &or $si n oar c'te&a ore. 1a c eu zic c &a tre"ui s-i a"atem pe un rum $reit, !c'n u-i s crea c ne n reptm spre Constantinopol. 0e &om n$ri<i s lsm urme !alse n porturile in Peloponez, apoi, o at a<uni la Iesalonic, &om lsa cocca n port i o pornim, pe uscat, ctre Fn$aria.
20

1stzi, oraul Na ar, n Croaia +n. tr.-.

5 %ac a !i n locul lor: ac a !i n locul lor: n-a pune piciorul n nici una intre cetile &asale Geneiei, murmur Campa$nola, urmrin u-i cu &oce tare $'n urile. Pumara=a tie "ine c am iscoa e peste tot i el nu !ace pai nec2i"zuii. E la mintea cocoului c Pumara=a i ser&itorul lui ar tre"ui s caute rumul ctre @rient, !c'n popasul care se cu&ine la ConstantinopolA oricine i seama c, n prile acelea, oi rz"oinici cu oc2i mi$ alai nsoii e un copilan ru ar !i ime iat remarcai. Pm, cu toate acestea, tre"uie s !iu cu mare "$are e seamA am presimirea c nu &or urma rumul care pare prea lesne e ntre&zut. Ia&erna in insula Nante u2nea a "ere i a !um acru, e &atr. 3u se aez pe una in "ncile lun$i in c'rcium i-i ceru 2an$iului s-i a uc "ere. ?n ultimele zile o"ser&ase c, n ciu a aspectului su eloc panic, reuea s c'ti$e simpatia oamenilor in porturile n care e"arcase. Pe &remea aceea, Nante era proprietatea !amiliei Iocco, !oarte apropiat Geneiei. Erau &oci care spuneau c se uceau tratati&e pentru ca insula s !ie ce at, e!initi&, repu"licii. 5 ?ncotro mer$eiL l ntre" cu o min prietenoas un marinar aezat l'n$ el. 5 La Constantinopol, iar e acolo ne continum cltoria spre @rient, rspunse 3u !r ezitare. ?n zorii zilei urmtoare, cocca ieea in ra a portului Nante. 5 Luai "anii acetia i "ei n sntatea mea8 le spuse Campa$nola oamenilor in "an a sa. Ji amintii-& c marinarii sunt purttori e &or"e a!late n rumurile lor, iar c'rciumile !rec&entate e oamenii mrii sunt locuri care colcie e &eti. C'te&a ore mai t'rziu, Campa$nola punea recompensa n palma matelotului care tocmai a!lase o in iscreie. 5 1a ar: spui c omul tu a plecat acum ou zile in Nante i c o cocca &eneian prsise portul n zorii zilei e inainte, repet no"ilul spusele omului su. 1sta nseamn c au numai trei zile a&ans !a e noi. Pm: 1tunci, e cum trecem e Peloponez, &om a"an ona ruta spre Constantinopol i ne &om n repta spre uscat. Pare-se c au a optat tactica &ulpilorA i marc2eaz teritoriul c't mai eparte e &izuin, ca s-i eruteze umanii.

La orizont se zrea o insulA silueta sa conic ez&luia !aptul c era un &ulcan al crui &ersant co"ora spre o c'mpie nete i nisipoas. ?ntr-acolo era !i)at i pri&irea melancolic a lui Pumara=a. 5 Gezi tu, 1 il, c't e stranie e &iaaA pe insula aceea am luptat mpotri&a lui #uOatil, tatl tu, i a armatei saleE astzi, n sc2im", !u$ * mpreun cu tine, !iica lui #uOatil * in !aa omului care la &remea aceea mi era stp'n i care m-a trimis s-i nimicesc tatl i poporul. @c2ii al"atri ai lui 1 il pri&ir spre orizont. 5 Jtiu po&estea, mi-a spus-o mama. #ai tiu i c, e n-ar !i !ost s-i uc lui #uOatil &estea atacului tu iminent, n-ar !i !cut calentoars i, poate, ra$ostea lor nu ar !i n!lorit nicic'n : 5 1cum ns, e a<uns cu purtrile acestea e: 2m: omnioar: rosti Pumara=a z'm"in . 1puc spa a, s te eprinzi cu ea. 5 Lsai spa ele, i ntrerupse C2o a, apr'n ntre ei cu un oloi ncins. 1 !ost o cazn s in pe !oc oala aceasta, e team ca le$natul "rcii s nu mprtie <arul, st'rnin &reun p'r<ol pe punte. 1a c, in respect, lsai uelulA la mas acum, cu toii8 Frmau nc ruta spre ConstantinopolA ultima escal a&ea s !ie portul C2ios, apoi, n sperana e a-l !i in us n eroare pe Campa$nola, urmau s sc2im"e irecia, spre Iesalonic. Pumara=a tia c ocolul a&ea s-i !ac s piar ou zile in a&ansul pe care l a&eau n !aa urmritorilor, ar riscul tre"uia asumat, ac &oiau s se sal&eze. 7r"atul nainta a$ale, pr'n s msoare cu pasul rmul pietros al insulei. Irupul &'n<os, e rz"oinic, purta semnele unei lun$i su!erine, nu !oarte n eprtate n timp. Se opri n loc, scrut'n orizontulA cuta s $2iceasc ce !el e cora"ie se zrea la orizont. 0u-i tre"ui mult timp s nelea$A era o cocca &eneian. Pi mai eparte. %easupra, eparte, spre ceruri, se nla craterul &ulcanului a ormit e secole. Gremea i tersese e pe trup urmele "tliilor, ar n oc2ii strinului, al"atri ca a 'ncul mrii, amintirile se erulau cu repeziciune. Joimul in &z u2 i !usese supus, iar iptul lui e prietenie nc i rsuna n urec2i. @are !cuse "ine atunci c'n i ncre inase sin$ura comoar a &ieii n m'inile celui mai n&erunat umanL ?l ncerca teama c $reise cum nu se putea mai ru, iar cale e rscumprat rtcirea era $reu e $sit. @ sin$ur ieire i se i&ise n minteA s prseasc insula, pornin n cutarea nepreuitei sale !iice. Dusese pirat, tia ca nimeni altul cum s a<un$ pe

puntea cor"iilor, pun'n stp'nire pe &eminte, "ani i alte lucruri ce iar !i permis s se ntoarc, !r s !ie recunoscut, printre oamenii cetilor. %e unul sin$ur ns, !r n oial c n-ar !i reuit s cucereasc un $alion sau o alt cora"ie e lupt. %estinul ns, iat, se o&e i a !i e partea luiA ec2ipa<ul unei cocca era !ormat in cinci sau ase oameni, i nu era o re$ul ca toi s !ie iscusii n m'nuirea spa ei. Se simea capa"il s-i n!r'n$, !olosin u-i iretenia i srin u-le "rusc n spate. 0u sttu pe $'n uriA ncre inat c "arca sa * un badan 5 era mult mai iute, o mpinse n &aluri i porni n urmrirea cora"iei in eprtareA cocca &eneian tre"uia s !ie a lui. 0oaptea se aternu cu repeziciune, a uc'n cu ea un &'nt puternic, a uctor e prime< ii. Galurile mari i ascunser &e erii pra aA se &e ea ne&oit s-i am'ne &ictoria, cci nu era o noapte potri&it pentru a"or a<. ?n zori, scrut ntinsul mrii spre toate cele patru zriA nici urm e cocca( Irecu o alt noapte p'n s i se i&easc in nou n !aa oc2ilorA n eprtare, se nlau um"rele munilor e pe insula C2ios, iar cocea se n repta spre port. Piratul i orient badan3ul pe irecia &'ntului, tin &alurile cu repeziciuneA o asemenea ocazie nu tre"uia cu nici un c2ip scpat. 1&ea s rm'n ascuns n port i s reia urmrirea a oua zi, n zori. 3u i esprinse pri&irea e la &ela care se zrea eparte, n spatele lor. Pro"a"il c era o am"arcaiune mic, e ca"ota<, ce transporta mr!uri ntre insulele mrii E$ee. Prea c se n reapt, la r'n ul su, spre C2ios, acolo un e el, 3u, a&ea s e"arce pentru a-i <uca in nou rolul. %in !ericire, a&ea s !ie ultima reprezentaieA e la Iesalonic urmau s lase n urm marea i s-i continue cltoria pe uscat. Semnele neltoare lsate n urm erau sin$ura mo alitate prin care i-ar !i putut ter$e urmeleA Campa$nola era un &'ntor nnscut. Soarele a"ia mi<ea c'n "r"atul zri cocca &eneian iein in ra a portului C2ios, n rept'n u-se, estul e lent, spre %ar anele i Constantinopol. Potr c era mai "ine s atepte in nou noapteaA la a postul ntunericului, atacul su a&ea s !ie nimicitor. Spre amur$ ns, se petrecu ce&a neateptatA cocca i sc2im" "rusc irecia, ntorc'n u-se i n rept'n u-se spre miaznoapte.

5 S sperm c, ac se a!l nc pe urmele noastre, Campa$nola &a muca momeala. 0e mai lipsesc oar c'te&a zile p'n &om ancora n portul Iesalonicului. %ac soarta ne &a !i prielnic, ntr-o sptm'n am putea a<un$e pe melea$uri un$ureti, !erii e m'nia &r<maului, zise ctre ceilali Pumara=a, m'nuin timona. 1adan3ul nu !cu nici o mane&r, menin'n irecia ctre Constantinopol. 7r"atul 2otr'se c &a ntoarce spre miaznoapte up lsarea ntunericuluiA ca s pice n capcan, pra a tre"uia s rm'n complet netiutoare. 0u tre"ui s atepte multA noaptea czu $rea, a uc'n pe cer o !elie e lun, insu!icient ns ca s lumineze tot ntinsul mrii a$itate e un &'nt aspru, insistent. 7r"atul ri ic &elele n &'nt i badan3ul i ncepu cursa &i<elioas spre pra a p'n it e eparte zile la r'n . 0u trecu mult timp i zri !elinarul e la pupa cora"iei in !a. #atrozii e pe cocca nu preau s "nuiasc ce prime< ie-i ptea. La timon sttea C2o aA n&ase !oarte repe e s recunoasc micrile cora"iei i rspunsurile la !ora &'ntului. 0oaptea nu a&ea altce&a e !cut ec't s urmreasc o stea, &eri!ic'n in c'n n c'n ca aceasta s nu-i sc2im"e poziia pe "olta cereasc. 7r"aii e pe cocca nu prea &ruseser ca !emeia s !ac e cart cot la cot cu ei, ar C2o a a&usese ultimul cu&'ntA n cele in urm, orientalii ce aser i mprir n mo e$al timpul petrecut la c'rm. 3u nu se n urase ec't t'rziu s plece e l'n$ eaA se prea c n!lorise un sentiment nou ntre ei, mult mai pro!un ec't o simpl prietenie. Si$ur pe el, piratul nainta iute n noapte, cu m'na reapt ncletat pe scota badan3ului6 na&i$a e<a n sia<ul cora"iei care, nu peste mult &reme, a&ea s !ie a lui. Se pre$ti e a"or a<. Planul era simpluA a&ea s arunce un c'rli$ peste parapetul am"arcaiunii, apoi se &a cra pe punte, sper'n c ntunericul l &a a<uta s nu !ie &zut. Fm"ra uria aproape c mpinse ntr-o parte badan3ul( 1poi trecu mai eparteA nimeni e pe puntea cora"iei aprute "rusc, e nicieri, nu o"ser&ase c ar !i trecut pe l'n$ ei o mic am"arcaiune ara". Irec'n peste momentul e spaim, piratul i plas badan3ul n

sia<ul cora"iei care 'nise in ntuneric n urmrirea ne!ericiilor e pe cocca( 1n$elo Campa$nola ncremenise la prora, intuin cu pri&irea !elinarul ce se le$na la pupa &asului in !aa saA prea o stan e piatr, cu picioarele n!ipte n sc'n urile punii. Scrut'n "ezna, oc2ii si scprau precum ai unei ac&ile care se pre$tete s-i n!ace pra a. 3u i spusese s in &elele mereu um!late, n "taia &'ntului. C2o a cptase eprin eri e c'rmaci ncercatA aplic'n lo&ituri uoare timonei, urma irecia &'ntului, iar &ela prin ea n m"riare orice ra!al. ?ntini pe punte, "r"aii i copilan rul ormeau. C'n C2o a slo"ozi urletul e $roaz, era prea t'rziuA um"ra amenintoare a unei cor"ii uriae pru s se nale "rusc in mare c2iar l'n$ cocca( @amenii lui Campa$nola srir pe punte nainte ca cele ou cor"ii s se atin$. Irezii "rusc, cei oi orientali ur s apuce armele, ar spa ele atacatorilor le apsau e<a $'tle<urile. 0ici o mpotri&ire nu-i mai a&ea rostul. %in ntuneric, se auzi &ocea amenintoare i plin e "at<ocur a lui Campa$nola. 5 0ici nu tiu ce ar !i mai "ineA s & uc plocon la Geneia i s !ii con amnai la moarte cu toate onorurile, spuse no"ilul &eneian, n &reme ce lumina torelor aprinse e matrozii si l !cea s par i mai n!ricotor. Sau: continu el, sau a putea s & escp'nez pe loc, aici, n mi<locul mrii: Iotui, socotesc c pentru onoarea mea ar !i mai "ine ac &ei !i sp'nzurai n piaa San #arco, n !aa o$elui: # &oi $'n i la asta, cci oamenii cetii nu pri&esc cu oc2i "uni con amnarea la moarte a unui a olescent: Spun'n acestea, pri&irea i se ntoarse ctre 1 il. 5 %e tine m &oi ocupa n mo special, !iu al %ia&olului. %rum lun$ ne esparte e Geneia: iar pe mare pot inter&eni multe nt'mplri ne!ericite. 7r"atul urmrise a"or a<ul. Iresrise "rusc c'n , la lumina torelor, i se pruse c zrise pe punte c'te&a c2ipuri !amiliare. 5 Cinci intre &oi &or rm'ne aici, pe cocca, i o &or uce napoi, la Geneia, auzi "r"atul, cu limpezime, &ocea lui Campa$nola. 0o"ilul le porunci in nou oamenilor siA Irans"or ai ostaticii n carac,

iar ac &reunul intre ei n rznete s se opun, s!'rtecai-l pe loc. 1a ar, pe carac a&eau s !ie cu cinci oameni mai puin, se $'n i "r"atul. Cu toate acestea, era cu neputin s ncerce s sal&eze e unul sin$ur oi "r"ai, o !emeie i un copilan ru. Giaa plin e ncercri l n&ase ns c ntre ceea ce este posi"il i lucrurile incolo e orice nc2ipuire nu e)ist uneori nici o i!eren. Caraca n care cltoreau Campa$nola i ostaticii si tia &alurile i ne$ura nopii. 0u eparte, ascuns n tene"re, nainta &ite<ete n sia<ul lor badan3ul piratului.

3&
IUNIE 2004
I2eo ore VaczQns;i se nscuse la C2ica$o n 19K.. Ireizeci i ase e ani mai t'rziu, n 197,, Fna"om"er comitea primul atentat. GictimaA un pro!esor uni&ersitar * 7uc;leQ Crist, pe numele su * e la 0ort2=estern Fni&ersitQ in E&aston, 9llinois. 1cea prim aciune a sa * un pac2et returnat e)pe itorului conin'n e)plozi"il e putere re us, ar pe care 4e)pe itorul6 nu-l trimisese nicio at * se sol ase cu rnirea uoar a unui poliist in campusul uni&ersitar. Crist, inta atentatului, suspect'n ce&a, nu se atinsese e pac2et, c2em'n ser&iciul e securitate. Poliistul, IerrQ #ar;er, c2iar i permisese s $lumeasc pe seama n$ri<orrii lui Crist, spun'n u-i acestuia c, pro"a"il, unul intre stu enii si i trimisese o "om". Pac2etul e)plo ase n timp ce IerrQ l esc2i ea. Episo ul reprezentase nceputul unui serii teroriste ce crescuse treptat n intensitate, e-a lun$ul a optsprezece ani. ?n tot acest timp, VaczQns;i, un "r"at n aparen ters, semnase $roaz i moarte pe tot cuprinsul Statelor Fnite. 5 @"ser& c &-ai e icat lecturii, pro!esore VaczQns;i8 spuse 7reil, o"ser&'n cele c'te&a cri pe care Fna"om"er le ucea su" "ra. Lui VaczQns;i i se spunea 4pro!esorul6, n amintirea &remurilor c'n acesta pre ase la 7er;eleQ Fni&ersitQ. 5 Ce altce&a s !ac, omnule 7reilL 1ici, nuntru, ori citeti, ori mori, rspunse "r"atul, art'n u-i &izitatorului scaunul a!lat e partea cealalt a mesei. ?i !cu semn, politicos, s ia loc, ar lui @s=al i se pru c n oc2ii lui Fna"om"er apruse o sclipire e nelinite. Ie VaczQns;i purta uni!orma portocalie e einut. Se "r"ierise e cur'n , poate c2iar n semn e respect !a e omul cu care iscuta acum, n &or"itorul nc2isorii e ma)im securitate Superma), in Colora o. 1&ea o"ra<i sco!'lcii, iar prul cenuiu era at't e ciu!ulit, nc't amintea e e!ectele pirote2nice ale unui !oc e arti!icii. Besturile i erau curtenitoare, ar o um"r e emen se putea $2ici n e)presia in oc2ii

si ne$ri, a!ectai uor e stra"ism. 5 1m citit mult espre umnea&oastr, omnule 7reil, i m simt pur i simplu onorat c o persoan at't e important ca umnea&oastr s-a eran<at s &in pentru mine p'n aici, n locul acesta uitat e %umnezeu. @ i$arL 5 0u, mulumesc, pro!esore VaczQns;i. 0u !umez. S tii c i eu am citit mult espre umnea&oastr nainte e a &eni aici: 4Ce&oluia in ustrial i consecinele sale s-au o&e it ezastruoase pentru rasa uman:6, zise @s=al , cit'n in memorie un !ra$ment intr-un ocument cunoscut su" numele Manifestul lui @nabomber( Ie)tul mani!estului !usese !cut pu"lic ntr-un moment n care !orele e or ine or"eciau n ntuneric, nereuin s $seasc nici o pist care s-i uc la escoperirea teroristului e&enit ameninarea numrul unu a 1mericii. #ani!estul !usese pu"licat inte$ral e mai multe coti iene, !apt care !usese consi erat o nou s!i are a autoritilor. 5 Pro!esore, nu sunt aici pentru un concurs e memorizare i nici pentru un uel al nelepilor, ci pentru c a&ei unele cunotine espre care sunt con&ins c m-ar putea a<uta la rezol&area cazului e care m ocup n prezent. 5 Hustiiarul n numele lui %umnezeuL l ntrerupse VaczQns;i. 7reil ncu&iin in cap, iar einutul continuA 5 Iotui, nu nele$ ce le$tur e)ist ntre un !ost prim-ministru al 9sraelului i un terorist care i masacreaz pe musulmani. La urma urmelor, & !ace <ocul. 5 0u, nu sunt e acor , l contrazise @s=al . Gictimele alese e terorist sunt ceteni o"inuii, inoceni. ?n plus, aciunile celui care i spune Hustiiarul risc s arunce n aer ec2ili"rul politic la ni&el mon ial, ec2ili"ru e alt!el estul e precar, up cum pro"a"il tii. Ire"uie oprit c't mai repe e, asta e clar, iar umnea&oastr mi putei a o m'n e a<utor, omnule VaczQns;i. 5 ?n clipa asta nu cre c & pot !i e nici un !olos, omnule 7reil. Ji asta nu pentru c mi place s m las ru$atA ata trecut, e e)emplu, c'n mi s-a propus s cola"orez cu autoritile, am simit cum timpul ncepuse in nou s cur$, s ai" un sens. %umnea&oastr nu & ima$inai c't e important este aici, nuntru, s ai mintea ocupat. 0umai c atentatorul in @;la2oma CitQ era un nceptor n comparaie cu Hustiiarul. Ca s !iu sincer, m-am interesat e mo ul su e operare nc e la primul atentat, ar nu m-am putut "aza pe altce&a ec't pe cele

c'te&a in!ormaii pe care le poate a&ea un einut n celula lui e oi pe oi metri. Este $reu, omnule 7reil: !oarte $reu s poat !i i"uit: este iret, mi$los, aproape in!aili"il. Cre c e cu c'te&a clase mai sus ec't mine n pri&ina mo ului e operareA al meu era, s recunoatem, estul e ru imentar. 9ar ac eu, cu toate acestea, am reuit s-i in n a2 pe !e erali timp e optsprezece ani: #ai tre"uie s inem cont i e !aptul c Hustiiarul pare s nu cunoasc !rontiereA "'ntuie prin lumea ntrea$, !r ca cine&a s reueasc s $seasc o lo$ic n !elul n care i ale$e o"iecti&ele. 5 @"ser& c ai urmrit cu mare atenie cazul, pro!esore VaczQns;i. 5 S-i spunem e!ormaie: pro!esional. ?n clipa urmtoare, pri&irea lui Fna"om"er pru c se pier e n $ol, a"sent, ca i c'n omul s-ar !i lsat pra amintirilor, e&oc'n timpurile eroice ale trecutului. 5 41 &rea s c2eltuiesc un cu&'nt:6, continu VaczQns;i, cit'n un $'n itor in secolul al Z9Z-lea espre care se spunea c ar !i !ost cel up care s-ar !i inspirat Fna"om"er n re actarea mani!estului su. 5 4: n "ene!iciul naturii6, se $r"i 7reil s termine !raza citat in opera lui PenrQ %a&i I2oreau21. Ire"uie s & spun c, e ata aceasta, sal&area naturii se a!l ntr-a e&r n m'inile noastre. 0u tiu n ce msur & intereseaz acest lucru pe umnea&oastr, omnule VaczQns;i, ar pe mine, unul, m preocup !oarte mult. Hustiiarul constituie o ameninare prin repercusiunile aciunilor sale asupra raporturilor intre @cci ent i @rient, cretini i musulmani i aa mai eparte. Contez pe a<utorul umnea&oastr. 5 G c nu lsai nimic la &oia nt'mplrii, omnule 7reil. Cunoatei pe e rost p'n i citate in autorul meu pre!erat. G &oi a un semn e &ia n clipa c'n &oi consi era c am ce&a important e spus. %e$etele su"iri se micau cu repeziciune pe tastatura computerului. 1poi, cu m'na st'n$ acion <oQstic;-ul cu a"ilitatea unui
21

PenrQ %a&i I2oreau +1,17-1,Y.-, scriitor i eseist american, cu contri"uii n naturalism i !ilozo!ie, consi erat e unii rept precursor al anar2ismului. Manifestul lui @nabomber coninea unele i ei preluate in opera lui I2oreau, care, printre altele, con amna pro$resul pentru e!ectele sale colaterale i n emna la 4nesupunere ci&ic6 +n. tr.-.

e)pert n <ocuri pe calculatorA e ata aceasta ns, nu era &or"a espre un <oc. @ at con&ins c einea controlul a"solut asupra sistemului e pilota<, Hustiiarul re&eni n pro$ramul e e itare e te)te i termin e compus pre&estirea sa 2alucinant. +ura a patra ?ns ei au socotit 1 e&rul rept minciun, c'n a &enit la ei. Ji ei sunt ntr-o stare ncurcat. @are nu se uit ei spre cerul e easupra lor cum l-am nlat 0oi i l-am n!rumuseat i cum nu are el nici un !el e crpturiL 0oi m moarte i m &ia i la 0oi &a !i ntoarcerea. ?n ziua c'n se &a crpa pm'ntul, ls'n u-i pe ei s ias $r"ii. 1ceasta este o a unare uoar pentru 0oi. 0oi tim "ine ce spun ei. Iu nu eti pus siluitor peste ei. Ji n eamn-l prin Coran pe acela care nu se teme e ameninarea #ea8 1poi, n <osul te)tului, "r"atul aplic nc o at si$iliul 9nelului Ce$ilor, autenti!ic'n u-i i entitatea ine)ora"il, a uctoare e moarte. Cassan ra Nie$ler tocmai &or"ise la tele!on cu 7reil, up ce i trimisese te)tul ultimului mesa< al Hustiiarului. Gersetele pro&eneau in ou pri istincte ale unui capitol ce purta numele /,f( ?ns acesta reprezenta sura a cincizecea, nu a patra, aa cum scria n mesa<ul Hustiiarului. %e !apt, al patrulea capitol in Coran se numea Al3Ais,' +4Demeile6-, iar te)tul su nu a&ea nici o le$tur cu cel trimis e terorist. Cassan ra i @s=al z"o&iser n elun$ asupra acestui amnunt, !c'n tot !elul e presupuneri espre noua int a Hustiiarului. 0u escoperiser ns nici un element care s le poat !i e !olos. @s=al era ns con&ins c numrul $reit al surei in mesa< nu se atora n nici un caz unei scpri a asasinului. Cassan rei nu-i ieea in minte mesa<ul elirant al HustiiaruluiA nu reuea s se $'n easc la nimic altce&a. Iresri "rusc c'n &ocea o!ierului in FS 1ir Dorce o a use la realitate, n sala e protocol a aeroportului %ulles in 3as2in$ton, un e se a!la e c'te&a minute "une. 5 Pre ator este un sistem inte$rat, nu pur i simplu un a&ion.

@!ierul e a&iaie art spre un ecran luminos pe care apreau !oto$ra!ii i speci!icaii te2nice ale celei mai recente "i<uterii a te2nolo$iei telecoman ate. Pre ator, o so!isticat mainrie z"urtoare !r pilot, era e<a utilizat e multe corpuri operati&e ale armatei americane. Se o&e ise e o importan &ital pentru unele misiuni ale C91, cu eose"ire n 1!$anistan i 9raO. %e alt!el, 1$enia era e c'i&a ani n posesia a zece mo ele Pre ator, iar n me iile politice se !ceau presiuni intense pentru ca aparatele s poat !i !olosite i e D79. 5 Pre ator, continu o!ierul, are o lun$ime e paisprezece metri i aizeci e centimetri, a&'n o $reutate net e patru sute treizeci e ;ilo$rame, a<un$'n la peste o ton cu ncrctur. Diecare mo el ispune e ou camere e luat &e eri o"inuite, una trimi'n semnal n timp real pilotului e la sol. La "or este instalat i un sistem cu raze in!raroii, pentru !ilmri nocturne, iar un ra ar e nalt e!iniie completeaz otarea stan ar a aparatului. 1tin$e o cot e apte mii cinci sute e metri i o &itez ma)im e ou sute cincizeci e ;ilometri pe or. 1re o raz operati& e apte sute e ;ilometri. Poate !i transportat pe calea aerului n orice punct e pe planet i ecoleaz e pe piste cu o lun$ime e numai c'te&a zeci e metri. Este propulsat e un motor cu patru cilin ri, in alia< uor, care iniial a !ost !olosit pentru s;i<eturi. ?n $eneral, !iecare esca ril este compus in patru a&ioane, o staie mo"il e control i o anten para"olic satelitar. Componenta uman a esca rilei este !ormat in cincizeci e persoane, ar, o at n aer, Pre ator poate !i telecoman at e orice puti e)pert n simulri e z"orA sin$urele !aze ale unei operaiuni care cer o oarecare practic sunt ecolarea i aterizarea. 9ar acum, ac a&ei "un&oina s m urmai pe pist, &oi !i nc'ntat s & !ac o emonstraie practic. Se prea c 4mulimile care !ceau $re&a tcerii6 n !aa Casei 1l"e e&eniser un element comun al peisa<ului ur"anA asociaii ceteneti intre cele mai i!erite consi erau c era e atoria lor s nu lase s treac nici mcar o zi !r s e)pun nemulumirile n !aa ree inei prezi eniale. ?n ziua aceea era r'n ul unui $rup e protestatari espre care se putea spune orice, n a!ar e !aptul c ar !i mani!estat n liniteA !emeile musulmane str'nse n !aa Casei 1l"e scoteau triluri acute i iritante, care pro"a"il c se auzeau incolo e !erestrele "lin ate ale 7iroului @&al, put'n a<un$e la urec2ile pree intelui, n cazul n care, e&i ent, acesta s-

ar !i a!lat acolo. #oti&ul protestului era acelai care l mpinsese pe pree inte s e)ercite presiuni asupra a$eniilor e si$uran naionalA aciunile teroriste ale Hustiiarului creaser serioase pro"leme a ministraiei americane la ni&el internaional. 1cum, era r'n ul celor cinci sute e reprezentante ale comunitii !emeilor musulmane in Statele Fnite. C" area pree intelui a<unsese la limitA o campanie ne$ati& e asemenea proporii era c't se poate e nepotri&it, cu at't mai mult c ale$erile "teau la u. 1$enii e or ine stteau eoparte, pri&in u-le pe emonstrante cu un aer mai mult patern ec't se&er. ?ntr-un col, oi poliiti clare iscutau ntre ei, pe un ton rela)at. ?n ciu a 2rmlaiei, se prea c protestul a&ea o tent paci!ist. Ira$e ia se pro use "rusc, asemenea unui trsnet czut in senin. 5 9at a&ionul nostru, spuse o!ierul in Esca rila 15 a FS 1ir Dorce. Prototipul prea o pasre e aluminiu cu cap $ros i aripi su"iri. 5 9ar aceasta este unitatea mo"il e control, continu "r"atul, art'n spre un &e2icul in apropiere. 1m ales pentru simulare acest mo el, narmat cu ou rac2ete Pell!ire cu coman laser. 1&ionul este pro$ramat s a<un$ ntr-o zon inainte sta"ilit * un poli$on e tir al armatei situat la ouzeci e ;ilometri e aici * i s istru$ o construcie pro&izorie care, n e)erciiul nostru, &a !i o cas pe care a pus stp'nire un coman o terorist. 0e &om electa urmrin acest spectacol pe unul in ecranele e aici: Pai ei s ncepem. Spun'n acestea, o!ierul i !cu semn unui su"altern, care ispru pe portiera in spate a Pummer-ului in apropierea a&ionului. 4Pilotul e la sol6 * titulatura !olosit e o!ier se aez ntr-un scaun er$onomic, n !aa a ou monitoare mari, situate easupra altor ou, e imensiuni mai mici. #ane&r <oQstic;-ul, apoi e)ecut c'te&a comenzi pe tastiera in !aa sa. Ca prin minune, motorul Pre atorului tui scurt i, o secun mai t'rziu, elicea ncepu s se n&'rt. 1&ionul naint ncet, cu mici tresriri pricinuite e $reutatea sa re us, apoi se n rept spre pista e mici imensiuni i, n cele in urm, i ncepu emonstraia. 5 Poate s ecoleze i s aterizeze n parcarea unui supermar;et sau pe un se$ment rept e pe oricare osea statal, se auzi in nou &ocea

o!ierului, n timp ce aparatul Pre ator rula pe pist. @c2ii "r"atului tr au o m'n rie asemntoare cu cea a unui tat care asist la ceremonia e a"sol&ire a !iului su. 5 BCS-ul * Broun Control Station * ispune, up cum &e ei, e ou posturi e control. 1sta nseamn c in acest loc se pot controla simultan ou a&ioane implicate n ou misiuni i!erite. Ji nu numai at'tA $raie unui sistem e control prin satelit, putem s tele$2i m e aici un Pre ator a!lat n misiune tocmai n cealalt parte a lumii. %eu&ille, irectorul D79, se pre$ti s treac la ntre"ri, ar o!ierul i-o lu nainte. 5 Cunosc'n co ul operati& al mo elului trimis n misiune, pot !i transmise impulsuri !olosin o cone)iune satelitar pe care, n <ar$on, o numim Vu-7an . ?n s!'rit, asta nseamn c operatorul nostru ar putea, prin interme iul antenei aceleia * i o!ierul art spre o uria anten para"olic ispus pe cupola &e2iculului -, s trimit un a&ion pe cerul 7osniei sau 7a$ a ului st'n como n scaunul in Pummerul su, pe un aeroport oarecare in 3as2in$ton. ?n clipa aceea, a&ionul Pre ator i lu z"orul. Irecuse o sptm'n e c'n trimisese ultima scrisoare e re&en icare. %e atunci i petrecuse timpul e)ers'n atacuri pe simulator. %e$etele su"iri se str'nser, z&'cnin , pe <oQstic;. Hustiiarul pri&ea concentrat n monitor. 9ma$inile prinse e o camer e luat &e eri e nalt e!iniie i es!urau n !aa oc2ilor pri&elitea cartierelor in 3as2in$ton. Dolosin o 2art, Hustiiarul control coor onatele unei intersecii. Sosise clipa: 5 Ji zi aa, in c'n n c'n i mai aminteti totui e balebatish Mame3loshen a ta, l o<eni "l'n Lilit2 Pa"ar pe @s=al . %up &izita acelei omnie !rumoase e la D79, te-ai !cut ne&zut i n-ai mai at nici un semn e &ia. 7tr'na se re!erea la prima nt'lnire intre @s=al i Cassan ra Nie$ler, care a&usese loc c2iar acolo un e se $seau acum, n li&in$ul casei in %en&er, Colora o. 5 1i reptate, Lilit2, recunoscu @s=al , ri ic'n u-se pe &'r!uri ca s-i srute mama a opti& pe o"raz. Se pare c eu nu sunt la !el e balebatish, a ic "ine e ucat, ca umneata. Iotui, iat c, ime iat ce am a<uns prin prile astea, nu m-am putut a"ine s nu &in s te &izitez. 7r"atul e&it cu "un tiin s-i ez&luie a e&ratul scop al

cltoriei sale n Colora oA o &izit ntr-o nc2isoare e ma)im securitate, un e ncercase s-l con&in$ pe unul intre cei mai periculoi serial bomber in toate timpurile s treac e 4cealalt parte a "arica ei6, i asta nainte ca Hustiiarul s z rniceasc toate planurile anc2etatorilor. Iele!onul pe care l primise e la Cassan ra cu c'te&a zile n urm czuse ca un trsnet in seninA @s=al sperase c umanul le &a mai o!eri puin r$az. 0u se nt'mplase aa, i iat c acum trecuser e<a ase zile e c'n D79-ul intrase n posesia mesa<uluiA n $eneral, acesta era inter&alul intre e)pe ierea mesa<ului e a&ertisment i comiterea atentatului. ?ns ei au socotit 1 e&rul rept minciun, c'n a &enit la ei. Ji ei sunt ntr-o stare ncurcat. @are nu se uit ei spre cerul e easupra lor cum l-am nlat 0oi i l-am n!rumuseat i cum nu are el nici un !el e crpturiL 0oi m moarte i m &ia i la 0oi &a !i ntoarcerea, ?n ziua c'n se &a crpa pm'ntul, ls'n u-i pe ei s ias $r"ii. 1ceasta este o a unare uoar pentru 0oi. 0oi tim "ine ce spun ei. Iu nu eti pus siluitor peste ei. Ji n eamn-l prin Coran pe acela care nu se teme e ameninarea #ea8 Gersetele i rsunau n minte !r ncetare, n&lmin u-se n capul * isproporionat e mare, totui, al lui 7reil, asemenea unui careu nerezol&a"il e cu&inte ncruciate. Soluia se $sea, !r n oial, n te)tul trimis prin pot, ar scopul !inal al Hustiiarului se o&e ea imposi"il e intuit. Sin$ura certitu ine era c, n <ocul male!ic pe care l plsmuise, teroristul apela la scenarii in ce n ce mai spectaculoase i uci$toare. Soneria tele!onului l a use la realitate. @s=al spera s !ie Cassan ra, care s-i o!ere ezle$area eni$mei. @ eni$m care, pro"a"il, i se &a prea posteritii elementar, aa cum se nt'mpl e o"icei. S-ar !i o&e it ns a !i prea t'rziu, iar pentru 7reil ar !i !ost o sla" consolare s-i tra$ sin$ur o palm peste !runte i s e)clameA 4Dir-ar s !ie, nu m-am $'n it la una ca asta86 Pe isplaQ-ul celularului apruse ns numele cpitanului 7ernstein. 5 1i a&ut timp s & &eri!icai pota electronic, omnule

maiorL l ntre" 7ernstein. 5 0u, cpitane, a"ia am a<uns acas e c'te&a minute. @ !ac ime iat. 5 7ine, atunci sper c am acionat con!orm orinelor umnea&oastr. %ac lucrurile stau ntr-a e&r aa, & ro$ s-mi comunicai instruciunile care se impun. @s=al nc2ise tele!onul, apoi esc2ise computerul porta"il i se conect la reeaua e internet. @ at mesa<ul ecriptat, ncepu s citeasc irect e pe monitorA Iocmai am !ost contactat e e)-$raioasa i e)-colonelul e Securitate 7or, care mi-a spus c a mai !ost $sit i o a$en re actat e tatl umnea&oastr. 0u am a&ut timp s & anun espre astea i s & atept or ineleA colonelul 7or se a!la n misiune la Iel 1&i& i era ne&oit s se ntoarc e ur$en la 7ucureti. #i-am permis s-i cer smi a uc a$en a la "irou. @ am aici, n !aa mea. Pare s !i !ost scris n acelai al!a"et ci!rat ca i nsemnrile in cele ou caiete. 1tept instruciunile. @s=al citi pe nersu!late mesa<ul cpitanului, apoi rspunse !r ezitareA #ulumesc, cpitane. #i-ai anticipat per!ect orinele. %ac nu & eran<eaz prea mult, acum ar tre"ui s !acei n aa !el nc't a$en a s a<un$ ur$ent n posesia Sarei Ierracini, la Coma. G mai ro$ s-mi spunei ce sum ai !ost ne&oit s scoatei in "uzunar pentru ac2iziionarea acestui preios o"iect. +halom i mulumesc.

+
#urmurul motorului e patru cilin ri, n oi timpi, al a&ionului Pre ator asi$ura z$omotul e !on al ezor inii create n urma emonstraiei e protest a !emeilor musulmaneA acestea ncepuser s mrluiasc n cerc, la numai c'i&a pai e intrarea n Casa 1l". @!ierul FS 1ir Dorce 'ni a!ar pe portiera in spate a PummeruluiA era at't e al" la !a, nc't prea c tocmai i scosese capul intr-o $leat cu &ar.

%eu&ille i Cassan ra neleser ime iat c ce&a nu era tocmai n re$ul cu emonstraia a&ionului Pre ator. ?l ntre"ar ce se nt'mplase. 5 L-am pier ut8 e)clam "r"atul, prinz'n u-i capul ntre m'ini. 1m pier ut easupra 3as2in$tonului un a&ion narmat cu ou rac2ete amorsate: 5 Cum racuM s mai poi lucra n con iiile asteaL8 0u era $reu e $2icit o not e isterie n &ocea lui Hor an Cruner, corespon entul special al VC 0e=s. 5 1i o"inut sau nu con!irmarea inter&iului cu pree inteleL o ntre" rstit pe secretara e pro ucie, !ul$er'n -o cu pri&irea. 1m !i)at nt'lnirea asta cu mai "ine e o lun n urm: Demeia i str'nse umerii, ncu&iin'n in cap cu un aer spit. 5 Cum a ic pree intele e n nt'rziere, tre"uie s se mai nt'lneasc cu c'te&a persoane, tre"uie s mai ateptm c'te&a oreL continu s se lamenteze Cruner. 1poi, art'n spre emonstraniA S atept aici, n 2aosul staL Ji un e mai pui c am a<uns la nt'lnire cu ou ore mai e&reme8 Jtii ce&aL 0u m mai eran<ai p'n c'n nu sosete pree intele i spune c e ispus s ne primeasc: Spun'n acestea, Cruner se n rept !urios spre carul e reporta< e un e e!ectua transmisii e pe teren ale celei mai cunoscute reele e tele&iziune in lume. Frc n main i tr'nti portiera. N$omotul persistent al motorului e&eni in ce n ce mai a$asant. 1$enii e or ine se &zur ne&oii s-i ri ice pri&irile, scrut'n al"astrul cerului. Silueta a&ionului Pre ator i-ar !i putut !ace s crea c era &or"a espre o <ucrie telecoman at e un aeromo elist. C'n , ntrun t'rziu, unul intre ei i u seama e pericol, era prea t'rziuA a&ionul !r pilot lans cele ou rac2ete Pell!ire spre mulime. #'na asasin a Hustiiarului n numele lui %umnezeu lo&ea c2iar n !emeile care protestau mpotri&a ezinteresului autoritilor !a e crimele temutului serial bomber( 5 Ie ascult, Cassan ra, rosti @s=al n receptor. C2ipul i cpt "rusc o min $ra&, ascult'n &ocea !emeii e la cellalt capt al !irului, !r s scoat nici un cu&'nt. 5 S-a nt'mplat ce&a, @s=al L l ntre" Lilit2 Pa"ar, care i cunotea "ine e)presia aceea ncruntat.

5 Fn a&ion e lupt telecoman at a scpat e su" controlul armatei, o anun el. Cel care l-a interceptat a lansat ou rac2ete asupra !emeilor musulmane care mani!estau n !aa Casei 1l"e. Ele protestau mpotri&a atentatelor Hustiiarului n numele lui %umnezeu i nclin s cre c tocmai el, Hustiiarul, a pus la cale i acest atac. Se pare c a !ost un a e&rat masacru. %esc2i e tele&izorul, Mame3loshen, pro"a"il c se transmit e<a ima$ini e la locul atentatului. @s=al se pr"ui ntr-un !otoliu, n &reme ce n minte i re&enir cu&intele in mesa<ul HustiiaruluiA re!erirea la sura a patra * An3Ais,', 4Demeile6 -, con!uzia creat e ele n !aa Casei 1l"e, 4starea ncurcat6, 4cerul e easupra lor 4, 4o a unare uoar pentru:6 moarte. Lilit2 Pa"ar se aez pe canapeaua e l'n$ !otoliul lui @s=al . Pri&ir nmrmurii ima$inile transmise n irect e la locul atentatului. Ceporterul VC 0e=s relata c, n momentul atacului, se a!la mpreun cu toat ec2ipa sa la Casa 1l" pentru un inter&iu cu pree intele i c asistase la ntrea$a scen. Con!orm primelor estimri, n atentat i pier user &iaa peste ou sute e !emei musulmane participante la emonstraie i c'i&a poliiti in !orele e or ine. 0imeni nu putea eocam at s estimeze numrul rniilor.

3
ROMA, 2004
4%e parc nu mi-ar !i !ost e a<uns nsemnrileE asta mi mai lipsea acum pe capA a$en a tatlui su8 Cre c p'n la urm o s-l reclam pe @s=al pentru c i e)ploateaz prietenii.6 ?ns cu&intele pe care Sara Ierracini i le murmura a&eau mai e$ra" un ton a!ectuos ec't unul plin e resentimente. Irecu prin pro$ramul e criptare te)tul pe care tocmai l terminase e re actat, apoi l e)pe ie prin e-mail. ?n ziua aceea, cine&a i use plicul care coninea a$en a lui 1s2er 7reil. Promise n $'n c a&ea s se ocupe e noul material a oua zi iminea. ?i pri&i ceasul i i u seama c, e !apt, era aproape imineaA n scurt timp a&eau s-i !ac apariia primele raze ale soarelui.

DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&


Irenul re$imentar nainta cu $reu, cu toate c rumul spre Suez era cu es&'rire plat. %ou &a$oane 2'r"uite, nesate cu militari "ritanici, !useser plasate ntre patru plat!orme esc2ise i un al cincilea &a$on, e mar!, nc2is. ?n trei in cele patru plat!orme !useser ncrcate arme i muniie e rz"oi. ?n cea e-a patra, situat n coa a con&oiului, i $sise loc o "aterie e tunuri e cali"ru $reu. %ou cui"uri e mitralier i zece sol ai e $ar asi$urau securitatea preioasei ncrcturi e rz"oi. ?n &a$onul e mar! nc2is, primul e up trolle 3&a$onetulcontainer ncrcat cu cr"une i ap ataat locomoti&elor cu a"uri -, !useser n$2esuite animale e po&arA zece cmile, un m$ar i oi cai. %atorit locaiilor pe care le unea, linia !erat care str"tea eertul a&ea o importan strate$ic e)cepional pentru !rontul in @rient al 1liailor. 1st!el, up poriunea comun e rum intre Cairo i 9smailia, calea !erat se "i!urcaA o linie se n repta spre mare, urm'n linia coastei p'n n apropiere e Baza, n &reme ce a oua mer$ea spre su , p'n la Suez.

Pe acest in urm traseu nainta a$ale, sco'n nori $roi e a"ur, locomoti&a en$lezeasc B3C1KK1 care, acoperit e cruste e nisip uscat, prea s-i !i pier ut pentru tot eauna culoarea sa ori$inal * &er e. C'n i c'n , o "riz uoar r"u!nea prin !erestrele esc2iseA era sin$ura alinare a cltorilor in &a$oane n aria e iulie a acelui an 1917. Con&oiul str"tea linia e pe rmul #arelui i #icului Lac 1mar, ls'n n urm * a"ia zrin u-se eparte, pe malul opus * stucul S2allu!a. Sciarra i aminti e nt'lnirea cu 1llen"Q pe care o a&usese cu o zi n urmA l $sise pe coman antul n e)erciiu al trupelor aliate in @rient ez'n la un "irou masi&, le$n'n u-se ntr-un !otoliu care, <u ec'n up trupul corpolent al $eneralului, ea semne c a&ea s ce eze n cur'n . 1llen"Q i &or"ise !r s-l pri&easc ec't rareori n oc2i, tr 'n o nesi$uran care nu-l caracteriza. 5 Cre c misiunea umnea&oastr nu &a !i eloc uoar, omnule colonel. ?n orice caz, !aptul c &or"ii c'te&a ialecte ara"e & &a !i, !r n oial, e mare !olos. #ai tre"uie spus, e asemenea, c ceea ce plnuii umnea&oastr s !acei * respecti& s ncercai s insti$ai la re&olt mpotri&a turcilor tri"urile ara"e care nc mai sunt neutre * este o iniiati& care a !ost e<a pus n practic n ultimii oi ani e un o!ier e-al nostru. Cezultatele aciunii sale ncep s se &a a"ia acum. Cre ei-m, ntre mine i colonelul I2omas E =ar La=rence nu se poate spune c e)ist relaii e prietenie * i cre c acest sentiment este reciproc. Ire"uie totui s a mit c opera celui pe care oamenii e aici l numesc El La=rence a at rezultate e)celente. 1cum c'te&a zile, e e)emplu, trupele sale * o m'n e "e uini, e !apt * au reuit s uc la "un s!'rit o misiune eloc uoarA cucerirea oraului 1Oa"a. %in c'te am a!lat, se pare c acum colonelul este n rum spre Suez. Cre c un sc2im" e opinii cu omnia sa &-ar !i e mare a<utor. La=rence a !ost, la r'n ul lui, anunat e sosirea umnea&oastr. 5 Grei s spunei c este &or"a espre acel colonel La=renceL ntre"ase nencreztor Sciarra. 5 1ltul nu cunosc, &enise sec rspunsul. ?n &reme ce trenul i continua, $'!'in , rumul spre Suez, ima$inea $eneralului ls locul n mintea lui Sciarra celei, mult mai a$rea"ile, a lui Vim"er. Dremt e)citat la amintirea trupului ei senzual i cal , a promisiunilor pe care i le !cuser, su" ceara!urile ia!ane ale

primei lor nopi e ra$oste. Pri&irea lui Sciarra se pier ea eparte, n a 'ncul eertului care nsoea linia !erat p'n ctre estinaie. ?ntin erea nes!'rit e une reuea s-i transmit aceeai senzaie e pace amestecat cu an$oas ce l n&luie pe matelot n lar$ul mrii. La urma urmelor, i spuse Sciarra, tot espre o mare era &or"a, oar c era soli , e nisip. @ mare e une a!late parc mereu n micare, un uin , ascunz'n sau, impotri&, sco'n la i&eal * up propria &oin * secretele celor care se ncumetaser s triasc printre nisipuri. Iainele &eacurilor: 9nelul Ce$ilor. 1companiat e sunetul metalic i ritmic al roilor e tren pe ine i e !lecreala sol ailor care umpleau &a$onul, Sciarra se 2otr s-i scrie o prim scrisoare locotenentului Petru. 1a cum i promisese la esprire, !olosi lim"a<ul criptatA ac ar !i !ost interceptate, scrisorile lor n-ar !i putut !i nelese. %up primele r'n uri ns, Sciarra se opri, pierz'n u-se n epnarea amintirilor espre a&enturile lor comune. 0isipul eertului prea s se ntreptrun cu al"astrul pali al cerului, ntr-un e!ect e mira< espre care citise oar n cri. %eo at, e up une 'ni o 2oar e cmile nclecate e "e uini. Stri$tele lor e lupt acopereau z$omotul roilor e trenA "e uinii luar cu asalt con&oiul, tr$'n or"ete, sal& up sal&. Colonelul Sciarra a"ia a&u timp s-i ea seama c, e ata aceea, nu a&ea e-a !ace cu un e!ect e mira<A ntin erea e &eminte al"e * thob 5 un uia !urioas, asemenea &alurilor mrii n !urtun. Siluetele clreilor se micau n ritmul aler$rii sinuoase a cmilelor lansate n $alop. 1"ia c'n primele $loane trecur prin pereii &a$onului, italianul iei in starea e &isare, aproape 2ipnotic, trezin u-se la realitate. 5 Cepe e, punei-& la a post i ncrcai armele8 le stri$ Sciarra, cel mai nalt n $ra , sol ailor in con&oi. 7r"aii se supuser !r s cr'cneasc or inului, cu toate c acel o!ier care purta o uni!orm care c2iar ac aparinea unei armate aliate * nu era a lor. Primul militar mpucat mortal !u un t'nr care ncerca, n picioare, s-i ezle$e arma e rucsac. La c'te&a secun e up eclanarea atacului, mitralierele i putile en$lezilor rspun eau cu n&erunare !ocului inamic. Cmilele naintau n $alop, ar clreii nu le lsau s aler$e n

linie reaptA cu lo&ituri scurte, le n emnau s !ac, ritmic, mici salturi n lateral. 1ler$area n zi$za$ a atacatorilor i !cea inte nesi$ure pentru tr$torii in trenul a!lat n mers. 7e uinii tr$eau cu o sin$ur m'nA cu patul putii str'ns ntre o"raz i umrul ri icat, oc2eau i apsau pe tr$aci, n timp ce cu m'na cealalt ineau 2urile. 0u a&eau arme mo erneE ma<oritatea ara"ilor m'nuiau !linte, e)a$erat e lun$i i cu un sistem e ncrcare n&ec2it, pe la &'r!ul e&ii. Cu toate acestea, proiectilele lor * i "aionetele, n lupta corp la corp * nu erau mai puin nimicitoare ec't cele ale en$lezilor. %eo at, roile con&oiului se "locar cu un scr'net &iolent, iar oamenii in &a$oane se ezec2ili"rar sau czur. %in suporturile lor suspen ate, "a$a<e i e!ecte se pr"uir cu z$omot peste ei. 5 Pro"a"il c au "locat linia, i spuse Sciarra or onanei sale. 1ra"ii sunt e cel puin patru ori mai numeroi ca noi. 0u tiu ac le putem !ace !a. E)periena n rz"oiul in eert i accentuase ns lui Cocco amestecul e iretenie i "un-sim tipic ranilor in su ul 9taliei. 5 %omnule, i rspunse Cocco, cu o strlucire rece, 2otr't, n oc2i, s tii c sunt un clre priceput. %ac a reui s a<un$ p'n la &a$onul animalelor care, pare-mi-se, se a!l c2iar n capul trenului * a putea ncerca s scap e aici i s c2em a<utoare. 5 Ie simi ntr-a e&r capa"il s !aci una ca asta, sol atL 5 %esi$ur, omnule colonel. Jtiu "ine c risc s !iu ucis pe loc e "e uini, ar pre!er s mor aa * n aua unui cal n &reme ce ncerc s scap e aici -, ec't nc2is n &a$onul sta. Cei oi ncepur s nainteze t'r', n rept'n u-se ctre pasarela care ucea la &a$oanele in !a. Sciarra pri&i cu team spre coa a trenului, con&in$'n u-se c inamicul i concentra atacul acoloA mitralierele care aprau pro&iziile trupelor rezistau cu n 'r<ire. Derin u-se s !ie &zui, Sciarra i Cocco srir in &a$on n &a$on p'n a<unser la cel al animalelor. @r onana inti lactul i trase un !oc n plin, istru$'n u-l. Srir !ul$ertor n &a$on, tocmai la timp ca s e&ite $lonul tras e un "e uin, care le o"ser&ase mane&ra. 1nimalele !remtau, mpin$'n u-se unele n altele, speriate e larma "tliei. Cocco alese un cal ar$, ar"esc, l ezle$ i l nclec !r a. 1poi, c'n Sciarra trase ua rulant a &a$onului, se mpinse cu clc'iele n "urta armsarului, care sri n $ol, lu'n -o la $alop printre

une. 7e uinul, rmas n ateptare, n rept !linta spre !u$ar, oc2in u-i calm spinarea. Sciarra i czu n spate c2iar n clipa n care ara"ul aps pe tr$aci. %in ncletare, cei oi se pr"uir n nisip. Sciarra zri la timp lucirea lamei care i intea $'tulA se arcui "rusc spre spate, cu !ora at e $roaza morii, 'n u-i &r<maul peste cap i scp'n in str'nsoare. 7e uinul se rosto$oli, pre$tin u-se s sar n picioare. C'n o !cu, era ns prea t'rziuA Sciarra l iz"i $reu cu un pietroi ascuit, z ro"in u-i easta. 4S ea %umnezeu s nu-l !i nimerit pe Cocco, se $'n i italianul. Ji eu, care cre eam c !ace pe el e !ric. 9at c, e !apt, e un sol at cura<os, cu spirit e iniiati&.6 1poi lu in nisip pistolul care i czuse n timpul ncletrii cu "e uinul. Cei c'i&a sol ai "ritanici care urmriser totul e la !ereastra &a$onului i !ceau semne isperate s sar napoi n trenA "e uinii se pre$teau pentru un nou asalt. @ at a<uns in nou n &a$on, Sciarra or$aniz e!ensi&a n !aa atacului care prea !atal pentru oamenii si. Ceuiser s respin$ patru asalturi, ar !iecare atac al "e uinilor su"ia tot mai mult e!ecti&ele "ritanicilor. 4Ire"uie s e"locm calea !erat, i spuse Sciarra. E sin$ura soluie ca s ne sal&m pielea.6 ?n timpul incursiunii spre &a$onul cu animale inspre locomoti&, i se con!irmase "nuialaA con&oiul !r'nase "rusc i se oprise in cauza unei st'nci aruncate pe ine. Colonelul le e)puse pe scurt celorlali planul suA tre"uiau s care ou in lzile cu e)plozi"il ncrcate la Cairo p'n la o"stacolul in piatr. %ac, apoi, reueau s le amorseze, st'nca ar !i !ost spul"erat, iar ei ar !i putut pleca mai eparte, pierz'n u-i urmritorii pe rum. Frmat e patru sol ai "ritanici, Sciarra se n rept ctre coa a con&oiului. Str"tu unul in &a$oanele pentru pasa$eri, ar ncremeni pe scrile celui e-al oileaA n !aa oc2ilor si se es!ura o "tlie crunt. Cele ou mitraliere scuipau $loane i !oc !r contenire, ar asta nu prea s-i n$ri<oreze prea mult pe atacatori. 9talianul sri n plat!orma esc2is, $2emuin u-se printre lzile cu muniie. Se prea ns c "e uinii se !ereau s tra$ spre &a$onul cu material e)plozi"ilA Sciarra i zise c, pro"a"il, ara"ii cunoteau cu

e)actitate un e era plasat muniia i ncercau s nu arunce n aer e&entuala pra e rz"oi. Cetez cu "aioneta o $onul care asi$ura ncrctura, citi inscripiile e pe c'te&a lzi, apoi alese ou intre ele. Ci ic'n u-le una c'te una, le trecu celor patru sol ai care-l nsoiser, care le transportar, prin tren, p'n la pasarela care ucea spre &a$onul animalelor. Colonelul le !cu semn sol ailor s se strecoare su" tren i s nainteze t'r' peste tra&erse. Cei patru e)ecutar or inul n linite. C'n ieir e su" locomoti&, srir n picioare n c'mp esc2is i aler$ar p'n la st'nca e pe ine, a postin u-se up ea. 0u a&eau timp s scoat inamita in lziA Sciarra le or on s le lase acolo. Lu cu el trei calupuri e inamit i se ntoarser cu toii la locomoti&. 7rusc, situaia la coa a trenului se precipitA "e uinii se lansar ntr-un nou asalt. #itralierele tcur, iar sal&ele trase e cara"inele en$lezilor in &a$oane erau spora ice i lipsite e e!icacitate. 9talianul aprinse !itilul inamitei pe care o a&ea n m'n. 1tept p'n c'n sc'nteile se trans!ormar n !lacr, apoi lans calupurile n irecia lzilor. E)plozia pro&oc o un e oc at't e puternic, nc't locomoti&a masi&, $rea, se scutur ca un copac n "taia &'ntului. Colonelul italian i cei patru en$lezi ateptar s se risipeasc !umul. C'n putur s &a in nou ce&a, surpriza lor !u total i neplcutA apte ara"i se postaser n !aa lor, in'n u-i n "taia !lintelor. Se ri icar in'n m'inile easupra capului. %eo at, o per ea e !ocuri e puc iz"ucni e la nlimea unelor care ominau scena "tliei. Cinci intre cei apte "e uini se pr"uir !r s sc2ieze nici un $est. Ceilali oi o rupser la !u$. Clrin armsarul ar$, Cocco &enea n $alop spre ei. 1lturi e el clrea un t'nr o!ier e "ersalieri. ?n aceeai clip, aizeci e 4oameni-$in622 * aa cum !useser "otezai e ctre en$lezi cei trei sute patruzeci e "ersalieri islocai n Palestina * se npustir asupra "e uinilor, asemenea oimilor asupra przii. Fn sin$ur asalt e ca&alerie !u su!icient pentru ca 2oar a e nomazi s se retra$ n $alop spre a 'ncurile eertului, e un e &eniser. Pe c'mpul e lupt czuser ouzeci e sol ai en$lezi i peste cincizeci e "e uini.
22

Fni!orma "ersalierilor se istin$ea prin pena<ul "o$at al plriilor, "eretelor sau ctilor e lupt +n. tr.-.

