Sunteți pe pagina 1din 258

Amercanu Mchae Byrnes nu prea s fe destnat une carere terare.

Dup ce a obnut o dpom n tne a Montcar State Unversty un MBA a


Rutgers, a nfnat o mare compane de asgurr pe care o conduce acum,
apo s-a nstaat n nttu New |ersey mpreun cu soa cee dou fce.
Dar, cum e nsu mrtursete, o trp pasune pentru teooge, tne
conda uman -a mpns n cee dn urm s apuce condeu. Cu rezutate nu
tocma ree: prmu su roman, bestseeru Secretul lui Iosif (The Sacred Bones,
2007), va f pubcat n peste douzec cnc de tr.
MICHAEL BYRNES
Secretu u Iosf
Traducere dn engez de DELIA RAZDOLESCU
HUMANITAS
MICHAEL BYRNES THE SACRED BONES
Aceast carte este o ucrare de fcune. Persona|ee, ntmpre
daogure sunt rodu magnae autoruu nu trebue s fe consderate
adevrate. Orce asemnare cu evenmente sau persoane reae, n va sau
decedate, este o smp concden. Toate ustrae dn nteror sunt opera u
Mchae Byrnes.
Pentru Carone, Vvan Came
PROLOG
LIMASSOL, CIPRU
Aprilie 1292
De pe parapetu de rsrt a turnuu ptrat a Cet Kooss, |acques de
Moay prvea n zare peste ntnderea apeor Medterane, cu manta ab bar-
ba- cafene futurnd n brza cdu. Pentru un cavaer de aproape cnczec
de an, trsture sae reget - nas ung, och cenu ptrunztor, frunte
neted pome adnc scupta - erau surprnztor de tneret.
Cu toate c nu putea vedea cu adevrat maure |r Sfnte, ar f |urat c
smte aroma aboror de eucapt.
Trecuse aproape un an de cnd Acra, utma fortrea mportant a
crucaor dn Regatu rsrtean a Ierusamuu, czuse n mne
mameucor egpten. Asedu durase ase sptmn sngeroase, pn cnd
Maree Maestru, Guaume de Beau|eu, aruncase saba coborse de pe
metereze pentru a nfrunta bat|ocura oamenor s. De Beau|eu e-a rspuns:
e ne !"enfuis #as$$$ e suis !ort%
&
$ Rdcndu- brau nsngerat, e-a artat
1 Nu fug... sunt mort. (fir.)(N. tr.)
sgeata mpntat adnc n trupu su. Apo a czut pentru a nu se ma rdca
ncodat.
Acum, De Moay se ntreba dac nu cumva moartea u De Beau|eu
prevestse soarta Ordnuu nsu.
- Monsieur, strg cneva n franuzete.
Se ntoarse ctre tnru scrb care sttea ng scar.
- Ou?
- Este gata s v prmeasc.
De Moay ddu dn cap urm |os, n pntecu casteuu. Cmaa de
zae pe care o purta sub mante zorna a fecare pas pe treptee dn patr. A
fost condus ntr-o ncpere cu pere dn patr tavan bott, unde nou Mare
Maestru, Thbaud de Gaudn, zcea pe un pat aezat char n m|oc. Aeru greu
duhnea a mzere trupeasc.
De Moay ncerca s nu se ute a mne osoase ae u De Gaudn,
acoperte de pustue supurnde. a chp era nfrcotor - pad ca moartea,
cu och gaben endu- dn orbtee nfundate.
- Cum te sm?
ncercarea de a prea pretenos sunase farnc.
- Tot att de bne precum art.
S-a utat a crucea temperor care mpodobea manta u De Moay, char
deasupra nm.
- De ce m afu ac ?
n cuda snt sae ubrede, Maree Maestru era nante de toate
rvau u De Moay.
- Ca s dscutm ce se va ntmpa cnd eu nu vo ma f. Gasu u De
Gaudn zgra ureche. Sunt ucrur pe care trebue s e t.
- tu doar c refuz s adun o nou armat pentru a redobnd ceea ce
am perdut, -a rspuns De Moay sfdtor.
- Ha, |acques, f seros. Iar ncep ? Papa a murt a uat cu e n
mormnt orce speran pentru at crucad. Char tu trebue s recunot
c, fr spr|nu Rome, nu avem nc o ans de supraveure.
- Nu vo accepta aa ceva.
Papa Ncoae IV, prmu pap francscan a catocor susntor a
Ordnuu Cavaeror Temper, ncercase n zadar s adune spr|n pentru o
nou crucad. Convocase nenumrate snodur n ncercarea de a- un pe
temper cu Cavaer Sfntuu Ioan. Strnsese ban pentru a echpa douzec
de corb trmsese char emsar pn ht departe, n Chna, pentru a
ncura|a formarea unor aane mtare. Doar cu zece ze n urm, murse pe
neateptate a Roma, a azec patru de an, dn cauze naturae.
- La Roma mu spun c moartea u Ncoae nu a fost ntmptoare,
spuse De Gaudn pe un ton conspratv.
- Cum?
Chpu u De Moay se ncord.
- Devotamentu Pape fa de Bserc nu poate f tgdut, contnu e.
Dar -a fcut o mume de duman, ma aes n Frana. Maree Maestru rdc
o mn tremurtoare. Dup cum t, regee Fp ce Frumos a uat msur
nenchput de aspre pentru a- fnana campane mtare. I-a arestat pe |dov
pentru a pune mna pe avere or. A uat o tax de |umtate dn ctgure
ceruu francez. Papa n-a ncetat nc o cp s se mpotrveasc.
- Doar nu vre s spu c Fp a pus pe cneva s- omoare.
Maree Maestru -a nbut tuea cu mneca mante. Cnd a dat-o a o
parte, estura era ptat cu strop de snge.
- Af c amba u Fp ce Frumos este s stpneasc Roma. Bserca
are de nfruntat necazur mut ma gree. Ierusamu ma poate atepta.
Pentru o cp destu de ung, De Moay nu scoase un cuvnt. Prvrea
aunec napo ctre De Gaudn.
- t ce se af sub Tempu u Soomon? Cum po s rm nepstor n
faa une asemenea tane?
- Suntem nte be oamen, |acques. Doar Dumnezeu apr ce zace
acoo.
- Ce te face s f att de sgur ?
De Gaudn reu s scheze un zmbet.
- E nevoe s- ma reamntesc c veacur de-a rndu, nante de a ven
no a Ierusam, mu a s-au uptat pentru a apra acee tane? No am |ucat
doar un ro nensemnat n aceast motenre, dar sunt sgur c nu vom f
utm. Fcu o pauz. tu ce a de gnd. A o von drz. Oamen te ascut.
, cnd nu vo ma f, ve ncerca, desgur, s fac ce poftet.
- Nu este asta datora noastr? Nu dn prcna asta am fcut egmnt de
credn Domnuu nostru Dumnezeu?
- Poate. Dar poate c ceea ce am ascuns n to acet an trebue
dezvut.
De Moay se trase ma aproape de faa supt a Mareu Maestru.
- Astfe de dezvur ar dstruge tot ce tm!
- Dar poate aprea ceva ma bun n oc. Gasu u De Gaudn se stnse
ntr-o oapt: Nu- perde credna, pretene. Las saba |os.
- Ncodat.
1
IERUSALIM N ZILELE NOASTRE
Savatore Conte nu se ntreba ncodat care erau raune cenor s.
Nenumratee sae msun nvaser cum s- pstreze camu s-
concentreze gndure. Dar n noaptea aceasta era atfe. n noaptea aceasta
era nentt.
Ce opt brba nantau pe strze strvech. mbrca n negru dn cap
pn-n pcoare, fecare era narmat cu un psto-mtraer uor Hecker & Koch
XM8, cu ncrctor de 100 de cartue arunctor de grenade. Ccnd uor pe
strze petrute n ghetee or cu tap moae, cercetau cu gr| mpre|urme
prn ochear cu nfraro pentru vedere pe tmp de noapte. Istora se contura
peste tot n |uru or.
Cu un gest tos, Conte e semnaz s stea pe oc nant sngur.
ta c membr echpe sae erau tot att de nent. Cu toate c
Ierusam nseamn ,Cetatea Pc", ocu acesta era snonm cu furtuna.
Fecare strad tcut ducea ma aproape de nma sfat a orauu.
Brba venser separat dn cteva r europene se ntnser cu
dou ze n urm ntr-un apartament dntr-o zon ntt a Carteruu
Evreesc, cu vedere spre Paa Batte Makhase, nchrat pe unu dntre
numeroasee nume fase ae u Conte, Dane Marrone.
La sosre, Conte o fcuse o vreme pe turstu pentru a se famarza cu
pen|enu de gangur strdue ntortocheate ce ncon|urau monumentu
dreptunghuar de pasprezece hectare dn centru Vech Cet - un compex
masv de bastoane zdur de aprare, pe aocur nate de peste trezec de
metr, care semna cu un coosa monot pantat pe coama abrupt a Munteu
Morah. Cea ma contestat propretate mobar dn ume - samcu Haram
ash-Sharf sau Sanctuaru Nob - era ma bne cunoscut sub numee de
Muntee Tempuu.
Dup ce au trecut de cdre care e ofereau adpost au a|uns a
urau Zd de Apus, Conte a trms do oamen nante. Refectoaree de pe zd
aruncau umbre preung. Oamen dn echpa u puteau foarte uor s se
ascund n coure ntunecate, dar a fe puteau face soda Foreor de
Aprare Israeene.
Dsputa nesfrt dntre evre paestnen transformase orau n ce
ma bne aprat obectv dn ume. Cu toate acestea, Conte ta c armata
sraean era pn de recru, adoescen a cror unc scop era s-
ndepneasc obgaa servcuu mtar de tre an. Nu erau n nc un caz pe
msura oamenor c dn echpa u, trecu prn mute.
Stude atent terenu dn fa, ochear de vedere pe tmp de noapte
transformnd umbree n pete de un vexe snstru. Zona era ber, cu
excepa a do soda care patruau cam a 50 de metr deprtare. Erau
narma cu carabne M-16, aveau unforme kak, veste antgon berete
negre. Amndo fumau Tme Lte, gre cee ma popuare dn Israe , dn
punctu de vedere a u Conte, cee ma groaznce.
Aruncnd o prvre ctre ocu prn care ntenonau s ntre - Poarta
Mauror, un punct de acces pe patforma Zduu de Apus, Conte ddu
seama medat c nu aveau cum s a|ung a Muntee Tempuu fr s fe
repera.
Trecndu- degetee de-a ungu ev, schmb pe foc cu foc sstemu de
tragere a carabne XM8 f fx patu pe umru stng. Urmr cu aseru
prma fantom verde , ghdndu-se dup punctu ncandescent a gr care
atrna n gura sodatuu, nt capu. De goanee de ttan ae carabne XM8
puteau ptrunde prn vesta antgon dn Kevar a sraeanuu, Conte consdera
c ovture n corp ;rau prea uoare , orcum, nu avea ncredere n tfectu
or.
'n foc$ 'n !ort$ Arttoru u se ndo uor. Auz un zgomot nbut, sm
un uor recu vzu genunch omuu ndondu-se.
concentr atena asupra sodatuu rmas, nante ca a doea om a
Foreor de Aprare Israeene s nceap mcar s prceap ce se ntmpa,
Conte trase dn nou: proectu perfor oasee fee ntr nfgndu-se n
creer.
' Conte urmr cum se prbuete rmase nemcat. Lnte.
Era de fecare dat umt s constate ce mut se deprecase termenu
,aprare", care acum avea cam tot atta vaoare ct un cuvnt oarecare.
Cum ara u de orgne avea o competen mtar rdco, smea, n
feu u, c putea s contrbue a egaarea scoruu.
Un at semn brusc fcu pe oamen u s nanteze rapd pe aeea ce
cobora de a Poarta Mauror. La stnga zr Paa Zduu de Apus cubrt de-a
ungu baze tauzuu. Ier se mnunase vzndu- pe evre ortodoc - brba
despr de feme prntr-o cortn - aduna acoo pentru a |e strvechu
tempu care, credeau e, umnase cndva cu prezena u ace oc sacru. n
dreapta era o vae mc brzdat de anur arheoogce care dezveser
fundae ceor ma vech cdr dn Ierusam.
O poart de fer sod, nchs cu act, oprea accesu pe patform. n
ma pun de cncsprezece secunde, actu a fost spart echpa s-a strecurat
prn gaera de a ntrare, rspndndu-se apo pe espanada arg care se
deschdea de partea ceaat.
Furndu-se pe ng tranca moschee E-Aqsa de ng zdu sudc a
Munteu Tempuu, Conte ntoarse prvrea ctre centru espanade unde,
exact deasupra unu pc de chparo na, se vedea o moschee mut ma
somptuoas, construt pe o patform nat. Cupoa e aurt prea s
puteasc, adoma unu haou umnos, pe fundau ceruu ntunecat. Era Domu
Stnc, ntruparea pretenor Isamuu asupra |r Sfnte.
Conte conduse echpa ctre cou de sud-est a espanade, unde o
deschdere arg adpostea o scar modern care se perdea n |os. rsfr
degetee mn drepte nmnuate patru oamen dsprur dedesubt. Apo e
fcu semn ceor do rma s se ascund a adpostu copacor dn apropere
pentru a apra permetru.
Aeru dn pasa| era dn ce ma umed pe msur ce oamen coborau, dar
apo se rc brusc ncepu s mroas a mucega. Imedat ce s-au regrupat a
baza trepteor, au aprns mpe cu haogen fxate pe arme. Razee rec au
strpuns ntunercu, dezvund un spau bott, vast, cu arcade cooane de
susnere anate n rur perfecte.
Conte -a amntt ce ctse undeva: n secou a X-ea cruca foosser
aceast sa subteran ca gra|d pentru ca; musuman, utm ocupan, o
transformaser n moschee, ns decoru samc nu reuea prea bne s
ascund asemnarea e strane cu o stae de metrou.
Mturnd cu raza anterne peretee de est a ncper, a vzut cu
satsface dou gen dn pnz marone. Omu su de egtur respectase
promsunea.
- Gretner, se adres e expertuu n expozv, un venez n vrst de
trezec cnc de an. Astea sunt pentru tne.
Austracu e u.
Trecndu- carabna peste umr, Conte scoase dn buzunar o hrte
mpturt aprnse o antern mnatura. Harta arta ocu exact n care se
afa obectu pe care fuseser nsrcna s- procure - nu- pcea s
fooseasc termenu ,a fura", era de nrere c ar mnmaza profesonasmu
u perfect, ndrept raza anterne de-a ungu zduu.
- Trebue s fe char n fa.
Engeza u Conte era surprnztor de bun. Pentru a menne coerena
comuncr pentru a nu f suspecta de sraeen, nsstase ca echpa s
vorbeasc doar n engez.
Strngnd anterna ntre dn, desprnse de a centur cu mna stng
un aparat eectronc de msur Staney Tru-aser aps un buton. Se aprnse
un mc afa| cu crstae chde o raz aser subre, de cuoare roe,
ptrunse adnc n ntunerc. Conte ncepu s nanteze, cu echpa pe urmee u.
contnu drumu n dagona prn sa, fcnd saom prntre cooane. In
cee dn urm se opr brusc, verfc datee de pe afa| ndrept raza aser
ctre peretee sudc a mosche. Apo se ntoarse cu faa spre zdu de nord,
spre mruntaee Munteu Tempuu.
- Ceea ce cutm trebue s fe char acoo, n spate.
Savatore Conte btu uor cu mna nmnuat n zdu dn bocur de
cacar.
- Ce crez?
Lsnd |os gente de pnz, Kaus Gretner desfcu de a centur un
aparat cu utrasunete portab nu ng zd pentru a- msura denstatea.
Cteva secunde ma trzu rezutatu apru pe ecranu aparatuu.
- Cam o |umtate de metru.
Conte scoase dn prma saco o borman Fex BHI822 VR, modeu
specfcat de e - cu un sfrede de 82 mm cu damant, gata fxat n mandrn.
Strucnd sub raza anterne, prea aba scoas dn cute. I-o trecu u Gretner.
- Nu cred c o s a probeme dac ucrez cu scua asta pe uscat. Sunt
destue prze pe peretee de-acoo, zse e, artnd cu degetu. Preungtoru
adaptoru sunt n saco. De cte ncrctur a nevoe?
- Patra nu e tare. ase a|ung.
Conte scoase dn ceaat saco un caup de C-4 ncepu s modeeze
dn pasta cenue cndr de aceea grosme, n vreme ce austracu se
apucase s dea gur n nterste de mortar dntre bocure de patr.
Zece mnute ma trzu, ase ncrctur de expozv erau pasate n zd,
toate echpate cu detonatoare eectronce.
Gretner terse burghu s bormana pe |os, ng zd. Apo,
mpreun cu Conte, se atur ceora a adpostu cooaneor acoperr
cu to feee cu mt de protece. Foosnd o teecomand de mc
dmensun, Gretner decan detonarea coordonat.
Expoza asurztoare a fost urmat medat de o poae de mooz de un
nor ura de praf.
Dup ce a dat a o parte cteva bocur de patr sbte pentru a mr
gaura produs de expoze, Conte s-a crat prn deschztura care se csca n
zd. A dsprut prn ea, cea -au urmat.
S-au poment ntr-o at ncpere, ae cre deta trau estompate de
prafu gros care nc nu se aezase. Se dstngeau totu stp soz dn patr,
care spr|neau tavanu scund. Cu toate c purtau mte, .eru era aproape
resprab, srac n oxgen mpregnat cu vapor de ccotrmeten care
mroseau ca ueu de motor.
Locu a fost n mod evdent nchs ermetc cu mut, Ibarte mut tmp n
urm, se gnd Conte, o cp se ntreb cum reuse centu s afe de
exstena u. Se ntoarse brusc ctre omu de ng e - ordon:
- Lumneaz-m ac.
Strpungnd ntunercu prafu, razee de umn au aunecat peste un
r de zece forme dreptunghuare aezate pe podea spr|nte de un perete
atera. Fecare obect, un fe de cute cu nmea de aproxmatv 60 de
centmetr, era de un gaben pad se ngusta uor spre partea nferoar.
Conte e stude o vreme, apo se opr n dreptu cee de a un capt a
ruu ngenunche pentru a o vedea ma bne. Constat c o gsse pe cea pe
care o cuta ma uor dect se ateptase. Spre deosebre de ceeate, era
bogat mpodobt cu modee gravate. Se apec ntr-o parte pentru a vedea
atura stng a cute compar smbou nconfundab gravat acoo cu
magnea de pe fotografa pe care o scosese dn buzunar. Se potrveau perfect.
- Asta e, anun e pe cea, vrnd hrta n buzunar. Ha s ne
mcm ma repede.
De se afau adnc sub Muntee Tempuu, Conte ta c zgomotu
expoze se auzse dncoo pere exteror.
Gretner fcu un pas nante.
- Pare grea.
- Trebue s ab peste trezec de kograme.
Cum-necum, centu su tuse asta. Se rdc
se ddu a o parte.
Lsnd |os arma, Gretner ntnse pe |os o pas de naon cu chng. A|utat
de at om, rdc cuta o puse cu gr| pe pasa rezstent.
- S-o tergem de-ac.
Conte e fcu semn s porneasc.
Se strecurar ar prn gaura dn zd a|unser n moschee. nante de a
urca a suprafa, Conte adun mte e ndes n geanta u.
Au et unu dup atu pe espanad Conte s-a oprt cteva cpe ca s
verfce atent zona s se asgure c oamen de paz se afau a post, n
porunea ntunecoas dntre copac. Le fcu semn amndo pornr n fug
nante. Restu echpe se regrup pe espanad.
Cteva cpe ma trzu, exact cnd suetee ceor do treceau prn
dreptu Por Mauror, cea se retraser nstnctv dn cauza rafaeor de
arm automat ce se auzser dn paa de dedesubt.
Lnte.
|pete, apo ate rafae.
Fcndu-e semn ceora s stea pe oc, Conte aerg ctre poart, se
trnt pe burt nant spre deschdere, trndu-se pe coate genunch. Se
ut precaut afar vzu soda pot sraeen munnd n apropere
bocnd toate aee care coborau spre Paa Zduu de Apus. Fe gsser
trupure ceor do soda mor, fe auzser expoza.
Israeen erau n poze de tragere, ateptndu- s fac o mcare. Ma
exstau ate c de acces a Muntee Tempuu Conte se gnd o cp a
at stratege de ere, dar era sgur c sraeen trmseser ntrr a
ceeate por. Nu va trece mut tmp vor escaada patforma.
ta c nu ma putea f vorba s fooseasc dubta nchrat pe care o
parcaser n Vaea Kndron. Retrgndu-se de a poart, e fcu semn ceor do
s- urmeze pn a echpa care atepta.
n tmp ce aerga pe ng moscheea E-Aqsa, Conte desprnse de a
centur emtoru rado codat.
- Ao, Afa Unu. Termnat. Nmc. Doar nterferene. Se deprt de zdu
mosche.
- Afa Unu?
O voce ntretat care se auzea ca va de ume. Conte nu apsat
butonu de transmse:
- Dac m auz, am schmbat panu. Suntem tr. Rdcnd gasu,
artcu cu gr| urmtoarea comand: Lua-ne de a cou de sud-est a
espanade Munteu Tempuu - de ng moscheea A-Aqsa. Termnat. Pauz.
Interferene.
- OK. Vn, pr o voce. Termnat.
Conte ascunse uurarea. Peste cumea zmat munteu, ctre sud,
zr o umbr proectndu-se pe ceru nop.
Ecopteru se apropa rapd. Puse arma pe automat, actv ansatoru de
grenade cea urmar exempu. ta c sraeen, temndu-se ca nu
cumva s provoace daune orct de mc acestu oc sacru, vor ezta s-
fooseasc toat puterea de foc. ns echpa u nu avea de ce s fe att de
precaut.
Va trebu s- scoatem dn upt pe be a ca s curm zona,
comand Conte.
La semnau su, mercenar s-au ndreptat n grab ctre poart, n
formae ordonat, cu armee pregtte.
Zgomotu ecopteruu atrsese atena sraeenor mu dntre e
urmreau acum cu prvrea umbra neagr care auneca repede n |os, ctre
Muntee Tempuu.
Dn poza or domnant de pe zdu de susnere, Conte oamen u au
deschs focu fr s ezte. Opt sraeen au czut n prmee cteva secunde.
Cea au uat-o a fug, cutndu- adpost n paa de |os, n tmp ce zona
era mpnzt de ntrr ce se scurgeau dn reeaua de strdue strmte care
veneau dnspre Carteru Evreesc Carteru Musuman.
Ecopteru Back Hawk a Foreor Aerene Isra- eene se rdc brusc
peste cou de sud-vest a zduu sueta u vopst n cuor de camufa| -a
ndus n eroare cteva momente cu nsemnee sae cunoscute de soda
Foreor de Aprare Israeene. Conte vedea ns un grup de mtar
ncercnd s- gseasc poz ma bune n cou de sud-vest a tauzuu.
Char ng e, Doug Wknson, asasnu dn Manchester, se trase brusc napo,
scp pstou-mtraer XM8 apuc strns partea de sus a brauu
drept.
Strecurndu- degetu n garda ceu de-a doea trgac, Conte fx
ctarea asupra grupuu de soda de dedesubt trase. Grenada n dn
dspoztvu ataat a arm, snd n urm o dr de fum de scnte
portoca, apo expod, azvrnd n aer ach de patr. Au urmat ate
grenade, un bara| ncandescent de petre sch|e de meta care -a obgat pe
sraeen s se retrag n dezordne.
Paee urae ae ece se nvrteau acum char n spatee echpe,
strnnd vrte|ur neccoase de praf. Aparatu Back Hawk se s n sfrt pe
patform se opr ng moscheea A-Aqsa.
- Ha! ur e, fcnd semn cu mna echpe s se duc a ecopter.
Urca ncrctura a bord!
Retrgndu-se de ng poart, Conte zr totu cva soda sraeen
prntre chparo de vzav de Muntee Tempuu. Se apropau repede de
patforma pe care se afa Domu Stnc.
O s pecm de-ac a anc, se gnd e.
Cuta a fost ncrcat medat n ecopter dup ea s-au crat repede
oamen u. Conte s-a apecat, nfruntnd curentu strnt de paee ece, a
srt e nuntru.
Sub un foc ntens, ecopteru Back Hawk deco de pe patform se
ndeprt de Muntee Tempuu. Zbur aproape de fundu V Ha-Ea, strbtu
ntnderea stearp a deertuu Negev se ndrept spre sud-vest. Zboru a
mc nme era sub raza de acune a radaruu, dar a attudn ma mar,
tehnooga u de acoperre de utm or fcea practc de nedetectat.
Dup cteva mnute vzur umne aezror paestnene presrate de-
a ungu Fe Gaza. Pa|ee Gze dsprur repede, nocute de ntnderea
nesfrt ntunecat a Medterane.
La optzec de kometr de coasta sraean, un aht Hnckey cu motor,
de douzec de metr, comand speca, fusese ancorat pe coordonate
programate precse n cacuatoru ecopteruu. Potu pozon aparatu
deasupra pun de a pupa reduse treptat attudnea pn a|unse n poza
de descrcare.
Cuta a fost cobort cu gr| pn a echpa|u ahtuu, apo membr
echpe au aunecat unu cte unu pe o coard. n tmp ce fxa carabnera pe
coard, Conte observ c Wknson nea brau rnt pt de corp. Una peste
ata, rana era reatv uoara. n cpa cnd pcoaree u Wknson atnser
puntea, Conte se s s aunece n |os.
Punnd aparatu pe pot automat, omu u Conte e dn carnga
fronta, pnd peste ce do po sraeen mor, care ceva ma devreme, n
aceea sear, decoaser de a baza aeran Sde Dov ntr-o msune de
supraveghere de rutn de-a ungu grane egptene, fr s ab habar c n
spate erau ascun nocutor or narma pn-n dn.
Odat ncrctura pasager n sguran, motoaree au fost puse n
funcune ahtu a pornt, acceernd constant. Conte ncrc at grenad
vzu c ecopteru era cam a cnczec de metr deprtare. O fracune de
secund ma trzu, utmu rcnet a tehnooge mtare amercane se fcu
frme, umnnd ceru nop cu o mnge de fcr.
Iahtu acceer pn a vteza de croazer de 22 de nodur se ndrept
spre nord-vest pe apee agtate ae Medterane.
n noaptea aceea nu aveau s ma fe upte. Aa cum preconzase Conte,
sraeen fuseser tota nepregt pentru un atac bne orchestrat. Dar
confruntarea voent numru mare de vctme nu nsemnau dect un sngur
ucru: c onoraru su crescuse.
LUNI
TREI ZILE MAI TRZIU
TEL AI
n tmp ce cptanu zboruu E A anuna aterzarea avonuu pe
Aeroportu Internaona Ben Guron, Razak bn Ahmed bn a-Tahn se ut pe
hubou vzu n ocu apeor Medterane un pesa| deertc care se desfura
sub ceru azuru.
Ier prmse un teefon tuburtor. Nu se dduser deta, fusese doar o
soctare urgent dn partea Waqf - consu musuman care asgura
supravegherea Munteu Tempuu: se ceruse s vn medat a Ierusam
pentru a da o mn de a|utor ntr-o probem decat.
- Domnue, se adres o voce pcut.
Se ntoarse vzu o tnr nsotoare de zbor mbrcat ntr-un costum
beumarn o buz ab. Prvrea u Razak a fost medat atras de nsgna E
A de pe rever - o Stea a u Davd narpat. ,E A" nseamn n ebrac ,spre
cer". Un at memento c ac Israeu nu controa doar pmntu.
- V rog s v ndrepta scaunu spuse ea potcos. Aterzm n cteva
mnute.
Orgnar dn captaa Sre, Damasc, Razak era ce ma mare dntre opt
fra. Crescuse ntr-o fame strns unt, Razak a|utase mereu mama s se
descurce cu gospodra, pentru c tat u era dpomat era mereu pecat n
strntate. Cu a|utoru u ncepuse Razak carera potc ca om de egtur
ntre facune rvae - sunnt t - dn Sra, apo n ntreaga regune arab. Dup ce
studase tnee potce a Londra, se ntorsese n Orentu M|ocu, unde ara obgaor sae se
rgse pentru a ncude msun dpomatce a Naune Unte ofc de ntermedere ntre
partener de afacer arab europen.
De aproape zece an, Razak era mpcat ndeaproape n chestune cee
ma probematce ae Isamuu devense, oarecum mpotrva vone sae,
personatate potc dn ce n ce ma nfuent. Dar caracteru sacru a
Isamuu era dn ce n ce ma greu de aprat n umea modern, confruntat
fnd cu asocerea duntoare nevtab cu actee de fanatsm radca de
terorsm cu atacu voent a gobazr. , cu toate c sperase dn tot
sufetu, atunc cnd acceptase rou acesta, s se concentreze asupra
aspecteor regoase, Razak descoperse c potca era nseparab de
teooge.
Acum, a patruzec cnc de an, responsabte sae spuneau
cuvntu. Free crunte care rsrser prematur a tmpe erau acum tot
ma numeroase n pru u des, ar n och negr grav se ctea permanent o
trstee stpnt. De nme m|oce consttue obnut, Razak nu era un
brbat dup care s ntorc capu, cu toate c, n mute cercur, taentu su
dpomatc sa fr ndoa o mprese puternc.
Sacrfce personae substanae transformaser deasmu tnere
ntr-un cnsm temperat. reamntea nencetat cuvntee pne de duh pe care
e spusese tat su cnd era cop: ,Lumea este ceva foarte compcat, Razak,
ceva care nu poate f nees prea uor. Dar dac vre s supraveuet acoo" -
artase cu mna ctre un oc foarte ndeprtat, ,trebue s nu- perctez
ncodat sprtu, pentru c nc un om nu - poate ua. Este daru ce ma de
pre pe care I-a fcut Aah... ceea ce fac tu cu e este daru tu ctre
Aah".
n tmp ce avonu Boeng 767 atngea psta de aterzare, gndure u
Razak se ntoarser a msterosu ncdent care se petrecuse n Orau Vech a
Ierusamuu cu tre ze n urm. Mass meda dn ntreaga ume pubcase tr
despre schmbu voent de focur ce avusese oc vner a Muntee Tempuu.
De natura evenmentuu era nc subect de specuae, toate reatre
confrmau c tresprezece soda dn Foree Israeene de Aprare fuseser
uc de un namc rmas nc necunoscut.
Razak ta bne c soctarea servcor sae ac nu era nc pe departe o
concden.
Exact cnd rdca vaza de pe caruseu de baga|e dn aeroport, auz
aarma ceasuu de mn. O programase s sune de cnc or pe z n cnc
tonur dferte.
Dou |umtate.
Dup ce se opr a toaeta brbaor pentru a se spa, conform trade,
pe fa, pe mn pe ceaf, gs un oc curat n saa prncpa aez
geanta pe |os. Utndu-se dn nou a ceas, actv cu un buton dspoztvu GPS
mnatura o sgeat de pe un mc afa| dgta art dreca ctre Mecca.
Rdcndu- braee, rost de dou or Allah A()ar, apo ncruc braee
pe pept ncepu una dn cee cnc rugcun obgator n credna samc.
,Stau mrture c nu exst at Dumnezeu dect Aah", murmur e ncet,
sndu-se n genunch pecndu-se supus. n rugcune gsea acea
sotudne care nbuea orce zgomot dn |ur a|uta s accepte
compromsure pe care trebua s e fac n numee Isamuu.
Adnct n medtae, Razak fcu abstrace de turt occdenta care
urmreau pn de curoztate. Pentru mu oamen dn umea modern,
egtura strns cu rugcunea era ceva strn. Nu era deoc surprns c
magnea unu arab n costum de afacer ngenunchnd supus n faa une
prezene nvzbe atrgea att de repede curoztatea ma|ort
nemusumanor. Razak acceptase ns demut faptu c evava nu este
ntotdeauna comod sau confortab.
Cnd termn, se rdc n pcoare nchee nasturee de sus a
sacouu cafenu.
Do soda sraeen urmrr dspreutor n tmp ce se ndrepta ctre
ere, utndu-se a vaza u pe roe de parc ar f fost pn de putonu.
Pentru Razak era un smpu ndcu a tensun permanente care caracterza
acest oc, aa c nu e ddu nc o atene.
In faa aeroportuu a fost ntmpnat de reprezentantu Waqf, un tnr
nat, oache, care conduse a un Mercedes 500 ab.
- Assaaamu 'aaykum.
- *a "ala+(u! assalaa!, rspunse Razak. Ce- face fama, Ak, e bne?
- Muumesc, da. E o onoare s v avem ar prntre no'.
Ak u geanta deschse portera dn spate. Razak se cufund
recunosctor n nteroru man cu aer condonat, ar tnru arab se aez
a voan.
- Vom a|unge a Ierusam n ma pun de-o or.
Apropndu-se de vechu mpozantu zd dn cacar care ncon|ura
vechu Ierusam, oferu ntoarse ntr-o parcare opr mana pe ocu
rezervat. Erau nevo s fac restu drumuu pe |os, pentru c Vechu Ora, cu
strze sae ngroztor de strmte, nu permtea aproape deoc crcuaa
vehcueor.
In faa Por |affa, Razak oferu u au fost obga de soda sraeen
s se aeze a o coad ung. Cnd s-au apropat de ntrare, au fost supu
une perchez corporae temence, ar geanta u Razak a fost scotoct
trecut prntr-un detector portab. A urmat apo epuzanta verfcare a
acteor, n cee dn urm, au trecut unu dup atu prntr-un detector de
metae, n tmp ce erau montorza de camere vdeo de supraveghere montate
foarte sus pe un stp dn apropere.
- Ma ru ca orcnd, spuse Ak u Razak, undu- baga|u dn mn.
Parc vd c n curnd nu vom ma f sa s ntrm.
Au trecut prntr-un tune strmt n form de L - un mode proectat cu
secoe n urm pentru a ncetn nantarea atacatoror - au et n
agomeratu Carter Cretn. Urcnd aee petrute care duceau n Carteru
Musuman, Razak nspr adnc aromee amestecate ae unu sou( dn
apropere - pne proaspt, carne condmentat, tamarnd, crbun ncn
ment. Au avut nevoe de un sfert de or ca s a|ung a scre de pe Va
Doorosa care urc spre poarta de nord a Munteu Tempuu. Acoo atepta
un a doea contro de securtate mpus de armata sraean, de nu a fe de
mnuos ca prmu.
n tmp ce Ak conducea pe arga espanad a Munteu Tempuu,
Razak a auzt strgtee rgute ae protestataror de |os, care se adunaser n
aproperea Pee Zduu de Apus. Nu avea nevoe s- vad pentru a t c
poa dn Ierusam ntrr dn armat erau acoo n numr mare pentru a
ne mumea a dstan. Concentrndu-se asupra spectacuoase panorame
montane oferte de poza domnant a Munteu Tempuu, Razak a ncercat
s fac abstrace de zgomotu care nu- trezea amntr pcute.
- Unde ne ntnm? ntreb e.
- n Domu nvtur, a eta|.
Lundu- geanta, Razak mum u Ak, care rmase a ntrarea ntr-o
gaere acopert, se
ndrept ctre cdrea sod, cu eta|, stuat ntre moscheea A-Aqsa
Domu Stnc.
Intr prn ua dnspre nord, urc scara strbtu cu pa mar un cordor
strmt care ducea a o camer dscret, de unde se auzeau de|a voce
ofcator Waqf, care ateptau.
nuntru, nou arab de vrst m|oce sau ma btrn erau aduna n
|uru unu mese sode dn emn de tek. Un purtau pe cap tradonaee (affi+eh
erau mbrca n costume de afacer; a optaser pentru turbane tunc
coorate. Cnd ntr Razah, n camer se fcu tcere.
n capu mese, un arab nat, cu barb cu un (affi+eh ab pe cap, se
rdc n pcoare saut cu mna rdcat.
ndeptndu-se ctre e, Razak rdc a rndu su mna:
- Assaaamu 'aaykum.
- W8
,
ala+(u! assalaa!, rspunse brbatu, zmbnd.
Farouq bn Am Abd a-Rahmaan a-|amr era o prezen mpuntoare. Cu
toate c nmen nu- ta vrsta rea, ce ma mu ddeau, pe bun
dreptate, aproxmatv 65 de an. Och s cenu structor purtau povara
mutor secrete, dar trdau foarte pun despre gndure u.
Obrazu stng era brzdat de o ccatrce at pe care o purta cu
mndre, o amntre a zeor petrecute pe cmpu de upt. Dn s erau mut
prea smetrc ab pentru a f natura.
Waqf admnstra acest oc sfnt nc de cnd musuman redobndser
controu asupra Munteu Tempuu, n secou a XII-ea, desemna, n
catate de supraveghetor un aa-numt ,Pstrtor", ntreaga responsabtate,
ncusv toate probemee rdcate de pstrarea caracteruu sacru a ocuu,
revenea acum u Farouq.
Dup ce se aez a ocu u, Farouq prezent dn nou pe to ce dn
|uru mese trecu rapd a probema care nteresa.
- Nu m cer scuze pentru convocarea voastr ac de pe o z pe ata.
Farouq cuprnse pe to cu prvrea, btnd cu pxu n tba ustrut. To a
afat de ncdentu care a avut oc vner.
Un servtor se apec pentru a- turna u Razak o ceac de cafea
aromat - -ah.a$
- Un ncdent extraordnar de nepcut, contnu Farouq. n tmpu nop,
un grup de brba a ptruns n moscheea Marwan. Au foost expozv pentru
a ntra ntr-o camer ascuns n spatee zduu dn nord.
Faptu c aceast neegure se ntmpase ntr-o vner, cnd musuman
dn ntreg Ierusamu se adunau a Muntee Tempuu pentru rugcune, era cu
att ma suprtor pentru Razak. Poate c fpta fhcercaser n mod deberat
s nspmnte comuntatea musuman. Se aez ma bne pe scaun,
fncercnd s- dea seama ct ndrznea trebua Nt1 ab cneva ca s
pngreasc un oc sfnt.
- De ce? ntreb e, sorbnd ncet dn cafea snd aroma de cardam
s- umpe nre.
- Se pare c au furat un obect vech.
- Ce fe de obect?
Razak prefera rspunsure care.
- Vom a|unge a asta ma trzu, spuse Farouq, evtnd s- rspund.
Nu era prma oar cnd Razak ar f vrut ca Farouq nu- n cre
att de aproape de pept.
- Profesont, nu?
- Aa se pare.
- Expoza a afectat moscheea?
- Dn fercre, nu. Am uat medat egtura cu ngneru specast n
structur. Se pare c pagubee !> mteaz a perete.
- Ave dee cne ar f putut s fac aa ceva? ntreb Razak ncruntndu-
se.
Farouq ctn dn cap.
- Israeen au fost, v spun eu! zbucn unu dntre btrn, tremurnd de
fure ncretndu-s
r
* Z /
dramatc buza de |os.
Toate capetee se ntoarser ctre e. Btrnu fer prvrea se fo pe
scaun.
- Nu e deoc sgur, nterven Farouq cu hotrre. E adevrat c martor
ocuar au decarat c ho au foost pentru transport un ecopter Back Hawk
sraean.
- Poftm? zse Razak consternat.
Farouq ddu dn cap.
- A aterzat pe espanad, ng moscheea A-Aqsa -a uat.
- Bne, dar este spau aeran nterzs.
- Evdent.
De n-ar f recunoscut, Razak era mpresonat c necunoscu, orcne
erau e, ndrznser s ntreprnd o asemenea operaune, ma aes a
Ierusam.
- Cum?
- Nu avem deta, rspunse Farouq, care rencepu s bat cu pxu n
mas. tm doar c a cteva mnute dup furt, deasupra Fe Gaza a fost
reperat un ecopter. Ateptm un raport compet de a Foree de Aprare
Israeene. S nu utm ns c n tmpu atacuu au fost uc tresprezece
sraeen mu a sunt rn, e reamnt Farouq ceor de fa. Pot
soda. Presupunerea c sraeen sunt vnova... deocamdat nu pare s ab
vreo ogc.
Un at btrn spuse prerea:
- Stuaa este foarte compcat. E mpede c furtu a avut oc n
|ursdca noastr. Pe de at parte, numru mare de soda evre mor atrn
foarte greu n baan. ntnse mne fcu o pauz. Evre au fost de acord
s treac totu sub tcere, dar
ne cer s coaborm cu e s e dm toate nformae pe care e
obnem n ancheta noastr ntern.
Razak atnse ceaca cu degetee rdc
pri"ire#.
- Presupun c poa a nceput o anchet premnar.
- Bnenees, rspunse Farouq. Au a|uns acoo a cteva mnute dup
ncdent. Probema este c nc pn acum nu au prezentat vreo dovad.
Bnum c frec sub tcere fapte mportante. Iat de ce te-am convocat.
Confruntarea pare nevtab.
- Doar dac... ncepu Razak.
- Nu avem prea mut tmp, ntrerupse un at membru a Waqf, cu o
coam deas de pr crunt. Ambee pr sunt ngr|orate c nu ma dureaz
mut presa va ncepe s trag concuz. tm cu to tnde va duce asta.
Prvrea u grav se pmb de |ur mpre|uru mese, n cutare de spr|n.
Razak, t |at de ubred este poza noastr ac n Ierusam. Vez ce se
ntmp pe strz. A notr se bzue pe ho s aprm acest oc. ndo degetu
arttor btu cu e de dou or n mas. Nu tm cum vor reacona. Spre
deosebre de ce ma mu dntre no, se ut a prmu btrn care vorbse,
nc rou a fa de fure, vor presupune c evre sunt de vn.
- magnez c Hamas Hezboah de-aba ateapt s sar cu gura pe
evre, nterven Farouq dn nou.
Stuaa era mut ma seroas dect magnase Razak. Tensune se
agravaser de|a prea mut ntre sraeen paestnen. Att Hamas, ct
Hezboah ctgaser un spr|n substana n utm an n eforture or de a se
opune deschs ocupae srae- ene ncdentu avea s ntreasc fr
ndoa agenda or potc. Razak ncerc s nu se gndeasc a consecnee
ma drastce care se profau a orzont. Waqf se gsea acum ntr-o stuae
potc
foarte precar, care se prea u Razak pe muche de cut.
- Bne, ce vre de a mne? ntreb e, utn- du-se de |ur-mpre|uru
mese.
- ncearc s af cne sunt autor furtuu, rspunse btrnu cu gasu
pcut. Trebue s tm cne a coms acest act, pentru c atfe nu se poate face
dreptate. A notr mert o expcae pentru pn- grrea nadmsb a unu
oc sfnt.
n tcerea care a urmat, Razak a auzt scandre nbute ae
protestataror, ca nte gasur vente dn mormnt.
- Vo face tot ce va f necesar, asgur e. Ma nt trebue s vd unde
s-a petrecut totu.
- Te conduc acoo char acum, spuse Farouq, rdcnd u-se.
4
CETATEA VATICANULUI
Charotte Hernesey se upta cu dferena de fus orar de opt ore, ar cee
tre espresso pe care e buse de dmnea nu o a|utaser s- revn.
Aa cum prmse nstrucun, atepta n apartamentu pentru oaspe s
fe chemat. Spre deosebre de muzna de confortu de a casa )usiness de
care se bucurase pe drumu de a Phoenx a Roma, Domus Sanctae Marthae
dn Cetatea Vatcanuu, unde fusese cazat, era o reedn auster. Pere
ab, mob smp dn ste|ar, dou patur aturate noptere, dar mcar avea
bae separat un mc frgder.
Aezat a fereastra nsort, s prvrea s aunece peste
acoperure de g ae vestuu Rome. Pentru c termnase romanu n avon
- Saint
Ma+)e de Anne Tyer - trebua s se muumeasc cum cu eda engez
a zaruu L"/sser0atore Ro!ano, pe care se strdua s o cteasc rnd cu rnd.
Oftnd, s zaru se ut a ceasu dgta de pe nopter: 3.18.
Era nerbdtoare s nceap s ucreze, dar se ntrebase de mute or a
ce putea f bun ac un genetcan. n catate de ef a Departamentuu de
cercetr dezvotare de a BoMappng Soutons, Charotte fcea n mod
reguat vzte pe teren a compan farmaceutce de botehnooge, ncercnd
apce n practc utmee descoperr n domenu gnomuu uman.
efu e, fondatoru BMS, Evan Adrch, prmse i1 dou sptmn n
urm un teefon de a un preat kx a Vatcan, prntee Patrck Donovan. Dup
ce auzse propunerea foarte convngtoare, Adrch oferse preotuu - fr s-o
ma ntrebe - servce e pentru rn proect secret. Pune ucrur puteau s-I
deturneze pe. Adrch de a munc, ma aes cnd era soctat renune
temporar a ce ma bun cercettor a u. Fr dscue, acesta era mu dntre
ee. La trezec do de an, Charotte era o femee Sup, cu och verz ca
smaradu un ten smead, catfeat, ncadrat de pr castanu, onduat, care
a|ungea |An a umer. Datort echbruu perfect - foarte mr - ntre farmec
ntegen, devense purttoru dev cuvnt a compane ntr-un domenu
care era popuat aproape n excusvtate de oamen de tn uXrun.
Genetca uman era adesea prost neeas ntotdeauna controversat. n cazu
BMS, care promova agresv utmee tehnoog n domenu Cartografer
genetce, o magne pubc corect era Extrem de mportant.
De curnd, adugase a arsenau taenteor e apare medatce - tak
show-ur programe de r. Adrch spusese c preotu de a Vatcan
vzuse unu dn cee ma recente ntervur ae e cu prvre a
reconstturea descendene materne prn cartograferea ADN-uu mtocondra,
ceea ce -a determnat s apeeze a servce e.
Acum, cnd mprea tmpu ntre cercetare rea pubce, trebua
s se ntrebe foarte seros ce ro era soctat s |oace ac. La urma urmeor,
papatatea conservatoare nu putea f, ma mut ca sgur, unu dn mar e
suporter.
Gndure zburar napo a Evan Adrch.
Adrch schmbase brusc cursu carere cu zece an n urm, cnd
abandonase funca sgur de profesor de tne genetce a Harvard pentru a
ntra n umea mut ma pun sgur a afaceror. gestonase struct aceast
schmbare. Nu era prma dat cnd Charotte se ntreba ce motva pe Evan.
Nu ban, cu toate c atunc cnd BMS fusese cotat a burs nu se poate spune
c nu fcuse o afacere exceent. Nu, ceea ce motva cu adevrat era scopu
stabt, credna c munca opune or erau reamente mportante. Pasunea
carsma u autentc au fost cee care au atras-o na. Faptu c arta - ce
pun dup prerea e - ca un star de cnema nu era nc e neg|ab.
Aproape cu un an n urm, Charotte Evan ncepuser s as
mpreun, dar fuseser amndo foarte precau n prvna confcteor de
munc pe care o astfe de reae e-ar f putut provoca. Dar, dac exsta o
potrvre freasc ntre do oamen, Charotte o gsse cu certtudne, precum
nevtabee eg ae fzc care o atrseser spre e fr speran. Acum patru
un ucrure mergeau perfect ntre e.
Apo soarta se hotrse s- arunce o mnge cu efect.
O anaz de rutn fcut cu ocaza controaeor medcae anuae
detectase un nve anorma de protene n sngee e. Urmaser ate anaze,
prntre
care o dureroas bopse osoas. n cee dn urm vense
dagnostcu ocant: meom mutpu.
Cancer a mduve osoase.
La nceput fusese furoas. n fond, era vegeta- ran, bea foarte rar
fcea mcare ca o nebun. Nu avea nc un sens, ma aes c atunc se smea
perfect.
Nu ma era cazu acum. Exact cu o sptmn n urm ncepuse s a
Mephaan, prma etap dntr-un tratament de chmoterape sab. Acum era
obgat s se upte cu o stare care semna cu o mahmurea permanent, a
care se adugau vaur ntermtente de grea.
Nu avusese tra s- spun u Evan. Nu nc, ce pun. E vorbea de|a
despre un vtor n do, char despre cop. Nmc nu ma prea posb acum,
eatatea aceasta o copeea. De cteva sptmn era ma deprmat. Dac
voa s fe compet cnstt v.u e, nante de a face un pas ma seros trebua s
fe absout sgur c se va numra prntre ce zece a sut care nvng boaa.
O btae dscret o smuse pe Charotte dn gndur.
A|unse a u dn patru pa mar, o deschse vzu un brbat che, cu
ochear, cam de nmea ft, mbrcat ntr-un costum negru o cma tot
neagr. Avea un ten neted pad. Probab 50 de an T.'u pun ma mut,
presupuse ea. Prvrea -a fost .f ras medat de gueru ab de preot care
contrasta puternc cu hanee.
- Bun zua, dr. Hennesey. Sunt prntee
tftfttrck Donovan.
@f
Engeza u era condmentat cu un accent ran- Oz. Zmbnd pcut,
ntnse o mn fn. Admratoru meu de a Vatcan, spuse ea.
- Smt ncntat s v cunosc, prnte.
- Aprecez a adevrata e vaoare rbdarea dumneavoastr. m cer
scuze pentru ntrzere. Mergem?
- Desgur.
MUNTELE TEMPLULUI
Adnc sub Muntee Tempuu, Razak Farouq se oprser pe pardoseaa
pn de mooz a mosche Marwan. Aa cum spusese Pstrtoru, pagubee
erau consderabe, dar mtate a un spau restrns. Intre tmp fuseser
montate refectoare pe stp pentru a umna gaura cu dametru de
aproxmatv un metru |umtate, care se csca n peretee dn spate. Razak
sm cum se strnge stomacu.
Vzuse prma dat acest oc a sfrtu anor '90. Atunc moozu
drmture umpeau compet spau, de a podea pn a tavan, dar asta se
ntmpa nante ca guvernu sraean s f autorzat Waqf s nceap spture
ucrre de restaurare. n contrapartd, arheoogor sraeen se dduse
voe s fac sptur n tuneu Zduu de Apus - un pasa| subteran care trece
adnc pe sub casee dn Carteru Musuman eag partea de sud a Pee
Zduu de Apus cu Va Doorosa dn cou de nord-vest a tauzuu. Ca de
obce, compromsu nu ntrase n vgoare fr vrsare de snge. Izbucnser
revote, ar cocnre ntre paestnen sraeen care se opuneau ucrror
se sodaser cu moartea a peste aptezec de soda cv - prntre care se
numra pretenu ce ma apropat a u Razak, Ghab, care protestase
vehement fa de spture fcute de evre n spatee case u, pt de zdu
vestc de susnere a Munteu Tempuu.
Un musuman se agaser cu ncpnare de deea c un demon, un
2inn, umpuse saa subteran cu mooz drmtur speca pentru a mpedca
ptrunderea n ea. Iar acum, cnd restaurarea se apropa de sfrt, Razak nu
se putea mpedca s nu smt o prezen ost care ma bntua n bezn.
Apropndu-se de gaur, trecu degetee peste margnea nereguat
sm un rezduu vscos. Arunc o prvre n camera secret prn partea n care
mormanu de drmtur era ma pun nat.
Farouq apru brusc ng e, nnd n mn o bucat de patr. I-o
ntnse u Razak.
- Vez asta? ntreb, artndu- un arc de cerc neted de pe margnea
buc de cacar. Israeen au gst o man de gurt pe care ho au utat-o
ac. A fost foost pentru a face gure n care a fost
f'asat expozvu. Razak examn patra.
- Cum au reut s aduc expozv n nma Ierur t muu? Cum au trecut
prn toate punctee de contro?
- Expozv arme. Avem de-a face cu oamen Integen. Farouq se
apec prn deschztur stude atent ncperea. Nu am vrut s- spun fa
de <_;e a, dar asta pare s ndce c au fost a|uta de <;ncva dn nteror.
Poate c evre sunt amesteca
ntr-un fe sau atu n afacerea asta. Razak nu era deoc sgur.
- Spunea c poa a vzut de|a totu?
- Poa Dreca de Informa a armate. Au vut a dspoze dou ze
pne dup atac.
Metcuoztatea or nu era n nc un caz un motv fe, surprndere pentru
Razak.
- Am ateptat raportu or compet, adug Trouq. Nu -am prmt nc
pn az.
S-au strecurat pe rnd prn sprtur au ntrat n camera secret.
mmmL -
Ate refectoare nstaate pe postamente umnau ncperea spat drect
n cacaru Munteu Morah, tavanu dn patr susnut de stp gro
neregua. Pere nu aveau nc un fe de ornamentae. Aeru sttut nc
mrosea a expozv.
- ta de exstena e? ntreb Razak pe Farouq, ntorcndu-se ctre e.
f
- Habar n-am avut. Lucrre noastre s-au mtat doar a nteroru
mosche. St bne c orce
r
sptur neautorzat ar f. fost strct nterzs.
Prvrea u Farouq nu trda nmc, ns Razak ta a fe de bne c n
trecut, atunc cnd ma fusese vorba de sptur, Waqf uase cteva
bert.
Lng peretee de est, Razak a vzut un r de nou cut dn patr,
fecare nscrponat ntr-o mb care prea a f ebraca. Se aprope de ee. La
un capt a ruu, o adnctur dreptunghuar n pmnt sugera exstena
une a zecea cut, care fusese uat de acoo, aa c se aprope ma mut.
Pe neateptate, auz o voce care venea dn dreca sprtur n zd.
- Domnor, m acorda o cp?
Razak Farouq se ntoarser n acea tmp , utndu-se prn
deschztur, vzur un brbat de vrst m|oce, destu de pun prezentab.
Era pad, dar peea obra|or se co|ea dn cauza soareu puternc avea o
cae de pr castanu cam nepeptnat.
- M scuza, vorb engezete?
Strnu avea un accent engezesc cutvat.
- Da, spuse Razak, apropndu-se repede de sprtur.
- Mnunat, spuse strnu zmbnd. Asta va
uura ucrure, pentru c araba mea e cam prmtv.
Farouq mpunse cu cotu pe Razak.
- Cne sunte?
- M numesc Barton. nant prn deschztur. Graham Barton. Eu...
- Cum ndrzn s ntra ac? Acesta este un oc sfnt! strg Farouq,
rdcndu- mne mar deasupra capuu.
Barton se opr brusc, de parc ar f ccat pe o mn.
- m cer scuze. Dar dac m-a permte...
- Cne v-a sat s ntrat?
Razak se aprope de e, trecnd pe ng Farouq pentru a masca ma bne
ncperea.
- M-a trms comandantu poe sraeene pe$%r& # "' (# ) !*$' (e
#+&%)r.
Scoase dn buzunar o scrsoare cu antetu poe.
- Un engez! Farouq gestcua ca un apucat. Au trms un engez s ne
a|ute. tm unde ne-a dus asta n trecut!
Dup ce ucrase an de ze a dverse proecte n Israe, Barton ta
dureros de bne c engez erau cunoscu ac pentru eforture or |ance de
coonzare de a nceputu secouu XX - un dezastru care nu avusese at
rezutat dect ntensfcarea resentmenteor paestnene fa de Occdent.
Zmb sab.
- Ma trebue s v reamntesc, avertz Farouq, c ntrarea
nemusumanor este nterzs?
- Afnte mee regoase nu sunt prea uor de defnt, rspunse uor
enervat Barton.
Cndva partcpa cu reguartate a su|bee angcane de a Bserca
Sfnte Trem dn Londra, a do pa de casa u dn Kensngton. Dar asta se
fntmpa cu mut tmp n urm. Acum se consdera un credncos oarecum ac,
care ocoea bserca ofca, dar nc ma ncerca s neeag mecansmu 'c
nvnger sae c n acest unvers mracuos exsta e,va ma mare dect e. n
cutre u nu renunase otu a anumte eemente dn mare credne, prn- ,
(v care Isamu, pentru care avea un respect deosebt.
- Aadar care este scopu prezene dumtae ac?
- Lucrez a Autortatea Israean pentru Ant- dt, zse Barton. Smea
de|a c fcuse o mare greea acceptnd aceast msune, dar ntrase n |oc
fvvbua s |oace. De fapt, specatatea mea sunt .vnfchte Pmntuu
Sfnt. Ma degrab cee I|bce, se gnd e, dar nu prea o dee ntegent
e spun asta ceor do. Am o bun reputae n | o menu meu.
Sunt renumt, de fapt, spuse. Stud a Oxford, curator-ef pentru
antcht a Muzeu Londre un curriculu! 0itae ca o teenove - ca s nu ma
pomeneasc de nenumratee sptur arheoogce pe care e fcuse n n
|uru Ierusamuu, precum artcoee pubcate reguat n Bi)3ical Archeolo4+
Re0ie.$ Char nantea furtuu, Autortatea pentru Antcht nsrcnase pe
Graham Barton - promndu- un stpendu generos - s supervzeze o
campane masv de dgtazare pentru cataogarea nepreuteor e coec
afate n toate muzeee dn Israe. In cpa de fa, Barton hotr c era ma
neept s nu nsste asupra acestor amnunte.
- Acredtre nu m mpresoneaz, repez Farouq.
- Ave dreptate, dar v pot a|uta s economs tmp, nsst Barton,
aparent mun a osttatea evdent a Pstrtoruu. n pus, att armata, ct
poa sraean foosesc servce mee. M s-a spus c a acceptat s
coabora pentru a afa ce s-a ntmpat ac. Am o scrsoare de recomandare.
Tonu su devense ma hotrt.
Farouq cut prvrea u Razak vzu n ea aceea aversune fa de
tactca necnstt a srae- enor.
- Am fost nformat c este posb ca ncdentu s ab egtur cu un
obect storc, spuse Barton, ncercnd s se ute peste umru u Razak.
Ce do musuman nc se strduau s accepte ceea ce se ntmpa.
- E mpede c ho au avut nforma foarte precse, contnu Barton,
atfe nu aveau cum s cunoasc ampasarea exact a une camere att de
bne ascunse sub Muntee Tempuu. Nu sunte de acord?
- O cp, v rog, spuse Farouq, rdcnd un deget fcndu- semn
arheooguu s se retrag de ng sprtur.
Oftnd, Barton se ntoarse n moschee. Potca aambcat de ac
exaspera.
Razak urmr cu prvrea.
- Cudat. M ntreb dac e...
- E scandaos! spuse Farouq, dar faa u era nexpresv.
- |-au spus ceva sraeen despre asta? ntreb Razak, cobornd gasu.
- Absout nmc. S nu vo toera asa ceva.
/ , Razak nspr adnc. Nu- ncnta deea de a- permte acestu Barton -
n aparen un deegat a autortor evreet - s ntervn ntr-o nvestgae
att de decat. n fond, poa armata evreor perduser de|a dou ze ca
s nspecteze ocu crme fr rezutate vzbe. acum trmteau un om dn
afar? Poate c Barton nu va repeta pur smpu nvestgaa. Nu puteau t
care erau adevratee or motve. Cu toate acestea, tmpu nu era de partea u
Razak cunotnee sae de arheooge de store rau n ce ma bun caz
mtate.
Farouq se apec spre e.
- Dat fnd c Barton pare a f un expert...
- Da...
- E bne, e car c sraeen tu de|a ce s-a ntmpat ac. Ar putea s
ne dea vreo nformae, r
t
('va de a care s pornm. Este n nteresu tuturor
se rezove ct ma repede.
- Razak, spuse Farouq cu prvrea ndreptat n fta, ncrederea se
cdete pe merte. Fecare om tre| e s- arate caracteru. Tu et vrtuos,
dar nu to ffnt ca tne. Tu cu mne avem ncredere unu n ftu, dar cu acest
Barton trebue s fm foarte atent.
subme cuvntee rdcnd degetu arttor.
- Sgur, dar avem ntr-adevr de aes? ntreb T'tzak, rdcnd o
sprncean.
Farouq ntoarse prvrea. n cee dn urm f untea se descre.
- S-ar putea s a dreptate, ced e, oftnd dramatc. Dar tare m-a f
dort s nu fe engez. Pstrtoru sch un zmbet forat. Ia scrsoarea
controeaz a poe acredtarea u. Procedeaz cum crez de cuvn. Eu pec.
Razak se duse n moschee, u scrsoarea spuse engezuu s-
atepte pn se ntoarce, apo conduse pe Farouq a scar.
- Nu- scpa dn och, reamnt Farouq, utn- du-se urt a Barton.
Scondu- sacou, Razak ntreb pe Farouq dac era att de bun s-
duc a brou. Rmase acoo urmr pe Pstrtor cum dspare n umna
soareu.
Dup ce sufec mnece, Razak scoase ceuaru form numru
comsaruu de poe care semnase scrsoarea. Dup dou transferur, a fost
sat s atepte pe fundau une banae meod pop sraeene. Urmrndu- pe
Barton, care se pmba n cercur mc prn moscheea Marwan, se mut de pe
un pcor pe ceat, nnd teefonu departe de ureche ncercnd dn
rsputer s gnore rtmu sacadat care ddea durer de cap. Un mnut ma
trzu, se auzr dou cnchete dstncte, urmate de un rt.
- Maoru Topo, spuse un gas puternc, naza.
Razak se strdu s emne compet accentu arab
dn engeza u aproape perfect.
- Numee meu este Razak bn Ahmed bn a-Tahn. Am fost anga|at de
Waqf s supraveghez nvestgaa de a Muntee Tempuu.
- Ateptam teefonu dumneavoastr, spuse Topo, care sorbea cafea
ferbnte dntr-un pahar de carton , evdent, nu era deoc mpresonat.
Presupun c -a cunoscut pe domnu Barton?
- Da, ne-am cunoscut, rspunse Razak, umt de modu drect n care
postu abordase probema.
- E bun... -am ma foost. E foarte obectv.
Razak se abnu de a orce comentaru. - Trebue s v nformez c
prezena u nu a fost bne prmt. neegem necestatea ntervene
departamentuu dumneavoastr, dar domnu Barton a ntrat n moschee fr
autorzae.
- Scuze c nu v-am anunat ma devreme, rspunse Topo, nbundu-
un cscat. Dar Graham Barton fusese autorzat s aconeze n numee nostru.
Totu este prezentat n scrsoarea pe care o are a e. neege, sunt convns,
c natura aceste nfracun mpune s avem un ro ega n anchet.
- Domnu Barton este arheoog, nu anchetator, protest Razak. Poa
sraean a cercetat de|a ocu crme.
- Sgur, oamen notr au fost acoo, recunoscu Topo, dar scopu aceste
crme pare s fe furtu unu vestgu storc. No suntem pot. Man furate,
sparger, omucder - a astea ne prcepem. Nu ne prcepem ns Ia obecte
storce. Am consderat, dec, c ancheta ar avea numa de ctgat dac
foosm cunotnee de specatate ae u Barton.
Razak nu spuse nmc. Era un ucru de rutn a o s prefere tcerea
confruntr. n tmpu negoceror, cnd partea opus ncerca s umpe
tcerea, scpau adesea nforma mportante. Pauza -a erms s se
gndeasc a argumentee u Topo. n mare parte preau ogce.
Postu cobor gasu ,i contnu pe un ton C)$-pir#%i".
- Dac vrem s se fac dreptate, cred c trebue fc sm de-o parte
dferendee noastre.
- Coeg me cu mne mprtm punctu dumneavoastr de vedere.
Putem avea ncredere c oate nformae vor rmne confdenae pn cnd
(vrmnm ancheta?
Er
- Ave cuvntu meu. no dorm o rezovare rapd panc.
Zvonure se rspndesc cu ueaa
gnduu. S-ar putea s ne trezm cu o probem mut ma seroas.
- neeg.
- Succes.
Convorbrea u sfrt.
Razak se ntoarse a engez, care sttea nu departe de sprtura dn zd,
cu mne a spate, fuernd admrnd nteroru mpresonant a mosche
Marwan. Barton se ntoarse spre e.
- Totu e n regu?
Arabu ddu dn cap ntnse mna.
- Bne a vent prntre no, domnue Barton. Numee meu este Razak.
6
CETATEA VATICANULUI
La captu cordoruu sab umnat, Charotte Hennesey prntee
Donovan coborr dou eta|e pe o scar ntortocheat ntrar n hou
modern a domuu. Strbtur repede cordoru pacat cu marmur ab,
trecur pe ng un bust dn bronz a Pape Ioan Pau II er dn cdre n
soaree structor a dup-amez.
Charotte era obnut cu cdura uscat de a Phoenx. Cancua Rome
era umed, nbutoare. La aceast nepcere se aduga nuta obgatore
mpus de Vatcan - braee, pcoaree umer trebuau s fe tot tmpu
acoperte. Pantaon scur buzee fr mnec erau nterzse. Era ca a ceu,
fr topur sau buze cu bretee. n urmtoaree cteva ze va purta doar
pantaon kak, buze cu mnec ung sacour ncomode ncheate pn a
gt. Acas, de obce termna zua ntns pe margnea
pscne, n curtea dn spate a ferme, purtnd doar un bkn. M rog,
cnd avea chef. Era car c ac nu se va ntmpa aa ceva.
- S&$% sgur c e,%i curoas s af (e /e a fost Chemat, spuse prntee
0)$)"#$.
- Da, m-am ntrebat eu, rspunse ea potcoas.
- Vatcanu se prcepe a teooge credn, Expc e. Cu toate
acestea, nu ve f umt s af
/c n matere de tne naturae avem unee def- ;ene, spuse e,
arbornd un zmbet autocrtc.
- Este de nees.
Preotu are un sufet bnd, se gnd ea. Accentu su randez era
nttor gestcua adesea, probab o consecn a mutor an de pedc a
amvon.
Au trecut fr s se grbeasc pe ng Pazza Santa Marta, apo au
ocot absda bazc pe aee dn spate. Charotte se mnun de frumuseea
exteroruu dn marmur a vtraor.
- Ute, eu, de pd, spuse Donovan, sunt 5refetto h"lla Bi)lioteca A#ostolica
6aticana$$$ Un mod preos de a spune ,curator-ef a Bbotec Vatcanuu". Ce
ma bne m prcep a cr a stora Bserc. Trebue s mrtursesc c tu
foarte pune ucrur despre domenu tu. Dar, cnd te-am vzut e tee-
zor, m-am convns c m-a putea a|uta a un proect pe care m s-a cerut
s- duc a bun sfrt.
- Dac nu v supra c v spun, m surprnde 0 domenu meu de
actvtate strnete nteresu cuva de a Vatcan.
- Da, sunt mu ntre aceste zdur care ar avea rezerve n prvna
genetc. Me ns m pace s-m pstrez mntea ct ma deschs.
- Bne c tu, spuse ea zmbnd. ce va trebu s fac, ma exact?
I
Preotu nu- rspunse medat. Atept ca do cerc care se pmbau prn
apropere s se
ndeprteze de e, apo spuse cam, dar aproape n oapt:
- O recv. Ar f vrut s- spun ma mute, dar se rzgnd. Ce ma bne
e s vez cu och t.
Indreptndu-se spre nord, pe Vae de Gardne Ouadrato, au strbtut
vegetaa uxurant dn Grdne Vatcanuu au trecut de Casna u Pus IV,
extravaganta cas papa de var construt n stu neocasc a secouu a
XVI-ea.
Aeea trecea prn spatee Muzeuu Vatcanuu.
Charotte ctse c uraa coece de art a Vatcanuu
* *
era adpostt acoo, n fostu paat a papor dn epoca renascentst.
Era ocu n care nenumra vztator dn ntreaga ume veneau n fecare an
pentru a se extaza n faa ceu ma renumt exponat a cet - Capea Sxtn
cu pere acoper de fresce uutoare cu tavanu pctat de nsu
Mcheangeo.
Charotte ddea seama c prntee Donovan nu avea nc de gnd s
dvuge ma mut. De dorea s afe de ce se ocupa un bbotecar de studu
une recve, schmb subectu:
- Locu acesta e ncnttor, spuse ea, utndu-se a for, a fntne
bogat ornamentate, a fantastca arhtectur renascentst. E ca n basme.
Char ocu ac?
*
- O, da, spuse e.
- cum e?
Preotu se ut a ea, zmbnd amuzat.
- Vatcanu este o ume n at ume. Am tot ce-m trebue ntre aceste
zdur. E ca un fe de campus unverstar, presupun.
- Oare?
- Fr vaa de noapte, bnenees, rspunse rznd prntee, rdc
braee. Totu trebue s recunosc c avem propre noastre echvaente ae
fror.
Se apropau de ntrarea de servcu a muzeuu. Char n pas de
promenad, strbtuser n zece mnute cam ase sute de metr - aproape
ntreaga me a Cet Vatcanuu.
MUNTELE TEMPLULUI
Razak conduse pe engez a sprtura dn zd fcu semn s treac
prn ea.
Barton se strecur dncoo prvrea u anatc ncepu medat s
studeze ncperea. Intrnd medat dup e, Razak rmase n pcoare ng
sprtur, deran|at de atmosfera oarecum ugubr, care amntea de o peter.
n schmb, engezu, pn de energe, nu ezt deoc s- exprme cu gas
tare gndure:
- La sfrtu secouu I .Chr., regee Irod ce Mare a adus meter
arhtec de a Roma dn Egpt pentru a cd Muntee Tempuu. A fost o
ucrare ura, care a necestat construrea une patforme mense, ce ngoba
fundaa de stnc de a captu nord-estc, spuse e artnd peste umr, se
extndea ctre sud, foosnd mare zdur de spr|n naturae - adc versan
stnco a Munteu Morah. Se ntoarse pe cce, ntnznd brau n dreca
opus. Iat de ce captu sudc a patforme poate ascundc foarte uor ncper
subterane, exact ca spau n care se af acum moscheea Marwan. Arheoog
bnuesc de mut c sub munte s-ar afa ate excava smare.
- Vre s spu c evre cunoteau exstena aceste camere?
Barton era content c Razak cuta suspec , ca atare, trebua s fe
foarte precaut. De ta c arheoog sraeen efectuaser scanr termae
care artaser unee anoma subterane dscutabe, era absout sgur c
aceast ncpere nu fusese detectat.
- Habar n-au avut. Sunt convns c, dac ar f tut, Waqf ar f fost
nformat.
ddea seama c Razak nu credea nc o ot.
Barton concentr atena asupra cutor dn patr, ghemundu-se
ng ee ca s e vad ma bne trecnd de a una a ata. Emoa u cretea
cu fecare nou descoperre.
ntre tmp, prvrea sumbr a u Razak se pmba pe pere dn patr.
- Ce este de fapt acest spau?
Barton, care ntre tmp se rdcase acum sttea nemcat, s s-
scape un oftat preung.
- Ne afm n ceea ce pare a f o veche crpt evreasc.
Razak ncruc strns braee a pept. Ideea de a sta acoo, prntre
mor sufete nempcate, era demorazant - ntrea presmrea de ru-
augur.
crpt. Ma era evreasc, pe deasupra. Spau
se pru brusc ma mc. sufocant.
- Se pare c ho votr au pecat cu unu dntre ocupan e permanen.
Barton schmb greutatea de pe un pcor pe atu art adnctura
dreptunghuar dn pmnt de a captu ruu.
- Dar nu smt prea mc pentru a f scre?
- Las-m s- expc. Arheoogu fcu o pauz pentru a- aduna
gndure. n cadru rtuauu funerar evreesc dn Antchtate - tahara -, trupu
mortuu era spat, uns cu ueur apo acopert cu for, erbur, mroden.
erau egate geznee, en
ncheeture mnor fce se puneau monede pe och. fcu
mne cu peste och. La urm, trupu era nvet n pnz acopert cu un
gugu.
Barton ta c n aceast etap cadavru astfe pregtt era pasat ntr-o
n ung, numt locu3us$ Acoo nu exstau astfe de ne, dar varae n
panu unu mormnt nu erau neobnute nu voa s compce ucrure ma
mut dect era necesar.
ncercnd s vad cu och mnt dmensune nteroare ae cute, Razak
tot nu reu s- dea seama cum putea s ncap un trup omenesc ntr-un
spau att de mc.
- Nu vd cum... Baton rdc o mn.
- Te rog, d-m voe, nterven e decat. E credeau c trupu trebua s-
speasc pcatee, de care se epda prn putrezrea crn. Fama
defunctuu sa cadavru tmp de un an s putrezeasc, apo se ntorcea pentru
a pune oasee ntr-o cute sacr dn patr - numete- cum vre, un scru sau
un sarcofag mnatura, de fapt un osuar.
Razak se ut fx a Barton. Practca funerar samc - nhumarea n
decurs de douzec de patru de ore, ntr-un mormnt modest, cu faa a Mecca,
de preferat fr scru - se deosebea tota de compcatee rtuaur antce
evreet.
- neeg, spuse Razak, frecndu- brba.
- Acest tp de nmormntare era comun n regune, contnu Barton, dar
a fost practcat o peroad foarte scurt, cam de a 200 .Chr. pn a 70 d.Chr.
Asta ne permte s datm cu mut acuratee osuaree, char fr anaze
eaborate. Dup cum vez, spuse Barton artnd ctre cut, sunt destu de
mar ca s ab oc n fecare dntre ee cte un scheet dezmembrat.
- De ce pstrau oasee? Razak ta rspunsu, dar voa s fe sgur.
- Vech evre credeau cu tre n renvere - anunat de venrea
adevratuu Mesa.
Razak ddu dn cap. Trupure musumanor ateptau ee n mormnt
|udecata de Apo. reamnt astfe c udasmu Isamu aveau mute
rdcn comune.
- Acea Mesa, adug Barton, despre care evre cred c va reconstru
ce de-a treea utm tempu acoo, spuse e rdcnd o mn deasupra
capuu, ctre Muntee Tempuu.
- Asta nu se va ntmpa ncodat, decar Razak destu de sfdtor.
Era exact reaca a care Barton se atepta dn partea musumanuu.
- Da, m rog, era consderat o pregtre pentru zua cea mare. Fr
osemnte n-ar f avut nc o ans de renvere.
- Osuaree sunt vaoroase?
- Depnde. Patra trebue s fe ntr-o stare perfect. Barton cuprnse cu
prvrea cee nou recve rmase. Astea par ntr-o stare exceent - nu au
crptur vabe , n pus, nu psete nc un capac. Ornamentae pot f
ee mportante. Adesea, meteru marca pe suprafaa osuaruu denttatea
defunctuu. Uneor aveau modee geometrce scene decoratve. Dac
gravure sunt mpecabe, preu crete.
Barton vzuse sute de asemenea osuare recuperate dn ntreaga regune,
unee char ma mpresonante dect de ac.
- Astea par destu de comune, adug e.
- n concuze, cam ct ar vaora una dntre ee?
- Depnde, spuse engezu, ugundu- buzee. Poate ase m de re
sterne, cam zece m de doar, presupunnd c ar putea f vndute pe paa
de antcht. Probema cea ma mare a hoor este c recva asta este reatv
obnut. Dac vor s obn un pre
ct ma mare, trebue s gseasc una ntr-o stare perfect, ar
cumprtoru trebue s fe un coeconar avd sau un muzeu de antcht pus
pe achz. Dar astz muzeee se cam feresc de pesee care apar pe paa
ber.
Razak ncepuse s se obnuasc cu engeza brtanc a arheooguu.
- De ce?
- Pesee cee ma cutate sunt cee a cror provenen este sgur. Un
cumprtor seros are nevoe de o dovad sod c obectu a fost scos dntr-
un st anume, pentru c aa se vadeaz autentctatea. Pmntu vestge
amestecate dn |uru spturor arheoogce furnzeaz o mume de nforma
n egtur cu vrsta obectuu. Scoate- dn pmnt ... spuse e, rdcnd dn
umer.
Razak se s pe vne. Trebua s n mnte o
mume de ucrur.
/
- Cu ate cuvnte, spu c... dat fnd c vaoarea depnde de dovedrea
orgn, osuaru furat ar putea s nu vaoreze mare ucru pe pa?
Barton ncuvn.
Perdere mar dn rndu sraeenor nu se potrveau deoc cu presupusa
ps de vaoare a recve.
- De ce -ar asuma cneva attea rscur ar acona att de voent ca
s fure doar unu sngur? contnu e. De ce nu pe toate?
- Bun observae, zse Barton. Asta va trebu s afm no do. Trebue s
anazez gravure de pe cute astea. Trebue, de asemenea, s studez crpta
s gsesc nte ndc despre ce care au fost nhuma ac. Prerea mea este
c ho au tut precs ce osuar s a pun e-a psat de stabrea
provenene. Asta excude arheoog de mesere, care nu prea arunc n aer
zdur.
Razak permse s zmbeasc.
- Cam ct cntrete una dntre cute astea?
- Probab vreo douzec, douzec cnc de kograme, pus oasee...
maxmum trezec cnc n tota.
- cum ar proceda cneva s o transporte?
- Presupun c ntr-o ad obnut dn emn. Trebue nfurat bne n
ma mute stratur de matera de protece. Dac au ncerca s o scoat prntr-
un port, trebua s treac prn formate vamae. M s-a spus c de vner
toate ncrcture care ateapt s pece dn ar sunt verfca Iv pes cu
pes. Nu putea trece neobservat.
- Ma mut ca sgur c armata a bocat toate oseee medat dup atac,
adug Razak. Asta excude scoaterea osuaruu dn Israe pe cae terestr.
Barton se ut pn de curoztate a musuman.
- Da, dar nu a spus poa c n tmpu ncdentuu a fost foost un
ecopter?
Razak ddu dn cap.
- Asta au decarat martor ocuar.
- Nu vreau s- art ceea ce sare n och, dar nu crez c au dus-o
medat peste gran?
Expresa u Razak era grtoare. e se gndse a acea ucru, dar nu
voa nc mcar s a n consderare aceast posbtate.
- Orce este posb.
Ideea c recva era de|a departe ntangb dezarma compet.
Povestea asta depea cu mut rou su obnut bestem n mnte Waqf,
care mpcase n ea.
- Da, se pare c martor ocuar au raportat zboru unu ecopter
deasupra Fe Gaza medat dup |af.
- O, Doamne, asta nu e bne, spuse Barton.
- Nu, nu e, rspunse Razak posomort. Cu att ma pun cnd ecopteru
trebue nc s apar.
- Ma exst o ans mnm ca osuaru s se afe nc n Israe, zse
engezu.
Ov
Razak se rdc scutur prafu de pe pantaon.
- Foarte mc, dup prerea mea. Observnd c deegatu musuman
prea copet, Barton se gnd c ar f ma neept s schmbe macazu.
- Nu sunt crmnast, contnu Barton, dar cred c osuaru connea ma
mut dect oase. Pun paru c ho tau exact ce se af n e. Puse o mn
9 *
preteneasc pe umru u Razak. Vom afa adevru. Vo face tot ce pot
pentru a descfra nscrpe. Vznd c pe musuman stn|enea gestu u, s
retrase mna.
*
- De ct tmp a nevoe, domnue Barton?
- Cred c o or m a|unge.
- Ha s ne ntnm dn nou mne dmnea. O s- pun pe unu dn
oamen notr de a Waqf, Akbar, s te atepte ng scar. Te va conduce
pn |os, ca s po ncepe.
- S m urmreasc, vre s spu. Razak nu- ddu atene.
- Ascut, nu- port pc, spuse Barton n tnznd mne ntr-un gest
mpcutor. tu c ocu acesta este sacru eu nu sunt musuman.
