Sunteți pe pagina 1din 94

GRACE GOODWIN

Cnd dragostea nflorete din nou

Capitolul 1
Serena se ridic ncet de la biroul la care lucrase toat ziua i,
ncruntndu-se, se ndrept spre fereastra de unde putea s vad
apele Tamisei curgnd linitite la vale. Recurgea la contemplarea
Tamisei ori de cte ori simea c se afl n pragul unei descrcri
nervoase. Avusese nc o dat ocazia s constate c sora ei,
Danielle, nu-i fcuse dect probleme de cnd se nscuse.
Serena era o fat cu un ten ca o petal de orhidee, cu ochi
albatri, expresivi, i gura frumos conturat, cu pomeii
proemineni, gtul lung. Frumuseea ei nu fusese afectat nici de
trecerea timpului nici de problemele cu care se confruntase de cnd
se cstorise. De data asta, n privirea ei se putea citi mult
ngrijorare iar fata i muca buzele, cu ochii aintii spre malurile
Tamisei. Vzuse aceast privelite de mii de ori, dar nu se putea
stura privind-o. Constituise un fel de consolare pentru ea, nc de
acum zece ani cnd venise aici s lucreze pentru Walter Tunnicliffe,
ultimul descendent al unei familii de negustori i importatori de
vinuri. Situat pe malul Tamisei, ntre dou poduri, vechiul depozit
de vinuri nu se schimbase mult n ultima sut de ani. Se
schimbaser, poate, doar crucioarele pe care se transportau cutiile
cu sticle de vin. Pereii depozitului erau foarte nali, din pardoseal
lipseau crmizi, rafturile erau tirbite pe alocuri; da, totul arta
cam la fel ca n ziua n care tnra Serena Weston ncepuse s
munceasc, pe cnd avea doar aisprezece ani. i o fcuse cu mult
seriozitate, ajungnd s fie asistenta lui Walter. La acest gnd,
figura ei se mai mblnzi. Buntatea, corectitudinea, atenia, pe care

i le artase efului ei, i fuseser ntoarse nzecit. Necstorit i fr


copii, Walter Tunnicliffe o iubea pe fata aceea cu nfiare fragil,
ca pe fiica lui. Dei i fceau multe confidene, el nu-i spusese
niciodat de ce nu se cstorise i Serena suspectnd o problem
dureroas, nu-l ntrebase. i era de ajuns c putea apela la el pentru
orice. i slav Domnului, avusese destule probleme, la care i
fugeau mereu gndurile.
Cu un oftat, ea se ntoarse de la fereastr i puse ibricul pe foc,
s-i fac o cafea. Tocmai atunci intr i Walter, iar ua scri ca
de obicei.
Serena, te caut cineva. i, din zmbetul cald care-i lumin
faa rotund, ea intui despre cine era vorba. Walter l agrea pe acel
tnr, puin cam plin, cu o claie de pr greu de controlat, care se
afla chiar n spatele lui.
Matthew, te-ai ntors! Figura fetei se lumin de bucurie. Se
apropie de el i-l srut pe obraz. Scoate-i haina, tocmai am fcut
cafeaua. Serena ncepu s se agite, iar Walter i privea pe amndoi
cu ochii luminai de o bucurie luntric.
V las s vorbii, dar voi reveni s discutm despre comanda
aceea de Chianti, Serena.
Fr a-i lua privirea de la Matthew, ea ncuviin:
Bine, Walter, te atept. Trecuser trei sptmni de cnd
Matthew plecase cu afaceri la Edinburgh i ea-i dusese dorul. Cnd
rmaser singuri, el ntinse braele, o trase spre el i o srut.
Ce greu a trecut timpul, Serena Matthew o privi cu dragoste.
O dorise att de mult dei realiza c nu erau mai apropiai acum
dect la nceputul relaiei lor. Serena i ntinse o ceac de cafea, i
lu i ea una, apoi, aezndu-se pe sofa, i fcu loc i lui alturi.
Cum a fost?
Matthew, avocat de profesie, fusese ocupat cu afacerile unuia
dintre clienii si.
N-a fost prea ru. Dar i-am dus dorul i abia ateptam s m
ntorc, Serena. Tu ce faci? Ce face Nicky?
Serena nu-i rspunse imediat, iar cnd o fcu, ochii i erau

umbrii de ngrijorare.
Eu sunt bine, la fel i Nicky, care crete vznd cu ochii.
M bucur s aud asta, spuse el, iar Serena tiu c n adncul
sufletului lui nu-i fcea prea mare plcere c ea avea un fiu de apte
ani. Cci Matthew va avea n curnd patruzeci de ani, i poate se
simea prea btrn pentru a crete copilul altuia. Oricum, mama lui
i repeta mereu asta.
Vd c eti puin ngrijorat, sau mi se pare? Vrei s discutm
despre asta?
Fata ddu din cap, iar frumosul ei pr blond se risipi n cascad,
acoperindu-i umerii.
Vino disear pe la mine, Matthew, m bucur c te-ai ntors.
Serena se ridic i-l srut pe obraz.
Matthew o privi lung, cu ochii lui cprui care nclzeau o figur
destul de comun. Serena l ndrgea dar nu era sigur c l-ar fi
luat de brbat, n cazul n care ar fi fost liber. Nu uita niciun
moment c asta era dorina lui, dar
Il nsoi pn la u.
Ne vedem mai trziu, Matthew.
i lu n fug caietul de nsemnri i porni pe scrile cam uzate
care duceau la primul nivel al cldirii. Se grbi spre biroul lui
Walter ale crui ferestre mici, zbrelite, ddeau spre strad, iar ua
de la intrare avea un grilaj solid pentru siguran. Acolo l gsi pe
Walter cruia lumina neonului i punea n eviden cele cteva fire
de pr care-i mai rmseser ici i colo pe chelie. Biroul lui, ca i
ncperea dedicat degustrilor, avea pereii mbrcai n panel, a
crui uzur vdea trecerea a aproape o sut de ani. Pe perei se
aflau rafturi cu mostre din toate tipurile de vinuri, lichioruri,
ampanii, precum i cupe pentru degustare.
Voiai s-mi spui ceva anume, Walter? Brbatul i ndrept
umerii cu o grimas i-i trecu o mn prin pr.
Factura asta este greit, draga mea. Scrie c este pentru
Chianti Classico

Dar asta am comandat de la ei, i rspunse fata, recunoscnd


tampila de pe factur.
Poate, dar au trimis altceva. Sticlele nu au semnul acela negru
cu care ne-am obinuit, insist el.
Deci nu e Classico?
Este preparat dup aceeai reet, dar nu e Classico. Nu-i face
probleme, draga mea, adug el precipitat, o s-l pstrm totui. Nu
voiam dect s le trimii un fax prin care s-i atenionm, da?
N-au prea fcut greeli pn acum, se mir Serena. Oare
fusese greeala ei? Numai Dumnezeu tie cte probleme avusese n
ultimul timp. Dac i Walter gndea la fel? Dar vocea lui cald i
zmbetul binevoitor o fcur s renune la asprimea cu care i
judeca propria-i activitate.
Se ntoarse la biroul ei dar i era destul de greu s-i reia munca
i aproape fu recunosctoare telefonului care sun ascuit. Asta
pn cnd cineva i spuse:
Mulumesc mult, doamn Ercoli
Doamna Ercoli! Cteodat ura fiecare liter a acestui nume. Ar fi
vrut s nu-l fi auzit niciodat i mai ales s nu-l fi purtat i acum.
i prinse brbia n palme i i aminti Totul ncepuse chiar la
acest birou
Pot s-l vd pe domnul Tunnicliffe, domnioar?
Era o zi de var foarte clduroas, o zi n care cel mai plcut era
s poi visa pe malul rului alturi de un tnr cu chip plcut, ca
acela care o urmrea acum cu ochi plini de admiraie. Peste trei
sptmni, Serena mplinea optsprezece ani.
Domnul? A, da, desigur, domnul Tunnicliffe, zise ea
adunndu-i gndurile i privindu-l pe cel care rostise vorbele, cu
ochi plini de speran. Oricine putea s vad c era un strin,
spaniol sau poate italian. Avea prul negru, ochii la fel, cu gene
incredibil de lungi. Ce pcat c un brbat avea asemenea gene! se
gndi ea.
Casa Ercoli, citi ea pe cartea de vizit pe care i-o ntinse
brbatul. Da, v cunosc, doar cumprm de la dumneavoastr.

Da, signorina, tiu.


V spun imediat dac domnul Tunnicliffe v poate primi.
Serena se pierdu sub privirile brbatului.
Reveni imediat.
mi pare ru, domnule Ercoli, eful meu este ocupat cu un alt
furnizor acum, va mai dura vreo zece minute Fata l privi cu ochii
ei albatri de parc l-ar fi implorat s petreac cele zece minute cu
ea.
Scuzate, atunci s atept, da? Io sono Italiano, lei parla
Italiano?
Da, puin fata trase aer n piept i ncepu din nou: da,
neleg italiana, domnule Ercoli, dar nu tiu s vorbesc. Apoi, i
zmbi i continu: dar engleza dumneavoastr este aproape
perfect.
El lu un scaun, se aez picior peste picior i ncepu s discute
cu ea, lundu-i minile cu farmecul lui de care era pe deplin
contient. O fcea s se simt frumoas i dorit.
De aceea, se pru c eful ei termin prea repede discuia cu
cellalt furnizor. Italianul o prsi. Plec i-i ls inima btnd
foarte tare, sub impulsuri pe care nu le simise pn atunci.
Rmase cu ochii larg deschii, luminoi ca dou stele, pn cnd el
iei din biroul de protocol.
Scuzate, vin mine din nou, signorina! Mai putem sta de vorb
i atunci?
Da, sigur.
Atunci, la revedere.

Timpul se scurse foarte ncet pn a doua zi. Se salutar ca vechi


prieteni, el fcu haz de frazele pe care Serena le formul n italian,
sau i explic eventualele greeli.
Soldino di cielo, zise el la un moment dat. Un ban pentru a
ghici ce gndeti, signorina

M cheam Serena Weston.


El i repet numele de cteva ori:
Serena, micua Serenita. Pronunat de el numele ei suna att
de plcut.
Era ceva mndrie n vorbele lui, cnd i spuse c este
reprezentantul casei Ercoli i fata realiz imediat c ntre lumile din
care proveneau ei era o mare diferen. Astfel ncepu o poveste
pasionat de dragoste ntre cei doi.
Vrei s vii la petrecerea de ziua mea, Gino? Prinii mei vor fi
bucuroi s te cunoasc, la fel i sora mea, Danielle. Le-am vorbit
att de mult despre tine!
i Gino nu se ls rugat, iar dup prima ntlnire ncepuser s
se vad n fiecare sear. Petreceau mpreun fiecare moment liber,
iar Serena se gndea la el tot timpul, dorindu-i s fie n braele lui,
s-i aud oaptele. Pentru Gino, att de experimen-

tat n arta seducerii, englezoaica cea blond era o provocare. De


aceea, i puse n aplicare toate farmecele pentru a o cuceri. De ziua
ei i trimise flori, exagerat de multe, att de multe nct mirosul lor
nvinse aroma de vin din biroul ei.
Vd c este nebun dup tine, draga mea, zise Walter, care
urmrea privirile pline de emoie ale fetei, att de drag lui. Lui
Walter i era team pentru ea. O cunotea foarte bine i tia c fata
nu avea experiena pe care o au de obicei fetele de vrsta ei. Era
poate prea inocent, iar Walter i-ar fi dorit ca ea s-i pstreze ct
mai mult timp aceast inocen.
Gino veni s-o ia devreme de la apartamentul n care locuia ea,
aflat deasupra depozitului de vinuri. n timp ce Serena se privea
pentru ultima oar n oglind, el examin pe rnd micile daruri pe
care fata le primise de la colegii ei.
Ce zici, cum art?
Gino se ntoarse brusc i rmase fr suflare. Fata era att de
frumoas! Purta o rochie albastru deschis care-i fcea prul mai

blond, iar tenul ca porelanul cel mai fin. Pentru ea era o rochie
deosebit cci era pentru prima oar cnd purta o rochie cu un
decolteu mai adnc.

Serena mia, ari superb! i spuse el cu o voce ncrcat de


dorin. Te doresc, piccina mia.
Fata simi oarecare team cteva secunde. Erau singuri acolo i
ea deveni dintr-o dat nesigur. Se temea cel mai mult de dorina ei
care o putea face s-i cedeze lui Gino. De fapt, ea mplinea
optsprezece ani, era o adevrat femeie! i dorina o fcea s
tnjeasc dup atingerile lui.
Nu-mi strica machiajul, Gino. Mi-a fost destul de greu s-l fac,
i spuse ea cu un rs nervos, dar care avu efectul scontat. Gino i
ddu drumul instantaneu. Ducnd mna la buzunar el scoase o
cutie mic de catifea.
Cu toat dragostea, primete aceast brar, draga mea.
Oh, Gino, e fantastic!
Era o brar delicat, filigranat, cu trei pietre albastre.
Se potrivete cu ochii ti, mia bellissima. Brbatul i puse
brara la mn i ea i simi degetele tremurnd, iar aerul din
ncpere se ncrc brusc de intensitatea sentimentelor lor. Desigur,
prinii ei l plcuser pe Gino. Nimeni nu-i rezista lui Gino Ercoli,
dac el avea intenia s

farmece pe cineva. Sora ei, Danielle, care abia mplinise


aisprezece ani, flirtase cu el n mod deschis, privindu-l cum
privete pisica un vas cu fric.
Este un brbat ncnttor, draga mea, dar pentru numele lui
Dumnezeu, fii foarte atent. Nu te lsa vrjit de ochii lui care nu
spun dect un lucru!
Mai trziu, n buctrie, mama ncercase s reia discuia,
privind-o cu ochii ei albatri n care se vedea ns o umbr de

ngrijorare.
Oare era prea trziu? Serena se ntreba dac ar putea rezista
srutrilor lui. Mai ales n seara aceea, i fu foarte greu s-l in la
distan cci buzele, mngierile lui, i puneau trupul pe foc.
Vreau s fac dragoste cu tine, car te doresc att de mult
Nu pot, Gino. O, dragul meu, i eu te doresc mult, dar nu pot,
nu nc
Atunci, mrit-te cu mine! nainte ca el s se poat controla,
vorbele i zburaser deja: fii iubita mea soie! o implor el.
Pentru o clip ea rmase descumpnit, apoi, cu ochii strlucind
i inima btnd s-i sparg pieptul, ea accept:
Soia ta? Da, Gino, accept, sigur c accept!
Deci, micua mea, pot rmne aici n noaptea asta? Fata trase
aer n piept, implornd nelegerea lui.
Te rog, Gino, fii nelegtor. Am fost educat mai rigid, nu pot
s m culc cu tine nainte de cstorie! Te rog, spune-mi c m
nelegi, l implor ea. Iar Gino, care cunotea bine aceast tradiie a
miresei virgine din ara lui, o nelese, nu fr oarecare regret.
Trebuie s ne cstorim foarte repede, poate chiar sptmna
viitoare, ce zici?
Sptmna viitoare? Gino, nu vom putea s-o facem att de
repede.
Perche, car?
Nici nu i-am cunoscut pe prinii ti. Iar mama va dori s-mi
fac o nunt mare
El ridic din umeri i nltur cu un gest toate piedicile
menionate de fat.
Eu-noi, nu putem atepta s organizm o nunt mare, car.
Ct despre familia mea ei vor s m cstoresc doar cu o
italianc, aa c le voi spune dup nunt.
Se cstorir la Ofierul Strii Civile, avnd doar doi martori.
Serena purta rochia ei albastr,

la care asortase o plrioar cu un vl scurt care-i acoperea faa,


i arta att de tnr, de inocent
Petrecur o sptmn de miere la Cotswolds, iar dac felul de a
face dragoste al soului ei o ls nesatisfcut, Serena i spuse c
acest lucru se va rezolva cu timpul, l vor rezolva mpreun. Sosi i
clipa n care luar micul dejun singuri n apartamentul nupial
nchiriat de Gino, n care mirosul florilor era foarte pregnant,
soarele ptrundea din plin prin ferestrele cu vitralii, iar camerista i
ntmpin cu un zmbet, de cum i vzu:
Bun dimineaa, domnule i doamn Ercoli.
Dar unde vom locui dup luna de miere, Gino? se trezi Serena
ntrebndu-l.
Deja vrei s-i iei rolul n serios, draga mea? Este prima
noastr zi mpreun!
Dar n-am discutat nimic serios pn acum despre felul n care
vom tri!
Deocamdat tu vei continua s locuieti n apartamentul tu,
iar eu voi cltori pentru a vinde vinurile familiei. ntre cltorii voi
fi mereu cu tine, iubita mea.
Va trebui s discut cu domnul Tunnicliffe, este casa lui, tii
doar. i vom avea nevoie de un pat nou, al meu este prea mic.
Vd c ai stabilit deja o ordine a lucrurilor, iar patul este pe
locul nti, o necji Gino.
Sigur c vei putea locui n continuare aici, draga mea, dac
asta este dorina voastr. Dar va trebui s facem nite schimbri,
nu?
Walter, eti un scump! Serena l mbri cu dragoste. Dar
cum am putea rezolva cu soiurile acelea noi? l ntreb Serena,
contient c nu trebuia s-i neglijeze serviciul din cauza recentei
cstorii. Nu-i mai spuse c mariajul ei se dovedise a nu fi ceea ce

dorise ea, dar asta era cu totul altceva. Cum putea s-i explice lui
Walter, sau mamei ei c de fiecare dat dup ce fcea dragoste cu
soul ei era la fel de dezamgit, dorindu-i ca actul s se reia ct
mai repede? Cum putea ea s explice cuiva c dup ce Gino se
ntorcea cu spatele i adormea, ea rmnea cu tot trupul tnjind
dup ceva, nici ea nu tia prea bine despre ce era vorba? Nici nu
apucase s se gndeasc la singurtatea care o va cuprinde

cnd el va fi plecat. Prietenele ei erau libere i puteau face ceea ce


doreau, puteau iei la dans cu oricine, se puteau ntlni cu ali
brbai, dar ea va trebui s atepte toat noaptea telefoanele lui
Gino. La nceput, el veni acas la cteva zile i viaa Serenei se
desfur foarte plcut. Ea tia s gteasc i curnd se perfecion
chiar i n feluri de mncare italieneasc, iar dac nu ieeau s
cineze la restaurant, mergeau la spectacole, sau dansau. Banii nu
preau o problem pentru el i Serena nelese c Gino provenea
dintr-o familie foarte bogat, al crei reprezentant era. Gino i avea
biroul la Londra. De acolo o suna de multe ori pentru a-i spune c
venea acas. Alteori ea auzea zgomote, probabil c erau clienii lui
care discutau aprins, i el i spunea:
Iubito, aici este cea, nu zboar niciun avion, nu tiu dac o
s pot veni.
Dezamgit, ea totui i trimitea dragostea ei.
Walter se inuse de cuvnt i aranjase apartamentul lor
transformndu-l ntr-o locuin foarte confortabil, pentru care
Gino i pltea o chirie foarte modest. Le antifonase dormitoarele i
le mai fcuse o baie. La cellalt capt al primului etaj le crease o
camer de zi care ddea spre ru. Nu se zgrcise la

bani. i i pusese n aplicare, dup ce se consultase cu arhitecii,


i planul de a construi un balcon care s dea spre ru, s fie nchis
la nevoie, atunci cnd era prea mult soare, sau ploua cu gleata.

n timpul serilor pe care le petrecea de una singur, Serena i


fcu planuri n privina mobilierului, iar Gino i ddu banii
necesari. Gino nu prea sttea pe acas, iar ea ncepu s-i fac
probleme, oare se i plictisise de ea?
Oare bnuia c ea nu era satisfcut de felul n care fceau
dragoste? Unde erau acele experiene unice despre care vorbeau
prietenele ei? Nu avea de unde s afle mai multe informaii, cu cine
s se sftuiasc. Era contient c dusese o via cam retras, apoi
venise direct de pe bncile colii s lucreze pentru Walter. Cnd era
informat de la biroul lui Gino c acesta va veni acas, ea nu mai
fcea nimic altceva dect s decid ce s mbrace, ce s gteasc.
O, Gino, mi-ai lipsit att de mult, i spunea ea i se arunca n
braele lui, fiind dornic de dragostea, de atenia lui.
i eu i-am simit lipsa, car mia. Las-m s te privesc. Eti
tot mai frumoas, pe zi ce trece.

Mai apoi, dup ce fceau dragoste, ea ncerca s-l ntrebe:


Le-ai spus prinilor ti despre noi? Ce-au zis? l simea cum
se ncordeaz, apoi cum ridic din umeri.
I-am vzut sptmna trecut i le-am spus ceva n treact
Din tonul lui, ea nelegea c Gino n-avea chef de discuii.
Nici nu mi-ai spus c ai fost n Italia. Deodat, Serena realiz
ct de puin tia de fapt despre soul ei i viaa lui.
A fost o vizit scurt, ntre dou avioane. Dar nu, ei n-au vrut
s-o cunoasc pe englezoaica asta frumoas care mi-a devenit soie,
aa c va trebui s ateptm pn cnd se vor obinui cu ideea.
Serena nu putea s-l cread. Dar nici prinii ei nu reacionaser
mai bine
Le telefonase sptmnal, iar cnd voise s le spun despre
cstoria ei, auzise un zgomot ca i cum mama ar fi scpat
receptorul din mn.
Mam, mai eti la telefon? Te rog, nu fii suprat. Am vrut o
nunt linitit, fr invitai, am fost doar noi i martorii.

O, Serena, cum ai putut? Eti att de tnr. Chiar a trebuit so faci?