1su at, Cocco se opri n !aa superiorului su. 5 %omnule colonel, sper s nu !i a<uns prea t'rziu. 5 #ulumit umitale, Cocco, am scpat e o $rea ameninare, rspunse Sciarra. ?nc2ipuii-& ce ezastru ar !i !ost pentru 1liai ac inamicul ar !i reuit s pun m'na pe ncrctura noastr e arme i e)plozi&i. 7ineneles, mulumit i oamenilor umnea&oastr, omnule: maior, continu el, ntorc'n u-se spre o!ierul e "ersalieri &enit n a<utorul lor. %ac ai !i sosit numai cu c'te&a secun e mai t'rziu, "e uinii aceia ne-ar !i ciuruit, !r n oial. 5 #aior Drancesco M1$ostino, la or inele umnea&oastr, omnule, salut cellalt. Sunt estul e !rec&ente atacurile e $enul acesta e-a lun$ul cii !erate i, n $eneral, ele sunt opera tri"urilor e pirai ai eertului, !i eli turcilor. %ac ai !i !cut $reeala s & pre ai, acum n-ai mai !i !ost nici unul n &iaA ei nu !ac prizonieri. S-a nt'mplat e<a e c'te&a ori. %in ne!ericire, nu ntot eauna am reuit s inter&enim la timp, ca acum. %ac am a&ea arul u"icuitii, poate ar !i mai uorE ar nu-l a&em, iar tronsonul e cale !erat pe care tre"uie s-l supra&e$2em pare !r mar$ini. ?n orice caz, & pot spune c sunt e ou ori !ericitA pentru c am sal&at con&oiul i pentru c am nt'lnit un conaional. %ac ne m puin silina s eli"erm calea !erat e rmiele st'ncii care a "locat-o, nutresc con&in$erea, omnule colonel, c n aceast sear & &ei o i2ni ntr-un 2otel in Suez. C'te&a minute mai t'rziu, locomoti&a rencepu s tra&erseze, pu!in , eertul. @relul Suez ocupa un triun$2i e pm'nt ispus ntre rmul nor -oriental al mrii Coii i $ura su ic a canalului cu acelai nume, construit e !rancezi cu o <umtate e &eac n urm i inau$urat pe 17 noiem"rie 1,Y9. %oar unsprezece mii in cele patru sute e mii e aciuni ale Companiei uni&ersale a canalului e Suez erau 4uni&ersale6A celelalte erau mprite ntre Drana * acionar ma<oritar * i E$ipt. 1!lat n pra$ul colapsului !inanciar, E$iptul ce ase aciunile sale #arii 7ritanii n 1,7Y, esc2iz'n ast!el en$lezilor poarta spre n eplinirea &isului lor intot eaunaA un rum comercial irect spre 9n ii. ?n anii urmtori, acea !'ie e eert scl at e apele a ou mri e&enise no ul ne&ral$ic pentru ez&oltarea economic a multor naiuni. ?n Persia se e!ectuaser primele !ora<e petroliere la scar in ustrial. ?n !aa te2nolo$iilor noi care se ez&oltau &erti$inos, !iecare mare putere

intuia c petrolul a&ea s capete o importan in ce n ce mai mare, iar re$iunile eertice ale 1ra"iei preau s !ie un rezer&or nelimitat e materie prim. 1a ar, esc2i erea unui !ront n @rientul 1propiat a&usese un sin$ur scopA cucerirea acelui orel cu oar c'te&a case i, n consecin, controlul asupra erpuirii e ap ce ucea p'n la #e iterana. @ricare ar !i !ost eclaraiile la ni&el politic, statelor occi entale le psa prea puin e reptul la in epen en re&en icat e ara"i i palestinieni. 9nteresele lor erau mult mai materiale. #oti&aiile o!iciale ale eclanrii rz"oiului !useser ns cu totul altele, e)a$er'n u-se propa$an istic importana i ealurilor e su&eranitate ale statelor ara"e. Politicienii tiau, cu si$uran, c opinia pu"lic ar !i !ost reticent la a!larea a e&ruluiA !rontul !usese esc2is pentru c petrolul a&ea s sc2im"e cursul istoriei, economiei i ez&oltrii lumii i, n plus, canalul e Suez reprezenta calea cea mai scurt spre @rient i spre posesiunile e peste mri ale @cci entului. @relul Suez nu se eose"ea prea mult e celelalte aezri pe care Sciarra le &zuse n re$iune. Cl irile al"e, construite in materiale corali!ere, cu trei p'n la cinci ni&eluri. Derestrele !r $eamuri, cu $rila<e i t"lii e lemn cu incrustaii manuale e o !inee e)traor inar. Strzile n$usteA pe cele mai multe nu era loc nici mcar s treac o cru. Sciarra pri&ea e <ur mpre<ur cu circumspecieA a&ea senzaia c in spatele !iecrei !erestre oc2i misterioi i spionau toate micrile. Pe str ue, z$omotul pailor era amortizat e stratul e nisip presat, atotstp'nitor. Potelul nu i se pru cine tie ce, ar cu certitu ine nu a&ea s se pl'n$ ireciuniiA nu-i tre"uia nimic altce&a ec't o "aie !ier"inte i un pat, la !el cum un su$ar are ne&oie oar e laptele mamei. ?n 2olul 2otelului, pe o canapea, Sciarra remarc un "r"at sla", ciolnos. Era m"rcat n &eminte ar"eti, cu o artoas aba a, mantia lun$ e l'n al", "ro at cu !ir e aurE pe cap purta tra iionalul acoperm'nt !ormat intr-un triun$2i e sto! n!urat e mai multe ori n <urul capului, prins cu un cor on nc2is la culoare. %ei ars e soare i e &'nturile eertului, pielea "r"atului era esc2is la culoare, totui eloc neo"inuit n prile acelea. C'n Sciarra se apropie e el, necunoscutul i z'm"i, a res'n u-ise ntr-o italian cu ialect e 1lepA o &ariaiune a i iomului sirian,

alterat n timp e miile e ialecte &or"ite e cltorii cara&anelor care, nc e pe &remea 7a"ilonului, aleseser acel ora ca punct e rscruce al comerului lor. 5 @"ser& c onora"ilul colonel italian a !cut cunotin cu eertul, spuse "r"atul, art'n spre uni!orma plin e nisip a lui Sciarra. ?n &ocea lui nu se simea ironie, ci mai e$ra" un soi e a miraie i un sentiment e !raternitate care-i anim numai pe cei care na&i$2eaz pe oceane * !ie ele e ap sau e nisip. 5 %a, eertul i locuitorii si, omnule, rspunse italianul. 5 Eu am a<uns aici up o e)perien similar, colonele, continu necunoscutul, trec'n "rusc la o en$lez !r cusur. %up zile lun$i e lupte cr'ncene, am clrit pe o cmil peste cincizeci e ore !r ntrerupere, ca s a<un$ in oraul 1Oa"a p'n aici. ?n a$en a mea sttea scris c urma s am o nt'lnire cu umnea&oastr aici, la Suez. %ar, nainte e orice, a &rea s & au posi"ilitatea s & o i2nii up rum. Ce spunei ac ne-am &e ea la cin, peste &reo ou ore, colonele SciarraL 5 Suntei colonelul La=rence, omnuleL 5 ?n carne i oase, prietene: e !apt, mai mult oase ec't carne, a&'n n &e ere c tocmai m-am c'ntrit i am cu puin peste patruzeci e ;ilo$rame. 5 Sunt onorat s & cunosc, colonele. Daptele umnea&oastr e arme au e&enit le$en are n toat EuropaA &i se spune La=rence al 1ra"iei. 5 #i se pare c, intre noi oi, sin$urul care se "ucur e cele"ritate suntei umnea&oastr, colonele Sciarra. Daima pe care o cunoatei &-a luat-o nainte, iar oamenii mei spun c &-ai comportat eroic n cursul asaltului "e uinilor asupra trenului. 1cum ns, 2ai ei s lsm con&enienele eoparteA spunei-mi I2omas, asta, esi$ur, ac mie mi &ei permite s & spun 1l"erto. Nic'n acestea, o!ierul en$lez i ntinse italianului m'na sa lun$ i osoas. ?n camera sa e 2otel, Sciarra l $si pe Cocco, care-i punea n ulap cele c'te&a e!ecte personale in sacul e cltorie. 5 Grei s spunei: &rei s spunei, omnule: c ara"ul acela: "e uinul acela era La=rence al 1ra"ieiL La semnul a!irmati& al lui Sciarra, sicilianul art o satis!acie

eose"it. 5 G-am pre$tit o "aie cal , omnule colonel, cu miro enii i arome toni!iante. 1ici, pe pat, & las uni!orma curat. %ac nu mai a&ei ne&oie e mine, a &rea s m o i2nesc c'te&a ore, ac se poate, omnule, mai spuse Cocco, pre$tin u-se s ias in camer, n &reme ce Sciarra ncepuse s se ez"race. 5 Consi er-te e$re&at e sarcini p'n m'ine- iminea, sol at. P'n atunci, "ucur-te e li"ertate. Irupul e)tenuat al o!ierului se es!t pe n elete n "aia !ier"inte i recon!ortant. ?n ap, muc2ii i e rela)ar, pr'n s-o a"soar" ca un "urete, s-o "ea pe nersu!late, recpt'n u-i &i$oarea. Scu!un at p'n la $'t n ca a e aram, pri&irea lui Sciarra !u atras e $rila<ul e lemn cenuiu al !erestrei. 1&u in nou sentimentul c era spionat e mii e perec2i e oc2i misterioi. %ar ac oc2ii si ar !i cercetat mpre<urimile, ar !i o"ser&at c Cocco nu se usese n camera sa, aa cum i spuseseA or onana co"or'se n 2ol, iar acum se n eprta cu pas $r"it e 2otel.

3'
MAREA EGEE, 134'
5 9ar acum, t'nrul nostru prieten 1 il ne &a arta ce ascun e cu at'ta $ri< n cu!raul acela, nc't nu s-a esprit e el nici c'n tiul spa ei i-a atins $'tle<ul. Spun'n acestea, m'inile lacome ale lui Campa$nola se repezir asupra sipetului ncre inat copilului e Crespi, nainte e a muri. 1 il nu putu s se mpotri&easc. 5 @, ar aici e nc2is o comoar emn e un sultan in @rient, e)clam Campa$nola, e)taziat la &e erea pietrelor preioase i $iu&aierurilor. 1poi, o"ser&'n c sipetul a&ea !un u"lu, cut n compartimentul ascuns i u peste 9nelul Ce$ilor. NiseA 0u pare la !el e preios ca "riliantele i ru"inele, ar &aloarea tre"uie s-i !ie nsemnat, e &reme ce a !ost ascuns n sipet laolalt cu at'tea nestemate strlucitoare. 7a$ e seam c-mi &ine ca turnat pe e$et. Spun'n acestea, Campa$nola i puse pe arttor inelul antic e aur cu si$iliul re$elui Solomon. 5 C't espre tine, 1 il, !iul %ia&olului, cre c oc2ii ti e emon nu &or mai apuca s &a un alt rsrit e soare, se 2otr "rusc Campa$nola. 1poi le or on oamenilor si s-l le$e pe copilan ru i s-l arunce n cal. 4Pre$tesc un trean$6, murmur piratul e pe badan( ?n lumina pali a !elinarului e pe carac, omul &zu oi matrozi trec'n o !unie $roas printr-un "elciu$ al catar$ului i mim'n maca"ru scenele unei e)ecuii prin sp'nzurtoare. ?ntunericul a&ea s se risipeasc peste nici un ceas, up care matrozilor e pe carac nu le-ar !i !ost $reu s o"ser&e mica am"arcaiune care, ascuns e tene"re, plutise p'n atunci pe urmele lor. Genise &remea s treac la atac. Campa$nola nu &oia prea muli martori la e)ecuieA !iu al lui Satana sau nu, &estea c sp'nzurase un copilan ru nu i-ar !i !cut cinste. %uc'n u-l ns &iu la Geneia, <u ectorii ar !i putut 2otr s !ie lsat n

&iaA acolo, Campa$nola nu a&ea rept e &ia i e moarte. Pe punte se a!lau numai oamenii e stra< i timonierulE un altul co"or'se n cal, up con amnat. Cestul matrozilor ormeau su" punte, pro!it'n e !aptul c am"arcaiunea nu transporta mar!. 1 il urc scrile spre punte mpins e sa"ia matrozului. Pea cu capul plecatA ei era oar un copil, cunotea "ine $ustul * un amestec e incre ulitate i team * pe care i-l las n $ur apropierea morii. 5 Iu, !iu al %ia&olului, i uier la urec2e Campa$nola, n cur'n &ei a&ea ceea ce merii. @c2ii &eneianului sc'nteiau, o$lin in o mulumire male!ic. 4Sunt !iica !iicei tale, ar !i &rut s-i stri$e n !a 1 il. Sunt !iica celei pe care ai con amnat-o la moarte, a crei sin$ur &in a !ost c iu"ea un om emn i &re nic, aa cum a !ost #uOatil.6 %ar se stp'ni. Fnul intre "r"ai u s-i treac trean$ul n <urul $'tului. 4Ire"uie s mor cu onoare6, se 2otr copilan rul. ?i nl cu m'n rie capul, pun'n u-i &iaa n m'inile clilor. 1poi nc2ise oc2ii, atept'n urerea scurt care a&ea s-i anune pacea &enic. C'rmaciul urma cu s!inenie or inul at e Campa$nola. 4Fit-te n alt parte, i spusese cpetenia &eneian, i nu-i &ei a seama e nimic.6 9ar el c2iar aa !ceaA se uita n alt parte i nici nu-i u seama c'n lama pumnalului i retez "ere$ata. Piratul a"an on trupul matrozului l'n$ timon. 1poi, cu a$ilitatea unei !eline, alunec precum o um"r spre punte, lipin u-se cu "$are e seam e parapet. 5 Ira$ei8 porunci Campa$nola. Cei trei matrozi &'n<oi i ncletar m'inile "utucnoase pe !unie, se n!ipser "ine n po ea i ur s e)ecute smucitura mortal. 1 il urmrise toate pre$tirile, e parc nu el ar !i !ost cel pe ne rept <ustiiat. 0u &oia s le ea clilor si satis!acia e a-l &e ea nspim'ntat e moarte. @c2ii si al"atri ca marea i !i)ar pe cei ai lui Campa$nola i rmaser aa p'n c'n smucitura trean$ului i-i nc2ise. 5 Gin la &oi, mam i tu, tat al meu, mai apuc s rosteasc, cu

&ocea su!ocat. Spa a se a"tu ca un trsnet asupra "raelor ncor ate pe !unie ale unuia intre matrozi. @mul scoase un urlet e moarte. 1puc s-i mai &a "raele ciuntite, in care r"u!neau &aluri e s'n$e. ?n clipa urmtoare ns, atacatorul l spintec. Du r'n ul celui e-al oilea cluA piratul se npusti rept spre el, trec'n u-l prin sa"ie ca pe un sac e paie. Cel e-al treilea, n$rozit e !antasma care se npustise asupra lor in in!ern, se arunc n mare, un e mai a&ea o ans e scpare. ?n clipa urmtoare, tiul sa"iei poposi pe o"razul lui Campa$nola, rmas sin$urul n &ia e pe punte. 5 IuL8 uier Campa$nola, ne&enin u-i s crea . 1sta nu e cu putin8 Eti o nluc trimis e Satana ca s-i scapi copilul. #isteriosul pirat z&'cni scurt, lo&in u-l n t'mpl pe Campa$nola cu $ar a sa"iei. 1poi se repezi s-l eli"ereze pe 1 il in trean$, l scutur p'n copilul i &eni n simiri i se n rept spre "ocaportul prin care ostaticii ispruser n cal. 1colo omnea "ezna, ar "r"atul reui, pe nesimite, s i eli"ereze pe cei oi orientali i pe !emeie. Iuspatru se ntoarser pe punte. 1 il, rezemat e un parapet, tuea con&ulsi&, ncerc'n s-i recapete su!larea. 5 Sipetul: inelul, reui s murmure copilan rul art'n spre caseta lui Crespi czut l'n$ trupul lui Campa$nola i spre inelul e pe e$etul acestuia. Piratul n!c sipetul, apoi se sili s scoat inelul e pe arttorul &r<maului su. %in 2am"arul e su" punte se auzeau z$omote in ce n ce mai intenseA restul ec2ipa<ului se eteptase. Ire"uia s se $r"easc. 5 Fn e$et n sc2im"ul &ieii tale "lestemate, uier omul la urec2ea lui Campa$nola, nc inert. 0 < uiesc c-i &ei aminti &reo at c te-am $raiatA nu sunt at't e nemernic nc't s iau &iaa unui om incontient. Lama sa"iei czu sec, retez'n e$etul &eneianului. 5 Cepe e, luai copilul i srii n badan3ul le$at la tri"or . E o "arc mic, ar mult mai iute ec't caraca aceasta. ?n c'te&a ore ne &or pier e urma.

C'n 3u retez intr-o lo&itur par'ma care le$a badan3ul e tri"or ul cora"iei &eneiene, &'ntul se opri "rusc. Iene"rele nopii lsau ncet locul primelor raze e soare. ?ncepur cu toii s tra$ in $reu la &'sle, ncerc'n s se n eprteze c't mai repe e e cora"ia &r<ma. Fn lucru era si$urA c'n i &a re&eni, Campa$nola a&ea s ea alarma i s porneasc n urmrirea lor. 1 il pri&ea lun$ la "r"atul misterios care l sal&ase e trean$. ?n oc2ii lui al"atri &zu o sc'nteiere stranie. 5 1m murit, spuse 1 il, i iat, n s!'rit, c te-am nt'lnit, tat al meu. Pentru prima at up multe luni, #uOatil sc2i un z'm"et. 5 0u, copila mea. Eti c't se poate e tea!r. G-am recunoscut, pe tine i pe "r"aii crora li te ncre inasem, atunci c'n Campa$nola a luat cu asalt cocca &oastr. 1m neles c erai tu, n ciu a ntunericului i a &emintelor "ieeti pe care le pori. ?ns ca s & sal&ez, am !ost ne&oit s atept un moment prielnic. Frletele e pe carac a<unser p'n la ei. 3u tr$ea in $reu la &'sle, mrin &z'n cu oc2ii istana intre badan i &eneieni. Caraca putea nainta numai cu a<utorul !orei &'ntului, lucru care nsemna un a&anta< n plus pentru !u$ari. %e eparte, Campa$nola i oamenii si preau asemenea unor c'ini tur"ai nc2ii n cuc. Stri$au i aruncau, neputincioi, "lesteme n irecia badan3ului care se n eprta. 5 0u-mi &oi $si pacea p'n c'n nu &ei s!'ri cu toii su" r'n, creaturi ale Satanei8 url &eneianul, cu c2ipul sc2imonosit e ur. 1poi, ntorc'n u-se spre unul in oamenii si, porunciA %-mi o ar"alet. 1semenea altor no"ili &eneieni, Campa$nola o"inuia s se electeze m'nuin ar"aleta, particip'n a esea la ntreceri e tras la int, !oarte populare n &remea aceea n oraul la$unar. Cu ciotul arttorului n!urat ntr-o "ucat e sto!, Campa$nola n rept arma spre badan3ul care se n eprta i oc2i cu calm. Cu e$etele te!ere, aps uor cuiul e si$uran. S$eata porni cu un z&'cnet &iolent, nsoit e "lestemul &eneianuluiA 5 #ori, !iu al %ia&olului8 #uOatil ra ia e !ericireA i re$sise !iica, unica lui menire. Se

ri ic s-i m"rieze copila. ?n clipa urmtoare, un uierat sinistru s!'ie linitea imineii, urmat e un z$omot n!un at, scurt. S$eata ptrunse, tcut i implaca"il, rept ntre omoplaii rz"oinicului sarazin. #uOatil tresri. #ai apuc s nelea$ c, ac estinul nu ar !i 2otr't s !oloseasc trupul su rept scut, s$eata ar !i lo&it-o pe Celeste rept n !runte. N'm"etul nu pieri e pe c2ipul lui #uOatil nici mcar n clipa c'n alunec, inert, pe !un ul "rcii. @ ra!al lun$ e &'nt sosi o at cu soarele ce rsrea in mare. Gelele badan3ului se um!lar "rusc, uc'n u-i eparte e prime< ie. 5 %-te la o parte, 1 il, sau cum te-oi !i c2em'n : rosti C2o a, aplec'n u-se asupra rnitului. 1 u-mi ap e mare i caut colo, su" polo$ul acela, sunt c'te&a ter$are curate. # tem ns c nu putem !ace prea mult. #uOatil prea s-i re&in n simiri. 5 ?mi pare ru c nu am a<uns mai e&reme, copila mea, murmur el. #i-ar !i plcut s m pot "ucura e !ptura ta n$ereasc. 5 0u, tat, nu, te implor, nu spune asta8 0u acum, c'n tocmai ne-am re$sit: 5 Soarta a &rut s ne nt'lnim pentru a ne lua rmas-"un. 0u m $'n eam c te &oi mai re&e ea &reo at atunci c'n , lo&it e sm'na ciumei, m-am re!u$iat pe insula ce a &zut nsc'n u-se iu"irea-mi pentru mama ta. %ar molima, p'n la urm, m-a cruat, la !el cum i %atana lui Pito m cruase n ziua c'n , n loc s ne mcelreasc pe noi, supra&ieuitorii in Ia"arOa, ne-a !cut scpai. @ at tm uit, am prsit insula pe urma unei cocca &eneiene, crez'n c transporta o pra $roas. %e un e s tiu c acolo, pe cora"ia aceea, se a!la sin$ura comoar a &ieii mele8 #uOatil se opri, cut'n s-i tra$ su!larea, apoi ntoarse pri&irea spre samurai i spuseA S-o ai n paz, Pumara=a. 9u"ete-o ca pe propria ta !iic, umanul meu cel mai loial. 0imeni nu n rznea s scoat &reun cu&'nt. C2ipul lui #uOatil se !cu pm'ntiu. 1puc s mai murmureA 5 1 io, copila mea8 %e ata aceasta, oc2ii e culoarea a 'ncului mrii ai lui #uOatil, piratul care nu cunoscuse lacrimile i !rica, se nc2iser pentru tot eauna.

PARTEA A PATRA
4Ioi oamenii &iseaz, ar !iecare n !elul su.6 I2omas E =ar La=rence

39
IUNIE 2004
4D9FL #EF:6 Sara Ierracini tresri citin primele cu&inte ecriptate in a$en a pe care !uncionarul am"asa ei israeliene la Coma inuse mori s i-o nm'neze personal. Se prea c iplomatul a&usese reptate s insisteA coninutul <urnalului era e o importan eose"it. Sara i u seama c era &or"a espre o lun$ scrisoare a unui tat ctre !iul su. Diul se numea @s=al 7reil. Epistola era scris su" !orma unui <urnal, n acel lim"a< !amiliar pe care ncepuse s-l cunoasc la per!ecie. 4Eti sin$ura persoan care reuete s-mi strice ec2ili"rul, @s=al : !ir-ar s !ie86 i spuse Sara, nainte e a se cu!un a n muncA escoperirea i transcrierea &ieii unui a$ent #ossa a!lat n misiune n Com'nia lui Ceauescu. Irase a 'nc aer n piept, apoi o!t lun$, cut'n s-i alun$e in minte orice $'n uri i simminte care i-ar !i putut a!ecta o"iecti&itatea. Sau, i mai ru, cum spunea @s=al , s-o !ac s "at c'mpii. ?ncepu s ecripteze primele cu&inte, ncre inat c, n scurt timp, a&ea s ptrun tainele unei noi i palpitante a&enturi. 'in 0urnalul lui Asher 1reil, 1ucureBti, 9:;C6 Diul meu, am 2otr't s scriu n acest caiet nt'mplrile cele mai importante al cror prota$onist am !ost i sper c, ntr-un !el sau altul, memoriile mele s a<un$ p'n la tine. 1 esea, atorit &reunui acces elirant e omnipoten, unii oameni cre c sunt martorii unor e&enimente unice n istorie, e o importan crucial pentru supra&ieuirea ci&ilizaiei noastre. Fn ast!el e om m-am o&e it a !i i eu. E posi"il ca &iitorul s m contrazic, ar acum sunt ncre inat c mi-am a us i eu contri"uia la unele e&enimente !un amentale pentru nele$erea istoriei recente, a ultimelor eceniiE e asemenea, am con&in$erea c asist la aciuni ale unor persona<e !r e care lumea nu ar !i a<uns la sta iul n care se a!l acum. 1precierea rm'ne la latitu inea ta. Pe 17 au$ust, n &ara aceea ploioas a anului 19Y,, Ceauescu a

re&enit la 7ucureti, up &izita e!ectuat la Pra$a. 1t't n timpul &izitei n Ce2oslo&acia, c't i la ntoarcerea n Com'nia, 4con uctorul6 i-a mani!estat pu"lic soli aritatea !a e 4Prim&ara e la Pra$a6. Iancurile so&ietice au in&a at ara $u&ernat e 1le)an er %u"ce; pe .( au$ust. Irupe aparin'n tuturor statelor in Pactul e la Garo&ia, cu e)cepia armatei rom'ne, au ocupat Ce2oslo&acia, isloc'n un numr imens e sol ai i "lin ate. ?mi amintesc c, la ou zile up in&azie, 4con uctorul6 mi-a cerut s ne nt'lnim. # trans!erasem la 7ucureti cu aproape un an n urm. ?n cursul primelor luni, reuisem s c'ti$ ntr-o oarecare msur ncre erea li erului rom'nA 9nstitutul * aa cum era numit #ossa ul e propriii !uncionari * esc2isese n Com'nia o o!icin su" acoperirea !ilialei unei "nci el&eiene, al crei reprezentant eram eu. ?n scurt timp, e&enisem "anc2erul e ncre ere al lui Ceauescu. Xin s su"liniez e)presia 4ntr-o oarecare msur6A am !ost ntot eauna con&ins c secretarul $eneral tia per!ect cu ce m ocupam n realitate. Se pare ns c, n &reme ce !aptul c acti&am n #ossa nu prea s-l preocupe prea mult, 4acoperirea6 mea e "anc2er i era eose"it e !olositoareA prin interme iul !ilialei "ncii pe care o reprezentam, intrau n Com'nia sume importante n &alut, n &reme ce, n sens in&ers, se "ur ueau conturile in El&eia ale unor persoane !oarte apropiate e Ceauescu i soia sa, Elena. Cu aceasta in urm, raporturile mele au !ost ntot eauna i!icile, ar nici n-ar !i putut !i altcum&a, <u ec'n up caracterul rece i se&er al !emeii aceleia. 1ceast utilitate reciproc a $enerat un !el e complicitate ntre mine i li erul rom'n, relaia intre noi alunec'n spre ce&a ce totui ar !i prea mult s-o numesc 4prietenie6. 1 putea-o numi, mai e$ra", 4con!i en apropiat6A oricum, un raport care l !cea s i esc2i uneori su!letul n !aa mea, aa cum se nt'mpla cu !oarte puini intre cola"oratorii si. ?ntr-o zi, mi-a artat un !ascicul str&ec2i, citin u-mi c'te&a in r'n urile scrise la m'n, ntr-un al!a"et ar2aic. %up coninutul te)tului, am recunoscut ime iat cruliaA mi &or"ise espre ea un $eneral italian, Sciarra ella Golta, pe care l nt'lnisem cu un an n urm, in cu totul alte moti&e, la Cortina M1mpezzo. ?n !asciculul cu pricina, un principe &ala2 in secolul al ZG999-lea escrisese locul n care ascunsese un sim"ol s!'nt pentru poporul nostru. 1 !ost prima ocazie n care Ceauescu mi-a &or"it espre 9nelul Ce$ilor.

+
5 0imic e !cut, @s=al , spuse Cassan ra Nie$ler scutur'n in cap, se pare c este cu neputin s a<un$em la computerul care a trimis impulsurile satelitare, prelu'n controlul Pre atorului. Hustiiarul a ptruns n reeaua telematic militar printr-un portal oarecare, camu!l'n i entitatea computerului prin transmiterea semnalului prin milioane e ser&ere rsp'n ite n toat lumea. @ at intrat n reea, a o"inut accesul la camera "utoanelor * locul e un e se acti&eaz satelitul e control, prin interme iul unei linii Vu-7an -, care este prote<at printr-o simpl parol. %e aici, nu a a&ut altce&a e !cut ec't s intro uc o a oua parol, cea a a&ionului care sur&ola 3as2in$tonul, i a preluat controlul aparatului. @!ierul care ne-a prezentat per!ormanele Pre atorului ne-a i spus, e alt!el, c a&ionul putea !i pilotat e orice pasionat e simulri aeriene, cu e)cepia !azelor e ecolare i aterizare, care cer un antrenament special. 1cest aspect ns nu l interesa c'tui e puin pe HustiiarA a&ionul telecoman at a !ost o"or't e a&ioanele e &'ntoare la un minut e la atentat, iar e ecolare s-a ocupat o!ierul care !cea emonstraia pentru D79. 5 1a este, con!irm %eu&ille, ime iat up atentat s-a eclanat alarma i au intrat n aciune sistemele e aprare antiaerian ale Casei 1l"e, iar aparatul a !ost istrus. #ai tre"uie a u$at !aptul c Pre ator e!ectua o misiune $u&ernamental i, n consecin, a&ea autorizaie e z"or, moti& pentru care sistemul cu impulsuri Iranspon er * cel care recunoate a&ioanele n z"or ca !iin inamice sau nu * l-a i enti!icat, cum era i normal, ca nepericulos. Ca atare, nici unul intre sistemele e securitate nu a primit consemn e alert. Ca s nu mai spunem c o e&entual eclanare a alarmei * in i!erent e ni&elul su * nu ar !i !ost e mare !olosA totul s-a petrecut n c'te&a zeci e secun e, timp total insu!icient pentru a ani2ila o ameninare. ?mi amintesc, e alt!el, c n urm cu c'i&a ani, un in i&i e)centric a reuit s aterizeze cu a&ionul su e a$rement Piper pe peluza in !aa Casei 1l"e, elu 'n toate sistemele e aprare antiaerian. 5 %up atentat, relu Cassan ra, computerele noastre au e!ectuat un nou screening asupra militarilor americani * i &reau s su"liniez !aptul c eantionul nostru se limiteaz numai la militarii americani * care n eplinesc cele ou con iii pentru a !i consi erai suspeciA s !i

!ost n situaia e a putea a<un$e n locurile atentatelor e p'n acum ale Hustiiarului i, respecti&, se a!lau pe teritoriul Statelor Fnite n momentul pro ucerii atacului asupra !emeilor musulmane care emonstrau n !aa Casei 1l"e. Ie-a ru$a, @s=al , s reii acest etaliu cu precauia necesar, eoarece nu numai c este o ecuaie cu prea multe necunoscute, ci i pentru c, practic, este imposi"il e &eri!icat ali"iul !iecrui suspect, ac !ace parte in sistemul operati& sau nu, ori ac se a!la sau nu n misiune la momentul pro ucerii atentatelor. ?n orice caz, numrul suspecilor s-a restr'ns acum p'n la aproape o mie ase sute e persoaneE ar n continuare este mult prea mare, pentru c nu a&em su!icieni oameni ca s in&esti$m n amnunime !iecare caz n parte. 5 1 putea a&ea i eu o copie a listei cu aceti suspeci, Cassan raL Demeia ncu&iin, apoi n "iroul irectorului D79 %eu&ille se ls o linite apstoareA n ncperea aceea se a!lau trei intre cei mai &aloroi in&esti$atori in ntrea$a 1meric, ar n clipele acelea, cu toii preau neputincioi n !aa Hustiiarului n numele lui %umnezeu. Bla;as pri&i ncruntat isplaQ-ul celularuluiA cine&a l suna e pe un numr ascuns. Cspunse ncerc'n s nu-i tr eze emoiileA intuise cine ar !i putut !i la tele!on. 1uzi n receptor o &oce metalic, e&i ent contra!cut. 5 7un ziua, Bla;as, rosti &ocea. Spuneai c mi poi !i e a<utor. ?n ce sensL 5 Pre -te, Hustiiarule, i i promit c: 5 ?nceteaz cu ra2aturile astea8 Greau s a!lu la ce te re!ereai c'n ai rostit cu&intele acelea. 5 ?i promit c <u ectorii: 5 Xi-am spus s ncetezi8 Fn ta" in ser&iciile secrete n-o s a<ute nicio at pe unul ca mine, care este o ameninare social. Grei s-i spun eu cum m-ai putea a<utaL 1m ne&oie e e)plozi"il. Cam ouzeci e ;ilo$rame e e)plozi"il e mare putere. Ji i promit c &oi rsplti, la r'n ul meu, ser&iciul. S !iu mai e)plicitA i aminteti ara n care te-ai nscut, nu-i aaL ?i aminteti c ai !ost ne&oit s !u$i e pe insula aceea pe nepus masL Eu pot s te rz"un pentru ceea ce &-au !cut, mamei i ntre$ii tale !amilii. ?i las timp e $'n ire, Bla;as. Ie &oi contacta cur'n .

40
DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&
G'ntul se ntei "rusc, st'rnin &'rte<uri e pra! i $unoaie n piaa in !aa 2otelului Posta i e-a lun$ul strzii principale in Cortina * corso 9talia. 1a cum sttea, aezat n !aa lui Sciarra ella Golta, pe terasa e)terioar a &ilei, 1s2er 7reil putea prea un ziarist &enit s-i ia un inter&iu unuia in nenumraii ma$nai care aleseser perla %olomiilor ca ree in e &acan. 1$entul #ossa l asculta cu atenie pe "tr'nul $eneral, lu'n u-i n acelai timp notie. 5 Fn e am rmasL l ntre" Sciarra, cut'n s-i pun $'n urile n or ine. 5 La colonelul La=rence: i aminti 1s2er, pe care po&estirea l cucerise e<a. 5 # a, colonelul La=rence: murmur "tr'nul, apoi cit o !raz a lui La=rence al 1ra"iei, care e&enise cele"rA 4Ioi oamenii &iseaz, ar !iecare n !elul su.6 Duseser cu&intele prin care, la cina in seara sosirii lui Sciarra la Suez, colonelul en$lez comentase misiunea pentru care italianul !usese trimis n @rientul 1propiat. Ceilali clieni ai localului necat n !um e nar$2ilea l cercetau curioi pe occi entalul a"sor"it e iscuia cu un "r"at care prea a !i "e uin. Fnii l recunoscuser pe La=rence i-i aruncau pri&iri pline e neles, coment'n apoi ntre ei, cu &oce sczut. 5 %ac n-ar !i !ost &or"a e un &is, astzi nu m-a !i a!lat aici, continu o!ierul "ritanic, care se nscuse cu aproape treizeci e ani n urm la Irema oc, n Xara Balilor. Gisul meu este s pun umrul la crearea unei naiuni unite. @ naiune care s treac peste ri&alitile intre numeroasele tri"uri ale m'n rului popor al 1ra"iei. Ge ei umnea&oastr, 1l"erto, &ei a&ea posi"ilitatea s-mi ai reptate, lupt'n alturi e aceti rz"oinici estoinici. Spun'n acestea, La=rence art spre trei in i&izi cu c2ipuri eloc prietenoase, aezai la o mas retras.

5 0u & lsai nelat e apareneA !iecare intre oamenii aceia iar a !r s clipeasc &iaa pentru mine. # urmeaz peste tot, apr'n u-m e orice prime< ie. Pe e alt parte, tiu "ine c printre compatrioii mei, aceiai care mi acor onoruri, me alii i a&ansri n $ra , am reputaia unui persona< incomo . 1 e&rul este c propa$an a occi ental a misti!icat a e&rul. Pentru ara"i, acest rz"oi este moti&at e aspiraiile lor le$itime e in epen en. Cu totul i!erite sunt, n sc2im", moti&aiile occi entalilor, ar pentru mplinirea lor au ne&oie e trupele in i$ene care ascult e or inele mele i ale prinului Daisal 23A e aceea m acoper e onoruri. Cu toate acestea, mi-e team c, o at <ocurile !cute, estinul naiunii ara"e nu &a mai interesa pe nimeni i, pro"a"il, c2iar i eu &oi !i at la o parte: Sunt nespus e !ericit, 1l"erto, s a!lu c misiunea umnea&oastr n aceste teritorii are aceeai !inalitate ca i marele meu &is. 1m petrecut mult timp ncerc'n s con&in$ tri"urile in aceste re$iuni c sin$ura lor speran pentru o"inerea in epen enei st n aliana cu rile in Iripla 1ntant i nu cu armatele $ermano-turceti. ?ns ultimele mele misiuni e lupt au a!ectat acti&itatea mea iplomatic e $sire e noi prozelii, iar ntr-un rz"oi ca acesta este mereu ne&oie e trupe noi, proaspete. Sunt ncre inat e !aptul c mai e)ist numeroase tri"uri care nu &or nc s se implice sau nu sunt 2otr'te e care parte s o !ac, !r s mai pun la socoteal puternicele cali!ate in re$iune, care pre!er o neutralitate precar, ictat e i$norana monar2ilor lor lipsii e &iziune politic. %e e)emplu, multe in populaiile Siriei @rientale ne-ar putea spri<ini cauza, ar, ncerc'n s-i con&in$ e asta pe coman anii notri, am a&ut sentimentul c &or"ele mele se pier eau n %amsin, &'ntul eertului. 1a ar, m "ucur cu at't mai mult c cine&a ca umnea&oastr mi apro" i eile. %ac &ei !i e acor , &-a su$era s petrecei un timp alturi e noiA ara"ii au o mentalitate care merit cunoscut i apreciat la a e&rata ei &aloare. Jtiu c ai locuit c'i&a ani cu !amilia la Port Sai i c ai n&at la per!ecie lim"a, ar &iaa e sol at printre sol ai ara"i este cu totul altce&a. Ca s nu mai spun c un o!ier cu e)periena umnea&oastr ne-ar !i e !oarte mare a<utor.
23

Daisal "in 1l Pussein 7in 1li El-Pas2emi +1,,/-19//-E up rz"oi, a&ea s !ie, pentru scurt timp, re$ele Siriei +19.(-E etronat e !rancezi, a e&enit primul re$e al 9raOului +19.1-19//-, ar a!lat n s!era e in!luen a #arii 7ritanii +n. tr.-.

5 Sunt onorat e propunerea umnea&oastr, colonele La=rence. Este e)act ceea ce intenionam i eu s & ro$. ?n acest moment, ispun e o autonomie operati& nelimitat, !iin li"er s acionez e)act aa cum consi er eu e cu&iinA nu tre"uie s rspun n !aa nici unui superior pentru iniiati&ele mele in ca rul acestei misiuni. 1a ar, &oi accepta cu mare plcere s !ac parte in trupele umnea&oastr. %up ce e$ustar o porie elicioas e ful mudammas, o sup e "o"i !oarte picant, con imentat cu ceap, usturoi i ou, prsir localul. Czur e acor s-i continue iscuia plim"'n u-se pe strzile n$uste ale oraului Suez. %e pe c2ei se &e ea un con&oi e am"arcaiuni ce urma cursul canaluluiA na&e e pasa$eri i lepuri ncrcate cu mr!uri, escortate e na&e militare. I2omas La=rence i 1l"erto Sciarra se oprir, pri&in u-le lun$. 5 Cu asta m ocupam nainte e rz"oi, I2omas, spuse italianul, art'n spre con&oi. @ptimizarea ncrcturilor, contracte e na&losire, armarea na&elor, apro&izionarea ec2ipa<elor cu tot ce era necesar i toate celelalte n atoriri ale unui a$ent maritim. 5 Eu, n sc2im", c'n am &zut pentru prima at eertul, i mam n r$ostit e el, !usesem trimis aici $raie cunotinelor in omeniul ar2eolo$iei. %eo at, se oprir, cuprini e neliniteA un ropot n!un at, ca un $alop pe nisip, se apropia amenintor e ei. Pri&in peste umr, zrir pe aleea n$ust trei "r"ai care se npustir n $oana cmilelor asupra lor. Sciarra a"ia a&u timp s &a c unul intre atacatori n repta spre ei ea&a unui re&ol&er uria. 5 La pm'nt8 stri$ el, i am'n oi se aruncar pe cal ar'm c2iar n clipa n care necunoscutul aps pe tr$aci. 1tacatorii purtau %efi ah, care le acoperea c2ipul, !c'n u-i imposi"il e recunoscut. ?ncepur s tra$ cu n&erunare, iar Sciarra l trase pe La=rence la a postul unui car cu lemne i se pre$tir s riposteze. La=rence scoase pistolul, inti cu s'n$e rece i trase un sin$ur !oc. Fnul intre a$resori scoase un stri$t n"uit, apoi se pr"ui la pm'nt. ?n clipa aceea, in ntuneric aprur pe neateptate alte trei silueteA Sciarra recunoscu $rzile e corp ale lui El La=rence. %oi intre

ei se repezir spre unul intre clrei. Plas'n u-se e-o parte i e alta a cmilei, cei oi !cur un salt "rusc n aer, rotin u-i "ustul pentru a imprima o !or uci$toare iata$anelor in m'na lor. Clreul !u o"or't. Sin$urul supra&ieuitor i struni "rusc cmila i !u$i n irecia e un e &enise. Brzile e corp ale lui La=rence &enir s se asi$ure c cei oi o!ieri erau te!eri, apoi se pier ur i ei n noapte. 5 #ulumesc, 1l"erto. 9at, & cunosc e numai c'te&a ore i e<a & sunt atorA mi-ai sal&at &iaa. 5 7a eu sunt cel care tre"uie s & mulumeasc, I2omasA suntem &ii i ne&tmai atorit intei umnea&oastr precise i a oamenilor care & pzesc. Patru zile mai t'rziu, colonelul Sciarra a<unse la 1Oa"aA rmase acolo n ateptarea lui La=rence, care !usese c2emat la Cairo pentru o ntrunire cu superiorii si. @ at a<uns la 1Oa"a, o!ierul en$lez l cut e n at pe italian. 5 #-am nt'lnit la Cairo cu coman anii n e)erciiu ai corpului e armat in @rient, i spuse el. Cu toii au n comun o atitu ine stranie !a e mineA par s nu nelea$ cu e)actitate c't in spusele mele reprezint a e&rul i, impotri&, n ce msur m-a putea o&e i, e !apt, un arlatan. ?n orice caz, $eneralul 1llen"Q m-a asi$urat e spri<inul su. Gom tri i &om &e ea. Pri&irea colonelului alunec spre $ol!. ?n lar$, se &e ea &asulamiral "ritanic "ur alus( 5 1&em mare noroc c 1miralitatea a 2otr't s trimit aici cuirasatul acela, spuse. Sciarra l pri&i ntre"tor. La=rence continuA 5 1ra"ii apreciaz na&ele e rz"oi n !uncie e numrul e couriA "ur alus are patru. ?n consecin, populaiile in aceste re$iuni l consi er in&inci"il. Ceprezint, ac &rei, o emonstraie e !or i este o o&a e&i ent a superioritii z ro"itoare pe care am a&ut-o n "tlia e la 1Oa"a. 5 %ar un rz"oi ca acesta nu este c'ti$at numai prin "tliile e amploareA oamenii eertului cunosc tactici mult mai su"tile, c2iar ac mai puin spectaculoase. 1tacul asupra trenului e acum c'te&a zile a !cut s-mi ncoleasc n minte o i ee: zise $'n itor Sciarra. 5 Spunei mai eparte, colonele, s &e em ac nu cum&a

$'n urile umnea&oastr sunt i e ata aceasta n concor an cu ale mele. 5 %ac piraii eertului s-ar !i $'n it s istru$ calea !erat, am !i a&ut ne&oie e zile nes!'rite, ac nu c2iar luni, pentru a repune n !unciune sin$ura le$tur pe uscat ntre 9smailia i Suez. Pro"a"il c, ntr-o asemenea situaie, ar !i !ost a!ectat i canalul care str"ate eertul paralel cu calea !erat. # $'n esc c, ac am trimite un pluton e arti!icieri s istru$ o poriune e cale !erat in sectorul turcesc sau un con&oi care tra&erseaz eertul, am nre$istra un succes e proporii. Con!orm acestor strate$ii noi pe care sunt ne&oit s le n&, cre c un metru e cale !erat &aloreaz mult mai mult ec't o mie e cmile. 5 Sunt in ce n ce mai nc'ntat s & am alturi, colonele. %e mult m $'n esc la o aciune e $enul acesta i cre c am $sit i zona un e tre"uie s lo&im. Continuar nc mult &reme s !ac sc2im" e opiniiA unui "r"at inteli$ent i intuiti& ca La=rence nu-i putea !i in i!erent e)periena cptat e o!ierul italian pe parcursul isto&itorului rz"oi e min in 1lpii %olomii. C'n se esprir, apusul e soare inun a cu re!le)ii roietice ntin erea imo"il a apelor $ol!ului 1Oa"a. Peste puin timp, tene"rele a&eau s nmoaie ariaA peste zi, termometrul a<un$ea uneori s in ice c2iar i cincizeci e $ra e Celsius. 5 Pe cur'n , colonele Sciarra, i lu rmas-"un La=rence. 0u uitai c ne ateapt la cin coman antul e pe $umbert, iar umnea&oastr tii !oarte "ine c't e mult in marinarii la punctualitate i etic2et. 9talianul se ntoarse n camera e 2otel. Ca e o"icei, or onana a&usese $ri< s-i lase pe pat uni!orma e sc2im" pentru sear. Sciarra o"ser& c lipsea un nasture e la &eston i i aminti c era aceeai uni!orm pe care o purta n ziua n care !usese atacat trenul. 9ei pe cori or i "tu la ua camerei lui Cocco. ?n cele in urm, up ncercri repetate, or onana i esc2ise, nereuin s-i ascun st'n<eneala. 5 0u-i !ace $ri<i, sol at, cu si$uran nu sunt $enul e persoan care se scan alizeaz ac &e e un "r"at n c2iloi, i spuse colonelul. Simi un miros acru, respin$tor, pro&enin in camera or onanei, ar nu !cu caz e asta, pun'n u-l pe seama am!urilor pestileniale care &eneau in stra . C'te&a minute mai t'rziu, Cocco i a use uni!orma napoi.

