Sunteți pe pagina 1din 31

CRIMELE DIN BALTIMORE de Arthur Conan Doyle CAPITOLUL I - O INTRERUPERE NEASTEPTATA A UNEI CALATORII Printre cltorii care se-ntorceau

dintr-o excursie de plcere, pe rmurile mree ale Marilor Lacuri, in nord-estul Statelor-Unite, la Baltimore, un ora mare si !rumos, al comerului si al uni"ersitarilor, situat pe Chesapea#e Bay, si care tocmai prseau sala $rii drumului de !ier %hio-Baltimore, se a!lau si detecti"ii Sherloc# &olmes si &arry 'axon, a(utorul sau credincios) *i a"eau de $+nd ca, !r sa mai ,nt+r-ie la Baltimore, unde sttuser mai mult timp, ,nainte de a ,ntreprinde aceasta cltorie de plcere in re$iunea lacurilor, sa se ,ndrepte numaidec+t spre Locust-Point, portul ora ului Baltimore si staia !inala a "apoarelor transatlantice, de unde sa plece chiar in -iua aceea spre Londra, ,m.arc+ndu-se pe iahtul /Sni"eler0, ce tre.uia sa treac si pe la Li"erpool) 'ocmai "oiau sa se urce intr-o trsura, c+nd atenia le !u atrasa de o mulime de oameni, ce se str+nsese intr-un colt de strada, din apropierea $rii) Dup cum se ,ncredinar numaidec+t, mulimea se oprise din pricina unui anun, ce "estea1 02 333 de dolari recompensa celui care "a putea sa predea poliiei pe uci$a ul sau pe uci$a ii .iatului care a !ost $sit mcelrit in noaptea de 45 ale lunii pe o alee sin$uratica din parcul Druit-&ill) 6ictima este in "+rst de paispre-ece-cincispre-ece ani si, dup cum politia a descoperit pana acum, a !ost ele"ul uneia din colile .une de aici) *ra ,nalt, mare, puternic, .lond, cu ochii al.a tri, cu !ata ro ie, !rumoasa, si cu un nas de $rec) *ra ,m.rcat intr-un costum cenu iu, "r$at) Purta o apca colreasc si, dup mrturisirea unei rude care l-a "-ut ultima oara in "iata, a"ea un ceasornic "echi, mo tenire lsata in !amilie din tata in !iu) 'oi cei care au "-ut sau au "or.it cu Charley Dau!orth acesta este numele celui omor+t - in inter"alul dintre 47 ale lunii, seara, la ora 8 si (umtate, c+nd si-a prsit locuina din &arrison A"enue si c+nd a !ost "-ut ultima oara, si pana in seara de 49, c+nd e pro.a.il ca a !ost omor+t, sunt ru$ai sa anune numaidec+t secia principala de politie din strada :ashin$ton0) Sherloc# &olmes citi anunul cu cea mai mare luare aminte) Prea ca "oia sasi ,ntipreasc .ine in minte toate cu"intele din ,n tiinarea politiei) '+nrul sau asistent, &arry 'axon, o.ser"a cu mult interes expresia !etei renumitului sau maestru) *l tiu numaidec+t ca Sherloc# &olmes "oia sa cercete-e ca-ul acesta) Si c+nd maestrul sau se interesa de ce"a, nu se oprea pana c+nd nu descoperea totul) Cada"rul care !usese $sit ciop+rtit tre.uia sa de tepte un interes cu totul neo.i nuit la un om ca Sherloc# &olmes, criminalist din cre tet pana-n tlpi) ;ecompensa promisa de 2)333 de dolari nu-l interesa, desi$ur< deloc) *= se ,ntoarse la &arry si -ise1 - >-o sa plecam a-i, .iatule) ?nainte de a porni spre casa ne "om interesa de cercetrile pe care le !ace politia de aici in pri"ina autorilor acestei crime) Sa ne ducem imediat la secia din strada :ashin$ton, ca sa ni se dea amnunte complete) >d(duiesc ca domnul inspector al politiei n-o sa ai. nimic de -is ,mpotri"a a(utorului pe care "rem sa i-l dam) Cei doi detecti"i se urcar intr-o trsura ce tocmai trecea prin !ata lor si, dup c+te"a minute, se a!lau in ca.inetul particular al domnului &arcourt, pre!ectul politiei din Baltimore) @uncionarul !u !oarte "esel, !c+nd cuno tin cu cele.rul detecti" si cu t+nrul sau a(utor)

- M simt !ericit, le-a -is el, c+nd a!la scopul "i-itei lor, ca "rei sa "a !olosii $eniul si puterea de munca pentru cercetarea ca-ului Dau!orth) Se pare ca aceste crime asupra .ieilor au a(uns o epidemie in Baltimore) =ntr-un s!ert de an, cinci copii au c-ut "ictime unor uci$a i necunoscui) Populaia este $ro-a" de nelini tit din pricina acestor crime ,n!iortoare si misterioase, iar presa arunca asupra autoritilor poliiene ti tot !elul de imputri, ca n-a !ost ,nc in stare sa-l descopere pe !ptuitor si alte asemenea) =n aceste ,mpre(urri, a(utorul dumnea"oastr ne "a !i de cel mai mare !olos) Daca suntei hotr+t sa ne-a(utai, atunci "a "oi da at+t dumnea"oastr, cat si domnului &arry 'axon cele mai depline puteri, ast!el ,nc+t sa nu ,nt+mpinai nici o piedica in urmrirea uci$a ului si sa putei proceda oric+nd la arestarea lui pe .a-a crilor de le$itimaie) - 6a sunt !oarte recunosctor pentru .un"oina d"), domnule &arcou, rspunse &olmes, si "a ro$ sa luai numaidec+t masurile necesare) - 6oi ,nsrcina ,ndat pe secretarul meu sa "a ,ntocmeasc le$itimaiile de care a"ei ne"oie, rspunse dl &arcou si trecu intr-o odaie de alturi) - Si acum "a "oi po"esti, urma el dup ce se ,ntoarse la "i-itatorii si, ce am a!lat pana acum in ca-ul Dau!orth) Dar ce le po"esti pre!ectul politiei nu era, la drept "or.ind, mult mai mult dec+t ce Sherloc# &olmes si &arry 'axon citiser pe a!i ) >oi au !ost numai in!ormaiile pe care &arcourt le-a o!erit, ca medicii le$i ti descoperiser la "ictima, cu toate ca, "ictima !usese ciop+rit, o hernie in partea st+n$a, ce condusese la sta.ilirea identitii .iatului ucis) Cercetrile !cute la spitalele din Baltimore do"edir in cur+nd ca, intr-ade"r, cu puin timp mai ,nainte, un .iat de "+rsta celui ucis !usese consultat de hernie ,ntr-unul din spitalele e"reie ti) Se putu descoperi si in!irmierul al crui a(utor ,l ceruse .iatul) =n!irmierul si doctorul Barry, de la spitalul e"reiesc, recunoscur in cada"rul de la mor$a pe .olna"ul consultat de ei) Apoi se aduser rudele mortului, care locuiau pe strada :ashin$ton si despre care .iatul ii "or.ise doctorului< acestea o recunoscur pe ruda !or Charley Dau!orth) - Cada"rele celorlali patru copii omorai in ultimul timp au !ost $site la !el de des!i$urate ca al lui Charley Dau!orthA ,ntre. &olmes - 'ot a a, -ise &arcourt< numai ca celorlalte cada"re nu le lipseau .raele, ca lui Dau!orth) - Si n-a"ei nici o .nuiala despre cine ar !i uci$a iiA - >u, domnule, suntem cu totul nelmurii in aceasta pri"ina< numai at+t este si$ur, ca toate aceste crime au !ost s"+r ite de una si aceea i persoana) >u numai !elul in care s-au s"+r it ne !ace sa credem asta, dar si !aptul ca "ictimele n-au !ost $site niciodat in casa, ci a!ara, in locuri sin$uratice) - Charles Dau!orth era de neam .unA Prinii lui sunt oameni cu dare de manaA - Sunt chiar .o$ai si !ac parte dintre oamenii cei mai .ine "-ui din Maryland) Bames Dau!orth, tatl "ictimei, e proprietarul unei mari !a.rici de .ere si locuie te in ;oc#"ille, un mic ora , la sud-est de Baltimore) Cum acolo nu se $se te o coala .una el a !ost silit sa-si trimit unicul !iul Si mo tenitor in Baltimore, unde putea sa intre in !inal la uni"ersitate) - Spuneai mai adineauri, dl pre!ect, ca .iatul locuia la ni te rude) %are acestea a"eau "reun interes ca .iatul sa moaraA Le sttea el in calea "reunei mo teniriA

- &mC Desi$ur ca aceasta presupunere ne-am !cut-o si noi) Dau!orth, dup cum am spus, era sin$urul !iu la prini, si c+nd am+ndoi ar !i murit, a"erea ,nsemnata a Dau!orthilor i-ar !i rmas lui Bill Dau!orth, un mic !uncionar de $ara, !rate cu proprietarul !a.ricii de .ere din ;oc#"ille, cruia aceasta-i lsase copilul in $a-da) - Dar la ceilali copii uci i, ,mpre(urrile erau asemntoareA - Dimpotri"1 ceilali aparineau unor !amilii srace) - Atunci tre.uie sa conchidem ca moti"ul n-a !ost la toate crimele pro.lema .anilor) - Desi$ur, domnule) in acel moment intra in ,ncpere un poliist, anun+nd ca un domn "oia sa "or.easc neaprat cu pre!ectul politiei despre ca-ul Dau!orth) Dl &arcourt ,l primi imediat) *ra un om !oarte corpolent, cu o !ata ro ie, care dup toate aparentele arata ast!el din pricina .uturii) 'oata ,n!i area lui arata o puternica a$itate luntric, o durere ad+nca, iar pe o.ra(ii lui se "edeau semne ca puin mai ,nainte pl+nsese mult) - M numesc Bames Dau!orth, -ise el, ,nclin+ndu-se $reoi in !ata e!ului poliiei, sunt tatl .iatului care a !ost $sit ciop+rtit in parcul Druid &ill) =mediat ce-am au-it "estea ,n$ro-itoare, m-am $r.it de la ;oc#"ille spre Baltimore, ca sa m duc in locuina !ratelui meu, casierul $rii) 6roiam sa-= ,ntre. daca nu cum"a ei sau soia lui nu puteau ti dup purtarea pe care !iul meu o a"usese in ultimele -ile ,ncotro se dusese la 8 si (umtate in seara de 47 si cu cine tre.uia sa se ,nt+lneasc) 6oiam mai ales sa m in!orme- cu cine se ,nt+lnea Charley) Se putea prea .ine sa !i intrat in ane tie ce antura( periculos, cci .iatul meu era prea ,ncre-tor, din nenorocire, si-i credea pe tot oamenii care i se artau prieteno i) - Si ce-ai a!lat, domnule Dau!orthA ,ntre. e!ul politiei) Ca Charley nu era in relaii dec+t cu ele"i, cole$i de "+rsta lui si copii .ine crescui, din !amilii .une) *l nu lipsea niciodat mult de acas) Cumnata-mea mi-a po"estit ca mai ,ntotdeauna c+nd ie ea era ,nsoit de ea sau de .r.atul ei) Dar in seara de 47 ie ise sin$ur si spusese ca se duce la un cole$, sa se interese-e de ni te lecii pe care nu le pricepea tocmai .ine) *i nu se $+ndir sa-l opreasc deoarece cole$ul acela sttea aproape, cale numai de c+te"a minute, si apoi pe la ora -ece e ,nc multa lume pe strada in tot cartierul) - Domnul si doamna Dau!orth au dat acelea i declaraii i primului nostru criminalist, domnul :illis Corduroy, -ise &arcourt) *i au mai adu$at ca, atunci c+nd au "-ut ca .iatul a!lat in $ri(a lor nu s-a ,ntors nici in noaptea aceea, nici in -iua urmtoare, au !ost cuprin i de o spaima si de o $ri(a !oarte mari) =nteres+ndu-se apoi la colarul la care Charley spusese ca se duce si a!l+nd ca nici nu !usese la el, ar !i ,n tiinat imediat politia despre dispariia .iatului, dar ei cre-ur ca el plecase pe ascuns cu trenul, la ora noua, la ;oc#"ille, cci in timpul din urma .iatul se pl+n$ea mereu ca-i este dor de casa si-si exprimase de mai multe ori dorina sa-si "ad prinii iu.ii) - Da, e-ade"rat, suspina dl Bames Daut!orth, cruia lacrimile ii inundau o.ra(ii< .ietul .iat ne iu.ea !oarte mult, pe mine si pe mama lui) Ah, ea n-a "rut cu nici un pre sa-i lase sa plece la BaltimoreC Ce .ine ar !i !ost daca ii ascultam s!atulC Dar "oiam sa !ac un om mare din .iatul meu, si asta nu se putea in or elul nostru ne,nsemnatC))) Dar, adu$a nenorocitul printe, si ochii-i strlucir, iar $lasul ii tremura de o a$itaie puternica, nenorocitul care mi-a rpit

tot ce a"eam mai scump pe lume , i "a isp i pedeapsa cci n-am sa m odihnesc si o sa-mi cheltuiesc t o a t a a " e r e a , c a s a - l d e s c o p r p e u c i $ a u l ! i u l u i m e u ) Am sa-l duc la e a!od, chiar daca ar !i propriul !rateC Pre!ectul poliiei tresari) - Cu"intele dumitale mi se par !oarte ciudate))) Ai, poate, "reo .nuiala asupra !ratelui dumitale, dl Bill Dau!orthA Dic+nd aceste cu"inte, el ,l ainti cu pri"irea pe !a.ricantul de .ere) Acesta pru a sta la ,ndoiala si pru ca-i era $reu sa "or.easc, dar , i ,ntoarse pri"irea ca si cum nu-i "enea sa arunce o .nuiala asupra celui care era din acela i s+n$e cu el) Dar, in cele din urma, lua o hotr+re1 - >u pot t$dui, dl &arcourt, -ise el cu o "oce ,n.u ita, am o oarecare .nuiala asupra lui Bill) Adineauri nu l-am $sit acas si c+nd am ,ntre.at-o pe ne"asta-sa unde este, s-a -pcit a a de mult ,nc+t, !r sa "reau, mi-au "enit in minte tot !elul de .nuieli) Pe !ata ei se -u$r"ise o spaima cu $reu stp+nita, $lasul ,ncepuse sa-i tremure, iar c+nd, dup ce sttuse -pcita c+te"a minute, ,mi rspunse, a.ia a putut sa ,n$+ne ca nu tie unde este, ca a!acerea asta ,n$ro-itoare, cu !iul meu, ii tul.urase pro.a.il mintea si cine tie pe unde rtce te acum ca sa-si mai aline durerea) - *i, si lucrul acesta ar !i a a de necre-utA se amesteca acum in "or.a Sherloc# &olmes, cci pri"irile pre!ectului ,l ru$au de mult sa o !ac) S-ar putea crede ca le$aturile dintre unchi si nepot au !ost ,ntotdeauna .une, alt!el n-ai !i ,ncredinat copilul !ratelui dumnea"oastr - A"ei dreptate, rspunse !a.ricantul de .ere< cel puin eu am cre-ut ,ntotdeauna ca Bill inea mult la Charley) - Si ce "-a -druncinat ,ncrederea a a, deodatA - % o.ser"aie ciudata, pe care am !cut-o cu puin timp mai ,nainte de a prsi casa !ratelui meu, in camera lui de lucru, rspunse dl Dau!orth) Din -iare am "-ut ca Charley, c+nd a plecat ultima data din casa unchiului sau, in seara de 47, mai a"ea ceasul sau, un o.iect mo tenit in !amilia noastr, si pe care cel mai mare copil ,l primea ,ntotdeauna de la tatl sau, in -iua primei ,mprt anii) La ,ntre.area mea, cumnata mi-a spus ca Charley a"ea ceasul c+nd a plecat) A adar, "a ,nchipuii mirarea mea, sau mai .ine -is $roa-a mea, c+nd din ,nt+mplare am -rit ceasul intrunul din "asele $oale de marmura ce se a!lau pe emineu) Aproape era sa m trde!ata de doamna Dau!orth, sco+nd o exclamaie de spaima< dar m-am stp+nit tocmai la timp, cum mi-am ,n!r+nat pornirea ce-a"eam, sa pun mana in "as si sa scot ceasul si sa-= iau cu mine) @aptul ca ceasul !usese dinadins ascuns intr-un loc unde se putea .nui u or ca nu "a !i $sit m-a !cut sa am .nuielile cele mai ,n!rico toare) Si cu cat m silesc mai mult sa mi le scot din cap, ele c+ ti$ mai mult teren) 'ot aceste .nuieli m-au !cut sa aler$ aici, domnilor, sa lmuresc si lipsa .ttoare la ochi a !ratelui meu, cci aceasta, dup prerea mea, este in le$tura cu omorul) 're.uie sa admitei ca $sirea ceasului in "asul de pe emineu arunca o lumina ciudata asupra !ratelui meu) - @ii si$ur, dl Dau!orth, lua atunci cu"+ntul pre!ectul poliiei, ca poliia "a !ace tot ce-i "a sta in putin sa-= $seasc pe criminal) *l se ,ntoarse apoi spre .iroul sau, unde secretarul ce lucra in camera de alturi tocmai pusese le$itimaia necesara lui Sherloc# &olmes, pe care pre!ectul tre.uia s-o iscleasc, iar dup ce acesta o iscli, i-o ,nm+na detecti"ului) Acesta o .a$a in .u-unar, mulumind) Mai ,nainte insa de a pleca ,mpreun cu &arry, c+nd sa se despart de dl &arcourt si de !a.ricantul de .ere, el se mai apropie ,nc o data de acesta din urma, ii puse mana pe umr si-i -ise1

