Sunteți pe pagina 1din 64

INTERNATIONAL

MEDICAL MISSIONARY SCHOOL, SARATA NOUA

TIINA
RUGCIUNII
Sfinete-i prin adevrul Tu: Cuvntul Tu este adevrul. Ioan 17:17

TIINA RUGCIUNII

LUCA 11:1 ntr'o zi, Isus Se ruga ntr'un loc anumit. Cnd a isprvit rugciunea, unul din ucenicii Lui I -a zis: ,,Doamne, nva-ne s ne rugm, cum a nvat i Ioan pe ucenicii lui.`` COL 142 nvtura Domnului Hristos cu privire la rugciune ar trebui luat foarte serios n consideraie. Exist n rugciune o tiin divin i parabola Sa evideniaz principii pe care toi au nevoie s le neleag.

I. CE ESTE RUGCIUNEA?
SC 94 De ce oare fiii i fiicele lui Dumnezeu s fie att de ntrzietori n a se ruga, tiind c rugciunea este cheia n mna credinei care deschide tezaurul cerului, unde se gsesc depozitate resursele inepuizabile ale Celui Atotputernic? SC 93 Dumnezeu ne vorbete prin natur i revelaie, prin providena Sa i prin influena Duhului Su Sfnt. Dar toate acestea nu sunt suficiente. i noi trebuie s deschidem inimile noastre Lui. Pentru a avea o via spiritual i putere moral, trebuie s avem o continu i personal legtur cu Tatl nostru ceresc. Inimile noastre pot fi atrase spre El; putem medita la lucrrile Sale, la mila Sa, la binecuvntrile Sale; dar toate acestea nu nseamn a avea comuniune cu Dumnezeu n adevratul sens al cuvntului. Pentru a avea comuniune cu Dumnezeu, noi trebuie s avem s-I spunem ceva cu privire la viaa noastr de fiecare zi. SC 92 Rugciunea este comuniunea noastr cu Dumnezeu ca cu un prieten - Rugciunea este deschiderea inimii noastre lui Dumnezeu, ca unui prieten. Aceasta nu pentru c este necesar s informm pe Dumnezeu cu privire la persoana noastr, cine suntem noi, ci pentru ca noi s putem fi capabili s-L primim. Rugciunea nu coboar pe Dumnezeu la noi, ci ne nal pe noi la El. IOAN 15:15 Nu v mai numesc robi, pentruc robul nu tie ce face stpnul su; ci v'am numit prieteni, pentruc v'am fcut cunoscut tot ce am auzit dela Tatl Meu. PSALM 25:14 Prietenia Domnului este pentru cei ce se tem de El, i legmntul fcut cu El le d nvtur. DEUTORONOM 29:29 Lucrurile ascunse snt ale Domnului, Dumnezeului nostru, iar lucrurile descoperite snt ale noastre i ale copiilor notri, pe vecie, ca s mplinim toate cuvintele legii acesteia. AA 564 Rugciunea ca instrument n lupta cu pcatul. Rugciunea este mijlocul rnduit de cer pentru a avea izbnd n lupta cu pcatul i pentru dezvoltarea caracterului cretin. 1

II. UNDE AJUNG RUGCIUNILE NOASTRE


APOCALIPSA 8:3-4 Apoi a venit un alt nger, care s'a oprit n faa altarului, cu o cdelni de aur. I s'a dat tmie mult, ca s'o aduc, mpreun cu rugciunile tuturor sfinilor, pe altarul de aur, care este naintea scaunului de domnie. 4Fumul de tmie s'a ridicat din mna ngerului naintea lui Dumnezeu, mpreun cu rugciunile sfinilor.

TMIA

+
RUGCIUNILE SFINILOR

SE RIDIC DIN MNA NGERULUI

NAINTEA LUI DUMNEZEU

Cine este ngerul care st n faa altarului?


DA 568 El (Hristos) st astzi la altarul tmierii, prezentnd naintea lui Dumnezeu rugciunile acelora care doresc ajutorul Su.

TMIA

+
RUGCIUNILE SFINILOR

SE RIDIC DIN MNA LUI HRISTOS

NAINTEA LUI DUMNEZEU

Ce reprezint tmia?
8T 178 Hristos este legtura ntre Dumnezeu i om. El a fgduit mijlocirea Lui personal. El pune ntreaga valoare a neprihnirii Sale de partea persoanei care se roag. El pledeaz pentru om, iar omul, avnd nevoie de ajutor dumnezeiesc, pledeaz pentru sine naintea lui Dumnezeu, folosind influena Aceluia care i-a dat viaa pentru viaa lumii. Atunci cnd recunoatem naintea lui Dumnezeu aprecierea pe care o avem fa de meritele lui Hristos, mijlocirile noastre capt un parfum plcut mirositor. Atunci cnd ne apropiem de Dumnezeu n virtutea meritelor Mntuitorului, Hristos ne aeaz lng Sine, cuprinzndu-ne cu braul Su omenesc, n timp ce cu braul Su divin apuc tronul Celui Venic. El pune meritele Sale, ca tmie plcut mirositoare, n cdelnia din minile noastre, ca s ncurajeze cererile noastre. El fgduiete s asculte i s mplineasc cererile noastre.

MERITELE LUI HRISTOS

SE RIDIC DIN MNA LUI HRISTOS

NAINTEA LUI DUMNEZEU

+
RUGCIUNILE SFINILOR

SC 52 Domnul (Isus) dorete ca noi s venim la El aa cum suntem, pctoi, neputincioi, simind c depindem de El. S venim la El cu toat slbiciunea noastr, cu toat nesocotina i pctoenia noastr i s cdem n pocin la picioarele Sale. Este meritul slavei Sale acela c ne cuprinde n braele iubirii Sale, ne leag rnile i ne curete de orice ntinciune. Concluzie: 1. Rugciunea este deschiderea inimii lui Dumnezeu ca la un priten 2. Fr meritele lui Hristos, rugciunile noastre nu au nici un merit 3. Hristos dorete ca noi s venim la El aa cum suntem

III. RUGCIUNI FALSE


Ce se ntmpl dac nchinarea noastr i slujirea nu este potrivit lui Dumnezeu?
2 MPRAI 17,25-37 Cnd au nceput s locuiasc aici, nu se temeau de Domnul, i Domnul a trimes mpotriva lor nite lei, cari-i omorau! 26Atunci au spus mpratului Asiriei: ,,Neamurile pe cari le-ai strmutat i le-ai aezat n cetile Samariei nu cunosc felul n care s slujeasc Dumnezeului rii, i El a trimes mpotriva lor nite lei cari le omoar, pentruc nu cunosc felul n care trebuie s slujeasc Dumnezeului rii.`` 27mpratul Asiriei a dat urmtoarea porunc: ,,Trimetei pe unul din preoii pe cari i-ai luat de acolo n robie; s plece s se aeze acolo, i s le nvee felul n care s slujeasc Dumnezeului rii.`` 1 PETRU 5:8 Fii treji i vegheai! Petru c protivnicul vostru, diavolul, d trcoale ca un leu care rcnete i caut pe cine s nghit.

Principii de cluz
Nu v apropiai de Dumnezeu cu superficialitate n rugciune. Umilina i respectul ar trebui s caracterizeze purtarea tuturor acelora care vin n prezena lui Dumnezeu. n Numele lui Isus, noi putem veni naintea Sa cu ncredere, dar nu trebuie s ne apropiem de El cu ndrzneal i ncumetare, ca i cnd El ar fi pe aceeai treapt cu noi. Sunt unii oameni care se adreseaz Marelui, Atotputernicului i Sfntului Dumnezeu, care locuiete ntr-o lumin de care nu te poi apropia, ca i cnd s-ar adresa cuiva care este deopotriv cu ei sau chiar unuia mai prejos dect ei. Sunt unii oameni care se poart n casa Lui cum nu s-ar ncumeta s se poarte n camera de audien a unui conductor pmntesc. Acetia s-i aduc aminte c se afl n faa Aceluia pe care l ador serafimii i n prezena cruia ngerii i acoper feele. Patriarhi i profei, p. 252. Rugciunile ipocrite. Rugciunile care i sunt adresate lui Dumnezeu pentru a- I vorbi despre starea noastr jalnic, n timp ce noi nu ne simim deloc ntr-o stare jalnic, sunt rugciuni ipocrite. Domnul acord atenie numai rugciunilor smerite. Cci aa vorbete Cel Preanalt, a crui locuin este venic i al crui Nume este sfnt. Eu locuiesc n locuri nalte i n sfinenie; dar sunt cu omul zdrobit i smerit, ca s nviorez duhurile smerite i s mbrbtez inimile zdrobite. Rugciunea nu are ca scop s-L schimbe n vreun fel pe Dumnezeu, ci s ne aduc pe noi n armonie cu El. Ea nu ia locul ndeplinirii datoriei. Solii pentru tineret, p. 247, 248. Rugciunile care rspndesc o umbr rece. M tem c unii nu aduc necazurile lor la Dumnezeu n rugciune tainic, ci le pstreaz pentru adunarea de rugciune, iar acolo i fac rugciunea pentru mai multe zile. Acetia pot fi numii ucigai ai adunrilor de predi-care i rugciune. Ei nu transmit nicio lumin, nu ajut pe nimeni. Rugciunile lor reci, ngheate i lungi i mrturiile cderilor lor arunc o umbr. Toi sunt bucuroi cnd au terminat i este aproape imposibil s ndeprtezi rceala i ntunecimea pe care le-au, adus n adunare rugciunile i ndemnurile lor, Din lumina pe care am primit-o, adunrile noastre trebuie s fie spirituale i sociale, dar nu prea lungi. Rezerva, mndria, vanitatea i teama de om trebuie s fie lsate acas. Micile nenelegeri i prejudecile nu trebuie s fie luate 4

cu noi la aceste adunri. Ca ntr-o familie unit, simplitatea, blndeea, ncrederea i iubirea trebuie s existe n inima frailor i surorilor care se adun mpreun pentru a fi remprosptai i ntrii, aducnd lumina lor laolalt. Mrturii, vol. 2, p. 578, 579. A ne atepta ca rugciunile noastre s primeasc rspuns ntotdeauna exact n modalitatea n care vrem noi este o ncumetare. Rugciunea credinei nu se pierde niciodat, dar este o ncumetare s afirmm c ea va primi ntotdeauna rspunsul, exact aa cum am ateptat i prin lucrul precis pe care l-am cerut. Mrturii, vol. 1, p. 231. Cnd ni se pare c rugciunile noastre nu primesc un rspuns, trebuie totui s rmnem ncreztori n fgduinele sfinte, cci timpul rspunsului va veni n mod sigur i vom primi binecuvntarea de care avem cea mai mare nevoie. Dar a pretinde ca rugciunea s fie ntotdeauna mplinit exact n felul dorit de noi constituie o ncumetare, o ndrzneal necuvenit din partea noastr. Dumnezeu este prea nelept ca s poat grei i prea bun ca s rein vreun bine de la cei ce umbl n neprihnire. Deci nu te teme s te ncrezi n El, chiar dac nu vezi imediat un rspuns la rugciunile tale. Ai ncredere n fgduina Lui sigur: Cerei i vi se va da. Calea ctre Hristos, p. 96. Rugciunea nu deine n ea nsi niciun merit pentru a ne curai de pcat. Pgnii considerau c rugciunile lor constituiau, prin ele nsele, nite merite pentru ispirea pcatului. Prin urmare, cu ct rugciunea era mai lung, cu att meritul era mai mare. Dac ar fi reuit s devin sfini prin propriile eforturi, s-ar fi putut bucura de o realizare personal, care le-ar fi dat un motiv de laud i nlare de sine. Aceast, concepie cu privire la rugciune este un rezultat al principiului ispirii prin sacrificii personale, care st la temelia tuturor sistemelor religioase false. Fariseii adoptaser o asemenea mentalitate pgn, care nu a disprut nici n zilele noastre, fiind prezent chiar printre cei ce se declar cretini. Repetarea unor formule tradiionale, n timp ce inima nu simte nicio nevoie de Dumnezeu, se aseamn cu bolboroselile pgnilor. Rugciunea nu este un act de ispire a pcatului; ea nu este o virtute sau un merit. Cele mai alese i mai frumoase cuvinte nu nseamn nimic n comparaie cu o dorin sincer i sfnt. Dac nu exprim adevratele sentimente ale inimii, chiar i cele mai elocvente rugciuni sunt doar nite cuvinte fr rost. Dar rugciunea care izvorte dintr-o inim sincer i exprim n mod simplu nevoile sufletului, ca i cnd i-am cerc o favoare unui prieten, cu ncrederea c ne va fi acordat aceasta este rugciunea credinei. Dumnezeu nu dorete complimentele noastre formale, dar strigtul nerostit al inimii frnte i copleite de simmntul pctoeniei i al unei neputine totale ajunge pn la Tatl oricrei ndurri. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 86, 87. Rugciunea nu este o dovad a convertirii dac viaa nu este schimbat. Satana i determin pe oameni s cread c, dac au simit o stare emoional de extaz, sunt convertii. Totui experiena lor nu se schimb. Faptele lor sunt aceleai ca nainte. Viaa lor nu arat niciun rod bun. Ei se roag des i lung i menioneaz mereu simmintele pe care le-au avut cu o ocazie sau alta. Totui ei nu triesc o via nou. Ei sunt nelai. Experiena lor nu depete nivelul simmintelor lor. Ei zidesc pe nisip, iar, cnd vin vnturile potrivnice, casa lor este spulberat. Multe suflete srmane bjbie n ntuneric, cutnd simmintele despre care alii spun c le-au avut n experiena lor. Ele trec cu vederea faptul c acela 5

care crede n Hristos trebuie s lucreze pentru mntuirea lui cu fric i cutremur. Pctosul convertit are ceva de fcut. El trebuie s se pociasc i s dea pe fa o credin adevrat. Cnd vorbete despre o inim nou, Domnul Isus se refer la minte, la via i la ntreaga fptur. A avea o inim schimbat nseamn a-i retrage dragostea fa de lume i a o ndrepta asupra lui Hristos. A avea o inim nou nseamn a avea o minte nou, scopuri noi i motive noi. Care este semnul unei inimi noi? O via schimbat. Aceasta este o moarte zilnic, ceas de ceas, fa de egoism i mndrie. Solii pentru tineret, p. 71, 72. Rugciunea nu este un nlocuitor pentru ascultare. Dei se afl n faa poruncilor celor mai categorice ale lui Dumnezeu, oamenii i urmeaz propria nclinaie, iar apoi ndrznesc s se roage cu privire la acel subiect, pentru a-L convinge pe Dumnezeu s le ngduie s acioneze contrar voinei Sale explicite. Dumnezeu nu este mulumit de asemenea rugciuni. Satana vine alturi de ei, aa cum a venit la Eva n Eden, i le impresioneaz mintea, iar ei triesc anumite simminte pe care le relateaz ca fiind o experien inegalabil de minunat pe care Domnul le-a dat-o. Review and Herald, 27 iulie 1886. Comuniunea cu Dumnezeu mprtete sufletului o cunoatere personal a voinei Lui. Totui muli care mrturisesc credina nu tiu ce este adevrata convertire. Ei nu au avut nicio experien a comuniunii cu Tatl, prin Isus Hristos, i nu au simit niciodat puterea harului divin de a sfini inima. Rugciune i pctuire, pctuire i rugciune, viaa lor este plin de rutate, nelciune, invidie i dragoste de sine. Rugciunile acestei categorii de oameni sunt o urciune naintea lui Dumnezeu. Rugciunea adevrat angajeaz energiile sufletului i influeneaz viaa. Acela care i deschide sufletul naintea lui Dumnezeu, spunndu-I nevoile lui, simte nimicnicia oricrui alt lucru de sub cer. Mrturii, vol. 4, p. 534, 535. Pentru mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu exist anumite condiii, iar rugciunea nu poate lua niciodat locul ndeplinirii datoriei. Dac M iubii, spune Domnul Hristos, vei pzi poruncile Mele. Cine are poruncile Mele i le pzete, acela M iubete, i cine M iubete va fi iubit de Tatl Meu. Eu l voi iubi i M voi arta lui (Ioan 14,15.21). Cei care aduc cererile lor naintea lui Dumnezeu, solicitnd mplinirea fgduinei Sale, dar nu se conformeaz condiiilor, l insult pe Iehova. Ei folosesc Numele lui Hristos ca o garanie a mplinirii fgduinei, dar nu ndeplinesc acele lucruri care evideniaz credina lor n Hristos i dragostea fa de El. Parabolele Domnului Hristos, p. 143. Rugciunea este deschiderea inimii naintea lui Dumnezeu ca naintea unui prieten. Ochiul credinei l va vedea pe Dumnezeu foarte aproape i cel care se roag poate s obin dovada preioas a dragostei divine i a purtrii de grij pentru el. Totui, de ce sunt attea rugciuni care nu primesc rspuns niciodat? David spune: Am strigat ctre El cu gura mea i ndat lauda a fost pe limba mea, Dac a fi cugetat lucruri nelegiuite n inima mea, nu m-ar fi ascultat Domnul. Printr-un alt profet, Domnul ne d fgduina: M vei cuta i M vei gsi, dac M vei cuta cu toat inima. Din nou, El vorbete despre unii care nu strig ctre Mine, din inim. Astfel de cereri sunt rugciuni de form, doar nite micri ale buzelor, pe care Domnul nu le accept. Mrturii, vol. 4, p. 533. Rugciunile ocazionale, fcute n grab, nu sunt o comuniune real cu Dumnezeu. Cerul nu este nchis n faa rugciunilor fierbini ale celor neprihnii, Ilie a fost un om supus acelorai slbiciuni ca i noi, totui Domnul a auzit cererile lui i i-a rspuns n modul cel mai uimitor. Singurul motiv pentru 6

faptul c ne lipsete puterea pe care ar trebui s o primim de la Dumnezeu trebuie s se afle la noi nine. Dac viaa interioar a multora care mrturisesc adevrul ar fi dat pe fa, ei nu ar pretinde c sunt cretini. Ei nu cresc n har. Ei nal cte o rugciune grbit din cnd n cnd, dar nu au o comuniune real cu Dumnezeu. Dac vrem s progresm n viaa spiritual, trebuie s ne rugm mai mult. Ct de mult ne rugam cnd solia adevrului a fost vestit pentru prima dat! Ct de des vocea mijlocirii s-a auzit n camer, n hambar, n livad sau n dumbrav! Adesea am petrecut ore n rugciuni struitoare, doi sau trei mpreun, cernd mplinirea fgduinei. Adesea, era auzit suspinul plnsului i apoi, vocea mulumirii i a cntecului de laud. Mrturii, vol. 5, p. 161, 162. Dumnezeu simte repulsie fa de rugciunile celor egoiti. Am vzut c printre aceia care declar c l ateapt pe Domnul lor, unii sunt ca Iuda. Satana i conduce, dar ei nu tiu lucrul acesta. Dumnezeu nu poate s aprobe nici cea mai mic msur de invidie sau egoism i simte repulsie fa de rugciunile i ndemnurile acelora care i ngduie aceste trsturi rele. Pentru c vede c timpul lui este scurt, Satana i determin pe oameni s fie tot mai egoiti i invidioi, iar apoi tresalt cnd i vede nchii n ei nii, zgrcii i egoiti. Dac ochii unor astfel de oameni ar putea fi deschii, ei ar putea s-1 vad pe Satana n triumful lui demonic, exaltnd i rznd de ei i de lipsa de minte a acelora care accept sugestiile lui i intr n capcanele lui. Experiene i viziuni, p. 268. Rugciunile seci i nvechite nu ajut pe nimeni. Biserica are nevoie de experiena proaspt i vie a membrilor care au obiceiul de a intra n comuniune cu Dumnezeu. Mrturiile i rugciunile seci i nvechite, lipsite de manifestarea lui Hristos n ele, nu sunt un ajutor pentru oameni. Dac toi aceia care se pretind a fi copii ai lui Dumnezeu ar fi plini de credin, de lumin i de via, ce mrturie minunat le-ar fi vestit acelora care vin s asculte adevrul! Ct de multe suflete ar putea s fie ctigate la Hristos! Mrturii, vol. 6, p. 64. Toate comorile cerului I-au fost ncredinate lui Isus, ca s poat mprti aceste daruri cuttorului srguincios i perseverent. El a fost fcut de Dumnezeu pentru noi nelepciune, neprihnire, sfinire i rscumprare (1 Corinteni 1,30). Totui, chiar i rugciunile multora sunt att de formale, nct nu au nicio influen spre bine. Ei nu rspndesc o mireasm de via. Dac profesorii i-ar umili inima naintea lui Dumnezeu i i-ar da seama de responsabilitile pe care le-au acceptat prin faptul C au luat n grija lor tinerii cu scopul de a-i educa pentru viaa viitoare nemuritoare, n atitudinea lor s-ar vedea curnd o schimbare remarcabil. Rugciunile lor nu ar fi seci i lipsite de via, ci ei s-ar ruga cu toat seriozitatea unor suflete care simt c se afl n pericol. Sfaturi pentru prini, educatori i elevi, p. 371, 372. Avertizare mpotriva rugciunilor care au ca surs eul. -Rugciunile noastre nu ar trebui s vin din inimi care sunt pline de aspiraii egoiste. Dumnezeu ne ndeamn s alegem acele daruri care vor sluji slavei Sale. El ar vrea ca noi s alegem lucrurile cereti n locul celor pmnteti. El ne descoper posibilitile i avantajele unui comer ceresc. El ncurajeaz intele noastre cele mai nalte, sigurana celei mai alese comori pe care o avem. Cnd proprietile lumeti sunt spulberate, credinciosul se va bucura de comoara lui cereasc, de bogiile care nu pot s se piard n niciun dezastru pmntesc. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 188. Rugciunea adevrat i cea fals puse n contrast. Srmanul vame din parabola Domnului, care se ruga: Dumnezeule, ai mil de mine, pctosul (Luca 7

18,13), se considera ca fiind un om foarte pctos, iar ceilali l vedeau n aceeai lumin; dar el era contient de nevoia lui spiritual i a venit naintea lui Dumnezeu cu povara vinoviei i a ruinii lui, cernd ndurare. Inima lui era deschis pentru ca Duhul lui Dumnezeu s i poat ndeplini lucrarea Sa minunat, eliberndu-1 de sub puterea pcatului. Rugciunea fariseului, plin de mndrie i de ncredere n propria neprihnire, a dovedit c inima lui era nchis fa de influena Duhului Sfnt. Datorit ndeprtrii sale de Dumnezeu, el nu avea simmntul propriei nelegiuiri, care era n contrast cu desvrirea sfineniei divine. El nu simea c ar avea nevoie de ceva i de aceea nu a primit nimic. Calea ctre Hristos, p. 30, 31. Sunt dou feluri de rugciune: rugciunea de form i rugciunea credinei. Rugciunea formal este repetarea unui set de expresii obinuite, n timp ce inima nu simte nicio nevoie de Dumnezeu... Ar trebui s fim extrem de ateni ca, n toate rugciunile noastre, s exprimm nevoile inimii i s spunem doar ce intenionm. Toate cuvintele nflorite de care dispunem nu sunt echivalente nici mcar cu o singur dorin sfnt. Dac nu exprim simmintele adevrate ale inimii, rugciunile cele mai elocvente sunt numai nite repetiii inutile. Totui rugciunea care vine dintr-o inima serioas, cnd dorinele simple ale sufletului sunt exprimate ca i cum i-am cere o favoare unui prieten de pe pmnt, ateptnd ca ea s fie oferit aceasta este rugciunea credinei. Vameul care s-a dus la templu pentru a se ruga este un exemplu bun cu privire la un nchintor sincer i devotat. El a simit c era pctos i nevoia lui cea mare 1-a determinat s izbucneasc n exprimarea dorinei lui arztoare: Dumnezeule, ai mil de mine, pctosul! My Life Today, p. 19. Despre Hristos este spus: A ajuns ntr-un chin ca de moarte i a nceput s Se roage i mai fierbinte. n ce contrast cu aceast mijlocire din partea Maiestii cerului sunt rugciunile slabe, fr tragere de inim, care sunt nlate ctre Dumnezeu! Muli sunt mulumii cu o slujire a buzelor i puini au o dorin sincer, serioas i plin de dragoste dup Dumnezeu. Comuniunea cu Dumnezeu mprtete sufletului o cunoatere personal a voinei Lui. Totui muli care mrturisesc credina nu tiu ce este adevrata convertire. Ei nu au avut nicio experien a comuniunii cu Tatl prin Isus Hristos i nu au simit niciodat puterea pe care o are harul divin de a sfini inima. Rugciune i pctuire, pcluire i rugciune, viaa lor este plin de rutate, nelciune, invidie i dragoste de sine. Rugciunile acestei categorii de oameni sunt o urciune naintea lui Dumnezeu. Rugciunea adevrat angajeaz energiile sufletului i influeneaz viaa, Acela care i deschide sufletul naintea lui Dumnezeu, spunndu-I nevoile lui, simte nimicnicia oricrui alt lucru de sub cer. David a spus: Doamne, toate dorinele mele sunt naintea Ta i suspinele mele nu-i sunt ascunse. Sufletul meu nseteaz dup Dumnezeu, dup Dumnezeul cel viu. Cnd m voi duce i m voi arta naintea lui Dumnezeu? Mi-aduc aminte i-mi vrs tot focul inimii n mine. Mrturii, vol. 4, p. 534,535.

IV. CUM TREBUIE S NE RUGM? (PRINCIPII DE BAZ)


Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 102-122

Iat dar cum trebuie s v rugai (Matei 6,9)


Rugciunea domneasc a fost prezentat de Mntuitorul nostru de dou ori: mai nti pentru mulimea care asculta Predica de pe Munte i a doua oar, cteva luni mai trziu, doar pentru ucenici. Dup ce fuseser plecai puin timp departe de Domnul lor, la ntoarcere, L-au gsit n comuniune cu Dumnezeu. El a continuat s Se roage cu glas tare, prnd c nu observ prezena lor. Chipul Mntuitorului era luminat de o strlucire cereasc. Prea c Se afl chiar n prezena Celui Nevzut, iar n cuvintele Sale era o putere vie, ca i cnd vorbea fa n fa cu Dumnezeu. Inima ucenicilor care ascultau a fost profund micat. Ei observaser ct de adesea petrecea Domnul ore lungi n singurtate, n comuniune cu Tatl Su. Ziua era foarte ocupat cu slujirea nenumrailor oameni care i cereau n mod insistent ajutorul i cu demascarea teoriilor false i periculoase ale rabinilor, iar munca aceasta necontenit l istovea adesea ntr-o asemenea msur, nct mama i fraii Lui, i chiar ucenicii, se temeau c i va pune n pericol viaa. Totui, cnd Se ntorcea de la orele de rugciune prin care i ncheia ziua de munc obositoare, ei observau c expresia chipului Su era plin de pace i prezena Lui prea c aduce nviorare. Dup acele ore pe care le petrecea n fiecare diminea n comuniune eu Dumnezeu, El le aducea oamenilor lumina cerului. Ucenicii ncepuser s fac o legtur ntre orele Sale de rugciune i puterea cuvintelor i lucrrilor Lui. Acum, n timp ce ascultau rugciunea Lui struitoare, se simeau smerii i plini de respect i uimire. Cnd El a ncetat s se roage, convini de nevoia lor profund, ucenicii au exclamat: Doamne, nva-ne s ne rugm! (Luca 11,1). Domnul nu le-a prezentat ucenicilor un nou model de rugciune. El a repetat ceea ce i nvase deja, ca i cnd le-ar fi zis: Trebuie s nelegei ce v-am spus mai nainte. Pentru c ceea ce v-am nvat arc o semnificaie profund, pe care voi nc nu ai descoperit-o. Cu toate acestea, Mntuitorul nu ne limiteaz obligndu-ne s folosim exact cuvintele Lui. Deoarece S-a identificat cu nevoile oamenilor, El a prezentat idealul Su cu privire la rugciune n cuvinte att de simple, nct s poat fi folosite chiar i de copilai, i totui att de cuprinztoare nct nici cele mai luminate mini nu vor putea nelege vreodat pe deplin semnificaia lor. Noi suntem nvai s venim naintea lui Dumnezeu, s-I aducem tributul recunotinei noastre, s-I facem cunoscute dorinele i nevoile noastre, s ne mrturisim pcatele i s cerem harul Su, potrivit cu fgduina Sa.