5 G ro$ s m scuzai, omnule colonel, nu o"ser&asem c lipsete un nasture. 5 Doarte ru, Cocco. #ulumesc, las uni!orma acolo, pe pat. 5 Ce mai spune eroul 1ra"iei, omnuleL 5 0imic nou. Pare-se c !iecare prere e-a mea corespun e cu a lui i &ice&ersa, rspunse Sciarra in !aa la&a"oului, un e se pre$tea s se "r"iereasc. 5 Cu si$uran c tre"uie s !ie pasionant s lupi umr la umr cu un erou, omnule. G ro$ s-mi promitei c mi &ei permite s & nsoesc n prima misiune care &i se &a ncre ina. 5 Este aproape si$ur c m &ei nsoi, sol at. 5 1 !i m'n ru s-o !ac, omnule. @ misiune n %eert alturi e umnea&oastr i e colonelul La=rence. Ce o"iecti& &om a&eaL 5 0u s-a 2otr't nc nimic i este prematur s iscutm espre asta, i-o tie scurt Sciarra, o"inuit s nu-i scoat nicio at aii in m'nec. ?n plus, iscreia era o calitate e nepreuit pe tr'murile acelea un e up !iecare un e nisip se putea ascun e un tr tor. Cpitanul Sna$$e era coman antul &e etei $umbert( Era un marinar n !loarea &'rstei i pus mereu pe $lume, care a&ea o"iceiul s &a ntot eauna latura poziti& i comic a oricrui e&eniment. 9niial, &asul su ar !i tre"uit s patruleze n apele e coast "raziliene, nesate e pirai. ?n sc2im", necesitile rz"oiului i ceruser s se n repte spre $ol!ul 1Oa"a, care, up ce !usese cucerit, e&enise, printre altele, un loc e estin ere pentru numeroii o!ieri en$lezi a!lai n ora. Cina reuit !use con imentat i cu c'te&a sc2im"uri cor iale e replici i anec ote ntre cei trei o!ieri. ?n alupa care i ucea in nou la rm, La=rence i spuse italianuluiA 5 Nilele urmtoare &om ncepe s-i n&m pe ara"i s m'nuiasc e)plozi"ili i etonatoare. 1m cerut s !ie etaai aici oi instructori. 1r tre"ui s soseasc c't mai cur'n e la Cairo. ?ntre timp, cre c umnea&oastr i cu mine ar tre"ui s punem la punct amnuntele planului nostruA ntr-o lun &a tre"ui s !im $ata e aciune.

41
P,C!, UNGARIA, 135
%e pe nlimea pe care se $seau cei oi "r"ai se &e ea cotul %unrii. Dlu&iul cur$ea lent, la !el e lent precum trecuser i anii. %ar, n cele in urm, timpul reuise s atenueze su!erina care o inioar su!ocase inima t'nrului musulman. ?n lumini, 1 il e)ersa micri e lupt, in'n str'ns %atana( Pumara=a l o"ser&a cu atenie, corect'n u-i uneori c'te o poziie e atac sau e!ensi&A t'nrul e&enise un a e&rat rz"oinic, cpt'n inuta i eprin erile unui a e&rat samurai. Haponezul nu a&ea e ce s se pl'n$A nu ar !i putut a&ea &reo at un iscipol mai &aloros ca 1 il. Lui Pumara=a * ar i celorlali care cunoteau po&estea * i se nt'mpla in ce n ce mai es s uite c su" &emintele e rz"oinic se ascun ea, e !apt, un trup e !emeie. 9 entitatea !iicei lui #uOatil !usese inut ascuns tuturorA Campa$nola tria nc i se prea c in!ormatorii si, n ciu a trecerii timpului, erau la !el e ispitii e recompensele !a"uloase promise n sc2im"ul &etilor espre !iul %ia&olului i cei oi orientali care l nsoeau. %in !ericire, in cauza relaiei ncor ate cu re$ele Lu o&ic 9 al Fn$ariei i Poloniei, &eneienii nu n rzneau s treac e 2otarele re$atului. ?n sc2im", ac n 1 il $sise un emul atent i meticulos, samuraiul nu putea spune acelai lucru espre $emenii lui 3u i ai C2o eiA cei oi "iei z$lo"ii, care semnau ca ou picturi e ap, nu se puteau concentra pentru a se e ica isciplinei ure care ar !i tre"uit s-i trans!orme n rz"oinici. Pumara=a se &e ea ne&oit a esea s i se pl'n$ lui 3u, care nu ezita s le tra$ c'te o mam e "taie. Pe epsele rm'neau ns !r rezultatA $emenii se o&e eau pur i simplu incapa"ili s n&ee artele mariale. Erau oi tren$ari simpatici, irei i ascuii la minte, acoperin u-i unul altuia nz"'tiile i, nu n cele in urm, oi copii !ermectori, cu trsturi europene, ar cu oc2i mi$ alai. Po-Sin i %e=ei tiau s se !ac iu"ii e toat !amilia aceea ciu at, !ormat intr-un t'nr, o !emeie i oi orientali, care triau cu toii ca nite eremii, izolai ntr-o cas mare e ar, pe ealurile in #ecse;, la mic istan e

str&ec2iul ora P\cs * cruia &eneienii i spuneau CinOuec2iese. 1 il, n sc2im", se comportase ntot eauna e)emplar, iar acum &enise &remea s culea$ roa ele e!orturilor saleA iscipolul lui Pumara=a e)ecuta cu iscusin paii unui ans care s-ar !i trans!ormat ntr-un "alet mortal pentru oricine ar !i n rznit s-l n!runte. 5 Cre c a &enit &remea n&estiturii, 1 il, spuse Pumara=a ntr-o zi, la s!'ritul unei noi emonstraii e miestrie, n &reme ce c2ipul t'nrului ra ia e !ericire. 1<unser acas, un e i atepta 3u i C2o a. Iotul !usese pre$tit up &oina lui Pumara=a, care inuse mori ca str&ec2iul ceremonial s !ie respectat ntocmai. Samuraiul z'm"i mulumitA nici o urm e melancolie pe c2ipul nsemnat e ri uri, in ce n ce mai numeroase o at cu trecerea anilor. Pumara=a, un rz"oinic e temut, se o&e ise i un maestru es&'rit. Ca s-l !ormeze pe 1 il, i impusese un pro$ram auster i ri$uros. @ at nc2eiat o etap, Pumara=a e&enea cel mai se&er e)aminator al iscipolului su, la !el cum ar !i !cut-o maetrii colilor e samurai sau puternicii da mio in ara lui e peste mri. 1 il trecuse n mo strlucit pro"ele e literatur, cali$ra!ie, aritmetic, maniere i etic2et. %ar pasiunea lui erau artele mariale, e)erciiile cu spa a i tirul cu arcul. 1a cum, o at, i se nt'mplase i lui Pumara=a, n timpul ceremoniei e n&estitur, i !u ruit armura cu lamele lcuite i pan$lici e mtase. 1 il o recunoscu pe atA era c2iar armura maestrului, la !el cum tot lui Pumara=a i aparinuse i daisho, "al ac2inul in lemn incrustat n care se pstrau cele ou spa e e samurai. 1 il o apuc mai nt'i pe cea mai lun$, %atana, ncin$'n u-i-o la "r'u. 1poi, e$etele str'nser m'nerul spa ei scurte, #a%izashi, pe care i-o prinse la centur, ntr-o parte. 1poi i plec * n semn e salut i &eneraie pentru maestru * capul. Pe un ton $ra&, n consonan cu momentul, Pumara=a spuseA 5 1<uni aici, un samurai ar tre"ui s <ure supunere s2o$unului i soarelui-rsare al Haponiei. 1cest lucru nu este posi"il, ar, cunosc'n u-i no"leea su!letului, i cer s !aci <urm'nt i ealurilor tale. 5 Hur s & !iu e&otat pe &ia, prieteni ai mei. Hur c &oi !i ntot eauna pre$tit s-mi au &iaa pentru &oi. Hur c nu &oi a&ea pace p'n c'n nu &a !i mplinit rz"unareaA rz"unarea pe care o cer

su!letele tatlui i mamei mele !a e cel care le-a luat &iaa. 5 ?n&erunarea ta este e neles, tinere 1 ilA c'n a&eam &'rsta ta, eram la !el e n!lcrat, ei elurile care mi cereau s-mi pun n &aloare tiul spa ei nu erau at't e no"ile ca ale tale. 0umai c &reau si amintesc un lucruA se mplinesc nou ani e c'n trim n pace n aceast &ale, "ucur'n u-ne e roa ele pm'ntului i marelui !lu&iu. 1a ar, eu zic s me itezi n elun$ nainte e a lsa mirosul s'n$elui si inun e iari su!letul. ?n clipa aceea, %e=ei, unul in $emenii lui 3u, n&li n ncpere. Prea n$rozit. 5 @mul acela: "'i$ui copilul. @mul acela: mi-a rpit !ratele. L-a le$at i l-a luat cu el. G implor, sal&ai-l pe Po-Sin8. 5 Linitete-te, %e=ei8 i zise C2o a, n$enunc2in n !aa lui i ncerc'n s nelea$ ce se nt'mplase. 5 @mul acela l-a rpit pe Po-Sin, mam8 5 Ce s-a nt'mplatL Fn eL Gor"ete, !iule8 i ceru 3u, n!c'n o $2ioa$ uria i pre$tin u-se s se repea a!ar. 5 ?n p ure, aici, aproape. 0e <ucam acolo c'n , eo at, un "r"at a aprut e nicieri i l-a luat, le po&esti %e=ei printre su$2iuri. 1poi a srit n aua unui cal pe care i-l ineau ali oi to&ari. 1 rostit un nume, Campa$nola parcA spunea c acela mi &a 2rni !ratele p'n c'n !iul %ia&olului se &a a prins, iar ac asta nu se &a nt'mpla, nu-i &a mai a e m'ncare i !ratele meu &a muri e !oame. Ce a &rut s spun, mamL Cine este acest Campa$nolaL #i-e !ric, mai spuse copilul, iz"ucnin n lacrimi. Cu armele n m'ini, "r"aii se repezir s ncalece i s porneasc n urmrirea rpitorilor. Na arnic nsA ispruser !r urm, lu'n u-i cu ei i pe Po-Sin. 7tr'nul se aplec spre copil i l pri&i cu atenie. C2ipul z"'rcit i e)presia rapace a oc2ilor l !ceau s semene cu un &ultur. 5 1cum &om &e ea c't e important eti tu pentru ei, micuule cu oc2i ca mi$ ala. Po-Sin z&'cni pe neateptate, iar e$etele i se n!ipser n nrile "r"atului in !aa sa. Campa$nola se trase napoi, ip'n e urere, ar copilul nu-l scp in str'nsoare. Cu un os e palm n plin !i$ur, "r"atul reui s se eli"ereze, arunc'n 'ncul c't colo. 5 7$ai-l n temni8 le porunci Campa$nola oamenilor si,

ter$'n u-i cu o n!ram nasul ns'n$erat. Ji ou zile s nu-i ai e m'ncare. ?n pri&iri i se citea per!i iaA palatul n care i a&ea se iul Consiliul celor Nece era consi erat cel mai si$ur in ntrea$a Geneie. @ at !cut prizonier, nimeni nu putea !u$i e acolo. %ac cei oi orientali i !iul %ia&olului a&eau s ncerce s-l scape pe "iat, Campa$nola era si$ur c acetia n-ar !i putut intra n palat !r s !ie trecui prin sa"ie e $rzile narmate p'n-n ini. 7tr'nul i pri&i ncruntat ciotul e$etului retezat, apoi uier printre ini, cu urA 5 Ie atept, !iu al Satanei: #aiestuoasa cate ral construit e re$ele Jte!an cu aproape trei secole n urm se nla c2iar n piaa in centrul oraului P\cs. Se anunau &remuri e paceA episcopul cetii, Pannonius, se pre$tea pentru o cltorie e mpciuire la Geneia. 0u era &or"a e o ntre&e ere o!icial, ar toi tiau c naltul prelat al cetii a&ea s transmit propunerea e ncetare a ostilitilor a re$elui Lu o&ic 9 al Fn$ariei. I'nrul clu$r "ene ictin se n!i n poarta cate ralei la ceasul ru$ciunilor e sear. Fn 'rco&nic n &'rst i iei n nt'mpinare, ntre"'n u-l ce &oia. 5 Ire"uie s &or"esc cu Eminena Sa, episcopul, rspunse clu$rul. 5 %in c'te nele$, nu eti ateptat. 1tunci ar tre"ui s ai r" areA marea e ziua n care Eminena Sa acor au iene. %ar s nu nt'rzii up acea zi, cci Eminena Sa plnuiete o cltorie lun$. 5 Iocmai espre aceast cltorie a &rea s &or"esc cu Eminena Sa, PannoniusA a &rea s-l nsoesc n acest pelerina<. 5 %e ce nu ai spus aa e la nceput, "unule !rateL Episcopul caut tineri puternici care s mpart cu el prime< iile i i!icultile cltoriei. Ie &oi uce la el up ru$ciunile e sear. 5 %omnul !ie cu tine8 e)clam t'nrul. @c2ii si al"atri ca a 'ncul mrii sclipir n lumina tremurat a lum'nrilor. @ sptm'n mai t'rziu, cara&ana se aternu la rum. 1<uni la primul o"stacol * o poriune lun$ e rum n!un at -, "r"aii se &zur o"li$ai s es<u$e animalele e po&ar i s-i continue rumul pe <os,

p'n c'n acesta e&eni in nou practica"il. 1 il nelese a"ia atunci ce &rusese s spun 'rco&nicul c'n i &or"ise espre orina episcopului e a !i nsoit e supui tineri i ro"utiA como aezat n lectic, naltul prelat era purtat pe umeri e !iecare at c'n i!icultile pelerina<ului o impuneau. Xiptul ascuit al unei cucu&ele sparse linitea nopii. P'n la Geneia mai era puin cale e str"tut. 1 il se ri ic in culcu, se eprt e ta"r i rspunse c2emriiA era semnalul c Pumara=a i 3u &e$2eau asupra lui. %e la plecare, cei oi orientali nu-i scpaser in oc2i pe pelerini. 5 %e ata asta nu &ei mai a&ea scpare, Campa$nola, murmur 1 il, cu oc2ii scpr'n e ur. Episcopul cetii P\cs !u primit !r protocol, con iiile unei &izite cu caracter mai e$ra" pri&atA se prea c noul o$e, Bio&anni %ol!in, se temea s se arate prea esc2is n !aa &r<maului intot eauna, Fn$ariaE toto at ns, nu ar !i &rut s se menin pe o poziie e umnie ostentati&. ?n au$ust 1/5Y, up tumultuoase !rm'ntri, ispr&ile sale e arme se o&e iser a !i ar$umentul 2otr'tor n ale$erea sa ca o$e, ale$ere care se !cuse ns cu mic ma<oritate. 1poi se pro usese ezastrulA un$urii "teau la porile cetii, no"ilii e Carrara ai Pa o&ei i e)tin eau omeniile e-a lun$ul Pa ului, iar 1ustria se pre$tea s mrluiasc spre Irieste. %ac lucrurile a&eau s continue n aceeai irecie, o$ele Geneiei, epose at e pompoasele sale emniti, n-ar !i rmas ec't cu cara$2iosul titlu e 'uD Eenetiarum et coetera, 4principele Geneiilor: etcetera:6 Se prea, n sc2im", c mem"rii Consiliului celor Nece neleseser aa cum se cu&enea importana misiunii lui Pannonius. S!atul nelepilor repu"licii, care ar !i putut c2iar prelua !r'iele puterii n cazul n care o$ele i camarila sa s-ar !i o&e it neputincioi n !aa prime< iei, emonstra in nou c era a eptul politicii cu "taie lun$. Episcopul str"tea un cori or lun$ e la ultimul cat al palatului ucalA era cori orul care ucea spre sala Consiliului, sala celor Irei Cpetenii i sala 7usolei, locul un e erau epuse enunurile anonime ce urmau s !ie e)aminate e mem"rii Consiliului. Campa$nola i iei prelatului n nt'mpinare. Dcu o plecciune ce

prea plin e consi eraie i atinse uor cu "uzele inelul episcopal. 5 ?n numele Consiliului celor Nece, al crui ecan e &'rst am onoarea e a !i, spuse Campa$nola, am plcerea, Eminena Goastr, e a & in&ita s-mi !ii oaspete ntr-una in zilele pe care le &ei petrece n oraul nostru. 1poi, aplec'n u-se ctre interlocutorul su, continu cu $las sczutA nele$ c nt'lnirea cu o$ele &-a lsat un $ust amar, ar ascultai-m pe mineA acolo un e nu rz"ete un om e unul sin$ur, am cre ina c mai muli pot s-o !ac. 1uzin &ocea "tr'nului consilier, 1 il se crispase "rusc, iar trupul i !u str"tut e un !ior. 1poi se apropie e cei oi, ncerc'n s eslueasc &or"ele lor optite. Blu$a sutanei "ene ictine i acoperea c2ipul i nu se temea c ar putea !i recunoscut. Spusele lui Campa$nola corespun eau a e&ruluiA Consiliul celor Nece era con us e o$e, !iin alctuit in zece mem"ri alei i ali ase numii e acesta. ?n atoririle instituionale ar !i tre"uit s se re uc la $arantarea or inii pu"lice la GeneiaA n realitate ns, pro!it'n e acest man at, Consiliul se putea implica n toate 2otr'rile importante care pri&eau politica repu"licii. Episcopul i rspunse interlocutorului su cu aceleai !raze pline e con&eniene i curtoazieA !aima i puterea e care se "ucura Campa$nola a<unseser p'n la urec2ile sale. 5 %ac i omnia &oastr & n&oii, rm'ne atunci pentru ziua e s'm"t, no"ile Campa$nola, l auzi 1 il spun'n pe episcop. 5 0e$reit. # &oi pre$ti aa cum se cu&ine, pentru ca Eminena Goastr s !ie primit pe msura emnitii pe care o are. Cei oi se esprir, iar episcopul co"or scrile lar$i ale palatului, spre ieire. 1 il se apropie e el. 5 ?mi permitei s & &or"esc, eminenL 5 9a te uit8 e)clam Pannonius. Iaciturnul meu nsoitor s-a 2otr't, n s!'rit, s esc2i $ura. Jtii c, la un moment at, m-am ntre"at ac nu cum&a eti mutL Pai, spune8 5 0u & ncre ei n el, Eminen. 5 Cu si$uran c aa &oi !ace, ns spune-mi ce ar putea s i se nt'mple unui trimis al 7isericii. Ce interes ar a&ea cine&a s-i !ac &reun ru unui sol al pciiL 5 Campa$nola e un om 2ain, Eminen. Cutai s nu rm'nei sin$ur n prea<ma lui. %esi$ur, &ei !i o"li$at s renunai la $rzile Eminenei Goastre la intrarea n palat: ar nimeni nu & poate opri s

!ii nsoit e cei mai !i eli clu$ri. Lsai-m s & !iu alturi. G-a putea !i e mare a<utor. 5 Cine eti tu, e !apt, cel ce zici c te numeti !ratele Bio&anniL Ji cum se !ace c l cunoti at't e "ine pe acest no"il &eneianL 5 1 trecut prin &iaa mea ntr-o perioa pe care &reau s-o uit, Eminen. 5 Cum &rei, !rate Bio&anni, se ls n uplecat episcopul. Ie &oi lua cu mine, mpreun cu ali oi mona2iE &ei a&ea ocazia s te con&in$i sin$ur e "unele intenii ale lui Campa$nola i ale Consiliului. Campa$nola e ea n capul mesei in marele salon e oaspei al palatului su. Pe celelalte scaune stteau ali cinci intre cei mai in!lueni mem"ri ai Consiliului. 5 1ceasta este ultima noastr ocazie, rosti "tr'nul. 0u ne &om mai putea crea o oportunitate at't e !a&ora"ilA atunci, la palatul 7ro$lio, am reuit s cumprm &oturile a oi barnabotti24 i l-am ales pe %ol!in o$e al Geneiei. 1cum ns, el nu mai respect nele$erile i ezit s atace umanul nostru intot eauna, Fn$aria. Jo&iala lui ne &a uce la ezastru i repu"lica noastr &a !i ne&oit s capituleze. Eu susin cu trie c atitu inea Geneiei tre"uie s !ie una c't se poate e 2otr't i irectA s atacm ime iat i s lum &r<maul prin surprin ere. Ientati&ele iplomatice ale o$elui nu !ac altce&a ec't s-i ntreasc pe ri&alii notri, 'n u-le cura<A am e $'n s pun la cale o aciune creia nici mcar !ricosul e %ol!in nu i se poate opune: 1a ar, ascultai ce am plnuit:

24

0o"ili scptai care, n calitate e mem"ri ai #arelui Consiliu al repu"licii, i &in eau &oturile n sc2im"ul unor sume mari e "ani. Le$en a spune c asemenea 4tranzacii6 erau e notorietate pu"lic, ntruc't barnabotti i ateptau r" tori clienii n !aa aa-numitului palat 7ro$lio +care nu se tie ac a e)istat n realitate- +n. tr.-.

42
AUGU!T 2004
'in 0urnalul lui Asher 1reil, 1ucureBti, 9:;C6 : a, 9nelul Ce$ilor: Ialismanul pe care numai un om rept l poate eine, $iu&aierul care a uce nenorociri posesorului su. 0ici nu tii, !iul meu, c't e muli oameni cre , n mo eronat, c aciunile lor sunt n reptite. 0u ne$ !aptul c !elul n care i con ucea ara 0icolae Ceauescu era n msur s lase perple) pe oricineA era un politician capa"il i atent la etalii, tia s alterneze actele e nesupunere !a e so&ietici cu o&ezi e o"e ien emne e cel mai umil ser&itor. 1 esea m c2ema !r &reun moti& special, pur i simplu ca s stm la taclale. 1&ea o mare consi eraie !a e opiniile mele. ?ntr-una intre aceste nt'lniri neprotocolare mi-a &or"it espre 9nelul Ce$ilor. 5 @"ser& c su"iectul & intereseaz ntr-un mo aparte, mi-a zis 4con uctorul6. Spunei-mi sincer, ce anume tii espre acest talisman str&ec2iL 5 ?n realitate, nu tiu mare lucru, am minit eu. 1m auzit spun'n u-se c acestui inel i sunt atri"uite puteri eose"ite. 0umai c $enul acesta e le$en e nu prea mi suscit interesul. 5 0ici nu tii c't e mult $reii, omnule 7reil, mi-a replicat Ceauescu, n &reme ce e$etele sale str'n$eau inelul, pe care tocmai l scosese intr-un sei! in perete. 1cest o"iect a !ost transmis e la o $eneraie la alta, &eac up &eac, i a lsat un semn e neters n estinul !iecruia intre cei care l-au purtat. 1r !i o nenorocire s ca n m'inile cui nu tre"uieA puterile inelului ar putea a uce mari necazuri posesorului su sau l-ar putea trans!orma ntr-un ru!ctor e temut, pentru a-l !ace apoi s plteasc nmiit pentru !aptele sale. 5 Cre ei cu a e&rat n aceast le$en L l-am ntre"at, pri&in u-l rept n oc2i. 5 E mai mult ec't o le$en , 1s2erA estinul oamenilor care lau purtat st mrturie n acest sens. %e la Solomon ncoace, oricine l-a a&ut pe e$et a a&ut o &ia ieit in comun. 9at aici un papirus, continu Ceauescu, espturin un ocument scris n $recete, un

papirus n care scrie c inelul i-a aparinut la un moment at lui 0ero. ?mpratul care i-a a&ut preceptori pe Seneca, Peremon in 1le)an ria i 1!ranius 7urrus i care a omnit peste cel mai ntins imperiu in toate timpurile. Giaa lui s-a s!'rit tra$ic, ar i-a trit-o cu intensitate. 5 Ji cre ei c soarta lui 0ero a !ost in!luenat e acest str&ec2i talismanL 0u s-ar putea, oare, s !i !ost &or"a pur i simplu espre o nlnuire e cauze i e!ecte, aa cum se nt'mpl n &iaa oricuiL 5 0u aa stau lucrurile, "unul meu prieten. 0u aa: ?ntr-o zi & &oi po&esti espre un &ec2i or in ca&aleresc la care au a erat muli intre eroii neamului meu. 9nelul Ce$ilor a !ost transmis in tat n !iu, o at cu calitatea e mem"ru al or inului: 5 @r inul %ra$onuluiL l-am ntre"at. 5 0u m mir s constat c tii mult mai multe ec't &rei s recunoatei, omnule 7reil. %a, la @r inul %ra$onului m re!eream.

+
Fltimul atentat al Hustiiarului n numele lui %umnezeu a&usese urmri $ra&e n toat lumea. Li erii rilor occi entale erau acuzai c mani!estau o in i!eren total !a e escreieratul care se eplasa intro parte n alta a planetei, masacr'n up "unul plac musulmani ne&ino&ai. Se spune c &iolena nate &iolenA &en etele * atentatele mpotri&a cetenilor occi entali * re&en icate e e)tremiti islamici se nmuliser. %in cauza aciunilor Hustiiarului, protestele paci!iste !useser nlocuite treptat e o escala are !r prece ent a &iolenelor, materializate n eose"i prin aciuni teroriste asupra o"iecti&elor ci&ile. Ioate $u&ernele se a!lau su" o presiune imens, ncep'n cu a ministraia Statelor Fnite * ara care peste oar c'te&a luni a&ea s se con!runte i cu o ur campanie electoral * i termin'n cu ultimul a$ent e circulaie care, cu teama n su!let, iri<a tra!icul ntr-o intersecie intr-un ora occi ental. 5 Xi-am lsat o lun e $'n ire, Bla;as. La ce concluzie ai a<unsL ?naltul !uncionar C91 nu spusese nimnui espre tele!onul primit e la Hustiiar. ?i zisese c secretul acela a&ea s-i !ie !olositor c'n &a. 5 #-am $'n it, Hustiiarule, rspunse Bla;as cu &oce 2otr't.

Cre c ar !i oportun o nt'lnire. 5 0ici un contact, Bla;as. Ire"uie s-mi spui oar ac ai !cut sau nu rost e e)plozi"il. 5 Ire"uie s-i &or"esc. 5 %a sau nu, Bla;asL se n!urie &ocea metalic. 5 %a8 iz"ucni cellalt. 5 Dolosete a resa e e-mail i parola pe care i le &oi trimite. 1poi te &oi contacta i i &oi comunica locul, ziua i mo alitatea n care mi &ei pre a materialul. S nu !aci &reo $lum proast. Ji &ei &e ea c't e ulce e $ustul rz"unrii. @s=al citise cu atenie mesa<ele primite e la SaraA po&estea pe care cercettoarea roman o reconstituia pas cu pas l tul"urase. 7reil sal& n computer cele ou capitole care se a u$au istoriei !amiliei sale, apoi i concentr atenia asupra listei cu numele posi"ililor suspeci pe care i-o !urnizase Cassan ra Nie$ler. Potenialii teroriti a&eau c'te&a lucruri n comunA erau militari, erau e)peri n m'nuirea e)plozi"ililor i ar !i a&ut posi"ilitatea s a<un$ cu uurin n locurile un e se pro useser atentatele. @s=al mai o"inuse i o parol care i permitea s &eri!ice n ar2i&a electronic a !orelor armate situaia militar a !iecrui suspect, precum i principalele sale note caracteriale. 0u era o misiune uoar s treac prin sit aproape ou mii e persoane, ar n clipa aceea era sin$ura pist pe care o putea urma. Beor$e Bla;as a&ea un a&anta< !a e toi ceilali care l &'nau pe HustiiarA tia c urmtoarea int a teroristului a&ea s !ie insula Cipru. ?ntre timp, celelalte epartamente ale C91 se puseser serios pe lucru n ncercarea e i enti!icare a HustiiaruluiA !olosin aceleai meto e ca i D79-ul, a<unseser la aceleai rezultate. ?n lume e)istau apro)imati& ou mii e militari americani care ar !i putut s se eplaseze i s acioneze n acelai !el ca mult cutatul serial bomber( Bla;as primise i el prin e-mail rezultatul screening3ului( Computerul su einea un pro$ram care i permitea s intro uc mai multe !iltre e cutare, pentru a restr'n$e numrul suspecilor. ?n acest !el, ar !i putut selecta oar suspecii e ori$ine e&reiasc, sau numai pe cei "lonzi, ori pe cei e culoare i aa mai eparte. %intre i!eritele "utoane e !iltrare care apreau pe monitor, Bla;as alese unul situat n partea in st'n$a, <os. Se numea 4%estinaia actual6. Iast

cu&'ntul 4Cipru6, apoi aps tasta 4enter6. 5 7in$o8 e)clam Bla;as, trec'n n re&ist cu n!ri$urare notele caracteristice ale rezultatului cutrii. ?nc2isorile patriei noastre mai pot atepta c'te&a zile nainte e a-i esc2i e porile n nt'mpinarea Hustiiarului. %eocam at, mai a&em o mic pro"lem e rezol&atA o atorie mai &ec2e pe care musulmanii o au e pltit !amiliei mele. %e$etele su"iri e)traser materialul in $eanta militar. E)plozi"ilul IK era $ri- esc2is i a&ea consistena plastilinei. ?n camera sa secret, temutul serial bomber ncepu, cu o"inuita sa miestrie, s pre$teasc ispoziti&ele e)plozi&e. C'te&a ore mai t'rziu, Hustiiarul se aez n !aa computerului i ncepu s scrie. Colonelul e pucai marini %ei ra 7laseQ i masa piciorulA oricine altcine&a n locul ei s-ar !i "ucurat n linite e pensia !rumuic ce i s-ar !i cu&enit. Ir$'n linie i a un'n * i!erite in emnizaii pentru merite e rz"oi, ecoraii i altele * ar !i c'ti$at mai muli "ani ac ar !i rmas acas, n !otoliu, ec't cltorin pe toate rutele aeriene posi"ile i imposi"ile, n cele mai n eprtate coluri ale $lo"ului. 5 Colonele: m scuzai, nu cum&a & o i2neaiL C'n se a!la la "or ul unui a&ion, Vin$ston a&ea ntot eauna tonul mitraliorului in coa a unui "om"ar ier care, o at terminat muniia, l anun pe pilot c tocmai se n reapt spre ei o esca ril e a&ioane e &'ntoare inamice. %i!erena era c Vin$ston o spunea cu o oarecare curtoazie. 5 0u, ser$ent, m $'n eam oar. # $'n eam la misiunea care ne ateapt. 5 S nu-mi spunei c a&ei tracE tracul care i ncearc pe actori * c2iar i pe cei mai "uni * atunci c'n tre"uie s urce pe scen. G reamintesc c scenariul pe care tre"uie s-l interpretai la 0icosia este acelai pe care l-am mai <ucat i n: Vin$ston se opri ca s esc2i o a$en #oles;ineE !cu rapi c'te&a calcule, apoi continuA :n nouzeci i ou e "aze militare rsp'n ite pe toat supra!aa Pm'ntului: 5 Las toate statisticile astea, ser$ent. #ai "ine prin e-i centuraA se pare c ti$aia asta cu care z"urm ncepe s anseze ca o "arc pe &alurile mrii n !urtun. Cecunosc &'nturile Ciprului.

43
DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&
Luna septem"rie nu reui s omoleasc aria, temperaturile continu'n s epeasc toate ateptrile colonelului Sciarra. Cei oi ser$eni instructori trimii e la Cairo se a!lau n ta"r e mai "ine e o lun i, epin ntr-un !el sau altul "arierele lin$&istice, reuiser s le mprteasc in cunotinele lor ca&alerilor eertului. 0ici unul in cei oi militari nu tia nici mcar un cu&'nt n ara". Fnul era australian * un anzac, cum erau supranumii sol aii australieni i neozeelan ezi -, iar cellalt i a&ea o"'riile n noroioasele sate en$lezeti. ?n ciu a i!icultilor e lim", reuiser totui s se !ac nelei, cu toate c pre!erau s se !oloseasc mai e$ra" e $esturi ec't e un interpret. Corespon ena intre Sciarra i Petru a<unsese la o !rec&en rezona"ilA nu trecea sptm'n !r ca italianul s nu primeasc o misi& e la !ostul su su"altern. La r'n ul lui, i rspun ea rom'nului cu aceeai ritmicitate. Sciarra tocmai termina e citit ultima scrisoare primit e pe rmul opus al #e iteranei, care era nsoit e un esen al 9nelului Ce$ilor espre care #i2nea i scria c l $sise ntr-un ocument !oarte &ec2i. %eo at, colonelul simi o prezen strin n spatele su. La=rence cerceta esenul peste umrul lui. 5 9nelul Ce$ilor8 e)clam en$lezul. 5 Jtiai e e)istena acestui o"iect, I2omasL 5 0u uitai c sunt ar2eolo$ i c am !ost oar mprumutat acestui rz"oi, 1l"erto. 5 Cunoatei i le$en a esut n <urul luiL 5 Ce&a, ce&a mi se pare c mi amintesc. Cum e a a<uns la umnea&oastr repro ucerea aceeaL 5 E o po&este lun$, I2omas. Fn locotenent care a luptat alturi e mine pe !rontul in munii %olomii este escen entul unei !amilii care, n ultimele secole, s-a a!lat n posesia inelului. @"iectul i-a !ost !urat pur i simplu e un o!ier un$ur care, ca s pun stp'nire pe el, era

c't pe ce s ne pun pielea pe ". 0u cre c !ostul meu su"altern, estoinicul #i2nea Petru, &a a&ea pace p'n c'n nu &a recupera acest talisman care aparine !amiliei sale. Dur ntrerupi e unul intre cei trei ara"i !i eli care l urmreau pas cu pas pe La=rence. ?l c2ema Salem, i era cel mai ne$ru intre toi. 7r"atul l trase eoparte pe colonelul "ritanic i ncepur s &or"easc cu n!ri$urare. %up un timp, I2omas se ntoarse spre Sciarra. 5 1&ei c2e! s !acem o incursiune rapi n cui"ul unei iscoa e e-a turcilorL 5 Sunt $ata s & urmez oriun e, rspunse Sciarra, pipin u-i, in instinct, tocul armei. Su" ameninarea armelor n reptate spre el, "r"atul tremura ca &ar$a. ?n aer plutea un miros $reu, acru i respin$torA Sciarra a&u senzaia c nu era prima at c'n l simea. 5 Sunt ne&ino&at, omnule8 stri$a ara"ul, uit'n u-se ru$tor la I2omas. Porum"eii stteau n$2esuii pe o $rin e su" acoperi, $ata si ia z"orul. La=rence art spre psrile resate. 5 Sunt si$ur c tu eti cel care !urnizeaz e c'te&a luni in!ormaii turcilorA am interceptat o at unul intre porum"eii ti cltori. Purta un "ilet cu ate militare secrete. Pus n !aa e&i enei, ara"ul nu a&u replicA nu opuse rezisten atunci c'n La=rence le or on oamenilor si s-l arunce ntr-o carcer. 5 ?n ara asta nu numai c sunt urec2i peste tot, ci i $uri care &or"esc prea mult, o!t en$lezul. # eprim inacti&itatea aceasta, 1l"erto. Sunt con&ins c, up at'ta instrucie, oamenii notri au e&enit arti!icieri e)peri, aa c ar !i total ine!icient s-i trans!ormm n personal neoperati&. Cre c a sosit &remea s trecem la aciune. 5 %ac este a e&rat ce spuneau anticii, c 7 e un numr norocos, atunci n-ar tre"ui s ne n oim e reuita misiunii noastreA astzi este 7 septem"rie 1917, spuse La=rence, sc2imonosin u-i !aa i mic'n u-i lim"a ca un a e&rat me2arist * sol atul care clrea pe cmil. 1nimalul rspunse prompt comenzii stp'nului, ri ic'n u-se. 5 Gom !ace popas la ta"ra Bu=eiraA #astu!, cpetenia tri"ului

Po=eitat, ne ateapt acolo. S sperm c &om reui s ne mrim e!ecti&ele. %e ce&a timp, n ta"ra Bu=eira se instituise un ritual ciu at, cu care mentalitatea comple) a ara"ilor reuise totui s se o"inuiasc. 1proape n !iecare iminea, o at cu primele raze ale soarelui, pocnetele a$asante ale motorului n ase cilin ri #erce es e ase sute e cai-putere anuna apariia pe cer a unei uriae psri e metal i p'nz. #onoplanul $erman Iau"e a&ea silueta unui pr tor, cu partea posterioar n !orma cozii e r'n unic, lipsit e timon &ertical. 1ripile e&eneau mai ample spre e)tremiti, asemenea celor ale unei ac&ile. 1&ionul era &ec2i i o"osit, pro"a"il unul intre primele intrate n ser&iciul armatei, n 191K. Copilotul se mica cu mult $reutate n locaul su !oarte str'mt, n &reme ce a&ionul sur&ola ta"ra re"elilorA era o"li$at s arunce "om"ele cu m'na, apreciin in oc2i inta. Pe mem"rii tri"ului Po=eitat nu preau s-i tul"ure prea mult acele incursiuni matinale re$ulateA ara"ii erau o"inuii s se trezeasc nainte e rsritul soarelui, aa c "om"ar amentul aerian nu-i prin ea nicio at nepre$tii. %e n at ce percepeau n eprtare z$omotul motorului, se puneau la a postul peretelui st'ncos e la mar$inea ta"erei. 1colo ateptau r" tori ca inamicul s-i epuizeze stocul e trei sau patru $rena e, tiin c acestea n-a&eau s pro&oace stricciuni ma<ore, apoi se ntorceau la tre"urile lor. ?n timpul cltoriei, Sciarra a&u ocazia s o"ser&e calitile e clre ale or onanei saleA n ciu a ori$inilor sale rurale, Cocco a&ea o inut ele$ant n a, c2iar i pe spinarea unei cmile. Prea un aristocrat care e)ecuta un numr e resa<. Ira&ersarea eertului pe cmil nu era o ntreprin ere uoar. C2iar i cei mai "uni clrei se str uiau s-o scoat la capt. 1riei i setei c2inuitoare li se a u$au e!orturile clreului e a-i menine ec2ili"rul n consonan cu pasul un uitor al animalului. Su" soarele arztor, Cocco sttea n a cu uurina unui acro"at e circ i rezistena unui cazac in stepele ruseti. 0u la !el e "ine se escurcau cei oi ser$eni arti!icieri, care preau s clreasc pentru prima at o cmil. Esca ronul a<unse n ta"ra Bu=eira, un e militarii i permiser un scurt popas, mai mult ec't necesar. ?i mprosptar !orele, apoi

cara&ana lu in nou rumul eertului. Petrecur noaptea n &alea CummE acolo, n cortul e campanie, La=rence i prezent lui Sciarra planul la care se $'n ise. %up cin, italianul iei s !ac o plim"are n a!ara ta"erei, atras e !armecul misterios al locurilor. Peste eert se lsase ntunericul, iar razele lunii pline scl au ntr-o lumin moale st'ncile sculptate e &'nt. Prea c o m'n uria cioplise muni e piatr roiatic, mo el'n , up "unul plac, rotun<imi sau mar$ini coluroase, sp'n cratere sau $alerii a 'nciA n !aa oc2ilor lui Sciarra se es!ura un ecor !eeric. Pri&i e <ur mpre<ur, e)taziat e pri&elitea m'n$'iat e razele luniiA ou coluri &erticale e st'nc se nlau asemenea unor turnuri esprite e un e!ileu lat e numai c'i&a metri. 1poi, &alea se lr$ea, pentru ca apoi s se n$usteze, impre&izi"il, in nouA e la o supra!a lat cam e cincizeci e metri se a<un$ea "rusc la o trectoare prin care a"ia ac ar !i putut ncpea o cmil. ?ntre pereii a"rupi ai trectorii, italianul zri silueta unui "r"at. ?i mica "raele amplu, ca i cum ar !i !cut e)erciii e n&iorare. ?l recunoscu ime iat. 5 Cocco, tu eti, nu-i aaL 5 %a, omnule, i rspunse o &oce in ntuneric. 5 0u i se pare totui c e cam t'rziu pentru e)erciii e $imnastic, sol atL 5 Ca&alca a e astzi mi-a pus muc2ii la $rea ncercare, omnule. ?ncercam s-i mai estin puin, rspunse sicilianul, str uin u-se s nu-i tr eze st'n<eneala. Lucru care nu-i scp superiorului su. Planul pre&e ea un prim atac asupra staiei !ero&iare e la #u o==ara. La=rence i oamenii si se poziionaser pe o nlime care omina cl irile pzite e o $arnizoan turceasc. Cercet'n locaia, colonelul "ritanic 2otr pe loc s sc2im"e planulA e!ecti&ele turceti preau mult mai numeroase ec't pre&zuse el. La=rence putea conta pe mult mai puini ec't inamicul i a<unse la concluzia c nu merita s compromit e!ectul-surpriz al unei aciuni e sa"ota<, an$a<'n u-se ntr-o "tlie al crei rezultat prea a !i incert. 1st!el sta"ilir s ocoleasc #u o==ara i s-i continue rumul e-a lun$ul cii !erate p'n c'n a&eau s $seasc poziia i eal pentru atacul asupra unui con&oi !ero&iar.

Naal, Po=eimil i Salem, cele trei $rzi e corp care nu se espreau nicio at e colonelul "ritanic, se "ucurau e mare trecere n r'n ul celorlali ara"iA ascultau in icaiile ser$enilor arti!icieri, transmi'n u-le apoi trupei. ?ntr-un t'rziu, se oprirA escoperiser un teren care prezenta caracteristicile per!ecte pentru atac. Fn po e lemn tra&ersa un ue , calea !erat !c'n apoi "rusc o cur" str'ns. Fn impozant lan e st'nci omina ntre$ul peisa<. ?ncrcturile e)plozi&e !ur amplasate la "aza pilatrilor po ului i pe poriunea e cale !erat inaintea acestuia. Cei oi o!ieri supra&e$2ear pre$tirea materialului e)plozi&, apoi se alturar, cu lopeile n m'ini, sol ailor care spau $urile un e urma s !ie amplasat acesta. %up ce ur <os e pe spinarea cmilelor piesele celor trei o"uziere, oamenii lui La=rence le asam"lar, apoi se postar la nlime, ntre st'nci. Se puser cu toii pe ateptat. Irecur c'te&a ore "une p'n c'n , eo at, o santinel semnal apropierea unui tren. 1ra"ii, i n special "e uinii, !ur cuprini e un entuziasm !unestA ntr'tai e iminena luptei, !remtau a$itai, ner" tori s porneasc atacul. Cmaser ns pe loc, pui la respect e calmul impertur"a"il al celor oi o!ieri, care ateptau r" tori apropierea trenului. Con&oiul era compus in zece &a$oane, estinate iniial transportului e mr!uri. 1cum ns, erau pline e sol ai turci. %e-o parte i e alta a &a$oanelor se ieau e&ile putilor. %easupra &a$oanelor !useser sti&uii saci cu nisip, care a posteau ali tr$tori. %ou locomoti&e 7erliner #asc2inen"au, mo i!icate pentru ecartamentul liniilor turceti * mai n$ust ec't al cilor !erate europene -, prece au con&oiul. Spre s!'ritul secolului al Z9Z-lea, cile !erate e&eniser o necesitate i n teritoriile 9mperiului @toman * nu oar pentru transportul mr!urilor, c't mai ales pentru a !acilita pelerina<ele miilor e cre incioi musulmani spre #ecca i #e ina. @ at cu trecerea anilor, reeaua e ci !erate se ntinsese i, numai n re$iunea un e se a!lau acum La=rence i oamenii si, msura peste trei mii e ;ilometri. La=rence pru puin n$ri<orat o"ser&'n c trenul inamic

ispunea e traciune u"lA nu luase n calcul o asemenea e&entualitate. Se consult rapi cu Sciarra i 2otr'r c tre"uiau s eclaneze e)plozia n momentul trecerii celei e-a oua locomoti&e. Irenul nainta n&luit n a"ur i !umE ara"ii e pe coline erau "ine camu!lai, iar turcii nu puteau &e ea altce&a ec't st'ncile $i$antice care ominau peisa<ul. %oar z$omotul ritmic, metalic al roilor se !cea auzit n locurile acelea cu!un ate ntr-o pace a"solut. %eo at, &uietul tuntor al e)ploziilor eclan 2aosul. ?ncrctura e)plozi& irumpse n reptul roilor in spate ale celei e-a oua locomoti&e. #asto ontul i trolle 3ul in urma sa se contorsionar "rusc, apoi sltar n aer, pentru a se rosto$oli n cele in urm n e!ileu. %in po ul e lemn nu mai rmseser ec't ou cioturi e pilastru, e o parte i e alta a trectorii. Prima locomoti& eraie, continu'n u-i cursa spre moarteA s!'ri prin a c ea, la r'n ul su, n prpastie. Cestul con&oiului se rsuci sinistru, asemenea unui arpe rnit, iar &a$oanele se ncinser ntr-un "alet sinuos, care a&ea ca unic tem moartea. Fn amal$am maca"ru e scr'nete e !iare, e)plozii i urlete e $roaz acompania scena. Linitea se ls "rusc, ireal parc up r"u!nirea asurzitoare e mai e&remeA era semnalul atacului ecisi& al ara"ilor. @"uzierele plasate ntre st'nci scuipar !oc i oel, n &reme ce turcii scpai cu &ia !u$eau care-ncotro, cut'n a post. ?n s!'rit, !ocurile e puc es&'rir prp ul, semn'n moartea acolo un e o"uzele user $re. Iurcilor nu le rmase altce&a e !cut ec't s nale un ter$ar al" n &'r!ul "aionetei, n semn e capitulare. %eo at, ara"ii 'nir in ascunziurile lor, re&rs'n u-se cu urlete n!iortoare asupra trenului in care rmseser oar resturi. %e <ur mpre<ur zceau mprtiate arme, lzi cu muniie, o"iecte personale i mr!uri e tot !elul. 1ra"ii se puser pe culesA n!cau orice le suscita interesul, ncrc'n u-i pra a n spinarea cmilelor. 5 @prii-&8 le stri$ La=rence. Iurcii in $arnizoana e la #u o==ara au auzit cu si$uran z$omotul e)ploziilor i pro"a"il c se n reapt e<a n mar n irecia noastr. 0u le &a tre"ui mult ca s ne a<un$ in urm. La nceput, cu&intele sale prur c se pier n &'nt, acoperite e

urletele !renetice ale <e!uitorilor e ca a&reE apoi, treptat, se resta"ili or inea i ara"ii reintrar n ispoziti&. 5 Ce !acem cu prizonierii, El La=renceL ntre" Naal. Printre cei a!lai n tren erau i un numr mare e !emeiA aproape si$ur, soii ale militarilor turci, crora li se permisese s-i &a "r"aii ncartiruii la #u o==ara. 5 Lsai-i aici, rspunse en$lezul. Peste puin timp &or sosi ai lor i &or a&ea $ri< e ei. 0oi am a&ut pier eriL 5 %oar trei rnii uor, omnule. Salem ns a isprut. L-am cutat eu nsumi, ar !r nici un rezultat. Salem era cel mai puternic intre cele trei $rzi e corp ale lui La=rence. 1&ea pielea mai nc2is la culoare ec't ceilali, !apt care in ica ori$inile sale centra!ricane. Se lupta ca un leu i nimic nu prea n stare s-i stea n cale. La=rence mai z"o&i un timp pe c'mpul e luptA nsoit e Sciarra i e ali c'i&a, ncerc s ea e urma lui Salem. Dr ns nici un rezultat. Pier erea omului su e ncre ere i amr en$lezului $ustul &ictoriei. %ou zile mai t'rziu, esca ronul lui La=rence c'ti$ase un a&ans linititor !a e trupele turceti pornite n urmrirea lor. %eo at ns, o cara&an compus in numai c'te&a cmile i !cu apariia n spatele lor. 0ecunoscuii se apropiau n $alop. Cei in !a intrar n alert. C'n urmritorii a<unser la o istan su!icient c't s poat !i auzii, Naal i use m'inile p'lnie la $ur i le stri$A 5 Prieteni sau umaniL 5 %ac 2imerele nisipurilor lucitoare nu i-au ars nc oc2ii, ar tre"ui s m recunoti, Naal, stri$ cpetenia celor in spate. Sunt #aulu , &rul tu. 1m clrit zi i noapte ca s & a<un$ in urm. 1poi, ara"ul art spre trupul inert aruncat pe spatele uneia intre cmile. La=rence i oamenii si l recunoscur pe Salem. 0ou-&eniii po&estir c "r"atul !usese rnit n spate, up care rtcise e unul sin$ur prin eert, p'n c'n l-au lsat puterile. Cara&ana lui #aulu , &rul lui Naal, care mrluia cu intenia e a se altura trupelor colonelului La=rence, use peste el in nt'mplare. 7e uinii i acor aser n$ri<irile necesare, lu'n u-i apoi cu ei. ?n ziua urmtoare, la 1Oa"a, oamenii ieir pe strzi ca s

nt'mpine trupele &ictorioase. Sciarra se n rept spre 2otelA era !r'nt e o"oseal i nu-i orea altce&a ec't o "aie cal i aternuturi curate. 0u putea s intuiasc ce surpriz l atepta. 5 1l"erto, rosti o &oce sua& pe care o recunoscu ime iat. 9talianul se ntoarse i, n mi<locul $r inii interioare a 2otelului, &zu c2ipul ra$ ce-i animase &isele n lun$ile nopi in eert. 5 Vim"er8 e)clam el. Cum ai a<uns p'n aiciL ?n clipa urmtoare se ineau str'ns n "rae. 5 Cre eai c a !i putut a"an ona un o!ier aliat n mre<ele eertuluiL spuse Vim"er, cu o strlucire $lumea n pri&iri. Ji ac ai !i !ost rnit, cum te-ai !i escurcat !r in!irmiera ta !a&oritL ?i amintesc c nc "ene!iciez e unele repturi pentru !aptul c te-am supra&e$2eat i i-am acor at n$ri<iri me icale up aterizarea !orat in 1n$lia. 1poi, Vim"er se ntoarse ctre Cocco, rmas n ateptarea or inelor colonelului, cu aerul unuia care st s ca e o"osealA %ac mi permii: sol at: a &rea s &or"esc cu omnul colonel ntre patru oc2i: @r onana !cu st'n$a-mpre<ur, mulumit c poate, n s!'rit, s se retra$ n intimitatea propriei camere. Vim"erlQ pri&i cu precauie n <ur i, co"or'n &ocea, zise cu o min e&enit "rusc serioasA 5 1l"erto, cre c ar tre"ui s a!li unele lucruri espre mine. C'te&a clipe mai t'rziu, se a!lau n camera colonelului Sciarra. 5 1 sosit clipa s a!li a e&rul, continu !emeia. 0u sunt in!irmier. Sau, mai "ine zis, rolul e in!irmier este oar o acoperire. Lucrez pentru ser&iciile secrete ale rii mele c2iar e la nceputul rz"oiului. Ji, n aceast calitate, am &enit s te a&ertizez c a&ei un spion n r'n urile &oastre. Sciarra i !cu semn s continue. 5 1m interceptat un mesa< purtat e un porum"el cltor: 5 Scuz-m c te ntrerup, inter&eni italianul, ar l-am arestat e<a pe cel care l-a trimis. 1m participat i eu la operaiune: 5 0u, 1l"erto. Eu i &or"esc espre alt mesa<, trimis n perioa a c'n & a!lai n rum spre #u o==ara. C'te&a cu&inte n lim"a $erman, care in icau locul, scopul i ora aciunii &oastre. %ac nu am !i reuit s mpucm porum"elul, pro"a"il c acum nu te-ai mai !i a!lat aici.