- Cred ca ,-l "e-i in culori prea ne$re pe !ratele dumitale) Desi$ur, ceasul pe care la-i "-ut in "asul de pe emineu ,l !ace suspect, dar e $reu de ,nchipuit ca un om de situaia domnului Bill Dau!orth sa !ie "ino"at si de celelalte crime care tre.uie puse toate in socoteala aceluia i criminal. - Prerea domnului este si a mea, -ise pre!ectul politiei art+ndu-i pe Sherloc# &olmes) Soarta apas destul de $reu asupra dumitale) >u cred insa ca ea sa !ie a a de ne,ndurtoare ca sa "i-= rpeasc si pe sin$urul dumnea"oastr !rate, cci ar !i pierdut daca .nuiala aceasta ar !i ,ndreptit) *u am insa con"in$erea !erma ca domnul &olmes - Si arata iar spre Sherloc# &olmes - "a i-.uti in scurt timp sa-= de-"ino"easc pe !ratele dumitale si sa pun mana pe ade"ratul criminal) - Si eu nd(duiesc ca "oi a(un$e in cur+nd la un re-ultat, rspunse &olmes cu o "oce si$ura< dar numai atunci c+nd "oi primi asi$urarea dumnea"oastr, domnule pre!ect, ca nimeni nu "a cuta sa pun "reo piedica in"esti$ailor mele sau ale a(utorului meu, &arry 'axon) Plcerea noastr e sa lucram independeni) =n practica mea ,ndelun$at, am a(uns la urmtoarea conclu-ie - copilul cu moae multe moare si$ur) De aceea te-as ru$a si pe dumneata, domnule Dau!orth, sa la i cu totul asupra mea re-ol"area acestui ca- si sa nu te amesteci in cercetrile mele sau ale asistentului meu) Sin$urul lucru pe care-l putem !ace acum e sa cutai o !oto$ra!ie a !iului dumnea"oastr Charley, pe care sa mi-o dai) Aceasta ,mi "a !i de un a(utor real in cercetrile mele) Domnul pre!ect al poliiei " "a asi$ura ca a!acerea dumnea"oastr este in m+ini .une, daca o lsai in seama mea) - %, nici nu e ne"oie de-o asemenea asi$urare, -ise domnul Dau!orth, care de mult , i .tea capul unde-= mai "-use pe marele detecti") >u cred ca m ,n el, dar dumnea"oastr suntei domnul Sherloc# &olmes, cele.rul detecti" din Londra, al crui chip a !ost reprodus de cur+nd de mai multe (urnale americane) - *xact, domnule Dau!orthC >umele meu este Sherloc# &olmesC Sunt !oarte ,nc+ntat de aceasta recunoa tere, si "oi cuta cat de cur+nd sa nu mai !iu recunoscut at+t de u or aici in Baltimore))) Putei sa-mi dai !oto$ra!ia !iului dumnea"oastrA Domnul Dau!orth , i .a$a mana in .u-unar1 - lata, -ise el sco+nd din porto!el o !oto$ra!ie ,n"elita cu $ri(a in h+rtie de mtase, !oto$ra!ia pe care o cerei) si adu$a cu o "oce tremurtoare de emoie) >d(duiesc ca mi-o "ei da ,napoi in cur+nd) * ultima !oto$ra!ie pe care o mai am de la scumpul si srmanul meu .iat) %, domnule, punei-"a toate puterile si descoperii-l pe uci$a ul !iului meu, pentru ca cel puin s+n$ele lui ne"ino"at sa !ie r-.unat) &olmes ii str+nse mana in tcere1 apoi at+t el, cat si &arry se ,nclinar cu politee in !ata pre!ectului si a domnului Dau!orth si prsir repede ca.inetul de politie din Baltimore) CAPITOLUL II - Primele urme ale criminalului - Acum, la hotelul nostruC -ise &arry, c+nd a(unser in strada) * .ine ca ,nc nu ne-am expediat .a$a(ele) Sa ne apucam numaidec+t sa ne de$hi-am) Cele.ritatea este, mai ales pentru detecti"i, !oarte neprielnica Si eu tre.uie sa m !eresc in tot momentul ca sa nu cum"a "reun reporter ,ndr-ne sa m !oto$ra!ie-e) Dup "reun ceas, un domn mai in "+rsta si altul mai t+nr ie ir din /&otelul Londrei0) *i a"eau ,n!i area unor ne$ustori ,nstrii din Baltimore si se ,ndreptau spre &arrison A"enue la numrul E3)

- 6om !ace si noi o "i-ita doamnei Dau!orth, -ise cel mai .tr+n< poate ca .r.atul ei s-o !i ,ntors acas si ar putea sa ne dea in!ormaii despre dispariia lui nea teptata, pricinuita desi$ur de moti"e cu totul ne"ino"ate) Locuina domnului Dau!orth era la eta(ul al paispre-ecelea al uneia din cele din urma case din strada &arrison, aproape de parcul Druid &ill) 'ot cartierul din prea(ma parcului ii !cea o impresie .una, !iind locuit de oameni cu stare) Cartierul "ecin era locuit mai ales de studeni) Aici se a!lau o mulime de locatari de di!erite !eluri, de la restaurantele cele mai .une, in care "eneau !amilii cu pretenii, pana la speluncile cele mai ru !amate, in care ser"iciul era !oarte prost) Cei doi domni se urcar cu ascensorul la eta(ul al paispre-ecelea al casei din strada &arrison) *i sunar si .tur de mai multe ori la u a, dar nu le deschise nimeni) 'ocmai "oiau sa se ,ntoarc, suprai, c+nd o u a din !ata intrrii locuinei domnului Dau!orth se deschise si in deschi-tura ei se i"i capul unei !emei .tr+ne) *a se interesa cu curio-itate de dorina celor doi domni) - Domnul Dau!orth si soia domnului nu sunt acasA ,ntre. Sherloc# &olmes) - >u sunt acas, rspunse doamna .tr+na) - Dar acum o ora doamna Dau!orth era acasA - A a e, a plecat pe nea teptate) %, domnilorC Srmana !emeie este $ro-a" de tul.urata de nenorocirile ,nt+mplate in !amilia ei in timpul din urma) - >u s-ar putea sa ne po"estii ce"a amnunte in aceasta pri"inaA ,ntre. Sherloc# &olmes) - Ba da, domnilor, o sa "a spun si dumnea"oastr ceea ce tiu) Po!tii puin la mine) Cei doi detecti"i urmar cu plcere in"itaia .tr+nei doamne, care, dup ce ii ru$a sa o scu-e ca tre.uie sa se a e-e Fsi ei se a e-ar pe scauneG, ,ncepu sa-i descoas despre scopul "i-itei lor la !amilia Dau!orth) - Domnii sunt mai mult ca si$ur de la politieA ,ntre. ea pe leau) Desi$ur ca "oii sa a!lai amnuntele de la domnul sau de la doamna Dau!orth in pri"ina omorului ce a ,n$ro-it ora ul ,ntre$) M tem !oarte mult ca si Dau!orthii sunt amestecai in aceasta a!acere, alt!el de ce-ar !i disprut domnul Dau!orth, a a deodat si !r ca cine"a sa tie unde s-a dusA Ca nici ne"asta-sa nu tie nimic) Apoi, de ce doamna Dau!orth are, din -iua aceea, o !ata a a de trista si de a.tutA De ce a ters-o si ea a a de repedeA >u-mi "ine sa cred ca numai durerea pricinuita de pierderea .iatului aceluia a a de dr$u si de ama.il sa !i -pcit a a de mult pe cei doi soiiC Doamna Dau!orth spunea mereu ca se temea ca .r.atul ei s-o !i sinucis, ca n-ar !i putut su!eri imputrile !ratelui sau, ca n-a ,n$ri(it destul de .ine pe Charley, pe care i-l dduse in seama) Chiar si ea mi-a prut cu totul de-nd(duit c+nd a !ost la ea, acum o ora, cumnatul ei din ;oc#"ille) Dar, chiar daca acesta a"ea sa-i imputa ce"a, tot nu era un moti" ca ea sa-si curme "iata) - De aceea nici eu nu cred ca ea sau soul ei sa !i a"ut un asemenea $+nd, rspunse &olmes) 'ul.urarea lor tre.uie sa ai. un alt moti" dec+t moartea nepotului lor) Domnul Dau!orth este !uncionar la $ara si are un "enit ne,nsemnat) Poate sa !i cheltuit peste puterile lor si sa !i !cut datorii) Deci se poate prea .ine ca creditorii sa-i !i ,ncolit cam ru) - *i chiar triau luxos si !ceau cheltuieli ce nu prea se potri"eau situaiei lor) Dar doamna Dau!orth mi-a po"estit odat ca se a teptau la o

mo tenire mare) Aceasta poate ca o sa le si "ina acum, dup moartea lui Charley, cci domnul Bames Dau!orth, marele !a.ricant de .ere din ;oc#"ille, cu toate ca pare !oarte ro.ust, nu e tocmai sntos< dimpotri", su!erea de o .oala $rea) - Doamna Dau!orth a !cut alu-ie in !ata dumnea"oastr la "reo mo tenireA ,ntre. &olmes) 6a ro$ sa ne spune-i numai ce putei (usti!ica, cci "a a!lai in !ata unor oameni ai politiei si daca ,mpre(urrile o "or cere, cu"intele dumnea"oastr "or !i repetate in !ata (ustiiei) - Domnule, tot ce "-am spus e curatul ade"r) M !eresc ca de dia"ol sa spun "reo minciuna) *u chiar Htiu mai multe despre omor dec+t .nuie te politia) Dup ce am citit ast-i ,n tiinarea politiei, a"eam de $+nd sa m duc la pre!ect si sa-i mrturisesc totul) *ra pe la ora I dimineaa, in -iua de 49, c+nd am !cut o plim.are, dup cum mi-e o.iceiul, in Parcul Druid &ill care este numai la c+i"a pa i de aici) 6remea era a a de !rumoasa, aerul, cu toata ora de dimineaa, era a a de cald, pasarelele ciripeau a a de "esele in copaci, ,nc+t m hotr+i sa-mi prelun$esc plim.area pana mai departe) >u !usesem dec+t !oarte rar prin aleile din dos, ce dau spre Bones Cree#, cci locul !iind cam sin$uratic nu prea e cutat de "i-itatori) Ast!el, "roiam sa le "ad mai .ine) @r sa !i ,nt+lnit pe cine"a, am trecut de mai multe tu!i uri, c+nd deodat c+inele pe care ,l luasem cu mine se opri si ,ncepu sa m+r+ie) Am o.ser"at imediat ce se ,nt+mplase) La mica deprtare de mine, -rii doi oameni care, "or.ind ,nceti or, se ,ndreptau spre Bones Cree#, un r+ule cu apa aproape stttoare, ce miroase urat) Am+ndoi a"eau o ,n!i are destul de suspecta, cu toate ca erau .ine ,m.rcai) Unul din ei ducea, su. pardesiu, dup cum mi s-a prut, un pachet lun$, $reu) Din c+nd in c+nd, cei doi oameni se uitau ,mpre(ur speriai, dar ei nu ne .$ar in seama, pe mine si pe cel, pe care din pre"edere ,l luasem in .rae si-l !cusem sa se lini teasc) Ast!el "-ui cum cei doi .r.ai suspeci se urcar pe podul de peste Bones Cree#, apoi se oprir, iar omul care ducea pachetul se apleca deodat peste .alustrada si-si arunca po"ara in apa murdara a r+uleului) Dup aceea, am+ndoi o pornir repede cat ii ineau picioarele, pe crrile din cealalt parte a r+ului Bones Cree# si in cur+nd disprur din ochii mei) Atunci m apropiai de r+u, strecur+ndu-m pe dup pomi, sa nu !iu "-ut, si o.ser"ai ca apa de l+n$ pod tot mai !cea "aluri in locul unde aruncaser pachetul) >umai c+nd am a!lat despre ,n tiinarea politiei - si asta s-a ,nt+mplat acum un ceas - mi-a "enit in $+nd ca in pachet se a!lau, poate, .ucile luate din corpul nenorocitului .iat, pe care pa-nicii =-au descoperit pe o alee din !undul parcului) - Aceasta in!ormaie e desi$ur !oarte importanta, rspunse &olmes, care ascultase cu multa luare aminte po"estirea .tr+nei domni oare, cci, socotind dup t.li de pe u a, pe care era $ra"at numele1 /Domni oara *llen Milles0, ea nu !usese cstorit) >-ai putea oare sa mi-i descriei pe cei doi .r.aiA - Ba da, rspunse domni oara Milles< i-am "-ut !oarte .ine) Unul era un .r.at ,nalt, lat in spate, de "reo patru-eci si cinci de ani, cu o !ata $ro-a" de palida, cu ochii ,n!undai in !undul capului, cu cearcne ne$re ,mpre(ur si cu o pri"ire ,neptoare) A"ea si o .ar.a nea$ra, cam ,nc+lcit) *ra ,m.rcat din cap pana in picioare in ne$ru si-si trsese in !ata plria-i mare, de p+sla) Celalalt era mic si ,ndesat) A"ea o !ata prosteasca, cu !lcile ie ite) Prul de pe cap i mustile erau .londe) *= purta un costum cenu iu, cadrilat, i o plrie tare,

nea$r, ce-l cdea p+n peste urechi) Mi s-a prut c se cltina, lupt+ndu-se cu urmele unei ameeli, dup o noapte de .eie) Ceea ce ,ns m-a intri$at mai tare e c se prea c a"ea numai (umtate din urechea dreapt, cci cealalt (umtate lipsea) Sherloc# &olmes se ridic) - 6 mulumesc pentru in!ormaiile dumnea"oastr, domni oar Milles, -ise el, ,nclin+ndu-se politicos) 6 "om a"ea ,n "edere ,n cercetrile noastre i chiar se poate ca pentru aceste in!ormaii s a"ei dreptul la o parte din premiul acordat pentru descoperirea uci$a ilor lui Charley Dau!orth) Hi ca s "edei c-am !ost ,ndreptit s " chestione- in aceast a!acere, " ro$ s .ine"oii a " arunca o pri"ire asupra acestei le$itimaii) Hi el ,i art domni oarei *llen Milles le$itimaia ca s mulumeasc pe .tr+na i curioasa cucoan) =mediat ce , i arunc pri"irea asupra acestei le$itimaii, i se ,nclin de mai multe ori cu respect ,n !aa celor doi polii ti, exprim+ndu- i mulumirea c nu mai a"ea ne"oie s se duc la poliie, s dea in!ormaiile pe care le tia) - Acum ai !ace .ine, domni oar Milles, -ise &olmes r+-+nd prietenos, dac ai pstra cea mai mare con!idenialitate asupra "i-itei noastre la dumnea"oastr) A"em de-a !ace cu ni te criminali neo.i nuit de prime( dio i, care au pe con tiin nu numai omorul lui Charley Dau!orth, ci i uciderea celorlali copii, omor+i ,naintea lui) Hi dac criminalii aceia ar a!la c dumnea"oastr ai !ost cea care i-ai trdat poliiei s-ar putea s nu " mear$ tocmai .ine i la urma urmelor, s !ii chiar dumnea"oastr urmtoarea "ictim) Domni oara Milles tresri de spaim i (ur pe toi s!inii c n-o s spun nimic nimnui despre onoarea pe care i-o !cuser domnii de la poliie "enind la ea) Apoi cei doi detecti"i se desprir de ea, !iind si$uri c de !ric, .tr+na domni oar a"ea s- i in (urm+ntul cu s!inenie) - S mer$em acum la parcul Druid &ill, -ise &olmes ctre &arry, c+nd ie ir din casa aceea mare, s "edem mai departe locul unde s-a $sit cada"rul ciop+rit al .iatului i s cutm, pe c+t ne "a sta ,n putin, s reconstituim ,mpre(urrile ,n care s-a !cut acea descoperire) *i a(unser cur+nd la parcul imens, care era unul din cele mai !rumoase i mai "echi parcuri din Baltimore) Soarele se a!la destul de sus c+nd ei ptrunser pe aleile um.roase i nu se plim.au de mult c+nd un om .tr+n, care dup uni!orm se "edea c era pa-nic, trecu pe dinaintea lor) - Domnule, ,i -ise Sherloc# &olmes, ai c+te"a minute de pierdut cu noiA Pa-nicul se opri din mers) - Cu ce " pot a(utaA ,ntre. el scurt) * aproape de pr+n- i am prea puin timp pentru mas, a a c nu l-a putea pierde) - 6reau s te ro$ s ne duci la locul unde a !ost $sit cada"rul ciop+rit al .iatului Dau!orth) - Dumneata e ti al -ecelea care ,n ultimul timp mi-a !cut aceast cerere, mormi pa-nicul) Am a"ea altce"a de !cut, dec+t s mulumim curio-itatea "i-itatorilor parcului) - *i, mo ule, -ise &olmes, strecur+nd un dolar ,n m+na pa-nicului a a de ama.il) Dac te-ai uita mai de aproape la asta - i scoase din .u-unar le$itimaia de la poliie - nd(duiesc c n-o s mai ai nimic de -is ,mpotri"a dorinei mele) - Bine,neles, domnule, rspunse atunci pa-nicul cu totul schim.at, " "oi conduce numaidec+t la locul crimei) Hi pomi repede ,naintea detecti"ilor, a a c

