Sunteți pe pagina 1din 281

- Legend vaah -

- ed. a II-a -
Coperta de ROMEO VOINESCU
EDITURA ION CREANGA BUCURETI, 1986
CUPRlNS
I. S GEATA C PITANULUI ION ..... 3
II. VULTURII DE FOC ........ 121
III. STR LUCITOAREA SABIE .... 264
Lector: DELIA DAMIRESCU
Tehnoredactor: KLARA GALIUC
Bun de tpar: 7.11.1986 Ap rut: 1986
Data ed or anteroare: 1979 Co de tpar 23
Tparu executat sub comanda nr. 50 262
a Combnatu pografc ,Casa Scnte", Bucuret,
Repubca Socast Romna
1
- A. Mtru -
S GEATA C PlTANULUl lON
1 - BLESTEMA l S FlE CEl VNDU l DU$MANlLOR
B atu s r pe ca. cau sub re, negru, cu trupu ucos ca cut, sfor nd, zvcn
porn n gaop. Oco ma nt prporu mp durt, a poaee c rua se g sea casa, zbur
de-a ungu v unde umn re abe ae trunchuror de mestecen scnteau sub
soaree p cut bnd, de toamn .
- Sta! Nu peca. Nu peca, fr orue! strga n urma u fata, cu gasu dezn d |dut.
Oh! Doamne. Doamne. ce-am f cut? De ce -am spus? Cum am putut s fac una ca
asta? se c na ea, n tmp ce acrme curgeau roae pe obraz, prengndu--se pe
ng gur , pe gt, pcurndu- pe buza ab-g bue de borangc. Doamne, au s -
omoare. au s - omoare. fata se s s cad pe banca de mesteac n de ng zdu
case, cu capu pe bra bra u pe sp taru rotund a b nc, pngnd cu hohote:
B atue. drague. fr orue!.
De atfe, char dac -ar f strgat ma tare, e tot nu ar ma f auzt-o nc nu ar f vrut
s-o aud . Tmpe! e- v|au. Och - sm ea n f c r. Inma se p rea uneor c
nceteaz s - ma bat . Smucea atunc fru , orct de mut ubea cau, nu se putea
st pn s nu- nghonteasc , strngndu- cu c cee, ovndu- peste grumazu
ncordat cu pama ndemnndu-:
- Ma repede, ma repede. N-auz? Ma repede. S - a|ut m pe tata, Negrue. Tata
care te-a crescut, care ne-a crescut pe amndo. S - a|ut m. s - a|ut m!.
Dar pn a Tsmana, unde voa s a|ung B atu, era nc drum ung, peste cone,
stnc, v , peste ape, prn p dur dese ca pera. Char de-ar f fost cau n stare s
fug ca arm saru dn poveste, nu ar f putut s a|ung a mn stre ma devreme
dect n ce pu n dou ceasur.
De ce se apropa de Cumea Frumoas , de ce se auzeau ma desut
vaete.
- Ma repede!. Ma repede!. ruga copu cau!. acesta, parc n eegndu-,
aerga dn r sputer, aproape neatngnd p mntu cu coptee.
De ce-o f pecat tocma ast z de-acas ? se ntreb B atu n gnd. n snea u se
nvnov ea amarnc, de nu avea nc o vn , pentru c doar se ducea mereu, ndemnat
char de tat ! u, s-o vad pe Roxana.
numea pe B trn tat , cu toate c , a drept vorbnd, acesta nu era de-ct un om bun
de nm care- cuesese dn rn cnd se n scuse, dup ce turc prcnuser
moartea mame sae.
B trnu nv ase toate cte se prcepea e ta e. ta mute, fndc era
n eept, su|se ma mutor domn umbase pese ntreg p mntu.
Pentru n eepcunea u ar f fost poate vrednc s fe e nsu domn. Se retr sese ns
a mn stre, scrbt de cte se petreceau pe ume. ara Romneasc sc zuse dn
m rrea n care fusese pe vremea u Basarab-Thomr, Mrcea ce B trn Dan I.
Iar zee cte e ma avea - fndc era foarte, foarte vrstnc, de ar ta nc verde
puternc - B trnu e nchnase euu de a- crete pe e, pe copu g st, care gonea
acum c are, cu sufetu a gur , spre Ts-mana.
Acea pe care socotea tat se afa n prme|de, e era nc departe. Se dusese s-o
vad pe buna sngura u pretena, Roxana.
Tat Roxane, de fe, ca B trnu, dn nutu |uu de m|oc, era un vech c ptan de
oaste a domntoruu Vad Dracu - dumanu de moarte a turcor.
Domntoru acesta - numt Dracu, pentru c purta pe pept o nsgn a ordnuu
Dragonu, cu care cnstse mp ratu Germane, Sgsmund, pentru vte|a u n upta cu
p gn - dusese doborst n urma une ntrg a dumanor.
Nou domntor, Vadsav, ncepuse prgonrea ceor care- fuseser crednco u Vad
Dracu. Prntre aceta se num rau att c ptanu Vocu, ct B trnu care- crescuse
2
- Legend vaah -
pe B at. Amndo se ascunseser n mn stre, a Tsmana, undu- cu e pe cop.
Roxana crescuse, mpreun cu B atu, nndu- oc de sor tovar de |oac . ntre
e era numa o dferen de tre an (B atu avea zece, Roxana tresprezece). Ea era
cea ma frumoas fat dn mpre|urm. Se mpnse foarte tmpuru p rea, dac nu-
ta vrsta, o adev rat codan , cu cos e castan pe spate cu och de cuoarea
voree. Pe B at ubea foarte mut se ngr|ea de e, dndu- sfatur cum s se
mbrace, s se peptene, sau mngndu- cu duoa une mame nv tur prmser
unu atu de a B trn. t Aa se spunea n mn stre tat u s u de sufet: B trnu. Iar
u, fndc nu se ta a cu e nc cum fusese botezat: B atu.
Copu auzse, odat , ce- drept; pe boer Vocu chemndu- pe tat s u de sufet cu
numee de Petru. ns , numadect, Vocu dusese pama a gur , n semn c f ptuse,
o mare greea . B atu observase. Dar, cu ace bun-sm a unor cop crescu n
greut , se f cuse c nu bag de seam nc nu- ntrebase pe tat ! s u de sufet dac
se numete Petru sau nu. n eesese c aceasta era o tan ce nu trebua s fe z d rt
de c tre cneva, cu att ma mut de e nsu.
Vocu purtase de atmnter han c ug reasc , a fe ca B trnu, pn n urm cu
un an.
Atunc vechu c ptan a u Vad Dracu, socotnd c s-au perdut destu urmee, n ce
nou an care trecuser de a urcarea pe scaunu domnesc a u Vadsav, ndr znse s
as dn mn stre, mpreun cu fet a, s - dureze o mc gospod re ntre deaur.
Cop, ubndu-se ntre e att de mut, se vedeau a fecare tre ze, cnd B atu, cu
ng dun a char cu ndemnu p rnteu s u de sufet, c p tnd r gaz de a nv tur ,
se ducea c are pn a gospod ra dntre deaur.
B trnu d ruse un mnz, dn pr sa ar beasc a unu ca ctgat ntr-o b t e de
Vocu. Mnzu crescuse se f cuse un ca de toat frumuse ea, numt Negru, care ma
c nu zbura. Cu e B atu se n eegea ca cu un om.
n acest fe putea s fug ca vntu pn a noua ocun a Roxane, s - petreac ,
mpreun cu ea, cte o z ntreag , n gume, |ocur rsete vooase.
Atta doar c ast z, pe cnd se |ucau, B atu ar ta Roxane cum se trage cu
arcu, mndrndu-se cu m estra pe care o ctgase e nsu n acest meteug
b rb tesc, sub sfature prvegherea neostent a B trnuu, a vent ca o furtun un
vesttor c are. Vesttoru, dup ce a desc ecat a ntrat n cas , -a spus repede ceva
fostuu c ptan de oaste a u Vad Dracu.
Vocu a et numadect afar , dup sosrea vesttoruu. Era mbr cat numa n
c ma , cu barba pru vvo. Nemaperznd vreme nc ct s se peptene, poruncse
s se neueze cau , cu saba n mn , pornse n goan , c are, dup ce z bovse
doar cteva cpe cu o prvre ndurerat asupra B atuu.
De poruncse vesttoruu s nu sufe nc o vorb ceor dn cas , acesta, nante de a-
urma nso pe vechu c ptan, tot g sse pre|u s r sufe o |um tate de cuvnt c tre
un su|tor. Su|toru, dup un tmp nu prea ung, n care se st pnse cu greu, uurase
e nma c tre atu. Aa, dn om n om, vestea se r spndse repede n toat casa. O
afase fata. S ea, cu acrm n och, -o m rtursse B atuu.
Vestea era ca achng n v ser a vreo dou ceasur dup r s rtu soareu - dec
numa a vreo |um tate de or dup pecarea B atuu - n aezarea a mn strea
Tsmana, pr dnd, und rob chnundu- ma aes pe B trn.
Dn nefercre, amndo Ban de Tsmana, Stan Cr cun, pseau. Fuseser chema a
domne. Iar mca trup de paz fusese uat prn surprndere.
B atu ta c achng erau ce ma nsp mnt tor c re a sutanuu. E nu
prmeau eaf . Nc nu cereau at r spat , pentru cumpta or su|b , dect o parte dn
rodu |afuu, fe c acesta era n bunur - hane, podoabe sau bucate - fe c erau rob,
tner bun de munc , feme, fete frumoase cop.
Numa a strg tu: Vn achng! - oamen se preg teau de moarte. Cne nu sc pa
cu fuga prn codr, or nu era uat rob, sfrea n spnzur tore epe or, sau spntecat
de atagane.
Pe ascuns, se povestea c vod Vadsav, care- perduse cu totu vrtutea, ca
boer u, nu numa c se ar ta nep s tor fa de otoman care n v eau n Transvana,
unde pr dau omorau deopotrv pe romn, ungur nem , c nchdea och, a, cnd
3
- A. Mtru -
|efuau char nuture u. Toate astea e f cea numa numa ca s - ma poat
p stra un tmp scaunu domnesc, ce se eg na sub e, n cetatea de scaun a Trgovte.
Mu mea acum ura, numea Vadsav ce Vcean, to , afar de boer ce tr geau
fooase de pe urma potc u, nu- doreau atceva dect s - vad nchzndu- ct ma
curnd och cu care prvea mereu tem tor mpre|uru s u.
Aa se petrecuse de data aceasta.
C ptanu Vocu, cu toate c trecuse cu mut de azec de an, ba poate c se apropa
de aptezec, ne nnd seama nc de durere de m|oc ce- chnuau n nop e de toamn
de arn , nc de bra u s bt, ce nu- ma putea ne cu destu str nce saba,
pornse c are n a|utoru ceor de a Tsmana.
N d |dua s ma rdce nte oamen n drum - aa spr|nu s fe ma cu teme.
B atuu nu vrusese s - spun de prme|da n care se afa B trnu, ca s nu- spere.
Nc fete, ca s nu- dest nue B atuu.
Dar e afaser totu. B atu gonea ct putea spre ocu pr p duu.
Zgomotee erau dn ce n ce ma mar.
R sunau urete de durere. Era mpede c achng puseser pe oamen a chnur.
Nmc nu este ma cumpt dect moartea n eap , cu pcoaree pe | ratec sau |uput
ncetu cu ncetu.
B atu nu ta cum va upta cum va a|uta pe B trn, a ce zece an a u. Avea
doar arcu pe um r n tob cteva s ge . Pe cee ma mute e trmsese ntr-o nt de
emn, n gr dna case Vocuu, nv nd-o pe Roxana s trag cu arcu.
A|unser pe Cumea Frumoas . De ac cau porn n tropot pe o c rare, spre vaea
ruu Tsmana, de-a ungu c rua, de-o parte de ata, se ntnde aezarea cu acea
nume.
B atu prev zuse nenorocrea. Dar nu- putuse nchpu cu nc un pre un dezastru
att de mare. Pretutnden, caseor de emn cu acoperu de dn Tsmana se
pusese foc. Unee nc ardeau cu vv tae. Ru, maure sae, t panee runee
caseor erau sem nate cu mor . Un dntre b rba c zu ma neau nc n mn cte o
arm , o coas , o furc sau o secer . Feme, b trn cop z ceau a tur, m ce r . O
mu me fuseser tra n eap , dntre aceta un nc gemeau se c tnau n
netre, n d |dund zadarnc s ma scape cu ze.
Cn urau c utau st pn, neatngndu-se nc unu de carnea ceor r pu.
Sm rea beteor anmae era ma aeas dect a fareor cu chp omenesc ce
bntuser pe-ac.
Numa c va sc paser , ca prn mnune, cu va , femee |eeau mor , cu gasur
ce se p reau B atuu nte proane ascu te nrote n foc, nfgndu--se n east .
A , cu prvr r t cte, fugeau de coo-coo, ncercnd s stng focure cu ap adus dn
ru, s dea a|utor r n or sau s aprnd cte o f coar a capetee ceor r pu.
B atu sos c are ca o furtun . Lmba era uscat n gur . Och ardeau n orbte.
- Tata. tata. betu tata. murmura e. Ma repede, Negrue, ma repede.
A|unse pe pa|tea de a margnea Tsmane , n ocu unde ea se ngusteaz , v zu
c va oamen cu estee sparte sau cu pepture despcate de atagane, z cnd
nv m pe |os. Prntre e, cu c maa sfat pn de snge, recunoscu pe
c ptanu Vocu, tat Roxane. Pn ac zbutse s a|ung , mpreun cu ce c va
oamen pe care apucase s - ma adune dn drum.
Drumu acesta, dup cum se vedea, nu- adusese nc un foos aceua c rua Vocu
ncercase s - ve n a|utor. n schmb, se termnase prn propra u moarte.
Bata Roxana! fu ce dnt gnd a B atuu.
S r de pe ca se aprope de ce r pus. Fostu c ptan a u Vad Dracu era ungt
ntr-o rn , cu capu dat pe spate, cu gura deschs , parc rdea.
B atu apuc de um r zgudu uure; dar, de cum atnse, trupu f r va a
Vocuu se r sturn pe pntec, cu barba n buruene o mn ndot sub e.
E mort, f r ndoa ! E mort! spuse B atu, dndu- seama c era prea trzu
pentru a- ma putea da ce ma mc a|utor.
Cau ven n vremea asta ng B at. puse capu pe um ru u nechez , de parc
ar f n ees ce se petrecea n sufetu st pnuu s u -ar f ndemnat s nu ma
z boveasc zadarnc ng ce r pus, cnd -aa nu ma era nmc de f cut.
4
- Legend vaah -
B atu s r atunc n spate, cu o sngur mcare uoar , cau, tnd sngur ce
trebua s fac , o u n trap gr bt pe drumu ngust, ce erpuete prn p durea de
castan.
At dat , de cte or trecuse pe-ac c are, pe sub bo e umbroase ae p dur, se
sm se ntotdeauna cuprns de un fe de nforare cudat . Prn mnte treceau frntur
dn cntecee vech popuare, sau se p rea c vede prn desur fgur de ero dn
egendee auzte de a B trn n sere de arn , a gura sobe, cnd focu nsu parc
boborosete cnt ceva pe mba u.
Acum nu vedea nu sm ea nmc, n afar de teama ce- strngea nma.
deodat , prntre ramur, n departe, drept n sus, turnu nat a mn str, se
auz puternc gasu torentuu Gurna.
O mreasm duce, pu n am rue, de buruen de p dure frunze c zute c cate de
coptee cauu, mpresura ocu.
Cau, n goan , o u de-a dreptu prn ap , s rnd peste petre. Trecu bubund peste
pode u de scndur p trunse, pe sub bota sonor prn por e deschse vrate, n
curtea t cut a cee ma vech mn str domnet dn ara Romneasc .
Intrnd n curte, B atu se ncrncen . Prvetea pe care o avu ntrnd ac ntrecea
cu mut pe cea v zut n aezarea de a poae.
Scuee odoaree de argnt de aur, b tute cu petre pre oase, fuseser ,
bnen ees, r pte. Dn nc pere st re e dn ch nu se auzeau dect arar nte
gemete stnse.
- B trnue. B trnue!. strg copu, cu r sufarea oprt , tremurnd nndu-
amndou pamee a gur , drept pne, dup ce s r de pe ca. Unde et?
Fndc nu- r spunse nmen, o u a fug , p trunznd prn toate che,
cutremurndu-se tot ma mut de ce vedea.
Ce ma mu dntre monah erau mor . Pu n ma aveau nc r sufu, dar aceta
erau pe sfrte. Totu B atu ncerc s e vorbeasc , ntrebndu-, pe acea n och
c rora se ma p stra nc vreo f rm de umn , dac nu tau ceva despre B trn. Nc
unu nu putu s - r spund , B atu e dn nou n curte.
Cau era a ntrarea n bserc , ng por e mar de emn, pe care mne unor
meter necunoscu s paser dferte scene dn Bbe.
Str fugerat de un gnd, b atu n v n bserc . Cau sm se ma bne, cu nstnctu
u de anma credncos, unde era B trnu. , char n naos, ungt pe espez, avnd a
pcoare un vas mare, pn cu c rbun, acum stn, n care achng arseser pcoaree,
z cea B trnu, nemcat,
B atu se arunc asupra u, s rutndu- obra| paz.
- Tat ! Ce te doare?. Tr et?. Spune-m numa un cuvnt.
Pngnd, puse sub capu cu petee abe un covora. zec sute de amntr dn
va a or tr t mpreun n p dr
Rdc fruntea. Dar pe zdu unde ta c era zugr vt chpu Ceu de Sus cu barba
nns , pn a bru, acum era numa o pat neagr de catran.
n cap se f cu ntunerc. venea s strge, s besteme.
- Ce s fac? Ce s fac? se ntreba n netre.
Deodat v zu pe b trn tres rnd. nsemna ca nc nu murse. amnt c
bonavor e trebue ap . ta asta, de cnd e nsu fusese bonav. Avnd ferbn e,
cerea ntruna ap , ar B trnu -o d dea, n sorbtur mc, r corndu- totodat fruntea.
Fug, peste pu n vreme se ntoarse cu o c n cu ap .
Pe cnd se ntorcea, B trnu tocma deschsese pe |um tate och.
B atu strecur , ma mut v rsnd pe |os, cteva pc tur de ap prntre buzee
vnete.
- Aprope urechea de buzee mee. opt B trnu, r sufnd greu. M-am ntors
dntre ce mor , numa ca s ma stau. utma oar , de vorb cu tne.
B atu pec urechea ng buzee u.
- Aveam attea s - spun. nu m-au ma r mas dect vreo cteva cpe s st m
de vorb . Las - durerea. terge- acrme. Nu uta c r m sngur. Nu te teme de
nmen. F bun drept, pedepsete- cnd ve f mare pe ce r . A|utor o s - dea
c ptanu Vocu.
5
- A. Mtru -
B atu vru s - spun c nc Vocu nu ma tr ete, dar se temu s nu- sporeasc
durerea, t cu.
- Ma d -m o pc tur de ap !. gf b trnu. ncerc s - rdce capu. O durere
surd ntu. O acrm curse prntre

gene. Copu ma turn cteva pc tur pe buze.
B trnu ngh .
- Du-te a Craova. a Bucov u Craove. Pe mau stng a |uu, n m|ocu unor
p dur dese de fag ste|ar, ce cresc nc de a nceputu um, a s g set o cas
veche. p r gnt . ma ncerc s spun ; ns perdu cunotn a.
B atu u capu pe genunch dete ar ap .
Cnd se trez, urm , resprnd tot ma greu:
- Casa, mc . dn emn. ascuns n p dure, a fost odnoar a u Mrcea ce B trn.
Acoo p cea m re sae s vn s se odhneasc , pe mau |uu, cnd era ostent de
upte. tot acoo -a nut ce dn urm sfat ost esc n a|unu b t e de a Rovne. Ma
trzu, m ra sa Vad Dracu, fu u Mrcea ce B trn, -a d rut aceast cas , pentru
credn a u, prc abuu Brad. Caut - n aceast cas pe prcabu Brad. Numa e cu
mne cunoatem tana nater tae. E tan mare. Nu trebue s-o afe nmen. nmen.
pn . nc tu nsu . F demn. f cura|os. perdu dn nou ru cuvnteor, pe cnd
capu se sa domo ntr-o parte, c c somnu nesfrt a mor ncepea s - nghe e.
O sngur dat b trnu ma avu putere s - ntoarc pu n obrazu c tre b at, -
opt, horc nd, cu o spum ab -sngere pe buze:
- ne mnte. Craova. Bucov u Craove. casa veche a u Mrcea. prcabu
Brad. tana.
Un fror sub re de snge se prense prn barb . Dar b trnu zmbea acum bnd.
Pacea ncepuse s se atearn pe chp, ar och se deschseser arg, c tnd spre pata
de catran de pe perete, acoo unde fusese nante chpu u Dumnezeu. Dn
c n neau ncet, cu un sunet sec. ma c tn o utm oar capu uer prntre
buzee vnete:
- Bestema s fe ce vndu dumanor!. Bestema s fe n vec vecor, amn.
cu un suspn dete sufetu.
B atu s fruntea pe peptu B trnuu pnse mut vreme, cu sugh ur.
2 - UN SULTAN CU lNlMA DE FlER
n saa mare de prmre, cu turbanu pt de podeaua de marmur ab , ucoas , a
podee, c petena achngor tremura.
Fusese chemat ac de maree vzr, dup ntmparea de a Tsmana.
- Cum s-a petrecut? ntreba ner bd tor sutanu. Rdc -te vorbete repede
desut. Spune-m cum -a ndepnt ns rcnarea!
Mahomed, sutanu turcor, supranumt Fath-Cucertoru, fndc n urm cu do an
c case n pcoare Constantnopou, f cnd una dntre cee ma mar v rs r de snge
dn store transformnd m rea a bserc Sfnta Sofa n moschee, era un b rbat tn r.
Cunotea cnc mb. Studase tn ee cu ce ma de seam nv a . Putea s stea de
vorb cu orce fozof. Iar vsu u ce ma de seam era s st pneasc ntreaga ume
cunoscut pe atunc, n prmu rnd Europa.
Pe ng toate astea, fgura u era de o deosebt frumuse e orenta .
Acum och s ngut, cu ucr verz, ca de psc , urm reau necru tor pe c petena
achngor - un b rbat vrstnc, gras nat, avnd pe cap un turban ct toate zee -
care sta pr v t a pcoaree sae.
Sutanu ns avea gr| s fac totodat cte un repede prev z tor ncon|ur, cu
och, ntreg s de prmre, ae c re u erau fecare stranc p zte de cte do str |er
surz mu . Str |er negr, cu statur urae, go uco de a bru n sus, avnd n
urech cerce mar de aram n mn cte un atagan, a c ru me n partea de |os
era aproape de un at de pam , p reau cop n patr , ntr-atta st teau de necnt .
Mahomed nu avea ncredere n nmen , de uase puterea de c va an, se temea,
ma mut dect nantau s u, de urzee de a paat.
C petena achngor ncepu s vorbeasc ; dar dn cauza emo e a spame se
6
- Legend vaah -
bba.
ns rcnarea prmt dn partea sutanuu nu -o dusese pn a cap t, se temea
pentru va a u.
- Te ntreb - g su sutanu mngndu-se pe b rbu a neagr , t at dup gustu
vene an, de b rberu s u, Govan - dac n -a adus pe fu u Vad de a mn strea
Tsmana, aa cum a prmt porunca, sau nu?
- Nu -am adus., se bb ma r u c petena achngor, sm nd to och ceor de
fa a nt asupra u.
Sub numee de Vad, sutanu n eegea pe fu u Vad Dracu. Acesta, purtnd
acea nume ca p rntee s u, avea s devn n store renumtu Vad epe, spama
osmanor, cudata porec dndu--se dup eapa - uneat mprumutat de a turc - n
care e obnua s - rdce duman.
Vtoru Vad epe ntrase n egend nc dn prma u tnere e. mpreun cu tat
s u, domntoru r, cu un frate ma mc, pe nume Radu, c zuse, prntr-o ne tore,
n mne osmanor. Cu to fuseser ega n fare nch n temn a de a Gapo.
Lu Vad Dracu se d duse drumu n cee dn urm , ca s nu creasc prea mut
nemu umrea n ara Romneasc , dar f s r m seser ostatc a Gapo, ca o
garan e pentru sutan c domntoru nu se va ma r scua.
Nu trecuser ns nc tre an, Vad g sse m|ocu s fug .
Smusese - dup cum se spunea ntr-un cntec - saba unu encer; d duse o upt
aprg pe zdur; s rse de a o n me ame toare n vaur; notase ore ore n r pe
vreme de furtun , , ag ndu-se n cee dn urm de o corabe genovez , se ntorsese
cu bne n ar . Ac, p rntee s u, Dracu Voevod, mpreun cu a vr |ma de moarte
a sutanuu, ntre care ce ma de frunte era romnu Ioan Corvn de Hunedoara,
rencepuser uptee contra for eor otomane nvadatoare.
Cetee romnet uau tocma cu asat cetatea Gurguu, c dt pe o nsu dn
Dun re de tat u Vad Dracu, b trnu Mrcea Voevod.
n cetate se g seau o mu me de fete, una ma frumoas dect ceaat , r pte
pentru seraure otomane dn Vaaha. Iar prntre ee se g sea, ca o foare ntre for, o
cop , pe nume Incu a, att de frumoas cum turc n recunoteau c nu ma
v zuser prn toat umea pe unde condaser , adunnd m zec de m de cadne. Pe
aceast fat , subau - guvernatoru de nut care nea cetatea - hot rse s o duc n
dar sutanuu Murad a -ea, tat u Mohamed, ca s - ma mnge, prvnd-o,
b trne ee, s - ma nduceasc nma asprt de upte.
Subau n d |dua ca, dup un asemenea dar, s fe r sp tt cum se cuvne, fe cu
ban, fe cu o nantare, aa cum se obnua.
Atta c fata era nu numa frumoas , c stea . Prnznd de veste c osman dn
cetate nu ma puteau ne pept mut tmp atacuror nverunate ae romnor c
puseser de gnd s se strecoare afar dn cetate, prntr-o ere tanc , s-a urcat ntr-o
tur a f cut semne vaahor. A f cut ns nte semne att de mpez, nct atunc
cnd turc, n frunte cu subau, au ncercat s as , n fa a or -au g st pe Vad, fecoru
Dracuu Voevod, cu oten s .
A tur de Vad se afa un boer b trn, de ar , foarte vteaz foarte nv at, pe nume
Petru, fost ban a |uu sub Vad Dracu care condase an ndeunga pe a Bzan , prn
t rmure turcor, t taror, poonezor, germanor, vene enor, genovezor ae ator
popoare. Boeru acesta cose pe Vad cnd era mc.
n ceata u Vad se ma g sea fratee acee fete frumoase, furate ascunse n
cetate, a Incu e, un oarecare vonc Brad. Iar subau, comandantu cet , nu era
dect otomanu care pusese mna, prn ne tore, cu an n urm , pe domntoru Vad
Dracu ce do f a s , nchzndu- n temn a de a Gapo.,
Subau a fost r pus, otoman u a fe. Robor s-a dat drumu, fetee r pte s-au
ntors pe a casee or. Numa una dntre ee a ma ntrzat cteva ze, nante de a se
rentoarce n s tucu s u. Aceasta a fost Incu a, ndr gt de fu domntoruu.
nante de a se desp r , Vad -a f g dut fete c va ven dup r zbo s o duc a
Trgovte s o a de so e.
O ndrtua a aceast cnste nu numa frumuse ea neobnut cur a e, c
a|utoru pe care d duse domnuu r, ntr-o mpre|urare att de grea.
7
- A. Mtru -
ntorcndu-se dec acas , a vremea cuvent Incu a a dat natere unu prunc
s n tos, b a vonc. Tat , afnd fercta tre, -a trms vet darur, char prn
fratee e, Brad, numt, ntre tmp, prc ab a nou-cucerte cet .
n pu ne ze, trebua, s a|ung Vad acoo. Dar vremure s-au ncruntat. Dracu
Voevod a fost ucs. fu s u, Vad - povesttor nu tau s spun cum - a c zut dn nou
n ghearee turcor a fost z vort, cu an ur gree a mn a pcoare, n cea ma
ntunecoas muced ceu dn temn a Egrgoz.
Perderea cet Gurgu, a subauu a preafrumoase fete, ncu a, pe care-o
atepta n haremu s u, -au nt rtat -au mhnt ntr-atta pe b trnu sutan Murad,
nct, dup ce a z cut un tmp, negru de sup rare, s-a rdcat de pe dvan a r cnt
vzruu, paor beor s - aduc , de unde or t, pe copa aceea sc pat dn cetate
pe pruncuoru e.
Pe fat voa m rtu sutan, n nem rgnta sa m , s-o azvre enceror, ar pe cop
s - tae n buc ee, n fa a ochor u Vad, ce ferecat a Egrgoz.
nsp mnta de r cnetee sutanuu, cu mut obosea chetua , pa be au
reut, pn a urm , s afe ocu unde se ascunseser fata copau e. La aceasta au
fost a|uta de nte negu tor grec, vcen, dar cu mut trecere pe atunc n Vaaha.
Numa c , nante de a a|unge acoo achng, s ten au apucat s - a pe cop s -
ascund ntr-o scorbur de copac.
Ct au condat achng p durea, copu - parc n ees cu acea ce voau s - saveze
va a - a t cut chtc.
Incu a ns nu s-a putut ascunde ntr-o scorbur de copac, - rugndu-se de to s
ab gr| de cop, pn - va afa tat s u, ca s nu cad n mne vr |maor s
a|ung bat|ocura or - s-a aruncat cu capu n |os, ntr-o vtoare a ruu. Petree de pe
fund -au sf rmat easta, ar trupu -au scos a ma vaure.
Oamen au pns-o pe fat , aa cum pngeau pe to ce orops de turc, ns , de a
o vreme s-a r spndt o veste, anume c Vad ce ncuat nut n an ur a Egrgoz,
s tu de sufern e, a m rturst turcor c nu ma crede n puterea cretnor trece de
partea puter otomane.
Se ma spune c Vad ceruse ma sutanuu. acesta - neutnd pagubee ce e
f cuse, ma cu seam pe frumoasa fat pe care o perduse dn prcna u - s-a
ndupecat numa pentru c avea nevoe de un bra tare mpotrva u Ioan Corvn de
Hunade, dumanu u ce ma de temut, ar pe Vad ta orcne c era de o vte|e f r
seam n.
Dobndnd ma sutanuu, Vad a ma cerut s se dea voe s nve e meteugu de
upt a c re or - spahor, enceror - pedetror a ceteor de |af ae achngor.
Vad a f cut toate acestea doar cu scopu de a cunoate obceure armate turcet, cu
care avea de gnd s se r fuasc ma trz-u.
G snd apo, pentru a doua oar , m|ocu de a fug, ndr zne u fu de domn aergase n
satu unde ta c o sase pe Incu a cu pruncuoru e. n sat n-a afat Vad dect crucea
Incu e, a tur de care a ngenuncheat, rugndu-se pentru odhna sufetuu e nentnat,
ar un p stor -a povestt cum -a v zut pe prc abu Brad pecnd, dup ce sora u se
pr p dse, cu copau n bra e, spre asfn t, nu ta nmen unde.
n Vaaha nu ma putea s ntrze Vad. A pornt dec c are, nt spre r s rt, unde
st pnea, n Modova, Bogdan a -ea, cu a c ru fu, tefan, s-a mpretent, apo spre
asfn t, a Ioan de Hunedoara, c ptanu suprem a otor romne maghare dn
Transvana, care preg tea un nou r zbo cu turc.
Dup cum se zvonea cum n d |dua poporu dn Transvana, Vad urma s se
coboare cu oaste s - goneasc de a Trgovte pe Vadsav ce Vcean.
La rndu s u, Vadsav, nestnd cu mne n sn, afase prn scoade c un trms a
u Vad c utase pe prc abu Brad, cerndu- vet.
Punnd scoade a tot pasu, Vadsav apucase n mn un r va a prc abuu Brad,
prn care acesta r spundea u Vad c fu Incu e este a ad post, n mn strea
Tsmana, sub stra|a sub ngr|rea fostuu ban a |uu, Petru. L-ar f p strat a e, dar s-
a temut c , fnd fratee Incu e, s-ar f dat prea repede de urm .
Boeru Petru p zete ca pe och dn cap. Copu este puternc, ndr zne
ndemnatc ca tat , ns motenete frumuse ea gng a marne. A nv at de toate,
8
- Legend vaah -
ca orce fu de domn. te srbete, bug rete, turcete, t t rete, nem ete, ungurete
, bnen ees, mba cea duce, ca gasu de mer , a vaahor. Zboar cu cau asemen
unu om te s mnuasc arcu, su a, saba ghoaga, ca un b rbat n ege. La
nevoe se poate ap ra sngur. N-are nevoe de nmc. Totu, punga cu gaben pe care -a
trms-o va prnde bne.
Copu nu cunoate tana nater sae, ca s nu se dea cumva de go fnd, a urma-
urmeor, tot numa un cop.
Tana se va dezv u a tmp, cnd va ven domn pe scaunu p rnteu s u, aa
precum cere poporu.
Vadsav, dup cum se poruncse de a Poart , trmsese grabnc scrsoarea
padahuu Mahomed, care, a rndu s u, d duse porunce cuvente mareu vzr, ar
acesta c petene de achng.
Mahomed ntrebase desut pe c petena achngor de ce nu- ndepnse porunca
de ce nu- adusese cu sne pe b atu u Vad.
Dac -ar f avut n mn pe fu u Vad, -ar f amenn at pe tat c - ucde copu;
-ar f putut ne n fru pe acest tn r vaah, care se dovedse att de prme|dos. Ba,
poate ar f g st pn a urm char vreun m|oc s - seasc s upte de partea sa
mpotrva u Ioan de Hunedoara.
- De ce nu m -a adus? repet ntrebarea sutanu, pe obrazu u fn se vr
nte cre ur m runte, r u prevesttoare pentru achngu, n vreme ce mna sa cu degete
sub r nc rcate cu nee se nceta nstnctv pe mneru scump a hangeruu.
C petena achngor bestem ceasu cnd c p tase ns rcnarea aceea n Vaaha,
Voa s r spund , nu ta ce. edea n genunch, cu mne ncrucate pe pept, de
parc se ruga n geame, tremura.
Dn cp n cp , Mahomed putea s zbucneasc , ar mba achnguu parc era pt
de ceru gur.
- Lumn a r s rtuu. s vte padah, zbut e s ngame, rdcndu- bra ee,
apecndu--e apo fuger tor zbndu-se cu fruntea de podee. Mn tae str ucte -
ca ochuu vuturuu - nu- scap nmc. Dar eu. p c tosu. nu tu cum s-a f cut.
cnd am a|uns acoo, copu cred c fusese vestt, fugse. Nu -am g st dect pe
b trn. I-am chnut pe c ug r s pe s ten. Nc unu nu m-a m rturst nmc. Aah
s - pedepseasc pe ghaur! B trnuu -am pus pcoaree pe | ratec. Degeaba. Totu
a fost degeaba. oft e dn b er.
Sutanu ns p rea c nu- ma ascut . ntorsese capu ncoo. Prvea ngndurat pe
fereastr .
Toamna era destu de trze ceru se vedea tubure. Pe terasa dn fa a ferestre
vntu aducea cu sne, n corteg fontoare, frunze gabene uscate dn copac tot ma
dezgo a gr dnor mp r tet. Dncoo de portau nat, mpodobt cu mnunate
scuptur persane, se vedea marea zb tndu-se sub bcurea aspr a vntuu se auzea
gemnd nfundat.
- Poate c vreunu dntre achng o f dest nut ceva pentru aur ghauror, puse
deodat pae peste foc maree vzr, care avea cud pe mamaree achngor, fndc se
p ruse c nu- adusese destue darur dn Vaaha
Och u Mahomed scpr . Pe fa a u, atfe st pnt , se v o fugerare aproape
s batc de cruzme.
- Cu astfe de oamen - ntreb e pa be dn |ur, ar tndu- pe achngu -
vreau eu s au n st pnre nt Vaaha apo ntreaga Europ , aa cum -am |urat
p rnteu meu, Murad, pe patu de moarte? Am cucert Constantnopou, am n fa
numa buturuga asta vaah . Dar nu pot s -m trec caru armateor peste ea, deoarece
m tem s nu-m r sar n spate at Mrcea ce B trn sau Vad Dracu. Suntem destu de
p . un achngu ncercat nu este n stare s -m aduc un cop, un bestemat de
cop, pe care tat meu cu mne c ut m de zece an. Bne spunea maree vzr. Nu ne
putem gnd dect a vnzare. Iar vnzarea se p tete. Pentru c nu- avem pe vnovat,
va p t mamaree s u.
- Dar eu. dar eu. se ngroz achngu, sm nd cum da trcoae moartea. Eu.
dup ce-am ars -am |efut Craova, am zbutt, n cee dn urm , s - prnd s - aduc
ac. n mna umn e tae, pe prc abu Brad. E trebue s - f ascuns pe b at. am
9
- A. Mtru -
ma adus. ncerc s zmbeasc , st unsuros, ca s - mbuneze pe padah. am
adus pentru umn a ta. o fat . Roxana. Are ce mut tresprezece an este foarte
frumoas . Att de frumoas c . poate c nc ubta u Vad. n-a fost att de. att
de.
ngh , fndc se pusese un nod n gt, v zndu- pe sutan cum se foa nentt pe
pernee de m tase vne de pe dvanu scund, pe care sta cu pcoaree ncrucate sub
e, dup obceu turcesc, cum mnga tot ma mnos barba cum uceau n cap
och verz ntuneca . ncepu apo s vorbeasc ma repede, dn ce n ce ma repede,
ngh nd uneor parte dn cuvnte.
De era un om sp tos, cu o musta pe oa , ung , care n mod obnut da o
nf are mpun toare, c petena achngor, n tmp ce vorbea, se roea v znd cu och
se f cea tot ma mc.
Vocea u png rea , perzndu- dn ce n ce grosmea, a|unsese scnct , ca de
cop.
Prvrea tn ruu sutan, sem nnd cu aceea a anumtor erp, care- ncremenesc
vctmee nante de a se apropa de ee, ssnd, a e ngh n cea ma depn nte,
se p rea achnguu c - ucde ea sngur , nantea c uz.
Deodat perdu orce st pnre. n eese c se zb tea zadarnc. Hohotnd de un
pns |anc caraghos, se arunc dn nou pe espeze de marmur ab , ucoas , ct
era de ung, ncepu s se trasc pe brnc, ncercnd s a|ung pn ng dvan
s - s rute u Mahomed tapa papucuu rou, esut cu fr de aur cu vrfu ndot n sus
ca un bot de corabe.
Lacrme udaser muste ee, f cndu-e ma peotte, ceea ce ar f putut strn
rsu orcu, dac n-ar f fost o stua e att de ngr|or toare.
- Iertare. ertare. umn a ta. s vte. maree nostru. boborosea achngu,
ncercnd s ndupece nma de fer a u Mahomed, s - dobndeasc ertarea. N-am nc
o vn . soaree nostru. Nu tu cum ne-a sc pat copu. Eu am f cut tot ce-am
putut. Am adus pentru harem. o fat . o fet , Roxana. frumoas . frumoas .
foarte frumoas . Iertare.
Nu ma avu tmpu s adauge nmc. La o smp mcare dn deget a u Mahomed, o
u se deschse. A do b rba negr, ura, aproape go, ntrar . Unu apuc de ceaf
pe c petena achngor, atu prnse de partea dnapo, umfat , a avaror gaben
scump, de m tase. Ce dnt smuse saba. ntr-o cp perr , f r zgomot,
mpreun cu e, pe aceea u mascat pe unde ntraser .
n nc pere se f cuse o asemenea t cere, nct de-afar se auzr vntu fuernd pe
deasupra m r vaure e fr mntate oftnd gemnd, ca un om chnut b tut de
c .
Nc unu nu se ma mc de a ocu s u. Fecare r mase n epent acoo unde se afa,
ateptnd s vad ce-o s se ma ntmpe dac nu vor avea a de sufert.
Mahomed arunc ns prvrea ntt vs tor, pe fereastr , ca cum n-ar f fost
tot e acea care, cu cteva cpe ma nante, hot rse moartea unu om de credn a
s u, pentru o vn pe care nc nu era sgur dac acesta sau atu dntre oten u o
aveau. C c n-ar f putut nmen doved c vreunu dntre achng tr dase panu
exped e, ceea ce tm foarte bne c nc nu era adev rat.
n cee dn urm ntoarse capu spre maree vzr - porunc:
- Ve c uta - v dau ce mut o un r gaz - s - g s pe b atu acea. Avndu- n
mn pe copu a care, dup cte m pot da seama, Vad ne nespus de mut, vom
ega de mn de pcoare pe tat . Copu trebue g st vu sau mort, dar ce ma bne e
vu. S mn a davoeasc a u Mrcea ce B trn trebue s dspar . Atmnter, marea
noastr mp r e nu poate nanta spre Europa.
Be, pa maree vzr, a fecare cuvnt a sutanuu, d deau dn capete,
m rtursnd prn aceste semne c sunt ntru totu de acord cu porunce u gata s fac
orce e va sta n putn ca s - ndepneasc voe.
- Dec nu ma mut de o un v dau pentru asta, e repet sutanu, f cndu- pe to
s ng beneasc , c c nu era, de fapt, nc unu dntre e sgur c ceea ce nu se putuse
face vreme de aproape zece an se putea reaza numa n trezec de ze. -acum,
peca ! e ar t cu degetu mc a mn drepte ua dn m|oc.
10
- Legend vaah -
Str |er surz mu , de nu- auzeau cuvntee, n eegeau cee ma
v
mc semne.
Be pa se buucr pe u , futurndu- avar aprpe arg ae caftaneor de
toate cuore. Ce dn urm p spre u maree vzr. E eea de obce utmu, fndc
uneor sutanu ma rostea cte un cuvnt ce nu trebua s fe auzt de cea .
Tot aa se ntmp de data aceasta.
- S ve dansatoaree caucazene! porunc, ma nante ca maree vzr s f et cu
totu pe u .
- La porunca umn e tae! se ntoarse sfetncu, cu o u ea neobnut , ma
aes nepotrvt nc cu vrsta nc cu rangu u, bucuros c sutanu nu era sup rat
pe e.
Le b tu str |eror dn pame, e prcepur .
Ier r maser de paz de partea ceaat a fec re u. Peretee dn stnga,
c ptut cu faan de cuoarea peruzee, se deschse. O ceat de tnere fete, una ma
gnga dect ata, mbr cate n avar sub r de tu, cu centur de m tase strnse pe
m|oc, avnd n |uru peptuu cte o earf de cuoarea cocuu de porumbe n p r
cte o foare, ntrar sfoase n nc pere, se nrur n fa a sutanuu se sar astfe
cteva mnute prvte n t cere.
Dntr-un oc nev zut, r sunar cteva b t dscrete de tob . Un faut se tngu.
Instrumentee cu coarde, cupte repede, ncepur o meode sprn ar , fetee aceea
gngae, asemenea attor fete aduse de prn toate re pe unde cutreerau, ucgnd
pr dnd, trupee de encer, spah achng a sutanuu, ncepur s danseze.
Pe obrazure or r s rr un fe de zmbete pade de poruncea , ca nte raze de
soare s rmane c zute pe fore ce cresc n umbra p duror.
Pe sub zmbetee sumanure groase, de pe chpure or fragede tnere, se putea
ns ct o trste e, o dezn de|de de moarte un nceput de ofre pretmpure, ca urmare
a ve petrecute n aeru nchs nc rcat de parfumur, dn nchsoarea cu grat de aur
a femeor sutanuu numt harem.
ntr-un trzu, sutanu c sc pctst. Meoda ncet . Fetee, cu pec cun umte,
c cnd n vrfure pcoareor, sunndu- tanc br re de a ncheeture mnor
pcoareor, perr dn nou n cova or, dncoo de zdu mbr cat n faan .
Maree vzr deschse ua:
- Ce ma dorete preanatu nostru st pn bnef c tor? ntreb sugarnc,
ntnznd, dn barba stufoas , o gur pn a urech.
Sutanu r mase o cp pe gndur, prvnd marea ascutnd cntecu trst a
vntuu ce uera pe deasupra e. Se ntoarse spre maree vzr, surznd acom crud,
- porunc:
- S vn roaba cea nou , adus de c petena achngor dn Vaaha!
3 - CU CURA], lNAlNTE, B lE l!.
Cau nanta destu de greu peste troenee de z pad . Drumu urca pept prn
p dure. Nnsese tre ze, acopernd urmee sate de achng cu c ru ee cetee or de
rob. Totu, c coo se ma z rea cte un rest de vemnt sau char de corp omenesc,
dezgropat trt prn z pad de up.
Inma se ncrncena B atuu n pept tot ma mut. Se vedea mpede c o mu me
de rob osten , nghe a sau bonav, care nu ma putuser merge, fuseser uc de
achng, faree e sfaser trupure.
Noaptea trecut nnsoarea contense ncepuse s geruasc . Z pada se nt rse ca
feru scr a.
B atu, mbr cat ntr-un sum a r nesc, purtnd o c cu ab pe cap, ar n
pcoare czme b tute cu nte de aam , uctoare, tot ndemna cau, cercetnd dn
och, mhnt peste m sur , acee cutremur toare r m e ae robor ce trecuser pe
acoo.
Dntr-o dat , cau se opr sfor nd. B atu b nu c trebue s fe vreun up prn
apropere, dar p str st pnrea , dup ce pp arcu de a obnc cu tu de a
bru, ndemn cau cu bnde e,

ca de obce, b tndu- uor cu pama peste grumaz,
11
- A. Mtru -
ca s - nteasc . ncerc s - convng s mearg ma departe.
- Trebue s - g sm, Negrue, pe prc abu Brad pe Roxana, char dac ne vor sta
n cae up sau achng. Nu vre s m a|u ? ntreb e cau, vorbndu- ca unu om,
pentru c n mntea u de cop nchpua c Negru n eege, dar nu- poate r spunde
cu vorbe fndc este pst de gra. Nu -e dor de Roxana?
cum cau nechez tocma atunc de cteva or, preung, copu crezu c -a r spuns:
Desgur c m-e dor, dar nu vez c o c ut m degeaba, de aproape tre s pt mn?
prn p dure nu auz cum ur mereu up? Faree se aprope cteodat att de mut de
no, urm rndu-ne dn dosu copacor, cu och or uctor, nct m rtursesc e,
pretenu st pnu meu, c m cuprnde frca.
- Nu- fe frc , Negrue! b tu dn nou pe grumaz B atu, ncercnd s - dea cura|.
Este adev rat c nc de cnd am p r st Craova pustt conacu de emn a u Mrcea
ce B trn, pe care -am g st ars pn a temee, uretee upor ne nso esc. Iarna e
grea. up f mnz. I-am auzt toat vremea ct am stat a stna aceea unde ne-am
osp tat ne-am odhnt peste noapte. Cred c trebue s fe acum ma mu pe
undeva prn apropere. Uneor m se pare, ca e, c e z resc och furo dn dosu
unor trunchur de copac sau a cte une tufe nc rcat cu nea. Am v zut dou
c proare sperate, nnd prn fa a noastr , un epura hazu dndu-se tumba prn
z pad . Dar tata, Negrue, ne-a nv at s nu ne fe frc de nmc. S facem fa a cu cura|
orc re ncerc r. Ute, m-am gndt c , dac ne vor nco up, va trebu s-o u m
napo a goan . La vae va f ma uor s fug, rse copu. Afar de asta, n-am a
obnc arcu toba cu s ge ? N-am o pung cu petre prata? tu nu t c eu
ntesc destu de bne cu s geata, cu patra? Ma prost este cu cetee astea de
achng, care aearg de coo pn coo, ca nte turba . |efuesc, ard satee, v d c
adun o mu me de b e char de fete, de vrsta mea a Roxane. Orcum, no
trebue s mergem nante, s - c ut m pe Roxana pe prc abu Brad! Hade, Negrue,
hade, f cura|os ascut tor!
Tonu u bnd hot r pe arm sar s pece ma departe. Porn a pas, dar tot nentt
cu ureche cute.
Nc habar n-avea copu care era n a c toat vnzoeaa aceea a ceteor de achng
nu fusese strnt dect de dorn a sutanuu Mahomed de a pune mna pe e.
C petena achngor, fndc nu fusese n stare s - aduc a Constantnopo, n fa a
sutanuu, z cea pe fundu Bosforuu, cu un boovan de gt, ar pet rac umbau pe
sub c ma prn avar.
Domntoru Vadsav nu ma avea nc e somn. F g duse aceua care- va prnde pe
cop o c cu cu duca de argnt, b tu n h r gha cea nou a saor de a Braov.
O! Dac ar f reut oamen u s - prnd pe fu u Dr cuea s - aduc egat,
domna sa ar f r mas netuburat . L-ar f trms ndat pe cop sutanuu. Sutanu -ar f
nchs a Gapo, n ocu unde st tuse nante p rntee s u. Apo -ar f amenn at pe Vad
dn Transvana c , de nu se potoete, va ucde fecoru, punndu- ma nante a
chnur.
Vad, ct e e de Vad, ct e de fecoru Dracuu ct o f trecut e marea not, pe
vreme de furtun , te c nu se gumete cu Mahomed.
Mahomed se prcepe a chnur, cum nu s-a prceput nmen. Fereasc Dumnezeu to
sfn c se g sesc n prea|m s a|ung n mne u Mahomed, e s vrea s te
chnuasc !.
Vsu acesta era frumos dn cae-afar . Avea doar un cusur, c nu se mpnea.
Vadsav r t cea noaptea prn paatu domnesc de a Trgovte, c cnd ca o stafe pe
espeze de patr , avnd o f ce n mn sperndu- suge, fr mntat e nsu de o
spam f r pereche de-o ur de moarte mpotrva u Vad a copuu s u.
Deoarece B atu nu cunotea fr mnt re u Vadsav habar n-avea c , vreme de
zece an, fusese c utat de do sutan - dntre care unu era vesttu Fath, cucertoru
Constantnopouu - ndemna nante cau, vorbndu- mereu de Roxana:
- Cne te pe unde-o r t c, s rmana! O f f mnd . I-o f frg. N-o avea unde dorm.
Trebue s-o g sm.
Dup ce suprave utor m ceuu s vrt de achng a Tsmana, a|uta de a
oamen de a stnee dn p dure nvecnate, nmormntaser pe to ce uc n zua
12
- Legend vaah -
aceea de pomn , f cndu-e su|bee de trebun , B atu pecase c are s-o caute pe
Roxana. Voa s-o mnge pentru perderea tat u s u , n sne, de era ma mc ca
vrst dect fata, se hot rse s-o a sub ocrotrea u.
A|ungnd a casa Vocuu, o g sse ars .
Nc ast z nu putea s - dea prea bne seama cum de nu se ntnse cu achng, n
vreme ce gonea spre Tsmana. Adev ru era c achng se ncrucaser cu e pe drum.
B atu e auzse uretee, ns , n ferbn eaa c re, crezuse c acestea r sunau dn
sat c erau strg tee de durere ae oamenor chnu de turc. E trecuse pe una dntre
ature munteu, scurtnd drumu prn nte ocur pr p stoase, ar turc o uaser pe
drumu ce bun, ce ocoea muntee. , pe cnd e se g sea a Tsmana, ngenuncheat a
c p tu B trnuu, n v tor ardeau ocun a Vocuu. c petena achngor, ncntat
de frumuse ea Roxane, o urca pe aua u, s-o duc n dar sutanuu.
Nmen dntre ce r ma cu va nu v zuse cnd o nf case achngu pe fat . nc
ntre ce mor , cnd ngropaser oamen, fata nu fusese g st . Asta -a f cut pe un s
cread c ea, cu a do-tre cop c pseau dntre mor , or au zbutt s se ascund
prn p dur, or au fost ua rob de turc - ceea ce era adev rat.
B atu ns r m sese cu n de|dea c fata o f reut s se saveze. De aceea o c utase
pretutnden, a fe ca pe prc abu Brad.
La stna unde poposse n tmpu nop , coban povestser c ma mu cop, du
de achng peste Dun re, zbutser s scape. Cop, ca a fugar de a turc, trecuser
fuvu pe ghea . Dar netnd ncotro s-o a, ca s nu- ntneasc ar pe c or,
r t cesc pe cocaur. Oamen adun pe c g sesc, dar ce ma mu per f r a|utor,
fndc ocure sunt pustte de duman, ar arna este nespus de grea.
B atu se apropa cu cau de Pscu Voncor, pe unde auzse c s-ar afa nte cop
fugar. De acoo, de sus, se deschdea o prvete de basm.
Vremea fnd att de geroas , apee nghe aser bocn . Dn Pscu Voncor se vedea,
drept n fa , Dun rea, cu aba e pn de sour mar, nv m te unee peste atee
ncremente apo cu toatee, ca prn von a puternc nen eeas a unu vr |tor. Spre
dreapta scntea, n schmb, ab ucos, ca o ognd , |u, care n ocu acea se vars n
Dun re. Iar spre stnga se vedeau b e Poteuu, ntnzndu-se de a vechea aezare a
c re or u Mrcea ce B trn, pn departe, h t, a Gura Padn spre cetatea ce se
afa nc atunc a Orea, pe mau fuvuu.
Pe cume domnea o nte adnc . Nu se auzeau dect copac trosnnd de ger.
Totu era ab, nenchput de ab. Numa un fum cenuu-abastru, rdcndu-se domo n
v zduh, dncoo de Dun re, p ta abu acea nentnat.
B atu duse pamee a gur , f cndu-e pne, , n ndu-se pu n n sc r,
strg , rotndu- ncet capu de a stnga spre dreapta:
- Eeheee!. E cneva pe-ac?. Eheee!
Gasu u nc sub re, dar destu de p trunz tor, se auz pn a rmu Dun r prn
toat p durea, pn dncoo de |u de cetatea roman runat , Orea.
Ecou r sfrnse vocea se ntoarse a e, parc n satur, prn aeru nghe at:
- E. e. e. c-ne-va. e.
B atuu ven s rd , ascutndu- ecou gasuu, se preg t s ma strge o dat .
Cnd, cau se agt se ntoarse nentt
- Ce e, Negrue? se s B atu n a, rznd cu poft .
Pofta de rs per ns numadect, pentru c , dn partea de unde vense e, se auz
un zgomot de copte, nechezat de ca gasur groase de b rba , ndemnndu-se pe
turcete:,
- ncon|ura -! prnde -.
Nu b gase de seam , cnd urca prn p dure, c , n dreapta move - prveghnd
partea aceea a |uu pe unde oamen puteau trece cu s ne - st teau a pnd c va
achng.
Achng erau foarte re ncerca n trebur dn acestea. Do dntre e, c r,
coborr repede pe o potec , pe unde puteau e uor nantea B atuu. A do soseau
dn urm .
- S nu- sc p m! r cnea unu dntre ce care goneau dn |os, avnd n mna dreapt ,
rdcat , o su ung , cu un vrf ascu t, ce ucea argntu. S nu- sc p m!. repet e,
13
- A. Mtru -
mbodndu- cau cu pnten, ca s - zoreasc a dea.
Ca cum ar f fost un r zbonc ncercat, de era prma b t e adev rat pe care o da
n tn ra u va , B atu nu v zu at sc pare, dect aceea de a merge tot nante,
ncercnd s r zbat cu Negru prntre ce care- a neau drumu.
opt dec cauu:
- Negrue, acum -acum, du-m ca vntu ca gndu! S nu te opret, orce-ar f!.
Dete drumu arg fruu, strnse spnarea cauu ntre pupe , n acea tmp, rdc
arcu de a obnc. puse toba a ndemn , sco nd dn ea o s geat , o aez n
strun .
Nc nu -ar f putut nchpu copu c aveau s - fe att de curnd foostoare
nv ture B trnuu n arta upte cu arcu.
Cau, sm ndu-se strns ntre pupe cu fru ber, nechez ung r sun tor porn
n gaop.
Drept nantea sa, a cottura drumuu, se apropaser achng, ce cu su a n mn
so u s u, cu un arc ntns, gata s trag .
B atu nu ma st tu pe gndur. nt pe arca, aa cum nv ase B trnu, ntnse
bne struna, , cnd dete drumu, s geata porn v|nd.
Team era. Dar nu c vor ucde achng, c c nu va nmer pe ce ntt va
c dea n mne or. Trase, pentru o cp nchse och. Era nta oar cnd ntndea
arcu spre un duman. Cnd redeschse, achngu se nea cu amndou mne de
nas, unde se nfpsese s geata, r gea de durere. Cau otomanuu, sc pat dn fru, se
ntoarse. Partea foarte umfat a avaror achnguu spt pe cop. Ma puse nc o
s geat n arc nt n avar.
Achngu duse mna a spate p tare. Cau se spere, f cu un sat ntr-o parte,
otomanu, sc pnd dn a, se pr v prn z pad , a vae, de-a rostogou. Ce at
achngu, rou a obraz cu turbanu c zut pe och, repez c tre b at su a. Dar
b atu era sprnten apec fruntea, pndu--o de grumazu cauu. Su a trecu pe
deasupra. Vru s - r spund e cu o s geat . Dn gaopu cauu nu nmer ns toba, c
sacu cu petre pentru prate. Pp nd cu degetee, apuc o patr ma co uroas , -aa
cum arunca n u, a Tsmana, cnd veneau a cote ee porumbeor, zb pe achngu
ntr-un och.
Turcu nu ma v zu. B tu v zduhu cu mne. Sc p e dn a se duse de-a dura.
V zndu- pe ce do duman dn fa c zu , dar tnd c ma sunt nc do n spate,
copu uer cauu:
- Hade, Negrue, nante, poate zbutm s sc p m.
Cau ntoarse spre e capu, cu och mar, ntegen , nechez o porn a vae cu
asemenea u ea , cum nu ma aergase ncodat .
Crenge de a margnea drumuu oveau pe B at peste frunte. Z pada scuturat de
pe ee o sm ea rece, topndu--se pe ng gueru sum euu prengndu--se pe
spate.
Dar ce nsemn tate ma aveau toate astea, cnd auzea dn spate tropotu caor
dumanuu? ntoarse capu v zu c achng r m seser mut n urm . Dup e, nu
veneau dect ce do ca a achngor pe care- doborse B atu - ntndu- pe unu n
nas . n avar, pe ce at n och. Ca, f r povar , se neau dup Negru.
Totu, B atu nu- ncetn goana. Dmpotrv , o nte , zornd ma mut cau, vrnd
s pun o ct ma mare dstan ntre e turc care voau s - prnd .
Cau coborse de pe dea, a|unse n cmpe o porn c tre b . Cea do ca
tropoteau n urm . Turc erau ceva ma departe. auzea afursndu-, de cteva or e
sm s ge e v|ndu-, cnd pe deasupra capuu, cnd dntr-o parte, cnd dntr-ata.
Mau nat a Poteuu se vedea. Dncoo de ma c rea ghea a de pe bat . Ca s o
a a stnga, nsemna s pard dn tmp achng s - a|ung .
- Fe ce-o f spuse. Hade, Negrue! , de a o n me ma mare de do metr, s r
pe ghea .
Ghea a, cnd s r cau, pr. Ca cea se zvrr e, ghea a, orct de groas
fusese, ncepu s se crape. Apa chft verzue de dedesubt. Unu dntre achng, nev znd
prme|da, se u dup cop. Dar cau ncepu s se scufunde. avar s arg se
umpur de ap . Cau ncerc s noate, ns soure mpedcau. Turcu ncepu s pe:
14
- Legend vaah -
- Aah!. Aah!. S r, frate, scap -m ! ruga pe so u s u de pe ma.
B atu nu ma avea tmp s se ute a turc, pentru c coptee Negruu aunecau.
Sou de ghea pe care se g sea cau se eg na. Apa crescuse pn a genunch.
- Hade, Negrue, nu te sa! ndemn e. S nu ne nec m.
Cau f cu un sat. Se zvr pe podu nc nerupt de ghea , cu cea do ca f r
st pn n urma u. Mau dn stnga era aproape. Dn c va pa, fu ng e. S r dn
nou. Se c r . , at -, e pe rm, savat.
Aa crezuse e! Numa c a patruea achngu, anume c petena or, nu s rse pe
ghea .
F r s - dea nc ce ma mc a|utor ceu ce se afa n prme|de mpora s - scape
de a nec, e urm rse de pe ma toat zbaterea u Negru pe ghea . preg tse n
nte arcanu, fndc era sgur c acesta era copu c utat de sutan. , cnd B atu se
v pe ma, cu un chot s batc rot pe deasupra capuu - azvr. La u ven ca un
tr snet cuprnse, peste bra e, trupu B atuu.
- Aha, puue de tgru, a s -m p tet scump ovture pe care e-a dat achngor!
r cn e.
B atu sm cum se strnge a u n |uru m|ocuu, f cndu- neputncoase totodat
bra ee. Tr gnd cu putere, achngu smuse de pe ca ncepu s - trasc , zbndu-
cu capu de z pada zgrun uroas nvrtoat de ger.
Negru urma a un pas, nen eegnd a nceput de ce st pnu u se tr te pe |os, n
oc s - stea pe spnare.
Deodat - ce- ven? - se n n dou pcoare se repez a cau pe care sta
achngu. Acesta se rdc e n pcoare. Amndo ncepur s se mute. Achngu vru
s prnd fru, sc p cap tu frnghe. Att trebu B atuu, ca s se desprnd dn
a !
S r dn nou pe spatee cauu, care se nt ca prn farmec, necheznd mu umt
ntorcndu- mereu capu c tre tn ru s u st pn.
Achngu ns , dn s rture aceea neateptate ae cauu mucat , char zbt de
cteva or cu coptee de Negru, se r sturnase pe spate.
B atu, ager cum era, v znd ntors tura, puse o s geat n arc , ndreptnd-o
spre peptu achnguu, porunc, pe turcete, s rdce mne.
Neavnd ncotro, achngu se supuse.
- Nu m omor! se mog e. te vo r sp t ca un pa .
- ne- aa pe dhana de achngu pn venm no, auz n cpa aceea B atu pe
cneva strgndu- nu prea departe de mau b , dn care ce at achngu, murat tot,
cu armee perdute n ap , zbutse, n sfrt, s as , nndu-se de coada cauu.
Nu trecu mut, ng B at se v, fugnd ct neau pcoaree, un b rbat scund
gros, cu p ru crescut n neorndua po obraz, nc at cu nte opnc mar, pe cap cu o
c cu ura , dar mbr cat ncoo cu hane de trgove . B rbatu ducea ntr-o mn o
ad n ata un toag noduros. Era nso t - ceea ce mr peste poate pe B at - de un
cop tot cam de vrsta u, care nea de an un urs mare, cafenu. Ursu venea, aergnd
omenete peste ghea , cu abee u mar, morm nd ncudat.
Ca strn n |uru Negruu, char Negru nsu, ncepur s sfor e, sm nd ursu.
Dar omu, care p rea s fe un mbnztor de anmae, apropndu-se de e reu, prn
mnger vorbe pretenoase, s - nteasc numadect.
B rbatu se duse apo ng achngu amenn at mereu de s geata B atuu -
smuse, cu u ea f r mut vorb , hangeru ceeate patru sau cnc cu te ce e
avea nfpte n seaf - bru s u rou. Pe ce de-a doea turc ce ese dn ap , drdnd
ca un cne, apuc de gueru co|ocuu s- trnt pe z pad ng prmu.
- Bun, acum dezbr ca -v ! e porunc scurt a amndo.
Turc, codndu-se, ncepur s se roage s - erte. B rbatu ns rdc hangeru,
achng ncepur s - scoat repede co|oacee, c m e r maser go de a bru n
sus.
Hangeru ucea rece n mna b rbatuu , a semnu acestua, achng scoaser
repede avar, pantaon de fane de dedesubt, co un papuc cu tapa de-un at
de pam .
- Acum arunc -te tu n ap f o bae rece, s - vn mntea a cap! se r st a
15
- A. Mtru -
otomanu care r m sese pe ma. Aa au f cut a achng de-a t cu b atu meu ma
mare - az este una de cnd -am ngropat - ar pe mne m-au uat cu sa, mpreun cu
copu st at, s e cnt s - veseesc a o tab r a voastr dn Bugara. Am sc pat
ns trecnd Dun rea de cu noaptea pe ghea . Adneaur, end dup curm tura aa de
ma, te-am v zut cum te n pustea asupra copuu sta. Et un f c u stranc, ud
e pe B at. Ha, ntr , turcue, ma repede, s - fac baa, cum te nva profetu.
Turcu se b a, tot s rnd de pe un pcor pe atu, ch nd de frg ca un oarece.
- Ma repede! porunc omu, , dup ut tura u, achngu dete seama c
hangeru pe care acesta nea n mn era gata s - zbeasc .
S r n ap ncepu s noate.
- D -te cu capu a fund. strg omu. Aa, acum e.
Achngu nu ma atept , ncovoat de ger, vru s se repead a hane.
- Nu, nu, hot r soarta omu ce crunt. Goae, ovndu-e cu bcee pe spnare, ne-au
gont achng votr napo nevestee, dup ce n e-au uat peste Dun re. Go ve peca
vo. pentru chetua , at , v ma dau asta! ncepu s - zbeasc cu b u
noduros peste ae. S v duce s nu ma ndr zn nc s ntoarce capu, c va f
va amar de vo.
Osnd cnr , cu apa nc rond pe e, o uar a s n toasa, fugnd de e sfrau
c cee.
B atu desc ec . Nu ta dac , dup o asemenea ntmpare, trebua s rd sau s
se ntrsteze.
- Cum te numet? ntreb b rbatu ce must cos, ncepnd aba acum s
zmbeasc .
- B atu! At nume nu-m cunosc. Achng m-au omort pe tata - zse, gndndu-
se, bnen ees, a B trn - sora mea de sufet s-a perdut. Acum pe ea o c utam.
- n vremur dn acestea nu ne ma mr m de nmc, g su omu, prvndu- cu
bun von . Pe mne m cheam Tt, pe copu acesta strg Bucur. No, dup cum
vez, |uc m ursu. n ad ma avem un fuer, o ut , o tob . cteva p pu - ceea ce
sunt ncredn at c tu nc n-a v zut. Dac vre, r m cu no. n tre ne va f tuturor ma
uor.
Copu u Tt se ut a B at rug tor , f cndu- semne dn och, ndemn s
prmeasc . Prvrea aceea deschs pretenoas p cu B atuu.
- Prmesc, r spunse e, se gr b s strng cu ncredere mne noor s preten.
- Pentru c avem cnc ca, ar no nu suntem dect patru, pe unu vom aeza
baga|ee, g su rznd Tt, ar tndu-e ceor do cop ada.
- Care patru? se mr B atu. Nu suntem dect tre. numa dac socotm ursu.
- Sgur, ursu! spuse Bucur. Este un anma nv at de no s ne n eeag s ne
ascute. Tata -a prns -am crescut de mc. te s c reasc . te s stea n
pcoare pe ca.
- Hade, monege, sus!. porunc Tt ursuu, ca s - ncredn eze pe B at de
adev ru ceor spuse de Bucur.
ursu, care de atfe nc nu era moneag, cu toat nf area u b trneasc , c era
foarte tn r, nu atept s se spun de dou or. Se avnt pe ca, prnzndu--se cu
amndou abee de coam .
Cau - acea care aba ese dn ap - se scutur ncepu s sfor e, rotndu- och,
sperat. Tt ns mnge, vorb cu gasu u gros, odhntor, de om obnut s creasc
s mbnzeasc anmae, cau, dndu- seama c nu- pndete nc o prme|de dn
partea ursuu, se nt.
Tt eg dup aceea bne ada, cu arcanu achnguu, pe ce at ca, cnd termn
treaba e spuse copor:
- Gata. Putem porn. Cu cura|, nante, b e !. nc ecar cu to pornr voo, n
trap m runt, de-a ungu b Poteuu.
4 - NEUlTATA lNTLNlRE DlN RMNlC
- Ha, ha, ha! se veseeau prvtor, un nndu-se cu mne de pntece, a aba
16
- Legend vaah -
ma putndu- mca f ce curgndu-e acrm pe obraz de atta rs. Ha, ha, ha!.
Tt avea un meteug, adus pare-se de e pentru nta oar n ara Romneasc (utat
mut vreme, dn cne te ce prcn, dup moartea u), dar care n zee aceea, a trgu
dn Rmnc, pusese pe to n umre.
Odnoar Tt fusese otean. C zuse przoner a turc. Fusese vndut a|unsese prn
ate r dep rtate ae r s rtuu. De acoo fugse cu o corabe vene an pn n
margnea de asfn t a p mntuu. Umbase prn Fran a, Germana Spana, nso nd o
ceat de cnt re r t ctor, num |onger. V zuse nv ase cte nc nu- putea da
nm nu prn gnd. ntre atee, se deprnsese s fac p pu de emn, mbr cndu-e
dndu-e nf r de boer, c ug r, trgove sau ran. P pue e mnua n fe
chp, f cndu-e s vorbeasc (de bun seam cu gasu u, a u Bucur , n zee dn
urm , cu acea a B atuu), |ucnd cu ee dferte ntmp r haz.
B rba femee, c erau n trg, spuneau:
- Ven s vede ceva nemapoment! Nte omue de emn haz, care es dn
spatee une perdee de creng, vorbesc se mc , de |ur c sunt v. Doamne, cte se
ma pot n scoc!
n feu acesta, to ce dn trg, ma cu seam ran, meteugar negu tor se
adunaser n fa a perdee de creng, dn dosu c rea ce tre preten a notr ar tau
prceperea n |ocu p puor, pn atunc necunoscut pe a no.
Ma mute fe e boeret c ug r st teau a o parte, de vorb , nevrnd s se
amestece cu prostmea, c tnd ns pe fur a p pu. Scenetee ce se reprezentau - ca
s foosm un cuvnt obnut ceor de ast z - care- f ceau pe oamen s rd cu atta
poft , se desf urau cam aa:
Ma nt se vea de dup perdeaua de creng o p pu zbrt , pr p dt , cu un nas
ung s ascu t, avnd o pnz de sac pe spnare. P pua mergea chop tnd, nndu-se
cu o mn de pcor, v c rndu-se:
- Va de m--ne de m--ne. M nu-u-meam Fath-Cu-u-ce-r-to-o-ru. Lua-a-sem
Constan-t-no-o-po-u cre-deam c mer-ge tot aa. dar a ve-ent Ioan de Hu-u-ne-doa-
ra ce m-a b -tut!. Ce m-a-a b -tut!. A-ah!. Aah!.
Cuvntee e rostea pe o meode tngutoare, turceasc , acompanat , de dup
perdea, de un fuer o tob . Iar cnd spunea: ce m-a b tut! p pua ducea mne
a partea c rnoas de a spate , ndondu-se de ae, se nea de ea, ca cum ar f
prmt n ace oc b taa. pe urm pngea.
- H-h-h. H-h-h. scncea, ar se apuca de avar. De ce m-a b tut aa? H-h-
h. H-h-h.
- Mehmet!. Acesta e Mehmet. se pr p dea umea de rs. Te doare, Mehmet? A
ncasat-o bne de a Ioan de Hunedoara?. Prv -, e mbr cat n pnz de sac!.
toarn cenu pe cap!
Toat umea ta c , n urm cu dou un, Mahomed a II-ea - Mehmet, cum zceau
romn - mncase, a Begrad, dn partea u Ioan de Hunedoara, o b tae sor cu
moartea. Oastea de encer spah fusese nmct . e nsu, cu o s geat nfpt n
pcor, aba sc pase cu fuga.
De sup rare, Mahomed postse tre ze, nvendu-se zua noaptea n pnz de sac,
pres rndu- cenu pe pete, se ma mbr ca aa a data cnd Tt |uca p pue
n strae turban cernte.
Lumea rdea de nu ma putea.
- Begrad -a trebut?. Begrad -a g st!. Aa a s p et de-ac nante peste
tot. f ceau cu pumn semne: Sc! Sc!, ma r corndu- n feu acesta, m car n
fa a p pu, n dufu pe care aveau pe Mahomed, ce e prcnuse de c va an ncoace,
n tmpu domne u Vadsav, atta r u.
Dup ce se satur , v zndu- pe Mahomed sc mb ndu-se |endu-se de perderea
oaste de durerea dn pcor, mu mea ceru s se |oace atceva.
- Vre ceva de pe a no? ntreb Tt, sco nd capu de dup perdeaua deas de
creng.
- Asta vrem! De a no! zser oamen.
- Bun! se nvo Tt. S vedem dac o s - recunoate .
ndat se ar t o at p pu , nchpund un boer vaah, trufa, cu barb c runt .
17
- A. Mtru -
La drept vorbnd, Tt avea numa cteva p pu f cute dn buc ee de emn, c rora e
schmba nf area, dup cum avea nevoe.
Luate n mn de Tt sau b e , p pue c p tau va prvtor puteau s |ure c
sunt su|tor, turc, t tar, feme - sau pe orcne ntruchpau.
Aa se ntmp de data asta. P pua g tt n hane scumpe, cu un ghemotoc de
c a pntec - ca s semene cu un boer gras - de cum f cu prmee mc r, p ru un
om vu.
- sta- boeru Abu! recunoscur prvtor.
Abu era boeru ce ma bogat puternc dn Vaaha. Von a u era ege. De aproape
un sfert de veac, domnea ca un a doea voevod nencoronat. Domntor se schmbau,
un perdeau capetee, doar e r mnea nemcat, a fe de puternc dn ce n ce ma
bogat.
De aceea era de mrare c p puaru ndr znea s |oace pe boeru acesta numt, de
preten curten u, Abu ce Mare, fndc avea o curte ca un adev rat domntor -
erau sgur c pn n cee dn urm a u va r mne puterea.
Lng Abu ce Mare se ar t o at p pu . Se vedea ct de coo c p pua nou-
ap rut nf a pe un curtean a u Abu, un om a fe de cunoscut de popor, c c a
vederea u mu mea chcot.
- M , c frumos armaroc ma este acesta dn Rmnc! deschse vorba p pua ce
nchpua, cum sm se poporu, pe boeru Abu.
Ce care vorbea, pufnnd dn cnd n cnd pe n r, f cnd mu mea s cocoteasc de
rs, era Tt.
- Ce forfot !. ct ma strg oamen! Un au r gut de-atta pat s-au f cut
ro ca rac fer . contnu s gr asc pn de m re e boeru.
De cte or se oprea nta p pu se ntorcea brusc, cea de-a doua f cea un oco
mare n |uru e, s-o a|ung dn mers, aa cum fac un su|ba ngutor, cnd sunt n
prea|ma m rmor.
- A dreptate, m ra ta! zcea sugarnc p pua a doua.
De fapt era tot Tt, care nea amndou p pue n mn, dn dosu perdee,
schmba pu n vocea cnd ee trebuau s vorbeasc .
- Ia te ut , m ra ta, a co|ocaru acea!. p pua a doua ar ta pe un om dn
mu me, care era char co|ocar f cuse ntocma ce spunea ma departe p pua.
- v d, zcea prma.
- Ute-, a, cum -a ag at co|oacee n ramure ma |oase ae copacuu sub care st
trage pe trec tor de mnec . Le spune c , acu, na, are s vn arna, s se
gr beasc s cumpere de a e co|oace.
Lumea ferbea de rs.
Co|ocaru se f cu a obraz ca focu , ntorcndu- c cua n mn, ca n fa a unu
boer adev rat, r spunse nghesut:
- E, as boerue, ce te eg dumneata aa, pe nepus mas , de mne. Fecare
te nevoe sae.
Vorbee u f cur pe oamen s rd ma tare. Dar hohotee se curmar , c c nta
p pu , cu burta nante, ndu-se spre armaroc, ma cuvnt :
- Nu tu cum e-a p rea unora dntre negu tor porunca dat , de dmnea , n trg,
de su|tor domne, anume c acea care va umba cu vceugur sau va cere pe ce
are de vnzare ct nu face va f pedepst.
p pua cea gras arat cu mna a beregat , n semn c vnovatu va f rdcat n
furc.
- Nc nu ma era nevoe s dea vestrea asta, zse a doua p pu . De cnd s-a
nsc unat fu u Vad Dracu, t ndu- pe Vadsav, sub cuvnt c se f cuse omu turcor,
nu e r scruce s nu se egene n spnzur toare sau s nu stea n epent n furc cte un
ho , fe de ce de drumu mare, fe de ce de tarab . Vod a pus a un zvor o cup mare,
scump mnunat , de aur, s bea oamen cu ea, nmen nu ndr znete s-o fure.
- Bne c a pert ho a, c c erau prme|dute avere noastre boeret, a dn nou
cuvntu nta p pu se bate cu pama peste pntec. Se bate peste pntec o dat , de
dou , de tre or. pp e bru. ncepe s se |euasc :
- Punga. Punga mea!. O me de gaben aveam n ea. M s-a furat punga!.
18
- Legend vaah -
- Poate nu s-o f furat, c numa o f perdut-o domna ta, boerue, zce p pua a
doua. V d c b ere bruu sunt cam sabe.
- Sunt sau nu sabe, cu m-o g s-o sau cu m-o aduce-o, vestete n trg c - dau o
sut de gaben.
- Va de mne, o sut de gaben?! se mr o femee. Boeru Abu, zgrctu zgrc or,
s dea e cuva o sut de gaben?.
- Parc n-a crede, zce co|ocaru de adneaur.
- Nc eu. nc eu. arat p rerea a .
- Ssst. ssst!. ndeamn a t cere mu mea pe mbu . S vedem ce se ma
ntmp .
P pua a doua f cu pamee pne a gur ncepu s strge dn adncu
r runchor:
- Boeru ce mare, st pnu nostru, a perdut sau s-a furat o pung cu o me de
gaben. Cne o are n-o aduce o s fe nfpt n eap . Dar cne -o aduce prmete
r spat domneasc : o sut de gaben.
- Ma vestete o dat , ndeamn pe sfetncu s u boeru ce mare. Or e punga mea
pe a vreunu dntre vo? ntreb e mu mea, apecndu-se peste perdeaua de creng.
- Nu e, boerue, nu e! r spund oamen, p pu, ma n gum , ma n seros, dndu-
se ns c va pa napo, c c cu boer ce mar, char cnd sunt numa p pu, nu po
t ncodat ce se ma ntmp .
- Spune drept, sau o p ! zce p pua.
- Nu mn m, boerue, z u nu mn m, se |ur prvtor. Po s ne cau . Pune ma
bne sfetncu s dea nc o dat de tre.
- Ma strg o dat , cum -am porunct! p boeru.
p pua a doua strg ar cuvntee prn care amenn pe ce care- ascund punga
cu tragerea n eap f g duete ceu cnstt suta de gaben.
Nu apuc ns s - spr veasc vorbee , de dup perdea, se vete o a trea p pu .
Aceasta e mbr cat ca un ran are o pung dodora de gaben, pe care o ntnde
boeruu.
- Boerue, zce e (de fapt vorbnd Bucur, ce ce mnua p pua), ute, am g st n
drum punga asta. Dac e a dumtae, s-o st pnet s n tos. Eu sunt om s rac. Am apte
cop, dar ucru str n nu-m trebue.
- E punga mea! se bucur boeru ce mare, nf cnd-o.
- A v zut omu s rac? zce o fat tn r unu f c u de ng ea. Ia s f fost un boer,
ma da e napo punga?.
- A! Se f cea c n-a g st-o! r spunde f c u. ta, de ce au, tot ar ma vrea.
- Ssst. ssst. mustr ar oamen pe ce ce vorbesc. Dac nu vre s auz , peca
sa -ne n pace.
F c u o nghont pe fat . Amndo t cur .
P pua nta se trase ntr-un co , num rndu- nfrgurat gaben dn pung :
- Unu. do. cnczec. o me. Eh! r suf boeru ce mare uurat, cnstt om. M -a
adus pe to ! Dar, duse e mna a tmp , acum ce fac? I-am f g dut o sut de
gaben. Ce- trebue prostuu s r ntocuu o sut de gaben?
- Auz, ce- trebue?! nu se putu st pn fata de adneaur. Dup ce -a adus-o napo,
zce c ce- trebue.
- D - omuu ce -a f g dut! strg c tre boeru-p pu un oar dn vesttu neam a
O netor, num aa fndc f ceau oane sm ute pentru domne.
Dar boeru-p pu nu se snchs de vorbee oaruu. contnu n nte, cu gas
tare, gndure:
- a|unge mo|cuu un sngur gaben, nc acea e prea mut.
- E prea mut un gaben?. He, he. se sup r o femee cu un cop a sn. Iac t ,
aa-s boer, are dreptate fata asta, de o stur adneaur.
- Aa e?! zse fata mu umt c se da dreptate.
Pe cnd fata femea vorbeau nc ntre ee, boeru ncepu s se apece dup
perdeaua de creng s r spund cuva nev zut:
- Ce zc, pretene? Ce s fac?.
P pua a doua se nea a o oarecare dep rtare de ceaat . Fndc boeru nu- auzea
19
- A. Mtru -
destu de bne pe ce de dup perdea, acesta se rdc pn a urechea u umea v zu
c era un cap ncornorat de drac.
Dracu era negru, cu coarne ucoase, avea o coad ung de cnep , pe care o tot
azvrea n sus.
Lumea zbucn n hohote:
- Dracu, m !. Iote dracu. Se sf tuete boeru cu e.
Dracu, mca repede, repede, coarnee, de a o ureche a boeruu a ceaat ;
boeru d dea dn cap.
- Ute ce e, se ntoarse boeru spre ran, dup ce dracu per de unde vense, v d c
sunt n pung nou sute de gaben. Erau o me. nsemneaz c -a oprt suta f g dut .
-a uat sngur r spata. mu umesc. Peac s n tos.
- M , a dracuu boer, ce caut s - nee pe ran!. Dac o f prost, s-o sa.
murmur oamen sup ra .
ranu st pu n pe gndur. Se scarpn n cap - r spunde boeruu:
- M ra ta, eu n-am desf cut punga. Gaben nu -am num rat. Cum am g st-o, aa
-am adus-o.
- Peac , -am porunct! r cnete boeru ce mare.
- Peac pn nu te urc n treang! d brnc boeru a doea.
- Boeror, eu m duc, e r spunde ranu. Nu-m pare r u c n-am prmt suta de
gaben f g dut , ct m pare r u c m face ho mncnos. Pe ho mncno vod
ce nou rdc n furc sau n eap . Eu n a cnstea mea r neasc am s m duc a
vod Vad s -m fac dreptate s -m spee obrazu de rune.
Boeru ce mare c tn burta de rs:
- Crez tu c-a s - ctg cnstea nantea unu boer mare?. Prost nace! Unu e.
- Abu ce Mare!. rostete mu mea, tot cu ferea , utndu-se s vad de nu- aud
boer ce adev ra , care stau ma a o parte, de vorb , f cndu-se c nu e pace s
vad p pue u Tt.
- Du-te a vod , c nou pu n ne pas , dar per ma repede! zce cea de-a doua
p pu ..
n co u dnspre p dure, se vete acum un | de emn. Pe | st o p pu nf nd
un tn r cu c cu domneasc pe cap un toropan ct toate zee n bra e.
- sta- vod . vod ce nou. Vad. murmur mu mea.
ntmp re vorbee att de ndr zne e ae p puor -a prns n aa m sur pe
prvtor, nct pe tarabe, pe rogo|n sau pe |os - fecare dup starea pe care o are - au
r mas utate m rfure aduse a armaroc, ma de aproape sau ma de departe, de
negu tor, meteugar sau ran.
doar a armarocu acesta fuseser aduse m rfur cu duumu. Odat cu urcarea u
Vad pe scaunu domnesc, turc nu ma ndr znser s bat trgure armaroacee, s
a dn ee ce doreau a pre ure a care pofteau.
N-am s v nr ce feur de m rfur erau. Dar g sea nma tot ce rvnea, de a opnc,
c cu, es tur de n, pn a de-ae gur: mere, egume, fructe sau grne. toate dn
beug. De cnd se nsc unase Vad, n rcase b aa pentru turc.
Ma grozav era c pentru umtoaree p pu ae u Tt p r sser oamen pn
frunzaree - cobee de creng n fa a c rora se turna dn pn n ucee mustu trandafru
de Dr g an se frgeau pastrama de capr , pu de var , n epue de emn sau pu
de-a dreptu pe | ratec, sfrau somn gra, tuce acome, a argnt crap ca
nte purce, pescu char atunc dn Ot.
Turtee mar de f n proasp t , t v te n f rm tur de nuc mere, or
p cn eee umpute cu doveac duce sau mere coapte, stropte cu smntn , aromeau
tot att de p cut. Dar femee char cop utaser de ee, numa numa ca s
prveasc teatru u Tt.
- Ce s-a ntmpat, cnstte fe e boeret? ntreab vod de pe | u pe care sta. tu,
m romne, de ce te png?
Dn mu me se aud oapte:
- E, s - vedem pe vod sta nou cu o s - dea dreptate? Boeruu, sau ranuu?
. De, ma t?. Vorba b trneasc zce: corb a corb nu- scoate och. S vedem.
- M ra ta! o a nante boeru ce an o. Me m s-a furat o pung .
20
- Legend vaah -
- n Vaaha se ma fur ? se mr domnu. tm c de cnd ne-am nsc unat no,
negu tor as caree cu m rfur nep zte n m|ocu trguror, char n ocur pust,
nu se atnge nmen nc de un cap de a .
- Sau am perdut punga. nu tu. o ncurc boeru, b tndu-se peste pntec. n
pung aveam o me de gaben. Am f g dut cu m-o aduce punga o sut de gaben.
Omu acesta - ar t e pe ran - m-a adus punga, dar numa cu nou sute de gaben.
-a oprt sngur r spata f g dut , ceea ce nu e frumos. Dar eu -am mu umt, bun
pace!
- Ia spune tu, rumne, ndeamn vod . Ce pung a g st?
ranu se peac nantea domnuu zce:
- Asta de a bru boeruu am g st-o, m ra ta. nc n-am desf cut-o. Boeru m
face ns de ho mncnos, zcnd c am desf cut-o am uat dn ea suta de gaben.
M pec nantea m re tae te rog - nu s -m da suta de gaben - c s -m spe
obrazu n|ost de boeru.
- Abu ce Mare. Abu ce Mare. De ce nu- spu pe nume boeruu? ndeamn
oamen ce stau ma aproape de perdeaua de creng.
Vod face, de dup perdea, un semn cu capu spre mu me, adc te e cum se
cheam boeru, s ab oamen pu n r bdare, c face ranuu acu dreptate.
- Boerue. ntreb vod , c gaben zcea c a avut n punga perdut ?
- O me, m ra ta! r spunde e repede.
- n punga pe care -a adus-o ranu c gaben se g sesc?
- Nou sute, m ra ta.
- I-a num rat bne?.
- Bne. m ra ta.
- Atunc, dac punga g st de ran are numa nou sute de gaben, ar cea perdut
de domna-ta avea o me, nsemneaz c punga pe care -a adus-o ranu nu e a
domne tae.
- Dar. m ra ta. EU sunt ce ma mare boer a r.
- Nc un cuvnt ma mut, boerue ce ma mare dn ar ! se sup r vod . n Vaaha
nu s-a ma poment s fure sau s mnt cneva. Nc ranu acesta nu fur nu mnte.
Punga g st de e a fost perdut de atcneva. Ace atcneva nu ne-a cerut-o. Dec ea
r mne a ranuu. D --o napo.
- M ra ta. M ra ta. Aoeu. aoeu. punga mea!. se |euete boeru. Sunt ce
ma mare.
- D --o, sau!. vod se scoa de pe | , cu toropanu n mn . Acu te pocnesc,
ct et tu de ce ma mare boer!.
Boeru d punga ranuu , de frc , o tuete dup perdeaua de creng.
Iar umea rde, rde de o dor f ce - curg acrme pe obraz, sau se ne de pntec,
de p ana boeruu.
- Bne -a f cut! Trebua m ra sa s - zbeasc . Asta- trebua! S ma vad
boer gustu drept . Parc s-ar ma f schmbat pu n vremure, oamen bun. Ha,
ha, ha!.
n vesea aceea, oamen utaser cu totu de fe ee boeret bsercet ce se
g seau a o oarecare dep rtare de e, neauznd dec cum se cuvne cuvntee p puor.
Rsu or prea zgomotos e atrase boeror aten a.
- De ce gu atta oamen? se mr cu dspre unu dntre aceta, un tnere ce avea
o b rbu sem nnd cu aceea a u Mahomed.
Boeru acesta se numea comsu Gh . Era de a Rmnc se ntmpase s fe unu
dntre boer ce n d |duau ce ma mut n Abu ce Mare.
- E, prostme, ce te ea?! rost un atu. Rde de orce. S ne spun un str |er.
Cheam pe unu dntre str |er trguu, un su a cu c cua nfundat pe och,
acesta, aba putnd s - st pneasc rsu, e povest ce g suse p pua care f cuse pe
vod .
- T ce dn gur , mocofanor! ch Gh spre mu me - fndc de fure gasu se
sub ase peste m sur - se ndrept spre perdeaua de creng, urmat de cea boer,
c ug r str |. Cne a ndr znt s - rd de maree boer Abu?.
, smugnd o su de a un str |er, cu dou ovtur bune dete a o parte perdeaua
21
- A. Mtru -
de creng, s - scoat a vea pe Tt.
Dn dosu perdee r s rr p puaru ce do cop, a|utoaree sae, ce tocma se
preg teau s as cu tageree, s adune darure de a prvtor.
- L sa - n pace, boerue! ncepu s murmure mu mea. Ce-ave cu e? N-au f cut
nmc. Aa e e meteugu. Meteug nou care ne pace.
- Gura, mo|cor! se ntoarse pu n Gh c tre acea care- uau ap rarea u Tt.
Nmen nu e ma mare n ara asta dect boeru Abu. Asta s t de a mne.
Mu mea ncremense. Se f cu nte. n ntea aceea se auz desut gasu
B atuu:
- Ba vod Vad e ma mare dect boer!.
Nu voa n ruptu capuu s ng due atceva, fndc e nsu era acea ce mnuse
p pua care nf a pe Vad.
Lumea ut sfaa zbucn ar n rs.
- Are dreptate B atu, optr c va. Trebue s fe un sngur domntor. Prea sunt
mu n ara asta. Fecare boer face pe domntoru n nutu u.
Comsaru perdu capu. ntoarse su a cu vrfu n |os vo s - p easc pe B at.
Copu o u a fug , s rnd un prag ce fusese anume pus, ca s se spr|ne pe e
perdeaua de creng. Gh se u dup e. Se mpedc c zu. n c dere, a|unse cu o
mn ntr-o cof , pe care char n dmnea a aceea Tt o umpuse cu mere cump rat
dn trg pentru urs. Se mn| pe mnec , cnd vru s - tearg obrazu, merea ncepu
s - pcure dn barb .
V znd rou nantea ochor, Gh se hot r s - mpung pe B at. ntoarse ar
su a cu vrfu ascu t nante. , pentru c B atu fugse n coba de creng rdcat de
Tt n poan , se repez dup e.
- Nu da, boerue, nu da!. ncepu s se nt rte mu mea.
Dar spama oamenor nu dur mut. Nu apuc boeru s fac prmu pas n cob , c
se ntoarse, smugndu- barba:
- Aoeooo!. Ursu. ursu. A|utor. a|utor!.
n urma sa, c cnd ap sat, cu och mc sngero, mbr cat n bana u neagr -
cafene, ursu venea repede, morm nd furos, c c v zuse merea cump rat de Tt
pentru e pcurnd dn barba boeruu.
Ursu era nut n an de B at.
Cea boer c ug r o uar e a fug , urma de feme cop.
- Nu fug ! ncerca Tt s nteasc mu mea. Ursu e mbnzt. B atu -a adus
afar , fndc e rndu u s |oace.
- Ha, ha, ha!. zbucnr oamen, t v ndu-se de rs. Bne a n-tors-o, m
p puaror. Uuuu. ce fugeau boer! Ce zce , m ? S-au dus. |uca ursu. au fugt
boer. au sat-o moart .
Dar boer nu fugser prea departe.
Comsu Gh r cnea dn r sputer:
- Str |er, dup mne! S - t a . S - omor . Au rs de boeru Abu.
Str |er se adunaser n rnd. , vrnd-nevrnd, ntnseser su ee. Mu mea
ncepu s se fereasc . O fet fu trntt peste un co cu p cn ee stropte cu smntn
, sm ndu-se ud a spate, ncepu s png . Ursu morm descump nt, cu abee
rdcate, n m|ocu poen. Tt nf c o scurt tur de emn. B atu se repez a coba de
creng se ntoarse n fug , cu o sabe rugnt , pe care o avea Tt nc de cnd era
otean. Bucur puse mna pe un boovan.
Era s nceap o b t e a care, cu sguran , ar f uat parte pn a urm
mu mea, nu se te cum s-ar f termnat.
Str |e nantau cu pa regua su ee ntnse.
Boer scoseser s be. Comsu Gh tremura de fure.
- nante!. Omor -!. scrnea e. O s v r sp teasc boeru Abu.
- Opr -v ! tun atunc o voce pe deasupra mu m.
- Cne ndr znete s -m porunceasc me, c - spntec cu saba? p |fe trufa
boeru Gh , acea care strnse vra|ba.
- Eu! dete r spunsu un tn r nat, cu nas vuturesc o musta b ae, mbr cat n
hane obnute de trgove , end dn mu me f cnd un semn porunctor spre oten
22
- Legend vaah -
s ncremeneasc unde erau.
- n genunch n fa a domntoruu Vad! rost un at b rbat cu o ut tur aspr , care
urma pe voevod. (Acesta dn urm fnd ogof tu Laz r, care nso se pe Vad a sosrea
dn Transvana.)
Mu mea ngenunche. Comsu Gh , dup o scurt ov a , sm nd cum frca
p trundea n oase, se arunc a pcoaree domnuu:
- Iart -m , m ra ta, pentru cuvntee necugetate. M-a mnat prostmea! M ra ta
et snguru st pn a r.
Tn ru cu musta a b ae se descoper. dete |os surtucu de trgove . De sub e
r s r o han de m tase ache, sub care se ascundea, desgur, c maa de zae. ntnse
mna spre ogof tu s u, e dete o sabe, uat a rndu- de a nte oamen de
credn care- urmau, tot aa nvem nta n hane smpe de trgove , ca st pn
or.
- S tr et, m ra ta! r sun gasu puternc a mu m.
B rba cu capetee petoase, mbr ca n sumane co|ocee, femee nvete n
broboade sau cu scurtec, oamen de rnd, tner b trn sautau pe tn ru voevod -
ce care vense foarte de curnd, ns cu semne bune, dn Transvana - strgnd ct
neau pepture:
- S tr et, m ra ta!.
Vad zmb prv mu umt marea aceea de oamen pecat supus no sae
domn.
rot och, a c ror prvre ager cuprnse ocure pn departe.
Otu curgea a vae, pe-o atur a trguu, mbr nd parc mau. O barc putea pe
undee sae vor. n dep rtare se veau mun , ce se s taser enevo s vad e
nc erarea dn armarocu de a Rmnc, strnt de mna boeruu preten u Abu ce
Mare mpotrva p puor u Tt.
- Rdca -v ! rost Vad cu o voce p cut , ns pu n t oas . Am vent s -m v d ara
s vztez armarocu dn Rmnc.
- Bne-a vent, m ra ta! strgar ar oamen, rdcndu-se. o femee se repez de
u , de pe tarab , o pe pu n sare, e puse pe un tergar e ntnse u vod , ng
un ucor cu must de Dr g an. Vod ntnse o buc c de pne n sare, sorb o
ngh tur dn ucor zmb arg c tre mu me.
- Bun domntor o s fe! opteau oamen unu atua. Se vede ma bnd ca tat -
s u, Dracu Voevod.
B atu sase saba dn mn , tr gndu-se ng Tt, Bucur ursu or, nu- ma
putea ua och de a vod .
Dac e ar f tut c b rbatu cu p r b a, ce se afa nantea sa, era char tat s u,
Vad epe, f aergat a peptu u, mute ar f fost schmbate.
Deocamdat B atu edea n fa a domntoruu a numa c va pa dep rtare, cu och
pron pe obrazu u cu nma cuprns de nforare.
Logof tu Laz r ar t u Vad pe boeru tc t tremurnd de a pcoaree sae,
zmbetu voevoduu se stnse.
- nc mne, comse Gh , s f a |udecata noastr , a Trgovte, porunc
boeruu. Curnd o s ve vremea st pnuu t u.
- Am n ees, m ra ta. se rdc acesta n genunch. Vru s - s rute mna u Vad.
Dar tn ru voevod fer mna se ntoarse ncoo, cu s .
Comsu Gh se s n patru abe aa se tr, c cnd cu pamee prntre opnce
ranor botfor meteugaror, pn e a umn , nc ecndu- cau, ce era
nut de o sug , o terse c tre cas , nfrcoat pn peste poate.
Vad g s acum pre|u s zmbeasc s - dest nue mu m:
- Am stat toat vremea ac, neb gat n seam , n m|ocu vostru.
Ce care- fuseser n prea|m , a auzu acestor cuvnte, duser mne a gur
rser n but, gndndu-se s nu f rostt cne te ce prost s - f auzt vod .
- A vrea s v d p pua care m-a nchput pe mne pe mnutoru e, ar t e
dorn a.
B atu, care sorbea fece cuvnt, se repez, apuc p pua c zut n nv m ea pe
|os, o scutur cu mneca surtucuu, suf deasupra e, s se duc utmu fr de praf,
23
- A. Mtru -
aerg s -o arate u vod .
Vad, char de pe atunc, de era tn r pretenos, avea ceva care- f cea pe ce dn
|ur s nu se smt ntodeauna n sguran . An gre de nchsoare, cu an ur a mn,
r punerea tat u s u prme|da n care se afase e nsu, nc dn cop re, f ceau
s ab n och dn cnd n cnd cte o str fugerare de cruzme.
Cu to sm eau aceasta. Numa B atu aerga cu ncredere a acea ce nu ta c - era
tat . - ar t p pua.
Vad o u n mn , ntorcnd-o pe toate p r e, ncepu s rd .
- Nc nu-m vne s cred, zse e, c ghemotocu sta de emn crp putea s ab
atta va n mne tae. mnge pe B at pe p r ad ug : M-a p cut cura|u cu
care -a nfruntat pe boer.
- Este un cop f r seam n, m ra ta, u cuvntu Tt, f cnd o pec cune n fa a
voevoduu. Lucr m mpreun doar de o |um tate de an, dar B atu mnuete p pue
ma bne ca mne. Cnd cnt dn gur , dn ut sau dn fuer, pare un heruvm.
C rete face pe ca acroba ca un davo mnuete armee ca un otean ncercat.
Este n stare s se upte cu ursu.
Vod zmb B atuu:
- S te vedem pe ca!.
- La porunc , m ra ta! zse B atu. Se ntoarse pu n - fuer pe Negru.
Negru ven n trap, necheznd, se opr a numa un pas n fa a copuu.
Un fream t se strn prn mu me.
B atu, de |os cum era, b tu o dat p mntu, s r n pcoare pe ca. Petee se
zb tur n vnt. P ru s u, b g de seam mu mea, sem na cu a voevoduu. Un cerc
mare se desf cu nantea c re uu. Acesta, n pcoare cum era, ncepu s - mne
cau, f r s prnd fru n mn, numa cu nte strg te uoare:
- nante, Negrue!. n cerc.
Cau ncepu s aerge, nt n trap, pe urm n gaop, futurndu- coama. Dn goana
u, B atu s r |os, ar se avnt pe spnare. Se prnse de ramura nat a unu copac.
Se c r pe trunch pn sus. cnd cau, n gaop, trecu pe a poaee u, dete
drumu c zu drept n a. Se rot, se s pe chng , cuegnd dn arb , cu gura, o
foare. Apuc , dn zbor, o su de a Tt , tot dn zbor, prnse n vrfu e o c cu
aruncat de Bucur.
Ursu s r, n cee dn urm , n pcoare, a tur de e, pe spnarea cauu. B atu se
avnt pe umer u se dete peste cap, a|ungnd cu pcoaree n acea oc. Apo se
prnse cu o mn de easta fare - azvr pcoaree n sus. Cau nte goana.
B atu schmb mna. F cu un sat a|unse dn nou, n genunch, a pcoaree
domntoruu, apecndu- fruntea nantea u.
Voevodu rse ncntat - mnge dn nou pe p r.
- Et un c re vrednc, a putea s a|ung un otean ma vrednc! ud e. Cum
te numet?
B atu rdc fruntea, prv fa a tat u s u, n acea tmp z r, prn r muru sub
care se nea armarocu, ceru senn, abastru, str vezu umnos. Funge scnteetor
se eg nau prn v zduh.
- Numee meu este B atu. B atu -atta tot, opt e pu n runat.
- P rn nu - cunoate, vorb Tt n ocu B atuu. Este un cop oropst.
- B atu?. Dar este ce ma frumos nume ce se poate da cuva, g su vod , cu
gndu s - rspeasc sfaa copuu. Dar, n aceea cp , sm prn nm o tres rre.
Cam aceea vrst ca b atu acesta trebua s f avut copu u perdut. Apo och
aceta. Chpu cu rotun|me cad . Totu amntete de. Vod nu ndr znea nc n
gnd s pomeneasc numee mame copuu pe care c uta peste tot. La r vau trms
cumnatuu s u, Brad, nu prmse nc un r spuns, de ateptase atta tmp. ntorcndu-
se n ar , afase c r spunsu u Brad fusese prns de Vadsav nmnat turcor.
Copu ntnse mna, prnse degetee u Vod e s rut , dar nu e dete drumu.
- caut pe o sor a u perdut , ma ad ua Tt.
- A! A o sor ? zse voaa dezam gt. C c dac baatu avea o sor nu putea f n nc
un caz copu s u.
desprnse degetee dn strnsoarea ferbnte a mn copuu. ma mnge o
24
- Legend vaah -
dat pe p r, - spuse:
- Caut - suroara , dup ce o g set, sau char dac nu o g set, vno a curtea
noastr dn Trgovte. A s f mut.