Cnd v rugai, s zicei: Tatl nostru (Luca 11,2)


Domnul Isus ne nva s-L numim pe Tatl Su, Tatl nostru. Lui nu-I este ruine s ne considere fraii Si (Evrei 2,11). Att de binevoitoare i de doritoare este inima Mntuitorului s ne spun bun-venit, ca membri ai familiei lui Dumnezeu, nct aaz, chiar n primele cuvinte pe care trebuie s le folosim cnd ne adresm lui Dumnezeu, un apelativ ce exprim sigurana nrudirii noastre cu El: Tatl nostru. Aici este fcut cunoscut acel adevr minunat, att de plin de ncurajare i mngiere, c Dumnezeu ne iubete, aa cum l iubete pe Fiul Su. Aceasta spunea Domnul Isus n ultima Sa rugciune pentru ucenici, prin cuvintele: Tu i-ai iubit... cum M-ai iubit pe Mine (Ioan 17,23). Prin lucrarea Sa mare i uimitoare, Domnul Isus a nvluit cu dragostea Lui 9

lumea aceasta pe care Satana o revendicase ca fiind proprietatea lui i pe care o stpnea cu o tiranie nemiloas i a refcut legtura cu tronul lui Dumnezeu. Cnd biruina aceasta a fost ctigat, heruvimii, serafimii i otirile nenumrate ale lumilor neczute au cntat imnuri de laud n cinstea lui Dumnezeu i a Mielului. Ei s-au bucurat pentru c fusese deschis o cale de salvare a neamului omenesc deczut i pmntul urma s fie rscumprat i eliberat de blestemul pcatului. Cu ct mai mult ar trebui s se bucure cei care sunt obiectul unei iubiri att de impresionante i uimitoare! Cum am putea s ne ndoim vreodat, s fim nesiguri i s ne simim orfani? Domnul Isus a luat asupra Sa natura omeneasc, tocmai pentru aceia care clcaser Legea Sa; El a devenit asemenea nou, pentru ca noi s putem avea pace i siguran pentru venicie. Avem n cer un Mijlocitor i oricine l primete ca Mntuitor personal nu este prsit ca un orfan, lsat s-i poarte singur povara pcatelor. Preaiubiilor, acum suntem copii ai lui Dumnezeu. i, dac suntem copii, suntem i motenitori; motenitori ai lui Dumnezeu i mpreun motenitori cu Hristos, dac suferim cu adevrat mpreun cu El ca s fim proslvii mpreun cu El. i ce vom fi nu s-a artat nc. Dar tim c, atunci cnd Se va arta El, vom fi ca El, pentru c l vom vedea aa cum este (1 Ioan 3,2; Romani 8,17). Chiar primul pas al apropierii noastre de Dumnezeu const n a cunoate i a crede n iubirea Lui fa de noi (1 Ioan 4,16), deoarece tocmai puterea de atracie a iubirii Sale este cea care ne determin s venim la El. nelegerea iubirii lui Dumnezeu ne determin s renunm la egoism. Prin faptul c l numim pe Dumnezeu Tatl nostru, noi i considerm pe toi copiii Lui ca fiind fraii notri. Fiecare dintre noi este un fir n marea estur a omenirii i toi suntem membri ai unei singure familii. Cnd ne rugm, trebuie s-i amintim i pe semenii notri. Niciun credincios care caut binecuvntri numai pentru sine nu se roag aa cum trebuie. Dumnezeul cel infinit, a spus Isus, v acord privilegiul de a v adresa Lui cu numele de Tat. Trebuie s nelegei toate implicaiile acestui fapt. Niciun printe pmntesc nu i-a chemat napoi copilul rtcit, aa cum l cheam Tatl ceresc pe cel pctos. Niciodat, grija omeneasc iubitoare nu i-a adresat unui pctos ndrtnic invitaii att de duioase i insistente. Dumnezeu locuiete n fiecare casa; El aude fiecare cuvnt rostit, ascult fiecare rugciune, ia parte la ntristrile i dezamgirile fiecrui suflet i vede modul n care ne comportm cu tatl, mama, sora, prietenul i aproapele nostru. El Se ngrijete de trebuinele noastre, iar dragostea, mila i harul Lui se revars necontenit pentru a mplini nevoile noastre. Dac l numii pe Dumnezeu Tatl vostru, voi recunoatei c suntei copiii Lui, ca s fii cluzii de nelepciunea Lui i s v supunei voinei Lui n toate lucrurile, tiind c iubirea Lui este neschimbtoare. Prin urmare, vei accepta planul Su pentru viaa voastr. n calitate de copii ai lui Dumnezeu, susinerea onoarei Sale, a caracterului Su, a familiei i lucrrii Sale va constitui cea mai important preocupare a voastr. Vei recunoate cu bucurie i vei trata cu respect relaia voastr cu Tatl ceresc i cu fiecare membru al familiei Sale. Vei ndeplini cu voioie orice fapt, orict de umil ar fi ea, dac este menit s contribuie la proslvirea Lui sau la bunstarea semenilor votri. Tatl nostru care eti n ceruri. Acela pe care Domnul Hristos ne ndeamn s-L numim Tatl nostru este n cer, El face tot ce vrea (Psalmi 115,3). Putem s ne ncredinm fr nicio rezerv grijii Sale, spunnd: Ori de cte ori m tem, eu m ncred n Tine (Psalmi 56,3). 10

Sfineasc-se numele tu (Matei 6,9)


Pentru a sfini Numele lui Dumnezeu, cuvintele pe care le rostim la adresa Lui trebuie s fie caracterizate de respect i supunere. Numele Lui este sfnt i nfricoat (Psalmi 111,9). Niciodat i n niciun fel, s nu tratm titlurile i numele Divinitii cu lips de consideraie. Cnd ne rugm, noi intrm n camera de audien a Celui Preanalt i trebuie s ne nfim naintea Lui cu un respect sfnt. n prezena Lui, ngerii i acoper faa. Heruvimii i serafimii se apropie de tronul Su cu o veneraie solemn. Cu ct mai mult noi, nite fiine pctoase i mrginite, ar trebui s venim naintea Domnului, Creatorul nostru, plini de umilin i de respect! Dar a sfini numele Domnului nseamn mult mai mult dect aceasta. Asemenea iudeilor din zilele lui Hristos, putem s manifestm cel mai mare respect exterior, i totui s profanm fr ncetare Numele lui Dumnezeu. Numele Domnului este plin de ndurare i milostiv, ncet la mnie, plin de buntate i credincioie, care iart frdelegea, rzvrtirea i pcatul (Exod 34,5-7). Despre biserica lui Hristos este scris: i iat cum l vor numi: Domnul, Neprihnirea noastr (Ieremia 33,16). Acest nume i este atribuit fiecrui urma al lui Hristos. El este motenirea copiilor lui Dumnezeu, Membrii familiei Sale poart numele Tatlui. n timpul suferinelor apstoare i al necazului poporului Israel, profetul Ieremia s-a rugat astfel: Numele Tu este chemat peste noi. De aceea, nu ne prsi (Ieremia 14,9). ngerii cerului i locuitorii lumilor fr pcat sfinesc acest Nume. Cnd te rogi: Sfineasc-se Numele Tu, ceri ca Dumnezeu s fie sfinit n lumea aceasta i n viaa ta. El te-a recunoscut, naintea oamenilor i a ngerilor, ca fiind copilul Su. Roag-te s nu dezonorezi frumosul nume pe care l pori (Iacov 2,7). Dumnezeu te face reprezentantul Su n lume. Fiecare fapt a vieii tale trebuie s fie demn de Numele lui Dumnezeu. Aceast rugciune i impune s ai un caracter asemenea Lui. Nu poi sfini Numele Lui, nu poi s-L reprezini naintea lumii, dac viaa i caracterul tu nu reprezint nsi viaa i caracterul lui Dumnezeu. Dar, numai dac accepi harul i neprihnirea Domnului Hristos, vei putea realiza lucrul acesta.

Vie mpria ta (Matei 6,16)


Dumnezeu este Tatl nostru care ne iubete i Se ngrijete de noi, ca de copiii Lui. n acelai timp, El este marele mprat al Universului. Interesele mpriei Lui sunt interesele noastre i, prin urmare, trebuie s lucrm pentru consolidarea i extinderea ei. Ucenicii lui Hristos ateptau venirea imediat a mpriei slavei Sale, dar, prezentndu-le aceast rugciune, Isus le-a artat c mpria nu urma s fie instaurat atunci. Ucenicii trebuiau s se roage pentru venirea ei, ca pentru un eveniment care nc aparinea viitorului. Dar aceast rugciune era pentru ei i o asigurare. Dei nu trebuiau s atepte venirea mpriei n timpul vieii lor, faptul c Isus i-a ndemnat s se roage pentru ea constituie o dovad c mpria Lui va veni n mod sigur, la timpul stabilit de Dumnezeu. mpria harului lui Dumnezeu se instaureaz chiar acum, prin faptul c, zi de zi, inimile care au fost pline de pcat i de rzvrtire se supun suveranitii iubirii Sale. Totui instaurarea deplin a mpriei slavei Sale nu va avea loc, pn la cea de a doua venire a lui Hristos. Domnia, stpnirea i puterea tuturor mpriilor care sunt pretutindeni sub ceruri, se vor da poporului sfinilor Celui Preanalt (Daniel 7,27). Ei vor moteni mpria care le-a fost pregtit de la ntemeierea lumii (Matei 25,34). Iar Domnul Hristos i va manifesta marea Sa 11

putere i va domni. Porile cereti se vor deschide din nou i Mntuitorul va veni cu de zece mii de ori zece mii i mii de mii de sfini, ca mprat al mprailor i Domn al domnilor. Iehova, Emanuel, va fi mprat peste tot pmntul. n ziua acea, Domnul va fi singurul Domn i Numele Lui va fi singurul Nume (Zaharia 14,9). Cortul lui Dumnezeu va fi cu oamenii, i El va locui cu ci i ei vor fi poporul Lui i Dumnezeu nsui va fi cu ei. El va fi Dumnezeul lor (Apocalipsa 21,3). Totui Domnul Isus a spus c, nainte de venirea Sa, Evanghelia aceasta a mpriei va fi propovduit n toat lumea, ea s slujeasc de mrturie tuturor neamurilor (Matei 24,14). mpria Sa nu va veni pn cnd vetile bune ale harului i iubirii Sale nu vor fi rspndite pe ntregul pmnt. Prin urmare, dac ne consacrm lui Dumnezeu si ctigm suflete pentru El, noi grbim venirea mpriei Sale. Numai aceia care se dedic slujirii Sale spunnd: at*m, trimite- m! (Isaia 6,8), pentru a deschide ochii orbilor i pentru a-i ntoarce pe oameni de la ntuneric la lumin i de sub puterea lui Satana la Dumnezeu, ca s primeasc... iertare de pcate i motenirea mpreun cu cei sfinii (Fapte 26,18) numai aceia se roag cu sinceritate: Vie mpria Ta!.

Fac-se voia ta precum n cer i pe pmnt (Matei 6,10)


Voia lui Dumnezeu este exprimat n preceptele Legii Sale sfinte, iar principiile acestei Legi sunt principiile cerului. Cea mai nalt cunoatere la care pot ajunge ngerii este cunoaterea voinei lui Dumnezeu, iar ndeplinirea voinei Sale constituie slujirea cea mai nalt n care se pot angaja cu toate puterile lor. Cu toate acestea, n ceruri, nimeni nu slujete ntr-un spirit al legalismului. Cnd Satana s-a rzvrtit mpotriva Legii lui Iehova, ideea c ar exista o Lege era pentru ngeri ceva cu totul uimitor, la care nici nu se gndiser. ngerii nu slujesc asemenea unor robi, ci asemenea unor fii. ntre ei i Creatorul lor exist o unitate desvrit. Pentru ngeri, ascultarea nu este o corvoad. Dragostea de Dumnezeu face ca slujirea lor s fie o bucurie. Tot aa, fiecare suflet n care locuiete Hristos, Ndejdea slavei, repet nencetat cuvintele Sale: mi place s fac voia Ta, Dumnezeule, i Legea Ta este n adncul inimii mele (Psalmi 40,8). Cererea Fac-se voia Ta precum n cer i pe pmnt exprim rugmintea ca domnia rului de pe acest pmnt s nceteze, pcatul s fie nimicit pentru totdeauna i s fie instaurat mpria pcii. Atunci, pmntul i cerul vor fi pline cu toat buna plcere a buntii Sale (Vezi 2 Tesaloniceni 1,11),

Pinea noastr cea de toate zilele, d-ne-o nou astzi (Matei 6,11)
Prima jumtate a rugciunii domneti se refer la Numele, mpria i voia lui Dumnezeu pentru ca Numele Lui s fie onorat, mpria Lui s fie instaurat i voia Lui s fie mplinit. Astfel, dup ce ai acordat slujirii aduse lui Dumnezeu locul principal ntre toate preocuprile tale, poi s-I adresezi cererile proprii, cu ncrederea c nevoile tale vor fi mplinite. Dac ai renunat la tine nsui i te-ai consacrat lui Hristos, ai devenit un membru al familiei lui Dumnezeu i tot ce este n casa Tatlui.i aparine. Toate bogiile lui Dumnezeu i sunt puse la dispoziie att n lumea prezent, ct i n cea viitoare. Lucrarea ngerilor, darul Duhului Su, eforturile slujitorilor Lui toate sunt pentru tine. Lumea, cu tot ce este n ea, este a ta n msura n care poate s-i fac bine. Pn i dumnia celor nelegiuii se va dovedi a fi o binecuvntare pentru tine, prin faptul c te educ, te disciplineaz i te pregtete pentru cer. Dac suntei ai lui Hristos, toate lucrurile sunt ale voastre (1 Corinteni 3,23.21). 12

Tu eti asemenea unui copil care nu a ajuns nc n posesia motenirii ce i se cuvine. Dumnezeu nu i ncredineaz nc stpnirea proprietii tale valoroase, pentru ca nu cumva Satana, prin ispitele lui iscusite, s te amgeasc, aa cum a fcut cu prima pereche de oameni din Eden. Domnul Hristos o pstreaz pentru tine n siguran, departe de posibilitatea de a fi furat sau degradat. Asemenea unui copil, zi de zi, vei primi cele necesare pentru mplinirea nevoilor tale. n fiecare zi, trebuie s te rogi: Pinea noastr cea de toate zilele, d-ne-o nou astzi. S nu te ntristezi, dac nu i rmne suficient pentru ziua de mine. Fgduina Lui te asigur: El i va da tot ce-i dorete inima; Am fost tnr i am mbtrnit, dar n-am vzut pe cel neprihnit prsit, nici pe urmaii lui ccrindu-i pinea (Psalmi 37,4.25). Dumnezeu, care a trimis corbii s l hrneasc pe Ilie pe malurile prului Cherit, nu va fi nepstor fa de nicunul dintre copiii Lui umili i credincioi. Despre cel neprihnit este scris: I se va da pine i apa nu-i va lipsi (Isaia 33,16). Ei nu rmn de ruine n ziua nenorocirii, ci au de ajuns n zilele de foamete (Psalmi 37,19). El, care n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da, fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile? (Romani 8,32). Acela care a uurat poverile i necazurile mamei Sale vduve, ajutnd-o s ngrijeasc gospodria din Nazaret, trateaz cu simpatie i nelegere fiecare mam care se lupt s asigure hrana pentru copiii ei. Cel cruia I-a fost mil de gloate pentru c erau necjite i risipite, ca nite oi fr pstor (Matei 9,36), nc mai are mil de srmanii suferinzi. Braul Su este ntins spre ei n semn de binecuvntare. i, chiar n rugciunea pe care Ie-a prezentat-o ucenicilor Si, El ne nva s ne aducem aminte de cei sraci. Cnd ne rugm: Pinea noastr cea de toate zilele, d-ne-o nou astzi, cerem nu numai pentru noi, ci i pentru alii. Noi nelegem i suntem de acord c lucrurile pe care le primim de la Dumnezeu nu ne sunt destinate doar nou. Dumnezeu ni le ncredineaz, ca s putem avea grij de cei flmnzi. n buntatea Sa, El a pregtit cele necesare pentru oamenii srmani (Psalmi 68,10). Dumnezeu spune: Cnd dai un prnz sau o cin, s nu chemi pe prietenii ti, nici pe fraii ti, nici pe neamurile tale, nici pe vecinii bogai... Ci, cnd dai o mas, cheam pe sraci, pe schilozi, pe chiopi, pe orbi. i va fi ferice de tine, pentru c ei n-au cu ce s-i rsplteasc; dar i se va rsplti la nvierea celor neprihnii (Luca 14,12-14). i Dumnezeu poate s v umple cu orice har, pentru ca, avnd totdeauna n toate lucrurile din destul, s prisosii n orice fapt bun. S tii: cine seamn puin, puin, va secera; iar cine seamn mult, mult, va secera (2 Corinteni 9,8,6). {296} Rugciunea pentru pinea cea de toate zilele nu se refer doar la hrana pentru susinerea trupului, ci i la hrana spiritual care mplinete nevoile sufletului n vederea vieii venice. Domnul Isus ne ndeamn: Lucrai nu pentru mncarea pieritoare, ci pentru mncarea care rmne pentru viaa venic (Ioan 6,27). El spune: Eu sunt Pinea vie care S-a pogort din cer. Dac mnnc cineva pinea aceasta, va tri n veac (Ioan 6,51). Mntuitorul nostru este Pinea vieii i, cnd contemplm iubirea Lui i o primim n suflet, ne hrnim cu Pinea care S-a cobort din cer. Noi l primim pe Hristos prin intermediul Cuvntului Su, iar Duhul Sfnt ne este dat, pentru a ne ajuta s nelegem Cuvntul lui Dumnezeu i pentru a sdi adevrurile Lui n inima noastr. n fiecare zi, trebuie s ne rugm ca, atunci cnd citim Cuvntul Su, Dumnezeu s trimit Duhul Sfnt, ca s ne descopere acele adevruri care vor ntri sufletul nostru pentru a face fa nevoilor zilei. Prin faptul c ne nva s cerem n fiecare zi binecuvntrile necesare att n domeniul material, trector, ct i n cel spiritual, Dumnezeu intenioneaz s ne 13

fac un bine. Dumnezeu dorete s contientizm dependena noastr de grija Sa nencetat, deoarece Se strduiete s ne aduc ntr-o relaie de comuniune permanent cu El. Prin comuniunea cu Hristos, prin rugciune i prin studiul adevrurilor mari i preioase ale Cuvntului Su, cel flmnd spiritual este hrnit, iar cel nsetat este nviorat de apa Izvorului vieii.

i ne iart noua greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri (Luca 11,4)
Domnul Isus ne nva c putem fi iertai de Dumnezeu, numai dac i iertm i noi pe alii. Iubirea lui Dumnezeu este cea care ne atrage la Sine, iar aceast iubire nu ne poate atinge inima, fr a face s se nasc n ea iubirea fa de fraii notri. Dup ce a ncheiat rugciunea domneasc, Domnul Isus a adugat: Dac iertai oamenilor greelile lor, i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre. Dar dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre (Matei 6,14). Cel care are un spirit neierttor distruge tocmai acel unic mijloc prin care poate primi harul lui Dumnezeu. Nu ar trebui s considerm c, dac cei care ne-au prejudiciat sau ne-au fcut ru nu i mrturisesc greeala, suntem ndreptii s nu le acordm iertarea. Desigur, este datoria lor s-i umileasc inima prin pocin i mrturisire; dar noi trebuie s manifestm un spirit de nelegere i compasiune fa de cei care au greit mpotriva noastr, indiferent dac i mrturisesc sau nu greelile. Orict de dureroase ar fi rnile pe care ni le-au produs, nu trebuie s cultivm resentimente fa de ei, complcndu- ne ntr-o stare de auto-comptimire; ci, aa cum sperm ca Dumnezeu s ne ierte pentru ofensele aduse mpotriva Lui, i noi trebuie s i iertm pe toi aceia care ne-au fcut ru. Totui iertarea arc o semnificaie mai cuprinztoare dect presupun muli. Cnd Dumnezeu spune c nu obosete iertnd, El arat c nelesul acestei fgduine depete limitele nelegerii oricrui om, adugnd: Cci gndurile Mele nu sunt gndurile voastre i cile voastre nu sunt cile Mele, zice Domnul. Ci ct sunt de sus cerurile fa de pmnt, att sunt de sus cile Mele fa de cile voastre i gndurile Mele fa de gndurile voastre (Isaia 55,7-9). Iertarea acordat de Dumnezeu nu este doar un simplu act juridic, prin care suntem scutii de pedeaps. El nu ne ofer doar iertarea de pcat, ci i eliberarea din pcat. Acesta este rezultatul iubirii rscumprtoare, care transform inima. David a neles corect ce nseamn iertarea i s-a rugat: Zidete n mine o inim curat, Dumnezeule, pune n mine un duh nou i statornic (Psalmi 51,10). De asemenea, el spunea: Ct este de departe rsritul de apus, att de mult ndeprteaz El frdelegile noastre de la noi (Psalmi 103,12). n Hristos, Dumnezeu S-a jertfit pe Sine pentru pcatele noastre. El a suferit moartea nemiloas pe cruce, a purtat pentru noi povara vinoviei, Cel drept, pentru cei nedrepi, ca s ne poat dezvlui iubirea Sa i s ne atrag la Sine. Iar Domnul spune: Fii buni unii cu alii, miloi i iertai-v unul pe altul, cum v-a iertat i Dumnezeu pe voi, n Hristos (Efeseni 4,32). Fie ca Domnul Hristos, viaa cea divin, s locuiasc n voi i s descopere, prin voi, acea iubire divin, ce inspir speran n sufletul celor disperai i aduce pacea cerului n inima celor tulburai de pcat. Cnd venim la Dumnezeu, condiia care ni se impune nc de la nceput este ca, dup ce primim harul Lui, s ne dedicm lucrrii de a le descoperi i altora mila i dragostea Lui. Singurul element esenial pentru noi, ca s putem primi i s putem oferi mai departe iubirea ierttoare a lui Dumnezeu, este s cunoatem dragostea Sa fa 14

de noi i s credem n ca (1 Ioan 4,16). Satana lucreaz folosind toate mijloacele de amgire de care dispune, pentru a ne mpiedica s nelegem aceast iubire. El ne va ndemna s considerm c greelile i nelegiuirile noastre sunt att de grave, nct Domnul nu va acorda nicio atenie rugciunilor noastre, nu ne va binecuvnta i nu ne va mntui. Tot ce putem vedea n noi nine este doar slbiciune, nu exist nimic care s ne recomande naintea lui Dumnezeu, iar Satana ne spune c nu avem nicio ansa; c nu ne putem corecta defectele de caracter. Cnd ncercm s venim la Dumnezeu, vrjmaul ne va opti: Nu are niciun sens s te rogi; nu tii c ai fcut acea fapta rea? Nu tii c ai pctuit mpotriva lui Dumnezeu i i-ai clcat contiina? Dar noi i putem rspunde vrjmaului: Sngele lui Hristos, Fiul Lui Dumnezeu, ne cur de orice pcat (1 Ioan 1,7). Cnd simim c nu ne putem ruga, pentru c am pctuit, tocmai atunci este momentul s ne rugm. Orict de ruine ne-ar fi i orict de adnc umilii am fi, trebuie s ne rugm i s credem. O, adevrat i cu totul vrednic de primit este cuvntul care zice: Hristos a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eul (1 Timotei 1,15). Iertarea i mpcarea cu Dumnezeu nu ne sunt acordate ca o rsplat pentru faptele noastre. Ele nu i sunt date celui pctos datorit meritelor lui, ci reprezint un dar oferit pe temeiul neprihnirii desvrite a lui Hristos. Nu trebuie s ne scuzm pcatul, ncercnd s micorm vinovia noastr, ci s acceptm gravitatea lui, aa cum l consider Dumnezeu, orict de teribil ar fi. Numai Golgota poate descoperi ct de ngrozitor este pcatul. Dac ar fi trebuit s purtm povara vinoviei noastre, aceasta ne-ar fi strivit. Dar Cel fr pcat a luat locul nostru, dei nu meritam, El a purtat nelegiuirile noastre. Dac ne mrturisim pcatele, Dumnezeu este credincios i drept ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire (1 Ioan 1,9). Ce adevr mre! El rmne drept fa de propria Lege, i totui i ndreptete pe toi cei ce cred n Isus. Care Dumnezeu este ca Tine, care ieri nelegiuirea i treci cu vederea pcatele rmiei motenirii Tale? El nu-i ine mnia pe vecie, ci i place ndurarea (Mica 7,18).

i nu ne duce n ispit, ci izbvete-ne de cel ru (Matei 6,13)


Ispita este ademenirea la pcat, iar aceasta nu vine de la Dumnezeu, ci de la Satana i din rul care exist n inima noastr. Dumnezeu nu poate fi ispitit ca s fac ru i El nsui nu ispitete pe nimeni (Iacov 1,13). Satana caut s ne ispiteasc, aa nct rul din caracterul nostru s fie descoperit naintea oamenilor i a ngerilor, iar el s poat pretinde c suntem ai lui. n profeia simbolic a lui Zaharia, Satana este vzut stnd la dreapta ngerului Domnului i acuzndu-1 pe Io-sua, marele preot, care este mbrcat n veminte murdare. Satana se mpotrivete lucrrii pe care ngerul dorete s o ndeplineasc pentru Iosua. Aceast scen reprezint atitudinea lui Satana fa de fiecare om pe care Hristos caut s-1 atrag la Sine. Vrjmaul ne conduce la pcat, iar apoi, tot el ne acuz naintea universului, ca fiind nevrednici de dragostea lui Dumnezeu. Dar Domnul a zis Satanei: Domnul s te mustre Satano! Domnul s te mustre, El care a ales Ierusalimul! Nu este el, Iosua, un tciune scos din foc? i lui Iosua i-a zis: Iat c ndeprtez de la tine nelegiuirea i te mbrac cu haine de srbtoare (Zaharia 3,1-4). n marea Sa iubire, Dumnezeu caut s dezvolte n noi darurile preioase ale Duhului Su. El ngduie s ne confruntm cu dificulti, persecuie i greuti, dar acestea nu sunt un blestem,. ci constituie cea mai mare binecuvntare a vieii noastre. Fiecare ispit nvins, fiecare ncercare suportat n mod curajos ne ofer o nou experien i constituie un progres n lucrarea de formare a caracterului. Cel care nvinge ispita, prin puterea lui Dumnezeu, i descoper att lumii, ct i 15

ntregului univers, eficiena harului lui Hristos. Chiar dac nu trebuie s ne descurajm datorit ncercrilor, orict de amare ar fi, totui trebuie s ne rugm ca Dumnezeu s nu ngduie s ajungem n situaii n care dorinele rele ale inimii noastre s ne ndeprteze de El. Cnd rostim rugciunea pe care am nvat-o de la Domnul Hristos, noi ne ncredinm pe deplin cluzirii lui Dumnezeu, cerndu-I s ne conduc pe ci sigure. Nu putem adresa aceast rugciune n mod sincer i n acelai timp s lum hotrrea de a merge pe orice cale aleas de noi. Ci vom atepta s fim condui de braul Su i vom asculta glasul Su care spune: Iat drumul, mergei pe el! (Isaia 30,21). Dac ne permitem s contemplm avantajele care ar putea fi obinute prin acceptarea sugestiilor lui Satana, vom fi n pericol. Pcatul nseamn dezastru i dezonoare pentru orice suflet care se complace n pcat. Prin natura lui, pcatul orbete i amgete i ne va ademeni prezentndu-ne perspective ncnttoare. Dac ne aventurm pe terenul lui Satana, nu avem nicio asigurare a proteciei fa de puterea lui. n msura n care depinde de noi, trebuie s nchidem orice cale prin care ar putea s ptrund ispititorul. Rugciunea nu ne duce n ispit constituie n ea nsi o fgduin. Dac ne supunem lui Dumnezeu, avem asigurarea: El, care este credincios, nu va ngdui s fii ispitii peste puterile voastre, ci, mpreun cu ispita, a pregtit i mijlocul s ieii din ea, ca s-o putei rbda (1 Corintcni 10,13). Singura posibilitate de a fi n siguran mpotriva rului este locuirea lui Hristos n inim, prin credina n neprihnirea Lui. Ispita are putere asupra noastr datorit egoismului care exist n inim. Dar, cnd contemplm marea iubire a lui Dumnezeu, egoismul ni se nfieaz n caracterul lui hidos i respingtor i dorim s fie alungat din suflet. Cnd Duhul Sfnt l proslvete pe Hristos, inima noastr este sensibilizat i cucerit, ispita i pierde puterea, iar harul lui Hristos ne transform caracterul. Domnul Hristos nu i va abandona niciodat pe aceia pentru care a murit. Chiar dac omul este copleit de ispit i l prsete pe Hristos, El nu se va ndeprta niciodat de cel pe care 1-a rscumprat cu preul vieii Sale. Dac ochii notri spirituali s-ar deschide, am vedea sufletele mpovrate asemenea unui car ncrcat sub greutatea snopilor i aproape s moar din cauza descurajrii. Am vedea ngerii care zboar repede pentru a veni n ajutorul celor ispitii, care sunt pe marginea prpastiei. ngerii cerului resping cu putere otirile rului care mpresoar aceste suflete i tot ei le cluzesc paii spre temelia cea sigur. Luptele care au loc ntre cele dou otiri sunt tot att de reale ca btliile dintre armatele de pe pmntul aceasta, iar destinul venic al tuturor depinde de deznodmntul acestui conflict spiritual. Cuvintele adresate lui Petru ne sunt adresate i nou: Satana v-a cerut s v cearn ca grul. Dar Eu M-am rugat s nu se piard credina ta (Luca 22,31-32). Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu, c nu suntem lsai singuri. Acela care att de mult a iubit lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib viaa venic (Ioan 3,16), nu ne va lsa singuri n lupta cu vrjmaul lui Dumnezeu i al omului. Iat, zice El, v-am dat putere s clcai peste erpi i peste scorpii i peste toata puterea vrjmaului i nimic nu v va vtma (Luca 10,19). Trii n legtur cu Hristos cel viu, iar El v va ine de mn cu putere i nu v va lsa sa cdei niciodat. Dac vei cuta s cunoatei i s credei n iubirea lui Dumnezeu fa de voi, vei fi n siguran; aceast iubire este o fortrea de nenvins pentru toate atacurile i amgirile lui Satana. Numele Domnului este un turn tare, cel neprihnit fuge n el i st la adpost (Proverbe 18,10). 16