Nu, mam dar ne iubeam att de mult nct n-am mai putut
atepta!
Nu pot s cred c ai fcut asta, Serena, spuse mama ei printre
lacrimi. Pe moment i ea regret c se grbise. Deocamdat, nu
cred c te voi putea ierta, Serena.
O, mam, te rog, nu spune asta.
La revedere, nu cred c pot gndi cum trebuie acum, sunt prea
afectat de vestea pe care mi-ai dat-o, spuse mama ei i convorbirea
se ntrerupse, lsnd-o cu minile ncletate pe receptor, cu
lacrimile iroindu-i pe fa. Iar familia lui Gino, o respingea i ea..
Trebuie s m duc la birou, Gino, spuse ea.
Lucrezi i astzi, prima mea zi acas dup atta vreme?
Numai diminea, dragul meu. Ne vedem la prnz, oricum.
Cnd fu gata de plecare se mai ntoarse o dat i vznd c Gino
adormise i spuse c poate era foarte obosit cci muncea mult, i-i
srut genele acelea bogate i ntoarse pentru care l invidia orice
femeie. Mai trziu, n aceeai zi, ea primi un transport de vinuri din
Toscana, ocazie cu care privirea i

czu pe un ziar italienesc lsat lng automatul de cafea de ctre


oferul care adusese vinul. De curnd, ea ncepuse un curs de
italian, dar cnd vzu ziarul constat c i fcuse iluzii creznd c
va putea citi att de repede un ziar. Parcurse cu privirea fotografiile
din ziar i nu mic i fu surprinderea cnd vzu la un moment dat
chipul lui Gino pe una dintre paginile ziarului. El se afla cu ali
cultivatori de vi de vie, la o recepie. Dar cine era frumoasa cu
prul lung i negru de la braul lui? Era la fel de tnr ca i ea,
prea bogat i fericit. Artau ca o pereche de ndrgostii. Serena
se repezi spre apartamentul lor unde Gino lua micul dejun.
Cine este fata asta, Gino? i arunc ziarul n fa. Dar

privindu-l ea realiz imediat c fcuse o greeal, nu aa trebuia s


procedeze!
Stai puin s vd! A, este sora unuia dintre cultivatorii din
regiune, de ce te-ai suprat?
Atunci el vzu c fata tremura, c avea lacrimi n ochi i o trase
spre el, n aa fel nct ea s nu-i vad ochii.
Carissima mia, nu era o persoan important, am dansat o
dat cu ea, dorindu-mi s fi fost tu n braele mele. Prostuo, tii c
te iubesc!

i astfel, cu minciuni i cteva srutri, el i liniti temerile. Dar


curnd Serena realiz c era nsrcinat. Ce va spune Gino? Erau
cstorii de foarte puin timp. Poate c acum i mama ei o va ierta,
o va nelege
Gino fu foarte fericit.
O s avem un biat acum, de fapt, mi-a dori mai muli, apoi i
o fat.
Serena se mustr pentru felul n care gndise despre el.
Cnd Walter o gsi ntr-o zi cu capul pe birou, realiz imediat care
era cauza. O privi plin de ngrijorare, era att de tnr, un copil.
Va trebui s ai mai mult grij de tine, draga mea. i, n felul
lui linitit, o gsi pe Lettie Davis s-i fie de ajutor Serenei.
Serena, i-o prezint pe doamna Davis, care are nevoie de o
slujb temporar. Nu vreau s fii singur. Doamna Davis va ocupa
dormitorul cel mare pn ce se va nate copilul.
Va trebui s-l ntreb pe Gino mai nti.
L-am ntrebat eu i a fost de acord.
M-a fi descurcat i singur, dar Walter, eti att de bun cu
mine! Serena i zmbi, la fel fcu i Lettie Davis, vduva singuratic.
Dup cteva zile preau c se cunosc dintotdeauna.

Pe msur ce ea se rotunjea, Gino sttea tot mai puin pe acas

i ea tia c el iese cu alte femei, cci el nici mcar nu se mai


ascundea. El considera c o femeie, pentru a fi fericit, trebuia s
stea acas, s fac copii, mai ales biei, n timp ce brbatul putea
s ias cu prietene de-o sear, dup bunul lui plac. Pe msur ce
cretea dragostea ei pentru copil, cea pentru tatl lui murea. Cnd i
se nscu fiul, la cteva zile dup cea de a douzecea ei aniversare,
Serena i transfer dragostea asupra lui. Semna att de mult cu
Gino, i spusese Serena cu o strngere de inim: avea ochii lui
mari, negri, genele lungi, prul lui negru. Gino era foarte mndru
de fiul lui, dar de Serena se plictisise deja. De aceea, el ncepu s
doarm singur. De fapt, Gino nici nu mai simula dragoste sau
interes fa de ea; de la mica i frigida virgin, ea devenise mam,
iar el i gsise repede alte femei.
Nu m mai culc cu tine, Gino, nu vreau s iau cine tie ce
boal! se plnsese Serena.
Asta nu conteaz, dar oricum nu voi divora de tine, nu accept
ideea de divor! i n seara aceea se despriser ca doi strini.
Ea continu s lucreze pentru Walter i-i crescu fiul cu ajutorul
iubitoarei Lettie. Gino putea face tot

ce dorea, l vedea pe Nicky cnd avea timp liber. Serena l crescu


pe biat fcndu-l contient de faptul c era pe jumtate italian. La
douzeci de ani Serena se maturizase prea mult, ba chiar ajunsese
s dispreuiasc faptul c numai cu doi ani n urm fusese att de
copilroas. i, spre uurarea ei, Gino nu-i mai solicit drepturile
matrimoniale. El i ddea toi banii de care ea avea nevoie, folosea
apartamentul doar ocazional, cnd era n trecere, i-i adora fiul.
Nu mai fcea un secret din iubirile lui.
Pentru Serena viaa era goal i pustie, dar cnd Nicky crescu,
devenind un copila iste i frumos, ea se declarase mulumit.
Cunotinele ei despre lumea cultivatorilor de vi de vie sporiser,
la fel i cele de limb italian i ea deveni mna dreapt a lui Walter.
De fapt, el mbtrnind lsa tot mai mult treburile pe mna ei.

i Serenei i plcea asta. ncepuse s se obinuiasc cu aroma


permanent de vin, camioanele uriae, sunetul sticlelor, imaginea
Tamisei i a brcilor care treceau pe ea. Lettie era prietena i
mentorul ei, nu ncerca niciodat s uzurpe locul ei de mam a lui
Nicky, dei l iubea att de mult

Glasul unuia dintre angajai o trezi la realitate.


mi pare ru, Tom eram foarte departe de aici.
Tnrul zmbi cu indulgen.
Am vzut c v gndeai la altceva, doamn Ercoli. V deranjez
n legtur cu comanda de la hotel, trebuie s li se livreze toat
cantitatea?
i Serena se apuc din nou de lucru, lsnd gndurile negre
deoparte. Dar mai trziu, cnd urc spre apartamentul n care
locuia, i aminti de vizita lui Matthew trebuia s-i spun lui
Lettie
Dragul de Matthew, el atepta un rspuns din partea ei, dar ea
nu era pregtit s i-l dea. Se cunoscuser cu dousprezece luni n
urm, i aminti ea cu un zmbet. Fusese o zi la fel de nsorit i
ua se deschisese dintr-o dat cu sunetul clopoelului acela de
mod veche pe care Walter insista s-l pstreze la u, i atunci
apruse Matthew privind interesat n jurul lui.
Cu ce v pot fi de folos? l ntrebase ea.
A vrea s discut cu cineva despre buturi, spusese el pe un
ton amical i Serena nelesese c era

puin luat prin surprindere pentru faptul c trebuia s lucreze cu


o fat. Era un brbat cu un zmbet plcut, dar cam solid. n general
i plcuse Matthew Jamieson.
M-am trezit dintr-o dat n situaia de a m ocupa singur de
barul meu i trebuie s m confrunt cu facturi, conturi i altele,
ceea ce nu prea tiu s fac. Totul este foarte nou pentru mine dar

unul dintre amici mi-a spus s discut cu Walter Tunnicliffe. El


ridic din sprncene uitndu-se mprejur s-l vad pe Walter, iar
Serena i zmbi pentru a-i uura situaia.
i eu v pot ajuta n aceeai msur, dac dorii.
Da, da, sigur, de fapt, n-am vrut s se scuz el. Divorat i
locuind din nou n casa mamei lui, el fusese pentru nceput un
interlocutor plcut, o scosese la spectacole, la dineuri. Duminica l
invitase i pe Nicky la picnicuri iar Serena fusese foarte amuzat de
stngcia lui fa de copilul ei. Copiii mici preau nite animale
ciudate pentru acest tnr avocat care prefera s ignore adeseori c
Gino mai exista n viaa ei, i-i dorea s ignore i copilul. Despre
fosta lui soie nu discuta niciodat cu ea.

Srutrile lui deveniser la un moment dat mult prea pasionate


i Serena tiu c el o dorea n patul lui. Ea simi c era momentul
ca relaia lor s evolueze, s devin mai profund. Dar oare ea era
pregtit pentru el? l plcea, dar nu simea aceeai pasiune pe care
o simise pentru Gino.
Poate c sta era un lucru bun, se gndi ea. La cei patruzeci de
ani pe care urma s-i mplineasc peste cteva zile, Matthew era
att de diferit de ceea ce tia ea. i apoi nu-i dorea un alt brbat ca
Gino, tia doar c ncepuse s simt nevoia unui brbat care s-o
iubeasc, s-o mngie, s doarm cu ea, s aduc la via trupul ei
somnolent. Curnd va mplini douzeci i ase de ani i-i dorea un
alt copil. Dar Matthew? El nu prea genul de brbat cruia s-i
plac copiii, dar cine tie, poate pe propriul su copil l va iubi.

Capitolul 2
l gsi pe Nicky aezat pe covor, jucndu-se cu un puzzle. Copilul
i ridic ochii mari, frumoi spre ea.
Ciao, mama, come stai Serena i Nicky i vorbeau mereu n

italian, iar copilul, la cei apte ani ai lui, se exprima mai fluent
dect mama sa.
Ciao, Nico, piccolo mio. Cum a fost azi la coal?
Uf! Serena fu gata s izbucneasc n rs cci biatul i
exprimase indignarea la fel ca tatl lui, ridicnd exasperat din
umeri. De fapt, Nicky era o replic n miniatur a lui Gino. Nu era
prea nalt pentru vrsta lui, dar pe msur ce cretea semna tot
mai mult cu acesta. Mama i fiul se simeau foarte bine mpreun i
cu toate c era att de mic, putiul avea o atitudine foarte
protectoare fa de

mama sa. Cu Lettie era mereu curtenitor, asculttor, dar cu


mama era mereu atent, iubitor i tandru. Ct despre Serena, copilul
era viaa ei! Ducea o lupt permanent cu ea nsi s nu-l rsfee.
Serena tia c n curnd biatul va avea nevoie permanent de un
brbat n viaa lui. De parc i-ar fi citit gndurile, micuul i spuse:
Mami, a sunat tata, vine poimine. Nu era nimic deosebit n
glasul lui, nici bucurie, nici interes. i altceva, avem pete la mas!
Biatul detesta petele.
Nu-i face probleme, iubitule, Lettie o s-i pregteasc altceva
dac nu vrei pete.
Serena se duse spre buctrie, unde Lettie pregtea masa.
Bun, Serena, te simi mai bine acum? Ochii femeii nalte i
slabe o scrutar cu mult interes. Preai cam ngndurat acum
cteva ore, draga mea.
Lettie, ochii ti vd prea multe, i spuse Serena ridicnd din
sprncene. Am fost necjit din cauza telefonului Daniellei, de
diminea.
Ce voia? ntreb femeia, considernd c Serena trebuia s fie
mai sever cu sora ei care era cam profitoare.
Serena oft.
Este nsrcinat, Lettie, vrea s-i dau bani pentru avort.

i?
I-am spus c eu nu sunt de acord cu avorturile, dect n cazuri
excepionale, cum este violul. O s vin s m vad dimineaa. O,
Lettie, ce s fac cu ea?
O s-i spun eu s-i cear bani tatlui copilului! E problema
lui, nu a ta, draga mea. Uite, bea asta ca s-i revii. Lettie i ddu
Serenei un pahar cu lichior, apoi i turn i ea unul. Las
gndurile, este ora cinei
A, uitasem, petele
Pentru Nicky am fcut chiftele de pete, dar dac vrea
altceva Gata, aaz-te la mas.
Serena privi spre masa oval din sufragerie, pe care femeia o
aranjase pentru trei persoane. Privi cu plcere tacmurile i faa de
mas, totul fusese ales cu dragoste, la nceputul cstoriei ei cu
Gino. Dup cin, bur cafeaua pe balconul care ddea spre
Tamisa, unde se aflau cteva fotolii confortabile, cu msue joase.
Serena privi spre draperiile de catifea colorat care mascau intrarea
n bibliotec, unde se manifestase nevoia ei de culoare. i, ca pentru
a compensa lipsa unei

grdini, Serena plantase n jardiniere cele mai minunate flori i


plante decorative. Pe perei atrnase coulee de pai de forme
minunate din care iedera se ridica mascnd conductele care altfel,
ar fi avut un aer dizgraios. Serena ngrijea aceste flori cu toat
dragostea, le uda zilnic i mulumea Domnului c avea mn bun
la flori. Pe pardoseala de gresie se aflau carpete din pai, iar mobila
era din trestie, cu perne nflorate. Cele dou femei petreceau mult
timp n acest loc, nu se plictiseau niciodat de imaginea pe care le-o
ofereau Londra i Tamisa. Aveau i un televizor n acest balcon, pe
care-l puteau nchide cnd vremea era rece, iar nclzirea central le
fcea s se simt confortabil. Lui Nicky i plcea s stea acolo cnd
ploaia biciuia sticla balconului cu stropi grei, iar el se simea att de
bine nuntru. Astfel, Nicky nu ducea dorul unei grdini i-i putea

invita prietenii ori de cte ori era posibil. Serena alctuise acest
sla de confort, cldur i lux, unde responsabilitile puteau fi
aruncate peste bord, mcar i pentru cteva ore. Probabil c viaa ei
ca femeie singur va fi nspimttor de trist, ns ea va fi acolo, se
va putea ntoarce la dormitorul ei roz, la bunurile ei ndrgite, la
gramofonul i cutia ei

chinezeasc. Se gndi c va deschide larg fereastra, va admira


Tamisa i va asculta uguitul hulubilor albi rotai. Va chicoti cu
Lettie, va sta de vorb cu Walter.
Dar ct mai putea s triasc o jumtate de via? Ce naiv
fusese s se mrite cu Gino fr s-l cunoasc! Amintindu-i de
ziua n care se cstorise fr familie, fr prieteni, i spuse c nu
avea pe cine s dea vina, doar ea era vinovat de greeala fcut. i
mulumi lui Dumnezeu c prinii ei o iertaser de mult i-l iubeau
din tot sufletul pe micuul lor nepot. Dar indiferent ce s-ar ntmpla,
ea nu va mai tri cu Gino tiind c el avea alte femei.
Vino, tinere, filmul s-a terminat, auzi vocea lui Lettie, care
apru cu un pahar de lapte pentru Nicky. O s ies puin, Serena, te
descurci singur?
Sigur c da. De altfel va veni i Matthew, aa c nu trebuie s
te grbeti.
Menajera ei avea un cerc de prietene, pe care le vizita avnd grij
s nu-i creeze probleme Serenei. Cnd apru Matthew, Serena era
singur, adncit n gnduri.
Bun, iubito, i spuse el i se aplec s-o srute. Eti singur?
Da, Nicky s-a culcat, iar Lettie a ieit cu prietenele. S-i aduc
ceva de but?
Da, te rog. Matthew se aez fericit n fotoliu. Aa-i dorea el,
s fie numai cu femeia iubit. Acum, spune-mi, ce probleme aveai
de diminea?
Sora mea, Danielle, este nsrcinat, Matthew.

Dumnezeule! El nu se ateptase la o asemenea veste i pe


figura lui se aternu dezgustul o secund. Era conservator n multe
privine i respingea unele lucruri, printre care i ideea de mam
necstorit. Dar atept ca Serena s continue.
Vrea s avorteze i are nevoie de bani de la mine pentru asta.
Deci asta era problema! i ai de gnd s-i dai? Bnuiesc c nu
ai probleme financiare.
Nu, nu asta este problema. Serena fcu o pauz apoi continu:
dar nu sunt de acord cu avorturile, Matthew.
Ai o mentalitate nvechit, draga mea. Este cea mai bun
soluie n cazurile astea.
Serena se atepta ca Matthew s fie de acord cu ea, cci el era
foarte previzibil n tot ceea ce fcea sau spunea.
Dar tipul ce spune? L-a anunat?
Nu tiu. M-a sunat devreme, de diminea i vestea m-a ocat.
N-am vrut s discut la telefon dar ea i susinea punctul de vedere,
aa c
Eti ngrijorat, nu?
Nu pot pur i simplu s-i dau bani ca s ucid un copil, nu
este normal! i voi spune i tiu c-o s se supere pe mine. N-am
refuzat-o niciodat. Dar cum de n-a fost mai atent?
n locul tu i-a da un cec i a uita totul. Este viaa ei, decizia
ei, draga mea. Trateaz problema ca pe un mprumut obinuit. Sau
reco-mand-i s cear banii de la tatl copilului. Dar cred c n-o
poi refuza, nu? Matthew i lu mna n palmele sale. Am venit s te
vd, s discutm despre noi, Serena. O simi ncordndu-se dar
continu, acum c-i luase inima n dini. Ai putea divora, Serena.
A trecut mult timp de cnd
De cnd nu m-am mai culcat cu el? rezum ea, dar apoi
regret. Bietul Matthew probabil ura toate astea.
Exact, l poi aciona n judecat. O s-i recomand un avocat
bun i apoi ne vom cstori, te rog, spune c eti de acord, Serena.

Nu tiu, nu sunt sigur c a vrea s m mai cstoresc,


spuse ea disperat.
Nu te nvinuiesc pentru ceea ce simi, dar eu a avea mult
grij de tine, draga mea.
i cum va rmne cu Nicky, cu mama ta, cu munca mea?
ntreb ea ncet. Dar n adncul sufletului ea tia c dac l-ar fi
iubit cu adevrat, nimic din toate astea n-ar fi contat.
S le lum ncet, draga mea. ncepe divorul. Vei vedea
lucrurile atfel cnd vei fi liber.
Serena avea acum subiect de gndire. Oft i-i strnse mna
ncet.
Mai d-mi puin timp, da?
Cnd mai vine Gino?
L-a sunat pe Nicky astzi, a spus c va veni curnd.
Spune-i c ncepi procedura de divor. Stabilii cnd va putea
vedea biatul.
Oare Matthew spera c Gino i-l va lua pe Nicky? Nu, sigur c nu.
Serena se mustr pentru gndul avut. Cstoria cu Gino o fcuse
s nu mai aib ncredere n nimeni, cu excepia dragului de Walter.
Te rog, las-mi timp de gndire, Matthew.
Dar te doresc, Serena, spuse el i trgnd-o mai aproape
ncepu s-o srute.

Serena simi ceva ciudat n trupul ei. Trecuse atta timp de cnd
nu mai fcuse dragoste, dar nu era sigur dac Matthew era cel pe
care-l voia s-i aduc napoi viaa i dragostea. Undeva, ntre
dragostea rapid dar plin de pasiune a lui Gino i stilul foarte
linitit al lui Matthew, trebuia s fie altceva sau altcineva? Serena
tia c trebuie s ating din nou acea dragoste profund. Dar oare o
va face cu Matthew? Se ndoia de asta, i la douzeci i ase de ani
nu era pregtit s fac un compromis. Abia plec Matthew, i se
ntoarse Lettie.
Ai avut o sear plcut, draga mea? Nu prea i se citete

ncntarea pe chip. Dup cum i-am mai spus, ochii mei vd cam
multe! M duc la culcare, ncuie tu, vrei? Noapte bun.
Serena se suci de pe o parte pe alta toat noaptea. Cum putea s
mai doarm cnd avea attea pe cap? Voia s evite o discuie cu
Danielle, care dac ar fi fost refuzat putea cere suma de la prinii
lor i tocmai acest lucru trebuia evitat.

Se temea i de Gino, de reacia lui cnd i va spune c vrea s


divoreze, dar n privina asta ea era foarte hotrt. Chiar dac nu
se mrita cu Matthew, era prea tnr ca s stea legat ntr-o
csnicie fr dragoste. Chiar dac nu se cstorea cu Matthew,
putea fi cu el. De ce s-l trimit acas n fiecare noapte iar ea s
doarm singur? Dar ce va fi cu Nicky? Doamne, ce ncurctur! A
doua zi arta obosit i era nc nehotrt n privina Daniellei.
Walter, grijuliu ca de obicei, observ cearcnele de sub ochii ei.
Ai nevoie de-o vacan, draga mea.
Nu, doar de o noapte de somn. Cred c vremea este de vin.
Asta-mi amintete, Serena, c trebuie s ne ocupm de
ampanie, cci ncepe sezonul nunilor. F-mi, te rog, lista cu cele
mai bune vinuri. i ncepur lucrul, ntrerupi numai de apariia
Daniellei. Walter se ridic.
M duc s beau o cafea, ne vedem mai trziu. Le ls singure
pe cele dou surori i plec.
Te-ai hotrt, Serena?
Ca de obicei, Danielle era mbrcat dup ultima mod, cu haine
fcute pentru a-i sublinia frumuseea. Prul i era ceva mai blond
dect al

Serenei, iar trsturile nu prea armonioase. Ea tia c nu arat


att de bine ca sora ei pe care o invidia pentru asta, i pentru aerul
inocent pe care i-l mai pstra cu toate c avea un copil de apte

ani. Danielle se aez picior peste picior.


Dup cum i-am mai spus, Danielle, nu agreez ideea avortului.
Serena, toat lumea face asta!
Tata ce spune?
Pi
tii c este catolic. Dar eu de ce ar trebui s-i dau banii,
Danielle? tii c sunt mpotriva avortului.
Sora Serenei se ridic n picioare, cu o figur livid.
tii de ce, proasto? Pentru c este copilul lui Gino, de asta!
Serenei i pieri sngele din fa. Se simi dintr-o dat foarte ru.
Al lui Gino, zici? Nu nu te cred!
Intreab-l! Intreab-l de cte ori s-a culcat cu mine! De fapt, no s nege, dar m-a prsit deja pentru o rocat. Dar tu tii cum
sunt italienii n privina copiilor, aa c gndete-te bine, surioar!

Dumnezeule! Serena i ngrop faa n palme, iar capul ncepu


s-i vjie. Ce s fac? Trase aer n piept, ncercnd s-i potoleasc
btile inimii.
Deodat Danielle, i atinse umrul.
Te rog, Serena, trebuie s m ajui! mi pare ru pentru ce-am
fcut, dar tu i Gino n-ai fost so i soie de mult timp! N-am vrut
s te rnesc n vreun fel, iar acum eti singura la care pot s apelez.
Serena se ntreb atunci dac nu cumva din cauza ei Gino se
refugiase n braele altor femei. Cu un oftat, ea ntinse mna dup
carnetul de cecuri.
Foarte bine, dar te rog s nu mai aud nimic despre asta, zise
ea i ncepu s scrie cecul cu mna tremurnd, cu inima ca de
plumb.
Oftnd uurat, Danielle lu cecul i-l puse n poet.
Mulumesc, surioar. Nu tiu cnd o s i-i napoiez!
Nu te deranja s-o faci. Este rspunderea lui Gino i deci banii
lui. Dar nu le spune prinilor.
Desigur, mulumesc mult, Serena, zise Danielle i lund cecul

l puse n poet, apoi se

ridic i plec. Serena rmase n urma ei cu ochi goi, dar decise


c era timpul s mearg jos, unde se afla Walter cu care trebuia s
lucreze la oferta de ampanii.
Mam, i-am fcut un desen, i spuse Nicky, i place? Serena l
strnse la piept i uit pe moment de problemele zilei. Atunci apru
i Lettie.
I-am dat banii Daniellei, Lettie.
Parc spuneai cu totul altceva, ieri.
Au mai fost i alte implicaii, Lettie, am fost nevoit s-i dau.
Sunt sigur c a mai fost i altceva, spuse Lettie ncet. Ai fcut
bine, trebuia s-i ajui sora. Acum, hai s vorbim despre altceva.
Se aezar la mas, urmrind noutile la televizor.
Privete, mam, este maina lui tata! strig Nicky la un
moment dat.
un accident teribil s-a petrecut pe drumul naional M25, dar nu
se tie exact numrul morilor. i imaginea se schimb trecnd la
subiectul urmtor.