ace tia tre.uir s- i iueasc pa ii ca s-l poat urma) Ast!el a(unser numaidec+t ,n partea din !und a parcului, unde se plim.ase domni oara Milles cu celu ul ei ,n dimineaa -ilei de 49) ;+uleul strlucea printre pomi, ca i parapetul al. al podului) Pa-nicul se opri la o mic deprtare de Bones Cree#) - lat aici, -ise el, ,n dup-amia-a -ilei de 49 ,ntre orele patru i cinci, pe c+nd curam !undul ml tinos al r+ului, am $sit, cu cn$ile, un pachet mare, ,n"elit ,ntr-o p+n- ca!enie) Cum cn$ile noastre a(un$ p+n la !und, cu c+rli$ele lor de !ier, ca ast!el s poat tra$e tot .rdi ul i plantele ,nrdcinate acolo, nu se putea s ne scape un o.iect a a de mare, ca pachetul acela) Ast!el am .nuit numaidec+t c "om $si ,n el ce"a suspect) P+n-a ,n care era ,n"elit era plin de s+n$e, iar prin ea se simea c ,nuntru erau .uci de carne i oase) 'otu i n-am !i .nuit niciodat c-o s $sim ceam a!lat dup ce-am tiat p+n-a) 6 mrturisesc, domnilor, c pri"eli tea pe care am "-ut-o era ,n$ro-itoare) Srmanului .iat, al crui corp era ciop+rtit, i se tiase capul i trunchiul cu !ierstrul cu at+ta miestrie, c parc ar !i !ost !cut de un mcelar de pro!esie< iar m+inile i picioarele ,i !useser scoase din ,ncheieturi) Apoi i acestea !useser, la r+ndul lor, tiate i -dro.ite) - =n ce !el credei, ,ntre. Sherloc# &olmes, c pachetul a a(uns ,n Bones Cree#A - Desi$ur c-a !ost aruncat peste pod, cci se a!la chiar l+n$ el) Ca s nu ias la supra!a, uci$a ii puseser ,n el i ni te pietre) Ast!el crima lor nu sar !i descoperit dac din ,nt+mplare, nu ne-am !i apucat, ,n -iua urmtoare, s curm r+uleul) - Din momentul ,n care ai !cut descoperirea aceasta $ro-a", n-ai mai o.ser"at ,n"+rtindu-se prin parc niscai"a oameni, care se plim.au mai ales prin locurile acesteaA - >u mi-a .tut nimeni la ochi, rspunse pa-nicul) *i, desi$ur c cei care au s"+r it aceast crim se "or !eri desi$ur s mai calce a doua oar pe aici !r ,ndoial c ei se a!l acum departe de aici) - S nu cre-i asta, prietene, rspunse &olmes, care ,n tot timpul relatrii pa-nicului cercetase, !r ,ncetare, ,mpre(urrile cu ochii-l ptrun-tori) * un lucru constatat de mult c uci$a ul e atras mereu spre "ictima sa) Hi tocmai asta ,i aduce pier-ania))) la te uit colo, opti el apoi spre &any, !r s- i schim.e c+tu i de puin po-iia din acel moment a corpului, la indi"idul acela, care se "ede peste drum, ,n partea cealalt a r+ului, st+nd, aproape de pod, ,n dosul unui tu!i i p+ndindu-ne) >u se aseamn oare cu descrierea pe care ne-a !cut-o domni oara Milles despre ,nsoitorul omului ,m.rcat ,n ne$ru i cu .ar. nea$rA @r s .at la ochi, &any, , i ,ndrept pri"irea spre locul artat< apoi ,ntr-o clip el aler$, ca "+ntul, trec+nd podul, spre tu!i , ca s pun m+na pe indi"idul suspect) Dar aproape ,n acela i moment, spre marea uimire a pa-nicului, aler$ i &olmes tot spre indi"idul .lond, cu costumul cenu iu, cadrilat) Atunci cre-u i pa-nicul de cu"iin s urme-e pilda celor doi detecti"i, a a c cei trei oameni pornir ,n $oan dup criminal) ?n cur+nd ,ns pa-nicul ,i pierdu din "edere pe Sherloc# &olmes i pe &arry 'axon, care-l urmreau pe !u$ar cu o repe-iciune uimitoare) Cruci i curme-i , printr-un ade"rat la.irint de alei i poteci, .a adeseori trec+nd chiar printre pomi, !u$arul i cei care ,l urmreau se ,ndreptau spre cartierele

mr$ina e ale Baltimore-ului, ctre acele ,mpre(urimi ru !amate, locuite de !el de !el de criminali) Desi$ur criminalul locuia pe acolo) Cei doi detecti"i parc , i dduser, pe tcute, cu"+ntul s nu lase pe indi"idul .nuit s a(un$ p+n acolo, ci s-l prind mai ,nainte de a ie i din parc) Ast!el, &arry dintr-o parte, iar &olmes dintr-alta se apropiar din ce ,n ce mai mult de !u$ar) Acum nu mai era dec+t o pro.lem de c+te"a minute i cel urmrit urma s !ie prins) 6-+ndu-se ,n aceast situaie critic, acesta din urm scoase un re"ol"er din .u-unar i trase dou $loane spre cei doi detecti"i ele ,ns nu nimerir inta, ci trecur la mic distan de capetele lui &any 'axon i Sherloc# &olmes) Atunci &olmes se hotr, s ia o msur rapid< el , i scoase iute ca !ul$erul un re"ol"er din .u-unar i trase un $lon< cel urmrit !iind rnit, c-u la pm+nt, sco+nd un stri$t de durere) ?ntr-o clip, cei doi urmritori !ur l+n$ el) @u$arul !iind ,ns rnit numai u or la un picior, dup ce se reculese din prima spaim, "ru s- i urme-e !u$a, dar &olmes i &arry, ,i prinseser de(a) - Stai pe loc, !lcule ,i -ise cel dint+i amenintor, pe c+nd &arry ,i punea cu repe-iciune i iscusin ctu ele de oel) Mai ,nainte de a-i da drumul, am "rea s "or.im c+te"a cu"inte cu tine) 'u e ti indi"idul care, ,n dimineaa -ilei de 49, pe la ora I, ai !ost "-ut, ,mpreun cu un to"ar , un om palid, cu .ar. nea$r, ,n acela i loc unde te-am "-ut ast-i) Ai !ost cu el pe pod, c+nd to"ar ul tu a aruncat ,n Bones Cree# un pachet mare ,n"elit ,ntr-o p+n- castanie) Desi$ur c e ti unul dintre criminalii care au ucis, ,n noaptea de 47 spre 49, pe srmanul Charley Dau!orth i l-au tiat ,n .uci, .$+ndu-l ,ntrun sac, ca s-l !ac s dispar pentru totdeauna ,n Bones Cree#) - Ai ,nne.unit, omuleA Hi rostind o ,n(urtur $rosolan, pri-onierul "ru s scape din ctu ele sale) 'e "ei ci c m-ai rnit i c m-ai le$at) ?n dimineaa de 49, Dumne-eu tie unde am !ost, dar nicidecum ,n parcul Druid &ill) - Mini, criminal nenorocitC Persoana care te-a "-ut te-a descris at+t de .ine, ,nc+t te-am recunoscut imediat) Mai ,nainte de toate, te trdea- urechea dreapt, care-i ciop+rit) Ar !i mult mai .ine s la i ,ncp+narea i s nu mai t$duie ti) Cci nu a"em mult "reme i ,n ca-ul c+nd nu "ei deschide $ura, "om proceda scurt i rapid) - Dar sunt cu totul ne"ino"at de crima pe care "rei s m !acei rspun-tor -ise omul plin de spaim i cu o "oce tremurtoare) ?mi pot sta.ili un ali.i pentru noaptea de 47 spre 49 c+nd s-a ,nt+mplat crima, dup prerea "oastr) - *i, dac nu e ti tu uci$a ul lui Charley Dau!orth, "ei !i, poate, al celorlali .iei ,n tot ca-ul, .r.osul acela ne$ru, cu care ai !ost "-ut, tre.uie s-l !i ucis pe Charley, de "reme ce el a "enit cu pachetul cu .ucelele .iatului, pe care l-a aruncat de pe pod ,n r+u) % s ne spui cine este i unde-l putem $siA - Prea ,mi pui multe ,ntre.ri, domnule, rspunse cel arestat< a !ost pur i simplu o ,nt+mplare c ne-am ,nt+lnit ,n parc ,n dimineaa -ilei de 49) >u tiu nici cum ,l cheam, nici unde e i nici de unde a luat pachetul cu care a "enit i pe care l-a aruncat ,n ap)

- *i dac nu "rei s "or.e ti, !lcule, atunci "oi cuta s-i ,mprosptememoria) La aceste cu"inte, detecti"ul scoase un .aston de cauciuc cu care-l lo"i de mai multe ori cu putere ,n spate pe ,ndrtnicului indi"id) Acesta se str+nse de durere i- i mu c .u-ele, ca s nu lase s-l scape "reun sunet) Dar &olmes , i prelun$i ,ncercarea de ,mprosptare a memoriei cu at+ta putere i ener$ie, p+n ce stratul de $hea de pe inima iscusitului criminal ,ncepu s se topeasc) *= c-u ,n $enunchi i- i ceru iertare pl+n$+nd1 - 6e-i a a, old friend, zise &olmes -+m.ind< i-e de a(uns sau mai ai ne"oie s te mai a(ut puinA - 6oi spune tot ce "rei s tii, se (elui omul cu o (umtate de ureche, opre te-te numai, c-mi rupi toate oasele) Ce "rei s tii mai ,nt+iA - *i a a ,mi placi, -ise r+-+nd detecti"ul, i scoase din .u-unar o sticlu cu coniac< dac "ei !i de trea., "ei "edea c nici eu nu sunt a a de ru) lat, ia sticlua asta i mai alin-i durerile cu o ,n$hiitur -dra"n) >d(duiesc c o s te ,n-dr"ene ti .ine) Cel arestat lu sticla cu lcomie i ar !i sor.it-o pe toat dintr-o dat, dac &olmes nu l-ar !i ,mpiedicat) - Oprete-te, biatule! -ise el, smul$+ndu-i sticla din m+ini n-am "or.it s te ,m.ei i s ,ndru$i "er-i i uscate, a a ca s nu te poat pricepe nimeni) =i !$duiesc ins c-ti "oi da tot ce mai este ,n sticl, dac "ei !i asculttor) Hi "e-i ca altdat s nu mai !iu ne"oit s .at tactul pe spinarea ta) Ascute-ti deci urechile i-ascult .ine1 aici e sticla i colo .astonul de cauciuc) Ai de ales intre am+ndou))) 6a s -ic, cine era indi"idul cu ochii ne$ri, ireiA - >-ai dec+t s m .ai p+n m "ei omori, rspunse cel ,ntre.at, c nui pot rspunde la aceast ,ntre.are) - 'otu i e .un prieten cu tine, rspunse &olmes amenintor, i- i apropie iar .astonul de cel prins) Duminic diminea c+nd ai !ost aici s aruncai cada"rul, ai "or.it !oarte prietene te cu el i dup ce ai aruncat pachetul in ap, ai luat-o am+ndoi la picior) 're.uie neaprat s " cunoa tei de mai mut "reme) 6or.e te deci ticlosuleC >-ai s m proste ti pe mine, cci sunt i eu tot at+t de priceput ca tine) Ar !i mai .ine pentru tine s-mi spui totul mie, dec+t s te mai duc pe la (udectorul de instrucie) Acum soarta ,i mai este ,n m+n< pe c+nd, dac "ei a(un$e la politie, "a !i "ai de capul tu) - *i, dac-i a a m "oi spo"edi pe ne$riciosul acela ,l cunosc din -iua de 47) L-am ,nt+lnit pentru prima oar ,ntr-o c+rcium de l+n$ $ara Camden, unde "in tot .ei"i unul i unul) *l era ,mpreun cu un .iat dr$u, de "reo cincispre-ece ani, pe care-l ,m.tase tun, de adormise ca un mort) C+nd mam a e-at la mas, l+n$ el, i l-am ,ntre.at cine era .iatul, acesta mi-a rspuns c este nepotul su, cu care "roia s plece peste c+te"a ore la :illin$ton, in >eJ Bersey, spre a-l duce ta prinii si) - Pe la ce or era astaA - *i, s !i !ost cam ,ntre unspre-ece i douspre-ece) - Cum arta .iatulA Semna poate cu staA Hi &olmes scoase !oto$ra!ia pe care i-o dduse d-nul Dau!orth i-o art indi"idului) Acesta arunc numai o pri"ire scurt asupra ei i -ise1 - Da, sta eraC - A adar, l-ai $sit pe ne$ricios in c+rcium i n-ai intrat o dat cu el i cu .iatulA - S m ia dracuK dac nu spun ade"rul, rspunse cellalt) C+nd am "enit eu, ne$riciosul tre.uie s !i !ost de mult "reme acolo) - Hi c+t ai stat ,mpreunA