5 - lENlCERll AHMET $l lUSUF
Noaptea ce a urmat va r mne pentru totdeauna n amntrea B atuu.
La venrea ser, se cucaser pe pature de much, dn coba de creng.
ntmp re dn tmpu ze , ma aes, ntnrea cu voevodu Vad, care e uase att
de hot rt partea nantea comsuu Gh , mpresonase pe tustre, peste m sur .
B atu nu putea uta chpu domntoruu, prvrea u scrut toare feu p rntesc cum
dezmerdase pe p r.
n tan , mnga pama. I se p rea c smte nc , pt de ea, mna puternc cu
degete ung, a u Vad.
rugase pe Tt s - povesteasc tot ce ta despre tn ru domntor, p puaru
prmse cu bucure.
Ca vech otean, cunotea cteva egende ce se ac tuser despre Vad tnere ea u
zbucumat .
O mreasm puternc de erbur umede venea dn p dure. Otu curgea a vae,
donndu- veche u povet. Prn deschz tura de a ntrarea cobe, se vedea umna
rece a steeor. Un ca forn a pe nas necheza prn somn.
Ce care d duse de tre c se apropa o prme|de fusese ursu. Morm se -
zorn se ncudat an u, rdcndu-se n dou pcoare.
Numadect r sunar tropotu caor zgomotu armeor.
Nenorocu a fost c ursu era egat cu an u de trunchu copacuu pe care se spr|nea
coba. n feu acesta nu e putuse f de nc un a|utor.
Tt ese afar , dar asupra u se repezse o ceat de oamen.
ncordndu- much, vechu otean r sturn n arb . Dn spate, s rr a . Se
rostogor ca un ghem, pn pe mau ruu. Luptnd, se pr v , mpreun cu ce care
se seau s - ege, n vaur.
ntre tmp, cop ncercau s se descurce sngur. B atu, cu saba n mn , d duse
cteva ovtur bune sugor boeret. Unua t ase urechea. Acesta pa ca dn gur de
arpe.
Bucur puse mna pe cof eu cu mere - arunc boeruu Gh n cap. Comsu
crezu c -a aruncat B atu, cum pe e avea ce ma mare necaz, fndc nfruntase
n fa a u Vad, ncepu s - amenn e pe oten:
- Dac nu-m ve prnde pe mpe atu acea, am s pun s v bat a t p!
B atu, urm rt de suge boeret, se ag sprnten de ramura unu copac. S rnd ca
o psc eg nndu-se prntre creng, trecu n atu. Ar f putut s a|ung astfe, dn
copac n copac, c c p durea era foarte deas , pn n ocu unde se g seau ega ca.
Dezegndu- nc ecnd pe Negru ar f putut s scape.
Dar a umna faceor cu care vense ceata u Gh , v zu pe Bucur zb tndu-se ca un
pete n vre, ntre do geaa . Aceta ncercau s - ege mne a spate. De sus,
dete drumu n capu or. Geaa c zur . Bucur o u a goan , B atu dup e. Numa c
n fa e er a su|tor. Dn spate, unu arunc B atuu un sac n cap. Atu eg
cu un treang peste bra e. Vru s strge, dar o ovtur n tmp ame .
Cnd se trez era ntr-o c ru , mpreun cu Bucur, ega amndo fedee. C ru a
s rea prn boovan, capu B atuu se ovea, ca o mnge, de margnea ascu t a unu
buto. Prv spre Bucur v zu c so u u de sufern era nc enat avea un c u n
gur . Capu se ov nc o dat tare de margnea butouu, perdu cunotn a.
Aba trzu -a revent.
Amndo, Bucur e, au fost du cu c ru a pn a rmu Dun r. C va turc -au
uat n prmre -au azvrt ntr-un cac. Cacu era n esat de cop ntre unsprezece
cncsprezece an. Dntre e, ce ma mu erau srb, abanez, bugar grec.
Comsu Gh vnduse turcor.
Tt se necase n Ot. Ce pu n aa credea Gh . De ca de urs, boeru nu ma
25
- A. Mtru -
avusese tmp.
Pe acea cac, Gh mpreun cu c va su|tor trecuser a osman, de teama
pedepse domnet.
Vad f cuse greeaa de a- sa pe coms s se nf eze sngur a |udecata de a
Trgovte.
Greeaa aceasta -a fost domntoruu de nv tur pentru toat va a.
Dup o c tore, care b e or se p rea c nu se va ma sfr, cacu a|unse a
str vechu Constantnopo, numt de turc, de cnd cucerser , Stambu. n fundu
vasuu, fuseser nghesu aproape dou sute de cop, ntr-un oc arg pentru ce mut
trezec.
Dntre cop, ce ma sab se pr p dser pe drum. Lpsa de aer, oboseaa r ne
prcnute de treangure cu care fuseser ega f cuser s - dea sufetu.
- Asta e-a fost soarta - Ksmet, zseser turc nep s tor aruncaser n mare.
La Stambu, cop fur c uz n curtea umnoas a une foste mn str grecet,
transformat n moschee, unde prmr fructe dn beug ap rece pe s turate.
Se sp ar pe mn, pe obraz pe pcoare, ucru care nu se ma ntmpase de cnd
fuseser r p , se sm r deodat nvora .
Dup aceea, un turc, spn sab ca o scobtoare, sem nnd cu o bab stafdt , n
gr|a c rua fuseser da , ncepu s e cerceteze vn|oena, ndondu-e dezdondu-e
bra ee, deschzndu-e gure, s e vad dn , aa cum fac negu tor de ca prn
armaroace.
n tmp ce- m sura - ncerca n fe chp, boscorodea cu a|utoru tmacor,
fercndu- pe cop c - p r sser re de batn , destnate per, e spuse c vor f
du ntr-o tab r -coa de encer. Ien-cer n mba turc nseamn otre nou , e tcu
e, fndc e vor f otrea cea nou , format dn cop r p dn ate r, care vor strp
pn a unu pe ghaur.
Adev ru este c sutanuu Mahomed p cea de mute or s se aude c va ua n
st pnre ntreaga ume, dar nu v rsnd sngee turcesc, c pe a copor dn re pe
unde c cau oste u.
Cnd ven rndu u Bucur, acesta se mpotrv s deschd gura ca un ca.
S b nogu strnse f ce cu degetee ca ntr-un cete. Atunc Bucur muc .
Turcu, cu degetee nsngerate, dete un r get, s rnd de durere ntr-un pcor.
B atu g s c vense cpa prenc de a ncerca s scape. trase turcuu turbanu pe
och dete un brnc.
Amndo b e o uar apo a fug , s rnd peste gardu de patr a mosche, c c
por e fuseser nchse. Dup e se uar o mu me de cop, s rnd de asemenea gardu.
n curte nu r m seser dect un ma frco c va prn de s b nog cnd se
nghesuau pe ng gard.
Restu se mpr tar ca un sto de potrnch.
n spatee c dr se afau ce do paznc narma , care- nso ser pe b e dn port
pn a moschee. Dar aceta, obos torop de c dur , se cucaser a umbr , pe
arb , adormser tun, cu fesure pe och.
Auznd petee stouu de cop strg tee de a|utor ae s b noguu, s rr n
pcoare. Nedezmetc ns nen eegnd ce se petrece, nu tau ncotro s-o a,
perznd astfe o bucat de tmp.
Cop aergau pe str ze orauu gasure or ascu te trezr dn somn to cn
Stambuuu, f cndu- s atre nveruna .
Le-au trebut turcor cteva ze ca s - poat aduna pe cop, fndc un reuser s
fug pn departe, n carteru genovez, Gaata, a se furaser pe coastee m r se
ascunseser prn scobture g ure dntre stnc. Vreo c va, cnc sau ase, n-au ma
fost g s . I-a ad postt -a ascuns popua a greac , genovez sau armean ? S-au
necat n mare? Ce s-a ntmpat cu e n-a putut s ma afe nmen!
ntorcndu-ne a b e notr, aceta o uar pe o ucoar , s rr peste un perete de
patr , nmerr pe nte trepte tot de patr , , de acoo, ntr-o str du ntunecoas ,
unde se cunoteau nc urmee pustror f cute de osman cu tre an n urm , cnd
cucerser orau. Pe str du v zur o saca, n care se aducea ap . Sacagu psea. La
saca era nh mat un ca r pcugos.
26
- Legend vaah -
- S - desh m m s fugm c are! fu de p rere B atu.
Unde? Nu tau nc e. Totu era s fug .
Numa c , neavnd hamur, sacagu, un armean b trn, egase mr oaga cu nte
treangur nnodate n fe chp. Mnutee treceau, e nu reueau sau nu tau s
desfac nodure.
Dn capu u e, se auzeau zgomotee ceor care vnau pe cop. Renun ar dec a
ca, o uar ar a s n toasa.
Netnd ncotro s fug , nmerr n port. Spre ghnonu or, ac ntnr c va spah.
Dac b e -ar f potot pasu s-ar f dat a ad postu unor zdur de case, poate
c re nu -ar f dbut. Dar b e , v zndu- pe spah, se ntoarser spera .
Spah pornr dup e. aruncar arcanee. doborr aduser tr a
moschee.
Aa a nceput ungu przonerat a ceor do cop.
Erau ct pe-ac s fe spnzura . dac aga* enceror n-ar f b gat de seam ct
sunt de vonc, c s-ar putea scoate dn e do encer foarte bun, atfe s-ar f
ntmpat, povestea noastr s-ar f sfrt ac.
Au fost cru a de moarte, hot rndu-se, n schmb, ca b e s fe trm n cea ma
aspr tab r -coa de encer dn cte se g seau n mperu turcesc. C drea ograda
aa-zse tabere erau ncon|urate cu nte zdur groase, dncoo de ee se g sea un an
adnc at de peste dou zec de metr, unde se neau tgr. n tab r trebuau s
r mn poate ma mut de tre an, aa cum afar cnd sosr acoo.
Ce ce se ar tau supu, nv au Coranu** pe de rost m rturseau c doresc
bucuro s devn rob a sutanuu - fndc encer erau dup ege rob a sutanuu -
prmeau o pat darur bogate. Cne se dovedea ns c nu vrea s upte pentru
otoman era dat fareor, s fe sfat.
B e or notr se ma hot r, drept pedeaps , de c tre aga enceror cte o bcure
znc , vreme de tre un, cu coada de psc - un bc f cut dn dou sprezece frngh
mpette - pe peea goa , ud .
- Ca s se cumn easc s prnd frc , zsese aga enceror, fndc , dntre to
cop de cretn, vaah ta mc, pe care reum s punem -aa att de greu mna,
ne dau ce ma mut de furc .
_________________________________
* Ag - of er superor turc
** Coran - cuegere de eende nv tur orentae, socott drept cartea sfnt a musumanor
B e n-au avut ce face. Au trebut s se supun . Lune au nceput s treac .
Fareor nu se d dea dect n zor s m nnce. Noaptea r mneau f m nde, ca -
dac vreunu cop -ar f trecut prn cap s ncerce s fug - s cad n an s a|ung
sub co ghearee tgror. Fnd f mnde, faree r geau. R getee or zguduau pe
cop. Cteodat e venea s se duc s se azvre sngur n an , astfe s se
sfreasc totu.
Dar cnd pe unu dntre e apuca o astfe de stare sufeteasc dureroas , ce at
ncura|a. Bucur amntea de tat s u, B atu de Roxana, spuneau unu ceuat c
trebue s tr asc , s se ntoarc acas , ca pe de o parte s aduc mngere ceor
drag, pe de ata s p teasc r u ce se f cuse.
Ce dnt care trebua pedepst era comsu Gh . E adusese, prn ura ce o avea fa
de domne, n starea aceea nenoroct . Ma presus de orce, aveau ns datora s upte,
pn a moarte, mpotrva asuprtoror necru tor a r or, acea ce voau s -
nmceasc .
Uneor ma r coreau sufetee cu cte o ote, punndu- pentru asta peea n
|oc, char va a, pentru c osman aveau urtu obce, pe acea vreme, c nu tau
deoc de gum . Dar pu de vaah, ma aes cnd se trag dn Otena - Vaaha mc - nu
se smt bne dac nu fac cte una dn astea, char dac pndesc, dup aceea,
prme|d.
Odat , pe a nceputu ntemn r or, vtor encer se g seau n moschee.
Hogea nv a versetee Coranuu. La nv tur a rug cune ce urmau, ua parte
n acea z un pa , vent anume de a Stambu s vad ct au nantat n studu
27
- A. Mtru -
Coranuu vtor encer.
Hogea preg tse pentru zua aceea cee ma frumoase versete dn Coran, nte
ntreb r bne aese pe care s e pun vtoror mahomedan* se mbr case n
vemntee cee ma bune.
Fndc fer struca dnspre Mare era deschs , prn ea p trundea dn cnd n cnd cte
o pa de vnt c tna ncoa ncoo barba sub re, ung gaben ca fuoru.
Fautu nstrumentee cu coarde cntau.
Hogea ncepuse s vorbeasc . Pe nesm te, pe cnd vorbea, sm o mnc rme
cudat pe pee. Se sc rpn pu n cu degetee, de-a dreptu prn caftan, gndndu-se c
trebue s fe vreun bestemat de purec ce nu- d pace.
- S nu uta ct ve tr - rost hogea cuvntee preg tte dn vreme, anume ca s -
mpresoneze pe aga - c ave cea ma mare cnste dn cte se pot nchpu pe ume,
aceea de a f suge cucertoruu Mahomed!.
- N-o s ut m ct vom tr ! r spunser , de ast dat , cum se poruncse, vtor
encer.
Mnc rmea ns se nte ea v znd cu och. Hogea b g mna - fe ce-o f - pe sub
caftan, s se scarpne pe pcor.
- Ve f derv - propov dutor a Coranuu.
Gasu, dn prcna mnc rm, n oc s arate bucura cuvent ntr-o asemenea
mpre|urare, era dn ce n ce ma |anc. Pe pee sm ea o arsur , transformat , ncetu
cu ncetu, ntr-un foc mstutor. venea s ase totu bat . S aerge ntr-un sufet pn
a mare , aruncndu- caftanu de pe e, s - dea drumu n vaur, doar, doar se va ma
r cor.
Ce-o f? se ntreba dezn d |dut betu hogea, ncepnd s - m nnce cuvntee, s
sar frazee att de bne aese, scurtndu- cuvntarea ntreb re, dornc s se
sfreasc totu ma repede s scape odat dn adu acea de mnc rm.
- Ve face parte dn ordnu bectaor, a aceora care, uptnd cu armee, sub
steagu verde a profetuu Mahomed, vor nmc pe nevrednc ghaur. se tngu e
ma departe.
, deodat , nu se ma putu st pn. Se deschee a caftan ncepu s r cneasc spre
paa:
- Lumn a ta, ard. A|utor! Ard. etan - davou m arde de vu pentru p catee
mee.
_______________________________________
* Credn a samc (sam nsemnnd supunere n mba arab ) sau musuman , se ma cheam
mahomedan , de a numee ntemeetoruu e, Mahomed (570-632 e. n.).
Gemnd, se repez a u , sub och hoba a trmsuu mp r tesc , sc rpnndu-se
de s - rup peea, o zbugh pe u . n urma u se ngr m dr , utnd toat rnduaa
ost easc , vtor encer.
- etan m arde. gemea hogea, fugnd spre mare, cu arpe caftanuu b tnd
v zduhu sem nnd cu o pas re mare, verde schoad , ce se rostogoea pe p mnt.
Ce-a fost este esne de nchput.
- Prv a hogea!. A nnebunt hogea!. strgau drac de vtor encer, rznd
necheznd ca nte mn| sc pa prm vara a p une.
La cercetare s-a dovedt c n hanee hog fusese r spndt un praf sc rpn tor
ustur tor, f cut dn s mn de urzc pee de broasc roas , uscate psate.
Ca s spunem adev ru, nu fusese f cut ctu de pu n dn pee de broasc roas , c
numa numa dn semn e de urzc uscate. B e notr se strecuraser , n a|un, n
ocu unde v zuser c - nea hogea vemntu preg tt pentru su|b . Bucur st tuse de
stra| , B atu pres rase, pe de-a rndu, prafu, n c ptuea . F cuse asta, pentru c
hogea vrse pe Bucur a nchsoare pe nedrept, ntr-o ceu muced . Hogea nvnua
pe Bucur c se ncurcase a un verset, dusese e nsu n ceu , dup ce- b tuse cu
verge.
Hogea fu pedepst a rndu u de paa, fnd mutat dn tab ra-coa de ng
Stambu, undeva departe, n fundu mperuu.
F pta nu fur descoper ucrure merser tot aa ma departe.
at c an au trecut. B e se ntrebau, de mute or, cum au putut s ndure
28
- Legend vaah -
attea umn e chnur, ncepnd de a prmee b t cu frnghe mpette, pe
spnarea ud , pn a necontentee |ur mnte pe care erau s s e fac , pe Coran,
sutanuu Mahomed a -ea, asuprtoru patre or. Cum de nu au pert? Cne e-a dat
puterea s rabde s rezste? tot e r spundeau c puterea trebue s e-o f dat
numa doru de ar n de|dea de a o ma revedea.
Au crescut mar, Bucur a c ru nume enceresc era Ahmet, s-a t n umer. Bra ee -
au a|uns a fe de ung ca ae tat u s u, poate a fe de puternce. B atu, Iusuf, cum
zceau turc, a crescut nat, sub re m dos. Este ce ma nat tn r dn nta ort -
compane. De aceea este capu de cooan n compana u. Dup e vne Bucur.
Afar ns de pufu b a de musta , nfort pe buza de sus, fgura u ma p streaz
nc farmecu ducea a cop reasc . Iar p ru - sub turbanu mahomedan, f cut dn
buc mpette de stof abastr ab - scpete a fe de auru.
Ast z este a|unu pec r nte ort de encer, dn care fac parte b e , c tre
cetatea Ncopoe, pe rmu Dun r, unde sunt trm, prn voa m rtuu sutan, s stea
a porunca unu anume Hamza Paa. Dn prcna aceasta, comandantu compane, pe
nume Mustafa, -a adunat pe terenu ce mare de exerc .
Iencer, ncremen , n hane verz, groase, fndc bate vntu este frg, cu turbane
pe cap hangere cu am scurt , ncovoat , a bru, ascut cuvntee u Mustafa.
mbr cat ntr-o han de aceea cuoare ca encer nte avar purpur, att de
arg c ar ma f nc put n untru or nc unu ca e, nvne t a obraz de sn a ce -o
d ca s vorbeasc tare, fndc este cam r gut, comandantu d utmee ndemnur.
Mustafa, mamu - preotu - un b rbat scund ndesat, cu o barb crea , cenue,
a|utoaree sae sunt ad post , dup obce, sub un so de badachn. Badachnu acesta
este format dntr-un acoper mnt de brocart scump de argnt, nut pe patru stp de
emn avnd deasupra o semun tot de argnt, care este mereu zgudut de vnt.
La c va pa ma ncoo, se g sete cazanu ura, de aram , cu ngura n untru, dn
care se hr nete toat urda, cazanu fnd smbou orc re tabere enceret.
Pe comandantu Mustafa, pentru feu nedrept de a se purta cu encer, nu- poate
sufer nc un tn r, ce ma mut b e notr.
n tmp ce Mustafa vorbete, ar mamu - vent anume ca s e a tneror encer
|ur mntu - ascut , badachnu se catn .
Mc re u Mustafa, care este deosebt de gras, sunt att de dez n ute, dn dorn a
de a ar ta ct ubete e de mut sutanu ct este de devotat, c mereu atnge
unu dn stp sau char acoper mntu badachnuu. deodat , tocma cnd
comandantu enceror rostea nf c rat r gut:
- Trebue s - su|m pe n mea sa sutanu pn a moarte, contra ghauror, s
nu ne temem de nmc, ca s putem ntra n rau u Mahomed!. - buf!. badachnu se
c tn ma mut se pr bu.
- etan!. strg mamu de |os.
- M n bu! horc Mustafa, pe capu c rua c zuse tot greu badachnuu. ,
zvrcondu-se ca un pete ntr-o vre, zbut s as , ns cu fundu nante. Se eg n
pu n c zu peste cazanu de corb , r sturnndu- op rndu-se. Se trez dn en
urnd, n v m agu cumpt ce se scase pe terenu ce mare de exerc . Imamu
a|utoaree sae, end pe brnc de sub badachn, o uar a fug , rndure vtoror
encer se rupser , nmen nu putu s - ma st pneasc .
Ideea de a t a pe tre sfertur atunc cnd nu fuseser observa de nmen - pcoaree
badachnuu, nante de ceremone, fusese a u Bucur, b e f cur un haz nespus
v znd c ota pus a cae nc dn a|un e zbutse att de bne. Cercet re ce se f cur
nu duser ar a nc un rezutat.
Dup ce zarva se poto, se u totu tneror |ur mntu.
n tmp ce mucau buzee, f r s spun nmc, b e notr - | poate a ca e -
|urar n nm c vor r mne duman nemp ca , pn a utma sufare, sutanuu.
Zdure nchsor, numt tab r de encer, r m seser n urm .
B e se ndreptau c tre un at destn, pe care n d |duau s - poat schmba cu
bra ee mntea or. tau c nc un a|utor nu puteau prm de a nmen n mperu
acesta ura, unde st pnea groaza, moartea pndea a fecare pas. Dac ne u m
dup vrst , e erau nc nte cop, dar dac ne gndm prn cte trecuser , c p taser
29
- A. Mtru -
de pe atunc n eepcunea prevederea unor vrstnc. Aceste nsur, mbnate cu
cura|u or nn scut, trebuau s - a|ute s - recapete sngur bertatea s -
reg seasc patra.
Ma ntoarser o dat capu , de a o cottur , zdure mohorte, n untru c rora
st tuser z vor , perr ca un vs urt.
n prea|ma Bosforuu, n ace an, arna contnua s fe geroas , de era pe sfrte.
Dar marea sem na, n unee ze, cu o tpse ntns de aram , pe care arpe abe ae
vauror e se zb teau ntt.
Iencer nantau. n prmu rnd erau ce do b e , ng un tn r gruzn atu srb.
Veche tertor ae u Constantn ce Mare se ntndeau pustte de r zbo de |afure
necurmate. Vtee fuseser uate pentru nevoe otr. Ca a fe. Ic coo se vedeau
cte o cob s r c coas sau ran n hane zdren ute, sco a munc , mna cu
grbacu de turc.
B atuu, de cnd m r uau ntneau dn nou fete feme, de vederea c rora
fuseser ps , ct tmp st tuser n tab ra-coa , se reaprnsese ma vu doru de
Roxana. N d |dua n norocu orb de a o rentn.
Poate, spunea, o f fost dus de achng prn nuture acestea, ac o f sc pat or
f ad postt-o nte ran.
n gnd se socotea cum, n asemenea mpre|urare, s-ar f ntors a un popas, ar f uat-o
pe Roxana , mpreun cu ea, nfruntnd orce pedc, ar f a|uns n ar .
Pe Bucur, ct vreme B atu f urea astfe de vsur n de|d, fr m ntau ate
gndur. tubura nenchput de mut prvetea ranor f mnz, sab, numa peea
osu, c rora otoman e uaser n cursu ern utma f rm de hran , sndu- s se
hr neasc doar cu f n dn coa| de copac.
- m aduc amnte ct am f mnzt no! optea Bucur pretenuu.
B atu ta, dn cte povestse Bucur, c Tt, ce se rentorsese dn nenum ratee u
r t cr prn r str ne, unde deprnsese meteugu de p puar, ncercase s - dureze
o gospod re pe mau Otuu, n vecn tatea cet Turnu, unde so a sa motense un
petec de p mnt. Muncse, aergnd prn bcur, s - ctge pnea pentru so e ce
tre b e . Dar casa fusese ars b atu ce mare r pt, n cursu une n v r
otomane. Cu toate str dun ee p puaruu, care aergase n mperu otoman, nu ma
afaser nmc despre e. Pe a doea b at - ucseser achng. So a c zuse greu
bonav . trebuau eacur hran bun . ns , n cursu domne u Vadsav, bntuse
mereu foametea. Bucur mama sa nu erau ncodat cu mut ma s tu dect ran
aceta grec sau bugar, pe ng care treceau encer. mama sa se stnsese curnd.
Lu Bucur r m sese n mnte, netears , magnea mame moart de foame. De
aceea zgudu att de mut ntnrea cu ran f mnz.
Foosnd orce pre|, d rua hrana femeor sau copor de ran ce e eeau n cae,
r mnnd e nsu, uneor ze ntreg, f mnd. B atu, a nceput, cufundat n vsee
doru s u de Roxana, nu b gase prea bne de seam ce f cea pe ascuns Bucur. O dat
ns pretenu ps toat noaptea dn ocu unde f cuser popas. Furndu-se prntre
str |er, aergase pn departe, n urm , ca s - duc merndee dn acea z une s rmane
mame cu un cop a sn. Nu o putuse a|uta cnd trecuser pe ng ea, n tmpu ze,
deoarece n urma or c rea aga enceror, care -ar f pedepst aspru pentru o
asemenea. neegure. p strase dec hrana, neatngndu-se de ea, , a prmu
popas, fugse s -o dea. B atu, descusndu- pe Bucur afnd ce f cuse, fu nespus de
mcat.
mpreun ncepur s se strecoare, noaptea, pn a caree ce purtau merndee uate
de a ran, e duceau departe, napo, pe cmp, ca s fe g ste de p guba a doua z.
Trecur o dat prn prme|da de a f prn, dar zbutr s se fureze prntre cortur
a|unser n ocu unde se odhnea ortaua or. L se p ru c srbu care mergea n rnd cu
e v zuse napondu-se, ns acesta se ntorsese pe partea ceaat ncepuse s
r sufe greu.
n sfrt, ntr-o dmnea , se z rr Mun Bacan. Frgu se ma potose. Se vedea c
se apropa prm vara. La poaee mun or, conee ncepuser s nverzeasc . Ic coo
se z rea cte un ghoce.
Srbu care mergea cu e n cooan , a c ru nume enceresc era Ezd, nu ma
30
- Legend vaah -
nceta s se mre de gng a foror. Dn mers, e cuegea, e prndea a han , a turban
a s cue u de drum. Le mnga ca pe nte fn e fa a se umna de bucure
prvndu-e.
De ac, se trase un necaz. La urm toru popas, srbu v zu, pe un prpor pr p stos,
o foare tmpure de prm var , deosebt de frumoas , necunoscut u. Ezd, fermecat de
frumuse ea e, sndu- merndee neatnse, se urc pe o potec , a|unse pe buza une
stnc , nndu-se cu o mn , ncerc s apuce cu ceaat foarea. Dn neb gare de
seam , dup ce rupse foarea, apecndu-se prea mut, unec . S-ar f pr but, f r
ndoa , ar f murt sp rgndu- capu de petre, pentru c sub e se deschdea o
pr paste de ce pu n patruzec de pcoare, ns bru avaror arg se ag , n
c dere, de ramure une tufe de smbror - un so de pn - care se afa a vreo zece
pcoare sub stnca de pe care c zuse. Va a u atrna acum numa de t ra ramuror de
smbror.
Ce de |os r m seser ncremen . Nu tau ce s fac . Srbu se uta a e, dn
n me, eg nndu-se n v zduhu amurguu ateptndu- moartea, nendr znnd s
cheme pe cneva n a|utor, b nund c nmen nu -ar pune capu n prme|de pentru e..
- Cade! strg Bucur.
, cu ndr znea , ncepu s se aga e de fecare co or de stnc , de fecare tuf ,
care se desprndea sub greutatea u, c rndu-se pe peretee drept a munteu,
rupndu- unghe, nsngerndu- degetee, aunecnd.
Srbu se eg na nc n v zduh cu och mar spera , prvndu- pe Bucur cum se
urca ncet spre e, dar fnd sgur c nu va putea f savat avnd nc n mn foarea
aceea umnoas .
- O frnghe! strg B atu. f r s ma atepte, desf cu o frnghe de a unu dn
caree cu mernde o u a fug pe poteca pe care urcase cu pu n nante srbu.
A|unse pe aceea buz de stnc . dete ns seama c , ncct cum era n ramure
tufe, nu -ar f putut trage pe Ezd, sus, sngur. Iar Bucur avea e nevoe acum de
a|utor. De aceea desf cu frngha, snd-o pe ng Ezd, pn n dreptu u Bucur.
Bucur se prnse de ea, B atu, ncordndu-se, ncepu s - trag . rdc pn a|unse
ng Ezd. Atunc se opr - cum frngha era destu de ung , ar ma ncoo se g sea
un copac - eg cap tu dn mna u de copac. Bucur, nndu-se cu o mn de
frnghe, a|ut pe Ezd s - desprnd bru dn tuf , amndo, pe urm , se c rar ,
a rnd, pe frnghe, pn sus.
- Asta nu vo uta-o ncodat . M-a savat va a, e spuse Ezd cnd se v zu sc pat,
strngndu-e mne ceor do b e .
n zee urm toare, cooana p trunse tot ma adnc n mun .
n dep rt r, cume erau peuve, br zdate de an ure adnc ae uvoaeor. n
ocure umbroase se vedeau nc petce mar de z pad .
Aeru era proasp t, ame tor rece, ca un vn bun duce dn ve otenet ae
Dr g anor.
- Trebue s g sm neap rat o cae s sc p m! zse ar B atu, n tmp ce coborau
prntr-o p dure de braz, trecnd pe deasupra une pr p st, peste o punte dn trunchur
co|te de copac.
- Ac nu putem. S a|ungem a Ncopoe, r spunse Bucur prntre dn , ca s nu fe
auzt de cea .
Dn nenorocre, trebue s m rtursm c destu cop se turcser de-a bneea.
Otoman aveau o deprndere de aproape o sut de an n preg trea de encer.
La nceput, cop erau mbnz cu frca, apo, ncetu cu ncetu, erau ctga prn
darur tra ndestuat.
Dezn de|ea ceor care nu ma aveau pe nmen n re or, frca de moarte pedepse
a ceor a coma pentru bog e ce se puteau dobnd prn |af, n r zboaee de
cotropre ae u Mahomed, erau aa of eror turc.
De frc sau cump ra cu darur, un dntre e devenser spon. Supravegheau
fecare ort nformau pe comandan despre orce gnd prme|dos a ceora . B e
nu tau cne erau scoadee, ns e se g seau n fecare ort nu se putea avea
ncredere n nmen.
In afar de of er, fecare ort avea oten de orgne turc , upt tor fanatc pentru
31
- A. Mtru -
mperu.
ntr-o dmnea , n tmp ce nantau n cooan , B atu zbucn de bucure:
- Dun rea!. Dun rea!.
, ntr-adev r, de dup un pc nverzt de sacm, se ar t aba arg a Dun r. Apa
e, uor ncre t de vnt, gaben-cenue - fndc pouase a munte venea pn de
n mo - curgea gr bt spre Mare.
P eau pe mau bug resc.
Dncoo de fuvu se vedea Vaaha.
Deaur domoae se rdcau, acoperte de p dur. O geame n a semuna spre cer,
dar nu departe de ea se vedea tura une bserc, cu crucea de emn n vrf.
B atu venea s chue. Aceea sm re o avea Bucur. Se utar unu spre atu, cu
n ees, bucuro, - zmbr .
Vaaha!. Vaaha!. cntau nme b e or, n tmp ce, n hanee coorate de
encer, nantau c tre cetatea Ncopoe, sub steagu verde a profetuu Mahomed.
Soarta nu- cru ase de aceast umn . B e n eeseser ns de mut c trebue s
nu se ase nfrn de soarta or dum noas , c s ab r bdare s se preg teasc ,
pn de ncredere cura|, cu mut chbzua , pentru ceasu ce mare a eber r.
Pn atunc nu trebua s se cunoasc nmc pe chpu n och or. Trebuau s -
vorbeasc numa n oapt n gnd.
Vaaha!. Vaaha!. cntau dec n tan nme or, n vreme ce nantau cu
ataganee, hangeree su ee u Mahomed, c tre cetatea Ncopoe.
Paa de Ncopoe, Hamza, era renumt n tot mperu pentru r utatea sa.
Och u mc, foro neca n gr sme, ca a unu mstre , cpeau m runt des,
ntotdeauna nemu um de ceva.
Nc d n utoaree roabe nu e cru a. Dac tambura suna prea tare, dac un zurg u
era ag at prea sus sau prea |os de pcor, dac s rmana fat - srboac , grecoac ,
bug roac sau vaah - st tea nemcat , ateptndu- porunce, sau dac , dmpotrv ,
voa s danseze, paa putea s se supere. Poruncea ca fata s fe cusut n sac
aruncat n Dun re.
n cea dn urm z, mnase un str |er, fndc str nutase a ua sa. Trupu u, scurtat
de cap, - mncau de az, dn zor, pet.
Pa trebua un at paznc.
Sosnd noua ort ort de encer, hot r s - aeag un tn r dntre ce proasp t sos .
Porunc ca encer s defeze, cu steagu n at, n sunetee fuereor n b taa
tobeor.
Comandantu Mustafa, care nc e nu se sm ea prea n arg n prea|ma u Hamza
Paa, d du porunce trebuncoase.
Dup ce prv defarea, paa porunc s ve enceru ce m dos dn capu cooane. Se
ut ung a e, m sur cu och mc neca n gr sme, cpnd des m runt, , pn
n cee dn urm , d du dn cap.
Mcarea u domoa dn cap nsemna c enceru trebua s ntre char atunc n odaa
u, acoo s stea de stra| .
Stra|a ncepea a amaz se termna a satu ser, cnd mueznu cnta dn mnaret
- turnu cu foor a geame: Aah e snguru Dumnezeu Mahomed e profetu s u! -
chemndu- pe crednco a rug cune.
nc perea unde paa st tea n tmpu ze era destu de mare, ns ntunecoas .
Neavnd dect nte ferestruc nguste, umna p trundea n untru, n uv e gabene
pr fute.
Aeru era acoo mbcst. M su ee scuptate n motve orentae, dn |uru dvanuu pe
care obnut st tea paa, erau nc rcate cu o mu me de ducur, ma mut hava, rahat
nuc nrate pe sfoar muate n must fert cu f n , numte de turc suguc. Lu
Hamza Paa p ceau ducure. Dn prcna asta era foarte gras, ar dn se
nnegrser - putrezser , f cnd s se r spndeasc dn gur o duhoare nec coas ,
de cte or vorbea.
- Cum te numet, encer? ntreb paa cnd, ntrnd n nc pere, urmat de toat
suta de paae, c peten de oaste curten, v zu pe B at a u , adus acoo de
32
- Legend vaah -
comandantu g rz.
- Iusuf! r spunse B atu, f r s se cnteasc .
- Trec acum dncoo, Iusuf, vegheaz a u atta tmp ct vor r mne a mne
acea c rora e-am porunct s m se nf eze. n restu tmpuu ve sta n nc pere. A
n ees? ntreb e, snd s se vad coture negre dn gur r spndnd o duhoare
de mort.
- Am n ees! r spunse enceru Iusuf.
Saut s e.
6 - PE ClNE PEDEPSE$TE VOD CEL MAl STRA$NlC
n zua aceea, ca un f cut, o mu me de oamen cu trebur mportante ntrar a paa.
Un grec cu o fgur f arnc , un dac a canceare mp r tet pentru trebure cu
ghaur, Catavonos, numt de turc Iunus, ntr ce dnt a Hamza r mase a e tre
ceasur.
Toat vremea vorbr n oapt . Dar urechea ager a B atuu, de se g sea afar ,
cu arma n mn , zbut s prnd cteva frntur dn dscu a or.
- Afurstu de Dracua-ogu, fu u Dracu, trebue s fe prns, ntn a dacu cu
fgur f arnc pe paa de a Ncopoe. Aa sun porunca umn e sae sutanu.
- Pe drept cuvnt, zcea paa. Nu p tete trbut nu se nvoete s dea cop pentru
otrea encereasc . Aba de pot f r p cte unu, cnd cnd, dar dn ce n ce ma
greu.
- M vo duce eu nsum s - atrag a Gurgu. A s - a n ghear , pocon. rse dacu
mp r tesc.
- eu tu ce vo face cu e!. hr paa. ns trebue s f cu och n patru. Rndu
trecut, cnd s-a cerut trbutu, umn a sa sutanu a trms a Trgovte nte oamen
de-a notr.
- eu sunt de-a vostru, atrase aten a, ngutor, Catavonos, care purta de fapt
ttu de be de Sstra.
- Sgur c et, ntoarse vorba Hamza Paa. ce crez c a f cut bestematu de
vaah?
Catavonos cunotea destu de bne ntmparea, dar, pref cut cum era, voa s - ase
pa p cerea s -o povesteasc .
- Le-a cerut, urm paa, s se pece, nchnndu-se n fa a u, cu turbanee scoase.
- !. !. ! - f cu Catavonos pe mratu, rotun|ndu- buzee pade.
- S - scoat turbanee n fa a u! cnd e -au r spuns c egea mahomedan
oprete pe crednco s - rdce turbanee n fa a unu ghaur, a rs a zs c , n acest
caz, o s fac e aa ca s nu e ma poat scoate ncodat . A chemat armau -a
porunct s e ntuasc soor n cue turbanee pe cap.
- !. !. !. se pref cu dn nou c se mr dacu mp r tesc.
- Acum trebue s - venm de hac, eu vo ven. Am s - rdc n eap pe ghaur! se
fudu paa. Pe urm sutanu m va n a, pentru aceast sprav , n rang.
- Te va n a! fu de p rere Catavonos. A toate mertee.
Un tmp nu se ma auz nmc, orct cu ureche enceru Iusuf. Vorbeau prea
ncet.
ntr-un trzu, Catavonos e, ma ntrar n schmb c va sfetnc c peten
turcet, apo fur chema a paa nte vaah.
B atu c sc och.
Vaah venr b atu recunoscu numadect ntre e pe comsu Gh .
Un va de snge se urc n obra|. Se gnd dac nu a sost cpa s - mpneasc
r zbunarea f g dut , sco ndu- hangeru spntecndu- pe tr d tor. Dar
n eepcunea prevederea brur prmu va a mne. Se gnd c datora u era de a-
vest pe Vad de ce se pusese a cae.
ara Romneasc nu trebue s - pard pe m ra sa Vad, ce ma va|nc duman a
turcor! cuget e.
Trebua dec, cu orce pre , s treac dncoo, char n noaptea asta, s a|ung ct s-
33
- A. Mtru -
o putea ma repede a Trgovte.
Comsu Ght mb trnse n acet tre an ce trecuser . Must coara u neagr se
se nc run se. n |uru ochor se esuse un p en|en de cre ur.
mb trnse cum numa gndu c - tr deaza patra poate mb trn ur pe un
om.
Comsu Gh se ut a str |er, dar b atu crescuse, se schmbase a statur , n
hanee coorate, enceret, cu turbanu pe cap, era greu de recunoscut de cneva care-
v zuse o sngur dat .
n fruntea cete de vaah se g sea un tn r ce sem na oarecum cu Vad, de chpu
u era pst de m re e. Acestua, cea se adresau cu ttu de m ra ta.
Poconndu-se sugarnc, tn ru care sem na cu Vad, urmat de ceata u, ntr a
paa.
Nu ntrze ns mut, c c mueznu ncepu s vesteasc , dn mnaret, cu gas
t r g nat, rug cunea de sear .
Se termnase rndu de stra| a enceruu Iusuf. Un at encer, adus de
comandantu g rz, schmb .
B atu se cobor n curtea fort re e, n care ocua paa. De acoo se ng du s as
pe poart s se ndrepte spre c dre ung rec, rdcate pe ng zdure cet ,
unde fuseser deocamdat g zdu . n nc perea unde aveau s doarm c ut pe
Bucur. Acesta se to nse, obost, pe satea. apuc de mnec trase ntr-un ungher
turanc, s - spun ce afase s se sf tuasc .
Cam a patru ceasur dup ce sunase stngerea, dou umbre se furar pe ng
zdur, c tre gra|dure caor. Pazncu, un spahu vrstnc, mo a ntt, nvet n co|oc
spr|nt n su , n fa a u nchse, de emn - cnd se pomen prns peste gur de
cneva, de a spate.
Dac ar f fost un , str |er de pe podu de emn poate ar f b gat de seam ce se
ntmp |os.
Spre norocu b e or, pentru c e erau umbree care se furaser pe ng zdur,
ceru se nnorase ncepuse s pou m runt.
Zgomotu po acoper nceputu de p t a spahuu.
Sm nd n aceea cp un genunch n ae, str |eru vru s - scoat ataganu, dar
dou bra e vn|oase traser de grumaz, pe spate, aproape n bundu-, nfundar
gura cu o crp .
Bucur se pref cuse, n dormtoru enceror, c este r u.
- M doare pntecu de nu ma v d nantea ochor! se v c rse e, avnd gr| totu
s nu trezeasc prea mu dn somn.
B atu s rse s - dea a|utor:
- Ha a fntn s be ap !
- Adu- tu ap ! Ce- ma sco pe e afar ? morm se vecnu de satea a u Bucur.
- Nu, m duc eu, se rdcase de a ocu s u Bucur. Trebue s -m ud fruntea s m
r coresc.
A|utndu- pe Bucur, care mergea greo, nndu-se de pntec, B atu ese mpreun
cu pref cutu bonav.
Se strecuraser pn a gra|d, atacaser pe spahu, de nme e b teau gata s
e sparg pepture. Dac ar f fost prn, mne n zor erau scurta de capete sau ar f
trebut s prveasc umea dn n mea unor ep.
Acum nu ma era ns vorba de e, c de m ra sa Vad de ar . asta e d dea
puter.
n gra|d, desf cur frnghe de a ca. Cu o bucat egar de sus pn |os pe paznc.
Ata, ma ung , o f cur coac.
Ier dn gra|d ncepur s se strecoare pe ng zdur. Pe vremea aceea, Ncopoe
era o aezare ung ngust , sem nnd cu un cordor, ce pornea de a Dun re se
urca pe mun . n partea cea ma de sus se afa fort rea a unde ocua paa. De o parte
de ata, orau era p zt de zdur puternce, dn care se n au, dn oc n oc, turnur
nate rotunde de patr . n fa a cet , spre fuvu, cee dou capete ae zduror erau
unte prntr-un parapet de emn.
Ac voau s a|ung b e .
34
- Legend vaah -
C va encer f ceau de stra| , vorbnd tare, prn ocure aceea. B e se ptr dup
co u une c dr ateptar s treac .
O uar apo a fug , pt, nndu-se mereu n umbra zduror, pn se v zur ng
parapet ncepur s se urce repede, pe o scar scr toare, spre podu m|ocu.
Poaa curgea m runt monoton, ca toamna, dn cer. De sus se vedea Dun rea, cu
apa cenue-ntunecat , pcat necontent de cee rec ae po.
La mau e, ng o tuf de s c, se z rea c p tu une b rc. Ma |os, a cteva sute
de pa, era debarcaderu. Un cac, ate cteva b rb o gaer erau egate a rm.
Str |er ns nu se ar tau.
Pn s a|ung a barc , ndr zne u ce s-ar f cobort de pe parapet trebua s
str bat ma nt un bra de ap murdar , care- ncon|ura.
Pe ma, se z rr n acea cp do achng. Dar sor fuseser arunca . Nu ma puteau
s dea napo. Dn cp n cp , cneva dn dormtoru de unde eser e putea ven
afar , s vad ce fac. Se ma putea ca spahu dn gra|d s - scupe c uu s
cheme pe cneva n a|utor. Totu ar f fost atunc perdut.
Podu de sus a parapetuu se afa ntre do pere de emn. Pere se strmtau cam dn
cnczec n cnczec de pa, n dreptu ocuror unde parapetu era spr|nt, n partea
dnspre ap , de un fe de contrafortur foarte smpe, dn patr p mnt. Pe podu
acesta nu putea s treac dect un sngur om.
No ven fuseser du n a|un s vad cetatea. B e , cu gndu numa a fug ,
cercetaser cu gr| podu zdure, ce nu putuser s vad afaser de a encer ma
vech.
Ca s nu cad nc unu dn aceta a b nue, fndc e tot puneau ntreb r, b e se
ar taser foarte mndr c e fusese dat s se aeze ntr-o asemenea cetate, c dt de
un mare mp rat bzantn*.
_________________________________________
*Orau cetatea Ncopoe au fost ntemeate de mp ratu bzantn Heracos n anu 629. Ac a avut
oc, n anu 1369, vestta b t e ntre cavaer apusen, a tur de oastea romn maghar , oastea
otoman condus de Baazd. Vctora au dobndt-o otoman.
Acum, urmat de pretenu s u, B atu se fur pe pod, c utnd ocu ce ma prenc
pe unde puteau s coboare.
- Str |eru poduu dn partea asta unde o f? ntreb Bucur, n oapt , pe B at.
Aba sfrse oapta, enceru care era de stra| se ar t . Se traser n spatee
unua dn stp ateptar pn ven n dreptu or.
Amndo nco r , Bucur puse vrfu pumnauu n pept.
- D -m armee nu scoate o vorb ! rost ncet B atu, smugndu- su a dn
mn ataganu de a bru.
- Vre s trece a vaah? ntreb enceru.
Vocea se p ru cunoscut . B atu apuc obrazu n pam , apropndu- och de
e, cercet .
- Ezd! se mr e, venndu- s rd .
Ienceru nu era atu dect srbu c rua savaser va a.
- Ce cau ac? ntreb Bucur.
- Unu dntre encer vech s-a mbon vt m-au trms pe mne n ocu u, r spunse
srbu. Dar spune -m, vre s fug a vaah?
- Asta nu te prvete! mr Bucur. ntoarce-te cu spatee.
Ezd se supuse, Bucur fx vrfu hangeruu ntre coaste, n ocu unde nv ase de
a comandan turc c , mpngnd numa pu n, t u a|unge ndat a nm .
- Cred c ne putem n eege cu e. opt B atu u Bucur, n tmp ce ega, cu
repezcune, un cap t a frnghe de stp.
B atu, cu toate c trecuse prn attea mpre|ur r gree v zuse nenum rate
groz v, ar comandan enceror ncercaser s - deprnd cu ucderea f r m , nu se
mp ca, nu se va mp ca pn a sfrtu ve cu deea de a omor cu nma uoar un
om. Legea cea crunt a r zbouu, ce te ndeamn s - ucz dumanu, ma nante de a
te ucde e pe tne, n-a putut, cu toate prme|de care -au ncon|urat, s pun ncodat
depn st pnre pe e. Caea pe care mergea era aceea a bnde n eeger. De ac,
ce- drept, s-au tras unee sufern e.
35
- A. Mtru -
- Numee meu adev rat este Mhao, e suf enceru n tan , v znd c B atu nu
are de gnd s - ucd . Lua -m cu vo.
B atu se ntoarse spre Bucur. Schmbar amndo o prvre.
- De mut vroam s fug, contnu srbu. Dar n-am avut cura|. Nu t n cne te po
ncrede.
- Bne, se nvo Bucur, a o mcare cu capu a B atuu. Dac ne tr dez, te
n|unghem.
- De asta s n-ave gr| ! spuse Mhao. ur sc pe osman.
- S ne-o dovedet! ceru B atu - f cu semn u Bucur c poate ncepe s
coboare.
- Vorbet cu cneva? se auz vocea enceruu ce st tea de stra| dncoo de gturea
rotund a poduu.
- Nu. M-e urt cnt pentru mne, r spunse srbu.
- Vno, sau s vu eu a tne s st m de vorb . se auz enceru dn partea ceaat a
poduu.
- R m acoo. M smt ma bne sngur, se gr b s spun Mhao.
B atu, care n prma cp rdcase hangeru, s n |os bra u, r sufnd uurat.
- Cnd a|unge Bucur a cap tu sfor, spuse srbuu, ar tndu- spre poaee cet ,
ncep s cobor tu.
- Bucur? Aha! Acesta e numee vaah! tu cum te numet? ntreb Mhao.
- B atu.
Bucur, notnd n apa care era rece ca ghea a, scutur frngha. Atunc B atu f cu
semn srbuu s coboare.
- tu?
- Eu vn dup tne
A|unser |os notau, pesc nd ncet, spre mba stncoas de p mnt, ce se ntndea
nantea or, cnd se auz dn cetate o trmb sunnd, ca un p t omenesc. Tobee
durur ee semnau fug unor encer.
Ceea ce prev zuse B atu se ntmpase. Spahu dn gra|d reuse s - scoat dn
gur crpa d duse aarma.
Dac ma ntrzau pu n, erau prn.
- Repede, a barc ! ndemn B atu.
Pe parapetu de unde coborser e se strnseser o mu me de encer.
Un va de s ge porn de sus. Dn prcna po, a vntuu ce ncepuse s bat a
ntunercuu, nc una nu- ov.
Cneva strg r gut:
- Prnde -! Fugar.
Vntu purta cuvntee nu se n eegeau prea bne, dar B atu crezu c recunoate
gasu pa.
Se apropau de rmu Dun r, cnd, pe neateptate, o su se nfpse ng e, n
noro, pesc nd surd prn ap . Bucur o smuse o azvr napo. Cu un horc t, ce care
era de stra| pe rm ncercase s - ucd se pr v , ovt n gte|.
At achngu venea n goan , de ng s c. Mhao ntmpn . Se ncnse o upt
scurt , srbu ov cu hangeru n pntec. prnse apo de umer - scufund n ap .
- n barc !. n barc !. zor B atu.
S rr n barc , o dezegar ute, B atu cu Bucur ncepur s vseasc .
Trmb ee dn cetate sunau tobee b teau nnebuntor.
- S trecem Dun rea ct ma curmez! fu de p rere Mhao. Au pornt tre b rc
nc rcate cu encer. Vor s ne as nante.
- comand nsu aga! b g de seam Bucur.
Aga era n pcoare, n prma barc . Pesemne e poruncse enceror s - ntnd
arcure, c c patru sau cnc s ge v|r pe ng e.
Dn nefercre, curentu fuvuu era att e puternc, nct barca fugaror - cu toate c
Mhao Bucur vseau dn r sputer - nu putea s - urmeze drumu era mpns n
|os.
- Ma avem pu n ne cocnm cu barca n care se g sete aga! ntn B atu pe
tovar s .
36
- Legend vaah -
Ceeate dou b rc se preg teau s - ncon|oare dn fa dn spate, n b rce
enceror, vsa erau cte patru, drec a se putea p stra ma uor.
ncon|ura , nu ma putea f vorba de sc pare. Num ru enceror ce- urm reau era de
zece or mare.
- M se pare c suntem perdu ! se am r Mhao. ct n d |duam s scap dn
ghearee turcor.
- Sta, nc nu suntem prn, e f cu cura| Bucur.
- Trage ! porunc, dn barca sa, aga enceror.
At ro de s ge porn. Norocu fugaror fu de data asta noaptea. Vntu poaa e
erau preten.
B atuu ven o dee:
- S ne prefacem c suntem ov , s r sturn m barca s - s m s cread c ne-
am necat.
- Dac am putea a|unge pe mau romnesc. murmur Bucur.
- E prea departe, c tn dn cap Mhao.
- Aa e, recunoscu B atu. Ute, coo, pe rmu bug resc e o p dure.
- O vedem, zser Mhao Bucur.
- Ne c ut m unu pe atu n untru e. Cura|, b e .
- Cu bne! r spunser e.
nc o dat encer traser spre fugar de a c ror barc se apropau.
- Sunt r nt, dete un p t B atu pe turcete, rdcndu-se n pcoare sndu-se
apo s cad n ap , cu bra ee ntnse, ca cum ar f fost ovt.
- Unu s-a dus, se bucur aga. Omor - pe cea !.
Ct ar f vrut Mhao s ab acum arcu, c c e era unu dntre ce ma bun nta dn
ort. Aa, se mu um s scrneasc dn dn s ncerce s se ascund pe fundu
b rc, n tmp ce ate s ge zburar prn prea|m , nfgndu-se n emnu b rc.
Pref cndu-se c sunt e r n , Bucur Mhao se aruncar , de asemenea, gemnd,
n ap .
n c dere r sturnaser barca.
Se d dur a fund notar ct puteau de ute spre vae, a|uta de curent.
- S-au necat tustre, zse aga mu umt, dup ce- pmb prvrea pe suprafa a
undutoare a Dun r. Nu se ma vede nmc.
- Nmc, recunoscur encer, bucuro s se ntoarc ma degrab .
- Ag a barca fugaror, aa r sturnat cum e, de a noastr , trage -o a ma,
porunc aga.
Poaa se nte se fuvu parc ferbea. Dn fundu s u venea un zvon n but.
P durea de s c se zb tea. B rce enceror, ce uaser cu ee barca b e or,
puteau c tre debarcader. Pe mau de a Ncopoe zgomotu se ntea. Numa o f ce
ma tremura pe podu de emn a cet . Razee e str uceau dn cnd n cnd prn gure
de tragere cu arcu.
B atu scoase capu dn vaur. Era departe de debarcader.
- Sunte pe-ac? ntreb e, b tnd apa cu t pe.
- Eu am a|uns! r spunse, ma dn m|ocu fuvuu, Mhao.
Aba acum, dup ce trecuse prme|da, B atu d du seama ct era apa de rece
- Brrr!. ncepu s tremure. Dar Bucur unde e? Bucureee!. Bucureee!. strg .
- Sssst!. Am a|uns! auz pe Bucur de pe ma. Ven ncoace.
- Venm!. Venm!. r spunser B atu Mhao.
Nu trecu mut se adunar tustre, cu apa rond pe e nghe a de frg.
- Bne era s f putut a|unge pe rmu ce at nante de rev rsatu zoror, d du
cu p rerea Bucur, s rnd pe oc b tndu-se cu pamee pe pept pe umer, s se ma
nc zeasc . S-ar putea ca paa s trmt mne de dmnea encer s ne caute ce
pu n eure aruncate de ap a ma, ca s n e poat nfge n ep, pe zdur.
- Ah! Dac am f r mas cu barca. se ntrst Mhao.
O uar de-a ungu rmuu, apropndu-se de p durea de s c unde voau s se
ascund , pn vor ua hot rrea ce anume era ma bne s fac .
P mntu chftea sub pcoaree or descu e.
37
- A. Mtru -
Poaa ma ncetase ns , c tre maz noapte, deasupra Vaahe, ceru se mpezse
pu n. Dntr-o sp rtur a noror m|ea un petec de un .
- Semn bun, se nvese B atu. Ute ce spun eu: s ne odhnm s ncerc m s
trecem totu not dncoo.
Pe cnd vorbeau aa, aduna pe c rarea ce erpua prn p dure, pe mau Dun r,
zgrbu de frg, se trezr ncon|ura de o ceat de b rba feme.
Se vedea mpede c no ven erau nte ran bugar, ce fuseser strn de turc,
ucraser pe undeva, pe a vreo cetate, acum se ntorceau acas . B rba aveau n
mn, un sape, a numa nte toege. Fe ee e erau nv ute n b rb epoase
zbrte, cee ma mute c runte, ca nte nor a am r cunor. Femee, mbr cate n
fuste cenu sumane de postav r nesc, crpte r scrpte, veneau n urma
b rba or. Prntre ee erau cteva fete tnere. Dar acestea p reau b trne. Fe ee
asprte umer ncovoa de obosea nu sau s se vad tnere ea.
Oamen venser , pe nesm te, pe poteca dn p dure, ndreptndu-se spre satu ce se
afa n apropere. Ce ma mu erau descu , doar pu n purtau opnc dn coa| de
copac.
Erau f mnz, trud ndr| .
Un b trn cu o chc ung p ea nantea tuturor.
- Ute nte turc r t c , zse bug rete.
- Arme au? ntreb at ran dn urm .
- N-au, char dac ar avea. morm b trnu, trebue s .
- S sc p m umea de e, s nu ma ngroae hata de a Ncopoe.
- neca -! p ascu t o femee. Un ca e m-au uat amndo b e .
- S - nec m! rostr a , cteva toege sape se rdcar .
B trnu nv ase pe B at bug rete, nc dn prma cop re, cum se sse s -
nve e ate mb. Nu era greu. Aproape fecare c ug r dn mn strea Tsmana
cunotea or bug rete, or srbete, sau amndou aceste mb save.
Bucur, care mpreun cu Tt fusese st s cnte s |oace prn garnzoanee turcet
dn Bugara, rupea e cteva vorbe. Iar srbu Mhao avusese mama bug roac .
ran rdcaser toegee sapee se preg teau s - toace cu ee - aa cum
f ceau ran bugar or de cte or ntneau pcur r ze e de encer - s - arunce n
Dun re. De aceea encer nu umbau, de obce, dect n cete prn Bugara, unde
poporu, de n an ur, nu se d dea nvns.
B e , pentru nta oar , se sm r nfrcoa .
Aventura pe care o tr ser , oboseaa, frgu, ncordarea f r margn stovser .
Vedeau c se aprope moartea. moartea nu venea de data asta de a duman, c de
a preten. Cum s - fac s n eeag ucru acesta?
- Sta ! strg B atu, rdcnd mne. Nu suntem ceea ce crede .
B rbatu ce vrstnc, dn frunte, se opr.
- Nu sunte encer?
- Ba da. bgu Mhao.
- Atunc pe e, ce ma sta ? se ndr| femea c rea se r pser b e , end ea
ns nantea ceora .
B atu arunc o prvre spre Dun re. Abur verzu puteau deasupra e. Poaa
contense una se vedea n ntregme, sp at curat ca obrazu une fete ntr-o z de
s rb toare. Dncoo de ap era rmu vaah. Vad trebua ntn at. Vad era n prme|de.
- Am fost encer, strg B atu ma departe, cu mne rdcate. Suntem cop de
vaah, r p n urm cu tre an de turc. Adc e e srb, ar t pe Mhao. Mhao
d du dn cap, n semn c aa e. Dar ne-am p strat credn a str moeasc . Noaptea asta
am fugt dn cetate.
- De a Ncopoe? se mrar c va. Asta nu se poate.
- Se poate, nt r Bucur. Srbu acesta era de stra| , ne-a a|utat.
Oamen ncepur s - ase |os sapee toegee.
- M , s t c e adev rat, dete seama b trnu. De asta era atta tuburare a
cetate. A vrut s fug peste Dun re?
- Da, cu o barc , dar n-am putut, mur B atu. Ne-am r sturnat sngur barca, s
cread turc c ne-am necat.
38
- Legend vaah -
- S rac de e! oft femea nverunat de adneaur.
- -acum ce-ave de gnd? ntrebar cea b rba feme, strngndu-se
preteno n |uru or.
- Vrem s trecem nc n noaptea asta dncoo, ca s a|ungem mne a voevodu
Vad.
- n Vad -au pus mu n de|dea, de cnd a fost r pus de mom , a Begrad, Ioan
de Hunedoara, g su b trnu. E sngur ma ne saba n mn , stnd stav mpotrva
p gnor. Dac va vrea Dumnezeu, poate s ne vn nou ntr-a|utor.
- No cu vaah am fost ntotdeauna ca fra , rostr b rba femee.
- Ven acum, urm b trnu, s v nc z s v d m, de unde om g s, nte
schmbur uscate. Avem o untre ptt sub ma.
Satu, dac se poate num aa, era a o azvrtur de b , a cap tu p dur. Cteva
bordee nfundate n p mnt dou sau tre cobe de nuee pte cu ut. ntr-una dn
aceste cobe b e se dezbr car , aruncndu- n foc vemntee ro, cu bre scumpe,
abastre, de m tase, pe care e purtaser cu atta s . Parc nte pover zdrobtoare e
fuseser uate dn spate, cnd v zur hanee enceret arznd. Se sm r ma uura
vese. ran e aduser , dn s r ca or, mbr c mnte ab de pnz , sem nnd cu
aceea a vaahor. B atu ma prm o bund zdren ut , Mhao un sum a strmt rupt
n coate, Bucur un c.
n cob f c re uceau vesee.
Mncar o fertur de me. Sorbr dn ucee o b utur ferbnte, nt rtoare, dn fructe
de m ce de toamn buruen tnere de prm var .
ntrema , se ntoarser apo, ncon|ura de s ten, pn a Dun re, unde ntr-un oc
fert, ntre s c, se afa ptuat untrea. B e uar r mas bun de a oamen. Femea
care ceruse n p dure, cu gas tare, ca e s fe neca , s rut ca pe cop s . Lacrme
e e udar obra|. nso de bnecuvnt re ur re oamenor, rostte dn nm , se
dep rtar de mau bug resc.
- Ehe, zse pe drum ranu bugar ce- nso ea urma s se napoeze cu barca, dn
Vaaha ne vn o mu me de vet! Vad se arat a f un domn |um tate.
La ntreb re b e or cu prvre a vete despre m ra sa Vad, acesta e povest cum
nou domntor ac tuse o armat nou , dn su|tor ran crednco, cu a|utoru
c rora ne dn scurt pe turc. De asemenea, -a f cut o gard de oten bne nstru ,
ns tot numa cu oamen de ar , nu cu str n. Oten aceta, num traban
narma cu haebarde*, sunt gata s moar pentru e.
- eu a f gata s mor, dac ar f nevoe, rost B atu. A fost att de bun cu mne.
M-ar pace s fac parte dntre traban s . Dar anum boer erau mpotrva u. Ma aes
unu, Abu ce Mare.
- Abu ce Mare? Am auzt de e. A pert de tre an. S-a rdcat cu oaste mpotrva u
Vad. Un boer -au spr|nt pe Abu. Dar Vad -a prns -a t at.
- Bne -a f cut! g su Bucur. Dn cauza u pentru e ne-a oropst comsu Gh .
- Despre boer tr d tor ma cunosc o ntmpare, rse ranu. Nu tu dac o f
adev rat .
- Povestete-o! rugar b re .
- Se zce c m ra sa Vad, n hane schmbate cu fa a acopert , cum umb e
adesea prn sate trgur, a reut s se strecoare prntre acet mar boer s - aud
cum puneau a cae char moartea u.
- Neegu !. rost B atu, neputndu-se st pn.
- Domntoru s-a f cut c e un om de-a u Abu ce Mare, rse cu ma mut poft
ranu. I-a chemat a o petrecere pe seara urm toare, ntr-o cas a unu credncos a u,
zcnd s ve neap rat to c vor moartea domntoruu. Vod va f otr vt, -a
ncredn at e, vo m ve a|uta att a ucderea u Vad, ct a azvrrea euu n
ap . Boer au c zut n capcan s-au egat s vn a osp . S-au desp r t, n eegn-
du-se s se recunoasc ntre e prn cuvntee: Pe mne sear .
n seara urm toare, dornc s - ucd pe Vad, s-au strns n ocu a ceasu hot rt,
optndu- ntre e: Pe mne sear ! Pe mne sear .
Erau tare mu um , se osp tau beau cu poft . at - pe Vad, Dr cuea, cum
39
- A. Mtru -
numeau. Pe mne sear , boer! rostete e cuvntee de recunoatere. Pe mne
sear !, sar boer bucuro de a mese, socotnd c a vent cpa cea mare. Dar vod n-
a vent! se mhnete unu. Ba a vent! r spunde Vad dezveete obrazu, d
|os hana neagr r mne n cea domneasc .
La fe ca atunc a Rmnc! amntete B atu.
- boer? ntreab Bucur cu sufetu a gur .
- Au c zut n genunch s cear ertare.
- vod -a ertat? se nverun B atu.
- A! De unde! I-a uat a cercetare. I-a ntrebat un sngur ucru: C domn a apucat
fecare de cnd tr ete.
- e ce-au r spuns? ntreab Mhao.
- Nc unu nu apucase ma pu n de apte. asta numa dn prcna dezbn ror
unetror voastre, a tunat vod . Domn se schmb , ara s bete, turcu ne-o a n
st pnre! -a tras pe to n eap !
- Bne e-a f cut! zser ntr-un gas Bucur Mhao.
Luntrea se apropa de ma. Mau vaah era ma |os dect ce bug resc.
ncepea s se umneze de zu . Pe apa Dun r puteau r d cn, ramur erbur
smuse dn munte de po.
Ceru era dn nou senn cee cteva restur scuturate de nor erau mpnse de vnt
c tre Ncopoe.
Cetatea p rea, n dep rtare, puste. Nu se z rea acoo nc o mcare. Zdure e rec
prveau mohorte amenn toare c tre p mntu vaah.
De-acoo sc paser b e , nc nu e venea s cread c sunt ac.
Tustre strnser mne ranuu s rr dn untre.
___________________________________________
* Haebarda era o su ung de emn, cu vrfu de meta, avnd ntr-o parte un t n form de bard
n ceaat un fe de crg.
Tner vaah ngenunchear s rutar p mntu nc ud de poae, dup str vechea
datn a ceor ce se ntorc acas , aa cum nv ase B atu de a B trn.
Sufetu B atuu era att de uor, nct, dac ar f fost o pas re, ar f sm t nevoa s
zboare. S zboare s cnte ca o cocre: Acas . acas .
- S ne vedem cu bne! strgar ranuu. V mu umm tuturor.
- Cura| spor a drum! e ur acesta, n tmp ce- ntorcea untrea, ndreptndu-se
spre rmu bug resc. ma atept m vet!
- Acas !. Acas !.
Casa nsemna Trgovte.
B e pornr ntns, pe |os, c utnd drumu spre scaunu domnesc.
n cae ma auzr de a oamen ate ucrur - n afar de cee povestte de ranu
bugar - anume, n prmu rnd, c n Vaaha s-a f cut rndua . Vod ur te att de
mut r u, nct, dac s vrete cneva vreo ho e sau nedreptate, este pedepst. Pot s
fe ce vnova boer mar sau preo , pedeapsa este aceea: spnzur toarea sau
eapa. Cu nc o bog e nu se pot r scump ra. Vod r pune f r m pe mncno -
c c nu ng due dect adev ru. Ce ene, ce ce nu- p streaz cuvntu dat, ca
femee necredncoase, or fetee uuratce, care- ung cu sumanur chpu, dndu-
och peste cap, nu au o soart ma bun .
Ce ma stranc osndete ns Vad pe p mnten f r dragoste de ar sau pe
str n ce nu cnstesc cum se cuvne Vaaha pe st pntor e.
Astfe de vorbe nc mute atee ascutar b e notr ct tmp se zorr pe |os,
apo ntr-o c ru a unu pescar, , n sfrt, ct gonr pe ca, nso de o ceat de
oten a u Vad, dntre ce ce prvegheau drumure, cunoscnd ce se petrecea n sate
trgur, pe drumur pe ape, prn tot t rmu vaah.
7 - O NOAPTE PE VALEA VOlEVOZlLOR
B e Tt nu se ma s turau s se mbr eze, s se prveasc s se ascute
vorbnd.
40
- Legend vaah -
Ma aes u Tt nu- venea s cread c acea care fuseser doar nte cop - cnd
r utatea dorn a de r zbunare a comsuu Gh desp r se - crescuser att de mar,
se ngroaser pu n gasure amndurora e r s rser deasupra buze de sus
tueee. Inma u de tat ndemna s - strng a pept ma mut pe Bucur. Numa c ,
fnd un om bun n eeg tor, nu- sa pe B at s smt acest ucru. ar ta aceea
cade sm mnte, ca fuu s u. De fapt nc nu era prea greu, fndc n une ct
condaser prn ar se esuser ntre B at Tt nte eg tur aproape a fe ca aceea
dntre un tat fu.
Era mc tor, ce- drept, ns cam caraghos, s vez pe un om att de vonc, copt
parc dntr-un trunch retezat de ste|ar - cum era p puaru - pngnd ca o femee.
Att era de bucuros de revederea neateptat c , orct se str dua, nu putea s -
opreasc acrme. Pe chpu u mare, cu peea negrcoas nvrtoat , sem nnd cu
coa|a de copac, pc ture ferbn s rate se prengeau necontent pn n barb , n
tmp ce- strngea a pept, pe rnd, cu bra ee sae ngroztor de ung, pe ce do b e .
La bucura genera uau parte Negru ursu.
Un asemenea spectaco merta s fe v zut. Cee dou anmae nu utaser st pn
se nghesuau care ma de care s - atng pe no sos - unu cu fruntea, necheznd
nduo tor, ce at cu abee, morm nd. Cau numa c nu vorbea, dar ncoo prvea
pe B at cu nte och umez, aproape omenet. punea capu pe um r - spr|nea cu
ncredere. n feu acesta n d |dua c va face s n eeag pe B at ct ubea, ct
psse de mut n acet tre an, de cte or nu- vense s - p r seasc pe Tt s-o a a
fug prn cocaur, doar-doar va reg s. Ursu avea e un fe aproape asem n tor de a
se purta fa de Bucur, a tur de care cop rse. ns nu- uta nc pe B at. Dn cnd n
cnd se repezea a e, apucndu- cu abee pe dup umer, morm nd bucuros
strngea a peptu p ros. O dat strnse char cu atta foc, nct, dac B atu n-ar f
a|uns aa de vonc n an petrecu n tab ra encereasc , poate -ar f n but.
Mhao ezuse a nceput ma a o parte, dar curnd fu prns e de vrte|u vesee
ceora . Fama pe care -o perduse dn prcna n v ror otomane -o reg sea ac,
a tur de un om smpu bun, ca p puaru, de ce do b e de nte bete
necuvnt toare, cum erau Negru ursu, ar patra u adoptv devenea Vaaha.
Pn s a|ung ns s se ntneasc cu Tt, b e str b tuser ara, c r, c uz
de oten domnet. Aceta aveau o nf are care e p cuse b e or. Fuseser ae
numa oamen na , chpe, purtnd pe e un fe de domane, cum erau cee unguret,
ncheate cu nastur f cu dn retur, c cu nate dn postav, mpodobte cu ban ,
czme de pee n pcoare, erau narma cu s b haebarde.
n drum nu f cuser dect o oprre ntr-o cetate aezat pe ru Dmbov a, n m|ocu
unor p dur dese, numte Codr V se. Ac, n Cetatea Bucuretor, se optea c ar cam
dor vod , cu vremea, s - str mute captaa. La Trgovte, ce ma de seam ma
frumos ora a r, s uau prea mu dntre duman s nveruna , fot preten
tovar de unetr a u Abu ce Mare, pe care Vad scurtase de cap nc de a
nceputu domne. n Cetatea Bucuretor, Vad c dse o cas nt rt , n m|ocu une
puzder de cocoabe acoperte cu pae, de dughene ae negustoror ateere ae
feraror, dugheror ae ator mesera.
Nu prea departe de casa domneasc , se rdca un han. n curtea u se afau o mu me
de care cu bo de|uga .
La han poposr oten. B e fur osp ta pe seama domne, aa cum suna porunca
pentru to c erau condu, sub paz , pn a scaunu dn Trgovte.
Dn cetatea amntt , nur ru Dmbov a pe tot cursu s u, str b tnd p dure
pn ntr-un sat ce era, ca toate moe dmpre|ur, n st pnrea unu mare boer, For.
n dreptu conacuu cu zdur ca de cetate, a boeruu For, se desp r r de cursu
Dmbov e , t nd prntr-o unc mpresurat de s c scorburoase pop, er spre
vaea atu ru, Ifovu. Trecur ru prn vad - ac t -, n pu n vreme, a poarta
dnspre maz z a cet de scaun.
De pe zdure nate, str |er oprr cu strg te groase amenn toare: Dar oten
e r spunser , ar tndu-e cne sunt. ntrar cu b e pe poart .
Dac Cetatea Bucuretor era un trgue curat, cu nte case domnet, un han,
41
- A. Mtru -
cteva dughene o bsercu de emn, n schmb Trgovtea e strn b e or o umre
dntre cee ma puternce.
Casee erau ar toase, cu acoperur arg, de ndr , ncon|urate cu gr dn vez.
Prntre coroanee nverzte ae copacor - fndc ac, n Vaaha, prm vara p rea c
vense de-a bneea - se veau turee - care de care ma str ucte - ae nenum rateor
bserc. Aproape fecare mare boer dn Trgovte rdcase n ograd cte o bserc ,
cee ma mute fnd f cute dn patr . n bserc, boer aveau preo sau c ug r or,
ce e f ceau su|bee de dmnea sear .
Oten domnet, acoo unde mpre|mure erau ma scunde, aruncau n ogr ze
boeret prvr p trunz toare pste de pretene. La vrea oamenor u Vad, rar
su|tor boeret, narma , ce se vedeau pe u e sau ce ce se eau prn ocaure
rotunde, anume scobte n zdur, dsp reau ca b tu de vnt. Un se tr geau napo, s
nu se ma vad obrazure. Cea ntrau repede n cur nchdeau n urma or por e
de emn, cu drug puternc sau cu crge de fer.
C su e ma m runte, cum v zuser n Cetatea de pe ru Dmbov a, cocoabe sau
bordee nu se ntneau n Trgovte. S r cmea fusese nevot s - vnd cocoabee
sau petecee de p mnt. Boerm trufae sau char negu toror nst r nu e p cea s
se amestece cu nevoa.
n tmpu ung domn a nantauu u Vad, aceste m sur se des vrser . Mc
meteugar, crpac de nc mnte mbr c mnte, b rber tot sou de oamen
nevo s - ctge pnea, f cnd fe de fe de munc negu toror nst r , fuseser
mpn cu totu afar dn ora. Cocoabee or se g seau n partea ma |oas de dncoo de
zdur.
C re notr str b tur partea de maz z, ntt t cut , a ogr zor caseor
boeret, ntrar pe u ee strmte, unde se nghesuau pr v e dughenee
negu toret, cu acoperur ate sate n fa ca nte cozoroace de epc, a
ad postu c rora puteau f nrute m rfure: postavur pnzetur, nc mnte sau
numa pee t b ct , o re, f n , pete proasp t s rat, obecte de podoab - toate
cte se ma puteau vnde ntr-un trg att de mare nsemnat ca Trgovte.
Pe vremea u Mrcea ce B trn, buncu domntoruu Vad - acea ce st pnse
Vaaha pn a Marea cea mare - pe ocu acesta, unde se ntndeau pr v e puzdera
de ateere pe brese - unee n aer ber sau numa sub cte un opron - fusese trgu
propru-zs. Ac se ntneau negu tor, vennd cu caree dn toate patru z re, dn ar
de peste hotare, s - vnd sau s - schmbe ntre e m rfure. Trgu se nea
prm vara, toamna, dup cuesu struguror.
Pentru c ocutor orauu se nmu ser se rdcaser case numeroase, ocu se
strmtase.
Asta f cuse pe Vadsav, dup cum se povestete, s a hot rrea ca trgure de ac
- cee ma mar vestte dn ar , de a care venea char numee orauu - s ab oc n
afar de zdur.
Locu aes de Vadsav pentru nerea trguror era pe mau ce at a ruu Iaom a
- ru ce str |ua n partea de maz noapte zdure orauu - n apropere de aa-numta
Vae a Voevozor. (Vae unde, n vremea de demut, pe o cmpe nfort , neau
str vech cne| voevoz adun re cu obtea, atunc cnd aveau de uat hot rr
nsemnate, cum ar f pacea sau r zbou.)
Str mutarea trguu, f cut de Vadsav, se p strase sub voevodu Vad, fndc
orau, orct era de mare, nu zbutea s cuprnd pe to negu tor c veneau dn
ntreaga ar .
De atfe, char n zua aceea ncepuse trgu dn s pt mna de dnantea Foror.
Negu tor erau peca cu m rfur pe Vaea Voevozor. Cu toate acestea, fream tu era
destu de vu n carteru negu toresc a Trgovte, c c mu str n de ocur
venser s vzteze s cunoasc pr v e dn ora.
Dncoo de carteru acesta, pn de zarv nghesut, de unde, prn poarta Deauu, se
putea trece peste Iaom a, ncepea, spre stnga, U a Domneasc .
U a avea de o parte casee domnet, spr|nte pe zdure dnspre maz noapte ae
cet , de ata - o sere de cur boeret.
Nefnd cu putn , ca ast z, o anere a caseor gr dnor, U a Domneasc se
42
- Legend vaah -
nf a prvtoruu ntr-un fe de haos ptoresc de cur , c dr de ocut bserc,
mpre|mute de zdur gardur de emn, ae c ror por nate bne z vorte erau
p zte de su|tor narma .
De cum cotea spre stnga, pe U a Domneasc , cee ma mar case erau tot ae
fostuu vsternc For, acea a c ru conac, zdt n chp de cetate, ntnser b e pe
mau Dmbov e, n tmp ce c reau spre Trgovte.
Oten domnet se oprr o cp n fa a por or ntunecate, t cute bne z vorte,
ae caseor u For, n spatee c rora nu p rea s se afe nmen. Se utar ung a creneu
de pe zdu de ng poart , B atuu se p ru c vede, n razee ro ae amurguu
care se cobora peste ora, ucrea unu vrf de su sau a t uu une s b.
Do oten f cur semne, ar tnd c tre crenee. B gaser e de seam ucrea
armeor. Cea d dur dn cap. Pornr apo ma departe, pn a poarta paatuu
domnesc. Poarta se deschse, ceata de oten b e ntrar n ograda domneasc , n
trapu gr bt a caor.
n curte, ng casee mc, ocute de su|tor, se vedeau c va ca cu free egate de
stp anume nfp n p mnt.
Ac desc ecar nantar pe |os, pn a ocun a comandantuu otenor domnet:
Xaom.
Xaom, un b rbat co uros, aproape p trat, cu nte sprncene groase, dar cu o prvre
trst , ntmpn de a u , b nutor.
Despre Xaom se ta c fusese n robe a turc vsse pe gaere. Trupu era pn de
urmee r nor. Copa u fusese uat ea roab dus u Hamza. paa o azvrse n
Dun re, petor.
- Cne sunte vo ce vre ? ntreb pe no sos .
B atu povest cne erau spuse c , stnd a ua u Hamza Paa de stra| , v zuse
nte vaah auzse unee vorbe de care atrna char va a m re sae Vad. Dar pe cne
v zuse ce anume auzse nu voa s dest nue dect nsu domntoruu.
De ndat Xaom, sndu- n nc perea u, sub paza unu otean, pec s - anun e pe
domntor de sosrea fotor encer.
Se ntoarse. Porunc B atuu s se spee. dete un rnd de strae curate dn magaza
otenor g rz domnet, a traban or, f cu semn s - urmeze.
Amurgu se coborse de peste deaur. Pnzee u abastre nv uau zdure str vech
cet domnet. Str |er aprndeau f ce n ograd e n epeneau n caure
rotunde dn zdur.
C dre domnet, zdte dup gustu u Mrcea ce B trn, pe teme sode de patr ,
aveau n partea de sus un ceardac podt e cu espez de patr . Stp ceardacuu,
m estrt ncrusta de un petrar dn Vaaha mc , spr|neau acoperu uguat f cut
dn ndr .
n peretee de sub ceardac se deschdea o poart bott se vedea, n dreapta, un r
de ferestre de a od e otenor de gard , ae c uu, de a nchsoare de a magaz.
Pe partea stng a caseor domnet se rdca un turn c dt char n ace an, dn
porunca domntoruu Vad.
Dn vrfu turnuu, oten de sub comanda u Xaom puteau veghea nu numa orau,
c z re - ntr-o parte pn a ru Dmbov a, peste cmpe p dure dn |ur.
ntre turn casa domneasc era o bserc -paracs. O trecere subteran ducea de a
casee domnet, pe sub bserc , pn a turnu unde domntoru putea, a nevoe, s se
ascund s n pept n v toror, ap rndu-se de sus.
Un at drum ascuns unea turnu, pe sub ru Iaom a, cu mn strea fort rea a de pe
dea.
B atu, urmndu- pe Xaom, p trunse prn partea bott , urc pe sc re de patr ce
duceau n ceardac , trecnd prntr-un cordor, a|unse n fa a une u p zte de do
haebarder.
Odaa unde prmea vod Vad pe B at se afa ng saa cea mare a sfatuu. Ea
fusese h r zt , a s vrrea paatuu, pentru cocon domnet. Dar Vad, neavnd cop
egu recunoscu , camera devense cau sfatuu mc, unde nu erau prm dect
boer ce ma apropa de domntor, pentru trebur a care cea nu aveau ce se
amesteca.
43
- A. Mtru -
n popor se povestea c Vad nu se ma c s torse, de boer rugau st rutor
g sser o mu me de mrese, fndc voa s p streze nentnat amntrea ubte sae
dn tnere e, care se necase, dn prcna dumanor.
- S ma treac tmp!. S ma vedem!. S ma m an durerea!. se zce c e
r spundea vod boeror dornc s - nsoare s - vad cu un motentor egut.
Intrnd n aceast nc pere, B atu sm un nod rdcndu--se n gt.
Domntoru Vad, cu chpu s u tn r, cu p ru b a, cu och p trunz tor, era acoo, n
fa a u.
edea a o mas groas grea de ste|ar, ncon|urat de patru boer. Unu se afa ma n
umbr , nu se vedea bne fa a. Cea tre, dntre care do ma tner, erau umna dn
beug de f ce ce ppau spr|nte n caure or de pe zdur, ca de f ca de pe
mas , nfpt ntr-un sfenc de meta, nchpund un dragon cu spnarea sfat n ung,
de a cap a coad , avnd deasupra o cruce.
Sfencu fusese prmt n dar de tat u Vad de a mp ratu Sgsmund, domntoru
nea a e foarte mut.
Och abatr a domntoruu erau mpez. P ru bond c dea n uv e bogate pe
gueru de catfea, de cuoarea vne putrede.
B atu ngenunche, petee u, a fe de aur ca ae voevoduu, umnate de
pprea |uc u a f cor, unecar de-a ungu obra|or.
- Nu et tu c re u ce mc de a Rmnc? ntreb Vad, recunoscndu-
numadect, n chp umtor, c c B atu se schmbase destu de mut.
- Ba da, m ra ta, rdc e ndat fruntea, ferct c fusese recunoscut.
Vod zmb, amntndu- de p pua mnut de B at.
- De ce n-a vent a ma noastr , cum -am ng dut? ntreb Vod .
- Am s muresc totu! zse e. Numa nu tu dac nte ucrur, care prvesc doar pe
m ra ta, pot s e spun nantea cnst or boer ac de fa .
- Nu te sf de nmen. Sunt boer ce ma apropa de nma mea! ar t e pe ce de
a mas . Rdc -te, aprope-te vorbete.
Chpu u Vad nu se schmbase, dar vocea u - ce pu n aa se p ru B atuu - se
f cuse ma t oas , ma puternc ma porunctoare.
Boer surser e, recunosc tor domntoruu pentru noua ncredere ce e-o ar ta,
de a- sa s ascute o tan care, aa cum n eeseser de a B at, prvea numa pe
Vad.
- M ra ta, rost B atu - dup ce se rdc se aprope de mas , n umna f cor,
r mnnd totu, aa cum se cuvenea, n pcoare - mpreun cu a do preten a me,
b atu p puaruu pe care -a cunoscut, un srb, am fugt dn Cetatea Ncopoe.
Och u Vad a boeror a ntr .
- A fost rob? ntreb vod .
- Nu, encer, gasu B atu.
- L murete pe ndeete, porunc Vad.
- Asta am s fac, m ra ta, dac -m da voe, rost B atu.
ncepu s - povesteasc , pe ct putea ma desut, ncercnd s nu ase s - scape
nc un am nunt, ce se petrecuse dup noaptea aceea dn Rmnc; cum fusese trms cu o
ort a Ncopoe, cum st tuse de stra| v zuse ce v zuse, auzse cte auzse.
Vod puse apo ate ntreb r. E boer n eeser ceea ce B atu nu putuse s -
dea seama prea bne. anume c , n cetatea Ncopoe, n afar de paa, de Catavonos,
de encer, spah boer vaah tr d tor, se ma afa nsu fratee u Vad, trecut de
partea dumanor.
Despre fratee domntoruu, pe care -am ma amntt, pe nume Radu, de fusese e
nchs de turc a Egrgoz, se ta c nu f cuse nc cea ma mc ncercare de a fug.
Dmpotrv , se ar tase supus fa de osman, ateptnd ceasu cnd Mahomed ar f
hot rt s - dea scaunu domnesc.
Ceasu vense. Vad r sturnase pe s b nogu Vadsav. Otoman voau s ab pe
tron un at domntor credncos or, nu un r zvr tt, un upt tor pentru bertate, aa cum
fusese Mrcea ce B trn, Dracu Voevod , n an dn urm , Vad.
Pentru bdu de nte a osmanor, Radu - c rua preten suge u, vaah fugar
dn ar , zceau ce Frumos, fndc avea, ntr-adev r, o frumuse e de femee -
44
- Legend vaah -
vndea patra, vndea fratee vndea poporu dn care f cea parte. Trecea de
bun voe n tab ra dumanuu, cu a|utoru n foosu c rua voa s domneasc .
B atu murea totu, ma departe, chpu voevoduu se ntuneca dn ce n ce ma
mut.
F ce ppau, mpr tnd un mros duceag de r n . Cnee os, ab, pe care
numa trzu de tot B atu b gase de seam c Vad avea a pcoare, mr pe
neateptate, sm nd pesemne pe domntor mnos, dup feu cum ovse cu pumnu n
mas .
Vad zbut totu s se st pneasc . Rdcndu-se n pcoare, se ndrept , urmat de
cnee u, pn ng una dn cee dou ferestruc nguste ae nc per, prvnd una ce
r s rse abure pe cer.
Gndu c nsu fratee s u era de partea turcor mna mhnea peste m sur .
- Iar pe comsu Gh trebua s - ta char atunc a Rmnc! spuse gndu cu gas
tare. Dar vremea nc nu este trecut !
B atu nu ndr znea s fac nc cea ma mc mcare. Atepta porunce domnuu.
Aproape utase c afar , n nc perea u Xaom, ateptau Bucur Mhao, despre care
povestse totu, n am nunt, u Vad.
- Eu am vrut s - n|ungh a ua u Hamza Paa - u cura| B atu, pn a urm -
dar m-am temut c nu vo putea s ma a|ung a tmp a Trgovte.
- Bne a f cut n eep ete te-a purtat, spuse Vad, rentorcndu-se a mas ,
f cndu- semn s se aprope punndu- mna pe um r. Et un vteaz. ce do
preten a t sunt nte vte|. Logofete Laz r - se ntoarse domntoru c tre boeru ce
st tea ma n umbr - nu t cumva unde se af p puaru, tat pretenuu acestu
b at? Parc -m spunea zee trecute ceva despre e. Nu avea un urs?.
- Ba da, m ra ta. Avea!. zbucn B atu, nveset, recunoscndu- pe boeru ce-
nso se pe Vad, cu tre an n urm , a armarocu dn Rmnc, care se rdcase, ca to
cea , ntre tmp, n pcoare.
- M ra ta, rost ogof tu, te ntn asem c . boeru For - , rostnd numee acestu
boer, ogof tu ap s pe cuvnt cu un anumt n ees - se preg tete s - serbeze zua.
La petrecere a poftt de pe acum, pentru sfnta z a Foror, pe anum boer. Ca hazu
s fe ma mare bucatee s fe mestecate ma uor, ad ug e bat|ocortor, vsterncu
a porunct s se nf eze n zua aceea a curte o mu me de utar m sc rc.
Prntre e -a chemat pe Tt, fndc te meteugu acea cudat de a mnu p pue,
cnt , |oac un urs.
- Aa e! amnt domntoru, n vreme ce B atuu venea s sar de fercre s -
strge pe fereastr u Bucur c tat s u se g sete a Trgovte, poate char n
aceea sear vor revedea. ngr|ete-te atunc, sfetnce Laz r, urm voevodu, ca
aceast ntnre s ab oc ct ma curnd. Vroesc s bag ns de seam s mnte,
se ntoarse e ar c tre B at, c nu numa a Ncopoe se af tr d tor, c a
Trgovte.
- Am s n mnte! r spunse B atu, utndu--se drept n och, nct Vad se
ncredn c aa va f.
B atu se pec nantea domnuu se retrase, mergnd cu spatee pn a ua pe
care un haebarder o deschse nante ca e s-o f atns.
Cu a|utoru ogof tuu Laz r, a c ru nume era Cazan, a traban or u Xaom,
b e -au g st dup aceea, cu destu uurn , pe Tt, n aproperea V Voevozor,
unde acesta ntnsese cortu.
Noaptea aceea n-a ma fost chp de dormt!
Nc pe anmae nu e-a prns somnu, fe pentru c - auzeau pe e vorbnd, fe c
fuseser tuburate de rentnrea cu tner or st pn. Negru sfor a ntruna pe n r
necheza, ar ursu morm a se fr mnta n cucuu s u.
Dup ce b e povestr prn cte trecuser , de cnd fuseser r p de comsu Gh
pn a|unseser , n seara aceea, a Trgovte, fu rndu u Tt s arate cte se
petrecuser cu e.
Povestea u era ma scurt . Oamen u Gh crezuser c s-a necat, ns cu vonca
pe care o avea, de ovt r nt, zbutse s as dn vaur. Prea trzu ns , ca s - ma
poat a|uta pe b e .
45
- A. Mtru -
Dn nefercre, p puaru, n tmpu upte cu suge boeret, fusese mpuns cu o
su . Perduse o mu me de snge, notnd n apa rece a Otuu c rndu-se pe
stnc. Mne pcoaree tremurau. Vose s se repead s - dezege pe Negru. S
ncaece pe e s porneasc pe urmee u Gh . Dar o s bcune cuprnsese se
r sturnase n arb .
Negru, a rndu s u, necheza furos s rea n dou pcoare. Poate c , dac ar f fost
dezegat, cu sm ure u ascu te, e-ar f afat ndat urma. Ar f fost ns degeaba,
fndc un ca sngur n-ar f fost n stare s upte cu toate suge u Gh . Aceta -ar f
s getat -ar f r pus f r nc un foos.
Tt z cuse n nesm re pn a doua z. Aba atunc zbutse s se rdce s se trasc
pn a Rmnc, unde bose tre s pt mn.
Toamna vense n ace an ma tmpuru dect at dat . Iarmaroacee, bcure
trgure se neau an . Oamen se bucurau c turc nu ma puteau s dea ama orcnd
peste e, s - |efuasc . Nu uau, de aceea, n seam nc poe ce ncepuser s cad , nc
vnture ce uerau tot ma avan peste orae, sate cmp, trnd cu ee n aa
frunzee dn ce n ce ma gabene, rugnte, putrede sau uscate. Nu neau seama de
nmc. Voau s vnd , s cumpere, s |oace, s petreac .
P puaru, care era totodat ursar cnt re , avea de ucru destu. Numa c gr|a u
cea dnt, pe orunde a|ungea, era s - ntrebe pe oamen dac nu auzser sau nu tau
ceva despre cop r p . ns , a fe cum nu zbutser s afe nc cea ma mc veste
despre suroara de sufet a B atuu - Roxana - ct tmp fuseser mpreun , nu reuea s
prnd nc cea ma sab urm a ceor do cop r p de comsu Gh .
Tt a|unsese s cread c Gh omorse pe cop, ngropase prn vreo p dure, pe
undeva, e fugse, de team , a turc.
- Nu ma avea nc o n de|de s ne revedem? ntreb Bucur pe tat s u, undu-
de gt.
- |udecata m spunea s nu ma am nc o n de|de, r spunse e rznd, mbr ndu-
dr g stos b atu. Dar nma m mbodea n tan s m-o p strez.
- ca? V d c nu ma a dect pe Negru, amnt B atu. Unde sunt cea ? A
fost nevot s - vnz?
- Deoc! se nvor p puaru. Cea patru -am ncredn at domne, snd s -
fooseasc traban , ct vor avea nevoe. Dar acum ceata n s-a m rt, urm e, utndu-
se cu ncredere a Mhao. Suntem cnc. dac - punem a socotea pe moneag.
Mne m nf ez a comandantu Xaom - cer napo ca.
- M-ar pace s upt m no n oastea m re sae Vad, rost, cu gas tare, un
gnd ma vech ma tanc, B atu.
- Pentru m ra sa Vad vom f gata orcnd s upt m, zser nu numa Tt Bucur, c
srbu Mhao.
De dup deau Gorgote ncepeau s r sar cee dnt raze cenu-roetce de
umn . Un coco cnt n dep rtare, a r spunser , cutcurgnd dn r sputer, parc
pentru a trez trgu.
B atuu ns tocma atunc se nchser och. Tt e f cu semn ceora s tac . Prn
somnu ce dur nu ma mut de o or , se v zu c are, n rnd cu oten u Vad.
Ca tropoteau. S be z ng neau. Domntoru sem na de data asta cu voncu dn
poveste.
Dn spate ns , Hamza Paa, avnd o su n mn , se preg tea s - oveasc pe Vad.
Ferete-te! strg B atu.
Domntoru se ntoarse, cu o sngur ovtur de sabe, ca un tr snet, spntec pe
paa dn cretet pn n t p.
Se detept ac de sudoare. Bucur scutura ncet. Trgu se trezse mu mea
ncepuse s se fr mnte. Se auzeau mugetee vteor nechezatu caor, care cereau
n feu acesta tanu de hran por a de ap a dmne . Negu tor deschdeau
tarabee ornduau m rfure. Gasure or e auzse B atu prn somn.
- A vsat urt? ntreb Bucur.
- Ba dmpotrv , am vsat nespus de frumos! r spunse B atu.
46
- Legend vaah -
8 - LA CONACUL BOlERULUl FLOR
B atu auz pasu gr bt a u Tt scrnnd pe prund prcepu numadect c
trebue s se f ntmpat ceva.
- Ia-o tu pe-acoo, o ndemn pe fat , ar tndu- o aee ce se perdea prntre dou
rndur de tufe nenforte de trandafr.
Se ta vnovat. ntreaga noapte avusese sm mntu acesta.
Ier de dmnea , cnd vense mpreun cu Tt, Bucur, Mhao, ursu, ca ada cu
p pu, a conacu u For, Voena sta a fereastr , n c ma , somnoroas , utndu-se pe
dup perdee a e.
B atu v zuse och, char aa, de a dep rtare, se p ruser nespus de frumo.
Tot de dmnea avusese oc su|ba n bsercu a conacuu. Preasfn tu egumen Ssoe
de a mn strea Deauu, cu un ntreg sobor de preo c ug r, bnecuvntaser pe
b trnu boer For de zua u, urndu- s n tate va ung . se ncepuse osp u.
Mesee, pentru c vremea se nc zse, fuseser ntnse ntre copac dn ograd .
Rur de snge curseser dn bereg e t ate ae purceor, v eor, gteor, ra eor
g nor, meor ezor sacrfca pentru masa de For. Un munte de pet, care ar f
putut s tura cteva sate vreme de o un , se g tser a buc t r. Sac pnteco cu
f n , butoae cu mere, aune, nuc, stafde, rahat ate nenum rate bun t fuseser
scoase dn magaz de c m ra gr|u ncredn ate buc taror buc t reseor rob.
Vnu atepta n butoae - c rnd rou, rubnu, roz sau ab - semnu ma-mareu
chearor, ca s fe turnat n c n de argnt, pentru boer ce mar - de ut, pentru ce
mc.
n tmpu mese cntaser utar , dup ce boer |upn ee ncepur s se
nveseeasc , fur chema preten notr, cu p pue, ca ursu or.
P pue e strnr mesenor o nou nem rgnt umre. Nu puteau s prceap
cum nte buc ee nensufe te de emn puteau prnde va . Un char b nur pe Tt
c este n n eegere cu dracu sau face vr |tor. Povestea pe care o |ucau avea ca
erou pe un ran s rac, n zdr van. ranu se apropa de taraba unu crmar, care
frgea ntr-o epue o pas re. Dup ce trecea ncet o bucat de pne prn fumu
frptur, n zdr vanu o mnca pn de poft . Crmaru se repezea a s rac s - p teasc
fumu, zcnd c -a uat gustu frptur. Atunc htru scotea un ban de aram , ovea de
tarab r spundea:
- Tu m-a hr nt cu fumu frptur, eu te p tesc cu sunetu banuu.
ua banu peca. Iar boer se t v eau de rs.
Dup ce ma |ucar ate ntmp r cu haz, p pue fur nocute de urs, care ta
s mte pe un boer dn dvan, pe un c ug r n stran , s se mbrace ca o femee, s fac
fe de fe de gumbuucur, s sate n hor s sufe n fuer. Iar se mrar boer de
un asemenea anma, atmnter foros, dn p dure, cu toate astea att de mbnzt
n eegnd romnete ca un vaah.
Reprezenta a se nchee cu exerc e de c re ae ceor tre b e .
De cnd se ntorseser n ar ct nuse trgu de ng Vaea Voevozor, pn er,
b e , sub prvegherea u Tt, foosser tmpu ber f cnd necontent exerc , care
aveau s e prnd bne, nu numa ca s - ctge pnea, c n ate mpre|ur r.
Iencer erau pedetr. B e ma perduser n acet tre an dn uurn a att de
trebutoare unu bun c re . Dar, ncetu cu ncetu, aceasta e revenea. Cu for a pe care
e-o adusese att creterea n vrst , ct va a aspr dus n tab ra encereasc ,
a|unser n curnd s fac nte acroba de o mare sguran m estre.
B e se f cuser , de cnd sosser a Trgovte, ma chpe dect nante. Aeru
patre - dac ne gndm a B at a Bucur - sau ce pu n a bert , ca s vorbm de
Mhao, de cnd zbutser s epede nesuferta han encereasc , e pra.
Pe deasupra, Tt e f cuse rost de tre costume grozave, perdute a zarur de nte
c re nem a|unse n st pnrea unu negu tor dn Trgovte.
Costumee, reparate de Tt, care se prcepea a cusut, ar tau destu de bne, cu
pantaon strn pe pcor, dou c m ro una verde, veste de pee, prnse n
retur deasupra. Ca nc mnte, purtau czme uoare mo, cu tocu pu n nat, care
f ceau s p easc sprnten.
47
- A. Mtru -
Iar n ce- prvete pe B at, prn nuta nobe ea mc ror ntrecea pe to f de
boer care uau parte a osp u u For.
Ce pu n Voena nu- ma putuse ua och de a e, de cum v zuse s tndu-se,
prntr-o mcare uoar , pe ca.
- Parc ar f un prn , ncdecum un tn r de bc, spunea ncet preteneor sae.
- ntr-adev r, este deosebt de chpe s mndru, recunoteau fetee, rznd.
B atu, parc sm nd c se vorbea de e, ntoarse capu spre tneree fete, tocma
pe cnd executa un dubu sat r mnea ntr-o mn , cu pcoaree n sus, dus n gaop
de Negru.
Prvrea se ntn numa pentru o cp cu aceea a Voene. ns atta fu de a|uns ca
s - dea seama c och gae ce c tau spre e erau a fete care fusese de dmnea a
fereastra de deasupra prdvoruu.
Fa a e ab , cu buzee snger - de un sngeru natura, nu ca a ator fete, a c ror
roea este dobndt dn cuta de suman - umbrt de o coam de p r castanu, care-
c dea uor pe frunte, nchpund un fe de bot , p rea toat un strg t.
Och verz a fete a nteau. O tuburare cuprnse. De atfe, nu numa e era umt
de frumuse ea Voene. To tner boer, nvta u For, o sorbeau dn prvr , dup
termnarea mese de prnz, fecare ncerc s se afe ct ma n prea|m , s - vorbeasc
s dan eze cu ea.
Dar Voena f cea ce f cea se ntorcea c tre B at, aruncndu- ochade pne de
n eesur.
Antat dornc de petrecere cum era - pngndu-se c nu sunt a osp destu
tner boer - st ru fa de mama e, b trna so e a u For, s - ng due B atuu s a
parte a |ocure puse a cae de fete.
Cuvntu hot rtor fusese acea c e trebua un b at de care fetee s poat rde
n voe.
Tner boer ncercar , a nceput, s se mpotrveasc dorn e fce ma mc a u For,
de a- amesteca pe B at ntre e. Pn a urm ns nu avur ce face se nvor , pentru
c Voena zcea c atfe ea nu ma ntr n |oc.
Se pare c totu, a cur e boeret dn Vaaha secouu a cncsprezeceea, fetee se
bucurau de o bertate ma mare dect n ate p r ae Europe. Luau parte a unee |ocur
destu de ndr zne e, ca bun oar : Sutan-sutan, pus a cae de tner cu acest pre|,
a st run a Voene.
Un tn r nf urat a och - cum se eag cop a baba-oarba - prmea un a, o
b sm u , o agraf sau atceva de a una dn fete. Dac tn ru cu och ega o ghcea
pe acea fat , avea dreptu, n rsetee ceor de fa , s fe s rutat de ea.
Vennd rndu B atuu s fe sutan, Voena dete n frama. Dar cu toate c
ncerc de cteva or s - stea n cae, nu zbut s fac n aa fe nct s fe prns .
Ceeate fete tot nghonteau - ncurcau
Une ate fete, care dete pe urm B atuu b sm u a, pca norocu acesta. Fata, o
reat oache , veroar bun a Voene, se aez n drum n aa chp, nct B atu o
apuc n bra e. Fu st - ceea ce e f cu o deosebt p cere, de de och um,
precum se cuvenea une fete de mare boer, f cea pe runoasa se codea - s
s rute pe obraz.
B atu rse cu poft , ns Voena se mpurpur de necaz. cu toate c cea , care
aba se nc zser , ar f dort s contnue |ocu, ea - fndc nu ma avea dreptu, potrvt
reguor u Sutan-sutan, s - dea nc o dat n frama - spuse c

s-a s turat, e
obost , ma bne s e cnte B atu. E e cnt dn fuer, dn ut dn gur o
mu me de cntece romnet, bug ret, srbet turcet.
Cntecu care e p cu tuturor ce ma mut fu Peste pau romnesc, n e era vorba
de o frumoas fat r pt de t tar. Ce ma vonc fecor dn ar , n frunte cu fu u
Mrcea ce B trn, Mha - care apare zugr vt n tabou votv de a Coza, cttora
vteazuu voevod - pecau n nuture t t ret. g seau pe r ptor , dup ce
pedepseau, se ntorceau cu fata. ea se m rta cu fu de voevod.
F r s vrea, ca ntotdeauna cnd rostea cuvntee cntecuu, B atu se gnd a
Roxana, n gasu u puse atta foc, c numero ascut tor cr mar .
De data asta, B atu cnt ma cu patm dect orcnd, numa c magnea dn ce n
48
- Legend vaah -
ce ma pad , ma dep rtat ma tubure, a nefercte u tovar e de |oac dn
cop re, era parc n unee cpe nocut cu aceea a Voene, fata ve spttoare de
ng e.
