Sunteți pe pagina 1din 1209

WILLIAM MACDONALD

C O M E N T

ENV

cLv

William MacDonald

Comentar la Noul Testament

dv
Christliche Literatur-Verbreitung e. V. Postfach 11 01 35 33661 Bielefeld

Titlul original: BBC - Believers Bible Commentary - New Testament 1989 by William MacDonald al ediiei germane 1992-94 al ediiei romaneti 1998 by CLV - Christliche Literatur-Verbreitung Postfach 110135 - D-33661 Bielefeld Traductor: Doru Motz Copert: Dieter Otten, Bergneustadt Tiparul executat la Graphischer Grossbetrieb Pssneck ISBN 3-89397-389-3

CUPRINS
Prefaa autorului Introducerea editorului Abrevieri Transliteraia INTRODUCERE LA NOUL TESTAMENT INTRODUCERE LA EVANGHELII Matei mpria cerurilor Evanghelia Relaia credinciosului cu legea Divor i recstorie Postul Sabatul Marcu Luca loan Faptele Apostolilor Rugciunea n cartea Faptelor Apostolilor Biserica din case i organizaiile parabisericeti Cretinul i stpnirea Botezul credinciosului Misiunea aa-numiilor oameni laici" Strategia misionar Autonomia bisericii locale Cluzirea divin Minunile Amvoane neconvenionale Mesajul Faptelor Apostolilor Romani Pgnii nectigai Pcatul Suveranitatea divin i responsabilitatea omului 1 Corinteni 2 Corinteni Galateni Legalismul 5 6 8 9 10 13 17 25 31 35 38 42 65 135 189 283 393 399 408 419 427 429 445 449 452 453 458 484 491 499 507 534 567 639 695 721

Efeseni Alegerea divin Filipeni Coloseni Reconcilierea Familia cretin 1 Tesaloniceni Venirea Domnului Indicii c trim vremurile de pe urm Sfinirea 2 Tesaloniceni Rpirea i revelaia Rpirea Bisericii INTRODUCERE LA EPISTOLELE PASTORALE 1 Timotei 2 Timotei Tit Presbiterii Cretinul i lumea aceasta Filimon Evrei Apostazia Mesajul crii Evrei pentru epoca actual lacov Cele zece porunci Vindecarea divin 1 Petru mbrcmintea cretin Botezul 2 Petru 1 loan Pcatul care duce la moarte 2 loan 3 loan Iuda Apocalipsa BIBLIOGRAFIE GENERAL

725 730 781 809 819 836 843 852 861 866 869 871 881 889 893 925 947 950 958 963 971 991 1028 1031 1043 1059 1063 1084 1090 1101 1123 1141 1145 1149 1153 1165 1199

Prefaa autorului
Comentariul Biblic al Credinciosului (The Believer 's Bible Commentary) are menirea de a-1 ajuta pe credinciosul obinuit s devin un cercettor serios al Cuvntului lui Dumnezeu. Trebuie s precizm ns c nici un comentariu nu poate ocupa locul Bibliei. Tot ce poate realiza un comentariu, n cazul cel mai fericit, este de a explica sensul general al unui text, ntr-o manier abordabil, urmnd ca cititorul s revin apoi la Cuvntul propriu-zis al Scripturii, n vederea unui studiu mai aprofundat. Comentariul a fost redactat ntr-un limbaj simplu, lipsit de termeni tehnici. El nu se pretinde a fi o lucrare savant sau profund teologic. Majoritatea credincioilor nu posed o cunoatere special sau chiar general a limbilor originale n care au fost redactate Vechiul i Noul Testament. Cu toate acestea, nici unul dintre ei nu este mpiedicat s beneficieze din plin de toate foloasele practice care decurg din Cuvnt. Sunt convins c printr-un studiu temeinic al Scripturilor, orice cretin poate deveni un lucrtor cruia s nu-i fie ruine, mprind drept cuvntul adevrului" (II Tim. 2:15). Comentariile cuprinse n acest volum sunt scurte, concise i la obiect. Pentru a beneficia la maximum de un anumit pasaj biblic comentat, cititorul nu va avea trebuin s se istoveasc, citind zeci de pagini cu explicaii. Ritmul alert al vieii contemporane reclam prezentarea adevrului pe fragmente uor de asimilat. Notele cuprinse n acest volum nu au ocolit pasajele dificile din Scriptur. n multe cazuri, s-au oferit i alte explicaii ale textului respectiv, lsndu-i cititorului opiunea de a notri care versiune este cea mai apropiat de contextul respectiv i de restul Scripturii. Cunoaterea Bibliei, n sine, nu este de ajuns. Trebuie s facem pasul urmtor, aplicnd Cuvntul lui Dumnezeu n practic, lsndu-1 s lucreze n viaa noastr. De aceea, Comentariul Biblic caut s sugereze cum se poate aplica Scriptura la viaa de zi cu zi a copiilor lui Dumnezeu. Dac aceast carte va fi folosit ca scop n sine, va deveni o curs, mai degrab dect un ajutor. Adevrata ei menire este de a-i da cititorului imboldul cercetrii personale a Sfintelor Scripturi, ndemnndu-1 la o ascultare fr murmur de preceptele Domnului. Folosit astfel, lucrarea i va fi atins elul. Fie ca Duhul Sfnt, Cel care a inspirat redactarea Bibliei, s lumineze mintea cititorului, n aceast preocupare ct se poate de demn: cunoaterea lui Dumnezeu prin Cuvntul Su.

Introducerea editorului
Nu dispreuii comentariile!" Acesta a fost sfatul oferit de un profesor de studii biblice studenilor si de la Emmaus Bible School (devenit ntre timp colegiu biblic) la sfritul anilor 50. Cel puin unul dintre studenii si i-a adus aminte de aceste cuvinte, n cele trei decenii scurse de atunci. Profesorul la care m-am referit este William MacDonald, autorul Comentariului Biblic al Credincioilor. Studentul nu a fost altul dect subsemnatul editorul Comentariului, Arthur Farstad, pe atunci un biet student n anul nti, care nu citise pn atunci dect un singur comentariu I n the Heavenlies (o lucrare asupra epistolei apostolului Pavel ctre Efeseni), scris de Harry A. Ironside. Citind ns comentariul de fa, sear de sear, n timpul vacanei de var, tnrul Art Farstad a descoperit adevrata semnificaie a unui comentariu. Ce este un comentariu? Ce este, de fapt, un comentariu? i de ce nu trebuie s-1 dispreuim? Recent un publicist cretin de marc a ntocmit o list cu cincisprezece genuri de lucrri biblice, care nu trebuie s lipseasc de pe masa oricrui cercettor studios al Cuvntului Sfnt. Nu trebuie s surprind ns faptul c unii credincioi nu tiu prin ce se deosebete un comentariu de o Biblie de studiu, de pild, sau chiar de o concordan, un atlas sau un dicionar biblic pentru a numi doar patru din cele cincisprezece lucrri eseniale pentru studierea Cuvntului lui Dumnezeu. Un comentariu, dup cum sugereaz nsui termenul, comenteaz sau ofer (n cazul cel mai fericit) explicaii utile asupra unui text biblic, fie verset cu verset, fie paragraf cu paragraf. Unii cretini nu vor s aib nimic de a face cu comentariile, spunnd: Eu nu vreau s aud dect cuvntul rostit iar ca lectur prefer s citesc nsi Biblia!" La prima vedere, pare o atitudine cucernic, dar nu este! Cci un comentariu nu face altceva dect s atearn pe hrtie cel mai bun (i, n acelai timp, cel mai dificil) gen de expoziiune biblic, anume predarea i predicarea Cuvntului lui Dumnezeu Ia rnd, verset cu verset. Unele comentarii (ca de pild cel al autorului anterior menionat, Ironside) nu sunt altceva dect adevrate predici redate sub form tiprit. n plus, cultura biblic de limb englez a fost binecuvntat cu o sumedenie de prezentri ale Cuvntului lui Dumnezeu dintre cele mai strlucite, provenind din toate epocile cretinismului, compuse iniial ntr-o mare varietate de limbi. Din pcate, multe dintre acestea sunt att de lungi, att de nvechite i dificil de parcurs nct cretinul obinuit pierde n curnd apetitul de a continua studierea lor. De aceea, s-a simit nevoia acut a unei lucrri de genul Comentariului Biblic al Credinciosului. Genuri de comentarii Teoretic, orice persoan pe care o intereseaz Biblia ar putea scrie un comentariu ceea ce explic faptul c exist o gam att de variat de comentarii, de la cele extrem de liberale pn la cele foarte conservatoare. Comentariul Biblic al Credincioilor (n.tr. la care ne vom referi de acum ncolo prin acronimul CBC) este o lucrare foarte conservatoare, prin aceasta nelegndu-se faptul c Biblia este acceptat drept Cuvntul lui Dumnezeu inspirat i infailibil, ntru totul suficient pentru credina i practica cretin. Un comentariu se poate situa fie pe o poziie foarte tehnic (coninnd, de pild, detalii privitoare la gramatica limbilor greac i ebraic), fie pe o poziie general, de ansamblu. CBC se situeaz cam la jumtatea distanei dintre aceste dou extreme. Chestiunile de ordin tehnic care se cer neaprat explicate au fost grupate n note separate, plasate la sfritul capitolelor, dar s-a avut grij s nu se evite explicarea pasajelor dificile sau aplicarea convingtoare a nvturilor pertinente, problemele de amnunt ale textelor fiind astfel tratate ntro manier corespunztoare. Stilul dlui MacDonald este adnc ancorat n prezentarea expozitiv a Cuvntului lui Dumnezeu. Scopul urmrit este de a produce nu doar credincioi de duzin, ci ucenici. Comentariile difer ntre ele i n funcie de tabra teologic din care provin conservatoare sau liberal, protestant sau romano-catoiic, premilenist sau amilenist. CBC este conservator, protestant i premilenist. Modul de ntrebuinare recomandat CBC poate fi abordat n mai multe moduri. Noi sugerm ns urmtoarea ordine de lucru:

Cercetarea sa prin rsfoire Dac suntei un cititor pasionat al Scripturii, vei constata c e o plcere s rsfoii aceast carte, citind cte un pasaj ici i colo, pentru a v face o imagine mai clar asupra unei cri din Biblie. Citirea unui fragment propriu-zis Poate un verset sau un paragraf din Biblie nu v este clar i ai dori lmuriri suplimentare asupra lui. Recurgei la Comentariul Biblic al Credinciosului, cutnd explicaia pasajului respectiv i, negreit, vei gsi o un material bogat. O doctrin Dac v-ai angajat n studierea unui anumit subiect, cum ar fi sabatul, botezul, alegerea sau Sfnta Treime, cutai pasajele din cadrul Comentariului care se ocup de aceste subiecte. Exist o tabl de materii pe subiecte. Apelai la concordan pentru a localiza cuvintele cheie n msur s v conduc la textele de baz n care este tratat subiectul respectiv. O carte din Biblie Poate c parcurgei mpreun cu clasa din care facei parte la coala Duminical sau cu toat adunarea o carte din Noul Testament, de la un capt la altul al ei. Vei dobndi cunotine de

pre pentru dumneavoastr, pe care le putei mprti i altora, dac vei lectura, n prealabil, explicaia textului biblic respectiv, aa cum o gsii n CBC. (Desigur, dac conductorul grupului de studiu folosete CBC ca text de baz, vei putea apela la alte dou comentarii suplimentare!) Volumul integral n cele din urm, fiecare cretin trebuie s se strduiasc s citeasc ntreaga Biblie. Lectura integral a Bibliei l va pune pe cititor n faa unor texte dificile, pe care un comentariu conservator, de genul CBC-ului, le va trata cu toat atenia, facilitnd nelegerea lor. Studiul biblic va prea, probabil, la nceput folositor, dar oarecum arid, nembietor. Dar continuarea cu perseveren a studiului va aduce, n cele din urm, satisfacia mult dorit, ca studiul s fie nu numai util, ci i o adevrat delectare! Sfatul pe care mi 1-a oferit dl MacDonald acum treizeci de ani a fost: Nu dispreui comentariile". Acum, dup ce am parcurs, cu toat atenia, Comentariul su, n vederea corelrii sale cu recent apruta ediie New King James a Bibliei, pot face un pas mai departe, recomandndu-vi-1 cu toat cldura!

Abrevieri
Abrevieri ale crilor Bibliei Crile Vechiului Testament
Gen. Ex. Lev. Num. Deut. los. Jud. Rut 1 Sam. 2 Sam. 1 Re. 2 Re. 1 Cro. Geneza Exodul Levitic Numeri Deuteronom losua Judectori Rut 1 Samuel 2 Samuel 1 Regi 2 Regi 1 Cronici 2 Cro. Ezra Ne. Est. Iov Ps. Prov. Ecl. C.Cnt. s. Ier. PI. Ez. 2 Cronici Ezra Neemia Estera Iov Psalmi Proverbe Eclesiastul Cntarea Cntrilor Isaia Ieremia Plngeri Ezechiel Dan. Os. Ioel Arnos Obad. Iona Mica Naum Hab. ef. Hag. Zah. Mal. Daniel Osea Ioel Arnos Obadia Iona Mica Naum Habacuc efania Hagai Zaharia Maleahi

Crile Noului Testament


Mat. Mar. Lu. loan Fapte Ro. 1 Cor. 2 Cor. Gal. Matei Marcu Luca loan Faptele Apostolilor Romani 1 Corinteni 2 Corinteni Galateni Ef. Filip. Col. 1 Tes. 2Tes. 1 Tim. 2 Tim. Tit Filim. Efeseni Filipeni Coloseni 1 Tesaloniceni 2 Tesaloniceni 1 Timotei 2 Timotei Tit Filimon Ev. Iac. 1 Pe. 2 Pe. 1 loan 2 loan 3 loan Iuda Apo. Evrei Iacov 1 Petru 2 Petru 1 loan 2 loan 3 loan Iuda Apocalipsa

Abrevieri ale diverselor versiuni, traduceri i parafrazri ale Bibliei


ASV FWG JND JBP KJV KSW American Standard Version Numerical Bible (Biblia numeric) a lui F.W. Grant New Translation (Noua Traducere) a lui John Nelson Darby Parafrazarea lui J.B. Phillips Versiunea "King James An Expanded Translation a lui Kenneth S. Wuest LB NASB NEB NIV NKJV RSV RV Living Bible New American Standard Bible New English Bible New International Version New King James Version Revised Standard Version Revised Version (Anglia)

Alte abrevieri
A.D. Aram. cap. CBC cea. cf. de ex. DSS ed. edi. etal. fern. grICC ibid. lit. LXX Anno Domini, n anul Domnului nostru", d.Cr. aramaic capitol, capitole Comentariul Biblic al Credinciosului circa, aproximativ confer, compar de exemplu Dead Sea Scrolls (Sulurile de la Marea Moart editat, ediie, editor editori et alii, aliae, alia i alii feminin greac International Critical Commentary ibidem, n acelai loc, tot de acolo literal, textual Septuaginta (prima traducere n limba greac, dup originalul ebraic, a crilor Vechiului Testament) marg. mase. ms., mss. M MT n.d. NIC n.p NT n.tr. NU p., pag. TBC trans. v., ver. vol. vs. VT text marginal masculin manuscris, manuscrise Textul majoritar Textul masoretic nedatat New International Commentary nu se precizeaz locul publicrii Noul Testament nota traductorului NT grec al Nestle-A land/United Bible Societies pagina (paginile) Tyndale Bible Commentary tradus, traductor versetul, versetele volumul, volumele versus, contra Vechiul Testament

Transliteraia cuvintelor din greac

Denumirea n greac alfa beta gama delta epsilon dzeta theta iota kappa lambda

Forma n greac

Valoarea fonetic

Denumirea n greac

Forma n greac
V

Valoarea fonetic

P
Y 5 s

a b
g,ng

nii csi

n
X

omicron

eta

T I

e i

dz th i k 1 m

e (scurt)

pi ro

7 T

e (lung)

tau

sigma psilon

CT,?
T U

P r s t

o (scurt)

mii

phi hi psi

omega

X M >
C O

ph ps

h(ch) o (lung)

INTRODUCERE LA NOUL TESTAMENT


Valoarea acestor Scrieri, istoric i spiritual, este total disproporionat, fa de numrul i lungimea lor, iar influena pe care o exercit ele asupra vieii i istoriei e imposibil de calculat. Cci n aceste scrieri ne aflm la amiaza zilei ce ncepuse n Grdina Eden. Cristosul Profeiei din Vechiul Testament devine Cristosul Istoriei n Evanghelii; Cristosul Experienei, n Epistole; iar n Apocalipsa, Cristosul Slavei." W. Graham Scroggie

I. Semnificaia termenului: Noul Testament" nainte de a ne lansa n largul mrii studierii Noului Testament, sau chiar a unei poriuni relativ mici din el, cum ar fi o singur carte, este util s petrecem ctva timp familiarizndu-ne cu faptele generale privitoare la Cartea Sfnt pe care o numim Noul Testament". Att testament" ct i legmnt" reprezint traducerea aceluiai cuvnt grec (diatheke) iar n vreo dou locuri din epistola ctre Evrei nc nu s-a putut stabili care dintre cei doi termeni este cel mai adecvat echivalent al originalului grec. In titlul Scripturilor cretine ns termenul legmnt" este fr ndoial preferabil, deoarece Cartea constituie un pact, o alian sau un legmnt ntre Dumnezeu i poporul Su. Se numete Noul Testament (sau Legmnt) pentru a se deosebi de Vechiul Testament (sau mai vechi"). Ambele testamente au fost inspirate de Dumnezeu i, prin urmare, sunt de folos pentru toi cretinii. Firete ns credinciosul n Cristos va fi ndemnat s deschid mai des acea parte a Bibliei care i vorbete direct despre Domnul i biserica Sa i despre modul n care dorete El s triasc ucenicii Si. Relaia dintre Vechiul Testament i Noul Testament a fost foarte plastic exprimat de Sfntul Augustin, n urmtoarele cuvinte: Noul n Vechiul e ascuns; Vechiul n Nou-i revelat.

II. Canonul Noului Testament Termenul canon {kanon n greac) se refer la un liniar sau etalon pentru msurat sau evaluat. Canonul Noului Testament este colecia de scrieri inspirate. De unde tim c aceste scrieri sunt singurele scrieri care trebuiau incluse n canon sau c toate cele douzeci i apte de cri individuale merit s fie incluse n canon? Avnd n vedere c au existat n acea perioad a cretinismului primar i alte scrieri sau epistole (dintre care unele eretice), cum putem stabili cu certitudine c au fost incluse n canonul Noului Testament numai cele autentice? S-a afirmat adesea c conciliul bisericesc a stabilit lista definitiv a crilor canonului pe la sfritul secolului al patrulea al erei cretine. Realitatea e ns c aceste cri au avut caracter canonic de ndat ce au fost redactate. Ucenici evlavioi i plini de discernmnt au recunoscut chiar de la nceput Scripturile inspirate, cum reiese de la 2 Pet. 3:15, 16, unde Petru recunoate calitatea de Scripturi a scrierilor lui Pavel. n unele biserici, au existat ns, o vreme, anumite dispute n cazul unora dintre cri (de exemplu t Iuda, precum i 2 i 3 loan). In general, n cazul unei cri scrise de un apostol, ca Matei, Petru, loan sau Pavel, sau de unul din cercul apostolilor, ca Marcu sau Luca, nu s-a pus deloc la ndoial canonicitatea lucrrii respective. Prin urmare, conciliul care a acordat recunoatere oficial canonului Noului Testament, aa cum l avem astzi, nu a fcut altceva dect s confirme un fapt deja recunoscut i general acceptat de muli ani.

10

Introducere Ia Noul Testament Conciliul nu a ntocmit o list inspirat de cri, ci o list de cri inspirate. Paternitatea Autorul Divin al Noului Testament este Duhul Sfnt. El este Cel care i-a inspirat pe Matei, Marcu, Luca, loan, Pavel, Iacov, Petru i autorul anonim al epistolei ctre Evrei (vezi introducerea de la cartea Evrei) n redactarea acestor cri care le poart numele. Cel mai bun i mai corect mod de reprezentare sau nelegere a apariiei crilor Noului Testament este s afirmm c fiecare dintre ele a avut doi autori. Noul Testament nu este o lucrare parial uman i parial divin, ci total uman i total divin, n acelai timp. Elementul divin a pzit elementul uman de comiterea unor erori. Urmarea a fost o carte infailibil i ireproabil, n prima redactare a manuscriselor originale. Pentru a nelege mai bine noiunea de autor dublu al Cuvntului scris vom recurge la o analogie cu natura dual a Cuvntului Viu, adic Domnul nostru Isus Cristos. El nu este parte om i parte Dumnezeu (cum susine un mit grec), ci complet uman i complet divin, n acelai timp. Natura divin a fcut imposibil ca natura uman s greeasc sau s pctuiasc n vreun fel. IV. Timpul Spre deosebire de Vechiul Testament, pentru a crui redactare a fost nevoie de circa o mie de ani (de prin anul 1400 pn n anul 400 .Cr.), Noul Testament a fost scris n doar 50 de ani (ntre anul 50 i 100 d.Cr.). Actuala ordine n care sunt niruite crile Noului Testament este cea mai adecvat, pentru biserica din toate timpurile. Se ncepe cu viaa lui Cristos, apoi se vorbete despre biseric, urmnd ca acelei biserici s i se dea instruciuni. n cele din urm, se descoper viitorul bisericii i al lumii. Dar crile nu au aprut n aceast ordine, ci au fost scrise pe msur ce s-a simit nevoia lor. Primele cri au fost aa-numitele Scrisori ctre bisericile tinere", cum numete Phillips epistolele. Iacov, Galateni i Tesaloniceni au fost redactate probabil pe la mijlocul primului secol al erei cretine. Apoi au urmat Evangheliile, n ordinea redactrii: mai nti, Matei sau Marcu, apoi Luca i la urm loan. In final a aprut Apocalipsa, probabil ctre sfritul primului secol dup Cristos. V. Coninutul Coninutul Noului Testament ar putea fi III.

11

rezumat concis n cele trei categorii principale: Istoric Evanghelii Faptele Apostolilor Epistolar Epistolele lui Pavel Epistolele generale Apocaliptic Apocalipsa Cretinul care va dobndi o bun cunoatere a acestor cri va fi desvrit i cu totul destoinic pentru orice lucrare bun." Este rugciunea noastr ca CBC s fie de mult ajutor pentru ct mai muli credincioi, n sensul ca acetia s fie ct mai bine dotai pentru orice lucrare bun. VI. Limbajul Noul Testament a fost scris ntr-un limbaj colocvial, vorbit de oamenii obinuii (numit koine sau greaca comun"). Era a doua limb de circulaie, aproape universal cunoscut i folosit de cetenii secolului al doilea al Credinei, avnd cam acelai statut pe care l are astzi engleza. Dup cum stilul cald i viu al limbii ebraice ofer mijlocul cel mai adecvat de exprimare pentru coninutul profetic, poetic i narativ al Vechiului Testament, tot aa greaca a fost providenial nzestrat s constituie vehiculul minunat pentru redarea coninutului Noului Testament. Limba greac a cunoscut o extraordinar rspndire n timpul cuceririlor lui Alexandru cel Mare, n contextul n care soldaii aflai sub comanda acestuia au simplificat i popularizat aceast limb pentru uzul popoarelor cucerite. Precizia cu care exprim verbul elin timpul gramatical, bogia vocabularului ei precum i alte trsturi unice ale acestei limbi fac din ea mijlocul ideal pentru comunicarea importantelor adevruri doctrinare ntlnite n cuprinsul epistolelor n special n cri cum ar fi epistola ctre Romani. VII. Traducerea Noului Testament Engleza a fost binecuvntat cu multe (dup unii prea multe) traduceri. Aceste traduceri se mpart n patru categorii generale: 1. Foarte literale Aa-numita Traducere Nou" (1871) a lui J. N. Darby i ediia English Revised Version (1881), precum i varianta american a acesteia. American Standard Version (1901)

12

Introducere Ia Noul Testament frazare tehnic ntru totul valabil, atta timp ct cititorul a fost avizat n aceast privin. Traducerea Moffatt, NEB (New English Bible), NIV (New International Version) i Biblia de Ierusalim fac parte din aceast categorie de traduceri ale Bibliei. S-a plecat de la ncercarea de a comprima gnduri ntregi n structuri pe care se crede c loan i Pavel le-ar fi folosit, dac i-ar fi redactat lucrrile n epoca noastr i, bineneles, n limba eglez! Atunci cnd se utilizeaz n mod conservator metodologia respectiv, ea poate constitui un instrument util. 4. Parafrazrile O parafrazare caut s transmit textul gnd cu gnd, permindu-i adesea o seam de licene prin adugarea de material suplimentar, ntruct textul se ndeprteaz foarte mult de forma iniial a originalului, exist ntotdeauna pericolul ca traductorul s recurg la prea multe interpretri n traducerea parafrazat. De pild, traducerea Living Bible, dei e evanghelic n ton, totui ia multe decizii interpretative, care, n cel mai fericit caz, sunt pasibile de dezbateri. Parafrazarea lui J.B. Phillips (pe care traductorul respectiv o numete traducere) este o frumoas realizare din punct de vedere literar. n plus, traductorul susine c red n cuvintele sale ceea ce ar fi vrut s spun Petru i Pavel, de pild. Este bine s avem la ndemn cte o Biblie din cel puin trei dintre categoriile enumerate, pentru a putea efectua studii comparative. Totui opinia noastr este c traducerea de genul echivalenei complete, cum este cea folosit n CBC, prezint cele mai puine pericole pentru studiul biblic detaliat.

sunt extrem de literale, ceea ce nseamn c sunt instrumente foarte utile pentru studiu, dar cu efect minim pentru nchinciune, lectur public sau memorare. Confruntat cu opiunea acestor versiuni, marea majoritate a cretinilor nu a renunat la stilul maiestuos i frumuseea ediiei King James (1611). 2. Echivalen complet Sunt versiuni suficient de literale, care urmeaz foarte ndeaproape textul original ebraic sau grec, atunci cnd regulile limbii engleze permit acest lucru, reuind totui s permit o traducere mai liber, din care s nu lipseasc expresiile idiomatice i stilul adecvat. Printre aceste traduceri se numr ediiile King James Version, New King James, Revised Standard Version, New American Standard Bible. Din nefericire, traducerea RSV, dei este n general vrednic de ncredere n Noul Testament, n redarea Vechiului Testament pctuiete, prin faptul c oarecum diminueaz multe profeii mesianice. Aceast tendin periculoas se constat astzi chiar la unii crturari ce n trecut avuseser o poziie sntoas. Comentariul Biblic al Credincioilor a fost editat pentru a se conforma cu ediia NKJV, aceasta fiind opiunea cea mai viabil ntre minunata, dar arhaica ediie King James Version (KJV) i limbajul modern actual, fr a se mai recurge la pronumele arhaice. De asemenea n ediia amintit, New King James Version, se rein unele versete pe care cele mai multe versiuni moderne le elimin (vezi notele asupra textului n CBC). 3. Echivalen dinamic Acest tip de traducere este mai liber dect cele din categoria echivalenei complete, uneori traductorul recurgnd la para-

INTRODUCERE LA EVANGHELII

Evangheliile sunt roadele dinti ale tuturor scrierilor." Origen I. Slvitele noastre Evanghelii Oricine a fcut studii de literatur este familiarizat cu principalele genuri literare: povestirea, nuvela, romanul, piesa, poemul i biografia, precum i alte forme literare. Dar atunci cnd a venit Domnul Isus Cristos pe pmnt, s-a simit nevoia nfiinrii unei noi categorii de literatur: evanghelia. Evangheliile nu sunt biografii, dei conin puternice elemente biografice. Ele nu sunt povestiri, dei conin parabole cum este cea a fiului risipitor i a bunului samaritean, care ar putea oricnd forma subiectul unor nuvele. Unele parabole au fost adaptate, devenind romane sau nuvele. Evangheliile nu sunt reportaje documentare, dei conin relatri exacte, dar foarte condensate, a multor conversaii i cuvntri rostite de Domnul nostru. Nu numai c evanghelia" este o categorie unic de literatur, ci, dup ce cei patru evangheliti au scris Matei, Marcu, Luca i loan, matria canonic a fost distrus. Cele patru evanghelii i numai acestea au fost recunoscute de cretinii drept credincioi din cele aproape dou mii de ani de existen a Bisericii. Diveri eretici au scris cri intitulate evanghelii, dar acestea nu erau altceva dect palide ncercri de a-i promova ereziile lor proprii, cum a fost gnosticismul. Dar de ce avem patru evanghelii? De ce nu cinci, ca s fim n ton cu cele cinci cri ale lui Moise, ce formeaz Pentateucul? Sau de ce nu avem o singur evanghelie lung, n care s fie omise repetiiile i s li se acorde mai mult spaiu miracolelor i parabolelor? De fapt au existat eforturi de a armoniza" sau aranja n mod cronologic evenimentele cuprinse n cele patru evanghelii, nc de prin vremea lui Tatian, n secolul al doilea, prin a sa Diatessaron (ceea ce nseamn n greac prin patru"). Irineu a emis teoria potrivit creia au existat patru evanghelii, pentru a corespunde celor patru coluri ale lumii i celor patru puncte cardinale, patru fiind numrul universalitii. II. Cele patru simboluri Muli oameni, n special cei cu nclinaii artistice, apreciaz paralela care se poate creiona ntre cele patru Evanghelii i Apocalipsa: leul, boul (sau vielul), omul i vulturul. Aceste simboluri au fost ns corelate diferit de cretini de-a lungul veacurilor. Dac exist vreo valabilitate pentru aceste atribute, cum se numesc acestea n art, arunci vom spune c leul ntruchipeaz cel mai bine evanghelia dup Matei, Evanghelia regal a Leului din Iuda. Boul, ca vit de povar, se potrivete perfect cu Marcu, Evanghelia Robului. Brbatul este fr ndoial echivalentul evangheliei dup Luca, Evanghelia Fiului Omului. Pn i lucrarea Standard Handbook of Synonyms, Antonyms & Prepositions (Manualul de sinonime, antonime i prepoziii) afirm c: vulturul este atributul Sfntului loan, ca emblem a 1 unei vedenii spirituale nltoare." III. Cele patru auditorii crora Ii se adreseaz Probabil cea mai bun explicaie pentru faptul c exist patru Evanghelii este faptul c Duhul Sfnt caut s ia contactul cu patru grupuri diferite de persoane patru tipuri antice care continu s-i aib corespondene n epoca modern. Nimeni nu contest c Matei este evanghelia cu cel mai pronunat caracter iudaic. Citatele din Vechiul Testament, discursurile detaliate, genealogia Domnului nostru i tonul general semitic vor fi remarcate chiar i de un cercettor novice al acestei evanghelii.

13

14

Introducere la Evanghelii dar care a constituit o mare binecuvntare pentru muli, este cea constituit de cele patru culori de materiale din cort, mpreun cu sensurile simbolice corespunztoare, i prezentarea cvadrupl pe care o fac evanghelitii atributelor Domnului: Purpuriu este culoarea de preferin a lui Matei, Evanghelia Regelui. Judectori 8:26 scoate n eviden natura regal a acestei culori. Stacojiu sau extrasul de crmz, care se obinea prin sfrmarea unui vierme de COCHINEAL. Asta ne duce cu gndul imediat la Marcu, Evanghelia robului, un vierme i ne-om" (Ps. 22:6) Albul se refer la faptele neprihnite ale sfinilor (Apo. 19:8). Luca subliniaz umanitatea desvrit a lui Cristos. Albastru reprezint bolta senin a cerului (Ex. 24:10), care nfieaz minunat Dumnezeirea lui Cristos not predominant n Evanghelia dup loan. V. Ordinea i accentul n Evanghelii, gsim evenimente care nu sunt ntotdeauna enumerate n ordinea n care s-au petrecut. Este bine s tim de la nceput c Duhul lui Dumnezeu adesea grupeaz evenimentele n funcie de nvtura lor moral. Iat ce spune Kelly n aceast privin: Se va dovedi, pe msur ce naintm (n studiul nostru) c ordinea ntlnit n Evanghelia dup Luca este de natur moral i c el clasific faptele, conversaiile, ntrebrile, rspunsurile i discursurile Domnului nostru n funcie de legturile luntrice, i nu doar n ordinea extern a succesiunii evenimentelor, care, de fapt, ar fi cea mai rudimentar i mai infantil dintre modalitile de consemnare a faptelor. Dar a grupa evenimentele mpreun cu cauzele i urmrile lor, n ordinea lor moral, constituie o sarcin mult mai dificil pentru istoric, care se deosebete, prin aceasta, de simplul cronicar. Dumnezeu l ajut pe Luca s realizeze acest lucru la modul desvrit.2 VI. ntrebarea sinoptic De ce exist att de multe asemnri pn acolo nct gsim aproape formulri identice n cazul unor pasaje destul de lungi i, n acelai timp, att de multe deosebiri n cazul primelor trei Evanghelii? lat ceea ce s-a numit Problema sinoptic". Ea constituie o problem mai mult pentru cei care neag inspiraia, dect pentru cretinii

Marcu, scriind probabil din nsi capitala imperiului, se adreseaz romanilor i, n acelai timp, milioanelor de oameni cu structur similar, care prefer aciunile, unui stil mai filosofic. Prin urmare, evanghelia sa abund n miracole, rednd, n schimb, mai puine parabole. Evanghelia aceasta nu are nevoie de nici o genealogie, deoarece pe nici un cetean roman nu l-ar fi interesat genealogiile evreilor, n cazul unui Rob activ. Luca este, n mod evident, Evanghelia destinat, n primul rnd, grecilor i numeroilor romani, care iubeau i emulau literatura i arta elinilor. Oamenii din aceast categorie sunt ndrgostii de tot ce este frumos, de art, cultur i excelen n literatur, precum i de teme umaniste. Doctorul Luca e n msur s rspund acestor aspiraii. Corespondenii din epoca modern ai acestei categorii de oameni sunt francezii i, desigur, urmaii grecilor antici. Nu este de mirare c un francez a rostit binecunoscuta afirmaie, potrivit creia Luca este cea mai frumoas carte din lume" (vezi Introducerea la Luca). Cui i se adreseaz evanghelia dup loan? loan este Evanghelia universal, care are ceva de spus pentru toi. Este evanghelistic (20:30, 31), i totui profund ndrgit de filosofi cretini de marc. Explicaia acestei universaliti o vom gsi, poate, n faptul c loan este destinat celei de-a treia rase" nume dat de pgni primilor cretini, pentru faptul c acetia nu erau nici evrei, nici pgni. IV. Alte simboluri grupate n jurul a patru elemente In Vechiul Testament gsim alte simboluri grupate n jurul a patru elemente, care se ngemneaz minunat cu simbolistica celor patru Evanghelii. Mldia", ca titlu al Domnului nostru, apare n urmtoarele contexte: ...lui David o Mldi... un rege" (Ier. 23:5, 6) Robul Meu, MLDIA" (Zah. 3:8) Omul... MLDIA" (Zah. 6:12) Mldia Domnului" (lehova) (Isa. 4:2) Gsim de asemenea n Vechiul Testament patru "Iat", care corespund exact temelor principale ale Evangheliilor: Iat Regele tu" (Zah. 9:9) Iat Robul Meu" (Isa. 42:1) Iat Omul" (Zah. 6:12) Iat Dumnezeul tu" (Isa. 40:9) O ultim paralel, mai puin evident,

Introducere Ia Evanghelii conservatori. Multe teorii complexe au fost formulate, presupunnd adesea documente teoretice pierdute, care nu s-au pstrat n form scris. Unele dintre aceste idei sunt n acord cu Luca 1:1, fiind cel puin posibile 3 din punct de vedere ortodox . Totui unele dintre aceste teorii au atins punctul n care afirm c biserica primului secol ar fi ncropit mituri" despre Isus Cristos. Pe lng caracterul de infidelitate fa de toate Scripturile Cretine i istoria bisericii pe care l reprezint aceste teorii de aa-zis critic formal", trebuie s subliniem c nu exist nici o dovad documentar pentru nici una dintre ele. Mai mult, nu se vor gsi nici mcar doi cercettori care s fie de acord n privina modului n care categorisesc i fragmenteaz ei Evangheliile Sinoptice. O soluie mult mai bun a acestei probleme o gsim n nsei cuvintele Domnului de la loan 14:26: Dar Mngietorul (Ajutorul, n englez), Duhul Sfnt, pe care Tatl l va trimite n numele Meu, El v va nva toate lucrurile, i v va aminti de toate lucrurile pe care vi le-am spus." Asta rezolv problema amintirilor martorilor oculari din Matei i loan, ba chiar i din Marcu presupunnd c el consemneaz amintirile lui Petru aa cum afirm istoria bisericii. Adugai la acest ajutor direct din partea Duhului Sfnt documentele scrise menionate la Luca 1:1, extraordinar de exacta mrturie verbal a tradiiei orale la popoarele semitice i avei rspunsul la ntrebarea sinoptic. Orice adevruri, detalii sau interpretri care ar fi fost necesare dincolo de aceste surse puteau fi revelate direct (n cuvinte) pe care Duhul Sfnt le pred" (1 Cor. 2:13). Prin urmare, ori de cte ori ntlnim ceea ce pare la prima vedere o contradicie sau o neconcordan asupra detaliilor, s ne ntrebm numaidect: De ce omite, include sau subliniaz aceast Evanghelie tocmai evenimentul sau cuvntarea respectiv?" De pild, de dou ori Matei consemneaz c dou persoane au fost vindecate (de orbire i de posesiune demonic), n vreme ce Marcu i Luca nu menioneaz faptul respectiv dect o dat. Unii vd aici o contradicie. S-ar fi cuvenit ca Matei, evanghelia iudeilor, s consemneze doi oameni, deoarece potrivit legii iudaice orice declaraie trebuia s se sprijine pe mrturia a doi sau trei martori", n vreme ce celelalte evanghelii menioneaz persoana cu numele (orbul Bartimeu). Urmtoarele selecii ilustreaz faptul c

15

unele din dublurile aparente din Evanghelii au, de fapt, rolul de a scoate n eviden importante deosebiri: Textul de la Luca 6:20-23 pare s dubleze Predica de pe Munte, dar prima este o predic rostit pe cmpie (Luca 6:17). Fericirile descriu caracterul unui cetean ideal al mpriei, n vreme ce Luca urmrete stilul de via al celor care sunt ucenicii lui Cristos. Luca 6:40 pare s fie identic cu Matei 10:24. Daria Matei Isus este nvtorul iar noi suntem ucenicii Si. La Luca fctorul de ucenici este nvtorul iar persoana pe care o instruiete acesta este ucenicul. Matei 7:22 subliniaz slujirea adus Regelui, n vreme ce Luca 13:25-27 descrie prtia cu nvtorul. n vreme ce Luca 15:4-7 constituie o aspr condamnare a fariseilor, Matei 18:12, 13 se ocup de copii i de dragostea lui Dumnezeu pentru ei. Atunci cnd se aflau de fa numai credincioi, loan a afirmat: El v va boteza cu Duhul Sfnt" (Marcu 1:8; loan 1:33). Cnd ns erau prin preajm tot felul de oameni, n special farisei, el a spus: El v va boteza cu Duhul Sfnt i cu foc" (un botez al judecii) (Mat. 3:11; Luca 3:16). Expresia Cu ce msur msurai..." se aplic la atitudinea noastr de condamnare fa de alii n Matei 7:2, iar la Marcu 4:24 aceeai expresie se refer la modul n care ne nsuim Cuvntul, n vreme ce la Luca 6:38 expresia face aluzie la drnicia noastr. Prin urmare, aceste deosebiri nu constituie contradicii, ci exemple lsate n textul sacru cu premeditare, pentru a-1 ndemna pe credinciosul meditativ s caute hrana spiritual. VII. Paternitatea crilor De regul, atunci cnd se discut despre paternitatea Evangheliilor i nu numai a lor, ci i a tuturor crilor Bibliei se obinuiete s se mpart mrturiile n dovezi externe i interne. Exact acelai lucru ne propunem s-1 facem i noi n cazul tuturor celor douzeci i apte de cri ale Noului Testament. n categoria dovezilor externe intr scriitorii care au trit mai aproape de perioada redactrii crilor n general, aa-numiii prini ai bisericii", din secolele al doilea i al treilea i civa eretici sau nvtori fali. Oamenii acetia citeaz, fac aluzii sau uneori ne vorbesc concret despre crile i autorii care ne intereseaz. De

16

Introducere Ia Evanghelii Luca i doar zece dintre epistolele lui Pavel. Cu toate acestea, este un martor util, deoarece ne arat care cri constituiau norma pe vremea sa. Canonul Muratorian (numit astfel dup cardinalul italian Muratori, care a descoperit documentul respectiv) este o list ortodox, dei oarecum fragmentar, a crilor cretine canonice. NOTE FINALE 'James C. Fernald, ed., Emblem," Funk & Wagnalls Standard Handbook of Synonyms, Antonyms, and Prepositions, pg. 175. 2 William Kelly, An Exposition of the Gospel of Luke, pg. 16. Ortodox" cu sensul de drept credincios", nu aparinnd cultului ortodox.

pild, dac Clement din Roma citeaz 1 Corinteni ctre sfritul secolului nti al erei cretine, e evident c aceast carte nu poate fi o plastografie din secolul al doilea, scris de cineva care semneaz cu numele lui Pavel. La categoria dovezilor interne vom analiza stilul, vocabularul, istoria i coninutul unei cri, pentru a vedea dac sprijin sau contrazice ceea ce pretind documentele externe i autorii. De pild, stilul crilor Luca i Fapte susin cu argumente prerea c autorul lor a fost un medic cult ne-evreu. n multe cri se aduce n discuie aazisul canon" al ereticului din secolul al doilea, Marcion (care nu este altceva dect lista crilor aprobate de acesta). El nu a aprobat dect o versiune foarte redus a lui

EVANGHELIA DUP MATEI


Avnd n vedere grandoarea concepiei i miestria cu care o mas uria de materiale este subordonat unor idei capitale, se poate afirma c nici o alt scriere, att din Vechiul, ct i din Noul Testament, care trateaz o tem istoric, nu se poate compara cu Evanghelia dup Matei. " Theodor Zahn

I. Locul unic pe care l ocup aceast evanghelie n cadrul Canonului Evanghelia dup Matei este puntea de legtur desvrit ntre Vechiul i Noul Testament. nc de la primele ei cuvinte, suntem transportai n trecut, la strmoul poporului lui Dumnezeu, Avraam, i la primul mare rege al Israelului, David. Accentul crii, de o puternic factur iudaic, apoi numrul mare de citate din versiunea ebraic a Scripturii, precum i locul de frunte pe care l ocup la nceputul crilor Noului Testament, i asigur evangheliei dup Matei meritul de a fi punctul logic n care s nceap prezentarea mesajului cretin ctre lume. Matei deine de mult vreme acest loc primordial n ordinea celor patru evanghelii. Aceasta datorit faptului c, pn nu demult, aproape toi cercettorii credeau c a fost prima evanghelie n ordinea redactrii. Mai mult, stilul concis i ordonat al lui Matei se preta de minune la lectura public, n biseric. Toate acestea explic de ce a fost cea mai popular dintre Evanghelii, uneori intrnd n concuren cu evanghelia dup loan. II. Paternitatea Dovezile externe antice i universale abund n sensul c Matei, perceptorul de impozite sau vameul numit i Levi este cel care a scris Prima Evanghelie. ntruct nu era un membru proeminent al grupului de apostoli, ar prea ciudat ncercarea noastr de a-i atribui paternitatea celei dinti dintre evanghelii, dac nu ar fi avut, ntr-adevr, nimic de a face cu ea! Pe lng documentele antice, cunoscute sub denumirea de Didahii" (sau nvtu-

rile celor doisprezece apostoli), Iustin Martirul, Dionisius din Corint, Teofil din Antiohia i Atenagoras din Atena citeaz Evanghelia aceasta ca fiind autentic. Istoricul bisericii Eusebiu citeaz declaraia lui Papias, potrivit creia: Matei a compus Logia n limba ebraic, lucrri pe care fiecare le-a interpretat dup cum s-a priceput." Irineu, Pantaenus i Origen sunt, n mare, de acord cu aceast afirmaie. Prin ebraic" se nelege aici dialectul limbii aramaice folosit de evreii din vremea Domnului Isus, aa cum este folosit termenul n Noul Testament. Dar ce sunt aceste lucrri cunoscute sub denumirea de Logia! Acest termen elin nseamn de obicei oracole", ca n cazul Noului Testament, care conine oracolele lui Dumnezeu. Dar acesta nu poate fi sensul afirmaiei lui Papias. Trei sunt interpretrile principale care au fost propuse: (1) C termenul s-ar referi la Evanghelia lui Matei, ca atare. Adic, Matei ar fi redactat o ediie n aramaic a evangheliei sale, cu scopul expres de a-i ctiga pe iudei la Cristos i de a-i edifica pe cretinii evrei, ediia n greac aprnd mult mai trziu. (2) C se refer doar la rostirile lui Isus, care au fost ncorporate mai trziu n Evanghelia sa i n fine (3) c ar fi vorba de o referire la aa-numitele testimoniu sau citatele din Scripturile Vechiului Testament, cu scopul de a demonstra c Isus este Mesia. Prima i a doua dintre opinii sunt mult mai verosimile dect cea de-a treia. Greaca folosit de Matei n redactarea evangheliei sale nu sun deloc a traducere. Cu toate acestea, negsindu-se cine s-o combat, s-a rspndit nc de timpuriu teoria c ar fi fost vorba de o traducere

17

18

Matei aa-numita prioritate mrculean" (cum fac muli conservatori), Matei ar fi putut recunoate c lucrarea lui Marcu era alctuit, n parte, din amintirile dinamicului apostol Simon Petru, coleg al lui Matei, cum susine, de fapt, i tradiia bisericii (vezi introducerea la Marcu). Al doilea argument formulat mpotriva teoriei potrivit creia cartea a fost scris de Matei (sau de oricare alt martor ocular) este faptul c e lipsit de detalii vii. Spre deosebire de Matei ns, Marcu, despre care nimeni nu afirm c ar fi asistat ca martor ocular la desfurarea lucrrii lui Cristos, utilizeaz o sumedenie de detalii pline de via, care ar putea da de neles c autorul sar fi aflat de fa cnd s-au petrecut evenimentele descrise. Prin urmare, cum ar putea s se exprime o persoan despre care tim c a fost un martor ocular la evenimentele descrise, ntr-un stil att de lapidar, att de faptic? Poate c dac ne oprim puin asupra personalitii unui vame, vom putea afla rspunsul la ntrebarea noastr. Pentru a rezerva mai mult spaiu discursurilor Domnului nostru, ar fi de neles ca Levi s ncerce s evite o seam de detalii mai puin importante, mai cu seam dac evanghelia dup Marcu este cea care a aprut prima iar Matei s-a convins c amintirile nemijlocite ale lui Petru sunt corect reprezentate. III. Data Dac prerea foarte rspndit potrivit creia Matei ar fi elaborat mai nti o variant n aramaic a evangheliei sale (sau, cel puin, a cuvintelor lui Isus), atunci anul 45 al erei cretine, ca dat a redactrii ei (adic la cincisprezece ani dup nlarea lui Isus la cer) ar corespunde cu tradiia antic. E posibil ca el s fi redactat o Evanghelie canonic, mai dezvoltat, prin anul 50, 55 sau chiar mai trziu. Concepia potrivit creia Evanghelia dup Matei trebuie neaprat s fi fost scris dup distrugerea Ierusalimului, din anul 70 al erei cretine, se bazeaz, n mare msur, pe necredina n capacitatea lui Cristos de a prezice acest eveniment pn n cele mai mici amnunte, precum i pe alte teorii raionaliste, care ignor inspiraia divin. IV. Fondul i tema Evangheliei Matei era nc un tinerel la data cnd a fost chemat de Isus s-L urmeze. Iudeu din natere i perceptor al impozitului, ca profesie i ocupaie, el a lsat totul i L-a urmat

teorie care trebuie s fi fost ntemeiat, ntructva, pe anumite fapte. Potrivit tradiiei, Matei ar fi predicat timp de cincisprezece ani n strintate. Este posibil ca prin anul 45 al erei cretine el s fi lsat ns iudeilor care II acceptaser pe Isus ca Mesia prima redactare a Evangheliei sale n limba aramaic (sau doar sub forma de discursuri ale lui Cristos) iar mai trziu s fi alctuit o versiune n greac, pentru uzul tuturor. n fapt, chiar aa procedase contemporanul lui Matei, Josephus. Renumitul istoric evreu compusese mai nti o prim variant a operei sale de cpetenie: Rzboaiele iudaice n limba aramaic, redactnd apoi aceeai lucrare n forma sa final, n greac. Dovezile interne nclin, ntr-adevr, n favoarea teoriei potrivit creia un iudeu devotat, cu dragoste pentru Vechiul Testament, a posedat n acelai timp caliti deosebite de scriitor i editor. Ca funcionar public n serviciul Romei, Matei era obligat s cunosc temenic limba poporului su (aramaic), precum i cea a stpnirii (romanii foloseau n rsrit greaca, nu latina). Detaliile de natur numeric, parabolele cu referiri la bani i termenii monetari folosii n textul evangheliei sale ei bine, toate acestea concord cu profesia de vame a lui Matei. n sprijinul acestei idei intevine i stilul su concis i ordonat. Goodspeed, crturar de factur neconservatoare, accept totui paternitatea lui Matei asupra evangheliei ce-i poart numele, sprijinindu-se, n parte, i pe aceste dovezi interne. n pofida unor asemenea dovezi externe universale, precum i a unor dovezi interne favorabile, majoritatea cercettorilor neconservatori resping concepia tradiional, potrivit creia vameul Matei ar fi fost cel care a redactat evanghelia ce-i poart numele. Ei i ntemeiaz opinia pe dou elemente principale: Mai nti, presupunnd c Marcu ar fi fost prima evanghelie, n ordinea redactrii (lucru susinut drept liter de evanghelie" de unii din vremea noastr!), cum ar fi putut un apostol i un martor ocular s foloseasc o parte att de mare din materialul crii Marcu (93 la sut din Marcu apare i n alte evanghelii)? Pentru a rspunde la aceast ntrebare, vom spune, n primul rnd, c nu s-a dovedit nc faptul c Marcu a fost redactat prima. Mrturiile strvechi afirm c Matei a fost prima i, ntruct mai toi cretinii de la nceput erau iudei, acest lucru este foarte verosimil. Dar chiar dac acceptm

Matei 1 pe Cristos. Una din multele compensaii de care a avut parte pentru acest gest nobil a fost faptul c, ntr-adevr, a devenit unul dintre cei doisprezece apostoli. O alt compensaie care i-a fost conferit a fost selectarea sa pentru opera de redactare a ceea ce numim astzi Prima Evanghelie. Se crede, n general, c Matei este una i aceeai persoan cu Levi (Marcu 2:14; Luca 5:27). n Evanghelia sa, Matei i propune s demonstreze c Isus este ndelung ateptatul Mesia al Israelului, singurul Pretendent legitim la tronul lui David. Cartea nu-i propune s fie o naraiune complet a vieii lui Cristos. Ea ncepe cu genealogia lui Cristos i anii de nceput, apoi sare peste muli ani, ocupndu-se de nceputul lucrrii Sale publice, cnd Isus avea circa treizeci de ani. Cluzit de Duhul Sfnt, Matei selecteaz acele aspecte ale vieii i lucrrii Mntuitorului care atest c El este ntr-adevr Unsul lui Dumnezeu (acesta fiind sensul termenilor Mesia i Cristos). Punctul culminant al crii l constituie procesul, rs-

19

tignirea, moartea, ngroparea, nvierea i nlarea Domnului Isus. Or, tocmai n acest punct culminant se afl temelia mntuirii omului. De aceea, cartea se numete Evanghelie n u att pentru c prezint modalitatea n care pctoii pot primi mntuirea, ci, mai degrab, pentru c descrie lucrarea jertfitoare a lui Cristos, prin care a devenit posibil mntuirea. Comentariul Biblic al Credinciosului nu se vrea o lucrare exhaustiv, cu caracter tehnic, ci, mai degrab, dorete s stimuleze studierea i meditaia independent. Scopul principal pe care l urmrete CBC este de a crea n inima cititorului un dor mistuitor dup ntoarcerea Regelui. Aa i eu, cu inima arznd Aa i eu, nflcrat de-o sfnt ndejde, Ceas de ceas suspin, iubite Isuse, Dup a Ta ntoarcere i m topesc la gndul C-n curnd Tu vei reveni! versuri compuse de F.W.H. Myers, din St. Paul, redate aici n traducre.

SCHIA CRII I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XIV. XV. Genealogia i naterea lui Mesia-Regele (cap. 1) Primii ani ai Regelui-Mesia (cap. 2) Pregtiri pentru lucrarea i inaugurarea lui Mesia (cap. 3 i 4) Constituia mpriei (capitolele 5-7) Minunile lui Mesia, vdind puterea i harul Su, i gama de reacii la aceste minuni (8:1-9:34) Trimiterea apostolilor Regelui-Mesia n Israel (9:35-10:42) Creterea opoziiei i a respingerii Sale (cap. 11, 12) Regele anun o form interimar a mpriei, datorit respingerii de ctre Israel (cap. 13) Harul neostenit al lui Mesia, fa n fa cu ostilitatea tot mai mare, manifestat fa de El (14:1-16:12) Regele i pregtete ucenicii (16:13-17:27) Regele i instruiete ucenicii (cap. 18-20). Prezentarea i respingerea Regelui (cap. 21-23) Discursul Regelui de pe Muntele Mslinilor (cap. 24, 25) Patimile i moartea Regelui (cap. 26, 27) Triumful Regelui (cap. 28).