Colonelului i trecur prin !aa oc2ilor, unul c'te unul, c2ipurile tuturor mem"rilor esca ronului care participaser la misiuneA !r nici un in iciu, era imposi"il s-i ea seama cine ar !i putut !i tr torul. 5 Fn sin$ur lucru a ori s a!lu: spuse el "rusc, ntrerup'n ui irul $'n urilor. Ji eu am !ost su"iectul uneia intre misiunile taleL 5 Cum a icL se pre!cu a nu nele$e Vim"er. 5 Ceea ce s-a nt'mplat ntre noi tre"uia s sta"ileasc c't e !i el eram cauzei 1liailorL o ntre" Sciarra, pri&in -o n oc2i. 1propiin u-se e el, Vim"er nu-i plec pri&irea, "a c2iar l !i) mai n eaproape. ?i m'n$'ie !aa ars e soarele eertului, apoi spuseA 5 C'n ai sosit n 1n$lia cu iri<a"ilul acela, am !ost trimis s te supra&e$2ez i s o"in in!ormaii: apoi: apoi: 5 1poi, ce s-a nt'mplatL 5 Eu: te iu"esc, 1l"erto. 7uzele lor se atinser sua&, para!'n un pact care a&ea s treac incolo e raiunile reci ale rz"oiului. Par!umul: par!umul la care &isase at't e mult 1l"erto se a!la c2iar acolo, n "raele lui. Sciarra se minuna e puterea simului ol!acti& e a ren&ia senzaii i triri pier ute n timp. 7rusc, totul i e&eni clarA i aminti e mirosul $reu, acru i respin$tor pe care l percepuse e ou ori e la sosirea lui n 1!rica. 1tunci, nu reuise s !ac le$tura, ar acum: si$ur c a, era miasma e)crementelor e porum"el i a cui"urilor lor mur are: 9at un e mai simise acel miros8 Salem !usese a us n acelai 2otel n care locuia Sciarra. ?i recpta !orele !oarte repe e, pentru c $lonul nu i atinsese nici un or$an &ital. N$omotele n!un ate e pe cori or i atraser ateniaE ascult ncor at, apoi se ri ic in pat. 1l"erto Sciarra ella Golta sparse cu piciorul ua camerei i n&li nuntru str'n$'n pistolul. Vim"erlQ intr up el, narmat cu un mic %illin$er e cali"ru Y,/5 mm. 7r"atul era aezat la masa e scrisA up toate pro"a"ilitile, pre$tea un nou mesa< pentru inamic. 5 Ci ic-te, Cocco8 spuse Sciarra cu &oce aspr. 5 Ce se nt'mpl, omnule colonelL ntre" or onana, pre!c'n u-se uluit. 5 1rat-mi ce scrii acolo, Cocco. 5 @ scrisoare ctre !amilia mea, omnule colonel.

5 ?n $ermanL se mir Vim"er, art'n spre 2'rtia pe care Cocco se str uia s-o ascun . Fn e sunt porum"eiiL 5 Porum"eiL %espre ce porum"ei &or"iiL 5 1cum c'te&a zile, c'n am intrat n camera asta, am simit u2oarea lor sl"atic. %in "aie, se auzi &ocea lui Vim"erA 5 9-am $sit, 1l"erto. E o perec2e aici. Cocco z&'cni !ul$ertor ntr-acolo. Vim"er, care inea n m'n coli&ia porum"eilor, !u luat prin surprin ere, iar lui Cocco nu-i !u $reu s-o ezarmeze. C'n Sciarra i !cu, la r'n ul su, apariia n ua camerei e "aie, &zu c or onana o apucase e $'t pe Vim"er, in'n u-i pistolul %illin$er la t'mpl. 5 1cum, colonele, !ii su!icient e inteli$ent i lsai <os pistolul, alt!el i z"or creierii prietenei umnea&oastr. Sciarra se supuse. Cellalt lu i pistolul colonelului, apoi, in'n u-l n "taia armei, se n rept spre ieire, tr$'n -o up el pe Vim"er. 5 Sunt locotenentul Vlaus Cossler, spuse atunci "r"atul. 7unicii mei in partea mamei erau sicilieni. %in ne!ericire, nu mi-am cunoscut tatlA eram nc n scutece c'n a murit. 1cas se &or"ea ialectul sicilian, o lim" pe care am ur't-o intot eauna. ?mi iu"esc naiunea i sunt onorat c m a!lu n ser&iciul rii n care m-am nscut. Pri&irea a$entului $erman era rece i 2otr't. Sciarra se $'n i c omul era cu si$uran capa"il s uci pe oricine, numai s-i uc misiunea la "un s!'rit. 5 Ceea ce se nt'mpl acum e oar ezno m'ntul pe care l-am am'nat acum c'te&a seriA acolo, n &alea Cumm, crezusem c m-ai &zut n timp ce lansam porum"elul mesa$er, ar umnea&oastr ai crezut c !ceam $imnastic la miezul nopii. 1&eam un cuit la spate i eram pre$tit s & tai "ere$ata. 0umai c tiu !oarte "ine un lucruA nu am nici un interes s & uci , eocam at. 1m ne&oie e umnea&oastr ca s pot iei in ncurctura asta. ?n sc2im", !emeia nu ar !ace ec't s m ncurce, e &reme ce nu cre c e capa"il s tra&erseze eertul clare pe o cmil. 1a c, cu urere n su!let, oamn: Spun'n acestea, Vlaus Cossler lipi ea&a pistolului %illin$er e t'mpla lui Vim"er. %e pe cori or, Salem nelese ime iat ce se nt'mpla n camera a crei u !usese r'mat.

Se arunc spre "r"atul narmat, cu capul nainte, asemenea unui taur n!uriat. Cossler aps pe tr$aci c2iar n momentul n care iz"itura in spate a ara"ului l ezec2ili"rA parc i-ar !i czut cerul n spate. 9nstincti&, $ermanul i u rumul in str'nsoare lui Vim"er, n rept'n pistolul, n c ere, spre noul inamic. 1runcat la po ea e propria-i impetuozitate, Salem se an$a< n lupt corp la corp cu omul narmat. Lama 2an$erului i strluci o secun n aer, a"t'n u-se apoi spre pieptul tr torului. ?n aceeai clip, %illin$erul scuip z$omotos cel e-al oilea $lon. Sciarra se repezi spre cei oi, ar inter&enia lui se o&e i inutilA i $ermanul, i Salem muriser pe loc. 5 1m a&ut noroc c pistolul era e cali"ru mic, spuse Vim"er, aps'n u-i "atista pe rana super!icial e la cap. 0u cre totui c am un craniu ntr-at't e rezistent nc't s !i !cut !a unui $lon mai mare. 1poi nelese c pentru sal&atorul lor nu mai era nimic e !cut i zise, o!t'n A ?i atorm &iaa acestui ara" care s-a sacri!icat pentru noi. 5 Salem era un "r"at e n e< e, spuse Sciarra, trec'n u-i "raul up umerii ei, un om al eertului. 9ar eertul te n&a s nu-i !ie !ric e nimic.

44
(ENEIA, 135
4:iar un #uOatil nu cunoate !rica:6 Gor"ele pe care i le repeta, pe &remuri, tatl su, i rsunau n urec2i, n &reme ce 1 il, cu $lu$a sutanei "ene ictine tras peste oc2i, trecea pe l'n$ corpul e $ar al palatului &eneian. %incolo e zi urile casei senioriale situate c2iar n centrul oraului i a&ea se iul Consiliul celor Nece. ?n Geneia acelor ani se nt'mpla a esea ca &ictimele enunurilor anonime s !ie ri icate cu !ora in casele lor, c2iar ac nu e)ista nici o o&a e &ino&ie mpotri&a lorA o at trecut pra$ul acelui palat, espre e)istena lor nu se mai a!la nimic. La masa uria in sala cu ta&an casetat stteau episcopul e P\cs, Campa$nola i ali oi mem"ri ai Consiliului, !i eli acestuia. Cei trei mona2i pe care prelatul i orise alturi e el se postaser ntr-un col al slii. %in c'n n c'n , unul intre ei se ri ica s ia in "ucatele pe care seniorii, n "un&oina lor, le puseser pe mas, la iscreia in&itailor. 1propiin u-se ntr-un r'n e mas, 1 il nelese "rusc capcanaA Campa$nola esc2ise montura inelului su cu si$iliu i &rs un pra! al" n cupa cu &in a episcopului e P\cs. Simul'n o micare st'n$ace, 1 il se mpie ic, scp'n "ucatele n poala &em'ntului al" al episcopului. ?n clipele e con!uzie care urmar, t'nrul e$2izat n clu$r sc2im" iute cupa prelatului cu cea a &ecinului e mas. Campa$nola nl cupa, propun'n un toast, apoi o use la $ur, asi$ur'n u-se cu coa a oc2iului c toi cei e la mas proce eaz la !el. %eo at, unul in consilieri scoase un stri$t $utural, apoi o 'r e "ale spumoase i 'ni in colul $urii. Capul i czu cu z$omot pe mas i, n clipa urmtoare, omul i u u2ul, otr&it n locul lui Pannonius. Campa$nola intui pe loc ce se nt'mplase i se sili s sal&eze situaia. 5 E !elul lui o"inuit e a se !ace e r's, Eminen. Ginul are ntot eauna acest e!ect asupra lui.

5 Se poate s !ie i e!ectul &inului, ar eu cre c omul acesta a murit otr&it, inter&eni 1 il. %intre !al urile sutanei, n m'na !alsului clu$r se i&i ca prin miracol o %atana( Ceilali oi mona2i mpietrir &z'n strlucirea amenintoare in oc2ii celui pe care p'n atunci l crezuser un con!rate timi i taciturn. 5 Pa2arul n care ai &rsat otra&a i era estinat episcopului, Campa$nola, continu 1 il. Soarta a &rut ns ca eu s iau seama la lucrtura ta ticloas. 1l oilea consilier use iute m'na la spa . 0u apuc ns s-o tra$ in teacA o lo&itur e %atana &enit parc in naltul cerului i crp easta n ou. 5 IuL8 e)clam Campa$nola, ne&enin u-i s-i crea oc2ilor. Iu, !iu al Satanei, ai n rznit s pro!anezi i pacea acestui palatL Cum i nc2ipui c te &oi mai lsa s !u$i i e ata aceasta in GeneiaL 5 Gei !i c2iar tu cel care m &a scoate in palat, e nu &rei s ai soarta complicilor ti, replic 1 il, n &reme ce lama ascuit ca "riciul a %atanei poposi la "ere$ata &eneianului. 1poi, i porunciA C2eam o stra< i spune-i s-l a uc aici pe !iul lui 3u. 5 1sta n-o &oi !ace, rspunse Campa$nola. 1poi continu s-o repete, ar pe msur ce presiunea %atanei pe $'tul su cretea, aro$ana i isprea, ls'n locul $roazei. 5 Brzi8 stri$ el, c'te&a clipe mai t'rziu, art'n u-se la o !ereastr inspre curtea interioar a palatului. 1 ucei aici ostaticul. Se $'n ise c, la urma urmelor, &iaa unui "astar corcit nu &alora c't cea a unui no"il &eneian. Str<ilor in curte nu li se pru neo"inuit porunca lui Campa$nola i nu a&ur nici cea mai mic "nuial c stp'nul lor le use acel or in su" ameninarea spa ei. C'n unul intre oteni "tu la u, Campa$nola i porunci s lase copilul s intre sin$ur n sal. ?n oc2ii mi$ alai ai lui Po-Sin se citea $roazaE n secun a urmtoare ns, l recunoscu pe 1 il su" straiele e clu$r i, stri$'n u-l pe nume, se ascunse n spatele lui. 5 1cum, ne &ei scoate e aici, repet 1 il: 5 Iu eti !iul %ia&olului. Eti purttorul morii i al nenorocirilor n$rozitoare, i rspunse &eneianul, cu oc2ii strlucin u-i parc ntr-un acces e ne"unie.

5 %ac eu sunt !iul %ia&olului, atunci tu i eti tat, i murmur t'nrul la urec2e, ca s nu !ie auzit e ceilali. @are c2iar nu i ai seama c prin &enele mele cur$e s'n$e in s'n$ele tuL 5 1i auzit lim"a arpelui lui SatanaL se ntoarse Campa$nola ctre episcop i ceilali oi clu$ri. %ia&olul acesta a mrturisit c este ro ul pcatului propriei mele !iice8 %ia&ol mincinos i impostor8 #i-a ucis consilierul i acum &rea s ca &ina asupra mea. Piei, Satan8 5 Iaci8 uier 1 il. 1poi l lo&i cu $ar a %atanei n cea!A str<ile nu tre"uiau alarmate. Campa$nola lein, iar 1 il se ntoarse spre ceilali. 5 Ire"uie s ieim e aici c't mai repe e, le spuse. Clu$rii se uitau la el nucii, n &reme ce episcopul i scoase cruci!i)ul e la $'t i, cu $esturi ample, l n rept nspre 1 il uier'n A 5 Piei, Satana: 5 @are c2iar nu nele$ei c tocmai &-am sal&at &iaa, PannoniusL @tra&a aceea !usese pre$tit pentru Eminena Goastr, ncerc t'nrul s-l a uc la realitate pe prelat. ?n clipa aceea, simi o micare suspect n spatele su. Cu o iueal $reu e ima$inat pentru un "tr'n, care zcuse incontient p'n cu c'te&a clipe nainte, Campa$nola n!case intr-un salt pumnalul unuia intre cei czui i se repezise, pe la spate, spre 1 il. 5 #ori e m'na mea, aa cum a murit i a ta mam8 url "tr'nul, cu e)presia unui ti$ru tur"at. Fatana !cu o &olut ampl, spintec'n aerul cu un uierat a uctor e moarte. ?n clipa impactului, 1 il str'nse n pumn m'nerul spa ei, imprim'n lo&iturii !or i precizie. Ca !ul$erat, Campa$nola se opri "rusc in micare. ?n!iarea e !iar ls locul unei $rimase e urere. Irupul i czu inert pe par oseal, aproape tiat n ou, s'n$ele cur$'n n &aluri. 5 1cum, &oi &ei !ace ce & poruncesc eu, !r s su!lai o &or", le spuse 1 il prelatului i celor oi clu$ri. ?i ascunse in nou spa a su" sutan, acoperin u-l cu &em'ntul lar$ i pe copil. 5 1cum ne &om <uca, Po-Sin. Iu nu tre"uie s !aci altce&a ec't s mer$i l'n$ mine, su" rasa e clu$r, ast!el nc't s nu te &a nimeni i spuse 1 il, apoi se ntoarse spre ceilaliA C't espre &oi, la primul pas $reit, & &oi !ace s $ustai !ierul care ntrete m'na unui necre incios ca mine.

Iuspatru ieir pe cori or, pre!c'n u-se c le a reseaz cu&inte e curtoazie i rmas-"un consilierilor rmai n sal. Str<ile i salutar cu e!erent, n &reme ce Pannonius le "inecu&'nta !c'n semnul crucii. #ai erau c'i&a pai i ar !i reuit s ias in palat. Fltimul o"stacol l constituia corpul e $ar . ?n &reme ce treceau printre str<eri, Po-Sin, su" rasa lui 1 il, se mpie ic e o piatr ieit in cal ar'm. ?nainte ca str<ile s-i re&in in stupoare, 1 il l n!c su" un "ra pe !iul lui 3u, aprut ca prin minune e su" !al urile &em'ntului mona2al, i o lu la !u$ pe strzile a$lomerate. Era o zi e t'r$. Plat!ormele e lemn ale po ului mo"il Cialto erau lsate, semn ca nici o am"arcaiune cu catar$ nu a&ea &oie s tranziteze Canal Bran e, pertur"'n acti&itile comerciale. 1ler$'n prin mulimea care se n$2esuia n !aa tara"elor, 1 il reuise s se n eprteze e urmritorii si. Jtia ns c, o at ieii in zona comercial, str<ile l-ar !i a<uns cu uurin in urm, mai ales c i era in ce n ce mai $reu s-l in pe Po-Sin. 5 Cepe e, 1 il, pe aici, auzi el eo at o &oce inspre Canal Bran e. Cum nu zri pe nimeni, se apropie e ap i pri&i n <osA &zu o chiatta cu oi oameni pe punte. Silueta masi& a matelotului e la prora nu putea !i con!un at * era 3u. 1scuns e tara"a unui ne$ustor e &ec2ituri, 1 il l n!c pe PoSin i, up ce calcul rapi traiectoria, l arunc !r ezitare spre "arc. Copilul se roti prin aer ca o ppu e c'rpe, p'n c'n "raele &'n<oase ale tatlui su l prinser in z"or. Geni apoi r'n ul lui 1 il, care i lu &'nt i ateriz pe uneta e la pupa. Pumara=a l nt'mpin cu un z'm"et lar$. 5 %oar nu-i nc2ipuiai c te-am a"an onat, i spuse, tr$'n u-i i mai mult plria peste oc2i. 3u i ascunse pe !u$ari n spatele c'tor&a couri enorme cu !ructe i &er ea. 1poi, "arca se n eprt spre mi<locul canalului, e un e cei oi orientali urmrir amuzai cum $rzile Consiliului rtceau !urioase prin mulime, n cutarea lui 1 il i Po-Sin. Se prea c nici un trector nu &zuse un clu$r "ene ictin cu un copil n "rae. %e alt!el, i spuser cei oi, c2iar ac cine&a i-ar !i &zut nu i-ar !i at e $ol, <u ec'n up ura pe care cetenii &eneieni o nutreau pentru Consiliul celor Nece i $rzile sale. Se prea c elatorii pro!esioniti rmseser sin$urii care apelau "ucuroi la ser&iciile instituiei care ar !i tre"uit s asi$ure

protecia cetenilor. 1cesta era rezultatul politicii e teroare impuse, ani la r'n , e Campa$nola i acoliii si. 1 il cunotea ca nimeni altul par!umul pri"e$iei. C't espre Pumara=a i 3u, pentru ei era un lucru normal s-i a"an oneze n $ra" casa, &eminte i o"iecte personaleA se prea c o &ia linitit, mpcat era un &is irealiza"il pentru cei trei prieteni i cei ra$i lor. C2o a nu a&u nici mcar timp s-i m"rieze copilul ntors cu "ine acasA prsir locuina n care triser n pace c'i&a ani i o pornir la rum, ntr-o cru tras e cai. Pre!erau pri"e$ia n locul temnieiA aceasta ar !i !ost rsplata pe care ar !i primit-o 1 il in partea episcopului pentru c-i sal&ase &iaa. Se n reptar spre su , urm'n rumurile spre marea 0ea$r. 1a 2otr'se Pumara=aA <aponezul cre ea c urmele a&eau s li se piar ac se m"arcau pe una intre numeroasele cor"ii care o tra&ersau. Irecuser multe zile e c'n plecaser n "e<enieA parcurseser rumuri pustii, str<uite e muni neprietenoi i co ri ei, ntunecoi. Pro&iziile erau pe terminate. 5 #i-e !oame, mam, se smiorci %e=ei, crat pe capra cruei. 5 Ji mie, se auzi, ca un ecou, &ocea !ratelui su $eamn. 5 Linite8 le-o tie scurt C2o a. Doamea i mcina pe toi. 1 il trase e 2uri, oprin u-i calul. 5 Goi mer$ei mai eparte. Eu o s-mi ncerc norocul la &'ntoare n p urea aceasta. Sper s & a<un$ cur'n in urm i s port cu mine o pra n estultoare. Cpriorul amuina printre ar"uti, ntr-un esi. 9nstinctul i icta s stea tot timpul n alertA la cel mai nensemnat !onet, ciulea urec2ile i se arcuia, $ata s !u$. ?n clipa aceea ns, splen i ul e)emplar e cer" prea linitit i, plec'n u-i coarnele "rune, se e ic 2ranei m"elu$ate. 1 il alese o s$eat, apoi ntinse la ma)imum coar a arcului su umi( %in ascunziul pe care i-l alesese, urmrise r" tor pra a. 1nii e ucenicie su" n rumarea unor maetri se&eri aa cum !useser Pumara=a i 3u !cuser in el un arca es&'rit. %e$etele sale su"iri lsar s$eata s 'neasc n cursa sa implaca"il, nsoit e un uierat aspru, !ic2iuitor.

Cer"ul z&'cni n lturi, iar s$eata nu i se n!ipse n inim, ci l rni la un picior. 1nimalul mai !cu c'i&a pai nesi$uri, apoi se pr"ui. 1 il ntinse in nou arculA era inutil i cru s-l lase s su!ere. ?n clipa aceea se nt'mpl un lucru ine)plica"ilA o alt s$eat irumpse in sens opus, strpun$'n cer"ul la "aza $'tului. Precaut, 1 il iei tiptil in ascunzi, pre$tit s se apere. #isteriosul &'ntor i apru "rusc n !a. ?n clipa urmtoare, in esiul in spatele su se iir ali trei oameni clare. 5 Jtii c &'ntoarea pe aceste pm'nturi !r permisiunea seniorului este o &in $rea i c poi !i pe epsit c2iar cu moarteaL ntre" nou-&enitul. 5 9ertare, omnule, rspunse 1 il, cu pri&irile n pm'nt, n-am tiut c acest co ru & aparine i, o at cu el, i sl"ticiunile a!late pe aici n cutare e 2ran. %in nou, & cer iertareA !oamea i $ri<a pentru !amilia mea m-au mpins s &'nez n inuturile acestea. 5 0umele meu este Gla isla& i sunt escen entul lui 0icolae, &oie&o ul Gala2iei. 5 Eu m numesc 1 il. ?n clipa aceea, Celeste nl oc2ii si al"atri i !u lo&it e o !urtun e simminteA t'nrul in !aa ei era at't e artos, nc't crezu c i se taie su!larea. Deminitatea n elun$ ascuns n!lori "rusc, pro uc'n ui senzaii necunoscute p'n atunci. Irase a 'nc aer n piept, propun'n ui s nu se ea e $ol i s-i pstreze un comportament potri&it unui t'nr rz"oinic. 5 %ac este s spun a e&rul, 1 il, !r a<utorul tu nu a !i reuit s capturez aceast !rumusee e sl"ticiune. 0e &a a<un$e am'n urora, aa c &om mpri pra a n mo e$al. Spun'n acestea, t'nrul se ntoarse spre nsoitorii si, poruncin u-leA Pcuii cer"ul i ai-i <umtate t'nrului 1 il. Die ca !amilia ta s se n estuleze, no"ile &'ntor8 %in nou, oc2ii al"atri ca a 'ncul mrii se pier ur n cei ai lui Gla isla&. ?n timpul acesta, crua, cu 3u i C2o a m'nuin pe r'n 2urile, nainta urm'n cursul sinuos al unui r'u &i<elios. Pumara=a &enea n urma lor, clare. Cu toii n < uiau ca parti a e &'ntoare a lui 1 il s se !i nc2eiat cu succes. ?n susul r'ului, o !emeie e &i no"il &e$2ea paii unei copile cu

cosie "lon e, care pea o&ielnic spre un limpezi e ap, la scl at. @ clip e neatenie, i picioruele copilei lunecar pe pietrele ume e in r'u. ?n secun a urmtoare, trupul !etiei !u luat e ap. Cele trei !emei e pe mal preau neputincioaseE la !el i cei ase str<eri care escortau micul $rup. Stri$tele e a<utor l scoaser in amoreal pe 3u. Se ri ic n picioare pe capra cruei i pri&i spre r'u, apoi sri in mers i 'ni spre mal. @"ser&ase cosiele "lon e lupt'n mpotri&a curentuluiA tre"uia s se $r"easc, nainte ca trupul copilei s !ie luat e ape i mai tumultuoase ec't acelea. ?n!runt'n !uria ezlnuit a torentului, c2inezul intr n ap. ?nainta a$'n u-se e pietre, ncerc'n s-i pstreze ec2ili"rul i poziia, cucerit cu $reu, in care ar !i putut prin e copila. #'inile lui puternice n!car !r e!ort trupul !ira& al !etei, n &reme ce inspre mal se auzir stri$te e "ucurie. C'te&a clipe mai t'rziu, 3u, iroin e ap, i pre a mamei !iica nspim'ntat, ar tea!r. 5 %umnezeu !ie lu at, strine8 spuse !emeia, cuprins e emoie. %umnezeu !ie lu at pentru c i-a n rumat paii n inutul acesta. %ac nu te-ar !i purtat prin prile astea, !r n oial c mi-a !i pier ut copila pentru tot eauna. Cere-mi ce &rei, strine, i &ei !i mulumit pe msur. Cu o simplitate ezarmant, 3u i rspunseA 5 #ulumire mult ne &ei a uce, oamna mea, cu ce&a e-ale $urii. Sunt ou zile e c'n nsoitorii mei i cu mine n-am mai m'ncat. %e &-ar !i cu putin s ne alun$ai !oamea cu un co ru e p'ine i o "ucat e "r'nz e capr: sau orice altce&a & este la n em'n: 5 P'ine i "r'nzL se mir !emeia, ne&enin u-i s-i crea urec2ilor i amuzat n acelai timp. Gor !i r'n uite trei zile e sr"toare i ospee la castel n onoarea &oastr. Soul meu, &oie&o ul 0icolae, te &a recompensa up msur pentru c i-ai sal&at e la moarte !iica, al oilea &lstar re$esc al stirpei. Cezi ena &oie&o ului 0icolae era o elni ntins, ncon<urat e un zi e aprare, un e omnul &ala2ilor poposea, ca i atunci, n timpul cltoriilor prin ar. @ <umtate e cer" se perpelea pe <ratic, n &reme ce la alte &etre e !oc se pre$teau crnuri i alte "ucate alese. Curtea ncon<urat e

zi uri mustea e lumeA &oie&o ul orise s-i mpart "ucuria cu toi supuii in inut. Cei oi orientali i !cur intrarea urmai e o !emeie, care inea e m'n oi 'nci ce semnau ca ou picturi e ap. ?i nsoea un !ecior cu trsturi !ine i oc2i e un al"astru tul"urtor. @aspeii e onoare, n cinstea crora se or$anizase ospul, i m"rcaser &emintele cele mai "uneE pro!itaser e apele tumultuoase ale r'ului ca s-i mprospteze !orele i s se spele e pra!ul i su oarea rumului isto&itor. Fnul in cei oi orientali etala &eminte mi$los "ro ate, n &reme ce al oilea, un uria, omina cu un cap ntrea$a a unare. I'nrul cu oc2i al"atri, pe care oamna rii nu-l &zuse la r'u, purta pe umeri un "ur u! &oluminos. 5 1cetia sunt &ite<ii care ne-au sal&at !iica in $2earele morii, oamne al meu, rosti !emeia ctre &oie&o , art'n spre strinii care naintau spre ei. 5 #ulumire & a uc &ou, rumeilor &enii in eprtri. %oamna mea mi-a istorisit espre cura<ul aceluia intre &oi care a scos in apele n&ol"urate trupul !iicei noastre. Ji mi-a mai spus c &-ar !i o!erit orice rsplat ai !i cerut, ar c orina &oastr a !ost ntr-at't e mo est, nc't & onoreaz. S nceap petrecerea8 1 il se apropie e !ocuriA era o &atr imens, un e se !ri$eau crnurile. Gla isla& supra&e$2ea prepararea cer"ului la proapA era pra a sa e &'ntoare i inea cu tot ina insul s nu se !ac e ruine n !aa oaspeilor e seam i a supuilor. 5 Xi-am a us i cealalt <umtate, Gla isla&, se auzi o &oce n spatele su. 5 IuL se mir t'nrul prin, ne&enin u-i s-i crea oc2ilor. Ce !aci tu aiciL 5 @amenii e colo, spuse 1 il art'n spre oaspeii e onoare ai "anc2etului, sunt !amilia mea, tot ce am mai scump pe lume e c'n prinii mei au murit. Ca s le potolesc lor !oamea, m-am a&enturat la &'ntoare n p urile &oastre. 5 Sunt !ericit s te re& , 1 il, spuse Gla isla&. 5 Ji eu. Pri&irile li se nt'lnir in nou. @spul se ntinse p'n t'rziu, n noapte, cu "ucate alese i &in cur$'n n &aluri. @ at terminat cina i nainte e a ncepe ansul, printre meseni i !cu apariia un "u!on menestrel cu trsturi !eminine. Printre 2o2ote

&ul$are e r's, mesenii nu se s!iir s-i "at <oc e orientarea lui se)ual. 1 il i Gla isla& pri&eau scena n$'n urai, unul l'n$ cellalt. 5 Pentru m'ine am r'n uit o parti e &'ntoare e mistrei, le ez&lui &oie&o ul lui Pumara=a i 3u. #i-ar !i pe plac s cunosc eprin erile e &'ntoare ale oamenilor @rientului. #i-ai !ace o onoare ac &-ai altura alaiului nostru, mpreun cu !eciorul acela espre care prinul, !iul nostru, mi-a spus c ar !i un &'ntor n em'natic. 1 oua zi, ltratul copoilor !remt'n n z$ar prece cu c'te&a ore apariia primelor raze e soare. Slu<itorii esc2i eau rumul spre liziera p urii, lumin'n calea cu !etile i !elinare. G'ntorii se !cur ne&zui n esi n cutarea przii, n &reme ce, in punctul cel mai nalt al p urii, &reo treizeci e $onaci ateptau rsritul pentru a mpin$e sl"ticiunile n "taia arcurilor "r"ailor e &i aleas i a oaspeilor lor e pe melea$uri n eprtate. Se 2otr'se c &'ntoarea &a ura p'n a oua zi, spre amur$. 7r"aii se $rupaser pe perec2iA mistreii nu erau animale e ispreuit i era nelept s ai pe cine&a alturi la &reme e prime< ie, cu toate c !iecare &'ntor purta un arc, o spa scurt i un <un$2er. 1 il i Gla isla& naintau umr la umr. 7tur cale lun$, ateni la orice micare e <ur mpre<ur, ar c'n se ls ntunericul, nc nu reuiser s &'neze nimic. 0u !usese o zi cu noroc. 5 Gla isla&, mi se pare c 2itaii au rmas mult n urma noastr, zise 1 il. 0u mi se pare nelept s ne n eprtam e 2otar. 5 0u-i !ace $ri<i, rspunse cellalt. %iminea, pe lumin, &om re$si crarea peste c'mpuri. %in ne!ericire, nu am s$etat nici o sl"ticiune n rumul nostru, i nu a&em ce !ri$e pe !oc. #ai am ns pro&izii n esa$. 1poi, Gla isla& scoase o plosc cu &in, sor"i c'te&a $uri, apoi i-o trecu lui 1 il. Pre$tir la !oc o !iertur e &er euri i sttur la taclale, r'z'n e propria nepricepere n ale &'ntorii. Docul p'lp'ia molcom, sco'n n e&i en trsturile !ine ale lui 1 il, n &reme ce al"astrul oc2ilor si sc'nteia misterios n "taia roiatic a !lcrilor. 5 #i se nt'mpl lucruri stranii e c'n te-am cunoscut, 1 il, murmur n$'n urat prinul. 1r !i mai "ine s ormim acumA m'ine ne

ateapt un alt mar isto&itor. 0oapte "un. 5 0oapte "un i ie. Gla isla& se ntinse l'n$ !oc. 0u eparte e el, i $si culcu i 1 il. ?n noaptea nea$r, mpcat a p urii, str<uii e cerul limpe e, trupurile lor se apropiar pe nesimite, mai-mai s se atin$. #'na lui Gla isla& se ls mai nt'i pe umrul lui 1 il, apoi i m'n$'ie prul. ?n clipa aceea, cellalt se ntoarse, i "uzele lor se nt'lnir, moi, mpreun'n u-se ntr-un srut lun$, ptima. 5 Ce se nt'mpl cu noi, ce !acemL stri$ prinul, tr$'n u-se napoi, surprins i st'n<enit. ?n eprteaz-te. Ie ro$8 1 il se trase, la r'n ul lui, ntr-o parte i u s-i &or"eascA 5 1teapt, Gla isla&, nu e ceea ce crezi tu: %eo at, esiul in spatele su pru scuturat e o ra!al puternic e &'nt. @ clip mai t'rziu, o um"r $reoaie se a&'nt spre eiA era un urs. 0u era uria, ar nici prea micA n orice caz, prea !urios i nsetat e s'n$e. Frii "runi in Carpai nu se s!iau s atace aezrile omeneti, uci$'n , eopotri&, oameni i animale. Gla isla& i use in instinct m'na la centur. Irase spa a cea scurt i se pre$ti e lupt. 1 il ns !u lo&it n spate. La"a uria a ursului "tu n $ol aerul, la o palm e cea!a t'nrului, care $si totui !ora s se rsuceasc i si repea lo&itura e pumnal, n aceeai clip n care !iara se pre$tea s lo&easc in nou. 1nimalul se opri escumpnit, iar Gla isla& pro!it e situaie ca s-i sar n spinareA ac nu ar !i !cut-o, to&arul su ar !i !ost s!'iat. ?mpl'nt e c'te&a ori <un$2erul n spatele colosului, ar nu reui s-l lo&easc e moarteA impotri&, ursul rnit parc tur"ase e !urie. Se rsuci spre Gla isla&, nl'n u-se pe la"ele in spate i, a$it'n u-i amenintor la"ele cu $2eare n!iortoare, $roase i ascuite ca pumnalele, se arunc asupra prinului. Cu <un$2erul str'ns n pumn, 1 il 'ni in spate, aplic'n in sritur o lo&itur e <os n sus, c2iar ntre omoplaii "estiei. Diara pru s o&ie, permi'n u-i lui Gla isla& s-i repea lo&itura c2iar n mi<locul pieptuluiA <un$2erul se n!ipse p'n la plsele. ?n clipa urmtoare, ursul se pr"ui $reoi, rup'n linitea tainic a p urii cu urletul su prelun$, e moarte. Csu!l'n $reu, 1 il $si !ora s-i sur' nsoitorului su, ar acesta, mcinat nc e remucri pentru srutarea aceea mpotri&a

naturii, nu n rznea s-i ri ice oc2ii. Dlcrile micului !oc e ta"r nc p'lp'iauA Gla isla& arunc o pri&ire !erit spre 1 il, ncerc'n s &a ac nu era rnit. B2earele $roase ale i2aniei s!'iaser pieptarul i cmaa lui 1 ilA pri&irea lui Gla isla& se opri, uluit, asupra s'nului rotun i pietros, care se ntrezrea su" &emintele z renuite. 5 %ar tu: tu eti: Pri&irea prinului a&ea e)presia uimit i plin e !ericire a unui copil pus n !aa ma$iei mplinite a unui scamator. 5 1sta ncercam s-i spun, Gla isla&, nainte s m ntrerup i2ania e colo. Ji mai &oiam s-i mrturisesc c i cu mine se petrec lucruri stranii in clipa n care te-am nt'lnit: Celeste nu apuc s termine ce a&ea e spusA "uzele lui Gla isla& se lipir str'ns e ale sale. Irupurile lor nlnuite l'n$ !oc * sin$urul martor al iu"irii lor * se rosto$olir, !rm'nt'n u-se, prin culcuurile e !runze i cren$i, n noaptea nstelat. Celeste se str'n$ea pentru prima at la pieptul unui "r"at, escoperin u-i !ptura, palm cu palm. ?n& s eslueasc, mpreun cu el, p'lp'irea tainic a trupurilor lor. 9nstinctul i orina i !ur meteri i"aci. C'n l simi aps'n use asupra p'ntecelui ei, i se esc2ise primitoare. Bura ei cut "uzele ulci ale prinului, ca s-i n"ue stri$tul scurt, e urere. %ar nu ur ec't o clipit. 7uzele lor rmaser mpreunate ntr-un lun$, intermina"il srut, care, e ata aceasta, le n"ui stri$tele e plcere. Gi$oarea tinereii lor i inu nlnuii ntrea$a noapte, cut'n u-se i ruin u-se !r sa unul celuilalt. %imineaa i $si nc m"riai. 5 %e ce um"li tra&estit n "r"at, CelesteL Data i po&esti pe scurt espre Campa$nola i persecuiile la care !useser supui ea i oamenii ra$i in &iaa ei. 5 %e acum ncolo, nu &ei mai a&ea e ce s te temiA l'n$ mine, nici o prime< ie nu te &a mai putea atin$e. 1sta ac &ei "ine&oi s rm'i alturi e mine: eu a ori mai mult ec't orice pe lume s !ie aa: eu: eu: cre c m-am n r$ostit e tine. Le$ar la"ele ursului e o pr<in $roas, apoi crar, cu $reu, i2ania, la palatul &oie&o ului Gala2iei. 0u estinuir nimnui secretul

z&or't n su!letele lorA se cu&enea ca, mai nt'i, Gla isla& s se mrturiseasc mamei sale, iar Celeste s-i cear permisiunea lui Pumara=a s nceap s triasc asemenea unei !emei. ?ntr-una in seri, n sala oaspeilor in castel, Gla isla& i ceru &oie&o ului, tatl su, permisiunea s &or"easc. Goie&o ul i "oierii, aezai como la mas, l'n$ !oc, a"an onar po&etile &'ntoreti pe care i le istoriseau i !cur linite. 5 1m 2otr't s m nsor, printe al meu, rosti prinul. 5 1i &'rsta potri&it, Gla isla&, rspunse &oie&o ul. Diica omnului #ol o&ei mi se pare a !i o parti "un. 1ltminteri, !i-&oi ne&oit s caut spre celelalte !runtarii ale noastre o soa pe msura ta, !iul meu. 5 %e nu & este cu "nat, tat, a spune c mi-am ales e<a mireasa. 5 0 < uiesc s !ie e &i no"il. %oamna rii l lo&i pe &oie&o pe su" mas, cu piciorulA era un mo e a-i reaminti c ea nsi, ei pro&enea intr-o !amilie "o$at e ne$utori, nu a&ea ori$ini princiare. 5 Ji asupra cui s-a oprit ale$erea ta, Gla isla&L ntre" &oie&o ul, e ata aceasta cu "l'n ee. 5 #i-a ori s m nsor cu: 1 il: printe al meu. 5 1 ilL8 1 ilL8 Pe msur ce cu&intele acelea prin eau neles n mintea &oie&o ului, &ocea lui e&enea tot mai tremur'n . @aspeii nlemniser. 5 %oar nu &rei s-mi &or"eti espre acel 1 il, to&arul tu e &'ntoare, nu-i aaL 5 7a c2iar pe el l-am ales: las-m s-i esluesc taina, tat: Fimirea "r"atului !u nlocuit e !urie. 5 1sta nu se poate: nu, !iul meu s !ie: s !ie: un so omi: %ar nu-i termin !raza. Coc2ia e $al pali -azurie ruit lui Celeste e mama lui Gla isla& a&usese ne&oie e c'te&a mo i!icri. C2o a i petrecuse c'te&a ore "une es!c'n i re!c'n custuri, ar acum roc2ia &enea ca turnat pe trupul ml ios al !etei. Corsa<ul "ro at cu !ir e aur i mpo o"it cu nestemate i co"ora e la umeri p'n aproape e talie, !iin su!icient e str'mt ca s lase s se intuiasc rotun<imea ens a s'nului. #'necile roc2iei, str'mte i ele, co"orau p'n la nc2eieturi. Pieptarul, n preioas sto! e Drana

"ro at, se termina cu o tren scurt. 1coperm'ntul capului era o mpletitur e aceeai culoare ca roc2ia, !ormat in ou !al uri n!oiate, care se mpreunau easupra !runii. La nc2iztur trona ca oul e lo$o n al lui Pumara=aA un sa!ir mare c't un ou e prepeli, al"astru ca oc2ii !iicei sale a opti&e. Celeste strlucea e !rumusee. C'n apru n pra$, linitea in sal e&eni ens, aproape palpa"il. ?nainta cu pai si$uri, cu toate c era nt'ia at c'n ncla panto!i e !emeie. Goie&o ul 0icolae rmase cu $ura cscatE apoi, !uria care i se citise pe c2ip ls loc unui z'm"et e uurare. Pre e o clip, pri&irile lui Pumara=a i 3u se nt'lnir, apoi am'n oi i ntoarser "rusc capeteleA oi rz"oinici renumii ca ei nu se puteau lsa "iruii e !iorii emoiei care i ncerca.

45
AUGU!T 2004
'in 0urnalul lui Asher 1reil, 1ucureBti, 9:;C6 Dr oar i poate c spusele 4con uctorului6 0icolae Ceauescu erau a e&rateA tiam mai multe ec't i-ar !i putut el nc2ipui. 9ar ac ntr-o zi ar !i reuit s a!le cum i e ce a<unsesem p'n la el, pro"a"il c mi-ar !i rezer&at acelai s!'rit espre care se optea pe la coluri c l rezer&a opozanilor re$imului. ?n realitate, 4con uctorul6 a&ea ne&oie n perioa a aceea e spri<in in toate prileA elul su am"iios prea s &izeze esprin erea e su" tutela nu oar economic * a Fniunii So&ietice. 0u inteniona s-i !ac ali umaniA ostilitatea li erilor e la Vremlin, care nu &e eau cu oc2i "uni aspiraiile lui e in epen en, i era mai mult ec't su!icient. Cu totul alta era atitu inea soiei sale, Elena, pe care muli o consi erau a e&rata eminen cenuie a politicii rom'neti, ar i "raul narmat al lui 0icolae. C2iar in primul moment n care am nt'lnit-o, am !ost ncercat e o antipatie e-a reptul epi ermic !a e eaE !r n oial ns c sentimentele Primei %oamne !a e mine erau aceleai. Elena Ceauescu +pe numele su e !at, Petrescu- era cu un an mai t'nr ec't soul su. 1"an onase coala !oarte t'nrA pentru !amilia sa srac, o slu<" era mult mai important ec't n&tura. ?l cunoscuse pe 0icolae n 19/9, cu care s-a cstorit ase ani mai t'rziu. Soul su arta o a e&rat &eneraie !a e ea, acor 'n u-i titluri i numin -o n !uncii intre cele mai presti$ioase. 1<uns la putere, Ceauescu a&ea s-o plaseze n &'r!ul ierar2iei politice. ?n pu"lic, Elena Ceauescu interpreta cu a"ilitate rolul e coprota$onist, st'n mereu un pas n spatele 4con uctorului6, aparent timi i !oarte ele$ant n taioarele sale lu)oase marca C2anel. Se spunea c nu era eloc strin e meto ele !olosite e poliia secret rom'n, ru-!amata Securitate. Ji &or"esc aici espre meto e care nu erau cu nimic mai pre<os ec't cele ale BPF-ului lui Stalin sau ale Bestapo-ului lui Pitler. Gor"in espre puterea iscreionar a poliiei secrete, n antura<ul lui Ceauescu se repeta ntruna c Securitatea era cea mai puternic !or a 4Com'niei prin propriile !ore68 1cesta !usese un slo$an

al lui B2eor$2e B2eor$2iu-%e<, pre ecesorul lui Ceauescu, creat la &remea respecti& e Ceauescu nsui pentru a su"linia, ntr-o manier c't mai ne&ino&at, scopul !inal al a ministraiei e la 7ucuretiA in epen ena !a e #osco&a. 4?ntr-un !el sau altul tre"uie s luptm mpotri&a slu$ilor "ole&icilor care ocup 7asara"ia86 susineau partizanii cei mai con&ini ai meto elor Securitii. 40u poi astupa $ura unor reacionari ca Pau;er uz'n e "unele maniere.6 1na Pau;er !usese una in principalele e)ponente politice ale Com'niei, o pala in !iloso&ietic, $ata s trimit n !aa plutonului e e)ecuie pe oricine, inclusi& pe soul su, suspectat e acti&iti antiso&ietice. #otenirea pe care B2eor$2iu-%e< i-o lsase !ostului cizmar 0icolae Ceauescu consta n !aptul c eliminase in con ucerea statului orice e)ponent al curentului !iloso&ietic, in care !cuse parte i Pau;er. Eli"erat e pericolul opoziiei interne, lui Ceauescu i-a !ost mai uor ec't s-ar !i ateptat s menin o poziie critic i, pe c't posi"il, neutr !a e #osco&a. 1cti&itatea e acoperire pe care o es!uram n Com'nia m punea ntr-o poziie a&anta<oas !a e orice alt cetean strin etaat la 7ucuretiA n a!ara pri&ile$iilor e care m "ucuram $raie con!i enei care se instalase ntre mine i Ceauescu, eu eram sin$urul care a&ea cunotin espre micrile e !on uri 4paralele6. 0u-mi !ceam iluzii c toate conturile li erului rom'n i ale consoartei sale se alimentau prin o!iciul con us e mine, ar eram con&ins c o mare parte in 4 epozitele lor !amiliale6 era pstrat n custo ie, su" ci!ru, e "anca el&eian pe care eu o reprezentam la 7ucureti. 9ar a!acerile !amiliei Ceauescu e care m ocupam se ci!rau la sume astronomice. 1 esea, 4con uctorul6 m in&ita s particip la s'n$eroasele sale parti e e &'ntoare in rezer&aia %ealul 0e$ru. Scenariul era ntot eauna acelaiA a<un$eam n zon cu elicopterul, up care eram con ui la ca"ana prezi enial. %imineaa ncepea cu eplasarea la locul e p'n , iar acolo urma mcelul. Situaia sttea n !elul urmtorA pe cele aproape patru sute e !on uri e &'ntoare
.