Cci a ta este mpria i puterea i slava (Matei 6,13)


Ultima propoziie a rugciunii domneti, ca i prima, ne ndreapt atenia spre Tatl nostru, ca fiind mai presus de orice stpnire, orice autoritate i orice nume care ar putea fi rostit. Mntuitorul vedea viitorul ucenicilor Si i tia c anii care urmau nu erau aa cum visau ei, plini de strlucirea prosperitii i onoarei lumeti, ci ntunecai de furtunile urii omeneti i ale furiei satanice. n mijlocul conflictelor i al decderii naionale, paii ucenicilor aveau s fie pndii de pericole i inima lor urma s fie adesea cuprins de team. Ei aveau s vad Ierusalimul pustiit, templul distrus, serviciile lui religioase ncheiate pentru totdeauna, iar poporul Israel mprtiat n toate rile lumii, ca rmiele unui vas naufragiat pe un rm pustiu. Isus a zis: Vei auzi de rzboaie i veti de rzboaie. Un neam se va scula mpotriva altui neam i o mprie mpotriva altei mprii; i pe alocurea vor fi cutremure de pmnt, foamete i ciume. Dar toate aceste lucruri nu vor fi dect nceputul durerilor (Matei 24,6-8). Totui urmaii lui Hristos nu trebuiau s se team c vor rmne fr speran sau c Dumnezeu a prsit pmntul. Puterea i slava i aparin Aceluia ale crui planuri mari merg nainte nestingherite pn la mplinirea lor. n rugciunea care exprim nevoile lor zilnice, ucenicii Domnului Hristos erau ndrumai s priveasc mai presus de orice putere i stpnire a rului, spre Domnul Dumnezeul lor, a Crui mprie guverneaz totul i care este Tatl i Prietenul lor venic. Drmarea Ierusalimului este un simbol al distrugerii finale a pmntului. Profeiile care s-au mplinit parial cu ocazia cderii Ierusalimului se vor mplini pe deplin n ultimele zile ale istoriei. Ne aflm n pragul unor evenimente mari i solemne. n faa noastr se afl o criz cum nu s-a mai vzut niciodat n lume. Dar, aa cum a fost i pentru primii ucenici, ct de plcut este pentru noi asigurarea c mpria lui Dumnezeu domnete mai presus de toate. Planul evenimentelor viitoare se afl n minile Creatorului. Maiestatea Cerului Se ocup, n mod personal, att de soarta popoarelor, ct i de interesele bisericii Sale. nvtorul divin i spune fiecrei persoane implicate n mplinirea planurilor Sale, aa cum i-a spus lui Cir: Eu te-am ncins nainte ca tu s M cunoti (Isaia 45,5). n viziunea profetului Ezechiel, sub aripile heruvimului se afla nfiarea unor mini. Aceast viziune este menit s-i nvee pe slujitorii lui Dumnezeu c puterea Sa divin este cea care le acord succesul. Cei pe care Dumnezeu i folosete ca soli ai Si nu trebuie s considere c lucrarea Sa depinde de ei. Fiinele limitate nu sunt lsate s poarte singure povara acestei rspunderi. Acela care nu doarme, care lucreaz fr ncetare pentru ndeplinirea planurilor Lui, i va duce lucrarea nainte. El va mpiedica realizarea inteniilor celor nelegiuii i va ncurca planurile celor ce uneltesc mpotriva poporului Su. Cel care este mpratul, Domnul otirilor, i are scaunul de domnie n mijlocul heruvimilor i continu nc s-i protejeze copiii, n mijlocul conflictelor i al frmntrilor dintre naiuni. Acela care domnete n ceruri este Mntuitorul nostru. El cntrete greutatea fiecrei ncercri. El vegheaz cuptorul aprins n care trebuie s fie verificat fiecare credincios. Cnd fortreele regilor vor fi doborte, cnd sgeile mniei vor strpunge inima vrjmailor lui Dumnezeu, poporul Lui se va afla n siguran n minile Sale. Ale Tale sunt, Doamne, mrirea, puterea i mreia, venicia i slava, cci tot ce este n cer i pe pmnt este al Tu... n mna Ta sunt tria i puterea i mna Ta poate s mreasc i s ntreasc toate lucrurile (1 Cronici 29,11.12).

17

V. ATITUDINEA NOASTR N RUGCIUNE


Atitudinea potrivit pentru rugciunea public. Am primit scrisori n care sunt ntrebat cu privire la atitudinea potrivit pe care trebuie s o aib o persoan care se roag Suveranului Universului. De unde au preluat fraii notri ideea c trebuie s stea n picioare cnd se roag lui Dumnezeu? Un credincios care fusese educat cinci ani la Battle Creek a fost chemat s conduc rugciunea nainte ca sora White s le vorbeasc oamenilor. Totui, cnd l-am vzut stnd n picioare n timp ce buzele lui erau pe punctul de a rosti rugciunea ctre Dumnezeu, sufletul mi s-a tulburat i i-am adresat o mustrare public. L-am chemat pe nume i i-am spus: Pleac-te pe genunchi. Aceasta este ntotdeauna poziia potrivit... Atitudinea potrivit pe care trebuie s o avem cnd ne rugm lui Dumnezeu este aceea de a ngenunchea, Acest act de nchinare a fost cerut de la cei trei robi evrei din Babilon... Totui un asemenea act era un omagiu care trebuia s-I fie adus numai lui Dumnezeu Suveranul lumii, Conductorul Universului, iar cei trei evrei au refuzat s acorde o astfel de onoare vreunui idol, chiar dac era fcut din aur curat. Dac ar fi fcut aa, n realitate, ei s-ar fi nchinat mpratului Babilonului. Pentru c au refuzat s fac aa cum le poruncise mpratul, ei au suferit pedeapsa i au fost aruncai n cuptorul aprins. Totui Domnul Hristos a venit personal i a umblat alturi de ei n foc, iar lor nu li s-a ntmplat niciun ru. Att n nchinarea particular, ct i n cea public, atunci cnd i adresm lui Dumnezeu cererile noastre, noi avem datoria de a ne pleca pe genunchi. Acest act arat dependena noastr de Dumnezeu... Unde a fost educat Fratele H.? La Battle Creek. Cum este posibil ca, n ciuda ntregii lumini pe care Dumnezeu i-a dat-o poporului Su cu privire la subiectul respectului, pastorii, educatorii i profesorii din colile noastre s-i nvee pe tineri, prin cuvntul i exemplul lor, s stea n picioare cnd se roag, aa cum fceau fariseii? Oare s considerm faptul acesta ca fiind un semn al mulumirii de sine i al mndriei? Oare trebuie ca trsturile acestea s ajung s fie remarcate?... Sperm c, atunci cnd se apropie de singurul Dumnezeu viu i adevrat, fraii notri nu vor manifesta mai puin respect i veneraie, dect manifest pgnii fa de idolii lor zei, pentru c, dac vor face aa, oamenii acetia vor fi judectorii notri n ziua hotrrii finale, A vrea s m adresez tuturor celor care ocup locul de prolesor n colile noastre. Frai i surori, nu l dezonorai pe Dumnezeu prin lipsa voastr de respect i prin ngmfare. Nu stai n picioare, n fariseismul vostru, cnd v rugai lui Dumnezeu. Nu v ncredei n propria putere. Nu depindei de ea, ci ngenuncheai adesea naintea lui Dumnezeu i nchinai-v Lui. Cnd v adunai pentru a v nchina lui Dumnezeu, nu uitai s ngenuncheai naintea Lui. Acest act s dovedeasc faptul c ntregul suflet, trup i spirit sunt supuse Duhului adevrului. Cine a cercetat Cuvntul cu atenie spre a gsi exemple i ndrumri cu privire la subiectul acesta? n cine putem s ne ncredem, n calitate de profesori n colile noastre din America i din rile strine? Oare, dup ani de studii, studenii notri trebuie s se ntoarc n ara lor cu idei denaturate cu privire la respectul, cinstea i reverena care trebuie s-I fie date lui Dumnezeu i s simt c nu au nicio obligaie de a-i cinsti pe oamenii cu prul crunt, pe oamenii cu experien i pe slujitorii lui Dumnezeu, care au fost implicai n lucrarea Sa pe aproape tot parcursul vieii lor? i sftuiesc pe toi aceia care frecventeaz colile din America sau din orice alt loc s nu deprind spiritul lipsei de respect. Asigurai-v c nelegei personal de ce fel de educaie avei 18

nevoie, ca s-i putei educa i pe alii pentru a dobndi un caracter potrivit, care va rezista ncercrii ce va fi adus n curnd asupra tuturor celor care triesc pe pmnt. Rmnei n tovria celor mai serioi cretini. Nu alegei nvtori sau elevi ngmfai, ci pe aceia care arat evlavia cea mai adnc, aceia care au un spirit de nelegere a lucrurilor lui Dumnezeu. Trim n vremuri periculoase. Adventitii de ziua a aptea se declar a fi poporul lui Dumnezeu, care pzete poruncile, dar ei i pierd spiritul de devoiune. Acest spirit de reveren fa de Dumnezeu i nva pe oameni cum s se apropie de Creatorul lor cu un respect sfnt, prin credin nu prin ei nii, ci printr- un Mijlocitor. n felul acesta, omul rmne statornic, oricare ar fi situaiile n care ar fi pus. Omul trebuie s vin pe genunchi, ca un supus al milei, un rugtor aflat la piciorul tronului harului. n timp ce primete milostivirile zilnice din mna lui Dumnezeu, el trebuie s cultive mereu recunotina n inima lui i s o exprime n cuvinte de mulumire i laud pentru aceste favoruri nemeritate.ngerii i-au pzit calea de-a lungul ntregii lui viei, iar el a fost scpat din multe capcane pe care nici nu le-a vzul. EI trebuie s mulumeasc n fiecare rugciune pentru lucrarea fcut de Dumnezeu spre binele lui, pentru aceast ocrotire din partea acelor ochi care nu aipesc i nici nu dorm niciodat. Selected Messages, cartea 2, p. 311 -315. Rugciunea adevrat nu depinde de timp, de loc sau de circumstane. Roag-te n cmrua ta i, n timp ce mergi la lucrul tu ziinic, inima ta s fie mereu nlat spre Dumnezeu, Aa a umblat Enoh cu Dumnezeu. Aceste rugciuni tcute se nal la tronul harului, asemenea mirosului preios al jertfei de tmie. Satana nu poate s-1 nfrng pe acela a crui inim se sprijin n felul acesta pe Dumnezeu. Nu exist timp sau loc nepotrivit pentru a ne nla cererile spre Dumnezeu. Nu exist nimic care s ne poat mpiedica s facem ca inima s ne fie cuprins de spiritul nltor al rugciunii struitoare. In aglomeraia strzilor, n mijlocul ocupaiilor zilnice, noi putem aduce cererile noastre naintea lui Dumnezeu, pentru ca El s ne acorde cluzirea divin, aa cum a fcut Neemia, cnd i-a adresat cererea sa mpratului Artaxerxe. Un loc retras pentru rugciune poate fi gsit oriunde ne-am afla. Noi ar trebui s avem ua inimii deschis n permanen, adresnd mereu invitaia ca Domnul Hristos s vin i s locuiasc n ea ca oaspete ceresc. Calea ctre Hristos, p. 98, 99. Oriunde suntem, oricare ar fi ocupaia noastr, inima trebuie s ne fie nlat spre Dumnezeu n rugciune. Aceasta nseamn a te ruga nencetat. Nu trebuie s ateptm, pn cnd putem s nge-nunchem nainte de a ne ruga. ntr-o ocazie, cnd Neemia a venit naintea mpratului, acesta 1-a ntrebat de ce arta aa de ntristat i care era Cererea pe care urma s o adreseze. Totui Neemia nu a ndrznit s rspund ndat. n joc erau interese importante. Soarta unei naiuni depindea de impresia pe care trebuia s o fac atunci asupra minii mpratului i, nainte de a ndrzni s-i rspund, Neemia a nlat o rugciune rapid ctre Dumnezeul cerurilor. Rezultatul a fost acela c a obinut tot ce a cerut i tot ce a dorit, Signs of the Times; 20 octombrie 1887. Toate scopurile i inteniile voastre bune nu v vor face n stare s rezistai la ncercarea ispitei. Voi trebuie s fii nite oameni ai rugciunii. Cererile voastre s nu fie vagi, sporadice i ocazionale, ci serioase, perseverente i constante. Nu este necesar s fii singuri, sau s v aplecai pe genunchi pentru a v ruga, ci, n timpul muncii, sufletul vostru se poate nla deseori spre Dumnezeu, ba-zndu-v pe puterea Sa, iar atunci vei fi nite oameni cu scopuri nalte i sfinte, cu o integritate nobil, care nu va fi abtut de niciun considerent de la adevr, corectitudine i dreptate. Mrturii, vol. 4, p. 542, 543. 19

Trebuie s ne rugm continuu, cu o inim umil i un spirit blnd i smerit. Nu trebuie s ateptm ocazia de a ngenunchea naintea lui Dumnezeu. Noi putem s ne rugm i s vorbim cu Domnul oriunde am fi. Selected Messages, cartea 3, p. 266. Rugciunile n public s fie scurte i s fie caracterizate de un ton natural al vocii. Rugciunile lungi fcute de unii pastori au fost o mare nereuit. A te ruga considerabil de lung, aa cum fac unii, este cu totul nepotrivit. Ei fac ru gtului i organelor vocale, iar apoi spun c i-au ruinat sntatea din cauza muncii lor grele. Ei i fac ru lor nii cnd nu este necesar. Muli simt c rugciunea face mai mult ru organelor vocale dect conversaia. Aceasta este urmarea poziiei nenaturale a corpului i a modului de inere a capului. Ei pot s stean picioare i s discute fr s se simt afectai. Poziia la rugciune trebuie s fie perfect natural. Rugciunea lung obosete i nu este conform cu Evanghelia lui Hristos. O jumtate sau chiar un sfert de or este ntru totul prea mult. Timp de cteva minute este destul de mult pentru a aduce cazul vostru naintea lui Dumnezeu i a-I spune ce dorii, iar oamenii pot s vi se alture n rugciune fr s-i obosii i s le micorai interesul pentru devoiune i rugciune. Ei pot s fie remprosptai i ntrii, n loc s fie epuizai. Muli au fcut o greeal n exerciiile lor religioase, rugndu-se lung i predicnd lung, pe un ton nalt, cu glas forat, cu un efort i un ton nenatural al vocii. Mrturii, vol. 2, p. 617. Vorbii clar i distinct n rugciune. nvai-i pe copii, prin propriul exemplu, s se roage cu o voce clar i inteligibil. nvai-i s nu stea cu capul pe scaun i s nu-i acopere faa cu minile. n felul acesta, ei pot s nalte rugciunile lor simple, repetnd n cor rugciunea domneasc. ndrumarea copilului, p. 522, 523. Disciplinarea minii spre a-i menine atenia pe parcursul rugciunii. Rugciunea zilnic este la fel de important pentru creterea n har i chiar pentru viaa spiritual nsi, precum este de important hrana pentru bunstarea fizic. Ar trebui s ne obinuim s nlm adesea gndurile ctre Dumnezeu n rugciune. Dac mintea rtcete, trebuie s o aducem napoi i, printr-un efort perseverent, ne vom obinui s facem lucrul acesta cu uurin. Sfinirea vieii, p. 93. Rugciunea nu trebuie s fie lung sau cu voce puternic. Rugciunea nu este neleas aa cum ar trebui. Rugciunile noastre nu au scopul de a-L informa pe Dumnezeu cu privire la ceva ce El nu cunoate. Domnul este familiarizat cu tainele fiecrui suflet. Rugciunile noastre nu trebuie s fie lungi i rostite cu voce puternic. Dumnezeu cunoate gndurile ascunse. Noi putem s ne rugm n tain, iar Acela care tie tainele ne va asculta i ne va rspunde pe fa. Solii ctre tineret, p. 247. S nu ncercm s-I poruncim lui Dumnezeu n rugciune. Rugciunile noastre nu trebuie s ia forma unei porunci adresate lui Dumnezeu, ci aceea a unei mijlociri, n care i cerem s fac lucrurile pe care le dorim de la El. Sfaturi pentru sntate, p. 379. Rugai-v cu credin. Rugai-v cu credin i asigurai-v c v punei viaa n armonie cu cererile voastre, ca s putei primi binecuvntrile pentru care v rugai. Nu ngduii s v scad credina, pentru c binecuvntrile primite sunt proporionale cu credina exercitat. Fac-vi-se dup credina voastr! Tot ce vei cere cu credin, prin rugciune, vei primi (Matei 9,29; 21,22). Rugai-v, 20

credei i bucurai-v. Cntai laude lui Dumnezeu, pentru c El a rspuns la rugciunile voastre. Credei-L pe cuvnt, cci credincios este Cel ce a fcut fgduina (Evrei 10,23). Nicio rugciune sincer nu este pierdut. Calea este deschis, iar valul binecuvntrii se revars. El are proprieti vindectoare, oferind o putere regeneratoare de via, sntate i mntuire. Mrturii, vol. 7, p. 274. Rugciunile voastre s fie caracterizate de sinceritate i credin. Domnul este doritor sa fac pentru noi nespus mai mult dect credem sau gndim noi (Efeseni 3,20). Vorbii despre lucrul acesta i rugai-v pentru el. Nu exprimai necredin. Nu ne putem ngdui s-1 lsm pe Satana s vad c are putere s ne ntunece faa i s ne ntristeze viaa. Mrturii, vol. 7, p. 273.

21

VI. POZIIA LA RUGCIUNE


ROMANI 12:1 V ndemn dar, frailor, pentru ndurarea lui Dumnezeu, s aducei trupurile voastre ca o jertf vie, sfnt, plcut lui Dumnezeu: aceasta va fi din partea voastr o slujb duhovniceasc.

Se refer acest text i la rugciune?


ISAIA 29:13 Domnul zice: ,,Cnd se apropie de Mine poporul acesta, M cinstete cu gura i cu buzele, dar inima lui este departe de Mine, i frica pe care o are de Mine, nu este dect o nvtur de datin omeneasc. Nu se ntmpl aa i la noi? Adic cu buzele ne rugm ceva dar inima are alte sentimente sau sau inima dorete una dar trupul merge dup datin omeneasc. Da, chiar i Ellen G. White de multe ori se refer c cuvintele spuse n rugciune n timpul nchinrii trebui s fie n concordan cu trupul. 1T, 162 Satana vrea ca tu s fii un cretin doar cu numele, ca s poi mplini planul lui mai bine. Dac ai doar o form de evlavie, i nu adevrata evlavie, el te poate folosi pentru a-i prinde pe alii n curs, aducndu-i pe aceeai cale prin care se amgesc singuri. Unele suflete srmane vor privi la tine, n loc s priveasc la standardul Bibliei, i nu vor putea ajunge mai sus. Ei sunt tot aa de buni ca i tine i sunt mulumii Supunei-v mintea fireasc, reformai-v viaa i atunci trupul acesta muritor nu va fi att de mult idolatrizat. Dac inima este transformat, acest lucru se va vedea n nfiarea exterioar. Observam ca exist o legatura foarte strns ntre viaa dinuntru i exterior n nchinare n general i n particular la rugaciune. Poziia n momentul nchinarii exprima atitudinea noastra fa de Dumnezeu i totodat ne ajut s ne formm atitudinea fa de El. Boise, ID: Pacific Press, 1948 Simbolismul trupului poate art cu putere ctre adevrata nchinare. De fapt, cuvntul de baz care definete nchinarea n Vechiul Testament se refer explicit la trup nchinarea are o profund dimensiune fizic n cultura iudaica. Termeni folosii n Biblie pentru nchinare Scriitorii V.T. foloseau cuvntul hx'v' [shachah] cu sensurile: a te nclina, a te prosterna, a te pleca jos vezi Ps 95:6. PSALM 95:6 venii s ne nchinm i s ne smerim, s ne plecm genunchiul naintea Domnului, Fctorului nostru! Scriitorii N.T. i trductorii au folosit un cuvnt similar: oskune,w [proskuneo] - cu rdcinile; pros = a te ntoarce spre, i kuneo = a sruta, avnd sensul de baza a te pleca i a sruta picioarele, haina sau pamntul din faa cuiva vezi Mat 2:2; 4:10; 18:26; Apoc 1:13-17. (148 de ori in biblie.) 22

Biblia arat 6 exprimri ale corpului n timpul rugciunii, cum ar fi: 1. n primul rnd, de 4 ori descoperim plecarea capului, n semn de supunere. 2. Un alt mod de rugaciune, era rugaciunea n picioare, ce apare n 6 ocazii. Ridicarea n picioare pentru rugaciune era un mod de exprimare a respectului. 3. n al treilea rnd, ridicarea ochilor spre cer, ce simbolizeaza cautarea dupa sursa binecuvntarii, apare de 9 ori. 4. ngenuncherea ca semn al umilintei apare de 12 ori. 5. n al cincilea rnd, minile ridicate spre cer ca; asteptare, slujire apar de 14 ori. 6. Cel mai adesea ntlnita este prosternarea ca semn al venerarii lui Dumnezeu i apare de 28 de ori. Exemple relevante: 1. PROSTERNAREA Fr ndoial, cea mai frecvent poziie era prosternarea. Era, de fapt, lucrul natural pe care omul l face n prezenta lui Dumnezeu. Prosternarea era folosit n orient ca semn de respect fa de rege sau ntre doi egali. GENEZA 23:7 Avraam s'a sculat i s'a aruncat cu faa la pmnt naintea norodului rii, adic naintea fiilor lui Het. GENEZA 33:6 Roabele s'au apropiat, cu copiii lor, i s'au aruncat cu faa la pmnt; EXOD 18:7 Moise a ieit naintea socrului su, s'a aruncat cu faa la pmnt, i l-a srutat. S'au ntrebat unul pe altul de sntate, i au intrat n cortul lui Moise. 1 SAMUEL 25:23 Cnd a zrit Abigail pe David, s'a dat jos repede de pe mgar, a czut cu faa la pmnt naintea lui David, i s'a nchinat pn la pmnt. n cteva momente excepionale un grup sau ntregul popor se prosterna, ca nchinare spontan sau n aparena unei minuni. EXOD 4:31 Poporul a crezut. Astfel au aflat c Domnul cercetase pe copiii lui Israel, c le vzuse suferina; i s'au plecat i s'au aruncat cu faa la pmnt. EXOD 33:10 Tot poporul vedea stlpul de nor oprindu-se la ua cortului; tot poporul se scula i se arunca cu faa la pmnt la ua cortului lui. LEVITIC 9:24 Un foc a eit dinaintea Domnului, i a mistuit pe altar arderea de tot i grsimile. Tot poporul a vzut lucrul acesta; au scos strigte de bucurie, i s'au aruncat cu faa la pmnt. NEEMIA 8:6 Ezra a binecuvntat pe Domnul, Dumnezeul cel mare, i tot poporul a rspuns ridicnd mnile: ,,Amin! Amin!`` i s'au plecat i s'au nchinat naintea Domnului, cu faa la pmnt. Rareori ntlnim prosternarea i lauda. APOCALIPSA 7:11 i toi ngerii stteau mprejurul scaunului de domnie, mprejurul btrnilor i mprejurul celor patru fpturi vii. i s'au aruncat cu feele la pmnt n faa scaunului de domnie, i s'au nchinat lui Dumnezeu,

23

De obicei era atitudinea obinuita n faa apariiei lui Dumnezeu. De cele mai multe ori era o plecare cu faa la pamnt n umilinta, supunere i adorare pentru a asculta Cuvntul Domnului. GENEZA 24:52 Cnd a auzit robul lui Avraam cuvintele lor, s'a aruncat cu faa la pmnt naintea Domnului. NUMERI 20:6 Moise i Aaron au plecat dela adunare i s'au dus la ua cortului ntlnirii. Au czut cu faa la pmnt, i li s'a artat slava Domnului. NUMERI 22:31 Domnul a deschis ochii lui Balaam, i Balaam a vzut pe ngerul Domnului stnd n drum, cu sabia scoas n mn. i s'a plecat, i s'a aruncat cu faa la pmnt. EZECHEL 1:28 Ca nfiarea curcubeului, care sta n nor ntr'o zi de ploaie, aa era i nfiarea acestei lumini strlucitoare, care-l nconjura. Astfel era artarea slavei Domnului. Cnd am vzut-o, am czut cu faa la pmnt, i am auzit glasul Unuia care vorbea. EZECHEL 3:23 M'am sculat, i m'am dus n vale; i iat c slava Domnului s'a artat acolo, aa cum o vzusem la rul Chebar. Atunci am czut cu faa la pmnt. DANIEL 8:17 El a venit atunci lng locul unde eram; i la apropierea lui, m'am nspimntat, i am czut cu faa la pmnt. El mi-a zis: ,,Fii cu luare aminte, fiul omului, cci vedenia privete vremea sfritului!`` DANIEL 10:9 Am auzit glasul cuvintelor lui; i pe cnd auzeam glasul cuvintelor lui, am czut leinat cu faa la pmnt. 2. RIDICAREA MINILOR I A OCHILOR Mai rar dect prosternarea este ridicarea minilor. Ridicarea minilor sfinte era asociat cu prosternarea, ngenuncherea sau sederea n picioare. 1 MPRAI 8:22 Solomon s'a aezat naintea altarului Domnului, n faa ntregei adunri a lui Israel. i-a ntins mnile spre cer, PSALM 28:2 Ascult glasul rugciunilor mele, cnd strig ctre Tine, i cnd mi ridic mnile spre locaul Tu cel Sfnt. PSALM 63:4 Te voi binecuvnta dar toat viaa mea, i n Numele Tu mi voi ridica mnile. PSALM 141:2 Ca tmia s fie rugciunea mea naintea Ta, i ca jertfa de sear s fie ridicarea mnilor mele! PSALM 134:2 Ridicai-v mnile spre sfntul loca, i binecuvntai pe Domnul! IEREMIA 4:31 Cci Eu aud nite ipete ca ale unei femei n chinurile naterii, ipete de durere ca la cea dinti facere. Este glasul fiicei Sionului, care suspin i ntinde minile, zicnd: ,Nenorocita de mine! Mor din pricina ucigailor!` PL. IEREMIA 2:19 Scoal-te i gemi noaptea cnd ncep strjile! Vars-i inima ca nite ap, naintea Domnului! Ridic-i minile spre El pentru viaa copiilor ti, cari mor de foame la toate colurile ulielor! 24