Era maina tatei, am vzut numrul, insist Nicky. Copilul nu


realiza c i tatl lui fusese implicat, desigur.
Serena, care plise, o privi pe Lettie.
Ar putea fi
Nu cred c a putut vedea numrul n aglomeraia de maini,
draga mea, stai linitit, murmur Lettie.
Poate o s aflm mai multe la tirile de la ora zece. Oare n-ar fi
mai bine s sun?
Nu, ateapt, nu te poi lua dup ce-a vzut un copil.
Serena l mbie pe Nicky, cu ochii pe ceas. i citi o poveste nainte
de culcare, ncercnd s-i ascund ngrijorarea.
n accident au murit trei persoane i au fost muli rnii. Nu se

vor oferi alte informaii, vor fi anunate direct rudele celor decedai
sau rnii.
O, Dumnezeule, murmur Serena.
Uite, bea asta, i spuse Lettie ntinzndu-i un pahar cu coniac.
Serena se for s nghit cteva picturi, cu faa palid i minile
tremurnd. Sosir s-i anune vestea abia la miezul nopii, doi
poliiti, un tnr i o tnr care desigur detestau

s aduc asemenea veti. Gino murise! Trupul lui nici nu mai


putea fi identificat, ca s nu mai vorbim despre cel al rocatei cu
care era! Serena czu ntr-un scaun, ncercnd s-i dea seama ce
are de fcut. Lettie i conduse pe poliiti la lift, ascultnd
instruciunile lor, tiind c trebuia s fie puternic pentru a-i ajuta
stpna. Ce tragedie, ce tineree irosit! Biata Serena, bietul Nicky
ncearc s stai linitit, draga mea, nu putem face nimic pn
dimineaa.
Cu ochii larg deschii, cu privirile aintite n tavan, Serena
rmase astfel toat noaptea. De fapt, prin faa ochilor, i se derulau
imagini ale nceputului iubirii ei cu Gino, amintindu-i cum murise
pasiunea lui. Cum i irosise tinereea, iar acum Gino i pierduse
chiar i viaa. Se gndi i la fata care murise cu el. Pn la sfrit
Gino nu se dezminise, fusese cu o alt fat frumoas. Serena se
ntreb ce-i va spune micului Nicky.
Dup dou zile, Lettie o nsoi la capela bisericii catolice din
cartier. Era atta linite acolo, i paii lor rsunar att de tare
cnd se apropiar de

cociugul nchis, aflat n faa statuii Madonei. ncercnd s-i


pstreze calmul, Serena aez un buchet de trandafiri pe capacul
cociugului i dup ce spuse o rugciune i lu un ultim rmasbun de la cel care fusese pentru scurt timp soul ei, dar care-i

druise un biat minunat, cteva amintiri frumoase i n rest,


numai amrciune. Serena i lua astfel rmas-bun de la o parte
din viaa ei.
Dup amiaz, cnd se duse s ia biatul de la coal, l privi cu
dragoste i cu mndrie matern pe putiul acela crlionat, cu ochii
mari, negri, care alerg spre ea.
Mami! mi cumperi o ngheat nainte de mas? Poate s vin
i prietenul meu, Tom?
Nu astzi, dragul meu, cu alt ocazie, spuse Serena cu buze
tremurnde. Am am ceva s-i spun, trebuie s fim singuri ca s
putem vorbi.
A venit tata? ntreb copilul, iar Serena nghii n sec.
Nu, Nicky, asta este cofetria la care vrei s mergem? Se
aezar ntr-un col, iar Nicky ncepu s mnnce, privind-o printre
genele lui dese. n acel moment semna att de mult cu Gino nct
o podidir lacrimile. Ce putea s-i spun unui copil de apte ani
despre moarte?

Nicky, ncepu ea, i-aminteti c ai vzut maina tatei la


televizor?
Copilul clipi deodat, apoi o privi cu ochiori alarmai.
Da, era chiar maina lui, iar acum el nu va mai veni niciodat
s ne vad. O, Nicky, dragul meu
A murit tata?
Da, dragul meu, a fost foarte grav rnit. Att de grave au fost
rnile nct a adormit i nu se va mai trezi niciodat. nelegi ce-i
spun, Nicky?
Bieelul nclin din cap.
Tatl unui biat a murit tot ntr-un accident i el a plns mult
la coal. Eu n-o s plng, mama, ci o s am grij de tine. Apoi, ca
sub influena unui gnd teribil, el o ntreb cu team n glas: tu n-o
s mori, nu-i aa?
Nu, dragul meu, o s fim mereu noi trei, tu, eu i Lettie. O s

fie ca ntotdeauna, numai c tata n-o s mai vin s ne vad. Poi


s plngi ct vrei, Nicky, ori de cte ori i aminteti de el. Vom
plnge amndoi dar vom avea grij unul de cellalt, nu?
Dumnezeule, cum putea s-i alunge suferina? Era att de mic
S mergem acas, mam, spuse Nicky i o lu de mn
cutnd alinare, oferind alinare. Mergnd

pe strzi, Serena trecea prin propriul ei purgatoriu, tiind ce


simea fiul ei, fr a-l putea ajuta n vreun fel.
Lettie, care-i ntmpin, nelese din ochii Serenei c Nicky aflase
vestea cea trist. De data asta el nu se mai repezi la televizor, ci se
aez pe covor cu jocul lui de puzzle.
Vreau s-l termin nainte ca tata s vin ncepu el, apoi i
aminti cu durere c Gino nu va mai vedea noul joc pe care i-l
cumprase. l podidir lacrimile i se npusti afar din ncpere.
Serena vru s-l urmeze, dar Lettie o opri:
Las-l, draga mea. D-i timp s-i plng tatl. O s-i treac, o
s vezi.
Dar, Lettie
tiu ce simi, dar trebuie s se mpace cu sine.
Desigur, Lettie avea dreptate. Cnd l duse la culcare, Serena i
citi o vreme, apoi observ cu surprindere c biatul adormise. Dup
vreo jumtate de or auzir zgomotul fcut de lift, urmat de sunetul
soneriei, i se privir surprinse.
Deschid eu, spuse Lettie grbindu-se spre hol. Acolo se auzir
voci, dintre care una mai puternic. Serena ridic ochii i observ
privirea ciudat pe care i-o arunc Lettie.
Te caut cineva, Serena, eu o s fiu n camera mea dac ai
nevoie de mine. Serena-i ridic privirea i vzu un brbat nalt care
atepta n hol. Pe moment, ncperea pru c se nvrtete cu ea i
c va leina. Avusese impresia c era Gino! i simi genunchii att
de slbii, nct nu se putu ridica din fotoliu.

Sunt Roberto Ercoli, spuse brbatul a crui voce semna cu a


lui Gino.
Da, eti fratele lui Gino, reui ea s ngaime. Asemnarea este
prea evident. Eu sunt Serena Ercoli, vduva lui. Serena i ntinse
mna dar brbatul acela nalt fie c n-o vzu, fie c nu vru s dea
mna cu ea, iar ea-i ls mna s cad la loc.
Te rog, Roberto, ia loc. S-i aduc ceva de but?
Nu, mulumesc, spuse el cu o voce rece i tioas, noi n-am
tiut c Gino era cstorit.
Din nou Serena simi c-i pierde cunotina. ocat, continua
s-l priveasc, incapabil de a scoate vreun cuvnt.
Nu te cred, reui ea s spun, am fost cstorii peste opt ani.
Serena trase aer n piept ncercnd s-i revin i-l privi cu atenie
pe brbatul din faa ei. Nu-l va mai confunda niciodat cu Gino, era
un brbat cu trsturi mult mai dure,

prea fcut din alt aluat. Ochii lui aveau o privire foarte tioas,
brbia era a unui tip foarte hotrt. Dar ca i Gino i Nicky, avea
aceleai gene bogate i frumoase, tenul msliniu, nasul drept, dar
gura fu cea care-i capt atenia Serenei. Era senzual, frumos
conturat, iar Serena se ntreb pentru un moment cum era s fie
srutat de acele buze.
Gino mi spunea mereu c nu vrei s m cunoatei, ba chiar
c a ncercat s v conving s fii de acord cu cstoria noastr.
Am venit s iau trupul fratelui meu, ca s-l nmormntm.
Tata nu poate cltori, iar mama nu vrea s-l lase singur. Vestea
morii lui Gino i-a afectat pe amndoi.
i nici mcar nu tiu c au un nepot care-i seamn att de
bine lui Gino. Serena ncepu s plng cci nu-i mai putea stpni
lacrimile. Brbatul i arunc o privire crunt. Nu venise pentru a se
lsa nduioat de lacrimile acestei femei. Dup ce i arunc o privire
cinic el i spuse Serenei:
Vd c n-ai dus lips de bani, doamn, fratele meu a fost o

partid.
Serena ncerc s-i tempereze mnia.
Eu lucrez, Roberto, de fapt am avut serviciu de cnd m tiu!
Ctig destul pentru a m ntreine pe mine i pe copil. Iar tot ce
vezi aici, a fost dorina lui Gino, nu a mea. Nu m-am cstorit
pentru bani, l-am iubit din tot sufletul pe Gino la nceputul
cstoriei.
Parc spuneai c vrei s-mi oferi o butur, spuse el dintr-o
dat, cci sensul vorbelor ei i era foarte clar. Serena i turn un
pahar de vin italienesc. Dar spre uimirea ei, cnd i ntinse paharul
el i atinse mna n treact i Serena simi un fior de-a lungul
braului. Brbatul era fr ndoial foarte atrgtor, dar i
periculos.
Vd c mi-ai dat unul din vinurile noastre, spuse el.
Bardolino? N-am tiut, Gino nu vorbea niciodat despre viile
Ercoli, sau despre familie. Se enerva ntotdeauna cnd ncercam
s
Dar tiai c suntem o familie foarte bogat i c fiul tu va
avea partea lui de motenire.
tiam c Gino are bani, dar c muncete pentru ei. Sttea aa
de puin timp acas
i susii c te-ai mritat cu el din dragoste?
Din ziua n care s-a nscut fiul nostru, am refuzat s m mai
culc cu el, Roberto.
De ce?
Pentru c se culca cu prea multe femei i oricum, de mine se
cam plictisise. De fapt el se plictisea de o femeie dup ce se culca de
cteva ori cu ea.
Mi se pare greu de crezut ce aud, signora.
Aa cum i mie mi se pare imposibil ca familia s nu fi tiut de
soia i copilul lui! zise Serena ndreptndu-i umerii.
Se ls tcere un moment, apoi el o ntreb:

Vei veni n Italia, la nmormntare?


Nu, zise ea, mi-am luat rmas bun de la Gino, iar Nicky are
nevoie de mine aici. Nu-l pot lsa singur iar el este prea mic pentru
a asista la o nmormntare.
Foarte bine, signora. Te voi ine la curent cu ce se mai
ntmpl.
Nu doresc nimic din ceea ce nu mi se cuvine, Roberto. Dar fiul
meu face parte din familia ta, chiar dac asta nu-i convine.
Desigur, fiul tu este motenitor, nu vom pierde din vedere
acest lucru. A putea s-l vd pentru cteva minute?
Pentru un moment ea simi nevoia s-l refuze.

Capitolul 3
Bine, vino cu mine, spuse Serena dup acest moment de
ezitare i l conduse spre camera biatului, care era foarte
confortabil i decorat adecvat vrstei lui. Ca de obicei, el i
aruncase plapuma pe jos i dormea cu o mn sub cap, cu buclele
rsfirate pe faa alb de pern. Genele lui lungi se odihneau pe
obrjorii buclai.
Frumos biat, seamn mult cu Gino, spuse Roberto surprins.
Din nou Serena simi c-i va pierde cumptul. Ce credea acest
brbat? Sigur c semna cu Gino, doar era fiul lui!
Cu toate resentimentele ei Serena privi uimit cum brbatul
ntinse mna i cu un gest duios ndeprt o uvi czut pe
fruntea nepotului su.
Este un biat frumos i sunt convins c bunicii l vor iubi
mult. Tandreea care rzbtu dintr-o dat din glasul lui o fcu i
mai circumspect. El trebuie s triasc n Italia, s neleag ce
nseamn s fie un membru al casei Ercoli.
Nicky rmne aici, cu mine, interveni Serena, cu mult
fermitate. Sunt mama lui i n-am de gnd s renun la el!
Vom mai vedea, signora, spuse brbatul acela cu voce rece. O

s inem legtura. Adio, deocamdat. Ciao, piccolo mio, mai spuse el


privindu-l pentru ultima oar pe Nicky.
Serena, care-l conduse pn la ua liftului, i spuse pe un ton
tios:
La revedere, Roberto, sper totui c nu ne vom mai vedea
vreodat.
Calmul Serenei dispru dup ce se nchise ua liftului, i se
repezi spre camera lui Lettie.
Nu-mi vine s cred c Gino n-a spus familiei lui despre
cstoria noastr!
Te-a minit, Serena, draga mea, chiar de la nceput, i pe tine
i pe ei.
Am fost o naiv, Lettie. Trebuia s insist, cu toate c el refuza
sistematic s m prezinte familiei lui.

Iar acum, acest frate al lui Gino, cu trsturi att de dure, voia
s-i duc fiul s triasc n Italia alturi de familia Ercoli.
Niciodat! jur ea cu vehemen. Numai gndul c-i putea pierde
fiul o scotea din mini.
Nu-i mai face probleme, draga mea, nu-i pot lua copilul. Iar
tu nu ai nevoie nici de banii, nici de puterea lor. Dar vor trebui s-i
plteasc pentru ntreinerea lui Nicky i pentru educaia lui.
Deocamdat nu te mai gndi la asta. Gndete-te la Matthew care te
iubete i va fi un so mult mai bun dect Amintindu-i c pe
mori nu era bine s-i vorbeasc ru, Lettie nu-i termin fraza.
O, Lettie, s nu m lai singur niciodat, reui Serena s
articuleze. Acum trebui s fim i mai afectuoase cu Nicky, nu?
Simte lipsa tatlui su.
Numai un timp. Copiii uit repede, iar el, de fapt, nu i-a vzut
tatl prea des ca s-i simt lipsa.
Lettie ridic din umeri cci nu i se prea normal ca o fat
frumoas ca Serena s duc o via de clugri. Apoi, i spuse c
la viitoarea vizit a lui

Matthew va face tot posibilul s lipseasc toat noaptea de acas;


era timpul ca relaia dintre cei doi s progreseze.
n zilele care urmar Serena munci mult dar i fcu timp i
pentru a petrece mai multe ore cu fiul ei. l lu de la coal ntr-una
din zile i-l duse la o cofetrie din apropiere, pentru a mai sta de
vorb cu el. Putiul nu mai spunea nimic despre tatl lui, iar
Serena se gndi c Lettie avusese dreptate. Dar ntr-o noapte Serena
se trezi i rmase cu ochii aintii n tavan ntrebndu-se ce o fcuse
s se trezeasc att de brusc i devreme. Da, fusese un plns de
copil. Nicky! Porni n goan spre camera copilului. i vzu feioara
nroit de plns.
Papa, papa, l vreau pe tata Serena l strnse la piept
optindu-i:
Taci, dragul meu, mama este aici cu tine, plngeai n somn,
dragul meu.
Nu vreau ca tata s fie mort. Vreau s vin acas.
tiu, dragul meu, dar asta nu se mai poate. i aminteti
accidentul de main?
Copilul se strnse mai tare la pieptul ei.
Da, mam, mi amintesc.
Vrei s te iau n patul meu? Copilul ddu din cap i Serena l
purt n brae pn n dormitorul ei, tergn-du-i lacrimile. Dup ce
putiul adormi ea rmase cu ochii deschii n ntuneric, cu inima
sfiat de durerea copilului. De la Roberto Ercoli nu primi dect o
carte potal care anuna funeraliile soului ei, n Italia. Pe cnd o
traducea pentru Lettie, o podidir lacrimile.
Matthew se dovedi foarte nelegtor, atunci cnd ea continu s-l
refuze motivnd c nu putea s-l lase singur pe micu. Dar Serena
simea c el se cam plictisise de attea refuzuri.
Lettie, nu cred c lui Matthew i plac copiii.
Nu te grbi s-l judeci, ateapt pn va avea propriul lui copil,

atunci se va schimba.
Trebuie s pun binele lui Nicky naintea intereselor mele,
Lettie, fu rspunsul ei.
Lettie, care mpturea un tricou al lui Nicky, o privi lung.
Cred c Nicky nu mai are probleme acum. Ar fi mai bine s-l
lai cu mine i s iei undeva n seara asta. tii, draga mea, nu-l
poi refuza la infinit pe Matthew, nici unui brbat nu-i place s fie
pe locul doi, amnat tot timpul.
Serena ridic din umeri.

O s mai vedem, Lettie.


Dar n seara aceea, cnd o sun Matthew, ea fu de acord s ias
cu el.
Ari minunat, draga mea. De mult timp n-am mai fost singuri.
Rochia neagr pe care o mbrcase Serena i punea n eviden
prul fcndu-l s par i mai blond. Ca de obicei, Matthew alesese
un restaurant linitit, elegant, unde serviciul era excelent.
tiu, Matthew, ai dat dovad de mult rbdare, dar i-am
dedicat lui Nicky tot timpul meu, dragostea mea. Este prea mic
pentru a simi ce nseamn s-i pierzi tatl.
Dar el nu prea l-a vzut pe Gino. Din felul n care Matthew
strnse din buze ea nelese c brbatul ar mai fi avut cte ceva de
spus, aa c ntinse mna i o aez peste a lui.
Sunt aici, dragul meu, cu tine, i am de gnd s dau uitrii tot
ce este legat de anii petrecui alturi de Gino.
Trasturile lui Matthew se destinser i el i strnse mna uor.
Bine, acum poate c te vei hotr s te mrii cu mine.

Luat prin surprindere, Serena i trase mna.


Nu, te rog, este prea devreme s-mi ceri asta, nu sunt
pregtit, spuse ea aproape gata de a recunoate c nu era sigur
c-l iubea, i i muc buzele; deocamdat s petrecem ct mai

mult timp mpreun.


Bine, dar acum eti liber, Serena. Eti tnr, frumoas,
trebuie s fii iubit. Iar eu am ateptat deja destul de mult Ce-ar
fi s petrecem mpreun acest weekend?
Din felul n care el accentu ultimele cuvinte, ea nelese ce
implica invitaia lui. Vru s-l refuze dar realiz c nu se mai putea.
n aceeai noapte, srutrile lui o fcur s se bucure c nu-l
refuzase. Trupul ei o fcea s neleag ct nevoie avea de un
brbat. Cnd se afl n braele lui, simi ct era de dorit i
rspunse cu tot trupul ei. Celibatul ei fusese prea lung, iar acum
era liber. Era nc tnr i nu trebuia s se ruineze de
impulsurile naturale. Dar oare-l iubea pe Matthew? l iubea destul
nct s se culce cu el, s fie a lui pentru tot restul vieii? De data
asta nu mai avea voie s greeasc. Dar ce va face cu Nicky? Putea
s i-l prezinte pe Matthew ca pe noul lui tat? Dup ce

ajunse acas i se culc, nu putu s adoarm. Amintirile


primelor zile de dragoste cu Gino nu-i ddeau pace i reveneau cu
intensitate obsesiv. Fusese doar un copil pe atunci, acum era ceva
mai mare dar avea i un copil, ale crui interese trebuiau s
primeze. A doua zi avea ca de obicei cearcne negre sub ochi, dovezi
ale nopii albe pe care o petrecuse.
Ce prere ai de invitaia lui Matthew, Lettie?
Cred c ar fi bine s te duci, eu voi sta cu Nicky. O s-i prind
bine. Copiii surorii mele vor fi aici n acest weekend, aa c o s-l
duc pe Nicky s se joace cu ei.
Am toat ncrederea n tine, Lettie, numai c nu tiu dac este
cazul s m culc cu Matthew.
Serena, eti o femeie liber acum, poi face tot ce-i doreti. Iar
Matthew a avut destul rbdare cu tine.
Era destul de plcut afar vineri dimineaa cnd Matthew veni s-o
ia. nfloriser deja brnduele, iar caiii i piersicii erau i ei plini de

flori.

i cu toate c nu era prea entuziasmat de ceea ce urma, Serena


se simea destul de bine. Nicky fusese ncntat s plece cu Lettie,
punndu-i tot felul de jucrii n rucsac, apoi nlocuindu-le cu
altele. Simise atunci, dup srutul lui foarte detaat, c biatul
cretea foarte repede. Cltoria spre coast fu foarte plcut; aveau
un apartament rezervat ntr-un hotel mic dar foarte elegant i
plcut. Evitnd s priveasc patul acela confortabil, Serena se
ndrept spre msua de toalet de parc ar fi vrut s-i aranjeze
prul. Pe cnd se pieptna vzu n oglind privirea lui Matthew,
plin de dorin. i simi inima btnd iar cnd el i strecur
braele dup mijlocul ei, ea-i ls capul pe trupul lui puternic,
primind srutrile lui nfocate.
Dac ai ti de cnd atept momentul acesta, draga mea, de
mult vreau s te am doar pentru mine. Serena se ntoarse spre el.
Ar fi mai bine s m lai s despachetez, Matthew, i spuse ea,
cci nu se simea pregtit pentru el. Brbatul o eliber fr s
vrea.
Intrar n restaurantul elegant al hotelului pentru a mnca.
Chelneria i conduse spre o mas

care se afla ntr-un col mai retras. Serena ncerc un sentiment


ciudat, era prima oar cnd se afla ntr-un restaurant fr Gino.
O s comand un Riesling, draga mea, ce zici? Ea ncuviin,
bucuroas c Matthew nu alesese un vin italienesc. Cel puin n
aceste dou zile voia s lase n urm ultimii ei ani care fuseser o
pierdere de timp i o risip de sentimente. Cu excepia lui Nicky,
desigur i gndurile i zburar spre el. Oare biatul se gndea la
ea, la Gino? Matthew observ aerul ei gnditor i ntinse mna
pentru a alunga umbra care se aternuse pe chipul ei frumos.
A vrea s facem o plimbare dup mas, ce zici?

