Sunteți pe pagina 1din 72

O mie i una de nopi

Povestea lui Sindbad marinarul

Noaptea 213 POVESTEA LUI SINDBAD MARINARUL

O, mreule calif, tot sub crmuirea lui Harun-al-Raid, despre care am tot vorbit, era la Bagdad un hamal srman, pe nume Hindbad. ntr-o zi, cnd era tare cald, ducea un balot foarte greu dintr-un capt al oraului tocmai n cellalt. Fiind foarte obosit de drumul pe carel fcuse deja i cum mai avea nc multe de fcut, ajunse pe o strad unde adia un vnticel rcoros i al crei pavaj era stropit cu parfum de trandafiri. Cum nu-i putea dori un loc mai bun de odihn, i puse sarcina pe pmnt i se aez pe ea, lng o cas mare. i pru bine c s-a aezat acolo: cci nrile sale se umplur de o mireasm minunat de aloe i de smirn ars care ieea pe fereastrele
2

acelei case i care, amestecndu-se cu aroma de parfum de trandafiri, rspndea n aer un miros suav. n afar de asta, putea auzi un concert susinut de multe instrumente, acompaniate de privighetorile din copaci i de psrile specifice Bagdadului. Aceast melodie elegant i mirosul mai multor feluri de crnuri, care ajungea pn la el, i-au artat c acolo era un osp, c oamenii se distrau. Vru s tie cine sttea n acea cas, pe care nu o mai vzuse, pentru c nu prea trecuse pe acea strad. Ca s-i astmpere curiozitatea, se apropie de nite servitori pe care i vzu la u, minunat mbrcai, i-l ntreb pe unul cum se numea stpnul casei. - Dar cum, i zise servitorul, suntei din Bagdad i nu tii c aici este casa stpnului Sindbad marinarul, vestitul cltor care a

fost pe toate sub soare?

mrile

de

Hamalul, care auzise despre bogiile lui Sindbad, nu putu s nu fie invidios pe un om care prea tot att de norocos pe ct prea el de nenorocit. Amrt de aceste gnduri, ridic ochii spre cer i strig tare, ca s fie auzit: Atotputernice Creator al tuturor lucrurilor, iat ce deosebire este ntre mine i Sindbad; ndur n fiecare zi mii de greuti i mii de dureri i de-abia dac ajung s duc alor mei de mncare pine tare de orz, n vreme ce fericitul Sindbad se lfie n bogii imense, ducnd o via de huzur. Ce a fcut, oare, ca s-i dai o soart att de fericit? i eu, ce am fcut, ca s merit una aa de nenorocit? Sfrindu-i vorba, lovi cu clciul n
3

pmnt, ca un om sfiat ntre durere i disperare. Era nc prad acestor gnduri amare, cnd vzu ieind din cas un servitor, care veni la el i, lundu-l de bra, i zise: Venii cu mine; domnul Sindbad, stpnul meu, vrea s v vorbeasc. Atunci, eherezada vzu c se lumina de ziu i tcu, dar a doua zi povesti:

Noaptea 214 PRIMA CLTORIE A LUI SINDBAD MARINARUL Mreule calif, majestatea voastr i poate imagina c Hindbad a fost tare mirat de onoarea care i se fcea. Dup cele ce spusese, se cam temea ca nu cumva Sindbad s fi trimis dup el ca s se rzbune; i de aceea se pregtea s

se scuze c nu-i poate lsa marfa n mijlocul drumului; dar servitorul lui Sindbad l ncredin c vor avea grij de ea i-l grbi att de tare s se duc, dup cum avea porunc, nct hamalul fu obligat s cedeze. Servitorul l duse ntr-o sal mare, unde erau muli oameni aezai n jurul unei mese pline de bucate alese. Pe locul de onoare era un brbat serios, bine fcut, cu o barb alb i lung, care-i ddea un aer mre; n spatele lui, se nghesuiau s-l serveasc ofieri i slujitori. Sindbad i spuse s se apropie i, dup ce-l invit s se aeze de-a dreapta sa, i fcu cinstea de a-l servi el nsui i-i mai ddu s bea un vin nemaipomenit, din care se afla din belug pe mas. Ctre sfritul mesei, Sindbad, vznd c invitaii si nu mai mncau, lu cuvntul i,
4

adresndu-se lui Hindbad, pe care-l numi frate, dup obiceiul arabilor, atunci cnd sunt ntre prieteni, l ntreb cum l cheam i ce slujb are. Domnule, i rspunse, numele meu este Hindbad. - Sunt ncntat s v cunosc, zise Sindbad, i v asigur c musafirii mei v primesc cu bucurie; dar a vrea s aflu din gura dumneavoastr ce spuneai adineauri, n strad. Sindbad auzise pe fereastr tot ce spusese hamalul, nainte de a se aeza la mas; i insistase s-l vad. La aceast rugminte, Hindbad, ruinat, ls capul n jos i zise: Domnule, v mrturisesc slbiciunea mea: eram suprat i miau scpat cteva vorbe nepotrivite pentru care v implor s m iertai.

- Vai, zise Sindbad, s nu m credei aa de nedrept, nct s v port ranchiun pentru asta. M pun n situaia dumneavoastr; n loc s v reproez vorbele ngnate, v cinez; dar trebuie s ndrept impresia greit pe care se pare c o avei despre mine. V imaginai, desigur, c am dobndit fr trud i fr btaie de cap toate aceste bogii i bunuri de care vedei c m bucur: v nelai. Nu am ajuns la aceast stare dect dup ce am ndurat ani de zile toate ncercrile trupului i sufletului pe care le poate inchipui o minte omeneasc. Da, domnii mei, adug, ctre cei de fa, pot s v ncredinez c aceste ncercri sunt att de ieite din comun, nct pot tia i oamenilor celor mai nsetai de navuire pofta de a strbate mrile pentru a le dobndi. Poate c nu ai auzit dect puine
5

lucruri despre aventurile mele ciudate i despre primejdiile care m-au pndit pe mare, n decursul celor apte cltorii pe care le-am fcut i, pentru c am acum ocazia, o s vi le povestesc de-a fir a pr; nu cred c v vei supra s le auzii. ntruct Sindbad voia s-i spun povestea mai ales pentru hamal, nainte de a ncepe, ddu porunc s se aduc marfa pe care o lsase n strad i s fie pus n locul dorit de Hindbad. Apoi, istorisi cam aa: PRIMA CLTORIE SINDBAD MARINARUL A LUI

Am motenit de la ai mei averi mari, dar am risipit o mare parte n anii nebuni ai tinereii; dar, cnd mi-a venit mintea la cap i m-am oprit, am vzut c bogia se ducea repede i c, din cauza felului n care m ingrijisem de ea, ajunsesem aproape de

fundul sacului. M gndeam, nc, la faptul c iroseam, nefericitul de mine, ducnd o via dezordonat, mai presus de toate, timpul, care este lucrul cel mai de pre pe lumea asta. M mai gndeam i c srcia ultim, cea mai nenorocit, este cea de la btrnee. Mi-am amintit de vorbele marelui Solomon, pe care le auzisem de la tata, cum c era mai bine s fii mort dect s fii srac. Mhnit de aceste gnduri, mi-am adunat rmiele averii. Am vndut cu toba n pia tot ce-mi mai rmsese din mobil. Apoi, m-am dus pe lng unii care fceau nego pe mare. Mam luat dup cei care mi s-au prut a-mi da sfaturi bune. n cele din urm, am hotrt s pun la treab puinii bani care mi-au mai rmas i, de cum luai aceast hotrre, n-am ovit s o duc la ndeplinire. Mam dus la Balsora, unde
6

m-am mbarcat alturi de ali negutori pe un vas pentru care toi pusesem bani. Am nlat pnzele i am luat drumul Indiilor orientale, prin Golful Persic, care este format de coasta Arabiei Fericite pe dreapta i de cea a Persiei, pe stnga. Cea mai mare lime a mrii este pe acolo de aptezeci de leghe, dup prerea celor mai muli. Dincolo de golf, marea Levantului, ca i cea a Indiilor, este foarte ntins: pe de o parte, este mrginit de coastele Abisiniei i sunt patru mii cinci sute de leghe pn la insulele Vakvak. La nceput, am suferit de ceea ce se numete ru de mare; dar mi-am revenit curnd i, de atunci, nu am mai avut aa ceva. Pe drum, am acostat n mai multe insule, unde am vndut sau am schimbat mrfuri. ntr-o zi, vntul se opri tocmai

cnd eram lng o insul care de-abia ieea din ap, verde de ziceai c este o pajite. Cpitanul a poruncit s se strng pnzele i le-a dat voie s coboare marinarilor care voiau s debarce. Dar, n vreme ce noi ne desftam bnd i mncnd sau odihnindu-ne de truda de peste zi, insula a nceput deodat s se cutremure i ne-a scuturat serios... Atunci, eherezada vzu c se lumina de ziu i tcu, dar a doua zi povesti: Noaptea 215 Sindbad a continuat: Cei de pe vas au vzut c insula se cutremura i ne-au strigat s ne ntoarcem imediat; c, altfel, vom pieri, pentru c ceea ce luasem drept insul era, de fapt, spinarea unei balene. Cei mai iui de picior fugir cu o barc, alii, o luar not. Dar eu eram nc pe insul,
7

adic, pe balen, cnd sa scufundat n mare i nam avut timp dect s m prind de o bucat de lemn pe care o adusesem de pe vas ca s aprindem focul. Dar cpitanul, dup ce-i luase la bord pe oamenii care fugiser cu barca i i culesese pe civa dintre cei care notau, a vrut s profite de faptul c se pornise un vnt rcoros i prielnic; ddu porunc s se ridice ancora i astfel mi lu orice speran de a mai ajunge la vas. rmas, deci, n voia valurilor, mpins cnd de o parte, cnd de alta; m-am luptat pentru viaa mea toat ziua i noaptea urmtoare. A doua zi nu mai aveam putere i eram disperat c voi muri, cnd un val m arunc din fericire pe o insul. Coasta era nalt i abrupt i m-a fi chinuit mult i bine s o urc, dac nite rdcini de copaci, pe care numai norocul le pstrase n acel loc spre salvarea Am

mea, nu m-ar fi ajutat. M-am ntins pe pmnt, unde am stat mai mult mort dect viu, pn s-a luminat pe deplin i a rsrit soarele. Atunci, dei eram tare slbit din cauza muncii pe corabie, ba i pentru c nu mai mncasem nimic de ieri, am nceput s m trsc, n cutarea unor ierburi bune de mncat. Am gsit cteva i am avut bucuria de a dibui un izvor cu o ap extraordinar, care nu a ntrziat s m pun pe picioare. Dup ce am mai prins puteri, am cercetat insula, abtndu-m de la drumul drept. Am ajuns pe o cmpie frumoas, unde am zrit de departe un cal care ptea. Mi-am ndreptat paii ntracolo, bucuros, dar i temtor; fiindc nu tiam dac nu cumva m atepta mai degrab moartea dect salvarea. Apropiindu-m, am zrit o iap legat de un ru. Frumuseea ei mi-a atras atenia;dar, n vreme ce o priveam, am
8

auzit vocea unui om, ieind de sub pmnt. Imediat, omul a aprut, a venit la mine i m-a ntrebat cine sunt. I-am spus prin ce trecusem; dup aceea, lundu-m de mn, m conduse ntr-o peter, unde se aflau i ali oameni, mirai de prezena mea acolo, aa cum i eu m minunam c-i gseam n acel loc. Am mncat din mncarea pe care mi-au oferit-o; apoi, cnd i-am ntrebat ce fceau ntrun loc care prea aa de pustiu, mi-au rspuns c erau rndai la caii regelui Miraj, stpnul insulei; c, n fiecare an, n aceeai perioad, era obiceiul s fie aduse iepele regelui, pe care le legau aa cum vzusem, pentru a fi montate de un cal de mare; apoi, calul de mare voia s le sfie, dar ei l opreau, cu ipetele lor i l forau s se ntoarc n mare; c, dup ce erau gestante, iepele erau duse napoi, iar mnjii

pe care i ftau erau ai regelui, fiind apoi numii cai de mare. Mai adugar c trebuia s plece a doua zi i c, dac a fi sosit atunci, a fi murit, cu siguran, pentru c satele erau departe i mi-ar fi fost cu neputin s le gsesc fr cluz. n timp ce ei mi spuneau toate astea, calul de mare iei din ap, aa cum spuseser, se arunc asupra iepei, o mont i apoi vru s o mnnce; dar, la zgomotul pe care-l fcur slujitorii, se ls pguba i se scufund iari n mare. A doua zi, s-au ntors n capitala insulei cu iepele i i-am nsoit. La sosirea noastr, regele Miraj, cruia i-am fost prezentat, m-a ntrebat cine sunt i prin ce ntmplare am ajuns n ara lui. Dup ce i-am ostoit curiozitatea, mi-a
9

dovedit c m comptimea pentru nenorocire. n acelai timp, porunci s fiu ngrijit i s mi se dea tot ce aveam nevoie. i aceasta cu atta promptitudine, nct am avut de ce s laud generozitatea regelui i contiinciozitatea ofierilor si. Fiind negutor, m duceam pe la cei deopotriv cu mine. i cutam mai ales pe cei strini, att pentru a afla veti de la Bagdad, ct i pentru a gsi pe cineva cu care s m ntorc; capitala regelui Miraj se afla pe malul mrii i are un port frumos, unde acosteaz n fiecare zi vase din toate colurile lumii. Cutam astfel tovria savanilor din Indii, i-mi plcea s-i ascult vorbind; dar asta nu m mpiedica s m duc regulat la curtea regelui sau s stau de vorb cu guvernatorii i regii mai mici, care-i plteau tribut i-i stteau prin

preajm. mi puneau multe ntrebri despre ara mea i, n schimb, i ntrebam despre obiceiurile i legile din ara lor, vrnd s tiu tot ce credeam c merit. Sub stpnirea regelui Miraj era o insul numit Cassel. M asigurau c de acolo se aud n fiece noapte timpane btnd, ceea ce i-a fcut pe marinari s cread c acolo slluia Degial. M-a cuprins dorina de a vedea cu ochii mei minunea i am vzut n timpul cltoriei peti lungi de o sut i de dou sute de coi, care mai mult sperie dect atac. Sunt aa de fricoi, c-i pui pe fug lovind n scnduri. Am remarcat i ali peti, de nici un cot, care aveau parc un cap de bufni. La ntoarcere, ntr-o zi, cnd eram n port, a venit o corabie. Dup ce a ancorat, au nceput s descarce marf, iar
10

negustorii comandaser prvlii.

care o duceau

o la

Aruncndu-mi ochii pe cteva baloturi i pe scrisul care arta cui aparineau i, dup ce le-am cercetat cu atenie, am fost sigur c erau cele pe care le mbarcasem pe vasul cu care cltorisem de la Balsora. L-am recunoscut chiar pe cpitan; dar, cum eram convins c m credea mort, m-am dus la el i l-am ntrebat a cui era marfa. - Aveam la bord, mi rspunse, un negutor din Bagdad, pe nume Sindbad. ntr-o zi, apropiindu-ne de o insul - sau cel puin aa ni se prea el s-a dus la rm, mpreun cu ali cltori, pe acea aazis insul, care era, de fapt, o balen de o mrime neobinuit, adormit la suprafaa apei. Balena nici nu a simit bine cldura focului pe care il aprinseser pe

spate, ca s fac ceva de mncare, c a i nceput s se mite i s se scufunde. Cei mai muli dintre pasageri s-au necat i nefericitul de Sindbad odat cu ei. Baloturile astea erau ale lui i am hotrt s le vnd i apoi s caut pe cineva din familia lui, ca s-i dau banii pe care i-a fi obinut. - Cpitane, i-am spus eu atunci, eu sunt Sindbad pe care l crezi mort, dar nu am murit; baloturile astea sunt bunurile mele, marfa mea... Atunci, eherezada vzu c se lumina de ziu i tcu, dar a doua zi povesti: Noaptea 216 A doua cltorie a lui Sindbad

nnd acestea, a strigat: Dumnezeule mare, pe cine s mai crezi n ziua de azi? Nu mai exist oameni de bun credin. L-am vzut cu ochii mei pe Sindbad pierind; cltorii care erau cu mine pe vas l-au vzut, ca i mine, i dumneata ndrzneti s spui c eti Sindbad? Ce cutezan! Cnd se uit cineva la dumneata, pari un om cinstit; i totui, ai inventat o minciun groaznic, pentru a pune mna pe nite bunuri care nu i aparin. Ai rbdare, cpitane, i f-mi plcerea de a asculta ce am de spus. - Ei bine! relu el, ce ai de spus? Vorbete, c te ascult. Atunci i-a povestit cum m salvasem, n ce mprejurri i ntlnisem pe rndaii regelui Miraj, care m aduseser la curtea sa.