Tcere, nu confruntare, reamnt Razak.
- S zcem, ora nou?
- E bne.
Razak ddu o carte de vzt.
- Dac a nevoe s-m transm ceva. Barton se ut a ea. Doar un nume
un numr
de teefon mob.
- Muumesc. nc ceva... Vreau s fe car, Razak: nu m ntereseaz
potca. Sunt arheoog. Adu- amnte c m afu ac ca s v a|ut. Tresprezece
oamen au murt vner sunt convns c ndce ne vor a|uta s afm de ce.
Razak ddu bnevotor dn cap ce do se ndreptar spre erea dn
crpt.
8
CETATEA VATICANULUI
Prntee Donovan Charotte au cobort a subsou muzeuu cu un ft
de marf zgomotos ent.
Cnd s-au deschs ue, preotu o conduse de-a ungu unu cordor at,
umnat cu neon, pe care Charotte s-ar f ateptat s- vad ntr-un spta. Pa
or rsunau pe noeum strneau ecour ntre pere smp ab. Era un fe
de gaere cu u. Probab spa de depoztare, presupuse Charotte.
- Aproape am a|uns, spuse prntee Donovan, artndu- o u at de
meta de a captu cordoruu.
Prntee strecur o carte ntr-un dspoztv fxat pe pervazu u
broasca sod se deboc. Deschse ua fcu semn s ntre.
- Po pstra asta, spuse prntee, dndu- cartea. Deschde ua de
servcu dn spate, dup oree de program. Te rog s n-o perz.
Charotte ddu dn cap puse cartea n buzunar.
Dncoo se afa un aborator spaos. Pere erau acoper cu duapur
nate cu pere de stc n care era o mare varetate de recpente cu
chmcae, stcue cut de mc dmensun. Pe duapure de dedesubt era
expus o ntreag coece de aparatur tnfc de utm generae. Lumn
crud a mpor cu haogen scotea n evden fecare suprafa. Restu
spauu era ocupat de sta de ucru masve, dn oe noxdab. Sstemu de
aer condonat de ftrare zumza ncetor n funda, emnnd prafu
mpurte mcroscopce regnd n acea tmp umdtatea temperatura
dn aborator.
Presupusa ps de nteres a Vatcanuu pentru tn nu se vedea n nc
un caz ac. Era unu dntre aboratoaree cee ma mpresonante n care ntrase
vreodat.
- Este noua noastr anex a muzeu, expc Donovan. N-a fost nc
deschs nc pentru rezden
notr.
/
- Impresonant.
- Coeca de art are nevoe de ntrenere permanent, contnu e, ca
cum s-ar f |ustfcat. O mume de scuptur n marmur, pctur, tapser,
mca mne de parc tocma nea o predc. Ac vor f ngr|te comore
noastre cee ma preoase, pentru c numa aa generae vtoare se vor
bucura de ee.
Un brbat apru pe ua care ddea ntr-o camer dn spatee
aboratoruu. Vzndu-1, prntee surse.
- Govann, come sta?
- Fantastco, padre. E e?
- Bene, graze.
Uurna cu care preotu randez trecuse de a o mb a ata o
mpreson pe Charotte. Se ut curoas a brbatu de vrst m|oce,
mbrcat ntr-un haat ab macuat de aborator, care se aprope strnse
mna preotuu. Och cpru, pr des n care se amestecau uve negre
crunte, un chp pcut, brzdat de rdur doar n ocure n care zmbetu su
arg pusese amprenta.
- Domnue doctor Govann Berse, v-o preznt pe doamna doctor
Charotte Hennesey, o genetcan renumt dn Phoenx, Statee Unte.
Donovan puse o mn pe umru e.
- m face pcere s v cunosc, doamn doctor Hennesey, rspunse
amab Berse, cu un puternc
accent taan, strngndu- mna. Ca mu a, fusese medat captvat
de och e verz extraordnar.
- me m face pcere, zse ea, strngndu- mna ferm zmbndu-
cu cdur.
Ar f vrut s adauge ceva amab n taan, dar era content c,
precum ma|ortatea compatroor pe care cunotea, avea mar defcene n
matere de cunotne ngvstce, cu toate c a Phoenx nvase ceva
spano, att ct s se poat descurca.
- Doctoru Berse ne-a a|utat de mute or pn acum, o nform prntee
Donovan. Este antropoog, specazat n cvzaa roman.
- Mnunat.
Charotte se ntreb medat cum se puteau competa recproc
dscpnee or att de dferte. Era acum cu att ma nerbdtoare s vad
msteroasa recv a care fcuse auze Donovan ceva ma devreme.
Prntee ntnse mne de parc s-ar f pus n fa un potr nvzb de
mprtane.
- Trebue s psesc o or pentru a ua coetu de a Termn. M-am gndt
c vo do a avea tmp s v cunoate ma bne ct sunt pecat.
- Perfect, spuse Charotte, utndu-se cu coada ochuu a Berse, care
prea e bucuros de recomandarea u Donovan.
nante de a e pe u, prntee adug:
- Ne vedem tot tre n curnd.
Charotte se ntoarse ctre Berse fr s- ma ascund nedumerrea:
- A dee despre ce e vorba?
- Habar n-am, spuse taanu rdcnd dn umer. Trebue s recunosc,
sunt destu de curos. Am ucrat mut pentru Vatcan, dar ncodat nu a trebut
s semnez un acord de confdenatate. Cred c nc tu.
- Da, m se pare cudat.
Tre pagn de renunare compet Ia orce dreptur, autentfcate cu
sgu papa egazate n faa unu notar a Vatcanuu. Evdent, secretu
proectuu depea o smp soctare tact. Fusese tentat s ntrebe despre
onoraru, dar se pruse c ar f fost nepotrvt. Adrch nu- spusese exact c
ban fuseser transfera n contu BMS, dar presupunea c suma nu era deoc
mc.
- Nu am ucrat ncodat cu un genetcan, spuse e nedumert. Nu c m-
a pnge, desgur, adug medat.
- Locuet a Roma?
- La cva kometr de ora. Cnd ucrez ac vn cu scuteru, precz e,
rdcnd caraghos dn sprncene.
- Sper c et atent, spuse Charotte rznd. To par s fe foarte grb
pe ac.
- Smt ce ma nebun ofer dn Europa.
- Spune-m, a ce a ucrat ac pn acum?
- O, a cteva proecte dferte, spuse e. Presupun c pora mea de
ceebrtate se rezum a artcoee despre catacombee dn Roma. O comse a
Vatcanuu supravegheaz sture, aa c ucrez cu e destu de des. E drept,
sunt rareor chemat char ac. Cam ntmdant, nu- aa?
- A dreptate. O mume de grz.
- Dec et genetcan? Pare foarte nteresant. Foarte modern.
- Fac n speca cercetr n domenu genomuu uman, anaznd
structura ceueor ADN-u pentru a determna defectee genetce ce pot
cauza bo.
- Nemapoment, spuse Berse mngndu- brba. Un mecansm
remarcab organsmu uman.
- M-a fascnat ntotdeauna, nc dn copre.
- E bne, doctoru Hennesey, nu tu de ce soarta ne-a adus mpreun,
dar pot s- spun c de-aba atept s ucrez cu tne.
- Muumesc. , te rog, spune-m Charotte.
- Vno. Berse se ntoarse fcu semn s- urmeze n camera dn spate.
Ha s- facem rost de un haat de aborator. Sunt sgur c prntee Donovan
va dor s ncepem medat ce se ntoarce.
9
IERUSALIM
ntorcndu-se de a ntnrea cu arheoogu, Razak gs pe Farouq n
aceea camer n care se adunase consu Waqf ma devreme. Pstrtoru
tocma termna o convorbre teefonc puse receptoru n furc.
- Ce crez despre Barton? ntreb Farouq, ae- zndu-se ma comod pe
scaun.
- Pare s te despre ce vorbete.
- Topo a fost, spuse Farouq, fcnd semn ctre teefon. -a cerut scuze
c nu ne-a contactat ma devreme. S-a ofert s- retrag pe Barton dac ne
deran|eaz, -am spus c ma nt vo dscuta cu tne.
Razak ta c Farouq ntreba ndrect dac vrea s- asume
rspunderea pentru acune u Barton.
- Cred c putem avea ncredere n e. M-a dat de|a nforma preoase.
- S- spun u Topo c vom coabora?
- Ar doved buna noastr credn, observ Razak. La urma urme,
ambee pr au fost afectate. Dac mennem mpca pe sraeen, s-ar
domo suspcune - ar amna orce protest voent.
Uneor potca, a fe ca pacea nteroar, depndeau n mare msur de
mtarea dauneor.
- A gr| doar s nu- perz dn och, repet Farouq. te ce s-a furat?
en
- Da. Un osuar.
- O cute funerar? De ce atta tevatur pentru aa ceva?
- nc nu e car, spuse Razak, ctnnd dn cap. Barton are nevoe de
tmp ca s afe exact ce a fost n osuar. Va examna mne dmnea crpta
pentru
a-s da seama.
, - neeg.
- A ma auzt ceva despre ecopter? Farouq ctn dn cap.
- Pn stabm ce s-a ntmpat, spuse Razak, va trebu s cerem cop
dup documentee vamae ae naveor care au pecat n utmee tre ze,
ncepnd cu Te Avv. Acea ucru a aeroportur. Potrvt
u Barton, obectu cntrete cam trezec cnc de
7 , , kograme. E aproape sgur c osuaru ar avea cam un metru ungme
aptezec de centmetr me adncme.
- Vo cere cop dup actee vamae pentru avoane, trenur nave,
spuse Farouq, fr pc de entuzasm. Punndu- ochear pe nas, not ceva
ntr-o agend.
- Putem presupune c toate punctee de contro rutere au fost ntrte?
- F seros, Razak, spuse Farouq, strmbndu-se. Cnd a putut f
verfcat o asemenea presupunere? M rog, toate vehcuee smt controate
amnunt, dar m ndoesc c ar rsca s scoat aa ceva dn Israe cu mana.
- Crez c au foost ecopteru?
Faptu c Barton nsu ansase deea fcuse pe Razak s se gndeasc
ma seros a aceast posbtate.
- Nu s-a ntors pn acum, aa c e foarte probab s f et dn ar. C
ven vorba, contnu Farouq fr s fac vreo pauz, poa verfc un ape de
a o propretreas dn Carteru Evreesc.
CA
Le-a spus c un strn a nchrat o camer a ea. A stat acoo mpreun
cu cva brba, ar ea a crezut c fac parte dntr-un grup de turt. To au
dsprut vner, destu de trzu, pun nante de a se nsera. Femea de servcu
a fost de acord s se ntneasc mne dmnea a prma or cu un expert a
poe n portrete robot.
- Crez c avem ceva ac?
- Poate. Dar feme -au trebut tre ze s apar. Pare cudat. Farouq se
ut a nsemnre u. Numee sub care a fost nchrat camera e Dane
Marrone - acea foost a nchrerea dube abandonate. N-ar m-ar mra deoc
s fe fas. Israeen au fcut teste bastce, contnu e. Ho au fost
narma cu carabne de asat XM8, nte arme foarte sofstcate, dup ct se
pare. Sunt fabrcate de Hecker & Koch pentru armata Stateor Unte.
- Interesant.
Laboratoaree de medcn |udcar sraeene nu ncetaser ncodat s-
mpresoneze pe Razak. Sub presunea une probeme permanente de
securtate naona, evre nvestser foarte mut n tehnooge antterorst,
care ncudea o baz de date foarte sofstcat, n care adunaser
caracterstce tuturor armeor cunoscute.
- Dar nu pare s ab sens, contnu Razak ncruntndu-se.
- Ce vre s spu?
- Barton spune c osuaru nu vaoreaz probab ma mut de cteva m
de doar.
- Hm. Farouq medt a aceast utm nformae. S ateptm s
vedem ce descoper arheoogu. Farouq se ut a ceas. nante ca obectu s
ne scape dn mn defntv.
ROMA
Pe aeea at de beton, parae cu na de ncrcare de a Stazone
Termn, un tnr hama urca o ad voumnoas de emn ntr-un crucor de
baga|e.
- Tanan8i, se auz un gas strdent de taan, umb cu gr| cu ada aa.
M|ndu- och n umna puternc a soareu, hamau se ut n sus s
vad cne spusese ,nt- rue". Lng cdrea modern dn oe stc a
gr sttea nemcat un brbat nat, sod, mbrcat n pantaon rea o
cma ab. Strnu atetc nu prea genu care s reaconeze bne a un
rspuns prompt sprtua.
- S,, sgttore.
n cpa urmtoare, dnspre agomerata Va Govann Gott apru o
furgonet ab care parc ng bordur. Prntee Patrck Donovan sr dn ea
porn grbt pe aee, nerbdtor s vorbeasc cu Conte.
- Totu e n regu?
- Ar f, dac hama -ar face treaba cum trebue.
Tnru hama ddu och peste cap, dar cu
precaue, ca s nu- vad taanu nervos.
Conte se ut dezaprobator a preot.
- Trebua s te mbrac char att de bttor a och? Ce nevoe a s
atrag atena?
Se ut a numru de nmatrcuare a man. Nu erau pcuee Cet
Vatcanuu. Donovan fcuse cum trebue mcar atta ucru.
Prntee Donovan rdc dn umer scp un oftat preung. Conte se
ut o cp a chea preotuu, care strucea n soare.
- Ma bne t-a da cu nte otune. N-am chef
9 / /
s orbesc.
Hamau pufn n rs. Preotu nu prea deoc amuzat-
- F ceva ut deschde ue, ordon Conte
/ t
r
u Donovan.
Fr s scoat un cuvnt, Donovan se ndrept ctre spatee furgonete.
Ce ndvd obraznc, gnd e. Nc nu s-ar f ateptat a atceva de a un
mercenar a Vatcanuu. Nu- pcea deoc s ucreze cu Conte - un ho
probab un ucga. fcea s se smt prhnt. Dar amnt, ca de obce, ct
de mportant era aceast treab. Ct de mare era mza. Iar dac pentru asta
trebua s se certe a cute cu to Conte dn ume, o fcea bucuros.
- O au eu de ac, se rst taanu, aungndu- pe hama cu un gest
tos. Mercenaru se duse n spatee crucoruu de baga|e rdc ada, ncor-
dndu- much puternc perfect reefa.
Conte era nc rtat dup ctora de ntoarcere. Dac scoaterea
ncrctur secrete dn Ierusam fusese o experen chnutoare, nc cee
dou ze pe marea agtat nu se dovedser ma bune. Ru
de mare o confruntare neateptat cu un membru
a echpe, Doug Wknson, fuseser cee ma nepcute experene. Dup
ce buse zdravn, tcosu a mc trse pe Conte pe puntea dn spate
pentru o dscue ,preteneasc" despre gonu cu care se aesese n brau
drept. ,E brau meu bun, pentru numee u Dumnezeu", protestase Wknson.
,Acum o s se nfecteze dracuu. Trebue s m ptet de tre or ma mut
pentru asta. Aa e drept", a nsstat e, mrnd nedesut. Poate c era drept,
dar numa nante s- apce u Wknson o drect s- fac KO, aruncndu-
apo peste parapet drect n Adratca. Momea pentru rechn.
Da, dup toat aureaa asta, Conte nu avea chef ca vreun hama bubos
s scape dn mn ncrctura.
Trgnd ada de ng bordur pn a spatee Rtuu, Conte fcu
semn u Donovan s- a|ute s o urce n furgonet. Odat pus n sguran n
man, Conte trnt porteree mpnse crucoru ctre hama. Fr bac.
ntre tmp, Donovan se aezase a voan pornse motoru, dar Conte nu
ngh aceast mpruden. Oftnd, se opr ng portera dn partea oferuu
fcu semn u Donovan s coboare, ncurcat, prntee sr |os. - Cnd sunt
eu ac, tu sta acoo, spuse taanu pe un ton fnos, artndu- scaunu
pasageruu. Ha.
erpund pe strze Rome ndreptndu-se spre sud pe Lungot Marzo,
furgonet nanta acum de-a ungu unu Tbru scnteetor. Donovan se ut pe
geam pentru a- poto gndure chnute dn cauza ncrctur dn spate,
spernd rugndu-se ca ea s fe autentc. Doar oamen de tn - pe care
adusese dup ce reuse n cee dn urm s convng Sfntu Scaun s-
anga|eze - puteau s determne n mod precs autentctatea connutuu.
In utmee tre ze, preotu urmrse foarte atent rapoartee care veneau
unu dup atu de a Ierusam. De cte or auzea numru de mor, copeea
un va de grea na o rug ferbnte pentru ertarea acestor pcate. De
fcuse nenumrate nterven pentru gsrea une modat ma dpomatce
de obnere a recve, fusese dn nou dat a o parte. Manevree potce a care
asstase n tmpu mandatuu su de dosprezece an n Cetatea Vatcanuu -ar
f fcut pe Machave s rmn cu gura cscat.
Trecuse un sfert de or de cnd pecaser de a Termn Conte tot ma
avea ceva de obectat. Nu era, desgur, omu crua s- pese de prmee
mpres, se gnd Donovan, utndu-se a mercenaru
posomort. concentr dn nou atena asupra pesa|uu ctadn.
rdc prvrea ctre cupoa ab structoare a Bazc Sf. Petru - nma Cet
Vatcanuu - care se na ca un munte pe mau vestc a Tbruu, un far
cuztor ce putea f vzut dn ntreaga Rom. n 1929, guvernu Vatcanuu,
Sfntu Scaun, prmse dreptur depne de propretate suverantate excusv
de a dctatoru Bento Musson, aa apruse ac ce ma mc stat
ndependent - o ar n nteroru une r. Umtor, spuse Donovan. De ac,
Papa - monarhu catoc absout - conser s de nde|de reueau s
vegheze asupra ntereseor a peste un mard de catoc dn ntreaga ume
ntreneau rea dpomatce cu aproape dou sute de r. Dup ce traversar
podu Umberto I, Conte cot ncon|urar meterezee masve ae cet de pe
mau ruu, Caste Sant' Angeo.
Cobornd pe Borgo Po, Fatu se aprope de Poarta Sant' Anna - una dn
cee dou ntrr pentru vehcue prn zdu nentrerupt, nat de cncsprezece
metr, care forma un permetru sod de tre kometr n |uru compexuu de 44
de hectare a Vatcanuu. Mana se opr a captu une coz scurte de
automobe care ateptau autorzaa de ntrare de a Garda Evean.
- Ute-te a be ta, pufn Conte. Sunt mbrca ca nte covn, ce
naba!
Cu toate c unforma obnut a bataonuu de
, grz eveene a Cet Vatcanuu era format dn pantaon veston
abastre beret neagr, unforma or de ceremone - cane e adusese poreca
de ,cea ma coorat armat dn ume" - se dstngea prn tunca cu dung
purpur gabene, parc desprns dntr-o pctur dn secou a XVI-ea,
pantaon asorta, manetee mnue ro, totu ncununat cu o beret
roe de fetru.
A- expca u Conte c trada avea un sens bne defnt ar f. fost nut,
aa c Donovan prefer s tac. Se ut n fa, unde grze ntrau eeau
dn cazarma or afat medat dncoo de poart. Nu avea nc un motv s se
team, dar cnd furgonet se aprope de ntrare, nma ncepu s- bat
raona de repede.
Conte acceer uor pentru a trece pragu n Cetatea Vatcanuu. Una
dntre grz fcu semn s opreasc, contro numru de nmatrcuare, apo
ncon|ur mana pn a fereastra deschs a u Conte.
- Cu ce treab ac? se nteres e rgd n taan.
- Char vre s t? rspunse Conte, zmbnd. De ce nu- ntreb pe e?
Se s pe spate - fcu semn ctre preot.
Sodatu vzu medat pe prntee Donovan.
- E n regu, e cu mne, spuse Donovan, dnd dn cap.
- Desgur, prnte, rspunse tnru, aruncndu- totu nc o prvre
suspcoas u Conte. V urez o z bun.
ndeprtndu-se de furgonet, e fcu semn s treac.
- Ce aduntur de bufon, spuse Conte oftnd. Copuu stua nu -au dat
nc tueee. Sunt ma |anc dect sraeen.
Donovan se fcu mc vznd asprmea u Conte regret ar c
secretaru de stat a Vatcanuu, Antono Caro Sante, anga|ase pe
mercenaru acesta nemos pentru o sarcn att de mportant. Se optea pe
acoo c Sante era omu dn spatee mutor scandaur de a Vatcan. Dar
nmen dn Cura, aparatu admnstratv a Sfntuu Scaun, ncusv Sante, nu
prea s te mare ucru despre Savatore Conte, nc mcar dac acesta era
numee Iu adevrat. Un spuneau c ar f un fost agent a Servcuu Secret
taan.
Potrvt u Sante, snguree nforma sgure despre Savatore Conte
preau s fe c era demn de ncredere c avea un cont ntr-o banc dn
Insuee Cayman - un numr format dn douzec patru de cfre - n care se
vrsau ban pentru msun. Doar Dumnezeu te cte contur de acest fe are
un om ca Savatore Conte, se gnd Donovan. Vznd recompensee fnancare
generoase care asgurau servce oamenor de tn, era evdent c Sante
nu fcuse deoc econome a chetue - n ban sau n ve - pentru a asgura
succesu acestu proect.
Furgoneta se ctn pe drumu pavat care trecea prn spatee Paatuu
Apostoc, pe ng ma mute cdr scunde, prntre care un ofcu pota, un
servcu de mesagere un studo de teevzune. Urmnd nstrucune u
Donovan, Conte contnu prntr-un gang, pn a o aee secundar ngust
snuoas care ncon|ura edfcu mpuntor a Muzeuu Vatcanuu.
Conte parc furgoneta ng ntrarea de servcu, apo ddu |os
ncrctura pe un asu ruant. Preotu nso n ascensoru cu care coborr a
subso.
Intrnd n aborator, Conte parc asu ng un perete. Prntee
Donovan se grb s- urmeze, n tmp ce Berse Charotte se apropau
repede.
- V muumesc c m-a ateptat, spuse prntee Donovan n engez.
Dr. Govann Berse, dr. Charotte Hennessey, dumneau este Savatore Conte,
se adres e, artnd ctre e, apo ctre mercenar.
n afar de nume, orce at preczare pentru acest ucga ar f fost prea
mut, aa c preotu prefer s se rezume a strctu necesar.
Pstrnd dstana, Conte se ndrept, cu mne spr|nte pe coapse.
Prvrea se opr medat a Charotte. O msur de sus pn |os, ncercnd s-
dea seama ce se ascundea sub haatu de aborator cam arg care atrna pe
ea.
- Dac doctoru meu ar arta ca dumneavoastr, a f bonav n fecare
sptmn, spuse e zmbnd.
Charotte surse uor se ntoarse ctre ada voumnoas de emn.
- Dec asta e? ntreb ea pe Donovan.
|enat dn cauza grosone u Conte, prntee spuse:
- Da. Cred c ce ma bne ar f bne s deschdem ada acum.
Se ntoarse ctre Conte, spernd c se va ocupa de asta fr s
comenteze.
- Et omu u Dumnezeu, nu un cung, mr Conte. F bne a|ut-m.
Se apec u o rang de pe asu.
11
Lada dn emn, un mode standard, era un cub sod cu atura de
aproxmatv un metru douzec avea pt pe capac o etchet a compane
ferovare Eurostar Itaa. Conte ncepu s desfac dntr-o parte capacu,
smucnd ranga n sus n |os, n tmp ce Donovan ncerca s- n pe oc ca nu
cumva s zboare, s se fac ndr s strce echpamentu de aborator.
Charotte observ c prnteu Donovan tremurau mne. Dac n-ar f
tut care era stuaa, ar f putut |ura c ada era goa. Dar poate c ndvdu
acea nepcut, Conte, enervase pe drum.
n ma pun de trezec de secunde, Conte desfcu capacu. Prntee
Donovan aez cu gr| pe podea.
Aruncnd o prvre a etcheta de transport, Govann Berse ct fr s
vrea numee portuu de expede, scrs cu tere mar groase: STAZIONE
BARI. Bar era un ora de pe coasta de est, care reprezenta o dub
atrace pentru turt: presupusee moate ae Sfntuu Ncoae portu
spectacuos, unde taen boga ancorau ahture urae.
Berse se ut apo a cute: nteroru era cptut cu ma mute stratur
de foe groas dn pastc cu bc.
- Trebue s desprndem ma nt aceste dou atur, spuse Conte,
aegnd una artndu--o pe ceaat u Berse.
Itaanu fcu un pas nante, trase de panou gs fr efort pe nee
n care era fxat, dezvund astfe prvr connutu z.
Charotte se aprope ma mut.
- Nu v face gr|, rupe-e, spuse Conte artnd strature groase de
foe protectoare.
n tmp ce scotea utmu strat de foe, degetee Charotte smr o
suprafa dur, rece neted. Se apec vzu c era o at foe de pastc,
de data aceasta abastr mut ma groas.
Cteva secunde ma trzu, apru suprafaa dreptunghuar care
fusese acopert de utmu strat de protece.
Frecndu- pamee, Donovan se ut a e.
- O s-o urcm pe masa de ucru, spuse e u Berse. Doctoru Hennesey,
vre s f amab s pu caucucu acea pe mas? spuse e u Charotte, ar-
tndu- un covora gros de caucuc, ruat spr|nt de perete ntr-m co a
aboratoruu.
- Imedat.
Observ c Donovan era vzb uurat. Puse caucucu pe cea ma
apropat mas de ucru, n tmp ce Conte trase asu ma aproape.
Urmnd nstrucune u Conte, Berse se ghemu apuc strns dou
cour ae osuaruu. Nu prea prea uor.
- Ct de grea e?
- Trezec ceva de kograme, rspunse Conte, ntnndu- prvrea cu
och s dur. Rdca cnd a|ung a tre.
Mercenaru numr ,unu-do-tre" rdcar amndo cuta dn patr.
La |umtatea drumuu, degetee u Berse aunecar brusc pe foa de
pastc cuta se ncn ntr-o parte. Charotte se repez pentru a- a|uta, dar
Conte reu s ntnd brau a tmp s-o echbreze.
- Nu- bne, doctore, mustr Conte pe Berse n taan, utndu-se urt
a e. Ha s-o nem bne. fcu semn omuu de tn s contnue mutar
ada pe covorau de caucuc.
- Dac nu ma ave nevoe de servce mee, morm Conte, eu a bea
ceva.
- Asta e tot, rspunse Donovan, strdund-se dn rsputer s fe
pretenos. Muumesc.
nante de a peca, Conte se ntoarse pentru a- arunca o utm prvre
preotuu, avnd gr| s stea cu spatee a cea. Fcu semn cu arttoru
ctre ochu u stng, apo ctre prntee Donovan. Mesa|u era car: ,Nu uta,
sunt cu och pe tne". Apo pec.
Stnd e cu spatee a ce do, Donovan terse dscret broboanee de
sudoare de pe frunte.
- Partea cea ma grea a trecut. Ha s dm a o parte pastcu.
- O cp, spuse Berse. Cred c trebue s scpm ma nt de toate
astea nante de a despacheta ce- ac, spuse e artnd ctre ada goa de pe
asu grmada de fo zdrenute aruncate pe |os.
- Sgur, zse Donovan, nu prea ncntat.
Atepta momentu acesta de prea mut tmp
fecare secund n pus era un chn.
Zece mnute ma trzu, n aborator domnea dn nou ordnea, ar asu,
ada de emn foe fuseser scoase pe cordor; podeaua fusese curat cu
aspratoru tears cu un mop.
Berse dspru n camera dn spate. Reapru peste cteva cpe cu un
haat de aborator proaspt ccat. - ntnse u Donovan.
- Trebue s- purta.
Preotu puse medat. Haatu atrna pe e ca hana de pe o speretoare.
- astea, spuse Charotte, ntnzndu- o cute cu mnu dn caucuc.
Nc me nu-m pac, dar nu e cazu s contamnm specmenu.
Fecare u cte o pereche, e traser pe mn puser mt
bonete stere.
Charotte ddu u Donovan un cut X-Acto pe care scosese dntr-un
sertar a mese de ucru.
- Nu vre s face onorure?
Insprnd adnc, ca cum se pregtea s sar n ap, bbotecaru
Vatcanuu ddu dn cap, u cutu ncepu s tae foa abastr. Desprnse
n cee dn urm utma bucat de pe osuar, och u strucr de umre
cnd vzu ce era nuntru.
12
Prntee Donovan se uta acom a ceea ce se afa n sfrt n faa u.
Doar cu cteva sptmn n urm achzonase un manuscrs uutor, pe ae
cru fe dn pergament era dezvut orgnea aceste recve mnunate, cu
sche detaate hr pentru ocazarea l)/&l&i 1$ care fusese #-/&$-'.
ncercase nc de-atunc s- magneze cum arat osuaru, dar nmc nu -ar f
putut pregt pentru ceea ce vedea n reatate. Umtor.
Govann Berse se nvrtea n |uru cute, m|ndu- och.
- Este o urn funerar, un osuar, spuse e cu gasu nbut dn cauza
mt.
Charotte se fcuse peea de gn pe brae.
- Sper c nuntru nu e Mo Crcun, spuse Berse, murmurnd de-aba
auzt.
Charotte se ut a e, nedumert.
- Poftm?
- Nmc, zse e.
Scdate n umna structoare a becuror cu haogen, ature bogat
ornamentate ae osuaruu preau s se trezeasc a va. Pe partea dn fa
pe cea dn spate fuseser gravate cu mut mga rozete modee haurate,
dar nu n adncme, c prn dtuea n reef poztv a petre nu prea dure.
Capacu era arcut avea margne ncnate. Feee mc erau scurte, perfect
pate, una nedecorat ceaat avnd doar un defn n reef ncoct n |uru
unu trdent.
- Prnte Donovan, ce nseamn acest smbo? ntreb Henessey, care
ncremense cteva cpe vznd magnea.
ncercnd n contnuare s se nteasc, Donovan stude pun smbou,
apo ctn dn cap.
- Nu sunt sgur.
Nu mnea sut a sut. Dar, fapt deosebt de mportant, smbou era
dentc cu ce dn descrerea detaat a osuaruu pe care o ctse n manuscrs.
Doctoru Berse se apecase att de mut, nct avea faa aproape pt
de cute.
- E frumoas.
- Bnenees c e frumoas, zse Donovan.
Mestra cu care era reazat osuaru era mpresonant, depnd cu
mut nveu orcre ate recve dn |ara Sfnt pe care o vzuse preotu pn
atunc. Foosnd doar data pentru fasonarea cacaruu - o roc poroas nu
prea dur -, coptoru dovedse c avea o tehnc mastr. Nc o crptur,
nc o mperfecune. Fneea ucrr decoratve rvaza n mod mepede cu cea
a scuptoror roman, aceast caracterstc era sufcent pentru a putea
consdera osuaru o descoperre extraordnar.
Berse trecu un deget nmnuat peste spau go, foarte subre,
dntre capac cuta propru-zs.
- Ac e un sgu. Aps cu gr|. Cear, ce ma probab.
- Da, se vede, confrm Donovan.
- E un ndcu mportant c orce ar f nuntru s-a pstrat n cond bune,
adug Berse.
- A vrea s- deschdem acum, spuse Donovan, apo vom dscuta n
detau ce anaze urmeaz s face.
Hennesey Berse se utar unu a atu, perfect conten c
dscpnee or aparent att de dferte gsser ntr-adevr un teren comun.
Deschderea unu osuar sgat nsemna un sngur ucru.
Un scheet.
Prvnd fecare prn ochear Orascoptc - ochear de protece echpa cu
upe mnaturae rabatabe -, Charotte Berse au nceput s ucreze cu gr|
a margne capacuu cu cutee X-Acto, ndeprtnd sgu de cear. Era
mpede c, n cuda vrste u venerabe, acesta reuse s- pstreze
etanetatea.
- Nu pute top ceara? se nteres Donovan.
- Nu putem rsca s nczm patra, expc Berse, ctnnd dn cap. Ar
putea crpa sau, n ce ma bun caz, s-ar decoora. n pus, ceara ar pcura
nuntru ar contamna connutu.
Mnutee treceau snguru zgomot n afar de susuru nstaae de aer
condonat era ce a ameor de cut care rcau cu gr| sgu.
Preotu se uta a ce do de a o dstan dscret. Gndure oscau
voent ntre secretee uutoare promse de manuscrs schmbu de focur de
Ia Ierusam, care fcuse attea vctme. Pn nu vedea cu propr s och ce
era nuntru, nu- putea gs ntea.
Berse nspr adnc fcu utmee tetur.
- Aproape am termnat.
Itaanu era practc ntns pe mas, ntr-o poze ncomod, ocupndu-se
de ptura dn spate.
Charotte termnase partea e scoase ochear. Cteva secunde ma
trzu, Govann Berse puse |os cutu fcu acea ucru.
- Gata? ntreb Berse pe amndo.
Donovan ddu dn cap se aprope de captu
mese.
Itaanu Charotte s-au pasat de-o parte de ceaat a cute. -au
strecurat degetee sub margnea capacuu, -au apucat ct ma bne -au tras
ncetor n sus, mcndu- cu gr| de a stnga a dreapta pentru a sb ceara
rmas. Cnd sgu strvech ced, se auz un pocnet nfundat, urmat de
ueratu gazuu care nea afar. Cu toate c purtau mt de protece, to
au smt o masm neptoare.
- Probab efuvu, observ Berse. Produsu secundar a oaseor n stare
de putreface.
Ce tre s-au utat un a a. S-au ma scurs cteva cpe, ntr-o tcere
depn.
Donovan ngh un nod dn gt e fcu semn s contnue.
Au rdcat mpreun capacu -au pus pe covorau de caucuc.
13
Charotte trase ceva care semna cu o amp de brou de mar
dmensun, fxat pe o grnd deasupra mese de ucru, ntoarse n aa fe
brau regab, nct umna s cad drect n nteroru osuaruu.
Sub masca chrurgca, prntee Patrck Donovan zmbea cu gura pn
a urech. O grm|oar de rme umane aezate ordonat parc se uta a e
dn cuta de patr. Fecare os avea o suprafa oarecum granuat era nchs
a cuoare, de parc fusese scuptat n emn de arar.
Charotte a fost prma care -a adunat cura|u a ntns mna, trecndu-
degetee cu decatee peste un femur.
- Sunt ntr-o stare extraordnar.
Constat surprns c dorea ca oasee e s arate tot att de bne
cndva, dup ce va suna ceasu. Faptu c fusese chemat s strbat o
|umtate dn ume ca s vad acest spectaco se prea o gum aproape
macabr. La urma urme, munca era snguru refugu care o fcea s ute
sentna orb. cu asta, basta.
- Ae cu sunt oare? ntreb Berse curos, ntor- cndu-se brusc ctre
Donovan.
- Nu suntem sgur, rspunse bbotecaru, fern- du-se s- prveasc n
och. exact acesta este motvu pentru care a fost ae amndo: vrem s
ne a|uta s determnm denttatea scheetuu. Aa cum am spus ma
devreme, Vatcanu nu are resursee profesonae pentru anazarea unu
asemenea vestgu unc. Iat de ce a fost anga|a. Atnse, sau ma degrab
mnge margnea osuaruu cu mne nmnuate, utndu-se dn nou a
oasee ustrute. Avem motve s credem c aceast recv umtoare ne va
a|uta s neegem ma bne contextu storc a Bbe.
- n ce fe, ma precs? ntreb Charotte.
Prefera ca oamen s- spun mpede ce credeau.
Donovan era ncapab s- desprnd prvrea de
a osuar.
- Nu vom t pn nu e vom data precs, pn nu vom stab cauza
mor cu a|utoru medcne
egae pn nu vom reconstru profu fzc a defunctuu.
Berse ezt, gndndu-se a acea ucru ca Charotte. Avea mpresa
c preotu e ascunde ceva.
- neegerea vestgor storce se bazeaz n mare msur pe
cunoaterea dateor refertoare a orgnea or. Nu t cum a fost procurat acest
osuar? Poate ne spu de unde provne. Dntr-un anter arheoogc?
Donovan ctn dn cap n cee dn urm se ut a e, ndreptndu-
spatee.
- N s-au dat foarte pune nforma n egtur cu provenena u. V
pute magna c o astfe de achze trebue abordat cu mut precaue.
Preu este substana.
Pe faa Charotte se ctea mpede nedumerrea. Do oamen de tn
remarcab fuseser adu acoo pentru a examna nte oase, dup ce
amndo fuseser obga s semneze contracte de confdenatate. Vatcanu
credea desgur c osuaru connutu u erau extrem de vaoroase. Atfe de
ce ar f fcut attea efortur ar f chetut ata ban?
- Vom face un studu compet, asgur Berse. Un raport patoogc,
reconstruce fzc, m rog, absout tot. Se ut a Charotte.
- A vrea s fac o datare pe baz de carbon un prof genetc compet,
adug ea. Este un specmen fantastc. Dn ce vd ac, deocamdat se pare c
a fcut o achze excepona. Smt sgur c rezutatee vor f
mpresonante.
- Exceent, spuse Donovan, evdent ncntat. Anuna-m cnd sunte
gata s-m comunca prmee concuz. Dac este posb, a vrea s preznt
un raport premnar n ce mut cteva ze.
Ce do au schmbat o prvre.
- E n regu, spuse Berse.
Donovan scoase mnue, masca haatu de aborator.
- V rog s ua egtura numa cu mne pentru orce probem. Pot f
contactat prn ntercom, spuse e artnd ctre un mc panou de contro de
ng ntrare, sau forma a teefon nteroru do-unu-unu- patru. Donovan se
ut a ceas: 6.12. E, s-a fcut trzu. De ce s nu ncheem pe zua de az? O s
ncepe odhn mne dmnea. S zcem a opt?
Charotte Berse nu aveau nmc mpotrv.
- Doctore Hennesey, a avut ocaza s vztez bazca de cnd a vent
ac? se nteres preotu.
- Nu.
- Nu po sta n Cetatea Vatcanuu fr s- vez cu och t nma
sufetu, nsst e. Nu se compar cu nmc de pe umea asta. Mu spun c e
ca cum a ntra n parads.
- Are dreptate, nterven Berse.
- A vrea s-o vez acum?
- Dac ave tmp, spuse ea och strucr. M-ar pcea.
- Programu de vzt e pe sfrte, aa c nu va f prea mut ume.
Govann, a vrea s ne nsoet?
- m cer scuze, dar soa m ateapt acas, refuz e potcos. Face
osso )ucco
9
pentru cn. Berse se apec ma aproape de Charotte opt a
ureche destu de tare nct s- aud Donovan: Et pe mn bune. E ce ma
renumt ghd turstc de a Vatcan. Nmen nu cunoate ocu sta ma bne ca
e.
Afar, soaree coborse peste vestu Rome. Chparo se egnau n
brza bnd. Mergnd agae ng prntee Donovan, Charotte nspr
21 Dn 1926, aceast v (construt n 1553-1562) a devent sedu Academe Pontfcae de
tne. (N. tr.)
n taan osso)uco (osso )ucco este forma aterat adoptat de ango-saxon), fe specfc
manez, came de vt cu sos de vn, servt de obce cu risotto alia !'anese$ (N. %r.)
mresmee grdn, care parc strnsese n ea parfumu unu buchet ura de
for.
Spune-m, doctore Hennesey, zse Donovan, acum, dup ce a vzut
recva, et ma ntt n prvna acestu proect?
- Trebue s recunosc c nu e deoc ceea ce m-am ateptat.
acesta era un adevr spus doar pe |umtate. Osemntee umane nu
preau s fe o achze tpc pentru Muzeu Vatcanuu. Iar un bbotecar nu
era char persoana de a care te-a f ateptat s se ocupe de procurarea or.
Sunt totu pcut surprns, adug ea. Va f foarte captvant.
Va f captvant pentru no to, promse Donovan.
Cnd se apropar de spatee bazc, preotu se ut n sus, cu un
respect sncer.
- n secou I, n ocu n care se af acum Cetatea Vatcanuu se gseau
Crcus Vatcanus, adc Arenee Vatcanuu, denumte ma trzu Crcus
Neronanus - Arenee u Nero. Ac mpratu organza cursee de care. O rone
a sor, dat fnd c Nero a rmas n store ma aes pentru persecutarea
prmor cretn.
I-a acuzat de ncenderea Rome n anu 64 d.Chr. n 67 I-a rstgnt pe
Sfntu Petru doar pentru pcerea mum.
- Et cretn, dec, spuse Donovan pcut mpresonat. Sau poate doar o
bun cunosctoare a store.
A fost o vreme cnd eram amndou.
neeg. Preotu ddu seama c rega era un subect decat pentru ea,
dar se aventur s spun: t, n Iranda avem o zca: ,Cred n soare char
cnd nu strucete, cred n dragoste char cnd n-o smt, cred n Dumnezeu
char atunc cnd este tcut/' Se ut cu coada ochuu a Charotte vzu c
ea zmbea. Sav Domnuu, se prea c nu o |gnse. Uneor, trebue s ne
reamntm ucrure a care nem cu adevrat, contnu e.
Urcnd cteva trepte ate de marmur dn spatee bazc, Donovan o
conduse a una dntre cee ma mar u de bronz pe care Charotte e vzuse
vreodat. Prntee scoase o carte o trecu prn dspoztvu de pe pervazu
u. Se auz zgomotu metac produs de debocarea nchztor
eectromecance. Aproape fr efort, prntee deschse ua mens fcu
semn s ntre.
Intrm pe ac?
Bnenees. Este unu dntre avanta|ee de a f nvtatu papat.
Datort numeroaseor e apar a teevzune, Charotte se obnuse
oarecum cu tratamentu de care au parte VEP-ure. Dar nmc nu se compara
cu ce de care avea parte ac. Trecu prn ntrarea bott se pru c fusese
transportat nstantaneu n at ume.
Iend de sub arcad, rmase nmrmurt n faa caverne urae de
marmur a bazc. amnt ce ctse n ghdu :odor, deasupra Atantcuu, c
n acest spau ar f ncput cu uurn pn Catedraa Notre Dame dn Pars.
Dar acoo, nuntru, smu e de orentare era tota deformat.
Prvrea -a fost atras medat n sus, ctre marea cupo casetat a u
Mcheangeo. Acopert cu pc de mozac, se avnta a aproape 140 de metr
deasupra naosuu, n tmp ce razee soareu care
on
ptrundeau prn ferestree orentate spre vest ddeau o strucre
dafan.
ncetu cu ncetu, prvrea cobor ctre ceebru )aldacchino de bronz
afat deasupra ataruu papa, drect sub cupo. Oper a ggantuu Renater,
* Govann Lorenzo Bemn, cee patru cooane spraate dn meta se nau a
peste 20 de metr pentru a spr|n badachnu baroc aurt, care se rdca a a
ase metr deasupra or.
Pn pardoseaa era toat ncrustat cu marmur mozacur.
O, opt ea, cu rsufarea tat.
Da, este magnfc, zse Donovan, ncrucn- du- braee n fa
cuprnznd totu cu prvrea. As sta bucuros ac ce pun cteva ore ca s-
preznt totu. Cred totu c bazca nseamn ma curnd o ctore sprtua
ce ma bne este s-o vez sngur. Lu o hart un ghd dntr-o caset de
emn de ng perete e ddu Charotte. Dac observ ceva care te
ntereseaz n mod speca, ut-te n ghd pentru o descrere amnunt. Eu
trebue s pec. Petrecere frumoas.
Dup ce -a muumt prnteu Donovan, Charotte a nantat ncet pe
cuoaru atera, de-a ungu pereteu nordc.
Ca ma|ortatea peernor care venser ac, se opr n faa statu de
bronz dn secou a XII-ea, pasat pe un pedesta dn marmur cunoscut
ca Sf;ntul 5etru cu )ar)8$ Aezat pe tronu papa, sfntu era ncununat de o
aur soar nea n mna stng o chee papa. Mna dreapt era
rdcat, n semn de bnecuvntare. Cva vztator stteau a coad,
ateptnd s poat atnge pcoru statu. Utndu-se n ghd, Charotte ct c,
potrvt credne, acest rtua era aductor de noroc. n mod tpc, nu era genu
care s cread n superst, dar
spuse c, n stuaa e dsperat, pn un dram de noroc ar a|uta-o.
Dup ma pun de cnc mnute, a nantat , prvnd n sus ctre faa
soemn a statu, a ntns mna stng pentru a atnge pcoaree rec de
meta. Apo s-a umt pe ea ns fcnd ceva ce nu ma fcuse de peste zece
an. S-a rugat, cerndu- Domnuu putere pova. Aa cum spusese
Donovan, poate c avea nevoe s- aduc amnte c fusese cndva
credncoas.
Renunase a credn cu unsprezece an n urm, dup ce o vzuse pe
mama e, o catoc poas, roas ncet de un cancer a stomac. Ma Domnuu,
observase medat Charotte, nu era garantat ceor eva- vo, ndferent cte
no0ene
3
spuneau, cte dumnc petreceau um n stran, ascutnd predce.
Dup moartea mame, Charotte nu s-a ma dus a bserc pentru a gs
rspunsur; s-a apecat asupra unu mcroscop, convns c defectu mame e
nu era credna, c pur smpu o mperfecune genetc, o codfcare vcat.
Char dup perderea ubte sae so ntr-un mod att de nemos, tat
e reuse cumva s partcpe a turghe n fecare dumnc, s rosteasc
rugcunea de muumre nantea fecre mese, s- arate recunotna
pentru fecare nou z. ,Cum?" se mra Charotte. Cndva pusese aceast
ntrebare. Rspunsu fusese prompt sncer. ,Chare" - era sngura persoan,
n afar de Evan Adrch, care se adresa cu acest nume de ant -, ,am aes s
nu- nvnovesc pe Dumnezeu pentru nenorocrea mea. Vaa este pn de
traged, dar pn de frumusee." Cnd spusese asta, amnt ea, zmbse
cu mut dragoste o mngase cu duoe pe obraz. ,Cne sunt eu s pun a
ndoa foa dn spatee une astfe de mnun? Amntete-, draga mea, rega
nseamn s crez c vaa are un sens, ndferent ct de grea se pare
uneor."
Poate c acum dorea cu adevrat s cread c propra e nenorocre
avea o raune dvn. Dar, ndferent de decza sprtua a tatu e, tot nu se
ndurase s- spun c era bonav, tnd c acum nu ma erau pe ume dect
e do.
Lpst de scheetu de spr|n a rege, se smea got sprtua, ma
aes n utmu tmp. Oare Charotte Hennesey credea n Dumnezeu? Nu exsta
nc un at oc pe pmnt care s te ndemne s- pu aceast ntrebare aa
cum o fcea acesta. Poate c va gs rspunsu char ac. Poate c venrea e a
Roma era rezutatu vone dvne.
Dup ce s-a apecat n nenumrate ne pentru a admra ate ate
mormnte sfnte, s-a apropat de partea dn fa a bazc, unde se afa ceebra
scuptur a u Mcheangeo, 5iet8, n propra e cape mbrcat n marmur
prote|at de un ecran de stc. Scena era dramatc cudat de pn de va
- madona nnd pe genunch trupu fuu e mort, cu o exprese de resemnare
n faa mor ncrement venc pe fa. Tmp de un mnut foarte ung,
3 N)"e%%# (dn at. $)"e$&- - ,a nouea"), rugcune rostt nou ze a rnd; este specfc catoc, dar a
fost adoptat de ortodoc, angcan uteran. (N. tr.)
Charotte a stat acoo, ntr-un vrte| de sentmente pe care o asemenea
magne e strnea nevtab: sufern, perdere, ubre, speran.
Aproape patruzec de mnute ma trzu, a a|uns dn nou ng
)aldacchino, unde a descopert o scuptur ncredb, care a fcut-o s se
opreasc brusc. Ascuns ntr-un acov dn marmur mutcoor fancat de
coonade masve, monumentu funerar a Pape Aexandru VII, reazat de
Bemn, se na mpuntor deasupra e. Urcat pe un pedesta, regretatu pap
mortazat n marmur ab era ngenuncheat n rug. Sub e se afau cteva
statu reprezentnd Adevru, Dreptatea, Dragostea Cumptarea, toate cu
fgur umane.
ns prvrea Charotte, acum nspmntat, a aunecat repede dncoo
de ee s-a antt asupra fgur centrae a sanctuaruu - un ura scheet
uman narpat, turnat n bronz, nnd o cepsdr n mna dreapt. Un v rou
dn marmur umbrea chpu cadaverc care prvea n sus, ctre pap,
avertzndu- c sfrtu u era mnent.
ngeru Mor.
Bazca se cufundase ntr-o tcere tota, ar sueta necntt parc
prnsese va, un chp demonc npustndu-se asupra e pentru a- n|ecta n
trup ma mut cancer. Ar f |urat c vede nspu dn cepsdr numrnd
cpee. I se te rsufarea sm acrm ferbn nepndu- och. Cum putea
aceast reprezentare funest s fe toerat ac? Aproape c se smea voat,
parc fusese fcut ntenonat pentru ea.
d for, nu- aa?
Gasu o uase pe nepregtte fr s vrea tresr de spam. Se
ntoarse brusc vzu o fa care n prma cp se pru a fe de
amenntoare. De unde naba apruse?
Bernn avea optzec de an cnd a fcut-o, spuse Savatore Conte, cu
emfaz. Cred c pngea an de gore.
Charotte se s s- zmbeasc, dar nu reu.
ta c tot ce vez ac a fost construt cu ban obnu dn vnzarea
ndugeneor? ntreb taanu, aruncnd o prvre dezaprobatoare ctre cupoa
centra. n secou a XVI-ea, Papa Leon X a rmas fr ban ca s sprveasc
proectu, aa c a strns restu vnznd catocor un so de permse de
savare dn ad. Boga au nceput s pteasc avansur pentru a obne
ertarea Domnuu. Aveau char o zca n acest sens: ,ndat ce moneda-n
cocug zngnete, sufetu dn Purgatoru-afar nete."
Charotte ar f vrut s- spun: De cte ndugene a avea tu nevoe
pentru a- cumpra mnturea sufetuu? Conte era fr ndoa genu pentru
care o smp ertare nu era sufcent. Se ntreb ce cuta e n Cetatea
Vatcanuu ce egtur avea cu osuaru. Ma devreme, n prezena u,
prntee Donovan arta ma curnd a ostatc dect a coaborator.
neeg c nu te duc a bserc n fecare dumnc, rspunse ea
sarcastc.
Dup tot ce-am vzut, spuse Conte apecn- du-se ctre ea coborndu-
gasu, ma aes ntre aceste zdur, sunt dspus s-m asum rscu.
Charotte ncerc s neeag ce voa Conte s spun, dar nu ct nmc n
och u orcum nu avea de gnd s- roage s- expce.
Vztez, sau doar sta a pnd?
Remarca e -a uat pe nepregtte.
Admr, rspunse e, utndu-se n at parte.
Trebue s pec. m pare bne c ne-am vzut, mn ea.
ntorcndu-se, Charotte sm mna atngndu- uor umru. ncremen
o cp, apo se ntoarse arunc o prvre de ghea.
Dndu- seama c grese, Conte rdc mne ntr-un gest
mpcutor.
m cer scuze. tu c amercancee sunt sensbe cnd vne vorba de
spau or prvat.
Ce vre? ntreb ea rspcat.
Voam s tu dac a f de acord s f nsot a cn. M-am nchput...
Et sngur ac. Nu vd nc o verghet, adug e, utndu-se a mne e.
Poate c sm nevoa s vorbet cu cneva. Asta- tot.
O cp foarte ung, se ut pur smpu a e, ncapab s
contentzeze propunerea pe care -o fcea n Bazca Sf. Petru. Brusc, se
fcu rune n numee tuturor femeor care fuseser cndva seduse de acest
ndvd. Frumos, e drept, dar n rest avea numa carene grave.
Am un preten m-am fcut de|a panur de vtor, dar muumesc.
Nefnd sgur ct de mut va f obgat s coaboreze cu Conte n zee
urmtoare, se strdua s fe ct ma potcoas.
Atunc, atdat, rspunse e ncreztor.
Noapte bun.
Charotte se ntoarse se ndrept ctre ere.
Buotiasera$ O sear pcut, doctore Hennesey.
MAR|I
15
MUNTELE TEMPLULUI
n tmp ce Razak mergea pe espanada Munteu Tempuu ctre cupoa
aure a Domuu Stnc, cu semuna dn vrf ndreptat decat ctre Mecca,
umna rsrtuu arunca peste Muntee Msnor o strucre dscret n
nuane de abastru nchs purpuru.
Or de cte or vzta acest oc, se smea profund mcat. Ac, stora
emoa preau s pcure ca rou.
n secou a VH-ea, Muntee Tempuu fusese practc utat, ar pe
espanada puste nu se ma na nc un mare monument. Toate eementee
sae arhtectonce anteroare fuseser dstruse de cteva or. Dar, n 687 d. Chr.
- a doar cteva zec de an dup ce oastea musuman condus de cafu
Omar a cucert Ierusamu n 638 -, ce de-a nouea caf, Abd a-Mak, a
nceput construca sanctuaruu ca un trbut nchnat renater ocuu- un
semn mpede a revendcr de ctre Isam a Pmntuu Sfnt.
n secoee care au urmat, Isamu a perdut perodc controu asupra
Munteu, ma aes n faa crucaor cretn a cror ocupae a rezstat n
secoee a X-ea a XII-ea. Dar acum era dn nou sub contro samc, ar
egtmarea apcarea acestu contro fusese ncrednat consuu Waqf. Nu
era o msune uoar, ma aes dn cauza nstabt potce n contnu
cretere care amenna permanent excusvtatea samc - un prvegu care
de atfe fusese aproape perdut dup Rzbou de ase Ze dn 1967.
Razak a ncercat s-i imagineze cum s-ar simi dac stuaa potc s-ar
nversa: musuman s fe mta a venerarea unu zd de spr|n, ar evre s
ab un sanctuar n ce ma sfnt oc; evre s fe nghesu n tertore
ocupate paestnen s den controu depn.
A urcat cee cteva trepte ctre patforma nat a mosche. n faa u
-a scos mocasn Sutor Manteass, apo a ntrat n sanctuar. Cu mne
ncrucate a spate, a ocot covoru rou ca sngee dn ncperea octogona
s-a utat n sus, a cupoa bogat ornamentat, susnut de cooane de
marmur ucoas. Char sub cupo, mpre|mut cu o barer, era vrfu
Munteu Morah, cunoscut drept Sakhrah sau ,Stnca".
Stnca marca ocu sacru unde, n vremure bbce, Avraam -a |ertft pe
fu su Isac (Itzac, Israe) u Dumnezeu unde Iacob a vzut n vs nger
urcnd cobornd pe o scar ntre Cer Pmnt (,Scara ctre Cerur"). Evre
procamau c un mre tempu evreesc - construt de regee Soomon
refcut de regee Irod 1 n secou I .Hr. - se na cndva acoo. Iar cretn
pretndeau c Isus ntrase n acea tempu de mute or pentru a se ruga.
Dar acest oc era att de mportant pentru Razak a u dn at motv
n 621, ngeru Gabre -a aprut profetuu Mahomed a Mecca, dndu-
n dar o creatur narpat cu chp de om, pe nume Buraq. Pecnd n ctora
sa nocturn, Isra, Mahomed a fost dus de Buraq a Muntee Tempuu, de unde
s-a nat a cerur ntr-o umn dvn pentru a- vedea pe Aah a se sftu
cu Mose cu mar profe. Acoo, Aah -a dat u Mahomed cee cnc
rugcun znce, un evenment ma|or n aceast etap a ctore Profetuu,
cunoscut ca Mi"ra2$
Mi"ra2 fcuse dn Domu Stnc a treea oc ca mportan pentru Isam,
ntrecut doar de Mecca - ocu de natere a u Mahomed - Medna - Orau
Profetuu - unde, prn upte crncene sacrfcu persona, nfnase prmu
stat samc.
Razak a ma prvt o vreme superba ucrtur poet n aur a cupoe
nscrpe n arab care se scurgeau de sus, de |ur mpre|uru baze.
Afar, chemarea mueznuu rsuna dn megafoane, nvtndu- pe
musuman a rugcune. n faa !ihra)<u1ui mosche - o n aurt decorat
care arta dreca spre Mecca -, Razak se s n genunch, cu pamee pe
coapse, se apec apo n rug.
Dup cteva mnute, se rdc, ncon|ur ar Stnca se opr n faa une
scr care ducea a ncperea numt Br e-Arweh, ,Fntna Sufeteor", unde,
se spune, sprtee moror se adunau pentru rugcune. Acoo vzu n mnte
pe prn u strucnd n umna dvn a u Aah, n ateptarea |udec de
Apo pentru a f trm n annah < eterna grdn a Paradsuu u Aah.
La 23 septembre 1996, prn u Razak fuseser uc de do terort
masca n tmpu unu scurt concedu pe mau ordanan a Mr Gaee. Mu
3i suspectaser pe agen evre - Shn Bet - c -ar f vzat dn greea pe tat
su pentru presupuse egtur cu grupre mtante paestnene. Ma trzu,
aceste zvonur se dovedser nentemeate, ns ucga n-au fost gs
ncodat. Moartea or tragc fusese o perdere mens, care mpnsese 3l
mpngea n contnuare pe Razak ma adnc 3n credn, 3n cutarea
adevruu. Dn fercre, educaa de acas cea dn strntate a|utaser s
evte fanatsmu potc regos - capcana n care cdeau att de uor ce
afecta de potca crmna a Israeuu.
ndeprtndu-se de Fntn, gndure s-au ntors a crpta ascuns
adnc sub pcoaree sae a msterosu |af care provocase o nou vrsare de
snge n acest oc. Cnd vense ac er dup-amaz, nc nu- trecea prn mnte
c o stuae de o asemenea gravtate -ar f putut obga s se aeze cu un om
ca Graham Barton.
A|urs a u, Razak se nc e dn moschee.
Ma avea cteva ore pn a ntnrea cu engezu, aa c se pmb
tactcos prn Carteru Musuman, bu o cafea u mcu de|un ntr-un oca
mc de pe Va Doorosa. Acoo se ntn cu cteva vech cunotne af tot ce
se ntmpase de Ia utma u vzt. Bnenees, conversaa aunec nevtab
ctre ncdent, ns Razak se grb s subneze c nu putea face nc un
comentaru cu prvre a anchet.
Era de|a nou nu se smea nc cea ma mc adere de vnt cnd
travers espanada sub un soare arztor cobor n moscheea Marwan. Cnd
ntr n crpt prn gaura dn zd, Akbar - urau paznc musuman nstrut s
stea cu och pe Barton - semna c totu era n regu. Razak ddu dn cap
fcu semn cu mna s se ntoarc n moschee.
Graham Barton era ghemut ntr-un co copa o nscrpe de pe unu
dn osuare.
Bun dmneaa, domnue Barton, spuse Razak n engez.
Arheoogu sr n pcoare.
Se pare c n-a perdut vremea, spuse Razak vznd teancure de
desene copate cu graft, pe care Barton e sase dn oc n oc pe |os.
Cam aa, rspunse voos Barton. Am vent devreme Akbar a avut
amabtatea s-m permt s m apuc de treab.
Ce-a descopert pn acum?
Ceva extraordnar. Crpta este a unu evreu bogat, un anume Yosef.
Barton art o cute de a un capt, a fe de smp ca restu. Observ c pe
fecare osuar e nscrs n ebrac numee unu membru a fame.
nc prea pun mpresonat, Razak ncerc s obn o nformae
semnfcatv:
Yosef ma cum?
Asta e probema cu evre dn vechme, spuse Barton rdcnd dn umer.
Nu erau prea expc cnd era vorba de nume. Fooseau rareor nume de
fame, ce pun n scopur funerare, ar numee udeu Yosef era foarte comun
pe vremea aceea. Orcum, vez c fecare osuar are un marca| foarte smpu.
Razak se ut a nscrpe gravate pe ature ceor nou cut.
Fecare spune cam acea ucru: rmee cu se af n osuar. Acestea
sunt cee patru fce ae u Yosef, contnu e, artndu- cute de a nceputu
rnduu. Tre f... Engezu trecu pe ng urmtoaree tre. Pus ubta u soe,
Sarah. Se opr a cea de ng osuaru u Yosef nspr adnc. Dar pe
peretee dn spate a crpte este gravat ceva care ne ofer ma mute
amnunte. Lund o antern, fcu semn u Razak s- urmeze nant n
bezn, oprn- du-se a peretee dn spate a ncper. Ut-te ac. Barton umn
o pachet fxat pe perete, care avea un cadru dn patr frumos mpodobt.
Este nventaru osuareor dn crpt.
Musumanu ven ma aproape.
- Adc osuaru ps ar trebu s fe menonat ac.
Razak numr zece rndur de text, apo prvrea u se opr a o scobtur
adnc fcut cu data n patra efut de sub utmu rnd. Nedumert, o prv
ndeung.
Nu vd dect nou nume.
Aa e. Sunt numee care corespund osuareor rmase. Dar ac, contnu
Barton umnnd adnctura dn pachet, era probab menonat a zeceea
osuar.
Engezu ov uor patra cu degetu. Razak exa- mn ocu nc o dat.
Nu ne a|ut prea mut.
De acord. At mpas.
Razak fcu cva pa prn crpt, dar se opr brusc rdc mne.
De ce ac?
Ce vre s spu?
Dn attea ocur, de ce a fost spat crpta tocma ac?
Bun observae, spuse Barton.
n mod norma, ne-am atepta ca aceste crpte s fe n afara zduror
cet. Dar este posb ca ocu s f fost aes dn motve de securtate. De fapt
- se opr pentru a- formua ma bne deea -, n secou I, fortreaa Antona, cu
ate cuvnte garnzoana roman, era stuat n aproperea zduu de nord a
Munteu Tempuu. Patforma de deasupra noastr, spuse e artnd n sus,
trebue s f fost un spau pubc prn exceen, unde se desfurau tot feu
de actvt. n permetru patforme mpre|uru garnzoane erau gaer
exteroare, mrgnte de coonade cu arcade. Soda roman umbau n sus
n |os pentru a supraveghea mumea, gata s nbue orce dezordne.
Barton se abnu s- expce c, n secou I, motvu prncpa a
popuart Munteu Tempuu era tempu evreesc care se na pe ocu
Domuu Stnc, fapt negat sstematc de Waqf tmp de secoe pentru a-
asgura controu asupra ocuu sfnt. Dat fnd c nu exstau nc dovez
arheoogce care s spr|ne refernee bbce a tempu, poza or rmsese
sod.
ce egtur au soda roman cu crptee?
Una foarte mportant. Adu- amnte c pe atunc nu exstau sefur sau
case de fer. De aceea, |afu era ce ma uor m|oc de mbogre. Bunure
erau vunerabe.
Snguru m|oc de prote|are a comoror sau ucruror de pre era
armata? ntreb Razak, utn- du-se foarte atent a Barton.
Da.
Atunc poate c a zeceea osuar nu connea rme umane. S f fost
ascuns n e o comoar?
E pauzb.
n orce caz, ma verosm dect rme umane, contnu Razak. Nu
vd de ce -ar asuma cneva asemenea rscur doar ca s fure nte oase.
Barton sm c Razak era ncntat de propru su raonament , n
absena ator dovez, nu avea de gnd s pun sub semnu ntrebr aceast
potez.
Dup ct vd, contnu engezu, e mposb s tragem concuz cu
prvre a connutu osuaruu furat. Dar n aceste nou cut rmase, spuse e
artnd ctre osuare, s-ar putea s gsm unee ndc, ddu u Razak o
pereche de mnu de caucuc. O s a nevoe de astea.
Musumanu se ncrunt, orpat.
16
CETATEA VATICANULUI
Ce do oamen de tn s-au ntnt n aborator a 8 dmneaa
amndo s-au dus drect n camera dn spate, un brou unde Govann Berse a
nvat-o pe Charotte Hennesey cum s fooseasc ceea ce e consdera c
este cea ma mportant pes dn echpamentu aboratoruu: o man
automat Gagga care pompa n cet cafea ferbnte a smpa atngere a unu
buton.
Spune-m, cum a fost vzta ta a bazc?
Dndu- och peste cap, Charotte fcu un
rezumat rapd, care se nchee cu reatarea ntnr ntmptoare
nepcute cu Savatore Conte. Berse af c deran|at-o att de mut, nct se
hotrse s pece ese medat dn bazc. Dup ce mncase un sendv cu
ton a bufetu domuu, se ntorsese acas devreme.
- Nu a fost o noapte nemapoment, recunoscu ea, dar mcar am reut
s recupereze somnu perdut. Acum spune tu, cum a fost osso)ucco=
Nu prea grozav, raspunse e cu o mutr acr. Carmea face perfect o
mume de ucrur, dar nu mncare. De fapt, s-ar putea s fe cea ma
proast buctreas dn toat Itaa.
- Et groaznc, Govann, spuse ea atngndu- uor pe umr. Sper c
nu -a spus e asta.
Crez c sunt nebun? |n a vaa mea.
Amndo zbucnr n rs.
Et gata s ncepem? ntreb e utndu-se a ceas.
Ha.
Dup ce -au umput ar cete, s-au ntors n aborator s-au oprt a
masa de ucru, mbrca amndo n haate. Osuaru cu msterosu u scheet
era aa cum saser er. Berse ddu o masc mnu no. Prvnd ar
oasee, Charotte se atepta parc s sar n sus dn cute o mn cu o
cepsdr.
Dup ce puse e masca mnue, Berse scoase dntr-un duap un
aparat dgta Canon EOS, fcu cteva fotograf, apo s pe mas.
Stnd fecare a cte un capt, ncepur s scoat oasee, mu cte unu,
aezndu-e cu gr| pe covorau de caucuc. ncet, scheetu a fost recompus:
oasee ma ung ae braeor pcoareor, pevsu mnunchu de coaste,
segmentee vertebreor , n cee dn urm, oasee compexe ae mnor
abeor pcoareor.
Cu o gr| nfnt, Charotte rdc cranu dn osuar. |nnd mandbua cu
o mn caota cu ceaat, pas cranu a captu scheetuu acum
rentregt.
Berse fcu o nspece vzua rapd.
Se pare c toate cee dou sute ase oase sunt ac. Lu aparatu fcu
o sere de fotograf ae scheetuu compet.
OK. Ha s afm cum a murt brbatu sta, zse Charotte.
Strct vorbnd, nu tm nc dac avem de-a face cu un brbat, doctore
Hennesey, o contrazse e potcos. S-ar putea a fe de bne s fe o femee.
Sgur, spuse ea dnd dn cap, dar m ndoesc c o femee ar f avut
parte de o cute att de extravagant.
Berse rdc dn sprncene: nu- ddea seama dac ea gumea sau
vorbea seros.
Nu ntra n panc, n-am de gnd s fac pe femnsta n cpa asta. Ma
bne ma trzu.
Czur de acord s nceap cu o anaz de anato- mopatooge, prn care
s determne, dac era posb, cauza mor, apo s treac a reconstruca
profuu fzc a mortuu. Charotte actv sstemu de nregstrare a mese de
ucru, o msur obgatore pentru a avea o evden documentar a anaze.
Ma trzu, observae or orae aveau s fe transcrse. Scoase dn sertaru
mese de ucru dou perech de ochear Orascoptc cu surs propre de umn.
ddu o pereche u Berse ea -o puse pe ceaat, apo e potrv entee
teescopce.
ncepur cu cranu amndo se apecar ma mut pentru a- studa n
detau.
Arat perfect, spuse Berse, prvndu- tot prn entee ochearor.
Charotte stab rapd dmensune aproxmatve evau conturure.
Brbe ptrat, torus supraorbta puncte de fxare muscuar
pronunate. Se pare c avem de a face cu un brbat.
S-ar putea s a dreptate, recunoscu Berse. ncn cranu spre spate
rsturn cu gr|, apo examn cavtatea nteroar. Suture sunt vzbe, dar
au fuzonat. Ut-te ac, zse e, artndu- o zon unde pce osoase ae
cranuu se ntneau: sutura semna cu un fermoar care fusese netezt.
Verfcnd cu och e, Charotte ddu dreptate. Cu ct era ma tnr
specmenu, cu att ne de |oncune apreau ma pronunate, ca dou pnze
de ferstru cu zm mbna. Cu ct era ma btrn, cu att fuzunea era ma
avansat, ar ne de sutur se estompau.
- Asta nseamn c avea ntre douzec trezec de an, poate ceva ma
mut?
A zce c da, spuse Berse, ntorcnd de cteva or cranu pe o parte
pe ceaat pentru a studa fecare suprafa. Nu vd nc un ndcu de traum
cranan. Tu?
Nmc.
Amndo concentrar atena asupra mandbue.
Dn sunt ntr-o stare excepona, spuse Charotte. Sper c a me vor
rezsta a fe de bne. avea nc pe to. Nu vd nc o urm de para- dontoz.
Tmp de o secund, se ocup de un buton rotatv de pe montura ochearor
pentru a mr gro- ssmentu. Smau este ntact. Nc o care, nc mcar o
aspertate sau o rostur.
Cudat.
Poate c nu- pceau ducure.
Trecur a regunea cervca o examnar cu mare atene, cutnd
anoma a ceaf.
Nu vd nc o cut, remarc Charotte, nc o creast sau osfcare.
Nc fuzune, adug Berse. De fapt, dscure par s nu fe deoc
degenerate. Rot cu decatee utma secune mc a vertebreor cervcae.
Nmc zbtor. Se mut n dreptu cute toracce. S mergem ma departe.
Aproape medat, Charotte rdc dn sprncene.
Ateapt. E ceva nteresant ac.
Urmrndu- degetu care arta un punct dn
centru cute toracce, Berse se concentr asupra oaseor pate ae
sternuu vzu n sfrt despre ce era vorba.
Ac e o mare probem.
Sgur c e. Charotte stude punctee n care carta|u - acum uscat
sfrmcos - care unea coastee cu sternu fusese seconat. Crez c s-a
ntmpat cnd au detaat toracee ca s- pun n osuar?
S-ar putea, spuse Berse pe un ton precaut. Stude cteva cpe un umr.
Ute-te ac.
Charotte se apec s vad ma bne.
A och bun. Humerusu cavcua au fost separate de centura
scapuar?
Da. Dar nu pare s se f ntmpat postmortem. Rupture sunt fbroase.
Punctu n care esutu s-a detaat ndc faptu c ruptura s-a produs nante de
uscarea u. Se ntoarse a stern. Ut-te ac. Pare s fe aceea poveste.
Observ ocu n care carta|u a fost ntns, rsuct ntr-o parte -n ata rupt?
Cnd oasee au fost pregtte pentru nmormntare, au foost un nstrument
ascut pentru a secona esutu.
Hennesey vzuse ea. O tetur car seconase capetee probab
zdrenute ae carta|uu rupt.
Au, arat urt. Ce crez... o dsocare?
O dsocare foarte voent, spuse Berse pe un ton ngr|orat.
A durut cumpt.
Sunt sgur c -a durut ngroztor, dar nu -a omort, a coastee astea,
spuse e artnd ctre oasee ma apropate de ea. Eu e au pe ceeate.
Tmpu parc se oprse n oc. S-au ocupat de coaste, anaznd cu
metcuoztate fecare suprafa. Charotte ncepea s se obnuasc cu deea
de a ucra cu oasee ncerca s se concentreze asupra sarcn medate s
ute magne mentae nepcute ae haosuu genetc care rvea char n
cpa aceea trupu.
Vez ce vd eu?
- anure astea adnc? ntreb Berse, cu capu pecat. Sgur.
Unee coaste erau ntacte, dar cee ma mute parc fuseser zgrate de
gheare puternce care saser urme ung, onduate. Fsure |ance apreau
dn oc n oc, grupate neordonat.
- Ce ar f putut provoca asta? ntreb ea n oapt.
Cred c tu. Vez depuner de oxz de meta?
Da. S-a ntmpat oare postmortem? Arat de parc au fost roase de un
anma.
M-e team c nu sunt de acord, spuse Berse. Observ c semnee apar
doar pe partea dn fa. Dn ar f sat urme pe ambee pr, ca s nu ma
vorbm c mute anmae de prad ar f fugt cu osu nante de a- roade ne-
ar f sat un scheet ncompet.
Atunc care e cauza? ntreb Charotte ndrep- tndu- spatee.
Ha s-o um aa, spuse e prvnd peste entee teescopce. Dac oasee
arat att de ru, much peea care e acopereau trebue s f artat
nspmnttor... Probab fa-f. Susnndu- prvrea, trase adnc aer n
pept contnu: Arat de parc ar f fost fageat.
Vre s spu bcut?
Ddu ncet dn cap.
Da. Semnee astea smt sate de un bc cu pumb.
Betu om.
Imagnea une asemenea voene o ov ca un pumn n stomac.
Ha s contnum.
Berse se apec ncepu s studeze segmentee superoare ae
vertebreor ombare. Charotte se apec ea ncepu s roteasc vertebree
nferoare, examnnd cu atene fecare os fecare dsc n parte.
Totu arat bne ac.
De acord. Berse prv structura compact a oaseor pevene care ofereau
ndc defntve cu prvre a sexu mortuu. A avut dreptate. Este n mod sgur
un brbat. Urmr cu degetee conturu osuu unde trebuau s f fost organee
gentae. Inc- zura scatc este strmt, zona preaurcuar nu preznt
ndenta apatzr.
N-au et cop pe-ac. Ce pun n-au rmas orfan.
Pn acum Govann Berse era ncntat. Determnarea sexuu prn
examnarea scheetuu nu era ncodat uoar, dat fnd c trsture
specfce genuu apreau nu att n oase, ct n esuture mo. In funce de o
mare varetate de factor, de a amentae mod de va pn a presunea
fzc exerctat de ocupaa subectuu, scheetu femnn se putea adapta
uor a masa esutuu moae n aa fe, nct structura osoas s apar
aproape dentc cu cea a omooguu su mascun. O mas muscuar ma
mare era un factor de egazare evdent, mpunnd oase ma groase pentru a o
susne, ma aes n punctee de ataare a gamenteor. ns canau de natere
a pevsuu este foarte vzb a ma|ortatea scheeteor femnne.
Dec... braee sau pcoaree? ntreb e.
Braee ma nt.
S-au mutat de-a ungu scheetuu, reund anaza mnuoas a oaseor
ung, ncepnd cu hume- rusu contnund n |os, cu perechea de oase a
|umt nferoare a fecru bra - cubtus radus.
Ceva -a atras atena. Charotte s-a apropat ma mut a mrt
grossmentu upeor. Exstau ezun semnfcatve pe suprafeee nteroare ae
oaseor care se ntneau a artcuaa mn.
Ce- asta? Parc au trecut prntr-o rn.
Apare pe partea asta. Lezune se mteaz a o porune de deasupra
ncheetur, confrm Berse. Cred c vez urmee de oxdare. Ca nte dre
ung de at cuoare.
Da, ar putea f rezduur metace, poate hema- tt. Charotte ma vzu
ceva. Ateapt... repozon entee. n os au ptruns fbre. Ce- pe partea
ta?
Da. Ia o mostr de ac. Pare emn.
Charotte se duse a cuta cu nstrumente, scoase
o penset o stcu de pastc ncepu s adune fbree dn os.
ntre tmp, Berse contnu examnarea ma |os, aproape de pcoaree
scheetuu. Se apec pentru a vedea ma bne un detau de acoo.
- Ce-a gst? ntreb ea, rdcndu-se punnd pe mas stcua
penseta.
Vno s vez, spuse e, fcndu- semn cu mna s vn ma aproape.
Charotte concentra atena asupra zone de sub genunch: tba
peroneu, oasee mperecheate care formeaz gamba, preau sntoase. Ins
n V-u format de ee deasupra gezne se vedeau nte mase granuare n
adnctur nereguate. Dou oase ae pcoruu stng fuseser fracturate.
Ut-te a ezunea dntre ce de-a doea ce de-a treea metatarsan,
observ Berse. La fe ca a brae.
Aceea urme de cuoarea rugn, adug Hennesey. Precs un obect de
meta nfpt acoo.
|udecnd dup fracture ceu de-a doea metatarsan a pcoruu stng,
a fost un cu. Vez ocu n care vrfu a ovt osu -a crpat?
Hennesey vzu ntr-adevr o ndentare n form de damant a m|ocu
fsur ma mute ach care preau a f de emn.
De necrezut. Arat ca cum cuu n-a ntrat a prma ncercare.
Gndu c un om putea tortura astfe un at om fcu grea.
Ma mut ca sgur, pentru c pcoaree au fost btute n cue unu peste
atu, decar categorc Berse.
Observ at aspect cudat n zona genunchor se aez n aa fe nct
s vad ma bne.
Ce-a ma gst?
Ute.
Cnd Charotte stude artcuae genunchor, observ medat ezunea.
Tocma cnd se gndea c nu putea f ma ru.
O, Doamne!
Compet dsocat, spuse Berse cu rsufarea tat. Ute-te a rupture de
carta| a fracture foarte subr de sub genunch.
I-au fost spar genunch?
Da, evdent.
Ce vre s spu?
Berse se ndrept rdc entee. Era pad.
E car ce s-a ntmpat ac. Omu acesta a fost rstgnt.
MUNTELE TEMPLULUI
Doar nu te atep s profanez rmee pmntet ae moror.
Insutat a cume, Razak ncruc braee pe pept se ut ncruntat a
Barton. Nu a nc urm de contn?
E mportant, Razak, spuse e, ntnzndu- dn nou mnue.
Razak ddu mna a o parte.
Nu pot s accept aa ceva! Vocea u puternc strn ecour ntre pere
crpte. Va trebu s ob autorzae de a Waqf.
Aarmat, Akbar arunc o prvre prn gaura produs de expoze.
Fr s bage n seam prvrea aspr a omuu de paz, Barton contnu
ntt:
tm amndo c aa nu vom obne nc un rezutat. Dac vrem s
ctgm tmp, va trebu s um natva pentru a gs rspunsur. De aceea
suntem ac.
Ferbnd de mne n contnuare, Razak se ntoarse ctre engez.
E n regu, spuse e fcndu- semn pazncuu s pece. frec
tmpee, apo ntoarse spatee arheooguu. Ce crez c vom descoper? Nu
sunt dect oase n cute aceea.
Nu e deoc sgur.
Dac a dreptate, spuse e desfcndu- arg braee, de ce nu au uat
ho ceeate cut? Fcu semn ctre osuare.
Trebue s ne asgurm, rmase Barton pe poz. Trebue s verfcm
orce posbtate. Dup cum stau ucrure, snguree ndc pe care putem
spera s e gsm se af n aceast ncpere. Ar f o mens neg|en dn
partea noastr dac am renuna s studem osuaree.
Pre de cteva secunde, n crpt se aternu o tcere mormnta.
Foarte bne, ced n cee dn urm Razak. Cte o cute, pe rnd. Dar o s
ucrez sngur.
Am nees.
Aah s ne mntuasc, bombn Razak. D- drumu. F ce trebue.
ntoarse faa ca s nu vad nmc. Uurat, Barton ngenunche n faa
prmuu osuar, pe care era gravat cu caractere ebrace un sngur cuvnt:
,Rebecca".
S-ar putea s-m a ceva tmp, zse e.
Nu- nmc, atept.