Pentru c se f cuse sear , boer - a c ror gust de petrecere, n oc s se ostoasc , se
nte ea - strnser pe e gubeee; apo, f cndu-se tot ma r coare, hot rr s -
str mute chefu n saa de ospe e a conacuu;
|upnesee |upn ee pecar s se cuce, a ndemnu n rsetee b rba or,
dornc s nceap , aba de a ace ceas nante, adev ratu chef. Preten notr prmr
ng dun a s se odhneasc . Fur adu dn nou utar, , pe o u dn fund, nr ,
ntr-un dans vo, s t re , pe sunete de zurg tambure, dou sprezece roabe tnere,
g nc, cu cerce mar de aram n urech, cu fuste ro, cre e buze vu coorate, arg
r scrote a pept. , n umna orbtoare a f cor, spr|nte n pere prn nte mn de
fer, ucrate, dup modeu apusean, de meter dn Cmpuung, a umn ror groase,
abe sau verz, parfumate, aprnse n sfencee de aam , de pe mese, petrecerea
rencepu s batc dezm tat .
Nu trecu ns mut, dup ce |upnesee |upn ee se duseser a cucare, Voena
se scu dn pat, puse pe ea rocha, un a gros de n , cobor n gr dn .
nante de a peca n odaa e, se apropase de B at optse s o atepte ng un
anume trunch scurt gros de copac, de pe mau Dmbov e - care n ace oc str b tea
ntnsee vez gr dn ae boeruu For.
S m duc? S nu m duc? se ntreba b atu.
Bucur cam uase peste pcor:
- -a c zut a nm fata boeruu?.
- Du-te, ng du Tt, dup ce auzse ootnd. Poate zbutet s af de a ea ceva
despre gndure u For fa de m ra sa Vad. Dar caut s te ntorc repede.
B atu pecase pe mau Dmbov e, se r zmase de trunchu gros de copac, sqb
umna ab a un, o ateptase pe fat . Ea vense, chcotnd, uase ndr znea de
mn chemase s se pmbe mpreun pe mau ruu.
Ierbure r spndeau o arom amar umed . Dmbov a cpocea tanc. Lcurc
d n uau. B atu p ea ca ame t. Obrazu fete era tot ma aproape - nc nu- d du
seama dac - aevea sau vseaz cnd se apec s o s rute.
O ubesc oare? se ntreba B atu, n tmp ce fata pea, ganc, fruntea de
um ru u. Dar gndu se ntorcea a Roxana. De pe Roxana o ndr gse cu totu atfe
, char ntr-o mpre|urare asem n toare - spunea e - nu ar f cutezat s-o s rute, cum
f cuse cu Voena.
O f doar un |oc pentru ea? se ma gnd B atu, nendr znnd s-o prveasc , s
cteasc n och Voene. Ce pot f eu atceva pentru fca mareu boer For dect un
m|oc de a- petrece tmpu ntr-un chp ma neobnut? totu.
Se ut spre conac. Casa boeruu For se z rea prntre copac, cuprns parc de un
ncendu, n vv t e f cor. Boer petreceau, gasure rsetee roabeor g nc
r sunau ascu t.
aduse amnte c Tt sf tuse s afe de a Voena unee gndur ae boeruu For,
dar or de cte or ncerca s-o ntrebe pe fat cte ceva, ea schmba vorba.
Uneor r spundea cam de sus, asta durea. Dar dn nou Voena se apropa de
um ru u, antndu-se ca un cop, sursu e senn -o f cea ma drag , tuburndu-
toate gndure.
Rser gumr . cu toate c se sa tot ma frg, tmpu trecu uor zore se vr .
at- pe Tt vennd. Fata fugse, snd s se ma vad prntre tufe, pentru cea dn
urm oar , pept n tura nat ucoas , au gros fustee abe, mpodobte cu
horbote, ffnd ca nte arp de pas re.
- A fost vorba c te ntorc curnd, g su Tt. Doar nu pentru o fust , fe ea ab ca
a Voene, am vent ac!.
Ncodat nc nu vorbse p puaru att de aspru. De er pn az crescuse pe
fa o barb epoas c runt , care d dea un aer mohort.
- Iart -m , Tt, ng m B atu. S-a ntmpat ceva r u?
- S-au ntmpat ucrur ngroztoare. tam c boeru For e dumanu m re sae
Vad, dar am afat c este ce ma mare dntre tc o.
49
- A. Mtru -
B atu vru s spun ceva. Ma prv o dat pe urmee Voene, dar ea perse n conac.
ngh n sec t cu.
- De unde t? ntreb ntr-un trzu.
- Avem dovez de net g dut, g su Tt. De atfe, e -au spus cte ceva despre e
nsu domntoru ogof tu Laz r.
B atu d du dn cap. Aa era. Dn partea ogof tuu prmse ns rcnarea s fe cu
och n patru s - vesteasc pe comandantu Xaom de orce mcare care ar f dat de
b nut n tmpu petrecer. Dar e pecase a pmbare cu fata boeruu, pe mau
Dmbov e, nu ma avusese nc o gr| . Pe ra spn r sm un for rece. De asta
venser de a Ncopoe? Dac , dn prcna purt r u, m ra sa Vad va avea de sufert?
Desgur, Voena nu putea f f cut r spunz toare de unetre tat u s u. ns e
c case ndatorrea. Nu se purtase cum se cuvne.
Pe urm , Tt povest cum srbu Mhao prnsese de veste c , n tmpu nop , vense
pe ascuns, a conac, un c ug r. C ug ru fusese prmt de egumenu Ssoe, care st tuse
cu e, pe ndeete, de vorb , ntr-o nc pere dn catu de sus. Trmsese apo s - cheme pe
boeru For. Boeru se urcase, c tnndu-se c cnd greu pe sc r. Nu st tuse mut
se ntorsese trumf tor, mpreun cu Ssoe. d duse afar pe utar pe fetee g nc
roabe, cu care benchetuser , r mnnd numa cu oaspe , e strgase:
- Boer dumneavoastr , -am v zut char adneaur pe mut-ateptatu so a m re
sae Radu ce Frumos.
La auzu numeu frateu u Vad, ce care st tea a Stambu, f cnd |ocu turcor
ateptnd de a e scaunu domnesc, boer zbucnser n urae:
- Tr asca m ra sa Radu! De a e va ven sc parea cnuu boeresc, att de oropst n
Vaaha de tranu Dr cuea. Cnd vne?. Unde se af acum?.
Se scase un asemenea zgomot, nct boeru For fusese nevot s nface cupa grea
de peste tre ocae de argnt, cu care b use nante, s o oveasc de mas , ca s se
fac nte.
- M ra sa Radu va ven negret ne va face dreptate, tunase e, dar pn n acea
cp , care nu va ntrza, trebue s par Vad.
- S par Vad. n eap . n treang. urau boer care ma de care, ro a obraz
cu och sco dn orbte de fure, zbnd cu cupee de argnt cu pumn n mese, cu
pcoaree n espeze de patr ae s . O s - venm de hac.
- t , urmase For, ntnzndu- bra ee ung osoase c tre mesen, c de cteva
ze a sost a Trgovte dacu Catavonos, dn partea n m sae sutanu.
- Tr asc n mea sa sutanu. morm r c va, neconvn.
- Catavonos -a cerut u Vad trbutu m rt de a tre a zece m de gaben r mas
nep tt, ca ce cnc sute de cop pentru taberee de encer. urm boeru, esndu-
degetee prn barb . Iar Vad, hohot e arg, parc anume pentru a ne f nou cu prn , a
r spuns c n ce prvete trbutu se va ma gnd, ns despre cop s - a n mea sa
sutanu gndu.
- -a t at sngur craca de sub pcoare! cocotr n rs mesen. Parc - da turcor pe
propr u cop!. Numa nte odrase de ran puturo. char bru, de ce s-o f
nc p nat s nu- p teasc ? Doar nu- d dea dn pung , p tea poporu. S-a pus r u
cu sutanu. Dar asta- spre bnee nostru.
n sa , pentru c ue ferestree fuseser nchse, se f cuse o c dur de aba se
ma putea respra. Vnu sorbt ntr-o asemenea mpre|urare, cu poft , ncngea ma
r u pe boer.
- Vod am auzt ns c va peca char ast z cu Catavonos, a Gurgu, unde
ateapt Hamza, paa de a Ncopoe, c ptanu otoman a Dun r, ca s ornduasc
nte nen eeger de hotar, rost un boer tn r, cu o barb scurt , ro .
- Tocma ac e ac. se bucur egumenu Ssoe, b tndu-se cu pamee peste pntec.
- Asta este vestea cea bun pe care am prmt-o - mpreun cu un r va dn partea
m re sae Radu - pe care vreau s v-o spun! op For pe oc, r v ndu- cu mna
barba.
- Ce veste?. Spune -n-o ma ute. Nu ne ma ferbe . se mcar boer,
rdcndu-se to de pe | ur gr m dndu-se n |uru egumenuu Ssoe a vsterncuu
For. sou unde e?. Nu- putem vedea?
50
- Legend vaah -
- Souu domnesc nu se cuvne s se vad fa a. Este un so de tan , mur pe
boer Ssoe. De atfe, acum se odhnete, c c peste cteva ceasur va peca napo, spre
m ra sa Radu. Vestea cea bun rug m ns pe boeru For s v-o spun .
- Vestea cea uuna, hohot ar For, este c Vad va c dea ntr-o capcan ntns u
de c tre Hamza Paa Catavonos. Pentru c e, rost cuvntee rar boeru, a fost
chemat a Gurgu f r arme f r oaste, cu pref cut pretene. Domnu s-a ncrezut n
Catavonos. S ne preg tm dec, boer, s - ntmpn m pe nou voevod, m ra sa
Radu.
Uraee nu ma conteneau. Cupee se cocneau una de ata.
- Tr asc m ra sa Radu!. Tr asc m ra sa Radu!
- Cu toate astea, s fm nc prev z tor, preacnst boer. S ne prefacem c nu
tm nmc. Oten u Vad, pn vor f prn da mor , stau de veghe a Trgovte
n ceeate orae, vor vnde peea scump. Doar pe ascuns s ne preg tm. Oamen
notr trebuesc vest , contnu For, vorbnd repede. Eu n toate free n mn , se
fudu e. numa egumenu Ssoe cu mne cunoatem - avnd numee or trecute ntr-
un catastv - pe to duman u Vod dn ntreaga ar .
- O s a o su|b mare a scaunu m re sae Radu!. Ferce de domna ta!. strgar
c va boer, nu f r nvde. Dar ce tre vre s trm dumanor u Dr cuea? ntrebar
e.
- Aceta vor trebu s - preg teasc pe fur cetee , numa cnd se va auz c
m ra sa Radu a ntrat n ar , s as a vea . S - prndem pe to crednco u
Dr cuea.
- Avem numee credncoor u Dr cuea n at catastv, p egumenu, ca s
acopere hohotee de bucure ae boeror. Avem un catastv ntreg, ad ug e.
-. s - ucdem pe oc, termn vorba For. Apo vom pune mna pe dreg tor.
M ra sa Radu o s n e mpart dup ct -am adus fecare foos.
- Iat dec tre pe care e vom trmte n dmnea a aceasta, cu c re notr, n
cee patru cet domnet: Trgovte, Curtea de Arge, Cmpuung Trgor, strg dn
nou egumenu. Dar domne voastre, pn se va mpn totu cum se cuvne, s p stra
tana. |ura ?.
- |ur m! rostr boer, sco ndu- fecare |ungheru de a bru nndu-- rdcat
n umn .
- Du-te, sfn te p rnte, preg tete r vaee, ndemn For pe egumen. Peste
cteva ze, poate de Pat, ve prm r spata pentru su|ba pe care o fac m re sae
Radu. Ve f mtropot.
Egumenu ma b u o cup de vn, sugh de ncntare, auznd profe a u For, , cu
anteru descheat, o zbugh pe u , spre sc re ce duceau a catu de sus - aproape
gata-gata s - r stoarne pe Bucur, care st tuse ghemut ng prag, ascutnd ce se
vorbea, aba avusese tmpu s se trag napo s se ascund ntr-un ungher.
Numa Tt a r mas nc un tmp a una dntre ferestre, pe care reuse s-o
ntredeschd pu n, tr gnd cu urechea, pn s-a ncredn at c nu ma putea auz nmc
atceva cu prvre a m ra sa Vad. Atunc -a chemat pe Bucur pe Mhao.
Pe B at nu -a c utat, socotnd c ntre tmp af ucrur foostoare m re sae, de a
Voena.
Tt, Bucur Mhao au f cut un pan ndr zne . Puser ursu s se ca re pe cas ,
pn a fereastra unde se odhnea sou u Radu ce Frumos. Sou, obost frnt, b use o
can mare cu vn, ca s adoarm repede, sfor a dus. Nu auz cum ursu desface
oboanee de a fereastr , snd de sus o frnghe a c re cap t prnse Bucur.
Pe frnghe, Mhao Bucur se urcar e n odae. Mhao astup gura souu cu
un omoog de pae, ca s nu fac zgomot. Bucur vr ntr-un sac coborr pe
fereastr .
Aa, mpachetat, duser n p dure, sndu- pe urs s - p zeasc . dac For sau
Ssoe -ar f c utat, aveau s - nchpue c sou se trezse dn somn pecase, tot aa
de tanc cum vense, napo, a Radu ce Frumos.
- Iat ce s-a petrecut n tmpu nop ! nchee Tt, a fe de mustr tor, povestrea.
B atu pec fruntea.
- Ce trebue s facem? ntreb pe Tt.
51
- A. Mtru -
- Dn cp n cp , trm u For vor peca, r spunse p puaru. Bne ar f fost s f
putut a|unge pn a Trgovte, s - ntn m pe Xaom, e s ne f dat porunc.
- Nu ma avem tmp s - vestm, gr B atu, Trgovtea e prea departe. Dar zc c
trm u For sunt patru. Vom prnde fecare dn no cte unu.
- Aa am cugetat eu, spuse Tt. Boer deocamdat nu vor face nmc. Ateapt ma
nt sosrea u Radu. E n d |duesc c domntoru va c dea n capcan . Nu tu c a fost
ntn at de tne. ns trebue s punem neap rat mna pe r vae, ca m ra sa Vad,
ntorcndu-se a Trgovte, s cunoasc numee tuturor boeror u Radu ce Frumos,
care nc nu s-au dat pe fa , unetnd n ntunerc, dar pref cndu-se c sunt crednco
domne, s - poat pedeps.
- Sunt gata! rost B atu, ma aruncnd totu o utm prvre spre fereastra Voene.
- neueaz - pe Negru, s pornm! porunc Tt. B e ne ateapt pe drumu
c tre Trgovte, n p dure.
9 - lN EAP CU El, M RlA TA!
ncepuse s amurgeasc de-a bneea, cnd scoadee ntn ar pe paa c grupu
de c re , dn care f ceau parte Vad, ogof tu Laz r o mn de traban , mpreun
cu Catavonos suta u, a|unseser a Vadu Budenor, pe apa cea ene a Nea|ovuu,
f cnd acoo un popas pentru masa de sear , ca s soarb o can cu vn fert.
Hamza frec mne.
Aadar, panu zbndea. Sutanu va f mu umt. De prea mut vreme, e, Hamza,
nu ma fusese nantat. Vsu s u era s a|ung vzr.
Prv nc o dat mpre|ur, och m run , neca n gr sme, cpr de p cere.
Totu fusese orndut aa cum se cuvne. n m|ocu cet , ng geame, fusese pus
| u, de unde avea s - |udece e nsu pe domnu dn Vaaha - Efak, cum suna
mputerncrea adus de Catavonos dn partea u Mahomed. Butucu pentru t at pe e
capetee vaahor se g sea a tur. Dup ce avea s - nvnuasc pe Vad de hane
dum ne fa de Poart , pentru c nu p tse trbutu nu d dea nc ce cnc sute de
cop anua pentru otrea encereasc , va ucde numadect. Capu retezat a
ghauruu va f nfpt ntr-o su ung , su a rdcat pe turnu de paz a cet , de
unde mueznu anun n fecare z ceasure de rug cune. Iar peea sa, |uput de pe
trup umput cu pae, va f ag at pe paatu domnesc dn Trgovte.
Ast z pe a amaz , dup cteva ze cade, n aceast prm var cu toane, n chp
nen ees se rentorsese arna. ncepuse s nng , apo d duse un nghe . Furtuna uera
peste Dun re.
Cu toate c era att de frg, |udecata u Vad trebua f cut n m|ocu cet , ca s
poat ua parte a ea otrea s se bucure de zbnd .
Hamza strnse pe e hana groas , mb nt , tmpu ncepu s se par prea
ung. Nu ma era totu mut, ceata trebua s se pun dn nou n mcare. n curnd vor
a|unge a Comana, de acoo, a numa un pas, Vad va f ncon|urat de spah achng
ascun n p dure.
Ca s treac vremea ma repede, Hamza porunc s se neueze cau. Se urc pe e
, urmat de cteva c peten de oaste, e dn cetate, ndreptndu-se spre ocu unde
erau aezate corture enceret.
Ac ntr n cortu aezat turanc bne ad postt, fert de vnt de prme|d, a
comandantuu enceror. Ceru s se aduc masa de sear , mnc pn sm c gtu,
prea mut ndesat, nu ma prmete pafu cu carne de berbec, se cuc pe o sofa,
poruncnd s fe aprns n cort o f ce s fe vestt cnd vor f adu, ega , przoner.
Ca s - fe cad, se aduse un ghean cu c rbun, nte dn cnd n cnd de enceru
de paz .
Fnd att de ghftut, de f r gr| , mu umt, nvet n hana de ban ng
gheanu cu c rbun aprn, Hamza sm c cuprnde o moeea p cut . De se
hot rse s r mn treaz, a p ncepu s sfor e nfor tor.
Ct dorm, vs c prnsese pe Vad, c u |upua de pee. Domntoru vaah se
ruga s fe ertat, dar paa ovea cu toagu, oten u se pr p deau de rs,
52
- Legend vaah -
zgudundu-se n aa m sur dn prcna hohoteor, nct e z ng neau armee.
Zgomotu fnd totu foarte puternc, paa se trez. Deschse un och v zu ng e
pe comandantu garnzoane dn Gurgu zg ndu- de um r.
Socot c vaah au fost prn, ega n an ur au fost adu a cetate. Deschse
ce at och , sc rpnndu-se n barb , porunc:
- Afurstu Dr cuea vaah u s fe nu n genunch, n an ur. Sosesc ndat a
|udecat , numa s m se pun pu n vemntee n ordne.
Dar comandantu cet prvea pe paa hobat, de parc nu ma v zuse ncodat n
va , nu da porunce ma departe.
- n mea ta, ng m e, tremurnd, vaah. nu ma apuc s spun nmc,
pentru c Xaom, comandantu g rz domntoruu Vad, pn de snge cu saba n
mn , p trunsese n Cort.
n urma u, encer de paz a cortuu fuseser cuca a p mnt.
Dup ce pecaser n zor de a conacu u For, preten notr se mp r ser n aa
chp, nct s - poat ntmpna prnde pe to ce patru trm boeret. Tt r mase de
paz pe drumu ce ducea a Trgovte - orau n care ocuau ce ma mu dntre mar
boer. B atu u n prmre caea c tre Curtea de Arge, Mhao - aceea spre
Cmpuung. Drumu c tre a doua reedn domneasc , Trgor, fu ncredn at, spre
str |ure, u Bucur. Iar ursu r mase n adncu p dur, veghndu- pe sou u Radu ce
Frumos.
Nu trecu mut, ce dnt trms a u For se v zu pornnd spre Trgovte. De cum
a|unse n dreptu p dur, Tt arunc a u - un meteug n care nu- ntrecea nmen.
La u prnse pe su|tor de gt, undu- aproape r sufarea. Sm nd c se neac ,
trmsu rdc mne, n n eesu c se pred . P puaru trase de pe ca aduse a
pcoaree sae. Cu un c u n gur , ca s nu pe, vr, precum edea sou u Radu
ce Frumos, ntr-un sac.
Dnd apo un p t de huhurez, p puaru vest pe ce tre tner c prmu dntre
trm, ce pecat spre Trgovte, c zuse. Tocma atunc B atu, de pe ramura groas a
unu ste|ar, unde edea de veghe, v zu c nspre Curtea de Arge pecaser do trm,
nu unu. Pesemne c n fosta vestt cetate de scaun erau ma mute r vae de dus.
Drumu trecea pe sub copacu n care se g sea e. Unu dntre c re , un b rbat
sub ratc, cu c cua tras pe och, tn r vonc, gaopa nante, pe drumu ngust. La
bru, prns cu un n ug de argnt, spnzura o sabe scurt , t t rasc . Ce at,
vrstnc cu o urm de ran adnc pe obraz, urma.
Prn frunzu de un verde mustos fraged, soaree cernea, dntr-o parte, s ge e
aur. Dmbov a stcea pe vae. Conacu u For, cu acoperu nat, se vedea parc
zugr vt pe fundau ntunecat a p dur.
Boer nc benchetuesc. Ce-o face Voena? trecu B atuu prn mnte. ac tu
apo panu. Va s r n spnarea ceu dnt c re va dobor. Cu ce de-a doea se va
upta c are.
Nu ma era dect o cp , c re ar f trecut pe sub ramura ste|aruu, pe care se
g sea e. Se ncord , gata s sar , ca un not tor nante de a- da drumu n ap , cnd
Negru, ascuns ma ncoo, ntre copac, nechez .
- Sta!. Sta!. strg c re u vrstnc.
Amndo se oprr . Ce dn fa scoase saba.
- Unde s fe cau care a nechezat? ntreb tn ru, cercetnd cu prvrea ocu dn
prea|m nantnd prev z tor.
- Af de a mne c acoo unde este un ca n p dure se af un c re , rost
n eep ete ce vrstnc.
- Ute-, rost ar tn ru, descoperndu- pe Negru. O mndre e de arm sar.
- Apuc - de fru adu- ncoace, ndemn omu cu ccatrce pe obraz. Eu o au
nante, a pas. M a|ung tu.
Su|toru ce tn r, c are cum era, o u prntre copac , a|ungnd ng Negru,
ntnse mna s - apuce de fru, dar cau ntoarse ntr-o cp botu - muc .
C re u dete un p t, fndc Negru apucase stranc, zdrobndu- dou degete - ,
de mne, rdc saba s - oveasc .
53
- A. Mtru -
Dar Negru nu r mase pe oc , s tndu-se n dou pcoare, se s cu coptee dn
fa peste su|toru u For, trntndu- dn a.
B atu dete e drumu de pe ramura de ste|ar. Dn numa c va pa, a|unse
ng trmsu u For. Acesta s r n pcoare rdc saba. Armee se rotr prn aer,
mpr tnd scnte. Prntr-o mcare dbace, B atu ov potrvncu, f cnd s - cad
saba dn mn . nf c de |os arma nc ec pe Negru. Su|toru o u ntre tmp a
fug , prntre copac. De spam , se mpedc ns de o r d cn uscat c zu. fndc
Negru, c rt de B at vennd pe urmee sae, c c pe gezn , ncepu s se
t v easc prn arb , urnd de durere.
A doea c re , de nantase o bucat bun de drum, auznd zgomotu de upt
temndu-se s nu fe ma mu oamen n p dure, se hot r s se ntoarc a conac s -
vesteasc pe For. B atu prev zu acest ucru , sndu- n pata Domnuu pe ce r nt,
e dn des porn n goan dup vrstnc.
Negru era un ca cu totu deosebt, dar nc arm saru trmsuu boeresc nu era de
ep dat. Dep rtarea dntre e, cu toate astea, se mcora. Nu ma era dect o goan de
cteva mnute, urm rtu ar f a|uns a conac. B atu strnse pe Negru ntre pupe.
- nc un sat, -am a|uns! spuse cauu.
Negru ntnse gtu, ascut tor, nnd ca o s geat pornt dn arc. A|ungndu- dn
urm pe su|toru u For, B atu se rdc n pcoare pe aua u Negru s r n spatee
ceu urm rt. Amndo se pr v r n praf; dar B atu, fnd ma ute n mc r, prnse
pe su|tor de grumaz - strnse pn ce acesta, gemnd, en . apuc apo de bru
aez cu burta pe ca. Se ntoarse n p dure, unde avusese oc upta cu ce dnt
su|tor , amenn ndu- cu saba, urc pe acesta, a fe, pe ce at ca. Pe urm
strg e ca huhurezu, ns de dou or - n semn c are n mn do prn, , c are
pe Negru, cu cea do ca de drog, porn s - ntneasc pe tovar s .
Bucur Mhao cam n acea mnut d dur e de veste c -au ndepnt
ndatorrea. Fecoru p puaruu ovse n cap pe su|toru care gonea c tre Trgor, cu
o patr bne zvrt dn prate, doborndu- numadect. Iar Mhao, foosnd un
str vech m|oc de upt srbesc, egase, ntre do copac, un curme, a o cottur , pe
drumu unde urma s treac trmsu c tre Cmpuung.
Cau, dn fug , se mpedcase. trntse pe c re , Mhao prnsese de-a dreptu
n bra e, d duse cteva ovtur bune vrse n sac.
Dup ce se adunar aoat , avndu- n sac pe ce cnc su|tor sou u Radu ce
Frumos, p puaru ndemn :
- S ne gr bm, b e !
Se ma utar o dat a feu cum edeau przoner n sac, nc ecar ar pe ca ,
ntr-o ntnsoare, pornr c tre Trgovte.
Fapta or ndr znea a fost, ntr-adev r, de foos domntoruu. A|ungnd a paat,
narma cu zapsu de ber trecere, pe care ogof tu Laz r - d duse B atuu, fur
prm de Xaom.
Spre umrea mhnrea or, totodat , afar c domntoru pecase, nc dn dup -
amaza trecut , cu Catavonos suta dacuu. Noaptea aceasta aveau s-o petreac n
noua cetate de pe Dmbov a, mne porneau c tre Gurgu.
Pe vremea ct psea, pentru orce ntmpare cu putn , Vad sase a Trgovte,
oc tor de domn, pe fratee s u Ncoae, despre care mu nc nu auzser , deoarece e
fusese ma mut pecat, su|nd ca trms a u Vad prn unee r str ne, pe care
domntoru n d |dua s e poat un n upta mpotrva u Mahomed.
De a sou u Radu ce Frumos sutor boeret, care ntre tmp venser n fre,
Xaom af cu uurn - prn m|oace nu dntre cee ma bnde, ns cu mut ma
omenet dect cee fooste ndeobte de conduc tor otoman t tar n mpre|ur r
asem n toare - nte am nunte dntre cee ma nsemnate.
Sou u Radu ce Frumos m rturs c Vad urma s fe prns egat n an ur, de cum
ar f trecut de apa Nea|ovuu.
Domntoru uase, ce e drept, unee m sur. Se pref cuse n fa a dacuu mp r tesc
c nu are habar de nmc crede c ar f vorba doar de o ntnre cu Hamza, n
vederea ncheer une n eeger cu prvre a hotaree raaeor turcet. ns , n tan ,
poruncse ca o ceat bne narmat de oten, cu coptee caor nv ute n crpe pae
54
- Legend vaah -
- ca s nu se aud tropotee - s urmeze de a o oarecare dep rtare.
Un ucru nu zbutse ns vod s - afe, cu toate str dun ee sae, pn n ceasu
pec r dn Trgovte, anume ocu unde se preg tse ncon|urarea u de c tre cetee
otomane, asta nentea ce ma mut pe credncosu Xaom.
Afnd acum dn gura souu u Radu ce Frumos c mea trebua s ab oc dup ce
vod nso tor u ar f trecut de apa Nea|ovuu, Xaom ceru nvorea oc toruu de
domn s porneasc e nsu s - vesteasc pe Vad.
La drept vorbnd, Xaom vrusese char de a nceput s - nso easc pe Vad.
Domntoru nu se nvose, pentru c numa Xaom putea s - sf tuasc s - spr|ne
pe fratee s u Ncoae a nevoe, p zndu- totodat cu str nce paatu cetatea
Trgovte de unetre maror boer. C c de nmc, n afar de Vad, nu se temeau ma
mut mar boer dect de saba de pedeapsa comandantuu g rz de traban .
Pre|u acesta era dec cum nu se poate ma nmert, ca totu Xaom s poat peca pe
urmee voevoduu, n d |dund s - a przoner, n b t a ce va urma, pe Hamza.
Auznd de hot rrea comandantuu g rz, b e Tt cerur ng dun a s -
nso easc . pentru c e fuseser acea care- prnseser pe su|tor boeret, Xaom e
dete voe s mearg mpreun cu e, dar numa dac vor f n stare s - urmeze n ce ma
ute gaop.
Bnen ees c prmr bucuro nvoaa care era pe pacu or, at - gonnd cu to
c are c tre apa Nea|ovuu.
Ne nnd seama de greut , dornd s scurteze drumu, ca s a|ung a tmp, t nd
prn p dur, peste ape deaur, Xaom ceata care- nso ea er pe a C ug ren, o
uar de-a ungu Nea|ovuu, a|unser a Gr dtea nantea fu Vad.
Ar tndu-se ca un smpu c re de oac - pe cnd cea se ascunseser ntr-un
borde r nesc, dup porunca panu u Xaom - B atu ntmpn pe domn.
Voevodu v zu - n eegnd c era trms de Xaom - se pref cu c nu-
recunoate. strg totu, poruncndu- s se aprope , f r s descaece, s - spun
unde se ducea.
B atu r spunse de fa cu Catavonos c venea de a Turnu se ducea a
Trgovte dup hran . Apo, cnd vod chem a o parte, povest tot ce se
petrecuse, cum prnseser pe trm u For ce afase Xaom de a e.
- Dncoo de Comana, opt e, n p durea care se ntnde spre stnga, se af spah
achng cu subau de Ruscuc. Cnd Catavonos va scoate n frama o va futura,
c re au s n v easc . Iar n prea|ma cet , n cortur, se af o armat de encer, n
frunte cu Hamza. Dup ce a f c zut n curs , m ra ta, aceast oaste trebua s
p trund n ar .
- ntoarce-te degrab , porunc domntoru, vorbndu- cu gas sc zut. Oten notr
s scoat eg ture de crpe pae de a coptee caor, ca anmaee s poat aerga n
voe. Tu s sta de stra| , nev zut, n urm , cnd Catavonos va futura n frama, dar
ma cu seam cnd ve vedea semnu meu, s - vestet pe Xaom pe cea
c ptan. A n ees?
- Am n ees, m ra ta, zse e, ntorcndu- pe Negru dntr-o sngur r suctur de fru
pornnd n gaop, napo.
Vad se ut dup B at, zmbnd, pn ce cau dsp ru n zare. Se ntoarse atunc
spuse u Catavonos:
- S mergem nante, preacnstte dace be de Sstra, fec rua dntre no s -
d ruasc soarta ceea ce mert !.
Cuvntee acestea, ma aes tonu cu care fuseser rostte, nu- p cur deoc u
Catavonos. n ee se p ru c sun ceva ca o amenn are. Numa c totu fusese
preg tt pentru prnderea domntoruu vaah. Izbnda era ma mut dect sgur , ar auru
pe care- atepta dn partea sutanuu ndemna s nu se opreasc .
- S mergem, m ra ta! se ngu e.
Trecur de Comana. n stnga se rdca p durea, t cut neagr .
Vad se ut ntr-acoo , prntre copac, cu toate c se ntunecase aproape de tot
ncepuse dn nou s nng , v zu ucnd arme. Se auzeau, de asemenea, nechezat de ca
gasur omenet.
- Ce- asta, Catavonos, nu t cumva domna ta? se f cu c se mr vod .
55
- A. Mtru -
- Nu tu, m ra ta! r spunse dacu cu obrazu gaben ca ceara, sco ndu-
n frama, chpure ca s se tearg pe fa , futurnd-o.
Vod se rdc n a.
- Nemerncue! osnd. vnz pe a t n foosu u Mahomed? , pn s -
r spund dacu ceva, ov cu garda s be n ceaf , trntndu- n uct de pe ca.
Str |er s se n pustr asupra oamenor u Catavonos. Ce ce se mpotrvr p tr
cu va a. Restu fur ega .
Domntoru d du semnu de upt . B atu dete ma departe u Xaom ceora
c ptan de oaste. un tropot nsp mnt tor, ndreptndu-se spre p dure, pe urmee
voevoduu Vad, r sun .
Domntoru oten s , furo c duman voser s - r pun , nu n upt dreapt , c
prn ne cune, se pr v r peste e ca un tr snet.
Ce ce voser s - nmceasc , ngroz de neateptata n va a vaahor, de poaa de
s ge de nc ce c dea peste e, ncepur s se mpr te. Comandantu or, subau
de Ruscuc, fu uat n coptee caor, trt peste cmpur, c zu ntr-o matn care
ncepuse s prnd o po|gh de ghea - ntocma ca un urma a s u, Snan, peste o
sut azec patru de an, sub saba u Mha Vteazu.
B t a povestesc ce b trn c ar f avut oc ac, ntre Comana un sat care, dup
moartea domntoruu, a c p tat numee de Vad epe. Iar tre an ma trzu, tot n
amntrea aceste upte, a Comana, voevodu a rdcat o mn stre ce se ma vede az.
Turc au fost cu des vrre zdrob .
- Fug !. Fug !. ncepur s dea porunc c petene de achng spah,
v zndu- pe subau ce- comanda c zut n matn . S aerg m sub zdure cet !
Acoo ne vor sc pa encer u Hamza.
Urde atta ateptar . ntorcndu- ca cu spatee a vaah, pornr n gaop spre
cetate, utndu- pe subau n matn , de unde fu scos cu gr| de Tt adus de e n
a, ca s nu scape de osnd pentru meeasca fapt de a pnd a ncerca s oveasc
s ucd pe nte oamen panc, poft de turc a Gurgu, a Ierkoku, cum numeau
e, ca oaspe .
Dn spate, n vaa romnor mna pe otoman cu atta repezcune, nct mu dntre
e perdur papuc avar n drum.
Str |eru dn turnu cet , v zndu- pe spah achng sosnd n gaop, nu- putu
nchpu, a nceput, prn ntunerc, c erau gon de vaah. petee or de frc e socotea
ma degrab chutur, n cnstea vctore. vru s duc trmb a a gur s vesteasc ,
cum suna porunca dat de Hamza, c erau adu przoner.
Paa nc ma sfor a, n cortu u, mstundu- hrana, vsa. Sfor tu s u era att de
puternc c acoperea zgomotee upte.
Str |eru b g totu de seam , pn a urm , c otoman erau gon de vaah,
fndc nu ta ce e ma bne s fac ntr-o asemenea mpre|urare, ncepu s strge spre
ce de |os, ntn ndu- despre prme|da ce se apropa.
Spah achng, cu a|utoru enceror afa sub zdure cet , ma ncercar a
por o utm mpotrvre. Dar tre sfertur dntre e perr uptnd nverunat, ns
neputnd opr n nc un chp atacu vte|esc a vaahor.
Comandantu garnzoane Gurgu d du porunc s se deschd por e. O parte dntre
oamen nvn ncercar s se saveze n dosu zduror. O uar a goan peste pod ,
ntrnd n cetate, coborr n urma or por e.
Mare e fu ns mrarea v znd c odat cu e - n fura or f r margn - apucaser s
p trund n cetate o sere de oten romn, c rora se a turar B atu, Mhao,
Bucur ursu.
ntr-un cntec de demut se spunea c ursu s-ar f purtat n aceast b t e a fe de
ndr zne cu foos, ca un om. De-a c are cum venea, a tur de Bucur, ursu prndea n
bra e, pe rnd, cte un achngu sau spahu, strngea pn otomanu perdea
r sufarea, pe urm azvrea |os. Ce r pu n acest fe se povestete c ar f fost foarte
mu . ate spr v se zce c ar f f cut ursu, dntre care una e-a ntrecut pe toate.
V zndu- pe vaah n cetate, se r spndse dn nou spama ntre turc. Ce care se
crezuser sc pa cu va , n spatee zduror, ncepur s fug , trndu- avar,
azvrndu- turbanee ncercnd s se ascund pe unde puteau. Atunc Mhao, Bucur
56
- Legend vaah -
ursu se ntoarser a por . Cu cteva abe zdravene ae ursuu cteva mpuns tur
de su ae u Bucur Mhao, oten de a por fur trnt a p mnt. por e se
deschser arg nantea domntoruu Vad a vaahor s brutor.
De cum ntr n cetate, voevodu porunc s fe c uta adu nantea sa Hamza
Paa Radu ce Frumos.
Numa c , spre maree s u noroc, Radu nu vrusese s fe de fa a omorrea u Vad.
Se g sea nc a Ncopoe, de unde urma s ve a doua z, cnd, mpreun cu Hamza
oastea otoman , trebua s pece a Trgovte, s fe nsc unat.
n schmb, prntr-o ntmpare aproape cu totu de necrezut, ursu mros pe comsu
Gh . Spunem aproape de necrezut, pentru c trecuser at a an de a ntmparea dn
Rmnc. Pe deasupra, nevredncu boer, ca s nu fe recunoscut, se mbr case n hane
turcet f cea, n numee st pnuu s u, Radu ce Frumos, pe umta sug a
dumanor r.
Ursu se u dup coms, ncercnd s - prnd . Comsu ncord arcu trase o
s geat , dar f r s - nmereasc .
De cud , bestem pe urs , f r s se gndeasc , rost cuvntee n romnete.
Romneasca att de f r cusur a unu otean turc f cu pe Bucur, care tocma se
vse n prea|m , s tresar . Fecoru p puaruu recunoscu - ar t B atuu pe
tr d toru boer. Acesta hot r s - prnd sngur pe acea care- vnduse turcor, s -
aduc voevoduu a |udecat .
Urm rndu-, str b tur ntreaga cetate - ae c re toate patru por a|unseser n
st pnrea vaahor, n vreme ce otoman erau peste tot dezarma ua przoner.
Trecur podu spre nsu , B atu se u dup Gh pe sc re cet u.
Gh da napo, ncercnd s se apere, cu toat t ra pe care -o da dezn de|dea
frca de moarte, ca unu care ta c pentru faptee sae nu se putea afa ertare.
Luptndu-se, a|unser pn n turnu cet u.
Vaah, n vremea asta, trecuser fuvu, sub conducerea unu at c ptan, Neagoe,
oveau oste turcet de dncoo de Dun re.
Comsu, a|ungnd n turn, f cu socoteaa s sar pe margnea ngust a zduu,
sndu- astfe pe B at s se a dup e, atunc s - mbrnceasc n ap . Dar cne sap
groapa atua de obce cade e n ea. R nt cum era de B at, a bra e a pept, cnd
s r pe margnea zduu nevredncu boer nu zbut s se n n cump n , ma aes c
vforu b tea cu putere; , cu un r get nfor tor, se pr bu n vaur. Sngur d duse
pedeapsa pe depn mertat pentru va a u pn de neegur, dus n tr dare crm .
n ce- prvete pe Hamza, -am v zut nc de a nceputu aceste povestr nco t de
Xaom.
nndu- ag at de bru trndu- cu capu prn petre, dup ce bruse ntr-o
scurt upt cu saba - ca pe comandantu garnzoane Gurgu - Xaom sos nantea
voevoduu - arunc pe paa de Ncopoe a pcoare.
Paa, de cum se v zu sc pat dn mna u Xaom, s r n genunch , s rutnd vrfure
czmeor u Vad, pne de praf de snge, ncepu s se roage pentru cru are, f g dund
n schmb cte-n un -n stee.
Gemeteor rug cunor sae se a turar ndat aceea ae tc tuu subau de
Ruscuc - pe care adusese a |udecat , sco ndu- dn matn , Tt - ae u Catavonos
ae attor ate c peten turcet.
Deodat , Vad rdc mna, poruncnd s se fac nte. Se ntoarse c tre Xaom, care
sta aspru t cut deoparte, - ntreb :
- Ce pedeaps m cer tu, sug de credn preten, pentru acea care -a r pt
copa -a ucs-o azvrnd-o ca hran petor?
Paa, a auzu acestor cuvnte, gemu dn r runch, ca cum ar f fost str puns de o
su , pndu- ar buzee de o czm a u Vad.
- Iertare, cn e. Iertare.
Vad dete, cu scrb , a o parte czma care, atns de buzee pa, p strase o pat
ca aceea sat de mersu b os a unu mec.
- Cer tragerea n eap a cruduu meuu pa , ncetu cu ncetu, ca moartea
s - ve n chnur ct ma gree, r spunse Xaom crunt. Numa aa m vo r cor, ar fca
mea ceeate nefercte fete r pte, necnstte ucse de e, vor putea g s ntea
57
- A. Mtru -
n ocu unde se g sesc.
Vod d du dn cap, n semn c se nvoete cu pedeapsa cerut de comandantu s u
de traban . Fruntea era ncruntat .
- cu cea ce facem? ntreb Xaom, ar tndu- przoner care edeau n
genunch, n vforn , cu capetee pecate, umpnd ograda cet , deosebt de acea
adu de c ptanu Neagoe de a c ptan, afa n afar de zdur, ncon|ura de oten
ateptnd hot rrea m re sae Vad.
- S fe tra n eap e! g su scurt vod . Dup cum tot n eap doresc s a|ung
to ce care vor ma ov vreodat , f r prcn , poporu vaah, sau vor |efu p mntu
str bun!
- n eap cu e, m ra ta! strgar oten domnet ntr-un sngur gas, aruncndu-
n sus c cue de bucura zbnz. S par to c vor ov, f r de prcn , poporu
vaah, c vor ma ncerca s - |efuasc vreodat p mntu str bun!.
10 - A lNVlAT DOMNlTORUL VLAD
Sou u Radu ce Frumos, dup ce f cuse m rtursr aepne, fusese azvrt n temn a
de sub paatu domnesc. Ceor cnc trm a u For - c rora Xaom e ctse scrsore
purtate de e - se d duse ns drumu. De scrsor nu ma aveau nevoe. Numee
boeror tr d tor e aveau.
Xaom voa ca boer s nu prnd de veste c fuseser descoper , s - vad nt
de trebur, s nu fug , pn a ntoarcerea u Vad a Trgovte, cnd aveau s fe
pedeps .
De aceea su|toror u For se napoar scrsore se porunc s e duc , nc n
aceea z, boeror c rora e erau trmse.
Xaom avu gr| , ma nante de a e da drumu, s - pun s |ure credn m re sae
Vad c nu vor sufa nc un cuvnt despre ocu unde fuseser adu cu cne
st tuser de vorb .
- Cne nu va p stra |ur mntu, amenn Xaom a pecare, va f g st n gaur
de arpe, va f pedepst cu cee ma gree chnur.
Trm, ferc c sc pau tefer dn mne u Xaom, |urar , ntr-adev r, de frc
sau nu, -au p strat |ur mntu.
|o se mpn osnda hot rt de Vad tuturor otomanor prn - crunt , dar freasc n
acee tmpur, cnd n v re dn afar , |afure crmee nu ma conteneau. Pedeapsa
trebua s fe pdutoare.
epe se t ar - dup gradee ost et demnt e ceor ce trebuau s urce n ee
- de dferte m rm. A u Hamza era cea ma nat aurt n vrf.
epe, frumos rndute pe unt de achng, spah encer, n frunte cu
comandan or, p reau o oaste n mar.
Dn numeroase sate fuseser adu ran go, f mnz, s b tc de trud psur,
ca de venca amenn are cu moartea dn partea otomanor, s vad cum erau
pedeps acea care c cau ntruna p mntu r Romnet.
Nc unu dntre osnd nu- avea cugetu curat. Fecare s vrse nenum rate
cruzm. Pe un, ran recunoteau.
- Tu m-a ucs fecoru! strga o mam dezn d |dut , smugndu- p ru de durere.
A e cereau socotea osmanor pentru casee arse sau b t e ndurate.
Dac nu ar f fost de fa oten u Vad, care p strau cu str nce rnduaa, ran -
b rba feme - s-ar f repezt a turc, rupndu- n buc , ntr-atta nu ma puteau
ndura sufern ee prcnute, f r nc o m , de ote dreg tor sutanuu.
Ma aes pe paa ura mu mea, ranor nc nu e venea s cread c trufau
nendur toru Hamza, ae c ru fapte pne de cruzme e cunotea orcne, se afa acoo,
n fa a or, cu hanee murdare, tras a obraz, nghe at, |eundu-se f r ncetare gata s
ng t pe orcu, numa s - poat uura ct de ct soarta.
- Da -n- nou ! se rugau ran de Xaom. facem no de petrecane.
- Nu. Ma bne n eap . ncepu s strge paa, auznd vorbee ranor.
- Voa se va mpn, r spunse rece Xaom, cu toate c nu mer aceast m .
58
- Legend vaah -
Cnd totu fu gata, tobee r p r . O trmb sun ndeung. Paa d du seama c
vesteau tragerea sa n eap .
Un uret nefresc de sub re, care nu nduo pe nmen, e dn peptu u, n vreme
ce era nf cat de traban .
- Aah!. Aah!. boborosea Hamza, sm nd cum se aprope de e ascu ta uneat ,
n scoct de turc foost odnoar de m de or de e, ca s - tortureze pe a .
B atu ntoarse och ncoo e spuse pretenor:
- A f vrut s nu fu de fa . Cred c ncodat nu vo f n stare s prvesc ntt
cum moare un om.
- Un om, da. uer Tt. ns Hamza a fost o far . faree ucd doar ca s
m nnce sau s - hr neasc pu. Nu chnuesc vctmee. Pe cnd Hamza s vrea
neegur numa dn dorn a de a face r u. Pentru e cea ma mare desf tare era s - vad
pe a cum sufer .
Locu osnde se g sea ntr-o poan , nu prea dep rtat de Trgovte, pn unde
fuseser adu przoner, n pas aerg tor, mna de a spate de c re .
Aegerea acestu oc se f cuse dn dou prcn. nt, deoarece paa se udase c |o,
ce ma trzu, va f n aproperea Trgovte, n mar, cu trupee. vod Vad vrusese
s - arate n ce fe putea s - mpneasc Hamza aceast dorn . apo, fndc voa ca
p durea de ep s r mn , pentru mut vreme, un fe de pd dat orc ru n v tor
care ar ma f cutezat s se ndrepte cu urge spre captaa r Romnet.
Vestea despre vctora u Vad tragerea n eap a aceua care rvnse s - umpe
peea domntoruu cu pae, ar capu, nfpt n su , s - rdce pe turnu cet Gurgu,
se r spnd tot |o, nu numa n Trgovte, c n ceeate cet . Mar boer, care-
puseser toate n de|de n unetre u Hamza, a auzu aceste tr mpetrr .
Boer ce mc ns mu me de trgove ran nu se sfr , cu acest pre|, s
arate bucura pentru zbnda u Vad. arne veze puteau dec s fe muncte
ngr|te, cu ncrederea c roadee se vor cuege n foosu or. Tot aa meteugar
negu tor aveau acum ntea s - vad ma departe de trebur.
n Cetatea Bucuretor, unde Vad p nuse s - mute captaa, avu oc char o
petrecere. Oamen se veser chur , cu toate c se g seau n post. Numa a Trgor,
Cmpuung, Curtea de Arge , ma aes, a Trgovte, cur e boeret r maser nchse
mohorte, a fe mare conace dn satee dn |ur. St pn or nu ma scoaser
capetee prn orae, dect ca s treac de a un a a - atunc cnd nu aveau a nde-
m n tunee subterane prn care s se poat strecura nev zu de mu me - s stea de
vorb .
Vremea se mbun t se, de parc vforu n-ar f uerat n urm doar cu cteva ze, ca
n tou ern. Soaree ncepu s zmbeasc ar vese, p s reee s cnte tufure s
nforeasc .
Se atepta ntrarea grabnc a u Vad n Trgovte. Dar domntoru, auznd c vreo
cteva cete turcet r ze te, care trecuser Dun rea nu se te pe unde, ncercau s se
aprope de Bucuret, porn gr bt ntr-acoo - preten notr nso r .
O urde de encer poposse pe mau drept a Dmbov e, n apropere de cetate.
C petena or se sp a a ma, str |ut de oten. Srbu Mhao, notnd dn susu ruu,
pe sub apa nc rece ca ghea a, a|unse ng c petene o str punse cu saba. Iencer
perdur capu c zur prn.
Bucur f cu at sprav , ndemnndu- pe oamen unu sat s ard creng ude guno,
dn ma mute p r deodat , s strneasc astfe nor de fum n |uru drumuu pe care
o ceat de achng se ndrepta spre Snagov, unde afaser e c ascundea domntoru
averea. n bu orb de fumu care- ncon|ura de pretutnden, achng ca or se
nv m r . Un d dur de-a dreptu n foc. A se r t cr prn p dure pe unde trecea
drumu, ran, narma numa cu coase, secer, furc, topoare petre, nmcr
pn a unu.
Satu s-a numt de atunc Afuma .
B atuu p cea s c reasc s a parte a upt numa n prea|ma m re sae
Vad.
Vner de dmnea scoadee vaahe nu ma afar nc un pcor de turc, domntoru
se opr pentru dou ze n Cetatea Bucuretor, ca s se odhneasc oten.
59
- A. Mtru -
Seara, oten se adunar s - povesteasc de-ae or, s
:
spun p sure s -
dest nue bucura c n curnd se vor ntoarce pe a vetre. B atu sta ns tot pe
gndur, preten s greu scoaser dn mu ene.
- Me m spune nma, e gr e deodat , c tot o s dau de Roxana. Ct am fost a
turc n-am putut-o c uta. n drumu spre ar n-am dat de nc o urm . Nc prn trgure
pe unde am trecut mpreun . Pe urm m-a uat vau upte. Acum, cnd ucrure se aaz
ar n matca or, vreau s pec prn ar s ma cercetez. Numa eu -am r mas pe
ume.
- Te-om nso no, ncredn ar preten.
- Dar pn atunc n-ar f r u s ma ntreb m pe ac, prn cetate, urm gndu
B atu. Cne te de unde poate s ne as norocu n cae. O f sc pat dn mne turcor
, creznd c eu m-am pr p dt n ureu acea de a Tsmana, s-o f prp t a vreo cas
de om cumsecade, cne te pe unde.
A doua z, B atu se pec domntoruu - rug s - ng due s ntrebe prn cetate
dac nu a auzt cneva, n acet an, de vreo tn r fat Roxana. Ceru aceast
ng dun pentru c nmen nu avea voe s umbe f r rost prn cetate.
Vad dete ncuvn area cerut , sf tundu- ca, ndat dup asta, dac nu va afa
nmc, s se duc mpreun cu so s a Trgovte. S stea de vorb , n numee u, cu
Xaom, snguru care se rentorsese a Cetatea de Scaun, dup pedepsrea u Hamza,
s - cear a|utoru.
- Xaom, spuse vod , are prn toate cet e, trgure satee oamen u de
credn . E vor afa esne dac fata a trecut prn acee trgur sate sau nu. tot e v
va porunc ce trebue s face ma departe.
B atu aerg s e spun pretenor ce hot rse m ra sa Vad.
- ntr-adev r, a asta nu m-am gndt! zse p puaru. Nmen nu poate afa ma bne
dect Xaom ce se ntmp n ar . Aa am putea da de urma fete.
pentru c n Bucuret nu reur s afe sngur nmc, pornr cu to c r, cu
grab , c tre Cetatea de Scaun.
Numa c tot n dmnea a aceea, nu se te cne cum r spnd vestea a Trgovte
c m ra sa Vad a fost r nt n pept zace n cetatea sa de pe ru Dmbov a, unde se
smte ma ocrott.
C tre amaz trea nfor, se spuse c domntoru ar f cu sufetu a gur c
ogof tu Laz r ar sta a captu u cu o umnare, gata s -o aprnd n fecare cp .
Boer afa de partea u For, dup asemenea zvonur att de nvesetoare pentru e,
er ndat a vea , pe u sau a bserc , cum r sar cuperce dup poae. Ba char
ncepur s se pmbe cu r dvanee, prvnd dspre utor paatu domnesc. Iar cnd
oc toru Ncoae vru s se duc a Mn strea Deau - aa cum era obceu n Vnerea
Mare - boer, cu so e cop or, puseser a cae s - bat|ocoreasc .
mpreun cu numero su|tor narma , mar boer ateptar a trecerea peste ru
Iaom a. Lor se a turar ma mu tgove , dntre ce ma nst r - dornc s se pun
bne cu mar boer, n mne c rora se auzea c se va ntoarce puterea - cu to
hudur pe oc toru domnesc Ncoae, care, neascutnd sfatu u Xaom, nu , uase
dect pu n nso tor. Cu toate c nu era frcos, nu tu cum e ma bne s se poarte. Fa a
sa ung , sab mpodobt cu o must coar b ae, se sub e ma mut, de
sup rare mne ncepur s - tremure.
Xaom, care era a tur, ndemn s c reasc nante, f cndu-se c nu -a auzt pe
boer hudundu-. Ncoae ascut de ast dat , c r ma departe, ca cum nu e ar
f fost nta hudueor. Boeru For zbucn atunc n rs, num a trmse un su|tor
c are, cu mare grab , a Deau, nv ndu- pe egumenu Ssoe s - prmeasc e pe
tn ru oc tor tot n b tae de |oc.
Egumenu Ssoe, f cndu-se c a utat ceremonau, nu poft pe Ncoae n | , aa
cum se obnua, tot tmpu ct dur su|ba, ar a sfrtu e e pe ua dn dos per n
ch.
O asemenea |gnre nu ma fusese nc ncodat adus vreunu oc tor domnesc.
un trabant trms de Xaom ntn , despre tot ce se petrecuse, pe Vad, care se afa,
cum tm, s n tos tun, preg tndu-se s se napoeze n Cetatea de Scaun.
- zc c boer au et s - oc rasc pe fratee meu, mpreun cu femee cop
60
- Legend vaah -
or? ntreb Vad pe trabant. c s-au a turat un dntre trgove boga ?
- ntocma; -au dat to arama pe fa , m ra ta, r spunse trabantu.
- Atunc se cuvne s e d m tuturor o r spat ! zmb Vod .
- Se cuvne, m ra ta! g su hot rt trabantu.
Smb t de dmnea , B atu se nf u Xaom, aducndu- cuvntu u Vad s
rugndu- s - a|ute s-o g seasc pe Roxana.
Xaom, de prns pn peste cap cu vnzoeaa boeror toate cte se petreceau n
ora, prm cu bun von - f g du c , ndat dup ntoarcerea domntoruu n
Cetatea de Scaun, dup s rb tor, se va ngr| s - mpneasc dorn a, , dac Roxana e
n ar , o vor afa negret.
B atu ma era nc acoo, cnd un trabant ven s - ntn eze pe comandantu g rz
c n ora vete despre m ra sa Vad au sport. Se spunea, astfe, c domntoru ar f
murt, dar ogof tu Laz r p streaz tana. De asemenea, c o armat turceasc , ce
nanteaz pe rmu Dun r, va sos a Trgovte unde, nocundu- pe domntoru Vad,
va nsc una pe Radu ce Frumos.
- Vez? se ntoarse Xaom spre B at. Trebue s ma a pu n r bdare. Se n scocesc
attea zvonur. Numa c boer, nferbnta , au nceput s a drept bune adev rate
ceea ce nu sunt de fapt dect dorn ee or.
Dn porunca u For a ceora mar boer, n ora ncepur s se fac preg tr
pentru prmrea turcor a u Radu. Se scoaser covoaree cee ma frumoase,
acoperndu-se cu ee tot drumu - de a poarta de maz z a orauu pn a paatu
domnesc. Se mpodobr casee por e pe de-a rndu cu stofe scumpe, ramur for,
de parc nu ar f ateptat s prmeasc a Trgovte o urde p gn , c rea trebua s
se dea ndat un trbut de zece m de gaben cnc sute de b e pentru taberee de
encer.
Loc toru domnesc, c cndu- pe nm , chem pe mar boer a paat - ntreb
pentru a cu prmre mpodobesc cu atta srg orau. For u cuvntu tot n bat|ocur
amnt c n noaptea de smb t spre dumnc , vennd Pastee, se va s rb tor
nverea Domnuu.
- E ? se f cu oc toru domnesc c nu ar n eege unde b tea For.
- Dac va f nverea domnuu. nostru - contnu boeru, vorbnd cu dou n eesur
ap snd dnadns pe cuvntu nostru, gndndu-se de fapt a Radu ce Frumos, a
c ru nsc unare o socotea o adev rat nvere pentru mar boer - nu trebue s
mpodobm orau? , ncntat de cuvntee sae cu care credea c nfundase pe
oc toru domnesc, zbucn n hohote de rs.
Cea mar boer, care erau de fa , rn|r e.
- Asta e, domna ta, oc torue Ncoae, nchee For. Ceea ce a vrut s cunot, a
afat!.
- Nu tu dac a nverea domnuu nostru o s v par att de bne cum crede ,
rost a rndu s u Xaom, care era de fa , ap snd e pe cuvntu nostru, ns ,
desgur, cu at n ees.
- O s ne par . o s ne par . rse dn nou zgomotos For - , ntorcndu- spatee
oc toruu domnesc, p r s mpreun cu cea boer nc perea.
- A ntrat spama n e, se mb rb tar mar boer, end dn paat, petrec doar
cee dn urm ceasur de m rre. Dar pn una ata, ca s fe ct ma pe pacu vtoror
st pn, s trecem peste porunce oc toruu domnesc , pe ascuns, s ncepem, prn
su|tor notr, s strngem repede, de prn satee dn |ur, ce cnc sute de b e pentru
taberee de encer.
- Nu ma domnete Vad! strgau aspru suge boeret ranor scotocndu-e
bordeee. Scutrea nu ma st n pcoare. Trebue s v da cop pentru taberee de
encer.
- Nu ma domnete Vad? se nfrcoau oamen.
ran r mneau mpetr , prvnd a nenorocrea care se ab tuse asupra or, sau
strngeau pumn, cu o neputncoas mne, tnd c nu aveau cum se mpotrv puter
boeret. Iar mamee pngeau , trndu-se a pcoaree su|toror, ncercau n zadar
f r nc un rost s - ndupece, rugndu- cu pete sfetoare s e cru e cop - to
61
- A. Mtru -
ntre tre ase an.
Nc unu dntre su|tor boeret, bnen ees, nu e d du ascutare, satee r maser
n ntunerc, durere f r seam n acrm.
La cur e boeret, ma aes a aceea a u For - de data asta nu a conacu de a
ar , c n ora - ucrure st teau ns cu totu atfe. Petrecere, a care boer
n d |duau c aveau s a parte comandan osman, trebuau s ntreac n
str ucre, beug de bucate vesee, tot ce se cunoscuse pn atunc. De aceea
c ru ee nu ma conteneau s care z noapte, hodorognd pe drumure de ar dn
ora, aducnd de a conace, dn magaz pvn e, ce se g sea prn ee ma bun.
- Tat , eu te rog ca a petrecerea noastr s vn p puar, se anta copa u For.
- O s - aducem pe e, se nvo boeru, care d duse porunc s se aeze n ograd
un eag n, un scrncob ate m|oace de petrecere.
n smb ta Pator, Tt se g sea a o tab r a unu negu tor, tocmndu-se pentru o
curea trebuncoas a fru u Negru, cnd tre su|tor, care- c utau de zor, sosr ng
e - poruncr ca n zua urm toare s se nf eze, cu tot tacmu p pu resc, ursu
ca, a curtea u For.
- Vom ven negret, r spunse Tt, surznd pe sub musta , pentru c e b e ,
fnd acum cu totu n su|ba u Vod , afaser cte ceva dn cee care aveau s se
petreac a curtea u For, nvta a c dea cum nu se putea ma potrvt ma pe
gndu or.
Petrecerea ncepu char a mezu nop .
De boer se ar tau att de bucuro pn de speran e, orau era t cut.
n noaptea aceasta nu se vedea pe u e aproape nmen, n afar de su|tor domnet
care treceau c r agae, vorbnd nt ntre e.
De atfe, de cnd se r spndse zvonu mor u Vad a sosr unu aa turcesc n
ora, care s - aduc pe Radu ce Frumos, ce ma mu dntre trgove m run , ca
ran, nu- ar taser pe fa sm mntee, a ntreb re scoadeor maror boer nu
voau s r spund dect: S fe aa cum ne este scrs! atceva nmc.
Petrecere boeret ncepur ns cu ma mare vv dect cee de a For.
La Trgovte, n vederea schmb ror ateptate, venser o mu me de a boer
dn ceeate cet orae, o mare parte dntre e fuseser poft a conacu u For.
Pe ascuns, se vorbea de o apropat c s tore ntre Voena comsu Gh , despre
care se auzse c ar f a|uns, a Stambu, unu dntre sfetnc ce ma apropa a u Radu.
nc nu se ta c murse a Gurgu.
Noaptea trecuse, char oree str uctoare ae dmne se scurgeau cu repezcune.
Vremea - att de curoas , cnd cad , cnd rece - p rea s fe n zua aceea ca de
var , de erau aba n apre. Mesee se mutaser , de dmnea , n ograd . Peste tot
r sunau rsetee pne de mu umre ae boeror. For se pmba dn gr dn n cas dn
cas n gr dn , cu mne a spate pntecu nante, nemaavnd r bdare rznd
mu umt, n ateptarea sosr u Radu.
Voena a nceput oco pe B at.
B atuu se p ru ns , de data asta, fata ma frumoas dect orcnd , v znd-o c
ocoete, se ncud ncepu s se n dup ea.
- Ce tot te sca dup Voena? mustr Bucur, pe cnd se preg teau s - nceap ,
n fa a boeror, exerc e de c re.
- Este o pref cut ! dete cu p rerea Mhao. Tu f cum vre, dar cred c ucru ce
ma cumnte este s n-o bag n seam !
- S m ncredn ez nt. Poate c-aa sunt fetee, pu n cudate. murmur B atu.
deodat , cnd nc nu ma n d |dua, o ntn pe Voena ntr-un co .
Vru s - vorbeasc aspru. Dar ea se p de pept. prnse de gt - s rut ap sat.
- Prostue!. spuse rznd nu numa cu gura, c cu och att de frumo, verz
cu froare de aur. Nu t c m m rt?
- Te m r ?!. r mase B atu uut, ca cum ar f fost vreodat vorba s r mn a
u, ca cum nu tuse de a nceput c ntre e nu putea nc nu trebua s exste vreo
eg tur statornc .
- Da, m m rt! rse ea ascu t.
62
- Legend vaah -
s rut dn nou fug.
Va s zc se m rt !. m-o spune aa, rznd. se mhn B atu.
- Ce- cu tne? se aprope Bucur de e. Ce s-a ntmpat?
- Se m rt . rost B atu, Bucur nu ma ntreb nmc.
Boer petreceau, n cntecee utaror. Boeroacee se d deau n eag n n
scrncob f cnd o arm f r pereche. ns o gr| boer tot aveau, m car c se
pref ceau nep s tor. Se vedea asta dn feu cum tr geau cu urechea spre maz z,
ncercnd s aud cu o cp ma devreme sunetu ascu t vo a trmb eor ce
trebuau s vesteasc aducerea a domne a u Radu ce Frumos de c tre otoman.
- De ce or f ntrznd atta? se nent un boer cu o fa mare, p trat , n tmp ce
cocnea un ou rou cu vecnu s u. m ntreb dac nu ne vor cere socotea otoman,
cnd vor sos, de ce nu e-am et nante pe drum?
- Cum o s ne cear - gr atu cu nte och re o barb cenue, ascu t - cnd
no tr m ac, a Trgovte, nc sub spama traban or u Xaom? nu n s-a porunct
s nu ne mc m s ne facem c nu tm nmc pn ce va ntra n ora m ra sa Radu
cu turc? De atmnter, rse e tare, acum avem no mare trecere nantea u
Mahomed. doar am ma povestt unor preaumnate fe e boeret despre ucru acesta.
- Prn ce cum?. Despre ce fe de trecere este vorba? Nu vre s ne storset
nou , ceor care nc nu cunoatem povestea spus de domna ta atora? ncepur ar s
se nvoreze mesen.
- Ba cum de nu! r spunse boeru. , aezndu-se ma bne n | , sndu- gtu s
se cufunde adnc sub gueru de stof scump , abastr , gg de rs: Trecerea noastr
a n mea sa sutanu se datorete dragoste sae pentru o cadn .
- Dragoste?. Ah, dragostea!. se mnunar cu och deodat aprn |upn ee,
prntre ee Voena, care- nse pscete buzee ro, tndu-s-e spttoare, poate ca s -
nnebuneasc ma mut pe B at.
- Da, da! b tu cu pam boeru n mas . Cnd am fost, nc n urm cu un an, a
Stambu, am afat c Mahomed avea n harem o favort dup care era nebun, cu totu
nebun.
- ce e cu favorta asta. ce eg tur poate avea cu no? se mrar ar |upn ee,
curoase.
- Are, se mnge boeru pe b rbu , pentru c aceste favorte se zce c -ar mpn
sutanu orce dorn , n afar , bnen ees, aceea de a o pune n bertate. Pe cnd m
afam nc a nata Poart , nsu m ra sa Radu, auznd de aceast trecere a cadne pe
ng n mea sa sutanu, a ncercat s a|ung pn a ea -a trms darur, pe care
ns frumoasa e-a refuzat - sau aa s-a spus, c e-a refuzat. o s m ntreba de ce
a vrut s a|ung m ra sa Radu neap rat pn a aceast cadn .
- Da, da! chcotr |upnesee, parc gdate de cneva. De ce -a rdcat m ra sa
Radu och a cadna cea frumoas a u Mahomed?
- Pentru c - preg t prntr-o scurt pauz , boeru nemapomenta surprz -
cadna este de-ac, de a no, de prn p r e Tsmane, preaumna boer. m ra sa
Radu se gndse c , fnd de-a noastr , o s - a|ute. A fost r pt n urm cu vreo c va
an de o ceat de achng se numete.
- Roxana! strg deodat B atu care, auznd povestrea, se aprope de mas ,
prvndu- ca hpnotzat pe boer. Nu se numete Roxana? ntreb e, ateptnd cu nma
strns r spunsu.
- Roxana, da! c sc och mar povesttoru. De unde cunot numee cadne
mp r tet? Pentru c turc zc Fatma.
- Roxana!. Roxana, suroara mea!. strga nfrgurat, dn ce n ce ma tare, B atu.
n haremu sutanuu?. Roxana, suroara mea, favorta sutanuu?. Nu- cu putn ! M
duc s-o scap, char de-ar f s -m as oasee acoo.
Nu ma putea st pn cuvntee. Vestea fusese att de neateptat , c B atu nu
ma ta nc ce s spun , nc ce s fac , pu n p sa c se g sea n fa a maror boer.
- Vom merge no cu tne! optr Tt, Bucur Mhao, vennd ng e. Nu te vom
sa!.
- Ha, ntete-te, pov u Tt. Nu trebue s te da n veag n fa a boeror
despre ce a de gnd.
63
- A. Mtru -
- E sora u? ncepur s - ntrebe boer |upn ee, pentru o ma depn
ncredn are, pe Tt, care e r spundea n do per. Tn ru acesta este dec - nc ma
mut, nc ma pu n - dect cumnatu sutanuu!
- O, atunc B atu ar putea domn! Ar putea a|unge voevod! S-a ma v zut!
spuser Voene fetee de a mas .
- Dac - aa, vno, aaz -te ac! ncepur s - fac oc |upn ee, ar For ntnse
mna s a un | s - pun a tur.
Dar mcarea u r mase netermnat . De a poarta de maz z a cet , r sun gasu
mutateptat a trmb e, ung trumf tor, ca un semn a vctore. Boer ntoarser
captee, rznd bucuro un c tre cea . n sfrt, Radu Vod otoman veneau! Iar
drept nt rre a faptuu c auzu nu- nea, dn partea de |os a orauu cocotr urae.
- Tr asc m ra sa Radu! zbucnr e, sp rgnd parc ceru cu gasure, o uar
a goan spre por .
- Strga tr asc umn a sa Mahomed, nu uta c Radu vne n numee
sutanuu, ndemn boeru care e povestse despre Roxana.
- Tr asc umn a sa sutanu Mahomed!. Tr asc m ra sa Radu! se ntreceau
care ma de care s strge - boer, |upnesee |upn ee or, sp rgndu- pepture,
ro a chp n du ca nte rac fer - b rba futurnd n mn ramur verz, ar
fetee femee buchete de for.
Curnd, dn |os, spre u a domneasc , tropotee, r sunnd nfundat, dn prcna
covoareor groase mo pe care ca c cau, se auzr bubund aproape de tot.
- Tr asc umn a sa sutanu Mahomed!. Tr asc m ra sa Radu!. nte r , cu
cee dn urm for e, voce r gute de b utur rs, ce gr m d a por , avndu- n
m|oc pe For.
, de ndat , dup co u pe care zdu cur u For f cea cu u a domneasc , grupu
de c re se v, nso t pe margn urmat de o mu me g goas de trgove
ran.
n fruntea ceteor de c re cu haebarde, topoare, su e, s b buzdugane, sosnd
de a cetatea Bucuretor, se afa Vad, ntr-o han verzue de brocart, stnd drept n a,
pe cau s u ab, nearuncnd nc o prvre c tre boer.
Aceta - ma ngroz de nep sarea voevoduu, pe care- crezuser mort mpotrva
c rua compotaser , dect dac -ar f prvt sfd tor - ncepur s tremure dn tot corpu
s c n ne dn dn , ca apuca de frgur, m car c pe cer putea un soare nespus de
bnd de umnos. Ramure verz buchetee de for e c zur dn mn. Cteva
|upnese |upn e, de frc , enar - ntre ee boeroaca u For.
Numa c va, ce ma neruna , ncercar - cu gasur, este adev rat, aproape
neauzte, ns asta tot de frc - s strge spre domntor:
- Tr asc m ra sa Vad!
Mu mea trecu pe ng grupure de boer, mbrncndu- cu coatee, un e d dur
cu tfa:
- Aa?. Tr asc m ra sa Vad?. uar e n rs. O s - vede vo ndat pe m ra
sa Vad! Dar parc nu ma sunte aa de seme . V-a ma muat!. De ce nu da
porunc s ne oveasc ? A nvat domntoru Vad. Prv - ne -v frea! cocoteau
gasure or. A nvat adev ratu snguru nostru domn! Ucoru nu merge de mute or
a ap .
ntre-acestea, por e paatuu se deschser . Dn spatee or se vr , nvemnta de
s rb toare, oc toru domnesc Ncoae, a c va boer de credn comandantu
g rz, Xaom, ntmpnndu- pe voevod cu pne sare.
Domntoru fratee s u Ncoae se mbr ar .
Oten se nrur pe u a domneasc , r mnnd c r cu armee n poz e de
upt .
Vad ntr n curtea paatuu. Dar nante de a se nchde por e, e dn untru
comandantu Xaom.
, pn s se dumreasc bne boer ce se ntmp , se v zur ncon|ura .
64
- Legend vaah -
11 - DUP CNTAREA DE SEAR A MUEZlNULUl
- n sfrt, spuse ntr-o dmnea Tt, ntrnd pe port , n ograda cocoabe pe care
o ocuau, ntr-o margne a Stambuuu, cred c s-a f cut.
B atu r sturn , f r s vrea, vasu arg de p mnt, unde se sp a, , go pn a
m|oc, e nantea u Tt.
- Adev rat? ntreb , nc nevenndu- s cread .
- Adev rat! zmb Tt. Dsear , dup cntarea mueznuu, vom p trunde n harem ,
dac totu merge bne, aa cum n d |duesc, a noapte suntem n drum spre ar .
- Oh!. f cu B atu, resprnd dn adncu p mnor, deschzndu- arg bra ee
rdcndu- capu spre cer. Credeam c n-o s ma a|ung s tr esc cpa asta. Pe urm se
repez a p puar mbr : mu umesc, Tt. Ncodat n-am s ut ce-a f cut
pentru mne.
- Las . as . ncerc e s se desfac dn strnsoarea B atuu, sm nd c se
umezesc och. Acum r m ac. Odhnete-te, ca s a destue for e pentru dsear . Eu
trebue s m ntorc, s ma vorbesc o dat cu cor beru. S trec s - anun pe Bucur
Mhao.
Bunu Tt se ntoarse gr bt spre port pec chop tnd de pcoru drept, aa cum
mergea n utma vreme.
B atu se aez , set de emo e, pe butucu de ng poart , prvnd n dep rtare, spre
mau de maz noapte a gofuu Cornu de Aur, dn fa a Stambuuu. Acoo era renumtu
carter genovez. F r a|utoru dat pe ascuns de negu tor genovez u Mahomed a II-
ea, n schmbu p str r anumtor dreptur de comer , poate c ar ma f ntrzat
c derea Constantnopouu. Drept r spat pentru a|utoru dat, sutanu sase carteru
neatns, cu bserce sae nate str uctoare, cu casee bogate, mpodobte
ncon|urate de gr dn, n vreme ce Constantnopou, devent Stambu, se otomanza cu
repezcune.
Deasupra Gaate a m r aeru ab stru mpede tremura.
n carteru acesta se ascunseser Tt b e , dup ce sosser n captaa
puterncuu mperu mahomedan.
Cum trecuse vremea de ute, totu cte urme sase n sufetu B atuu!.
O ntmpare pe care nu o putea uta cu nc un chp era aceea dn zua de Pat, a
Trgovte.
Intrnd n cur e unde, n ateptarea otomanor, duman u Vad, mar boer ce
care se a turaser or, benchetuau, oten domnet e r sturnaser mesee, ar pe ce
vnova , mpreun cu |upnesee, fecor, |upn ee su|tor or aduseser n fa a
paatuu.
Cap compotuu trebuau s mp rt easc soarta st pnuu pe care su|ser ,
Hamza. Cea urmau s pece pe |os, a Curtea de Arge, de acoo, n munte, a o
cetate a u Vad, Poenar, s o m reasc s nt reasc zdure cu c r md , n
vederea noor upte cu turc.
Cnd oten ncon|uraser , Voena se strecurase prntre e, o zbughse, se repezse a
B at , apucndu- de umer, ncepuse s - roage:
- Scap -m !. Scap -m !.
- Am s te scap! r spunse e.
- Nu face nebuna asta! sf tu Bucur.
- Nu! zse Mhao. Nu- pune peea n |oc pentru una ca ea!
- Trebue s pece mpreun cu cea . S sp easc , tc o! morm Tt.
- Ea nu e vnovat ! rost B atu, apucnd-o de dup umer. apo e fat . Cum o s
care petre a cetate?.
- L-a nso t pe tat -s u pe cea boer cnd -au bat|ocort pe oc toru domnesc!
se mne Bucur. Am v zut-o char eu. S - nso easc a cetate.
- Nu e adev rat. nu e adev rat. mn !. strg fata u Bucur, utndu--se n och
- de aa era, f c u spunea adev ru, Voena uase parte, mpreun cu For cu to
cea , a bat|ocorrea u Ncoae.
- Am s - rog pe m ra sa Vad s-o cru e! ma rost B atu, n oc de orce at r spuns.
65
- A. Mtru -
Poate c atta trecere mert! se fudu e pu n.
- Nu mer nmc! se nec | Tt.
- n eege! ma rug Mhao. Porunca domneasc trebue mpnt . Xaom te prea
bne ce trebue s fac .
Era nta oar cnd ntre B at tovar s de sufern se n tea o asemenea
dscorde se rosteau cuvnte att de aspre. asta dn prcna Voene.
B atu nu ta prea bne ce- apucase cum de ndr znea s se aeze mpotrva une
porunc a domntoruu. Voena cerus ns a|utoru, e se sm se dator s - dea. Pe
de at parte, voa s - arate c are destu trecere a Xaom char a domntor.
Dar un trabant ven tocma atunc s -o cear pe fat . Era un otean sp tos, purtnd o
casc rotund , ucoas , pe cap.
- D -m-o, spuse, f r at murre, oteanu, ntnznd mna s-o apuce.
- Nu m sa! p Voena.
- M vo duce a Xaom, zse B atu, nnd-o pe fat ocrott cu dreapta, cu stnga
ncercnd s - mpng ncoo pe trabant. R spund de ea!
- Nu r spunde nmen de nmen! spuse t os trabantu. Tu du-te a Xaom, dar fata
trebue s ntre n rndur, mpreun cu cea tc o. Nu cac porunca u Xaom pentru
nmen.
- D -te a o parte! scrn B atu.
- Atunc et omu boeror, o s a ce se cuvne, se nfure trabantu.
n |uru or se strnse o mu me de a oten, f r s ma punem a socotea pe Tt
pe b e . Se sc nv m ea . Pn a urm ap ru Xaom.
- Ce s-a ntmpat?
Trabantu spuse c B atu se mpotrvete porunc domnet.
- Fata nu- vnovat ! nt r B atu fa de Xaom.
- Tu nu et n c dere s |udec porunce m re sae, r spunse Xaom. Sunt fapte
m sur ma presus de n eegerea ta.
- Cru a -o pentru mne, st ru e.
- Et nebun!. uer Bucur a ureche.
Tt se uta ncruntat. Cooana ceora boer se pusese n mcare, mpns de a spate
de pe tur de oten domnet.
- Nu avem dreptu s cru m pe nmen! ma g su cu r bdare Xaom. Lua -o!
porunc e traban or, ar tnd-o pe fat .
- Nu, nu m duc! p ea. fndc traban o apucaser totu de sub or o trau
spre cooan , strg u Xaom: Te ur sc. cne de paz domnesc! A s p tet pentru
asta!.
B atu se zb tu ntre acea care neau egaser mne a spate.
- Et f r m , Xaom! strg comandantuu. Am nut a tne.
- Tac!. Tac!. sf tuau, n oapt , ngroz , Tt b e .
- De ast z nante te-am ters dn nm ! Du-m n fa a m re sae Vad s dau
socotea de ce-am f ptut.
- nchde - n turn! e porunc comandantu.
- Et crud neomenos! contnu s - strge B atu, ntorcndu- capu, n tmp ce
era mpns spre turnu dn curtea domneasc . Nu te ma can pentru ce-a ndurat.
Traban aruncar ntr-o c m ru dn turn, cu pere foarte na o ferestruc , n
partea de sus, a care nu se putea a|unge.
n prma z nu se d du nmc s m nnce. n cea de-a doua se aduse o fertur de
me, apo ncepur s - hr neasc ma bne.
Dormea pe |os, nvendu-se cu hana. Peste cteva ze se aduse un aternut.
p rea r u de ce f cuse. Prn purtarea u, pst de st pnre, strcase tot. Trebua s
o f ndemnat pe Voena s se ntoarc n rndure boeror, cum suna porunca
domneasc , e s se f pecat n fa a m re sae Vad, rugndu-se n genunch pentru
ea.
Nu pentru c o ubesc! spunea. Voena m-a utat; dar m-a d rut cteva cpe
frumoase. dac m-a cerut a|utoru, eram dator s - dau.
Ce ma r u p rea c , fnd nchs, nu putea peca s-o scape pe Roxana dn haremu
u Mahomed, unde ta acum, n sfrt, c se af . Dup atta zbucum, z d rncse
66
- Legend vaah -
totu.
Pe m sur ce trecea tmpu, gndu acesta se nr d cna dn ce n ce ma mut , cu
toate c o asemenea fapt era aproape cu neputn de mpnt, uase hot rrea ca, de
ndat ce ar f et dn nchsoare, s cear nvorea m re sae Vad s pece a Stambu.
Dac Tt b e , c rora cred c e-am prcnut destue necazur cu purtarea mea
nes but , or vrea s m a|ute, bne, de nu, pec sngur. La Roxana trebue s-a|ung.
apo, n mnte, ncepu s - fac tot feu de panur, care de care ma ndr zne e,
cum se va duce a Stambu, va p trunde n harem, se va ntoarce cu fata, va c d o
c su , unde fusese conacu tat u e Vocu, unde Roxana va tr ntt . E va
nchna toat va a su|r m re sae Vad.
Poate c eu, Tt b e ne vom ad post, cu vremea, n c su a aceea, se ma
gndea e. Bucur Mhao vor ntemea fam vom ve u cu to ferc .
n nchpure vedea casa, gra|dure unde vor ne ca, pe Negru, ursu, toate cte
se ma pot vedea ntr-o mnte nf c rat , cnd sta nchs ntr-o c m ru dn turn, te
gndet pe ndeete a toate vsez cu och desch.
Trecuser aproape tre s pt mn, B atu nu fusese nc dus s dea socotea n
fa a m re sae Vad.
ntr-o sear ns un otean deschse trmse, f r paz , a domntor. n drum
ntn pe Xaom. , pentru c n s pt mne ct st tuse nchs n eesese ct grese
fa de comandantu traban or - care n zua cu prcna nu f cuse dect datora -
saut , se opr n fa a u ost ete rug s - erte.
Xaom puse mna pe um r r spunse c -a ertat de mut.
Mcat, B atu pec ma departe ntr n aceea nc pere unde ma prmse Vad.
Ca atunc, domntoru edea a mas , n fa a u ppa o umnare groas ,
verzue, nfpt n acea sfenc cu trup de baaur.
Lng Vad ma erau oc toru Ncoae, ogof tu Laz r, c ptanu Neagoe, pe care -am
ntnt n b t a de a Gurgu, un boer destu de b trn, cu barb ab , necunoscut.
B atuu se p ru c att domntoru ct ogof tu Laz r aveau fe ee ma ostente,
se gnd c asta e dn prcna attor upte pe va pe moarte, date cu turc, a
attor unetr boeret.
Pn de c n , s un genunch n fa a domntoruu, pe espedea de patr ,
r mase aa, cu capu pecat.
- Tot ma vre s up cu oten me pentru copa u For? ntreb Vad dup cteva
cpe de t cere, n gasu u sm o und de mhnre.
- Cred c orcne are datora s upte pentru o fat care cere a|utoru! r spunse e,
f r s rdce capu.
- O ubet?
B atu se ro
- Nu. dar am o datore fa de ea.
Logof tu Laz r se rezem cu coatee de mas , ntnzndu- pu n gtu, ca s -
poat vedea pe B at, vest:
- Voena nu ma are nevoe de a|utoru t u.
B atu rdc fruntea.
- S-a ogodt a Poenar cu fu sp taruu Barb at , cu Aoz, urm ogof tu Laz r.
Ma nante se gndse a Gh . De atmnter, aat er, femee fetee au fost sate s
pece. B rba vor ma r mne n cetate pn a toamn . Au hot rt s fac nunta a
toamn .
Cuvntee ogof tuu c zuser pe capu s u ca nte petre, totu se gnd c acum nu
ma avea nc o datore fa de Voena putea s porneasc nentrzat, n mperu
turcesc, s o ebereze pe Roxana.
- Am afat c a o sor , cadn n haremu u Mahomed! g su n cpa aceea, parc
ghcndu- gndure, Vad. c a vrea s-o scap. Este un ucru nespus de greu
prme|dos. A putea s - perz va a!
- A dor s -ncerc, dac m ra sa m d voe, spuse B atu. Dup aceea m vo
ntoarce, nu am at dorn ma mare dect s - su|esc, cu credn , pe m ra sa, pn
a cap tu zeor mee.
67
- A. Mtru -
- Bne! surse Vad. No te vom a|uta. Iar preten t , Tt, Bucur Mhao, sunt gata
s te-nso easc .
- M ra ta!. deschse och mar B atu.
ns vod f cu un semn. O u dn peretee atera se deschse, ce tre preten a
B atuu ntrar .
- Mergem no cu tne, m ra sa ne-a dat voe, spuser e.
- Ute, ua asta, rost Vad, e d du o pung mare grea, pn cu gaben.
Peste dou ze Tt b e pecaser . n a|un o v zuse pe Voena, trecnd ntr-un
r dvan prn Trgovte, dar ea ntorsese capu ncoo, ca cum nu -ar f cunoscut.
B atu sm se, n prma cp , o s getare n pept. ndat ns dup aceea, nma se
uurase ma mut dect nantea u Vad.
Voena nu ma avea nevoe de a|utoru nm nu nc nu ma voa s - cunoasc .
Era ntr-adev r ber s pece numadect a Stambu.
Trecuser Dun rea cu greutate, pentru c pouase mut n utma vreme, apee
venser mar, aveau o mu me de vtor curentu era foarte puternc.
Nc nu se apropaser ns bne de mun , fur ataca de o untate de achng, care
r nr pe Tt urs, e uar ban ca, despoar de vemnte - pu n ps ca s nu
e scurteze va a.
Dn fercre, Negru sc p , nu se te cum, de a achng. Cu sm ure sae ascu te reu
s - reg seasc st pnu pe so u, a nte ran, care- ad posteau ncercau s -
ecuasc pe Tt pe urs de greee ovtur prmte n upt , de a achng.
De ac nante, ma prev z tor, c torr numa noaptea ocond ocure unde se
afau garnzoane turcet.
Drumu fu ung, anevoos pn de capcane. Iarna o petrecur n Rumea*. Nu ma
aveau dect un ca, Tt r m sese chop.
|ucndu- ursu, cntnd sau dnd mc reprezenta cu p pue, reur s se
strecoare prn p en|enu suteor de prme|d, ctgndu- pnea de toate zee. n
prm vara urm toare - dup o scurt oprre n carteru Gaata, a un preten de n de|de
a u Vad cu a|utoru acestua - se aezar ntr-una dn margne Stambuuu
mahomedan.
Teatru de p pu, cu veche trad e n Orent, se pare c a avut nc dn cee ma vech
tmpur o mare trecere a turc. prvtor se pr p deau de rs cnd Tt sa s se
n eeag , dn cuvntee rostte, chpure, de p pue u, c ar f vorba de mar demntar
turc, de vzr char de Mahomed.
ncas re mergeau bne, Tt, vsterncu teatruu, strnsese o mu me de ban. Pe
deasupra, ma prm o sum nsemnat de a preten u Vad dn Gaata. Aceta
ntn aser ns c nu era prme|de ma mare pentru cneva, dect s se afe despre e
c su|ete, sau m car c spr|n , pe domntoru vaah.
Atta ura sutanu pe voevodu muntean, nct poruncse s se tae capetee
tuturor ceor ce se g seau n nchsor, b nu c ar f sau m car ar f fost cndva oamen
u Vad. ntre ce despre care afar c ar f fost uc n nchsoare se amnt numee
prc abuu Brad.
Ct c utase B atu prn ar , at - unde cum se sfrse!
Prn moartea u, se ducea utma n de|de ca B atu s - ma poat afa vreodat
tana nater sae, despre care vorbse B trnu nante de moarte.
Dar nu asta ngr|ora atunc ce ma mut, c Roxana.
Cu ban strn, ncepur s mtuasc pe o mu me de paznc, eunuc, su|tor
su|toare de a paat. Femea a c re cocoab o nchraser era sp toreas , se
n eegeau cu ea bne, pentru c p trundea ntr-o mu me de ocun e, e aducea fe de
fe de tr e crea numeroase eg tur. Avur totu nevoe de aproape ase un ca s o
poat ntn a pe Roxana de prezen a or a Stambu, de nc pe attea ca ea s
g seasc un m|oc sgur de a- ntn.
Pre|u ven numa odat cu nceperea de mut anun atuu r zbo sfnt - gaza a u
Mahomed mpotrva necredncoor dn Vaaha, cu eu de a transforma aceast ar n
paac turcesc.
n fruntea a peste un sfert de mon de oamen, pentru a c ror narmare chetuse
68
- Legend vaah -
suma ura de tre sute de m de gaben, Mahomed porn cu mare t r bo dn Stambu.
Paza a paatu mpera s b. Roxana e putu trmte ma mute vet. n utmu an
fusese mereu bonav . I se aduseser feurte eacur, dar toate n zadar. Boaa e era
prcnut de doru de cas , de B at, de ederea preungt at a an n str n.
- Trebue s ne gr bm! spusese B atu afnd de boaa Roxane. Cnd va a|unge n
ar , aeru Vaahe o va ecu. Afar de asta, trebue s ne ntoarcem a tmp, ca s
apuc m s - su|m pe m ra sa n r zbou cu Mahomed.
_______________________________________________________
* n mba turc Rum e nseamn ara Grecor
Acum totu se aran|ase. Se termnaser cee dn urm preg tr, a care B atu, n
utmee dou s pt mn, nu putuse s a parte, pentru c se pref cuse n. fat .
Utasem s spun c , dn prcna nenum rateor recrut r - devrm, nte te a
Stambu, b e erau nevo mereu s - schmbe nf area, ca s nu fe trm a
armat .
Gndu e vense n urm cu cteva s pt mn, cnd nte oten turc nh aser , de
pe o strad a Stambuuu, pe Mhao. Fusese nevoe de o upt , n care era gata s -
pard va a B atu, ca s - poat scoate napo a umn pe tovar u or srb dn tab ra
de encer, unde fusese dus.
La pu n tmp dup aceea, prn scusn a u Tt, Bucur Mhao se pref cuser n
batrn, ar B atu n fat . Tt f cuse ucru acesta n vederea ndepnr panuror de a
p trunde n serau mp r tesc.
Lucru nu era prea greu, pentru c , de cu scurgerea anor crescuse nat cu much
de o e, B atu r m sese sub re m dos. Avea och sc p r tor chpu mprumuta
dn ce n ce ma mut, a aceast vrst , tr s ture frumuse ea nefercte sae mame.
Se ntmp ns ceva neateptat. B atu, mbr cat n vemnt de fat , trecuse de
cteva or pe dnantea paatuu mp r tesc, ca s cunoasc mpre|urme cu n de|dea
c o va vedea, cumva, a vreo fereastr , pe Roxana.
Unu dn str |er admr mersu , cum spunea e ma trzu, frumuse ea ochor.
Cum tocma termnase su|ba, se u dup presupusa fat , o urm r pe str ze
Stambuuu v zu unde ocua.
La nceput se temur , pentru c str |eru ven a Tt, ntrebndu- cne era
fermec toarea cop , sub re ca tresta m doas ca o c proar , care ocua n
cocoaba u. Tt, f r s - pard st pnrea de sne, r spunse ostauu, potrvt feuu
de a vorb orenta, c fata pe care o urm rse nu era atcneva dect umna ochor,
bucura ve mngerea b trne eor sae, ducea u fc A.
B atu f cu mut haz de r spunsu acesta; dar guma se ngro , deoarece peste ate
cteva ze turcu m rturs u Tt c , n cazu cnd. p rntee nu ar avea nmc
mpotrv , e ar dor s - ntemeeze o fame. Are destu avere. Luase parte a cteva
n v r n re ghauror - ntre acestea num n prmu rnd ara Romneasc -
fusese n stare s aduc de acoo destu prad . Fnd oarecum n vrst , dorea s nu ma
pece pe vtor n r zbo, de aceea se gndse s-o a de so e pe A. Cee asprezece
prm ver ae e par a f numa potrvte pentru un osta de patruzec patru, c avea
e.
n urma une ndeungate chbzun e ntre tuspatru, preten notr uar hot rrea ca.
p rntee, Tt, s prmeasc cererea n c s tore a u Daud, cum se numea str |eru;
dar. s amne nunta pn dup ramazan - postu ce mare dn a noua un a anuu
musuman - spernd bnen ees, ca pn atunc e s f zbutt s a|ung a eu pe
care urm reau.
Roxana - ntn at ntre tmp, prntr-un eunuc cump rat de Tt - preg tea, undu-
m de m sur, ntnrea apo fuga mpreun cu B atu.
De cnd afase c era a Stambu, Roxana tr a ntr-o nente ngroztoare.
Ar f fost bucuroas s - f dat nu tu c an dn va , numa s soseasc ma repede
ceasu cnd va revedea pe B at. ncerca s - nchpue cum ma arat . Apo gndu
fugea a mun unde se n scuse, a apee or rec mpez, a fore care cresc acoo ma
nmresmate dect orunde pe p mnt.
Datort ncreder pe care o avea n B at, nu se temea de nmc. Era sgur c totu va
merge bne ea se va rentoarce a Tsmana, de unde fusese r pt , n urm cu peste
69
- A. Mtru -
cnc an, nchs n temn a cu grat de aur a haremuu u Mahomed supus unor
umn e de nendurat pentru o fat vaah .
La ntnrea cu Roxana se gndea B atu, atunc cnd prvea vs tor spre Gaata.
pe deasupra apeor ce scnteau argnt sub umna p cut bnef c toare a soareu.
Mueznu vestse ceasu rug cun de sear . Ecoure gasuu s u tngutor nc ma
vbrau prn aeru ferbnte, aba uor mprosp tat de brza amurguu, cnd, pe drumu
arg, m rgnt de patan, ce ducea a poarta dnspre mare a paatuu mpera, se v zur
dou feme.
Femea ma n vrst , cu spnarea pu n apecata, care p ea chop tnd uor
nantea ceeate, zvete gra oase, se opr n dreptu oteanuu de paz ar t
zapsu de ber ntrare n paat.
Amndou trecur pe sub portau nat de patr , pe care era scuptat o semun
poet cu aur, ntrar ntr-un gang umnat de f c, ce mroseau p cut a esen de
trandafr, urcar pe nte sc r ntortocheate, pn a catu nt a paatuu.
C uzte de un at otean gras ncruntat, r t cr pe o mu me de cuoare,
str b tur s nate, podte cu marmur - totu de un ux orenta obostor - a|unser
a ntrarea propru-zs n harem.
Ac, patru oten cu ce g t nte turbane urae, mpette dn f de m tase
abastr roe, avnd n mn su e, st teau ng zd, cte do de o parte de ata a
u, nemca ca nte statu. Unu dntre e, prmu de ng u , n stnga, must cos
cu buzee groase, era Daud.
La fecare tre s pt mn venea rndu s fac n ocu acesta de paz .
V znd-o pe. aeasa nm sae vennd, Daud se f cu staco|u a obraz ncepu s
transpre. Nu ma ua och de a. ogodnca sa, c rea, potrvt aspreor datn
musumane, nu avusese nc ng dun a nc m car s - vorbeasc .
n schmb, pe b at zb atceva. Comandantu g rz de a ntrarea spre nc pere
Roxane - ocute odnoar de mp r teasa Bzan uu acum h r zte foste sae mcu e
pretene - nu era atu dect Mustafa, nendur toru Mustafa, fostu s u comandant de
ort, numt n aceast nou su|b de a paat, dup ce sc pase cu va , r nt, fugnd
epurete dn b t a de a Gurgu.
Lund pataamaua mpera de ber trecere dn mna feme vrstnce, Mustafa
ntreb pe Daud:
- Ut -te bne a ee. Le recunot?
- Le recunosc! se bb Daud, cu och pron a. ogodnca u. Femea ma n
vrst , urm e, este vestta ecutoare dn Beyogu, care va ana nemertatee sufern e
trupet ae for foror nm s vtuu nostru sutan, umn a sa. Iar ceaat este.
ogodnca mea A. Ea va da a|utor ecutoare. pentru c se prcepe a fe de bne.
da. da, a fe de bne ca b trna, n astfe de trebur, se gr b s adauge str |eru,
v zndu- pe Mustafa ov nd.
- Pe r spunderea ta, e d m drumu, g su, n sfrt, Mustafa, cercetnd nc o dat
pataamaua. Tu ve f tras n eap , nu atu, dac nu va f totu n ordne se va v vreun
bucuc.
- Eu s fu tras n eapa! zse Daud, care de fapt nu se utase nc o cp a femea
vrstnc r m sese cu och numa a frumoasa u Ae.
De ac nante, nu ma trecur dect cteva mnute , c uz ma nt de un eunuc
cu cerce mar, de aram , n urech, pe urm de o b trn zbrct , c cnd peste
covoare persane att de mo c se ngropa pcoru n ee, pn aproape de gezne,
sosr , prntr-un cordor ung, n fa a une perdee de ataz gros.
Perdeaua fu dat a o parte de Tt - pentru c e era femea cea vrstnc , uor
apecat care p ea chop tnd. n fa a ochor se v o femee nenchput de
frumoas , dar pad sub re ca un u|er, mbr cat n avar abatr, cu un bru aurt,
b tut n petre scumpe, ar peste umer cu un v esut dntr-un fr ma fn dect fru de
p an|en. B atu dete a o parte feregeaua de pe obraz desf cu vemntu arg,
snd s se vad hanee b rb tet de dedesubt saba cu care era ncns. Fata duse
mna a frunte se c tn .
- Roxana! murmur e, recunoscnd-o numadect nnd-o s nu cad .
70
- Legend vaah -
12 - STRlG TUL HUHUREZULUl
Ca fugeau cu o u ea neobnut . Faptu acesta f cea pe oamen s se ute mra
pe urmee or. De atfe aveau ce prv. Pe unu dntre e c rea un urs. Aa ceva nu se
vede orcnd. Iar ca, se z rea ct de coo c erau de ras obnu cu goana
ndeungat .
Tt cump rase patru ca de a Gapo*, unde debarcaser . Vnz toru unsese o nat
c petene de spah, Tt avea b nuaa c to patru fuseser fura dn gra|dure
sutanuu.
P tser pe e o groaz de ban.
De ban ns nu se pngeau. Aveau ct e trebua, ba nc e prsosea.
Era destu s scoat dn s cue cte o b|utere sau o patr pre oas , s o schmbe a
ce dnt negu tor sau c m tar, prmeau un pumn de gaben.
B|utere e aveau de a Roxana. S cue u purtat de Tt era pn. Cu ee ar f putut s
cumpere, dac ar f vrut, nu patru ca mp r tet, c patru gra|dur a cte dou sute de
ca, cu ngr|tor or cu tot.
Numa cu n de|dea sc p r a rentoarcer n ar se nvose Roxana s prmeasc
darure n b|uter petre pre oase f cute e de Mahomed de a demntar a
mperuu, dornc s - ctge bun von a.
Dac Tt nea petree scumpe guvaercaee, B atu ducea ceaat comoar a
Roxane, pe mcu a Otea.
La nceput, fet a se cam sperase de B at. n harem nu fusese obnut s vad fgur
b rb tet. Nc m car hdo eunuc nu puteau ntra n ocu unde fusese ascuns ea de
Roxana.
Ct tmp au c tort pe corabe, de a Stambu pn a Gapo, s-a deprns ns cu
B atu, cnd se trezea dmnea a ua de gt, cum f cea nante cu Roxana, nu voa
s se ma despart de e.
Nu avea nc cnc an mpn , dar, cu sm u bnecunoscut a copor, d dea seama
c B atu era ce ma apropat ocrottor.
Roxana spusese B atuu c f r aceast fet - pe care o ubse ca cum -ar f
fost o adev rat mam - nu ar f fost n stare s suprave uasc doruu de ar , nc
run de a f a|uns roaba u Mahomed. B atu se sm ea gata de orce sacrfcu
pentru mcu a Otea, sngura cea dn urm mngere a Roxane n an de de restrte.
S ne rentoarcem ns n sera, atnc cnd Roxana, v zndu- pe B at, perduse
cunotn a.
Fata, stropt cu ap de Tt, dntr-o amfor de argnt, reven.
Se ut dn nou a B at, parc nc nu- venea s cread c f c u vonc, nat
b a, n bra ee c rua se g sea, fusese copu, tovar u e de zburd nc, a tur de
care f cuse, cu an n urm , attea nebun se |ucaser n fe chp pe pa|te n
p dure nforte ae Tsmane sau n ograda ntt a tat u s u, Vocu.
prvea f r s se sature, dup prmee cpe de sfa , nu ta cum s - ma mnge
ce s - ma spun .
Pe amndo aduse a reatate Tt.
- Oree trec repede, e amnt. Ve avea r gazu s v spune tot ce ave pe sufet n
tmpu c tore. Coraba ne ateapt n port. Vntu este prenc , dac nu a|ungem a
vreme, s-ar putea ca negu toru s - schmbe gndu, s se pseasc de ban notr, s
rdce pnzee s pece.
- Aa e, da, ave dreptate, o s avem tmp destu s vorbm, dup ce vom fug de-
ac, recunoscu Roxana. ns trebue s v ma spun cteva ucrur, nante de a p r s
aceast nc pere. , ntr-un co or fert dn fundu haremuu, e-o ar t pe Otea.
Fet a dormea ntt pe un dvan mc, n dosu une perdee de musen .
- Este a ta? ntreb B atu, cu nma strns .
- Nu. Mama e a fost furat dntr-un sat de pe a no, dup ce tat s u a c zut n
upt , ncercnd s o apere. Fnd frumoas , a fost d rut serauu. Nu a trecut mut,
71
- A. Mtru -
femea a n scut. Eunuc nu au prns de veste, ar cadnee su|toaree haremuu,
mcate de soarta e trst , nu au dest nut nm nu sosrea pe ume a fet e - botezat
Otea n amntrea p mntuu de unde se tr gea.
- mama fet e unde e? vru s afe numadect Tt.
- La numa cteva un dup natere, Mahomed a dat voe unu han t tar s - aeag
__________________________________________________
* Gapo, mportant ora pe mau european a Dardaneeor, cucert de turc n anu 1354 numt de e
Ghebou
cteva roabe dn paat. Mama fet e a fost prntre ee. nante de a peca, s rmana
femee
a vent a mne m-a c zut n genunch. M-a rugat, prn trecerea pe care o aveam a
paat, s fac orce ca fet a s a|ung dn nou n ara str moor s , m car ea s fe
fert de n|ostoarea robe n haremure osamnor. I-am f g dut. at , am
preg tt totu ca fet a s ne poat nso . Copuu -am dat, cu pu n tmp n urm , s bea
o coare. Ea va dorm ntt nu v va face nc un fe de ncurc tur, pn ce vom
a|unge pe corabe. Este cea ma mare rug mnte pe care v-o fac, zse a sfrt, utndu-
se spre B at. Ac sunt ucruoaree e, ma ar t o eg turc .
Tt r m sese pu n pe gndur, ncercnd s m soare greut e; dar B atu se hot r
numadect:
- Orce ar f, o vom ua pe mcu cu no.
- Bne, se nvo p puaru, dndu- seama c aceste arz toare dorn e a Roxane nu
s-ar f putut mpotrv.
Roxana e dete s cue u ce greu cu guvaercae un document semnat de nsu
nang-paa, maree dreg tor a canceare sutanuu - avnd desenat pe e turaua -
monograma u Mahomed. Prn e se poruncea tuturor sangacbeor - guvernatoror
mpera, cadascheror - conduc toror rego - s e nesneasc s e a|ute
c tora, f r s cear nc o murre ceor care nf au.