1 TIMOTEI 2:8 Vreau dar ca brbaii s se roage n orice loc, i s ridice spre cer mni curate, fr mnie i fr ndoieli. n cartea lui Neemia este o ocazie speciala n care ridicarea minilor si prosternarea apar: NEEMIA 8:6 Ezra a binecuvntat pe Domnul, Dumnezeul cel mare, si tot poporul a raspuns ridicnd mnile: ,,Amin! Amin!`` Si s'au plecat si s'au nchinat naintea Domnului, cu fata la pamnt. Ridicarea minilor era obinuit n practica iudaic i nu un fenomen celebration. n Ps 143:5,6 este o imagine frumoasa a ridicarii minilor spre cer: PSALM 143:5,6 Mi-aduc aminte de zilele de odinioara, ma gndesc la toate lucrarile Tale, cuget la lucrarea minilor Tale. mi ntind minile spre Tine; mi suspina sufletul dupa Tine, ca un pamnt uscat. Minile ntinse sunt rdcinile noastre cereti n timpul secetos. n Biblie, ridicarea minilor este permisa, nu poruncita. Nu ar trebui sa o permitem si noi? 3. NGENUNCHIEREA n al treilea rnd este ngenuncherea. Cuvntul ebraic (barak) are sensurile: a ngenunchea, a binecuvnta, a lauda, a saluta. n ebraica, termenul folosit pentru ngenunchere are aceiai rdcina ca i cuvntul pentru a binecuvnta. Deci, ngenuncherea este o exprimare a supunerii, adorrii i umilinei. Era obinuit la ocazii de o solemnitate deosebit, n cazul unei cereri foarte urgente sau cnd se cerea o favoare deosebit. n toate aceste situaii, nchinatorii evrei ngenuncheau. ngenuncherea era universal acceptat ca o atitudine corespunztoare a supuilor. GENEZA 41:43 L-a suit n carul care venea dup al lui, i strigau naintea lui: ,,n genunchi!`` Astfel i-a dat Faraon stpnire peste toat ara Egiptului. ESTERA 3:2 Toi slujitorii mpratului, cari stteau la poarta mpratului, plecau genunchiul i se nchinau naintea lui Haman, cci aa era porunca mpratului cu privire la el. Dar Mardoheu nu-i pleca genunchiul i nu se nchina. Unul dintre cele mai expresive pasaje este acela n care este relatat serviciul divin de dedicare a templului: 1 MPRAI 8:54 Cnd a ispravit Solomon de spus Domnului toata rugaciunea aceasta i cererea aceasta, s'a sculat dinaintea altarului Domnului, unde ngenunchease, cu mnile ntinse spre cer. Ezra: am cazut n genunchi, am ntins minile spre Domnul, Dumnezeul meu" (Ezra 9: 5); Daniel a facut din ngenunchiere un obicei: ferestrele odii de sus erau deschise nspre Ierusalim, i de trei ori pe zi ngenunchea, se ruga i lauda pe Dumnezeul lui, cum facea i mai nainte." (Dan 6: 10). Isus, n agonia Sa n Gradina Ghetsimani: a ngenuncheat, i a nceput sa Se roage..." (Luca 22:41). 25

Leproii au avut aceiai atitudine n fa lui Isus (Marcu 1:40; 10:17). tefan: Apoi a ngenuncheat, i a strigat cu glas tare" (Fapte 7: 59). Petru: a ngenuncheat, i s'a rugat" (Fapte 9: 40), Pavel: a ngenuncheat, i s'a rugat mpreun cu ei toi." (Fapte 20: 36; 21: 5). Se pare c ngenuncherea era obinuit printre credincioii primului secol. nsa, n secolele ce au urmat erei apostolice, a fost deviere nceata dar constanta de la acest curs. Rugaciunea pe genunchi a fost descurajat dupa cum Augustus Neander relateaz n lucrarea The History of the Christian Religion and Church 9. Mai nti a fost interzis Duminica i Smbta, apoi acest nou obicei s-a raspndit. Viziunea i practica de astazi este att de diferita fa de nceputuri n multe denominaiuni cretine. Thomas Albert Stafford scrie: n multe mari biserici evanghelice, membrii comunitatilor nu se mai roaga n taina la intrarea n biserica plecndu-i capul i nici nu mai ngenuncheaza cnd se roaga. Alas! Aceste doua obiceiuri extraordinare, atta timp practicate de parinii nostri, par a nu mai fi la moda. 4. RUGCIUNEA N PICIOARE Solomon a folosit-o n rugaciunea de dedicare 1 MPRAI 8:22-54 Solomon s'a aezat (a stat) naintea altarului Domnului, n faa ntregei adunri a lui Israel. i-a ntins mnile spre cer, 54Cnd a isprvit Solomon de spus Domnului toat rugciunea aceasta i cererea aceasta, s'a sculat dinaintea altarului Domnului, unde ngenunchiase, cu mnile ntinse spre cer. 2 CRONICI 6:12,13 Solomon s'a aezat (a stat) naintea altarului Domnului, n faa ntregei adunri a lui Israel, i a ntins mnile. 13Cci Solomon fcuse o treapt de aram, i o pusese n mijlocul curii. Ea era lung de cinci coi, lat de cinci coi, i nalt de trei coi; a ezut pe ea, s'a aezat n genunchi n faa ntregei adunri a lui Israel, i a ntins mnile spre cer. Despre Ana, mama lui Samuel, citim ca i-a spus lui Eli: 1 SAMUEL 1:9,10,26 Ana s'a sculat, dupce au mncat i au but ei la Silo. Preotul Eli edea pe un scaun, lng unul din uiorii Templului Domnului. 10i Ana se ruga Domnului cu sufletul amrt i plngea!... 26eu sunt femeia aceea care stateam [n picioare] aici lnga tine si ma rugam Domnului Despre fariseu i vame este relatat c stteau n picioare i se rugau, atitudinea celui din urm fiind apreciat. LUCA 18:11,13 Fariseul sta n picioare, i a nceput s se roage n sine astfel: ,Dumnezeule, i mulmesc c nu snt ca ceilali oameni, hrprei, nedrepi, preacurvari sau chiar ca vameul acesta. 13Vameul sta departe, i nu ndrznea nici ochii s i-i ridice spre cer; ci se btea n piept, i zicea: ,Dumnezeule, ai mil de mine, pctosul!` Domnul Hristos admite ca rugciunea n picioare este o poziie obinuit pentru nchintorii crora se adresa: MARCU 11: 25 Cnd stai n picioare de va rugai 26

Ridicarea ochilor spre cer era de asemenea asociat de multe ori cu ridicarea n picioare fiind obinuit lui Isus. MATEI 14:19 Apoi a poruncit noroadelor s ad pe iarb, a luat cele cinci pni i cei doi peti, i-a ridicat ochii spre cer, a binecuvntat, a frnt pnile i le-a dat ucenicilor, iar ei le-au mprit noroadelor. MARCU 7:34 Apoi, i-a ridicat ochii spre cer, a suspinat, i a zis: ,,Efata``, adic: ,,Deschide-te!`` MARCU 6:41 El a luat cele cinci pni i cei doi peti. i-a ridicat ochii spre cer, i a rostit binecuvntarea. Apoi a frnt pnile i le-a dat ucenicilor, ca ei s le mpart norodului. Asemenea i cei doi peti, i-a mprit la toi. LUCA 9:16 Isus a luat cele cinci pni i cei doi peti, i-a ridicat ochii spre cer, i le- a binecuvntat. Apoi le-a frnt, i le-a dat ucenicilor s le mpart norodului. IOAN 11:41 Au luat dar piatra din locul unde zcea mortul. i Isus a ridicat ochii n sus, i a zis: ,,Tat, i mulmesc c M'ai ascultat. IOAN 17:1 Dup ce a vorbit astfel, Isus a ridicat ochii spre cer, i a zis: ,,Tat, a sosit ceasul! Proslvete pe Fiul Tu, ca i Fiul Tu s Te proslveasc pe Tine, 5. PLECAREA CAPULUI Uneori era asociata cu prosternarea. GENEZA 24:26,48 Atunci omul a plecat capul, i s'a aruncat cu faa la pmnt naintea Domnului, Iar n alte cazuri cu sederea n picioare. PSALM 35:13 i eu, cnd erau ei bolnavi, m mbrcam cu sac, mi smeream sufletul cu post, i m rugam cu capul plecat la sn. Despre vame citim: LUCA 18:13 Vameul sta departe, i nu ndrznea nici ochii s i-i ridice spre cer; ci se btea n piept, i zicea: ,Dumnezeule, ai mil de mine, pctosul!`

Care spune Spiritul Profetic n ce privete poziia la rugciune?


Cnd ne concentrm asupra acestui subiect, avem cel putin doua probleme majore pe care trebuie s le rezolvm. n primul rnd citim despre declaraia Sorei White prin care mustr o persoana ce dorea sa se roage stnd n picioare. Ea i-a spus s se plece pe genunchi i a adaugat ca aceasta este ntotdeauna poziia corecta. n al doilea rnd, unii critici ai Spiritului Profetic, citnd acel ntotdeauna, aduc argumente prin care dovedesc faptul ca Ellen White nu se ruga ntotdeauna pe genunchi. 2SM 311 Cineva care a fost educat aproape cinci ani la Batle Creek, a fost rugat s conduca n rugaciune nainte ca Sora White s vorbeasca poporului. Vazndu-l ridicat pe picioare, n timp ce buzele sale erau gata s se deschida n rugaciune pentru Dumnezeu, sufletul meu a fost miscat pentru ca sa-l mustru n public. 27

Chemndu-l pe nume, i-am spus, Pune-te pe genunchi. Aceasta este poziia corecta ntotdeauna. (Harrah, OK: Academy Enterprises) - Arata acest citat ca trebuie sa ngenunchem mereu la rugaciune? - Dar ocaziile cnd Ellen White s-a rugat stnd n picioare? Cred c o privire mai atent va evidenia c aici nu este nici o contradicie. Ellen White a insistat pentru ngenunchere n cazul rugaciunii publice dinaintea predicii. S nu ncercam s generalizam aceasta situaie. ntotdeauna de aici, aa cum neleg, se aplic la persoana ce nala rugaciunea de nceput la predic i nu se aplica la toate situaiile. Faptul c Ellen White permite n alte situaii i alte poziii nu este o contrazicere a citatului de mai sus amintit, n el fiind prezentat o situaie concreta. n legatur cu a doua problema ridicat, trebuie sa observam ca Ellen White nsai nu a insistat mereu pentru ngenunchere chiar n cadrul serviciilor divine. De fapt, n alte citate, ea a permis i chiar a stat n picioare la rugaciunea publica de consacrare de la sfrsitul predicii. D. E. Robinson, care o cunotea bine pe Ellen G. White i a lucrat pentru dnsa pentru un timp ca asistenta, nota ca a fost prezenta la mai multe ntlniri de tabara i la Sesiunile Conferintei Generale n care Sora White nsi se ruga n timp ce ea i ntreaga adunare erau n picioare. O asemenea ocazie este relatata n: 1SM 150, Response at General Conference of 1909: Fie ca Domnul s va ajute s va tinei strns de aceast lucrare ca niciodat pna acum. Dorii aceasta? Dorii s va ridicati n picioare i s certificai c l vei face pe Dumnezeu ncrederea i ajutorul vostru? (Adunarea se ridic) (Rugaciunea) i multumim Tie, Domnul Dumnezeul lui Israel Un alt exemplu poate fi observat n Sermons and Talks vol 2, 267,268: A dori s le spun c au privilegiul s solicite rugaciunile poporului lui Dumnezeu. Dorii s va ridicai n picioare i s certificai c dorii s fii desvrii de Isus? (Aproape ntreaga adunare s-a ridicat.) (Apoi Sora White a nlat rugaciunea care urmeaza) Tatl nostru care esti n ceruri Cel mai bogat material pe aceast tem se gasete n Selected Messages, volumul 3, n capitolul The Propriety of Varying Postures in Prayer. Pentru o mai bun nelegere este bine s se citeasca integral acest material. n continuare sunt doar cteva declaratii:

Slujitorii Evangheliei, p. 178, 179 Fie ca Dumnezeu s-i nvee pe credincioii Si cum s se roage. Profesorii din colile noastre i pastorii din bisericile noastre s nvee zilnic n coala lui Hristos. Dac vor face aa, ei se vor ruga cu zel i seriozitate, iar cererile lor vor fi auzite i vor primi rspuns. Atunci, Cuvntul va fi proclamat cu putere. Att n nchinarea noastr particular, ct i n cea public, atunci cnd adresm rugciunile noastre, avem privilegiu! de a ngenunchea naintea lui Dumnezeu. Domnul Isus, exemplul nostru, a ngenuncheat i a nceput s Se roage. Despre ucenicii Si este raportat c, de asemenea, ei au ngenuncheat i s- au rugat, Pavel a declarat: mi plec genunchii naintea Tatlui Domnului nostru Isus Hristos. Cnd a mrturisit pcatele lui Israel naintea lui Dumnezeu, Ezra a 28

ngenuncherea n rugciune arat respectul i reverena fa de Dumnezeu.

ngenuncheat. Daniel, de trei ori pe zi, ngenunchea, se ruga i luda pe Dumnezeul lui, cum fcea i mai nainte. Adevratul respect fa de Dumnezeu este determinat de un simmnt al mreiei Sale infinite i de nelegerea faptului c El este prezent. Fiecare inim ar trebui s fie adnc impresionat de aceast prezen a Celui Nevzut. Ora i locul rugciunii sunt sfinte, deoarece Dumnezeu este prezent acolo i, n timp ce atitudinea i comportamentul nostru exprima respect, simmntul pe care l inspir va fi mai profund. Psalmistul declar: Numele Lui este sfnt i nfricoat (Psalmi 111,9). Cnd rostesc Numele acesta, ngerii i acoper faa. Prin urmare, ce respect ar trebui s manifestm cnd rostim acest Nume, noi, care suntem nite oameni czui i pctoi! Ar fi bine ca att tinerii, ct i cei n vrst s mediteze la acele cuvinte ale Scripturii, care arat cum ar trebui s fie privit locul n care se manifest prezena special a Iui Dumnezeu. Nu te apropia de locul acesta, scoate-i nclmintea din picioare, cci locul pe care calci este un pmnt sfnt. Dup ce a avut o viziune a ngerilor, Iacov a exclamat, Cu adevrat, Domnul este n locul acesta i eu n-am tiut.... Aici este casa lui Dumnezeu, aici este poarta cerurilor! Profei i regi, p. 39, 40 Umilina lui Solomon la vremea cnd a nceput s poarte rspunderile statului, cnd a recunoscut naintea lui Dumnezeu: Eu sunt doar un tnr necercat (1 Regi 3,7), dragostea lui adnc fa de Dumnezeu, respectul lui profund pentru lucrurile sfinte, nencrederea n sine, precum i faptul c nla cu adevrat pe Creatorul cel infinit al tuturor lucrurilor toate aceste trsturi de caracter cu adevrat demne de urmrit s-au dat pe fa n lucrrile legate de dedicarea templului, cnd, n timpul rugciunii sale de consacrare, a ngenuncheat n poziia umil a unuia care cere. Urmaii lui Hristos de astzi s se fereasc de tendinele de a pierde spiritul de respect i de team sfnt. Scripturile i nva pe oameni cum s se apropie de Fctorul lor cu umilin i temere, prin credin ntr- un Mijlocitor divin. Profei i regi, p. 47, 48. n mijlocul curii templului, fusese nlat o treapt de aram, sau o platform lung de cinci coi, lat de cinci coi i nalt de trei coi, Solomon a stat pe ea i, cu minile ridicate, a binecuvntat mulimea cea mare din faa lui i toat adunarea lui Israel sttea n picioare (2 Cronici 6,13.3). Binecuvntat s fie Domnul Dumnezeul lui Israel, a exclamat Solomon, care a mplinit prin puterea Sa ce spusese cu gura Sa tatlui meu David cnd a zis: Am ales Ierusalimul, pentru ca n el s locuiasc Numele Meu ( 2 Cronici 6,4-6). Apoi, Solomon a ngenuncheat pe platform i, n auzul ntregului popor, a nlat rugciunea de consacrare. Ridicndu-i minile ctre cer, n timp ce adunarea era plecat cu faa la pmnt, mpratul s-a rugat: Doamne, Dumnezeul lui Israel, nu este Dumnezeu ca Tine nici sus n ceruri, nici jos pe pmnt. Tu ii legmntul i ndurarea fa de robii Ti, care umbl naintea Ta din toat inima lor. Istoria mntuirii, p. 194. mpratul Solomon a stat pe un postament de aram n faa altarului i a binecuvntat poporul. Apoi a ngenuncheat i, cu minile ridicate, a prezentat naintea lui Dumnezeu o rugciune fierbinte i solemn n timp ce adunarea se plecase cu faa la pmnt. Dup ce i-a ncheiat Solomon rugciunea, a cobort foc din cer i a consumat jertfa. 29

Mrturii, vol. 6, p. 297 Mintea i-a fost dat ca s poi nelege cum s lucrezi. Ochii i-au fost dai ca s poi fi receptiv i s sesizezi ocaziile oferite de Dumnezeu. Urechile tale sunt pentru a asculta de poruncile lui Dumnezeu. Genunchii ti sunt pentru a te pleca de trei ori pe zi ntr-o rugciune fcut din toat inima. Picioarele tale sunt ca s alergi pe calea poruncilor lui Dumnezeu. Mrturii, vol. 2, p. 612. n conformitate cu lumina care mi-a fost dat, lui Dumnezeu I-ar plcea ca pastorii s ngenuncheze ndat ce urc la amvon i s cear cu solemnitate ajutorul lui Dumnezeu, Ce impresie ar face faptul acesta! Oamenii ar fi cuprini de simmntul solemnitii i veneraiei. Pastorul lor este n comuniune cu Dumnezeu i se consacr Lui nainte de a ndrzni s stea n picioare n faa oamenilor. Solemnitatea se aterne asupra oamenilor, iar ngerii lui Dumnezeu sunt adui foarte aproape. Primul lucru pe care trebuie s-l fac pastorii cnd vin la amvon este acela de a-L cuta pe Dumnezeu, spunndu-le astfel tuturor; Dumnezeu este izvorul puterii mele. Mrturii, vol. 5, p. 492, 493. Cnd intr, pastorul trebuie s o aib o expresie demn i solemn. ndat ce urc la amvon, El trebuie s se plece n genunchi, n rugciune tcut i s cear struitor ajutorul lui Dumnezeu. Ce impresie va face lucrul acesta! Oamenii vor fi cuprini de simmntul solemnitii i al veneraiei. Pastorul lor este n comuniune cu Dumnezeu i se consacr Lui nainte de a ndrzni s stea n picioare, n faa oamenilor. Solemnitatea este asupra tuturor i ngerii lui Dumnezeu sunt totui foarte aproape. De asemenea, toi cei din adunare care se tem de Dumnezeu ar trebui s-i plece capetele unii ntr-o rugciune tcut mpreun cu el, cernd lui Dumnezeu s binecuvnteze ntlnirea cu prezena Lui i s dea putere adevrului Su vestit de buze omeneti. Cnd adunarea este deschis prin rugciune, fiecare genunchi trebuie s se plece n prezena Celui Sfnt i fiecare inim ar trebui s se nale la Dumnezeu ntr-o devoiune tcut. Rugciunile nchintorilor vor fi ascultate i prezentarea Cuvntului se va dovedi eficient. Atitudinea lipsit de via a nchintorilor din Casa lui Dumnezeu este unul dintre marile motive pentru care pastorul nu reuete s fac mai mult bine. Melodia cntecului, revrsat din multe inimi n exprimri clare, este unul dintre instrumentele lui Dumnezeu n lucrarea de salvare de suflete. Toate serviciile trebuie s fie conduse cu solemnitate i team sfnt, ca n prezena vizibil a Domnului otirilor.

Pastorii s ngenuncheze n rugciune nainte de a predica.

Poziia n genunchi nu este cerut ntotdeauna cnd ne rugm.

Sfaturi pentru.sntate, p. 423, 424. Nu putem s fim mereu pe genunchi n rugciune, dar calea spre tronul harului este deschis mereu. n timp ce suntem angajai n munca activ, noi putem s cerem ajutor, iar Acela care nu ne va amgi niciodat ne-a fgduit: Vei primi. Cretinul va g.si timp pentru rugciune. Daniel a fost un om de stat, asupra lui se aflau responsabiliti grele, totui el l cuta pe Dumnezeu de trei ori pe zi, iar Domnul i-a dat Duhul Sfnt. Tot aa, astzi, oamenii se pot retrage n adpostul tainic al Celui Preanalt i pot s simt sigurana fgduinei Sale: Poporul meu va 30

locui n locuina pcii, n case fr grij i n adposturi linitite (Isaia 32,18). Toi aceia care doresc cu adevrat lucrul acesta pot s gseasc un loc pentru comuniunea cu Dumnezeu, unde nicio ureche nu poate s aud, ci numai aceea care este deschis pentru a auzi strigtele celor neajutorai, tulburai i nevoiai urechea Aceluia care tie chiar i cnd cade o vrbiu. Ei spune: Voi suntei mai de pre dect multe vrbii (Matei 10,31). Divina vindecare, p. 510, 511 Motivul pentru care aa de muli sunt lsai singuri n locuri ale ispitei este c nu l pstreaz ntotdeauna pe Domnul n atenia lor. Cnd ngduim ca prtia noastr cu Dumnezeu s fie ntrerupt, atunci ne-am pierdut aprarea. Toate scopurile voastre bune, toate inteniile voastre bune nu v vor ajuta s v mpotrivii rului. Trebuie s fii brbai i femei ale rugciunii. Cererile voastre nu trebuie sa fie slabe, ocazionale i de form, ci din toat inima, perseverente i continue. Nu este ntotdeauna necesar s v plecai pe genunchi pentru a v ruga. Cultivai obiceiul de a vorbi cu Mntuitorul cnd suntei singuri, cnd mergei pe drum i cnd suntei ocupai cu munca zilnic. Inima voastr s se nale nencetat, cernd n tcere ajutor, lumin, trie, cunoatere. Fiecare respiraie s fie o rugciune. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 99. n lucrarea de pazire a inimii, trebuie s ne rugm nencetat i s trimitem neobosit cererile noastre ctre tronul harului, pentru a primi sprijin. Aceia care poart Numele lui Hristos trebuie s vin la Dumnezeu cu struin i umilin, cernd ajutor. Mntuitorul ne-a spus s ne rugm fr ncetare. Cretinul nu poate s stea mereu n poziia de rugciune, dar gndurile i dorinele lui pot s fie ndreptate fr ncetare spre cer. Dac am fi vorbit mai puin i ne-am fi rugat mai mult, ncrederea de sine s-ar fi risipit. Sfaturi pentru sntate, p. 362. Calea spre tronul lui Dumnezeu este deschis ntotdeauna. Dei nu putei s stai fr ncetare pe genunchi, n rugciune, totui cererile voastre tcute pot s se nale continuu spre Dumnezeu pentru putere i cluzire. Cnd suntei ispitii, i vei fi, putei s alergai n locul tainic al Celui Preanalt. Braele Sale venice v vor susine. Cuvintele acestea s v nvioreze sufletul: Totui ai n Sardes cteva nume care nu i-au mnjit hainele. Ei vor umbla mpreun cu Mine, mbrcai n alb, fiindc sunt vrednici. Slujitorii Evangheliei, p. 240. Dac toi lucrtorii notri ar putea s petreac n fiecare zi cteva ore, fcnd o munc n aer liber i s-ar simi liberi s fac aceasta, ar fi o binecuvntare pentru ei i ar fi n stare s-i aduc la ndeplinire cu mai mult succes ndatoririle chemrii lor. Dac nu au timp pentru o relaxare deplin, ei ar putea s plnuiasc i s se roage n timp ce fac o munc fizic, iar apoi s-ar ntoarce la munca lor pastoral cu trupul i mintea nviorate. Letter 342, 1906 Nu trebuie s ngenunchem mereu. Noi trebuie s ne rugam n permanen Nu trebuie s asteptm pn cnd apare ocazia s ngenunchem naintea lui Dumnezeu. Putem s ne rugm i s vorbim cu Dumnezeu oriunde am fi.. 31

Diary, Feb. 20, 1887 sau Published in Selected Messages, book 1, p. 147 Adunare n Europa a rmas aezat. I-am invitat pe cei ce doresc rugaciunile slujitorilor lui Dumnezeu s vin n fa Cteva scaune au fost imediat ocupate i ntreaga adunare era n micare. Le-am spus ca cel mai bun lucru pe care-l puteau face era sa rmn aezai exact acolo unde erau i noi cu toii l vom cuta pe Domnul mrturisindu-ne pcatele pentru ca Dumnezeu a garantat n cuvntul Sau Manuscript 30, 1896 sau Published in Selected Messages, book 1, p. 150. Adunarea se ridica n picioare pentru rugaciunea de consacrare. Invit pe toi aceia care doresc s se dea pe ei nii lui Dumnezeu printr-un legmnt sacru i s-I slujeasc Lui cu toata inima, s se ridice n picioare. Casa era plin i aproape toi s-au ridicat. Erau unii ce aveau o alta credin i chiar i dintre ei s-au ridicat. I-am prezentat naintea lui Dumnezeu n rugciune staruitoare. Ellen White a folosit diferite poziii n rugciune public: ngenuncherea, rugaciunea n picioare sau stnd pe scaun. n timp ce ngenuncherea este recomandat, celelalte poziii sunt ncurajate prin declaraii directe sau exemplu. Spiritul Profetic are o nelegere biblic, bine echilibrat n acest subiect. Familia de tutel EGW Estate: Familia sa a remarcat faptul c n casa ei la mas ei plecau capetele i nu genunchii (compilers) atunci pleac-te pe genunchi imediat! Cu adevrat ai nevoie de aceasta! Mai mult, f ca rugciunea sa fie deosebit. ncepe acum, daca nu ai facut-o deja. O alta nvatatura ce trebuie reinut: ngenuncherea naintea Atotputernicului Dumnezeu trebuie s ne fac mai buni, mai umili, n stare s-i tratm pe alii cu amabilitate. Nu ar trebui s fie loc pentru disput, cnd Dumnezeu a dat att de mult lumin i a permis diversitatea. Nu trebuie s judecam o alta persoana dac nu se conformeaza tradiiilor i ateptrilor noastre. Personal, mi place s ngenunchez oricnd este posibil i i ncurajez pe nchinatori s traiasc prezenta lui Dumnezeu. Cred c poziia este important, dar i ca poziia nu este totul. Rugaciunea struitoare este mai importanta dect poziia n rugaciune. n acelai timp, poziia pe care o avem cnd ne rugm poate arata atitudinea pe care o avem fa de Dumnezeu. Acum nc avem ocazia s mplinim sfatul apostolului Pavel: Rugati-va nencetat. ( 1 Tes 5:17), pentru ca ntr-o zi va fi prea trziu pentru rugaciune, dar toti vor ngenunchea (Rom 14:11; Fil 2:9-11).

!!! Daca simi c ngenuncherea este prea umilitoare pentru tine, !!!

Care ar trebui s fie ordinea n biseric n timpul rugciunii i poziiile necesare pentru aceasta?
1T 649,651 Pastorii trebuie s iubeasc ordinea i s se formeze ei nii n a fi ordonai i atunci vor putea face rnduial cu succes n biserica lui Dumnezeu i vor putea nva pe membrii acesteia s lucreze n armonie, ca o companie de soldai bine instruii. Dac pentru aciuni ncununate de succes pe cmpul de lupt este nevoie de disciplin i ordine, aceste lucruri sunt cu att mai necesare n lupta n care suntem implicai noi, deoarece obiectivul care se are n vedere este mult mai nalt i de o valoare mai mare n caracter dect cel al 32

armatelor dumane care lupt pe cmpul de btlie. n conflictul n care suntem angajai sunt n joc interese venice. ngerii lucreaz n armonie. Ordinea desvrit caracterizeaz toate micrile lor. Cu ct imitm mai ndeaproape armonia i ordinea otirii ngereti, cu att mai pline de succes vor fi eforturile noastre. Dac noi nu socotim c este necesar aciunea armonioas i suntem dezordonai, nedisciplinai i dezorganizai n aciunile noastre, ngerii, care sunt perfect organizai i se mic n perfect ordine, nu pot lucra pentru noi cu succes. Ei pleac de la noi ntristai, pentru c nu sunt mputernicii s binecuvnteze confuzia, zpceala, dezordinea i lipsa de organizare. Toi cei care doresc s coopereze cu solii cereti trebuie s lucreze la unison cu ei. Toi cei care au ungerea de sus vor ncuraja, din toat puterea lor, ordinea, disciplina i unitatea n aciune i atunci ngerii lui Dumnezeu pot coopera cu ei. ns niciodat, niciodat aceti mesageri ai cerului nu-i vor pune aprobarea asupra dezordinii, indisciplinei i lipsei de organizare. Toate aceste rele sunt rezultatul strduinelor lui Satana de a ne slbi forele, de a ne distruge curajul i de a ne mpiedica s avem succes n aciunile noastre. Satana tie foarte bine c succesul nu poate nsoi dect ordinea i aciunea armonioas. El cunoate foarte bine c tot ce are legtur cu cerul este n ordine desvrit, c supunerea i disciplina perfect marcheaz micrile otirii ngereti. Planul lui bine studiat este de a-i conduce pe cei ce pretind c sunt cretini ct mai departe de ordinea cereasc; din aceast cauz, el i neal chiar pe cei din poporul lui Dumnezeu i i face s cread c ordinea i disciplina sunt dumani ai spiritualitii, c singura siguran pentru ei este s lase pe fiecare s fac ce dorete i, n special, s rmn desprii de cretinii care sunt unii i care lucreaz pentru a ntrona disciplina i armonia n aciune. Toate eforturile fcute n vederea ordinii sunt considerate periculoase, o restricie la adresa libertii legitime, iar cei care le fac sunt considerai ca fiind cei mai de temut papistai. Aceste suflete nelate consider o virtute s se laude cu libertatea de a gndi i aciona independent. Ei nu cred spusele nimnui. Mi-a fost artat c este lucrarea special a lui Satana aceea de a-i face pe oameni s simt c este n planul lui Dumnezeu ca ei s fie independeni i s-i urmeze propria lor cale, independent de fraii lor Am fost ndreptat napoi, spre copiii lui Israel. Foarte curnd dup ce au prsit Egiptul, ei au fost organizai i disciplinai n modul cel mai perfect. n providena Lui, Dumnezeu l-a calificat pe Moise pentru a sta n fruntea armatelor lui Israel La nceput, cei care sunau din trmbi ddeau un semnal special, prin care s atrag atenia poporului; atunci toi trebuia s fie ateni i s asculte semnalele speciale date de trmbie. Nu exista confuzie n sunetele trmbielor, de aceea nu exista scuz ca s fie confuzie n micri. Comandantul fiecrei companii ddea instruciuni clare cu privire la ceea ce urmau s fac i nimeni dintre cei ce erau ateni nu erau n necunotin de ceea ce trebuia s fac. Dac cineva nu ndeplinea cerinele date de Domnul lui Moise i pe care Moise le ddea poporului, era pedepsit cu moartea. Nu se puteau scuza c nu au cunoscut aceste cerine, cci nu ar fi fcut dect s-i dovedeasc lor nii c nu au vrut s le cunoasc i ar fi primit dreapta pedeaps pentru vinovia lor. Dac nu cunoteau voia lui Dumnezeu cu privire la ei, nu era dect vina lor. Ei au avut aceleai ocazii ca i ceilali din popor de a dobndi cunotina dat i, din aceast cauz, pcatul lor de a nu ti i de a nu nelege era tot att de mare n ochii lui Dumnezeu ca i cnd ar fi auzit i apoi ar fi pctuit.