Sindbad, continundui povestea, le spuse comesenilor: Cnd corabiei m-a cpitanul auzit spu11

Povestea mea l-a cam zguduit; dar s-a convins imediat c nu mineam, cnd au venit nite oameni de pe corabia lui i m-au recunoscut i miau fcut salamalekuri, artndu-mi ct se bucurau s m vad. n cele din urm, m-a recunoscut i el i, aruncndu-se de gtul meu, mi-a spus: - Allah fie ludat c ai scpat dintr-o primejdie aa de mare! Nu v pot spune ce plcere mi face s v revd. Iat bunurile dumneavoastr, luai-le, sunt ale dumneavoastr, facei cu ele ce vrei. I-am mulumit, ludndu-i dreptatea, iar pentru a-mi arta recunotina, l-am rugat s primeasc nite mrfuri, dar a refuzat. Am ales tot ce era mai de pre n baloturile mele i le-am druit regelui Miraj. Cum regele tia ce nenorocire dduse
12

peste mine, m-a ntrebat cum fcusem rost de lucruri att de rare. Iam povestit prin ce ntmplare le-am recuperat; a fost att de bun i s-a bucurat; mi-a acceptat darul i mi-a fcut i el nite cadouri minunate. Apoi, mi-am luat rmas bun de la el i m-am mbarcat pe acelai vas. Dar, nainte de plecare, am schimbat mrfurile rmase pe unele din partea locului. Am luat lemn de aloe, de santal,camfor,nucoar, cuioare, piper i ghimbir. Am trecut prin mai multe insule i am ajuns n sfrit la Balsora, de unde m-am ntors n oraul sta, cu aproape o sut de mii de echini. Am fost ntmpinat de familie i am revzut-o cu toate manifestrile de bucurie pe care le poate arta o prietenie vie i sincer. Am cumprat sclavi i sclave, pmnturi mnoase i mi-am cldit o cas mare. Aa am fcut, hotrt s uit

de necazuri i bucur de via.

Oprindu-se aici, Sindbad a poruncit cntreilor s cnte din nou, dup ce i ntrerupsese cu povetile sale. Pn seara s-a but i s-a mncat i, la plecare, Sindbad a cerut s i se aduc o pung cu o sut de echini i, dnd-o hamalului, zise: Ia-o, Hindbad, ntoarce-te acas i vino i mine s auzi i celelalte aventuri ale mele. Hamalul a plecat foarte stnjenit de cinstirea i de darul care i se oferea. Le-a povestit i soiei i copiilor, la ntoarcerea acas, iar acetia i-au mulumit lui Allah pentru binele pe care l-il fcea, prin Sindbad. A doua zi, Hindbad sa mbrcat mai curat dect n ziua precedent i s-a ntors la cltorul cel darnic, care
13

l primi zmbitor, cu multe atenii. ndat ce toi invitaii au sosit, s-a pus masa, care a inut mult timp. Dup ce au mncat, Sindbad se adres comesenilor: - Domnilor, zise, v rog s binevoii s ascultai i povestea aventurilor din a doua cltorie. Acestea sunt mai demne de atenia dumneavoastr dect primele. S-a fcut tcere i Sindbad a continuat astfel: A DOUA CLTORIE SINDBAD MARINARUL A LUI

Dup prima cltorie, luasem hotrrea s-mi petrec linitit restul zilelor la Bagdad, dup cum am avut onoarea s v spun ieri. Dar m-am plictisit repede de trndveal; m-a cuprins din nou pofta de cltorie i de nego; am cumprat marf potrivit pentru negoul la care m gndisem i am plecat

iari cu alte mrfuri, a cror surs mi era cunoscut. Ne-am mbarcat pe o corabie bun i, dup ce ne-am pus n paza lui Allah, am pornit la drum. Mergeam din insul n insul, fcnd schimburi avantajoase. ntr-o zi, am cobort pe o insul unde erau pomi fructiferi muli i felurii, dar pustie, c nu am gsit nici o cas i nu era acolo nici ipenie. Ne-am dus la plimbare pe cmpii i de-a lungul priaelor care le scldau. n vreme ce oamenii se desftau culegnd unii, flori, ceilali, fructe, eu mi-am luat de mncare i vin din care adusesem i m-am aezat pe malul unui ru, ntre nite copaci care fceau umbr deas. Am mncat destul de bine; apoi, m-a cuprins somnul. Nu tiu ct am dormit, dar, cnd m-am trezit, corabia nu mai era la ancor.

Atunci, eherezada vzu c se lumina de ziu i tcu, dar a doua zi povesti: Noaptea 217 M-am mirat foarte tare, zise Sindbad, cnd n-am mai vzut vasul la ancor; m-am ridicat, mam uitat n toate prile i nu l-am mai vzut pe niciunul din negustorii care coborser pe insul odat cu mine. Am zrit, numai, corabia, dar att de departe nct la scurt timp am pierdut-o din vedere. nchipuii-v ce gnduri mi treceau prin cap ntr-o asemenea situaie. Am crezut c mor de durere. Scoteam nite strigte nspimnttoare, m-am lovit cu pumnii n cap, m-am aruncat la pmnt, unde am rmas vreme ndelungat, prad unor gnduri unele mai negre dect celelalte. M certam ntr-una c nu-mi ajunsese prima
14

cltorie, care ar fi trebuit s m lecuiasc pe veci de cheful de a face altele. Dar toat cina mi era n deert. La sfrit, m-am ncredinat voii lui Allah i, fr s tiu ce voi pi, m-am urcat ntr-un arbore nalt, de unde m-am uitat n toate prile, doar-doar voi descoperi ceva dttor de speran. Aruncndu-mi privirea ctre mare, nu am vzut dect ap i cer; dar, zrind pe pmnt ceva alb, am cobort din copac i, cu ceea ce-mi mai rmsese din provizii, m-am ndreptat spre albeaa aceea, care era aa de departe, c nu puteam vedea bine ce era. Cnd am ajuns la o distan convenabil, am vzut c era un balon alb, tare nalt i lat. Cum m-am apropiat, l-am atins i mi s-a prut foarte moale. L-am nconjurat, cutnd o intrare: nu avea i mi s15

a prut cu neputin s m urc pe el, att era de neted. Putea avea cam cincizeci de pai nuntru. Soarele era la asfinit. S-a ntunecat brusc, ca i cum ar fi cobort un nor gros. Dar, dac ntunericul m-a surprins, am fost cu att mai mirat s vd c nu era noapte, ci umbra unei psri de o mrime extraordinar, care zbura pe lng mine. Mi-am amintit de o pasre numit Roc, despre care i auzisem deseori vorbind pe marinari i mi-am imaginat c balonul pe care l admirasem trebuia s fie vreun ou de-ale acestei psri. ntr-adevr, se ls deasupra lui, ca pentru a-l cloci. Vznd c vine, m-am strns lng ou, astfel nct s am n faa ochilor unul dintre picioarele psrii i acest picior era gros ct un trunchi de copac. M-am legat zdravn cu pnza turbanului meu, n

sperana c pasrea Roc, a doua zi, cnd va fi zburat din nou, m va duce departe de acea insul pustie. ntradevr, dup ce mi-am petrecut noaptea astfel, cum s-a luminat de ziu, pasrea i-a luat zborul i m-a dus att de sus, c nu mai vedeam pmntul; apoi, a cobort brusc, cu o asemenea repeziciune, nct nu-mi mai simeam greutatea. Cnd a aterizat i m-am vzut pe pmnt, am dezlegat imediat nodul care m inea legat de piciorul ei. Abia am reuit s m dezleg, c a i nhat cu ciocul un arpe de o lungime nemaintlnit i i-a luat zborul. Locul unde m lsase era o vale adnc, nconjurat din toate prile de muni att de nali, nct li se pierdeau crestele printre nori i att de abrupi, c nu se vedea nicio potec pe care s fi putut urca. Ddusem peste
16

alt necaz i, comparnd locul cu insula pustie de pe care plecasem, am vzut c nu prea eram n ctig. Mergnd prin vale, am vzut c era presrat cu diamante de o mrime neobinuit; mi plcea foarte mult s m uit la ele; dar, mai departe, am zrit ceva care mi-a stricat plcerea i la care m-am uitat ngrozit. Erau o mulime de erpi, att de lungi i de groi, c ar fi putut nghii i un elefant. n timpul zilei, se ascundeau n vizuinile lor de dumanul lor, pasrea Roc i nu mai ieeau dect noaptea. Toat ziua m-am plimbat prin vale, odihnindu-m uneori n locuri prielnice. Totui, a apus soarele; iar la cderea nopii, m-am ascuns ntr-o peter, unde credeam c sunt n siguran. I-am astupat intrarea, care era strmt i joas, cu o

piatr destul de mare pentru a m apra de erpi, dar care lsa s treac o gean de lumin. Am mncat o parte din provizii, n fogitul erpilor care ncepeau s-i fac apariia. M-am speriat ngrozitor de uieratul lor fioros, care nu m-a lsat, cum lesne v putei nchipui, s dorm linitit. Luminndu-se de ziu, erpii s-au ascuns. Atunci am ieit din peter, remurnd i pot spune c am mers ndelung pe acele diamante, fr ca s-mi fac vreunul cu ochiul. La sfrit, m-am aezat i, n ciuda ngrijorrii care m cuprinsese, cum nu nchisesem un ochi toat noaptea, am adormit dup ce am mncat cte ceva din ce mi rmsese. Dar deabia aipisem, c ceva a czut lng mine, cu un zgomot care m-a trezit: era o bucat mare de carne proaspt; i imediat am vzut i alte
17

buci rostogolindu-se de pe stncile din jur. Am crezut ntotdeauna c erau poveti de adormit copiii ceea ce auzisem n mai multe rnduri de la marinari i de la alii despre valea diamantelor i iscusina unor negustori de a scoate aceste pietre preioase. Acum vedeam c au spus adevrul. ntradevr, negustorii vin n aceast vale cnd vulturii au pui. Taie buci mari de carne i le arunc n vale; diamantele pe care cad bucile se aga de acestea. Vulturii, care n aceast parte a lumii sunt mai puternici ca oriunde, se npustesc asupra acestor buci i le iau n cuiburile lor, n vrful stncilor, ca s le dea la pui. Atunci, negustorii, alergnd spre cuiburi, ip i i foreaz astfel pe vulturi s plece; apoi iau diamantele care s-au agat de bucile de carne. i fac toate astea

pentru c nu-i chip s scoat altfel diamantele din aceast prpastie n care nimeni nu ar putea cobor. Pn atunci, crezusem c nu voi mai scpa din acel abis, pe care-l credeam mormntul meu; dar m-am nviorat cnd am vzut ceva care mi-a dat o idee despre cum s-mi salvez viaa. Atunci, eherezada vzu c se lumina de ziu i tcu, dar a doua zi povesti: Noaptea 218 Mreule calif, zise ea ctre sultanul Indiilor, Sindbad i-a continuat povestirea aventurilor din a doua cltorie n faa prietenilor si: Am nceput s adun diamantele cele mai mari care mi ieeau n cale i am umplut cu ele sacul de piele n care avusesem provizii. Am luat dup aceea bucata de carne
18

care mi s-a prut cea mai mare i am nfurat-o n jurul trupului meu, cu ajutorul pnzei de la turban; nfurat astfel, m-am culcat cu faa n jos, cu sacul de provizii legat de cingtoare, ca s nu-mi cad. Nu am ateptat prea mult i iat c au venit vulturii. ; fiecare lua cte o bucat de carne i unul din cei ami puternici, lundu-m pe sus, n bucata de carne, m-a dus n vrful muntelui, pn la cuibul su. Atunci, negustorii au strigat ca s sperie vulturii i cnd acetia au fost nevoii s-i lase przile, unul dintre negustori s-a apropiat de mine, dar s-a speriat cnd m-a vzut. Apoi, s-a linitit i, n loc s m ntrebe prin ce ntmplare ajunsesem acolo, a nceput s m certe, ntrebndu-m de ce furam ce era al lui. - mi vei vorbi, am zis eu, mult mai omenos dup

ce m vei cunoate mai bine. Consolai-v, am diamante pentru mine i pentru dumneavoastr cte nu pot avea toi negustorii la un loc. Ei le culeg la ntmplare, dar eu le-am ales pe fundul vii i le-am adus n sacul sta. i, spunnd acestea, i le-am artat. Nici nu am terminat de spus tot, c ceilali negustori mau zrit i s-au strns n jurul meu, foarte surprini s m vad, iar mirarea le-a fost i mai mare cnd le-am povestit ce pisem. Au admirat nu att planul pe care-l pusesem la cale ca s scap, ct ndrzneala de a-l ncerca. M-au dus ntr-o cas unde stteau ei toi i acolo, cnd mi-am deschis sacul, i-a uluit mrimea diamantelor mele; mi-au mrturisit c n toate prile unde fuseser ei nu gsiser unele care s
19