Barton apuc bne pre aterae ae capacuu pat dn patr. Se ut a
Razak. Musumanu sttea tot cu spatee a e. Insprnd adnc, Barton rdc
capacu puse deoparte.
La dou ore dup ce deschsese prmu osuar, Graham Barton punea a
oc rmee pmntet pe care e scosese dn ce de-a apteea. La fe ca
oasee pe care e gsse n ceeate ase, acestea erau remarcab de bne
pstrate.
Cu toate c antropooga |udcar nu era specatatea u, studase
sufcente osemnte pentru a nva ce pun eementee de baz. Desgur,
numee de pe fecare osuar emna o mare parte dn specuae prvnd sexu,
dar ndce oferte de suture cranuu, de artcua de oasee pevene
conduseser a anumte concuz prvnd vrsta scheeteor. Cee patru feme
tnere - fcee, presupunea e - murser a vrste cuprnse ntre sfrtu
adoescene douzec ceva de an. Ce tre brba ma tner - potrvt
aceea ogc, f - preau s f avut cam aceea vrst ca fetee. Tpc pentru
fame dn secou I: cop erau numero se nteau n succesune rapd,
pentru a asgura supraveurea fame.
Dup ct putea da seama deocamdat Barton, scheetee nu
prezentau anoma evdente. Nu se vedeau ndc care de ezun.
Presupunnd c to acet cop erau nscu dn acea tat aceea
mam - prn erau nhuma n osuaree opt nou -, prea nefresc s f
murt to a o vrst att de fraged. Char n secou I, cnd durata de va
a ceor ce reueau s depeasc vcstudne copre putea s fe de numa
trezec cnc de an, era statstc mprobab. De fapt, parc murser to n
acea tmp.
Cudat.
Barton se rdc n pcoare fcu cva pa ca s se dezmoreasc un
pc.
E totu n regu acoo?
Se ut n partea ceaat a ncper, unde musumanu sttea ntr-o
poze medtatv, cu faa a perete. La un moment dat auzse optnd
rugcun.
Da. De ct tmp ma a nevoe?
Ma sunt dou. S zcem... o |umtate de or?
Razak ddu dn cap.
Arheoogu rsuc de cteva or gtu, apo se s n genunch n faa
ceu de-a optuea osuar, care connea rmee soe u Yosef, Sarah.
Pentru c stabse de|a un sstem efcent de deschdere, trase cu dextertate
capacu a o parte, ddu peste cap aez pe |os, n aa fe nct s- poat
foos pe post de suport pe care s pun unu cte unu oasee scoase dn urn.
Orbtee unu cranu neted ucos, perfect ca un mua| dn ghps cut,
se hobau a e dn osuar.
Pentru c nu ta precs ce cuta, Barton ncepuse s- pard orce
speran c aceste utme urne ar f putut s conn ceva extraordnar. S f
tut ho ntr-adevr acest ucru s e f sat ntenonat acoo, aa cum
sugerase Razak? Era mpede c ceea ce se afa n a zeceea osuar nu putea s
fe a fe de pst de nteres. Habar n-avea ce ar f putut s te ho despre
recva furat se ntreba cum reuser s obn nforma att de precse
nante de atac.
Lu cranu ntre pame, rot, apo ndrept fasccuu anterne spre
nteroru u. Acum prea un doveac scobt de Haoween, dar macabru.
Suture nchse sugerau c Sarah trebue s f avut cam patruzec de an. Puse
cranu cu gr| pe capac, apo scoase unu cte unu oasee ma mar e
aez ng cranu. Adun oasee mc care czuser a fundu cute. Nu psea
nc unu toate erau aparent normae. Lumnnd cu anterna nteroru
osuaruu go, exa- mn cu atene fecare suprafa ca s vad dac nu
exstau nscrp, asgurndu-se nc o dat c nu- scpase nmc dn vedere.
Dup ce puse napo cu mare gr| oasee u Sarah acoper osuaru cu
capacu, Barton se s pe vne fr prea mare entuzasm n fata ceu de-a
nouea.
Ha, Yosef, vorbete-m despre tne. ntnse mne frec ntre ee
vrfure degeteor ca s ab noroc, apo apuc hotrt capacu. De data
aceasta constat surprns c nu se cntea. ncerc dn nou. Nmc.
Hm. Cudat.
Ce s-a ntmpat? strg Razak.
Utmu osuar a fost sgat cu ceva, rspunse Barton, umnnd na de
mbnare.
Da, era ceva acoo, arta ca un cht cenuu.
- Atunc poate c ar trebu s- sm aa cum este.
Indvdu sta era nebun? Nu a|unsese att de departe doar ca s renune
acum. Fr s- ma dea atene u Razak, Barton scoase un brceag dn
buzunar, desfcu ama m|oce rzu pun dn materau pcos n pama u
nmnuat. Examn fragmentee a l&!i$# anterne hotr c era &$ fe de
cear care nu se uscase compet. n ma pun de cnc mnute curase
sufcent de mut dn sgu pentru a ebera capacu. nchse brceagu puse
napo n buzunar.
Aa, morm e, tergndu- broboanee de transprae de pe frunte.
Apucnd capacu de extremt, smuse, ntoarse pe dos aez pe |os.
Un mros nepcut se rspnd n aer, tndu- respraa.
Lu anterna umn nteroru cute de patr. Oasee mar erau
deasupra ncepu medat s e scoat.
Cnd a|unse a cranu, ntoarse umn. |udecnd dup fuzunea
suturor uzura seroas a dnor rma n aveoee dn maxaru superor,
Yosef avea aproape aptezec de an cnd murse. Cnd utmee oase au fost
puse pe capac, Barton nspr adnc vr capu n cute, umnnd ar
nteroru. Umt, vzu pe fundu cute o pcu metac. Scoase dn nou
brceagu dn buzunar, ntroduse ama sub pcu, o desfcu descoper o
n de mc dmensun care fusese scobt n patr. n ea se afa un cndru
dn meta, nu ma ung de cncsprezece centmetr. Barton zmb.
Bravo!
apuc decat cu dou degete rdc.
A gst ceva? gasu u Razak reverber n crpt.
Da. Vno s vez.
Instnctv, Razak se ntoarse arunc o prvre scurt ctre cndru, dar
apo vzu fr s vrea grmada de oase. ntoarse capu dn nou ctre
perete.
Sufet neferct. Odhneasc-se n pace, spuse Razak.
Scuz-m, ar f trebu s te avertzez, zse Barton.
Razak rdc mna ddu dn cap.
Nu- nmc. Ce a acoo?
Un ndcu. Barton sr n pcoare se ndrept ctre cea ma apropat
amp. Vno s vez.
Prvndu- de aproape, Razak observ medat c cndru - ce ma
probab dn bronz - avea cp- cee a ambee capete.
A de gnd s- deschz?
Bnenees.
Fr s ezte, scoase un cpce, ncn captu desfcut ctre umn
se ut nuntru. Vzu ceva rsuct, ca un su.
Aha. Cred c avem un pergament.
Razak mnga nervos brba, ntrebndu-se dac nu exsta vreun
m|oc ma potrvt pentru a se ocupa de aceast descoperre, dar se resemn a
gndu c Barton era expertu.
ntorcndu- n pam, Barton btu cndru de cteva or pn cnd
pergamentu aunec afar. Verfc dac nu ma era atceva n tubu metac,
apo puse n buzunaru cm.
Da, pergament. Exceent pstrat.
II desfur cu mut decatee. Era acopert cu un text destu de ters -
n greac, dac nu greea. Arheoogu se ut a Razak.
Bngo!
18
CETATEA VATICANULUI
Dup ce petrecuser utmee dou ore competnd un raport
cuprnztor a examenuu |udcar - fotograf dgtae, descrer detaate, note
de caz -, ce do oamen de tn sorbeau acum cafeee e-pre--) f'/&%e l#
#p#r#%&l (i$ 2ir)&l /& pere3i #l2i dn spatee aboratoruu. Amndo erau
cufunda n gndur.
Am vzut rme umane de toate feure n toate formee, spuse
Berse strmbndu-se. Unee mumfcate, atee aproape pubere. Unee arse,
char topte. Fcu o pauz. Dar asta char a fost o premer absout. De nu
m se pare surprnztor.
De ce?
Se crede c grec au nventat crucfcarea, dar a fost practcat ma aes
de roman. Era metoda or tpc de executare a crmnaor, pn cnd
mpratu Constantn a nterzs-o n secou a IV-ea.
Et absout sgur c ceea ce vedem ac este rezutatu une crucfcr
c nu e vorba de at f)r!' de %)r%&r'4
- Sunt sgur, o s- spun de ce. Berse go ceaca cu cafea. Ha s
ncepem cu aspectee de baz. Ma nt ma nt, trebue s neeg de ce
rstgneau roman pe crmna. Evdent, era o metod extrem de pedeaps,
dar n acea tmp trebua s trmt un mesa| tuturor cetenor c Roma
denea controu nu avea de gnd s- scape dn mn. Era o form de
execue pubc, n vzu tuturor, pentru c vctmee erau dezbrcate
spnzurate de-a ungu drumuror prncpae n ocure mportante. Era
consderat un mod dezonorant de a mur... foarte umtor. Ca atare, de obce
rezervau crmnaor dn strature de |os ae socet dumanor statuu.
Cu ate cuvnte, era meto- da-chee a romanor de a stpn prn frc.
Adc s-ar putea s avem de-a face cu un crmna? ntreb Charotte,
och e verz strucr.
Poate, rspunse Berse, rdcnd dn umer.
A ma vzut aa ceva? ntreb ea prvndu- cu curoztate.
m dau seama c pare cudat, dar acum cva an am pubcat un studu
ofca despre crucfcare fnanat de Comsa Pontfca. Am verfcat toate
teore n crcuae despre aceast metod de execue.
Trebue s te ntreb: de ce? spuse Charotte, care nu ta prea bne cum
s reaconeze.
Ascut, tu c sun morbd, dar crucfcarea a fost practcat veacur n
r este extraordnar de reevant pentru neegerea sstemuu de guvernare
roman n prmee u etape. Prefer s consder c ucrarea mea nu este de o
mportan cruca, spuse e zmbnd, dar s-a bucurat de o mare popuartate.
Sunt sgur c aa a fost.
Urm un hohot de rs.
Vre s- povestesc ma departe?
Te rog.
nante de a f crucfca, crmna erau ,pre- gt
z/
cu o bt sau un
bc, pentru a- nt n vederea transportuu a ocu de execue. n cazu
subectuu nostru, se pare c tratamentu a fost apcat cu un fla4rutn < un
mnunch de bce care aveau n vrf buc de emn, de os sau char de meta.
Asta expc de ce coastee sunt zgrate att de ru.
Si$ , |udecnd dup adncmea urmeor, esuture au fost afectate grav.
Brbatu trebue s f sufert ngroztor s f sngerat foarte mut.
Atta cruzme...
Charotte ncerca dn rsputer s nu vad n mnte bcu cu vrfur de
meta toase uernd n aer sfnd carnea.
M tem c acesta era doar nceputu. Crucfcarea ns era de departe
ma rea. Exstau cteva varaun ae acestu tp de execue, n esen toate cu
acea deznodmnt fata. Crmnau era urcat pe un suport n form de cruce
se bteau cue ung prn ncheeture mnor ae pcoareor, n |uru
fecru bra era egat o fune care s susn greutatea trupuu atunc cnd
crucea era rdcat a vertca. char crucea putea f de dferte tpur: un
smpu trunch de copac sau par gros, dou scndur mbnate sub form de X
sau o structur sod construt ca un T - cru> co!!issa$ Cred c n cazu
vctme noastre a fost de tpu cru> co!#osita, constnd dntr-un stp vertca
sau un trunch de copac o grnd transversa numt #ati)ulu!$ tu c n
taboure cu rstgn cuee sunt btute prn pame, dar...
Charotte ta unde duceau toate acestea.
Dar oasee decate much subr a mnor nu puteau susne
greutatea corpuu... Dac ar f fost fxat doar cu proane btute prn mn,
trupu ar f czut de pe cruce, spuse ea, strngnd n mn ceaca.
Exact. Aa c, pentru a- susne greutatea, prn ncheetura mn erau
nfpte cue ung - de fapt proane, nte chest mense de aproape douzec de
centmetr -, char deasupra radusuu cubtusuu, mpreun cu o ab de
emn care mpedca aunecarea. Char ac, spuse Berse artnd un punct de
deasupra artcuae mn u. Pronu zdrobea sau afecta grav nervu medan
trmtea vaur de durere cumpt n bra, pn a umr. Mne parazau
medat. Apo #ati)ulu!<0l care susnea ntreaga greutate a corpuu era rdcat
pe stp dntr-o sngur mcare. po magna ce smea vctma n ace
moment. De necrezut.
Asta expc dsocarea umruu, spuse Charotte n tmp ce vedea n
mnte o succesune de magn hdoase, n care cue ung dn fer strpungeau
carnea oasee.
Expc scobture, urmee de rezduur de hematt pe care e
vedem a artcua - o dovad a presun extreme apcate asupra oaseor.
Frecare sfrmare. Ca cum ntreaga greutate a trupuu a fost susnut de
cue.
Nu ma pot bea, spuse Charotte, vrsnd cafeaua n chuvet.
- |-e ru? ntreb Berse, punndu- mna pe bra.
Nu, contnu. M smt bne, spuse ea, frecnd u- och.
La urma urme, canceru poate c nu era sentna cea ma crud.
Imedat dup ce trupu era rdcat n poze vertca, contnu taanu,
pcoaree erau aezate mu peste atu btute n cue pe stpu vertca.
Presupun c nu era prea uor, dat fnd c vctma se zbtea.
Probab c aa se expc fractura de a pcor. S-a mpotrvt.
Da. Berse contnu cu gas sczut: Uneor, pentru a evta aceste
probeme, ntre pcoare era ntrodus o pan de spr|n, numt sedile$ Se
btea un cu prn... Fcu o pauz, ntrebndu-se dac era cazu s contnue, dar
se pru ma nmert s expce totu pn a capt. ...Prn pens prn pan
pentru a fxa vctmee pe cruce.
O cp, Charotte ame. Or de cte or Berse aduga no amnunte,
parc se scufunda ma adnc, parc oasee erau scoase dn trup unu cte
unu.
E ncredb de bruta, spuse ea n oapt.
Aceast poveste nfortoare nu se potrvea deoc
cu bndeea u Govann. Trase adnc aer n pept.
ncrucndu- braee a pept, taanu fcu o pauz pentru a- pune
gndure n ordne.
Probema e c rstgnrea propru-zs nu ucde vctma. Traumee
cumuate reuesc s fac asta n cee dn urm. Bcurea, perforarea mnor
pcoareor, expunerea a ntemper... toate contrbue a deces, n funce de
starea vctme nante de execue, moartea poate surven n cteva ze sau
ma pun.
Charotte era mposb s- magneze fne umane supuse unor astfe
de pedepse extreme. Tot att de engmatc pentru ea era nteresu cu care
Berse trata subectu. spuse fr s vrea c brba aveau o curoztate
morbd nnscut pentru asemenea oror.
tm c omu nostru a fost perfect sntos.
Urmee pe care e-am vzut pe coaste, spuse Berse dnd dn cap,
sugereaz c a murt dn cauza bcur, care a fost extrem de voent. Peea
much au fost sfa, poate c au fost expuse organee nterne. E
ncredb cum a putut s rezste att de mut... Trebue c a sufert ngroztor.
Ceea ce m aduce a utmu argument.
Charotte s-a nforat. ta c urma s aud ucrur ma orbe.
Dac vctma nu parcurgea sufcent de repede etapee acestu proces,
contnu Berse, moartea era grbt: sprgeau genunch cu un drug de fer.
Charotte vzu scena n mnte sm c ameete
ar.
Exact ce avem no ac, spuse ea. Strdundu-se s rmn obectv,
anaz consecnee staduu fna a pedepse. Fr spr|nu pcoareor cu
mne fxate pe cruce, greutatea corpuu deformeaz cuta toracc. Oare dn
cauza asta s-au rupt carta|ee de a pept?
Bnenees. Pmn sunt comprma vctma ncearc dsperat s
respre. ntre tmp, punu snge rmas se scurge tot ma |os, n pcoare.
Atunc a murt prn asfxere sau n urma unu atac de cord. Am dreptate?
Da. Deshdratarea traumee grbeau procesu. Fcu o pauz oft.
Vctma era nut pe cruce cteva ze, pn survenea moartea. Era
ndescrptb de chnutor.
apo?
Cu buzee ncordate, Berse ddu o expcae:
- Cadavree erau azvrte pe |os, ar corb, cn ate anmae se
ocupau de ee. Ce ma rmnea era ars. Asta era utma etap a pedepse,
refuzu ca vctma s ab parte de nmormntarea cuvent - o ovtur grea
dn punctu de vedere a tuturor regor exstente pe vremea aceea. Prn
arderea trupuror, roman e rpeau vctmeor orce speran de rencarnare
sau renvere, e rpeau vaa de apo.
- Pedeapsa suprem, spuse ea, pecndu- capu.
Exact. Trupu era compet anhat.
Probab c oamen erau terorza cnd vedeau aa ceva. Ce spectaco
trebue s f fost, s merg pe un drum s vez numa trupur rstgnte!
ma vorbm de recam agresv.
Punctu forte a Rome. Lsa o amntre de neters... Aa -au nut n fru
pe contrbuab, ncerc e s gumeasc.
n brou se s tcerea.
- Cne crez c a fost? ntreb ea n cee dn urm.
E mut prea devreme pentru asta, rspunse Berse rdcnd dn umer
ctnnd dn cap. Poate f orcare dntre me de oamen pe care roman -au
executat prn crucfcare. nante s apar e, sngura rm a unu rstgnt
descopert vreodat este un bet cacaneu cu un cu btut n e ntr-o parte.
Ceea ce avem no ac este prmu scheet compet a unu crucfcat, ar asta
face dn e o recv extraordnar de vaoroas.
Aa se expc de ce Vatcanu s-a dat peste cap s ne aduc ac, spuse
Charotte ncruntndu-se.
u
Bnenees. E ogc. O asemenea descoperre este monumenta.
Dar no am deschs osuaru az. Dac a fost sgat, cum Dumnezeu au
tut c nuntru este scheetu unu rstgnt? Cum au tut c vor avea nevoe
de tne?
- Nu e nc o surprz c m-au chemat ac, rspunse Berse dup o cp
de gndre. Am ucrat n catacombe ata an, am vzut nenumrate scheete
recve asocate cu rtuaure funerare. n ceea ce te prvete... e bne, nu e
cazu s- ma spun c anaza ADN este un nstrument extraordnar. Dar s
sm teora s studem ma departe osuaru. n fond, rmee fzce spun
doar o parte a povet.
19
MUZEUL VATICANULUI
Pe cordoru care pornea de a aborator, ntr-un spau modest, foost n
mod norma ca magaze, se revrsa o reea de cabur care duceau a hardu
computeruu amentau transmsune vdeo audo dn aborator dn
brou aturat. Purtnd ct conectate a echpamentee de supraveghere,
Savatore Conte nregstra metcuos toat actvtatea oamenor de tn, aa
cum ceruse secretaru de stat a Vatcanuu, cardnau Sante.
Dou n separate montorzau toate apeure teefonce date sau
prmte dn n dormtoru Charotte Hennesey (cu a|utoru unu smpu contact
n serveru teefonc prncpa a Vatcanuu), precum dn n ocuna u
Govann Berse. Conte fcuse o vzt speca u Berse noaptea trecut, n
tmp ce antropoogu era ocupat s mnnce frptura de ve cam ars,
pregtt de nevast-sa, Conte se dusese afar nstaase un emtor n cuta
de racord teefonc de pe unu dn pere case. Cunotnee de eectronc,
nvate pe vremea cnd ucra a a patron, se dovedeau foostoare.
De dscua tnfc se prea destu de nteresant, concentrase
atena asupra atrgtoare genetcene amercane. Era bun. n mod norma,
ce ca e nu aveau parte de feme ca ea. Dar ncercarea moarte n-are, nmen
nu ncerca ma tare dect Savatore Conte. Perseverena era totu.
Studnd-o dn nou pe Hennesey - fa, buze, pr, trup -, decse c, ntr-un
fe sau atu, va avea parte de ea. Nu trebua dect s ma atepte pun, pn
cnd termna treaba ac.
Pe at montor deschse browseru Web ntr n ste-u bnc dn
Insuee Cayman, unde avea un cont nou sub unu dntre pseudonmee sae.
Introduse numee paroa stude o vreme ecranu pentru a se asgura c
Sante se achtase corect de partea u dn tranzace.
Ma devreme, n aceea dmnea, avusese o dscue foarte sncer cu
cardnau n egtur cu un bonus pentru vrarea urgent a recve, precum
o compensae speca pentru rscure pe care e coeg s e asumaser.
(Doug Wknson era excus.) spusese preatuu car rspcat c s-ar sm
,stn|ent" dac ar peca dn Cetatea Vatcanuu fr s vad c pata a fost
efectuat. Surprnztor, cardna nu protestase, exprmndu- prompt acordu
c o acune att de efcent merta cu prsosn o chetua supmentar.
Conte era sgur c ban fuseser expeda prn ntermedu unea dntre
faee dn afara Vatcanuu, care nu puteau f supuse nc unu contro. Banca
nc mcar nu- contactase n prvna sume, ar fondure devenser
dsponbe medat.
n adoescen, Savatore Conte obnuse rezutate remarcabe a coaa
Mtar Nunzate dn Napo , dup absovre, ndepnse stagu mtar
obgatoru de opt un. Nu trecuse mut tmp abte sae unce - fzce
nteectuae - atrseser atena oferor comandan, cu ae cror recomandr
eogoase obnuse apo un post a Servzo per e Informazon e a Scurezza
Democratca - SISDE sau Servcu de Informa taan. Acoo nvase tehnce
de baz care a|utau acum s ucreze pe cont propru. Asasnate, eberr de
ostatc, nftrr n ceue terorste -, Conte acceptase orce msune eea n
cae excease n toate. Ma mut, fusese mprumutat s dea o mn de a|utor
a operaun n ate r europene n Statee Unte.
Decza de a prs Servcu de Informa cu aproape cnc an n urm se
dovedse o dee bun. n an n care ucrase acoo fcuse o mume de
rea nu ducea ncodat ps de cen care voau s se rzbune pe un
duman sau care ncercau s ,procure" tot feu de vaor. ntotdeauna pteau
cash a tmp.
Cu toate acestea, se concentrase asupra unu mc grup de cen pe care
consdera ce ma proftab. Prntre aceta se numra Vatcanu - o ar
mnuscu, care se consdera practc de neatns n spatee zduror e nate,
aprat de un sstem formdab de securtate de o mc armat de
mercenar. Conte ngduse bertatea de a- face o vzt omuu de pe
treapta cea ma nat pentru a- reamnt c nc un sstem de securtate nu era
nfab. Nu Papa, desgur - n-ar f fost neept. Nu, Conte aesese pe
cardnau Sante - ce despre care ta c era adevratu creer a operaun.
amntea acum expresa u Sante, cnd tcosu btrn ntrase
tactcos n dmneaa aceea, fuernd vese, vzuse pe Conte nstaat n
brou u mpecab organzat |ucnd Sotare a computer - pe care
deschsese foosnd un decodor portab. Conte era mbrcat n negru dn cap
pn-n pcoare, nuta obnut pentru o ncursune de noapte.
- Cne naba et? strgase nspmntat cardnau.
- Consutantu dumneavoastr oca de securtate, rspunse rapd Conte
pe acea ton, rdcn- du-se ocond brou pentru a- ofer o carte de vzt
cu numee su de mprumut un numr de teefon mob. Am avut drum prn
apropere am vrut s m preznt persona pentru a v aduce a cunotn
unee defcene evdente dn sstemu de securtate a roare
dumneavoastr.
Adevru era c ptrunderea dscret n Cetatea Vatcanuu nu fusese
deoc uoar. ngrmdt ntr-un rucsac de ng brou u Sante era o
ntreag coece de echpamente: cabu cu gheare pentru escaadare, corz de
coborre n rape, damant pentru tat geamur, ochear pentru vedere pe
tmp de noapte, nstrumentaru compet pentru ntrarea prn efrace. Fusese
obgat s escaadeze meterezee de a nordu cet, s arunce un cabu peste
acoperu Muzeuu Vatcanuu, s treac dncoo, s traverseze acoperu
ctre Paatu Apostoc, s scoat dn funcune sstemu de securtate (foosnd
un dspoztv cu mpusur eectromagnetce pe care umfase de a SISDE), s
coboare n rape pn a brou u Sante, s tae geamu s descue
fereastra. Odat ntrat, mncase #artinicii !orta< della, #rosciuto !o,,arela
buse un San Peegrno Chnotto, apo ateptase rsrtu soareu.
Lu Sante -au trebut vreo dou mnute s se nteasc, apo s
ncerce s- expce ogc cum reuse cneva s pceasc sstemu de
securtate mutstratfcat mpenetrab a Vatcanuu. ntre tmp, se utase
ndeung a nterfonu de pe brou. Apo, dup ce expcase nenumratee
servc pe care e-ar putea ofer unu ,om puternc ca dumneavoastr", Conte
enumerase tot feu de ate scheme egae dsponbe, de cardnau
ncercase s fac pe ofensatu. Dar Conte ta e ce ta. Pe vremea cnd ucra
a SIS0E vzuse dosaru acestu ndvd - ma aes rapoartee despre scandau
murdar cu prvre a Banco Ambrosano. Era sgur c preatu nu era strn de
anumte fapte deoc onorabe.
Ce te face s crez c nu ordon s te aresteze char acum? amenn
Sante.
Expozbu C-4 ascuns n cdre, care ar sr n aer nante ca grze
dumneavoastr s ntre pe u.
Bufez, spuse cardnau fcnd och mar.
Conte scoase o teecomand.
Papa este sus char n cpa asta, nu- aa? Char vre s v ncerca
norocu?
Bne, domnue Conte, a reut s m convng.
Pstra cartea mea de vzt. Crede-m... va ven zua cnd ve avea
nevoe de a|utoru meu. Travers camera u rucsacu voumnos. V-a
rmne ndatorat dac m-a nso pn afar. Sunt o mume de chest ac
care ar putea decana detectoaree dumneavoastr de metae, spuse e,
btnd rucsacu cu pama. Cnd vo f n sguran, ve afa unde gs
expozbu. De acord?
Ct despre prn u Conte, aceta erau convn c nveste n
propret mobare erau chea succesuu su fnancar, ns Mara, sora u de
trezec cnc de an, nu era att de uor de pct, ar dscue or aprnse
ddeau ntotdeauna o not de nteres adunror de fame.
Munca nu- permtea s ab rea de ung durat cu femee. Asta nu
nseamn c Savatore Conte era capab de asemenea rea. Orcum, n
urmtor cva an nc nu putea f vorba de aa ceva. Nc de soe sau cop. O
atare aegere neneeapt ar f dstrus ns nounea de anonmat -ar f
adus prea mute compca potenae. Deocamdat, o mume de feme erau
dornce s satsfac nevoe medate ae u Conte. Pe ban. , nnd cont de
recompensa prmt pentru recenta u msune, nu avea s duc ps de feme
n vtoru apropat. Rscu antreprenora ddea rezutate exceente.
Conte fcu och mar zmb cnd ct extrasu de cont: 6 500 000 de
euro. Dup ce scdea chetuee ndrecte ptea pe ce ase membr
rma a echpe, rmneau patru moane. Nu era ru pentru cteva ze de
munc.
nu ncasase nc un gon. At bonus.
20
CHINON, FRAN|A 5 !#r%ie 1516
ntr-o ceu strmt de sub Fort du Coudray, |acques de Moay edea
rezemat fr vag de zdu rece de patr, urmrnd tre oboan enorm care
se uptau pentru bucca de pne pe care e-o aruncase.
Umezeaa rece ntrase n oase nu ma putea scpa de ea. In aer
putea un mros greu de excremente. Acest oc era ma mut dect o nchsoare.
Era Iadu. La aptezec de an, trupu pn de ccatrce a Iu De Moay - cndva
robust - a|unsese o epav. Barba ung, de cuoarea fdeuu, acoperea
obra| scofc cdea pe pept, ncct unsuroas, munnd de
pduch.
Tmp de douzec de an se afase n fruntea Ordnuu, pe cea ma nat
treapt - cea de Mare Maestru. Sngura u rspat era acum umna. De ase
an putrezea n aceast temn utat de Dumnezeu, vctm a retcuror
potce ae ambosuu rege a Frane, Fp ce Frumos, a compceu su
ntru conspra, Sfntu Pap Roman Cement V.
Nu trecea nc o z fr s- amnteasc dscua cu Thbaud de Gaudn
dn Casteu Kooss. Poate c trebua s f nut seama de sfatu frcosuu.
Deodat auz zgomot afar: o u grea ce se deschdea gemnd dn
n, zornt de che, apo pa apropndu-se. Cteva secunde ma trzu, un
brbat nvemntat ntr-o mante se v de partea ceaat a grator. Mrosu
greu de coone nu ma sa nc o ndoa: Papa Cement V fcuse n cee
dn urm apara, ncadrat de do temncer zdraven.
O voce naza, franuzeasc, se fcu auzt:
Ar nspmnttor, |acques. Char ma ru ca de obce.
De Moay arunc o cuttur crunt corpoentuu pontf, care
acoperea nasu coroat cu o batst brodat. Inee cu petre preoase, ncusv
5escatorio, ce cu sgu papa, mpodobeau degetee catfeate, cu ungh
ngr|te. Sub manta grea neagr cu gug purta vemnte arg, ar crucea de
aur ce se egna pe pept crea a umna une tore dn apropere. De Moay
rspunse, forndu- dureros de greu buzee crpate s se mte:
Tu ar... drgu.
E, gata, Mare Maestru. Ha s nu facem dn asta o chestune persona.
Prea trzu. N-a fost ncodat atfe dect persona, -a amntt De
Moay.
Cement s batsta zmb.
Despre ce vre s-m vorbet? Te-a hotrt n sfrt s mrturset?
Prvrea de ghea a u De Moay sfrede pe pap - un om cu douzec
de an ma tnr dect e.
t c nu-m vo trda fra nu-m vo perde onoarea supunndu-m
unetror tae.
Cu patru an nante, u De Moay fuseser prezentate nu ma pun de
o sut douzec apte de acuza mpotrva Ordnuu, nvnur bzare, prntre
care se numrau venerarea davouu, fapte trupet mpotrva fr
nenumrate basfem mpotrva u Chrstos a Cretnt. , cu do an n
urm, a 22 marte 1312, Cement nsu a ems o bu papa nttuat 6o> 3n
e>celso, prn care Ordnu era desfnat n mod ofca.
Ne-a uat de|a ban pmnture, spuse De Moay pe un ton care
exprma dezgustu fa de ce dn faa u. M-a torturat sute de oamen pentru
a e smuge mrtursr fase, a ars de v a cnczec patru - to brba
cnst care -au ofert vaa pentru a apra Sfntu Scaun a Bserc.
t c dac nu renun a ncpnare, spuse Cement nsensb a
contraacuzae u De Moay, ve a|unge pe mna nchztoror. .. nu va f
pcut. |ne mnte, |acques, c tu oamen t sunte nte amntr, cu onoare
sau fr onoare. Dac nu m ne, au trecut peste douzec de an de cnd
egune voastre au perdut Pmntu Sfnt au ters ma mut de dou
veacur de progres.
Progres? Pentru o cp, u De Moay trecu prn mnte s se repead
nante s- vre mne prntre grat pentru a- strnge de gt pe pontf.
Dar ce do temncer dn spatee u supravegheau atent aceast ntnre
secret.
tm amndo c Roma nu a vrut s ne spr|ne n strdana noastr.
Aveam nevoe de ma mu oamen nu ne-au fost trm. Am fost ntrecu
numercete n propore de zece a unu. Atunc a fost vorba de ban, acum este
vorba tot de ban.
Tmpur apuse, spuse Papa aungnd deea cu un gest. Nu m-ar pcea
s tu c am fcut atta amar de drum doar ca s dezgrop vech ndoe. De
ce m afu ac?
S ncheem un trg.
Nu et n stuaa de a negoca, spuse Cement rznd.
Vreau s poruncet renfnarea Ordnuu. Nu pentru bnee meu, c
pentru a tu.
Hade, |acques, doar nu vorbet seros.
Dup cderea Acre, zse De Moay cu o prvre n care strucea
hotrrea, n-a ma fost tmp s ne ntoarcem a Ierusam. Am sat acoo mute
comor. Comor preoase, care puteau esne cdea n mne necredncoor.
n zee aceea, dac pe Cement nteresa cu adevrat ceva, era orce
sfat care ar f putut a|uta papatatea s evte prburea economc mnent.
La ce comor te gndet oare? spuse Papa, pndu- faa bat|ocortoare
de grat. Capu Sfntuu Ioan Boteztoru? Crucea u Chrstos? Poate Chvotu
Fgdune?
De Moay scrn dn dn. ncnaa spre secret a Ordnuu fcuse pe
mu s se ntrebe cum reuser temper s agonseasc averea coosa
acesta era motvu pentru care e fusese att de uor pape regeu s-
demonzeze s nscoceasc attea neadevrur tcoase. Dar s aud
aceste mncun end dn gura ca de femee a u Cement era de-a dreptu
chnutor.
Vreau s m ascu cu atene, pentru c vtoru mree tae Bserc ar
putea f n prme|de.
Papa se ut a e cu o oarecare curoztate, depr- tndu-se uor de
grat. cntr dn prvr pe btrn - un om pe care, n cuda tuturor acuzaor
dn utmu tmp, nu crezuse ncodat mncnos.
Te ascut.
De Moay sm c se strnge nma. Nu- venea s cread c se hotrse
s fac asta. Dar dup ce ateptase ase an, a|unsese a concuza sumbr c
temper nu vor supraveu nc un an dac nu se va ntmpa o mnune. Pn
de remucr, se resemnase totu s dvuge ce ma rvnt secret a Ordnuu -
ace ucru pe care fra monastc |urase s- apere n vec.
Exst o carte veche care a rmas sub paza Ordnuu ma mut de dou
secoe. Se numete E#he!eris Conlusio$
- furnalul secretelor= ntreb Papa pe un ton care- trda nerbdarea. Ce
secrete?
n urmtoru sfert de ceas, Maree Maestru a Temperor spuse o
poveste extraordnar despre o descoperre att de umtoare, nct, dac era
adevrat, stora ns ar f fost n cumpn. Iar amnuntee erau mut prea
precse ca s nu fe adevrate. Papa ascuta cu cea ma mare atene, ntruct
de veacur ntreg, pe treptee de sus ae erarhe catoce, crcuaser tot feur
de zvonur cu prvre a o astfe de amennare.
Maree Maestru nchee storsrea tcu, ateptnd reaca pontfuu.
Dup aproape un mnut de cugetare, Cement vorb n sfrt, de data
aceasta pe un ton ma pun sgur. Prea aproape nfrcoat.
a sat aceast carte a Ierusam?
N-am avut de aes. Cetatea fusese cucert. Adevru este c nu am vrut
ncodat s um moatee de acoo. Temper n-au fcut atceva dect s e
ascund ma bne. A fost vona Domnuu.
- Este o poveste extraordnar, recunoscu Cement. De ce m-o spu
acum?
Pentru c astfe po ndrepta nenorocrea care a ovt Ordnu. Trebue s
strngem o nou armat s redobndm ceea ce am perdut. Dac nu, cred
c da seama ce va urma.
De Moay vzu dup prvrea u Cement c acesta neegea prea bne.
Char dac -a absov pe temper de orce vn, gnd e cu gas tare,
tot a f nevot s- convng pe Fp s fac acea ucru. Pn de ndoa,
ctn dn cap. Dup tot ce s-a ntmpat, nu cred c va consm.
Trebue s ncerc, ceru De Moay.
ta c gsse punctu sab a u Cement. ta c Papa cntrea foarte
seros propunerea u.
D- cuvntu c ve ncerca.
Cement se ateptase s nfrng o dat pentru totdeauna rezstena u
De Moay s pun astfe capt ntreg farse. Brusc, neese c avea nevoe
de acest btrn ma mut ca ncodat.
Cum vre, captu e. A cuvntu meu.
nante s pec, vreau s-m da n scrs. Am nevoe de aceast sguran.
Nu pot s fac aa ceva.
Fr spr|nu meu, nu ve gs ncodat cartea... ceea ce nseamn ea,
nsst De Moay. Sunt sngura ta nde|de.
Fe, spuse pontfu, dup o ung tcere. porunc unua dntre temncer
s- cheme pe scrb. dac Fp nu este de acord?
Atunc nu ma are nc o nsemntate care va f soarta mea a oamenor
me... Pentru c tu, regee Fp toat cretntatea ve f osnd.
21
CETATEA VATICANULUI
n Paatu Apostoc, prntee Patrck Donovan sttea a un brou masv
dn ste|ar, ntr-o bbotec ura n care se putea ntra doar prntr-un punct de
contro dotat cu un sstem de verfcare bometrc a retne o sere de u cu
dspoztve de codfcare pzte de Garda Evean.
Arch.u! Secretu! A#ostolicu! 6aticanu! - Arhvee Secrete ae
Vatcanuu.
De-a ungu anor, Vatcanu mbuntse permanent sstemu de
securtate, recunoscnd astfe tact c nu avea comor ma preoase dect
secretee sae.
Pere erau acoper cu duapur masve dn oe, gnfuge, care a|ungeau
pn a tavanu frumos ornamentat a s prncpae. In ee erau adpostte
peste 35 000 de pergamente manuscrse, n casete de stc nchse ermetc.
De a scrptur nterzse n care se mpeteau fozofa, mtooga pgn
povete despre Chrstos pn a eretc Renater, precum Gaeo, n Arhvee
Vatcanuu erau adunate secoe de ucrr eretce puse a ndex de fot pontf,
acte de propretate funcar, certfcate de depozt documente ofcae.
n pofda credne popuare, Vatcanu fcea n contnuare no achz
pentru fondure sae aa urae. Ereza era consderat nc foarte actv
char n secou XXI; atacure mpotrva Cretnt erau dn ce n ce ma
sofstcate, prpasta ac se adncea dn ce n ce ma mut. rmnea o
certtudne faptu c mute dntre scrpture pre-bbce, pne de pasa|e
controversate care submnau ntegrtatea Sfnte Scrptur, nc nu se afau ntre
zdure Vatcanuu.
n stora catocsmuu, pstrarea aceste arhve nfrcotoare fusese
ncrednat unu numr foarte redus de ae. Donovan nu nceta s se ntrebe
prn ce mnune devense ce ma de ncredere custode a e.
Drumu de a Befast a Roma fusese foarte ung.
Imedat ce termnase semnaru, Donovan fusese numt preot rezdent a
Catedraa Sfnte Trem dn Dubn. Dar pasunea u pentru store cr
aduseser repede recunoaterea sa ca storc a Bbe. Do an ma trzu,
ncepuse s n un curs foarte reut a Unversty Coege dn Dubn.
Legendaree sae preeger comuncr cu prvre a scrpture cretne
tmpur atrseser n cee dn urm atena dstnsuu cardna a Irande,
Dane Mchae Shaunessey. Acesta nu eztase nc o cp s- a pe Donovan cu
e ntr-o vzt a Cetatea Vatcanuu, unde prezentase cardnauu care
supraveghea Bboteca Vatcanuu. Au urmat proecte n coaborare , n ma
pun de patru un, Donovan a prmt o ofert atrgtoare pentru un post n
Cetatea Vatcanuu, ma exact ce de admnstrare a arhveor. Cu toate c nu-
fusese uor s- prseasc n Iranda prn n vrst - nu ma avea ate rude
-, acceptase pn de recunotn.
Toate acestea se ntmpaser cu dosprezece an n urm nu se
ateptase ncodat c ntr-o bun z va f att de puternc mpcat n ce ma
mare scanda dn stora Bserc. Dn cauza une cr.
Acum Donovan ntorcea cu gr| fee de pergament ngbente ae
utme achz a Arhveor, vechu codex egat n pee, nttuat E#he!eris
Conlusio < urnalul secretelor$ Mcar dn respect pentru sngee vrsat n tmpu
procurr recve care acum era studat a Muzeu Vatcanuu, Donovan voa
s se asgure c osuaru corespundea perfect descrer dn text. Fcnd o
pauz pentru a studa o reprezentare uutor de amnunt a osuaruu,
Donovan rsuf uurat cnd vzu n sfrt copa exact a smbouu
nconfundab gravat pe una dntre ature cute.
Bbotecaruu era aproape mposb s- magneze cum a|unsese ntr-
o asemenea stuae - o sere de evenmente ocante fuseser puse n mcare
de un sngur ape teefonc prmt ntr-o dup-amaz pooas, doar cu dou
sptmn n urm...
Insensb a poaa noportun care rpa n fereastra brouu su,
Donovan era adnct n ectura unu studu dn secou a XVHI-ea despre
natura ereze. Tresr cnd sun teefonu. Rdcn- du-se cu greu dn fotou,
rspunse a a patruea rt.
Sunte prntee Patrck Donovan, custodee Arhveor Secrete ae
Vatcanuu?
Gasu avea un accent pe care Donovan nu reu s- dentfce precs.
Dumneavoastr cne sunte?
Nu v ntereseaz.
Aa e.
Nu era prma dat cnd un reporter sau un profesor unverstar frustrat
teefona sub pretextu c ar f un potena vnztor, doar pentru a a|unge a
vreuna dntre cre cee ma rvnte dn ume.
Am ceva care v ntereseaz.
Nu am tmp de ambgut, rspunse Donovan. Spune mpede ce ave
de spus.
Era pe cae s- expedeze ca pe un manac oarecare, cnd auz n
receptor doar dou cuvnte:
Ephemers Conuso.
Poftm?
Cred c m-a auzt. Am E#he!eris Conlusio$
Cartea asta este o egend, spuse Donovan cu at gas, acum ma spart. E
un mt.
Cum putea cneva dn afara Arhve sau dn afara temne u |acques de
Moay dn casteu Chnon s- f descopert exstena? ncepu s se pmbe
nervos prn camer, n ateptarea rspunsuu.
Legenda dumneavoastr se af acum n mna mea.
Donovan se upt cu un acces de panc. Doar cu do an n urm prmse
un teefon asemntor de a ndvd care oferse Evanghea dup Iuda - vech
screr copte care rsturnau magnea nfamuu dscpo, susnnd c acesta
aconase a porunca u Isus pentru a- facta rstgnrea. Vatcanu
consderase ns c provenena documentuu era mut prea suspect
scpase ocaza. Se dovedse curnd c fusese un cacu gret, screre fnd
pubcate n umea ntreag de National ?eo4ra#hic. Donovan era sgur c
Vatcanu nu avea ntena s repete o asemenea greea.
Dac ave ntr-adevr E#he!eris Conlusio, spune-m n ce mb este
scrs.
Greac, bnenees. Vre s fu ma expct?
Donovan auz a ceat capt a fruu uoare bt rtmce.
Cne este autoru?
Interocutoru spuse, ceea ce um pe Donovan.
Inamcu numru 1 a catocsmuu, nu- aa? Dup o pauz, contnu:
Aveam mpresa c sunte n stare de ma mut.
Donovan observ c ntre tmp ceru se ntunecase poaa se ntese.
Hotr pe oc c putea s consdere credbe afrmae omuu dac acesta
putea s- dezvue ceva dn connutu cr.
Potrvt egende, n E#he!eris Conlusio este o hart. t ce anume
ocazeaz ea? ntreb, cu nma bubundu- n pept.
V rog s nu m trata de sus.
Lu Donovan tremurau buzee n tmp ce persoana de a ceat capt a
fruu ddea amnunte descra precs recva egendar.
Vre s vnz cartea? ntreb Donovan cu gura uscat. Dn acest motv m-
a teefonat?
Nu e char att de smpu.
Donovan se temea acum de ceea ce putea f ma ru era dureros de
content c strnu putea, ce pun teoretc, s dea Bserc o ovtur grea,
poate char fata. nante de a contnua, era cruca s- dea seama de
motvaa u.
ncerc s anta|ez Vatcanu?
Omu rse pe nfundate.
Nu e vorba de ban, uer e. Gnd-v a posbtatea c ncerc s v
a|ut, pe dumneavoastr pe ef dumneavoastr.
Nc attudnea, nc motvee dumtae nu m se par fantropce. Ce
urmret, de fapt?
Cnd ve vedea ce v ofer, spuse e crptc, ve t ceea ce caut. ce va
trebu s face... Sau ve dor s face. Aceasta va f rspata mea.
Vatcanu va avea nevoe de autentfcarea cr nante de a dscuta
orce neegere.
Atunc vo face aran|amentee necesare pentru vrare, rspunse strnu.
nante de toate, a avea nevoe s vd o mostr. O pagn dn carte.
Tcere.
- Trmte-m prn fax o pagn, nsst Donovan.
Da -m numru, spuse strnu, parc nehotrt.
Donovan repet de dou or numru partcuar
a faxuu dn brou su.
Trecu ma bne de un mnut pn cnd aparatu ncepu s re. Porn a
a doea semna se ament cu hrte dn tv. Mesa|u apru dup cteva
secunde care u Donovan s-au prut o vence. smuse aprope de
umn. Dup ce termn de ctt textu n greac, rmase nemcat cteva
cpe. Tremurnd, duse receptoru a ureche.
Unde a gst asta?
Nu are mportan.
De ce a vrut s vorbet tocma cu mne?
Sunte probab snguru om de a Vatcan care neege mpcae
profunde ae aceste cr. t c stora a ncercat s- nege exstena. V-am
aes pe dumneavoastr s f purttoru meu de cuvnt pe ng Sfntu
Scaun.
Urm o at pauz ung.
Vre cartea sau nu?
Pauz.
Da, spuse Donovan n sfrt.
Donovan fcuse toate aran|amentee necesare pentru a se ntn cu
mesageru strnuu anonm a Caffe Greco de pe Va Condott, ng Treptee
Spanoe. Dou grz eveene narmate, n cv, stteau Ia o mas nvecnat.
Mesageru a sost a ora stabt s-a prezentat doar cu numee mc, dndu- o
carte de vzt pentru orce contacte uteroare. Nc un ndcu cu prvre a
denttatea ceu care trmsese acoo.
nmnase dscret o servet dn pee.
De nu se dduser nc un fe de expca, Donovan ntuse c
mesageru habar n-avea ce era n servet. ntnrea se desfurase fr nc
un ncdent dramatc care s neceste ntervena grzor - fusese doar o
tranzace smp, mpersona, ce do brba vzuser fecare de drum.
Deschznd serveta n brou su, Donovan gsse un bet scrs de mn
pe hrte obnut o tetur dntr-un zar. Pe bee ctse: :olosiri harta
#entru a 48si relic0a$ Ac@iona@i ra#id #entru a o recu#era 3naintea e0reilor$
Aac8 a0e@i ne0oie de a2utor, che!a@i<!8$ Sub mesa| era adugat un numr de
teefon. Savatore Conte spusese ma trzu c era un numr de mob de
unc foosn c orce comunca uteroare cu posesoru u erau dr|ate
ctre ate numere sau ctre ste-ur web de unc foosn - toate mposb de
detectat. Se pare c, foosnd aceea canae sgure, posesoru teefonuu
vorbse cu Savatore Conte n egtur cu procurarea expozbor a
echpamentuu necesar pentru scoaterea osuaruu dn Israe.
E0reii= Perpex, preotu ctse tetura dn zaru erusale! 5ost
dduse seama exact care era motvu acee ntnr. Scotocnd ma adnc n
servet, atnsese copertee dn pee neted ae contestate E#he!eris
Conlusio$
IERUSALIM
Dup ce e pe poarta de nord a Tempuu Munteu, Barton evt haosu
dn Paa Zduu de Vest, strecurndu-se pe strze petrute care coborau pe
panta n a Munteu Monah.
Reuse, orct ar prea de cudat, s- convng pe Razak s- permt s
a pergamentu a brou pentru a ncerca s traduc textu. Dup toate
aparenee, musumanu era nerbdtor s obn cteva rspunsur.
Trecu prn agomeratee cartere musuman cretn, ntr n Carteru
Evreesc pe ng snagoga Tferet srae o u a stnga spre marea Pa
Hurva, sub soaree structor de a mezu ze, ma ferbnte ca ncodat n
psa orcre ader.
Hurva - adc distrugere" - avea un nume potrivt, spuse Barton.
Asemenea Ierusamuu nsu, snagoga fusese dstrus reconstrut de
mute or, rezutatu dsputeor nencetate dntre musuman evre. n a|unu
nfnr statuu Israe, n 1948, snagoga fusese ocupat dnamtat de
ordanen - ovtura de grae.
Aproape ase decen ma trzu, aceea upt pentru denerea
controuu contnua mut dncoo de zdure snagog - o confruntare ma
dur ntre evre paestnen pentru stpnrea Pmntuu Sfnt. , ntr-un
fe sau atu, Barton se pomense prns a m|oc.
De broure centrae ae Autort Israeene pentru Antcht se afau
a Te Avv, cu tre sptmn n urm fusese nstaat temporar un reeu prn
satet n Muzeu Arheoogc Woh, foarte aproape de apartamentu nchrat de
suspec mpca n furtu de a Muntee Tempuu.
n faa cdr era parcat un BMW auru, cu nsemnee poe. Barton
mr n snea u n tmp ce se grbea s a|ung a ua dn fa, unde atepta
asstenta u de a Autortate, Rache Lebowtz - o fat atrgtoare, de douzec
ceva de an, brunet, cu ten msnu och abatr fascnan.
Graham, spuse ea nerbdtoare, sunt do tp n unform care te
ateapt |os. Le-am spus s stea afar, dar au nsstat...
E n regu, Rache. Barton rdc o mn. ateptam.
Engezu se surprnse prvndu- nsstent buzee. Dac evre ncercaser
s- fac o favoare trmn- du- o asstent att de atrgtoare, nu- a|utaser
cu nmc a rezovarea chestun. La cnczec cnc de an, Graham Barton nu
ma era tnru mpetuos de atdat. Pe de at parte, n cercu su restrns
era o egend aceasta prea s pce bne une faade pe cae de mbtrnre.
Iar studen nfcra ca Rache ar face orce ca s se aprope de e.
Te rog, nu-m face nc o egtur deocamdat, ndferent cne m sun.
Zmbnd, trecu pe ng fat, ncercnd s nu bage n seam chemarea
mbttoare a parfumuu e. Nu se anunase nmen n mod ofca az, ns
Barton ta c prezena u a ocu crme va aduce pe cap poa armata.
Voau s afe, desgur, fecare detau dn descoperre u.
Cobornd n gaera subteran a Muzeuu Woh, trecu pe ng
mozacure b restaurate a une ve somptuoase dn epoca herodan.
Autortatea ncepuse de curnd o formdab campane pentru
cataogarea dgtazat a enorme sae coec - de a pergamente a ceramc,
de a art statuar a osuare -, o baz de date n care urma s fe nregstrat
profu storc a fecru vestgu, ncusv magn trdmensonae. Aveau de
gnd s dezvote o patform nternet care e-ar f perms arheoogor dn
teren s descfreze ma repede nscrpe antce. Fndc ucrase a programe
smare n Marea Brtane, Barton era canddatu dea pentru supervzarea unu
asemenea proect. Ac ncepuse s poteze programu de dgtazare pentru
stabrea une procedur fuente de ucru, apo contnuase cu reeaua muzeeor
a|unsese n sfrt a cea ma renumt nsttue muzea a Israeuu.
A|ungnd a captu gaere, ntr ntr-o camer ptrat anost,
vopst ntr-un ab satnat, brou su temporar. Acoo gs pe ce do brba
care vztaser doar cu o z nante pentru a- cere a|utoru n cadru anchete -
efu poe dn Ierusam, generau-maor |akob Topo efu securt
nterne dn Foree de Aprare Israeene, generau-maor Ar Teeksen. Fecare
sttea pe un scaun pant, n partea rezervat vztatoror.
Domnor, spuse Barton, sndu- |os serveta aezndu-se n faa or.
Teeksen se apropa de azec de an, era vonc ndesat, cu o fa ca
de ptbu - fc mar peoape umfate. Sttea cu braee ncrucate, fr s
ncerce s- ascund mna stng mutat, cu dou degete ps. n catatea
u de agent antterorst renumt, arbora rceaa potrvt unua care vzuse
mut prea mute. Pe unforma kak pe bereta neagr purta nsgna Foreor de
Aprare Israeene - o Stea a u Davd aure, bsectat de o sabe nnut de o
ramur de msn - pe umer epoe cu nsemnee graduu.
Am dor s auzm rezutatee anaze dumneavoastr premnare.
Gasu u strn ecor ntre pere go. Barton mnge brba
adun gndure.
- Expoza a fcut o sprtur n peretee dn spate a mosche Marwan. A
fost foarte bne cacuat, foarte curat. Absout profesonst.
tm asta, rspunse Teeksen rtat, rdcndu- mna mutat. Dar n ce
scop?
Pentru a ntra ntr-o crpt funerar ascuns.
Crpt? ntreb Topo, hobndu-se a engez.
Era ce ma tnr dntre e unforma u s-ar f
potrvt ma bne unu pot comerca - cma abas- tru-deschs cu
epoe pantaon beumarn. Pe caschet avea nsgna poe sraeene -
dou frunze de msn nfurate n |uru Stee u Davd. De vrst m|oce
sod, avea o fa couroas cu och adnc n orbte.
O crpt, repet Barton, n tmp ce scotea unu dntre desenee copate.
Uta-v ac. Pe perete este o tb pe care sunt scrse toate numee or.
Prvre ceor do s-au antt asupra deseneor.
Ce au furat? ntreb Topo pe un ton rtat.
Sunt nc specua, dar se pare c a fost o urn funerar. Un osuar.
Urn funerar? ntreb Teeksen, rdcndu- ar mna mutat.
O cute de patr cam att de mare, spuse Barton, schnd n aer
dmensune osuaruu. Connea probab un scheet uman dezmembrat.
tu cum arat aa ceva, zse Teeksen. Ce m ntereseaz sunt motvee.
Vre s spu c am perdut tresprezece oamen pentru o cute cu oase?
Barton ddu dn cap.
:eh, spuse Teeksen scrbt, n d, fcnd un gest ca cum aunga un
gnd nepcut.
Topo, mpasb, se ut dn nou a desen puse degetu pe numee
scrse n ebrac.
Pe care au uat-o?
Barton art porunea deterorat de a baza pcue.
Dup cum vede, este zb.
- Vd, spuse Topo, ncercnd s- ascund perpextatea fr s
reueasc prea bne.
n noaptea furtuu, cnd vztase persona ocu mpreun cu oamen u,
vzuse mpede magnea cudat care fusese gravat acoo - un defn ncoct
pe un trdent. Un asemenea smbo cudat nu se uta uor. Cu toate acestea, pe
copa u Barton smbou dspruse. Dac nu ho fcuser asta, atunc cne?
Care crez c poate f motvu?
nc nu sunt sgur. Barton trase aer n pept. Operaunea pare s f fost
coordonat de cneva care ta precs ce se af n osuar.
Aurea. La ce e bun o cute cu oase? nterven Teeksen, care, spre
deosebre de Topo, nu ncerc s- ascund dspreu.
Trase dn buzunaru de a pept a vestonuu un pachet de Tme Lte.
Scoase o gar , trecnd peste formatatea de a- cere u Barton
permsunea s fumeze acoo, o aprnse cu o brchet Zppo argnte.
Greu de spus, repc Barton. Vom f obga s facem specua despre
connutu e.
Urm o tcere foarte ung. Ce do sraeen schmbar o prvre.
Vreo teore?
Teeksen rostse cuvntee rar apsat. |nnd gara n mna mutat,
trase fumu adnc n pept suf napo, n uve ung gemene, pe nas.
Nu nc.
Topo era mut ma echbrat.
Exst vreo posbtate s nu f fost o urn funerar? Ma putea f
atceva n crpt?
Nu, rspunse Barton hotrt. Nu era n trada ocuu s ase obecte de
vaoare n crpte. Nu este vorba de Egptu antc, domnue genera-maor.
A gst vreun ndcu care ne-ar putea duce Ia vnova? Orce care ar
doved mpcarea paestnenor? nsst Teeksen.
Nu vor neege ncodat c, spre deosebre de e, e nu era motvat de
nc o convngere regoas sau potc, spuse Barton.
Pn acum, nmc evdent.
Avem cum s dm de urma acestu osuar? ntreb Teeksen, perzndu-
rbdarea.
Poate.
Barton trata pe amndo a fe de potcos, cu toate c attudnea deoc
bnevotoare fumu gr u Teeksen aduseser a captu rbdr.
Vo urmr toate peee de antcht. Este ce ma probab oc unde va
aprea. Scoase dn servet at hrte -o ntnse u Topo. Ac este o sch
reprezentnd magnea posb a osuaruu, pus dmensune greutatea
aproxmatv. V sugerez s-o dstrbu oamenor dumneavoastr, ma aes
ceor de a punctee de contro. Iar ac sunt fotografe ceorate osuare gste
n crpt.
Topo e u pe toate.
Cred c a trecut cu vederea un aspect foarte mportant a aceste
probeme, adug ntt Barton.
Amndo comandan rdcar prvre.
O crpt sub Muntee Tempuu ar consoda concepa sonst c
deasupra s-a afat cndva un tempu evreesc. Poate c ar trebu s transmte
aceast nformae prm-mnstruu.
Barton e sugera c fecare evreu dn Israe - ortodox sau ac, nu avea
mportan - se aga de sperana c ntr-o bun z va f descopert o dovad
arheoogc sod care s vadeze pretene or a Muntee Tempuu.
Teeksen se trase ma aproape pcoaree de meta ae scaunuu
scrr pe podea.
n concuze, s nu f prea surprn dac aceast anchet va conduce a
o descoperre mut ma mportant, adug Barton.
Atceva? ntreb Topo.
O fracune de secund, engezu era gata-gata s dvuge descoperrea
pergamentuu, care acum se afa n cndru su, pus n sguran n buzunaru
hane.
Deocamdat nmc.
Cred c nu trebue s- reamntesc care este mza |ocuu, spuse hotrt
Teeksen. Ne afm pe margnea une confruntr foarte nepcute cu Hamas
cu Autortatea Paestnan. O mume de oamen de-a or sunt gata s
recurg a orce pretext pentru a ne acuza de un act terorst mpotrva
Isamuu.
Vo face tot ce pot pentru a gs osuaru, spuse Barton prvndu- pe
amndo.
Teeksen trase un utm fum dn gara care arsese aproape pn a ftru.
Dac gset cuta, anun-ne medat pe amndo. Ve avea acces tota
a orce resurse. Arunc mucu pe |os stnse cu pcoru drept. Dar te rog s
nu u c data vtoare cnd ne vom ntn vom cere ma mut dect o smp
ece de arheooge.
Amndo se rdcar pecar fr s ma spun un cuvnt.
Imedat dup ce o sun pe Rache pentru a- confrma c sraeen
eser dn cdre, Barton nchse repede ua scoase cu nfrgurare cndru,
desprnse capacu btu uor cu pama pentru a scoate pergamentu pe
brou. Dn cute de pe o eta|er aturat, scoase o pereche de mnu dn
atex o pung de pastc etan. Le puse pe ee pe brou, trase ma
aproape o amp cu bra mob, apo puse mnue.
Dup ce desfur cu nfnt decatee pergamentu, strecur cu faa
n sus n punga de pastc, apo netez cu mna. Era scrs ngr|t, cu tere mar
reguate, Barton nu a avut nevoe de o up ca s cteasc textu. Cu toate
acestea, se convnse nc o dat c avea nevoe de un traductor, pentru c
greaca veche nu era punctu su forte.
n Ierusam era un sngur om pe care consdera expert.
23
CETATEA VATICANULUI
Charotte Hennesey nc ma ncerca s accepte deea c rmee
pmntet - ma bne zs scheetu compet dn osuar - demonstrau c
subectu, un brbat de aproxmatv trezec de an, atfe n perfect stare de
sntate, suferse traume mutpe rezutate n urma rstgnr.
Ea Berse se pregteau s gseasc ate dovez care s confrme
denttatea subectuu s- a|ute s estmeze data decesuu. Era necesar o
datare cu carbon a oaseor, ar osuaru nsu trebua examnat cu cea ma
mare atene pentru gsrea unor ndc reevante.
Acum, stnd n aborator, examnau exteroru osuaruu.
- Am gst nte nforma despre un osuar smar, care a fost descopert
n Israe n 2002, spuse Berse. Strct pe baza nscrpor s-a crezut na c ar
conne rmee u Iacob, fratee u Isus. Cu toate c osuaru propru-zs a
fost consderat autentc, s-a constatat c nscrpe erau contrafcute. Am
revzut anaza medco-ega am nees foarte bne ce trebue s cutm
no ac.
De unde au tut c erau contrafcute? Care este dferena dntre
nscrpe autentce cee fase?
Uneor e vorba de ntue experen, rspunse Berse. ns
ntegrtatea stratuu de oxz este cea care egtmeaz pn a urm
nscrpe.
Asta? ntreb ea, artnd stratu subre de sedment verde-cenuu opac
care acoperea unform patra.
Da, ceva asemntor cu oxdu verzu care apare pe suprafeee de
cupru. n cazu petre, umezeaa, nftrae de ap partcuee dn aer se
acumueaz natura n tmp formeaz un rezduu.
Iar compoza organc a acestu rezduu ndc tpu de medu n care s-a
afat a orgne osuaru?
Exact. Berse -a pus ochear de ctt, a uat un bocnotes a nceput s
cteasc nte nsemnr. Noaptea trecut am rsfot nte ucrr despre osuare
se pare c erau fooste ma aes a Ierusam, n secou I . Chr. Practca n-a
durat prea mut, doar un seco sau dou. Se ut a ea. Iat de ce m atept ca
acest cacar, a fe ca n cazu osuaruu u Iacob, s provn dn epoca
respectv, de undeva dn Israe.
A dreptate. Compoza mneraogc a stratuu exteror ar trebu s
concorde n cazu acesta cu eementee geoogce dn regune, spuse ea. Dar
sta o cp, Govann. Presupunnd c acest osuar face parte dn aceea
categore, nseamn c are n |ur de dou m de an.
Corect. Cum tm c rstgnrea era o practc obnut pe-atunc, se
pare c suntem pe caea cea bun.
Hennesey se apec se ut ma atent a una dntre ature osuaruu.
n cazu acesta, dac cneva ar ncerca s modfce exteroru, nu ar
afecta stratu superfca?
Corect dn nou, spuse Berse zmbnd.
Exst vreo posbtate de datare a petre?
Da, zse Berse dup cteva cpe, dar nu e prea ut.
De ce nu?
Nu ne ntereseaz cnd s-a format cacaru. Roca ns poate s ab
moane de an. Ne ntereseaz n schmb cnd a fost scoas dn carer. Oxz
nscrpe sunt probab cee ma bune repere pentru datare.
Aha. Charotte ntnse mna ctre smbou cu defnu trdentu. Crez
c vom f n stare s afm ce nseamn?
Sunt ct se poate de sgur c e un smbo pgn, zse Berse. Cudat, am
mpresa c -am ma vzut &$(e"#. M#i 1$%*i -' #fl'! (#/' -%r#%&l (e )7i8i e
autentc.
Pn termn tu anaza osuaruu, eu pregtesc o mostr de os pentru
datarea cu carbon.
M se pare n regu. Apropo, spuse Berse ntnzndu-se dup bocnotes
scrnd repede ceva. A ac numee numru de teefon ae omuu meu de
a aboratoru AMS dn Roma. Rupse foaa. Spune- c eu te-am trms, c
ucrm pentru Vatcan c ne trebue urgent rezutatee. Asta o s-
strneasc nteresu. ma roag- s ne dea un teefon medat cum are
rezutatee. Certfcatu de datare poate f trms ma trzu.
Antono Cardn? ntreb Hennesey.
Se pronun cum se scre. E un vech preten de-a meu , n pus, m-e
dator vndut.
n regu.
nu- face gr|, vorbete bne engezete. Berse se ut a ceas: unu
un sfert. nante de a ncepe, ce-ar f s um o pauz de prnz?
Bun dee. Mor de foame.
Sendvu cu ton nu -a pcut?
Nu aa m-am nchput buctra taan.
IERUSALIM
Graham Barton trecu pe ng Souk E-Dabbagha pentru a ntra n
Carteru Cretn se opr pun ca s admre faada mnunat construt de
cruca n secou a XII-ea, care masca edfcu na, runat, a Bserc
Sfntuu Mormnt.
Peern cretn veneau n numr mare a Ierusam pentru a cca pe
urmee u Chrstos de-a ungu ceor pasprezece ,oprr", de a fageare a
rstgnre - Va Doorosa, cunoscut ma bne ca ,Oprre Cruc". Peerna|u
pornete de a o mnstre francscan de pe Va Doorosa, char sub zdu de
vest a Munteu Tempuu - ocu n care, dup cum au susnut mu cretn
de-a ungu secoeor, Chrstos a rdcat crucea dup ce a fost fageat a prmt
coroana de spn. Oprre a zecea pn a a pasprezecea - unde a fost despuat
de vemnte btut n cue pe cruce, unde a murt a fost dat |os de pe cruce
- erau comemorate n aceast bserc.
Dup tot ce se ntmpase a Ierusam n utmee cteva ze, Barton nu
era surprns c nu vedea prea mu turt acoo. Se ndrept spre ntrarea
prncpa. Sub rotonda masv a bserc, deasupra a dou rndur de cooane
crcuare romane, Barton oco un mc mausoeu mpodobt cu ornamente aurte
ucrate cu fnee. n nteroru aceste mc construc se afa ocu ce ma sfnt
a bserc - o espede de marmur care acoperea patra pe care fusese aezat
Chrstos pentru nmormntare.
- Graham? se auz un gas cad. Tu et?
Engezu se ntoarse vzu un preot btrn, corpoent, cu barb ab
ung, mbrcat n vemntee Bserc Ortodoxe: o sutan neagr potcap
negru.
- Prnte Demetros, excam arheoogu zmbnd.
Preotu nfc pe Barton cu mne u durdu, cu degete ca nte
crncor, strnse a pept.
Ar bne, pretene. Ce vnt te aduce napo a Ierusam? ntreb e cu
un puternc accent grecesc.
Trecuse aproape un an |umtate de cnd Barton cunoscuse pe preot,
pentru a face aran|amentee necesare n vederea une expoz organzate a
Muzeu Londre: crucfxe obecte de cut de pe vremea crucadeor, toate
aparnnd Bserc Sfntuu Mormnt. Prntee Demetros mprumutase cu
mut bunvon muzeuu obectee soctate, pentru tre un, n schmbu
une dona generoase.
De fapt, speram c m po a|uta s traduc un document vech.
Sgur, rspunse preotu, cu drag nm. Orce pentru tne. Vno, f cva
pa cu mne.
Pmbndu-se atur de prntee Demetros, engezu vzu o mume de
preo, dar nu numa grec. Ceru grec era obgat prntr-un decret otoman ems
cu mut vreme n urm s mpart acest spau cu ate confesun - romano-
catoc, etopen, sren, armen cop - pe ntreg tertoru mnstr
fecare rdcase propra sa cape, una ma frumoas ca ata. Era un
aran|ament fcut a ntmpare, att dn punct de vedere fzc, ct sprtua,
consdera Barton. De undeva dn bserc se auz un recvem.
Umb vorba c sraeen te-au convocat s- a|u a nvestgae de pe
Muntee Tempuu, opt preotu. Exst vreun dram de adevr n aceste
zvonur?
A prefera s nu- spun.
Nu m supr. Dar, dac e adevrat, te rog s a mare gr|, Graham.
Preotu conduse n capea ortodox, cunoscut sub numee de ,Centru
Lum", dup un bazn dn patr care marca ocu pe care cartograf dn
antchtate desemnaser ca punct de demarcae ntre Apus Rsrt. De a
utma u vzt, Barton ta c prntee Demetros se smea ce ma bne ac,
pe propru su tertoru.
Pe un perete atera se afa un atar bzantn, cu decora dn aur
domnat de un crucfx masv cu un Isus Chrstos n mrme natura, aureoat
de un nmb fancat de cee dou Mar care prveau n sus, mhnte. La baza
ataruu era o caset de stc n care se afa o stnc de pe dmbu pe care,
se credea, fusese rstgnt Chrstos.
Gogota. A dousprezecea oprre a Cruc.
n faa ataruu, preotu fcu semnu cruc, apo se ntoarse ctre
Barton.
Arat-m ce a, Graham.
Vr mna sub sutan scoase o pereche de ochear de ctt.
Barton extrase dn buzunaru de a pept pergamentu nchs ermetc n
punga de pastc - nmn. Preotu pp uor punga.
M bucur s constat c a foost cea ma nou tehnooge, gum e. Ha
s vedem ce avem ac.
Punndu- ochear pe nas, nu pergamentu ma sus n umna unu
candeabru bogat mpodobt stude cu mare atene. Cteva secunde ma
trzu, se fcu ab ca varu buza de |os ncepu s- tremure.
Doamne, Dumnezeue!
Ce s-a ntmpat?
Preotu prea nentt. Ba nu, nspmntat.
Se ut a Barton peste rama ochearor.
Unde a gst asta? ntreb e, acum ma cam.
Barton se gnd o cp dac era cazu s- dezvue totu.
Nu pot s- spun. m cer scuze.
neeg.
Dup expresa u, era car c prntee Demetros cunotea de|a
rspunsu.
Dar tu m po spune despre ce e vorba?
Prntee Demetros se ut n |ur. Tre preo de
at confesune, mbrca n sutane francscane, treceau prn apropere.
Ha s mergem |os, spuse e, fcndu- semn cu mna u Barton s-
urmeze.
conduse |os pe o scar arg care se ncocea n spatee naosuu.
Barton se tot ntreba de ce speraser att de tare pe btrnu preot
cuvntee aceea vech. Au cobort o vreme, pn cnd zdure de crmd au
fost nocute de stnc rece.
A|un n ceea ce prea a f o peter, preotu se opr n sfrt.
Cunot ocu acesta?
Bnenees, spuse Barton, utndu-se a tavanu scund de patr, care
purta urmee evdente ae actvt mnere. E vechea carer. Prvrea rtc
cteva cpe a peretee dn spatee preotuu, unde erau spate n stnc sute
de cruc echaterae ae temperor - grafft dn secou a XTI-ea.
Mormntu, corect preotu, artndu- unge ne funerare spate n
peretee de vzav. Da, tu c a rezerve n prvna aceste de.
Barton fusese gata s- rspund: ,Acoo unde Eena a avut ea norocu
de a dezgropa Crucea u Chrstos", dar se rzgndse. Faptu c mama de|a
btrn a u Constantn aesese persona acest oc - un fost tempu roman
unde pgn o venerau pe Venus - era un argument sufcent de seros c
autentctatea u era dscutab. Cu toate c nu- erau strne opne
dvergente ae storcor teoogor, nu avea de gnd s- ofenseze cu o
basfeme.
Ma este un mormnt sacru char deasupra noastr, reamnt prntee
Demetros, cu o exprese grav.
De ce m-a adus ac? Are vreo egtur cu pergamentu?
Totu are egtur cu e, spuse preotu cu un gas soemn. Nu tu unde -
a gst. Dar dac nu a fost ac - sunt sgur c nu a fost -, te avertzez: a
foarte, foarte mut gr|. t ma bne dect mu a cum pot f rstmcte
cuvntee. Dac m pro- m c ve amnt ce -am spus, vo scre
traducerea.
Prntee Demetros ddu dn cap oft adnc.
D-m stou tu hrte.
25
CETATEA VATICANULUI
Or de cte or cobora maree cordor a Paatuu Apostoc, prntee
Patrck Donovan se smea ntmdat. Aceasta era poarta de ntrare ctre
regatatea Vatcanuu - ctre vrfu erarhe cretnt, nvecnat cu o
extremtate a Muzeuu Vatcanuu, acest spau gzdua brou pape pe ce
a secretaruu de stat, ar a eta| se afa eegantu apartament Borga a
Sfntuu Prnte. ntregu compex, mare ct cdrea unu aeroport, prea o
preungre a Muzeuu, cu frescee sae care acopereau compet pere, cu
pardoseaa de marmur ornamentee baroce.
Ac msure de paz era ma vzbe: grze eveene erau postate a
ntervae reguate, ar prezena or permanent avea daru s- rte ma mut.
Pe o atur a cordoruu se afau portcur nate care ddeau spre Pazza
San Petro - uraa curte eptc a u Bernn, termnat n 1667. Spau era
demtat de rur de coonade avea n centru obescu u Cagua, adus dn
Deta Nuu n anu 38. Acest vestgu reamnt pe neateptate u Donovan
de |afu coms a Ierusam cu doar patru ze n urm.
Ferestree mar dreptunghuare de pe atura ceaat a cordoruu erau
prote|ate cu zbree dn oe, ca pentru a aduce a cunotna vztatoruu c
aceast cdre fusese proectat na ca fortrea.
Ua dub care se contura a captu cordoruu era fancat de dou
santnee n unform ofca compet - tunc arg cu dung aur abastre,
pantaon bufan, berete ro mnu abe. Bufon u Conte. Fecare nea o
haebard de do metr |umtate - o arm dn secou a XVI-ea care avea
vrf de su, t de topor un crg. Donovan observ c amndo soda
purtau a centur cte un psto Beretta.
Se opr a do metr n faa u.
Buona sera, 5adre$ Si chia!a= ntreb tnru nat dn dreapta.
Prntee Patrck Donovan, rspunse e n taan. Am fost convocat de
Emnena Sa, cardnau Sante.
Omu dspru medat n spatee u. Se scurser cteva cpe
stn|entoare, n tmp ce Donovan se uta n go, ar ceat sodat dn Garda
Evean sttea n poze de drep, ntr-o tcere perfect. Prmu sodat se
ntoarse.
Este gata s v prmeasc.
Bbotecaru a fost condus ntr-o antcamer mare, pacat cu marmur,
n care asstentu persona a u Sante, tnru prnte |ames Martn, trona a
un brou zoat, nexpresv aparent nabordab. Donovan zmb cu cdur
schmb cteva gume cu e, ncercnd s- magneze ct de chnutor
trebue s f fost pentru e dn punct de vedere nteectua s stea permanent a
dspoza unu om ca Sante.
Pute ntra char acum, spuse prntee Martn, artnd ctre o u
ura de ste|ar.
Donovan o deschse ntr. n partea ceaat a ncper somptuoase
vzu o bonet purpure cunoscuta cae de pr de argntu revrsndu-se
peste sptaru nat a unu scaun mbrcat n pee.
Secretaru de stat a Vatcanuu sttea cu faa a o fereastr care ncadra
perfect Bazca Sf. Petru, cu un teefon a urechea dreapt, gestcund cu
mne u ppnde. Se ntoarse cu faa spre u Donovan vzu och
n|ecta, sprncenee stufoase fce ate ae cardnauu. Sante fcu
semn s a oc pe un fotou dn faa brouu sod, dn emn de mahon.
Donovan se trnt n fotou, ar arcure gemur cnd schmb poza.
n catate de cardna avnd rangu ce ma nat a Vatcan, Sante era
nsrcnat cu supravegherea actvt potce dpomatce a Sfntuu Scaun,
|ucnd efectv rou de prm-mnstru a Cure Romane raportnd doar Pape.
Sfntu Prnte nsu accepta uneor pretene u Sante.
Abtatea u potc era egendar. n catate de proaspt numt
cardna, a nceputu anor '80, potase Vatcanu prntre stnce ascute ae
scandauu Banco Ambrosano ae asasnr u Roberto Cav, aa-numtu
,Bancher a Domnuu", care fusese gst spnzurat sub podu Backfrars dn
Londra.
n tmp ce cardnau nchea convorbrea teefonc, Donovan arunc o
prvre n acest sanctuar a manre pontfcae. Pe brou ura a u Sante
nu se afa nmc, cu excepa un teanc subre de rapoarte recente, dspuse
perfect perpendcuar pe atura ung, un montor cu pasm
supradmensonat montat pe un suport regab. Pe desktop se vedea
screensaveru - un teren verde de gof, un steag futurnd ntr-o brz vrtua
nscrpa ,Nu avem nevoe dect de credn". Un mare entuzast a
nformatc, Sante fusese prncpau susntor a nstar sofstcate reee
de fbr optc de a Vatcan.
ntr-un co, pe un bufet cu tbe de marmur se afa o cope a ceebre
5iet8 a u Mcheangeo. Spau de a dreapta u Donovan era domnat de o
tapsere mens, reprezentnd vctora u Constantn de a Ponte Mvo
4
. La
stnga, pe peretee de cuoarea vnuu atrnau, cam a ntmpare, tre pnze
de Rafae.
Prvrea u Donovan se ntoarse a Sante.
Informeaz- c decza fna va f uat de Sfntu Prnte, spuse
cardnau rgut. Sante era ntotdeauna foarte drect. Sun-m cnd s-a
rezovat. Puse receptoru n furc. Prompt ca ntotdeauna, Patrck, contnu e.
Donovan se muum s zmbeasc.
Dup ncurctura groaznc de a Ierusam, sper c m aduc vet bune.
Spune-m c toate eforture noastre au mertat un astfe de sacrfcu.
Sunt sufcente dovez care m fac s cred c osuaru este autentc,
spuse Donovan, forndu-se s se ute n och u Sante.
Dar nu et sgur? ntreb cardnau strm- bndu-se.
Ma avem de ucrat. Ma mute anaze, zse Donovan, content c gasu
tremura. Pn acum doveze sunt convngtoare.
Urm o scurt tcere.
4 Bta de a Ponte Mvo (octombre 312, pe atunc a ntrarea n Roma) ntre mpra roman
Constantn I Maxentus a fost ctgat de ce dnt, care a devent astfe uncu conductor a
Imperuu Roman; vctora u a fost atrbut credne n Dumnezeu. (N. tr.)
Dar exst vreun scheet? -o retez scurt cardnau pentru a- aduce a
obect.
Aa cum scre n manuscrs, spuse Donovan dnd dn cap.
Spendd.
I se va spune Sfntuu Prnte?
M vo ocupa de asta a tmpu potrvt. Cu coatee spr|nte pe braee
fotouu, Sante ncru- c degetee, ca pentru rug. Cnd vor f savan
t gata s fac o prezentare ofca?
Le-am cerut s pregteasc un raport premnar pentru vner.
Bne.
Cardnau observ c Donovan era preocupat.
Cura|, prnte Donovan, spuse e, ntnzndu- mne. Tocma a a|utat
aceast mrea nsttue s capete o nou va.
26
Dup o mas bun, amndo se smeau reconforta. Zua se dovedea
bnd soaree era nvortor. Berse o dusese pe Charotte a cafeneaua San
Lug de pe Va Mocengo, a cva pa de ntrarea n Muzeu Vatcanuu.
Muzca ntt decoru prmtor, de seco XIX, fuseser competate n mod
ferct de un ravo cu homar recomandat de Berse -a o dstan ca de a cer a
pmnt fa de sendvu cu ton dn seara trecut.
tnd c Charotte ddea teefon a aboratoru AMS recomandat de e,
Berse era dn nou n argu u atunc cnd a nceput examnarea osuaruu.