- Cel mult o (umtate de ceas, apoi am plecat !iindc "roiam s mai dau o spar$ere in noaptea aceea) A"usesem de lucru cam p+n la patru dimineaa, dar am !ost i .ine rspltit, cci am !cut o a!acere .un) Pe urm, de .ucurie, am mai intrat ,ntr-o c+rcium i am mai tras puin la msea, a a c pe la apte eram turtit de-a .inelea) Ast!el, ce e de mirare c m-am dus s m rcoresc puin ,n !rumosul i rcorosul parc Druid &ill) Am intrat prin partea asta, dar n-am !cut dec+t c+i"a pa i, c+nd deodat ddui de ne$riciosul care "enea cu un pachet mare) /Ce-ai acolo ,nuntruA ,l ,ntre.ai eu curios< su!li ca un cal i e ti plin de sudoare />u !i a a de curios amice, ,mi rspunse el morocnos) Adic, ce-ar !i dac ti-a spune))) Biatul cu care m-ai "-ut asear, in c+rcium, pe care ,i duceam la $ar, s-a o.r-nicit i a ,nceput s-mi !ac imputri c l-am t+r+t ,ntr-o asemenea spelunc i c l-am ,m.tat) Atunci, m+nios, i-am crat c+te"a cu .oxul, iar el i-a dat imediat ochii peste cap i n-a mai -is nici o "or.) Asta a !ost o a!acere nostim de tot, !ir-ar a dracului s !ieC Apoi a tre.uit s caut s scap de .iat, ca s numi dea cine"a de urm) De aceea l-am dus unde"a, unde s !iu numai eu sin$ur cu el, i-am de-.rcat, l-am tiat i l-am .$at ,n sacul acesta de p+n-, dup ce am mai .$at i c+te"a pietre, ca s-l tra$ la !undul apei)0 =ar c+nd ne$riciosul m-a ru$at s-l a(ut, n-am putut s -ic c nu "reau, mai ales c mi-a .$at ,n m+n o li"r) Pe urm am plecat ,mpreun, dup ce am ispr"it lucrul am+ndoi din pcate n-am !ost destul de pre"-tori i destul de repe-i la trea., cci ast!el nu ne-ai !i dat dumneata de urm) - Dar de ce nu te-ai dus la poliie s capei premiul de 2)333 de dolari, dac, cu ade"rat, nu e ti "ino"at de omorul lui Charley Dau!orthA Asta nu prea ,mi miroase a .ine) - Cred i eu c dumitale i s-o !i prut a a, domnule, dar i-am mai spus c ,n noaptea de 47 spre 49 am ,n"+rtit o a!acere, care nu era tocmai pe placul domnilor polii ti) De aceea nu prea m-am simit cu con tiina ,mpcat, ca s aler$ a a cu una cu dou la poliie, s dau de $ol pe altul) ;epet deci, ,nc o dat, c nu l-am a(utat deloc pe ne$ricios< am destule pe su!let, dar de "iaa oamenilor nu m-am atins niciodatC >-am deloc po!t s a(un$ pe scaunul electric) Dac nu cre-i c am stat cu ne$riciosul ,n noaptea de 47 spre 49 numai un ceas n-ai dec+t s te interese-i sin$ur la c+rciuma de l+n$ $ara Camden i s a ,ntre.i pe dr$ua lui, !ata de la te($hea, care, dup c+te mi se pare, e ,n le$tur cu ne$riciosul) *a ,i "a ade"eri c am prsit c+rciuma cam pe la ora unspre-ece) - *i, atunci, s ne duci la aceast c+rcium, -ise &olmes, pe c+nd ,i !cea semn .tr+nului pa-nic, care se -rea printre ar.ori, domnul acesta ne "a aduce o trsur ,nchis, cu care "om porni de aici, !r s .at la ochi, i ne "om duce la localul pe care ni-l "ei arta) Pa-nicul parcului !u in!ormat in c+te"a minute despre cele ,nt+mplate i dup un s!ert de or cei doi detecti"i i pri-onierul lor plecar cu trsura spre c+rciuma de l+n$ $ara Camden) CAPITOLUL III - Interogatoriul de la c rcium! Cartierul ,n care era $ara Camden, spre care se ,ndreptase "i-itiul, era unul dintre cartierele cele mai mi-era.ile ale ora ului Baltimore i mai ales strada unde se oprir, in s!+r it, ,n !aa unei case, tocmai ,n mar$inea ora ului, care era locuit de !el de !el de oameni !r cpt+i)

C+rciuma ,n care Buc# Lome - a a -isese omul cu (umtate de ureche c-l cheam - ,l "-use pe omul cel ne$ricios cu copilul se a!la ,n pi"nia acestei case) % scar "eche i rupt ducea (os, ,n local, ale crui u i !ereastr erau acoperite de ni te perdele de stam. ro ie, murdar) La aceast or timpurie de dup-amia-, clienii o.i nuii ai c+rciumii nu se a!lau ,nc aici, ceea ce !u un mare noroc pentru &olmes i &arry, cci acelor "a$a.on-i i-ar !i !ost !oarte u or s- i scoat cuitele de la .r+u i re"ol"erele, spre a eli.era pe pri-onier din m+inile detecti"ilor) Ast!el ins, intrarea nea teptat a celor doi detecti"i ,mpreun cu Buc# Lorne produse o spaim $ro-a" c+rciumarului, care edea ,n dosul te($helei, precum i asupra chelnerielor, care, ca i patronul lor, a"eau o mutr suspect) Buc# Lorne art pe una din aceste chelnerie pe care el o socotea iu.ita ne$riciosului) *ra o !at $ras, cu o !a o.ra-nic i mirosind $ro-a" a rachiu) ?ndat ce a!l de ce "eniser domnii de la poliie - !ire te c ea credea c Sherloc# &olmes i &an 'axon erau polii ti -, ea i-.ucni ,n r+s i -ise cu o.r-nicie1 - Ce am eu cu !lcul despre care "or.e te prostnacul sta) A a e, a !ost seara t+r-iu, ,n -iua de 47, cu un .iat .lond, ,nalt, su.ire, dar "+n(os care purta un costum cenu iu, se adres ea, la aceste cu"inte, ctre o cole$ care, curioas, "enise din camer) - Desi$ur, Litty, rspunse cea ,ntre.at< ne-am mirat cu toatele, ce cuta aici un .iat a a de t+nr i dr$u ,n to"r ia unui ho ca ne$riciosul) - Bine, Sir, ,ncepu atunci "or.a domnul ;ed ;iley, proprietarul localului i mie ,mi "enise s ,i !ac "+nt ne$riciosului, ,mpreun cu .iatul, dac nu mi-ar !i explicat c .iatul ,i era rud i c "oia s-l duc acas, la prinii lui care stau ,n :illin$ton) Hi chiar se prea s !ie a a, cci .iatul, care era .eat-turt, rspunse la toate acestea prin daC - Htii desi$ur, domnule ;iley, sau cel puin " putei ,nchipui cine era .iatulA ,ntre. &olmes ,ndrept+ndu- i ochii cenu ii, cu o pri"ire ptrun-toare, asupra c+rciumarului) - Da, ne$re itC C+nd am citit a-i anunul poliiei mi-am -is ,ndat c nu se poate ca "ictima s !i !ost altcine"a dec+t Charley Dau!orth) - Br.atul care l-a atras aici pe .iat "enea de mult ,n localul dumitaleA - >o, Sir, in seara de 47, a "enit pentru prima oar) Mai ,nainte nu l-am o.ser"at "reodat printre clienii mei) Chiar i acestora nu li s-a prut cunoscut cci nu s-a a e-at la masa cui"a i a luat loc la masa din !und, ,mpreun cu .iatul) >umai dup ce au stat acolo c+te"a ceasuri, pe c+nd .iatul adormise pe-o .anc, a "enit sta - i patronul art pe Buc# Lorne - i s-a a e-at la masa lui) - >u "i s-a prut, domnule ;iley, c am+ndoi se cuno teau mai de multA - Ba da, Sir, rspunse ;iley< i-au str+ns m+inile i-au ciocnit ,mpreun pahar dup pahar) &olmes , i ,ndrept pri"irea-i amenintoare asupra celui arestat) - Cum se potri"e te in!ormaia asta, a domnului ;iley, cu mrturisirea dumitale, c l-ai "-ut pe ne$ricios pentru prima oar, ,n seara de 47A Ai cutat s m ,n eli, prietene< acum mai ,ndr-ne ti s rm+i tot la mrturisirile dinainteA M+nde te-te, cci tii ce te a teapt) ?i dau c+te"a minute de $+ndit, ,n care timp "oi urma cu ascultarea patronului i a cucoanelor acestora) A adar, domnule ;iley, c+t timp au stat ei ,mpreunA

- *i, asta nu pot s-o spun exact, rspunse c+rciumarul) Localul s-a umplut pe la douspre-ece) A a de mult, c am a"ut trea. p+n peste cap i n-am mai putut ie i de dup te($hea) Litty ,ns tre.uie s tie, cci ea a ser"it ,n camera din dos, unde stteau ei) - A a e, Sir, -ise Litty, nu i-am pierdut deloc din "edere !iindc mi s-au prut de la ,nceput c erau ni te poame .une))) >-au stat mult ,mpreun) Cam pe la unu dup mie-ul nopii sta a plecat, iar ne$riciosul a rmas cu .iatul) - Hi nu s-a mai ,ntors toat noapteaA - >o, Sir) - C+nd au plecat apoi, cel cu .ar. nea$r i .iatulA - *i au mai stat cam "reo (umtate de ceas, dup care ne$riciosul l-a ridicat pe .iat i a plecat cu el la $ar) A a cel puin mi-a spus el) 'renul de :illin$ton pleac la ora dou dimineaa, i el mi-a spus c tre.uie s a(un$ la "reme, ca s nu piard trenul) - =i mulumesc, -ise &olmes) ?nc o ,ntre.are1 Buc# Lorne mi-a spus c dumneata ai a"ea le$turi cu ne$riciosul acela) A a eA @ata i-.ucni ,ntr-un r+s $ro-a"1 - >umai asta-mi mai lipseaC A "rut el, nu-i "or., s pun m+na pe mine, i desi$ur c tot pentru asta a "enit i-n seara aceea, cci ,mi tot !cea cu ochiul, dar eu nu sunt de nasul luiC %dat am !ost a a de proast, c-am plecat seara cu el< dar mulumesc lui Dumne-eu c-am scpat cu !ata curat) C+inele acela era c+t pe ce s m str+n$ de $+t) Am scpat numai "+r+ndu-i ,n .ra un ac de plrie, pe care ,l a"eam in m+n, i m-am ales numai cu ochiul um!lat i "+nt) Dar nu se tie ce s-ar !i putut ,nt+mpla< poate c, dac t+lharul nu se poticnea i nu tre.uia s se ascund, ar mai !i pus m+na pe mine i mi-ar !cut de petrecanie) - Atunci m mir !oarte mult c nu te-ai dus ,nc la poliie, -ise &olmes) Doar tii ce rsplat se "a da aceluia care ,l "a descoperi pe uci$a ) - A a e, dar nu-mi tre.uie .ani ,ns+n$erai, rspunse Litty) Mai ,nt+i nici nu tiu .ine cum ,l cheam pe ne$riciosul acela, ori unde locuie te, i apoi nu mi-ar mer$e tocmai .ine dac l-a denuna))) Hi la drept "or.ind, ar !i i pcat s denun pe unul care tie s scape a a de .ine de polii ti) Pe urm s-ar putea, cine tie, ca intr-o noapte !rumoas c+nd m-a plim.a pe str-i, s m pomenesc cu un cuit ,ntre coaste))) S m ieri, dar n-am ,nc po!t s m ia dracuKC - ?i mai aduci aminte, domni oar Litty, o mai ,ntre. &olmes, ,ncotro tea dus omul cu .ar.a nea$r, in noaptea aceeaA - >u, -ise Litty< scr+ nind din dini nu tiu, era pe unde"a, pe a ,nrcat dracul copii, tocmai la captul lumii) A!ar de asta, era a a de ,ntuneric, c nu se "edea nici "+r!ul nasului, i dac n-a !i !ost a a de .eat, cci ne$riciosul ,mi dduse a a de mult s .eau, n-a !i !cut prostia s m duc cu el) Mai ales c+nd m-am ,ntors acas, eram turt nu altce"a< casele se ,n"+rteau ,n (urul meu< iar !elinarele se apucaser s (oace) - 'otu i, s-ar putea s !aci o ,ncercare, domni oar Litty, -ise &olmes, cu un ton prietenos< poate o "om scoate-o la capt< ,n tot ca-ul< n-o s ai nici o "in dac nu "ei putea s-i aduci aminte))) Spuneai c te-a dus unde a ,nrcat dracul copiiiA Desi$ur, "roiai s ,nele$ locurile "irane, parcelate pentru case, i care se a!l aproape de $arA &arry, i-a du-te i ,ntrea.-l pe "i-itiu, care a teapt a!ar< c+t ne tre.uie s a(un$em acoloA Cred c nu sunt dec+t c+te"a minute) Domnul ;iley o s-i dea "oie s lipse ti at+ta timp cu noi)

- :ell, Sir, rspunse c+rciumarul, !oarte politicos, n-am nimic ,mpotri"))) Poi s te duci, Litty, cci nu cred c ai de ce s te temi de ne$riciosul acela))) Acum au ,nceput s-l ,ncoleasc din toate prile i ,n cur+nd o s-l "e-i la rcoare) - *i, din partea mea, -ise Litty, dac domnul comisar "rea, n-am nimic de -is) Dar nu cred c-o s pot recunoa te locul) ?n timpul acela &arry se-ntoarse i -ise c drumul p+n-n cartierul cu terenuri "irane !ace cel mult un s!ert de ceas) - Atunci a"em destul timp s-l ducem mai ,nt+i pe domnul acesta la o secie de poliie apropiat, -ise &olmes -+m.ind) Mai ,nainte de a ne duce s inspectm locuina uci$a ului, s ispr"im cu acest domn Buc# Lorne, de la care tre.uie s a!lm tot ceea ce pri"e te cuno tina lui cu ne$riciosul, care, !r ,ndoial, tre.uie s !ie destul de "eche) Buc# Lorne a"u o expresie de spaim, iar c+nd detecti"ii ,i poruncir s se urce iar ,n trsur, el ,i dete un .r+nci lui &arry care sta l+n$ el, ca s- i !ac drum i s-o ia la !u$) Dar &olmes, care nu-l sl.ise nici un moment din ochi pe criminal, mai ,nainte ca Buc# Lorne s !ac un pas, ,l apuc de cea! i-l t+r, cu putere spre trsura ,nchis) - C+ine nele$iuit, ,i -ise el ,nciudat, acum e timpul s-o s!+r im cu tineC *l o ru$ apoi pe Litty s se urce i ea in trsur, dup care se sui i el cu &arry, a e-+ndu-se de am+ndou prile criminalului))) - La secia de poliie cea mai apropiatC -ise &olmes apoi "i-itiului) Caii pornir ,n $alop spre .iroul poliiei) C+nd a(unser aici, &olmes ,i ls pe &arry i pe Litty ,n trsur, iar el ,l sili pe Buc# Lorne s se dea (os i s intre ,n secie) Poliistul de ser"iciu !u !oarte mirat "-+nd c intr ,n .irou un domn at+t de ele$ant care aduce un pun$a ) Dar acesta !u i mai mirat c+nd, arunc+nd o pri"ire spre le$itimaia pe care detecti"ul i-o art, "-u c in !aa lui se a!la Sherloc# &olmes, cel mai renumit criminalist al lumii) - Domnule cole$, iat, i-aduc un indi"id, se adres &olmes ctre !uncionar, care se ,nclin !oarte politicos, pe care-l .nuiesc c este amestecat ,n uciderile .ieilor din Baltimore, i mai ales c are le$tur cu uciderea lui Charley Dau!orth) @uncionarul poliienesc ,l ascult cu mult luare aminte i-l msur cu o pri"ire ptrun-toare pe arestat, din cre tet p+n ,n tlpi) - &m, -ise el, e !oarte pro.a.il s !ie a aC @lcul acesta, cu urechea ,n(umtit, este o cuno tin mai "eche a poliiei i ,mpodo.e te de mult al.umul criminalilor) Cum te nume tiA ,l ,ntre. el apoi pe criminal) - Buc# Lorne, rspunse acesta cu o.r-nicie) - Buc# LorneA -ise !uncionarul r+-+nd, nu, nu, prieteneC Nsta nu-i numele ade"rat) ?n lista criminalilor e ti trecut alt!el) Dumneata e ti - acum o tiu si$ur - ;al! Mor$an, unul din criminalii cei mai renumii din tot Maryllandul) De alt!el, eu .nuiesc c tu ai !ost acela care, ,n noaptea de 47 spre 49, ai dat spar$erea de la .i(uteria domnului Barnes, din strada 6ulturului) - All right, old boy, -ise criminalul, r+-+nd .at(ocoritorC Chiar a a e i nu t$duiesc deloc, cci alt!el a putea !i .nuit c, ,mpreun cu ne$riciosul de Dro$$er Bill, pe care ,l cunosc ,nc din 'exas, dar a crui locuin nu tiu unde este, i-a !i !cut de petrecanie .roscoiului la de .iat) Hi nu mi-ar mai mer$e .ine dac m-ai .$a la ,nchisoare pe "iaC