33

Rugciunea n adunare i ordinea


5T 492 Cnd intr, pastorul trebuie s o aib o expresie demn i solemn. El trebuie s se plece n rugciune tcut de ndat ce urc la amvon i s cear n mod serios ajutorul lui Dumnezeu. (He should bow down in silent prayer as soon as he steps into the pulpit, and earnestly ask help of God.) Ce impresie va face lucrul acesta? Poporul trebuie s manifeste solemnitate i veneraie. Pastorul lor este n comuniune cu Dumnezeu. El se consacr lui Dumnezeu mai nainte ca s ndrzneasc s stea naintea poporului. Solemnitatea este asupra tuturor i ngerii lui Dumnezeu sunt totui foarte aproape. De asemenea, toi din adunare care se tem de Dumnezeu ar trebui s plece capul unii ntr-o rugciune tcut mpreun cu el, ca Dumnezeu s binecuvnteze ntlnirea cu prezena Lui i s dea putere adevrului Su, vestit de buze omeneti. (Every one of the congregation, also, who fears God should with bowed head unite
in silent prayer with him that God may grace the meeting with His presence and give power to His truth proclaimed from human lips.) Cnd ntlnirea este deschis prin rugciune, fiecare genunchi trebuie s se plece n prezena (When the meeting is opened by prayer, every knee should bow in the presence of the Holy One, and every heart should ascend to God in silent devotion.)

Celui Sfnt i fiecare inim ar trebui s se nale la Dumnezeu ntr-o devoiune tcut. Rugciunile nchintorilor vor fi auzite i prezentarea Cuvntului se va dovedi eficient. Atitudinea lipsit de via a nchintorilor din Casa lui Dumnezeu este unul din marile motive pentru care pastorul nu este mai productiv, mai eficient n bine. Melodia cntecului, revrsat din multe inimi n exprimri clare, este unul din instrumentele lui Dumnezeu n lucrarea de salvare de suflete. Toate serviciile trebuie s fie conduse cu solemnitate i team sfnt, ca n prezena vizibil a Domnului celor adunai.

34

VII. OAMENI AI RUGCIUNII


Enoh

GENEZA 5:21-24 La vrsta de ase zeci i cinci de ani, Enoh a nscut pe Metusala. 22Dup naterea lui Metusala, Enoh a umblat cu Dumnezeu trei sute de ani; i a nscut fii i fiice. 23Toate zilele lui Enoh au fost trei sute ase zeci i cinci de ani. 24Enoh a umblat cu Dumnezeu; apoi nu s'a mai vzut, pentru c l-a luat Dumnezeu. Rugciunea a fost respiraia sufletului su. Printr-o astfel de comuniune cu Dumnezeu, Enoh a ajuns s reflecte din ce n ce mai mult chipul divin. Faa lui radia de o lumin sfnt, aceeai lumin care a strlucit pe chipul Domnului Isus. Dup ce revenea din aceste perioade de comuniune divin, chiar i cei nereligioi vedeau cu uimire amprenta Cerului pe chipul lui. Odat cu trecerea secolelor, credina lui a devenit tot mai puternic i iubirea lui tot mai arztoare. Pentru Enoh, rugciunea era ca o respiraie a sufletului. El tria n atmosfera cerului. Slujitorii Evangheliei, p. 52. Chinuit de creterea stricciunii celor nelegiuii i temndu-se ca nu cumva necredina lor s slbeasc respectul lui fa de Dumnezeu, Enoh a evitat legtura continu cu ei i a petrecut mai mult timp n singurtate, consacrndu-se meditaiei i rugciunii. Astfel, el zbovea naintea Domnului, cutnd o cunoatere mai clar a voii Sale, ca s o poat mplini. Pentru el, rugciunea era respiraia sufletului. El tria chiar n atmosfera cerului. Patriarhi i profei, p. 85. Enoh a umblat cu Dumnezeu prin rugciune. A dori s ntipresc n mintea celor care lucreaz pentru Dumnezeu marea nevoie a rugciunii continue i struitoare. Ei nu pot s stea pe genunchi far ncetare, dar pot s i nale inima spre Dumnezeu. Aceasta a fost modalitatea n care Enoh a umblat cu Dumnezeu. Review and Herald, 10 noiembrie 1885. n timp ce suntem angajai n lucrarea noastr zilnic, ar trebui s ne nlm sufletul ctre Cer, n rugciune. Aceste cereri tcute se vor nla ca fumul de tmie naintea tronului harului, iar dumanul va fi pus n ncurctur. Cretinul a crui inim este ndreptat n felul acesta spre Dumnezeu nu poate s fie biruit. Niciun lucru ru nu poate s-i distrug pacea. Toate fgduinele din Cuvntul lui Dumnezeu, toat puterea harului divin, toate resursele lui Iehova sunt promise pentru asigurarea eliberrii lui. Astfel s-a ntmplat cnd Enoh a umblat cu Dumnezeu. Dumnezeu a fost cu el, un ajutor prezent n vreme de nevoie. ~ Solii pentru tineret, p. 249. IUDA 14 i pentru ei a proorocit Enoh, al aptelea patriarh dela Adam, cnd a zis: ,,Iat c a venit Domnul cu zecile de mii de sfini ai Si, 15ca s fac o judecat mpotriva tuturor, i s ncredineze pe toi cei nelegiuii, de toate faptele nelegiuite, pe cari le-au fcut n chip nelegiuit, i de toate cuvintele de ocar, pe cari le-au rostit mpotriva Lui aceti pctoi nelegiuii.`` 16Ei snt nite crtitori, nemulmii cu soarta lor; triesc dup poftele lor; gura le este plin de vorbe trufae, i slvesc pe oameni pentru ctig. 35

Oamenii l cutau pe Enoh pentru rugciune. Enoh a ajuns un predicator al neprihnirii, fcndu-le cunoscut oamenilor ce i descoperise Dumnezeu. Aceia care se temeau de Domnul l cutau pe acest om sfnt pentru ca ei s le mprteasc nvturile i rugciunile lui. Patriarhi i profei, p. 86. EVREI 11:5 Prin credin a fost mutat Enoh de pe pmnt, ca s nu vad moartea. i n'a mai fost gsit, pentruc Dumnezeu l mutase. Cci nainte de mutarea lui, primise mrturia c este plcut lui Dumnezeu. Cu ct activitatea lui Enoh era mai intens, cu att rugciunile lui erau mai fierbini. Enoh a meninut cu struin comuniunea cu Dumnezeu, n mijlocul unei viei de munc activ. Cu ct activitatea lui era mai intens i mai presant, cu att rugciunile lui erau mai constante i mai fierbini. La anumite intervale, ei continua s se retrag din societate. Dup ce rmnea un timp ntre oameni, n mijlocul societii, lucrnd n favoarea lor prin sfat i exemplu, el se retrgea pentru a petrece un timp n singurtate, flmnzind i nsetnd dup cunotina divin pe care numai Dumnezeu o poate da. Patriarhi i profei, p. 86, 87.

Avraam

GENEZA 12:7-8 Domnul S'a artat lui Avram, i i-a zis: ,,Toat ara aceasta o voi da seminei tale.`` i Avram a zidit acolo un altar Domnului, care i Se artase. 8De acolo a pornit spre munte, la rsrit de Betel, i i-a ntins cortul, avnd Betelul la apus i Ai la rsrit. A zidit i acolo un altar Domnului, i a chemat Numele Domnului. GENEZA13:4 n locul unde era altarul, pe care-l fcuse mai nainte. i acolo, Avram a chemat Numele Domnului. GENEZA 13:18 Avram i-a ridicat corturile, i a venit de a locuit lng stejarii lui Mamre, cari snt lng Hebron. i acolo a zidit un altar Domnului. Rugciunea zilnic s se nale ctre Dumnezeu ca o mireasm plcut. Viaa lui Avraam, prietenul lui Dumnezeu, a fost o via de rugciune. Oriunde i aeza cortul, aproape de el era construit i un altar pe care se aduceau jertfele de dimineaa i de seara. Cnd i muta cortul, altarul rmnea. Iar canaanitul nomad, cnd ajungea la altarul acela, tia cine fusese acolo. Dup ce i ntindea cortul, repara altarul i se nchina Dumnezeului celui viu. Tot la fel, cminele cretinilor ar trebui s fie nite lumini n lume. Din ele, dimineaa i seara ar trebui s se nale rugciuni ctre Dumnezeu, ca o mireasm plcut. ndurrile i binecuvntrile Sale vor cobor asupra celor plecai n rugciune, ca rou de diminea. Tailor i mamelor, n fiecare diminea i n fiecare sear, adunai-v copiii n jurul vostru i, n cerere umil, nlai-v inima ctre Dumnezeu, dup ajutor. Cei scumpi ai votri sunt expui ispitei. Hruieli zilnice tulbur calea celor tineri i a celor btrni. Aceia care doresc s duc o via plin de rbdare, iubire i voie bun trebuie s se roage. Numai primind ajutor nentrerupt de la Dumnezeu, putem obine biruin asupra eului. n fiecare diminea, voi i copiii votri, consacrai-v lui Dumnezeu pentru ziua aceea. Nu facei socoteli pentru luni i ani. Nu v aparin. Vou vi se d o zi 36

scurt. Lucrai n cursul orelor ei pentru Domnul, ca i cum aceasta ar fi ultima voastr zi pe pmnt. Punei toate planurile voastre n faa lui Dumnezeu pentru a fi aduse la ndeplinire sau prsite, aa cum v va arta providena Lui. Primii planurile Lui n locul planurilor voastre, chiar dac primirea lor cere prsirea celor mai dragi proiecte ale voastre. n felul acesta, viaa va fi modelat tot mai mult dup exemplul divin i pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice pricepere, v va pzi inimile i gndurile n Hristos Isus (Filipeni 4,7). Mrturii, vol. 7, p. 44. Avraam s-a rugat eu credin, n ciuda situaiilor dificile. Avraam nu a putut s explice felul n care l cluzea Providena, el nu ajunsese la mplinirea ateptrilor lui, dar i-a pstrat statornic ncrederea n fgduina aceasta: Te voi binecuvnta; i voi face un nume mare i vei fi o binecuvntare. El s-a rugat struitor, gn-dindu-se cum s apere viaa oamenilor i a turmelor sale, dar nu a ngduit ca situaiile n care s-a aflat s-i zguduie credina n cuvntul lui Dumnezeu. Conflict and Courage, p. 45. GENEZA 18:23 Avraam s'a apropiat, i a zis: ,,Vei nimici Tu oare i pe cel bun mpreun cu cel ru?`` Avraam s-a rugat lui Dumnezeu cu ncrederea cu care se roag un copil cnd i cere ceva tatlui su. Doi dintre solii cerului au plecat, lsndu-l pe Avraam singur cu Acela pe care l cunotea acum ca fiind Fiul lui Dumnezeu. Omul credinei a mijlocit n favoarea locuitorilor Sodomei. Cndva i salvase cu sabia sa, acum, el se strduia s-i salveze prin rugciune. Lot i familia lui locuiau nc acolo, iar iubirea neegoist care l determinase pe Avraam s-i scape de elamii cuta acum s-i salveze, dac era voia lui Dumnezeu, de furtuna judecii divine. Cu profund respect i cu umilin, el i-a nceput mijlocirea: Iat, am ndrznit s vorbesc Domnului, eu, care nu sunt dect praf i cenu. Nu era nicio ncredere n sine, nicio mndrie cu propria neprihnire. El nu a cerut vreo favoare pe temeiul ascultrii sale sau al sacrificiilor pe care le-a fcut supunndu-se voii lui Dumnezeu. Fiind el nsui pctos, a mijlocit n favoarea pctoilor. Un astfel de spirit vor da pe fa cei care se vor apropia de Dumnezeu. Totui Avraam a dat pe fa o ncredere ca a unui copil care se roag unui tat iubitor. El s-a apropiat de solul ceresc i I-a prezentat cererea sa cu cldur. Iubirea fa de sufletele pieritoare a inspirat rugciunea lui Avraam. Cu toate c i era scrb de pcatele acelei ceti corupte, el dorea ca pctoii s poat fi salvai. Profundul su interes pentru Sodoma ne nfieaz nelinitea pe care ar trebui s-o simim pentru cei nepocii. Noi ar trebui s cultivm ur fa de pcat, dar mil i iubire fa de cei pctoi. Patriarhi i profei, p. 139, 140.

GENEZA 22:9 Cnd au ajuns la locul pe care i-l spusese Dumnezeu, Avraam a zidit acolo un altar, i a aezat lemnele pe el. A legat pe fiul su Isaac, i l-a pus pe altar, deasupra lemnelor. EVREI 11:17 Prin credin a adus Avraam jertf pe Isaac, cnd a fost pus la ncercare: el, care primise fgduinele cu bucurie, a adus jertf pe singurul lui fiu! IACOV 2:21 Avraam, printele nostru, n'a fost el socotit neprihnit prin fapte, cnd a adus pe fiul su Isaac jertf pe altar? 22Vezi c credina lucra mpreun cu faptele lui, i, prin fapte, credina a ajuns desvrit. 23Astfel s'a mplinit Scriptura care zice: ,,Avraam a crezut pe Dumnezeu, i i s'a socotit ca neprihnire``; i el a fost numit ,,prietenul lui Dumnezeu.`` 37

Iacov

GENEZA 28:13,18 i Domnul sttea deasupra ei, i zicea: ,,Eu snt Domnul, Dumnezeul tatlui tu Avraam, i Dumnezeul lui Isaac.`` Pmntul pe care eti culcat, i-l voi da ie i seminei tale. 18i Iacov s'a sculat dis de diminea, a luat piatra pe care o pusese cpti, a pus-o ca stlp de aducere aminte, i a turnat untdelemn pe vrful ei. GENEZA 32:9,10 Iacov a zis: ,,Dumnezeul tatlui meu Avraam, Dumnezeul tatlui meu Isaac! Tu Doamne, care mi-ai zis: ,,ntoarce-te n ara ta i n locul tu de natere, i voi ngriji ca s-i mearg bine! 10Eu snt prea mic pentru toate ndurrile i pentru toat credincioia, pe care ai artat -o fa de robul Tu; cci am trecut Iordanul acesta numai cu toiagul meu, i iat c acum fac dou tabere. GENEZA 32:24-28 Iacov ns a rmas singur. Atunci un om s'a luptat cu el pn n revrsatul zorilor. 25Vznd c nu-l poate birui, omul acesta l-a lovit la ncheietura coapsei, aa c i s'a scrntit ncheietura coapsei lui Iacov, pe cnd se lupta cu el. 26Omul acela a zis: ,,Las-m s plec, cci se revars zorile.`` Dar Iacov a rspuns: ,,Nu Te voi lsa s pleci pn nu m vei binecuvnta.`` 27Omul acela i -a zis: ,,Cum i este numele?`` ,,Iacov,`` a rspuns el. 28Apoi a zis: ,,Numele tu nu va mai fi Iacov, ci te vei chema Israel (Celce lupt cu Dumnezeu); cci ai luptat cu Dumnezeu i cu oameni, i ai fost biruitor.`` Experiena lui Iacov ne nva importana rugciunii biruitoare. Iacov a biruit pentru c a fost struitor i hotrt. Experiena vieii sale este o mrturie cu privire la puterea rugciunii struitoare. Acum trebuie ca noi s nvm aceast lecie a rugciunii biruitoare, a credinei ce nu las loc ndoielii. Cele mai mari biruine ale bisericii lui Hristos sau ale cretinului nu sunt acelea care se obin prin talent i educaie, prin avere sau prin favoarea oamenilor, ci sunt acele biruine care sunt ctigate n camera de audien cu Dumnezeu, cnd credina struitoare pn la agonie se prinde strns de braul cel tare al puterii. Aceia care nu sunt dispui s prseasc orice pcat i s caute cu struin binecuvntarea lui Dumnezeu nu o vor primi. Dar toi aceia care se vor baza pe fgduinele iui Dumnezeu, aa cum a fcut Iacov, i care sunt dispui s fie tot aa de sinceri i struitori cum a fost el vor birui aa cum a biruit el. Patriarhi i profei, p. 203.

Moise

EXOD 33:15 Moise i-a zis: ,,Dac nu mergi Tu nsui cu noi, nu ne lsa s plecm de aici. 16Cum se va ti c am cptat trecere naintea Ta, eu i poporul Tu? Oare nu cnd vei merge Tu cu noi, i cnd prin aceasta vom fi deosebii, eu i poporul Tu, de toate popoarele de pe faa pmntului?`` Urmai exemplul lui Moise cu privire la rugciune. Vorbii mai puin. Mult timp preios este pierdut n discuii care nu aduc nicio lumin. Fraii trebuie s posteasc i s se roage mpreun pentru nelepciunea pe care Dumnezeu a fgduit c o va da cu mn larg. Facei-I cunoscute lui Dumnezeu necazurile voastre. Spunei asemenea lui Moise: Eu nu pot s conduc acest popor dac 38

prezena Ta nu va fi cu mine. Apoi, cerei mai mult. Cerei aa cum a cerut Moise: Arat-mi slava Ta! (Exod 33,18). Ce este aceast slav? Este caracterul lui Dumnezeu. Aa I-a spus Dumnezeu lui Moise. Slujitorii Evangheliei, p. 417. EXOD 32:31 Moise s'a ntors la Domnul, i a zis: ,,Ah! poporul acesta a fcut un pcat foarte mare! i-au fcut un dumnezeu de aur. 32Iart-le acum pcatul! Dac nu, atunci, terge-m din cartea Ta, pe care ai scris-o!`` 33Domnul a zis lui Moise: ,,Pe cel ce a pctuit mpotriva Mea, pe acela l voi terge din cartea Mea. Moise a mijlocit cu succes pentru Israel. Legmntul lui Dumnezeu cu poporul Su fusese abrogat i El i-a spus lui Moise: Acum, las-M; mnia Mea are s se aprind mpotriva lor; i-i voi mistui; dar pe tine te voi face strmoul unui neam mare. Poporul Israel, ndeosebi mulimea pestri, avea s fie pornit ntotdeauna s se rzvrteasc mpotriva lui Dumnezeu. Ei urmau s crteasc i mpotriva conductorului lor i s-l necjeasc prin necredina i ncpnarea lor, iar lucrarea de a-i conduce pn n ara Fgduinei avea s fie grea i chinuitoare pentru suflet. Pcatele i fcuser deja s piard favoarea cerului, iar dreptatea cerea nimicirea lor. De aceea, Domnul a propus nimicirea lor, iar pe Moise s-1 fac un neam mare. Las-M i-i voi mistui, au fost cuvintele lui Dumnezeu. Dac Dumnezeu i-a propus s-1 nimiceasc pe Israel, cine putea mijloci pentru el? Ct de puini ar fi fost aceia care s nu fi voit s-i lase pe.pctoi s-i urmeze soarta lor, ct de puini ar fi fost aceia care s nu fi schimbat cu bucurie munca cea grea, povara i sacrificiul, care erau rspltite cu nerecunotin i crtire, pentru o poziie de via uoar i de cinste, cnd nsui Dumnezeu era Acela care oferea lucrul acesta! Dar Moise a gsit temei pentru ndejde acolo unde se vedeau numai descurajare i mnie. El a neles cuvintele lui Dumnezeu, las-M, nu n sensul c interziceau mijlocirea, ci n sensul c o ncurajau, nelegndu-se c numai rugciunile lui Moise l puteau salva pe Israel, iar dac ar fi fost rugat astfel, Dumnezeu i-ar fi cruat poporul... n timp ce Moise mijlocea pentru Israel, timiditatea lui a disprut spre a face loc unui interes profund i iubirii fa de aceia pentru care, n minile lui Dumnezeu, el fusese unealta prin care se fcuse att de mult. Domnul a ascultat cererile lui i a mplinit rugciunea lui neegoist. Dumnezeu l pusese la ncercare pe slujitorul Su. El pusese la prob credincioia i iubirea lui pentru acest popor plin de greeli i nerecunotina, iar Moise a trecut aceast ncercare cu noblee. Interesul su pentru poporul Israel nu izvora dintr-un motiv egoist. Prosperitatea poporului ales al lui Dumnezeu i era mai scump dect onoarea personal, mai scump dect privilegiul de a deveni tatl unei naiuni puternice. Lui Dumnezeu I-a plcut credincioia lui, smerenia inimii sale i integritatea sa i i-a ncredinat, ca unui pstor credincios, marea nsrcinare de a duce poporul Israel n ara Fgduinei. Patriarhi i profei, p. 318, 319. Moise a continuat s insiste n cererile adresate lui Dumnezeu. Moise cunotea foarte bine perversitatea i orbirea acelora care se aflau sub conducerea lui. El tia dificultile cu care trebuia s fie confruntat. Totui Moise nvase c, pentru a o scoate la capt cu poporul, trebuia s fie ajutat de Dumnezeu. El a cerut o descoperire mai clar a voinei lui Dumnezeu, precum i asigurarea prezenei Sale: Iat, Tu mi zici: Du pe poporul acesta! i nu-mi ari pe cine vei trimite cu mine. ns, Tu ai zis: Eu te cunosc pe nume i ai cptat trecere naintea Mea. Acum, dac am cptat trecere naintea Ta, arat-mi cile Tale; atunci Te voi 39

cunoate i voi avea trecere naintea Ta. i gndete-Te c neamul acesta este poporul Tu. Rspunsul a fost: Voi merge Eu nsumi cu tine i i voi da odihn. Dar Moise nu era satisfcut. Asupra sufletului su, apsa un simmnt al urmrilor ngrozitoare, n cazul n care Dumnezeu l-ar fi lsat pe Israel prad mpietririi i nepocinei. El nu putea s sufere ca interesele sale s fie desprite de acelea ale frailor si i s-a rugat ca favoarea lui Dumnezeu s poat fi redat poporului Su i ca semnele prezenei Sale s continue s cluzeasc peregrinrile lor: Dac nu mergi Tu nsui cu noi, nu ne lsa s plecm de aici. Cum se va ti c am cptat trecere naintea Ta, eu i poporul Tu? Oare nu cnd vei merge Tu cu noi i cnd prin aceasta vom fi deosebii, eu i poporul Tu, de toate popoarele de pe faa pmntului? i Domnul a zis: Voi face i ceea ce-Mi ceri acum, cci ai cptat trecere naintea Mea i te cunosc pe nume. Dar profetul nu a ncetat s se roage. Fiecare rugciune nlat primise rspuns, dar el nseta dup o dovad mai puternic a bunvoinei lui Dumnezeu. El adreseaz acum o cerere pe care nicio fiin omeneasc nu o fcuse vreodat pn atunci. Arat-mi slava Ta! Domnul nu l-a mustrat pentru cererea sa ndrznea, ci au fost rostite cuvinte pline de buntate: Voi face s treac pe dinaintea ta toat buntatea Mea. Niciun om muritor nu poate privi slava descoperit a lui Dumnezeu i s triasc, dar Moise a fost asigurat c va vedea din slava divin, att ct va putea suporta s vad. El a fost chemat din nou s se urce pe munte, apoi, mna care a fcut lumea i care mut munii deodat i-i rstoarn n mnia Sa (Iov 9,5) 1-a luat pe Moise, aceast fiin fcut din rn, acest puternic brbat al credinei, i 1-a aezat ntr- o crptur n stnc n timp ce slava lui Dumnezeu i toat buntatea Lui au trecut pe dinaintea sa. Aceast experien mai presus de toate celelalte fgduine fcute, n sensul c prezena divin l va nsoi a fost pentru Moise o asigurare a succesului n lucrarea ce-i sttea nainte i el a socotit-o ca fiind de o valoare infinit mai mare dect toat nelepciunea Egiptului sau dect orice realizare a sa ca om de stat sau conductor militar. Nicio putere pmnteasc, nicio iscusin sau pricepere nu pot lua locul prezenei continue a lui Dumnezeu. Patriarhi i profei, p. 327, 328. Sub stres, rugciunea lui Moise a fost aproape o plngere. Inima lui Moise s- a ntristat. El mijlocise ca Israel s nu fie nimicit, chiar dac urmaii si ar fi putut astfel ajunge o mare naiune. n iubirea sa pentru ei, el se rugase ca mai bine s fie ters numele su din cartea vieii, dect s fie lsai s piar. Pentru ci riscase totul, iar acum acesta era rspunsul. Toate necazurile lor, chiar i suferinele lor imaginare, le puneau pe seama lui, iar crtirile lor ticloase i fceau ndoit de grea povara grijii i a rspunderii sub care se cltina, n necazul su, era ispitit s nu mai aib ncredere nici n Dumnezeu. Rugciunea lui era aproape o plngere: Pentru ce mhneti Tu pe robul Tu i pentru ce n-am cptat eu trecere naintea Ta, de ai pus peste mine sarcina acestui popor ntreg? De unde s iau carne, ca s dau la tot poporul acesta? Cci ei se plng la mine, zicnd: D- ne carne s mncm! Eu singur nu pot s port pe tot poporul acesta, cci este prea greu pentru mine. Domnul i-a ascultat rugciunea i i-a spus s cheme aptezeci de brbai dintre btrnii lui Israel oameni nu doar naintai n vrst, ci i cu demnitate, cu judecat sntoas i experien. Adu-i la cortul ntlnirii, a zis El, i s se nfieze acolo mpreun cu tine. Eu M voi pogor i-i voi vorbi acolo, voi lua din duhul care este peste tine i-l voi pune peste ei ca s poarte mpreun cu tine sarcina poporului i s n-o pori tu singur. Patriarhi i profei, p. 379, 380. 40

Moise a mijlocit pentru Israel. Moise s-a sculat i a intrat n sfntul loca. Domnul i-a spus: i voi lovi cu cium i-i voi nimici, dar pe tine te voi face un neam mare. Dar Moise s-a rugat din nou pentru poporul su. Nu se putea nvoi ca ei s fie nimicii, iar el s ajung un neam mare. Apelnd la mila lui Dumnezeu, el a zis: S se arate puterea Domnului n mrimea ei, cum ai spus cnd ai zis: Domnul este ncet la mnie i bogat n buntate... Iart deci frdelegea poporului acestuia, dup mrimea ndurrii Tale, cum ai iertat poporului acestuia din Egipt pn aici!. Domnul a fgduit s~l crue pe Israel de o nimicire imediat, dar, din cauza necredinei i laitii lor, El nu putea s-i manifeste puterea de a-i supune pe vrjmaii lor. De aceea, n ndurarea Lui, le-a poruncit s se napoieze ctre Marea Roie, ca fiind singura cale sigur. Patriarhi i profei, p. 390, 391. Rugciunile lui Moise i-au ferit pe israelii de judecile lui Dumnezeu. Cnd au privit la brbatul acesta naintat mult n vrst, care n foarte scurt vreme urma s fie luat de la ei, izraeliii i-au amintit cu toii, cu o nou i mai adnc preuire a iubirii lui printeti, de sfaturile lui nelepte, de munca lui care nu cunotea oboseala. De attea ori, cnd pcatele lor atrgeau cuvenita pedeaps de Ia Dumnezeu, rugciunile lui Moise pentru ca ei s fie cruai biruiser! Durerea lor a crescut din cauza remucrilor. Cu amar cin i-au amintit c stricciunea lor l dusese pe Moise la pcat i din aceast cauz el trebuia s moar. Patriarhi si profei, p. 470. Ultima rugciune a lui Moise a fost mplinit pe Muntele Schimbrii la fa. nainte de a se fi artat n jertfa Domnului Hristos, dreptatea i iubirea lui Dumnezeu nu s-au manifestat niciodat mai izbitor, ca n purtarea Lui cu Moise. Dumnezeu l-a exclus pe Moise din Canaan pentru a da o nvtur care nu trebuie s fie uitat niciodat, i anume c El cere ascultare strict i c oamenii nu trebuie s-i nsueasc o cinste care I se cuvine Creatorului lor. El nu a putut s asculte rugciunea lui Moise de a avea parte de motenirea lui Israel, dar nu l-a uitat i nu 1-a prsit pe slujitorul Su. Dumnezeul cerului a neles durerea ncercat de Moise. El notase fiecare fapt de slujire credincioas n decursul anilor lungi de lupt i ncercare. Pe nlimile muntelui Pisga, Dumnezeu I-a chemat pe Moise la o motenire infinit mai mrea dect aceea a Canaanului pmntesc. Pe Muntele Schimbrii la fa, Moise s-a artat mpreun cu Ilie care fusese proslvit. Ei au fost trimii ca purttori de lumin i slav de la Tatl ctre Fiul Su. Astfel a fost mplinit n cele din urm rugciunea pe care Moise o fcuse cu attea sute de ani mai nainte, El sttea pe muntele cel bun, n mijlocul motenirii poporului su i mrturisea despre Acela care este esena tuturor fgduinelor lui Israel. Aceasta este ultima scen descoperit privirilor oamenilor, din viaa acestui brbat att de onorat de cer. Patriarhi i profei, p. 479.