Mcornd ntenstatea umn de deasupra mese de ucru, a baeat fecare
suprafa a osuaruu cu o amp cu utravoete. A studat atent prn entee
ochearor Orascoptc, a un grossment potrvt, zone- e-chee - ma aes ne
gravate care formau desene compcate.
Prmu ucru pe care -a observat a fost c patna fusese rzut n mute
ocur, ma aes n pre aterae. Strucnd sub razee utravoete, semnee
abrazve erau ung ate, amntnd pe aocur de modeu une estur. Chng,
bnu e, de nu se vedeau urme de fbre. Probab chng dn naon. Avnd
confrmarea c deasupra abrazunor nu exsta nc o acumuare uteroar,
a|unse a concuza c urmee erau proaspete.
Nu era prea mrat. Vzuse adesea obecte storce care fuseser mnute
neg|ent n tmpu spturor transportuu, dar aceast ps de consderae
fa de trecut rta ntotdeauna. Ctse c osuaru u Iacob crpase n tmpu
tansportuu. Prn comparae, n cazu de fa daunee erau neg|abe
probab c nu aveau s scad vaoarea osuaruu.
Dup ce a montat aparatu foto dgta pe un treped fxat pe tba
mese, -a pornt, -a dezactvat bu a fcut cteva fotograf. Apo a stns
ampa cu utravoete a mrt dn nou ntenstatea umn de deasupra mese
de ucru.
Inspectnd cu mga fecare margne suprafa, Berse a cutat cea
ma mc dovad c stratu de oxz fusese transferat acoo n mod artfca.
Dac cuta fusese nscrponat dup gsrea e, rezduure geoogce ar f
trebut s preznte nconsecvene evdente. I-a uat o mume de tmp dar,
dup o examnare ndeungat, nu a gst nc un fe de zgretur sau scobtur
suspecte. Stratu superfca era unform contnuu pe toate suprafeee de
cacar ae osuaruu, ncusv pe nscrpa de pe o atur.
S-a rdcat s- dezmoreasc umer ncorda, a rdcat cu un bobrnac
entee a proftat o cp pentru a admra motvee decoratve. Se apropa
repede cea de-a douzec cncea anversare a cstore sae rozeta
compcat ar f artat frumos pe o b|utere.
Dup ata an mpreun cu Carmea, era dn ce n ce ma greu s
gseasc un cadou orgna.
Apecndu-se dn nou asupra osuaruu, a foost o paet mc pentru a
rzu mostre dn anumte zone a pus materau pe amee de stc, notnd
precs pe fecare punctu de provenen. Dup ce a coectat cncsprezece
mostre, a pus ameee n ordne pe o tav, s-a mutat a at mas de ucru
echpat cu un mcroscop eectronc a ntrodus prma mostr.
Mut mrte proectate pe un montor dn apropere, mneraee
depunere uscate care formau stratu exteror artau ca o conopd be|-
cenue. A savat un prof detaat a mostre n baza de date, a scos prma
ame a contnuat cu ceeate n ordnea n care e pusese pe tav. Dup ce
a fost nregstrat utma magne, ntregu grup a fost etaat pe montor.
Seect dntr-un menu o comand pentru a cuta nconsecvene. Dup
cteva secunde de cacue prn ntermedu crora era comparat connutu
boogc, programu -a anunat c nu detecteaz dferene semnfcatve ntre
mostre. Dac orce parte a stratuu superfca ar f fost pregtt artfca -
metoda cea ma comun era foosrea cacaruu sau a dox- duu de scu
duat n ap ferbnte -, programu ar f reperat propor zotopce
necorespunztoare sau char urme strne mcroscopce de fose marne care
puteau aprea n cacaru domestc.
Aa cum prevzuse, toate mostree aveau un connut rdcat de carbonat
de cacu, cu nveur nomnae de stronu, fer magnezu. Potrvt cercetror
fcute de Berse onne, aceste rezutate se potrveau cu cee obnute n cazu
ator obecte gste n anteree arheoogce dn Israe.
Itaanu scoase utma ame dn mcroscop.
Dup toate aparenee, rezutatee confrmau c gravure de pe osuar
fuseser fcute nante de formarea stratuu exteror de oxz.
Era ma mut dect rezonab s trag concuza c msterosu smbo
pgn de pe osuar era ntr-adevr contemporan cu connutu. Dac putea s-
dea seama ce semnfcae avea, exsta o ans rezonab s- dentfce pe
brbatu rstgnt.
27
Urmrndu- pe Berse a ucru n partea ceaat a aboratoruu, Charotte
u teefonu form numru pe care - dduse. Trtu - att de tpc
european - se auzea nentrerupt. Tocma cnd se gnd c trebua s formeze
dn nou numru, cneva rspunse.
Save.
O cp nu tu ce s rspund. Se ateptase a o centra automat sau
un operator - poate char a nvtaa de a sa un mesa| pe robot - se ntreb
dac nu cumva formase dn greea numru de a o cas partcuar.
t - Save.
Gasu era ma nsstent. Se ut repede a betu pe care notase n
transcrere fonetc ce s spun.
Si4nore Antono Cardn?
S.
Sunt dr. Charotte Hennesey. Govann Berse m-a sugerat s v
contactez. m cer scuze, nu tam c v deran|ez acas.
A sunat pe mob. E n regu. Urm o mc pauz. Sunte amercanc?
Engeza u era mpresonant.
Da.
- Ce pot face pentru bunu meu preten Govann?
Toat umea prea s- pac pe Berse.
- E cu mne ucrm a un proect speca, ac, a Roma. De fapt, a
Vatcan...
- Cetatea Vatcanuu? nterven Cardn.
- Da. N s-a cerut s examnm o mostr de os. , bnenees, pentru a
face o anaz compet, am dor s datm specmenu.
- Oase a Vatcan? ntreb brbatu, rdcnd pun tonu. Cudat
combnae. De exst mormntee aceea sub San Petro, unde ngroap
pap, ncerc e s argumenteze deea.
- Da... Nu avea nc un rost s dezvote subectu. m pare ru c v
deran|ez, dar dr. Berse se ntreba dac a putea s urgenta anaza.
- Pentru Govann, bnenees. Osu este n stare bun? Curat?
- Este extrem de bne conservat.
- Bne. n cazu acesta v sugerez s-m trmte o mostr de ce pun un
gram.
- O am. ... Va f n regu? Ma avem o ache de emn, am vrea s o
datm pe ea.
- Pentru emn ar f preferab s avem zece m- grame, de a mt
putem cobor pn a un mgram.
- Nc o probem, avem zece mgrame. Exst vreun formuar pe care
trebue s- competez?
- Adresa-m pachetu drect scre numee dumneavoastr... asta e
tot. M vo ocupa eu de hrogre. Spune-m doar unde dor s fe trms
certfcatu de datare.
- E foarte amab dn partea dumneavoastr. tu c v-am cerut de|a prea
mut, dar dr. Berse se ntreba dac ne-a putea suna medat ce rezutatee
sunt dsponbe.
- Poftm? Am nees de ce v-a pus pe dumneavoastr s m suna, dr.
Hennesey, spuse Cardn rznd. Vo procesa mostree medat cum sosesc. n
mod norma, dureaz cteva sptmn pentru a obne rezutatee compete,
dar m vo strdu s facem totu n cteva ore. V rog nota adresa.
Cardn spuse numee strz rar precs, ar Hennesey not adresa.
- Muumesc. Vo trmte mostree prn cureru Vatcanuu. Cred c vor
a|unge a dumneavoastr n ce mut dou ore. Cao.
Puse teefonu n furca montat pe perete se ntoarse a masa de ucru.
Dup ce stude o vreme scheetu, aese n cee dn urm un fragment
desprns dn osu metatarsan fracturat a pcoruu stng. Cu a|utoru une
pensete, Charotte rupse cu mare gr| o bucc o puse ntr-o cutu dn
pastc care se nchdea ermetc.
Pentru a determna vrsta fragmentuu, mpct vrsta scheetuu,
mostra trebua s fe ncnerat, n acest fe, gazee puteau f coectate,
curate de mpurt comprmate, pentru a se cuantfca orce urm de
carbon 14 - zotopu radoactv care exst n toate organsmee care, dup
moarte, se n|umtete a fecare 5 730 de an. De procesu prea smpu,
Charotte ta c echpamentu compex necesar pentru acest test - cunoscut
sub numee de ,spectro- metru de mas cu acceerator" - mpunea nvest
chetue de ntrenere substanae. Cee ma mute muzee grupur
arheoogce preferau s fac aceste teste n aboratoare specazate precum
ce a u Cardn.
Scoase dntr-un sertar acha de emn pe care o coectase n tmpu
anaze patoogce nae.
Puse cee dou mostre ntr-un pc cptut, apo pregt un a doea pc
cu o etchet a Vatcanuu. Vznd bazonu papa mprmat pe etchet, zmb
n snea e, smndu-se ca o fgurant - sau poate o actr de mna a doua
ntr-un fm post. Cnd anaza mostre a BMS, ta ce pun vrsta or de
unde proveneau.
Pentru a reconsttu profu fzc compet a scheetuu, Charotte trebua
s recoteze probe de ADN. Prezent n toate ceuee, acdu rbonucec
dene codu care determn atrbutee fzce ae fecre fne umane. Ctse
stud care sugerau c, n absena unor cond de medu extreme a
contamnr, ADN-u putea s rmn vab n matera organc foarte vech.
Oamen de tn -au studat a mum egptene vech de aproape 5 000 de
an. |udecnd dup starea remarcab a scheetuu, Charotte era ncrednat
c ADN-u u nu se degradase att de mut, nct s nu poat f studat.
Ca anazee pe baz de carbon, examnre genetce mpuneau un
echpament sofstcat. , fr ndoa, Charotte ta c ce ma rapd ce ma
sgur nstrumentar pentru astfe de teste se afa a BoMappng Soutons, sub
ochu vgent a u Evan Adrch. BMS patentase no ssteme software
specazat pentru anazarea efcent a genomuu uman foosnd tehnc de
scanare aser, ar ea contrbuse substana a dezvotarea tehnoogc a
sstemuu.
Utndu-se a ceas, rdc receptoru form numru de a Phoenx. Era
cnc fr un sfert. n pofda dferene de opt ore, ta c Evan avea obceu de
a ven foarte devreme a servcu.
Dup tre rtur, receptoru a fost smus dn furc.
- Adrch.
Aa rspundea ntotdeauna: a obect. At ucru care pcea a e.
- Ao, a teefon sucursaa de a Roma.
Auzndu- vocea, Adrch deven medat pretenos.
- Cum merg operaune a Centraa Cretnt?
- Bne. Ce ma e pe-acas? ntreb ea atnse un cerce, amntndu-
c- prmse de a e de zua
e - smarad, patra e norocoas. spusese c se potrveau cu och e.
- Nmc nou. Ce probeme are Vatcanu? Cum s- fac pe Papa s
trasc venc?
- E nteresant. Am anazat nte oase foarte vech. Pn acum chest
obnute de medcn ega, dar fascnante. M-ar pcea s vez tu.
- napo n tranee. Sper c mert tmpu.
- E prea devreme s- spun, dar povestea este extraordnar. Orcum,
ct de des prmet un teefon de a Vatcan?
- A dreptate. Fcu o pauz. Presupun c nu m-a sunat doar ca s stm
a tacae.
Dup pecarea e brusc - ma bne spus gaca - de dumnc, ta c e
se referea a reaa or. Evan dormse a ea acas cu o sear nante. O noapte
de pasune care se nchease cu o dscue n zor ze despre ,trecerea a
nveu urmtor". Nu- spusese nmc despre canceru e se grbse s
schmbe subectu, spre marea u dezamgre. Lmuzna care trebua s-o duc
a aeroport vense exact cnd dscutau ma aprns, aa c nu se desprser n
ce ma bun termen. Rezovarea probemeor personae era mportant, dar
acum nu era momentu potrvt. Dn fercre, Evan se prcepea foarte bne s
trag o ne ntre munc pcere.
- Oasee sunt n stare foarte bun speram s- pot mpresona pe ce
de-ac cu vreo cartografere ADN, expc ea. Vreau s reconsttu profu
fzc. Crez c BMS ar f nteresat?
Urm o scurt pauz, ar Charotte ta c e era dezamgt.
- O s ne fac bne a PR, spuse e n cee dn urm.
- Nou anazor de gene e gata?
- Am a|uns a teste beta. Dn cauza asta am vent att de devreme...
Studam datee.
- ?
- Sunt foarte promtoare. Trmte-m mostra o vo anaza. Va f un
test bun.
- Am un scheet ntreg ac. Ct vre?
- Sta cumnte... Ceva mc, de exempu un tarsan. Cnd prmesc?
- O s vd dac m as s- trmt medat. Sper s- prmet mne.
- Va f ucrat medat. De fapt, m vo ocupa persona de asta.
- Muumesc, Evan.
- Saut- pe pap dn partea mea. , Charotte...
Hat, n-am scpat, gnd ea.
- Da?
- Vreau doar s- spun c nu-m psete ac doar ce ma bun om de
tn.
- me m-e dor de tne, spuse ea zmbnd. Pa.
Charotte se ntoarse a masa de ucru, ncercnd
cu dsperare s opreasc vau de regrete care se revrsa n sufetu e. Ar
f trebut s- spun de ce nu rmsese cu e atunc, aa cum dorea. Insprnd
adnc ca s se cameze, se resemn a gndu c atunc cnd se va rentoarce
a Phoenx va spune totu. Apo vor trebu s stabeasc ce vor face ma
departe. Dumnezeu era martor c nu voa s- ndeprteze.
napo a treab.
Dup ce puse un metatarsan ntr-o pung, mpachet totu ntr-o cute
DHL. n tmp ce scra adresa BMS pe etchet, ncerc s- reprme un acces de
dor de cas, reaznd aba atunc ct de departe era de Evan.
n tmp ce competa formuaru, Berse se aprope de ea. Se opr
puse mne n odur.
- Att pot s- spun, osuaru nu a fost atns. E autentc. Tu?
- Am avut o conversae pcut cu sgnore Cardn, spuse ea, reund s
zmbeasc. Un om ncnttor. Ne va trmte rezutatee mne.
- La ce ucrez?
- La at mostr care sper s ne dea profu genetc a omuu nostru.
Rdc pachetu. trmt a Phoenx pentru anaze.
- ADN?
- Da.
Besre se ut a ceas: tocma trecuse de cnc.
- Am fcut o mume az. Gata, trebue s m duc acas. Fca mea cea
mare trece pe a no dsear.
- Ce pregtete Carmea?
- Pu satmbocca.
Rdc och ncepu s- scoat masca, apo haatu de aborator.
- Succes, spuse ea rznd, se sm deodat ma bne.
- A gr|, atfe aduc ce rmne de a mas, o amenn e. Orcum,
mne poate aruncm o prvre n cute, vreau s vd dac pot descfra
smbou. O s-t art un nstrument care o s fe un
, /
supment frumos a anaza ta ADN. Ne vedem mne dmnea, dar sper
c fc-mea n-o s m tenteze s deschd a doua stc de vn.
- O sear bun, Govann. Muumesc nc o dat pentru masa de prnz.
- Cu pcere. ncearc s dorm a noapte, da? Nu vreau s te
mbonvet dn cauza mea.
Prea trzu, spuse ea. Zmb fcu semn cu mna. -Cao.
Dup ce ua se nchse n urma u, Charotte Hennesey se pomen c
nvda.
Cnd termn de pregtt pachetee, sun a nterfon pe prntee
Donovan. Acesta rspunse aproape medat, ca cum ar f tut c ea nu
pecase.
- Bun seara, dr. Hennesey, cu ce pot f de foos?
spuse despre coete, ar e o asgur c trebua doar s e ase n
aborator, cureru se va ocupa de ee. Prm dn partea u confrmarea c aveau
s fe trmse prn DHL noaptea, n cuda tarfuu pprat a vrr peste ocean.
ndat ce probemee de servcu au fost rezovate, Donovan o ntreb:
- Ies n oras n seara asta?
' 9
- Eo sear frumoas, cred c o s fac o pmbare o s mnnc undeva.
- Dac nu te deran|eaz s chetuet ceva ma mut, -a recomanda un
restaurant superb.
- Sgur, mnunat. t cum se spune: cnd et a Roma...
28
Cnd Charotte e dn Muzeu Vatcanuu prn ua de servcu de a eta|,
soaree aproape de asfnt era nc ferbnte. Se hotrse c pantaon kak
buza pe care e purta erau sufcent de bune ca s nu ma bat drumu pn a
camera e s se schmbe. n pus, trebua s respecte normee strcte ae
Vatcanuu refertoare a mbrcmnte, pentru c atfe nu s-ar f perms s
ntre. Orcum nu avea ate opun n prvna garderobe.
Merse agae pe aeea dntre zdu nat dn nord edfcu sever a
Muzeuu Vatcanuu, apo se ndrept ctre Poarta Snt' Anna, unde grze
per- mser s as.
Prntee Donovan spusese c restaurantu nu se deschdea nante de
apte |umtate. Spre deosebre de Statee Unte, taen preferau s
mnnce trzu, reamntse e. Avnd o or n fa, Charotte rmase n
mpre|urm. Se pmb cu pcere pe strz turance, dar apo se aventur
pn spre Tbru, admrnd boga pesagstc a Rome.
Pun ma trzu, urmnd ndcae u Donovan, se ntoarse pe ate
strdue pn cnd zr mpuntoarea faad a hoteuu Atante Star, cu cee
ase eta|e ae sae. Vzu frma restaurantuu, Les Etoes. Deodat se pru
c era mbrcat prea modest. Intr n foaer u ftu pn a utmu eta|.
Cnd ue se deschser, fu ntmpnat de matre d'hote, un tnr
eegant, de vreo trezec cnc de an, smead, cu pr des, negru.
- Sgnora Hennesey... Buona Sera! Come sta? Contnu n engez:
Prntee Donovan a sunat nante de sosrea dumneavoastr. V ateptam.
- Buona sera, spuse ea, utndu-se n restaurant.
- Numee meu este Afonso, se prezent e, ncnnd u-se dscret. V rog
s m urma, sgnora. Ave o mas rezervat pe teras.
A fost condus prn saa de mese pe scre care duceau sus, a o
teras mpodobt cu o mare de for mutcoore. Afonso se opr n dreptu une
mese mc de ng baustrad.
Conturu cdror profate pe cer a sat-o o cp fr sufare. Uraa
cupo a Bazc Sf. Petru era foarte aproape, n spatee zduu de est a
Muzeuu Vatcanuu. n partea opus vzu Casteu Sant'Angeo. Dncoo de
Tbru se desfura orau vech, marcat de Panteon, cu mensa u cupo.
Dup ce s-a nut scaunu pn s-a aezat, Afonso -a pus pe genunch
un ervet ab de oand, uat de pe farfure.
- Dac ave nevoe de ceva, Sgnora Hennesey, v rog s nu ezta s
cere.
- Graze.
Un sommeer a aprut n nte -a prezentat o st mpresonant de
vnur, egat n pee.
Prns n vrte|u actvt, acaparat de suspansu ze, Charotte
ddu seama c nu avusese aproape nc o cp n care s rsufe. Brusc, se
sm aproape sngur. Ce voa, de fapt? Acum nu era totu perfect? Se ut o
vreme a ru. N-ar f putut pretnde un decor ma dc.
Dar ea ta c nu totu era perfect.
Cheneru care servea vnure se ntoarse, ea comand o |umtate de
stc de Bruneo dn Montacno. Acoou nu era recomandat, dar n seara asta
nu avea de gnd s- refuze pcerea.
Dn strad rsuna prtu scutereor.
Cnd s-a ntors, cheneru a contnuat prezentarea vnuu, artndu-
etcheta, destupnd stca ofe- rndu-- Charotte pentru a- sm buchetu. n
cee dn urm, turn pun vn ntr-un pahar o rug s- guste. rot n pahar,
ma mut pentru spectaco, tnd c dn cauza medcamenteor va rmne
orcum un uor gust metac n gur, orct de rafnat ar f fost vnu sau ct de
bun ar f fost recota.
Dup ce cheneru pec, gndure e revenr pe fgau norma se
oprr a Evan Adrch. reamnt c ar f fost responsab dn partea e s- a
un anga|ament ferm fa de e. Totu, medc spuseser c cercetre
progresau permanent. n curnd puteau gs rspunsur. Dar ct de curnd?
cu cop cum rmne? La trezec do de an, se temea de|a c s-ar
putea s nu ab ncodat cop. Se nformase n egtur cu ce se putea
ntmpa ma trzu - tratamente ma agresve care ar f ncus n|ec cu
bortezomb - cunoscut c provoca maforma a natere -, dar asta nu fcuse
dect s- amenteze temere. Cop puteau f un at vs nempnt.
Se ut fr s vrea a mesee nvecnate. Perech care preau fercte, o
fame vese undeva n dreapta e. Poate c nu erau ferc. Aparenee
spuneau rareor ntregu adevr, ta asta ma bne dect orcne. Cudat, dar
apo se gnd a Savatore Conte a prntee Donovan. Care era povestea or?
Cum reuse o cute cu oase s actuasc o pereche att de nepotrvt?
Se gnd a mostra pe care -o trmsese u Cardn - cum avea s fe
ncnerat pentru datarea cu carbon.
Un os care va f dstrus.
- V-a hotrt, sgnora?
Era Afonso.
- m pare bne c a vent. Am nevoe de a|utoru tu.
n cuda faptuu c restaurantu avea un nume franuzesc, menu
prezenta numa buctre taan. Dup cteva ntrebr rapde despre ce-
pace ce nu, Afredo recomand un sorrento scate - ,paste de cas
mnunate cu un sos de fructe de mare pn de homar crab, absout decos".
De a prma nghtur ddu seama c nmerse perfect. O mare
admratoare a canauu Food Network, Charotte urmrea cu contncoztate
programu Pregt o mas n 30 de mnute a u Rache Ray. -ar f dort ca
gazda pn de va a aceste emsun s fe de fa s savureze mpreun
cu ea mncarea - era pur smpu decoas. Gsse n sfrt ceva care s-
readuc a va papee gustatve amorte dn cauza medcamenteor.
Pastee, vnu, fore nmresmate prvetea orauu care modease
cutura occdenta, toate a un oc reuser s- abat gndure. Dup ce a
termnat de mncat, a ma zbovt acoo nc o or. Mu-
tumt. Ferct.
, Cnd se aduse nota - n nc un caz mc - nu ezt s o achte cu
crdu e Amercan Express, ca o compensae pentru sendvu cu ton dn
seara trecut.
Dup ce e dn hote, porn agae pe Va Vte- esc ctre masvu Sant'
Angeo. Contnundu- drumu n |uru casteuu, vzu dn nou panorama
Tbruu. Travers agomeratu Lungo Casteo grb pasu pe Ponte Sant'
Angeo, care arunca peste ru cee patru arcade eegante.
Roma se putea uda cu att de mut store cutur, se gnd ea.
Char acest pod era o subm oper de art , n feu u, Vatcanu
contrbuse a reazarea e. Admrnd nger u Bern nra de-a ungu
poduu, prvrea -a fost medat atras de unu dntre e, care nea n brae un
crucfx mens. Ier nu s-ar f gndt de dou or a e. Acum nu va ma f
ncodat n stare s prveasc vreodat o cruce a fe. Un obect ct se poate
de norma, aproape prozac - dar nghea sngee n vne. faptu c se afau
peste tot, dac te uta sufcent de atent, nu- fcea vaa ma uoar.
Snguru ucru pe care nu -a observat era c, a o dstan confortab n
spatee e, Savatore Conte o urmrea dn umbra zduror casteuu.
MIERCURI
29
IERUSALIM
Razak sorbea qahzua pe veranda apartamentuu su dn Carteru
Musuman, care avea vedere spre Muntee Tempuu Paa Zduu de Apus.
Grupur de protestatar se adunaser ncepnd de a rsrtu soareu Razak
vedea acum a, dn ntreaga ume, stnd a coad s treac de cordoanee
poe.
Teevzoru era fxat pe canau A-|azeera, cu voumu redus a mnmum,
Razak auzea doar un
9 , zumzet sab. n Ierusam starea de sprt era tensonat char ma
rea n aezre paestnene dn Gaza, unde tner se ansau n ntfae
mrunte, provocnd poa cu petre. La toate punctee de contro sraeene
erau postate vehcue bndate, a fe a prncpaee por ctre Vechu
Ierusam. Armata sraean dubase patruee a gran.
Oamen cereau rspunsur, aveau nevoe de un ap sptor. Israeu
pregtea poze de aprare era gata pentru o nou confruntare. Hamas
transmtea decara usturtoare a adresa autortor sraeene.
Razak ncerca s se concentreze asupra unu pan de detensonare a
stuae, ce pun temporar. Lmtarea pagubeor. Uneor probemee dn ocu
acesta preau nsoube erau parte ntegrant dn stora emoona care
mbba sanctuaru de 142 000 m2 a Ierusamuu.
Teefonu mob ntrerupse gndure.
- m cer scuze c te deran|ez. Sunt Graham Barton.
A avut nevoe de o cp ca s- aduc amnte c dduse arheooguu
o carte de vzt.
- Cu ce pot f de foos?
- Am prmt transcrerea pergamentuu.
- Ce spune?
- Ceva uutor, dar n nc un caz nu poate f dscutat a teefon. Ne putem
ntn undeva s examnm probema?
- Desgur. Lu Razak venea greu s- stpneasc entuzasmu
contagos pe care - transmsese arheoogu. Cnd?
- Ce zc de ora dousprezece, a Abu Shkr pe E-Wad? t unde e?
- Da. Am fost de mute or acoo, rspunse e
dup ce se ut a ceas. Ne vedem a prnz.
Poate, spuse Razak, asta e descoperrea pe care o ateptam.
30
CETATEA VATICANULUI
Charotte Hennesey se ntoarse vzu pe afa|u ceasuu dgta un 7:00
scrs cu n groase, de un rou nepcut. Razee soareu ntrau prn perdeee
subr s capu s cad napo pe pern. De patu mc era destu de
confortab, magna c ocupantu u anteror fusese probab un cardna.
Pe perete, exact deasupra capuu e, era o cruce. Nu- ma putea ua
prvrea de a ea. Fr s vrea, vzu n mnte magnea unor cocane care
bteau cue groase prn pee, much oase. Obnuete-te cu asta, spuse.
Extrgndu-se cu greu dn pat, se mpetc pn a sacoa de voa|
scoase capacu de a o stcu cu Motrn, un antnfamator. Vnu fcuse ntr-
adevr fgura. Scoase dn frgderu mc un facon de Mephaan, destup cu
zgomot u o tabet ab, pe care o ngh cu pun ap. Urm un pumn de
vtamne de supmente amentare care ar f trebut s neutrazeze prpdu
provocat de medcamente n sstemu e mun tar.
a Dup ce se sp pe dn, fcu un du se mbrc, strnse a bru
cureaua gentue n care nea ban paaportu, pe care o purta pe sub buz
(agentu de voa| o sftuse n acest sens ,pentru c, se te, Roma e pn de
ho de buzunare"). Punndu- ceuaru n buzunar, e dn camer.
Cnd a|unse n aborator, vzu pe Govann ucrnd concentrat, apecat
peste un dupor metac ncercnd s descurce nte cabur de computer.
- A, vd c ar odhnt az, spuse e, rdcnd capu zmbndu-.
- ncerc s m adaptez a dferena de fus orar, dar ntr-adevr m smt
ma bne. Se ut a aparat. Ce- asta?
Berse fcu semn s se aprope.
- O s- pac. E un scanner aser pentru magn trdmensonae.
Aparatu paraeppedc era masv, cam de un metru nme, cu o
camer nteroar o u de stc. Comenze erau montate pe o atur.
- Seamn cu un mnbar, spuse Charotte, cu o prvre destu de crtc.
- Nu m-am gndt a aa ceva. Orcum, nu sunt pung cu aune nuntru.
Ce-ar f s te ntet s be o cafea? O s- art apo cum se ucreaz cu e,
spuse e rznd, conect un cabu USB a un aptop.
Trecur ma pun de cnc mnute Charotte reven, mbrcat cu
haatu de aborator, gata de ucru.
- Vom scana fecare os vom reasamba scheetu n computer, cu un
software speca pentru edtarea magnor, expc Berse. n etapa
urmtoare programu CAD e anazeaz compet, ncusv punctee de prndere
ae gamenteor, cacueaz masa muscuar tota susnut de fecare os
ncearc s- reconsttue fzc pe omu nostru aa cum era n carne oase. Eu
fac pe prmu, tu po face restu.
Berse se ntnse dup cranu, susnu cu o mn mandbua cu dn,
masa gobuar cu ceaat, apo ntroduse n camera de scanare.
- Pune- n mnbar...
Charotte rse cu poft.
Zmbnd, Berse se mut a aptopu su.
- Apo apas pe butonu Comncare scansone...
- Tot programu e n taan?
Berse se ut a ea se amuz vzndu- expresa de uoar
dezamgre.
- Hat, am utat. trec pe engez. Lucrnd cu
mouse-u, reset n cteva secunde programu. m
cer scuze. Dup cum spuneam, apas pe butonu Start Scan... Aa...
Scanneru bz n tmp ce aseree formau o matrce n |uru cranuu,
nregstrnd n detau fecare caracterstc. n ma pun de un mnut, o repc
perfect a cranuu apru pe ecranu apto- puu, n ab cenuu.
- Iat. O magne trdmensona. Acum poate f manevrat cum vre.
pmb degetu pe touchpad, ar cranu se rot se ncn. Saveaz magnea
programu va cere s etchetez osu foosnd un menu speca. Berse
deschse menu cobor pn gs comanda ,Cranu - cu mandbu" ddu
un cc pe ea. Apo ape pe Next Scan. De ce nu ncerc tu? Deschse ua
aparatuu scoase cranu. Pune- mnue o masc a un os.
Charotte arunc paharu de cafea n co, apo puse o pereche de
mnu de caucuc o masc de hrte.
Lu o vertebr o nchse n scanner. Aps pe butonu de scanare
vzu razee aseruu pmbn- du-se metodc peste os. Se gnd fr s vrea a
tomografe radoterape.
- Spune-m, cum s-a descurcat Carmea cu satmbocca de pu?
- De fapt, n-a fost char rea, spuse e surprns. Fc-mea a reut totu s
m convng s deschdem a doua stc de vn. Mamma ma, spuse e,
sndu- capu n mn.
Dup un mnut, magnea era compet. n tmp ce Berse prvea peste
umru e, Charotte foos touchpad-u pentru a manevra magnea. O sav,
etchetnd-o ,Vertebr - ombar", apo aps pe Next Scan.
- Perfetto. Spune-m cnd a termnat, vo arta cum s e asambez
pe toate.
Berse travers aboratoru ntr n brou.
Charotte scan urmtoru os. Un mnut ma trzu, Berse apru cu dou
cafee.
- Carburant pentru avoanee cu reace.
- m savez vaa.
- Anun-m dac a probeme, spuse e.
Revent a masa de ucru, se apec deasupra
osuaruu pentru a examna stratu de praf gros de peste un centmetru
care acoperea fundu cavt. Trebua s- scoat s- anazeze compoza
a mcroscop, apo s- treac prn spectrometru dn aborator pentru a
dentfca fecare eement chmc. Foosnd o cup de aborator, ncepu s
goeasc connutu osuaruu pe o farfure ptrat de stc, acopert cu o st,
pentru a separa fragmentee de os. ta c va gs partcue de esut
deshdratat praf de cacar, poate ate urme de matere organc, de
exempu rmee foror mrodenor fooste n mod tradtona n rtuau
evreesc de nmormntare.
Ceea ce nu s-a ateptat s gseasc a fost un obect mc, crcuar, char
n a doua cup cu matera. Lun- du- cu degetee nmnuate curnd
prafu de pe suprafaa Iu cu o pensu fn, Berse observ c texture de pe
cee dou suprafee oxdate erau artfcae. Meta marcat.
O moned.
Lund o pere ma tare dn tava cu nstrumente, fcu semn Charotte s
se aprope.
- Ce s-a ntmpat?
- Ute.
Berse art moneda pe care o nea n pam. Charotte m| och
verz, surprns, apo se ut cu atene a ea.
- O moned? Frumoas descoperre, Govann.
- Da. Ne va uura mut treaba. t c monedee pot f extrem de
foostoare n datarea obecteor gste mpreun de ee.
Berse ddu moneda se ntoarse a computer, unde tast crtere de
cutare: ,Monede romane LIZ".
Pentru Charotte bnuu era o noutate. Nu era mut ma mare dect o
moned de 10 cen. Pe avers avea un smbo care arta ca un semn de
ntrebare nversat, ncon|urat de un text. Pe revers erau tre tere mar - LIZ - n
centru une magn forae care semna cu o ramur arcut, cu frunze.
- Gata, am gst, murmur Berse.
Prmee nforma apruser aproape nstantaneu. Pentru c aparnea
une genera care btuse a man comuncre tezee, efcena noor teh-
nog a nternetuu, ma aes pentru cercetare, pur smpu umea. Aese
nku ce ma reevant, a unu magazn ordne care se numea sugestv
,Monede antce dn Forum".
- Ce a gst?
Cobornd de-a ungu une ung ste cu monede antce de vnzare, gs
magnea exact a bnuuu pe care Charotte nea ntre dou degete.
- De a noastr arat ma bne, a spune c sunt asemntoare.
Mr magnea vzu c fotografe aversuu reversuu erau repc
aproape perfecte ae monede or. Interesant, spune ac c a fost ems de
Pat dn Pont, zse Berse.
Luat prn surprndere, Charotte se aprope se apec spre montor.
- Pat dn Pont... adc Pat dn Bbe?
- Char e. t, sunt sgur c a fost un persona| rea. Berse ct textu
expcatv destu de ung care nsoea fotografe. Spune c Pat a ems tre
monede n tmp ce era guvernator a Iude, n 26-36. Toate au fost dn bronz,
aa-numtee prutah, btute n Cesarea n an 29,30, 31 d.Chr.
- Dec aceste numerae romane, LIZ, ne ndc o dat precs?
amnt c L nsemna 50 I - 1, dar Z nu- spunea nmc.
- Tehnc vorbnd, erau numerae grecet. Pe vreme a aceea, cutura
eenstc era nc foarte nfuent n vaa cotdan dn Cesarea. da, ee
ndc data emter, expc Berse. Cu toate acestea, moneda noastr a fost
btut cu o sut de an nante de apara caendaruu gregoran. n secou I,
roman cacuau an dup domne mpraor. Vez aceste cuvnte grecet de
pe margnea monede?
Charotte e ct: TIBEPIOY KAICAPOC.
- Hm.
- Adc Tberu mprat.
Observ c Berse nu ctse de pe montor.
- De unde st?
/
- ntmptor, ctesc bnor n greaca veche. Era o mb vorbt pe scar
arg n Imperu Roman.
- Impresonant.
- Orcum, spuse e zmbnd mnzete, domna u Hberu a nceput n
anu 14 d.Chr. L este doar o abrevere pentru cuvntu ,an". I este ega cu
zece, Z este apte - pune-e unu ng atu ob aptesprezece. Dec
aceast moned a fost btut n anu a aptesprezeceea a domne Iu
Tberu.
Ma pun rapd, Charotte numr an pe degete.
- Este dn anu 31?
- De fapt, grec au renunat a zero. Anu 14 d.Chr. este ,unu". Ca s nu
ma sta s numer, spun eu data corect: 30 d.Chr.
- ceat smbo, semnu de ntrebare nversat?
- Da... Spune c ac tuus este o cr|, smbou autort auguruu.
- Augur?
- Un fe de preot. Dac vre, un oraco mputernct de Roma. Auguru
rdca cr|a pentru a nvoca ze atunc cnd fcea profe despre rzboae sau
acun potce.
Cnd venea vorba de profe, Charotte era ma ncnat s vad medc
ncorda n costume abe ncercnd s nterpreteze rezutatee anazeor. Exa-
mn moneda dn nou.
- In afar de ce scre n Bbe, ce ma t despre Pat dn Pont?
- Destu de mute, spuse e utndu-se a ea zmbnd arg. A fost un tp
foarte ru.
- Cum aa?
povest ce ta. mpratu Tberu se opunea de ca Iudeea s fe
condus de un rege evreu, dat fnd c trupee romane aveau nevoe s
nanteze ctre Egpt fr nc un obstaco. n pus, Iudeea era o mportant rut
comerca. Tberu -a detronat pe unu dntre f regeu Irod -a nocut cu
Pat, strnnd fura evreor. Pat -a masacrat ntt pe
evre rscua. Potrvt une reatr bne documen-
/
ta te, cnd mumea nenarmat s-a adunat n faa reedne sae de a
Ierusam pentru a protesta mpotrva construr unu apeduct cu ban
tempuu, fura de e char pentru fnanarea proectuu, a trms acoo soda
n hane cve. La comanda u Pat, roman au scos sbe ascunse sub
vemnte au mcert sute de evre.
- acesta e doar un sngur ncdent, contnu Berse.
- Urt.
- Pat prefera s ocuasc ntr-un paat somptuos dn nordu orauu
Cesareea, cu vedere a Med- terana... Cam cum a spune vo ,cas de vacan
a mare". Am fost acoo. E un oc cu adevrat frumos. Tot acoo au fost btute
aceste monede, sub supravegherea u.
Utndu-se dn nou a montor, Charotte observ preu sczut de a care
ncepea ctaa pentru moneda u Pat.
- Douzec do de doar? Cum e posb ca o moned de aproape dou
m de an s vaoreze doar att?
- Legea cerer a oferte, bnuesc, expc Berse. Se gsesc o
mume a fe, cam peste tot. Pe vremur, moneda asta ar f fost echvaentu
unu penny amercan.
- Un penny? ntreb ea, rdcnd dn sprncene. De ce crez c era n
osuar?
- Smpu. Monedee puse pe och mortuu erau o parte a rtuauu
funerar a evreor. Ma precs, neau peoapee nchse pentru a prote|a sufetu
pn cnd carnea putrezea. Dup ce esutu a dsprut, au czut n cranu.
- Hm.
Bg mna n osuar, scotoc cteva secunde, apo cuese ceva dn praf.
Rdc mna: a doua moned.
- Do och, dou monede. Berse examn ambee fee. Se potrvete
perfect.
Charotte se gnd o cp a noua nformae.
- Dec oasee au fost ngropate n acea an, nu- aa?
- Nu neaprat. Dar ce ma probab, da. Adnct n gndur, se ut dn
nou a scheet, apo a moned.
- Pat dn Pont un rstgnt. Nu crez... Berse rdc medat mna,
tnd ce avea
Charotte de gnd s spun.
- Ha s nu mergem pn acoo, o rug e. |-am ma spus, roman au
executat m de oamen prn rstgnre. sunt un bun catoc, adug e
zmbnd.
Charotte nu vzu nc o rezerv n prvrea u ntens ddu seama
c Berse voa s rmn obectv.
- A termnat de scanat?
- Tot.
- Perfect. Smuse dn mprmant copa pagn web. S- art cum s pu
totu a un oc. Fcu semn ctre scheetu ntns pe masa de ucru. Apo vom
vedea cum arta cu adevrat.
MUNTELE TEMPLULUI
La ora 12 fx, Razak se aprope cu pa mar de o cafenea mnuscu n
aer ber, unde Graham Barton sttea a o mas dn emn ptrat, bea cafea
neagr ctea ferusaem Post. Vzndu- pe Razak, engezu mptur zaru
se rdc pentru a- sauta.
- Bun dmneaa, Graham, spuse Razak, arbornd un zmbet potcos.
Barton ntnse mna Razak -o strnse.
- Assaaamu 'aaykum, spuse engezu ntr-o arab respectab.
- W'a 'aaykum assaaam, rspunse Razak mpresonat. Ar trebu s ma
ucrm a asta, dar nu e ru pentru un necredncos, spuse e, zmbnd.
- Muumesc pentru compment. Sta |os, te rog. Arheoogu art
scaunu de pe atura ceaat a mese.
- A aes bne ocu.
- M-am nchput c va pcea.
Da, Barton aesese n mod speca aceast cafenea
mcu dn Carteru Musuman, dat fnd c n ut-
/ *
mu tmp se zvonea c patron evre nu- prmeau deoc amab pe cen
musuman. At consecn a furtuu.
Razak se aez n cpa urmtoare apru ca dn pmnt un chener
paestnan, foarte tnr, dureros de sab, cu o barb rar.
- Vre s mnnc, Graham?
- Da, dac a tmp.
- Vreo prefern?
- Orce m recomanz.
Razak se ntoarse ctre bat comand rapd cteva feur - famosu
humus a restaurantuu, cu fasoe neagr cu nuc pr|te, pta ,ferbnte, te
rog", faa/e, dou por de aorma o can mare cu cea de zm - sha, totu
spus n engez, pentru a nu- face pe Barton s se smt stn|ent.
Dup ce a scrs toat comanda n carnee a ctt-o pentru confrmare,
cheneru a dsprut medat n buctra dn spate.
- Acum spune-m, ce-a gst?
Barton se umn a fa, ca un cop.
- Ceva extraordnar. Scotoc n buzunaru cm scoase cu gestur
febre o foae de hrte mpturt. Ute-te ac. Desptur repede hrta -o
ntnse u Razak. Sus este fotocopa textuu orgna, sub e e traducerea n
engez. Ce-ar f s-o ctet char acum?
Razak admr cteva cpe frumoasa cagrafe a textuu antc, apo
ncepu s cteasc traducerea.
,ndepnnd vona Domnuu, eu, Iosf dn Arma- teea, nsot de fama
mea ubt, atep ac zua mnunat cnd Mesa se va ntoarce pentru a
redobnd mrtura u Dumnezeu de sub ataru Iu Abraham, pentru a reface
Sfntu Tabemacu."
Pe faa arabuu se ctea mpede nedumerrea.
- Iosf?
Cheneru se ntoarse cu o can aburnd cu cea Razak acoper hrta
cu mna n tmp ce tnru turna n cet. Barton atept pn rmaser
sngur.
- In ce de-a nouea osuar este char scheetu u Iosf. t, numee
ebrac ,Yosef" se traduce cu ,Iosf". Tcu cteva cpe pentru a- sa tmp u
Razak s asmeze nformaa, apo contnu: A auzt vreodat de Iosf dn
Armateea?
-Vag.
- Nu m surprnde. E un persona| bbc obscur dn secou I, care apare
doar epsodc n Nou Testament.
Razak sorb dn cea. Se aternu nerbdarea.
- ce spune Cartea despre e? Engezu puse mne pe mas.
- S- spun de a bun nceput: ma|ortatea ucruror pe care e tm
despre Iosf dn Armateea sunt pur egend. Iat de ce aceast descoperre
este foarte nteresant. Barton vorbea repede, dar n oapt. Mu spun c a
fost un negustor bogat care
fcea afacer cu arstocraa evreasc, cu roman. Att un, ct
cea aveau mereu nevoe de bronz, costor cupru pentru arme pentru a
bate monede.
- Era un om mportant.
- Da. Barton contnu, acum ma prudent: De fapt, Evanghea dup
Marcu Evanghea dup Luca spun c Iosf a fost un membru marcant a sne-
druu - concu ceor aptezec unu de neep ude, care era un fe de
trbuna suprem n vechea Iudee. Scrpture sugereaz de asemenea c Iosf
fusese confdentu unu udeu foarte renumt, un persona| carsmatc pe nume
|oshua.
Numee nu- spunea nmc u Razak, ns Barton se uta a e ca cum
arabu ar f tut.
- Se presupune c ar trebu s- cunosc pe acest |oshua?
- O, t, asgur Barton. Unee traducer ebrace se refer a e ca
Yeshua. Evanghee grecet spun esous. Barton ddu seama c Razak
ncepuse s- pard rbdarea |ocu cu numee nu se prea amuzant. Dar
sgur a auzt numee u arab... Isa.
- Isus? ntreb Razak, cu och mar.
- De |oshua - sau Isus - era a doea nume ca popuartate ac n secou
I, nu cred c trebue s- ma expc cne este Isus a care m refer.
Razak trase scaunu ma aproape de engez.
- Dup moartea u Isus, se spune c Iosf s-ar f dus n Gaa - Frana de
az. nsot de dscpo - Lazr, Mara Magdaena, Fp a propovdut nvture
u Isus. Se presupune c n 63 d.Chr. char a stat o vreme a Gastonbury, unde
prmt pmnt a construt prma mnstre dn Anga.
- Contnu, spuse Razak, sorbnd dn cea rdcnd o sprncean.
- S trecem repede a Evu Medu. Iosf a devent un erou monarh -
au fabrcat o ascenden
drect a e pentru a- foos ceebrtatea. Tot atunc apare at store,
care pretnde c Iosf avea coroana de spn potru dn care a but Isus a
Cna cea de tan. Barton fcu o pauz pentru a- permte u Razak s prceap
semnfcaa detaor. Un credeau c Iosf a strns n potr snge dn trupu
rstgnt a u Isus. Observ c Razak se ncruntase a auzu cuvnteor ,trupu
rstgnt". Este ma bne cunoscut sub numee de ,Sfntu Graa", cupa despre
care se crede c are puter tmdutoare c -ar dru posesoruu e
nemurrea.
- Astea sunt povet fantastce, decar Razak. Doar nu crez c ho -au
nchput c n osuar e Sfntu Graa?
Barton ctn dn cap.
- Sunt destu fanatc ac, recunoscu e, dar nu, n nc un caz nu susn o
asemenea dee. Am hotrt s ma afu cte ceva despre Iosf dn Armateea
foosnd cea ma accesb ma reevant surs.
r
Rdc o carte. Razak vzu n mna u Barton un exempar dn Nou
Testament.
- Ate egende, remarc e sec.
Content c Nou Testament va f o probem decat, Barton se
pregtse pentru aceast reace. Orce dscue despre Isus trebua s n cont
de faptu c musuman venerau ca pe unu dntr-un ung r de profe,
prntre care se numrau Abraham, Mose su|toru u Aah - Mahomed.
Isamu nu ar accepta ncodat c un murtor sau un profet ar putea f egau
u Dumnezeu. Dn cauza acestu punct cruca a credne samce, pentru
musuman conceptu cretn a Sfnte Trem era o basfeme absout ac
era ruptura cea ma mare ntre cee dou reg. Nou Testament era consderat
o rstmcre grosoan a ve u Isus.
Fr s n seama de attudnea u Razak, Barton contnu:
- Dn cee 27 de cr dn Nou Testament, patru conn reatr detaate
despre profetu Isus: Mate, Marcu, Luca Ioan. Fecare menoneaz n mod
specfc pe Iosf dn Armateea.
Barton deschse cartea a o pagn marcat cu o hrte, fcnd tot
posbu s- stpneasc tremuru degeteor. Ceea ce avea de gnd s spun
era umtor. Se apec ma mut peste mas.
- Toate cee patru reatr susn n esen acea ucru, aa c vo ct
doar acest prm fragment dn Evanghea dup Mate, 27:57.
,Iar fcndu-se sear, a vent un om bogat dn Armateea, cu numee
Iosf, care e era un ucenc a u Isus. Acesta, ducndu-se a Pat, a cerut
trupu u Isus. Atunc Pat a porunct s se dea. Iosf, und trupu, I-a
nfurat n gugu curat de n -a pus n mormntu nou a su, pe care-
spase n stnc, , prvnd o patr mare a ua mormntuu, s-a dus."
Barton se ntrerupse se ut a Razak.
- Vo ct dn nou o fraz. , Iosf, und trupu, -a nfurat n gugu
curat de n -a pus n mormntu nou a su, pe care- spase n stnc."
Razak se uta a e, uut.
- Spune-m c nu crez...
Cheneru apru brusc Razak se opr a m|ocu propoze, ateptnd
ca tnru s pun farfure pe mas s pece. Apo arabu trase adnc aer n
pept.
- Vd unde vre s a|ung, Graham. E o teore foarte percuoas.
Lu pun pne puse o ngur de humus pe farfure. Mrosea
mnunat.
- Te rog, ascut-m cu atene, contnu Barton ncet. Trebue mcar s
renem o potez, anume c ho au crezut ntr-adevr c osuaru conne
rmee u Isus. Pergamentu pe care -am gst n ce de-a nouea osuar
se refer car a Mesa. Este un detau mut prea precs pentru a f gnorat.
n tmp ce- expca toate acestea u Razak, Barton ncepu s neeag
ntreaga greutate a avertsmentuu subt a prnteu Demetros. Textu de pe
pergament putea, potena vorbnd, s submneze comemorarea tradona a
msterosuu bnefctor a u Crstos, credna c grota spat adnc sub
Bserca Sfntuu Mormnt ar f aparnut u Iosf.
- Mnnc pnea ct e cad, spuse Razak, prvndu- ung.
- Ascut, nu spun c eu cred. Barton rupse o bucc de pne
puse o ngur de humus pe farfure. sugerez un motv. Dac avem de-a face
cu un fanatc care crede c toate astea sunt adevrate, nseamn c pentru e
osuaru este recva suprem.
Razak termn de mestecat, ngh spuse:
- neeg, sper, de ce nu pot accepta deea c osuaru ps connea
rmee u Isus. Nu uta domnue Barton, c spre deosebre de aceast
carte, Coranu red ntocma cuvntee u Aah, prn maree profet Mahomed -
fe e bnecuvntat. Nou, musumanor, n s-a spus adevru. Isus a fost cruat
de supcu cruc. Aah -a aprat de ce care ncercau s- fac ru. Nu a murt
cum moare un murtor, c a fost uat de Aah s-a nat a cerur. Rdc och
ctre cer. nu uta, oamen fa de care smt rspunztor vor reacona mut
ma ru dect mne. E nu vor sta s ascute asemenea de. mue pnea n
humus. n pus, nu pretnd cretn c Isus s-a scuat dn mor s-a nat a
cerur? Nu asta nseamn srbtoarea Pator?
- Absout.
Mestecnd, Razak se ut ntrebtor a Barton. Engezu zmb.
- Bba spune o mume de ucrur, recunoscu e, ns Evanghee au
fost scrse a cteva decen de a moartea Mntutoruu, dup o ung peroad
de trade ora. Nu trebue s- ma spun c asta a afectat ntegrtatea
texteor pe care e ctm astz. Pentru c erau e n evre, ucenc u Isus au
foost un st naratv mdrashc care, cu ate cuvnte, se concentreaz ma mut
asupra neesuu, adesea n dauna acuratee storce. A subna de
asemenea c nterpretre vech ae nver au de-a face ma curnd cu o
transformare sprtua dect cu una fzc.
Razak ddu dn cap.
- Nu neeg cum poate cneva s cread aceste povet.
- E bne, contnu prudent Barton, trebue s seama c audtoru
Evangheor era format dn pgn convert. Oamen acea credeau n
dvnt care sfrser tragc nvaser goros. Ccu va- -moarte-
renatere era o tem comun mutor zet pgne, prntre care Osrs, Adons
Mthras. Prm conductor a cretnor, n speca Pau dn Tars - un evreu
fozof eenst -, tau c Isus trebua s ndepneasc aceste crter. Au
vndut noua rege ntr-un medu foarte concurena. Nu putem s nu nem
cont de deea c au nfrumuseat povestea. Dn cee douzec apte de cr
ae Nouu Testament, se crede c pasprezece au fost scrse de Pau. Un
persona| mportant, cred c recunot. Iat de ce este prudent s pasm
aceste reatr n contextu or storc uman cuvent.
Razak se ut a e gndtor.
- Et un om compex, Graham. Soa ta nu se pctsete deoc cu tne,
spuse e, poate uor sarcastc. Art ctre vergheta de aur de a mna dreapt
a arheooguu.
- Dac crez c eu vorbesc mut, ar trebu s-o auz pe ea: |enny e
avocat.
- Avocat? se mr Razak, rdcnd o sprncean. O partcpant a
dezbater profesonste. Nu m-ar pcea s asst a certure voastre.
- Dn fercre se ntmp rar.
Adevru era atu: n afara trbunauu era orcum, numa certrea nu.
n utmu tmp se ndeprtaser unu de atu ntre e se nstaase o tcere
dn ce n ce ma apstoare.
- A cop?
- Un bat, |ohn, de douzec unu de an. Arat bne are ma mut
mnte dect prn u a un Ioc. E student a a Cambrdge, unde am fost eu.
Avem o fc, |osephne. Are douzec cnc de an, st a Boston. E avocat,
ca mac-sa. tu? Nevast cop?
- Dn pcate, Aah nu m-a dat pn acum o nevast, rspunse Razak,
zmbnd |enat ctnnd dn cap.
Lu Barton se pru c descoper ceva n prvrea musumanuu. Durere?
- Poate c nu e vorba de voa u Aah, poate c et tu ncpnat.
Razak se prefcu |gnt, apo rse.
- Da, poate.
Dup ce au termnat de mncat, Razak s-a ntors a traducerea textuu.
- restu acestu... ce vrea s nsemne? Gt a doua parte a traducer:
,Pentru a redobnd mrtura Domnuu de sub ataru u Abraham, pentru a
reface Sfntu Tabernacu."
Barton spera s evte aceast parte a dscue.
- A... Fcu o pauz. Ataru u Abraham se refer ce ma probab a
Muntee Morah.
- Acoo unde s-a spus profetuu Abraham s- sacrfce pe Ismae, fu u
Hagar, spuse categorc musumanu.
- OK.
Barton nu coment nterpretarea musumanuu. Des Tora afrma car c
Abraham trebua s- sacrfce pe Isaac, fu soe sae Sarah, musuman
trasau ascendenta pn a IsmaeL fu u Hagar, roaba u Sarah. Era nc un
exempu c amndou rege ncercau cu dsperare s- revendce pe ce ma
venerat patrarh a Vechuu Testament - ce credtat n premer cu o credn
monotest, cu supunerea tota fa de un sngur Dumnezeu. La urma urme,
asta nseamn teramente Isamu, se gnd Barton: supunere fa de vona
u Aah.
- ,Mrtura Domnuu", adug Razak. Sun de parc ar f un obect ,sub
ataru u Abraham''. Nu neeg.
Barton se nfor.
- ncerc s afu ce nseamn, mn e. Trebue s ma studez probema.
- Sper c m ve ne a curent cu descoperre tae, spuse Razak sceptc.
- Sgur.
- unde a|ungem de ac?
Barton refect cteva cpe. Cudat, gndure u se ncpnau s se
ntoarc a prntee Demetros a crpta Sfntuu Mormnt care se
presupunea c aparne u Iosf dn Armateea. Vzu dn nou n mnte ncperea
secret de sub Muntee Tempuu, pst de anumte caracterstc ae crpteor
dn secou L
- De fapt, m gndesc c ar trebu s m duc ar a crpt. Poate m-a
scpat ceva. Cnd crez c ne putem ntoarce acoo?
- Ha s amnm asta pn mne dmnea, zse Razak. Am prmt un
teefon foarte nteresant az-dmnea de a un bun preten dn Gaza, care a
auzt c sunt mpcat n anchet. M-a spus c are nte nforma care ne-ar
putea f de foos.
- Ce fe de nforma?
- N-am dee, zse Razak. Nu a vrut s-m spun a teefon.
- Ceea ce nseamn c sunt probab nforma ute.
- Sper. Orcum, aveam de gnd s m duc acoo cu mana, dup-
amaz. Dac nu et prea ocupat, poate v cu mne.
- M-ar face pcere. La ce or?
- Am ceva de rezovat nante, dar nu dureaz mut. Razak se ut a
ceas. Putem s ne ntnm n parcarea dn faa Por |affa, a dou.
- Vo f acoo.
Razak scoase portofeu.
- Te rog, nsst Barton, dndu- mna a o parte. Las-m s ptesc eu.
Tu nu ma perde vremea ac, ne vedem a dou.
- Muumesc, Graham. E foarte generos dn partea ta.
Vzav de cafeneaua E Wad, sttea pe o banc un tnr cu trstur
terse, care ctea un zar sorbea dntr-o cafea, bucurndu-se de zua
frumoas. Dn cnd n cnd, se uta dscret a arheoog a deegatu
musuman. Cte mc, conectate se pare a un Pod, transmteau umtoarea
dscue a un post dn Ierusam a armate sraeene.
32
CETATEA VATICANULUI
Deschznd smutan pe ecran toate scanre, Govann Berse trecu n
revst mozacu de magn mnaturae, oprndu-se dn cnd n cnd pentru a
mr cte una a studa osu respectv n detau.
- E perfect, Charotte. A reut s prnz coastee, ceea ce nu- deoc
uor. Tot ce ma trebue s facem acum este s- cerem computeruu s
asambeze scheetu, spuse e deschse un menu.
Charotte Hennesey vzu peste umru u o mc fereastr:
VA RUGAM ATEPTA|I PROCESAREA COMPLETA
A MOSTREI
25%... 43%...
71%...
Berse se ntoarse ctre ea. , - Nc o eroare pn acum. Nu e ru pentru
prma ncercare.
98%...
100%... compet
Douzec de secunde ma trzu, pe ecran a aprut magnea
trdmensona a scheetuu. Programu examnase ce ma mc detau a
fecru os pentru a reconsttu starea artcuaor a gamenteor, oferndu-e
astfe o reprezentare precs a scheetuu n conexune anatomc. Redase
char consecnee ngroztoare ae rstgnr - zgreture de pe coaste
ezune de a artcuae mnor, pcoareor genunchor.
- Extraordnar, spuse Berse, prvnd magnea de nat rezoue de pe
ecran - versunea asambat a ceea ce se afa pe masa de ucru dn spatee or.
Cteva cpe a rmas mut de admrae n faa capactor umtoare ae
nformatc. Aa arta probab omu nostru nante de a f nhumat.
- Cum rmne cu esuture?
Berse ntnse mne, ca cum ncerca s opreasc o man care se
npustea spre e.
- S-o um pas cu pas.
- Scuz-m. Prea mut cafea.
- Nou, taenor, ne pace s facem ucrure cu ncetntoru, gum e. E
secretu tnere vence.
Charotte se nfor. Berse foos dn nou mouse-u.
- vom cere acum computeruu s repartzeze masa muscuar pe
scheet. Programu va msura fecare os pentru a- estma denstatea a
reconsttu suprafeee de fxare a gamenteor.
Charotte cunotea noune de baz.
- Much ma mar soct ma mut oasee, dec gamentee vor f ma
puternce.
- Exact. E un proces nversat. Desgur, programu nu poate reconsttu
fecare anormae a esutuu moae, dar poate detecta anomae structurae.
Dac gsete aa ceva, va ncerca s o reconsttue sau vom prm un mesa| de
eroare. Acestea fnd spuse, s punem nte much pe scheet.
Se concentr asupra montoruu, pe care apru dn nou fereastra de ma
devreme:
VA RUGAM ATEPTA|I PROCESAREA COMPLETA
A MOSTREI
77%...
200%... compet
Pe ecran apru un refresh. De data aceasta programu mbrcase
scheetu cu esut muscuar. Imagnea ddea for, dar era corect dn punct
de vedere anatomc: neacoper cu pee, much apreau n dverse nuane de
rou, ar gamentee erau de un abstru tuburtor. Brbatu fusese sod
perfect proporona.
Charotte se apec ma mut spre ecran.
- Pare n form, spuse ea.
- Nu exsta nc un McDonad's pe-atunc, spuse Berse n tmp ce mca
mouse-u.
- Sau osso buco, dac tot a vent vorba.
Amndo zbucnr n rs. Lntndu-se, Govann
se ut dn nou a montor.
- OK, ha s adugm peea.
Ddu o comand. Aproape nstantaneu, pe ecran apru at magne
trdmensona, care semna cu una dntre scupture n marmur ae u
Bernn, neted ab. De pe magne psea orce fr de pr, ncusv
sprncenee. Och erau nexpresv, smpe orbte goae.
Charotte ncremen. Studu ntrase acum ntr-o nou etap, n care un
subect fr nume fr chp prea s dobndeasc o catate msteroas,
catatea ve. Trezser dn mor oasee strvech.
/ 9
- Ac anaza ta ADN va contrbu a umperea gouror, contnu Berse.
Programu accept nforma genetce reface totu, de a cuoarea ochor a
pe pn a desmea pruu, forma unghor aa ma departe. Putem
estma connutu n grsm cu destu de mut precze. Pn acum, cred c
cea ma mpresonant trstur a u este asta.
art cou dn dreapta |os, unde apreau datee de baz, ncusv
urmtoru rnd:
NAL|IME (IN/CM): 73.850/185,579
- Foarte nat pentru epoca u, observ Berse. Cudat. Dac a trt a
nceputu secouu I, eea n evden, nu gum.
- nmea mede era mut ma mc atunc.
- Teora cea ma rspndt este c amentaa n-ar f fost
corespunztoare. Me nu prea m vne s cred. Mu ar spune c era char ma
sntoas dect a noastr. Dar char pentru standardee moderne, omu
nostru -ar f fcut pe mu s ntoarc capu. Datee tae genetce ar putea
aduce pun umn n acest mster.
- Ha s ncepem cu faa.
|nu apsat butonu mouse-uu pentru a ncadra magnea, apo ddu un
cc pe zoom.
O suet spectra umpu ecranu, cu trstur bne defnte totu
bnde, cu nas ung drept, buze crnoase brbe vountar. Lna
maxareor era ferm, fruntea nat, och mar.
Berse prea muumt.
- Pn acum, e cea ma bun reconstture pe care am fcut-o. Era un
brbat frumos.
Charotte era pur smpu fascnat de trsture
u.
- M ntreb ct de precs e reconstturea.
- Am foost acea program pentru scheete asemntoare n cteva
anchete crmnastce, spuse Berse pe un ton sgur. S-a dovedt foarte precs
de fecare dat cnd am avut ocaza s confrunt rezutatu cu o fotografe a
vctme.
Interfonu fcu s tresar. Prntee Donovan ceru scuze pentru
ntrerupere, dar trebua s e fac egtura fndc cuta un oarecare domn
Cardn.
- Probab rezutatee noastre de a datarea cu carbon, spuse Berse. De
ce nu vorbet tu cu e n tmp ce eu m vd de treab ac?
- M se pare o dee bun, spuse ea, n tmp ce se ducea a teefon.
Berse se ntoarse a masa de ucru. Dup ce scoase cu gr| prafu de pe
fundu osuaruu, ceva atrase atena. Un contur fn, aba vzb.
Lu o pensu mc, se apec ma mut cur bne ne estompate. O
form dreptunghuar apru treptat.
Schmb pensua cu o ame, o potrv pe o atur a dreptunghuu o
mpnse cu gr| sub ceea ce prea a f o pcut dn meta. Dup ce ddu a o
parte paca, vzu o adnctur scobt n patr. n ea erau nte forme de
cuoare nchs, ma bne zs tre obecte ung, cu vrf ascut.
Creznd c och |oac feste, Govann potrv ma bne ampa de
deasupra mese, apo bg mna n osuar pp cu degetee compartmentu
secret. Sm metau rece prn mnua de atex n tmp ce scotea unu dntre
obecte. Era surprnztor de greu, avea ce pun optsprezece centmetr era
negru ca tcunee, cu un capt noduros bont cu much nereguate.
Fer for|at. Un pron.
II puse pe o tav se ut ung a e. Tot nu- venea s cread.
Scoase ceeate dou cue de a fundu osuaruu e ane pe tav
atur de prmu. Tre eemente n pus care vor confrma denttatea
scheetuu. Erau mute momente n carera u Berse care dovedeau cu
prsosn pasunea u pentru cercetare, dar reveae dn utmu tmp
depser orce nve raona.
- O, Doamne, opt, prbundu-se pe scaun.
n partea ceaat a aboratoruu, Charotte tocma aga receptoru n
furc.
- Trebue s vez ce am gst, strg e.
Nu era n stare s- a och de a tav. Charotte se aprope de mas ,
dup prvrea u Berse, ddu seama medat c osuaru e dezvuse nc
unu dn secretee u.
Govann art cu mna, fr s spun un cuvnt. Charotte vzu cee
tre obecte de meta anate pe suprafaa ucoas a tv de oe.
- Crampoane ferovare? ncerc ea s gumeasc.
Dar vrfure zmate ae cueor stteau mrture
c nfortoru chn a rstgnr era ct se poate de rea.
Berse reu n sfrt s vorbeasc:
- Cred c putem presupune fr s grem prea mut c acestea sunt
cuee fooste pentru a- ntu pe cruce... orcne ar f e.
- Unde e-a gst?
- U te-te, rspunse, fcndu- semn cu brba.
Charotte se apec stude o vreme cavtatea de
pe fundu osuaruu, o smp adnctur rectanguar scobt n cacar.
- O ascundea prafu.
n cpa urmtoare dstnse conturu sab a unu secret ascuns ma
adnc. Prea o a doua adnctur, ma mc, scobt n prma.
- Ateapt, spuse ea.
Trase ampa ntr-o poze ma bun umna puternc nund nteroru.
- Se pare c -a scpat ceva. Acoo. Pare... n umna orbtoare, vzu n
sfrt ce era. Un cndru?
33
IERUSALIM
Razak gs pe Farouq n cmrua de sus a co de gramatc pe care
Waqf o transformase n brou de campane. Pstrtoru tocma punea
receptoru n furc.
Farouq vorb nante ca Razak s apuce s- saute:
- Topo spune c n utmee ze nu a et dn ar nc un obect care s
se potrveasc cu semnamentee osuaruu. Btu darabana pe brou. Nu- deoc
bne.
Razak se aez pe un scaun. Farouq arta de parc nu dormse de ze
ntreg. Cnd ntoarse capu spre e, profu u se suprapuse perfect pe
cupoa Domuu Stnc ncadrat de fereastr.
- Hamas Autortatea Paestnan, contnu Farouq, au confrmat
amndou c ecopteru n care s-au urcat ho a Haram esh-Sharf era
categorc a evreor. Cnd -am nghesut cu aceast nformae, Teeksen a
pretns c a fost furat de a baza aeran Sde Dov de ng Te Avv. Un UH-60
Back Hawk.
Dac pe Razak a|uta memora, Israeu cumprase ecopteree de asat
de a amercan, a sfrtu anor '90.
- Se pare c avaa mtar a evreor mparte pstee de a Sde Dov cu
avaa comerca.
- Atunc nu e de mrare c e-a fost att de uor s se strecoare n baz.
- S nu tragem concuz prpte, spuse Farouq tos. Exst nc
posbtatea ca ecopteru s nu f fost furat.
Nemuumt c obectvtatea u Farouq ncepea s dspar, Razak
schmb macazu.
- Ce pun au recunoscut n sfrt. Destu de nepcut pentru e.
- Presupunnd c a fost un accdent, bnenees.
- L-a ntrebat pe Teeksen de ce nu am fost nforma ma devreme?
- Bnenees c -am ntrebat.
- ce-a zs?
- Era ngr|orat ca nu cumva nformaa s a|ung n pres, spuse Farouq,
ncrucndu- braee a pept.
Razak era obgat s recunoasc ceva: dac stuaa s-ar f nversat,
paestnen ar f fcut e orce ca s ascund o nformae care ar f putut
provoca represa. Prea s fe un |oc fr sfrt.
- Doar nu crez c sraeen au nscenat furtu, nu- aa?
- E prea devreme s ne pronunm. Dar, evdent, bnuesc.
- cum rmne cu to evre uc? Ctn dn cap. Nu se potrvete cu
ce a descopert Barton. De ce ar f evre nteresa de presupusee moate ae
unu fas mesa sau de egenda rdco despre Sfntu Potr? Ce motv ar avea?
- Ce motve au avut dntotdeauna evre? Oamen ta nu caut dect
s submneze pacea.
Razak s-ar f ateptat a un asemenea rspuns de a mtan Hamas.
- cum a de gnd s procedez?
- Nu sunt sgur. Deocamdat vom atepta ma mute nforma. Farouq
spr|n brba n mn. Spune-m, ce se ntmp cu arheoogu engez...
Cum spune? A, da, Barton.
Nu era momentu s amenteze frustrre btrnuu cu prer contrar.
Orcum, teore aurte ae arheooguu tot aa rmneau - fantezste.
- Vrea s vad crpta nc o dat. Crede c -a scpat ceva.
Pstrtoru prea mperturbab, dar ncerca s- ascund ngr|orarea.
- De exempu?
- spun dup ce afu. Razak se rdc s pece. S nu ut, mprumut-m
te rog mana ta. M ntnesc cu cneva care s-ar putea s ne dea nte
nforma ute.
- Bne. Farouq deschse sertaru brouu ntnse u Razak chee
automobuu su Mercedes S500. De-aba am spat-o. Unde te duc?
- n Gaza, rspunse Razak.
- neeg. Farouq tcu cteva cpe, n tmp ce se gndea s- cear napo
chee. t cum stau ucrure acoo.
- Vo f atent, asgur Razak. au pe Barton cu mne. Nc o gr|.
Evdent sceptc, Farouq ddu dn cap.
- Nu uta c ncercm s rezovm o crm, Razak. Un act de terorsm. Nu
facem un documentar. Asgur-te c Barton se poart cum se cuvne.
- Da, da.
Dup pecarea u Razak, Farouq rmase o vreme nemcat, utndu-se
pe geam a cupoa aurt a Domuu Stnc - edfcu care defnea att de bne
pretena Isamuu asupra Paestne. Char numee ocuu era un motv de
dsput ntre cee dou tabere. Pentru evre, era Muntee Tempuu. Pentru
musuman, Haram esh-Sharf.
Totu n Ierusam purta ce pun dou nume, char orau - A Ouds.
Cum reusse o tar att de mc s redefneasc
/ /
Orentu M|ocu s produc scntea une con- tracrucade - |hadu?
Veacur ntreg de confcte. Attea rzboae. Pentru Farouq, rega nu ma era
o cauz pentru care mta. Acum era mut ma mut.
Se gnd a zee petrecute pe na frontuu. Fusese un smpu sodat n
tmpu Rzbouu de ase Ze dn 1967, cnd naune arabe - Egptu, Sra
Iordana - formaser un front unt pentru a- arunca pe evre n mare o dat
pentru totdeauna. ns puternca avae mtar sraean - avoane
cumprate de a Statee Unte - fusese subestmat ovse fugertor
aeroporture egptene nante char de nceperea ofensve. Confctu s-a
ncheat cu consecne terbe pentru paestnen. Israeu a reut s smug
controu asupra nmor Goan, Mauu de Vest pennsue Sna. Char
dup acest rzbo dezastruos, Muntee Tempuu a rmas sub contro samc.
Pn evre puternc narma tau c un atac asupra ocuu sfnt ar provoca
o escaadare a confctuu a cote nmagnabe.
In 1973, Farouq uptase dn nou pentru poporu su, atunc cnd Egptu
Sra -au unt foree pentru a redobnd tertore ocupate, ansnd un atac-
surprz n tmpu cee ma sfnte srbtor evreet, Yom Kppur - Zua
Ispr. Tmp de dou sptmn, foree arabe nantaser dn ce n ce ma
adnc, aproape smugnd vctora dn mne evreor. ,Dar sor se
schmbaser repede, pentru c Naune Unte decretaser o ncetare a focuu.
Farouq -a dus mna a pept -a masat ccatrcea ascuns sub tunc
- un gon a unu nfanterst evreu, care aproape c- curmase vaa.
Cu toate c n utm trezec de an nu ma zbucnse nc un confct
mportant, ndfadee paestnene erau frecvente ung, ar evre
consodaser controu asupra r, monopoznd armamentu. Israeu avea
arme nuceare - era un secret de notoretate pubc -, n tmp ce paestnen
care protestau pe strz erau obga s arunce cu petre.
ns apara unor grupr mtante extremste - precum Hamas |hadu
Isamc - transformase confctu ntr-o ofensv pshoogc a cre scop era s
Ie rpeasc evreor ntea sentmentu de securtate. Atentatee snucgae
att de medatzate devenser nou gas a bert paestnene. Indferent
dac erau num terort sau martr, mesa|u era car: evre sunt doar musafr
ac.
Nu va f ncodat pace n Israe oamen neep ca Farouq, care
uptaser pe front pentru ndependen, tau bne de ce. A renuna a Paestna
nsemna a captua n faa deooge Occdentuu. La fe ca Saadn, care
aungase pe cruca dn |ara Sfnt n secou a X-ea, paestnen se vor
rdca dn nou pentru a- redobnd pmnture.
nc un confct nu se sfrea cu o ma mare vrsare de snge dect
cee decanate de revendcre evreor asupra Munteu Tempuu, Spture
arheoogce ncepute de e de paestnen n 1996 se sodaser cu zec de
mor. n 2000, Are Sharon a ncercat s mpun dn nou controu asupra
ocuu sfnt, trmnd n mar pe espanad sute de soda, nc o dat,
paestnen au nterpretat aceste acun drept un atac regos a urmat o
bae de snge.
Cu toate c nu ma purta arm, Farouq se consdera tot un sodat pe nou
cmp de upt. Muntee Tempuu - bunu ce ma de pre a regun - era o
comoar arheoogc, o capsu a tmpuu pn cu credn potc. S
ndferent ct de sofstcat devenea armamentu evreor, e nu vor redobnd
ocu atta tmp ct ce ca e vor tr vor respra. Dup ct uptase n trecut,
Farouq ar f murt ma curnd dect s vad aa ceva.
Rdcnd receptoru, teefon a departamentu de tr a postuu de
teevzune paestnan dn Gaza. Denut admnstrat de Autortatea
Paestnan, postu de teevzune exprma nemuumrea crescnd fa de
ocupaa sraean. Mesa|u u atnsese o coard sensb n cercure
sraeene de dreapta ntr-o msur att de mare, nct drectoru fusese
asasnat, mpucat fr somae n pept n cap. To suspectau Mossadu.
Apeu a fost transferat Ia contactu u dn nteror - un tnr ambos,
Afar. Farouq furnz nforma detaate despre ecopter - o mune pentru
ceea ce avea s se dovedeasc cea ma puternc bomb medatc dn store.
Farouq nchse teefonu.
Dn reeaua de dfuzoare montate pe espanada Haram esh-Sharf se auz
chemarea mueznuu. Era vremea rugcun de a prnz.
Pstrtoru se s n genunch, cu faa ctre Mecca, ncepu s
rosteasc rugcune.
CETATEA VATICANULUI
Rdcndu-se n pcoare pentru a vedea ma bne ce gsse Charotte,
Berse observ c n a doua n de pe fundu osuaruu se vedea ceva care
semna cu o eprubet, dar nu dn stc, c dn meta.
Ce do schmbar o prvre pe deasupra mtor abe.
- m a|unge cte am gst pn acum, spuse Govann, fcnd semn
ctre cndru. F tu onorure.
Charotte bg mna n osuar ca ntr-o gaur neagr. Degetee e
apucar un obect neted rece. ncet, cu o gr| nemapoment, scoase a
umn, ntorcnd mna, nvrt obectu tubuar mat n pama acopert cu
mnua dn caucuc - un contrast extrem ntre vech nou. Ambee capete ae
tubuu erau nchse cu capace rotunde, tot dn meta. Nu se vedeau semne sau
nscrp.
- Un fe de mnconta ner? Examn pe rnd ambee capete. Se ntoarse
spre Berse, ateptnd o expcae, dar e nu putea vorb. Govarn, cred c
trebue s deschz tu asta.
Itaanu ctn dn cap.
Charotte rot tubu. Metau prea s fe smar cu ce dn care erau
fcute monedee. Poate bronz?
- OK, ncep.
|nu cndru n mna stng deasupra une tv. Strngnd dn dn, cu
dreapta apuc un capac trase cu putere, rsucndu- n acea tmp. La
nceput nu reu s- cnteasc, dar dup dou-tre ncercr se auz un prt
surd sgu de cear ced.
Capacu se desprnse.
Se utar mu a atu ca nte consprator. Apecnd cndru ctre
umn, Charotte vzu ceva nuntru.
- Ce-a gst? ntreb Berse, rgut dn cauza emoe.
- Arat ca un pergament, ce pun aa cred.
Itaanu spr|n brba pe pumnu strns.
- Umb cu foarte mare gr| cu e, o sftu, vorbnd ma tare dect
trebua. Probab c e foarte frag.
Ma nt monedee, acum asta, se gnd e. ncepea s devn copetor.
Btnd uor cu pama captu nchs a cndruu, Charotte scoase
pergamentu dn tub. Ma greu a nceput, dup ate cteva bt aunec brusc
ate- rz pe tav cu un zgomot sab. Amndo nghear.
- La naba! Nu credeam c va e att de uor.
Berse ntnse mna rostogo nante napo
cu mut decatee, cu arttoru, pentru a evaua eventuaee
strccun.
- N-a pt nmc. Oft, uurat. Pare s fe ntr-o stare exceent.
- E pergament?
Berse stude cteva cpe.
- Ma mut ca sgur pee de ve.
- A umbat vreodat cu documente vech?
- Persona, nu, recunoscu e.
- Nu putem s- desfurm, nu- aa?
- Va trebu s ne documentm. Pare ntr-o stare exceent, dar n mod
sgur e frag. Exst procedur strcte, nu putem rsca s- dstrugem. ncerc o
cp s- magneze ce e putea dezvu. Nu a mpresa c sunt prea mute
dovez ac? ntreb e se ncrunt.
- Poate. Dar am nout ma nteresante, spuse Charotte, captndu-
atena.
- Rezutatee de a datarea cu carbon?
- Mostra de os pe care -am dat-o u Cardn, spuse ea dnd dn cap.
- Ce-a gst? ntreb Berse, utndu-se nerbdtor a ea.
- Et pregtt? Mostra a fost ntr-o stare att de bun, nct avem o
certtudne de 98,7% c oasee dateaz dn peroada 5-71 d.Chr.
Nesgurana apru dn nou n och taanuu. Peroada de tmp att de
mtat era aproape ncredb. Cu mna stng mas ncet ceafa amort.
- O nformae fascnant.
- acha de emn... Pentru c tot a vent vorba, provne de a o spece
ndgen de nuc. Avem un grad de certtudne de 89,6% c dateaz dn
ntervau 18-34 d.Chr.
Berse se ut nentt a scheet, ca cum oasee ar f revent brusc a
vat.
- Cnd crez c ve prm rezutatee anaze ADN?
- Poate mne.
Arunc o prvre a pergamentu ruat.
- Bne. S contnum s nregstrm toate astea, zse e.
Charotte u aparatu foto dgta ncepu prn a fotografa nteroru
osuaruu.
Adnct n gndur, Berse spuse c n aceast poveste compcat
ceva nu prea s fe n regu. Nu era de mrare c prntee Donovan apease
a cavaera grea a tne. n orce caz, preotu ta ma mute dect sa s se
neeag.
Dup ce Charotte fotografe pergamentu, Berse mpnse cu gr| n
tubu de meta nchse capacu.
35
PUNCTUL DE TRECERE EREZ, ISRAEL
La sud-vest de Ierusam, a o or de mers cu mana, fermee prospere
pne de verdea dn
deertu transformat a Israeuu ncepuser s dspar treptat, snd
ocu unu pesa| ard pe msur ce se apropau, pe Autostrada 4, de grana cu
Fa Gaza.