se apropie mcar de ce aveam eu. L-am rugat pe negutorul care era proprietarul cuibului unde m dusese vulturul (fiindc fiecare avea unul) s primeasc din partea mea nite diamante, pe care le-ar fi dorit. Dar el s-a mulumit doar cu unul, ba l-a mai luat i pe cel mai mic. Cum eu am insistat s-i mai dau, fr s se team c m-ar fi pgubit, mi-a spus: - Nu, acesta mi-e destul i este ndeajuns de preios, nct s nu mai fiu nevoit s fac i alte cltorii ca s fac avere. Mi-am petrecut noaptea n casa negutorilor, crora le-am mai povestit o dat ce pisem, spre mare mulumire a celor care nu auziser. Nu-mi mai ncpeam n piele de bucurie c scpasem de primejdia de care v-am vorbit. Mi se prea c visam, nu-mi

venea s cred c nu mai aveam a m teme de nimic. Erau deja multe zile de cnd negustorii aruncau buci de carne n vale i, cum fiecare prea mulumit de diamantele dobndite, am plecat a doua zi mpreun i am trecut muni nali, unde erau erpi de mrimi uimitoare, pe care i-am ocolit, din fericire. Am ajuns n primul port, de unde am trecut n insula Roha, unde crete copacul din care se extrage camforul i care este att de gros i de stufos, c o sut de oameni pot sta lejer la umbra lui. Seva din care se extrage camforul curge printr-o deschiztur fcut spre vrful arborelui i este adunat ntr-un vas unde se ntrete i se schimb n ceea ce numim camfor. Dup ce se scurge astfel seva, copacul se usuc i moare. Tot pe acea sunt rinoceri, insul nite
20

animale mai mici dect elefanii, dar mai mari dect bivolii; au un corn pe nas, lung cam de un cot; cornul este tare i crestat la mijloc, dintro parte n alta. Pe deasupra se vd nite urme albe, de forma unui om. Rinocerul se lupt cu elefantul, l strpunge cu cornul pe sub burt, l ia pe sus i-l duce pe cap; dar, cum sngele i grsimea elefantului se scurg pe ochii rinocerului, vine pasrea roc i i ia pe amndoi n gheare, ducndu-i la cuib, s-i hrnesac puii. Trec sub tcere multe alte ciudenii din acea insul, de team s nu v plictisesc. Acolo am schimbat cteva diamante pe mrfuri bune. Dup aceea, am mers pe alte insule, iar la sfrit, dup ce am fcut escal n mai multe orae de pe uscat, am acostat la Balsora, de unde am plecat la Bagdad. Mai nainte de toate, am dat

de poman srmanilor i m-am bucurat cum se cuvine de restul imenselor bogii pe care le ctigasem i le adusesem cu atta osteneal. Astfel a sfrit Sindbad istoria celei dea doua cltorii ale sale. I-a mai dat o sut de echini lui Hindbad, pe care l-a invitat s mai vin i a doua zi, s aud i povestea celei de-a treia cltorii. Musafirii s-au ntors la casele lor i s-au ntors a doua zi, la aceeai or, la fel ca i hamalul, care deja i uitase de srcia lui. Sau aezat la mas i, dup ce au mncat, Sindbad a ceruz linite i a nceput s povesteasc a treia cltorie: A TREIA CLTORIE A LUI SINDBAD MARINARUL Sindbad zise: A fi pierdut, ducnd viaa dulce de atunci, amintirea primejdiilor
21

din care scpasem n primele dou cltorii, dar, cum eram n floarea vrstei, m plictisea traiul n tihn i, aat de dorina de a nfrunta noi pericole, am plecat din Bagdad cu mrfuri multe, pe care le-am dus la Balsora. Acolo, m-am mbarcat alturi de ali negustori. Am fcut un drum lung i ne-am oprit n mai multe porturi, unde am avut vnzri frumoase. ntr-o zi, fiind noi n mijlocul mrii, s-a abtut asupra noastr o furtun groaznic, din cauza creia am rtcit drumul. A inut mai multe zile i ne-a mpins n faa unui port de pe o insul pe care cpitanul tare ar fi vrut s o ocoleasc; dar am fost obligai s ancorm acolo. Dup ce am strns pnzele, cpitanul ne-a spus: - Pe insula aceasta i pe alte cteva din jur

triesc slbatici proi din cap pn n picioare care or s ne atace. Cu toate c sunt pitici, nefericirea face s nu le putem ine piept, pentru c sunt muli ca lcustele i, dac s-ar ntmpla s-l ucidem pe vreunul, s-ar arunca toi asupra noastr i ne-ar mcelri. Se crp de ziu i eherezada nu mai putu s mai povesteasc nimic. Dar n noaptea urmtoare, ea urm astfel: Noaptea 219 Vorbele cpitanului i-au blocat pe toi cei din echipaj i am vzut curnd c ceea ce ne spusese era adevruladevrat. Am vzut aprnd o droaie de slbatici hidoi, cu ntreg trupul acoperit de peri rocai i nali de numai dou picioare. S-au aruncat n mare, not, i au nconjurat repede vasul. Apropiindu-se spuneau ceva, dar nu am
22

neles ce. S-au agat de scndurile i de frnghiile vasului i sau crat din toate prile cu o asemenea repeziciune i sprinteneal, c prea cu nu aveau picioare, ci aripi. Noi ne uitam cu spaim la ei, dup cum v putei imagina, i nu ndrzneam nici s ne aprm, nici s le spunem vreun cuvnt ca s-i oprim, dei bnuiam c inteniile lor erau funeste. ntr-adevr, au desfcut pnzele, au tiat parmele i ancora, fr a mai face efortul de a o scoate din ap i, dup ce ne-au obligat s ducem corabia la mal, neau forat s coborm. Au luat apoi corabia i au plecat pe insula de unde veniser. Toi marinarii se fereau s debarce n insula unde ne aflam era tare primejdios s te opreti acolo dintr-un motiv pe care-l vei afla imediat; dar ce era mai ru nu se ntmplase nc.

Neam ndeprtat de mal i, naintnd n insul, am gsit nite fructe i ierburi pe care le-am mncat, pentru a ne mai prelungi agonia ct mai mult posibil, pentru c ne ateptam la o moarte sigur. Pe drum, am zrit n deprtare o cldire mare, spre care ne-am ndreptat paii. Era un palat fortificat, foarte nalt, care avea o poart de stejar cu dou caturi, pe care le-am deschis mpingndu-le. Am intrat n curte i am vzut o camer mare, cu un hol, unde erau, de o parte, o grmad de oseminte omeneti, de cealalt, o mulime de frigri pregtite pentru fript. La vederea acestor lucruri, am nceput s tremurm i, cum eram obosii de ct merseserm, ni s-au tiat picioarele i ne-am prbuit la pmnt, cuprini de o spaim sor cu moartea i am rmas nemicai ndelung.

Soarele apunea i, n timp ce eram n starea jalnic de care v-am vorbit, poarta palatului s-a deschis cu un zgomot infernal i am vzut ieind un om negru, cu o fa ngrozitoare i nalt ct un palmier. Avea n mijlocul frunii un singur ochi rou i aprins ca un tciune; dinii din fa, care erau tare lungi i ascuii, i ieeau din gura mai mare dect a unui cal; iar buza de jos i spnzura pe piept. Urechile aduceau cu cele ale elefantului i i se lsau pe umeri. Avea gheare ascuite i lungi ca cele ale psrilor mari. La vederea unui uria att de nspimnttor, ne-am pierdut simirea i am leinat. n cele din urm, neam revenit n simiri i l-am vzut aezat n hol, cercetndu-ne cu privirea. Dup ce ne-a privit ndelung, a venit spre noi, a ntins mna, m-a
23

luat de guler pe la spate i m-a ntors pe toate prile, ca un mcelar care ntoarce un cap de oaie. Dup ce s-a uitat bine la mine, vznd c eram tare slbnog, numai piele i os, m-a lsat. Rnd pe rnd, i-a luat i pe ceilali, ia cercetat la fel i, cum cpitanul era cel mai gras din tot echipajul, l-a inut cum a nfca eu o vrabie i i-a strpuns corpul cu o frigare. Apoi a aprins un foc mare, l-a fript i la mncat la cin, n camera lui, unde se retrsese. Odat terminat masa, s-a ntors n hol, unde s-a culcat i a adormit, scond nite sforituri mai grozave dect tunetul. A dormit pn a doua zi dimineaa. Ct despre noi, nu am putut gusta din plcerea somnului i am petrecut noaptea n cea mai neagr grij pe care un om o poate simi. A doua zi, uriaul s-a sculat, a ieit afar i ne-a lsat n palat.
24

Cnd am crezut c se ndeprtase, am rupt tcerea trist n care sttusem toat noaptea i, vitndu-ne unul celuilalt, am fcut palatul s rsune de plns i de ipete. Dei eram muli i nu aveam dect un duman, la nceput nu nea trecut prin cap s scpm de el, ucigndu-l. i totui, acest lucru, dei greu de dus la capt, era, firete, ceea ce trebuia s facem. Am discutat mai multe alte idei, dar nu ne-am hotrt asupra niciuneia i, ncredinndu-ne soarta n minile lui Alah, ne-am petrecut ziua mergnd pe insul i mncnd fructe i ierburi, ca i ieri. Seara, am cutat un loc unde s punem capul, dar nu am gsit i ne-am vzut obligai s ne ntoarcem la palat. Uriaul s-a ntors i el i l-a mai mncat pe unul din tovarii notri; dup care a adormit

i a sforit pn dimineaa, cnd a ieit, lsndu-ne ca i ieri. Soarta noastr ni s-a prut pecetluit, aa c muli dintre cei din grup erau gata s se arunce n mare, mai degrab dect s atepte o moarte att de ciudat, iar acetia i ndemnau i pe ceilali s le urmeze sfatul. Dar unul dintre ei a luat cuvntul, zicnd: Nu avem voie s ne sinucidem i chiar dac am avea nu este mai bine s ne gndim la un mijloc de a scpa de acest slbatic, care ne pregtete o moarte att de groaznic? Atunci mi-a venit o idee i le-am spus-o i tovarilor mei, care au fost de acord cu ea. Frailor, le-am spus eu, tii c este mult lemn pe malul mrii; dac avei ncredere n mine, haidei s construim mai multe plute care s ne poat duce i, cum le vom termina, le vom lsa pe coast, pn cnd vom
25

avea nevoie de ele. n vremea asta, vom pune n aplicare planul pe care vi l-am propus ca s scpm de uria; dac acesta reuete, vom putea atepta linitii aici s treac vreun vas care s ne ia de pe aceast insul a morii; dar, dac planul nu ne reuete, ne repezim la plute i plecm pe mare. Recunosc c, lsndu-ne n voia valurilor pe nite plute att de ubrede, ne riscm viaa; dar, chiar de-ar fi s pierim, nu e, oare, mai bine s ne fie marea mormnt dect mruntaiele cpcunului? Toi au fost de prerea mea i am fcut plute care puteau duce trei oameni. Ne-am ntors la palat spre sear i uriaul a venit imediat dup noi. A trebuit s mai ndurm nc o dat pivelitea frigerii unuia dintre tovarii notri. Dar iat cum ne-am rzbunat pe uria. Dup ce a terminat de mncat, s-a

culcat pe spate i a adormit. De cum l-am auzit sforind, dup obicei, nou dintre noi, cei mai curajoi, i cu mine, am luat cte o frigare, i-am inut vrful n foc ca s se nroeasc i apoi i-am vrt-o toi deodat n ochi, care a crpat. Durerea l-a fcut pe cpcun s scoat un strigt nfricotor. S-a ridicat brusc i a ntins minile n toate prile, ca s prind pe vreunul dintre noi, ca s-i ostoiasc furia; dar noi am avut timp s ne ndeprtm de el i s ne aruncm la pmnt n locuri unde nu ne putea clca n picioare. Dup ce ne-a cutat zadarnic, a gsit ua pe pipite i a ieit urlnd grozav. eherezada nu mai povesti nimic n acea noapte, dar, n noaptea urmtoare, continu astfel:

Noaptea 220 Am ieit din palat dup uria, urm Sindbad, i ne-am dus pe malul mrii, n locul unde erau plutele. Le-am dat la ap i am ateptat s se lumineze ca s plecm, preuspunnd c uriaul ar fi venit spre noi adus de cineva tot ca el; dar ne liniteam zicnd c, dac nu aprea pn la rsritul soarelui i nici nu-i mai auzeam urletele, pe care le auzeam, totui, nencetat, era un semn c ne-a pierdut urma i, n acest caz, voiam s rmnem pe insul, fr s mai riscm s plecm cu plutele. Dar abia s-a luminat de ziu cnd l-am zrit pe crudul nostru duman, nsoit de doi ali uriai cam ct el de nali, care-l duceau, i de muli alii, care mergeau cu pai repezi naintea lui. La vederea acestora, ne-am aruncat imediat pe plute i ne-am ndeprtat de mal, trgnd zdravn
26

la vsle. Uriaii, care ne-au vzut, au luat pietre mari, au alergat pe mal, au intrat chiar n ap pn la jumtatea corpului i le-au aruncat cu atta dibcie, nct au zdrobit toate plutele, mai puin pe cea pe care eram eu, iar oamenii care erau pe ele s-au necat. Ct despre mine i cei doi tovari cu care eram pe plut, vslind din toate puterile,am naintat mai mult i astfel pietrele uriailor nu ne mai puteau lovi. Ajuni n largul mrii, am fost n voia vntului i a valurilor care ne aruncau cnd ntr-o parte, cnd n alta i am petrecut ziua i noaptea urmtoare netiind care ne va fi soarta; dar a doua zi am fost bucuroi s vedem c fusesem mpini ctre o insul unde am debarcat cu mare bucurie. Am gsit acolo nite fructe minunate, care ne-au ajutat s ne recptm forele sectuite.
27

Seara, am adormit pe malul mrii; dar ne-am trezit de zgomotul pe care un arpe lung ct un palmier l fcea, trndu-i solzii pe pmnt. Ajunsese foarte aproape de noi i l-a nghiit pe unul dintre tovarii mei, n ciuda ipetelor i a ncercrilor de a scpa de arpele, care, scuturndu-l n mai multe rnduri, l-a strivit de pmnt i l-a nghiit. Eu i tovarul meu am fugit imediat i, dei eram tare departe, am auzit, dup un timp, un zgomot care ne-a fcut s ne gndim c arpele vomita oasele nenorocitului pe care-l mncase. ntr-adevr, a doua zi le-am vzut, nu fr groaz. Allah, am strigat, ce ne-a mai fost dat s pim! Ieri ne bucuram c am reuit s ne scpm vieile de cruzimea unui cpcun i iat-ne ntr-o primejdie i mai grozav!