Cne te prn ce m|oace cu ct greutate reuse bata Roxana s dobndeasc
documentu acesta!
Deocamdat trebuau sa as ct ma repede ma pe nesm te dn paat. Totu
fusese chbzut, de atfe, dn vreme. Roxana desf cu o u tanc dn perete, pe unde,
cu opt an nante, mp r teasa Bzan uu se putea strecura neobservat de su|toaree
sae. Ua, descopert de Roxana, n tmpu ung sae rob, nu era cunoscut de paznc.
Ier ntr-un cordor m rgnt de ognz, de acoo urcar pe nte sc r ntortocheate,
pn a o sa dosnc , termnat cu o teras . Un str |er st tea n dreptu terase. B atu
d du drumu de pe margnea de sus a terase, aa cum s rea dn copac pe ca, c znd
drect pe umer str |eruu. Nu se auz dect o cntur , acesta, ovt cum trebue de
pumnu dbac a B atuu, r mase enat.
Tt arunc de sus o frnghe cu nodur, cea dnt se cobor Roxana, prmt n bra e
de B at. Urm p puaru, aducnd-o pe mcu a Otea.
Trecnd pe aee cee ma ferte ntunecate ae parcuu, fugar reur s a|ung ,
f r s ma ntneasc pe nmen, pn a zdu dn spatee paatuu.
B atu o nea n bra u stng pe fet , cu dreapta o spr|nea pe Roxana; ar Tt
nchea mcu convo, p zndu- dn spate de prme|de.
Cum nantau pe ae, se auz un p t de huhurez. Era Bucur, care d dea semnau c
drumu e ber.
Furndu-se prn partea de dnafar a zduu, Bucur, Mhao ursu doborser ,
undu- a rnd, pe to ce ase paznc, afa n acest oc, fecare n dreptu cte unu
contrafort, a dstan cam de cnczec de pa unu de ce at.
Dup ce egaser fedee pe paznc, ursu se c rase pe trunchu unu patan,
s rse pe zd a|unsese ntr-unu dn cee dou turnur. Str |eru, uat de urs pe
neateptate, fusese trntt de-a dreptu n bra ee b e or. So u s u, afat n turnu dn
ce at co a zduu, p se e a fe.
mbr cndu-se repede n hanee str |eror dobor , Bucur Mhao se c rar , cu
a|utoru ursuu, n cee dou turnur, fu p puaruu d duse semnau, tocma cnd
tustre fugar, n hane femeet, se apropau de zd.
Sc parea era dec sgur .
72
- Legend vaah -
B atu arunc un cap t a frnghe cu nodur pe zd.
Capu frnghe fu apucat de urs, care se supunea ntrutotu poruncor u Bucur.
- Urc -te tu, o ndemn B atu pe Roxana.
- A gr| de fet !
Parcu paatuu mpera se vedea, n noapte, fantomatc, cu frunzu s u des, c tnat
de vnt, dncoo de zd se auzea marea.
Ma nante de a ncepe s se ca re pe frnghe, Roxana vru s se ma ute o dat a
chpu cope dn bra ee B atuu, s vad dac nc ma doarme.
Dndu- a o parte nvetoarea de pe obraz, Roxana o prv. Dar o raz de un r t ct
prntre ramure copacor c zu pe och fet e. , fe c puterea b utur adormtoare
trecuse, fe c raza de un tubur somnu, fet a se detept . V zndu-se n bra e
str ne, se spere , rdcnd mnu ee spre Roxana, ncepu s se zbat .
- Las -m a mama. a mama mea!.
n t cerea nop , gasu car a fet e r sun pn departe.
- Cne este? strg un str |er, aergnd pe cumea dn stnga a zduu, spre turnu
unde veghea Mhao.
Acesta ntmpn ov cu su a; dar n u eaa cu care se desf urau ntmp re,
ovtura nu fu destu de bne socott . Str |eru, r nt uor, c zu, ncepnd s se vaete.
o trmb se auz dnd aarma.
Cu a|utoru u Tt, Roxana - s bt de boa nfrcoat - se c r , tremurnd ca o
frunz , pe frngha cu nodur, nut de urs.
Bucur, dup ce s o at frnghe cu nodur n partea dnafara zduu, s r |os o
atept pe Roxana.
Tt urm ct a cp, B atu a fe.
- Fatma!. Au furat-o pe Fatma dn harem!. A zburat cea ma mndr pas re dn
cova n m sae sutanuu!. pau ascu t c va str |er dn parc, coroanee negre
ae copacor, umnate de f ce dn mne urm rtoror, ncepur s str uceasc
feerc, und parc , de atta vvoare, foc.
- S-a sfrt. s-a sfrt. murmur Roxana. eram ncredn at c totu va merge
bne.
- N-a nc o gr| , vom sc pa, ncerc s-o nteasc B atu, sco ndu- de sub
vemntu femeesc saba.
- C uta -o pe Fatma. S nu ne scape Fatma. pas rea scump . m rg rtaru
haremuu. r sunau tot ma desut voce.
Roxana, nfrgurat , se mpedca a fecare pas, tnd ce pedeaps o atepta, dac ar
f fost prns .
- N-a gr| , repeta B atu, ncetndu- dn . tu fet a ve f savate.
Dar Roxana nu ma credea.
De attea spame, sm ea c se sfrete.
- Ute-! r cn un otean turc, aergnd, urmat de a vreo patru, nantea fugaror.
- Ce care vne e fostu nostru comandant de ort , Mustafa, ma avu vreme s - arate
B atu u Mhao pe oteanu turc care aerga n frunte.
- Oho! m pace ntnrea cu e, se bucur Mhao, de cteva or m-a b tut cu bcu
pe peea ud . , ntmpnndu- pe Mustafa, zb cu su a n pept, f cndu- s se
pr v easc .
ncercnd s - ncon|oare, dn spatee or veneau a cnc sau ase str |er. Tt
B atu se ntoarser spre aceta, sndu- pe Mhao, Bucur Ursu s se bat cu ce
dnante
Bucur Mhao ncepur s - a n su e pe vr |ma, n vreme ce ursu, ne sndu-se
nc e ma pre|os, prnse do str |er deodat n bra e, zdrobndu- unu de atu, trntndu-
|os c cndu- apo cu pcoaree.
Spre norocu or, garda paatuu, de cnd pecase sutanu ma tot oten fuseser
ua a r zbo, era foarte mc .
Numa vreo trezec de str |er se afau pe a por u. Dntre e, o parte nc nu
ndr znser s - p r seasc ocure de paz , r mnnd s vegheze restu haremuu,
tezauru ceeate nc per.
La sunetu trmb e, aergaser numa ce de a ntrarea n cameree Roxane c va
73
- A. Mtru -
de a poarta dn spate. Cu to erau ce mut zece sau dosprezece oamen.
Pn s fe trez s se echpeze cea oten a g rz, care, potrvt obceuu
turcesc, se duseser s se cuce dup cntarea de sear a mueznuu, ma r mnea un
r gaz. dac Tt b e uptau vte|ete, puteau s - doboare pe otoman care
ncercau s - ncercuasc , aveau tmp destu s fug .
Prntre ce care nco eau pe B at pe Tt se g sea Daud.
- mpreun cu Fatma, m rg rtaru haremuu, a fost furat A, se v c rea e, n
tmp ce aerga spre grupu de fugar. Socru meu m ceruse ng dun a s vn ea a
paat, ca s se mnuneze de frumuse ea cadne st pnuu nostru, ncerc s se
dezvnov easc .
- Dac nu o vom prnde pe Fatma, mne dmnea a s te urc n eap , mpreun
cu socru mreasa ta, rost amenn tor at otean.
- Care dntre femee aceea o f A? r cn Daud, z rndu- prn ntunerc pe B at
pe Tt. Dac o prnd, o vo tr de coade tot Stambuu, pn am s-o ucd.
- Ute-m ac! strg B atu, snd-o dn bra e pe fet ncredn nd-o Roxane.
Daud, umt nt rtat, se u dup B at.
B atu nu voa s - ucd , gndndu-se c - de Daud nu f cuse ucru acesta cu vreo
nten e bun - u se datora c reuse s p trund n harem. Ar f vrut dec doar s -
spere s - pun pe fug .
ncercnd s - nfrcoeze pe Daud, B atu, cu o sngur ovtur de sabe, retez
turcuu turbanu, apo, dndu- un pcor n spate, trnt a p mnt.
Daud c zu cu capu pe petre, muc mba, dar, fnd otean ncercat, se rostogo
pe ng zdu paatuu fu dn nou n pcoare.
V znd-o pe Roxana, prn ntunerc, crezu c e B atu o ov n pept cu saba.
Roxana, cu o mcare domoa , unecnd pe ng zd, c zu a p mnt.
- Cne! strg B atu , nvrtndu- saba prn v zduh, zbur u Daud capu.
Capu u Daud se rostogo n praf, B atu, nema nnd seama de nmc, se apec
asupra Roxane.
- A gr| de fet . m f cusem attea vsur. zmb ea r mase aa, c tnd -
f r s ma vad nmc - spre marea argnte, c tnat de vnt.
nfrcoat de noaptea aceea cumpt , cnd s be su ee se cocneau ntre nte
oamen ncrunta necunoscu , f cnd s neasc dn ee scnte s sar capete
de pe umer, fet a se trnt asupra trupuu f r va a Roxane, apucndu- de umer,
ncercnd s - rdce, pngnd cu sugh ur:
- Mam . nu m sa. s fugm.
ndr| peste fre de moartea Roxane, dup ce fuseser att de aproape de savarea
e, Tt, Mhao Bucur se avntar ca nte tgr asupra str |eror paatuu mp r tesc.
De fapt, dntre ce c ncon|uraser a nceput nu ma tr au dect patru, ns
zgomotee dn untru parcuu mp r tesc sau s se n eeag c n curnd vor ven
a .
B t a se desf urase de atfe cu repezcune.
Ce patru otoman d dur e va a - do r pu de Mhao, unu de Tt, ce dn
urm , de Bucur.
Foosndu-se de aceast brun , a ndemnu u Tt, care r m sese ma n urm , s e
acopere retragerea, b e - ducnd cu e trupu nensufe t a Roxane pe fet - se
cufundar n noapte se ndreptar n goan spre ocu, destu de apropat, unde
saser o barc prpont de rm.
Urcndu-se n barc , vsr pn a corabe.
Genovez obnuau de mute or s prmeasc , pe pun e cor bor or, cretn care
fugeau dn mperu otoman. nsu Vad se savase odat , ag ndu-se, a Gapo, de un
vas asem n tor.
Numa c negu toru care era st pnu cor be avea un sufet hapsn.
E auzse zgomotee upte trmb ee de aarm , motvnd c prme|da pentru
vasu s u crescuse, e ceru o sum aproape nc o dat ma mare dect fusese a nceput
vorba.
Neavnd ncotro, p tr , negu toru, poruncnd s se rdce pnzee, coraba ncepu
s puteasc .
74
- Legend vaah -
Cea dnt gr| a B atuu, odat a|un pe corabe, fu s - vad pe Negru. Cau fusese
adus dnante pe punte. De asemenea, n ca se g sea ascuns , unde a r mas pn a
debarcarea e a Gapo, vestta ecutoare dn Beyogu, o b trn a c re chp nu -
putuse nmen vreodat z r a c ru nume ar nu se cunotea. Se povestea doar
despre ea c ar f fost o prncpes bzantn , fugt cndva dntr-un harem. Ea se nvose
ca Tt, mbr cat ca femee, s ntre n ocu e n harem, cu f g duaa de a prm pentru
asta o pat foarte mare de a f dus , dup aceea, cu coraba, a Gapo.
Tt, ce care ornduse totu, se nuse de cuvnt.
n zor ze urm toare, B atu o s rut pe fosta u mc tovar de |oac pe frunte.
Fa a e pad se umnase. Era, n sfrt, ber ; dar bertatea nu- ma era de nc un
foos. Och ceor de fa se umpur de acrm.
nvet ntr-o pnz ab - ab , aa cum fusese sufetu - trupu Roxane fu
aruncat n mare.
Pentru c atrnaser de e o patr , se duse ndat a fund.
Spre norocu or, coraba, dup ce porn, nu fu urm rt nu ntn pe mare dect
nte vase mc de pescar. Aproape toate cor be otomane fuseser trmse nante,
nc rcate cu trupe, prn Marea Neagr , spre Dun re. Porture turcet erau pust.
De asemenea, nu ntmpnar dect o sngur furtun , n apropere de Gapo.
Sc par ns cu bne debarcar , coraba genovez urmndu- drumu pe mare, prn
Dardanee, c tre nsua Chos.
Pretutnden pe unde trecur apo c r, v zur urmee |afuror sncor otomane.
O femee cu mn e r t cte pngea a o r scruce de drumur, chemndu- zadarnc
napo so u ce tre fecor, ua n scave trm s vseasc pe catarga - gaeree
mtare ae u Mahomed.
Cop f mnz, f r p rn , ps de un acoper, se adaposteau prn mun , aoat cu
s b tcune.
Trecerea prn Bacan fu nespus de grea.
Potece erau ntortocheate stnce pr p stute, r v te ca sub mna unu ura.
Dncoo de mun ns , pe cmpe Bugare, mugur trandafror se deschdeau ntr-o
rev rsare ame toare de parfumur cuor. n copac, cree ncepeau s se coac .
Praee murmurau. Vntu domo r corea.
Fet e p cea dn ce n ce ma mut aceast c tore, nta dn va a e. Se cub rea
n bra ee B atuu , uneor, ct era de mc , ncepea s cnte vech cntece otenet,
nv ate de a Roxana.
Pe a popasur, afau tr dn ar . Oamen povesteau c Vad pre ua p zea cu atta
str nce cnstea, nct n Vaaha se putea sa o cas pn de comor deschs ,
nmen nu ar f p truns f r voa st pnuu n untru. O pung cu gaben, perdut pe
u , r mnea neatns , ateptndu- pe p guba.
Domntoru r sp tea dn pn pe ce cnst vte|, pedepsea cu asprme pe
tr d tor pe a.
Cu pre|u une b t , n care avangarda otoman , condus de nsu maree vzr,
fusese nvns de o mn de oten vaah, se storsea c domntoru poruncse ca to
oten u r n s fe aduna aoat . Cercetndu- pe fecare, v zuse c un erau r n
n pept a n spate. Pe ce r n n pept r sp tse, dndu-e rangur de boere,
mo aur, dar pe cea rdcase n furc, spunnd c r ne dn spatee or erau o
dovad sgur c ncercaser s fug .
Pe m sur ce se apropau de Dun re, Tt b e ntneau tot ma mu fugar grec
bugar, sc pa dn an ure robe otomane.
Descu , zdren u , cu urme de r n pe trupur, aceta strgau:
- Bnecuvntat s fe Vad! De s-ar un toate popoaree cretne sub steagu u, -ar
putea nmc pn a unu pe otoman.
n seara urm toare a|unser a Dun re. Fet a, v znd fuvu, b tu vooas dn pame.
Apa era sc zut mpede. n Vaaha fusese secet .
- Oste otomane, e povestr ac oamen, se revars pe p mntu vaah, sete de
foame sete, pentru c m ra sa Vad a ars n caea or bucatee -a otr vt fntne.
Cuma a nceput s bntue ntre encer achng sutanuu. Iar oten ran a u
75
- A. Mtru -
Vad, ca nte duhur r zbun toare, ovesc trupee u Mahomed, nev zu , dn dosu
fec ru trunch de copac, dn spatee fec re mov e, mpu nndu-e necontent
rndure.
Noaptea, pe o put bug reasc , tr gndu- ca de drog, not, dup e, Tt, b e ,
mcu a Otea ursu a|unser n ara Romneasc .
13 - DRACll ALEARG PRlN VALAHlA
De pe deau unde se g seau, cmpa Iaom e se vedea parc nns , sub un .
ncepuse nta stra| de noapte - tre ceasur dup asfn tu soareu - Vad, de pe o
muche rpoas , mp durt , prvea necntt spre tab ra turceasc , avnd n |uru s u
cetee.
n prmu rnd, a tur de e - ntre a boer c ptan de oaste - se puteau vedea
ogof tu Laz r, comandantu Xaom, c ptanu Neagoe , pu n ma ncoo, n costume
ost et, preten notr.
Dup ce o puseser a ad post pe mcu a Otea, n Cetatea Bucuretor, a o femee de
n de|de, bnecunoscut de Tt, tuspatru aergaser s - pece genunch n fa a
domntoruu. Luaser parte a o mu me dn acee mc upte de h r ua , pe care oten
u Vad e d deau de cteva or pe z cu trupee otomane n mar, arzndu-e caree
und o mu me de przoner.
B atu ctgase repede, n aceste upte, o fam bnemertat , pentru cura|u s u
cu totu deosebt, asem n tor numa cu acea a u Vad. mpreun cu Bucur Mhao -
dar ntrecndu- pe amndo n vte|e - p trundea n m|ocu urdor turcet. Uneor,
uau cu e ursu, r spndnd groaza ntre otoman.
Turc ncepur s - numeasc pe b e Drac dn Vaaha, poate pentru c n vreo
dou rndur uptaser cu un fe de furc, cu care meter domntoruu nzestraser n
utma vreme pe oten, dn ps de ate arme, sau pentru c atacure or erau
fuger toare, nso te de pete chutur, ce aveau daru s - bage n spere pe oten
u Mahomed.
Uneor b e se ntorceau cu cte do sau tre otoman nu n furc. Ursu avea e n
bra e cte un turc.
Aa aergau de-a ungu cooaneor turcet. Atunc osman, cuprn de frc ,
ncepeau s strge:
- Drac aearg prn Vaaha. Drac aearg prn Vaaha.
De a aceast porec , n ma pu n de o s pt mn se r spnd n rndu osmanor
superst o zvonu c domntoru vaah ar avea n su|ba u c va davo adev ra , de
aceea nu poate f nc prns, nc nvns.
B e - auznd ce se vorbete n tab ra otoman - f ceau un haz nemapoment.
Tt, prceput cum era, se gnd s e fac un fe de vemnte de davo, ca s - nfrcoeze
ma mut pe musuman.
- Oastea m re sae fnd mc , nc unu a zece fa de turc - e spuse Tt b e or -
vte|a nu a|unge. Este nevoe de cte un retc.
e f cu vemnte care s e dea, att or, ct ursuu, o nf are de drac.
Nu apuc ns p puaru s - nf ptuasc gndu, pentru c , n dmnea a urm toare,
B atu z r - dn spatee unor copac, pn unde se furase, urm rnd toat vremea
cooanee otomane n mar - pe Radu ce Frumos.
Sutanu pornse r zbou sfnt cu atta chetua t r bo, narmnd - cum spune
poetu otoman Enver, n vestta sa oper Cartea vzruu* - o oaste pe care aba o
ducea p mntu, cu eu de a preface Vaaha n paac. Avnd n st pnre depn
Vaaha, cetatea Cha Begradu, ar f putut cucer nt Ungara tertore ocute de
german, pe urm ntreaga ume.
Totu, fnd ntegent prev z tor, tnd ce p ser nanta s dn partea
vaahor, uase cu sne pe Radu ce Frumos.
Dac nu vo zbut, prn cne te ce ntmpare, s -m fac Vaaha paac, va trebu
s m mu umesc s - pot nocu, cu a|utoru maror boer, pe Vad cu Radu ce Frumos,
76
- Legend vaah -
se gndea Mahomed, tot va f ma bne dect acum!.
La sunetu dn corn a u Vad - cnd afase de nceputu r zbouu sfnt pus a cae
de Mahomed - se adunaser to ran b rba n stare de a purta arma, un aducndu-
, dup cum se povestete, b e ma m ror, ba char unee fete, mbr cate n
___________________________________________________________
* Dusturname - cronc -poem, nchnat mareu vzr conduc tor a avangarde u Mahomed n
campana dn 1462. Traducere de Mha Gubogu Mustafa Mehmet
vemnte ost et. Vad nu vrusese a nceput s - prmeasc , ns st ruser se
rugaser s r mn - de e, deprnzndu- s poarte armee, se ngr|ser c ptanu
Neagoe Tt. Adev ru este c acet copandr, prm a nceput cu nencredere, f ceau
destu pagub otor ncercate bne nstrute ae sutanuu.
Cea oamen de rnd, b trn, bonav, femee cop ma mc, care nu puteau
mnu armee, se zb teau s hr neasc s dea ate a|utoare otr de tar domnet.
Prnznd ma mu b rba , feme cop, care aduseser mernde ceteor u Vad,
turc |udecaser - c s pser cu ataganee. La |udecat se auzse c uase parte
Radu ce Frumos.
- Vnz toru! strgase B atu nfurat, afnd despre aceast ntmpare. Ca s e fac
pe pac st pnor u osman s e ctge ncrederea, e n stare s - tae e nsu pe
ran. S c ut m s - venm de petrecane.
B e f g dur ntre e s - caute pe Radu ce Frumos n upt , orcum or t, s
ncerce s - r pun .
, ntr-o dmnea , dup ce B atu pndse ore ntreg, ascuns dup un copac, n
p durea prn care treceau otoman, at , z r pe Radu ce Frumos.
Radu, mbr cat ntr-un costum orenta, cu un bru at, de care spnzura hangeru
ntr-o teac nvet n catfea, trecea ncet, c are - mpreun cu maree vzr Mahmut
o gard bne narmat de spah - de-a ungu ruror de achng, care poposser pentru
prnz.
I-a sunat, n sfrt, ceasu ucgauu de vaah! spuse B atu, rdcndu- arcu
ochnd cu gr| .
Deoarece era unu dn ce ma bun nta dn mca oaste a u Vad, B atu -ar f
nmert, f r ndoa , -ar f dobort. ns deodat se gnd:
Nu, unu vnz tor ca e, care a vent cu achng encer mpotrva p mntuu,
poporuu frateu s u, nu se cuvne o moarte att de uoar . Trebue s - au neap rat
prns s - aduc a |udecata m re sae Vad.
Ca s smug dn rndure achngor, de ng maree vzr de sub och g rz de
spah, pe omu att de pre os sutanuu Mahomed, se cerea o ndr znea un dspre
de moarte mpnse dncoo de margn. Dac B atu ar f fost un otean ma n vrst ,
poate ar f cnt rt ucrure ma bne s-ar f mu umt numa s - r pun pe Radu cu o
s geat . Dar tnere ea, cura|u dragostea fa de Vad - care se ar tase att de bun,
ertndu- a Trgovte pentru fapta u nechbzut , dndu- drumu dn turn a|utndu-
s pece a Stambu, n c utarea Roxane - mbodea s nu se mu umeasc doar cu
att, c s ab o zbnd ma mare.
Trebua s se avnte repede, pentru c atfe Radu, Mahmut garda de spah se
dep rtau prea mut nu -ar f putut a|unge. Pe deasupra, nu avea ca. Pe Negru sase
ntr-un des, e se strecurase pe |os, prntre copac, pn ng rure de achng.
Chbzu repede. preg t n stnga a u, n dreapta saba , n tmp ce osman se
hr neau nt , aeza pe arb , o u a fug spre ocu unde neau ca. Se repez a
pazncu or, ov, prnse de fru arm saru u A-beg, comandantu achngor - ce ma
bun ca dn herghee - nc ec dntr-un sat, cum avea obceu, porn n gaop,
rotndu- n mn a u cu care avea de gnd s - prnd de grumaz pe Radu ce Frumos.
Pazncu de a ca, de r nt, ncepu s pe.
- Vaah!. Vaah!.
Radu ce Frumos tres r. ntoarse capu v zu pe B at cu a u n mn . Och or
se ntnr pentru o cp - a u Radu nfrcoa , a B atuu arznd de dorn a de
a- ua prns. Dndu- seama de soarta care atepta b nund c , n urma B atuu, ar
ma f a vaah, cu contn a nc rcat pe care o avea, Radu ut de demntate
prevedere. Se rdc n sc r, ov cau cu pcoaree n pntec, trase de fru ,
77
- A. Mtru -
sndu- unde erau pe maree vzr garda de spah, porn n gaop, chemndu- pe ce
care ntnea n drum, cu strg te desperate, n a|utor.
- Nu-m ve sc pa, vnz torue! amenn B atu, cu gas tare, dn urm ,
mbodndu- e cau.
Aa, ca o furtun , trecur amndo pe ng ntreaga cooan de oten, pa, paae,
care, utndu-se z p c , nu prcepeau ce se ntmp . Era numa un sngur vaah, sau
erau ma mu ?
Avnd un ca ma ute dect Radu, B atu, urcat n sc r, a|unse. La u uer prn
v zduh cuprnse pe ce urm rt peste bra e.
- La |udecat acum! zse B atu, smuc de pe ca.
Cu nma zb tndu--se n pept de fercrea de a f zbndt, trase, s - aduc pe aua
u.
Totu se petrecuse cu o u ea de necrezut. Maree vzr prvse ntmparea hobat
prostt, nemcat nesco nd nc un sunet.
Sfrtu ar f fost bun, dac A-beg, comandantu achngor, nu s-ar f dezmetct.
- E un sngur vaah. Dup mne, achng! p , s rnd pe cau unu otean.
Cu un ropot ca de poae cu grndn , achng nc ecar pornr n urma u A.
- Prnde - vu! porunc maree vzr, trezndu-se dn amor ea .
Gonnd spre stnga, dup Radu, B atu nu d duse seama c t ase sngur
drumu de ntoarcere, vrndu-se prea adnc n m|ocu trupeor otomane.
Dac -ar f dat drumu u Radu dn treang, poate c ar f putut nc sc pa. Dar nu vru
s - deschd pumnu n care nea cap tu frnghe. |ucndu- cau rdcndu- n
dou pcoare, trndu- dup e pe Radu, rot saba, trm nd n rau profetuu o
mu me de sufete de gaz - upt tor n r zbou sfnt mpotrva bert roare
vaahe.
Erau ns prea mu mpotrva unu sngur om. O su ov n um ru stng. O
s geat se opr n pept. Cteva a ur v|r pe deasupra capuu.
- Lua - vu! porunc nc o dat maree vzr.
C zu de pe ca , n ma pu n de o |um tate de or , egat de sus pn |os n
treangur, fu dus n fa a u Mahomed.
tnd ce urmeaz , B atu se hot r s prmeasc senn moartea.
R mase n pcoare, utndu-se drept n fa a c u Roxane. Vru char s - spun ce
gndete despre faptee sae; dar Mahomed, cu camu s u st pnt, care b ga ns
groaza n sufetu orcu st tea cu e de vorb , ntreb , a ntndu-, prntre peoapee pe
|um tate nchse, cu o prvre ve otr vtoare:
- Cum te numet, vaahue?
- Numee meu este B atu, r spunse e. Prn gr|a umn e tae, p rn m-au fost
uc nante de a- cunoate.
Un murmur amenn tor se strn ntre musuman, fa de r spunsu ndr zne a
B atuu.
Mahomed se ntoarse ns spre Radu ce Frumos, ca cum ar f vrut s - spun o
vorb de duh. to ce dn |ur tur c sursu vcean care nforse pe buzee sub r
ae sutanuu ascundea n dosu s u moartea. B atu nu ma avea dect pu ne cpe de
tr t.
Lu Radu nu- perse groaza prn care trecuse se sm ea stovt. nc r sufa greu
fruntea u pad , sem nnd n parte cu a u Vad - dar neavnd nobe ea umna, pe
care B atu e vedea numa pe fruntea domntoruu - era pn de sudoare. Broboane
mar se prengeau pe obra| pcurau ma departe pe vemntu turcesc. Totu,
v zndu- pe Mahomed c - surde, se sm dator s - r spund , ngutor, n acea fe,
de numa de asta nu- ardea.
Padahu se ntoarse ns c tre B at puse cea de-a doua ntrebare:
- Spune-m, unde se af ghauru Vad? g su e domo, nc surznd, pentru c
cunotea puterea teama pe care o putea b ga n oamen, era sgur c tn ru rob
vaah pn a urm va f st s m rturseasc .
- Pretutnden nc er, r spunse B atu numadect, parc n gum - de fapt
nfruntndu- pe padah cu un cura| pe care ce dn |ur socotr de-a dreptu nebunesc.
, deoarece Mahomed ma avea nc pe buze un surs set, B atu zmb. Iar dac
78
- Legend vaah -
n mea ta dorete s - g seasc , ma spuse, ar tndu- cu capu n afara cortuu
unde fusese adus, n-are dect s se duc s - caute.
To ce de fa deschser och ct cepee, sgur fnd c , a asemenea cuvnte,
sutanu va chema de ndat c u. n ce- prvete pe maree vzr, per r sufarea,
buza de |os c zu , prntre dn , se v zu mba. Att de f r team nu ma vorbse
nc nmen m re uu tekur - mp ratuu.
- n mea ta. oft Mahmut sperat, t cu, netnd ce s fac ce s ma spun .
- La moarte. a moarte. n chnur. ndr znr totu s - dea cu p rerea c va.
Mahomed e surse dn nou, ma bne-zs se s s surd , fndc nu f cu ucru acesta
dect dntr-o parte a gur, ceea ce strmb obrazu.
Trecea drept un om deosebt de scust n dscu e cu trm str n sau cu nv a ,
pe care- p cea s - prmeasc n paatu s u dn Stambu. voa s e arate dreg toror
c poate r mne brutor asupra acestu tn r vaah, rob, nu numa ndr zne , c
deosebt de ntegent, f r s fe nevoe s fooseasc for a.
De nu trecuser nc ase an de cnd -am ntnt nta oar , sutanu nu ma ar ta
aa de tn r. Nasu se ma ungse. n barb r s reau fre abe, pe care n zadar
ncerca s e smug sau s e c neasc b rberu s u Govann, fndc necontent se
veau atee.
Frea r m sese ns aceea. Nmen nu ta ncodat dac sutanu era vese sau
nec |t, nc nu putea ghc ce fe de gndur m cna sub turbanu s u rou, n dfertee
ore ae ze. Pe neateptate, n tou cee ma mar petrecer, cnd p rea foarte bne
dspus, poruncea, de pd , s se tae capu cuva fndc rsese, s zcem, prea tare, sau
dmpotrv , pentru c se p ruse mohort. Ateor, cnd socotea c ar f sup rat gata
s fac un masacru, n chp surprnz tor cerea s - vn ac-cnt re s - desfete cu
versur dn Cartea ute*, versur deosebt de gustate de e.
Aa de data aceasta, un n d |duau c va porunc schngurea B atuu, n vreme
ce a b nuau c are ate gndur.
Numa B atu se uta a e f r team , dac nu -ar f rot sngee dn r ne de a
pept um r, s-ar f zs c st cu sutanu de vorb , ca ntre preten.
- Bne, d du dn cap padahu. Nu vre s ne spu unde este st pnu t u.
M rtursete-ne m car c oten are, pentru c asta nu nseamn tr dare. Tr dare este
numa cnd ar unde se g sesc.
B atu rdc pu n capu muc buzee, ca cum ar f stat s fac o socotea ,
pe urm r spunse:
- Ma pu n cu unu dect ar f trebut s ab , fndc acea sunt eu. Iar dac umn a
ta nu m crede, rog s se duc s - numere.
Pentru aceast nou ndr znea , Mahomed, orct se str du, nu ma putu surde, c
se ncrunt spuse prntre dn :
- Et foarte ste ; dar ste mea pe care a f putut s-o fooset atfe va per odat cu
tne. Ve f |uput de pee. Pe urm te vom aeza pe c rbun. , dac totu ve ma avea
va pn ntr-un ceas, te vom t a n dou , pe ndeete, cu fer str u.
Imagnndu- numa aceste chnur, B atuu se ncrncen carnea, dar fndc se
hot rse s e arate dumanor cum te s moar un vaah, avu t ra s ma r spund :
- Aa m se cuvne, de vreme ce m-am sat prns. Ba cred c ar trebu, pentru
greeaa mea, s fu pedepst ma crud.
- Cu toate astea - urm sutanu, foosnd at cae, pentru c v zuse c nu reuse
s - nfrcoeze pe B at, trecnd de a cea ma cumpt amenn are a cea ma duce
spt - te-a putea erta, -a da un rang mare n otrea musuman , a prm aur dn
beug cee ma frumoase cadne, dac te nvoet s up a tur de no.
B atu d du dn cap.
- Lumn a ta, nu te ma osten, zse e. Pe un otean a m re sae Vad nu -ar putea
face nc Dumnezeu, f g dundu- rau, s - vnd ce are ma scump pe ume:
domntoru ara. Poruncete dec s m se |upoae peea, s fu aezat pe c rbun, sau
ce ma dorete n mea ta, n nesfrta sa bun tate n eepcune.
- Spune-m, ntreb pentru utma oar Mahomed, to oten u Vad sunt a fe de
vte| ca tne?
- Nu, n mea ta, r spunse f r s ov e B atu. E sunt mut ma vte|. Eu nu
79
- A. Mtru -
sunt dect ce dn urm , ce ma netrebnc dntre to . Atmnter, trebua s fu or mort,
or ber, n nc un caz un rob a n m tae.
______________________________________________________________
* Mare crea e a unu sutan poet, pe nume Veed (mort n 1312).
- Aa? se mr Mahomed, ncruntndu- dn nou sprncenee, ceea ce f cu pe Radu
ce Frumos s trag n de|dea c , n sfrt, padahu va rost cumpta osnd a moarte,
prn |upurea pe, a aceua care f cuse de rs n fa a otomanor.
Sutanu f cu ns semn unu scav s dezege pe przoner.
- Et un adev rat vteaz, recunoscu e, rostndu- rar cuvntee. Dac n-a f ghaur, a
f putut a|unge mare vzr, ar dac m-a f fost preten, te-a f f cut domn n Vaaha! Tu
tu c nu m-a f tr dat. , fndc nu pre uesc nmc, pe p mnt, ma mut ca vte|a
credn a, redau bertatea.
B atu fusese dezegat. sm ea mne bere. Sngee curgea gr bt prn vne,
dndu- furnc tur.
Sunt ber cu adev rat? se ntreba, nevenndu- s cread , temndu-se de vreo curs
a padahuu, cercetnd chpure ceor dn |ur, ncercnd s cteasc pe ee adev ru.
ns ne cune nu era. Sutanu fusese, ntr-adev r, umt de ndr zneaa
nemantnt a B atuu. , vrnd s e arate prn aceasta supuor s c aa ar trebu
s se poarte e ntr-o mpre|urare asem n toare, s vrea un ucru pe care nu- ma
f cuse nc nu avea s - ma fac vreodat n va . da drumu, sc pnd n feu acesta
dn mn, f r s te, tocma pe acea pe care c uta, cu nverunare, de at a an,
pentru a c ru prndere ar f fost n stare s dea un munte de aur.
- Et ber. Po peca! repet B atuu. Dar bag de seam , nchee cuvntee,
ngrondu- gasu ar tndu- pe ce dn |ur, n frunte cu Radu ce Frumos, care se uta
a e cu o ur f r margn, nu te sf tuesc s ma ncerc vreodat s ntr n tab ra mea.
- Eu n d |duesc dmpotrv , umn a ta, c vo reu s m napoez ct de curnd,
rost B atu utmu cuvnt, cu acea cutezan pe care numa un tn r ca e o putea
avea.
Sutanu muc buzee, ncet pumnu pe hanger fu gata s - ntoarc vorba
s dea condamnarea a moarte. Dar gndndu-se c prn aceasta ar f strcat tot rostu
pdutor a hot rr de ma nante, dete ar drumu hangeruu dntre degete ,
dezvendu- uor dn , ntr-un fe de surs, care de data asta sem na a rn|et, spuse:
- Atunc tot |uput pe c rbun ve per!.
B atu se ncn , f r s se ncovoae prea mut, n fa a padahuu, se ntoarse
pec , end dn cortu unde fusese |udecat, t nd de-a dreptu prntre cetee de achng
encer, care f ceau oc, urm rndu- dn prvr, dnd nedumer dn cap
st pnndu-se cu greu s nu- tae cu s be sau s - mpung cu nce.
Merse c tre p dure. Intr n ea. A|unse n ocu unde sase pe Negru. nc ec cu
greutate. Aba atunc aduse amnte c e r nt. Se pp . Se v zu pn de snge. Sm c
se catn capu. Apecndu-se, nco c cu amndou bra ee grumazu credncosuu
anma opt:
- Repede, Negrue. repede.
Gndure se nv m r , nu se ma trez dect n cucuu de pae n care ngr|ea
Tt.
Dn fercre, r ne nu fuseser prea grave , bne ngr|t de Tt, n dou ze B atu
se rdc .
Despre ntnrea sa cu Mahomed se vorbse mut pe arg n ntreaga tab r
otoman , care de atfe ncetase nantarea se statorncse n unca Iaom e, n
apropere de ocu unde B atu fusese |udecat de sutan.
De ac se preg tea apropata ntrare n Trgovte, f g dundu--se, ma aes
enceror achngor, pr z bogate, att ct s tr asc n beug tot restu ve ,
fecoare mndre, vaahe, pentru haremur.
A doua z, domntoru, mbr cat n hane enceret cunoscnd bne mba
deprndere otomane, p trunse e nsu n tab ra u Mahomed, cercetnd-o, c utnd
s - afe ntr re, ere feu de aezare a corturor. St tu de vorb cu o mu me de
encer, care habar nu aveau c n fa a or se afa nsu domntoru r Romnet. Cu
80
- Legend vaah -
pre|u acesta, af despre purtarea ndr znea demn a B atuu, care pusese n
umre pe padah f cuse s - ebereze, spre umrea tuturor.
Chemndu- a sne, dup ce se ntoarse e cu bne dn tab ra otoman , Vad ud .
B atu ngenunche s rut mna:
- M ra ta, a vrea s m trm n upt unde va f ma greu!
Vad apuc de bra , rdc ntnzndu- o sabe scptoare, de argnt, zse:
- Te vo trmte, c ptane Ion!.
- Eu. c ptanu Ion?. M ra ta. e prea mut. pentru c Vad n ase mna
s - potoeasc strg tee de bucure mrare, u de ndat poz e de saut, cu toate
c sm ea un nod urcndu--se pn sus, n gt, spuse domntoruu: C ptanu Ion, a
porunc , m ra ta!
Acum sunt cu to pe dea, c tnd, mpreun cu domnu, spre tab ra otoman .
Iencer achng -au sorbt corba. Trmb ee au sunat preung, tngutor
n but, aa cum se obnuete n vreme de r zbo. Focure au ma ppt, c-coo, cte
unu, pe urm s-au stns. O sngur f ce, ca un sufet nentt, a ma aergat dnspre
cortu u Mahmut, maree vzr, c tre ocure de margne, unde str |er vegheau
an ure mpre|mutoare. F ca, purtat de vreun curer-ec, a gont de a an ur spre
corture c re or Rumee , ntorcndu-se a maree vzr, a tremurat pu n s-a stns.
Luna, care nnsese cmpa, f cea s scnteeze undee cpoctoare vesee ae
aom e pe care cetee u Vad o z reau de a dstan , n petece str uctoare, prntre
copac.
- Boer c ptan! spuse Vad, cnd n tab ra otoman se f cu nte depn . n fa a
noastr se af otrea u Mahomed, ca un baaur c rua, char dac -am retezat unu dn
capete, ma are nc patru. De a buncu meu Mrcea ce B trn - ca e de a str mo
str moor s - am cuvnt, cu toate greee mee, aa cum m-o prcepe, s ap r
p mntu acesta, dn vec n vec a nostru, s - p strez ber astfe s - ncredn ez
urmaor. Pentru c at m|oc nu ma avem s retez m deodat baauruu cee patru
capete cu mb de foc ce -au ma r mas, va trebu s - ovm n noaptea aceasta nma -
ar t domntoru cu mna spre corture sutanuu ae paor, aezate n m|ocu
tabere otomane, ncon|urate nt de spah, apo de encer, achng oaste de
dobnd strnsur . Dn prcna strmtor care domnete n tab r , ca s ne fe ma
a ndemn , vom ataca numa no. Sunte ce ma vte|. M ut a fecare, tu ce v
poate bra u. totu, contnu e, ungndu- pu n cuvntee, dac este cneva prntre
vo, care n cpa pec r a upt se va gnd a moarte, s nu ne nso easc s r mn
ac.
Voevodu r m sese cu obrazu umnat de un , , de sub cofu de fer mpodobt cu
un surguc de pene petre pre oase, p ru bond futura n vntu ce ncepuse s sufe
dnspre ru.
B atu nu ma putea ua och de a e. Se gnd c a vent cpa s - dovedeasc u
Mahomed cum n eege s - n cuvntu, rentorcndu-se n tab ra otoman , dor
dn toat nma s poat a|unge pn a cortu u.
To ce de fa rdcar s be su ee, spunnd:
- M ra ta, du-ne s ne ap r m ara, ovnd nma vr |mauu, baauru cu mbe de
foc de dnantea noastr !.
- Atunc s pornm, porunc Vad, s rnd pe cau s u ab.
14 - lN CETATE LA POlENARl
A doua z de dmnea , dup ce ven a Tsmana, c ptanu Ion, nndu- o f g dua
f cut fet e, pec mpreun cu ea, c rnd amndo pe Negru, spre ocu unde fusese
odnoar ocun a Vocuu.
Dup ce achng u A-beg ntraser n Cetatea Bucuretor, B atu o adusese pe
fet a Tsmana.
n aeru s n tos de munte, mcu a Otea ncepu s creasc repede se f cu ma
voae.
81
- A. Mtru -
Dragostea fet e pentru Roxana, care- nuse oc de mam , se rev rsa acum numa
asupra B atuu. De atfe, a acea vrst , cu n eegerea de atunc, Otea socotea
drept fratee bun a mame sae.
Dac treceau ma mut de dou s pt mn, f r ca s vn s-o vad , fet a ncepea s
tn|easc . n schmb, de cum se vea B atu, ntreaga mn stre se umpea de b t e e
dn pame, de tropotee petee sae de bucure, nu- ma sa de gt, cufundu-
p ru, antndu- cu cee ma gngae cuvnte pe care e putea rost gura e de cop.
B atu, de asemenea, se egase de aceast fet - n care e o vedea pe Roxana, cnd
era mc - cu o dragoste adnc , ocrottoare pn de duoe.
Iat de ce, cu toate nente ce- fr mntau, porn n dmnea a aceea de toamn prn
mpre|urme mn str Tsmana, und fet a pe ca. Toamna era trze secetoas ,
prn ramure aproape n ntregme desfrunzte ae castanor umna soareu se strecura
bnd bnef c toare, nc zndu-e trupure.
Torentu Gurna, c znd dntr-o att de ame toare n me, nso ea pa cauu cu
zgomotoasa u smfone, n care se aud parc sunete de corn trmb e, b t
asurztoare de tobe, cocnr de arme, r cnete vaete omenet.
Pu n ma |os, se vedeau undee verzu ae ruu Tsmana. Pe mau s u, un fag
scutura cee dn urm frunze ng bente, pe care apa e ua e ducea a vae, prntre
mun . Un coban p zea oe pe prpor. Omu, cu un co|oc zdren ut pe umer, scoase
c cua s - dea zua bun c ptanuu Ion. De nc tot numa un b etan, vete despre
spr ve c ptanuu Ion ncepuser s fe cunoscute prn ntreaga ar Romneasc , n
aceste dn urm un.
Atunc cnd Vad - n sunetee preung ae cornuu n umna nfor toare a f cor -
ovse n mez de noapte, pe neateptate, tab ra otoman , B atu f cuse mnun de
vte|e. n vreme ce domntoru r sturna trupee de spah, uptnd unu contra o sut ,
B atu p trunsese cu o ceat de ran narma numa cu furc, secur coase n m|ocu
enceror.
Dntre ce peste cnczec de m de otoman perdu de Mahomed cu pre|u acea, se
spunea c aproape un sfert datorau trecerea or n rau cu mun de paf a u Aah
cete r net conduse de B at.
Ca domntoru s u - cum fusese de a nceput ntre e n eegerea - B atu d duse
toat noaptea, n mba otoman , comenz ce se b teau cap n cap. Netnd de unde sunt
ov , pe cne au n fa cne ma comand , oten u Mahomed, ce ma mu , se
m ce rser sngur ntre e.
n zor - dup ce oastea u Vad dobndse una dntre cee ma str ucte vctor
mpotrva cucertoruu Bzan uu, und o mu me de rob dn tab ra otoman - ntre
pu n romn ntor nu pe ee or, c pn de snge, pe ae atora, se num ra
comandantu Xaom.
Comandantu g rz c zuse ap rndu- pe domntor, care ncercase s a|ung pn a
cortu sutanuu, s - r pun sau s - a przoner, dar nmerse a acea a unu pa .
Xaom fusese sfrtecat de s b, pentru savarea u a u Vad sosser , ntre a ,
b e Tt. B atu rdcase, n ureu atacuu otoman, pe comandantu traban or dn
rn , urcase pe aua sa.
- Las -m , du-te ng m ra sa! fuseser utmee vorbe ae u Xaom.
Moartea u Xaom nt rtase pe B at. Rentorcndu-se n tab r , se povestea c
trse dup sne, ega n treangur, un pa tre agae*.
C ptanu Ion uase apo parte a h r urea armate turcet, ce ncercase nt s
nanteze c tre Trgovte, trecnd prn p durea de ep, unde edeau nc nfpte
scheetee u Hamza paa Catavonos. Mahomed nsu, cuprns de umre, fusese
atunc nevot s recunoasc , n fa a paor s , c nu se smte n stare s a ara unu
b rbat ca Vad, care te s se fooseasc de domna supu u n aa fe, nct poate
s s vreasc , mpreun cu e, ucrur ma presus de fre.
urm rse, a tur de Vad, pe sutan, n retragerea spre Br a. Luase parte a uptee
dn septembre cnd, cu a|utoru une otr trmse de tefan ce Mare dn Modova,
fuseser r pu cam a trezec de m de otoman, ven n spr|nu u Radu ce Frumos,
sat n ar de Mahomed, sub paza achngor u A-beg.
82
- Legend vaah -
B t e acestea costar , de bun seam , sufetee ator vte|. ntre e se povestete
______________________________________________
* Of er otoman de rang m|ocu
c se stnse, a Br a, oc toru domnesc Ncoae, modest, t cut prea pu n cunoscut
de B at.
Ap rnd Bucuret de achng u A-beg, c zur ogof tu Laz r c ptanu Neagoe,
nou comandant a g rz u Vad, n ocu u Xaom.
Mute move se rdcar , n acee ze de crncen ncetare, de-a ungu de-a atu
r Romnet. Peste hotare nu se duse ns dect vestea vctoror u Vad. R sunetu
acestor vctor, purtate de ran vaah mpotrva otenor cee ma mar cotroptoare
for e mtare dn veacu a XV-ea, se auz pn a margne um. mp ra , reg
prncp, dogee Vene e Papa de a Roma se bucurar . n bserce apusuu
r s rtuu se traser copotee se n ar rug cun pentru brun ee ma departe ae
ranor vaah, ar cnt re ac tur o mu me de cntece n care, a tur de numee
u Vad a vte|or s , amnteau ntotdeauna pe acea a c ptanuu Ion.
La toate acestea se gndea B atu n zua cnd, mpreun cu mcu a Otea, c are pe
Negru, cobora spre satu Tsmana. Iar pe cobanu care- d duse bne e cunotea foarte
bne. Mna stng r m sese pe cmpu de upt dn unca Iaom e.
- Te-a ntors de mut? ntreb c ptanu Ion.
- M-am ntors. Au p r st a oastea! r spunse cobanu, dnd dn bra u
s n tos, n care nea c cua. Un mpu na a trup, a dn nevoa de a- hr n pe ce
de-acas .
C ptanu Ion cunotea adev ru acesta bne. Oastea de ar era stovt se rspea.
- De ce s ma stea ran a oaste? ntreb omu. Mahomed, nvns de m ra sa Vad,
s-a sat de gndu de a face dn ara Romneasc paac turcesc. Ce pu n aa gr esc
boer. tot e ma spun c , de se va duce oastea de ar acas , o s se fac pace.
- n schmb sutanu n -a sat n ar , pocon, pe Radu - frumos a chp urt ca
moartea a nm - se o r c ptanu, f cnd-o pe Otea s - prveasc sperat . spr|n
armatee u A-beg, ca cee boeret, care n-au uptat sunt odhnte.
- Pentru no e totuna, rost cobanu.
- Nu este aa, zse ndr|t c ptanu Ion. Sub m ra sa Vad, boer care au f cut |ocu
turcor -au ovt pe oamen de |os, punndu-e brur peste m sur , au fost pedeps .
- Ce foos! r spunse am rt omu. M car de ne-ar f dat nou p mnture boeror
vcen. Am f avut ce ap ra. Aa!. cobanu d du dn umer. Eu unu am r mas ce-am
fost, un bet vecin care pate oe mn str.
- Orcum, trebue s r mnem ng m ra sa Vad, st ru c ptanu Ion, s - a|ut m
n ceasu acesta de cump n ; dar pentru c omu c ta n |os, ncruntat, f r s ma
r spund , t cu e, mn nante pe Negru.
Satu Tsmana, nrat pe mau ruu, se ma ref cuse dup urga ndurat cu an n
urm dn partea achngor. Unee case se vedeau a f fost rdcate ma de curnd. Urmee
r zbouu cu turc puteau f nc recunoscute peste tot. n fa a u unu borde, o femee
neagr a chp, sfr|t , edea n pcoare ng o fat cu capu go, chnct pe vne, care
mnca h mest o turt de me, n vreme ce un cne sab, de se vedeau coastee, se
gudura n |ur.
- Ce t de b rbat de fu? o ntreb tn ru c ptan pe femee.
- B rbatu se odhnete n rn , ng Trgovte. Nu ma are nevoe nc de boer,
nc de domn, g su femea, tr gndu- broboada acoperndu- fa a bo t .
b atu Dumnezeu te pe unde-o f.
Fata termnase de mncat |um tate dn turt . Restu - d du mame, ar aceasta
arunc o f rmtur cneu.
C ptanu Ion oft . n utma un , dn porunca domntoruu, ncercase s ma adune de
prn sate ran s oveasc cu e cetee boeror potrvnc. Un se strngeau, dar a
erau att de descura|a , c nu- ma puteau urn. Foametea domnea peste tot arna
avea s ve curnd. n ce- prvete pe Bucur, Mhao Tt, r m seser ng domntor.
Data ntnr cu Bucur, pentru a prm utmee porunc, era ast z, ac.
De aceea, dup ce o duse pe fet s vad ocu unde petrecuse utm an de
cop re Roxana, se ntoarse n gaop a mn stre.
83
- A. Mtru -
nc de pe pod ntmpn Bucur.
- Ce e cu m ra sa Vad? ntreb c ptanu Ion, nante de a desc eca.
Bucur s capu. Avea s - dest nue ucrur dureroase. B atu n eese, o
trmse pe Otea n choara e.
- Ma trzu vn s ne |uc m! o asgur .
- m povestet despre m ra sa Vad? ntreb antat , f cndu- semn s se apece
ca s - poat prnde de gt.
- povestesc! rse e, dup ce se apec , prvnd-o n och.
- Bne. Te cred! se bucur fet a. M duc - pec aergnd pe pod, ntorcndu- nc
o dat capu dn poart f cndu- cu degetu, n chp de: Bag de seam ! S te de
cuvnt! Te atept!.
B atu surse , dup ce ea per pe poart , u pe Bucur de m|oc.
Se ndreptar agae spre curtea mn str, Bucur ncepu s - storseasc :
- Armatee turcet, spr|nte de o seam de boer, ct tmp tu a fost pecat s
ncerc s strng oaste, ne-au ovt dn dou p r , aproape de Curtea de Arge. Nu
r m seser m n va dect ce mut o sut de oamen - vreo zece dn gard , restu
ran. M ra sa Vad s-a uptat ar ca un eu. De tre or a str b tut rndure dumane,
f cndu- cu saba cte o prte arg . Mormane de eur r mneau de-o parte de ata
pe unde trecea e. Dn nenorocre, Sa cea dn urm b t e, a fost ncercut. Un achngu
s-a repezt pe a spate. rdcase saba. Era gata s - ucd . A s rt ns Mhao -a
dobort pe turc.
- Domntoru e teaf r? fu ntrebarea cea dnt a B atuu.
- n ntregme nev t mat.
- Dar Mhao?
- Mhao a fost r nt.
- N d |duesc c nu r u, se ngr|or B atu.
- A sngerat mut. Turc -au ovt f r m . ngr|ete ns tata. tata crede c se
va vndeca repede.
- Unde se g sesc acum? vru s afe B atu.
- V znd c au r mas prea pu n vor per cu to , m ra sa a dat porunc ceor
r ma s ntre n cetate a Poenar.
- Cetatea este puternc , spuse B atu gndu cu gas tare. c oten ma are
m ra sa?
- Nu ma sunt a dect str |er cet , tata, Mhao nc vreo apte oten ran,
dntre care do tot r n . ns nc aceta n-au vrut s - p r seasc . Pn a cetate -am
nso t eu. L-am dus pe Mhao n a. De cum s-au nchs ntre zdur, am pornt ncoace,
pe drumur ocote. Am anumte porunc de a m ra sa. A! se opr e. Am utat s - spun.
n cetate, cu m ra sa, a ma ntrat .
- Cne? se mr c ptanu Ion de ov aa u Bucur.
- Voena.
- Voena?!.
Dac B atu ar f afat c a tur de Vad se af , r cetate, Mahomed a II-ea, nu s-ar f
ar tat ma umt. Voena? ntr-o cp revenr n mnte pmbarea dn tmpu nop , pe
mau Dmbov e, nchsoarea dn turn cpa cnd o v zuse n r dvan, ntorcndu-
fa a de a e.
- Aoz, fu sp taruu Barb at , cu care trebua s fac nunta Voena, a fost t at de
m ra sa n cea dn urm b t e, ng Curtea de Arge, urm Bucur. Voena se afa n
tab ra boereasc , narmat mbr cat n hane b rb tet, nso ndu- mree.
- Adev rat?. ntreb dn nou B atu pe Bucur, nevenndu- s cread toate cte e
auzea.
- Foarte adev rat.
- ?.
- V zndu- pe m ra sa Vad c se retrage, uptnd, spre Poenar, Voena, c are, -a
uat-o nante.
B atu nu ma avea r bdare. Dorea s afe totu dntr-o dat , dar nc s nu pard
vreun am nunt. Se nrose a obraz pe spnare sm ea curgndu- prae de sudoare:
- ?. ?.
84
- Legend vaah -
- L-a ateptat, cum spun, pe m ra sa, a poaee cet . A ngenuncheat n fa a u. I-a
spus c -a ndr gt pentru m re a, puterea nobe ea u, nc dn zua aceea cnd a
ntrat vctoros a Trgovte, pe un ca ab.
- Dar n zua aceea a fost trms cu to cea boer a Cetatea Poenar, s ucreze
a zdur!. ntrerupse B atu pe Bucur. Cum putea s - ndr geasc pe un om care a
trms-o s trudeasc ? Nu aduc amnte cum pngea, zcnd c ma bne moare dect
s munceasc ? m ra sa a crezut-o?.
- Nu tu dac a crezut-o, dar s-a ndupecat s-o ad posteasc n cetate. Voena zcea
c n-a vent cu boer spre Curtea de Arge, dect ca s a|ung pn a e. Vrea s -
r mn su|nc , roab , s - vegheze, s - hr neasc , ar dac vor bru turc este gata s
moar cu e sau pentru e.
- Mnte!. Mnte!. Nu ubete!. Nu poate ub, strga B atu.
- M ra sa a prmt-o n cetate, deoarece ea -a spus c , sosnd dn urm turc u A-
beg cetee boeret, o vor nvnu c -a p r st o vor omor. I-a atras ns uarea-
amnte c nu ur te nmc ma mut pe ume dect ne tora tr darea. Dar. poate
c nu mnte. ad ug Bucur. Avea och n acrm cnd se ruga s-o ase n cetate. Omu
dup och se cunoate. M-am gndt pe drum, vennd a ntnrea cu tne. Sufetee
femeet se pare c au totu anumte cud en. Poate c ubete cu adev rat.
- M car de-ar f aa! rost B atu dn adncu sufetuu. Atmnter. atmnter. nu
ma spuse ce s-ar f ntmpat dac fapta, uutoarea fapt a Voene s-ar f ntemeat pe
mncun .
15 - S GEATA C PlTANULUl lON
n tmp ce goneau c r c tre Curtea de Arge, B atu se gndea a Voena. Nu
putea da seama dac ma sm ea ceva pentru ea. Nu p strase dect amntrea ferbnte a
obrazuu fete, pt de a u, ct tmp o strnsese a pept. ncoo nmc. nmc.
Cne ar f putut ns s - nchpue c Voena va a|unge s se ndr gosteasc de m ra
sa Vad, nc ntr-o asemenea m sur , nct s - p r seasc pe a e, s - nso easc pe
domntor n restrte s doreasc s - mp rt easc soarta, orcare ar f fost ea?
Dac dragostea e era adev rat - B atu ncepuse s cread c era adev rat - u
nu- p rea r u.
De atmnter, acum am o mare datore o mare r spundere fa de Otea,
spunea e.
numa ct amnt de fet , sufetu se nsenn .
Asear - nndu-se de cuvnt - povestse cte ceva dn cee ce e ta despre m ra
sa Vad, Otea adormse n bra ee u.
Pe aproape de mezu nop , o nvese se furase afar dn choara e.
nc ecaser , e Bucur, pe ca, pecaser .
n utma vreme, temndu-se c s-ar putea ntmp s - pard va a, n vreo
b t e, ca s nu r mn Otea sngur , aergase, n treac t, de cteva or pe Vaea
Otuu, ncercnd s dea de rudee e.
n vrte|u emo or a ntmp ror dn haremu sutanuu, Roxana utase s - spun
numee mame fet e. B atuu nu- r m sese dect s ntrebe n ce oc a tr t, cu ase
an n urm , o femee r pt , dup ce so u -a fost ucs de turc. Dar pas de af acu n
caru cu fn! Nmen nu putea t cne s f fost, dntre toate acee s rmane feme uate
de turc mama fet e. Era nevoe de tmp ca s poat face, n thn , no cercet r.
Pn una-ata, Otea nu avea pe nmen. Nc nu se ta dac va zbut s - ma afe
vreodat fama. ea e erau, n prvn a aceasta, nte n p stu . Soarta egase
aoat , prntr-o nefercre asem n toare; B atu se sm ea dator ca, n amntrea
Roxane, s - nchne va a fet e.
ncepuse s sufe un vnt rece. Nor ntuneco se aungau pe cer. Mrosea a brad
umed. De pretutnden, prn mun , ce do b e se vedeau mpresura de hora mut a
trunchuror de braz fag, de t cer de umbre.
De-ar a|unge ma repede a Curtea de Arge!
Cnd au trecut Otu, pe a Rmnc, se umnase de zu . Lng rm, un fag dobort
85
- A. Mtru -
de furtun se r zmase de peptu puternc a unu ste|ar, de parc -ar f cerut s - spr|ne
s - pun dn nou pe pcoare.
Str b tur unca unde se uptaser fuseser amndo r p de comsu Gh , ca s
fe vndu turcor, at ocu unde Tt |ucase p pue. Iar ac B atu a
ngenuncheat nta oar a pcoaree m re sae Vad.
B e prvr unu n och ceuat, cope de amntr, dar nu rostr nc un cuvnt.
Peste vreun ceas ncepu s pou . Se nver n mantaee abe, de postav, ost et.
F cur un sngur popas ntr-un sat de ng Curtea de Arge, a unor mc boer
crednco u Vad. Unu dntre e fusese spnzurat de turc, ce at apucase s fug ,
r t cea prn mun .
Ac b e schmbar vemntee ost et cu atee, de trgove .
Ma mu ran, afnd c b e sunt n sat merg n a|utoru voevoduu Vad, e
cerur ng dun s - nso easc . B e e mu umr e r spunser c , de va f nevoe
de e, o s - ntn eze a vreme. Nu era bne deocamdat s mearg n ceat pe drum,
ca s nu atrag aten a turcor scoadeor maror boer.
Pornr ma departe c r , cam pe a amaz , a|unser a Curtea de Arge.
Orau era t cut. Pretutnden munau turc. La por e orauu, ntr-o poan , v zur
o mu me de ran tra n eap sau rdca n furc.
Intrar n ora. O uar pe u ee ma pu n b tute. Trecur prn cteva vez cu
crenge scuturate de vnt a|unser a o cas destu de ar toas , cu prdvor arg, unde
ocua un meter argntar. La e sase Bucur ursu.
S f v zut ce bucure era pe betu anma! Cu ce morm tur cu ce mnger.
urset prm!
Argntaru e spuse b e or c se g sete a e cneva pe care poate ar dor s - vad ,
, nso ndu- spre un borde pe |um tate d r p nat, dn fundu une vez de nuc, e
ar t pe un b rbat nc tn r, care edea a o mas scra ceva.
recunoscur numadect, b rbatu acesta fnd unu dntre oamen ce ma de tan
a domntoruu Vad, despre care - fura mereu de dorn a de a nu sc pa dn vedere cee
ma de seam ntmp r tr te de ero notr - nu am avut nc pre|u s vorbm.
Numee s u era Radu Farm . Fusese gr m tcu u Vad mna dreapt a ogof tuu
Laz r, care adusese a paat.
Farm nv ase carte greceasc atneasc , cunotea mute mb era prceput n
tn ee fozofcet. Nu avea dect un sngur cusur - nte pcoare s b noage dn
n scare, pe care nu se putea spr|n dect cu a|utoru unu toag. De aceea nu prea eea
dn paat , cum este fresc, oamen nu prea cunoteau. Dar, char aa, pst de t ra
pcoareor cum era, sosse c are a Curtea de Arge, pe urmee u Vad, se str dua s
vn n a|utoru st pnuu s u.
- Iat ce se ntmp , ncepu e s povesteasc . Ca s - e ng e s - p zeasc ,
Radu ce Frumos e-a nesnt turcor s a pr z cte poftesc de a preten de a
duman. Corture or sunt pne cu ucrur de pre , fete cop. n ce- prvete pe
oamen u Vad, sunt vna ca nte fare s batce uc. I-a v zut pe ce de a
margnea orauu?
- Ih-am v zut, r spunse c ptanu Ion.
- Orcnd ne poate ven nou rndu. rost gr m tcu.
- Totu este ca domnu s scape, zse argntaru. E ne va r zbuna pe fecare.
fecare sufern de-a noastr va f p tt .
- La Poenar, turc nu pot p trunde, spuse c ptanu Ion.
- Da. Cetatea a fost bne nt rt cu c r md , rost Bucur.
- Da m ra sa oten n-au hran . Caree cu mernde au fost prnse nc n urm
cu o s pt mn , pe cnd se ndreptau spre cetate, au fost date achngor, g su ar
argntaru.
Prn vad se auzr pa. Ce dn borde t cur . Argntaru e s vad cne sosea,
se ntoarse curnd, aducnd cu e una dn cafee sae, un tn r de vreo dou zec ase
de an, mbr cat n costum or enesc, avnd nsemnee brese dn care f cea parte - o
cup de argnt cu pcor - pe peptaru de pee.
- Pot s vorbesc? ntreb cafa pe meter, dup ce ntr n borde.
86
- Legend vaah -
Argntaru d du dn cap:
- Spune! Suntem to su|tor m re sae!
- Am fost cu taeree de argnt, cum m-a porunct, n casa vorncuu Negrev,
ntn e.
To ce dn borde se utar ntreb tor a caf , ateptnd ner bd tor ceeate tr.
Vorncu Negrev fusese un boer a u Vad. Turc prnseser so a cop a Snagov,
dup ce ntraser n Bucuret, sser s treac de partea u Radu ce Frumos,
amenn ndu- c atfe omoar fama.
Negrev trecuse de partea u Radu, dar numa de nevoe, ca s - scape de moarte
cop, acesta d duse, drept r spat , acum ct era nc a strmtoare, o dreg tore a
Curtea de Arge. Neavnd ncredere n e, preg tea totu, pe ascuns, sfrtu.
La rndu s u, boeru Negrev nea eg tura, prn cafa argntaruu, cu gr m tcu
Farm .
- Boeru Negrev ne ntn eaz - se ntoarse cafa de ast dat spre gr m tcu
Farm - c armatee u A-beg au ncon|urat Poenar. Nmen nu poate e, nc ntra n
cetate.
- Cred e. must c gr m tcu, deoarece e ta c dn pu u adnc a cet se
deschde un drum pe sub munte, care eea departe de ocu ncercut de turc. Dar
drumu acesta t nut nu trebua s - fooseasc dect voevodu, cnd nc o sc pare nu
ar ma f avut.
Domntoru putea dec p r s cetatea orcnd poftea. E spera ns n a|utoru cerut u
Matea Corvn, care f cuse o mu me de f g due, mbase s a n c s tore pe o
rud a sa, dar nu- trmsese pn atunc dect vreo cteva c ru e cu arme nte
meter petrar.
- Ce ma ntrst tor ucru, urm cafa - rostnd cuvntee n oapt , cu toate c nu se
ma g sea nmen n borde, n afar de preten u Vad - este acea c n cetate se
g sete o uneat a maror boer.
B atu, a auzu acestor cuvnte, sm nma b tndu- furtunos.
- tm, zse cu mne gr m tcu Farm . Este vorba de Voena, fata u For. Voena a
|urat s - r zbune pe tat pe mree e, amndo sug ae u Radu ae otomanor,
care -au prmt pedeapsa ce se cuvenea - unu tras n eap de Xaom atu t at de
m ra sa.
- Se zce, ad ug cafa ceea ce auzse de a Negrev, c ar f |urat or s prcnuasc
moartea u Vad, or s moar ea ns .
- Nu n eeg cum de s-o f putut sa neat m ra sa Vad de erpoaca aceasta, ma
afurst dect to mar boer a un oc, spuse Farm . Se vede c e odrasa u For. ce
nate dn psc oarec m nnc .
Bucur se ut a B at, c rua sngee se scursese dn obra|.
- M-a fost dat s-o aud cnd se ruga de m ra sa Vad s-o prmeasc n cetate m-am
utat n och e. Erau mpez, repet Bucur ceea ce -am ma auzt spunnd c ptanuu
Ion, nc de a Tsmana.
- Ct erau de mpez se vede de-acoo, povest cafa, c s-a n ees ea ns cu A-
beg - n cortu c rua se zce c s-ar f dus - ca turcu s prveasc , n fecare noapte, spre
ferestree cet . Dac ea va zbut ceea ce urzete, adc s e deschd turcor por e,
va da de tre u A-beg, rotnd, de a fereastr , de tre or, o f ce aprns . Achng, a
semnau acesta, vor n v , vor prnde pe m ra sa, pe oten str |er, - vor ucde n
chnur.
- Doamne, de ce nu m-a spus, nante de orce, ucru acesta, omue? se rdc Radu
Farm , sperat, de a mas , spr|nndu-se cu greutate pe pcoaree s b noage,
trecndu- pama, cu o mcare ute, peste fruntea asudat . Prme|da e ma mare dect
credeam. Trebue s - ntn m numadect pe m ra sa despre cee puse a cae de
Voena cu A-beg.
- Dar cum? ntreb argntaru. Numa o pas re ar putea p trunde n cetate. nc
ea ar f vnat de turc.
- O pas re? r mase cteva secunde pe gndur gr m tcu. Ce-a zce dac -a scre
domntoruu un r va n care -a ar ta noua mee ce s-a pus a cae? R vau -a
prnde n vrfu une s ge . N-ar ma r mne dect ca un nta de-a nostru foarte bun
87
- A. Mtru -
s se strecoare prntre turc, pn n aproperea cet . S geata tras dn arc ar putea
a|unge, pe fereastr , n odaa voevoduu.
- Aa ceva m se pare cu neputn , g su argntaru, deschzndu- arg bra ee. Se
spune c paza este att de stranc n |uru cet , nct nc un orce nu ar putea s
treac prn munte, necum un osta narmat.
- Totu, dac ar f un nta foarte, foarte bun, care ar vrea s - pun n prme|de
va a pentru savarea m re sae Vad, s-ar putea ncerca.
- Vo ncerca eu! spuse B atu, ntorcndu- fa a f r snge spre ce dn |uru mese,
pentru c e ntrunea, ntr-adev r, n cea ma mare m sur , nsure de care vorbse
Farm .
Bucur - care numa atta atepta, se nvesese auzndu- pe c ptanu Ion c uase
aceast hot rre - zse:
- Adc noi. gr m tcue Farm , c ptanu Ion cu mne suntem acea care ne vom
str du pentru savarea m re sae Vad, ntrnd n tab ra otoman . La noapte n d |dum
ca r vau s fe n mne m re sae.
n seara aceea, domntoru Vad chem n nc perea domneasc pe ce care
nso ser a cetate. R maser numa str |er a postur. Dntre r n , unu murse
fusese ngropat n ograda cet . Mhao ce at otean, ngr| de Tt, erau ns ma
bne, venr a adunare.
Mernde nu ma aveau, dect o mn de fructe uscate, dar nu e mncau, p strndu-e
pentru ceasure cee ma gree.
- V-am chemat, rost domntoru, ca s v spun. dar nu apuc s - sfreasc
vorba, o s geat v| pe fereastra deschs . Se nfpse n umnarea de pe mas , o
smuse dn sfenc , rostogond-o pe espez, pn a u , o stnse.
Vad puse mna pe arc s r a fereastr .
C t spre tab ra turceasc , prn ntunerc, dar nu v zu nmc, n afar de c rre
Argeuu, care n ace oc curgea v|eos, uptndu-se dn greu cu stnce, ac s rnd
brutor peste ee, ac nghesut strvt ntre espez, cocotnd, mnos ca o far .
- Nu se vede nmc, e gr otenor. Aprnde dn nou umnarea!
Tt sc p r amnaru. O f c rue abastr se zb tu ntre degete. Un otean rdc
umnarea, care fusese spntecat de s geat .
- Bun nta! recunoscu Vad. De a o asemenea dep rtare, tr gnd curmez, poate
de pe Deau Petr re, a nmert cu atta sguran sub fac ra umn r. Cne ar putea
s fe?
- Eh, vreo dhane de achngu! dete cu p rerea un otean. A vrut s ne spere.
- Nu cred, g su Tt. Ac e cu totu atceva.
- N-or f cumva a notr? zse Mhao.
- M ra ta. m ra ta. strg Tt, avnd n mn s geata. Iat ac un r va.
- Deschde-, porunc Vad.
- E semnat Radu Farm , g su Tt.
- Ctete-! spuse ar Vad.
- Ce este? Ce se ntmp ? se v pe neateptate Voena, ntrnd pe u .
- Cum a a|uns ac? se mohor Vad, f cndu- semn u Tt s nu ma cteasc . -am
porunct s nu v dect cnd ve f chemat .
- Iart -m , doamne, se rug ea, cu och ndrepta asupra r vauu dn mna u Tt.
Treceam pe-ac am auzt zgomot. ng due-m s r mn. S au eu parte a bucure
trste e tae.
Dac B atu ar f v zut-o n cpa aceea pe Voena, n-ar f putut spune c fata nu ma
era frumoas , de nu ma avea nc prospe mea, nc gng a de ma nante. ns
mncuna, teama crma puse a cae, n n eegere cu A-beg, aternuser pe fa o
umbr .
- Du-te n nc perea ta! repet Vad, nendupecat.
Tt, dup ce ea pec , ct ma departe cee scrse de Farm .
M ria ta, termna gr m tcu r vau. Dac izbnde;te totul cu bine, aprinde, rogu-
te, o tor de r ;in pe munte, ca noi s ;tim c e;ti liber ;i s a;tept m cu smerenie
poruncile tale.
88
- Legend vaah -
n nc pere se f cuse t cere, fecare dntre ce de fa cutremurndu-se n sne de
noua tc oe ce se punea a cae, dar ne snd s se cteasc gndure pe fa .
- Bne, g su n cee dn urm Vad, , dn feu cum rost cuvntu, cu to d dur
seama c ngroztoare ntmp r aveau s urmeze. La cruzme nu se putea r spunde
dect cu cruzme. La tr dare mee, cu o cumpt pedeaps . Bne! repet e. vom
face u A-beg pe pac. Voena va da semnau cu f ca, ca achng s porneasc n vaa.
no e vom face prmrea cuvent .
- Nu! strg Voena, cnd o aduser , aba atunc dndu- seama de ce f cuse
nsp mntndu-se de chpu mpetrt a u Vad. Nu eu. Nu eu.
Dar Tt o u de umer, o duse a fereastr , puse n mn f ca e nsu, mnundu-
bra u, -o rot de tre or.
Tot atunc, unu dntre str|er, acea de a meterezu dn dreapta, ven gfnd pe sc r
vest pe Vad:
- Un urs. c rndu-se pe stnc. pe meterez. ne-a aruncat un sac cu mernde
peste zd. Suntem sava , m ra ta. suntem sava .
- A vent sacu cu mernde, despre care ne-a ntn at Farm , r suf uurat Vad.
De-atta ma aveam nevoe. S se hr neasc n grab oten, s prnd puter. ncnge
smoaa ueu n cazanee preg tte dn vreme. Aduce coure cu vpere. Va f o
petrecere mare. Vom avea ca oaspete pe A-beg, preabunu preten a ubte noastre
Voena.
- Nu. nu. p Voena, trndu-se pe podeaua de patr ag ndu-se de pcoru
u Vad. Am fost destu de pedepst .
- vom aprnde o tor mare, pe munte, ma spuse domntoru Voene, cu och
arzndu- n f c r, cum ne roag gr m tcu Farm , ca, v znd-o, c ptanu nostru de
oaste Ion s te c suntem ber, c tr darea a fost brut c upta mpotrva puter
otomane, sub|ug toare, a maror boer, suge or, nu va nceta ncodat , ct tmp va
tr Vad, nepotu u Mrcea ce B trn.
- Nu!. nu!. pa Voena, neg snd ate cuvnte prn care s cear ertare, n tmp ce
Vad e dn odae un otean r mase cu ea, dar numa atta ct s o ege n treangur.
Cee ce urmeaz e cunoatem tot dntr-un cntec. B e , afa pe Deau Petr re -
aa cum ntr-adev r ghcse Vad, cu ochu u de otean, fndc numa dn ace oc se
putea nt bne cu arcu - prveau uu a cee ce se petreceau n cetate.
N-am s povestesc, de poate c ar merta, feu scust ndr zne cum reuser e
s str bat rndure otomane, mbr ca , peste vemntee vaahe, n avar mntene
turcet, nend scusn a str |eror, furndu-se uneor prn an ur, ateor trecnd
numa cu a|utoru ursuu peste pr p st sau stnc.
Numa cne a fost vreodat acoo a m surat dn och mun seme , pe care nc
p dure nu cuteaz s se urce pn n vrfur, poate da seama de nenchputee
greut nfruntate de ce do tner.
n tmp ce ursu se c ra, cu sacu de mernde n spate, pe coast pe meterezu dn
dreapta, b atu scoase s geata, n care era nfpt scrsoarea u Farm , o puse n
strun .
Och ndeung, nefnd cu totu sgur c va nmer nta de a o asemenea dep rtare,
pentru c mna tremura pu n.
- M tem c nu vo ov umnarea! spuse u Bucur. Nu vre s trag tu?
- Nu. Este momentu s dovedet c t s aeg ntre Vad Voena, r spunse
Bucur, ap sndu- cu degetu pe ran .
C ptanu Ion och nc o dat umnarea, sub fac ra e roe, |uc u , st pn
bra u trase. S geata zbrn. Intr pe fereastr . Lumnarea c zu se stnse. Bucur
b tu dn pame:
- A nmert. A nmert.
Cntecu povestete cum, n urma semnauu dat de Voena, cu bra u nut de Tt, A-
beg n v spre cetate, cu urde dez n ute, fnd sgur de o vctore uoar .
ns pe neateptate, tocma cnd achng a|unseser a poaee cet , de pe zdur,
dn turnur, de a creneur, ca dn nte nor a aduu, ncepu o poae ucg toare de
boovan, butuc, uvoae de smoa ueur ncnse, cour nc rcate cu nodur
89
- A. Mtru -
vennoase de vpere f mnde.
S ge e nce aruncate de pu n oten, str |er de domn, zbeau. Sc re aba
rdcate prnse n crge se pr bueau.
Aergnd de a ferestre a creneur, pe zd sau n turn, mnund feurte arme
m|oace de upt , romn sau pe achng s cread c ar f nc o armat ntreag .
- Aah!. Aah!. mporau pe dumnezeu or achng, care crezuser c por e sunt
deschse pot ntra n cetate.
- Aah!. Aah!. strga A-beg, v znd nenorocrea care ovse, tocma cnd se
credea ma st pn pe vctore. Ne-a neat Voena, sau panu ne-a fost descopert?.
napo. napo. cop u Aah! Sava -v ! chema e achng. Vaah sunt nte
davo.
Peste vreo dou ceasur, dup ce b t a dat de Vad ce c va oamen a s
mpotrva otr u A-beg - dn nou mpu nat cu peste o treme - se sfrse, o tor
str uctoare se aprnse pe munte ntr-un oc de unde se vede pn departe n vae.
Dn ea se rdcau scnte ca nte futur de aur, ce erau purta de vntu rece de
toamn , aduc tor de z pad , peste munte.
- Domnu nostru e ber! g su Bucur.
- S ne gr bm no ntr-acoo, spuse c ptanu Ion.
A|un ns a tor , nu ma g sr pe nmen.
Tor a fusese f cut dn trupu Voene, egat t v t n r n .
Focu arsese p ru, och gura, a|unsese a sn a nma tr d toare.
Aa arse tre ze tre nop , ngrozndu- pe turc care, ntrnd pn a urm n
cetate, dup ce o b tur cu tunure, nu ma afar nc un otean crezur , superst o
cum erau, c Vad ceata u au ntrat n p mnt.
A-beg porunc maru de napoere. B e - gr br , g snd nc tovar de upt
m|oace s - ma h r uasc pe achng, prn mun pe deaur.
De a Curtea de Arge - undu- cu e pe gr m tcu Farm - Bucur c ptanu on
pecar spre Otena, unde puterea u Radu ce Frumos nu a|unsese nc s se ntnd ,
nc A-beg nu cuteza s nanteze.
- Ne vom ad post deocamdat a Tsmana, e spuse c ptanu Ion so or s , n tmp
ce treceau napo Otu. Acoo, n mn strea-cetate ne vom preg t s contnu m upta.
Pentru c upta aba ncepe, nu vom avea thn pn ce m ra sa Vad nu va f ar
ntre no.
Dn turnu mn str n care se afa de cteva ze, de dmnea pn seara, cu
pamee mcu e strean a och, ateptndu-, fet a v zu pe B at vennd, mpreun cu
cea do c re .
Ct a cp, se cobor pe sc r. O u a fug pe pod e nantea u.
C ptanu Ion o prnse de |os. O rdc n bra e. aa, cu ea a pept, n rsetee ceor
do tovar de upt a s , ntrar c r pn de no speran e n curtea mn str
Tsmana.
90
- Legend vaah -
VULTURll DE FOC
1 - LUPll
Arm saru f cu un pas. Se aprope de trupu nemcat a b rbatuu ncepu s -
adumece, cu n re tremur toare. Dntre to ce care se nfruntaser pe va pe
moarte, n aceste tre ze, numa e do, om anma, ma tr au.
Ecoure ngroztoare ae upte st ruau nc , perdute n cotoanee ntunecate ae
codruu, nf urate n |uru trunchuror copacor sau annate de creng.
R ntu ma tr a, cu toate c utma ovtur , aceea dat de un achngu dn Rumea,
fusese prea grea perduse mut snge.
*
Dup sfrtu b t e, oteanu ncercase s pece, c are, n gaop, c tre locul acela,
unde trebua s a|ung neap rat, aa cum p nuse ma nante. ntr-o mn nea fru,
n ceaat mneru s be.
Manta, dn postav ab, bun, de Braov - prns cu un n ug de aur a gt mbr cat
de-a dreptu peste c maa de zae pato - spnzura n zdren e.
Se eg na n a. Och se mp en|enser contnuau s se mp en|eneasc .
Totu se nvrtea n |ur: ceru vn t, acopert de nor; poana argnte, cu o mov
cudat de forma unu mormnt - n m|oc - copac na , negr r muro, care |ucau
n hor vund n but.
Trupu, atmnter vonc, tn r zvet, ncepuse s - unece ntr-o parte.
n cee dn urm , perdu cunotn a. Se pr bu r mase ungt, cu capu cufundat
n z pad , a margnea move.
Pentru o cp - ncns nc de vv taa upte, dnd de r coarea mocunea pufoas
a z pez - corpu se destnse.
Dar numa pentru o cp !. C c vscou, bufnnd ca un baaur, dnspre maz noapte,
se repez.
Ghearee sae nev zute smuseser pupanee sfate ae mante, futurndu-e
s batc n v zduh, apo azvrndu--e ntr-o parte. Cu pumnu nemos zb puternc,
f cnd s - zurue ncheeture de meta ae patoe, aruncnd totodat asupra u o
puzdere de s ge m runte, ascu te rec. R ntu, sub acest nou asat, se nfrgur .
Dn ncepur s - c n ne.
*
Z cea chrct, a margnea move, bcut de vsco, f r s te unde se af , n vreme
ce, sub trupu u, z pada c p ta, ncetu cu ncetu, cuoarea ferbnte a hodeor cu mac.
Cau nechez ncetor.
R ntu tres r, apo r mase nemcat, n acea oc. Pentru c , despre ceea ce se
petrecea n momentee aceea nu- ma putea da seama.
n schmb, sub och u untrc - aa cum se ntmp ntotdeauna n der - ncepur
s se pernde cohorte de magn. Cee ma mute dntre ee apar neau trecutuu.
Oteanu e tr se e nsu. Atee ns erau n scute doar dn nchpure. o mu me de
zgomote gasur - pe care u se p rea c e aude char atunc - n p deau ureche.
*
Aude, ma nt, n but de tot, nechezatu sperat a unu ca ovtur de arme.
Deodat , z rete ca prn cea o cup nat cu pcor, pn cu un vn rou, ce
seam n cu sngee.
Cupa, zbt de ascu u une s b, se sparge n buc .
Pete mar, ro, aburnde, se vesc pretutnden pe z pad .
n |uru u, p durea str veche fanc , zgudut de vsco, geme.
Geme cu un gas aspru, aproape omenesc.
91
- A. Mtru -
*
Parc ar f vocea adnc ndurerat a B trnuu, dnante de a- da sufetu. se
gndete oteanu.
*
at c p durea a uat ntr-adev r chpu B trnuu. Barba este r v t , stufoas
ab . Pcoaree e are nfpte, n p mnt, pn a genunch.
B trnu se apeac s - mnge. Dar bra ee u sunt rec.
*
Oteanu smte cuprnzndu- un va t os de frg.
*
- F tu meu, rostete B trnu. F tu meu. Nu te sa dobort. Gasu u sun ca
vuetu p dur.
- Oho! r spunde, rznd, oteanu. N-a team , B trnue. Sunt n a. Nu m vez?
Sunt n a!.
- F tu meu!. repet , mhnt, B trnu. Nu te sa dobort!.
B trnu a pert. Numa gasu adnc aspru ca vuetu p dur tot ma bubue, dn
ecou n ecou.
- Nu te sa dobort!.
n ocu u, ca ma nante, s-a vt, fanc , p durea.
n urech r sun acum, dn ce n ce ma mpede, nechezatu strdent a caor.
Scrnetu feruu ovt. Uretee de spam ae vr |maor.
Vntu turbat a zgont nor. A rspt stee abe pe cer a dezvet chpu pad, ns
nsngerat, a un.
Prrt v zduh, ffe arpe unor p s r mar, negre.
Oteanu se vede n a. Arm saru necheaz .
Oteanu bate, cu pama mbr cat n m nua de pee, ntat , pe grumaz, cau.
- Lntete-te, Negrue! Lupta s-a sfrt. Am nvns. S pornm, grabnc , ntr-acolo.
Gonete, c are, prn vsco. P ru ffe.
Dn prcna nnsor prea dese, omu anmau nu ma z resc aproape nmc.
Doar gasu B trnuu sau a p dur nc r sun :
- Nu te sa dobort.
- Nu, nu m as!. Nu m as.
fndc arm saru gonete totu ma departe, prn vsco, de parc ar put prn
v zduh, oteanu surde mu umt spune:
Dragu meu Negru, care m poart pe spate de-at a an, ct te s zboare, a
nevoe, de tnerete!.
*
Numa c toat aceast goan , c are, prn p dure, c tre acolo - unde oteanu dorea
neap rat s a|ung ct se poate de grabnc nu fusese dect o nchpure strnt de
mntea nferbntat a ceu pr but ng mova aceea cudat - care putea s fe
mormntu p r st a unu rege dac.
Dn adncu codruu, un up b trn, cu bana nspcat och arz tor, atras de
zgomot de mrosu cad a sngeu, s-a vt ntre do copac, ng o tuf nns de
p duce, prvete nt , mrnd nfundat, att pe tn ru r nt, ct pe arm saru
care str |uete. Acesta dn urm , sm nd fara, n capu , tr gnd aeru rece pe
n r, sfor .
Prv, nt ngr|orat, c tre st pn. Se ntoarse apo, fuger tor, , trop nd seme -
de era e peste m sur de ostent - se ndrept spre tufa n dreptu c rea scnteau
och upuu. Necheznd amenn tor, cau se rdc n dou pcoare.
Lupu, n schmb, v zndu- c vne att de cura|os n eegnd c , n cpa urm toare,
dou copte necru toare vor ov, se nsp mnt . Nu prm upta. Se trase napo,
mrnd, per n p dure.
B tndu- aee cu coada, trop nd contnund s necheze, arm saru urm r
ndeung, dn prvr. Pe urm se napoe ng st pn.
St tu o vreme aa, veghndu- nentt cundu- ureche a ce ma mc zgomot.
92
- Legend vaah -
Dn rana de a pept, sngee zvora, f r ncetare, curgnd ca un pra rou,
pcos, care se nchega pe pcor.
Vntu zburea coama f cea s se nfoare de frg.
Scurm cu copta n z pad dn nou nechez .
Nechezatu r sun trst n afundu p dur, sem nnd cu un pnset.
Rdc -te, st pne, p rea c strg e. Nmc nu e este ma p cut upor dect s
rup n co carnea care ma are n ea o ct de mc f rm de va . Rdc -te, st pne!
.
La auzu gasuu chem tor att de |anc a anmauu, r ntu - de ncontent -
reu s - ebereze o mn , pe care -o prnsese n c dere sub e. P ru c - prntr-o
ncordare suprem a von e - dorea s se rdce. Atta c puterea nu- a|ut destu.
Vscou azvrea, nencetat, asupra u, s ge e- m runte.
Gemu n but.
Lng e, se c dse o mov de z pad .
Cau vr botu, adnc, n mov , pn sub pntecu st pnuu. S tndu- cu
r bdare, r sturn pe spate.
R ntu p ru de data aceasta c s-a trezt. Se rdc ntr-un cot.
z r cau str |undu-. R sufarea u cad mnga obrazu. V zu vforn a
cumpt , care de tre ze ncoace, nencetat, ncerca s doboare p durea. Copac fanc,
tner b trn, cu bra ee ntnse spre cer, neau ns , vte|ete, pept.
Vru s se prnd de gtu anmauu. D du dn mn. poate s-ar f prns, dac
pumnu de fer a vscouu nu- zbea n frunte.
Deru cuprnse dn nou.
*
Smte o ap mare rece ce se revars asupr -. Apa tr te, f r oprre, a vae.
azvre ntr-un h u.
Vaur nate, ro, cocotesc mnos.
O voce ascu t , de copandru, r sun :
- C ptane Ion!. C ptane Ion!.
*
Vocea aceea tnereasc - pe care oteanu o auzse numa n gnd - sunase ca un
bucum. Ecou e zbse dogortor n urech - a fe ca atunci de mut, cnd o ascutase
cu adev rat.
- Ac!. Sunt ac!. murmur oteanu, dnd ar dn mn, ncercnd s se smug
dn ocu unde se afa. Cne m cheam ?. Cne?.
*
Cu och mn vede acum drumu prntre cone, care duce spre Ot.
*
Da, da, ntr-adev r este drumu spre Ot! recunoate r ntu.
Zua se ngn cu noaptea.
De dup cea ma nat dntre cone, s-a vt un b e andru de vreo pasprezece an,
mbr cat ntr-un mntean zdren ros cu o c cu brum re pe cap.
Gonete dn r sputer, pe un ca murg, nc ecat pe deeate
Se aprope de p durea ce acoper , deas ca pera, deaure Grnecuu.
*
Nendoos, cuget r ntu, acestea nu pot f dect deaure Grnecuu. Le cunosc
dup cee dou cum. Una, zm at , n stnga. Ceaat , unduoas , n dreapta.
*
B atu rdc pu n capu de pe grumazu cauu, pe care aproape c st pt.
duce dou degete a buze. uer scurt de tre or.
- C ptane Ion!. C ptane Ion!. strg e apo, cu aceea voce pe care r ntu o
auzse adneaur.
Un tn r cu un co|oc de oae pe umer, sprnten m dos ca o s b tcune, urmat de
tre dntre tovar u de upt , ese acum dntre copac une ate p dur nz pezte de pe
93
- A. Mtru -
margnea Otuu. duce pama pne a gur r spunde:
- Ac!. Sunt ac!. Cne m cheam ?. Cne?.
Cum am a|uns ac, cu-at a an n urm ?. Cum?. Tn ru pe care -a strgat b atu
acea sunt eu. Sunt eu!.
Totu se nvrtete sub frunte. Nu poate s n eeag c numa ferbn eaa sete
s - retr asc , n mnte, crmpeee de va .
*
- C ptane Ion!. C ptane Ion!.
*
- Sunt ac!. Ac!. optete ar r ntu, r spunznd n ucror sae, n vreme ce
mna se nceteaz ma tare pe mneru s be.
*
- C ptane Ion!. C ptane Ion!. strg dn nou b atu, nc nante de a a|unge a
poaee p dur. Dnspre Bodet, coboar c tre Ot o urde. Au cu e ase s n nc rcate
cu vrf. ma au nc una dn care.
Cau b atuu - ud eoarc de sudoare - vne n gaop.
C ptanu Ion apuc , dn fug , de c p stru. sete s n epeneasc pe oc.
B atu sare de pe ca. Aba ma r suf . Este ncon|urat numadect de ce patru
vonc cu prvr neguroase. Povestete:
- Turc au uat-o pe a Fntna Robuu. nu cred s m se f p rut. Am auzt -un
pnset de cop .
n m|ocu cete se produce mcare. Unu dntre vonc, b rbos neobnut de nat,
strnge pumn.
- Va s zc , osman tot nu se as !
- Cc s-a ncheat pacea! adaug furos atu.
- cam c crez s fe n vrap* ca num r? ntreb pe b etan a treea, un f c u
bne egat cu umer a .
- P . ce pu n de zece or ma mu dect vo. F r s - ma punem a socotea pe
vzt.
C ptanu se ntoarce c tre acea care vose s cunoasc num ru n vrapor prvndu-
mustr tor. Iar vnovatu de ntrebarea nechbzut pec fruntea.
*
Sub och nent a cauu, r ntu se zb tu, aurnd.
- Acesta este Aexe, vn toru de up!. Aexe!. strg e.
Dar nmen nu- r spunde. r ntu se ntreb , nedumert:
Cnd tr esc eu?. Atunc?. Acum?. La vremea aceea Aexe m urma de aproape o
un . Luase parte, a tur de mne, a toate b t e. E N stase.
*
de ndat revede pe f c u b rbos, de statur ura , care ceart pe Aexe.
- Mu sau pu n, n vrap trebue s fe nmc !.
- Adev rat, ncuvn eaz Aexe, pecndu- dn nou fruntea. Am ntrebat. numa
aa.
C ptanu muc buzee.
- Dn nefercre, gr ete e, tocma n dmnea a asta am mp r t ceata pe pcur.
pcure e-am trms s ard hambaree domne, n care au fost strnse bucatee pentru
turc.
- Dar drumu unua dntre aceste pcur, anume a aceua condus de Bucur, nu
duce pe undeva, char prn prea|ma Fntn Robuu? aduce amnte N stase.
- Aa e! r spunde c ptanu. Numa c Bucur a pornt nc nante de r s rtu
soareu. trebue s f a|uns departe. m cam nchpu eu pe unde!. Astfe c n-are
cum s ne vn prea repede n a|utor.
___________________________________________________
* C re de prad
- O s ne fe dec destu de greu s -ntmpn m no sngur o urde-ntreag , este st
s recunoasc b rbosu.
94
- Legend vaah -
- Dat fnd ns vestea c -n s ne turcet se af -o fat , nu putem sta pe gndur.
Preg t -v de pecare!. ordon c ptanu.
Aexe, N stase ce de-a treea vonc, un f c u cu nte och verz sfo ca de
fat , pe nume Gheorghe, de fe dn Cmpuung, care se preg tea s devn preot, dar
p r sse mn strea ca s - nso easc pe Ion, preg tesc de upt s be, ghoagee,
su ee cu vrfur de fer arcure. petrec chnge tobeor pe dup gt se azvr pe
ca.
Dntr-o atur , se ete b atu care se gr bse s e vesteasc r zvr t or aproperea
cete pr dance de otoman.
- Nu m ua pe mne? ntreab e cu o voce n care parc ppe acrme. tu s
mnuesc arcu.
C ptanu, aa c are cum este pe arm saru s u, Negru, care trop e de ner bdarea
de a porn, se apeac spre b at. pune o mn pe cretetu dezgot.
Fa a b atuu este roe pu n asudat , att dn prcna goane n care a vent, ct,
ma aes, datort tubur r dorn e sae aprge de a se ng du s a parte a upt ,
a tur de temu oten a fostuu domntor Vad.
Numa c b t a se vestete grea. Tner vaah vor f s s nfrunte, fecare, ce
pu n cte zece vr |ma. Or, a- ng du pe b at a tur de e, ntr-o asemenea cocnre,
cu toat nevoa de oamen pe care o au, ar nsemna s - hot rasc dnante perea.
C ptanu se apeac ma mut. Ia c cua pe care b atu -o ne n mn .
I-o pune pe cap. - poruncete ca unu otean n toat frea:
- Tu s pornet n c utarea aceua dntre pcure noastre care trebue s se
g seasc , n cpa de fa , cam prn unca T anor. Caut - pe so u nostru Bucur.
Vestete- cu ce ne-ndeetncm. e va t ce trebue s fac .
B atuu se destnde gura ntr-un zmbet.
- Am n ees! r spunde ost ete.
E ferct. Sare pe ca peac n gaop, und-o, cruc, peste deaur, cam c tre
maz noapte.
- no, nante! d ordn c ptanu, strngndu- pe Negru ntre genunch.
Arm saru, obnut cu comenze mute ae st pnuu, pornete vforos, urmeaz
ndeaproape cea tre bdv, pe spate cu c re or.
Gonesc n t cere, bcu de vnt nnsoare, o bucat bun de tmp. Str bat cmp
deaur, pn ce a|ung a margnea p dur ntunecate de a Fntna Robuu.
Pe-ac trece eau.
C ptanu, de-a dreptu de pe ca, se aga cu mne de o ramur ma groas a unu
fag. Sare n copac, f cnd s se scuture z pada. -aa, n pcoare fnd pe ramura aceea
groas , pune pama a frunte, cercetnd, cu b gare de seam , dep rt re.
- Se z rete ceva? ntreab N stase.
- Nmc!. r spunde c ptanu.
Cu toate astea, prn v zduhu rece v tut de fug m run de nea, se aud,
deocamdat nc ncet, chote comenz ost et otomane.
Curnd, se vesc n z r s ne c re , ca nte gndac negr care s-ar f trt prn
z pad .
Ion sare de pe creang . ncepe s mpart voncor porunce de trebun .
Sco ndu- toporte de a obncure eor, tuspatru tae, zor , c va fag tner. Le
desprnd crenge, pe care e eag ntre ee cu curmee de te. n|gheab n acest chp un
fe de pase, cu ochur ne toare, unde pcoaree caor aveau s se mpedce s se
prnd ca pet ntr-o vre.
Pasee sunt aezate n ocure hot rte de c ptan. Se acoper totu cu z pad . Iar
nnsoarea terge cu repezcune ceeate urme.
Vonc se ornduesc, dup aceea, a margnea p dur, ntre copac nn, r mnnd,
ca n attea ate rndur, nt cu sufetu mp cat, n ateptarea vr |maor.
Totu a fost preg tt. n och afbatr a c ptanuu scap r o umn cudat .
N stase, voncu care fusese coban n mun pr p sto s Parnguu, v znd-o,
surde.
De atfe, to ce care se a turaser c ptanuu, dup ce m ra sa Vad fusese nfrnt
st s pece peste mun - cunoteau aceast umn .
95
- A. Mtru -
Scntea care o aprndea nea de-a dreptu dn nma u nsetat de dreptate.
Iar urau N stase zmbete, deoarece te c or de cte or umn a aceasta se
aprnde, mna c ptanuu or nu cunoate margn. mna u va sa urme adnc
de neecut n trupure vr |maor.
Sunetu vocor otomane crete. Au nceput s se desueasc pa nfunda
gr b a caor prn z pad .
Dn ocu unde se g sesc tner, drumu nu se z rete. S ne achng c r care e
nso esc trebue s ocoeasc o m gur . S coboare dup aceea ntr-o vae, unde, n
tmpu ver, erpuete un pru, m rgnt de matn pne de stuf r.
Vaea este adnc . Coboru n ea se face uor; dar coasta care- urmeaz este greu
de urcat. Pe-aceast coast , n z pad , -au aezat tner munten pasee de creng.
Sub cernerea necurmat , tot ma m runt deas , a fugor, umna a sc zut,
devennd ab strue.
Chotee turcor r sun aproape. Dn ce n ce ma aproape. Pn ce botu ncon|urat
de-un nor de abur a cauu ceu dnt dntre otoman se vete de dup m gur .
C re u, cu su , c cu ab de ps must e ung, pne de promoroac , se
arat e. Coboar n vaea cu stuf rur nghe ate, nnse c tnate de vnt.
n acea tmp, se aude desut un gas sau un pnset dureros de femee.
Lumn a dn och c ptanuu scnteaz ma tare.
Deschznd drumu s nor, un ntreg pc de c re cu fe ee aspre narma pn
n dn a a|uns n vae.
Chund, achng dn frunte se str duesc s urce pe coast .
Pcoaree caor, ostente de drumu anevoos, unec necontent, ba ntr-o parte, ba n
ceaat . Dntr-o dat , geznee or sub r ncep s se prnd s se frng n cursee
ntnse de f c .
Dou dntre s rmanee anmae, necheznd |anc, se pr buesc, cu coptee nute de
pas . C re cad e, mpedcnd drumu ceor care- urmeaz , f cndu- pe aceta
s se pr v easc .
Nechezatu sperat a caor - care, ncercnd s se rdce, muc att pe ceeate
anmae, ct pe oamen ce se af n prea|m - ca bestemee osmanor spntec
aeru rece p cut mrostor a dmne de arn .
Pe m sur ce ocoesc m gura, ate ate s n se gr m desc n vae. Ca otoman
afa acoo se zbat ntr-o vermua ce devne, pe m sura scurger cpeor, tot ma
cumpt .
n momentu acesta, c ptanu fuer semnau de atac. Strnge, aba sm t, n pntec
cau, cu pnten. Negru - c rua nu- trebua dect ce ma mc semn dn partea
st pnuu, ca s n eeag ce este dator s fac - pornete n gaop.
- Preda -v ! e poruncete Ion, pe turcete, otomanor. Un dntre aceta - dumr ,
n sfrt, asupra a ceea ce se petrecea - se opresc buuc, cu ca sfor nd, a margnea
v
- Cne arunc armee e ber s pece unde vrea, cea vor p t neascutarea
cu capu.
C va oten turc, nsp mnta de och amenn tor a c ptanuu ncredn a c
fuseser ncon|ura de o ntreag otre de vaah r zvr t , se preg tesc de predare.
C petena or ns - un ag b trn, cu o musta ung un chuaf* dn postav mb nt,
abastru, pe cap, rdc ataganu ur :
- n numee umn e sae sutanu Mahomed, v poruncesc s - r pune pe
necrednco!.
Auznd gasu hot rt a c petene, oten turc recap t cura|u.
Chote puternce e zbucnesc dn peptur:
- n numee umn e sae sutanu Mahomed, s - r punem pe necrednco!
Numa c strg tee spahor achngor ncep s se amestece, n aeru rece, cu
chotee de upt , mut ma r sun toare, ae vaahor.
____________________________________________________
* Un fe de c cu nat , turceasc
petee u Aexe, ma aes - prceput n meteugu de a mta uretee upor - sunt
de-a dreptu nfrco toare.
96
- Legend vaah -
Dn ocur nev zute, fuger s ge ascu te, dobornd, ct te-a terge a och, ase
sau apte otoman.
- Preda -v ! e cere, pentru utma oar , c ptanu.
- Cu nc un pre ! r cnete turcu cu chuaf abastru.
Cuvntee u sunt urmate de ate cteva s ge , nte dn p dure. Acestea cuc a
p mnt nc do vr |ma.
mpreun cu vzt cea c re nmc n vae, num ru ceor dobor a|unsese
a cncsprezece.
Tre su e se adaug s ge or, gr bndu-se s mpneasc o ucrare att de bne
tcut .
Aproape |um tate dntre n vrap c zu n capcan fuseser r pu sau nu se ma
g seau n stare de-a upta. R mnea ns restu. -aceta nsemnau, pe pu n, cte cnc
potrvnc n fa a fec ru vaah. Numa c , n strmtoarea aceea, otoman nu- puteau
desf ura for ee.
Urmat de ce tre tner upt tor a s nvrtndu- ca o morc saba scptoare
ud de snge, c ptanu ncepe, nu cu mut greutate, s - croasc o prte pn a aga.
Dndu- seama de prme|de, acesta e strg spahor achngor s - ncon|oare, pe
a spate, pe Ion.
C va aearg s - mpneasc porunca. De e se ngr|esc cobanu N stase fostu
ucenc ntr-ae preo e, Gheorghe, cucnd nc tre osman a p mnt.