- A fost vreodat de partea ceaat a garduu? ntreb Barton, fcnd
semn ctre stp na pasa de oe a garduu de demarcae, construt de-
a ungu frontere de 51 de kometr, care desprea mca fe de pmnt de
coasta de sud a Israeuu.
- O sngur dat, rspunse Razak posomort, fr s ntre n amnunte.
Barton nu se smea prea bne. Pentru c era unu dntre foarte pun
europen care se aventuraser vreodat n acest tertoru ocut de aproape
1300 000 de paestnen, ar f preferat un rspuns ma nttor dn partea u
Razak, dat fnd c occdenta erau ntee preferate n matere de rpr ae
mtanor samc, de exempu Brgada Martror E-Aqsa.
n fa, pe o ungme de tre kometr, oseaua vbra sub roe
vehcueor care nantau cu vteza unu mec - taxur, automobe partcuare,
furgonete camoane care ateptau s prmeasc autorzaa de trecere prn
punctu Erez. Trase pe dreapta, mute dn ee aveau de|a motoaree
supranczte. n psa orcru adpost, soaree dogortor ovea fr m pe
motocct.
Char cu geamure nchse, scncetee copor mrosu gazeor de
eapament ptrundeau n nteroru Mercedesuu echpat cu aer condonat.
- Cne este, ma exact, omu cu care ne ntnm? ntreb Barton.
- Un vech coeg de coa un bun preten. Un om care mprtete
mute dntre convngere mee n egtur cu vtoru Orentuu M|ocu,
expc Razak. Dac nu te super, te-a ruga s m a pe mne s vorbesc.
- N-am nmc mpotrv.
Au trecut aproape dou ore pn cnd au a|uns a o construce dn meta
asemntoare cu un hangar fr u, care apra de soare pe grncer.
Drumu era bocat de barcade dn beton srm ghmpat. Tancur vehcue
bndate erau staonate de ambee pr ae por.
Razak se ntoarse ctre Barton.
- Ma a a tne scrsoarea pe care -a dat-o poa?
- Bnenees.
- Bne. Am mpresa c s-ar putea s avem nevoe de ea.
Razak fcu tot posbu s nu a n seam un tax- metrst arab nterogat
de un grup de soda pe banda de ere de pe autostrad. Do cn up
adumecar automobu n cutare de expozv. amnt c evre erau foarte
de suspco ma aes n prvna oferor care eeau nenso dn Fa Gaza,
tnd c mu dntre e fuseser atentator snucga.
n sfrt, soda n echpament compet de upt -au fcut semn u
Razak s nanteze, fr s ase nc o cp n |os eve armeor. Pe grnze de
oe care susneau acoperu erau montate camere de supraveghere care
prveau totu ca nte och aten. Un sodat sraean tnr zvet fcu un pas
nante.
- Deschde portbaga|u da-m actee, spuse e ntr-o arab greoae,
ntrznd o cp n pus ca s admre ne rafnate ae Mercedesuu.
Razak aps butonu de deschdere a portbaga|uu ntnse sodatuu
paapoartee.
Do soda trecur de-a ungu automobuu, foosnd ognz ca s vad
asu, nspectar nteroru se duser spate s verfce portbaga|u.
Grnceru se apec pun pentru a- vedea ma bne pe Barton. Ddu dn
cap.
- Vd c nu sunte de-ac. Strmbndu-se, se ntoarse dn nou spre
Razak - spuse: Trebue s f
nebun s ntr acoo, ma aes acum. Cu mana asta... cu e. Se ut de
sus a Barton. Ce treab ave acoo?
Portbaga|u se nchse cu zgomot, fcnd u- pe engez s tresar.
Artndu- mputerncrea u Barton, Razak expc mtaruu c poa
cooptase n ancheta prvnd atacu de a Muntee Tempuu. Grnceru prea
n sfrt muumt.
- Intra cu gr| acoo. Dup poarta asta sunte pe cont propru.
Razak ddu dn cap, apo demar. Oft preung, de uurare, manevr
Mercedesu prntre ate barcade de beton pasate sub un turn de contro.
Un sfert de or ma trzu, mergeau spre sud pe oseaua prncpa, ar a
orzont se profa, deoc mpresonant, orau Gaza. Cdre erau dn ce n ce
ma nghesute pe msur ce Razak nanta cu gr| pe strze tcste de ume
dn centru, unde se ma vedeau nc runee unor case bombardate. Amntr de
durat ae atacuror cu rachete ansate frecvent de sraeen.
O vreme au tcut amndo, coe de trsteea ocuu.
- E ngroztor, spuse n cee dn urm Barton.
- Peste un mon de oamen nghesu pe un petc de pmnt. Tonu u
Razak era sumbru. Cond santare orbe, nstabtate potc, economa a
pmnt...
- Reeta perfect pentru revot.
Parcnd ng bordur, Razak pt unu bat cu faa ca o un pn
patruzec de eke sraeen pentru a pz mana. Strze erau pne de
oamen. Aeru ferbnte, parc mort, mrosea a canazare.
Iend dn man, Barton ncerc s evte prvre curoase ae
paestnenor care treceau pe ng e.
- Ne ntnm cu e acoo, spuse Razak, fcnd un semn dscret ctre o
cafenea mc, pasat a un co de strad agomerat, a umbra une mosche
mpuntoare, a cre mnaret strpungea sfdtor ceru abastru. S mergem.
Contactu u - un paestnan sod cu faa pst de rdur cu barb
deas - sttea de|a a o mas sorbea cea de ment dntr-un pahar de stc.
Zmbnd, Razak saut cu o bnecuvntare o strngere de mn, apo
- prezent u Barton pe numee mc - Taheem.
Engezu zmb - ntnse mna. Remarc fr s vrea c omu de vreo
patruzec de an era mbrcat destu de eegant, ntr-un costum de bumbac
bne ccat - spre deosebre de ma|ortatea paestnenor dn |ur, care nu
renunaser a nuta samc tradona. Mute feme purtau char burka,
vemntu care e acoperea dn cap pn-n pcoare.
Zmbetu u Taheen dspru cnd se ut de |ur-mpre|ur nante de a-
rspunde a saut.
- Lua oc/ v rog.
- Putem s vorbm n engez? ntreb Razak.
Lundu- brusc prvrea de a Barton, Taheem
ezt o cp.
- Sgur.
- Atunc, pretene, spune-m: cum stau ucrure pe ac?
Paestnanu ddu och peste cap.
- Un s-au ateptat ca retragerea evreor s rezove probema. Nc gnd.
Paramentu este npdt de fundamentat care ncearc s decare rzbo
Israeuu. A|utoaree de a ONU dn Occdent au dsprut. acum, cu
povestea de a Ierusam...
Tcu prvrea se perdu n go.
- tu c e greu.
- Sunt ferct c nu am pe nmen ac, adug Taheem. tu? Ce ma fac,
tot att de bne ca mana pe care-o conduc? Fcu semn ctre strad: cam a
trezec de metr de e, beeu e cerea nsstent
*
trectoror s se ndeprteze de Mercedes.
- Da, spuse Razak zmbnd arg.
- M bucur s aud asta.
Chem cheneru - ceru nc dou ceaur.
- Dup cum nchpu, spuse Razak pe un ton confdena, sunt
nerbdtor s afu ce-a auzt despre furt.
Paestnanu arunc o prvre u Barton.
- Nc o gr|, asgur Razak, Graham nu este evreu. ncearc s ne
a|ute.
Taheem nu ma spuse nmc pn cnd cheneru, care pusese pe mas
nc dou pahare, dspru pe o u.
- Presupun c t despre ecopter? ntreb e pe Razak.
- Da. Israeen nc caut.
Paestnanu prea surprns.
- Dec nu st.
Derutat, Razak se ncrunt.
- L-au gst.
- Et sgur?
Sorbndu- ceau, Barton ascuta umt, ncercnd s nu a n seam
gure de goane care se nrau n ne dreapt pe faada dn crmd a
cafenee.
- Am auzt c un pescar a prns n nvoade cteva ucrur cudate, acum
tre ze, a cva kometr de rm. Erau pese dntr-un ecopter - perne de a
scaune, veste de savare... capu unu pot, cu o casc evreasc.
ocat, Razak tcu cteva cpe.
- Cum e posb s nu f afat nmen?
n ce ma bun caz, era sgur c A-|azeera -ar f ncercat norocu s
dfuzeze povestea, cu sau fr dovez sgure.
Taheem se ut ar n |ur nante s- rspund.
- Se zvonete c Shn Bet -a chdat pe srmanu om nante s scape
ceva zartor. Dar nu nante
s- f spus frateu su, preten bun cu mne, care vrea s rmn
anonm dn motve uor de nees, - Ce s-a ntmpat cu ecopteru?
- In noaptea furtuu mu -au auzt zburnd a mc attudne, char
deasupra caseor, -au vzut ndreptndu-se spre mare. Cteva mnute ma
trzu, un au avut char norocu s vad ceva asemntor cu o expoze,
departe, a orzont.
Smndu-se brusc dezarmat, Razak -a dat seama c povestea u
Taheem confrma temere c att osuaru, ct ecopteru dspruser de
mut. Schmb o prvre nentt cu Barton.
- Asta nu- tot, spuse Taheem. Dup cum t, cnd sraeen au et dn
Gaza, au predat Autort Paestnene controu asupra grane de sud cu
Egptu, De atunc au ntrat n Gaza o mume de arme expozv. Unee dntre
ee au a|uns dncoo de gard, - Credeam c gardure, spuse Razak perpex,
sunt echpate cu senzor ncrctur eectrce care puteau detona expozv.
Erau eemente de ntmdare efcente, care oprser tentatvee
terortor snucga de a ptrunde n Israe.
- expc medat.
Barton observ c paestnanu ncepuse s transpre abundent.
- Cu pun tmp nante de povestea de a Ierusam, un ecopter a zburat
de-a ungu garduu. Artnd spre vest, paestnanu tras prn aer cu degetu
ruta ecopteruu nspre ora. Nmc neobnut, contnu e. Cu toate acestea,
un spun c s-a oprt cteva mnute char deasupra garduu,,, pe partea
dnspre Gaza, O acune ndrznea pentru un ecopter a evreor, ar zce un,
dat fnd c o nt att de uoar poate atrage orcnd o rachet. Sorb o gur
de cea, drese gasu contnu: Orcum, m s-a spus c o anumt marf a
fost rdcat ncrcat n ecopter.
n och u Razak se ctea acum nentea. Evdent. Era snguru mod de a
pc punctee de contro: evtarea or tota.
Taheem se apec contnu n oapt:
- M s-a spus c totu a fost coordonat dn Ierusam.
- Dar...
nante ca Razak s rosteasc urmtoru cuvnt, capu u Taheem
expod brusc. Un nor de snge fragmente de esut mproc peretee
cafenee, urmat medat de atceva, care rco. Instnctv, Razak se arunc de
pe scaun se ntnse pe |os, trgndu- pe Barton, n tmp ce corpu fr
va a u Taheem se apec n fa czu greu peste mas.
Cva trector par o uar a fug.
- Dumnezeue! strg Barton, tremurnd de frc. Ce naba a fost asta?
Lovtura fusese att de precs, nct Razak ddu seama medat.
- Un unetst.
A doea gon ptrunse n tba groas de emn trecu a cva
mmetr de capu u Razak. e, Barton tresrr voent. A treea rco
dn trotuar n faa or, ct pe ce s atng brau u Barton.
- Trebue s pecm de-ac char acum, spuse Razak, ntorcnd precaut
capu spre strad. Va trebu s aergm pn a man.
Barton respra ntretat sudoarea pcura de pe brbe. Ddu dn cap.
- OK.
- Ne desprm ne ntnm a man, spuse Razak, cutnd n buzunar
chea de contact. A gr| s aerg apecat neaprat spre mume. ntnse
mna n dreca man, acoo unde ce ma mu trector nc nu tau c
fuseser trase focur de
arm- Eu m duc pe partea ceaat. E sngura noastr ans. Fug!
Amndo srr de sub mas o uar a fug. Razak era gata-gata s fe
ccat de un Ford break rabagt n tmp ce traversa strada ca o sgeat.
Barton se strdua s nu se oveasc de trector , n cuda
remucror, avea gr| pentru c pasa strategc ntre e trgtor. Se
atepta s fe dobort de unetst dntr-o cp n ata, dar cnd se aprope de
Mercedes constat surprns c era teafr nu ma auzse at mpuctur. Cu
coada ochuu vzu pe Razak, care venea spre e prn mume.
Lumne Mercedesuu cpr cnd arabu deboc porteree cu
teecomanda.
Barton se chnu s deschd o porter. Se arunc n Mercedes o trnt
dup e, apo se ut prudent n partea ceaat vzu pe beeu
paestnan care nea deschs portera dn partea oferuu de parc era un
vaet n vrea n faa unu hote. O cp ma trzu, vzu pe Razak care se
apropa fcnd saom prn trafc. Arabu sr e n man ntroduse chea
n contact, n tmp ce batu nchdea portera. Razak fcu semn putuu s
pece exact cnd un gon perfor tmpa dobor pe trotuar.
Acum trector prcepuser ce se ntmpa brusc se deznu haosu.
Oamen se rspr n toate drece.
Razak aps acceeraa pn a podea mana n.
Nmen nu ma trgea n e.
Cu respraa tat oca, ce do schmbar o prvre.
- Ce-a fost asta? ntreb Barton, crua tremurau mne.
Razak se ut a engez, dar nu era n stare s- rspund. Tmp de cteva
mnute merser n tcere pe strduee nguste ctre oseaua prncpa.
Fr nc un avertsment, spatee Mercedesuu sr ctre stnga cu un
zgomot asurztor de meta strvt stc sfrmat, n tmp ce Razak Barton
erau arunca ntr-o parte n ceaat ct pe ce s fe arunca de pe scaune.
Razak reu, fr s te cum, s recapete controu man, dar numa
dup ce se urc pe o bordur reven pe strad. ntoarse pun capu vzu
un Fat vech cu botu fonat, care ese dn ntersece acceera pe urmee
or. Razak observ c oferu avea un nsotor amndo purtau cague. Cnd
vzu c pasageru ese pe |umtate pe fereastr ndrepta spre e un AK-47,
ur a Barton:
- |os!
Arheoogu se ghemu sub bord exact cnd un ro de goane fcu ndr
ce ma rmsese dn unet parbrzu, stropnd u- cu o poae de cobur.
Dou goane se nfpser adnc n consoa stereo, provocnd o |erb de
scnte.
Apecndu-se ct putea de mut, Razak travers n vtez nc dou
ntersec, apo fcu un vra| arg pentru a ntra pe osea acceer spre nord.
Ate mpuctur n succesune rapd pe partea oferuu, Razak sm un
gon nfgndu-se n scaunu u, ct pe ce s- rneasc a subsuoar.
Drumu se deschdea ber n fa. Cu adrenana pusnd, Razak aps
pedaa de acceerae pn a fund. Motoru Mercedesuu ur arabu sm c
se pete de sptaru fotouu. Ca prn mnune, mana suportase bne
cozunea, de voanu trgea tare spre stnga vbra nebunete. Se ut a
Barton care, bnenees, era compet ocat.
- |-e ru?
- Ne ma urmresc?
Razak se ut n ognda retrovzoare.
- Da, dar nu cred c vor f n stare s-o n aa.
Ate goane uerar pe ng man.
n tmp ce treceau n vtez pe ng barcadee dn beton ae puncteor
de contro abandonate, Razak nu- scp dn och pe urmrtor. Dup cum
prevzuse, Fatu - scupnd acum fum cenuu - perdea repede teren.
Oftnd de uurare, Razak ncerc s se cameze. Se gnd o cp a
Farouq, care evdent c nu va f ncntat cnd va vedea n ce ha a|unsese
dragu u Mercedes.
La cnc sute de metr de punctu de trecere a frontere, Razak vzu n
ognd c Fatu se oprete brusc. In fa, coada de man care ateptau s
treac n Israe nu era prea ung - ceea ce speraser urmrtor, se gnd
Razak, o utm ocaze s trag ma precs.
- Po s te rdc, spuse e u Barton.
- neeg de ce nu te-a ma ntors ac, zse engezu, aezndu-se dn nou
pe scaun scuturndu- cu gr| cobure dn pr.
Razak frn trecu prntre barcadee de sub turnu de paz. Oprndu-se
n faa adpostuu grnceror, atept pn cnd soda fcur semn s
nanteze. Aarma a vederea Mercedesuu pe |umtate dstrus, ncon|urar
medat mana, cu armee n poze de tragere, e strgar s nu se mte.
Apo, acea mtar care e dduse voe s ntre n Gaza fcu un pas
nante. Strmbndu-se, azvr arma pe umr puse mne n odur,
apo se ut atent a exteroru |anc a Mercedesuu. Se apec a fereastra u
Razak, rmas fr geam, spuse bat|ocortor:
- V-a ntors repede. Sper c v-a pcut.
Imedat dup ora cnc, prntee Donovan ntr n aborator.
- Vd c ar ucra trzu, spuse e, zmbndu-e pretenos.
- Vrem s ne asgurm c Vatcanu prmete ct mert pentru ban pe
care chetuete, rspunse Berse.
- Ave nevoe de ceva? Orce.
Ce do schmbar o prvre.
- Nu, zse Charotte. Laboratoru este utat perfect.
- Foarte bne.
Prvrea pn de curoztate a u Donovan aunec de a scheet a
osuaru deschs. Berse desfcu arg braee zse:
- Sunte de acord s trecem repede n revst tot ce-am gst pn
acum?
- Da, sgur, spuse preotu, vzb ncntat.
Tmp de cncsprezece mnute, Govann Charotte
-au prezentat un rezumat a studuu anatomo-pa- toogc rezutatee
datr cu carbon -au artat obectee ascunse n compartmentu secret a
osuaruu. Berse a pstrat tot tmpu o attudne obectv, aproape cnc, ar
Charotte -a urmat exempu.
|udecnd dup reace preotuu a rezutatee premnare - care
acoperser o gam arg, de a surprndere curoztate sncer pn a
ngr|orare stpnt cu prvre a ndce evdente de crucfcare - Charotte
ddu seama c era posb ca Donovan s nu f tut ce conne osuaru.
Observ c cndru de bronz prea s- strneasc nteresu ma mut dect
orce atceva: de cte or se uta a e, era n acea tmp nentt umt.
ncerc s vad dac Berse observase asta prvrea u spuse c aa era.
- Ascuta-m, prnte, adug taanu, este una dntre cee ma
remarcabe descoperr arheoogce pe care e-am vzut vreodat. Nu tu ce
sum a ptt Vatcanu pentru osuar, dar a spune c ave ac o recv
nepreut.
Utndu-se cu atene a preot, Charotte observ c Donovan era
muumt, ba char ma mut dect att, uurat.
- Sunt sgur c superor me vor f ncnta, spuse e, och s rtcnd
dn nou ctre scheet. Nu vreau s v mpng de a spate, dar crede c a
putea s prezenta vner un raport ofca despre descoperre voastre?
Berse se ntoarse spre Charotte, s vad dac era de acord. Ea ddu n
cap. Itaanu se adres dn nou u Donovan:
- Vor f necesare anumte pregtr, dar nu vd nc o probem.
- Foarte bne, spuse preotu.
- Dac nu ma este atceva, prnte, eu ar trebu s pec. Nu vreau s o
as pe soa mea s m atepte prea mut.
- Te rog, nc eu nu vreau s te ren, spuse prntee. V-a f
recunosctor dac amndo ve gs tmp s m ne a curent.
Berse dspru n brou pentru a- sa acoo haatu.
- E un mare famst, opt Charotte u Donovan. Soa u e foarte
norocoas.
- O, da, zse Donovan. Dr. Berse are un sufet de aur... Ne-a fost de mare
foos de-a ungu anor. Dup o pauz, prntee adug: Spune-m, dr.
Hennesey, a ma fost a Roma nante?
- Nu. , cnstt vorbnd, n-am avut tmp s m aventurez peste ru.
- Pot s- sugerez un traseu?
- M-ar face pcere.
char apreca sncer bunvona u Donovan. De ducea o va
retras, nu ezta s dea sfatur ace unu ctor snguratc.
- Dac nu a panur pentru ast sear, -a recomanda cduros un tur
de noapte pe |os, spuse e. ncepe a ase |umtate n Pazza Navona, exact
vzav de Podu Sant' Angeo. |ne cam tre ore. Ghz sunt extraordnar ve
avea ocaza s- fac o dee genera despre orau vech. Se ut a ceas. Dac
pec drect de-ac, a|ung a tmp.
- Sun grozav.
- n mod norma se fac rezervr cu dou ze nante, observ e, ma aes
n tmpu sezonuu. Dar, dac te ntereseaz, permte-m s dau un teefon
s- rezerv un bet.
- Sunte foarte amab, rspunse ea.
Berse tocma eea dn brou.
- Dr. Hennesey, prnte Donovan, v urez o sear bun, zse e, utndu-
se pe rnd pe amndo ncnnd u-se uor. Apo se ntoarse ctre Charotte
adug: Ne vedem mne dmnea a aceea or. Vez s nu sta pn trzu
n ora.
37
ROMA
Dup ce trecu Podu Sant'Angeo, Charotte se pmb tactcos pe Va
Zanarde, pn a capt, ma merse pe dou strdue nante de a ntra n
vasta Pazza Navona, ova ca un hpodrom. Se grb s a|ung a mensa
fntn n st baroc care trona n m|ocu pee - Fontana de Ouattro Fum,
fntna ceor patru fuv - zr grupu pentru,turu de a sase |umtate
adunat n |uru veh
' | | X *t.N. ROMAN'*
215
pe pept un ecuson dn pastc - probab ghdu. Charotte se opr ng e
atept rbdtoare pe margne, admrnd urau obesc a fntn cee
patru statu de marmur, opera u Bernnz patru ura care ntruchpeaz
Gangee, Dunrea, Nu Ro de a Pata.
Cteva cpe ma trzu, ghdu nat se aprope de ea, verfcnd sta cu
partcpan confrma. Rdc prvrea, zmb vese, apo ncremen o cp
cnd vzu och umtor a Charotte.
- Trebue s f Charotte Hennesey, spuse e amab, ntr-o engez
aproape perfect, punnd degetu n dreptu unu rnd scrs de mn a captu
de |os a ste.
- Aa e, rspunse ea.
Ghdu avea un surs perfect och bnz, trstur pcute o cae de
pr ung des, dar ngr|t.
- M numesc Marco. Prntee Donovan m-a teefonat ma devreme m-
a spus c ven. Este o pcere s v avem prntre no n seara asta.
- V muumesc c a acceptat, de a fost anunat att de trzu.
Un gas puternc, cu accent pronunat, se auz brusc ng Marco, peste
umru e stng.
- Poate ma ave oc pentru cneva?
Charotte ghdu se ntoarser n acea tmp.
Zmbetu se terse medat cnd vzu pe Savatore Conte stnd n
spatee e rn|nd.
Marco prea rtat dn cauza ntreruper.
- Numee dumneavoastr?
- Nu conteaz, zse Conte. Ct cost betu?
- m pare ru, spuse tos ghdu, msurndu- dn cap pn-n pcoare
artndu- sta, nu ma avem ocur. Dac vre s-m spune numee
dumneavoastr, poate gsesc un bet pentru turu de smbt.
Conte desfcu arg braee se ut teatra de |ur-mpre|ur, apo a
ecusonu ghduu.
- Ha... Marco, nu cred c nu ma po ua nc un cent. E oc berechet
ac, nu- aa, Charotte? Rdc o sprncean se ut a ea, ateptnd un
rspuns.
Uut de grosona u, Charotte evt prvrea nu spuse nmc.
- Ct? ntreb Conte, ducnd mna a buzunar.
Ctnnd dn cap, Marco strnse ma tare paneta cu sta. ddea
seama perfect c ndvdu o deran|a pe nvtata Vatcanuu. Femea nc mcar
nu se uta n och u.
- Nu eu fac regue, sgnore, spuse cam ghdu, n taan. V rog s f
att de amab s contacta brou nostru centra dac vre s face vreo
recama e. Ac nu e ocu potrvt.
ncruntndu-se fcnd o mutr acr, Conte mpunse n pept cu
arttoru - rspunse tot n taan:
- Ar trebu s a ma mut respect pentru conceten t, ghdue. Nu e
de mrare c- ctg pnea pmbndu-te pe strz spunnd povet
turtor. E bne, am eu o poveste pentru tne. Se apec spre e. A gr|,
strze Rome pot f percuoase noaptea. Nu t ncodat cu cne te ntnet
ntr-un co ntunecat. E vorba de un smpu bet, nu de un ngou de aur,
adug e, savurnd |ena ghduu..
Charotte nu prcepuse ma nmc dn schmbu de cuvnte, dar n och u
Marco se ctea o nente dn ce n ce ma mare.
Conte se ntoarse spre ea.
- M-am gndt c -ar pcea s te nsoeasc cneva, spuse e, cu un aer
de martr. Noapte bun, dr. Hennesey.
Mercenaru fcu do pa napo, se rsuc pe cce travers cu pa
mar paa.
- m cer scuze, spuse ea ghduu.
Marco ngh n sec de dou-tre or pentru a- recpta gasu.
- E un preten de-a dumneavoastr?
- Nc gnd. muumesc c nu a cedat. M-ar f strcat toat seara.
- Bne, atunc, spuse Marco trecu mna prn pr n tmp ce ncerca
s se nteasc. Cred c putem porn.
n tmp ce ghdu se prezenta descra pe scurt tneraru, Charotte
cut cu prvrea pe Conte, oftnd de uurare cnd constat c dspruse. Cne
era oare acest persona|? Cum era posb ca un ndvd att de nfortor s ab
vreo egtur cu Vatcanu?
I-a trebut aproape o or s ute ntnrea cudat dn Pazza Navona. Dar
ncet-ncet a utat-o, captvat de extraordnara store a Rome, povestt fr
efort de Marco. Ghdu a condus grupu ntr-o ctore umtoare prn renumtu
tempu crcuar a orauu, Panteonu, termnat n anu 125 d.Chr. de mpratu
Hadran. Acoo Charotte s-a mnunat prvnd uraa cupo nteroar care
prea s sfdeze ege fzc, putnd pe umna care se scurgea prn
deschderea crcuar dn centru e.
Apo au a|uns a rscrucea ceor tre drumur - tre ve uraa Fontana d
Trev construt de Ncoa Sav n st baroc, cu trton e care trgeau caru u
Neptun, o scoc ura. Au trecut de Pazza d Spagna char pe sub cee 138 de
trepte care urc spre copotnee gemene ae bserc Trnt de Mont.
Cteva strz ma departe era II Vttorano, un monument dn marmur
de Bresca care atrage prvre (ma|ortatea romanor nu ar f fost att de po-
tco) pe care ce ma mu compar cu un ura tort de nunt trntt n
centru vech Rome, naugurat n 1925 n onoarea u Vttoro Emanuee II,
prmu rege a Itae unfcate.
Cnd grupu de turt a urcat pe Cona Cap- ton - sngura rmas a
vedere dntre ceebree apte cone ae Rome antce - a trecut prntre arca
dee cooanee runate ae Forumuu, soaree se stngea a orzont, ar pe
ceru mpede a nop se aprndea una nou. Charotte Hennesey se perduse
compet n umbree trecutuu mpera a Rome.
Cnd grupu s-a apropat de Coosseum, orau cptase o at denttate
era scdat n umn structoare- Pmbndu-se n |uru amfteatruu crcuar
nat de patruzec opt de metr, cu cee tre eta|e de portcur dn travertn,
Charotte putea s |ure c auzea cocnrea sbor uretee eor.
Apo s-a ntors brusc a reatate cnd a zrt o fracune de secund
sueta unu gadator modem dsprnd n bezn. De voa s cread c se
nease, nu exsta nc o ndoa: era Savatore Conte.
|OI
38
MUNTELE TEMPLULUI
La cteva mnute dup ora nou, Barton trecu pe ng Akbar, apo prn
sprtura dn zd. Razak era de|a n crpt, n pcoare, cu braee ncrucate a
pept, mbrcat cu pantaon de bumbac cca perfect o cma de un ab
macuat. Dac Barton n-ar f tut adevru, ar f putut |ura c musumanu
ncerca s se mpace cu ocu acesta.
- Afar e dn ce n ce ma ru.
- Da.
Barton scutur prafu de pe pantaon.
- Spune-m, cum a reaconat Farouq cnd a vzut mana?
- Nu prea bne, rspunse Razak.
Era de a sne nees. Seara trecut, Farouq pase a e cnd vzuse c
preosu u Mercedes devense o epav. ,Nu trebua s te as s te duc! Et
tota responsab! Trebua s- da seama c nu e bne, Razak. pentru ce?
Ce-a ctgat ducndu-se acoo?" Parc era ar un adoescent neascuttor.
- Noroc c are asgurare, crede-m, un paestnan n-o obne prea
uor.
- I-a spus ce am afat?
Razak ctn dn cap duse un deget a buze, fcnd semn ctre Akbar.
apuc de bra pe engez trase a peretee dn spate.
- Nu cred c e pregtt pentru aa ceva, opt e.
Razak nu prea dormse, ncercnd s- dea seama cne trmsese asasn
pe urmee or. Bnua c Shn Bet ncerca s fac curene. Acum e Barton
rscau s mprteasc soarta u Taheem dac nu gseau ct ma repede
rspunsur.
- Amntete- ce am dscutat, adug e, nu trebue s spu nmnu ce
am auzt sau ce s-a ntmpat er. Nu tm care pot f consecnee.
Barton ddu dn cap.
- Bne, acum spune-m, ce ne aduce napo ac? ntreb Razak.
Arheoogu adun gndure.
- Aa cum -am spus er, m-am gndt mut a crpta asta. Sunt unee
deta care pur smpu nu se potrvesc. Barton se duse n m|ocu camere
se ut de |ur-mpre|ur. M-am gndt a Iosf dn Armateea, a statutu, puterea
ban u. M nentete c n aceast crpt psesc mute eemente pe care
m-am ateptat s e vd n mormntu une fam nstrte.
- Adc?
- Rafnament, de pd. Nu vd nmc ac care s sugereze poza soca
sau boga. Este doar o ncpere obnut spat n patr - fr ornamenta,
fr patr, fresce sau mozacur. Nmc.
Razak ddu dn cap, ncercnd s- pstreze rbdarea. Pentru un
musuman smptatea mormntuu nu era ceva neobnut.
- Poate c Iosf a fost un om de o modeste exempar.
- Poate. Dar amntet ce -am spus, c trupu a fost sat s se
descompun un an nante de a f pus n osuar?
- Greu de utat, spuse Razak sec. Sper c acest detau are mportana
u.
- Crede-m, n veche crpte evreet vez ce pun o n numt ocuus
- un mc tune de vreo do metr. Se gnd a mormntu pe care prntee
Demetros - artase n Bserca Sfntuu Mormnt. Acoo ar f fost depus
trupu.
- Nu vd aa ceva, spuse Razak utndu-se ostentatv a pere.
- Exact, ntr Barton, rdcnd o mn. Ceea ce m-a fcut s m
gndesc ma bne a panu crpte. Erau zece osuare, dec n mod norma s-a
ntrat s-a et de mute or dn crpt. A fost necesar ce pun un drum pn
ac dup fecare deces a unu membru a fame, atu pentru rtuaure sacre
Tahara utmu pentru a transfera n osuar osemntee curate de pcate.
Asta nseamn mnmum tre vzte pentru fecare mort.
- Am nees.
- Cnd am studat aceste vestg zee trecute, spuse Barton artndu-
osuaree, am avut senzaa c membr aceste fam au murt n acea tmp.
- De ce? ntreb Razak, surprns.
- Recunosc, nu sunt expert n medcn ega, dar scheetee parc ar f
descns dntr-o fotografe de fame. Se ut a cee nou osuare. Dferenee de
vrst arat o progrese norma, fr vreo suprapunere aparent - un tat
btrn, o mam ma tnr nc unu dntre cop ma mare de douzec,
maxmum trezec de an. M-a f ateptat ca membr une fam numeroase s
moar ntr-un mod aeatoru, adc ce pun un dntre cop s a|ung a o
vrst ma nantat.
- Cudat.
- Ma mut dect att, contnu Barton, vez vreun semn c ar f exstat o
ntrare?
Razak se ut n |ur, de nu avea de ce.
- Se pare c sngura cae de ntrare de ere este acoo, spuse e n
tnznd brau spre sprtura provocat de expoze.
- Exact, zse Barton, dnd dn cap. ut-te ac. Se aprope de sprtur
fcu semn u Razak s- urmeze. Vez? Barton desfcu mne, artnd-
grosmea zduu. Are cam o |umtate de metru, precz e. Acum ut-te ac.
Vez crmze astea? Cocn uor n partea dnspre e. Sunt a fe. Cocn pe
partea dnspre moschee, apo se ntoarse ar ctre crpt, urmrt cu atene de
Razak. Este acea tp de crmd foost peste tot. Concden? Poate c nu.
Razak ncepea s prceap.
- Sta o cp. Se aprope ma mut se apec, urmrnd crcumferna
sprtur. Era evdent c zdure fuseser construte dup un pan precs. Vre
s spu c ambee pr ae zduu au fost rdcate n acea tmp?
- Absout. Crpta a fost zoat de acea sa, spuse e, re fernd u-se a
moscheea Marwan, char n tmpu construce. Ut-te a sngura cae de acces
ac nante de rdcarea zduu. Barton fcu cva pa napo desfcu
mne, pentru a scoate n evden mea porun n care stnca copt
fusese nocut cu crmd.
Razak se ddu napo pentru a vedea ma bne ce voa engezu s- arate.
Intorcndu-se dn nou a sprtur, examn spau pe care acoperse zdu dn
crmd. Era at, desgur, dar nu ma at dect dubu une u de dmensun
normae.
- Ce crez c nseamn asta?
- E un ndcu sod c ho notr nu au fost prm oaspe nepoft ac.
M se pare mpede c aceast ncpere nu a fost proectat drept crpt.
Musumanu se ut a e, umt.
- Da, ce vez ac este un fe de camer de vaor, construt pentru
depoztare securtate, expc Barton. Are o egtur evdent cu Gra|dure
u Soomon. cred c tu cne e autoru proectuu. Vzu n mnte cruce
copte pe stnc, deasupra suete masve a prnteu Demetros - magnea
care a|utase s pun a punct aceast nou teore.
Razak refect o vreme, ncercnd s- amnteasc stora acestu oc aa
cum o cunotea e. ta bne c saa transformat acum n moscheea Marwan
fusese, cu secoe n urm, un smpu gra|d. Un gra|d foost de... Dntr-odat, se
destnse.
- Cavaer Temper?
Barton zmb ddu dn cap.
- Exact. S-a ntmpat demut, dar mu arheoog sunt de prere c e au
construt Gra|dure u Soomon. Ce t despre stora temperor?
Fr s fe mpresonat de faptu c arheoogu se aventura dn nou n
store, Razak -a povestt ce afase dn ecture sae surprnztor de bogate cu
prvre a acest subect. La urma urmeor, spunea e, pentru a neege upta
modern ntre Rsrt Apus trebue s deschz mcar o carte de store.
Cavaer Srac a u Chrstos Tempu u Soomon fuseser ntemeate
n 1118 d.Chr., adc dup prma Crucad. Cavaer Temper erau un ordn de
monah-mercenar mtan, anga|a de papatate s apere regatu redobndt
a Ierusamuu de trbure musumane dn |ur, asgurnd bera trecere a
peernor europen. ctgaser notoretatea devenser temu dn cauza
tactc or efcente a |urmntuu fanatc de a upta pn a utma sufare n
numee u Isus Chrstos. Temper pstraser controu asupra Munteu
Tempuu pn cnd fuseser mcer de o armat condus de Saadn, n
bta de a Hattn, n secou a X-ea. Foosser exact Domu Stnc ca
centru de comand, sub numee atn Tempum Domn sau Tempu Domnuu.
Barton a fost mpresonat -a spus-o. Nu erau mu evre sau char
cretn care puteau etaa prompt asemenea cunotne despre cee ma
decate momente dn store.
- Osuaree au fost transferate ac dn at oc, unde se desfuraser
na rtuaure cuvente. Dac susnem teora c aceasta este o crpt,
contnu Barton, nseamn c a fost construt de Cavaer Temper pentru a
prote|a osuaree.
- Sau o comoar, zse repede Razak. S nu utm aceast posbtate. Nu
prea pcea hotrrea arheooguu de a asoca furtu cu rmee
pmntet ae unu profet venerat. La urma urmeor, nu au fost foarte boga?
Au |efut moschee casee musumanor, au mtut ofcate...
- A dreptate, temper au adunat o avere, n genera |efut de a
namc nvn. Papa e-a perms char s perceap dr, s a zecua. In cee
dn urm au devent bancher. Temper au fost echvaentu medeva a... ce
exempu s- dau... Amercan Express. t, nante de a porn n ctora ctre
Pmntu Sfnt, peern europen depuneau ban a o o| oca a temperor
unde se ddea un bet de depunere codfcat. Cnd a|ungeau a Ierusam,
schmbau betu de depozt pe ban afa n crcuae acoo.
- atunc cum po f att de sgur c n crpta asta nu era comoara or?
- Nu vom t sgur ncodat, recunoscu Barton. Totu, pare prea pun
probab s- f ascuns ac pe vece ban necesar pentru tranzace znce.
- Nu era bun pentru... ha s e spunem chdt, consm Razak, dar
ar f fost perfect pentru vaor de care nu aveau nevoe pe termen scurt.
- Punct ovt, zse Barton. Pe de at parte, nscrpa de pe peretee dn
spate nu se refer a aa ceva. Sunt doar numee moror. Se aprope dn nou
de osuare se ut a ee un tmp, ncercnd s gseasc o expcae. Dac au
fost aduse ac pentru a f ascunse, unde e-au gst? opt e.
- Sunt nc nemurt, spuse Razak. Cum putea f spat o crpt secret
sub un oc att de pubc?
- M-am gndt mut a asta acum povestea devne foarte nteresant.
Barton se aprope de e. n secou I, Casa Sanhedrnuu - ocu n care
autorte evreet se adunau neau procese - era pasat exact deasupra
Gra|duror u Soomon. Se spune c pe vremea aceea espanada era curut
de pasa|e secrete. Mute dntre e duceau a sanctuaru nteror a tempuu,
adug e n gnd. Ca membru a Concuu, Iosf ar f avut acces a ee a
scara ce ducea drect a ncpere subterane, adc ar f putut s construasc
crpta fr s afe cneva.
- Iar acest Iosf dn Armateea. Char de acoo era orgnar, presupun.
- Aa spune Scrptura, zse Barton, dnd dn cap.
- Atunc, poate c mormntu na se afa pe pmntu u Iosf, acoo
unde ocua fama u.
- Poate, rspunse Barton fr prea mare convngere. Dar Razak
obgase s se gndeasc: era oare posb ca prma crpt s f fost sub Bserca
Sfntuu Mormnt? Nu prea, dat fnd c bazca fusese acoo cu mut nante
de sosrea crucaor. Probema e c nmen nu te ce nseamn n reatate
Armateea, adug e. Un cred c a fost un ora udeu. Toat probema asta
ne de con|unctur.
- Presupunnd c te af pe o pst corect, cum presupu c au gst ho
ocu acesta?
Razak vzu ar fata u Taheem transformat de gon ntr-o mas nform
nsngerat dor dn tot sufetu s gseasc ceva ut pentru autort,
ceva care s nchee cu bne ancheta.
Barton oft adnc trecu degetee prn pr. Erau attea aspecte pe
care trebua s e a n consderare.
- Snguru ucru care m vne n mnte este c hou a pus mna pe un
document oarecare. Locu de nhumare trebue s f fost descrs ntr-un text
antc. Au fcut sprtura mut prea precs, probab c au msurat dstanee.
- Cne ar putea s ab aa ceva?
- Nu tu. Uneor pergamentee sau cre au rmas zec de an a
vedere, n muzee, utate netraduse. Poate vreun anga|at bgot a unu muzeu,
spuse e cu |umtate de gur, dar apo se gnd c, a urma urme, nu era o
potez char att de exagerat.
Razak prea sceptc.
- N-a aprut nmc pe paa de antcht?
- Am controat dn nou az-dmnea toate anunure no, zse engezu
ctnnd dn cap. Nmc.
Fr nc o avertzare, podeaua se ctn sub pcoaree or auzr
medat un urut ndeprtat, ca un ecou. Aarma, Barton Razak ntnser
nstnctv braee s se spr|ne de perete.
Totu se termn a fe de repede cum ncepuse. De evenmentu putea
f confundat foarte uor cu un cutremur de mc magntudne, amndo -au
dat seama medat c fusese cu totu atceva.
39
CETATEA VATICANULUI
Pun dup ora 9 dmneaa, prntee Donovan sun a nterfonu dn
aborator - anun pe Berse c Charotte prmse un teefon dn Statee Unte.
- Du-te s vorbet, o ndemn taanu. Charotte se grb s a|ung a
teefon, scondu-
pe drum masca de protece. nante s rspund, aps pe butonu de
deschdere a dfuzoruu.
- Charotte Hennesey.
- Eu sunt. Evan.
Auzndu- gasu, char n receptoru mnuscu, se nfor.
- Bun, Evan. Ct e ceasu a vo?
- Foarte devreme sau foarte trzu, depnde cum vre s-o e. Orcum,
tocma am termnat cu mostra ta.
O not dn vocea u o avertz c se ntmpase ceva. auz rsfond
nte hrt.
- Ateapt pun. scoase repede mnue rdc receptoru. OK,
spuse ea.
Adrch contnu medat:
- Am nceput cu o smp anaz spectra a carotpuu pentru a-m face
o dee premnar asupra cat ADN-uIu. t ce cutam... pereche de
cromozom. Atunc am observat ceva foarte cudat.
- Ce? S-a ntmpat ceva?
- Da, Charotte. Rezutatu a fost 48 XY.
Intr-o anaz spectra a carotpuu, cromozom
sunt marca cu vopsea fuorescent sorta dup cuor n perech,
pentru a detecta aberae genetce. Pentru c fecare ndvd motenete 22
de cromozom de a fecare prnte, un cromozom X de a mam un
cromozom supmentar de a tat, rezutatu tpc ar f fost 46 XX pentru feme
46 XY pentru brba.
Dar 48 XY? Hennesey rsuc un cerce ntre degetu mare arttor,
ncercnd s asmeze ma bne deea. Vestea bun: sexu era categorc
mascun. Acest ucru corespundea perfect cu doveze oferte de nstrumentee
medcne egae. Adrch spunea ns c n structura moecuar a mostre
apruse o pereche supmentar de cromozom, un care nu determn sexu,
num autozom. Astfe de anoma sunt n mod tpc egate de bo grave, de
exempu sndromu Down, n care este prezent un cromozom supmentar 21.
- Dec este aneupode ? murmur Charotte.
- Aa e. Avem de-a face cu o mutae.
- Ce fe de mutae?
Nu vorbea tare, ca s nu atrag atena u Berse. Utndu-se a e,
observ c studa concentrat scanre scheetuu.
- Nu sunt sgur. Trebue s regez scanneru pentru gene s m ocup
de mostree supmentare. Nu m ateptam a aa ceva a o prm anaz, dar
nu va ma dura mut. Am reut s codez bazee pentru profu genetc. |-am
trms rezutatee pe adresa ta de e-ma.
- Perfect. M va a|uta s pornesc cu dreptu.
- Ct crez c ma rm a Roma?
- Nu tu, sper c partea cea ma mportant a fost rezovat. Ma trebue
s fac un raport, bnenees. Poate cteva ze. A vrea s ma stau dou ze n
pus s exporez orau. E mnunat ac.
- Vatcanu -a spus tot ce trebua s- spun?
- Da, dar n s-a atras atena c este strct confdena. Am fost obgat
s semnez un contract n sensu sta, aa c orcum nu- pot spune mare
ucru.
- E n regu, Chare, nu vreau s tu. Presupun c dac trebue s avem
ncredere ntr-o nsttue, n mod sgur e Vatcanu. Totu nu vreau ca BMS s
fe mpcat n ceva necar.
De ce era att de nervos? Ce descoperse oare? se ntreb ea.
- nc ceva. A comparat profu genetc cu baza noastr de date pentru
a- determna etnctatea?
- Da, zse Evan dup o scurt pauz.
- O, excam ea, surprns c nc nu- spusese asta. ?
- At cudene: n-am gst nmc.
- Cum adc?
Ceea ce afrma e era aproape rdco. Cu toate c 95% dntre oamen au
acea cod genetc, ma pun de 5% dn genom expc dferenee de sex de
ras. Nu era greu s reperez varae.
- Nu se potrvete cu nmc.
- E mposb. Nc cu profure dn Orentu M|ocu?
- Nc.
Osuaru fcea parte dn rtuau de nmormntare udac. Poate c trebua
s se exprme ma precs, - Nc cu cee evreet?
- Le-am controat. Nmc.
Cum era posb? Era o nformae care dstona cu ceeate descoperr.
- Ar putea avea vreo egtur cu anomaa pe care a gst-o?
- A spune c da. Te n a curent. Atceva?
Charotte ezt se spr|n ma bne de perete, - M-e dor de tne, opt
ea n cee dn urm. m pare ru c nu ne-am desprt ma,.. Dar... A vrea s
stm de vorb cnd m ntorc. Trebue s- spun ceva.
La nceput Evan nu- rspunse.
- M-ar face pcere.
- Ne vedem curnd. Nu m uta.
- Imposb, spuse e.
- Pa.
Berse apru ng ea cnd punea receptoru n furc.
- Totu e n regu?
- Aa se pare, spuse Charotte, schnd un zmbet. Am prmt profu
ADN de a aborator.
- ?
- Avem nformaa care ne psea.
Berse se ut peste umru e n tmp ce ea accesa e-mau. n cteva
secunde, apru feru de a Adrch deschse pentru a- sa pe Berse
s- studeze. Era un tabe pn de cfre.
- OK. Ute-1.
Schmb ocu cu Berse.
Itaanu parcurse tabeu. Pe tre cooane erau enumerate codu unversa
pentru secvena genetc
respectv, traducerea pentru profan - de exempu ,cuoarea pruu"
o vaoarea numerc specfc atrbutuu respectv. n cazu cuor pruu,
vaoarea dn cooana a trea corespundea cu o nuan specfc dn tabeu
unversa de cuor.
- Cum arat?
- Incredb de precs. Cred c pot ntroduce datee drect n program.
Charotte zmb n snea e. Muumesc, Evan.
Berse deschse programu pentru magne oca- z foderu n care
erau savate scanre scheetuu reconstruca esutuu - statua de
marmur spectra ateptnd retuure fnae cu ,vopseaua" genetc.
- Deocamdat pornesc cu eementee de baz. Computeru va aduga
cuoarea pruu, dar nu peptntura, desgur, expc e n tmp ce formata
datee pe care trebua s e mporte.
Descoperrea une muta dduse Charotte deea s fac o st ct
ma compet a boor posbe. Dat fnd c ma|ortatea atacau esuture mo
nu afectau oasee - spre deosebre de boaa e, care avea s ase urme - nu
putea nc mcar bnuasc ce ar f putut detecta Evan. Dorna e febr de a
vedea magnea compet reconsttut a fost nocut brusc de o presmre rea.
Berse mport datee genetce , cu un smpu cc, actuaz profu.
Tmp de cteva secunde ntermnabe nu se ntmp nmc.
Apo, pe montor apru noua magne.
Nc unu dntre e nu se atepta a aa ceva.
40
IERUSALIM
Cnd sun teefonu mob, Ar Teeksen ta de|a scopu apeuu. Se afa
a comandamentu Foreor de Aprare dn centru Ierusamuu sttea n
pcoare ng fereastra panoramc a brouu su de a eta|u opt. Och u
cenu nu se puteau dezp de a trmba de fum negru gros care se na
spre cer. Parc era rsufarea Satane.
- Vo f acoo n cnc mnute, spuse e pe un ton sumbru.
Noaptea trecut auzse prmu va de tr care anunau c ho de a
Muntee Tempuu furaser un ecopter sraean. Dn ce n ce ma nentt,
Teeksen ddea seama c reaca paestnenor era doar un nceput.
Fr mcar s pun pcoru n zon, avea o abtate supraomeneasc de
a ghc consecnee une expoz , dup vbraa pe care o smse n pept cu
cteva mnute n urm, ta c vor f mute vctme.
Se grb s a|ung a gara| sr a voanuu BMW-uu auru. Dup ce
pom motoru, u de podea grofaru abastru puse pe capot. Strv pedaa
de acceerae, n afar dn gara| pom n tromb pe strada He.
Cnd se aprope de Marea Snagog, vzu pe strada Kng George scena
haotc de-acum att de famar - mumea n panc nut sub contro de
soda de pot, zona de|a mpre|mut cu barcade dn emn. Sosse o
ntreag armad de ambuane, ar echpee de savare aergau s dea prmu
a|utor supraveutoror.
Un sodat fcu semn s nanteze Teeksen cro drum cu greu prn
mume, apo parc a o dstan sgur. Cnd deschse portera, sm
mrosu de carne ars.
Char de a cnczec de metr dstan vedea zdrenee nsngerate
ache de oase pte de zdure caseor nvecnate, ca nte confett umede.
Expoza smusese crenge copacor mprtase sch|e peste tot, snd n
urma e numa ccatrc. Aproape toate ferestree fuseser fcute ndr.
La o prm prvre, pagubee structurae preau mnme. n comparae cu
mute ate scene smare pe care Ie vzuse, aceasta era a un nve nferor. Dar
ta bne c vor urma atee dac nemuumrea n cretere provocat de
ncdentu de a Muntee Tempuu nu va f ct ma curnd dezamorsat.
Unu dntre anchetator recunoscu se prezent. Avea peste cnczec
de an un smoc de pr argntu.
- Sunt detectvu Aaron Schomberg.
Se ut fr s vrea a mna stng a u Teeksen, cea cu dou degete
ps.
- Ce-a gst? ntreb Teeksen, aprnzndu- o gar.
- Martor ocuar spun c o tnr arab mbrcat n hane obnute a
ntrat n fug n mumea care peca de a snagog a decanat expoza.
nsot de Schomberg, Teeksen se ndrept ctre epcentru. Arunc o
prvre a echpee medcae care puneau n sacoe membre buc prea mc
pentru a f crate cu targa - ma mut ca sgur rmee sfrtecate ae
terorste snucgae.
- C mor? ntreb Teeksen, sufnd fumu pe nr.
- Unsprezece pn acum, aproxmatv cnczec
de rn.

Generau trase fumu adnc n pept.


- N-a observat nmen?
- Expozbu era ascuns sub hane. S-a ntmpat prea repede.
Regretnd vremure cnd terort erau ma uor de depstat, Teeksen
se ntoarse ctre Schomberg:
- Ce-a spus?
- Poftm? ntreb detectvu, uat prn surprndere, - Sacrfcu suprem are
de fecare dat un preambu, Apucnd gara ntre dou dntre degetee rmase
a mna stng, ndrept captu aprns ctre detectv pentru a- subna
deea. Martr nu- dau vata n tcere. A auzt cneva ce-a spus nante de a se
arunca n aer?
Schombeg rsfo nsemnre, - Ceva care aduce cu ,Aah va
pedeps pe to ce care amenn".
- n arab sau n engez?
- n engez.
A|unser n ocu unde martor spuseser u Schomberg c se oprse
terorsta snucga. Era a doar cva metr de snagog. La nceput,
generauu s-a prut o aegere cudat, dat fnd c bombee erau mut ma
efcente n spa nchse, de exempu n autobuze sau n cafenee. Studnd ma
atent zona dn aproperea faade dstruse a mosche - care arta ma curnd
ca o banc dect ca un ca de rugcune Teeksen ddu medat seama c
se nease. Vzu c vctmee de pe trepte erau nghesute unee n atee, ar
zdu de cment dn spatee or ampfcase fora expoze. Prn urmare, dac nu
fuseser ucse de sch|e, sufu zdrobtor fcuse treaba, puverzn- du-e
organee nterne oasee.
Teefonu u Teeksen sun generau vzu c era Topo. Arunc mucu
de gar pe trotuar.
- Da?
- Ct de ru e? ntreb postu fr at ntroducere.
- Am vzut ma ru. Dar este un motv n pus s rezovm probema
rapd. Cnd po a|unge ac?
- Sunt a do pa.
- Vno repede.
nchznd teefonu, Teeksen se ntreb cte asemenea atentate vor ma
avea oc nante ca e s gseasc rspunsur vaabe a toate ntrebre.
Mane prese dstraser momentan atena. Postu de teevzune
paestnan era ce ma enervant. Ura nemuumrea nu aveau nevoe de
stmuen prea puternc. Tensunea era cu adevrat ngr|ortoare.
Tresprezece soda do po de ecopter omor. Iar acum cv
nevnova.
pentru ce? se ntreb e. Arheoogu engez, presupus a f ce ma bun
n domenu u, nssta c era vorba de o recv. ta c obectee antce
aduceau uneor sume urae, ma aes cee dn |ara Sfnt. Un erau n stare
de orce pentru ban. Dar s fur ecoptere? S omor soda? Cum era posb
ca un osuar s vaoreze att de mut? Le vzuse cu zece n se muzeeor
nu erau cne te ce pzte. De ce era acesta att de speca? Nu avea nc un
sens.
Ce ma bun agen a u nsstau n contnuare c doar un om dn nteror
era capab s organzeze un atac att de bne pus a punct. Teeksen ta ce
voau s spun. S strecor arme n Ierusam era ca cum a ncerca s merg
pe ap. Trebua s trec prn punctee de contro, s pcet detectoaree s
rezov nenumrate probeme ogstce. Pun erau n stare de asa ceva.
9
Ecopteru se dovedse, desgur, o arm tactc formdab. S f fost
furtu ment s rdcuzeze sstemu de securtate a Israeuu? Dn fercre,
agen s reuser bocheze accesu paestnenor a prese a nformae
despre adevrata soart a ecopteruu Back Hawk. Dar ta c dncoo de
grane erau mu care nu doreau s coopereze cu servce de nforma
sraeene era profund ngr|orat de faptu c ho a|unseser att de repede
n ape nternaonae. Dac recva a fost transportat pe ap...
Sm ceva eastc sub pcoru drept. Se smuse dn gndur se ut n
|os. Rdcnd pantofu, vzu c strvse o ureche. Se ncrunt fcu un pas ntr-
o parte.
Exsta oare o ere dn stuaa asta? Barton trebua s e dea rspunsur,
dar prea nteresat doar s susn teor fantezste despre stora antc.
Arheoogu se dovedea a f o adevrat probem.
Apo, u Teeksen ven brusc o dee era sgur c Topo va f de
acord cu ea. Departe de a consttu un rsc, Barton putea f char soua.
41
CETATEA VATICANULUI
Amndo se utau uu a ecran.
Osatura scanat fusese anazat pentru reconstturea mase muscuare
peste care era apcat acum un strat de pee ncoor. Aceste no date
transformaser statua ntr-o fn uman, trdmensona.
Umt de rezutatu fna, Berse acoper gura cu mna.
- Care crez c este orgnea u etnc?
Charotte rdc dn umer. Pn a urm Adrch
avea dreptate.
- Nu cred c putem vorb despre aa ceva.
Propre e cuvnte se preau ncredbe.
O mxtur de nuane de cenuu ma nchse sau ma deschse,
pgmentarea pe aduga o catate msteros de ve, defnnd much
scond n evden anumte trstur.
Govann mr faa.
De ndubtab mascun, magnea emana o androgne subt. Cu rs
hpnotc, abatr-verzu, och erau mar, ascundu-se uor n sus, spre cour,
sub sprncenee subr. Nasu ung se ea pun deasupra buzeor cafen.
Pru castanu nchs spre negru era des forma nte trunghur bne defnte
a tmpe. Pru faca avea aceea cuoare era a fe de bogat, ma
pronunat n dreptu maxaruu sod.
- Un exempar foarte frumos, spuse Berse pe un ton renut.
- A spune c e perfect, adug Charotte. Nu n genu une vedete de
cnema... dar este atfe dect to brba pe care -am vzut vreodat.
Cut o anomae, dar nmc nu sugera un defect genetc, doar dac nu
consdera ns perfecunea un defect. Se ntreb ce detectase de fapt anaza
u Adrch. S f funconat gret scanneru-prototp? S f nterpretat gret
datee programu de reconstture?
- Dac a ua toate caracterstce etnce ae umant e-a pune ntr-
un mxer, spuse Berse, probab c acesta ar f rezutatu. Uor ncruntat, nea
mna ntns ctre montor, copet de ceea ce vedea. Este absout fascnant
s consta c o fn uman poate s etaeze o asemenea compextate.
- acum ce facem?
Berse prea nentt, ca cum magnea tortura.
- Nu prea tu. Lundu- cu greu prvrea de a montor, se ut a ea cu
och obos. Examnare ana- tomo-patoogc compet, ncepu e s numere pe
degete, datare cu carbon, prof genetc compet. Snguru eement mportant
care ne-a rmas este smbou de pe osuar.
- Bne, dac vre s- studez, eu ncep s pregtesc raportu premnar
pentru prntee Donovan. Adun toate datee fotografe ncep s-
redactez. Poate reum s- spunem mne ce am gst pn acum. S vedem
ce ne recomand.
- M se pare un pan bun. Cne te, poate c smbou ne va spune ceva
despre omu nostru msteros.
Berse se ntoarse a masa de ucru u aparatu foto dgta. Fredonnd
ncetor o meode, fcu ma mute prm-panur ae snguruu eement n reef
poztv a osuaruu descrc magne n computer.
Umt de catatea munc scuptoruu, trecu degetu foarte ncet peste
smbo.
4
Imagnea ntrgase de a bun nceput. Osuaru era n mod mpede
foost aproape excusv de evre n Iudeea antc. amntea totu c att
defnu, ct trdentu fuseser na smbour pgne, adoptate de mute
cute dn Imperu Roman. Aceast nformae era n contradce fagrant cu
presupusa orgne a osuaruu.
Revennd a computer, deschse browseru web. ncepu cu un sngur
cuvnt-chee: ,trdent". Aproape nstantaneu aprur o mume de rezutate.
Oftnd, ncepu s e aeag pe cee ma reevante.
Trdentu nsus avea mute sensur. Hndu
, , numeau trishul, adc ,cee tre eemente sacre" smboznd creaa,
conservarea dstrugerea. n Orentu Apropat era asocat cu fugeru. Un ater
ego a su, furca, gsse ocu n arta cretn pentru a smboza davou - o
ncercare tmpure de dscredtare a magstc pgne.
Defnu era tot att de msteros. In vechme, acest mamfer ntegent
erau adorat pentru devotamentu cu care sava vee marnaror naufraga.
Roman fooseau smbou defnuu pentru a desemna ctora pe care o vor
face sufetee ctre captu mror, pentru a- gs ocu de venc odhn pe
Insuee Bnecuvntate. Defnu era strns asocat cu Eros, Afrodta Apoo.
Era evdent c ngemnarea trdentuu defnuu n smbou scuptat
pe osuar avea o semnfcae ma compex. Dar care?
Berse ncerc s gseasc surse ma precse care puteau expca ce
nseamn un defn ncoct pe un trdent.
Se pare c defnu trdentu apruser prma dat mpreun n
mtooga greac, ambee smboznd fora u Posedon, zeu mr, cunoscut n
mtooga roman sub numee de Neptun. Trdentu era un dar de a ura cu
un sngur och, ccop. Cnd zeu era suprat, ovea fundu mr cu trdentu
pentru a strn apee, provocnd furtun cumpte. Capab s se transforme n
ate creatur, Neptun sau Posedon aprea adesea sub forma unu defn.
Berse era sgur c scpa ceva.
Gs at menune refertoare a monedee antce btute de Pompe, un
genera roman de a m|ocu secouu I .Chr. Pe aversu monede de argnt era
efga capuu ncununat cu aur a generauu, fancat de un defn un trdent
- e drept, separa, dar prezenta unu ng atu. Berse amnt deodat c,
a nceputure carere sae mtare, Pompe cucerse Ierusamu.
Se apec ma mut ctre montor.
Dup asedu Ierusamuu n anu 64 .Hr., ordonase rstgnrea ntr-o
sngur z a ctorva m de evre habotnc. Se spunea c numru crucor
fusese att de mare, nct generau poruncse s se tae to copac de pe
mun dn |uru orauu.
Crucfcare. Ierusam
Asta s f fost expcaa? Avea osuaru vreo egtur cu ceebru genera
roman? Berse cntr o vreme aceast posbtate, dar nu era muumt.
amnt vag c vzuse exact aceea magne n at parte. era aproape
convns c era asocat cu Roma.
Vntoarea contnua.
Foosnd dverse asocer de cuvnte, de exempu ,defn n |uru
trdentuu
7
', gs n cee dn urm o menune ma precs. Dup ce deschse
nku, vzu uut exact magnea de pe osuar.
Un zmbet arg umn faa.
- Acum a|ungem undeva, morm e.
Se ut ma |os ct textu care nsoea magnea.
Cuvntee ovr ca un pumn n stomac. Ct dn nou, consternat tota
absorbt, de parc ntreaga ume s-ar f strns n dreptunghu ecranuu.
- Charotte, strg e n cee dn urm, trebue s vez ce-am gst. Se s
pe spate acoper gura cu pama, pentru c nu voa s cread ce vedea.
Cteva secunde ma trzu, Charotte se opr n spatee u. nc
emoonat, taanu ntnse mna spre ecran.
- Ce- asta?
- Semnfcaa reefuu de pe osuar, spuse Berse n oapt fcu dn
nou semn ctre montor.
Vzndu- expresa de tota stupeface, Charotte se strmb spuse:
- Se pare c pn a urm are ceva de spus.
- Aa e, murmur e, frecndu- och.
Apecndu-se ma aproape de ecran, Charotte ct
textu cu gas tare:
- Adoptat de prm cretn, defnu ncoct pe trdent este
portretzarea... spuse ea se opr.
Bztu sab a sstemuu de ventae deven dntr-odat asurztor.
- ...rstgnr u Chrstos.
Vocea tremur cnd rost cuvntee, care con- tnuar s puteasc n
aer ca un abur. Aba dup cteva momente sm mpactu or depn.
- Doamne, Dumnezeue! Sm c peptu era strvt ntr-o menghn
fcu un efort s smug prvrea de a ecran.
- Trebua s f tut. Gasu ncordat a u Berse era sab. Defnu poart
sprtee spre vaa de apo. Trdentu, cee tre eemente sacre, Sfnta Treme.
- n nc un caz. Ceva e gret, zse ea.
B Ctiu c osuaru este autentc, protest Berse. Fecare prtcc este
adevrat. E vertab de sus pn |os, ncusv stratu care acoper scuptura.
n pus, am stabt c connutu mnera nu putea proven dect dntr-un
sngur oc - Israe. Iar urmee pe care e-am vzut pe oase confrm tot. Bcure.
Rstgnre. Avem char cuee, pn ache de emn, subne e, rdcndu-
mne ntr-un gest de captuare. Ce poate f ma mpede dect att?
Mntea se go brusc, ca cum fru care amenta raunea fusese scos
dn prz.
- Dac acesta este cu adevrat trupu u... Isus Crstos - aproape o durea
s spun cuvntee - gn- dete-te a mpca. Charotte se gnd a crucfxu
care atrna deasupra patuu e. Dar nu #oate f. Toat umea cunoate
povestea rstgnr. Bba o descre n amnunt nu se potrvete cu ce avem
ac. Sunt prea mute nadvertene.
Se repez a masa de ucru.
- Ce fac? o ntreb Berse rdcndu-se.
- Ute. U-te cu och t. ndrept ctre cranu un deget care tremura.
Vez vreo urm de spn?
Itaanu se ut a Charotte, apo a cranu. ta ce voa ea s spun.
examn foarte atent, dar nu reu s dstng nc cea ma fn zgretur.
- M-e greu s cred c spn as urme pe os.
Ocond masa, Charotte se opr n dreptu pcoareor scheetuu.
- Ce zc de asta? Genunch spar- Nu n mnte s f ctt n Bbe despre
aa ceva. Nu a fost oare ucs cu o su?
ncerca s- regseasc credna perdut n cpa cnd avea o nevoe
dsperat s cread n ceva ma mare dect ea, ar Berse - tocma e - ncerca
s-o trag napo pe pmnt. , ma ru, foosea tna n acest scop.
Itaanu ntnse mne ntr-un gest concator.
- Ascut, neeg unde vre s a|ung. Sunt tot att de ocat ca tne.
Se ut n och u.
- Govann, doar nu crez cu ade08rat c astea sunt rmee pmntet
ae u Isus Chrstos, nu- aa?
E trecu degetee prn pr oft.
- Nu excud posbtatea ca acest smbo doar s- repreznte pe Chrstos,
suger e. Brbatu acesta, spuse e artnd spre scheet, poate f un cretn
oarecare, un martr. Smbou poate f un omagu adus u Chrstos. Rdc dn
umer. Pe osuar nu apare nc un nume. Dar a vzut profu genetc, n-am ma
ntnt vreodat aa ceva, a nc un brbat. Da, a spune c sunt destu de
sgur.
- Dar nu e dect un smbo, protest ea. Cum po f sgur?
Berse era uut de vehemena negr e. -ar f dort s se smt tot att
de puternc.
- Vno cu mne. zse e fcu semn s- urmeze.
m
- Unde mergem?
Fr s se opreasc, Berse arunc o prvre peste umr.
- expc ntr-o cp. Atunc a s vez.
42
PHOENIX
Evan Adrch se strecura cu greu prntre mesee ncrcate cu echpament
tnfc, ndreptndu-se ctre camera cu pere de stc dn fundu
aboratoruu prncpa a BMS.
Dup ce a ntrat, a nchs ua a scos dn buzunaru haatuu de
aborator o eprubet nchs ermetc, pe care a aezat-o ng un mcroscop
puternc. Scanneru-prototp se afa pe masa aturat. Arta ca un fotocopa
tor modfcat.
puse mnu de caucuc, apo auz dou bt ua se deschse pe
|umtate.
- Bun dmneaa, Evan. Ce fac ac?
Aruncnd o prvre n spate, o vzu pe Lyda Campbe, tehncana-ef
pentru cercetr genetce, vrnd capu n camer. Adrch acoper nstnctv
eprubet cu mna.
- Am nte mostre.
- Cee a care ucra er? Vzu m capt a epru- bete sub mna u.
Credeam c a termnat.
- Da, dar vreau s revd ceva.
- Bne, t unde sunt dac a nevoe de ceva. Cafea?
Adrch ctn dn cap zmb, ar ua se nchse ncet.
O or ma trzu, strecur foa - pn acum cu un ser mpede - napo n
buzunar. Smea c trebue s- spun medat Charotte ce descoperse. Se
ntnse s a teefonu, dar se rzgndser un ucru care nu putea f rezovat
dect fa n fa. Era mut prea decat - mut prea Docant - pentru a f transms
prntr-o ne teefonc pubc sau prn e-ma. amnt ce- spusese ea, c -
ar putea preung ederea a Roma. Nu ma era n stare s atepte att.
Pec de a aborator, se duse drect a brou u se trnt pe scaun n
faa computeruu. Acces pagna pasageror dn ste-u compane Contnenta
Arnes rezerv un oc a casa I pentru urmtoarea curs spre Roma.
43
IERUSALIM
Farouq tocma nchsese teefonu. Nu- venea s cread observ c
mne tremurau. Nu era o smp concden faptu c apeu vense a doar
cteva ore dup expoza dn zor ze de a Marea Snagog.
Vocea de a ceat capt a fruu era a une persoane dn trecutu
ndeprtat - un trecut ntunecat care ma bntua acum nope fr somn.
Utma oar cnd auzse nconfundabu gas de barton era
pun trecut de ora ase, n seara ze de 11 noembre 1995, Zua cnd
agen de a Shn Bet - cea ma secret cea ma percuoas arp a servcor
de nforma ae Israeuu - rpser pe o strad turanc dn Gaza,
trgndu- pur smpu n spatee une dube, egaser mne pcoaree
puseser pe cap o cagu neagr.
n tmp ce mana gonea, ncepuse nterogatoru, condus de un om care
acum denea poza a doua n erarha structur de putere a armate
sraeene. Pe vremea aceea, a m|ocu anor '90, ambosuu evreu se
dduse sarcna mposb de a- vna pe Ingner - Yahya Ayyash, un rebe
paestnan care, spr|nt de grupre mtante, recruta martr care s atace
nte cve dn Israe. Evre se apropau dn
ce n ce ma mut de e, datort mrturstor obtnute
w
/
cu fora de a nformator mportan. Unu dntre prncpa suspec era
Farouq, care avea, dup cum bnuau e, egtur cu prncpau spr|ntor a
Ingneruu - organzaa Hamas.
Cnd a fost aruncat dn man ntr-un oc pustu, nu departe de grana
cu Israeu, Farouq avea tre coaste rupte, patru degete fracturate, arsur de
gar pe pept apte dn ps.
Dar zmbea, char dac sngee se prengea dn gura rnt, tnd c
nu sufase un cuvnt despre ocu n care se afa Ingneru. Nc un evreu nu va
f vreodat n stare s- nvng.
Era cu att ma ferct, cu ct sngee care pcura n rn nu era numa
a u. Char cu cagua pe cap egat cum era, reuse s- mute de mn pe
Teeksen, s- nfg dn n scrboasa carne evreasc, ma tare, ma adnc,
scuturnd dn cap ntr-o parte -n ata pn cnd nerv se rupseser oasee
pocnser. Evreu scheuna ca un cne.
Nu mut dup aceea, Ingneru a fost asasnat n casa conspratv dn
Gaza cu un teefon mob ,aran|at". Ar Teeksen a fost promovat a gradu de
aluf - genera-maor. Farouq ma vzuse de cteva or de-atunc, ma aes a
teevzor - era uor de recunoscut dup mna pe care -o mutase Pstrtoru
n noaptea aceea, demut, n Gaza.
Acum, Teeksen avea tupeu s- sune, cerndu- ceea ce a prma vedere
prea o favoare. Dar, dup o ung expcae, devense mpede c soctarea
u avea s aduc un ctg cauze u Farouq.
- Akbar, strg e pe cordor, strdundu-se s se nsteasc.
O cp ma trzu, mthosu bodyguard apru n cadru u.
- Et un bat puternc, spuse Farouq, msurn- du- scurt dn cap pn-n
pcoare. Am nevoe s fac ceva pentru mne.
44
CETATEA VATICANULUI
Govann Charotte au urcat un eta| cu ftu, ar ue s-au deschs ctre
gaera Po Crstano a Muzeuu Vatcanuu, cea de art funerar. Cnd au et
dn ascensor, Berse -a expcat Charotte aproape n oapt:
- t, cam tre sute de an dup moartea u Isus, cretn nu -au
portretzat. Fooseau n schmb ate magn foarte bne cunoscute pentru a-
reprezenta pe Isus.
- De unde st?
- Avem dovez arheoogce. o mare parte dn ee se af ac, spuse e,
fcnd semn ctre coeca de art etaat n faa or. Ha s- art ceva.
n tmp ce se strdua s n pasu cu e, Charotte zr reefure dn
marmur, toate cu tematc cretn, fxate pe pere ca nte tabour masve
dn patr.
- t ceva despre aceast coece? o ntreb Berse fcnd semn cu
mna ctre ee.
Ea ctn dn cap.
- Sunt vestg de a nceputu secouu IV, cnd mpratu Docean a
nceput campana de persecutare, dnd foc bsercor omornd cretn care
nu se epdau de credna or. Tot atunc, cretn se adunau n secret n
catacombee dn afara Rome pentru a se ruga prntre martr mor prntre
sfn depu acoo pentru venca odhn - un dntre e n scre dn patr,
bogat ornamentate.
art unu, aezat pe un postament masv.
- Un sarcofag, observ Charotte, admrnd mestra ucrtur.
- Da, un vr a osuaruu evreesc pe care studem. Mu cretn de
atunc erau evre convert care au dezvotat, fr doar poate, ceea ce avea
s devn rtuau funerar cretn.
Se oprser n faa une statu de marmur de aproxmatv un metru
nme.
- Am a|uns, spuse Berse ntorcndu-se spre ea. t ce repreznt asta?
Charotte vzu c era un tnr cu pr ung onduat, mbrcat ntr-o
tunc. Un me, pe care nea de pcoare, era aruncat peste umer u. ntr-o
parte atrna o trast n care era o r.
- Arat ca un pstor.
- Nu- ru. De fapt, era numt ,Pstoru ce bun'
7
. A fost gst n
catacombe. Aa reprezentau prm cretn pe Isus.
Charotte msur dn nou statua dn cap pn-n pcoare.
- ba |oc de mne.
Pstoru arta ca un betandru cu trstur foarte pcute, un mode ma
degrab greco-roman, nu bbc.
- Nu, deoc. Ce rone, nu- aa? Dar tne mnte c aceast reprezentare
combna mtooga cu povestea u Isus. Nu trebua s- semene. A fost o
ncercare de ntruchpare a deauu reprezentat de Isus protectoru, pstoru.
Orfeu, zeu pgn grec a arte a muzc a fost e ntrodus n aceast
reprezentare. Aa cum muzca dvn a u Orfeu putea mbnz nt cee
ma sbatce fare - art ra -, cuvntee u Isus mbnzeau sufetee
pctoor.
- Aa cum defnu trdentu repreznt mnturea dvntatea. Acum
ta de ce o adusese acoo.
- Exact.
- Totu, de ce? De ce nu se nchnau a coane sau a cruc? Sunt peste
tot, se gnd ea. Ma aes ac. Era greu s- nchpu catocsmu fr crucea u
omnprezent.
- n prmu rnd, ar f trms un mesa| car romanor c erau ntr-adevr
cretn. N-ar f fost deoc neept ntr-o epoc de persecu sstematce. n a
doea rnd, prm cretn nu adoptaser nounea de conografe. De fapt,
Petru Pave o nterzceau. Dn acest motv nu exstau magn ae crucfxuu
pe vremea aceea. Au aprut aba n epoca u Constantn.
- Iar e.
- Bnenees. E este precursoru credne modeme. Constantn a
schmbat toate regue. Cruce char catacombee au fost abandonate atunc
cnd a vent e a putere n secou IV. Tot atunc Chrstos a fost transformat
ntr-un adevrat erou de cut, o fn dvn. Cruce au rsrt peste tot, au fost
construte bserc a fost compat versunea ofca a Bbe. Credna
cretn a et teramente dn egatate a atns stadu de rege de stat.
- E umtor, n-am nvat mare ucru despre Constantn a oree de store
- am fost a un ceu catoc! Nu tu ma nmc despre e.
Berse nspr adnc ncerc s se reaxeze.
- n anu 312 d. Chr., Imperu Roman a fost mprt ntre dou facun:
Constantn n Apus aatu su Lcnus n Rsrt, mpotrva u Maxmnus
Maxentus. Constantn hotrse c zeu Soareu, So Invctus, sortse s fe
uncu conductor a mperuu. Aa c, mpreun cu o armat format dn
membr unu grup obscur cunoscut sub numee de cretn, a strbtut n upt
tot drumu prn Itaa de nord pn a margnea Rome, ma precs pn a
snguru pod care trecea peste Tbru... Podu Mvan. Cnd s-a rspndt zvonu
c armata u Maxentus o depea numerc cu zece a unu pe cea a u
Constantn, cretn -au perdut medat cura|u. In zor ze atacuu fna
asupra Rome, Constantn aducea o |ertf Iu So cnd a vzut pe cer un semn
mracuos n form de cruce - teree X P suprapuse, adc teree grecet
(hi rho, prmee dou ae numeu Chrstos. -a nsufet medat trupee a
procamat c mntutoru or, Isus Chrstos, -a spus aceste cuvnte: In hoc si4no
0inces - ,Prn acest semn ve bru". Constantn a ordonat tuturor feraror s
pun nou bazon pe scutur, ar oamen -au recptat cura|u. Ma trzu n
aceea z, armatee s-au cocnt ntr-o upt sngeroas , mpotrva tuturor
soror, Constantn a fost ce care a nvns.
- a atrbut vctora ntervene u Chrstos.
- Da, spuse Berse dnd dn cap. Cum avea o datore fa de soda u
nsprat, poate, de fora ametoare de puterea de convngere a credne or
nfcrate, Constantn avea s rdce ma trzu cretnsmu a rang de rege
de stat. Sgur, trebue s spunem c nvtura ,Dumnezeu este unu"
propovdut de cretn se potrvea de mnune cu
vsu u Constantn de a f uncu mprat roman. Cu toate acestea,
pentru a- sv pe So a poto masee pgne dn mperu care nu
acceptaser nc noua rege, Constantn a mpett foarte ntegent
numeroase eemente pgne cu cee ae cretnsmuu tmpuru.
- Adc?
- S ncepem cu ucrure smpe, spuse Berse aruncnd o prvre n
ungu gaere. Haou soar, de exempu. Ca bnu notr de a Pat dn
Pont, Constantn a btut moned n anu 315, n tmp ce aana cu Lcnus se
destrma cu zece an nante s cucereasc mperu. Dar monedee u
Constantn reprezentau pe So - un So cu un hao soar, ntr-o rob futurnd,
care seamn remarcab de bne cu vtoarea conografe a u Isus.
- Interesant.
- Constantn a fcut at mcare ntegent/ a contopt srbtoarea
nater u Chrstos cu srbtoarea pgn a u So dn decembre, a
echnocu de arn. Cred c nu ve f surprns s auz c zua cretn de
nchnare, srbtort cndva smbta, de sabatu evreesc a fost ea mutat
ntr-o z ma speca a sptmn.
- Dumnca.
- Cunoscut pe vremea u Constantn drept des Sos. Govann se
ncrunt. Apo apare ceva ma nteresant evdenerea renver fzce a u
Chrstos n dauna cee sprtuae.
- Ce vre s spu?
- Scrpture grecet tmpur fooseau o formuare cane sugera c trupu
u Chrstos nu a fost neaprat reanmat/ c transformat.
- Dar n Bbe Isus ese dn mormnt se arat dup moarte dscpoor
s
y
nu- aa?
To an de catehsm de coa catoc mpntaser aceast dee n
mnte.
- Sgur. Isus a dsprut dn mormnt, se grb e s consmt, apo arbor
un zmbet pn de semnfcae. Dar nc una dntre evanghe nu spune cum. n
toate reatre care urmeaz epsoduu cu mormntu go, Isus are daru de a
trece prn pere a se materaza dn neant. , dac amntet ce a ctt n
Bbe, mu nc nu -au recunoscut. Astea nu sunt atrbute asocate resusctr
fzce.
- Atunc de ce Bserca subnaz moartea s

nverea u fzc?
- Presupun c e cam aa, spuse e zmbnd dn nou. Egptu, n speca
Aexandra, era un centru cutura foarte puternc n Imperu Roman. Acoo era
venerat Osrs, |udector a um de apo, care a fost ucs meete de un zeu
rva, Seth - de fapt a fost tat n buc. Soa u Osrs, zea ve, Iss, a
strns buce -a dus n tempu, a ndepnt rtuaure tre ze ma trzu
zeu a renvat.