Se mbrcar adecvat, Serena ntr-un un trening de culoarea


liliacului, cu o earf asortat. Culorile treningului i ale earfei i
puneau n eviden ochii, i lui Matthew i se pru c ea nicicnd nu
artase mai frumos. Lsar n urm hotelul i se ndreptar spre
satul din preajm, o aezare pescreasc de un pitoresc aparte, pe
malul unui mic golf. Era ora la care brcile pescarilor se legnau
ancorate n port. Trecur

de acest sat continundu-i drumul spre o zon mai retras,


unde o dat ajuni se aezar pe o stnc.
Am obosit, recunoscu Matthew, mi-am pierdut condiia fizic.
Am vorbit foarte serios cu tine, Serena, a venit timpul s m aez,
s am familia mea. Ce zici, draga mea? N-am ateptat destul
rspunsul tu?
Pentru Serena soarele nu mai avu aceeai strlucire, iar bucuria
zilei se sfri brusc. Ct de mult detesta s-l rneasc, dar
Este prea curnd, Matthew.
Brbatul o lu de umeri i o trase aproape de el.
tiu. Nu m-ar deranja s mai atept vreo cteva luni, dar a
vrea s-mi spui clar, draga mea, vrei s te mrii cu mine sau nu?
Sincer s fiu, nu tiu, Matthew. Nu tiu dac te iubesc cu
adevrat i nu pot risca s m cstoresc cu tine n aceste condiii.
Cum putea s-i spun c ea-i dorea o dragoste puternic,
profund? inea mult la el, dar asta nu era destul. Deodat,
Matthew o trase spre el i o srut aa cum n-o mai fcuse, aa
cum nu crezuse

ea c-o va face vreodat, cu brutalitate. Poate c asta fusese


reacia lui la refuzul ei, oricum brbatul i cam pierduse controlul,
asta era evident.
M duci cu vorba, Serena? Te-ai folosit de cstoria cu Gino ca
scuz c nu te-ai hotrt?

Nu! N-am spus niciodat c-a fi ndrgostit de tine, Matthew!


Te rog, d-mi drumul, m doare!
N-ai fcut dragoste cu mine niciodat! S nu-mi spui c n
timpul sta ai dus o via de clugri! S nu-mi spui c nu te-ai
culcat cu alii
Dar Serena nu se pierdu cu firea, cu toate c nu s-ar fi ateptat la
o asemenea reacie.
Este problema mea, Matthew. M-am mritat cu Gino cnd
eram o copil i n-am de gnd s mai fac experiene pe pielea mea.
M respect prea mult i trebuie s m gndesc i la fiul meu. Cu o
smucitur, Serena se eliber din braele lui, se ridic i dup ce
trase aer n piept i spuse: mi pare ru, Matthew, nu i-am promis
niciodat c ne vom cstori. Am crezut c asta va veni cu timpul,
dar vd c nu merge i nici nu cred c va merge vreodat!

mi cer scuze, Serena, zise Matthew care plise, am fost prea


brutal. Vocea lui era ncrcat de emoie, de regret.
Oricum, acesta era sfritul unei prietenii frumoase.
Trebuie s plec acas, nu are sens
Eu continuu s te iubesc, Serena, i dac te rzgndeti
vreodat
Nu, te rog s nu mai atepi, dragostea nu poate fi forat s
apar. i eu am sperat, dar am dat gre. i nu este cinstit s te las
s atepi, s-i dau sperane
Parcurser n linite drumul de ntoarcere, fiecare cu gndurile
lui. Cnd se apropiar de hotel, Matthew suger:
Ar fi bine s rmnem mcar o noapte aici, nu te teme, n-o s
te deranjez. Ar fi ciudat s plecm aa, fr s stm mcar o noapte
dup ce am nchiriat dou camere pentru dou nopi.
Foarte bine, eu o s cinez n camera mea, dac nu te superi.
Dimineaa, Serena i pregti bagajele i cobor pentru micul
dejun. Matthew se afla deja acolo, la o mas, citind un ziar.

Bun dimineaa, Serena, ai dormit bine?


Nu prea. Dar tu?
Ce s-i spun? A fost o noapte lung. Eti gata de plecare?
Da, murmur ea, apoi ceru nite cafea proaspt i un
croissant.
Drumul de ntoarcere fu cam ciudat, niciunul nu mai observ
frumuseea copacilor nflorii, nici strlucirea soarelui.
M-am gndit toat noaptea, Serena i am decis s cumpr o
firm la Edinburgh. Acum, nu m mai reine nimic aici.
Nemulumit de ntorstura pe care o luaser lucrurile ntre ei,
Serena l ntreb:
Dar mama ta?
El ridic din umeri de parc n-ar fi fost nicio problem.
O s mearg cu mine, cred, avem rude la Perth.
Foarte bine, zise ea i-i spuse c Matthew nu prea c-o va
regreta prea mult.

Fr Nicky i Lettie apartamentul prea gol. i puse hainele la


loc i-i pregti o omlet, dar cnd vru s mnnce, i ddu seama
c nu va putea s nghit nimic. Renun la mncare i ncepu s
citeasc ziarul n ateptarea celor doi. Sosir peste ctva timp, iar
Nicky nu mai prididea povestindu-i despre felul n care i petrecuse
ziua.
Mam, am fcut caramele i i-am adus i ie. De acum voi ti
s le pregtesc singur. Vrei s-i spun cum se fac?
Nu acum, dragul meu, m simt cam obosit, iar tu trebuie s
faci baie.
Cnd rmaser singure, Lettie o ntreb:
Ce s-a ntmplat draga mea? Nu prea pari n form.
O, Lettie, am terminat cu Matthew! N-am putut s m culc cu
el. Voia s-i promit c m mrit cu el, dar mi-am dat seama c nu-l
iubesc. De altfel, Matthew i-a cam ieit din fire i mi-a spus lucruri
pe care apoi le-a regretat. Oricum, i-a cerut scuze, dar

Lettie i amesteca gnditoare cafeaua.


O s-i lipseasc, draga mea.
tiu, dar a insistat s-i dau un rspuns. M ateptam s m
foreze s fac dragoste cu el.

Nu-i mai face probleme, draga mea, eti destul de tnr ca s


poi atepta pn apare omul potrivit.
Imediat ce intr n birou a doua zi, apru i eful ei.
Bun dimineaa, Serena, cum a fost week-endul acesta? Ce s-a
ntmplat, sau nu simi nevoia s vorbeti?
N-a fost prea bine, Walter. M-am desprit de Matthew. El voia
s ne cstorim dar eu am ajuns la concluzia c nu-l vreau ca so.
mi pare ru, draga mea, aveai dreptul la fericire acum.
i mulumesc Walter. Cu un oftat, Serena se ntoarse la munca
ei de zi cu zi.
Cnd se duse la mas, Lettie i spuse:
Ai primit un telefon pe la ora unsprezece. Era cineva care nu
vorbea englezete prea bine i n-am neles dect c va veni aici, n
seara asta. Voia s tie dac te va gsi.
Seara, n timp ce Serena uitase deja de telefonul acela, portarul
anun vizita unei doamne.

Serena verific toat casa dintr-o privire s vad dac totul era n
ordine i se duse la lift. n faa ei se afla o doamn cu o figur
arogant, care o scruta cu ochi negri.
Nu ne-am cunoscut, sunt Lucia Ercoli, sora lui Gino i
Roberto.
O, sora lui Gino, poftete te rog. Serena i ntinse mna i-i
zmbi, dar femeia ignor mna ntins i privi n jur dispreuitor.
Am venit s-l iau pe fiul tu s-i cunoasc bunicii. Tata este
bolnav i vrea s-i vad nepotul. Fr a mai atepta vreo invitaie,

femeia se aez pe sofa ntinzndu-i picioarele lungi. Totul denota


bogie, costumul ei elegant, pantofii, poeta, perlele de la gt. Dar
Serena i spuse cu uimire c n familia Ercoli bieii moteniser
toat frumuseea, fr a mai lsa ceva i pentru sora lor. Cci
aceast signorinalucia nu avea nimic frumos.
Vrei s-l luai pe Nicky? Nu se poate, el nu v cunoate i nu
poate merge n Italia fr mine!
Este motenitorul casei Ercoli i trebuie s stea cu familia
tatlui su, bietul copil. Din aerul ei dispreuitor Serena simi c
femeia vedea locul n care tria Nicky ca pe o adevrat magherni.
Signora, timp de opt ani familia Ercoli ne-a ignorat pe mine i
pe fiul meu. Sunt de acord c trebuie s-i cunoasc bunicii dar eu
voi hotr unde i cum se va ntmpla asta.
Gino nu ne-a spus c este cstorit sau c are un copil. Din
moment ce el este mort acum, cred c-i era ruine cu tine, probabil
c eti vreo stricat!
Stricat? Cum ndrznii! Am fost virgin la optsprezece ani
cnd m-am cstorit cu Gino, dar dup naterea lui Nicky n-am
mai trit ca so i soie, cci el prefera s schimbe cam des
partenerele. Dar asta nu v privete!
Lucia Ercoli i ndrept umerii cci nu se atepta la insolen din
partea Serenei, apoi se aplec spre ea.
Nu m privesc aceste lucruri. Nu m intereseaz cearta cu
tine. Am venit doar pentru biat. Te rog s faci toate aranjamentele
pentru ca s-l pot lua smbt.
Niciodat! Te rog s pleci, nu-i voi da copilul niciodat! Serena
o mpinse pe Lucia spre lift.
O s mai auzi de mine! Cu aceast ultim ameninare, Lucia
Ercoli intr n lift i o ls pe Serena spumegnd de furie.

Capitolul 4
Nu cred c Lucia l vrea cu adevrat pe Nicky. Oricum, ei nu-i

convine ca motenirea s se mpart.


M-a scos din mini femeia aia cu ochii ei reci, plini de ur. Ce iam fcut eu?
Nu-i face probleme, draga mea, o s-o lmuresc eu smbt,
zise Lettie.
n acelai timp m gndesc c ar fi bine ca Nicky s-i
cunoasc bunicii, poate n vacana de Pati. Casa Ercoli este undeva
la Bardolino, pe lacul Garda.
Nu este locul de unde aducei voi vinurile? ndrzni Lettie, care
cu timpul ncepuse s nvee cte ceva de la Serena.
Aa este. E o localitate foarte frumoas. Ce crezi, Lettie ar fi
bine s-l duc pe Nicky acolo?
Nu tiu, draga mea, tu singur trebuie s iei o decizie.
A doua zi, Walter se art foarte ncntat de hotrrea ei.
Va fi foarte bine pentru tine, draga mea, i pentru biat. El
trebuie s tie c are dou rnduri de bunici, ca toi ceilali copii.
Poi sta ct de mult.
Dar tu cum te vei descurca?
Walter ridic sprncenele lui groase, iar ochii ncepur s-i
strluceasc.
Ei, o s reuesc eu cumva, o necji el.
tiu asta, rse Serena.
Poate o s aduc pe cineva de la depozite.
Iar Lettie i va fi i ea de ajutor.
Cred c Nicky va fi bucuros de cltorie. Smbt, Serena l
duse pe Nicky la lecia de not. Serena, alturi de celelalte mame,
urmri cu mndrie cum fiul ei travers bazinul de cteva ori.
Mam, de acum pot s not foarte bine, nu mai am nevoie de
astea, zise putiul scondu-i aripioarele de not. Biatul cretea
repede i se dezvolta frumos, se gndi Serena.
Bunicul i bunica ta din Italia vor s te cunoasc, Nicky, aa

c m-am gndit s mergem acolo, s vezi unde s-a nscut tatl tu.
Ce zici?
O s mergem cu avionul, mam?
Sigur c da!
Eu a vrea s mergem la Veneia. Am auzit c acolo nu sunt
strzi, nu sunt drumuri, este numai ap. Apoi, putem merge i la
bunici.
Sigur c da, dragul meu, spuse Serena care nu putuse rezista
ochilor lui mari, negri.
Pe drumul de ntoarcere Nicky fu foarte fericit s fac fotografiile
pentru paaport.
Cnd ajunser acas o gsir pe Lettie puin mai agitat ca de
obicei.
i ieise din mini cnd i-am spus c nu suntei acas i c
trebuie s renune la dorina de a-l lua pe Nicky cu ea.
Draga mea, te-am lsat s-i faci fa singur!
N-o intereseaz Nicky, de fapt. Nici n-a vrut s-l vad. Este o
fat btrn n care nu poi avea ncredere. Eu, oricum, nu mi-am
pierdut calmul, dar cred c am fcut-o s nu mai vrea s revin
vreodat.
Dimineaa urmtoare, Serena se ndrept spre una dintre firmele
de turism din centrul oraului.
A vrea s merg la Veneia pentru dou zile, apoi la lacul
Garda. mi voi lua fiul cu mine i pentru asta am nevoie de paaport
pentru el. Serena deschise poeta pentru a scoate fotografia lui
Nicky.
V sugerez s zburai de la Gatwick la aeroportul Marco Polo,
este un zbor de dou ore. Apoi vei lua o ambarcaiune care s v
traverseze laguna, dup care vei lua vaporaul care v va duce la
hotel. O s facem toate rezervrile pentru dumneavoastr.
Iar dup cele dou nopi la Veneia voi nchiria o main cu
care s merg la lacul Garda. Putei aranja i asta?
Desigur, doamn Ercoli, v furnizm totul, cecurile de

cltorie, valuta. Lsai totul n seama noastr. Serena se art


fericit cci nu avea altceva de fcut dect s semneze un cec!
Nu tia dac era din cauza soarelui de primvar sau din alte
motive, dar i simea inima foarte uoar i poate tocmai din acest
motiv fcu nite cumprturi. i cumpr trei fuste noi, la care
asort i pulovere sau jachete, nite bluze noi pe care le i prob
ocazie cu care

observ c liniile trupului ei erau nc ferme i c arta bine. Dar


tocmai cnd vnztoarea i mpacheta cumprturile, o vzu era o
minunat rochie de crep negru. Dar cnd i vzu preul simi c nu
mai are aer. Negrul le st foarte bine blondelor, i aminti ea vorbele
mamei sale.
O, este fcut pentru dumnevoastr! exclam vnztorea.
Este prea scump!
Da, dar merit banii.
Bine, m-ai convins, o iau.
Serena urc spre etajul n care se gseau lucruri pentru copii,
unde cumpr foarte multe haine noi pentru Nicky. i cumpr
multe tricouri, hanorace, apoi dou slipuri care fiind foarte mici o
fcur s zmbeasc. ncrcat cu pachete, Serena lu un taxi pn
acas. Avea attea lucruri de fcut nainte de plecare. Trebuia s
discute i cu diriginta lui Nicky, n cazul n care aveau s stea mai
mult.
Nu v facei probleme, doamn Ercoli, fiul dumneavoastr este
un copil foarte inteligent, va recupera leciile pierdute. Am auzit de
accidentul

soului dumneavoastr i sper c Nicky a suportat cu bine acest


eveniment trist. Oricum, cred c aceast evadare v va face bine.
Femeia, care o privi cu ochi obosii, arta de parc ea nsi avea
nevoie de un concediu.

Cu o sear nainte de plecare fu foarte greu pentru Serena s-l


fac pe Nicky s se culce devreme.
Dragul meu, s-i ajui mama, s ai grij de bagaje ct timp ea
este ocupat cu paapoartele sau cu alte probleme. i s nu
vorbeti prea mult cu strinii.
Nu-i face probleme, Lettie, o s ne purtm de grij unul
celuilalt, nu, Nicky?
Dup ce-i fcur capul mare cu attea sfaturi, copilul adormi
imediat.
Cnd ajunser la aeroport, Nicky voia s vad totul dintr-o dat.
Cred c ar fi bine s m ajui s mping acest crucior cu
bagaje, i spuse Serena.
Dar pot s-l duc singur, mam, insist copilul.
Mie mi-e puin team, se lament Serena, dar dup decolare,
dac tu eti cu mine, lucrurile sunt altfel.

O, mam, uite cum arat norii, parc sunt buci de vat.


Acum pot s vd cmpurile i casele. Curnd vom traversa Frana,
zise Nicky, care urmrea harta cu mult atenie.
Discutar apoi despre ederea lor la Veneia, despre bunicii
Ercoli. Dar zborul lu sfrit destul de repede, mai repede dect iar fi dorit copilul i curnd se pregtir de aterizare. Nicky i puse
centura de siguran i, ca orice copil, ddu s se ridice ca s vad
primele imagini ale Italiei. Dup ce i lu bagajul de mn, Nicky
i lu rmas-bun de la stewardes i porni pe scar. i recuperar
bagajele, iar Serena realiz c trebuia s aib mare grij de Nicky la
Veneia cci el era dornic s vad totul dintr-o dat i nu mai
contenea cu exclamaiile.
Mam, uite o gondol! exclam biatul. Dar cldirile nu-mi
plac, sunt toate vechi i urte. Iar apa intr acolo pe trepte. Nu se
neac oamenii de acolo? i n hotelul nostru o s fie ap?
Hotelul lor se afla n piaa San Marco i era o construcie destul
de impozant, pe care Nicky o aprecie n felul su.

Signora Ercoli, v ateptam, spuse funcionara ageniei de


turism care le fcuse -

rezervarea. Fata le spuse cum s ajung mai uor n piaa San


Marco, dup ce le expedie bagajele la hotelul care se afla la cteva
minute de mers de agenia de turism.
Cu mult rbdare Serena i explic lui Nicky indicatoarele, ca i
denumirile statuilor sau monumentelor care le ieeau n cale.
Trebuie s urmrim sgeata care indic drumul spre San
Marco.
Erau o pereche foarte frumoas. Serena era elegant, blond, iar
fiul ei mic, brunet i pornit s cunoasc lumea. Muli ochi i
urmreau. Serena ar fi vrut s treac prin magazinele elegante, dar
Nicky voia s urce treptele care duceau la pod.
Piaa San Marco i ntmpin cu farmecul ei, cu miile de
porumbei, statuile impozante i cldirile cu aspect vetust. Serena
cumpr hran pentru porumbei i se aez la soare urmrind cum
psrile se adunau la picioarele lui Nicky. Mine l va duce la
Biserica San Marco, la Palatul Dogilor. Dar privind la ceas, Serena
remarc ora cam trzie i faptul c cina va fi servit n curnd.
Trebuie s mergem la hotel, s ne schimbm pentru cin,
Nicky.
Cin? Cum va fi asta? Ceva neplcut?
Nici vorb. Vei comanda spaghetti sau pasta. Aici predomin
mncarea italieneasc, dar dac nu-i va plcea vom putea
comanda altceva, dragul meu, nu te speria.
Seara, la cin, chelnerii le acordar mult atenie, iar lumea din
jur nu nceta s-i priveasc admirativ. Se nvrteau toi n jurul lui
Nicky pentru a se asigura c biatul primea tot ce-i dorea.
Dar ce puteau face noaptea? Serena se gndi c nu putea s ias
i s-l lase singur pe Nicky. Dup ce ajunser n camera lor i Nicky
deschise televizorul, unde un John Wayne cu un aer destul de comic

vorbea n italian, el adormi imediat. Serena rmase cu ochii aintii


n tavan, ntrebndu-se cum vor fi primii la Casa Ercoli. Gndul c
se va confrunta din nou cu Lucia i ddu o senzaie nu prea
plcut, ct despre Roberto, acel brbat rece i calculat, ei bine, nici
el nu-i inspira prea mult ncredere
Dar deodat i aminti tandreea care i se aternuse pe chip cnd
l vzuse pe Nicky. Oare vreunul dintre ei dorea cu adevrat copilul
n casa

Ercoli? Serena se ndoia de asta i-i dorea ca vizita s ia sfrit


ct mai repede. Zgomotul fcut de clopotele bisericii i trezi a doua zi
de diminea, ca i cel al brcilor care treceau pe sub ferestrele lor
pentru a aduna gunoiul.
Vreau s vd i eu, mam, i nainte ca ea s-l poat opri,
biatul se aplec i urmri cum oamenii din brci i fceau treaba.
Apoi, dup micul dejun pornir la plimbare, n zona Campanellei.
Piaa era la fel de aglomerat, iar ghizii care nsoeau grupurile de
turiti ncercau s-i in n grup, pentru a nu se risipi. Serena avu
sentimentul c acolo se mutase Turnul Babel, cci n jurul lor se
vorbeau toate limbile pmntului. Dar ntr-o clip de neatenie l
pierdu din ochi pe Nicky i dintr-o dat se sperie. Privi disperat n
jur i vznd c fiul ei nu apare, ncepu s-l strige:
Nicky, unde eti? Nicky! strig ea fcndu-i loc cu braele, cu
picioarele nmuiate de team i cu respiraia ngreunat. Apoi, auzi
un zgomot de parc ar fi czut ceva n ap. Auzi vocile unor oameni
speriai, intrai n panic Ea i mpinse disperat ncercnd s-i
gseasc fiul.

Bietul copil, a czut n canal


Cu fore supraomeneti, Serena i fcu drum printre cei care
priveau. i l vzu atunci, notnd calm spre mal.
O, Doamne, Nicky

Serena czu n genunchi i-i ntinse mna s-l scoat din ap.
Vezi, mama, i-am spus c tiu s not.
i-am spus s fii atent, ca s nu cazi, i opti ea printre dini.
Dar n-am czut, mam, m-a mpins cineva! Suspinnd, Serena
l lu imediat i-l duse spre hotel, temndu-se c apa canalului ar
putea duna sntii copilului.
Signora Ercoli, ce este cu dumneavoatr? ntreb camerista
vzndu-i chipul rvit. Ce s-a ntmplat cu povero bambino? Dup
ce primi explicaii, fata duse hainele lui Nicky la spltorie. Serena
i fcu o baie bun, cu toate protestele lui. Dup ce termin se ls
s cad ntr-un scaun, observnd c biatul luase n joac toat
aventura lui.
i-am spus s nu te apropii prea mult de mal! l admonest
Serena.
Dar m-a mpins cineva, mam, i-am mai spus.
Nu vreau o minciun drept scuz, Nicky!
Nu este minciun!
Serena privi figura copilului, care prea foarte indignat.
M-a mpins cineva din spate, fost o mn mare. N-am putut s
m controlez, mama. Dar pot s not, ai vzut i tu. Ins nu mi-a
plcut apa, este att de verde cnd cazi de sus. Serena ncerc s-i
zmbeasc pentru a-l calma.
Dup cin, ea-i suger:
Ce-ar fi s mergem s vedem cum se fac figurinele de sticl,
Nicky?
Cu ochii mari, copilul urmri cum tijele cu capete nroite fceau
s apar forme ciudate. Serena fu forat s-l opreasc, cci voia s
cumpere prea multe figurine ce reprezentau animale.
O s iau cte una pentru Nonno i Nonna. Copilul adormi
imediat n seara aceea, iar camerista aceea prietenoas se oferi s-l
vegheze, lsndu-i Serenei puin timp liber. Dar ea nu ntrzie prea
mult. Cnd ajunse n camer fata o ntmpin cu un zmbet.