Plimbndu-ne, am vzut un copac foarte nalt i foarte gros, n care am plnuit s ne petrecem noaptea urmtoare, ca s fim n siguran. Am mncat tot fructe, ca i ieri i, seara, ne-am urcat n copac. Am auzit imediat arpele, care a venit uiernd la copacul n care eram. S-a urcat pe trunchiul lui i, dnd peste tovarul meu, care era mai jos dect mine, l-a nghiit dintr-o mbuctur i a plecat. Am rmas n copac pn dimineaa, cnd am cobort mai mult mort dect viu. ntr-adevr, nu m puteam atepta la o alt soart dect cea a celor doi tovari ai mei i, cum la gndul sta mam cutremurat de groaz, am fcut civa pai spre mare, ca s m arunc; dar cum este plcut s trieti ct mai mult, am rezistat acelei ispite a disperrii i m-am ncredinat voinei lui Allah, singurul care ne hotrte soarta.
28

Am adunat totui multe lemnioare, spini i mcei uscai. Am fcut mai multe legturi pe care le-am legat mpreun, dup ce am nconjurat cu ele trunchiul copacului i am pus unele i pe deasupra, ca s-mi apr capul. Acestea fiind gata, m-am nchis n acel cerc seara, cu trista mngiere c nu precupeisem niciun efort pentru a evita cruda soarta care m atepta. arpele nu ntrzie s apar i s se nvrteasc n jurul copacului, ncercnd s m devoreze; dar nu a putut, datorit ntriturilor pe care le ridicasem i, pn la ziu, s-a tot nvrtit n jurul meu, ca o m care pndete un oarece ntr-un adpost unde nu poate intra. Eram att de obosit dup ce muncisem atta, i ndurasem rsuflarea otrvit, nct moartea mi se prea mai bun dect acea grozvie. Aa c m-am ndeprtat de

copac; i, fr s-mi mai duc aminte de cum m lsasem pguba ieri, am alergat spre mare, ca s m arunc cu capul nainte La aceste vorbe, eherezada vzu c se lumina i tcu. A doua noapte, continu, zicndu-i sultanului: Noaptea 221 O, norocitule sultan, Sindbad era la a treia cltorie: Allah, zise el, s-a ndurat de disperarea mea: fugind s m arunc n mare, am zrit o corabie destul de ndeprtat. Am strigat din toate puterile ca s fiu auzit i am desfcut pnza de la turban ca s fiu vzut. i aceasta nu a fost n van: toi marinarii din ehipaj m-au vzut, iar cpitanul mi-a trimis o barc. Cnd am ajuns la bord, negutorii i marinarii m-au ntrebat imediat prin ce ntmplare ajunsesem pe
29

acea insul pustie i, dup ce le-a povestit tot ce mi se ntmplase, cei mai btrni mi-au spus c mai auziser poveti despre uriaii care triau pe acea insul, c tiau c sunt mnctori de oameni, pe care i devorau att cruzi, ct i fripi; ct despre erpi, au adugat c erau o mulime pe acea insul, ascunzndu-se ziua i artndu-se noaptea. Dup ce mi-au artat ct de bucuroi erau c am scpat din attea pericole, cum vedeau bine c mi era foame, s-au grbit s m trateze cu ce aveau mai bun; iar cpitanul, la vederea vemintelor mele fcute zdrene, a avut bunvoina s-mi druiasc ceva din hainele sale. Am strbtut marea pentru ctva timp, am vizitat mai multe insule i, n sfrit, am debarcat n insula Salahat, unde crete santalul, un soi de lemn foarte folosit n medicin. Am in-

trat n port i am aruncat ancora. Negutorii au nceput s-i descarce mrfurile ca s le vnd sau s le schimbe. n acest timp, cpitanul m-a chemat i mi-a spus: - Frate, am n cambuz mrfuri care sunt ale unui negustor care a mers cu noi ctva timp. Cum n prezent este mort, le pun n vnzare, pentru a da banii motenitorilor, cnd i voi gsi. Baloturile de care vorbea erau deja pe punte. Mi le-a artat, zicnd: - Iat mrfurile de care vorbeam: sper c vei dori s le punei n vnzare, date fiind suferinele prin care ai trecut. Am fost de acord, mulumindu-i c nu m lsa s lenevesc. Vameul nregistra toate baloturile sub numele negustorilor crora le aparineau. Cum l-a ntrebat pe cpitan sub ce nume trebuia nregis30

trat cel pe care mi-l dduse mie, cpitanul i-a rspuns: Scriei numele Sindbad marianrul. lui

Mi-am auzit numele nu fr emoie i, uitndum mai bine la cpitan, mi-am dat seama c era cel care, n a doua mea cltorie, m prsise pe insula unde adormisem pe malul prului i care nlase pnzele fr s m atepte sau s trimit dup mine. Nu-l recunoscusem de la nceput, pentru c se schimbase mult de tot la nfiare n vremea ct nu ne vzusem. Ct despre el, m credea mort, aa c nu mam mirat c nu m recunotea. - Cpitane, l-am ntrebat, negustorul cruia i aparineau baloturile se numea Sindbad? - Da, mi-a rspuns, aa l chema; era din Bagdad i se mbarcase pe vasul

meu la Balsora. ntr-o zi, cnd am cobort pe o insul ca s lum ap i s ne rcorim, nu tiu cum, din greeal, am ridicat pnzele, fr smi dau seama c nu se ntorsese odat cu ceilali. Negustorii ceilali i cu mine nu ne-am dat seama dect dup vreo patru ore. Aveam vntul n pupa, un vnt att de tare, c nu am putut s ntoarcem vasul, ca s mergem dup el. - Deci, l crezi mort. - Desigur, fcu el. Ei bine, cpitane, iam ntors-o eu, deschide bine ochii i vezi dac nu sunt eu Sindbad, cel pe care l-ai lsat pe o insul pustie! Am adormit pe malul prului i,cnd m-am trezit, nu am mai vzut pe nimeni din echipaj. Auzind cuvintele mele, cpitanul m-a privit cu luare-aminte.

La aceste vorbe, eherezada vzu c se lumina i tcu. A doua noapte, continu, zicndu-i sultanului: Noaptea 222 Cpitanul, povestea Sindbad, dup ce m-a privit foarte atent, m-a recunoscut: Allah fie ludat! strig el, mbrindum. Sunt aa de fericit c norocul mi-a reparat greeala. Iat mrfurile pe care am avut grij s le pun bine i din care am vndut o parte n porturile unde am debarcat. i le dau napoi, alturi de banii pe care i-am luat pe o parte din ele. Am luat banii i mrfurile, manifestndumi toat recunotina fa de cpitan. Din insula Salahat, am plecat pe o alta, unde am cumprat cuioare, scorioar i alte mirodenii. Cnd ne-am nde31

prtat puin, am vzut o estoas care avea douzeci de coi att n lungime, ct i n lime; am mai vzut un pete care prea o vac; avea lapte i pielea sa era att de tare, nct era folosit la alctuirea scuturilor; am mai vzut i un pete care avea chipul i culoarea unei cmile. n fine, dup o cltorie lung, am ajuns la Balsora cu attea bogii, c nu le mai tiam numrul. Am dat iari o mare parte sracilor i am mai adugat alte terenuri la cele pe care le cumprasem deja. Astfel i sfri Sindbad povestea celei de-a treia cltorii. Hindbad i prietenii si au plecat i, a doua zi, Sindbad a luat cuvntul dup cin, continundu-i aventurile A PATRA CLTORIE A LUI SINDBAD MARINARUL Plcerile i distraciile n care m-am afundat
32

dup a treia cltorie nu au fost att de atrgtoare nct s m mpiedice s mai plec iari. M-am lsat n voia plcerii de a face comer i de a vedea lucruri noi. Deci, mi-am pus ordine n treburi i, avnd nite mrfuri de luat din locuri unde voiam s merg, am plecat. Am luat drumul Persiei, unde am trecut prin mai multe provincii i am ajuns la un port la mare unde m-am mbarcat. Am cobort pnzele i, dup ce poposisem deja n mai multe porturi de pe continent i de pe insulele din est, ntr-o zi cnd am fcut o distan mai mare, am fost surprini de o furtun care l-a obligat pe cpitan s strng velele i s dea ordinele ca s scpm de primejdia care ne pndea. Dar toate eforturile au fost n zadar: manevra nu a izbutit, pnzele ni s-au sfiat n buci, iar vasul, nemaiputnd fi crmit, a euat pe un

banc de nisip i s-a rupt, iar muli dintre negustori i dintre marinari s-au necat; marfa a fost pierdut. eherezada vzu zorii venind. Se opri, iar ahriar se ridic. Noaptea urmtoare, relu povestea celei de a patra cltorii Noaptea 223 Am avut ansa, zise Sindbad, la fel ca ali negustori i marinari, s m prind de o scndur. Am fost purtai de cureni spre o insul din faa noastr. Acolo, am gsit fructe i ap de izvor, care ne-au pus pe picioare. Ne-am petrecut noaptea chiar n locul unde ne aruncase marea, fr s fi luat vreo hotrre cu privire la ceea ce urma s facem. Eram att de amri de nenorocirea care se abtuse asupra noastr, c n-am mai putut decide nimic.

A doua zi, cum a rsrit soarele, ne-am ndeprtat de mal i, naintnd pe insul, am zrit nite case, spre care ne-am ndreptat paii. Cnd am ajuns, au venit spre noi o mulime de negri. Ne-au nconjurat, ne-au luat pe sus, mprindu-ne ntre ei, i ne-au dus n casele lor. Cinci dintre tovarii mei au fost dui, cu mine, n aceeai cas. Mai nti, ni s-a spus s edem i ni s-au dat nite ierburi din care am fost invitai prin semne s mncm. Camarazii mei, fr s se gndeasc la faptul c cei care ne ddeau plantele nu le gustau i ei, nu au ascultat dect de foame i au devorat mncarea cu poft. Dar eu, simind c trebuia s fie la mijloc vreun vicleug, nici mcar nu am vrut s gust i bine am fcut, pentru c, dup un timp, am vzut c tovarii mei o luaser
33

razna, vorbind aiurea, fr s tie ce spuneau. Ni s-a dat apoi orez cu ulei de cocos i camarazii mei, care nu mai judecau, au mncat cu poft. Am mncat i eu, dar foarte puin. Negrii ne dduser acele ierburi ca s nu tulbure simirea i ca s ne fac s nu ne dm seama ce soart ne atepta, iar orez ne ddeau ca s ne ngrae. Cum erau canibali, intenionau s ne mnnce dup ce ne-am fi ngrat ndeajuns. Ceea ce li s-a i ntmplat tovarilor mei, care nu tiau ce-i atepta, pentru c nu mai judecau. Cum eu nu-mi pierdusem minile, v dai seama, domnilor, c, n loc s m ngra, ca ceilali, eu am slbit i mai mult. Teama de moarte, care m chinuia venic, preschimba n otrav toat mncarea de care m atingeam. Am czut ntr-o lncezeal care m-a salvat, pentru c negrii, dup ce i-au ucis i mncat pe toi tovarii
34

mei, vznd c eram att de slab, de descrnat, b de bolnav, au lsat cspirea mea pe alt dat. Totui, eram destul de liber i nu prea supravegheat. Acesta mi-a dat ocazia s m ndeprtez ntr-o zi de casele lor i s scap. Un mo, zrindu-m, i-a dat seama ce intenii aveam i mi-a strigat s m ntorc; dar, n loc s-l ascult, am grbit pasul i, curnd, m-a pierdut din vedere. Nu era dect btrnul n sat, toi ceilali negri lipseau i nu se mai ntorceau dect pe la asfinit, aa cum obinuiau s fac n fiecare zi. Iat de ce, fiind sigur c nu vor veni la timp ca s m urmreasc atunci cnd a fi fugit, am mers pn la cderea nopii i nu m-am oprit dect ca s m odihnesc puin i s mnnc ceva din cele ce adusesem cu mine. Dar miam reluat drumul i am mers aa timp de apte zile, ocolind locurile

care mi s-au prut locuite. Triam cu nuc de cocos, din care i mncam, i beam. n a opta zi, am ajuns la mare i am zrit nite oameni albi, ca mine, culegnd piper, din care se gsea o mulime n acele locuri. Ceea ce fceau mi s-a prut de bun augur i nu mi-a fost greu s m apropii de ei. eherezada tcu, dar n noaptea urmtoare, urm astfel: NOAPTEA 224 Oamenii care culegeau piper, continu Sindbad, mi-au venit n ntmpinare; de cum m-au vzut, m-au ntrebat n arab cine eram i de unde veneam. ncntat c-mi vorbeau limba, le-am potolit curiozitatea povestindu-le cum naufragiasem, cum ajunsesem pe insul, unde czusem n minile negrilor. - Dar negrii ia, smirat ei, mnnc
35

oameni! Prin ce minune ai scpat de cruzimea lor? Le-am povestit i lor ceea ce tocmai v-am zis i au fost tare mirai. Am rmas cu ei pn ce au strns ct piper le-a trebuit; apoi, m-au mbarcat pe vasul cu care veniser i ne-am dus pe insula de unde erau ei. M-au dus la regele lor, care era un conductor bun. A avut rbdarea s asculte aventura mea, care l-a mirat foarte tare. Mi-a dat nite haine i a poruncit s fiu ngrijit. Pe insula aceea erau muli oameni. Era foarte bogat n tot soiul de lucruri, cu care se fcea nego n oraul regelui. Acest adpost plcut a nceput s m mngie dup nenorocirea mea, iar buntatea cu care m-a copleit mrinimosul rege m-a mulumit pe deplin. ntr-adevr, nu era nimeni mai satisfcut dect mine i nu exista

au

nimeni n ora sau la curtea regelui care s vrea s-mi fie pe plac. Astfel c, n curnd, am fost privit ca unul de-ai lor, nu ca un strin. Am bgat de seam un lucru care mi s-a prut extraordinar. Toat lumea, inclusiv regele, urca pe cal fr frie i fr scri. Asta m-a fcut ntr-o zi s-l ntreb pe majestatea sa de ce nu folosea aceste lucruri. Mi-a rspuns ci vorbeam despre lucruri necunoscute n ara lui. Imediat m-am dus la un tmplar i i-am artat cum s fac lemnul pentru o a. Odat terminat, lam garnisit cu piele i cu psl, ba i-am mai pus i o broderie auritapoi, m-am dus la un lctu, care mi-a fcut o zbal n forma pe care i-am artat-o i l-am mai pus s fac i scrile. Cnd toate astea au fost terminate, le-am artat regelui i le-am
36

ncercat pe unul din caii si. Regele s-a urcat pe cal i, fiind tare mulumit de acea invenie, mia dat multe daruri. Le-am fcut mai multe ei i minitrilor si, i principalilor ofieri de la palat, care mi-au fcut multe cadouri, care m-au mbogit imediat. Am mai fcut i pentru oamenii mai nstrii din ora, ceea ce mi-a sporit faima i m-a fcut respectat de toat lumea. ntr-o zi, cnd eram la curtea regelui, acesta mi-a spus: - Sindbad, in la tine i tiu c toi supuii mei care te cunosc te iubesc. Vreau s te rog ceva i trebuie s faci ce-i cer. - Mria ta, sunt gata s fac orice pentru a-mi arta supunerea fa de domnia voastr; avei asupra mea drept de via i de moarte. Vreau s te nsor, ca prin cstorie s rmi