?n realitate, soul 1nei Pau;er a !ost arestat i e)ecutat n Fniunea So&ietic n 19/,, n &reme ce aceasta se a!la n nc2isoare n Com'nia, ca ile$alistE n plus, 1na Pau;er a murit n 19Y(, nea&'n nimic e-a !ace cu re$imul lui 0icolae Ceauescu +n. tr.-.

in Com'nia un e &ieuiau urii "runi, n$ri<itori specializai se ocupau constant cu !urnizarea e 2ran suplimentar animalelor. 4Punctele e re!acere6 pentru uri erau compuse intr-o troac i un ptul un e erau puse 2lci e carne i alte "unti. Ceauescu se posta ntr-un !oior supranlat, otat cu ou camere, "aie, "uctrie i !ri$i er. 1ezat n !otoliu, tr$ea asupra sl"ticiunilor, a<un$'n uneori s uci c2iar i ouzeci e uri pe zi. Eu stteam i pri&eamA acel $en e tir la int n reptat mpotri&a unor animale !r aprare nu era un sport pe $ustul meu. Sin$urul moti& care m !cea s stau c'te o zi ntrea$ ntr-o cmru camu!lat n mi<locul p urii era !aptul c n asemenea momente 4con uctorul6 prea mult mai ispus la con!i ene. Diecare iscuie cu el, recompus apoi asemenea unui puzzle, reprezenta pentru mine sin$ura cale pentru atin$erea elului meuA si$iliul Ce$elui Ce$ilor, sim"olul poporului nostru. 5 1 &rea s & mai spun c'te&a &or"e espre un persona< !oarte important in istoria neamului meu, mi-a zis el ntr-o zi, n &reme ce, atept'n apariia &'natului, iscutam &rute i ne&rute la o ceac e ceai in ian * o raritate n Com'nia acelor &remuri -, nsoit e ulciuri !ine, ser&ite pe t&i e ar$int. Este un persona< proscris e @cci ent in cauza operei unui scriitor prea !antezist. # re!er la Gla %racula, un erou pe care intenionez s-l rea"ilitez n oc2ii ntre$ii lumi. Ceea ce se tie espre %racula * mai "ine zis, ceea ce tie restul lumii espre el * corespun e !i$urii e &ampir create e 7ram Sto;er. 0imic altce&a ec't prota$onistul comarurilor a mii e cititori. ?n alte cazuri, n sc2im", omnitorul Gla * cel real * este consi erat un asasin necrutor, !apt pentru care ar !i intrat n istorie cu supranumele e Xepe * cel care tra$e n eap. ?n realitate, %racula a !ost un su&eran rept i inte$ru. 0u ne$ !aptul c a !ost in!le)i"il i se&er, ar cum ar !i putut !i altcum&a, c'n islamul p'n ea amenintor la !runtariile riiL El a !ost cel care i-a mpie icat pe musulmani s in&a eze Europa, pun'n u-le sta&ile e netrecut. Lumea occi ental i atoreaz i lui Gla Xepe inte$ritatea $ranielor i supra&ieuirea ci&ilizaiei cretine. S nu cum&a s cre ei c ce & spun eu acum nu e altce&a ec't o reinterpretare a istoriei !cut e un om e stat or"it e sentimente patriotice. 0u, ar tre"uie s tii c %racula a !ost o pies important pe ta"la e a2 a politicii europene in &remea aceea: 5 Ji %racula !cea parte in acea or$anizaie isprut, @r inul %ra$onului, nu-i aaL

5 @r inul %ra$onului nu a !ost nicio at es!iinat, omnule 7reil. 1re i astzi estui a epi, care lucreaz pentru ca lumea s nu ncap pe m'inile cui nu tre"uie:

+
5 4Ji ai !cut morii s re&in la &ia, cu n$ uina mea:6 repet $'n itoare Cassan ra Nie$ler, pri&in u-l pe @s=al 7reil. Erau cu&intele care nc2eiau ultima scrisoare trimis e Hustiiarul n numele lui %umnezeu. 5 Ce secret se ascun e n spatele acestor cu&inteL 5 S <u ecm cu calm, zise @s=al , aps'n u-i t'mplele. 1poi, esc2iz'n un e)emplar in Coran, continuA Draza aceasta !ace parte intr-un &erset care spune aaA 4Ji c'n 1lla2 &a ziceA T9sus, !iu al #ariei, a u-i aminte e 2arul #eu asupra ta i asupra mamei tale, c'n eu te-am ntrit cu %u2ul S!'nt, s &or"eti oamenilor in lea$n i c'n &ei !i "r"at n toat !irea8 Eu te-am n&at scrierea, nelepciunea, Iora i E&an$2elia. 9ar c'n ai plsmuit in lut c2ipul unei psri, cu &oia #ea, i ai su!lat asupra lui, s-a !cut pasre, cu &oia #ea. Ji i-ai tm uit, cu n$ uina #ea, pe cel or" i pe cel lepros8 Ji ai !cut morii s &in la &ia, cu n$ uina #ea. Ji i-am respins pe !iii lui 9srael e la tine, c'n tu le-ai a us semnele n&e erate. 9ar aceia intre ei care nu au crezut au zisA 1ceasta nu este ec't &r<itorie limpe e8U4 5 Este &or"a espre cea e-a cincea sura a Coranului, 4a mesei ntinse sau ser&ite6. Este unul in numeroasele !ra$mente in Coran care !ace re!erire la &iaa lui 9isus Pristos. 7ineneles c mortul n&iat este Lazr, pe care Pristos l-ar !i a us la &ia cu ncu&iinarea lui 1lla2 preamilosti&ul. Cassan ra citi in nou copia mesa<ului. Ca ntot eauna, ori$inalul !usese e)pe iat celor e la C91, titularul e rept al anc2etei. Scrisoarea se nc2eia ast!elA C'n &ei a<un$e acolo un e mortul a trit, pentru ca apoi s moar, &ei primi noi in!ormaii. 4Ji ai !cut morii s re&in la &ia, cu n$ uina mea:6 0elipsitul si$iliu con!irma pro&eniena scrisorii. 5 Lazr: Lazr: repet concentrat @s=al , ca i cum

su"iectul minunii lui Pristos l-ar !i putut ilumina. Hustiiarul &rea s ne trimit ntr-un anumit loc, un loc care are le$tur cu Lazr, pe &remea c'n acesta era n &ia: %e$etele lui @s=al se micar cu iueal pe tastatura computerului, aps c'te&a comenzi i, n scurt timp, pe monitor apru o pa$in =e", cu un te)t i c'te&a !oto$ra!ii. @s=al citi cu &oce tareA 5 4S!'ntul Lazr este patronul oraului Larna;a, anticul VitionA moatele sale o i2nesc ntr-o "iseric in oraul nou. Cea us la &ia e 9isus n 7et2ania i persecutat apoi e iu ei, s-a re!u$iat n Cipru, un e a e&enit episcop. C'n a murit, up treizeci e ani, sarco!a$ul su a !ost epus n cripta "isericii 1$ios Lazaros, care poart epi$ra!ulA TPrietenul lui PristosU.6 5 9at un e orete Hustiiarul s ne n reptm ateniaA spre insula Cipru. 5 CipruL spuse Cassan ra, pri&in u-l ntre"tor. Bla;as se ntorsese oar e ou ori pe melea$urile natale. ?n am"ele situaii, moti&ul !usese acelaiA un eces n !amilie. Dapt care, cu certitu ine, nu l putea !ace s i a uc aminte cu plcere espre acele &izite. 1cum ns, c'n nu mai e)ista nici o ru care s-l le$e n &reun !el e insula me iteraneean, nimic nu l-ar !i putut con&in$e pe Bla;as s mai pun &reo at piciorul acolo. Simpla rostire a cu&'ntului 4Cipru6 i pro&oca o stare e melancolie intens, urmat apoi e o !urie !eroce mpotri&a turcilor, care cauzaser moartea mamei sale, istru$'n u-i tinereea i alun$'n u-i "ucuria e a tri. %in cauza musulmanilor turci !useser ne&oii Beor$e i ceilali mem"ri ai !amiliei sale s !u$ intempesti& in ar, n numai c'te&a ore, ls'n acolo tot ce a&eau mai e pre. %e mii e ori se $'n ise la rz"unare i promisese c o &a pune n practic ime iat ce &a a&ea ocazia. Pentru aceasta ns, ar !i a&ut ne&oie e suportul unei nsrcinri o!iciale, pe care ar !i putut-o o"ine numai n cazul n care ar !i a<uns n &'r!ul ierar2iei C91. 1a c !usese ne&oit s atepte i s-i am'ne la nes!'rit &en eta. 1cum ns, iat c Hustiiarul i o!erea ocazia mult ateptat, lu'n u-i e pe umeri o po&ar eloc uoar. @ at rz"unarea mplinit, a&ea s nc2eie conturile cu temutul serial bomber6 era con&ins c reuise s-l i enti!ice. G'ntul #e iteranei !ic2iuia supra!aa &lurit a apei, ri ic'n

stropi "ine-&enii n aria soarelui e &ar. Par!umul mrii se nlnuia ma$ic cu cel e miro enii tainice. @s=al i Cassan ra co"or'r in a&ion i srir n automo"ilul care i atepta pe pista aeroportului. La &olan se a!la Carl Direnall, un a$ent !e eral etaat n !uncia e e! al trupelor speciale e paz i protocol pe l'n$ 1m"asa a Statelor Fnite n Cipru. Era un american tipic, ezin&olt, cam la cincizeci e ani. 7r"atul renunase la &eleitile carieristice ale tinereii, pierz'n u-le, pe r'n , o at cu !iecare nou trans!er in parcursul su e poliist etaat pe l'n$ am"asa ele americane in lumea ntrea$. 0u !usese nicio at cstorit, cu toate c n !iecare nou etap a carierei sale a&ea $ri< s !ac rost e c'te o 4soie e moment6, cum i numea el noile cuceriri. Cu un aer cinic, Carl o"inuia s-i compare slu<"a cu cea a unui e! e ser&iciu e paz intr-un 2otel e lu)A c'te un "ei& e pus la punct seara, &reo !i$ur u"ioas e inut su" o"ser&aie, o prostituat oarecare e trimis la plim"are i, in c'n n c'n , un sei! e&alizat in camera unuia intre clieni. 5 Dir-ar s !ie, oamn Nie$ler, e)clam Direnall, cuprins e o a miraie sincer. C2iar ac ai !i &enit sin$ur aici, a !i tiut c se pune la cale o lo&itur e zile mariE ar s &enii nsoit nici mai mult, nici mai puin ec't e acest omn: Gol;s=a$enul Passat emar "rusc, lipi u-i pe pasa$eri e "anc2et. 5 Sunt onorat s & cunosc, omnule @s=al 7reil. Cu a e&rat onorat, continu a$entul american ntorc'n u-se spre "anc2eta in spate i ntinz'n m'na nou-&eniilor. 0u mi-a !i nc2ipuit nicio at c &oi a&ea onoarea s au m'na cu umnea&oastr. @s=al i str'nse m'na americanului, rostin c'te&a cu&inte protocolareA $enul acela e mani!estri e respect l !cea ntot eauna s se simt st'n<enit. 5 %omnule, oamn, $2i ul umnea&oastr pe insula n care s-a nscut zeia !rumuseii & st la ispoziie, continu Carl, sc2i'n o plecciune. Ire"uie oar s-mi spunei cum & pot !i e !olos: 5 #ai nt'i e toate, &reau s & reamintesc e caracterul strict con!i enial al &izitei noastre, a$ent Direnall: 5 Goi !i mut ca morm'ntul, oamn Nie$ler: 5 Cre c espre ispr&ile acelui serial bomber care se autointituleaz Hustiiarul n numele lui %umnezeu s-a auzit i aici, n

aceast oaz e culori me iteraneene, nu-i aaL 5 %esi$ur, zona turceasc a insulei a a erat la emonstraia e protest or$anizat acum c'te&a zile n toat lumea musulman. 5 1&em moti&e s cre em c urmtoarea int a teroristului &a !i c2iar Ciprul. 5 1cesta e un lucru $ra&, coment Carl. @ ur$en, a zice: Ji un moti& n plus ca s m consi erai n totalitate la ispoziia umnea&oastr. 5 %e acor , inter&eni 7reil, numai c Hustiiarul nu ne las prea mult timp la ispoziie ca s-l putem opri. #ai nt'i e toate, a &rea s &izitez "iserica 1$ios Lazaros, un e se a!l moatele S!'ntului Lazr. 5 1m neles. %e n at ce a<un$em la Larna;a, &om mer$e irect acolo, rspunse Direnall, nca r'n u-se pe oseaua care ucea spre ora. Cassan ra i @s=al a&ur ne&oie e c'te&a minute "une p'n s se o"inuiasc cu circulaia mainilor pe "an a st'n$ a oselei * o ultim uzan care amintea c Cipru !usese o at ominion "ritanic. ?ntre timp, @s=al pro!it e cltorie ca s se m"race n inuta e tra&esti care ar !i tre"uit s-l !ac s treac neo"ser&atA tricou cu imprimeu ParrQ Potter, o perec2e e pantaloni roii plin e "uzunare i petice, iar pe cap o apc e "ase"all. 5 %ei m apropii e cincizeci e ani, zise @s=al , pri&in u-se n o$lin a retro&izoare, tot un copil am rmas: Ceilali oi iz"ucnir n r's, amuzai e capacitatea lui @s=al e a $lumi pe seama propriului aspect !izic. 1<uni n !aa "isericii, Cassan ra i cel care prea un !lcian ru oarecare se aezar r" tori la coa , n urma unui $rup e turiti italieniE up o &reme, a<unser n !aa raclei n care erau pstrate moatele S!'ntului Lazr. 5 4C'n &ei a<un$e acolo un e mortul a trit, pentru ca apoi s moar, &ei primi noi in!ormaii6, murmur 7reil, c'n rmaser sin$uri n cript. S sperm c am interpretat corect in icaiile Hustiiarului. Ce&a mai ncolo, $2i ul spunea n italianA 5 : e un e eri& i numele orauluiA e alt!el, Larna;a nseamn 4oraul n care se a!l morm'ntul lui Lazr.6 5 %oamn: & ro$, oamn: Cassan ra pri&i n <os. Fn copilan ru care &or"ea en$leza st'lcit,

cu tipica in!le)iune $receasc, o tr$ea e m'nec. 5 #i s-a zis s & au plicul acesta, oamn, continu copilul. Cassan ra l pri&ea uluit. @s=al i re&eni primul in stupoare. 5 Cine i l-a atL l c2estion el pe "iat. 5 @mul acela, rspunse putiul, art'n spre "ncile in spate ale naosului. 1colo era. #i-a at zece olari americani. @s=al i Cassan ra se ntoarser spre locul spre care artase copilulA nu &zur nimic suspect. ?n clipa urmtoare, se repezir spre ieire, !c'n u-i loc cu $reu prin $rupurile e turiti. 5 0u am o"ser&at nici un suspect, cu tot acest u-te-&ino e oameni: le mrturisi, es!c'n u-i "raele a neputin, Carl Direnall, care rmsese s-i atepte n main. Cu m'inile tremur'n e, Cassan ra esc2ise plicul. 0u mai era timp pentru o"inuitele precauii re!eritoare la contaminarea pro"elorA se a!lau la mii e ;ilometri e se iul C91, i era con&ins, oricum, c Hustiiarul operase n maniera lui total aseptic, !r s lase nici o urm. Irimite-l m'ine mpreun cu noi, s se "ucure i s se <oace, iar noi l &om pzi pe el. %oi intre ei, temtori i "inecu&'ntai cu 2ar e 1lla2, au zisA 49ntrai pe poartE c'n &ei !i nuntru, &ei cunoate Gictoria.6 Cei care t$ uiesc sunt asemenea turmei care nu nele$e nimic in stri$tele cio"anului, ns el nu au e ec't un ipt i o c2emareA surzi, mui, or"i. Ei nu pricep nimic8 Cassan ra citi mesa<ul cu &oce tare. @s=al repet &ersetele, apoi spuseA 5 %ac memoria nu m nal, sunt trei !ra$mente isparate. %ar nu cre c tre"uie s cutm semni!icaia mesa<ului n titlul surelor in care pro&in. Icu pentru un timp, pr'n c me iteaz, apoi se ntoarse spre DirenallA Ce se nt'mpl m'ine aici, n Cipru, CarlL Greun e&eniment eose"it, &reo sr"toare, &reo comemorareL 5 ?n Cipru, nimic: m'ine este o zi normal: /( au$ust: Fn moment8 ?n zona turceasc, pe /( au$ust se sr"torete ziua Gictoriei8 5 4:c'n &ei !i nuntru, &ei cunoate Gictoria6: 1sta e8 e)clam Cassan ra Nie$ler. @!ierul turc a&ea o e)presie o"tuz ntiprit pe c2ipul su

msliniu. Se uita n continuare lun$ la Carl Direnall i !ormul aceeai ntre"are pe care o mai pusese e c'te&a ori p'n atunciA 5 0-ai &rea s repei, americanuleL 5 1scult-m cu atenie, locotenente, i replic Direnall, pr'n c-i pier e r" area. Pro"a"il c umneata ai &zut prea multe !ilme espre Cz"oiul Cece. ?i amintesc c p'n i Ni ul 7erlinului a !ost r'mat, aa c omenirii i pas prea puin e "ietele &oastre palisa e in 0icosia * sau Leu;osa, cum & place &ou s numii oraul. Ji i mai amintesc c umneata nu eti Prucio&, n timpul crizei rac2etelor in Cu"a, ci un aliat loial al americanilor. ?n clipa aceasta, un !uncionar al am"asa ei americane st n !aa umitale i-i spune c n Passatul e colo se a!l ou persoane !oarte importante, care ncearc s e<oace o teri"il ameninare care planeaz nu oar asupra acestui ora, ci a lumii ntre$i. ?n concluzie, sau ri ici racului o at "ariera asta, sau m'ine !ac un asemenea tr"oi acolo un e tre"uie, nc't a!urisitul &ostru e zi &a !i pus la pm'nt n oi timpi i trei micri e o esca ril e D1Y. 1cum ai neles ce spun, locotenenteL La nceput, turcul pruse c &rea s protesteze mpotri&a tonului !olosit e "r"atul in !aa sa, apoi se rz$'n i i puse m'na pe tele!on. Gor"i monosila"ic cu un persona< care pro"a"il a&ea o !uncie mai important ec't a lui * un o"scur o!ier nsrcinat cu paza $raniei in captul strzii Li ras, ntre partea $receasc a insulei Cipru i cea e nor , turceasc. C'te&a minute mai t'rziu, Passatul intra n zona turceasc a 0icosiei. 5 Ceuni!icarea Ciprului, pro$ramat pentru luna mai, a at $re, preciz Direnall, art'n spre linia e emarcaie numit 41ttila6, pzit e c'i&a militari ai 0aiunilor Fnite purt'n clasica "eret "leu. %ar tot spectrul politic este e acor cu !aptul c uni!icarea Ciprului &a !i o miz important n ca rul tratati&elor use e Iurcia pentru a erarea la Fniunea European. %in pcate, nu e un ezi erat c2iar at't e uor e realizat. ?n ultimii ani, populaia auto2ton s-a re us consi era"il, zona e nor a insulei !iin colonizat masi& cu turci a ui in 1natolia. 1cest lucru a pro&ocat intensi!icarea !riciunilor * nicio at stinse e!initi& ntre cele ou naiuni o"li$ate s coa"iteze pe aceeai insul. Cassan ra asculta cu atenie spusele lui Direnall. Cunotea oar n linii mari istoria recent a Ciprului. @s=al i &eni n a<utorA 5 ?n iulie 197K, trupele turceti au in&a at Ciprul, su" prete)tul

unor re&en icri istorice. 0u mai puin e ou sute e mii e $recociprioi s-au &zut o"li$ai s-i a"an oneze casele, n &reme ce numai &reo ouzeci e mii au ales s rm'n, tiin c a&eau n !a o con&ieuire plin e i!iculti. 5 %i!iculti care e)ist i astzi, l complet Direnall. S-au nmulit mani!estrile e re&olt $en inti!a a, cu aruncri e pietre incolo e zi , zi e care nimeni nu are &oie s se apropie sau s-l !oto$ra!ieze. 1 rmas sin$urul zi cu semni!icaie politic in Europa. 5 ?n orice caz, am trecut e primul o"stacol. 1cum nu tre"uie ec't s escoperim locul ales e Hustiiar pentru lo&itura sa asasin. Cassan ra nu apuc s-i termine !razaA ou limuzine ne$re !lancar Passatul, silin u-l n cele in urm s tra$ pe mar$inea oselei. %in cel e-al oilea automo"il co"or un "r"at care, up n!iare, nu putea !i altce&a ec't un mem"ru al ser&iciilor secrete. Cu un aer superior, i !cu semn lui Carl s co"oare. @s=al i Cassan ra rmaser n main, mulumin u-i n $'n lui Direnall pentru o"inuina sa e a a la ma)imum instalaia e aer con iionat. 7r"atul cu alur e Hames 7on sc2im" c'te&a cu&inte pe un ton sczut cu Carl, apoi se apropie e $eamul in spate al Passatului, !c'n u-i semn lui @s=al s co"oare. Gz'n u-i c2ipul, turcul !cu un pas n spate, uluit. 5 G cer scuze, omnule, i zise, umnea&oastr nu suntei cum&a @s=al 7reil, !ostul premier al 9sraeluluiL 5 7a a, eu sunt. 5 Sunt onorat s & cunosc i mi au seama c tre"uie s !ie &or"a e ce&a !oarte important, in moment ce o persoan e cali"rul umnea&oastr se a!l aici, n insula noastr. 0umele meu este 9s2an Su;ru, $eneralul 9s2an Su;ru, e!ul ser&iciilor e securitate turcocipriote. 1m primit or in s & con uc la 2otelul la care tocmai &i s-au rezer&at trei camere. ?ntre timp, &a !i e atoria noastr s emarm proce urile pentru: 5 Sunt onorat n aceeai msur, $enerale 9s2an Su;ru: l ntrerupse @s=al . %ac circumstanele ar !i !ost altele, pro"a"il c ar !i z'm"it sarcastic, ntre"'n u-l pe "r"atul in !aa lui care era numrul e!ecti&elor pe care le coman a, ar nu i se pru momentul potri&it pentru asemenea ironii, cu at't mai mult cu c't misiunea lor tre"uia s rm'n secret, aa nc't ziseA 1 &rea ns s su"liniez importana i !aptul c aceast &izit, nu tocmai o!icial, pe care o !acem n ara umnea&oastr,

nu tre"uie !cut pu"lic: 5 ?nele$, omnule 7reil, replic $eneralul, impertur"a"il. # &oi ocupa personal s & o"in &iza e intrare n cel mai scurt timp posi"il. ?ntre timp, & su$erez s & "ucurai e ser&iciile e e)cepie ale lu)osului 2otel la care &ei !i cazai. 5 Benerale, pro"a"il c nu ai neles "ineA ne a!lm aici ca s prent'mpinm o $ra& ameninare. 5 9ar eu m a!lu aici ca s m asi$ur c le$ile rii mele sunt respectate. %ac nu a&ei nimic mpotri&, &-a ru$a s-mi pre ai paaportul umnea&oastr i al oamnei care & nsoete. G asi$ur c & &or !i napoiate n cel mai scurt timp posi"il, cu &iza e intrare pe ele. 5 Benerale, inter&eni Cassan ra, care nu spusese nimic p'n atunci, numele meu este Cassan ra Nie$ler i sunt unul intre irectorii e)ecuti&i ai D79. 0u ne permitem s rm'nem "locai ntr-un 2otel p'n o"inei umnea&oastr toate in!ormaiile i s ne acor ai, e&entual peste c'te&a zile, &iza e intrare. Diecare minut este important i, ac nu m nel, m'ine se sr"torete Niua Gictoriei n partea musulman a Ciprului. 1&em moti&e ntemeiate s cre em c tocmai ziua e m'ine a !ost aleas e un terorist internaional pentru unul in n$rozitoarele sale atentate. 1cum tii totul, $enerale Su;ru, aa c nu &a mai tre"ui s pier ei timpul cut'n in!ormaii. G cer s cola"orai cu noi, asta e tot. 0u tre"uia s !ii !oarte inteli$ent ca s nele$i semni!icaia cu&intelorA atunci c'n un irector in D79 !ormula o asemenea cerere, n spatele ei se ascun ea o ameninare am"alat n termeni iplomatici. 5 Ji cine ar !i persona<ul acesta care constituie un a e&rat pericol planetarL ntre" totui $eneralul, cu atitu inea supus a unui !uncionar e pro&incie. 5 Se intituleaz Hustiiarul n numele lui %umnezeu, i sunt con&ins c ai auzit &or"in u-se e el. 0u-i aa, $eneraleL 5 Permitei-mi s & con uc totui la 2otel, apoi &oi rezol&a toate !ormalitile n ma)imum ou ore. 1m i eu anumite or ine e e)ecutat, iar &izita unor persoane at't e importante ca omniile &oastre nu &a !i &zut cu oc2i "uni ac nu se cunosc moti&ele reale. Lsai-mi, aa ar, timp s e)pun situaia celor in $u&ern, apoi m &oi pune la ispoziia umnea&oastr, pentru ani2ilarea acestei ameninri. Ionul $eneralului turco-cipriot era totui precaut. 5 Doarte "ine, $enerale. %ar nu uitai c tre"uie s rezol&ai totul c't mai repe e posi"ilA !iecare minut conteaz.

Ser&iciile <alnice ale aa-zisului 2otel e lu) aminteau e o locan in cartierele ru-!amate, n &reme ce ar2itectura prea emn e un Bran Potel e pe Coasta e 1zur. E i!iciul se nla e-a lun$ul unei alei str<uite e copaci, ls'n s se &a semnele unei e$ra ri constante. @ at a<uns n camer, @s=al se repezi su" u. 1poi, m"rcat cu 2ainele pestrie e a olescent, iei la !ereastr, cercet'n stra a. #aini multe, care, cla)on'n , i !ceau loc asemenea lamei unui "ul ozer care mpin$e n lturi pietrele in cale. Panourile pu"licitare um"rite e teii e pe mar$inea strzii: panourile: @s=al citi cu $reu cu&intele turceti e pe panouri, ar nu tre"uia s tie lim"a turc pentru a-i a seama c se !cea pu"licitate unui meci e !ot"al care a&ea s se es!oare peste mai puin e ouzeci i patru e ore, e ziua Gictoriei. ?i pri&i ceasulA trecuse o or e c'n Su;ru i a usese la 2otel. ?i n es apca e "ase"all pe cap i se strecur pe uA nu a&ea timp e pier ut. Cassan ra Nie$ler se aez pe pat. 9ein e su" u, i trsese pe ea 2alatul e "aie i acum i usca prul. ?n clipa ceea, sun tele!onul. Cspunse cu o &oce amical, con&ins c era @s=al . La auzul &ocii arti!iciale e la cellalt capt al !irului, se cutremur. 5 @ !emeie !rumoas ca umneata ar tre"ui s-i $seasc un ca&aler mai actrii ec't omuleul acela care te nsoete, oamn Nie$ler. 5 Cine e la tele!onL ntre" o&itoare Cassan ra, n timp ce "nuiala iniial ncepea s se trans!orme n certitu ine. 5 Cel pe care umneata i 7reil l cutai, !rumoas oamn. Sau poate c, e !apt, eu & caut pe &oi, cine tieL 1sta rm'ne e &zut. 4Irimite-l m'ine mpreun cu noi, s se "ucure i s se <oace, iar noi l &om pzi pe el.6 ?mi oresc in toat inima s & re& c't mai cur'n , oamn Nie$ler. Sunt con&ins c a"ia ateptai s primii &eti e la mine. G salut cl uros, pe umneata i pe "r"atul umitale n miniatur.

4&
DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&
#icul lac e munte era ncon<urat e "razi str&ec2i, care n ulceau cu par!umul lor aerul tare al %olomiilor. La o mas, pe terasa restaurantului e pe lacul Sci, la mic istan e Cortina, Sciarra ella Golta po&estea e-a !ir a pr episoa ele propriei &iei, emonstr'n caliti narati&e emne e un romancier. Colonelul I2omas E =ar La=rence le or onase otenilor si cu cmile ca, n semn e recunotin, s se alinieze pentru onor. Sciarra trecu n re&ist trupele, !ormate in "r"ai nsemnai e soarele eertului, apoi se opri n !aa colonelului "ritanic. La=rence sttea n aua cmilei sale, o creatur special ca i stp'nul suA un animal cre incios i peste msur e rezistent la e!ort. 9talianul l pri&i lun$A era con&ins c nu a&ea s uite nicio at perioa a petrecut alturi e un erou ca I2omas E =ar La=rence. 1coperm'ntul imaculat pentru cap nca ra c2ipul tras, sl"it al en$lezului. #antia lun$ e l'n co"ora p'n peste coapsa cmilei. 9talianul scoase sa"ia in teac i o inu n reptul c2ipului, n semn e salut. La=rence rspunse cu acelai $est, apoi spuse cu &oce !ermA 5 1 !ost o onoare, 1l"erto, s lupt alturi e umnea&oastr. Sper s ne mai nt'lnim. 5 Ji eu n < uiesc la !el, I2omas. 9ar cel care tre"uie s mulumeasc sunt eu, pentru c m-ai n&at at'tea lucruri noiA acum, atorit umnea&oastr, rz"oiul in inuturile acestea aspre nu mai reprezint o tain pentru mine i iat-m n msur s a"or ez urmtoarea misiune n eplin cunotin e cauz, ei tiu !oarte "ine c nu este eloc uor s con&in$ tri"urile e ara"i s se re&olte mpotri&a turcilor. 5 1mintii-& un lucru, 1l"ertoA aici, n eert, nu a&em e-a !ace cu un rz"oi propriu-zis. 1m ncercat s le e)plic asta strate$ilor notri, ar, pentru ei, alte mo aliti e lupt ec't "tlia n c'mp esc2is sunt e neima$inat. Eu l numesc rz"oi e $2erilA s lo&eti i

s ispari !r urm. Sunt ncre inat c acesta este mo ul e operare cel mai potri&it acestor teritorii. 1cum ns, s ne esprimA un rmas-"un prea n elun$at nu e o trea" e sol ai. Sciarra se n eprt, urmat e un $rup e &reo zece ara"iA erau oamenii e "az n <urul crora a&ea s construiasc un contin$ent similar celui al colonelului La=rence. Irecuser ou luni e la acel salut e rmas-"un. Sciarra nu pier use nici un minut. Ceuise s recruteze aproape o mie e noi sol ai, care !useser campai la %eir el 7ala2, la se iul coman amentului corpului oriental al trupelor aliate. ?n sc2im", colonelul italian se a!la la c'i&a ;ilometri istan, spre nor -est, n ime iata apropiere a oraului Baza. Culmea lui Samson se nla circa ou sute e metri pe rmul #e iteranei. %ou &e ete "ritanice supra&e$2eau coastele, plutin lent, n a!ara razei e aciune a artileriei turceti. Colina-"uncr 1YK se a!la c2iar pe linia !rontuluiA e acolo erau lansate n &aluri atacuri asupra $arnizoanelor turceti ncartiruite n oraul Baza. Poziia !usese cucerit up luptele in aprilie 1917, i e atunci rmsese su" ocupaia 7ri$zii 1YY "ritanice. Colonelul Sciarra ar !i &rut s poat intra n ora i s or$anizeze o re"eliune intern, cu a<utorul unor e!i e tri" loiali cauzei 1liailor. 1ciunea !usese pre$tit p'n la ultimul etaliuA tra&estit n ara", colonelul urma s !ie intro us n ora e un om e-al su, &rul eicului in Baza. 0oaptea era linitit, !r lun. Sciarra nc2ise caietul n care o"inuia s-i scrie propriile $'n uri. ?nc2ise i <urnalul militar n care, urm'n irecti&ele Statului-#a<or, nsemnase toate aciunile care meritau s !ie e&i eniate. 9ei n ntunericul mpcat al nopii. Irase a 'nc n piept aerul curat i rece. ?n clipa aceea, Sciarra !u martorul s!'ritului lumii. Iurcii lansar un "ara< susinut e artilerie e cali"ru mare asupra colinei !orti!icate. Fn o"uz e)plo la mic istan e Sciarra, care !u aruncat la c'i&a metri istan. Poate c i pier use i cunotina, ar numai pentru scurt &reme. C'n i re&eni i urec2ile ncetar s-l mai oar, ncerc s-i uc m'na la !aa rnitA in "raul st'n$ nu rmsese ec't o mas in!orm e oase i carne s'n$er'n e. Se trase ntr-un col !erit i ncerc s i n$ri<easc ntr-un !el ranaA pier ea mult s'n$e. %esprinse cureaua e piele e la tocul re&ol&erului i o !olosi ca $arou.

1poi, n !aa oc2ilor se !cu in nou ntuneric i se pr"ui incontient. 5 Ce ai spune ac ne-am ntoarce pe <os la Cortina, omnule 7reilL ntre" Sciarra, spri<inin u-i cu un $est !erm "astonul n sc'n urile estaca ei e pe rmul lacului. 5 Cu cea mai mare plcere, $enerale. 1sta n cazul n care o ast!el e plim"are nu & cere prea mult e!ort. 5 Poate c a !i n i!icultate, ac ar tre"ui s a<un$ not, spuse "tr'nul italian. 1rt'n spre ciotul e m'n prote<at e o mnu nea$r, ar la &'rsta mea, o plim"are e "ine-&enit ac &rei s te menii n !orm. Ji, n timp ce mer$em, &oi continua s & po&estesc espre &iaa mea, asta ac nu cum&a ai o"osit s m ascultai, omnule 7reil. 5 1sta ar !i cu neputin, $enerale. 5 Cz"oiul s-a terminat8 Stri$tul e "ucurie se transmise in om n om. ?n numai c'te&a minute, toat zona portuar a Beno&ei semna cu o imens na& pe care se ezlnuise petrecereaA lumea stri$a, srea n sus, ansa e "ucurie, printre sti&e e mr!uri i containere pre$tite pentru ncrcare. 7rusc, toat lumea se opri in lucru, 'n !r'u li"er mani!estrilor e !ericire nestp'nit e up primele momente e scepticism. %in ne!ericire, la sr"toare erau muli a"seni moti&aiA italienii pier user ase sute cincizeci e mii e militari, !rancezii un milion trei sute e mii, imperiul "ritanic un milion, Com'nia peste trei sute e mii. 1proape trei milioane e sol ai in r'n urile Iriplei 1liane czuser, la r'n ul lor, pe !ront, iar ci&ilii mori n "om"ar amente epeau ci!ra e apte milioane. Spectrul acestor pier eri masi&e a&ea s in!lueneze, ntr-un !el sau altul, istoria secolului ZZ. %ar, n loc s ser&easc tuturor rept a&ertisment, pun'n n $ar lumea asupra nenorocirilor rz"oiului, ele a&eau s e&in cur'n prete)t pentru re&en icri i aspre &en ete. ?n 2ala antrepozitului e "um"ac se auzi o &oce n i!uzoarele e ampli!icareA 5 Suntei cu toii n&oii e la operaiunile e ncrcareescrcare. 1stzi, luni, K noiem"rie 191,, rz"oiul s-a s!'rit. %umnezeu s ai" n paz 9talia n&in$toare8 Cel care &or"ise era "r"atul pe care 2amalii l supranumiser 4#'n e lemn6. Fn stri$t e "ucurie iz"ucni in piepturile celor in

2al. Ji 1l"erto Sciarra ella Golta, 4#'n e lemn6 pentru unii i 4Beneralul6 pentru toat lumea, i n$ ui o pauz e lucru. C2iar i pentru cei a!lai eparte e !ront, rz"oiul ec2i&ala cu un &olum imens e munc, ar !r nici o $aranie e c'ti$A orice se putea nt'mpla, cu at't mai mult cu c't era practic imposi"il ca ncrcturile pe mare s !ie asi$urate. F-7oot-urile $ermane stteau la p'n n #e iterana asemenea 2aitelor e lupi 2mesii. Fn sin$ur &as scu!un at putea nsemna pentru unii !alimentul. %in !ericire, renumita a$enie maritim Sciarra ella Golta nu nre$istrase pier eri importante. 1l"erto era n culmea !ericirii. Fn pirosca! su" pa&ilion "ritanic, acostat la c2ei, emise un uierat lun$. Cspunz'n semnalului, n scurt timp, toate na&ele in port ncepur s sune in sirene. Sciarra rmase pe c2ei, a mir'n spectacolul i sa&ur'n $ustul pcii i al li"ertii re o"'n ite. Beneralul Sciarra ella Golta !usese lsat la &atr in cauza rnilor su!erite i a amputrii unui "ra. %e la re&enirea acas, se e icase trup i su!let muncii la a$enia maritim a !amilieiA rmsese sin$urul mo n care mai putea !i e !olos rii. Pirosca!ul "ritanic, pre$tit s ri ice ancora, emise un al oilea uierat lun$. 1l"erto nu mai sttu pe $'n uriA l cunotea "ine pe coman antul &asului, cci operaiunile e ncrcare !useser e)ecutate e a$enia lui. Sri n !u$ pe pasarela e m"arcare, 2otr't i !r s pri&easc napoiA pentru prima at n ultimul an, an$a<aii si erau ne&oii s se escurce sin$uri. Peste cinci zile, el a&ea s a<un$ la Lon ra. Irenul-spital sosi su" amplele arca e ale $rii Gictoria n puterea nopii. ?n !aa $rii ateptau o mulime e am"ulane i crue ale Crucii Coii. @peraiunile e trans"or are a rniilor ncepur ime iat, urmrite e militari i e pri&irile pline e compasiune ale puinilor ci&ili prezeni. Fnul intre acetia, ei a&ea "raul st'n$ amputat, se o!eri s a<ute, mpin$'n tr$ile mo"ile spre ieire. Vim"erlQ co"or in &a$onA pentru cei in Crucea Coie, s!'ritul rz"oiului ec2i&ala cu nrutirea con iiilor * e<a i!icile * e lucru. Cniii a&eau s !ie repatriai, spitalele e campanie eza!ectate, tre"uiau

n$ropai morii i consolate !amiliile acestora. La puin timp up ce 1l"erto !usese lsat la &atr, Vim"erlQ !usese trans!erat pe !rontul in EuropaA rolul e in!irmier era o acoperire pentru acti&itatea sa e a$ent e contraspiona<, ns nu i permitea s ne$li<eze n$ri<irea rniilor. @ at ostilitile nc2eiate, Vim"erlQ solicitase s rm'n pe !ront, !c'n u-se util acolo un e i se cerea a<utorul. ?n !iecare sptm'n i trimitea o scrisoare sin$urului "r"at cruia i s-ar !i ruit, primin , n sc2im", perio ic, rspunsul su. 0u ncetase ns s se ntre"e c't timp a&ea s mai ureze iu"irea lor. %istana care i esprea ar !i putut s le n eprteze i inimile, c2iar p'n ntr-acolo nc't i cel mai sincer sentiment ar !i putut !i compromis. Se $'n ise c ar !i !ost mai "ine s nu-i !ac iluzii asupra &iitorului relaiei sale cu un o!ier italianA a&ea s se termine totul repe e. Doarte repe e. Ea a&ea s su!ere, ar, la urma urmelor, era o !emeie e caracter: 5 Colonele, & ro$: Pea !r'nt e o"oseal pe peronul $rii, c'n o &oce in spatele su o !cu s tresar i s ntoarc pri&ireaA 5 Colonele, sunt un in!anterist alpin care a aterizat cu un iri<a"il !urat ntr-un ora a!lat n plin rz"oi. 1m !ost e)pe iat n aria eertului, tra&ers'n u-l pe spinarea unei cmile. %ar n tot acest timp nam ncetat nici o clip s & iu"esc. Grei s !ii soia mea, colonele Vim"erlQ Pa =inL ?ntorc'n u-se spre cel care &or"ea, oc2ii !emeii se umpluser e lacrimile "ucuriei. 0u reuea s &a nimic, oar um"ra a"urilor locomoti&ei care se punea n micare, ar "raele i se esc2iser lar$, $ata s-l primeasc pe "r"atul care se n repta spre ea in cea. Sciarra apru sur'z'n , iar n clipa urmtoare cei oi se m"riar cu pasiune. Vim"er i 1l"erto nu reuir nicio at s se resemneze cu $'n ul c nu &or putea a&ea copii. Dcur nenumrate ncercri, consultar specialiti, ar nu reuir s rezol&e pro"lema. Beno&a o primise pe soia en$lezoaic a potentului a$ent maritim cu o"inuita in i!eren aparent * masc'n , n realitate, curiozitatea i in&i ia * cu care oraele e pro&incie i nt'mpin pe strini. Pentru Vim"er ns, !useser su!iciente c'te&a luni e csnicie ca s i ea seama c nu i-ar !i putut nc2ipui &iaa alt!el ec't su" soarele #e iteranei i, mai ales, a&'n u-l alturi pe 1l"erto. Ira&ersaser momente i!icile, ar reuiser s treac peste orice o"stacol cu

entuziasmul cu care n!runtaser necazurile rz"oiului. 0ici c2iar ureroasa realitate e a nu a&ea copii nu reui s z runcine armonia acelui cuplu pe care toi l consi erau per!ect. Slu<"a lui 1l"erto era acaparatoare, solicit'n u-i prezena aproape n permanenE se str uia s c'ti$e c't mai mult timp pentru ei oi i i e ica lui Vim"erlQ !iecare minut li"er. 4Gapoarele nu tiu s citeasc acele ceasurilor6, o"inuia s-i repete 1l"erto, e !iecare at c'n * !ie noapte, !ie zi * era o"li$at s aler$e n port, c2emat e propriii an$a<ai. La un an e la cstorie, Vim"er i e)primase orina e a lucra cot la cot cu el n a$enieA nu era eloc nc'ntat e i eea e a-i petrece zilele con!ecion'n pac2ete cu alimente pentru aciuni carita"ile sau l'ncezin n !aa unei ceti cu ceai i a unei !ar!urii cu pr<ituri la ca!eneaua #an$ini. 1l"erto i acceptase cererea, cu promisiunea c a&ea s renune la a$enie n clipa n care a&ea s rm'n nsrcinat. Copiii ns se lsar ateptai i, treptat, Vim"er e&eni o pies e nenlocuit n a!acerea !amiliei, care se e)tin ea &z'n cu oc2ii. Se prea c rz"oiul rmsese o amintire pier ut n ne$ura &remurilorE &or"eau !oarte rar espre asta. ?n sc2im", Sciarra nu pier use o"iceiul e a corespon a cu #i2neaE up c'te i scria acesta, rom'nul se a!la n continuare n cutarea 9nelului Ce$ilor. Pe e alt parte ns, relaia epistolar cu La=rence se limita la !elicitrile e sr"tori, tele$rame i scrisori e !elicitri cu ocazia noilor onoruri cu care era $ratulat colonelul en$lez. Eroul in 1ra"ia atinsese poziii nalte n ierar2ia politicA n aparen &enerat e toat lumea, prea lansat spre o carier strlucitoare. Fnui oc2i e e)pert ns, nu-i putea scpa !aptul c elo$iile i !unciile politice nu erau altce&a ec't arma prin care politicienii tiau s i e)ileze pe eroii e&enii incomozi in cauza inteli$enei i am"iieiA le o!ereau meniri $unoase, !olosin u-se orice pas $reit al lor pentru a-i iscre ita, trimi'n u-i in nou n o"scuritatea anonimatului. %ra$ I2omas, 1m a!lat in pres espre nt'lnirile umnea&oastr cu 3inston C2urc2ill pentru a iscuta espre situaia in @rientul 1propiat. Cunosc'n u-& interesul pentru acea re$iune !rm'ntat e tul"urri politice, sunt con&ins c &ei ti s-l irecionai pe ministrul rii

umnea&oastr spre ale$erea cea mai neleapt, ast!el nc't &re nicele popoare ale 1ra"iei s se "ucure, n s!'rit, e pace i autonomie. 1m a!lat, e asemenea, i espre i!icilele ne$ocieri pe care le purtai cu re$ele Pussein. C2iar i presa italian a !cut lar$i re!eriri la coninutul tratatului e la Pi<az, lu 'n e!orturile umnea&oastr care au con us la un !inal !ericit. Sunt m'n ru i onorat s m numr printre cei care se "ucur e prietenia umnea&oastr. G ro$ s primii cele mai sincere i !raterne urri pentru un Crciun e neuitat i un prosper an 19... Cu sincer a!eciune, 1l"erto 1ceast scrisoare !u trimis n ecem"rie 19.1. 1proape n aceeai clip n care Sciarra e)pe ia plicul, pirosca!ul Re Eittorio acosta n portul Beno&a. La !el ca i &aporul $eamn Regina "lena, !usese construit n anul 19(,, a&'n o capacitate e opt mii e tone. Cele ou couri ne$re cu o "an al" * ne$rul i al"ul !iin culorile #arinei italiene * erau ispuse ntre ou catar$e nalte e lemn, pe care erau amplasate antenele ra io i proiectoarele e lumin. ?n timpul rz"oiului, &asul !usese alocat pentru transportul e trupe i a&usese mai mult noroc ec't Regina "lena, scu!un at e torpilele unui F-7oot $erman, n 191,. Ceec2ipat i a aptat pentru transportul transatlantic e pasa$eri, Re Eittorio putea $z ui o sut e pasa$eri la clasa nt'i, peste ou sute la clasa a oua i o mie ou sute la a treia. 1cum, up ce !cuse escal la Irieste i 0apoli, se oprise la Beno&a, nainte e a lua calea 1tlanticului, cu cap-compas 0e= @rleans. 1a cum !cea a esea, Sciarra urc la "or , petrec'n o <umtate e or n plcuta companie a coman antului, un simpatic li$urian cu musti stu!oase i pleotite, ca ale unei morse. 5 @ ru$minte, $enerale Sciarra, i spuse coman antul c'n se pre$teau s-i ia rmas-"un. ?n a!ara pro&iziilor i a tot ceea ce &-am trecut pe list, e!ul slii mainilor insist s !ie apro&izionat cu un lu"ri!iant special, esenial pentru "una !uncionare a a!urisitelor e motoare cu a"ur. Sunt si$ur c numai !irma Sciarra ella Golta poate !i n msur s satis!ac cererile "izare ale o!ierului meu. El spune c, !r &aselina asta sau ce-o !i, Re Eittorio risc s rm'n n mi<locul 1tlanticului, cu am"ele motoare "locate.

5 0u & !acei $ri<i, coman ante. Cu permisiunea umnea&oastr, &oi co"or c2iar eu n sala mainilor s &or"esc cu su"alternul umnea&oastr ca s a!lu espre ce lu"ri!iant este &or"a. Sciarra co"or cu pas sltat n "urta &aporului, !r s "a$e n seam lu)oasele puni superioare. Sala mainilor unui transatlantic seamn cu &iziunea comun asupra unui cerc al in!ernului lui %ante. Cuptoarele $i$antice e !ont i esc2i !lcile, $ata s n$2it cu lcomie tonele e cr"uni aruncate in lopeile "r"ailor pe <umtate $oi, m'n<ii cu un strat $ros e pul"ere nea$r. %e <ur mpre<ur, totul * z$omotul asurzitor, r"u!nirile a"urului sau uriaele "iele e oel * pare s o&e easc !aptul c e)ist un perpetuum mo"ile. 1cest teritoriu e sine stttor, o lume necunoscut celor ce !ac plim"ri lun$i pe punte, "ucur'n u-se e razele soarelui, un uni&ers ce nu-i poate permite nici o secun e r$az, c2iar n mi<locul celei mai sl"atice !urtuniA !r !ora e propulsie a elicelor, c2iar i cel mai impuntor transatlantic ar !i n&ins e &alurile oceanului. Sciarra se opri c'te&a clipe s-i o"ser&e pe oamenii preocupai e "oilere i manometre, apoi l zri pe e!ul slii mainilor. Se n repta spre el c'n , eo at, trec'n pe l'n$ un mainist, memoria i !u rscolit e o sclipire !ul$ertoareA nu-l zrise ec't o !raciune e secun , iar stratul e !unin$ine e pe c2ip l !cea e nerecunoscut, ns Sciarra era si$ur c-l mai &zuse un e&a pe "r"atul acela. Iul"urat e nt'lnire, l ntre" pe o!ier care era numele misteriosului mainist. 5 Cine, cel e coloL ?l c2eam @lt, 1riszti @lt. E un$ur i, ac e s !iu sincer cu umnea&oastr, omnule Sciarra, nu sunt eloc mulumit e el. %in !ericire, e unul care nu &or"ete mult, i-a mrturisit unui su"o!ier c e actor i c, pro"a"il, se &a opri n 1merica n cutarea norocului: 0umai c, <u ec'n up ezinteresul pe care l mani!est c'n e &or"a e munc, mi-e team c nu tre"uie s-i !ac mari sperane cu norocul acela: 5 @lt, 1riszti @lt: repet 1l"erto Sciarra pentru el nsui. ?n cartierul Cari$nano, oi copii ncinseser cel mai !rumos <oc pentru cei mici, ar, n acelai timp, cel mai ur't pentru cei mari. Sciarra trecu pe l'n$ cei oi 'nci rz"oinici narmai cu puti e lemn. Pe nesimite, $'n urile $eneralului se ntoarser la rz"oi i la nenumratele

conturi nenc2eiate pe care acesta le lsase. %eo at, Sciarra i amintiA iat un e l mai &zuse pe "r"atul acela8 Fltima at l nt'lnise, cu c'i&a ani n urm, ntr-un castel in Com'nia, iar cel care acum susinea c se numete @lt ncercase s-l uci pe locotenentul #i2nea Petru. Pe atunci ns, se numea 7las;o, locotenentul 7\la 7las;o, in armata austro-un$ar. 1<uns n !aa casei, 1l"erto Sciarra se rz$'n i. Se ntoarse in rum, co"or'n scara &al&'rte<. 1<uns n port, &zu pirosca!ul pierz'n use n zare. Ji, o at cu el, i 7\la 7las;o.

4
(ALAHIA, 13'&
5 1ceasta mi-e po&estea, #ircea, !iul meu: C2ipul pali i escrnat al !emeii era nsemnat e trecerea anilor i e um"ra "olii. ?ns oc2ii ei e culoarea a 'ncului mrii strluceau nc, a$eri i plini e &ia. 5 D$ uiete-mi c o &ei istorisi mai eparte, celor ce &or &eni up tine, ntre$in -o cu nt'mplrile e &ite<ie in &iaa ta, espre care am cre ina c &a !i luminoas i plin e n!ptuiri mree. Ji s !aci n aa !el nc't s !ie pil uire celor ce i &or urma. S nu lai s se piar n ne$ura uitrii sm'na stirpei noastre, iar puterea talismanului nepreuit pe care i-l las azi zlo$ s inuiasc peste ani. Daptele tale s !ie !r str'm"tate, pe msura $'n ului tu rept. Cinstete-i prietenii, nu ispreui iu"irea i apr-i noro ul cu preul &ieii tale. %umnezeu s te ai" n paz, #ircea, &oie&o al Gala2iei25. Celeste cunotea ca nimeni altcine&a caracterul lui #ircea, primul su nscutA era un prin estoinic i era ncre inat c numele su a&ea s rm'n incrustat n istoria poporului lor. Gala2ia e&enise patria lui Celeste, sin$urul loc e un e nu !usese silit s !u$, inutul n care, a"an on'n u-i tra&estiul "r"tesc, e&enise !emeie, soie i mam !ericit. 1mintirile &ieii sale pline i intense i trecur cu repeziciune i limpezime prin !aa oc2ilorA "ieii ei <uc'n u-se pe pa<itea ntins in !aa castelului lui Gla isla&, primele lor lecii e clrie, teama ei e mam e a nu-i &e ea cz'n in a, tru niciile i mulumirea e a-i &e ea cresc'n z ra&eni i sntoi. 1cum prea c totul se nt'mplase ntr-o clipit. 1poi, c'n Celeste se pre$tea e o n elun$at "tr'nee linitit l'n$ "r"atul pe care nu ncetase nicio at s-l iu"easc, &eniser pe lume primii nepoi, !iii lui #ircea. Sttuse n prea<ma lor clip e clip, nescp'n u-i in oc2i c'n ncepuser, nesi$uri, s !ac primii pai, sau ntinz'n u-se n pat l'n$ ei,
25

?n realitate, #ircea cel 7tr'n, persona<ul espre care se insinueaz c ar !i &or"a n acest !ra$ment, a !ost !iul &oie&o ului Ca u 9, !ratele i a e&ratul succesor la tron al lui Gla isla& +n. tr.-.

ca s le istoriseasc minunatele a&enturi a oi "r"ai care se umniser o &ia ntrea$, uel'n u-se pe mri i pe uscat. Erau po&eti eroice pe care, naintea nepoilor, le epnase i propriilor ei copii. %ar nu erau le$en eA a!laser cu toii po&estea &ieii sale, pecetluit e &ite<ia pe care a&eau s-o moteneasc toi urmaii lui Celeste. ?ntre #ircea i mama sa e)ista o le$tur care transcen ea o"inuitele relaii intre mame i !ii. Pe &remea c'n era copil, Celeste se o&e ise o mam a!ectuoas, re!u$iul si$ur n !aa !uriilor tatlui, o n rumtoare n &iaE $in$ia ei ns tiuse s se trans!orme ntr-o a e&rat asprime atunci c'n l n&ase eprin erile e rz"oi. Celeste l crescuse la coala no"ililor rz"oinici, insu!l'n u-i arta miastr a samurailor i te2nicile lor e lupt uci$toareE acum, #ircea m'nuia cu iscusin i precizie at't armele tra iionale, c't i %atana, spa a no"ililor rz"oinici in Xara SoareluiCsare. %ar #ircea nu a&ea cum s-i nc2ipuie c't se c2inuise propria sa mam s se arate aspr i nen urtoareA oc2ii !iului ei, #ircea * aceiai oc2i ca ai propriului ei tat, #uOatil -, i nmuiau inima atunci c'n o pri&eau ru$tor, i ar !i putut o"ine tot ce-ar !i orit e la ea. Fn z'm"et senin i plin e mulumire apru pe c2ipul lui Celeste, zrin u-i pe ceilali mem"ri ai !amiliei intr'n n o aia um"roasA o "un parte in !iina ei a&ea s inuiasc n continuare pe pm'nt. 5 Cu toate astea, mi pare ru c se termin, murmur ea, z'm"in u-i "r"atului su, care, st'n u-i la cpt'i, o inea e m'n. 5 Ce s se termine, CelesteL ntre" el. 5 Giaa, ra$ul meu. Giaa minunat pe care am petrecut-o l'n$ tine. 5 0u &or"i ast!el. Greau s te $'n eti numai la nsntoirea ta. 5 0u am nici timp, nici !or ca s m tm uiesc, Gla isla&. %ac e)ist cu a e&rat o lume incolo e moarte, &oi &eni la &oi, mam i tat al meu, Pumara=a, 3u i C2o a: Ji &oie&o ul era nsemnat e trecerea anilorA prul al" ca neaua, ri uri pro!un e spate pe c2ipul o"osit, n&luit e o e)presie plin e iu"ire i compasiune. 5 0u &reau s te au &or"in n !elul acesta, spuse el. Pe urm, eu ce s !ac !r tineL La anul &om sr"tori treizeci e ani e la nunt: ?i mai aminteti c'n i-am spus tatlui meu c &reau s m nsor cu: un

"r"atL Celeste ncu&iin in cap, cu oc2ii nc2ii i "uzele ncletate. Prea c lun$a su!erin i secase toate !orele. Ioi cei patru copii ai si stteau acolo, n picioare, n <urul patului. #ezina, care a"ia mplinise aisprezece ani, pl'n$ea ntruna. 5 0u pl'n$ei, copiii mei, nu pl'n$ei. E r'n ul &ostru s luai &iaa n piept. 0 < uiesc numai c am reuit s & a<ut s nele$ei cum s-o !acei mai "ine. 0u pl'n$ei. Fn o!tat prelun$ r"u!ni in pieptul lui Celeste. 5 :un #uOatil nu pl'n$e nicio at: 5 0u, mam, nu, te ro$: implor #ircea, cu &ocea trans!ormat ntr-o oapt. 0u se putea resemna la $'n ul c i pier use !arul cluzitor. 0imic nu-l putea consola, nici mcar $'n ul c peste numai c'te&a zile a&ea s e&in &oie&o ul Gala2iei. #ircea str'nse ntre e$ete 9nelul Ce$ilor, n &reme ce o lacrim i se prelin$ea, a 'nc, pe o"raz. 5 0u, mam, opti el, tiu c nu m comport ca un #uOatil, ca un rz"oinic ce nu cunoate !rica. 1cum nu iz"utesc s-o !ac. %ar te ncre inez c toate orinele i &or !i respectate ntocmai, mam a mea.