Dup aceste cu"inte, Buc# Lorne, alias ;al! Mor$an , i puse m+inile le$ate pe piept) - B$ai numai m+na ,n .u-unarul dinuntru, din partea asta, -ise el cu oarecare m+ndrie de ho, i "ei $si do"ada c eu sunt acela care a !cut a!acerea de la pr"lia .o$atului e"reu) @uncionarul poliienesc, urm+nd aceast in"itaie, scoase din .u-unarul hoului c+te"a tocuri ,n care, dup ce le deschise, "-u mai multe .i(uterii preioase) - *i, acum ai s cre-i, domnule, se adres atunci criminalul .at(ocoritor, ctre &olmes, c n-am nici un amestec ,n uciderea lui Charley Dau!orth, i de ce, ,n dimineaa de 49, c+nd m-am ,nt+lnit din ,nt+mplare cu el ,n parc, nu mam $+ndit s-l dau de $ol) Mai ,nt+i, m-a !i purtat ru !a de un to"ar , i al doilea, a !i intrat sin$ur ,n .ucluc) - Cu toate acestea se poate prea .ine ca i dumneata s ai o "in ,n uciderea .iatului, -ise &olmes) ?n tot ca-ul - se adres el !uncionarului poliienesc - punei-l su. pa-a cea mai se"er) 6a tre.ui s ne dea mai multe lmuriri i se poate ca, la urma urmelor, s nu !ie tocmai curat) - @ii !r $ri(, domnule &olmes, rspunse poliistul -+m.ind< "oi chema numaidec+t s "in du.a i-l "oi trimite la rcoare, la ,nchisoarea central< de unde n-o s mai poat !u$i) &olmes se despri de !uncionar i se urc iar ,n trsur, care porni ,ndat, dup in!ormaiile chelneriei, care acum se r-$+ndise i -ise c- i amintea cam pe unde era casa unde !usese cu ne$riciosul) ?n cur+nd a"eau s a(un$, cci acum recuno tea ,mpre(urimile) CAP='%LUL =6 - A"cun#!toarea La intrarea uneia dintre str-ile cele mai lturalnice i mai mi-era.ile, situat chiar ,n apropierea locurilor "irane, destinate pentru cldiri, "i-itiul opri trsura) Cei din trsur se ddur (os, i dup ce &olmes plti .ir(arului, ,ncepu s caute, dup indicaiile lui Litty, locuina omului cu .ar.a nea$r, -is ne$riciosul Da$$erBill, din 'exas) Dar !ata era o clu- !oarte rea, cci ei str.tur toat strada, Litty ne tiind .ine dac aceasta era chiar strada ,n care se a!la locuina criminalului) A.ia dup ce um.lar o or ,ntrea$, cut+nd ,n -adar, Litty ,ncepu s dea semne de recunoa tere) ?n amintirea ei nu rmsese dec+t un sin$ur amnunt, ne,nsemnat ,n ce pri"ea casa< ea tia c era mai retras dec+t celelalte cldiri, !iind cldit intr-o "reme c+nd se credea c strada "a !i lr$it) - Aici e, -ise Litty a.ia rsu!l+nd< acum tiu prea .ine c am urcat trei trepte ca s intrm ,n cas, cum este aici) Dar c+nd &olmes i &arry o urmar-n cas, ea-ncepu s se ,ndoiasc din nou) Mansarda ,n care o dusese .r.osul cel ne$ru se putea s !ie, dup prerea ei, i-n alt cas) &olmes ,ns nu !u de aceea i prere< el credea mai cur+nd c se a!lau pe urma ade"rat) Pe c+nd Litty tot se mai ,ndoia i se uita ,ncoace i-n colo prin cas, el ,ntre. pe portar despre locuitorii ultimului eta( i a!l c sus de tot, ,ntr-o mansard, locuia de cinci sptm+ni un .r.at, care mai ,nainte trise cu

ne"ast-sa dar care dup toate aparenele, "enise din "estul ,ndeprtat al inutului Baltimore-ului) Descrierea pe care portarul o !cu chiria ulului se potri"i de minune cu aceea pe care o !cuse domni oara *llen Milles omului ne$ricios) Portarul nu tia cu ce se ocupa omul acela) *l susinea ,ns c tre.uia s !ie un om ru, cci se petrecuser de mai multe ori scene $ro-a"e ,ntre el i ne"ast-sa i de aceea srmana !emeie se desprise de el i luase alt cas, unde"a, prin Baltimore) *l se numea Beremy SnoJdon i sttea prea puin acas< mai ales ,n -ilele din urm nu !usese "-ut deloc) &olmes ii mulumi pentru in!ormaiile date i urc ,mpreun cu &arry i cu Litty) A.ia a(unser acolo i !ata se ,ndrept, cu hotr+re, spre o u ce era ,ncuiat pe dinuntru) - *i, o ,ntre. &olmes, e ti si$ur c-ai intrat prin u a asta, ,n odaia omului cu .ar. nea$rA - :ell, Sir, sunt !oarte si$ur) - Atunci s .atem ,n u , urm detecti"ul i .tu de c+te"a ori cu putere) ?n s!+r it, c+nd dup c+t"a timp "-ur c totul era lini tit ,n dosul u ii, &olmes scoase din .u-unar cheia uni"ersal i deschise u a, ca !ata s- i aduc aminte .ine c !usese adus aici de ctre omul .nuit) Litty arunc o pri"ire i- i aminti numaidec+t c-n odaia aceea !usese adus ,n noaptea de care era "or.a) Dup ce sta.ili asta, &olmes mulumi !etei i, spun+ndu-i c criminalul s-ar putea !i ascuns ,n camer, o !cu s plece imediat) - A a, -ise el -+m.ind ctre &arry, ,n s!+r it, suntem sin$uriC *l ,ncuie u a i am+ndoi ,ncepur s cercete-e ,ncperea, care era mo.ilat numai cu lucrurile strict necesare) ;e-emat de un perete, se a!la un dulap mare din lemn de .rad, de mod "eche) ?n !aa lui, pe peretele cellalt se a!la o so. de !ier cu o t.lie pe care se putea $ti) Aproape de so., o.ser"ar un pat mic) ?n !aa !erestrei, se a!la o mas de .uctrie, iar pe t.lia acesteia dedesu.t erau mai multe "ase de $tit) L+n$ ea era o mas de splat i o $leat smluit) Mo.ilierul mai era ,ntre$it de un scrin i c+te"a scaune stricate) - *i, nu e prea plcut aici, -ise &olmes, dup ce se uit ,n !u$ prin camera din mansard) ?mi pot ,nchipui spaima pe care au a"ut-o nenorocitele de "ictime, care, dup ce nemernicul le aducea aici sus, erau puse s alea$1 ori s ser"easc po!tele lui per"erse, ori s !ie omor+te) - 6a s -ic, e ti con"ins, maestre, -ise &arry, c de data asta a"em de-a !ace cu un ast!el de uci$a A - @r nici o ,ndoial, acest uci$a per"ers de .iei a !ost ,ndemnat s s"+r easc crimele-i $ro-a"e de ,nclinaiile sadice, de po!ta de a "edea o "ia s!+r indu-se ,n chinuri i de a au-i $emetele i horcitul "ictimei omor+te) % dat ce "ictima a(un$ea aici sus, nimic nu-l era mai u or dec+t s-i !ac de petrecanie) M-ai ,neles, &arryA 'e uii la mine mirat1 se pare c din cau-a -$omotului de-a!ar, a.ia-mi poi au-i cu"intele) &olmes se apropie de !ereastr, o deschise i arunc o pri"ire a!ar) *l "-u o curte ptrat, mare, ,ncon(urat de cldiri ca ale unei !a.rici) Una din acele mcelrii mari, cum se $sesc numai ,n America de >ord, !unciona ,n acele cldiri) Hi -$omotul $ro-a" al ma inilor ce tiau mereu "itele i carnea nu ,nceta nici noaptea, nici -iua) Hi era a a de mare, ,nc+t ar !i acoperit orice stri$t ,n casa de peste drum, i mai ales ,n mansarde) Deci nici un stri$t al "ictimei nu putea s-l st+n(eneasc pe uci$a ) *l, putea, !r team, s spar$ i s s!r+me oasele "ictimei) &olmes se ,ntoarse iar ,n ,ncpere) Pri"irile lui c-ur pe masa de l+n$ !ereastr) Pe ea se "edeau urme de s+n$e)

- Aici pe masa asta, -ise el ctre &arry, s-a ciop+rtit corpul srmanului .iat) - Hi-n $leata aceea care odat a !ost plin cu ap, -ise &arry, art+nd cu m+na $leata smluit de l+n$ spltor, uci$a ul arunca, dup toate aparenele, .ucile de cada"ru, ca s nu rsp+ndeasc urmele de s+n$e peste tot) - All ri$ht, .iatule, asta-i i prerea mea) Acum s cercetm toate lucrurile mai de aproape) *u tot mai cred c "om $si aici prile ce lipseau din cada"rul lui Charley Dau!orth) =a caut tu ,n scrinul de acolo, pe c+nd eu "oi cerceta ,n so.a de !ier) So.a (oac un rol mare ,n criminalistic< de multe ori ea slu(e te de ascun-toare a urmelor criminale) Criminalii , i ,nchipuiesc c ce a distrus !ocul nu se mai poate recunoa te u or) *i nu se $+ndesc c nimic nu se poate ascunde chimiei) Dic+nd aceste cu"inte, el se apropie de so.a de !ier i deschise u a) =nteriorul era plin de cenu ) Locuitorul ,ncperii din mansard tre.uia s !i !cut de cur+nd un !oc mare) Detecti"ul aprinse !elinarul electric i la lumina lui cercet de-amnuntul cenu a i cr.unii ar i ,n so.) *!orturile lui !ur ,n cur+nd ,ncununate de succes) @aa lui exprim .ucuria unei i-.+n-i depline, cci ,n cenu descoperi rm ia unui os) &olmes ,l scoase repede din so., s-l cercete-e mai .ine la lumina -ilei i a.ia a putut s- i stp+neasc o exclamaie de mulumire, cci recunoscu ,n acea rm i de os ante.raul ce lipsea cada"rul nenorocitului Charles Dau!orth) Dar i &arry !cuse o descoperire important1 su. o $rmad de ru!e murdare ce se a!la ,n sertarul de la mi(loc al scrinului, era cma a .iatului, plin de s+n$e) Literele marcate pe ea, C)D), nu mai lsau nici o ,ndoial c !usese a lui Charles Dau!orth i c ,ntr-ade"r acesta !usese omor+t aici) Pe c+nd cei doi detecti"i pri"eau cu luare-aminte corpurile delicte, nu o.ser"ar c u a dulapului, ce se a!la ,n spatele lor, se deschise ,ncet de tot i prin crptura ei se i"i o clip chipul omului suspect) Cu ochiul unei psri de prad, care "rea s se repead asupra "ictimei, omul acesta urmri !iecare mi care a detecti"ului, in+nd ,n m+na dreapt un re"ol"er) @i$ura lui !u schimonosit de un r+n(et drcesc c+nd "-u lucrurile pe care cei doi .r.ai le $siser i le cercetau cu ,ncordare) Un moment pru c a"ea de $+nd s- i descarce arma asupra lor, dar se r-$+ndi) M+ndul c -$omotul armei putea s-i alarme-e pe cei din cas ,l !cu desi$ur s nu- i ,ndeplineasc intenia criminal) 'ot a a ,ncet, dup cum o deschisese, el ,nchise u a dulapului la loc, ascun-+ndu-se) >ici &olmes i nici &arry nu-l o.ser"aser, cu toate c cel dint+i tresrise puin la un moment dat) - Mai ,nainte de a pleca de aici, -ise detecti"ul ,n"elind rm ia de os car.oni-at ,n cma a plin de s+n$e i apoi totul ,ntr-o .ucat mare de h+rtie pe care a $sise pe scrin, ,nainte de a ,n tiina autoritile poliiene ti despre descoperirea pe care am !cut-o, a mai "rea s "d toat ,ncperea mai ,ndeaproape) Poate c "om $si aici niscai"a lucruri care, chiar dac n-ar !i de cine tie ce ,nsemntate, ne-ar putea su$era cine anume este uci$a ul sau ce criminal se ascunde su. numele de, SnoJdon i Dro$$er-Bill) Poate c ,n pat "or !i "reo c+te"a h+rtii sau alte lucruri din care s-ar putea do"edi asta) Sherloc# &olmes se apropie de pat, "r+nd s se apleca su. el) - %pre te-te, &arry, urm &olmes, ,ncep+nd s "or.easc ,n oapt, n-ai au-it un -$omot u or dincolo de pereteA

&arry ddu din cap !r s -ic o "or.) Dup o clip, &olmes a(unse din c+i"a pa i mari, !r -$omot, la perete i am+ndoi ascultar un moment, !r mcar s su!le) Dar peste tot era lini teC Dup ce trecur c+te"a minute !r ca -$omotul s se mai repete, &olmes .tu ,n perete cu cheia uni"ersal, pe care o purta ,ntotdeauna ,n .u-unar) Deodat se au-i un -$omot sec) - >u i se pare i ie, &arry, ,ntre. el pe ucenicul su, c ,n dosul acestor sc+nduri se mai a!l ,nc o camer, ce ine tot de locuina uci$a uluiA - Desi$ur, cu toate c nu se "ede nicieri nici o u ) @r s rspund ce"a, &olmes se ,ndrept spre dulap i ,i art u a cu o pri"ire plin de ,neles) - Scoate re"ol"erul, ,i opti el lui &arry, "oi deschide u a i dac "ei au-i "reun -$omot ,n dulap, dup ce-l "oi deschide, s tra$i imediat, cci atunci cel care a pricinuit -$omotul de adineauri este ascuns ,nuntru< i cine ar putea !i altul dec+t cel cutatA &arry se pre$ti s tra$ i lu po-iie ca s poat inti ,n dulap, prin crptura u ii) Dar c+nd maestrul su deschise u a cu precauie, $sir dulapul $ol) &olmes aps ,ntr-un anumit loc al dulapului i peretele din !und al acestuia se deschise) Cei doi detecti"i mai sttur un moment nemi cai i numai c+nd ,n ,ncperea alturat nu se mai au-i nici un -$omot suspect, ,ndr-nir s intre) Aici domnea un ,ntuneric de neptruns) Cu tot cura(ul lor, detecti"ii nu ,ndr-nir s ,nainte-e mai departe prin ,ntuneric, cci s-ar !i putut in orice moment s !ie do.or+i de ctre uci$a ) Dup ce am+ndoi , i aprinser !elinarele electrice, a"+nd .arem at+ta lumin c+t s poat "edea locul i ,ncotro s se ,n"+rteasc, ei cercetar toat ,ncperea) Daca descoperirile lor de p+n acum nu i-ar !i ,ncredinat ,ndea(uns c dduser peste ascun-toarea unui criminal $ro-a", apoi cele ce a!lar ,n camera aceasta le-adusese cea mai deplin si$uran) ?ntr-ade"r, ,ntr-un col era o $rmad de !el de !el de o.iecte pun$ ite, adic unelte din spar$eri) Dar ceea ce interes mai mult pe cei doi detecti"i erau ni te portrete, at+rnate pe perei1 !oto$ra!ii ,n$l.enite ale unor .iei tineri i !rumo i, precum i un portret al unei perechi, ,n haine de nunt) Am+ndoi detecti"ii studiar cu .$are de seam pe omul din !oto$ra!ie) - Ce -ici tu, &an, ,ntre. detecti"ul, !oto$ra!ia asta nu l-o !i repre-ent+nd, .ine,neles cu mult mai t+nr, pe omul pe care-l cutmA - Se prea poate, rspunse &arry, pe "remea aceea se "edea c indi"idul nu purta peruca nea$r de acum i nici nu se "opsise cu ne$ru pe o.ra-) Atunci mai a"ea prul ro u ca !ocul) - Cred c-ar !i .ine s lum !oto$ra!ia cu noi, -ise detecti"ul) ?n ca- c nu l-am $sit pe criminal ,n persoan, ea ne-ar putea a(uta poate s dm de urma ne"estei lui) Apoi mai puse m+na pe cele c+te"a scrisori ce se a!lau pe (os) Hi acum s ne uitm mai cu .$are de seam la ta"an, cci !lcul care desi$ur c-a !ost adineauri aici tre.uie s !ie ascuns pe unde"a) Dup prerea mea, nu se poate s o !i ters dec+t pe acoperi care-i aproape de tot, deasupra capului nostru) A$+ndu-se de cpriori, el a(unse repede la deschi-tura ce da a!ar pe acoperi i al crei capac ,l ridic cu u urin)