20

Matei

Comentariu
I. GENEALOGIA I NATEREA REGELUI-MESIA (cap. 1) descendena juridic i cea n linie direct, ntruct Isus triete acum, nu mai poate exista nici un alt pretendent la tron. l:l-15 d Formularea: Cartea genealogiei (neamului" n ediia Cornilescu) lui Isus Cristos, fiul Iui David, fiul Iui Avraam este similar cu sintagma din Geneza 5:1: Iat cartea neamurilor lui Adam." (n englez i n mai multe ediii romneti: Iat cartea genealogiei lui Adam.") Geneza l prezint pe primul Adam; Matei pe ultimul Adam. Primul Adam a fost capul primei creaii, al celei fizice. Cristos, ca ultimul Adam, este Capul noii creaii, spirituale. Subiectul acestei evanghelii este Isus Cristos. Numele Isus ni-L nfieaz n ipostaza de lehova-Salvatorul; titlul Cristos (Unsul") n cea de ndelung ateptatul Mesia al Israelului. Titlul Fiul lui David este asociat n Vechiul Testament att cu rolul de Mesia, ct i cu cel de rege. Titlul Fiul lui Avraam ni-L prezint pe Domnul nostru drept Cel care este mplinirea suprem a fgduinelor fcute urmailor poporului evreu. Genealogia este mprit n trei seciuni istorice: de la Avraam la Iese, de la David la Iosia i de la Ieconia la Iosif. Prima seciune ne conduce pn la David; a doua parcurge perioada regilor; a treia consemneaz spia regal n timpul exilului (586 .Cr. i anii urmtori). n aceast seciune ntlnim multe trsturi interesante. De pild, n acest paragraf sunt menionate patru femei: Tamar, Rahab, Rut i Bateba (cea care fusese soia lui Urie). ntruct se tie c femeile sunt foarte rar menionate n listele genealogice din Orient, faptul c aceste femei au fost pomenite este cu att mai uimitor cu ct dou dintre ele au fost prostituate (Tamar i Rahab), una comisese adulter (Bateba) iar dou dintre ele nici nu erau evreice (Rahab i Rut). Faptul c Matei le include n introducerea sa e, pesemne, o subtil sugestie a faptului c venirea lui Cristos va aduce mntuire pctoilor, har neevreilor (Neamurilor) i c n El barierele de ras i de sex aveau s fie eliminate. Interesant de semnalat este i prezena unui rege, pe nume Ieconia. La Ieremia 22:30 Dumnezeu a rostit un blestem asupra acestui om:

A. Genealogia Iui Isus Cristos (1:1-17) Un cititor neavizat al Noului Testament s-ar putea ntreba de ce acesta ncepe cu un subiect aparent att de anost cum ar fi descrierea arborelui genealogic al unei familii. Ar putea conchide c niruirea aceasta de nume este de prea mic importan i ca atare nu e demn de toat atenia sa, ceea ce1 va determina probabil s sar peste seciunea respectiv, ncepnd lectura de unde ncepe aciunea. Adevrul e ns c aceast genealogie este indispensabil, ea aeznd temelia la tot ce urmeaz. Cci dac nu se poate demonstra c Isus este urma legal al lui David, prin spia regal, atunci nu se poate demonstra nici faptul c El este Regele-Mesia al Israelului. Astfel, Matei i ncepe relatarea exact n punctul n care trebuie: cu dovada documentar a faptului c Isiis a motenit dreptul legal la tronul lui David, prin tatl su vitreg, Iosif. Genealogia aceasta urmrete descenden\ajuridic a lui Isus, ca rege al Israelului; genealogia de la Luca urmrete descendena Sa in linie direct, ca fiu al lui David. Genealogia lui Matei urmrete succesiunea regal pornind de la David, prin fiul acestuia, Solomon, care a preluat tronul de la David; genealogia lui Luca urmrete descendena de snge de la David printr-un alt fiu al acestuia, Natan. Aceast genealogie se ncheie cu Iosif, cruia Isus i-a fost fiu adoptiv; genealogia de la Luca 3 urmrete, probabil, strmoii Mriei, cruia Isus i-a fost Fiu real. Cu o mie de ani nainte, Dumnezeu ncheiase cu David un legmnt necondiionat, n virtutea cruia Dumnezeu i fgduia lui David o mprie ce va dinui venic i o spi regal ce va domni n veac (Ps. 89:4, 36, 37). Acel legmnt se mplinete acum n Cristos, El fiind motenitorul legal al tronului lui David, prin Iosif i prin progenitorul real al lui David, prin filiera Mriei. ntruct El triete n veci, mpria Sa va dinui venic iar El va domni n veci, ca Fiul cel mare al lui David. Isus a ntrunit n persoana Sa singurele temeiuri valabile pentru orice pretendent la tronul Israelului:

Matei Aa vorbete Domnul: Scriei pe omul acesta ca lipsit de copii, ca un om cruia nu-i va merge bine toat viaa lui; cci nici unul din urmaii lui nu va izbuti s ad pe scaunul de domnie al lui David i s domneasc peste Iuda." Dac Isus ar fi fost fiul real al lui Iosif, El ar fi intrat sub incidena acestui blestem. i totui El trebuia s fie fiul real al lui Iosif, pentru a moteni drepturile inerente tronului lui David. Problema a fost soluionat prin minunea naterii din fecioar: Isus a fost motenitorul legal al tronului prin intermediul lui Iosif. El era Fiul real al lui David, prin intermediul Mriei. Blestemul rostit asupra lui Ieconia nu a czut i asupra Mriei sau a copiilor ei, deoarece ea nu a descins din Ieconia. 1:16 Sintagma dn care ar putea fi interpretat n englez (n. traductorului: ca de altfel i n romn) ca o referire att la Iosif, ct i la Maria. Dar n textul original grec, pronumele care apare la singular, fiind de genul feminin, indicnd astfel c Isus s-a nscut din Maria, dar nu i din Iosif. Dar pe lng aceste trsturi interesante ale genealogiei, trebuie s amintim i dificultile pe care le prezint ea. 1:17 Matei atrage n mod special atenia asupra faptului c exist trei seciuni de cte paisprezece generaii fiecare. Totui, comparnd textul cu Vechiul Testament, constatm c anumite nume lipsesc din aceast list. De exemplu, ntre Ioram i Uzia (v. 8. n versiunea romn: Ozia"), au domnit ca regi Ahazia, Ioa i Amazia (vezi 2 Regi 814;2Cron. 21-25). Genealogiile lui Matei i Luca par s se ntretaie n menionarea a dou nume: ealtiel (Salatiel) i Zorobabel (Mat. 1:12, 13; Luca 3:27). Este ciudat faptul c strmoii Iui Iosif i ai Mriei fuzioneaz n aceti doi oameni, pentru ca apoi s se separe din nou. Dificultatea sporete i mai mult atunci cnd observm c ambele evanghelii urmeaz textul de la Ezra 3:2 cnd l citeaz pe Zorobabel ca fiu al lui Salatiel, n vreme ce I Cronici 3:19 l citeaz ca fiu al lui Pedaia. O a treia dificultate const n faptul c Matei enumera douzeci i apte de generaii de la David la Isus, n vreme ce Luca enumera patruzeci i dou. Chiar dac evanghelitii subliniaz doi arbori genealogici diferii, ni se pare ciudat marea deosebire n numrul generaiilor. Ce atitudine trebuie s ia cercettorul Sfintelor Scripturi fa de aceste dificulti i

21

discrepane aparente? Mai nti, premisa de la care plecm este c Biblia e Cuvntul inspirat al lui Dumnezeu. Prin urmare, nu poate conine erori. n al doilea rnd, este infinit, pentru c reflect infinitatea Dumnezeirii. Noi vom putea pricepe adevrurile fundamentale ale Cuvntului, dar nu vom putea ptrunde toate tainele sale. Aadar, modul n care abordm aceste dificulti ne conduce la concluzia c problema const mai degrab n lipsa noastr de cunoatere, dect n vreo presupus greelnicie a Bibliei. Problemele de care ne lovim n lectura Bibliei ar trebui s ne determine s studiem mai asiduu, ncercnd s gsim rspunsurile. Slava lui Dumnezeu st n ascunderea lucrurilor, dar slava mprailor st n cercetarea lucrurilor" (Prov. 25:2). Cercetrile atente ntreprinse de istorici i spturile arhelogice nu au fost n stare s demonstreze c afirmaiile Bibliei ar fi neadevrate. Ceea ce par pentru noi drept dificulti i contradicii au, n realitate, explicaii raionale iar aceste explicaii sunt pline de semnificaii i foloase spirituale. B. Naterea lui Isus Cristos din fecioara Maria (1:18-25) 1:18 Naterea Iui Isus Cristos s-a deosebit de oricare din celelalte nateri menionate n cadrul genealogiei. Acolo gsim de repetate ori formula: A 1-a nscut pe B." Dar acum ntlnim consemnarea unei nateri din care lipsete tatl uman. Faptele care nconjoar aceast zmislire miraculoas sunt redate cu demnitate i simplitate. Maria fusese fgduit ca soie lui Iosif, dar nunta nu avusese nc loc. Pe timpul cnd s-au petrecut evenimentele din Noul Testament, aceast fgduire era un gen de logodn, dar mult mai pronunat dect cea actual o logodn care nu putea fi desfcut dect prin divor. Dei cei doi tineri logodii nu triau mpreun dect dup ce avea loc ceremonia cstoriei, infidelitatea logodnicei era socotit drept adulter, fiind pasibil de pedeapsa cu moartea. n timpul acestei logodne, Fecioara Maria a rmas nscrinat, prin intermediul unui miracol, de la Duhul Sfnt. Un nger i adusese Mriei vestea acestui misterios eveniment: Duhul Sfnt Se va pogor peste tine, i puterea Celui Prea nalt te va umbri" (Luca 1:35). Asupra Mriei plana un nor de suspiciune i ultragiu. n toat istoria omenirii nu mai avusese loc o natere din fecioar. Cnd oamenii vedeau o femeie gravid, nu

22

Matei numele copilului (i-i va pune numele Emanuel"). Matei adaug explicaia c Emanuel nseamn Dumnezeu este cu noi. Nu se consemneaz nicieri c Cristos ar fi fost numit Emanuel" ct vreme a fost pe pmnt; ntotdeauna I s-a spus Isus". Dar semnificaia numelui Isus (vezi explicaia de la versetul 21, de mai sus) presupune c prezena lui Dumnezeu este cu noi". Emanuel ar putea fi, n acelai timp, denumirea dup care va fi cunoscut Cristos la a Doua Sa Venire. 1:24 Ca urmare a interveniei ngerului, Iosif a renunat la planurile sale de a divora de Maria. El a continuat s recunoasc valabilitatea logodnei sale pn la naterea lui Isus, dup care s-a cstorit cu Maria. 1:25 nvtura potrivit creia Maria ar fi rmas fecioar toat viaa este infirmat de consumarea cstoriei lor, menionat chiar n versetul acesta. Mai sunt i alte trimiteri, din care reiese c Maria a avut copii cu Iosif: Matei 12:46; 13:55,56; Marcu 6:3; loan 7:3, 5; Fapte 1:14; 1 Corinteni 9:5 i Galateni 1:19. Lund-o pe Maria de soie, Iosif L-a luat de asemenea pe Copilul ei ca Fiu adoptiv al su. Aa a devenit Isus motenitor legal al tronului lui David. n ascultare de porunca oaspetelui angelic, el I-a pus numele Isus. Aa s-a nscut Regele-Mesia. Cel Etern a ptruns n timp. Cel Atotputernic a devenit un copila. Domnul Slavei a nfurat slava aceea ntr-un trup uman, cci n El locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii" (Col. 2:9). II. PRIMII ANI AI REGELUI-MESIA (Cap. 2) A. Magii (nelepii) vin s se nchine Regelui (2:1-12) 2:1,2 Este uor s pierzi firul cronologic al evenimentelor care nconjoar naterea lui Cristos. Dei versetul 1 ar prea s indice c Irod a ncercat s-L ucid pe Isus n timpul ederii Mriei i a lui Iosif n ieslea Betleemului,' suma dovezilor ne conduce la concluzia c aceasta a avut loc cu doi ani mai trziu. Matei afirm n versetul 11 c magii L-au vzut pe Isus ntr-o cas. Ordinul emis de Irod pentru executarea tuturor copiilor de parte brbteasc sub vrsta de doi ani (v. 16) este, de asemenea, o indicaie a faptului c a trecut o perioad neprecizat de timp de la naterea regal. Irod cel Mare descindea din Esau i, prin urmare, fcea parte din dumanii tradiionali

gseau dect o singur explicaie posibil! 1:19 Nici mcar Iosif nu cunotea nc adevrata explicaie a condiiei Mriei. El ar fi putut avea motive s fie indignat pe logodnica lui, din dou motive: Mai nti, aparenta ei infidelitate fa de el; iar n al doilea rnd, dei el era nevinovat, risca aproape sigur s fie acuzat de complicitate. Dragostea lui pentru Maria i dorina de dreptate l-au condus la decizia de a desface logodna printr-un divor discret. El voia s evite ruinea care, n mod inevitabil, ar fi nsoit o atare aciune. 1:20 n timp ce acest om cumptat i plin de delicatee i fcea planul cum s-o protejeze pe Maria, i s-a artat n vis un nger al Domnului i i-a zis: Iosife, fiul lui David," cuvinte menite, negreit, s trezeasc n el contiina spiei regale din care se trgea i s-1 pregteasc pentru venirea att de neobinuit pe lume a Regelui-Mesia al Israelului. i astfel i s-a comunicat c nu trebuie s aib nici un fel de ndoieli cu privire la cstoria cu Maria. Orice suspiciuni cu privire la puritatea ei erau total nentemeiate. Sarcina ei a fost cauzat de Duhul Sfnt. 1:12 ngerul a dezvluit apoi sexul Copilului, numele i misiunea ce urma S-o ndeplineasc. Maria avea s nasc un Fiu. Iar numele Su avea s fie ISUS, (care nseamn lehova este mntuire" sau lehova, Mntuitorul"). Fidel Numelui Su, El avea s mntuiasc poporul Lui de pcatele sale. Acest Copil al destinului nu era altul dect nsui lehova, care cerceta pmntul cu scopul de a-i salva pe oameni de la pedeapsa pcatului, de sub puterea pcatului i, n cele din urm, de nsi prezena pcatului. 1:22 Pe cnd consemna Matei aceste evenimente, i va fi dat negreit seama c a nceput o nou er n istoria relaiilor lui Dumnezeu cu omenirea. Cuvintele unei profeii mesianice, latent de atta vreme, au cptat acum via. Profeia criptic a lui Isaia s-a mplinit acum n Copilul Mriei: Toate aceste lucruri s-au ntmplat ca s se mplineasc ce vestise Domnul prin proorocul. Matei pretinde inspiraie divin pentru cuvintele lui Isaia or, Domnul i vorbise profetului cu cel puin 700 de ani nainte de Cristos. 1:23 Profeia din Isaia 7:14 cuprindea i prezicerea unei nateri unice (Iat, fecioara va rmne nsrcinat"), prezicerea sexului Copilului (i va nate un Fiu"), precum i

Matei ai evreilor. El s-a convertit la iudaism, dar convertirea sa avusese probabil loc din motive politice. Tocmai ctre sfritul domniei sale au venit nite magi din Rsrit n cutarea mpratului Iudeilor. Oamenii acetia erau probabil nite preoi pgni, al cror ritual se concentra n jurul elementelor naturii. Din pricina cunotinei lor i a puterilor de prezicere pe care le deineau, ei erau adesea selectai de regi s le fie consilieri. Nu tim unde anume locuiau n Rsrit, nici ci erau la numr, nici ct timp a durat cltoria lor. Steaua din Rsrit a fost aceea care le-a dat de tire c s-a nscut un rege, cruia ei au venit s i se nchine. E posibil ca ei s fi avut cunotin despre profeiile Vechiului Testament privind venirea lui Mesia. Poate erau contieni de prezicerea lui Balaam, potrivit creia o stea avea s rsar din Iacob (Numeri 24:17) iar ei au stabilit o legtur ntre aceasta i profeia celor aptezeci de sptmni care prezicea timpul primei veniri a lui Cristos (Dan. 9:24, 25). Dar pare mult mai verosimil faptul c aceast cunotin li s-a comunicat pe cale supranatural. S-au emis tot felul de explicaii tiinifice cu privire la natura stelei. De pild, unii afirm c a fost vorba de o anumit conjunctur a plantelor. Numai c, aceast stea s-a comportat cu totul ieit din comun, mergnd naintea magilor i conducndu-i de la Ierusalim la casa n care locuia Isus (v. 9), dup care s-a oprit. ntr-att de neobinuit a fost comportarea stelei nct singura explicaie valabil este aceea a unui miracol. 2:3 Cnd a auzit mpratul Irod c s-a nscut un Copil care avea s fie regele iudeilor, s-a tulburat. Orice copil de acest fel constituia o ameninare la adresa ubredei sale domnii. i tot Ierusalimul s-a tulburat mpreun cu el. Oraul care s-ar fi cuvenit s primeasc vestea naterii Pruncului cu bucurie n realitate se tulbura de orice lucru care ar fi putut s-i zdruncine status quo-u\ sau s-1 pun n situaia neplcut de a atrage asupra sa nemulumirea stpni tori lor romani, att de uri de evrei. 2:4-6 Irod i-a adunat pe conductorii religioi ai iudeilor, pentru a afla de la ei unde urma s se nasc Cristos. Preoii cei mai de seam erau marele preot i fiii acestuia (probabil mpreun cu ali membri ai familiei sale). Crturarii poporului erau experi laici n Legea lui Moise. Ei pstrau i predau cunotinele legii i slujeau ca judectori n Sinedriu. Preoii i crturarii acetia

23

au citat numaidect textul de la Mica 5:2, care identific Betleemul din Iudeea drept locul de natere al Regelui. Textul propriuzis din Mica numete cetatea drept Betleem Efrata". ntruct existau n Palestina mai multe orae cu numele de Betleem, prin adugarea precizrii se arat c e vorba de un ora din regiunea Efrata, n interiorul hotarelor tribale ale lui Iuda. 2:7, 8 Regele Irod... i-a chemat pe magi n tain, s stabileasc cnd a aprut steaua prima dat. Aceast secretomanie trda motivul su sadic: pentru ca s-1 poat repera pe Copilul avut n vedere, era necesar s intre n posesia acestei informaii. Dar pentru a-i disimula adevratele intenii, el i-a trimis pe magi s cerceteze i i-a rugat s-i dea de tire ce au aflat. 2:9 Cum au plecat magii, steaua pe care o vzuser n Rsrit a reaprut. Asta denot c steaua nu i-a cluzit pe toat durata cltoriei lor din Rsrit la Ierusalim. Acum ns i-a ndrumat la casa unde era Pruncul. 2:10 Se menioneaz aici bucuria nespus de mare care i-a cuprins pe magi cnd au vzut steaua. Oamenii acetia, care nu erau evrei, L-au cutat pe Cristos cu tot dinadinsul, n vreme ce Irod a ncercat s-L omoare; preoii i crturarii n-au manifestat nici un interes, n acest punct; iar locuitorii Ierusalimului s-au tulburat. Aceste atitudini erau semne ru prevestitoare ale modului n care avea s fie primit Mesia. 2:11 Cnd au intrat n cas, magii au vzut Pruncul cu Maria, mama Lui, s-au aruncat cu faa la pmnt i I s-au nchinat, aducndu-I apoi daruri scumpe, ca aur, tmie i smirn. Observai c L-au vzut pe Isus mpreun cu mama Sa. n mod obinuit mama ar fi aceea care ar fi menionat mai nti, i numai dup aceea copilul ei, dar acest Copil este unic i, ca atare, trebuie s I se acorde locul cuvenit (vezi i versetele 13, 14,20, 21). Magii I s-au nchinat lui Isus, nu Mriei sau lui Iosif. (De fapt, Iosif nici nu este amintit n aceast relatare i n curnd va dispare cu totul de textul Evangheliei.) Isus este Cel demn de lauda i nchinarea noastr, nu Maria sau Iosif. Darurile aduse de ei spun multe. Aurul este simbolul dumnezeirii i al gloriei i aici se refer la perfeciunea strlucit a Persoanei Sale divine. Tmia este o arom sau un parfum i sugereaz mireasma vieii Sale de desvrire, total lipsit de pcat. Smirna este o plant amar, care anticipeaz suferin-

24

Matei vntrile Mileniului (Isa. 19:21-25; ef. 3:9, 10; Ps. 68:31). De ce s fie o naiune care, n mod tradiional, a fost un duman al Israelului, att de favorizat? Oare s fie acesta un semn al gratitudinii divine pentru faptul c a acordat sanctuar Domnului Isus? C. Irod ucide copiii de Ia Betleem (2:16-18)h 2:16 Cnd a vzut Irod c magii nu mai vin, i-a dat seama c fusese nelat n planul su de a afla unde se afl Copilul-Rege. n furia lui, Irod a ordonat atunci uciderea tuturor copiilor de parte brbteasc sub vrsta de doi ani, din Betleem i din mprejurimi. Aprecierile cu privire la numrul copiilor omori difer. Un autor a sugerat cifra de douzeci i ase. Nu vor fi fost aproape sigur sute de copii omori. 2:17, 18 Plnsul care a urmat dup uciderea pruncilor a fost o mplinire a cuvintelor profetului Ieremia: Aa vorbete Domnul: Un ipt se aude la Rama, plngeri i lacrimi amare: Rahela i plnge copiii i nu vrea s fie mngiat, pentru copiii ei, cci nu mai sunt." (Ier. 31:15) n profeie, Rahela reprezint naiunea Israel. ntristarea este atribuit Rahelei, care a fost ngropat n Rama (situat n apropiere de Betleem, unde a avut loc masacrul). Ea este nfiat ca plngnd alturi de prinii copiilor ucii, care trec pe lng mormntul ei. n efortul de a-1 elimina pe acest Rival tnr, Irod nu a ctigat nimic, dect pomenirea n capitolul celor care au comis infamii. D. Iosif, Maria i Isus se stabilesc la Nazaret (2:19-23) Dup moartea lui Irod, un nger al Domnului 1-a asigurat pe Iosif c se poate ntoarce acas. Cnd a sosit n ara Iui Israel ns a auzit c Arhelau, fiul lui Irod, a urcat pe tronul tatlui su, ca rege al Iudeii. Iosif nu s-a ncumetat s mearg n regiunea respectiv i, dup ce temerile sale i-au fost adeverite de Dumnezeu ntr-un vis, el s-a deplasat spre nord, pn n regiunea Galileii, stabilindu-se la Nazaret. Pentru a patra oar n capitolul acesta, Matei ne amintete c asistm la mplinirea unei profeii. El nu nominalizeaz nici un profet, dar spune c proorocii au prezis c Mesia se va numi Nazarinean. Nici un verset din Vechiul Testament nu spune acest lucru n mod explicit, dar muli nvai au sugerat c, probabil, Matei

ele pe care avea s le ndure El, purtnd pcatele lumii. Aducerea acestor daruri de ctre nite ne-evrei amintete de limbajul de la Isaia 60:6. Isaia prezisese c Neamurile aveau s vin la Mesia cu daruri, dar nu a pomenit dect de aur i tmie: vor veni toi din Seba, aducnd aur i tmie, i vor vesti laudele Domnului." De ce a fost omis smirna n acest pasaj? Pentru c Isaia s-a referit aici la a doua venire a lui Cristos cea nsoit de putere i slav! Or, arunci nu va mai fi smirn, deoarece El nu va mai suferi. n schimb, la Matei este inclus i smirna deoarece se are n vedere prima Sa venire. La Matei avem n fa suferinele lui Cristos, iar n textul de la Isaia gloriile care vor urma. 2:12 Magii au fost ntiinai ntr-un vis s nu se mai ntoarc la Irod i astfel ei s-au ntors asculttori la casele lor, pe alt drum. Nici o persoan care l ntlnete pe Cristos dintr-o inim sincer nu se mai ntoarce pe acelai drum. O ntlnire autentic cu El i va transforma ntreaga via. B. Iosif, Maria i Isus fug n Egipt (2:13-15) 2:13, 14 Din pruncie a planat asupra Domnului nostru ameninarea morii. E vdit c s-a nscut s moar, dar asta numai la vremea rnduit. Oricine umbl n voia lui Dumnezeu este nemuritor, pn cnd i va fi ncheiat lucrarea ce i-a fost ncredinat. Un nger al Domnului 1-a prevenit pe Iosif ntr-un vis s fug n Egipt mpreun cu familia. Irod era pe punctul de a porni n misiunea sa de depistare i nimicire". Membrii familiei Domnului Isus au devenit refugiai din calea mniei lui Irod. Nu tim ct vreme au stat, dar de ndat ce a murit Irod, ei s-au putut repatria, fr s mai fie n pericol. 2:15 Astfel, nc o profeie din Vechiul Testament a mbrcat un sens nou. Dumnezeu spusese prin profetul Osea: am chemat pe fiul meu din Egipt" (Osea 11:1). n cadrul original n care au fost rostite, cuvintele acestea s-au referit la izbvirea Israelului din Egipt, n vremea exodului. Dar afirmaia se preteaz la dou interpretri istoria lui Mesia avea s se desfoare paralel cu cea a Israelului. Profeia s-a mplinit n viaa lui Cristos prin revenirea Sa n Israel din Egipt. Cnd se va ntoarce Domnul s domneasc n neprihnire, Egiptul va fi una dintre rile care vor beneficia de binecu-

Matei s-a referit la Isaia 11:11, unde se spune: O Odrasl va iei din tulpina lui Isai i un Vlstar va da rdcinile lui." Termenul odrasl" n textul original este netzer dar legtura dintre netzer i Nazarinean mi se pare neconcludent. O explicaie mai plauzibil ar fi c termenul nazarinean" a fost folosit pentru a-1 descrie pe oricine a locuit la Nazaret ora privit cu dispre de concetenii lui. Natanael a exprimat aceast idee prin proverbiala ntrebare: Poate iei ceva bun din Nazaret?" (loan 1:46). Dispreul cu care era tratat acest ora, considerat de unii drept lipsit de importan", s-a rsfrnt i asupra locuitorilor si. Prin urmare, cnd se spune n versetul 23 c El va fi numit Nazarinean, asta nseamn c va fi tratat cu dispre. Dei nu vom gsi nici o profeie n care Isus s fie numit Nazarinean, ntlnim ns una n care se afirm c El va fi dispreuit i prsit de toi" (Isa. 53:3). O alt profeie spune c El nu va fi om, ci vierme, batjocorit i respins de oameni (Ps. 22:6). Aadar, dei proorocii nu au folosit exact aceleai cuvinte, fr ndoial, spiritul acestor profeii este similar cu textul nostru din Matei, unde se spune c va fi numit Nazarinean. Este uimitor faptul c atunci cnd Dumnezeul cel Atotputernic S-a cobort pe pmnt, I s-a dat o porecl, un nume de batjocur. Cei care l urmeaz pe El au privilegiul de a mprti ocara Lui (Ev. 13:13). III. PREGTIRI PENTRU LUCRAREA LUI MESIA I INAUGURAREA SA (Capitolele 3, 4) A. loan Boteztorul pregtete Calea (3:1-12). Intre capitolele 2 i 3 exist un interval de 28 sau 29 de ani, pe care Matei nu-1 menioneaz. n acest rstimp, Isus S-a aflat la Nazaret, pregtindu-Se pentru lucrarea care-L atepta. Au fost ani n care El nu a svrit nici o minune, dar n toi aceti ani Dumnezeu i-a gsit plcerea desvrit n El (Mat. 3:17). Cu acest capitol ajungem n pragul lucrrii Sale publice. 3:1, 2 loan Boteztorul era cu ase luni mai vrstnic dect veriorul su, Isus (vezi Luca 1:26, 36). EI intr pe scena istoriei pentru a sluji de premergtor al Regelui Israelului. Parohia sa neobinuit era pustia Iudeii o regiune arid care se ntindea de la Ierusalim pn la Iordan. Mesajul lui loan era urmtorul: Pocii-v, cci mpria Cerurilor este aproape." Regele va apare n

25

curnd, dar El nu va domni peste oamenii care refuz s se lase de pcatele lor. Ei trebuie s-i schimbe radical direcia vieii lor, s-i mrturiseasc pcatele i s se lase de ele. Dumnezeu i chema din mpria ntunericului n mpria cerurilor. EXCURS despre mpria Cerurilor n versetul 2 apare prima oar sintagma mpria cerurilor", care se folosete de 32 de ori n aceast Evanghelie. ntruct nu vom putea nelege Evanghelia dup Matei cum se cuvine fr desluirea sensului corect al acestui concept, se impune n acest punct o explicare aprofundat a termenului. mpria cerurilor este sfera n care este recunoscut domnia lui Dumnezeu. Termenul cer" (cerurilor) poart denotaia de Dumnezeu", fapt demonstrat de textul de la Daniel 4:25, unde Daniel spune c Cel Prea nalt stpnete peste mpria oamenilor. n versetul 26 din acelai capitol se vorbete despre stpnirea Celui ce este n ceruri". Oriunde oamenii se supun domniei lui Dumnezeu, acolo exist i funcioneaz mpria cerurilor. mpria cerurilor e definit de dou aspecte principale: n sensul cel mai larg, mpria cerurilor i cuprinde pe toi cei ce mrturisesc faptul c II recunosc pe Dumnezeu ca Domnitor Suprem. n aspectul ei mai restrns, mpria cerurilor i cuprinde doar pe cei ce au fost convertii cu adevrat. Putem s ne imaginm acest concept mai bine dac l reprezentm sub forma unor cercuri concentrice.

Cercul mare reprezint sfera celor care mrturisesc supunere, cuprinzndu-i pe toi cei care sunt cu adevrat supuii regelui, dar i pe cei care doar afirm c i sunt supui. Lucrul acesta reiese i din parabola semntorului (Mat. 13:3-9), a seminei de mutar

26

Matei Sintagma mpria cerurilor" apare doar n Evanghelia dup Matei, pe cnd sintagma mpria lui Dumnezeu" poate fi ntlnit n toate patru Evangheliile. Practic, nu exist nici o deosebire ntre cele dou expresii, ambele desemnnd aceeai realitate. De pild, la Matei 19:23 Isus a spus c ar fi mai greu pentru un om bogat s intre n mpria centrilor. Att Marcu (10:23), ct i Luca (18:24) precizeaz c Isus s-a referit la mpria lui Dumnezeu (vezi i Mat. 19:24, care conine o maxim similar, folosind expresia mpria lui Dumnezeu"). Spuneam mai sus c mpria cerurilor are un aspect exterior i o realitate interioar. Acelai lucru este valabil i n cazul mpriei lui Dumnezeu i constituie o dovad n plus c cei doi termeni indic una i aceeai realitate. mpria lui Dumnezeu i cuprinde, i ea, att pe cei adevrai, ct i pe cei fali. Lucrul acesta reiese din parabolele semntorului (Luca 8:4-10), a seminei de mutar (Luca 13:18, 19), a aluatului (Luca 13:20, 21). Ct privete latura ei luntric, adevrata ei realitate, n mpria lui Dumnezeu nu pot intra dect cei nscui din nou (loan 3:3, 5). nc un punct vrednic de menionat n cadrul acestei paranteze: mpria nu este acelai lucru cu biserica. mpria a nceput atunci cnd Cristos S-a angajat n lucrarea Sa public. Biserica a nceput la Rusalii (Fapte 2). mpria va continua s dinuie pe pmnt, pn cnd pmntul va fi distrus. Biserica va continua pe pmnt pn la Rpire, sau strmutarea Bisericii de pe pmnt, cnd Cristos va cobor din cer i-i va lua cu Sine pe toi credincioii I Tes. 4:13-18). Biserica se va ntoarce apoi mpreun cu Cristos la a doua Sa venire, ca s domneasc mpreun cu El, n calitate de mireas a Sa. n prezent cei care sunt n mprie, n sensul ei adevrat, real, fac parte, n acelai timp, i din biseric, 3:3 Revenind la exegeza capitolului 3 din Matei, reinem faptul c lucrarea pregtitoare a lui loan Boteztorul fusese profeit de Isaia, cu mai bine de 500 de ani nainte de epoca sa: Glasul celui care strig n pustie: Pregtii n pustie calea Domnului, netezii n locurile uscate un drum pentru Dumneze ui nostru!" (Isaia 40:3). loan era glasul iar naiunea, Israel, era, din punct de vedere spiritual, pustia uscat i neroditoare! loan i-a chemat pe

(Mat. 13:31,32) i a aluatului (Mat. 13:33). In cercul mic sunt inclui doar cei care s-au nscut din nou, prin credina n Domnul Isus Cristos. n mpria cerurilor exprimat prin aceast accepiune mai luntric se poate intra numai prin naterea din nou, prin convertire (Mat. 18:3). Enumernd toate trimiterile din Biblie la mprie, vom putea urmri dezvoltarea istoric a cinci faze: nti, mpria o gsim nfiat n profeiile Vechiului Testament. Daniel a prezis c Dumnezeu va stabili o mprie care nu va fi distrus niciodat, nici nu va ceda suveranitatea n faa nici unui altui popor (Dan. 2:44). El a prevzut, de asemenea, venirea lui Cristos, care va ntemeia o domnie venic i universal (Dan. 7:13, 14;yezi i Ier. 23:5,6). n al doilea rnd, mpria a fost descris de loan Boteztorul, de Isus i de cei doisprezece ucenici, ca fiind aproape (Mat. 3:2; 4:17; 10:7). La Matei 12:28 Isus a spus: Dar dac Eu scot afar dracii cu Duhul lui Dumnezeu, atunci mpria lui Dumnezeu a venit peste voi" La Luca 17:21 El a spus: Cci iat c mpria lui Dumnezeu este nuntrul vostru" sau n mijlocul vostru". Dup cum vom vedea mai trziu, termenii mpria lui Dumnezeu" i mpria cerurilor" sunt sinonimi. n al treilea rnd, mpria este descris n forma ei interimar. Dup ce a fost respins de naiunea Israel, Regele s-a ntors n Cer. mpria exist astzi, cnd regele lipsete, n inimile celor care i recunosc calitatea de Rege iar principiile Sale morale i etice, inclusiv Predica de pe Munte, se aplic la noi, cei de azi. Faza interimar a mpriei este descris n pildele de la Matei 13. A patra faz a mpriei este ceea ce sar putea numi manifestarea ei. Este vorba de domnia de o mie de ani a lui Cristos pe pmnt, a crei ntruchipare miniatural o gsim cu ocazia Schimbrii la Fa a lui Cristos, cnd El a fost vzut n gloria domniei Sale viitoare (Mat. 17:1-8). Isus s-a referit la aceast faz n Matei 8:11, cnd a spus: Dar v spun c muli vor veni de la rsrit i de la apus i vor sta la mas cu Avraam, Isaac i Iacov n mpria cerurilor." Forma final va fi mpria venic. Aceasta este descris n II Petru 1:11, drept mpria venic a Domnului i Mntuitorului nostru Isus Cristos."

Matei oameni s pregteasc calea Domnului, pocindu-se de pcatele lor, lsndu-se de ele, netezindu-I crrile, prin eliminarea din viaa lor a tot ceea ce ar putea mpiedica completa Sa stpnire. 3:4 Vemintele lui loan Boteztorul erau confecionate din pr de cmil dar nu din cel de lux, folosit n vremea noastr la hainele scumpe, ci un material aspru, din care se fceau pe vremea aceea hainele vntorilor. Peste aceste veminte loan Boteztorul era ncins cu o curea de piele. Era acelai echipament pe care-1 purtase i Ilie (2 Regi 1:8) identitatea mbrcminii avnd probabil rolul de a le atrage atenia iudeilor credincioi asupra asemnrii dintre misiunea lui loan Boteztorul i cea a lui Ilie (Mal. 4:5; Luca 1:17; Mat. 11:4; 17:10-12). loan se hrnea cu lcuste i miere slbatic acesta fiind un regim alimentar de subzisten, al celui care era att de mistuit de misiunea sa, nct conforturile i plcerile obinuite ale vieii erau sublimate. Trebuie s fi fost o experien zguduitoare s te fi ntlnit fa n fa cu loan Boteztorul a c e l om care nu ddea nici o importan majoritii lucrurilor ce stau, de obte, n atenia oamenilor. Absorbirea lui de realitile spirituale i va fi fcut pe concetenii sai s-i dea seama n ce srcie spiritual se zbat. Renunarea la preteniile eului propriu constituia o usturtoare condamnare a spiritului lumesc din vremea sa. 3:5, 6 Din Ierusalim, de prin ntreaga Iudee i din inuturile de dincolo de Iordan, mulimi mari de oameni veneau s-1 aud pe loan. Unii din cei care au rspuns la mesajul su au fost botezai de el n Iordan, afirmnd prin aceasta c sunt gata s dea ascultare deplin i supunere Regelui ce urma s vin n curnd. 3:7 Cu totul alta era situaia cu fariseii i saducheii. Cnd au venit acetia s-1 aud pe loan, el i-a dat seama de adevrata lor natur: fariseii afiau o mare devoiune pentru lege, dar n luntrul lor erau corupi, ptruni de spirit sectar, farnici i plini de o neprihnire proprie; din punct de vedere social, saducheii erau aristocrai iar pe plan religios, erau sceptici, care tgduiau pn i doctrine de baz, cum ar fi nvierea trupului, existena ngerilor, nemurirea sufletului i pedeapsa venic. Aa se explic de ce loan Boteztorul a condamnat ambele secte, numindu-le pui de nprci", ntruct oamenii acetia susineau c doresc s scape de mnia viitoare, dar n realitate nu ddeau nici

27

o dovad gritoare c s-au pocit cu adevrat. 3:8 loan Boteztorul i-a invitat s dovedeasc dac sunt sinceri, producnd roade vrednice de pocin. Dup cum remarca J. R. Miller, adevrata pocin nu valoreaz absolut nimic, dac se rezum doar la cteva lacrimi, un oftat de regret i puin spaim. Noi trebuie s ne lsm de pcatele noastre, fa de care ne-am pocit, pind pe calea nou i curat a sfineniei." 3:9 Iudeii nu trebuiau s fac greeala de a-i imagina c doar pentru c descind din Avraam, vor intra numaidect n cer. Harul mntuirii nu se transmite prin naterea natural. Dumnezeu ar putea face din pietrele rului Iordan copii ai lui Avraam, printr-un proces mai puin violent dect cel implicat n convertirea fariseilor i a saducheilor. 3:10 Spunnd c securea a fost nfipt la rdcina pomilor, loan afirma c urma s nceap judecata divin. Venirea i prezena lui Cristos aveau s-i pun la ncercare pe toi oamenii. Cei care aveau s fie gsii neroditori aveau s fie nimicii, dup cum un pom care nu aduce road este tiat i aruncat n foc. 3:11,12 n versetele 7-10, loan se referise exclusiv la farisei i saduchei (vezi v. 7), dar acum el pare s se adreseze ntregului auditoriu, n care erau cuprini i credincioii adevrai, i cei fali. loan explic apoi deosebirea dintre lucrarea lui i cea a lui Mesia, care avea s vin. loan a botezat cu ap, n vederea pocinei apa avnd doar un rol ceremonial, fr putere real de curire; iar pocina, chiar n cazul cnd era autentic, nu-i conferea persoanei respective mntuire deplin. n concepia lui loan, lucrarea desfurat de el avea un caracter pregtitor i parial, loan urmnd s fie apoi total eclipsat de Mesia. El, Mesia, avea s fie mai puternic, mai vrednic. Lucrarea Lui avea s cunoasc o rspndire i o putere de penetraie mult mai mare, ntruct El avea s boteze cu Duhul Sfnt i cu foc. Botezul cu Duhul Sfnt se deosebete de botezul cu foc. Primul este un botez al binecuvntrii; al doilea botezul judecii! Primul a avut loc la Rusalii, al doilea nc nu a survenit. De primul au parte toi cei care cred cu adevrat n Domnul Isus, iar de al doilea botez de cel cu foc vor avea parte toi necredincioii. Primul avea s fie aplicat tuturor israeliilor pentru care botezul era un semn exterior al pocinei interioare; al doilea era destinat fariseilor i saducheilor,

28

Matei sigur, pe a crei baz s poat fi ndreptii pctoii. 3:16,17 De ndat ce a ieit din ap, Isus L-a vzut pe Duhul lui Dumnezeu cobornd din cer n chip de porumbel i oprindu-Se asupra Lui. Dup cum persoane sau obiecte din Vechiul Testament erau consacrate sau puse deoparte, n vederea unor ntrebuinri sacre, prin aa-numitul untdelemn pentru ungerea sfnt" (Ex. 30:25-30), tot aa i El a fost uns ca Mesia de ctre Duhul Sfnt. A fost un moment de neasemuit i sfnt solemnitate, cnd toi cei trei membri ai Sfintei Treimi au fost pui n eviden. Se afla acolo Fiul Preaiubit! Era prezent i Duhul Sfnt, n chip de porumbel. Apoi s-a auzit vocea Tatlui din cer, rostind binecuvntarea Sa asupra lui Isus. A fost un eveniment memorabil, ntruct glasul lui Dumnezeu a fost auzit citnd din Scriptur: Acesta este Fiul Meu preaiubit (din Psalmul 2:7) n care mi gsesc toat plcerea" (din Isaia 42:1). Este una din cele trei ocazii n care Tatl a vorbit din cer, recunoscnd cu satisfacie deplin pe Unicul Su Fiu (celelalte dou ocazii sunt consemnate la Matei 17:5 i loan 12:28). C. Isus este ispitit de Satan (4:1-11) 4:1 La prima vedere pare ciudat ca Isus s fi fost condus de Duhul n ispit! De ce Lar fi condus Duhul Sfnt la o asemenea nfruntare? Rspunsul e c aceast ispitire era necesar pentru a demonstra adecuateea Sa moral de a svri lucrarea pentru care venise n lume. Primul Adam i-a dovedit inadecuateea de a stpni, cnd a fost confruntat cu vrjmaul n Grdina Eden. Aici, ultimul Adam l nfrunt pe diavolul ntr-o confruntare direct, din care iese ns nevtmat. Termenul grec tradus prin a ispiti" sau a testa" are dou nelesuri: (1) a pune la prob, a dovedi sau a testa (loan 6:6; 2 Cor. 13:5; Ev. 11:17 i (2) a ndemna la comiterea unei fapte rele. Duhul Sfnt L-a testat sau La dovedit pe Cristos iar Diavolul a cutat sL ademeneasc sau s-L determine s fac ru. Ispitirea Domnului nostru rmne ns nvluit ntr-o tain adnc. n mod inevitabil se ridic ntrebarea: Ar fi putut El pctui?" Un eventual rspuns negativ ne-ar conduce la o a doua ntrebare: Cum putea fi ispitirea Sa autentic, dac nu exista posibilitatea ca El s cedeze n faa ispitei?" Pe de alt parte, rspunznd afirmativ Ia ntrebarea de mai

precum i tuturor celor care nu fceau deloc dovada unei pocine adevrate. Unii susin c botezul cu Duhul Sfnt i botezul cu foc ar fi unul i acelai eveniment, cu alte cuvinte, c botezul cu foc s-ar referi la limbile de foc care au aprut cnd S-a cobort Duhul Sfnt, la Rusalii. Dar n lumina versetului 12, care echivaleaz focul cu judecata, probabil c nu putem interpreta versetul respectiv n sensul unei atari echivalene. A nu se uita c imediat dup ce se refer la botezul cu foc, loan amintete de judecat. Domnul este nfiat la treierat, cu lopata n mn, aruncnd grul n aer pentru a-1 cerne. Grul (adevraii credincioi) cade direct pe pmnt i este transportat apoi n hambar. Dar pleava (necredincioii) este transportat de vnt la o oarecare distan, dup care este adunat i ars ntr-un foc care nu se stinge. Focul din versetul 12 nseamn judecat i, ntruct acest verset este o amplificare a versetului 11, e logic s conchidem c botezul cu foc este un botez al judecii. B. loan Boteztorul I boteaz pe Isus (3:13-17) 3:13 Isus a strbtut pe jos cei aproximativ 96 de km, din Galileea pn n regiunea inferioar a Iordanului, pentru a fi botezat de loan. Asta indic importana pe care a acordat-o El acestei ceremonii i ar trebui s le dea de gndit celor care nu acord suficient importan acestui act. 3:14,15 Dndu-i seama c Isus nu avea nici un pcat de care s se pociasc, loan sa codit s-L boteze pe Domnul Isus. Instinctul su corect 1-a ndemnat s sugereze c ordinea ar trebui inversat, Isuscuvenindu-se s-1 boteze pe loan! Dei Isus n-a negat faptul c, ntr-adevr, aa stteau lucrurile, a repetat ns cererea de a fi botezat de loan, acesta fiind un act adecvat, menit s mplineasc toat neprihnirea. El a considerat drept adecvat ca prin botez s se identifice cu acei israelii evlavioi care veneau s fie botezai n vederea pocinei. Semnificaia botezului lui Isus este ns mult mai profund. Pentru El botezul era un ritual care simboliza toate cerinele de neprihnire ale lui Dumnezeu raportate la pcatul omului. Cufundarea Sa n ap a prefigurat botezul Su ulterior n apele judecii lui Dumnezeu la Calvar. Ieirea Sa din ap a ntruchipat nvierea Sa. Prin moartea, ngroparea i nvierea Sa, El a satisfcut toate cerinele justiiei divine, asigurnd temelia

Matei sus vom fi confruntai cu o alt problem major: Cum poate Dumnezeul ntrupat s pctui asc? Este de o importan crucial s nu pierdem din vedere faptul c Isus Cristos este Dumnezeu. Or, Dumnezeu nu poate pctui. Este adevrat ns c El mai este i om. Dar a spune c El putea pctui ca om, dar nu i ca Dumnezeu, nseamn a cldi un eafodaj lipsit de orice temei biblic. Scriitorii Noului Testament se refer, de mai multe ori, la faptul c Cristos a fost fr pcat. Pavel spune, la 2 Corinteni 5:21 c Cristos nu a cunoscut nici un pcat. Petru afirm i el c Domnul Isus nu a svrit nici un pcat (1 Petru 2:22). Iar loan spune c n El nu este nici un pcat" (1 loan 3:5). Asemenea nou, Isus putea fi ispitit din exterior: Satan s-a apropiat de El cu sugestii contrare voii lui Dumnezeu. Spre deosebire de noi ns Domnul Isus nu putea fi ispitit dinuntru nici un fel de pofte sau patimi nu se puteau trezi n luntrul fiinei Sale. Mai mult, nu exista n El nimic care s rspund la seduciile diavolului (loan 14:30). n ciuda incapacitii lui Isus de a pctui, ispita a fost totui ct se poate de real. Era posibil ca el s fie confruntat cu ademenirile de a pctui, dar era imposibil din punct de vedere moral ca El s cedeze la aceste ademeniri. El nu putea face dect ceea ce l vedea pe Tatl fcnd (loan 5:30) iar Tatl nu I-ar fi acordat niciodat autoritatea de a ceda n faa ispitei. Scopul ispitirii nu a fost acela de a vedea dac Isus ar fi putut pctui, ci de a dovedi c, pn i atunci cnd a fost supus la presiuni extraordinar de mari, El nu a putut face altceva dect s asculte de Cuvntul lui Dumnezeu. Dac Isus putea pctui ca fiin uman, atunci noi suntem confruntai cu urmtoarea problem, anume ca El s fi continuat s existe ca om n cer. Putea El pctui? Evident c nu! 4:2,3 Dup ce a postit patruzeci de zile i patruzeci de nopi, Isus a flmnzit. (Cifra patruzeci apare mereu n Scriptur n contextul unei puneri la prob). Apetitul acesta natural, foamea, i-a dat ispititorului un prilej pe care l exploateaz din plin la muli oameni. Astfel, el I-a sugerat lui Isus s recurg la puterea Sa de a face minuni, prefcnd pietrele din pustiu n pini. Cuvintele introductive: Dac eti Fiul lui Dumnezeu" nu presupun deloc ndoiala. Mai degrab, ele

29

trebuiesc interpretate n sensul de ntruct Tu eti Fiul lui Dumnezeu". Diavolul face aici aluzie la cuvintele adresate de Tatl lui Isus, la botezul Lui: Acesta este Fiul Meu preaiubit". El ntrebuineaz, n textul grec, 2 o construcie gramatical care presupune c afirmaia este adevrat i, prin urmare, l ndeamn pe Isus s apeleze la puterea de care dispunea pentru a-i potoli foamea. Dar a stampar foamea natural, prin recurgerea la puterea divin, ca rspuns la ndemnul Satanei, ar fi fost un act de neascultare direct fa de Dumnezeu. Ideea care se ascunde n spatele sugestiei Satanei nu este altceva dect o reeditare a ideii din Geneza 3:6, unde fructul pomului din Grdin este descris ca fiind bun de mncat", loan calific aceast ispit drept pofta crnii" (1 loan 2:16). Conceptul, transpus pe planul existenei noastre, ar echivala cu ispita de a tri doar pentru satisfacerea dorinelor noastre naturale, de a alege calea tihnei, n loc s cutm mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Sa. Diavolul spune: Doar trebuie s trieti, nu-i aa?" 4:4 Isus a rspuns la ispita diavolului cu un citat din Cuvntul lui Dumnezeu. Pilda Domnului nostru ne nva c mi trebuie neaprat s trim, dar c trebuie n mod necesar s ascultm de Dumnezeu! A face rost de pine nu este chiar cel mai importat lucru din via. Pe cnd, a asculta de orice cuvnt al lui Dumnezeu negreit este! ntruct Isus nu primise nici un fel de instruciuni de la Tatl n sensul prefacerii pietrelor n pini, El nu i-a arogat libertatea de a aciona de unul singur (ceea ce ar fi nsemnat s asculte de Satan) indiferent ct de mare I-a fost foamea! 4:5, 6 A doua ispitire a avut loc la Ierusalim pe streain templului. Diavolul L-a ispitit pe Isus s se arunce jos de acolo, ca un gest spectaculos de evideniere a calitii sale de Fiu. Iari, cuvintele prin care este prezentat ispita nu presupun ndoial, dup cum reiese i din aluzia Satanei la fgduina lui Dumnezeu c l va proteja pe Mesia, din Psalmi 91:11, 12. Pentru Isus ispita a constat n pericolul de a demonstra c este Mesia prin nfptuirea unui act senzaional, de bravur, prin care s ctige gloria fr suferin. Cu alte cuvinte, s urce pe tron fr s mai treac pe la Calvar, fr s fie rstignit pe cruce. Numai c o atare aciune s-ar fi situat n afara voii lui Dumnezeu. loan descrie acest apel drept mndria (sau ludroenia) vie-

30

Matei creaturii, mai degrab dect Creatorului! 4:10 Pentru a treia oar, Isus S-a mpotrivit ispitei, apelnd la Vechiul Testament: Domnului Dumnezeului tu s te nchini i numai Lui s-I slujeti!" nchinarea i slujirea care decurg din aceasta sunt rezervate n exclusivitate lui Dumnezeu. A ne nchina Satanei ar nsemna s afirmm c el este Dumnezeu. Ordinea ispitirilor, aa cum o red Matei, difer de cea de la Luca 4:1-13. Unii au sugerat c ordinea lui Matei este o paralel cu ordinea ispitirilor cu care a fost confruntat poporul Israel n pustie (Ex. 16:17, 32). n contrast cu rspunsul dat de israel ii, cnd au fost confruntai cu greutile, Isus s-a dovedit desvrit. 4:11 Dup ce Isus a nvins cu succes toate ispitele Satanei, diavolul L-a prsit. Ispitele nu s-au prezentat sub forma unui ir nentrerupt, ci n valuri. Cnd va nvli vrjmaul ca un ru, Duhul Domnului l va pune pe fug (Isa. 59:19). Ce mbrbtare minunat pentru sfinii Domnului, cnd acetia sunt ncercai! Ni se spune c ngerii au venit i I-au slujit, dar nu se ofer nici o explicaie pentru acest ajutor supranatural. Probabil nseamn c ei I-au asigurat hrana fizic, pe care El refuzase s i-o procure dnd curs ndemnului Satanei. Din ispitirea lui Isus noi nvm c diavolul poate s-i atace chiar i pe cei care se afl sub stpnirea Duhului Sfnt, dar el nu are nici o putere mpotriva celor care i stau mpotriv cu Cuvntul lui Dumnezeu. D. Isus i ncepe lucrarea n Galileea (4:12-17) Lucrarea lui Isus n Iudeea, ce durase aproape un an, nu este trecut n revist de Matei. Aceast perioad de un an este parcurs la loan 1-4 i, cronologic, trebuie inserat ntre versetele 11 i 12 din Matei 4. Matei trece direct de la momentul ispitirii Domnului la lucrarea Sa din Galileea. 4:12 Cnd Isus a auzit c loan Boteztorul fusese aruncat n nchisoare, i-a dat seama c faptul constituia un indiciu al propriei Sale respingeri. Respingndu-1 pe precursorul. Regelui, oamenii L-au repudiat, n fapt, pe nsui Regele. Dar nu frica a fost aceea care L-a determinat s mearg spre nord, n Galileea, ntruct chiar aici era centrul mpriei lui Irod acelai rege care tocmai l ntemniase pe loan. Mutnduse n Galileea Neamurilor, El a artat c

ii" (1 loan 2:16). Din nou apare paralela cu pomul din grdina Eden, care era de dorit, ca s-i deschid cuiva mintea" (Geneza 3:6), ambele fiind exemple ale dobndirii unei glorii personale, ntr-o flagrant nclcare a voii lui Dumnezeu. De aceast ispit ne lovim cnd ncercm s obinem prestigiu pe plan religios, fr prtia suferinelor Sale. Cnd urmrim dobndirea unor lucruri de dorit, numai pentru noi nine, pentru ca apoi s fugim, cutnd s ne ascundem, cnd dm de greuti. Cnd ignorm voia lui Dumnezeu, preamrindu-ne pe noi nine, atunci l ispitim pe Dumnezeu. 4:7 i de data aceasta Isus s-a mpotrivit atacului, citnd din Scriptur: Este scris iari s nu ispiteti pe Domnul Dumnezeul Tu" (vezi Deut. 6:16). Dumnezeu fgduise c-L va pzi pe Mesia, dar aceast garanie presupunea trirea dup voia lui Dumnezeu. A revendica aceast fgduin n cazul unui act de neascultare ar echivala cu a-L ispiti pe Dumnezeu. Avea s vin ns vremea cnd Isus urma s fie prezentat ca Mesia, dar acel eveniment trebuia s fie precedat de Cruce. Isus era hotrt s atepte timpul rnduit de Dumnezeu, mplinind voia lui Dumnezeu. 4:8, 9 In cadrul celei de-a treia ispitiri, diavolul L-a dus pe Isus pe un munte foarte nalt, artndu-I toate mpriile lumii i oferindu-I-le lui Isus, cu condiia ca El s se nchine Satanei. Dei aceast isptire avea de a face cu nchinarea deci o exercitare a duhului n realitate, nu a fost altceva dect un efort de a-L determina pe Domnul Isus s preia imediat autoritatea asupra lumii printr-un act de nchinare n faa Satanei. Rsplata oferit: toate mpriile lumii, cu toat splendoarea lor, care apeleaz la pofta ochilor" (1 loan 2:16). ntr-un sens, mpriile lumii aparin, ntr-adevr, diavolului, la ora actual. El este numit dumnezeul acestui veac" (2 Corinteni 4:4) iar loan ne spune c toat lumea zace n cel ru" (1 loan 5:19). La a doua venire a lui Isus, ca Rege al regilor (Apo. 19:16), atunci mpriile acestei lumi" vor deveni ale Sale (Apo. 11:15). Nici cu ocazia acestei ispite, Isus nu a nclcat cu nimic programul divin. Bineneles c nu putea concepe s se nchine Satanei! n cazul nostru, ispitirea se face pe dou planuri: pe de o parte, suntem ispitii s renunm la dreptul nostru de natere spiritual, n schimbul gloriei trectoare a lumii acesteia, iar pe de alt parte se fac presiuni asupra noastr s ne nchinm i s slujim

Matei actul de respingere a Sa de ctre iudei avea s se soldeze cu extinderea Evangheliei i la Neamuri. 4:13 Isus a rmas la Nazaret pn cnd populaia din localitate a ncercat s-L ucid, pentru faptul de a fi propovduit c i neevreii pot fi mntuii! (vezi Luca 4:16-30). Dup aceea s-a mutat la Capernaum, ora situat pe malul Mrii Galileii, o zon n care se stabiliser iniial seminiile Zebulon i Neftali. Din acest moment, Capernaumul devine sediul lucrrii Sale. 4:14-16 Mutarea lui Isus n Galileea a mplinit profeia de la Isaia 9:1,2. Neamurile (neevreii, pgnii) ignorante i superstiioase care locuiau n Galileea au vzut o mare lumin adic L-au vzut pe Cristos, Lumina lumii. 4:17 Din acel moment, Isus a preluat mesajul pe care-1 vestise loan: Pocii-v, cci mpria cerurilor este aproape." Era un nou apel la rennoire moral, n cadrul pregtirii pentru mpria Sa. Bineneles c mpria era aproape, din moment ce Regele sosise deja! E. Isus i cheam pe cei patru pescari (4:18-22) 4:18, 19 Aceasta a fost, n realitate, a doua oar cnd Isus i-a chemat pe Petru i pe Andrei. La loan 1:35-42 ei au fost chemai la mntuire; aici sunt chemai la slujire! Prima a avut loc n Iudeea. Chemarea de fa s-a petrecut n Galileea. Petru i Andrei erau pescari, dar Isus i-a chemat s fie pescari de oameni. Responsabilitatea lor a constat n aL urma pe Cristos. Responsabilitatea Lui consta n a face din ei destoinici pescari de oameni. Pentru ei, a-L urma pe Cristos presupunea mai mult dect apropierea fizic de El. Presupunea ncercarea lor de a-L imita pe Cristos. Erau chemai la o misiune de caracter. Ceea ce aveau s fie de acum ncolo era mult mai important dect ceea ce afirmau sau fceau. Asemenea lui Petru i Andrei, i noi trebuie s ne pzim de ispita de a nlocui adevrata spiritualitate cu elocven, personalitate sau argumentri ingenios construite. Cnd l urmeaz pe Cristos, ucenicul nva s se duc acolo unde sunt petii, s foloseasc momeala corespunztoare, s se supun la tot felul de incomoditi i inconveniente, s aib rbdare i s nu se arate pe el nsui. 4:20 Petru i Andrei au auzit chemarea i au rspuns imediat. Ptruni de o credin adevrat, ei i-au prsit ndat mrejele i,

31

cu devotament autentic i total predare, Lau urmat pe Isus. 4:21, 22 Chemarea a fost apoi adresat lui Iacov i loan. i acetia au devenit, imediat, ucenici. Prsindu-i nu numai mijloacele de trai, ci i pe tatl lor, ei au recunoscut prioritatea lui Isus asupra tuturor relaiilor lor pmnteti. Rspunznd chemrii lui Cristos, aceti pescari au devenit figuri centrale n procesul de evanghelizare a lumii. n schimb, dac rmneau la mrejele lor, n-am mai fi auzit niciodat despre ei. Recunoaterea domniei lui Cristos este factorul hotrtor n toate aspectele vieii noastre. F. Isus vindec o mare mulime de oameni (4:23-25) Lucrarea Domnului Isus s-a desfurat pe trei planuri: El i-a nvat pe oameni din Cuvntul lui Dumnezeu, n sinagog. A predicat evanghelia mpriei i a vindecat oamenii. Unul din scopurile urmrite prin minunile de vindecare a fost acela de a autentifica persoana i lucrarea Sa (Ev. 2:3, 4). Capitolele 5-7 sunt un exemplu al lucrrii Sale de predare iar capitolele 8-9 consemneaz minunile svrite de El. 4:23 n versetul 23 apare pentru prima oar termenul evanghelie" n Noul Testament, sensul lui fiind acela de vestea bun a mntuirii". n toate epocile istoriei, nu a existat dect o singur evanghelie, o singur cale prin care poate fi mntuit cineva. EXCURS PE TEMA EVANGHELIEI Evanghelia i are originea n harul lui Dumnezeu (Ef. 2:8). Asta nseamn c Dumnezeu druiete via venic oamenilor, care nu o merit. Temelia evangheliei o constituie lucrarea lui Cristos pe cruce (1 Cor. 15:1 -4). Mntuitorul nostru a ndeplinit toate cerinele justiiei divine, fcnd posibil ca Dumnezeu s-i ndrepteasc pe pctoi. Credincioii Vechiului Testament au fost salvai prin lucrarea lui Cristos, dei aceasta nu avusese nc loc, n timp. Probabil c ei nu tiau prea multe despre Mesia, dar Dumnezeu tiai El a trecut valoarea lucrrii lui Cristos n contul lor. Am putea spune c ei au fost salvai pe credit". i noi suntem salvai prin lucrarea lui Cristos, dar n cazul nostru lucrarea s-a svrit deja.

32

Matei i se acord. n ea Regele red succint caracterul i conduita care se cer din partea supuilor mpriei. Predica mi este o prezentare a planului de mntuire, dup cum nvtura ei nu este destinat celor nemntuii. Ea a fost adresat ucenicilor (5:1,2), ca s in loc de constituie sau sistem de legi i principii, care s-i guverneze pe supuii Regelui n timpul domniei Sale. A fost destinat pentru toi cei din trecut, din prezent i din viitor care l recunosc pe Cristos de Rege. Cnd Cristos S-a aflat pe pmnt, Predica de pe Munte a avut aplicabilitate direct la ucenicii Si. Acum, cnd Domnul nostru domnete n cer, ea se aplic la toi cei care l ncoroneaz pe Rege n inimile lor. n final, ea va constitui codul de comportare pentru urmaii lui Cristos n timpul Marii Strmtorri i n timpul domniei Sale pe pmnt. Predica are un pronunat caracter iudaic, dup cum reiese din aluziile la Sobor (adic Sinedriul), de la 5:22, cele privitoare la altar (5:23, 24) i la Ierusalim (5:35). Totui, ar fi greit s conchidem c nvtura cuprins n ea este destinat n exclusivitate israeliilor credincioi, att celor din trecut, ct i celor din viitor. Predica de pe Munte este destinat tuturor celor care l recunosc pe Isus Cristos ca Rege. A. Fericirile (5:1-12) 5:1, 2 Predica ncepe cu Fericirile sau Binecuvntrile. Acestea prezint imaginea ceteanului ideal, din cadrul mpriei lui Cristos. Calitile descrise i aprobate aici sunt opusul celor preuite de lume. A.W. Tozer le caracterizeaz astfel: O descriere destul de exact a omenirii ar putea fi furnizat de cineva care e familiarizat cu Fericirile, cnd aceast persoan le-ar rsturna, exclamnd apoi: Aa arat omenirea" 5:3 Prima binecuvntare este rostit asupra celor sraci cu duhul. Asta nu se refer la dispoziia lor natural, ci la o chestiune de opiune deliberat i de disciplin. Cei sraci cu duhul sunt cei care-i recunosc propria neputin i se bizuie pe atotputernicia lui Dumnezeu. Ei i dau seama de nevoia lor spiritual, nevoie a crei mplinire o gsesc n Domnul. mpria cerurilor, unde suficiena proprie nu este o virtute iar preamrirea de sine este un viciu, aparine unor asemenea oameni. 5:4 Binecuvntai sunt cei ce plng, cci ei vor fi mngiai! Asta nu se refer la vicreala cuiva datorit vicisitudinilor vieii.