Ana

1 SAMUEL 1:10-12 i Ana se ruga Domnului cu sufletul amrt i plngea! 11Ea a fcut o juruin, i a zis: ,,Doamne, Dumnezeul otirilor! Dac vei binevoi s caui spre ntristarea roabei Tale, dac-i vei aduce... aminte de mine i nu vei uita pe roaba Ta, i dac vei da roabei Tale un copil de parte brbteasc, l voi nchina Domnului pentru toate zilele vieii lui, i brici... nu va trece peste capul lui.`` 12Fiindc ea sttea mult vreme n rugciune naintea Domnului, Eli se uita cu bgare de seam la gura ei. 41

Exemplul Anei este o ncurajare pentru fiecare mam. De la Silo, Ana s-a ntors linitit acas, la Rama, i l-a lsat pe copilul Samuel pentru a fi educat n vederea slujbei n casa Domnului, sub conducerea marelui preot. Ea l nvase pe copil, nc de la primele licriri ale minii, s-L iubeasc i s-L onoreze pe Dumnezeu i s se socoteasc proprietatea Domnului. Prin toate cele cunoscute din jurul lui, ea cutase s-i nale gndurile spre Creator. Cnd a fost desprit de copil, iubirea ei nu a ncetat. n fiecare zi, el era obiectul rugciunilor ei. n fiecare an, i lucra cu mna ei o hinu i cnd, mpreun cu soul ei, urca la Silo ca s se roage, i ddea copilului aceast amintire a iubirii ei. Fiecare fir din hinu era mpletit cu o rugciune ca el s fie curat, nobil i sincer. Ea nu a cerut n rugciune mrire lumeasc pentru fiul ei, dar a struit cu toat rvna ca el s ajung la mrirea aceea pe care o preuiete Cerul s-L onoreze pe Dumnezeu i s fie o binecuvntare pentru semenii lui. Ce rspltire a avut Ana! Ce ncurajare spre credincioie este exemplul ei! Fiecrei mame i-au fost ncredinate ocazii de o valoare ce nu poate fi msurat i interese nemrginit de scumpe. Cercul modest de activitate i ndeplinirea unor datorii fr strlucire, pe care multe femei le privesc ca pe o sarcin obositoare, trebuie s fie socotite ca o lucrare nobil i mrea. Este privilegiul mamei s devin o binecuvntare pentru omenire prin influena ei, iar ndeplinirea acestei ndatoriri va aduce bucurie propriei inimi. Ea poate s netezeasc drumul care, prin soare i umbr, duce spre nlimi mree. Mama poate ndjdui s formeze caracterul copiilor ei dup chipul divin, numai atunci cnd ea nsi caut s urmeze n propria via nvturile Domnului Hristos. Lumea e plin de influene duntoare. Moda i moravurile exercit o mare putere asupra tineretului. Dac mama este delstoare n ce privete datoria ei de a-i nva, ndruma i nfrna pe copii, ei vor accepta de la sine rul i se vor ndeprta de bine. Fiecare mam s se nfieze ct mai des naintea Mntuitorului cu rugciunea: nva-ne ce s pzim cu privire la copil i ce avem de fcut! S ia seama la ndrumrile date de Dumnezeu n Cuvntul Su i va primi nelepciune, dup cum va avea nevoie. Patriarhi i profei, p. 572, 573, Ana a fost o femeie a rugciunii. Ana nu i-a adus niciun repro soului ei pentru cstoria lui neneleapt. Ea a mers la Tatl ei ceresc cu durerea pe care nu putea s o mprteasc niciunui prieten de pe pmnt i a cerut mngiere de la Acela care a spus: Cheam-M n ziua necazului i Eu te voi izbvi. n rugciune se afl o putere minunat. Marele nostru vrjma caut fr ncetare s in sufletul tulburat departe de Dumnezeu. Satana se teme de un apel adresat Cerului de ctre sfntul cel mai umil, mai mult dect de hotrrile guvernelor sau de poruncile mprailor. Rugciunea Anei nu a fost auzit de urechile oamenilor muritori, dar a ajuns la urechile Domnului otirilor. Ea L-a rugat struitor pe Dumnezeu s nlture ruinea ei i s-i acorde acea favoare care era cea mai preuit de femeile din acea vreme binecuvntarea de a fi mam. Pe cnd se lupta n rugciune, vocea ei nu scotea niciun sunet, dar buzele i se micau, iar nfiarea ei arta o emoie adnc. Astfel, femeia umil care se ruga avea s treac acum printr-o nou ncercare. Cnd a zrit-o, Eli, marele preot, a tras concluzia pripit c ea era sub influena buturilor alcoolice. Petrecerile de srbtori nlocuiser aproape cu totul evlavia cea adevrat din mijlocul poporului Israel. Cazurile de necumptare erau destul de frecvente chiar i printre femei, iar acum Eli a fost hotrt s-i adreseze o mustrare pe care o considera binemeritat. Pn cnd vei fi beat? Du-te de te trezete. 42

Ana era n comuniune cu Dumnezeu. Ea a crezut c a fost ascultat, iar pacea lui Hristos i-a umplut inima. Pentru c avea o fire neleapt i amabil, nu s- a lsat cuprins nici de ntristare, nici de indignare la auzul acuzaiei nedrepte c ar fi beat n casa Domnului. Cu respectul cuvenit fa de unsul Domnului, ea a respins calm acuzaia i a declarat cauza emoiei ei. Nu, domnul meu, eu sunt o femeie care sufere n inima ei i n-am but nici vin, nici butur ameitoare, ci mi vrsam sufletul naintea Domnului. S nu iei pe roaba ta drept o femeie stricat, cci numai prea multa mea durere i suprare m-a fcut s vorbesc pn acum. Convins c mustrarea lui fusese nedreapt, Eli a rspuns: Du-te n pace i Dumnezeul lui Israel s asculte rugciunea pe care I-ai fcut-o! n rugciunea ei, Ana fcuse un legmnt c, dac i va fi ascultat cererea, 1 va consacra pe copilul ei n slujba lui Dumnezeu. Ea a fcut cunoscut acest legmnt soului ei, iar el l-a confirmat printr-un act solemn de nchinare, nainte de a pleca de la ilo. Rugciunea Anei a fost ascultat, iar ea a primit darul pentru care se rugase aa de struitor. Cnd a privit la dovada favorii divine, i-a dat copilului numele de Samuel Dumnezeu a ascultat. Signs of the Times, 27 octombrie 1881.

Ilie

IACOV 5:17 Ilie era un om supus acelorai slbiciuni ca i noi; i s'a rugat cu struin s nu ploaie, i n'a plouat deloc n ar trei ani i ase luni. Ilie s-a rugat pentru pocina lui Israel. n munii Galaadului, la rsrit de Iordan, tria n zilele lui Ahab un om al credinei i al rugciunii, a crui lucrare nenfricat era destinat s opreasc rspndirea rapid a apostaziei n Israel. Departe de orice ora renumit i neavnd o poziie nalt n societate, Ilie Tibitul i-a nceput misiunea ncreztor n planul lui Dumnezeu de a pregti calea naintea lui i de a-i da succes deplin. Cuvntul credinei i al puterii era pe buzele lui i ntreaga lui via era consacrat lucrrii de reform. Glasul lui era al unuia care striga n pustie pentru a mustra pcatul i pentru a respinge valul rului. Dei a venit la oameni ca mustrtor al pcatului, totui solia lui oferea balsamul de Galaad sufletelor bolnave de pcat ale celor care doreau s fie vindecai. Cnd Ilie l-a vzut pe Israel afundndu-se din ce n ce mai mult n idolatrie, sufletul su a fost ndurerat i indignarea l-a cuprins. Dumnezeu fcuse lucruri mari pentru poporul Su. l eliberase din robie i i dduse pmnturile neamurilor... ca s pzeasc poruncile Lui i s in legile Lui (Psalmi 105,44.45). Dar planurile pline de ndurare ale lui lehova erau acum aproape uitate. Necredina l desprea cu repeziciune pe poporul ales de Izvorul puterii lui. Cnd a vzut aceast apostazie, din locuina lui retras de la munte, Ilie a fost copleit de amrciune. Cu groaz n suflet, el L-a implorat pe Dumnezeu s opreasc poporul favorizat de odinioar de pe calea lui pctoas, s i trimit pedepse, dac este nevoie, ca s poat fi determinat s vad n adevrata lumin ndeprtarea lui de Cer. El dorea s-i vad pe israelii adui la pocin nainte ca ei s ajung att de departe n nelegiuirea lor, nct s-L provoace pe Dumnezeu s-i distrug cu totul. Rugciunea lui Ilie a fost ascultat. Apelurile repetate adesea, mustrrile i avertizrile nu-1 aduseser pe Israel la pocin. Venise timpul cnd Dumnezeu trebuia s i vorbeasc prin judeci. Atta timp ct nchintorii lui Baal pretindeau c darurile cerului, rou i ploaia, nu veneau de la Iehova, ci de la puterile ce dirijau 43

natura i c pmntul era mbogii i fcut s rodeasc din belug prin energia creatoare a soarelui, blestemul lui Dumnezeu avea s cad greu asupra rii ntinate. Seminiilor apostaziate ale lui Israel trebuia s li se arate nebunia ncrederii n puterea lui Baal pentru binecuvntri pmnteti. Pn cnd nu se vor ntoarce la Dumnezeu cu pocin i nu-L vor recunoate ca izvor al tuturor binecuvntrilor, nu va cdea pe pmnt nici rou, nici ploaie. Profei i regi, p. 119, 120. Temerea de Dumnezeu era din ce n ce mai puin n Israel. Dovezile blasfematoare ale idolatriei lor oarbe se vedeau n mijlocul Israelului lui Dumnezeu. Nu era nimeni care s ndrzneasc s-i rite viaa pentru a se mpotrivi pe fa idolatriei blasfematoare care predomina. Altarele lui Baal i preoii lui Baal care aduceau jertfe soarelui, lunii i stelelor atrgeau atenia pretutindeni. Ei aveau temple i dumbrvi consacrate, unde se aflau obiecte de nchinare fcute de mini omeneti. Binefacerile pe care Dumnezeu le-a dat acestui popor nu l determinau s aduc nicio mulumire Dttorului. Ei atribuiau favorii zeilor lor toate binecuvntrile Cerului, izvoarele, praiele, rou i ploaia care nviorau pmntul i fceau cmpurile lor s aduc roade abundente. Sufletul credincios al lui Ilie era ndurerat. El a fost cuprins de indignare i gelos pentru slava lui Dumnezeu. El a vzut c Israel era cufundat ntr-o apostazie ngrozitoare. Ilie a fost copleit de uimire i de durere, vznd apostazia poporului, n timp ce i aducea aminte de lucrurile cele mari pe care Dumnezeu le fcuse pentru aceti oameni. Totui cei mai muli uitaser toate aceste lucruri. El a mers naintea lui Dumnezeu cu sufletul plin de suferin i L-a rugat s i salveze poporul, chiar i prin pedepse, dac era necesar. El L-a rugat pe Dumnezeu s nceteze a-i trimite acestui popor nerecunosctor rou i ploaie, comorile cerului, pentru ca Israelul apostaziat s atepte n zadar de la idolii lui de aur, lemn i piatr, de la soare, lun i stele, de la zeii lor, s ude pmntul i s-1 fac s aduc roade mbelugate. Dumnezeu i-a spus lui Ilie c auzise rugciunea lui. Dumnezeu urma s rein de la poporul Su rou i ploaia, pn cnd acesta se va ntoarce la El, n pocin. Review and Herald, 16 septembrie 1873. n anii lungi de secet i foamete, Ilie s-a rugat struitor ca inima celor din Israel s se ntoarc de la idolatrie la slujirea lui Dumnezeu. Prorocul a ateptat cu rbdare, n timp ce mna Domnului apsa cu putere peste ara lovit. Cnd a vzut dovezile suferinei i lipsei nmulindu-se n toate prile, inima lui a fost copleit de durere i dorea nespus puterea care s aduc reforma ct mai grabnic. nsui Dumnezeu i aducea la ndeplinire planul, iar tot ce putea s fac slujitorul Su era s se roage cu credin i s atepte timpul pentru o aciune hotrt. Profei i regi, p. 133. Ilie este exemplul de om care a biruit prin rugciune struitoare. Noi ar trebui s petrecem mult timp n rugciune tainic. Domnul Hristos este via, noi suntem mldiele. Dac dorim s cretem i s aducem roade, trebuie s lum continuu seva i hrana de la Adevrata Vi, pentru c, desprii de Vi, nu avem nicio putere. L-am ntrebat pe nger de ce nu s-a manifestat mai mult credin i putere n Israel. El a spus: Voi v desprindei prea repede de braul Domnului. Aducei cu insisten cererile voastre naintea scaunului Su de domnie i rezistai printr-o credin puternic. Fgduinele Sale sunt sigure. Credei c primii lucrurile pentru care v rugai i le vei avea. Apoi, atenia mi-a fost ndreptat spre Ilie, El a fost -supus acelorai slbiciuni ca i noi, dar s-a rugat struitor. El s-a rugat de apte ori Domnului, iar ultima oar s-a vzut norul. Am vzut c noi ne ndoiserm 44

de fgduinele sigure i l rniserm pe Mntuitorul prin lipsa noastr de credin. ngerul a spus: mbrac armura i, mai presus de orice, ia scutul credinei, cci el va pzi inima i nsi viaa de sgeile arztoare ale celui ru. Dac vrjmaul i poate face pe cei descurajai s-i abat privirile de la Domnul Isus, s priveasc la ei nii i s se gndeasc numai la propria nevrednicie, n loc de a se gndi la vrednicia lui Isus, la dragostea Sa, la meritele Sale i la mila Sa cea mare, el va da la o parte scutul credinei i i va atinge scopul, iar ei vor fi expui la ispitele lui nemiloase. Prin urmare, cei slabi trebuie s priveasc la Isus i s se ncread n El. Aadar, ei trebuie s-i exercite credina. Experiene i viziuni, p. 73. Dac doresc s aib succes n lucrarea lor, solii lui Dumnezeu trebuie s zboveasc mult n prezena Sa. Se spune de.spre o femeie n vrst din Lancashire c asculta motivele menionate de vecinele ei pentru succesul pastorului lor. Ele vorbeau despre darurile Iui, despre stilul lui de predicare, despre manierele lui. Nu, a spus atunci femeia n vrst, v voi spune eu care este motivul. Omul vostru este foarte aproape de Cel Atotputernic. Cnd oamenii sunt consacrai aa cum a fost Ilie i au credina pe care a avut-o el, Dumnezeu Se va descoperi aa cum S-a descoperit atunci. De asemenea, cnd oamenii se vor ruga Domnului aa cum s-a rugat Iacov, rezultatele care au fost vzute atunci se vor vedea din nou. Puterea va veni de la Dumnezeu ca rezultat al rugciunii credinei. Slujitorii Evangheliei, p. 255. Rugciunea lui Ilie pe Muntele Carmel a primit un rspuns vizibil. Ilie i-a reamintit poporului apostazia ndelungat care strnise mnia iui Iehova, chemndu-i pe oameni s-i umileasc inimile i s se ntoarc la Dumnezeul prinilor lor, pentru ca blestemul s fie ndeprtat din ara lui Israel. Apoi, plecndu-se cu respect naintea Dumnezeului nevzut, i nl minile ctre cer i rosti o rugciune simpl, Preoii lui Baal sriser, ipaser, fcuser spume, de diminea pn trziu dup-amiaz, dar cnd Ilie se rug, niciun ipt fr rost nu rsun pe nlimea Carmelului. El se ruga ca i cum tia c Iehova este acolo, martor la scen, i ascult cererea lui. Prorocii lui Baal s-au rugat prostete, fr niciun neles. Ilie se rug simplu i cu cldur, cernd lui Dumnezeu s-i arate superioritatea asupra lui Baal, pentru ca Israel s poat fi determinat s se ntoarc la El. Doamne, Dumnezeul lui Avraam, Isaac i Israel! se ruga profetul, F s se tie astzi c Tu eti Dumnezeu n Israel, c eu sunt slujitorul Tu i c toate aceste lucruri le-am fcut dup porunca Ta. Ascult-m, Doamne, ascult-m, pentru ca s cunoasc poporul acesta c Tu, Doamne, eti adevratul Dumnezeu i s le ntorci astfel inima spre bine. O tcere apstoare se aternu peste toi. Preoii lui Baal tremurau de groaz. Contieni de vinovia lor, se ateptau acum la o pedeaps grabnic. Nici nu s-a sfrit rugciunea lui Ilie, c flcri de foc, ca nite fulgere strlucitoare de lumin, au cobort din cer peste altarul nlat, mistuind jertfa, secnd apa din an i mistuind chiar i pietrele altarului. Strlucirea focului a iluminat muntele i a orbit ochii mulimii. n vile de jos, unde muli priveau cu ncordare ngrijorat micrile celor de sus, coborrea focului s-a vzut clar i toi au fost uimii de privelite, Aceasta semna cu stlpul de foc care, la Marea Roie, a desprit pe copiii lui Israel de oastea egiptean. Profei.i regi, p. 152, 153. Rugciunile lui Ilie au cerut, prin credin, mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu. Odat cu uciderea prorocilor lui Baal, s-a deschis calea pentru aducerea la ndeplinire a unei puternice reforme spirituale n cele zece seminii ale 45

regatului de nord. Ilie prezentase poporului apostazia lui, l chemase s-i umileasc inima i s se ntoarc la Domnul. Judecile Cerului fuseser aduse la ndeplinire, poporul i mrturisise pcatele i l recunoscuse pe Dumnezeul prinilor si ca fiind Dumnezeul cel viu, iar acum blestemul Curului avea s fie retras, iar binecuvntrile vremelnice ale vieii s fie rennoite. ara urma s fie nviorat cu ploaie. Suie-te de mnnc i bea, i-a spus Ilie lui Ahab, cci se aude vuiet de ploaie. Apoi prorocul s-a urcat n vrful muntelui s se roage. Nu pentru c se artase vreo dovad exterioar a ploii care era gata s cad, a putut Ilie s-i ndemne att de sigur pe Ahab s se pregteasc de ploaie. Prorocul n-a vzut niciun nor pe cer, n-a auzit niciun tunet. El a rostit numai cuvntul pe care Duhul Domnului l-a ndemnat s-i spun ca rspuns la credina lui cea puternic. Toat ziua se conformase neabtut voinei lui Dumnezeu, iar acum, dup ce fcuse tot ce fusese n puterea lui, tia c Cerul va revrsa din belug binecuvntrile promise. Acelai Dumnezeu care trimisese seceta, fgduise o ploaie mbelugat ca rsplat a ndeplinirii dreptii, iar acum Ilie atepta revrsarea fgduit. ntr-o atitudine de umilin, cu faa ntre genunchi, el mijlocea naintea lui Dumnezeu n favoarea Israelului pocit. Din nou i din nou, Ilie 1-a trimis pe solul su ntr-un loc de unde se putea vedea Marea Mediteran, ca s vad dac este vreun semn vizibil c Dumnezeu i-a ascultat rugciunea. De fiecare dat, robul se ntorcea spunnd: Nu este nimic. Prorocul nu i-a pierdut rbdarea i nici credina, ci a continuat cererea lui struitoare. De ase ori, robul s-a ntors cu rspunsul c nu vede niciun nor de ploaie pe cerul ca anima. Nedescurajat, Ilie I-a trimis nc o dat, dar de data aceasta robul s-a ntors zicnd: Iat c se ridic un nor mic din mare, ca o palm de om. Acest fapt era suficient. Ilie nu a ateptat s se ntunece tot cerul, n acel mic nor, el a vzut, prin credin, o ploaie mbelugat i a acionat potrivit credinei sale, trimind de ndat pe slujitorul su la Ahab, cu solia: nham i pogoar-te, ca s nu te opreasc ploaia. Deoarece Ilie a fost un brbat cu o mare credin, Dumnezeu 1-a putut folosi n aceast criz din istoria lui Israel. n timp ce se ruga, mna credinei sale a prins fgduinele Cerului i a struit n rugciune pn cnd cererile sale au fost ascultate. El nu a ateptat o dovad deplin c Dumnezeu 1-a ascultat, ci a fost gata s se avnte riscnd totul la cel mai slab semn al bunvoinei divine. Totui lucrul pe care el a fost n stare s l fac prin puterea lui Dumnezeu, pot s l fac toi n domeniul lor de activitate n slujba Iui Dumnezeu, cci despre prorocul din Munii Galaadului st scris: Ilie era un om supus acelorai slbiciuni ca i noi i s-a rugat cu struin s nu plou i nu a plouat n ar trei ani i ase luni (Iacov 5,17). O credin ca aceasta este necesar n lume astzi credina care se prinde de fgduinele Cuvntului lui Dumnezeu i nu se las pn cnd Cerul nu rspunde. O credin ca aceasta ne leag strns cu Cerul i ne aduce putere pentru a lupta cu forele ntunericului. Prin credin, copiii lui Dumnezeu au cucerit mprii, au fcut dreptate, au cptai fgduine, au astupat gurile leilor, au stins puterea focului, au scpat de ascuiul sbiei, s-au vindecat de boli, au fost viteji n rzboaie, au pus pe fug ostile vrjmae (Evrei 11,33.34), Prin credina, i noi astzi trebuie s atingem nlimile planului fui Dumnezeu pentru noi! Tu zici: Dac poi! Toate lucrurile sunt cu putin celui ce crede! (Marcu 9,23). Credina este un element esenial al rugciunii biruitoare. Cci cine se apropie de Dumnezeu, trebuie s cread c El este i c rspltete pe cei ce-L caut (Evrei 11,6). ndrzneala pe care o avem la El este c, dac cerem ceva dup voia Lui, ne ascult. i dac tim c ne ascult, orice I-am cere, tim c suntem 46

stpni pe lucrurile pe care I le-am cerut (1 Ioan 5,14.15). Cu credina struitoare a lui Iacov, cu struina neabtut a lui Ilie, s prezentm rugciunile noastre Tatlui, cernd tot ce El a fgduit. Onoarea tronului Su este pus n joc pentru mplinirea cuvntului Su. Profei i regi, p. 155-158. Ilie a perseverat n rugciune, pn cnd rspunsul a venit. n experiena lui Ilie ne sunt prezentate lecii importante. Cnd s-a aflat pe Muntele Carmel i s-a rugat pentru ploaie, credina lui a fost pus la ncercare, dar el a perseverat, continund s-I adreseze lui Dumnezeu cererea lui. El s-a rugat struitor de ase ori i totui nu a fost niciun semn c rugmintea lui a fost ascultat, dar el a continuat cu o credin puternic s trimit insistent cererea lui ctre tronul harului. Dac ar fi renunat descurajat a asea oar, rugciunea lui nu ar fi fost ascultat, ns el a perseverat pn cnd rspunsul a venit. Noi avem un Dumnezeu a crui ureche nu este astupat fa de cererile noastre, iar dac punem la ncercare cuvntul Su, El va onora credina noastr. El dorete ca toate interesele noastre s fie mpletite cu interesele Sale i atunci va putea s ne binecuvnteze n siguran, pentru c nu ne vom slvi pe noi nine cnd vom primi binecuvntarea, ci i vom aduce lui Dumnezeu toat lauda. Dumnezeu nu ascult ntotdeauna rugciunile noastre de prima dat cnd i vorbim, pentru c, daca ar face aa, noi am putea s credem c am avut dreptul la toate binecuvntrile i favorurile pe care le-a revrsat asupra noastr. n loc de a ne cerceta inima pentru a vedea dac exist vreun ru pe care l nutrim, vreun pcat pe care l ndrgim, noi am ajunge s fim neateni i nu am reui s ne dm seama de dependena noastr de El i de nevoia pe care o avem de ajutorul Su. Ilie s-a umilit pn cnd s-a aflat n situaia n care nu avea s i atribuie siei slava. Aceasta este condiia cu care Domnul ascult rugciunea, pentru c atunci noi i vom da slav Lui. Obiceiul de a-i luda pe oameni are ca rezultat un mare ru. Unul l laud pe altul, iar astfel oamenii sunt determinai s simt c slava i cinstea le aparin. Cnd i nlai pe oameni, voi punei o capcan pentru sufletul lor i facei exact ce dorete Satana. Ar trebui s-L ludai pe Dumnezeu cu toat inima, sufletul, cugetul i puterea voastr, pentru c numai Dumnezeu este vrednic de slav. Comentariul Biblic AZ, vol. 2,p. 1034, 1035. In timp ce Ilie s-a rugat, slujitorul lui a vegheat. El s~a ntors de ase ori din locul de veghere, spunnd: Nu este nimic, niciun nor, niciun semn de ploaie. Totui profetul nu s-a descurajat. El a continuat s i revizuiasc viaa pentru a vedea dac dduse gre n a-L cinsti pe Dumnezeu. El i-a mrturisit pcatele i a continuat s i smereasc sufletul naintea lui Dumnezeu, n timp ce atepta un semn c rugciunea lui a primit rspuns. Pe cnd i cerceta inima, i se prea c este tot mai mic att n ochii lui, ct i n ochii lui Dumnezeu. Lui Ilie i s-a prut c era nimic i c Dumnezeu era totul, iar cnd a ajuns n punctul renunrii totale la sine, n timp ce se prindea de Mntuitorul ca fiind singura Iui putere i neprihnire, rspunsul a venit. Review and Herald, 26 mai 1891.

David

PSALM 51:1 Ai mil de mine, Dumnezeule, n buntatea Ta! Dup ndurarea Ta cea mare, terge frdelegile mele! 2Spal-m cu desvrire de nelegiuirea mea, i curete-m de pcatul meu! 3Cci mi cunosc bine frdelegile, i pcatul meu st necurmat naintea mea 10Zidete n mine o inim curat, Dumnezeule, pune n mine un duh nou i statornic! 11Nu m lepda dela Faa Ta, i nu lua dela mine Duhul Tu cel 47

Sfnt. 12D-mi iar bucuria mntuirii Tale, i sprijinete-m cu un duh de bunvoin! 13 Atunci voi nva cile Tale pe ceice le calc, i pctoii se vor ntoarce la Tine. 14Dumnezeule, Dumnezeul mntuirii mele! Izbvete-m de vina sngelui vrsat, i limba mea va luda ndurarea Ta. 15Doamne, deschide-mi buzele, i gura mea va vesti lauda Ta. 16Dac ai fi voit jertfe, i-a fi adus: dar ie nu-i plac arderile de tot. 17Jertfele plcute lui Dumnezeu snt un duh zdrobit: Dumnezeule, Tu nu dispreuieti o inim zdrobit i mhnit. 18n ndurarea Ta, vars-i binefacerile asupra Sionului, i zidete zidurile Ierusalimului! 19Atunci vei primi jertfe neprihnite, arderi de tot i jertfe ntregi; atunci se vor aduce pe altarul Tu viei. Cderea lui David este o avertizare de a nu neglija rugciunea. Dumnezeu dorete ca istoria cderii lui David s serveasc drept avertizare, pentru ca nici chiar aceia pe care El i-a binecuvntat i favorizat foarte mult s nu se simt n siguran i s nu neglijeze rugciunea i vegherea. Aa a i fost cu aceia care, n umilin, au cutat s nvee lecia pe care Dumnezeu vrea s o dea. n felul acesta, generaie dup generaie, mii de oameni au ajuns s-i dea seama de primejdia n care se aflau n faa puterii ispititorului. Cderea lui David om att de mult onorat de Dumnezeu a trezit n ei nencredere fa de eul personal. Ei i-au dat seama c numai Dumnezeu poate s-i susin prin puterea Lui, prin credin. Pentru c au tiut c la El se afl puterea i sigurana lor, ei s-au temut s fac pn i un singur pas pe terenul lui Satana. Patriarhi i profei, p. 724. Dumnezeu a rspuns la rugciunea lui David pentru iertare. Una dintre cele mai struitoare rugciuni raportate n Cuvntul lui Dumnezeu este aceea a lui David, cnd a cerut: Zidete n mine o inim curat, Dumnezeule. Rspunsul lui Dumnezeu la o asemenea rugciune este: Ii voi da o inim nou. Lucrarea aceasta nu poate s fie fcut de niciun om limitat. Brbaii i femeile trebuie s nceap nc din prima clip s-I cear lui Dumnezeu ct se poate de struitor s Ie dea o experien cretin adevrat. Ei trebuie s simt puterea creatoare a Duhului Sfnt. Ei trebuie s primeasc o inim nou, care este pstrat sensibil i duioas prin harul Cerului. Spiritul egoist trebuie s fie curit din suflet. Ei trebuie s lucreze cu seriozitate i cu umilin, fiecare cerndu-I lui Isus cluzire i ncurajare. Apoi, zidirea, bine alctuit i potrivit, va crete ajungnd un templu sfnt n Domnul. Comentariul Biblic AZ, vol. 4, p. 1165.