4'
AUGU!T 2004
'in 0urnalul lui Asher 1reil, 1ucureBti, 9:;C6 4Con uctorul6 e ea n !otoliu, n !aa &izetei pentru puc in !oiorul camu!lat un e ateptam s apar &'natul. ?n ciu a e&i enelor, Ceauescu continua s susin c masacrul animalelor !r aprare se c2ema, e !apt, 4&'ntoare e uri6. 5 :%a, omnule 7reil, @r inul %ra$onului nu a isprut, a reluat el iscuia. Gla al 99-lea, tatl lui %racula, a urcat pe tron la mult timp up ce, n 1K1,, propriul su tat, &oie&o ul #ircea, i-a nc2eiat omnia e treizeci i oi e ani. Era un a e&rat recor pentru &remurile acelea tul"uri, c'n un "r"at apuca s rm'n la con ucerea rii ma)imum trei sau patru ani. #ircea cel 7tr'n, urcat pe tron n 1/,Y, s-a artat a !i un su&eran inteli$ent, rept i iu"it e popor, un iscusit rz"oinic. Pe toat urata omniei sale a !ost ne&oit s in piept sin$ur e)pansiunii otomaneA 7iserica Catolic era preocupat s nece n s'n$e ereziile aprute n Europa @cci ental. ?n 1K/1, Gla , tatl lui %racula, a !ost n&estit ca&aler al @r inului %ra$onului e ctre Si$ismun , re$ele Fn$ariei, &iitorul mprat al S!'ntului 9mperiu Coman. @r inul, e tip militar, a&ea ca scop o!icial nimicirea &r<mailor 7isericii Catolice, oriun e s-ar !i a!lat acetia. ?ns scopurile reale erau multe altele, la !el ca i le$turile secrete e !raternitate care i uneau pe mem"rii or inului. 5 Jtiu c "lazonul or inului era un ra$on naripat, iar n arta popular rom'neasc o asemenea creatur era personi!icarea unui emon, am spus. 5 E)act. Pro"a"il c tocmai in cauza acestei analo$ii %racula i tatl su au trecut n istorie ca !iin nite emoni. 5 Sau, poate, pentru !erocitatea lor. 5 0u tre"uie s ne $r"im nicio at s <u ecm pe cine&a up aparene, omnule 7reil. @amenii tre"uie e&aluai n !uncie e circumstaneA teoretic, cine tra$e ntr-un om !r aprare este, !r n oial, un criminal, ar ac cel care tra$e !ace parte intr-un pluton e e)ecuie, el e&ine o persoan care acioneaz con!orm le$ii. Ge ei,

aa ar, c percepia asupra realitii se sc2im" n !uncie e un$2iul in care pri&eti lucrurile. 0u este recoman a"il s <u ecm nt'mplrile in &ec2ime in perspecti&a omului in secolul ZZ, ci tre"uie s ncercm s ne a aptm <u ecile la epoca respecti&, la realitile i cutumele n care s-au pro us e&enimentele sau au trit persoanele pe care orim s le analizm.

+
Cei care treceau prin sectorul turcesc al 0icosiei numit e locuitorii si i Leu;osa * nu ar !i !ost eloc uimii s &a un a olescent sl"u n !aa unui panou pu"licitar care !cea reclam unei parti e e !ot"al * punctul culminant al !esti&itilor in /( au$ust, ziua &ictoriei turcilor ciprioi asupra $recilor. 7iean rul purta o apc e "ase"all i 2aine e)tra&a$ante. @s=al citi cu atenie numele instituiei care or$aniza e&enimentulA VuzeQ Vi"ris Iur; Cum2uriQeti, respecti& Li$a turco-cipriot e !ot"al. @s=al i spuse c acolo, n Cipru, se nt'lnea o situaie unicA o populaie e apte sute e mii e locuitori, care tria pe un teritoriu e numai nou mii e ;ilometri ptrai, a&ea c'te ou !e eraii pentru !iecare sport n parte. E)ista !e eraia e scrim $recocipriot, ar i !e eraia e scrim turco-cipriot, la !el i la caiac-canoe, atletism, tir cu talere sau ec2itaie. Ca s nu mai &or"im e !ot"alA ou campionate, ou !e eraii. @s=al i ntipri n minte numele sta ionului un e a&ea s se es!oare er"iul intre Cetin;aQa i BanQeli, cele ou ec2ipe a!late n !runtea clasamentuluiA .( Iemmuz Sta ium in VQrenia. Dcu st'n$a-mpre<ur i se ntoarse la 2otel. Cassan ra era peste msur e tul"urat in cauza tele!onului primitA pusese <os receptorul, apoi l ri icase in nou, ncerc'n s-l contacteze pe @s=al . 0u rspun ea nici pe tele!onul in camer, nici pe celular. 9eise in camer, cu $'n s co"oare n 2olul 2otelului n care !useser escortai cu !ermitate politicoas e oamenii ser&iciilor secrete locale. Spera s-l $seasc acolo pe 7reil. ?n sc2im", l &zu 'nin pe uile ascensorului. 5 Cre c am neles un e se &a pro uce atentatul, i spuse @s=al , a"ia tr$'n u-i su!letul, n &reme ce Cassan ra, respir'n la !el e $reu, ncerca s-l pun la curent cu iscuia tele!onic a&ut cu temutul serial bomber(

5 0e urmrete, @s=al , spuse !emeia, up ce intrar am'n oi n camer. 5 0u m mir eloc. Ioi criminalii n serie au o satis!acie aparte urmrin cum anc2etatorii se au e ceasul morii ca s le prin urma. 0u & e ce Hustiiarul ar !ace e)cepie, re!uz'n u-i un asemenea spectacol. 1poi, citi in nou * nu mai tia nici el a c'ta oar * scrisoarea teroristului, pe care, e alt!el, o tia pe e rostA 4Ji ai !cut morii s &in la &ia, cu n$ uina #ea:6 1cesta era primul in iciu. %up prerea mea, i-a n eplinit menireaA tre"uia s ne !ac s a<un$em p'n aici. 1cum, in icaiile care tre"uie s ne uc pe pista corect sunt cele trei pe care le-am primit aici, n Cipru, la morm'ntul S!'ntului LazrA Irimite-l m'ine mpreun cu noi, s se "ucure i s se <oace, iar noi l &om pzi pe el. %oi intre ei, temtori i "inecu&'ntai cu 2ar e 1lla2, au zisA 49ntrai pe poartE c'n &ei !i nuntru, &ei cunoate Gictoria.6 Cei care t$ uiesc sunt asemenea turmei care nu nele$e nimic in stri$tele cio"anului, ns ei nu au ec't un ipt i o c2emareA surzi, mui, or"i. Ei nu pricep nimic8 1m a!lat, aa ar, continu @s=al , c numai n partea turceasc a Ciprului se &a sr"tori m'ine Niua Gictoriei. Ji, up cum spune &ersetul in Coran, unii tre"uie s se istreze i s se <oace tocmai n aceast zi. 1m escoperit c primele ou ec2ipe in !runtea campionatului se &or nt'lni m'ine pe sta ionul .( Iemmuz. Cre c a sosit &remea s ne lum z"orul in cui"uorul acesta, !ie c $eneralul 92san Su;ru este e acor sau nu. ?l c2emar pe Direnall i, c'te&a minute mai t'rziu, ieeau cu toii n !u$ in 2otel. Peste ora se lsau primele um"re ale serii. @s=al se instal l'n$ o!er i i pri&i n$ri<orat ceasulA timpul se scur$ea cu repeziciune, mai a&eau oar c'te&a ore la ispoziie ca s e<oace atentatul. @relul e coast VQrenia se a!la la numai treizeci e ;ilometri e capitala Ciprului, 0icosia. @ lim" e pm'nt care nc2i e un mic port natural, circular. C'n Direnall parc maina n !aa sta ionului, situat n &estul oraului, noaptea era e<a stp'na locului.

5 1cum tre"uie s $sim pe cine&a care s se arate ispus s ne esc2i porile i s aprin instalaia e nocturn, spuse 7reil, art'n spre lactul mare e pe poarta principal a sta ionului. C'te&a minute mai t'rziu, un paznic toropit e somn aprea in $2ereta lui z rn$nin n m'na reapt o le$tur e c2ei, n &reme ce n st'n$a str'n$ea "ancnota e o sut e olari pe care Direnall i-o !luturase pe la nas. 1"ia n clipa n care se aprinser re!lectoarele ispuse n cele patru coluri ale comple)ului sporti&, cei trei i ur seama e imensiunile reale ale sta ionului. S etecteze o "om" n spaiul acela imens era ca i cum ar !i cutat acul n carul cu !'n. 5 %e un e ncepemL ntre" Carl Direnall, ncerc'n s-i ascun escura<area care l cuprinsese. Primele raze e soare i $sir ri ic'n unul c'te unul scaunele in tri"une, up ce inspectaser &estiarele, toaletele pentru pu"lic i ncperile-ane) e su" tri"une. Cassan ra era pe punctul s se ea "tutA nu era nici urm e &reo "om". 5 ?n con!ormitate cu le$ea emi$raiei, se auzi re&er"er'n in naltul tri"unei o!iciale &ocea $eneralului 92san Su;ru, suntei pasi"ili e pe eaps pentru urmtoarele in!raciuni: 5 0u ne intereseaz nici c't ne$ru su" un$2ie e in!raciunile espre care &or"ii, $enerale, l ntrerupse @s=al , oprin u-se pentru scurt timp in cutri. %impotri&, a zice c a&em ne&oie e cola"orarea umnea&oastrA !iecare om pe care ni-l putei pune la ispoziie ne poate a<uta s escoperim mai repe e "om"a amplasat e Hustiiar pe acest sta ion. C2emai ntriri i & ro$ s-o !acei c't mai repe e. 5 %in moment ce suntei at't e si$ur pe spusele umnea&oastr nseamn c a&ei i o&ezi, nu-i aaL ntre" $eneralul cu un aer s!i tor. Care ar !i acestea, omnule 7reilL 5 Simple e ucii, $enerale. 5 Ji cre ei, oare, c simplele e ucii ale unui israelian pot uce la sc2im"area ntre$ului pro$ram la care sunt ateptate zeci e mii e persoane, inclusi& pree intele nostruL G reamintesc !aptul c peste c'te&a ore, pe acest teren se &a isputa un meci e !ot"al ateptat e luni e zile i nimeni nu-l poate anula. Pe e alt parte, nu e ne&oie s c2em ntririA cei trei oameni pe care i am cu mine sunt mai mult ec't su!icieni pentru misiunea pe care o am e n eplinit.

5 %ac a !i n locul umnea&oastr, omnule $eneral, nu a mai insista pe acest aspect, cu suporterii pri&ai e spectacolul mult ateptatA toi cei care &or intra pe sta ion risc s sar n aer, i ntri spusele @s=al . 5 1ceasta se poate nt'mpla pe oricare sta ion in lume, n orice momentA pericolul atentatelor p'n ete la !iecare col. 0umai c, !r nici o o&a concret, nu am nici cea mai mic intenie s trimit o ntrea$ unitate in su"or inea mea ca s piar &remea pe aici sau, cu at't mai puin, s cer anularea meciului e !ot"al al anului. @s=al 7reil, Cassan ra Nie$ler i Carl Direnall, & eclar n arest su" acuzaia e imi$raie clan estin pe teritoriul turco-cipriot. G cer s m urmai i & a&ertizez c e ata aceasta nu &ei mai !i $z uii ntr-o camer como e 2otel. Cei trei oameni ai lui Su;ru se postar n spatele celor reinui. 1poi, !r un cu&'nt, $rupul se n rept spre parcarea in !aa sta ionului. Soarele era e<a sus pe cer, anun'n o nou zi !ier"inte, cu cer senin. Su;ru le ceru lui @s=al i Cassan rei s urce n maina ser&iciilor secrete, n &reme ce unul intre oamenii si se post pe locul e l'n$ o!erul Passatului, in'n u-l su" supra&e$2ere pe Direnall. 1mericanul u s n&'rt c2eia n contact, c'n constat c instalaia e aer con iionat era nc2is. 5 Ciu at, murmur el, rotin c2eia. Du ultimul su cu&'ntA in maina lui Su;ru, @s=al i Cassan ra urmrir nmrmurii cum Passatul ispare n$2iit e o tr'm" imens e !oc, pentru ca n secun a urmtoare s sar n aer su" &iolena e)ploziei, mprtiin u-se n mii e "uci, pe o raz e c'te&a zeci e metri. @s=al se ezmetici cel int'iA co"or i se n rept n !u$ spre ceea ce mai rmsese in Passat. ?i u seama ime iat c pentru Carl i a$entul lui Su;ru nu mai era nimic e !cut. ?ntristat, @s=al nu mai $sea puterea s &or"easc. ?n cele in urm, pri&irea sa trecu e la trupurile s!'rtecate ale celor oi "r"ai la c2ipul $eneralului. 5 1cesta este un in iciu mulumitor pentru umneata, Su;ruL @!ierul l pri&i cu superioritate. 5 0u, omnule 7reil. 0u e mulumitor, rspunse el. # ntre" ce moti& ar putea a&ea un terorist care e c'i&a ani ine n a2 o lume

ntrea$ s a&ertizeze oi mori asupra unui &iitor atentat. 5 Ce &rei s spunei cu asta, $eneraleL 5 E)act ce am spusA Hustiiarul nu are nici un interes s arunce o main n aer c2iar n locul un e, n aceeai zi, intenioneaz s comit o aciune terorist e amploare. 5 7om"a a !ost plasat n autoturism ca s ne uci pe noi, $enerale, inter&eni Cassan ra, pri&in u-l preocupat pe @s=al , care prea s-i !i pier ut r" area. 5 @"ser& c ai a<uns la aceeai concluzie ca i mine, oamn Nie$ler, rspunse Su;ru, cu o in!le)iune e aro$an n &oce, asemenea unui in&esti$ator in!aili"il. %umnea&oastr i prietenul umnea&oastr e&reu ai ales ara mea ca s ncin$ei <ocul care & place cel mai multA cel e-a spionii. Sunt con&ins c isear, up ce & &oi !i urcat ntr-un a&ion spre continent, nu &oi mai auzi nici un cu&'nt espre "om"e i teroriti. ?n clipa aceea, 7reil !cu o micare "rusc, e !elin. ?l lo&i su" centur pe "r"atul e l'n$ el i 'ni spre sta ion, ispr'n pe pista e atletism. 5 Cepe e, punei m'na pe el8 stri$ Su;ru. 7r"atul lo&it e @s=al rmsese ns la pm'nt, c2ircit e urere, n &reme ce cellalt rmas n &ia o inea pe Cassan ra. Demeia l ncura< n $'n pe 7reil, minun'n u-se e iueala cu care i mica picioarele lui minuscule. ?n cele in urm, cutrile oamenilor $eneralului i ale a$enilor pe care acesta i c2em e ur$en n a<utor se o&e ir za arnice. Nece "iean ri, m"rcai n trenin$uri al"astre i epci cu cozoroc lar$ se aezar e-a lun$ul tuelor terenului e <ocA a&eau sarcina e a le napoia <uctorilor min$ile ieite n aut. ?n 2aosul eclanat pe sta ion o at cu !luierul e nceput al parti ei, nimeni nu i acor atenie celui e-al unsprezecelea "iat e min$i, care se strecur spre una in laturile terenului. Greme e c'te&a ore, @s=al sttuse ascuns n spaiul n$ust intre ca"ina uurilor i zi ul portant al tri"unelor. 1poi, !cuse rost e un trenin$ al"astru i e o apc i ptrunsese pe sta ion. Iri"unele erau nesate e susintori ai celor ou ec2ipe. #intea lui @s=al lucra !renetic n &reme ce el, cu o e)presie amuzat pe c2ip, pri&ea la <uctorii care se str uiau s "a$e min$ea ntruna in cele ou pori.

7rusc, omuleul se ncor asemenea unei !eline la p'n . Gzu cu&intele in mesa<ul Hustiiarului at't e limpezi n !aa oc2ilor, nc't prea c stteau scrise c2iar pe uriaa ta"el e marca<A 49ntrai pe poartE c'n &ei !i nuntru, &ei cunoate Gictoria.6 ?n clipa aceea, min$ea se rosto$oli la picioarele sale. @ ri ic, apoi scutur cu 2otr're in cap, re!uz'n s i-o restituie <uctorului care se apropiase e el, cer'n u-i-o. Pu"licul ncepu s !luiere ner" tor, potolin u-se ns n clipa n care un "iat e min$i in apropiere arunc un alt "alon n teren. ?n a$itaia creat n <urul su, @s=al crestase pe neo"ser&ate min$ea. 1poi, i strecur m'na ntre camera e aer i custurile interioare. E)trase e acolo un senzor minuscul, alimentat cu o "aterie e litiu. Su;ru luase loc n tri"una e onoare, alturi e pree inte. Cu un "inoclu, cerceta tri"unele e <ur mpre<ur, sper'n s zreasc mutra lui 7reil. Piticania aceea a!urisit nu a&ea cum s !i prsit sta ionulA oamenii lui l-ar !i prins ime iat. Dr nici o n oial c era nc acolo, pe sta ion. %ar un eL 7iatul e min$i care re!uzase s napoieze "alonul i atrase i lui atenia. ?n secun a urmtoare, co"or scrile n !u$ i iei la mar$inea terenului e <oc. 5 %omnule 7reil, & ares: ncepu Su;ru. 5 Benerale, & ro$ s ncetai c2iar n clipa aceasta cu prostiile pe care mi le tot e"itai i s m ascultai, i-o tie @s=al . 9n i!erent c sunt e&reu sau ce mai &rei umnea&oastr. Jtii ce reprezint acest o"iect pe care tocmai l-am scos in interiorul min$iiL Su;ru scutur in cap. 7reil continuA 5 Este un senzor. Cu si$uran c &om mai escoperi c'te unul n st'lpii celor ou pori e <ocA i eea era ca etonarea ncrcturii e)plozi&e s se !ac n momentul n care min$ea intra n poart. %eo at, se auzi un &uiet asurzitorA atacantul celor e la Cetin;aQa nscrisese un $ol. 5 La anc, $enerale. %ac nu nlocuiam min$ea ntre timp, acum ne-am !i apucat s numrm morii e pe sta ion. 1cum &-ai con&insL Su;ru cercet atent senzorul in m'na lui @s=al A perspicacitatea sa e in&esti$ator pro!esionist pru serios z runcinat. C'n uralele suporterilor se stinser, iar <ocul !u reluat, crainicul sta ionului anun n me$a!oaneA 5 %omnul @s=al 7reil: omnul @s=al 7reil este ru$at s se

prezinte e ur$en la tele!on. 9mpertur"a"il, @s=al co"or n tunelul care ucea spre &estiare i ri ic receptorul unui tele!on e pe un cori or. 5 Este un apel e ma)im ur$en, i spuse operatoarea, up ce se prezent. Este o ru e-a umnea&oastr, omnule 7reil. Peste c'te&a secun e, @s=al auzi la cellalt capt al !irului o &oce arti!icial, cu tim"ru metalic. 5 Ji c'n te $'n eti, omnule 7reil, c a tre"uit s m au rept o ru e-a umnea&oastr ca s & pot a e urm8 zise &ocea. 5 Ce oriiL 5 0u e recoman a"il s & nclzii aaA suntem n plin lun au$ust, iar cl ura & poate <uca !este ur'te. C't espre mine, eu sa&urez o pasionant parti e !ot"al la tele&izor. Pro"lema este c n momentul $olului reacia susintorilor a !ost cam anostA m ateptam s sar pur i simplu n aer. 0u suntei e aceeai prere, omnule 7reilL 5 Cepet ntre"area. Ce orii e la mineL 5 9ar eu & &oi rspun eA ncrcturile e)plozi&e sunt n continuare amorsate i pot arunca n aer ntre$ sta ionul n orice clip. %ate !iin mrinimia mea e astzi i rezultatele umnea&oastr merituoase e p'n acum, am 2otr't s & acor nc o ansA &oi apsa pe eclanator peste e)act trei ore. %ac p'n atunci nu &ei !i reuit s $sii i s ezamorsai "om"ele, tot comple)ul sporti& &a e)plo a. %ar ascultai-m "ineA n nici un caz s nu e&acuai tri"unele. 9n&entai ce scuz &rei umnea&oastr, ar nici un spectator nu &a pleca e acolo. 1lt!el, e!la$raia se &a pro uce anticipat8 Pai ei, la trea", omnule 7reil8 Iimpul se scur$e. @s=al mprise receptorul cu Su;ru, care auzise ntrea$a con&or"ire. Beneralului i se risipiser "rusc toate n oielileA israelianul a&usese reptate, i c'te&a zeci e mii e ciprioi se a!lau la c2eremul unui in i&i ne"un. @mul prea paralizat e !ric. 5 ?n clipa e !a sunt cel puin zece mii e oameni n tri"une, n$im el. Cum s-i scoatem pe toi e acolo, !r s-i ea seama escreieratul acelaL 5 Sin$ura soluie este s ezamorsm "om"ele. 5 1&ei &reo i ee, omnule 7reilL 5 0u, nici una. Sin$urul lucru pe care l am acum clar n minte este c ne tre"uie un e)pert n e)plozi"iliA un arti!icier care s !ie capa"il s ezamorseze "om"ele pe msur ce le escoperim. ?ntre timp, s

!acem n aa !el nc't nimeni s nu "nuiasc nimic. 5 %e acor . #eciul tre"uie s continue. C't pri&ete arti!icierul e care &or"eai, mi se pare c sol aii contin$entului 0aiunilor Fnite in Cipru urmeaz c2iar n aceste zile un curs espre ezamorsarea minelor. Se pare c seminarul este inut e un o!ier e pucai marini, o a e&rat autoritate n materie e e)plozi"ili i c'mpuri minate. %ei ra 7laseQ se cazase ntr-o &il iscret e la "aza militar a Ctilor 1l"astre ale 0aiunilor Fnite. Sttea como ntr-un ezlo$ pe peluza interioar a &ilei, "ucur'n u-se e razele soarelui i e ziua e pauz pe care o primise. Niua aceea e luni, /( au$ust .((K, era prima zi e conce iu up ani n elun$ai, ac nu punea la socoteal lun$a perioa e con&alescen e up atentat. Ciclul e seminarii espre c'mpurile minate i capcanele e)plozi&e era n a&ans !a e pro$rama iniial. ?i spuse c poate a&ea s se ntoarc acas mai e&reme ec't anticipase. 0u trecuser ec't c'te&a minute e c'n se aezase como n ezlon$, c'n un elicopter militar ateriz ca in senin la mic istan e ea. ?n ca rul portierei i !cu apariia ser$entul Vin$ston, care i !cea semne 2otr'te s urce la "or . ?n at'ia ani petrecui n corpul special al pucailor marini se o"inuise cu orice situaie e ur$en, aa c nu sc2i nici un semn e mirare. %ei ra culese cu iueal cele c'te&a o"iecte mprtiate n <urul ezlon$ului i $eanta n care inea un tricou mpturit. Se n rept spre elicopter, ncerc'n s se !ereasc e &'rte<ul pro&ocat e elice. C'n urc la "or , purta oar o perec2e e "ermu e, sutienul i lapii e pla<. Se aez pe scaunul e l'n$ pilot, iar Vin$ston o puse la curent, n c'te&a cu&inte, cu ntrea$a situaie.

PARTEA A CINCEA
4%e-a !i !ost pa eu, ai !i !ost e mult trai n eap.6 3.1. #ozart, R.pirea din serai

49
DECEMBRIE 1921
7las;o se plim"a pe punte, tr$'n puternic n piept aerul srat al mriiA era o ocazie rar pentru un muncitor in sala mainilor s &a lumina soarelui. ?n imineaa aceea, cerul era acoperit e o ptur eas e nori, iar c'te&a picturi e ploaie anunau e<a un potop. 5 0e pate !urtuna, marinaruleL l ntre" n en$lez un pasa$er, care prea s !i renunat s-o mai !oto$ra!ieze pe !emeia care l nsoea. 7las;o nu stu iase nicio at lim"ile strine, ar a&ea arul e a prin e in z"or cu&inte i e)presiiA n a!ar e ma$2iar, mai tia s &or"easc, la ni&el mulumitor, $ermana. %up rz"oi, <ucase un timp pe scenele teatrelor in 7erlinA era capa"il s memoreze ntre$ scenariul, recit'n u-i apoi rolul !r nici o in!le)iune ialectal. 5 Gremea nu promite nimic "un, a mise 7las;o, ntr-o en$lez apro)imati&. 5 1ccentul umnea&oastr m !ace s cre : Cre c pro&enim am'n oi in aceleai inuturi, zise cellalt n ma$2iar. 5 %a, aa este, sunt un$ur. 1cum ns, &-a ru$a s m scuzai, pauza mea s-a terminat i tre"uie s m ntorc n sala mainilor. Cltorie plcut, omnule. 7las;o co"or n ca"ina pe care o mprea cu ali trei marinariA cole$ii si e camer erau n tur e lucru, aa c era sin$ur. ?ncuie ua, esc2ise un ulpior i scoase rania. Sipetul antic se a!la la locul su, pe !un ul sacului, ascuns su" 2aine. Cu un clinc2et metalic, ncuietoarea se e"loc. 7las;o esc2ise capacul i pietrele preioase in sipet emiser re!le)ii strlucitoare pe pereii ca"inei. Ci ic !un ul u"lu al casetei i lu n m'n 9nelul Ce$ilor. Dcuse un <urm'ntA s nu se atin$ nicio at e comoara aceea !a"uloasA a&ea s-o lase urmailor si, ac i &a !i at s ai" unii. 1!lase c #i2nea Petru tria i se temea c nc l mai cuta. Era un moti& su!icient e ntemeiat s nu se lase tentat s scoat la lumin tezaurul. Ji nici pe elA a&ea s stea la ntuneric c't mai mult posi"il, cci ac ar !i us o &ia e 2uzur sau ar !i ncercat s &'n in preioasele $iu&aieruri, risca s !ie escoperit. Era m'n ru e el nsui, pentru c rezistase ispitei c2iar i n perioa ele e srcie cruntA pentru un actor e"utant care <oac pe scenele teatrelor intr-o ar care tocmai a

pier ut rz"oiul, &iaa nu putea !i eloc uoar. 7las;o era ns ncre inat c, n realitate, era un actor talentatA interpretase multe roluri, at't e teatru, c't i e cinema, n stu iourile recent construite la peri!eria 7erlinului. Cu toate acestea, nelesese c n Europa nu putea !ace carier. ?n 1merica ns, in ustria cinemato$ra!ic era ntrecut numai e cea a automo"ilelor, iar acolo a&ea mult mai multe anse s i se esc2i calea succesului. 7las;o str'nse ntre e$ete inelul e aur, con&ins c anticul talisman i &a insu!la !or i ener$ie. Citise e nenumrate ori po&estea scris n crulia sustras o!ierului inamic, n timpul rz"oiuluiA erau trecute acolo, cu precizie i p'n la cel mai mic amnunt, ispr&ile tuturor celor crora le aparinuse inelul * cu toii, mem"ri ai unei no"ile !amilii rom'neti -, !c'n u-se a esea re!erire la puterile misterioase ale acelui o"iect ma$ic. ?nainte e a pune in nou inelul n locul su tainic, 7las;o mai pri&i o at si$iliul, apoi urmri cu e$etele conturul stelei n ase coluri e pe montur. 1poi z'm"i mulumit, $'n in u-se c acolo, n cu!raul acela, erau at't e multe nestemate nc't i-ar !i putut asi$ura un trai n estultor at't lui, c't i urmailor si. Pcat numai c, pentru moment, se a!la ntr-o ca"in ce semna cu un cociu$ n mruntaiele unui transatlantic care se n repta spre 1merica, cu m'inile mur are e cr"uni. @ricare ar !i !ost realitatea, 7las;o nu inteniona s se lase escura<atA autocontrolul, &oina e !ier i talentul e a se escurca n orice situaie erau o "az soli e la care putea ncepe s-i !ureasc, la treizeci i nou e ani, rumul spre cele"ritate.

DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&


5 Grei s ne a&enturm pe poteca aceea a"rupt sau pre!erai un traseu mai omol, omnule 7reilL ntre" Sciarra, art'n spre o crare ce co"ora spre Cortina. 5 Cum & este umnea&oastr mai la n em'n, $enerale, rspunse 1s2er, in ce n ce mai uimit e rezistena e care ea o&a &'rstnicul su to&ar e rumeie. 5 0u tre"uie s & mirai c, n ciu a celor optzeci e ani ai mei,

m simt nc n stare s iau piepti traseele montane. La urma urmelor, sunt un in!anterist alpin: c2iar ac unul ce&a cam ru$init. 0u uitai asta. ?n orice caz, m $'n esc s-o apucm pe rumul cel mai accesi"ilA n !elul acesta, &om a&ea posi"ilitatea s ne continum con&ersaia. 0u &am plictisit, nu-i aaL %up un timp, Sciarra i continu po&estirea, iar 7reil se str ui s rein c't mai multe amnunte, pentru a le nota n caietul su e cum a&ea s a<un$ acas. 5 #ulte in lucrurile pe care &i le &oi po&esti n continuare pro&in in corespon ena sc2im"at n ecursul anilor cu #i2nea Petru: #i2nea Petru ls scrisoarea pe pupitru. %e c'n se terminase rz"oiul, i e icase timpul ncercrii e a a e urma o!ierului un$ur, iar acum, prietenul su Sciarra i scria c 7las;o tocmai plecase in Beno&a, cu cap-compas 1merica. Cecuperarea acelui inel e&enise practic o o"sesie. Ceuise s reconstituie &iaa lui 7las;o up terminarea rz"oiului, p'n c'n , "rusc, !ostul o!ier in Ce$imentul K/ e in!anterie un$ar parc se &olatilizase. Ji, o at cu el, pier use i urma sipetului pe care 7las;o l !urase in castelul e la Si$2ioara, sipet care ascun ea o a e&rat comoar. 4Paspartu pentru &ia6 aa era numit cu!raul acela n !amilia sa, nc in ne$ura &remurilor. Se temea ns c un$urul risipise toat acea "o$ie n cele patru &'nturi. 0u tia nimic precis espre 7las;oA pro"a"il c &r<maul su se micase cu mult precauie, in moment ce e&itase p'nza e pian<en esut e Petru n <urul lui. Sciarra i spusese c omul lor se numea acum 1riszti @lt, ar italianul nu putea !ace altce&a pentru el ec't s atepte ntoarcerea transatlanticului n portul Beno&a i, ac 7las;o mai !cea nc parte in ec2ipa<, s-l imo"ilizeze la "or . %in ne!ericire, pre&iziunile optimiste ale lui Sciarra se o&e ir ne!on ateA contact'n u-l prin ra io pe coman antul transatlanticului, 1l"erto a!l c mainistul un$ur prsise &aporul ime iat ce acesta acostase la 0e= @rleans.

!TATELE UNITE ALE AMERICII, IANUARIE 1922


?n sala mainilor, tan$a<ul e&enise insuporta"ilA muncitorii erau

o"li$ai s apeleze la toate talentele lor e ec2ili"riti. 5 Durtuna asta "lestemat c2iar are e $'n s ne trimit pe !un ul mrii, i spuse lui 7las;o cole$ul su e sc2im" la cuptor, un austriac. Fn$urul i rspunse cu o ncu&iinare mut in cap, pri&in n$ri<orat instrumentul care in ica $ra ul e nclinare a c2ileiA &aporul prea s !i epit cota e si$uran. C2iar i e!ul slii mainilor rmsese nmrmurit o"ser&'n c "ila roie e lemn in tu"ul transparent al inclinometrului atinsese punctul-limit e sta"ilitate. C'i&a milimetri n plus nsemnau c pirosca!ul a&ea s se lase pe o parte sau c2iar s se rstoarne. %e <ur mpre<ur, toate o"iectele care nu !useser asi$urate erau aruncate intr-o parte n alta n pereii e oel ai c2ilei. 4Ce per!i e &iaa, i spuse 7las;o. Goi muri nc2is n sicriul sta e oel, a&'n n rani un sipet plin e nestemate nepreuite. 1 !i putut uce o &ia e na"a", ar iat-m aici, uc'n u-m n a 'ncul oceanului, up o &ia e ro" ntr-un in!ern e cr"une i !oc.6 C'i&a marinari czur n $enunc2i i ncepur s se roa$e. ?ntr-un t'rziu, &remea pru s se n repte. 9z"it &iolent in toate prile, &aporul se z"tuse neputincios prin &alurile sl"atice, ar acum prea c se re reseaz. Cu toate acestea, a!lar c nc nu putea !i controlat. N$omotul sur , sinistru, al iz"iturii re&er"er limpe e n sala mainilor. Pirosca!ul se cutremur, apoi se n!ipse ntre st'nci cu un urlet prelun$, metalic, a$onizant. C'te&a secun e mai t'rziu, &ocea coman antului 2'r'i n inter!onul e coman , or on'n starea e prealarm pentru ntre$ul personal e "or A protocolul pre&e ea c n sala mainilor a&eau s rm'n numai cinci persoane, iar 7las;o nu !cea parte intre ele. Cestul ec2ipa<ului era o"li$at s ocupe poziiile care le !useser esemnate n preala"il pentru situaiile e ur$en i s se implice n e&entualele operaiuni e a"an onare a na&ei. Poziia e lansare numrul ase * atri"uit lui 7las;o pentru situaiile e a&arie * se $sea la mi<locul punii numrul ase, cea mai nalt punte a na&ei. Diecare pasa$er i mem"ru al ec2ipa<ului era o"li$at s a<un$ la punctul e a unare in icat n instruciunile e m"arcare. 7las;o se trezi !a n !a cu conaionalul su i cu soia acestuia. ?m"rcai n &eminte scumpe e mtase, cei oi tremurau ca &ar$a n

!ri$ul ptrunztor al nopii. 5 %ac &om !i ne&oii s a"an onm &aporul, & ro$ s !acei n aa !el nc't eu i soia mea s urcm printre primii n "rcile e sal&are. G &oi recompensa, i uier un$urul n urec2e. 7las;o nu cata icsi s-i rspun i, ener&at, l m"r'nci pe "r"at c't colo. Ire"uia s ncerce s menin calmul n r'n urile cltorilorA tia !oarte "ine c, o at eclanat, panica era principala cauz a numrului mare e &ictime care se nre$istrau n caz e nau!ra$iu. %in !ericire, or inul e e&acuare a na&ei nu se !cu auzitA coman antul i o!ierii si e "or inspectaser na&a palm cu palm i 2otr'ser c nu e)ista pericolul ime iat al unei scu!un ri. Gaporul nu atinsese ec't tan$enial st'ncile, iar c2ila nu su!erise a&arii ma<ore. Croaziera spre 1merica putea continua. Cu o zi naintea sosirii la 0e= @rleans, coman antul trimise up 7las;o. 5 1i !ost con&ocat aici, omnule a<utor e mainist @lt, eoarece un pasa$er, un conaional e-al umnea&oastr, a epus o reclamaie n care & acuz e rele tratamente aplicate lui i soiei sale n timpul operaiunilor e ur$en e zilele trecute, i spuse coman antul. 1poi, art'n spre e!ul slii mainilor, a!lat n reapta sa, continuA %in !ericire, superiorul umitale aici e !a are numai cu&inte e lau espre umneata. ?n consecin, am 2otr't s nu & pre au autoritilor italiene la ntoarcerea noastr in &oia<. @ricum, in c'te am neles, nu & &ei ntoarce n Europa tot cu &aporul nostru, ci &ei e"arca e cum &om a<un$e la 0e= @rleans. 1a esteL 7las;o ncu&iin, ar nu rspunse acuzaiilor. 1r !i !ost inutil s ncerce s se ez&ino&easc, cu at't mai mult cu c't a oua zi a&ea s prseasc &aporul i ec2ipa<ul su pentru tot eauna. Co"or ncreztor pe rm, tiin c autoritile americane nu se artau prea e)i$ente n pri&ina !ormalitilor c'n era &or"a espre mem"rii ec2ipa<elor &aselor e croazier. @ at trecut e &am, se n eprtase cu iueal e port, uc'n n spate cele c'te&a e!ecte personale i comoara lui e nepreuit. ?n $ra"a cu care pea spre lumea nou care l atepta, nu uitase totui s se $'n easc la un pseu onim potri&it, care urma s-i esc2i lar$ ua succesului cinemato$ra!ic.

DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&


#i2nea Petru se aezase como pe canapeaua in salonul lu)oasei case a soilor Sciarra. Gila se a!la n cartierul Cari$nano, o zon ele$ant a oraului, situat n apropiere e iz&orul torentului 7isa$no. 0o"ilul rom'n rspunsese ime iat scrisorii !ostului su superior in &remea rz"oiului i 2otr'se s ia rumul 1mericii up ce a&ea si pun la punct a!acerile. 1&usese ns ne&oie e mult timp pentru asta, iar acum, c'n se a!la n casa soilor Sciarra, trecuser e<a nou luni e c'n 7las;o trecuse prin portul $eno&ez. ?ntre timp, Sciarra cutase s a!le noi in!ormaii espre !ostul a<utor e mainist e pe Re Eittorio, ar nici unul in mem"rii ec2ipa<ului nu mai tia nimic espre 1riszti @lt, un$urul, up ce acesta e"arcase la 0e= @rleans. ?n ateptarea m"arcrii sale la Beno&a, #i2nea i to&arul su e arme petrecur c'te&a zile mpreunA primise $z uire n casa lui 1l"erto i Vim"erlQ, a un'n u-se cu toii seara n $r in, un e sporo&iau i epnau amintiri. 1cum ns, sosise clipa espririi. 5 0u sunt si$ur c in i&i ul acela era 7las;o, i zise Sciarra. 0a &rea ca, o at a<uns n 1merica, s escoperi c e &or"a e cine&a care seamn ntr-o oarecare msur cu el i s m a!uriseti pentru c te-am !cut s "ai e$ea"a o cale at't e lun$. 5 %e !oarte mult timp &reau s &izitez 1merica, 1l"erto. ?n cel mai ru caz, s-ar putea spune c in icaiile tale m-au !cut s m 2otrsc, n s!'rit, s !ac o cltorie pe care mi-am plani!icat-o emult. #i2nea Petru l pri&ea ezam$it pe !uncionarul e la "iroul e imi$rri. 5 0u, omnule. %e pe &aporul acela nu a e"arcat nici un un$ur cu acest nume, @lt. Ji nici cine&a cu numele 7las;o. 0u rezult aa ce&a in e&i enele noastre, spuse &ameul, rs!oin un re$istru completat cali$ra!ic. Sin$urii un$uri care au e"arcat pe teritoriul american n ziua aceea sunt soii 7bla<, care locuiesc la 0e= @rleans. Ca s !iu mai e)act, numai "r"atul e un$ur, soia sa e rom'nc. Petru i not a resa !amiliei 7bla<, i mulumi !uncionarului pentru ama"ilitate i se n eprt. C'te&a ore mai t'rziu, pe o stra in 0e= @rleans, &eri!ica a resa pe care i-o notase.

#a$azinul alimentar se a!la la parterul unei cl iri n stil &ictorian e pe St C2arles 1&enue, n cartierul !rancez. Ieo!il 7bla< l nt'mpin pe Petru cu etaarea aro$ant pe care o a!iau e o"icei un$urii c'n a&eau e-a !ace cu &ecinii lor rom'ni. %ar, n clipa n care #i2nea i ez&lui moti&ul &izitei sale, c2ipul lui 7bla< se lumin. 5 %esi$ur c-mi amintesc e acel conaional al meu, necioplit i nee ucat, spuse el. 7a c2iar l-am reclamat coman antului &asului pentru c m-a tratat cu "rutalitate n cursul unei situaii e ur$en inter&enite n timpul &oia<ului. ?i aminteti e el, ra$a meaL ?ntre"area i !usese a resat soiei, o oamn cu pretenii e i& n e&enire, cu prul &opsit &iolent n "lon i aere e americanc perenE prea s !i uitat e Nan;a, stucul e l'n$ lacul 7alaton, n Fn$aria, un e &zuse lumina zilei soul su, ca i e cartierul srac al 7ucuretiului, un e locuise p'n cu c't&a timp n urm. 5 %esi$ur, Ieo!il, rspunse ea. %e alt!el, acum c'te&a seri, am re&zut !oto$ra!iile !cute atunci i am o"ser&at c ntr-una intre ele, n !un al, apare i !i$ura lui lu$u"r. 5 1 putea &e ea acea !oto$ra!ieL C'te&a minute mai t'rziu, Petru ieea in ma$azinul soilor 7bla< cu o nou certitu ine, pus la loc si$ur, n "uzunar, ntre ou !ile e 2'rtie &elinA !oto$ra!ia pe care tocmai o cumprase cu "ani $rei e la ne$ustorul un$ur era o&a a incontesta"il c se a!la pe pista cea "un.

50
(ALAHIA, 1431
Gla al 99-lea n$enunc2e n !aa re$elui Fn$ariei. Si$ismun nl maiestuos spa a, cu o $ar e aur reprezent'n un ra$on. ?n tainica ncpere a castelului in 0crn"er$, lumina era at't e pali , nc't c2ipurile celor treizeci e ca&aleri prezeni la ceremonie nu se puteau istin$e. %e <ur mpre<urul castelului, !urtuna e zpa luase n stp'nire totulA !e"ruarie, a!lat a"ia la nceput, se anuna o lun lun$ i $eroas. 5 Eti $ata, Gla al Gala2iei, s lupi mpotri&a necre incioilor, pentru trium!ul cretinismuluiL rosti solemn Si$ismun . 5 Sunt $ata, maiestate, rspunse prinul, plec'n capul n semn e respect. 1poi, &ocea lui Gla se nl !ermA Hur s slu<esc cretintatea c2iar cu preul &ieii. Hur c m &oi r'&ni cu toate puterile s-i alun$ pe necre incioi n in!ernul e un e au &enit, pentru ca %umnezeu, unicul i preamilosti&ul, s trium!e. Hur s !iu loial le$turii in estructi"ile care-i unete pe ca&alerii %ra$onului. Lama spa ei se aez mai nt'i pe umrul lui rept, apoi pe cel st'n$. 5 Ie un$ ca&aler, Gla al Gala2iei. %omnul s !ie cu tine. Spun'n acestea, Si$ismun i o!eri prinului un inel masi&, cu un ra$on naripat incrustat pe montur. Gla l puse pe e$etul su mi<lociu, l'n$ $iu&aierul pe care l purta pe arttorA un inel e aur, roiatic, incizat cu o stea n ase coluri. %up scurt timp, ceremonia lu s!'rit. #ai t'rziu, aezai la masa plin e "ucate alese, Si$ismun ntre", art'n spre 9nelul Ce$ilor e la m'na ca&aleruluiA 5 Ce reprezint acel sim"ol, Gla L 5 Este pecetea re$elui Solomon, maiestate. Fn $iu&aier care, n !amilia mea, este transmis in tat n !iu. 5 Pare !oarte &ec2i. @ricum, mi se pare c &ei a&ea cui s-l lai motenire, e &reme ce mi s-a spus c soaa omniei tale st s nasc. 5 7a$ e seam c &iaa supuilor maiestii &oastre nu & este in i!erent. 1a este, a e&r $rii, nu peste mult &reme &a &eni pe lume al oilea meu !iu.

%in tonul m'n ru al prinului se putea nele$e c i pusese mari sperane n cel care a&ea s &in n cur'n pe lumeA primul nscut, #ircea, era nzestrat s e&in un apri$ rz"oinic, ar prea nesimitor la ar$uia tre"urilor iplomaticeti. Copilului a&ea s-i ea numele su, Gla , i 2otr'se s-i acor e o e ucaie ri$uroas i atotcuprinztoare, c2iar ac sceptrul puterii a&ea s-i re&in, e rept, lui #ircea. Dratele mai mic a&ea s e&in nentrecut n arta iplomaiei, cci 9nelul Ce$ilor cu $reu l-ar !i putut purta pe e$et. ?ntorc'n u-se la Si$2ioara, Gla !u nt'mpinat cu "ucurie e supuii si cre incioi. #oti&ul o!icial era numirea lui Gla ca &oie&o al Gala2iei. Calitatea e ca&aler al @r inului %ra$onului pre&e ea i un pact e !i elitate ntre prin i Si$ismun e Lu)em"ur$, pe care acesta in urm l susinuse intot eauna pentru tronul Gala2iei. Gla in&it la petrecerea e la castel pe reprezentanii tuturor celor paisprezece "resle care contri"uiser la construirea cetii Si$2ioareiA !iecare turn i "astion purta numele unei "resle. Si$2ioara era un centru comercial !oarte acti& i o cale e le$tur ntre rile occi entale i Constantinopol, precum i ntre re$iunile "altice i restul Europei. Cea mai mare parte a "o$ailor si locuitori era !ormat in ne$utori $ermani, care se sta"iliser aici n ecursul timpului, atrai e perspecti&ele comerului n!loritor e aici. ?n acel an, oamna C2ia<na, soaa prinului Gla , a use pe lume cel e-al oilea "iat. %esemnarea lui Gla ca &oie&o al Gala2iei pro&oc nemulumiri pro!un e i re&olteA 1le)an ru 1l ea, !ratele su &itre$, n eprtat e tronul la care aspira e mult, n calitate e re$ent, <ur rz"unare. 0o"ila i numeroasa !amilie a 7asara"ilor inu parte, pe r'n , c'n unuia, c'n celuilalt intre preten eni, $ener'n o lupt s'n$eroas pentru putere. Irecur cinci ani p'n c'n cel numit %racul nume care, n lim"a rom'nilor putea nsemna !ie ra$on, !ie ia&ol * i n&inse e!initi& !ratele &itre$. ?n primii si cinci ani e &ia, !iul &oie&o ului, priniorul Gla , !u e ucat i eprins cu cele lumeti !r s poat prsi omeniile e la Si$2ioara. %ar istoria lui Gla al 999-lea %racula nu a&ea s se scrie ntre zi urile cetii e la 2otarele Xrii D$raului. Copilan ru !iin nc,

%racula emonstr nzestrri e nen!ricat con otierA a&ea s e&in un cr'ncen aprtor al cretintii, pa&z e !ier mpotri&a p$'nilor. Cu acetia in urm ns, Gla al 99-lea a&ea s nc2eie o alian stranie, nclc'n <urm'ntul e cre in !a e @r inul %ra$onuluiA un pact e neneles l le$a pe &oie&o ul Gala2iei e sultanul turcilor, #ura . Cu spri<inul turcilor, &oie&o ul &ala2 ntreprin ea eseori incursiuni e represalii mpotri&a ne$ustorilor sai in Iransil&ania. %ar n$ uina artat prizonierilor le u turcilor e "nuitA nimeni n-ar !i tre"uit cruat. Gla %racul tra&ers po ul peste %unre. Pe malul cellalt se &e ea un p'lc e oteni espre care crezu c erau o solie e "un nt'mpinare. Sultanul #ura i trimisese &or" c tre"uie s-l nt'lneasc, in&itai !iin i c'i&a in mem"rii !amiliei &oie&o ului. Gla %racula a"ia mplinise opt aniE !ratele su cel mic, Ca u, a&ea oar c'te&a luni. 1m'n oi !useser purtai e %racul n &izita e curtoazie la sultan. %racula clrea m'n ru, la c'i&a pai n spatele &oie&o ului. C'n micul $rup pi pe malul "ul$resc al %unrii, turcii i ncon<urar, aintin asupra lor spa ele i suliele. 5 Ce se nt'mplL ntre" ne umerit &oie&o ul. 5 Frmm porunca mritului nostru sultan, rspunse cpetenia cetei. Ji te pre&enim s nu opui rezisten, Gla al Gala2iei. 5 1i pus la cale o uneltire ticloas: Dii "lestemai8 stri$ &oie&o ul 'n pinteni calului. X'ni napoi spre %unre, t'r'n u-l up el pe ienicerul care ncerca s-l ezarmeze. 5 Cm'i pe loc, &oie&o ule, ac ii la &iaa !iilor ti, i stri$ cpetenia turceasc, art'n spre t'nrul %racula i spre carul n care se $sea Ca u, ncon<urai e turci. Gla se nc2in la picioarele sultanului. 5 Ie-am spri<init n toate e)pe iiile otilor tale. %e ce mi-ai rezer&at o asemenea primire, #ura L ntre" &oie&o ul. 1tunci c'n era stp'n pe situaie, sultanul a!ia manierele insinuante ale oamenilor in @rient.

5 0u-i !ie team, cre inciosul meu Gla , rosti el. 0u i port umnie: a&eam ns ne&oie s m ncre inez e: e e&otamentul tu. 5 Ce &rea s nsemne astaL Ji pentru ce o curs ca aceastaL 5 9scoa ele mele mi-au at e &este c la Se"e ai cruat &r<maul e tiul sa"iei: 5 0u mi s-a prut "r"tete s-i trec prin sa"ieA erau sectuii, iar cetatea !usese e<a pr at. 5 Jtii "ine c nu acesta ne este o"iceiulA un &r<ma rmas n &ia &a !i $ata ntot eauna s ri ice in nou sa"ia mpotri&a noastr. #i s-a mai spus c ai at porunc s nu se ia nici mcar oameni n ro"ie. 5 #ai rmseser n &ia oar c'i&a "tr'ni i rniiA ma<oritatea locuitorilor cetii Se"e, c2iar i !emei i copii, au pierit n "tlie. 5 Getile care mi-au a<uns la urec2i nu sunt ntocmai cum spui tu, "unul meu Gla . 1m mai a!lat i c tu !aci parte intr-un or in al ca&alerilor care au <uruit s-i n!r'n$ pe copiii pro!etului oriun e acetia se &or !i a!l'n . 1a esteL 5 0u, #ura . E o nscocire aceasta, ncerc s mint Gla , prins la str'mtoare. 5 @ricum, am <u ecat aaA e &reme ce eti slu<itor cre incios al cauzei noastre, &ei !i !ericit ca !iii ti cei mici s !ie e ucai n spiritul e&oiunii pentru Coran i pro!et. 5 Ce &rei s spui cu asta, #ura L 5 Greau s spun c t'nrul tu !iu Gla %racula i mezinul Ca u m &or nsoi la Stan"ul: i ast!el &oi !i ncre inat c pactul nostru &a !i ntot eauna respectat. %racula i Ca u a&ur parte e un re$im cu nimic i!erit e al unui ostaticA copiii erau li"eri s se mite up "unul plac n palatul lui #ura e la Beli"olu, pe %ar anele, ar nu-l puteau prsi !r n&oirea sultanului i numai su" paza str<ilor narmate. %racula era un copilan ru ce e&enea pe zi ce trecea mai puternic i mai iscusit n m'nuirea armelor. %in cauza naturii sale m'n re i intro&ertite, era un ucenic $reu e m"l'nzitA a esea, preceptorii i instructorii e arme se o&e eau neputincioi, in cauza i!icultilor e a sta"ili un ialo$ cu el. Prinul &ala2 nu putea uita c lumea aurit in <urul su nu era

altce&a ec't o temni ascuns e lu)ul or"itor. ?n sc2im", Ca u se o&e i mai puin intransi$ent ec't !ratele suA in !ra$e a olescen, mani!estrile sale se o&e ir mai puin nclinate spre "r"ie, !apt care i a use !a&orurile necon iionate ale sultanului. Se spunea c #ura nu era eloc insensi"il la ateniile persoanelor e acelai se), cu at't mai mult ac era &or"a e "iei e &'rst !ra$e . ?n cele in urm, %racula se trezise c tre"uia s lupte e unul sin$ur mpotri&a unei lumi pe care o ispreuiaA era un moti& su!icient ca s se ez&olte n el spiritul e re&olt, &iolena i cruzimea. ?ntr-una in zile, un preceptor i ceru socoteal pentru !aptul c omor'se o pasre strpun$'n -o cu o epu p'n c'n &'r!ul acesteia iei pe ciocul "ietei &ieti. %racula i rspunse c se plictisise e compania psrii i o pe epsise n acelai !el n care #ura i pe epsea pe cei czui n iz$raie. E)plicaia nu era ntru totul eparte e a e&rA aceea era lumea in <urul lui Gla %racula, lumea n care cretea. Ni up zi, an up an, t'nrul se ctrnea la su!let, n&'n c &iaa unui om oarecare nu a&ea nici o importan n !aa i ealului e supra&ieuire a unei naii sau a unei ntre$i ci&ilizaii. ?n& s nu ai" ncre ere n nimeni i sa&ur plcerea rz"unrii crunte.