- Sun foarte asemntor cu Pastee cretn, nterven ea. Vre s spu c
Scrpture au fost modfcate?
O pereche ma n vrst trecu prn aproperea or, ntrgat de haatee or
abe.
- Sunt neatnse n mare parte, dar poate renter- pretate n pre or
esenae, precz e. Presupun c unee schmbr sunt smpe accdente, spuse
e, rdcnd dn umer. Orcum, nu trebue s utm c n secou IV cretnsmu
era practcat n mod neomogen pe tertoru mperuu. Crcuau sute de
Scrptur, unee egtme, atee terb de fantezste.
- Rezutatu a fost nterzcerea anumtor Scrptur, nterven ea.
- Aa e. Nu- po acuza, ncerca s unfce mperu. Luptee ntestne dn
Bserc -au submnat vzunea.
- Nu e greu de nees, recunoscu Charotte spuse c Govann
admra sncer pe Constantn.
- Orcum, atunc a nceput totu. Bserca a devent tot ma strns egat
de mperu, un fe de smboz. Cruce au dsprut de pe margnea drumuror,
dar o sngur cruce enorm a fost rdcat deasupra fecru atar, ar Roma nu
ma stpnea prn amennarea armeor, c prn teama de osnda venc.
toate astea smt n mare msur opera unu mprat roman struct, care a
remodeat faa cvzae occdentae.
Charotte oft ctn dn cap.
- Parc spunea c et un bun catoc.
- Sunt, o asgur e.
- Char dac t ce t?
- Tocma pentru c tu. Trebue s neeg m ucru: dac ceea ce
studem no acoo |os este char trupu fzc a u Chrstos, nu contrazcem deoc
Scrpture. Sgur, ar f o mare probem pentru Bserca noastr, care -a
perms unee bert n nterpretarea Scrpturor.
- Exact, recunoscu ea repede. Ce crez c ar gnd bun cretn dac
descoperre noastre ar a|unge n zare?
- Ar gnd ceea ce vor s gndeasc. Ca tne ca mne. Dovada este
remarcab, dar neconcudent. Crednco vor rmne crednco, aa cum
au rmas de-a ungu tuturor controverseor dn store. Nu m neege gret,
ar f o dem enorm pentru Cretntate un comar n matere de rea
pubce medat ce presa ar pune mna pe nforma.
- Vez vreo posbtate s fe un fas?
- Ar trebu s fe o pcea a dracuu de mare, dar nu se te ncodat.
IERUSALIM
n momentu n care Graham Barton se ntoarse n apartamentu nchrat
a eta|u do a unu boc uxos de pe strada |abotnsky, n Ierusamu Nou
z
se
fcuse de|a opt |umtate seara. Dup tot ce se ntmpase astz, aba
atepta s bea un pahar de cabemet sauvgnon, s o sune pe soa u s-
spun era sntos, apo s- ureze noapte bun.
Expoza de a Marea Snagog dduse peste cap panure pe ntreaga
z. Dup ce prmse confrmarea e, Razak pecase medat a Waqf s
stabeasc o stratege de abordare a ncdentuu.
Aproape to dn Ierusam, n afar de e, petrecuser zua n faa unu
teevzor, ateptnd nout cu prvre a atentat. Barton omorse restu
dup-amez a Woh, cuf undndu-se n ucrre pe care e neg|ase. A fost
obgat s mobzeze tot ce avea n arsenau su etc pentru a refuza o
nvtae a ora 6 dn partea u Rache, care rugase s-o nsoeasc pe ea pe
o preten a un phre. Adevru era c -ar f pcut o mc dversune.
Toat zua, cruce temperor zburdaser prn mnte ca nte fur
bat|ocortoare, ncercnd s- transmt un mesa| s reconsttue o poveste
mracuoas pe care trebua s-o descfreze. Atnsese oasee bnefctoruu Iu
Chrstos, ar acum se chnua cumpt gndndu-se a toate varantee prvnd
connutu osuaruu furat ntrebndu-se cne -ar putea spune cum s-
gseasc.
Acum, vznd voenee care sfa u orau, se smea obgat s dea
rspunsur reae care s rezove ntr-adevr stuaa. Dar, dup experena
nepcut trt de e de Razak n Gaza, se ntreba dac nu cumva sraeen
tau ma mute dect
credea e. Era, de asemenea, ngr|orat c asasn doreau s- gseasc
pe e pe Razak. 5entru cine lucrea,8 ei=
Adevru era c pn acum nu produsese nmc mportant pentru
anchet, ce pun dn punctu de vedere a autortor sraeene. Aa cum
promsese, foosse reae personae pentru a verfca peee de antcht
dn ntreaga ume. nc nu apruse nmc suspect.
Ma mut ca sgur c Topo Teeksen vor face presun ma mar
asupra u.
Cnd ntroduse chea n broasc, observ tre persoane care urcau scara.
Se s pun pe spate pentru a e vedea ma bne. Cteva cpe ma trzu,
Topo do pot soz, n unform au dat cou s-au apropat cu pa
mar.
- Bun seara, domnue Bar ton, zse Topo.
Engezu a avut ar o presmre. Ma curnd dect
se ateptase, o vzt dn partea poe... Seara acas. Nu poate e
nmc bun dn asta, spuse e. Vzu pstoaee pe care e purtau to tre. Cum
e venea dn Anga, spectacou permanent a armeor pmbate a vedere era
deprmant.
- Bun seara, domnue comandant.
- m pare bne c et ac. Och negr a u Topo erau rec. Vzta
noastr va f ma semnfcatv.
Cu nma btndu- s- sparg peptu, Barton rspunse:
- De ce?
- Te rog, ha s vorbm nuntru.
Generau-maor fcu un pas spre u. Barton
ezt o cp, apo ntr aprnse umna. Pot ntrar medat dup e.
Apartamentu pe care Autortatea pentru Antcht nchrase pentru
e, o parte dntr-un avans generos, avea o sufragere ncptoare, unde nvt
s a oc.
Doar Topo accept nvtaa. Cea do au rmas n pcoare, de-o
parte de ata a u, ca nte duapur.
Topo trecu drect a subect.
- M s-a ordonat s- perchzonez ocuna a vrea s cooperez.
Stupefat, Barton nu ta cum s reaconeze.
- Cum? De ce?
- A prefera s nu dscutm despre asta deocamdat. Am un mandat n
regu. Scoase un document care prea ofca - nmn u Barton. po
ct n tmp ce no trecem a treab.
Era n ebrac, bnenees. Topo fcu un semn duapure dsprur n
camera urmtoare.
- A putea vedea, te rog, tot ce a n buzunare?
- Ce- asta? Sunt arestat? Barton nu se ateptase ca teefonu pe care
voa s - dea soe s fe o cerere de reprezentare ega. Habar n-avea
despre drepture sae cve dn aceast ar. S protesteze?
- Deocamdat doar stm de vorb, expc Topo. Dac te sm ma
bne a sece, putem merge acoo char acum.
Barton ctn dn cap.
- Am prmt un teefon nepcut de a Waqf.
- Poftm?
- Buzunaree, te rog, nsst Topo.
ntr-un fe sau atu, maoru avea s obn ce dorea, ddu seama
Barton. ncercnd s nu par aarmat, ncepu s- goeasc buzunaree pe
mas: un portofe, paaportu, chee de a Woh, bete de autobuz.
- Se pare c unee ucrur psesc, contnu Topo.
Zgomotee care se auzeau dn spatee apartamentuu nu erau deoc
dscrete: sertare deschse, mob mutat dn oc. O dovad c nmc nu era a
adpost de percheza rguroas a u Topo.
Cu un efort ura, Barton vr mna n buzunaru de a pept scoase
cndru de bronz, sgur c va strn curoztatea postuu. Apo aprur
pergamentu nvet n pastc hrta cu traducerea, mpturt. Aezndu-e
pe mas, ncerc s descfreze expresa u Topo.
Cnd vzu pergamentu, maoru s uor capu ntr-o parte, ca un
cne curos, dar nu zse nmc.
- Char de a nceputu aceste anchete am bnut c un om dn nteror a
dat o mn de a|utor a organzarea furtuu. efu Waqf -a exprmat aceea
ngr|orare. Dup ce -am ascutat az, trebue s recunosc c ncn s- dau
dreptate.
Topo amnt dscua cu Teeksen de noaptea trecut. Era necesar o
soue rapd pentru a evta at vrsare de snge.
- Nu sunt sgur c neeg ce vre s nsnuez, spuse Barton, dar umer
czuser.
- Furtu a necestat manevre sofstcate cu arme expozv. Postu
rn| bat|ocortor. Ca s nu ma pomenesc de mna de ucru cafcat. Doar
cneva cu o autorzae a nve nat putea s reueasc asemenea tranzac.
Cneva care are acces a transport pe mare. Cneva care cunoate foarte bne
stora oca. cneva care ta precs ce comor erau ascunse n crpt. Waqf
sugereaz c ace cneva a f tu.
Barton smea c se sufoc.
- Cred c gumet. tu c atentatu a mrt presunea, tu c vre s
acona rapd a obect, dar asta e...
Mna u Topo te aeru.
- Un ecopter sraean a dsprut. Cu tot cu po.
Barton vzu c maoru sase och n |os cnd rostse utmee cuvnte.
S f tut de ntnrea dn Gaza? S f afat de pescar de rmee
ecopteruu?
- tm dn anumte surse c e posb ca po ecopteruu s f fost
mpca, dezvot Topo deea. Poate c un om dn nteror -a contactat. Poate
c e-a ofert un stmuent.
Barton ncerc s rmn ferm pe poz.
- t c nu pot f mpcat n aa ceva.
Faa maoruu prea de patr.
- M s-a spus c -a ctgat reputaa procurnd pese rare pentru cen
europen.
- Pentru muzee, precz arheoogu.
- Proftabe servc ma ofer. N-am dreptate?
Barton nu avea chef s se anga|eze n aceast
dscue, n orce caz, nu n psa unu avocat.
- Dat fnd natura msun tae a Autortatea pentru Antcht, a prmt
o autorzae speca de ntrare n Orau Vech. A mutat echpament
materae dup bunu tu pac... de mute or fr s f controat.
- Cum puteam s ntroduc expozv n ora? ntreb Barton, acum ma
vehement. Sunt detectoare peste tot.
- Se pare c destu de uor. Chmt notr au anazat rezduure. Lpsea
trasoru chmc care permte detectarea - dmet dntrobutan. t, domnue
Barton, expozv erau de tp mtar. Poate c -au fost furnza de ctre po
notr dspru.
Unu dntre ofer a ntrat ca o furtun, dezamorsnd o cp tensunea.
Cra ceva nvet ntr-o foe de pastc.
Barton se ut perpex a pachet. Ce naba era acoo? Prea ceva foarte
voumnos.
Fr s se scoae de pe scaun, Topo ddu a o parte pastcu ct cu
gas tare:
- Fex BHI822 VR. Productor european, dn cte vd. trecu un deget
peste foreza dn mandrn. Vrfu crcuar era ascut ca o am. Burghu pentru
carotare. E dn trusa ta de scue?
Curnd dup furt, cnd cercetase zona expoze, echpa u Topo gsse
mana de gurt aruncat pe |os. Fr amprente. n acea dmnea, Topo se
asgurase c orce menune despre ea fusese emnat dn rapoarte.
Barton se fcu cenuu.
- Nu am vzut chesta asta n vaa mea, spuse e ncet.
Voce ncepur s se ndeprteze cuvntee erau tot ma rare, ca
cum umea se mca cu ncetntoru. Oare vsa?
- ac ce avem? Topo se apec nh pergamentu de pe mas,
prvndu- curos. Pare s fe un document antc. Desptur hrta care connea
fotocopa traducerea. Nu sunt storc, domnue Barton, dar m se pare c ac
se vorbeste despre o crpt ascuns sub Muntee Morah. Dac nu greesc,
Iosf dn Armateea a avut anumte egtur cu Isus Chrstos. Nu este e
subectu egendeor despre Sfntu Potr, o recv nepreut pentru
crednco?
Topo avea un ton sarcastc care nu fcea dect s confrme bnuaa
engezuu c ta de|a de pergament. Pe fruntea u Barton aprur strop de
sudoare. Pere parc se strngeau n |uru u.
- | s-a acordat acces a ocu crme tu a msut doveze-chee - a
rzut nscrpe de pe perete, a mutat osuaree rmase.
- Ce? ntreb Barton nspmntat. |-a et compet dn mn?
- Waqf nsst c cee nou osuare rmase au dsprut n mod msteros.
Se pare c hou se ma af prntre no.
Faptu c osuaree dspruser era tuburtor, dar ceva dn prma
acuzae a maoruu zguduse ma tare.
- Am rzut nscrpe de pe pere? Ce nseamn asta?
Topo era pregtt pentru ntrebare. Scoase dn han o fotografe -o
ntnse u Barton.
- Ut-te. A fost fcut de echpa mea cu o z nante de sosrea ta.
mpetrt, Barton vzu c magnea ncadrat precs era tabeta de patr
fxat pe peretee crpte. Nou nume... un reef reprezentnd un defn
ncoct n |uru unu trdent. Vzuse acest smbo nante, cunotea bne
orgnea. Impcae u -au zgudut pn n mduva oaseor. Dar deocamdat
nu se putea ocupa de asta, trebua ma nt s se saveze.
- Cnd am semnat pentru proect, nu credeam c vo f vctma une
nscenr.
Topo se prefcu c nu auzse comentaru. Se ntoarse ceat poliist
i generau e fcu semn s- a pe Barton.
46
PARIS, FRAN|A 18 MARTIE 1 3 1 4
Cu mne egate a spate escortat de grz, |acques de Moay urca
treptee spnzurtor rdcate n faa Catedrae Notre Dame. Prvnd n sus a
ceea se pruse cndva o mrea ucrare de arhtectur, De Moay vzu doar
scheetu unu demon ura - arcee erau nte coaste ggantce, turee gemene
erau coarne, fereastra cu rozet era un enorm och ru. Auz susuru Sene ce
ncon|ura LTe de a Cte, separnd mcua nsu de restu orauu de parc ar
f fost un ancru.
Se ut n |os, a treptee dn fa ae catedrae, stude ceru papa
aezat acoo, ncercnd s zreasc chpu urt a u Cement. Dup eecu
|anc
a apeuu su ctre Regee Fp de a renstaura Ordnu, bestematu
trdtor nu gsse cura|u sau decena de a- face apara. Tre cardna
edeau n centru pentru a ofca a |uca rou gzor.
O mare mume se adunase s vad procesu mprovzat, dornc s-
desfete och cu un erou czut n dzgrae, pe cae s- afe sfrtu tragc. De
Moay se smea ca un actor, sngur pe o scen sumbr, pn cnd, cteva
cpe ma trzu, tre a temper au fost mpn n sus pe treptee de emn
mna ng e.
|acques de Moay se ut a e cu mndre: Geoffroy DeCharnay, Hughes
DeParaud Geofrroy DeGon- neve - to brba cnst, care su|ser cu
mare ze Ordnu. Dn nefercre, e fuseser n Frana cu aproape apte an n
urm, cnd regee Fp ordonase armateor sae s- aresteze pe temper.
Ctva mnute ma trzu, farsa ncepu cu mrtur nfcrate rostte de
preo cu mba ascut, care nferbntau goata cu un uvo de acuza
fase nvnur mpotrva Cavaeror Temper. S-au subnat n mod speca
mrtur snstre de fapte trupet mpotrva fr de venerare a Davouu, dat
fnd c astfe de nscocr strneau emoa mum. Apo, n tmp ce De Moay
ascuta umt, preotu ct un document care nra pe puncte mrtursrea
semnat de e cu prvre a nvnur - un document pe care nu- vzuse
ncodat.
Mncune ardeau ureche u De Moay ca nte tcun aprn, dar e
sttea necntt, sfdtor, prvnd dn cnd n cnd n sus, a montr de patr
care se utau chor de pe faada catedrae.
Se s brusc tcerea, cnd unu dntre cardna se rdc n pcoare,
art cu degetu ctre Maree Maestru zber:
- tu, |acques de Moay, ce a de spus n despre nvnure care s-au
adus ac? decar vna deschs, o dat pentru totdeauna, recunot c
aceste confesun sunt adevratu tu testament, astfe nct s- po
rectga demntatea n faa u Dumnezeu?
De Moay se ut a cardna cu o curoztate nepre- fcut, umt c
putuse su| cndva cu oatate oamen ca e. Att de mu temper
dduser vaa n numee u Chrstos n |ara Sfnt. venea s demate n
gura mare mncune pe care aceste epdtur farnce e propovduser de-
a ungu veacuror pentru a submna sacrfcu temperor. Dar nmen n-ar
crede vreodat tanee uutoare pe care e afase tot att de uutoaree
moate ascunse nc sub Tempu u Soomon, care stteau mrture pentru
aceste adevrur. Fr dovez, n-ar face atceva dect s- pteze ma mut
reputaa s dea ap a moar cor s. De Moay afase mngerea n
credna c ntr-o bun z adevru va e a umn... bestema sfe ace care
ncercau s4 nege. ta c acet oamen erau hotr s- dstrug. Dac se
ntmpa az sau dup a an n care avea s putrezeasc n vreo temn
scrboas, asta era soarta, s fe nta ntrgor regeu.
Maree Maestru se ut adnc n och ceor tre preten vzu aceea
hotrre n spatee unu v subre de team. Fra va dnu pn a sfrt.
Dregndu- gasu, De Moay se ntoarse dn nou spre cardna:
- Este ct se poate de drept ca atunc cnd vaa m este uat de ce pe
care -am su|t cu atta credn, s fac cunoscute mncune prezentate ac
s rostesc snguru adevr char cu buzee mee. n faa u Dumnezeu a
tuturor ceor care sunt martor a aceste nedrept - prvrea u aunec peste
ntreaga mume - recunosc c sunt vnovat de o mare neegure. Dar nu e una
nscoct de acuzator me. Se ut ar a cardna. Sunt vnovat doar de
runea dezonoarea pe care e-am ndurat sub cazne sub amennarea cu
moartea. Decar n faa voastr c oamen nob care au su|t aceast Bserc
pentru a apra cretntatea au fost pe nedrept demonza. De aceea, refuz cu
dspre s-m fac de rune fra prn adugarea ate mncun.
Umt de neobrzata dezmnre a przoneruu, cardnau rmase mut
cteva cpe, apo strg:
- Refuznd confesunea egat prn |urmnt, nu-m a de aes dect s
nvoc decretu regeu Fp: ve per prn foc.
De Moay zmb. n cee dn urm, sfrtu vense.
Apo cardnau se adres ceora tre temper, osndndu- pe to a
nchsoare pe va. De Moay a fost zgudut cnd -a auzt pe Hughes
DeParaud Geoffroy de Gonneve recunoscndu- vna.
Apo cardnau ntreb acea ucru pe Geoffroy de Charnay.
Orbt de fure, DeCharnay dezve dn ur:
- eu repudez toate nvnure care m se aduc! Dumnezeu m e
martor/ aceste mncun su|esc doar unu pap demn de dspre unu rege tot
att de tcos. Snguru om drept care st az ac este |acques de Moay. L-am
urmat n upt vo urma n cerur.
- | se va mpn dorna, spuse cardnau cocotnd de mne.
|acques de Moay Geoffroy de Charnay au fost condu a o barc
pentru scurta ctore spre Ie des |avaux, ocu n care zec de temper
fuseser de|a ar de v.
n tmp ce przoner erau escorta spre rugur, amndou de|a nnegrte
de camea pe care o mstuser, De Moay se ntoarse ctre fratee su temper.
An de chnur de temn sbser pe De Charnay, acum o umbr a
rzboncuu puternc ca un urs pe care cunoscuse n |ara Sfnt. Prvrea u
era totu surprnztor de hotrt.
- Amntete- ce-am sat n Ierusam, spuse De Moay. Credna
sacrfcu tu vor f rsptte de E. zua |udec Lu va ven n curnd,
Geoffroy. A fcut cea ma nob fapt pe care o poate face un om. L-a su|t
pe Dumnezeu. Las acest trup frnt n urm nu te uta napo. La noapte,
sufetu tu va f ber.
- F bnecuvntat, |acques, spuse De Chamay. A fost o mare cnste
pentru mne s te su|esc.
n tmp ce soda egau de stp, De Moay se ntoarse ctre e.
- Nu ma sunt un perco pentru vo acum, nsst eL Dezega-m mne
pentru a m putea ruga n utmee mee cpe.
Fr tragere de nm, grze tar frnghe de a ncheeture
mnor, dar egar cu anur de rug. Lemnu ngrmdt n |uru u De Moay
era nc verde. Dn porunca regeu Fp, moartea u urma s fe cumpt, ntr-
un foc mocom.
Prvnd peste umr, De Moay muum pentru utma oar u De
Charnay, nctuat de at stp n spatee u. n tmp ce rugu era aprns,
copotee de a Notre Dame ncepur s bat.
Ara se tra n sus pe pcoaree btrnuu. Lmbe fcror au nceput
s se nae. Cnd focu s-a ntet, carnea s-a acopert cu bc ro, apo s-a
nnegrt. De Moay pa dn cauza suferne, ar fcre croau drumu tot
ma sus pe pcoaree u. De-aba ma auzea strgtee u De Charnay.
mpreunnd u- mne, e rdc spre cerur ur:
- Fe afurs ce care ne-au osndt pe nedrept! Fe ca Dumnezeu s ne
rzbune s- arunce pe to n ad!
Pe msur ce trupu se mstua, |acques de Moay smea sprtu
nndu-se.
Maree Maestru Temper a fost nght de foc, ar rmee sae
pmntet au ma ars o vreme pe ceru nop, ca o tor structoare.
VINERI
47
ROMA
Govann Berse, n haat cu pcoaree goae, deschse ua btrne sae
case cu vedere ctre parcu ngr|t de ng Va Borghese rdc de pe
treptee dn fa zaru 3l Messa44ero$ Soaree aba ncepuse s umneze n
abastru nchs acoperure caseor nvecnate, ar fenaree anate pe
margnea strz pust ma aveau haour de umn cad. Aceasta era ora u
preferat.
ntorcnd u-se pentru a ntra n cas, se opr pun s se ute a
baustrada de fer desfcut dn montura de pe faad. Carmea btea a cap
de tre sptmn s-o repare. Astz o va face, spuse e. nchse ua se
duse drect a buctre.
Cafetera era pn. turn o ceac se aez a mas pentru a se
bucura de cteva cpe de nte. |nnd ceaca de porean gros cu ambee
mn, sorb ncet dn cafeaua neagr, savurnd aroma bogat. Oare ce avea
att de umtor cafeaua? Era gata orcnd s |ure c nu exst un exr ma bun.
Noaptea trecut nu dormse bne, sucse n mnte pe toate pre
osuaru, scheetu smbou cudat care nsoea recvee. Ideea c exsta o
ans, orct de mc, s f atns rmee pmntet ae u Isus Chrstos
fcuse s se runeze, s se smt vunerab, s caute cu orce pre o
expcae. Berse era catoc practcant, credea n cea ma puternc poveste
spus vreodat. Mergea a bserc n fecare dumnc se ruga adesea. Iar n
dmneaa asta, ma trzu, Vatcanu va cere s- expce descoperre. Cum
ar f putut cneva - orcne - s expce tot ce vzuse e n utmee ze?
scrpn barba cenue, puse ochear u zaru. Un ttu de pe
pagna nt spunea: MUSULMANII I EREII N9URIA:I 0E PRESUPUSUL 9URT
0E LA MUNTELE TEMPLULUI. Nu- u n seam trecu drect a pagna de
umor. Apo, cu un fe de refex ntrzat, se ntoarse a prma pagn.
De artcoee care mbrcau n senzaona probemee potce dn |ara
Sfnt erau fura|u obnut a prese, n utmee ze Berse observase c
subectu domna zaree char ma mut dect n mod obnut. Poate c toate
dscue dn aborator despre Iudeea, Pat dn Pont rstgnre
sensbzaser acum vedea ce nu vzuse nante. Fotografa care nsoea
textu arta soda pot sraeen ncercnd s n n fru protestatar
char ng Zdu Pnger - zdu de vest a Munteu Tempuu. Ct artcou.
Dup voenee de vner de a Muntee Tempuu dn Ierusam,
ofcate paestnene fac presun asupra guvernuu sraean cerndu- s
autorzeze pubcarea detaor cu prvre a msteroasa expoze care a
provocat pagube seroase. Evre rezden cer nsstent s se spun de ce au
murt tresprezece soda n schmbu de focur zbucnt dup expoze. Pn
acum, autorte s-au muumt s confrme c presupu atacator au foost
pentru transport un ecopter mtar sraean.
- Asta nu e bne, morm e.
. ..Mu au crtcat autorte sraeene pentru faptu c nu au uat n
seam zvonure potrvt crora
motvu acestu ncdent ar f un obect de cut furat
de a faa ocuu.
- Obect de cut?
- Ce s-a ntmpat, ubtue? Carmea apru n cadru u, cu un haat
abastru azuru peste p|amaua de mtase. Se apec s- srute pe cap nante
de a- ua o ceac dn duap, pnd cu papuc roz pe pardoseaa de grese.
- Probab nmc. Cteam despre toat harababura dn Israe.
- Nu se vor neege ncodat, spuse ea, turnndu- cafea n ceaca e
preferat, n form de eefant, avnd drept toart char trompa arcut. Nu vor
dect s se omoare un pe a.
- Aa se pare.
Vznd-o nefardat cufut, zmb n snea u. Ata an mpreun.
Se ntoarse a zar. Artcou contnua afrmnd c se fceau no efortur pentru
un acord ofca de pace ntre Israe Paestna.
- V ma devreme dsear?
- Aa ar trebu, spuse e, preocupat.
Carmea mpnse zaru n |os pentru a- atrage
atena.
- Speram c m sco n ora, a bstrou despre care vorbeau asear
Caudo Anna-Mara.
- Sgur, ubto. Ar f mnunat. Vre s fac o rezervare pentru ora opt?
- Poate gset tmp s fxez baustrada nante s pec.
- O s vd, spuse e zmbnd arg.
- M duc s fac un du. Sorb dn cafea pec trndu- pcoaree.
Berse deschse zaru a pagna n care era contnuarea artcouu. n
cpa urmtoare se te rsufarea de parc prmse un pumn n stomac. Dn
zar se uta a e un chp care era foarte cunoscut.
Cnd a|unse a egenda fotografe, ct cu gas tare: ,Se spune c
suspectu ar f un european de aproxmatv 1,80 m 88 kg. Pota a decarat
c acesta ctorete sub o denttate fas, Dane Marrone, c ateapt
orce nforma cu prvre a ocu n care se af suspectu".
Deodat, totu ncepu s se mte cu ncetntoru. Se s greo pe
sptaru scaunuu.
Sngura expcae ogc era c, ntr-un fe sau atu, Vatcanu |ucase un
ro n ncdentu dn Israe. Imposb. Sau nu?
ncerc s fac ordne n cronooga evenmenteor dn utmee cteva
ze. Potrvt reporta|uu, furtu avusese oc vner. Cu o sptmn n urm.
Att e ct Charotte sosser a Vatcan curnd dup aceea: ea dumnc
dup-amaza, cu avonu; e un dmneaa, cu pun nante ca prntee
Donovan Savatore Conte s aduc msteroasa ad.
Bnenees. Amntndu- de urmee gste pe osuar, ddu seama c
nu era vorba de neg|en. Era vorba de grab. Un furt?
amnt de expresa prnteu Donovan cnd deschsese ada:
ngr|orare... atceva. de etcheta Eurostar. Bar, utmu oc de odhn a
Sfntuu Ncoae. Un ora turstc pn de va de pe coasta de est a Itae, port
a Adratca, egat prn rute drecte cu toate re dn |uru Medterane... cu
Israe. Bar era a 500 de kometr de Roma, probab a ma pun de cnc ore
cu trenu, dar despreau de Israe ce pun 2000 de kometr.
Era necesar o ambarcaune foarte rapd pentru un asemenea drum,
dar navgnd cu douzec de nodur - adc trezec apte de kometr pe or
- dstana putea f parcurs cam n dou ze. La o estmare acopertoare,
socotnd dou ze |umtate pe mare o |umtate de z cu trenu prn Itaa,
transportu se ncadra perfect n orar.
Se ntoarse a artco. Tresprezece soda sraeen uc. Ho au fost
profesont nu a fost gst nc un ndcu semnfcatv.
Era oare Vatcanu capab s pun a punct o astfe de operaune? Un
ecopter sraean foost pentru transport? Nu avea nc un sens. Sgur c
prntee Donovan - un #reot, #entru nu!ele lui Au!ne,euE - nu era capab de
aa ceva.
Dar Savatore Conte... Se ut dn nou a portretu robot se nfor.
Berse u n cacu at teore. Poate c Vatcanu cumprase osuaru de
a ho, ndferent cne erau e, astfe se mpcase fr s vrea n ncdent.
Char aa fnd, stuaa devenea probematc pentru Sfntu Scaun. Putea f
acuzat de compctate. Un ucru era sgur osuaru afat n subsou Vatcanuu
fusese procurat ntr-un mod foarte dubos.
Se strdu s gseasc o cae de abordare a aceste stuat. S se
sftuasc cu Charotte sau s se adreseze autortor?
Nu po face asemenea afrma fr s a dovez sode.
Lsnd zaru pe mas, Govann se duse a teefon ceru egtura cu
seca oca de Carabner - pot mtar care patruau pe strze Rome
narma cu pstoae-mtraer, ca cnd orau se afa permanent sub
mperu eg marae. Un tnr preu apeu Govann spuse c voa s
vorbeasc cu agentu de servcu. Dup cteva ntrebr scurte, tnru
nform c va trebu s dscute cu detectvu Armando Perard, care era
ateptat s vn a brou dup ora nou |umtate.
- V rog, m pute face egtura cu teefonu u ca s- as un mesa|?
Un cc, apo cteva secunde de tcere, sautu sec a agentuu Perard.
Govann atept s aud tonu, apo s un mesa| scurt, soctndu-
postuu o ntnre ma trzu, n aceea dmnea, pentru a dscuta despre
o posb mpcare taan n furtu de a Ierusam, s numru de mob,
dar se fer s pomeneasc ceva despre Vatcan. Aceast nformae n-ar f fcut
atceva dect s compce ucrure, dat fnd c Vatcanu era un stat suveran.
Berse nchse, apo urc repede n dormtor pentru a se mbrca. Trebua s
aconeze rapd.
Dup ce s scuteru n parcarea personauu de ng Muzeuu
Vatcanuu, Govann se grb s a|ung a ntrarea de servcu a gaere Po
Crstano.
Cnd ue ascensoruu se deschser pe cordoru de a subso,
cuprnse un va de panc. Spera c nu se hotrse nmen s vn att de
devreme. Se ut a ceas: 7.32.
Trebua s fac sngur ce avea de fcut. Nu putea s-o amestece pe
Charotte Hennesey n povestea asta. n fond, dac se nea?
Cnd e dn ascensor cordoru pru s capete va, ca cum e ar f
fost Iona nght de baen. A|unse a aborator foos crdu pentru a descua
ua. Arunc o prvre peste umr pentru a verfca dac era n contnuare
sngur, apo ntr repede se duse drect a masa de ucru.
Cuee monedee erau tot pe tav. Lng ee se afa utmu mster a
osuaruu - cndru cu suu de pergament. Dntr-un motv sau atu,
pergamentu tubura. Dac bnuee u erau corecte, acum avea utma
ocaze s- cteasc. ceva spunea c acoo erau ndc hotrtoare cu
prvre a provenena recve.
Dup ce examnase mnuos osuaru ceeate obecte, ma avea prea
pune dub c proveneau dn Israe. Cacaru compoza stratuu exteror
erau amndou specfce regun. Se ut a scheetu ntns pe mas: oasee
confrmau ee orgnea recve. Crucfxee erau comune n Iudeea secouu I.
Studnd osuaru pentru utma dat, trecu degetee peste smbou u
Chrstos - eementu care aungase utma ndoa.
Toate erau fapte ncrmnator toate conduceau a Vatcan. Berse se
bestem n snea u c nu fcuse ma repede egtura ntre ee. E drept, totu
prea att de fantastc.
Lu cndru de pe tav - desprnse capacu, apo scutur pentru a
scoate pergamentu. Inma bubua n pept n tmp ce desfura cu gr| peea
de ve. Se ut repede de |ur-mpre|ur. Putea s |ure c sfredeeau prvre
unor och nvzb.
Mute ntrebr rmase fr rspuns nu- ddeau pace. Cum era posb ca
o descoperre att de mportant s rmn secret atta tmp? Dac oasee
erau ntr-adevr ae u Chrstos - sau char ae unua dntre contemporan s -,
de ce nu fuseser pn acum studate de ce nu fuseser pubcate
rezutatee? , ndferent cne era brbatu, cum se face c Vatcanu
descoperse secretu aba dup dou m de an?
Se ntoarse a probema cu care se confrunta acum.
Neteznd cu decatee pergamentu, Berse ncerc s stpneasc
emoe contradctor care asatau. Era convns c acest document antc
putea s- ofere un ndcu fna, poate char s confrme - sau s nfrme -
denttatea mortuu.
La fe ca oasee ceeate vestg, pergamentu dn pee de ve era
excepona de bne pstrat. Ct despre connutu u, exstau nenumrate
posbt. Testamentu mortuu? O utm rugcune ascuns acoo de ce
care -au nmormntat? Poate char un act ofca care expca de ce fusese
crucfcat? Degetee tremurau necontroat cnd rdc a umn.
Examnnd cu gr| textu, vzu c era scrs n greaca kone, daectu
numt uneor ,greaca Nouu
Testament" lin4ua franca n Imperu Roman pn n secou IV<
Prma concuze era c autoru u fusese un om educat, poate un roman.
Sub text era un desen detaat care se pru foarte cunoscut.
n tmp ce ctea mesa|u - scurt precs -, tensunea maxm de pn
atunc sb pun , cteva cpe, rmase nemcat.
Concentrnd u-se apo asupra desenuu nsotor, Govann spuse dn
nou c ma vzuse magnea. Se ncrunt n tmp ce studa cu atene
documentu. Gndete. ?;ndeDte$
n cpa urmtoare amnt, apo se fcu ab ca varu. Aesi4urE
Da, ma vzuse magnea, ar ocu pe care descra se afa doar a cva
kometr dstan, a perfera Rome, adnc sub strze orauu. ddu
seama c va trebu s se duc acoo medat ce va termna ce avea de fcut
ac.
Se repez a xeroxu care se afa n cou aboratoruu, netez suu pe
stc, nchse capacu fcu o cope. Puse pergamentu napo n cndru
aez atur de ceeate recve, apo mptur copa o bg n buzunar.
n tmp ce aduna doveze care s- susn decaraa mpotrva
Vatcanuu, coper dn nou gndure negre n egtur cu propra u
sguran. Dar avea nevoe de nforma care puteau f fooste de carabner n
anchet.
Cu nerv ncorda a mt, Berse conecta aptopu a computeru
prncpa ncepu s copeze feree - profu compet a scheetuu,
fotografe osuaruu ae ceorate obecte, rezutatee datr cu carbon, tot.
Se ut a ceas: 7.46. Nu ma avea tmp.
Dup ce cope utmu fer, nchse aptopu puse n geant. Dac
ar f uat orce atceva, ar f trezt medat suspcun.
- He, Govann, strg un gas cunoscut.
Se ntoarse pe cce. Charotte. Nc mcar nu o auzse ntrnd. Trecnd
pe ng Berse, genetcana observ c arta ntr-un ha fr ha.
- S-a ntmpat ceva?
- A vent devreme, rspunse e, fr s te ce s- spun.
- N-am dormt bne. Te duc undeva?
Arat ngroztor de nervos, se gnd ea.
- Am o ntnre pe care nu pot s-o anuez.
- A, bne. Se ut a ceas. Te ntorc a edn, da?
Berse se rdc atrn sacoa pe umr.
- De fapt, nu sunt sgur. A aprut ceva mportant.
- Ma mportant dect raportu nostru?
Itaanu evt prvrea.
- Ceva nu- n regu, Govann. Spune-m despre ce e vorba.
Berse se ut repede n spate, ca cnd ar f auzt voc.
- Nu ac, spuse e. Vno afar expc.
Deschse ua, scoase capu contro cordoru.
Era pustu, fcu semn s- urmeze.
Charotte e nchse ua dup ea.
n camera de supraveghere mprovzat, Savatore Conte rmase absout
nemcat pn cnd zgomotu paor se stnse a captu cordoruu. Apo
smuse receptoru dn furc.
Sante rspunse a a doea rt, ar Conte ddu seama dup vocea
u nesgur c trezse dn somn.
- Avem o probem seroas ac.
Cardnau ta ce va urma. drese gasu.
- Au afat?
- Doar Berse. acum ese pe u cu toate documentee e n drum
spre pote.
- Ce ghnon! Sante tcu cteva cpe, apo oft. t ce trebue s fac.
48
Berse nu scoase un cuvnt pn cnd nu a|unser n sguran pe aeea
dn spatee muzeuu. Se duse drect a ocu unde parcase scuteru, ar
Charotte se vzu obgat s aerge pentru a ne pasu cu e.
- Cred c Vatcanu e mpcat ntr-o poveste urt, spuse e pe un ton
conspratv. are egtur cu osuaru.
- Ce vre s spu?
- Ar trebu s- expc prea mute nc nu tu dac am dreptate.
Strecur aptopu n compartmentu dn spate puse casca pe cap.
- S a dreptate despre ce= ncepuse s o spere.
- Ce ma bne ar f s nu- spun. Trebue s a ncredere n mne. Et n
sguran ac, nu f ngr|orat.
- Govann, te rog.
ncec pe scuter, ntroduse chea n contact pom motoru.
Charotte apuc strns de bra.
- Nu te duc ncer pn nu-m spu despre ce e vorba, strg ea,
ncercnd s acopere urutu motoruu.
Oftnd adnc, Berse se ut a ea pn de nente.
- Cred c osuaru a fost furat. E posb s ab o egtur cu un atac de a
Ierusam care a fcut
mute vctme. Trebue s vorbesc cu o anumt persoan despre tot ce
am descopert.
Cteva cpe, ea nu spuse nmc.
- Et sgur? Pare cam exagerat, nu crez?
- Nu, nu sunt sgur, de aceea ncerc s nu te mpc. tu c am semnat
acordur de confdenatate. Dac greesc, s-ar putea s as urt pentru
mne. Nu vreau s te amestec pe tne.
- Cum pot s te a|ut?
Berse tresr. I se pruse c vede o suet n spatee geamuu ntunecat
a por muzeuu.
- Ut c am avut aceast dscue. S sperm c m-am neat. Se ut n
|os a mna e. Las-m s pec, te rog.
- F atent, spuse ea.
- Vo f.
Charotte nu- perdu dn och pn cnd ddu cotu cdr.
z
Cnd ue ascensoruu se deschser, Charotte ezt nante s as pe
cordor. Apo, ncrucndu- braee a pept, fcu cva pa, ncercnd s
scape de un for brusc.
Nu, Vatcanu nu putea f mpcat n furt, ncerc ea s se convng
sngur. Apo se ntreb dn nou de ce foosea Sfntu Scaun servce unu
ndvd de teapa u Savatore Conte. Era mpede ca umna ze c el era
capab de voen de orce atceva. dac Govann ar avea dreptate? Ce s-
ar ntmpa atunc?
A|uns a |umtatea cordoruu, observ c una dntre ue sode de
meta era ntredeschs. Ma devreme nu o vzuse aa, era sgur. Pn acum
toate ue fuseser nchse, probab ncuate. Ma era cneva ac?
Curoas, se aprope de u btu de cteva or.
- Ao, e cneva?
Nc un rspuns.
ncerc dn nou. Nmc.
mpnse ua se deschse n pe baamaee bne unse.
Ceea ce vzu nuntru era umtor.
Intrnd n mca ncpere tapetat cu raftur goae, se opr n faa unu
punct de ucru foarte cudat- ma mute montoare, un computer, ct. Urmr
cu prvrea un mnunch de cabur care pornea dn computer, urca pe perete
dsprea ntr-o gaur ntunecat dn tavanu fas, de unde fusese scoas o
pac.
Sstemu era n stand<)+$ Pe screensa0er se vedea un monta| de fotograf
cu o femee goa ntr-o dverstate de poz obscene. nc;nt8tor$
Se aez pe scaunu dn faa cacuatoruu ncerc s- magneze a
ce foosea echpamentu. Era car c totu fusese nstaat n grab, dat fnd c
ncperea arta ma degrab ca o debara, nu ca un brou.
n cee dn urm nu se ma putu abne aps pe o tast.
Montoaree ppr, screensa0er<ul dspru computeru se trez a
va.
Cteva secunde ma trzu, softu actv ceea ce era probab utmu
program foost. Charotte avu nevoe de cteva cpe pentru a neege ce
reprezenta coa|u de magn care apruse n faa e. Pe una dntre ferestree
de pe montor se vedea o femee de servcu care fcea curene ntr-o
camer. Stomacu se ntoarse pe dos cnd vzu baga|ee sate ng pat -
va|oara dreptunghuar pe rote vaza mare asortat pentru hane. Femea
ntr n bae, care se vedea tot n tmp rea n a doua fereastr. Pe poa de
deasupra chuvete erau cteva obecte de toaet bne cunoscute, ncusv o
stcu cu vtamne.
- Conte, spuse ea cu gas tare, orpat de ceea ce vedea. Pervers
nenoroct.
Examn apo magne transmse de ate cteva camere vdeo ascunse
n aborator n brou - magn li0e, |udecnd dup ora data nscrse a baza
fecre ferestre. Conte prvse ascutase tot tmpu.
n momentu acea neese c Govann avea dreptate.
49
n Arhvee Secrete, prntee Donovan puse E#he!eris Conlusio atur de
un documentu sgat n pastc, care purta numru de refern Archi0u! Arc/s,
Arm. A 9&F < ,Pergamentu Chnon" -, nchse ua. Se auz un uerat uor,
cnd o pomp de vd aspr aeru dn compartment.
Secrete. Lu Donovan nu erau deoc strne. Poate de aceea se smea
att de egat de cr pcea sngurtatea. poate c aceste arhve
ogndeau cumva sufetu. Dar Donovan se ndreptase spre Bserc pentru un
motv ma seros - supraveurea.
Crescuse a Befast n tumutuo an '60 '70, cnd n Iranda de Nord
confctu dntre catoc naonat care voau s scape de controu brtanc
protestan unont oa Coroane a|unsese a apogeu. n 1969 vzuse cum
casa u ate zec dn |uru e se fcuser scrum, ncendate de oat
rscua. amntea perfect atentatee cu bomb executate de Armata
Repubcan Irandez drept represa - ceva obnut, o me tre sute doar n
1972 - care curmaser vee a sute de cv.
La cncsprezece an, e preten s au fost atra ntr-o band de
strad care fcea uneor comsoane pentru IRA. Erau ,och ureche'"
mcr. Cu ocaza une msun memorabe, se ceruse s ase un coet n faa
unu magazn a cru propretar era protestant. Habar n-avea c n saco era
de fapt o bomb. Dn fercre, nmen nu murse n expoza care cucase
cdrea a pmnt, ar e reuse ca prn mnune s scape de arestare.
Zua cnd a mpnt aptesprezece an s-a dovedt hotrtoare, atunc
vaa u Donovan s-a schmbat pentru totdeauna. Se dusese s bea un pahar
ntr-o crcum dn carter, cu do bun preten, Sean Mchae. La un moment
dat s-au sat atra ntr-un schmb de cuvnte cu un grup de protestan be.
Ceata u Donovan a pecat o or ma trzu, ns protestan - cnc a numr -
-au urmrt afar au contnuat s- n|ure. N-a trecut mut pumn au
nceput s zboare. De nu era strn de bte de strad avea refexe bune,
consttua u destu de frav s-a dovedt un handcap n faa ceor do brba
care unser foree mpotrva u. n tmp ce unu dntre protestan nea
pront a pmnt, ceat cra pumn, hotrt parc s- omoare n btae.
amntea perfect ce fure cumpt cuprnsese vznd n mnte
mormanu de mooz fumegnd n care transformaser casa. Reaconase
nstnctv. Reuse s se rdce, pusese mna pe cut mpntase n burta
protestantuu care- ntuse pe |os. Brbatu a czut pe cadarm, ncercnd
dsperat s opreasc uvou de snge care nea dn abdomen. Vznd fura
dn och n|ecta a u Donovan, ceat a btut n retragere.
Uut, Donovan s-a ntors -a vzut pe Sean, pn de snge rn|nd.
Doborse e un brbat, tot cu cutu. Cea protestan ncremenser,
nevenn- du-e s cread, ar e fugser.
amntea ct de ngrozt fusese a doua z, cnd zaree teevzunea
reataser c un protestant dn carter fusese n|unghat murse. De nu ta
sgur care dntre ce do protestan prmse ovtura fata, Donovan se
mpcase repede cu gndu c trebua s fug dn Befast nante s devn
urmtoarea vctm.
Semnaru -a ofert un adpost sgur, departe de strz, -a dat
sperana c Dumnezeu va erta pentru fapta u nfortoare. Cu toate
acestea, nu trecea o z n care s nu vad petee de snge de pe mne sae.
n cuda trecutuu su, a fost un eev bun, ar zoarea -a reaprns
pasunea pentru ectur. -a gst ntea n store n Bbe. -a gst un
drum. Vznd setea u remarcab de nvtur, Doceza dn Dubn -a
sponsorzat stude unverstare. Poate, spunea Donovan uneor, char
obsesa u pentru cr savase.
Iar acum o carte prea s amenne tot ceea ce avea ma sfnt. ns
nsttua care prote|ase era atacat.
Se ut ndeung n spatee panouu de stc, unde se afa E#he!eris Conlusio,
scrptura perdut care pusese n mcare anu evenmenteor, cumnnd cu
furtu de a Ierusam. Era greu de crezut c trecuser doar dou sptmn de
cnd prezentase ncredba descoperre secretaruu de stat a Vatcanuu.
amntea perfect ntnrea cu Sante, ca un fm proectat n memore.
- Nu prmesc prea des de a Bboteca Vatcanuu cerer urgente de
auden, spuse cardnau Sante, cu mne ncrucate spr|nte pe brou.
Aezat n faa u, prntee Donovan rdc geanta de pee.
- m cer scuze, Emnena Voastr, pentru cererea mea att de brusc.
Cred totu c motvu pentru care m afu ac necest atena dumneavoastr
medat... |ustfc hotrrea mea de a nu- mpca pe cardnau Gancome.
Vncenzo Gancome, cardinale !rc"ivista e #i$liotecario% era superoru u
Donovan avea un cuvnt greu n catate de supraveghetor suprem a
Arhveor Secrete ae Vatcanuu. E era ce care respnsese cererea nsstent a
u Donovan de achzonare a Evanghee dup Iuda. Astfe, dup o ung
deberare, Donovan uase hotrrea neorto- dox de a nu- ncude pe
Gancome n aceast chestune - o msur cura|oas care putea s ab un
efect de rcoeu s- coste carera. Dar era sgur c ceea ce urma s dvuge
era o probem de securtate naona. In pus, brbatu msteros care
teefonase aesese n mod speca pe Donovan pentru aceast msune nu
ma era tmp pentru dscu sau confcte nterne brocratce.
- Despre ce e vorba? ntreb Sante, destu de nentt.
Donovan nu ta prea bne de unde s nceap.
- V aduce amnte de cee ntmpate de acum cva an, cnd a fost
descopert Pergamentu Chnon n Arhvee Secrete?
- Actu secret n care Cement respnge acuzae aduse Cavaeror
Temper?
- Exact. Am vent a dumneavoastr cu ate documente care preznt n
detau ntnrea secret dntre Cement V |acques de Moay, Maree
Maestru. Donovan ngh un nod dn gt. Reatarea pape menoneaz n mod
car un manuscrs nttuat &p"emeris 'onlusio% care ar conne nforma
despre secretee ascunse ae Temperor.
- O ncercare de a renstaura Ordnu, nterven Sante. destu de
nereut, pe deasupra.
- Sunte de acord, cred, c argumentee u de Moay trebue s f fost
destu de convngtoare, atfe Cement nu -ar f exonerat pe Temper dup ce
ordonase desfnarea Ordnuu.
- O manevr. |acques de Moay nu -a dat nc o carte.
- De acord. Donovan scotoc n saco scoase ceva. Pentru c nu o
avea.
Sante se apec n fa.
- Ce a acoo?
B Aceasta este Ephemers Conuso.
Cardnau era uut. E#he!eris Conlusio era o
egend, nmc atceva dect pur fanteze. Nc un secret a Vatcanuu,
nc mcar cee ma ntunecate, nu se putea compara cu acesta. nc se aga
de sperana c bbotecaru greea, dar prvrea hotrt a u Donovan
confrma cee ma sumbre presmr.
- Doar nu vre s spu c...
- Ba da, rspunse Donovan ferm. Lsa-m s v expc.
Donovan reat stora ntemnr u |acques de Moay, ntrevederea
secret cu Cement, |udecarea u a Pars, n faa Catedrae Notre Dame,
execua pe e des |avaux.
- Dup ct se pare, bestemu a funconat, zse Donovan. Potrvt ma
mutor martor, Papa Cement V a murt o un ma trzu de dzentere sever,
un sfrt orb. apte un ma trzu, Regee Fp a murt e n cond
cudate, n tmpu une partde de vntoare. Martor ocuar au spus c ar f
fost vorba de o boa netratat care -a provocat o hemorage sever. Mu a
au fost convn c temper -au ptt datora s-au rzbunat.
- Otrvt? ntreb Sante.
- Poate, spuse Donovan rdcnd dn umer. Intre tmp, Pmntu Sfnt a
a|uns ar n mne musumanor. |re europene Bserca n-au ma reut s
organzeze ate crucade pentru a- rectga. Documentee u Cement
pergamentu Chnon s-au umput de praf n Arhvee Secrete, n tmp ce
concavu a rost do an n controverse, ncercnd s restaureze papatatea
famentar. E#he!eris Conlusio - char aceast carte - s-a perdut n store.
Pn cnd am prmt un teefon, sptmna asta.
Donovan povest pe scurt convorbrea cu nterocutoru u msteros,
apo tranzaca de a Gafe Greco. Sante ascuta cu mut atene, acoperndu-
dn cnd n cnd gura cu mna. Prntee termn reatarea atept
rspunsu cardnauu.
- A ctt-o?
Donovan ddu dn cap. n catatea u de curator-ef, era pogot, expert
n aramaca veche fuent n greac atn.
- Ce spune?
- Mute ucrur tuburtoare. Dup ct se pare, aceast carte nu este un
document Temper #er se$ Este un fe de |urna scrs de Iosf dn Armateea.
- Nu neeg, Patrck.
- In aceste pagn sunt povestte mute evenmente dn vaa u Chrstos.
Reatr ae martoror ocuar despre mracoe, de exempu vndecarea oogor
a eproor. nvture sae, ctore cu dscpo, toate sunt prezentate
ac. De fapt, dup ce am studat fecare detau a mb stuu, sunt convns
c aceasta este scrptura perdut.
Istorc Bbe au dezbtut ndeung faptu c Evanghee dup Mate,
Marcu Luca au fost nfuenate de o surs comun, dat fnd c toate tre
vorbesc despre Isus foosnd aceea cronooge acea st. Evanghee
snoptce, cum ma sunt numte ee, despre care se crede c au fost scrse ntre
an 60 100 d. Chr., poart fecare numee dscpouu care a nsprat-o, de
autor rea sunt de fapt necunoscu.
Sante se sm oarecum ncura|at de aceste preczr, ns vedea bne
c Donovan contnua s fe tuburat.
- Dar asta nu e tot, atrase atena randezu. Cartea descre
evenmentee care au cumnat cu prnderea rstgnrea u Isus. Dn nou,
reatre u Iosf sunt n cea ma mare parte concordante cu Evanghee
snoptce. Dscrepanee sunt mnore. Potrvt u Iosf, e nsu a negocat cu
Pat dn Pont coborrea de pe cruce a u Chrstos n schmbu une sume
substanae.
- Mt?
- Da. Probab un supment a saaru prea mc prmt de a Roma.
Donovan nspr adnc ncerc s se cameze. Dn Nou Testament reese c
trupu u Isus a fost depus n crpta fame u Iosf.
- nante de a contnua, trebue s- pun o ntrebare. Aceast recv a
Temperor... cartea... este autentc?
- Am datat pergamentu, peea cerneaa. Toate sunt, fr dscue, dn
secou I. Dar cartea nu este de fapt recva a care fcea auze |acques de
Moay. Este doar harta care duce a adevrata comoar a care fcea auze
Maree Maestru.
Sante prvea fx.
- Iosf dn Armateea descre n deta pne de cuoare rtuau
nmormntr u Isus. Trupu a fost spat, acopert cu mroden, nfurat ntr-
un gugu apo egat. Pe och -au pus monede. Gasu u Donovan cobor a o
oapt: Pretnde c trupu a fost depus n mormntu u, a u Iosf... pentru un
an.
B 'n an= ntreb Sante, nspmntat. Patrck, nu cumva e at scrptur
gnostc?
n trecut, Donovan nforma perodc despre numeroasee texte
prebbce care prezentau pe bus n at umn - o ncercare de a- ademen
pe pgn s adopte credna cretn. Mute dntre acee povet erau
exagerate, pne de nterpretr fozofce ae
nvturor u Isus.
0
- Potrvt Iu Iosf-s nu utm, e a fost omu nsrcnat cu nmormntarea
u Isus - nu a exstat o nvere fzc. Vede...
Donovan ezt, pentru c nu exsta nc o modatate ma bnd de a-
spune ceea ce avea de spus. Se ut n och cardnauu.
- Chrstos a avut parte de moartea unu murtor.
Nu era prma dat cnd u Sante se spunea
acest ucru.
- Am ma auzt asta, cum c prm cretn vedeau nverea drept
sprtua, nu fzc. Gestcu ctre carte n semn de respngere. E#he!eris Conlusio
este n mod evdent n contradce cu Bba. Sunt ncntat c a gst-o. Va
trebu s facem n aa fe nct s nu cad n mne grete. Nu ne putem
permte ca duman Bserc s anune presa.
- M tem c ma e ceva.
Sante urmr n tcere pe Donovan, care scoase dn geant un su
gaben. puse pe brou.
- Ce- asta? ntreb cardnau apecndu-se.
r ttpM,*h
m
|T |
t
- Un desen. Un fe de hart, de fapt.
- Nu arat deoc ca o hart, spuse Sante strmbnd u-se. un cop ar
putea desena aa ceva.
Scha pst de perspectv era smpst. Donovan ar f fost de acord cu
e dac n-ar f tut c reprezentre trdmensonae apruser aba n
Renatere, dar nu avea de gnd s se certe cu Sante.
- n cuda absene detaor, ac putem vedea cteva eemente crucae,
expc Donovan. art )a,a dreptunghuar aungt: Acesta este Muntee
Tempuu dn Ierusam. Apo art structura de deasupra: Iar acesta este
tempu evreesc construt de Irod ce Mare, dstrus de roman n anu 70 d. Chr.
Dup cum t, acoo se af acum Domu Stnc.
- Muntee Tempuu? ntreb Sante rdcnd brusc prvrea.
- Da. Potrvt u Iosf dn Armateea, aa arta ocu n anu 30, pe vremea
u Chrstos.
Donovan spuse apo c screre u Iosf descrau n detau tempu -
cure dreptunghuare Sfntu Tabemacu, magaze pentru ue emn,
baznee de ap fooste pentru sfnrea ofrandeor rugure pentru arderea
anmaeor sacre de srbtoarea Pateu evreesc. spuse c Iosf marcase
char pragu sacru peste care gentor e era nterzs s peasc. Urma
prezentarea garnzoane romane nvecnat cu Muntee Tempuu - ocu unde
Isus fusese adus n faa u Pat dn Pont.
Prntee art apo un ptre ntunecat pe care Iosf desenase n
nteroru patforme.
- Dar punctu acesta este ce ma mportant. E ndc poza crpte u
Isus. Iosf a ncus n text msurtor precse, adc dstanee fa de zdure
exteroare ae Munteu Tempuu.
Sante acoper dn nou gura cu mna. O vreme, n camer se astemu
tcerea. Dncoo de ferestre, nor negr ncepuser s- aduc a ndepnre
amennarea.
- Dup ce am obnut E#he!eris Cottlusio, contnu Donovan, am studat
stu n amnunt. Sunt absout sgur c aceast crpt secret se af nc acoo.
Cred c cruca - cavaer temper, de fapt - au descopert-o au mascat-o.
- De ce et att de sgur?
Donovan se ntnse peste brou ntoarse cu gr| pagne vech,
oprndu-se a un grup de sche.
- Iat de ce.
Cardnau se chnua s neeag semnfcaa ruu de desene smpe,
ca un cataog de coece prmtv.
- Aceste obecte, contnu Donovan, sunt recvee pe care Iosf dn
Armateea e-a ngropat n crpt. Rmee pmntet, monedee cuee.
osuaru, bnenees. La ee se referea |acques de Moay.
Sante era nmrmurt. n cee dn urm prvrea u se opr asupra
defnuu ncoct pe un trdent.
- smbou?
- Este motvu pentru care sunt sgur c aceste obecte se af n
sguran.
expc semnfcaa smbouu.
Sante fcu cruce.
- Dac aceste recve ar f fost descoperte pn acum, fr ndoa c ar
f fost menonate undeva. De fapt, dac ar f fost descoperte, probab c n-am
f ac n-am purta aceast dscue. Donovan se apec scoase un at
document dn geant. at acest artco recent dn erusale! 5ost, pe care
msterosu nostru bnefctor n -a dat mpreun cu cartea.
Sante - smuse ct cu gas tare ttu.
- ,Arheoog evre musuman prmesc autorzaa s fac sptur sub
Muntee Tempuu".
Donovan s u Sante tmp s cteasc restu artcouu, apo
contnu:
- Cum acordure de pace nterzc ucrre n acest st, temper sunt
utm care au spat sub Muntee Tempuu. Dar n 1996, consu musuman
care admnstreaz ocu a prmt permsunea de a scoate drmture dntr-o
sa mare de sub patform - un spau foost cndva de temper drept gra|d
compet bocat dup secou a X-ea. Omu care m-a dat aceast carte era
arab. De aceea, sunt ferm convns c E#he!eris Conlusio a fost descopert de
musuman n tmpu ucrror.
- Dar de ce au ateptat pn acum?
- La nceput am avut e& dub, !'r%&ri-i Donovan. ntre tmp ns, am
gst o expcae ma mut dect pauzb n prvna motvuu. Puse pe brou
un pan modern - desenat char de mna u. Era utma prob matera a
prezentr. Dup ce au curat-o, contnu e, musuman au transformat saa
subteran n ceea ce e numesc moscheea Marwan. Iat o vedere aeran a
Tempuu Munteu aa cum arat az. Foosnd msurtore u Iosf, am
cacuat poza precs a crpte.
Donovan transformase unte de msur romane, 4radii, n metr. Un
4radus avea aptezec patru de centmetr.
- Am marcat cu rou suprafaa ocupat de moscheea Marwan care e
stuat cam a unsprezece metr sub nveu zero a espanade.
Sante neese n sfrt a ce fcea auze Donovan.
- Dumnezeue, este char ng ncperea secret.
- Este pt de peretee dn spate a mosche. Arheoog musuman
evre bnuesc de|a c sub Muntee tempuu exst ate ncper secrete fac
exporr de suprafa pentru a e detecta.
- Atunc vor gs crpta, spuse Sante, pnd uor.
- Le-ar f mposb s n-o gseasc, confrm Donovan posomort. Dac
recvee descrse n
E#he!eris Conlusio sunt reae, exst rscu ca rmee pmntet ae
u Chrstos s fe dezgropate n cteva sptmn. De aceea am vent astz
ac. V ntreb... ce putem face?
- Cred c totu este ct se poate de car, Patrck, spuse Sante pe un ton
aspru. Trebue s recuperm aceste recve de sub Muntee Tempuu. Peste
dou marde de cretn cred n Evanghee u Isus Chrstos. Dstrugerea
credne or nseamn dstrugerea ordn socae. Avem o mare
responsabtate. Nu este o smp probem de teooge.
- Dar nu exst nc o cae dpomatc de a e obne, reamnt Donovan
cardnauu. Stuata potc dn Israe e mut prea compcat.
- Cne a spus ceva despre dpomae? Sante se ntnse ctre nterfonu
montat pe brou su. Prnte Martn, ve gs n agenda mea numru u
Savatore Conte. Te rog cheam- medat.
50
Iend de pe congestonata Va Nomentana und-o prn parcu ve
Torona, Govann Berse ncetn cnd a|unse pe aeea ngust pentru bccete.
Motoru scuteruu torcea ncet.
Ac, ng grdna amena|at n st engezesc unde o armat de
aergtor de cct fcea exerce znce, se ntndea pe ma bne de
nou kometr un abrnt subteran de crpte evreet. Se dovedse recent c
erau cee ma vech catacombe ae Rome - ocur de nhumare pe care vechea
capta e voa ct ma departe de zdure orauu. Iar Berse era sgur c
undeva, n acest trm subteran, se afa < parte a secretuu strvech despre
Isus Chrstos.
Aruncnd o prvre a va n st neocasc, acum btut de vreme, care
era ceebr pentru c n ea ocuse cndva Bento Musson, se ndrept ctre
un grup de cdr |oase de ng curtea dn spate. Ac fuseser gra|dure
unde, n tmpu ucrror dn 1918, munctor descoperser ntmptor
prmee camere mortuare.
Cnd a|unse a ntrarea n catacombe, Berse opr motoru, se ddu |os
rdc scuteru pe crc. Deschse cuta dn spate, scoase aptopu o antern
mare, apo puse n ocu or casca.
De perduse patruzec de mnute n trafcu supraagomerat, era aba
nou fr zece. Ma mut ca sgur, ocu era nc nchs.
Berse ncerc ua. Era descuat:
n camera smp era numa un btrn, ghdu care edea n spatee unu
brou, ctnd un roman de Cve Cusser. Pe coperta cr se vedea un vapor
prns ntr-un vrte| puternc. Btrnu rdc och nceoa umez se
ut a Berse peste ochear bfoca cu ente groase. Faa se umn ntr-un
zmbet arg. ntr-un fe, prea a fe de btrn ca va u Musson.
- Ah, sgnore Berse, spuse e snd cartea pe mas n tnznd mna.
Come sta?
- Bene graze, Mro. E e?
- Dn ce n ce ma bne n fecare z, se ud ghdu ntr-o taan rustc.
A trecut mut tmp de cnd nu te-am vzut.
- Da, a trecut. M bucur c te sco devreme. Credeam c o s atept
afar cne te ct tmp.
- Acum m obg s vn a opt, asta dac cneva are chef s ucreze
dmneaa. Vor s termne ct ma repede restaurarea.
Soprantendenza Archeoogca d Roma nu permtea nc accesu
turtor a catacombee evreet dn cauza eforturor ntense de conservare
care erau n pn desfurare - un proect care dura de|a de zece an. Gazee
toxce nc prezente n adncu abrntuu subteran contrbuser ee a
amnarea deschder pentru pubc.
Berse fcu semn ctre carte.
- Vd c nu te pctset.
- Recuperez restanee a ectur, spuse btrnu rdcnd dn umer. Nu
cred c vor deschde prea curnd, aa c ncerc s gsesc pun acune n
at parte.
Berse rse.
- Ce te aduce ar ac?
Btrnu se rdc, nfundndu- mne ppnde n buzunare. Trupu u
prea actut numa dn oase vrsta grbovse ntr-un mod aproape
spectacuos.
Trecuse mut vreme de a utma vzt a u Berse. Do an, de fapt.
Acesta era doar unu dntre cee peste azec de stur funerare romane pe care
e studase de-a ungu tmpuu pentru Comsa Pontfca.
- Utmee rezutate ae datr cu carbon m-au fcut s verfc dn nou
unee dn presupunere mee nae. Vreau s m ma ut o dat a ceva.
Povestea era pauzb. Doar cu cteva un n urm, o echp de
arheoog datase cu carbon fragmentee de emn crbune prnse n tencuaa
crpteor. Potrvt rezutateor, ntr-adevr remarcabe, mormntee datau dn
anu 50 . Chr. - cu un seco nantea ceor ma no catacombe cretne ae
orauu. Impcae descoperr erau profunde, spr|nnd foarte seros teore
anteroare cu prvre a nfuena evreasc asupra rtuauror funerare cretne.
ma fascnant era ns faptu c prntre motvee udace erau smbour
specfce cretnsmuu tmpuru. Aceste
amntr vag aduseser dn nou pe Berse ac.
- Vd c a anterna ta.
7O0.
Antropoogu o rdc mndru.
- Totdeauna pregtt. A nevoe de permsu meu? Berse scoase dn
portofe o carte pastfat care permtea accesu n ma|ortatea sturor
storce ae orauu. Pun unverstar se bucurau de aa ceva.
Mro o respnse cu un gest.
- Te notez c a ntrat, spuse e, artndu- un regstru de pe mas.
- Nu ma e nmen acoo |os?
- Et stpnu ocuu.
Berse constat c asta nu- prea pcea. Zmb pun stn|ent.
Ghdu ddu o foae de hrte.
- A ac o hart adus a z.
Berse se ut a panu revzut a tuneeor gaeror. Era acum ma
evdent c de-a ungu veacuror gaere apruser se nmuser haotc.
Scha compcat semna ma degrab cu o reea de crptur pe un vas de
ceramc. Sau cu o pnz de pan|en.
- Nu stau mut. Te super dac as asta ac?
Rdc geanta aptopuu.
- Nc o probem. O pun n spatee brouu.
ddu btrnuu geanta, strbtu camera
aprnse anterna, umnnd treptee de patr care dspreau n bezn.
La baza scr, Berse stpn un for fcu o pauz pentru a- rega
respraa a se adapta a aeru rece umed - cond care puneau sub
semnu ntrebr eforture de restaurare. Faptu c att de mute fresce
gravur se pstraser ac, ntr-un medu neerttor care dstrusese compet
cadavree dn me de ne, era absout remarcab. Foarte pune oase fuseser
descoperte n tmpu ucrror, ma|ortatea fnd furate cu secoe n urm de
ctre aratan ps de scrupue care e vndeau drept recve ae martror
sfnor. Ce rone, spuse e, gndndu-se c ocu fusese construt ca un
abrnt, exact pentru a descura|a ho. Iat ce se aesese de pregtrea
moror pentru renvere. La |udecata de Apo vor f mute sufete dezamgte.
Lumn cordoru strmt - dac avea un metru me do metr nme
- care se perdea compet n bezn a tre metr n fa. Cu aproape dou m de
an n urm, (assores% o breas de sptor, scobser abrntu de mormnte n
roca vucanc moae, sau tu(a% care forma temea Rome. Nee funerare
numte loculi erau dspuse n stratur n pere de pe ambee atur ae gaere.
n Antchtate, trupure erau nvete n gugur depuse pe aceste raftur
pentru a se descompune - putrezrea rtua a crn care cura pcatee
umet. Acum toate erau goae.
Gaere subterane cuntser pmntu a adncm tot ma mar, ar sub
prmu nve se ma afau ate tre. Dn fercre, crpta care nteresa pe e era a
eta|u superor a catacombeor.
Necropoa, se gnd e. ,Cetatea moror". acoper nasu ca s scape
de mrosu greu se rug s nu fe nmen acas. Oftnd, Govann Berse porn
nante.
- Desdera quacosa?
Mro s pentru a doua oar cartea |os - stude pe brbatu masv
care sttea n faa brouu. Prea nervos. Ghdu ncerc n engez:
- V pot a|uta cu ceva?
Irtat ma mut de acest formasm, Conte nu- rspunse. urmrse pe
Berse pn ac se ntrebase de ce naba antropogu ntrase n parc. Acum,
ctnd pcua care atrna n spatee brouu, ncepu s neeag. Catacombe
evreet? Se ut a ceaat u, care se deschdea ctre o scar ntunecat.
Probab c era n acea tmp ntrare ere. Asta pcea.
- Nu e umnat? se nteres Conte n taan.
- Ave nevoe de o antern acoo |os, rspunse btrnu.
Conte era de-a dreptu ncntat.
- Dar accesu pubcuu e nterzs, contnu ghdu, zmbnd rece. Dac
nu ave un perms vaab, vo f nevot s v rog s peca.
Nep&%i$/i),ii 1$/e#r/' -' e7er/i%e p&%ere#. Fr s- a n seam pe
btrn, Conte se ut drgstos a regstru de pe brou. Regstru vztatoror.
Un sngur nume era scrs acoo, snguru mportant. In afar de prada u nu ma
era nmen n catacombe. Se pare c era char ma uor dect nchpuse.
strecur mna stng n buzunar scoase cam o serng mc.
Cnd persona|u, acum amenntor, ncon|ur brou dn tre pa mar
rapz, Mro Benedtt ncepu s- dea seama de perco. ncot, btrnu
ncremen.
- |anc, morm Conte.
apuc pe ghd de ceaf cu mna dreapt, ar cu stnga tras fugertor
un arc de cerc prn aer, nfpse acu adnc n much cefe aps pn a
capt pstonau, n|ectnd un concentrat de Tubarne - medcament foost n
chruga cardac pentru a paraza esutu nm. Conte avea ntotdeauna a e
doz eta, pentru orce eventuatate.
Cnd btrnu se prbu fr un sunet, Conte se trase napo cu o
mcare ag.
Toxnee nvadar medat sstemu crcuator a Iu Mro Benedett, care
ncet mne, acum cu degete de pumb, pe peptu de|a contractat. Faa
se schmonos cumpt, ar nma se opr ca un motor grpat. Trupu ma
tresr o dat rmase nemcat.
Efcena aceste metode umea de fecare dat pe Savatore Conte.
Orcne va gs pe btrn va presupune c a fost vctma unu atac de cord.
Orce autopse va a|unge a aceea concuze.
Curat. 9)#r%e curat.
Dup ce puse n buzunar sernga goa ncue ua, Conte scotoc prn
sertaru brouu pn gs anterna ghduu. Observ c geanta cu aptopu u
Berse fusese pus ng brou not n memore s o a cu e a pecare.
Apo se apec smuse egtura de che dn buzunaru mortuu.
Scoase de sub han un Gock de 9 mm verfc. Voa s evte pe ct
posb s- mpute pe Berse. N-ar f fost curat nu cuta cu umnarea ate
compca.
Conte aprnse anterna. nante s coboare n bezn, trase ua dup e
ncue broasca sod.
51
Govann Berse mergea de un sfert de or prn catacombee de ng
Va Torona, oprndu-se dn cnd n cnd pentru a- verfca poza pe hart.
Frgu ntrase n oase ntea absout strvea ureche. La fecare
schmbare de drece, stora strveche a mor ddea trcoae ca o fantom.
Nu erau char conde deae de ucru.
Fr hart -ar f fost mposb s se descurce n gaere erputoare.
Prea mute tuneur - ma|ortatea erau fundtur - semnau unee cu atee
ntunercu afecta smu de orentare. Nu era nc pe departe caustrofob
ntrase n mute subterane ma nfrcotoare dect acesta, dar ncodat nu
fusese sngur... ntr-un mormnt ggantc.
|udecnd dup scara hr, estm c mersese aproape cnc sute de
metr. Destnaa u era foarte aproape acum.
n fa, pe peretee dn stnga, se vedea o arcad - o ntrare ntr-o
ncpere numt /&2i/&l&!. A|uns acoo, Berse se opr se ut dn nou a
hart pentru a se asgura c gsse ce cuta. Puse harta n buzunar, trase aer
n pept ntr.
Lumn pere pe rnd stude ncperea ptrat, spaoas, spat n
roca moae poroas. Nu vzu nc un l)/&li, dec fusese un smpu spau
unde trupure erau depuse n vederea pregtr pentru nmormntare, ntr-un
co erau dou amfore, probab cu ueur parfumate mroden.
Pardoseaa era acopert cu dae, ar pere erau tencu decora cu
motve udace char cu reprezentr detaate ae ceu de-a Doea Tempu
ae Chvotuu Mrture.
Cnd a|unse n centru ncper, Berse s capu pe spate rdc
anterna spre tavan. Dac amntea bne, ceea ce dorea e s vad trebua s
fe acoo. n cpa cnd och se obnur cu umna vzu fresca uutoare
care acoperea bota, se te rsufarea.
Savatore Conte stnse anterna ascut concentrat zgomotee care
strneau ecour sabe n abrntu de patr. Se smea n argu u pe ntunerc,
ar faptu c se afa ntr-un mormnt a doua oar n aceea sptmn nu avea
nc un efect asupra str u de sprt.
Cum nu ta c este urmrt, antropoogu nu fcea nc un efort s
atenueze scrnetu paor pe podeaua acopert de sfrmtur a tuneuu.
Oprre sae reguate pentru a se uta a hart nu fceau dect s- compce
stuaa.
Conte era aproape. Foarte aproape.
Se ut prudent dup co. Cam a vreo patruzec de metr n fa vzu un
cr sab dncoo de o deschdere arcut.
puse pstou a spate, sub centur, apo, fr s ma aprnd anterna,
scoase n nte hana pantof e aez pe |os, ng perete. Mnotauru
se mca dn nou.
Govann Berse ncremense prvnd magne care puteau deasupra u.
O !enora, sfencu rtua cu apte brae, n centru unor cercur
concentrce ca o expoze soar, care acopereau para braee une cruc
urae, ncon|urat a rndu e de crce de v de ve.
La capetee cruc erau spa crcuare care conneau ate smbour - un
shofar, cornu ceremona foost a vestrea Anuu Nou evreesc; un etro4,
fructu ca o me foost de evre n tmpu srbtor )ukkot% srbtoarea
Tabernacuuu. Toat magstca era un omagu adus tempuu perdut.
ntre braee egae ae cruc erau patru semcercur putea s |ure c
fuseser pasate n aa fe nct s corespund puncteor cardnae. Fecare
connea smbou scuptat pe osuar - un defn ncoct pe un trdent. Smbou
cretn de a nceputur pentru Isus Chrstos Mntutoru, defnu care conducea
sprtee ctre vaa de apo, suprapus pe ncarnarea fzc a Sfnte Trem.
Tremurnd, Berse puse anterna a subsuoar scoase dn buzunaru
de a pept fotocopa pergamentuu.
- Dumnezeue, murmur e.
Exact aceea magne - o posb reproducere a fresce de pe tavan - era
desenat sub textu n mba greac scrs cu aproape dou men n urm de
mna u Iosf dn Armateea. Aceasta era magnea care adusese ac. n
msura n care putea s- dea seama, fresca era unc n ume.
Imposb.
Amestecu de smbour evreet cretne era copetor, dar faptu c
Iosf avea o egtur cu acest oc era de-a dreptu nnebuntor. Berse cobor
fasccuu de umn de-a ungu pereteu, ctre o reprezentare a Chvotuu
Mrture. Imagne erau n mod sgur asocate. Iosf sase acoo un mesa|
precs. Dar ce aveau e Isus n comun cu Tabemacuu cu Chvotu
Mrture? Ipotezee erau fascnante.
Se duse a deschderea spat ntr-un perete dn cu$iculum trecu n
at ncpere. Dac spau acesta respecta panu obnut a une crpte,
camera de pregtre funerar era egat de o camer de nmormntare, cella*
De aceea era rezonab s presupun c trupure care se afaser n cu$iculum%
cee ae propretaror crpte, fuseser mutate n cella*
Aproape c nu ma putea s- controeze emoa. Gsse oare crpta u
Iosf dn Armateea?
Intr n camera dn spate. Aa cum bnuse, n pere se vedeau loculi*
Umtor.
Fasccuu anterne aunec ncet pe pere n tmp ce Berse numra
nee.
Zece.
Nou erau ct se poate de smpe, cu excepa unor reefur
ornamentae. Pe peretee dn spate ns, un loculus eea car n evden.
Antropoog, sau ce ma mu dntre e, ar f spus medat c acoo era
nmormntat patrarhu fame. Dar e, pentru c studase osuaru acea unc,
observ medat rozetee compcate motvee haurate care ncadrau exact
aceast n. Fr ndoa, era opera aceua meter, ce care decorase
osuaru.
Umt, fcu cva pa nante, cu gura cscat. Cum magnaa u o
uase razna, umn adnctura destu de mare s ncap n ea un trup ntns.
Goa, desgur. Dar raza anterne dezvu un smbo gravat n partea de sus.
Un defn ncoct pe un trdent. &+traordinar*
Reuse oare Iosf dn Armateea s aduc trupu u Chrstos a Roma
dup rstgnre? dac da, de ce? Berse ncerc s cuprnd cu raunea
aceast dee uutoare. Ca s- prote|eze? Dar nu avea de|a un mormnt ng
Gogota, a Ierusam? Poate c aa se expca de ce scrpture spuneau c a
fost gst go.
Se pare c msteru ncepea s ab un oarecare nees. Dac fama u
Iosf ocua n carteru evreesc a Rome, era ntr-adevr ma bne s ascund
trupu u Chrstos ac, departe de ochu vgent a evreor a u Pat dn
Pont. Ma aes dac voau s ndepneasc rtuau tradona de nmormntare,
care cerea pstrarea cadavruu tmp de un an.
- Doctore Berse, bubu un gas aspru n ntea mormnta.
Luat prn surprndere, Govann tresr se ntoarse brusc, umnnd
bezna dn spatee u. Se ateptase s vad o apare nfortoare care venea
s- pedepseasc pentru profanarea mormntuu, dar a fost ma ngrozt
cnd fasccuu de umn a dezvut trsture aspre ae u Savatore Conte.
Apruse fr ce ma mc zgomot, ca cum s-ar f materazat dn peretee
crpte, era mbrcat de sus pn |os n negru.
- Et amab? zse Conte cu o strmbtur, fcnd semn ctre antern.
Cu nma bubundu- n pept, Berse ndrept raza de umn n |os.
Observ c Savatore Conte nu purta pantof. La prma vedere, nu prea s fe
narmat.
- Cum a a|uns ac? ntreb Berse, dar se temea c te de|a.
Conte nu- rspunse.
- Ce cau ac, doctore?
Nc Berse nu- rspunse.
Mercenaru se aprope cu pa mar de antropoog smuse hrta dn
mn.
- O smp pmbare tnfc, nmc ma mut.
Bestemnd faptu c era un mncnos |anc, Berse se retrase un pas,
spr|nndu-se de peretee crpte.
- M crez dot? tu c a uat feree de a aborator. Avea de gnd s
e da u Perard?
Berse amu. De unde ta Conte despre Perard? teefonase de acas.
Sm c en. Putea oare Vatcanu s fe att de pst de scrupue nct s-
ntercepteze teefonu?
- S fur e una. S fur de a Vatcan... E o fapt necretneasc. M
surprnz, Berse. Dar et un om ntegent, recunosc.
Conte se ntoarse se ndrept spre centru camere, speca pentru a
se vedea pstou nfpt a centur.
- Vno ac umneaz-m.
Mercenaru se opr n centru crpte. Fr nc o tragere de nm,
Govann Berse se duse ncet pn acoo ndrept fasccuu anterne spre
bot. Raza osca n mna u tremurtoare.