n ara mea i s nu te mai gndeti s te ntorci n patrie. Nu ndrzneam s nu m supun voinei regelui, aa c m-am nsurat cu o doamn de la curtea lui, nobil, frumoas, cinstit i bogat. Dup nunt, m-am mutat la soia mea, cu care am trit un timp n nelegere perfect. Dar nu eram prea mulumit de viaa mea; planul meu era s plec cu prima ocazie i s m ntorc la Bagdad, a crui imagine tot mi mai struia n amintire, orict de bine o duceam atunci. Am dus-o aa, pn cnd soia unui dintre vecinii cu care m nelegeam foarte bine sa mbolnvit i a murit. M-am dus s-l consolez, dar l-am gsit cuprins de disperare: - Allah s v aib n paz i s v dea via lung! vrea Vai! Dar cum s am parte ai de
37

urarea pe care mi-ai fcut-o? Nu mai am de trit dect o or. - Oh, nu trebuie s v gndii la aa ceva! Sper c aceasta nu se va ntmpla i c voi avea plcerea s v am alturi mult timp de acum ncolo. - V urez o via lung; ct despre mine, soarta mi-e pecetluit, pentru c voi fi ngropat azi, alturi de soia mea. Aa este obiceiul din moi-strmoi pe insula asta i a fost pzit cu strnicie - soul viu este ngropat cu soia moart i soia vie cu soul mort. Nimic nu m poate salva; trebuie s m supun legii, ca toat lumea. n vreme ce-mi vorbea despre ciudatul obicei barbar, care m-a ngrozit, prinii, prietenii i vecinii au venit s asiste la nmormntare. Au mbrcat moarta cu hainele cele mai de pre, ca n ziua nunii, i au

mpodobit-o cu bijuteriile. Apoi, au pus-o ntrun sicriu i alaiul s-a pus n micare. Soul era n fruntea alaiului, dup cadavrul nevesti-sii. Au luat-o spre un munte nalt i, cnd au ajuns, au ridicat o piatr mare, care acoperea gura unui pu adnc, unde au cobort cadavrul, fr s-i dea jos hainele sau bijuteriile. Dup asta, soul i-a srutat prinii i prietenii i s-a lsat aezat ntr-un sicriu, fr s se mpotriveasc, cu un ulcior cu ap i apte pinioare. Apoi, a fost cobort i el, aa cum fcuser i cu soia. Muntele era tare nalt i era mrginit de mare, iar puul era tare adnc. Odat ceremonia terminat, au aezat piatra pe deschiztur. Nu e nevoie s v spun, domnilor, c am fost tristul martor al acestei nmormntri. Ceilali care asistaser nu au prut prea afec38

tai, obinuii s vad adesea acelai lucru. Nu m-am putut stpni i iam spus regelui ce simeam. - Mria ta, m minunez foarte de obiceiurile ciudate din ara asta, de a ngropa viii cu morii. Am cltorit mult, am ntlnit oameni din multe naii, dar nu am auzit niciodat de o lege att de crud. - Ce vrei, Sindbad? mi-a rspuns regele, aa e legea i chiar eu m supun ei: voi fi ngropat de viu cu regina, dac moare ea prima. Dar, Mria Ta, ndrznit s spun, cuteza s o ntreb luminarea voastr dac strinii trebuie s supun acestui obicei. am a pe i se

- Firete, zise regele, rznd din cauza ntrebrii mele, nu sunt scutii, dac s-au cstorit pe aceast insul.

M-am ntors trist acas, dup acest rspuns. Groaza c soia mea va muri prima i c voi fi ngropat de viu cu ea m fcea s mi se ridice prul din cap. Cum s fi ndeprtat aceast primejdie? Trebuia s am rbdare i s m ncredinez n minile luis Allsh. De acum, voi tremura de fiecare dat cnd soia mea se va simi ru; dar, nenorocire, am avut parte curnd de de spaima deplin. S-a mbolnvit cu adevrat i a murit dup cteva zile. eherezada tcu, dar n noaptea urmtoare, urm astfel: NOAPTEA 225 Gndii-v ct de mare mi-a fost durerea, urm Sindbad. S fiu ngropat de viu nu mi se prea un sfrit mai negru dect s fiu mncat de canibali. i totui, trebuia s trec prin asta. Regele, nsoit de curtea sa, a vrut s
39

onoreze trecerea convoiului funerar i persoanele cele mai de vaz din ora mi-au fcut onoarea de a asista la nmormntare. Cnd a fost totul gata pentru ceremonie, au aezat corpul nevesti-mii ntr-un sicriu cu toate bijuteriile i cu cele mai fastuoase veminte. Am nceput s mergem. Ca actor principal al acestei tragedii, mergeam imediat n urma sicriului, cu ochii n lacrimi, plngndu-mi soarta nenorocit. nainte de a ajunge la munte, am vrut s fac o ultim ncercare de a-i mblnzi pe cei de fa. Mai nti, m-am adresat regelui, apoi, celor care erau lng mine i, fcnd plecciuni n faa lor pn la pmnt, i-am implorat s le fie mil de mine. - Luai seama c sunt un strin care nu trebuie s se supun unei legi aa de aspre i c am o alt soie i copii n ara mea.

Degeaba am spus eu acestea cu un aer nduiotor, c nimeni nu a fost impresionat; dimpotriv, s-au grbit s coboare corpul nevestei mele n pu i pe mine mau cobort imediat dup ntr-un sicriu descoperit, cu un vas cu ap i apte pini. Dup ce s-a terminat ceremonia att de funest pentru mine, au pus piatra pe deschiztura puului, fr s bage n seam durerea i ipetele mele ngrozitoare. Pe msur ce m apropiam de fund, descopeream, cu ajutorul luminii puine ce venea de sus, cum arta acel loc de sub pmnt. Era o peter mare, care putea fi adnc de cincizeci de coi. Am simit imediat o duhoare ngrozitoare, care venea de la mulimea de cadavre pe care le vedeam n dreapta i n stnga; am avut chiar impresia c-i aud pe unii din cei cobori naintea mea dndu-i ultima su40

flare. Totui, cum am ajuns jos, am ieit din cociug i m-am ndeprtat de cadavre, astupndu-mi nasul. M-am aruncat la pmnt unde am rmas ndelung, plngnd. Atunci, gndindu-m la soarta mea trist, mi-am zis: E adevrat c Allah se ngrijete de noi dup legile Sale; dar, srmane Sindbad, ce vin s ai tu, de ai parte de o moarte aa de ciudat? De-ar fi dat Allah s fi pierit ntr-unul din naufragiile din care ai scpat! N-ai mai fi avut parte de o moarte aa de nceat i aa de ngrozitoare. Dar aici te-a trt lcomia ta blestemat. Ah, nenorocitule, mai bine rmneai acas, s te bucuri n tihn de fructul ostenelii tale! Aa m perpeleam eu n van, fcnd petera s rsune i lovindu-mi capul i burta de furie i disperare i lsndum prad gndurilor celor mai negre. Totui, cum s v spun, n loc s chem

moartea s m izbveasc, orict de nenorocit eram, dragostea de via m-a cuprins i m-a ncurajat s-mi apr viaa. Am luat-o pe dibuite i, astupndu-mi nasul, am luat pinea i apa care erau n cociug i am mncat. Dei ntunericul care domnea n peter era aa de des, c nu tiai cnd era zi i cnd era noapte, nu m-am lsat pn ce nu mi-am gsit cociugul; i mi s-a prut c petera era mai mare i plin de cadavre, aa cum nu mi se pruse la nceput. Am trit cteva zile cu pine i ap; dar, cnd mncarea s-a terminat, m-am pregtit de moarte. eherezada tcu, dar n noaptea urmtoare, urm astfel: NOAPTEA 226 Nu mai ateptam dect moartea, a continuat Sindbad, cnd am auzit piatra ridicndu-se. Au
41

cobort un cadavru i un om viu. Mortul era un brbat. E normal s iei hotrri grele n situaii grele. Cnd coborau femeia, m-am apropiat de locul unde se lsa cociugul ei i, cnd am vzut c puseser piatra la loc, am lovit capul nenorocitei de vreo dou sau trei ori, cu un os mare, pe care-l luasem pe pipite. A fost cam ameit sau, mai degrab, cred c-i venisem de hac i, cum nu fceam ceva aa de mielesc dect pentru a lua pinea i apa care erau n cociug, am avut provizii pentru cteva zile. Dup aceasta, au mai cobort o femeie moart i un brbat viu, pe care l-am ucis n acelai fel, i cum, din fericire pentru mine, parc ncepeau s moar toi n ora, nu am dus lips de provizii, fcnd mereu aceleai lucruri. ntr-o zi, dup ce am mai salvat astfel o femeie, am auzit pe

cineva respirnd i mergnd. Am luat-o spre partea unde auzeam zgomotul; am auzit zgomotele ndesindu-se cnd m-am apropiat, i mi s-a prut c cineva o luase la fug. Am urmrit acea umbr, care se oprea din timp n timp, uiernd i fugind, pe msur ce m apropiam. Am urmrit-o mult timp, mergnd departe, cnd am zrit n sfrit, n deprtare, o lumini care semna cu o stea. Am tot mers spre acea lumini, dei uneori, unele obstacole o ascundeau. Dar o regseam mereu i, la srit, am descoperit c venea dintr-o deschiztur n stnc, destul de mare ca s pot iei. Descoperind-o, m-am oprit ceva timp, pentru a-mi reveni dup puternica emoie care m cuprinsese; apoi, mergnd spre deschiztur, am trecut dincolo i m-am trezit pe malul mrii. Imaginai-v bucuria care m-a cuprins; era att de mare, nct
42

mi-a fost greu s cred c nu era un vis. Dup ce mam convins c era adevrat, c simurile nu m nelau, am neles c fiina pe care o auzisem uiernd era un animal ieit din mare, care avea obiceiul de a intra n peter pentru a se hrni cu trupurile morilor. Am cercetat muntele i am vzut c era ntre ora i mare, fr nicio cale de comunicare, pentru c era att de abrupt, nct natura nu-l fcuse accesibil. M-am prosternat pe mal i i-am mulumit lui Allah pentru c se ndurase de mine. M-am ntors n peter, ca s iau pine, pe care am mncat-o la lumina zilei, cu o poft cum nu mai avusesem de cnd m ngropaser n locul acela ntunecat. M-am mai ntors o dat i am cules pe dibuite din cociuge toate diamantele, toate rubinele, toate perlele, brrile de aur, toate

stofele de pre pe care le-am putut gsi. Am dus totul pe malul mrii. Am fcut mai multe baloturi pe care le-am legat cu frnghiile cu care fuseser coborte cociugele, i pe care le-am gsit n numr ndestultor. Le-am lsat pe mal, ateptnd o ocazie bun, fr s m tem c le-ar putea strica ploaia, pentru c nu era sezonul ploios. Dup dou sau trei zile, am zrit o nav care ieise din port i a trecut destul de aproape de locul unde eram. Am fcut semn cu turbanul i am strigat din toate puterile pentru a m face auzit. M-au auzit, iar o barc a venit s m ia. La ntrebrile mateloilor, prin ce ntmplare nenorocit m aflam n acele locuri, am rspuns c scpasem dintr-un naufragiu, cu dou zile n urm, cu mrfurile pe care le vedeau. Din fericire pentru mine, oamenii aceia, fr s cerceteze locul unde eram i dac
43

era adevrat ce spuneam, s-au mulumit cu ceea ce le spusesem i m-au luat la bord, cu mrfuri cu tot. Cnd am ajuns pe vas, cpitanul, mulumit de hatrul pe care mi-l fcea i ocupat cu treburile de pe nav, a avut buntatea s m ia, fiindu-i de ajuns povestea despre naufragiu pe care i-o servisem. I-am oferit nite pietre preioase, dar nu a vrut s le ia. Am trecut pe lng mai multe insule i, ntre altele, pe lng insula Clopotelor, care era la o distan de zece zile de insula Serendib, cu un vnt tricel i constant. Dup alte ase zile am ajuns n insula Kela, unde am debarcat. Acolo sunt mine de plumb, beli i un camfor excelent. Regele din insula Kela este foarte bogat, foarte puternic, iar

stpnirea sa se ntinde asupra ntregii insule a Clopotelor, lat cam la dou zile de mers i unde locuitorii sunt att de slbatici, nct mnnc oameni. Dup ce am vndut mult marf n acea insul, am nlat pnzele i am mai poposit n alte cteva porturi. n cele din urm, am ajuns, spre fericirea mea, la Bagdad cu bogii nesfrite, de care degeaba va vorbi. Ca s-i mulumesc lui Allah pentru buntatea pe care o avusese fa de mine, am dat mult de poman, att pentru ntreinerea mai multor moschei, ct i pentru cei sraci; apoi, mi-am consacrat timpul rudelor i prietenilor, distrndu-m i bucurndu-m de masa bogat alturi de ei. Astfel a sfrit Sindbad povestea celei de-a treia cltorii ale sale, care a fost i mai apreciat de asculttori dect celelalte trei. I-a mai dat o sut de echini
44

lui Hindbad, pe care lrugat, ca i pe ceilali, s mai vin i a doua zi, la aceeai or, s cineze la el i s asculte povestea celei de-a treia cltorii. Hindbad i ceilali meseni i-au luat rmas bun de la Sindbad i au plecat. A doua zi, dup ce au venit toi, s-au aezat la mas i, dup ce au sfrit de mncat, nu mai devreme ca de obicei, Sindbad i-a nceput astfel poveste celei de a cincea cltorii: A CINCEA CLTORIE A LUI SINDBAD MARINARUL Spuse Sindbad: Plcerile au reuit s-mi terg din memorie toate suferinele i durerile pe care le-am ndurat, dar fr a-mi rpi plcerea de a face i alte cltorii. Iat de ce am cumprat mrfuri, le-am ambalat i le-am ncrcat n crue, apoi am plecat, ndreptndu-m spre

primul port la mare. Acolo, ca s nu depind de un cpitan i ca s pot avea un vas sub comand, am zbovit pn am construit i am echipat un vas pe cheltuiala mea. De cum a fost terminat, l-am ncrcat, m-am mbarcat i, cum nu puteam ncrca numai eu cala navei, am mai luat i nite negustori, din diferite naii, cu mrfurile lor. Am desfurat pnzele la primul vnt bun i a ieit n larg. Dup un drum lung, primul loc unde am acostat era o insul pustie, unde am gsit un ou de pasre Roc, cam la fel de mare ca cel despre care v-am vorbit; nuntru era un pui, gata s ias afar, cruia i se vedea deja ciocul. eherezada tcu, dar n noaptea urmtoare, continu astfel:

NOAPTEA 227 Sindbad marinarul, zise ea, i-a continuat istoria celei de-a cincea cltorii: Negustorii care se mbarcaser pe nava mea i care debarcaser odat cu mine, au spart oul cu lovituri de secure i au fcut o sprtur, pe unde au scos puiul psrii Roc; apoi, l-au fcut bucele i l-au fript. Eu i prevenisem s nu se ating de ou, dar nu au vrut s m asculte. De-abia i sfriser ospul, c, n vzduh au aprut sau aa credeam noi doi nori groi. Cpitanul pe care l angajasem s-mi conduc vasul, tiind din experien ce nsemna asta, a strigat c erau prinii puiului i ne-a zorit s ne mbarcm, ca s nu cdem prad primejdiei pe care o presimea. I-a urmat sfatul grbii i am desfurat pnzele foarte repede.
45