Evanghelia se primete numai prin credin (Ef. 2:8). n Vechiul Testament oamenii erau mntuii prin faptul c credeau tot ce le spunea Dumnezeu. n epoca actual, oamenii sunt mntuii creznd mrturia privitoare la Fiul Su, ca singur cale de mntuire (1 loan 5:11, 12). inta final a evangheliei este cerul. Noi avem ndejdea veniciei petrecute cu Domnul, n cer (2 Cor. 5:6-10), dup cum sfinii din Vechiul Testament au avut i ei aceast ndejde (Ev. 11:10, 14-16). Dei nu exist dect o singur evanghelie, exist mai multe aspecte ale ei, n diferite epoci ale istoriei. De pild, exist o deosebire de accentuare ntre evanghelia mpriei i evanghelia harului lui Dumnezeu. Evanghelia mpriei sun astfel: Pocii-v i primii-L pe Mesia, i apoi vei intra n mpria Sa, cnd i-o va ntemeia El pe pmnt." Evanghelia harului afirm, n schimb: Pocii-v i primii-L pe Cristos, iar apoi vei fi rpii la cer, pentru a fi cu El pe veci." n esen, ambele aspecte constituie una i aceeai evanghelie mntuirea prin credin dar ele relev faptul c exist diferite administraii ale evangheliei, n funcie de scopurile dispensaionale ale lui Dumnezeu. Cnd Isus a predicat evanghelia mpriei, El a anunat venirea Sa ca Rege al iudeilor i a explicat condiiile care trebuiesc ndeplinite pentru a putea fi admis cineva n mpria Sa. Minunile Sale au relevat caracterul unitar al mpriei Sale.3 4:24,25 Faima Lui s-a rspndit n toat Siria (teritoriul de la nord i nord-est de Israel). Toi bolnavii, posedaii i cei afectai de diverse neputine au simit atingerea Sa tmduitoare. Mulimi mari de oameni veneau la El din Galileea, din Decapolis (o confederaie de zece orae, locuite de neevrei, din nord-estul Palestinei), din Ierusalim, din Iudeea i din toat regiunea de la est de rul Iordan. Dup cum a artat Warfield: Se pare c, pentru o vreme, bolile i moartea au fost eradicate din regiune." Nici nu e de mirare c publicul a fost att de uluit de vetile pe care le primeau din Galileea! IV CONSTITUIA MPRIEI (Capitolele 5-7) Nu la ntmplare a fost aezat Predica de pe Munte la nceputul Noului Testament. Poziia ei este un indiciu al importanei care

Matei Mai degrab, este ntristarea pe care o resimte cineva datorit prtiei cu Cristos. Este un act de participare voit, alturi de Isus, la suferinele prin care trec npstuiii lumii, la durerile pricinuite de pcat. Prin urmare, ea cuprinde nu numai ntristarea pentru pcatul propriu, ci i ntristarea pentru starea jalnic n care se afl lumea, pentru faptul c L-a respins pe Mntuitorul, i pentru pierzarea de care vor avea parte cei ce repudiaz ndurarea Sa. Cei care plng vor fi mngiai n ziua n care Dumnezeu va terge orice lacrim din ochii lor" (Apo. 21:4). Credincioii plng doar n viaa aceasta, dar ntristarea de acum a necredincioilor nu este dect o mic frm din durerea venic de care vor avea cndva parte. 5:5 A treia binecuvntare este rostit asupra celor blnzi, care vor moteni pmntul. Din fire, oamenii acetia s-ar putea s fie iui la mnie, instabili, temperamentali sau ursuzi. Dar mbrcndu-se n mod deliberat cu Duhul lui Cristos, ei devin blnzi sau amabili (compar cu Matei 11:29). Blndeea implic acceptarea poziiei umile n care s-ar gsi cineva. Persoana blnd este amabil i atent, cnd e vorba s-i apere propria sa cauz, dar pentru cauza lui Dumnezeu i ntru aprarea altora aceast persoan va lupta cu tenacitatea unui leu. Cei blnzi nu motenesc pmntul acum, ci mai degrab au parte de abuzuri i privaiuni. Drei literalmente vor moteni pmntul, cnd Cristos, Regele, va domni, timp de o mie de ani, n care pacea i prosperitatea vor acoperi pmntul. 5:6 Urmeaz o binecuvntare rostit asupra celor care flmnzesc i nseteaz dup neprihnire. Acestora li se promite mplinirea dorinei lor. Oamenii acetia sunt pasionai dup neprihnire, n propria lor via. Ei tnjesc dup cinste, integritate i dreptate n societate. Ei caut sfinenia practic, n biseric. Asemenea celor despre care scria Gamaliel Bradfor, ei sunt stpnii de o sete pe care n-o poate stampar nici un pru de pe pmnt, de o foame pe care n-o poate satisface dect Cristos." Oamenii acetia vor fi pe deplin sturai n mpria viitoare a lui Cristos. Ei vor fi sturai, deoarece neprihnirea va domni iar corupia va fi nlocuit cu cele mai nalte norme morale. 5:7 In mpria Domnului nostru, cei milostivi sunt binecuvntai, deoarece ei vor avea parte de mil. A fi milostiv nseamn ai demonstra compasiunea ntr-o manier practic. ntr-un anumit sens, nseamn a nu-

33

i pedepsi pe cei care s-au fcut vrednici de pedeaps. ntr-un sens mai cuprinztor, nseamn a-i ajuta pe cei nevoiai, pe cei care nu se pot ajuta singuri. Dumnezeu i-a artat mila fa de noi prin faptul c ne-a cruat de judecata pe care o meritau pcatele noastre i i-a demonstrat buntatea fa de noi, prin lucrarea mntuitoare a lui Cristos. Noi l imitm pe Dumnezeu atunci cnd ne purtm cu mrinimie, cu compasiune. Cei milostivi vor avea parte de mil. Aici Isus nu se refer la mila exprimat prin mntuirea pe care Dumnezeu o acord unui pctos care crede, ntruct acea mil nu depinde de faptul c cineva este sau nu milostiv, ci se d n dar, necondiionat. Mai degrab, Domnul se refer la mila de toate zilele, att de necesar n trirea cretin, i la mila din ziua de apoi, cnd vor fi date la iveal faptele cuiva (1 Cor. 3:2-15). Dac ai fost nemilostiv, nu vei avea nici tu parte de mil, adic numrul rsplilor acordate va scdea n proporie direct cu lipsa de milostenie de care ai dat dovad fa de alii. 5:8 Celor cu inima curat li se d asigurarea c l vor vedea pe Dumnezeu. O persoan cu inima curat este cea dominat de mobiluri curate, gnduri curate, un cuget curat. Expresia vor vedea pe Dumnezeu" poate fi neleas n mai multe feluri. Mai nti, cei cu inima curat l vor vedea pe Dumnezeu nc de pe acum, prin prtia n Cuvnt i n Duh. n al doilea rnd, acestora Domnul li se arat uneori ntr-o viziune supranatural. n al treilea rnd, ei l vor vedea pe Dumnezeu n Persoana lui Isus Cristos, la revenirea Sa. n al patrulea rnd, ei l vor vedea pe Dumnezeu n venicie. 5:9 Se rostete aici o binecuvntare asupra fctorilor de pace, care vor fi numii fii ai lui Dumnezeu. Observai c Domnul nu se refer la oameni cu predispoziie natural pentru pace sau la cei ce iubesc pacea. El se refer la cei ce intervin n mod activ pentru a face pace. De obicei, oamenii privesc un conflict de la distan, de unde nu-i pate nici un pericol. Abordarea divin const n a te apropia, n a lua o poziie activ, n vederea instaurrii pcii, chiar dac de pe urma acestei aciuni te vei alege cu umiline i batjocuri. Fctorii de pace sunt numii fii ai lui Dumnezeu. Nu n acest mod devin ei fii ai lui Dumnezeu deoarece, aceasta se poate realiza numai prin primirea lui Isus Cristos ca Mntuitor (loan 1:12). Fcnd pace, ei se contureaz ca fii ai lui Dumnezeu iar Dum-

34

Matei exist nici o posibilitate de a-i reda gustul ei natural, autentic. Odat ce i-a pierdut gustul, sarea nu mai e bun de nimic, ci este aruncat i clcat n picioare. Este elocvent, n aceast privin, comentariul fcut de Albert Barnes asupra pasajului analizat de noi: Sarea folosit n aceast ar este un compus chimic iar dac s-ar ntmpla s i se piard gustul sau savoarea (aroma), n-ar mai rmne nimic din ea. n Orient ns sarea aflat n uz era de o calitate impur, amestecat cu substane vegetale i minerale. Astfel ea putea s-i piard tot caracterul salin i astfel s rmn o mare cantitate [de sare fr arom]. Aceast sare nu mai era bun de nimic, dect s fie folosit pentru a pardosi crrile sau n loc de pietri.4 Ucenicul are o mare funcie de ndeplinit: s fie sarea pmntului, prin trirea n practic a calitilor uceniciei enumerate n Fericiri i n restul Predicii de pe Munte. Dac el nu va reui s exemplifice i s manifeste aceast realitate spiritual, oamenii vor clca n picioare mrturia lui. Lumea nu are dect dispre pentru un credincios lipsit de devotament. 5:14 Isus i mai numete pe cretini lumina lumii". Domnul Isus S-a definit pe Sine drept Lumina Lumii" (loan 8:12; 12:35 36, 46). Relaia dintre aceste dou afirmaii este faptul c Isus este sursa luminii; cretinii sunt, la rndul lor, o reflectare a luminii Lui. Funcia lor este de a strluci pentru El, dup cum luna reflect gloria soarelui. Cretinul este ca o cetate aezat pe un munte: prin poziia ei, fiind mai sus de mprejurimile ei, ea strlucete n mijlocul ntunericului. Cei care manifest n viaa lor calitile nvturilor lui Cristos nu pot rmne ascuni. 5:15, 16 Oamenii nu aprind o lamp, pentru ca s-o pun sub un obroc. Ci o aeaz pe un stativ, pentru ca s dea lumin tuturor celor din cas. Dumnezeu nu a rnduit ca noi s reinem lumina nvturii Sale doar pentru noi nine, ci, mai degrab s-o mprim cu alii. Aa ar trebui s lsm s strluceasc lumina noastr, nct oamenii, vznd faptele noastre bune, s-L slveasc pe Tatl din cer. Acentul se pune aici pe lucrarea de lefuire a caracterului cretin. Farmecul unor viei n care poate fi vzut limpede Cristos glsuiete mai convingtor dect toat elocvena noastr.

nezeu i va recunoate ca membri ai familiei Sale, dup criteriul asemnrii. 5:10 Urmtoarea fericire se ocup de cei care sunt prigonii, dar nu pentru propriile lor fapte, ci din pricina neprihnirii. mpria cerurilor este fgduit acelor credincioi care sufer din pricina faptelor bune svrite de ei. Integritatea lor constituie o condamnare usturtoare la adresa lumii nelegiuite, fapt de natur s trezeasc ostilitatea ei. Ura oamenilor se manifest mpotriva unor viei neprihnite, deoarece acestea pun n eviden frdelegile lor. 5:11 Ultima fericire pare s fie o reluare a celei precedente, dar cu o important distincie: In versetul precedent, era vorba de prigonire din pricina neprihnirii. n versetul 11 este vorba de persecuii suferite din pricina lui Cristos. Domnul tia c ucenicii Si vor fi maltratai din pricina devotamentului lor fa de El. ntreaga istorie st mrturie c nc de la nceput lumea i-a prigonit, ntemniat i ucis pe urmaii lui Isus. 5:12 A suferi din pricina lui Cristos este un privilegiu i, negreit, ar trebui s aduc bucurie celor care au parte de aceast suferin. O mare rsplat i ateapt pe cei care intr astfel n compania proorocilor, care au suferit naintea lor. Aceti veritabili purttori de cuvnt ai lui Dumnezeu au rmas fideli, orict de grea ar fi fost prigoana. Toi cei care le urmeaz pilda de curaj i loialitate vor avea parte acum de bucurie iar n viitor de nlare. Fericirile zugrvesc portretul ceteanului ideal din mpria lui Cristos. A se observa accentul pus pe neprihnire (v. 6), pace (v. 9) i bucurie (v. 12). Probabil acest pasaj 1-a avut n vedere Pavel atunci cnd a scris: Cci mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur, ci neprihnire, pace i bucurie n Duhul Sfnt" (Rom. 14:17). B. Credincioii sunt sare i lumin (5:13-16) 5:13 Isus i-a asemuit ucenicii cu sarea. Ei erau pentru lume ceea ce este sarea pentru viaa cotidian: sarea d gust mncrii; apoi ea ntrzie i frneaz procesul alterrii; creeaz senzaia de sete; d gust produselor culinare, evideniindu-le specificul. Tot aa i ucenicii Si confer gust plcut societii, slujind de conservant i facndu-i pe alii s tnjeasc dup neprihnirea descris n versetele anterioare. Dac sarea i pierde gustul, cum i se va mai putea reda calitatea de sare? Nu mai

Matei C. Cristos mplinete legea (5:17-20) 5:17,18 Cei mai muli dintre liderii care au iniiat revoluii rup orice legturi cu trecutul i repudiaz ordinea tradiional, existent. Nu tot aa a procedat Isus. El a susinut Legea lui Moise i a insistat c ea trebuie mplinit. Isus nu a venit s aboleasc Legea sau Profeii, ci s le mplineasc. n mod rspicat, El a insistat c nu va trece nici o iot sau frntur de liter din lege pn cnd nu se va mplini n ntregime. Iota (sau yod) este cea mai mic din literele alfabetului ebraic iar ceea ce a fost tradus n versiunile romneti prin frntur de slov (sau liter)" este n original un termen care desemneaz un mic semn ce servete la deosebirea literelor unele de altele, la fel dup cum bara de la baza literei majuscule E o deosebete de litera F. Isus a crezut n inspiraia literal a Bibliei, chiar n privina unor detalii aparent lipsite de importan. Nici un lucru din Scriptur, nici mcar o singur trstur de condei, nu este lipsit de nsemntate. Este important de observat c Isus nu a spus c legea nu va trece niciodat. El a spus doar c nu va trece pn cnd nu se va fi mplinit. Aceast distincie are ramificaii pentru credinciosul de astzi i, ntruct relaia credinciosului fa de lege este cam complicat, ne vom rezerva mai jos un spaiu suficient pentru tratarea acestui subiect, aa cum este el prezentat de Biblie: EXCURS ASUPRA RELAIEI CREDINCIOSULUI CU LEGEA Legea este acel sistem de legislaie pe care i 1-a dat Dumnezeu naiunii Israel prin intermediul lui Moise. ntregul corp al legii se afl n Exod 20-31, Levitic i Deuteronom, dei esena sa e cuprins n Cele Zece Porunci. Legea nu a fost dat ca mediu prin care s se poat dobndi mntuirea (Fapte 13:39; Rom. 3:20a; Gal. 2:16, 21; 3:11); ci a avut menirea de a le arta oamenilor ct sunt de pctoi (Rom. 3:20b; 5:20; 7:7; 1 Cor. 15:5; Gal. 3:19) i apoi s-i conduc la Dumnezeu, pentru a fi mntuii prin harul Su. Legea a fost dat poporului Israel, chiar dac conine principii morale care sunt valabile pentru oamenii din toate timpurile (Rom. 2:14, 15). Dumnezeu a pus la ncercare poporul Israel sub administraia legii, ca pe un fel de eantion al ntregii omeniri iar vinovia Israelului a dovedit vinovia lumii (Rom. 3:19).

35

Legea era nsoit de pedeapsa cu moartea (Gal. 3:10); iar clcarea unei singure legi nsemna a te face vinovat de clcarea tuturor legilor (Iac. 2:10). ntruct oamenii au clcat legea, ei au czut sub blestemul morii. Neprihnirea i sfinenia lui Dumnezeu reclamau achitarea preului pentru aceast nclcare. Tocmai din aceast cauz a venit Isus n lume: ca s plteasc preul (pedeapsa) prin moartea Sa. El a murit n locul oamenilor, care s-au fcut vinovai de clcarea legii, chiar dac El nsui a fost fr pcat. El nu a dat legea la o parte, ci, mai degrab, a mplinit toate cerinele legii, prin mplinirea tuturor dispoziiilor ei stricte, n viaa i n moartea Sa. Astfel, evanghelia nu rstoarn legea, ci o susine, demonstrnd modul n care cerinele ei au fost pe deplin satisfcute de Cristos, prin lucrarea Sa de rscumprare. Prin urmare, persoana care i pune ncrederea n Isus nu se mai afl sub lege, ci acum este sub har (Rom. 6:14). El este mort fa de lege, prin lucrarea lui Cristos. Pedeapsa legii trebuia pltit doar o singur dat. Or, ntruct Cristos a ispit aceast pedeapsa, credinciosul nu mai are nimic de ispit. n sensul acesta s-a estompat legea pentru cretin (2 Cor. 3:7-11). Legea a fost un ndrumtor pn la venirea lui Cristos, dar dup mntuire, nu mai este nevoie de acest ndrumtor (Gal. 3:24, 25). Chiar dac cretinul nu se mai afl sub lege, aceasta nu nseamn c el este nelegiuit (n afara legii). El este constrns de un lan mai puternic dect legea, deoarece el se afl sub legea lui Cristos (1 Cor. 9:21). Comportarea lui este determinat nu de frica de pedeaps, ci de dorina izvort din dragoste de a-I fi plcut Mntuitorului su. Cristos a devenit principiul cluzitor n viaa sa (loan 13:1,5; 15:12; Ef. 5:1, 2; 1 loan 2:6; 3:16). ntrebarea care se pune cu frecven atunci cnd se discut relaia credinciosului fa de lege este: Mai sunt eu obligat s in Cele Zece porunci?" Rspunsul este c anumite principii cuprinse n lege au o valoare neperisabil. Astfel, ntotdeauna va fi greit s furi, s fii lacom sau s ucizi. Nou din Cele Zece Porunci se repet n Noul Testament, ns cu o important distincie: ele nu sunt date sub form de lege (mpreun cu pedeapsa care nsoete legea), ci ca o form de deprindere n ale neprihnirii, pentru copiii lui Dumnezeu (2 Tim. 3:16b). Doar o singur porunc nu se repet n Noul Testament: legea Sabatului. Cretinilor nu li

36

Matei D. Isus ne previne cu privire Ia pericolele mniei (5:21-26) 5:21 Iudeii din timpul lui Isus tiau c actul uciderii este interzis de Dumnezeu i c ucigaul este pasibil de pedeaps. Lucrul acesta era valabil nc nainte de a fi fost dat legea (Gen. 9:6), fiind ncorporat ulterior n lege (Ex. 20:13; Deut. 5:17). Prin cuvintele: Dar Eu v spun" Isus instituie un amendament la nvtura despre ucidere. Din acel moment nimeni nu se mai putea luda c nu a ucis pe nimeni. Isus spune acum: n mpria Mea, nu ai voie nici mcar s gndeti ca un uciga." (s ai gnduri ucigae... s ucizi cu gndul). El scoate n eviden rdcina actului de ucidere i ne previne cu privire la pericolele celor trei forme de mnie vinovat. 5:22 Primul este cazul n care o persoan se mnie pe fratele su fr motiv.5 Cel acuzat de acest delict ar fi n pericol de judecat adic ar putea fi adus n faa instanelor judectoreti. Cei mai muli oameni se simt ndreptii atunci cnd se mnie, creznd c mnia lor are la baz o cauz ntemeiat, dar mnia nu este justificat dect atunci cnd este n joc onoarea lui Dumnezeu sau cnd este nedreptit o alt persoan. Nu este voie s fim mnioi niciodat atunci cnd mnia noastr este o expresie a rzbunrii noastre pentru o nedreptate care ni s-a fcut. Chiar i mai serios este pcatul de a-i insulta fratele. n vremea lui Isus, oamenii foloseau cuvntul Raca (un temen aramaic, avnd sensul de gol") cu ncrctur de dispre i batjocur. Cei care foloseau acest termen se expuneau pericolului de a fi dui n faa consiliului, adic erau pasibili de a fi judecai naintea Sinedriului, tribunalul suprem al rii. n fine, a-i spune cuiva prostule" este a treia form de mnie nelegiuit pe care o condamn Isus. Aici cuvntul prost (sau nebun) nseamn mai mult dect un simplu neajutorat mintal. Este vorba de o ncrctur moral, sensul fiind acela c dac e prost, merit s moar, aceasta fiind dorina implicit a celui care rostete acest termen de ocar. Astzi este la ordinea zilei s auzi pe cineva zicnd S te bat Dumnezeu!" Cu alte cuvinte, se apeleaz la Dumnezeu ca El s condamne pe cineva la pierzarea n iad. Isus afirm c cel care rostete un asemenea blestem este pasibil de focul iadului (l pate focul gheenei). Trupurile nensufleite ale criminalilor executai erau adesea aruncate

se spune nicieri i niciodat s in Sabatul (adic ziua a aptea a sptmnii, smbta). Lucrarea legii pentru cei nemntuii nu sa sfrit: dar noi tim " (1 Tim. 1:9). Neprihnirea cerut de lege este mplinit n cei care nu umbl dup ndemnurile firii vechi, ci dup ndemnurile Duhului" (Rom. 8:4). n fapt, nvturile Domnului nostru cuprinse n Predica de pe Munte stabilesc un standard mult mai nalt dect cel cuprins n lege. De pild, legea spunea: S nu ucizi!" Isus a spus: Nici mcar s nu urti!" Aadar, Predica de pe Munte nu numai c susine Legea i Profeii, ci le amplific i le dezvolt, scond la iveal implicaiile lor cele mai profunde.^ 5:19 Revenind la Predica de pe Munte, vom observa c Isus a anticipat tendina natural a oamenilor de a ndulci" sau dilua poruncile lui Dumnezeu. ntruct ele sunt supranaturale n natura lor, oamenii tind s le denatureze sensul prin modul n care le explic sau s le raionalizeze nelesul. Dar oricine calc doar o parte a legii i-i nva pe oameni s fac la fel va fi numit cel mai mic n mpria cerurilor. Uimitor este nsui faptul c asemenea oameni sunt admii n mpria cerurilor. Explicaia o gsim ns n faptul c intrarea n mpria cerurilor se face prin credina n Cristos. Poziia pe care o va ocupa cineva n mpria cerurilor e determinat ns de ascultarea i de credincioia de care a dat dovad ct sa aflat pe pmnt. Persoana care respect legea mpriei acea persoan va fi numit mare n mpria cerurilor! 5:20 Pentru a dobndi intrare n mpria cerurilor, neprihnirea noastr trebuie s ntreac neprihnirea crturarilor i a fariseilor, (care se mulumeau s ndeplineasc nite ceremonii religioase ce le confereau o curire exterioar, ritualistic, dar care nu le schimbau deloc inima). Isus recurge la o hiperbol (deci o exagerare) pentru a sublinia adevrul potrivit cruia neprihnirea exterioar, lipsit de corespondentul ei pe planul unei realiti interne, nu-i va conferi cuiva intrarea n mpria cerurilor. Singura neprihnire pe care Dumnezeu o accept este perfeciunea pe care le-o atribuie Dumnezeu celor care l primesc pe Fiul Su ca Mntuitor (2 Cor. 5:21). Desigur, acolo unde va exista credin adevrat n Cristos, se vor vedea n practic i roadele neprihnirii descrise de Isus n restul Predicii de pe Munte.

Matei ntr-o groap aprins din afara Ierusalimului, cunoscut sub denumirea de Valea Hinnom sau Gheena. E o ntruchipare realist a focurilor iadului, care nu se vor stinge niciodat. Nu se poate diminuna cu nimic severitatea cuvintelor rostite de Mntuitorul. El ne nva c mnia conine germenii crimei de ucidere, c limbajul grosolan conine spiritul crimei de omor i c vorbele de batjocur sau blestem implic dorina de a ucide. Amplificarea treptat a crimelor necesit aplicarea unor pedepse treptate: judecata, soborul i focul iadului. n mpria cerurilor Isus se va ocupa de pcate n funcie de gravitatea lor. 5:23,24 Dac o persoan aduce o ofens alteia, fie mniindu-se pe ea, fie svrind alt fapt mpotriva ei, nu are nici un rost s aduc un dar lui Dumnezeu. Domnul nu va fi ncntat de darul respectiv. Persoana care a comis ofensa trebuie s se duc mai nti i s ndrepte rul comis. Numai dup aceea va fi primit darul su. Dei trebuie s inem seama de contextul iudaic n care au fost scrise aceste cuvinte, asta nu nseamn c nu au nici o aplicabilitate la epoca n care trim. Pavel interpreteaz acest concept n raport cu Cina Domnului (vezi 1 Cor. 11). Dumnezeu nu primete nici o nchinare din partea unui credincios care refuz s stea de vorb cu alt cretin. 5:25,26 Isus ne avertizeaz aici mpotriva unui spirit de litigiu i asupra refuzului de a ne recunoate vina. Este mai bine s rezolvi imediat o pricin pe care o ai cu prul tu, dect s ajungi s fii dat n judecat i s fii trt la tribunal. Cci dac se va ntmpla acest lucru, aproape sigur vom pierde procesul. Dei nu exist un consens total n rndurile crturarilor cu privire la aceast parabol, ideea care se desprinde este ct se poate de limpede: dac rmi mpietrit, refuznd s te pocieti, pcatul tu te va coplei, n cele din urm, i nu numai c va trebui s plteti napoi toate stricciunile comise, ci la acestea se vor aduga i penalizrile. In plus, nu te grbi s te duci la tribunal. Cci dac vei face aa, legea te va demasca i pe tine, i vei fi nevoit s plteti pn la ultimul bnu. E. Isus condamn adulterul (5:27-30) 5:27, 28 Legea lui Moise interzicea n mod expres adulterul (Ex. 20:14; Deut. 5:18). S-ar putea ca cineva s fie mndru c nu a clcat aceast porunc, i totui ochii lui s fie plini de adulter (2 Petru 2:14). Chiar

37

dac n exterior omul respectiv va fi respectabil, cu mintea el va aluneca n permanen pe cile ntortocheate ale necuriei. i astfel Isus le-a reamintit ucenicilor c simpla abstinen de la actul fizic propriu-zis nu este suficient, ci c de fapt se cere o puritate luntric. Legea interzicea actul adulterului. Isus interzice nsi dorina de a comite adulter: Oricine se uit la o femeie i o poftete a i svrit adulter cu ea n inima Iui. Tocmai acest verset important 1-a avut n vedere E. Stanley Jones cnd a scris: Dac comitei adulter cu gndul sau cu fapta, nu v satisfacei prin aceasta apetitul sexual natural, ci turnai ulei peste un foc de nestins." Pcatul ia natere mai nti n minte, iar dac lsm gndul respectiv s se dezvolte, curnd vom ajunge s-1 punem n aplicare. 5:29, 30 Pstrarea unui cuget nentinat reclam o disciplin foarte riguroas, autoimpus. Astfel, Isus ne-a nvat c dac vreun mdular al trupului nostru ne face s pctuim, ar fi mai bine s pierdem acel mdular n timpul vieii, dect s ne pierdem sufletul pe vecie. Suntem oare ndemnai s lum cuvintele lui Isus la propriu? S fi promovat El oare auto-mutilarea? Cuvintele au un neles literal doar n msura n care, dac am fi n situaia n care realmente s existe pericolul s ne pierdem sufletul, atunci ntr-adevr ar fi de preferat s ne pierdem mdularul care ne-a fcut s cdem n pcat. Din fericire ns, niciodat nu se va ivi un caz limit de acest gen, deoarece Duhul Sfnt i d putere credinciosului s triasc o via sfnt. Totui i credinciosul trebuie s coopereze din plin cu Duhul Sfnt i s se poarte disciplinat cu trupul su. F. Isus nfiereaz divorul (5:31, 32) 5:31 Sub legea Vechiului Testament, divorul era permis n conformitate cu textul de la Deuteronom 24:1 -4. Acest fragment nu se ocup de cazul unei femei adultere (pedeapsa pentru adulter era moartea, vezi Deut. 22:22). Mai degrab, se ocup de divor din motive de incompatibilitate" sau inacceptabilitate. 5:32 Dar n cazul mpriei lui Cristos, oricine divoreaz de soia sa pentru orice alt motiv dect imoralitatea sexual o face pe soia sa s comit adulter. Aceasta nu nseamn c ea devine automat o adulter; ci presupune c, deoarece nu mai are mijloace de subzisten, ea va fi obligat s triasc cu un alt brbat. Procednd aa, ea devine

38

Matei recstoria. Numai c Biblia condamn recstoria doar n cazul partenerului care sa fcut vinovat, nu i pentru cel nevinovat. De asemenea, unul din motivele principale ale unui divor scriptural este acela de a permite recstoria. Cci altfel simpla separaie ar fi suficient. n orice discuie pe aceast tem, se nate inevitabila ntrebare: Care e situaia celor care au divorat nainte de a fi mntuii?" Nu ncape nici o ndoial c divorurile i cstoriile nelegitime sunt pcate care au fost total iertate (vezi, de pild, 1 Cor. 6:11, unde Pavel include adulterul n lista pcatelor n care se complceau credincioii corinteni nainte). Pcatele comise nainte de convertire nu-i mpiedic pe credincioi s participe ntru totul la viaa bisericii locale. O ntrebare mai dificil i privete pe cretinii care au divorat din motive nebiblice i care apoi se recstoresc. Pot ei s fie reprimii n prtia bisericii locale? Rspunsul depinde de faptul dac adulterul este actul iniial al unirii fizice sau o stare de fapt. Dac persoanele respective triesc ntr-o stare de adulter, atunci ei va trebui nu numai s-i mrturiseasc pcatul, ci i s prseasc partenerul lor actual. Dar Dumnezeu nu rezolv niciodat o problem crend alte probleme i mai mari. Dac, pentru a se putea debarasa de complicaiile conjugale n care au intrat, brbaii sau femeile sunt mpini la pcat, sau femei i copii rmn pe drumuri, fr posibilitate de ntreinere, atunci leacul e mai ru dect boala n sine. n opinia autorului acestui comentariu, cretinii care au fost divorai pe baz nebiblic i apoi s-au recstorit pot s se pociasc cu adevrat de pcatul lor i s fie readui la Domnul i la prtia bisericii. n chestiunea divorului, se pare c aproape nici un caz nu seamn cu cellalt. Prin urmare, presbiterii unei biserici locale trebuie s cerceteze fiecare caz n parte i s-1 judece n lumina Cuvntului lui Dumnezeu. Dac uneori se cere luarea unei aciuni disciplinare, toi cei implicai trebuie s se supun deciziei presbiterilor. X G. Isus condamn jurmintele (5:33-37) 5:33-36 Legea lui Moise coninea mai multe prohibiii mpotriva faptului de ajura pe Numele lui Dumnezeu (Lev. 19:12; Num. 30:2; Deut. 23:21). A jura pe Numele lui Dumnezeu nseamn s-L iei pe El ca martor al faptului c spui adevrul. Iudeii cutau s evite infraciunea de a depune mrturie

adulter. Lucrurile nu se opresc ns aici, cci oricine se cstorete cu femeia divorat comite de asemenea adulter. Subiectul divorului i al recstoriei este unul dintre cele mai complicate din ntreaga Biblie. Este, practic, imposibil s rspundem la toate ntrebrile care se ivesc, dar ne va fi util s facem o trecere succint n revist a nvturilor Scripturii pe aceast tem. EXCURS DESPRE DIVOR I RECSTORIE Divorul nu a fost prevzut deloc n planul lui Dumnezeu pentru om. Idealul conceput de El a fost ca un singur brbat i o singur femeie s rmn cstorii toat viaa, pn cnd unirea lor va fi ntrerupt de moarte (Rom. 7:2,3). Isus le-a precizat acest lucru fariseilor, referindu-Se la ordinea divin instituit n momentul creaiei (Mat. 19:4-6). Dumnezeu urte divorul (Mal. 2:16), respectiv divorul nebiblic. Dar El nu urte toate formele de divor, deoarece afirm despre Sine c a divorat de Israel (Ier. 3:8). Aceasta datorit faptului c poporul Israel La prsit, nchinndu-se la idoli. Israel a devenit o naiune infidel. La Matei 5:31, 32 i 19:9, Isus ne nva c divorul este interzis, cu excepia cazurilor n care unul din parteneri s-a fcut vinovat de imoralitate. La Marcu 10:11, 12 i Luca 16:18, este omis aceast excepie. Discrepana respectiv se datoreaz probabil faptului c nici Marcu, nici Luca nu redau ntreaga discuie. Prin urmare, chiar dac divorul nu este ideal, este permis n cazul n care un partener s-a fcut vinovat de infidelitate. Isus permite divorul, dar nu-1 recomand. Unii nvai consider nvtura de la 1 Corinteni 7:12-16 drept o ncuviinare a divorului, n cazul n care un credincios este prsit de un partener necredincios. Pavel afirm c persoana astfel prsit nu mai este sub robie (adic este liber s obin un divor, pentru c a fost prsit). Opinia autorului acestui comentariu este c, n cazul acesta, se acord aceeai dispens ca la Matei 5 i 19, anume c necredinciosul prsete domiciliul conjugal, trind cu alt persoan. Prin urmare, credinciosului i se poate acorda un divor, pe temeiuri biblice, numai dac cellalt partener comite adulter. Unii susin c dei Noul Testament ngduie divorul, nu se ncurajeaz niciodat

Matei mincinoas, jurnd pe Numele lui Dumnezeu prin nlocuirea Numelui Su cu ali termeni cum ar fi: cer, pmnt, Ierusalim sau capul lor, jurnd pe aceste elemente. Isus condamn acest gen de eludare a prevederilor legii, calificnd-o drept frnicie, i interzice orice form de jurmnt n conversaia obinuit. Nu numai c era o dovad de ipocrizie, dar era i inutil s ncerci s evii invocarea Numelui lui Dumnezeu prin nlocuirea Lui cu un alt termen. A jura pe cer nseamn a jura pe tronul lui Dumnezeu. A jura pe pmnt nseamn a jura pe scaunul picioarelor Sale. A jura pe Ierusalim nseamn a jura pe cetatea de scaun a regelui. Chiar a jura pe propriul tu cap l implic pe Dumnezeu, deoarece El este Creatorul a toate. 5:37 Pentru cretin jurmntul este inutil, deoarece da" al su trebuie s fie da iar nu" nu! A recurge la un limbaj mai potenat nseamn a recunoate c Satan cel ru stpnete n viaa noastr. Nu exist mprejurri n care minciuna s poat fi justificat n viaa cretinului. Pasajul acesta interzice, de asemenea, i exagerrrile sau ncercrile de a induce pe cineva n eroare. Textul de fa nu ne interzice ns s depunem jurmnt n faa unor instane judectoreti. Isus nsui a depus mrturie sub jurmnt naintea Marelui Preot (Mat. 26:63). La fel i Pavel a recurs la un jurmnt, cnd L-a luat pe Dumnezeu de martor c scrierea sa a fost autentic i adevrat (2 Cor. 1:23; Gal. 1:20) H. A merge o mil n plus (5:38-42) 5:38 Legea spunea Ochi pentru ochi, dinte pentru dinte" (Ex. 21:24; Lev. 24:20; Deut. 19:21). Aceasta constituia deopotriv o porunc de a pedepsi i o limitare a pedepsei respectiv faptul c pedeapsa trebuia s fie pe msura infraciunii comise. Dar, conform Vechiului Testament, autoritatea de a aplica pedeapsa era nvestit n guvern, nu n individ. 5:39-41 Isus a mers mai departe dect prevedea legea, apelnd la o neprihnire superioar, prin abolirea nsui principiului punitiv. El le-a artat ucenicilor Si c, dei legea permitea n trecut rzbunarea, acum, sub har, se poate apela la un principiu superior, al non-rezistenei. Isus i-a nvat ucenicii s nu opun rezisten unei persoane rele. Dac erau lovii peste un obraz, s-1 ntoarc i pe cellalt. Dac erau dai n judecat pentru cmaa lor, s-i dea reclamantu-

39

lui i haina. Dac o oficialitate i obliga s i duc bagajul o mil, ei trebuiau s-1 duc de bun voie dou mile. 5:42 Ultima porunc a lui Isus din acest paragraf ni se va prea la prima vedere ct se poate de nepractic pentru zilele noastre. Celui ce-i cere d-i i nu-i ntoarce spatele celui ce vrea s se mprumute de la tine!" Preocuparea noastr obsesiv de a achiziiona bunuri sau averi materiale ne face s ne cutremurm la ideea c ni s-ar cere s dm din mn ceea ce am agonisit cu atta trud. Dar dac am fi dispui s ne aintim privirile mai mult asupra comorilor cerului i ne-am mulumi doar cu cele necesare traiului hran i mbrcminte am interpreta cuvintele Domnului ntr-un sens mult mai literal i cu mai mult rvn. Afirmaia lui Isus presupune c persoana care cere ajutor realmente are nevoie de acest ajutor. ntruct este imposibil s tim dac nevoia este autentic i justificat n toate cazurile, mai bine ar fi s procedm cum a propus cineva: Mai bine s-i ajutm pe zece ceretori care doar se prefac a fi ceretori, dect s ntoarcem spatele unui singur om aflat cu adevrat la strmtoare." Omenete vorbind, comportamentul propus de Isus aici este imposibil de pus n practic. Numai persoana stpnit de Duhul Sfnt va putea tri o via de sacrificiu propriu. Numai n msura n care Mntuitorului I se d prilejul s-i triasc viaa n credincios, vor putea insultele, nedreptile (v. 40) i inconvenientele (v. 41) s fie rspltite cu dragoste. Aceasta este aa-numita evanghelie a celor ce merg dou mile". I. Iubii-v dumanii! (5:43-48) 5:43 Exemplul ultim oferit de Domnul nostru pentru neprihnirea mai nalt care se cere n mpria Sa privete modul n care ne tratm dumanii subiect care decurge, n mod natural, din paragraful anterior. Legea i nvase pe israelii s-i iubeasc aproapele (Lev. 19:18). Dei nu li se spunea niciodat explicit s-i urasc dumanii, acesta era duhul care sttea la baza unei doctrine de felul acesteia. Atitudinea aceasta constituia un rezumat al concepiei nou-testamentale fa de cei care i persecutau pe copiii lui Dumnezeu (vezi Ps. 139:21, 22). Era o ostilitate permis i dreapt, ndreptat mpotriva dumanilor lui Dumnezeu. 5:44-47 Dar acum Isus declar c trebuie s ne iubim dumanii i s ne rugm pentru cei ce ne prigonesc. Faptul c ni se porun-

40

Matei tice de neprihnire trebuie fcute pentru aprobarea Lui, i nu a oamenilor. El i ncepe aceast poriune din predica Sa cu un avertisment mpotriva ispitei de a ne etala pioenia prin svrirea unor fapte de caritate, cu scopul expres de a fi vzui de alii. Domnul nu condamn fapta n sine, ci mobilul care a stat la baza ei. Dac factorul decisiv a fost dorina de a fi observai de oameni, atunci aceasta va fi singura rsplat de care vom avea parte, cci Dumnezeu nu-i va rsplti pe farnici. 6:2 Pare de necrezut c farnicii se ddeau n vnt dup atenia oamenilor, fcnd danii n sinagogi sau dnd la sracii de pe strad. Domnul a respins purtarea lor, cu aceste cuvinte lapidare: i-au luat rsplata" (adic singura lor rsplat o va constitui reputaia pe care au dobndit-o aici pe pmnt). 6:3,4 Cnd un adept al lui Cristos face o fapt de milostenie, ea trebuie fcut n ascuns. De fapt, trebuie s fie att de secret, nct, cum le-a spus Isus ucenicilor: s nu tie stnga ta ce face dreapta. Isus recurge la aceast exprimare metaforic pentru a ne arta c faptele noastre de caritate trebuiesc fcute pentru Tatl nostru din cer, i nu pentru a dobndi notorietate pentru noi nine. Pasajul acesta nu trebuie dus la extrema de a-1 interpreta n sensul c orice dar care poate fi vzut de alii este interzis, ntruct este, practic, imposibil, s faci toate contribuiile n mod strict anonim. Esena versetelor este c genul de etalare ostentativ a drniciei este condamnabil. K. Fii sinceri n rugciune (6:5-8) 6:5 Urmtorul subiect despre care i previne Domnul pe ucenicii Si este frnicia n rugciune. Astfel ei nu au voie s se posteze n mod ostentativ n puncte expuse la vedere, n public, pentru a putea fi vzui de alii rugndu-se, acest act avnd menirea de a-i impresiona fa de cucernicia lor! Dac dorina de preamrire este singurul factor determinant n rugciunea noastr, atunci, declar Isus, preamrirea de care avem, n acest caz, parte ne va fi singura rsplat;, 6:6 n versetele 5 i 7, n textul original grec se folosete pronumele pentru persoana a doua plural, voi". Dar n versetul 6 se revine la persoana a doua singular, tu", pentru a se sublinia comuniunea personal cu Dumnezeu. Cheia primirii unui rspuns la

ceste s iubim arat c este o chestiune care ine mai degrab de voin, dect de emoii. Nu este acelai lucru cu afeciunea natural, deoarece nu este n natura lucrurilor s-i iubeti pe cei ce te ursc i-i fac ru. Este nevoie de un har supranatural, ea putnd fi demonstrat doar de cei care posed viaa divin. Nu vom mai avea parte de nici o rsplat, dac i vom iubi doar pe cei ce ne iubesc la rndul lor. Isus a spus c pn i vameii6 neconvertii fac acest lucru! Acest gen de iubire nu necesit nici un fel de putere divin. Dup cum nu e nici o virtute n a-i saluta doar pe frai7, adic pe rudele i pe prietenii notri. i cei nemntuii sunt n stare de o asemenea iubire, care nu conine nici un element cretin distinctiv. Dac standardele noastre nu le depesc pe cele ale lumii, e limpede c niciodat nu vom avea o nrurire asupra ei. Isus a spus c urmaii Lui trebuie s ntoarc bine pentru ru, pentru ca s poat fi fii ai Tatlui Su din cer. El nu a spus c aceasta e modalitatea prin care pot deveni ei fii ai lui Dumnezeu, ci, mai degrab, cum pot demonstra c sunt copii ai lui Dumnezeu! ntruct Dumnezeu e imparial, i cu cei ri, i cu cei buni (prin faptul c i unii i alii beneficiaz de pe urma binefacerilor soarelui i ale ploii), tot aa i noi trebuie s ne purtm cu delicatee i echitate fa de toi. 5:48 Isus ncheie acest fragment cu ndemnul: Voi fii dar desvrii, dup cum i Tatl vostru este desvrit! Termenul desvrit trebuie neles n lumina contextului. Nicidecum el nu nseamn impecabil sau total lipsit de pcat. Versetele anterioare explic limpede c a fi desvrit sau perfect nseamn a-i iubi pe cei ce ne ursc, a ne ruga pentru cei ce ne ursc, a ne ruga pentru cei ce ne persecut i a fi omenoi, att cu prietenii, ct i cu dumanii. Perfeciunea de aici este acea maturitate spiritual care l nvrednicete pe cretin s-L imite pe Dumnezeu n rspndirea de binecuvntri ctre toi, fr s in seama de faa omului. J. Dai cu sinceritate (6:1-4) 6:1 n prima jumtate a acestui capitol, Isus se ocup de trei zone specifice ale neprihnirii practice din viaa cuiva: fapte de caritate (v. 1-4), rugciune (v. 5-15) i post (v. 16-18). Termenul de Tat" apare de zece ori n aceste optsprezece versete i constituie cheia nelegerii lor. Faptele prac-

Matei rugciunile noastre const n a ne ruga n ascuns (adic du-te n cmrua ta i nchide ua"). Dac motivul real pe care-1 urmrim este s facem ca rugciunea noastr s strbat pn la Dumnezeu, atunci negreit El ne va auzi i ne va rspunde. Ar nsemna ns s-i atribuim acestui pasaj sensuri nedorite, dac l-am invoca pentru a interzice rugciunea n public. Membrii bisericii primare se adunau la rugciunea colectiv (Fapte 2:42; 12:12; 13:3; 14:23; 20:36). Important este nu unde ne rugm, ci de ce ne rugm ca s fim vzui de oameni, sau ca s fim auzii de Dumnezeu? 6:7 Rugciunea nu trebuie s fie alctuit din expresii stereotipice, golite de sens i repetate la nesfrit (s nu bolborosii aceleai cuvinte"). Cu asemenea cuvinte se roag cei nemntuii, dar pe Dumnezeu nu-L impresioneaz simpla repetare a unei mulimi de vorbe. El dorete s aud cuvinte sincere, izvorte din inim. 6:8 ntruct Tatl nostru cunoate lucrurile de care avem trebuin, chiar nainte de a I le cere noi, pare logic s ntrebm: Atunci ce rost mai are s ne rugm?" Raiunea rugciunii o constituie faptul c prin rugciune recunoatem nevoia noastr de El, faptul c ne bizuim pe El. Tocmai aceasta este baza comunicrii cu Dumnezeu. n plus Dumnezeu nfptuiete lucruri ca rspus la rugciune, pe care n alte condiii nu le-ar fi nfptuit (Iacov 4:2). L. Isus ne nva rugciunea model (6:9 : 15) 6:9 n versetele 9-13 gsim ceea ce s-a numit rugciunea domneasc" sau Tatl nostru". Cnd o numim astfel trebuie s inem ns seama de faptul c Isus nu a folosit niciodat aceast rugciune pentru El nsui. Rugciunea Tatl nostru" a fost dat ucenicilor, ca model, dup care ei s-i alctuiasc rugciunile. De asemenea, nu a fost dat ca ablon, fr nici o abatere de la cuvintele care o alctuiesc (cel puin, aa reiese din versetul 7), i aceasta din pricina pericolului pe care-1 prezint rostirea multor cuvinte, pe dinafar, de a goli de sens cuvintele respective. Tatl nostru care eti n ceruri. Rugciunea noastr trebuie adresat lui Dumnezeu Tatl, n semn de recunoatere a suveranitii Sale asupra universului. Sfineasc-se Numele Tu. Noi trebuie s ne ncepem rugciunile cu nchinciune,

41

dndu-I Lui lauda i onoarea care I se cuvin din plin. 6:10 Vie mpria Ta. Dup nchinare, trebuie s ne rugm pentru propirea cauzei lui Dumnezeu, punnd interesele Sale pe primul plan. n mod concret, trebuie s ne rugm pentru ziua n care Mntuitorul i Dumnezeul nostru, Domnul Isus Cristos, i va ntemeia mpria pe pmnt i va domni n neprihnire. Fac-se voia Ta. n aceast cerere, noi recunoatem c Dumnezeu cunoate binele suprem pentru viaa noastr i a altora, i astfel noi i predm Lui voina noastr. In plus, exprimm dorina noastr ca voia Lui s se fac n toat lumea. Precum n cer, aa i pe pmnt. Acest enun modific toate cele trei cereri anterioare, nchinarea la Dumnezeu, domnia suveran a lui Dumnezeu i mplinirea voii Sale sunt, toate, o realitate n cer. Rugciunea cere n acest punct ca toate aceste condiii s existe i pe pmnt, dup cum exist n cer. Pinea noastr cea de toate zilele dne-o nou astzi. Dup ce am pus interesele lui Dumnezeu pe planul nti, ni se permite acum s ne prezentm propriile noastre nevoi. Aceast cerere recunoate faptul c depindem de Dumnezeu, pentru asigurarea hranei zilnice, att a celei spirituale, ct i a celei fizice. i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri. Aceasta nu se refer la iertarea de ordin juridic sau scutirea de pedeapsa pcatului (ntruct acea iertare se obine prin credina n Fiul lui Dumnezeu). Mai degrab, se refer la iertarea printeasc, de care este nevoie pentru a rmne n prtie cu Tatl. Dac credincioii nu sunt dispui s-i ierte pe cei care le-au greit, cum se pot ei atepta s fie n prtie cu Tatl lor, care le-a iertat de bun voie propriile lor greeli? 6:13 i nu ne duce n ispit. Aceast cerere pare s contrazic afirmaia de la Iacov 1:13, unde se spune c Dumnezeu niciodat nu ispitete pe nimeni. Totui, Dumnezeu ngduie copiilor Si s fie testai i supui ncercrilor. Aceast cerere exprim o nencredere sntoas n capacitatea noastr proprie de a ne mpotrivi ispitelor sau de a rezista cnd trecem prin ncercri. Ea recunoate totala noastr dependen de Dumnezeu, faptul c numai pe El ne bizuim, ca s nu cdem, atunci cnd sntem ispitii. Ci ne izbvete de cel ru. Aceasta este rugciunea tuturor celor care doresc din

42

Matei nezeu. Un fariseu s-a ludat odat c el postea de dou ori pe sptmn. Cu toate acestea, el nu a dobndit ndreptirea pe care o cuta (Luca 18:12, 14). Ins atunci cnd un cretin postete n tain, ca form de exerciiu spiritual, Dumnezeu ia not de acest act i-1 rspltete. Dei nu ni se poruncete n Noul Testament s postim, suntem ndemnai s facem acest lucru, prin faptul c ni se promite o rsplat. Postul poate fi benefic pentru viaa de rugciune, alungnd oboseala i monotonia. Apoi el poate fi de mare pre n momente de criz, cnd cineva dorete cu nfrigurare s afle voia lui Dumnezeu. i apoi postul mai este de mare folos n promovarea disciplinei personale. Dar postul este o chestiune personal, ntre individ i Dumnezeu i trebuie abordat numai din dorina de a-I fi plcui Lui. Cci postul i va pierde valoarea atunci cnd va fi impus din afar sau cnd se va face parad de el, datorit unor mobiluri greite, N. Adunai-v comori n cer (6:19-21) Acest fragment conine cteva dintre cele mai revoluionante nvturi rostite de Domnul nostru dar care sunt adesea cel mai neglijate de noi. Tema restului capitolului 6 este: cum putem dobndi sigurana cu privire la viitor. 6:19,20 n versetele 19-21 Isus rstoarn toate concepiile omeneti cu privire la modalitile de a-i asigura o situaie financiar sigur, pentru tot restul vieii. Cnd spune: Nu v strngei comori pe pmnt, El las s se neleag c nu exist nici o siguran n lucrurile materiale. Orice fel de comoar material de pe pmnt risc fie s fie distrus de elementele naturii (molia sau rugina), ori s fie furat de hoi. Isus spune c singurele investiii care nu sunt supuse pierderii (sau deteriorrii) sunt comorile din cer. 6:21 Acest mod radical de a trata chestiunile de ordin financiar se bazeaz pe un principiu fundamental, care susine ntreaga concepie enunat de Domnul: Unde este comoara voastr, acolo va fi i inima voastr. Dac banii ti se afl depui ntr-un sertar, la banc, n acest caz, acolo i vor fi i inima, i dorina ta. Dar dac comorile tale vor fi n cer, atunci ntr-acolo vor gravita i interesele tale. Aceast nvtur ne oblig s decidem dac acceptm sensul cuvintelor rostite de Isus. Dac rspundem afirmativ, atunci suntem confruntai cu ntrebarea: Ce vom face atunci cu comorile noastre pmn-

rsputeri s fie pzii de pcat, prin puterea lui Dumnezeu. Este strigtul izvort din inima credinciosului, ca zilnic s fie izbvit de puterea pcatului i a Satanei n viaa sa. Cci a Ta este mpria i puterea i slava, n veci. Amin. Ultima propoziie a rugciunii Tatl nostru" este omis n Biblia romano-catolicilor i n majoritatea versiunilor protestante moderne, ntruct nu apare n manuscrisele cele mai vechi. Dar aceast doxologie constituie ncheierea perfect a rugciunii i, oricum, ea exist n majoritatea manuscriselor.8 Dup cum s-a exprimat loan Calvin, ea nu numai c ne nclzete inimile, ndemnndu-le s se nale tot mai sus, spre slava lui Dumnezeu.... dar, n plus, ne spune c toate rugciunile noastre nu au alt temelie dect n Dumnezeu nsui." 6:14, 15 Aceasta e un fel de not de subsol, menit s explice versetul 12. Nu face parte din rugciunea propriu-zis, ci a fost adugat pentru a sublinia c iertarea printeasc din versetul 12 este condiionat. M. Isus ne nva cum s postim (6:16-18) 6:16 A treia form de frnicie religioas pe care a nfierat-o Isus a fost ncercarea de a crea aparena c cineva postete. Farnicii i desfigurau faa cnd posteau, ncercnd s par trai la fa, slabi i cu o nfiare ct mai trist. Isus spune ns c este ridicol s te strduieti s pari sfnt. 6:17,18 Adevraii credincioi trebuie s posteasc n ascuns, fr s manifeste nici un semn exterior. Unge-i capul i spal-i faa nseamn s te pori normal, ca n celelalte activiti ale zilei. Este de ajuns dac Tatl tie i El te va rsplti mai bine dect orice aprobare pe care i-ar putea-o oferi oamenii. EXCURS DESPRE POST A posti nseamn a te abine de la satisfacerea apetitului fizic de mncare. S-ar putea s fie voluntar, ca n pasajul de fa, sau involuntar (ca la Fapte 27:33 sau 2 Cor. 11:27). n Noul Testament postul este asociat cu starea de jale, de doliu (Mat. 9:14, 15) i pu rugciunea (Luca 2:37; Fapte 14:23). n aceste pasaje postul nsoea rugciunea, ca o recunoatere a dorinei fierbini a cuiva de a discerne voia lui Dumnezeu. Postul nu are nici o valoare, n ce privete mntuirea, dup cum nu-i confer unui credincios un statut deosebit n faa lui Dum-

Matei teti?" Iar dac susinem c nu asta a vrut s spun Isus prin afirmaia din versetul 21, atunci suntem confruntai cu o alt ntrebare capital: Ce vom face cu Biblia noastr?" O. Candela trupului (6:22, 23) Isus tia c ucenicilor Si le va fi greu s neleag cum ar putea nvturile Sale neconvenionale despre sigurana zilei de mine s fie aplicate cu succes n viaa de toate zilele. Prin urmare, El a recurs la o analogie, cu ochiul omenesc, pentru a ne nva o lecie cu privire la vederea spiritual. El a spus c ochiul este candela trupului. Prin ochi primete trupul lumina, fiind nvrednicit s vad. Dac ochiul este bun, atunci tot trupul va fi invadat de lumin. Dar dac ochiul este ru, atunci vederea va fi stnjenit. n loc de lumin, vom avea parte de ntuneric. Aplicaia este urmtoarea: Ochiul bun aparine persoanei dominate de mobiluri curate, de dorina sincer de a urmri interesele lui Dumnezeu i care este dispus s accepte nvturile lui Cristos la propriu, ntreaga sa via a fost inundat de lumin. Omul acesta crede cuvintele lui Isus, renun la bogiile pmnteti, i adun comori n cer i tie c acestea i confer singura siguran adevrat. Pe de alt parte, ochiul ru aparine persoanei care ncearc s triasc i pentru veacul de acum, i pentru cel viitor. Astfel, el nu vrea s renune la bogiile sale pmnteti, dar, n acelai timp, vrea s aib parte i de comorile cereti. nvturile lui Isus i se par incomode i imposibil de pus n aplicare. O asemenea persoan este lipsit de cluzirea precis n via, deoarece este plin de ntuneric. i, adaug Isus, dac lumina care este n tine este ntuneric, ct de mare trebuie s fie ntunericul acesta! Cu alte cuvinte, dac tii c Domnul Isus i interzice s-i pui ncrederea n comorile acestui pmnt i c sigurana zilei de mine nu trebuie s depind de ele, dar tu continui s te ncrezi n ele, atunci nvtura pe care ai refuzat s i-o nsueti devine ntuneric o form foarte intens de orbire spiritual. Nu vei mai putea vedea bogiile n adevrata lor lumin. P. Nu putei sluji i lui Dumnezeu, i lui Mamona (6:24) Imposibilitatea de a tri i pentru Dumnezeu, i pentru bani este enunat aici n formula stpni i sclavi". n mod inevitabil unul va ctiga loialitatea i ascultarea supre-