Solomon

Trebuie s nvm lecia aflat n rugciunea smerit a lui Solomon. La nceputul domniei sale, Solomon s-a rugat: Doamne, Dumnezeul meu, Tu ai pus pe robul Tu s mprteasc n locul tatlui meu David, i eu nu sunt dect un tnr, nu sunt ncercat (1 Regi 3,7). Solomon urmase tatlui su David la tronul lui Israel. Dumnezeu l-a onorat mult i, aa cum tim, el a ajuns n anii de mai trziu cel mai mare, cel mai bogat i cel mai nelept mprat care a stat vreodat pe un scaun de domnie pmntesc. De timpuriu, n anii de nceput ai domniei sale, Solomon a fost impresionat de Duhul Sfnt cu privire la solemnitatea rspunderilor sale i, dei era bogat n talente i capaciti, el i-a dat scama c, fr ajutor dumnezeiesc, era tot att de neajutorat pentru a le duce la ndeplinire, ca un copila. Solomon n-a fost niciodat att de bogat, sau att de nelept, sau realmente att de mare, ca atunci cnd a mrturisit Domnului: Eu nu sunt dect un tnr (engl.: un copil), nu sunt ncercat... 48

Cererea aceasta a lui Solomon a plcut Domnului. i Dumnezeu a zis: Fiindc lucrul acesta l ceri, fiindc nu ceri pentru tine nici via lung, nici bogii, nici moartea vrjmailor ti, ci ceri pricepere, ca s faci dreptate, voi face dup cuvntul tu. Ii voi da o inim neleapt i priceput, aa cum n-a fost nimeni naintea ta i nu se va scula nimeni niciodat ca tine. Mai mult, i voi da i ce n-ai cerut, bogii i slav, aa nct tot timpul vieii tale nu va fi niciun mprat ca tine. i dac vei umbla n cile Mele, pzind legile i poruncile Mele, cum a fcut David, tatl tu, i voi lungi zilele.. Toi aceia care ocup locuri de rspundere au nevoie s nvee lecia ce se cuprinde n smerita rugciune a lui Solomon. Ei nu trebuie s uite c poziia pe care o ocup nu va schimba niciodat caracterul i nici nu-l va face pe om infailibil. Cu ct poziia pe care o ocup un om este mai nalt, cu ct este mai mare rspunderea pe care o are de purtat, cu att mai extins va fi influena pe care o exercit i cu att mai mare va fi nevoia sa de a-i simi dependena de nelepciunea i de puterea lui Dumnezeu i de a cultiva caracterul cel mai bun i cel mai sfnt. Mrturii, vol. 9, p. 281, 282. Exemplul lui Solomon este o lecie cu privire la vegherea n vederea rugciunii. n cazul lui Solomon, el, care a fost puternic, ndrzne, ferm i hotrt din fire, fiind zguduit de puterea ispitei, a ajuns slab i oscilant ca o trestie btut de vnt! Cum a fost dobort de furtuna ispitei un cedru btrn i noduros din Liban, un stejar nalt din Basan! Ce lecie este aceasta pentru toi aceia care doresc s-i salveze sufletul, ca s vegheze nencetat n vederea rugciunii! Ce avertizare este aceasta, ca s pstreze mereu harul lui Hristos n inima lor i s lupte cu decderea dinuntru i cu ispitele din afar! Manuscript Releases,vol. 21, 383.

Ezechia

Ezechia s-a rugat pentru rmia lui Israel. Ziua aceasta este o zi de necaz, de pedeaps i de ocar, a fost cuvntul pe care regele i l-a trimis. Poate c Domnul, Dumnezeul tu, a auzit toate cuvintele lui Rabache, pe care l-a trimis mpratul Asiriei, stpnul su, s batjocoreasc pe Dumnezeul cel viu i, poate c Domnul, Dumnezeul tu, l va pedepsi pentru cuvintele pe care le-a auzit. nal dar o rugciune pentru ceilali care au mai rmas (2 Regi 19,3.4). mpratul Ezechia i prorocul Isaia, fiul lui Amo, au nceput s se roage pentru lucrui acesta i au strigat ctre cer. (2 Cronici 32,20). Dumnezeu a rspuns la rugciunile slujitorilor Si. Lui Isaia i-a fost dat solia pe care s-o transmit lui Ezechia: Aa vorbete Domnul: Nu te speria de cuvintele pe care le-ai auzit i prin care M-au batjocorit slujitorii mpratului Asiriei. Voi pune n el un duh care l va face ca, la auzul unei veti pe care o va primi, s se ntoarc n ara lui; i-1 voi face s cad ucis de sabie n ara lui (2 Regi 19,6.7). Profei i regi, p. 354. Rugciunea lui Ezechia a fost n armonie cu planul lui Dumnezeu. Cnd a primit scrisoarea batjocoritoare, mpratul lui Iuda a luat-o la templu, a ntins-o naintea Domnului (vers. 14) i s-a rugat cu o credin puternic pentru ajutor din cer, pentru ca popoarele pmntului s tie c Dumnezeul evreilor nc triete i domnete. Era n joc onoarea lui Iehova. Numai El putea aduce eliberarea. Doamne, Dumnezeul lui Israel, care ezi pe heruvimi, s-a rugat Ezechia. 49

Tu eti singurul Dumnezeu al tuturor mprailor pmntului! Tu ai fcut cerurile i pmntul. Doamne, pleac-i urechea i ascult! Doamne, deschide-i ochii i privete! Auzi cuvintele lui Sanherib, care a trimis pe Rabache s batjocoreasc pe Dumnezeul cel viu. Da, Doamne, este adevrat c mpraii Asiriei au nimicit neamurile i le-au pustiit rile i c au aruncat n foc pe dumnezeii lor; dar ei nu erau dumnezei, ci erau lucrri fcute de mna omului, erau lemn i piatr; i i-au nimicit. Acum, Doamne, Dumnezeul nostru, izbvete-ne din mna lui Sanherib. ca s tie toate mpriile pmntului c numai Tu eti Dumnezeu, Doamne (vers. 15-19). Rugciunile lui Ezechia n favoarea lui Iuda, i pentru onoarea Conductorului lor suprem, erau n armonie cu planul lui Dumnezeu. Solomon, n binecuvntarea rostit la consacrarea templului, se rugase Domnului s fac n tot timpul dreptate robului Su i poporului Su Israel, pentru ca toate popoarele pmntului s poat cunoate c Domnul este Dumnezeu i c nu este alt Dumnezeu afar de El (1 Regi 8,59.60). Domnul avea s-i arate favoarea ndeosebi atunci cnd, n vreme de rzboi sau de nfrngere, cpeteniile lui Israel aveau s intre n casa de rugciune i trebuia s se roage pentru izbvire (vers. 33,34). Ezechia n-a fost lsat fr ndejde. Isaia a fost trimis la el s-i spun: Aa vorbete Domnul, Dumnezeul lui Israel: Am auzit rugciunea pe care Mi-ai fcut-o cu privire la Sanherib, mpratul Asiriei. Profei i regi, p. 355, 356, 359. ISAIA 38:1-5 n vremea aceea, Ezechia a fost bolnav pe moarte. Proorocul Isaia, fiul lui Amo, a venit la el, i i-a zis: ,,Aa vorbete Domnul: ,Pune-i n rnduial casa, cci vei muri, i nu vei mai tri.`` 2Ezechia s'a ntors cu faa la prete, i a fcut Domnului urmtoarea rugciune: 3,,Doamne, adu-i aminte c am umblat naintea Ta cu credincioie i inim curat, i am fcut ce este bine naintea Ta!`` i Ezechia a vrsat multe lacrmi. 4Atunci cuvntul Domnului a vorbit lui Isaia astfel: 5,,Du-te, i spune lui Ezechia: ,Aa vorbete Domnul, Dumnezeul tatlui tu David: ,Am auzit rugciunea ta i am vzut lacrmile tale. Iat c voi mai aduga nc cincisprezece ani la zilele vieii tale. Ezechia, vindecat ca rspuns la rugciune. Din zilele lui David, nu mai domnise niciun mprat care s fi fcut pentru zidirea mpriei lui Dumnezeu n timp de apostazie i descurajare, aa de mult cum fcuse Ezechia. Domnitorul aflat pe moarte l slujise pe Dumnezeul su cu credincioie i fcuse mult pentru a ntri ncrederea poporului n Iehova, ca fiind Conductorul lui suprem. Asemenea lui David, el a putut s se roage: S-ajung rugciunea mea naintea Ta! Ia aminte la cererile mele; cci mi s-a sturat sufletul de rele i mi se apropie viaa de locuina morilor. Cci Tu eti ndejdea mea, Doamne, Dumnezeule! n Tine m ncred din tinereea mea. Pe Tine m sprijinesc... Nu m lepda la vremea btrnee!, cnd mi se duc puterile, nu m prsi!... Dumnezeule, nu Te deprta de mine! Dumnezeule, vino degrab n ajutorul meu!... Nu m prsi, Dumnezeule, chiar la btrnee crunte, ca s vestesc tria Ta neamului de acum i puterea Ta, neamului de oameni care va veni! (Psalmi 88,2.3; 71,5-18). Acela ale crui ndurri nu sunt la capt (Plngeri 3,22) a auzit rugciunea slujitorului Su. Isaia, care ieise, n-ajunsese nc n curtea din mijloc cnd cuvntul Domnului i-a vorbit astfel: ntoar-ce-te i spune lui Ezechia, cpetenia poporului Meu: Aa vorbete Domnul, Dumnezeul tatlui tu David: i-am auzit rugciunea i i-am vzut lacrimile. Iat c te voi face sntos; a treia zi te vei sui la Casa Domnului. Voi mai aduga cincisprezece ani la zilele tale. Te voi izbvi, pe tine 50

i cetatea aceasta, din mna mpratului Asiriei i voi ocroti cetatea aceasta, din pricina Mea i din pricina robului Meu David (2 Regi 20,4-6). Review and Herald, 6 mai 1915.

Daniel

Rugciunea eficient i fierbinte a lui Daniel. Daniel s-a rugat lui Dumnezeu nu nlndu-se pe sine sau revendicnd vreo virtute: Ascult, Doamne! Iart, Doamne! Ia aminte, Doamne! Lucreaz i nu zbovi, din dragoste pentru Tine. Aceasta este rugciunea pe care Iacov o numete eficient i fierbinte. Despre Hristos este scris: A ajuns ntr-un chin ca de moarte i a nceput s Se roage i mai fierbinte. n ce contrast fa de aceast mijlocire din partea Maiestii cerului sunt rugciunile slabe, fr tragere de inima, care sunt nlate de unii ctre Dumnezeu! Muli sunt mulumii cu o slujire a buzelor i puini au o dorin sincer, serioas i plin de dragoste dup Dumnezeu. Mrturii, vol. 4, p. 534. Daniel a rmas credincios n rugciune, n ciuda persecuiilor. -Oare a ncetat Daniel s se roage din cauza poruncii acesteia care avea s fie impus? Nu, ci tocmai acela a fost timpul cnd a avut nevoie s se roage mai mult. Cnd a aflat Daniel c s-a isclit porunca, a intrat n casa lui, unde ferestrele odii de sus erau deschise nspre Ierusalim, i de trei ori pe zi ngenunchea, se ruga i luda pe Dumnezeul lui, cum fcea i mai nainte. Daniel nu a cutat s-i ascund loialitatea fa de Dumnezeu. El nu s-a rugat doar n inima lui, ci s-a rugat cu voce tare, cu fereastra deschis spre Ierusalim. Apoi, vrjmaii lui au venit cu reclamaia lor naintea mpratului, iar Daniel a fost aruncat n groapa leilor. Totui Fiul lui Dumnezeu a fost acolo. ngerul Domnului a tbrt n jurul slujitorului Domnului, iar dimineaa, cnd mpratul a venit i a ntrebat: Daniele, robul Dumnezeului celui viu, a putut Dumnezeul tu, cruia li slujeti necurmat, s te scape de lei?, Daniel a zis mpratului: Venic s trieti, mprate! Dumnezeul meu a trimis pe ngerul Su i a nchis gura leilor, care nu mi-au fcut niciun ru, pentru c am fost gsit nevinovat naintea Lui. i nici naintea ta, mprate, n-am fcut nimic ru! Lui Daniel nu i s-a fcut niciun ru, iar el L-a preamrit pe Domnul Dumnezeul cerurilor. Review and Herald, 3 mai 1892. Rugciunile lui Daniel au fost caracterizate de struin i zel. Pe msur ce se apropia ncheierea celor aptezeci de ani de robie, gndurile lui Daniel au ajuns foarte preocupate de profeiile lui Ieremia. El a neles c se apropia timpul cnd Dumnezeu i va acorda o nou ans poporului Su ales i a mijlocit pentru Israel naintea Dumnezeului cerurilor, cu post i umilin, rugndu-se astfel: Doamne, Dumnezeule mare i nfricoate, Tu, care ii legmntul i dai ndurare celor ce Te iubesc i pzesc poruncile Tale! Noi am pctuit, am svrit nelegiuire, am fost ri i ndrtnici, ne-am abtut de la poruncile i ornduirile Tale. N-am ascultat pe robii Ti prorocii, care au vorbit n Numele Tu mprailor notri, cpeteniilor noastre, prinilor notri i ctre tot poporul rii (Daniel 9,4-6). Cnd st naintea Domnului, Daniel nu i declar propria credincioie. n loc s pretind c este curat i sfnt, acest profet onorat se identific plin de umilin cu Israelul pctos. nelepciunea pe care Dumnezeu i-a dat-o era aa de nalt fal de nelepciunea oamenilor mari ai lumii, pe ct este de strlucitoare lumina soarelui aflat pe cer la miezul zilei, fa de steaua cea mai firav. Totui s cugetm la rugciunea care a ieit de pe buzele acestui om aa de mult favorizat de Cer. Cu o adnc umilin, cu lacrimi i cu inima frnt, ei se roag pentru sine i 51

pentru poporul su. El i deschide sufletul naintea lui Dumnezeu, mrturisindu-i propria nevrednicie i recunoscnd mreia i maiestatea Domnului. Ce struin i zel au caracterizat rugciunile lui! Mna credinei s-a ntins spre cer spre a se prinde de fgduinele Celui Preanalt, care nu dau gre niciodat. Sufletul lui se zbate n agonie. Apoi, primete dovada c rugciunea lui este ascultat. El tie c biruina i-a fost dat. Dac noi, ca popor, ne-am ruga aa cum s- a rugat Daniel i am lupta aa cum a luptat el, umilindu-ne sufletul naintea lui Dumnezeu, am vedea rspunsuri la fel de evidente la rugciunile noastre, cum au fost acelea care i-au fost date lui Daniel. Iat cum i prezint el cazul naintea curii cerului: Pleac urechea, Dumnezeule, i ascult! Deschide ochii i privete la drmturile noastre i la cetatea peste care este chemat Numele Tu! Cci nu pentru neprihnirea noastr i aducem noi cererile noastre, ci pentru ndurrile Tale cele mari. Ascult, Doamne! Iart, Doamne! Ia aminte, Doamne! Lucreaz i nu zbovi, din dragoste pentru Tine, Dumnezeul meu! Cci Numele Tu este chemat peste cetatea Ta i peste poporul Tu! (versetele 18,19). Omul lui Dumnezeu se ruga, cernd ca binecuvntarea Cerului s vin peste poporul lui i pentru a primi o cunoatere mai clar a voinei divine. Povara inimii lui era pentru Israelul care nu pzea Legea lui Dumnezeu n sensul cel mai strict. El recunotea c toate nenorocirile veniser asupra lor ca o consecin a clcrilor acelei Legi sfinte. El spune: Noi ani pctuit, am svrit nelegiuire... Cci din pricina pcatelor noastre i din pricina nelegiuirilor prinilor notri, este Ierusalimul i poporul Tu de ocara tuturor celor ce ne nconjoar (versetele 15, 16). Iudeii i pierduser caracterul sfnt i deosebit de popor ales al lui Dumnezeu. Ascult dar acum, Dumnezeul nostru, rugciunea i cererile robului Tu i, pentru dragostea Domnului, f s strluceasc Faa Ta peste sfntul Tu loca pustiit! (versetul 17). Inima lui Daniel se ndreapt cu un dor puternic spre sanctuarul pustiit al lui Dumnezeu. El tie c prosperitatea lui poate s fie restabilit numai dac izraeliii se vor poci de clcrile Legii iui Dumnezeu i vor ajunge s fie smerii, credincioi i asculttori. n timp ce rugciunea lui Daniel se nla spre cer, ngerul Ga-briel a cobort n grab din curile cereti pentru a-i spune c toate cererile lui au fost auzite i ascultate. Acest nger puternic primise nsrcinarea de a-i da nelepciune i nelegere, de a-i descoperi tainele veacurilor viitoare. Prin urmare, n timp ce se strduia struitor s cunoasc i s neleag adevrul, Daniel a fost pus n legtur cu solul trimis de Cer. Ca rspuns la cererea lui, Daniel nu a primit numai lumina i cunoaterea adevrului de care aveau nevoie att el, ct i poporul lui, ci i o viziune a marilor evenimente viitoare chiar pn la venirea Rscumprtorului lumii. Aceia care pretind c sunt sfinii, dei nu au nicio dorin de a cerceta Scripturile sau de a lupta cu Dumnezeu n rugciune, cernd o nelegere mai clar a adevrului Bibliei, nu tiu ce este sfinirea adevrat. Sfinirea vieii, p. 46-49.

Neemia

Rugciunea lui Neemia este un exemplu pentru poporul lui Dumnezeu din zilele noastre. Inima acelora care susin lucrarea aceasta trebuie s fie plin de Duhul lui Isus. Numai Marele Medic poate s aplice balsamul din Galaad. Dac oamenii acetia ar citi cartea lui Neemia, cu inima smerit i atins de Duhul Sfnt, ideile lor false ar fi schimbate, s-ar da pe fa principii corecte, iar starea actual a 52

lucrurilor ar fi schimbat. Neemia s-a rugat lui Dumnezeu pentru ajutor, iar Dumnezeu a auzit rugciunea lui. Domnul i-a determinat pe mpraii pgni s vin n ajutorul lui. Cnd vrjmaii lucrau cu zel mpotriva lui, Domnul a lucrat prin mprai spre a-i aduce la ndeplinire scopul Su i spre a rspunde la numeroasele rugciuni ce se nlau ctre El, cernd ajutorul de care aveau atta nevoie. Review and Herald, 23 martie 1911. Rugciunea a fcut s fie mai puternice credina i curajul lui Neemia. Prin mesageri din Iudeea, evreul patriot a aflat c peste Ierusalim, cetatea aleas, veniser zile grele. Robii ntori sufereau dispre i necaz. Templul i pri din cetate fuseser rezidite, dar lucrarea de restatornicire era stnjenit, slujbele templului erau tulburate, iar poporul era inut ntr-o alarm continu de faptul c zidurile cetii erau nc ntr-o mare msur n ruin. Copleit de amrciune, Neemia nu putea nici s mnnce i nici s bea: Am plns i m-am jelit multe zile i am postit. n durerea lui, s-a ndreptat ctre Ajutorul divin. M-am rugat, zicea el, naintea Dumnezeului cerurilor. Cu credin, el a mrturisit pcatele lui i ale poporului lui. El a struit ca Dumnezeu s susin cauza lui Israel, s-i redea curajul i puterea i s-1 ajute s cldeasc locurile pustii ale lui Iuda. Pe msur ce Neemia se ruga, credina i curajul lui creteau. Cuvintele lui au prezentat o mulime de argumente sfinte. El a artat ctre dezonoarea care avea s fie aruncat asupra lui Dumnezeu, dac poporul Su, care acum se ntorsese ctre El, avea s fie lsat n slbiciune i apsare i a struit de Domnul s-i mplineasc fgduina: Dac v vei ntoarce la Mine i dac vei pzi poruncile Mele i le vei mplini, atunci, chiar dac vei fi izgonii la marginea cea mai ndeprtat a cerului, de acolo v voi aduna i va voi aduce napoi iari n locul pe care l-am ales, ca s locuiasc Numele Meu acolo (Neemia 1,9; Vezi i Deuteronom 4,29-31). Aceast fgduin i fusese dat lui Israel prin Moise nainte de a fi intrat n Canaan i, de-a lungul secolelor, ea rmsese neschimbat. Poporul lui Dumnezeu se ntorsese acum la El, n pocin i credin, iar fgduina nu avea s rmn nemplinit. Neemia i revrsase deseori sufletul n rugciune n favoarea poporului su. Dar acum, pe cnd se ruga, un plan sfnt a luat fiin n mintea lui. A hotrt c, dac va putea primi consimmntul mpratului i ajutorul necesar pentru a procura unelte i materiale, i va asuma personal sarcina recldirii zidurilor Ierusalimului i a restatornicirii puterii naionale a lui Israel. El I-a cerut Domnului s-i dea trecere naintea mpratului, pentru ca acest plan s poat fi mplinit. D, astzi, izbnd robului Tu, s-a rugat el, i f-1 s capete trecere naintea omului acestuia! Patru luni de zile a ateptat Neemia o ocazie favorabil pentru a prezenta cererea sa mpratului. n tot acest timp, dei inima i era apsat de durere, el s-a strduit s se poarte cu voioie n prezena mpratului. n acele sli pline de strlucire i splendoare, toi trebuiau s arate fericii i cu inima liber. Necazul nu trebuia s-i arunce umbra pe faa niciunuia care venea la mprie. Totui, n clipele n care se putea retrage, ascuns de vederea oamenilor, ct de multe erau rugciunile, mrturisirile i lacrimile pe care le auzeau i la care erau martori Dumnezeu i ngerii! Profei l regi, p. 628-630. Neemia i-a recunoscut pcatele personale n rugciunile lui. Neemia nu a spus c numai Israel pctuise, ci a recunoscut plin de pocin c el i casa tatlui su pctuiser. Te-am suprat, spune el, aezndu-se n rndul acelora care l 53

dezonoraser pe Dumnezeu, pentru c nu rmseser neclintii de partea adevrului... Neemia s-a umilit naintea lui Dumnezeu i a acordat slava cuvenit Numelui Su. Tot aa a fcut i Daniel n Babilon. S studiem rugciunile acestor oameni. Ele ne nva c trebuie s ne umilim i s nu tergem niciodat linia de separare dintre poporul lui Dumnezeu, care respect poruncile, i aceia care nu au niciun respect pentru Legea Sa. Comentariul Biblic AZ, vol. 3, 1136. Neemia s-a rugat cu sigurana c Dumnezeu va mplini fgduinele Sale. Prin credin, Neemia s-a prins cu putere de fgduina divin i a pus la piciorul tronului harului rugciunile lui, cernd ca Dumnezeu s susin cauza poporului Su pocit, s refac puterea lui i s zideasc locurile lui devastate. Cnd poporul Su se desprise de El, Dumnezeu fusese credincios n mplinirea ameninrilor Sale, l mprtiase printre popoare, n conformitate cu cele declarate n Cuvntul Su. Neemia a gsit tocmai n faptul acesta o asigurare c El va fi la fel de credincios i n mplinirea fgduinelor Sale. Comentariul Biblic AZ, vol. 3, p. 1136. Neemia i-a formulat rugciunile n conformitate cu nevoile momentului. Prezentarea strii Ierusalimului a deteptat simpatia monarhului, fr s-i trezeasc prejudecile. O alt ntrebare i-a dat ocazia pe care Neemia o ateptase de mult vreme: Ce ceri? Dar omul lui Dumnezeu n-a ndrznit s rspund pn nu a primit ndrumarea de la Unul mai mare dect Artaxerxe. El avea de ndeplinit o nsrcinare sfnt, pentru care cerea ajutorul mpratului, i i-a dat seama c depindea mult de felul n care prezenta problema, n aa fel, nct s-i ctige aprobarea i s primeasc ajutor. M-am rugat, zice el, Dumnezeului cerurilor. n rugciunea aceea scurt, Neemia a intrat n prezena mpratului mprailor i a ctigat de partea lui o putere care poate abate inimile, aa cum sunt abtute rurile de ap. Profei i regi, p. 631. Rugciunile lui Neemia au fost nsoite de o voin hotrt. n biserica din zilele noastre este nevoie de oameni ca Neemia nu de oameni care pot numai s predice i s se roage, ci de oameni ale cror predici i rugciuni sunt nsoite de o voin hotrt i nflcrat. Signs of the Times, 6 decembrie 1883. Noi putem s ne rugam n orice timp i n orice loc, asemenea lui Neemia. A te ruga aa cum s-a rugat Neernia n acel ceas de nevoie este o posibilitate la ndemna cretinului, n mprejurri cnd alte forme de rugciune pot fi cu neputina. Truditorii, n mersul mpovrat al vieii, aglomerai i aproape copleii de ncurcturi, pot nla ctre Dumnezeu o rugciune pentru cluzire divin. Cltorii pe mare i pe uscat, cnd sunt ameninai de vreo primejdie, se pot ncredina n felul acesta proteciei cerului. n vremuri de primejdie sau greuti neateptate, inima i poate nla strigtul dup ajutor ctre Acela care S-a angajat s vin n sprijinul celor credincioi ai Si, oricnd l cheam. In orice mprejurare, n orice stare, sufletul mpovrat cu amrciune i grij sau asaltat crunt de ispit poate gsi asigurare, sprijin i ajutor n dragostea i puterea inepuizabil ale unui Dumnezeu care-i pstreaz legmntul. n acea clip scurt de rugciune ctre mpratul mprailor, Neemia a fost ncurajat s-i spun lui Artaxerxe dorina lui de a fi eliberat pentru o vreme de ndatoririle de la curte i a cerut autorizarea de a recldi locurile pustiite ale Ierusalimului i de a face din nou din el o cetate puternic i aprat. Urmri importante pentru naiunea iudaic depindeau de aceast cerere. i, declar 54

Neemia, mpratul mi-a dat. cci mna cea bun a Dumnezeului meu era peste mine. Profei i regi, p. 631-633. n providena Sa, Dumnezeu nu ne ngduie s cunoatem sfritul de la nceput, dar El ne d lumina Cuvntului Su spre a ne cluzi pe msur ce naintm pe cale i ne poruncete s ne pstrm gndurile aintite spre Isus. Oriunde suntem, oricare ar fi ocupaia noastr, inima trebuie s ne fie nlat spre Dumnezeu, n rugciune. Aceasta nseamn a te ruga nencetat. Nu trebuie s ateptm, pn cnd putem s ngenunchem nainte de a ne ruga. ntr-o ocazie, cnd Neemia a venit naintea mpratului, acesta 1-a ntrebat de ce arta aa de ntristat i care era cererea pe care urma s o adreseze. Totui Neemia nu a ndrznit s rspund ndat. n joc erau interese importante. Soarta unei naiuni depindea de impresia pe care trebuia s o fac atunci asupra minii mpratului, iar nainte de a ndrzni s-i rspund mpratului, Neemia a nlat o rugciune rapid ctre Dumnezeul Cerurilor. Rezultatul a fost acela c a obinut tot ce a cerut i tot ce a dorit. Signs of the Times, 20 octombrie 1887. Nu exist timp sau loc nepotrivit pentru a ne nla cererile spre Dumnezeu. Nu exist nimic care s ne poat mpiedica s facem ca inima s ne fie cuprins de spiritul nltor al rugciunii struitoare, n aglomeraia strzilor, n mijlocul ocupaiilor zilnice, noi putem s aducem cererile noastre naintea lui Dumnezeu, pentru ca El s ne acorde cluzirea divin, aa cum a fcut Neemia, cnd i-a adresat cererea sa mpratului Artaxerxe. Un Ioc retras pentru rugciune poate fi gsit oriunde ne-am afla. Noi ar trebui s avem ua inimii deschis n permanen, adresnd mereu invitaia ca Domnul Hris-tos s vin i s locuiasc n ea, ca oaspete ceresc. Dei n jurul nostru ar putea fi o atmosfer corupt, nu trebuie s respirm miasmele ei otrvitoare, ci putem s trim respirnd aerul curat al cerului. Prin nlarea inimii noastre n prezena lui Dumnezeu, n rugciune sincer, noi putem nchide porile minii, mpiedicnd intrarea oricrui gnd imoral i nesfnt. Cei a cror inim este deschis pentru a primi sprijinul i binecuvntarea lui Dumnezeu vor umbla ntr-o atmosfer mai sfnta dect aceea a pmntului i vor avea o continu comuniune cu Cerul. Calea ctre Hristos, p. 99. Neemia s-a rugat struitor toat noaptea. n tain i n linite, Neemia a fcut nconjurul zidurilor. El declar: Dregtorii nu tiau unde fusesem i ce fceam. Pn n clipa aceea nu spusesem nimic iudeilor, nici preoilor, nici mai marilor, nici dregtorilor, nici vreunuia din cei ce vedeau de treburi. In aceast cercetare dureroas, Neemia nu a dorit s le atrag atenia nici prietenilor, nici dumanilor, ca s nu se creeze agitaie, iar zvonurile rspndite s poat fi nfrnte sau, cel puin, s nu mpiedice lucrarea sa. El i-a dedicat rugciunii timpul rmas din noapte, cci dimineaa trebuia s fac un efort serios pentru a-i sensibiliza i pentru a-i uni pe concetenii lui descurajai i dezbinai. Sfaturi pentru o slujire cretin eficient, p. 174. Succesul lui Neemia ne arat puterea rugciunii. n lucrarea lor, Ezra i Neemia s-au umilit naintea Iui Dumnezeu, mrturisin-du-i pcatele lor i pcatele poporului lor i cernd iertare, ca i cnd ei ar fi fost clctorii Legii. S-au luptat, s- au rugat i au suferit cu rbdare. Ceea ce a fcut ca lucrarea lor s fie att de grea nu a fost ostilitatea fi a pgnilor, ci mpotrivirea ascuns a pretinilor prieteni care, punnd influena lor n slujba rului, au nzecit povara slujitorilor lui Dumnezeu. Aceti trdtori au pus la ndemna vrjmailor lui Dumnezeu un material pe care s-l foloseasc n lupta mpotriva poporului Su. Patimile lor rele 55

i voina lor rzvrtit erau ntr-o continu lupt cu cerinele lmurite ale lui Dumnezeu. Succesul care a nsoit eforturile lui Neemia arat ce pot realiza rugciunea, credina i o aciune energic i neleapt. Neemia nu era preot; el nu era profet; nu avea vreun titlu nalt. El a fost un reformator ridicat pentru o vreme important. Scopul Iui a fost s-1 aduc pe popor n armonie cu Dumnezeu. Inspirat de o int nalt, el i-a concentrat toat puterea fiinei pentru ndeplinirea ci. Integritatea nalt, neabtut, a caracterizat eforturile Iui. Cnd venea n legtur cu pcatul i mpotrivirea fa de bine, el lua o atitudine att de categoric, nct oamenii erau ndemnai s lucreze cu o rvn i un curaj nou. Ei nu-i puteau nega credincioia, patriotismul i dragostea profund fa de Dumnezeu i, vznd lucrul acesta, erau gata s-1 urmeze acolo unde i conducea. Profei i regi, p. 675, 676.