Totui, cele dou psri Roc se apropiau, scond ipete nfricotoare, din ce n ce mai multe, vznd n ce stare care era oul i cum murise puiul. Ca s se rzbune, s-au nlat iari n aer, n direcia din care veniser, i au disprut pentru ceva timp, n vreme ce noi ne sileam s nlm pnzele ca s ne ndeprtm i s evitm ceea ce urma s ni se ntmple. Psrile s-a ntors i am vzut c ineau fiecare n gheare o stnc foarte mare. Cnd au ajuns deasupra vasului, s-au oprit i una dintre psri, balansndu-se n aer, a dat drumul stncii pe care o adusese; dar, prin iscusina crmaciului, care a ntors nava printr-o rotire a crmei, stnca nu ne-a czut n cap; a czut alturi, n mare, care s-a cscat n aa fel, c aproape i-am zrit fundul. Dar, din nefericire, cealalt pa46

sre a dat drumul stncii n mijlocul navei, sprgnd-o n mii de bucele. Marinarii i cltorii au fost strivii sau necai de lovitur. i eu am fost scufundat, dar, reuind s ies la suprafa, m-am agat de un ciot de lemn. Astfel, cnd ajutndu-m de o mn, cnd de cealalt, fr s dau drumul scndurii, vntul i curentul fiindu-mi prielnice, am ajuns ntr-o insul care avea coastele foarte abrupte. Am reuit, totui, s ies pe mal i astfel m-am salvat. M-am aezat pe iarb ca s-mi trag sufletul, dup care m-am ridicat i am pornit n recunoatere pe insul. Mi se prea c eram ntr-o grdin minunat: vedeam pretutindeni pomi, unii, plini de fructe coapte, alii, de fructe verzi, priae cu ap cristalin i rece, care fceau nite coturi tare drglae. Am mncat fructe, care mi s-au prut extraordinare i am

but din apa aceea care numai c nu spunea Beam. La cderea nopii, mam culcat pe iarb, ntrun culcu tare bun; dar nu am putut dormi mai mult de o or, c m-am i deteptat, de fric s m vd singur ntr-un loc att de pustiu. Astfel c mai toat noaptea m-am tnguit i m-am certat pentru prostia pe care o fcusem, de ce nu rmsesem eu acas, de ce plecasem ntr-o cltorie aa de periculoas. Aceste gnduri amare mai c m aduceau n stare s-mi iau viaa; dar s-a luminat de ziu i disperarea mi s-a risipit. Mam ridicat i am luat-o printre copaci, nu fr precauie. Dup ce am mers puin, am zrit un btrn care mi s-a prut foarte drmat. Sttea pe malul unui pru. La nceput, am crezut c era tot un naufragiat, ca i mine. M-am apropiat de el, l-am
47

salutat, dar el doar i-a nclinat puin capul. Lam ntrebat ce fcea acolo; dar, n loc s-mi rspund, mi-a fcut semn s-l iau n spinare i s-l trec rul, artndumi c voia s culeag fructe. Am crezut c avea nevoie de mine pentru asta: i iat c l-am luat n spate i l-am trecut rul. Coboar, i-am spus, lsndu-m n jos ca s-l ajut. Dar, n loc s coboare (i acum mai rd cnd mi aduc aminte), btrnul care mi se pruse ramolit, i-a ncolcit rapid picioare-le n jurul gtului meu; atunci am vzut c pielea de pe ele semna cu cea a vacilor i sttea clare pe spatele meu, strngndu-m de gt cu atta putere, c am crezut c voia s m sugrume. Atunci am fost cuprins de spaim i am leinat.

eherezada tcu, dar n noaptea urmtoare, continu astfel: NOAPTEA 228 Fr s-i pese c leinasem, btrnul cel greu a rmas agat de gtul meu; a slbit doar puin strnsoarea, ca s m lase s-mi revin. Dup ce mi-am revenit n simiri, m-a lovit puternic cu piciorul n burt i, izbindu-m npraznic ntr-o parte, m-a obligat s m ridic, fr voie. Odat ridicat, m-a fcut s merg pe sub copaci; m obliga s m opresc ca s culeag i s mnnce fructele care ne ieeau n cale. Nu-mi ddea drumul deloc n timpul zilei, iar noaptea, cnd voiam s m odihnesc, se ntindea i el cu mine, tot agat de gtul meu. n fiecare diminea, m mpingea ca s m scol; apoi m fcea s m ridic i s merg, lovindu-m cu picioarele. Imaginai-v, domnilor, ct sufeream vzndu-m mpovrat ast48

fel i fr vreo ndejde de scpare. ntr-o zi, gsind pe drum mai multe tigve goale, czute din copac, am luat una mai mare i, dup ce am curat-o bine, am pus n ea mai muli ciorchini de struguri, fructe care se gseau din belug pe insul i pe care le vedeam la fiecare pas. Cnd am terminat de umplut tigva, am pus-o ntr-un loc unde l-am dus pe btrn dup cteva zile. Acolo, am luat tigva i am but un vin excelent care m-a fcut s uit pentru un timp de necazul care dduse peste mine. Butura mi-a dat putere. Eram att de vesel, nct, mergnd, am nceput s sar i s cnt. Btrnul, care-i dduse seama ce efect avusese butura asupra mea, mi-a fcut semn s-i dau i lui: i-am dat i, cum i-a plcut mult, a but-o

pn la ultima pictur. Destul ct s-l mbete: s-a ameit i, curnd, vinul urcndu-i-se la cap, a nceput i el s cnte n legea lui, cltinndu-se pe umerii mei. Scuturturile l-au fcut s vomite, iar picioarele m-au slbit ncet-ncet, pn cnd, vznd c nu m mai strngea, l-am aruncat la pmnt, unde a rmas nemicat. Atunci, am luat o piatr mare i i-am zdrobit capul. Eram nebun de bucurie c scpasem pentru totdeauna de blestematul de btrn i m-am ndreptat spre malul mrii, unde i-am vzut pe nite marinari care debarcau acolo ca s ia ap i provizii. Au fost tare mirai s m vad i s aud prin ce trecusem. - Ai czut, mi-au spus ei, n ghearele btrnului mrii i eti primul pe care nu l-a sugrumat. Nu le-a dat drumul nicicnd celor pe care pusese stpnire, dect dup ce
49

i-a sufocat; iar insula aceasta este vestit prin numrul celor pe care i-a ucis. Marinarii care acostau aici nu ndrzneau s nainteze dect dac mai erau i alii cu ei. Dup ce mi-au spus aceste lucruri, m-au luat pe corabia lor, unde cpitanul m-a primit cu mare plcere, cnd a auzit prin ce trecusem. A desfcut pnzele i dup cteva zile am poposit ntr-un port dintr-un ora mare, ale crui case erau toate fcute din piatr. Unul dintre negustorii de pe vas, cu care m mprietenisem, m-a fcut s-l nsoesc i m-a dus ntr-un loc care era folosit drept adpost pentru negutorii strini. Mi-a dat un sac mare; apoi, m-a prezentat unor oameni din ora, care aveau i ei saci i i-a rugat s m ia cu ei la cules de nuci de cocos.

- Hai, mi-a spus, du-te cu ei, f ce fac i ei i nu cumva s te ndeprtezi, c-i pui viaa n pericol. Mi-a dat de mncare pentru ziua aceea i am plecat cu oamenii pe care mi i-a artat. Am ajuns ntr-o pdure cu copaci foarte nali i foarte drepi, al cror trunchi era att de neted, c nu puteai s te urci pn la ramurile unde erau fructele. Toi erau cocotieri, din care trebuia s scuturm fructe i s ne umplem sacii. ntrnd n pdure, am zrit multe maimue mici, care au fugit de noi de cum ne-au zrit i care au urcat n copaci cu o vioiciune surprinztoare. eherezada vru s continue, dar se lumin de ziu i a trebuit s tac. Noaptea urmtoare, i-a continuat astfel povestea:

NOAPTEA 229 Negustorii cu care eram, a continuat Sindbad, au adunat pietre i le-au aruncat cu toat puterea dup maimuele din copaci. Am fcut i eu la fel i am vzut cum maimuele, tiind ce aveau de fcut, culegeau rapid nucile de cocos i ni le aruncau cu gesturi care dovedeau dumnie i furie. Adunam nucile de cocos i mai aruncam din cnd n cnd cu pietre, ca s enervm maimuele. Prin acest vicleug, neam umplut sacii cu nuci, pe care nu le-am fi putut culege altfel. Dup ce ne-am umplut sacii, ne-am ntors n sat, unde negustorul care m trimisese n pdure mi-a dat bani pentru sacul cu nuci de cocos pe care l adusesem: - F tot aa, mi-a spus, n fiecare zi, pn ce vei ctiga bani ca s te ntorci acas.

50

I-am mulumit pentru sfatul pe care mi-l dduse i, pe nesimite, am strns attea nuci de cocos, nct am obinut o sum mare de bani. Vasul cu care venisem plecase cu negustorii care-l ncrcaser cu nucile de cocos pe care le cumpraser. Am ateptat s vin altul, care a venit curnd, s ia tot nuci de cocos. Am mbarcat toate nucile mele i, cnd a fost s plec, miam luat rmas bun de la negustorul cruia i eram att de ndatorat. El nu a putut veni cu mine, pentru c mai avea afaceri de fcut. Am nlat pnzele i am luat-o spre insula unde piperul crete nestingherit. De acolo, am luat-o spre insula Comari, unde se gsete cel mai bun lemn de aloe i unde locuitorii au o lege aspr: nu se bea vin, nu au niciun loc de dezm. Am schimbat cocosul pe piper i pe lemn de aloe
51

i m-am dus, cu ali negustori, s pescuim perle, angajnd culegtori pe cheltuiala mea. Mi-au adus multe perle mari i rotunde, perfecte. Am plecat iar pe mare, pe un vas care a ajuns cu bine la Balsora; de acolo, m-am ntors la Bagdad, unde am luat bani frumoi pe piper, pe lemnul de aloe i pe perlele pe care le adusesem. Am dat de poman o zecime din ctig, la fel ca dup orice cltorie i am ncercat s uit de osteneli, desftndu-m n voie. Sfrind povestea, Sindbad i-a mai dat o sut de echini lui Hindbad, care a plecat, cu ceilali meseni. A doua zi, aceiai oameni au venit la Sindbad cel bogat care, dup ce i-a onorat ca i n zilele celelalte, a cerut tcere i i-a povestit a asea cltorie, dup cum vei auzi imediat:

A ASEA CLTORIE A LUI SINDBAD MARINARUL Domnilor, le spuse, poate c v ntrebai cum, dup ce am naufragiat de cinci ori i am trecut prin attea primejdii, am mai avut curajul s-mi mai ncerc norocul nc o dat, cutnd, totodat, alte i alte pericole. Cnd m gndesc la acestea din urm, m mir i eu, cu soguran am scpat datorit stelei mele norocoase. Cum a fost, cum n-a fost, dup un an de odihn, m-am pregtit pentru a asea cltorie, n ciuda rugminilor prinilor i prietenilor, care au fcut imposibilul ca s m opreasc. n loc s-o iau prin Golful Persic, am luat-o iari prin mai multe provincii din Persia i din Indii, i am sosit ntr-un port la mare unde m-am mbarcat pe un vas bun, al crui cpitan era hotrt s fac o cltorie lung. A fost tare
52

lung, ntr-adevr, dar, n acelai timp, nenorocit, pentru c i cpitanul, i crmaciul au rtcit drumul n aa hal, c nu mai tiam unde eram. n sfrit, l-au gsit, dar noi, cltorii, nu am avut de ce s ne bucurm; iar ntr-o zi, mare ne-a fost mirarea s-l vedem pe cpitan plecnd de la locul su i strignd. i-a aruncat turbanul la pmnt, i-a smuls barba i i-a dat cu pumnii n cap ca un om pe care l-a luat disperarea n stpnire. L-am ntrebat de ce se frmnta aa. - V anun, ne-a rspuns, c suntem n cel mai primejdios loc din toate mrile. Un curent foarte rapid ne trte corabia i vom pieri n mai puin de un sfert de ceas. Rugai-v lui Allah s ne izbveasc din acest necaz: dac nu se ndur de noi, nu scpm. Cu aceste cuvinte, a odonat s aranjm velele,

dar scotele s-au rupt cnd am ncercat acest lucru i corabia, fr s putem s facem ceva, a fost dus de cureni la poalele unui munte abrupt, unde a euat i sa fcut buci, dar am putut salva, alturi de cei de pe nav, i nite provizii i nite mrfuri mai de pre. Acestea fiind gata, cpitanul ne-a spus: - Allah face dup cum i e voia. Putem s ne spm aici locaul de veci i s ne spunem adio pentru totdeauna, pentru c suntem ntr-un loc att de sinistru, c nimeni din cei care au fost aruncai aici nu s-a mai ntors acas. Cuvintele lui ne-a aruncat n cea mai neagr dezndejde i ne-am mbriat cu lacrimile n ochi, plngndu-ne soarta nenorocit. Muntele la poalele cruia eram se afla pe o insul foarte ntins.
53

Toat coasta era plin de rmie de nave care naufragiaser; i de grmezi nesfrite de oseminte peste care ddeam la tot pasul i de care ne era groaz, aa c am socotit c muli pieriser acolo. Mai era de necrezut mulimea de mrfuri i de bogii pe care le gseam la tot pasul. Toate acestea nu au fcut dect s creasc disperarea de care eram cuprini. Peste tot rurile izvorau din muni i se vrsau n mare, dar aici, un ru mare cu ap dulce venea din mare i ptrundea n coast printr-o peter ntunecat, a crei intrare era foarte nalt i larg. Ceea ce era extraordinar n acel loc era faptul c pietrele erau, de fapt, cristale, rubine i alte pietre preioase. Se mai putea vedea i un izvor de smoal sau de bitum care curgea n mare; petii l nghieau i-l ddeau afar imediat schimbat n chihlimbar gri, pe

care valurile l aruncau pe plaj, unde sttea grmezi. Mai creteau i arbori de aloe, cu nimic mai prejos dect cei de pe Comari. Ca s termin descrierea acelui loc, care poate fi numit pe drept cuvnt un abis, pentru c nimeni nu s-a mai ntors de acolo vreodat, trebuie s spunem c era imposibil ca o nav s mai plece, o dat ce se apropiase la o anumit distan de rm. Dac sunt mpinse acolo de vnt, vntul i curentul i prpdesc i, dac ajung acolo cnd bate vntul dinspre uscat, ceea ce i-ar putea face s se ndeprteze, nlimea muntelui oprete vntul, aducnd un calm care nlesnete suflul curentului care-i aduce la mal, unde sunt zdrobii aa cum am fost i noi. Ca nenorocirea s fie deplin, nu te poi urca n vrful muntelui, nu poi scpa pe nicieri.
54