A dormit, nu mi-a fcut probleme, signora. Serena l srut


uor pe frunte dar putiul se trezi.
Am vzut-o pe camerist, mam, apoi pe brbatul acela.
Care brbat, dragul meu? Dar copilul adormise la loc.
Serena, care nu era prea lmurit, nu mai insist, dar a doua zi
cnd ncepu s mpacheteze pentru plecare observ c n
apartamentul lor fusese cineva, cci sertarele erau rvite. Serena
se ncrunt. S mearg s discute cu directorul hotelului, s cheme
poliia? Dar asta le-ar fi ntrziat plecarea. Constat c nu lipsea
nimic. Poate fusese doar un ho pe care prezena neateptat a
cameristei l luase prin surprindere. Prsi hotelul fr a lua nicio
msur, spunndu-i c va trebui s fie i mai atent pe viitor.
Cnd ajunse la firma care trebuia s-i nchirieze maina, gsi
toate problemele rezolvate.
Rezervorul este plin iar aici avei actele i harta pe care ai
solicitat-o.
Serena ntinse harta i vzu c drumul spre Bardolino era unul
fr probleme, era clar marcat

i putea trece prin Verona dac fcea un mic ocol. Peisajul era
minunat i ea i dori s nu fi fost necesar s se concentreze asupra
drumului. Serenei nu-i plcea s conduc o main necunoscut
dar nu avea ncotro. La vreo sut de kilometri de locul de unde
plecaser se auzi un zgomot puternic la motor i maina se opri.
Serena ncerc s-o trag pe marginea drumului, fcu semn celor
care treceau pe lng ea, dar nimeni nu opri. Intr-un trziu opri un
camion vechi care abia se mai inea.
Cosa ce? ntreb oferul.
M-a lsat maina. Putei trimite pe cineva s-o remorcheze?
Omul ridic din umeri cci nu nelegea o iot.
Am probleme cu maina. Putei trimite pe cineva s-o
remorcheze?

i, i, rspunse omul. El i spuse c-i putea duce ntr-un sat


din apropiere unde se afla un mecanic bun. Serena nu era prea
ncntat de idee, dar neavnd ncotro Poate c era mai bine s ia
legtura cu firma care-i nchiriase maina. Satul despre care era
vorba se afla aproape, era un sat foarte linitit unde apariia lor
strni mult curiozitate. Proprietarului garajului li se fcu mil

de ei, desfcu capota i treblui o mulime la main cci nu-i era


clar ce se ntmplase. Deodat el i ridic privirea i exclam:
Dumnezeule, puteai muri! Le art o bucat de metal care
dup forma ei i locul n care se afla l duse la concluzia c totul
fusese pus la cale deliberat.
Dar de ce? Cine s fac asta? Serena, care-i simea ochii plini de
lacrimi nu mai tia ce s spun.
V repar maina, signora, nu v facei probleme. Mergei cu
micuul, este o cofetrie pe aici, i bei o cafea pn atunci.
Cineva a ncercat s strice maina, mam?
tii cum este la garajele astea, micuule, vrei o Coca Cola, sau
un suc?
Cafeneaua era modest, dar foarte curat. Se aflau acolo doar doi
brbai din sat, care tiau deja ce se ntmplase, cci vetile proaste
se rspndeau cu repeziciune. Dup dou ore, maina fu gata i
Serena se confrunt cu alt problem: mecanicul nu avea ncredere
n cecurile de cltorie, aa c ea i plti cu bani pein. Erau doar
simple coincidene, sau cineva i fcea toate astea intenionat? i de
ce?

Capitolul 5
Soarele strlucea sus pe cer, era o cldur torid, iar Serena i
Nicky se simeau epuizai i nsetai.
Cred c ar fi mai bine s ne oprim undeva s bem ceva

rcoritor, s mncm o ngheat, poate, ce zici? Serena i ndeprt


bretonul umed de transpiraie, observnd c putiul era foarte
mbujorat. O s cutm un hotel onorabil, s facem un du.
Ajunser ntr-o pia n care gsir un hotel cu un aspect oarecum
decent, care avea cofetrie i cafenea.
Spal-te pe mini, dragul meu, i spuse Serena, apoi comand
cte o oranjad i omlet cu ciuperci i unc, apoi ngheat
pentru Nicky, iar pentru ea o salat de fructe. Se simir mult mai
bine dup ce mncar, gata s fac fa restului

cltoriei. Bardolino era o localitate frumoas i Serena czu sub


vraja ei imediat ce ajunser n piaa oraului. Se aflau acolo case
vechi, n stil renascentist, cu obloane de lemn i ui cu grilaje de fier
forjat. Magazinele abundau de mrfuri i Serena nu putu s nu se
opreasc n cteva dintre ele nainte de a ntreba de casa Ercoli. Dar
nu avea prea mult timp la dispoziie, aa c porni spre casa Ercoli
care era inta final a peripeiilor ei. De fapt, vila se afla undeva
ntre Bardolino i Garda. Conducnd ncet, ea remarc i alte case
aflate n spatele unor grdini luxuriante, bine ferite de ochii
indiscreilor.
Privete, mam, uite, acolo este scris numele nostru! Nicky se
aplec pe fereastra mainii, artnd spre porile mari din fier forjat
care se aflau ntre dou coloane terminate ntr-o coroan fcut din
frunze i ciorchini de vi- emblema casei Ercoli. Cu inima btnd
puternic, Serena o lu pe drumul care o duse n cele din urm la
casa Ercoli.
O, mam, este o cas nemaipomenit! exclam Nicky. Era ntradevr o cas impresionant. Ca la majoritatea caselor italieneti,
ferestrele aveau obloane care s le protejeze de

cldura excesiv. Cu trei etaje, casa era de un alb strlucitor, cu


excepia uii imense de stejar din centru: geranii roii se aflau din

abunden. Acolo unde se oprea drumul, se afla o statuet din


marmur alb care inea n mini o cup din care nea ap.
Vino, mam, s intrm. Nicky sri din main i o ajut apoi i
pe ea s coboare. Serena trase aer n piept, i aranj rochia, i
netezi prul i ndrep-tndu-i umerii, porni spre ua cea mare. Nu
era nchis i se trezir ntr-o curte interioar n care se aflau flori i
fntni. Totul era att de frumos i Serena se simi dintr-o dat mai
calm. Nicky nu se putea abine i admira totul. Serena gsi un
clopot de fier i dup ce sun atept aparent calm, dei inima i
btea necontrolat. Dup un timp, ua cea mare fu deschis de un
brbat cu prul grizonant. Dup jacheta pe care o purta, ca i dup
aerul lui plin de solicitudine, realizar c era un servitor al casei
Ercoli.
Buon giorno. Io sono signora Ercoli ncepu Serena. Faa
omului se lumin dintr-o dat i vzndu-l pe Nicky ochii i se
umezir.
i, entri, prego. Dup ce se mai uit o dat la Nicky, omul se
ntoarse i i conduse spre un hol

foarte mare. Totul era splendid, mobilierul, covoarele, draperiile,


toate erau dovada opulenei. l urmar pe om i observar n trecere
alte ncperi luxoase, cu marmur pe jos, cu piese antice de decor.
Pereii erau lambrisai, candelabre de argint i aruncau razele n
mijlocul mesei lungi de mahon. Cnd trecur pe lng una din
camerele mai mici, o fat care citea o revist se ridic, iar servitorul
i se adres cu politee:
Aceasta este signora Ercoli, i fiul dnsei, domnioar.
Mulumesc Enzo, spuse fata i o examin cu o privire rece pe
Serena.
Urmai-m, v duc la domnul i doamna Ercoli.
Fata asta nu prea ne place, mam, nu-i aa? ntreb Nicky n
oapt, ca aceasta s nu-l aud.
Nicky, nu este frumos s faci astfel de comentarii!

Cei doi i conduser spre grdina care se ntindea pn la


marginea unui lac. Serena i plimb ochii peste grdinile n trepte
care se nclinau lin, amestecndu-se cu mrciniuri dese i pajiti
nverzite, presrate cu narcise. ntr-o parte, se afla o u care ddea
spre o teras mic, izolat, ca o

odi n interiorul unui ntreg parc. Aceast verand se


mrginea cu o ser i prin sticl se vedeau iasomia crtoare, un
lstar de vi i multe fotolii ademenitoare, de rafie. Grdina avea
mobilier de pai, iar pe unul dintre ezlonguri vzur un brbat de
vreo aizeci de ani. Brbatul semna foarte bine cu cei doi fii ai lui
i chiar i acum, la vrsta pe care o avea, trsturile lui erau nc
armonioase. La vederea celor doi musafiri el ddu s se ridice, dar
femeia mic de statur care se afla lng el l opri. i ea avea prul
ncrunit dar prea mai tnr. Serena se ndrept spre ei i le
ntinse mna, dar signora Ercoli o srut pe ambii obraji, dup care
l mbri pe Nicky.
Ciao, piccolo mio. Come sta? Spre uimirea ei, Serena observ
cum Nicky srut mna bunicii sale.
Ciao, Nonna.
Bunica l trase la pieptul ei, l srut din nou, iar ochii i se
umplur de lacrimi.
Ce bine semeni cu tatl tu, cnd era de vrsta ta! Nicky nu
fcu nicio ncercare de a se elibera din braele bunicii, dar cnd
aceasta i ddu drumul se ndrept spre btrnelul din ezlong.

Ciao, Nonno.
De data asta, Nicky se nclin n faa bunicului, apoi se arunc n
braele lui.
Serena simi c ochii i se umplu de lacrimi. Acum, totul i se pru
altfel, meritase efortul. Problemele pe care le ntmpinase, drumul
lung, oboseala, totul fu dat uitrii datorit fericirii pe care sosirea

lor o produsese.
Avem attea de discutat, dar mai nti s bei un ceai, s v
odihnii, s mncai.
Enzo apru cu o tav cu nite ceti de ceai.
Pe signora Ercoli o s-o cazez n camera cu trandafiri, iar pe
biat ntr-una apropiat de cea a mamei sale.
Mulumesc Enzo, dar nu este un copil mic s aib nevoie
permanent de mama sa. Trebuie s nvee ce nseamn s faci parte
din Casa Ercoli.
Nicky se uit la Serena cci nu prea nelesese ce voia s spun
Nonna.
Nicky are doar apte ani, Nonna. Este pentru prima oar aici,
n Italia, a vrea s stea mai aproape de mine. Serena spuse toate
acestea pe un ton care nu suferea contrazicere.

Ea i aminti c trebuia s se confrunte i cu cei doi cumnai ai


ei, Roberto i Lucia, mai ales Lucia. Nonno ncepuse s discute
linitit cu Nicky.
Dar unde sunt toi strugurii din care facei vinul? ntreb
copilul.
Nu se afl aici, micuule. Vezi dealurile de acolo? Sunt pline cu
via noastr.
Mergem s le vedem, Nonno?
Desigur, Nico, curnd ne mutm cu toii acolo, s lucrm la
vie. De fapt, acolo este mult mai plcut vara.
Vom dormi n colibe?
A, nu, avem o cas acolo, destul de confortabil.
Car, roag-o pe Maria s te ajute s despachetezi, i suger
signora Ercoli Serenei. Oare Maria fcea parte din personalul casei?
De parc ar fi citit gndurile Serenei, femeia continu: Maria
Donatti este fiica unor buni prieteni.
Auzind aceste vorbe soul ei suspin adnc, apoi izbucni subit
ntr-o tuse care o ngrijor pe soia lui. Camera cu trandafiri era o

ncpere superb, cu tapet bej pe care se aflau trandafiri roz. Un


balcon mic ddea spre grdin i lac.

Soarele apusese i ncperea ei se mai rcorise. Serena fcu un


du, apoi mbrc o rochie albastr, punndu-i chiar i brara pe
care o primise de la Gino. l mbrc i pe Nicky cu o cma cu
cravat, iar putiul declar c murea de foame. Coborr mpreun
n livingul unde erau ateptai.
Te-ai odihnit bine, Serena? ntreb Nonna cu ceva mai mult
cldur n glas. Signorercoli sttea pe un fotoliu, iar genunchii i
erau acoperii cu un pled.
A, ai i aprut? Serena se ntoarse cci recunoscuse vocea
aceea dur i neplcut.
Da, Lucia, am venit dup cum i-am spus, pentru ca Nicky si cunoasc bunicii. Serena nu fcu nicio ncercare de a-i sruta
cumnata.
Fiind btrni sunt uor de dus de nas, mai ales c nu au ali
nepoi. Dar ntr-o zi te vor ntreba de ce Gino a inut secret aceast
cstorie i faptul c avea un fiu. De ce n-ai venit s-i vezi pn
acum? Oare n-ai venit pentru partea de motenire? Nu te obosi s te
stabileti aici, Serena, nu vei reui!
nceteaz Lucia! Serena este binevenit n casa mea atta timp
ct i face plcere s stea, se

auzi glasul bunicului. Faa btrnului era neagr de furie i


pentru un moment chiar Lucia se ntreb dac nu mersese prea
departe.
Serena se aez lng soacra ei i ncerc s repare efectele
interveniei Luciei. De fapt nu voia ca fiul ei s sesizeze toate astea.
ncet, o ntreb pe btrn: O s-l vedem i pe Roberto, Nonna?
Poate, el este foarte ocupat cu viile sau cu vinderea vinului.
Nu-l prea vedem nici noi. Era clar c femeia i simea lipsa. Dar spre

uimirea ei, Serena nelese c Gino venea destul de des n casa


prinilor. Cum reuise s in secret cstoria lor? Descoperise cu
durere c Maria Donatti fusese o foarte apropiat prieten a lui.
Dup mas, Enzo le aduse cafea i lichior. Lui Nicky i oferir ceai
cu ghea, dar biatul ceru o Coca Cola.
Acum nu avem, dragul meu, dar mine Enzo i va cumpra.
O s-l rsfei, mam, spuse Lucia.
Am mult timp de recuperat cu el, Lucia. Aceasta ridic din
umeri cu indiferen.
Cnd se duse la culcare, Serena nu putu s nu se ntrebe dac i
Roberto o va ur la fel de mult ca Lucia.
Mam, am vzut nite copii n grdin. Pot s m joc i eu?
Desigur, dragul meu, dar s nu facei prea mult glgie,
bunicii nu s-au trezit nc.
Dar cnd cobor Franco Ercoli, ajutat de un valet, fu dezamgit de
faptul c nepotul lui nu era acolo s-l ntmpine.
Nu-mi place s se joace cu bieii servitorilor, pot avea
obiceiuri proaste pe care Nico nu vreau s le deprind. Era ceva cu
care Serena nu se mai confruntase pn atunci. Ea tia c italienii
sunt foarte prietenoi i abia ateapt s se bucure de o nou
cunotin. Dar desigur, ea se ntlnea pentru prima oar cu un
reprezentant al nobilimii productorilor italieni de vinuri!
Este un copila, Nonno, are nevoie de ali copii cu care s se
joace. Adulii l plictisesc, capisci? Dar se ndrept spre locul n care
se afla Nicky i-l chem.
Vino s-i salui bunicii, dragule. Pe moment, biatul ar fi vrut
s protesteze, dar fugi spre bunicul lui i-l srut.
Ciao, Nonno, come sta?
Bene, Nico. Copiii aceia n-ar trebui lsai n grdin, nu te poi
juca cu ei.

Dar, Nonno

Bunica l atinse uor pe umr.


Vino, Nico, o s-i art grdina. Am diferite ascunztori acolo.
Pot veni i eu? ntreb Serena care abia atepta s scape de
btrnul acela prea plin de el.
Petrecur o or plcut n acea grdin imens. Oriana Ercoli le
art cuiburile psrilor.
Curnd vor avea pui, Nico. Hai s vedem dac gsim, cum i
spunei voi a, da, broasca estoas. Triete de muli ani n
piscin. A fost preferata lui Gino, iar acum fiul lui se joac cu ea,
opti Oriana ctre nora ei.
M bucur mult c am reuit s-l aduc s-l vedei, doamn. A
fi vrut s-o fac mai devreme, dar
Femeia suspin i ddu din cap cu tristee.
Nu tiu de ce a procedat Gino aa. Iar Roberto i Lucia nu miau spus nimic despre ce au gsit n Anglia. Cred c ei te nvinuiesc
de ceva, draga mea, dar eu gndesc altfel. Femeia i surse Serenei.
Dar nainte ca Serena s poat spune ceva, fur ntrerupte de vocea
aspr a Luciei.
Aici erai, mam? Buctarul vrea s te ntrebe ceva.

i n zilele urmtoare, Serena observ c de cte ori ncerca s


aib o discuie cu vreunul din socrii ei, Lucia intervenea la
momentul oportun, zdrnicind totul. Nicky i urmrea cu ochii
mari mtua i se vedea clar c se temea de ea. Pentru a mai scpa
copilul din acea atmosfera tensionat, Serena anun la cina din
acea sear:
A vrea s-l duc pe Nicky la plimbare, n Garda, pe lac, poate.
Nicky se art fericit, iar seara, nainte de culcare, o strig pe
Serena care rsufla uurat c mai trecuse o zi n casa Ercoli:
Mam, acolo mergem mine? ntreb copilul de pe balcon,
artnd spre partea n care se afla lacul. Vino s vezi
Deodat, Serena auzi un zgomot de parc s-ar fi prbuit ceva i
din doi pai fu la marginea balconului, tocmai la timp pentru a-i

prinde copilul. Spre disperarea ei, ea vzu c partea stng a


balustradei balconului de fier forjat se desprinsese i atrna
deasupra unei alei. Serena puse copilul n pat, cu genunchii
tremurnd. Acesta i spuse speriat:
Mam, nici n-am atins balconul! Balustrada s-a rupt chiar
cnd am pus piciorul n balcon. Copilul

se ag de bluza Serenei: Mam, puteam s cad, nu-mi place


prea mult Italia asta de fiecare dat mi se ntmpl cte ceva.
Sper c este o ntmplare, Nicky, i c-l vor repara imediat.
Oricum, vom pleca mine la plimbare i vei uita acest incident.
Serena rmase cu el pentru a se asigura c biatul adormise. Dup
ce-l nveli, Serena se ndrept spre balconul a crui balustrad
czuse, vrnd s constate ce se ntmplase de fapt. i cnd examin
cu atenie bara care fixa balustrada n perete, abia i nbui un
strigt. Aceasta fusese desfcut. Desigur, fusese o tentativ de a
face ca balconul s devin nesigur. Cineva ncercase s-i ucid fiul,
n mod deliberat. Serena i spuse c Nicky nu trebuia s tie asta.
Se simi cuprins de disperare i dezolare i ncepu s strbat
ncperea cu pai mari. Ce trebuia s fac? Oare ea fcuse vreo
greeal? Trebuia s le spun socrilor si despre temerile ei? Atunci
i aminti de btrnul Enzo i se hotr s-i spun lui. Se npusti pe
scri, spre buctrie, unde omul i lua cina.
Signora, ce s-a ntmplat? ntreb Enzo ridicndu-se.

mi pare ru c v ntrerup cina, dar sunt foarte speriat. Este


vorba despre balconul de la camera lui Nicky, ncepu ea rsuflnd
cu greutate. Cnd Nicky a vrut s ias pe balcon n seara asta, un
col s-a prbuit i abia l-am putut salva.
Omul pli.
M-am dus s verific eu totul dup ce copilul a adormit. Cred c
balustrada de fier forjat a fost slbit intenionat.

Madre mia, murmur omul, este aa cum m-am ateptat. Apoi,


de parc i-ar fi amintit deodat cine era Serena, i spuse: o s pun
pe cineva s-l repare, signora, ca s nu mai fac probleme.
Dar cine? ncepu Serena, iar omul ridic o mn n sus
semn c trebuia s se opreasc.
Casa este destul de veche, signora, iar lucrurile vechi ncep s
cedeze.
Serena se ridic mucndu-i buzele, mai nedumerit dect
venise.
Bine, Enzo, las totul n seama dumitale. Din glasul ei se vedea
clar c nu era mulumit de rspunsurile lui. Servitorul cel btrn
o urmri cu ochi tulburai cum pleac.

Dimineaa urmtoare Serena constat c Nicky nu mai era


nelinitit de incidentul din ajun.
V-am umplut rezervorul mainii, signora, i spuse Enzo. V rog,
fii foarte atent.
Aa voi face, Enzo, mulumesc pentru sfaturi. Cnd se ntoarse
s plece spre main, Enzo i spuse:
Signora am uitat s v dau scrisoarea asta, a venit de
diminea.
Serena recunoscu bucuroas scrisul lui Lettie.
Mulumesc, Enzo, zise ea grbindu-se spre main. Deschise
scrisoarea lui Lettie care-i scria:
N-am dat adresa ta Daniellei, i-am spus c dac are vreun mesaj
i-l voi trimite eu. Sper c te simi bine, draga mea, i c totul este aa
cum te-ai ateptat. Eu m descurc destul de bine cu Walter. Scrie-mi
cnd ai puin timp.
Nu fr oarecare dezgust, deschise i scrisoarea de la Danielle.
Aceasta nu spunea nimic despre avort, nu avea nici regrete, ct
despre napoierea banilor, nici vorb! Danielle i scria despre o
cltorie n Frana pe care inteniona s-o fac mpreun prietenii.
Era o scrisoare caracteristic surorii ei. O rupse dezgustat i se

duse s-l cheme pe Nicky.

Capitolul 6
Cltoria de la Bardolino la Garda nu dur mult. Era nc
devreme, n localitate nu ncepuser s soseasc turitii, dar strzile
erau pline de camioane care transportau marf spre hotelurile de pe
malul lacului.
S gsim un loc de parcare, nu? zise Serena.
Ea cobor geamul mainii i scoase capul s ntrebe unde era o
parcare apropiat. Lng ea se afla un camion, iar oferul acestuia,
un tnr, se pierdu cnd vzu o femeie blond, att de frumoas.
Dup ce i ddu indicaiile necesare, el o invit la o cafea.
Spre uimirea ei, Serena l vzu pe Nicky aruncndu-i o privire
mustrtoare tnrului. Biatul ncerca s-i protejeze mama! Dup
ce par-

car maina, pornir pe aleile pietruite, trecur pe sub arcadele


vechi de piatr, fascinai de zgomotul strzilor, de farmecul
magazinelor. Se aflau expuse fructe proaspete i legume, pete din
soiuri mai ciudate, pe tarabe, se aflau expuse haine frumos colorate
sau nclminte din piele fin. Toate acestea erau nvluite n
aromele mncrurilor care se vindeau tot pe strad, i care se
mpleteau cu aroma cafelei proaspete. i peste tot se aflau italieni cu
poete de pai, pline de cumprturi, sau stnd la soare n pieele
mici. Lui Nicky i plcea ceea ce vedea i Serena i spuse c pe zi ce
trecea el devenea tot mai italian. Singurul lucru care-i displcea era
faptul c oamenii se opreau s-l mngie i s-l srute pe obraji.
Bello, bello ragazzo. Atunci, el roea i se ncrunta.
Nu-i face probleme, Nicky, este plcut s fii iubit de toat
lumea.
Biatul i tergea faa cu dosul palmei.