Lupta merge, nendoos, spre brun a romnor.
Ion, totu, se oprete. strnge n fru pe Negru.
A auzt ar p tu acea preung ascu t a une fete. Se ntoarce o z rete -
vndu-se de sub covtru cee de-a doua s n pr bute n z pad - pe aceea care
strgase.
Fata, de fusese egat peste bra e cu nte curee, zbutse s se dezege.
Se tra, n genunch -n coate, prntre sf rm ture s ne pa.
Ce anume spunea nu se putea desu. Era ns mpede c ea cerea a|utor.
F r s ov e, dn goana nebun a cauu, crondu- o nou c rare prn desu de
atagane nc, c ptanu pornete spre fat .
A|ungnd n dreptu e, se apeac , o prnde n bra e o trage ng sne pe a.
- Et sngur , sau ma e vreo fat n s ne turcet? o ntreab , smucnd n acea
tmp fru, rdcndu- cau n dou pcoare zbutnd, cu o ndemnare vrednc de un
otean ca e, s se fereasc de-o ovtur meeasc de su .
Fata se strnge, nfrcoat , a peptu tn ruu.
- Sunt sngur ! r spunde ea , stovt de-atta zbucum, ncepe s png .
mbodndu- pe Negru, c ptanu c rete pn ng Aexe, vn toru de up. I-o d
pe fat n bra e, spunndu- s-o duc a ad post, n p dure. Iar e se rentoarce n upt .
Aga este acum pe depn ncredn at c nantea sa nu au et dect ce patru tner
vaah. socotete c , orct de vte| ar f e, nu- vor putea ne pept, dac spah
achng vor reface, ct ma repede, rndure.
- Lng mne, n forma e de upt ! e poruncete e.
C ptanu Ion face un semn, cu saba, aor s , rencepe atacu, crondu- un nou
drum c tre c petena turc .
Aexe s-a napoat repede - dup ce a pus-o pe fat a ad post, n p dure. S-a apropat
de c ptan.
B rbosu N stase fravu Gheorghe urmeaz de a o mc dep rtare. S ge e or
muc , necru toare, pe otoman care ncearc s tae drumu ceora do.
Sco nd dn peptur urete de groaz , au ma c zut cnc osman, n tmp ce c ptanu
Ion, cu cau ma mut n dou pcoare, avndu- a tur pe Aexe, des vrete pr p du,
contnund s se aprope de aga.
A zbutt s a|ung nantea u.
Se prvesc och n och.
C ptanu rde. P ru b a futur . Aga prmete upta. S be se cocnesc. Dn
t ure ro se r spndete, n v zduhu cu mros p cut, de z pad , un r de scnte.
C petena otoman , a nceput, nu se temuse. ta c ataganu era, n mna u, o
pas re. O pas re n stare s aduc moartea orcu s-ar f aezat pe um r. De ce atunc,
97
- A. Mtru -
pentru nta oar , frca ncepe s se cub reasc n nm ? Och str uctor a
c ptanuu vaah sunt de vn . Och aceta str pung, ca dou hangere t t r t. Aga
e strg achngor s :
- Lov -!. Lov -!. Nu- sa s m ucd !.
La drept vorbnd, aga era ntr-adev r un mnunat mnutor de sabe.
Sute m de c p n fuseser zburate, n zece de upte a care uase parte, de
ataganu u. Numa c un asemenea vrte|, cum era acesta n care ntrase, nu- ma
fusese dat s ntneasc .
Lamee s bor, dn prcna u e cu care se rotesc, scot nte sunete ce nu pot f
asem nate dect cu ueratu unor gheme de erp strn dn cucuure or cu un toag
ncns n f c r.
Otoman n, utndu- pentru cteva cpe ndatorre, prvesc ncremen
uutoarea b t e.
Aceste cteva cpe sunt spre foosu c ptanuu. E desprnde, dn vrte|u de foc,
saba ung t oas de o e vene an, prmt n dar de a m ra sa Vad. O ntoarce pe
at reteaz capu, dn grumaz, comandantuu turc.
Capu, cu must ung, se rostogoete osmanuu pn ng un dmb, unde se
oprete. Sub fruntea ngust , se zbat nc och nsngera foro. Chuafu s-a nfpt
n z pad .
- Aah!. Aah!. Aga Sem a fost r pus! se v et otoman.
ntorcndu- ca, o au a fug .
- Davou. numa davou trebue s - f a|utat pe c ptanu vaah ca s - nvng pe
un asemenea otean, nc nebrut de nmen, precum a fost Sem!. r cnete unu
dntre e.
- Se te doar c davou etan aearg prn Vaaha r pune pe duman fostuu
domntor Vad!. strg un atu.
Ce care au r mas n urm , pe |os sau cu ca r n , ncearc s rezste, uptnd cu
dsperare. Numa c va a or fusese ment s se sfreasc ast z.
De atfe, o soart ma bun nu o au nc ce care ncearc s scape prn fug . Vest de
b etanu trms c tre unca T anor, Bucur cnc dntre vonc s e es nante
acestora, at snge turcesc nroete z pada de pe mau v|eosuu Ot, peste a c ru
pod de ghea osman ncercaser , dar nu ma zbutser , s treac .
*
ntr-un borde subp mntean, ca n ate ad postur s pate n p durea unde- are
Ion tab ra, sunt aduse comore: pung de gaben, s cue cu petre nestemate, vase de
pre , stofe b nur de toate feure, |efute dn Vaaha gr m dte n s n. Drept
prad de r zbo, f c adun vemntee de arn , armee ca spahor achngor
nvn.
Pe cnd se napoaz n tab r , c ptanu este oprt de Gheorghe, care vestete c
do c ug r - ven de a Tsmana - caut , ar fata sc pat dn s ne otomane dorete
s - vorbeasc .
- nt s - v d pe ce do c ug r, r spunde Ion, apo vo sta de vorb cu fata.
Urmat de Bucur, c ptanu se ndreapt spre borde.
*
Coborndu-se n bordeu subp mntean de pe mau Otuu, c ptanu Ion d duse
numadect seama c , n fa a sa a u Bucur - de venser mbr ca n hane
c ug ret aveau b rbe crescute - nu se afau a dect Radu Farm , gr m tcu
m re sae Vad, preabunu or preten, oteanu srb Mhao.
Acesta dn urm sosse, doar cu o z n urm , de peste mun . , fndc astfe fusese
n eegerea, a desp r re, ca vet s afe - un despre cea - numa de a Tsmana,
Mhao se dusese de-a dreptu a mn stre.
Pentru a putea c tor ma cu uurn , se mbr case c ug rete. uase totodat
cu sne nte ndrept r de a metohu
10
decor srb dn Buda."
La Tsmana nu g sse dect pe Radu Farm . Gr m tcu povestse cum, a nceput,
c ptanu Ion Bucur se retr seser , mpreun cu e, n mn stre, dup cum avuseser
porunc de a m ra sa Vad.
98
- Legend vaah -
Erau ncredn a c numa n cteva ze voevodu va a|unge cu bne n Transvana.
Acoo, regee Matea, nndu- f g duee, va da a|utor. M ra sa Vad se va
rentoarce, upta mpotrva n v toror otoman se va ua de a cap t.
Numa c vestea aceasta bun ntrza s soseasc .
C ptanu Ion Bucur n-au ma avut r bdare s stea ad post n mn stre. ,
rencngndu- armee, au et a umn .
ndat , o mu me de vonc f r team s-au a turat. B t e - ntrerupte dup
pecarea m re sae Vad n Transvana - au rezbucnt, cu ndr|re, de-o parte de ata
a ruu Ot.
Dup ce ascutase aceste murr, Mhao ntrebase pe gr m tc cum ar putea
a|unge e, ct ma repede, f r s pard vreme, a c ptanu Ion.
Drept orce at r spuns, Farm - de bonav cu durer cumpte n pcoaree sae
ooage - se oferse s - conduc e nsu. nc ecaser pe do ca bun , nvemnta
c ug rete, pornser spre Ot.
C ptanu Bucur se temuser mut pentru va a so uu or de upt srb care, n
b t a de a Poenar - cea dn urm dat de m ra sa Vad n ara Romneasc - fusese
greu r nt.
Atta c acum totu trecuse! Mhao, c uzt pn ac de Farm , se g sete teaf r
nantea or.
Faptu acesta face pe Bucur s trag n sne n de|de c tat s u, p puaru Tt, se
va f afnd n aceea stare. Dar e se st pnete. Nu ntreab nmc. C tace, ateptnd
ca, nante de toate, Mhao s arate so or s de upt ce era adev rat ce nu dn
nenum ratee zvonur r spndte prn ara Romneasc despre m ra sa Vad.
Strg tee de mrare bucure, ca mbr re dntre ce patru preten, pn a
urm contenesc. No sos sunt ndemna s se aeze.
Lu Mhao se trage a tur o ad pn cu b nur, g st n s ne turcet. n vreme
ce gr m tcu Farm este condus de Bucur pn a ce ma bun oc de odhn dn bordeu
subp mntean: un morman mare de cetn , unde erau ntn, de obce, r n , a
sfrtu fec re b t .
ns cum - n upta care aba se nchease - vaah nu avuseser nc un r nt, ar turc
numa mor , patu de cetn r m sese ber.
Farm se aez . Cu toate c n borde este cad, gr m tcu se zgrbuete,
strngndu-, n |uru trupuu ndurerat, uba.
To cea , stnd n pcoare, ndreapt ner bd tor prvre c tre Mhao. Acesta,
a rug mntea c ptanuu, ncepe s povesteasc .
Reamntete, ma nt, mpre|ur re n care voevodu cea patru suprave utor
zbutser s as dn cetatea Poenar, ncon|urat atacat de turc.
Vreme de cnc ze, dup aceea, nfruntnd poaa frgu, f mnz nseta ,
r t cser prn mun .
Domntoru c uta Ruc ru. De a Ruc r voa s urce spre Bran. Acoo, potrvt
n eeger, trebua s - ntneasc pe regee Mate.
n tmpu c tore, voevodu e storsse cum, tot n Ruc r - cu peste dou veacur n
urm , n drumu s u dn F g ra spre Cmpuung - f cuse un popas de o noapte vesttu
Negru-Vod . A doua z, pecase ma departe, dup ce ac tuse oastea. bruse pe
t tar ntemease ara Romneasc .
- Peste cteva ze, ne vom rentoarce no, asgurase voevodu pe so u de
drum. Sunt ncredn at c regee Mate va p stra cuvntu. Vom rencepe asatu. n
ce mut dou s pt mn, ara va f ar ber , ca pe vremea u Negru.
A|ungnd e, dup aceea, n preafrumosu sat de ng Cmpuung, ocutor
recunoscuser pe m ra sa Vad. Cu to se gr bser s se nchne. S - aduc mernde,
vemnte c duroase ca de schmb. rugaser s e ng due a- nso , cu armee n
mn, pn a casteu unde urma s ab oc ntnrea cu regee Mate.
Voevodu e r spunse c regee era bun preten, ba, de curnd, rud . Deoarece,
aa cum poate se auzse a Ruc r, m ra sa se c s torse cu vara u Mate, prncpesa
Eena.
Afar de aceasta, ma ad ugase e, sngee ap nu se face. Crau Ungare este vaah
de orgne. No credem n cuvntee -n eg mntu s u. ne vom duce, f r oaste, aa
99
- A. Mtru -
cum se cuvne, s - ntnm a Bran. Vo, ruc renor, care m-a dovedt credn , n nte
ze att de tubur, narma -v totu. Trmte vet -n restu r c m vo ntoarce
curnd, cu arme, oaste transv nean preten. S fe to gata pentru upta cea mare.
Aceasta va rencepe, peste pu ne ze, nu se va curma pn a brun .
- A fost, cuteaz a spune Mhao, cu mare mhnre n gas, pecndu- fruntea, poate
cea ma dureroas greea s vrt de c tre m ra sa. Nu s-a sat nso t de ruc ren.
numa dn prcn c s-a ncrezut n cuvntu de preten, pe care - d duse regee
Mate. Deoarece, f r ndoa , cu totu atfe s-ar f desf urat ucrure, dac ruc ren
ne-ar f nso t cnd am a|uns a Bran.
- Va s zc , -adev rat ce-am auzt! murmur Bucur.
- Nu tu ce-a auzt, dar faptee s-au petrecut, ma departe, n feu urm tor. Cnd
ne-apropam de Bran, am z rt, n trec toare, o ceat mare de oten mbr ca n zae.
Tt a avut ndat b nuaa c ucrure nu stau tocma aa cum n d |duam no. I-am
m rturst gndu acesta m re sae Vad. Dar domntoru nostru - care credea, necntt,
aa cum v-am ma ar tat, n cuvntu de rege a rude sae, Matea - a rs de-aceste
temer a dat pnten cauu, spunnd: Ba, dmpotrv , credncosue Tt, tn ru rege
se dovedete a f un preten char ma bun dect m-am nchput eu. Iat -, ne ese e
nsu nante, c-o oaste gata preg tt . nseamn c nu va ma trebu s -ntrzem
ateptnd. C vom putea porn numadect napo, spre ar . n ocu regeu care de
atfe, nc nu vense a Bran, s-a desprns ns dn fruntea otor un c ptan vrstnc, cu o
fgur r ut coas , pe nume Gskra.
- Pe Gskra cunosc de mut, rostete de a ocu s u Farm . Este c petena une ot
de cavaer, vestt prn aceea c a ovt, pn acum, pe ma mu prncp europen. De
fapt, Gskra a fost, vreme-ndeung , certat cu regee. V d c s-au mp cat.
- Gskra s-a nf at, ce e drept, cuvnbos domntoruu nostru. I-a nut scara, ca un
vasa, de era c ptan de oaste regesc. -a poftt n caste, spunndu- c , nc n dup -
amaza aceea, serensmu tn r rege a Ungare va sos a Bran. mpreun m ra sa
regee, se vor n eege cnd s porneasc , dn Ruc r, atacu mpotrva u Radu ce
Frumos a st pnor s .
- Totu nu cred s f fost dn partea u Gskra dect o pref c tore! g suete ar
Farm , cu gasu rdcat.
- Am stat n caste cnc ze, contnu Mhao povestrea, dar serensmu tn r
rege n-a vent. Aba n cea de-a asea z a a|uns a Bran un trms a s u.
Numa c sou a vent n tan , no nu -am v zut. C c, dac am f afat despre
sosrea u, am f ntrat a b nue ne-am f preg tt. Trmsu - dup cum am auzt ma
trzu - a stat, pe ascuns, de vorb cu c ptanu Gskra. Acesta -a adunat oamen ,
n pustndu-se asupra noastr , cu armee n mn, ne-a porunct s ne pred m. M car c
fuseser m ua pe neateptate nu aveam armee a no, n-am vrut s ne supunem.
M ra sa Tt, n nc pere de sus ae casteuu, uptnd numa cu nte sfence, cu
mesee scaunee, au dobort ma bne de |um tate dntre cavaer acea care atacau
- ntre r n num rndu-se comandantu or. n nc pere de |os, no cea - cu toate
c vreo c va ma purtau nc urmee r nor de a Poenar - am f cut, de asemenea, tot
ce ne-a stat n putn ca s prcnum o ct ma mare pagub atacatoror. Pn a urm ,
am fost totu, frete, nvn.
Pe no, oten de rnd, ne-au z vort ntr-un bec a casteuu. Iar pe m ra sa, nc -n
aceea noapte, cetut n an ur - dup cum am afat de a paznc notr, n zua
urm toare - -au pornt spre Braov. De a Braov -au dus a Buda , de a Buda, a
Vegrad, n cea ma ntunecat temn a cr e maghare.
To ce care sunt aduna acoo, n bordeu de pe mau Otuu, prvesc, ncorda , pe
Mhao, ascut , aproape f r s r sufe, cuvntee. C ptanu Ion care, ntre tmp, s-a
aezat pe un butuc, -a prns n pame fata. Nu se ut a nmen. Un nod neac n gt.
F ca cu r n , nfpt n perete, ppe, r spndnd o umn g bue, ce oas , care
e ngreuneaz parc ma mut nme ceor de fa .
- De ce?. De ce?. se ntreab un pe a vonc.
nc unu nu poate prcepe cum de a fost cu putn o asemenea fapt mpotrva
aceua c tre care se ndreptau toate speran ee or, n acee ze de arn ntunecate
pne de mhnr.
100
- Legend vaah -
O mare ap s toare durere, scat dn mne, dn gndu c dreptatea poate f
zdrobt de nedreptate ce e bun de ceea ce e r u, se coborse n borde, copendu-
pe to .
Un suspn adnc se smuge de-a dreptu dn sufetu fr mntat a u Ion:
- Pentru ce?. Pentru ce?.
Gr m tcu Farm , care- ndr gete - socotete pe Ion drept un frate ma mc, nu
poate ndura, cu snge rece, acest suspn. S tndu- trupu ndurerat de pe patu de
cetn , rostete:
- Pentru c n vrte|u acesta de snge nebune, n ncetarea aceasta dntre
musuman cretn, dac sutanu ar putea avea de partea u Vaaha, ar nvnge. Iat
de ce Mahomed -a dort or s preschmbe ara n paac turcesc, or s - ab un
domn a s u pe scaunu r Romnet - un domn care s - ascute ns f r nc o
crtre. fndc m ra sa Vad nu este unu dntr-aceta.
- Nu. nu este unu dntr-aceta! strg cu to .
-. a-ncercat s - r pun . N-a zbutt. -atunc a pus a cae, b nuesc eu, ca,
nendu- pe regee Mate, s - n ture prn at m|oc pe domntoru nostru.
G sund astfe, gr m tcu Farm , a c ru och ardeau de febr , ostense ncepuse
s gfe.
- Mhao s v povesteasc . ma departe. ce s-a petrecut. nchease e, cu buzee
abte, reaezndu-se pe patu de cetn strngndu- uba.
- Ce s-a ma petrecut? se ncrunt Mhao. Mna scrba m copeesc cnd m
aduc amnte. Pe m ra sa trmseser a Vegrad. n ce ne prvete pe no, fuseser m
ega n becu casteuu se zvonse c vom f spnzura . Cteva ze ne-am zbucumat
n chnure aduu!. Pn a urm - ascutnd sfature u Tt - am zbutt s desprndem
dn zd nte grat. Ne-am strecurat afar . Am pornt spre Braov. Odat a|un acoo,
cercetnd pretutnden, am afat c , nu cu mut tmp n urm , vense n ora o soe dn
partea u Radu ce Frumos. Soa adusese cu sne un r va. Despre acest r va, boeru
vaah care conducea soa e povestse dreg toror sa c fusese afat a cng toarea
unu trms a m re sae Vad c tre sutanu Mahomed.
Ion se rdc n pcoare:
- M ra sa Vad s f trms un r va u Mahomed?. Aceasta este o nemapoment
mncun !.
- Mncun ! strg cea . Se sc o arm cumpt .
- Tc o!. Mrav!.
- C este o mncun o-ne tore f r pereche tm ma temenc dect orcne no,
ce care am fost a tur de m ra sa n acee dn urm ze!. gr ete, n contnuare,
Mhao.
- Dar cne a tcut r vau acea ce sta scrs n untru u? zbucnesc ar cteva
gasur.
- Prn r vau acea, ac tut, pesemne, char dn porunca sutanuu, de vreunu dn
oamen de curte a u Radu.
- De vreunu dn oamen de curte a u Radu!. n eege, deodat , totu, Ion.
-. m ra sa Vad ruga, chpure, pe Mahomed, s - dea napo domna, f g dundu-
, n schmb, c - va a|uta s brue Ungara s-o transforme n paac turcesc.
- Cum de -a putut r bda p mntu? strg nfura f c . Cum de-a fost cu putn o
asemenea mee? regee?. Regee a crezut?.
Mhao rde amar:
- Aa cum a b nut Farm - s-a sat neat. asta pentru c boeru sost dn ara
Romneasc -a |urat regeu Mate!
- I-a |urat?
- Pe sngee u -a st pnuu s u, domntoru Radu, c r vau acea fusese scos de
a bru trmsuu m re sae Vad!. c trmsu a m rturst cum -a v zut e nsu pe
gr m tcu Farm scrndu-.
- Pe gr m tcu Farm ?.
- Da. Tot dn porunca m re sae Vad.
Cee dn urm cuvnte sunt acoperte de asemenea strg te, nct Mhao e nevot s -
curme povestrea.
101
- A. Mtru -
Gr m tcu cnete. Obra| s-au f cut ma paz. nvnurea nedreapt face s -
smt nma oprndu--se n pept.
Vonc rdc pumn.
- Auz !. Auz !. Gr m tcu Farm !. Ac se v dete ce ma bne mncuna!
Gr m tcu Farm era cu no. a Tsmana. ct vreme m ra sa a|unsese a Ruc r.
Doamne!. De ce nu -a tr snt pe-ne tor, n cpa cnd s-au rostt cuvntee aceea?.
Gasure se fr mnt se t zuesc n bordeu scund; dar, dntre toate, se desprnde
ca un tunet gasu u Ion:
- cum se numete boeru acea care, prntr-un |ur mnt mncnos, -a-nvnut de
vnzare pe m ra sa Vad?
Se as o t cere de moarte. T cerea nu este tuburat dect de pptu f ce dn
perete. De respra a zbucumat a f c or. n m|ocu aceste t cer, numee boeruu
care |urase mncnos se aude tare, mpede de neutat.
- Vorncu Ggoracu Zue.
- Vorncu Ggoracu Zue!.. repet Ion, rar, sab cu sab , ca numee acesta s se
ntp reasc , pentru totdeauna, n mnte.
- Este un boer tn r, ns cu nsur a fe de urte ca st pnu s u, murete
Farm pe r zvr t . Auzsem destu despre e, nc dn tmpu upteor de ast -prm var .
A stat mpreun cu Radu a Stambu. Amndo au vent, ca nte vnz tor de ar ce
sunt, nghesundu-se n rndure otenor u Mahomed. Sunt gata de orce mee.
- Ggoracu Zue a |urat n numee u a u Radu?.
- n numee u a u Radu! nt rete Mhao.
- |ur mntu de snge?
- Pe sngee u a u Radu!.
- Atunc, hot r te Ion, |ur mntu acesta trebue s fe mpnt.
Cu o sngur mcare, scoate dn teac saba. T u e, n umna f ce, scpete
amenn tor.
- V |ur, a rndu meu, urmeaz c ptanu, pe tot ce am ma sfnt n ume, pe ar ,
c nu vo sa arma aceasta dn mn , pn ce nu se va face dreptate. Pentru c , pe
p mntu nostru str bun, trebue s domneasc , odat -odat , dreptatea. , dac va f
s cad n upt eu, s-o mpn vo.
Dn toate pepture ceor de fa ese un sngur strg t:
- |ur m!
S be voncor scnteaz . Lamee or uctoare r sfrng, vooase, ppre f ce.
Dn t ure de fer se r spndete, parc , o umn ma ve ma vese , n borde.
Nu se sfrete ns bne |ur mntu, de-afar r sun un tropot de ca dep rtndu-
se.
- C ptane!. C ptane!. se aude gasu u Gheorghe.
Ion se avnt pe trepte, urmat de Bucur, N stase, Aexe de cea . Cu to
temndu-se c este vorba de vreun atac duman.
Afar , nu- g sesc dect pe Gheorghe.
- C ptane! rostete e, ar tndu- cu mna u Ion spre maz z. Fata.
- Ce e cu fata? nu se dumrete, a nceput, Ion.
- A fugt.
- Cum? Ce?. De ce?. se mr vonc.
- Am z rt-o strecurndu-se prntre copac, e r spunde Gheorghe. Am strgat-o. Am
amenn at-o c trag cu arcu. Dar ea nu s-a sperat. C a uat-o a goan spre ocu
unde v zuse c ne nem ca. A-nc ecat, b rb tete, pe unu dntre e, gata
neuat, -a pornt n gaop.
- De ce nu te-a uat dup ea? se sup r Aexe.
- Eram n stra| . Puteam s -m p r sesc stra|a? se bbe, ncurcat, Gheorghe,
netnd dac f cuse bne sau r u.
- ncotro a uat-o? curm vorba Ion.
- ncoo. ar t , dn nou, cu mna, Gheorghe. C tre Satu u Prea|b .
- C rea ce pu n bne? Nu se-ncurca n fuste? ntreab , n rs, N stase.
Gheorghe scoate, prntre buzee uor uguate, un fuerat:
- Degeaba rz, N stase!. Zbura ca o n uc . Trebue s fe o fat stranc !.
102
- Legend vaah -
- Te-o f ndr gostt? ncepe s rd Bucur. Gheorghe se mpurpureaz .
- Ce- drept, era deosebt de frumoas ! Eu, care am adus-o s-o pun a ad post, am
v zut-o ce ma ndeaproape, m rtursete Aexe.
Rsete pne de zgomot se dez n ue.
- M-e team ca prosta asta s n-o coste scump, zce ngndurat c ptanu,
ntrerupnd vesea. S-ar putea ntn cu a turc.
- Cu att ma r u pentru ea, se scutur de orce r spundere N stase.
- Dar fata trebue n eeas , a ap rarea Bucur.
- S-a v zut sngur , ntre at a necunoscu , s-o f temut, d cu p rerea Mhao.
- Adev rat. Vremure sunt tubur. ea n-avea de unde s te nc cne suntem, nc
ce gndur avem. recunoate Aexe.
- S-au nmu t faree, de cnd cu attea r zboae, murmur Farm . Ar putea s-o
sfe up. Poate c n-ar f r u dac s-ar ua cneva dup ea.
- S pornesc eu, cere nvore Aexe.
- Tu nu cred s-o ma po a|unge! se ndoete Gheorghe.
- De ce?
- Ct tmp am stat de vorb no ac, fata trebue s se f ndep rtat mut. Pornse n
gaop.
- . tu crez c-a putea avea ma mu sor de zbnd ca mne?.
- Nc eu. nc tu. c numa c ptanu nostru, care are ce ma bun ca. dac-ar porn
char n cpta asta.
- Bne! se nvoete Ion. Am s -ncerc s-o a|ung! Aexe aduce cau Ion se zvre n
a.
- O nso et pn-acas ? ntreab , a pecare, Bucur.
- Nu tu. Dup cum or s fe mpre|ur re. n psa mea, tu a ns gr| , de tab r , ca
de-obce!.
Se peac pu n De ca, acesta pornete. Coptee bdvuu spubera z pada. Ceru,
n dep rtare, se contopete cu cmpa. Arm saru, cu c re u s u cu tot, se mcoreaz
se perd n zare.
C ptanu gonete de-a ungu une atur a p dur. S b tcun mrate se vesc dn
desur. Fata poate f urm rt foarte uor. Nnsoarea a ncetat. Urmee paor cauu
furat dn tab r se v d desut n z pada proasp t .
Dncoo de p dure, drumu cotete se aprope ar de Ot. Pn a Satu u Prea|b
nu ma e departe. Numa c fata, necunoscnd destu de bne meeagure, f cuse cteva
ocour, asta o ntrzase dn drum.
Deodat , Negru ncepe s necheze. De dup M gura T taror, prn aeru nghe at, un
at ca r spunde.
C ptanu zmbete.
Cau dn fa a or nu poate f atu dect acea pe care se g sete fata.
- Negrue, acum, ma repede! poruncete Ion.
La auzu acestor cuvnte, arm saru cuete ureche. scutur coama.
To much se ncordeaz . Gaopu se nte ete.
Necheaz dn nou ung. Ce at ca r spunde. Pesemne ncetnete pasu, pentru
c , numadect, dncoo de m gura nz pezt , pe care se fr mnt n vnt nte arn
tner, Ion o z rete pe fat .
Cu o nua smus dn vreun copac de pe drum, bcuete cau. Gasu sub re se
aude, ndemnndu- anmau s aerge ma ute.
Dar cau pe care se g sea ea, fe c obosse, fe c r spundea, ntr-adev r chem r u
Negru, ncetnete dn ce n ce ma mut pasu. dep rtarea dntre ce do bdv se
mcoreaz ntruna.
Ion ma gonete pu n -o a|unge. Cu un meteug nv at a oaste, se apeac . Prnde
cau fete de fru. trage ng Negru. Ce do bdv ma aearg , un tmp, unu ng
atu. Apo se opresc amndo n acea tmp.
Fata se ntoarce spre c ptan, sperat .
O uv castane de p r mnge obrazu. Poart o scurtec dn ban de samur o
c cu de |der. Mne tremur . Nu te nc ce s fac , nc ce s spun .
C ptanu o prvete e zmbnd tace.
103
- A. Mtru -
Este, ntr-adev r, nespus de frumoas , se surprnde c ptanu gndnd.
se mr e nsu de ceea ce- trecuse prn mnte, deoarece, de mut vreme, nu ma
avusese pre|u s se gndeasc a asemenea ucrur.
V zndu- pe f c u c o prvete f r s - spun nmc, fata a deodat cura|:
- Ce vre?. De ce m-a urm rt?. M-a sc pat va a. mu umesc. Nu puteam s
r mn ns a vo.
Vorbete ute, ncurcndu- pu n cuvntee. E tuburat peste m sur . tuburarea e
fecorenc -a preschmbat obra| n bu|or.
Are och c pru, gae de o form duce ca a mgdaeor, contnu s - spun , n
tan , c ptanu. Buzee- sunt ca fraga. A avut dreptate Aexe. Fata este nenchput de
frumoas !.
- Ce doret de a mne? optete ea dn nou.
Ion -a vent n fre.
- Era sub ocrotrea noastr . De ce-a fugt?.
Negru -a apropat botu de capu ceuat ca, de parc ar f vrut s - povesteasc
e, pe ascuns, ceva. Dac nu cumva poate char uda, pentru c d duse ascutare pe
drum.
Fata r suf greu.
Goana nebuneasc n care a vent a fost peste putere e.
Acum este team . n sne se ntreab :
Nu cumva -a dat seama de adev r?
Dar nu. C ptanu n-avea de unde s cunoasc adev ru. Cu toate astea, frca nu o
s bete nc o cp .
O frc ngroztoare. Amestecat cu atceva.
Ace atceva care se n scuse n sufet nc dn cpa cnd Ion o rdcase dn z pad
o nuse strns pt a pept.
Aexe o dusese ntr-un ad post dn p dure. Dar ea rugase pe drum s - spun
c ptanuu or c vrea s - vorbeasc . Numa c Ion a u se coborser n borde. Fata
r m sese sngur . Iese pe fur dn ad post. Iar Gheorghe, care era de stra| , nu
b gase de seam .
Fugnd de a un copac a ce at, a|unsese a ntrarea bordeuu. Coborse, tpt,
n untru , stnd n ntunerc, a spatee voncor, auzse tot. Atunc, pusese st pnre
teama aceea nebun pe sufetu e. Aproape f r s te ce face, nse, uoar , dn
borde, dezegase unu dntre ca care ateptau afar , ntotdeauna neua , o pornse
n gaop.
C ptanu se uase dup ea. O a|unsese. teama se upta acum, n sufetu s u, cu
ace atceva despre care nu- putea da nc seama ce fe de sm mnt era.
- Las -m s pec! roag fata.
- Te as.
Ion u mna de pe fru cauu e.
- M gndsem a up. dar a otoman, care sunt ma r dect up. Vrosem
doar s te-nso esc. S nu se ntmpe pe drum ceva r u.
Fata prvete cercet toare. smte nma ma puternc b tndu-. Ma ntnse ea
nante b rba chpe. Char ogodncu s u avea o nf are despre care orcne
v zuse spunea c era f r cusur. ns un f c u de o att de nob mndr frumuse e
b rb teasc , aa cum era Ion, nc nu- ma fusese dat cope s cunoasc .
Dn toat fn a u, se v dea o nestovt vgoare agerme. Chpu parc era umnat
de undeva dn untru. Era seme , dar bnd, fata d dea seama c se sm ea n
sguran a tur de e.
- Voa s m aper? ma g suete ea.
gasu fete cap t , dntr-o dat , un ton meodos.
- Da!. . poate, a ma f vrut s -m spu. cum te cheam .
Fata rde ganc, ducndu- pama a frunte, de parc atunc ar f vrut s - aduc
amnte care era numee e.
- M numesc Para. Sunt fca medenceruu Archr. Ion se ncrunt .
- Medenceru domntoruu Vadsav? Se g sea a Stambu.
- Acoo e -acum! se ntrsteaz fata. N d |duesc, totu, s vn curnd acas .
104
- Legend vaah -
dac .
- Dac ??
- Dac - va ng du Poarta. Dar, ha, spunea c vre s m nso et. S m feret
de prme|d. schmb ea vorba, ndemnndu- cau nante, c tre Satu u Prea|b .
- Hade!. se nvoete Ion.
Ca pornesc a pas.
- Cum a c zut n ghearee turcor?.
- Pecasem de dmnea ntr-o sane, mpreun cu doca, nso te de tre su|tor. Ne
ndreptam c tre conacu frateu mame, boeru Prea|b . Deodat , n apropere de
Bodet, ne-am poment ov de turc. Aceta, f r -ndoa , ne pndeau. Am strgat. Le-
am spus, pe turcete, cne sunt. Dar e n-au vrut s-ascute. I-au ucs - ntr-o scurt , dar
nemoas upt - pe su|tor care ncercau s m apere. La fe s-a ntmpat cu doca. Pe
mne m-au egat cu nte curee peste bra e. M-au zvrt ntr-o sane m-au uat cu e.
Dac nu era vo , ma cu seam , dac nu era tu, m treceau peste Dun re. Or eu
aba m-am ntors de a Stambu. Acoo am cop rt am crescut aoat cu Mara-
Despna.
- Logodnca domntoruu Radu?
- Sunt pretena e cea ma bun . , tot astfe dup cum ea este st s devn
doamna u Radu, sunt eu nevot s m m rt cu un b rbat pe care nu- ubesc. Curnd
vom face nunta, amndou n aceea z.
- Te m r cu de-a sa? De ce?
- Dac n-a prm s fac nunta, tat u meu s-ar t a capu. Pe mne m-ar azvr u
A-beg. Norocu meu a fost doar acea c Mahomed nc ma face orce hatr favortuu
s u Radu, care -a su|t, n avar, a Stambu.
- Nu vre s te-a|ut eu?
- N-a putea, c ptane Ion, orct et tu de vteaz!
- De unde t cne sunt?
- M-am strecurat n borde. Am auzt ce vorbea , m rtursete ea.
- De-aceea a fugt?
- De-aceea!. S ne oprm pu n ac, pe mau Otuu, nante de a ne desp r , zce
fata.
Vntu ncepuse ar s bat , aducnd cu e fug mar, de, de z pad .
Petee c ptanuu ffau.
B atu fata opresc ca.
- C ptane Ion, spune Para, cred c nu ne vom ma ntn ncodat . Tu m-a savat
ma mut dect va a.
- Nu mert s ma vorbm despre asta!
- Dac nu a f fost tu, urmeaz Para, m-ar f ateptat an ung de rune chnur.
- M-am f cut numa datora, aa cum trebue s -o fac orce romn n vremur ca
acestea.
Para prvete ung.
- Spune-m, ntreab ea mcat , este pe ume vreo fat . a care ?.
Ion ncepe s rd:
- La care u?. Este. o cheam Otea.
- Ce ferct trebue s fe!.
- Este mut ma mc dect mne.
Para oprete cau.
- Dar bne, tu nu po avea dect aptesprezece sau ce mut optsprezece an.
- Pe Otea am sc pat-o dn haremu sutanuu.
Fca medenceruu Archr deschde och mar:
- Dn haremu sutanuu? De a Stambu! A f cut asta pentru ea?
- E. a fost o at poveste. Dar Otea nu ma are ast z pe nmen n afar de mne,
dest nue Ion.
Fata r suf uurat :
- Atunc este o atfe de dragoste.
- Da, se nduoeaz c ptanu. S-o vez, e numa o fet , - pace s se poarte cu
mne ntocma ca o mam . De cte or m vede. m vede destu de rar, Otea se-
105
- A. Mtru -
apuc numadect s -m cure e s -m ese vemntee. - pace s -m preg teasc
s -m aduc ea ns bucatee a mas .
- Ca o adev rat gospodn .
- Se cub rete n bra ee mee se-ant . Dorete s m -nveseeasc , s -m
rspeasc gndure negre.
- n orce fat , nc de mc , s uete, c ptane Ion, nu numa o mam , c ntr-un
anume fe char o vtoare so e. ofteaz Para.
Ion a nceput s rd n hohote:
- So e?. Otea?. Nc vorb nu poate f de-aa ceva. Fet a este att de mc .
- Fetee cresc, nu uta asta. Dragostea or se schmb , cap t ate n eesur.
uneor.
- Ea va r mne pentru mne, ntotdeauna, numa o foare, cea ma frumoas ma
curat foare dn ume, |upn .
- O fercesc, repet Para.
Dnspre Satu u Prea|b se vesc, n aceast cp , c va oten. Se z resc mc, ng
Ot, c r. Se ndreapt spre e.
Nnsoarea s-a nte t. Ceru de pumb s-a cobort deasupra capeteor ceor do tner,
ap sndu- parc , strvndu-.
- Aadar, s ne desp r m! nchee vorba Para.
, dntr-o dat , aproape f r s te de ce, dar dnd urmare unu mbod untrc, pe
care nu - putuse st pn, fata se ntoarse spre Ion. apuc de gt s rut ung pe
buzee u uscate arse de vnt.
- La fe tu, spune ea, a s f a s r m cea ma frumoas ma curat
amntre a mea, nante de-a deven so a unu b rbat de care m-a fost ntotdeauna s ,
dar ast z ma mut dect orcnd.
- Cum se numete b rbatu de care -e att de s cu care et nevot s te
m r ? o ma ntreb , a desp r re, Ion.
- Vorncu Ggoracu Zue!. g suete, mhnt , fata, n tmp ce pornete cau a
trap, c tre oamen care o c utau. Vorncu Ggoracu Zue, c ptane Ion!.
*
n p dure, b rbatu, peste care z pada ncepuse s - atearn n ou e ab,
n o mn .
- Para!. Nu peca. Nu. Cercur abe gabene se roteau sub och.
- Unde et, Para?. Unde?.
Se rdc pu n dn umer, ncercnd s prveasc n zare. Nu se putu ne ns c zu,
ar, pe-o parte.
Arm saru, sm ndu- c se mc , pec uor capu nechez ncet.
Vscou nu se potoea.
- Unde et, Para?. Unde?.
Vrte|ur abe, de z pad , se n pusteau spre e, nvoburndu- arm saruu coama
acoperndu-, ncetu cu ncetu, pe otean.
Gasu se stnsese. -acum, no ntmp r, unee - ca ma nante - tr te n trecut
atee despre care doar se povestse d dur buzna spre och u untrc.
*
vede pe maree ogof t Stan aergnd prn saa cea nou a paatuu. Saa este ung
pst de frumuse e. A fost zdt de Radu numa ca s ab o trecere ma esncoas
dnspre corpu de gard .
Prn ea nu e este ng dut s p trund dect otenor de paz - atunc cnd se
schmb garda - boeror de tan a domntoruu, or de cte or este nevoe ca
aceta s nu fe v zu de cea su|tor.
Maree ogof t Stan face parte dntre boer de tan a u Radu.
Este a doea n rang dup Zue.
Caftanu u scump, c ptut cu |der, este descheat a to nastur, aa cum a sost
c are.
Saba -o tre pe espez.
A urcat n goan sc re, pe a corpu de gard . A ntrat n sa fuge c tre atacu
106
- Legend vaah -
domnesc. Logofe eu de stra| ese nante.
- Ce s-a ntmpat, cnstte mare ogof t?
- Vestete pe m ra sa c trebue numadect s - vorbesc!
Logofe eu de stra| d dn cap. Aa, cu grab , nu poate ntra a vod nc m car un
mare boer. Fa a se ungete. Se ntoarce spre fereastra at de-o pam , nghesut
ntre do pere gro prvete afar ceru ntunecat, pumburu. Se ut pe r bo|u dn
ocn a de ng u , pe care trage cte-o ne, cu pumnau, or de cte or r stoarn
cepsdra greceasc , umput cu nsp, nnd, n acest fe, socoteaa tmpuu ct ma
urma s ma r mn de stra| .
- E nc prea devreme, r spunde e.
- E ceasu patru dmnea a.
- M ra sa Radu s-a cucat trzu, ntrerupse ogofe eu.
Fa a u sab este t at de un rn|et cu mute n eesur care ar f putut ne ocu
mutor cuvnte, dac n-ar f fost bne st pnt ntre buzee sae sub r.
Fndc ogofe eu era, totu, dntre ce ma apropa su|tor a u Vod .
- nante de a nchde ua, contnu ogofe eu, domntoru nostru m-a porunct s
nu- tubur cu nc un pre , ma nante ca m ra sa nsu s m cheme, prntr-o b tae n
pame.
- Dar este ceva nenchput de grabnc! st rue maree ogof t Stan. S-au petrecut
ntmp r ngr|or toare. s-ar putea ca m ra sa s se mne, dac nu- ve vest ct
ma curnd despre sosrea mea. Sunt fapte de va de moarte. murmur maree
boer a ureche ogofe euu, destu de ncet, ca s nu- poat prnde cuvntee oten
mp toa cu c cu m oase pe cap, care n su ee ncrucate n fa a u
voevoduu.
Logofe eu de gard tresare.
- nc me m car nu-m po spune despre ce este vorba?
- Numa m ra sa voevodu se cuvne s afe vestea pe care -o aduc! r mne boeru
necntt.
- Atunc, trezesc.
Face otenor un semn. Su ee se trag de-o parte de ata.
Logofe eu, ca o vupe, se strecoar pe u . Nu r mne ns n untru dect dou -tre
cpe Iese arat mareu ogof t Stan cu mna ntrarea spre nc perea u vod .
Boeru p ete n untru. scoate c cua.
- M ra ta! g sue e e, pecndu-se de a m|oc.
Radu ade trntt ntr-un | , cu pcoaree sub r r chrate. easta -o ne r zmat
de speteaza deasupra c rea s-au rev rsat, dn beug, petee aur, uor ncre te.
Obrazu, cu tr s tur de-o frumuse e aproape ngereasc - aa cum obnua s spun
sutanu - este, pad tras. Och sunt per , n fundu capuu, de nesomn..
Un foc ura arde n c mn. Nou domntor, spre deosebre de ce vech, e foarte
frguros.
Peste tot, n nc pere, se v d urmee petrecer - ma bne-zs ae dezm uu dn tmpu
nop .
De cnd s-a urcat pe scaun, Radu face petrecer aproape n fecare noapte. Dar nu n
saa cea mare de ospe e - sa a a c re repara e mpodobre meter nc ma
ucreaz , preg tnd-o n vederea s rb toror care aveau s ab oc de Cr cun - c n
atacu s u.
Ospe ee se pun a cae pe ascuns, deoarece, pe de-o parte, se g sesc nc n postu
Cr cunuu, pe de ata, fndc n toat ara Romneasc , cu deosebre n Bucuret,
domnete o foamete cumpt . O asemenea foamete nu s-a ma poment dn vremea
n v r t taror.
Foametea s-a scat numa dn prcn c , att n tmpu r zbouu, ct a ncheerea
p c, nvng tor au rdcat, f r m sau rune, tot ce-au afat prn casee, coaree
gra|dure s tenor. Le-au uat acestora, n prmu rnd, grnee, apo vtee, merea,
p s re, egumee, nu e-au sat be or oamen dect cenua dn vatr .
- Ce este?. ntreab , ostent, Radu, eg nndu- capu frumos pe speteaz .
- M ra ta. vorncu Zue!.
Radu ut osteneaa. Sare dn | .
107
- A. Mtru -
Gasu este gtut de emo e.
- Ce s-a ntmpat cu Zue?
Vorncu Zue - te toat umea - este u Radu nu numa sfetncu ce ma apropat, c
pretenu ce ma bun. Omu care- cunoate toate tanee; pe cee bune, ct, ma aes,
pe cee ree.
De atfe, Zue a fost unu dntre ce dnt tner mar boer munten care, a ndemnu
sutanuu -a mareu vzr, au trecut, a Stambu, cu trup sufet, de partea u Radu.
Iar vod era ncredn at c se va putea bzu ntotdeauna pe e.
nc dn cop re, Radu a avut o fre nehot rt nestatornc . -acea care, a
Stambu, mbodse, d duse cura| - sf tuse pe ce drum s apuce, fusese numa Zue.
Negrcos, cu och v, p cut a nf are d rut cu o von puternc , Zue nu
cunotea nc o stav n caea amb or u. Prn aceast von deosebt , a zbutt cu
vremea s - domne pe Radu. A reut s - fac , dn acest urma desfrnat pst de
nobe e a Dr cuetor, un nstrument a s u.
nta att de mut rvnt vsat de Zue, nta de a a|unge ce dnt mare boer a
r, fusese atns . Vremea m rr puter de a- mpn amndo orce pofte sosse.
Ospe ee se neau an . numa prea arareor ma poftea pe a mar boer
a tur de e.
Noaptea trecut , dorndu--o ma vese dect orcnd, Radu d duse porunc s fe
desf ta de cee dou tnere d n utoare crcazene, prmte n dar de a sutan cnd
d duse scaunu domnesc, de m sc rcu arap - at dar, de ast dat dn partea mareu
vzr - ca de roabee g nc de pe moa u Zue, ntr-un cuvnt de toate care -ar f
putut nvese -ar f putut s e ma spubere dn gndure amntre urte.
Una dntre aceste amntr - care nu- d dea thn u vod s - doarm nop e - era
aceea cnd, dup porunca mareu vzr, se nf ase sutanuu ca s - nchne de bun
voe ara Romneasc , s - d ruasc toate cet e c dte de str mo s -
f g duasc un trbut anua de zece m de gaben.
Ata era aceea a ntr r, ca domn, n Bucuret. Era o z de toamn . Orau fusese
pustt ars, n tmpu r zbouu, de A-beg.
Oamen care fuseser adu s - prmeasc se utau crunt a e.
n frunte c reau Zue a ase boer.
Venea, pe urm , voevodu.
n dreapta u, c rea A-beg.
Urma restu cooane. Cnc sute de spah, cnc sute de achng, tre m de encer
numa dou sute de vaah dn cetee boeret n frunte cu Stan, Dragomr a u Manea,
Sahacov Neagoe a u Borcea, ca dn cee mn stret de a Deau.
n ocu steaguu cu crucea n pscu vuturuu egendar a u Negru, futurau, n tot
ungu cooane care ntra n Bucuret, tuure* turcet drapeee verz, avnd pe ee
brodat semuna.
________________________________________________________
* Steagur turcet, ac tute dn cte dou sau tre coz abe de ca, atrnate de cte o ance cu
semuna n vrf
Prvnd aceast cooan , ocutor captae r opteau ntre e c Radu nu ma
poate f socott drept un domntor romn. C, ma degrab , un pa sau un guvernator
turc.
Ma aes c pe fruntea voevoduu nc nu str ucea coroana buncuu s u Mrcea ce
B trn, c era nfundat cuca - o c cu nat , de catfea, tvt cu pnz de aur esut
cu m rg rtare n care erau nfpte cnc pene abe de stru .
O c cu asem n toare purta, a Stambu, mamaree enceror. Potrvt hot rr u
Mahomed a doea, domntor r Romnet aveau s fac parte, de atunc nante, dn
tagma enceror. Radu trebua s fe ce dnt c rua s se fac cnstea de a purta o
astfe de c cu .
No st pntor opreau, dn cnd n cnd, ca. n sunetee meterhanee* ae
tobeor turcet, vorncu Zue anun a cu gas tare:
- S-a f cut pace, oamen bun! S-a sfrt cu r zboaee u Vad, acea care a
108
- Legend vaah -
nsp mntat ntreaga omenre prn cruzme sae. De atmnter, to fot u preten
-au p r st, ncepnd cu regee Mate care, dovedndu- cu necredn , -a z vort ntr-o
temn , de unde nu va ma e ncodat .
La auzu unor asemenea cuvnte, chpu u Radu devenea ma pad dect era de
obce. O brazd ngust se s pa pe frunte.
ns numadect se nsenna, fndc vorncu Zue, care se rdcase n sc r, contnua:
- S-a g tat, dec, cu pedepsee crunte ae u epe. M ra sa Radu ce Frumos este
bnd. V f g duete c nc o osnd a moarte nu va e de pe buzee sae. Vne o
vreme de fercre bun stare. Iar preten notr ce bun, otoman, ne vor spr|n, n
ceasure gree. S strg m, dec, cu to ; Tr asc p rntee nostru, m re u,
bnef c toru preaumnatu padah Mahomed a II-ea, numt Fath - Cucertoru! ,
tr asc m ra sa Radu ce Frumos ce drept, ob dutu s u!
Prvtor, nghesu n zoat , att de ceta vaah, boeret, ct, ma aes, de
achng, encer spah u A-Beg, r mneau ns surz mu a chem re vorncuu
Zue ae ceora dreg tor, care ndemnau s - prmeasc , n urae, pe Radu pe
st pn u otoman: mbod de oamen u Zue sau de achng mbr ca n hane
vaahe rsp prn mu me, aba de ng mau cte-un tr asc !, ns att de sab
de |anc, utndu-se a domntor cu-o asemenea scrb , nct acesta se ng benea.
Un at ucru care- nentea adnc pe Radu nu- sa s se odhneasc , dup cum
sngur m rtursea adesea boeror, era r zmer a dn prea|ma Otuu.
Att despre c ptanu Ion, ct despre so u de upt ta c se ac tuser n popor
o mu me de cntece. n aceste cntece se povestea, ntre atee, c tn ru c ptan a
u Vad era n stare, cu o sngur mn , s doboare pe pu n cnczec de vr |ma; c
avea un urs, ce c rea a tur de e, uptnd mpotrva turcor, ntocma ca un om (Ion,
Bucur, Mhao Tt avuseser , ce- drept, un asemenea urs, dar e fusese ucs n cursu
une upte); c , foarte curnd, avea s pece n ara ungureasc , de unde se va rentoarce
mpreun cu fostu domntor; c atunc urma s bat ceasu r sp pentru to ce
care venser mpotrva p mntuu str bun, urm rndu- pe p gn, st pneau az ara
Romneasc , n numee u Mahomed.
Ma aes unu dntre aceste cntece r spndte n popor - cntec care- fusese adus
scrs a paat de scoade - mnase pe Radu nespus.
n cntec se spunea:
$i-o veni, m re, o zi,
$i-o furtun s-o strni.
Vod Vlad n-o mai r bda,
Pe ziduri s-o r dica,
Peste codrii o tuna.
O tuna ;i-o fulgera,
Din castelul craiului,
ln uimirea soarelui.
Vestea cum o r suna,
C pitanul lon va sta
ln spinarea Negrului,
Tot spre spaima turcului.
Voinicii ;i i-o striga,
5 se salte to i n ;a,
Cu s biile n l ate
$i cu ghioagele intate.
$i-or zbura, din loc n loc,
Vultura;ii cei de foc,
Cu suli i str lucitoare
Cum sunt razele din soare,
$i cu s biile-n mn ,
Cum sunt razele din lun .
Radu ;i boierii lui
Or porni cu to i hai-hui,
109
- A. Mtru -
5pre s la;ul turcului,
L l ind
$i chir ind,
Ca la slujba de comnd* .
Dar nici unul n-o sc pa,
Ori;ict se vor cerca.
5uli ele-i vor izbi,
5 biile-i vor lovi
$i corbii or cronc ni.
$i-or s-ajung la un vad,
Care duce drept n iad.
Despre cntecu acesta, care- otr vse sufetu u Radu, ma cu osebre despre feu
cum -ar putea prnde pe c ptanu r zmer e, vorbser mut tmp, n oapt , Radu
Zue, a petrecerea dn noaptea trecut .
Zue zbutse tocma s pun mna pe vreo zece ran dn Bodet. Aducndu- n
cetatea de scaun, cercetase nt cu bnee, f g dundu-e aur. uase apo cu r u,
punndu- a cazne. ns nu reuse s scoat de a e mare ucru.
ran m rtursser c , ntr-adev r, f ceau parte dntre acea care duceau mernde
cete de r zvr t . Dar n ce oc anume, pe mau Otuu, s uau Ion, Bucur cea
f c a s , dac erau mpreun cu e gr m tcu Farm , p puaru Tt sau srbu
Mhao nu vruseser s dest nuasc , orct supusese Zue a chnur.
Chnurea se f cea pe ascuns. nu n becure domnet, c a conacu u Zue.
Aceasta, deoarece voevodu f g duse, a sosre, c pentru nc un fe de vn nu va ma
ng du ca oamen s fe chnu sau osnd a moarte. , ce pu n acum, a nceputu
domne, Radu voa s - am geasc pe supu s c se va ne de cuvnt.
Conacu u Zue se afa ntr-un oc destu de m rgna fa de ceeate case dn
Bucuret. De curnd, fusese ncon|urat, pe ng vechu gard de emn, cu un zd gros
nat de patr , nct putea s se petreac dncoo de e orce, f r ca nmen s vad sau
s aud ceva.
ntre atee, vorncu ncredn ase pe vod c , n dmnea a aceea, o s fe n stare s -
spun domntoruu tot ceea ce e dorea s afe despre ceata de r zvr t a u Ion.
- I-am sat pe ce zece ran - povestse u Radu, n tmp ce d n uau nantea or
crcazenee - ntreaga noapte, n z pad ger, aproape dezbr ca , ega de copac dn
ograd p z de c va oten stranc, care nu tu ce nseamn guma. Cnd m
ntorc, e poruncesc su|toror ca ran, aa bocn cum sunt, s fe bcu , pn se
f rm eaz peea mpetrt de ger. Pe urm , cu carnea nsngerat , t v esc prn
sare, ma spusese e, pr p dndu-se de rs, ca de o gum bun , sorbnd cu sete dn
pocau umput mereu de vod . -aduc amnte, a Stambu, cnd -a pedepst
begerbegu
Rumee pe nte r zvr t grec? Au m rturst tot, nu numa ceea ce f cuser , c
__________________________________
* De nmormntare
ceea ce nu f cuser , amntet?
- m amntesc! r spunsese Radu, cutremurndu-se n sne de ceea ce v zuse
atunc, deoarece char dac e nsu f ptuse, n va , destue cruzm, nu p cea s
fe de fa cnd ee se mpneau, c c numa vederea sngeu f f cea r u.
- Aa- vo pedeps eu! ma ad ugase Zue. fe c vor m rturs, fe c nu, tot vo
omor. De ngropat, am s - ngrop pe fur n fundu ogr z mee. Numa c , n ce m
prvete, sunt ncredn at c vor m rturs. Vo ua, dup aceea, cteva cete de oten.
De-ae mee de-ae ator mar boer. Vo ruga, de asemenea, pe A-beg s ne dea nte
achng. vom mpresura pe Ion dn toate p r e. nu se poate s nu punem no mna
pe e. vom trmte apo peche u Mahomed, a Stambu! nchease e cuvntarea,
frecndu- mne zbucnnd n rs.
Rseser amndo mut. B user ma mut. Pentru c mnc rure gree de porc
vnat dn ara Romneasc cer vn. -anume vn bun duce, de Dr g an. Spre
dmnea , Zue pecase s - mpneasc panu, sndu- pe vod ntr-o ncordat
110
- Legend vaah -
destu de nentt ateptare.
Cu toate c b user arnndo a fe, vorncu nu p rea ame t cum era vod .
Ce se ntmpase, pe urm , cu Zue?
La asta se gndete vod , ncercnd s - reamnteasc totu, n mntea nc tubure
de be e.
Zue pecase. auzse c cnd sprnten pe espeze dn sa . Apo pe sc r. Vocea sa
r sunase, puternc , metac , n ograd , cnd poruncse s - fe chema su|tor dn
nc pere de dedesubtu paatuu, unde, desgur, se ghftuser e, mpreun cu cea
oten a domne.
Poarta cea mc a paatuu scr se. Ca trecuser necheznd peste pragu nat de
emn trop ser afar .
- Ce s-a-ntmpat? r cnete vod . Unde e Zue?
- Te cheam pe m ra ta. Dorete s - vorbeasc !
- E nu poate ven? ndr znete Radu s ntrebe, cu o voce care nu ma e voce, c
numa un fe de muget, amar r gut.
Maree ogof t Stan catn capu.
- Dn nenorocre, vorncu Zue nu ma este n stare s umbe pe pcoaree u. nc
s c reasc , m ra ta!
- C m ra!. Unde sunt c m ra?! ncepe s strge Radu. Vod aearg de coo-
coo.
Se mpedc n mormanu de b nur gr m dte n tou petrecer de ast -noapte ntr-
un co .
smuge vemntee de pe e. Le arunc n patu r v t. Logofe eu, c m ra
cop de cas se reped. Un aducndu- hanee de ere n trg, atu c tndu- pe obraz,
dn mers, cu ap , or tergndu- sau netezndu- musta a sub re, pentru c vod nu
poart barb , a , n sfrt, fugnd afar , poruncnd s se preg teasc s se
neueze ca, s se aneze, narma , oten de gard , tot ce se te c ma e de
trebun , cnd ese dn paat, char aa, f r mut pomp pe neateptate, domntoru
r.
Preg tre s-au termnat. Radu, nv t n caftanu u ce ma gros, cu o cuc abastr
pe cap m nu de urs, t t r t, n mn, coboar scara. Suree sun .
Och sunt r t c .
Maree ogof t Stan ne scara, domnu, proptndu-se n pntecu care, n utma
un , ncepuse s se cam rotun|easc , ncaec destu de greu , cnnd, vr
pcoaree n sc r.
Nu fusese ncodat un c re prea bun, ar acum, n urma preamutor petrecer, se
ngreunase de tot.
Cau zgudue, c tnndu- n a, face r u. Dn pntec, se urc n gt un va cad
gre os de acrea .
Cotesc pe dup zdu ce vech nnegrt de foc a paatuu. O au pe ng bsercu a
de emn, cu hramu Sfntuu Gheorghe. Bsercu a a fost rdcat , zce-se, dn porunca
str mouu s u, Basarab-Thomr, pe ocu unde acesta, urm rt fnd de t tar, fusese
ad postt de un schvnc n bordeu u.
Nu se ta prn ce mnune bsercu a, de n ntregme de emn, sc pase dn pr|ou u
A-beg r m sese ntreag .
Trec prn z vou matne nghe ate de pe mau Dmbov e dau ntr-o p durce
de s c. Urma o vad bogat de mer de per. Dncoo de ea, se z rea zdu care
mpre|mua maree conac a u Zue; de fapt, acesta fusese ocun a mareu ogof t Laz r,
sfetncu u Vad epe, care c zuse n r zbo.
Un vnt nghe at t os ca o sabe uer dnspre ru. Bcuete obra| gaben a
domntoruu trezete, ncetu cu ncetu, dn be e.
Pe m sur ce se trezete, Radu smte c ncep s - zgudue ar temere. Acee temer
care n p deau tot ma des pe care numa n aburu vnuu e potoea.
Ar f dort n-ar f dort s afe ma mute am nunte asupra u Zue, dn partea mareu
ogof t Stan care, sub re nat, cu chpu co uros c cua nfundat pe och, c rete
a numa c va pa n urma u. Se hot r te pn a urm s nu- ntrebe nmc. S vad
111
- A. Mtru -
cu och u ce se petrecuse.
Vest de do ceta a mareu ogof t Stan, su|tor vorncuu Zue deschd por e n
partea dnspre vad .
Aau ntr pe por . De ndat se nf eaz o prvete care are daru s - m reasc
spama voevoduu.
Prntre copac gr dn zac, pretutnden, oten nso tor a vorncuu a paat.
La poaee ma mutor mer cu crenge nvete n promoroac se v d, n z pad ,
an ure cu care fuseser ega ce zece ran.
Vod c rete nante. A|uns a ocu unde se spr vete gr dna, r mne
descump nt. Cee dou c dr ae conacuu - una, veche, fortfcat , care fusese a u
Laz r, ata nou , c dt de curnd - se g seau a cteva sute de metr dep rtare una
de ceaat . n care dn ee se af Zue?
- D -m voe, m ra ta, zse boeru Stan, s te conduc eu.
, f r s ma atepte ncuvn area u vod , o a a stnga, c tre casa cea mc ,
fortfcat , unde Radu nu ntrase nc ncodat , de f cuse cteva petrecer - dntre care
una char s pt mna trecut - a conacu u Zue.
C resc pn a cas . Ac, a ua scund nt rt cu grnz, e ese nante, avnd o
broboad neagr pe cap, mama u Zue, o b trn cocr|at cu un nas ascu t. n |uru
e roesc, preapeca , su|tor. Fuu s u p cuse ntotdeauna s ab mu su|tor.
Cnd z rete pe vod , b trna ncepe s se tngue s png :
- I-am spus, m ra ta. L-am rugat. L-am sf tut s nu fac una ca asta. Nu m-a
ascutat. Nu m ma ascuta. L-am ateptat atta s vn de a Stambu. F cusem
preg tre de nunt . at . Pe-ac. pe-ac, m ra ta, s - vez cum a a|uns.
Maree ogof t ne scara. Vod descaec . Cu to o urmeaz pe b trna care, cu un
toag sub re n mn , merge gr bt , pe sub bo e groase nt rte ca de cetate.
P trunde ntr-o nc pere arg .
Pe un dvan acopert cu b nur, vod z rete o fn omeneasc . B trna - arat :
- Acesta este fu meu maree vornc a m re tae.
Chpu b rbatuu este br zdat de ovtur de sabe.
Dac nu -ar cunoate vemntee, Radu nu -ar putea da seama c e Zue.
La ntrarea u vod , r ntu deschde och. Och scnteaz crunt.
- S nu r mn nmen n nc pere, afar de M ra sa! cere e, gfnd f r vag .
Maree ogof t, cea boer ma mc care nso esc, osta mama u Zue se
supun. Ies cu to afar .
n nc pere r mne numa vod .
Acesta p ete nfrgurat. Tremur pe pcoare. Se aprope de dvan.
Pcoaree nu- ma n. Se aaz n t cere ng sfetncu s u. Zue umf peptu.
R suf de parc vrea s - dea a o parte, cu r sufarea, un boovan care -ar ap sa pe
pept. ncepe, ntret at, s vorbeasc :
- De cum. am pecat de a paat. m s-a p rut c v d. un c re gonnd pe ng
bata de a Sfntu Gheorghe. Acesta trebue s f vestt r zvr t or aproperea mea.
Cnd am a|uns ac. toate p reau a ocu or. ran prn erau ega de copac. Dar.
nc un su|tor nu se vedea.
Lu vod au nceput s - tremure mne.
Zue urmeaz :
- Au adormt, bestema . Au petrecut n psa mea. -au adormt. cugetam eu.
Mnat, -am strgat. poruncndu-e s renceap bcurea. Atunc. ca prn farmec.
ranor e-au c zut an ure. n ocu su|toror me. s-au vt r zvr t .
Vod smte och mp en|en . Tmpee zvcnesc.
- Ce care m -nso eau, contnu Zue, au ncercat s upte. dar au fost repede
nvn. Eu am v zut prme|da. am n ees. -am ncercat s fug. Atta c . nante.
ca un davo. m-a et. c ptanu Ion.
- Ce spu? r cnete vod , de, nc de a nceput, u nsu trecuse prn mnte
b nuaa c numa c ptanu Ion putea ndr zn s - atace pe Zue, n conacu u. Dar nu
vose s cread , deoarece n adncu sufetuu s u n d |dua s nu f fost astfe. Ac, n
Bucuret? ur e. n vecn tatea armateor turcet? C ptanu Ion?
- Da. r spunde Zue. E. c ptanu Ion.
112
- Legend vaah -
Scup un cheag de snge. Pntecu zvcnete, ca zbt de-un pcor.
- - S - ucz. s - prnz s - ucz.
- Am s - ucd, f g duete vod . |ur c-am s - ucd.
Dncoo de u , mama u Zue se |eete:
- L-am ateptat atta. L-am sf tut s nu- ma chnuasc pe ran. E nu m-a
ascutat. Trebua s fac nunta.
Vorncu o aude.
- Nunta? se strmb e. Ce nunt ? Para nu m-a ubt. S-o m r . S-o m r cu ce ma
urt s. ma b trn boer. m |ur? |ur -m. M-a fost preten.
Vod pune pama pe frunte.
Smte ns | veaa sngeu, care- nund mareu vornc bra u. nforat, trage
repede mna napo.
- Las-o pe Para! roag e ner bd tor. Vorbete-m de ceeate.
- Am s mor! se mohor te maree vornc. Pentru tne. pentru scaunu t u
domnesc. pentru Mahomed. Am s mor.
ncepe s , tueasc .
Radu rdc pu n de spate. Tuea se poto.
- Am vrut s fug. ma spune vorncu. Ion s-a uat dup mne. M-a tras |os de pe
ca. M-a pus n gt saba. . m-a cerut s - m rtursesc. adev ru. De frc . -am
spus tot. Am fost nevot. n eeg? tu a f f cut a fe. Am fost nevot s -
m rtursesc c tu a pus a cae. r vau acea mncnos, ca dn partea u Vad.
mpreun cu turc. cu A-beg. c -a scrs egumenu Ssoe.
- A m rturst toate aceste tane, care erau numa ae noastre? Meue! apuc
vod de gt, zgudundu- pe fostu s u preten. Atunc. atunc. mer s per. dac
nu ar f fost s -nchz och acum, ar f trebut s te ucd eu. Vceanue!. Tc osue!.
Vnz torue.
Radu spumega, zgudundu- pe Zue. maree vornc, care c zuse ntr-un en, dup
ce rostse cuvntee dnante, se trezete n strnsoarea u vod . Aude utmee vorbe.
desprnde mne de pe grumazu s u. Se rdd pu n, ntr-un cot, - uer n obraz:
- Amndo suntem vnz tor. Radue. Amndo ne-am vndut ara. dumanor
neamuu nostru. a credn e str moet. Tu. ns et ma vnz tor dect mne.
Pentru c tu et. os domnesc. Tu. -a vndut str mo care. care. apuc de
han - zg e: Tu. et. dn os domnesc. Radue. n-avea voe. nu.
zg e dn ce n ce ma tare, se as apo pe spate, ofteaz contnu : C ptanu Ion m-
a porunct. s em. amndo. c r. n m|ocu trguu.
- n m|ocu Bucuretor?.
- Da
r
.. Da. vorbete e tot ma greu. S m rtursesc. cu gas tare. tuturor. n fa a
bserc Sfntuu Gheorghe. c dt de str mou t u Basarab-Thomr. nndu-m
pama pe nm . cee ce- m rturssem u.
Zue d och peste cap.
Lu vod aproape c -a pert r sufarea.
Apuc o caraf cu ap de pe mas o deert deasupra capuu fostuu s u preten n
agone.
- asta a f cut-o?.. r cnete e, cnd Zue ntredeschde ar och.
- Nu. asta nu. n-am f cut-o. Pentru tne.?
.
n-am vrut s-o fac.
Vod r suf uurat.
- Am ncercat dn nou. s fug. ma povestete Zue. Ion m-a a|uns . m-a st s
upt.
- Ce pu n -a r nt? ntreb vod . Mnuet bne saba. L-a r nt?
Zue catn capu, rn|nd. Gura s-a strmbat.
- Cum s a|ung s - r net?. Lupt ca davo. Ca davo. N-am zbutt. nc
m car s - atng. Iar cnd m-a dat ovtura dn urm . m-a spus.
Vod apuc de umer - zgudue.
- Ce -a spus?. Ce?.
- C . pn a sfrt. a s per tu. Pentru c . pe sngee t u. am |urat.
mncnos. u Mate. a Braov.
Radu se rdc de pe dvan. Se d c va pa napo. Prvete ngrozt pe fostu s u
113
- A. Mtru -
preten.
Buzee mareu vornc se f ceau tot ma vnete, n vreme ce och, sub peoapee gree,
se abeau.
Capu c zu pe spate.
nvorndu-se totu pentru o cp ntnzndu- mna spre Radu, ma spuse,
horc nd:
- C . pn a sfrt. ve per tu. negret. ca to acea care -au vndut.
-au ovt pe a spate pe. m ra sa Vad.
- Eu sunt m ra sa. Eu. Nu e. nu! p , ca scos dn mn , Radu.
Acea care fusese maree vornc Zue nu- ma putea auz. Trecuse pe t rmu ce at.
Aa cum r m sese ns cu mna ntns peste trup cu degetu ar t tor ndreptat spre
Radu, p rea c nc se ma ut , cu och u ab, hoba , a vod horc e furos:
-. ve per. tu. ca to acea care -au ovt pe. m ra sa. Vad.
Radu rdc mne a tmpe. Izbete cu pcoaree n u se repede afar , urnd.
*
Degeaba fug!. preven, n gnd, r ntu pe vod . Et ce dnt ce ma mare
vnovat. Nu po sc pa!. Tu, Zue egumenu Ssoe!. Tu egumenu Ssoe!. Tu .
Ssoe! Tu!. Am |urat!. Am |urat!. Am |urat!. Tu Ssoe!. Tu.
, de ndat , se v n mnte chpu rotund puhav a egumenuu.
*
Era n dmnea a ze de 24 decembre a anuu 6970* de a Facerea um
reamntete, cu toat ferbn eaa n care se zbate, r ntu.
Pecnd, n zor, de a schtu Corbenor, egumenu Ssoe se sm ea cum nu se poate
ma bne.
Vntu se potose. Nor, care ntunecaser ceru cteva ze de-a rndu, se rspser .
Un soare rece, dar vese umnos, f cea s stceasc z pada, aezat ntr-un strat
gros, pe tot ntnsu drumuu.
Egumenu a dormt bne, n tmpu nop , pe un morman de b nur. Se vede c a
dormt bne dup toat nf area sa proasp t odhnt . Pntecu u mare se eag n
domo, n trapu ntt a cauu, n vreme ce c rete - urmat de patru oten - c tre
noua cetate de scaun, Bucuret.
Mu umrea pe care o are n dmnea a aceasta vne, n bun parte, de a gndu,
rumegat mereu sub frunte, c numa n tmpu domne r posatuu Vadsav a ma fost
sfn a sa n atta cnste, precum se g sete ast z, de cnd n ara Romneasc
st pnete m ra sa Radu.
De, a drept vorbnd - ma cuget Ssoe - faptu c ucrure stau astfe nc nu poate
_______________________________________________
* Sau, cum s-a socott ma trzu, 1462
f de mrare. C c toat umea te cu ct prcepere m-am str dut, a tur de vsterncu
For de a mar boer, ca fostu domntor Vad s fe dobort.
Este adev rat c , numa cu cteva un n urm , egumenu trecuse prntr-o ngroztoare
prme|de.
Fusese ct pe-ac s se urce n eap , mpreun cu a cnc mar boer, nvnu de
unetr. n ace ceas de cump n , sfn a sa, ma scust dect cea , n oc s fug , a
avut gr| s se nf eze de bun voe a paat. S-a dus descu mbr cat n zdren e.
B tnd m t n, -a |urat u Vad c , n semn de c n , se va retrage, pentru tot restu
ve , n pustnce, sus, n codr.
Vad a avut o cp de s bcune. S-a ndupecat -a sat s pece.
Drept mu umre, egumenu a nceput s urce spre munte, descu cu o trast n
b .
Dar, pe c r r ocote, s-a ntors. I-a cerut ocrotre m re sae Radu, care h dua pe
ng ote u Mahomed.
Pentru atta ncredere n domntoru Radu, ca pentru toate ceeate su|be f cute
otomanor, ct tmp a stat a e n tab r - su|be de care egumenuu, ce- drept, nu prea
pace s - ma aduc amnte - nsu sutanu Mahomed -a udat. La rndu s u,
114
- Legend vaah -
domntoru Radu -a f g dut, n zua ntr r sae n Trgovte, c va preface vechea
aezare c ug reasc , purt toare a hramuu Sfntuu Ncoae dn Dea, unde ocrmua
egumenu, ntr-o mn stre dntre cee ma mar ma de seam dn ar . , fndc att
che, ct bserca, care fuseser rdcate, odnoar , de Mrcea ce B trn, dn emn,
a|unseser - dup ce mn strea g zduse pe otoman - ntr-o stare de pns, e, Radu
a III-ea, ce Frumos, nepotu cttoruu, hot rse s e d rme s e rec deasc dn
patr .
n gndure sae, egumenu ma vsa o vreme cnd, cu o oarecare str dun , ar f
zbutt s se aeze n | u mtropotan. Dar, pentru mpnrea acestu e, d dea
sfn a sa seama c trebue s ab pu n r bdare.
Orcum, era un ucru de deosebt cnste c nsu domntoru chemase a Bucuret
ca s su|easc n bserca domneasc , nu numa n cursu nop , cu pre|u Cr cunuu, c
a cununa de mne. Su|ba c s tore voevoduu Radu cu frumoasa domn Mara-
Despna urma s fe de o mare str ucre. Cee ma de seam fe e bsercet dn ar , ca
vreo c va a mar erarh a ortodoxe, de peste hotare, aveau s su|easc a nunt .
Pe ng toate aceste prcn de mu umre, egumenu Ssoe avea una de
nemu umre.
Prcna nemu umr era aceea c egumenuu chor au ma ee. Dn pntec se
rdcau, ntruna, un so de sunete sub r. Aceste sunete f ceau de ocar fa de oamen
de oaste care nso eau dn porunca domne.
Pecnd aoat cu e dn Trgovte, oten dormser , n tmpu nop , mpreun cu
sfn a sa, a schtu dn Corben. Urmau s - nso easc , ma departe, pn a Bucuret,
stnd mereu de stra| , de teama cetaor u Ion.
Or, chor ture aceea nu- d deau pace. ncepuser s - nec |easc , a foarte scurt
vreme dup pecarea de a scht. ee se datorau faptuu c sfn a sa nu prea era
obnut cu r bdatu. Trebua s m nnce ct se poate de des, numa bucate bune.
Dac ar f c tort, avnd ng e, ca at dat , numa do-tre c ug ra, ucrure ar f
stat cu totu atfe. Ar f putut porunc c ug raor s a cu e, n desag , cee de
trebun , s-ar f ndestuat dup pac.
Aa ns , fnd nso t de oten, trebua s posteasc .
Toate acestea nu se tr geau dn atceva - se mna amarnc n sne Ssoe - dect dn
prcna bestematuu de Ion. R zvr ttu trmtea oamen pe toate drumure. Vonc
u se veau acoo pe unde nc cu gndu nu gndea, ovndu- nu numa pe turc, pe
oamen no domn sau a maror boer, c pe acea a aez ror mn stret, care
trecuser de partea u Radu.
De aceea egumenu afursea pe Ion or de cte or sta n putn dup cum
venea a gur ma bne. Era ncredn at c bunu Dumnezeu va da ascutare, osndndu-
pe r zvr tt, potrvt bestemeor dorn eor sae.
Partea rea era ma aes aceea c r bdatu trebua s n pn a noapte cnd, dup
su|b , ar f putut, n sfrt, s se dez n ue: s se hr neasc s bea dup pac.
Fusese, de atmnter, poftt a curte, a osp u de nunt .
Se ta c , n vederea acestu osp - ce dnt pe care Radu da de a ncoronarea sa
ca domn - c m ra ogofe e cur aergaser , vreme de cnc s pt mn, ca s
adune tot ce se putea g s ma bun ma de so, de mncat de b ut, prn ntreaga
ar .
Se strnseser , astfe, vte, o, porc, apo me, purce de apte, p s r pesc re,
f nur, mere dferte trufandae cump rate dn Modova, dn Transvana char de
departe, tocma dn ara nem easc dn nuture frncet, vene ene, forentne
genoveze.
Radu voa s fac o nunt cum nu se ma pomense n ara Romneasc . nsurndu-se
cu o fat att de gnga , ubt de to acea care o cunoteau, cum era domn a Mara-
Despna.
Egumenu Ssoe casc . Dar, contnund s se gndeasc a toate mormanee de
bun t pe care e nchpua ngr m dndu-se, nt pe mese, cu pre|u ospe eor
domnet, apo n pntecu s u nc p tor, smte cum coboar un fe de c dur p cut
dn gte| n stomac, mngndu- ca un basam.
Spre mhnrea u, toat aceast mu umre p cere, sm te dnante, se rspesc,
115
- A. Mtru -
dn prcna nencetateor zgomote scate n pntec.
De necaz, as gua umfat , care seam n cu un mc cmpo ab, barba
g bue-c runt n pept. Cu och u mc, neca n gr sme, de sub genee dese, cat
b nutor n |ur, s vad dac -au auzt oten chor ture.
Aceta, ce- drept, schmb ntre e, pe fur, prvr pne de tc zmbesc.
Nu poate f dect un sngur m|oc s -m ntesc prdancu acesta de burdhan -
spune se egumenu, n tmp ce se eag n pe ca - s - potoesc chor ture, s - sesc
s ma rabde pn a noapte. Vo porunc s se fac un popas, n hanu de a r scrucea
Gherganor. Acoo, pngndu-m c sunt ostent am nevoe s -m odhnesc pu n
oasee, ca s pot merge cu bne ma departe, vo cere s m se preg teasc odaa cea
mc , de sus, unde am ma osp tat eu de-attea or. Hangu, care m te, m cunoate
m prcepe s bcune, m va hr n m va ad pa, pe ascuns, cu bucate de frupt.
Sf tundu-se astfe pe sne nsu cum trebua s se descurce ma bne, egumenu
pesc e dn mb . Buzee groase se umezesc. Och ucesc, ca acea a unu drume
nghe at care, g snd, dup mut obosea r t cre, un ad post, se aprope, cu mne
ntnse, de f c re bnef c toare |uc ue dn vatr .
Oho! Ce-am s m ghftuesc ce-am s beau!. reg sete sfn a sa vesea.
f r s vrea trece prn mnte un cntec, pe care- ta dn tnere e:
8un e mielul n frigare
$i vinul are c tare,
8eau voinicii de-l usuc ,
Nu se-ndur s se duc .
Gndnd n acest fe, egumenu strnge ntre pupe grumazu zdrav n a bdvuu
b an pe care c rete. Deoarece acesta - nefnd de so ute, vaah, c de obre de prn
ara germanor, adus anume pentru sfn a sa, ca s poat c r n s nu p easc
pocnogur pe drum - era greo. Avea un pas neobnut de domo.
- H, goab ! sudue egumenu, n mnte cu bucatee de a han. A dracuu anma.
Parc m duce dup mort. Am nghe at de tot. adaug e, ca s - aud oten s nu
prceap de ce, dntr-o dat , dup ce se trser attea ceasur pe drum, apucase
graba.
Totu, un otean prcepe retcu. Face cu ochu so or s - mbodete pe b an,
dn spate, cu su a.
B anu ncepe s se zoreasc .
Cea ca, care merseser pn atunc ncet, pe urmee b anuu, u esc, de
asemenea, pa.
Dn cnd n cnd, b anu, pentru c nu- este foame, ar cu frgu z pada a fost
obnut nc de cnd era mnz, domoete dn nou pasu.
Oteanu n eap atunc cu su a. B anu ntoarce capu, prvndu- mustr tor,
cnd pe oteanu care- mbodete, cnd pe egumenu Ssoe.
Dar, cum, necum, n zare se vete bsercu a de a Ghergan. Curnd se vede
acoperu uguat a hanuu La cocostrcu abastru - han care a fost c dt, cu destu
an n urm , de un sas dn Sbu.
De data aceasta egumenu nu se ma poate st pn. Cu toate c se g sesc n postu
Cr cunuu cnd, dup datna veche, nc un anma nu se cuvne s fe b tut, ncepe s -
zbeasc pe b an, nt cu tocure cuboteor sae mar -apo cu b u p storesc.
Un fum abastru-cenuu, amnttor de odhn , a c dur a bucate gustoase,
preg tte pe vatr , se rdc , f r ncetare, dn hornu rotund gros a hanuu. Fumu ac
se nurubeaz n v zduhu ce os, ac se spuber n vnt.
n |uru c dr hanuu - han nt rt ca un fe de cetate - se v d suge robotnd. O
femee scoate ap dn pu . Pe cnd un b rbat vrstnc cam ghebos aearg de coo-
coo, ngr|ndu-se de ca drume or.
Egumenu oten s ntr n ograd .
Cu to descaec . Ssoe, cu burta nante, se rostogoete n han, sndu- pe oten
n urm s se descurce cum or t.
n nc perea arg a hanuu, egumenu este ntmpnat de o c dur bnd
nv utoare, dar de un mros de co|oace, c cu, cubote, sudoare, ceap rachu.
116
- Legend vaah -
Ssoe desface uba, c ptut cu dou rndur de b nur, snd s se vad ,
eg nndu--se pe pntec, crucea at de aur, egat de un an gros, b tut n rubne
str ucnd orbtor.
C tor popos n han, ce ma mu ran, sug boeret sau p stor, dar vreo do
negu tor meteugar dn Trgovte sau Bucuret dau seama pe cne au n fa
se rdc repede, pecndu- fe ee b rboase.
Ma mu c ug r, dntre care unu beteag, n cr| , care se mu umea, a o margne
de mas , cu o bucat de m m gu de me, cteva cepe sparte cu pumnu un drob de
sare, ngenuncheaz n fa a sfn e sae egumenu, dup datna veche.
La fe, se gr besc s se pece nantea egumenuu hang a cteva feme.
- Bagosovete, p rnte egumene! zc e to , ncepnd s se pernde, unu cte unu,
prn fa a sfn e sae.
Un s rut neu cu patr de omaz. A , ma neprcepu , mna. Prmesc, n schmb,
bnecuvntarea u p storeasc , f cut ns numa cu vrfu degetuu ar t tor, pentru c
sfn e sae este nenchput de foame se gr bete.
Ce dn urm se nf eaz hangu, un grec fugt de a Adranopoe care, ca mu a
dn neamu s u, trecuse peste Dun re, dup ce Mahomed a II-ea cucerse
Constantnopou, se aezase ac.
Egumenu, cnd hangu a|unge n fa a u, poruncete tare:
- Vez, ngr|ete-te, |upne hangu, de nc perea cea mc , de sus, c c sunt trudt de
drum trebue s m odhnesc oeac !
n tan , ns , optete:
- Dar vez de cee de trebun pntecuu unu c tor ostent!.
Hangu rdc obrazu, care- seam n cu un bug re de seu rnced, prvete
mhnt. O nenorocre se petrecuse, hangu, boborosnd, -o povestete. Netnd c va
popos ast z, ac, egumenu, st pnu hanuu d duse nc perea cea mc , pentru
odhn , unu tn r drume .
Egumenu se nvne ete.,
smte pntecu ma go dect un buto f r fund. Ma ee chor e cu fure. C va
ran de a mas nu se pot st pn. ncep s rd . Asta nec |ete ma r u. n spatee
u, s-au s rns, ntre tmp, oten.
nnebunt de foame sete - pentru c foamea setea ntotdeauna nnebuneau -
egumenu rostete:
- Hangue, dar nc perea aceea nu se cuvne s fe foost dect de oamen de
vaz , dreg tor domne, mar boer sau natee fe e bsercet. Cne este tn ru care a
cutezat s -o cear ?
Grecu se pec de ae. Fa a u unsuroas se ntunec :
- Nu tu s - spun, sfn a ta, pentru c tn ru drume nu a bnevot s -m
r spund . cu toate c -am ntrebat. Dar, dup prceperea mea a oamen, socotesc c
trebue s fe vreun c rturar, pesemne un gr m tc.
- Aa? se sup r ma r u Ssoe. Vreun gr m tc? Du-te dar a e. Poruncete- s
p r seasc nc perea. nu uta s - spu c dau aceast porunc eu, ce care m bucur
de o nat cnste dn partea nouu nostru domntor - egumenu bnecuvnt cu tre
degete strnse aoat - m ra sa Radu!
Hangu se repede s mpneasc porunca, tnd ce nsemna sup rarea egumenuu
ce urm r trste putea s ab pentru nego u s u. Nu apuc s pun ns pcoru pe
prma treapt a sc r, cnd o voce mpede se aude:
- Poate, dn partea. vnz toruu Radu vre s spu, egumene Ssoe!
Ivt de nu se te unde, un f c u cu petee b ae, fftoare pe umer, mbr cat n
vemnte obnute de c rturar, nanteaz cu repezcune c tre egumen. Se aprope de
e, prvndu- drept n och.
- Poate cu pretena vnz toruu de vaah, de domn de ar , Radu, te mndrea!
repet tn ru.
Ssoe r mne eap n. Oten nu tu ce s fac . C tor, n eegnd c aveau s se
petreac nte ntmp r destu de neobnute a han, ncep s se rdce s se trag
deoparte.
Deodat , egumenu amntete c este nso t de oten.
117
- A. Mtru -
- Cum ndr znet s -m gr et me, f r sfa , asemenea cuvnte de hu cu prvre
a s vtu nostru st pn domntor? se r oete e. n genunch. gr m tcue, de vre
s nu te coste va a. Cere-m bagosovena ert cunea, spune-m cne et!.
- Cne et? strg oten, nso tor a egumenuu, sco ndu- s be de a bru.
- Dac neap rat s af pe cne- a n fa , r spunde tn ru ce b a egumenuu,
nearuncnd nc m car o prvre otenor u narma , af c eu sunt. c ptanu Ion!.
Egumenu ncepe s se bbe:
- C ptanu Ion?.
ntnrea se pare de necrezut. Cu degetu u gros arat hanee de trgove ae
tn ruu.
- Vesttu c ptan Ion?.
- Char e! ncepe s rd tn ru, mbndu- un | . Ia oc, egumene Ssoe. Tocma te
ateptam!.
- Tocma m atepta?.
- Te ateptam! repet c ptanu. n ce v prvete pe vo, se adres e otenor, nu
ve p nmc, dac v arunca armee a pcoaree mee r mne nt deoparte,
ca s prv s auz toate cte se vor petrece ast z a Cocostrcu abastru.
Oten -au c scat gure. Cu och ct cepee prvesc pe c ptanu Ion. Fuseser
trm s - apere pe egumen, a nevoe. N d |duser ns , dn toat nma, s nu dea
och nc cu famosu c ptan, nc cu vreunu dntre turba s upt tor, tnd prea
bne ce p tmser a care ntnser nu e d duser ascutare.
St teau n cump n , netnd ce era ma bne s fac s u s r spund , cnd egumenu
- ma reped ma vo dect s-ar f putut orcne atepta dn partea unu b rbat destu de
vrstnc cu un pntec att de mare - se azvre napoa or. Punndu-se astfe a
ad post, dup cum socotea e, ncepe s strge, cu un gas ascu t, agtndu- ntruna
pumn:
- E r zvr tt. R zvr tt mpotrva m re sae Radu. Lega - sau, a nevoe, ucde -.
Atmnter ve da socotea a Bucuret. Aceasta e porunca m re sae Radu!.
nsp mnta de amenn re egumenuu, oten se hot r sc s upte. Acea care-
conduce se avnt n fa , cu saba rdcat .
- Dup mne! e poruncete e.
Cea tre oten urmeaz .
n aceea cp , unu dntre c ug r care st tuser pn atunc nt a mas
arunc u Ion o sabe scoas de sub mante.
- Mu umesc, Bucure! strg Ion prnznd, dn zbor, de mner, saba. , mnund-o
ntr-un fe anume, nnd-o curmez, oprete n t u e ovtura dat de c petena
otenor.
Apo ma face nc dou mc r, c petene sare saba dn mn . C petena se
apeac s-o a de |os. Se pomenete ns cu nasu n podee. O zbtur zdrav n de pcor
-a trntt a p mnt.
Cea tre oamen, a rndu-e, ncearc s upte cu Ion. Masa av ee sunt mpnse
deoparte. Saa cea mare a hanuu se goete n m|oc.
Oteanu, care fusese trntt, zbutse, n vremea asta, s se rdce.
Cu toate c nc se v ta de durerea ovtur prmte cu pcoru n ae, se repede spre
u , a tur de care r zmase su a. Apuc arma de mneru e ung -o azvre spre
Ion.
C ptanu se retr sese cu spatee c tre unu dn stp. nea n mna stng , de pcor,
un scaun, p strndu- n dreapta saba.
- Ucde - pe r zvr tt! contnu s pe egumenu.
C tor, to c se af n han, s-au gr m dt ng vatr . Urm resc, ncorda ,
desf urarea b t e, ne snd s e scape dn och nc o mcare a ceor ce se nfrunt .
Och unora dntre e str ucesc. C va optesc bucuro:
- S-o f ntors m ra sa Vad!.
nvrtndu- saba, dup obceu s u, foosnd scaunu drept scut, Ion pornete a
atac.
Bucur, Mhao Farm - deoarece e sunt c ug r z r de Ssoe, cnd p trunsese n
han - ncep s rd . Nc unu nu se ndoete asupra feuu n care se va sfr b t a.
118
- Legend vaah -
ntr-adev r, armee otenor domnet, sub repezcunea ovturor date de c ptanu
Ion, pornesc s zboare, z ng nnd, fecare n cte un at co .
De acesta pare c nu upt dect n gum , s be su ee se frng otenor, ca
nte ach. doar m rnma c ptanuu face ca e nc s - ma p streze capetee pe
umer.
Oten dau acum murt seama c sor b t e - cu toate c se r zboesc patru
contra unu - nu sunt de partea or.
ngroz , strg c se predau. Nu n eeg s - ma prme|duasc va a, uptnd cu un
asemenea b rbat, char dac - aa cum spun e - este vorba de cnstea m re sae Radu.
Unu dup atu rdc mne.
La porunca u Ion n rsetee c toror, se nrue de-a ungu unu perete.
Be oten se str duser , dn toate putere, sa brue. Nu mertau s fe ua n rs.
puseser n |oc, ca s nvng , toat prceperea preg trea or mtar . nu era vna
or dac nu zbutser s - dea c ptanuu Ion nc m car o sngur ovtur de su sau
sabe.
Ce de pe urm care se d nvns este oteanu-c petene. R sturnat pentru a nu tu
cta oar a p mnt, cu vrfu s be a |unghetura gtuu, acesta - nendoos ce ma
vteaz dntre to patru - rdc de asemenea mne, n semn c se pred .
Oten nvn r mn ma um , cnd dau seama c ng on se ma afau de
fapt, acoo n han, a c va preten de-a s . Dar c aceta prmser porunc aspr
s nu se amestece, n nc un fe, orcum s-ar f sfrt b t a.
F g duesc dec tuspatru supunere, m rtursndu- totodat p rerea de r u c nu
f cuser ucru acesta de a bun nceput.
C ptanu poftete pe to ce care se g sesc n han s se aeze n |uru mese.
Egumenu, nfrcoat, se tr te pn a | u pe care - ntnde Ion. Se as tremurnd.
n capu mese a oc c ptanu. A tur de e, n dreapta, stau Bucur, Mhao N stase.
n stnga, Farm , Aexe, Gheorghe a c va ceta.
Restu de oamen, ran, oten hangu s-au aezat n contnuare, de-o parte de
ata a mese.
C ptanu rdc mne. Se face nte.
- Preten nepreten! rostete e. |udecata aceasta o vom face n numee tuturor
urmaor notr, cu dorn a ca e s afe, cndva, adev ru adev rat. n acest fe hua nu
va c dea asupra ceor nevnova , c peste acea care o mert . Nemaavnd n Vaaha un
domntor a nostru drept-egut - deoarece Radu nu este dect un vnz tor de ar , adus
de otoman - n fa a c rua s - chem m a |udecat pe egumenu Ssoe, -am ateptat n
acest han. cunoteam prea bne n ravure trupet eram ncredn a c o s
poposeasc ac.
Prntre oamen de a mas se strnesc murmure. C va ran zbucnesc n hohote.
Ssoe as n |os och. C ptanu urmeaz :
- |ur , egumene, c ne ve spune adev ru cu prvre a un anume r va!.
Egumenu cpete.
- |ur c vo spune adev ru, dac nu m ucde .
- Nu uta ns c no, c va de-ac, cunoatem adev ru acesta n ntregme!
ntn eaz Ion.
Egumenu se zmorc e. Trupu tremur ca o pfte. ns neavnd ata ce face, ncepe
s povesteasc , ma a|utat mbodt, ce- drept, uneor, de Farm Bucur.
Povestete tot ceea ce, datort dest nuror u Mhao a m rtursr u Zue,
r zvr t u Ion cunoteau ma de mut.
C toror care erau n han, dar nu avuseser nc de unde s afe aceste ngroztoare
tane, nu e vne s cread .
- De-atta mr ve au fost n stare Radu Zue? un sfn t egumen Ssoe -a putut
ntna mna cu asemenea sove? se mr ran, trgove , b rba femee, hangu
oten.
- Ce te-a putut face s te n|ug a o astfe de ucrare, n afar de porunca domne
de sm re sfn e tae fa de mar boer nepreten a domntoruu Vad? ntreab
Farm , surznd sub re, pe egumen, cnd acesta -a sfrt povestea.
Ssoe s-a ghemut n | . Prvete spre p mnt. Prnznd totu pu n nm , pentru c
119
- A. Mtru -
gr m tcu vorbse bnd, rdc ar och.
- Norodu nostru era s tu de r zboaee m re sae Vad, gr m tcue Farm ,
r spunde e, c p tnd tot ma mut cura|, deoarece avea ncredere depn n prceperea
sa de a vorb. Da, gr m tcue. pentru c aa, f r rante, te recunosc cne et, adaug
e, cu un ton oarecum amenn tor. Cu toate c a s bt a sat s - creasc must e
barba, c ug rete, dn beug. eu, scrnd ace r va, nu am f cut atceva dect am
su|t ncheerea p c.
- Ma nante de orce, tocma sfn a ta, fa bserceasc , nu avea dreptu s su|et
ncheerea p c prntr-o mncun -o ne tore f r seam n, se mne Gheorghe.
- n a doea rnd, vorb Bucur, m ra sa nu a-nceput r zbou dect cnd a afat c
Mahomed pune a cae s ne preschmbe ara n paac turcesc.
- n a treea rnd, spune Mhao, pacea - aa cum este ast z ncheat de Radu -
aaz ara Romneasc a cheremu sutanuu.
- Cu toate astea, no nu ne-am perdut ncrederea c vom putea tr cndva dn nou
ber, n pace, pe-ntreg p mntu str moesc, dup pacu nostru, nu dup voa
porunce u Mahomed, rostete un b trn.
C ptanu Ion se ntoarce c tre moneag. Och u sunt n f c r.
- Cuvnt de aur -a et dn gur , b trne, g suete e. Pentru c tocma
mpotrva ncerc r u Mahomed de a ne ua bertatea ne-am rdcat no -am urmat n
upt , f r s ov m, pe m ra sa Vad!.
- Iat ce pace a su|t! strg Gheorghe, nfurat, egumenuu.
- S fe pedepst!. S fe pedepst!. cere mu mea de ran de trgove , ntr-un
sngur gas.
- Eu nu sunt vnovat, ndr znete egumenu, n d |dund nc , n snea u, ntr-o
mnune. Eu n-am fost dect mna care a aternut cuvntee u Radu. Iar Radu pe ae u
Mahomed, ocrottoru s u. Pedeps - pe Radu, c c e m-a porunct. Iar eu eram dator
s - mpnesc porunca. E domntoru r. , afar de asta, m c esc.
- Cu asta nu te-a sp at de vn ! strg mu mea.
Egumenu se bbe:
- V-am mpnt dorn a. V-am m rturst tot.
Ion prvete, ca a sosre, pe egumen n och:
- n fa a noastr da. Numa c asta poate f oare de a|uns?
- Nu! se reped oamen care ma de care. S fac sfn a sa aceea m rtursr
nantea dreg toror regeu Matea. Crau trebue s afe ce nedreptate a s vrt
datort cu.
Ssoe catn mormanee de gr sme. Prvete nfrcoat mpre|ur, ma cu seam
spre Ion, n mna c rua te c se af soarta.
- S m trmte , adc , peste mun ?. La regee Matea?. Am s per!. Am s
per!.
- Aa au hot rt, a |ude , oamen aceta, att ce cunoscu , ct ce
x
necunoscu
nou , r spunde, n numee tuturor, c ptanu Ion.
- C ru a, de atmnter, se g sete afar te ateapt ! arat Bucur egumenuu ua
ce d dea n ograd .
- Da -m, ce pu n, s m nnc! Sunt mort de foame! se |euete egumenu, v znd
c nu ma are nc o at n de|de de sc pare.
- Da - s m nnce ceva, nante de a porn a drum! ncuvn eaz Ion.
Bucur a dntr-un taer un rest dn m m ga de me cteva co| de ceap .
- De ast z nante, spune e, pn cnd m ra sa Vad va e dn temn , atta
va f tanu pe-o z. Ve post te ve ruga s-a|ung sobod s se napoeze n ar , ca s
te po sfn a ta ar hr n, cum a fost nv at.
- Vo per pn -atunc!. Vo per!. se can egumenu. Dar pn una-ata, nu s-ar
putea s -m da o ucc de vn? se mogete e.
Aexe aduce, dn g eata de emn, de ng u , un c u pn cu ap .
Ssoe prvete cu s apa mpnge c uu de-o parte.
- Dac nu be, o azvr! at b utur cam pn mne a amaz nu ve prm,
ntn eaz e.
Egumenu, auznd aceste cuvnte, se spere, a c uu dn mna u Aexe soarbe
120
- Legend vaah -
acom apa.
- Duce - n haraba! rostete t os Ion.
N stase Gheorghe prnd de sub or.
Egumenu ncepe s png cu acrm ct pumnu.
- Are dreptate ecesarhu! sughte e, n tmp ce acrme se perd n barba stufoas ,
r v t . Ncodat nu t ce te ateapt . Ct eram eu de mu umt ast z, n zor, at
c pornesc n prbege, nsetat f mnd. Fe- m de mne, c ptane Ion. - vo f
mu umtor cte ze o avea!
Ion ntoarce spatee.
- Dac n tmpu c tore ve face, egumene, greeaa s strg sau s -ncerc, prn
vcene, n vreun at chp, s scap, vztu harabae are porunc s te-a|ute s-a|ung
numadect. n ra. ma vestete Bucur.
Egumenu se strnge n e. Lacrme se opresc. , a|utat de N stase Gheorghe,
ese.
Farm , Mhao Bucur au r mas bun de a Ion.
N stase Gheorghe vor porn peste mun , undu- cu e pe Ssoe.
Bucur se va rentoarce a cetee de r zvr t de pe Ot, pe care e va conduce sngur,
n psa u Ion. Iar c ptanu, mpreun cu vn toru de up Aexe, dup ce vor pune n
rndua ate ucrur a han, cteva ceasur ma trzu, vor s r pe ca. Vor porn e, n
gaop, c tre cetatea de scaun.
*
R ntuu se pare acum c smte trupu ferbnte a u Negru ncordat ca un arc,
frem tnd sub e.
ntr-atta s-a apecat pe grumazu u, nct aproape c s-a f cut una cu arm saru pe
care c rete.
Nu mut n urm , gonete pe murgu s u Aexe.
Coptee ceor do ca azvr nor de praf de z pad .
Nor de praf de z pad s-au n at pn a cer.
Prafu de z pad s-a f cut rou!
Nor ro, parc ferbn , de z pad , se nv m esc sub bot .
Un sunet ung de bucum se destram sub zartea nat a noror. Sun ca o chemare.
Cne cheam ? pentru ce?
Smte c sunetu acesta sfos, de bucum, ntrsteaz sufetu ma mut char dect
t cerea amor t a mu m care ascut , ntr-o pa dn Bucuret, nemcat , cu
acrme n och, porunce turcet, date prn domntoru Radu. Ce mpov rat smte
sufetu!
Era c are, nu ma e. Unde a r mas Aexe? Unde este cau?
Rur abastre ro de scnte nesc nentte scptoare dn z pad .
Scntee se rotesc sub och.. Acuma se pare c vscou -a smus dn a. L-a uat cu
e.
Unde m duce oare?. se ntreab , neavnd totu puterea s se mpotrveasc .
Deodat , vscou se ntete. , dn natu scptor a noror, ncepe s se
pr bueasc .
Se pr buete pn |os. Unde a a|uns?
Se vede pe e nsu, ca n ognda unu ac adnc.
*
A fost egat n an ur.
St r zmat de perete.
S bt, dn prcna r nor a nenum rateor schngur a care -au supus, a ncetat s
se ma zbat .
Becu de sub paatu domnesc dn Bucuret, n care se g sete, e scufundat aproape
de tot n ntunerc. O sngur raz de umn zvor te de undeva, dn partea de sus a
bo . Dar osndtu nu poate s - dea seama bne de unde, pentru c an ure nu-
ng due s se mte pe o dep rtare ma mare de do pa.
n umna sab a aceste raze roatce ce cade, parc aburt , n co u dn stnga a
podee, c va guzgan ma ndr zne au nceput s - arate capetee p roase, cu och
121
- A. Mtru -
ntegen , sfredetor.
Aceta ch c e nfometa . Ateapt s - vad murnd, pentru ca, adunndu- toate
ceeate cohorte de guzgan dn ascunzure becuu, s se poat repez a e s -
m nnce.
Ion auzse c oboan au un deosebt sm . dau dnante seama cnd unu om se
aprope sfrtu. Atunc, dac e este cu putn , ncep s - dea trcoae. nct vrea
aceasta a guzganor n aproperea u se p rea prevesttoare de r u.
n cee tre ze, de cnd fusese azvrt ac, f r nc o pc tur de ap sau hran ,
c bcuser cu frnghe ude pe carnea nghe at , zdrobser degetee mnor
arseser cu feru rou a t p. Aceasta, prn c carea tuturor f g dueor f cute de
Radu c , sub domna u, nmen nu va ma f schngut sau osndt a moarte.
chnuser , ma aes, ca s - seasc s - dest nue panure de upt , ocure de
ad post numee so or s . Ca s spun cum sc pase pe ran ua prn de Zue,
unde duseser pe egumenu Ssoe, ce se f cuser Farm Bucur, mute atee.
Gura tn ruu c ptan r m sese mut , orct se str duser c s - fac s
vorbeasc .
C ptanu Ion, set de puter, prvete raza aceea roatc de umn , parc ea
nghe at , de sub bot , se gndete a toate cte s-au petrecut.