- 6ulpea s-a !uri at prin $aura asta, -ise &olmes) Pro.a.il c se "a ,ntoarce tot pe aici, ca s "ad dac musa!irii nepo!tii se mai a!l tot ,n ascun-toarea sa i dac nu cum"a l-au prdat de tot) *l ridic cu pre"edere u ia din ta"an i se uit a!ar) - ?ntr-ade"r, ,n !aa mea se ,ntinde un loc de plim.are pe acoperi uri) 6d i co uri multe i mari, dup care t+lharul s-a putut ascunde u or, spre a ne p+ndi) De aici se poate u or, plim.+ndu-te pe acoperi uri, s a(un$i la o alt u i, iar de acolo ,ntr-un pod al unei case strine, de unde s co.ori in strad, !r s !ii .$at ,n seam) A a"ea che! s m iau dup omul nostru i s !ac o plim.are pe acoperi uri dar, din anumite moti"e, cred c e mai .ine s las asta pentru mai t+r-iu) Dic+nd aceste cu"inte, &olmes ,nchise u ia i sri (os, pe pardoseala camerei unde se a!lau) - >-ar !i .ine, maestre, ,ntre. atunci &arry, s-a teptm aici sau ,n odaia cealalt, ,ntoarcerea criminaluluiA - Desi$ur, .iete, rspunse &olmes, m-am $+ndit i eu la asta< dar cred c-ar !i mai .ine s ne artm un moment (os, in strad, s ne "ad criminalul care desi$ur c st pe acoperi i se uit ,n toate prile, spion+nd ,mpre(urimile) Cum soarele n-a apus ,nc, o s cread c e mai .ine s nu se ,ntoarc ,n odaia lui i pro.a.il c-o s a tepte p+n ce s-o ,ntuneca) P+n atunci, noi ne "om putea ,ntoarce !r s !im "-ui de cine"a) - Planul acesta e minunat, rspunse &arry, urm+nd pe maestrul su, care trecu ,n odaia de alturi) Cei doi detecti"i sttur un moment aici, apoi prsir ascun-toarea uci$a ului, ,ncuind u a in urma lor) CAPITOLUL $ - Lu%ta din man"ard! Dup ce &olmes i &arry se plim.ar mai mult timp, dup cum le !usese "or.a, ,mpre(urul casei i se artar chiar ,n curte, ie ir apoi printre cldirile !a.ricilor de alturi i se ,ntoarser ,nc ,nainte de apusul soarelui ,n camera de la mansard a criminalului) Cum acesta putea s intre ,n locuina lui prin dou pri, ei se hotr+r s se despart pentru c+t"a timp) - 'u, &arry, -ise &olmes ucenicului su, "ei sta la p+nd ,n odaia aceasta din !a, iar eu "oi !ace tot a a ,n odaia cea mic de-alturi) Cel care "a au-i ce"a suspect sau "a a"ea ne"oie de cellalt s .at numaidec+t ,n perete) @ii cu ochii ,n patru, &arry, i $ata in orice moment pentru atac< cci spre a-i u ura criminalului sau "reunuia din to"ar ii lui o e"entual "i-it a locuinei lor, "om lsa u a din !a deschis) Alt!el s-ar putea ca "reunul din ei s-o deschid repede i s n"leasc asupra ta) - 6oi sta la p+nd, ca o santinel, ,l asi$ur t+nrul detecti" ai crui ochi strluceau de .ucurie c a"ea un rol a a de important ,n a"entura ce se pre$tea) S nd(duim c n-o s stm mult la p+nd) &olmes trecu prin dulap ,n camera de-alturi i se a e- pe o saltea stricat ce se a!la pe (os, aproape de deschiderea din ta"an) ;.darea lui &olmes i a lui &arry !u pus la $rea ,ncercare, in $aura aceea ,ntunecoas, dar ea nu sl.i nici un moment) *i a teptar cu cea mai mare ,ncordare "reun ceas apariia lui SnoJdon) %are mi elul mirosise c Sherloc# &olmes i &arry 'axon se ,ntorseser s-l ia

,n primireA Se prea c era a a, cci nici &arry nu dduse "reun semn de "ia) Se "edea c nici el nu "-use nimic ,n postul de o.ser"aie) >oaptea tre.uia s se !i lsat de mult, o noapte "i(elioas ,n ade"ratul ,neles al cu"+ntului) @urtuna ce amenina ,nc de c+nd se plim.au pe strad se de-lnuise) 6+ntul su!la cu putere pe deasupra acoperi ului su. care cei doi detecti"i stteau la p+nd i ptrundea ,n camer printre crpturi, iar c+nd ,ncepu s cad o ploaie $ro-a" ade"rate torente de ap n"lir prin crpturile ta"anului) ?n camerele ,ntunecoase se rsp+ndi o ume-eal $ro-a" i mai ales ,n cea ,n care se a!la acum Sherloc# &olmes, toate lucrurile se udar) Detecti"ul se "-u silit s se scoale de pe salteaua care se udase) *l tocmai "oia s-l ,ntre.e pe &arry dac ,ncperea ,n care sttea rmsese uscat, c+nd un tunet ,n!rico at, urmat de un !ul$er or.itor ,l oprir pe loc) ?n acela i timp, simi un curent puternic de aer ptrun-+nd prin u ia ta"anului, care tocmai !usese deschis) %chii detecti"ului se ,ndreptar ,ndat spre deschi-tura ta"anului) Apoi se ascunse dup o mo.il, !r s !ac nici cel mai mic -$omot) Cel a teptat sosise) Criminalul se uit cu mult pre"edere prin crpturile u iei) *l ascult cu cea mai mare ,ncordare, in+nd ,nc ,n m+n capacul pe care-l ridicase, $ata la cel mai mic -$omot s se retra$ i s-l ,nchid la loc) A.ia dup ce cre-u c putea !i si$ur, deschise de tot u ia i sri (os, ,n camera ,ntunecoas) *l era acum a a de aproape de Sherloc# &olmes ,nc+t acestuia ,i tre.ui mare stp+nire de sine ca s nu sar asupra iui) M+inile lui Sherloc# &olmes se ,ntinser s-l apuce, dar ,n ultimul moment el , i schim. planurile, cci mai ,nainte de a-l prinde pe criminal, "oia s "ad ce a"ea de $+nd s !ac acolo) =ndi"idul se ,ndrept ,ndat spre colul unde se a!lau instrumentele de spar$ere) /AhC se $+ndi &olmes, "rea s mai !ac o nou a!acere i- i caut instrumentele tre.uincioase) Dar nu tre.uie s-l las s a(un$ p+n acolo) Dac mi elul "a pune m+na pe "reo dalt sau alt instrument, "oi !i mai sla. dec+t el i-mi "a !i mai $reu s-mi apr pielea)0 ?n acel moment se au-i o .taie u oar ,n perete) 0Doamne, oare, tocmai ,n momentul acesta s !i "enit cine"a i la &arryA Sau poate c &arry au-ise sritura de pe acoperi a lui SnoJdon i prin .taia aceea "oia s-l ,ntre.e pe &olmes dac a"ea ne"oie de a(utorul luiA0 ?n tot ca-ul, .taia aceea nu era tocmai pe placul detecti"ului, cci o au-ise i SnoJdon, !r nici o ,ndoial) ?ntr-ade"r, &olmes ,l "-u cum tresare i se code te un moment, ne tiind ce s !ac) Dar ,ndat ce se au-i ,n odaia de alturi un al doilea -$omot, pricinuit de o u ce se ,nchidea, acesta sri direct la u a secret a dulapului s treac ,n odaia de alturi) Dar n-a(unse s- i ,ndeplineasc $+ndul, cci ,n acel moment ,n care ,mpin$ea u a, &olmes, dintro sritur de panter, !u ,n spatele lui) %mul, luat prin surprindere, scoase o ,n(urtur sl.atic) Apoi, cu putere uimitoare i cu o di.cie nemai"-ut, cut s se scuture de cel care-l atacase, dar acesta ,l apucase de $+t i-l inea .ine) ?nc "reo c+te"a clipe i criminalul era s !ie stran$ulat) Deodat ,ns acesta se arunc pe spate cu toat puterea corpului su, a a c &olmes c-u $reu cu capul pe o unealt de !ier, ce se a!la ,n cale i !u un moment ameit) Criminalul se !olosi de momentul acesta !a"ora.il, , i adun

toate puterile i scp din m+inile detecti"ului) Apoi apuc o p+r$hie $roas de !ier i "ru s -dro.easc capul lui Sherloc# &olmes, care tocmai se ridica de (os) Dar ochii detecti"ului, care se pare c "edeau tot at+t de .ine prin ,ntuneric ca i la lumina -ilei, o.ser"ar c SnoJdon apucase !ierul prime(dios i, mai ,nainte ca acesta s-l ridice ,n aer, apuc i el un ciocan i se pre$ti s !ac acela i lucru ca SnoJdon) Ast!el &olmes , i ridic i el ,n aer unealta-l $rea, dar SnoJdon scp, d+ndu-i o lo"itur di.ace) &olmes c-u iar la pm+nt i acum ,ncepu o lupt $ro-a" ,ntre cei doi oameni, ,n mi(locul ,ntunericului de neptruns ce domnea ,n ,ncpere) *i se rosto$oleau la pm+nt, rsu!l+nd din $reu, cci c+nd unul era mai tare, iar dup un moment, cellalt) Se luptau ca dou !iare $ata s se s!+ ie, dar nici unul nu i-.utea s-l ,n"in$ pe cellalt, am+ndoi a"+nd o putere e$al) ?n s!+r it &olmes reu i s- i apuce stiletul i !cu o tietur puternic ,n umrul potri"nicului su) Atunci criminalul ii ddu drumul cu un stri$t de durere) Apoi, srind ,n sus, se repe-i spre deschi-tur i, mai ,nainte ca detecti"ul s-l poat urma, SnoJdon se ridic pe .+rne cu iscusina unei pisici i ie i a!ar prin u ia lsat deschis) Pe c+nd se mai a!la ,nc cu picioarele at+rnate ,n odaie, in+ndu-se numai cu m+inile de mar$inea !erestrei, &olmes se repe-i asupra lui s-l apuce i s-l tra$ ,napoi ,n camer) Hi desi$ur c-ar !i reu it s-o !ac, dac criminalul ,ncercat nu ar !i pre"-ut $+ndul i nu i-ar !i dat o lo"itur cu piciorul ,n !runte) Stp+nindu- i durerea, &olmes , i duse m+inile la !runte< ,n timpul acesta SnoJdon reu i s-a(un$ pe acoperi ne"tmat) Detecti"ul slo.o-i numaidec+t un $lon de re"ol"er in urma lui SnoJdon, care ,ns ,i rspunse cu un r+s .at(ocoritor) - Mi el .lestematC scr+ ni detecti"ul, te "oi urmri chiar i p+n-n iadC *l !cu o sritur i se prinse de .+rne, apoi "ru s se urce pe acoperi ) Dar ,n acela i moment, capacul deschi-turii ,i c-u ,n cap i ,n acela i timp au-i pe SnoJdon aler$+nd $r.it pe acoperi , spre casa "ecin) CAPITOLUL $I - O %lim&are %rime'dioa"! Lo"itura cu capacul $reu ar !i !ost desi$ur mortal dac &olmes n-ar !i a"ut su. plrie o plac de oel ce-= !erise p+n atunci de mult lo"ituri) *l nu !u dec+t puin ameit i i-.uti s-a(un$ pe acoperi , unde se opri c+te"a minute, pentru a- i recpta (udecata-i rece i a se $+ndi la $oana prime(dioas care urma) Situaia era ,n$reunat i de "i(elia ce se de-lnuise i mai tare, url+nd cu !urie) Cerul nopii era ,ncrcat de nori $rei, aductori de "i(elie< tunetul .u.uia !r ,ncetare< !ul$erele strluceau, iar "+ntul su!la cu at+ta putere peste acoperi uri, ,nc+t era !oarte periculos s um.le cine"a pe mar$inea lor) ?n !iecare moment, detecti"ul putea s !ie aruncat de !uria "+ntului in ,ntuneric< dar ploaia ce-i uda i-i rcorea !runtea ,l !cu in stare s ,ntreprind urmrirea prime(dioas a criminalului) Cu tot "+ntul care ,n momentul acela se ,nteise mai tare i su!la cu !urie, el clc pe ($hea.ul de tinichea ce se ,ntindea de-a lun$ul acoperi ului i care se ,ndoi su. $reutatea lui) Cu o ,ndr-neal ne.uneasc, &olmes aler$ pe mar$inea prpstiei ameitoare i i-.uti s-a(un$ la captul acoperi ului< aici lu o hotr+re eroic i,

dintr-o sritur, !u pe acoperi ul casei "ecine) Cum acesta era ud, $reutile urmrii se mrir i mai mult) &olmes se hotr, sa- i adune toat ener$ia spre a pune m+na pe criminal, chiar pe acoperi ul acela, orice i s-ar !i pus in cale) Cci, dup cum se ,ncredinase, criminalul se a!la ,nc pe acoperi ) ?l "-use chiar atunci c dispruse in dosul cupolei de sticl ce se ,nla in mi(locul acoperi ului, cupol construit s lumine-e p+n ia eta(ul de (os) Detecti"ul puse m+na pe re"ol"er) Mai a"ea ,nc patru $loane pe care le putea tra$e asupra lui SnoJdon i dorea s-i $ureasc puin pielea, dac el aler$a spre cupola ,mpre(muit de un $rila( de !ier su.ire) Hi ,ntr-ade"r criminalul, care se a!la la p+nd ,n dosul cupolei, sri atunci repede in sus, spre a n"li asupra lui &olmes, tot cu re"ol"erul pre$tit) Lini tea !u tul.urat de -$omotul a cinci sau ase $loane trase repede unul dup altul, dar in ,ntunericul acelei nopi "i(elioase nici un lupttor nu i-.uti s nimereasc inta) @urios, SnoJdon , i arunc atunci arma ca s se lupte cu potri"nicul su cu m+inile $oale sus, pe acoperi ) Dar aceasta con"enea de minune lui &olmes, cci i el era un .oxer .un i chiar luase mai multe premii) - Come-inC -ise "esel ctre potri"nicul su, "ei "edea c n-ai !cut ale$erea potri"itC Hi numaidec+t el ls s cad o ploaie de lo"ituri !urioase in capul lui SnoJdon) Dar &olmes a"ea de-a !ace cu un inamic tot a a de iscusit i puternic ca el cci i acesta prea iniiat in toate mecheriile luptei i par ,ntr-un chip minunat lo"iturile pe care &olmes "oia sa i la aplica, mai ales ,n re$iunea stomacului) ?n s!+r it SnoJdon sl.i un moment i ,n clipa urmtoare cpt o ast!el de lo"itur in partea de (os a corpului ,nc+t , i pierdu i "ederea, i au-ul, c-+nd pe spate, rosto$olindu-se peste $rila(ul scund al cupolei) D$omotul $ro-a" al $eamurilor sparte, ce se pr.u ir in ad+ncime, !u acoperit de stri$tul de moarte al criminalului care cdea de pe acoperi in cas, de la o ,nlime de patru eta(e) &olmes "ru s se aplece peste $rila( i s se uite in (os prin $eamurile sparte, ca s se ,ncredine-e dac SnoJdon murise, c+nd au-i o ,mpu ctur in spatele Cui, iar c+nd se ,ntoarse, un $lon trecu la un milimetru de capul lui) Spre marea lui mirare, el "-u c de pe acoperi se deschideau o mulime de !erestruici prin care ie eau oameni cu !elinare in m+ini) *i srir din toate prile asupra lui &olmes, sco+nd ,n(urturi sl.atice) Desi$ur c ei ,l socoteau un spr$tor prime(dios, .a poate chiar ce"a mai ru) ?mpu cturile trase pe casa "ecin le atrseser atenia i o.ser"ar c se petrece ce"a neo.i nuit deasupra capetelor lor) Acum ,ns spar$erea $eamurilor cupolei, lupta ce se petrecuse puin mai ,nainte l+n$ ea i pr.u irea lui SnoJdon ,nuntrul casei, toate acestea li se prur at+t de ciudate ,nc+t cre-ur numaidec+t c a"eau de-a !ace cu ni te spr$tori care , i aleseser tocmai aceast noapte "i(elioas pentru a- i s"+r i !rdele$ile) Dar oamenii din Baltimore, i mai ales cei din cartierul acesta, erau ni te oameni hotr+i) >imeni nu putea s $lumeasc cu ei, i locuitorii casei cu cupol do"edir numaidec+t aceasta cci !r s-asculte explicaiile lui Sherloc# &olmes =ar !i s!+ iat de "iu, dac el nu s-ar !i priceput s scape datorit ,ndr-nelii i di.ciei lui)