Conte examn cteva secunde fresca umtoare de pe tavan, apo o
compar cu magnea de pe hrte.
- Dec asta a gst? spuse e mpresonat. Bun treab. Cne s-ar f gndt
c famoasa cute provenea de ac? Presupun c Iosf dn Armateea era un om
cu pcoaree pe pmnt, a urma urme.
Berse se ncrunt.
- Bnuesc a ce concuze a a|uns, contnu Conte, c ma nt a adus
trupu u Isus ac, apo a pus oasee n cute e-a trms a Ierusam, unde au
fost ngropate. Nu cred c pe bbotecar sau pe amc pape -a dus mntea att
de departe.
Berse era stupefat de ntua ma aes de nepsarea u Conte fa de
semnfcaa aceste descoperr. Ma mut dect att, nspmnta faptu c
mercenaru confrmase suspcune prvnd mpcarea Vatcanuu n furtu
osuaruu. Acum era sgur c Vatcanu |ucase un ro drect , ntr-un fe sau
atu, Savatore Conte se afase n centru acun. Hou ef. Supraveghetoru
tcut. Tresprezece. Numru moror se tot nvrtea n mnte. Ce nsemna o
va n pus pentru un om ca e? Ma aes dup ce recunoscuse pe fa |ocu
murdar. Se gnd medat a soa u a cee tre fce ae or. Gura se uscase.
Foarte ntt, Conte mptur hrta o bg n buzunaru pantaonor.
La fe de cam, duse mna a spate scoase pstou.
Antcpnd ce va urma, Berse reacton dn pur nstnct de conservare
arunc anterna n peretee dn faa u. Se auz un zgomot puternc de meta
de stc spart ncperea se cufund ntr-o bezn tota.
n cpa urmtoare, Conte aps pe trgac. Fugeru de a captu ev
sfe ntunercu o fracune de secund, sufcent ct s vad c Berse se
ndeprta, apecat. Conte fcu o scurt pauz pentru a evaua dup zgomote
dreca n care nanta antropoogu, apo trase dn nou. At strfugerare,
urmat de un rcoeu percuos, pentru c gonu aproape atnse urechea u
Conte. Intenonase doar s- spere pe omu de tn, nu s- mpute, aa c
trebua s nteasc cu ma mut gr|.
- Fr-ar sa fe! p Conte. Nu-m pace |ocu sta nenoroct.
|ocu era, bnenees, ncercarea zadarnc a vnatuu de a supraveu
cnd era htut de un vntor expermentat ca Savatore Conte. Ascut dn
nou, spernd c Berse va schmba dreca ctre ntrarea n catacombe. Dar,
spre surprnderea u, zgomotu une cder, apo a unor pa grb
confrmar faptu c antropoogu mergea n dreca contrar - ma adnc n
abrnt.
nante s nceap urmrrea, Conte se ntoarse pentru a- recupera
anterna pantof. Se nc, aprnse anterna porn n fug prn tuneu
strmt. Raza de cuoarea chhmbaruu osca rtmc, a fecare mcare a
braeor sae.
Govann Berse avea un avans bun, dar nspmnta compextatea
catacombeor, pne de gaer ung care se nchdeau dup cteva sute de
metr. Trebua s- pstreze mntea mpede, ma aes s- amnteasc
harta. Atfe... ncerc s aunge gndu.
Fugea prn cordoaree nereguate spate n patr, dar fecare strnea
ecour puternce n spatee u, o pst acustc pentru Conte.
Era ceva ca de pe at ume n goana u att de rapd prn bezna
perfect. Pentru c nu vedea absout nmc, Berse nea un bra ntns n fa,
ca un |uctor care se pregtea s marcheze un eseu ntr-un mec de fotba
amercan, rugndu-se tot tmpu s nu se strveasc de vreun perete. Ca s
compce ma mut ucrure, pe msur ce nanta aeru era dn ce n ce ma
vcat, duhnnd a pmnt umed chmcae pe care nu e putea dentfca -
probab gazee toxce care erau percou ce ma mare a catacombeor.
Se zb cu umru drept de un perete se nvrt uor pe oc. ncetn o
cp pentru a- regs echbru, apo porn dn nou, dar se ov ar de un
perete, acum cu faa. Rsufnd greu, ntnse braee a dreapta, cutnd pe
ppte o deschdere rugndu-se s nu f a|uns ntr-o fundtur. Nmc, cu
excepa unor l)/&li. O cp se gnd s se ascund ntr-o n, dar ta c
respraa uertoare -ar trda. Se ntoarse atnse ceat perete. Numa
patr.
Doamne, nu-m face asta.
nant pe ppte de-a ungu pereteu , un- d-o a dreapta, mne u
ntnr n sfrt un go. Gaera nu se termna acoo, doar cotse brusc a
stnga.
Char cnd ddu cou, se pru c zrete o umn ndeprtat, ca o
stea pe ceru nop. Apo auz zgomotu rtmc a paor u Conte, dn ce n ce
ma puternc.
Berse sprnt prn bezn, mnat pur smpu de sperana c nu se va
ma potcn dn nou. Cteva secunde ma trzu, se mpedc de ceva.
Pcoaree se ncurcar ntre ee se zb voent de podeaua de patr.
Aterzase pe nte obecte care preau s
fe cut cu vopsea, ar capu se spr|nea de un fe de ad dn tab.
O umn orbtoare arse och, a fe de ntens ca durerea de a tmp.
n|ur, gndndu-se c strucrea era un efect secundar a ovtur de a cap.
Dar, deschznd och, constat c se uta drect a becu puternc a une mp
tehnce. Cpnd des, vzu c nmerse ntr-o secune a gaere n care ucrre
de restaurare erau n pn desfurare. Unete, per cut erau aruncate
peste tot. O frnghe groas se ncocse n |uru gezne ca un asou
doborse ampa, care czuse pe ntreruptor. Arunc frngha ct coo se
rdc, fr s bage n seam magnfcee fresce care erau n curs de
restaurare.
Pa dn urma u erau ma repez acum foarte aproape.
Lada cu unete de care se ovse era deschs, ar pe tava de sus vzu un
cocan cu capu sferc. u fug.
Conte ddu cou acoo unde o umn msteroas ptrundea n tune.
ncepea s se smt uor amet, nu dn cauza efortuu, c dn cauza aeruu
neptor pe care respra acum. ncetn pentru a oco unetee cute care
aproape bocau gaera, n trecere ov cu pcoru ampa, care se stnse.
n fa, gaera pornea n tre drec dferte. Aergnd a ntersece,
unde fcu o pauz, strdundu-se s- nteasc respraa. Ascut cteva
secunde, apo ndrept anterna drect n fa. Prea s fe o fundtur. Se
ntoarse a dreapta umn o gaere care cotea uor dsprea n bezn. Cea
dn stnga era ea curb.
Ascut dn nou. Nmc. Trebua totu s se hotrasc.
IERUSALIM
ntr-o ceu mc dn postu de poe Zon, Graham Barton se uta fr
speran a ua sod dn oe. acuzaser c era creeru dn spatee furtuu
de a Muntee Tempuu. ta bne c putere se aaser mpotrva u dntr-un
anumt motv - unu avanta|os dn punct de vedere potc.
Dmneaa devreme, pot saser n sfrt s- sune soa. Dat
fnd dferena de fus orar de apte ore, se suprase c o trezse dntr-un somn
adnc, dar dup ce e expcase stuaa nepcut n care se afa, se
mbnzse medat.
In vocea u |enny Barton smse ceva despre care credea c dspruse
demut - ngr|orare. Ea crezu pe oc cnd nsst c era nevnovat.
- Ha, Graham, tu c n-a face ncodat aa ceva. Dup ce asgurase
c va ntocm medat un pan de acune, |enny termnase spunndu-: Te
ubesc, drague, sunt atur de tne. Cuvntee e aproape c fcuser s
png, pentru c n cpa aceea, cnd totu prea ntunecat nesgur, Barton
rectgase ceva ma preos dect bertatea.
Ua se deschse engezu vzu o fgur cunoscut.
Razak.
Vzb suprat, musumanu se aez pe scaunu ber, n tmp ce ua se
nchdea n spatee u era ncuat pe dnafar.
- Et ntr-o stuae foarte dfc, Graham, spuse e pe un ton care
trda dezamgrea.
Razak era dntotdeauna un bun |udector a caracteruu uman. Cu toate
acestea, poa prezentase dovez att de convngtoare mpotrva
arheooguu, nct nu se putea abne s nu cread c fusese pct.
- E o nscenare, zse Barton. Nu am nmc de a face cu aceast crm.
Dntre to, tu ar trebu s t asta.
- m et smpatc. Par s f un om bun, dar nu tu ce s ma cred. M-au
spus c au gst n apartamentu tu dovez sode, obecte pe care doar ho
e-ar f putut avea.
- Cneva a pus acoo bormana, protest Barton. t a fe de bne ca
mne c pergamentu a fost n osuar. Vzu expresa sceptc a musumanuu
se grb s adauge: Pentru numee u Dumnezeu, Razak, trebue s e spu c
pergamentu a fost n osuar.
Arabu desfcu arg braee.
- Eram cu spatee, aduse e amnte.
Nu putea respnge posbtatea ca Barton s f regzat n mod deberat
deschderea tuturor osuaree pentru a |ustfca faptu c avea pergamentu. Dar
de ce? Pentru notoretate? Pentru a dscredta orce pretene musuman a
Muntee Tempuu prn transformarea anchete ntr-un pretext pentru o dsput
tertora? Poate pentru a arunca vna asupra unu cretn fanatc?
Dezamgrea ntunecase prvrea arheooguu.
- A dreptate, zse e. neeg. tu fac parte dn conspraa asta.
- Ce s-a ntmpat cu ceeate osuare?
Barton era exasperat.
- Cum putea unu ca mne s mute nou osuare, cnd fecare cntrete
trezec cnc de kograme, asta sub nasu cerberor de a Waqf a
poe? Nu sunt nte petrcee pe care e po strecura n buzunar, spuse e
sarcastc. N-a vzut orau n utmee ze? Au pus camere vdeo peste tot. Nu
trebue dect s derueze cteva benz vdeo vor
AA
vedea c n-am fost acoo ncodat fr s f tu prezent.
Razak tcea nu se uta a e.
- char dac a f fost n stare s e au, unde e-a f putut ascunde? In
apartamentu meu? Au scotoct de|a acoo. Ma rmne s-m spu c am
dstrus tba de pe peretee crpte pentru c am vzut-o nantea ta.
Musumanu rdc brusc capu.
- Ce vre s spu?
- Ce de-a zeceea nume de pe tb. amntet c a fost sters?
* *
- Da, rspunse Razak, tnd acum a ce se referea engezu.
- E bne, Topo m-a artat, n mod convenab, o fotografe fcut nante
s f fost eu cooptat n anchet, n ea se vede smbou care a fost na acoo.
- ce era? ntreb Razak, crua nu- pcea ce auzse.
Barton nu avea chef de at dsertae storc.
- Un smbo cretn a u Isus, reprezentnd rstgnrea nverea.
Razak nu ta ce s ma spun. Dac era adevrat, era un argument n
spr|nu poteze u Barton n egtur cu dentoru crpte se potrvea cu
obectee dn osuaru furat. Ctn dezaprobator dn cap.
- Nu tu ce s cred.
- Trebue s m a|u, Razak. Et snguru care te adevru.
- Adevru este o marf rar n acest co de ume. Razak fer prvrea.
Char dac a exstat, nu tu dac -a recunoate.
ncepuse s smt o responsabtate pentru engez. Intua u Barton n
egtur cu furtu fusese practc perfect observase deta pe care nmen
atu nu e seszase. Dar at c fusese acuzat. Razak vzuse aceast tactc
foost de nenumrate or de
ctre autorte evreet. Dar s f fost Barton ntr-adevr doar apu
sptor a evreor? Aceast potez era o cu totu at provocare.
- Exst vreo speran?
- ntotdeauna exst speran, spuse Razak, dar ta bne c dn aa ceva
nu scpa prea uor.
- Vre s contnu ancheta, nu- aa?
- Trebue s neeg poza noastr, rspunse Razak, de ncepea s se
ntrebe dac o neegea e nsu.
- Ce poze?
- Pace. Stabtate. A afat ce s-a ntmpat er, spuse e, referndu-se a
atentatu cu bomb. Dac nu se schmb ceva, acesta va f doar nceputu.
trea despre arestarea ta a nceput de|a s detensoneze stuaa. Dscue au
fost reuate. Oamen au pe cne s dea vna, vnovatu nu este nc evreu,
nc musuman.
- Foarte convenab pentru toat umea, zse Barton descura|at, content
c nu putea face ma mut.
- Adevrata probem cu care ne confruntm este de natur potc,
spuse Razak apecndu-se nante. tu c e ngroztor, dar, dac nu exst
acuzae, nu exst nc soue. Acuz un om cade un om. Acuz o ar
probema e cu totu ata.
- et muumt cu acest sfrt?
- Nu se va sfr ncodat. Razak se rdc btu n u. nante de a
peca, se ntoarse spre Barton. Trebue s m gndesc a toate astea, Graham.
Vo face tot posbu s te a|ut, dar nu pot depune mrture pentru ceva de
care nu sunt sgur. tu c m neeg.
Cu nma grea, e dn ceu.
Cnd Razak ntrase n postu de poe cu cteva mnute n urm, strada
era puste. Cnd e n btaa
nendurtoare a soareu, vzu surprns o scen tota dfert.
Zece-cncsprezece reporter apruser ca dn pmnt. |udecnd dup
reace or frenetce cnd -au vzut, Razak -a dat seama c el era motvu
pentru care venser acoo. Cameree vdeo purtate pe umer s-au ntors
medat |urnat s-au apropat ca un ro de abne, nepnd aeru cu
mcrofoanee de parc erau nte spade.
- Domnue A-Tahn! strg un zarst care reuse s obn un oc n fa.
Razak nghe. Confruntarea era nevtab , ntr-un fe sau atu,
necesar.
- Da.
- Este adevrat c poa -a arestat pe vnovatu pentru furtu de a
Muntee Tempuu?
Parc n vrtutea unu acord tact, ntreaga adunare meda s-a ntt
brusc, ateptnd nerbdtoare rspunsu.
Razak drese gasu.
- Stuaa este nc necar. Dn cte tu, poa ma anazeaz faptee
ndce.
- Dar nu a ucrat cu e? strg at reporter. Nu este un arheoog engez,
Graham Barton?
- Da, e adevrat c am fost chemat s partcp a aceast anchet, a fe
ca domnu Barton, ae cru recomandr mpresonante au fost consderate
vtae pentru neegerea motvuu hoor.
Prmu reporter nterven:
- cum v sm acum, cnd a fost acuzat c ar f organzat ovtura?
A gr|. Nu compca ma mut stuaa u Graham. nc nu ngreuna
stuaa musumanor paestnenor.
- De sunt nerbdtor s a|ung a o soue, cred c sunt mute ate
ntrebr a care trebue s gsm un rspuns nante ca acest om s fe pus sub
acuzare.
Se ut urt a reporter. Acum v rog s m scuza, spuse e, fcndu-
oc prn mume.
53
ROMA
Cubrt ntr-un loculus aproape de tavanu
gaere, Govann Berse nspra ct ma pun aer. cerca dsperat s se
nteasc pun, spernd c Savatore Conte va aege at tune se va rtc
prn catacombe. Dac era cu adevrat norocos, asasnu avea s ene dn
cauza aeruu srac n oxgen , cne te, char s moar. Berse spera s nu
se ntmpe u ma nt. Strnse ma tare coada cocanuu.
Ca cum ar f bun de ceva n faa unu psto.
Mnutee treceau. Se sase dn nou o tcere adnc.
nc pun putea s coboare n gaere. Dar sperana se stnse medat,
pentru c vzu pe peretee de vzav un cr de umn. Venea Savatore Conte.
Dup ce scotocse fr succes prn dou gaer, Conte pornse ctre zona
n care Berse se mpedcase czuse. Era sgur c prada u nu se ntorsese
acoo. Berse nu -ar f putut gs drumu prn harababura de unete
materae fr s fac zgomot.
Intrnd n cea de-a trea gaere, sm o uoar adere. Aeru de ac era
ma pun vcat. Poate c n apropere era un pu de ventae.
ncepuse s se gndeasc a ansa, foarte pun probab, ca Berse s-
f pct. Ar f fost orcum doar o amnare, pentru c sngura ere dn
catacombe era ncuat.
nantnd ncet prn tune, zr o umn sab n deprtare. Lumna ze?
Nu reu s- stpneasc panca. Poate era gura de ventae, prea
sufcent de mare pentru a permte accesu unu om. Conte ncepu s aerge.
n cpa urmtoare, o form ntunecat n dn perete, prea rapd char
pentru refexee mercenaruu. O ovtur puternc n tmpa dreapt
dobor capu se zb de pmnt cu o bufntur puternc.
Lanterna zbur pe |os, dar nu scp pstou dn mn. Pentru e era un
nstnct.
Amet, Conte aba reu s vad o suet care eea dn perete, ca un
mort nvat. Berse sr pe podeaua gaere se repez a antern.
De vedea ca prn cea, Conte observ ceva care se rostogoea repede
prn aer. Forma ov puternc n pept. Un cocan? Rdcnd pstou, trase
orbete un foc, gdndu-se c Berse va ncerca s- oveasc dn nou.
Lanterna dspru n gaere, n tmp ce mercenaru ncerca s- revn.
Fugnd ctre umna de a captu gaere, Berse muumea ceruu c
goanee u Conte nu- nmerser. Torturat de deea c era posb ca tuneu
s se nfunde, se concentr asupra conuu de umn, care oferea sngura
speran de savare. Curentu de aer era ma puternc. Poate - doar att, poate
- va e vu dn acest oc nspmnttor.
Dar a cva metr de umn Berse se opr brusc, aunecnd pe
pmntu umed, char nante de o gaur cscat arg n podea. Lumna
soareu se scurgea n adncu unu pu nereguat. Se ut peste buza puuu
vzu, patru sau cnc eta|e ma |os, un fund stncos.
,aleriile in(erioare* |os erau ate tre nveur, amnt e. Restaurator
deschseser probab puu de ventae pentru a permte dega|area gazeor
subterane.
Doamne, a|ut-m.
Se ut n sus, cutnd sursa umn. Puu era prea arg pentru a se
putea cra. Char ma ru, sus era nchs cu un grtar greu dn meta.
Dsperarea strngea peptu ca o menghn.
Deodat, auz n spate un zgomot sab.
Berse se ntoarse a tmp pentru a- vedea pe Conte putnd a orzonta,
ansat ca un proect. Pcoaree descue ae asasnuu ovr n pept,
aruncndu- cu putere peste gura puuu, pn a peretee de dncoo.
Lanterna dspru rostogondu-se n adnc se ov de boovan dn
adnc.
O fracune de secund, Berse rmase pt de perete, cu pcoaree pe o
corn mc. Dar fora mpactuu arunc napo. Dn nstnct, mpnse cu
pcoaree n perete, aruncndu-se ctre margnea opus a puuu, cu
adrenana bubundu- n trup. Degetee u atnser ceva se strnser. Dar
acoo nu era nmc de care s se n.
Boovan couro se npustr ctre e cu o vtez ametoare n tmp ce
cdea cu capu n |os.
Conte se ut n fundu puuu. Govann Berse zcea pe petre,
contorsonat ntr-o poze nefreasc, cu sngee curgnd dn cranu sfrmat,
cu oasee endu- prn pee.
Vntoru zmb. Un asasnat curat care va prea un accdent neferct.
Vor trece ze, poate sptmn pn cnd cadavru va f gst. Mrosu de
descompunere era ceva obnut ac.
ntorcndu-se prn gaer, Conte u pstou, pantof hana. Reu
char s gseasc goanee
tubure cartueor trase. Ert.yd bvnu|'a
/gf
1
" &
nmc n urm pentru probee bastce. De aceea, foosse acee XM8-ur
pentru treaba de a Ierusam. Acum, fraer se nvrteau n cerc, ncercnd s
afe cum naba o arm-prototp care trebua s fe bne ascuns undeva, ntr-un
buncr dn Statee Unte, a|unsese n posesa unor mercenar anonm.
Descue ua dn capu scr. Puse chee n buzunaru btrnuu, u
geanta cu aptopu, descue ua de a ntrare e afar. Rmase pe oc
cteva cpe pentru a se obnu cu umna structoare a soareu, apo u
Vespa u Berse o mpnse pn a duba Fat nchrat. Deschse ue dn
spate, urc scuteru n man, nchse ue sr a voan. Se ut o cp n
ognda retrovzoare. Un cucu rou de mrmea une aune apruse pe tmpa
dreapt. Spre norocu u, mcarea u Berse nu fusese bne cacuat, atfe -
ar f scos dn crcuae.
Una peste ata, fcuse totu o treab bun.
54
CETATEA VATICANULUI
La zece fr zece, prntee Patrck Donovan ntr n aborator artnd de
parc n-ar f dormt de cteva ze. Avea pe umr o geant dn pee.
- Bun dmneaa, dr. Hennesey.
Aezat pe un scaun ng osuar, Charotte dezp cu greu prvrea de
a recv.
Donovan se ut prn aborator, cutndu- pe antropoog.
- Dr. Berse este ac?
- Char am vrut s v sun ma devreme, spuse ea. Nu a vent nc.
Mncuna nu era nc pe departe ce ma mare taent a e, dar acum, de
dragu u Govann, se pomen c ncearc s fe ct ma convngtoare.
- Cudat.
Donovan se gnd medat c Savatore Conte pusese a cae ceva ru,
pentru c, nante s ntre, observase ua deschs a postuu de supraveghere
mprovzat vzuse c nu era nmen nuntru. Dup ct se pare, Conte
pecase n grab.
- Sper c totu este n regu, adug e.
- tu ce vre s spune. Nu e omu care s ntrze.
- Ma aes cnd este vorba de ceva att de mportant, zse Donovan. E
bne, char speram c va f ac pentru prezentare. Crez c te po descurca fr
e?
- Sgur, rspunse ea, smnd c v|e capu. Dar cum putea oare s
treac prn asta sngur?
Dac Berse avea dreptate? dac ea nu era n sguran a Vatcan?
Sngura consoare n cpa de fa era convngerea c preotu o va apra.
Rareor se nease n prvna caracteruu cuva. Donovan se ut a ceas.
- Ar trebu s mergem. Nu vreau s ntrzem. Chnundu-se s
zmbeasc, Charotte atrn
pe umr geanta cu aptopu, u mapa voumnoas cu raportu urm
pe Donovan pe cordor.
- unde mergem, ma exact? Preotu se ut a ea.
- n brou secretaruu de stat, cardnau Caro Sante.
55
n tmp ce traversau maree cordor a Paatuu Apostoc, Donovan se
ut pe fur a Charotte
vzu n och e aceea admrae fr rezerve care copese pe e
cnd ntrase prma oar ac.
- Spectacuos, nu- aa?
- Da. Charotte ncerc s se cameze cnd zr santneee narmate dn
Garda Evean postate de-a ungu cordoruu. De-a dreptu grandos, adug
ea.
- Papa ocuete a eta|u de deasupra, spuse Donovan rdcnd mna
spre tavanu nat.
La ua pzt a brouu cardnauu Sante, Donovan Charotte au fost
sa s treac fr nc un contro au fost escorta de un sodat n
antcamer, unde prntee Martn se rdc de a brou pentru a- sauta.
Donovan nu era prea ncntat de deea cardnauu de a- chema acoo.
Ce motv s f avut Sante? Voa s- sugereze ce era n |oc dac ea suspecta
ntr-adevr ceva?
- m pare bne s te vd dn nou, |ames. Donovan strnse mna
tnruu preot, ncercnd s nu se ute a cercure vnete de sub och u. O
prezent pe Charotte, apo rug pe Martn s sune a aborator s vad
dac sosse Govann Berse.
Martn ncon|ur brou rdc receptoru. Dup cncsprezece secunde,
secretaru ctn dn cap.
- m pare ru, nu rspunde nmen.
Donovan se ntoarse spre Charotte.
- Cred c a rmas sngur, spuse e pe un ton de scuz.
n cpa urmtoare sun nterfonu de pe brou u Marn.
- |ames, se auz o voce aspr dn mcu dfuzor, -am cerut raportu acum
zece mnute. Ce naba atep?
Preotu ddu och peste cap zmb cu buzee strnse.
- Scuza-m o cp. Se apec aps pe butonu nterfonuu. am
ac, Emnen. m cer scuze pentru ntrzere. Prntee Donovan dr.
Hennesey tocma au vent.
- ce ma atep? Trmte- nuntru!
Smugnd furos un dosar de pe brou, prntee
Martn conduse a Sante.
Cardnau edea a un brou era pe punctu s nchee o convorbre
teefonc. saut oaspe cu o uoar ncnare dn cap ceru dosaru. Dup
ce preotu - ddu, Sante fcu un semn scurt s pece, ca cum ar f fost
un smpu servtor.
- E a vostru, opt Martn u Donovan n tmp ce se retrgea n
antcamer.
Vznd sueta mpuntoare dn spatee brouu, Charotte s ddu
seama brusc c fusese att de
, preocupat de potezee u Berse de camera de spona| a u Conte,
nct utase s dscute cu Donovan probemee de etchet. Termnnd
convorbrea, cardnau se rdc n pcoare, nat rgd, cu o fa pcut, dar
ferm. n tmp ce e ocoea brou masv, Charotte ar f |urat c Sante tocma
termnase de but un pahar, dar nuta u nspra ntr-adevr respect.
- Bun dmneaa, prnte Donovan. Cardnau ntnse mna dreapt de
parc ar f vrut s apuce un baston nvzb.
- Emnen. Donovan fcu un pas nante se apec uor pentru a
sruta neu sacru a u Sante, ascunzndu- dspreu pentru gestu preos
a cardnauu. Emnen Antono Caro Sante, m permte s v-o preznt pe
dr. Charotte Hennesey, o genetcan renumt dn Phoenx, Arzona.
- A, da, spuse Sante zmbnd arg. Am auzt mute despre
dumneavoastr, dr. Hennesey.
O uoar panc se aternu pe faa Charotte n tmp ce e se apropa.
Intund poate stn|eneaa e, cardnau opt pentru un saut ac. Uurat,
strnse mna ura a u Sante. Sm mrosu de santa a coone u.
- E o onoare pentru mne s v cunosc, Emnen.
- Muumesc, drgu. Et foarte amab. Umt pe moment de
frumuseea e, renu mna ma mut dect permtea etcheta, dar reven
ddu
drumu. Ha s stm |os.
Cu o mn pe umru e, cardnau fcu semn cu ceaat spre o mas
ura dn mahon. Prntee Donovan venea n urma or.
Irandezu se ntreb umt cum putea Sante s fe att de fermector
cnd voa... m up n ban de oae.
- De-aba atept s afu tot despre acest proect extraordnar a care a
ucrat, decar Sante exuberant. Prntee Donovan m-a spus o mume de
ucrur captvante despre descoperre voastre.
Dup ce se nstaar n fotoe dn pee, Donovan fcu o scurt
prezentare a fonduu probeme pentru a- aduce a z pe Sante cu prvre a
recvee care fuseser studate de ce do oamen de tn. Apo ceru scuze
n numee u Govann Berse, care nu reuse s partcpe a edn dn cauza
une probeme personae.
Cardnau pru aarmat.
- Nmc seros, sper?
Bbotecaru spera acea ucru.
- Sunt sgur c s-a rezovat cu bne.
- Asta nseamn c ave cuvntu, dr. Hennesey.
Charotte nmn un raport ntr-un dosar
eegant ddu u Donovan o cope. Deschse ap- topu atept s
apar desktopu, - Prma noastr msune n succesunea de etape a aceste
ucrr a fost anaza patoogc a scheetuu... ncepu ea, regsndu- cadena
profesona.
conduse pas cu pas pe ce do prea prntr-o prezentare PowerPont cu
fotograf coor mrte ae ezunor scheetuu: zgreture de pe coaste,
pcoaree fracturate, artcuae strpunse.
- Pe baza ceor vzute ac, dr. Berse cu mne am conchs c acest
brbat - care atfe era perfect sntos - a decedat n vrst de trezec ceva
de an n urma une ...execu.
Sante reu s par surprns.
- Execue?
Charotte se ut a Donovan, care prea tot att de surprns. Prntee
fcu semn s contnue, ntorcndu-se ctre cardna, renun a orce
decatee.
- A fost rstgnt.
Cuvntee au atrnat n aer cteva cpe.
Sante se apec n fa, puse coatee pe mas se ut n och
genetcene.
- neeg.
- Rezutatee anaze anatomo-patoogce confrm fr echvoc aceast
concuze, contnu ea. Ma mut dect att, am gst aceste obecte ntr-un
compartment secret dn osuar.
ncercnd s- stpneasc tremura mnor, Charotte scoase dn
geant tre pung de pastc sgate. Puse |os prma pung, n care erau cuee,
reund s nu oveasc prea tare tba ucoas a mese. Urm punga cu cee
dou monede. n a trea era cndru metac.
Sante Donovan examnar gndtor fecare obect.
Cuee e-au captat medat atena, dar necestau pune expca. Ce
do trebue s se f gndt a acea ucru ca ea cnd e vzuse prma dat: ce
smte un om cnd este strpuns cu ee.
Apo Charotte ntr n deta prvnd semnfcaa monedeor. n mod
surprnztor, nc Sante, nc Donovan nu puser vreo ntrebare. tau oare
de|a despre aceste descoperr? Tcosu de Conte nuse a curent cu
descoperre or? ncerc s aunge suspcune nform c cndru
connea un pergament a cru studu nu se nchease. Aceast recv speca
reu s capteze ctva tmp atena prnteu Donovan.
- Am trms o mostr de os ata de emn pentru datare cu radocarbon.
Puse pe mas cop ae certfcateor de datare pe care e prmse de Ia Cardn.
Dup cum vede, ambee mostre sunt de a nceputu secouu I. Lemnu s-a
dovedt a f o spece rar de nuc ndgen dn Iudeea antc. Am gst n osuar
matera organc de a fore fooste n tmpu rtuauu funerar fbre de n.
acestea sunt specfce pentru udea.
Deschse pe ecran ate fotograf.
- De ce n, dr. Hennesey? ntreb Donovan.
- Provne aproape sgur de a fe de pnz de a gugu foost
pentru a nve trupu n tmpu rtuauu de nmormntare. Fcu o pauz. Dr.
Berse a efectuat o anaz mcroscopc a stratuu exteror a osuaruu.
Trecu a magne care artau suprafaa petre a dferte grossmente.
- Compoza boogc a fost unform pentru ntregu set de mostre, m
pus, compoza mneraogc a stratuu superfca este compatb cu
vestge storce gste n crptee dn aceea regune. Dar ceea ce este ma
mportant este faptu c nu am gst ndc de ntervene mecanc.
- m cer scuze, dar ce nseamn aceast utm observae? se nteres
cardnau.
- Pur smpu c nu este un fas, fndc stratu exteror nu a fost creat n
mod artfca prn metode
moderne. Ceea ce nseamn c osuaru marca|ee u sunt autentce.
Dar probab c t acest ucru.
Deschse magnea trdmensona a scheetuu ntoarse aptopu ctre
e.
- Am scanat scheetu am cabrat masa muscuar a specmenuu.
Dup un cc, apru muscuatura dgtazat, sngere. s pe amndo
s prveasc magnea, apo ddu at comand pentru a precza ,peea"
monocrom.
- Cu a|utoru profuu genetc obnut dn ADN-u subectuu, am
reconsttut nfarea acestu brbat n momentu mor. Iat-o.
Aps pe butonu mouse-uu ecranu se nsufe - pee pgmentat,
och v, pr des.
Ce do au rmas nmrmur.
- Este absout... extraordnar, murmur Sante.
Pn acum, nc cardnau, nc preotu nu se
dduser de go c ar f avut vreo nformae preaab despre
denttatea scheetuu sau orgnea osuaruu. In tmp ce studau magnea,
Charotte se ut cu atene a amndo. Erau oare mpca ntr-un furt care
provocase moartea attor oamen?
- n cee dn urm, dr. Berse a reut s descfreze semnfcaa acestu
smbo copt pe o atur a osuaruu.
Era sgur c urmtoru exponat va strn o reace puternc. Rdc o
fotografe mrt care arta car defnu ncoct pe trdent e expc
semnfcaa fecru smbo n parte.
- Prn aturarea acestor dou smbour pgne cretn dn secou 1
reprezentau pe... Isus Chrstos.
Sante Donovan schmbar prvr nentte.
Msune ndepnt.
n camer se aternu tcerea.
Cardnau Sante a fost prmu care a uat cuvntu.
- Vre s spu, dr. Hennesey, c aceste rme pmntet sunt ae u
Isus Chrstos?
De n genera pcea cnd oamen puneau punctu pe ,", ntrebarea
o uase prn surprndere. Charotte ngh n sec, dar apo sm un curent de
energe. Lupt sau fug. De fapt, trebua s- stpneasc dorna rezstb
de a se uta mereu a ua deschs.
Acum era bucuroas c, nante de a peca dn Domus, rezervase o or
s cteasc dntr-o carte care era ntotdeauna a ndemn. n sertaru
noptere, de fapt. Dac raportu or sugera, char de departe, c osemntee ar
putea f ae u Isus Chrstos, un mc studu a texteor dn Nou Testament
refertoare a acest subect nu era dect o dovad de pruden.
- La prma vedere, ncepu ea, doveze smt convngtoare. Dar exst
dscrepane n raportu patoogc contradc fa de reatre dn Bbe. De
pd, nu gsm nc o dovad c a fost rnt cu o su, aa cum spune Bba.
Iar pcoaree acestu om au fost fracturate.
Contnu expcndu-e metoda romanor de a grb moartea
condamnatuu prn fracturarea genunchor a gambeor cu un drug de meta.
Prntee Donovan se gnd cteva cpe a aceast nconsecven
prevzb. ta c Charotte se referea a Evanghea dup Ioan, captou 19,
care spune c un centuron roman -a strpuns pe Isus cu o su pentru a-
grb moartea:
Dec au vent osta au zdrobt fueree ceu dnt ae ceuat, care
era rstgnt mpreun cu e. Dar
vennd a Isus, dac au vzut c de|a murse, nu I-au zdrobt fueree.
Dar Donovan fusese ntotdeauna de prere c rndure 36 37 expcau
de fapt neconcordana:
Cc s-au fcut acestea ca s se mpneasc Scrptura:
,Nu I se va zdrob nc un os".
ar at Scrptur zce: ,Vor prv a Acea pe care
L-au mpuns".
Interesant, ns nc una dntre evanghee snoptce - Mate, Marcu, sau
Luca - nu menoneaz acest evenment. Donovan credea c Evanghea dup
Ioan prezenta aceast versune nfrumuseat pentru a- convnge pe evre c
Isus a fost adevratu Mesa prevestt de profe Vechuu Testament - ,ca s
se mpneasc Scrptura". Era sgur c scheetu dn Muzeu Vatcanuu spunea
de fapt adevru: Pat dn Pont roman trataser pe Isus ca pe orce at
crmna care amenna ordnea soca a mperuu. rstgnser fr m ,
cum nu murse sufcent de repede, zdrobser pcoaree pentru a- da
ovtura de grae.
Charotte contnu.
- Sunt sgur c t mut ma bne dect mne ce spune Bba despre
Isus nante de a f propovdutor.
Donovan a preuat medat tafeta.
- A fost dugher, nc dn copre. De fapt, Bba nu spune expct care a
fost mesera u Isus. Se credea c a fost dugher pur smpu pentru c
Evanghea dup Mate numete ,fu dugheruu". S-a presupus c a munct
n ateeru fame, de cuvntu grecesc foost de Mate - tekton, tradus ber
ca ,dugher" - putea f foost pentru orcne ucra cu mne: zdar, hama sau
ran.
Israeuu, ebernd astfe |ara Fgdune de trane oprmare.
Donovan vorbea repede gestcua abundent. Se presupunea c Mesa va
reconstru Sfntu Tempu. Se presupunea c Mesa va cucer Roma. Tmp de
secoe, evre fuseser nvn sub|uga de toate mare mper - per, grec
roman. In prm o me de an a exstene sae, Ierusamu n-a cunoscut
atceva dect vrsare de snge. Donovan ezt o cp, amntndu- ct de
pun se schmbase stuaa. Totu, contnu e, ctnd Bba, constatm c Isus
pedeaz n favoarea pc. Iat un om care e spune evreor s- pteasc
brure s- accepte soarta care e promte n schmb venca atur de
Dumnezeu. Care crede c foosrea ruu pentru nfrngerea ruu nu face
dect s perpetueze un ccu a dstruger.
Charotte -a dat seama c Donovan avea nevoe s spun aceast
poveste c ea trebua s- ncura|eze.
- Ce care vor rdca saba de sabe vor per?
- Exact. Isus ta c Roma nu putea f nvns, ncerca s prentmpne o
rebeune genera care s-ar
f sodat cu masacrarea evreor. Dar mu au
, preferat s nu- ascute. Gasu u Donovan deven soemn: La ma pun
de trezec de an de a moartea u Isus, evre s-au revotat n cee dn urm.
Reaca romanor a fost rapd bruta. Au asedat Ierusamu , dup ce -
au cucert, au mcert fecare brbat, fecare femee fecare cop. M de
evre au fost rstgn, ar sau pur smpu copr. Ierusamu ce de-a
doea tempu au fost terse de pe faa pmntuu. Aa cum prezsese Isus.
Fcu o pauz. Dr. Hennesey, t c ma|ortatea teoogor estmeaz c opera
de propovdutor a u Isus a durat doar un an?
Charotte ta doar c Chrstos avea pun peste trezec de an cnd
murse.
- Nu, n-am tut.
Donovan se apec ma mut spre ea.
- Dar et de acord, sper, c ndferent de confesune char de puterea
credne cuva, Isus a fost o fn remarcab - un fozof un nvtor -
cneva care s-a rdcat dntr-o reatv obscurtate pentru a rspnd un mesa|
durab de speran, buntate credn, ae cru ecour nc ma rsun dup
dou m de an. Nc o at personatate dn store nu a avut un asemenea
mpact. Fr s- a och de a ea, Donovan ntnse mne ctre &p"emeris
'onusio e puse pe coperta manuscrsuu, ca pentru a- apra.
- ce egtur are cartea cu toate acestea?
Charotte observ c randezu trebua s se ute
dn cnd n cnd a Sante, ceea ce dovedea mpede c aceast parte a
dscue fusese regzat.
Donovan rspunse cu o ntrebare:
- Cunot povestea nver a mormntuu go?
- Bnenees.
Dup oree de catehsm de a coaa eementar ceu catoc, ta
destue despre Bbe, ma mute char dect ar f vrut s te. I-a dat u
Donovan rspunsu drect sncer pe care acesta atepta - un rspuns care
tergea nconsecvenee dntre Evanghe:
- Isus a fost rstngnt ngropat. Tre ze ma trzu, s-a scuat dn mor
a aprut n faa dscpoor - su$ ce (orm% -umnezeu tie - nante de a se
rdca a cerur.
Asta rezum povestea foarte frumos.
- Aa este, zse Donovan ncntat. Ceea ce ne conduce a at poveste
remarcab. Lov uor cu pama coperta cr. Acesta este |urnau u Iosf dn
Armateea, un persona| bbc strns egat de moartea nverea u Chrstos.
Umtor, at comoar secret gst de Vatcan. Oare aceast carte
fusese furat?
. !cel osf dn Armateea?
- Da. Omu care -a ngropat pe Chrstos. Prntee Donovan deschse
voumu, dezvund pagne scrse n greaca veche, apo se ut a ea. Tmp de
secoe, Vatcanu s-a temut c netemenca rouu de Mesa a u Isus ar putea
f dovedt ntr-un fe sau atu, ar manuscrsu pe care- vez ac ofer mute
dovez n spr|nu aceste de.
Utndu-se repede a Sante, Donovan adun putere ncerc s nu
se bbe sau s- trdeze ncordarea. Pn acum, cardnau prea muumt
de feu n care nterpretase rou.
- De n Nou Testament este prezentat drept adept a u Chrstos, n
reatate osf dn Armateea a aconat n secret pentru a submna opera u
Chrstos. Vez, Isus reprezenta un rsc ma|or pentru eta evreasc. Cu toate c
a evtat cu abtate s se confrunte cu probemee ocupae romane, e a
crtcat aspru autortatea evreasc, ma aes pe ace preo care
transformaser casa u Dumnezeu ntr-o carcatur. n schmbu unor dona,
preo evre e permteau pgnor s fac sacrfc pe sfntee atare ae
tempuu. Transformaser cure sacre ae tempuu ntr-o pa. Tempu
ntruchpa credna evreasc, de aceea, pentru evre crednco precum Isus,
decnu u constant marca moartea ent a trade regoase.
Charotte amnt ce povestea Mate despre ntrarea u Isus n tempu,
cnd rsturnase mesee negustoror ae zarafor. Era uor de nees de ce
Isus nu era de acord cu foosrea ocuu sfnt drept pa.
- Isus avea mute de reproat conductoror evre, contnu Donovan,
nu -a fost team s vorbeasc pe fa. Nu este surprz tor c preo au trms
soda s- aresteze. Dup moartea u Isus, osf dn Armateea a fost trms de
Sanhedrn a Pat dn Pont pentru a negoca predarea trupuu. Convns de Iosf
c aa va mpedca pe adep fanatc a u Isus s ncerce s fure trupu de
pe cruce, Pat -a acceptat cererea.
Charotte cunotea mba|u corpora. Cu toate c Donovan spunea
povestea foarte hotrt, prvrea u rtcea n toate drece. amnt ce-
spusese Govann: coborrea unu osndt de pe cruce ar f fost un ucru fr
precedent. Nc un rstgnt nu fusese vreodat recuperat. Dar, dat fnd
percou pe care Isus prezenta pentru arstocraa evreasc - care avea totu
de perdut dac sstemu era contestat - expcaa u Donovan prea
pauzb.
- de ce ar f vrut adep u Isus s fure trupu?
- Pentru a decara c nvase c era dvn.
- Dec Iosf dn Armateea a uat trupu pentru a- ascunde?
- Aa e. Donovan fcu un efort s se ute a ea.
Acum Charotte se afa ntr-o stuae nepcut.
Era obgat s pun o ntrebare ogc, nevtab n acest punct a
dscue. Se ntoarse spre ecranu aptopuu, de unde rstgntu reconsttut
prea s urmreasc foarte atent desfurarea dscue.
- nverea? ngh n sec. S-a ntmpat cu adevrat?
Donovan zmb arg.
- Desgur, rspunse e. Trupu a fost depus n secret n mormntu Iu
Iosf, pentru c adep u Isus nu tau unde se afa acesta. Dar tre ze ma
trzu a dsprut.
- A fost furat?
Donovan sm prvrea sfredetoare a u Sante.
- Ac Bba este corect, dr. Hennesey. Patru evanghe dn Nou
Testament ne povestesc c, tre ze ma trzu, Isus s-a rdcat dn mormnt.
Apo s-a artat dscpoor s-a rdcat a cerur.
Charotte nu ta ce s ma cread. Bnenees, nu uase ncodat drept
bun tot ce ctse n Bbe, ar ectura e dn zor reamnt de ce. Ma aes
pasa|u aes care descra moartea fzc a u Isus pe cruce era concudent n
acest sens. ncepea n Evanghea dup Mate, 27:50:
Iar Isus, strgnd ar cu gas mare, -a dat duhu. at,
catapeteasma tempuu s-a sfat n dou de sus pn |os, pmntu s-a
cutremurat petree s-au despcat. Mormntee s-au deschs mute trupur
ae sfnor adorm s-au scuat. end dn mormnte, dupa nverea Lu, au
ntrat n cetatea sfnt s-au artat mutora.
Refectnd asupra u, vzu o contradce tuburtoare fa de povestea
Pator. Ac era menonat prma dat nverea - fr vreo ntrerupere de tre
ze sau vreo nmormntare. De unde urmtoarea ntrebare: dac sprtu u
Isus se nase de|a a cer n momentu mor pe cruce, atunc ce parte a u
putea s se f rdcat dn mormnt tre ze ma trzu? O carapace pst de
va, de sprt? Dac oasee ar f rmas totu acoo, ar f fost cneva surprns?
to sfn care nvaser e? De ce nc o at reatare nu se referea a
attea trupuri resusctate? Credea c te rspunsu. /entru c nu a (ost o
nviere(izic. Evanghee fuseser nterpretate gret. Utndu-se acum a a
doea om dn erarha Vatcanuu, vzu un brocrat expermentat care nu voa
s aud de nc o nterpretare. De trebua s contnue cu mut pruden, nu
putea s nu subneze evdena:
- Dar osuaru, rstgnrea... smbou u Chrstos? Cartea spune ce
nseamn ee cu adevrat?
Revenndu-, Donovan frunzr &p"emeris 'onlusio pn ctre sfrt,
apo mpnse cu gr| cartea n faa e.
Charotte vzu desene detaate ae osuaruu ae connutuu su.
- Dup neegerea secret a u Iosf cu Fat, expc Donovan ferm,
dscpo au provocat o mare agtae a Ierusam cnd au descopert c trupu
u Isus dspruse. Dspara trupuu e-a ofert argumentu s pretnd c
avusese oc o nvere. Frete, Fat s-a npustt asupra u Iosf dn Armateea,
cerndu- s rezove probema. Donovan art ctre osuar. atunc Iosf a avut
aceast dee.
Charotte ncerc s neeag ce voa s spun.
- Dac oasee nu sunt ae u Isus...
Zmbnd, Donovan rdc mne, ncura-
|nd-o s reexamneze probema.
- .. .nseamn c Iosf dn Armathea a nlocuit trupu?
- Exact.
I se pru c aude pe Sante rsufnd uurat.
- Potrvt |urnauu, Iosf a fcu rost de alt cadavru de rstgnt, unu
dntre cee dou care rmseser pe cruc n vrfu Gogote - un thar care
fusese omort n aceea z cu Isus. Trupu a fost supus rtuauu evreesc
obnut a fost sat s putrezeasc tmp de un an.
- tergnd astfe denttatea u.
Dac Donovan nventa, fcea o treab a nab de bun.
- Da. Un fas struct ment s dovedeasc faptu c Chrstos nu a et
ncodat dn mormnt. O ncercare dsperat de a dscredta paeocretn-
tatea pentru a pstra n dreptur arstocraa evreasc.
Charotte a ncercat s asmeze deea. Argumentu prnteu Donovan
era foarte bun, pe deasupra era spr|nt de ceea ce e susnea c ar f un
document autentc. n pus, expca nconsecvenee pe care ea Ie prezentase
ma devreme, n speca profu genetc cudat oasee fracturate ae
pcoareor.
Scheetu putea s f fost a unu thar dn cne te ce provnce roman
zoat. Dar rmnea n pcoare faptu c acest manuscrs vech era scrs n
greac, dn care ea nu prcepea o ot. Versunea preotuu era sngura pe care
o avea. Poate c exact acesta era panu. Dar de ce? Se ut n och u.
- Este mpede c osf n-a reut. Atunc cum se face c nmen nu a
descopert acest ucru?
Imedat dup ce a pus ntrebarea, a cuprns-o nentea. Oare fora prea
mut nota?
Donovan rdc dn umer.
- Cred c osf dn Armateea a murt sau a fost ucs n acee prme
dousprezece un, nante ca trupu s fe gata pentru nmormntare. Poate c
a fost ucs de Sanhendrn sau de roman. Nu vom t ncodat adevru. S fm
ns muum c panu u a dat gre. Pentru c, spre deosebre de epoca
noastr, cnd oamen de tn ca tne pot demasca un fas, n Antchtate o
dovad fzc putea f extrem de probematc.
- Iar osuaru a fost descopert recent? ntreb ea adun toate
putere pentru rspuns.
. &p"emeris 'onlusio a fost obnut de Vatcan a nceputu secouu a
XV-ea, dar nu a fost uat n seros pn cnd un arheoog nsprat a descopert
un mormnt a nord de Ierusam, acum o un. Dn fercre, a fost destu de
ntegent s- dea seama c vom pt frumue dac ne abordeaz dscret.
Derutat pe moment, Charotte nvrt expcaa n mnte de ma mute
or. Dac Donovan spunea adevru, acest arheoog anonm era capab de
crm pentru a obne osuaru, ar Vatcanu nu ta cum fusese procurat
recva. Dec era posb ca Berse s f a|uns a o concuze gret. Dar
antropoogu era un om ntegent, (oarte ntegent. Vzuse cu och e c nu
era dspus s fac presupuner prpte. Oare ce descoperse ca s fe att de
sgur de afrmae u?
- O recv dn secou I a unu rstgnt purtnd smbou u Chrstos,
murmur ea. O comoar storc nepreut... n cuda motveor compet
grete.
- Exact. Este o descoperre aparent autentc, dar care, fr expcaa
potrvt, ar f putut provoca mar probeme credne cretne. nante de a
fnaza orce tranzace, trebua s fm sgur c totu se potrvete cu faptee
reatate n |urnau u Iosf. , datort munc voastre neoboste, sunt sgur c
am nchs cazu.
Prvrea Charotte aunec ar a manuscrsu deschs, n care desenee u
Iosf nventarau osuaru connutu u; apo observ ceva. Cndru cu
pergamentu nu era acoo. Se ncrunt u de pe mas punga cu cndru de
meta.
- S-a ntmpat ceva? ntreb Donovan.
- De ce nu apare ac? ntreb ea artndu- desenee.
Donovan deven brusc nervos.
- Nu sunt sgur, spuse e ctnnd dn cap. Prv ntr-o doar ctre
Sante. ncercase s evte aceast stuae, pentru c nu ta de fapt ce spune
pergamentu.
- De ce nu- deschz? propuse foarte ndrzne Sante.
- Nu am ucrat ncodat cu documente vech, zse Charotte,
nmrmurt. M ateptam s...
- Nu trebue s te tem, dr. Hennesey, nterven Sante. Prntee
Donovan este expert n manuscrse vech. n pus, m ndoesc c vom expune
ceva dn toate astea n Muzeu Vatcanuu.
- OK, zse ea ntnse cndru bbotecaruu, care era cam pad.
- D- drumu, Patrck, ceru cardnau. Des- chde-1.
Irtat c Sante putea f att de nepotcos, Donovan se apuc s
deschd punga. Scoase cndru, apo capacu, s suu s cad pe mas.
Schmb o prvre nerbdtoare cu Sante cu Hennesey, - Acum e acum.
Cu cea ma mare gr|, desfur suu pe punga de pastc nu ntns
cu ambee mn. Vznd ce era acoo, se nt medat mpnse spre
m|ocu mese, ca s- poat vedea cea.
Toate prvre erau antte a ne trasate cu cernea pe pergamentu
antc. Era un desen neobnut, care combna ma mute magn. Punctu foca
consttua o menora suprapus pe o cruce ncon|urat de ramur. Smbou de
pe osuar era repetat ac de patru or, a captu fecru bra a cruc.
- Ce nseamn asta? ntreb Sante pe Donovan.
- Nu prea tu, recunoscu e.
ncerc n schmb s ascund c observase ceva nteresant: margnea
suuu ma apropat de e prea s f fost tat de curnd. Tase cneva
ntenonat o parte dn pergament? mut degetee mar pe margne, pentru
a ascunde urma.
- Orce ar nsemna, e frumos, zse Charotte.
- Da, este, rspunse Donovan, zmbnd.
- E bne, dr. Hennesey, nterven Sante, a fcut o treab mnunat. Nu
avem destue cuvnte s-t
W
muumm Sfntu Prnte transmte e recunotna sa. Te rog s
f tot att de atent s respec cererea noastr de a nu dscuta cu nmen
despre asta, nc mcar cu ce apropa, cu att ma pun cu presa.
- Ave cuvntu meu, promse ea.
- Exceent. Dac nu te super, vo ruga pe prntee Martn s te
nsoeasc afar. Eu ma am de dscutat cteva ucrur cu prntee Donovan.
, cu toate c munca dumtae ac s-a ncheat, te rog s rm a Vatcan ct
tmp doret.
Dup ce e dn Paatu Apostoc, Charotte se duse drect a aborator s
vad dac se ntorsese Berse.
n tmp ce mergea pe cordoru de a subso, prvrea -a fost atras de
ua camere de supraveghere. Era tot ntredeschs. Fr s se gndeasc prea
mut, a btut de cteva or.
- Domnue Conte, putem sta pun de vorb, v rog?
Nc un rspuns.
mpnse ua vr capu nuntru. Camera era goa. Nu ma
rmsese absout nmc, doar rafture care acopereau pere. Pn panou
de pe tavan fusese pus a oc.
- Ce naba...
nchznd ua, Charotte nant cu pruden pe cordoru cufundat ntr-o
tcere strane. Introduse crdu n cttoru de cartee de ng ua
aboratoruu, ateptndu-se s nu funconeze. Broasca eectromecanc se
deschse totu cu un zgomot nbut Charotte ntr n aborator.
Pentru prma oar de cnd venea ac, umne erau stnse aeru
condonat nu funcona. Merse pe b|bte de-a ungu pereteu, gs
ntreruptoaree aps pe cteva.
Cnd se aprnser mpe, se pru c vseaz: aboratoru era go.
Osuaru, oasee, recvee... totu dspruse. Char computeree se
voatzaser.
Temndu-se de ce putea f ma ru, stnse umne se grb s a|ung
a u. Prea trzu. Auz zgomot de pa pe cordor, dn ce n ce ma puternc.
Prntee Donovan? Berse? Ascut ma atent. Strbtuse n sus |os cordoru
cu amndo, dar nu- amntea de acest rtm foarte reguat pe care auzea
acum.
dac era Conte?
Acum, dup ce vzuse camera de supraveghere aboratoru gote,
aptopu e era sngura dovad a proectuu secret a Vatcanuu. Se smea ca
o prad ve n brogu unu eu. Era ncapab s se mte, nu putea dect s
se roage s aud deschzn- du-se at u sau ca pa s se retrag pe
cordor.
Dar pa se oprr vzu o umbr mcndu-se n raza de umn care
ptrundea pe sub u.
Se repez napo n aboratoru ntunecat, nant pe ppte pe ng
prma mas de ucru se ghemu n spatee e char n momentu n care auz
zgomotu broate.
O strbtu un for rece cnd ua se deschse umna de pe cordor
nund aboratoru, de era sgur c, orcne ar f fost, nu putea s o vad n
spatee mese. Intrusu fcu o pauz. Ascuta?
Charotte nu respraa ncerc s n nemcat geanta aptopuu
cu ambee mn. Trecur cteva cpe ntermnabe, apo auz zgomotu
ntreruptoareor o umn crud nocu nstantaneu ntunercu.
Nc o mcare.
ncepu s smt crampe a pcoare.
nchznd ua, ntrusu nant ncet prntre punctee de ucru, ctre brou
dn spate.
De nu vedea ce se ntmp, n cpa cnd auz c necunoscutu ntrase
n brou, sr n pcoare se repez a u. Char cnd se pregtea s apese pe
can, zr pe Conte care se ntorcea n aborator. Rn|ea.
59
Charotte o u a fug pe cordor, tpe de caucuc ae pantofor
scrnd cnd atngeau pce de
13R
vn ustrute. Nu trebua se ute napo, pentru c auzea pe Conte n
urma e.
Ue ascensoruu erau nchse. tnd c nu putea s rte nc o
ntrzere, se ndrept drect ctre erea de ncendu trnt ua dup ea. Se
npust n sus pe scar, cte tre trepte deodat, nnd strns aptopu sub
bra. La |umtatea ceu de-a doea paer, auz zgomotu u de a subso pe
care o deschsese Conte. Contnu s urce vzu sueta ma |os, pe scara n
spra.
Aproape de captu scr, Charotte ddu seama c avea dou
posbt: ua de servcu care ddea afar sau ntrarea personauu n gaera
muzeuu. Cnd a|unse acoo, mpnse ua de servcu, care se deschse arg. n
oc s as afar, se ntoarse ntr n muzeu, ncercnd s nu fac nc un
zgomot. nchse ua cu mare gr| n urma e.
Srnd peste utmee trepte, Conte auz ua de servcu care se trntse.
Se grb s a|ung acoo, o deschse brusc fug afar.
Femea nu se vedea ncer, nc pe aee grdn, nc aergnd ctre
cou cdr. n apropere nu era nc un oc unde s-ar f putut ascunde. Se
ntoarse medat ntr n cdre.
Charotte mergea repede prn gaera Po Crs- tano, hotrt s as dn
Cetatea Vatcanuu. Asta nsemna c trebua s mearg drect a Poarta Sant'
Anna. Cu borseta n care avea ban chz, crdure de credt paaportu,
strns n |uru tae, tot ceea ce rmsese n camera de dormt putea s se
duc pe pust.
Era amet - nu dn cauza efortuu fzc, c dn cauza Mephaanuu care
strnea vrte|ur n organsmu e. Inspr adnc de cteva or pentru a-
mpez mntea. Rezst unu acces de grea, care dspru a fe de
repede cum vense.
tnd c Savatore Conte va f pct doar temporar, se strdu s
fac un pan. S se pard n se muzeuu? Era un spau vast, fr ndoa,
dar erau camere vdeo de supraveghere montate n toate coure nu voa s
rte ca e s cheme paza. n pus, pe cordoaree ung dn mensa cdre putea
f reperat foarte uor - tursta cu pr castanu onduat, buz roz o geant de
aptop, care nu se oprea a nc un exponat.
Dn fercre, gaera Po Crstano se afa n aproperea ntrr prncpae.
Dup ce se asgur c totu prea s fe n regu, se strecur afar.
cro drum prn mumea care honrea prn curte, ddu cou nant
repede pe aeea parae cu zdu de est a muzeuu. Conte nu apruse nc,
dar asta nu o ntea. Nu era omu care s renune aa de repede.
Trecu prntr-un tune scurt de sub veche metereze ae cet e
ng grupu de cdr nghesute a umbra arp dn spate a Paatuu Apostoc.
O cp se ntreb dac prntee Donovan ma era acoo mpreun cu maestru
ppuar, Sante. Cum putea un om att de bun s fe mpcat ntr-o asemenea
poveste orb?
Cotnd spre Borgo Po, zr n sfrt poarta deschs soda dn Garda
Evean care o pzeau. Se ntreb dac Savatore Conte anunase de
posba e apare. Vor ncerca s o ren? contnu drumu, perfect
content c trebua s rte.
Apo, a doar douzec de metr de poart, vzu. De nu o observase
ma devreme, putea s |ure c avea un fe de ran a tmp.
Cu mne n odur rsufnd greu, Conte se post ntre ea poart,
parc ndemnnd-o s ma fac un pas.
Af\
Iar ea fcu exact asta. Convns c nu avea o cae de napoere, sngura
e speran era s rmn n curs s nanteze. Se afa ntr-un oc pubc.
Santneee erau aproape. n mod sgur nu vor toera o atercae ac, char
dac erau de partea u.
Apo ncepu s aerge, fr s scape dn och poarta.
Conte reacon medat, nnd pe strad evtnd a mmetru o
furgonet care se ndrepta spre ora. Se auz un caxon furos, dar e nu ddu
nc o atene, pentru c se uta a prada u.
Reu s ma fac zece metr nante ca Savatore Conte s se f apropat
percuos de mut. Nu avea cum s- ocoeasc. Itaanu se npust n faa e,
bocndu- drumu.
- Nu te duc ncer cu asta, mr e, utndu-se a aptop.
Dntr-un motv sau atu, amercanca nu prea sperat. Conte observ c
ea se ut Ia umftura purpure de pe tmpa u, apo peste umru u, ctre
poart.
Fcu ceva surprnztor. |p.
O cp, Conte rmase parazat.
- A|utor! p Charotte dn nou, acum ma tare.
Soda de a poart o auzr. Do dntre e, cu vestoane abastre berete
negre, fugeau de|a ctre ea, scondu- dn mers pstoaee Beretta fcn-
du- drum fr mena|amente prn mumea de turt spera.
Conte se gnd s- smug aptopu. Dar unde s se duc? Se bestem
n snea u c nu- uase arma.
- Amntete- de acordu de confdenatate, dr. Hennesey, zse e cam.
Atfe vo f obgat s vn dup tne.
Vzu c e era dstras momentan de grze care se apropau, proft de
ocaze s fac ceva a care se gndse dn cpa n care vzuse pe tcos.
ndo uor pcoaree ov dn toate putere cu genunchu stng n
vntre. O ovtur perfect.
Conte se ncovoe. Dezechbrat, se spr|n cu mne de cadarm
pentru a nu cdea cu capu nante.
- Curv nenoroct!
Era rou a fa vnee se umfaser. Se ut a Charotte turbat de
fure.
Ce do soda sosr n sfrt se postar de-o parte de ata a
mercenaruu, cu armee rdcate a nveu capuu su.
- Nu mca! strg unu dntre e, ma nt n engez, apo n taan.
Icnnd, Conte recunoscu medat pe ace cacasenno% caraghosu care
era a poart n zua cnd a|unsese acoo cu Donovan. Sodatu amnt e,
pe fa se ntnse un zmbet de satsface.
- Ce se ntmp ac? o ntreb ceat pe Charotte n engez.
- Indvdu sta m-a amennat a ncercat s-m a geanta, spuse ea pe
un ton vehement.
Prmu sodat ceru u Conte actee.
- Nu e... am a mne.
ta c Sante n-ar f fost de acord s dvuge nume ntr-o asemenea
stuae. Ma trzu, va nssta s se dea un teefon secretaruu. Se hotr de
asemenea s nu e spun grzor c aptopu connea nforma crucae,
pentru c aa n-ar f fcut atceva dect s compce ucrure dac oamen ar f
nsstat s e dea deta. Pentru moment trebua ntre n |oc.
A doea sodat ceruse Charotte un act de
, denttate, pe care ea - dduse medat. Bazonu papa de pe
egtmaa pentru nvta dovedea c era un oaspete a Sfntuu Scaun.
- Sunte ber s peca, dr. Hennesey.
Se ntoarse ctre Conte.
- Iar dumneavoastr ve ven cu no, sigrtore*
Conte nu avea de aes.
Soda -au a|utat s se rdce au rmas ng e, cu pstoaee
pregtte.
Lsnd s- scape un oftat de uurare, Charotte e pe poart. Odat
afat n sguran, a|unse repede pe Va Dea Concazone, fcu semn unu
tax - spuse oferuu s o duc drect a aeroportu Fumcno. Rapidamente0
Mana n ca o rachet cnd taxmetrstu aps acceeraa pn a podea,
dar de data aceasta Charotte nu avea de gnd s se png de nebuna
oferor dn Roma. I se prea c nu se ndeprteaz sufcent de repede.
Doar acum ddu seama c tremura dn cap pn-n pcoare.
Se ut napo prn unet vzu domu Bazc Sf. Petru mcorndu-se
treptat. Mne erau ncetate pe geanta aptopuu.
oferu ntr pe autostrad Charotte vzu acu vtezometruu urcnd
a 160 de kometr pe or. Se s pe spate puse centura. Cnd Roma
rmase a o dstan sgur n spatee e, scoase teefonu mob sun pe
Adrch. Ce mportan avea c a Phoenx era nc mezu nop? E rspunse a
prmu ape.
- Evan?
- He, Chare. Tocma m gndeam a tne.
Auzndu- vocea, se nt medat.
- Bun.
- Totu e n regu?
- Nu. Deoc. Cobor gasu se ntoarse cu spatee a ofer, apo povest
pe scurt tot ce se ntmpase. Acum m duc a aeroport, nchee ea.
- Voam s- fac o surprz, dar... De fapt, sunt n drum spre tne. Ma
bne zs, avonu meu tocma a aterzat acum cteva mnute a Fumcno.
- Ce? Gumet!
- m au baga|ee char acum. S- spun unde ne ntnm...
60
ABRUZZO, ITALIA
La nord-est de Roma, o Afa Romeo neagr nchrat de Savatore Conte
mergea pe autostrada SS5 de-a ungu anuu Apennor, spre Monte
Scuncoe. Ceru dup-amez era de un cenuu sumbru care nbuea soaree,
transformndu- ntr-o pat de umn pad. O burn uoar stropea
parbrzu.
ncercnd s- mpezeasc gndure, Patrck Donovan se uta afar a
petcee verz ae vor dn vaea de dedesubt.
Dup pecarea neateptat a Charotte Hennesey dn acea dmnea
eberarea pe cauune a u Conte dn cazarma Grz Eveene, un cardna
Sante profund ngr|orat, dduse nstrucun precse n egtur cu ce urma:
,Va trebu s a gr| ca acest capto dn stora Bserc s dspar fr urme.
Prn orce m|oace necesare, Patrck. |- dau pe Conte s te a|ute s dstruge
osuaru connutu u... manuscrsu de asemenea. Fr dovez fzce, snguru
ucru care va rmne va f o egend. A nees?"
Recvee cartea puteau f dstruse foarte uor n aboratoru
Vatcanuu, prn urmare bnua c aceast ctore cu mana nsemna mut
ma mut dect smpa dspare a osuaruu. Utndu-se a mercenar, ta prea
bne c absena msteroas a u Berse concdea perfect cu rana de a tmp
pentru care Conte nu- dduse nc o expcae.
Mercenaru a ncetnt a uat-o a dreapta, pe un drum neasfatat. Iarba
deas tufure scunde zgrau mana pe dedesubt. Au mers n tcere pn
cnd drumu s-a rgt ng un crng de fag. Conte a frnat a oprt motoru,
snd chea n contact, apo a apsat pe butonu de deschdere a
portbaga|uu.
Au et dn man s-au dus amndo n spate. In portbaga|, ng
osuar puseser n dagona ope trncoape. Conte Ie scoase puse u
Donovan n mn o opat.
- Trebue s spm o groap adnc.
- Acum c am termnat treaba asta, spuse Conte tergndu- sudoarea
de pe frunte cu dosu mn murdare de noro, vreau s- pun ctea ntrebr.
nfpse opata n pmnt se spr|n de ea. Mrosu de pmnt reavn
umpea aeru umed. ncepuse dn nou s pou mrunt.
Donovan se ut a Conte prn entee aburte ae ochearor.
- N-a vzut destu ct s- rspunz sngur a ntrebr?
Mercenaru ctn dn cap.
- Ae cu oase crez c se af n cuta asta de patr?
Savatore Conte nu- punea sub semnu ntrebr credna. Era un ucru
a care renunase de mut. Dar furtu osuaruu anaza tnfc, a care se
adugau descoperre Iu Berse n catacombee de Ia Va Torona,
strnser curoztatea.
- A vzut aceea dovez ca mne. Donovan desfcu arg braee. Ce
crez?
- Treaba mea nu e s gndesc, spuse Conte zmbnd.
- Sncer? Nu tu.
- atunc de ce atta agtae?
Donovan se gnd a aceast utm ntrebare.
- Doveze sunt sode. Dn cte tm, aceste oase sunt ae u Isus
Chrstos. Datora noastr este s aprm Bserca. Sunt sgur c neeg.
- E bne, dac Isus este acoo, spuse mercenaru artnd ctre
portbaga|u man, a spune c apra o mens mncun.
Donovan nu se ateptase ca un om ca Savatore Conte s neeag
mpcae profunde ae descoperr. Dou men de store uman ar f fost
remedab afectate de acest osuar de connutu u. Omenrea avea nevoe
de adevrur care s uneasc, nu de controverse care s dezbne. nvase
asta pe peea u, pe strze dn Befast. Patrck Donovan era versat n stora
catoc, dar ceea ce apra nu prea avea de-a face cu veche screr. Exsta un
mperatv mora care trebua pstrat, pentru c numa aa credna sprtua
putea s rmn puternc n aceast ume materast haotc.
- Sunt surprns. Am crezut c n-a da o para choar pe toate astea.
Surprns de mba|u preotuu, Conte se ut atent a e. Brusc, msunea
pe care o avea s-a prut ma uoar.
- Nc nu dau, dac vre adevru. n pus, dac ar exsta un Dumnezeu,
spuse e sarcastc, oamen ca tne nc nu s-ar nate.
Tcu contnu s sape.
Donovan era dezgustat de deea c e Conte mprteau ceva, dar
ta c probab mercenaru avea dreptate. )unt implicat n trea$a asta* La urma
urmeor, Conte nu opera ndependent - era un smpu sodat. nu Conte
rugase strutor pe Sante s aconeze pentru a scpa de osuar, c e,
Donovan. E drept, nu antcpase msure extreme pe care e uase Sante
nc nu ntervense pentru a- opr.
- Ce s-a ntmpat cu dr. Berse?
Tonu u Donovan fusese hotrt. ta c propra u soart era egat de
rspunsu u Conte.
- Nu- ma bate capu cu e. Faa aspr a mercenaruu se schmonos. A
prmt ce merta te-am scutt de o treab murdar. Asta- tot ce trebue s
t.
- De ce s-a dus a catacombe? ntreb Donovan, smnd c se nfure.
Conte se gnd s gnore ntrebarea, dar ta c n momentu acesta
Donovan nu consttua o amennare.
- Pergamentu pe care -a gst n osuar avea o magne desenat pe e
a prceput c se potrvea cu o fresc dn catacombe. Se pare c acest tp, osf
dn Armateea, avea o crpt a Roma Berse s-a gndt c acoo a fost pus a
uscat Isus. Cne s-ar f gndt?
Donovan ncremen. Aa s f fost? Gsse mormntu adevrat?
- Las-m s- dau un sfat, adug Conte. Nu te ataa prea mut de fat.
fcea pcere c cu fecare reveae a sa hotrrea preotuu sbea. Ea este
doar ntr-o faz de amnare a pedepse.
- Ce nseamn asta?
- Sante m-a spus toate proste pe care e-a vrt n cap despre
manuscrs. Frumoas poveste. Dar nu -a dat seama c -a dat prea mute
nforma. |-a spus cardnau c a ters-o cu aptopu... ncrcat cu toate
datee?
- Nu
z
nu m-a spus.
Nu era de mrare c Sante devense un ghem de nerv dn cauza ntreg
povet - totu era pe cae s expodeze. Conte fusese neg|ent: rapoartee
vente de a Ierusam ncudeau un portret-robot care semna cudat de bne
cu e. Govann Berse era mort. Acum, Hennesey reuse s pece cu toate
doveze de care avea nevoe pentru a mpca Vatcanu.
- Nu e bne. Trebue s rezov asta, ar sngee va curge pe mne
tae.
In och preotuu se ctea ura.
- Nu te uta a mne aa, Donovan. Et snguru care a nsstat s fe
adu oamen dn afar.
- N-aveam de aes.
- Exact.
- Ce a de gnd s- fac?
Zmbnd fas, Conte fcu o pauz nante de a- rspunde.
- Nu -ar pcea s t. Parc a f un ndrgostt scos dn mn, pentru
numee u Dumnezeu. Sante crede c dou dspar att de strns egate de
Vatcan ar trez prea mute suspcun. Dar dac frumoase genetcene s-ar
ntmpa un accdent cudat pe drumu de ntoarcere n State, poa n-ar avea
nc un ndcu n pus. Bnenees, o s am gr| s-o dstrez bne de tot nante
s pece. Apo vedem no cne rde a urm. Conte oft, ca cum ar f fost
pctst. Sap, nu ma sta.
Fce u Donovan se ncordar cnd nfpse opata n pmnt. Fura care
mocnea n pept era pe punctu s se transforme ntr-o vpae.
Au avut nevoe de aproape tre ore ca s sape groapa dreptunghuar
adnc de un metru |umtate.
Ar ncpea uor ac osuaru un cadavru, spuse Donovan.
n cee dn urm, Conte arunc opata. Amndo erau pn de pmnt
eoarc de sudoare.
- Arat bne. Ha s um osuaru.
Se ntoarser a man.
- De ce ngropm osuaru? ntreb Donovan ntorcndu-se ctre Conte.
N-am putea s- dstrugem a suprafa?
Fr s- rspund, Conte se apec n portbaga| rdc capacu
osuaruu. Deasupra oaseor se afau
&p"emeris 'onlusio dou caupur dntr-o substan cenue care
semnau cu nte buc de arg.
Donovan fcu semn ctre expozbu C-4.
- Asta este...
- O, cred c un om cu educaa ta ar trebu s te. Sau IRA nu foosea
chesta asta s arunce n aer protestan dn Befast? Bum!
Itaanu se ut a e bat|ocortor, prefcndu-se mrat.
-e unde nai$a tie aa ceva1Asta se ntmpase cu mu an n urm - n
at va.
- Aa c ma bne ar f s- detonm sub pmnt, nu et de acord?
Donovan se ntreb dac Savatore Conte va pocn n cap cu o opat
va arunca n groap nante s detoneze expozbu. Sau avea vreo arm?
Poate c mercenaru se hotrse s- omoare cu mne goae.
Conte sttea cu faa a e.
- Apuc de partea asta.
Se pas a un capt apuc baza osuaruu, n tmp ce Donovan fcu un
pas nante pentru a- rdca de a captu ceat.
Scoaser osuaru dn portbaga| trr pn a margnea grop.
- Las- cnd a|ung a tre.
Conte numr.
Prntee Donovan se nfor brusc atunc cnd osuaru ov pmntu cu
un zgomot surd. Capacu se rdc, apo czu a oc, crpndu-se de-a ungu
gravuror. Se gnd a Sante care sttea n brou Iu, ucrnd cu ze pentru
perpetuarea nsttue urae create de omu crua s-ar f putut s- aparn
aceste oase nevnovate. Se gnd a ntnrea de acum cteva sptmn cu
Sante, cnd fcuser panu na de acune. Dn nou, Vatcanu prea s fe
vctoros.
Conte se ntoarse s- a opata. O apuc de coad stude muche
ascute ae ame. O sngur ovtur puternc n capu u Donovan va rezova
treaba. Va arunca trupu n groap odat cu cuta. Le va acoper cu pmnt, ar
C-4 va face restu. Cu coada ochuu observ c preotu se apecase, ca cum
ega retu.
Cnd Donovan se rdc, n faa u Conte sttea un om compet schmbat.
Preotu avea n mna dreapt un psto argntu. Prvndu- cu dspre, ca cum
spectacou unu bbotecar care nea o arm era aproape comc, Conte stude
pstou - un Beretta de sere, ma mut ca sgur furat dn cazarma Grz
Eveene.
Donovan era hotrt s supraveuasc, nu doar pentru e, c ma curnd
pentru nevnovata Charotte Hennesey pentru to ce pe care mpcase
fr s vrea n acest fasco.
- Arunc opata, ceru e.
Ctnnd dn cap amenntor, Conte se apec pentru a cuca opata pe
arba ud cu aceea mn apuc repede pstou prns cu o chng n |uru
gezne drepte, sub pantaon. Prmu foc a fost neateptat de zgomotos
gonu -a ovt pe Conte n mna dreapt cu o putere nfrcotoare. A ptruns
nstantaneu prn carne os, -a schmbat dreca a ere -a zgrat gezna.
Conte a tresrt de durere, dar n-a pat. Sngee boborosea dn gaur
mna rnt prea o ghear. S-a utat n sus a Donovan.
- |gode, o s ptet pentru asta.
- Rdc-te, zse Donovan.
ndrzn s se aprope de e, cu arma ntnd capu u Conte. S- omoare
pe fu sta de cea nu era char att de greu pe ct nchpuse. -oamne%
d-mi putere* !2ut-m s (ac asta*
La nceput a crezut c mercenaru va ascuta. Ceea ce s-a ntmpat n
cpa urmtoare a fost prea rapd pentru e. Conte a srt a zbt cu umru
peptu u Donovan, forndu- pe preot s dea napo n cee dn urm s
cad.
Uutor, Donovan reu totu s nu scape Beretta. Conte ntnse mna
stng dup psto, dar cacuase gret apuc de gura ev. O a doua
bubutur, de data aceasta taanu p, nvns.
Rnt destu de grav, reu totu s mpng a pmnt mna n care
Donovan nea arma. trase cotu napo ov brau preotuu char sub
ncheetura mn, fcndu- s scape Beretta. Apo zb puternc cu acea cot
faa u Donovan, str- vndu- oasee carta|ee. Dn nasu preotuu n
sngee.
Zvrcondu-se sbatc, Donovan ncerc s scape de mercenar, fr nc
un rezutat. Conte eber brau preotuu pregt urmtoarea ovtur cu
cotu. Atunc, o fracune de secund, randezu avu rgazu s atace snguru
punct vunerab pe care vedea prn ochear bfoca strop cu snge. Lov cu
pumnu umftura purpure de pe tmpa u Conte.
Reuse. Amet pe moment, Conte se rostogo ntr-o parte, ar Donovan
se rdc greo. Vznd c nu are nc o ans s a|ung a psto, preotu o u
a fug.
Dup cteva secunde, cnd durerea nnebuntoare se ma poto, Conte
constat c vedea n contnuare stee structoare prn ceaa roe care
acoperea ochu drept. Sngee curgea roae pe fa acoo unde neu u
Donovan deschsese rana de a tmp. Scuturnd dn cap, vzu pe preot
aergnd pe drumu care ducea a autostrad.
Beretta se afa sub umru u Conte. ncerc s o apuce, dar mna rnt
nu voa s- ascute. Dac nu era n stare s rdce chesta asta nenoroct, n
ruc un caz nu putea s trag cu ea. !((anculol )icc"iu0
bestem e. Renunnd a arm, sr n pcoare porn n urmrrea u
Donovan.
Preotu a|unsese a |umtatea drumuu ctre autostrad fugea ca un
nebun, utndu-se dn cnd n cnd peste umr. Nu numa c Savatore Conte
se rdcase, dar aerga foarte repede recupera dstana. Nu era dect o
probem de tmp. Nenarmat, Donovan ta c nu- putea face fa ucgauu
antrenat, rnt sau nu. 3e rog% -oamne% a2ut-m s trec prin asta* Auz gftu
rgut a u Conte. Era a cva pa n spate, gata s se npusteasc asupra
u. Adunndu- utmee pctur de energe, Donovan for trupu s
rezste.
Cnc metr.
Do metr.
n momentu n care pcoru dn fa a preotuu atnse asfatu
autostrz, vzu cu coada ochuu sueta une man care se apropa n mare
vtez. Un caxon ur asurztor. Farur, percuos de aproape. Caucuc
schend strdent. Aba vzu na vopst n gaben care desprea benze.
Prn- tr-un mraco, mana trecu prn spatee u... exact n momentu n care
Conte punea e pcoru pe osea.
n tmp ce se prbuea pe asfat, vzu pcoaree u Conte ndondu-se,
dar ntr-o drece gret, n sensu de mers a man, apo corpu
mercenaruu sr peste capot, ov parbrzu zbur peste acoper.
ncercnd s compenseze manevra brusc, cacuatoru de bord a
Mercedes uu ntr medat n acune, dar mana nu reu s nvng
combnaa fata de vtez excesv, vra| brusc pava| ud. Se ncn ntr-o
parte se ov de un brad nat. Carosera se nfur teramente n |uru
trunchuu, ntr-o cacofone orb de meta contorsonat stc spart.