Dncoo de pere temn e, a suprafa a p mntuu, r sun vuetu aprns a vscouu
, odat cu e, gasure nedesute ae ocutoror Bucuretor - orau n care numa cu
dou un n urm , dup ce- bruser - zgonser pe A-beg - ntrase, ca nso tor a
domntoruu Vad, fusese, aoat cu e, prmt cu urae de mu me.
Trecuser dn acea z numa dou un. at , domntoru se g sea n temn a
Vegrad, ar u nsu - dup cum auzse de a paznc - trebua s - fe trms preotu,
ceea ce nsemna c sfrtu era nenchput de aproape. Guzgan nu se neau.
Ar f vrut s nu- par ctu de pu n r u c totu se va termna n feu acesta.
La urma urmeor, tuse nc dn prmu ceas, cnd se a turase cu tot sufetu
domntoruu Vad, c upta se da, n numee bert , pe va pe moarte.
n ce ase an dn urm , tr se attea ntmp r, unee bntute n fecare cp de zec
sute de prme|d, atee pur smpu de necrezut, nu se temuse ncodat .
Voa s e arate - nendoos c e va ar ta - nc o dat , dumanor, cum te s -
prmeasc sfrtu un otean a domntoruu Vad.
n adncu cugetuu s u nu se putea ns mpedca s - dea seama ct p rea de
r u c trebue s pece dn va .
nante de orce, pentru c nu apucase s - mpneasc toate cte e p nuse.
pedepsse, este adev rat, pe vorncu Zue, acea care- |urase regeu Mate, pe sngee
u -a domntoruu Radu, c mncnosu r va c tre turc fusese scrs dn porunca m re
sae Vad. trmsese pe egumenu Ssoe, prn oamen s , n Transvana, a comtee
Mha Szgy, guvernatoru regatuu maghar unchu, dup mam , a crauu Mate -
ca s m rturseasc cne cum urzse r vau. Era ncredn at c , n urma dest nuror
egumenuu, m ra sa Vad va f eberat.
Ce de pe urm pas trebua s fe doborrea prncpauu vnovat, vnz toru de ar
de domn, Radu, suga u Mahomed.
Pe Radu ncercase s - smug cu a u dn tab ra turceasc . S - a przoner s -
duc a |udecata m re sae Vad. Vrnd s fac ucru acesta de unu sngur - dn trufe,
cum se nvnua adesea - d duse gre. C zuse prns , numa prntr-o adev rat mnune,
fusese sat ber de Mahomed.
Dac e ar f zbutt atunc, mute ar f avut, ast z, o cu totu at nf are. Radu nu ar
ma f putut pune a cae nemapomenta tc oe, de pe urma c rea p tmse atta, n
temn , domntoru Vad.
Nemapomenta tc oe fusese, totu, pus a cae. e, ce r ma ber,
ap r tor drept , aveau datora s - pedepseasc pe vnova .
n tab ra de peste Ot, Radu fusese osndt. c ptanu |urase, n fa a tuturor c va
aduce a ndepnre osnda.
De feu cum avea e s - fac datora atrna ns soarta r, deoarece, a
napoere, m ra sa Vad trebua s - g seasc , neap rat, pe neegutu uzurpator
122
- Legend vaah -
dobort sau egat n an ur.
Iat de ce pedepsrea u Radu fusese preg tt , n tab ra de peste Ot, cu mut gr| ,
ca nu cumva Ion s dea gre, pentru a doua oar .
Cu toate astea, nu zbutse!.
C ptanu prvete, cu mhnre, a zdure nfor toare temn e n care zace.
Pentru ce nu zbutse? Vna era, f r ndoa , dn nou, numa a u.
ncearc s - reamnteasc , cp cu cp , toate cte se petrecuser .
Dup ce a|unseser , e Aexe, n Bucuret, se ntnser cu cea so a or de
upt , ven acoo dn vreme, care st tuser rsp prn ora.
De a aceta afaser feu cum urma s se desf oare, a doua z, ceremona nun u
Radu.
De dmnea , dup nta schmbare a g rz de a paat, vod urma s as , mpreun
cu aau s u de boer oten, s se ndrepte c tre bserca domneasc . Apo aveau
s - ntmpne na erarh trm str n.
Pu n ma trzu, trebua s soseasc a bserc , ntr-un r dvan, de a ocun a sa de pe
mau de |os a Dmbov e, mreasa, domn a Mara-Despna. Ca medat dup aceea s
nceap nunta.
Vonc ac tuser panu n feu urm tor.
Cnd vod avea s as de a paat, dup ce aau ar f cott c tre bserc , urmau s
n v easc , dnspre matne nghe ate ae ruu Dmbov a, cnc ceta de-a u Ion.
Aceta, tr gnd cu arcure, aveau s nceap har a cu arergarda aauu domnesc.
n tmpu v m aguu, Ion trebua s se repead a Radu. Aa s-a ntmpat. Aba
cotse aau pe dup zdure ro, nc n repara e, ae paatuu, cnd oamen u Ion au
nceput har a.
Steagure s-au pr but. Meterhaneaua a ncetat s cnte. n schmb, bucumee au
sunat a prme|de. Boer s-au ndreptat spre ocu har e. -atunc cnd zarva era ma
mare, Radu -a v zut pe tn ru c ptan a u Vad, de care avea atta team , vndu-se
nantea u.
Ion -a dat seama ndat , dup och u Radu, c acesta recunoscuse.
Och eser domntoruu dn orbte tremura, varg , pe a. N-a avut nc puterea
s - scoat saba, cu-att ma pu n cura|u s prmeasc upta.
n snea u, c ptanu f cea acum amare mustr r c nu doborse pe oc.
Avea datora s - r pun .
Dar n-a f cut-o. I-a strgat:
- O dat m-a sc pat, vnz torue. De rndu acesta va trebu s p tet. Scoate
saba ap r -te, pentru c nu vreau s te dobor f r upt .
Ar f putut s - str pung pe Radu, pentru c era n puterea u. Dar e era un otean
cnstt, ncodat nu -ar f trecut prn cap s oveasc pe cneva - char dac ace
cneva era un tc os - dac n-ar f nut n mn o sabe, ntocma ca e.
Radu se ng bense a chp. Dar mna a sabe nu ndr znea s -o duc . da prea
bne seama cum s-ar f sfrt nfruntarea. Tremura doar - prvea pe Ion, cu och u
frumo, abatr, hoba :
- He, nu sco saba? -a ntrebat, ner bd tor, Ion, v zndu- pe dumanu u c se
codete. La vcen a vnz r et meter. ns a upt .
c ptanu a rs tare bat|ocortor.
Secundee se scurgeau ute.
Tmpu nu trebue sat s fug , pentru c e nu ateapt pe nmen, nc m car pe
vte|. Ba, uneor, su|ete, dn p cate, ma mut pe ce a. Aa s-a petrecut n zua
aceea.
Cu ct uurn ar f putut s - pedepseasc pe Radu!. -n oc de asta, at .
Ion cerceteaz , cu trste e, temn a.
Nu numa c nu -a r pus pe Radu. Dar a ma c zut prns.
oamen u. ce s-or f f cut?. I-a v zut cope de duman, s s se retrag .
Aexe upta ce ma dn greu. Poate c un dntre e au fost r n sau -au perdut va a.
Cnd se va nv a, oare, mnte c -n va ?. n care va ? Ma are e de tr t?. Ct
ma are, de fapt, de tr t?.
Oh, ce greea !. Ce neertat greea !.
123
- A. Mtru -
Radu este vnovat. Cne se ma ndoete de asta? Cu e nu trebua s upte, c, n
numee r a m re sae Vad, avea datora s - pedepseasc .
Pentru foosu r avea datora s - doboare, nu -a dobort. A ateptat ca ma nt,
dup egea cavaereasc , s - a Radu saba n mn .
C ptanu se smucete n an ur.
amntete cum, n momentee aceea cnd atepta ca Radu s se hot rasc s
upte, Aexe -a ndemnat de a spate:
- Lovete- pe vnz tor!. Nu ma ov !. Lovete-.
E nu -a ascutat. Atunc, o s geat vent de nu se te unde s-a nfpt n bra ,
n epenndu- much.
Fusese grav r nt. aba n acea cp , Ion -a dat seama c scap pe Radu. -a
smus dn bra s geata. -a uat n mna stng saba. A vrut s se repead a domntor
s - nha e dn a.
ns o at s geat a zbrnt. I s-a nfpt n gt. Un va de snge -a poddt pe gur .
Och s-au nce oat. S-a c tnat pe a. E drept c Aexe -a zbt fuger tor cu saba, n
cretet, pe-acea care- s getase. Dar c ptanu, de nc nu ncepuse cum se cuvne
upta, prmse dou ovtur gree, poate d t toare de moarte, de care nc Aexe nu
avusese cum s - fereasc .
Negru, cu sm ure u ascu te, de anma credncos, -a dat a rndu s u seama c
st pnu era ntr-o mare prme|de. -aa cum fusese nv at s se poarte n astfe de
pre|ur, necheznd aspru s rnd cu pcoaree pe vr |ma, a ncercat s - scoat dn
v m ag.
Numa c Ion aba ma nea saba ovea r t ct, f r s vad unde d .
n vremea aceasta, pu n u oten, n fruntea c rora trecuse Aexe, nc ma ncercau
s se mpotrveasc att ceteor boeret domnet, ct une urd turcet, de sub
copanda pae Isac, care ua parte a nunta u Radu, ca trms a u Mahomed.
Cnd totu s-a termnat Radu -a rectgat st pnrea de sne, maree ogof t Stan
-a adus nante pe Ion, r nt, pn de snge, egat n treangur de sus pn |os, -a
spus:
- M ra ta, ng due-m s - desc p nez eu.
Vod era gata s spun da. ns paa Isac -a amntt domntoruu c r zvr ttu
trebue trms Por , deoarece sutanu nsu dorete s - dea pedeapsa cuvent .
Totu Radu a st rut, pe ng pa , s - ma ase pe r zvr tt ce pu n tre ze, atta
ct avea nevoe ca s - seasc s fac unee m rtursr.
Paa Isac s-a nvot. Ion a fost azvrt n temn , maree ogof t -a pus a chnur.
Acum, c ptanu, dup cee auzte de a oten de paz , d seama c Radu
maree ogof t Stan nu ma au de gnd s - trmt sutanuu, c s-au hot rt s - ucd , n
temn , pe ascuns.
Char n a|un, domntoru spusese de atfe mareu ogof t:
- nchpuete- , mare ogof t, c osndtu nostru are un ap r tor n ns doamna
r. Cu toate c Mara-Despna a fost rugat , a drept vorbnd, de |upn a Para, ca s
fm mostv cu c ptanu Ion.
Maree ogof t rsese:
- Am auzt eu pe ate cteva |upn e, care au fost de fa cnd s-a repezt Ion a
m ra ta, cum pngeau de m . Aa e sp a aceasta femeasc , cnd este vorba de
cte un f c u chpe cura|os, ad ugase e eu o oarecare r utate, prvndu- pe vod .
Acesta se nrose.
- te m ra sa cum sunt femee, ndeoseb fetee. Se ndr gostesc cu uurn de
asemenea b rba . nme se umpu de o nechbzut m .
- Am vrea s tm no numee aceor |upn e, se ncruntase vod .
- Nu-m amntesc prea bne. schmbase vorba maree ogof t Stan, ns n eep ete
a hot rt m ra ta ca mne, a satu ser, fe c Ion m rtursete ceva, fe c nu, no s -
scurt m de cap. Numa c nante gndesc c ar f bne s - trmtem preotu. Aba au
trecut s rb tore. Datn veche bnen ees proast , dar datn , m ra ta.
Vod b tuse cu pumnu n mas .
- S vn preotu? Bne. Ia seama, ns , mare ogofete, nu pentru ca s mp c m
sufetu su|toror ng dum aceasta. C ca s - chnum, nante de moarte, pe ce care a
124
- Legend vaah -
ncercat s m ucd . Preotu o s - fac , nc de vu, su|ba pentru mor . , numa dup
ce va f ascutat su|ba, s se tae capu.
- Am n ees, m ra ta! Vo ua m sure de trebun s se mpneasc totu aa
precum doret!
- Iar pe-n mea sa sutanu vom vest c r zvr ttu, supus a chnur, n-a putut s -
p streze frea -a dat sufetu. nct, cu toate c ne pare destu de r u, n-avem cum
s - ma trmtem a Stambu.
- A dreptate ntru totu, m ra ta, ncuvn ase maree ogof t. Aa, ce pu n, vom f
ncredn a c Ion s-a stns dn va . Atmnter, nebunu acesta ar f n stare s scape
de a Stambu.
- Ma bne, mne sear . domntoru f cuse, cu atu pame, semnu t er
capuu.
- n acest fe se termn , odat pentru totdeauna, cu c ptanu Ion, fusese de
aceea p rere maree ogof t. Iar oamen u, f r e. se mpr te to .
ncepuser apo - dup ce se n eeser cum s - r pun pe Ion - s rd , ca de obce,
cu poft , amndo. vod turnase sfetncuu s u, n semn de cea ma mare cnstre
dn partea u, o cup mare cu vn.
trea apropate mor a u Ion - orct se str duse maree ogof t s p streze tana -
se r spndse ns prntre str |er. De a aceta o afase, f r s - f fost spus anume,
osndtu.
Acesta se fr mntase ntreaga z, str dundu-se ca, doar, doar, m car n ce dn urm
ceas, s - poat rupe an ure. ns fe c for ee nu- ma erau aceea, dn prcna
sngeu perdut, fe c an ure erau prea tar, str dun ee sae nu avuseser nc o at
urmare n afar de aceea c prcnuse no r n, n ocure unde era egat, adc a
gezne a ncheeture mnor.
n cee dn urm , se r zmase de perete, ascutnd gemetee vntuu, gasure
oamenor, gndndu-se a cte ar ma f avut de f cut dac , prn cne te ce mnune, ar
f a|uns ar ber. Sau char dac , totu, ar f trebut s moar , ar f dort ca ucru acesta
s se petreac n upt , nfruntndu-, cura|os, pe duman. nu egat n an ur, ntr-o
pvn ntunecoas muced , unde guzgan vor mnca.
Cu toate c se runa de unee gndur ae u, c tn capu, am rt. Nu pnsese
nc cnd se pr p dse sora sa de sufet Roxana. ns , de data asta, acrm n p dr
och. Bne c nu- z rse nmen. E, nenfrcatu c ptan, cr mnd ca nevredncu Zue
sau ca frcosu Ssoe.
Lacrme se scurser prntre froaree de p r b a, crescute n neorndua pe
obraz. e terse gr bt.
R mase ar perdut n gndur. Iar gndure, dntr-unu n atu, ntoarser aproape
pe nesm te a mcu a Otea.
O vedea n mnte utma oar , a desp r re, ag at de gtu u, ntr-o che a
mn str Tsmana.
- Nu peca. Nu peca!. mpora ea. Or ntoarce-te repede. Nu m sa sngur .
La pecare, fet a condusese - sndu-se s par vese , ca s nu- fac u nma grea
- pn a erea dn p durea Tsmana.
P durea Tsmana.
R m sese acoo, futurndu- mna mcu strgndu- cu gasu e duce:
- S te-ntorc repede!. S te-ntorc!.
- Am s m -ntorc!. o ncredn ase e, tr gndu- de fru pe Negru pornnd n
gaop, urmat de vonc.
Dar Negru? Credncosu s u Negru? amntete de arm saru u c ptanu. O f
sc pat? L-or f ucs? Sau a c zut n mne dumanor? -o f st s poarte n spnare pe
vreun boer a u Radu sau pe vreun otean turc.
Nu, Negru a u nu va sa pe nmen s - ncaece. va trnt a p mnt - va c ca n
pcoare.
Ion, dup frgu de ghea a temn e, care p trunsese pn a oase, ncepuse s
ab ferbn e.
duse mna a frunte.
125
- A. Mtru -
Lan ure- zorn r .
Nc e nu ma avea pe nmen pe ume, n afar de Otea.
Odnoar vsase s ab o dragoste mare. La nceput, se egase de fet a a tur de
care crescuse - socott , ce- drept, de e, ma mut o sor de sufet. Roxana fusese ns
r pt de achng, n|ost n haremu u Mahomed , n cee dn urm , ucs .
I se p ruse c o ubete pe Voena, fca vsterncuu For. Sm mntu acesta fusese
ucru ce ma pst de n eepcune dn ume. Voena mn se - nease, nu numa pe
e, c pe m ra sa Vad.
De pu n tmp, o cunoscuse pe Para, dar fa de ea nu avea dect o m adnc .
La at fat nu nuse nc nu avusese vreme s-o fac . n |uru u nu v zuse atceva
dect fr mntare, durere moarte.
N d |duse n bertatea r, - odat cu aceast bertate - ntr-o vreme cnd ar f
putut s tr asc e cu-adev rat, aa cum vsa.
n oc de asta, at - n an ur, cu foarte pu n tmp nante de moarte. M car de-ar f
sc pat preten u. Trebue s f sc pat. Atmnter ar f fost adu e, ac, n temn .
Sau poate se af nch n at parte? se vor ntn, curnd, n vreun anume oc, unde-
vor prm moartea aoat ?
Va recunoate atunc, n fa a tuturor, c vna nezbnz nu se datorete dect u.
e va cere so or s de upt ertare. Se smte, fa de e fa de domnu s u, att de
vnovat!
Dar dac !. se umpe nma ar de n de|de. Dac un dn e, sau poate char to or
tr ? Poate c e vor zbut s - r pun pe vnz toru Radu!
- Oh! se roag e n oapt . De-a putea mur ntt. Vuetee vntuu s-au
preschmbat n urete. Spatee, aproape go, r zmat de peretee rece, -a nghe at.
Grumazu r nt doare.
Raza de sus, de sub bot , s-a stns. n co u dn stnga, de pe podea, guzgan nu se
ma v d. Uneor ns ch c ee or scurte, de foame, se ma aud. ch c ee acestor
mc anmae f mnde, despre care este sgur c - vor mnca, nfoar , orct ncearc
s se st pneasc .
u fusese, n prmee dou ze, ngroztor de foame. Dar ma mut, dn prcna
sngeu perdut, fusese sete.
Buzee sunt cr pate, ndurerate rec. Lmba -o smte n gur ca asca. Dac ar
putea s soarb o sngur ngh tur de ap , ar f ma tare st pn pe sne n acea cp
grea. Este ns ncredn at c o s fe -aa!.
Ct o s ma dureze, oare, pn se vor rentoarce schngutor? De er, de a mezu
nop , nu -au ma chnut. -au dat seama c nu pot scoate nmc de a e.
Dar preotu? Cnd va ven preotu? Nu are pentru ce s - cear u Dumnezeu ertare. A
vrut s upte pentru bertatea domnuu a neamuu s u. N-a zbutt. De asta- pare r u.
Este ns ncredn at c a vor duce upta ma departe!
De undeva, de pe sc r, se aud pa. S fe vreunu dntre str |er, sunt c sau
preotu?
Un v r de fer se trage. Apo se nchde a oc. C va oamen vorbesc ceva, nen ees
de Ion, ntre e.
R sun zgomot de s b scutur. Nu poate f preotu. Trebue s fe c . Ion
ndreapt spatee, c tnd nt c tre scara de patr , pe unde e trebue s coboare.
S-a deschs ua de fer de deasupra sc ror. nseamn c , f r nc o ndoa , a e vn.
strnge pumn. ncearc s - nvng orce urm de s bcune, de n trup are o
nemacunoscut sfrea nma bate ma repede dect de obce.
Trebue s fu ntru totu st pn pe mne, se sf tuete e. S nu poat nmen spune
ma trzu c m-a v zut nfrnt or nfrcoat. M ra sa Vad va afa, desgur, cum am
murt - nu se va runa de c ptanu s u! Un va auru de umn s-a rev rsat pe sc r.
|oac , vese, pe pere nghe a , de patr , a becuu.
ndat , n urma vauu de umn , se vede un str |er mp toat, nndu- ntr-o mn
su a n ceaat f ca, dn care se r spndete umna aceea |uc u vese . Dup
e vn maree ogof t Stan, un preot, c u a|utoru acestua, cu fe ee acoperte,
urma de patru oten.
n totu, num r e, nou oamen. Iar eu sunt sngur, -n an ur!.
126
- Legend vaah -
Ion bag de seam c nu au fost aduse tpsa cu | ratec nc ceeate unete cu care
chnuser n ceeate ze. n schmb, a|utoru c uu, un b rbat sab, ns vn|os -
d rut, ca c u, de Mahomed, u Radu, a ntrarea n ar - purta n bra e un butuc.
Butucu pentru t at pe e capu.
Maree ogof t Stan, apropndu-se de Ion, ntreab dac s-a hot rt, n sfrt, s
vorbeasc .
- M rtursete, trec de partea no domn, poate m ra sa te va erta! ncearc e
s - am geasc .
- Spune - u Radu c nu va r mne nepedepst, char dac eu mor! rostete
nendupecat Ion.
- Atunc, sfn a ta, spune maree ogof t preotuu, spovedete- mp rt ete- pe
osndt. Iar vo, se ndreapt e c tre c care erau mu , f ce -v datora!.
Maree ogof t Stan se d deoparte. n ocu u, nanteaz preotu.
- Spovedete-te, fue! ndeamn acesta, cu un gas ntt.
Preotu este vrstnc. Se spr|n n toag. Are n mn o c d ru .
Peste t cun aprn n c d ru , presar c va bug ra de t me. n temn se
r spndete o mreasm p cut .
- Nu am at p cat, gr ete Ion preotuu, n afar de ce pe care -am s vrt,
nezbutnd s - pedepsesc, dup faptee sae, pe vnz toru de ar Radu.
- Atceva n-a de spus?
- Atceva nu.
- Vreo utm dorn ?
- S m se tae capu ct ma curnd!
- nt ve ascuta su|ba pentru ce mor , aa cum a hot rt m ra sa Radu.
- Rostete-o, cuvoase, s te erte Dumnezeu!
- pe tne, de-asemenea, fue!
F ca este adus a tur. Preotu ncepe su|ba. Cnd su|ba mor or se termn ,
preotu, cu crucea de emn n mn , se d e deoparte. C desfac an ure. eag
mne a spate, cu o bucat de sfoar . , undu- de sub or, mpng ng scar . Ac,
apas pe umer, sndu- s ngenuncheze. coboar pe butuc capu. Oten
ncon|oar .
- Gata! e poruncete maree ogof t.
- Doamne, art - pe robu t u Ion! murmur preotu.
p rea r u dn toat nma pentru tn ru acesta vteaz, care murea, nenfrcat, n
numee crezuu s u.
C u rdc paou at, pu n ndot, persenesc, ca, f cndu- vnt, s poat
reteza capu dntr-o sngur ovtur . Paou v|e.
Preotu n ase crucea, optnd n barb rug cunea pentru ce care dau sufetu.
Cnd deodat z rete pe maree ogof t care, zbt de unu dntre ce patru oten, se
pr buse n genunch. B b nndu- mne, sem na cu un orb care c uta ceva pe |os.
C u smte e mna prns . Cneva de a spate -o strnge de a |unghetur .
Preotu se pete de perete.
Osndtuu fusese t at frngha, care- nea mne egate a spate, cneva
d duse o sabe.
Str |eru care avusese n mn f ca se upta voncete cu-a doea dntre oten. Iar
ce de-a treea -a patruea doborser pe c u a|utoru u.
n cteva mnute, maree ogof t, str |eru cu f ca, c preotu au fost dezbr ca
- n afar de ce dn urm - ega fedee, avnd cte un c u n gur .
Pu n ma trzu, urcau sc re temn e ce do c cu fe ee acoperte, unu dntre
oten preotu cu c cua sat pe och. Oteanu e rostete str |eror de a u :
- Eu c uzesc pe sfn a sa, m ntorc numadect. So u vostru cea tre
oten au r mas s - ngroape pe osndt. n mea sa maree ogof t a porunct s nu fe
tuburat de nmen pn ce nu v va chema e nsu.
- Am n ees! g suete c petena str |. Un sngur ucru povestete-m: a mers uor?
- Foarte uor! r spunde, rznd, oteanu care nu era atu dect Aexe.
To patru es dn paat, prn por e nate no, de emn, dau co u, pe dup zdu n
repara e. Se ndreapt apo spre mau Dmbov e.
127
- A. Mtru -
Lng ru, ateapt a patru b rba . Cum z resc, e es nante. ndat , dntre
s c, se vete un a cncea. Acesta duce de drog ca. Sm ndu- pe Ion, mbr cat
n hanee preotuu, Negru necheaz .
ncaec to pornesc n gaop.
C resc, prn ntunerc, c uz de Aexe, de-a ungu ruu nghe at, n |os, cae cam
de o |um tate de or pn ce a|ung n fa a unor por mar. Dncoo de ee se v d nte
gr dn ntnse, acoperte de z pad . n fundu cur se rdc o c dre ab .
La por e gr dn, ateapt cneva. Pare s fe o femee. Aceasta o a a fug . ndat ,
se aprnd dou f c. Poarta cea mc , t at n partea dreapt de |os a cee mar, se
deschde. numa Ion, nso t de Aexe, ntr . Se opresc n fa a unor sc r ate. Sc re
sunt de patr . Ac Ion Aexe descaec . Urc apo pe o scar ngust de emn, cott .
A|ung n dreptu une u.
Aexe ndeamn pe Ion s ntre.
- F f r gr| , c ptane, asgur e. Eu sunt n apropere. , char n fa a paatuu,
avem str |.
- A cu este paatu acesta? ntreab Ion, nedumerndu-se de cte se ntmp cu e.
- A doamne Mara-Despna, so a u Radu, r spunde Aexe, rznd.
- Atunc, nu ntru.
- Intr . Ve afa n untru pe cneva cunoscut, care ne-a a|utat s p trundem n
temn , n ocu otenor domnet, s te sc p m.
- Cne e?
- A s vez!
Dar Ion nu ma apuc s ntrebe atceva, pentru c ua se deschse ncet , n pragu
e, mbu|orat , se vete |upn a Para. Fata prnde n bra e. trage n untru.
C ptanu Ion, dup frgu dn temn ce de pe drum, smte c dura trupuu e tn r
rspndu--se n oase. Iar buzee fete optesc:
- Te ubesc te ateptam, c ptane Ion!.
*
Bucuret par un ora ocupat de duman. Pretutnden, pe u e, trec, c r sau pe |os,
encer cu atagane a bru p r de ps ab pe cap; spah nfumura , purtnd pe
e b nur podoabe de aur, dobndte dn pr z; achng cu fgur s batce crude;
gem, ce ma bun su a; satrg, purt tor - cum e spune numee - de satre;
musem cu s b ndote, apo saae narmate cu arcur, ca ate nenum rate sour de
oamen de oaste, care nso esc, n orce drum, pe nfrco toru A-beg.
Locutor Bucuretor sau a Cet Dmbov a de |os - cum nc se ma spune -
prvesc, cu ur nente, toat aceast foa de otoman n v ar n ora, a nc
dou un de a termnarea r zbouu care p trund peste tot, scormonnd pretutnden,
c utnd pe cne tu e.
n vremea aceasta, A-beg, ntr-o nc pere a paatuu ce mc, dn dosu Dmbov e,
se pmb furos, cu czmee u ro, de saftan, mb nte, f cnd pa mar, tunnd
fugernd.
Fgura u m sne, co noas , ncon|urat de o barb stufoas deas ca pera, pe
|um tate ab , dar c nt cu gr| , a fecare tre ze, este mohort .
Vntu azvre dn cnd n cnd trmbe de z pad n geamur sau zg e ue.
A-beg -a poftt a e pe Radu ce Frumos. ns , de ceauu vestse pn atunc, de
dou or, c domntoru ateapt n sufragere - nu uase nc hot rrea s - prmeasc .
- Unetre! strg begu, nest pnt, n tmp ce aearg de coo-coo. Unetre!.
Dntre to mar comandan de ot a mp r e turcet, ce do fra Mhaogu: A-
beg Iskender-beg - de se spunea c se trag e n dntr-un neam de cretn - au
dovedt ce ma mare ze n ndepnrea euror sutanuu. Dar dntre amndo, A-beg
este acea care -a f cut fama de ce ma cumpt c u a ror pe care puterea
otoman e c ca.
Feu acesta a u A-beg de a- su| f cea pe Mahomed s - treac adesea cu
vederea unee fapte, pe care atmnter e-ar f pedepst prn t erea capuu.
Iat de ce - cu toate c Radu era domntoru r Romnet, era socott drept
favortu sutanuu - A-beg ndr znea s se poarte n chpu acesta, n|ostor, cu e.
128
- Legend vaah -
Intrase dn nou n ara Romneasc , nu ca oaspete, c ca un st pn. Ceruse s se dea
drept reedn paatu ce mc a doamne. nu se nf ase e domntoruu, c
chemase pe acesta s vn a e.
Radu se af n sufragera ntunecoas rece a paatuu ce mc , orct este e de
sab nevonc, smte cum ncepe s - farb sngee n vne, n fa a purt r
necuvncoase a beguu.
Sub domna c ru nanta de-a meu, se gndete vod cu am r cune, ar f-ndr znt
un orct de mare demntar turc s se poarte astfe?
Prn mnte trece o ntmpare dn cop re, cnd v zuse pe unu dn tre trm
Por sosnd a paatu domnesc. Cu sfa p se otomanu nantea | uu pe care sta
Vad Dracu. , f cnd numeroase pec cun, ntnsese un dar pre os - o sabe cu
mner de aur - dn partea sutanuu Murad. Tat s u prmse daru cu bun von . ns
aceasta nu- mpedcase s certe cura|os, prn so, mp r a turceasc , pentru purtarea
neomenoas a une urd n satee srbet de peste Dun re.
Asemenea domn fusese tat u. Iar fratee s u, Vad epe, fusese ma . Acesta e
cerea trmor Por s se descopere cnd se nf au.
Trm, supunndu-se, se descopereau cu umn nantea unu ghaur cum era Vad,
cu toate oprete mpuse de Coran.
O nvde surd , ca un verme, rodea sufetu otr vt a u Radu.
e? Ce este e? Ce nseamn e ast z? Turc -au adus, cu cooanee or. Turc n
pe scaun. E ntr n ara u - dar oare ara este a u? - cum cnd vor. e este dator
s e mpneasc toate porunce. Uneor au m sur f r m car s - ntrebe. A-beg
poruncete s vn . Apo as s atepte a u , ntocma ca pe o sug .
Un va de snge se urc sub frunte, ntunecndu- prvre.
Dntr-o dat , un gnd ndr zne ncearc . Ce-ar f s ncerce e? S - prnd pe A-
beg? S - trag n eap , aa cum a f cut Vad cu Hamza-paa? S nchee o aan de
r zbo cu regee Mate tefan a Modove? S cear spr|nu ceora prn cretn,
dn apusu r s rtu Europe? Ct -ar pace u s nu ma fe a cheremu nm nu!.
Numa c , dn vsu acesta frumos, se trezete degrab . Are e, ce pu n, o oaste?
Norodu nu- su|ete. Toat puterea se bzue pe cetee maror u boer. Iar aceta nu
vor dect un domn sab - preten cu turc - pe care e s - poat |uca dup pac! Are e
cet ? Toate cet e e-a predat otomanor. Are a tur de sne m car o mn de
crednco, pe care s se bzue, aa cum ar f, bun oar , cetee de r zvr t de pe Ot?
pot oare s se ncread n cnstea u regee Mate, domntoru tefan sau cea prn
dn Europa, cnd peste tot se te c e s-a ntors, n ara Romneasc , n numee u
Mahomed?
Vad era aspru, cuget ma departe Radu. Nu-ng dua nc cea ma mc nesocotre a
poruncor sae. Pedepsea repede pe orcne. Cu to se temeau de sup rarea u. , cu
toate c - punea mereu n prme|de, a tur de e s-au afat at a oamen, ca ogof tu
Laz r, Xaom at a a gata s moar cu bucure pentru ara. S-au g st oamen, cum
este c ptanu Ion, care dup ntemn area u Vad s upte ma departe, n numee
u. Eu nu sunt nc pe departe att de aprg. totu nu se g sete nc un sngur om
care s m su|easc cum -au su|t pe Vad.
Dn camera a turat se aude gasu r gut, r sun tor, a u A-beg:
- Unetre mpotrva nate Por !
Radu se trezete dn vsur. Ofteaz ung, cu venn.
Ce avea Vad ma mut dect mne?. Vad n-ar f stat ncodat , aa cum stau eu, a
ua unu st pn dnafar a r Romnet!. Vad era mndru. orcne ta c upt ,
nenfrcat, pentru neatrnarea p mntuu str bun pentru bertatea neamuu vaah.
Un gnd ma amar dect toate cee de pn acum str punge creeru: dac o avea
cumva teme zvonu acea de necrezut, de care rsese cnd vense pentru nta oar a
ureche, -anume c e nu ar f, cu adev rat, fecoru u Vad Dracu?
ncerc s - zgoneasc dn mnte aceste ntreb r. Nu, nu este cu putn !.
Nu este cu putn ? Atunc de ce maca or, a amndurora, dup pecarea u Vad s-a
retras a scht? De ce n-a vrut s a parte n Bucuret a nsc unarea sa nc nu a prmt
s vn a nunt ?
Vod strnge, sup rat, pumn.
129
- A. Mtru -
Este n ar de atta tmp. A a|uns voevod. maca sa nu a et ncodat dn schtu
de pe nsua cea mare a Otuu, unde s-a ad postt, nu voete s - vad .
Va afa e tot adev ru. va afa!
N-a avut deocamdat tmp. Se va duce ns , curnd, a schtu de pe Ot. O va s s
stea cu domntoru r de vorb . S - mureasc totu, pe de-a rndu.
Afar v|ea devne ma avan .
Nnsese aproape nencetat de a Anu nou pn az. C su ee bordeee Bucuretor
erau potopte - unee peste acoper - sub z pad .
Lu Radu s-a f cut frg, cu toate c n c mn ard do butuc mar.
Aa era, de atfe, f cut odaa aceasta. Orct a f ncercat s-o nc zet, tot rece
r mnea.
Se rdc n pcoare. Trop e pu n. Apo se nveete ma bne n caftan se aaz ar.
R bdarea voevoduu ncepe s se schmbe n ner bdare. Dn ce n ce ma mut
sptete gndu ca - fe ce-o f - s - a nma n dn . S se rdce s pece.
Ca un r spuns a propror sae nent, tocma cnd era gata s a aceast
preandr znea hot rre, de dncoo se aude gasu u A-beg:
- S vn hanu vaah!
Ceauu se repede s - vesteasc pe Radu.
Acesta, auznd porunca, se rdcase ns , ca frpt, n pcoare.
V zndu- pe ceau, ncearc s - a un aer ct ma nep s tor, numa c pcoaree,
tremur toare, nu- prea ascut .
Se aprope ov nd de nc perea unde se af begu. Ceauu deschde ua, Radu
ntr .
Begu, ca s nu fe nevot s - as n ntmpnare voevoduu romn, s-a aezat pe un
dvan. Pcoaree e ne ncrucate sub e.
Se ut nt a Radu, cu nte och foro, ca de tgru, arat un sc une.
- Poftete, hanue, ez!
Radu se temea c A va prm mut ma r u. C , nc de a u , va strga a e, nc nu
ta ce ar f trebut s fac n acest caz. Begu mbase ns un sc une, vod se aez
pe e bucuros.
A face acum un semn comandan or de oaste, care se g sesc a e, s as afar .
Dup ce aceta p r sesc nc perea, dn och u bubuca nesc spre Radu nte s ge
otr vte.
Lu vod se tae ar r sufarea. Sngee pere dn obra|. Chpu cap t o paoare
de mort.
Crv u, afar , s-a ndr|t. Vne, uernd, de-a ungu Dmbov e. Se azvre n zdur.
D cte-un oco case, pngnd ca o s rman f ptur chnut se pr buete pe horn,
nte nd f c re abastre ro dn c mn.
Vod smte c se face dn ce n ce ma frc . amntete c A ucsese, tot aa,
ntr-o z, dup ce chemase a e, pe unu dntre urma ndep rta a fostuu mp rat a
Bzan uu.
De nu m-ar r pune pe mne, se cutremur Radu, c utnd n |ur, cu prvrea, de
unde ar putea apuca o arm ca s se apere a nevoe.
A-beg deschde gura. Dn sunt ab, a t o. Lmba se rotete, neobnut
de groas roe prntre buzee vnete. La nceput vorbete u Radu ntt potcos:
- S vtu nostru padah -a dat hat--tanre*, ntocma ca mamareu enceror dn
Stambu. -a dat arme, tobe, steagur ro verz, ca su|tor. Adc te-a cnstt ma
mut dect te putea tu atepta. te-a trms n Cara Efak** n numee u. Asa e,
hakan*** Radu?
- Aa e! m rtursete vod .
Deodat , vocea u A se asprete. ncepe s - oc rasc pe vod , pentru c nu -
d duse pe c ptanu Ion pa Isac, n zua cnd, numa prntr-un adev rat noroc, zbutse
s pun mna pe e.
Sare de pe dvan. Se aprope de foc. prp ete mne cu ncheeture umfate de
gut , deasupra f c ror care azvr nencetat scnte, se ntoarce spre Radu, strgnd:
- pe urm tu -a mn t pe s vtu nostru sutan!.
Radu te despre ce este vorba. Grese trm ndu- nate Por veste despre moartea
130
- Legend vaah -
u Ion, nante ca e s f fost cu adev rat ucs. C c, doar cteva ze ma trzu, prn
scoadee sae, care erau mut ma destonce, dar ma bne p tte dect ae domne,
A-beg afase o mu me de ucrur. ta, bun oar , c Ion sc pase dn temn . C acest
ucru se f cuse cu a|utoru |upn e Para, care cump rase, cu aur greu, pe su|tor
domnet. Ba, ma mut, afase c Para ad postse n paatu acesta a doamne Mara-
Despna, unde chemase do vrac s - ecuasc de urmee schnguror dn temn , ca
de r ne c p tate n upt .
- Ne-a mn t!. urmeaz A. Ne-a vestt moartea c ptanuu Ion, pe cnd
bestematu ghaur era ngr|t ca un prunc - r cnete e - ac, n, paatu doamne Mara-
Despna, n nc perea aceasta. de ns |upn a Para!
Fura u A-beg zvor te dn faptu c , nc anu trecut, st ruse mut ca s-o ctge pe
|upn a Para pentru e.
Char n cpa aceasta, cnd amntete de ea, tmpee beguu zvcnesc. n och
nu vede atceva dect un trup m du, ca o treste eg nat de vnt; gura e roe, care
mpr te - cum ce pu n se p rea u - cu fecare r sufare cu fece cuvnt, mresme
mut ma duc dect ae trandafror dn raz.
Numa c toate str dun ee sae pe ng sutan, de a -o d ru, n harem, pe fca
medenceruu han Archr, fuseser zadarnce. Deoarece, tot pe aceast fat o cerea de
nevast maree vornc Zue. , n foosu pretenuu s u, st ruse mut Radu.
Prns a m|oc, ntre ce do rva, Para se nvose ma bne s se m rte cu Zue, dect
s ntre ntr-un harem.
____________________________________________________
* Haat str uctor
** Vaaha - ara Romneasc
*** Han
Aceast hot rre a sutanuu nemu umse adnc pe A-beg. , ndr|t a cume
pentru c fata se ntorsese n ar , poruncse b trnuu dar foarte ndr zne uu ag
Sem, omu u de ncredere, s-o r peasc , cum s-o prcepe ma bne, nante ca ea s f
f cut nunta cu sfetncu u Radu.
Spre ghnonu s u, aga Sem d duse pept cu c ptanu Ion. Acesta o sc pase pe fat .
Iar A-beg afase de curnd cu cea ma mare umre mne, c Para, de nu se
m rtase cu Zue, se ndr gostse - ceea ce era ma r u - de savatoru e.
Prad nc acestor gndur vr |mae, begu muc pumnu. Un pra de snge
zbucnete dn degetu u gros.
- Ne-a vndut, hakan Radu, aa cum -a vndut pe fratee t u, cum et n stare s -
vnz pe sutan!. doamna Mara-Despna ne-a vndut. |upn a Para! ura e.
- Eu nu. eu nu. a cura| s r spund vod . Nc doamna. C numa Para. Iar
dac suge paatuu -au ng dut |upn e s - ad posteasc pe r zvr tt ac, aceasta a
fost cu putn doar pentru c ea e-a mn t c tn ru r nt este fratee s u. su|tor
tau c |upn a Para era pretena cea ma bun a doamne.
- E, vez? r cnete A-beg. Dac , totu, o f fost amestecat doamna?. R spunz
domna ta, hakan Radu. r spunz! S o chem m ma bne pe doamna. S ne spun ea
ns ce te. S ne spun s ne povesteasc totu. n am nunt.
- Nu. nu. Nu o amesteca pe doamna, ncearc Radu s - mbnzeasc . Te rog. te
rog mut, A-beg. Am fost bun preten. Te-am su|t nc am s te su|esc.
Vocea u Radu s-a nmuat -a devent tnguoas .
- Am fost. ns tu a f cut tot ce -a stat n putn a ca Para s nu ntre n haremu
meu, vars n dufu begu. Pentru ca doamna te rugase, de dragu Pare - tu, pentru
doamna. Ce ma! - -a a|utat tustre pe c ptanu Ion s fug . Asta s-a petrecut n urm
cu o s pt mn , cnd am trms eu cea dnt ceat de spah s pun mna pe Para pe
Ion. Ba nc atunc bestematu de Ion m-a p gubt, cu saba, de cea ma mare parte
dntre spah. Afar de Ioan Corvn de Hunade de Scanderbeg abanezu, umn a sa
sutanu n-a ma avut vreun at duman att de ndr|t ca fratee t u Vad, care a ncercat
s se rdce, drept stav , mpotrva nant r noastre spre nma Europe. Iar Ion e
c ptanu u Vad. Se upt s - readuc n ar . tu, hakan Radu, care domnet
numa dn ma n numee n m sae sutanu, sub ocrotrea otor noastre, cu voe
sau f r voe, -a a|utat s fug .
131
- A. Mtru -
Radu d seama c se face r u. c , orcum, este aproape s - as dn mn .
F cuse n va destue fapte ree. nu fusese osndt pentru nmc. n schmb, de
data aceasta, era nvnut pentru ceea ce nu f cuse. De-un ucru care era char mpotrva
feuu s u de a gnd, a euror u.
Sm ea c se cufund , c se va pr bu.
Cnd, dntr-o dat , amnt c A-beg vestse n Bucuret, prn encer u, care
b tuser tobee o z ntreag pe u e, c Ion fusese prns dn nou. Ba, ma mut, turc
n aser o eap ung , cu vrf de fer, n fa a bserc Sfntu Gheorghe, zcnd c n
acea eap e vor trage pe r zvr tt.
spune ucru acesta u A-beg.
- a ma anun at, ad ug e, c ve prnde pe to cea oamen a c ptanuu.
C ve prnde - ve pedeps, ar no ne-am bucurat. peste m sur ne-am bucurat;..
Radu vorbea, ca ntr-o be e. Cuvntee se mpetceau. Da dn mn vorbea.
A face semn s tac . cerceteaz o vreme, cu prvrea, f cndu- och mc, apo
ntreab :
- Tu nu t char nmc. nmc. hakan Radu? Sau te prefac?
Radu cat c tre A, nedumert:
- Nu tu nmc.
- n ara. ta, habar n-a de cee ce se-ntmp , hakan Radu? a n zefemea
begu.
Radu nghte n sec. Ateapt ca begu s contnue. Nu n eege nc un cuvnt dn tot
ce vrea acesta s spun .
- Aadar, s te muresc, se nvoete A. Zmbete bat|ocortor urmeaz : Prn
scoadee noastre am afat, aa dup cum vez, ma repede dect -a f putut tu nchpu,
tot ce s-a petrecut.
Voevodu d dn cap, n semn c aa e. Iscoadee otomane erau mut ma destonce
dect ae u, de ee erau aese uneor tot dntre mar s boer.
- Prma gr| a u Ion, dup ce a sc pat dn paatu acesta, a fost, contnu begu,
aceea de a o pune, ct ma bne repede, a ad post pe |upn a Para.
- Ce spu? se mnuneaz Radu. unde putea s-o ascund ?
- ntr-o c su sau o bserc dn Bucuret. Dar unde. unde anume nu am putut
nc descoper, de no r scom, cum t, orau -mpre|urme de-attea ze.
- Ion?. Ce-a zbutt s afa despre Ion? ntreab vod , ngr|orat.
- C se ascunde e pe-ac, pe undeva, c se preg tete de upt .
- -atunc - prvete ma nedumert Radu a A-beg, pentru ce-a dat de tre c
-a prns? De ce a rdcat eapa aceasta nat dn m|ocu orauu?.
- Pentru c doar prn acest m|oc putem n d |du s - ma prndem pe Ion.
Vod duce mne a tmpee care- zvcnesc ngroztor. Nu prcepe nmc dn
es tura de panur a beguu.
- Pe ct am reut no s af m, spune acesta, scrnnd furos, ca cum ar f strns
ntre m see stc psat , Para- ubete att de mut pe Ion, nct ar f n stare de orce
|ertf pentru e!.
Radu, n sfrt, se umneaz .
- crez c va ven s se-mbe? S-o prmet n harem, ca s - scape ubtu?
- Sunt tot att de-ncredn at, rostete begu, cum sunt de ncredn at c semuna va
st pn umea. La rndu s u, c ptanu va ncerca s-o saveze pe Para. -atunc.
atunc. r suf osmanu adnc, rotndu- och gaben, foro - vo pune mna pe e.
Sufetu ap sat a u vod , dup attea ncerc r, ncepea s se nsenneze.
Ce pan!. Ce pan pusese a cae A-beg! De chnuse atta, venea s -
mbr eze. Aadar, vrnd-nevrnd, erau ega amndo prn acea e. Ion trebua s
fe prns, numa otoman puteau zbut. Vaah neau prea mut a e. ocroteau,
ascundeau - d deau a|utor.
aa cum cunoate Radu pe c ptanu Ion, aa cum cunoate toat umea, cnd
va auz c fata care- ubete se af n mne u A-beg - Para va c dea, negret, n
ghearee u A-beg! - f r s n seama de prme|d, va aerga s-o scape.
ntre tmp, otoman au preg tt, de bun seam , totu, aa cum se cuvne. Reese asta
destu de mpede dn vorbee, ca dn rn|etu u A-beg.
132
- Legend vaah -
Voevoduu, de nu -ar f rune, -ar pace s |oace s cnte:
Dumanu meu de moarte va f prns. Dumanu meu de moarte va f prns!.
Se st pnete; dar, rumegndu- aceste gndur nvesetoare n mnte dnd ut r
toate cte e ndurase n dmnea a aceea, vod se scoa de pe scaun. Se repede a A-
beg , pn de fercre, s rut mna.
- -atunc. de ce?. De ce m-a chnut atta? ntreab e. Sgur. sgur c ve
prnde pe Ion!.
A-beg desprnde mna de sub buzee u r spunde rece:
- Pentru c toate acestea, deocamdat , nu sunt dect un pan. S-ar putea ca Ion
s-a|ung a Para ma nante ca ea s se f hot rt s pece spre mne. Sau, ma smpu,
ca fata s nu ma vrea s se |ertfeasc pentru e.
- Asta nu este cu putn ! p nsp mntat Radu.
- De ce? De ce s nu fe cu putn ? Pentru c nu vrem eu sau tu, hakan Radu? S u
pentru c ne temem no, dac nu reum, s nu ne perdem capetee? Totu este n mna
u Aah. Aah sngur va hot r, pe voa u, ce trebue s se ntmpe ce nu.
- S ne perdem no capetee? se cutremur vod , apecndu- spnarea.
A-beg prvete crunt:
- Da. S ne perdem no capetee. Numa c ce dnt - ve perde tu, hakan Radu.
- , ntr-o asemenea prme|de, ce-ar trebu s fac? murmur Radu.
- Ar trebu s m-o aduc tu nsu pe |upn a Para, de unde t sau de unde nu t.
De aceea ai fost pus domn. Ca s ne su|et dup cum vom porunc no!
Vod freac , dsperat, mne.
- A vrea. dar nu tu cum.
- Snd-o pe doamna ta, Mara-Despna, s ne a|ute. Ea te mut ma mute dect
vrea s spun despre pretena e.
- dac nu se va-nvo?
A-beg se napoaz pe dvan. Se aaz dn nou ntt, cu pcoaree ncrucate sub e.
- Daca nu ne-o ve g s ce pu n pe |upn a Para, pentru ca, foosnd-o pe ea drept
momea , s - putem atrage pe c ptanu Ion s - prndem. f g duesc, hakan Radu
- tu t c eu m n de cuvnt.
Radu d dn cap, te prea bne c A va p stra cuvntu.
-. f g duesc, cu toat pretena dntre no, pe care m-o amntea adneaur, c te
vo nvnu de vnzare. -anume, te vo nvnu sutanuu c tu, cu doamna ta Para,
pretena e, -a a|utat pe Ion s scape de pedeaps . , dup ce ve f dobort de pe
scaun, te vo ucde cu mna mea, r sp tndu- astfe faptu c -a rugat pe sutan, a
Stambu, s nu m-o dea pe Para. , tot ca r zbunare, de rndu acesta pe doamna ta,
dac nu m-o vor cere sutanu sau maree vzr, vo ua-o n haremu meu. Pe urm , vo
d ru-o drept roab vreunu om de rnd.
- Doamne. geme Radu. Prea m ba greu pentru p catee mee! Dar, spune-m, de
unde?. De unde s-o au eu pe |upn a Para, preabunue n eeg torue A?
- Nu tu! r spunde t os begu. Dac ns nu m-o ve aduce a tmp, ve f perdut,
hakan Radu. Ve f perdut!
Radu smte c - vne s ure de spam ca un aca. Este tocma pe punctu de a c dea
n genunch, n fa a u A-beg, ca s - cereasc ertarea, cnd comandantu g rz, un
spahu ura cu o barb stufoas , ntr .
- Ce este? se ntoarce spre e A.
- A vent o sane acoper , ntn eaz spahu.
- cne se g sete n sane? ntreab pctst begu.
- |upn a Para, fca medenceruu Archr, rugndu-te s bnevoet a o prm!
r spunde spahu.
- |upn a Para? r cnesc A-beg Radu, s rnd amndo n pcoare.
- n sfrt, a vent! se nveseete begu , desf cndu- arg bra ee, ncepe s
rd . Domna ta, hakan Radu, po deocamdat s pec! s atep n paatu domne
tae restu poruncor mee.
- Atept. cum nu. zce Radu. Atept.
Se apeac nantea u A-beg. saut smert nete afar pe u .
Se smte ferct. A sc pat. Panu u A-beg a zbndt.
133
- A. Mtru -
De-ar zbnd pn a sfrt! Doamne a|ut -m ! se roag e. Doamne a|ut -m !
Se coboar pe sc r. |os, cau neuat ateapt . , urmat de maree ogof t Stan
de suta r mas a ntrare, pornete n gaop.
ntre tmp, Para ntr a A-beg.
n nc perea aceea prmse fata pe c ptanu Ion. Acoo cucase - ngr|se ct
tmp fusese bonav.
La drept vorbnd, char dn momentu cnd ce do tner se desp r ser , pe mau
Otuu, Para tuse c nu va ma putea ub pe nc un at b rbat n afar de e.
Fusese totu ncredn at c nu- va ma rentn ncodat c fecare va urma
destnu care- fusese h r zt. ns ea se afase pe treptee bserc, cnd Ion c zuse
prns. dragostea d duse putere mnte s poat r zb pn a e, s - a|ute s fug
s - ad posteasc .
Numa c ucrure se r sturnaser tocma cnd fata socotea c totu se va sfr cu
bne. O ceat de spah ncon|urase, pe neateptate, paatu. |upn a c ptanu
fuseser s s fug . Ion, nfruntndu- pe otoman, cu a|utoru voncor u, zbutse,
pentru a doua oar , s-o scape pe Para. , mbr cnd-o ca pe-o fat de rnd, o ascunsese
n bordeu unu ran - fost su|tor a u Vad - dntr-un c tun de ng Bucuret.
Acoo st tuse copa pn az, cnd fostu su|tor a u Vad - trms de Para s afe ce
ma e nou - se ntorsese vestnd-o c Ion ar f fost prns c s-a n at pentru e o eap
n m|ocu orauu.
Atunc Para s-a hot rt.
E rndu meu s m |ertfesc pentru omu c rua- datorez va a cnstea. pe care-
ubesc!
Se nf ase u A-beg prvea, nenfrcat , n och.
- n cee dn urm , a fost st s v!. morm e begu, aba reund s -
st pneasc bucura de-a o vedea.
- Am vent!. Vo ntra n harem. Dar numa dac - ve da drumu, chiar acum,
c ptanuu Ion.
A-beg rostogoete och gaben de tgru sub turbanu abastru:
- Nu tu ve hot r ce trebue s fac. Et n puterea mea.
- Ma bne m au va a. optete Para, hot rt . De nu cuvntu.
- Dar cne m ncredn eaz c tu ve ne f g duaa, dac - dau drumu u Ion?
- |ur, rostete fata, cu un oftat.
A-beg nu ma are r bdare. Bate dn pame. ndat se vete c petena g rz, c rea
A-beg poruncete:
- Dezega - dn fare da - drumu c ptanuu Ion s pece unde-o vrea!
C petena g rz n eege. F r s ov e, r spunde:
- Porunca se va mpn!.
- Da - -un ca. S fug ct ma grabnc. S n-avem tmp s ne r zgndm!.
C petena g rz, sautnd, peac . n curnd se aude afar , prntre tngure vntuu,
tropotu unu ca.
- Drum bun! suspn fata.
A-beg, urm rnd-o nencetat cu prvrea scodtoare, rn|nd acom crud, g suete:
- A pecat. M-am mpnt cuvntu.
|upn e Para se umpu och de acrm.
- M- vo p stra eu!
Dar totu ncepe s se nvrteasc n |ur cade, f r cunotn , a p mnt.
*
Oteanu dn p dure strnse mneru s be n pumn. Ar f dort s se repead n
spr|nu s rmane |upn e.
- Para!. rost e. Para!.
Se zbucum , strg , dar s bcunea nu, egndu- a p mnt cu an ure sae de
pumb.
Z pada acoperse aproape n ntregme. Nu se ma z reau dect obrazu o parte
dn cofu auru, de pe care z pada, adunndu-se, auneca mereu.
Arm saru nu se mcase de ng e.
134
- Legend vaah -
Och negr a anmauu cercetau pe oteanu r nt cu o prvre umed , aproape
omeneasc .
Coama era bcut r v t f r ncetare de vnt.
Pcoru, n care rana se obrntse ntre tmp, nc nu - ma sm ea.
Sfor .
n capu ncerc s adumece v zduhu.
Dar vscou b tea n aa fe, nct toate mrosure dup care s-ar f putut c uz erau
mpr tate.
Noaptea p rea c nu voa s se ma rdce de deasupra p dur. ntunercu era greu,
ap s tor nc rcat de prme|d netute, ce se puteau v de orunde.
Copac scnteau, eg nndu-se, gemeau.
R ntuu se p ru, pentru o cp , c vede ar och barba B trnuu.
Nu te sa dobort!.
Nu. Nu m as! r spunse e.
Cercur de toate cuore curcubeuu se nvrteau ame tor.
I se p rea c se rotete odat cu ee se pr v ete, rostogondu-se, ntr-o pr paste.
Vscou ura, azvrnd trmbe de z pad asupra ceor do r n - unu fnd ungt a
p mnt, ns vegheat, cu credn , de ce at.
Apo vrte|u pr burea ncetar . r ntu ncepu ar s retr asc o sumedene de
ntmp r, dar toate n frntur nv m te, f r ordne uneor f r n ees.
*
Puhoaee tubur, cocotnd zgomotoase, dau n va pe Ot. Vntu suf domo. Uneor
aduce pe arpe u cte o adere c du . Dn copac, ur ur mpez, ca de crsta, pcur
rar, pngnd sfrtu ern.
Un c re ntr-o bund descheat cu o c cu ab , uguat , pe cap, trece c are,
n goan , pe potec .
Z pada moae pesc e, strvt sub coptee cauu.
n bordeu dn p dure, Ion, spr|nndu- pe un butuc saba, -o ascute cu o bucat de
grese.
Fostu ucenc n ae preo e, Gheorghe, aezat pe patu de cetn , meterete s ge
pe care e aaz cu gr| n toba de a pcoaree u cnt , cu gas n but, un cntec
de ume.
Pe fa a u sab pad , n tmp ce- murmura cntecu, putete umbra unu zmbet
cudat.
Pe treptee s pate n p mnt, care urc spre erea ngust a bordeuu, Aexe,
vn toru de up, pune coad une secur. Auzndu- pe Gheorghe cntnd, rde n e
tanc. Se oprete dn ucru. Apo cnd Gheorghe nceteaz s cnte, d e drumu a gas.
Vocea este ma b rb teasc , ma pn .
Gheorghe rdc och spre Aexe. Ion se ut , pe rnd, a amndo. Tustre ncep s
rd voo, cu hohote.
n fa a bordeuu, c re u cu bund a ab -a oprt dn gaop murgu Acesta se rdc
n dou pcoare, necheznd.
Voncu sare de pe ca. Ion, Gheorghe Aexe se reped afar .
- Bucure! excam Ion.
- M-am ntors! r spunde acesta scurt. Am afat unde e Para. Pe chpu u Ion,
soaree rece de sfrt de arn arunc voos, dntr-o sp rtur a noror, cteva s ge .
- Unde?
- A dus-o A-beg peste Dun re.
- De-aceea n-am g st-o no n paatu ce mc a doamne, cnd -am atacat. Bata
de ea! o pnge Aexe.
- A ascuns-o a Boan, n paatu de var a fotor ar bugar. urmeaz Bucur.
- Acoo ne haremu?
- Acoo!
Pe sub bota nat a fostuu paat de var dn Boan - paat transformat de turc ntr-o
135
- A. Mtru -
c dre p trat , ab , f r nc o fereastr n afar ncon|urat cu un va de p mnt -
scr e caree pne cu f n , mere, carne s rat pete, care p trund n curte.
ran b rbo, mbr ca n zdren e, descarc sac, azvrnd dn cnd n cnd ochade
c tre ferestree cu z bree m runte dese, dncoo de care se af z vorte cadnee u
A-beg.
O uer tur se aude.
Str |er dn prea|ma careor ce de a por , zb pe neateptate, ncep s se
pr bueasc .
Por e, sate dup ntrarea careor, sunt rdcate ar de ran.
R sun , dncoo de ferestre, petee de spam ae femeor care nu tu ce se
ntmp afar .
Unu dntre ran - cu barba chpu u N stase - ne pe un str |er cucat a
p mnt:
- Spune unde e A-beg, sau te sugrum?.
- A-beg e pecat. A fost chemat a Stambu de sutan!
- A-beg e pecat a Stambu! vestete Nastase pe Ion care n m|ocu turcor de a
poart , afnd aceast veste, ncudat, cosete cu ma mut h rnce pe vr |ma.
Pe por e deschse, n v esc, c r, Bucur, Gheorghe, Aexe a o mu me de tner
vaah.
Lupta se d pe unu dntre bacoane. mpn de Ion o mn de vonc, turc dau
napo. Baustrada baconuu se pr buete. |os, ce care se rdc dau de Bucur, N stase
Gheorghe.
Aexe desface, cu um ru, us dup us . Femee tsnesc afar , pnd.
Toat ograda e sem nata cu otoman r pu, cu turbanee, ataganee su ee or.
Negru, adus de Bucur sub bacon, rdc n sus capu, c utndu- st pnu.
Cadnee s-au gr m dt ntr-un ungher a cur , de acoo, cu bra ee ntnse, roag
pe vonc:
- Lua -ne cu vo. A|uta -ne s a|ungem a casee noastre.
*
Fostu paat de var a aror bugar a r mas pustu, cu por e deschse.
Se perde n dep rtare.
A vent prm vara. Crenge pomor arat bucuroase, soareu, frumuse e or -
mugur gata s pesneasc .
Praee curg repez.
Vonc duc pe e femee savate.
Gasure rsetee acestora r sun argnt.
V ure or sub r futur .
ran e a munca ogoareor, cu pugur bo costev, prvesc aau acesta cu
mrare spam .
A-beg se va r zbuna cumpt! optesc e.
Negru aearg n gaop. Cea ca au r mas n urm . Pe a, n fa a u Ion, Para.
- Te vo trmte cu Aexe n Transvana, a pretenu m re sae Vad, comtee Mha
Szgy! spune Ion fete.
Ea cuprnde cu mne de gt.
V zduhu prm v ratec desface arg arpe str vez.
*
Dar am savat-o oare, ntr-adev r, pe Para? se zbucum n ferbn eaa u r ntu. Am
savat-o pe Para? Pe Para sau pe Otea?. Para. Otea?.
n mnte o revede pe Otea.
- A vent!. A vent!.
Prm vara a nvemntat paure Tsmane n strae bogate de umn verde aur.
Fata aearg pe o cost .
For de cre se scutur ca o poae nmresmat cad .
- Te-a ntors!. Te-a ntors!.
Lveze fream t .
La fe, ste|aru ce b trn, poteca, pru p durea de castan, care- cunosc de cop.
136
- Legend vaah -
- Te-a ntors!. Te-a ntors!. Nu ne ma p r s.
Fet a apuc de mn - trage dup ea:
- Hade s ne |uc m!
Se |oac amndo de-a soaree una. una se as de ast -dat , dnadns cu
vcene, prns de soare.
E zua de Snzene*. E zua u Ion. Fetee dn Tsmana -au f cut, dup datn ,
cunun e dn foare de sufn , cueas n zor prn arba pn de rou .
O cunun -a mpett Otea.
Se coboar amurgu.
Pe cumea deauu fumeg argnte una.
Acoo are oc |ocu f cor.
F c c r gonesc spre cumea deauu, cu f ce aprnse n mn. Dar fetee e-au
uat-o nante. S-au urcat nc de a amaz pe cume. Au cues for. Au mpodobt ocu.
-au preg tt gr meze de vreascur. Acum e dau foc. F c totu se gr besc. Sar de
pe ca. ncep |ocu f cor. Apo, b e fete, perech-perech, sar peste focure
aprnse de fete. n cee dn urm ncep cu to hora.
Ion a urcat e pe cume cu o f ce n mn . Dar nu descaec , nu sare peste foc, nc
nu se prnde n hor .
Ote, n umna f c ror, ard obra| ca un m nunch de bu|or.
______________________________________________________________
* S rb toare popuar bogat n trad . Are oc pe 24 une
- A vrea s cresc ma repede mare!. spune ea u Ion.
F c u ncepe s rd :
- -aa et destu de mare!.
- A vrea s fu mare de tot.
- Pentru ce?
- Ca s nu m ma despart de tne ncodat . N-am s te as s ma pec nc er
sngur.
- Nc a r zbo?
- Nc er!
*
Focure de a serbarea f cor s-au ntns. Au cuprns toat cumea.
*
Focur ntnse, nesfrte. Focur.
*
Ion Bucur c r, de pe n mea une move, prvesc focu n care arde zarea.
Bucur ntn eaz pe c ptan:
- Am zbutt s dau foc ceor dn urm depozte de hran turcet, care se ma afau
n ara Romneasc .
*
Un foc mare a fost aprns n pa a Sfntu Gheorghe dn Bucuret.
B rba , feme cop aearg a semnu acesta de chemare.
Prstavu domnesc sun dn sur preung.
Toate copotee dn Bucuret bat.
Norodu s-a adunat.
Maree vornc Dragomr vestete mu mea:
- C ptanu Ion a fost prns!.
- A fost prns c ptanu Ion? se umete mu mea.
maree vornc Dragomr, n numee voevoduu Radu, reamntete mu m toate
reee s vrte de c ptanu Ion:
- Nc un trms a nate Por nu ma putea trece n voe. Oamen u oveau cet e
turcet.
- Fostee noastre cet d rute u Mahomed de m ra sa Radu! ndreapt un gas
vent dn mu me.
137
- A. Mtru -
- Conacee boeret.
- Au ars nenum rate!. se bucur umea adunat .
- Iar e nsu, cum t - urmeaz Dragomr - pref cndu-se cnd ran, cnd
c ug r, se str dua n toate feure s - prnd a strmtoare s - r pun pe m ra sa
Radu.
- De dou or a fost aproape s - r pun , optesc a ureche oamen,
- M ra sa m-a porunct atunc me s au cee ma chbzute m sur.
- I-au ntns curse a ur de tot feu, n fecare oc. dest nue unu ceuat,
ceea ce tu, ocutor Bucuretuu. A ncercat A-beg s - prnd n capcan , n paatu
ce mc a doamne. -a sc pat de-acoo.
- Numa c Ion, cu cura|u u nebunesc, e-a nfruntat pe toate. urmeaz Dragomr.
t
- cum -a prns pn a urm ? ntreab mu mea.
- urm ream de mut vreme. tam c d trcoae paatuu domnesc!
- tam no! optesc oamen.
- Ast z de dmnea , dndu-se drept cnt re r t ctor, a cerut voe s ntre n paat,
ca s - cnte voevoduu un cntec. Dar sub mante avea o sabe, cu care socotse s -
r pun pe m ra sa Radu. No, care preg tsem totu dn tmp, -am dat voe s ntre.
- ?. ?.
- R uf c toru a fost prns. - va prm pedeapsa.
- P cat de tnere ea vrednca u! spun oamen n tan .
Mute feme ofteaz . Atee au nceput s png .
Tot n aceast vreme, a paat s-au adunat boer.
Vod st r chrat n | .
Lng e, doamna r cu och trt negr prvete parc n go.
- Am vrea s tm no, cum a pus mna pe e? ntreab un boer.
- E turbat ca o far ar f fost n stare s upte c-o otre ntreag !. se ngrozete
atu.
Voevodu rde strmb. Buzee sunt ro, aproape femeet. Prvrea se scurge, dn
och u frumo, sub re, vennoas . Pe hana de brocart, b tut n petre scumpe, are
pete de vn.
- S spun ogof tu! se groz vete Radu.
Maree ogof t Stan ncepe s povesteasc :
- Cnd a-nceput s urce sc re paatuu, de sus -am aruncat n cap o pas dn cee
mar, grecet. S-a ncurcat n pas . N-a ma putut s - scoat saba. Asupra u s-au
n pustt o sut de oten.
- Cura|u nebunesc pe care avea, de data aceasta -a perdut! se veseete vod .
- ce-a f cut cu e?
- Am vrut s - trag n eap ! scrnete vod . ns doamna Mara-Despna m-a
rugat.
- nata doamn a r?.
- Atept un prunc. d doamna, pentru nta oara n veag, marea tan . M-a dor o
fet , surde ea, care s se numeasc a fe ca mne, Mara, ca m cu a mea, Voch a.
n numee copuu care o s vn , n-am vrut s curg sngee u Ion.
Mar boer cocotesc. Ar f dort s - vad pe r zvr tt n eap .
- Dar n-ave gr| , boer! strg ascu t Radu. vo trmte n an ur, aa cum am
f g dut de mut, umn e sae sutanuu. Moartea va f de zece or ma crunt !.
- Moartea va f de zece or ma crunt !. se veseesc boer.
*
ntre a osnd , egat n an ur, cu |um tatea de sus a trupuu goa bcut f r
ncetare de paznc, c ptanu Ion se tr te pe drum. V zduhu este n butor. Ceru s-a
f cut rou.
Un turc nat, sp tos, cu barb neagr , care conduce convou, pune pama strean
a och.
- Mne vom f a Egrgoz, e spune e pazncor. cn aceta vor f nch n
temn pentru tot restu ve .
*
138
- Legend vaah -
S-a f cut noapte. Ceru e nnorat. Se smte n v zduh aproperea furtun. Paznc, care
sunt de stra| , vegheaz .
Osnd , ung cu trupure goae pe rn , se odhnesc. Dorm. Sau se prefac c
dorm.
Vntu a nceput s sufe. Fugere se desfoae pe cer, ca nte for abastre. Su ee or
ung br zdeaz , frnt, v zduhu.
Zgomotu vntuu -a po seam n acum cu gaopu a zec de herghe.
La ad postu bezne -a zgomoteor po, Ion sf rm , cu dou petre mar,
c tuee de fer.
A osnd , a fe, a|utndu-se un pe a , upt s - scoat an ure.
Unu dn paznc, care- acoperse capu cu o mante, ferndu-se de poae, a c zut a
p mnt.
O ovtur n cretet doboar pe atu.
Cu ataganu acestua dn urm n mn , Ion a a|uns a cortu of eruu turc.
smuge dn cucu. Otomanu rdc mne, n semn c se pred .
ntreg convou osnd or e ber.
Pe paznc, ega bne, cu c uur n gur , -au azvrt ntr-o groap , deasupra c rea
au gr m dt mormane ntreg de creng.
Mu dntre osnd au mbr cat vemntee turcet.
- Pn vor f descoper c notr, no vom putea a|unge departe! e spune
osnd or Ion.
Poaa nu nceteaz s cad .
Un copac s-a aprns. Arde cu f c r v.
*
Prn noro furtun , cu trupu pe |um tate go, c ptanu aearg .
*
n zor. Furtuna s-a nte t. Sub och turbur obos a u Ion, s-a vt marea cu
vaure urae, fr mntate.
O barc a fost tras departe, pe nsp. Ion se aprope de barc .
Se pr buete. Are ns puterea s se sate s se prnd cu mne nghe ate,
tremur toare, de margne b rc.
*
Furtun pe mare. Huet. Barca este purtat de vaur n netre.
*
Pe ce t rm m g sesc?. Este aurta Crmee. Crmeea!.
*
Urmat de mrzac, c petene sae de oaste - cu fa a gaben , br zdat , och mc
nfunda buza de sus spn - maree han a Crmee, Hag Ghra, sosete n sunete de
tob .
Mrzac sar dn a - spr|n pe maree or han s descaece.
Cu to se aaz , avnd pcoaree ncrucate sub e, pe perne de m tase, nrute
deasupra unu covor.
Maree han e n m|oc. face semn u Ion s se aeze e pe-o pern , n aproperea
u.
Fntne, nnd dn pere de marmur , ce ncon|oar gr dne u Hag, susur
ncetor.
Mreasma trandafror este mb t toare.
Scav georgen aduc ceau ferbnte n c n.
Sus, n prdvoru dn emn scump de santa, ad postte dup perdee, Ion te c se af
so e cee trezec de fce ae mareu han.
Acesta a cuvntu.
Barba u aspr , rar argnte se catn .
- dator m r spat ! spune maree han. Ne-a dezegat n totu tana str mouu
Tana, a mormntuu s u, ne-a adus de-acoo an u ce sfnt de aur, purtat de e n
139
- A. Mtru -
va , pe care c utam. Rostete- o dorn , |ur s -o ndepnesc!.
- Am o ndatorre. Vreau s a|ung a Roma, a prncp cretn.
- Et un mare vteaz! g suete ar hanu. Nu te-a temut nc de vr |ma care-ar f
vrut s te mpedce s s vret ucrarea nc de davo ce-ncon|urau mormntu.
Dac r m a no, d ruesc pe una dn fcee mee de so e.
Fetee dn prdvoru de sus se aud chcotnd.
- , dac mbr ez credn a u Aah, a putea s a|ung un dreg tor de seam n
acest co fermec tor a um, care este Crmeea. poate - de ce nu? - motentoru
meu.
Ion se apeac nantea mareu han:
- Sunt nevot s pec, repet e. ndatorr de seam , ce nu se as amnate, m
cheam -n asfn t.
Hag rdc mna:
- Ca s te-ntorc degrab , pun a ndemn cea ma uoar ma ute corabe. Un
vas genovez cucert de curnd. A s te-ncredn ez c no tm s p tm vte|or ma bne
dect ghaur votr dn asfn tu um.
*
n fa a Pap de a Roma, Ion st ngenuncheat.
- Ast z, cnd Ioan de Hunedoara a-nchs och Gheorghe Castro-ta-Scanderbeg,
abanezu, este prea ostent, rostete c ptanu, un sngur om poate nfrcoa pe turc.
Acesta este domntoru Vad, ce z vort, prntr-o ne cune, a Vegrad. E nembnzt,
c c a z cut mu an n an ure temn ee turcet. Ura sa mpotrva n v toror este
ma mare dect a orcu. , de -a a|uta s a|ung ar ber, domntoru vaah ar putea
aunga ote musumane.
Papa st nemcat, c tnd prntr-o fereastr a Vatcanuu c tre crucea de aur de pe
bazc .
- I-a spus regeu nostru Mate c domntoru Vad nu are nc o vn ?
- Regee n-a stat nc de vorb cu ce adus de no ca s m rturseasc .
n umna amurguu -a umn ror, ntreta tar * scpete orbtor.
Un copot bate rar, anun nd mezu ze.
- n acea parte a um, ma g suete Papa, pentru orndurea orc ror fr mnt r n
eg tur cu musuman, -am bnecuvntat pe regee Mate. Hot rre u sunt drepte
pentru no. Du-te dar a e -ncredn eaz - tu nsu , dac po , c domntoru vostru,
este nevnovat.
*
La regee Mate!. La regee Mate!.
*
Chpu m re a Pap, ntreta coroan crucea de a bazca roman se topesc pe
ncetu.
n ocu nc per dn Vatcan, unde- prmse Papa, c ptanu z rete casteu dn
Hunedoara a regeu Mate. Saa cea mare de ospe e.
*
- -acum, rostete regee, s bem aceast cup cu vn n cnstea brutoruu n
turnru de ast z.
Trmb ee sun preung.
Regee na cupa grea cu pcor, b tut n ase rndur de nestemate.
Marea nobme se rdc n pcoare. Roche de m tase brocart ae femeor fonesc.
S be b rba or z ng nesc vese.
Urae puternce zbucnesc dn pepture magna or. Sunt cu to dornc s - ntre n
voe tn ruu rege. S - spubere b nuee, de-atmnter ndrept te, asupra credn e
or
Cavaeru Ioan mu umete. Invta sorb cupee. Nob vrstnc f or, pn a
utma pc tur . n vreme ce so e tneree fete nmoae doar buzee n coarea uor
g bue, aromat duce, de Tokay.
- Asemenea upt tor, ca domna ta, dorm s-avem, cavaere Ioan! a cuvntu
140
- Legend vaah -
comtee Mha Szgy, ce dnt dreg tor a regatuu, dup ce -a cerut, ma nt, dn
och, nepotuu s u, regee Mate, ng dun a de a vorb. cunoatem mertee trecute, n
uptee cu turc. Et un vteaz pe care ne-am putea bzu. , potrvt egor noastre
cavaeret, vom ndr zn s - rug m pe serensmu nostru st pn s te na e, n tmpu
cuvent, a rangu de baron.
ntre arstocra se strnete un murmur. Iar se va rdca, n rndure mar nobm
transv nene, un cavaer vaah?
Lucru acesta nu este, oare, cu tc? se ntreab , dn och, magna . Nu cumva
comtee Mha Szgy - acea care -a mpus a tron nepotu, peste von a mutor grof -
urm rete vreun anumt pan?
Nentea este freasc , deoarece nant r dn acestea n rang nu au oc dect foarte
rar.
Regee Mate avea ns o fre mpresonab . E r m sese umt de faptu c Ioan de
Vaaha nvnsese pe ce ma de temut cavaer a Ungare, brutoru regor - cum era
numt comtee Georg de Eerbach.
Comtee uptase n turnrur pe tot ntnsu Europe: n Ceha, Germana, Franca
Poona.
___________________________________________________________
* Mtra papa , format dn tre coroane suprapuse
Nmen nu zbutse s - nfrng .
n turnru de ast z, de a Hunedoara, e se p strase dnadns a urm , pentru ca s -
doboare pe cavaeru Ioan, nvng tor a tuturor ceor de dnantea u.
Mar arstocra urm rser upta cu r sufarea t at . Nu trebua, cu nc un pre , ca
Ioan de Vaaha s a|ung s rb tortu turnruu. Le era prea destu -aa faptu c , n
Ungara, se nstaurase o nou dnaste, aceea a Corvnor.
Era adev rat c Ioan Corvn de Hunade fusese ce ma de seam ap r tor a Europe.
Doar a auzu numeu s u se rdcau, mergnd nenfrca a moarte, romn, ungur,
german, srb, abanez orcne ura se temea de asuprrea otoman
Numa c e se mpotrvser dn r sputer ca fu s u, Mate, s se urce pe tron. Or,
f r comtee Mha Szgy, unchu u de pe mam - e, pe ct se auzse, dntr-o
fame vaah , nnobat n r zbo, ca aceea a Corvnor - tn ru Matea, pe care
mar arstocra numeau n derdere cr oru vaah, nu -ar f pus pe frunte
ncodat coroana.
Cu toate c magna n d |duser n vctora, a turnr, a comteu Georg, acesta
c zuse de pe ca. C zuse de a prmu atac a u Ion, a fe ca , cu pu n nante, com
Szepes Pongracz.
Urmaser o a doua a trea cocnre, cu ncuvn area regeu, c rua nu venea nc
u s cread c poate f cu putn o asemenea nfrngere de nenchput. De tre or a
rnd, n upta cu su a, cu saba cu securea, comtee de Eerbach fusese azvrt de pe
ca. dac ma tr a aceasta nu se datora dect m rnme cavaeruu Ioan.
Vctora aceasta surprnz toare nu- ma putea e dn cap regeu. fndc avea
nevoe de upt tor destonc, n vederea ndepnr panuror mar pe care e
ac tuse, se hot rse, pe neateptate, s - rdce pe Ion a rangu de baron.
- Suntem de aceea p rere cu comtee nostru, Mha Szgy, r spunde regee.
Cavaeru Ioan va trebu, bnen ees, n tmpu egut, s s vreasc toate ceeate
format , care sunt necesare, potrvt datnor cavaeret. Dar, medat dup aceea, ne
vom sm onora s - d m nvesttura s - numm baron.
Trmb ee sun asurztor. Regee soarbe nc o cup cu vn, dup ce nchn ,
pretenete de ast dat , numa cu cavaeru Ioan.
Face apo un semn, petrecerea, nso t de dan , ncepe.
Succesu cavaeruu Ioan este depn. n saa monumenta de prmre (sau saa
cavaeror, cum se numete), sa umnat de peste tre sute de f c, scaunu u se
g sete a tur de acea a regeu, n fa a c mnuu dn patr pe care se vede, gravat n
aur, corbu cu un ne n coc, avnd n ghearee ncetate coroana regor maghar.
dac ce ma mu dntre b rba prvesc cu nvde, femee tneree fete nu se ma
satur sorb dn och.
141
- A. Mtru -
Femee fetee, cu toate re nere mpuse de p rn , so sau fra or, apaudaser
cu nf c rare vctore u Ion, fecare spernd n tan ca a osp s danseze ce pu n o
dat cu e. asta nu numa pentru c frumuse ea b rb teasc a u Ion, a vrsta aceea
de dou zec de an, era des vrt , c fndc , nc de pe atunc, spr ve s vrte de
e fuseser nv ute n aura egende.
Cte nu se povestser , uneor, char nu se cntaser despre e?
Mute dntre tneree doamne fete care au parte a osp storsesc bun oar
char acum ntre ee, a ureche, cum Ioan de Vaaha, fnd przoner a turc, zbutse s
scape. P trunsese n haremu u Mahomed, ebernd de acoo pe-o fost ubt a u o
fet n vrst de cnc an. Tot astfe, ma trzu, savase pe o at fat dn serau unu
famos genera turc.
Cutreerase umea pretutnden uptase, cu toate for ee, contra puter otomane.
Cu acea e se nf ase tn ru comteu Mha Szgy. Acesta trmsese n upt
contra mperuu otoman, -acoo dobndse, prn vte|a u, rangu de cavaer.
Este adev rat c ucru acesta Ion f cuse cu un anume e, pe care n-aveau de unde
s - cunoasc nc regee, nc magna u, cu-att ma pu n grofnee copee or.
Acestea dn urm , ma aes, povestndu- spr ve u Ion, se mu umeau s - vad ,
s - admre s s ofteze adnc.
Cea ma aprns dntre toate acee tnere fete feme, care admrau se roteau, n
mod obnut, n |uru s u - de cnd era a curte - ca nte futur n |uru une umn r,
era ns copa grofuu Abert de Szentgyorgy.
Se numea Esabeta. Nu avea dect cncsprezece an era socott drept cea ma
mndr , ma bogat ma str uctoare fat de m rtat dn ntregu regat maghar a
aceu an 1465.
Nc una nu apaudase, a turnr, ma mut dect Esabeta.
Copa tocma ascutase pe un mnnesenger, n casteu tat u s u, cntnd egenda
Nbeungor.
n mntea sa, de cum z rse pe Ion, asemuse cu cavaeru Sgfrd. Ea se vsa
Crmhda. Iar Ion urma s-o ndr geasc , a fe ca Sgfrd pe Crmhda.
Ce- drept, Ion nu- d duse de n ees c-ar f ndr gostt de ea. ns aceasta n-o f cuse
s - ndr geasc ma pu n. n tan , se dest nuse doc sae c era hot rt s fac
tot ce- va sta n putn ca s - cucereasc pe cavaeru Ioan. S se m rte cu e.
- Or cu e ferct , or f r e a mn stre! spuse Esabeta doc sae, cu acea
hot rre nverunat pe care numa a vrsta de cncsprezece an poate o fat
ndr gostt s-o a.
ncepnd dan u, mndra Esabeta f cuse n aa fe ca ea, cea dnt, s se prnd de
mn cu Ion. Ceea ce o ndurera, totu, peste m sur , era c e r mnea nep s tor a
toate dr g ene sae. Orct se str dua fata, cavaeru ntrza s se prnd n mre|e.
Gndure f c uu erau n at parte dect a vorbee e pne de n eesur. Och u nu
vedeau zmbetee e gra oase, c r t ceau prn saa cea mare de ospe e, ndreptndu-se
uneor spre rege, ateor. cne te unde.
Fata sm ea nma s getat de-o sufern f r seam n. Cu cteva ze n urm ,
cavaeru Ioan se purtase cu totu atfe fa de ea - s se f p rut numa e, oare? -
d duse char unee speran e.
Poate ntre tmp s se f ndr gostt de ata! se gndete Esabeta. Vo f cu och-n
patru. Nu-m va sc pa nmc.
Dar dup dan nma se strnge ma tare, pentru c numadect e este ncon|urat de
o mu me de grofne. ate tnere feme fete se bucur de zmbetee u.
Se hot r te s - urm reasc pas cu pas. Dntr-o dat - se pare sau char aa este? -
vede pe cavaeru Ioan prvnd spre mama sa vtreg .
Prvre schmbate de cavaeru Ioan cu tn ra femee sfe nma.
n mntea fete se nnoad ate eg tur.
Tat s u, comtee Abert de Szentgyorgy, o cunoscuse pe cea de-a doua so e a u n
casteu u Mha Szgy de a Sbu, unde munau ntotdeauna o sumedene de vaah.
Magnatuu p cuse frumoasa boeroac romnc , ma tn r cu aproape trezec
cnc de an dect e.
Despre aceast boeroac , Mha Szgy povestse c avea nesfrte mo n
142
- Legend vaah -
Vaaha mc . Fusese ns nevot s - p r seasc ara averea, deoarece era urm rt
de turc. , fndc Abert era v duv de peste zece an - se hot rse s se nsoare cu ea.
Mha Szgy, a rug mntea u Szentgyorgy, se str duse apo s o convng pe
boeroac s prmeasc aceast cerere n c s tore, ar tndu- cte prme|d pndesc pe
o tn r femee, sngur neocrott .
Dup destue ov e numa a st run ee u Szgy, pn a urm Para prmse
aceast rug mnte de-a se c s tor - nunta se f cuse.
Era ns mpede pentru orcne c ntre ce do so nu domnea dragostea. Tn ra
femee p rea s fe mstut de o adnc sufern , a c re prcn , cu toate rug mn e
ceor dn |ur, nu o dest nuse nm nu.
at c Esabeta o z rete pe mama sa vtreg strecurndu-se pe ua dn spate a
s de prmre.
Cu nma b tndu- puternc, pornete dup ea. O urm rete pe scara cott de patr ,
f r baustrad , care d pe una dn terasee ma dosnce ae casteuu.
A|uns pe teras , Para se oprete o cp .
Prvete ceru senn, pe care aba au nceput s ppe cee dnt f coare ae nop .
Ofteaz adnc. Apo ncepe s se pmbe, frngndu- mne, prad cee ma mar
ma nest pnte fr mnt r.
Geoasa Esabeta, cu pa nesm , ca o mc s b tcune, s-a furat pe urmee
tnere feme, pn sus, pe teras . Acoo, se ascunde ntr-una dn cee ma ntunecate
frde ae zduu, supraveghnd-o cu och p trunz tor pe mama sa vtreg , totodat ,
aa cum devense ntre tmp sgur , pe rvaa e.
Noaptea este cad . O mreasm de asome se rdc dn parcu casteuu.
Prvghetore cnt . ns f ptura care- ateapt pe cavaeru vsuror sae de fat nu
este ea, Esabeta. C mama sa vtreg .
n sfrt, pa sprnten uor de b rbat tn r se aud urcnd sc re. La drept
vorbnd, Esabeta ma mut smte pa aceta dect aude. nu att cu urechea. Ct
cu nma.
Pa b rbatuu au fost sm , n aceea cp , nu numa de Esabeta, c de Para.
Aceasta - ea cu mu an ma n vrst dect fca so uu s u - s-a umnat a chp.
Och -au c p tat o str ucre neobnut . s-a f cut nespus de frumoas - aa cum
Esabeta n-o ma v zuse nc ncodat .
Aearg nantea u Ion.
Esabeta acoper obrazu och cu pamee mcu e, abe.
Doamne! ta! , totu, n snea e, nc ma spera. Spera ca totu s nu fe dect o
n ucre. Ca pe atcneva s - atepte mama sa vtreg , acoo, pe terasa aceea dosnc .
Nu pe b rbatu ubt de ea pe care cu atta ardoare - vsa de so .
S-ar f f cut, n acest caz, c nu te, c n-a v zut nmc.
n eegea. Comtee ar f putut, foarte bne, s - fe tat so e sae, a vrsta pe care
o avea. Amndou - mama fca - erau cee ma bune pretene.
Mama sa vtreg era bnd . ar tase, nc dn prma z de conve ure, o dragoste
cad . Se purtau una fa de ceaat nu ca o mam fa de fca e, c ca dou suror. Dar
ceea ce se ntmpa n cpa aceea pe teras era Esabete pete putn s ndure.
Mama sa vtreg -a c zut a pept. Iar e mnge obra| p ru. optete
cuvnte pe care Esabeta, orct ascute ureche, nu e poate auz dect n frntur.
Para, f r s vrea, reamntete zua cnd, cu tre an n urm , c zuse de groaz
scrb , a pcoaree u A-beg, |ertfndu-se - aa cum credea - pentru savarea ve
tn ruu ubt de ea. De c ptanu nu fusese prns, c h dua ber, ad postndu-se, cu
a|utoru ocutoror dn |uru Bucuretor, mpreun cu oamen u, ntr-un borde adnc
preg tndu-se de zor s renceap upta.
Cnd Ion afase c |upn a pornse spre ag ru turcesc, era mut prea trzu. Fata
c zuse n a u ntns de A-beg, o re ea ntns de oaste fusese preg tt s - prnd pe
c ptan.
Cu toate c d duse seama c s-a ntns o curs - sau, poate tocma de aceea - Ion
p trunsese, ca o furtun , cu to f c u, n paatu ce mc. Dar Para nu ma era acoo.
Sc pase totu teaf r. ncepuse s-o caute pe fat prn ar peste Dun re. Pn a
urm d duse de urmee e Bucur n serau u A-beg de a Boan.
143
- A. Mtru -
O sc pase prn upt . Dar nu ma avusese mut tmp s stea cu ea de vorb , c se
gr bse s-o trmt , pe oc, n Transvana, a pretenu statornc a u Vad epe: Mha
Szgy.
Dup aceea, rencepuse upta.
C zuse prns. Sc pase. A|unsese n Crmeea. Se dusese a Roma. Pe a a prn
cretn. , n cee dn urma, undu- nma n dn , s-a ndreptat spre Buda.
M car c uase ns parte pn atunc a patru b t n foosu regatuu, dobndnd
mar zbnz, regee nu- prmse nc s stea cu e de vorb despre voevodu Vad.
Fr mnt r mar gree, c rora regee aba e putea face fa , bntuau n acee ze n
Ungara.
Szgy sf tuse pe Ion s upte n turnr. Iar, cu pre|u turnruu, spre
nemapomenta u surprndere, Ion o z rse pe Para a tur de b rbatu s u. La nceput
nc nu- vense s cread c era ea.
Pe och at dat att de umno a |upn e se aternuse, n ce tre an care
trecuser , o umbr vn t , ce oas , care- schmba nf area.
Para recunoscuse ns dn prma cp . Se mpurpurase och ncepuser s -
str uceasc . Asta redase ceva dn vechea nf are. c ptanu putuse s se
ncredn eze c grofna de Szentgyorgy nu era ata dect fca medenceruu Archr.
Pe-ascuns cu destu greutate, schmbaser cteva vorbe. Dar |upneasa
mporase ca s se ntneasc a osp . Ion, mcat, se nvose.
Cpa aceasta sosse.
- De ce te-a m rtat? o ntreb c ptanu pe Para.
Tn ra femee pec fruntea ab r spunse:
- Me nu m-a fost dat fercrea. M-au dort numa oamen han, de care m-a fost
s . Zue A-beg. Nu m ma puteam ntoarce a tne aa, n|ost .
- Dar so u t u?
- E bun m ubete. Dar eu. cum t. pe tne. numa pentru tne.
Para se neac de pns, ns se st pnete.
C ptanuu se sfe nma. d seama ct sufer Para. Dar n acea tmp n eege
c a f cut o mare greea , prmnd s se ntneasc pe teras cu grofna de
Szentgyorgy. Numa c ea rugase att de mut, e nu avusese t ra s se
mpotrveasc .
nc Ion nu te c o at mcu grofn , ndr gostt geoas , pnge cu sugh ur,
ascuns ntr-o frd dn zd.
Ion o crezuse numa o cop . Esabeta uase ns totu n seros. Ea dorea, necntt, s
se m rte cu Ion. Iar, dn ascunz toarea e, nu auzse dect cuvntee Pare:
-. doream s fu. n bra ee tae, curat ca o foare.
Cuvntee, acestea o f cuser parc s - pard mn e. Nematnd ce face, ca o
cut r nt , dar ca o psc s batc , Esabeta o a a fug pe sc r. Trece prn mu me
ca o s geat . Aearg a tat s u. apuc de umer , pngnd, ncepe s - strge:
- So a ta. mama mea vtreg . cavaeru Ion. sunt pe teras .
Se as o t cere de moarte. Magna se gr m desc n |uru comteu a cope u.
- Ce este? Spune desut! o ntreab Szentgyorgy. Regee, tn r, chpe eegant
se aprope. Mu mea face oc. Fata se ntoarce spre rege.
- M ra ta, serensme rege, pnge ea, mama mea vtreg -a am gt. -a dat
ntnre cavaeruu Ioan.
- Cavaeru Ioan!. Cavaeru Ioan!. repet , ma cu seam , femee.
Esabeta nu ma ne seam de nmc. Obrazu s-a aprns. Och -au devent stco.
Are nf area une mc hene, gata s sar s sfe.
Comtee Abert, n vremea asta, cat n |ur. Pe so a sa nu o z rete nc er. Cavaeru
Ioan, de asemenea, psete.
Ce ma mare dntre fra Zpoya se ndreapt spre rege, spunndu- cu repro:
- Vtoru vostru baron, cavaeru Ioan, a necnstt casteu acesta a Hunazor a
p tat numee goroase fam de Szentgyorgy.
- S mergem pe teras , ordon regee.
Matea pornete nante, urmat de Szgy - care bestem n gnd aceast
nenoroct ntmpare - de Szentgyorgy, rou ca racu, de to cea magna de
144
- Legend vaah -
fame or
- Ceea ce povestete fata nu poate f crezut! rostete Szgy. Sunt de p rere s ne
ntoarcem!.
- Este adev rat! Adev rat!. p Esabeta. Ven . -o s vede . Mama mea vtreg
este de vn . Pe ea s-o pedeps . Pe ea. E nu e vnovat. Numa ea.
Cu to urc sc re. Pe teras nu este ns nmen. Para Ion o auzser pe fat cnd
coborse s prasc tat u s u regeu.
Iar c ptanu ncercase s-o scape pe Para, ducnd-o n bra e, de-a ungu une brne de
patr , care ncon|ura zdure casteuu.
Numa c brna, n partea dn m|oc, era rupt . Mar arstocra , n tmpu cnd
Szgy se str duse s - nsc uneze pe Matea ca rege, tr seser cu tunure n caste.
Brna fusese sf rmat .
- S ne ntoarcem! roag Para pe Ion. Nu suntem vnova . N-am f cut nmc r u.
Ce do tner se rentorc. Mu mea grofor murmur . Regee este umt.
- Iat -! p

Esabeta.
Dar c ptanu Ion o ocrotete pe Para.
- Nmen nu va putea s se aprope de so a comteu Abert, cu gnd r u - preven
pe to - ct tmp vo f n va cu saba-n mn .
De |os, dnspre ru, urc ader rec. Terasa s-a umput de ume. Para se spr|n de
baustrad . Prn mnte o fuger un gnd: s se azvre n go.
- vede , ma|estate? vez, tat ? arat ar , cu degetu, Esabeta. Ea e de vn .
Para o prvete pe fat ntt uor mustr toare.
nea a fca e vtreg o n eegea. Nu tuse c ubea pe Ion. Acum prcepea
mute. Nu r spunse e, c se adres so uu s u:
- -am povestt. n urm cu tre an, am ndr gt pe-un tn r dn neamu meu.
Acesta prvete ncrement. Nu te ce-ar putea spune este, pe drept cuvnt, mnat
pe Ion.
- Lu datorez totu. ma g suete Para.
Och Esabete stcesc de geoze fure:
- Am v zut-o a peptu u.
Para nu- a n seam cuvntee:
- Cavaeru Ioan nu m-a ubt ncodat , ma ne ea s spun . I-a fost doar m de
soarta mea neferct .
Cneva a adus o f ce. Lumna e |oac pe chpu c ptanuu. Acesta strnge n pumn
mneru s be, pe care este gata s-o trag a nevoe. Dar nmen, nc m car comtee de
Szentgyorgy, nu ndr znete nc s se aprope de e.
nf area betuu comte de Szentgyorgy strnete comp tmrea ceor dn |ur.
B trnu Abert o prvete cu och mar pe so a sa vrfure r sucte ae must or
groase abe s-au sat n |os. De atta sup rare, nu poate scoate nc nc un cuvnt.
n toat va a u, ncununat de upte ntmp r care de care ma goroase, nu
suferse ncodat vreo umn . Era, de atfe, un vteaz. Nu se temea de nmen, fe e
tn r sau b trn. nu n eegea s r sp teasc |gnrea dect sc dndu- pe vnovat n
snge.
- De nu m crez. nchee Para, mndr , sunt gata s ne desp r m.
Regee Mate d seama c , dup aceast neferct ntmpare, nc vorb nu ma
poate f s - na e pe Ion a rangu de baron. Dac ar f f cut un asemenea ucru, ar f-
nsemnat ca ar s - r scoae pe nob, f r ca Szgy s - ma poat de ast dat
st pn.
Magna sunt furo.
- Cavaeru Ioan s fe pedepst! strg e, n frunte cu ce do fra ver comteu.
- Potrvt egor cavaeret, ntr-o asemenea mpre|urare, vnov a sau nevnov a
cuva nu poate f dovedt dect cu armee. Cne prmete s upte mpotrva cavaeruu
Ioan, cu arma pe care sngur -o va aege? ntreab regee Mate.
Patru sau cnc magna rdc , n acea tmp, mne.
Comtee rec p tase ns ntreaga st pnre de sne.
- Cu cavaeru Ioan m vo upta eu nsum, se hot r te e.
Esabeta are och n acrm.
145
- A. Mtru -
- Tat , s nu- ucz, roag ea.
oapte de dezaprobare zbucnesc pretutnden, ntre b rba feme. Numa magnatu
Szgy o prvete n eeg tor pe cop .
- Fata mea, d -te a o parte, o roag cu bnde e b trnu Szentgyorgy.
- E nu e vnovat. Numa ea.
Cteva grofne se aprope de fat , tr gnd-o n m|ocu or. Para prvete tot ceea ce
se ntmp cu o trste e f r seam n. E hot rt , dac Ion va c dea, s se arunce n go.
- Aduce f ca ma aproape face un oc arg n m|ocu terase! ordon regee.
- Aeg drept arm bcu cu m cua de fer! vestete pe Matea b trnu
Szentgyorgy.
n upta cu aceast arm comtee Abert era nentrecut. Iar e voa s - r pun pe Ion,
cu orce pre , pe so a u s o trmt a mn stre, pentru tot restu ve .
- Cu arma aceasta ve upta! ncuvn eaz regee.
Ce do b rba desfac s be. Le ncredn eaz unor scuter. L se aduc, n schmb,
dou toege ung. De capetee acestor toege atrn cte un an . De fecare an este
egat cte-o m cue cu gurgue de fer.
Cu o asemenea arm , un upt tor dbac poate dobor, dn dou ovtur date n cap
sau pept, pe orce cavaer, char dac acesta e ocrott de pato sau cof.
Era poate sngura arm pe care Ion nu avusese nc pre|u s-o mnuasc vreodat .
nea, pentru nta oar , n mn, un bc cu m cua de fer.
Nu ta nc s upte nc s se apere de e. Doamnee sunt rugate s se ndep rteze
pu n, pentru c bcee, fnd ung, ee se af n prme|de.
Regee d semnau de ncepere a upte.
Dreptu a cea dnt ovtur are comtee de Szentgyorgy. Magnatu smuge dn
mna scuteruu toagu. nvrtete n v zduh.
M cua de fer zbete pe cavaer n od.
Cu carnea strvt nsngerat , acesta se catn .
Ion d e o ovtur , dar f r s - nmereasc pe adversaru s u.
La rndu u, comtee ntete a doua oar . ntete a pcoare, ca s - doboare pe
cavaer apo s - ucd cu-o ovtur n cap.
Ion sare ns a o parte, m cua se zbete de perete.
Cu coada de fer a bcuu oprete, a mare dep rtare de e, a trea ovtur .
La cea de-a patra, an ure se nco cesc. Amndo sunt s s se opreasc dn upt
s e deznoade.
Acum atac Ion. O zbtur n um r - comteu cade bcu dn mn . apuc ns
cu mna stng upt , ndr|t, ma departe. Ion ma prmete o ovtur n bra ata
n pept; dar corn ee este zbt n obraz, - perde cunotn a.
Lupta s-a ncheat. Ion a et nvng tor.
Cavaeru se ntoarce spre |upneasa Para, se peac - spune respectuos:
- Doamn , dovada nevnov e voastre a fost f cut . Serensmu rege este rugat s
o confrme.
- O confrm! d putere de ege regee Mate rug mn u Ion.
Dar n-apuc s - termne cuvntu, dntr-o atur se aud ndemnur:
- Nu te sa. ucde-!.
, tot atunc, Esabeta p :
- Ferete-te. tata.
Ion se d ntr-o parte. Tocma a tmp. Pentru c Szentgyorgy, revenndu-,
nh ase, dn mne scuteruu, saba, preg tndu-se s - str pung pe nvng toru u.
Cavaeru vaah prnde e saba, dn mne ceuat scuter. , cnd magnatu se
avnt , nmerete cu peptu n saba u Ion.
Magnatu -a c utat sngur moartea. ns c va mar nob cer u Matea dreptu
de r zbunare.
- Ave dreptu s v r zbuna doar n afara hotareor noastre! e d r spuns regee.
Comtee Abert va f nmormntat cu cea ma mare pomp . So a copa u vor moten
toat averea vor tr n pace, sub ocrotrea noastr . n ce- prvete pe cavaeru Ioan,
ne va p r s ara char n aceast sear nu se v ntoarce f r de voa noastr .
Esabeta pnge.
146
- Legend vaah -
Para se spr|n de-un stp. E gaben ca un cadavru.
Cavaeru se peac nt n fa a regeu, apo a Pare a u Szgy. Coboar sc re.
Cau -a fost adus. Sare pe e. Trage de h ur. nete de sub arcada por . Trece, n
trap, pe punte.
Se-avnt n gaop. , n curnd, se perde n vaea ntunecoas .
*
F cnd cea dn urm ncercare de a- trez st pnu r nt, arm saru nechez nc o
dat , uor, tremurat.
B rbatu ntoarce spre Negru capu. De este cu och desch, nu- vede.
Sub frunte, n aceste utme ceasur ae ve , prn desu adnc a unor nor, ca nte
fugere, scap r numa amntre.
*
Vede aude un m nunch de c re , pe o cmpe nns de un .
C re s-au oprt sub un pc de mestecen tner. Prvesc, ncorda , c tre zdure
une cet .
*
E Vegradu! o recunoate, n sne; r ntu.
*
Un ca a nechezat. C re se nentesc.
Pe zdure nate ae cet se z resc umbre t cute amenn toare.
Str |er scruteaz noaptea.
Ic coo, a cte o fereastr , se vesc scnteer de f c.
R sun cntecu de huhurez.
- Pornm! ordon Ion.
C re - n afar de Gheorghe, care adun ute h ure dn mne ceora tre - sar
de pe ca. Se fureaz prn erbur.
nantea or se z rete an u ntunecat, scptor, ca de smoa , n care apa cpocete.,
C ptanu, Aexe N stase se arunc n undee rec. noat , nndu- armee rdcate
deasupra capeteor, pn a poaee cet .
De sus, ca un arpe, aunec de-a ungu zduu o frnghe. N stase o prnde. Ion
ncepe s se ca ere pe ea, uor repede, cu zvcntur gr bte.
Inma bate furtunos. De tre an ateapt ceasu acesta. De tre an vseaz .
ceasu, n sfrt, a b tut. Vsu se mpnea. Dar ct trebuse s se zbucume! Cte
fusese nevot s ndure!