43

m din partea noastr. Tot aa este i cu Dumnezeu i Mamona. Fiecare din ei ne cere loialitatea iar noi trebuie s alegem. Fie l vom pune pe Dumnezeu pe locul nti, respingnd tirania materialismului, fie vom tri pentru lucrurile trectoare, refuznd dorina lui Dumnezeu de a ne stpni viaa. Q. Nu v ngrijorai! (6:25-34) 6:25 n fragmentul acesta Isus intete n tendina noastr de a ne concentra viaa n jurul alimentelor i a mbrcminii, pierznd astfel sensul adevrat al vieii. Problema care ne-o punem, de cele mai multe ori, nu este att de mult ce mncm sau cu ce ne mbrcm astzi, ci ce vom mnca sau cu ce ne vom mbrca peste zece, douzeci sau treizeci de ani. Dar aceste griji cu privire la viitor constituie un pcat, deoarece ele neag dragostea, nelepciunea i puterea lui Dumnezeu. Ele neag dragostea lui Dumnezeu, presupunnd c Lui nu i-ar psa de noi. Ele neag nelepciunea lui Dumnezeu, presupunnd c El nu ar ti ce face. i mai neag puterea lui Dumnezeu, presupunnd c nu ar fi n stare s mplineasc nevoile noastre. Acest gen de ngrijorare ne face s ne cheltuim cele mai multe energii preocupai de o singur problem: aceea de a ne asigura c vom avea din ce tri. i, pn s ne desmeticim, constatm c ni s-a dus viaa i am pierdut scopul central pentru care am fost creai. Cnd Dumnezeu ne-a creat dup chipul Lui, El nu a avut n vedere ca dup aceea noi s nu avem o alt preocupare mai nalt n via dect aceea de a ne ngrijora cu privire la ce vom mnca! Noi am fost lsai s trim pe pmnt pentru ca s iubim, s ne nchinm i s-L slujim pe El i s-I reprezentm interesele. Trupul nostru a fost rnduit de El ca s ne fie slujitor, nu stpn! 6:26 Psrile cerului ilustreaz grija lui Dumnezeu pentru creaturile Sale. Ele ne propovduiesc faptul c este inutil s ne ngrijorm. Ele nici nu seamn, nici nu secer, i totui Dumnezeu le hrnete. Or, ntruct n sistemul ierarhic al creaiei lui Dumnezeu, noi suntem cu mult mai de pre dect psrile, nseamn c, negreit, ne putem atepta ca Dumnezeu s aib grij de nevoile noastre. Trebuie s subliniem ns c acest text nu trebuie s ne conduc la concluzia c nu ar mai fi necesar s muncim, pentru a ne asigura cele necesare traiului. Pavel ne amintete c dac nu muncete cineva, nici s nu mnnce! (2 Tes. 3:10). Dup cum nu tre-

44

Matei asigura dinainte toate nevoile lor pentru zilele viitoare, atunci tot timpul i toate energiile lor ar fi consumate pentru acumularea de rezerve financiare. Niciodat n-ar mai ti dac au economisit ndeajuns, deoarece exist ntodeauna pericolul unui crah al bursei, pericolul inflaiei, al catastrofelor de tot felul, al cderii la pat, lovii de o boal sau de un accident npraznic care s te lase paralizat pe toat viaa. Asta nseamn c Dumnezeu ar fi privat de slujirea pe care l-o datoreaz copiii Lui. Scopul real pentru care au fost creai i convertii ei nu ar mai fi atins. Brbai i femei creai dup chipul divin ar tri pentru un viitor nesigur, pe acest pmnt, n vreme ce ei ar trebui s triasc avnd n vedere valorile proprii veniciei. Prin urmare, Domnul face un legmnt cu urmaii Lui. El spune, n realitate: Dac vei pune interesele lui Dumnezeu pe locul nti n viaa ta, Eu i voi garanta mplinirea tututor nevoilor tale viitoare. Dac vei cuta mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui, atunci Eu voi avea grij ca ie s nu-i lipseasc niciodat nici unul din lucrurile de care ai trebuin n via." 6:34 Acesta este programul lui Dumnezeu de asigurri sociale". Sarcina care-i revine credinciosului este de a tri pentru Domnul, punndu-i ncrederea n Dumnezeu cu privire la viitor i rmnnd neclintit n ncredinarea c El va purta de grij. Locul nostru de munc nu este altceva dect mijlocul prin care ni se asigur nevoile actuale. Tot ce vine peste aceasta este investit n lucrarea pentru Domnul. Noi suntem chemai s trim fiecare zi clipa prezent. Nu te gndi la grijile zilei de mine! R. Nu judecai! (7:1-6) Acest pasaj despre judecat urmeaz imediat dup percutanta nvtur a Domnului nostru despre bogiile pmnteti. Important este corelaia dintre aceste dou teme. Cretinului care a lsat totul pentru Cristos i este uor s-1 critice pe cretinul bogat. Tot aa, cretinii care i iau n serios datoria de a asigura familiilor lor cele necesare traiului actual i pentru ziua de mine tind s nu acorde aceeai importan nelesului literal pe care l atribuie unii cuvintelor rostite de Domnul Isus n ultimul capitol, ntruct nimeni nu triete exclusiv prin credin, o atare critic este nentemeiat. Porunca aceasta de a nu-i judeca pe alii vizeaz urmtoarele domenii: nu avem voie s judecm motivul care a stat la baza aciu-

buie s conchidem c fermierul nu mai are trebuin s semene, s culeag i s secere. Toate aceste activiti sunt o parte necesar din grija Sa pentru noi, din procesul asigurrii celor necesare traiului nostru actual. Ceea ce interzice Isus aici este aciunea de nmulire a hambarelor, n ncercarea de a ne asigura o siguran a zilei de mine, independent de Dumnezeu (practic condamnat de El n istoria fermierului bogat din Luca 12:16-21.) n lucrarea Daily Notes of the Scripture Union (Note zilnice editate de Uniunea Biblic), gsim rezumat succint versetul 26: S-a avansat argumentul c dac Dumnezeu susine, fr participarea lor contient, creaturile dintr-o ordine inferioar, cu att mai mult El va ntreine, cu participarea lor activ, pe cei pentru care a fost adus la fiin creaia." 6:27 ngrijorarea cu privire la viitor nu este numai o dezonoare la adresa lui Dumnezeu, ci, n plus, mai este i zadarnic. Domnul demonstreaz lucrul acesta prin ntrebarea: i apoi, cine dintre voi, chiar ngrijorndu-se, poate s adauge mcar un cot Ia nlimea lui" O persoan scund, orict sar ngrijora, tot scund va rmne! Ei bine, chiar dac aa ceva ar fi cu putin, ar fi mai uor s svreti aceast fapt extraordinar dect s asiguri prin ngrijorarea ta, mplinirea tuturor nevoilor pe care le vei avea n viitor. 6:28-30 Aici Domnul Se ocup de atitudinea nelogic de a ne ngrijora cu privire la faptul c nu vom avea suficiente haine cu care s ne mbrcm n viitor. Crinii de pe cmp (probabil e vorba de anemone) nici nu torc, nici nu es, i totui ntrec prin frumuseea lor straiele regale ale regelui Solomon. Or, dac Dumnezeu poate s mbrace cu atta splendoare florile de pe cmp, a cror existen este att de efemer, negreit El va putea s aib grij de copiii Lui, care I se nchin i-L slujesc. 6:31,32 Concluzia pe care o desprindem de aici este c nu trebuie s ne petrecem viaa ntr-o cutare febril dup mncare, butur sau mbrcminte pentru viitor. Neamurile neconvertite triesc pentru acumularea nebun a lucrurilor materiale, ca i cnd n hran i mbrcminte ar sta viaa nsi. Nu aa ar trebui s stea lucrurile n cazul cretinilor, care au un Printe ceresc, Care le cunoate nevoile de baz. Dac cretinii i-ar fixa elul de a-i

Matei nii cuiva. Nu avem voie s judecm dup aparene (loan 7:24; Iac. 2:1-4). Nu avem voie s-i judecm pe cei care au scrupule n privina unor chestiuni ce nu sunt, n ele nsele, greite sau corecte (Rom. 14:1 -5). Nu avem voie s judecm un alt credincios, vorbindu-1 de ru (Iac. 4:11, 12). 7:1 Uneori aceste cuvinte rostite de Domnul nostru au fost nelese greit de oameni, n sensul c orice form de critic ar fi interzis. Indiferent ce s-ar ntmpla, spun ei, pe un ton pios: Nu judecai, i nu vei fi judecai!" Dar Isus nu ne-a nvat c trebuie s fim nite cretini lipsii de discernmnt. Nu a stat niciodat n intenia Lui ca noi s renunm la facultatea de a discerne lucrurile n manier critic. Noul Testament e plin de ilustraii din care reiese c oamenii au fost ndreptii s fac critici justificate cu privire la condiia, conduita sau nvtura altora, n plus, exist cteva domenii n care cretinului i se poruncete s ia o decizie, s fac distincie net ntre ceea ce este bun i ceea ce este ru sau ntre mediocru i superlativ. Iat cteva dintre aceste domenii: 1. Cnd se ivesc dispute ntre credincioi, acestea trebuiesc rezolvate n biseric, n faa membrilor adunrii, care pot lua o decizie n problema respectiv (1 Cor. 6:1-8). 2. Biserica local are datoria de a judeca pcatele grave svrite de membrii ei i de a lua msurile care se impun (Mat. 18:17; 1 Cor. 5:9-13). 3. Credincioii au datoria s judece nvtura predat de nvtorii i predicatorii care vestesc n mijlocul lor, n lumina Cuvntului lui Dumnezeu (Mat. 7:15-20; 1 Cor. 14:29; 1 loan 4:1). 4. Cretinii trebuie s discearn dac alii sunt credincioi, pentru a mplini astfel porunca lui Pavel de la 2 Corinteni 6:14. 5. Cei din biseric trebuie s judece care dintre brbai posed calitile necesare de a fi presbiteri i diaconi (1 Tim. 3:1-13). 6. Suntem chemai s discernem care sunt cei nesupui i turbuleni, care sunt cei fricoi, care sunt cei slabi, i s-i tratm n conformitate cu instruciunile pe care ni le d Biblia n aceast privin (vezi, de pild, 1 t e s . 5:14). 7:2 Isus ne-a prevenit ns cu privire la faptul c judecata necorespunztoare se va rsplti n mod reciproc: Cci cu ce judecat judecai [cu aceea] vei fi judecai." Acest principiu, conform cruia vom secera exact ceea ce am semnat (Gal. 6:7) este integrat n toate aspectele vieii oamenilor pe

45

acest pmnt. Marcu aplic principiul la nsuirea de ctre noi a Cuvntului (4:24) iar Luca l aplic la generozitatea cu care facem drnicia (6:38). 7:3-5 Isus a demascat tendina noastr de a observa o greeal minuscul la cineva, n vreme ce noi ignorm aceeai greeal n viaa noastr. De aceea a recurs El la figura de stil numit hiperbol, prin care se exagereaz intenionat o situaie, pentru a-i face mai lesne de neles adevrul sau ideea care trebuie subliniat. Astfel, cineva care are o brn n ochi adesea se leag de paiul din ochiul altcuiva, fr s-i dea seama de situaia n care se gsete el nsui. Este o frnicie s presupunem c am putea fi de ajutor unei persoane czut n vreo greeal, atta timp ct noi nine ne facem vinovai de o greeal (similar) mult mai mare! Mai nti trebuie s ne punem n ordine propria noastr via, ndreptnd greelile din ea, i numai dup aceea vom putea s criticm aceste greeli n viaa altora. 7:6 Versetul 6 demonstreaz c nu a stat n intenia lui Isus s interzic orice fel de judecat. El i-a prevenit pe ucenici s nu dea lucrurile sfinte la cini i s nu arunce mrgritarele la porci. n cadrul Legii lui Moise, cinii i porcii erau considerate animale necurate, n contextul ei desemnndu-i pe oamenii ri. Cnd dm peste oameni depravai, care trateaz adevrurile divine cu un dispre total i rspund la propovduirea de ctre noi a cuvintelor lui Cristos cu njosiri i violen, noi nu suntem obligai s continum s le mprtim evanghelia. A insista s le vestim mai departe Cuvntul nu ar face altceva dect s ngrmdeasc i mai mult osnd asupra celor care se fac vinovai de aceast respingere. Se nelege de la sine c e nevoie de mult discernmnt spiritual pentru a discerne care sunt aceti oameni. Poate c de aceea versetele urmtoare abordeaz subiectul rugciunii, prin intermediul creia noi putem cere nelepciune. S. Cerei fr ntrerupere, cutai fr ntrerupere, batei fr ntrerupere (7:7-12) (7:7,8) Dac ne imaginm cumva c am putea tri n practic nvturile Predicii de pe Munte prin propriile noastre fore, atunci nseamn c nu am neles caracterul supranatural al vieii la care ne cheam Mntuitorul, nelepciunea sau puterea de a tri o asemenea via trebuie s vin de sus. i

46

Matei unei aciuni deliberate de a face bine altuia. Cretinismul nu const doar din efortul de a te abine de la comiterea pcatului, ci este o form pozitiv a facerii de bine. Aceast afirmaie a lui Isus este legea i proorocii, adic ea rezum nvturile morale ale Legii lui Moise i ale scrierilor Profeilor lui Israel. Neprihnirea cerut de Vechiul Testament este mplinit n credincioii convertii, care umbl astfel dup ndemnurile Duhului (Rom. 8:4). Dac s-ar aplica pe plan internaional acest verset, ar avea darul de a transforma toate domeniile relaiilor dintre naiuni, al vieii politice din orice stat, al vieii familiei i bisericii. T. Calea ngust (7:13,14) Domnul ne previne acum c poarta de intrare pe calea uceniciei cretine^ este ngust iar drumul greu.9 Dar ei care i urmeaz cu credincioie nvturile gsesc via din belug. Pe de alt parte, exist o alt poart, larg, anume viaa satisfacerii tuturor dorinelor i plcerilor proprii. Sfritul acestei viei este pierzarea. Aici nu se discut despre pierzarea sufletului, ci despre eecul de a tri n practic scopul pentru care ai fost creat. Versetele acestea mai au o aplicaie la evanghelie, prin faptul c descriu cele dou ci i cele dou destine ale omenirii. Poarta larg i calea lat duc la pierzare (Prov. 16:25). n schimb, poarta ngust i calea grea duc la via. Isus este i poarta (loan 10:9), i calea (loan 14:6). Acum ns, dei aceast aplicaie a textului este valabil, interpretarea este destinat credincioilor. Isus spune c pentru a-L urma pe El se cere credin, disciplin i rbdare. Dar viaa aceasta grea este singura demn de a fi trit. Dac vei alege calea uoar, vei avea o mulime de camarazi pe drum, dar vei pierde lucrurile cele mai alese pe care i le rezervase Dumnezeu! U. Dup roadele lor i vei cunoate (7:15-20) 7:15 Oriunde ni se d o nvtur despre cerinele stringente ale adevratei ucenicii, vom ntlni i proorocii mincinoi, care promoveaz poarta larg i calea uoar. Acetia dilueaz adevrul, pn cnd, cum sa exprimat C. H. Spurgeon: nu a mai rmas din el nici att ct s faci o sup pentru o lcust pricjit." Oamenii acetia care pretind c vorbesc n numele lui Dumnezeu se strecoar mbrcai n haine de oi, pe cnd

astfel ni se adreseaz aici invitaia de a cere i a nu obosi cernd; de a cuta, i de a nu obosi cutnd; de a bate i de a nu obosi btnd. nelepciunea i puterea de a tri viaa cretin vor fi druite tuturor celor care cer aceste lucruri, n rugciune fierbinte i struitoare. Scoase din contextul lor, versetele 7 i 8 ar prea ca un cec n alb pentru credincios, cu alte cuvinte, c orice am cere ni s-ar da! Lucrurile nu stau chiar aa! Versetele trebuie nelese n contextul imediat n care apar i n lumina celorlalte nvturi din cuprinsul Bibliei referitoare la rugciune. Prin urmare, aceste fgduine care ni se par, la prima vedere, lipsite de orice restricii, sunt, n realitate, determinate de alte pasaje. De pild, n Psalmi 66:18 aflm c cel care se roag nu trebuie s aib n viaa sa nici un pcat nemrturisit. Cretinul trebuie s se roage cu credin (Iac. 1:6-8) i dup voia lui Dumnezeu(l Ioan5:14). Rugciunea trebuie s fie fcut cu persisten (Luca 18:1-8) i sinceritate (Ev. 10:22a). 7:9, 10 Cnd au fost ndeplinite condiiile rugciunii, cretinul poate avea ncrederea deplin c Dumnezeu va asculta rugciunea lui i-i va da rspuns. Aceast asigurare i gsete temeiul n caracterul lui Dumnezeu, Tatl nostru. Pe plan omenesc, noi tim c dac un fiu i cere pine, tatl lui nu-i va da o piatr, dup cum nu-i va da un arpe, dac i cere un pete. Un tat pmntesc nici nu-1 va amgi pe fiul su flmnd, nici nu-i va da vreun lucru care s-i duneze. 7:11 Domnul nostru folosete metoda argumentrii de la simplu la complex. Cu alte cuvinte, dac prinii omeneti onoreaz cererile copiilor lor, acordndu-le ceea ce este mai bun pentru ei, cu ct mai mult va face acest lucru Tatl nostru care este n ceruri. 7:12 Legtura imediat dintre versetul 12 i cel precedent pare s fie urmtoarea: ntruct Tatl nostru ne d attea lucruri bune, i noi, la rndul nostru, trebuie s-I urmm exemplul, dnd dovad de omenie (buntate) fa de alii. Iar proba prin care putem verifica dac o aciune va fi benefic pentru alii este de a vedea dac noi nine am dori s avem parte de ea. Regula de aur" fusese exprimat, n termeni negativi, cu cel puin o sut de ani nainte de vremea Domnului Isus de ctre rabinul Hillel. Dar exprimnd regula n termeni pozitivi, Isus depete cadrul pur restrictiv al acestui principiu, trecnd la domeniul pozitiv, al

Matei nuntrul lor sunt lupi rpitori, adic necredincioi venali, care se npustesc asupra celor imaturi, instabili i creduli. 7:16-18 Versetele 16-18 trateaz problema depistrii profeilor fali: dup roadele lor i vei cunoate." Vieile lor destrblate i nvturile nocive pe care le propag i dau de gol. Un pom sau o plant produc rod dup soiul lor. Spinii nu vor produce struguri, nici mrcinii smochine. Pomul bun face roade bune iar pomul ru face roade rele. Principiul e valabil att n lumea natural, ct i n lumea spiritual. Felul de vieuire i nvturile celor care susin c vorbesc n numele lui Dumnezeu trebuie s fie supuse la proba Cuvntului lui Dumnezeu: Dac nu vor vorbi aa, nu vor mai rsri zorile pentru poporul acesta" (Isa. 8:20). 7:19, 20 Profeii fali vor fi aruncai n foc. nvtorii fali i profeii mincinoi vor avea parte de o pierzare rapid (2 Pet. 2:1). Ei se cunosc dup roadele lor. V. Niciodat nu v-am cunoscut (7:21-23) 7:21 Domnul Isus ne avertizeaz n continuare asupra pericolului pe care-L prezint cei ce pretind c-L cunosc ca Mntuitor, dar care n-au fost convertii niciodat. Nu oricine i spune lui Isus: Doamne, Doamne" va intra n mpria cerurilor. Numai cei care fac voia lui Dumnezeu vor intra n mprie. Primul pas pe calea nfptuirii voii lui Dumnezeu este s crezi n Domnul Isus (loan 6:29). 7:22, 23 n ziua judecii, cnd necredincioii vor sta naintea lui Cristos (Apo. 20:11-15), muli i vor aminti c ei au prorocit, au scos afar demoni sau au fcut multe minuni toate n Numele Lui. Dar toate insistenele lor vor fi n zadar. Isus le va spune rspicat c niciodat nu i-a cunoscut sau considerat ai Lui. Din aceste versete nvm c nu toate minunile sunt de origine divin i c nu toi cei care svresc minuni posed mputernicirea divin. Cnd se svrete un miracol, aceasta nu nseamn altceva dect c a intervenit puterea supranatural. Or, puterea aceasta poate fi de origine divin ori satanic. Satan poate s-i mputerniceasc slujitorii ca acetia s scoat afar demoni, dar numai temporar, cu scopul de a crea iluzia c miracolul respectiv este de natur divin. Satan nu-i va dezbina ns mpria mpotriva ei nsi, n asemenea situaii, ci dimpo-

47

triv, va pune la cale o invazie i mai periculoas de demoni n viitor. W. Zidit pe stnc (7:24-29) 7:24, 25 Isus i ncheie Predica cu o parabol, care subliniaz importana ascultrii. Nu este de ajuns s auzim aceste cuvinte, ci mai trebuie s le i punem n aplicare. Ucenicul care aude i mplinete poruncile lui Isus este ca un om nelept, care i-a zidit casa pe stnc. Casa lui (viaa sa) are o temelie solid i atunci cnd vor veni ploile i vntul, ea nu se va prbui. 7:26,27 Persoana care aude cuvintele lui Isus dar nu le mplinete este ca un om nechibzuit, care i-a zidit casa pe nisip. Omul acesta nu va fi n stare s reziste cnd vor veni furtunile vieii: cnd ploaia a lovit n casa aceasta i a suflat vntul, ea s-a prbuit, pentru c nu a avut o temelie solid. Dac cineva triete dup principiile Predicii de pe Munte, lumea l va califica drept nechibzuit. Isus l numete ns nelept pe acest om. Lumea l va cosidera nelept pe cel care triete dup vedere, doar pentru clipa de fa, doar pentru sine. Isus l numete pe acest om nechibzuit. Este ntru totul adecvat s se recurg la comparaia cu ziditorul nelept i cel nechibzuit, pentru a ilustra adevrurile evangheliei. Cel nelept i pune toat ncrederea n Domnul Isus, Domnul i Mntuitorul Lui, n Stnca pe care e zidit viaa Iui. Cel nechibzuit refuz s se pociasc i-L respinge pe Isus, nesocotind faptul c El e singura lui speran de mntuire. Dar tlmcirea parabolei ne duce mult mai departe, dincolo de mntuire, la rezultatele practice care decurg din viaa cretin. 7:28,29 Cnd a terminat Domnul Isus de rostit aceste cuvinte, oamenii au rmas uimii de ele. Dac citim Predica de pe Munte i nu rmnem uimii de caracterul ei revoluionar, nseamn c nu i-am neles mesajul. Oamenii au sesizat deosebirea dintre nvtura lui Isus i cea a crturarilor. El vorbea cu autoritate, pe cnd cuvintele rostite de ei erau lipsite de putere. Cuvintele Sale erau vocea, pe cnd ale lor erau doar ecoul. Jamieson, Fausset i Brown fac urmtoarele observaii pe aceast tem: n contextul n care nvturile Sale emanau atta autoritate divin, de Dttor al Legii, Expozitor i Judector, era normal ca nvturile crturarilor s pleasc, n faa strlucirii Sale.10

48

Matei fiind, n unele forme, imposibil de vindecat pe ci omeneti." 8:3 Leproii erau mpini la periferia societii. Datorit pericolului contaminrii, orice contact fizic cu ei era interzis. n cazul iudeilor, un atare contact aduga i o ntinare ceremonial, adic fcea persoana respectiv necorespunztoare pentru a se mai putea nchina n adunarea Israelului. Dar Isus s-a atins de lepros i a rostit cuvintele tmduitoare i imediat lepra a disprut. Mntuitorul nostru are puterea de a curai de pcat i de a-1 califica pe cel curit, fcndu-1 vrednic de a se nchina. 8:4 Aici gsim consemnat prima dat n evanghelia dup Matei cnd Domnul Isus i poruncete cuiva s nu spun la nimeni despre minunea care i s-a fcut sau la care a asistat (vezi i 9:30; 12:16; 17:9; Marcu 5:43; 7:36; 8:26). Motivul acestei interdicii trebuie cutat probabil n faptul c Domnul era contient c pe muli i interesa doar izbvirea de sub jugul roman i c ar fi dorit s-L fac Rege. Dar Isus tia c Israelul era nepocit i c acest popor avea s-I resping conducerea Sa spiritual, Domnul fiind nevoit s treac mai nti pe la cruce. Sub Legea lui Moise, preotul avea i rolul de medic. Cnd un lepros era curit, el avea obligaia de a aduce o ofrand i a se nfia naintea preotului, pentru a fi declarat curat (Lev. 14:4-6). Negreit, era un eveniment foarte rar s vezi un lepros vindecat era un fapt att de ieit din comun nct s-ar fi cuvenit ca acest preot s cerceteze dac nu cumva s-a artat, n sfrit, Mesia. Dar nu citim nicieri c s-ar fi petrecut o asemenea reacie. Isus i-a spus leprosului s ndeplineasc cerinele legii pentru aceast situaie. Implicaiile spirituale ale acestei minuni sunt clare: Mesia venise la poporul Israel cu puterea de a vindeca naiunea de boala ei. El a prezentat aceast minune ca pe una din scrisorile Sale de acreditare. Dar naiunea nu era nc pregtit pentru Izbvitorul ei. B. Putere asupra paraliziei (8:5-13) 8:5,6 Credina acestui suta neevreu este introdus n contrast puternic cu totala lips de receptivitate a iudeilor. Dac Israel nu vrea s-L recunoasc pe Rege, atunci dispreuiii de pgni l vor accepta! Sutaul era ofier roman care avea n subordinea lui circa o sut de oameni, fiind cantonat la Capernaum. El a venit la Isus n cutare de vindecare pentru robul su, care se mbloln-

V. MINUNILE LUI MESIA, EXEMPLIFICND PUTEREA I HARUL LUI, TREZESC N OAMENI O VARIETATE DE REACII (8:1-9:34) n capitolele 8-12 Domnul Isus prezint poporului Israel dovezi concludente asupra faptului c El este ntr-adevr Mesia, despre care au scris profeii. Unul din acetia, Isaia, prezisese c Mesia va deschide ochii orbilor, va destupa urechile surzilor, i va vindeca pe chiopi i-i va face pe mui s cnte (35:5, 6). mplinind toate aceste profeii, Isus a demonstrat c este Mesia. Iar Israel, dac ar fi cercetat Scripturile, ar fi gsit cu uurin toate elementele necesare pentru a-L identifica, recunoscnd c El este Cristosul. Dar nu exist oameni mai orbi dect cei care refuz s vad. Evenimentele consemnate n aceste capitole sunt prezentate n cadrul unei structuri tematice, i nu n ordine strict cronologic, n plus aceast prezentare nu consemneaz ntreaga activitate a Domnului nostru, ci doar o serie de evenimente selecionate de Duhul Sfan pentru a ilustra diverse teme centrale din viaa Mntuitorului. Iat cteva din subiectele ntlnite n cadrul acestei prezentri: 1. Autoritatea absolut a lui Cristos asupra bolilor, demonilor, morii i elementelor naturii. 2. ndrituirea Sa de a avea domnie absolut n viaa celor care l urmeaz. 3. Respingerea tot mai accentuat a lui Isus de ctre naiunea Israel, n special de ctre conductorii religioi. 4. Primirea fr ovire a Mntuitorului de ctre persoane individuale dintre Neamuri (neevrei, pgni). A. Puterea asupra leprei (8:1-4) 8:1 n pofida caracterului radical i extrem al nvturii lui Isus, oamenii erau atrai de aceast nvtur; mulimi mari de oameni l urmau. Adevrul se verific singur i chiar dac nu este pe placul oamenilor, el rmne ntiprit n mintea lor. 8:2 Un lepros a ngenunchiat naintea lui Isus, rugndu-L fierbinte s-1 vindece. Acest lepros avea credina c Domnul l va putea vindeca. Or, o astfel de credin nu rmne niciodat nerspltit. Lepra este o imagine foarte adecvat a pcatului, ntruct aceast boal se prezint sub aspecte respingtoare, avnd un caracter distructiv i infecios, ea

Matei vise grav de paralizie. Avem aici de a face cu un caz aparte de compasiune, ntruct cei mai muli funcionari nu ar fi avut atta grij de un rob. 8:7-9 Cnd Isus S-a oferit s-1 viziteze pe robul bolnav, sutaul a demonstrat realitatea i profunzimea credinei sale. n mare, iat ce a spus el: Eu nu sunt vrednic s-mi intri n cas. Oricum, nu e nevoie, deoarece ai putea foarte bine s-1 vindeci doar spunnd un cuvnt. Eu tiu ce nseamn autoritatea. i eu primesc ordine de la superiorii mei i, la rndul meu, dau ordine celor aflai sub comanda mea. Poruncile mele sunt executate n mod implicit. Cu ct mai mult putere ar avea cuvintele Tale asupra bolii robului meu!" 8:10-12 Isus S-a minunat de credina acestui ne-evreu. Este doar una din dou ocazii n care se spune c Isus S-a minunat. Cealalt este n legtur cu necredina iudeilor (Marcu 6:6). El nu gsise o credin att de mare nici printre membrii poporului ales, Israel. Asta L-a determinat s spun c n viitoarea mprie Neamurile vor veni n numr mare din toat lumea, pentru a avea prtie cu patriarhii poporului evreu, n timp ce fiii mpriei vor fi aruncai n ntunericul de afar, unde vor plnge cu amar i vor scrni din dini. Fiii mpriei sunt cei care s-au nscut iudei, au pretins cL recunosc pe Isus ca Dumnezeu i Rege, dar care n-au fost convertii cu adevrat niciodat. Principiul se aplic i astzi. Muli copii care au avut privilegiul de a se fi nscut i a fi fost crescui n familii cretine vor pieri n iad pentru c L-au respins pe Cristos, n timp ce slbaticii din jungl se vor bucura de slava venic a cerului, pentru c au crezut n mesajul evangheliei. 8:13 Isus i-a spus sutaului: Du-te i faci-se dup credina ta." Credina este rspltit proporional cu ncrederea n caracterul lui Dumnezeu. Robul a fost vindecat pe loc, chiar dac Isus se afla la oarecare distan. Putem vedea n acest exemplu o ntruchipare a lucrrii actuale a lui Cristos, de vindecare i izbvire a Neamurilor, lipsite de privilegii, de sub paralizia pcatului, cu toate c El nsui nu este prezent cu trupul. C. Puterea asupra frigurilor (8:14,15) La venirea serii, cnd s-a terminat sabatul (vezi Marcu 1:21-34), oamenii au dat buzna la El, aducnd multe victime ale posesiunii demonice. Aceti indivizi jalnici erau umplui i stpnii de duhuri rele.

49

Adesea ei demonstrau cunotine i puteri supranaturale. Alteori erau chinuii. Purtarea lor se asemna cu cea a nebunilor, cu deosebirea c sursa neputinei lor era de natur demonic, mai degrab dect mental. Isus a scos duhurile rele cu un singur cuvnt. De asemenea, i-a vindecat pe toi cei care erau bolnavi, mplinind profeia de la Isaia 53:4: Totui El suferinele noastre le-a purtat i durerile noastre le-a luat asupra Lui..." Versetul 17 este adesea folosit de cei care fac minuni de vindecare, pentru a arta c vindecarea ar fi inclus n lucrarea de ispire a Domnului Isus i, prin urmare, vindecarea fizic este un lucru pe care credinciosul l poate cere prin credin. Dar aici Duhul lui Dumnezeu aplic profeia la lucrarea de vindecare svrit de Mntuitor pe pmnt, nu la lucrarea Sa de pe cruce! Pn aici n capitolul acesta am vzut patru minuni, dup cum urmeaz: 1. Vindecarea leprosului iudeu, Cristos afandu-se de fa. 2. Vindecarea robului sutaului, Cristos nefiind la locul vindecrii. 3. Vindecarea soacrei lui Petru, Isus aflndu-se prezent n cas. 4. Vindecarea tuturor posedailor demonici i a bolnavilor, Isus fiind prezent la locul vindecrii. Gaebelein este de prere c acestea sunt prototipuri ale celor patru faze din lucrarea Domnului nostru: 1. Cristos la Prima Venire, svrind lucrarea Sa pentru poporul Su, Israel. 2. Dispensaia Neamurilor, Isus nefiind de fa fizic. 3. A Doua Sa Venire, cnd El va intra n cas, restabilind relaiile Sale cu Israel i vindecnd-o pe fiica bolnav a Sionului. 4. Mileniul, cnd toi posedaii de demoni 12 i bolnavii vor fi vindecai. Aceasta este, fr ndoial, o percutant analiz a progresului nvturilor din cadrul minunilor, i ar trebui ca ea s ne trezeasc la realitile profunde ascunse n Sfintele Scripturi. E bine ns s avem grij ca nu cumva s ducem aceast metod la extrem, .ncercnd s form sensul unui text, dincolo de limitele permise. E. Minunea refuzului uman (8:18-22) L-am vzut pe Cristos exercitndu-i autoritatea asupra bolii i a demonilor. Doar cnd intr n contact cu brbai i femei, ntmpin El rezisten aceasta fiind minunea refuzului.

50

Matei nile violente care se ivesc ca din senin pe ea. Vnturile dinspre nord sufl cu putere de-a lugul Vii Iordanului, crescnd n intensitate, datorit efectului de tunel. Astfel cnd ajung la Marea Galileii, o fac extrem de dificil pentru navigaie. Cu aceast ocazie, Isus traversa marea de la vest la est. Cnd a izbucnit furtuna, El dormea n barc. ngrozii, ucenicii L-au trezit, strignd disperai dup ajutor. Trebuie s le acordm credit pentru faptul c s-au dus s cear ajutor de la Cine trebuia. Dup ce i-a mustrat pentru credina lor foarte redus, El a certat vnturile i valurile. Apoi, cnd s-a lsat o mare linite, oamenii s-au minunat c pn i elementele naturii l ascult pe umilul lor Pasager. O, cum nu-i ddeau ei seama c nsui Creatorul i Susintorul ntregului univers cltorea n acea zi la bordul ambarcaiunii lor! Mai devreme sau mai trziu, toi ucenicii vor trece prin furtuni. Uneori ni se pare c vom fi nghiii de valuri. Ce mngiere s tim c Isus este n barc cu noi! Nu-s valuri s-nghit corabia n care Se afl Stpnul oceanelor, pmntului i cerurilor." Nimeni nu poate potoli furtunile vieii ca Domnul Isus! G. Isus vindec doi posedai demonici (8:28-34) 8:28 Pe malul de est al Mrii Galileii se afla inutul Gherghesenilor.13 Cnd a sosit Isus, a ntlnit dou cazuri de posesiune demonic extrem de violent. Aceti demoniaci triau n morminte de genul peterilor i erau att de fioroi nct oamenii de prin partea locului se temeau s treac pe acolo. 8:29-31 Cnd S-a apropiat Isus, demonii au strigat: Ce legtur este ntre noi i Tine, Isuse, Fiul lui Dumnezeu? Ai venit aici s ne chinuieti nainte de vreme?" Ei tiau cine este Isus i c, n final, El i va nimici. n aceast privin, teologia lor era mai exact dect cea a multor teologi liberali din zilele noastre. Simind c Isus avea s-i scoat afar, ei au cerut s li se dea voie s fie transferai ntr-o turm de porci care ptea prin preajm. 8:32 E destul de ciudat c Isus le-a satisfcut dorina. Ce L-a determinat pe Domnul Suveran s acorde cererea demonilor? Pentru a nelege aciunea Lui, trebuie s nelegem dou lucruri: Mai nti, demonii fug de starea dezmembrat. Ei vor cu orice chip s locuiasc n trupurile fiinelor umane sau, dac asta nu se poate, n animale sau

8:18-20 Pe cnd se pregtea Isus s traverseze Marea Galileii, de la Capernaum, pn pe coasta de rsrit, a pit n fa un crturar plin de ncredere n el nsui, fgduind s-L urmeze pe Isus pn la capt. Rspunsul pe care i-1 d Domnul l pune pe gnduri, deoarece i cere s ia n considerare preul unei atari aciuni: faptul c toat viaa va trebui s i-o triasc n lepdare de sine. Vulpile au vizuini i psrile au cuiburi, dar Fiul Omului nu are unde-i pleca capul." n lucrarea Sa public El nu a avut casa Lui proprie, dar erau destule case n care El era primit ca oaspete de onoare i putea dormi oricnd. Adevrata for a cuvintelor Sale pare s fie de natur spiritual: lumea aceasta nu i-a putut asigura odihn real i durabil. El avea de ndeplinit o lucrare i nu-i putea permite s Se odihneasc atta timp ct aceasta rmnea nendeplinit. Acelai lucru este valabil i n cazul urmailor Lui: lumea aceasta nu este locul lor de odihn sau, cel puin, nu ar trebui s fie! 8:21 Un alt urma al Su, bine intenionat, i-a exprimat dorina de a-L urma, dar avea mai nti de rezolvat o treab mai important: Doamne, Ias-m s m duc mai nti s-mi ngrop tatl." Dac tatl lui a murit deja sau nu asta nu are importan. Problema consta n exprimarea unei contradiii, n cuvintele: Doamne.... eu... mai nti." El s-a aezat pe sine nsui naintea lui Cristos. Dei este absolut normal s-i faci tatlui tu o nmormntare cum se cuvine, aceasta devine o aciune greit atunci cnd chiar i un asemenea act ocup un loc superior chemrii Mntuitorului. 8:22 Isus i-a rspuns, de fapt: Prima ta datorie este s M urmezi pe Mine. Las-i pe cei mori spiritual s-i ngoape pe cei mori fizic. O persoan nemntuit e suficient de capabil s nfptuiasc o asemenea lucrare, n ce te privete pe tine, consacr tot ce ai mai de pre n viaa ta lucrurilor nepieritoare. Nu-i pierde timpul cu fleacuri." Nu ni se spune cum au rspuns aceti doi ucenici. Dar se poate deduce, implicaia clar fiind c Lau prsit pe Cristos, pentru a tri o via tihnit n aceast lume, mbrind lucrurile secundare. nainte de a-i condamna, ar trebui s ne verificm pe noi nine cu privire la cele dou condiii d e a fi ucenic, pe care le enun Isus n acest pasaj. F. Putere asupra elementelor naturii (8:23-27) Marea Galileii e cunoscut pentru furtu-

Matei alte creaturi. n al doilea rnd, scopul urmrit ntodeauna de demoni este s distrug. Dac Isus s-ar fi mulumit doar s-i scoat din persoanele posedate, demonii ar fi constituit un pericol pentru ali oameni din partea locului. Permindu-le ns s intre n porci, El i-a mpiedicat s intre n brbai i femei, limitndu-le puterea distructiv la animale, nc nu sosise vremea ca ei s fie nimicii cu totul de ctre Domnul. De ndat ce a avut loc transferul, porcii au nvlit pe panta dealului, necndu-se n mare. Incidentul acesta demonstreaz c scopul final al demonilor este de a distruge i subliniaz posibilitatea terifiant ca doar doi oameni s poat fi posedai de un numr att de mare de demoni ct a fost necesar pentru a distruge dou mii de porci (Marcu 5:13). 8:33, 34 Pzitorii porcilor au alergat n sat, spunnd oamenilor ce s-a ntmplat. Locuitorii satului au venit ngrozii i L-au rugat s plece din zon. De atunci ncolo Isus a fost criticat pentru c ar fi ucis fr rost porcii respectivi i a fost rugat s plece din regiunile vizitate, pe motiv c ar fi pus mai mare pre pe viaa oamenilor, dect pe cea a animalelor. Dar dac aceti ghergheseni erau iudei, atunci nseamn c oricum nu aveau voie s creasc porci! Nu are ns importan dac erau evrei sau nu. Ceea ce e condamnabil este c puneau mai mult pre pe o turm de porci, dect pe vindecarea a doi posedai. H. Puterea de a ierta pcatele (9:1-8) 9:1 Respins de ghergheseni, Mntuitorul a traversat din nou Marea Galileii, sosind la Capernaum, care devenise oraul Su dup ce locuitorii Nazaretului au ncercat s-L distrug (Luca 4:29-31). Aici a svrit El cteva dintre cele mai mari minuni. 9:2 Au venit la El patru brbai, purtnd un paralitic culcat pe un pat improvizat. Relatarea lui Marcu ne informeaz c procedau aa din pricina mulimii care nu-i lsa s treac. Astfel au fost nevoii s fac o sprtur n acoperi i s-1 coboare pe om n prezena lui Isus (2:1-12). Cnd le-a vzut Isus credina, i-a spus paraliticului: ndrznete, fiule! Pcatele i sunt iertate." Observai c El le-a vzut credina. Credina a fost aceea care i-a ndemnat s-1 aduc pe invalid la Isus i tot credina de care a dat dovad bolnavul a stabilit legtura cu Isus. Domnul Isus a rspltit mai nti acest gen de credin, declarndu-1 pe om iertat de pcatele sale. Marele Medic a ndeprtat mai

51

nti cauza, i abia apoi s-a ocupat de simptome. El a nceput cu binecuvntarea mai mare. Acest text ne face s ne punem ntrebarea dac Cristos a vindecat pe cineva fr s i mntuiasc acea persoan! 9:3-5 Cnd au auzit unii din crturari c Isus 1-a declarat pe omul acela iertat de pcatele sale, L-au acuzat de blasfemie n sinea lor. La urma urmelor, numai Dumnezeu poate ierta pcatele!" i-au zis ei. Or, ei erau decii s nu-L accepte ca Dumnezeu. Atottiitorul Domn Isus le-a citit ns gndurile i i-a mustrat pentru rul din inima lor lipsit de credin, dup care i-a ntrebat ce este mai uor s spui: Iertate i sunt pcatele" sau Scoal-te i umbl"? n realitate, este la fel de uor s rosteti oricare din propoziii. Dar care este mai uor de nfptuit? Ambele sunt cu neputin de realizat pentru oameni, dar rezultatele primei porunci nu se vd, n vreme ce efectele celei de-a doua porunci pot fi sesizate imediat. 9:6,7 Pentru a le arta crturarilor c are autoritate pe pmnt s ierte pcatele (i, prin urmare, trebuie s i se acorde cinstea cuvenit, ca Dumnezeu), Isus a fcut o concesie, svrind o minune pe care ei s-o poat vedea. ntorcndu-se spre paralitic, i-a spus: Scoal-te, ridic-i patul i du-te acas!" 9:8 Cnd l-au vzut mulimile ducnduse acas, purtnd cu el rogojina pe care zcuse, au nregistrat dou tipuri de emoii: fric i uimire. Le era fric n prezena unei eveniment evident supranatural. L-au slvit pe Dumnezeu pentru c a dat atta putere oamenilor. Dar ei nu au prins adevrata semnificaie a minunii svrite de Domnul. Vindecarea vizibil a paraliticului a avut darul de a confirma c pcatele omului i-au fost iertate deci minunea invizibil. Din aceasta ei trebuiau s-i dea seama c ceea ce au vzut nu era o demonstraie a autoritii pe care a druit-o Dumnezeu oamenilor, ci a faptului c nsui Dumnezeu se afla printre ei, n Persoana Domnului Isus Cristos. Dar ei n-au priceput. Ct despre crturari, tim din relatarea evenimentelor care au urmat c i-au mpietrit inimile i mai mult, fiind cuprini de necredin i ur. I. Isus l cheam pe vameul Matei (9:9-13) 9:9 Atmosfera de ncordare care se ese n jurul Mntuitorului este dezamorsat pentru moment de ralatarea simpl i plin

52

Matei noastr, ar fi trebuit s mnnce singur toat viaa. Dar e important s reinem c atunci cnd a mncat cu pctoii, niciodat nu S-a complcut n faptele lor rele i nu i-a compromis mrturia. Mai degrab, a profitat de aceste prilejuri pentru a-i chema la adevr i sfinenie. 9:13 Problema fariseilor consta n faptul c, dei ei urmau ritualurile iudaismului, cu tot dichisul, inimile lor erau reci, mpietrite i lipsite de mil. i astfel, Isus i-a trimis s nvee nelesul cuvintelor lui Iehova: Mil voiesc, iar nu jertfa" (citate din Osea 6:6). Dei instituise sistemul de jertfe, El nu a voit ca ritualurile s devin un substitut pentru neprihnirea luntric. Dumnezeu nu este un adept al ritualurilor i El nu-i gsete plcerea n ritualuri din care lipsete evlavia personal exact ceea ce fcuser de fapt fariseii. Ei respectau litera legii, dar nu aveau compasiune pentru cei ce aveau nevoie de ajutor spiritual. Ei se asociau doar cu oameni de teapa lor, care se considerau neprihnii n ochii lor nii. n contrast, Domnul Isus le-a spus rspicat: Cci n-am venit s chem la pocin pe cei neprihnii, ci pe cei pctoi." El a mplinit cu desvrire dorina lui Dumnezeu de a vedea ngemnate ndurarea cu jertfa, ntr-un sens, nu exist nici un om neprihnit n lume. Prin urmare, El a venit s-i cheme pe toi oamenii la pocin. Dar ideea care se desprinde de aici este c aceast chemare a Sa are eficacitate doar n cazul celor care recunosc c sunt pctoi. El nu-i poate vindeca pe cei care sunt mndri, care se socotesc singuri neprihnii sau refuz s se pociasc, cum era cazul fariseilor. J . Isus este ntrebat cu privire Ia post (9:14-17) 9:14 Deja la ora aceea loan se afla probabil n nchisoare. Ucenicii lui au venit la Isus cu o problem. Ei posteau adesea, dar ucenicii lui Isus nu posteau. De ce? au ntrebat ei. 9:15 Domnul le-a rspuns printr-o ilustraie. El era mirele iar ucenicii Si erau oaspeii mirelui. Atta vreme ct se afla cu ei, nu exista motiv s posteasc, n semn de doliu. Dar El avea s fie luat de la ei i atunci ucenicii Lui aveau s posteasc. ntradevr, El a fost luat de la ei prin moartea i ngroparea Sa i de la nlarea Sa la cer ncoace este absent cu trupul din mijlocul ucenicilor. Dei cuvintele lui Isus nu ne poruncesc s postim, ele negreit aprob

de modestie a lui Matei, referitoare la propria sa chemare. Fiind vame sau perceptor al impozitorului, att el, ct i colegii si erau detestai de iudei, din pricina necinstei lor, a impozitelor excesiv de mari pe care le colectau de la oameni i, nu n ultimul rind, pentru c erau exponenii intereselor imperiului roman, sub al crui jug se aflau israeliii. Trecnd pe lng punctul de colectare a impozitului, Isus i-a spus lui Matei: Urmeaz-M"! Matei a rspuns imediat la chemare, sculndu-se i urmndu-L pe Isus i prsind 0 slujb prin tradiie asociat cu neltoria, devenind imediat un ucenic al lui Isus. Dup cum s-a exprimat cineva: Matei a pierdut o slujb comod, dar i-a mplinit destinul. A pierdut un venit apreciabil, dar a dobndit onoare. A pierdut ceea ce oamenii numesc sigurana zilei de mine, angajnduse, n schimb, n cea mai mare aventur pe care ar fi putut-o visa vreodat." i printre numeroasele recompense ale acestui gest crucial din viaa sa s-a numrat i aceea c a devenit unul din cei doisprezece ucenici i i s-a acordat privilegiul de a redacta evanghelia ce-i poart numele. 9:10 Masa descris aici a fost organizat de Matei n onoarea lui Isus (Luca 5:29). A fost modalitatea sa de a-L mrturisi pe Cristos n public i de a le face cunotin colegilor si cu Mntuitorul. Asta nseamn c, n mod necesar, mesenii erau vamei i alte persoane din categoria cunoscut sub denumirea de pctoi! 9:11 Pe vremea aceea oamenii aveau obiceiul s mnnce stnd ntini pe perne, cu faa spre mas. Cnd L-au vzut fariseii pe Isus c se nsoete cu cei considerai drept pleava societii, s-au dus la ucenici i L-au acuzat de culpabilitate prin asociere" cci nici un profet adevrat nu s-ar fi asociat, n opinia lor, cu pctoii! 9:12 Isus a auzit ce au spus i le-a rspuns: Nu cei sntoi au trebuin de doctor, ci cei bolnavi." Fariseii se considerau sntoi i n-ar fi recunoscut nici n ruptul capului c ar avea nevoie de Isus. (n realitate, desigur, ei erau foarte grav bolnavi, spiritual, avnd o acut nevoie de vindecare.) Prin contrast cu ei, vameii i pctoii erau mult mai dispui s-i recunoasc adevrata stare i s caute harul salvator al lui Cristos! Da, Isus nu s-a sfiit s mnnce cu pctoii. Dar i dac ar fi mncat la un loc cu fariseii, 1 s-ar fi putut aduce aceeai acuz ba chiar n msur mai mare! Dac Isus nu ar fi stat la mas cu pctoii, ntr-o lume ca a

Matei aceast ndeletnicire, ca o form de exerciiu, n ton cu purtarea unora care ateapt revenirea Mirelui. 9:16 ntrebarea pus de ucenicii lui loan L-a determinat pe Isus s arate n continuare c loan a marcat ncheierea unei dispensaii, vestind o nou epoc a Harului. Domnul precizeaz c fiecare epoc i are principiile caracteristice, care nu trebuie confundate. A confunda legea cu harul ar echivala cu ncercarea de a coase un petec nou, neintrat la ap, pe o hain veche. Prin splare, petecul s-ar contracta, producnd o nou ruptur n mbrcmintea respectiv, i mai mare ca la nceput. Pe bun dreptate afirm Gaebelein: Un cretinism iudaistic care, printr-o profesiune a Harului i a Evangheliei, ncearc s in Legea, promovnd o neprihnire a Legii, este o urciune mai mare n ochii lui Dumnezeu dect profesiunea din trecut a Israelului, cnd se nchina la idoli.14 9:17 Sau amestecul respectiv ar echivala cu a pune vin nou n burdufuri vechi. Presiunea rezultat n urma procesului de fermentare a vinului nou ar face s plezneasc burdufurile vechi, care nu mai au elasticitatea celor noi. Viaa i libertatea Evangheliei deterioreaz burdufurile ritualismului. Inaugurarea erei cretine avea s dea natere la tensiuni inevitabile. Bucuria pe care a adus-o Cristos nu a putut fi inut cu fora n formele i ritualurile Vechiului Testament. Trebuia introdus un sistem cu totul nou. Pettingill precizeaz natura acestui proces: Astfel, Regele i previne ucenicii cu privire la pericolul amestecrii vechiului... cu noul.... i totui, exact acest lucru de care ni se spune c trebuie s ne ferim s-a petrecut n mai toat istoria cretintii. Iudaismul a fost peticit i adaptat pretutindeni prin biserici, aceleiai haine vechi dndu-i-se eticheta de cretinism". Prin urmare, s-a creat un amestec confuz, care nu mai e nici iudaism, nici cretinism, ci o nlocuire ntualistic a ncrederii n Dumnezeul cel viu cu fapte moarte. Noul vin al mntuirii a fost turnat n vechile burdufuri ale legalismului. Urmarea? Burdufurile au pleznit iar vinul s-a vrsat, preiosul lichid nemaiputnd da via oamenilor. Legea i-a pierdut severitatea, deoarece acum e amestecat cu har, iar harul i-a pierdut frumuseea i trsturile caracteristice, deoarece acum este amestecat cu faptele svrite n cazul legii.15

53

K. Puterea de a vindeca pe cei incurabili i de a nvia morii (9:18-26) 9:18, 19 Discursul lui Isus cu privire la trecerea de la o dispensaie la alta a fost ntrerupt de intervenia unui frunta al sinagogii, foarte ntristat de faptul c fiica lui a murit. nsui faptul c acest dregtor I-a cerut ajutor lui Isus a constituit o excepie. Majoritatea liderilor iudei s-ar fi temut s procedeze aa, de teama batjocurilor i dispreului colegilor i prietenilor lor. Lsndu-1 s neleag c i onoreaz credina, Isus a pornit mpreun cu ucenicii spre casa acestui dregtor. 9:20 Dar iat c se produce nc o ntrerupere! De data aceasta fptaul este o femeie, care avusese o hemoragie timp de doisprezece ani. Isus nu a fost niciodat agasat de asemenea ntreruperi. El rmnea ntotdeauna calm, echilibrat, accesibil i abordabil. 9:21, 22 tiina medical nu reuise s-o ajute pe aceast femeie ci, dimpotriv, starea ei continua s se nruteasc (Marcu 5:26). Ajuns la captul puterilor, n situaia extrem n care se gsea, ea vine la Isus mai precis, l zrete pe Isus nconjurat de o mulime de oameni. Creznd c El va fi nu numai n stare, ci i dispus s-o ajute, ea i-a croit cu greu drum prin mulime i s-a atins de poala hainei Lui. Credina adevrat nu rmne niciodat neobservat de El. i astfel Domnul Isus s-a ntors i a declarat-o vindecat. Pe dat femeia a fost vindecat, pentru prima oar, dup doisprezece ani. 9:23, 24 n acest punct este reluat firul narativ al dregtorului a crui fiic murise. Cnd a ajuns Isus la casa acestuia, bocitorii tradiionali i derulau suita de cntece de jale, n virtutea a ceea ce a numit cineva drept o jale sintetic" Domnul a poruncit tuturor s ias din ncpere, declarnd c fetia nu era moart, ci doar adormit. Cei mai muli cercettori ai Scripturilor sunt de prere c Domnul S-a referit aici la somn, n nelesul su figurat, de moarte. Alii cred ns c fata se afla n com. Aceast interpretare nu neag capacitatea lui Isus de a o fi nviat, n cazul n care ea a murit cu adevrat, ci, mai degrab, subliniaz c Isus era prea onest, pentru a-i nsui creditul pentru nvierea unei fete care nu murise cu adevrat. Printre cei care au adoptat acest punct de vedere s-a numrat i Sir Robert Anderson, care a subliniat c tatl i toi ceilali au afirmat c fata murise, dar Isus a precizat c ea nu a murit.

54

Matei 9:31 Cuprini de bucuria delirant de a constata c vd, cei doi oameni, recunosctori pentru ceea ce li s-a fcut, rspndesc vestea miraculoasei lor vindecri. Dei am fi nclinai s avem nelegere pentru gestul lor, realitatea rmne c ei au dat dovad de un grav act de neascultare, producnd, n final, mai mult ru, dect bine, strnind, probabil, o curiozitate ieftin, i nu un interes real, n Domnul Isus, inspirat de Duhul Sfnt. Nici mcar sentimentul de recunotin nu justific neascultarea! M. Puterea de a reda vorbirea (9:32-34) 9:32 Mai nti, Isus a dat via morilor, apoi vedere orbilor. Acum d glas celor mui. Pare s existe o anumit succesiune spiritual aicimai nti, viaa, apoi priceperea, i apoi mrturia. Un duh ru l lovise pe omul acesta cu neputina de a vorbi. Dar a avut cineva mil de el i 1-a adus la Isus. Dumnezeu s binecuvnteze acea categorie de oameni anonimi care s-au lsat folosii ca instrumente n mna Lui, aducndu-i pe alii la Isus! 9:33 De ndat ce demonul a fost scos afar, omul cel mut a vorbit. E normal s presupunem c, odat vindecat de muenia lui, a pus n slujba lui Dumnezeu graiul astfel recptat, ludndu-L i nchinndu-Se Celui care s-a ndurat de El i vestindu-L. Oamenii de rnd i-au dat seama c Israelul asista la o serie de minuni fr precedent. 9:34 Dar fariseii au rspuns, spunnd c Isus scoate demonii cu ajutorul domnului dracilor. Acest act este definit de Isus ulterior drept pcatul de neiertat (12:32). A susine c minunile svrite prin puterea Duhul Sfnt ar fi fost fcute prin puterea Satanei a constituit o blasfemie (hul) mpotriva Duhului Sfan. n timp ce alii erau binecuvntai de atingerea vindectoare a lui Cristos, din punct de vedere spiritual, fariseii au rmas mori, orbi i mui. VI. APOSTOLII REGELUI-MESIA SUNT TRIMII N ISRAEL (9:35-38) A. Nevoia de secertori (9:35) 9:35 Versetul acesta ncepe cu ceea ce sa numit al treilea circuit galileean. Isus a strbtut oraele i satele, predicnd vestea mpriei, adic faptul c El e Regele Israelului i c dac poporul se va poci i-L va recunoate, El va domni peste el. n acest

9:25,26 n orice caz, Domnul a luat-o pe feti de mn, svrind miracolul rezultat n urma ridicrii ei din pat. Nu a trecut mult pn s-a rspndit vestea acestei minuni n toat regiunea. L. Puterea de a reda vederea (9:27-31) 9:27, 28 Cnd a plecat Isus din cartierul dregtorului, doi orbi s-au luat dup El, cernd s le fie redat vederea. Dei erau vduvii de vederea fizic, oamenii acetia posedau un acut spirit de discernmnt spiritual. Adresndu-se lui Isus cu titlul de Fiul Iui Dumnezeu, ei au dovedit c recunosc faptul c El e Mesia cel ndelung ateptat i Rege de drept al Israelului. Or, ei tiau c atunci cnd va veni Mesia, unul din semnele prin care i va valida El identitatea i autoritatea va fi faptul c va drui vedere orbilor (Isa. 61:1, text marginal din ediia englez RSV). Cnd Isus le-a pus la ncercare credina, ntrebndu-i dac cred ei c El e n stare s fac acest lucru (s le redea vederea), ei au rspuns fr ovire: Da, Doamne." 9:29, 30 Atunci Marele Medic s-a atins de ochii lor i i-a asigurat c, ntruct au crezut, vor vedea. Imediat ochii lor au devenit complet normali. Omul spune: Nu cred pn nu vd." Dumnezeu spune: Nu vezi pn nu crezi." Isus i-a spus Martei: Nu i-am spus c dac vei crede vei vedea?" (loan 11:40). Cel care a redactat cartea ctre Evrei a remarcat: Prin credin pricepem..." (11:3) Apostolul loan scrie i el: V-am scris vou, celor care credei... ca s tii." (1 loan 5:13). Lui Dumnezeu nu-I este plcut acea credin care pretinde ca mai nti s se produc un miracol. El vrea ca noi s credem pentru simplul fapt c El este Dumnezeu. De ce le-a atras Isus atenia oamenilor vindecai s nu spun nimnui acest lucru? n cadrul notelor de la 8:4 am sugerat c o explicaie ar putea fi faptul c nu dorea s dea natere la o micare prematur de a-L ntrona ca Rege. Oamenii era nc nepocii. El nu putea domni asupra lor pn cnd acetia aveau s se nasc din nou. n plus, orice revolt cu accente revoluionare n favoarea lui Isus le-ar fi atras iudeilor cumplite represalii din partea guvernului roman. Mai mult, Domnul Isus trebuia s treac mai nti pe la cruce, nainte de a domni ca Rege. Orice ncercare de blocare a drumului Su spre Calvar ar fi fost o abatere de la planul dinainte stabilit al lui Dumnezeu.