Nu-mi place s fiu srutat de necunoscui, spunea el.


Hai s mncm o ngheat, vrei? Serena atept cu mult
rbdare pn cnd biatul i alese felurile de ngheat pe care le
dorea.

Dup ce terminar ngheata, Nicky o rug s-l duc la malul


lacului. Dar pe cnd i lua poeta, Serena observ figura unui
brbat care i prea cunoscut. Sigur l mai vzuse o dat! n avion,
sau la Veneia? Nu, nu putea fi sigur, cci italienii semnau mult
ntre ei, dar pe acest brbat l remarcase pentru nlimea lui
neobinuit pentru un italian. Serena ridic din umeri i trecu mai
departe. Nicky fu foarte entuziasmat la vederea lacului i a
numrului mare de vaporae, brci sau hidrobiciclete i i propuse
Serenei s nchirieze una.
Alt dat, dragul meu, spuse Serena, acum a vrea s lum
prnzul la unul dintre restaurantele de pe malul lacului. Se aezar
la o mas care i ddea lui Nicky posibilitatea s urmreasc brcile
i vaporaele de pe lac. n jurul lor, lumea se bucura de acea zi
frumoas i de mncarea gustoas pe care o oferea restaurantul.
Serena i ridic faa spre soare pentru ca tenul ei s capete
culoarea piersicii, n timp ce tenul msliniu al lui Nicky se nchidea
tot mai mult la culoare, cu fiecare zi care trecea. Comandar o
crem de ciuperci, apoi ravioli i ca desert o prjitur cu migdale,
tor-

tiglione, care-i plcea lui Nicky. Serena bu un vin uor, Soave,


iar Nicky Coca-Cola, ntr-un pahar cu mult ghea.
Iar acum a vrea s stau puin la soare, Nicky, s nu te
deprtezi de locul acesta, da?
Nu, mam, i promise el i se ndrept spre malul lacului unde
un grup de biei pescuia cu undie improvizate. Serena auzi
strigtul de bucurie cnd Nicky prinse i el un pete cu o undi

mprumutat de unul dintre copii. Simi c ar putea aipi foarte


uor, dar era prea riscant s-o fac. Era contient c nu trebuia s-l
scape nicio secund din ochi pe copil, dar abia avea puterea s se
mite.
Nicky, vino! l strig ea, iar copilul ridic exasperat din umeri,
apoi dup ce-i lu rmas bun de la copii reveni la ea.
Mam, ne distram att de bine!
tiu, dragul meu, dar trebuie s ne ntoarcem i drumul este
destul de aglomerat.
A fost grozav, mam, spuse Nicky care nu uita partida de
pescuit.
A fost, Nicky, spuse Serena gndindu-se c poate Lucia va fi
mai bine dispus cnd vor ajunge

ei acas. Ceva din atitudinea Luciei o ngrijora. Chiar i cnd l


privea pe Nicky, aceasta lsa clar s se vad c nu-l plcea.
Niciodat n-o voi ierta pentru c a sugerat c Gino m-a considerat
prostituat, i spuse Serena.
Nonno, i-am cumprat un cadou lui Lettie, spuse Nicky fericit,
cu pachetele n brae. Dar cnd ajunse la fotoliul bunicului, n locul
acestuia fu surprins s gseasc un brbat nalt, brunet, pe care el
l confund pentru o clip cu Gino.
Tata? Nicky pufni n plns dar se opri cnd observ c
brbatul nu era tatl lui, ci un brbat care semna foarte mult cu
acesta. Ls umerii n jos i se ntoarse uluit spre Serena.
Nu este am crezut c e tata, opti el. Serena l mbri.
tiu dragul meu, dar Roberto este fratele tatlui tu, i spuse
Serena printre lacrimi.
Ciao Nico, eu sunt unchiul tu, Roberto. Vocea brbatului,
care semna att de mult cu vocea lui Gino, l fcu pe biat s
ridice ochii nc

nlcrimai spre el. Bunicul nu este aici, poi s-mi ari mie
cadoul pe care l-ai cumprat pentru Lettie.
Dar tu n-o cunoti pe Lettie!
Am cunoscut-o, Nicky, te-am vzut i pe tine.
Eu nu-mi amintesc asta!
Tu dormeai atunci, Nico, dar mama ta mi-a dat voie s te vd.
Atunci am cunoscut-o i pe Lettie.
nc nencreztor, Nicky ncerc s-i zmbeasc.
Este foarte frumos darul pentru Lettie, sunt sigur c-o s-i
plac.
Am cumprat i bomboane pentru copiii care erau ieri n
curte, dar cred c bunicul nu le-a mai dat voie s vin aici.
Nu-i nimic, o s le spun eu s vin.
Mulumesc mult, unchiule.
Roberto l lu n brae i-l aez pe genunchi.
Spune-mi, Nico, cum i se pare Italia?
Grozav, astzi a fost nemaipomenit la Garda, nu-i aa,
mam?
Dar Casa Ercoli? i place aici?
Nicky ezit un moment, de parc n-ar fi fost prea sigur de
rspuns.
Da, mi place, dar cred c este foarte veche. Balustrada
balconului de la camera mea s-a rupt i era s cad de la nlime.
Mamei i-a fost team, dar eu nu m-am speriat prea tare, adug el
mndru.
Balconul? Cum se poate? Roberto o privi pe Serena.
Da, aa este, l-am prins pe Nicky la timp, altfel Oricum, a
vrea s discutm problema asta.
Eu mi-a dori dou lucruri, s merg cu barca i s vd o vie
adevrat, acas nu avem aa ceva.
Este o dorin care se poate ndeplini foarte uor, Nico. La vie
vom pleca sptmna viitoare, dar cu barca te pot duce chiar mine.

Ai o barc cu motor? ntreb Nicky cu ochii mari.


Serena se schimb la fa. Oare era cazul s rite, s lase copilul
cu Roberto? Oare toate accidentele fuseser premeditate, maina,
cderea n canal la Veneia, balconul? Serena i trecu degetele prin
prul des. Oare era totul numai n nchipuirea ei? Serena nu se
putea mpca cu acele priviri pline de ur pe care i le arunca Lucia.
i poate nici lui Roberto nu-i convenea s mai apar

un motenitor cu care s mpart averea familiei. Chiar dac era


aa, el i ascundea sentimentele mult mai bine dect sora lui.
Mergem, mam? Mergem cu unchiul Roberto cu barca?
Vznd c Serena ezit, Roberto susinu rugmintea lui Nico.
Vei fi n siguran cu mine, cognata. Este o ambarcaiune
minunat.
Oare el i citise gndurile? Realizase c ea se temea pentru viaa
fiului ei?
Sigur c vom merge. Mulumim pentru invitaie, Roberto.
V rog s fii pregtii mine devreme, ca s nu nceap
cldura. Apoi, Roberto ncepu o alt discuie cu Nico, despre brcile
pe care acesta le vzuse pe Tamisa.
n aceeai sear, cnd terminar cafeaua i lichiorul, Roberto se
ridic i-i ntinse mna.
Te invit la o plimbare n grdin, Serena, avem multe de vorbit.
Pe moment, ea vru s-l refuze, dar vznd o provocare n ochii lui, l
urm.

Era o sear foarte frumoas. Cerul era de un albastru siniliu, fr


nori, plin de stele care preau att de aproape nct aveai impresia
c dac ntinzi mna le poi atinge. Nu se simea nicio adiere iar
florile din grdin umpleau aerul cu felurite miresme. Se auzea doar
susurul celor dou fntni din centrul grdinii. Spre surprinderea

ei, Serena deveni dintr-o dat contient de prezena masculin de


lng ea, de mirosul after-shave-ului acestuia, de aroma igrilor pe
care le fuma.
Ce plcut este aceast grdin, spuse ea ridicndu-i faa
spre cerul nstelat, fr a dori s tulbure tcerea. Roberto se opri, o
privi o clip, de parc ar fi vrut s descopere ceva, un adevr de
care nu era sigur.
Cred c ne-am nelat toi n privina ta, Serena, ncepu el cu
un ton solemn. Te-am invitat aici ca s-mi cer scuze.
Serena se ntoarse uimit spre el, iar el i lu mna, trase aer n
piept apoi continu:
Am greit toi. Cnd am aflat de cstoria lui Gino, de la cineva
care lucreaz la birourile noastre din Londra, cstorie pe care el
ne-a ascuns-o atia ani, am gndit tot ce era mai ru despre

femeia pe care fratele meu o inea ascuns. Am considerat c nu


era demn de noi. Apoi, am aflat despre aventurile lui n Anglia, mai
ales despre fata cu care a murit n accident
Pe cnd i continuau plimbarea pe aleile parcului, iar tufiurile
de trandafiri le atingeau umerii, Serena fu tentat s-i spun despre
Danielle i sarcina ei. Dar nu avea sens s mai ntineze amintirea
lui Gino, de ce s produc i mai mult durere familiei lui?
Atunci, i-am spus acele lucruri ngrozitoare, pentru care mi
pare ru i-mi cer scuze nc o dat. M-am gndit c poate copilul
nu este al lui Gino, asta pn cnd l-am vzut atunci, dormind. mi
pare ru pentru felul n care am gndit, i pentru tot ce a fcut
fratele meu. A fost un prost.
Acum totul este de domeniul trecutului, Roberto, aa c te rog
ncearc s uii. Eu am fcut-o deja.
Trebuie s rmi aici cu noi, n Casa Ercoli, Serena.
S stau aici? Nu se poate, Roberto, am casa, serviciul, pe
Lettie. Iar Nicky merge la coal acolo, nu pot s rmn. Am venit
aici doar n vizit.

Dar Nico este nepotul nostru, nu mai exist ali motenitori,


capisci?
Tu i Lucia suntei destul de tineri ca s avei copii, insist ea.
Iar n timp ce vorbea se ntreb cum nu se cstorise un tnr att
de atrgtor ca el. Probabil c avea treizeci i cinci de ani.
n acest caz, trebuie s lai biatul cu noi. Serena se nfurie.
Niciodat! Nicky este prea mic pentru a rmne i fr mam.
Niciodat nu-mi voi prsi copilul. Serena se nfuria tot mai tare pe
msur ce vorbea i dintr-o dat, toat frumuseea serii pieri. Cum
puteau s se gndeasc mcar c ea le-ar da de bunvoie copilul?
Serena ncerc s se controleze, s evite a-i spune c se temea
pentru sigurana lui Nico, dar reui s se abin n cele din urm,
de team c, poate, incidentele fuseser cu totul ntmpltoare. Dar
dac nu era aa, i Roberto avea aceleai sentimente ca Lucia, dar
fiind mai detept putea s le mascheze mai bine? Serena se simi
dintr-o dat foarte singur. Ls umerii n jos i simi c-i lipsesc
sfaturile nelepte ale lui Lettie, sau ale lui Walter. Aici se simea ca
un prizonier n tabra inamic. Roberto i atinse uor braul.
Te rog, Serena, n-a vrea s ne certm. Stai ct de mult poi,
totul se poate rezolva pn pleci. Ai vrea s vezi vreun loc anume
mine? Barca mea i st la dispoziie.
Oriunde este la fel de frumos, Roberto.
El zmbi i Serena i spuse c ar vrea s-l vad zmbind mai des
pentru c atunci cnd o fcea, trsturile i se destindeau i el prea
mult mai tnr. Cnd ajunser din nou n cas, el le spuse
prinilor despre plimbarea de a doua zi, iar Serena i arunc o
privire Luciei. Ceea ce vzu pe figura acesteia o fcu s se nfioare.
Soarele era deja sus pe cer, iar ei se grbir spre fundul grdinii
de unde trecur pe un mic debarcader unde era ancorat barca lui
Roberto. Mirosea a unsoare i a vopsea proaspt, cnd Roberto
deschise uile mari ale opronului n care inea barca.

Mam, vezi ct este de mare i frumoas?


Am fcut toate pregtirile, am luat hran i ap, le spuse
Roberto conducndu-i spre barc. O

ajut pe Serena s urce la bord, apoi pe Nicky. Serena se hotrse


dup ndelungi ezitri s se mbrace n pantaloni albi i un tricou
alb cu negru. Fusese foarte atent s nu-i deranjeze pe membrii
familiei, cci tia c ei mai ineau doliu. Oricum, Serena nu-i fcea
probleme, tia c negrul mergea foarte bine cu tenul ei alb. n
lumina soarelui, prul ei strlucea ca argintul topit i Roberto abia
se mai putea abine s n-o priveasc. Roberto porni motorul i
barca ni lsnd n urm o dr de spum. Serena nu-i putea
lua ochii de la Roberto. El era mbrcat n alb, ceea ce-i accentua
tenul msliniu. Curnd intrar pe lac, iar vntul spulber prul
Serenei, ducndu-i-l spre spate, iar ea l prinse cu o earf de ifon
pentru a nu-i mai cdea n ochi. Nicky, cu ochii strlucind de
emoie, nu se putea stura de peisajul care se deschisese n faa lor.
Roberto i puse pe cap o apc, cu care i acoperi chiar i un ochi,
fcndu-l s semene cu un pirat, se gndi Serena. Pe lac se aflau
multe tipuri de ambarcaiuni, unele pline cu turiti; brci de
pescari, comerciani care-i transportau mrfurile la hoteluri,
iahturi, brci cu pnze.
Traversm lacul Garda, iar dac vom avea timp vom i nota la
ntoarcere, ce zici, Nicky?
O, ar fi minunat, mi-am pus i slipul cel nou, anun Nicky, iar
Serena l vzu pe Roberto zmbind la vederea unor chiloei att de
mici.
Pot s conduc i eu barca, unchiule? Zmbind, Roberto puse
mnua copilului pe volanul brcii.
Vzndu-l att de fericit pe Nicky, Serena avu o strngere de
inim: biatul ei simea nevoia unui tat, asta era clar.
Roberto, care n-o scpa nicio secund din ochi, o ntreb:

S oprim aici, Serena, la Malcesine? Cred c-o s-i plac.


Serena ncuviin, iar Roberto trase la mal ntre alte ambarcaiuni.
Serena fu ncntat de ceea ce vzu. Roberto i art castelul
medieval care domina un mnunchi de case aflate pe marginea
lacului, dincolo de care ncepea muntele.
Este castelul Scaliger, i spuse Roberto. Iar acolo este Monte
Baldo. Vino, Serena. Roberto lu mna lui Nicky i-i conduse pe o
alee pietruit care ducea spre o zon de promenad cu multe
cafenele i restaurante. Nicky se opri la magazinele

care vindeau cele mai minunate jucrii, neputnd s reziste la


vederea lor, iar Roberto i cumpr toate jucriile pe care copilul le
ceru.
Nu-l rsfa prea mult, zise Serena.
Am de recuperat muli ani pe care i-am pierdut din viaa
copilului. Nicky l prinse de mn fericit.
Zio, i mulumesc mult pentru toate darurile.
M bucur c i-au plcut, Nico, iar acum trebuie s alegem
ceva i pentru mama.
Da, unchiule, te rog, tiu c ea nu are evantai. Ce frumoase
sunt cele de acolo, unchiule!
ntr-adevr, vitrina unui magazin era plin de evantaie de toate
culorile i dimensiunile.
O, nu, Nicky, n-ar fi trebuit interveni Serena.
Vino, Serena, sau vrei s aleg eu pentru tine? i spuse Roberto.
Serena vzu preurile evantaielor i i se prur exorbitante.
A vrea unul negru, spuse ea alegndu-l pe cel mai ieftin.
Nu, vreau s-i alegi ceva mai frumos, insist Roberto. n cele
din urm, ieir din magazin cu

un superb evantai de mtase, cu pietricele colorate montate n


mnerul de filde. Deschis arta ca o coad de pun.

Mulumesc, Roberto, este foarte frumos, murmur Serena.


Roberto care putea s-o priveasc n voie i spuse c ochii ei
strluceau ca dou stele.
A fost plcerea mea, doamn, i spuse el zmbind iar Serena se
gndi c trectorii care-i vedeau pe toi zmbind fericii i
nchipuiau poate c ei formau o familie ieit la plimbare. Aleser
un hotel mai retras pentru a bea cafeaua. Serena tia c lui Nicky iar fi plcut un altul, care se afla mai aproape de ap, dar copilul se
consol cu nghetaa pe care o mnc aici, servit ntr-o cup
elegant, cu picior foarte nalt. Serena se ntreba ce o fcea s se
simt afectat de prezena acestui brbat.
Roberto le art ruinele castelului Rocca, ridicat n secolul
doisprezece, iar Serena observ cu ct plcere vorbea Roberto
despre lacul acesta i tot ce se afla pe malurile lui; lacul era
mndria lui, casa lui, locul n care copilrise. Roberto i conduse
spre terasa restaurantului, care se afla unde-

va la malul lacului, unde via de vie cretea deasupra meselor din


fier forjat vopsite n alb. Cu mult rbdare, Roberto l ajut pe copil
s-i aleag felurile de mncare preferate.
A vrea o salat pentru nceput, unchiule. Apoi, o sup
englezeasc. Nicky nu tia s citeasc prea bine, iar Serena fu
surprins de rbdarea cu care Roberto l ajuta s descifreze slovele.
Serena ceru aceleai feluri i nite fructe.
Iar vinul?
Va fi alegerea ta, spuse Serena.
Desigur, Roberto ncepu cu nite paste. Serena era uimit c
italienii ncepeau toate mesele cu paste dar reueau s-i pstreze
silueta. Cnd ajunser la cafea, Roberto l ls pe Nico s se joace
cu copiii de la mesele nvecinate.
Am observat c Nico nu prea vorbete de tatl lui.
Serena simi c inima ncepe s-i bat mai tare.
Este foarte mic, uit lucrurile sau persoanele pe care nu le are

permanent n faa ochilor. Apoi, parc dintr-o dat i le reamintete.


De fapt, el n-a stat cu Gino. Tatl lui venea o zi sau dou pe lun i
asta n cele mai fericite situaii.

Dup cum i-am mai spus, dup naterea lui Nicky noi ne-am
separat. El avea alte iubiri, eu fiul i serviciul.
i tu n-ai avut pe nimeni n timpul acesta?
Este problema mea, Roberto, i rspunse ea cu rceal.
Scuz-m, mi pare ru c am pus o asemenea ntrebare.
Serena ridic din umeri, fr a crede c lui chiar i prea ru.
O s poi nota puin, dragul meu, i spuse ea bieelului.
De fapt, not foarte bine, unchiule o s vezi, se luda putiul.
Eti un biat curajos, Nico, i spuse Roberto. Serena, care i
privea pe amndoi, nu putea crede c Roberto i-ar putea face vreun
ru lui Nicky, comportamentul lui fa de copil n-o ndreptea s
cread asta. Urmrindu-l pe Nicky care era cucerit de unchiul su,
Serena i dori s poat avea i ea aceeai ncredere n el. Atunci
cnd rdea de poznele bieelului, Roberto prea mult mai tnr,
mai destins, mai puin rezervat. Din nou, Serena avu n preajma lui
aceeai senzaie ciudat, brbatul era att de frumos! Privindu-l,

Serena se ntreb cum ar fi s fie iubit de un asemenea brbat.


Oare el i-ar dezvlui caracterul femeii iubite? Roberto ar fi un tat
minunat, i spuse ea. Nu putea crede c acest brbat ar vrea s-o
ndeprteze de fiul ei, pe care s-l lase la Casa Ercoli, la dispoziia
oribilei lui surori.
Te frmnt ceva, Serena? o ntreb Roberto care o urmrea.
Nu, doar leneveam. Mai avem de mers pn la locul unde vom
nota? ntreb ea ca s schimbe subiectul.
i-am spus, mam, suntem foarte aproape de locul acela, o
lmuri Nicky. Iar eu o s-mi las lucrurile aici, lng ale unchiului
Roberto.

Serena se dezbrc n costumul de baie att de elegant pe care il cumprase de la Londra, nainte de plecare. Cnd ridic ochii spre
brbatul de lng ea, simi c roete. Il surprinse privind-o cu ceea
ce ei i se pru a fi dorin. Roberto avea umerii foarte lai, era
bronzat i vederea trupului lui o fcu s freamte de dorin. O
uvi de pr i acoperea fruntea, iar el i-o ndeprt cu o micare
lasciv. Serena simi c toi acei ani petrecui fr dragoste i
cereau mplinirea.

Reveni la realitate cci era mai bine pentru ea. Pornir not, i
ajunser la un golfule unde apa era foarte mic, nct se puteau
vedea i pietrele de pe fund. Lng mal fusese creat un bazin de
not, n jurul cruia se adunaser multe familii cu copii.
Aici este locul n care Nico se va simi foarte bine, nu-l voi
scpa din ochi.
Nici eu, i spuse Serena, dar apoi realiz c nu era cazul s nu
aib ncredere n Roberto. Se distrar de minune. Copilul era n
culmea fericirii, se juca i ipa de bucurie cu ceilali copii. Serena
porni not spre marginea bazinului, apoi se ntoarse. Trase aer n
piept i cnd vru s ias se trezi ntr-o pereche de brae puternice.
Roberto! Rznd, el o trase aproape. Iar atingerea trupului lui
zvelt o fcu s se nfioare. Roberto observ c obrajii i se coloraser.
Inoi foarte bine, cumnat. Dar pe biat nu trebuie s-l sufoci
din prea mult grij, Serena, este n cretere. Dar Serena nu-l mai
auzea, pornise not spre locul n care se afla Nicky.
Trebuie s plecm, dragul meu.
O, nu, mam, m distrez att de bine. Toni o s m nvee s
m scufund.