Degeaba ngenunchase nantea Pap a ator mar domn a p mntuu, ar tndu-e
nedreptatea, strgndu-e c Radu ce Frumos era un tr d tor!
Degeaba c utase, prnsese - adusese pe Ssoe a Buda ca s m rturseasc
adev ru.
Radu, prntr-o scoad dbace dn Braov, zbutse s afe destue dn cee cte se
puneau a cae pentru eberarea u Vad. -un at trms pornse de a curtea domneasc
dn Bucuret c tre paatu u Mate Corvn dn Buda. Acesta aducea cu sne, pe ng ate
m rtur mncnoase, -un r va a u Radu.
Egumenu Ssoe, sus nea n scrsoare Radu, a fost cump rat de turc ca s - a|ute pe
Vad s se ebereze. Dar, de cum va sc pa, dornc s se r zbune, fndc a stat nchs,
Vad se va un cu oastea otoman va ov nt Ardeau, apo Buda.
Regee s vrse greeaa de a- da ar crezare u Radu.
- o nechbzun ca aceasta va avea urm r ree - cugetase, trst, Ion - pentru
s rmana ar ! Iar regee s-ar cuven s p teasc odat pentru greeaa sa.
De munct de asemenea gndur, Ion nu ncetase nc o cp s se ca ere, neobost,
pe frnghe.
Iat - c-a a|uns. O mn preteneasc , vonc , se ntnde. Sare pe fereastra
turnuu.
- Bne-a vent, r sun vocea p cut a vechuu s u preten Mhao c c e este acea
147
- A. Mtru -
care -a ntns mna..
- Bne te-am g st!. Domntoru a afat c sosesc?
- L-am ntn at nc de er, prntr-un bet, pe Tt.
De aproape do an, n urma st run eor comteu Mha Szgy, regee aprobase
przoneruu s u - ceea ce e ceruse nc de a nceput - s ab un su|tor romn.
Regee pusese cond a ca su|toru s fe vrstnc. omu ce ma potrvt era Tt.
Devotamentu fostuu p puar fa de domntoru s u era nem rgnt.
- Nmen nu- va ngr| cu ma mut credn prcepere dect mne! asgurase
tat u Bucur pe vaah dn Buda, n prmu rnd pe gr m tcu Farm , c petena or n
tmpu pse u Ion, atunc cnd comtee e cerue un su|tor pentru m ra sa Vad.
Gr m tcu Farm fusese de acord. Cea vaah a fe. Tt se nchsese dn acea z,
de bun voe, n temn a de a Vegrad, ng st pnu s u. n ce- prvete pe Mhao,
acesta se nroase de a nceput, potrvt n eeger cu Farm , n oastea de c re a
regeu. Dup aceea, de-asemenea cu spr|nu u Szgy, fusese mutat, dntr-o
ndep rtat garnzoan , ntre str |er de a Vegrad. De atfe, n cetate, ntre str |er, se
ma afau un oten de ate na onat , n afar de ungur.
- Aadar, m ra sa te! se bucur Ion, n vreme ce a|ut pe Aexe s se ca ere pe
frnghe.
- te te ateapt !. ncredn eaz Mhao.
- Cum vom a|unge a e?
- Char adneaur, cnd am dat semnau, Tt trebua s cear , dup n eegerea
noastr , s vn medcu cet .
- M ra sa e s n tos?
- E s n tos tun, rde Mhao. Obnuete, este adev rat, s - cheme a sne pe
medc. pace s stea cu e de vorb s cunoasc tot ce e nou prn ume. Medcu era
un b trne cumsecade. Sporov a mut.
- -acum?. ncerc s scurteze Ion povestrea.
- Medcu ce vech a p r st nc de er Vegradu, dup cum a fost totu orndut.
se ateapt nou medc, pretenu comandantuu cet .
Ion se nvese:
- Eu m vo da drept nou medc.
- Dac nu ne surprnde comandantu, totu va merge de mnune.
Ca un f cut, n cpta aceea se aude o b tae puternc n u . Ion Aexe se pesc de
perete, cu s be preg tte.
Mhao, despre care toat umea te c este str |eru nc per ocute n turn de
medcu cet , ntreab cne bate. Gasu de-afar r spunde c este un otean dn corpu
de paz a prncpeu Vad. Acesta, dup cum ntn ase su|toru s u, Tt, nu se sm ea
tocma bne. rugase s fe chemat medcu, potrvt poruncor date de rege, de-a se
ocrot cu gr| s n tatea va a.
S nu se supere dec medcu c trezete a mezu nop , deoarece vna nu e a u.
- ntoarce-te ntt, r spunde Mhao. Nou medc a Vegraduu nu s-a sup rat. Se
mbrac - fndc domna sa dormea dus - vne medat.
Cu-adev rat, Ion tocma se schmba n vremea aceea, cu repezcune.
p r sse hanee ude mbr case un rnd de strae dntre cee care ateptau gata
preg tte n cueru dn nc perea medcuu.
Mhao, care ornduse totu se ntrecuse pe sne n preveder, d cee dn urm
sfatur u Aexe.
Acesta trebua s r mn n turn s nu deschd nm nu ua, dect or ne, a
napoere. Dac , totu, s-ar f ntmpat ceva r u, Aexe trebua s dea semnau, acesta
fnd, ca de obce, strg tu de huhurez.
P r snd nc perea, Ion Mhao o au pe un cordor ung. Coboar cteva trepte. Ies
pe o teras descopert , de emn.
Ac oprete, nta oar , un str |er.
- E nou medc! - arat Mhao.
- Cum de nu -am v zut nc ? se mnuneaz str |eru.
- N-a vent dect az! expc Mhao.
Str |eru e d drumu. Trec ma departe. Lu Ion nu- este team . Se smte ns
148
- Legend vaah -
tuburat.
De nc att de tn r, c ptanu a uat parte a zec zec de b t , dntr-aceea pe
care stora e-a nsemnat pe r bo|u e cu crest tur de foc. A tr t cee ma de necrezut
ntmp r. Dar ntnrea aceasta cu domntoru Vad nseamn pentru va a u ma mut
dect tot ceea ce s vrse ndurase pn atunc.
Copotu bate, n momentu acea, mezu nop .
Cordoaree Vegraduu sunt mohorte, rec, umnate aba c coo de cte o f ce.
Str |er, narma cu s b su e, vegheaz .
Mhao e spune tuturor c acea care- nso ete este nou medc - drumu se
deschde.
C ptanu Ion p ete n aparen ntt, mbr cat n hanee strmte ae medcuu
cet , a tur de Mhao.
nu gura, c nma u optete:
vo vedea pe domntoru meu!. vo vedea pe m ra sa Vad.
n sfrt, au p truns n ce dn urm cordor pe care- au de str b tut. La cap tu u se
z rete o u scund de fer. n fa a e, se af , n pcoare, r zma de zdur, c va
str |er. Mhao e spune cne este Ion. Str |er deschd ua.
- Gr b -v , sf tuesc str |er, prncpee vaah este bonav. Vede s nu se
pr p deasc , pentru c serensmu rege s-ar sup ra r u.
- Vo face tot ce-m st -n putn , e r spunde Ion.
Trece de u . Ua se nchde. Coboar ate cteva trepte. A|unge ntr-un vestbu
ngust nghe at, umnat sab de o f ce. , dncoo de vestbu, se vede un gra| des.
Oten, care p zesc vestbuu, rdc gra|u.
Gra|u de fer scr e. La umna une ate f c, de sub o bot scund , r sare Tt.
- Vno, cheam e. Vno, m ra sa te ateapt .
Ion ntr n nc perea a turat . Acoo este domntoru.
- M ra ta, zce tn ru c ptan, ngenunchnd. M ra ta..
nu ma poate spune nmc. Toate acee vorbe, cu mez, gndte ndeung rostte, n
tan , nante de a a|unge ac, e utase.
Domntoru Vad se af nantea u. Este a fe de nat, drept m re - parc ma nat
ma m re dect cunoscuse vreodat .
Ion s rut mna. Domntoru rdc . prnde de umer. strnge a pept.
Tt prvete. Pentru nta oar bag de seam , cu mrare, c sunt a fe de seme
cu umer deopotrv de a .
Vad nu ma are zvete ea u Ion, dar n putere este mpede c ntrece.
Petee tn ruu sunt b ae, ca soaree n zor, aa cum fuseser odnoar -aceea
ae u Vad. n temn , p ru domntoruu s-a ntunecat, a devent c runt.
Och u Ion au str ucrea acuror abastre-verz. A prncpeu Vad s-au f cut mar
cenu-t o.
- Aaz -te a tur de mne, fue, arat Vad o av de emn.
Ion se ndurereaz . Pe o asemenea |anc av de emn este st s stea voevodu
u, acea care, dup cugetu s u, merta s ab un scaun de aur, mp r tesc?
nc perea este s rac . Prn fereastra z bret se vede una. F ca de pe peretee dn
fund mpr te o umn bonav . Un pat de emn, acopert cu cteva ven e romnet de
n cteva b nur de oae, se af ntr-un co . Pu n ma a o parte, se vede masa
scund de emn, a care domntoru Tt - acesta dn urm fndu- domntoruu s u caf
ucenc - ucreaz aoat vemnte, ce se vnd o dat pe un a trgu dn Buda.
Vad nu se sfse nv ase de a Tt meteugu cusutuu de hane - meteug n care
aproape c ntrecuse pe nv toru s u.
Ma a o parte, ntr-un fe de chenar mare, dn fer, Vad -a ac tut - foosnd drept
matera utu ceara - un fe de hart a um.
n m|ocu h r , se af Vaaha. Cu-o mc toare dragoste, dn partea unu om socott
n genere de-o mare asprme - prncpee -a nf at ara nu numa cu mun , apee,
pa|te, ogoaree, veze p dure e, c cu o parte dn ocutor s . A rdcat a oc
cet e d rmate de A-beg. A pus str |er vaah pretutnden, n ceeate cet , unde
se g seau nc encer u Mahomed. Pugar ar arne. Pe Dun re, pescar putesc
cu b rce. , n Carpa , coban pasc oe.
149
- A. Mtru -
n |uru Vaahe, se vede restu um , ma nt de toate, Modova Transvana.
Apo Ungara, Poona, Rusa, mperu otoman, nuture t t r t, cee nem et, re
dn pennsua Itac statu papa.
Vaur dn ut emn coorat ce unesc sau despart toate aceste r, arat cum vede
prncpee vaah desf urarea vtoare a upteor pentru savarea Europe de percou
otoman.
La Stambu - fostu Constantnopoe a mperuu bzantn - a ac tut dn ut bserca
Sfnta Sofa. Lng bserc , o p pu de cear , nf ndu- pe Mahomed a -ea,
modeat de Tt, a fost tras n eap .
Despre m ra sa Vad, Ion auzse de a duman u c , n temn , dornd s -
potoeasc setea de r zbunare, se obnuse s - trag n eap pe oboan care
tuburau, n tmpu nop or, somnu, nchpundu- c face ucru acesta cu achng sau
spah u Mahomed.
Nu era ns nmc adev rat.
- Ce vet m aduc? ntreab Vad, undu- p rntete pe Ion pe dup umer.
- M ra ta, r spunde Ion, dup ce. a pecat dn ar - vrusese s spun dup ce-
a fost ntemn at, dar nu avusese putere s rosteasc cuvntu acea ngroztor - no ne-
am nt rt n mn strea Tsmana, precum ne-a porunct. Ne-am contnuat upta.
Povestndu- apo, pe scurt, toate cte se petrecuser , Ion are gr| s - amnteasc
voevoduu ma aes mertee u Bucur care, n fruntea ceteor de r zvr t de peste Ot,
nu e da nc pace nc oamenor domne nc otomanor s - rumege, dup pofta
nm, prada.
- Toat aceast upt pe va pe moarte, care ne-a costat destu snge, trebue s -
m rtursesc cu rune, m ra ta, nu ne-a f cut s nant m, cu nc un pas, spre eu pe
care- urm rm.
- Lupta n numee bert nu se d ncodat n zadar, c ptane Ion. Ma devreme
sau ma trzu, fecare pc tur de snge v rsat va rod.
- Dac m ra ta ar f n fruntea noastr . ofteaz Ion.
- Ct tmp ve ne, tu so t , armee-n mn, dorn a de neatrnare a neamuu
vaah va tr . sufetu meu va f a tur de vo, orct m-ar ap sa de greu aceste zdur.
Utndu-se a domntoru s u, Ion se cutremur .
Och mar, cenu, a voevoduu, sfredeesc zdure. Se str duesc parc s vad cne
te ce ucrur dep rtate tance, dn vtor.
- no n cne socotete m ra ta c am putea s ne ncredem, dntre to cra
domntor um? ntreab Ion, dup ce vorba se purtase pe o mu me de c r r n |uru
a nenum rate ucrur, a care c ptanu aba dup aceea avea s se gndeasc ndeung,
n ceasure sae de r gaz, s e n eeag tcu.
- n tefan a Modove.
- In domntoru tefan? Acea care te-a utat n ceasu de restrte, de eu nsum
-am dus soa prn care- cerea a|utor?. Ba nc a ma pus a cae s - cucereasc
Cha?!? Numa c , a asedu Che, a dobndt o ran .
- La fe ca tne, m-am mnat eu!. m rtursete Vad. Dup o vreme, -am n ees.
Avea r spunderea Modove. Pentru ea trebua s ucreze ma nt. Nu putea s-o
prme|duasc .
- M ra ta dac a f fost chemat n a|utor, sunt ncredn at c nu te-a f purtat astfe.
- Poate c nu. zce n but Vad. Dar ast z m se pare un adev rat noroc c cetatea
Cha n-a nc put n ghearee u Mahomed, c-n mne u tefan. Orcum, numa n e
po avea ncredere.
- Ce trebue s facem?
Och voevoduu scnteaz :
- Cea dnt datore a voastr . a ta, ma aes, r spunde e t os, este ca Radu s fe
pedepst. Iar tefan s aeze, deocamdat , n ocu u, pn a rentoarcerea mea n
scaun, un domn pn de credn fa de e.
- Fa de regee Mate cum s ne purt m?
- Regee va da sngur seama, ct de curnd, de greeaa u, -o va ndrepta.
- A vrea s - putem pedeps pe e!. m rtursete Ion, S sufere, m car n parte,
. serensmu rege ceea ce-ndur m ra ta.
150
- Legend vaah -
Voevodu Vad surde:
- Eu sunt ncredn at, repet, c regee, ntr-o z, ne va da a|utor.
- M ra ta, se amestec Tt, dup ce se utase pe fereastr , v znd c rev rsatu
zoror se aprope. Este tmpu ca Ion s pece. Mhao a ateptat afar prea mut. S nu
se te b nue.
- Un sngur ucru ma aveam s - ntreb pe m ra sa, amntete Ion.
- ntreab ! f g du voevodu.
- Prncpesa Eena Corvn ateapt de a m ra ta un semn.
Voevodu Vad st o cp pe gndur. vr apo mna ntr-un buzun re de a pept.
Dntr-o nvetoare de catfea aur rdc un ne mpodobt cu o patr mare, scump .
- Eram nc a curtea dn Buda, povestete e, nante de-a m urca n scaun. Cnd,
Ioan de Hunedoara a pus a cae un turnr. M-a poftt pe

mne s au parte. Potrvt
datnor cavaeret, trebua s -m aeg o tn r fecoar sau doamn , n cnstea c rea
s upt. Ioan m-a ndemnat s-o aeg pe nepoata u, Eena, atunc n vrst , poate, de
pasprezece an. Dup ce am nvns, drept r spat a vctore, prncpesa m-a d rut o
cunun dn petre de granat pte cu fo e de aur neu acesta. Ne-am ogodt. Totu nu
a fost ns ntr-un ceas bun. Nunta, cum t , s-a f cut dup ase an, prntr-o soe, dn
care a f cut parte, pe ng c va mar boer, gr m tcu Farm . Pe urm , uptee s-au
nte t. Ea n-a putut ven n ara Romneasc a tmp. , ca so e a mea, dup ce-am fost
nchs, am auzt c-a fost trms , f r vreo at vn , a mn stre.
- Aa e! spune Ion. Dar gr m tcu Farm a reut s-o vad . prncpesa -a d rut o
parte dn b|utere e, ca e s poat ncerca cump rarea pazncor m re tae, cu ban
dobnd . Numa c ncercarea aceasta, cum ar prea bne cred c t, a dat gre.
ast z, prncpesa te roag s - trm vet!.
Vad ntnde b|utera u Ion.
- E dezegat de |ur mnt. Eu doresc s fe ferct .
- Dar fercrea m re tae?!
- Fercrea mea? spune domnu. No suntem men |ertfe. |ertfa f r de care brun a
nu poate f. eu, at fercre, n afar de aceea pe care m-o poate aduce upta
brun a mpotrva vr |maor neatrn r noastre, nu ma m doresc, c ptane Ion.
*
Negru, cundu- ureche, ascut . n dep rtare, r sun uretu ung a unu up. Fara,
zgont ma adneaur, cheam hata.
Ate urete foroase r spund. Hata s-a adunat. Uretee fareor strnse aoat se
mpetesc. S-au f cut unu sngur. Ca un cntec a aduu.
Snge moarte!. s-ar putea crede c ur up. Snge moarte omuu
anmauu care ma tr esc nc !. Snge moarte!.
Arm saru se sat n pcoare. -a utat oboseaa r ne. d oco r ntuu. N re
papt . Trop e ar seme .
Snge moarte!. ur up.
Stnd n dreptu b rbatuu, ca o pav z ve, arm saru ascut . nc nu te ce s fac .
prvete st pnu!. Se pare c nu ma trage n de|de s - trezeasc . Oteanu tr ete,
ma departe, n acea ume tanc a sufetuu s u. n gndure prcnute de ferbn eaa
u. Nu ceeate r n, c doar aceea de a frunte f cuse s cad . Ea d duse
ferbn eaa. Dac era atunc, a tur, o fn omeneasc gata s - spr|ne, ar f r mas n
a.
Era adev rat c perduse mut snge. ns ucru acesta se ma ntmpase at
dat .
-acuma nc de s-ar g s o mn care s - ege rana , rdcndu- dn z pad , s -
dea o sorbtur ferbnte, r ntu s-ar nvora.
Aa, ceasure sunt num rate. Or vscou va nghe a de tot, pe ncetu, or up
vor sfa.
Orcum, ce ma poate atepta atceva dect moartea? Arm saru ascut . Sfor e
mnos , trop nd, d un utm oco st pnuu.
Se smte gata preg tt s - nfrunte pe up.
*
151
- A. Mtru -
O cas ab , nat , fortfcat , spre care urc , dn u , o scar r suct , de patr .
Pe ceru rou a Bude, zore aba au nceput s r sar .
Gheorghe n v ete, furtunos, n odaa unde c ptanu Ion doarme. trezete cu
strg tu:
- A sost un trms de a cetee noastre dn ar !
- S ntre! se bucur Ion care, a ntrarea u Gheorghe pe u , a s rt dn aternut,
punnd mna pe sabe.
(A devent deosebt de prev z tor, de cnd ade f r nvorea regeu n Buda, unde a
ma r mas o vreme, dup ntoarcerea de a Vegrad, ca s ornduasc , mpreun cu
Farm , o mu me de ucrur cu prvre a domntoru or.)
Gheorghe nete afar , dar se ntoarce numadect cu sou. Acesta este un f c u
zdrav n, cu nte mn mar, noduroase, acopert pe cap cu o c cu brum re -avnd
nfpt a bru, sub sumanu de n , un batag muntenesc.
- Ce s-a-ntmpat? Te-a trms Bucur? ntreab Farm , care s-a gr bt e s vn n
odaa u Ion.
- E m-a trms, gr m tcue, r spunde f c u.
scoate apo c cua. eap d sumanu. desprnde batagu. Tuete de dou or
ncepe s spun :
- Nu sunt nc zece ze de cnd am fost vest de nte drume c un boer -o ceat
de oten, nu numa romn, c turc, se-ndreptau spre Tsmana.
- Au ndr znt s se ndrepte c tre Tsmana?. zbucnete Ion.
- Ne-am mrat no c-au ndr znt. r spunde trmsu.
- ?. ? ntreab ner bd tor Farm .
- Oamen care- v zuser - auzser pe oten domnet vorbnd, n rateu dn
Satna, ct tmp boeru se odhnea, ne-au povestt c aceta aduceau cu e nte porunc
de-o str nce deosebt .
- Dn partea cu? ntreab Farm .
- Dn partea u Radu.
- A vnz toruu Radu! ndreapt , r ut cos, Gheorghe.
- A vnz toruu Radu! Aa e!. repet trmsu. B tu--ar bunu Dumnezeu de tc os
de nemernc!. C nu- ma vne odat r spata!
C ptanuu Ion pace ndr|rea trmsuu. bate pe um r, rznd:
- N-a gr| , ntr-o z r spata care se cuvne o s -o prmeasc , voncue!
- Nu e nc un r uf c tor pe ume, pe care s nu a|ung , pn a urm , r spata!.
rostete, n eep ete, Gheorghe.
- Dar, hade, hade, c schmbar m vorba, ma spune c ptanu, eu sunt ner bd tor
s afu ce este cu Tsmana.
Urau N stase ntr , n acea cp , cu vnu proasp t fert nduct cu mere, dn care
se rdc abur, mpr tnd o mreasm p cut .
Trmsu mu umete u N stase. Soarbe dn ucc , sugndu- must e,
urmeaz cuvntu.
- Ne-am uat dec dup e, ca vn tor, arna, cnd smt duhoarea mstre or.
- -a a|uns? gr bete povestrea Aexe, care se vse e n u .
- Aproape de satu de ng |u, Craova.
- I-a brut? vrea s te, ndat , ucru ce ma nsemnat, Farm .
- I-am brut! r suf trmsu, dn b er. Iar, dup ce-am afat eu pentru care se
duceau a Tsmana, pe ce r ma cu va , char pe oten boeror, -am tras n eap ,
deoarece vna or de-a f n su|ba u Radu este ma mare dect aceea a turcor.
- I-a |udecat n fa a mu m? ntreab Ion.
- Cne s - ma |udece? rde trmsu, -am tras n eap , gata.
- Nmen nu are dreptu s - ucd pe ce ps de arme nvn, f r |udecat
nantea mu m. spune mustr tor Ion, despre care toat umea te c , n anumte
prvn e, are p rere u.
- C petena noastr - adc oc toru domne tae, Bucur - ne-a porunct, zcnd c
trebue dat o pd aceora care s-or ma ncumeta a astfe de drumur, ncearc s se
scuture de partea u de vn trmsu.
- Acuma, a f cut-o, a f cut-o! se sete s mpace ucrure Gheorghe.
152
- Legend vaah -
- Dar pe boer -a ucs? ntreab N stase.
- Pe boer, nu!. rde tare trmsu. Pe e ne-am mu umt numa s - cetum n
treangur s - u m n p dure. Acoo e frtst, aa cum se cuvne cnuu boeresc, n
fecare z, ns doar cu cte-o fertur de me ap . domna sa Bucur strnge-n
chng s vorbeasc .
- -a spus ceva pn-acum? vrea s te Farm .
- A m rturst tot. ceea ce nu ne spusese nc de a-nceput! r spunde trmsu.
Ion se ntoarce spre f c u:
- Cne este boeru ce m rtursr a f cut?
- Boeru este stoncu Dobre, tot unu dntre ce care-au vent cu Radu Zue de a
Stambu, aoat cu oste turcet.
- Ah! Stoncu Dobre!. cunosc bne! g suete Farm .
- M rtursre sae sunt acestea.
trmsu ncepe s povesteasc , am nun t, cum stoncu Dobre dest nuse u
Bucur, ma nt, despre o anumt scrsoare prmt a paat dn partea mareu vzr.
n scrsoare, maree vzr reamntea u Radu sprava c ptanuu Ion s vrt cu patru
an n urm , cnd acesta p trunsese n haremu sutanuu a Stambu, ca s o smug de-
acoo pe sora sa de sufet Roxana.
Tot atunc, contnua maree vzr, n scrsoarea u, c ptanu a uat dn haremu
sutanuu pe-o fet a une ate cadne tot de orgne vaah .
Aceasta fusese d rut de Mahomed, n semn de pretene, unu mare han. Murse ns
pe drum trupu e fusese azvrt n mare. Iar fata, numt Otea, r m sese s fe
crescut n tan de Fatma, favorta s vtuu sutan.
Dup ce fata a fost sc pat dn harem, s-au f cut cercet r. astfe s-a afat cne a
fost mama e.
- cne a fost aceast neferct femee? gr ete Ion, cu o voce neateptat de sab
de tremur toare.
- Copa mareu ogof t Laz r!.
Cee patru cuvnte cad ca un tr snet n nma u Ion.
Numa pe m ra sa Vad pre use c ptanu ma mut dect pe fostu mare ogof t
Laz r, care su|se att de credncos ara se |ertfse, uptnd pn a cap t pentru
p strarea bert e.
Aadar, Otea era, nc ma mut, nc ma pu n, dect ns nepoata mareu ogof t
Laz r! Vestea aceasta umete pe to , peste m sur . Iar copa mareu ogof t Laz r
fusese acea roab vaah pe care sora u de sufet, Roxana, o uase sub ocrotrea sa!
ntr-adev r, Ion aduce amnte cum Tt povestse odat c fca mareu ogof t
Laz r, aba c s tort de nc o s pt mn cu comsu Fran, fusese r pt de achng, de
a Coza, unde b rbatu e vose s-o ascund . Comsu Fran ncercase s-o scape, uptndu-
se cu dsperare. Fusese ns nfrnt, t at de achng aruncat n Ot.
- ce porunc prmse boeru Dobre s mpneasc a Tsmana? ma ntreab Ion,
de cunoate sgur, ma dnante, r spunsu.
- Sutanu Mahomed, spune trmsu, -a porunct vnz toruu Radu, prn maree vzr,
s -o aduc pe nepoata ogof tuu Laz r napo, n harem.
- Cnee. tc osu. nemerncu!. zbucnesc, care ma de care, Gheorghe, N stase
Aexe. Dar bata Otea e nc un cop.
- sora mea de sufet, Roxana, n-avea, cnd au r pt-o achng, nc tresprezece
an. murmur Ion. nc ma p cea s se |oace, s rmane, cu p pue.
Oamen se ncrnceneaz . Aproape nu este nc unu prntre ce de fa c rua
otoman s nu- f uat, cndva, vreo rud n robe.
Se as cteva cpe ap s toare, de t cere.
Afar se aude forfota, care a nceput, ds-de-dmnea , pe u ee Bude.
Casa n care se g sesc r zvr t , aezat cam a margnea trguu, este ocun a
c ptanuu Iacc, unchu u Mhao. Acesta, ca mu a upt tor srb, s-a nroat -
dup ce ara or a fost sub|ugat de Mahomed - n otrea u epe.
De do an, c ptanu Iacc su|ete pe corn ee Szgy, unchu u Matea. Iar
Szgy -a dat n foosn casa aceasta mc de a margnea Bude, tnd ns prea bne
c n ea se vor ascunde, a vreme de nevoe, preten u Vad.
153
- A. Mtru -
T cerea este ntrerupt de c ptanu Ion:
- Bucur ce m sur a uat?
- A porunct ca tre dntre f c notr s-aerge a Tsmana. S stea acoo, n ap rarea
fete. dac se va sm nevoa, s-o aduc n ad postu dn p dure.
- Bne, dar va a de tab r nu- pentru o cop ca ea! d cu p rerea Farm .
- -apo, ntreaga zu , Otea ntreab pe fecare dntre ce tre oten a notr
despre domna ta, ma vestete trmsu pe c ptan. Iar ntr-o z au g st-o pe margnea
pruu. Ce crede c f cea?.
Ion se ngr|oreaz . Arunc o prvre nentt trmsuu.
- Azvrea for n undee pruu cnta:
Du-te, du-te, dorule,
Du-te, c l torule,
Cr be;te-te, ap lin ,
$i spune-i lui lon s vin |
To zbucnesc n hohote de rs. N stase se ntoarse spre trms:
- Dar bne, acesta este un descntec str vech! tu de a bunca.
- eu tu! g suete Gheorghe.
- Spunea c a ntrebat-o pe baba Va cum s te-aduc , fndc nu te-a ma v zut de
tre an. baba Va a-nv at-o, zcnd c veche descntece sunt poate ma foostoare
ca rug cune. ,
Ion surde cu gndu a Otea:
- Trebue s f crescut. s , se f f cut frumoas .
- Dup n me, pare de tresprezece an. -n fecare z nforete nc pu n. Cnd va
f mare, va a|unge nenchput de frumoas .
S-a f cut ar t cere. Fecare a r mas pe gndur. ntr-un trzu, gr m tcu Farm
rostete u Ion:
- Ac, totu dn ceea ce trebua s se-mpneasc s-a-mpnt! Ma mut nu po s
f ptuet, deocamdat , nc tu, pentru m ra sa.
- Asta- adev rat! recunoate N stase.
- n ce prvete restu de ucrur p nute de no, despre acestea m vo ngr| eu,
mpreun cu preten notr dn Buda, vaah, maghar srb. Po s te bzu pe mne,
contnu gr m tcu. nct, sunt de p rere s pec, undu- cu tne pe Aexe, N stase
Gheorghe. Socot c n-ar f r u de te-a opr, m car un ceas, n cetatea Araduu. S -
vez pe Para pe egumenu Ssoe.
- M-e team s nu ntrz!. gr ete c ptanu.
- Nu ve ntrza, deoarece, pe urm , ve porn n cea ma mare goan c tre Tsmana.
- Am s-o au de-acoo pe Otea.
- De cnd tm cne este fata, ndatorre noastre fa de ea au crescut, ma spune
gr m tcu.
- Orcum, Otea nu se ma cuvenea s r mn ntr-o aezare mn streasc de
b rba ! d cu p rerea Gheorghe.
- De-aceea cred, urmeaz gr m tcu, c fata trebue ad postt de ast z nante
n schtu de pe nsua cea mare a Otuu.
- Stare a schtuu este maca domnuu nostru, amntete Gheorghe.
- Eu o cunosc dn vremea cnd eram a curte. Am fost destu vreme gr m tcu
s u, spune Farm . vo scre un r va.
- Maree ogof t Laz r a su|t-o ntotdeauna cu credn pe fosta doamn a r. De-
aceea, sunt ncredn at c sfn a sa o va prm pe Otea cu dragoste a scht, zce Ion.
- Dup ce ve sfr ucrarea aceasta cu bne, sf tuete Farm pe c ptan,
strnge cetee noastre, precum sun porunca m re sae Vad, du-e peste Mcov, a
tefan a Modove. Iar ceeate porunc ae m re sae e ve prm a tmp, prn
crednco notr, care vor ne eg tura cu tne, n cetatea Suceve!
C ptanu strnge pe gr m tc n bra e.
- Sfatu t u e bun, pretene. Parc - ctt dn carte.
- Sfatu e mnunat! g suesc cea . credem c este bne s fe ndepnt.
au cu to r mas bun de a Farm . Iar Ion, ntorcndu-se c tre vonc s , e
154
- Legend vaah -
poruncete:
- Preg t -v straee, armee ca! Pornm numadect.
*
C ptanu a a|uns n cha mc ab a Mare Muat, dn schtu de pe nsua Otuu.
ntr-un co , ppe o cande .
Stare a ade, a ceasu acesta, ntr-un | dn emn negru de prun, pe-a c ru parte de
sus a sp taruu un meter rmncean scust - Rmncu Vcea fnd, pe acea vreme,
trgu cu ce ma bun scuptor n emn, dn toat ara Romneasc - a copt vuturu
egendar a u Negru Vod .
nf area foste doamne a r - mam a ceor do voevoz duman de moarte
ntre e, Vad epe Radu ce Frumos, unu fnd mpotrva n v toror ce at
preten cu e - se pare u Ion de-o m re e f r pereche. Och b trne seam n , n feu
cum ard str pung totodat , cu-acea a u Vad. n umna sab a candee, och foste
doamne a r parc azvr scnte.
Ion o prvete, copet de emo e, umt peste m sur de nf area e. Pentru o cp ,
se pare c pe deasupra capuu aceste mut ncercate feme - sor a u Roman,
voevodu Modove, care, cu patruzec de an n urm , ca so e a u Vad Dracu,
umnase, prn frumuse ea bun tatea e, curtea u Mrcea ce B trn - ucete orbtor,
b tut n nestemate, coroana doamneor vaahe.
Coroana aceasta, f urt dn aur de un meter romn de a Sbu, pentru so a ceu
dnt mare voevod a r Romnet: Basarab-Thomr, Ion o v zuse cu an n urm ,
aevea, pe capu Mare Muat, cnd nc domnea Vad.
B trna se ut a e aspru. Buzee e sub r vnete sunt strnse. O dung ngust
adnc - dunga pe care poporu o numete a durer - br zdeaz fruntea. Ea pare
nendupecat crud . Dar, sub asprmea aceasta cutremur toare, Ion d seama c
fosta doamn a u Vad Dracu ascunde o nm duoas .
C ptanu povestse b trne tot ce petrecuse ntre tmp, a Buda. Dar ea, afnd cte
nenum rate sufern e ndurase n temn a dn Vegrad ce n scut de ea, epe, nc nu
cpse.
Fa a sa tres rse pu n numa cnd Ion povestse despre egumenu Ssoe.
- Pe-acesta p str m a Arad, deoarece nc n d |dum c m rtura u - neuat
pn az n seam de rege - are s dovedeasc ntr-o z ntreg um grozava nedreptate
s vrt ! o ncredn ase Ion.
n drumu s u, dn Buda spre ar , c ptanu f cuse de atfe popasu p nut, cu scopu
de a- vedea pe egumen. Acesta, pus a post, s bse n aa ha, nct aba ma putea f
recunoscut.
Tot a Arad se ma g sea Para. |upneasa, tndu-se ncon|urat de ura com or de
Szentgyorgy, ca a ator mu magna transv nen, se refugase ac, ntr-o c su de
pe mau ruu Mure.
ntre atee, cu pre|u popasuu, Ion vorbse Pare despre panu de-a o ascunde pe
Otea n schtu de mac, de ng Coza, cea dnt aezare monaha pentru feme
fete dn Vaaha mc - ca mn stresc n care noua domne nu cutezase s p trund .
- Dumnezeu nu m-a nvrednct s am prunc, g sue n crmat Para. Iar Otea,
tocma acum cnd ar avea ma mut nevoe de-un sfat bun, duce ps de e. Amndou
am fost suntem nc greu ovte de soart . Poate c nsu Ceru o f dort ca eu s - fu
ocrottoare. Aa nct te rog s m e cu tne n ar . as -m s ntru, mpreun cu
fata, n schtu de pe Ot. N d |duesc eu c Radu nu va-ndr zn s cace acoo, atta
tmp ct stare a scht va f doamna Mara Muat.
- Aa s-a ntmpat, ma povestete Ion, c - mbr ca n hane unguret avnd
techeree de ber trecere, dn partea comteu Szgy - am a|uns a Tsmana. ntre
tmp ns , aa cum t, mn strea, fnd socott drept ce dn urm ca de ap rare a
credncoor m re sae Vad, mpotrva no orndur, a fost mpresurat de ote
domne. Ce a urmat nu cred c are rostu s ma repet. Pe Otea am zbutt totu s-o
sc p m, am adus-o ac. mpreun cu ea, a vent |upn a Para. Pe amndou aceste
fn e urgste e ncredn m, sfn t mac a voevoduu nostru, rugndu-te s n e e
sub arpa ocrottoare a bun t a me tae!
155
- A. Mtru -
Ion a ncetat s ma vorbeasc . B trna prvete nemcat , cu och e t o.
Prn ferestruca ngust , ca de cetate, a che, se z resc mun . Deasupra p dur,
soaree a aprns, ca un utm semn de gore a sa dn acea z, o vv tae aure.
Otu ferbe pe undeva n coasta schtuu, deoarece n zee dn urm a pouat mut a
munte. Iar vntu aduce dn cnd n cnd cu sne nechezat de ca sunete de arme. C c
r zvr t c ptanuu Ion s-au ad postt n p dure.
Pentru o cp , c ptanu, n tmp ce se ut a b trna aceea maestuoas care nc -
ntete cu och e de pas re de prad , are n sne ndoaa c - va a|uta. nma
zvcnete dureros.
Dar stare a bate dn pame.
O at mac se vete pe u .
Se apeac n fa a stare e. O ntreab ce porunc are s - dea.
Stare a face cu mna un semn. Pentru nta oar , de cnd st tea de vorb cu Ion, n
och e abatr m|ete o umn . O umn care ar putea s nsemne un nceput de
zmbet.
M cu a su|toare, a c re chp aproape c nc nu se z rete dn fadure negre ae
acoper mntuu de pe cap, se apeac dn nou n fa a stare e ese.
Se ntoarce ns gr bt , c uzndu- pe un c ug r nc destu de tn r, cu o fgur
surz toare, pn de ste me.
Spre umrea u, Ion bag de seam c , pe sub ras , c ug ru poart vemnt
ost esc este narmat.
F r s stea pe gndur, c ptanu duce mna a od. Este gata s - apuce saba.
Doamna Mara acum zmbete de-a bneea.
- Omu acesta, gr ete ea, se cheam Ion ambac. C ug r, c rturar, otean rud
apropat a voevoduu tefan.
, dntr-o dat , c ptanu aduce amnte. Gr m tcu Farm povestse de-un v r a
doamne Otea - mama u tefan, mut ma tn r ca ea, c rturar vestt, pe numee Ion
ambac.
Acestu c rturar scrsese Farm despre porunca dat de m ra sa Vad, ca vonc
u Ion s pece peste Mcov acoo s su|easc n oastea modovean .
- Pretene, g suete c rturaru ambac. Vensem s cunosc cetee r zvr t or
domne tae, cnd doamna Mara m-a vestt c norocu m te-a adus n cae. S vtu
nostru domn v ateapt -n Modova!.
- Norocu m se pare c e de partea noatr ! rostete c ptanu.
ambac ntnde mna fr ete, Ion -o prnde strns. O nou pretene se nchegase,
n schtu de pe nsua mare a Otuu, ntre do b rba vrednc.
Ion se ntoarce pe urm c tre doamna Mara:
- ng due-m, o roag e, ca nante de pecare, s -m au r mas bun de a Para
Otea.
- Lucru acesta n-ar trebu s - fac, b atu meu, r spunde b trna. Nu e ma
tubura sufetu, -aa destu de zbucumat. Las -e n seama stare e -a thne de a
scht. Pornete f r s - e r mas bun!.
Iend afar , Ion e z rete ns pe amndou , ateptndu- a u .
Para prvea sfoas .
A nceput s semene dn nou cu fata pe care o sc pase dn gheara u Sem. n curnd,
ea va mbr ca vemntu monaha. Se va c ug r. Dar Otea sare c ptanuu de gt.
- S nu ne u ! suf ferbnte a ureche. s rut , ung, pe amndo obra|.
Luntrea pornse spre mau ce at a Otuu.
Fet a trmtea c ptanuu s rut r cu amndou mne.
- Drum bun!. murmura Para.
Iar maca Eupraxa f cea rar semnu cruc asupra ceor ce pecau. g sua ncet:
- V bnecuvntez!.
*
Uretu upor s-a apropat.
Orce at anma prev z tor, ascutndu- pornre tnd c o hat ntreag se
n pustete asupra or, n-ar sta n cump n , c ar fug.
156
- Legend vaah -
Arm saru rdc gtu nat.
cuete ureche.
N re u adumec , n sfrt, adus de vnt, mrosu greu a fareor.
Nu ma necheaz , c geme ca un om.
St pne, st pne, parc ar spune geam tu u, sfrtu a vent!.
Vscou zbete crunt. P durea nghe at se catn . Numa r ntu, aproape ngropat
sub z pad , nu- d seama n ce prme|de se af ..
*
Ceata condus de c ptanu Ion - a turat , dn porunca m re sae tefan, une ot
de hnsar*, comandat de cumnatu domnuu, maree vornc Isaa - ncearc s -
croasc drum spre Cavaer Negr**.
La umna f c ror urae care au cuprns trgu, Ion, mpreun cu Bucur, N stase,
Aexe, Gheorghe to cea f c , afa acum n oastea modoveneasc , upt
neosten .
Sute de trupur s getate sau desc p nate r mn n urma or.
De dou or pn atunc, maree vornc Isaa e-a porunct muntenor, prn cte un
trms, s nu se vre prea adnc n m|ocu otor dumane.
Ion ns n-a apucat s cread n adev ru unu asemenea ordn. Nu -a dat ascutare -
c a nantat mereu.
Un sngur nenoroc -a ovt. Vn toru de up Aexe a c p tat o ran . O su vr |ma
s-a nfpt n coaste, dndu- durer cumpte.
Cu toate astea, e nu s-a pr but, c a r mas n a. Gheorghe -a egat rana, voncu
-a urmat ma departe pe c ptanu u.
n fa a or se af , n upt , mercenar vesttuu baron aventurer Gskra -un escadron
de rater dn Sghoara.
Cu saba n mn , c rndu- pe Negru care- ascut porunce cu o n eepcune
aproape omeneasc , Ion se azvre n upt . Face, ca de obce, un cerc mare go de |ur
mpre|uru s u.
Atta c Isaa tocma e trmsese ar porunc aspre muntenor s se napoeze dn
m|ocu dumanor s se mu umeasc numa s - ncon|oare pe Cavaer Negr, care
se retr geau, ocrotndu- pe rege.
- Spune- mareu vornc Isaa, strg Ion trmsuu, c nu m pot supune porunc
sae. Sunt gata s dau seama de-aceast nesupunere. Nc nu pot n eege cum de
ng due maree vornc, aceora care-au ntrat cu sa n Modova, s se retrag -n voe. No
am dor ca ma degrab maree vornc s ne trmt vreo ceat -n a|utor.
contnu upta.
*
Otre regae mercenar generauu Gskra ntraser dec ast z, pasprezece
decembre a anuu ase m nou sute aptezec cnc***, n trguoru Baa.
Regee Matea, avnd n |ur pe ce ma de seam curten genera, dctase tocma
secretaruu s u o procama e c tre ara Modove.
n procama e ntn a pe to ocutor c nesupusu tefan a fost nvns c domn
a Modove, prn hot rrea u, va f Petru Aron.
De aba mpnse dou zec cnc de an de curnd, regee Matea dobndse pn
atunc vreo cteva vctor de seam . Una, n Transvana, unde nmcse pe o seam de
com , care se r zvr tser . Iar ata n Boema, nfrngndu- pe socru s u, regee
Podebrad, nvnut de ereze de Papa de a Roma.
Acum regee, fndc sosse cu bne a Baa, se socotea a|uns n cetatea Suceava.
n ascuns, Matea f urse, pare-se, panu de a reface str vechea Dace. Dar,
pentru mpnrea acestu e, avea nevoe ma nt s - asgure do vasa crednco pe
p mntu Modove n ara Romneasc .
Dup ce se sfrse screrea procama e, maree ambean poftse a mas pe rege
curten.
Se aezaser . Vnu curgea n cupe. Cnd, de pe u ee trguu, au r sunat zgomote
puternce pete de spam
- Ce se ntmp ? a ntrebat regee.
157
- A. Mtru -
____________________________________________
* C re modoven de et
** Garda pesona a regeu Mate
*** 1467
- Serensme rege, a r spuns Gskra - care a auzu aceor zgomote se gr bse
afar , ns se ntorsese a fe de repede - v raportasem er c o scoad trms de mne
m d duse de veste.
- C drumu spre captaa Modove este pustu! rde Petru Aron.
- Oho-o-o!. tefan cu sguran a a fugt, ptndu-se, de spam , sub fadure hane
regeu Cazmr a Poone, surde epscopu care nso ete pe regee Mate.
- Numa cteva cete de boer ne vor ma sta n cae, rostete Ioan de Darocz, mare
nob maghar.
Petru Aron rn|ete:
- uta , m se pare, pe Isaa, maree vornc ce ma nsemnat comandant a oaste
modovene, ndat dup tefan. Este de partea noastr .
- Cumnatu domnuu? se mnuneaz Ioan Darocz.
Petru Aron cpete:
- ur te, n tan , pe tefan!
- Atunc totu se va sfr cum nu se poate ma bne! excam , mu umt, regee. S
bem o cup cu vn de Tokay pentru vctore pentru ntrarea noastr n Suceava. Ct
ma e pn-acoo?
- Cam dou zec de me, maestate! r spunde, rttorcndu-se c tre rege, baronu
Mhay.
Matea aprope cupa de buze -o bea pn a fund.
Afar , prntre zbucum re uretee vntuu, petee ceeate zgomote cudate
cresc.
- totu se ntmp ceva! se mr regee Mate, snd de a buze cupa.
- Nu uta , maestate, gr ete paatnu, c ast z, n cnstea ntr r noastre n Baa,
s-a dat otenor vn. sunt nespus de vese c vctora e numa a un pas!
- Aha! se nsenneaz ar regee.
- Vctora este, ntr-adev r, nenchput de aproape, confrm epscopu,
bnecuvntnd masa.
- Nu, maestate, ntrerupe aceast vesee generau mercenar Gskra. N-am apucat
s -m sfresc cuvntu.
- Ce vre s spu? tresare Matea, v znd chpu u Gskra nvne ndu-se - un semn
nendoenc c generau era ngr|orat.
- ncepusem s raportez despre trea de er.
- C drumu ce duce a Suceava este pustu. zmbete regee. Asta am auzt.
- Dar ast z, rea vorba generau, at scoad m-a ncredn at c toate p dure
dn |uru acestu trguor sunt v.
- Ce vre s n scocet?. strg Petru Aron.
- Nu n scocesc nmc. Acesta- adev ru, r spunde generau.
Regee, a auzu acestor vorbe, se rdc dn | .
- M tem, contnu Gskra, ntunecat, c tefan a Modove ne-a ncercut.
- Aduce -m armura saba! poruncete Mate.
- S-ar putea ca, n noaptea aceasta, adaug generau, n tmp ce chpu se
nvne ete dn ce n ce ma mut, s nu upt m pentru gore, aa cum am f vrut, c
pentru va a noastr . M smt dator s v ntn ez de acest ucru, serensme rege!.
Un va de frg s-a r spndt parc a auzu acestor cuvnte ae mut ncercatuu
genera-mercenar Gskra, n nc perea bne nc zt umnat de f c. Regee, curten,
epscopu Petru Aron se zbucum . Aearg prn nc pere poruncesc care ma de care
scuteror s e aduc armee cofure, s e mbrace c m e de zae patoee.
- Foc!. Foc!. se aud tot atunc strg te dezn d |dute de pe u e
A ndeput sa ard trgu dn toate cee patru p r ae sae.
- Locutor modoven a trguu trebue sa f fost n ee cu tefan, zce Gskra. Se
pare c aprnd e sngur c su ee de emn, nvete cu pae.
158
- Legend vaah -
- S sune trmb ee!. Da ct ma repede aarma! ordon Matea. Trupee s se
aeze n b tae. s se preg teasc tunure. Vo conduce eu nsum retragerea.
regee, urmat de paatn, de Petru Aron, de voevodu maghar a Transvane de
cea curten, se n pustete afar , gata s ntre n upt .
*
n vremea cnd toate acestea se petreceau n ocun a dn pa a cea mare a trguu,
dntr-un at oc, afat cam ntre apa Modove p durea omuzuu, un tn r ma vonc
dect regee, ns a fe de b an ca e, d dea cee dn urm porunc boeror care-
ncon|urau. Acesta era tefan, voevodu egut.
Strg te nfor toare zbucneau dnspre p dure care ncon|urau dn tre p r
trguoru. cete de vte|*, de vonc** hnsar, trgove ran, cu armee n
mn, n v eau spre parcanee orndute de trupee regae.
Ct a cp, parcanee, ac tute cu mga meteug dn care c -ru e

n |uru
trguoruu, ncep s sar n tur, ar atee s ard.
Pute*** modovene - purtate n c ru e - trosnesc nencetat spre ucoaree nguste,
unde oastea rega nv m t - parte ame t de vn parte aba trezt dn somnu ce
dnt - fuge de coo-coo f r de nc un rost.
Ceru s-a nrot, ogndnd f c re care au cuprns trgu se ntnd mereu. Ca
nnebun , cu coamee arznde, necheaz mno , presm ndu- moartea, sar n dou
pcoare, zdrobndu- sub copte pe oten rega.
ran b rbo, purtnd c cu m oase pe cap co|oace de oae pe spate, aearg
peste tot. Cu ovtur de secer, de coase, de topoare, cu m cuc s ge , e mpr te
moartea.
Locu fnd prea ngust, tunar regeu nu zbutesc s - pun mare or bombarde n
starea de a trage. Pe de-at parte, oastea nu ma poate f nut n ordne dect n pa a
cea mare a trguu, unde mna de fer a u Gskra este nc st pn , ar Cavaer Negr
ac tuesc un zd n |uru regeu.
Fnd oastea modovean de patru or ma mc dect aceea a regeu, tefan
ornduse ca trupee regae s fe ncon|urate pe tre atur deodat . S fe strnse n
cete apo m cnate a ad postu nop .
Oastea u Isaa, dn care f cea parte ceata de munten, trebua s - mpng pe
Cavaer Negr oastea mercenar c tre apa Modove, unde se afa tefan cu patru m
de oamen, pentru ca e s - prnd -apo s - nmceasc .
Pentru obrazure aese care, de obce, caut cee dnt sc parea, tn ru domntor
a Modove sase, n partea dnspre maz noape a trguu, ca cum ar f fost utat , un
fe de trec toare ngust , deschs spre p dure.
Pe-ac, cne ar f ncercat s r zbat , ar f c zut n s be a o me de modoven
condu de do boer crednco domnuu: Oancea Bourean.
tefan n d |dua c nsu regee, nfrcoat, sndu- numa pe Gskra s upte, va
ncerca s scape prn aceast ere - -aa va c dea prns.
ntr-adev r, Ioan Gara, unu dntre sfetnc de credn a regeu, aergnd dsperat cu
cau spre toate margne trguu, descoper aceast trec toare.
Bucuros vestete pe rege:
- Pe-acoo, maestate, c tre p dure, se af un oc deschs! , strecurndu-ne, vom
putea sc pa tefer.
Regee, pentru o cp , e gata s ntre n trec toare. poate ar f ntrat, dac Petru
Aron nu -ar f prevent:
- M ra ta, tefan e prea ste . M tem c drumu prn p dure duce c tre robe,
poate char a moarte!.
Regee s-a oprt. Pentru nta oar s-a c tnat n a. chpu u frumos, sub casca de
o e, cu panau dn pene de om, s-a abt.
- Ce crez c este de f cut? -a ntrebat, cu gasu ov enc, pe Gskra. Suntem prn
n capcana domntoruu tefan.
Dar tocma n mnutu acea, un hnsar modovean dn cetee u Isaa sosete n goana
mare.
- M ra ta, anun hnsaru pe Aron, armata regeu se poate retrage, und-o spre
159
- A. Mtru -
asfn t.
_____________________________________________________
* Oten dn garda persona a domnuu
** Trupe pedestre bne nstrute
*** Tunure mc
- S ne ncredem, oare, n vesttoru acesta? Sau e vreo nou curs a voevoduu
tefan? ntreab nc o dat regee pe ce dn |uru u.
- M pun cheza cu capu c nu e nc o curs ! zce Petru Aron. Pentru c Isaa m-a
trms prn otean -acest ne de fer, precum ne-am n ees.
prn u vnz tor arat u Mate un ne gros de fer, pe care Isaa - trmtea z og.
- C oamen am perdut pn acum? ma vrea s te regee Matea.
- Eu socotesc c zece m, r spunde generau baron. De nu vom p r s ns pn n
zor trgu acesta bestemat, nu va r mne n va nc unu dntre no.
Pe cnd Gskra rostea r spunsu acesta, tocma prmse Ion noua porunc , dn partea
mareu vornc Isaa, s se retrag dn m|ocu dumanor. Dar c ptanu nu se supusese.
Ba, dmpotrv , nte se n prasncu atac spre Cavaer Negr. (Num n acest fe nu
numa pentru c purtau patoe vemnte ntunecate a cuoare, c fndc , dntre toate
otre maghare, erau ce ma vte| ce ma de temut r spndtor de moarte.)
V znd c Isaa ntrze s mpng trupee regae c tre apa Modove, voevodu
tefan trmte pe ruda sa, ambac, s vad ce se ntmp .
ambac vede n eege totu. Se napoaz s - raporteze voevoduu c Isaa sa
s scape pe to c nu perser n upt .
Ion ma ncearc acum nc o dat s p trund , numa cu ceata u, pn a rege.
Dar ceata vaahor este prea mc , ar Cavaer Negr prea mu bne narma . Nu
zbutete. -atunc r mne o cp ocuu, pe gndur.
n mnte vne, f r s vrea, b rbatu dn a c ru porunc e g seau ac. B rbatu de
care e erau egate toate n de|de pe care regee nea prns, n temn a dn Vegrad.
Ce-a ma putea s fac? se ntreab , pn de descura|are, c ptanu.
Numa c , n aceea cp , z rete pe regee Ungare, ncon|urat de cavaer u,
gonnd ct neau putere, pe-o vae.
Ah! n sfrt! spune Ion.
scoase arbaeta dn spnare. pune o s geat , dn cee cu tre vrfur, n |gheabu
e de fer. ntete. Apas pe tr gac. Crgu se coboar , dnd drumu coarde care
fusese ag at de e. s geata pornete.
S geata g sete drumu ce bun.
V|nd, zboar prn v zduh. Se nfge n spatee u Matea.
Aexe rdc mne:
- L-a nmert!
- Sub um ru dn stnga!. se bucur N stase.
- A sc pat fru! spune Bucur.
ntr-adev r, regee, dnd un r cnet de spam , perduse dn mn fru.
- Lunec ! d seama Gheorghe.
Paatnu Ungare zec de cavaer se reped s - rdce.
Nu este ns nmc ma dureros pe ume dect s f ovt de o s geat , cu tre vrfur n
muche, tras dn arbaet de un meter nta.
Munten, a semnu c ptanuu Ion, ma trag fecare dn e cte-o s geat . Una
nmerete pe Gskra n pcor. Ata pe paatn.
Regee perduse cunotn a. Sngee curgea pru.
-aa, n nesm re, Cavaer Negr rdc pe-o targ - ncropt a repezea dn
ramur de copac.
Pornesc dn nou a goan , fndc dnspre p dure vne ca o furtun nsu m rtu
tefan.
- Spune - regeu vostru, cnd s-o trez, ma strg c ptanu n urma Cavaeror
Negr, c daru cu tre vrfur -au trms oten m re sae Vad!.
*
La o mas grea, de ste|ar, Ion r sfoete cu nesa un mad r de pergamente ace
bsercet.
160
- Legend vaah -
Ate vrafur de c r screr de tot feu sunt gr m dte n rafture ze nrute pe
ng pere .
Bboteca aceasta este a pretenuu s u, c rturaru ambac - ruda domntoruu
tefan - n casa c rua ocuete de peste opt an.
Zee de r gaz dn to acet an, Ion e-a nchnat numa c r or.
Mut tmp a cercetat rafture cu pergamente ae mn stror Neam u Bstr a.
pace s cteasc s r scteasc sutee de pagn pe care sovee str vechor
c rturar a Modove sunt aternute cu mga gr| .
Cu pamee a frunte, Ion se gndete ct -ar dor, dup rensc unarea m re sae
Vad n ara Romneasc , s se ocupe, ma departe - n tmpu r mas ber, ca ac n
Modova - de sove de c r .
Este o dup -amaz ntt .
Meree de sfrt de une se rumenesc n gr dn . Crenge pomuu de a fereastra u
Ion sunt nc rcate. Prn desu frunzeor pomuu, soaree pr fuete nc perea cu aur.
De-ac, dn cerdacu od , Suceava se vede necat toat sub verdea a gr dnor ce
se r sfr n evanta spre ru.
Dncoo de ru, se rdc m rea copetoare cetatea.
Pe zdur stau nemca str |er, cu su ee n mn, scrutnd, neobos , z re. De
asemenea, pe deaure ncon|ur toare, n toate punctee de observa e, se af a
str |er.
Modova este bne ap rat . Duman e se tem.
*
Domntoru tefan spunea adesea c Ion ceata u sunt cea ma bun pd pentru
orcne, n feu cum su|esc e ara cum sunt gata s se |ertfeasc pentru voevodu
or.
p cea totodat meteugu de cnt re a u Ion. n to acet an, c ptanu
ac tuse, ce- drept, o mu me de cntece, unu ma frumos dect atu.
Char er, a osp u dat n cnstea trmor sos dn Mangop*, m ra sa a dort s
ascute cntecu brur u Matea a Baa, -apo pe-acea a nmcr t taror.
n urm cu patru an, t tar - nu ce a u Hag dn Crmeea, c cea , dn
maz noapte, a hanuu Mamac, s-au n pustt ca up, |efund arznd, und rob
prad cu nemuta.
Au fost ns ntmpna , aa cum se cuvne, de domntoru tefan. Ion a u -au
nso t.
nsp mnta , t tar au ncercat s fug . De-ac ncepea cntecu.
Ion povestea n sthur, nso ndu-se cu uta, upta dat de tefan. nfrngerea
t taror, ntr-o dumbrav nc rcat de for. Cum nsu fu hanuu - ce care condusese
n vaa - fratee u o mu me de mrzac au fost prn ega n treangur.
Deodat , cnta Ion, a r sunat un tropot s batc. Zece mrzac c r a hanuu - ae
c ru paate erau f cute dn cortur groase de ps , urcate pe c ru e, trase de bo sau ca
- au ntrat n dumbrav .
- Necredncosue tefan, -au strgat e, f r s descaece. Hanu nostru Mamac,
st pntoru um, poruncete s e da drumu fuu, frateu mrzacor s .
Atmnter se va-ntoarce, va pust ara, ar pe tne te va-n a n eap , char n m|ocu
e.
tefan e-a ascutat n nte petee trufae apo e-a r spuns c , n cop ra u -
petrecut a conacu p rntesc dn Borzet - a avut drept bun preten un b at de ran.
Odat , e nsu, pretenu acesta a cop dn sat se |ucau prn p dure. Au n v t ns
t tar. Cop au fugt. Vr |ma n-au pus mna dect pe unu sngur. Acesta era pretenu
u tefan. pe copu acesta hanu Mamac -a s getat.
- La nmormntarea u, m-am |urat, spunea domnu, s - pedepsesc eu cndva pe
hanu ce crud, ovndu- n acea chp, cum m-a ovt e ucgndu-m tovar u de
|oac , pretenu ce ma bun. Numa c an au trecut, eu aproape m utasem
|ur mntu f cut a-ngrop cune. Dar at , acea han Mamac trmte de ast dat fu
ca s m |efuasc , s -m r pun norodu sau s m- fac rob. Dup aceea, ot e m
poruncete, prn nte so obraznc, ce trebue s fac, f g dundu-m eapa.
_______________________________________________
161
- A. Mtru -
* Prncpat de mb cutur bzantn n sud-estu Crmee. tefan ce Mare s-a c s tort cu prncpesa
Mara de Mangop
- Osnda -o ve prm, n-a gr| !. strg mrzac.
- Pn atunc, deocamdat , e d r spunsu domnu, pentru ace cop nevnovat,
omort a Borzet, hanu m va p t. prn nsu fu u, c ptanu n vae.
- Cum po s ndr znet? se mne mrzac.
- Legat de patru ca, va f rupt n buc .
- Mamac te va r pune! ur mrzac.
- Fratee hanuu, n schmb, va f nchs n temn . dac numa vreo umbr de
ttar se va v n zare, vom reteza capu.
- Amar. amar va f de tne! p mrzac.
- Iar vo to cea mrzac - n afar de unu sngur, cu nasu retezat, pe care -
vo trmte u Mamac s - povesteasc tot ce-a v zut tot ce-a auzt - v ve urca n
ep!.
- Iertare!. Iertare!. strg acum mrzac. |ur m s - fm s - r mnem rob
supu, tot restu ve , numa nu ne ucde.
ns voevodu rdc mna. Pedeapsa aspr , dar dreapt , se mpnete.
Dumbrava r mne pomenre.
- , dn acea z, nchee Ion cntecu, t tar nu -au ma tuburat pe m ra sa
tefan!.
n nc pere, p trunde Ion ambac.
- aduc o scrsoare!
Ion face och mar:
- De a cne?
- De a cne-o atep !.
- De a Otea?
C rturaru surde:
- A adus-o char adneaur un c ug r de-a nostru pecat cu trebur a Coza.
Ion nu ma are r bdare. Desface gr bt suu. Dn su cade o cunun ac tut dn
cteva for p cut mrostoare de sufn .
5cumpul meu lon, ncepea Oltea. Peste foarte scurt timp, adic tocmai atunci cnd
vei primi aceast scrisoare, de 5nziene, va fi ziua ta. lmpline;ti dou zeci ;i ;apte de
ani.
i-am mpletit, pentru aceast zi, o cununi de sulfin , ca n fiecare an, ;i i urez prin
ea tot ce- i doresc: s n tate ;i mplinirea celor mai aprige dorin e ale tale.
5 nu ai grij de noi, continu fata. 5untem bine. lar maica stare ;i maica Tiomida
- jupneasa Para - ;i toate celelalte m icu e ;i surori se ngrijesc de mine ca de copilul
lor.
Cred c i aminte;ti c am mplinit ;i eu ;aptesprezece ani. De-aceea, cu ctva
timp n urm , doamna Maria se gndea c ar fi bine s intru n cinul monahal. Dar
maica Tiomida s-a mpotrivit cu nver;unare, zicnd c pentru mine sunt mult mai
potrivite cununiile de mireas , dect v lul cel negru al monahiei. $i c sfin ia sa chiar
;tie cine-mi va fi mire. N-am n eles ce-a vrut s spun ;i nici n-am ntrebat-o. lns eu
te visez pe tine, n fiecare noapte, ;i-mi este tare dor.
Te mbr i;ez de mii de ori,
a ta Oltea.
F r s vrea - dnd ns urmare unu mbod untrc - Ion aprope de buze fore de
sufn .
se surprnde gndndu-se c , poate, n mreasma aceea se af nsu sufetu drag a
Ote. c sufetu e -a u n acest fe se contopesc.
Dar och sunt atra, n acea cp , de ate sove scrse pe partea care se ndoae
n untru a pergamentuu.
Cteva rnduri i le adaug n ncheierea r va;ului ;i maica Tiomida, nota tot Otea.
Iar maca Tomda, cu tere stngace foarte tremurate, scra:
162
- Legend vaah -
Nu am citit ce i-a scris fata. Nici ea nu va citi ce i-am scris eu. Fii fericit mpreun
cu Oltea. $i f -o fericit ;i pe ea. $i i mai spun c fata se g se;te totu;i n primejdie.
5-a auzit c ar c uta-o Radu. Dar doamna Maria ne lini;te;te, spunndu-ne s n-avem
team , nimeni nu va c lca la schit. Eu nu ;tiu ce s cred. Dar in s afli cte s-au
r spndit pe la noi.
5upusa maic Tiomida.
Sfrnd cttu rnduror Pare, Ion se nnegureaz ..
- Ce este? se nentete ambac.
- Otea e n prme|de! spune Ion. Bne c am afat a tmp. Sunt nevot s pec spre
ara Romneasc .
- Cnd vre sa pec?
- Peste ce mut un ceas! nc nu ma am vreme s m duc a m ra sa ca s - cer
nvorea. Este vorba de Otea.
- De cnd vream s te-ntreb! O ubet mut?.
Ion prvete pe ambac n och:
- Am s - spun totu, pretene. La nceput, dragostea mea n-a fost, frete, dect un
sm mnt cad, de ocrotre, pentru o fet pndt de prme|d. ns ea, crescnd mare
- deosebrea de vrst dntre no, ntr-un anume fe, mcorndu-se - m-a ar tat cu
totu ate sm mnte. -ncetu cu ncetu, am n ees c Otea eu suntem un , de fapt,
pe totdeauna, prn nte fre nev zute. C numa o fat cum este ea m-am vsat. C ea e
sngura -adev rata mea dragoste n va .
- De e aa, pornete numadect spre ara Romneasc . Gndu meu ce ma bun te
va nso . n ce- prvete pe m ra sa, n-a nc o gr| . vorbesc eu, a tmpu potrvt.
- R m cu bne, drag pretene!
- Iar tu ntoarce-te cu bne!
*
Coptee caor c ne. Dup o goana nebun , dn Modova n Transvana, de-acoo,
pe Ot n |os, ca sunt stov .
Dmnea a senn de ue e umnoas vese .
Otu scpete n soare.
Aproape de Coza, acoo unde drumu se strmteaz trece prntr-o vae, se vede un
ste|ar r muros. Sub ste|aru acesta se spune c s-ar f ad postt, n drumu s u spre
Sarmzegetusa, mp ratu Traan. A tur se af un cmtr.
n cmtr s-au adunat o mu me de oamen. Cteva feme png.
- Ce s-a ma ntmpat? ntreab c ptanu Ion, de-a c are.
- Se face su|ba pentru ce care s-au stns n nuture persenet! r spunde un
b rbat, rdcndu- c cua.
- A porunct m ra sa Radu sugor boeret, de n -au strns pe fecor cu arcanee
n -au trms peste r m r!. ma g suete atu.
- Ca s - nfrunte pe duman n m sae sutanuu! p ascu t o femee.
Un b trn ese a vea dn m|ocu mu m.
- Me au fost trm n pust ocur. S s upte cu aca, spre foosu upor!
spune e ntt.
Toaca dn cmtr bate.
C ptanu |oac nantea mu m cau.
- Curnd va ven cpa drept , spune e. Ucgau for votr va prm pedeapsa!
*
Vntu murmur prn p durea de s c.
- Atepta -m ac, pe rm! e poruncete Ion so or s de drum, dup ce s-au oprt
n dreptu nsue mar a Otuu.
- Pe nsu nu se z rete nc o urm de va , d seama Bucur.
- Nmen nu ne-a r spuns! gr ete N stase.
C ptanu se azvre, c are, n ap .
Arm saru sfor e.
C an s ab Negru? Pentru un anma de goan upt este destu de vrstnc. Dar
Negru a r mas vonc. P ru este ucos. Och scnteetor. Nc un ca tn r nu s-ar
163
- A. Mtru -
putea ncumeta s se a a ntrecere cu e. S str bat Otu.
Apa este crescut . Au fost po. Negru sfor e. noat ma departe.
Au trecut ru. Au a|uns pe ma, n nsua mare.
C ptanu prvete descump nt.
C drea pare puste.
Ua c tre cha doamne Mara este deschs , de parc ar f fost zbt de vnt.
- Nu e nmen ac? strg Ion.
Aba acum, dntr-un borde ascuns ntre s c, se vete un b trn chop. A fost
p ztoru schtuu.
Se aprope de Ion tremurnd.
Cu och u sab cerceteaz . Nu cumva este vreun om a domne!
Capu bra u drept sunt obo|te. Pete m r, rugn, de snge, ntunec abu fe
de pnz .
B trnu se pr buete a pcoaree cauu c ptanuu boborosnd:
- Nenorocre!. Nenorocre!.
C ptanu descaec . rdc pe b trn. spr|n .
- O mare nenorocre s-a petrecut er. asear . contnu s boboroseasc b trnu.
De ce n-a vent ma devreme?.
- N-am putut. N-am tut!. r spunde c ptanu.
- Asear , trzu, au pecat!.
B trnuu curg acrm dn och. Lacrme se scurg n barb .
Lu Ion s-a strns nma.
- Spune-m ce s-a ntmpat!
- Au fost ac. domntoru Radu.
- nsu domntoru Radu?
- A-beg!
- A-beg?
C va nor ntuneca au umbrt soaree. Ceru ncepe, dntr-o dat , s se mohorasc .
- Cu-o ceat de c re boeret n vrap.
Prn petee s cor, vntu fonete ntrstat.
- Doamna Mara -a certat pe vod :
Cum de a cutezat s cac, mpreun cu otoman, pe nsu ?
- Au ndr znt totu s cace pe nsu !.
- A-beg atunc a rn|t -a amntt domntoruu c e venser dn porunca
sutanuu.
- Dn porunca sutanuu?
- Sutanu afase c |upn a Otea se ascundea a no. hot rse o pedeaps . Pe
doamna Mara s-o nchd n paatu domnesc dn Bucuret. Iar |upn a Otea s fe
gata.
- S fe gata?.
- S pece a Stambu!.
C ptanu s-a ng bent ca ceara.
- Radu ce-a spus?
- Radu se nvose cu toate.
- Dar mace? Surore?
B trnu su|tor pnge arat r ne:
- Am ncercat, dar n-am zbutt s e ap r, c ptane Ion!. |upn a Otea s-a repezt
cu un pumna n mn a Radu. Un otean boeresc a vrut s-o s geteze. Dar |upneasa
Para - sau maca Tomda, pe numee e monaha - s-a azvrt nantea s ge .
- S geata a ucs-o?
Su|toru se ndreapt c tre un fag de ng bserc !
- Ac am ngropat-o!.
Un mormnt proasp t se vece a poaee copacuu. Pe crucea de a c p tu
mormntuu, su|toru a scrs cu tere stngace: .ucis n floarea vrstei de un o;tean
al domnitorului Radu, sosit aici, la schit, mpreun cu turcii.
Pe ceeate mac e-au rdcat pe ca, sub och domntoruu Radu, a su|toror vaah
a doamne Mara. Le-au pornt, Dumnezeu te unde!.
164
- Legend vaah -
Snguree c rora s-a dat, a pecare, cnstea cuvent , au fost numa doamna Mara,
ca mac a voevoduu, |upn a Otea - deoarece ea trebue s fe dus sutanuu. Ee
nu au fost uate pe ca. C e-au urcat ntr-un r dvan.
C ptanu duce mna a frunte:
- |upn a Otea?. Ce s-a ma petrecut cu |upn a Otea?.
- Cnd a fost gata de pecare, m-a rugat, dac te-o ma vedea, s - spun c et
nta sngura e dragoste. Iar de va f trms n harem, va mur, rugndu-se pentru
domna ta.
- doamna Mara cum a pecat?
- Bestemndu- pe domntoru Radu s par de saba domne tae!
- Bestemu se va mpn!
*
Coptee caor fac s neasc , dn petree drumuu, m nunchur de scnte.
C ptanuu Ion futur p ru.
Un borde aproape ngropat n p mnt se ascunde, sfos, sub streana p dur.
C ptanu face semn u Aexe. Acesta se ndreapt , c are, ntr-acoo.
La ntrarea bordeuu, s-a vt o femee mbr cat n zdren e. Aexe oprete ng ea
cau. ncearc s-o nteasc . Femea arat , cu mna, ceva n zare.
C ptanu Ion so u de upt n eeg ce-a vrut s spun femea. Nu ma perd
vremea. Pornesc. Aexe tae cruc cmpu, ca s - a|ung . Str bat unca nfort a
Nea|ovuu. Trec prn p durea b trn ntunecat - de ng bata pn de stuf rur a
Comane, pe margnea c rea, n cnstea brun e sae asupra u Amza-paa, m ra sa
Vad a rdcat, n utmu an de domne, vestta u mn stre-cetate.
Mn strea - cu zdu s u mpre|mutor puternc - face pe Ion s se opreasc o cp .
Prn ocure acestea, cu unsprezece an n urm , cnd era nc numa un cop, -a
nso t pe domntoru s u n upt . ast z. Ce departe sunt toate! De parc s-ar f scurs
o vence!.
n dep rt r, se vede rdcndu-se turnu de stra| a cet Gurgu. Sub razee ro ae
asfn tuu, trumf toare, scpete semuna.
Oten u Ion se apeac pe ca. Un nor gaben de praf, care a nceput s se
rspeasc n vnt, ntmpn .
- Dac nu- a|ungem a tmp, vor ntra n cetate! strg Ion.
bcuesc ca. Bdv sunt numa spum . Nc nu se ma v d pcoaree. Att
aearg de repede.
Cet se descoper , treptat, tot ma mut, partea de |os a zduu.
Noru de praf care, nspre cetate, este dn ce n ce ma des, se tr te - dncoo de
por . Ce dn urm c re otoman au ntrat n cetate.
N-a ma r mas dect prafu gaben nec cos.
Str |er otoman, n vemntee or coorate, cu su ee n mn, stau nemca pe
zdur, cercetnd dep rt re.
*
La poaee p dur, care m rgnete drumu spre Gurgu, Ion ceata u s-au oprt.
- Trebue s prndem o mb !. ordon c ptanu.
*
Cu saba n dreptu grumazuu, un otean de-a u Radu, dobort de pe ca nut n
bra e, ca ntr-o menghn , de N stase, r spunde a ntreb re c ptanuu.
- Unde e |upn a Otea?
- Acoo unde sunt ntotdeauna nchse fetee mente haremuu sutanuu, n paatu
ce mc a doamne. Tot acoo se vor aduce, peste cteva ze, nc ate ase sau apte
fete. Vor f trmse toate, aoat , n curnd, a Stambu.
- su|et pe turc?
- su|esc pe m ra sa Radu!
- Pentru ce?
- M ra sa m p tete.
- vom p t no!. spune Bucur.
165
- A. Mtru -
Ion face semnu pec r. R zvr t ncaec . Trag de h ur. Bucur oprete ns pe
c va ng e. smuge pe oteanu vaah dn menghna u N stase d oamenor
s , ar tndu-e creanga unu copac.
Oteanu n eaf se smucete s scape. Dar unu dntre ce c rora a fost ncredn at -a
pus frngha pe dup gt.
*
n paatu ce mc a doamne Mara-Despna, a o fereastr z bret , se af Otea.
Trupu sub re a fete a fost mbr cat ntr-un vemnt turcesc.
Soaree, gata s apun , mnge p ru b a - rumenete buzee de cuoarea cu
mreasma c punor, uor ntredeschse peste dn ab
Fata nu este nfrcoat . S-a n at pe vrfure pcoareor ung, str dundu-se s
prveasc afar , peste pervazu de emn.
Pop se zbat nent . Dmbov a ucete n soare.
O turm -un p stor, cu c va cn -un m g ru, se tr sc pe cmpe, dncoo de
ru.
Deodat , soaree ncepe s azvre uvoae de snge a suprafa a ape.
Dn fooru nat, a por e paatuu, achngu vaahu de stra| se pr v esc pe
sc r.
Povestesc, turbura , ceva, ceor dn ograd .
Aga, c petena str | otomane, d o porunc . Toat ograda se goete de oamen.
Nu r mne a por dect un su|tor a paatuu.
Por e se deschd ncet.
Ascuns dup o perdea, dntr-o nc pere de |os, aga ntreab pe un vaah:
- Cne-ar putea s fe?
- M se pare c numee u e Bucur!
- nu e urmat de nmen?
- De nmen!.
De dup o cottur de drum, prntre copac gro, pe mau ruu, se vete Bucur.
Su|toru de a poart prvete, cu chpu bo t de mrare spam .
Bucur m soar de sus pn |os:
- Unde e aga, c petena str |?
- Cne caut ?
- Un so a c ptanuu Ion.
- Pentru ce?
- S st m pu n de vorb .
- chem ct a cp!. r spunde su|toru, und-o a fug nante, pe aeea m rgnt
de pop, ntrnd n paat vestndu- pe aga: Spune c este un so a c ptanuu Ion -ar
vrea s stea de vorb cu n mea ta.
- Nu st m cu e de vorb , dect dup ce- eg m! rn|ete aspru aga.
C are, cu saba n mn , Bucur nanteaz prev z tor. Murgu |oac n buestru.
La fereastr , Otea s-a rdcat pe vrfu pcoareor.
- Bucure! apuc s strge fata.
Gasu este n but de o pam neagr mare care- acoper gura. Bra ee fragede
sunt strnse a spate egate cu un treang de m tase.
Ce care a f cut acest ucru este eunucu de stra| : un arap m t h os, urt, cu buzee
groase och hoba . A p truns n nc pere, pe nesm te, cu papuc u mo. s n
ograd , Bucur nu pare s f auzt strg tu fete.
Cau s u trece ma departe, pe drumu str |ut de pop, pn a sc re!

paatuu.
Descaec . Vrea s se urce pe trepte.
Numa c , f r veste, dn toate co ure gr dn, de dup tufur copac, se vesc
oten de-a u Radu turc.
Lupta se d pe sc r.
Dou capete otomane au zburat. Un otean de-a u Radu a fost str puns.
Bucur se upt vte|ete. Cu saba, cu pumnau, cu pcoaree. Numa c a peste
dou zec de oten, vaah osman, se azvr asupra u. Copet de duman, e egat
fedee.
166
- Legend vaah -
- Aa v trata vo so? ntreab Bucur pe aga.
Acesta arat o eap nat ce se copete n ograd . eapa va str punge, desgur,
trupu. va sfa m runtaee. Bucur se nfoar . ncearc totu s - n frea.
Cu o ovtur de pcor, este rostogot pn nantea c petene g rz paatuu, c rua
s-a adus un dvan mc n ograd .
Str |er vaah de o parte, ce turc, de ata, prvesc.
Bucur, st s se rdce n genunch, nfrunt , cu seme e, pe c .
ntunercu nv ue tot ma mut, n umbree u, paatu. Popor e tremur frunzee.
Ru gonete, mnos.
Otea este nut de eunuc a fereastr , ca s nu scape nmc dn pedepsrea u Bucur.
Och, umbr de gene ung, a fete, s-au rgt de spam .
Fata ncearc s pe, ns arapu, cu pama u neagr mare, strvete buzee,
z vorndu- zvoaree vorbr. Cu toate astea, ea zbutete s - sate pu n capu s -
mute de degete.
Arapu, urnd de durere, o trage de cos e. O ovete cu pumnu, snd-o s
ngenuncheze.
Amndo se t v esc pe podee, ntr-o upt a c re sor se v d dnante de partea cu
vor f.
- Ghaur spurcat! scrnete, n ograd , c petena g rz. Spunea c et so.
Vorbete acum: ce vre?.
- n numee c ptanuu meu, am vent s -o cer pe Otea.
Aga se rdc ovete pe Bucur cu pcoru n gur .
- De unde te c ptanu t u c este a no Otea?
Bucur se sete, cu buzee nvne te nsngerate, s rd :
- I-au dest nut vntu. apee p mntuu nostru. C c toate n cu no.
Aga ma zbete o dat cu pcoru:
- Unde e c ptanu Ion? M rtursete, cne! Este snguru m|oc ca s - scap va a.
otomanu arat eapa.
S-au adus cteva f c. F c re umneaz fa a ceu prns st s stea n genunch,
n fa a c petene otomane.
Umbree f c ror s-au ungt. Au a|uns pn a zapazu nat.
O umbr se preschmb n om. Acesta a s rt peste zapaz. L-a prns pe str |er de gt.
Str |eru se face ghemotoc.
Ate umbre se fureaz se tr sc de-a ungu zduror paatuu.
nc un str |er ofteaz , gtut. Umbree urc pe sc re cotte de emn, spre foor.
Str pun de pumnae, ce do str |er sunt arunca dn foor, dncoo de por .
Iv ru ung a ceor dou por , care fusese tras dup prnderea ceturea u Bucur,
unec parc de a sne napo. Por e se ntredeschd.
Bucur ncepe s fe dezbr cat. Tragerea n eap chnure trupuu osndtuu
trebue s poat f urm rte ma esne.
- Vorbete, soue, ct ma e tmp! a n bat|ocur aga.
Bucur se zbate. Se zbate ns zadarnc. Zec de bra e n nemcat a p mnt, n
vreme ce n ograd se petrece n|ostoarea ceremone.
n nc pere de sus, arapu Otea nc se upt . Masa cu zaharcae s-a r sturnat pe
podea. Otea -a sfat, cu unghe, obrazu.
Dar ce umbr este aceea care se ca r , ag ndu-se de fecare etur dn zdure
paatuu?
Ag at de gra|u ferestre, b rbatu se eag n n v zduh.
Va c dea?. Nu se ma ne dect ntr-o mn . Va c dea! Nu. S-a apucat cu ceaat
de gra|. Bra u s-a ncordat.
Trupu m t h os s-a pr v t asupra fete. Fa a arapuu, mare, unsuroas , toat
zgrat , ucete de mu umre. Arapu se rdc n genunch. proptete fete pama
stng n pept. Cu cea dreapt o zbete peste obraz.
n ndu-se n mn, b rbatu cat prn fereastr . Spr|nndu- pcoaree pe dou
etur ae zduu, ncepe s smuceasc de grat. Nu zbutete s e desfac . Se ca r
pe-o brn , pn a fereastra a turat , pst de grat. Sparge, cu cotu, geamu.
167
- A. Mtru -
N v ete peste arap. apuc de gt - strnge, pn ce acesta se nvne ete.
Otea se arunc a pept:
- A vent? Eram ncredn at c ve ven. Dar Bucur. |os e Bucur!. tremur ea,
nsp mntat .
Ion o mbr eaz duos:
- N-a nc o gr| . Bucur a ntrat nante, sngur, anume, ca s atrag uarea-amnte
asupra u, no s putem trece, nt , peste zdur.
- Dar sc pa ?
- sc p m! rde Ion. Numa c trebue s ne gr bm.
Ion desface de a bru un coac de frnghe. Dup ce eag un cap t a e de grat,
cu fata n bra e, ncepe s coboare.
La poaee zduu se af N stase.
Ion -o ncredn eaz pe Otea:
- Trece-o peste zd du-o ct ma degrab n ocu tut!.
- Te-atept! optete Otea.
N stase o trage pe fat de mn :
- S fugm!.
*
De trupu u Bucur se aprope monstruoasa uneat , n vrfu c rea a fost nfpt t u
de fer a une nc.
n nc perea de sus, arapu scutur fruntea. Tr, n patru abe, a|unge a u .
Acoo, un nur de m tase e ag at de un crg de emn. Trage de nur, cu toate putere.
Copotu de aarm se zbate. Se zbate ndeung, sco nd sunete asurztoare.
Ion uer , n ograd , puternc.
Aexe Gheorghe, urma de to cea r zvr t , se vesc a por .
C petena g rz otomane sare de pe dvan. D cteva porunc scurte.
Str |er u Radu otoman pun mne pe arme.
Ion se avnt spre ocu unde Bucur ateapt s fe tras n eap . dezeag . eapa e
frnt de Aexe. Gheorghe atac pe aga. Bucur -a mbr cat ct a cp vemntee
upt ca un eu.
Seara s-a cobort. Cu greu se ma deosebesc duman de preten.
Gheorghe a dobort pe c petena otoman , dup ce- urm rse prntr-o mu me de s
ae paatuu.
Deodat , de dncoo de zdur, r sun un tropot.
- Ce este? se oprete Ion, rdcnd capu ascutnd.
- O urde turceasc ! d r spunsu, dn foor, unu dntre ceta de stra| .
Bucur ovete pe-un su|tor de-a u Radu. Apo ntreab pe oteanu dn foor:
- Urde mc , sau mare?
- Cam tre sute de achng!
- Strnge - pe r n s -ncerc m s ne crom drum prntre ce care vn! hot r te
Ion.
Cu saba n mn , e se avnt n fa , spntecnd rndure achngor care sosesc
dnspre p dure.
Urda s-a oprt. Rndure c re or turc se destram . Se sc nv m ea . Ceata u
Ion a trecut.
*
Sunt n p durea Cotrocenor, ng moara cea mc de pe pru.
- Unde este N stase? ntreab c ptanu.
- N stase a fost r nt! se aude o voce. L-am adus eu pe ca.
Ion smte c se aaz o pnz cenue de cea pe och.
- Dar Otea?
- Fata nu este nc er.
Gheorghe se bate cu pama peste frunte.
- nseamn c N stase a fost ovt, nante de a f apucat s-o treac pe Otea peste
zd!
Ion a desc ecat. Se ndreapt c tre mau pruu. n umna un, str ucnd gaben
168
- Legend vaah -
pe cer, prvete apee mpez care mc , f r ncetare, roata veche de emn a mor.
C ptanuu se pare c , n argntu ape, vede chpu frumos a fete. Otea se zbate n
bra ee eunucuu m t h os care-o ovete cu pumnu n obraz.
Un petor curos a s rt sp rgnd n zec de unde suprafa a ape. Chpu fete ubte a
pert.
- M tem c Otea a fost perdut pentru totdeauna! m rtursete cu trste e Bucur.
*
n cortu mare, ab, dn pnz de n, cu famur abastr deasupra, pe-un | nat, de
emn, st voevodu tefan.
- Dec suntem n cee dn urm ceasur ae ze de smb t , dou zec noembre, a
anuu ase m nou sute optzec unu de a facerea um (1473), murmur ntt
voevodu.
Afar arma taber, orndute pe mau pruu Potoc, n apropere de Mcov, s-a
domot. S-a f cut noapte. Str |e, prn strg te n bute, dau de veste una ceeate
c totu este n cea ma depn ordne
n fa a cortuu domnesc, s-a vt c ptanu Ion. Poart o pato de fer o mante ab
deasupra.
- ntr , spune, z rndu-, prc abu H rman, afat n seara aceea de stra| . M ra sa
tefan te ateapt !
Haebardee se feresc n tur. Perdeaua de a ntrarea cortuu se trage.
Dou f c mar, cu r n , ard ntr-o parte n ceaat a cortuu. ntre ee, pe un
scut, sunt ag ate armee voevoduu: saba, buzduganu, pumnau, arbaeta toba de
fde, b tut n nestemate, pn cu s ge .
- Aprope-te! poruncete voevodu.
Ion face c va pa. ngenuncheaz nantea u tefan.
- Rdc -te!.
c ptanu se rdc , ateptnd ceeate porunc.
Voevodu prvete ung.
- tu c et gata s mor, n upt , pentru norodu, ara domntoru t u! surde
voevodu.
Pe chpu frumos a u tefan f ce azvr o umn de aur.
- ara Romneasc este st pnt de turc prntr-un domn vndut or, m ra ta.
Norodu sufer o ap sare str n . Iar ce care ar putea s - ebereze este nut n temn ,
pe nedrept, de unsprezece an.
- Inma mea- pnge pe acest f r de seam n erou, c ptane Ion. cugetu meu
osndete pe vnz tor. A vent ns vremea ca vnz toru s fe dobort de pe scaunu
domnesc a r Romnet!.
C ptanuu se nvoreaz chpu.
- De cnd atept aceast vreme, acest ce dnt pas spre rensc unarea drept ,
m ra ta! Va urma, ma trzu, a doea.
- ce de-a doea pas cne- va mpn?
- Char eu, m ra ta!.
- Nu uta ns c Radu este totu un domn. un Basarab.
- Radu este un uzurpator, nsc unat de str n, r spunde cura|os Ion.
- Crez c a dreptu s - pedepset tu?
- Eu mpnesc un |ur mnt. Iar bra u meu s-a narmat n numee m re sae Vad,
acea care ntruchpeaz pentru no, n acest veac, nta cea ma arz toare n zun a
noastr . Aa cum ntruchpez m ra ta.
M ra sa zmbete v znd nf c rarea tn ruu:
- care este aceast nte cea ma arz toare n zun ?
- O t, m ra ta, ma cu teme ca mne. Neatrnarea de nc un neam str n.
- Pentru mpnrea aceste neatrn r, sunt gata s v-a|ut. vom gon pe Radu. -
vom urca, deodat , n scaun, pe Laot . Pe urm vom vedea.
- S fe cum crede m ra ta c - bne.
- Otoman Radu sunt dncoo de Mcov.
- Ceata mea este gata! Ateapt numa semnu.
169
- A. Mtru -
- Mne, dumnc , n rev rsatu zoror, pornm!
- D -ne nou , muntenor, m ra ta, ng dun a s fm n cee dnt rndur!.
Voevodu se ut nt a c ptan, cu och u abatr:
- Ave ng dun a!.
Ion apuc mneru s be - strnge.
- -n cte ze, dac pot ndr zn s -ntreb, socotete m ra ta c vom p trunde n
cetatea de scaun a r?
- n patru sau cnc ze, vom p n paatu domnesc. Acoo te-ateapt cneva!.
Lu Ion bate nma repede, ma repede dect orcnd.
- Cne, m ra ta?
Voevodu tefan pune pama pe um r:
- Aceea pe care a c utat-o atta tmp zadarnc -o socotea perdut .
- M ra ta vorbet de Otea?
- O scoad de-a noastr a afat c fata se g sete n paatu domnesc. A-beg a sat-
o u Radu, pentru o ma bun paz .
- M ra ta. de-am a|unge ma ute!
- Cu-atta vom a|unge ma repede, cu ct ne vom prcepe ma bne s brum
dumanu.
- Vom a|unae sau vom mur, m ra ta!
*
Nu ma nngea.
n schmb, geru se pref cuse ntr-un cete, sub a c ru strnsoare dureroas copac
ncepuser s trosneasc
Lup a|unseser foarte aproape; dar ncetaser s ma ure.
Se oprser undeva, n desure codruu nz pezt, pndeau. n chp cu totu de
nen ees - aa cum spune cntecu n care n se povestete aceast neobnut
ntmpare, arm saru, cu nuta u semea drz , nfrcoase faree.
Negru e auzea, cu toate astea, f ce c n nnd, uneor z rea cte-o pereche de
c rbun aprn a ntndu-.
Pcoru n epense chop ta uor. Aceasta ns nu mpedca s se roteasc , n
|uru trupuu oteanuu, sfor nd nentt.
Deodat se opr tuburat. cu ureche. Adumec aeru nechez preung.
Nu v apropa . Sunt gata de upt ! p rea c prevne pe up.
St pnu r mase a fe de nemcat, a pcoaree u.
Arm saru prv ar cu och s mar, negr, catfea cu un

fe de nduoare
aproape omeneasc .
nse rana obrntt . Se apec ma mut pp , cu botu umed, fa a.
St pnu nc ma tr a. Arm saru apuc ntre dn gueru mante. Se ncord
ncepu s - trag .
Trupu pst de vag a r ntuu se mc . Buzee u nghe ate rostr un cuvnt.
Cau se opr.
- Otea! repet r ntu cuvntu rostt ma nante.
Arm saru prv ar un tmp st pnu nemcat. n cee dn urm se hot r. apuc
dn nou de gueru mante. trase ma departe, ncet, prev z tor.
*
Berbec ovesc n por . Cte patruzec de oten n n mn un berbec. Cnd zbesc,
por e se cutremur . n totu sunt ase berbec. To ovesc n acea tmp.
Dreptu de a ntra ce dnt pe por e cet -au c p tat vonc u Ion.
Cu tre ze n urm , dumnc , a dou zec unu noembre, n zor, ote modovene,
n frunte cu domntoru tefan, au trecut Mcovu.
n ocu ce se cheam Izvoru Ape, m ra sa tefan a trms ma nt purt tor de
cuvnt c r.
Unu era c rturaru ambac.
Ce at, gr m tcu Farm .
Unu dn partea modovenor. Ce at purtnd gndu muntenor upt tor pentru
170
- Legend vaah -
neatrnare.
Un trmb a a dat sunet. Sunetu s-a r spndt cu vuet prn v zduh, peste p mnt
ap .
C rturaru ambac, rdcndu-se n sc r, -a strgat domntoruu Radu c , spre foosu
s u cu eu de-a nu se ma v rsa snge nevnovat, de-o parte de ata, s
p r seasc , urmat numa de tre boer crednco, cmpu de b tae. S treac , dac
poftete, prn Bucuret. S - a averea fama. S pece unde-o t.
A uat, dup aceea, cuvntu gr m tcu Farm , cerndu-e otenor domnet
boeret s as de sub ascutarea u Radu.
- Radu nu este atceva dect o uneat a turcor, care v stau n spate. Prn gasu u
vorbete Mahomed. ce care vor r mne crednco vor f pecetu ca vnz tor de
neam. Nc unu nu va f cru at.
Ma mute steagur de c re , a auzu acestor cuvnte ae u Farm , -au uat zboru,
sosnd n tab ra u tefan.
Dar tot atunc, comsu Mha a f cut semn unu arca.
Acesta -a pus o s geat n arc. A ntt-o spre Farm . S geata ns -a nmert dn
greea pe trmb a.
De mne, gr m tcu, f r s ov e, de obnut ma mut cu pana de scrs dect cu
armee, -a pus de asemenea, n arbaet , o s geat . Cu toate c boeru care f cuse
semnu ucder ncercase s fug , a tras n urma u.
Mha a rdcat mne. S-a pr but cu fa a n rn , strgnd ceva nen ees de
Farm ambac.
Paa, conduc toru ot turcet, pe nume Evrenos, a r cnt e, tare, pe mba u,
ceva.
Radu ce Frumos tremura ca varga. Z rndu- pe c ptanu Ion tremura.
- Nu ve sc pa! -a strgat Ion u Radu.
ntpe tmp, domntoru tefan care v zuse totu de pe n mea une move -a rdcat
saba. Saba u a str uct, n umna zoror, ca o fac r .
Cee dou sprezece cete ae sae, fecare ac tute dn cte o me de oten, s-au
mcat, ca un om.
Urde turcet, de encer, spah achng, cetee boeret domnet ae u
Radu e-au ntmpnat, dudund.
Cocnrea s-a sfrt cu brun a u tefan, ar Radu, care toat vremea d duse dosu,
de teama c ptanuu Ion, cu oastea ct ma r m sese, nu s-a putut opr pn a
Bucuret.
Acoo, s-a z vort n dosu meterezeor de emn p mnt, ap rarea cet
ncredn nd-o mareu ogof t Stan mareu vornc Dragomr.
Berbec nu nceteaz s oveasc n por .
Nor de s ge nc coboar asupra ceor care -au ma r mas crednco voevoduu
Radu.
Dn dosu meterezeor se aud strg tee ocutoror Bucuretor care, s tu de turc, e
cer otenor u Stan Dragomr s se predea.
A nceput ce dn urm asat.
Oastea modoveneasc cetee u Ion str bat prn an u umput cu ap . Sar peste
vau de p mnt. Ion a cu asat meterezee.
Por e au fost sparte.
Maree ogof t Stan, maree vornc Dragomr, cea boer mna de oten
crednco or se recunosc nvn.
Steagu ab s-a n at pe por e paatuu domnesc futur n vnt.
Ion a ntrat ce dnt n paat, deschznd drumu u Luca Arbore, un boer modovean,
c ptanuu ambac.
C ptanu cunoate toate cotoanee paatuu. caut pe Radu ce Frumos pe Otea.
Dar domnu vnz tor a fugt. Pas rea mncnoas a sc pat.
La ad postu ntunercuu, s-a strecurat prntr-o ere tanc . A zbutt s-a|ung a
Gurgu, unde s-a pus sub ocrotrea st pnor u turc.
A fugt p r sndu- boer, oten, topuzu (M cuc scurt , mbr cat n argnt
b tut n nestemate, ce se da, ca semn a puter, de c tre sutan, domntoror supu u,
171
- A. Mtru -
odat cu saba, tuu cau mp r tesc) de voevod, ba pn fama (pe doamna
cee dou fet e ae or, una dntre acestea, Mara-Voch a, fnd de o mare frumuse e).
Chotee otenor modoven -ae voncor u Ion zgudue bota.
Bucuret prmesc pe m ra sa tefan.
prmesc cu sav .
Toate copotee bat. Toate copotee cnt .
Numa c , a tur de domntoru tefan, nu c rete m ra sa Vad, c Laot Basarab.
Mtropotu to boer r, peca um , ntmpn , n tmp ce Ion aearg pe
s e paatuu domnesc, strgnd:
- Otea!. Unde et, Otea?.
ntr-o od dn partea cea ma dosnc a paatuu, Otea d b trne foste doamna
Mara cee dn urm ngr|r.
Numa datort rug mn or sae - pn a s vrrea e - ma r m sese Otea n
paatu domnesc.
C ptanu p trunde n od .
- Ioane!. se rdc fata de ng b trn . Buna noastr doamn Mara.
zbucnete n acrm.
n copotn a bserc domnet bat copotee puternc.
B trna ntoarce och abatr, nfunda n g vanee vnete de sub frunte, c tre
nou vent.
- bestem pe fu meu Radu! bestem!. scrnete ea crunt.
Mu mea vuete pe u e.
Dnspre bserca Sfntuu Gheorghe, m ra sa tefan Laot Basarab-B trnu,
urma de cncsprezece boer modoven munten, pornesc c tre paat, trecnd pe
mau Dmbov e.
Negu tor, meteugar, dar ran dn satee mpre|mutoare, b rba , feme cop
aearg pe u e.
Se aud ce ma adesea strg tee:
- Tr asc m ra sa tefan!
Iar rar f r vag r sun :
- Tr asc m ra sa Laot Basarab!
, cu ma mut nsufe re, mu mea acam :
- Tr asc vteazu Ion!. C ptanu Ion!. C ptanu Ion!.
Cne n-a auzt, cne nu cunoate, cne nu te cte upte a dat cte spr v a s vrt
credncosu c ptan a u Vad?
- Tr asc Ion!. C ptanu Ion!. C ptanu Ion!.
Copotee bat!.
Laot Basarab-B trnu ntoarce capu spre c ptan.
Orcne d seama c Ion nu- va su| pe Laot Basarab, pe care e socotete doar
un oc tor a domntoruu egut. Laot Basarab cat cu ur spre Ion.
Copotee bat!. Copotee bat!.
Dn m|ocu mu m, Otea prvete pe Ion. futur mna.
C ptanu o z rete.
Bat copotee. copotee.
*
Amndo, Otea Ion, au ngenuncheat a mormntu foste doamne Mara dn nsua
mare a Otuu.
Copac tufure au fost potopte sub z pad .
Ion este nvemntat n manta u ab . Capu gnga a fete se odhnete pe um r.
Bserca che sunt pust. ndra de pe acoper este smus de vnt. Z pada
p trunde n ch.
- Iart -m , m cu , se roag c ptanu a mormntu b trne foste doamne a r,
c nu am putut nc s mpnesc pedeapsa ce se cuvne aceua ce -a vndut tara, -a
ntemn at fratee -a ucs mama.
172
- Legend vaah -
*
Ceru este ap s tor, pumburu.
Urmee upteor ce s-au dat ntre turc oastea pu n sab a u Laot Basarab,
dup pecarea u tefan a Suceava, se v d pretutnden.
Rndur dese ung de epe se vesc dn z pad , rdcnd n v zduh pe prc ab
dreg tor sa de domntoru Modove n toate cet e muntene.
nantea c ptanuu, s-au vt, c r, Bucur, Aexe, Gheorghe N stase - acesta dn
urm cu bra u nf urat ntr-o pnz de n cu urme de r n pe chp.
F c arat c ptanuu o eap , n care a fost tras Farm . De gt, c -au atrnat
un ceasov, cu tarta| de emn, pe care a fost zugr vt un davo.
- Radu ce Frumos, dup ce a fost readus n Bucuret de encer, a porunct ca
tragerea n eap s se fac ntr-un asemenea fe, nct gr m tcu s se chnuasc , pe
pu n, tre ze. povestete Aexe.
Ion prvete nt :
- S rmanu gr m tc!
- Sufet f r prhan ! murmur N stase, ct carte atneasc ta!.
- Ce? Numa atneasc ? rostete Gheorghe. Dar nem easc , bug reasc -a ator
neamur nu cunotea?
- Sngura u n zun a fost bertatea. ma g suete Bucur.
- sngura credn : adev ru! nchee vorba Ion.
Groapa a fost s pat . Gr m tcu zace, ungt, n mormnt.
- Odhneasc -se n pace! spune Ion.
Fecare dntre vonc a n pumn cte un bug r de rn arunc peste trupu u
Farm .
- Odhneasc -se-n pace! murmur to .
*
Este dumnc . Copotee de a bserca domneasc parc se |euesc.
Pe por e cet , voevodu Radu ese, nso t de un ag , maree ogof t Stan, maree
vornc Dragomr -o gard mare de oten vaah otoman.
Maree ogof t Stan, maree vornc Dragomr s a boer mar a u Radu, dup
vctora u tefan, se pref cuser c trec de partea u Laot -B trnu.
ns rentorcndu-se Radu cu turc, |uraser ar credn fostuu or st pn.
Ca p esc domo, n sunetee ar amuror a tacmuror de argnt aram , cu care
sunt mpodob .
n urma domntoruu a sute u vn apte s n cu covtr, trase de cte ase perech
de ca ab, de asemenea mpodob cu pene coorate cotare* dn pee postav.
Cea dnt sane poart , n spete de fer, bru - n totu zece m de gaben zm u ,
sutann.
Mahomed, n aceste mpre|ur r tubur, nu vrea s ma atepte cere, de a bun
nceput, auru.
Restu de s n sunt nc rcate, pn a covtr, cu fe chpur de darur, cu b nur de
vupe, |der, hege sobo, pnz de n cnep , s b, scutur de fer, patoe, hamur,
fre, cet de argnt, cu te, fgene, brce ate podoabe pre oase.
Cee ma mute dntre toate aceste darur sunt mente sutanuu mareu vzr.
O parte dntre ee, ca ce patruzec de ca, dn cea ma bun ras romneasc , aceea
de Craova, vor bucura ns nme u A-beg Soman Hadmbu.
De atfe, nu A, c Soman, begerbegu Rumee, comandantu tuturor trupeor dn
partea european a mperuu, a fost acea care -a zgont pe Laot -B trnu, ce
nsc unat de tefan, readucndu- n ocu u pe Radu.
Hadmbu, frguros, mbr cat n tre rndur de b nur, A-beg, acea ce se socotea
st pn a r Romnet, ateptau n dmnea a aceasta pe domntor a Gurgu, cu
darure trbutu anua.
____________________________________________
* Aternutur care se puneau sub a
Radu se bucur acum, nu numa de ocrotrea sutanuu, a mareu vzr a u A-beg,
c a begerbeguu Rumee, vesttu atotputerncu Hadmb.
173
- A. Mtru -
Iar Soman Hadmbu -a f g dut c , nu peste mut tmp, oste mp r e vor ntra n
Modova. tefan va f r pus. n ocu u, vor aeza n scaun pe un nou domntor, supus
sutanuu, dac nu cumva vor preface acest co de p mnt n paac turcesc. Iar Radu
va putea rec p ta tezauru, pe doamna cee dou fete, uate de tefan a Modove
duse a Suceava.
Tabuhaneaua cnt . Tumbeechure* bat.