Matei moment i se face Israelului o ofert autentic a mpriei. Ce s-ar fi ntmplat dac Israel ar fi rspuns la aceast ofert? Biblia nu ne d nici un rspuns la aceast ntrebare. tim ns c Cristos tot ar fi trebuit s moar pentru a asigura temelia neprihnit de pe care Dumnezeu s-i poat ndrepti pe pctoii din toate veacurile. n timp ce Cristos i nva pe oameni i propovdua Cuvntul, El vindeca tot felul de boli. Dup cum prima venire a lui Mesia a fost caracterizat de minuni, ntr-un cadru smerit, tot aa a doua Sa venire va fi marcat de minuni, svrite cu mare putere i slav (cf. Ev. 6:5: puterile veacului viitor"). 9:36 Privind mulimile de israelii, tracasai i neajutorai, Domnul Isus le-a vzut ca pe nite oi fr pstor. Inima Lui plin de compasiune a fost adnc micat de soarta lor. O, dac am fi mai sensibili la nevoia profund de mntuire a celor pierdui, a celor aflai pe moarte! Rugciunea noastr ar trebui s fie mereu aceasta: Ajut-m, Doamne, s privesc mulimea cum ai privit-o i Tu, pn privirea mi se va nceoa; S am compasiune pentru oile pierdute i din dragoste pentru Fine Mereu s le iubesc! 9:37 Ogorul spiritual era copt, roadele erau gata de a fi secerate, dar vai, lucrtorii erau aa de puini! Este o problem care dinuie pn n zilele noastre, cci ntotdeauna nevoile vor fi mai mari dect fora de munc disponibil. 9:38 Domnul Isus le-a spus ucenicilor s-L roage pe Domnul seceriului s scoat lucrtori la seceriul Lui. A se observa c nevoia n sine nu constituie o chemare. Lucrtorii nu trebuie s se duc pn ce nu au fost trimii. Cristos, Fiul lui Dumnezeu, m-a trimis n rile de miaznoapte Ordinarea mi-a fost dat de minile strpunse. Frances Bevan Isus nu 1-a identificat pe Domnul seceriului. Unii cred c este Duhul Sfnt. La 10:5, Isus nsui i trimite pe ucenici, i astfel, se pare c Lui nsui ar trebui s ne rugm n aceast chestiune a evanghelizrii.

55

B. Chemarea celor doisprezece ucenici (10:1^4) 10:1 n ultimul verset din capitolul 9, Domnul i-a instruit ucenicii s se roage s fie trimii mai muli lucrtori. Dar dac eti sincer cnd faci o asemenea rugciune, trebuie s fii gata s te duci tu nsui! i astfel, aici vedem cum Domnul i cheam pe cei doisprezece ucenici ai Si. El i alesese deja, dar acum i cheam la o misiune special de evanghelizare a naiunii Israel. Chemarea a fost nsoit de autoritatea de a scoate afar duhuri necurate i de a vindeca tot felul de boli. Aici vedem din nou caracterul unic al lui Isus. Ali oameni mai fcuser i ei minuni, dar nici un alt om nu mai conferise aceast putere asupra altora: 10:2-4 Cei doisprezece apostoli au fost, dup cum urmeaz: 1. Simon, zis i Petru. Caracter impulsiv, generos. Fire foarte afectiv. Om cu caliti nnscute de conductor. 2. Andrei, fratele lui. A fost prezentat lui Isus de ctre loan Boteztorul (loan 1:36, 40). Apoi Petru 1-a adus pe fratele su la Isus. Din acea clip i-a fcut obiceiul de a duce oameni la Isus. 3. Iacov, fratele lui Zebedei, care a fost mai trziu ucis de Irod (Fapte 12:2) ' primul dintre ucenici care moare ca martir. 4. loan, fratele lui. Un alt fiu al lui Zebedei, el a fost ucenicul pe care 1-a iubit Isus". Lui i datorm Evanghelia a patra, cele trei Epistole care i poart numele i cartea Apocalipsa. 5. Filip. Cetean al oraului Betsaida, el este cel care 1-a adus pe Natanael la Isus. A nu se confunda cu Filip Evanghelistul, din cartea Faptele Apostolilor. 6. Bartolomeu, despre care se crede c ar fi fost una i aceeai persoan cu Natanael, israelitul n care Isus nu a gsit vicleug (loan 1:47). 7. Toma, numit i Geamnul. Cunoscut ndeobte sub denumirea de Toma necredinciosul". n realitate, ndoielile sale de la nceput au dat natere acelei mrturisiri splendide a lui Cristos (loan 20:28). 8. [Viatei. Fostul vame, care a redactat evanghelia de fa. 9. Iacov, fiul Iui Alfeu." Se cunosc puine date sigure despre el. 10. Levi, zis i Tadeu. Mai este cunoscut i cu numele de Iuda, fiul lui Iacov (Luca 6:16). Singurele cuvinte care i-au fost

56

Matei dinainte cele necesare cltoriei. La urma urmelor, erau israelii care le predicau altor israelii. Or, printre iudei se recunotea principiul potrivit cruia lucrtorul este vrednic de hrana sa. Prin urmare, nu va fi nevoie s-i ia cu ei aur, argint, aram, traist cu merinde, dou cmi, sandale sau toiege. Probabil sensul este acela de: sandale n plus" sau un toiag n plus". Dac aveau deja un toiag, li se permitea s-1 ia cu ei (Marcu 6:8). Ideea care se desprinde de aici este c nevoile lor aveau s fie mplinite de la o zi la alta. 10:11 Dar cum aveau ei s rezolve problema cazrii? Cnd intrau ntr-o cetate, trebuiau s caute o gazd demn cineva care s-i primeasc ca pe nite ucenici ai Domnului i care s fie receptiv la mesajul lor. De ndat ce au gsit o asemenea gazd, trebuiau s stea la ea, atta timp ct rmneau n oraul respectiv, mai degrab dect s se mute n alt loc, dac s-ar fi ivit disponibilitatea unei cazri mai comode. 10:12-14 Dac erau primii n vreo cas, ucenicii trebuiau s-i ureze de bine, manifestndu-i amabilitatea i recunotina pentru ospitalitatea acordat lor. Pe de alt parte, dac o familie refuza s-i primeasc pe mesagerii Domnului, acetia nu mai aveau obligaia s se roage s vin pacea lui Dumnezeu peste acea cas. Cu alte cuvinte, nu mai erau obligai s cear binecuvntarea Domnului peste ea. Nu numai att, dar ei trebuiau s exemplifice gravitatea faptului de a fi acionat contrar voii lui Dumnezeu, scuturndu-i praful de pe picioare. Respingndu-i pe ucenicii lui Cristos, membrii acestei familii l respingeau de fapt chiar pe El. 10:15 El a avertizat c o asemenea respingere va atrage dup sine n ziua judecii o pedeaps mai aspr dect pedeapsa pentru perversiunile comise de Sodoma i Gomora. De aici rezult c exist grade de intensitate a pedepsei n iad. Cum ai putea explica altfel c va fi mai uor pentru unii dect pentru alii? 10:16 n acest fragment Isus le d sfaturi celordoisprezececuprivire la comportamentul pe care trebuie s-1 aib n timpul prigoanelor. Ei vor fi ca nite oi n mijlocul lupilor, nconjurai de oameni ri, gata s-i sfie. Ei trebuie s fie nelepi ca porumbeii i s se fereasc de orice situaie n care ar putea da prilej altora s se poticneasc de ei, fr temei; de asemenea, refuznd s se lae atrai n vreo situaie compromitoare. n

consemnate se gsesc la loan 14:22. 11. Simon, Canaanitul, pe care Luca l numete Zilotul (6:15). 12. Iuda, Iscarioteanul, cel care L-a vndut pe Domnul. Ucenicii aveau, probabil, n aceast perioad ntre douzeci i treizeci de ani. Provenii din diverse pturi sociale, ei nu se deosebeau, probabil, de majoritatea oamenilor cu un nivel mediu de dotare. Ei strluceau ns prin faptul c erau asociai cu Isus. C. Misiunea ctre Israel (10:5-33) 10: 5, 6 Restul capitolului conine instruciunile lui Isus pentru un turneu special de propovduire, adresat casei Iui Israel. Aceast trimitere nu trebuie confundat cu trimiterea ulterioara celor aptezeci (Luca 10:1) sau cu Marea nsrcinare (Mat. 28:19, 20). Misiunea de fa a fost una temporar, avnd un scop bine definit: acela de a vesti c mpria cerurilor s-a apropiat. Dei unele din principiile enunate aici au valoare universal, pentru toi copiii lui Dumnezeu, din toate veacurile, totui trebuie precizat c faptul c unele din ele au fost ulterior revocate de Domnul Isus dovedete c nu au fost rnduite s aib caracter permanent (Luca 22:35, 36). Mai nti, se precizeaz traseul. Li s-a spus s nu se duc la Neamuri sau la samariteni (un popor cu diversitate etnic, foarte detestat de iudei). Misiunea lor s-a mrginit de data aceasta la oile pierdute ale casei lui Israel. 10:7 Mesajul consta n vestirea faptului c mpria cerurilor este aproape. Dac Israelul refuz s primeasc mesajul, nu mai exist nici o scuz, deoarece acest mesaj oficial le era adresat n exclusivitate israeliilor. mpria se apropiase prin Persoana Regelui. Israelul trebuia s se decid dac-L va primi sau l va respinge pe Rege. 10:8 Ucenicii au primit acreditarea, n msur s confirme mesajul vestit de ei. Ei urmau s vindece bolnavii, s-i curee pe le16 proi, s nvie morii i s scoat afar demoni. Iudeii cereau semne (1 Cor. 1:22); prin urmare, Dumnezeu, n ndurarea Sa, a consimit s le dea semne. Ct despre remuneraie, reprezentanii Lui nu aveau voie s perceap nici o tax pentru serviciile prestate. Fr plat primiser binecuvntrile lor, fr plat trebuiau s le druiasc i altora. 10:9, 10 Nu li se cerea s-i asigure

Matei plus, ei trebuie s fie fr rutate (inofensivi), ca porumbeii, protejai de armura unui caracter neprihnit i a unei credine neprefcute. 10:17 Va trebui ca ei s se pzeasc de iudeii necredincioi, care i vor tr n faa instanelor judectoreti i i vor biciui n sinagogile lor. Atacul lansat mpotriva ucenicilor va fi pe dou planuri: civil i religios. 10:18 Ei vor fi tri naintea guvernatorilor i a regilor din pricina lui Cristos. Dar cauza lui Dumnezeu va nvinge rutatea oamenilor. Omul are rutatea sa, dar Dumnezeu are cile Sale" spune o zical n englez. n ceasul unei aparente nfrngeri, ucenicii vor avea privilegiul incomparabil de a depune mrturie naintea dregtorilor i a Neamurilor. Dumnezeu va fi la lucru, fcnd ca toate lucrurile s conlucreze spre bine. Cretinismul a suferit mult din partea autoritilor civile. Cu toate acestea nici o alt doctrin nu le-a fost de mai mare ajutor celor rnduii s guverneze." 10:19, 20 Nu va fi nevoie ca ei s fac exerciii de repetiie cu privire la lucrurile pe care le vor rosti la judecat. Cnd va veni momentul acela, Duhul lui Dumnezeu le va da nelepciunea de a rspunde n aa fel nct s dea slav lui Crislos i s le nchid gura acuzatorilor. De dou extreme trebuie s ne ferim n interpretarea versetului 19. Prima este presupunerea naiv c un cretin nu trebuie s-i pregteasc niciodat mesajul din timp. A doua este concepia c versetul de fa nu ar avea nici o valabilitate pentru noi cei de azi. Este de dorit i se cuvine ca un predicator s atepte, cu rugciune, s primeasc cuvntul potrivit de la Dumnezeu pentru fiecare ocazie n parte. Dar tot att de adevrat este c toi credincioii au temeiul de a cere mplinirea fgduinei lui Dumnezeu c li se va da nelepciunea de a rosti un mesaj de inspiraie divin. Ei devin astfel purttori de cuvnt ai Duhului Tatlui lor. 10:21 Isus i-a prevenit ucenicii c vor fi confruntai cu trdare i viclenie. Cci un frate l va acuza pe alt frate. Tatl i va trda propriul copil. Copiii vor deveni informatori mpotriva prinilor lor, care vor fi executai din pricina lor. J.C. Macaulay face cteva comentarii pertinente pe marginea acestui subiect: Indurnd ura lumii, nu facem altceva dect s ne alturm unei cete nobile... Cci robul nu poate s se atepte la un tratament mai omenos din

57

partea vrjmaului dect cel care 1-a fost aplicat i Domnului Isus. Dac lumea nu a avut altceva mai bun s-I ofere lui Isus dect o cruce, nici urmaii Lui nu trebuie s se atepte la o caleaca mprteasc. Dac El n-a avut dect spini, putem noi cere ghirlande? Numai s avem grij ca ura ndreptat de lume asupra noastr s fie din pricina lui Cristos, i nu pentru vreo trstur negativ care a fost sesizat n noi sau vreun alt lucru nevrednic de scumpul nostru Domn, pe care l reprezentm n faa lumii.17 10:22,23 Ucenicii vor fi uri de toi nu de toi fr excepie, ci de oameni din toate culturile, naionalitile, clasele etc. Dar cine va rbda pn la sfrit va fi mntuit." Scos din context, acest verset ar putea fi interpretat n sensul c mntuirea se poate ctiga prin rbdare statornic. Noi tim ns c nu acesta e sensul lui, deoarece de la un capt la altul al Scripturii vedem c mntuirea este darul fr plat al harului lui Dumnezeu, prin credin (Ef. 2:8, 9). Tot aa, nu se poate deduce din acest verset c cei care rmn credincioi lui Cristos vor fi salvai de la moartea fizic, ntruct chiar n versetul dinainte se prezice moartea unora dintre ucenicii credincioi. Cea mai simpl explicaie este c rbdarea este semnul distinctiv al celor cu adevrat mntuii. Cei care vor rbda pn la sfrit n vremuri de prigoan vor dovedi prin statornicia lor c sunt cu adevrat credincioi. Aceeai afirmaie o gsim la Matei 24:13, unde se refer la o rmi credincioas de evrei n timpul Marii Strmtorri, care vor refuza s-i compromit loialitatea lor fa de Domnul Isus. Rbdarea lor va demonstra c sunt ucenici veritabili. n fragmentele din Biblie care se ocup de viitor, Duhul lui Dumnezeu adesea trece de la viitorul imediat la un viitor mai ndeprtat. O profeie s-ar putea s aib o semnificaie parial, cu aplicaie imediat, urmnd ca sensul ei principal s fie mplinit mult mai trziu. De pild, cele dou veniri ale lui Cristos pot aprea uneori combinate ntr-un singur text, fr nici o explicaie (Isa. 52:14, 15; Mica 5:2-4). n versetele 22 i 23, Domnul Isus face acest gen de tranziie profetic. El i previne pe cei doisprezece ucenici c vor avea de suferit pentru Numele Su. Apoi El vede n ei un prototip al urmailor Si iudei devotai din timpul Marii Strmtorri. El face un salt n viitor, de la ncercrile care vor veni peste primii cretini la cele de care vor avea parte credincioii din perioada

58

Matei Cornilescu, Beelzebul domnul mutelor" un zeu ekronit, al crui nume nsemna pentru iudei Satan, n.tr.), atunci asupra lor vor fi azvrlite insulte i mai mari. Ucenicia presupune a avea parte de respingerea de care a avut parte i nvtorul. 10:26, 27 De trei ori Domnul le-a spus adepilor Lui s nu se team (v. 26, 28, 31). Mai nti, nu trebuie s se team de triumful aparent al dumanilor lor. Cauza Lui va fi rzbunat n chip glorios ntr-o bun zi. Pn acum evanghelia fusese oarecum acoperit iar nvturile Sale fuseser relativ ascunse. Dar curnd ucenicii vor trebui s vesteasc cu ndrzneal mesajul cretin, care pn n acel punct fusese inut secret, adic n particular. 10:28 n al doilea rnd, ucenicii nu trebuie s se team de furia uciga a oamenilor. Cel mai grav lucru pe care li1 pot face oamenii este s ucid trupul. Moartea fizic nu este ns tragedia cea mai mare pentru un cretin. A muri nseamn a fi cu Cristos i astfel mult mai bine. nseamn o izbvire de pcat, ntristare, boal, suferin i moarte; i mai este o strmutare n slava etern. Aadar, pn i cel mai mare ru pe care l pot face oamenii este, n realitate, lucrul cel mai bun care i se poate ntmpla unui copil al lui Dumnezeu. Ucenicii nu trebuie s se team de oameni, ci s aib o fric plin de respect pentru Cel care este n stare s ucid i sufletul, i trupul n iad. Aceasta e cea mai mare pierdere desprirea de Dumnezeu, de Cristos i de ndejde. Moartea spiritual este o pierdere incalculabil i o condamnare care trebuie evitat cu orice pre. Cuvintele lui Isus din versetul 28 evoc amintiri despre acel om care a trit o via sfnt, John Knox, pe al crui epitaf st scris: Aici odihnete unul care s-a temut att de mult de Dumnezeu nct n-a putut s se mai team de nici un om." 10:29 n mijlocul ncercrilor de foc, ucenicii puteau avea ncredere n grija lui Dumnezeu. Domnul Isus ne nva urmtorul lucru din exemplul unei psri foarte comune: vrabia. Dou din aceste psri nesemnificative se vindeau pentru o moned de cupru. Totui nici una din ele nu moare fr voia Tatlui sau fr cunotina sau prezena Sa. Dup cum s-a exprimat cineva, Dumnezeu particip la nmormntarea fiecrei vrbii rpuse." 10:30, 31 Acelai Dumnezeu care se intereseaz personal de vrbioare ine soco-

imediat premergtoare venirii Sale a doua oar. Prima parte a versetului 23 se refer, probabil, la cei doisprezece ucenici. Dar cnd v vor prigoni ntr-o cetate, s fugii ntr-alta..." Ei nu erau obligai s rmn sub tirania dumanilor lor, dac exista o cale onorabil de a scpa. Nu e greit s fugi de pericol greit e s ncerci s te eschivezi de la datorie." Ultima parte a versetului 23 ne poart n viitor, la zilele care vor preceda venirea lui Cristos, pentru a domni: ...nu vei isprvi de strbtut cetile lui Israel pn va veni Fiul Omului." Aceasta nu putea s fie o referire la misiunea celor doisprezece, deoarece Fiul Omului venise deja. Unii nvai vd n aceasta o referire la distrugerea Ierusalimului, din anul 70 dup Cristos. Totui e greu s stabilim cum acest holocaust ar putea fi venirea Fiului Omului" de care se vorbete aici. Pare mult mai plauzibil c aici este vorba de o referire la a doua Sa venire. n timpul Marii Tribulaii, fraii iudei, credincioi, ai lui Cristos vor ncepe s vesteasc evanghelia mpriei. Ei vor fi persecutai i urmrii. nainte de a ajunge ei n toate cetile Israelului, Domnul Isus Se va ntoarce s-i judece dumanii i s stabileasc mpria Sa. S-ar prea c exist o contradicie ntre versetul 23 i Matei 24:14. Aici se afirm c nu se va ajunge n toate cetile Israelului nainte de a veni Fiul Omului. Acolo se spune c evanghelia mpriei va fi predicat n toat lumea, naintea venirii a doua a lui Isus. Totui nu exist nici o contradicie. Evanghelia va fi predicat n toate naiunile, dei nu neaprat la fiecare individ. Dar acest mesaj va ntmpina rezisten acerb iar vestitorii mesajului vor fi persecutai i ncolii n Israel. Astfel, nu vor fi cuprinse toate cetile Israelului n aceast campanie. 10:24,25 Ucenicii Domnului vor fi avut adesea prilejul s se ntrebe de ce trebuie s ndure acest tratament neomenos. Dac Isus era cu adevrat Mesia, atunci de ce sufereau urmaii Lui, n loc s domneasc? n versetele 24 i 25, El anticipeaz perplexitatea lor i le rspunde, amintindu-le de relaia lor cu El. Ei erau ucenici. El era nvtorul lor. Ei erau membri ai casei (Sale). Calitatea de ucenici presupune a-L urma pe nvtor, nu a-I fi superior. Slujitorul nu trebuie s se atepte s fie tratat mai bine dect Stpnul su. Dac oamenii l numesc pe Stpnul de drept al casei Beelzebub" (n versiunea

Matei teala exact a perilor din capul fiecrui copila al Su. Un fir de pr este cu mult mai puin valoros dect o vrabie. Aceasta demonstreaz c copiii Lui i sunt mai de pre dect multe vrbii. Aadar, ce motiv mai avem s ne temem? 10:32 Avnd n vedere toate cele de mai sus, ce este mai rezonabil pentru ucenicii lui Cristos dect s-L mrturiseasc pe El naintea oamenilor? Orice ruine sau ocar pe care o vor suporta eventual va fi din belug rspltit n cer, cnd Domnul Isus i va mrturisi naintea Tatlui Su. Mrturisirea lui Cristos din acest caz presupune o angajare i predare n faa Lui, ca Domn i Mntuitor, i recunoaterea Lui care decurge de aici, cu cuvntul i cu viaa noastr. n cazul celor mai muli dintre cei doisprezece, lucrul acesta a condus la mrturisirea suprem a Domnului, prin martiraj. 10:33 Tgduirea lui Cristos pe pmnt va fi pltit cu tgduirea naintea lui Dumnezeu i a cerului. A-L tgdui pe Cristos n acest sens nseamn a refuza s-I recunoti autoritatea asupra vieii tale. Cei care prin viaa lor spun, de fapt: Niciodat nu Te-am cunoscut" l vor auzi odat i pe El spunnd: Niciodat nu v-am cunoscut". Domnul nu Se refer aici la o tgduire temporar a Lui, fcut sub presiune, ca n cazul lui Petru, ci o tgduire din care s-a fcut un obicei, o lepdare final de El. D. Nu am venit s aduc pacea, ci o sabie (10:34-39) 10:34 Cuvintele Domnului nostru trebuie nelese la modul figurat, n contextul n care rezultatele vizibile ale venirii Sale sunt prezentate ca scop aparent al venirii Sale. El spune c nu a venit s aduc pacea, ci o sabie. De fapt, El a venit s aduc pacea (Ef. 2:14-17); El a venit pentru ca lumea s poat fi mntuit prin El (loan 3:17). 10:35-37 Dar ideea care se desprinde de aici este c ori de cte ori persoane individuale au devenit urmai ai Si, familiile lor sau ntors mpotriva lor. Un tat convertit va ntmpina opoziie din partea fiului su necredincios, o mam cretin va avea mpotrivire din partea unei fiice nenscute din nou. Astfel, adesea trebuie fcut o alegere ntre Cristos i familia cuiva. Nu trebuie s permitem nici unui fel de legturi de snge s ne abat, ca ucenici ai Domnului, de la loialitatea total pe care I-o datorm. Mntuitorul trebuie s fie mai presus de tatl, mama, fiul sau fiica cuiva. Unul din preurile

59

uceniciei este faptul c va trebui s suferim tensiuni, certuri i chiar nstrinarea de propria noastr familie. Aceast ostilitate este adesea mai crunt dect cea pe care o ntmpinm n alte domenii ale vieii. 10:38 Dar mai e un lucru i mai periculos care-I poate rpi lui Cristos locul ce 1 se cuvine: iubirea propriei noastre viei. De aceea, Isus a adugat: Cine nu-i ia crucea i nu vine dup Mine nu este vrednic de Mine." Desigur, crucea era un mod de executare a oamenilor. A-i lua crucea i a-L urma pe Cristos nseamn a tri ntr-o manier att de consacrat pentru El, nct pn i moartea nsi nu mai este un pre prea mare de pltit pentru El. Nu tuturor ucenicilor li se cere s-i dea viaa pentru Domnul, dar toi sunt chemai s-L preuiasc att de mult, nct s nu in la viaa lor. 10:39 Dragostea pentru Cristos trebuie s pun stpnire pe instinctul de auto-conservare. Cine i va pstra viaa o va pierde i cine i va pierde viaa pentru Mine o va ctiga. Exist ispita de a ine din rsputeri la viaa noastr, fcnd totul pentru a evita durerile i pierderile inerente unei viei de total predare. Dar aceasta ar fi cea mai mare risip a vieii s o petreci n satisfacerea dorinelor eului. Cea mai bun ntrebuinare pe care am putea-o da vieii noastre este de a o petrece n slujba lui Cristos. Persoana care i pierde viaa n consacrare fa de El o va ctiga i o va gsi n toat plintatea ei adevrat. E. Un pahar de ap rece (10:40-42) 10:40 Nu toi oamenii aveau s resping mesajul ucenicilor. Unii aveau s vad n ei pe reprezentanii lui Mesia, primindu-i cu cldur. Ucenicii aveau mijloace limitate de a rsplti aceast omenie, dar nu trebuiau s se ngrijoreze pentru asta. Orice lucru fcut pentru ucenici le era socotit oamenilor ca svrit chiar pentru Domnul, rsplata fiind pe msur. A primi un ucenic al lui Cristos echivala cu a-L primi pe Cristos nsui iar a-L primi pe El era la fel cu a-L primi pe Tatl care La trimis, ntruct cel trimis l reprezint pe ce-1 ce 1-a trimis. A-l primi pe un ambasador, care reprezint guvernul care 1-a trimis i nsrcinat s-1 reprezinte, nseamn a beneficia de relaii diplomatice cu ara respectiv. 10:41 Oricine l primete pe un prooroc, n numele proorocului, va primi rsplata unui prooroc. A. T. Pierson comenteaz pe marginea acestui verset urmtoarele:

60

Matei ctre casa lui Israel, Isus a plecat din acel loc, ca s nvee i s predice n cetile Galileii, unde locuiser anterior ucenicii. 11:2,3 ntre timp, loan fusese aruncat n nchisoare de Irod. Singur i descurajat, loan a czut pe gnduri, ntrebndu-se dac Isus o fi cu adevrat Mesia, atunci de ce ngduie ca predecesorul Su s zac n nchisoare? Asemenea altor oameni mari ai lui Dumnezeu, loan a suferit o temporar alunecare de la credin. i aa se face c a trimis doi din ucenicii si la Isus, s-L ntrebe dac El era cu adevrat cel promis de prooroci, sau dac mai trebuia s-L atepte nc pe Cel Uns. 11:4, 5 Isus a rspuns amintindu-i lui loan c El face minunile prezise n cazul lui Mesia, i anume c orbii vd (Isa. 35:6); surzii aud (Isa. 35:5); morii sunt nviai (acest fapt nu a fost profeit n legtur cu Mesia, ci a depit minunile pe care le preziseser proorocii). De asemenea, Isus i-a amintit lui loan c evanghelia se vestete la ; cei sraci, conform profeiei mesianice de la Isaia 61:1. n mod obinuit, conductorii religioi i concentreaz adesea atenia asupra celor bogai, ce provin din medii aristocratice. Mesia aducea ns vestea bun celor sraci. 11:6 Apoi Mntuitorul a adugat: Ferice de acela pentru care Eu nu voi fi un prilej de poticnire." Rostite de alte buze, aceste cuvinte ar fi fost etichetate drept cea mai mare ludroenie. Dar ieite de pe buzele lui Isus, ele constituie validarea perfeciunii Sale personale. n loc s se comporte ca un general pompos, Mesia a venit sub forma unui tmplar umil. Blndeea Sa, starea Sa umil, smerenia Sa contrastau cu caracterul unui Mesia militant. Oameni animai de pornirile firii puteau s se ndoiasc de faptul c e cu adevrat Regele. Dar binecuvntarea lui Dumnezeu se odihnea peste cei care, cu ochii lor spirituali, recunoteau n Isus din Nazaret pe Mesia Cel Promis. Versetul 6 nu trebuie interpretat ca o dojana la adresa lui loan. Fiecare din noi simte nevoia, din cnd n cnd, s i se confirme i ntreasc credina. Una e s ai o trectoare abatere de la credin, i cu totul alta s te poticneti pentru totdeauna cu privire la identitatea Domnului Isus. Nici un capitol separat din viaa cuiva nu poate fi considerat drept reprezentativ pentru ntreaga via a acelui om. Lund viaa lui loan n totalitatea ei, vom descoperi mrturia unei triri pline de credincioie i perseveren.

Iudeii considerau rsplata proorocilor drept cea mai mare, deoarece, dei regii domneau n numele Domnului i preoii slujeau n numele Domnului, proorocul venea din partea Domnului, nvndu-1 att pe preot, ct i pe rege. Cristos spune c dac nu faci altceva dect s-1 primeti pe un prooroc n calitatea sa de prooroc, vei primi aceeai rsplat de care are parte proorocul, dac l ajui pe acesta. Cnd vei fi din nou nclinai s criticai un vorbitor, gndiiv la acest lucru! Dac l vei ajuta s vorbeasc pentru Dumnezeu l vei ncuraja, vei avea parte de rsplata lui. Dimpotriv, dac i vei ngreuna slujba, v vei pierde rsplata. Mare lucru este s-1 ajui pe cel care se strduiete s fac binele. Nu judecai mbrcmintea lui, atitudinea sa, manierele sau vocea sa, ci privii dincolo de toate acestea i spunei: Nu cumva acesta e mesajul pe care mi-1 transmite Dumnezeu mie? Oare nu este acesta un profet al lui Dumnezeu pentru sufletul meu?" Dac este, atunci primii-1, preamrii cuvntul i lucrarea lui i vei obine o parte din rsplata lui.18 Cine primete un om neprihnit, din pricina faptului c acesta este neprihnit, va primi rsplata omului neprihnit. Cei care i judec pe alii dup nfiarea lor atrgtoare sau bogia material nu i dau seama c, n realitate, adevrata valoare moral e mbrcat adesea ntr-o hain foarte umil. Modul n care l va trata cineva pe cel mai nepretenios ucenic va fi exact tratamentul pe care 1-1 va aplica chiar Domnului. 10:42 Nici un act de buntate artat unui adept al lui Isus nu va rmne neobservat. Chiar i un pahar de ap rece va fi amplu rspltit, dac este druit unui ucenic, din pricina faptului c acesta este un adept al Domnului. Astfel Domnul i ncheie seria de instruciuni speciale date celor doisprezece investindu-i cu demnitate regal. Este adevrat c ei vor avea parte de mpotrivire, vor fi respini, arestai, judecai, ntemniai i poate chiar omori. Dar ucenicii nu trebuiau s uite niciodat c sunt reprezentanii Regelui i c aveau privilegiul slvit de a vorbi i aciona n numele Lui. VII CRETEREA OPOZIIEI I A RESPINGERII (Cap. 11,12) A. ntemniarea Iui loan Boteztorul (11:1-19) 11:1 Dup ce i-a trimis pe cei doisprezece n aceast misiune special, temporar,

Matei 11:7, 8 De ndat ce au plecat ucenicii lui loan, mbrbtai de asigurarea dat de Isus, Domnul s-a adresat mulimilor, cu cuvinte pline de elogiu la adresa lui loan Boteztorul. Aceeai mulime de oameni dduse nval n pustie s-1 aud pe loan, cnd vestea acesta cuvntul. De ce? Doar pentru a vedea un om slab, ovitor, o trestie scuturat de orice rafal de vnt a opiniei oamenilor? Nu, cu siguran c nu! loan era un predicator nenfncat, cu un puternic sim al contiinei, care prefera s sufere, dect s fie redus la tcere, gata s moar dect s stea cu minile n sn. Veniser aceti oameni s vad un curtean de la palat, mbrcat n straie luxoase? Nicidecum! loan era un om simplu al lui Dumnezeu, a crui via auster constituia o mustrare la adresa spiritului nespus de lumesc al poporului. 11:9 Ieiser ei s vad un prooroc? Ei bine, loan era proorocn realitate, cel mai mare dintre prooroci. Domnul nu a lsat s se neleag aici c loan era mai mare n ce privete caracterul su, elocvena sau puterea sa de convingere. loan era mai mare datorit poziiei pe care o ocupa, de premergtor al Regelui-Mesia. 11:10 Ideea aceasta e confirmat de versetul 10. loan era mplinirea profeiei lui Maleahi (3:1) solul care avea s-L precead pe Domnul, pregtindu-i pe oameni pentru venirea Sa. i alii mai profeiser Venirea lui Cristos, dar loan fusese ales s vesteasc actul propriu-zis al sosirii lui Mesia. Bine a zis cineva: loan a deschis calea pentru Cristos, dup care s-a dat la o parte din calea lui Cristos." 11:11 Afirmaia cel mai mic n mpria cerurilor este mai mare dect el" dovedete c Isus se referea la privilegiul lui loan, nu la caracterul su. Cel mai mic din mpria cerurilor nu posed neaprat un caracter mai bun dect al lui loan, dar are un privilegiu mai mare. A fi un cetean al mpriei este un lucru mai mare dect a anuna venirea mpriei. Privilegiul lui loan a fost mare n sensul c el a pregtit calea pentru Domnul, dar el nu a trit ca s se bucure de binecuvntrile mpriei. 11:12 De la inaugurarea lucrrii lui loan i pn la aceast ntemniare a sa, mpria cerurilor fusese supus la violen. Fariseii i crturarii i se mpotriviser cu ndrjire. Regele Irod fcuse tot ce-i sttuse n putin pentru a zdrnici mpria, punnd mna pe vestitorul ei. ...i cei ce dau nval (violenii) pun

61

mna pe ea (o iau cu fora)." Aceast afirmaie se preteaz la dou interpretri. Mai nti, vrjmaii mpriei au fcut tot ce le-a stat n putin pentru a lua cu fora mpria i a o distruge. Faptul c l-au respins pe loan a prefigurat faptul c-L vor respinge chiar pe Rege i mpria adus de El. Dar mai poate nsemna c cei care erau gata pentru venirea Regelui au rspuns cu o dorin nestvilit la anunul fcut n acest sens i s-au strduit din rsputeri s intre n mprie. Acesta este sensul la Luca 16:16: Legea i Proorocii au inut pn la loan. De atunci ncoace, Evanghelia se propovduiete: i fiecare, ca s intre, d nval." Aici mpria e nfiat ca o cetate asediat, n care vor s intre toate clasele de oameni. Se cere pentru aceasta un anumit grad de violen spiritual. Indiferent care sens l adoptm, gndul care se desprinde de aici este c propovduirea lui loan a declanat o reacie violent, cu nrurii profunde i larg rspndite. 11:13 Cci pn Ia loan au proorocit toi proorocii i legea." ntreg volumul, de la Geneza la Maleahi, a proorocit despre venirea lui Mesia. Cnd loan a ieit pe scena istoriei, rolul su unic nu a constat doar n proorocie, ci n vestirea mplinirii tuturor profeiilor privitoare la Prima Venire a lui Cristos. 11:14 Maleahi prezisese c naintea de a Se arta Mesia, va veni Ilie ca predecesor (Mal. 4:5, 6). Dac oamenii ar fi fost dispui s-L primeasc pe Isus ca Mesia, loan ar fi ndeplinit rolul lui Ilie. loan nu era ntruparea lui Ilie, dup cum arat el clar la loan 1:21. Dar el a mers naintea lui Cristos n spiritul i puterea lui Ilie (Luca 1:17). 11:15 Nu toi l-au apreciat pe loan Boteztorul i nu toi i-au neles misiunea. Prin urmare, Domnul a adugat: Cine are urechi de auzit s aud!" Cu alte cuvinte, avei grij s nu scpai semnificaia celor auzite! Dac loan a ndeplinit profeia privitoare la Ilie, atunci nseamn c Isus este Mesia cel promis! Prin acreditarea lui loan Boteztorul, Isus reafirma pretenia Sa, c este Cristosul Dumnezeului. A-L accepta pe Unul duce inevitabil la acceptarea Celuilalt. 11:16,17 Dar generaia creia i se adresa Isus nu era interesat s-L accepte pe nici unul! Iudeii, care au avut privilegiul de a asista la venirea Regelui-Mesia, nu au avut nici un confort de la El sau de la premergtorul Su. Ei erau o piatr de ncercare. Isus i-a comparat cu nite copii rsfai, care stteau la pia i nu puteau fi mulumii

62

Matei triei i rutii lor. Dac ar fi avut ele privilegiul de a vedea minunile svrite de Isus, aceste ceti negreit s-ar fi smerit cu adnc pocin. Prin urmare, n ziua judecii, Tirului i Sidonului le va fi mai uor dect Horazinului i Betsaidei. 11:22 Cuvintele n ziua judecii va fi mai uor" indic faptul c vor exista diverse grade de pedepsire n iad, dup cum sunt grade diferite de rsplat n cer (1 Cor. 3:1215). Pcatul unic care i trimite pe oameni n iad este refuzul lor de a se supune lui Isus Cristos (loan 3:36b). Dar profunzimea suferinei din iad depinde de privilegiile pe care le-a nesocotit cineva i de pcatele n care sa complcut. 11:23, 24 Puine ceti fuseser att de favorizate cum fusese Capernaumul. Acesta devenise oraul adoptat de Isus dup respingerea Sa la Nazaret (9:1, cf. Marcu 2:1-12), i unele din cele mai extraordinare miracole ale Saledovezi de netgduit ale faptului c El era Mesia cel Promis fuseser svrite aici. Dac Sodom, infama capital a homosexualitii, ar fi avut aceste privilegii, s-ar fi pocit i ar fi fost cruat. Dar privilegiul Capernaumului a fost mult mai mare. Locuitorii si ar fi trebuit s se pociasc i s-L accepte cu bucurie pe Domnul. Dar Capernaumul a pierdut prilejul ce i se oferise. Pcatul perversiunii Sodomei a fost, ntr-adevr, mare, dar nici un pcat nu e mai mare dect faptul c Capernaumul a respins pe Fiul sfnt al lui Dumnezeu! Prin urmare, Sodoma nu va fi pedepsit att de aspru ca i Capernaumul, n ziua judecii. Dei iniial nlat la cer, n ce privete privilegiile acordate, Capernaumul va fi cobort pn n Hades, la judecat. Dac toate acestea sunt adevrate despre Capernaum, cu ct mai valabil este afirmaia n cazul acelor locuri unde Bibliile abund, unde evanghelia se vestete de la radio i televiziune i unde puini, ba poate chiar nici unul nu va avea scuze! n zilele Domnului nostru, existau patru ceti (orae) de frunte n Galileea: Horazin, Betsaida, Capernaum i Tiberiada. Care a fost urmarea? Nimicirea Horazinului i a Betsaidei a fost att de profund nct azi nici nu se cunoate locul exact unde au fost aceste orae. Nici chiar despre Capernaum nu se tie exact unde era plasat. Tiberiada nc mai dinuie. Aceast mplinire extraordinar de remarcabil a profeiei este nc o dovad n plus despre atottiina Mntuitorului i inspiraia Bibliei.

deloc, indiferent ce ofert li se fcea. Dac prietenii lor cereau s cnte din fluier, penru ca ei s poat dansa, aceti copii refuzau. Dac prietenii le cereau s se joace de-a nmormntarea, ei refuzau s boceasc. 11:18,19 loan a venit ca ascetic i iudeii l-au acuzat c este posedat de demoni. Pe de alt parte, Fiul Omului a mncat i a but, n mod normal. Dac ascetismul lui loan i-a fcut s se simt incomozi, atunci te-ai fi ateptat ca manierele mai obinuite ale lui Isus la mas s fie acceptate de ei. Dimpotriv ns ei L-au numit om mnccios i butor de vin i prieten al vameilor i pctoilor." Desigur, Isus nu a mncat i nu a but niciodat fr msur. Acuzaia lor era pur nscocire. Este adevrat c El era prieten al vameilor i al pctoilor, dar nu n modul sugerat de ei. Da, El s-a mprietenit cu pctoii, pentru a-i salva de pcatele lor, dar niciodat nu a mprtit sau a aprobat pcatele lor. Totui nelepciunea a fost ndreptit prin lucrrile ei." Desigur, Domnul Isus este nelepciunea personificat (1 Cor. 1:30). Oamenii necredincioi n-au dect s-L vorbeasc de ru, El este rzbunat i ndreptit de faptele Sale i de cele svrite n adepii Lui. Dei marea majoritate a iudeilor refuza s-L recunoasc n calitatea Sa de Rege-Mesia, afirmaiile care le-a fcut despre Sine au fost pe deplin adeverite de minunile Sale i de transformarea spiritual produs n ucenicii Si devotai. B. Vai de cetile Galileii care au refuzat s se pociasc! (11:20-24) 11:20 Cu ct e mai mare privilegiul acordat cuiva, cu att crete i responsabilitatea care apas pe umerii acelei persoane. Nici o alt cetate nu fusese mai privilegiat dect fuseser Horazinul, Betsaida i Capernaumul. Fiul lui Dumnezeu ntrupat umblase pe strzile lor prfuite, le nvase fiii i svrise cteva dintre cele mai mree fapte ale Sale n interiorul zidurilor lor. n faa acestor dovezi copleitoare, locuitorii lor au continuat s refuze cu ncpnare s se pociasc. Prin urmare, nici nu e de mirare c Domnul a rostit cea mai solemn condamnare la adresa lor. 11:21 El a nceput cu Horazinul i Betsaida. Aceste ceti auziser invitaiile pline de har ale Dumnezeului-Mntuitor, i totui i ntorseser spatele. Gndul Lui a zburat apoi la oraele Tir i Sidon, care czuser sub judecata lui Dumnezeu din pricina idola-

Matei C. Reacia Mntuitorului la respingere (11:25-30) 11:25,26 Cele trei orae din Galileea nu aveau nici ochi, nici inim s-L iubeasc pe Cristosul lui Dumnezeu. El tia ns c atitudinea lor era doar o anticipare a respingerii la scar mult mai mare. Cum a reacionat El la lipsa lor de pocin? Nu cu vrjmie, cinism sau rzbunare. Mai degrab, El i-a ridicat glasul ctre Dumnezeu cu mulumire c nimic nu poate zdrnici planurile Sale suverane. Te laud, Tat, Doamne, al cerului i al pmntului, pentru c ai ascuns aceste lucruri de cei nelepi i pricepui i le-ai descoperit pruncilor." Dou greeli de nelegere trebuiesc evitate aici. Mai nti, Isus nu-i exprima satisfacia fa de judecata ce avea s se abat n mod inevitabil asupra cetilor galileene. n al doilea rnd, El nu a lsat s se neleag c Dumnezeu ar fi privat n mod arbitrar pe cei nelepi i pricepui de lumin. Cetile avuseser toate ocaziile de a-L primi pe Domnul Isus. Dar ele refuzaser n mod deliberat s 1 se supun. Cnd au refuzat ele lumina, i Dumnezeu a luat lumina de la ele. Dar planurile lui Dumnezeu nu au suferit nfrngere, ci ele se vor mplini ntocmai. Dac intelectualii nu vor s cread, atunci Dumnezeu se va descoperi inimilor oamenilor simpli i smerii. El i satur pe cei flmnzi cu bunti i-i trimite pe cei bogai cu minile goale (Luca 1:53). Cei care se consider prea nelepi ca s mai aib nevoie de Cristos ajung s sufere de o orbire juridic. Dar cei care recunosc c le lipsete nelepciunea primesc revelaii de la Cel n care sunt ascunse toate comorile nelepcicunii i cunotinei" (Col. 2:3). Isus I-a mulumit Tatlui pentru faptul c a rnduit ca, i dac unii nu-L vor accepta, alii s-L primeasc totui. n faa unei necredine de proporii gigantice, El a gsit consolare n planul i scopul suveran al lui Dumnezeu. 11:27 Toate lucrurile I-au fost ncredinate lui Cristos de ctre Tatl Su. Aceast afirmaie ar fi foarte absurd, dac ar fi fcut de oricine altcineva, dar rostit de Domnul Isus, ea este o simpl enunare a adevrului. La ora aceea, cnd ncepuse s se nteeasc opoziia, nu se prea s El este stpn pe situaie. Dar aparenele erau neltoare. El era stpn pe situaie. Programul vieii Sale se desfura fr s poat fi zdrnicit, n direcia gloriosului triumf de la

63

sfrit. Nimeni nu-L cunoate deplin pe Tatl, afar de Fiul." Persoana lui Cristos e nvluit ntr-un mister de neptruns. ngemnarea naturii dumnezeieti cu cea omeneasc ntr-o singur Persoan ridic probleme copleitor de mari pentru mintea omului. De pild, s lum doar problema morii: Dumnezeu nu poate muri. Dar Isus este Dumnezeu i Isus a murit. Totui natura sa divin i cea uman sunt inseparabile. Astfel, dei l putem cunoate i iubi i ne putem pune ncrederea n El, exist un sens n care numai Tatl l poate nelege deplin pe Fiul. Dar tainele de neptruns ale Numelui Tu Depesc puterea creaturii de a Ie nelege; Doar Fiul slvit adevr Pe Tatl l poate cunoate cu adevrat. Vrednic eti, o, Miel al lui Dumnezeu, Ca orice genunchi s i se plece! Josiah Conder Tot aa, nimeni nu cunoate deplin pe Tatl, afar de Fiul i acela cruia vrea Fiul s i-L descopere." i Tatl este de neptruns. n ultim instan, numai Dumnezeu este suficient de mare pentru a-L nelege pe Dumnezeu. Omul nu poate s-L cunoasc prin propriile sale fore sau prin intelectul Su. Dar Domnul Isus poate s-L descopere pe Tatl i-L descoper cui binevoiete. Oricine ajunge s-L cunoasc pe Fiul ajunge s-L cunoasc i pe Tatl (loan 14:7). Totui, dup ce am spus toate acestea, trebuie s mrturisim c n ncercarea de a explica versetul 27, ne-am lovit de adevruri care ne depesc. Noi vedem lucrurile palid, ca ntr-o oglind. Nici mcar n eternitate, minile noastre mrginite nu vor fi n stare s aprecieze ndeajuns mreia lui Dumnezeu sau s neleag taina ntruprii. Cnd citim c Tatl este descoperit numai celor crora Fiul binevoiete s i-L descopere, am putea fi ispitii s credem c ar fi vorba de un proces arbitrar de selecie, aplicat unui numr restrns de oameni. Dar versetul urmtor ne pzete de o atare interpretare eronat. Domnul Isus lanseaz o invitaie universal ctre toi cei trudii i apsai s vin la El pentru a primi odihn. Cu alte cuvinte, cei crora binevoiete El s li-L descopere pe Tatl sunt cei care i pun ncrederea n Domnul Isus, lundu-L ca Domn i Mntuitor al lor. Analiznd aceast invitaie de infinit tandree, s ne amintim c a fost fcut dup flagranta respingere a

64

Matei i vei gsi odihn pentru sufletele voastre. Aici nu este vorba despre odihna contiinei, ci odihna inimii, care se dobndete prin ocuparea locului celui mai de jos naintea lui Dumnezeu i a omului. De asemenea, este odihna pe care o cunoate cineva n slujba lui Cristos, cnd nceteaz de a mai fi mare". 11:30 Cci jugul Meu este bun i sarcina Mea uoar. Iari ntlnim un contrast puternic cu fariseii. Isus a spus despre ei: Ei leag sarcini grele i cu anevoie de purtat; i le pun pe umerii oamenilor, dar ei nici cu degetul nu vor s le mite" (Mat. 23:4). Jugul lui Isus este uor: nu las urme pe grumaz. Cineva a sugerat c dac ar fi fost ca Isus s-i pun o firm pe ua atelierului su de tmplrie, ar fi sunat astfel: Juguri uor de purtat". Povara Lui este uoar. Asta nu nseamn c n viaa cretin nu vor veni peste noi probleme, ncercri, chinuri i dureri n inim. Numai c nu vom fi nevoii s purtm singuri aceste poveri. Suntem njugai alturi de Cel care ne va da suficient har pentru toate situaiile ntmpinate de noi. A-L sluji pe El nu este robie, ci libertate perfect, dup cum s-a exprimat J.H. Jowett: Greeala fatal a credinciosului ar fi s ncerce s poarte povara vieii de unul singur, punndui o zgard. Dumnezeu nu a rnduit niciodat ca omul s-i poarte singur povara. Cristos nu d dectjuguri! Jugul este, prin definiie, un dispozitiv conceput pentru dou grumazuri. i Domnul Isus nsui vrea s ocupe unul din cele dou spaii ale jugului. El vrea s mprteasc orice trud i sarcin grea. Secretul pcii i biruinei n viaa cretin l aflm atunci cnd renunm la zgard" i acceptm, jugul" relaxant al nv20 torului. D. Isus este Domnul Sabatului (12:1-8) 12:1 Capitolul acesta consemneaz criza tot mai mare de respingere a Sa. Animozitatea i rutatea tot mai mare a fariseilor fa de El sunt gata s se reverse acum. Problema prin care se sparg zgazurile, lsnd s se reverse ura lor, este ntrebarea despre Sabat, n aceast zi de Sabat, Isus mpreun cu ucenicii treceau printre lanurile de gru. Ucenicii au nceput s smulg spice de gru i s le mnnce. Legea le ngduia s mnnce spice de gru din ogorul vecinului, atta timp ct nu foloseau secera (Deut. 23:25). 12:2 Dar fariseii, care fceau caz de

lui Isus de ctre oraele privilegiate din Galileea. Ura i ncpnarea omului nu au putut stinge dragostea i harul Su. Dup cum s-a exprimat A. J. McClain: Dei naiunea Israel se ndreapt spre grozvia judecii divine, Regele, n cadrul ultimului Su apel, deschide larg ua mntuirii personale. i astfel, El dovedete c este un Dumnezeu al harului, chiar atunci cnd poporul este n pragul judecii.19 11:28 Venii... A veni nseamn a crede (Fapte 16:31); a primi (loan 1:12); a mnca (loan 6:35); a bea (loan 7:37); a privi (Isa. 45:22); a mrturisi (1 loan 4:2); a auzi (loan 5:24, 25); a intra pe u (loan 10:9); a deschide o u (Apo. 3:20); a te atinge de poala hainei Lui (Mat. 9:20,21); i a accepta darul vieii venice prin Cristos, Domnul nostru (Rom. 6:23). la Mine... Obiectivul credinei nu este o biseric, un crez sau un cleric, ci Cristosul cel viu. Mntuirea este ntr-o Persoan. Cei care l au pe Isus sunt mntuii n msura deplin n care i poate mntui Dumnezeu. toi cei trudii i mpovrai. Pentru a veni cu adevrat la Isus, cineva trebuie s cread c este mpovrat de pcat. Numai cei care recunosc c sunt pierdui pot fi mntuii. Credina n Domnul Isus Cristos este precedat de pocina fa de Dumnezeu. i Eu v voi da odihn. Observai c odihna nu poate fi ctigat sau dobndit pe baza meritelor, ci este dat n dar. Aceasta este odihna mntuirii care provine din faptul c i-ai dat seama c Cristos a isprvit lucrarea de rscumprare pe crucea de la Calvar. Este odihna contiinei care intervine n urma realizrii faptului c pedeapsa pentru pcatele tale a fost pltit odat pentru totdeauna i c Dumnezeu nu va mai cere plata a doua oar. 11:29 n versetele 29 i 30, invitaia trece de la mntuire la slujire. Luai jugul Meu asupra voastr. Aceasta nseamn a te preda voii Lui, a-I da lui controlul asupra vieii Tale (Rom. 12:1, 2). i nvai de la Mine. Pe msur ce recunoatem domnia Sa n fiecare aspect al vieii noastre, El ne ndrum pe cile Sale. cci Eu sunt blnd i smerit cu inima. n contrast cu fariseii, care erau aspri i mndri, adevratul nvtor este blnd i smerit. Cei care iau jugul Lui vor nva s ocupe locul cel mai de jos.