Tnra bond de a voan, care, dup ct se pare, nu purta centura de
sguran, a fost aruncat prn parbrz a rmas ntns pe rmee capote,
cu gtu rupt pn de snge. Zgomotu une ro dn spate, care se nvrtea,
ueratu radatoruu spart se mpeteau cu muzca tehno pe care radou
man se ncpna s o transmt.
Donovan nu ma putea face nmc pentru femee.
Conte era ntns pe |os, dar, n mod remarcab, ma mca.
Preotu se aprope ctnndu-se de mercenaru grav rnt, convns c
amennarea nu trecuse. Nu putea s rte, nu putea s- ase u Savatore
Conte nc cea ma mc ans de supraveure. Donovan se ut a autostrada
puste, apo smuse pstou de a gezna dreapt a u Conte. Era ncrcat, cu
pedca tras. n tmp ce pea gura ev de tmpa dreapt a mercenaruu, se
pru c aude dangtu copoteor dn Befast.
Doamne art-m.
Prntee Patrck Donovan aps pe trgac.
61
Donovan trase trupu nsngerat a u Conte n tufure dese de pe
margnea osee ascunse sub un strat subre de frunze creng. Cnd
u portofeu, gs o serng o fo cu un chd mpede, pe care e bg n
buzunar.
Se ntoarse Ia groap sr n ea. Rdc cee dou |umt ae capacuu
e s pe pmnt, apo scoase cu gr| cee dou caupur de C-4 dn osuar
e puse tot pe fundu grop.
Proptndu- bne pcoaree n pmnt ng osuar, se apec apuc
de dedesubt. Avea prea pun spau de manevr u o bucat bun de tmp
s- rdce pun cte pun pe peretee grop. Nu greutatea era cea ma mare
probem, c mrmea osuaruu n raport cu spau redus. Reu s- rdce
sufcent ct s- spr|ne pe margnea grop. Leoarc de sudoare resprnd
ntretat, se cr
s e afar.
/
Mut mana ma aproape fcu un utm efort pentru a urca osuaru n
portbaga|. Arunc ng e opee trncoapee. Trnt cu zgomot
portbaga|u se aez a voan, murdar pn de snge. cuprnsese o
obosea terb. dureau much nasu zdrobt pusa dureros. Dar, una
peste ata, se smea totu foarte bne, ar adrenana provoca o stare de
eufore. n genera, era muumt de performana u. Trecuse mut tmp de cnd
nu ma foosse o arm sau se uptase cu mne goae. Dar, aa cum obnua
s spun tat u, ,Irandez art personate doar atunc cnd sunt
ngropate".
Dumnezeu aprase... ta de ce. Nedreptatea trebua ndreptat.
terse sngee amprentee de pe Beretta de pe pstou u Conte,
care mroseau puternc a praf de puc ars, e ascunse n torpedo. Trebua s
arunce Gocku n prmu ru care eea n cae, dar deocamdat voa s ma
pstreze Beretta. Porn motoru, ntoarse mana pec.
Cnd a|unse pe autostrad, Donovan fcu o pauz, surprns c nmen nu
a|unsese nc a ocu
accdentuu. Nu se vedea nc o at man.
, Aruncnd o prvre a mormntu mprovzat, Donovan spuse nc o
dat c, dup ce va f descopert, poe va f greu, dac nu mposb s-
dentfce pe mercenar. Amprentee, tparee dentare sau orce ate eemente
de dentfcare fooste de medcna ega, orct de sofstcate, nu vor da nc
un rezutat. Tot att de sgur era de faptu c prn
Savatore Conte nu se putea a|unge a Vatcan. Era o fantom, un ndvd
aprut dn bezn, care se ntorsese n bezn.
Se ntreb ncotro s mearg.
Dup cteva cpe de gndre, Patrck Donovan porn a dreapta, ctre
sud-vest. Cnd scena dn ognda retrovzoare dspru, se rug n tcere pentru
sufetu ofere bonde.
62
IERUSALIM
Aezat a masa dn buctre sorbnd dntr-un cea de ment, Razak
tresr cnd teefonu mob ncepu s sune. Se ut a afa|, dar nu vzu nc
un numr. Rspunse destu de mrat:
- As-Saaam ?
- Te-am vzut a teevzor.
Omu vorbea n engez vocea u era vag cunoscut.
- Cne sunte?
- Un preten.
Razak s paharu pe mas. O f vreun reporter, spuse. Sau cneva
care are nforma. Dar ar f |urat c ma auzse undeva acea accent.
- tu cne a furat osuaru, spuse categorc vocea.
Razak se ndrept n scaun.
- n schmb, eu nu tu despre ce vorbet.
Interocutoru u trebua s fe ma precs ca s-1
convng s- arate cre.
- Ba t. Ne-am ntnt acum o un a Roma. M-a adus un pachet a
cafeneaua Greco. M-a dat cartea ta de vzt m-a spus s te sun dac
apare vreo probem.
Razak amnt de brbatu che, cu ochear, de mne u cu degete
subr care neau un pahar cu bere. Era mbrcat n negru avea un guer ab
- un preot catoc. amnt c geanta de pee pe care -o dduse preotuu
connea un dosar confdena, dar nu prcepea ce egtur aveau toate astea
cu osuaru.
- tu, rspunse e cu ttu de ncercare. Ascut.
- Cartea conne nforma foarte detaate despre osuaru ngropat sub
Muntee Tempuu, ntr-o crpt secret.
- Care carte?
- Erau ate nou osuare acoo. Am dreptate?
- Bne. Tonu u Razak era ncura|ator, dar nu era char o recunoatere.
- Iar eu am ce de-a zeceea osuar.
Razak fcu o pauz, stupefat. -ar f dort s poat nregstra
convorbrea.
- A omort tresprezece oamen. A profanat un oc sfnt...
Se rdc de a mas ncepu s se pmbe prn apartament.
- Nu, ntrerupse ceat. Nu eu.
Razak sm sncertatea dn gasu omuu.
- Dar tu cne a fcut-o, adug e.
- De ce te-a crede?
- Pentru c vo da osuaru... Aa po pune punct aceste afacer dup
cum crez de cuvn.
La nceput, Razak nu tu ce s- rspund.
- De ce a face asta?
- Vd ce se ntmp acoo, a Ierusam, contnu omu. Prea mu
oamen nevnova care sufer. tu c et de acord. Et un om cnstt. Am
tut asta dn prma cp.
Era ma mut dect putea Razak s prceap.
- Presupun c nu ve face vrarea persona.
- Dn pcate. Ma am ate trebur. Sunt sgur c neeg de ce nu-m pot
asuma acest rsc.
- neeg.
O pauz. Razak nu se putu abne s nu- ntrebe:
- Ce era n osuar att de vaoros?
Urm o pauz ma ung.
- Ceva cu o semnfcae foarte profund.
Razak se cutremur cnd se gnd a poteza
nebuneasc a u Barton despre cretn fanatc. Oare char s f fost
rmee u Isus n osuaru ps? Spunea aceast carte msteroas ceva
despre orgne recve?
- Connutu va f re turnat mpreun cu cuta?
- Dn pcate nu pot face asta.
Razak ndrzn s ma pun o ntrebare:
- Erau cu adevrat rmee lui=
ncerc s se pregteasc pentru rspuns.
Omu ezt, tnd bne a cne se referea arabu.
- Nu exst nc o certtudne ac. Pentru propra ta sguran, te rog nu
m ntreba ma mute. Spune-m doar unde vre s fe vrat.
Razak refect cteva cpe. - nchpu pe Barton ntr-o nchsoare
sraean, ateptnd procesu. Apo se gnd cum Farouq - ce care pusese
totu n mcare cnd trmsese cartea - trsese pe sfoar, punnd n perco
att pacea, ct mute ve omenet. Se hotr s- dea un nume o adres.
- Cnd s- atept?
- Va fi expedat az, te asgur. Vo pt ct e necesar ca s a|ung ct ma
repede.
- S cartea?
, - Va f ea n coet.
- O po trmte a at adres?
- Bnenees.
Razak ddu adresa.
- ma rene ceva, adug omu. Arheoogu acea engez arestat de
poa sraean nu are nc o egtur cu toate astea.
- M-am nchput, rspunse Razak. adevra ho? Ce se va ntmpa
cu e? At pauz.
- t c |usta are propre e metode de pedepsre a vnovaor.
Teefonu amu.
SAMBATA
63
MUNTELE TEMPLULUI
Dup rugcunea dn zor, Razak se duse drect a moscheea E-Aqsa. Nu
dormse deoc noaptea trecut, pentru c se gndse a teefonu ocant pe
care prmse de a preotu pe care cunoscuse a Roma. Poa sraean
avea dreptate. Doar cneva dn nteror putea f compcee hoor. Acum era
car c Graham Barton nu era omu dn nteror.
Intr prn spate strbtu un cordor de servcu care ducea a o u
metac de ncendu nstaat de curnd. Deasupra e era o tb pe care
scra n arab: ,Deschde doar n caz de urgen".
Aps pe can.
Dncoo de u, o scar n spra, proaspt vopst, cobora dosprezece
metr drect n moscheea Marwan. Un pasa| secret? Putea f echvaentu
modern a ceu foost de Iosf dn Armateea.
Se ntoarse s ua s se nchd n spatee u. Pe ambee atur ae
cordoruu se afau magaze mosche.
Inma ncepu s- bat ma tare cnd se duse a prma u o deschse.
nuntru erau cut de carton stvute de-a ungu unu perete raftur, unee cu
materae pentru curene, atee tcste cu exempare no dn Coran, pregtte
s ofere umnare sprtua noor recru musuman. nchse ua trecu a
camera urmtoare.
n ea erau depoztate scaune, un brou vech covoare de rezerv
ambaate n pastc spr|nte de un perete. Lng peretee dn spate erau
rmee cacnate ae unu mi"ra$% crua dduse foc un tnr evreu
austraan, Mchae Rohan, a 21 august 1969. Razak amntea c ace fanatc
nformase autorte sraeene c fusese trms de Dumnezeu nsu s
grbeasc venrea u Mesa reconstrurea ceu de-a treea tempu evreesc.
nchznd ua, Razak se gnd c teora u era totu gret. Dorea s fe
gret.
Inant de-a ungu houu pn a ua utmuu depozt. Aps pe can
constat surprns c ua era ncuat. ncerc dn nou. Nmc.
Nedumert, se ntoarse n saa mare de rugcun, e afar n soaree
structor travers espanada ctre coa. Dac Pstrtoru era acoo, va
nssta ca ua s fe descuat s se permt s nspecteze camera.
Dar brou u Farouq era go.
Razak rmase cteva cpe nemcat, ntrebn- du-se ce putea s fac.
Apo, fr tragere de nm, oco brou cut n cee patru sertare.
Gs o aduntur cudat de obecte, prntre care un psto cu aer
comprmat o stc de whsky Wd Turkey. ntruct Coranu nterzcea cu
strctee consumarea acoouu, Razak spera sncer c fusese confscat de
Farouq de a cneva. n sertaru dn stnga |os descoper o caset dn bronz
ornamentat, dar era ncuat. n cee dn urm gs ceea ce cuta: o egtur
de che. O u, cobor e dn cdre.
Travers espanada, dar nu- ddu seama c Pstrtoru urmrea
dscret.
Razak travers ar saa de rugcune, scoase chee se opr n faa u
ncuate de a captu cordoruu. ncerc chee, una cte una. Vzu o che
care perduse ucu se ntreb dac nu cumva
era de a caseta dn brou u Farouq. Contnu s ncerce ceeate che.
n cee dn urm, cnd ma rmaser dou ncepuse s- pard sperana, o
chee argnte ntr uor n broasc. Rugndu-se n gnd nndu- respraa,
Razak o rsuc.
Se auz un decc broasca ced.
Razak aps pe can. ncperea fr ferestre era ntunecat. Intr,
snd ua deschs, cut ntreruptoru. Camera prea goa.
Tubure de neon de deasupra trosnr se aprnser cu strfugerr
argnt care orbr.
Acum ncperea era umnat ca zua.
Razak ncremen, uut.
De-a ungu pereteu dn spate, pe podeaua acopert cu noeum, erau
anate cee nou osuare. Pe fecare dntre ee era gravat un scurt text n
ebrac - numee u Iosf ae membror fame sae.
- Aah, saveaz-ne, murmur Razak n arab.
Cu coada ochuu zr pe cneva n cadru u
se ntoarse.
Farouq.
- Foarte bne, Razak. Farouq ncruc braee a pept, vrndu-
mne n mnece arg ae tunc negre. Nu trebue s- fac gr| dn cauza
or. Vor dsprea curnd.
Taentu Pstrtoruu de a face s dspar ucrure ncepea s-
dezguste.
- Ce-a fcut?
- O fapt nob n a|utoru oamenor notr, decar Pstrtoru pe un ton
ferm. Repet, nu- face gr| dn cauza unor sacrfc mrunte, dar necesare.
- Sacrfc mrunte? Razak se ut a osuare. A acuzat pe nedrept un
nevnovat.
- Barton? Nevnovat? Nc unu dntre ei nu e nevnovat, Razak. n nc un
caz cnd scopu or este s-I amenne pe Aah.
- Cea membr a consuu tu?
- Are vreo mportan?
- M-a trms a Roma s e duc catocor un coet - o carte care -a
determnat s comt aceast crm nmagnab. Cred c o expcae este
absout necesar. Au murt oamen un nevnovat a fost aruncat ntr-o ceu a
poe. Ce a reut, de fapt?
- Razak... Farouq ctn dn cap, dezamgt. Nu -a dat seama de
gravtatea stuae noastre ac. Am obnut n sfrt sodartatea untatea.
Oamen se bazeaz pe no pentru a- apra - pe e credna or. Iar o credn
ca a noastr trebue s rmn mereu puternc. Ac, a Ierusam, nu aprm
doar o bucat de pmnt sau un oc sfnt. Isamu este totu. A- submna
nvture nseamn a sacrfca sufetu musuman. Nu neeg?
- Nu este un rzbo.
- Ba da, e un rzbo dn prma cp. De cnd cretn evre au hotrt
s rectge acest pmnt utat pe care maree profet Mahomed, Aah s- n
n pace, -a fcut sacru. Trebue s- reamntesc c m-am vrsat sngee
pentru a apra poporu nostru ocu acesta? Foarte mu -au dat vaa
pentru ca oamen ca tne s ma poat avea o cas ac.
Razak aese varanta tcer. Indscutab, se datora mut unor oamen
ca Farouq, oamen care s-au opus vehement ocupae sraeene. Dar era
obost de retorc, obost de ura perpetu care acoperea ca un bestem
pmntu acesta. Voa rspunsur. Iar Razak era sgur c ma nt trebua s
te precs cum putea o carte veche trms a Roma s dezvue ocu n care
se afa o crpt ascuns sub Muntee Tempuu.
- Ce am dus a Roma?
Farouq se gnd cum s- rspund.
- Dac spun, o s f ma ntt o s accep ce s-a ntmpat?
- Poate.
- Vno cu mne, zse Farouq, end dn camer.
In brou u Farouq, Razak atepta cu nerbdare expcae Pstrtoruu,
atepta s afe de ce se ngduse cretnor s pngreasc Muntee
Tempuu - un act att de ab|ect de perfd, nct nc un motv nu prea s fe
sufcent de bun.
Btrnu ntnse o mn.
- Chee mee, te rog.
Razak scoase egtura de che dn buzunar o s s cad n pama
Pstrtoruu.
ntnznd mna sub brou, Farouq scoase caseta mc o puse pe
genunch.
- Cnd am nceput spture a moscheea Marwan n 19%, zse e, au
fost crate tone de mooz n grope de guno dn Vaea Kdron. Fecare pumn a
fost trecut prn st examnat cu cea ma mare atene. Utmu ucru de care
aveam nevoe era o recv care s fe nterpretat gret c ar aparne
tempuu evreesc.
- Vre s spu Tempu u Soomon?
Farouq ddu dn cap.
- nc n-a aprut nc o dovad care s susn aceast pretene , ca
atare, poza noastr ac nc este sod. Gasu rgut a u Farouq se rdc
uor. Dar, aa cum t, evre au reut s convng guvernu pe un
arheoog musuman s studeze ntegrtatea structura a ntreg patfome,
sub pretextu c n tmpu ucrror noastre a aprut o umftur n zdu
exteror, un semn c fundae s-ar depasa. Farouq se fo pe scaun. Eu a
cva membr a consuu am ncercat s- oprm, dar Autortatea pentru
Antcht -a convns pe mu - ncusv pe un de-a notr - c aceast ucrare
este esena. Studu urma s nceap doar peste cteva ze.
Nmen nu era strn de aceast controvers crea se fcuse mut
pubctate. Razak ta unde voa Farouq s a|ung.
- ta c crpta ascuns avea s fe descopert?
Farouq ddu dn cap.
- De unde?
Pstrtoru btu uor cu pama n caset.
- Aceast descoperre extraordnar a fost fcut acum cva an. Char
a nceputu ucrror.
Razak se ut a caseta dn bronz ncrustat. Motvee preau samce, dar
a o examnare ma atent, smboure - ma aes cee crucforme - erau fr
ndoa cretne. O magne unc mpodobea capacu neese, vznd
basfema dn reprezentarea persona|eor, c nu era samc.
- Do cavaer medeva n armur compet, purtnd scutur, unu dntre
e crnd n gaop, smbozeaz pe ce care au |urat s ebereze acest
pmnt de sub stpnrea musuman. Cavaer cretn a Tempuu u
Soomon. Temper.
Razak se ut brusc a e.
- Dec Graham Barton a avut dreptate?
- Da. Acesta era sgu Temperor atunc cnd necrednco au ocupat
prma oar Muntee Tempuu n 1099. nchpu ce surprz am avut cnd am
gst-o. Am fost ma suprns cnd -am afat orgnea.
- Unde a gst-o, ma exact?
- ngropat sub podeaua mosche Marwan. Un budozer a spart o
espede de patr. O descoperre monstruoas.
- Ce era n ea?
- Prntre atee, spuse Farouq btnd uor capacu, un manuscrs vech,
nttuat E#he!eris Conlusio$ Dar -a dus a Roma acum aproape o un.
Razak amnt c preotu cu care se ntnse a Cafe Greco avea o
servet de pee pe care se afa smbou a dou che ncrucate o mtr
papa - nsemnu Bserc Catoce. Cetatea Vatcanuu. CreDtin ii fa na@iei$
- Aveam nevoe de a|utoru catocor.
Razak ncruc braee a pept.
- Presupun c aceast carte ndc poza precs a crpte?
- Prntre atee, conne o sch nsot de msurtor exacte.
- restu manuscrsuu?
Farouq prezent pe scurt |urnau u Iosf dn Armateea, martoru
ocuar a prnder, rstgnr ngropr u Isus Chrstos. Reveaa tane
osuaruu a recveor sae, care adevereau rstgnrea u Chrstos moartea
u de murtor. Farouq fcu o pauz, pentru ca povestea u s- fac efectu.
Razak se gnd ar ct de exact fusese ntua u Barton.
- Dac este adevrat, ncac nvture Coranuu.
- Absout. t care este poza noastr cnd vne vorba despre Isus. Aah
-a nat a Cerur nante ca duman u s- poat face vreun ru - n-a
exstat nc o arestare, nc o |udecat, nc o crucfcare... , desgur, nc n-a
fost nmormntat. neeg acum necestatea de a emna aceast amennare?
Razak prcepu c Farouq nu apra doar Muntee Tempuu. Impcae
erau mut ma adnc.
- Nu putea s te duc acoo s dstrug tot fr s- ma amestec pe
catoc? Fr s fe omor oamen nevnova?
- Rscure ar f fost mut prea mar, spuse Pstrtoru pe un ton care
arta c nu accept s fe contrazs. tm amndo c Autortatea pentru
Antcht foosete o mume dn oamen notr. Oamen, a putea aduga,
care fac rugcne a moscheea Marwan. O tactc necnstt dn partea
evreor, sunt sgur. Nu n se permte s facem ucrr fr o autorzae speca
de a evre. Dac am f fcut ce spu tu, numru moror dn tmpu protesteor
ar f fost mut ma mare.
- Dec -a sat pe catoc s- fac treaba murdar n acea tmp te-
a asgurat c po s neg totu*
Fecare nou dezvure sfrma pun cte pun sprtu u Razak, toate
adevrure n care crezuse erau acum rsturnate. nc o dat, rega potca
devenser nseparabe.
- Era sngura cae de a ne atnge obectvee, contnu Farouq ntt.
Cum amennarea era ma seroas pentru e, tam c vor acona rapd
pentru a scoate recva dn crpt. Doar aa puteau apra bserca. n schmb,
no ne vom consoda poza ac prn emnarea une amennr care
contrazce nvture Profetuu.
- Trebue s f exstat at cae... spuse Razak, gasu se stnse
treptat.
- Te gndet a arheoog, nu- aa? Farouq prea dezamgt. Razak, to
tm c n Israe, ndferent de afntatea regoas, nu sunt dect dou tabere.
Barton nu este de partea noastr. Adu- amnte de ce parte et tu,
avertz e. Frecndu- pamee, contnu: , nante de a da un verdct, as-
m s- ma art ceva. Trase sertaru scoase un vraf de hrt. Dnd a o
parte prma pagn, e ntnse u Razak. Ut-te bne a asta.
Razak stude scha prmtv nsot de un text care prea s fe n
greac. Ctn dn cap, fr s prceap a ce se uta.
- Ce- asta?
- Harta Munteu Tempuu fcut de Iosf, aceea hart pe care au
foost-o ho ca s determne ampasarea exact a osuaruu. Observ, cred,
structura de sus.
Razak o vzuse era ocat.
Gasu u Farouq sb brusc:
- Este tempu evreesc descrs n cuor att de v de Iosf n aceste
pagn.
Btu cu pama grmada de hrt.
- Dec a exstat pn a urm, spuse Razak, smnd c se tae
rsufarea.
- Poate, rspunse Farouq zmbnd. S-ar putea susne, aa cum fac
evre, c moozu dn Vaea Kdron conne eementee sae de construce.
Poate c acum neeg dorna mea de a evta ate ucrr. Dup furt, toate
dscue cu prvre a spture sub Muntee Tempuu au fost suspendate.
- toate doveze arheoogce au fost ndeprtate.
- Cnd vom scpa defntv de cee nou osuare rmase, nu va ma
rmne nmc.
Razak nu ma ta ce s spun. Dac era adevrat c pe Zdu de Apus
fusese cndva un tempu, pretene evreet erau egtme. Lamentre
nentrerupte ae evreor nu fuseser zadarnce. Dar acum nu vor ma afa
ncodat. , fr s vrea, e contrbuse a asta.
Farouq se apec scoase at teanc de hrt.
- Am tradus n secret E#he!eris Conlusio$ Cte- te- cnd a tmp, spuse
e punndu- n faa u Razak, apo spune-m ce a fcut. Dar asgur-te c fac
scrum aceste pagn cnd termn.
Razak nu era sgur c ma poate suporta.
- Ma e ceva care nu a a|uns a Roma. Ceva despre care trebue s t.
Farouq scose dn baamae capacu casete. Am ma gst un document n
aceast cute a temperor. Un at |urna, care nu a fost scrs de osf dn
Armateea.
Razak ncepea s prceap c motvee btrnuu erau compexe, c nu
era pus n mcare doar de ur. Era o confrmare a faptuu c crcumstanee se
|ucau nemos cu soarta omuu.
- A cu |urna?
Pstrtoru scoase dn ad un pergament care prea foarte frag.
- AI cavaeruu temper care a descopert pr mu osuaree.
65
ROMA
n apartamentu or dn hoteu Fumcno Hton, Evan Charotte
sorbeau cafeaua n tmp ce se reaxau n fotoe aezate cu faa a fereastra
nsort, care ddea spre pstee agomerate ae aeroportuu. Nu era char o
atmosfer taan pn de romantsm, tpc pentru o ntnre surprz, dar
Charotte nsstase c nu s-ar sm n sguran dac s-ar ntoarce a Roma.
Se mbrcase cu un haat de bae confortab se uta cu afecune a
Evan, crua brza uoar cufuea pru, n sfrt, reuse s doarm bne. Nu
avusese nevoe dect de vreo dou pahare de vn un somnfer. Nu strcase
nc partda de dragoste neateptat foarte ncnttoare. povestse u Evan
totu despre ncredbee evenmente dn utmee cteva ze artase
documentee datee uutoare dn aptop. E o asgurase c totu se va
sfrs cu bne - ndferent de acordu de confden-
,
atate pe care semnase. Cu toate acestea, rezervase camera pe
numee u, pentru ma mut sguran.
Dat fnd mpcarea BMS n anaze, trebua s fe foarte aten,
reamntse Evan. sugerase s atepte rezutatee acun u Berse mpotrva
Vatcanuu, susnnd c era mut prea devreme s presupun c se
ntmpase ceva grav.
- Char m-a fost dor de tne, Evan, spuse ea prvndu- cu drag. m cer
scuze pentru feu n care m-am purtat n utmu tmp.
- Nc eu nu m-am purtat foarte frumos. Zmb. Ter nu a fost momentu
ce ma potrvt pentru asta, dar ardeam de nerbdare s- art ceva, Chare.
Nc nu t ce.
Arat ngroztor de emoonat, spuse ea.
Rdcndu-se, Evan oco masa cu rote se duse s- a sacoa. Trase
fermoaru buzunaruu atera ea vzu scond o cutu, o egtur de che
ceea ce semna cu o fo. Lu aptopu de pe nopter se aez ng ea,
punnd obectee pe masa rotund dn faa ferestre.
- Ce se ntmp? ntreb Charotte, prvndu- atent.
- Voam s- dau un teefon, spuse e, dar tam c trebua s vorbm
fa-n fa.
Zmbnd, rdc n pam cutua.
Vznd-o, nma e ncepu s bubue. Prea o cute de b|uter -
dmensunea perfect pentru... A 0enit aici s8 !8 cear8 3n c8s8torie= O u de
a e se ndrept n scaun.
- Ha, deschde-o.
Se ut a e. Nu era o abordare prea romantc.
- Este mostra de os pe care m-a trms-o.
- O, spuse ea, n acea tmp uurat dezamgt. Ddu capacu a o
parte se ut a osu vech care putea f confundat uor cu o fos. Pasat pe o
bucat de tfon ab, avea o gaur perfect n centru, acoo unde Evan extrsese
ADN-u. atnse uor cu degetu arttor.
- amntet de anomaa despre care am dscutat?
- Bnenees. Se ntreb ce gsse oare ca s- determne s fac
|umtate dn ncon|uru um. Ce- cu ea?
- nante de toate, a ma fcut cneva anaza acestor oase?
- Doar datarea cu carbon, spuse ea ctnnd dn cap. La aboratoru AMS
dn Roma, dar mostra a fost ncnerat.
- Ce s-a ntmpat cu restu scheetuu?
magn oasee strvech adunate pe covorau negru de caucuc. Ier
dmnea dspruser, mpreun cu osuaru ceeate obecte.
- Cred c ma sunt a Vatcan.
Oare?
- Bne. Era evdent uurat. Pentru c, vez tu, ce vreau s- art... spuse
Adrch se opr. Desprnse de pe neu cu che un stck de memore
ntroduse n portu USB a aptopuu. Rdc ecranu, deschse o fereastr
actv un fer. Un cp vdeo ncepu s se ncarce pentru redare. Am crezut c
scanneru a uat-o razna cnd am vzut asta, contnu e. Era gata-gata s am
un atac de cord. S-a dovedt c funcona perfect. Mostra putea s nu fe n
regu.
Cpu se ncrcase Charotte se apec spre ecran.
- Ac e. Prmu ucru pe care ve vedea este carotpu. Vo face o pauz
cnd apare.
Adrch nghe magnea. Och Charotte, obnu cu cromozom,
ordonar unu ng atu, dup ungme. Trasor fuorescen atrbuser at
cuoare fecre perech nscrponate de a 1 a 23, X Y.
- Char ac mutaa este evdent.
- Care pereche preznt anomaa?
- Ute-te ma bne, spuse Adrch. Spune-m tu.
Charotte stude magnea. Cnd a|unse a perechea 23, remarc ceva
cudat. Sub obectvu unu mcroscop te-a f ateptat ca fecare cromozom s
preznte benz vzbe pe toat ungmea u. Perechea 23 nu avea nc o band.
- Ce se ntmp cu 23?
- Asta e. Ha s- dm nante s sperm c va avea vreo ogc.
Adrch deschse at fereastr, n care se vedea un nuceu ceuar mut
mrt, aa cum aprea a mcroscop. Cromozom materau nuceotd erau
prezente n starea or natura, neordonat. Peretee nucear a ceue aba se
vedea a margnea ecranuu.
- Am marcat perechea de cromozom 23, spuse Adrch artndu- ocu.
Vez?
Cercur gaben-deschs ncon|urau ce do cromozom cu anoma.
- Am nees.
- Ute-te cu atene, Chare. Acum fac extragerea.
- Ce?
- expc ntr-o secund.
Charotte observ c Evan ba dn pcoru stng.
Pe ecran, un ac penetr membrana nucear, vrfu u n unghur
contrastnd puternc cu structura ceuar natura. Apo au fost extrase cteva
perech cromozomce, dar nu perechea 23.
- Am extras cromozom pentru carotp.
n partea de sus a ferestre, cromozom extra au aprut de-a ungu
une bare negre, n ordnea mrm, ar Adrch ndc.
- Ac sunt pereche extrase. Pn acum e bne?
- Mda.
Pe ecran, acu se retrase dn nuceu membrana
4
$
se strnse a oc peste punctu de strpungere.
- Acum ut-te a asta.
n cpa urmtoare ea vzu ceva remarcab. Cromozom pereche, afa
nc n nuceu ceue, au nceput s se dvd nstantaneu, producnd no
perech de cromozom care au nocut materau extras. Regenerarea
spontan s-a oprt medat ce
nuceu a atns echbru su cudat - patruzec opt de cromozom.
- Ce Dumnezeu am vzut acum? desprnse cu greu prvrea de a
ecran. E0an=
- O descoperre epoca, asta a vzut. O ma pun o dat.
Reu fmu dn punctu n care era extras acu. Banda neagr cu
cromozom ps aprea dn nou n partea de sus a ecranuu. apo vzu ar -
exact aa cum spusese Evan - ce ma remarcab proces boogc a care
Charotte asstase vreodat: regenerarea genetc spontan.
Charotte acoper gura cu mna.
- Este ncredb.
- tu.
Nmc nu putea expca ceea ce tocma vzuse.
- Este absout mposb dn punct de vedere tnfc ca un cromozom
uman s dezvote cop exacte ae ator perech. Exst ADN-u de a mam, de
a tat... un cod genetc compex.
- Contravne tuturor dateor pe care e cunoatem n catate de oamen
de tn, spuse e sec. M-a fost foarte greu s accept asta.
Tcere.
- Vre s ma auz ceva?
Rdc dn sprncene, dn nou foarte vese.
- E ma bne?
- Mut ma bne. Adrch adun gndure. Am efectuat o anaz
foosnd un nou scanner de gene am comparat ADN-u cu hre genomuror
pubcate. t ce cutam?
- Anoma n tre marde de perech de baze, rspunse ea.
Dagrama moecuar a genomuu semna cu o scar n spra sau cu
un dubu arc spraat cu ,trepte" formate dn perech de adenne tmne sau
guanne ctozne - cunoscute drept crmze
ve. Tre marde de astfe de trepte erau rspndte peste uve strns
rsucte de cromozom, formnd ,gene" - segmente de ADN unce, specfce
organeor funcor organsmuu. Cu un scanner aser, secvenee de gene
puteau f anazate pentru a f detectate codfcre vcate care determnau
muta.
Adrch sr n pcoare ncepu s se pmbe prn camer.
- E bne, am descopert c mostra pe care m-a trms-o avea ma pun
de ,ece la sut8 dn materau prezent n genomu uman standard.
Charotte se aez ma bne n fotou ctn dn cap. Nu- venea s
cread.
- Nu neeg.
- Nc eu, zse Evan. Aa c am ma fcut o mume de anaze. Foosnd
nou nostru sstem de
f
comparare a genomuu cu toate anomae cunoscute, am a|uns a... et
pregtt? Nici o #otri0ire$ Nmc! Nc mcar una!
O cp, raunea e ncet s funconeze. Nu gsea nc o expcae.
- Ce nseamn asta?
- Aceast mostr nu are 2urt( ANA, ,guno moecuar"! strg e.
nante de ncheerea, n 2003, a proectuu ,Genomu Uman", savan
credeau c superortatea omuu asupra ator fne - ma aes n matere de
ntegen - este rezutatu unu cod genetc ma compex, mut ma
cuprnztor. Dar genomu uman a rmas mut n urma ateptror, avnd doar
o dousprezecme dn nformaa genetc a une smpe cepe. Genetcen au
atrbut dferena aa-numtuu 2un( ANA - ,guno" format dn gene defuncte
secvene ADN scoase dn uz de procesu evoutv.
Suna ca un basm tnfc. Dar, nnd cont de magnea trdmensona
perfect care era rezutatu fzc a mostre de ADN - absena orcre etnct
cunoscute, androgna, pgmentarea caracterstce unce - totu avea ogc.
- Evan, vorbet seros cnd m spu c are un ADN cu o structur
genetc perfect?
- tu c sun prea frumos ca s fe adevrat, spuse e dnd dn cap.
Un genom perfect mpca absena unu proces evoutv. Un organsm n
forma sa cea ma pur, cea ma pun modfcat.
Perfecune, spuse Charotte. Dar cum putea o fn o!eneasc8 s
ab un asemenea genom? Nu corespundea deoc cu ceea ce Darwn sau
oamen de tn modern prezentau drept rezutatu evoue omuu dn
prmate.
Evan ntnse o mn tremurtoare ctre ecran.
- Acest ADN ar putea f un mode pentru reperarea anomaor dn
mostree comparatve. ar putea f repcat cu a|utoru pasme bacterene.
- Nu crez c exagerez pun? ntreb Charotte utndu-se a e.
- Ar rdca studu ceueor stem Ia un cu totu at nve. neeg, este un
ADN #erfect n form vra! Inmagnab. Vorbea aproape n oapt. Un
mraco, de fapt. M-am gndt a consecne, m-am ntrebat cum ar reacona
umea dac s-ar afa. La nceput m-am nchput cte ve ar putea f savate,
ce efecte ar avea asupra tratamentuu boor. Apo, m-am magnat
compane de botehnooge care fac pe dracu-n patru s produc
medcamente a comand pentru monar. bebeu de ux. ngr|re
raonazat. Etsm boogc. Vor f favorza doar boga, srac nu vor avea
parte de nc o frm dn asta. , char dac ar avea, dspara boor ar f
devastatoare. Creterea goba a ongevt ar duce a o expoze a popuae
fr precedent, care ar seca repede toate resursee omenr.
Charotte era copet.
- neeg ce spu, dar...
- Las-m s termn, o rug e. Tot ce -am spus are o fnatate.
ntnse mna dreapt apuc decat foa, pe care o rdc n faa e.
- Asta.
66
CETATEA VATICANULUI
Cardnau Antono Caro Sante se uta profund mhnt pe fereastra
brouu a Paa San Petro a urau obesc dn centru e, de un ab pur n
umna soareu de dmnea. s prvrea s aunece ctre bazc
statue sfnor ana a baza acoperuu. Dac vor f cunoscute vreodat
nobee sae nten - de a apra credna ca un adevrat su|tor a Domnuu -,
va f oare e mortazat acoo adorat ntr-o bun z? Va deven e un martr
a tmpuror moderne? Un sfnt?
Nu era vorba doar de spectacou trst dn utmee cteva sptmn.
nc de pe vremea scandauu Banco Ambrosano, reveae a care fusese
martor fcuser ncetu cu ncetu s- pun sub semnu ntrebr devounea
fa de Bserc. Se ntreb dac vaa u fusese cu adevrat nchnat unu
scop ma nat sau dac ncepea s devn prea repede tot ceea ce detestase
cndva, cnd era un tnr preot deast.
Ier dmnea, dup ce se ocupase persona de eberarea u Conte dntr-
o ceu a Grz Eveene, dduse mercenaruu aprobarea de a emna
utmee compca potenae care puteau mpca Vatcanu n dezastru dn
Ierusam: n prmu rnd osuaru connutu u, desgur; apo prntee
Donovan; dup aceea dr. Charotte Hennesey , n cee dn urm, ubtu e
amercan, Evan Adrch.
ma mut snge pe mne sae.
Asear ateptase un teefon de a Conte, care trebua s- confrme c
prmee dou eemente fuseser emnate. Nu- prmse. Acum se ntreba dac
nu cumva mercenaru trsese pe sfoar ncepuse s cread c a urmtoru
teefon va afa despre un anta| o sum foarte mare.
nc ma ru, cu doar cteva mnute n urm, auzse o tre despre
moartea unu profesor n catacombee de a Torona. Nu exact genu de
noutate care -ar gs ocu pe prma pagn a zareor, dar se pare c
ncdentu umesc avea parte de o anchet care pornse de a snguru nume
nscrs n regstru gst n brou ghduu, mort e. Iar numee acesta
condusese pe pot a soa nnebunt de durere a vctme, care tocma
teefonase a seca oca pentru a decara c sou e nu vense acas noaptea
trecut. Urmase o cercetare n catacombe. Autortor
, nu e uase mut tmp s gseasc trupu strvt a u Govann Berse pe
fundu unu pu.
ntr-o ume ma bun ncdentu ar f fost categorst drept accdent - o
cudat concden de nenorocr pentru do oamen care se afau dn
ntmpare n acea oc. Cu toate acestea, poa vorbse cu un martor - o
tnr care fcea |oggng n apropere care decarase c a vzut un strn
end dn cdre ncrcnd scuteru antropooguu ntr-o furgonet.
Portretu-robot obnut astfe semna cudat de mut cu atu, prmt de a
Ierusam.
Presa scrs teevzunea ngeau degetee.
Dntr-un mnut ntr-atu, Sante se atepta s fe cutat de poe.
At scanda.
n fecare mn, Sante nea cte o |umtate a pergamentuu gst de
oamen de tn n osuaru u Chrstos. n mna stng avea scha fresce de
pe tavanu dn crpta u Iosf, dn adncure catacombeor Torona. n dreapta
era textu n greaca veche care nsoea scha, text pe care ordonase u
Conte s- separe de magne, temndu-se c ar putea conne ndca precse.
nante de a- trmte pe prntee Donovan cu mercenaru n ctora fata,
ceruse preotuu s- traduc - utma frntur a amennr de veacur a
adresa cretnt.
Traducerea era scrs pe o foae de hrte cu antetu Vatcanuu.
Apecndu-se peste brou, Sante puse cee dou |umt ae pergamentuu
ng ea.
Se gndse s dstrug pergamentu, dar acum se ruga s gseasc acoo
ceva care s- nteasc. Trgnd adnc aer n pept, examn nc o dat
manuscrsu orgna, apo ct traducerea prnteu Donovan.
Fe s ne cuzeasc credna n |urmntu nostru de a apra sfnena
u Dumnezeu. Ac a zcut fu su n ateptarea nver sae vence, pentru ca
mrtura Domnuu s fe afat ar sufetee tuturor oamenor s poat f
|udecate. Fe ca aceste oase s nu- fac pe ce cu credn s- epede
credna, pentru c povete sunt doar vorbe scrse de mna unor oamen
gret ndruma. Sprtu este adevru venc. Dumnezeu s se mfostveasc
de no to. Su|toru su credncos, Iosf dn Armateea
Interfonu sun, smugndu- pe cardna dn gndur.
- Emnen, v cer scuze, dar...
- Ce s-a ntmpat, prnte Martn? Tnru preot prea agtat.
- Prntee Donovan este ac vrea s v vad. I-am spus c nu sunte
dsponb, dar refuz s pece.
Aarmat, cardnau se prbu n fotou, strngnd braee dn emn
masv pn cnd se abr ncheeture. Aono0an= Cu neputn. Sante
deschse sertaru de sus a brouu, asgurndu-se c Beretta era acoo.
- Las- s ntre.
Cteva secunde ma trzu, ua brouu se deschse.
n tmp ce Donovan ntra, Sante vzu c preotu avea och nvne.
Nasu era strmb umfat, de parc tocma fusese pus a oc. Purta ceea ce
prea s fe una dntre veche u perech de ochear cu ram de pastc, nu
prefera u, bfoca cu ram de meta. Sante vzu geanta voumnoas de
pee pe care preotu o nea n mna stng.
Cardnau nu- ofer nc neu, nc vreo strngere de mn.
Donovan nu perdu tmpu.
- Am vent s- art ceva.
Deschse geanta.
Dac Sante nu s-ar f afat ntr-una dn cee ma sgure camere ae
Vatcanuu, prote|at de detectoare de meta de expozb, ar f putut crede
c n geant era vreo bomb. Dar nmc de feu acesta nu putea s a|ung
acoo. Se ngr|se persona de msure de securtate, dup prezentarea
neateptat ocant a u Conte de acum cva an.
- Ma nt trebue totu s te ntreb de ce a ncercat s m emn.
- Este o acuzae foarte seroas, Patrck.
Sante se ut a sertaru de sus a brouu.
- A dreptate.
- Por vreun mcrofon? A vreun aparat de nregstrare? Despre asta e
vorba?
Donovan ctn dn cap.
- t c ar f fost detectat nante s ntru.
Preotu avea dreptate. Brou era absout sgur.
Conversae dn spatee acestor u erau mut prea mportante.
- Vre s te rzbun? De aceea a vent ac? A vent ac s m ucz,
prnte Donovan?
- S sm asta n seama Domnuu, nu- aa?
Faa u Donovan era mpasb.
Trecur cteva cpe stn|entoare nante ca Sante s fac semn ctre
geant, care arta de parc n ea fusese ndesat o b supradmensonat de
bowng. In ate cond poate c s-ar f ateptat s vad capu u Savatore
Conte, dar ta c Donovan nu era capab de voen. Cu toate acestea, se
ntreb de ce asasnu nu ndepnse msunea de ce preotu arta de
parc tocma boxase zece reprze. Era oare compcee u Conte? II trmsese
Conte ac s- stoarc ban?
- Bun, ce m-a adus?
- Un ucru pe care trebue s- vez cu och t.
Donovan puse sacoa pe brou nepcut de
ordonat a u Sante. Dn ea se auz un zgomot, de parc ar f fost cu
cubur de emn. Preotu observ c montoru cu pasm avea acum un at
screensa0er$ ,Credna ta este ceea ce crez, nu ceea ce t... Mark Twan".
Donovan rmase n pcoare, utndu-se fx a Sante.
Urm o scurt pauz, n tmpu crea se prvr n och.
n cee dn urm, cardnau se extrase dn fotou, pufnnd.
- Bne, Patrck. Dac m ut n geanta ta asta te convnge s pec... fe.
Irtat, se apec peste geant, ezt, apo deschse ncet fermoaru. Se
ma auzr cteva zgomote cnd desfcu geanta ca s vad ce era n ea.
Sante se fcu ab ca varu cnd vzu cranu oasee, recva
fundamenta. Cnd rdc dn nou prvrea, och u perdur orce
strucre.
- Tcos farnc! O s arz n Iad pentru asta.
- Voam s te mpac cu e nante s- nmormntez cum se cuvne, spuse
Donovan.
Se smse ngroztor ducnd osemntee sacre de coo pn coo ntr-o
geant care era doar pun ma mare dect un sac de marnar. Dar er dup-
amaz se oprse a DHL pentru a aran|a transportu medat a osuaruu a
Ierusam. Manuscrsu fusese trms separat u Razak, cureru musuman pe
care cunoscuse a Roma. Cuee monedee fuseser depoztate temporar,
mpreun cu Beretta, n torpedou man nchrate.
- Nenoroctue, spuse Sante, cudat de cam.
Urmtoaree evenmente se petrecur fugertor.
Scond brusc mne dn buzunare, Donovan
apuc pe btrn cu mna dreapt. n stnga avea o serng mc de
pastc, pe care o nfpse adnc-adnc n brau cardnauu, sub umr, aps
pstonu pn a capt.
Uut, cardnau se trase napo, se prbu pe fotou acoper cu mna
ocu n care ntrase acu. nante de a- putea strga pe prntee Martn, tuba-
rna se rspnd n snge. Sante se ncovoe de durere mne u se
ncetar ca nte gheare n dreptu nm, ca cum ncerca s-o smug dn
pept.
Patrck Donovan se ut a trupu care se ma cutremur ntr-un utm
spasm convusv.
- Voa u Dumnezeu, spuse e ncet.
Nu ta ce fusese n serng, dar era foarte sgur c aa omorse Conte
pe ghdu de a catacombe. Nu exstau prea mute posbt de a aduce arme
mortae ntre aceste zdur. Preotu se hotrse s |oace cartea norocoas a
unu ac.
Fapta orb terfeea tot ceea ce consdera e sfnt, |urmntu fcut unu
Dumnezeu care nturase trecutu su cumpt. Dar, dac Sante nu era scos
dn |oc, Charotte Hennesey ar f murt ea a fe. Israeen nu ar f afat
ncodat adevru arheoogu nocent ar f purtat pe umer o crm de care
nu se fcea vnovat.
Rdcnd cu gr| geanta, Donovan e n antcamer, anunndu- pe
prntee Martn c Emnena Sa nu dorea s fe deran|at nc s rspund a
teefon.
Prntee Martn ddu dn cap urmr curos pe Donovan, care trecu
repede pe ng santnee e pe cordoru prncpa. Imedat ce preotu
dspru, ntr repede n brou u Sante. Acoo vzu tcha purpure pe fotou
dn faa ferestre. Str- gndu- pe cardna de dou or, oco ncet brou.
67
IERUSALIM
Razak atept ca Farouq s- pun ochear, utndu-se nt a
pergamentu strvech.
Dregndu- gasu, Pstrtoru ncepu s cteasc cu voce tare:
12 decembre, Anno Domn 1133
Sfnta Eena a fost cea care a descopert ma nt adevrata obre a u
Isus Hrstos. A vent n |ara Sfnt n cutarea unor mrtur vech care s
arate c Mntutoru nu era o psmure a egendeor sau a nvturor. n
tmpu peerna|uu a gst ceea ce ea a uat drept mormntu go a u Hrstos
a vzut crucea de emn pe care a sufert -a dat duhu Hrstos ngropat
adnc sub Sfntu Mormnt. Astz purtm
adevrata cruce n upt ntru aprarea credne noastre a u
Dumnezeu. S-a zvont c sunt mute recve a fe ca aceea, dar cea pe care am
descopert-o az este totu cea ma umtoare. Dar ma nt s spun cum s-a
ntmpat. La Ierusam tresc de veacur ntreg cretn ce nu urmeaz
cuvntee Sfnte noastre Scrptur. Aceta sunt oamen panc care s-au nut
mu an departe de cea spun Ordnu de a Oumran. I-am cunoscut
am nvat mute despre credna or. La nceput, crednee or m-au umt
pentru c screre vech spun mute ucrur care sunt atfe dect cuvntu u
Dumnezeu. E credeau c Hrstos a murt trupete c doar sprtu su s-a
nat dn mormnt pentru a se arta dscpoor. E pretndeau char c trupu
u Hrstos se ma af nc ntr-un oc ascuns n ateptarea nver, pentru a
vest Zua |udec de Apo, c osemntee sae vor f cerute de ctre sprtu
Domnuu.
I-am ntrebat care este obra acestor screr. M-au spus c nvture
scrptura au exstat mut nantea Cr Romanor.
Auznd acestea, am vrut s e spun cuvnte toase, dar curoztatea m-a
ndemnat s afu ma mute. Cu tmpu, acet oamen bun cnst au devent
preten notr. Prn studu atent, am nceput s neeg c toate crednee or,
de sunt cudate, au rdcne n adevrata credn venerae.
Dumnezeu or era Dumnezeu nostru. Hrstos a or era Hrstos a nostru.
Interpretarea era tot ceea ce prea s ne despart, n zua de 11 octombre dn
anu 1133, Ierusamu a fost atacat de o oaste de rzbonc pgn. Cu toate
c -am pus pe fug, aceasta nu s-a ntmpat nante ca fra notr cretn de
a Oumran s- dea vaa ncercnd s- apere Cetatea Sfnt. Conductoru
or, un btrn pe nume Zahara, a fost greu rnt era pe moarte cnd -am
gst. Avea asupra u o carte veche. tnd c nc unu dntre fra u nu ma
era n va, m-a dat-o me. M-a optt c acea carte spune mute, ma cu
seam un secret strvech, aprat de poporu u, ocu unde se af mormntu
u Hrstos. Apo Dumnezeu I-a uat a e.
Am chemat scrb de nde|de pentru a-m tmc cartea, care era n
greac. Atunc am afat c era un
|urna scrs de un om nvat, pe nume Iosf dn Armateea. n carte am
gst o hart desenat de Iosf n care era nsemnat ocu n care se odhnete
trupu u Hrstos. Am nees c mormntu era char sub pcoaree noastre
c deasupra u se na Tempu u Soomon.
Am porunct oamenor me s gseasc mormntu u Iosf. Dup mute
sptmn de trud dup ce am spart tre zdur vech, am a|uns a stnc.
Ac a f putut s-m perd nde|dea, ntruct nmc nu arta c mna omuu
atnsese ace oc. Cu toate acestea, msurtore u Iosf dn Armateea m
dovedeau c trebua s spm ma departe. Aa am fcut am dat a o parte
boovan sfrmtur, am vzut c ceea ce uasem drept faa munteu era
o espede grea rotund. A fost nevoe de patru oamen zdraven s o
rostogoeasc. n spatee e se afa o ncpere ascuns, char acoo unde
spunea Iosf c va f. nuntru am gst nou cut dn patr pe care erau
spate numee u Iosf ae rudeor sae. Spre umrea mea, a zecea cute
purta semnu tanc a u Isus Hrstos n ea erau oase de om recve care
nu puteau f dect ae Cruc.
Pentru a-m cnst |urmntu sfnt s- apr pe Dumnezeu pe fu su
Isus Hrstos, am sat n sguran aceste recve mnunate sub Tempu u
Soomon. Dac btrnu m-a spus adevru, aceste oase vor f ntr-o bun z
readuse a va, astfe ca sufetee tuturor oamenor s fe mntute.
Am numt cartea u Iosf dn Armateea Ephemers Conuso. n ea se af tana
mntur noastre. Doamne, art-m pentru faptee mee.
Credncosu tu su|tor, Hugues de Payen
Farouq ru cu gr| pergamentu ngbent puse napo n caset.
scoase ochear, se spr|n de sptaru scaunuu atept reaca u Razak.
n cee dn urm, Razak spuse deschs ce avea de spus:
- Conecteaz-m dac greesc. n secou a X-ea, temper s-au
mpretent cu un grup de evre radca - sau poate cretn - care e-au dat
E#he!eris Conlusio, ceea ce -a condus Ia trupu u Isus, ngropat ntr-o
ncpere secret de sub pcoaree noastre. Cu vreo nou sute de an n urm,
temper au zdt crpta odat cu ea osuaru mpreun cu E#he!eris
Conlusio$ Tu nsu a gst-o n tmpu spturor dn 1997.
- Totu e corect.
Razak ncerc s asmeze adevru. Era tentat s-I ntrebe pe Farouq de
ce ar f ascuns temper o asemenea recv extraordnar, dar ta c
Pstrtoru nu va putea dect s teoretzeze. Evdent, Cavaer Temper
prote|aser un secret strvech. tnd cte ceva despre reaa dntre pap
mercenar pe vremea aceea, era foarte posb ca aceast nformae s f fost
pstrat ca o asgurare - poate un anta| - mpotrva Bserc. Probab c ea
contrbuse a ascensunea rapd a temperor. Dar poena dn scrsorea u
Hughes de Payen sugera atceva. Poate c temper avuseser nten nobe.
La urma urmeor, e fuseser cndva protector acestu oc.
- Cum a reut s convng Vatcanu s treac a acune?
- Smpu. Am vorbt cu prntee Donovan, curatoru-ef a Bbotec
Vatcanuu. E omu despre care tam c va tresr cnd va auz despre
E#he!eris Conlusio , mut ma mportant, va f content de mpcae
descoperr. I-am spus ttu -a recunoscut medat. Cteva ze ma trzu, -
a dus manuscrsu a Roma. Am presupus corect c va ua msur medat.
- dac nu- recunotea?
- N-ar f contat prea mut, rspunse Farouq bat|ocortor. L-a f convns
eu. Mesa|u meu nu putea f gnorat.
- A rscat mut fcnd acest ucru.
Bazndu-se pe aceast reace, Farouq crezu c era
ma bne s nu- nformeze pe Razak c a|utase apo pe ho aducnd
expozb a Ierusam - furnzat de contactee sae n Hezboahu dn Lban, tot
att de dornc s atace statu evreesc. O a doua vrare fusese fcut a
cererea hoor - o forez pe care Farouq, dup cum prmse nstrucun - o
cumprase dn strntate cu ban chz. Tot Hezboahu dduse o mn de
a|utor.
- Probabtate, Razak, pretene. E vorba de rscur asumate pentru un
rezutat favorab. n cazu acesta, sor au fost de partea noastr am
aconat cum am consderat de cuvn. Am spus ma devreme c evtarea prn
orce m|oace a descoperr rmeor pmntet ae u Hrstos apr att
nvture Isamuu, ct pe cee ae Cretnt. Da, este foarte regretab
c au fost sacrfcate ve omenet... cu toate c numa ae evreor. Dar dac
nu am f fcut nmc, numru de mor ar f fost mut ma mare - att mor
sprtuae, ct trupet, musuman cretn aoat. Doar evre ar f avut de
ctgat pe seama noastr. Et de acord c acest rezutat este ce ma bun dn
cte ne-am f putut dor.
Razak era nevot s admt c n panu u Farouq exsta o ogc -
strmb, dar corect. Fusese un contro foarte compex a dauneor.
- cum te sm dup ce a afat aceste contradc fa de nvture
noastre?
Farouq se ut gndtor a tavan.
- Nmc dn toate astea nu pune credna noastr sub semnu ntrebr.
A spune c trebue s cutm ma adnc semnfcae. Char dac
osemntee furate sunt rmee u Isus, nu m vo epda de credn. Nu
pentru nte oase vech.
Razak amnt ce spunea Barton, c unee texte prebbce consderau
nverea o transformare sprtua, nu trupeasc. De cuvntu ,nvere"
suprave- use sute de an, poate c neesu u evouase cumva ntr-o
defne ma precs.
- Tempu u Soomon?
Pstrtoru ugue buzee.
- Istore. Ca cetatea pe care a cucert-o Regee Da vd a rebo teza t-o
Ierusam cu o me de an nantea vremuror u Isus. Evre au vrsat mut
snge nevnovat pentru a revendca aceast aa-zs |ar a Fgdune.
Totu, cnd roure s-au nversat, e s-au smt nedrept. Nmen nu
stpnete acest oc cu adevrat, doar Aah. Acum, evre au recptat
controu asupra Israeuu, dar ns prezena noastr ac, pe acest pmnt, e
reamntete c fuxu va f urmat de refux. n utm nstan, Aah este ce
care trebue s hotrasc cne va f nvngtor.
Farouq oco brou puse o mn pe umru u Razak.
- Ha s mergem a moschee s ne rugm.
68
ROMA
Adrch se mut ma aproape de Ch ar ot te.
- Chare, ce-a zce dac -a spune c am putea vndeca orce boa cu
o sngur n|ece, c avem un ser att de puternc nct poate recoda ADN-u
deterorat?
Ea deschse gura, dar nu reu s vorbeasc. Se uta cnd a fo, cnd a
Evan.
- Cnd am fost a tne acas sptmna trecut, am vzut
medcamentee dn frgder. Mephaan... cu numee tu pe etchet.
Sm o greutate n pept och se umpur cu acrm.
- Voam s- spun, dar...
Se prbu n braee u.
- Nu- nmc, opt e bnd.
Acum acrme roau pe obra|. n cpa urmtoare sr n pcoare.
- Pastee mee! M-am sat medcamentee a Vatcan. Trebue s Ie au
n fecare z!
- F ntt, zse Evan. Nu ma a nevoe de ee.
Charotte se ut a e, uut.
- Meomu este una dntre cee ma ucgtoare forme de cancer, expc
e. tu c te dstruge ent. ma tu c tot dn acest motv a fost dstant n
utmu tmp. Sptmna trecut am exagerat. A avut attea pe cap. Am fost
egost.
Prntre suspne, Charotte ctn dn cap.
- Nu... n-am spus nmnu.
- Cred c de ac nante trebue s ne asgurm c ncep s te deschz
pun nante de a face o mpoze emoona, spuse e zmbnd. Sunt n stare
s suport partea nepcut a ucruror, Chare. Trebue s a ncredere n
mne.
Ea se ntnse dup cuta cu erveee de pe nopter.
- Trebue s-I anun pe tata. terse acrme. M-e frc. A nfruntat
de|a moartea mame...
- Nu va trebu s- spu nmc.
Comentare u Evan ncepuser s o deran|eze.
- Cum adc?
Adrch egn foa.
- Am dreptate, crede-m, nu va f nevoe s- spu nmc. Nu are nc un
rost s te ndop n
contnuare cu Mephaan. Vreau s f prmu subect dn expermentu
meu cnc.
- F seros, Evan, spuse ea tergndu- och. Nu poate f att de uor.
- Aa am crezut eu a nceput, dar tu ce fac cnd vne vorba de
genetc. Sunt absout sgur.
Charotte se ut dn nou a fo, de data asta ma seros.
- De ce eu? Smt ata a oamen care mert ma mut... sunt ma
)olna0i$
- Sgur c sunt. , dac avem dreptate, poate ne gndm cum s-
a|utm. Dar pentru a face asta trebue s m asgur c et ng mne m
a|u a rndu tu.
- Bne... Dac sunt de acord, vre s spu c nu trebue dect s-m
n|ectez seru sta?
- Da.
- E ADN de a un brbat. Ce vre, s m transform n brbat?
Amndo zbucnr n rs ceea ce ma rmsese dn atmosfera
apstoare ncepu s se rspeasc.
- Am emnat de|a tot materau specfc mascun, o asgur e. Ceea ce
avem ac este un ser ndvduazat care va avea drept nt n prmu rnd
oasee, apo ceuee sangvne aa ma departe. Cu un genom perfect, putem
combna acest matera n cee ma dferte modur.
- Incredb, murmur ea.
Evan se ut a fo, apo dn nou a ea.
Tmpu prea suspendat n tmp ce Charotte se gndea a aternatva
sumbr de a ntrerupe chmo- terapa. Bnenees, char dac va controa pn
a urm boaa care mcna oasee, tratamentee vor spubera orce speran
de a avea cop. n ce ma bun caz va ma tr zece sau cncsprezece an. Nu
va reu ncodat s a|ung mcar pn a cnczec.
- Dec?
Ea zmb, tnd c poate s ab ncredere n e. amnt de ngeru
mor dn Bazca San Petro, amennnd-o cu cepsdra.
- O.K.
- Perfect. Zmbea cu gura pn a urech. Dar rspunde-m a o ntrebare.
Cne naba a fost tpu sta?
Prntee Donovan ncercase s o convng c scheetu era o aratane
nscoct de Iosf dn Armateea, care voa s- rpeasc u Isus statutu de
Mesa. Acum, teora u prea de-a dreptu rdco. Doar o fn dvn putea
avea un asemenea genom remarcab!
Se duse a fereastr se ut a umne aeroportuu. Apo se ntoarse a
Adrch cu och trt zmb.
69
CETATEA VATICANULUI
Bazca se nchsese a ora apte fx, ar nteroru e vast era acum
pustu, cu excepa unu persona| care ducea o geant neagr traversa grbt
tran- septu de nord.
Prntee Donovan se ndrept ctre masvu Badacchno, n faa crua o
baustrad de marmur ncon|ura o ntrare care ducea drect sub ataru papa.
Fcnd o pauz s se nchne, verfc dac urmrea cneva, apo deschse o
port dscret se strecur nuntru. O nchse n urma u cobor scara
semcrcuar.
La un nve sub paneu prncpa a bazc, un mormnt frumos
ncrustat dn marmur strucea n umna cad a ceor nouzec nou de
mp cu
ue care ardeau nentrerupt pentru a aduce un omagu ceu ma sfnt
oc dn ntreaga Cetate a Vatcanuu - Se#ulcru! Sandi 5etri A#ostoli$
Mormntu Sfntuu Petru. Petru era omu care, portvt u Iosf dn Arma-
teea, fusese desemnat s ndepneasc dou msun crtce fnae pentru a-
su| pe Mesa: transferarea ceor zece osuare de a Roma n noua crpt de sub
Muntee Tempuu dn Ierusam predarea preosuu manuscrs - temea
scrpturor cretne - n mne evreor fanatc care contrbuser a
executarea ambosuu pan a u Isus de restaurare a tempuu.
Donovan amnt pasa|u fna dn E#he!eris Conlusio$
n aceast noapte, mpratu Nero d un banchet n paatu su. Trebue
s- fu oaspete , de asemenea, soa cop me au fost chema s a oc
atur de e. Cu mut trstee m-am nvot, cu toate c cunosc panu, pentru
c nma sa e pn de venn. Ce care preamresc nvture u Isus refuz
s- pteasc trbut. Pentru aceasta, pe mu -a ars de v. Pentru servce
mee credncoase aduse Rome, Nero m-a adus a cunotn c moartea mea
a ubte mee fam va f bnd. Hrana pe care o mncm n noaptea asta
va f otrvt.
Roma este puternc nu exst nc un ascunz n care s nu ne
gseasc. Sngura aprare pe care o avem vne de a Dumnezeu. Soarta
noastr va f voa u. Am czut a nvoa ca trupure noastre s fe date
frateu meu, Smon Petru, pentru a f ngropate n crpta mea, atur de Isus.
ndat ce to vor f ebera de carne, Petru va ctor napo a Ierusam. Isus
va f ngropat sub Maree Tempu, pentru c -am proms asta nante de
osnd. Tot acoo vom mprt faa sa de Zua mpcr. Apo Tempu va f
curat. apo Dumnezeu se va rentoarce n Sfntu Tabernacu. I-am cerut u
Petru s dea aceste screr fraor notr, esenen. E vor apra acest cuvnt
ctre Dumnezeu
fu Su vor spune tuturor oamenor c Zua
|udec de Apo va ven curnd.
ndat ce Petru -a ndepnt ndatorre fa de fre, s-a ntors a Roma
pentru a contnua s predce nvture u Chrstos. Curnd dup aceea, a
fost ntemnat de Nero condamnat a moarte prn crucfcare cu capu n |os.
Nu te opr, se ndemn Donovan.
Exact sub Badachn, ntre cooanee de marmur roe, era o mc n
nchs cu stc care prote|a un mozac auru reprezentnd un Chrstos
aureoat, n faa mozacuu de afa un mc scru dn aur - un osuar.
n acest osuar odhneau oasee Sfntuu Petru nsu, scoase dntr-un
mormnt ma adnc, descopert ntmptor n tmpu spturor dn 1950.
Scheetu fusese gst ntr-o groap comun, dar strnse nteresu arheoogor
pentru c era a unu brbat ma n vrst crua pseau pcoaree - aa cum
era de ateptat n cazu unu om care fusese dat |os de pe o cruce pe care
atrna cu capu n |os. Apo fcuser o datare cu carbon. Brbatu trse n
secou I.
Donovan scoase dn buzunar chea de aur pe care o uase dntr-un sef
dn Arhvee Secrete ae Vatcanuu. Ls sacoa pe |os ntroduse decat
chea ntr-o broasc de pe rama ne. Baamaee gemur uor ua se
deschse.
Se ut a osuaru dn aur curat, semnnd cu o mnatur a Chvotuu -
fr ndoa c fusese ucrat aa n mod ntenonat. Char deasupra u, cee
patru cooane n spra ae Badachnuu erau ee nsprate dn Tempu u
Soomon.
tnd c avea pun tmp a dspoze, Donovan ntnse mne apuc
strns capacu. Inspr adnc ncepu s- mte n sus n |os.
Dup cum era de ateptat, osuaru Sfntuu Petru era go.
Dup anaza osemnteor sfntuu, scheetu fusese dus napo n uma
crpt dn epoca u Constantn unde fusese gst na. Pun tau c aceast
cute era ment doar s- comemoreze pe prmu pap.
- Muete-m, Doamne, opt e respectuos, utndu-se a mozacu u
Chrstos.
Rectnd Troparu Domnuu, ncepu s transfere oasee dn geanta de
pee n osuar, aeznd deasupra geanta cranu. Apo puse a oc capacu.
n tmp ce nchdea ua de stc o ncua, auz zgomote deasupra, n
bazc. O u deschs. Pa repez. Gasur tuburate.
Char deasupra ne era un grtar masv care servea drept gur de
ventae pentru subteranu de sub atar. Instnctv, Donovan strecur chea
prntre zbree ddu drumu n go. Auz un cnchet subre de meta
ovndu-se de patr. Apo amnt de sernga goa dn buzunar scp de ea
n acea fe.
Lu geanta urc rampa, apecndu-se ct ma mut cnd e.
5adre Aono0an, se adres o voce grav n taan. Sunte ac?
Prvnd prntre zbreee baustrade, vzu tre brba: do cu vestoane
abastre berete negre, a treea n strae bsercet. Garda Evean un
preot.
Prns n curs!
O cp, se gnd s se retrag pe scar n marea crpt papa de
ng mormntu Sfntuu Petru. Se putea ascunde acoo un tmp, prntre
sutee de sarcofage, apo putea ncerca s as dn Cetatea Vatcanuu.
Se ntreb cum gsser att de repede, dar amnt medat c
foosse cartea pentru a ntra n bazc. Fecare carte putea f ocazat de
sstemu de securtate controat de Garda Evean - o msur care servea, se
pare, unu a doea scop, ma snstru . zb reatatea crud a stuae: nu se
putea ascunde pentru c e tau unde se afa.
Strdundu-se s rmn cam, urc utmee trepte deschse ua.
- Da, sunt ac, strg e.
Ce do soda s-au apropat repede, cu preatu pe urmee or.
- Tocma m termnam rugcune, spuse Donovan, ncercnd s par
ct ma fresc.
- Prnte Donovan, zse sodatu ma scund cu gas tos, trebue s ven
cu no.
Custodee se ut cu o proaspt admrae a patu ustrut a pstouu
Beretta se gnd a zua de er, cnd trecuse pe a cazarm mpreun cu
Sante s- ebereze pe Conte. Armureru Grz Eveene scosese cnc sau
ase arme dn raste pentru a e cura. n tmpu dscue, nmen nu vzuse
pe Donovan strecurnd n buzunar arma dou ncrctoare.
Reund s zmbeasc, Donovan spuse:
- S-a ntmpat ceva?
- Da, rspunse preotu, end a vedere.
Punndu- ochear, Donovan vzu pe prntee Martn. Oare gsse
asstentu u Sante cadavru? Adusese grze s- aresteze?
- Avem o probem seroas, decar Martn pe un ton sever. Curnd
dup erea dumneavoastr dn brou cardnauu Sante, Emnena sa a fost
gst fr va.
Donovan rmase fr gra ncerc s nterpreteze ct ma bne rou
unu om surprns. Inma btea nvanc, ar pamee erau umede.
- ngroztor.
Se pregt pentru ceea ce credea c va urma - acuzaa.
- Se pare c a sufert un atac de cord, expc prntee Martn.
Utndu-se n och u, Donovan era gata s |ure c asstentu mnea.
Expr preung - o reace perceput de cea drept oc de era, de fapt,
uurare.
- Foarte regretab, spuse prntee Martn pe un ton ntt, sndu-
cteva cpe prvrea n pmnt, ca cum partcpa a un prvegh.
Ma devreme, n aceea sear, ascutase dscua u Donovan cu Sante,
foosnd teefonu cardnauu pe post de nterfon. Auzse ceva de-a dreptu
zgudutor. Era aproape sgur c prntee Donovan se rzbunase pe btrnu
sforar, cu toate c habar n-avea cum. Oare detectoaree nu depsteaz toate
armee? Dar nu conteaz, se gnd e. Dac ar f fost n stuaa Iu Donovan, ar
f fcut a fe. Orcum, tcosu de Sante era mort. Nu numa Bserc merge
ma bne fr e, spuse prntee Martn, c me.
- Vom avea nevoe de a|utoru dumneavoastr pentru a strnge
documentee sae personae dn Arhv. Oft. Fama cardnauu trebue s fe
anunat medat.
Donovan rdc fruntea. Och struceau.
- Sgur... Putem merge acum, dac dor.
Martn zmb nttor.
- F bnecuvntat, prnte.
DUMINICA
70
IERUSALIM
Graham Barton nu fusese ncodat att de ferct s vad strze
prfute ae Ierusamuu. Trase adnc n pept aeru mbsmat de mrosu de
chparos de eucapt, se sm brusc ma puternc. Era o dmnea
frumoas. Zmb arg cnd vzu pe Razak stnd a pcoru scr dn seca de
poe, ar zmbetu su deven ura cnd observ c era |enny acoo.
|enny aerg a e mbr. sm acrme cnd sruta.
- M-a fost att de team pentru tne.
- eu m-am gndt mereu a tne. Muumesc c a vent.
- Vo f ntotdeauna aproape, spuse ea zmbnd, t asta.
- Am auzt c a Ierusam se ntmp des s a|ung ap sptor. Razak
mbr pe Barton. Dar |usta are metodee e de a- gs pe vnova, nu-
aa?
- Bnenees c e are. Apropo, spuse Barton perpex, cum a reut? Cum
-a convns pe sraeen c n-am fost eu?
- Ve afa destu de curnd, rspunse Razak. T-am adus un cadou.
7
ntnse un pc care prea s conn o carte voumnoas.
- Ce- asta?
- O cope a pedoare aprr, rspunse Razak crptc.
Barton ezt o cp, apo u pachetu.
- Este mut store n acest pc, asgur Razak. Trebue s o ctet. Se
spun acoo ucrur foarte nteresante.
71
Farouq sttea pe verand se uta n zare, peste acoperure dn g
roe faadee btute de vreme ae carteruu musuman dn Vechu Ora.
Era o z neobnut de bnd, cu un cer fr pat o brz pcut, pn de
parfumu pameror.
Se smea bne. De fapt, nu se ma smse aa bne de foarte mut tmp.
Israeu se afa dn nou n pragu unor confruntr voente, upta pentru
eberarea Paestne era ve mergea ntr-o drece bun, ar credna tuturor -
focu vta de care avea nevoe acest confct ca s nu se stng - era puternc.
Zmbnd, sorb dn ceau de ment. Auz n deprtare rumoarea mum ng
Muntee Tempuu, de az tonu prea s fe atu, parc... srbtoresc.
Ma aproape, n apartament, se auz teefonu. Farouq se rdc se duse
nuntru s rspund.
- A s-sa a m.
- Domnue, se auz vocea tremurtoare a u
Akbar. At vzut tre?
, /
- Nu. Ce s-a ntmpat?
- V rog. Deschde teevzoru... CNN. Suna-m spune-m ce s fac.
Se auz un cc egtura se ntrerupse.
Aarmat, Farouq apuc teecomanda cut postu CNN. Pe ecranu
mprt a |umtate erau do comentator - un moderator aezat a puptru de
tr o bond atrgtoare, n pcoare, n spatee crea se vedea Muntee
Tempuu. n |osu ecranuu scra: ,n drect de a Ierusam".
ncrucndu- braee a pept, Farouq rmase nemcat ascut atent.
- Sunt sgur c asta provoac o adevrat agtae a Ierusam, spuse
reporteru pe un ton grav. Tayor, cum reaconeaz ofcate a aceast
tre?
Urm o uoar ntrzere dn cauza transmter prn satet a ntrebr de
a New York a Ierusam.
- E bne, Ed, dup cum stau ucrure, vom atepta n contnuare o
decarae ofca dn partea guvernuu sraean. Pn acum nu am auzt dect
ce transmt stae ocae de tr.
- Informatoru anonm a fost dentfcat? 5 pauz i mai lung*
- Nu nc, rspunse ea, acopernd cu mna casca. Se pare c asta
provoac o emoe tot att de mare ca recvee.
Chpu u Farouq se ntunec. Relic0e= Infor!ator=
- Dac aba acum a deschs teevzoaree, v reamntm c transmtem
n drect dn Ierusam, unde az-d- mnea ofcate sraeene au obnut
un eement care a |ucat un ro-chee n ncdentu voent de vnerea trecut
care s-a desfurat a Muntee Tempuu n urma crua au murt
tresprezece soda sraeen... Pn acum avem numeroase ntrebr fr
rspuns. Tayor, aceast carte care a fost trms de un anonm poe
sraeene... este n mod cert autentc?
I!#osi)il, ncerc Farouq s se convng. Genunch se ndor se
prbu ntr-un fotou.
- N s-a spus c arheoog de a Autortatea Isracru pentru Antcht
au anazat manuscrsu c, n urma datr cu carbon, sunt convn c este
autentc. De atfe, e au nvtat oamen de tn dn ate tr nA anazeze
doveze, ceea ce -a convns pe mu c decaraa refect adevru.
- | s-a spus despre ce e vorba n aceast carte? Transmsa se ntrerupse
o fracune de secund.
- nc nu, rspunse ea, ctnnd dn cap. Dar Autortatea Israean
pentru Antcht va ne o confern de pres mne dup-amaz va da
pubct toate amnuntee. Surse apropate poe sugereaz c aceast
carte conne nforma storce rguroase despre tempu evreesc dn secou I.
Tot att de uutor, se spune c ar conne reatr tuburtoare ae unor martor
contemporan despre vaa moartea u Isus Hrstos.
Smnd c umea se prbuete n |uru u, Farouq a-|amr se hob a
ecran. ncerca s- dea seama cum reuse manuscrsu orgna s se ntoarc
a Ierusam... att de brusc. Desgur, Vatcanu nu ar f renunat a e,
cunotea foarte bne toate consecnee nepcute. Iar Razak dduse trmsuu
cretnor textu orgna, nu o cope. Sau... Exsta oare o a doua carte? ansee
preau extrem de mc. Deodat auz sonera de a u. Nu atepta nc un
vztator n dmneaa aceea. Furos, btrnu ntr n apartament exact cnd
sonera se auz dn nou.
- Vn medat! strg e, rtat.
Deschznd ua dn fa, vzu foarte surprns o furgonet 0;L parcat n
fa. oferu paestnan sttea pe trotuar, n unform, cu cabure unu Pod
atrnndu- dn urech. |nea n brae ceva dreptunghuar voumnos. Farouq
se ncrunt cnd vzu c tnru purta pantaon scur.
- Ar trebue s te mbrac cum se cuvne, morm e. Nu -e rune?
- Ave un coet, spuse omu rdcnd dn umer. Pe chpu Pstrtoruu se
ctea umrea. Nu
atepta nmc.
- ce-ar putea f?
An?
- De unde s tu? rspunse tnru. Dac semna ac, v- dau.
ntnse moduu de urmrre eectronc a pacheteor, art pe afa|
un ptrat pentru semntur ddu un creon dgta. Farouq semn.
- E mare greu. Unde vre s- pun?
ma ngr|orat, Farouq ncepu s- mnge barba - un vech obce dn
zee cnd era sodat.
- n gara|. art unde era. M duc s deschd ua.
nuntru, Farouq aps pe butonu de deschdere oft cnd se strecur
pe ng Mercedesu u fcut praf. Snguru ateer de repara ma rsrt dn
apropere era a unu evreu care, dat fnd stuaa, refuzase s- repare
mana. Acum trebua s rmn ac pn cnd va gs un mecanc n stare s
fac ceva. Cu braee ncrucate a pept, ncerc s- stpneasc rtarea n
tmp ce ua cusa ncet pe nee de meta.
oferu atepta de partea ceaat cu pachetu.
Cnd Farouq vzu ada, faa u atfe nexpresv se destnse. Ie dn
gara| se ut ntr-o parte n ata de-a ungu strz nguste.
oferu cobor ada pe paneu de cment a gara|uu, mpnse crucoru
napo a furgonet, ncrc n spate pec.
Farouq ct etcheta de transport. Coetu vense de Ia Roma, ar adresa
de retur era o cute pota. Numee expedtoruu era Dane Marrone.
Pstrtoru ame brusc.
Aba dup zece mnute adun cura|u deschse Iada. Treaba nu se
doved prea uoar. In cee dn urm desprnse capacu vzu c fusese
umput cu foe de protece. ncepu s-o dea a o parte n cee dn urm
degetee u smr rceaa petre. I se pru c se prbuete de a o nme
ametoare. Era copet de un sentment de perdere, de eec. Ma nt cartea.
Acum asta? Smuse utma foe se ut perdut a frumoasee gravur de pe
capacu spart a osuaruu. Recunoscu medat desenu, pentru c vzuse n
E#he!eris Conlusio$
Fr nc un semn prevesttor, n ua gara|uu aprur cteva persoane.
- Sta pe oc, recomand un gas n arab.
Farouq rmase nemcat vzu patru brba, fecare cu o arm antt
ctre peptu u. Purtau hane cve veste antgon, dar neese medat cne
trmsese. Erau agen Shn Bet. Fantome dn trecut.
- Ce nseamn asta? ntreb e.
Ar Teeksen apru de dup co, cu fce u mar sate, rdcate acum
ntr-un zmbet sardonc. O gar atrna dntre buzee aspre. Expr o dr de
fum, tnd c va enerva pe musuman.
- Farouq a-|amr, spuse Teeksen, gasu u de barton umpu gara|u,
m-am gndt s aduc manuau de utzare pentru coetu tu. Se pare c -a
sat a brou. ntre cee tre degete ae mn mutate nea un top de hrte
nvet n pastc. Dac vre s vez orgnau, o s pun o vorb bun pe ng
preten me de a Autortatea pentru Antcht.
Farouq recunoscu medat fotocopa dup E#he!eris Conlusio$
- Ca n vremure bune, nu- aa? Acum Teeksen rn|ea. Et gata s fac
o pmbare?
Pentru prma dat dup mut tmp, Farouq era sperat. Foarte sperat.
Muumr
Cu adnc recunotn, a dor s e muumesc ceor care m-au ofert
nsprae m-au acordat un nesfrt spr|n emoona tehnc.
Frumoase mee so Carone pentru rbdarea ncura|re sae
feteor mee ubtoare, Vvan Came, pentru a-m f reamntt znc c fama
este ce ma preos dar dn ume.
Tuturor pretenor restuu fame - t cne sunte - care au rbdat
honree mee nencetate au acceptat dezbater stmuatoare ce m-au
echbrat gndure m-au nut cu pcoaree pe pmnt.
Agenor me terar preten de peste bat, Chare Vney Ivan
Mucahy, care au crezut n mne m-au a|utat s-m dau seama de ntregu
meu potena - u |onathan Conway
Une persoane cu mntea deschs, |udth Regan - muumr pentru c a
rscat cu mne!
Unu edtor umtor, Doug Grad, ae cru vaste cunotne profesonae
sunt ntrecute doar de ntegena u... u Ason Stotzfus, care a adugat
ma mut taent a ce a une echpe de campon.
n sfrt, remarcabuu depozt de nforma care se af pe rafture
bbotecor, este nregstrat pe casete pe DVD-ur putete n spau
cbernetc pentru a f consutat de toat umea. Expora!