Radu - dornd s - fac p cerea u Soman Hadmbu - a porunct s se cnte, pe
drum, numa dn nstrumentee turcet.
Pe m sur ce aau u Radu se dep rteaz spre Gurgu, copotee dn Bucuret se
aud sunnd tot ma stns. tot ma dureros.
Au trecut peste pru S au. Se aprope de p durea Cocoavee.
S ne scr e pe z dapa ce scnteaz , orbtor, sub soare. Tabuhaneaua cnt
tumbeechure bat.
- Nu ma avem mut, -a|ungem a Gurgu! se bucur Radu.
Maree ogof t Stan pesc e mba:
- Hadmbu trebue s ne f preg tt un osp !.
Maree vornc Dragomr rde.
- Aducem aur, nu gum !.
Aexe a uerat a semnu u Ion.
Ce dnt c re , care deschd aau u Radu, se opresc.
- S-a auzt un uer! rostete maree ogof t.
Och u Dragomr s-au abt.
Aga, comandantu spahor dn garda u Radu, strg ceva, pe turcete.
P durea b trn nz pezt , n ocu acea pe unde trece eau, face o cottur .
n partea dn fa a eauu, se vete Bucur. Un m nunch de c re urmeaz .
- Prnde-! strg , gtut, Radu u Dragomr.
Dragomr rdc saba. Cnczec de oten urmeaz . To pornesc n gaop.
Dar a r zvr t se arat , n frunte cu Aexe, trecnd peste pru. Pe aceta
urm rete maree ogof t.
Dn spate, se arat ns N stase, cu un at m nunch de vonc.
- Pentru umn a sa sutanu! n numee semun! poruncete aga.
Vod a r mas descump nt, ng c ru e, rotndu- cau de coo pn coo, p zt doar
de cncsprezece oten.
S-ar ntoarce a Bucuret. Sau, ma bne, ar porn n goan spre Gurgu. Nu vrea s
ase c ru ee de zbete.
Dup o scurt upt ntre ceta u Bucur -a u Aexe, cu oten u Stan Dragomr,
r zvr t dau semne c sunt nfrn .
Pornesc c tre p dure, cu ca n gaop.
La fe se ntmp ucrure cu vonc u N stase. Aceta sunt urm r , prn h ur,
de turc.
Zgomotee har e se dep rteaz . Radu se nfoar . duce mne a tmpe. Nc nu-
vne s cread c a putut s ab oc o asemenea neateptat ntmpare.
S fe oare char r zvr t u Ion? Dar c ptanu, dup cte afase e, se afa n
Modova!
Or?. a mne de a tmpe.
Se ut spre p dure.
Dnspre p dure, vennd n trap gr bt, z rete pe Ion. Este urmat numa de
Gheorghe.
Lu vod -a pert r sufarea.
rdc mne, cu pamee deschse c tre dumanu s u:
- Ne-am r zbot destu, c ptane Ion!. strg e.
La nceput, Ion nu- r spunde. Pasu cauu s u nc nu se u ete, nc nu ncetneaz .
________________________________________
* Perech de tobe mc, dn meta
Grumazu arm saruu este ndot ca o coard .
n mna dreapt , Ion ne saba , n cea stng , fru.
174
- Legend vaah -
- A vent vremea s da seam pentru toate faptee tae!
Pe vod n p dete o sudoare rece.
- Ceea ce-a vrut s fac Vad a fost o nebune!. bgue e.
C ptanu se ntunec :
- S nu rostet numee u. Tu nu a dreptu. Pentru no numee acesta este sfnt!
Radu smte c totu se sfrete.
Ion a a|uns nantea voevoduu, a numa dou zec de pa.
Dn dep rtare - dar sab ca o p rere - aba se ma aude zgomotu upte.
- Te fac boer. mare sp tar. mare ogof t. dau tot ce doret. boborosete
Radu. Las -m -n va !. nu va f pe ume un om ma ferct dect tne.
- Ia saba n mn ap r -te!
Radu n eege c nc o cae de sc pare nu se ma af .
- Lov -!. p e, atunc, spre ce cncsprezece oten, gata s se r stoarne dn a
de-atta ncordare.
- Da -v a o parte, e poruncete Ion. nu v ega soarta de vnz toru acesta
c rua, ast z, -a sunat ceasu!
- Adev rat! Voevodu acesta n-a fost dect o sug a dumanor r!. rostete
unu.
- |ur mntu n fa a u nu are nc un pre , recunoate atu.
- nu de frc . c, pentru mpnrea drept . trecem de partea ta, c ptane Ion!
- Nu m p r s ! Nu!. p Radu , ar tnd c ru a unde se af bru, adaug : V vo
sc da n aur!.
Doar tre oten -au r mas crednco. Aceta sunt dezarma cetu n treangur.
- De vreme ce nu a atceva ma bun de f cut dect s up , apuc n mn saba!
sf tuete Ion. Poate m bru, -atunc r m n va .
Dar Radu, ca odnoar , ntoarce cau fuge.
C ptanu urm rete.
Azvre a u. prnde. trage de pe a.
Domnu se rdc . smuge de pe gt a u. Pornete ma departe pe |os, n goan ,
c tnndu-se.
- Nu m omor! strg e. Nu m omor! Cac -m n pcoare. F -m orce, dac vre,
dar nu m omor.
Ion ovete cu bcu.
Pcoaree u vod se mpetcesc.
At pesntur se nco cete pe ceaf .
Voevodu fuge. Ar vrea s ab arp.
Pe cmpa nns , umbree ceor do, a u Radu pe |os a u Ion, c are, ovndu- cu
bcu, se dep rteaz mereu.
To , preten duman, prvesc uu .
Radu a obost. E tot pn de sudoare.
Chpu frumos a domntoruu s-a schmonost. O dung adnc , vn t , s-a s pat pe
frunte. A c zut n genunch:
- Iart -m !. art -m !.
Dnspre p dure, ceata de r zvr t se ntoarce. Nc unu dntre oten mareu ogof t,
mareu vornc nc dntre otoman n-a sc pat. Trupure or zac n p dure.
Vonc ncon|oar , ntr-un cerc arg, ocu unde Ion se g sete fa -n fa cu Radu.
Ion a desc ecat. Scoate de a obnc o at sabe -o ntnde u Radu.
Acesta o a n mn . Pe urm o azvre. Se rdc -o a dn nou a fug .
Se catn . Cade. Se rdc . dn nou fuge.
Ion se a dup e. Merge pe |os, cu saba n mn , urmndu- f r grab .
To c re vn dup e, a pas.
Radu fuge. fuge. fuge.
Dnspre mova ncon|urat cu vaur de p mnt a Bucuretor se aud; rar, rar de tot
ncet, sunete de copot, ca pentru ngrop cune. Sunt copotee de a bserca domneasc .
Radu fuge. fuge. fuge.
A a|uns pn a mau pr paste, dn margnea p dur Cocoavee.
Prvete n urm .
175
- A. Mtru -
Cu saba n mn , Ion se aprope de e.
Radu -a ntors spatee. Nu te ncotro s-o ma a.
perde cump na. Se d de-a rostogou. A|unge pn |os, unde se zbete de-o
patr ..
Copotee bat!. Copotee sun !.
Unu dntre ce tre oten r ma crednco - care fuseser dezega ntre tmp, dup
ce se uaser armee - se coboar n pr paste nchde och.
Bucur arat s ne:
- cu ee ce facem?
- Bru c tre Poart tot restu de avu e e vom ascunde ntr-un oc tut numa de
no. Vor f de trebun m re sae Vad.
*
Lumn parc sm ute n toate cuore curcubeuu |oac r ntuu sub och.
O coroan de aur se rostogoete pe z pad . Lucete orbtor. Este coroana m re sae
Vad.
Ion se repede s-o prnd . Aearg dup ea.
Coroana se rostogoete. Se rostogoete pe-o vae.
n vae se af Radu. Acesta deschde bra ee. Coroana -a c zut n bra e. Ion, Bucur,
Aexe, N stase Gheorghe -au ncon|urat pe Radu. Dar, ca ntr-un fe de cerc magc, nu
se pot apropa de e.
Muzcan nev zu au nceput s cnte. Radu, A-beg Soman Hadmbu s-au prns
de umer |oac . n |ocu or s-a vt Laot Basarab. |oaca pare un fe de saraband
dr ceasc .
Laot Basarab, rn|nd, smuge coroana u Radu. Coroana scap se
rostogoete, dn nou, pe vae.
C ptanu Ion, sngur, cu o sabe a c re t este toct de upt , aearg dup coroan .
Departe, mc n zare, vede pe m ra sa Vad, mbr cat n negru.
Coroana se rostogoete. Se rostogoete. Ion vrea s - vesteasc pe m ra sa Vad.
Coroana se rostogoete, ns , ma departe.
- Coroana d rut de oropstu neam vaah m re sae Vad!. Coroana!. optete
r ntu.
Totu se nvrtete ns sub och.
*
M ra sa Vad Ion c resc a tur, pe margnea unu ac. A vent vara. Frunzu
bogat a s cor se peac deasupra ognz acuu.
- Och ubte mee seam n a cuoare cu acu acesta verde, b tut de soare, spune
Ion.
Domntoru rde. Rde Ion.
- n fn a Ote sunt nm nuncheate bun tatea Roxane, frumuse ea Voene
gng a Pare! urmeaz Ion.
- Aa este! d dn cap voevodu.
Amndo c resc n gaop, pe cona pn de mresme for.
*
Arm saru trage pe r nt, ncet, cu r bdare. Trupu acestua as o urm adnc prn
z pad . O urm p tat cu snge. Gueru oteanuu scap cauu dn dn , apuc dn
nou. ar scap .
Lup vn mrnd, ngnd cu mbe or acome ro z pada nsngerat .
P streaz mereu aceea dep rtare, nesc pndu- ns dn och.
*
R ntuu se pare acum, n ferbn eaa u, c se af a o ncrucare de drumur se
desparte de Otea.
Fata -a ntns o cunun dn foare de sufn .
- E zua ta, spune ea. -am mpett, ca-n fecare an, o cunun .
- Ve f mreasa mea! r spunde e.
- Tu nu t, urmeaz ea ganc, dar eu nc de mc m gndeam c am s fu a
176
- Legend vaah -
ta.
Ion o s rut bnd pe obra| pe och.
- Cnd m ntorc, facem o nunt mare.
Otea se nveseete.
- Eu vo purta o roche ab for de m . Iar tu vemntu de otean.
- M ra sa ne va f na!.
Dar arba frunzee copacor au dsp rut. Totu e ab nns.
- dac m ra sa nu va putea ven? se ngr|oreaz Otea. Dac regee Matea nu-
va da drumu dn temn ?
- Domntoru Modove s-a ntnt cu regee Matea. Egumenu a m rturst tot. Papa
prncp cretn recunosc nedreptatea care s-a f cut m re sae Vad. E se va-
ntoarce s mpneasc vsu de totdeauna a neamuu vaah.
- Cnd va e dn temn ?
- Se poate s f et.
- va gon pe Laot ?
- Laot -a vndut, ca Radu, pe vaah, turcor. Trebue s pec
Fata se strnge a peptu ogodncuu s u:
- R m nc pu n!. Spune-m, a ma ubt vreo fat ?
Ion o s rut pe gur .
Otea se smuge dn bra e. Buzee sunt ro umede. Cos ee s-au despett. Och
scap r . prvete, ca o psc s batc .
- A ma ubt?.
- Nu, rde Ion. Pe nc o at fat n-am ubt-o aa cum te ubesc pe tne.
- |ur?
- |ur!.
Prntre nor boov no de pe cer, soaree a f cut o sp rtur . Copac nn au c p tat
vemnte de umn aur. Ion a prns-o de mn pe fat . O nvrtete n soare. Otea
rde. rde. rde.
Negru necheaz scurt. Z pada parc a nceput s ard sub razee soareu cu dn .
|oaca se curm .
- Trebue s pec!
- Trebue. trebue. se ant fata. Cteva mnute ma mut sau
v
ma pu n.
- E trzu! spune c ptanu.
- ntoarce-te ct ma degrab ! mpor ea, s tndu-se pe vrfu pcoareor
s rutndu-.
P mntu, aeru, soaree, copac, z pada Negru se nvrtesc cu e amndo.
Ion desface de dup grumaz bra ee se aprope de Negru.
Arm saru fream t mu umt.
G ptanu sare n a.
Nor au acopert dn nou soaree.
- Te atept!. futur Otea n frama.
Cau pornete n gaop, azvrnd n urm , cu coptee, bug r pr fu de z pad .
C ptanu ntoarce capu. Otea se face tot ma mc , futurndu- mereu n frama, ca
arpa unu porumbe.
- Otea!. Otea!. Otea!. optesc buzee u.
*
Arm saru zbutete s - duc st pnu o bun bucat de drum, urm rt ndeaproape
de hat .
Lup se veau cnd c, cnd coo, stcndu- och de dup copac.
Erau nou up cenu, ntre care dou upoace do pu mar, de toamn , b a .
Unu dntre up ce mar ur . Uretu u sun a at.
Arm saru as e o cp st pnu. , rdcndu- capu, parc mrat, necheaz .
Cu coada n vnt gtu ncordat, porn n trap spre up.
Aceta d dur napo, mrnd. Numa unu dntre ce do upan, undu- nma n
dn f cnd un oco, ncearc s a|ung , prn spatee copacuu, a r nt.
To cea up, care tau pesemne despre ce era vorba, ncetaser sa ma mre ,
177
- A. Mtru -
aezndu-se pe abee de dnapo, ateptau. Lupanu se tr. se tr. , dntr-o dat , se
repez.
Vru s - nface pe b rbat de bra . Dar, n aceea cp , arm saru, care sm se
duhoarea puuu de up, se ntoarse, zb cu pcoaree n cap. sparse easta. upu,
dndu-se pe spate, ncepu s che e ca un c e.
ntreaga hat se porn s ure.
Lovndu- nc o dat cu coptee dn spate, arm saru azvr pe up pn n m|ocu
hate, pe care-o p r sse.
nfura , fndc upanu fusese greu r nt, dar neputndu-se st pn - aa cum se
ntmp , de obce, cu acest fe de fare, cnd una dntre ee este pe moarte - cea up
ncepur s - sfe. Pnda se termnase prntr-un osp .
Mrnd mno, ns pn de p cere, up se ndestuau cu carnea ceu ma tn r
dntre e.
Foosndu-se de acest r gaz, arm saru apuc gueru mante n dn ncepu s -
trasc st pnu ma departe.
*
Trec, n gaop, prn Bran.
M ra sa Vad prvete cu trste e zdure cenu nate ae casteuu, n acest oc, cu
pasprezece an n urm , a fost ntmpnat de generau mercenar Gskra.
De-ac - datort unetror frateu s u Radu, ce vndut turcor - a fost purtat sub
paz pn a Vegrad.
Prc abu cet ateapt pe domn, a por , cu pne sare. Un osp a fost
preg tt. Trmb ee sun , puternc, onoru. M ra sa face ns semn c nu se oprete.
- N-avem vreme. prea ung ne-a fost ateptarea!. spune e u Ion, care se af
a tur.
Cau s u gaopeaz ma departe.
Tt - su|toru voevoduu - Mhao - scuteru s u - cat e ncrunta c tre zdure
de patr ae cet .
Bucur e c petena g rz m re sae Vad. Gheorghe - nou gr m tc. Aexe ne oc
de medencer paharnc. Iar N stase duce n mn steagu, pe care e esut, cu fr rou
de aur, vuturu egendar a u Negru Vod .
Urmeaz restu de vaah ceata de oten str n - ce ma mu dntre e fnd srb -
avnd n fruntea or pe c ptanu Iacc.
n utm do an, de cnd e ar ber, domntoru vaah -a a|utat pe rege s str bat
mute prme|d.
A uptat contra u Mahomed n Serba; a aba . Apo - mpreun cu Vu, at vestt
upt tor - n Bosna, a Srebrnca n ate nenum rate ocur, brundu- pe A-beg,
aducnd pr z bogate b gnd spama n turc.
Fama u de vteaz s-a r spndt dn nou pe tot cuprnsu um. Papa dogee Vene e
-au nc rcat cu aude. mu b rba destonc au aergat ndat , cerndu- s -
prmeasc sub famure u.
Dar, greu upte, a tur de m ra sa, -au ndurat, a drept vorbnd, tot numa vonc
u Ion.
Iat de ce m ra sa Vad ne mereu n prea|m n cea ma mare cnste pe
c ptanu Ion pe vte| u.
Acum gonesc cu to spre cas . Se aprope ceasu mut ateptat. Ion nu se gndete
dect a Otea. Do an au trecut de cnd n-a ma v zut-o.
Rareor a putut s - scre. ns a Buda, de fecare dat , n zua de Snzene a prmt -
trms cne te cum cu cte greut - cte o cunun dn foare de sufn .
Otea!. Otea!. optete nma u.
Un cntec se na .
Vonc cnt n cor. cnt n dufu acestor an:
Amar str in tate,
Mult e;ti tu f r dreptate.
Am umblat rile toate
178
- Legend vaah -
$i de bine n-avui parte.
Din tinere ele mele,
Tr iesc n lume cu jele.
.........................................
jelui-m-a; mun ilor
De dorul p rin ilor.
jelui-m-a; brazilor,
Vai| de dorul fra ilor;
jelui-m-a; florilor
De dorul surorilor|
jele, jele, ct jele,
De dorul mndru ei mele|.
M ra sa Vad spune:
- ve ntn acum pe to ce drag a votr, dup brun ve f ferc aoat cu
e.
- Vom bru! Vom bru! strg vonc.
*
Pn s se adune cetee transv nene, n frunte cu tefan Bthory, c ptanu regesc
voevod a Ardeauu - potrvt n eeger, a Dragosavee - m ra sa c ptanu Ion,
nvemnta n hane smpe, ost et, aearg nante, spre Ruc r.
Char a margnea Ruc ruu are oc o nunt .
S-a strns ac tot satu.
n ograd , drutee* tocma au uat foarea mrese dn p r , n semn de bun
rodnce, au pus-o pe-o strachn cu gru, ng o posc ggnd de vn.
Au nceput s cnte:
8ine- i pare,
Nune mare,
C -i mireasa
Ca o floare.
To sunt gata s se prnd n hor , cnd ce do c re se opresc a poart .
M ra sa Ion sar de pe ca. Intr n ograd .
- Bun zua, oamen bun, rostete voevodu. M ra sa, n tmpu acesta ung de cnd
a p r st ara - de nu are n totu nc patruzec ase de an - s-a schmbat mut. Dup
atta sufern upt este de nerecunoscut.
Obra| s-au tras. I s-au scobt. Iar nasu, uor ncovoat, a nceput s - semene cu
pscu unu vutur.
Petee ung nu- ma sunt b ae, c cenu-c runte. Buza de |os este uor pecat ,
semn a am r cun durer.
- Bun s - fe nma, umn a ta, r spunde st pnu case.
- Petrece ! g suete voevodu.
B rbatu arat mreasa:
- E nunta fete mee!
Och voevoduu scnteaz :
- ca a orce petrecere, dup porunc , a nchnat, de bun seam , o ucc n
cnstea voevoduu vostru Laot !
- N-am nchnat! r spunde, ncruntat, omu.
- n-a strgat, tot astfe cum sun porunce domnet: Tr asc sutanu
Mahomed!?
___________________________________________________
* Pretenee mrese, care ndepnesc anumte rtuaur a nun e popuare
B rbatu se cutremur , dar prvete n fa pe voevod.
- Trebue s - m rtursesc cu mna pe nm , orcne a f, umn a ta, c n-am f cut
nc aceast strgare.
- De ce? ntreab voevodu.
179
- A. Mtru -
- Deoarece buzee mee nu pot rost dect ceea ce nma e poruncete.
Gasu voevoduu se moae:
- nma voastr ce v poruncete?
- S p str m credn a ceu pecat de-ac, n urm cu pasprezece an. E ne-a
f g dut c se va-ntoarce, no atept m.
Voevoduu tremur gasu:
- Pentru ce- atepta ? A fost aspru cu ara.
- Aspru, dar drept. ara te c , ntr-o vreme de cump n ca aceasta, numa un
cuget o sabe de foc ca a u pot s o scuture de n vaa custeor.
Acum Ion nu se ma poate st pn. desface manta as s se vad , pe patoa de
fer, vuturu r Romnet, zugr vt cu rou aa cum purtau to upt tor m re sae
Vad.
Oamen ncremenesc.
B rbatu, st pnu case, cerceteaz ma bne chpu m re sae Vad, dntr-o dat
recunoate. Och se umpu de acrm. Cade n genunch spune:
- Doamne, bne-a vent! Suntem a t !
- Suntem a t ! strg to b rba , vrstnc tner, c s-au adunat acoo, a nunt .
Obra| sab, numa pee os, a domntoruu, s-au aprns.
B rbatu - st pnu case, mree - p r sndu- mreasa - to cea tner b trn
caut ca. Se narmeaz cu ce g sesc a ndemn ma repede prn ogr z pe ng
vetre: topoare, furc coase.
- Suntem a t ! strg ntr-un gas oamen dn Ruc r.
- La Dragosavee trebue s f sost c ptanu regesc, ntn eaz Ion pe ran. Iar
dnspre Mcov sosete domntoru Modove!. Vctora va f a noastr !.
Unu dup atu, satee dn mun de pe deaur se adun n |uru domntoruu Vad.
- Vctora e a noastr !. Va de vnz tor de ar ! vestete tuturor Ion.
Lupta hot rtoare se d a erea dn Cmpuung.
Ac ntmpn Laot , cu turc.
n b t e, ma mut de optsprezece m de encer de-a u A-beg ngra cmpu
pustt de toamn r mn prad corbor.
Laot fuge epurete nt c tre Trgovte, apo spre Bucuret.
Str vechea capta a r Romnet se pred . Prc abu Crstan ntnde pe-o pern
de brocart, m re sae Vad, chea Trgovte.
A sost m ra sa tefan cu ce cncsprezece m de oten: vte|, vonc hnsar.
- Spre Bucuret! strg mu mea. Spre Bucuret!.
Dn Bucuret, utndu- pn sangacu* de spam , Laot fuge ma departe.
se ascunde n Gurgu - ad post, a nevoe, a tuturor ceor ocrot de Poart .
Au b tut copotee dn Trgovte!
Acum r sun copotu cu sunet de aur de a bserca domneasc dn Bucuret.
Este n dou zec ase noembre.
Am brut!. Am brut!. cnt n sne Ion, ntorcnd capu s - vad pe m ra sa
Vad, n vreme ce ntr n Bucuret.
se pare c nsu astru ze s-a cobort pe p mnt.
E mndru ca un soare. Ca un soare este m ra sa!. cuget Ion.
Cooana p trunde m rea n Bucuret, cu toate steagure vaahe, modovenet
transv nene desf urate n vnt.
n frunte, deschznd drumu, urma de cncsprezece stegar, sunt c rturaru ambac
c ptanu Ion.
ndat dup e, vn dou zec de cmpoer fuera c r.
_____________________________________________________________
* Steag verde, cu semuna n vrf, pe care domntor supu turcor prmeau cu pre|u nsc un r or
Aceta cnt tot tmpu, spre bucura noroduu, cntece romnet, n tmp ce toate
copotee dn Captaa r - urmnd pda aceua de a bserca domneasc - au nceput
s bat .
Pe u e, s-a adunat mu mea dn ntregu ora satee nvecnate. curge n uvoae
180
- Legend vaah -
f r sfrt.
- Tr asc voevodu nostru Vad! strg to , cnd domnu se vete, c rnd aoat
cu tefan a Modove tefan Bthory.
Voda e nvemntat ntr-o mante scurt , cu margne de ban cu retur prnse n
petre de omaz, pe p cu e de aur.
Czmee sunt ro.
Pe cap are o c cu dn catfea abastr , cu un surguc de pene petre pre oase.
De un bru scump, sub mante, -atrn saba.
- Ct e de sab, se-ndurereaz mu mea, ct a sufert!
- Doar och sunt a fe ca-n an tnere ! adaug ce ma vrstnc.
- Tr asc voevodu nostru Vad! Tr asc m ra sa tefan, domntoru Modove,
fratee s u de snge gndur! tefan Bthory, c ptanu cr esc!
trmb ee sun , preung ascu t, n tmp ce se pernd garda voevoduu -
upt tor u Ion - cu vutur ro pe patoe; c re Modove; apo transv nen , f r
rndua , c re ran, aduna de prn sate.
Cop nso esc cu petee or acest aa domnesc, vese, str uctor foarte zgomotos
ce ntr n ora.
Ote - toate - au f cut un popas n pa a bserc Sfntuu Gheorghe.
C are, n m|ocu otenor, m ra sa Vad mu umete u tefan Bthory, care de-
ac se ntoarce n Transvana, ca s - vesteasc regeu Matea c totu s-a mpnt aa
cum se cuvne.
Dn oastea u, nu ma r mne n Bucuret dect o ceat de c re romn, care-au
cerut e n s su|easc n garda m re sae Vad.
Acuma, toate copotee dau gas n cnstea ceor do domn vte|, a Modove -a r
Romnet, tefan Vad, care str bat ma departe orau, c r, n uraee r sun toare
ae mu m.
n fa a bserc domnet, to mar boer, n afar de do, ntmpn . Mtropotu
prmete cu cnste. M ra sa Vad este uns, pentru a doua oar , domn.
Copotee bat. bat!.
Poporu cere apo, ntr-un gas, a por e bserc, ca tefan ce Mare Vad epe
s - |ure ntre e dragoste fr e pe vec.
Ce do domn se mbr eaz . I |ur unu ceuat credn , egndu-se s r mn
preten, a bne a r u.
- Hot r sc, poruncete m ra sa Vad, tre ze de petrecere vesee, pentru oten,
trgove ran, pe socoteaa noastr !.
Uraee mu m nu ma contenesc. copotee bat.
- vo, se adreseaz m ra sa ceteor de ran, to ce care v-a rdcat dn sate,
ne-a nso t pe drum -a uptat pentru no a Cmpuung, Trgovte Bucuret, dup
aceste tre ze de petrecere pute s v ntoarce acas . De ce r pu de fame or
se va ngr| domna. n ce- prvete pe ruc ren, e vor prm, n semn de pomenre pentru
statornca or pretene dragoste fa de no, to mun c se na n zare, ca s e
ab drept vetre ocur de p une.
- mu umm, m ra ta! g suete st pnu case unde fusese nunta.
- ceu dnt fu ce m s-o nate, dac se nvoete m ra ta, strg mree, care-
sase nevasta n cr mat - vo da numee de Vad.
- Iar eu vo f na acestu fu a t u! r spunde domntoru.
Mu mea umb pe u e n cete se veseete.
unora nc nu e vne s cread . Au utat gustu bert , a neatrn r mndre n
pasprezece an.
Cum? Nu vor ma f otoman n ar ? Nu vor ma f s s se poconeasc nantea
fec ru turban -a fec re perech de avar ntnte pe u ? se ntreab e un pe a .
A-beg nu va ma trece, c are, prn cetate?
nu se va ma strnge tot ce- ma bun prn ar pentru nata Poart ?
Nu, mutora nc nu e vne s cread !.
n dreapta bserc domnet, pe atura dnspre ru, s-a deschs pentru cee tre ze de
s rb toare un mare armaroc.
181
- A. Mtru -
O mu me de meteugar: pear, cubotar, crotor, emnar, zdar, apo negu tor,
ran - fe monen, fe rumn, dntre ce de pe moe dn mpre|urm, mpreun cu
cnez v t man or - oten, c ug r boerna de-a doua mn s-au adunat ac.
Dn nte butoae mar, fece om de rnd, mrean or c ug r, f r s scoat nc un ban
dn pung , are dreptu s se adape cu cte-o ucc mare de vn, rubnu sau ab, dn ce
de Dr g an.
n armaroc, totu se vnde cu cnste dreptate. Thar sau ce care fooseau nante
m sur m sute au pert ca prn farmec.
- Lua seama! Lua sema!. rd oamen. S-a-ntors m ra sa Vad, dumanu
mncun -a ne tore. Cne umb cu furtagur poate s-o p easc !
M rfure sunt totu pu ne n trg. Se aprope arna. De tre an ncoace vnzoee
uptee s-au nut an . Oamen sunt prev z tor. -au ascuns bucatee n grop. Nu se
te ncodat ce poate aduce fec rua zua de mne.
A vent tot poporu a trg. Dntre mar boer ns nu se z resc dect prea pu n. Cu
toate c -au |urat credn , nu ubesc pe m ra sa.
Aat er, dup su|ba de a mtropoe, s-au adunat, de atfe, cu to n casa mareu
postenc Manea. Au fost de fa egumenu Ssoe - c rua se d duse voe s se ntoarc
dn Arad s a parte a su|ba de a bserca domneasc - o mu me de dreg tor, dn
domne u Radu ce Frumos Laot Basarab.
Ce-or f vorbt nu se afase nc a paat.
- M ra ta, ar trebu s fm ma cu b gare de seam ! sf tuse b trnu Tt pe m ra
sa Vad.
- Ct vreme sunt ber, am saba a bru pe vo, crednco me su|tor, a tur,
nu m tem de nmc! r spunsese ns voevodu, rznd ncrez tor.
*
n trg se ma afau, n m|ocu mu m, nenum ra m sc rc, pehvan, ngh tor de
foc sau s b, cnt re c va oamen care purtau numee neobnut de. actor.
Aceta b t torser z pada pe o bucat de oc cam de tre statur de om n me
dou n adncme. Unu, nat, sab, cu grumazu ung o prvre ngr|orat , f cea pe
Laot Basarab, atu, b trn gras, pe A-beg ce de-a treea pe sutan.
Fostu voevod Laot Basarab ngenunchease nantea sutanuu. A-beg d dea un
bd.
- Na, spunea sutanu, un b trn stafdt f r dn . Pentru c ne-a

d rut ara pe
fra t , A-beg d bdu acesta de nte; dar pentru c n-a fost n stare s - p strez
scaunu te-a sat gont de Vad, at ce prmet de a mne.
Mahomed, rdcndu- pcoru, zbea cu putere pe Laot . Acesta c dea pe spate
ncepea s se v c reasc n hohotee ascut toror.
ntre ce care se g seau de fa , n cee dnt rndur - aeza pe dou | ur nate -
se vedeau tefan a Modove m ra sa Vad.
tefan - rumen a chp, cu petee pe umer, uor nc run te, mbr cat ntr-o han
ung , dn brocart argntu, cu guer de samur ncheat cu un rag de nastur dn
petre nestemate - rdea cu mut poft , n vreme ce m ra sa Vad hohotea ma ncet
nfundat n sne.
Lng ce do voevoz st teau de stra| c ptanu ambac c ptanu Ion.
Tot ca at dat a Rmnc, Ion voevodu Vad se g seau ntr-un trg. Atta c ,
nantea m re sae nu ma erau |ucate p pue. C un at so de teatru fusese n scoct.
Vad epe nu ma era nc e tn ru acea b a. Iar copu de-atunc era az c ptan.
Cu toate astea, Ion sm ea c ncodat nu fusese ma drag dect acum b rbatu
acesta drz, care nu se sase dobort nc de vr |ma, nc de sufern .
n peptu u puternc, arde nsu sufetu nenvns a neamuu vaah, cuget Ion. C c
nc un fe de greut sau pedc nu nfrcoeaz . Sub bra u s u de fer, ara va f ar
ber ca pe vremea u Negru Vod a u Thomr!.
Dn gndur -a trezt mu mea care se veseete nespus prvnd |ocu actoror.
A-beg s-a ascuns, sutanu caut , cu un toag n mn .
- A vent rndu t u s - trag o chef nea , r cnete Mahomed. M -a perdut pe
Radu, -acum pe Laot . Aa m- p zet tu?.
182
- Legend vaah -
Mu mea hohotete. cte unu strg :
- Un asemenea |oc nu, nu s-a ma v zut!.
- Ute- pe A-beg ascuns dup copac!.
- sutanu caut !
- Nu- g set, Mahomed?.
copotee bat!. bat!.
Pu n ma a o parte, ntr-un m nunch str uctor de fete - fnd ns cea ma frumoas
dntre ee - se vede Otea. ea se veseete. n och e cu froare de aur s-a strns
toat umna acee dmne .
Ioane, spune ea cu och, ct sunt de ferct c te-a ntors!. Ct sunt de ferct !
.
copotee bat.
M ra sa tefan a hot rt s pece. Las n urma u, ac, n Bucuret, dou sute de
modoven condu de Ion ambac.
Mute fapte de arme mute ntmp r -au egat aoat pe ce do tner vrednc:
modoveanu ambac c ptanu Ion.
at - n dmnea a aceasta trecnd mpreun , c r, pe podu de emn dntre
bserca domneasc paat.
n urma ceor do tner, tropotesc bdv vte|or u tefan, a cete de transv nen
a traban or munten.
Dn dosu por or cur or boeret - ca cu an n urm a Trgovte
- nesc prvr de ur ca s ge otr vte.
Suree sun tare, vestnd trecerea g rzor domnet.
Gasur voncet cnt .
*
Ast z va avea oc ogodna c ptanuu Ion cu |upn a Otea.
S-au adunat a aceast ogodn modoveanu ambac, Tt, Bucur, Mhao, Aexe,
N stase, Gheorghe, Iacc to cea vonc dn ceata care a nut sus steagu
neatrn r fa de turc a credn e fa de domntoru Vad, n an de restrte.
Iar copotee bat. bat.
- Ct sunt de ferct ! suspn , mbu|orat , Otea, strngndu-se a peptu
ogodncuu s u. Vsu m s-a mpnt. Ct sunt de ferct !. repet ea ntruna, parc n
netre. Ct sunt de ferct !.
- ntreaga avu e a fostuu meu mare ogof t Laz r se napoaz |upn e Otea,
nepoata sa, g suete voevodu. O va prm drept zestre cnd va avea oc nunta - mree
fete, c ptanu Ion. S scre ucru acesta gr m tcu.
Nou gr m tc a voevoduu, Gheorghe, a pana, cerneaa roe - scre.
Urae zbucnesc sub tavanu bott a s de prmre.
- Dar ma de pre dect aceast avu e este ubrea. Dragostea nsemneaz toat
va a une feme! spune domntoru c ptanuu Ion.
- Aa este!. Aa este!. ncuvn eaz b trnu Tt, reamntndu- c e s-a
bucurat cndva de o asemenea dragoste. ns -a fost zdrobt de achng care -au
png rt
-au ucs so a.
- Aa este! Aa este!. strg vonc, de ce ma mu dntre e, afa mereu n
upte, n-au prea avut parte de dragoste.
Domntoru ntreab :
- Cne e svorncu* ogodne?
- Eu! r spunde Tt.
_______________________________________
* De obce, o rud apropat a mreu, care se ngr|ete de pmnrea ntocma a datnor nun
- care este cea dnt ndatorre a ogodncuu, dup datn , ca s merte pe
depn ogodnca?
- ndatorrea, dup datn , este s cnte, or dn ut , or dn gur , ceva care s pac
tuturor.
183
- A. Mtru -
Voevodu se ntoarce spre Ion:
- mpnet datna?
- O-mpnesc!
Aexe ntnde uta.
Este o uneat veche ustrut , dn emn rou de ts .
Ion o strnge a pept. O are motenre de a B trnu care -a crescut. Strunee e sunt
ca argntu! Sunetu s u de cetar!
L uta d gas. Strunee, a nceput, cnt durerea pe care au ncercat-o vte| a afarea
vet n n ur vuturuu or, m ra sa Vad.
5pune tu, soare,
$i spune i voi, stelelor,
Ct durere poate purta
lnima omeneasc ?
Libertatea -
lns ;i libertatea
A fost nl n uit |
P mntul sfnt al rii
A r mas prad
Du;manilor.
.......... /
Creu era pumnul m riei sale
Pentru vicleni,
Ascu it sabia lui
ln fa a du;manilor.
ln epi se n l au
Vnz torii de ar
$i cei care ;i ntindeau
Chearele hr p re e
5pre cmpiile, codrii,
Mun ii ;i apele str bune.
Dar dulce era mngierea
Voievodului
Pentru viteji.
Cele mai mndre
$i mai nmiresmate
Flori
Erau s dite
Pe mormintele
Celor c zu i n lupt |
Ridica i-v |.
Lupt m pentru ca mamele,
lubitele,
Florile ;i apele noastre
5 fie limpezi,
5 nu fie ntinate,
Pentru ca p mntul
$i fl c ii no;tri
5 nu cad -n robie.
Robia-nseamn moartea,
lnseamn cea mai neagr
$i cea mai grea dintre mor i.
Ridica i-v |
5 biile voastre s scnteieze,
5 ge ile voastre s samene dreptate|
C ptanu Ion cnt . L uta pare ve n mne u. Ea geme, strg , se ndr|ete
cheam , a fe cu gasu ceu care o ne n bra e o st pnete.
184
- Legend vaah -
Trunchiul stejarului
Cuprins de fl c ri
5e preface-n cenu; .
Piatra,
5ub viscolele n praznice,
5e sfarm .
Numai inima,
lnima-ndurerat ,
lnima biciuit
A neamului valah
Nu se preface-n cenu; ,
Nici nu se sfarm ,
Ci cnt
$i cere dreptate.
Cere mplinirea drept ii.
Cnt ;i cere mplinirea
De-a pururi
A drept ii|.
M ra sa Vad s-a aezat pe | . nt, cnd cuvntee u Ion au amntt n|ostoarea u
n n ure, capu s-a pecat, ca sub o zdrobtoare povar . Bra ee -au unecat. Lan u
este o ran a sufetuu, ce nu se poate ecu ncodat . Dar numa a auzu cuvntuu
bertate, och voevoduu au nceput s ard . Fruntea s-a n at.
Gasure b rba or s-au ad ugat, groase, voc puternce a u Ion.
- Cnt !. Ma cnt ! -a porunct voevodu!.
Ion a ntonat, ma departe, o mu me de cntece. O parte dntre ee e cunotea dn
prunce, atee fuseser ac tute, n tmpu acestor an, fe de purt tor de ut r t ctor,
fe de un vte| dn ceata u; dar cee ma mute e zvodse e nsu, pentru c , n
meteugu acesta, c ptanu devense nentrecut.
Rnd pe rnd, s-au vt sub bot , nnd de-a dreptu dn cntec, cu nmb de aur,
c va dntre vte| care- d duser va a, uptnd n numee domntoruu or, pe va
pe moarte.
Lacrm pcur n, dn och otenor, cnd buzee c ptanuu Ion rostesc numee sfnt
a gr m tcuu Farm .
Nu cu cernea vom scre de ast z nante, spusese e cnd ncepuse upta, odnoar ,
a Tsmana, c cu sngee nostru!.
Ion cnt , pe urm , bucura n care s-au sc dat vte| cnd au afat c vuturu or se
af dn nou ber.
n sto s-au rdcat, zburrnd n urma u.
S-au avntat asupra vr |maor.
Pe cmpe dn Serba dn Bosna, pentru sobozrea acestor p mntur au uptat!.
mpreun cu regee Mate nenfrcatu Vu au uptat!
n ateptarea rentoarcer pe p mntu str moesc au uptat!.
Ion cnt maru goros spre ara Romneasc , ntnrea cu tefan a Modove
Vsure mu m de-a- t ntotdeauna mpreun pe ce do domn vte|, a bne a r u.
Cntecu face un popas.
Otea e mndr de ce att de scump nm e.
De nu s-ar runa de voevod, -ar cuprnde pe ogodncu s u de gt -ar mbr a.
Ion nchn uta, dup obce, st pntoruu r cere o anume ng dun .
M ra sa -o d .
C ptanu nstruneaz uta ncepe dn nou s cnte.
Afar , sfrtu de noembre suf han. Prn ferestree nguste, p trunde cte o pa de
vnt, f cnd s se catne s se zbucume f c re ro ae f cor.
Cntecu s vete acum dreptu a dragoste a ceor tner.
Tn r a fost m ra sa Vad. Petee u b ae au devent c runte. Pn n p ru
auru a c ptanuu au nspcat cteva fre de cuoarea foror abe de cre.
C an au trecut de cnd unu b at, aba et dn cop re, -a fost furat suroara de
185
- A. Mtru -
sufet azvrt n haremu sutanuu?
Dn paatu aceua sutan a zbutt s-o smug pe copa care, curnd, va f so e!
- Otea!. Otea!. spun buzee nma u Ion. Fat care por numee ceu ma drag
dntre toate rure aceste r, fat a foror, a vezor, a bucure, dar a sufern e.
P mntu v zduhu p rn or a p rn or p rn or notr m te-a d rut!.
Cntecu s-a sfrt.
- mbr a -v ! e ng due voevodu. Bucura -v de aceast frumoas neutat
z!.
Fata -a mpnt att de greu st pnta dorn , eder uoar , s-a ag at de gt.
s rut , rdcndu- pentru o cp capu, spune pe optte, a ureche:
- Nc n-am crezut c poate s fe pe ume atta fercre.
- -a ctgat, cnstte svornce, prn cntec, c ptanu nostru, ogodnca? ntreab
m ra sa pe Tt.
- -a ctgat-o, m ra ta!.
Tre cmpoer do fuera ncep s cnte.
N stase aduce bradu de ogodn . Ineee de aur, d rute de domntor, str ucesc n
vrf.
Otea se aaz sub brad.
Ion mpodobete cos ee cu tre fre sub r de m tase roe, tre de argnt tre
de aur.
Pe sunetee cmpoaeor fuereor, so de upt a ogodncuu |oac n hor , n |uru
ceor do tner, cnt :
Mierla cnt n p dure,
Cnt mult ;i cnt dulce.
5 ;tie de draga mea,
Ar cnta numai de ea.
Aexe presar asupra ceor do ogodnc boabe de gru.
- Norocu s v caute n va , ureaz e, aa cum caut p s re boabee de gru.
Deodat , Bucur scoate a vea , de sub mante, boca* pn cu vn
- Eu am sost dn partea oaste** tat u mreu, gr ete e.
Ion se gndete c e nu va afa ncodat cne -a fost tat . ns m ra sa, parc -ar f
ctt gndure, spune:
- Locu de tat a mreu, a aceast ogodn , vo ne eu!.
- M ra ta! se peac Ion, mcat, nantea voevoduu.
- Dec am vent, dn partea oaste mp ratuu, repet Bucur. -am adus butea asta
pn cu b utur egat cu dou sprezece cercuree de aur a gur .
Oaspe prmesc ntre tmp uceee de ogodn , zugr vte cu for. Bucur rostete
ma departe:
$i-aceast b utur ,
Dulce la sorbitur ,
5 nu se mai sfr;easc ,
$i s v -nveseleasc .
Cei doi logodnici s se iubeasc ,
lar spi a lor s nfloreasc .
Uceee de ogodn nforte, dup datn , ncep s se umpe cu vn.
___________________________________________
* O bute mc , trad ona , egat cu dou sprezece cercue e smboce
** n ora e de ogodn , tat mreu este un mp rat cu o ar o oaste mare
nsu m ra sa as a o parte cupa de aur a n mn o ucc .
- Tr asc ce do ogodnc sp a or s nforeasc ! ureaz voevodu, ca n cntec.
- Tr asc amndo ogodnc sp a or s nforeasc ! strg to oaspe , dnd
peste cap uceee cu vn.
n cpta aceasta, sub portau nat a u, s-a vt unu dntre traban de stra| .
- M ra ta, vestete e. Dn turnu de paz a cet s-a z rt un c re vennd. Poart
o sabe -o ance, cu t ure muate-n snge ndreptate-n |os!.
- Semnu r zbouu -a mor ! excam Ion ambac, care se af a numa do pa
186
- Legend vaah -
de c ptanu Ion.
Otea se prnde, ca cum ar f gata s se nece, de bra u ogodncuu s u.
Copotee au nceput s bat . ns cu totu atfe dect nante. Rar, ntr-o dung .
Voevoduu Vad f ce s-au ncetat. Och -au c p tat o ucre s batc .
- S se adune sfatu domnesc! poruncete e.
*
n saa mare ntunecoas , spr|nt pe ase stp gro cop n patr , n |uru
| uu, nu se v d a boer n afar de tn ru coms R tundu - cu barba roe zburt ;
nou boer de sfat - Horea, sost de a Braov, Crstan, prc abu Trgovte.
C ptanu Ion se aprope. Pa u sun sprnten pe espez. To ce dn sa prvesc
nemca .
- M ra ta, g suete e. Nc un at mare boer, n afar de ce care sunt de fa , nu
se ma af n captaa r!
- Au fugt a turc?
- Laot Basarab -a chemat.
C ptanu ntnde domntoruu s u un pergament. Domntoru a n mn scrsoarea.
O ctete atent.
- Laot scre boeror despre. dreapta ob dure otoman despre ocrotrea u A-
beg.
Copotee bat ung, tngutor, a prme|de.
Prc abu Crstan a Trgovte face un pas. zvcnete trupu greo nante
strg :
- Cnd se va sfr, oare, ru neeguror otomane?
- Ce ma greu vnova , g suete voevodu, sunt acea care su|esc pe vr |ma!
De-afar se aude vuet. O mare mu me strg :
- Nu- vom sa pe A-beg Laot s ntre-n Bucuret!. S pustasc orau!. Vom
ap ra cetatea m re sae Vad!
*
- S-au aprns focure pe deaur? Bucumee au nceput s sune? ntreab voevodu.
- Totu s-a ndepnt potrvt poruncor date! r spunde Bucur.
- Ap rarea cet de scaun, Bucuret, o ncredn m postencuu Horea, pe care no
numm mare vornc! hot r te voevodu.
Horea se aprope de | u domntoruu ngenuncheaz .
M ra sa Vad atnge pe um r cu saba.
- n ce prvete Trgovtea, aceasta se d n gr|a boeruu Crstan pe care, pentru
credn a sa netrbt fa de no, numm mare sp tar.
Nou mare sp tar Crstan s rut poaee vemntuu voevoduu.
- Pe boeru R tundu facem mare ogof t. Domna sa va ap ra cea de-a trea cetate
de scaun a noastr : Curtea de Arge.
R tundu se peac e nantea voevoduu.
- Cmpuungu se va ap ra sngur. A-beg nu va cuteza s se urce pn acoo, dup
cum nu va nanta, credem no, nc peste Ot, n Vaaha mc !
- n Vaaha mc nmen nu poate s p trund , rostete, mndru, Bucur.
- No cea vom e n ntmpnarea dumanor!
- Cteva goate de ran s-au adunat a por e cet ! ntn eaz Aexe pe
voevod.
- n fruntea acestor goate de ran, pedetr sau c r, ve trece tu, Aexe! Cu e
ve h r u pe duman.
Vteazu strnge pumnu:
- vom h r u ca pe fare, m ra ta!
- Traban m- ncredn ez c ptanuu Bucur. N stase va conduce pe transv nen.
Pe modoven, ambac. Iar pretenu nostru Mhao, pe oten str n, care ne ma
su|esc.
Ion se nentete:
- Dar eu, m ra ta?
Domntoru coboar cee tre trepte.
187
- A. Mtru -
Face un semn.
Ion ngenuncheaz .
atnge cu atu s be pe um r.
- Te numesc mare ban de Tsmana!
- Mare ban de Tsmana, m ra ta? Dar eu nu sunt boer.
- Ve f de ast z nante. Str mo notr pe to mar boer nu -au rdcat dect
dntre vte|. Ve f, n acea tmp, oc toru meu, a comanda mc noastre otr.
- M ra ta, acea care-m vor urma pn -n adncu veacuror nu vor uta aceste
cuvnte ae tae. numee t u sfnt vor scre, cu s be or, pe trupure tuturor
vr |maor r.
- mu umesc, mare ban Ion!
Voevodu mbr eaz . ns pesemne c p s re mor ncepuser s se roteasc
n |uru sufetuu m re sae Vad, pentru c att tmp ct strnse a pept, maree ban
Ion sm o adere rece nv undu- se f cu frg.
- Pretenu nostru Iacc va porn c tre Buda, ma hot r te n ncheere voevodu,
s - duc regeu Mate ntn are despre cte s-au ntmpat n ara Romneasc , dup
pecarea u Bthory acas . , tot de-asemenea, vredncu c rturar ambac, pe care
m ra sa tefan n -a sat, cu dou sute de vte|, ca s ne stea de stra| , va trmte e
un o car, cu-acea fe de tr, a scaunu dn Suceava!
*
Copotee bat. bat.
Fug mar nep ta curg n uvoae, dn cer.
Pe zdure cet Bucuret, b rba f r vemnte ost et, ns cu armee n mn,
stau de stra| , ateptndu- pe A-beg pe Laot .
Ce ma mu vor mur char az, cu toate c cetatea nu va putea f uat cu asat dect
peste tre ze, cnd nc un ap r tor nu va ma f n va .
Lng por , n m|ocu b rba or f mnz nfrgura , Ion se desparte - pentru a cta
oar ? - de Otea.
Pe umer, fata poart o scurtec . Peste cos e are o broboad .
- Iar ne desp r m!. suspn ea.
Ion o mbr eaz .
Cercur abastre abe se rotesc. Fug coboar n dn cer. copotee bat. bat.
*
nfruntnd vscou, zgrbu , nve n co|oace sau numa n sumane de p nur , pe |os
sau c rnd nte ca costev, ran nanteaz .
Copac catn coroanee. Se zbucum n vnt, scuturnd de pe e z pada.
Crdur g goase de corb nso esc goata t cut , vn t -abure, a ranor, putnd
r v prn vsco cronc nnd.
Pu n dntre b rba au s b sau nc. Ce ma mu , ns , n n mn numa arcur,
f cute de e n, topoare sau secer. Un sunt foarte tner. Iar ce care nu poart b rb
sunt cop.
Dnspre o atur a p dur, s-a vt domntoru Vad. Este urmat de scuteru s u Tt, de
gr m tcu Gheorghe maree ban Ion. Vn apo modoven cu c ptanu ambac,
transv nen traban u Bucur. Cooana o nchee pcu otenor str n: maghar,
german srb condu de Mhao:
- Unde ne sunt scoadee? ntreab domntoru pe Ion.
- Ateapt dncoo de co u p dur! r spunde acesta.
Iscoadee, do osta de-a u Bucur, nc destu de tner, au desc ecat ng co u
ad postt a p dur.
V zndu- pe domntor c se aprope, amndo se descoper .
Voevodu se oprete a ntete cu prvrea ascut .
Oten au ngenuncheat n z pad .
- M ra ta, gr ete unu dntre e - n vreme ce vscou e r v ete p ru - A-beg cu
urda u cetee boeret ae u Laot .
- n totu cam trezec de m de oamen, adaug ce de-a doea.
188
- Legend vaah -
- nanteaz ncet dnspre Gurgu.
- Pe nou drum de a C ug ren.
Voevodu -a sat n pept capu.
- Doresc numa s tu cam c vaah dn cetee boeret se g sesc de partea u
Laot ? ntreab e.
- Cam tre sau ce mut patru sute!
- Nc no n-avem ma mu ! se ntrsteaz N stase. N-au apucat s se adune.
- No ns avem de partea noastr dreptatea adev ru r! se nvobureaz Tt.
- nu ne temem de nmen! rostete Bucur.
- Ba s ne temem, c ptane Bucur, g suete voevodu. S ne temem de ceea, ce
vor spune vor gnd, peste veacur, urma notr, cu prvre a feu cum ne-am mpnt
no ndatorre n zee acestea de restrte.
*
Z pada s-a f cut tare ca feru scr e sub coptee cauu.
n dn cu gueru mante st pnuu, arm saru se retrage cu spatee ct poate ma
repede.
Capu b rbatuu s-a sat ntr-o parte.
Manta s-a desf cut. De sub ea se z resc, uctoare, patoa t maa de zae.
Trndu- nencetat, n acest fe, arm saru zbutse s-a|ung pn ntr-un oc, unde
p durea ura de cer grn se r rea, f cnd oc une b . Dn suprafa a nghe at a
ape, se rdcau tufe mpetrte de petoar , un fe de ferg a ape.
La mau b , se opr. s t capu. N re paptara Ascu ndu- ureche, ncerc
s - dea seama unde r m seser up
Duhoarea sngeu upanuu sfat nu ma a|ungea pn ac. Sau vntu o ducea n
at parte. Ureche sae atente auzeau ns mrture fareor.
Pe margnea acee b , r s r cne te cum n m|ocu Codruu V se, se vedeau
nte moz tner. Arm saru porn ma departe, und-o prntre moz aceta de-a ungu
mauu b t cu apa vn t s nghe at .
Capu b rbatuu se zbea de zgrun ur ascu a ghe , ca de ramure rupte de
vnt rspte pe |os.
n momentu acesta, Negru ma mut sm dect auz zgomotu goane fareor. Lup
termnaser osp u. -acum, nt rta , reuau urm rrea.
Apecndu- scurt capu, Negru apuc ar gueru mante st pnuu ncepu s se
retrag ma repede ca pn atunc. R ntu, cu obra| arznd buzee sub ate, oft .
*
Lupta dureaz de-aproape tre ze.
Pn atunc, oten domntoruu Vad e-au prcnut n v toror perder dntre cee
ma gree. Le-au ucs nou c peten. Au dat foc careor cu hran . Le-au dstrus sute de
cortur. Iar dntre otoman au uat o mu me de prn.
Nu se af popas care s nu- coste pe osman pe su|tor u Laot o mu me de
mor .
Sub porunce aspre ae u A-beg, oastea mp r t n tre nanteaz , totu, spre
Bucuret, Curtea de Arge Trgovte. Dar numee banuu Ion, a u ambac, a
c ptanuu Bucur, a u Mhao -a ceora munten, transv nen modoven dn
su|ba m re sae Vad, putete deasupra osmanor, n mar, a popasur sau n somn,
ca tot attea nfrco toare umbre. Ncodat n v tor nu pot s te de unde, de cne
cnd vor f ov .
Otenor dn cetee boeret ae u Laot , care nso esc pe n v tor, cnd cad
prn se cuntesc ma nt nasure, ureche buzee, apo sunt tra n ep.
- Vnzarea de ar schodete pe oamen. schodena or sufeteasc trebue s
se potrveasc cu cea trupeasc ! e-a porunct aor s m ra sa Vad.
*
ntr-un umn nghe at a fost adus Evrenos, c petena achngor dn oastea otoman .
Az-noapte a fost r pt dn cort de traban u Bucur. Evrenos-beg, este cea ma
nsemnat c petene a armate turcet, dup A.
189
- A. Mtru -
Fnd un otean destonc, Evrenos nu se teme c va f tras n eap . Sau, ce pu n, nu
as s se vad .
eapa se copete, c va pa ma ncoo, de c tre un ran dn ceata u Aexe.
M ra sa voevodu st aezat pe-un butuc dn p dure.
- Ave cea ma ntns mp r e a um, spune e u Evrenos. nu v s tura . V
n pust ntruna asupra ceorate neamur!.
Evrenos rdc fruntea!
- Ghaur nu pot n eege. No eber m pe oamen de negura netn e. Aceasta-
datora dreptcredncoor. S zb veasc umea.
- Vo ebera pe oamen, robndu-, ngenunchndu-, r pndu-e p mntu! Cne v
d acest drept?
- nv ture profetuu nostru, s vt s - fe numee!. Evrenos se ndreapt spre
r s rt, f cnd nchn cunea otoman a frunte, a buze a nm . Pentru aceste
nv tur, no suntem gata s prmm moartea-n chnur dn mne ghauror. C c ee-
nseamn adev ru.
- Fece neam dn ume are adev ru s u, care- ndrtuete s ve uasc ber dup
pacu u, pe p mntu str bun.
- Orct v ve upta, no v vom nmc, c c suntem prea puternc.
- Cne se ap r upt , pn a moarte, pentru dreptatea u, poate f nvns,
Evrenos-beg, ns nu nmct. E va tr n vec.
- ur sc pe ghaur. Pe vaah ce ma mut. C c dn prcna voastr se ntrze drumu
spre nma Europe. Dar nu m tem de vo. Tr ge -m n eap . M smt gata s mor.
- Ar trebu s mor. eapa -e preg tt . ns sutanu t u, odat , m-a cru at un
otean cura|os. vreau s m p tesc. Et ber, Evrenos!.
Bucur d u Evrenos un ca. Acesta saut pe domntoru Vad.
, nc nedezmetct, ncaec peac .
*
Num ru otenor m re sae Vad a sc zut. Dntre ran, ca dntre transv nen
traban u Bucur nu se ma af n va aproape nc unu.
Iar dntre modoven a ma r mas un sfert.
- M ra ta, ntreab Aexe pe domntor. Am r mas prea pu n. Vom ma putea
nvnge?
- Nu! r spunde voevodu.
N stase se nentete:
- no vom ma sc pa cu va vreunu?
- Nu cred! gr ete vod .
- Atunc de ce nu-ncet m upta? De ce nu ne retragem? se mr Gheorghe.
Vad Vod ntoarce capu:
- Pentru c soarta neamuu nostru, n acest co de ume, pare s fe o necurmat
upt .
- Pentru p strarea bert ! recunoate Bucur.
- Dac am p r s aceast upt , ar nsemna s p r sm gndu bert !.
- Gndu acesta nu- vom p r s ncodat ! strg maree ban.
- Ncodat ! repet to cea .
- Ncodat ! r sun parc p durea, ca un ecou.
- Ncodat ! bubue ceru acopert de sutee de m moanee de z brance ae
tuturor v duveor, mameor, fceor, suroror ubteor ceor c zu , de-a ungu
veacuror, n upta pentru ap rarea r.
- Ncodat !. Ncodat !. tun p mntu cocotesc apee. Ncodat !. Ncodat !
.
- ara noastr ntreag pare c arde pe un rug, rostete cutremur tor vod . Dar
f c re acestea, ce-au s ne mstue, vor umna p mntu vor ar ta um c este a
Dun re un neam ce nu va-ng du nm nu, vreodat , s - smug bertatea!.
*
Lupt . snge. moarte.
Banu Ion, cu mca u ceat , atac , dnspre pru Tnc betor, pe ce trm n
190
- Legend vaah -
urm rrea m re sae Vad.
n |uru s u, voevodu mpr te pr p d. Move de eur se rdc unee peste atee.
Sub vuetu cocnr armeor -a strg teor de ur sau dezn de|de, care tubur
ntea str vechor codr, cupee de umn ae aceste utme ser de upt s-au spart.
Dn ee a nceput s curg snge. Mut snge. Iar sngee acesta rece a ser s-a
amestecat cu ce ferbnte a upt toror, mpnznd p durea mpurpurnd, aoat ,
abu, ma nante nep tat, a z pez
*
Lupta se d nu prea departe de cetatea m re sae Vad: Bucuret, n codru ce
negru a V se, ntre cee apte foste sanctuare dacce p r ste, fecare afat n at trup
de p dure: Scrovtea, Tnc bet, Pscu, Coga, Copan, Cococu B ten.
M ra sa Vad, numa cu-o mn de oamen, a nfruntat temeu otr otomane de sub
conducerea u Evrenos. (Deoarece tot Evrenos a prmt ns rcnarea s contnue upta.)
Dup aceste tre ze de b t e necurmat , nc un otean dntr-a u Laot nu ma
tr ete. Traban transv nen u Bucur -au nmct pe to . , pe c -au prns v, -
au n at n ep.
Pretutnden, se v d ngr m dte eur mpetrte de ger n chpure cee ma cudate
cu putn .
Un zac n z pad , ung pe spate, cu bra ee deschse, ca cum s-ar g s, ntr-o z
de var , to n pe arb , ateptnd mngere soareu.
A se af ngenunchea , ca nantea u Aah sau a u Dumnezeu, parc rugndu-se
ferbnte.
Un stau ndesa , cu genunch a gur , dobor de durer, a ncovoa , cu gure
rn|te, ncetate sau strmbe.
*
Ca un munctor harnc, voevodu cosete cu saba u ud pe c stau n cae. Cu
cte-o sngur mcare a bra uu, reteaz cte cnc capete deodat !
De cne se aprope e se poate socot mort.
Numa c oastea m re sae Vad s-a mcorat nt pn a dou sute de oamen. Pe
urm , a r mas numa cu o sut , n sfrt, cu cnczec de oten.
Oastea u Evrenos care, a nceput, avea peste cnc m de oamen, s-a mcorat, de-
asemenea, cam pn a cnc sute.
*
- Vo aerga -ncepe s - ov pe turc de pe margn, e poruncete voevodu u
Bucur, Mhao, N stase Aexe. Ion s - zbeasc dn spate. Ac e vom ne pept eu,
scuteru, gr m tcu c ptanu ambac cu modoven u.
Lupta rencepe cu ma mut fure.
Pe voevod r ne nu- dor. Sngee, care- curge roae dn trupu s getat sfrtecat
de r n, nu- vede. ns de saba u nu scap nmen.
*
Dntre vaah m re sae Vad ma tr esc dou zec. ns nc otoman nu au r mas
ma mu dect vreo sut optzec sau ce mut dou sute.
Ion se sete s - atrag spre sne pe ce care se ndeas , cu a ure n mn,
ncercnd s - cuprnd pe domntoru Vad.
Deodat , aude pe Bucur strgndu- de departe:
- Vno n a|utor!
Bucur gonete n gaop.
- M ra sa a fost ovt de moarte!
Ion smte o sfrea .
- Tata, care- d duse seama c totu e perdut, -a rugat pe voevod s nceteze
upta. ma povestete Bucur.
- ce-a r spuns voevodu?
- E cea dn urm upt . trebue s cad cu fa a a duman.
- M ra sa e-n a?
- E f r cunotn . Aba a ma putut s opteasc : ntn a - pe Ion!.
191
- A. Mtru -
- Tu, Tt, Mhao, Gheorghe, ambac modoven u duce - a Ghergh a*. Sub
becu cet u se af a ntrare tanc ntr-un tune dn vremea dacor.
- Tuneu unde duce?
- n Transvana.
- tu ce-a de gnd s fac?
- Eu, cu Aexe, N stase c ma sunt cu no vom r mne ac, st vndu- pe turc
s nu v urm reasc .
- Nu sunte prea pu n?
- Suntem c e nevoe!.
*
A|ungnd n dreptu ocuu unde bata se ngusteaz , formnd un fe de gtutur ,
arm saru ncepu s - trasc st pnu pe ghea , urmat ndeaproape de hat .
De-ac, de pe ghea , pe mau ce at, ntr-un des de arbor, se puteau z r runee
fostuu sanctuar dacc, care fuseser transformate, cu c va an n urm , ntr-o
bsercu .
nspre acest ca - snguru n care se g sea o fn omeneasc : un pustnc - se
ndrepta arm saru.
*
Pustncu, n ace ceas trzu de noapte, ngenuncheat pe-o espede, se ruga.
Nes bt nc o cp de hata mnoas a fareor, arm saru trage st pnu pe
coasta nz pezt .
Tre dntre up o au a goan . F cnd un oco mare, es nantea cauu, pe coast .
Arm saru as dn dn gueru mante st pnuu. Se repede a ce tre up.
Se ntoarce cu spatee, fuger tor, ncepe s - arunce spre e coptee. Unu, zbt
ntr-un copac, d n grab duhu. Pe atu nmerete n pntec. Doar ce de-a treea
apuc s - nface s - nsngereze pu n pcoru. Numa c acesta este azvrt,
foarte departe, pe ghea .
Cea up se retrag, urnd.
Arm saru apuc dn nou st pnu, de gueru mante, tr gndu- ma departe, pe
coast .
R ntu a fost adus pn pe treptee bserc.
Arm saru se cuc ng e, cu capu ndreptat spre up.
Trupu ferbnte a anmauu r nt dezmor ete pe b rbat. Dn cnd n cnd,
arm saru ntoarce c tre e capu, respra a u cad aburt nv ue,
dezmerd toare, chpu oteanuu c zut.
Lup s-au adunat n |uru trepteor bsercu .
Rdcndu- mut capetee dndu--e apo pe spate, faree nt rtate ur .
Pustncu, ngenuncheat, ascut uretee nfor toare.
Carnea s-a ncrncenat.
Desgur, cuget e, trupu meu rvnesc. Dar nu au cum p trunde n untru pn a
mne.
_____________________________________________
* Cet ue zdt , dup egend , pe urmee une foarte vech fort re e, de Vad epe, a sfrtu prme
sae domn, ref cut succesv de Radu ce Frumos Laot Basarab.
*
Ma bne de |um tate dn noapte a trecut.
L sa pe abee dnante sau rdca n pcoare, c n nnd de fure, cu capetee date
pe spate, up ur .
Pas cu pas, faree se aprope de treptee bsercu .
ndr| de preandeungata urm rre a ceor do r n , a a de mrosu sngeu vu,
ca de ap rarea f r de seam n a cauu, scot dn gte|ur nte mrtur ung,
groase, preschmbate ntr-un so de che tur, ca de vup sau de anmae b tute.
S sfrm odat cu e! se ndeamn parc un pe a up.
Ar vrea s se repead , poate, cu to deodat , dup obceu acestu fe de fare. ns
arm saru, care se af ng , st pn, mprumutndu- acestua c dura trupuu s u, nu-
192
- Legend vaah -
scap nc o cp dn och.
Dn prvre u, up n eeg pesemne c , ncepndu- n vaa, un dntre e vor per.
Char atunc cnd se ntoarce c tre st pn, arm saru nc e ma vegheaz pe fare
cu coada ochuu. , cum bag de seam c au de gnd s - atace, se rdc n
pcoare.
D cteva cpe un oco, necheznd amenn tor azvrndu- coptee spre up.
aceta, n chp cu totu de nen ees, de sunt numero, sche e se retrag.
Este adev rat c , de ndat ce arm saru se ungete pe trepte, ng st pnu s u,
faree ncep s nanteze dn nou.
Cu toat mpotrvrea vte|easc a anmauu, cercu contnu s se strng .
Cau, a rndu s u, este dn ce n ce ma set, att dn prcna frguu, ct a obose
-a sngeu v rsat.
Iar pustncu nu te ce se ntmp afar . Nu te c , numa a c va pa de e, un om
vegheat de-un anma este gata s moar .
F ca gaben de cear dn che arunc razee e |uc ue, sabe, pptoare, pe
chpu scofct a ceu care se af ngenuncheat.
Au nceput s se strecoare, prntre coroanee nz pezte ae copacor, cee dnt raze
de umn , ca nte duhur abe. Dar up sunt tot ma aproape. Och or arz tor s-au
preschmbat n nte mc f c ru de snge. Peste mbe ro, co se deschd t o.
baee curg dn botur. Bae gabene, pcoase, p tate de uv e - nchse a cuoare - de
snge.
muc sngur mbe, de come cud . ur . Uretee or parc ar spune:
Prada aceasta trebue s fe a noastr !.
Nu- ma despart pe r n - omu n nesm re anmau care ap r - dect tre pa
de up.
Atta tot!. Tre pa.
Arm saru ar vrea s se rdce.
Corpu ns tremur . Pcoaree nu- ma a|ut .
nge rana de a pept ndreapt capu c tre st pn. Poate c r sufarea
aceasta este cea dn urm cu care ma poate nc z.
Necheaz apo spre fare, amenn tor, aa cum ce pu n ar dor. Dar pn
nechezatu s u nu ma are putere. Gasu, at dat puternc, sun |anc, frnt.
Och s-au umezt. De frg? Sau poate c , ntr-adev r, aa dup cum spun vech
povesttor, arm saru pngea?
Arm saru necheaz , tot ma ncet, ma |anc ma sfetor!
- Rdc -te, st pne!. pare s - cheme e. Rdc -te!.
Negru a nceput s smt r sufarea ferbnte a upor aproape de pcoaree u.
Pcoaree u nghe ate numa r n - pentru c , de fecare dat , n cee dn urm rndur
cnd se ma rdcase, corchn de up se repezser s - mute. numa cu puterea
dezn de|d zbutse s - ma oveasc s - ndep rteze.
Lupu ce ma b trn, c petena ceora , mre acum scurt, gros, ceva ca o porunc .
Este, poate, semnau s se repead cu to asupra ceor do r n s - sfe.
B rbatu ns contnu s tr asc , netutor, n umea amntror u.
*
Lupt . Lupt cumpt . Maree ban Ion, Aexe, N stase, tre modoven tre
transv nen se af n m|ocu vr |maor.
Lumna un, sc pat pentru pu n tmp dntre nor, ffe argnte.
R sun zgomote ae unor copac dobor de furtun , pete s batce gemete
ngroztoare, neomenet.
Fugere scap r mareu ban Ion dn cof dn pao. Prvre sae sunt ucg toare
pentru vr |ma.
Trmb a u Aexe r scoete t cere ndurerate ae codruu, trezndu- pe ze dac dn
somnu de men.
Copac b trn se catn . Se catn p durea? Se rotete p durea! Ma ute. Tot ma
193
- A. Mtru -
ute. Se nvrtete, nnebuntor, p durea.
F c aprnse sau s b nrote n upt se rdc . Ard. P aa or cheam . cheam
pe vte| a upt . P aa or cnt . s vete pe ce c zu .
Dn och mareu ban Ion a so or s curge ura mpotrva dumanuu, ca un ru
mare, negru, cu nvobur r scnteetoare. Lumna un se topete, n cea a roe a fure
ceor care nfrunt pe vr |ma bert patre or.
*
Transv nen modoven, aoat , au c zut potop de turc.
Cu-o su n pept, s-a stns N stase. Aexe a murt ma greu. Cteva s ge -au ovt
n pntec. O bard -a zbt n um r s-o ance s-a nfpt n od.
In ncetarea aceea de spam , dup o upt de-un ceas |umatate, pe ce dn urm
duman - cu to nou - -a ungt, unu dup atu, n z pad , Ion.
Un uret de trumf -a sc pat, n cpa aceea, dn pept.
Nu ma tr a nc un vr |ma care s poat porn pe urmee voevoduu s u, purtat
spre cet ua Ghergh a de so u de upt .
n ce- prvete pe domntor, f r ndoa c se va ecu. B trnu Tt cunoate
nenum rate eacur. nu numa o dat a smus e mor oamen aproape du.
Cu-att ma mut, pe m ra sa Vad va g s Tt m|ocu puterea s - fac ar teaf r.
ntre tmp vor ven, de ast dat negret, a|utoare, dn partea m re sae tefan a
u Matea. A-beg va fug. Laot a fe.
- C tre Ghergh a!. C tre Ghergh a! S-a|ung eu, ct ma degrab ! poruncete
Ion.
ntoarce cau c tre Ghergh a.
Totu se rotete n |ur. Cne- va spr|n? Nmen nu ma tr ete. A r mas sngur.
Au r mas sngur n va , n p durea B tenor, dn Codru ce negru a V se, numa
Negru e.
Aexe N stase unde sunt?
Oprete cau. Coboar cu greu. Se catn . Scoate, dn buzunaru de a bru, amnaru.
Aprnde o f ce. caut . g sete nu prea departe unu. de ce at. strnge n bra e.
At a an de upte mpreun . de credn .
Ct de nentt doarme N stase! Aexe -a ncetat pumn. Nc mort nu- art pe
vr |ma. Ar f n stare s se r zboasc , nc o dat , de a-nceput, cu toat oastea
otoman .
Cu o opat , uat de a obncu unu ca, Ion sap amndurora o groap . Se vor sm
ma bne aoat .
- Dorm n pace, fra me!.
Totu se sfrete. smte sngee scurgndu--se dn vne, prn zece de r n care
-au br zdat trupu. Dar ce ma r u doare zbtura dn cretet.
Nu vrea s se ngr|easc . ncaec . Cu greu ncaec ! Pcoaree aba ma poate s e
vre n sc r.
- Ha, Negrue!. Cau pornete.
Nu z rete nmc. Oare s f orbt? , totu, se pare c zboar . S-a prns cu bra ee
de gtu arm saruu.
- C tre Ghergh a, Negrue!. C tre Ghergh a!. Du-m a m ra sa Vad!.
Ce bne e s zbor!.
- C tre Ghergh a, Negrue. C tre Ghergh a!.
*
Lup, a semnau c petene or, s-au ncordat zbur , cu boture arg c scate co
ascu mua n bae vrstate cu uv e de snge.
Negru a nechezat sfetor.
Nu se ma poate ap ra. Cu trupu u acoper st pnu.
Sfrtu ceor do r n a sost. Moartea s-a preg tt s - prnd cu bra ee osoase.
Ba nu. nc n-a vent vremea. C c pustncu, n sfrt, a deschs ua s vad ce se
ntmp afar . n mna dreapt , sub re desc rnat , ne o f ce.
vede - nc nu- vne s cread - a ua bsercu sae, pe treptee de patr , z cnd,
un murbund vegheat numa de-un ca, n fa a une hate de up. Cu toate c au trecut
194
- Legend vaah -
at a an, pustncu recunoate pe Ion. A fost e nsu, odnoar , trabant, n prma
domne a u Vad. C otoman vr |ma de-a domne nu -a tras e n eap ! Pn
eapa netrebncuu pa Hamza, care ncercase s - prnd prn ne cune pe domntor,
a Gurgu, de e a fost strun|t .
Negru, set, coborse botu deasupra trupuu st pnuu ubt. De cop -a su|t,
era hot rt s se stng mpreun cu e.
Gemea ncetor:
R m cu bne, st pne drag!. R m cu bne!
Pustncu rdc f ca.
Cum ar putea s se mpotrveasc ns n vae une hate de fare e - un bet pustnc
f r vag ?
Lup, o cp mpetr de f ca dn mna pustncuu, sunt gata s se repead .
Atunc. Atunc r sun prn p dure un trop t. , n goana cea ma mare, apar tre
c re .
- Ion! strg c re u dn frunte.
ns , cu toate c acest c re este mbr cat b rb tete - cu czme, cof pao -
gasu u e de fat .
- Maree ban Ion este ac! se bucur a doea.
- Bne c -am g st! rostete vese a treea.
B atu ce cu gas de fat se repede a Ion. Cea do gonesc pe up, tr gnd n e
cu arcu sau spntecndu- cu s be.
Apo b trnu pustnc fata mbr cat b e ete au pe Ion n bra e, ducndu- n
bsercu .
- Dn fercre, rostete pustncu, am nte b utur unsor cu care - rdc pe-acest
vonc ndat . - fac precum a fost. cau u a fe.
Ce do vonc, care -au zgont pe up - unu dn e fnd Bucur ce at Mhao -
s-au rentors e.
- Ion va tr ! vestete, cu acrme bucure n och, |upn a Otea.
2 - TURNUL
Ceea ce a urmat, zadarnc ar c uta cneva prn cronc sau n stor obnute. Nu se
g sete dect n cntece.
Iar no nu putem face atceva dect s punem aceste cntece cap a cap, n chpu n
care ne vom prcepe, s ac tum, cu a|utoru or, restu de povestre.
n tmp ce maree ban Ion, mpreun cu ce c va vte| pe care - p strase ng
sne, se uptau nc s n n oc, cu pre u ve or, ceata de otoman, Tt, Bucur,
Mhao, Gheorghe, ambac c va modoven - aa cum s-a v zut - pornser s -
scape pe voevodu r nt. purtau pe o targ .
B trnu su|tor a domntoruu pngea ca un cop.
La ad postu nop , au zbutt nt s treac de p durea Copan.
Au urcat apo pe ru Iaom a.
n drum, au ntnt o ceat de spah. C reau dnspre Gurgu. S-a dat o scurt upt ,
n cursu c rea c re duman au fost to nmc . La rndu or, Gheorghe Tt,
ap rndu- pe domn, au fost e uc. Cea au pecat vctoro ma departe. Au a|uns
a Ghergh a.
Acoo, cet ua - zdt de m ra sa Vad pe ocu une ate aez r dacce - se afa nc
n mna otenor domnet.
Vreo cteva atacur date de otoman se sf rmaser pe pru Vodn u, sub zdu
cet u.
Puntea s-a rdcat ce care soseau purtndu- pe voevod au fost prm cu cnste.
Voevodu a fost urcat n camera dn turn.
Tt nu se ma afa, s - poat preg t eacur r ntuu. n schmb, se cunotea
prceperea n arta vndec r pe care o avea pustncu dn B ten.
Deodat , domntoru -a revent:
- Unde sunt? a ntrebat. unde este Ion?
195
- A. Mtru -
Afnd ce s-a ntmpat c va f chemat pustncu dn B ten, domntoru a spus:
- N-am nevoe de eacur. Nu-m ma sunt de foos. Aerga ns m- aduce ac pe
maree ban Ion. Pentru c am s - spun.
Voevodu ma rostse cteva cuvnte, dn care ce de fa nu n eeseser nmc.
Tot atunc se vestse c |upn a Otea, c are, se g sea sub zdu cet u.
- Unde se af Ion? ntrebase fata pe Bucur Mhao, ntnndu- a por .
- Mhao cu mne ne ducem s - c ut m, r spunsese Bucur. M ra sa- pe moarte.
Dorete s - vad s - spun ceva.
- M ra sa- pe moarte?
- Totodat dorm s - aducem ac, de a B ten, pe pustnc, ad ugase Mhao. C c
Tt s-a stns dn va .
- V nso esc eu! se hot rse Otea.
Dragostea o purtase pe |upn a Otea tocma dn Bucuret, de unde zbutse s scape,
dup ce otoman, cu A-beg n frunte, ntraser n cetate. Tot dragostea o sf tuse
ncotro s se duc . -aa s-a ntmpat c au a|uns a tmp n p durea B ten, ca s -
scape de fare pe pustnc pe Ion.
Otea -a pcurat n gur b utura preg tt de pustnc. Cu degetee sae -a sp at r ne
e-a obo|t. s rut re ferbn ae fete -au dezegat de moarte. Sngee a nceput
s - curg prn vnee sete.
Cnd s-a trezt n bra ee Ote, nu venea s cread :
E ea, sau nu e ea?
- E ogodnca ta! -a gr t Bucur.
Cos ee Ote, n umna f ce, str uceau ca un nmb.
- Negru, ngr|t de pustnc, s-a nvorat! Te ateapt pe tne, trop nd ferct, n fa a
trepteor! a ad ugat Mhao.
Ion, rdcat dn moarte, -a mbr at pe Negru, ca pe un preten drag.
cntecu ne spune c Negru crma sub dezmerd re st pnuu ubt.
*
Voevodu aba ma r sufa. Sp at de snge, e fusese ungt pe-o av aternut cu
cerg.
O f ce ardea a c p t.
Dn cnd n cnd, ntorcea cu greutate capu spre u prvea.
Unde e Ion? ntreba, cu och, pe ce dn |uru s u. De ce nu vne?
n sfrt, se-aud pa pe treptee de patr . Pad, cu fa supt , dar mndru
nenfrcat, n u se vete Ion.
Vntu ur s batc n |uru turnuu.
Vad prvete pe maree ban Ion.
- Vutur. nc . n-au c zut!. murmur e, ntret at.
Vrea s ma spun ceva. Deschde gura. nghte greu. ns nu zbutete.
Och u mar, abatr, ntuneca , se rostogoesc sub frunte. Face totu un semn prn
care poruncete ca Ion Otea s vn ng e.
Amndo se gr besc s ngenuncheze a c p tu u.
Un fror sub re de snge se scurge voevoduu dn partea stng a gur, pe b rbe.
Otea - terge cu n frama.
Voevodu mc ncet bra u aaz pama u mare, cu degetee preung, pe
capetee ceor do tner.
- Logodna. v-au ntrerupt-o duman!. S v ub mereu!. P rnte, se adreseaz
e fostuu trabant devent pustnc, unete- prn eg tura nun pe acet do cop. Pe
urm , e vo ma spune. ceva.
Pustncu sab, b trn, cu petee barba n neorndua , e cere ceor do preten,
Bucur Mhao, s fe martor. ambac ne f ca. M ra sa e na.
Dar domntoru nu ma ascut su|ba care- unete pe ce do tner. n mnte
retr ete ntmparea cnd, pentru a doua oar , ntnse n b t e, pe begu Evrenos.
*
Luptndu-se cu e, se dep rtaser de ocu unde temeu ceor dou ot nc se
nfruntau, pe va pe moarte.
196
- Legend vaah -
Begu c zuse de pe ca. M ra sa rdcase - spr|nse de-un copac.
- Te ur sc, spusese begu. De nu a f fost tu, de mut s-ar f-nsc unat pe p mntu
vaah puterea otoman . Eu tu c am s mor. Dar a s per tu. vreau ca nante
s - dest nu ceva. S - fac moartea ma grea. s pornet spre ad cu nma zdrobt !
.
n ntunercu p dur, och domntoruu Vad scrutau chpu b rbos, drz, a u
Evrenos.
- Cu-aproape dou zec de an n urm , ncepe Evrenos, sutanu Mahomed a vrut s
pun mna pe snguru t u fu. Ca astfe s te ab n mn . S te seasc s - su|et.
Inma domntoruu b tea nebun . Aadar, az, avea s afe ceea ce dou zec de an nu
zbutse s dezege. Cne era fecoru u? ma tr a? Unde cum?
- Dn Vaaha, achng ne-au adus ns numa o fecoar . Numee e era Roxana. A
fost trms n haremu s vtuu nostru sutan. un b rbat, pe nume Brad.
- Fratee Incu e mee, murmur pentru e voevodu.
- tam c era fratee cee care- n scuse fu.
Lu Evrenos -a sc zut vocea.
- Unde e prc abu Brad?
- L-am chnut an ndeung, ns n-a scos nc un cuvnt.
Domnu ntreab - cu team , cu speran , totodat :
- Dec n-a afat nc vo nmc?
- Ba da, gfe Evrenos, c rua sngee aproape s-a scurs dn vne. Deoarece, n
temn , -am vrt, ng prc ab, pe un fu a u Vadsav, c rua f g dusem
scaunu domnesc n Vaaha, de zbutea s afe tana.
Vad strnge pe beg de umer:
- Spune-m ma ute. A afat-o?
- n ceasu mor , prc abu creznd c vaahu -e preten, -a m rturst totu.
no am afat restu. Fu t u este c ptanu. sau. maree ban Ion.
Vod ofteaz dn adnc.
- Acesta este adev ru. M- spunea nma de mut.
Tocma atunc se-apropa Gheorghe, care- c utase pe voevod.
- Eu -am d rut fecoru, horc e begu Evrenos, dar tot eu te-am f cut s - perz.
Fu t u ast z va per, aa cum ve per tu.
Vad desprnde mne dn umer u Evrenos. otomanu cade mort.
- Scoate un pergament pan . Aprnde, cum t, o f ce. Ve scre-ndat un hrsov,
gr ete domntoru Vad gr m tcuu.
Gheorghe preg tete totu. Cerneaa ns psete. -o perduse n b t e.
Voevodu desface peptu, dn care sngee se scurge.
- nmoae pana, poruncete, scre. c - numesc urma, n scaunu r Romnet,
pe mut ubtu meu fu Ion!
- Ion?. strg Gheorghe uut.
- Ion!. r spunde domnu Vad. Semnez. tu pune pecetea. Gheorghe a mp turt
hrsovu.
ne scara domnuu, ncaec apo e.
*
Su|ba nun s-a termnat. Ion o s rut pe mreas .
n ocu cupeor cu vn sunt trupure sngernde. M ra sa se zbucum se rdc ntr-
un cot:
- Unde e Gheorghe?.
Domnu nu te c Gheorghe se af ntre ce c zu .
- Este ac, r spunde Bucur, ca s nu- ma ndurereze. Adev rat! Era acoo. Dar f r
va , |os, n crpta dn becure cet u.
Hrsovu avea n sn.
- Ac e Data. arat domnu c ptanuu Ion o cr afat ng e. S-o mpnet.
, ntnzndu- cu greu saba domneasc pe care o nuse n pumnu ncetat, aba ma
zbutete s murmure: hrsovu. hrsovu. E scrs. cu snge. mpn . Maree
ban.
197
- A. Mtru -
Cade pe spate se perde.
- Voevodu nostru a murt!. rostete pustncu ncet.
- Ce- cu hrsovu acea? Nu-n eeg! rostete c ptanu Bucur.
- nc o vorb de-ar f spus! murmur gndtor Mhao. Fostu trabant ngenuncheaz :
- S facem su|ba pentru mor !.
Un otean sosete ns atunc s - vesteasc domnuu c mpre|uru cet u s-au
adunat m de vr |ma. n fruntea or e A-beg.
Vntu ur s b tct, prohodndu- pe domnu Vad care, cu f ce ncetate, nu poate
s se odhneasc .
- Mare ban Ion, tu ne conduc! cer cu to , ntr-un gas. Umbree ung ae f ce
mnge chpu ascu t a domntoruu r pus de armee dumanor.
De-afar , strg A-beg:
- Preda -n- pe vod Vad, or mort, or vu, vo, cea , pute peca!
Ion rdc saba.
- De suntem doar c va oamen, pe m ra sa nu- vom da, nc mort cum e,
vr |maor!
- Ma bne ardem cet ua. Perm to sub cenua e! adaug c ptanu Bucur.
- R mn cu vo! spune ambac.
M t h os, sgur de e, pe-un ca sc dat numa n aur, argnt petre pre oase, cu un
cof de o e pe cap, A-beg a et n fa a otror otomane.
Un toboar bate gr bt.
- Domntoru vaah s cad ac, n fa a otror, n genunch. astfe s -
m rturseasc nfrngerea umn a. S |ure c se va turc. Numa aa vom cru a
vom duce a Stambu. Atmnter vom trage-n eap . ma amenn A-beg.
Rece mohort , n zor, cet ua Ghergh a tace.
Tunar turc preg tesc bombardee gree de patr . Vscou suf n but. Un sto
mare de corb putete, rostogondu-se n vnt.
- Te socotsem un vteaz, ma tun afar A-beg. Da-n oc s v s te preda s -
scap pe oten t , tu tac, ascuns n cet ue.
- Ha, ha, ha, ha!. rd osman.
- Sau poate vod Vad e mort.
- Poate e mort! ur turcmea.
*
Deodat poarta se deschde. Puntea se as , scr nd. Oastea ne r sufarea. Dar
nu e domntoru Vad. C maree ban Ion, c are. Nu are nc o arm n mn.
Un fream t trece prn mu me.
- Ce vre? ntreab A-beg. Unde este domntoru?
Maree ban c rete n trap.
- ve vedea numadect.
- De ce v nantea mea?
- Pentru c astfe se cuvne!.
, f r nc o at vorb , Ion scoate a u - azvre.
Begu se smte tras dn a. Ion ntoarce arm saru, undu-, tr, pe A-beg.
Pn s - dea otrea seama ce s-a ntmpat, Ion a|unge eu A-beg pn a punte.
Spah n v esc buuc.
Puntea ns s-a rdcat. por e de emn se nchd, cu zgomot mare, dup Ion begu
uat tr de e.
O asemenea umtoare r pre, char de sub och otror, nu ma v zuser spah
achng ncodat .
- Begu a fost r pt de Ion!. S - sav m ct ma este vreme. vor ucde-n cet ue!
. Porn !. Trage cu tunure!. Nu trage , ovm pe e!. Aah, ce este de f cut?.
Moarte. Moarte ghauror!.
Lumea se c tna de zgomot. Vntu ura, zbndu-se de zdure cet u.
Un doreau s nceap atacu. Iar a s - ntrze.
Dar ce se ntmp sus, n turn? Turcmea toat fream t .
Ion -a adus pe A-beg, tr, de barb , ca pe-un rob.
198
- Legend vaah -
smuge cofu de pe cap azvre otor.
- A-beg st descopert, coo, n fa a ghauror! r cnesc otoman. Moarte or!.
O sur sun ascu t, sfnd pca zoror. famura vaahor, cu vuturu de foc pe
ea, se rdc ncet, n turn.
at , apare domnu Vad! (Pe-ascuns, trupu -e spr|nt de Mhao de Bucur).
Zor nghe a poeesc voevoduu vaah armura. Cofu -e nat, str uctor.
Panau ab ffe.
Och u par ngroztor dn n mea turnuu.
Turcmea toat tremur .
- etan!. Voevodu Vad!. Prv -! are-n ghear pe A!. ur spah, achng
encer nfrcoa .
Aa cum z reau de |os, voevodu Vad p rea un zeu a dacor, str bun u.
Maree ban smuge hangeru u A-beg. I-1 ne n dreptu nm.
- Spunea, g suete e, c vre s - vez pe domnu nostru. voa s-a-ndepnt.
Dar a utat c te g sea pe un p mnt ce nu- a t u. c aici, el e st pnu. C trebue
s te-nchn. S - s ru nc re. , fndc tu e poruncet hoardeor ce se g sesc |os,
cuvne-se s e ordon ca s ngenuncheze to . -asemen e s rosteasc :
Sav m re sae Vad, care -a ap rat p mntu pn a utma sufare!
- dac nu vreau s prmesc?
- Ve sp numadect crmee ce e-a s vrt!
- Oastea mea e prea numeroas . N-o s - pute sta mpotrv .
- Nc unu nu va f prns vu. Iar cet ua va f ars . vntu va spubera cenua n
nma p dur.
- De m scutet de umn , |ur c v dau bertatea!.
- Dac nu te supu, eu nsum te vo r pune, A-beg, trupu - vo da a cn.
- Spune ce trebue s fac!
- Ve porunc otr tae s p r seasc aceast ar . Iar do vaah o vor urma. dac
e se vor ntoarce, vestndu-ne c oastea ta a trecut peste Dun re, |ur eu c ve f
ber.
A-beg ntoarce chpu c tre otrea adunat desface bra ee.
Chpu -e negru, ca roba.
- Spune -m ce socot vo!.
Oastea prvete ncrement . Pe urm , un ncep s strge:
- Aah poate ne-a pedepst!. Vaah ne-au nvns dn nou. Dar tu nu trebue s per.
Supune-te, ast z, A. Ma trzu, ne vom r zbuna.
Apo ngenuncheaz to , se spune n cntecu str vech. peac frun e n z pad
gasure turcor umpu v zduhu pn n cer:
- Sav m re sae Vad, care -a ap rat p mntu pn a utma sufare!.
A se as n genunch n fa a ntreg sae ot, rostnd, cu gasu sugrumat, cuvntee
de umn . Barba u neagr m tur espeze de patr rec buzee se pesc de
nc re u Vad.
Dup aceea, toata oastea strnge ute rndure. Se ntoarce c tre r s rt.
Pe urma e, pornesc c r Bucur so u s u Mhao.
Un at otean o a pe Otea s o duc a ad post, ntr-un oc hot rt de Ion.
A r mne sus n turn. De cud , muc buzee.
Sngee se scurge n barb pe vemntu aurt.
Prvete n urma otor care se perd, n pce, n tmp ce, pe deasupra or, zboar un
crd negru de corb.
199
- A. Mtru -
lll
STR LUClTOAREA SABlE
Zua se ngna cu noaptea, cnd b trnu rdc fruntea de deasupra foor pe care
scra s dn mn pana. Prn ferestruca ngust a che prv ceru. Noaptea trecuse
pe nesm te, n tmp ce e a tot h dut pe c r re vrem mpreun cu umbree drag
de mut s vrte dn va .
Tura, mpurpurat n umna ceor dnt raze ae dmne , m|nd de peste mun ,
str pungea bota. Ars , pr but , rezdt , dn nou d rmat sub n v r ar
reconstrut , tura - n care u, cop, p cea s se ca ere, ca de sus s poat prv n
voe , ara" - a fost ntotdeauna acoo. Aa o te e, ntotdeauna acoo, ca o frunte nat
gndtoare, puternc semea , ce nu a putut f ncodat defntv sf rmat .
Ac, ntre zdure Tsmane, oc de refugu rezsten n vremur de restrte, s-au
adunat e a u de fecare dat . -au obo|t r ne, -au ascu t paoee, au cercetat
dn tur mc re vr |mauu , redeschznd por e, s-au n pustt, mprosp ta , cu
ma mare drze a upt .
Cee dn urm negur se rspesc. Toaca bate m run nd tmpu reamntndu-e ceor
dn mn stre c a vent ceasu utrene. mpns de vntu mereu nestatornc a
n mor, cea a, n ung fuoare abcoase, c torete aene pe munte. Un bucum
r sun n dep rt r, ntn ndu- pe ocanc, n grau numa de e cunoscut, c n nut e
pace. pot ncepe n nte munca.
Iar copotu ce mc dn tur , numt, nu se te de ce, Fratee, p strat n mn stre nc
dn vremea ceu dnt zdtor a s u, c ug ru Ncodm, a nceput e s bat . Gasu
mpede, meodos, se r spndete n duc vbra sonore pe v .
Lumnarea era pe sfrte. ncepuse s sfre. Suf n ea -o stnse.
Och psaruu se ndreapt acum c tre peretee de r s rt a che.
Acoo, pe-un aternut de brocart rou, smus dn nsu vemntu famosuu A-beg,
dumanu att de nverunat, de odnoar , a bert Vaahe, atrn o sabe. Dn
argntu petree pre oase ce- mpodobesc mneru, nesc parc |erbe str uctoare
de f c r.
n peroade de nte ca acestea ae domne vredncuu voevod Neagoe Basarab,
b trnu scoate saba dn tan a unde-o nuse ascuns , ca data, - pace s-o p streze
necontent sub och.
Aa nu va uta ncodat cuvntee aceua care ntruchpa pentru e cea ma ferbnte
dragoste de bertate. Dragoste mpns pn a sacrfcu de sne.
Acum e nte, ns atunc. De s-a scurs atta vreme, och b trnuu se
mp en|enesc.
Umbre ncep s se fug reasc ar prn mnte. Gasur, z ng nt de arme r sun n
urech.
- Ioane!.
Vocea era a e. Draga sa Otea.
*
Adus tr, pentru c atfe nu fusese cu putn , tn ra femee - nut strns de do
str |er vonc, bun s upte cu ursu - nc se ma zb tea.
Se zb tuse, de atfe, tot drumu ncercnd s se desprnd dn eg tur, s - scoat
dn gur c uu s - n ture n frama cu care- nveser chpu ca s nu se poat
vedea cne este.
ntr-un tmp zbutse. desf cuse o mn - scosese c uu. ncepuse s strge,
numa c , dn nenorocre, tocma n mnutee aceea treceau prntr-o p dure nmen n-o
auzse.
Oprr c ru a, tustre se repezr :
- A merta s te ucdem, r cneau. Et nevasta u Ion, ce care nu vrea s se supun
no domn.
Femea, de att de tn r , aproape nc numa o cop , era vonc m doas .
200
- Legend vaah -
ov, muc , dac ar f avut amndou mne pcoaree bere, poate ar f reut s
scape. Aa, ce tre b rba , str |er c ru au, n cee dn urm o brur . egar ar
mna, acoperr chpu o azvrr a oc n c ru .
A|un a paat, dup dou ze de goan , o trr pe sc r, fndc , de dezegaser
pcoaree, refuza s urce. o aduser n antcamera domntoruu.
Trecuser numa cteva un de cnd epe nchsese och, n cetatea Ghergh a.
Nu ns ma nante de a- f ncredn at u Ion saba domneasc data. de a- f
cununat cu ubta u, Otea.
Pentru ce de |os, dup rensc unarea u Laot Basarab-B trnu, urmar s pt mn
un dntre cee ma gree. Domntoru - de un urma a aceu Basarab-Thomr, care
cu ma bne de un veac |um tate n urm asgurase bertatea r - ascuta de porunca
turcor. Sub och u, aceta |efuau dup bunu or pac.
Atunc c ptanu Ion, dnd gas mne poporuu, a nc ecat dn nou pe arm saru u,
Negru, , pornnd n ure prn ar , a vestt tuturor c se af a e data u epe. Dat
prn care acesta- chema, dup moarte, pe acea care- ubeau cu-adev rat p mntu
str moesc, a upta pentru neatrnarea r.
Ascutndu- cuvntee - cu toate c nu aveau arme, erau f mnz, n n u de
p mntu boeror, orops amenn a cu tot feu de pedepse de otoman suge
domnet - o seam de vonc s-au rdcat, n numee noroduu, a turndu--se u Ion.
Lupta mpotrva u Laot -a st pnor s otoman -a reuat cursu..
Pecnd a b t e, Ion sase pe tn ra frumoasa u so e a ad postu zduror
Tsmane, mn stre afat ntr-un nut a c ru ocutor tr au nc n duhu u epe.
Ac era n sguran . tocma fndc se ta n sguran , Otea cobora uneor n sat,
pentru a- a|uta pe ce n sufern , ma aes pe cop s tenor care- erau aproape to
preten.
O fet se mbon vse de frgur Otea se dusese n dmnea a aceea a ea cu
feurte eacur.
Deodat , n tmp ce tn ra femee ngr|ea copu, n cas au n v t zdrahon u vod .
Pesemne, o pndser dn margnea p dur, vreme de cne te cte ze. Oamen -
b rba femee dn sat - erau peca pe ogoare. Vense prm vara munce
rencepuser pe cmp. n sat nu r m seser dect cop, bonav b trn. Iar casa
omuu a c ru fet se mbon vse se g sea cam ntr-o atur a satuu, n dosu unu
dmb.
Unu o apuc pe tn ra femee dn spate, de grumaz, strngnd-o s batc. Otea
aproape se n bu. A doea puse c uu n gur . -a treea o eg de mn de
pcoare.
O aburcar pe-un ca pornr , n gaop, prn p dure. Dncoo de p dure atepta o
c ru .
Nmen, n afar de fet a bonav , nu prnsese de veste ce se ntmpase. Iar ea,
v znd cum o strngeau pe Otea de gt o egau n treangur, de spam en .
Cnd fata se trez, dup un ceas sau dou , aa bonav descu cum era, o zbugh
afar ncepu s strge:
- A fost r pt |upn a Otea!. A|utor!. A|utor!.
B trn b trnee satuu -aproape to cop se ngr m dr n |uru e. Nc unu n-
avea ns nc o putere.
Fet a pngea cu sugh ur. Aba de-o puteau n eege ce povestea despre feu cum
|upn a Otea fusese r pt .
Dar b e aergar a cmp s - ntn eze p rn . Un b rbat nc ec pe-un bdvu
o porn pe urmee otenor domnet s afe ce pu n unde-o duceau pe |upn . Iar
atu, de-asemenea c are, porn n c utarea u Ion.
*
ntn at c |upn a fusese adus , Laot , de bucure, s r n | . Nc nu- venea s
cread c se putuse mpn o asemenea fapt dncoo de Ot, unde aproape to st teau
mpotrv .
Scurt, sab, cu umer ngut, bra ee ca nte fuse o barb c r mze - nspcat cu
fre abe - murdar , domnu era de-o ur ene cum rar se ntnea. Cu toate acestea,
201
- A. Mtru -
cnd voa, ta s se fac p cut. Zmbea, nguea, mn ea, |ura, f r s pregete, orce
pe orce, orcu, n orce mpre|urare, numa s - atng eu.
Aa zbutse s se coco eze n scaunu domnesc, |urndu- pretene credn , nt
u tefan a Modove, apo u A-beg Mahomed a II-ea. Tot e se b nua c prcnuse
ovrea prn mee a u epe, ar pe oamen acestua, c fuseser prn, torturase
ndeung -apo spnzurase.
S vrnd aceast fapt neomeneasc , Laot ascutase pe ce tre sfetnc
apropa . Unu dntre e, ogof tu Tudor dn Orboet, era numt n popor Ceapcnu.
Ceu de-a doea, Udrte, fndc avea nte must urae, se zcea Muste ea. Doar ce
de-a treea, Vnt , n-avea nc o porec . mpreun cu aceta fusese n prbege.
aoat se ntorseser . Iar vod nu f cea nc un pas f r sfatu or. F cuser dec panu
s-o fure pe Otea, s-o supun a cazne ea s e dest nue ceea ce vod voa s afe cu
prvre a epe.
De a Ion - char dac prn cne te ce ntmpare norocoas ar f zbutt s - prnd -
nu puteau n d |du s afe nmc. ma torturase cndva Radu ce Frumos, f r s -
poat desceta gura. Dar Otea era femee. Sperau c nu va rezsta a caznee n care era
att de prceput Ceapcnu, va m rturs unde fusese ascuns trupu fostuu domntor
unde- p stra data Ion.
n popor se credea c acesta nc tr ete. epe se g sete ad postt undeva! se
optea pe fur. Nu va trece mut va e a umn . Saba u va str uc ar, brutoare.
Laot otoman vor f gon dn ar .
Cum s ncredn ez ns mu mea c epe a pert, cnd trupu s u nu putea f g st?
S paser a Ghergh a n p dure dn |ur, dar f r rezutat. Iscoadee domnet
cercetaser sat dup sat mn stre dup mn stre, ncercnd s - g seasc m car pe
Bucur Mhao, ce despre care se credea c avuseser sarcna de a ascunde undeva
trupu nensufe t a u Vad.
Dar nu descoperser nmc, n afar de faptu c Bucur Mhao c zuser e ntr-o
upt fuseser ngropa char n trgu Ghergh a.
Iar cea oten a u Vad, ua przoner de turc, p straser tana cu-aceea
str nce.
Acum toate speran ee erau n ceea ce vor zbut s smug prn chnur de a Otea.
- Prn s bcunea femeasc vom afa tana, ncredn aser mar boer pe vod .
- La nevoe s-o amenn a c-o vom arde de ve! propusese Vnt .
- Crede ?. Crede ?. tres r Laot .
- Sgur. f r -ndoa , m ra ta!
- Asta nu-nseamn c vom cru a-o, dup ce va m rturs!
- Dmpotrv , se ncruntase vod .
Muste ea ura pe Ion cum nu ma urse nc pe nmen. n utma b t e, dn p durea
B ten, c ptanu smusese dn a, apucndu- de-un bra . Aa, cu bra u suct gtu
strmb, dusese pn nantea u Vad, azvrndu-- a pcoare, n z pad . De frca
s be domntoruu sau a cumpte u ep, Muste ea ncepuse s png . Pngea cu
sugh ur n rsetee ceor de fa , cerndu- ntruna ertare.
- |ur s te su|esc ca un rob, f g dua u Vad. S - fu gr |dar a ca, s - cur
straee, nc re s - aduc a mas bucatee.
Lu Vad se f cuse grea .
- Spurc hana de otean! Lua -, duce - a Ghergh a pune - ngr|tor a porc, e
poruncse otenor. Numa aa ceva se cuvne unu frcos ca e.
uaser , ntr-adev r, f cuser ,boer peste cocn"; dar, cu pre|u mor