Matei orice amnunt din lege, orict de minuscul i nesemnificativ ar fi fost, au lansat imediat acuzaia c a fost clcat Sabatul. Dei nu se redau concret toate acuzaiile lor, ucenicii au fost nvinuii de urmtoarele: (1) c au recoltat (au cules spice); (2) c au treierat (frecnd n mn spicele); (3) c au vnturat (separnd grul de pleav). 12:3,4 Isus s-a adresat plngerii lor ridicole, amintindu-le de un incident din viaa lui David. Odat, cnd se afla n exil, mpreun cu oamenii lui, s-au dus n pustie i au mncat pinea punerii nainte cele dousprezece pini memoriale, hran interzis pentru orice alt persoan dect preoii. Dar nici David, nici oamenii lui nu erau preoi i totui Dumnezeu nu le-a imputat niciodat faptul c au consumat pinea respectiv. De ce? Rspunsul este c legea lui Dumnezeu nu a avut niciodat menirea de a provoca suferin credincioilor Si. Nu era vina lui David c se afla n exil. Vina o purta naiunea pctoas, care-1 respinsese. Dac i s-ar fi acordat locul ce i se cuvenea, nici el, nici nsoitorii lui n-ar fi fost nevoii s mnnce pinea punerii nainte. Dar, din pricina pcatului care exista n Israel, Dumnezeu a ngduit un act care, n alte mprejurri, ar fi fost interzis. Analogia este clar: Domnul Isus a fost Regele de drept al Israelului, dar naiunea nu a vrut s-L recunoasc de Suveran. Dac I sar fi acordat locul ce I se cuvine, adepii Lui nu ar fi fost nevoii s-i potoleasc foamea n modul acesta, n ziua de Sabat ori n oricare alt zi din sptmn. Istoria se repeta. Domnul nu i-a mustrat ucenicii, deoarece acetia nu greiser cu nimic. 12:5 Isus le-a amintit fariseilor c preoii profaneaz Sabatul prin uciderea i jertfirea animalelor i executarea multor altor treburi mecanice, dar necesare (Num. 28:9, 10); cu toate acestea, ei sunt fr vin, pentru c sunt angajai n slujba lui Dumnezeu. 12:6 Fariseii tiau c preoii lucrau n fiecare zi de Sabat la templu, fr ca prin aceasta s-1 profaneze. Prin urmare, ce i-a determinat s-i critice pe ucenici pentru fapta lor, comis n prezena Celui care este mai mare dect templul? Cuvntul Celui" redat prin italice, ar putea fi citit drept Ceva mai mare dect templul este aici.". Acest ceva" este mpria lui Dumnezeu, prezent n persoana Regelui. 12:7 Fariseii nu neleseser niciodat inima lui Dumnezeu. n Osea 6:6 El spusese:

65

Mil voiesc, iar nu jertf." Dumnezeu aeaz compasiunea mai presus de ritual. Mai degrab, El vrea s-i vad pe copiii Lui culegnd spice de gru, dect s respecte ziua aceasta cu atta strictee nct s-i provoace suferine fizice. Dac fariseii i-ar fi dat seama de acest lucru, nu i-ar fi condamnat pe ucenici. Dar ei puneau mai mult pre pe hipercorectitudea lor exterioar dect pe bunstarea oamenilor. 12:8 Apoi Mntuitorul a adugat: Cci Fiul Omului este Domn i al Sabatului". El este cel care a instituit, din capul locului, legea i, prin urmare, El era cel mai calificat s-i interpreteze sensul. E. W. Rogers a declarat urmtoarele: Se pare c Matei, nvat aici de Duhul, trece rapid n revist numeroasele nume i funcii deinute de Domnul Isus: El este Fiul Omului; Domnul Sabatului; Robul Meu; Fiul Meu Preaiubit; Fiul lui David; mai mare dect templul; mai mare dect Iona; mai mare dect Solomon. El procedeaz aa pentru a arta enormitatea pcatului de respingere a Lui i a refuzului de aI acorda drepturile ce I se cuvin.21 nainte de a trece la urmtorul incident, vindecarea de ctre Isus a omului cu mna uscat, se cuvine s ne oprim asupra subiectului Sabatului. EXCURS DESPRE SABAT Ziua de Sabat era i va fi ntotdeauna ziua a aptea a sptmnii, smbta. Dumnezeu s-a odihnit n ziua a aptea, dup ase zile ale creaiei (Gen. 2:2). El nu i-a poruncit omului s in Sabatul cu acea ocazie, dei e posibil s fi rnduit atunci acest principiu al unei zile de odihn dup ase zile lucrtoare. Poporului Israel i s-a poruncit s in Sabatul cnd au fost date Cele Zece Porunci (Ex. 20:8-11). Legea Sabatului se deosebea de celelalte nou porunci, prin faptul c era o lege ceremonial, n vreme ce celelalte erau legi morale. Singurul motiv pentru care era greit s lucrezi n ziua de Sabat era faptul c aa spusese Dumnezeu. Celelalte porunci, n schimb, aveau de a face cu lucruri rele n ele nsele. Prohibiia mpotriva muncii n ziua de Sabat nu fusese niciodat conceput ca s se aplice la: slujirea lui Dumnezeu (Mat. 12:5); lucrri indispensabile (Mat. 12:3, 4) sau fapte de milostenie (Mat. 12:11, 12). Nou

66

Matei E. Isus vindec n ziua de Sabat (12:9-14) 12:9 Ieind din lanurile de gru, Isus Se duce n sinagog. Luca ne spune c crturarii i fariseii l urmreau s vad ce pr s aduc mpotriva Lui (Luca 6:6, 7). 12:10 n sinagog era un om cu mna uscat mrturie fr cuvinte a neputinei fariseilor de a-1 ajuta. Pn n acest moment ei l trataser pe omul respectiv cu rceal i indiferen. Dar deodat el devine valoros n ochii lor, ca mijloc prin care s-L prind n curs pe Isus. Ei tiau c Mntuitorul era ntotdeauna dispus s aline suferina uman. Prin urmare, dac-1 va vindeca n ziua de Sabat, ei l vor prinde cu o fapt pasibil de pedeaps gndeau ei. i astfel au nceput printr-o ntrebare lipsit de sens: E drept s vindeci n ziua de Sabat?" 12:11 Mntuitorul le-a rspuns punndule i El ntrebarea dac ei ar fi dispui s scoat o oaie din fntn n ziua de Sabat. Desigur c ar scoate-o! Dar de ce? Poate pretextul pe care l-ar invoca ar fi c aceasta trebuie considerat o fapt de milostenie ns un alt considerent ar fi faptul c oaia valora bani or, ei nu ar dori s sufere o pierdere financiar, nici mcar n ziua de Sabat. 12:13, 14 Dup ce i-a prins pe liderii iudeilor n capcana propriei lor lcomii, Isus 1-a vindecat pe omul cu mna uscat. Spunndu-i omului s-i ntind mna, a apelat la credin i la voina uman. Ascultarea a fost apoi rspltit cu vindecare. Mna a fost refcut, devenind ca cealalt, prin aciunea miraculoas a Minunatului Creator. Te-ai fi ateptat ca fariseii s se bucure c omul pe care ei n-au avut nici puterea, nici nclinaia de a-1 vindeca a fost tmduit. Mai degrab ns ei s-au mniat pe Isus i au uneltit cum s-L ucid. Dac ei ar fi avut o mn uscat, s-ar fi bucurat s fie vindecat n oricare zi a sptmnii. F. Vindecarea pentru toi (12:15-21) 12:15,16 Cunoscnd gndurile vrjmailor Lui, Isus S-a retras. Dar oriunde mergea, mulimile veneau dup El. i oriunde se adunau bolnavii, El i vindeca pe toi. Darlea poruncit s nu spun la nimeni despre vindecrile Sale miraculoase, nu pentru c ar fi dorit s Se protejeze pe El nsui, ci pentru a evita micarea lipsit de profunzime a oamenilor de a ncerca s fac din El eroul popular al unei revoluii populare. El trebuia s Se in de programul divin. Revoluia Lui

din cele Zece Porunci sunt repetate n Noul Testament, nu sub form de lege, ci ca ndrumri pentru cretinii care triasc sub har. Singura porunc pe care cretinii nu sunt ndemnai s-o respecte este cea a Sabatului. Mai degrab, Pavel ne nva c cretinul nu poate fi condamnat pentru eecul de a respecta aceast porunc (Col. 2:16). Ziua cu oarecare distincie pentru cretinism este prima zi a sptmnii. Domnul Isus a nviat din mori n prima zi a sptmnii (loan 20:1), o dovad c lucrarea de rscumprare fusese ncheiat i aprobat de cer. n urmtoarele dou Zile ale Domnului, El s-a ntlnit cu ucenicii Si (loan 20:19, 26). Duhul Sfnt a fost dat n prima zi a sptmnii (fapte 2:1; cf. Lev. 23:15, 16). Primii ucenici se adunau n prima zi a sptmnii, pentru a frnge pine, vestind moartea Domnului (Fapte 20:7). Este ziua rnduit de Dumnezeu n care cretinii s pun deoparte fondurile pentru lucrarea Domnului (1 Cor. 16:1,2). Ziua de Sabat sau ziua a aptea venea la sfritul unei sptmni de trud. Dar Ziua Domnului sau duminic este nceputul unei sptmni, cu odihna pe care o confer cunoaterea faptului c lucrarea de ispire s-a ncheiat. Sabatul comemora prima creaie; Ziua Domnului este legat de noua creaie. Ziua de Sabat era ziua responsabilitii; Ziua Domnului este o zi de privilegiu. Cretinii nu in" ziua Domnului ca mijloc prin care s-i dobndeasc mntuirea sau s realizeze sfinenia, nici nu o fac de team s nu fie pedepsii. Ei acord acestei zile un statut aparte, din pricina iubirii i devotamentului lor pentru Cel care S-a dat pe Sine pentru ei. ntruct suntem eliberai de treburile de zi cu zi ale lumii acesteia n ziua de duminic, noi o putem rezerva n mod special pentru nchinare i slujirea lui Cristos. Nu este corect s spunem c Sabatul a fost transformat n Ziua Domnului. Sabatul este smbta, pe cnd Ziua Domnului este ziua de duminic. Sabatul a fost o umbr, n vreme ce substana este Cristos (Coloseni 2:16, 17). nvierea lui Cristos a marcat un nou nceput iar Ziua Domnului semnific acel nceput. Ca iudeu credincios, trind sub lege, Isus a inut Sabatul (n ciuda acuzaiilor formulate de farisei c El nu ar fi fcut acest lucru). Ca Domn al Sabatului, El 1-a eliberat de sub regulile i regulamentele false cu care fusese mpovrat,

Matei avea s survin, dar nu prin vrsare de snge roman, ci prin vrsarea propriului Su snge. 12:17, 18 Lucrarea Sa plin de har se fcea ca mplinire a profeiei de la Isaia 41:9 i 42:1-4. Profetul II vzuse cu mult timp nainte pe Mesia ca un Cuceritor. El l nfieaz pe Isus ca Robul pe care L-a ales lehova, Preaiubitul, n care i gsete plcerea sufletul lui Dumnezeu. Dumnezeu avea s pun Duhul Lui asupra Sa o profeie mplinit la botezul lui Isus. Iar lucrarea Sa avea s depeasc graniele Israelului. El avea s vesteasc Neamurilor dreptatea. Aceast not de la sfrit devine tot mai dominant, pe msur ce crete refuzul Israelului. 12:19 Isaia a mai prezis c Mesia nu se va certa i nu-i va ridica glasul pe ulie. Cu alte cuvinte, El nu va fi un politician abil, cu capacitatea de a incita masele. McClain scrie, n acest sens: Regele, care este robul lui Dumnezeu, nu i va ocupa locul ce I se cuvine, de eminen, prin vreunul din mijloacele obinuite, de foi carnal sau demagogie politic dup cum nu va apela la forele supranaturale, ce-I stau la ndemn.22 12:20 El nu va frnge trestia rupt i nici nu va stinge fitilul care fumeg. Nu va clca n picioare drepturilor celor deposedai sau lipsii de privilegii, pentru a-i atinge scopurile. Ci va ncuraja i ntri pe cei cu inima zdrobit, pe cei asuprii. Pn i o simpl scnteie de credin o va face s creasc, pn va deveni o flacr. Lucrarea Sa va continua pn cnd va face s biruie dreptatea. Grija Sa smerit i plin de iubire pentru alii nu va fi stins de ura i ingratitudinea oamenilor. 12:21 i Neamurile vor ndjdui n Numele Lui. n Isaia aceast expresie sun astfel: i inuturile de pe coast vor atepta Legea S a " d a r sensul e acelai. inuturile de pe coast se refer la naiunile neevreieti, la Neamuri. Ele sunt prezentate aici ca ateptnd domnia Sa, pentru ca s-I fie supui loiali. Kleeist i Lilly aduc elogii acestui citat din profeia lui Isaia, n urmtorii termeni: ...unul din giuvaierurile de mare pre ale Evangheliei, o imagine de rar frumusee, a lui Cristos... Isaia nfieaz uniunea dintre Cristos i Tatl, misiunea Lui de a instrui naiunile, tandreea cu care se ocup de omenirea suferind, i apoi victoria Sa final: cci nu exist nici

67

o speran pentru lume, dect n Numele Su. Cristos Mntuitorul lumii nu un limbaj arid, scolastic, ci o expresie vie, plin de savoa23 rea oriental. G. Pcatul de neiertat (12:22-32) 12:22-24 Cnd Isus a vindecat un demoniac orb i mut, oamenii de rnd au nceput s se gndeasc serios la faptul c El ar putea fi Fiul lui David, Mesia lui Israel. Acest lucru a atras ns furia fariseilor. Neputnd suferi nici o sugestie de simpatie pentru Isus, ei au explodat, acuzndu-L pe Isus c ar fi svrit minunea prin puterea lui Beelzebub, domnul dracilor. Aceast groaznic nvinuire constituie prima oar cnd ei l acuz pe Domnul Isus c ar aciona animat de puterea demonilor. 12:25, 26 Isus, citindu-le gndurile, S-a grbit s le demate nechibzuina. El a scos n eviden c nici o mprie, ora sau cas care este dezbinat mpotriva ei nsi nu va putea dinui. Dac ar fi adevrat c El scoate afar demonii prin puterea Satanei, atunci ar nsemna c Satana acioneaz mpotriva lui nsui. Or, asta ar fi absurd! 12:27 Domnul nostru a avut nc un rspuns devastator la adresa fariserilor. Unii din asociaii lor iudaici, cunoscui ca exorciti, pretindeau c posed puterea de a scoate afar demoni. Isus nici nu a recunoscut, nici nu a negat pretenia lor, ci s-a folosit de ea pentru a scoate n eviden c dac El scoate demonii prin puterea lui Beelzebub, atunci fiii fariseilor (adic aceti exorciti) procedeaz la fel. Fariseii nu ar fi recunoscut acest lucru, nici n ruptul capului, ns ei nu au putut infirma logica argumentului. Proprii lor asociai i vor condamna pentru faptul de a fi sugerat c fceau exorcizarea n calitate de ageni ai Satanei. Iat ce spune Scofield n aceast privin: Fariseii nu suportau s fie acuzai c ei sau fiii lor ar aciona prin puterea Satanei, dar plecnd de la poziia pe care au adoptat-o, c Cristos ar scoate demonii prin puterea lui Beelzebub, s-au fcut pasibili de a fi nvinuii de inconsecven, de proprii lor fii. Cci dac puterea de a scoate demoni este satanic, atunci urmeaz c oricine exercit acea putere este n colaborare cu sursa acelei puteri.24 Ei nu erau deloc logici, cnd atribuiau efecte similare unor cauze diferite. 12:28 Desigur, adevrul era c Isus scotea demonii prin puterea Duhului lui

68

Matei nului, este de partea Lui, fiind demn de respect. 12:31, 32 Aceste versete marcheaz o criz n raporturile lui Cristos cu liderii Israelului. El i acuz de a fi comis pcatul de neiertat: hula mpotriva Duhului Sfnt, adic susinnd c Isus ar fi svrit minunile Sale prin puterea Satanei, cnd, n realitate, El_ le-a nfptuit prin puterea Duhului Sfnt. n realitate, ei II numeau pe Duhul Sfnt Beelzebub, domnul dracilor. Exist iertare pentru alte forme de pcat i hul (blasfemie). Cineva putea chiar vorbi mpotriva Fiului Omului, i totui s fie iertat. Dar a-L huli (sau blasfemia) pe Duhul Sfnt este un pcat pentru care nu exist iertare, nici n veacul acesta, nici n veacul viitor, al mileniului. Prin veacul acesta" Isus s-a referit la zilele lucrrii Sale publice pe acest pmnt. Exist temeiuri s ne ndoim c acest pcat de neiertat ar putea fi comis astzi, deoarece acum El nu e prezent cu trupul i nu svrete minuni n acelai fel. Pcatul de neiertat nu este totuna cu respingerea Evangheliei. S-ar putea ca un om s-L resping pe Mntuitorul ani de zile, i apoi s se pociasc, s cread i s fie mntuit. (Desigur, dac moare n necredin, rmne neiertat.) Tot aa, pcatul de neiertat nu este totuna cu aa-numita cdere sau alunecare de la credin. S-ar putea ca un credincios s se ndeprteze de Domnul, dar pn la urm s fie readus la prtia cu Dumnezeu i cu copiii Lui. Muli oameni se tem ca nu cumva s fi comis pcatul de neiertat. Chiar dac acest pcat ar putea fi comis n zilele noastre, faptul c o persoan este ngrijorat e, n sine, o dovad c nu e vinovat de acest pcat. Cei care au comis acest pcat erau mpietrii i nenduplecai n opoziia lor fa de Cristos. Ei nu se jenau deloc s-L insulte pe Duhul Sfnt i nu oviau s unelteasc omorrea Fiului lui Dumnezeu. Ei nu ddeau nici un semn de remucare sau pocin. H. Un pom se cunoate dup roadele sale (12:33-37) (12:33) Chiar i fariseii trebuia s fi recunoscut c Domnul svrise o fapt bun, scond afar demonii. Dar ei L-au acuzat c ar fi ru. Aici Domnul le demasc inconsecvena, spunnd, de fapt: Hotriv! Dac un pom este bun, i roadele sale vor fi bune i vice versa!" Roadele reflect calitatea pomului care le-a produs. Road

Dumnezeu. ntreaga Sa via de Om pe acest pmnt a fost trit prin puterea Duhului Sfan. El a fost Mesia cel plin de Duhul, despre care profeise Isaia (Isa. 11:2; 42:1; 61:1-3). De aceea, El le-a spus fariserilor: ...dac Eu scot afar dracii cu Duhul lui Dumnezeu, atunci mpria lui Dumnezeu a venit peste voi." Acest enun trebuie s fi constituit o lovitur zdrobitoare pentru ei, care se mndreau cu cunotinele lor teologice. Totui, mpria lui Dumnezeu a venit peste ei, deoarece Regele era n mijlocul lor iar ei nici mcar nu i-au dat seama de acest lucru! Erau total incontieni c El se afla acolo! 12:29 Departe de a colabora cu Satan, Domnul Isus era, n realitate, nvingtorul Satanei. Lucrul acesta l ilustreaz Domnul prin istoria omului puternic. Omul puternic este Satana. Casa lui este sfera n care are el putere. Gospodria (sau bunurile lui) sunt demonii si. n realitate, legarea Satanei are loc n mai multe faze. Ea a nceput n timpul lucrrii publice a lui Isus. Apoi legarea Satanei a fost decisiv garantat prin moartea i nvierea lui Cristos. Iar apoi, n timpul domniei de o mie de ani a Regelui, ea va avea un caracter mult mai tangibil (Apo. 20:2). n momentul de fa, diavolul nu pare s fie legat. El continu s exercite o putere considerabil. Dar soarta lui e pecetluit iar timpul care i-a mai rmas e foarte scurt. 12:30 Apoi Isus a zis: Cine nu este cu Mine este mpotriva Mea i cine nu strnge cu Mine risipete." Prin atitudinea lor blasfemiatoare, fariseii au demonstrat c nu erau cu Domnul. Atunci nseamn c erau mpotriva Lui. Refuznd s culeag cu El, ei nu fceau altceva dect s risipeasc grnele. Ei l acuzaser pe Isus c scoate demonii prin puterea Satanei, cnd, de fapt, ei nii erau robii Satanei, cutnd s zdrniceasc lucrarea lui Dumnezeu. La Marcu 9:40 Isus a spus: Cine nu este mpotriva noastr este pentru noi." Aceast afirmaie pare s rstoarne cuvintele Domnului de la Matei 12:30. Dar dificultatea e rezolvat atunci cnd observm c la Matei se pune problema mntuirii. Un om va fi ori pentru Cristos, ori mpotriva Lui. Nu exist teren neutru. La Marcu ns subiectul este slujirea. ntre ucenicii lui Isus exist deosebiri uriae ei provin din diverse biserici locale, folosesc metode diferite de lucru i reflect diverse nuane de interpretare teologic. Dar aici se stabilete regula potrivit creia dac cineva nu este mpotriva Dom-

Matei lucrrii Sale fusese bun. El vindecase bolnavii, orbii, surzii i muii, scosese demonii i nviase morii. Oare un pom stricat ar fi putut produce asemenea roade? Nicidecum! Atunci de ce au refuzat ei cu atta ncpnare s-L recunoasc? 12:34, 35 Motivul a fost faptul c erau pui de nprci. Rutatea manifestat de ei mpotriva Fiului Omului, pus n eviden de cuvintele lor pline de venin, a constituit revrsarea rului din inimile lor rele. 25 O inim plin de buntate se va evidenia prin cuvintele pline de har i neprihnire. O inim rea, n schimb, se va exprima prin blasfemii, amrciune i injurii. 12:36 Isus i-a avertizat solemn pe ei (i pe noi) c oamenii vor da socoteal de orice cuvnt nefolositor pe care-1 vor fi rostit, ntruct cuvintele pe care le-au rostit constituie barometrul cel mai fidel al caracterului vieii lor, ele vor forma baza condamnrii sau achitrii. Prin urmare, ce groaznic va fi osnda fariseilor, pentru cuvintele pline de dispre i rutate pe care le-au rostit mpotriva Fiului lui Dumnezeu! 12:37 Cci din cuvintele tale vei fi scos fr vin i din cuvintele tale vei fi osndit". n cazul credincioilor, pedeapsa pentru uurtatea n vorbire a fost pltit prin moartea lui Cristos. Totui, cuvintele noastre neatente, pcatul nemrturisit i neiertat, vor duce la pierderea rsplii, la Scaunul de Judecat al lui Cristos. I. Semnul profetului lona (12:38-42) 12:38 n pofida tuturor minunilor pe care le-a svrit Isiis, crturarii i fariseii s-au ncumetat s-I cear un semn, lsnd s se neleag c ar crede dac le-ar putea dovedi c este Mesia! Dar frnicia lor era cusut cu a alb. Dac n-au crezut ei ca urmare a attor minuni cte svrise El deja, ce i-ar fi fcut s se lase convini prin nc o minune? Atitudinea care cere semne miraculoase, ca o condiie a credinei, nu-I este plcut lui Dumnezeu. Dup cum i-a spus Isus lui Toma: Binecuvntai sunt cei ce n-au vzut i totui au crezut!" (loan 20:29). n economia lui Dumnezeu, vzul urmeaz credinei. 12:39 Domnul li s-a adresat, numindu-i o generaie rea i adulter. Rea pentru c erau orbi care nu voiau s-L vad pe Mesia al lor, i adulteri pentru c erau necredincioi duhovnicete Dumnezeului lor. Creatorul i Dumnezeul lor, o Persoan unic, ntrunind n El att Dumnezeirea perfect, ct i natura

69

uman perfect, se afla chiar n mijlocul lor, vorbindu-le, i totui ei ndrzneau s-I cear un semn! 12:40 El le-a spus, pe scurt, c nici un semn nu li se va da, n afar de semnul profetului lona o referire la propria Sa moarte, ngropare i nviere. Experiena lui lona, care a fost salvat de pete i apoi depus pe uscat (lona 1:17; 2:10) prefigureaz patimile Domnului i nvierea Sa. nvierea Sa din mori avea s fie semnul final, culminant al lucrrii Sale pentru naiunea Israel. Dup cum lona a stat trei zile i trei nopi n pntecele chitului, tot aa Domnul a prezis c va sta trei zile i trei nopi n inima pmntului. Aici se ridic o problem. Dac, aa cum se crede, Isus a fost ngropat n dup amiaza zilei de vineri i a nviat duminic diminea, cum de se afirm c a stat trei zile i trei nopi n mormnt? Rspunsul e c n modul iudaic de a socoti timpul, orice parte a zilei sau a nopii conteaz ct ziua sau noaptea unei perioade complete. Sau, cum spune zicala evreiasc: O zi i o noapte echivaleaz cu o onah iar o parte din onah este ca ntregul." 12:41 Isus a descris vinovia conductorilor iudei prin recurgerea la dou contraste. Mai nti, Neamurile din Ninive erau mult mai puin privilegiate, i totui cnd acestea au auzit propovduirea lui lona, s-au pocit cu cin adnc. Locuitorii din Ninive se vor scula la judecat, condamnndu-i pe oamenii din vremea lui Isus, pentru c nu L-au primit pe Cel care este mai mare dect lona: pe nsui Fiul ntrupat al lui Dumnezeu. 12:42 n al doilea rnd, regina din eba, cea dintre Neamuri, iari lipsit de privilegiile acordate iudeilor, a venit din sud, cu mare cheltuial i efort, ca s aib o ntrevedere cu Solomon. Iudeii din vremea lui Isus nu aveau nevoie s cltoreasc pentru ca sL vad pe Isus, deoarece El nsui Se deplasase din cer, coborndu-Se la starea lor umil, pentru a le fi Regele-Mesia. i totui ei nau gsit loc n inima lor pentru El, care era infinit mai mare dect Solomon. O regin dintre Neamuri i va condamna la judecat pentru o nepsare att de condamnabil i nejustificat. n capitolul acesta Domnul nostru a fost prezentat ca fiind mai mare dect templul (v. 6); mai mare dect lona (v. 41) i mai mare dect Solomon (v. 42). El este mai mare dect cel mai mare i cu mult mai bun dect cel mai bun."

70

Matei rent comun n care membri ai familiei Sale vin s stea de vorb cu El. Dar de ce au venit? Marcu ne ofer un posibil rspuns. Unii dintre prietenii lui Isus credeau c El iar fi pierdut minile (Marcu 3:21, 31-35). Astfel, s-ar putea ca familia Lui s fi venit cu scopul de a-L aduce acas, pentru a nu se face vlv n jurul Lui (vezi i loan 7:5). Cnd I s-a spus c mama i fraii Lui sunt afar i c doresc s vorbeasc cu El, Domnul a rspuns ns cu ntrebare, zicnd: Cine este mama Mea i cine sunt fraii Mei?" Apoi, artnd cu degetul spre ucenici, a spus: Oricine face voia Tatlui Meu din cer este fratele meu i sora mea." Acest enun uluitor este ncrcat de semnificaii spirituale. El marcheaz un punct de cotitur n relaiile lui Isus cu Israelul. Maria i fiii ei reprezentau naiunea Israel, rudele de snge ale lui Isus. Dar, dup cum reieea tot mai clar, propriul Su popor nu-L dorea. n loc s se plece n faa lui Mesia al lor, fariseii L-au acuzat c ar fi stpnit de Satan! Prin urmare, acum Isus anun o nou ordine a lucrurilor. De aici ncolo, legturile Sale cu Israelul nu vor mai constitui factorul determinant n lucrarea Sa. Dei inima Lui plin de compasiune avea s-i roage n continuare pe compatrioii Si dup snge s-L accepte, este ns limpede c n acest punct din capitolul 12 ntlnim momentul rupturii cu poporul Israel. Nu mai este nici o ndoial care va fi urmarea. ntruct Israelul nu-L vrea, El se va ndrepta ctre cei care l vor. Relaia de snge va fi nlocuit cu consideraii spirituale. Ascultarea de Dumnezeu i va aduce pe brbai i femei fie c sunt iudei, fie c nu suntntr-o relaie vital cu El. ^ nainte de a prsi acest incident, trebuie s menionm dou puncte n legtur cu mama lui Isus. Mai nti, este evident c Maria nu a ocupat vreun loc deosebit sau privilegiat n ce privete accesul ei n prezena Sa. n al doilea rnd, faptul c se vorbete de fraii lui Isus d o lovitur fatal nvturii propagate i astzi, potrivit creia Maria ar fi rmas fecioar. Implicaia care se desprinde de aici este clar: c ei erau realmente fiii Mriei i, prin urmare, frai vitregi ai Domnului. Aceast concepie este ntrit de alte texte din Scriptur cum ar fi cele de la Psalmi 69:8; Matei 13:55; Marcu 3:31, 32; 6:3; loan 7:3, 5; Fap. 1:14; 1 Corinteni 9:5; Galateni 1:19.

J. Revenirea duhului necurat (12:43,44) 12:43,44 Acum Isus red, sub form de parabole, un rezumat al trecutului, prezentului i viitorului Israelului necredincios. Omul reprezint poporul Israel iar duhul necurat idolatria care a caracterizat aceast naiune nc din perioada cnd era sub robia egiptenilor i pn la captivitatea babilonean (care a lecuit, pentru o vreme, Israelul de idolatria sa). Se prea c duhul necurat a ieit din omul respectiv. De la sfritul captivitii babiloniene i pn n ziua de azi, poporul iudeu nu s-a mai nchinat la idoli. Iudeii sunt ca o cas goal, mturat i mpodobit. Cu peste o mie nou sute de ani n urm, Mntuitorul a cerut s fie primit n aceast cas goal, al crei Locatar de drept era El, Stpnul casei, dar poporul a refuzat cu ncpnare s-L primeasc nuntru. Dei israeliii nu se mai nchinau la idoli, ei nu voiau nici s se nchine Dumnezeului adevrat. Casa goal denot vidul spiritual o condiie periculoas, aa cum se va vedea din cele ce urmeaz. Reforma nu este de ajuns. Trebuie s existe o acceptare pozitiv a Mntuitorului. 12:45 n zilele viitoare, duhul de idolatrie se va decide s se ntoarc n aceast cas, nsoit de apte duhuri mai rele dect el. ntruct numrul apte este cifra perfeciunii sau a completeii, lucrul acesta se refer probabil la idolatrie n forma ei deplin dezvoltat. Imaginea aceasta ne duce la vremea Marii Strmtorri, cnd naiunea apostat se va nchina lui Antichrist. A se pleca naintea omului pcatului i a i se nchina lui, ca i cnd ar fi Dumnezeu, este o form mult mai groaznic de idolatrie dect cele de care s-a fcut vinovat naiunea Israel n trecut. i astfel starea din urm a omului acestuia devine mai rea dect cea dinti. Israelul necredincios va suferi judecata groaznic a Marii Strmtorri i suferinele prin care vor trece evreii vor depi cu mult tot ce au suferit n timpul captivitii babiloniene. Acea parte a naiunii care s-a fcut vinovat de idolatrie va fi cu totul nimicit la a Doua Venire a lui Cristos. Tocmai aa se va ntmpla i cu aceast generaie rea." Aceelai popor apostat, care L-a respins pe Cristosul i Dumnezeul lui la prima Sa venire, va suferi groaznica judecat la a doua Sa venire. K. Mama i fraii lui Isus (12:46-50) Aceste versete descriu un incident apa-

Matei VIII REGELE ANUN O NOU FORM, INTERIMARA, A MPRIEI, DATORIT RESPINGERII DIN PARTEA ISRAELULUI (Capitolul 13) Parabolele mpriei Am ajuns n punctul de criz din cadrul Evangheliei dup Matei. Domnul arat c relaiile pmnteti vor fi nlocuite acum cu legturi spirituale, c de aici ncolo nu se mai pune problema s te nati evreu, ci s asculi de Dumnezeu, Tatl. Respingndu-L pe Rege, crturarii i Fariseii au respins n mod necesar i mpria. Acum, prin intermediul unei serii de parabole, Domnul Isus face o trecere n revist prealabil a noii forme pe care o va mbrca mpria n timpul perioadei dintre respingerea Sa i data cnd, n cele din urm, El se va arta ca Rege al regilor i Domn al domnilor. ase din aceste parabole ncep cu cuvintele: mpria cerurilor se aseamn cu..." Pentru a putea vedea aceste parabole n perspectiva lor corect, s facem o scurt trecere n revist a mpriei, aa cum am discutat-o n capitolul 3. mpria cerurilor este acea sfer n care este recunoscut domnia lui Dumnezeu. Ea are dou aspecte: (1) mrturisirea exterioar, n care sunt cuprini toi cei care susin c recunosc domnia lui Dumnezeu; i (2) realitatea interioar, n care sunt cuprini numai cei care intr n mprie prin convertire. mpria se prezint n cinci faze: (1) faza Vechiului Testament, n care ea a fost profeit; (2) faza n care mpria a fost aproape" sau prezent n Persoana Regelui; (3) faza interimar, n care sunt cuprini cei de pe pmnt care mrturisesc c sunt supuii Lui, n timpul care a urmat dup respingerea Sa i ntoarcerea Sa la cer; (4) manifestarea (artarea) mpriei n timpul Mileniului (Miei de ani); i (5) mpria final, venic. Orice trimitere din Biblie la mprie se integreaz ntr-una din aceste faze. Capitolul 13 discut faza a treia, interimar. n timpul acestei faze, mpria n realitatea ei luntric (adevraii credincioi) este alctuit, de la Rusalii pn la Rpire, din aceleai persoane care compun Biserica. Aceasta este singura identificare a mpriei cu biserica, cci n alte cazuri ele sunt dou entiti separate. Avnd n vedere acest fond al problemei, s analizm acum parabolele:

71

A. Parabola semntorului (13:1-9) 13:1 Isus a ieit din casa unde vindecase demoniacul i edea lng marea Galileii. Muli nvai ai Bibliei vd n aceast cas o imagine a naiunii Israel i a mrii, adic a Neamurilor. Astfel, ieirea Domnului din cas simbolizeaz ruptura cu Israelul; n timpul acestei faze interimare, mpria va fi vestit naiunilor. 13:2 i, n timp ce se adunau mulimi mari de oameni pe malul mrii, El s-a urcat ntr-o corabie i a nceput s-i nvee pe oameni, prin intermediul parabolelor. O parabol sau o pild este o istorie care are la baz o nvtur spiritual sau moral, ce devine aparent pe parcursul ei. Cele apte parabole care urmeaz ne spun cum va fi mpria n perioada de la prima Sa venire pn la a doua Sa venire. Primele patru parabole au fost adresate mulimii. Ultimele trei au fost adresate doar ucenicilor. Domnul le-a explicat ucenicilor sensul primelor dou parabole i respectiv celei de-a aptea, lsndu-ne, pe ucenici i pe noi, s le interpretm pe celelalte, ajutndune de cheile pe care El ni le-a pus deja la dispoziie. 13:3 Prima parabol se refer la un semntor, care a ieit s semene smna, n patru feluri de soluri diferite. Cum era de ateptat, i rezultatele au fost de patru feluri. 13:4-8 SOLUL: REZULTATELE: 1. Pe crare (adic 1. Seminele au fost mncate sol bttorit) de psri. 2. Un strat subire de sol, avnd dedesubt un strat de roc 2. Seminele au ncolit repede, dau nu au prins rdcini. Fiind arse de dogoarea soarelui, s-au uscat.

3. Solul infestat de 3. Seminele au ncolit, dar spini. n-au putut s se dezvolte, din pricina spinilor. 4. Pmnt bun. 4. Seminele au ncolit, au crescut i au dat road. Un grunte a dat o sut, altul aizeci, altul treizeci.

13:9 Isus a ncheiat parabola cu un sfat enigmatic: Cine are urechi de auzit s aud!" n cadrul parabolei, El a transmis mulimii un mesaj important iar ucenicilor un alt mesaj. Nimnui nu trebuie s-i scape

72

Matei parabolelor avea s fie descoperit celor care erau sincer interesai, aceste parabole dovedindu-se, n schimb, doar o surs de iritaie pentru cei care erau ostili fa de Isus." Aadar, nu era vorba de un capriciu al Domnului, ci, pur i simplu, de urmarea practic a unui principiu care e ntreesut n orice sfer a vieii: orbirea intenionat este urmat de o orbire judiciar (cine refuz s vad va ajunge s nu mai poat vedea, chiar atunci cnd va voi s vad). De aceea le-a vorbit El mulimilor n pilde. H.C. Woodring s-a exprimat astfel, n aceast privin: Pentru c ei nu iubeau adevrul, nu aveau s primeasc nici lumina adevrului."26 Ei pretindeau c vd, c sunt la curent cu adevrul divin, dar Adevrul ncarnat sttea naintea lor iar ei refuzau cu ncpnare sL vad. Ei pretindeau c aud Cuvntul lui Dumnezeu, dar, n realitate, nsui Cuvntul viu al lui Dumnezeu sttea n mijlocul lor iar ei refuzatu s asculte de El. Ei nu voiau s priceap faptul minunat al ntruprii. Ca atare, le-a fost retras nsi capacitatea de a nelege. 13:14,15 Ei constituiau mplinirea profeiei de la Isaia 6:9,10. Inima poporului Israel se mpietrise iar urechile lor nu mai auzeau glasul lui Dumnezeu. Ei refuzau n mod intenionat s vad cu ochii lor. Ei tiau c dac ar fi vzut, ar fi auzit i s-ar fi pocit, Dumnezeu i-ar fi vindecat. Dar, n nevoia loc acut i boala care i-a cuprins, ei au refuzat ajutorul Su. Prin urmare, pedeapsa lor a constat n a auzi fr s neleag i n a vedea fr s priceap. 13:16, 17 Ucenicii erau extraordinar de privilegiai, ntruct ei vedeau ceea ce nici unii nu mai vzuser. Profeii i oamenii neprihnii din Vechiul Testament ar fi dorit nespus de mult s triasc n aceast perioad, cnd a venit Mesia, dar dorina nu le-a fost mplinit. Ucenicii se bucurau ns de harul de a tri n acest punct crucial din istorie, cnd l vedeau pe Mesia, asistau la minunile Sale i auzeau nvturile de o neasemuit frumusee i nelepciune care se revrsau de pe buzele Sale. C. Explicaia parabolei semntorului (13:18-23) 13:18 Dup ce a explicat de ce a recurs la parabole, Domnul ncepe acum s expun parabola celor patru soluri. El nu-1 identific pe semntor, dar noi putem fi siguri c se refer la Domnul nsui (vezi versetul 37) sau la cei care propovduiesc mesajul mp-

semnificaia cuvintelor Sale. ntruct Domnul nsui este Cel care interpreteaz pilda, n versetele 18-23, ne vom stpni curiozitatea pn cnd vom ajunge la acel paragraf. B. Scopul parabolelor (13:10-17) 13:10 Ucenicii erau mirai de faptul c Domnul le vorbete oamenilor n acest limbaj voalat al parabolelor. Prin urmare, L-au rugat s le explice metoda folosit. 13:11 n rspunsul Su, Isus a fcut distincie ntre mulimea necredincioas i ucenicii credincioi. Mulimea, care era un segment reprezentativ al socieii iudaice, n mod evident L-a respins pe Domnul, cu toate c aceast respingere nu s-a maturizat dect la cruce. Mulimii nu i se va permite s cunoasc tainele mpriei cerurilor, pe cnd adevrailor Si adepi li se va nlesni nelegerea ei. O tain n Noul Testament este un fapt nedezvluit pn atunci oamenilor, pe care acetia nu l-ar putea cunoate dect prin revelaia divin, care le este druit acum. Tainele mpriei fuseser pn n acest punct adevruri necunoscute, privitoare la mprie n forma ei interimar. nsui faptul c mpria urma s aib o faz interimar fusese o tain pn acum. Parabolele descriu cteva din trsturile mpriei n perioada ct va lipsi Regele. De aceea unii au numit aceast faz drept forma tainic a mpriei"prin asta nelegndu-se nu c ar mai fi nvluit n mister, ci, pur i simplu, c pn n acest punct al istoriei nu fusese cunoscut. 13:12 Poate ni s-ar prea o aciune arbitrar faptul c aceste taine nu au fost explicate mulimii, dar au fost revelate ucenicilor. Dar Domnul ne ofer motivaia acestei aciuni: Cci celui ce are i se va mai da, i va avea de prisos; iar de la cel ce n-are se va lua chiar i ce are." Ucenicii aveau credin n Domnul Isus; de aceea, ei vor primi capacitate pentru credin sporit. Ei primiser lumina, iar acum urmeaz s primeasc i mai mult lumin. Pe de alt parte, poporul Israel respinsese Lumina lumii i, ca atare, nu numai c nu vor mai primi alt lumin, dar li se va lua pn i lumina pe care o mai aveau. A respinge lumina nseamn a te priva de lumin. 13:13 Matthew Henry compar parabolele cu stlpul de nor i de foc ce au luminat poporul Israel, n vreme ce pe egipteni acelai stlp i-a pus n ncurctur. nelesul

Matei raiei (v. 19). Solurile i reprezint pe cei care aud mesajul. 13:19 Crarea bttorit se refer la oamenii care refuz s primeasc mesajul. Ei aud evanghelia dar nu o nelegnu pentru c nu au capacitatea de a o nelege, ci pentru c nu vor! Psrile l reprezint pe Satana. El fur smna din inimile acestor asculttori. El le d concursul, pentru ca ei s persiste n aceast stare arid i neroditoare pe care i-au ales-o singuri. Fariseii erau asculttori din aceast categorie, a solului bttorit. 13:20, 21 Cnd Isus S-a referit la solul pietros, El a avut n vedere un strat subire de pmnt, care acoperea o pant muntoas format din roc. Aceast imagine i nfieaz pe cei care aud cuvntul i rspund cu bucurie. La nceput, semntorul ar putea avea motive s se bucure c propovduirea sa a avut atta succes. Curnd ns el descoper realitatea mai profund, conform creia nu este bine cnd mesajul e primit cu zmbete i urale. Mai nti trebuie s existe o stare de convingere de pcat, de remucare i pocin. Mult mai promitoare este imaginea unei persoane doritoare de mntuire care se ndreapt cu lacrimi n ochi spre Calvar, dect aceea a unui om care pete n fa fr grij, ba chiar cu o anumit exuberan. Solul puin adnc rodete o mrturisire foarte superficial, stratul fiind prea subire pentru ca rdcinile s se poat nfige adnc n el. Cnd acea mrturisire de credin este pus la ncercare de dogoarea soarelui strmtorrii i prigoanelor, omul respectiv se decide c nu merit s sufere toate acestea pentru credin i, prin urmare, se leapd de orice mrturie pe care o dduse anterior n favoarea lui Cristos. 13:22 Terenul infestat de spini reprezint o alt clas a celor care aud cuvntul n manier superficial. In exterior, ei par s fie supui autentici ai mpriei, dar, cu timpul, interesul lor este nbuit de grijile acestei lumi i de plcerea lor pentru bogii. n viaa lor nu mai poate fi gsit nici o road pentru Dumnezeu. Lang ilustreaz acest adevr, prin exemplul fiului unui tat iubitor de bani, proprietar al unei ntreprinderi uriae. Fiul acesta auzise n tinereea sa Cuvntul, dar cu timpul a fost furat de afaceri. Curnd a trebuit s aleag ntre a-I fi plcut Domnului i a-i face tatlui su pe plac. Astfel, spinii erau deja n pmnt, cnd a fost semnat

73

i a germinat smna. Grijile acestui veac i nelciunea bogiilor i fceau deja efectul. Deci tnrul s-a conformat dorinelor tatlui su, consacrndu-i toate energiile ntreprinderii familiei. Dup un timp, a ajuns eful conglomeratului i, dup ce a atins o vrst apreciabil, ia dat seama c neglijase tot ceea ce ine de cer. Era pe punctul de a se retrage la pensie, cnd ia exprimat intenia de a cuta mai cu struin lucrurile spirituale. Dar Dumnezeu nu se las batjocorit. Omul s-a pensionat i a murit subit, la numai cteva luni de la pensionare. A lsat o avere de 90 de mii de lire sterline i o via risipit din punct de vedere spiritual. Spinii nbuiser cuvntul, care nu a mai putut rodi.27 13:23 Pmntul bun l reprezint pe credinciosul adevrat. El e receptiv la cuvntul pe care-1 aude i-1 nelege, transpunnd n via ceea ce aude, prin ascultare. Dei aceti credincioi nu produc cu toii aceeai cantitate de roade, cu toii demonstreaz, prin road lor, c au via divin. Road este probabil aici manifestarea caracterului cretin, mai degrab dect suflete ctigate pentru Cristos. Cnd apare termenul road n Noul Testament, n general se refer la road Duhului (Gal. 5:22, 23). Care e mesajul pe care trebuia s-1 transmit aceast parabol mulimilor? Evident, le avertiza de pericolul de a auzi fr a pune n practic ceea ce ai auzit. De asemenea, parabola avea menirea de a ncuraja persoane individuale s primeasc Cuvntul ntr-o inim sincer, dovedind apoi realitatea care s-a svrit n fiina lor prin aducerea de roade pentru Dumnezeu. Ct despre ucenici, parabolele i pregteau pe ei i pe adepii din viitor ai lui Isus pentru constatarea trist pe care o vor face, c numai un numr relativ mic de oameni din cei care vor auzi mesajul vor fi mntuii cu adevrat. De asemenea, are darul de a-i scuti pe supuii loiali ai lui Cristos de zdrnicia de a crede c toat lumea va fi convertit prin rspndirea evangheliei. Ucenicilor li se atrgea, de asemenea, atenia n aceast parabol cu privire la cei trei mai mptrivitori ai evangheliei: (1) diavolul (psrilecel ru); (2) firea veche, carnea (soarele dogortor strmtorrile sau prigoanele); i (3) lumea (spinii grijile acestei lumi i goana dup avuii). n cele din urm, ucenicilor li se ofer o viziune a recoltei extraordinar de mari pe care o vor culege, din investiiile fcute de ei n personalitatea uman. De treizeci de ori cantitatea nsmnat nseamn trei mii la

74

Matei fie ars. De ce a poruncit fermierul aceast ntrziere a separrii? n natur, rdcinile de gru i cele de neghin sunt att de ntreptrunse unele n altele nct e cu neputin s-o smulgi pe una din ele fr s-o smulgi i cealalt. Parabola aceasta este explicat de Domnul nostru n versetele 37-43, aa c ne vom abine de la alte comentarii pn atunci. E. Parabola seminei de mutar (13:31,32) Apoi, Mntuitorul aseamn mpria cu o smn de mutar, pe care El a numit-o cea mai mic dintre semine, adic cea mai mic din experiena asculttorilor Si. Cnd un om a semnat una din aceste semine, aceasta a crescut i s-a fcut un pomceea ce constituie o cretere fenomenal. Planta obinuit de mutar este mai degrab ca o tufa, dect un pom. i pomul a fost att de mare nct psrile i-au fcut cuibul n ramurile lui. Smna reprezint nceputurile umile ale mpriei. La nceput mpria a fost pstrat relativ mic i curat, ca urmare a persecuiilor. Dar, cnd a nceput s beneficieze de sponsoratul i protecia statului, ea a avut o cretere anormal de mare. Apoi au venit psrile i i-au fcut cuiburile n ea. Aici se folosete acelai termen pentru psri ca n versetul 4. Isus a explicat c psrile l reprezeint pe cel ru (v. 19). mpria a devenit cuib pentru Satana i agenii lui. Astzi sub umbrela cretintii se ascund sisteme care l resping n mod categoric pe Cristos, cum ar fi Unitarianismul, Studenii cretini (Christian Science), Mormonismul i Martorii lui Iehova, precum i Biserica Unificrii (Moonies). Aadar, aici Domnul i-a avertizat pe ucenici c n timpul absenei Sale, mpria va cunoate o cretere fenomenal de mare. Ei nu trebuie sfieamgii, creznd c orice dezvoltare nseamn neaprat un succes. Ci, mai degrab, o cretere nesntoas. Dei smna minuscul va deveni un pom anormal de mare, mrimea sa nu va fi spre bine, ntruct pomul respectiv va deveni un loca al dracilor, o nchisoare a oricrui duh necurat, o nchisoare a oricrei psri necurate i urte" (Apo. 18:2). F. Parabola aluatului (13:33) De data aceasta, Domnul Isus compar mpria cerurilor cu aluatul pe care o

sut, iar de aizeci de ori cantitatea nsmnat nseamn un venit de ase mii la sut. Iar de o sut de ori cantitatea nsmnat nseamn 10 mii la sut din investiia iniial, n fapt, nu se pot msura rezultatele unui singur caz de ntoarcere real la Domnul, de convertire autentic a unui singur suflet. Un nvtor de coala duminical, aproape total necunoscut, a investit n cel care avea s devin vestitul evanghelist i ctigtor de suflete, Dwight L. Moody. La rndul lui, Moody i-a ctigat pe alii la Cristos. Iar acetia au ctigat i ei alte suflete pentru Domnul. Acel nvtor iniial de la coala duminical a declanat astfel o reacie n lan, care nu se va sfri niciodat. D. Parabola grului i a neghinei (13:24-30) Parabola de care ne-am ocupat nainte este o ilustraie vie a faptului c mpria cerurilor i cuprinde att pe cei care L-au slujit doar de form pe Rege, ct i pe ucenicii autentici. Primele trei soluri simbolizeaz mpria n aspectul cuprins de cercul cel mare mrturisirea exterioar. Al patrulea sol reprezint mpria simbolizat de cercul mic, al celor care au fost convertii cu adevrat. 13:24-26 A doua parabol cea a grului i a neghinei prezint, de asemenea, mpria n aceste dou aspecte. Grul i nfieaz pe credincioii adevrai, iar neghina pe cei credincioi doar cu gura. Isus aseamn mpria cu un om care a semnat smn bun n ogorul su. Dar pe cnd dormea omul, a venit dumanul su i a semnat neghin printre gru. Unger arat c cea mai rspndit form de neghin care se gsete n lanurile din ara Sfnt este aanumita bearded darnel (n romnete: slbie" sau zizanie" (Lolium temulentwn, Lolium perenne), o iarb otrvitoare, aproape imposibil de depistat n mijlocul grului, ct cele dou plante sunt n faza de fir verde. Dar cnd dau n spic, ele se pot zri i despri cu uurin.' 13:27,28 Cnd servitorii au vzut neghina amestecat cu grul, l-au ntrebat pe gospodar cum de s-a ntmplat una ca asta. Gospodarul a recunoscut imediat mna dumanului su. Servitorii erau gata s smulg imediat rdcinile. 13:29, 30 Dar fermierul le-a ordonat s atepte pn la seceri. Atunci secertorii aveau s le separe pe cele dou. Grul avea s fie adunat n hambare iar neghina avea s

Matei femeie 1-a pus n trei msuri de fin de gru, pn s-a dospit toat plmdeala. O interpretare foarte rspndit a acestei pilde susine c fina de gru este lumea iar aluatul este evanghelia ce va fi vestit n toat lumea, pn cnd toi vor fi mntuii. Dar aceast concepie este infirmat de Scriptur, de istorie i actualele evenimente la care asistm. Aluatul este ntotdeauna un simbol al rului n Biblie. Cnd Dumnezeu le-a poruncit membrilor poporului Su c scoat din casele lor aluatul (Ex. 12:15), ei au neles c acesta era un lucru ru. Dac mnca cineva vreun lucru dospit, din prima pn n a aptea zi a Praznicului Pinii Nedospite, urma s fie nimicit din Israel. Isus ne-a prevenit mpotriva aluatului fariseilor i al saducheilor (Mat. 16:6, 12) i a aluatului lui Irod (Marcu 8:15). La 1 Corinteni 5:6-8, aluatul este definit drept rutate i ru, iar contextul versetului 9 din Galateni 5 arat c, acolo aluatul nseamn nvtura fals, n general, aluatul nseamn fie o doctrin nefast, fie o purtare rea. Aadar, n aceast pild, Domnul ne previne asupra puterii de ptrundere a rului, care lucreaz n mpria cerurilor. Parabola seminei de mutar ne arat rul n caracterul extern al mpriei. Pilda de fa ne arat procesul intern de stricciune care avea s se produc. Noi credem c n aceast parabol fina reprezint hrana copiilor lui Dumnezeu, aa cum se gsete aceasta n Biblie. Aluatul este doctrina nefast. Femeia este o profeteas fals, care propag nvturi greite i i ademenete pe oameni (Apo. 2:20). Oare nu este semnificativ faptul c femeile au fost n istorie ntemeietoare ale mai multor culte false? Dei Biblia le interzice s-i nvee pe brbai n biseric (1 Cor. 14:34; 1 Tim. 2:12), unele au sfidat aceast interdicie clar a Cuvntului lui Dumnezeu, asumndu-i roluri de autoritate doctrinar i alternd hrana curat a copiilor lui Dumnezeu cu nvturi i erezii distructive. Iat ce spune J.H. Brookes n aceast privin: Celor care obiecteaz c nu s-ar putea ca Cristos s compare mpria cerurilor cu ceva ru le rspundem doar att c El a comparat mpria cu ceva care conine i gru, i neghin, n care sunt cuprini i peti buni, i ri, care se extinde asupra unui rob ru (Mat. 18:23-32), i care primete n ea un om ce nu avusese haina de nunt i care a fost pierdut (Mat. 22:1-13).29

75

G. Metoda parabolelor a fost o mplinire a profeiilor (13:34,35) Isus a adresat primele patru parabole mulimii. Recurgerea de ctre Domnul la aceast metod de predare a mplinit profeia lui Asaf din Psalmul 78:2, potrivit creia Mesia va vorbi n parabole, rostind lucrurile care fuseser tinuite de la ntemeierea lumii. Aceste trsturi ale mpriei cerurilor n forma ei interimar, ce fuseser ascunse pn acum, iat c n aceste clipe erau descoperite! H. Explicarea parabolei cu neghina (13:36-43) 13:36 Restul discursului Domnului a fost adresat ucenicilor, pe cnd acetia se aflau n cas. Aici ucenicii ar putea reprezenta rmia credincioas din cadrul poporului Israel. Faptul c din nou este menionat cuvntul cas" nseamn c Dumnezeu nu i-a respins pentru totdeauna poporul, pe care 1-a cunoscut mai dinainte (Rom. 11:2). 13:37 n interpretarea pe care o d parabolei grului i neghinei, Isus se identific pe Sine cu semntorul. El a semnat nemijlocit, n timpul lucrrii Sale pe acest pmnt, iar de la nlarea Sa la cer, El continu s semene prin slujitorii Si, din toate veacurile. 13:38 Ogorul este lumea. Trebuie s subliniem faptul c ogorul este lumea, nu biserica! Smna bun nseamn fiii mpriei. Poate prea, la prima vedere, un fapt bizar i incongrunet ca fiinele umane s fie semnate n pmnt. Dar ideea subliniat aici este faptul c fiii acetia ai mpriei au fost semnai n lume. n timpul anilor Si de activitate public, Isus a nsmnat lumea cu ucenici care erau supui loiali ai mpriei. Neghina sunt fiii celui ru. Pentru orice realitate divin, Satan are i el o copie fals. El nsmneaz lumea cu cei care seamn cu ucenicii, vorbesc ca ucenicii i, ntr-o anumit msur, umbl ca ucenicii adevrai. Dar acetia nu sunt deloc ucenici autentici ai Regelui. 13:39 Vrjmaul este Satan, dumanul lui Dumnezeu i al tuturor copiilor lui Dumnezeu. Seceriul este sfritul veacului, adic sfritul epocii mpriei, n forma ei interimar, care va avea loc cnd se va ntoarce Isus Cristos cu putere i slav, ca s domneasc n calitate de Rege. Domnul nu se refer la sfritul epocii bisericii. A introduce biserica n acest context nu ar face dect s complice lucrurile. 13:40-42 Secertorii sunt ngerii (vezi

76

Matei Israel este numit comoara aleas a lui Dumnezeu). Iudeii credincioi sunt ascuni n arin n sensul c ei sunt mprtiai n toat lumea i ntr-un sens nimeni nu tie de ei, dect Dumnezeu. Isus este nfiat aici ca descoperind comoara, mergnd apoi la cruce, pentru a da tot ce avea cu scopul de a cumpra lumea (2 Cor. 5:19; 1 loan 2:2), n care se afl ascuns comoara. Israelul rscumprat va fi dat la iveal, scos din ascunztoare, cnd va veni Izbvitorul din Sion i-i va ntemeia mult-ateptata mprie mesianic. Unii interpreteaz parabola aceasta ca pe o referire la un pctos, care renun la tot ce are pentru a-L gsi pe Cristos, comoara cea mai mare. Dar aceast interpretare ncalc doctrina harului, care afirm rspicat c mntuirea se d cu totul i cu totul fr plat. E absolut gratuit (Isa. 55:1; Ef. 2:8, 9). J. Parabola perlei de mare pre (13:45,46) mpria se mai aseamn cu un negustor, care caut mrgritare (perle" n original) frumoase. Cnd d peste un mrgritar de foarte mare pre, el sacrific totul pentru a cumpra acest mrgritar. n binecunoscuta (n englez, n.tr.) cntare: Am gsit mrgritarul de mare pre", gsitorul este pctosul iar mrgritarul este Mntuitorul. Orict de frumoas ar fi cntarea, trebuie s menionm c nu suntem de acord cu nvtura ei, cci pctosul nu trebuie s vnd nimic pentru a-L dobndi pe Cristos i c, oricum, pe Cristos nu-L poate cumpra! Noi credem, dimpotriv, c negustorul este Domnul Isus. Mrgritarul (perla) este biserica. La Calvar El a vndut tot ce a avut pentru a cumpra acest mrgritar de mare pre. Dup cum o perl se formeaz n interiorul unei stridii prin mult suferin, cauzat de iritarea produs de un grunte de nisip ce ptrunde n corpul ei, tot aa biserica s-a format prin strpungerea i rnirea trupului Mntuitorului. Este interesant de remarcat c n parabola comorii mpria este asemnat cu nsi comoara. Aici mpria nu este comparat cu perla, ci cu negustorul. De ce aceast deosebire? n parabola precedent, accentul se punea pe comoaradic pe Israelul rscumprat, mpria este strns legat de naiunea Israel. Ea fusese oferit iniial poporului iar n forma ei viitoare principalii ei supui vor fi tot din poporul iudeu.