Am rmas pe mal ca nite dezndjduii ce eram i ne ateptam moartea n fiecare zi. La nceput ne-am mprit proviziile n pri egale: astfel, fiecare dintre noi a trit mai mult sau mai puin dect ceilali, dup firea fiecruia i dup cum ia drmuit mncarea. eherezada vru s continue, dar se lumin de ziu i a trebuit s tac. Noaptea urmtoare, i-a continuat astfel povestea celei de-a asea cltorii a lui Sindbad: Noaptea 230 Cei care au murit primii, urm Sindbad, au fost ngropai de ceilali: ct despre mine, eu le-am adus ultima mngiere tuturor tovarilor mei, i asta nu trebuie s v mire, pentru c, pe lng faptul c mi drmuisem cu mai mult strnicie mncarea, mai aveam i alte resurse, pe care m

ferisem s le art camarazilor mei. Totui, dup ce l-am ngropat i pe ultimul, mi-au rmas att de puine proviziim nct m-am gndit c nu puteam ajunge departe astfel: aa c mi-am spat mormntul, hotrt s m arunc eu n groap, cum nu mai tria nimeni care s m ngroape. V mrturisesc c, fcnd aceast treab, n-am putut s nu-mi imaginez c muream din cauza mea i s nu m cinez c am plecat n aceast ultim cltorie. i nu mi-au ajuns numai cuvintele: mi-am mucat minile pn la snge i puin a lipsit s nu mor mai curnd. Dar Allah s-a mai ndurat nc o dat de mine i mi-a dat ideea de a merge la rul care se pierdea sub bolile peterii. Acolo, dup ce am cercetat rul cu mult atenie, mi-am zis: - Rul sta se afund aici sub pmnt, deci
55

trebuie s i ias pe undeva. Construind o plut i lsndu-m n voia curenilor, fie voi ajunge ntr-un inut locuit, fie voi pieri; dac mor, nu voi fi fcut dect s-mi dau alt moarte; dar, dac ies din acest loc funest, nu numai c voi ocoli soarta nenorocit a camarazilor mei, dar poate c c voi gsi o cale i s m mbogesc. Cine tie dac nu cumva m ateapt bogia dincolo de aceast stnc ngrozitoare, ca s fiu astfel despgubit de naufragiu cu vrf i ndesat? Gndindu-m astfel, n-am mai pregetat s lucrez la plut: am fcut-o din nite buteni cum trebuie i legat cu parme groase, cci aveam de unde alege; le-am legat mpreun aa de strns, c am reuit s fac ceva solid. Cnd am terminat-o, am ncrcat-o cu baloturi cu rubine, smaralde, ambr gri, cristal de stnc i

stofe preioase. Dup ce am aezat toate astea ca s stea n echilibru i dup ce le-am legat bine, m-am mbarcat pe plut i, cu dou vsle mici pe care nu uitasem s le fac, lund-o pe cursul rului, m-am lsat la mila lui Allah. Cum am ajuns sub bolta peterii, nu am mai vzut gean de lumin i apa m ducea cu ea, fr s-mi dau seama unde. Am plutit cteva zile n ntuneric deplin, fr s zresc vreodat vreo raz de lumin. O dat, bolta a fost att de joas, nct m-am lovit la cap, fapt ce m-a fcut s fiu foarte atent i s evit pericolul. n acest rstimp, nu am mncat din mncarea ce mi mai rmsese dect att ct s-mi in zilele. Dar, cu orict zgrcenie mncam, tot am ajuns s termin proviziile. Atunci, fr ca s pot rezista, m-am cufundat ntr-un somn adnc. N-a putea s v spun dac am dormit mult
56

timp;, dar, la trezire, am vzut, spre marea mea surprindere, c eram pe o cmpie vast, pe malul unui ru unde pluta mea era legat, iar n jurul meu erau mai muli negri. Cum i-am vzut, m-am ridicat i i-am salutat. Mi-au vorbit, dar nu le nelegeam limba. Atunci m-am simit att de fericit, c nu tiam de e vis sau e aievea. Convingndu-m c nu dormeam, am strigat i am recitat aceste versuri arabe: Invoc-L pe Cel Atotputernic, i-i va veni n ajutor. Nu este nevoie s te complici cu altele. nchide ochii i, cnd vei dormi, Allah i va schimba ghinionul n noroc. Unul dintre negri, care tia araba, auzindum vorbind astfel, a ieit n fa i mi-a vorbit astfel: - Frate, nu te mira c en vezi locuim pe cmpia pe

care o vezi i azi am venit s udm cmpul cu ap din acest fluviu care iese din muntele nvecinat i pe care o aducem pe nite canale. Am vzut c apa aducea ceva; am alergat s vedem ce era i te-am gsit pe plut; imediat, unul dintre noi a srit n ru i te-a scos. Am legat pluta cum vezi i ateptam s te trezeti. Te implorm s ne spui povestea ta, care trebuie s fie ieit din comun. Spune-ne cum de te-ai aventurat pe aceast ap i de unde vii. Le-am rspuns, cerndu-le ceva de mncare i promondu-le c el voi povesti dup aceea. Mi-au adus mai multe feluri de mncare i, dup ce mi-am potolit foamea, le-am povestit cu amnunte tot ce mi se ntmplase, iar ei m-au ascultat cu admiraie. Cum am terminat povestirea, mi-au spus:

- Iat, zicea interpretul, care tocmai le comunicase ce spusesem, iat o poveste dintre cele mai ciudate! Trebuie s vii s-i spui i regelui. Faptele sunt prea minunate ca s-i fie povestite de altcineva dect cel care trecuse prin aa ceva. Le-am spus c eram gata s fac tot ce voiau. Negrii au trimis imediat dup un cal, pe care l-a adus cineva n scurt timp. M-au urcat pe el i, n vreme ce o parte mergeau n faa mea, ca s-mi arate drumul, ceilali, care erau mai puternici, au crat pe umeri pluta, aa cum era, ncrcat cu baloturi, i s-au luat dup mine. eherezada a trebuit s se opreasc aici, pentru c se luminase de ziu. n toiul nopii urmtoare zise:

57

Noaptea 231 Am mers mpreun, a povestit Sindbad, pn n oraul din Serendib, pentru c n aceast insul eram. Negrii m-au nfiat regelui lor. M-am apropiat de tron i l-am salutat dup obiceiul de la curtea sultanului Indiilor, adic, m-am prosternat i am srutat pmntul. Regele m-a ridicat i, primindu-m cu foarte mult amabilitate, mi-a spus s vin s iau loc lng el. Mai nti, m-a ntrebat cum m numesc i-am rspuns c m numesc Sindbad, zis marinarul, datorit multelor cltorii pe care le fcusem pe mare, am adugat c eram din Bagdad. - Dar, mi-a spus, cum ai ajuns n ara mea i pe unde ai venit? Nu i-am ascuns nimic regelui, i-am povestit ce am spus i aici, iar el a fost aa de mirat i de fermecat de aventura mea,
58

nct a poruncit s se scrie povestea mea cu litere de aur, pentru a fi pstrat n ahivele regale. Apoi, au adus pluta i au desfcut baloturile n faa sa. A admirat mulimea de lemn de aloe i de ambr gri, dar mai ales rubinele i smaraldele, pentru c nu avea n comoara sa ceva asemntor. Vznd c se uita la pietrele mele cu plcere i c el lua n mn pe cele mai frumoase una cte una, m-am prosternat n faa lui i mi-am permis s-i spun: O, rege, nu numai persoana mea este n slujba Mriei tale, ci i ncrctura de pe plut, aa c te rog s dispui de ea ca de bunul Mriei tale. Regele a surs i mia spus: - Sindbad, m voi feri s poftesc la ceva sau s-i iau ceva din cele pe care i le-a dat Allah.

Departe de mine gndul de a-i lua bogiile; dimpotriv, eu vreau s-i mai dau i altele i nu a vrea s pleci din ara mea fr s iei cu tine semnele mrinimiei mele. Am rspuns la aceste cuvinte, fcnd urri pentru prosperitatea regelui i ludndu-i buntatea i mrinimia. A poruncit unuia dintre ofierii si s se ngrijeasc de mine i mi-a dat oameni care s m slujeasc, pe cheltuiala sa. Acel ofier a executat ordinele stpnului su i a pus s fie duse la noua mea locuin baloturile care fuseser pe plut. n fiecare zi, la aceeai or, m duceam la curtea regelui; n restul zilei, m plimbam prin ora, s vd ce era de vzut. Insula Serendib este chiar sub linia ecuatorului: aa c zilele i nopile au ntotdeauna
59

dousprezece ore; i are optzeci de parasangi n lungime i tot atia n lime. Capitala este aezat la captul unei vi frumoase, formate de un munte care se afl n mijlocul insulei i care este cel mai nalt din lume. ntr-adevr, se vede de pe mare, cale de trei zile deprtare. Acolo se gsesc rubine, mai multe feluri de minereuri i aproape toate pietrele sunt din granit, care este o piatr tare, folosit la tierea altor roci. Pe munte sunt tot soiul de copaci i de plante rare, mai ales cedru i cocotieri. Se pot pescui perle de-a lungul coastelor sale i la gurile de vrsare ale rurilor, iar n unele dintre vi sunt diamante. Din pietate, am fcut o cltorie pe munte, pm la locul unde a fost surghiunit Adam, dup ce a fost alungat din paradis i am avut curiozitatea de a urca pn la vrf.

ntors n ora, l-am implorat pe rege s-mi dea voie s m ntorc n ara mea; ceea ce a i fcut, ntr-un fel tare ndatoritor i onorant. M-a obligat s primesc un dar bogat, din comorile sale i, cnd am mers smi iau rmas-bun de la el, mi-a mai dat unul, mult mai de pre i, n acelai timp, o scrisoare pentru stpnul dreptcredincioilor, califul nostru, zicnd: Te rog s-i dai din partea mea acest dar i aceast scrisoare califului Harun-al-Raid, ncredinndu-l de prietenia mea. Am luat cu respect scrisoarea i darul, promindu-i regelui s-i ndeplinesc ntocmai poruncile pe care mi fcuse onoarea s mi le dea. nainte s m mbarc, regele a trimis dup cpitanul i dup negustorii care trebuiau s se mbarce cu mine i le-a dat porunc s mi
60

ndeplineasc rinele.

toate

do-

Scrisoarea regelui din Serendib era scris pe o piele a unui animal foarte preioas, pentru c se gsea greu i a crei culoare btea n galben. Literele de pe scrisoare erau albastre ca cerul i iat ce scria n limba indian: Regele Indiilor, n faa cruia merg o mie de elefani, care locuiete ntr-un palat al crui acoperi strlucete de la cele o sut de mii de rubine, i care are n tezaur douzeci de mii de coroane mpodobite cu diamante, ctre califul Harun- al-Raid.: Dei darul pe care vi-l trimitem este prea puin preios, nu v ferii, totui, s-l primii ca frate i prieten, ca semn al prieteniei noastre pentru domnia voastr i ca dovad a acesteia. V cerem ceva de valoare

egal, dat fiind c noi credem c-l meritm, fiind egali n rang cu mria voastr. V-o cerem ca frate. La revedere. Darul cuprindea un vas tiat ntr-un singur rubin, scobit i lucrat din tietur, avnd jumtate de picior nlime i un deget grosime, plin cu perle rotunde, toate atrnnd jumtate de drahm; apoi, o piele de arpe care avea solzii mari ct o moned de aur i care i ferea de boli pe toi cei care se culcau pe ea; pe urm, lemn de aloe, ca la cincizeci de mii de drahme, din cel mai bun, cu treizeci de boabe de camfor de mrimea fisticului; n sfrit, pe lng toate astea, o roab de o frumusee rpitoare, cu hainele btute n nestemate. Vasul desfur pnzele; i, dup un drum lung i fericit, am ajuns la Balsora, de unde am plecat la Bagdad. Primul
61

lucru pe care l-am fcut dup sosire a fost s m achit de lucrul cu care fusesem nsrcinat. eherezada a trebuit s se opreasc aici, pentru c se luminase de ziu. Dar continu astfel: Noaptea 232 Am luat scrisoarea regelui din Serendib, a continuat Sindbad, i mam dus cu ea la Emirul credincioilor, urmat de roaba cea frumoas i de cei din familia mea, care duceau darurile pe care mi le dduse regele. Am spus de ce veneam la calif i imediat am fost dus n sala tronului. M-am prosternat n faa califului i, dup ce l-am salutat scurt, iam dat scrisoarea i darurile. Cnd a citit scrisoarea regelui din Serendib, m-a ntrebat dac era adevrat c acel rege era att de bogat i att de puternic pe ct spunea n scrisoare. M-am prosternat nc o dat

i, dup ce m-am ridicat, i-am spus: Stpne al dreptcredincioilor, pot s v asigur c nu exagereaz nici cu bogiile, nici cu mreia, sunt martor. Nimic nu e mai demn de admiraie dect mreia palatului su. Cnd vrea s se arate mulimii, se nal un tron pe un elefant unde este aezat i merge ntre dou rnduri, formate din minitrii si, de favorii i de ali curteni. n faa lui, pe elefant, un ofier poart o lance de aur, n captul creia se afl un smarald lung de jumtate de picior i gros ct degetul. naintea lui merge o gard de o mie de brbai, mbrcai n aur i mtase, pe elefani ogat mpodobii. n timp ce regele merge, ofierul din fa strig din timp n timp: Iat-l pe regele ncoronat, mai mare dect au

fost vreodat marele Soliman i marele Miraj Dup ce a spus acestea, ofierul care st n spate strig i el: Acest rege att de mare i de puternic va muri i el, va muri i el, va muri i el. Cel din fa strig imediat: Slav celui care triete i nu moare! De altfel, regele din Serendib este att de drept, nct nu exsit judectori n capitala lui i nici n restul rii; poporul su nu are nevoie de judecat: cunosc i aplic ei nii dreptatea i niciodat nu s-a ntmplat s nu-i fac datoria. Astfel c avocaii i tribunalele sunt nefolositoare la ei n ar. Califul a fost tare mulumit de cuvntul meu: nelepciunea acestui rege, zise, este vdit n scrisoare i, dup cele ce mi-ai spus, trebuie spus c nelep62

ciunea este pe potriva poporului, iar poporul este demn de conductorul lui. Apoi, m-a trimis napoi, cu un dar bogat. Sindbad terminase de povestit, iar invitaii lui au plecat; Hindbad a primit din nou cei apte echini. A doua zi s-au ntors la Sindbad, care le-a povestit a aptea i ultima - sa cltorie. A APTEA I ULTIMA CLTORIE A LUI SINDBAD

ofier al califului. M-am ridicat de la mas i mam dus la el: - Califul mi-a spus s-i transmit c vrea s v vorbeasc. Am plecat cu ofierul la palat, m-a dus la calif, pe care l-am salutat, prosternndu-m la picioarele sale. - Sindbad, mi-a spus, am nevoie de tine, trebuie s-mi faci un serviciu: s duci rspunsul i darurile mele la regele din Serendib. Aa e drept, s-i ntorc gestul de curtoazie pe care mi l-a fcut. Ordinul califului a fost ca un trznet pentru mine: - Emire al dreptcredincioilor, sunt gata s ndeplinesc toate poruncile mriei voastre, dar v rog cu umilin s v gndii c eu sunt mcinat de truda incredibil pe care am fcut-o, ba chiar am fcut leg63

ntors din a asea mea cltorie, am renuat definitiv la gndul de a mai face o alta. Pe lng faptul c eram i la o vrst la care trebuia s m odihnesc mai mult, mi promisesem mie c nu m voi mai expune pericolelor din care scpasem de attea ori. Aa c nu m mai gndeam dect cum smi duc mai n tihn restul zilelor. ntr-o zi, cnd m distram cu nite prieteni, unul dintre servitori m-a anunat c m chema un

mnt s nu mai niciodat din Bagdad.