Ioan Boteztorul

Ioan a petrecut timp n meditaie i rugciune spre a cunoate voia lui Dumnezeu pentru viaa lui. Ioan ns nu ducea o via de lenevie, de tristee ascetic sau de nstrinare egoist. Din timp n timp, el cuta s se amestece printre oameni i era ntotdeauna un observator interesat de cele ce se petreceau n lume. Din locul lui retras, ci urmrea desfurarea evenimentelor. Cu o putere de pricepere luminat de Duhul Sfnt, el studia caracterul oamenilor, ca s tie cum sa ajung la inima lor cu solia cerului. Povara misiunii sale l apsa. In singurtate, prin meditaie i rugciune, cuta s-i ntreasc sufletul pentru lucrarea care-1 atepta. Hristos, Lumina lumii, p. 102. Rugciunea i-a dat Iui Ioan putere a de a-i nfrunta pe mpraii pmntului. Ioan Boteztorul a fost nvat de Dumnezeu n timpul vieuirii lui n pustie. El a cercetat descoperirile lui Dumnezeu din natur. Sub ndrumarea Spiritului divin, el a cercetat sulurile profeilor. Zi i noapte, Hristos a fost studiul lui pn ce mintea, inima i sufletul au fost pline de glorioasa viziune. El L-a privit pe mprat, n toat frumuseea Sa, i s-a pierdut din vedere pe sine. El a privit mreia sfineniei i s-a recunoscut ca nedestoinic i nedemn. El urma s vesteasc solia lui Dumnezeu. El urma s stea n puterea i neprihnirea lui Dumnezeu. El era gata s porneasc, n calitate de sol al Cerului, nenfricat de tot ce este omenesc, deoarece el vzuse Divinitatea. El putea sta nenfricat naintea monarhilor pmnteti, deoarece se plecase cu tremur naintea mpratului mprailor. Mrturii, vol. 8, p. 331, 332.

Petru

Dumnezeu a rspuns la rugciunea lui Petru de a o nvia pe Dorca. Pe cnd privea la tristeea lor, inima apostolului a fost cuprins de mil. Apoi, dup ce a cerut ca prietenii care plngeau s fie scoi din camer, el a ngenuncheat i s-a rugat fierbinte lui Dumnezeu ca s-o readuc la via i.sntate pe Dorea. ntorcndu-se spre trupul ei, el a spus: Tabita, scoal-te! Ea a deschis ochii i, cnd a vzut pe Petru, a stat n capul oaselor. Dorea fusese de mare ajutor bisericii, iar Dumnezeu a socotit potrivit s o aduc napoi din ara vrjmaului, pentru ca priceperea i puterea ei s poat fi mai departe o binecuvntare pentru alii i, de asemenea, pentru ca, prin aceast manifestare a puterii sale, lucrarea lui Hristos s fie ntrit. Istoria faptelor apostolilor, p. 132. 56

VIII. IMPORTANA RUGCIUNII PRIMIREA PLOILOR TIMPURII I TRZII


Mrturii, vol. 8, p. 20 Nou, celor de azi, ne aparine fgduina Spiritului, tot att de real ca i primilor ucenici. Dumnezeu va nzestra astzi brbai i femei cu putere de sus, aa cum i-a nzestrat pe aceia care, n Ziua Cincizecimii, au auzit Cuvntul mntuirii. Chiar n ceasul acesta, Duhul Su i harul Su sunt pentru toi aceia care au nevoie de ele i l cred pe Dumnezeu pe cuvnt. Faptele apostolilor, p. 56 Diminea dup diminea, cnd vestitorii Evangheliei ngenuncheaz naintea Domnului i-i rennoiesc legmntul de consacrare, El le va da prezena Duhului Su, nsoit de puterea Lui nviortoare i sfinitoare. Pornind la lucrrile lor zilnice, ei au asigurarea c persoana nevzut a Duhului Sfnt i face n stare s fie mpreun-lucrtori cu Dumnezeu.

NOI SUNTEM NTR-O PERMANENT CRETERE CRETIN (PLOAIA TIMPURIE)

MARCU 4:26-29 El a mai zis: ,,Cu mpria lui Dumnezeu este ca atunci cnd arunc un om smna n pmnt; 27fie c doarme noaptea, fie c st treaz ziua: smna ncolete i crete fr s tie el cum. 28Pmntul rodete singur: nti un fir verde, apoi spic, dup aceea gru deplin n spic; 29i cnd este coapt roada, pune ndat secerea n ea, pentruc a venit seceriul.`` Planta n cretere are nevoie de: Cretinul n cretere are nevoie de: 1. Soare 1. Rugciune 2. Ap 2. Cuvntul lui Dumnezeu 3. Minerale 3. Experien Misionar

Cum se face aceast cretere?

MATEI 25:12 Dar el, drept rspuns, le -a zis: ,Adevrat v spun, c nu v cunosc! COL 414 n aceast via, ei n-au intrat n comuniune cu Domnul Hristos, de aceea, ei nu cunosc limbajul cerului, ei sunt strini fa de bucuriile lui. EVREI 5:12-14 n adevr, voi cari de mult trebuia s fii nvtori, avei iar trebuin de cineva s v nvee cele dinti adevruri ale cuvintelor lui Dumnezeu, i ai ajuns s avei nevoie de lapte, nu de hran tare. 13i oricine nu se hrnete dect cu lapte, nu este obicinuit cu cuvntul despre neprihnire, cci este un prunc. 14Dar hrana tare este pentru oamenii mari, pentru aceia a cror judecat s'a deprins, prin ntrebuinare, s deosebeasc binele i rul. T6 406 sau RH Ian 11, 1887 Este posibil s fii gsit formal, parial cretin, i totui gsit uor, i s pierzi viaa venic. Ar putea s practici nite instruciuni ale Bibliei, i s fii socotit cretin, i totui s pieri pentru c eti lipsit de caracteristici eseniale ale caracterului cretin. ngerii pierztori au o porunc de la Domnul: ncepei de la 57

sanctuarul meu. i ei au nceput de la btrnii care au fost n faa casei. Dac avertizarea este neglijat sau privit cu indiferen, dac tu suferi pcatul s fie legnat, v sigilai destinul propriului vostru suflet. Vei fi cntrii n balan i aflai prea uori. Harul, pacea i iertarea vor fi retrase pentru totdeauna; Isus a trecut pe alturi, spre a nu mai veni niciodat n apropierea ce poate fi realizat prin rugciunile i cererile voastre. Ct vreme mai zbovete ndurarea, ct vreme Mntuitorul mai mijlocete, s facem o lucrare temeinic pentru venicie. EVREI 6:1-4 De aceea, s lsm adevrurile nceptoare ale lui Hristos, i s mergem spre cele desvrite, fr s mai punem din nou temelia pocinei de faptele moarte, i a credinei n Dumnezeu, 2nvtura despre botezuri, despre punerea mnilor, despre nvierea morilor i despre judecata vecinic. 3i vom face lucrul acesta, dac va voi Dumnezeu. 4Cci cei ce au fost luminai odat, i au gustat darul ceresc, i s'au fcut prtai Duhului Sfnt, 5i au gustat Cuvntul cel bun al lui Dumnezeu i puterile veacului viitor - 6i cari totu au czut, este cu neputin s fie noii iar, i adui la pocin, fiindc ei rstignesc din nou pentru ei, pe Fiul lui Dumnezeu, i-L dau s fie batjocorit. 7Cnd un pmnt este adpat de ploaia care cade adesea pe el, i rodete o iarb folositoare celor pentru cari este lucrat, capt binecuvntare dela Dumnezeu. 8Dar dac aduce spini i mrcini, este lepdat i aproape s fie blestemat, i sfrete prin a i se pune foc. 9Mcar c vorbim astfel, prea iubiilor, totu dela voi ateptm lucruri mai bune i cari nsoesc mntuirea. 5T 106 Noi trebuie s ajungem la statura plintii de brbat i femeie n Isus Hristos dar nu numai ca rezultat al unei continue creteri n har. EFESENI 4:20-24 Dar voi n'ai nvat aa pe Hristos; 21dac, cel puin, L-ai ascultat, i dac, potrivit adevrului care este n Isus, ai fost nvai, 22cu privire la felul vostru de via din trecut, s v desbrcai de omul cel vechi care se stric dup poftele neltoare; 23i s v noii n duhul minii voastre, 24i s v mbrcai n omul cel nou, fcut dup chipul lui Dumnezeu, de o neprihnire i sfinenie pe care o d adevrul. TM 507-509 n nici un moment al experienei noastre nu ne putem lipsi de ajutorul aceea ce ne face capabili s facem primul pas... Binecuvntrile primite sub ploaia timpurie sunt necesare pn la sfrit. Pe msur ce-L cutm pe Dumnezeu pentru Duhul Sfnt El va lucra n noi modestie, umilina cugetului, o contient dependen de Dumnezeu pentru Ploaia trzie care ne desvrete. EFESENI 1:13 i voi, dup ce ai auzit cuvntul adevrului (Evanghelia mntuirii voastre), ai crezut n El, i ai fost pecetluii cu Duhul Sfnt, care fusese fgduit, EFESENI 4:30 S nu ntristai pe Duhul Sfnt al lui Dumnezeu, prin care ai fost pecetluii pentru ziua rscumprrii. RH, June 10, 1902 Noi putem vorbi despre binecuvntrile Duhului Sfnt, dar pn cnd nu ne pregtim pentru primirea Lui, la ce ar folosi faptele noastre? Luptm cu toat puterea pentru a ajunge la statura de brbat i femeia n Hristos? Cutm 58

plintatea Lui, ndreptndu-ne ctre semnul pus n faa noastr perfeciunea caracterlui Su? Cnd poporul lui Dumnezeu atinge aceast semn, ei vor fi SIGILAI n frunile lor. Umplui de Duhul Sfnt, ei vor deplini n Hristos, i ngerul care nregistreaz va declara: S-a sfrit TM 508 ntrunirile bisericii cum ar fi conferine de cmp, adunri n casele de rugciune i toate ocaziile n care se lucreaz personal cu suflete, sunt ocazii deosebite alese de Dumnezeu pentru revrsarea ploii timpurii i cele trzii. Duhul Sfnt este acela care ne redetepteaz prin revrsarea Ploii timpurii i trzii. Apocalipsa 11:6. Review and Herald, 2 martie 1897 Noi nu putem s depindem de forme sau de cele exterioare. Avem nevoie de influena sensibilizatoare a Duhului Sfnt al lui Dumnezeu. Nu prin putere, nici prin trie, ci prin Duhul Meu, zice Domnul otirilor. Rugai-v fr ncetare i vegheai lucrnd n conformitate cu rugciunile voastre. Cnd v rugai, ncredei-v n Dumnezeu. Este timpul ploii trzii, cnd Domnul va da Duhul Su ntr-o mare msur. Fii zeloi n rugciune i vegheai n Duhul.

De Ellen G. White este aa de srguincioas n aceast cerere?

ISAIA 55:6 Cutai pe Domnul ct vreme se poate gsi; chemai-L, ct vreme este aproape. MATEI 25:7 Atunci toate fecioarele acelea s'au sculat i i-au pregtit candelele. 8Cele nechibzuite au zis celor nelepte: ,Dai-ne din untdelemnul vostru, cci ni se sting candelele.` 9Cele nelepte le-au rspuns: ,Nu; ca nu cumva s nu ne ajung nici nou nici vou; ci mai bine ducei-v la cei ce vnd untdelemn i cumprai-v.` (Zaharia 4:2-4 Untdelemnul - Duhul Sfnt) DA 636 Criza de untdelemn...! - Totul se agit n lume. Semnele timpului sunt de ru augur. Evenimentele gata s izbucneasc i arunc deja umbrele. Spiritul lui Dumnezeu Se retrage de pe pmnt i nenorociri dup nenorociri vin pe ap i pe uscat. Au loc furtuni mari, cutremure de pmnt, incendii, inundaii, crime de tot felul. Cine poate citi viitorul? Unde este sigurana? Sigurana nu este n nimic din cele pmnteti sau omeneti Criza se furieaz asupra noastr. (vine ncet, dar sigur)

Ce trebuie s facem ca s nu ajungem la criz?

EXOD 27:20 S porunceti copiilor lui Israel s-i aduc pentru sfenic untdelemn curat de msline fr drojdii (zrobite), ca s ard n candele necurmat. ISAIA 53:5 Dar El era strpuns pentru pcatele noastre, zdrobit pentru frdelegile noastre. Pedeapsa, care ne d pacea, a czut peste El, i prin rnile Lui sntem tmduii. Unde a nceput zdrobirea? (Matei 26 gradina Ghetsemani) 59

YI, September 1, 1873 Livada de msline a fost sanctuarul Su pentru rugciune. Acolo, ntr- un loc exclus de privirea omeneasc, El a comunicat cu Tatl Ceresc. Puterile Sale morale au fost ntrite prin meditare i comunicare cu Dumnezeu.

ST, October 31, 1900 Pentru toi acei care au dorina s-L urmeze, exemplul Su este lsat n scris. Rugciunea i sfinea slujirea. Putere i vigoare pentru responsabilitile zilei se datoreaz nchinrii lui Dumnezeu n frumuseea sfineniei. Candelele trebuie s fie umplute cu untdelemnul sfnt nainte ca lumina sa s lumineze lumea moral ntunecat.

HP 347 Avem mari ispite n faa noastr, teste grele. Popotul lui Dumnezeu care pzete poruncile lui trebuie s se pregteasc pentru acest timp de ncercare obinind o experient mai profund n lucrurile lui Dumnezeu i o practic cunotin a neprihnirii lui Hristos.

PROVERBE 20:4 Toamna, leneul nu ar; la secerat, ar vea s strng roade, dar nu este nimic!

MATEI 25:9,10 ci mai bine ducei-v la cei ce vnd untdelemn i cumprai- v.` 10Pe cnd se duceau ele s cumpere untdelemn, a venit mirele: cele ce erau gata, au intrat cu el n odaia de nunt, i s'a ncuiat ua. Nimeni nu realizeaz c este deja trziu s mai cumperi...

Dar de unde ei primesc Duhul Sfnt?


EW 56 "Tat, d-ne Duhul Tu". Satana sufla atunci asupra lor o nrurire nesfnt; era n aceasta lumin i mult putere, dar nu exista iubire delicat, bucurie i pace. Scopul lui Satana era de a-i pstra n starea de amgire, de a-i trage napoi i de a-i amgi pe cei din poporul lui Dumnezeu.

ISAIA 55:6 Cutai pe Domnul ct vreme se poate gsi; chemai-L, ct vreme este aproape.

CONDIIILE PRIMIRII PLOII TRZII 1. Cnd cerem n scopul de a salva suflete.

FAPTE 8:18-22 Cnd a vzut Simon c Duhul Sfnt era dat prin punerea mnilor apostolilor, le-a dat bani, 19i a zis: ,,Dai-mi i mie puterea aceasta, pentruca peste oricine-mi voi pune mnile, s primeasc Duhul Sfnt.`` 20Dar Petru i-a zis: ,,Banii ti s piar mpreun cu tine, pentruc ai crezut c darul lui Dumnezeu s'ar putea cpta cu bani! 21Tu n'ai nici parte, nici sor n toat treaba aceasta, cci inima ta nu este curat naintea lui Dumnezeu. 22Pociete-te dar de aceast rutate a ta, i roag-te Domnului s i se ierte gndul acesta al inimii tale, dac este cu putin;

60

FAPTE 1:8 Ci voi vei primi o putere, cnd Se va pogor Duhul Sfnt peste voi, i- Mi vei fi martori n Ierusalim, n toat Iudea, n Samaria, i pn la marginile pmntului. Mrturii vol. 6, 90 Duhul Sfnt va veni la toi aceia care cer cu rugminte pinea vieii pentru a o da i semenilor lor. DA 672 Noi nu putem folosi Duhul Sfnt. Duhul trebuie s ne foloseasc pe noi. Dumnezeu lucreaz prin Duhul n poporul Su "i voina i nfptuirea dup buna Lui plcere" (Fil. 2,13). Dar muli nu vor s se supun acestei aciuni. Ei doresc s se conduc singuri. Din cauza aceasta nici nu primesc darul ceresc. Duhul Sfnt este dat numai acelor care caut cu umilin pe Dumnezeu, care urmeaz cluzirea i harul Su. Puterea lui Dumnezeu ateapt s fie cerut i primit.

2. Cnd suntem una cu Hristos

IOAN 14:16,17 i Eu voi ruga pe Tatl, i El v va da un alt Mngietor (Grecete: Paraclet, aprtor, ajutor), care s rmn cu voi n veac; 17i anume, Duhul adevrului, pe care lumea nu-l poate primi, pentruc nu-L vede i nu-L cunoate; dar voi l cunoatei, cci rmne cu voi, i va fi n voi. IOAN 15:4 Rmnei n Mine, i Eu voi rmnea n voi. Dupcum mldia nu poate aduce road dela sine, dac nu rmne n vi, tot aa nici voi nu putei aducei road, dac nu rmnei n Mine... 7Dac rmnei n Mine, i dac rmn n voi cuvintele Mele, cerei orice vei vrea, i vi se va da. Mrturii vol. 8, 246 Atunci cnd aducem inimile noastre n unire cu Hristos, Spiritul care S-a cobort peste ucenici n ziua Cincizecimii Sa va cobor i peste noi.

3. Cnd nelegem c nu putem face nimic fr El. Suntem flmnzi i insetai.


MATEI 5:6 Ferice de cei flmnzi i nsetai dup neprihnire, cci ei vor fi sturai! IOAN 16:7-10 Totu, v spun adevrul: V este de folos s M duc; cci, dac nu M duc Eu, Mngietorul nu va veni la voi; dar dac M duc, vi-L voi trimete. 8i cnd va veni El, va dovedi lumea vinovat n ce privete pcatul, neprihnirea i judecata. 9n ce privete pcatul: fiindc ei nu cred n Mine; 10n ce privete neprihnirea: fiindc M duc la Tatl, i nu M vei mai vedea; LUCA 11:13 Deci, dac voi, cari sntei ri, tii s dai daruri bune copiilor votri, cu ct mai mult Tatl vostru cel din ceruri va da Duhul Sfnt celor ce I-L cer! AA 50 Deoarece acesta este mijlocul prin care noi trebuie s primim putere, de ce nu flmnzim i nu nsetm dup darul Duhului? De ce nu vorbim despre el, de ce nu ne rugm pentru el i nu predicm despre el? 61

4. Cnd apreciem lucratea lui.


IOAN 14:22 Iuda, nu Iscarioteanul, I-a zis: ,,Doamne, cum se face c Te vei arta nou i nu lumii?`` 23Drept rspuns, Isus i-a zis: ,,Dac M iubete cineva, va pzi cuvntul Meu, i Tatl Meu l va iubi. Noi vom veni la el, i vom locui mpreun cu el. FAPTE 5:32 Noi sntem martori ai acestor lucruri, ca i Duhul Sfnt, pe care L -a dat Dumnezeu celor ce ascult de El. EVREI 10: 29 Cu ct mai aspr pedeaps credei c va lua cel ce va clca n picioare pe Fiul lui Dumnezeu, va pngri sngele legmntului, cu care a fost sfinit, i va batjocori pe Duhul harului? AA 50 Dac mplinirea fgduinei nu se vede aa cum ar putea fi vzut, aceasta se datoreaz faptului c fgduina nu este apreciat aa cum ar trebui s fie. Dac ar voi, ar fi cu toii umplui cu Duhul Sfnt.

5. Cnd ne vom aduna n grupe mici de rugciune

FAPTE 1:13-14 Cnd au ajuns acas, s'au suit n odaia de sus, unde stteau de obicei. Erau: Petru, Iacov, Ioan, Andrei, Filip, Toma, Bartolomeu, Matei, Iacov, fiul lui Alfeu, Simon Zilotul, i Iuda, fiul lui Iacov. 14Toi acetia struiau cu un cuget n rugciune i n cereri, mpreun cu femeile, i cu Maria, mama lui Isus, i cu fraii Lui. AA 51 Pentru botezul zilnic cu Duhul Sfnt, fiecare lucrtor ar trebui s nale rugciunile lui ctre Dumnezeu. Grupuri de lucrtori cretini ar trebui s se adune pentru a cere un ajutor deosebit, nelepciune cereasc, pentru ca s tie cum s plnuiasc i cum s aduc la ndeplinire, cu nelepciune, aceste planuri. n mod deosebit, ei ar trebui s se roage ca Dumnezeu s-i boteze pe aleii Si, trimii n cmpurile misionare, cu o bogat msur a Duhului Su. MATEI 3:8-11 Facei dar roade vrednice de pocina voastr. 9i s nu credei c putei zice n voi niv: ,Avem ca tat pe Avraam!` Cci v spun c Dumnezeu din pietrele acestea poate s ridice fii lui Avraam. 10Iat c securea a i fost nfipt la rdcina pomilor: deci, orice pom, care nu face road bun, va fi tiat i aruncat n foc. 11Ct despre mine, eu v botez cu ap, spre pocin; dar Celce vine dup mine, este mai puternic dect mine, i eu nu snt vrednic s-I duc nclmintele. El v va boteza cu Duhul Sfnt i cu foc. 2 CORINTENI 6:16 Cum se mpac Templul lui Dumnezeu cu idolii? Cci noi sntem Templul Dumnezeului celui viu, cum a zis Dumnezeu: ,,Eu voi locui i voi umbla n mijlocul lor; Eu voi fi Dumnezeul lor, i ei vor fi poporul Meu.`` 17Deaceea: ,,Ieii din mijlocul lor, i desprii-v de ei, zice Domnul; nu v atingei de ce este necurat, i v voi primi. 1 CORINTENI 6:19 Nu tii c trupul vostru este Templul Duhului Sfnt, ... 62

6. Cnd vom da la o parte orice nenelegere i pcat.

1T 619 Mi-a fost artat c, dac poporul lui Dumnezeu nu face ci nsui eforturi, ci ateapt ca nviorarea s vin asupra lor, ca s le ndeprteze i s le ndrepte greelile, dac se bizuie pe aceasta spre a fi curii de ntinciunea crnii i a spiritului, ca s se poat angaja n marea strigare a celui de-al treilea nger, ei vor fi gsii necorespunztori. nviorarea sau puterea lui Dumnezeu vine doar asupra acelora care s-au pregtit pentru aceasta, fcnd lucrarea pe care Dumnezeu le-a poruncit s o fac, i anume, s se cureasc de orice ntinciune a crnii i a duhului, desvrindu-i sfinirea n temere de Dumnezeu.

T5 215 Nici unul dintre noi nu va primi sigiliul lui Dumnezeu, atta timp ct caracterele noastre au o zbrcitur sau o pat pe ele. Nou ne este lsat remedierea caracterelor noastre, curirea templului sufletului de orice ntinciune. Atunci, ploaia trzie va cdea asupra noastr, aa cum ploaia timpurie a czut asupra ucenicilor n Ziua Cincizecimii.

TIT 3:5 El ne -a mntuit, nu pentru faptele, fcute de noi n neprihnire, ci pentru ndurarea Lui, prin splarea naterii din nou i prin noirea fcut de Duhul Sfnt,

Mrturii vol. 8, 21 Cretinii s dea la o parte orice nenelegere i s se predea lui Dumnezeu pentru mntuirea celor pierdui. S cear n credin binecuvntarea fgduit, i ea va veni.

7. Cnd vom fi mpreun lucrtori cu Dumnezeu.

FAPTE 1:15 n zilele acelea, Petru s'a sculat n mijlocul frailor, -numrul celor adunai laolalt era de aproape o sut douzeci, -i a zis:

RH, 21 iulie 1896 Marea revrsare a Duhului lui Dumenezeu, care lumineaz ntregul pmnt cu slava Sa, nu va veni pn cnd noi nu le-am adus oamenilor lumina, pentru ca ei s tie din experien ce nseamn a fi mpreun-lucrtori cu Dumnezeu. Cnd vom fi consacrai cu toat inima n slujba lui Hristos, Dumnezeu va recunoate acest fapt, revrsndu-i Duhul fr msur, dar acest lucru nu va avea loc pn cnd cea mai mare parte a membrilor bisericii nu vor fi mpreun-lucrtori cu Dumnezeu.

Motive de ce s ne redeteptm:
9T 27 Venica se ntinde naintea noastr. Perdeaua e gata s se ridice. La ce ne gndim noi cnd ne agm de egoista noastr plcere de via tihnit, n timp ce pretutindeni n jurul nostru pier suflete? Au devenit inimile noastre cu totul dure? Nu putem noi vedea i nelege c avem o lucrare de fcut n folosul altora? Frailor i surorilor, suntei voi printre aceia care, dei au ochi, nu vd i, dei au urechi, nu aud? Este oare n zadar c Dumnezeu v-a dat o cunoatere a voinei Sale? E n zadar c El v-a trimis avertizare dup avertizare cu privire la apropierea sfritului? Credei voi declaraiile Cuvntului Su cu privire la ceea ce st s vin asupra lumii? Credei voi c judecile lui Dumnezeu atrn asupra locuitorilor pmntului? Atunci cum putei sta comozi, fr grij i indifereni? 63