Apo. 14:14-20). n faza actual a mpriei, nu se face nici o separare intenionat a grului de neghin. Aceste dou elemente sunt lsate s creasc mpreun. Dar la a doua venire a lui Cristos, ngerii vor strnge toate pricinile de pctuire, toate sursele pcatului i pe toi rufctorii, aruncndu-i n cuptorul de foc, unde va fi plnsul i scrnirea dinilor. 13:43 Supuii neprihnii ai mpriei care se vor afla pe pmnt n timpul Marii Strmtorri vor intra n mpria Tatlui lor, pentru a se bucura de Domnia de o mie de ani a lui Cristos. Ei vor strluci ca soarele adic vor fi mbrcai cu slav strlucitoare. Din nou, Isus adaug acel ndemn criptic: Cine are urechi de auzit s aud!" Aceast parabol nu permite interpretarea susinut n mod eronat de unii, potrivit creia oamenii nelegiuii trebuiesc tolerai n biserica cretin local. Nu uitai c ogorul (arina) este lumea, nu biserica. Bisericilor locale li se poruncete expres s scoat din cadrul prtiei lor pe toi cei vinovai de anumite forme de rutate (1 Cor. 5:9-13). Parabola ne nva doar att, c n faza ei de tain, mpria cerurilor va cuprinde att elementul autentic, ct i falsul sau imitaia i c aceast stare de lucruri va continua pn la sfritul epocii (veacului). Atunci mesagerii lui Dumnezeu i vor despri pe cei fali de cei adevrai, ducndu-i pe primii la judecat, pe cnd cei adevrai vor domni n slav, mpreun cu Cristos pe pmnt. I. Parabola comorii ascunse (13:44) Toate parabolele rostite de Domnul pn n acest punct ne-au nvat c va exista i bine, i ru n mprie, i supui neprihnii, i supui ri. Urmtoarele dou parabole ne arat c vor exista dou clase de supui: (1) iudeii credincioi din perioada premergtoare Bisericii i din timpul de dup epoca Bisericii. (2) Iudeii credincioi i Neamurile din actuala epoc. n parabola comorii, Isus compar mpria cu o comoar ascuns ntr-un ogor. Un om o gsete, o acoper i apoi se duce i vinde tot ce are pentru a cumpra ogorul respectiv. Noi susinem c omul este chiar Domnul Isus. (El a fost omul din parabola cu grul i neghina, v. 37). Comoara reprezint rmia evlavioas de iudei credincioi, cei care existau i pe vremea lucrrii Domnului Isus pe pmnt i care vor exista din nou dup rpirea Bisericii (vezi Psalmul 135:4, unde

Matei Dup cum am menionat, biserica nu este totuna cu mpria. Toi cei din biseric se afl n mprie, n faza ei interimar, dar nu toi cei care sunt n mprie se afl i n biseric. Biserica nu va fi n mprie, n forma viitoare a mpriei, ci va domni cu Cristos peste pmntul rennoit. In a doua parabol, accentul se pune asupra Regelui nsui i asupra preului extraordinar de mare pe care 1-a pltit pentru a curta i a ctiga o mireas cu care s-i mpart slava n ziua Artrii Sale. Dup cum perla iese din mare, tot aa i biserica, uneori numit i mireasa lui Cristos, cea dintre Neamuri, provine, n principal, din rndul naiunilor. Aceasta nu exclude faptul c n biseric exist i israelii convertii, ci subliniaz doar c trstura dominant a bisericii este faptul c membrii ei au fost chemai din rndul naiunilor, pentru Numele Su. La Fapte 15:14 Iacov confirm c acesta este planul mre al lui Dumnezeu pentru epoca actual. K. Parabola nvodului (13:47-50) 13:47,48 Ultima parabol din seria celor consacrate mpriei o aseamn pe aceasta cu o sit sau un nvod, care a fost aruncat n mare i a prins tot felul de peti. Pescarul a triat petii, reinndu-i pe cei buni n vase i aruncndu-i pe cei ri. 13:49, 50 Domnul nostru este Cel care tlmcete aceast pild. Timpul este vremea de pe urm, adic sfritul perioadei Marii Strmtorri. Este timpul celei de-a doua veniri a lui Cristos. Pescarii sunt ngerii. Petii buni sunt cei neprihnii, adic cei salvai, att dintre iudei, ct i dintre Neamuri. Petii ri sunt cei nelegiuii, adic oamenii necredincioi din toate rasele. Are loc un proces de separaie, dup cum am vzut n parabla cu grul i neghina (v. 30, 39-43). Cei neprihnii intr n mpria Tatlui lor, n vreme ce nelegiuiii sunt trimii n locul de foc, unde va fi plnsul i scrnirea dinilor. Totui aceasta nu este judecata de pe urm. Judecata din textul nostru are loc la nceputul Miei de ani (Mileniului), pe cnd judecata final are loc dup ce s-au scurs cei o mie de ani (Apo. 20:715). Gaebelein comenteaz n felul urmtor aceast parabol: Nvodul este aruncat n mare, care, dup cum am vzut, reprezint naiunile pmntului. Parabola se refer la predicarea evangheliei venice, ce va avea loc n timpul marii strmto-

77

rri (Apo. 14:6, 7). Separarea celor buni de cei ri se face de ctre ngeri. Toate acestea fac imposibil aplicarea parabolei la perioada actual sau la biseric. Toate indic faptul c este vorba de perioada n care se va ntemeia mpria. Se va recurge la serviciile ngerilor, dup cum reiese foarte clar i din cartea Apocalipsei. Cei ri vor fi aruncai n cuptorul de foc iar cei neprihnii vor rmne pe pmnt, n vederea mpriei de o mie de ani.30 L. Comoara adevrului (13:51, 52) 13:51 Dup ce a terminat de rostit parabolele, nvtorul i Stpnul Isus i-a ntrebat pe ucenici dac au neles. Ei au rspuns afirmativ. Asta s-ar putea s ne mire sau chiar s ne strneasc gelozia. Poate c noi n-am putea spune da" cu atta ncredere. 13:52 i fiindc ei au priceput, au avut obligaia de a mprti i altora cele nvate. Ucenicii trebuie s fie canale, nu terminale ale binecuvntrii. Cei doisprezece erau acum crturari, echipai pentru mpria cerurilor. Adic, nvtori i tlmcitori ai adevrului. Ei erau ca gospodarul care scoate din comoara lui lucruri noi i vechi. n Vechiul Testament ei aveau resurse nsemnate din ceea ce am putea numi adevrul vechi", n cadrul nvturilor parabolice date de Cristos, ei au primit acum ceva cu totul nou. Din aceast magazie vast de cunotine ei aveau acum datoria s mprteasc slvitul adevr i altora. M. Isus este respins ia Nazaret (13:53-58) 13:53-56 Dup ce a terminat de rostit aceste parabole, Isus a prsit malurile Galileii, ducndu-se la Nazaret, n cadrul ultimei Sale vizite n acea localitate. Pe cnd i nva pe oameni n sinagog, acetia erau uimii de nelepciunea Lui i de vestea minunilor pe care le svrise. Pentru ei El nu era dect fiul tmplarului. Ei tiau c mama Lui era Maria... iar fraii Si Iacov, lose, Simon i Iuda... i surorile Sale locuiau nc la Nazaret! Prin urmare, cum ar putea unul din flcii oraului lor s afirme i s svreasc lucrurile pentru care I se dusese Lui vestea c le-a fcut? Ei nu puteau pricepe deloc cum e posibil una ca asta i astfel le-a venit mai uor s se agate de ignorana lor, dect s recunoasc adevrul. 13:57, 58 Ei au gsit n El o pricin de poticnire. Asta I-a dat prilejul lui Isus s scoat n eviden c un profet adevrat este, n general, mai apreciat n alte localiti,

78

Matei astfel tiranul i-a potolit, pentru moment, ura, aruncndu-1 pe loan Boteztorul n temni. Cei frdelege ndrgesc religia cam tot att ct ndrgesc leii, pe care nu doresc s-i vad dect fie mori, fie dup gratii! Cci ei se tem de religie, cnd aceasta sparge ctuele i ncepe s-i pun fa n fa cu contiina lor."31 14:6-11 De ziua lui Irod,fiicaIrodiadei a plcut att de mult regelui, prin dansul ei, nct acesta, acionnd necugetat, i-a oferit tot ce-i dorea aceasta. Sftuit de mama ei rea, fiica Irodiadei a cerut, cu neruinare, capul lui loan Boteztorul... pe o farfurie! ntre timp, furia regelui fa de loan se mai potolise. Ba e posibil ca s-1 fi i admirat, ntr-o anumit msur, pentru curajul i integritatea sa. i astfel, cu prere de ru, s-a considerat obligat s-i in promisiunea. Ordinul a fost dat. loan a fost decapitat i sinistra cerere a dansatoarei a fost satisfcut. 14:12 Ucenicii lui loan au fcut o nmormntare cu tot respectul cuvenit stpnului lor, dup care s-au dus i I-au spus lui Isus. Nu puteau s se duc la altul mai bun, cruia s-i verse toat ntristarea i indignarea, dup cum nu ar fi putut lsa o pild mai bun de urmat. n vremuri de prigoan, de asuprire, de suferin i de ntristare, i noi ar trebui s ne ducem i s-I spunem lui Isus! Ct despre Irod, crima odat consumat, a rmas ntiprit amintirea ei. Cnd a auzit despre activitile lui Isus, a nvlit n mintea sa ntreg episodul sngeros. B. Hrnirea celor cinci mii (14:13-21) (14:13-21) Cnd a auzit Isus c Irod este tulburat de vestea cu privire la minunile Sale, S-a retras cu barca ntr-un loc tainic lng Marea Galileii. Putem fi siguri c nu frica L-a mnat acolo. El tia c nimic nu I se putea ntmpla pn ce nu I-a sosit ceasul. Nu cunoatem motivul principal care L-a determinat s plece, dar un motiv secundar a fost probabil faptul c ucenicii tocmai se ntorseser din misiunea lor de propovduire (Marcu 6:30; Luca 9:10) i aveau nevoie de o perioad de odihn i linite. Numai c mulimile au dat nval din oraele i satele dimprejur, lundu-Se dup El pe jos. Cnd a tras la mal, oamenii l i apteptau deja acolo. Departe de a fi iritat de aceast intruziune, Domnul nostru, plin de compasiune, S-a apucat imediat de lucru i ia vindecat pe bolnavi. 14:15 Cnd s-a lsat seara, adic dup

dect n propriul su ora sau sat. Locuitorii inutului Su i propriile Sale rudenii n-au fost n stare s recunoasc meritele Sale divine, datorit dispreului care l genera n ei faptul c-L cunoteau att de bine (pe plan uman)! Domnul nu a vindecat dect civa oameni acolo (cf. Marcu 6:5). Asta nu s-a datorat unei neputine din partea Sa, cci rutatea omului nu poate frna puterea lui Dumnezeu. Ci, mai degrab, dac Domnul fcea mai multe minuni acolo, asta ar fi nsemnat s binecuvnteze oameni care naveau nici o dorin de a fi binecuvntai i ar fi mplinit nite nevoi n oameni care nu-i ddeau seama c sunt nevoiai i, n sfrit, ar fi vindecat oameni crora nu le-ar fi plcut deloc s li se spun c sunt bolnavi. IX HARUL NEOBOSIT AL LUI MESIA E NTMPINAT CU OSTILITATE CRESCND DIN PARTEA OAMENILOR (14:1-16:12) A. Decapitarea lui loan Boteztorul (14:1-12) 14:1,2 Vestea despre lucrarea lui Isus sa rspndit pn la Irod Tetrarhul. Acest fiu infam al lui Irod cel Mare era cunoscut i sub numele de Irod Antipa. El este cel care ordonase executarea lui loan Boteztorul. Cnd a auzit despre minunile svrite de Cristos, a nceput s-1 mustre contiina. Nu putea s scape de imaginea profetului pe care l decapitase! De aceea, le-a spus slujitorilor si: Este loan, nviat din mori! Numai aa se pot explica toate minunile acestea!'' 14:3 n versetele 3-12 ntlnim procedeul literar numit: flashback, n care autorul descrie ntmplri ce preced aciunea principal. Matei i ntrerupe firul povestirii, pentru a trece n revist mprejurrile n care i-a pierdut viaa loan. 14:4, 5 Irod i prsise nevasta i trise n adulter, n incest cu Irodiada, soia fratelui su Filip. Ca profet al lui Dumnezeu, loan nu putea rmne nepstor n faa acestei frdelegi cumplite. De aceea, cuprins de indignare i fr cea mai mic urm de team, el l mustr pe Irod, ndreptnd spre el un deget acuzator i denunndu-1 penru imoralitatea lui. Regele s-a mniat att de tare nct ar fi vrut s-1 omoare, dar mprejurrile politice nu-i surdeau. Oamenii l aclamau pe loan ca pe un profet i ar fi avut, probabil, o reacie violent la executrea lui loan. i

Matei ora 3 dup-amiaz, ucenicii Lui i-au dat seama c sunt confruntai cu o criz. Atta lume era adunat acolo i nu aveau ce s dea oamenilor s mnnce! I-au cerut voie lui Isus s se duc n satele din jur s fac rost de mncare. Ct de puin nelegeau ei inima lui Cristos i ce greu le era s ptrund puterea Lui! 14:16-18 Domnul i-a asigurat c nu e nevoie s fac acest lucru. De ce s plece oamenii de la Cel care, cu braele deschise, hrnete oricefiinvie? Apoi i-a surprins pe ucenici, spunndu-le: Dai-le voi s mnnce!" Au rmas total descumpnii. Cum s le dm s mnnce? Cnd nu avem dect cinci pini i doi peti?" Ei au uitat complet c-L aveau i pe Isus cu ei. Cu mult rbdare, Mntuitorul le-a spus: Aducei-i aici la Mine." Aceasta era atribuia lor. 14:19-21 Parc-L vedem pe Domnul Isus, spunndu-le oamenilor s se aeze pe iarb. Lund cele cinci pini i cei doi peti, El a mulumit i le-a dat ucenicilor, care leau mprit mulimilor. Dup ce s-au sturat cu toii, s-au strns dousprezece couri pline cu rmie. A rmas mai mult cnd a terminat de hrnit mulimile, dect atunci cnd a nceput. Remarcabil e c s-a strns cte un co de fiecare ucenic necredincios. i o mulime de circa 10 000 pn la 15 000 de oameni a fost hrnit (cinci mii plus femei i copii). Minunea aceasta constituie o lecie spiritual pentru ucenicii din orice generaie. Nu vor lipsi nicicnd mulimile de oameni flmnzi. ntotdeauna se va gsi un mic grup de ucenici cu resurse aparent jalnic de mici. i ntotdeauna va fi alturi i Mntuitorul plin de compasiune. Cnd ucenicii sunt dornici s-1 dea Lui tot puinul lor, El va nmuli acel puin, facndu-1 ndestultor pentru a hrni mii de oameni. Deosebirea semnificativ este c cei cinci mii care au fost hrnii la Marea Galileii i-au potolit foamea doar pentru scurt vreme, n timp ce aceia care se hrnesc din Cristosul Cel Viu vor fi sturai pe vecie (vezi loan 6:35). C. Isus umbl pe mare (14:22-33) Minunea anterioar i-a asigurat pe ucenici c l urmeaz pe Unul care poate s le mplineasc din belug nevoile. Acum ei nva c El poate s-i i apere i s-i umple de putere ca nimeni altul. 14:22,23 n timp ce trimitea mulimile la casele lor, Isus le-a spus ucenicilor s intre n barc i s porneasc napoi, spre malul

79

cellalt al lacului. Apoi El s-a suit pe un munte, s se roage. Cnd s-a nnoptat, adic dup asfinitul soarelui, El se afla singur acolo. (n sistemul iudaic erau dou seri", vezi Ex. 12:6 text marginal, ediia Revised Standard Version, n limba englez). Una, la care se face aluzie n versetul 15, ncepea pe la mijlocul dup-amiezii iar cealalt, despre care este vorba aici, ncepea la asfinitul soarelui.) 14:24-27 ntre timp, corabia era nvluit de valuri, n mijlocul mrii, avnd mpotriv un vnt puternic. Pe cnd valurile izbeau n corabie, Isus a vzut necazul ucenicilor. La a patra straj din noapte (adic ntre 3 i 6 dimineaa), El a venit la ei, umblnd pe mare. Creznd c este o nluc, ucenicii au fost cuprini de panic. Dar imediat ei au auzit glasul linititor al Stpnului i Prietenului lor, care le-a spus: ndrznii! Eu sunt; nu v temei!" Ct de bine se potrivete acest ndemn cu propria noastr experien! i noi suntem adesea lovii de furtunile vieii, descumpnii i disperai. Mntuitorul pare att de departe de noi. Dar El se roag tot timpul pentru noi. Cnd ni se pare c noaptea este cea mai ntunecat, El este, n realitate, lng noi. Adesea nu suntem n stare s-L recunoatem nici n aceste clipe critice i, prin urmare, tragem semnalul de alarm. Iar apoi auzim glasul Su plin de mngiere i ne aducem aminte c valurile care ne-au ngrozit se afl sub picioarele Sale! 14:28 Cnd Petru a auzit binecunoscutul glas al Mntuitorului, att de ndrgit de el, a fost cuprins de entuziasm i afeciune pentru Isus. Doamne, dac eti Tu, poruncete s vin la Tine pe ape." Departe de a ne poticni de acest dac" din cererea lui Petru, ca o expresie a micii sale credine, mai degrab ar trebui s remarcm ct de mare a fost, n realitate, ncrederea sa n Domnul Isus. Petru a sesizat c poruncile Domnului au capacitatea de a-1 nvrednici pe cel cruia i erau adresate, c El furnizeaz puterea de a duce la ndeplinire toate poruncile pe care le rostete. 14:29-33 De ndat ce Isus a spus: Vino,".... Petru a srit afar din corabie i a nceput s umble pe ap, venind ctre El. Ct timp a avut privirea aintit asupra lui Isus, a fost n stare s nfptuiasc imposibilul; dar de ndat ce s-a ngrijorat cu privire la vntul puternic, a nceput s se scufunde. Disperat, el a strigat atunci: Doamne, scap-m!" Domnul 1-a luat de mn, 1-a dojenit cu

80

Matei venit expres de la Ierusalim, acuzndu-i, pe ucenici de necurie, pentru faptul c mncau fr s se spele pe mini, nclcnd astfel datinile btrnilor. Pentru a putea evalua corect acest incident, trebuie s nelegem mai nti referirile la ideea de curat i necurat i ce nelegeau fariseii prin splare. ntreg conceptul de curat i necurat i are originea n Vechiul Testament. Necuria de care erau acuzai ucenicii era doar o chestiune ceremonial. De pild, dac cineva se atingea de un mort sau mnca anumite lucruri, se contamina pe plan ceremonial cu alte cuvinte, nu mai corespundea din punct de vedere ritualistic pentru a se putea nchina lui Dumnezeu, nainte de a se putea apropia din nou de Dumnezeu, legea lui Dumnezeu cerea ca el s se supun unui ritual de curire. Dar btrnii au adugat datinile lor la ritualurile de curire. Astfel ei insistau ca un iudeu, nainte de a putea mnca, s-i supun minile unui proces minuios de splare nu doar a minilor, ci i a braelor, pn la coate. Dac a fost la pia, trebuia s fac o baie ceremonial. Astfel, fariseii i-au criticat pe ucenici, pentru faptul de a nu fi executat toate operaiile minuioase implicate n procesul de splare prescris de datina iudaic. 15:3-6 Domnul Isus le-a amintit criticilor Si c ei sunt aceia care au clcat porunca lui Dumnezeu, i nu doar datina btrnilor. Legea poruncea oamenilor s-i cinsteasc prinii i chiar s-i sprijine financiar, dac era nevoie. Dar crturarii i fariseii (precum i muli alii) nu erau dispui s-i cheltuiasc banii pentru ntreinerea prinilor lor btrni. Prin urmare, au conceput o datin, care s le dea posibilitatea s scape de responsabilitate. Cnd erau rugai de tatl sau de mama lor s i ajute, nu aveau dect s recite cuvintele: Orice bani disponibili care ar putea fi folosii la ntreinerea voastr, au fost consacrai lui Dumnezeu, ceea ce nseamn c nu pot s vi-i dau vou." Dup ce recitau aceast formul, ei se considerau absolvii de responsabilitatea financiar fa de prinii lor. Recurgnd la aceast stratagem ireat, ei anulau Cuvntul lui Dumnezeu, care le poruncea s aib grij de prinii lor. 15:7-9 Prin aceste denaturri meteugite ale Cuvntului, ei mplineau profeia rostit de Isaia, la 29:13. Ei mrturiseau cu buzele lor c-L cinstesc pe Dumnezeu, dar, n realitate, inima lor era departe de El. nchinarea

blndee pentru puina credin de care a dat dovad i 1-a dus napoi n corabie. De ndat ce a urcat Isus n corabie, vntul a ncetat. A urmat apoi un serviciu de nchinciune, ucenicii spunndu-I lui Isus: Cu adevrat, Tu eti Fiul lui Dumnezeu!" Ca umblatul pe ap, viaa cretin este imposibil de trit doar cu puterile noastre omeneti. Ea poate fi trit numai prin puterea Duhului Sfnt. Atta timp ct ne dezlipim privirea de la orice obiecte din jurul nostru, aintindu-ne ochii doar asupra lui Isus (Ev. 12:2), vom tri experiena unei viei supranaturale. Dar n clipa n care devenim preocupai de noi nine sau de mprejurrile prin care trecem, ncepem s ne scufundm. Atunci va trebui s strigm ctre Cristos, cernd refacerea i nvrednicirea divin. D. Isus face vindecri la Ghenesaret (14:34-36) Corabia a ancorat la Ghenesaret, pe malul de nord-vest al Mrii Galileii. De ndat ce oamenii L-au zrit pe Isus, au cutreierat toat regiunea, cutndu-i pe toi cei ce erau bolnavi i aducndu-i la El pentru ca s se poat atinge doar de poala hainei Lui i s fie vindecai. i astfel medicii din zon au fost, pentru o vreme, omeri! Cel puin o perioad de timp dup aceea, n-au mai fost oameni bolnavi prin partea locului. Toat regiunea s-a bucurat de sntate, n urma vizitei Marelui Medic. E. ntinarea care vine dinuntru (15:1-20) S-a afirmat adesea c Matei nu urmeaz evenimentele n ordine cronologic, cel puin n primele capitole din cartea sa. Dar ncepnd cu capitolul 14 i continund pn la sfrit, evenimentele sunt redate, n mare parte, exact n ordinea n care s-au petrecut. n capitolul 15, se evideniaz, de asemenea, o structur dispensaional. Mai nti, venicele certuri i ciorovieli ale fariserilor i crturarilor (versetele 1-20) anticipeaz actul respingerii lui Mesia de ctre Israel. n al doilea rnd, credina cananitei (v. 21-28) nfieaz vestirea evangheliei ctre Neamuri, n epoca actual. i, n final, vindecarea marilor mulimi (versetele 29-31) i hrnirea celor 4 000 (versetele 32-39) trimit la viitoarea epoc a Mileniului, cnd vor domni condiiile de sntate i prosperitate. 15:1, 2 Crturarii i fariseii nu renunau deloc la eforturile lor de a-L prinde n curs pe Mntuitorul. O delegaie a acestora a

Matei lor nu valora nimic, pentru c ei acordau mai mare prioritate datinilor oamenilor, dect Cuvntului lui Dumnezeu. 15:10, 11 ntorcndu-se spre mulime, Isus a fcut o afirmaie de o extraordinar semnificaie. El a declarat c nu ceea ce intr n gur l ntineaz pe un om, ci mai degrab ceea ce iese din gura lui. Nu se poate aprecia ndeajuns caracterul revoluionar al acestei afirmaii. n cadrul codului levitic, ceea ce intra pe gura cuiva l ntina. Iudeilor li se interzicea s consume carnea oricrui animal rumegtor sau cu copita despicat. Nu aveau voie s mnnce pete, dect dac avea solzi i aripioare. Dumnezeu dduse instruciuni minuioase pentru alimentele curate i necurate. Acum Dttorul legii a pavat calea pentru abrogarea ntregului sistem de ntinare ceremonial. El a afirmat c hrana pe care au consumat-q ucenicii cu minile nesplate nu i-a ntinat. n schimb, frnicia crturarilor i a fariseilor iat ce i ntina, cu adevrat, pe acetia. 15:12-14 Cnd ucenicii Lui I-au dat de tire c fariseii au fost ofensai de aceast condamnare, Isus a rspuns, comparndu-i cu plantele ce nu fuseser sdite n mod divin. Crturarii i fariseii erau neghin, i nu gru. Ei i nvturile lor aveau s fie, la un moment dat, smuli adic nimicii. Apoi El a adugat: Lsai-i. Sunt nite cluze oarbe." Dei se ddeau autoriti n privina lucrurilor spirituale, ei erau orbi cu privire la realitile spirituale, dup cum orbi erau i oamenii pe care-i conduceau ei. Prin urmare, era inevitabil ca att liderii, ct i cei ce i urmau, s nu cad n an. 15:15 Ucenicii au fost, negreit, zguduii de aceast rsturnare valoric a tot ce fuseser nvai cu privire la alimentele curate i cele necurate. Pentru ei lucrurile acestea erau acum ca o paraboldeci prezentate ntr-o form nedesluit. Petru a dat glas nedumeririi lor, cnd a cerut Domnului o explicaie. 15:16, 17 Domnul i-a exprimat mai nti mirarea fa de faptul c lor le vedea att de greu s neleag. Apoi le-a explicat c adevrata ntinare este de natur moral, nufizic.Alimentele comestibile nu sunt, n ele nsele, curate sau necurate. n fapt, nici un lucru material nu este ru n el nsui; a abuza de acel lucru asta e greit. Hrana pe care o consum cineva intr n gur, apoi ptrunde n stomac, unde este digerat, i apoi resturile neasimilitate sunt eliminate. Fiina moral a cuiva nu este afectat

81

numai trupul lui. Astzi noi tim c orice fptur a ui Dumnezeu este bun i nimic nu este de lepdat, dac se ia cu mulumiri; pentru c este sfinit prin Cuvntul lui Dumnezeu i prin rugciune" (1 Tim. 4:4,5). Desigur, pasajul acesta nu se refer la plante otrvitoare, ci la alimente desemnate de Dumnezeu pentru a fi consumate de om. Toate sunt bune i trebuiesc luate cu mulumire. Dac cineva este alergic la unele alimente sau nu le poate suferi pe altele, nu trebuie s consume acele alimente, dar, n general, putem mnca, avnd asigurarea c Dumnezeu se folosete de alimente pentru a ne asigura hranafizicde care avem nevoie. 15:18 Dac hrana nu ntineaz, atunci ce ntineaz! Isus rspunde la aceast ntrebare: ...ce iese din gur vine din inim i aceea spurc pe om." Aici prin inim nu se nelege organul care asigur circulaia sngelui n organism, ci sursa corupt a mobilurilor i dorinelor rele ale omului. Aceast parte a naturii morale a omului se manifest prin gnduri necurate, care se materializeaz apoi n cuvinte depravate, care sunt, la rndul lor, urmate de fapte rele. 15:19, 20 Unele din lucrurile care l ntineaz pe om sunt: gndurile rele, uciderile, preacurviile, curviile, furtiagurile, mrturiile mincinoase i hulile (sensul acestui termen n greac, adic blasmefii, cuprinde i vorbirea de ru a altora). Fariseii i crturarii erau extrem de ateni cu privire la respectarea ostentativ, minuioas a ceremonialurilor de splare a minilor, dar viaa lor luntric era poluat. Ei se ocupau excesiv de lucrurile mrunte, dar neglijau chestiunile de importan major. Aa, de pild, ei au fost n stare s critice eecul ucenicilor de a respecta aceste datini neinspirate, n schimb, ei nu s-au sfiit s pun la cale omorrea Fiului lui Dumnezeu i s se fac vinovai de o sumedenie de pcate, ca cele enumerate n versetul 19. F. O femeie dintre Neamuri este binecuvntat pentru credina ei (15:21-28) 15:21, 22 Isus S-a retras n regiunea Tirului i Sidonului, pe coasta Mediteranei. Dup cte tim, acesta este singurul caz n care Domnul S-a aflat, n timpul lucrrii Sale publice, n afara teritoriului iudaic. Aici, n Fenicia, o cananeanc L-a rugat si vindece fiica, ce era posedat de demon. Este important s ne dm seama c aceast femeie nu era iudaic, ci provenea

82

Matei o El. Lundu-i locul unei persoane total nevrednice, dintre Neamuri, ea s-a aruncat asupra ndurrii, iubirii i harului Su. n realitate, ea a spus: Da, ai dreptate! Eu nu sunt dect unul dintre ceii de sub mas. Dar am observat c uneori cad firimituri de la mas pe podea. N-ai vrea s m lai s culeg cteva din aceste firimituri? Nu sunt vrednic s-mi vindeci fiica, dar Te rog fierbinte s faci acest lucru pentru una din creaurile Tale nedemne." 15:28 Isus a elogiat-o pentru credina ei mare. In timp ce iudeii copii ai lui Dumnezeu, dar necredincioi nu simeau nici o foame pentru pine, iat c aceast femeie, care nu se sfia s se numeasc celu, striga dup pine! Credina ei a fost rspltit. Fiica ei s-a vindecat pe loc. Faptul c Domnul nostru a vindecat aceast fiic a unei femei dintre Neamuri ce se afla la distan sugereaz actuala Sa misiune, cnd se afl la dreapta lui Dumnezeu, oferind vindecare spiritual Neamurilor, n timpul actualei ere, cnd poporul Su strvechi este pus deoparte ca naiune. G. Isus vindec mulimi mari de oameni (15:29-31) La Marcu 7:31 aflm c Domnul a prsit oraul Tir, S-a deplasat spre nord, pn la Sidon, apoi spre rsrit, traversnd rul Iordan, i apoi spre sud, prin regiunea Decapolisului. Acolo, n apropiere de Marea Galileii," a vindecat chiopi, orbi, mui, ciungi i ali bolnavi. Mulimile uluite de aceste vindecri slveau pe Dumnezeul Israelului. Exist indicii puternice c Domnul se afla aici pe teritoriu ne-evreu, printre Neamuri. Oamenii, asociindu-i pe Isus i pe ucenici cu Israel, au dedus corect c Dumnezeul lui Israel era la lucru n mijlocul lor. H. Hrnirea celor patru mii (15:32-39) 15:32 Unii cititori neateni ai Scripturilor sau alii ptruni de spirit de critic, confundnd aceast hrnire cu hrnirea celor cinci mii, au acuzat Biblia de repetiii, contradicii i calcule greite. n realitate ns avem de a face cu dou incidente separate, care se suplimenteaz, mai degrab dect s se contrazic, cum susin unii. Dup ce au petrecut trei zile cu Domnul, oamenilor li s-au terminat proviziile de hran. Dar Domnul nu voia s-i lase s plece flmnzi, ca nu cumva s leine pe drum. 15:33, 34 Din nou, ucenicii s-au simit frustrai de sarcina aparent imposibil de a

dintre Neamuri. Era o descendent a canaaniilor, un neam imoral, pe care Dumnezeu l rnduise s fie eliminat. Prin neascultarea Israelului, unii canaanii au supravieuii invadrii Canaanului de ctre Iosua i astfel femeia aceasta se trgea din aceti supravieuitori. Ca femeie dintre Neamuri (deci neevreic), ea nu se bucura de privilegiile acordate poporului ales pe acest pmnt s fie al lui Dumnezeu. Ea era o strin, fr nici o ndejde. Din punct de vedere al poziiei pe care o ocupa, ea nu putea avea nici o pretenie de acces la Dumnezeu sau la Mesia. Ea I s-a adresat lui Isus cu cuvintele Domn i Fiul Iui David titlu folosit de iudei cnd se refereau la Mesia. Dei Isus era, ntr-adevr, Fiul lui David, nici o persoan dintre Neamuri nu avea dreptul s-L abordeze de pe aceast temelie. De aceea nu i-a rspuns Domnul de prima oar. 15:23 Ucenicii Lui s-au apropiat i L-au rugat struitor: D-i drumul, cci strig dup noi". n mod evident, pe ei femeia i agasa. Dar pentru Domnul a fost un prilej minunat de a ilustra credina unui vas omenesc, n care avea s strluceasc harul Su. Mai nti ns El trebuia s demonstreze i s educe credina ei! 15:24, 25 El i-a amintit c misiunea Lui era ndreptat spre oile pierdute ale casei lui Israel, nu spre Neamuri i, desigur, nu spre canaanii. Ea nu s-a lsat descurajat de acest refuz aparent. Fcnd uz de titlul Fiul lui David, ea I s-a nchinat, spunnd: Doamne, ajut-m!" Dac nu se putea apropia de El cum se apropie o evreic de Mesia al ei, atunci ea va veni la El ca o creatur care se apropie de Creatorul ei. 15:26 Pentru a verifica i mai mult realitatea credinei ei, Isus i-a spus c nu e bine ca El s lase hrnirea copiilor iudei, pentru a da pine cinilor ne-evrei. Dac aceste cuvinte ni se par aspre, s nu uitm c ele, asemenea unui bisturiu n mna chirurgului, au avut rolul de a vindeca, nu de a vtma, n fond, ea era dintre Neamuri! Or, iudeii priveau Neamurile ca pe nite cini care scurm n gunoaie, cutreiernd strzile n cutarea unor resturi de mncare. Totui, Isus a folosit aici termenul cu care sunt alintai celuii. ntrebarea se punea: Avea s-i recunoasc ea nevrednicia, pentru a putea primi cea mai mic dintre ndurrile Sale?" 15:27 Rspunsul ei a fost minunat. Ea s-a nvoit ntrutotul cu felul n care a descris-

Matei hrni o mulime aa de mare de oameni. De data aceasta, ei nu aveau dect apte pini i civa petiori. 15:35,36 Ca n cazul hrnirii celor cinci mii, Isus le-a spus oamenilor s se aeze jos, a mulumit, a frnt pinile i petii, dndu-le ucenicilor, ca ei s le ditribuie. El ateapt ca ucenicii Si s fac tot ce pot. Abia apoi intervine El i face ceea ce le este lor cu neputin. 15:37-39 Dup ce oamenii s-au sturat, au mai rmas apte couri largi cu resturile de mncare. Numrul celor hrnii a fost de patrii mii de brbai, pe lng femei i copii. n capitolul urmtor vom vedea c statisticile referitoare la cele dou hrniri sunt i ele semnificative (16:8-12). Orice amnunt din cadrul unei povestiri din Biblie este ncrcat de nelesuri adnci. Dup ce a dat drumul oamenilor s plece, Domnul s-a dus cu corabia la Magdala, pe malul de vest al Mrii Galileii. I. Aluatul fariseilor i al saducheilor (16:1-12) 16:1 Fariseii i saducheii, dou tabere antagoniste pe plan teologic, reprezentau dou extreme doctrinare. Dar ostilitatea lor i-a fcut acum s se uneasc n scopul comun de a-L prinde n curs pe Mntuitorul. Pentru a-L pune la ncercare, ei I-au cerut s fac demonstraia unui semn din cer. ntr-un mod care ne este greu de desluit nou nine, ei ncercau s-L prind ntr-o situaie compromitoare. Cerndu-I un semn din cer, poate c ei lsau s se neleag c sursa minunilor pe care le svrise El ar fi fost exact n direcia opus. Sau poate c doreau s se petreac vreun semn supranatural pe cer. Toate minunile lui Isus fuseser svrite pe pmnt. Poate El svri i minuni pe cer? se vor fi ntrebat ei acum. 16:2, 3 El le-a rspuns, continund pe tema cerului. Cnd vedeau ei cerul rou seara, acesta era un semn c vremea va fi frumoas a doua zi. Ei mai tiau i faptul c cer rou, amenintor, dimineaa nsemna c n ziua aceea vremea va fi furtunoas.32 Cu alte cuvinte, ei se pricepeau s interpreteze nfiarea cerului, dar nu puteau interpreta semnele vremurilor. Care erau aceste semne? Profetul care a vestit sosirea lui Mesia se artase n persoana lui loan Boteztorul. Minunile profeite despre Mesia lucruri pe care nici un alt om nu le mai svrise vreodat au fost svrite acum n prezena lor. Un alt semn

83

al vremurilor a fost respingerea evident a lui Mesia de ctre iudei i transferul Evangheliei la Neamuri, toate fiind mpliniri directe ale profeiei. n pofida tuturor acestor dovezi de netgduit, ei nu-i ddeau seama c istoria prindea contur naintea ochilor lor, c n jurul lor se mplineau profeii cruciale. 16:4 Cutnd un semn, cnd Domnul nsui sttea n prezena lor, fariseii i saducheii s-au trdat, artnd c sunt o generaie adulter. Nici un semn nu li se va mai da dect semnul profetului Iona. Dup cum am explicat la notele asupra textului de la 12:39, semnul acesta avea s fie nvierea lui Cristos a treia zi. O generaie rea i adulter avea s-L rstigneasc pe Mesia, dar Dumnezeu avea s-L nvie din mori. Acesta avea s fie un semn de condamnare pentru toi cei care refuz s se plece n faa Lui, Stpnitorul de drept. Paragraful acesta se ncheie cu cuvintele foarte grave: Apoi i-a lsat i a plecat." Implicaiile spirituale ale acestor cuvinte nu ar trebui s necesite nici o explicaie pentru nimeni; 16:5, 6 Cnd ucenicii Domnului I s-au alturat din nou, pe coasta de rsrit a lacului, au constat c uitaser s ia cu ei pine. De aceea, cnd i-a salutat Isus cu avertismentul s se fereasc de aluatul fariserilor i al saducheilor, ei au crezut c El le spune, de fapt: Nu v ducei s v aprovizionai cu alimente de la conductorii aceia ai evreilor!" Grija lor pentru hranafizici-a fcut s caute o explicaie natural, literal, acolo unde era, de fapt, vorba despre o lecie spiritual. 16:7-10 Ei nc se temeau c nu vor avea suficient hran, n ciuda faptului c l aveau cu ei pe Cel care hrnise o dat cinci mii de oameni iar alt dat patru mii. i astfel, Domnul a trecut n revist pentru ei cele dou hrniri miraculoase. Lecia care s-a desprins de aici a avut de a face cu aritmetica divin i resursele divine, cci cu ct avea Isus mai puin material cu care s lucreze, cu att hrnea mai muli oameni, i cu ct hrnea mai muli oameni, cu att mai mult hran rmnea n urm. Cnd nu se aflau dect cinci pini i doi peti, El a hrnit peste 5.000 mii de persoane i au rmas dousprezece couri de hran. Dar cnd au fost disponibile mai multe pini i peti, El a hrnit doar cu puin peste patru mii de persoane, rmnnd doar apte couri cu resturi de hran. Dac i punem la dispoziia Sa resursele noastre limitate, El le poate nmuli

84

Matei Domnul doar pe o poziie omeneasc. Cu alte cuvinte, dac El nu era dect un alt om orict de mare ar fi fost acesta asta l fcea pasibil de fraud, ntruct El pretinsese egalitate cu Dumnezeu Tatl. 16:15, 16 i atunci El i-a ntrebat pe ucenici cine cred ei c este El. Aceast ntrebare a prilejuit acea istoric mrturisire din partea lui Petru: Tu eti Cristosul, Fiul Dumnezeului celui viu." Cu alte cuvinte, Domnul Isus este Mesia al lui Israel i Dumnezeu Fiul. 16:17,18 Domnul nostru a rostit o binecuvntare asupra lui Simon, fiul lui Iona. Pescarul acesta nu dobndise aceast concepie despre Domnul Isus prin intermediul intelectului su sau al nelepciunii naturale, ci-i fusese revelat pe cale supranatural, de ctre Dumnezeu Tatl. Dar Fiul a avut i El ceva important s-i comunice lui Petru. i astfel, Isus a adugat: i Eu i spun: tu eti Petru i pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea i porile Hadesului (locuinei morilor", n versiunea Cornilescu, n.tr.) nu o vor birui." tim cu toii c nici un alt verset din Evanghelie nu a fost nvluit de mai multe controverse dect acesta. ntrebarea care se pune este aceasta: Cine sau ce este piatra?" Problema const i n faptul c termenii din greac pentru Petru" i piatr" sunt foarte similari, dar avnd nelesuri diferite. Primul, petros, nseamn o piatr sau o roc desprins dintr-un munte. Al doilea, petra, nseamn stnc sau versant stncos pe un munte. Deci, relund versetul, vom vedea c Isus a spus, de fapt, ...tu eti Petru (piatr), i pe aceast stnc voi zidi biserica Mea." El nu a afirmat c-i va zidi biserica pe o piatr, ci pe o stnc. Dac nu Petru e stnca, atunci ce este aceast stnc? Rmnnd n context, vom conchide c rspunsul cel mai evident este c stnca este mrturia lui Petru privitoare la faptul c Cristos este Fiul Dumnezeului celui Viu, adevrul pe care se ntemeiaz biserica. Efeseni 2:20 ne nva c biserica este cldit pe Isus Cristos, piatra unghiular (cheia de bolt). Afirmaia de acolo, potrivit creia suntem zidii pe temelia apostolilor i a profeilor se refer nu la ei, ci la temelia pus n cadrul nvturilor lor cu privire la Domnul Isus Cristos. Cristos este numit Stnca la 1 Corinteni 10:4. Morgan face n aceast privin un important comentariu: Nu uitai, c El se adresa unor idei. Dac urm-

n ordine invers proporional cu cantitatea lor. Cum spune i zicala: Puinul e mult n mna lui Dumnezeu." n textul de aici se folosete un alt ter33 men pentru couri" dect n cazul hrnirii celor cinci mii. Cele apte couri din acest incident sunt considerate a fi fost mai mari dect cele dousprezece din cazul precedent. Dar lecia spiritual este aceeai: De ce s ne ngrijorm c vom suferi de foame sau lipsuri, cnd suntem legai de Cel care are puteri i resurse nemrginite? 16:11, 12 Cnd a pomenit de aluatul fariseilor i al saducheilor, Domnul nu s-a referit la pine, ci la doctrine i conduite rele. La Luca 12:1, aluatul fariseilor este definit drept frnicie. Ei declarau c ader la Cuvntul lui Dumnezeu n cele mai mici amnunte, i totui ascultarea lor era doar exterioar, de form, superficial. n luntrul lor ei fiind ri i corupi. Aluatul saducheilor era raionalismul. Asemenea liberalilor din vremea noastr, aceti liberi cugettori" ai vremii aceleia i cldiser un sistem de ndoieli i negaii. Ei negau existena ngerilor i a duhurilor (spiritelor), negau nvierea cu trupul, nemurirea sufletului i pedeapsa venic. Aluatul acesta al scepticismului, dac nu era oprit, risca s se rspndeasc i s penetreze, ca drojdia n fin. X REGELE I PREGTETE UCENICII (16:13-17:27) A. Marea mrturisire a lui Petru (16:13-20) 16:13, 14 Cezarea Filipi (Cezarea lui Filip) se afla la circa 40 de km nord de Marea Galileii i 8 km est de Iordan. Cnd Isus a venit n satele din partea locului (Marcu 8:27), a avut loc un incident considerat cota maxim a lucrrii Sale publice. Pn n acest punct El i condusese pe ucenici ctre o cunoatere adevrat a Persoanei Sale. Odat nfptuit aceast lucrare, El i ndreapt acum faa cu hotrre spre cruce. El a nceput printr-o ntrebare adresat ucenicilor Si: Ce spun oamenii despre identitatea Sa? S-a nregistrat o gam variat de rspunsuri: de la cei care afirmau c este loan Boteztorul, la cei care susineau c este Ilie, Ieremia, sau unul dintre prooroci. Pentru oamenii de rnd El nu era dect o Personalitate ntre multe altele. Bun, dar nu cel mai bun. Mare, dar nu cel mai mare. Un profet, dar nu Profetul. Dar aceast evaluare nu corespundea realitii, cci l situa pe

Matei rim sensurile figurate sub care apare termenul stnc" n Scripturile ebraice, constatm c nu este folosit niciodat n chip simbolic cu referire la om, ci ntotdeauna la Dumnezeu. Deci aici, la Cezarea lui Filip, sensul este c nu pe Petru e zidit Biserica. Isus nu S-a jucat cu figurile de stil. El a preluat acea sirveche ilustraie ebraic n care stnca este ntotdeauna simbolul Dumnezeiriii a spus: Pe Dumnezeu nsui, adic pe Cristos, Fiul Dumnezeului celui v i u mi voi zidi biserica."34 Petru nu s-a descris niciodat pe sine drept temelia bisericii. n schimb el l numete de dou ori pe Cristos Piatra" (Fapte 4:11, 12; 1 Petru 2:4-8), dar n textele acestea avem de a face cu o alt metafor. Piatra" este capul unghiului, nu al temeliei. mi voi zidi biserica". Aici este menionat prima oar biserica n Biblie. Ea nu existase n Vechiul Testament. Biserica, ce nc nu se apruse cnd a rostit Isus aceste cuvinte, ci urma s ia fiin n viitor, cnd avea s se pogoare Duhul Sfan, la Rusalii, este compus din toi credincioii n Cristos, att evrei, ct i ne-evrei (Neamuri). Fiind o societate distinct, cunoscut sub denumirea de trupul i mireasa lui Cristos", ea are o chemare cereasc unic i un destin aparte. n mod normal, nu ne-am fi ateptat ca biserica s fie prezentat n Evanghelia dup Matei, unde predomin temele legate de Israel i de mprie. Dar, de ndat ce avea s fie respins Cristos, ncepea o parantez: perioada bisericii, ce se va ncheia cu Rpirea Bisericii. Atunci Dumnezeu i va relua relaiile Sale cu Israelul la scar naional. Aadar, este absolut normal i adecvat ca Dumnezeu s introduc subiectul bisericii aici, ca pas imediat urmtor din cadrul programului Su dispensaional, de ndat ce a avut loc respingerea lui Mesia de ctre Israel. Porile Hadesului nu o vor birui" poate fi neleas n dou moduri: Mai nti, porile Hadesului sunt nfiate ca o ofensiv fr izbnd, dezlnuit mpotriva bisericii (biserica va supravieui tuturor atacurilor lansate mpotriva ei). Sau, o alt interpretare, biserica nsi ar putea fi nfiat ca fiind n ofensiv i ieind biruitoare, n ambele cazuri, forele morii vor fi nvinse prin strmutarea credincioilor aflai nc n via la Venirea Domnului i prin nvierea celor adormiji n Cristos. 16:19 Ii voi da cheile mpriei cerurilor" nu nseamn c lui Petru i s-a dat

85

autoritatea de a-i primi pe oameni n cer, ci se refer la mpria cerurilor pe pmnt acea sfer n care sunt cuprini toi cei care mrturisesc supunerea i loialitatea lor fa de Regele, toi cei care susin c sunt cretini. Cheile se refer la acces sau ptrundere, intrare. Cheile ce descuie ua prin care se ptrunde n sfera mrturisirii sunt sugerate n Marea Porunc de la Matei 28:19 facei ucenici, botezai-i i nvai-i". (Cu meniunea c botezul nu este necesar pentru mntuire, ci este doar un ritual de iniiere, prin care oamenii mrturisesc n public supunerea i loialitatea lor fa de Rege.) Petru s-a folosit prima oar de aceste Chei n Ziua Rusaliilor. Dar cheile nu i-au fost date lui, n exclusivitate, ci sunt reprezentative pentru toi ucenicii. (Vezi Matei 18:18, unde li se face tuturor aceeai fgduin.) Orice vei lega pe pmnt va fi legat n ceruri i orice vei dezlega pe pmnt va fi deslegat n ceruri." Muli recurg la textul acesta i la cel de la loan 20:23 pentru a propovdui c Petru i cei pe care-i consider ei urmaii lui Petru ar fi primit autoritatea de a ierta pcatele. Noi tim ns c lucrul acesta nu este cu putin. Numai Dumnezeu poate ierta pcatele. Exist dou modaliti de a nelege acest verset. Mai nti, ar putea nsemna c apostolii au avut puterea de a lega i de a dezlega putere pe care noi, cei de azi, nu o posedm. De pild, Petru a legat asupra lor pcatele lui Anania i Safira, drept care acetia au fost pedepsii instantaneu cu moarte (Fapte 5:1-10), n vreme ce Pavel 1-a dezlegat pe omul din Corint, ce fusese supus la disciplin, de consecinele pcatului su, datorit faptului c omul s-a pocit (2 Cor. 2:10). Sau versetul ar putea nsemna c orice au legat sau au dezlegat apostolii pe pmnt va fi fost deja legat sau dezlegat n cer (vezi adnotarea din versiunea New King James). Astfel, Ryrie spune: Cerul, nu apostolii, iniiaz orice legare sau dezlegare, iar apostolii nu fac altceva dect s vesteasc mplinirea acestor aciuni." 35 Singurul mod n care se poate aplica acest verset n contextul zilelor noastre este sensul declarativ. Cnd un pctos se pociete cu adevrat de pcatele sale i-L primete pe Isus Cristos ca Domn i Mntuitor, un cretin poate s declare c pcatele acelei persoane au fost iertate. Cnd un pctos l respinge pe Mntuitorul, un lucrtor cretin poate declara c pcatele sale au rmas asupra acelei persoane. William Kelly scrie

86

Matei 16:22 Petru s-a umplut de indignare la gndul c Stpnul lui va ndura un asemenea tratament. Apucndu-L, ca i cnd ar fi dorit s-I ain calea, el a protestat: S Te fereasc Dumnezeu, Doamne! S nu i se ntmple aa ceva!" 16:23 Asta a atras din partea Domnului o mustrare. Doar El venise n lume pentru a muri pentru pctoi! Orice lucru sau persoan care ncerca s-L mpiedice de a-i aduce la ndeplinire acest scop contravenea voii lui Dumnezeu. De aceea, El i-a spus lui Petru: napoia Mea, Satano! Tu eti o piatr de poticnire pentru Mine, cci gndurile tale nu sunt gnduri ale lui Dumnezeu, ci gnduri ale oamenilor." Spunndu-i: Satano", Domnul nu a afirmat deloc c Petru ar fi fost posedat de demoni sau stpnit de Satana, ci, pur i simplu, a lsat s se neleag c aciunile i cuvintele lui Petru erau [n momentul acela] exact cele pe care te ateptai s le vezi de la Satana (al crui nume nseamn adversarul sau vrjmaul). Protestnd mpotriva Calvarului, Petru a devenit o piedic n calea Mntuitorului. Toi cretinii sunt chemai s-i ia crucea i s-L urmeze pe Domnul Isus, dar atunci cnd crucea se prefigureaz la orizont, un glas luntric i va opti: Doamne ferete! Salveaz-te!" Sau poate c vocea celor dragi din jurul nostru caut s ne ndeprteze de la calea ascultrii. n asemenea momente, trebuie s spunem: napoia mea, Satano! Tu mi eti o piedic." C. Pregtirea pentru adevrata ucenicie (16:24-28) 16:24 Acum Domnul afirm limpede ce nseamn a fi ucenicul Su. A te lepda de eul tu nu este totuna cu lepdarea de sine. nseamn a-I ceda Lui controlul asupra vieii tale, ntr-o msur att de mare, nct eul tu s nu mai aib nici un fel de drepturi. A-i lua crucea nseamn a fi dispus s nduri ruine, suferine i poate chiar martirajul pentru El. nseamn s mori fa de pcat, fa de eu i fa de lume. A-L urma pe El nseamn a tri cum a trit El, cu toate implicaiile de smerenie, srcie, compasiune, dragoste, har i toate celelalte virtui dumnezeieti. 16:25 Domnul anticipeaz dou din piedicile care se vor ivi pe calea uceniciei: prima este tentaia natural de a ne crua, de a ne scuti de orice lips de confort, de orice durere, singurtate sau pierdere. Cealalt este tentaia de a ne mbogi. Cu privire la pri-

urmtoarele, n aceast privin: Ori de cte ori Biserica acioneaz n numele Domnului i face ntr-adevr voia Lui, faptele membrilor Bisericii poart pecetea lui Dumnezeu." 16:20 Din nou, l vedem pe Domnul Isus poruncindu-le ucenicilor s nu spun la nimeni c El este Mesia. Din pricina necredinei Israelului, o asemenea dezvluire nu putea duce la nimic bun. Dimpotriv, o micare populist menit s-L ncoroneze ca Rege, ar fi putut duna lucrrii Sale. O atare micare nesbuit ar fi fost, probabil, nbuit de romani. Stewart, care afirm c n acest verset din evanghelia dup Matei s-a atins punctul culminant al lucrrii lui Isus, scrie urmtoarele: Ziua petrecut n Cezarea lui Filip marcheaz cumpna apelor n Evanghelii. Din acest punct, cursurile de ap ncep s curg n alt direcie. Curentul popularitii, care prea n zilele anterioare ale lucrrii lui Isus s-L poarte ctre un tron, a fost lsat acum n urm. Curentul duce acum hotrt ctre Cruce... La Cezarea, Isus a stat pe linia de demarcaie, ca s spunem aa. Parc sttea pe un deal, de unde, privind ndrt, putea urmri toat calea parcurs pn n acel punct, iar n fa se vedea drumul ntunecat i nembietor care-L atepta. Dup ce a aruncat o privire napoi, spre zilele aureolate din trecut, Domnul i-a ntors faa hotrt spre calea nnegurat ce-i sttea nainte, pornind apoi fr 36 ovire spre Calvar. B. Pregtirea ucenicilor pentru moartea i nvierea Sa (16:21-23) 16:21 Acum, cnd ucenicii i-au dat seama c Isus este Mesia, Fiul Dumnezeului celui viu, ei au fost, n sfrit, gata s aud din gura Lui prezicerea nemijlocit privitoare la moartea i nvierea Sa. Cauza Lui nu va suferi nici o nfrngere de asta erau siguri! Ei erau de partea nvingtorului, convini c indiferent ce s-ar ntmpla, victoria era asigurat. i astfel Domnul a adus aceast veste crucial unor inimi pregtite. El va trebui s Se duc la Ierusalim, unde va suferi multe lucruri din partea liderilor religioi, va trebui s fie omort i va trebui s nvie a treia zi. O atare veste avea darul s spulbere orice sperane omeneti de reuit a unei asemenea micri. Numai c vestea se termin cu expresia (n original): ;,va trebui s nvie a treia zi." Aici era punctul cheie, care alunga dezndejdea!

Matei ma, Isus a avertizat c cei care-i mbrieaz viaa n scopuri egoiste nu vor gsi niciodat mplinire n via. n schimb cei care se druiesc fr nici o reinere Lui, fr s se uite la pre, vor gsi semnificaia deplin pentru viaa lor. 16:26 A doua ispitde mbogire este iraional. S zicem, spune Isus, c unui om i-ar merge att de bine afacerile, nct ar ctiga toat lumea. Aceast goan nebun dup succes i-ar consuma att de mult timp i attea energii, nct el ar pierde scopul central al vieii. Ce rost ar avea s ctigi atia bani, pentru ca apoi s mori i s-i lai n urma ta, petrecndu-i venicia cu minile goale?" Omul se afl aici pe pmnt pentru afaceri" sau treburi" mult mai mari dect acelea de a strnge bani. El este chemat s reprezinte interesele Regelui. Dac a pierdut acest scop, a pierdut totul. n versetul 24, Isus le-a revelat partea cea mai dificil. Aceasta este trstura cretinismului: cunoti chiar i lucrul cel mai ru care i s-ar putea ntmpla nc de la nceput, tii ce te ateapt n viitor. Dar, n acelai timp, nu ncetezi s descoperi comorile i binecuvntrile care te vor nsoi pe aceast crare. Bine s-a exprimat Barnhouse n aceast privin: Cnd ai vzut tot ce este mai nfiortor n Scriptur, nu mai exist nici un lucru care s te mire. Orice lucru nou pe care-1 nvm n viaa aceasta sau n cea viitoare este o desftare.37 16:27 Acum Domnul le amintete alor Si despre slava care va nsoi suferinele. El le ndreapt privirile nainte, spre a doua Sa venire, cnd Se va ntoarce pe pmnt cu ngerii Si, n slava transcendent a Tatlui Su. Atunci i va rsplti pe cei care triesc pentru El. Singurul mod n care putem tri o via mplinit aici pe pmnt este s ne transpunem n acea clip slvit, s decidem ce va fi cu adevrat important atunci, i apoi s urmrim acele lucruri, cu toat tria noastr. 16:28 Apoi El face uluitoarea afirmaie c unii din cei ce stteau acolo cu El nu vor gusta moartea pn cnd nu l vor vedea pe El venind n mpria Sa. Problema care se pune aici este, desigur, faptul c toi ucenicii aceia au murit, ntre timp, i totui, Cristos nu a venit n puterea i slava Sa, pentru a-i ntemeia mpria! Problema este rezolvat ns dac nu inem seama de diviziunea artificial dintre sfritul acestui capitol i

87

nceputul celui urmtor, ci considerm primele opt versete ale capitolului 17 o explicaie a enigmaticei afirmaii rostite de Domnul Isus la sfritul capitolului 16. Versetele acestea descriu incidentul de pe Muntele Schimbrii la fa. Acolo Petru, Iacov i loan L-au vzut pe Cristos schimbat la fa. Ei au avut realmente privilegiul de a-L vedea n avanpremier" pe Cristos, venind n slava mpriei Sale. Suntem ndreptii s considerm schimbarea la fa a lui Cristos drept o anticipare a imaginii mpriei Sale viitoare. Petru descrie evenimentul, Ja 2 Petru 1:16, n cuvintele urmtoare: n adevr, v-am fcut cunoscut puterea i venirea Domnului nostru Isus Cristos, nu ntemeindu-ne pe nite basme meteugit alctuite, ci ca unii care am vzut noi nine cu ochii notri mrirea Lui." Puterea i venirea Domnului Isus se refer la a doua Sa venire. Iar loan vorbete despre experiena de pe Muntele Schimbrii la fa ca fiind acel timp n care ...noi am privit slava Lui, o slav ntocmai ca slava singurului nscut din Tatl" (loan 1:14). Prima venire a lui Cristos a avut loc n smerenie. A doua Sa venire va fi nsoit de slav. Astfel, prezicerea din versetul 28 s-a mplinit pe Muntele Schimbrii la Fa. Petru Iacov i loan L-au vzut pe Fiul Omului, de data aceasta nemaifiind doar Nazarineanul umil, ci slvitul Rege. D. Pregtirea ucenicilor pentru glorie: Schimbarea la fa (17:1-8) 17:1,2 La ase zile dup incidentul de la Cezarea lui Filip, Isus i-adus pe Petru, Iacov i loan pe un munte nalt, .undeva n Galileea. Muli comentatori gsesc drept semnificativ numrul de ase zile. Gaebelein, de pild, spune: ase este numrul omului, numrul zilelor lucrtoare. Dup ase z i l e dup ce s-a terminat lucrul, s-a ncheiat ziua omului, urmnd ziua Domnului, mpria." Cnd Luca spune c Schimbarea la fa a avut loc cu circa opt zile" (9:28) mai trziu, evident el include zilele de la nceputul i de la sfritul perioadei, precum i cele din mijloc. ntruct opt este numrul nvierii i al unui nou nceput, se cuvine ca Luca s identifice mpria cu un nou nceput. Petru, Iacov i loan, care par s fi ocupat un loc special, de deosebit apropiere i afeciune n relaia lor cu Mntuitorul, au avut privilegiul de a-L vedea schimbat la fa. Pn n acel moment, slava Sa fusese

88

Matei autoritatea final. Aa trebuie s fie i n inimile adepilor Si la ora actual. 17:6-8 Uluii de norul de slav i de glasul lui Dumnezeu, ucenicii au czut cu feele la pmnt. Dar Isus le-a spus s se ridice i s nu se team. Ridicndu-se, ei nau mai vzut pe nimeni dect pe Isus. Tot aa va fi i n mprie Domnul Isus va fi toat slava n ara lui Emanuel", cum spune cntarea. E. Referitor la precursorul Su (17:9-13) 17:9 Cobornd de pe munte, Isus le-a poruncit ucenicilor s nu spun la nimeni ceea ce au vzut pn cnd va fi nviat El din mori. Iudeii, plini de un exces de zel pentru oricine ar fi putut s-i elibereze de sub jugul roman, L-ar fi primit cu braele deschise, ca s-i scape de Roma, dar ei nu doreau s le fie Salvator care s;i salveze de pcat. Practic, naiunea Israel l respinsese deja pe Mesia al ei i nu ar fi avut rost s le spun iudeilor despre viziunea aceasta a slavei mesianice. Dup nvierea lui Isus ns, mesajul avea s fie vestit n toat lumea. 17:10-13 Ucenicii tocmai asistaser la o anticipare a venirii lui Cristos n puterea i slava Sa. Dar precursorul Su nu se artase. Maleahi profeise c Ilie trebuie s vin nainte de a sosi Mesia (Mal. 4:5,6), i astfel ucenicii l ntreab pe Isus cu privire la aceasta. Domnul a fost de acord c, ntradevr, Ilie trebuia s vin mai nti, ca reformator, dar a explicat c Ilie venise deja. Evident, Domnul se referea la loan Boteztorul (vezi versetul 13). loan nu a fost Ilie (loan 1:21), dar venise n duhul i puterea lui Ilie" (Luca 1:17). Dac Israelul l-ar fi acceptat pe loan i mesajul su, el ar fi mplinit rolul profeit cu privire la Ilie (Matei 11:14). Dar naiunea nu a recunoscut semnificaia misiunii lui loan i 1-a tratat cum a voit. Moartea lui loan a fost un semn prealabil al felului n care aveau s-L trateze pe Fiul Omului. L-au respins pe precursorul Regelui i L-au respins pe nsui Regele. Cnd Isus le-a explicat lucrul acesta, ucenicii i-au dat seama c se referea la loan Boteztorul. Avem toate motivele s credem c nainte de venirea a doua a lui Cristos se va ridica un profet, care s pregteasc Israelul pentru Regele care va veni. Dac va fi chiar Ilie n persoan sau altcineva, cu o misiune similar acesta e un fapt cu neputin de precizat la ora actual.

ascuns ntr-un trup de carne. Dar acum faa i hainele Sale au strlucit ca soarele, pline de o lumin orbitoare, o manifestare vizibil a Dumnezeirii Sale, aa dup cum norul de slav sau echinah din Vechiul Testament simboliza prezena lui Dumnezeu. Scena era o anticipare a ceea ce va fi Domnul nostru cnd Se va ntoarce sa-i ntemeieze mpria. El nu va mai aprea atunci ca Miel de jertf, ci ca Leul din seminia lui Iuda. Toi cei ce-L vor vedea l vor recunoate imediat ca Dumnezeu Fiul, Regele regilor i Domnul domnilor. 17:1 Moise i Ilie s-au artat pe Muntele Schimbrii la fa i au discutat apropiata Sa moarte la Ierusalim (Luca 9:30, 31). Moise i Ilie ar putea reprezenta sfinii. Ori, dac-1 lum pe Moise ca reprezentant al Legii, iar pe Ilie ca reprezentant al Profeilor, atunci vedem aici ambele seciuni ale Vechiului Testament ndreptnd privirile ctre suferinele lui Cristos i gloriile ce vor urma. O a treia posibilitate este c Moise, care s-a dus n cer pe calea morii, i reprezint pe toi cei care vor fi nviai din mori, pentru a intra n Mileniu, n vreme ce Ilie, care a fost strmutat la cer, i nfieaz pe cei care vor intra n mprie prin intermediul strmutrii (rpirii). Ucenicii Petru, Iacov i loan ar putea reprezenta sfinii din Noul Testament n general. De asemenea, ei ar putea prefigura rmia credincioas de evrei care vor fi n via la a doua venire a lui Cristos i vor intra n mprie cu El. Mulimea de la poalele muntelui (v. 14, compar cu Luca 9:37) a fost asemnat cu naiunile nevreieti sau Neamurile care vor avea i ele parte de binecuvntrile domniei de o mie de ani a lui Cristos. 17:4, 5 Petru a fost adnc micat de aceast scen. El era foarte receptiv la istoria aflat n desfurare. Dorind s capteze splendoarea momentului, s-a grbit s sugereze ridicarea a trei corturi sau colibeuna pentru Isus, una pentru Moise i una pentru Ilie. Desigur, a procedat corect, aezndu-L pe Isus pe locul nti, dar incorect prin faptul c nu I-a acordat pre-eminena. Isus nu este doar unul dintre mai muli egali, ci Domn peste toi. Pentru a-i nva aceast lecie importan, Dumnezeu Tatl i-a acoperit pe toi cu un nor strlucitor, anunnd apoi: VAcesta este Fiul Meu Preaiubit, n care mi gsesc plcerea mea. De El s ascultai!" In mprie, Cristos va fi Cel fr seamn, Monarhul suprem, al crui Cuvnt va avea