6-+nd prea .ine c era s se !ac moarte de om, mai ,nainte de a-i putea !ace pe oamenii aceia tur.ai s ,nelea$ c nu era "ino"at, &olmes sri cu pa i mari peste acoperi ul umed i se ,ndrept spre casa "ecin) Dar cum urmritorii se luar dup el, descrc+nd mereu !ocuri de re"ol"ere, el "-u c drumul spre odaia lui SnoJdon era .locat) >u-i mai rmase altce"a dec+t s !ac o ,ncercare disperat, mai mult dec+t ,ndr-nea, de a co.or, de pe acoperi in curte pe .urlanul de ploaie) Urmritorii lui scoaser un nou stri$t de !urie c+nd ,l "-ur c se apleac spre acoperi i in+ndu-se cu putere de .urlan, !lutur c+te"a momente ,n aer, ,ntre cer i pm+nt< apoi $sind un spri(in pentru picioare, ,ncepu s co.oare pe .urlan cu iscusina i experiena unui acro.at din cei mai .uni) &olmes co.or, de-a lun$ul .urlanului de ploaie in mi(locul tunetelor asur-itoare i al !ul$erelor or.itoare) Dar co.or+rea lui nu rmase neo.ser"at) Pe toate coperi urile i chiar in curte, n"liser o mulime de mcelari care ,l -riser pe &olmes) Ast!el, mai ,nainte de a a(un$e la pm+nt, el "-u c i aici i se pre$tea aceea i soart cu care-= ameninaser oamenii de pe acoperi ) >umai dac &arry ar !i !ost acolo s-= recunoascC &olmes se temu c le$itimaia pe care i-o dduse pre!ectul poliiei nu a"ea s-i !ie de nici un !olos !at de .estiile acestea de mcelari, care ameninau cu .raele $oale i "+n(oase) Din !ericire pentru el, acest -$omot neo.i nuit atrsese c+i"a polii ti de la secia de politie din apropiere i ace tia i-.utir s ,n!r+ne-e !uria oamenilor din curte, p+n c+nd &olmes putu s- i arate identitatea) ?n c+te"a cu"inte, el explic !uncionarilor moti"ul prime(dioasei lui co.or+ri de-a lun$ul .urlanului) Ace tia a.ia , i puteau crede urechilor) A adar, chiar in apropierea lor, la o deprtare de numai c+te"a case de secia de poliie, , i a"ea ascun-toarea criminalul .ieilor, care .$ase $roa-a i spaima in tot ora ul i chiar in ora ele din ,mpre(urimiC A tre.uit s "in detecti"ul din Londra s-l descopere pe acest uci$a mi-era.il) Poate c cel puin acum a"eau s reu easc, su. conducerea lui Sherloc# &olmes, s-= prind pe presupusul SnoJdon) Sherloc# &olmes nu prea credea ca SnoJdon s !i scpat cu "ia din c-tura aceea $ro-a" de la o ,nlime a a de mare) Dar nu mic le !u mirarea tuturor celor care ,l ,nsoeau c+nd ptrunser in "esti.ulul casei de alturi, in care ddea cupola de sticl, i nu-= $sir pe criminalC %ric+t de necre-ut prea lucrul acesta, dar nu se putea alt!el presupune dec+t c uci$a ul, in cdere, se a$ase cu o m+n de candela.rul uria ce lumina "esti.ulul i scrile) De aici el , i $sise un drum i ie ise cu .ine a!ar) Ast!el, &olmes i polii tii se $+ndir s continue cercetrile) Detecti"ul era ner"os) Dac =-ar !i a"ut mcar pe &arry l+n$ elC Dar unde rmsese oare t+nrulA Dac ar !i a"ut i el o a"entur ca a luiA CAPITOLUL $II - Trium(ul lui )arr* &arry, au-ind -$omotul ciudat ce se !cuse dintr-o dat ,n ,ncperea "ecin, se $+ndi imediat s aler$e ,n a(utorul maestrului su, cci i se pruse c cine"a srise pe !erestruica ta"anului din camer) Cum ,ns maestrul su nu-i !cuse semnul con"enit, el renun la $+ndul acesta) >u tia dac &olmes nu .tuse ,n u , numai ca el s nu intre ,n acel moment, cci se putea ca prin intrarea lui necu$etat s-i strice cine tie ce

plan detecti"ului i acesta l-ar !i costat prea mult pe &arry, care nu "oia cu nici un pre s-l supere pe maestrul su) ?ndat ce ,i apru oca-ia s dea semnalul hotr+t, au-i apropiindu-se de u ni te pa i u ori de !emeie, care se opri l+n$ u , pro.a.il s asculte, i care , i aps m+na ,ncet pe clan) &arry se ascunse dup dulapul cel mare, a tept+nd cu ,ncordare intrarea persoanei misterioase) >u trecur nici c+te"a secunde i u a se deschise ,nceti or, iar ,n pra$ se i"i o !emeie ,nalt, sla., ,m.rcat ,n ni te haine de culoare ,nchis) Dar ,n odaie era a a de ,ntuneric, c &arry nu putu s-o recunoasc pe !emeia care se oprise ,n pra$) Deodat ,ns, .olta nea$r de nori !u str.tut de un !ul$er ce lumin o clip odaia i pe !emeia din u ) Ast!el &arry putu "edea ,n !u$ !i$ura palid i ,n$ro-it, cu trsturile schim.ate de spaim, a unei !emei care prea s !ac parte din lumea .un i el !u cuprins de o mare a$itaie, cci , i aduse aminte numaidec+t de !emeia nenorocit pe care o "-use ,n haine de mireas, la .raul lui SnoJdon, ,n !oto$ra!ia din camera de alturi) %are ce-o hotr+se pe !emeia aceasta care, dup spusele portarului, se desprise de mult de .r.atul ei, din pricina .rutalitii lui, s "in aici cu toat ora t+r-ie i cu toat "i(elia de a!arA %are ce le$turi mai a"ea cu criminalulA Desi$ur, a a tre.uie s !ie, i numai dorina de a "or.i cu .r.atul ei o adusese aici) Dar tia ea oare c SnoJdon era un criminal at+t de prime(dios i c "rsase aici sus, ,n aceast mansard mi-era.il, s+n$ele ne"ino"at al lui Charley Dau!orth i poate chiar i pe cel al celorlali .iei uci iA &arry se $+ndi s-l ,n tiine-e numaidec+t pe maestrul su de aceast "i-it nea teptat i .tu ,ncet ,n perete) Aceast lo"itur era cea care contrariase at+t pe &olmes !iindc !usese au-it i de SnoJdon) Apoi &arry se hotr, repede i se ,ndrept spre !emeie, tocmai ,n momentul c+nd un nou !ul$er lumin odaia) Un stri$t ,n.u it de $roa- ie i din $ura !emeii care rmase ,ncremenit in pra$ul u ii dar ,ndat dup aceea ea se retrase, ,nchise u a i o lu la !u$) &arry 'axon o urmri numaidec+t) Lucrurile se petrecur a a de repede, c el nu mai au-i nimic din lupta ce se ,ncinsese, ,n acela i moment ,ntre &olmes i SnoJdon)'+nru5 detecti" tia s aler$e de minune< totu i ii !u $reu s se in dup !emeia palid) Htia c &olmes "a da o mare importan !aptului c a pus m+na pe presupusa ne"ast a uci$a ului de copii cci, dup toate pro.a.ilitile, ea ar !i !ost cea mai ,n stare s dea in!ormaii preioase asupra criminalului) De aceea, el nu "oia cu nici un pre s-o scape din m+n) &arry aler$ in urma ei printr-un ir de str-i p+n c+nd ,n s!+r it aceasta se opri a.ia su!l+nd, la intrarea unei !undturi, unde nu mai a"ea s !u$ mai departe) - Cine e tiA o ,ntre. &arry, care i el a.ia mai rsu!la i o apuc de m+n tr$+nd-o in !undtura tcut i sin$uratic, ca s poat "or.i cu ea netul.urat) >u e ti doamna SnoJdon, soia omului care locuie te in mansarda srccioas ,n care "oiai s intri adineauriA @emeia tcu) Se "edea c spaima o amuise) - 6or.e te, strui t+nrul detecti", ce moti" te-a !cut s-l "i-ite-i pe soul dumitaleA - De ce m ,ntre.i i ce te ,ndrepte te s-mi pui aceste ,ntre.riA exclam ,n s!+r it !emeia)

- Sunt detecti", rspunse &arry) >u tii oare ce .nuieli planea- asupra .r.atului dumitale, SnoJdonA - De unde tii c eu sunt doamna SnoJdonA - @oto$ra!ia dumitale i a soului ,n haine de nunt, din ,ncperea cea mic, nu las nici o ,ndoial despre asta) 'e pl+n$, doamn, c dup c+t se pare mai ai simpatie pentru un om menit s !ie sp+n-urat))) 'e-ai desprit de mai mult timp de el< de ce "oiai acum s-l "e-i iarA - %, Dumne-eule mareC $emu !emeia) 6or.ele pe care le aud acum din $ura dumitale ,mi ,ntresc .nuiala pe care o a"eam ,mpotri"a lui, de c+nd am "-ut anunul a!i at la poliie ,n toate colurile i pe toate str-ile) %, spune-mi, domnule, e ade"rat c el l-a omor+t pe Charley Dau!orthA Cci m-am dus ,n ascun-toarea din Bar#lay Street numai ca s-aud din $ura lui Beremy))) A adar, el este uci$a ulA - Da, doamn rspunse &arry) @emeia a.ia mai putea respira de $roa-) - A"ei do"e-iA ,ntre. ea apoi, ,n!rico at) - Cele mai -dro.itoareC %chii t+nrului detecti" se aintir, la aceste cu"inte, cu ptrundere pe !aa palid a !emeii, luminat de lumina tremurtoare a !elinarului l+n$ care sttea) ?n momentul acela !ata ei strlucea de .ucurie) - Se pare, urm &arry, c aceast in!ormaie te-a mulumit i c m-am ,n elat c+nd am -is c simpatia pentru .r.atul dumitale te hotr+se s te duci la locuina lui) - Do"ede te-mi, domnule, rspunse !emeia repede, c Beremy e ,ntrade"r uci$a ul micului Dau!orth i "ei a!la i dumneata de la mine, dar in alt loc, mai mult chiar dec+t dore ti s tii) &a, haC r+se ea cu amrciune, eu s am simpatie pentru sceleratul acelaA - ?i "oi da do"e-i, rspunse &arry repede< ele sunt ,n pachetul acesta) - Atunci "ino cu mine, domnuleC -ise !emeia apuc+ndu-l pe &arry de .ra) Peste c+te"a momente, "ei a!la moti"ul care m-a ,ndemnat s m duc la locuina soului meu) *a ,l trase pe &arry dup ea i coti iar ,n strada principal) Aproape de $ara Camden, ale crei lumini se "edeau ,n deprtare, se oprir ,n !aa unei case cu un eta() - Am a(uns, ,i -ise !emeia lui &arry) *a deschise u a casei i am+ndoi intrar ,ntr-o odaie luminat sla.) =n momentul acela, o u ce da ,n ea se deschise) - *i, Ma.el, ,ntre. o !emeie de "reo trei-eci de ani, care se i"i ,n pra$ul u ii !oarte ,n$ri(orat, ce "e ti aduciA Bnuiala ta era ,ndreptitA - Domnul acesta i-o "a do"edi, -ise !emeia care rspunse la numele de Ma.el, art+ndu-l pe &arry, pe care cealalt a.ia acum ,l o.ser" cu mirare) 'e ro$, domnule, se adres ea t+nrului detecti", s intrm ,n aceast camer) A "rea s te pre-int surorii mele, doamna ;uth Dau!orth, pentru care, mai ales, am !cut drumul p+n ,n strada Bar#lay) - Doamna Dau!orthA -ise &arry 'axon ,ndrept+ndu- i pri"irile cu uimire c+nd la una, c+nd la alta, suntei suroriA - Dar de ce pui aceast ,ntre.areA - Dar se "ede .ine, de la prima "edere, c suntei surori dup asemnarea pe care o a"ei) Ce ,nlnuire ciudat de ,mpre(urri m !ace s $sesc aici dou doamne, care nu sunt ,n le$tur cu numai cu uci$a ul, ci i cu "ictimaA %are asta s ai. "reo le$tur cu crimaA

- Suntei criminalist, domnule, nu-i a aA ,ntre. Luth Dau!orth< deci nu m mir c " exprimai o asemenea prereC 6e-i, Ma.el, a"ea ori n-a"ea dreptate .r.atul meu s cad intr-o asemenea capcanA 6oiam s-l con"in$, !c+ndu-l s cread c nimeni nu "a crede c el, unchiul lui Charley, este uci$a ul copilului ne"ino"at, dar n-a "rut s m-asculte) 'ocmai c suntem ,nrudiiC Dicea el, tocmai pentru c, dup moartea lui Charley, eu sunt mo tenitorul cel mai apropiat al !ratelui meu, se "a crede c i-am luat "iaaC Hi dup asta a !u$it ca un ne.un, nu tiu ,ncotro, i m tem s nu- i !i luat -ilele))) Hi ca s " "or.esc numai de mine, "e-i, Ma.el, nu i-am spus tot ade"rul, nu i-am po"estit ce purtare ciudat a a"ut !ratele .r.atului meu, tatl lui Charley, !a de mine, c+nd a !ost a-i-diminea la noi) Ar !i tre.uit s !iu oar. s nu o.ser" c el s-a purtat ast!el, !iindc ne .nuia, pe mine i pe .r.atul meu, de aceast crim odioas) De aceea am aler$at la tine, dra$ sor, s-i cad ,n $enunchi i s te ro$ s a!li dac nu cum"a .r.atul tu, omul acela care de(a are at+tea pcate pe su!letul lui, nu e "ino"at de aceast crim) - Da, a a e, rspunse doamna SnoJdon, ,ntorc+ndu-se spre &arry, !iindc nu .nuiam c ;uth "a imita exemplul soului ei, dac nu "a putea s- i do"edeasc ne"ino"ia in aceast crim i !iindc chiar eu a"eam .nuiala ,ntemeiat c .r.atul meu era "ino"at de toate crimele s"+r ite in timpul din urm ,n Baltimore m-am dus ,n strada Bar#lay) Hi acum dumneata, domnule, mi-ai putea arta, dup cum mi-ai !$duit, do"ada c Beremy este cu ade"rat uci$a ul lui Charley Dau!orth) 'e asi$ur ,nc o dat c nu "oi a"ea nici o consideraie pentru mi elul acela care mi-a nimicit toat !ericirea "ieii meleC /=ar dac "ei "rea, te "oi duce i la celelalte ascun-tori pe care Beremy le are aici ,n Baltimore)0 &arry des!cu pachetul, dar a.ia "-ur cele dou !emei coninutul lui i scoaser ipete de $roa-) ;uth Dau!orth recunoscuse, la prima "edere, intr-un de$et al m+inii car.oni-ate pe care &olmes o $sise in cenu a din so., un inel mic de aur, cu o piatr de ru.in ro u, pe care Bames Dau!orth i-l druise odinioar !iului su) *a , i acoperi ,n$ro-it !aa cu m+inile i ,ncepu s pl+n$ ,n hohote) - Unde ai $sit toate asteaA ,ntre. Ma.el, care a.ia se putea stp+ni s nu cad, at+t era de tul.urat) - ?n so.a de !ier din camera soului dumitale, iar ,n scrin cma a ,ns+n$erat) Uitai-" aici, pe ea sunt cusute iniialele C)D) Mai e ne"oie i de alte do"e-i c SnoJdon, cum se nume te .r.atul dumitale, este uci$a ul lui Charley Dau!orthA - >uC >uC -ise Ma.el, at+t a(un$e s rup pentru totdeauna i cea din urm le$tur ce m mai le$a de soul meu, pe care l-am iu.it altdat cu at+ta ardoare) S+n$ele ne"ino"at al copiilor tre.uie r-.unat i " "oi a(uta pe c+t ,mi "or ,n$dui sla.ele mele puteri) - Atunci "ino, -ise &arry, ,n"elind la loc .raul cada"rului, cma a i !oto$ra!ia, s-i ,ndepline ti !$duiala) *l , i lu plria i prsi, ,mpreun cu Ma.el SnoJdon, csua ,n care se petrecuse aceast scen) &arry se ,ndrept repede spre strada Bar#lay, unde se a!la ascun-toarea criminalului) Ardea de ner.dare s-l in!orme-e pe marele su maestru despre descoperirile pe care le !cuse) *l era plin de m+ndrie, tiind c maestrul su "a !i mulumit de el) CAPITOLUL $III - I " % ! + i r e a c r i m e i &arry i ,nsoitoarea lui, Ma.el SnoJdon, tocmai a(unseser ,n !aa casei din strada Bar#lay, unde sttuse ascuns luni ,ntre$i uci$a ul de .iei, c+nd,