Nu astzi, dragule. Ai stat destul n ap. Nicky bombni tot


drumul spre barc.
Dac vrei s m ajui la crm, trebuie s-i usuci prul i

urechile cu prosopul sta, i spuse Roberto. Sau ar fi mai bine s


foloseti foenul de acolo. Fr comentarii, Nicky lu foenul cci i
plcea s-i usuce prul i acas, cu usctorul mamei lui. Dar n
acelai moment se auzi un pocnet, iar Nicky czu, ipnd.
Roberto, vino repede!
O, Dumnezeule, Nicky
Biatul era palid, speriat, abia mai respira.
Mam, s-a stricat dintr-o dat. O, m doare braul. Lacrimile-i
curgeau din ochii speriai.
Las-m s vd. Roberto mas braul copilului. Nico, ce s-a
ntmplat? Cred c s-a ars o siguran, dar nu era tensiunea prea
mare din fericire. Bine c a avut papuceii de cauciuc.
Serena tremura de spaim. Un alt accident ntmpltor? Sau
poate foenul i fusese destinat ei? Toate temerile i ndoielile i
revenir cu i mai mult putere. Dumnezeule, puteau fi undeva n
siguran? Oare Roberto avusese vreun rol n asta? Serena simi un
junghi n inim, dorindu-i ca gn-

durile ei s nu se adevereasc. Ea nu-l voia pe Roberto vinovat.


i ntinse cu grij fiul i nu-i ddu voie s se mai mite pn aveau
s ajung la Casa Ercoli. Stnd alturi de fiul ei, ea-i repeta c nu
putea nelege cum Roberto trecea de la o stare de buntate i
nelegere, la fapte ngrozitoare, cum era defectarea foenului. i
putea fi fatal, cci att prul ct i minile ei fuseser ude.
A fost un accident, Serena. Am pus ieri pe cineva s verifice
barca, dar cui i-ar fi trecut prin cap c ar putea fi probleme cu
foenul? Serena tcu, nevoind s-l acuze de nimic. Nu se putea gndi
dect la primejdiile prin care trecuse fiul su. Fuseser prea multe
coincidene. Iar acum ea nici nu mai tia n cine s aib ncredere.
Nu trebuie s m las impresionat de felul n care arat acest
brbat, i spuse Serena. Trebuia s nv ceva din viaa petrecut
alturi de Gino, s nu am ncredere n niciun Ercoli. Iar brbatul de
lng ea i nelese temerile. i soarele dispru dintr-o dat din acea

zi minunat pe care o petrecuser mpreun. Ajunser la Casa


Ercoli fr a mai schimba prea multe cuvinte pe drum. Nicky

alerg s-i povesteasc despre cltorie lui Nonno, iar Serena


abia-i ascunse ngrijorarea cnd Nicky ncepu s le spun
bunicilor despre primejdia prin care trecuse.
Oriana Ercoli veni lng Serena.
Nu-i de mirare c eti ngrijorat, Serena. Nu-i face probleme,
Roberto are mult grij de barca lui, aa c n-o s se mai repete.
Oare nu va mai exista niciun pericol pentru micuul ei? Cnd
ridic ochii, Serena l vzu pe Roberto cu privirea aintit asupra ei.
Lucia, care se afla alturi de el, o privea i ea. Serena simi fiori de
team. Duse copilul la culcare, i citi o poveste pentru a-i alunga
temerile, apoi dup ce adormi mai rmase alturi de el, veghindu-l.
Dup o or, cnd vzu c putiul doarme linitit, Serena iei n
grdin cci nu se simea n stare s fac fa conversaiei cu
membrii familiei Ercoli.
A, aici erai, car, auzi ea. Serena se ntoarse surprins. Nu-l
auzise pe Roberto apropiindu-se.
Da, Roberto, voiam s fiu singur i
S te las, atunci? Spune-mi ce te preocup, Serena, ai fost
ngndurat n timpul cinei.
Nu pot s nu m gndesc la toate primejdiile prin care a trecut
Nicky de cnd am venit n Italia. Alunecarea n ap, foenul,
balconul.
Serena, n fiecare an cnd ne ducem la vie, lucrtorii verific
toat casa, fac reparaiile necesare, redecoreaz. Sptmna
aceasta au examinat toat casa. Cred c asta s-a ntmplat. Cineva
a curat mortarul ca s vad dac balconul este deteriorat. N-ar fi
trebuit s i se dea tocmai lui Nico acea camer, sau ua de la
balcon ar fi trebuit blocat. Este o cas foarte mare, de aceea se mai
fac i greeli, draga mea. Nu m crezi, Serena? Crezi c toi brbaii

familiei Ercoli sunt aa ca Gino, nite mincinoi?


Nu tiu ce s mai cred. Vocea ei sun att de slab, de nesigur,
nct Roberto o lu n brae.
Micua mea! Vocea lui sun nbuit, dar ea se simi bine n
braele lui. Trebuie s ai ncredere n mine, draga mea.
S aib ncredere? Serena l mpinse, speriat de atracia pe care
o simea pentru acest brbat.
M duc la culcare, Roberto, i mulumesc pentru aceast zi.

Capitolul 7
Am crezut c vom pleca la ar, s vedem cum crete via,
spuse Nicky nu fr oarecare regret, cnd i se spuse c nu vor pleca
n zilele urmtoare.
i eu ateptam cu nerbdare, dragul meu, dar unchiul Roberto
spune c mai trebuie s ateptm puin, viile nu s-au copt nc.
Serena ateptase plecarea la vie pentru a scpa de primejdiile care-i
pndeau fiul n Casa Ercoli. De fapt, ea mai avea un motiv, dorea s
fie ct mai departe de Roberto. Cnd ncepea culesul viilor el avea
s fie mult mai ocupat i ea nu va mai face eforturi s-l evite. i,
mai ales, nu va mai vedea figura Luciei care era la fel de
neprietenoas cu ea i fiul ei. Lucia era, n schimb, bun prieten
cu Maria Donatti i o ncuraja s insiste s-l cucereasc pe Roberto.
Nu tiu de ce nu m suport Maria. Tu tii cumva, Nonna?
Serena i ajuta soacra s descurce jurubiele de mtase cu care
lucra. Oriana Ercoli nu spuse nimic pe moment. Apoi, dup un oftat
prelung, ea-i ridic privirea spre nora ei.
Maria trebuia s se cstoreasc cu Gino! El a ateptat ca fata
s mplineasc vrsta legal. Desigur, ar fi fost o cstorie aranjat,
aa cum se practic n familiile bune, cci familiile noastre fac
afaceri mpreun de mult vreme. Serena se simi descumpnit de
adevrul destinuit de soacra ei. Oare cte va mai afla despre
duplicitatea lui Gino?

Nu trebuie s-o nvinuieti pe Maria. Ea, ca i noi de altfel, n-a


tiut de cstoria ta cu Gino, cci el o curta ori de cte ori venea
aici. Cnd a aflat adevrul de la Roberto, n-a tiut ce s mai cread,
i-a fost ruine. Iar Roberto a fost foarte bun cu ea, aa c fata a pus
ochii pe el, acum. i-a transferat toat afeciunea asupra lui,
spernd s se cstoreasc cu el, pentru continuarea legturilor
noastre de familie.
neleg, zise Serena dei nu era chiar aa, pentru c lucrurile
de acest gen erau strine de felul ei

de a gndi. Maria era tnr i drgu, ct despre Roberto, ce s


mai vorbim? Oricum, mpreun vor fi un cuplu reuit.
ncearc s ignori totul, draga mea. Tu i cel mic ne-ai devenit
foarte dragi, tii asta?
Tocmai atunci, Roberto iei din birou cu o serviet i multe
dosare.
A, Serena, nu pot sta acum de vorb, dar spune-i lui Nico c
m duc la vie s vd ce mai trebuie fcut pentru ca mutarea
noastr s aib loc ct mai repede. Voiam s te ntreb dac vrei s
iei cina n ora cu mine, undeva pe marginea lacului?
Luat prin surprindere, Serena ncepu s se blbie:
I-am promis lui Nicky c-l duc n ora, n seara asta. mi pare
ru, Roberto, i-am promis c mergem singuri. Serena se simi
vinovat pentru c-l minise pe Roberto, dar oricum, o cin n doi la
lumina lumnrilor nu era indicat n situaia lor. De ce n-o invii
pe Maria? Sunt sigur c i-ar face plcere.
Roberto o privi lung, dar nu fcu niciun comentariu.
Bine, poate alt dat. La revedere.
Nicky era entuziasmat de mbrcmintea de sear pe care trebuia
s-o poarte i arta ca un

brbat n miniatur. Serena abord i ea o inut foarte elegant.

Purta un costum de mtase gri-nchis, un colier filigranat cu


brar asortat, iar prul i-l ridicase n vrful capului, lsnd s i
se vad gtul lung i subire. Petrecur o sear minunat, pe
marginea lacului, ncntai de muzica italieneasc. Nicky comand
pentru el mncarea italieneasc pe care o cunotea de acum i bu
nectar. Trziu, pe cnd i beau cafeaua, cineva se aez la masa
lor.
Mam, uite-l pe unchiul Roberto! strig Nicky bucuros.
Ciao, Nico, bun seara, Serena, sper c nu te deranjeaz
prezena mea. Am venit s v duc acas.
Luptnd s-i recapete graiul care-i pierise la vederea lui, Serena
spuse:
Mulumim, Roberto, dar nu era nevoie, am maina aici.
Da, am vzut-o, numai aa v-am descoperit. Am trimis maina
mea acas, aa c pot merge cu voi.
Serena vru s protesteze, dar de dragul lui Nicky se abinu.
Bine, n acest caz putem pleca imediat, spuse Serena vdit
iritat de sosirea lui Roberto. Ea se ridic i se ndrept spre
main remorcndu-l pe Nicky care ar mai fi rmas.
De ce n-ai luat-o i pe Maria?
mi pot alege singur partenerii, Serena, fu rspunsul lui.
Nonna mi-a spus dimineaa despre Maria i Gino.
Pcat! Ai suferit prea mult din cauza lui, aa c era mai bine
s nu mai tii i asta. Dar noi n-am tiut c Gino se cstorise.
Nu-i face probleme, Roberto, deja nu mai sunt afectat de
duplicitatea lui Gino.
M-ai iertat, draga mea, pentru cele ce i-am spus atunci la
Londra?
Serena se simi destul de ciudat i dup ce trase aer n piept, i
spuse:
Da, te-am iertat, pe atunci nu m cunoteai, am i uitat ce miai spus.
i mulumesc, Serena. Ari minunat, cred c Nico este foarte

mndru s aib o mam att de frumoas.


i eu sunt mndr de el, Roberto.
Brara se potrivete de minune cu culoarea ochilor ti.

Serena se simi dintr-o dat iritat. Oare ce urmrea Roberto cu


acest compliment?
Am primit brara cadou de la Gino cnd am mplinit
optsprezece ani, cu o zi nainte de cstorie. Am cumprat colierul
ca s se asorteze cu ea.
Mai pori nc brara?
Da, pentru ca s-mi aduc aminte ct de naiv am fost, i mai
ales c nu trebuie s m mai las vreodat pclit de un brbat.
Dup cum i-am mai spus, Serena, nu toi brbaii din familia
noastr sunt ca Gino. Te rog, crede-m.
Serena ridic din umeri, fericit c ajunseser la Casa Ercoli.
Roberto i deschise portiera, i i ntinse mna ajutnd-o s coboare.
Noapte bun, draga mea, somn uor. Apoi, Roberto l lu n
brae pe Nicky care adormise i-l duse n camera lui.
Mult dup ce se culc, Serena mai simi atingerea buzelor lui.
Trebuia s stea departe de el. Simea o mare primjedie n ochii lui
negri, n felul n care arta el. Acest brbat reprezenta o primejdie
pentru o inim iubitoare ca a ei, care ncepea s bat prea repede
ori de cte ori el se afla n preajm.
M-am plictisit, mam, spuse Nicky, iar Serena fu de acord cu
el. Maria Donatti plecase acas, iar cei doi Ercoli, bunicii, se
duseser s-i vad vechii prieteni, prinii Mariei.
Ar fi bine s hrneti broasca estoas, dragul meu. Sau poate
copiii buctarului vor s se joace cu tine.
Tocmai cnd Nicky se grbea spre curtea din spatele casei, ddu
peste unchiul su.
Plecai undeva, Serena?
Nu ne mai gsim locul, sta este adevrul, Roberto. Eu sunt

obinuit cu munca mea care ncepe s-mi lipseasc.


Ai fost la Verona?
Nu nc. De ce?
Vino cu mine, m pot face liber n dimineaa asta. Las-l pe
Nicky s se joace n grdin, o s pun una dintre cameriste s aib
grij de el.
Nici vorb! Nu-l las singur pe Nicky, dar a vrea s merg cu
tine la Verona!
Roberto i ascunse dezamgirea sub un zmbet.

Bine, ne vedem n zece minute, la main. Dar Nicky i gsise


tovari de joac i nu avea chef s mai vad alte locuri vechi, aa
cum numea el castelele i statuile, dar la insistenele Serenei ced i
plecar spre Verona.
Oraul cel vechi era plin de turiti i Nicky se plictisi imediat cci
nu-i plcea aglomeraia, nu-i plcea s fie mereu mpins sau s fac
loc altora. Chiar i parcarea mainii fusese o problem, ca s nu
mai vorbim c la jumtate de or dup ce ajunser ncepu i ploaia.
Iar la Verona plou serios Pe ploaia asta chiar i balconul Julietei
nu prea arta deloc romantic, iar Nicky abia-i tra picioarele. El se
mai amuz doar la vederea unui neam care ncerca s se apere de
ploaie cu ajutorul unei pelerine foarte subiri pe care dup ce o
cumprase, n-o putea desface.
Trebuia s cumpere dou, mam, ca s fie sigur c una se va
desface, zise Nicky.
Roberto i conduse spre o cafenea apropiat, destul de
aglomerat, unde mirosea a haine ude.
Serenei i pru ru pentru Roberto care dorise s le ofere o zi
plcut dar vremea i zdrnicise planurile.
mi pare ru draga mea, spuse el cu o voce blnd care o fcu
s se nfioare.
Nu aveai cum s prevezi schimbarea vremii, l consol Serena.

Nu-i face probleme, cteva picturi de ploaie nu fac ru nimnui.


A doua zi, Roberto termina micul dejun cnd Serena intr n
camera de zi.
Bun dimineaa, draga mea, cum te simi?
Foarte bine, Roberto, mulumesc.
nainte de a pleca am vrut s te ntreb dac ai vrea ca Nico s
nvee clria. Avem aici n zon o coal de clrie, cu profesori
foarte buni i cai frumoi.
Serena pli cci ntrevzu o alt posibilitate ca fiul ei s fie n
primejdie, dar ncerc s nu lase s se vad c era foarte speriat.
Desigur, Roberto, este o ofert grozav. Nicky se art foarte
ncntat, dar i displcu plria pe care i-o impuse instructorul.
Acesta i vorbea lui Nicky jumtate n englez, jumtate n italian
i-i oferi un ponei care-i executa asculttor comenzile. Seara, cnd
sosi Roberto,

Serena i mulumi din nou, iar Nicky nu mai conteni cu laudele la


adresa poneiului pe care se antrena.
M bucur c am reuit s-i fac o plcere, Serena, i spuse el
cu aceeai voce plcut care pe ea o fcea s vibreze. Disperat,
cut un subiect de discuie, pentru a ntrerupe magia momentului.
De ce nu te-ai cstorit, Roberto? Chiar n timp ce vorbea,
Serena deveni contient c fcuse o greeal. i arunc o privire
grbit, dar pe figura lui nu putea citi nimic.
Nu-mi plac cstoriile aranjate, Serena, vreau s-mi aleg
singur partenera, nu-mi plac nevestele italiene tipice. Vreau pe
cineva care s m iubeasc pe mine, pentru ceea ce sunt, nu doar
ca pe motenitorul familiei Ercoli. Vreau ca soia mea s fie
jumtatea mea n adevratul sens al cuvntului. Aa c ai aflat de
ce sunt nc necstorit. Desigur, am avut destule relaii, dar
continuu s-mi caut perechea.
neleg. Sper s-o gseti curnd, Roberto.

El ridic din umeri, iar Serena sper din tot sufletul c el va avea
o cstorie adevrat, total opus celei avute de fratele lui.
Mai trecur dou sptmni. n sfrit, ntr-una din zile Roberto
i anun c sosise momentul s

plece la casa de la vie, lucru care-l puse pe Nicky n situaia s


nu tie ce s aleag: poneiul la care i era greu s renune, sau
dorina de a vedea via.
n sfrit, el nu avu de ales i bagajele fur ncrcate pentru a
pleca nainte cu servitorii. Cltoria spre casa de la vie fu una
plcut, dar Serena prsi, nu fr strngere de inim, Casa Ercoli.
Drumul spre casa de la vie urca permanent i dup destule
serpentine ncepur s se iveasc mslinii nirndu-se de o parte i
de cealalt a drumului. Dup ei, Serena vzu culturile de vie.
Mam, uite, arat ca nite soldai! exclam Nicky fericit.
Serena se uit n jur dar fr prea mult ncntare cci dup
vizitele la lacul Garda sau la Verona ceea ce vzu acum nu-i fcu
prea mare plcere. Dar dup vreo jumtate de or situaia se
schimb, arborii din mprejurimi se rreau, ramurile formnd o
uria i ntunecat corol n spatele lor, iar soarele se ls
plpind spre deal, unde cerul era de un albastru curat, fr nori.
Drumeagul ntortocheat coti pentru ultima oar i casa se dezvlui
privirilor n toat splendoarea: era construit din granit local, cu
acoperi din plci de

ardezie, cu ferestrele mari i late, la ambele etaje, cu un ir de


lucarne deasupra acestora. Zidul estic era ascuns de mldie de vi
alb i de trandafiri crtori. De jur-mprejur se ntindeau pajiti
de iarb mrunt, cu straturi de flori ornamentale, covorae de
narcise i ofran. Totui, n ciuda attor frumusei, privelitile nu
aveau nimic spectaculos. n faa lor se nirau adposturi, crue cu
coviltir, camioane i alte echipamente gata s transporte roadele

acelea nemaipomenite care ateptau s fie culese. Totul arta ca o


fabric uria. Aceasta fu atmosfera pn ajunser la vila cu perei
cu stucatur care fusese de curnd zugravit, cu verand pe trei
laturi, cu obloanele care nu lipseau nici unei case serioase din
Italia. Dar aerul, ei bine, aerul era minunat, rece, proaspt, cu
parfum de vi de vie. Totul era spaios i cu proporii generoase;
tavanele nu erau att de nalte, aa nct aveai impresia c te afli
ntr-un conac de ar, n cminul unei familii obinuite, prietenos i
nepretenios, iar Serena se simi dintr-o dat n largul ei, de parc
ar fi poposit acas.
Vino, micuule, spuse Nonna i-l lu pe Nico n casa cu
podelele proaspt lcuite, acoperite cu

covoare colorate. Nicky primi o camer apropiat de a Serenei dar


de data asta, el i Serena mpreau baia cu Lucia i Roberto. Era
destul de mult forfot, se despacheta, se auzeau comenzi adresate
servitorilor, iar afar ltrau cinii.
Sunt cini de paz, Nico, numai noaptea sunt liberi.
Nu este prea devreme pentru munca la vie, Roberto? Strugurii
nu sunt copi.
Nici mcar nflorii nu sunt draga mea. Dar acum este mult
treab de fcut. Via trebuie tiat, trebuie verificat s nu aib
filoxer i s sperm c nu va ploua pn nu leag florile.
Pot fi de ajutor cu ceva? se oferi Serena.
Sigur c da. Orice pereche de mini este folositoare la legatul
viei, mai ales. Dar tocmai cnd stteau ei de vorb se auzi un ipt
puternic i ltratul slbatic al unui cine. Serena strig ngrozit
dup ajutor. ni afar i rmase cteva secunde cutnd
nnebunit cu privirea locul de unde venea acel ipt. l identific
imediat, se auzise de dup un plc de pomi i o lu la fug ntracolo. Roberto ajunse la Nicky naintea ei, strignd dup ajutor,
ncercnd s alunge cinele.

Serena nu va uita toat viaa imaginea care i apru n faa


ochilor. Nicky fusese culcat la pmnt de un cine care prea uria,
hainele i erau sfiate, minile nsngerate, i ipa ngrozit. Roberto
trase cinele la o parte, moment n care ajunser i nite muncitori
ai fermei. Roberto lu biatul n brae i fugi cu el spre cas,
solicitnd ajutor dar i ameninndu-l pe cel care dduse drumul
cinelui.
Mam, sun repede doctorul, spuse Roberto. El aez pe o
canapea biatul care nc mai scncea, apoi ceru ap cald i
bandaje. Cu minile tremurnd Serena l ajut, ncercnd s
mbrbteze biatul. Cnd sosi medicul familiei rnile biatului
fuseser deja splate i pansate, iar acesta i fcu repede o injecie.
Eti un biat foarte curajos, Nico, acum odihnete-te puin, i
spuse el.
Imediat ce adormi copilul, Roberto se npusti afar s vad cine
dduse drumul cinelui. Dup vreo jmtate de or se ntoarse i
mai nedumerit dect plecase.
Toi spun c acest cine a fost mereu legat n lan.
Cum pot face o astfel de afirmaie? sri Serena, care nu-i
revenise de pe urma ocului.
Oamenii cu care am vorbit sunt la noi de muli ani, nu m-ar
mini niciunul dintre ei. Roberto vzu c Serena era nc speriat i
nu credea o vorb din ceea ce-i spunea el. Ai ncredere n mine
Serena, n-o s las problema aa. Oricum, acest cine va fi trimis n
alt parte, ca s nu mai existe probleme. Cnd se trezete Nico o sl iau cu mine s fac cunotin cu ceilali cini de paz. Nu va mai
fi niciun pericol dac-l vor cunoate. Serena se ntoarse cu spatele,
cu inima ca de plumb. Oare era o alt ncercare de a lua viaa fiului
ei? Roberto fusese atunci cu ea, iar Lucia nu sosise nc. Din
fericire, rnile nu erau profunde, dar biatul era foarte speriat. El
crezuse c acel cine era prietenos i se dusese s-l mngie.
Roberto veni din nou spre ea, o ntoarse cu faa spre el i vzndu-i

figura speriat i mngie prul rvit i o srut pe frunte.