ies

Apoi, i-am povestit toate aventurile mele, pe care a avut rbdarea s le asculte pn la capt. Apoi, a spus: - Mrturisesc c acestea sunt nite aventuri extraordinare; dar nu trebuie s te mpiedice s faci, din dragoste pentru mine, cltoria pe care i-o propun. Nu trebuie s te duci dect pe insula Serendib, s te achii de nsrcinarea pe care i-o dau. Dup aceea, vei fi liber s te ntorci; dar trebuie s te duci, pentru cu i dai singur seama c nu ar fi de bun sim i nici de demnitatea mea s-i rmn dator regelui acele insule. Vznd c nu-l puteam ndupleca pe calif, i-am spus c eram gata s-i ascult porunca. S-a bucurat foarte tare i mi-a dat o mie de echini pentru cltorie.
64

Mi-a luat cteva zile s m pregtesc de plecare i, de cum am primit darurile i scrisoarea din partea califului, am plecat la Balsora, unde m-am mbarcat. Am fcut un drum cu noroc: am ajuns pe insula Serendib. Acolo, am spus n faa minitrilor cu ce misiune eram nsrcinat i i-am rugat s-mi dea voie imediat s-i vorbesc regelui: au fcut-o. Am fost condus la palat cu onoruri, unde l-am salutat pe rege, prosternndu-m, dup cum era obiceiul. Regele m-a recunoscut imediat i s-a artat tare bucuros s m revad: Ah, Sindbad, fii binevenit. i jur c mam gndit adesea la tine de cnd ai plecat. Binecuvntez aceast zi, pentru c ne-am mai ntlnit o dat.

I-am fcut salamalekul i, dup ce i-am mulumit pentru buntatea pe care mi-o dovedea, iam nmnat scrisoarea i darul califului, pe care le-a primit cu mare satisfacie. Califul i-a trimis un acopermnt pentru pat, din aur, n valoare de o mie de echini; cincizeci de caftane din stof preioas; alte o sut din pnz alb, cea mai fin, de la Cairo, de la Suez, de la Cufa i de la Alexandria; un alt pat stacojiu i nc unul, de alt culoare; un vas de agat, mai mult larg dect adnc, gros de un deget i cu o deschiztur de jumtate de picior, pe fundul cruia era reprezentat un relief cu un om ngenuncheat care inea un arc cu sgei, gata s trag ntr-un leu; i i mai trimitea o mas de lemn preios, care, potrivit tradiiei, fusese a lui Solomon. Scrisoarea califului suna cam aa:
65

Salutri, n numele Stpnului care ne duce pe drumul drept, puternicului i preafericitului sultan, din partea lui Abdalah Harun alRaid, pe care Allah l-a aezat la loc de cinste dup strmoii si de fericit amintire! Am primit cu bucurie scrisoarea mriei voastre i v trimitem acest rspuns, dat de consiliul de la Poarta noastr, grdina sufletelor alese. Ndjduim c v vei arunca ochii asupra acesteia i vei afla astfel de bunele noastre intenii i mai sperm c v va face plcere. Adio. Regelui din Serendib i-a fcut mare plcere s vad c Harun al-Raid i rspundea la prietenia pe care i-o dovedise. Dup aceast audien, am cerut s fiu primit ca s-mi iau rmas-bun i mi-a fost acordat o alta. Regele, la desprire, mi-a fcut un dar

foare bogat. M-am mbarcat imediat, plnuind s m ntorc la Bagdad; dar nu am avut fericirea s ajung unde speram, cci Allah a hotrt altfel. La trei sau patru zile de la plecare, am fost atacai de pirai, care au cucerit uor vasul, cu att mai mult cu ct nu exista nimeni n stare s se apere. Civa din echipaj au vrut s opun rezisten, dar au pltit cu viaa; eu i ceilali care am avut prevederea s nu ne mpotrivim, am fost fcui robi. Se lumin i eherezada tcu. Noaptea urmtoare, ea continu povestea. Noaptea 233 O, luminate sultan, zise ea sultanului Indiilor, Sindbad a continuat povestirea aventurilor din ultima cltorie. Dup ce piraii neau luat tot i ne-au dat
66

nite zdrene n hainelor noastre, dus ntr-un ora ndeprtat, unde vndut. Am

locul ne-au mare, ne-au

ajuns n minile unui negustor bogat, care, imediat cum m-a cumprat, m-a dus la el acas, unde mi-a dat de mncare i mi-a dat nite straie curate de sclav. Cteva zile mai trziu, cum nc nu aflase cine eram, m-a ntrebat dac nu tiam vreo meserie. Iam rspuns, fr s-i spun cine eram, c nu eram meteugar, ci negustor i c piraii care m vnduser mi luaser tot ce aveam. Dar spune-mi, trage cu arcul? poi

I-am spus c fcusem exerciii n tineree, dar c nu uitasem nimic. Atunci mi-a dat un arc i sgei, m-a urcat pe spatele unui elefant, m-a dus ntr-o pdure foarte ntins, care era la vreo cteva ore de

ora. Ne-am afundat n pdure i, cnd a socotit c trebuia s ne oprim, mi-a spus s cobor. Apoi, mi-a artat un copac nalt: - Urc n copac i trage n elefanii pe care i vei vedea trecnd; fiindc sunt muli n aceast pdure. Dac vei dobr pe vreunul, anun-m. Dup aceasta, mi-a lsat provizii, s-a ntors n ora i eu am rmas n copac, la pnd, toat noaptea. Toat noaptea, nu am zrit niciunul, dar a doua zi, cum a rsrit soarele, am vzut aprnd o sumedenie. Am tras mai multe sgei, n sfrit, a czut unul la pmnt. Ceilali au fugit, lsndu-mi rgaz s-mi anun stpnul de ceea ce fcusem. n cinstea acestei veti, mi-a oferit o mas bun, mi-a ludat priceperea i m-a apreciat. Apoi am mers
67

mpreun n pdure, unde am spat o groap unde am pus elefantul dobort. Stpnul meu voia s se ntoarc dup ce putrezea animalul, ca s-i ia fildeul s-l vnd. Am mai vnat astfel vreme de dou luni i nu trecea zi s nu ucid vreunul. Nu m aezam mereu la pnd n acelai copac, ci cnd ntr-unul, cnd n altul. ntr-o diminea, ateptnd sosirea elefanilor, am vzut cu mirare c, n loc s treac prin faa mea, traversnd pdurea, ca de obicei, s-au oprit i au venit ctre mine, fcnd un zgomot teribil i n numr aa de mare c pmntul se cutremura sub paii lor. S-au apropiat de copacul n care m urcasem, l-au nconjurat cu toii, cu trompa ntins i cu ochii aintii asupra mea. n faa acestui spectacol uluitor, am rmas nemicat, cuprins de o asemenea groaz, c

mi-au czut din arcul i sgeile.

mn

Frica mea nu era proast. Dup ce m-au privit un timp, unul dintre cei mai mari elefani a luat copacul de trunchi cu trompa, l-a scos din rdcini i l-a rsturnat la pmnt. Am czut odat cu arborele, dar animalul m-a luat cu trompa i m-a pus pe spatele su, unde stteam mai mult mort dect viu, cu tolba agat de umeri. Apoi, s-a aezat n fruntea celorlali, care l urmau ca o trup i m-a dus pn ntr-un loc unde, aezndu-m pe pmnt, a plecat mpreun cu ceilali. Imaginaiv, dac putei, n ce stare eram, credeam c visez. n fine, dup ce am stat ceve timp ntins acolo, nemaivznd elefanii, m-am ridicat i am vzut c eram pe un deal destul de ntins, acoperit de oseminte i de filde de elefani. V mrturisesc c acestea mau pus pe gnduri. Am
68

admirat instinctul acestor animale. Mi-am dat seama c acolo era cimitirul lor i c m aduseser acolo ca s m nvee s nu-i mai vnez, s nu-i mai urmresc, din moment ce n-o fceam dect ca s pun mna pe filde. Nu am stat pe deal; m-am ntors n ora i, dup ce am mers o zi i o noapte, am ajuns acas la stpnul meu. Nu m-am ntlnit cu niciun elefant pe drum, ceea ce m-a fcut s cred c se duseser departe, n pdure, pentru ca eu s fiu liber s m duc fr probleme pe acel deal. De cum m-a zrit, stpnul meu mi-a spus: Sindbad, bietul de tine, m-am frmntat mult pentru c nu tiam ce ai pit. Am fost n pdure: am gsit un copac scos din rdcini, un arc i sgei pe pmnt, dup ce te-am cutat degeaba, am fost disperat c nu te voi mai vedea niciodat. Te rog s-mi povesteti

ce i s-a ntmplat. Prin ce noroc mai eti n via? I-am potolit curiozitatea; i a doua zi am mers amndoi pe deal, unde a vzut cu bucurie c ceea ce i povestisem era adevrat. Am ncrcat pe elefantul cu care venisem tot fildeul pe care lam putut scoate i, la ntoarcere, mi-a spus: - Frate, pentru c nu te mai pot numi sclav dup bucuria pe care mi-ai fcut-o, descoperind ceva ce m va mbogi, Allah s-i dea numai bine i prosperitate. Declar n faa Lui c i redau libertatea. i-am ascuns atta timp ceea cei voi spune acum. Elefanii din pdure ne ucid n fiecare an o mulime de sclavi pe care i trimitem dup filde. Oricte sfaturi le dm, mai devreme sau mai trziu, cad prad vicleniei acestor animale. Allah te-a ferit de furia
69

lor i nu te-a cruat dect pe tine. E o dovad c te iubete i c are nevoie de tine pe lume, pentru binele pe care-l poi face. Mi-ai adus un beneficiu nesperat: pn acum nu am putut lua filde dect sacrificndu-i pe sclavi; i iat c ntreg oraul se va mbogi datorit ie. S nu crezi c socotesc o rsplat libertatea pe care i-am acordat-o; i voi mai da i nite daruri preioase. A putea s fac ntreg oraul si dea bani, dar vreau s m bucur numai eu de glorie. La aceste vorbe, i-am rspuns: Stpne, Allah s v aib n paz! Libertatea pe care mi-o dai acoper datoria fa de mine, i, drept rsplat pentru slujba cu care am avut fericirea s m nchin, nu cer dect permisiunea s m ntorc n ara mea. -

- Ei bine, zise, vor veni n curnd vase dup filde. O s te trimit cu unul din ele i-i voi plti i drumul. I-am mulumit din nou pentru c m eliberase i pentru bunvoina fa de mine. Am rmas la el, ateptnd vasul i, n acest timp, am fost de attea ori pe deal, c am umplut prvliile cu filde. Toi negustorii din ora au fcut curnd acelai lucru, pentru c nu am putut pstra secretul mult timp. La aceste cuvinte, eherezada, vznd c se lumina, tcu. Dar noaptea urmtoare i spuse sultanului Indiilor. Noaptea 234 Sindbad i-a continuat povestea celei de-a aptea cltorii. Vasele au ajuns, iar stpnul meu, dup ce la ales el nsui pe cel pe care urma s m mbarc, l-a ncrcat cu
70

filde, trecnd jumtate pe numele meu. Nu a uitat s-mi dea i multe provizii, ba, mai mult, m-a obligat s primesc cadouri de pre i nite lucruri ciudate din acea ar. Dup ce i-am mulumit ct am putut pentru binefacerile sale, m-am mbarcat. Am pornit i cum aventura care mi redase libertatea era extraordinar, m tot gndeam la ea. Ne-am oprit n nite insule, ca s lum provizii. Cum vasul plecase dintr-un port continental din Indii, am abordat acolo i, pentru a ocoli pericolele ce ne pteau pe mare pn la Balsora, am descrcat fildeul meu, hotrt smi continuu cltoria pe uscat. Am luat muli bani pe filde: am cumprat pe ei multe mrfuri rare, s le dau cadou i, cnd bagajul a fost gata, m-am alturat unei caravane de negustori. Am petrecut

mult timp pe drum i am suferit, dar nduram cu rbdare, gndindu-m c nu mai aveam a m teme nici de furtuni, nici de pirai, nici de erpi, nici de vreun alt pericol din cele care m pndiser. Dar toate aceste osteneli au avut un sfrit; am ajuns cu bucurie la Bagdad. Mai nti, m-am dus la calif, ca s-i spun cum i purtasem solia. Califul mi-a spus c fusese ngrijorat, pentru c durase cam mult cltoria mea, dar c avusese mereu sperana c Allah nu m va prsi. Cnd i-am povestit aventura cu elefanii, a prut tare surprins i mai c nu-i venea s m cread, dac nu m-ar fi tiut de om sincer i cinstit. Aceast povestire, ca i celelalte, i s-a prut att de ciudat, c i-a poruncit unuia dintre secretari s o scrie cu litere de aur ca s fie pstrat n camera tezau71

rului. Am plecat foarte mulumit de onoarea i de darurile pe care mi le-a fcut, apoi, m-am consacrat cu totul familiei, rudelor i prietenilor. Astfel a sfrit Sindbad povestea celei de-a aptea i ultima cltorie; apoi, i-a spus lui Hindbad: - Ei bine, prietene, ai auzit vreodat s mai fi suferit cineva ca mine? Ai auzit s mai fi fost vreun muritor n asemenea situaii fr ieire? Nu este, oare, drept ca, dup atta munc, s m bucur de o via bun i linitit? Dup ce Sindbad a spus aceste lucruri, Hindbad s-a apropiat de el i i-a spus, srutndu-i mna: - Trebuie s recunosc, domnule, c ai trecut prin primejdii nfiortoare. Suferinele mele nici nu se pot msura cu ale dumneavoastr: dac m simt copleit atunci

cnd trebuie s le ndur, m consolez imediat cu puinii bnui pe care i primesc. Meritai mai mult dect o via tihnit, suntei demn de toate bogiile pe care le avei pentru c tii s le folosii i mai suntei i att de darnic. V doresc s avei parte de fericire pn n ceasul morii. Sindbad i-a mai dat o sut de echini, l-a numit prietenul su, i-a spus c nu trebuia s mai fie hamal i s vin mereu la ospee la el acas; i s-i aduc aminte toat viaa de Sindbad marinarul.

72