51
AUGU!T 2004
Elicopterul 0aiunilor Fnite ateriz n cercul e la centrul terenului la zece minute e la terminarea parti ei. ?n me$a!oane, anunurile erau repetate !r ncetare, in&it'n pu"licul s nu-i prseasc locurile, in moti&e e securitate. Cu e)cepia unora care protestaser !luier'n i 2ui uin &e2ement, cea mai mare parte a spectatorilor rmseser n tri"une. ?ntr-un sta ion, &etile se rsp'n esc in $ur n $ur ntr-o manier imposi"il e controlat. 9minena unui atentat !u mai nt'i murmurat e c'te&a persoane, apoi se rsp'n ise n toat tri"una. 0u se nre$istrar scene e panic, ns o tensiune aproape palpa"il omnea peste tot, iar n ateptarea ezno m'ntului, peste sta ion se lsase o linite ncor at. %in elicopter co"or o !emeie, n &reme ce elicea nc se rotea. Era m"rcat asemenea uneia in nenumratele turiste care se n$2esuiau la ma$azinele e su&enire e pe insul. @ urma un militar corpolent, ec2ipat n uni!orma unui su"o!ier american e pucai marini. 5 Colonele 7laseQ, spuse Cassan ra ntinz'n u-i m'na, numele meu este Cassan ra Nie$ler i !ac parte in con ucerea D79. Cre c omnul @s=al 7reil & poate ilustra cel mai "ine situaia ramatic n care ne a!lm. @s=al nu se pier u n !raze e con&enien, ci &or"i pe un ton !erm, !r ec2i&oc. 5 ?n ce a constat inspecia pe care ai e!ectuat-o, omnule 7reilL ntre" colonelul 7laseQ. 5 Practic, n ultimele ouzeci e ore am controlat !iecare colior al comple)ului sporti&. 5 E)ist tuneluri su"terane, $uri e aerisire, canale e scur$ere sau alte instalaii e acest !elL ntre" %ie re. 5 E)ist un tunel e acces, ar l-am e)aminat e<a centimetru cu centimetru. @s=al i pri&i ceasulA potri&ise Cole)ul #ariner s cronometreze timpul rmas p'n la ora !i)at e Hustiiar pentru

etonarea e)plozi"ilului. #eciul ncepuse la ora patru up-amiaza i se terminase la ase !r zece. Hustiiarul sunase la ora patru i un s!ert, spun'n c e)plozia a&ea s se pro uc trei ore mai t'rziu. #ai a&eau la ispoziie o or i zece minute pentru a $si "om"ele i a le i ezacti&a. Pu"licul ncepuse s !reamte in nou. %in me$a!oane se !cu auzit, prompt, apelul la calm. 5 Benerale Su;ru, nu tiu cum o s !acei asta, ar tre"uie s con&in$ei ec2ipele s ias in nou pe teren, se ntoarse 7reil spre e!ul ser&iciilor secrete turco-cipriote. @s=al a<unsese la concluzia c, pentru a-i calma pe suporteri, ec2ipele tre"uiau s <oace o nou parti . La peluze se ncinseser spiritele, iar c'i&a ultras ncercau s escala eze $ar urile intre tri"une i terenul e <oc. Pentru n"uirea re&oltei, !u necesar inter&enia !orelor e or ine. Peste c'te&a minute, me$a!oanele se auzir in nou, n emn'n la calm i anun'n c ec2ipele a&eau s re&in pe teren, pentru a isputa un nou meci, e ata aceasta amical. 7reil pri&ea e <ur mpre<ur, concentrat, $'n in u-se o"sesi& la cu&intele &ersetului in mesa<ul HustiiaruluiA 4Cei care t$ uiesc sunt asemenea turmei care nu nele$e nimic in stri$tele cio"anului, ns ei nu au ec't un ipt i o c2emareA surzi, mui, or"i. Ei nu pricep nimic86 Pri&irea i !u atras e unul intre cei patru piloni a!lai n colurile sta ionului, n &'r!ul crora tronau re!lectoarele instalaiei e nocturn. Cam la o treime in nlime, erau !i)ate me$a!oanele staiei e ampli!icare. 5 Cre c tiu8 e)clam @s=al , !c'n u-le celorlali semn s-l urmeze. 1&ur ne&oie e mai mult timp ec't anticipase @s=al ca s se strecoare cu toii pe scara n$ust care ucea spre &'r!ul pilonului. Cele patru "o)e e sunet, ispuse ou c'te ou, erau plasate n mi<locul unei mici plat!orme, care permitea accesul personalului e ntreinere. 1<utat e Vin$ston i e oamenii lui Su;ru, @s=al nltur materialul !onoa"sor"ant care prote<a i!uzoarele "o)elor.

?n cea e-a oua, escoperir "om"a. Fn timer in care plecau mai multe ca"luri e i!erite culori, le$ate la ncrctura e)plozi& propriu-zis. Fnul in #oofer3e !usese nlocuit cu o miscel e cuie, uru"uri i nituriA n momentul e)ploziei, rapnelele ar !i cauzat rni n$rozitoare spectatorilor in apropierea pilonilor. 5 Cre ei c &ei reui, coloneleL o ntre" @s=al pe %ei ra 7laseQ. 5 0u mi se pare un ispoziti& !oarte so!isticatA tre"uie neutralizat sistemul e etonare, rspunse ea, cercet'n !irele. Sin$ura pro"lem e timpul. C't mai a&em la ispoziie, omnule 7reilL 5 @ or i patru minute, rspunse @s=al . 5 %ac teroristul a montat, aa cum "nuiesc eu, c'te o ncrctur e)plozi& n !iecare pilon nseamn c a&em mai puin e cincisprezece minute pentru ezacti&area !iecreia intre ele. %omnule 7reil, trimitei oamenii s nlture materialul !onoa"sor"ant al incintelor acusticeA n !elul acesta &om economisi c'te&a minute preioase. %e$etele %ei rei m'nuiau cu e)teritate cletii speciali, ar "ro"oanele e su oare e pe !runtea !emeii nu erau, n nici un caz, cauzate e cl ur. Cele ou ec2ipe e !ot"al ieir in nou pe teren. Pu"licul se calm ca prin minuneA up cele c'te&a inci ente rezol&ate e !orele e or ine, spectatorii preau in nou a"sor"ii e meci. 0imeni nu ea atenie persoanelor cu mine preocupate care i !ceau e lucru n prea<ma instalaiei e sonorizare. %ei ra prinse !irul rou al ispoziti&ului ntre lamele tioase ale cletelui. Ci ic oc2ii ru$tor spre cer, apoi l retez scurt. Fn suspin e uurare iei in pieptul !emeii. 1poi, i pri&i ceasul. Prima i cea mai i!icil operaiune e ezamorsare urase ouzeci i ase e minute, timp n care ezacti&ase i capcana electronic ntins e HustiiarA oricine ar !i ncercat s ezamorseze "om"ele !r s !i ntrerupt mai nt'i circuitul ar !i aruncat totul n aer. Ire"uiau s se $r"easc, s se $r"easc !oarte tare, ac &oiau s e&ite un nou masacru, se $'n i 7reil, n timp ce iuea pasul alturi e %ei ra i Vin$ston, n rept'n u-se spre al oilea pilon. ?n la"oratorul su e la Coma, Sara Ierracini nu reuea s se ezlipeasc e la masa e lucru, pe care se a!lau cele ou ocumente trimise e @s=al . Lucra pe r'n , at't la ecriptarea caietului e

nsemnri al lui @s=al 7reil, c't i la a$en a personal a tatlui lui @s=al , !r s poat s se opreasc. Sara i ntrerupsese orice alt acti&itate e cercetare, e ic'n use trup i su!let nt'mplrilor reconstruite cu $ri< e 1s2er, nainte e a c ea &ictim unui acci ent e main. %in ziua n care @s=al i ncre inase noua misiune, nu ormise aproape elocA aa se nt'mpla e !iecare at c'n lucra pentru el. La nceput, i <usti!icase n&erunarea e care ea o&a prin !aptul c ar !i &rut s scape c't mai repe e e sarcin, ar n cele in urm !usese ne&oit s a mit c nu acesta era moti&ul realA e !apt, po&estea inelului re$elui Solomon o capti&ase n totalitate. 4Pai, Sara8 #ai eparte, mai eparte6, i spuse. 'in 0urnalul lui Asher 1reil, 1ucureBti, 9:;C6 Jtiam mult mai mult ec't presupuneau unii. ?n pri&ina aceasta, 0icolae Ceauescu a&ea reptate. %ei tiam care era natura tranzaciilor sale, nu a !i putut nicio at o&e i cu ocumente c toate acele conturi in El&eia aparineau !amiliei 4con uctorului6A operaiunile erau e!ectuate ntot eauna e interme iari i persoane su" acoperire a cror tcere !usese cumprat pe "ani $rei i care ar !i !ost sacri!icate n cazul n care &reun curios i-ar !i "$at nasul n a!acerea aceasta. Ceauescu era !oarte &icleanA tia "ine c e&enise o !i$ur central n meninerea ec2ili"rului politic la ni&el mon ial. 1t't timp c't m o&e eam "ine&oitor cu el i $u&ernul su, s-ar !i artat i el la !el e "ine&oitor !a e mine i $u&ernul rii mele. Eram ncre inat c acoperirea mea i !olosea e minune pentru a!acerile sale pri&ate. 0u tiu ns p'n la ce punct i-a at seama c't e !olositor mi era el mie, incolo e spri<inul pu"lic acor at 9sraelului. ?n toate aceste circumstane, Elena Ceaueascu prea ntot eauna ornic s rup ec2ili"rul raportului cointeresat intre mine i 4con uctor6. Eram con&ins c Prima %oamn i ea silina s m n eprteze e soul ei. %ac ntr-o zi &ei citi acest <urnal, pe care sper, !iul meu, s i-l ncre inez c'n &ei mplini &'rsta ma<oratului, &reau s tii c aceste con&in$eri nu mi s-au n!iripat n minte acum, c'n scriu aceste r'n uri i c'n raporturile mele cu !amilia Ceauescu trec prin momente i!icile. %intot eauna am !ost si$ur c Elena Ceauescu este cauza principal a

situaiei neplcute n care, iat, sunt n aceste zile. 1u trecut oar c'te&a luni e c'n mama ta s-a mutat cu mine, aici, la 7ucureti. 7lestemat s !ie ziua n care am insistat s-o !acA ar !i !ost mult mai "ine ca ea s !i rmas n 9srael: Cu numai c'te&a secun e naintea e)pirrii timpului acor at e Hustiiar, %ei ra 7laseQ retez ultimul ca"lu al ispoziti&ului e)plozi&. Su oarea i iroia pe o"ra<i asemenea unui r'u e lacrimi. Fn stri$t e "ucurie iz"ucni in piepturile celor prezeni, ar !u acoperit e urletele e protest ale spectatorilorA ar"itrul re!uzase s acor e un !ault. 5 Ire"uie s m rcoresc, zise %ei ra, n rept'n u-se spre toalete. 5 S sperm c nu mai sunt i alte "om"e. %ar asta o &om a!la cur'n , spuse 7reil, apoi ncepu s numere saca atA %ouzeci: cincisprezece: zece: cinci: patru: trei: oi: unu: 5 %omnul 7reil este ru$at s se prezinte e ur$en la tele!on, se auzi &ocea scr'nit in me$a!oane. 5 Ei "ine, ar tre"ui s sr"torii prima &ictorie pe care ai o"inut-o mpotri&a mea, rosti &ocea metalic, contra!cut, in receptor. 5 Eti un asasin nemilos, Hustiiarule8 ?i ima$inezi ce s-ar !i nt'mplat ac cele c'te&a ;ilo$rame e IK ar !i e)plo at, mproc'n ncrctura aceea e sc2i<e e !ierL 5 Sunt zece ;ilo$rame e e)plozi"il i aproape un c2intal e uru"uri, cuie i nituri e oel. G asi$ur c am epus ce&a e!ort ca s car toat $reutatea aceea pe st'lpii instalaiei e nocturn. Pcat. #-ai !cut s ratez un spectacol pe cinste. Cu toate astea, a!lai c o asemenea competiie ntre noi are puterea e a m e)cita la ma)imum. Cm'ne pe ata &iitoare, 7reil. E)ist multe anec ote care au ca int e!imarea C91. Fna intre acestea spune c 1$enia a!l ultima espre e&enimentele e interes naional. 0u se nt'mplase ns aa n cazul e&enimentelor e pe sta ionul in Ciprul e 0or . 9me iat up ultima con&or"ire cu Hustiiarul, Bla;as i a&ertizase oamenii ncartiruii pe insula in #e iterana. 7ineneles c nu su!lase o &or" espre i entitatea 4in!ormatorului6 i espre $ra ul e implicare al acestuia n toat istoria. 1&ertizarea a$enilor in Cipru a&ea

un scop precisA o at atentatul n!ptuit, a&ea s le emonstreze superiorilor c el, Bla;as, se a!la pe urmele teroritilor, ar c, in ne!ericire, a<unsese prea t'rziu. ?n clipa n care i se semnalase prezena Cassan rei Nie$ler i a lui @s=al 7reil n Cipru, le trimisese ntriri celor in CipruA oi intre oamenii si e ncre ere in epartament. Fnul intre acetia nu o scpase in oc2i pe Nie$ler i i relatase n irect, prin tele!on, es!urarea aciunii e ezamorsare a "om"elor e pe .( Iemmuz Sta ium in VQrenia. La un minut up ce, la mii e ;ilometri istan, @s=al 7reil termina con&or"irea cu Hustiiarul, tele!onul pri&at al lui Bla;as ncepu s sune. 5 Sunt con&ins c nu ai pier ut spectacolul, Bla;as, spuse &ocea metalic. 5 @amenii mei m-au inut la curent. %e ata aceasta ai at $re, Hustiiarule. 5 0u, oar am pier ut o "tlieA o n!r'n$ere pe care o pre&zusem, ca s pot c'ti$a, n sc2im", rz"oiul. 9ar tu tii !oarte "ine espre ce rz"oi &or"esc, nu-i aaL Gocea cptase un ton aproape isteric, i nu in cauza &reunor istorsiuni ale ispoziti&ului electronic e alterareA Hustiiarul prea s-i !i pier ut calmul pro&er"ial. 5 0u tiu espre ce rz"oi &or"eti. 5 Gei &e ea, Bla;as, &ei &e ea. Le &a !i i lor team s mear$ pe stra , le &a !i !ric s-i trimit copiii la coal, &or !i nspim'ntai e ziua e m'ine. Gor !i n$rozii i ei, la !el cum am !ost i noi, Bla;as. %up ce Hustiiarul termin con&or"irea, Bla;as cpt un aer $'n itor. Gictoria n rz"oiul espre care &or"ise teroristul era i n propriul su interes. %ar a&ea s-o uc la "un s!'rit e unul sin$ur, !r temutul serial bomber, care e&enise o prezen in ce n ce mai incomo i periculoas. Sosise momentul s-l ani2ileze pe Hustiiarul n numele lui %umnezeu.

52
DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&
5 ?mi amintesc i acum limpe e scrisoarea prin care #i2nea m ntiina espre 2otr'rea e a se sta"ili pentru o perioa n 1merica, up ce !cuse n za ar na&eta ntre Europa i Lumea 0ou, n ncercarea e a a e urma 9nelului Ce$ilor. Ce&a mi spunea c &a sta mult timp eparte e ar. ?nc2ipuii-& c #i2nea i cu mine am luptat umr la umr pe culmile e colo, spuse "tr'nul $eneral Sciarra, art'n e <ur mpre<ur, spre munii care ncon<urau Cortina. 1poi ncepu s re ea coninutul scrisorii !ostului su camara . 5 %ra$ 1l"erto, nimic altce&a nu m mai lea$ e ara mea ec't atoria e a respecta un <urm'nt, la !el cum au !cut-o, naintea mea, str"unii meiA s am $ri< e 9nelul Ce$ilor, s-l pstrez cu s!inenie, c2iar cu preul &ieii. %in pcate, nu mi-am respectat <urm'ntul. 1cum ns, unicul meu el este s recuperez str&ec2iul talisman al &oie&ozilor Gala2iei. Sunt ncre inat c locotenentul 7las;o * sau cum nai"a l-o !i c2em'n acum * nu a prsit nc Statele Fnite. Ire"uie s-i $sesc ascunztoarea. Ie m"riez cu cl ur. 0e= >or;, 19.5.

!TATELE UNITE ALE AMERICII, 1921-1925


?n nici un caz nu se putea spune c 7\la 7las;o se ascun eaA impotri&, ar ea e ner" are s apar n lumina re!lectoarelor. ?i sc2im"ase in nou numele, e ata aceasta printr-un simplu concurs e mpre<urri. 5 7lastoL l ntre"ase o!ierul e la "iroul e imi$rri. 5 7las;o8 repetase el, a zecea oar. 5 Ji cum se scrie 7\la 7las;oL 0u era un nume at't e $reu e neles, ns la &remea aceea, 1merica nu orea ca !ora e lucru reprezentat e imi$rani s rm'n ancorat n propriile ori$ini naionaleA numele era una intre acele r cini pe care un imi$rant tre"uia s le reteze pentru a putea e&eni un a e&rat american.

Cei care se pre$teau s calce pe pm'nt american tre"uiau s ai" o constituie ro"ust, s nu ai" mal!ormaii sau s !ie mutilai. Fn$urul 7las;o n eplinea aceste criterii. Duncionarului statal puin i psa, ac nu cum&a c2iar eloc, care era numele real al unui imi$rant oarecare intre milioanele e strini !r paaport care erau primii pe pm'nt american. 5 Cum se scrie 7las;oL ntre"ase in nou o!ierul e la "iroul e imi$rri. 5 Scriei Lu$osi, 7\la Lu$osi, spusese un$urul, esen'n literele cu e$etul pe masa pr!uit a o!ierului e ser&iciu. Era tri"utul pe care l a ucea oraului Lu$o<, in Com'nia, un e se nscuse, n octom"rie 1,,.. Irecuser c'i&a ani e atunci. 7\la i amintea i acum e ziua n care, su!ocat ntr-un tram&ai nesat e oameni, tra&ersase peri!eria Los 1n$elesului i intrase pentru prima at n PollQ=oo , pe care i-l ima$inase ntot eauna ca pe o sceno$ra!ie e po&este. Los 1n$elesul, ar n special PollQ=oo ul, e&oluase cu repeziciune, nemaia&'n nimic n comun cu preria i &ile lar$i locuite o at e nati&ii ca2uen$a i c2ero;ee. @ at ce cinemato$ra!ia, una intre cele mai "o$ate in ustrii americane, i sta"ilise se iul acolo, populaia se nmulise e)ponenial. Era locul i eal n care un actor european me iocru i-ar !i putut mplini &isele. ?n !iecare iminea, 7\la 7las;o-Lu$osi parcur$ea 3ilco) 1&enue * numit aa n amintirea primilor locuitori al"i in re$iune -, n rept'n u-se spre PollQ=oo Potel. ?n nes!'ritele sale pere$rinri n cutarea unui scenariu n care s-i $seasc i el locul, trecea prin !aa &ilelor lu)oase ale cele"ritilor marelui ecran. ?n&ase pe e rost numele starurilor i ma$nailor cinemato$ra!iei care locuiau acolo, prote<ai e zi uri nalte, e netrecutA #arQ Pic;!or , Cecil %e#ille, Louis #eQer, Hac;ie Coo$an, Cu ol! Galentino, %olores el Cio, 3allace Cei . 5 #ai e&reme sau mai t'rziu, &oi locui i eu ntr-o asemenea &il, i repeta mereu 7\la Lu$osi, aez'n u-se la coa la Central Castin$ @!!ice. Castin$ @!!ice putea !i comparat cu un uria "azar, e un e pro uctorii, costumierii sau re$izorii i puteau ale$e !i$uranii sau actorii pentru roluri secun are, animale resate sau muzicieni, !oti

prota$oniti intrai ntr-un con e um"r sau tinere talente. ?n s!'rit, !iecare persoan, animal sau o"iect "un e pus n lumina re!lectoarelor era r'n uit n nes!'rita ar2i& a Central Castin$ @!!ice. 1"ia a<uns la PollQ=oo , i Lu$osi se nscrisese pe listele e ateptare. %up puin timp, i se o!erise o prim apariie, minor, ntr-un !ilm !inanat e !orele armate americane. Frmaser apoi c'te&a !ilme, n care !cuse mai mult !i$uraie, ar care i user posi"ilitatea s uc un trai ecent. Cu urcuuri i co"or'uri, 7\la Lu$osi reui s se escurce onora"il timp e patru ani, p'n n ziua n care i s-a o!erit o oportunitate ce a&ea s-i sc2im"e ra ical &iaa.

DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&


5 7un seara, principe, i zise concierge3ul 2otelului Plaza in 0e= >or;, nclin'n u-i capul n semn e respect. #i2nea Petru lu c2eia cu m'na scuturat e un tremurat uor, pe care ncercase s i-l ascun . Camera pe care o primise era aceeai pe care o ocupa e c'i&a ani e c'n &enea aici. Sin$urele perioa e n care nu se numra printre oaspeii lu)osului 2otel corespun eau cltoriilor, in ce n ce mai rare, n Europa. %e acum, #i2nea e&enise una intre !i$urile le$en are e la Plaza * !urit in micile in iscreii optite pe la coluri e mem"rii personalului 2otelului. Fnele &oci susineau c Petru se a!la n cutarea tezaurului !amiliei sale, care i !usese !uratE altele spuneau c prsise "tr'nul continent ca s uite o iu"ire nemprtit. ?ns sin$ura realitate asupra creia toi czuser e acor era c, e c'i&a ani, principele se apucase e "ut. Stilul su e &ia ns nu prea s ai" nici un e!ect ne$ati& asupra !inanelor saleA rentele nsemnate e care ispunea acopereau cu prisosin c2eltuielile traiului la 0e= >or;. #i2nea urc n apartamentul numrul 799, e la al optulea eta< al palatului cu o ar2itectur inspirat in cea a castelelor !ranuzeti. Pri&elitea asupra 0e= >or;ului era e)traor inar. %e esu"t, n intersecia Di!t2 1&enue cu 59t2 Street, tra!icul e pietoni, maini i mi<loace e transport n comun cur$ea !r ncetare. Poate c, i spuse, poate c printre toi oamenii aceia preocupai, n continu micare, pea

i cel care e&enise o"sesia sa: o"sesia sa. #i2nea "$ m'na su" pat i trase a!ar o sticl care coninea o "utur $l"uie. ?nc in anul 1919 intrase n &i$oare cel e-al optsprezecelea amen ament la Constituia Statelor Fnite, care interzicea istri"uirea, !a"ricarea, &'nzarea i transportul "uturilor cu o concentraie alcoolic mai mare e (,5d. #i2nea "inecu&'nt n $'n osptarul italian e la Plaza i prietenia acestuia cu contra"an itii e =2is;Q. Irase o uc, simin -o alunec'n u-i pe $'t i pro&oc'n u-i o arsur plcut. ?nc o n$2iitur, apoi nc una i, n cele in urm, mintea i se nceoA contururile o"sesiei sale e&enir mai puin pronunate, rnile mai puin ureroase. Petru ncepuse s "ea n urm cu oi aniA i cutase re!u$iul n alcool, ncerc'n s atenueze sentimentul e !rustrare pentru tentati&a sa nereuit e a a e urma lui 7las;o i a 9nelului Ce$ilor. Pri&i in nou lun$, pe !ereastr, spre Central Par;. 1$'n u-se e o ultim sclipire e luci itate, se aez la masa e scrisA "unul su prieten, 1l"erto Sciarra nu tre"uia s a!le nicio at espre sl"iciunea lui.

!TATELE UNITE ALE AMERICII, 192


%eparte e 0e= >or;, ar tot pe tr'm american, "r"atul cutat e #i2nea Petru se pre$tea s mplineasc un ritual cruia nu i se mai e icase e mult. ?n camera lui 7\la 7las;o e la PollQ=oo Potel, se $sea un sei! zi it n perete, c2iar n !aa patului. ?nuntru se $sea sipetul antic. Lu$osi era o"ositA tocmai terminase e <ucat un lun$ i plictisitor rol secun ar ntr-un !ilm cu costume e epoc. Lu 9nelul Ce$ilor in sipet, i-l puse pe arttor, iar n minte i re&enir &isele e $lorie care, iat, la aproape ase ani e la sosirea la Los 1n$eles, preau s !i rmas la sta iul e simple iluzii. %eo at, se auzi sun'n tele!onul, cu un z$omot care re&er"er e pereii cu aspect mo est, ar plcut, ai 2otelului. C'te&a clipe mai t'rziu, portarul "tea la ua camerei sale.

5 %omnule Lu$osi, spuse omul e up ua care re!uza s i se esc2i , au sunat e la Central Castin$ @!!ice, i ntrea" ac m'ineiminea la prima or putei !i acolo. Spun c &or s & propun un rol important. %iminea, Lu$osi se trezi cu noaptea-n cap i se use la nt'lnire. ?l cuprinse o team pro!un a!l'n c el, unul care nc nu &or"ea la per!ecie en$leza, nu a&ea s <oace, ca p'n atunci, ntr-un !ilm mut, ci pe scena unui teatru, ntr-un rol care cuprin ea multe monolo$uri, !r posi"ilitatea e a repeta replicile $reite. Lu$osi accept pe locA era primul rol important care i se o!erea, iar persona<ul pe care urma s-l interpreteze l a'a. 1&ea s <oace rolul lui %racula n a aptarea teatral a lui %eane up romanul omonim al lui 7ram Sto;er.

53
EGRIGO", A!IA MIC#, 144
Sultanul #ura ceru s !ie a ui n sala tronului Gla %racula i !ratele su, Ca u. Cei oi "iei a&eau aisprezece i respecti& nou ani. 5 Ire"uie s !ii puternici, le spuse sultanul, up ce i in&it s se aeze pe ou perne "ro ate. %in nenorocire, am o &este proast pentru &oi. Iatl &ostru, Gla %racul, a murit, &ictim a unei con<uraii. 1ceeai soart a a&ut-o i #ircea, !ratele &ostru. Diin at in !a n custo ia sultanului, necunosc'n u-i, practic, prinii, Ca u primi &estea cu estul in i!eren. ?n sc2im", Gla simi cum cerul se pr"uete peste elA &isul care l inuse n &ia p'n atunci * acela e a-i &e ea tatl eli"er'n u-l in prizonierat * se spul"era pentru tot eauna. Sperana care, n ultimii aproape zece ani, i animase !iecare $'n nau!ra$ia ntr-o mare !urtunoas i plin e incertitu ini. Ce a&ea s se alea$ e eiL @are turcii a&eau s i omoareL 0u prea s e)iste alt scpare ec't e&a area. #ura le &or"ise copiilor nlnuit e "raele nenumratelor sale ca 'ne. @mul care i permisese s in su" control populaiile in rsritul Europei ispruseA Gla al 99-lea %racul !usese un aliat cre incios i contri"uise la realizarea unei mari pri a planurilor sultanului n estul "tr'nului continent. 0umai c apropierea &oie&o ului &ala2 !a e turci $enerase ur i orin e rz"unareA totul se materializase n con<uraia care pusese capt &ieii lui Gla %racul, n &ec2ea mnstire in mlatinile e la 7lteni. Dotii aliai cretini nu se lsaser impresionai e moti&aiile a use e &oie&o n aprarea saA cei oi !ii inui ostatici e sultan nu constituiser un ar$ument su!icient e puternic ca s-i sal&eze &iaa. ?n za ar !useser spusele lui Gla a resate clilor si, cum c pe eapsa pentru nesupunerea !a e sultan ar !i !ost ecapitarea lui Gla %racula i Ca u. @r inul prin care cretintatea se escotorosea e &oie&o ul Gala2iei &enea in s!ere nalte. Principele Fn$ariei, 9ancu e Pune oara, i ncura<ase pe "oierii e la I'r$o&ite s pun la cale cursa n care

czuser &oie&o ul i !iul su cel mare, priceputul otean #ircea. ?n !elul acesta, principatul re"el al Gala2iei urma s re&in su" protectoratul Fn$ariei. #ura nu era e !elul su un "r"at impulsi&A pre!era s cunoasc, s nelea$ i s e&alueze mai nt'i toate posi"ilitile unei riposte, n aa !el nc't s !ie si$ur c &a ine situaia su" control. C'n i c2em pe unul in coman anii si n sala tronului, e)aminase cu atenie opiunile pe care le a&ea. 5 Eli"erai-l pe %racula, i spuse sultanul pe un ton care nu a mitea replic. ?nlesnii-i intrarea n Iransil&ania i ai-i tot a<utorul e care are ne&oie pentru a-l etrona pe &oie&o ul-marionet al %netilor pe care 9ancu e Pune oara l-a pus pe tronul Gala2iei. ?n &reme ce proasptul &oie&o Gla isla& se lupta cu 2oar ele turceti la su e %unre, primi solie c !lcian rul %racula se instalase pe tronul e la I'r$o&ite, n urma unei aciuni !ul$ertoare, spri<init e un important numr e oteni turci. Je erea lui %racula pe tronul Gala2iei ur ns numai ou luniA re&enin cu !ore proaspete, Gla isla& l alun$ pe Gla , care se &zu ne&oit s ia calea pri"e$iei spre nor ul #ol o&ei, re!u$iin u-se n casa unui &r e-al su. Pentru a re&eni la omnie, Gla isla& !usese o"li$at s-i ntoarc armele mpotri&a propriilor aliaiA slu$a cre incioas a lui 9ancu e Pune oara se rz&rtise mpotri&a acestuia, uneltin mpotri&a un$urilor, cu spri<inul eclarat al turcilor. Gla isla& nu era un mare strate$ * multe intre campaniile sale se sol aser cu n!r'n$eri umilitoare -, ar era capa"il e aliane i tr ri neateptate, ac acestea i ser&eau interesele. Gla i &rul su, Jte!an, tocmai terminaser leciile e lectur i scriere cu clu$rii. Peste Sucea&a, capitala #ol o&ei, co"or'se o ptur ens e zpa . 5 Sunt sin$ur mpotri&a tuturor, &ere al meu, spuse %racula, pri&in u-l pe Jte!an cu oc2ii si ptrunztori. 5 0u spune asta, Gla . Casa noastr este i casa ta. Iatl meu, 7o$ an, te iu"ete ca pe un !iu. 5 Jtiu prea "ine aceasta. Este moti&ul pentru care sunt a"tut, cci nu m comport asemenea unui !iu, sau unui !rate, !a e tine.

5 Ce &rei s spuiL 5 Irupurile lipsite e &ia al tatlui meu i al !ratelui #ircea cer rz"unare. ?n sc2im", eu uc un trai linitit ntre zi urile si$ure ale palatului &ostru. %in pcate, c2iar n timpul acestui ialo$, o ceat e oteni narmai p'n n ini n&li n curtea palatului. ?n !runtea lor se a!la Petru 1ron, apri$ul uman al &oie&o ului #ol o&ei. Iatl lui Jte!an, &oie&o ul 7o$ an, a !ost mcelrit cu "estialitate. %racula reui s !u$, re$sin u-se in nou sin$ur, n &oia estinului. %e ata aceasta ns, estinul se o&e i $eneros cu elA 9ancu e Pune oara, n!uriat e tr area &oie&o ului Gla isla& al Gala2iei, se 2otr s-i pun speranele n Gla %racula. El &a !i cel care i &a n repta paii t'nrului &lstar re$esc.

54
AUGU!T 2004
Sara Ierracini i muc "uzele. Se escoperea pe sine nsi in ce n ce mai a"sor"it e escoperirile cercetrilor ei. Ire"uia s se $r"eascA prietenul su, @s=al , tocmai i trimisese un e-mail i prea ner" tor s a!le ntrea$a po&este. Se ncruntA nimeni altcine&a nu i-ar !i permis s o preseze n !elul acela. %ar la !el e a e&rat era i !aptul c nimeni altcine&a nu era n msur s-o t'rasc cu at'ta entuziasm n a&enturi ca ale lui. 'in 0urnalul lui Asher 1reil, 1ucureBti, 9:;C6 : a, mama ta. Greau s-mi ai crezare, @s=al A nu am a&ut nicio at oc2i pentru o alt !emeie. 1lia2 a !ost i este i acum pentru mine cea mai !rumoas i cea mai "un !emeie. Ji totui, atunci c'n mia aprut n !a !emeia aceea, i mrturisesc c !rumuseea ei a !ost n msur s-mi z runcine in temelii toate con&in$erile. 5 Sunt !oarte nc'ntat e cunotin, omnule 7reil, mi-a spus, rein'n u-mi m'na, cu un $est prietenesc i senzual n acelai timp. Gor"ea en$leza la per!ecie, e !apt americana cu accent in su . 1m in&itat-o s ia loc, ameit e par!umul su. S-a aezat picior peste picior * a&ea picioare lun$i i !ine * i m-a pri&it lun$, cu oc2ii ei &erzi ca marea. 5 #i s-a spus c tre"uie s apelez la umnea&oastr pentru e!ectuarea unei operaiuni "ancare n strintate. 5 Cu si$uran c umnea&oastr cunoatei !oarte "ine restriciile n &i$oare n aceast arA operaiunile "ancare cu strintatea sunt permise numai anumitor ministere i numai cu prezentarea unei ocumentaii <usti!ica: 5 Iocmai la ocumentaiile <usti!icati&e &oiam s m re!er, m-a ntrerupt ea, sco'n in $eant o !oaie scris. Cre c recunoatei aceast semntur, nu-i aaL Era un or in e trans!er al sumei e cinci sute e mii e olari americani intr-un cont care con ucea la 0icolae Ceauescu ntr-un altul, ci!rat, necunoscut mie. Purta semntura n clar a 4con uctorului6A era

prima at c'n Ceauescu se e)punea personal n $enul acela e operaiuni. 5 @rice orin e-a umnea&oastr este un or in pentru mine, oamn. 5 ?ntr-a e&rL Delul n care m pri&ea cu oc2ii ei &erzi mi-a z runcinat toate certitu inile. %up acea zi, am re&zut-o e mai multe ori i nu pot ne$a c mi pier usem capul up ea. 0e nt'lneam ntr-un apartament e la ultimul eta< al unui "loc in stra a %o"rescu, n centrul 7ucuretiului. Dceam ra$oste, apoi !iecare se ntorcea la tre"urile i la &iaa sa. Ie asi$ur ns c am !cut n aa !el nc't mamei tale s nu-i lipseasc nimic. 0ici mcar a!eciunea mea. Henica #antu * aa o c2ema * mi spusese c prin &ene i cur$ea s'n$e un$uresc, inspre partea tatlui, ar mama ei era rom'nc. Prinii si se mutaser n Statele Fnite, acolo un e, e alt!el, crescuse i ea. Citmul !e"ril e &ia in 1merica nu i !usese ns nicio at pe plac, aa c 2otr'se s-i n$ uie o lun$ perioa e re!lecie n ara pe care o pstrase intot eauna n inimA Com'nia. 0u am ntre"at-o nicio at ce le$tur a&ea cu !amilia Ceauescu, suma uria e "ani pe care o trans!erasem n contul su la or inul e)pres al 4con uctorului6 era su!icient e eloc&ent. Jtiam "ine c o !emeie ca Henica #antu putea !i ima$inea per!ect a unui a$ent secret. Ji mai tiam c Securitatea i ntin ea peste tot tentaculele. ?ntr-una in zile, up nt'lnirea noastr o"inuit, ea s-a ri icat i s-a us la "aie. ?n &reme ce se m"rca, atenia mi-a !ost atras e $eanta ei, lsat n camer, pe un scaun. 0u pistolul automat pe care l-am escoperit acolo m-a alarmat, ci un o"iect rar i preiosA un ac e cra&at pe care era reprezentat un ra$on naripat. %o&a a apartenenei la str&ec2iul @r in al %ra$onului prea nelalocul ei n $eanta unei !emei.

+
5 1m c'ti$at oar o "tlie, omnilor, le spuse @s=al nsoitorilor si, n a&ionul E)ecuti&e al D79 care i ucea pe toi napoi, pe tr'm american.

%ei ra 7laseQ acceptase cu "ucurie in&itaia e a se altura lui @s=al i Cassan rei, cu at't mai mult cu c't cursurile pe care le susinuse la se iul !orei e pace a 0aiunilor Fnite n Cipru luaser s!'rit. Ji ser$entul Vin$ston se alturase $rupului. ?n a&ion, @s=al i esc2ise laptopul i acti&ase cone)iunea prin satelit. Gzu c Sara i trimisese prin e-mail o alt pa$in ecriptat in <urnalul tatlui su, ar i spuse c o &a citi mai t'rziuA cltoria spre Statele Fnite a&ea s !ie lun$. #ai nt'i esc2ise e-mailul trimis e cre inciosul cpitan 7ernsteinA tia c e!ul Seciei ,.(( e!icientul epartament te2nolo$ic i e ar2i& al #ossa ului * nu o"inuia s trimit mesa<e pe internet ec't ac era a"solut necesar, i c2iar i atunci era !oarte tele$ra!ic. 7reil atept r" tor p'n c'n pro$ramele secrete i in&iola"ile ale computerului esci!rar mesa<ul. ?l citi, apoi, ne&enin u-i s crea , l mai citi o at. Salutare, maior 7reil. Cum mer$ lucrurile n a!acerea umnea&oastr personalL Sper ca totul s !ie n re$ul. S nu cum&a s cre ei c pro"lemele umnea&oastr pri&ate nu suscit interes. P'n i doamna colonel 7or m sun ca s a!le ac sunt mulumit e ser&iciile umneaei. Pro"a"il c nu a reuit s a!le moti&ul pentru care #ossa ul se intereseaz * i e-a"ia astzi * e caietele acelea e notie. %esi$ur, am omis s-i spun c sunt lucruri care & intereseaz e)clusi& pe umnea&oastr, ar sunt con&ins c po&estea are prea puine secrete pentru un !ost o!ier e Securitate. Jtiin u-& n misiune n Cipru, am continuat s lucrez i la lista e suspeci ntocmit e D79 pe care mi-ai trimis-o. Dolosin u-m e ar2i&ele !e eralilor i intro uc'n n c2eia e cutare a estinaiilor &iitoare ale suspecilor cu&'ntul 4Cipru6, numrul acestora se re uce rastic. Fitai-& i umnea&oastr cine se a!l n capul listei8 #i s-a prut e atoria mea s & in!ormez c't mai repe e. G ataez i o !i personal a su"iectului n c2estiune. 0u se poate spune c n-ar a&ea su!iciente moti&e e rz"unare mpotri&a musulmanilor, nu-i aaL 7reil parcurse lista i nu-i &eni s-i crea oc2ilorA primul nume era %ei ra 7laseQ, colonelul e arti!icieri e la pucaii marini, care

contri"uise la e<ucarea atentatului in Cipru. Celorlalte c'tor&a nume in list nu le u nici o atenie. ?ncepu s tasteze rspunsul la e-mailul lui 7ernstein. 1m luat not e su$estiile umnea&oastr, cpitane. ?n momentul acesta m a!lu easupra 1tlanticului i, la numai c'te&a scaune istan e mine, st suspectul nostru numrul unu. #i se pare nc prea e&reme s tra$em nite concluzii, ar &oi csca "ine oc2ii. 5 S-a nt'mplat ce&a, omnule 7reilL auzi n clipa aceea o &oce !eminin n spatele su. Se pare c citirea corespon enei electronice &-a pro us o stare e nelinite. 5 1i nimerit la int, colonele 7laseQ. %irect la int, repet @s=al , pre$tin u-se pentru nc o noapte al"A era 2otr't s n-o scape in oc2i nici o clip pe cea spre care se n reptau toate in iciile anc2etei. Hustiiarul n numele lui %umnezeu * a mi'n c n spatele estoinicului colonel e arti!icieri s-ar !i a!lat o iosul asasin * nu s-ar !i at napoi, !r n oial, s le !ac o surpriz neplcut celor e la "or ul a&ionului. Fn al aselea sim l !cea ns pe @s=al s !ie scepticA cu $reu ar !i putut a mite implicarea colonelului 7laseQ, c2iar ac mintea per&ers a Hustiiarului ar !i !ost capa"il s pun la cale o autoe)punere n prim-plan * aa cum se nt'mplase n cazul ezamorsrii "om"elor e pe sta ionul in Cipru. ?n plus, @s=al a mitea c o traum ca aceea e a-i &e ea unicul !iu s!'rtecat e "om"e ar !i putut z runcina c2iar i cea mai sntoas minte. 1&ionul z"ura spre &est, urm'n um"rele nserrii. @s=al se pre!cu c aipete. Pe toat urata cltoriei ns, nu a&ea s-l scape in oc2i pe o!ierul americanA !iecare micare a %ei rei a&ea s !ie atent analizat e mintea n stare e alert a lui @s=al . @ at aterizat pe aeroportul La Buar ia in 0e= >or;, a&ionul E)ecuti&e se n rept spre zona rezer&at z"orurilor pri&ate. %e acolo, %ei ra 7laseQ i Vin$ston urmau s-i continue rumul spre Carolina, cu un z"or e linie. 0u e)ista nici un moti& s eclaneze o inter&enie e ur$en, se $'n i @s=al A era su!icient ca %ei ra 7laseQ s !ie atent supra&e$2eat timp e c'te&a zile. ?n cazul ne!ericit n care ea i Hustiiarul s-ar !i o&e it a !i una i aceeai persoan, ar !i reuit ca n tot acest timp s

pun cap la cap o&ezi e net$ uit mpotri&a ei. ?nainte e a co"or in a&ion, colonelul 7laseQ i mulumi Cassan rei pentru in&itaia e a e!ectua mpreun acel z"or intercontinental. 5 Eu sunt cea care tre"uie s & mulumeasc, coloneleA !r inter&enia umnea&oastr pro&i enial, la ora aceasta ne-am !i a!lat nc n Cipru, numr'n &ictimele atentatului. 1m estimat c e)plozi"ilul e pe sta ion ar !i putut uci e peste o mie e persoane. 5 0u am !ost altce&a ec't un simplu e)ecutant al or inelor omnului 7reil. 1 !ost o a e&rat plcere s lucrez cu umnea&oastr, @s=al . %ar, n clipa n care %ei ra puse piciorul pe pm'nt american, constat c nu era ateptat e o"inuita para cu rapele pe care Statele Fnite o rezer&a propriilor eroi, ci e oi "r"ai cu n!iare sum"r, care o !lancar, prinz'n -o cu "rutalitate e "rae. 5 Sunt cpitanul Ie Cusso, e la poliia militar, colonele, spuse unul in cei oi, art'n u-i %ei rei o le$itimaie i o !oaie actilo$ra!iat. 1cesta este un man at e arestare pe numele umnea&oastr. 1&ei reptul s nu spunei nimic, iar orice &ei spune poate !i !olosit mpotri&a umnea&oastr. 1&ei reptul la un a&ocat. Gei !i <u ecat e o curte militar, su" acuzaia e uci ere n mas i terorism internaional. 1i luat la cunotin care & sunt repturileL 5 Blumii, cpitane, nu-i aaL Luai ime iat m'inile e pe mine. Cu si$uran c este &or"a e o $reeal. %ar cpitanul Ie Cusso nu $lumeaA scoase o perec2e e ctue cromate, imo"iliz'n m'inile celei espre care !usese in!ormat c era Hustiiarul n numele lui %umnezeu. 1li c'i&a a$eni aprur ca in pm'nt, ncon<ur'n u-l pe ser$entul Vin$ston, pentru a pre&eni orice !el e reacie a acestuia. Su" pri&irile lui @s=al i ale Cassan rei, %ei ra 7laseQ !u con us cu rapi itate spre o main nc2is la culoare. Fn al treilea "r"at co"or in main i se apropie e cei e pe scara a&ionului E)ecuti&e. 7reil i Cassan ra l recunoscur ime iat. 5 )ouchG! e)clam Bla;as cu un z'm"et ze!lemitor. Sunt ezolat s constat c prietenii notri e la D79, pe l'n$ !aptul c au o"strucionat o anc2et !e eral, se istreaz 2oinrin n <urul lumii n compania celui mai periculos terorist internaional. Comportamentul umnea&oastr, oamn Nie$ler, &a !i e&aluat cu mare atenie e comisiile isciplinare:

cu !oarte mare atenie. 5 Cre c e ata aceasta nu se poate spune nici mcar c ai pus m'na oar pe ple&uc, Bla;as, inter&eni @s=al , cut'n s n ulceasc tonul iscuieiA nainte e orice, &oia s-o isculpe pe Cassan ra e acuzaiile $ra&e pe care i le a usese !uncionarul C91. 5 %umnea&oastr, omnule 7reil, nu suntei nimic altce&a ec't simplu un oaspete ntr-un a&ion care aparine unei instituii !e erale, care e!ectueaz &oia<e n lumea lar$ pe c2eltuiala contri"ua"ililor americani. ?n !aa mea nu reprezentai nici o autoritate i, c2iar ac tiu c urarea mea contra&ine re$ulilor alimentare ale reli$iei umnea&oastr, & oresc s & 2rnii cu ple&uc, cra"i sau 2omari, ce-o !i, pescuii n apele teritoriale ale rii umnea&oastr, care este, & reamintesc, 9sraelul: @ri poate c & a!lai aici pentru c nici mcar acolo, acas, nu mai &rea nimeni s tie e umnea&oastrL C'n a&ionul ecol in nou, Cassan ra Nie$ler a&u un presentiment clarA n c'te&a zile, cariera sa a&ea s se s!'reasc.

55
!TATELE UNITE ALE AMERICII, 1931
7\la Lu$osi se aez r" tor la coa , cu toate c era con&ins c rolul &ampirului %racula i se cu&enea e rept, cel puin pe criterii e &'rst i e carierA se mplineau patru ani e c'n era n turneu pe scenele teatrelor in 1merica, <uc'n rolul Prinului Iene"relor. Stu iourile Fni&ersal, una intre casele cinemato$ra!ice e prim ran$ ale 1mericii, inteniona s turneze o a aptare cinemato$ra!ic a cele"rului roman al lui 7ram Sto;er, aloc'n pentru aceasta remarca"ila sum e patru sute e mii e olari. Lu$osi i atept calm r'n ul la au iie. Era costumat n clasica inut e &ampirA !rac ne$ru, ic2isit, papion al" e mtase, !ar al" in a"un en pe !a i oc2i conturai cu ne$ru. Proiectul !usese aproape e a !i a"an onat, c'n pro uctorii a!laser c & u&a lui 7ram Sto;er ceruse ou sute e mii e olari cu titlu e repturi e autor, ns Lu$osi i trimisese mai multe scrisori, lun$i, n n eprtata 1n$lie, con&in$'n -o n cele in urm s-i re uc preteniileA n cele in urm, acceptase o cincime in suma cerut iniial. ?ntrit e succesul su iplomatic, actorul Lu$osi se prezent n !aa e)aminatorilor stu iourilor Fni&ersal. %ar nici mcar nu !u ne&oit s susin pro"aA atorit !aimei sale, ei nc iscrete, i a calitilor e ntreprinztor care re useser rastic c2eltuielile casei e !ilme, rolul i !u ncre inat ime iat. ?n ecorul e "asm al PollQ=oo ului cinemato$ra!ului mut se ntea o nou stea, care a&ea s e&in un !ar cluzitor pentru speranele milioanelor e imi$rani a<uni n ara un e orice &is putea e&eni realitate. Lu$osi nu era sin$urul un$ur care parcursese calea succesului n lumea marelui ecranA l prece aser nume ca #ic2ael Curtiz, 7ene e;, Vor a i, nu n ultimul r'n , 3illiam Do), !on atorul casei e pro ucie cu acelai nume. 0ici unul intre ei nu orise s-i !ac uitate ori$inile panoniceA impotri&, se m'n reau cu ele. 1celai lucru a&ea s !ac i !ostul locotenent e in!anterie in armata Fn$ariei. ?n culise se spunea c, iniial, re$izorul Io 7ro=nin$ i

ncre inase rolul %racula actorului Lon C2aneQ. 1cesta, a&'n i!iculti n a se a apta cinemato$ra!ului sonor, ezitase s accepte rolul, ar o !cuse ntr-un s!'rit, la insistenele lui 7ro=nin$, care i era i "un prieten. 0umai c, o at repetiiile ncepute, &iaa lui C2aneQ !usese curmat "rusc e un cancer $alopant la $'t. 1st!el, ale$erea renumitului re$izor * pro&enit intr-o o"scur i misterioas carier e clo&n * se reorientase spre un actor mai puin cunoscut, ar care interpretase e<a un rol secun ar ntr-unul in !ilmele saleA 7\la Lu$osi. %in ziua aceea, ascensiunea imi$rantului un$ur a&ea s !ie !ulminantA numai n 19/1, 7\la Lu$osi a&ea s interpreteze rolul principal n nu mai puin e apte !ilme.

DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&


#i2nea Petru pea 2otr't e-a lun$ul 51st Street, spre locul nt'lnirii. Era tul"urat i nspim'ntat c ar !i putut s nu o"in ceea ce, n clipa aceea, i orea mai mult ec't orice pe lume. 0imic n <urul su nu mai prea s-i suscite nici cel mai mic interesA p'n c'n nu a&ea s pun m'na pe pra a la care &isa, nu a&ea s-i $seasc linitea. I'nrul su !urnizor i promisese c n up-amiaza aceea a&ea s-l apro&izioneze cu c'te&a preioase sticle e alcool istilat clan estin. #i2nea str'n$ea n "rae $eanta in piele $oalA n scurt timp, aceasta a&ea s !ie plin cu sticlele care conineau eli)irul !ericirii sale. ?n camera lui e la Plaza, inea ascuns n ulap o ultim sticl, in care mai rmseser c'te&a e$ete e "utur. Se ncura< sin$ur, spun'n u-i c nu a&ea nici un moti& e teamA Cesare * osptarul italian e la Plaza care a&ea le$turi cu unii pro uctori clan estini e alcool * nu-l ezam$ise nicio at pe $enerosul su client. #i2nea u colul pe 9t2 Street, apoi "tu ntr-o u &er e e lemn, care prea s aparin unui ma$azin emult nc2is. ?i esc2ise c2iar Cesare, care arunc o pri&ire circumspect n lun$ul strziiA la ora aceea, cartierul era pustiu. 5 Genii nuntru, principe, i spuse italianul, con uc'n u-l apoi prin c'te&a camere pr!uite i eza!ectate e ani "uni. 1poi, t'nrul se opri n !aa unei ui interioare i "tu ntr-un ritm anume, care prea un co e recunoatere.

?i nt'mpin un "r"at cu pielea nc2is la culoare. 7rusc, #i2nea se trezi ntr-o alt lumeA lampa arele ncrcate care co"orau in ta&anul nalt luminau un salon lar$. 7arul imens era in lemn masi&, !umuriu, pe care tronau plci e marmur al". Pe ra!turi, n spatele "arului, stteau aliniate zeci e sticle, anonime oar pentru cei care nu cunoteau plcerea intens a alcoolului care se scur$e n &ene. 7arul clan estin era nc nc2is, ar a&ea s se esc2i n scurt timpA unul c'te unul, clienii urmau s soseasc, trec'n mai nt'i prin ma$azinul eza!ectat, umpl'n n cele in urm salonul i, pe scaune sau rezemai e "ar, a&eau s e$uste p'n t'rziu n noapte nectarul interzis. #i2nea nu-i con amna * e alt!el, ar !i !ost ultimul n msur s-i <u ece * pe to&arii si e 4su!erin6. Cu toate acestea, nu pose a ezin&oltura cu care acetia i etalau apucturile. Ci$oarea propriei e ucaii aristocratice l !cea pe rom'n s ncerce s nu-i e)pun n pu"lic sl"iciunile. Pre!era s !ie sin$ur, e$ust'n pe n elete momentele n care n oielile i su!erinele e)istenei sale ispreau, !c'n loc uitrii. Daptul c Cesare i se a resa n lim"a italian trezi n mintea lui Petru amintiri espre aristocraticul su prieten, SciarraA trecuser treisprezece ani e c'n rz"oiul se s!'rise, iar lumea trecea printr-o alt traumA o criz economic !r prece ent. 9ei in nou n stra i parcurse pe <os cele c'te&a c&artale intre 5/r Street i 7roa =aQ. @"ser& a!iul uria in !aa cinemato$ra!ului aproape in nt'mplare. 0umele str"unului su !u sin$urul lucru care i atrsese atenia. Cercet mai atent a!iul, n care ieea n e&i en portretul prota$onistului. Scutur in cap, ca i cum ar !i ncercat s alun$e 2alucinaiile crora le czuse pra . Iotui nu, nu "use nc nimic, cu e)cepia pa2arului plin-oc2i pe care i-l o!eriser italienii e la "ar. 0u, nu a&ea nici o n oialA actorul care interpreta rolul lui %racula, ei se numea 7\la Lu$osi, nu era altcine&a ec't 7\la 7las;o, o!ierul un$ur pe care l cuta e peste un eceniu. 5 Dii atent, omnule 7reil, spuse $eneralul Sciarra. Irenul spre Calalzo trece rar, ar trece. 1&ei $ri< cum pii e-a lun$ul cii !erate. 5 0u & !acei pro"leme, $enerale. Sin$urul pericol care m pate este acela e a !i a"sor"it ntr-o asemenea msur e cele po&estite e umnea&oastr, nc't s remarc sosirea trenului, rspunse 1s2er 7reil

z'm"in . Grei s continuai, $eneraleL G ro$. 5 Fn e rmsesemL 5 La a!iul !ilmului. 5 # a: Coinci enele astea: Fn om i petrece ntrea$a &ia cu teama c nu-i &a putea n eplini atoria creia i-a !ost pre estinat, pentru ca la s!'rit s-i ea seama c persoana pe care o cuta era c2iar su" oc2ii si: e !apt, su" oc2ii tuturor. Str'n$'n u-i $eanta la piept, #i2nea se aez la coa la casa e "ilete a cinemato$ra!uluiA se prea c toat su!larea 1mericii !usese cuprins e !renezie, clc'n u-se n picioare ca s asiste la prestaia !aimosului &ampir. %ar nu prim-planurile teri!iante ale lui 7\la 7las;o, $esturile sale n!ricotoare !cute cu m'ini arti!iciale sau e$etele lui arcuite ca nite $2eare l !cur s tresar pe #i2nea PetruA no"ilului rom'n pur i simplu nu-i &enea s crea c l $sise n s!'rit pe cel mai mare uman al su. 0u-i rm'nea altce&a e !cut ec't s escopere mo alitatea prin care putea recupera comoara !amiliei sale. %ou ore mai t'rziu, #i2nea iei in cinemato$ra!. Se amestec n pu2oiul e spectatori care prseau sala. C'n a<unse pe trotuar, se mpie ic n mulime, ezec2ili"r'n u-se. Scp $eanta in m'n, care se opri la picioarele unui ser$ent e stra . Poliistul culese $eanta i i-o ntinse cu un $est ama"il, ar n clipa urmtoare, e)presia sa politicoas se trans!orm ntr-o cuttur in i$natA i a<unsese la nri mirosul e =2is;Q. C'te&a minute mai t'rziu, #i2nea Petru sttea spit pe o "anc in camera e intero$atoriu a istrictului e poliie in #an2attan. 5 G repet, omnule Petru, se rsti etecti&ul, n rept'n asupra lui un e$et amenintor. %ac ne spunei e un e ai luat sticlele acelea, & eli"erm !r s emarm nici o proce ur e acuzare mpotri&a umnea&oastr i & asi$ur c nimeni ina!ara seciei nu &a a!la espre acest episo . ?nele$ei ce spunL 5 G-am mai zis c am $sit $eanta n sala e cinemato$ra!, mini rom'nul. 5 %oar nu cre ei c o s n$2it asta8 G ntre" pentru ultima at. %e un e a&ei sticleleL 5 #i2nea mi-a scris in nc2isoare. 1poi a urmat o linite

n elun$at, a crei semni!icaie am neles-o up mult timp. Sciarra tcu pentru c'te&a secun e, apoi i continu po&estirea. Nece zile mai t'rziu, #i2nea Petru prsea arestul istrictului e poliieA n a!ara epunerii unei cauiuni consi era"ile, la eli"erarea lui contri"uiser i c'i&a intre cei mai "ine cotai i mai "ine pltii a&ocai in 0e= >or;. 5 G con uc la 2otel, principeL 1m maina aici, n !a, l ntre" a&ocatul, n timp ce semna 2'rtiile e eli"erare in arest. 5 0u & !acei pro"leme, omnule a&ocat, &oi lua un ta)i, i rspunse #i2nea cu o 2otr're care contrasta cu aspectul su !izic eczut. 5 ?mi permit totui s insist. Cre c a&ei neaprat ne&oie e o "aie "un i e 2aine curate, e)celen. 5 0u mai insistai, omnule a&ocat, & ro$. G mulumesc !oarte mult pentru $ri<a pe care mi-o purtai, ar acum am ne&oie s rm'n sin$ur. Ji & repet, &oi lua un ta)i p'n la Plaza. Proce ntocmai, numai c nu i ceru ta)imetristului s-l uc la intersecia 59t2 Street cu Di!t2 1&enue, acolo un e se $sea 2otelul, ci pe 9t2 Street, la o !ost ro$2erie, eza!ectat e !oarte mult timp. Irecuser c'te&a ore e c'n #i2nea sttea ntr-un col al "arului, sor"in pa2ar up pa2ar. Painele ponosite, soioase, l !ceau s par unul intre nenumraii "r"ai isperai care miunau ca nite !antome prin oraul copleit e e!ectele crizei economice. 5 #ai toarn-mi unul i <ur c e ata asta e c2iar ultimul, spuse #i2nea, ntinz'n pa2arul "armanului. Era t'rziu, iar osptarii se pre$teau s nc2i localul clan estin. 7r"atul e la "ar i !cu pe plac, cu o $rimas e nemulumire. Primele raze ale soarelui alun$au e<a um"rele $rele ale nopii atunci c'n #i2nea prsi localul. Se cltina &izi"il, reuin cu $reu s se in pe picioare. @ apuc spre Central Par;A i spuse c acolo ar !i putut $si mai uor un ta)i. %uc'n u-i m'na la "uzunarul interior al 2ainei, constat c era $olA uitase porto!elul pe "ar, up ce pltise consumaia. 1sta e, i spuse, oricum c2eltuise la "ar aproape toi "anii care i a&usese la el, iar actele unui cetean in estul Europei nu interesau pe nimeni. Puinii trectori e la acea or tra&ersau pe cellalt trotuar c'n i

o"ser&au mersul cltinat, iar e ta)iuri, nici &or". Str"tu 57t2 Street cu atenia pe care o poate acor a un "ei& unei strzi pustii, la prima or a imineii. Camionul cu lapte se eplasa cu &itezA t'nrul o!er nt'rziase li&rrile. ?l o"ser& prea t'rziu pe "r"atul care i srise n !a. 5 9nelul8 Ire"uie s uc acas inelul, !ur ultimele cu&inte ale lui #i2nea Petru, nainte e a-i pier e cunotina. 1poi nc2ise oc2ii. %in urec2e i se prelin$ea un !irior e s'n$e. 5 1&em e-a !ace cu un $ra& traumatism cranian, spuse, c'te&a zeci e minute mai t'rziu, me icul e la secia e ur$en a spitalului la care !usese transportat Petru. Giaa acestui om este n mare pericol. Sor, ai reuit s-i anunai !amiliaL 5 0u, octore. 0u a&ea nici un act asupra lui. %up 2ainele ponosite, cre c e un "iet &a$a"on , unul intre zecile e mii care miun prin 0e= >or;. La locul acci entului, nimeni in mpre<urimi nu l-a recunoscut. 5 1sta nu nseamn c nu &om ncerca s-i sal&m &iaa. #i-e team ns c &a rm'ne cu sec2ele neurolo$ice, ac &a supra&ieui. Pre$tii sala e operaii. 5 %up ce am citit scrisoarea e la #i2nea, m-am us s & 'racula c2iar n ziua n care a a&ut premiera n cinemato$ra!ele italiene. 0u-mi aminteam cu e)actitate trsturile lui 7las;o, ar cu si$uran c actorul care interpreta rolul &ampirului i semna !oarte mult. 9-am mprtit impresiile mele lui #i2nea, e)prim'n u-mi a 'nca n$ri<orare pentru soarta saA mi mrturisise c ultima scrisoare mi-o trimisese in celula unei nc2isori. 0u m linitea prea mult !aptul c, aa cum mi scrisese, !usese nc2is pentru o !apt minor i c n c'te&a zile a&ea s !ie eli"erat. #ai ales c nici nu speci!icase espre ce !el e !apt era &or"a. %in ne!ericire, m atepta o surpriz neplcut, spuse 1l"erto Sciarra, lu'n -o e-a lun$ul cii !erate care trecea la mic istan e primele case in Cortina M1mpezzo. 1poi, ntorc'n capul spre 1s2er 7reil, care l urma n eaproape, continuA C'n scrisoarea mi-a !ost trimis ram"urs, nsoit e o scurt not semnat e irectorul 2otelului Plaza in 0e= >or;, am a&ut un presentiment !unest. La r'n ul su, irectorul 2otelului i mani!esta n$ri<orareaA trecuse o lun e c'n nu mai tia nimic e #i2nea. 0u mai era timp e pier utA tre"uia s plec la 0e= >or; i m ru$am s nu !ie prea t'rziu.

*onte 1iancamano era un &apor cu o capacitate e circa ouzeci i cinci e mii e tone. Dusese construit n urm cu ase ani n antierul na&al e la 7ear more, n 1n$lia, pentru compania italian e na&i$aie LloQ Sa"au o. Pupa &asului era rotun<it i nlat mult easupra liniei e plutire, acolo !iin amplasat o !astuoas sal e ans, circular. La "or omnea o ele$an ra!inat, iar ser&iciile erau impeca"ileA *onte 1iancamano e&enise &asul e croazier pre!erat al aristocraiei europene i al ma$nailor americani, care l apreciau at't e mult tocmai atorit !elului e)clusi&ist n care erau tratai pasa$erii. 5 Ji aa, m lsai aici, s pzesc casa, marc2ize Sciarra ella GoltaL ntre" Vim"erlQ, cu o e)presie ironic n pri&iri. 5 %eparte e mine $'n ul e a atri"ui un rol at't e irele&ant su!ra$etei mele pre!erate, rspunse 1l"erto, !c'n u-i &'nt cu ou "ilete e clasa 9. %e mult timp &oiam s mer$ n 1merica, pentru a!aceri. #-am $'n it ns c am putea pro!ita e ocazie ca s ne "ucurm e o scurt &acan mpreun, ei mi-e team c nu &om a&ea parte e o i2n, n a e&ratul sens al cu&'ntului. %ispariia lui #i2nea m preocup !oarte mult. 5 Sunt !ericit c te-ai 2otr't s m iei cu tine. Cu at't mai mult cu c't te-ai $'n it la asta !r s i-o !i cerut eu. Crezi oare c !ostul o!ier un$ur, e&enit ntre timp un !aimos actor, are &reun amestec n ispariia lui PetruL 5 0u tiu, ar !r n oial c &a !i una intre pistele pe care le &om urma, ac &rem s a!lm tot a e&rul.

!TATELE UNITE ALE AMERICII, 1931


7\la Lu$osi se n eprt e antierul un e se construia &iitoarea sa &il, pe colinele in apropierea PollQ=oo ului. Se m"rca mereu n ne$ru, iar 2ainele sale aminteau e costumul e scen. ?n stra l atepta o limuzin cu o!er. @ at urcat, secretarul su personal se $r"i s-i enumere nt'lnirile i e&enimentele la care !usese in&itat s participe n ziua aceeaA luminile rampei i cereau preul, iar !ostul o!ier un$ur a&ea in ce n ce mai puin timp pentru propria &ia personal. 5 #i s-ar prea un $est potri&it, omnule Lu$osi, spuse secretarul, s participai la nt'lnirile perio ice ale numeroasei comuniti

un$ureti, at't la PollQ=oo , c't i n oraele pe care le &izitai pe parcursul turneului e promo&are a !ilmului. Proce 'n ast!el, & &ei atra$e simpatia conaionalilor umnea&oastr i, n plus, toi imi$ranii e aici &or pri&i cu a miraie un actor cele"ru care nu i-a uitat ori$inile. 5 #i se pare o mare pier ere e timp, coment actorul. 5 0ici &or" e timp pier ut, omnule Lu$osi. G amintesc !aptul c un conaional e-al umnea&oastr a at numele stu iourilor cinemato$ra!ice Do) i c aptezeci i cinci la sut in populaia 1mericii este constituit in imi$rani la prima $eneraie. Ire"uie s promo&m pe toate cile noua umnea&oastr ima$ineA ima$inea &ampirului %racula. ?n a!ara unor ar2iteci e prim m'n, la construcia &ilei lui Lu$osi participaser i cei mai renumii e)peri n e!ecte speciale e la PollQ=oo A proiectul pre&e ea o sceno$ra!ie e !ilm horror( Pe o latur, casa se n&ecina cu o prpastie a 'nc, spre care eau c'te&a !erestre nalte i n$uste una in caracteristicile ntre$ii case. Pereii e)teriori ispuneau e numai c'te patru !erestre, !oarte puine, a&'n n &e ere imensiunile uriae ale locuinei. @ at !inisai, pereii casei urmau s !ie acoperii cu ie er. ?n plus, n locul unui parc lar$ i luminos, n $r ina imens in <urul &ilei a&eau s !ie amplasate sculpturi e marmur al", asemntoare celor intr-un maca"ru cimitir a"an onat. File e la intrare erau in a"anos, iar ciocanul e "tut, in metal preios, a&ea !orma unui &ampir cu aripile e liliac es!cute. 0ici un oaspete, oricare i-ar !i !ost ran$ul, nu a&ea s !ie nt'mpinat e %racula la intrarea ominat e opt coloane imense. %e-a lun$ul anilor, espre acea &il, ca i espre &iaa pri&at a lui 7\la Lu$osi a&eau s se eas le$en e incre i"ileA era o mo alitate e promo&are la nes!'rit a persona<ului. Fn persona< care, la premierele celor int'i !ilme, era purtat pe umeri, ntr-un sicriu in lemn preios, e o co2ort e ser&itori orientali sur omui.

DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&


?n timpul tra&ersrii oceanului, saloanele lu)oase ale &aporului *onte 1iancamano se "ucurar rareori e prezena lui 1l"erto Sciarra ella Golta i a soiei saleA no"ilul italian pre!era plim"rile lun$i pe punte n locul acti&itilor mon ene. 1ezat ntr-unul in !otoliile in lemn e tec e pe puntea e la clasa nt'i, i plcea s simt le$narea

a"ia percepti"il a un elor 1tlanticului i s a mire ntin erea nes!'rit a oceanului. C'n e"arcar la 0e= >or;, soii Sciarra a&ur impresia c piser pe o alt planetA oraul era strlucitor, 2aotic i $ran ios. C2iar i $2ieul e marmur al" al recepiei 2otelului Plaza a&ea imensiuni incre i"il e mari, comparati& cu stan ar ele europene. ?n metropola american, totul prea $i$anticA parcur$'n Di!t2 1&enue, trecur pe l'n$ un antier masto ontic, situat la &reo ouzeci e "locuri e 2otelul Plaza. 5 1colo se &a ri ica cea mai nalt cl ire in lumeA Empire State 7uil in$, le spuse ta)imetristul. Peste patru sute e metri e oel, ciment i sticl. Ga !i cea mai nalt cl ire in lume. %irectorul 2otelului Plaza, un e 1l"erto i Vim"er i rezer&aser camere, ri ic in umeri. 5 C2iar nu a&em nici cea mai &a$ i ee ce s-a nt'mplat cu principele Petru, omnule Sciarra, spuse "r"atul. Se mplinesc n cur'n ou luni e c'n a prsit 2otelul, !r s lase nici un mesa<. Ji & pot spune c principele este o persoan: 2m: aparte, ar e)trem e corect. 5 0e permitei s aruncm o pri&ire n apartamentul suL 5 %esi$ur, omnule Sciarra. 1m pstrat totul n or ine, pentru c sperm totui ca omnia sa s re&in c't mai cur'n . Principele Petru este o persoan pre&ztoare care pltete c2iria n a&ans pe un an. %ireciunea 2otelului a 2otr't c apartamentul se &a a!la la ispoziia e)clusi& a principelui cel puin p'n la s!'ritul acestui an. %ac p'n atunci nu &om primi nici o &este e la prin, i &om pre a lucrurile ru elor sale celor mai apropiate, pe care, omnule Sciarra, &-a ru$a s ni le semnalai i nou, n caz c le cunoatei. 5 %in c'te tiu, #i2nea nu are nici !rai, nici surori, ar are, n sc2im", un c'r ntre$ e &eriori, care se ocup e a ministrarea ntinselor proprieti ale !amiliei in Com'nia. G &oi anuna cu si$uran, omnule irector, n situaia ne!ericit n care nu &oi reui s au e urma prietenului meu. @r inea care omnea n apartament le pro use soilor Sciarra un !ior e neliniteA a&ur impresia c cine&a se str uise s opreasc timpul n loc, pstr'n intacte amintiri e emult. Peste tot se &e eau relic&e str&ec2i, !oto$ra!ii i scrisori n$l"enite, esene reprezent'n 9nelul Ce$ilor.

1l"erto esc2ise ulapul i cut printre 2aine. Sticla era ascuns n spatele unor pantaloni mpturii. Scoase opul i simi ime iat mirosul puternic e alcool. Era clar c sticla aceea nu a&ea ce cuta n ulapul cu 2aine. 7rusc ns, totul i e&eni clarA ultima scrisoare trimis e prietenul su !usese scris intr-o celul a istrictului e poliie in #an2attan. %e acolo tre"uia s nceap cutrile. 5 0u, omnule. #i2nea Petru a ieit pe ua e acolo acum ou luni i e atunci nu ne-a mai !cut nici o &izit. @ persoan cu a e&rat nerecunosctoare, a spune, nu-i aaL %in tonul a$entului e poliie transprea sarcasmul, n timp ce rs!oia un re$istru scris e m'n. 1l"erto iei in secia e poliie i se opri, con!uz, pe trotuarul in !a. Simea c #i2nea era n &ia i c a&ea, pro"a"il, ne&oie e el, ar nu tia e un e altun e&a i-ar !i putut ncepe cutrile. 5 +ignore, auzi o &oce a res'n u-i-se n italian. Se ntoarse i se trezi n !aa unui t'nr cu pri&ire n rznea. 7iatul continuA 5 0umele meu este Cesare i lucrez la 2otelul Plaza. Promiteimi c nu &ei ez&lui con ucerii 2otelului nimic in ceea ce am s & spunA ac irectorii mei ar a!la mcar o prticic in toat trenia asta, m-ar conce ia n oi timpi i trei micri. 1m auzit c ai &enit la 0e= >or; ca s-l cutai pe principele Petru. 5 1a este, Cesare. Jtii ce&a espre elL Ie ro$, spune-mi totul8 5 Principele use n patima "eiei. 5 12, am "nuit asta e mult timp i am a&ut con!irmarea cut'n prin ulapul in apartamentul su. 5 %ate !iin cunotinele pe care i le !cuse prin interme iul meu, o"inuia s se a reseze: 2m: mem"rilor !amiliei mele, pentru a se apro&iziona cu "uturi alcoolice, care, up cum pro"a"il tii, sunt total interzise pe teritoriul Statelor Fnite. 5 Spune mai eparte, Cesare. 5 ?n ziua n care a !ost eli"erat in nc2isoare, cre c s-a us irect la un "ar clan estin a!lat nu eparte e 2otel. 1 !ost &zut iein e acolo la prima or a zilei urmtoare: nu era tocmai n cea mai "un con iie: n s!'rit, principele era "eat-mort. 5 1i &reo i ee ncotro s-ar !i putut n repta la ora aceea, o at

ieit in localL 5 1 !ost &zut apuc'n pe 9t2 Street, spre nor , ctre Central Par;, rspunse Cesare. 1poi, sco'n porto!elul pe care Petru l uitase la local n seara cu pricina, i-l ntinse lui Sciarra continu'n A 0u a&ea nici un act e i entitate asupra sa, ntruc't i-a uitat porto!elul la "ar. 1m intrat n posesia lui oar e c'te&a zile, pentru c "armanul era con&ins c principele se &a ntoarce, mai e&reme sau mai t'rziu.

!TATELE UNITE ALE AMERICII, 1931


Pe scen, l'n$ 7\la Lu$osi, se mai a!lau re$izorul 7ro=nin$ i c'te&a persona<e importante ale casei e pro ucie. Sala e !esti&iti a 2otelului Plaza !usese lu)os mpo o"it, iar cocar ele cu tricolorul &er e-al"-rou al Fn$ariei se &e eau peste tot. C'n 7\la Lu$osi i rosti iscursul n lim"a ma$2iar, !u ntrerupt n mo repetat e aplauze i o&aii. Cel mai n!lcrat in pu"lic se o&e i a !i un omule ters, care &enise acolo nsoit e o !emeie cu prul "lon -platinat, care a!ia un comportament iscuta"il e am e &az. %ac 7\la 7las;o i-ar !i at mai mult atenie n!ier"'ntatului su a mirator, ar !i realizat c, n realitate, erau &ec2i cunotineA "r"atul era una i aceeai persoan cu pasa$erul e pe &aporul Re Eittorio care, cu ani n urm, l enunase coman antului na&ei pentru comportament "rutal.

DIN $N!EMN#RILE LUI A!HER BREIL, CORTINA D*AMPE""O, 19&


5 9me iat ce a<un$em la 2otel, i spuse 1l"erto lui Vim"erlQ, &ei ncepe s ceri in!ormaii la spitalele i seciile e poliie in apropiereA o !i 0e= >or;ul o metropol uria, ar acum, cel puin, suntem n posesia unei ate e)acte i a unei zone estul e "ine elimitate. 1i s &ezi c i &om a e urm. C'n intrar n 2olul 2otelului, Sciarra !u uimit s &a mulimea e cocar e n culorile tricolorului italian. 5 Este &or"a e &reo sr"toare e-a conaionalilor meiL l

ntre" pe recepioner. 5 0u omnule. 1ceia sunt un$uri. ?n clipa aceea, 7\la Lu$osi iei e pe unul intre cori oarele care eau n 2olul e la intrare, urmat e un $rup e a miratori. Era cu neputin s treac neo"ser&atA purta un !rac ne$ru, cma i cra&at e un al" imaculat. Daa i era acoperit cu pu r al", iar oc2ii conturai pronunat cu ne$ru-!um. Sciarra se apropie i, ntinz'n spre el un e$et acuzator, stri$A 5 7las;o8 7\la 7las;o8 Lu$osi nu se art eloc intimi at, ar Sciarra continuA 5 0umele umnea&oastr este 7\la 7las;o i ai !ost locotenent n armata un$ar n timpul rz"oiului, nu-i aaL Lu$osi l cercet cu o pri&ire e $2ea, parc !r s-i &in s crea . 5 G nelai, ra$ prietene. Eu sunt 7\la Lu$osi, cele"rul actor. 9nci entul nu scpase pri&irilor atente ale lui Ieo!il 7bla< i ale soiei sale, care se amestecaser n suita care l urma entuziast pe actor. 5 ?n sc2im", c'n l-am cunoscut noi, se numea @lt, ac nu m nal memoria. 0u-i aa, Ieo!ilL zise cu &oce rsuntoare oamna 7bla<. 1m impresia c omnul 7\la 4%racula6 Lu$osi este o persoan mai ori$inal ec't ne nc2ipuim noi i cre c ar tre"ui inut su" o"ser&aie. 0u crezi asta, Ieo!ilL 7rusc, e)presia e $'sculi impertinent e pe c2ipul !emeii ispru, ls'n loc unei pri&iri acuzatoare i &iclene. 1 oua zi, Vim"erlQ se puse pe trea" e la prima or a imineii. Spre pr'nz, cutrile sale ur rezultate. 5 La un spital e pe 11t2 Street, a !ost internat un "r"at !r acte n stare $ra&, ca urmare a unui acci ent e main. 5 Ji crezi c ar putea !i &or"a espre #i2neaL o ntre" 1l"erto, tul"urat nc e nt'lnirea in ziua prece ent cu 7\la 7las;o. 5 %escrierea corespun e. 5 Ji e nc n &iaL n rzni s mai ntre"e Sciarra, cu &ocea $'tuit e emoie. 5 %a, c2iar ac asta nu nseamn c e un lucru tocmai "unA a !ost supus unei elicate inter&enii c2irur$icale, iar acum este internat ntr-un spital psi2iatric. Se pare c traumatismul cranian i-a pro us $ra&e

is!uncii cere"rale i pier erea total a memoriei. 5 1!ectarea este ire&ersi"ilL 5 Cel cu care am &or"it la tele!on a re!uzat s se pronune. %ar, ac este ntr-a e&r &or"a espre #i2nea, mi-e team c prietenul tu &e$eteaz ca i cum i s-ar !i !cut o lo"otomie. @ &izit n sectorul su$esti& numit Madhouse, secia e "olna&i psi2ic e la 0> Beneral Pospital, ar !i putut pro&oca un oc c2iar i celei mai puternice i ec2ili"rate persoane. 7olna&ii rtceau !r noim, asemenea unor sta!ii, $esticul'n eni$matic i sinistru, n!urai n cmoaiele al"e, prea lar$i. Fnii eau in m'ini i !ceau semne stranii, alii erau ptruni e con&ersaiile pe care le purtau cu ei nii, n &reme ce c'i&a stteau retrai, spri<inii e zi sau ascuni pe up &reun col, re ui la tcere e propria sminteal. Con uc'n u-l spre un ca"inet, me icul pe care soii Sciarra inuser s-l nt'lneasc se str uia s le ea lmuriri espre cei internai acolo. 5 Sunt puini cei care se pot mica li"er prin curtea institutului i c2iar prin unele secii, spuse el. Este &or"a espre cei care nu sunt consi erai periculoi pentru ei nii sau pentru cei in <ur. 1poi, cercet'n atent !ia me ical in m'na sa, continuA Ji spunei c unul intre aceti pacieni ai notri ar putea !i prietenul umnea&oastr, omnule SciarraL 5 Este !oarte pro"a"il, octore. 0u tre"uie ec't s-l & ca s-l recunosc. 5 ?n c'te&a momente &a !i aici. 9n!irmierii au plecat e<a s a uc ncoace persoana care corespun e escrierii umnea&oastr. 5 Cre ei c leziunile su!erite sunt ire&ersi"ile, octoreL 5 Creierul omului este cea mai e neneles mainrie in Fni&ers, omnule Sciarra. ?n ciu a ni&elului a&ansat e cunotine la care a a<uns me icina mo ern, creierul i mo ul su e a reaciona la stimuli, traumatisme sau "oli constituie nc o"iectul unor teorii contro&ersate. Hu ec'n up cele trecute n !i, pacientul ar putea rm'ne pentru tot eauna n starea n care se a!l acum, !r a e)clu e ns posi"ilitatea * recunosc, estul e puin pro"a"il ca el s se trezeasc "rusc in letar$ia care seamn mai mult cu o stare e 2ipnoz. Fa ca"inetului se esc2ise. 1l"erto sri n picioare, n rept'n u-se spre "r"atul care sttea

n pra$, spri<init e un in!irmier. ?i str'nse n "rae &ec2iul to&ar e armeA pe craniul ras se &e ea clar urma unei cicatrici care se ntin ea e la o t'mpl la cealalt. 1lte c'te&a semne pronunate e pe trup o&e eau c impactul cu camionul e lapte !usese eose"it e &iolent. 5 Prietenul meu, ra$ul meu prieten: murmur, emoionat, italianul, continu'n s-i m"rieze camara ul. 0u primi nici un rspuns. Cele spuse e Vim"erlQ n imineaa aceea i rsunar in nou n urec2i lui Sciarra, ca o premoniie sum"rA #i2nea Petru nu tria cu a e&rat, ci &e$eta ntr-o stare e pro!un amorire.

5&
(ALAHIA, 145&
1ria nu ea semne s se potoleasc nici mcar o at cu lsarea serilor limpezi, luminate e p'lp'irea milioanelor e stele. Cercet'n "olta nstelat, astronomii notau n re$istrele lor apariia unui corp ceresc neo"inuitA o comet incre i"il e luminoas, cu ou cozi uriae * una orientat spre rsrit, cealalt spre apus * care ocupau o mare parte a liniei orizontului. ?n zilele acelea e iunie ale anului 1K5Y, Gla al 999-lea %racula urca pe tronul Gala2iei. 1pariia unei comete pro uce oamenilor reacii contrareA unii o percep ca o pre&estire a unor nenorociri, n &reme ce alii o salut ca a uctoare e &remuri mai "une. 0oul &oie&o al Gala2iei era ncre inat c apariia cometei reprezenta mo ul n care cerurile i "inecu&'ntau nscunarea. %rept o&a , una intre primele msuri ale omniei sale a !ost s porunceasc "aterea e mone pe a crui a&ers era reprezentat ac&ila &ala2, n timp ce pe re&ers era inserat steaua cu ou cozi care tra&ersase cerul n ziua urcrii sale pe tron. C'te&a luni mai t'rziu, !atalitii a&eau s asocieze apariia astrului strlucitor cu moartea lui 9ancu e Pune oara, e&eniment n urma cruia s-au eclanat aspre lupte e succesiune la coroana Fn$ariei ntre escen enii acestuia i Pa"s"ur$i. La islau, !iul cel mare al lui 9ancu i "un prieten al lui %racula, a&ea s !ie ucis n cursul acestor re$lri e conturi care au ns'n$erat Fn$aria, iar porile @cci entului a&eau s e&in i mai &ulnera"ile n !aa in&aziei turceti. 5 %esc2i ei cociu$ul8 Gocea lui %racula se nl aspr i m'n r. C2ipul &oie&o ului Gala2iei i pier use trsturile tineretiA la ouzeci i cinci e ani, un omnitor tre"uia s !ie "r"at n toat puterea cu&'ntului. Scpat e su" <u$ul sultanului, t'nrul &lstar al %rculetilor i $sise re!u$iul su" aripa lui 9ancu e Pune oara, care i completase e ucaia i l instruise n meteu$ul armelor. %racula a&ea pielea mslinie i oc2ii uor mi$ alai * semn al unei anumite in!luene orientale n ar"orele su $enealo$ic. @c2ii i erau

ntunecai, ar cercet'n u-i cu atenie * asta n cazul n care cine&a ar !i !ost capa"il s-i susin pri&irea -, se puteau o"ser&a re!le)e al"strii ca a 'ncul mrii. 0u era !oarte nalt, ar era ro"ust i puternic. 1&ea mustaa lun$ i "ine ceruit. Purta &eminte ele$ante, up mo elul naltei "oierimi in Gala2ia i a no"ililor transil&ani. 1rareori i permitea un z'm"et. ?n!iarea sa impenetra"il ntruc2ipa e!i$ia !ricii pentru oricine i-ar !i permis s ncalce le$ile rii. 5 %esc2i ei-l8 repet &oie&o ul. @amenii i !cur semnul crucii i es!cur sicriul * patru sc'n uri "tute n cuie. @ ima$ine cutremurtoare li se n!i pri&irilorA leul lui #ircea, !ratele lui %racula, zcea cu !aa n <osE ne!ericitul scri<elise cu un$2iile lemnul cociu$ului, ncerc'n n timp ce a$oniza s sape o $aur e scpare. ?n or"ite rmseser n!ipte epuele e !ier cu care !usese or"it cu sl"ticie. %racula a&ea mrturia clar a "nuielii care l mcina e ani "uniA !ratele su !usese n$ropat e &iu, up torturi atroce. %racula n$enunc2e l'n$ sicriu. 5 %umnezeu s-i in su!letul n pace, !rate al meu, i s-mi ntreasc m'na aceasta, care te &a rz"una, rosti &oie&o ul. ?nelesese totulA i cum se petrecuser !aptele, i cine erau asasinii lui #ircea i ai tatlui su. %racula atinse cu un $est pios lemnul sicriului, la ni&elul craniului acoperit nc e "o$ata po oa" capilar a estoinicului #ircea. 1poi, pri&irea i se opri asupra o"iectului pe care l cuta. Str&ec2iul inel e aur e pe e$etul arttor al sc2eletului arunca licriri sinistre. #'na lui Gla se str'nse n <urul rotun<imilor $iu&aierului care sim"oliza puterea str"unilor. ?l puse pe arttorul m'inii sale repte i l pri&i cu atenie, sa&ur'n mirosul ulce al rz"unrii. I'r$o&itea era n sr"toareA proasptul &oie&o orise cu tot ina insul ca la !esti&iti s participe toi !runtaii rii. 7oierii primiser cu "ucurie in&itaiaA at't pentru ei, c't i pentru ne$ustorime, "unele raporturi cu su&eranul rii ec2i&alau cu ntrirea propriilor pri&ile$ii. 0u lipseau nici reprezentanii 7isericiiA nsui mitropolitul i un alai e episcopi in mpre<urimi inuser s ia parte la "anc2etul or$anizat e &oie&o . Cu toii purtau straie scumpe, e sr"toare. 7oierii erau n&em'ntai cu ca!tane multicolore, mpo o"ite cu !ir e aur i "ro erii scumpe, n &reme ce <up'nesele lor lsau &e erii, printre !al urile n!oiate

ale roc2iilor, $iu&aieruri nepreuite. ?i etalau "o$iile cu nonalan, cut'n s-i scoat n e&i en puterea nelimitat i !aptul c se numrau printre aleii neamuluiA n caleti somptuoase, marii "oieri a<unser cei int'i n $r inile palatului omnesc, un e a&ea s se es!oare "anc2etulE apoi, treptat, &emintele noilor in&itai e&enir mai puin preioase, iar trsurile mai puin lu)oase. Cu pri&irea rece i istant, %racula asista la ultimele pre$tiri ale "anc2etului, rspunz'n la salutul in&itailor cu nclinri impercepti"ile ale capului sau cu micri scurte in m'n. Era nc iminea c'n ncepu ospulA carnea e miel !ript pe <ar se potri&ea e minune cu &inurile &'rtoase alese c2iar e &oie&o . La mas, %racula prea i mai sum"ru ca e o"iceiA aproape c nu scoase o &or" i nu se ntreinu cu nici unul intre oaspeiE n sc2im", se ri ica in c'n n c'n ca s iscute, !erit, cu coman antul $rzii sale. C'n ospul se termin, copiii se n reptar spre o latur a $r inii un e se or$anizaser <ocuri pentru ei, n &reme ce a ulii se a"an onar nuirii i &oiei "une, acompaniai e cei mai &estii lutari in ar. %racula nu li se altur. Cmase pri&in scruttor spre culmile Carpailor, peste care soarele se pre$tea s as!ineasc. Cu un $est tios al m'inii, &oie&o ul le in ic oamenilor si c sosise clipa rz"unriiA o rz"unare pe care o pre$tise p'n n cele mai mici amnunte. @tenii lui Gla rsrir "rusc in p uricea in apropiere i n&lir n $r ina palatului, ncon<ur'n u-i pe in&itai. C'i&a intre acetia, spre uluirea celor prezeni, !ur ucii pe loc. Pe locul un e, cu c'te&a clipe mai nainte, oaspeii nuiser plini e &eselie, oamenii in $ar a &oie&o ului ri icar mai muli pari nali, cu &'r!ul ascuit. Dur alei in mulime i con ui spre p'lcul e epe "oierii cei mai "tr'ni i mai "o$ai in I'r$o&iteA ei erau cei care l tr aser pe tatl su, Gla %racul, i l asasinaser pe !ratele su, #ircea. 5 1cesta este s!'ritul pe care &i l-am pre$titA nu oar c m-ai pri&at e a!eciunea propriei mele !amilii i ai uneltit mpotri&a alor mei, ar i-ai rezer&at !ratelui meu, no"ilul #ircea, o moarte cru . 1cum &ei simi pe propria piele ce nseamn s mori n cazne cumplite, up ce ai czut pra tr rii. Gla !cu un semn "rusc cu "raul i "oierii !ur nlai n eap. 5 C't espre &oi, continu el, ntorc'n u-se spre supuii si mai

tineri care, laolalt cu !emeile i copiii, !useser nc2ii ntr-un arc pzit e $rzile palatului, c't espre &oi, & consi er &ino&ai e complicitate i e lips e onoare, cci ai rmas netul"urai n !aa unor omoruri at't e silnice. G &ei ispi pcatele contri"uin la construirea in&inci"ilitii meleA m &oi !olosi e "raele i umerii &otri ca s ri ic o cetate e ne"iruit. S ncepem8 Le$ai cu lanuri, unul e altul, "oierii i !eu alii in I'r$o&ite, m"rcai nc n &emintele lor cele mai scumpe, se aternur la rum, asemenea unui uria arpe multicolor, lun$ e sute e metri. ?i nsoeau oamenii in $ar a personal a lui %racula, oteni pe c't e estoinici i a"ili, pe at't e necrutori. Lun$ul mar ctre r'ul 1r$e al corte$iului * !ormat in persoane cuprinse e cea mai crunt ezn e< e, up ce, p'n cu c'te&a ore n urm !useser &esele i lipsite e $ri<i * era a"ia la nceput. #uli intre ei murir pe rum, iar cei care, n cele in urm, a<unser la estinaie tru ir ani i ani la r'n pe o culme inaccesi"il e munte ca s ri ice castelul lui Gla %racula. Cr'n u-se pe o potec piepti spat pe &ersanii munilor, ostaticii construir, piatr cu piatr, un re!u$iu e necuceritA o !ortrea maiestuoas i auster, care nu a&ea nimic n comun cu ele$ana castelelor i conacelor "oiereti. %e pe st'nca aceea, Gla al 999-lea %racula, &oie&o ul Gala2iei, a&ea s pun la punct ce-a e-a oua parte a planului suA oprirea in&a atorilor turci, a p$'nilor care l inuser prizonier n copilrie i a olescen.

5
!EPTEMBRIE 2004
5 Ca2at8 e)clam %eu&ille, arunc'n pe mas comunicatul o!icial prin care Cassan ra Nie$ler era suspen at in !uncie pe timp ne eterminat, p'n la concluziile e!initi&e ale comisiei e anc2et. Bla;as nu a pier ut &remea, Cassan ra. 0ici nu aterizaseri "ine la 0e= >or; c'n am primit ntiinarea asta. ?mi nc2ipui ce &om citi m'ine n ziareA 4Fn nalt !uncionar al D79 &oia<eaz n <urul lumii alturi e Hustiiarul n numele lui %umnezeu.6 Gor a&ea su"iect e scan al pentru c'te&a luni e acum ncolo. Cassan ra nu tiu ce s rspun A es!cu "raele, n semn e neputin. 9nter&eni, n sc2im", @s=al A 5 ?n orice caz, eu sunt con&ins c %ei ra 7laseQ i Hustiiarul n numele lui %umnezeu nu sunt una i aceeai persoan. 5 %esi$ur, omnule 7reil, aceasta ar !i soluia i eal la toate pro"lemele noastre, i rspunse irectorul D79. Pcat ns c C91 a a unat pro"e care par in u"ita"ile * cea mai important !iin aceea c 7laseQ s-a a!lat e !iecare at n apropierea locurilor un e s-au pro us atentatele Hustiiarului. 1i a&ut i umnea&oastr ocazia s &e ei c, aplic'n acest criteriu n in&esti$aia noastr, numrul suspecilor s-a re us rastic. 5 1i !olosit termenul cu&enit, omnule %eu&illeA suspeci. %e c'n ns un suspect tre"uie s !ie cu orice pre &ino&atL P'n astzi, am luat n consi erare numai ipoteza c Hustiiarul este o persoan aparin'n !orelor militare americane. %ar ac nu este &or"a espre un militarL Sau nici mcar espre un cetean americanL G ai seama c ar tre"ui re imensionat cercul suspecilor, nu-i aaL ?n plus, ar !i cu neputin s urmrii micrile tuturor suspecilor. 5 Ce &rei s spunei cu asta, omnule 7reilL 5 C nu e cazul s ne turnm cenu n cap, iar C91 nu are e ce s-i !rece m'inile e mulumire. Secretara personal a lui %eu&ille "tu la u i intr n "irou. 5 ?mi cer scuze, spuse, ar a sosit aceast scrisoare pentru umnea&oastr, oamn Nie$ler. #i s-a spus s &-o nm'nez ur$ent.

Cassan ra cercet plicul pe care numele estinatarului era trecut cu caractere Iimes 0e= Coman, prezente n orice pro$ram e e itat te)te pe calculator. Cecunoscu e)pe itorul nainte e a esc2i e plicul. Fn sin$ur amnunt * eloc irele&ant * !cea i!erena ntre noua scrisoare a Hustiiarului i cele e inainteA suspectul numrul unu, colonelul %ei ra 7laseQ, se a!la n clipa aceea ntr-o nc2isoare !e eral e ma)im securitate. 4Cine tie pe un e 2oinreti tu, @s=al , n clipa asta, n &reme ce eu tru esc pentru tine6, murmur Sara Ierracini, aezat n !aa ecranului e&enit mai mult ec't !amiliar al computerului. 'in 0urnalul lui Asher 1reil, 1ucureBti, 9:;C6 1"ia acum, multe lucruri mi apar n lumina lor real. 0u pot spune cu e)actitate ac sentimentul pe care l ncerc este teamA e o senzaie i!erit e cea care m mcina atunci c'n m a!lam n misiune e lupt n coc;pitul unui a&ion e &'ntoare supersonic. 1colo, la man, eram ar"itru i stp'n pe propriul estin. 1cum ns, nu tiu nici e un e poate &eni atacul, nici ce arme am la ispoziie ca s m apr. Iotul a nceput n ziua n care 4con uctorul6 m-a in&itat la o nou parti e &'ntoare. 0e-am n reptat spre lacul Sna$o&, la numai ouzeci i nou e ;ilometri e 7ucureti. 1<uni aici, ne-am aezat la p'n . 1teptam s apar stolurile e rae i alte psri sl"atice care poposesc e o"icei pe lacuri i mlatini. Ca e o"icei, am acceptat o puc e &'ntoare, ei tiam c n-a&eam s-o !olosescA urma s ai" $ri< Ceauescu s umple tol"ele. 0u e)ista nici o n oial c istinsul 4con uctor6 a&ea s se comporte la !el ca i n cazul maiestuoilor uri "runi in Carpai. Spre eose"ire e alte i, c'n parti ele e &'ntoare constituiau pentru mine prete)tul unor lun$i iscuii cu Ceauescu, e ata aceasta am !ost lsat sin$ur n ca"an. 1t't el, c't i nsoitorul lui mi-au su$erat s nu prsesc locaia, ac &oiam s nu s!'resc ciuruit e alice. %ar c'n i-am &zut srin ntr-o alup i n eprt'n u-se, m-am 2otr't s nu au ascultare s!atului lor i am prsit !oiorul e p'n . ?n apropiere, am zrit o "arc cu &'sle le$at e un e"arca er e lemnA am srit n ea !r s mai stau pe $'n uri. Jtiam c n mi<locul lacului, nu

eparte e locul n care m a!lam, era o insul. #-am n reptat ntracolo, &'slin !r z$omot, n&luit n ceaa ens care se lsase peste luciul apei. @ at a<uns, m-am strecurat, ncerc'n s nu !iu &zut, spre mnstirea Sna$o&, ri icat e Gla %racula XepeA acolo, ntr-o capel in apropiere, se spune c s-ar o i2ni osemintele marelui con otier &ala2. 1m intrat n capel i m-am ascuns ntr-o !iri . %in ascunztoarea mea puteam o"ser&a toate amnuntele ceremoniei a!late n plin es!urare. 5 1m <urat loialitate le$turii tainice i in estructi"ile care-i unete pe ca&alerii %ra$onului i am !ost ntot eauna cre incioas acestui <urm'nt. Cu aceste cu&inte, !emeia n$enunc2eat i nc2eia iscursul. 5 Cu autoritatea pe care o am n calitate e mare maestru al @r inului, i a uc recunotina noastr pentru !aptele tale. %omnul s te ai" n paza sa, a rostit solemn Elena Ceauescu, pun'n lama spa ei mai nt'i pe umrul rept, apoi pe cel st'n$ al !emeii n$enunc2eate n !aa sa. C'n aceasta s-a ri icat, am reuit s-i o"ser& c2ipulA era !emeia care mi se ruise cu pasiune n!ocat n mansar a in centrul 7ucuretiului. Era Henica #antu. @ micare "rusc a Elenei Ceauescu mi-a atras ateniaA inea n m'ini un sipet antic. Cu o atitu ine solemn, i l-a o!erit 4con uctorului6, care sttuse retras ntr-un col pe toat urata ceremoniei. 0icolae Ceauescu a esc2is sipetul i oc2ii i-au sc'nteiat pre e o secun . %in ascunztoare, nu am reuit s & ce se a!la nuntru, ar am o"ser&at limpe e un inel pe care l-a e)tras e acolo. L-am recunoscut ime iatA era 9nelul Ce$ilor. 5 Cu ani n urm, prinii ti naturali, i ei mem"ri ai @r inului, i-au at toat silina ca acest sipet s a<un$ intact n m'inile mele. Pentru aceasta le &om !i recunosctori at't lor, c't i ie. Prin !aptele &oastre ai a us ser&icii imense ntre$ii noastre naiuni, a rostit Ceauescu, a res'n u-se Henici #antu. 1poi i-a !cut semn c poate prsi capela. Cmas sin$ur, numai cu soia sa, 4con uctorul6 a &or"it in nouA 5 1cum, este e atoria mea s restitui tezaurul eroului cruia i aparine e rept. Spun'n acestea, Ceauescu a ascuns cu!raul ntr-o ni secret, pstr'n ns 9nelul Ce$ilor i papirusul antic.

Gzusem at't c't tre"uiaA &enise &remea s !ac cale ntoars, ac nu &oiam s se a!le e incursiunea mea. 1m srit in nou n "arc i m-am n reptat spre malul e un e plecasem. Ceaa se n esise. La un moment at, am auzit n apropiere motorul alupei lui CeauescuA m epise i a&ea s a<un$ la !oior naintea mea. C'n am a<uns la e"arca erul e lemn, alupa era e<a acoloA !r n oial c unui oc2i atent i interesat nu i-ar !i scpat neo"ser&at a"sena "rcii cu &'sle. 1m aler$at spre !oior cu su!letul la $ur. C'n am a<uns aproape e locul pe care mi se interzisese s-l prsesc, m-am oprit i, nu !r i!icultate, m-am uurat ntr-un !runzi. C'n am a<uns la !oior, Ceauescu m atepta. Xinea nc n m'n puca automat. L'n$ el, Elena i maestrul e &'ntoare. 5 G-am a&ertizat s nu prsii locaia, omnule 7reil, mi-a spus Ceauescu, ar"or'n un aer se&er. 5 1m a&ut necesiti strin$ente, omnule, i-am rspuns. 5 1t't e strin$ente nc't s !ii ne&oit s ieii n lar$L a inter&enit Elena Ceauescu. Pri&irea ei scruttoare a a&ut arul, nc o at, s m n!ioare. 5 S ies n lar$L am !cut eu, a!i'n o e)presie mirat. 0u nele$ ce &rei s spunei, oamn. 0u a &rea s par ire&erenios, ar a e&rul este c simeam c-mi plesnete &ezica i am urinat n !runziul e colo. %ac &rei, se poate &eri!ica. 5 1sta &om i !ace, a pus capt iscuiei Elena, mi<in u-i oc2ii. Pe urata cltoriei e ntoarcere, nici unul intre noi nu a scos &reun cu&'ntA n elicopterul care ne ucea napoi la 7ucureti era o atmos!er $lacial. Eu nu m $'n eam la altce&a ec't la ceea ce-mi !usese at s & A intr-o at, mi e&enise limpe e totul. ?i &oi a etalii cu alt ocazie, pentru c acum sunt presat e timp. @ at a<uns n apartamentul meu, am recitit cu luare-aminte notiele pe care le luasem n timpul con&ersaiei cu $eneralul Sciarra ella Golta. 1m 2otr't s nu renun nicio at la cele ou caieteA oricare mi &a !i soarta, i ac notiele &or !i nre$istrate ca !c'n parte in e!ectele mele personale, pro"a"ilitatea ca ele s-i !ie nm'nate, @s=al , este mare. ?n clipa e !a port o lupt mpotri&a unor !ore capa"ile s treac

peste orice pie ici. Sper c o lecturare atent a )orei, precum i o atitu ine pe msura le$ii i a n atoririlor reli$ioase e "un e&reu m &or a<uta s ies in situaia i!icil n care m a!lu. Cutremurat e lectura prii !inale a <urnalului, Sara Ierracini transcrise ultimele cu&inte ale tatlui lui @s=al . ?n ianuarie 19Y9, 1s2er 7reil i soia sa, 1lia2, au !ost lo&ii i ucii pe loc e un camion, pe o stra e la peri!eria 7ucuretiului. %ou noi &ictime ale neateniei la &a