Serena, dei nc ocat, simi aceiai fiori la atingerea lui. Dar cum
putea fi att de afectat de apropierea acestui brbat care putea fi
autorul atacului asupra fiului ei?
Oh, Roberto, zise Serena, desprinzndu-se din braele lui,
dorindu-i s nu fi simit nevoia de a-i rspunde la srut. Se simi
vinovat de tot ce se ntmplase cu fiul ei. Dup ce se duse s
verifice dac Nicky dormea nc, Serena iei pe verand s dea fru
liber lacrimilor. Dar un zgomot ciudat i atrase atenia spre
tufiurile ncrcate cu flori de hortensie, Serena i inu respiraia.
Era un brbat nalt i slab, care aprea pretutindeni de cnd sosise
ea n Italia. Brbatul dispru imediat. Cu tmplele zvcnind, Serena
se duse spre Roberto, n sperana c el o va lmuri.
Roberto, de cnd am sosit n Italia sunt urmrit de un brbat
nalt i slab. Este cineva care face parte din personalul tu?
Ai putea s mi-l ari?
Serena ncuviin, dar nu-i mai spuse de cte ori acest brbat
apruse ca din senin i dispruse tot aa.
Dup ce despachetm i totul intr n normal, a vrea s v
duc s vedei via. Tu clreti, Serena? Poate c te vei mai liniti
atunci.
A vrea s m obinuiesc cu calul, Roberto. tii, la Londra nu
prea am avut unde s nv clria.
O s trimit pe cineva de la grajduri s-i spui cnd te poate
duce s vezi calul i s faci un program. Poate c-i va plcea aici,
Serena, spuse el atingndu-i uor mna, astfel am avea rgazul
necesar pentru a ne cunoate mai bine. Serena i trase repede
mna, iar obrajii i se colorar uor de indignare cci fiecare nerv al
trupului ei reacionase la atingerea lui. Tocmai atunci, apru Lucia,
cerndu-i scuze pentru ntrziere.
Nu-i face probleme, Lucia, spuse Oriana Ercoli, apoi mai ceru
mncare pentru ultima sosit.

Tot aici eti? ntreb Lucia ridicnd ochii spre Serena. Nu


trebuie s duci biatul la coal?
Nu te mai amesteca, Lucia, interveni domnul Ercoli cu
brutalitate. Noi vrem ca Serena i Nico s stea aici, cu noi.
Astfel o s-l rsfei i va pierde i coala, insist Lucia cu
aceeai privire dispreuitoare.
mi face plcere s vd c te preocup att educaia lui Nicky.
Fii linitit, i-am adus crile i va face leciile cu mine.
Eu cred c micuul nva tot timpul, interveni domnul Ercoli.
Italiana lui se mbuntete,

la fel i engleza mea. Va avea cunotinele necesare despre viile


noastre, despre viaa la ar. Se poate nva destul i fr cri.
Cred c peste o sptmn sau dou vom da o petrecere
pentru ca prietenii notri s-mi cunoasc nora i nepotul, spuse i
doamna Ercoli.
Toi aprobar fericii, n afar de Lucia care mpinse la o parte
farfuria cu mncarea neterminat i se ridic de la mas.
Eu m duc s-mi mpachetez lucrurile. V las aici s v
aducei prietenii s v cunoasc nora i nepotul.
Btrnii se scuzar pentru ieirea nepoliticoas a fiicei lor.
A doua zi diminea Serena i Nicky fur dui la grajduri unde
omul de serviciu le art caii bine ntreinui, apoi o conduse spre
Serena pe una dintre iepele aflate acolo, care avea o coam castanie,
mtsoas. Serena o ndrgi imediat pe Contessa, apoi aleser un
ponei pentru Nicky. ncepnd din acea zi clrir amndoi cte
dou ore.
Te rog s m duci la vinrie, Roberto, se rug Serena vznd c
nu era aa de ocupat.
Cu mult plcere, draga mea. Italia este cel mai mare
productor de vinuri din lume, spuse Roberto cu mndrie. El le

art cuvele n care vinul era pus la fermentat, presele hidraulice,


mainile care zdrobeau strugurii. Noi producem vinul numit
Valpolicella, un vin rou, uor, un Soave alb i, desigur, Bardolino.
Mai producem i un Chianti, dar numai pentru consumul nostru.
Acum, s mergem la locul n care se face mbute-lierea vinului i se
pun etichetele pe sticle.
Roberto remarc interesul pe care-l manifesta Serena fa de
afacerea familiei lui, lucru pe care nici Lucia nici Gino nu-l fceau.
Roberto privi cu dragoste faa ei cu trsturi frumoase i prul cu
reflexe argintii. Serena ridic ochii spre el i ntl-nindu-i privirea
roi, simind c picioarele ncep s-i tremure.

Capitolul 8
Am nceput s-l caut pe brbatul acela misterios despre care
mi-ai spus, Serena, o inform Roberto a doua zi la micul dejun.
i?
Deocamdat, nimic. Dar nu-i face probleme, draga mea, voi
continua investigaiile, iar oamenii mei sunt avertizai acum. Dac
mai este pe aici, l vom prinde imediat.
Dup-mas, Serena i Nicky se ntlnir cu Roberto la grajduri i
pornir clare spre zona n care se fcea vinul. Roberto mergea
nainte pe un armsar negru, Nicky l urma pe un ponei, iar Serena
clrea iapa i se simea bine, n siguran. Pornir pe o crare cam
ngust, cu copaci de o parte i de alta, aerul era proaspt, cerul
fr nori,

plimbarea lor anunndu-se foarte plcut. Dar deodat, Serena


vzu un bra care se ntinse de undeva din tufiurile de pe marginea
crrii. Apoi, l vzu pe Nicky, care era n faa ei, cum se las cu
putere pe gtul poneiului care, speriat, o rupse la fug, trecnd de
armsarul lui Roberto, cu Nicky agndu-se disperat de coama lui.
Serena ncepu s ipe speriat, iar Roberto care realizase ntre timp

ce se ntmplase, urmrea de aproape poneiul speriat. Roberto


reui s calmeze animalul, ba chiar apuc friele dar chiar n acel
moment calul lui se ridic pe picioarele din spate i-l trnti cu
putere la pmnt. Serena abia apuc s coboare de pe iapa ei, i
ajunse lng trupul lui inert.
O, Doamne, ce s fac
Roberto prea mort. Serena ngenunche, i ridic ncet capul de
pe pmnt i-l aez cu grij n poala ei. Roberto avea o ran destul
de urt la frunte. Figura lui cptase o paloare ciudat, ochii i
erau nchii, iar respiraia greoaie. i n momentul acela Serena tiu
c dac se va ntmpla ceva ru cu Roberto, nici ea n-ar vrea s
supravieuiasc. Nicky, cu un curaj nefiresc pentru

un copil de vrsta lui, ajunse din urm calul lui Roberto i-l
priponi de trunchiul unui copac. Apoi, reveni la poneiul lui i l
aduse la locul n care se afla Serena care continua s in capul lui
Roberto n brae, incapabil s fac ceva concret.
Mam, nu cumva O, mam, uite, sngereaz
Serena, pentru prima oar, nu auzea ce-i spunea fiul ei. Toat
atenia i dragostea ei erau concentrate asupra brbatului care
sngera.
Nicky, du-te ncepu ea, apoi realiz ce spusese. Nu, nu te
poi duce singur. Ce trebuia s fac? Nu putea risca s-l trimit
singur pe Nicky spre cas dup ajutor, nu cu acel brbat periculos
care era pe urmele lor. Era mai bine s plece, s ia i copilul cu ea,
i s-l lase singur pe Roberto.
D-mi pulovrul tu, Nicky. Serena puse pulovrul copilului
sub capul lui Roberto. Cu mult tandree, i srut obrazul i plec
dup ajutoare. Ar fi fost tentat s porneasc n galop, dar nu putea
s rite. Drumul i se pru fr sfrit. Inima ei prea s se rup de
mila brbatului pe care-l lsase ntr-o stare critic. Cnd ajunse
aproape de grajduri ncepu s strige dup ajutor,

iar pe Nicky l trimise la bunicii lui. Le ceru oamenilor de la


grajduri s aduc o main de teren. Ajunser la locul n care-l
lsase pe Roberto i vzu c el nu se mica deloc. Sngele i
acoperise faa i-i murdrise cmaa alb. Respiraia lui era tot
greoaie, buzele albe. Oamenii l ridicar cu grij i-l puser n
main, cu capul n poala Serenei. Prinii lui Roberto i ateptau n
faa casei, disperai.
Ce se ntmpl, Serena? o ntreb Oriana Ercoli, disperat.
L-a trntit calul, Nonna, dar s sperm c se va face bine.
Doctorul este pe drum, spuse domnul Ercoli, mult mai palid ca
de obicei, continund totui s dea instruciuni oamenilor si.
Roberto nu ddea semne c-i va reveni prea curnd.
Doctorul, care sosi dup zece minute, l examin pe Roberto i le
spuse c acea contuzie era destul de grav, dar c nu se putea face
nimic. Trebuiau s atepte cteva ore, pentru ca Roberto s-i
revin.
Mai ru este c nu putem aduce nicio asistent s aib grij de
fiul dumneavoastr, dar nu v facei probleme, i va reveni, este
tnr i puternic.

O s-l veghem pe rnd, Nonna, se oferi Serena. Eu o s stau


noaptea, iar tu i Nonno n timpul zilei.
Fii binecuvntat, Serena.
Lucia, care urmrea tot ce se ntmpla de la primul etaj al casei,
spuse printre dini:
mi pare ru, Roberto, nu tu erai cel vizat.
Mai trziu, dup ce-l culc pe Nicky, Serena aranj lucrurile nct
s poat sta peste noapte cu Roberto. De data asta nu mai avea
nicio ndoial, cineva ncercase s-i fac ru lui Nicky. Serena i
reaminti scena, cu acea mn de brbat care se ntinsese din
tufiuri. Serena se gndi c dimineaa va trebui s sune la poliie i

s spun ce se ntmplase. Socrul ei insistase ca oamenii de paz


s fie postai n jurul vilei. Acum Nicky va fi n siguran, i spuse
Serena. n momentul acela, Roberto se mic ncet, apoi gemu.
Roberto, dragul meu, deschide ochii, te rog, dragul meu, l
implor Serena, cu ochii n lacrimi.
Serena, Dumnezeule, ce s-a ntmplat? Roberto i duse mna
la pansamentul de la cap.
O s-i spun mine, dragul meu, acum odihnete-te.
Ce s-a ntmplat? Nicky este n siguran?
O, dragul meu, am crezut c-ai murit ne-am speriat i n-am
tiut ce s facem. Dar Nicky este bine, doarme linitit.
mi amintesc c poneiul lui s-a cabrat la un moment dat i
Tu te-ai lovit la cap i ai zcut incontient de atunci.
Serena, mi-e foarte sete.
Serena i ridic ncet capul i-i ddu s bea puin ap.
Ct este ceasul?
Dou, noaptea.
Atunci, tu de ce mai stai aici? Roberto se ridic ncet,
sprijinindu-se apoi pe perne.
Ateptam s-i revii. Ne-ai speriat teribil, dragul meu.
Nu mai simt nimic acum, n afara durerii de cap. mi amintesc
c cineva m ruga s nu mor, cineva ale crui lacrimi mi udau faa.
Vino mai aproape, Serena. Este adevrat ce-mi amintesc eu?
Roberto ntinse minile spre ea i o trase aproape. Serena i
simea cldura trupului, iar gura lui gsi buzele ei. Roberto o srut
pasionat i n acel srut, Serena se simi revenind la via.

O, Serena, iubita mea, nici nu tii ct te doresc! Vorbele lui,


rostite att n englez ct i n italian, o umplur de bucurie.
Roberto, cel care o putea face s-i piard minile printr-o simpl
atingere, o dorea. Mia car mia adorata Cred c te-am iubit de
cum te-am vzut Dar cum puteam s-i ofer dragostea mea, eram

un alt brbat din familia Ercoli.


tiu, dragul meu, dar tu nu eti ca Gino. Serena simea
sruturile lui. Trecuse atta timp de cnd nu fusese iubit. Trupul
ei reaciona la atingerile lui, tnjind dup mngierile lui. i atinse
buzele, ochii, apoi i srut gtul i-i mngie pieptul puternic.
Serena i lipi trupul de al lui i atingerea lui o fcu s capituleze
ntr-un abandon pasionat. Serena nu-i amintea s mai fi avut
vreodat asemenea senzaii. Srutrile lui deveneau tot mai
insistente.
Te iubesc draga mea, opti Roberto, vreau s fac dragoste cu
tine, chiar acum.
i eu te doresc Roberto, i opti Serena.
Se abandonar senzaiilor iar Serena care simea pentru prima
oar ce nsemna s fac dragoste cu un brbat adevrat, fu
cuprins de extaz.
Acum, suntem o singur fiin, dragostea mea, i opti el.

Roberto continu s-o in n brae, iar ea adormi astfel. nainte de


ivirea zorilor, Roberto se ridic i o aez n fotoliul pe care ea
sttuse, veghindu-l.
Dup micul dejun doctorul veni s-l vad i-i recomand s stea
toat ziua n pat.
Bun dimineaa, iubita mea, i spuse el cnd Serena veni n
camera lui. Figura lui se lumin de plcere la vederea ei, iar Serena
roi, amintindu-i cele petrecute doar cu cteva ore nainte pe acel
pat. Roberto ntinse minile spre ea, iar ea fugi spre braele lui, care
o ateptau.
Cum te simi n dimineaa asta, dragul meu?
Sunt cel mai fericit brbat din toat Italia! murmur el. Ba nu,
din toat lumea!
i pentru un scurt moment, se simir de parc ar fi fost singurii
oameni de pe lume.
Nu spune nimic familiei despre noi, Serena, deocamdat. Va

trebui s discutm mai nti. Serena ncuviin i se ndrept spre


camera de zi unde o gsi pe soacra ei.
Ciao, Serena, car, ari foarte bine astzi, spuse Oriana
Ercoli, cci Serena radia de fericire, arta ca o femeie ndrgostit
care se tie iubit.
M simt foarte bine, murmur Serena, iar femeia mai n vrst
ddu din cap spernd c presupunerile ei erau adevrate.
Eu ntocmesc lista cu invitaii pentru petrecerea de smbt,
vrei s m ajui i tu?
Sigur c da, vreau ns s vd ce face Nicky.
Lucia se afla n camera lui Roberto, ateptnd instruciunile lui
pentru ziua respectiv.
Stai jos, Lucia, vreau s-i vorbesc. Figura ei pru dintr-o dat
i mai dur ca de obicei.
Lucia, te-am auzit spunnd nu tu erai cel vizat. Ce nseamn
asta? Spune-mi, Lucia, de ce ai rostit aceste cuvinte? Att de
disperat erai?
Sigur c-am fost disperat. Cum puteam s fiu cnd te-am
vzut zcnd acolo, plin de snge?
Dar despre brbatul acela nalt care i urmrete ca o umbr
pe Nicky i Serena, ce poi s-mi spui?
Lucia nu mai scoase o vorb. Apoi, dintr-o dat, izbucni:
L-am pltit ca s-i sperie i s-i ndeprteze de aici.
Cine este brbatul sta, Lucia?
Este fratele fetei care a murit n accident cu Gino. Voia s se
rzbune i eu mi-am spus c

Serena i putiul sta meritau o lecie. Dar acum sunt speriat,


Roberto, tipul a nceput s m amenine i pe mine. Te rog s m
ieri, Roberto.
Niciodat! rcni el. Vreau s-i iei toate lucrurile i s pleci ct

mai departe de aici. O s aranjez cu verii notri de la Lisabona, s te


lase s locuieti undeva ntr-una din casele lor i poate s-i
gseasc un brbat pe msura rutii tale! Dac nu-i convine te
poi duce la pucrie, Lucia, mpreun cu complicele tu.
N-o s le spui btrnilor?
Nu, dar Serena trebuie s tie toate astea.
Nu m va ierta niciodat, suspin Lucia.
Nu vreau s te mai vd aici dect dup ce trece anul de doliu
dup Gino, ai neles?
Roberto, te rog, l implor Lucia.
Te neleg bine. Ai considerat c o motenire mprit n trei
este mai mic dect una n doi. Acum, dispari din faa mea, Lucia.
Suspinnd, Lucia se ntoarse i prsi ncperea. Mai trziu, tot
n acea zi, Roberto i spuse Serenei adevrul.
Lucia? Cum a putut face asta?
Serena era la fel de ocat i dezgustat, dar Roberto o rug s-o
neleag.
Lucia l adora pe Gino i cred c durerea pricinuit de moartea
lui i-a afectat gndirea. Dar nu-i face probleme, draga mea, am
trimis-o departe de aici, pentru un an. S nu-i par ru pentru ea,
nu iubete dect banii. Roberto i Serena se alturar btrnilor
Ercoli care se aflau n grdin. Nicky terminase ultimul joc i se
dusese la culcare. Serena l privi lung pe Roberto i pretinse c se
duce i ea la culcare. La vreo douzeci de minute dup aceea
Roberto fu i el cuprins subit de somn. Serena l atepta cuibrit
n patul lui i fcur dragoste cu i mai mult pasiune. Roberto o
privi nedumerit; aceast prines cu prul blond, care era o femeie
foarte rece n aparen, se dovedea un adevrat vulcan de pasiune.
Nu putem continua s ne ascundem, Roberto, dac m
descoper cineva aici n patul tu?
Nu ne putem cstori iubita mea. Nu te pot face soia mea,
nc un an, cel puin. De dragul prinilor mei i al lui Gino trebuie
s ateptm nc un an. Roberto srut cu afeciune umrul femeii

adorate. Dar tu trebuie s fii aici cu mine, zilnic, Serena. Nu va fi


uor, iubita mea, dar cu

rbdare i dragoste putem depi toate problemele. Roberto i


spuse cum vor face. Vor petrece jumtate de an n Italia i restul la
Londra. n curnd Nico va fi destul de mare pentru a merge la o
coal cu internat. Observnd c Serena fcuse o figur disperat,
el reveni: bine, la una cu program sptmnal. Lettie poate avea
grij de el. Toate vacanele le va petrece aici, zborul dureaz doar
dou ore i jumtate. Astfel vom profita de tot ceea ce este mai bun
din cele dou lumi. Prinii mei au mbtrnit deja. Nico va crete i
el i va trebui s tie totul despre cultivarea viei, despre vinuri, va
trebui s-mi ia locul n firm. Eu voi cltori mult i te voi lua peste
tot cu mine. Dar Roberto nu-i spuse c ar fi vrut ca Lettie s stea cu
ei, chiar i atunci cnd vor avea proprii lor copii, biei ca Nico i o
feti care s semene cu Serena. Roberto tia c nu va fi uor, dar
muli oameni reuesc s-i pstreze familiile chiar cltorind mult i
avnd mai multe case.
M gndeam s le spunem doar prinilor mei i lui Lettie,
poate i lui Walter. Oricum, trebuie s fiu mereu alturi de Nicky, i
spuse Serena. Chiar i cnd suntem aici.

M-am gndit la asta, draga mea. O s pun s se fac o u


ntre camerele noastre i cea a lui Nico.
O s-i scriu lui Lettie s-i spun vestea cea mare, tiu c-o s se
bucure pentru mine.
Dar a doua zi Serena primi o scrisoare de la Lettie.
Sunt veti bune, draga mea? ntreb Roberto curios.
Foarte bune, Lettie se mrit cu eful meu, Walter. M bucur
mult pentru amndoi, sunt nite oameni extraordinari. i au fost
foarte mult timp singuri i ei vor avea dou case, ca i noi. Serena
l privi cu o figur plin de ncntare, pentru c cei doi oameni dragi

din viaa ei i gsiser fericirea mpreun. Trebuie s-o sun pe Lettie


s-i spun vetile despre noi.
Dar pregtirile pentru petrecerea organizat n cinstea Serenei i
a lui Nico erau n toi. Becuri frumos colorate erau ntinse n toi
copacii. Mesele i banchetele erau deja instalate. Butoaiele cu vin
fuseser cu grij alese. Serena fcu o vizit la Verona pentru a-i
alege o rochie i petrecu o diminea ntreag prin cele mai bune
magazine, fiindu-i greu s se decid. n cele din urm se opri la o
rochie neagr cu bretele

argintii, care-i expuneau umerii frumos bronzai. Gsi i o


pereche de sandale cu barete tot argintii.
Nici nu apuc bine s mbrace rochia, c Roberto intr n camera
ei i rmase uluit.
Vei fi cea mai frumoas, draga mea, voi fi foarte mndru de
tine.
i tu ari foarte bine, Roberto, recunoscu Serena. Roberto
mbrcase un costum de sear cu o cma alb care-i punea n
eviden tenul msliniu. Formau un cuplu foarte reuit.
Vino, iubita mea, acum avem timp s le spunem prinilor
despre noi.
Serena, cu inima btnd, urmri cum Roberto le anun celor doi
btrni c n termen de un an se va cstori cu Serena. Nicky
urmrea scena cu mult uimire.
Deci tu vei fi tatl meu?
Exact, Nico, te bucur vestea asta?
Da! da! exclam putiul aruncndu-se n braele lui Roberto.
Serena l urmri cu ochii umezi cum fugi la joac alturi de
ceilali copii i tiu c va fi fericit

de noua lor via. Cuplurile ncepur dansul pentru ca apoi s

fac pauz doar pentru a bea din minunatele vinuri ale familiei
Ercoli.
Am uitat s-i spun c poliia l-a capturat pe brbatul care i-a
provocat attea probleme, Serena, aa c poi fi linitit n privina
lui Nico.
Dar nu-l gsir nici dup dou ore de cutare. Serena i nchipui
c omul acela misterios reuise s pun mna pe copil nainte de a
fi capturat de poliie. n cele din urm unul dintre muncitori apru
ducndu-l n brae pe Nico, adormit. Unul dintre copiii cu care se
jucase l ncuiase ntr-un opron i plecase cu prinii lui, uitndu-l
acolo pe Nico.
Dar cheia nu trebuia s fie n u, spuse Roberto, suprat c
ordinele lui nu fuseser ascultate.
Trecuse un an iar casa Ercoli se afla n srbtoare, cci se celebra
cstoria lui Roberto i a Serenei. Mesele lungi erau ntinse pe
pajitea casei, acoperite cu fee de mas de damasc alb cu modele
stilizate de vi de vie. Totul strlucea n lumina soarelui, argintria,
cristalele. Serena i Roberto se aflau sub o bolt de vi care purta
bla-

zonul familiei Ercoli i primeau felicitrile tuturor celor adunai


acolo. Serena nu fusese niciodat att de frumoas. Se mbrcase
ntr-o rochie lung de culoarea caisei, din organdi, cu trandafiri n
pr. Alturi de ea, Roberto, frumos i nalt, prea extrem de fericit,
mbrcat ntr-un costum gri-deschis i cma albastr. Domnul i
doamna Tunnicliffe, Lettie i Walter, sosiser cu prinii Serenei.
Matthew Jamison se afla la braul unei scoiene care i sorbea
fiecare cuvnt. Maria Donatti avea un chipe italian alturi de ea.
Iar micului Nico i ajunsese de cte ori i se subliniase ct de mult
crescuse ntr-un an!
Congratulazione, Roberto, acum poi s-i spun tat! zise el
ntinzndu-i mna mic spre Roberto.

Solemn, Roberto i ntinse mna i, cu dragoste n priviri, i


spuse:
Iar eu de acum te voi considera fiul meu, Nico.
Sfrit