spre marea lui mirare, t+nrul detecti" au-i "ocea cunoscut a maestrului su "enind dinspre o poart "ecin) Apoi ,i "-u pe &olmes ie ind ,mpreun cu c+i"a polii ti pe u a casei in care se a!la locuina uci$a ului) *i !useser la mansarda lui SnoJdon, de unde &olmes , i luase haina pe care o lsase acolo) Acum se pre$teau s se duc la secia de poliie, ce se a!la pe o strad "ecin, s-l in!orme-e pe inspector despre descoperirea detecti"ului i despre cele ,nt+mplate ,n strada Bar#lay) =n acela i timp, &olmes "oia s se interese-e la poliie, dac se a!lase pe acolo ce"a despre &an 'axon) ? i poate ,nchipui oricine c+t !u el de .ucuros c+nd ddu cu ochii de ucenicul sau) - &ei, .iatule, iat-teC -ise el mulumit) Dar cine este doamna de l+n$ tineA - Sunt !ericit, maestre, s-i pre-int pe doamna Ma.el SnoJdon, rspunse &arry cu m+ndrie) Hi ochii lui se aintir, asupra !eei detecti"ului, spre a o.ser"a impresia pe care i-o !ace aceast !emeie) Hi !u mulumit pe deplin) Cci, cu toate c Sherloc# &olmes nu lsa de o.icei s i se "ad pe !a sentimentele luntrice, de ast dat ,ns ochii ,i strluceau de .ucurie) - Atunci ne putem a tepta la mrturii importante ,n ca-ul Dau!orth, -ise &olmes ,ndrept+ndu- i ochii ,ntre.tori spre Ma.el SnoJdon) - ?ntr-ade"r doamna este hotr+t s ne dea toate in!ormaiile asupra locuinei pro.a.ile a celui pe care, dup c+t mi se pare, ,nc n-ai putut pune m+na, cu toate c, (udec+nd dup -$omotul pe care l-am au-it in ,ncperea m i c ,nainte de plecarea mea, am .nuit c-ai a"ut o ,nt+lnire serioas cu el) - Din pcate, mi-a scpat printre de$ete, rspunse &olmes) Dac doamna cu care ai a"ut norocul s te ,nt+lne ti i despre care cred c este soia criminalului e hotr+t s ne !ac "reo c+te"a mrturisiri ,mpotri"a lui, aceasta ne "a aduce o mare .ucurie) ?n ca-ul acesta, doamna ar tre.ui s !ie a a de .un s ne ,nto"r easc la secie) Scenele a$itate ce s-au petrecut aici ,n timpul a.senei tale, &arry, au atras, dup cum "e-i, o mulime de curio i i deci n-ar !i cu putin s "or.im lini tii) - Sunt $ata s " urme-, rspunse doamna SnoJdon, cred c e de datoria mea s nu mai ascund autoritilor ceea ce n-am spus p+n acum din consideraie pentru soul meu) Doamna SnoJdon ,i ,nsoi pe cei doi detecti"i i pe polii ti la .iroul de poliie cel mai apropiat, unde &olmes i ceilali polii ti !ur uimii de mrturisirile pe care nenorocita de soie a criminalului le !cu despre .r.atul ei) *a le -u$r"i cu durere "iaa plin de dureri i de amrciune pe care o dusese ani de-a r+ndul cu .r.atul ei, pe care la ,nceput ,l cre-use un om cinstit, or.it cum era de dra$oste) Dar el de"eni ,n cur+nd un om ru i .rutal) Cu toate acestea, !iindc nu le ascultase pe rudele ei care se supraser, ea rmase cu el i trir ,mpreun timp ,ndelun$at) Dar SnoJdon !u destituit din postul su de la .anca unde lucra din cau-a ,n eltoriilor i a deturnrilor i de atunci c-u din ce in ce mai (os, p+n ce a(unse un criminal de r+nd) - ?nc din 'exas, po"esti nenorocita !emeie suspin+nd i "rs+nd iroaie de lacrimi, mi s-a prut c Beremy a"ea ,nclinri per"erse ctre tineri i .iei, c a"ea predispo-iii sadice))) ?mi mai aduc aminte cu $roa- c ,ntr-o -i am dat peste el tocmai c+nd rupea capul unor porum.ei i .ea s+n$ele cald al

psrilor ucise) Aceasta m hotr, atunci s !u$ de el i am "enit ,n Baltimore unde se a!la sora mea, mritat cu domnul Bill Dau!orth, un mic !uncionar de la $ara %hio) Dar ,n cur+nd m urm i Beremy, pe care l-am ,nt+lnit din ,nt+mplare pe strad) *l mi-a (urat cu lacrimi !ier.ini, !c+ndu-mi cele mai mari !$duieli, c se "a ,ndrepta i "a de"eni un om cumsecade, dac ,mi "oi le$a "iaa iar de a lui, i l-am cre-ut) >e-am mutat am+ndoi ,n locuina srccioas unde, dup cum am a!lat acum, s-a ,nt+mplat dup plecarea mea o crim ,n!rico toareC))) l-am o!erit aproape tot ce mai rmsese din a"erea mea pe care, silit de el, am ridicat-o de la .anc, ,nc de c+nd eram ,n 'exas) ?mi po"estise c reu ise s capete un post, mic i ru pltit, de copist la un a"ocat) Dar ,n cur+nd am !ost silit din nou, din pricina relei sale purtri i a .rutalitii lui, s m despart de el i s m mut ,n csua unde l-am dus pe t+nrul criminalist i unde am $sit-o i pe sora mea) *a a a"ut $ri( de mine c+nd m-a "-ut "enind la ea, acum c+te"a sptm+ni, lipsit de orice spri(in iam descris chinurile mele< dar nu i-am mrturisit .nuiala ,n!rico toare pe care o a"eam asupra .r.atului meu, de c+nd triam din nou cu el aici, ,n Baltimore) - Bnuiai oare c SnoJdon ar !i autorul tuturor acelor $roa-nice omoruri s"+r ite ,n timpul din urm ,n BaltimoreA ,ntre. &olmes) - >u, domnule, nu .nuiam deloc una ca asta, cci alt!el a !i ,n tiinat numaidec+t poliia< .nuiam ,ns c SnoJdon !rec"enta cercurile criminalilor, rspunse !emeia) ?ntr-o -i ,ns am descoperit c o lad mare de lemn a!lat ,n camera mic a locuinei noastre din mansard era plin de o mulime de instrumente de spr$tor< ,n a!ar de asta, "i-itele prea dese ale unui om cu urechea dreapt ,n(umtit i care la prima "edere, nu prea tocmai o poam .un, ,mi dduser de .nuit))) ?ntr-o sear, c+nd omul acesta a "enit iar la soul meu, cre-+ndu-se neascultai, a"ur ,mpreun o con"or.ire lun$ pe optite) C+nd au plecat, i-am urmrit i am "-ut c- i ,ndreptau pa ii spre locul de!imat din port, unde, cum am a!lat mai t+r-iu, "eneau tot !elul de criminali) A doua -i de dimineaa am citit c se s"+r ise ,n ora o spar$ere mare la o .anc din cele mai ,nsemnate) Hi cum SnoJdon nu s-a ,ntors acas dec+t !oarte t+r-iu, dup mas, .nuiala mi se pru ,ntemeiat i am !ost aproape si$ur c i el !usese amestecat ,n acea spar$ere) Dup aceea, l-am mai "-ut de multe ori duc+ndu-se spre Locus-Point, la c+rciuma marinarilor cu !irma /Ancora de aur0))) Acestea sunt mrturisirile pe care "oiam s "i le !ac, domnilor) Poate c "ei i-.uti s $sii pe SnoJdon, criminalul copiilor, ,n Locus-Point) - /Ancora de Aur0 este un local pe care poliia ,l cunoa te de mult ca pe un loc de ,ntrunire al t+lharilor, rspunse !uncionarul de la poliie) Dar mai multe ra-ii !cute acolo n-au dat nici un re-ultat cci !r ,ndoial criminalii care se duc acolo sunt ,n tiinai ,ntotdeauna de "enirea poliiei) Din nenorocire, exist i ,n poliia noastr indi"i-i care au le$turi cu lumea interlop) Cu toate acestea, se pare c lucrul cel mai .un ar !i s !acem o nou ra-ie la /Ancora de Aur0 - Bine,neles, rspunse &olmes, sunt cu totul de prerea dumitale i nd(duiesc c, dac "om a"ea destul pre"edere, uci$a ul "a cdea ,n noaptea aceasta in m+inile noastre) 6or !i de a(uns c+i"a polii ti .uni pentru a-l prinde nu numai pe criminalul $ro-a" care mi-a scpat ast-sear, dar i pe ceilali t+lhari care , i au ascun-toarea la /Ancora de Aur0 Poliistul !u de aceea i prere cu &olmes i-n cur+nd plnuir totul) Dup c+te"a minute, pe c+nd doamna SnoJdon se ,ntorcea acas, o mic trup de

-ece polii ti, ,nto"r it de cei doi detecti"i londone-i, se ,ndrepta spre LocusPoint) C+nd a(unser aproape de c+rciuma 0Ancora de Aur0, &olmes hotr, cu conductorul micii trupe de polii ti, toi ,narmai cu re"ol"ere, s-l lase pe el i pe &arry s intre sin$uri ,n localul suspect i s-l urme-e numai dup ce-l "a chema printr-un semnal anume hotr+t, din !luier) Apoi el i cu &arry se duser pe o strad dosnic i ,ntunecoas, prin care, dup prerea lor, se putea intra ,n odile din dos ale unei case sin$uratice din port, ,n care se a!lau slile c+rciumii marinarilor, ,nc at+t de !rec"entat la o or a a de t+r-ie) Bnuiala lui nu-l ,n elase) Dup ce str.tur strada ,ntunecoas, cei doi a(unser la un -id nu tocmai ,nalt ce ,mpre(muia curtea localului /Ancora de Aur0) Cu puin osteneal, cei doi detecti"i reu ir s se caere pe -id i s sar apoi ,n curtea ,ntunecoas) Aici, atenia le !u atras la ,nceput de o lumin ce ie ea printre o.loanele unei !erestre de la o ,ncpere de la eta(ul de (os, ce da ,n curte) *i se !uri ar !r -$omot p+n la !ereastr i ce "-ur prin crpturile o.loanelor le spori i mai mult a$itaia) Apoi se ,ndreptar repede spre u a din dos a casei, pe care o deschiser numaidec+t) Dar oric+t de ,ncet s!r+maser ei .roasca u ii i ptrunseser ,nuntru, cel care se a!la ,n camera din dos tre.uia s !i au-it -$omotul, cci, mai ,nainte ca cei doi detecti"i s !i a(uns la u a ei, o.loanele !erestrei se deschiser deodat i un om ,nalt i sla., cu .ar. ro ie, cu !aa palid ca moartea i .raul str+ns le$at, sri ,n curte) Apoi, tocmai ,n momentul c+nd &olmes i &an n"lir a!ar dup el, acesta dispru printr-o !ereastr a pi"niei) - Dup el, -ise detecti"ul i, !r s mai stea mult pe $+nduri, sri prin aceast !ereastr a pi"niei, dar a a de ,ncet ,nc+t &arry, care-l urmase numaidec+t, !u c+t pe-aici s-i sar ,n cap) A(un$+nd (os, cei doi detecti"i , i aprinser !elinarele de .u-unar i la !lacra lor, cu toate c era destul de mic, putur s o.ser"e cum indi"idul ,nalt i usci" cu .ar. ro ie, care nu era altul dec+t Beremy SnoJdon, uci$a ul copiilor, aler$a ,n srituri de panter spre partea din !und) &olmes descoperi numaidec+t un mecanism secret i, aps+nd ,ncet cu un de$et o .ucat de perete, se ,n"+rti ,mpre(ur i ls s se "ad intrarea unei ,ncperi desprit de pi"ni) Aceast ,ncpere era plin de o mulime de l-i i de .aloturi de mar!, printre care a.ia se putea trece pe ni te crri ,n$uste) Criminalul tre.uia s se !i ascuns ,ntr-una din aceste crri, dup "reo $rmad de l-i) *ra o mare ,ndr-neal s ptrund cine"a prin acele crri ,n$uste, cci SnoJdon putea s stea la p+nd unde"a i s se apere !r s !ie descoperit) &olmes "edea .ine c a"eau de-a !ace cu un criminal !oarte prime(dios, iscusit i ,ncercat, deoarece putuse mereu s le scape p+n atunci) Dar el i cu &arry nu tiau ce era !rica, cci ,n practica lor ,ndelun$at a"useser de multe ori de-a !ace cu asemenea indi"i-i disperai) - 'u du-te pe crarea asta, ,i opti &olmes lui &arry, iar eu m "oi a"entura ,n $aura aceea< la urma urmelor, tot o s dm de el unde"a) *u cred c SnoJdon s-a !olosit tocmai de una din aceste dou crri spre a se pune la adpost) ?n clipa urmtoare, cei doi detecti"i londone-i disprur printre l-ile i .aloturile cu mar!) 'recur c+te"a minute lun$i de tot c+nd, deodat, rsun ,n partea din !und a ,ncperii un stri$t puternic, un stri$t ,n!rico at, pe care nu-l putea scoate nimeni altul dec+t Beremy SnoJdon)

Hi chiar criminalul !usese cel care, prins deodat &olmes i de a(utorul su, scoase acel ipt de-nd(duit)

i pe nea teptate de

Cci ascuns ,n colul cel mai ,ntunecos, el cre-use la ,nceput c i-.utise s scape de cei doi urmritori, c+nd deodat, ei se aruncar asupra lui mai ,nainte ca s se poat apra i-l do.or+r la pm+nt Apoi ,l ,nepenir pe loc, pun+ndu-l ctu e la m+ini i la picioare) Polii tii a!lai ,n !aa c+rciumii /Ancora de AurK, care a teptau cu cea mai mare ner.dare semnalul detecti"ului, !ur destul de uimii c+nd, dup scurt timp, ,i "-ur pe cei doi detecti"i londone-i ,ntorc+ndu-se i duc+nd cu ei pe uci$a ul le$at !edele ) De .ucurie c i-.utiser ,n s!+r it s pun m+na pe prime(diosul criminal, ei procedar chiar ,n noaptea aceea la o ra-ie a slilor de consumaie ale c+rciumii marinarilor) Apoi ,i ,nto"r ir pe Sherloc# &olmes i pe &arry 'axon la secia de poliie, pentru a-l depune in si$uran deocamdat aici pe SnoJdon, p+n ce "a sosi ordinul pre!ectului) Acesta !u imediat ,n tiinat tele!onic pentru a li se spune unde tre.uia s !ie transportat criminalul) Chiar ,n noaptea aceea, SnoJdon !u adus in !aa lui &arcourt i supus unui intero$atoriu ,ndelun$at) Dup ce mai ,nt+i t$dui, el mrturisi, c+nd Sherloc# &olmes ii art resturile de cada"ru $site ,n camera lui si cma a ,ns+n$erat) =ar dup ce doamna Ma.el SnoJdon !u adus ca martor ,mpotri"a soului ei, el recunoscu c nu era numai uci$a ul lui Charley Dau!orth, ci i al celorlali .iei, crime ce ,n$ro-iser luni de-a r+ndul tot ora ul Baltimore i ,mpre(urimile) Peste c+te"a -ile, criminalul , i isp i crima prin moarte, pe scaunul electric) Domnul Bames Dau!orth, tatl nenorocitului Charley, !u u urat a!l+nd c uci$a ul unicului su !iu !usese pedepsit i !iindc !usese a a de nedrept !a de !ratele su i de soia acestuia, .nuindu-l de o !apt a a de mi eleasc) A adar, acesta cut s- i rscumpere pcatul1 domnul Bill Dau!orth, scos din !ericire la timp din "alurile r+ului Shesapea#e Bay, unde "oise s- i curme "iaa, de-nd(duit din pricina morii nepotului su, Charley, !u dus la spital, unde sttu mult "reme, s se ,ntreme-e) C+nd ie i, !ratele su ,l lu la ;oc#"ille, asi$ur+ndu-i aici, at+t lui, soiei sale i sorei acesteia, Ma.el, o "ia lini tit i lipsit de $ri(i) Atunci el a!l c ceasul !iului su, pe care el ,l $sise ,n "asul de pe emineu i care-i de teptase .nuiala asupra !ratelui su, !usese lsat de Charley acas, ,n seara aceea de 47 mai) - *i, &arry, -ise &olmes ctre t+nrul su ucenic, dup ce uci$a ul !u predat ,n m+inile (ustiiei, acum ne putem ,ntoarce mulumii acas, la Londra) A !ost mare noroc c la ,ntoarcerea ,n Baltimore, am "-ut a!i ul poliiei, l+n$ $ar, cci ast!el am !erit pe doi oameni cinstii de a isp i crimele $ro-a"e s"+r ite pe nemernicul acela !r pereche, SnoJdon) Cred c domnul &arcourt, pre!ectul poliiei, , i "a aduce aminte cu plcere de noi)