Matei F. Pregtirea pentru slujire, prin rugciune i post (17:14-21) Viaa nu const ns doar din experiene nltoare, de genul celei descrise mai sus, petrecute pe piscul muntelui. Clipele de nlare spiritual sunt urmate de ceasuri i zile de trud i consum. Vine timpul cnd va trebui s prsim muntele, pentru a sluji n valea nevoilor omeneti. 17:14, 15 La poalele muntelui, un tat ndurerat l atepta pe Mntuitorul. ngenunchind naintea Lui, el L-a rugat fierbinte s-i vindece fiul posedat de demon. Fiul suferea de accese violente de epilepsie, care l fceau uneori s cad n foc iar alteori n ap, aa nct, la posesiunea demonic se adugau i suferinele provocate de arsuri i pericolul de necare. Era un caz clasic de suferin cauzat de Satana, cel mai crud stpn de sclavi. 17:16 Tatl biatului i rugase pe ucenici s-1 ajute, dar a constatat c ajutorul oamenilor este zadarnic. Ucenicii n-au putut s-1 vindece. 17:17 O, generaie pervers i necredincioas, ct vreme voi mai fi cu voi?" cuvintele acestea au fost adresate ucenicilor. Ei au fost cei crora le-a lipsit credina de a-1 vindeca pe epileptic, dar ei erau, n aceast privin, un segment reprezentativ al poporului evreu din vremea aceea necredincios i pervers. 17:18 De ndat ce a fost adus epilepticul la El, Isus a certat demonul i ndrcind a fost imediat vindecat. 17:19, 20 Intrigai de neputina lor, ucenicii I-au cerut Domnului, n particular, o explicaie. Rspunsul Lui a fost foarte direct: necredin. Dac ar fi avut credin, mcar ct o smn de mutar (care, dup cum se tie, este cea mai mic dintre semine), ar fi putut porunci unui munte s se arunce n mare i aceasta s-ar fi ntmplat. Desigur, se subnelege c adevrata credin trebuie s se bazeze pe o porunc sau o fgduin a lui Dumnezeu. Pe cnd, rostirea unei porunci doar de dragul de a satisface un capriciu personal, sau din dorina de afiaj, de a fi seznaional, nu mai este credin, ci nesbuin. Dar dac Dumnezeu l va cluzi pe un credincios ntr-o anumit direcie sau va emite o porunc, cretinul poate avea, n acest caz, toat ncrederea c muntele de dificulti se va muta din loc. Nimic nu este cu neputin celui care crede. 17:21 Cuvintele: Acest fel nu iese dect cu rguciune i post" lipsesc din versiunea

89

american Revised Standard Version i din majoritatea Bibliilor moderne, deoarece nu apar n manuscrisele mai vechi. Totui ele apar n foarte multe alte manuscrise i sunt n ton perfect cu contextul acestei probleme extrem de dificile. G. Pregtirea ucenirilor pentru trdarea Sa (17:22,23) Din nou, fr vlv, Domnul Isus i-a prevenit pe ucenicii Si c va fi dat la moarte. Dar iari apar imediat i cuvintele de izbnd i reabilitare: anume c va nvia a treia zi. Dac nu le-ar fi spus mai dinainte despre moartea Sa, negreit ei ar fi fost deziluzionai cu totul, atunci cnd a venit momentul crucial. O moarte copleit de ruine i suferin nu corespundea ideilor pe care le aveau ei cu privire la Mesia. Cu toat prevenirea pe care le-a fcut-o Domnul, ei au fost foarte ntristai la gndul c El avea s-i prseasc i c va fi dat la moarte. Ei au auzit cuvintele Sale care prevesteau moartea Sa, dar nu preau s fi luat n seam promisiunea privitoare la nvierea Sa. H. Petru i nvtorul su pltesc impozitul (17:24-27) 17:24, 25 La Capernaum, perceptorii impozitului^ pentru templu l-au ntrebat pe Petru dac nvtorul su a pltit jumtatea de siclu necesar pentru costisitoarele taxe de ntreinere a serviciilor de la templu. Petru a rspuns da". Probabil ucenicul bineintenionat, dar neinspirat, a dorit s-L salveze pe Cristos de o posibil situaie jenant. Din cele ce urmeaz rezult atottiina Domnului. Cnd Petru s-a ntors acas, Isus este Cel care a deschis subiectul nainte ca Petru s aib ocazia s-I spun ce s-a ntmplat. Ce crezi, Simon? " ntrebarea trebuie neleas n contextul acelor zile. Un dregtor percepea impozite de la supuii si, pentru ntreinerea mpriei i familiei sale, dar nu percepea impozite de la propria lui familie. n cadrul actualului nostru sistem de guvernmnt, toat lumea trebuie s plteasc impozit, inclusiv guvernanii i familiile acestora. 17:26 Petru a rspuns corect, c dregtorii colectau tribut de la strini. Isus a scos n eviden faptul c fiii sunt liberi. Ideea care se desprinde de aici e faptul c templul constituie casa lui Dumnezeu. Pentru Isus, Fiul lui Dumnezeu, a plti tribut pentru ntreinerea templului era echivalent

90

Matei smerit a unui copila. Aceasta ncepe s se ntmple atunci cnd persoana respectiv i recunoate pctoenia i nevrednicia i-L primete pe Isus Cristos, ca singura lui ndejde. Aceast atitudine trebuie s continue pe tot parcursul vieii cretine. Isus nu a vrut s spun c ucenicii Si nu erau mntuii. Cu excepia lui Iuda, toi credeau n El i, prin urmare, erau justificai (ndreptii). Dar ei nu-L primiser nc pe Duhul Sfnt, ca Persoan care s locuiasc n ei i, prin urmare, le lipsea puterea unei adevrate smerenii pe care noi, cei de azi, o avem (dar n-o folosim cum ar trebui!). De asemenea, ei trebuiau s fie convertii n sensul de a li se schimba toat gndirea fals cu privire la mprie. 18:4 Persoana cea mai mare din mpria cerurilor este aceea care se smerete ca un copila. Evident, normele i valorile mpriei sunt diametral opuse celor ale lumii. ntregul nostru mod de gndire trebuie s fie inversat; noi trebuie s gndim gndurile lui Cristos, urmndu-I pilda (vezi Fii. 2:5-8). 18:5 Aici Domnul Isus trece aproape neobservat de la subiectul unui copil natural la un copil spiritual. Oricine l primete pe unul din adepii Lui smerii, n numele Lui, va fi rspltit ca i cnd L-ar fi primit pe Domnul nsui. Ceea ce s-a fcut pentru ucenicul Domnului va fi considerat ca fiind fcut chiar pentru nvtor. 18:6 Pe de alt parte, oricine seduce un credincios, fcndu-1 s pctuiasc, i atrage o enorm condamnare; ar fi fost mai de folos s i se atrne de gt o piatr mare de moar i s fie necat n adncul mrii. (Pietrele de moar menionate aici erau att de grele nct era nevoie de un animal de povar s le pun n micare, spre deosebire de alte pietre de moar, mai mici, care puteau fi nvrtite cu mna.) Este destul de grav s pctuieti mpotriva ta nsui, dar a-1 face pe un credincios s pctuiasc nseamn a-i distruge nevinovia, a-i corupe mintea i a-i pta reputaia. n acest caz, ar fi mai bine pentru persoana aceea s moar de o moarte npraznic, dect s ntineze curia de cuget a altuia! B. Cu privire la prilejurile de pctui re (18:7-14) 18:7 Isus a continuat apoi, explicnd c prilejurile de pctuire sunt inevitabile. Lumea, firea veche i diavolul acioneaz n colaborare, pentru a ne ademeni i a ne

cu a plti tribut Lui nsui. 17:27 Totui, pentru a nu provoca o pricin de poticnire inutil, Domnul S-a nvoit s plteasc impozitul. Dar cum avea s rezolve problema banilor? Cci nu se consemneaz nicieri c Isus personal ar fi purtat bani asupra Sa. El 1-a trimis pe Petru la Marea Galileii, spunndu-i s aduc primul pete pe care-1 va prinde. n gura petelui se gsea o moned un statir cu care Petru a pltit tributul, jumtate pentru Domnul Isus i jumtate pentru el nsui. Acest miracol uimitor, relatat cu extraordinar economie de cuvinte, demonstreaz n mod incontestabil atottiina lui Cristos. El tia care dintre petii din Marea Galileii avea un statir n gura sa. i tia poziia exact a acelui pete, dup cum tia c va fi primul pete pe care-1 va prinde Petru. Dac ar fi fost implicate unele principii divine, Isus nu ar fi achitat impozitul respectiv. Pentru El ns, din punct de vedere moral, chestiunea era indiferent, i astfel a decis c e mai bine s plteasc impozitul, dect s dea natere la o pricin de poticnire. Noi, credincioii, suntem eliberai de lege, dar n chestiuni care nu au un substrat moral, trebuie s respectm contiina altora i s nu facem nimic care ar putea s-i lezeze n cugetul lor. XI. REGELE I INSTRUETE UCENICII (Capitolele 18-20) A. Cu privire la smerenie (18:1-6) Capitolul 18 a fost numit discursul asupra mreiei i a iertrii. n el gsim deliniate principiile de conduit ce ar trebui s-i caracterizeze pe cei ce se pretind a fi supui ai lui Cristos Regele. 18:1 Ucenicii ntotdeauna concepuser mpria cerurilor ca o epoc de aur, a pcii i prosperitii. Acum ei au nceput s jinduiasc dup poziii privilegiate n cadrul acestei mprii. Duhul lor egoist i-a gsit, pn la urm, exprimarea n ntrebarea: Cine este cel mai mare n mpria cerurilor?" 18:2, 3 Isus a rspuns printr-o lecie practic. Lund un copila i aezndu-1 n mijlocul lor, El a spus c oamenii trebuie s fie convertii i s devin ca nite copilai, pentru a putea intra n mpria cerurilor. El se referea la mprie n sensul realitii sale luntrice. Pentru a fi un credincios autentic, o persoan trebuie s renune la gndurile sale de preamrire proprie i s ocupe poziia

Matei perverti. Dar dac o persoan devine agent al forelor rului, mare va fi vinovia acelei persoane! i astfel Mntuitorul i someaz pe oameni s ia msuri drastice pentru a se ine n fru, impunndu-i o disciplin proprie, ca nu cumva s ajung s ispiteasc un copil al lui Dumnezeu. 18:8, 9 Indiferent care mdular a comis pcatul mna sau picioarul sau ochiul este mai bine s sacrifici acel mdular, supunndu-1 aciunii bisturiului, dect s-i permii s distrug lucrarea lui Dumnezeu n viaa alcuiva. Este mai bine s intri n via fr bra, fr picior, sau fr vedere, dect s fii trimis n iad cu toate mdularele intacte. Domnul nostru nu las s se neleag prin asta c unii vor intra n cer cu mdulare lips, ci doar descrie condiia fizic n momentul n care credinciosul trece din viaa aceasta n cealalt. Nu exist nici o ndoial asupra faptului c trupul nvierii va fi complet i desvrit. 18:10 Apoi Fiul lui Dumnezeu atrage atenia asupra pericolului de a-1 dispreui pe vreunul din cei micui ai Si fie c e vorba de copii, fie de cei care aparin mpriei. Pentru a sublinia i mai mult importana lor, El adaug faptul c ngerii acestora stau mereu n prezena lui Dumnezeu, privindu-I faa. ngerii acetia sunt, probabil, ngerii pzitori (vezi i Ev. 1:14). 18:11 Dei e omis n versiunea RSV i n multe alte Biblii moderne, versetul acesta referitor la misiunea Mntuitorului constituie un foarte adecvat punct culminant al ntregului pasaj i, pe baza analizei textuale, trebuie inclus neaprat n text. 38 18:12, 13 Aceti micui, oiele acestea, sunt obiectul grijii pline de iubire i tandree a Pstorului, care a venit s-i mntuiasc. Chiar dac numai una din o sut de oi se rtcete, El le las pe cele nouzeci i nou i Se duce s-o caute pe cea pierdut, nelsndu-Se pn n-o gsete. Bucuria Pstorului pentru faptul c a gsit oaia pierdut ar trebui s ne nvee valoarea i respectul pe care le are El pentru cei micui ai Si. 18:14 Cei micui sunt importani nu numai pentru ngeri i pentru Pstor, ci i pentru Dumnezeu Tatl. Voia Lui este ca nici unul din aceti micui s nu piar! Dac ei sunt att de importani nct s angajeze aciunea ngerilor, a Domnului Isus i a lui Dumnezeu Tatl, atunci este limpede c nu avem voie sub nici o form s-i dispreuim, indiferent ct de neatrgtori sau de umili ni s-ar prea.

91

C. Cu privire la disciplinarea celor care s-au fcut vinovai de ofense (18:15-20) Restul capitolului se ocup de soluionarea divergenelor ivite ntre membrii bisericii i de nevoia de a ierta la nesfrit. 18:15 Se dau instruciuni precise cu privire la ndatoririle care-i revin cretinului atunci cnd este nedreptit de un alt credincios. Mai nti, chestiunea trebuie rezolvat n particular, ntre cei doi. Dac cel care a greit i recunoate vinovia, mpcarea deja s-a realizat. Necazul ns este c noi nu procedm aa, ci, brfind, i informm pe toi cu privire la ce s-a ntmplat. Iar apoi cazul devine cunoscut ct ai bate din palme, ducnd la agravarea dezbinrii. S nu uitm ns c pasul numrul unu este acesta: dute i mustr-1 ntre tine i el singur." 18:16 Dac fratele vinovat nu ascult, atunci cel vtmat trebuie s ia cu el nc unu sau doi i s caute restauraia. Aceasta va sublinia gravitatea tot mai mare a refuzului su de a se nmuia. Dar, i mai important, va furniza o mrturie competent, aa cum cere Scriptura: pentru ca orice vorb s fie sprijinit pe mrturia a doi sau trei martori." (Deut. 19:15). Nimeni nu va fi n stare s msoare necazurile pe care i le-a atras biserica datorit eecului de a respecta aceast regul simpl, anume aceea c acuza adus mpotriva altei persoane trebuie sprijinit de mrturia a dou sau trei persoane. In aceast privin, instanele judectoreti din lume adesea procedeaz cu mai mult dreptate dect bisericile sau adunrile cretine. 18:17 Dac acuzatul refuz n continuare s-i recunoasc vina i s-i cear iertare, chestiunea trebuie adus naintea bisericii locale. Este important de reinut c adunarea local este corpul ndrituit s audieze cazul, i nu o instan civil. Cretinului i se interzice s se duc n faa legii cu o plngere mpotriva altui credincios (1 Cor. 6:1-8). Dac reclamatul refuz s-i recunoasc vina n faa bisericii, atunci urmeaz s fie considerat ca un pgn i ca un vame. Sensul cel mai evident care se desprinde din acest enun este c persoana respectiv trebuie privit ca aflndu-se n afara sferei bisericii. Dei el poate fi un credincios adevrat, nu este ns un credincios viu i, prin urmare, trebuie tratat ca atare. Dei aparine n continuare bisericii universale, lui trebuie s i se ridice privilegiile acordate de biserica local. Acesta este un act foarte grav de

92

Matei anumit tip de strngere. A te aduna n numele Lui" nseamn a face acest lucru pe baza autoritii Lui, recunoscnd tot ceea ce este El, i n ascultare de Cuvntul Lui. Nici un grup nu poate avea pretenia de a constitui singurul grup de credincioi care se adun n numele Lui, cci dac ar fi aa, prezena Lui s-ar mrgini la un foarte ngust segment al trupului Su de pe pmnt. Oriunde sunt adunai doi sau trei n semn de recunoatere a faptului c El este Domn i Mntuitor, El este acolo, n mijlocul lor. D. Cu privire la iertarea nemrginit (18:21-35) 18:21,22 In acest punct, Petru formuleaz ntrebarea: de cte ori trebuie s-i ierte el pe un frate care a pctuit mpotriva lui." Probabil el s-a gndit c d dovad de mult mrinimie dac atinge cifra apte, ca numr maxim de ocazii n care trebuie s-1 ierte. Isus i-a rspuns: nu de apte ori, ci de aptezeci de ori cte apte." Noi nu trebuie s nelegem c El ar fi avut n vedere, la propriu, cifra de 490 (de iertri), ci, mai degrab, El S-a referit, n mod figurat la faptul c trebuie s iertm la nesfrit". Bine, bine", va spune cineva, dar ce rost mai are s urmreti pas cu pas toat procedura descris mai sus adic s te duci la el i s-i vorbeti ntre patru ochi, apoi s mai iei alte dou persoane cu tine i apoi s-1 duci n faa bisericii cnd ai putea foarte bine s-i ieri de la bun nceput?!" Rspunsul l gsim n existena unor etape ale administrrii iertrii, dup cum urmeaz: 1. Cnd un frate greete fa de mine sau pctuiete mpotriva mea, eu am datoria s-i iert imediat n inima mea (Ef. 4:32). Asta m va elibera de duhul neierttor de amrciune i va lsa ca ntreaga chestiune s apese pe umerii si. 2. Dei l-am iertat n inima mea, eu nu-i comunic nc faptul c este iertat. Nu ar fi drept s-i administrez iertarea n mod public pn cnd el n s-a pocit. Astfel sunt obligat s m duc la el i s-1 mustru cu dragoste, spernd s-1 conving s-i mrturiseasc pcatul (Luca 17:3). 3. De ndat ce i-a cerut iertare i i-a mrturisit pcatul, i spun c este iertat (Luca 17:4). 18:23 Isus le spune apoi pilda mpriei cerurilor, pentru a-i preveni cu privire la

disciplinare, cci temporar l va expune pe credincios puterii Satanei, pentru nimicirea crnii, pentru ca duhul lui s poat fi salvat n ziua Domnului Isus" (I Cor. 5:5). Scopul acestei aciuni este de a-1 face s-i vin n fire i s-1 determine s-i mrturiseasc pcatul. Pn la data cnd se va atinge acest obiectiv, credincioii trebuie s se poarte curtenitor fa de el, dar, n acelai timp, s arate prin atitudinea lor c nu aprob i nu tolereaz pcatul lui i c nu pot avea cu el prtia pe care o au n mod obinuit cu ceilali credincioi adevrai. Adunarea trebuie s aib grij s-1 reprimeasc de ndat ce se vor fi artat dovezile adecvate c s-a petrecut o pocin adevrat. 18:18 Versetul 18 este legat de cele precedente. Atunci cnd o adunare, dup ce s-a rugat i a ascultat de Cuvntul lui Dumnezeu, leag printr-o aciune disciplinar o anumit persoan, acea aciune este onorat n cer. Cnd persoana respectiv s-a pocit i i-a mrturisit pcatul iar adunarea o reprimete n mijlocul ei, acordndu-i din nou prtia, i aceast aciune de dezlegare este ratificat de Dumnezeu (vezi loan 20:23). 18:19 ntrebarea care seridiceste urmtoarea: Ct de mare trebuie s fie o adunare nainte de a avea cderea s lege i s dezlege, n sensul celor de mai sus?" Rspunsul este c doi credincioi pot aduce asemenea chestiuni naintea lui Dumnezeu n rugciune, cu asigurarea c vor fi auzii. Dei versetul 19 poate fi folosit ca o fgduin general c vom primi rspuns la rugciunile noastre, n contextul nostru el se refer la rugciunea privitoare la aciunile de punere sub disciplin din cadrul bisericii. Cnd este folosit n legtur cu rugciunea colectiv, n general, el trebuie interpretat n lumina altor nvturi privitoare la rugciune. Astfel, rugciunile noastre trebuie s fie: 1. n conformitate cu voia revelat a lui Dumnezeu (1 loan 5:14, 15). 2. Fcute cu credin (Iac. 1:6-8). 3. Cu sinceritate (Ev. 10:22a), i aa mai departe. 18:20 Versetul 20 trebuie interpretat n lumina contextului su. El nu se refer, n principal, la alctuirea bisericii nou-testamentale n forma ei cea mai simpl, nici la o adunare obinuit de rugciune, n cadrul creia biserica ncearc s obin mpcarea a doi cretini pe care-i separ un pcat. Versetul se poate aplica cu legitimitate la toate strngerile credincioilor n care Cristos este Centrul, ns aici este vorba despre un

Matei consecinele unui spirit neierttor de care ar putea da dovad nite supui care au fost ei nii iertai, fr plat. 18:24-27 Istoria se refer la un anumit rege care a dorit s ncheie conturile sale privitoare la nite datorii scadente. Un slujitor care i datora o mie de talani a devenit insolvent, i astfel stpnul lui a poruncit ca el i familia lui s fie vndui robi, ca plat pentru achitarea datoriei. ndurerat, slujitorul 1-a implorat pe rege s-1 mai psuiasc, promind c va achita toat datoria, cnd va avea posiblitatea. Asemenea multor datornici, i omul acesta era incredibil de optimist cu privire la posibilitile sale de a rambursa datoria, cu o singur condiie: s i se ngduie o prelungire (v. 26). ntreg venitul Galileii se ridica doar la 300 de talani, iar omul acesta datora 10 000 de talani! Amnuntul privitor la imensitatea datoriei nu trebuie scpat, deoarece intenionat s-a accentuat suma. S-a avut n vedere captarea ateniei asculttorilor, prin ocarea lor i sublinierea uriaei datorii a omului fa de Dumnezeu. Martin Luther obinuit s spun c suntem cu toii nite ceretori naintea Lui. Nu avem nici o speran c vom putea plti vreodat datoria (din Daily Notes of the Scripture Union) Cnd stpnul a vzut atitudinea spsit a slujitorului su, 1-a iertat de ntreaga datorie de 10 000 de talani, ntr-un gest extraordinar de har, fcndu-se o derogare de la cerinele dreptii. 18:28-30 Slujitorul acesta avea ns un alt slujitor, care-i datora doar o sut de dinari (cteva sute de dolari). n loc s-1 ierte, 1-a luat pe om de gt i 1-a obligat s-i plteasc toat datoria. Bietul debitor a cerut s i se prelungeasc termenul de scaden, dar creditorul nici n-a vrut s aud. i astfel a fost aruncat n nchisoare pn cnd a pltit datoria sarcin foarte grea de ndeplinit, dac nu chiar imposibil, ntruct fiind nchis, nu mai avea cum s ctige bani. 18:31-34 Ceilali slujitori, profund revoltai de aceast comportare tota inconsecvent, l-au reclamat stpnului lor, care s-a mniat pe creditorul nemilostiv. El, care fusese iertat de o mare datorie, nu consimea s ierte pe altul, care-i datora doar o frm din ct fusese propria lui datorie! i astfel a fost pus n custodia temnicerului, pn la achitarea datoriei lui. 18:35 Aplicaia este ct se poate de limpede: Dumnezeu este Regele. Toi sluji-

93

torii Lui s-au nglodat ntr-o datorie uria a pcatului, pe care n-aveau cum s-o plteasc. In harul Su minunat i n compasiunea Sa, Domnul a pltit datoria i le-a acordat, complet gratuit, iertare deplin. S zicem acum c un cretin greete fa de altul. Cnd este mustrat, el i recunoate vina i-i cere iertare. Dar cretinul vtmat refuz s-1 ierte. Asta n ciuda faptului c el nsui a fost iertat de milioane de dolari! i cnd te gndeti c el nu trebuie s ierte dect pentru cteva sute de dolari! Dar el refuz. Oare va permite Regele ca o asemenea purtare s rmn nepedepsit? Cu siguran c nu! Cel vinovat de asemenea purtare va fi disciplinat n viaa aceasta i va suferi o pierdere la Scaunul de Judecat al lui Cristos. E. Cu privire la cstorie, divor i celibat (19:1-12) 19:1,2 Dup ce i-a ncheiat misiunea n Galileea, Domnul S-a ndreptat spre Ierusalim, ora situat n sud. Dei nu se cunoate traseul exact pe care 1-a strbtut, pare cert faptul c a strbtut Pereea, de-a lungul malului de rsrit al Iordanului. Matei descrie regiunea drept inutul Iudeii, dincolo de Iordan. Lucrarea din Pereea e cuprins ntre 19:1 i 20:16 sau 20:28, cci nu se precizeaz cnd a traversat Iordanul, trecnd n Iudeea. 19:3 Probabil mulimile care L-au urmat, n cutare de vindecare, au fost acelea care iau alertat pe farisei, descoperindu-le locul unde se afla Domnul. Ca o hait de cini slbatici, fariseii au nceput s-L ncoleasc, spernd s-L poat prinde n capcana propriilor Sale cuvinte. Ei au ntrebat dac divorul e legal, indiferent de mprejurri i din orice temei. Indiferent cum rspundea El, o parte din iudei avea s fie oricum nfuriat. O parte din ei adopta o atitudine foarte liberal fa de divor, n vreme ce alta era foarte strict cu privire la divor. 19:4-6 Domnul nostru a explicat c intenia iniial a lui Dumnezeu a fost ca un brbat s aib doar o singur soie. Dumnezeul care 1-a creat pe om brbat i femeie a decretat ca relaia de csnicie s depeasc relaia printeasc. De asemenea, El a spus c cstoria este unirea dintre un brbat i o femeie. Idealul lui Dumnezeu este ca aceast unire divin rnduit s nu fie desfcut prin nici un act sau decret al omului. 19:7 Fariseii au crezut c L-au prins pe Domnul ntr-o contradicie flagrant a Vechiului Testament. Oare nu asigurase Moise

94

Matei Nu toi pot primi cuvntul acesta, ci numai aceia crora le este dat" nu nseamn c toi sunt incapabili de a nelege ce urmeaz, ci c ei nu pot tri o via de nfrnare dect dac au fost chemai la aceasta. 19:12 Domnul Isus a explicat c exist trei tipuri de eunuci. Unii oameni sunt eunuci deoarece s-au nscut fr capacitatea reproductiv. Alii sunt aa deoarece au fost castrai de oameni; despoii orientali adesea supuneau paznicii haremurilor la intervenia chirurgical prin care i fceau eunuci. Dar Isus i-a avut n vedere n special pe cei care s-au fcut pe ei nii eunuci pentru mpria cerurilor. Oamenii acetia s-ar putea s fie chiar cstorii i s nu aib nici un defect fizic. Dar, din consacrare fa de Rege i mpria Sa, ei renun de bun voie la cstorie, pentru a se dedica pe de-a-ntregul cauzei lui Cristos. Dup cum s-a exprimat apostolul Pavel mai trziu: Cine nu este nsurat se ngrijete de lucrurile Domnului, cum ar putea s plac Domnului." (1 Cor. 7:32). Celibatul nu este de natur fizic, ci o chestiune de abstinen voluntar. Nu toi oamenii pot tri o asemenea via, ci numai acei care au fost nvrednicii de Dumnezeu. Eu a vrea ca toi oamenii s fie ca mine; dar fiecare are de la Dumnezeu darul lui: unul ntr-un fel, altul ntr-altul." (1 Corinteni 7:7) F. Cu privire la copii (19:13-15) Este interesant c copiii sunt introdui la scurt timp dup discursul asupra divorului (vezi i Marcu 10:1-16); adesea ei sunt cei care sufer cel mai mult de pe urma csniciilor destrmate. Prinii i-au adus copilaii la Isus ca s fie binecuvntai de nvtorul i Pstorul Isus. Ucenicii au considerat acest act o ntrerupere i un lucru suprtor, drept care i-au mustrat pe prini. Dar Isus a intervenit cu cuvintele care i-au fcut pe copiii dintotdeauna s-L ndrgeasc: Lsai copilaii s vin Ia Mine, i nu-i oprii, cci mpria cerurilor este a celor ca ei." Mai multe nvminte importante se desprind din aceste cuvinte. Mai nti, ele sunt adresate slujitorului Domnului, care trebuie s neleag importana de a se ocupa i de copii, ale cror mini sunt receptive, vestindu-le Cuvntul lui Dumnezeu. In al doilea rnd, copiii care doresc s-i mrturiseasc credina n Domnul Isus nu trebuiesc oprii de a face acest lucru, ci ncurajai. Nimeni nu cunoate vrsta minim a celor

posibilitatea divorului? (au ntrebat ei). Un om putea s renune la nevasta lui printr-o simpl declaraie scris, dnd-o apoi afar din cas (Deut. 24:1-4). 19:8 Isus a convenit c Moise permisese divorul, dar nu ca ideal al lui Dumnezeu pentru omenire, ci din pricina condiiei de alunecare n pcat a Israelului: Din pricina mpietririi inimilor voastre a ngduit Moise s v lsai nevestele; dar de la nceput n-a fost aa." Idealul lui Dumnezeu a fost s nu existe nici un divor. Dar Dumnezeu tolereaz condiii care nu constituie voia Lui directoare. 19:9 Apoi Domnul a afirmat, cu autoritate absolut, c din acel moment se va renuna la ngduina din trecut cu privire la divor. De acum nainte nu va mai fi dect un singur motiv valabil pentru divor: infidelitatea. Dac o persoan avea s divoreze pentru orice alt motiv i s se recstoreasc, se va face vinovat de adulter. Dei nu se exprim acest lucru n mod expres, se poate deduce din cuvintele Domnului nostru c acolo unde s-a obinut divorul din motive de adulter, partea nevinovat poate s se recstoreasc. Altfel divorul nu ar mai sluji nici un alt scop pe care s nu-1 poat mplini i simpla separare a celor doi. Prin imoralitate sexual sau curvie se nelege, n general, adulter. Dar muli cercettori experi ai Sfintelor Scripturi cred c termenul se refer numai la imoralitatea comis nainte de cstorie, care este descoperit dup cstorie (vezi Deut. 22:13-21). Alii cred c se refer doar la datinile iudaice privitoare la cstorie i c acesta ar fi motivul pentru care aceast clauz de excepie" se afl doar la Matei, evanghelia cu un pronunat caracter iudaic. n ce privete tratarea mai aprofundat a chestiunii divorului, vezi notele asupra pasajului de la 5:31, 32. 19:10 Cnd ucenicii au auzit nvtura Domnului privitoare la divor, s-au dovedit tributari unei concepii extremiste, ca s spunem aa, adoptnd o poziie absurd, conform creia dac divorul se poate acorda doar pe baza unui singur motiv, atunci urmeaz c pentru a evita pcatul n csnicie ar fi mai bine s nu te cstoreti deloc! Dar asta nu-i mpiedica s pctuiasc i n starea de celibatari! 19:11 i astfel Mntuitorul le-a reamintit c regula general nu este s poi rmne celibatar. Numai cei crora li s-a dat harul special pot s renune la cstorie. Dictonul:

Matei din iad. Dac un copil dorete cu adevrat s fie salvat, nu trebuie s i se spun c e prea tnr. n acelai timp, nu trebuie exercitate presiuni asupra copiilor, ca acetia s fac o mrturisire fals, neizvort din convingere proprie. ntruct ei sunt mai susceptibili dect adulii la apelurile emoionale, ei trebuiesc protejai de metodele dure de evanghelizare. Copiii nu trebuie s devin aduli nainte de a f mntuii, dar adulii trebuie s devin asemenea copiilor (18;3,4; Marcu 10:15). n al treilea rnd, aceste cuvinte ale Domnului nostru ofer un rspuns la ntrebarea: Ce se ntmpl cu copiii care mor nainte de a atinge vrsta responsabilitii?" Isus a spus: a unora ca ei este mpria cerurilor". Aceasta ar trebui s constituie o suficient asigurare pentru prinii care au suferit pierderea unuia sau a mai multor copilai. Uneori pasajul acesta este folosit de unii n sprijinul ideii potrivit creia copiii trebuie botezai, pentru a deveni membri ai trupului lui Cristos i motenitori ai mpriei Sale. O lectur mai atent ne va arta ns c prinii i-au adus copilaii la Isus, nu la botez. De asemenea ne va arta c copiii erau deja posesori ai mpriei. n plus, nu gsim nici o pictur de ap n pasajul acesta! G. Cu privire la bogii: tnrul bogat (19:16-26) 19:16 Incidentul acesta ne ofer un studiu al contrastelor. Dup ce am vzut c mpria aparine copilailor, vom vedea ct de greu este pentru aduli s intre n ea. Un bogat L-a interpelat pe Domnul cu o ntrebare aparent sincer. Adresndu-I-se lui Isus cu cuvintele Bunule nvtor", el L-a ntrebat ce trebuie s fac pentru a avea via venic. ntrebarea a pus n eviden ignorana lui cu privire la adevrata identitate a lui Isus i cu privire la calea mntuirii. L-a numit pe Isus nvtor", aezndu-L la acelai nivel cu ali oameni mari. i cnd ia exprimat dorina de a obine viaa venic, a formulat dorina ca o datorie, mai degrab dect ca dar. 19:17 Domnul nostru l-a verificat n privina a dou puncte importante: ntrebndu-1: De ce M numeti bun? Nu este nici unul bun, dect Unul, adic Dumnezeu." Isus nu i declina Dumnezeirea, ci i ddea tnrului bogat prilejul de a spune: De aceea Te numesc Bun, pentru c eti

95

Dumnezeu!" (N.tr.: s-a reprodus aici traducerea textului englez, din versiunea New King James, ntruct comentariul e ntemeiat pe aceast versiune, care difer n acest punct, i n altele, de versiunile romneti.) Pentru a-1 verifica cu privire la calea mntuirii, Isus a spus: Dar dac vrei s intri n via, pzete poruncile." Mntuitorul nu a vrut s spun prin aceasta c mntuirea se poate obine prin pzirea poruncilor. Mai degrab, El a recurs la lege pentru a produce n acest om cina de pcat, sentimentul de condamnare pe care l aduce pcatul. Cci omul respectiv nc tria sub iluzia c ar putea moteni mpria doar pe baza principiului de a face" ceva. Or, dac aa stau lucrurile, ei bine, atunci s respecte legea, care i spunea ce s fac". 19:18-20 Domnul nostru a citat cele cinci porunci care se ocup n principal cu aproapele, toate culminnd cu afirmaia suprem: S-i iubeti aproapele ca pe tine nsui!" ntruct nu-i vedea deloc egoismul i egocentrismul su, omul nostru s-a ludat c ntotdeauna a pzit cu grij poruncile acestea. 19:21 Domnul nostru a artat apoi c, n realitate, tnrul bogat nu i-a iubit aproapele ca pe sine nsui, spunndu-i s vnd tot ce avea i s druiasc banii sracilor, dup care s vin la Isus i s-L urmeze. Iari, Domnul nu a vrut s spun c omul acesta putea fi mntuit prin vnzarea tuturor averilor sale i druirea sumelor rezultate unor cauze caritabile, cci nu exist dect o singur cale prin care poate cineva s fie mntuit: credina n Domnul Isus. Dar pentru ca s fie mntuit, omul trebuie s recunoasc c a pctuit i c nu a reuit s ating condiiile de sfinenie cerute de Dumnezeu. Faptul c tnrul bogat nu era dispus s-i vnd averile a demonstrat c nu-i iubea aproapele ca pe sine nsui. El ar fi trebuit s spun: Doamne, dac asta se cere, atunci negreit sunt un pctos. Nu m pot mntui prin eforturile mele proprii; de aceea, Te rog s m mntuieti prin harul Tu." Dac ar fi rspuns la ndemnurile Mntuitorului, i s-ar fi dat s cunoasc calea mntuirii. 19:21 n loc s fac aa, tnrul a plecat foarte ntristat. 19:23,24 Rspunsul dat de tnrul bogat I-a oferit lui Isus prilejul de a remarca ct de greu este pentru un om bogat s intre n mpria cerurilor. Bogiile risc s devin un idol pentru oameni. Este greu s posezi

96

Matei conceput cum un cretin poate s in cu dinii de bogiile sale, cnd vede n jurul lui attea nevoi care se cer cu disperare acoperite i cnd ntoarcerea lui Cristos este att de aproape iar Domnul ne-a atras atenia s nu ne adunm comori aici pe pmnt! Bogiile adunate cu nfrigurare ne condamn la o stare de a nu ne mai iubi aproapele ca pe noi nine. H. Cu privire la rspltite pentru trirea ntr-o manier jertfitoare (19:27-30) 19:27 Petru a prins miezul nvturii Mntuitorului. Dndu-i seama c Isus spunea de fapt: Lsai totul i urmai-M pe Mine!", Petru a afirmat satisfcut c, n ce-1 privete pe el i pe ceilali ucenici, ei au procedat exact aa, dup care a adugat: Ce rsplat vom avea?" Aici se trda viaa egocentric a lui Petru, reafirmndu-se firea lui veche. El era cuprins n acel moment de un duh de care i noi trebuie s ne pzim. Petru se trguia cu Domnul. 19:28, 29 Domnul 1-a asigurat pe Petru c tot ce se face pentru El va fi rspltit din plin. Concret, cu privile la cei doisprezece, acetia vor deine poziii de autoritate n Mileniu. nnoirea tuturor lucrurilor sau regenerarea", n textul englez, se refer la domnia viitoare a lui Cristos pe pmnt i este explicat prin expresia: cnd Fiul Omului va sta pe scaunul de domnie al mririi Sale". Ne-am referit anterior la aceast faz a mpriei, pe care am numit-o mpria n faza ei de manifestare. La acea dat cei doisprezece vor sta pe dousprezece scaune de domnie i vor judeca pe cele dousprezece seminii ale lui Israel. Rsplile n Noul Testament sunt strns legate de poziiile de administraie ocupate n timpul Mileniului (al miei de ani, vezi Luca 19:17, 19). Ele vor fi acordate la scaunul de judecat al lui Cristos, dar se vor manifesta cnd se va ntoarce Domnul pe pmnt, s domneasc. Ct privete credincioii n general, Isus a adugat c toi cei care au lsat case, sau frai, sau surori, sau tat, sau mam, sau nevast, sau feciori, sau holde, pentru Numele Su, vor primi nsutit i vor moteni viaa venic. In viaa aceasta ei se bucur de prtia cu toi credincioii, de pe ntreg pmntul, care compenseaz dincolo de orice ateptri orice legturi pe care le-au ntrerupt cu necredincioii. Pentru casa la care au renunat ei primesc o sut de case cretine, unde sunt primii cu toat cldura.

bogii fr s nu ajungi s-i pui ncrederea n ele. Domnul nostru a declarat c: este mai uor s treac o cmil prin urechea acului, dect s intre un bogat n mpria lui Dumnezeu." Aici Domnul recurge la hiperbol, adic la exagerarea dimensiunilor sau importanei lucrurilor, cu scopul de a accentua nvtura pe care trebuie s-o transmit aceast figur de stil. Evident, este imposibil ca o cmil s treac prin urechea unui ac! Sintagma: urechea acului" s-ar referi, dup unii comentatori, la ua mic din cadrul porii de la intrarea n cetate. O cmil ar putea trece prin ea, mergnd n genunchi, dar cu mult dificultate. Dar dac cercetm textul paralel de la Luca observm c se folosete termnul ac" cu sensul acului folosit de chirurg. Reiese deci din context c Domnul nu s-a referit la un fapt greu de nfptuit, ci la unul imposibil. Omenete vorbind, un bogat pur i simplu nu poate fi mntuit. 19:25 Ucenicii au fost uimii de aceste remarci. Ca evrei, care triau sub codul mozaic, prin care Dumnezeu promitea prosperitate celor care ascultau de El, era i normal ca ei s considere bogiile drept un indiciu al binecuvntrilor lui Dumnezeu. Or, dac cei care se bucurau de asemenea binecuvntri din partea lui Dumnezeu nu puteau fi mntuii, ei bine, atunci cine putea fi mntuit? 19:26 Domnul a rspuns: La oameni lucrul acesta este cu neputin, dar la Dumnezeu toate lucrurile sunt cu putin." Omenete vorbind, ar fi imposibil pentru orice fiin omeneasc s fie mntuit, cci numai Dumnezeu poate mntui un suflet. Dar este cu mult mai greu pentru un om bogat s se predea cu toat voina sa lui Cristos, dect este lucrul acesta pentru un om srac, aa cum o dovedete i realitatea faptului c puini oameni bogai ajung s fie convertii. Cci acestor oameni le vine greu s nu se mai ncread n mijloacele lor vizibile de ntreinere, ci s-i pun, n schimb, ncrederea ntr-un Mntuitor nevzut. Numai Dumnezeu poate nfptui o asemenea schimbare. Comentatorii i predicatorii intervin n acest punct al Evangheliei, susinnd c este absolut normal ca cretinii s fie bogai. E cel puin ciudat faptul c ei pleac de la un pasaj n care Domnul condamn bogiile, pe care le consider o piedic n calea fericirii venice a omului, pentru a justifica acumularea de averi pmnteti! n plus, este greu de

Matei Pentru pmnturile sau alte forme de avere la care au renunat, ei primesc bogii spirituale inimaginabil de mari. Dar rsplata viitoare pentru toi credincioii este viaa venic. Asta nu nseamn c noi ctigm viaa venic prin renunarea la toate i prin atitudinea noastr jertfitoare. Viaa venic este un dar, care nu poate fi ctigat prin meritele cuiva. Ideea subliniat n acest pasaj este c cei care renun la toate sunt rspltii cu o capacitate sporit de a se bucura de viaa venic n cer. Toi credincioii vor avea parte de viaa aceea, dar nu toi se vor bucura de ea n egal msur. 19:30 Domnul i-a ncheiat remarcile cu un avertisment mpotriva unui spirit de trguiala. El i-a spus, de fapt, lui Petru: Tot ce vei face pentru Mine va fi rspltit, dar ai grij ca nu cumva s fii animat n aceste fapte bune de considerente egoiste, deoarece, n acest caz, muli din cei dinti vor fi cei din urm, i muli din cei din urm vor fi cei dinti. Adevrul acesta este ilustrat de parabola din capitolul urmtor. Aceast afirmaie a fost rostit, probabil, i ca avertisment potrivit cruia nu este de ajuns s porneti bine pe calea uceniciei, ci ceea ce conteaz este cum sfrim pe aceast cale. nainte de a trece mai departe, se cuvine s notm c expresiile: mpria cerurilor" i mpria lui Dumnezeu" sunt folosite cu acelai sens, putnd fi oricnd inversate, n versetele 23 i 24; prin urmare, ele sunt sinonime. I. Cu privire la rspltite pentru munca la vie (20:1-16) 20:1, 2 Aceast parabol, care continu discursul privitor la rsplile de la sfritul capitolului 19, ilustreaz adevrul potrivit cruia toi ucenicii adevrai vor fi rspltii, ordinea rsplilor fiind stabilit de duhul n care a slujit ucenicul respectiv. Parabola descrie un gospodar, care a ieit dis-de-diminea, s-i tocmeasc lucrtori Ia vie. Oamenii acetia s-au nvoit printr-un contract s lucreze pentru cte un dinar pe zi, ceea ce constituia un salar rezonabil pentru vremea aceea. S zicem c au nceput s lucreze la ora 6 dimineaa. 20:3,4 La ora 9 dimineaa gospodarul a gsit ali lucrtori neangajai n pia. N-a fost vorba aici de nici un acord ntre muncitori i patronat. Lucrtorii acetia s-au apucat de lucru bazai doar pe cuvntul stpnului viei, c acesta le va da tot ce se cuvine. 20:5-7 La amiaz i la ora 3 dup mas,

97

gospodarul a mai angajat ali oameni, pe temeiul c le va da plata cuvenit. La ora 5 dup amiaz nc a mai gsit oameni care nu fuseser angajai. Acetia nu erau lenei. Ei doreau s munceasc, dar nu tiu cum se fcea c nu gseau de lucru. Aadar, gospodarul i-a trimis n via sa, fr s discute condiiile de plat. E important s observm c primii oameni au fost angajai ca urmare a unui acord de negocieri; toi ceilali au lsat chestiunea plii pe seama proprietarului. 20:8 La sfritul zilei, fermierul i-a instruit contabilul s le achite oamenilor plata, ncepnd cu ultimii angajai i terminnd cu cei ce fuseser tocmii primii s lucreze n via sa. (n felul acesta, cei angajai mai trziu puteau vedea ct au primit ceilali.) 20:9-12 Plata primit de ei a fost egal pentru toi: un dinar. Cei ce ncepuser munca la ora 6 dimineaa au crezut c vor primi mai mult, dar iat c i ei au primit doar un dinar. ndat acetia au fost cuprini de resentimente, cci, la urma urmelor, oare nu lucraser ei mai mult dect ceilali, ndurnd aria zilei? 20:13, 14 n rspunsul dat de fermier unuia dintre acetia vom gsi nvturile pline de miez care se desprind din aceast parabol. Mai nti el a spus: Prietene, ie nu-i fac nici o nedreptate; nu te-ai tocmit cu mine cu un leu (dinar, n original, n.tr.)? Ia-i ce i se cuvine i pleac. Eu vreau s pltesc i acestuia din urm ca i ie/' Primul se tocmise pentru un dinar pe zi i a primit exact plata asupra creia s-a neles cu stpnul viei. Ceilali s-au aruncat asupra harului gospodarului i au primit har. Harul este mai bun dect dreptatea. Mai bine s lai chestiunea rsplilor pe seama Domnului, dect s te trguieti cu El. 20:15 Atunci gospodarul a spus: Nu pot s fac ceea ce vreau cu ce-i al meu?" nvtura care se desprinde de aici este, desigur, faptul c Dumnezeu este suveran. El poate face ce vrea. i tot ceea ce gsete El de cuviin s" fac va fi ntotdeauna bun, drept i corect. Gospodarul a adugat apoi: Ori este ochiul tu ru, fiindc eu sunt bun?" ntrebarea aceasta scoate la iveal trstura viclean din firea omeneasc. Cei care au nceput lucrul la 6 dimineaa au primit exact ceea ce meritau, dar au fost cuprini de gelozie, deoarece alii au primit exact aceeai plat, pentru o munc care a durat mult mai puine ore. Muli dintre noi

98

Matei El avea s fie batjocorit, biciuit i rstignit. Dar moartea nu-L va putea ine captiv, ci El va nvia a treia zi. K. Cu privire la poziia n cadrul mpriei (20:20-28) Ce trist e s vedem manifestrile firii omeneti! N-a trecut dect foarte puin timp de cnd Domnul a prezis suferina i moartea Sa, i discipolii Si au i nceput s se gndeasc mai mult la propria lor glorie, dect la suferinele Sale. Prima dat cnd a prezis Cristos suferinele de care avea s aib parte, anunul a generat un protest din partea lui Petru (16:22); a doua oar cnd a prezis Domnul aceste lucruri, vestea a fost urmat imediat de ntrebrile ucenicilor: Cine este cel mai mare...?" Dar a treia oar cnd prezice Domnul suferinele i moartea Sa, rspunsul ucenicilor parc le ntrece pe cele dou precedente, cci Iacov i loan i fac cunoscut ambiia lor. Ei i-au nchis ochii la toate prevenirile fa de necazul care se apropia, deschizndu-i doar la gloria promistrdnd astfel o concepie greit, materialist cu privire la mprie (Daily Notes of the Scripture Union). 20:20,21 Mama lui Iacov i a loan a venit la Domnul, cernd ca fiii ei s poat edea de o parte i de alta a Lui, n mprie. A fost meritul ei de a fi dorit ca fiii ei s stea ct mai aproape de Isus, i de a nu-i fi pierdut ncrederea c ntr-o zi El avea s domneasc. Dar ea nu a neles criteriile care stau la baza acordrii de onoruri n mprie. Marcu afirm c fiii au formulat ei nii aceast cerere (Marcu 10:35); poate c au fcut-o la ndemnul ei sau poate c att ea, ct i cei doi s-au apropiat mpreun de Domnul. Nu exist nici o contradicie ntre textul de la Matei i cel de la Marcu. 20:33 Drept rspuns, Isus le-a spus c ei nu tiau ce cer. Ei doreau o cunun fr cruce, un tron fr altarul jertfei, gloria fr suferina care conduce la ea. Prin urmare, Domnul i-a ntrebat direct: Putei voi bea paharul pe care am s-1 beau Eu?" Nu ne este greu s nelegem ce a nsemnat paharul, cci Domnul tocmai l descrisese n versetele 18 i 19. El trebuia s sufere i s moar. Iacov i loan au afirmat c vor putea lua parte la suferinele Sale, dei ncrederea lor se baza mai mult pe rvn, dect pe o cunoatere real a ceea ce avea s urmeze. 20:23 Isus i-a asigurat c aveau s bea,

trebuie s recunoatem c am gndit la fel, considernd aceast modalitate de plat cam nedreapt, nu-i aa? Asta nseamn ns c n mpria cerurilor va trebui s adoptm un mod cu totul nou de a gndi. Va trebui s renunm la spiritul nostru lacom, competitiv, i s gndim ca Domnul nostru. Gospodarul tia c toi oamenii acetia aveau nevoie de bani, i, prin urmare, i-a pltit dup nevoia lor, mai degrab dect dup lcomia lor. Nimeni nu a primit mai mult dect a meritat, dar toi au primit suficient ct s acopere nevoile lor i ale familiilor lor. Dup James Stewart, nvtura care se desprinde din aceast pild este c persoana care se gndete s se trguiasc cu privire la rsplata final ntotdeauna va grei iar buntatea i ndurarea lui Dumnezeu vor avea ntotdeauna ultimul cuvnt de spus, cuvnt care nu va putea fi combtut." Cu ct studiem mai mult parabola n aceast lumin, cu att mai mult ne dm seama c este nu numai dreapt, ci i minunat. Cei care au fost angajai la 6 dimineaa trebuiau s considere o recompens n plus: privilegiul de a-1 sluji pe un stpn aa de minunat, toat ziua. 20:16 Isus a ncheiat parabola cu cuvintele: Tot aa, cei din urm vor fi cei dinti, i cei dinti vor fi cei din urm" (vezi 19:30). Se vor nregistra surprize la mprirea rsplilor. Unii care au crezut c vor fi primii vor fi, n realitate, ultimii, deoarece slujirea lor a fost inspirat de mndrie i de ambiii egoiste. Alii care au slujit din dragoste i recunotin vor fi onorai peste msur. Faptele pe care le credeam meritorii El ne va arta c nu fuseser dect pcat, n schimb, gesturi mrunte, pe care le-am dat uitrii El ne va arta c au fost fcute pentru El. Anonim J. Cu privire la moartea i nvierea Sa (20:17-19) E evident c Domnul prsea acum inutul Pereea, urmnd s se ndrepte spre ierusalim, prin Ierihon (vezi versetul 29). nc o dat, El i-a luat pe cei doisprezece deoparte s le explice ce se va ntmpla dup ce vor ajunge n Cetatea Sfnt. El avea s fie trdat de mai marii preoilor i de crturari o referire evident la perfidia lui Iuda. Apoi avea s fie condamnat la moarte de liderii evreilor. Nedispunnd de autoritatea de a aplica pedeapsa capital, ei aveau s-L dea pe mna Neamurilor (a romanilor).

Matei ntr-adevr, din paharul Su. Iacov avea s sufere martiraj iar loan avea s fie prigonit i exilat pe Insula Patmos. n legtur cu aceasta, Robert Little scrie urmtoarele: Iacov a murit moarte de martir; loan a trit moarte de martir." Apoi Isus a explicat c El nu putea s acorde n mod arbitrar locuri de onoare n mpria Sa; Tatl stabilise temeiuri speciale de pe baza crora s fie repartizate aceste locuri. Ei considerau aceste locuri o chestiune de privilegii, acordate pe baza relaiei lor cu Domnul, anume c, ntruct ei erau att de apropiai de Cristos, puteau pretinde locuri preferate. Dar aici nu era vorba de favoritism. n planul lui Dumnezeu, locurile de la dreapta i de la stnga Lui sunt acordate n funcie de suferina ndurat pentru El. Aceasta nseamn c onorurile principale n cadrul mpriei nu se limiteaz la cretinii primului secol, ci chiar unii dintre noi, cei de azi, ar putea avea parte de ele, dac suferim pentru Domnul. 20:24 Ceilali zece ucenici s-au suprat foarte pe cererea fiilor lui Zebedei. Ei s-au mniat probabil deoarece ei nii ar fi dorit s fie cei mai mari i le era ciud c alii, ca Iacov i loan, le-au luat-o nainte! 20:25-27 Situaia care s-a creat I-a dat Domnului prilejul de a face revoluionara afirmaie cu privire la mreia n mpria Sa. Neamurile concep mreia n termenii stpnirii i domniei. In mpria lui Cristos ns, mreia se manifest prin slujire. Oricine aspir la mreie trebuie s devin un slujitor i oricine dorete s fie cel dinti, trebuie sfierob. 20:28 Fiul Omului este exemplul desvrit de slujire umil, Care a venit n lume nu pentru a I se sluji, ci pentru ca El nsui s slujeasc i s-i dea viaa ca pre de rscumprare pentru muli. ntreg scopul ncarnrii poate fi rezumat n dou verbe: s slujeasc i s dea. Este uimitor s vedem ct de mult S-a smerit Domnul nostru preamrit, coborndu-Se n ieslea Betleemului i apoi ducndu-Se la cruce. Mreia Sa s-a manifestat n profunzimea smeririi Sale. i tot aa ar trebui s fie i cu noi. El i-a dat viaa ca pre de rscumprare pentru muli. Moartea Sa a mplinit toate cerinele neprihnirii lui Dumnezeu n privina pcatului. Ea a fost suficient pentru a ndeprta toate pcatele lumii, dar devine eficace numai pentru cei care l accept ca Domn i Mntuitor. Ai fcut tu acest lucru, iubite cititor?

99

L. Vindecarea celor doi orbi (20:29-34) 20:29, 30 ntre timp, Isus a traversat Iordanul, din Pereea, ajungnd la Ierihon. Pe cnd prsea oraul, doi orbi I s-au adresat cu glas tare: Ai mil de noi, o, Doamne, Fiul lui David!" Faptul c I s-au adresat cu titlul,,Fiul lui David" dovedete c, dei erau orbi fizic, vederea lor spiritual era suficient de ager pentru a fi recunoscut n Isus pe Mesia cel promis. Orbii ar putea reprezenta rmia credincioas a Israelului orbit, care l va recunoate c este Cristosul, cnd se va ntoarce s domneasc (Isa. 35:5; 42:7; Rom. 11:25, 26; 2 Cor. 3:16; Apo. 1:7). 20:31-34 Mulimea a ncercat s-i reduc la tcere, dar ei au strigat ctre El i mai tare. Cnd Isus i-a ntrebat ce doresc, ei nu s-au pierdut n generaliti, aa cum procedm noi adesea, cnd ne rugm, ci au trecut imediat la subiect: Doamne, s ni deschid ochii." Cererea lor concret a primit un rspuns concret. Lui Isus 1 s-a fcut mil i s-a atins de ochii lor. i ndat ei i-au cptat vederea i L-au urmat. Referitor la faptul c Isus s-a atins de ei, Gaebelein face urmtoarea observaie pertinent: Am aflat deja sensul obinuit al vindecrii prin atingere, n Evanghelie. Oriunde Domnul vindec prin atingere, asta are legtur, pe plan dispensaional, cu prezena Sa personal pe pmnt i purtarea Sa plin de ndurare fa de Israel. Cnd vindec prin Cuvntul Su, fiind absent cu trupul... sau dac este atins prin credin, aceasta se refer la perioada cnd El lipsete de pe pmnt iar Neamurile care se apropie de El prin 40 credin sunt vindecate de El. Exist dificulti n reconcilierea relatrii pe care o face Matei despre acest incident cu aceea de la Marcu 10:46-52 i Luca 18:3543; 19:1. Aici avem doi orbi; pe cnd, la Marcu i Luca se amintete doar de unu. S-a avansat teoria conform creia Marcu i Luca ar fi pomenit doar pe acela dintre ei care era mai binecunoscut, respectiv Bartimeu, n vreme ce Matei, ntruct i-a redactat evanghelia pentru evrei, amintete de doi, acesta fiind numrul minim necesar pentru ca o mrturie s stea n picioare (2 Cor. 13:1). La Matei i Marcu, se spune c incidentul a avut loc pe cnd Isus prsea Ierihonul. La Luca se spune c incidentul a avut loc pe cnd se apropia de ora. n realitate, existau dou Ierihonuri, cel vechi i cel nou iar minunea vindecrii a avut probabil loc pe cnd Isus prsea primul dintre ele i intra n al doilea.

100
XII. Prezentarea i respingerea Regelui (capitolele 21-23)

Matei 21:7,8 Domnul a intrat n cetatea Ierusalim pe un covor de haine i ramuri de finic, n aclamaiile mulimii. Cel puin pentru o clip, El era recunoscut ca Rege. 21:9 Mulimile strigau: Osana Fiului lui David! Binecuvntat este Cel ce vine n Numele Domnului." Evident, acest citat din Psalmul 118:25, 26 se refer la venirea lui Mesia. Osana" a nsemnat iniial salveaz acum". Poate c oamenii voiau s spun: Salveaz-ne de asupritorii notri romani!" Ulterior termenul a dobndit sensul unei exclamaii de laud. Ambele expresii, Fiul lui David" i Binecuvntat este Cel ce vine n Numele Domnului", arat limpede c Isus era recunoscut ca Mesia. El este Cel Binecuvntat, care vine prin autoritatea lui Iehova, ca s mplineasc voia Lui. Relatarea lui Marcu consemneaz ca parte din aclamaiile mulimii expresia: Binecuvntat este mpria tatlui nostru David, care vine n numele Domnului" (Marcu 11:10). De aici rezult convingerea lor c mpria era pe punctul de a fi ntemeiat, urmnd ca Cristos s ocupe tronul lui David. Strignd Osana n locurile cele mai nalte" mulimea chema cerurile s se alture pmntului n a-I aduce laude lui Mesia i probabil mai era i un apel adresat Lui, s aduc salvare din cerurile cele mai nalte. Marcu 11:11 consemneaz c, dup ce a intrat n Ierusalim, Isus S-a dus la t e m p l u dar n-a intrat n templul propriu-zis, ci doar n curtea sa. Aparent, era n casa lui Dumnezeu, dar Domnul Isus nu se simea acas n templul acesta, deoarece preoii i oamenii n general refuzau s-I acorde locul ce I se cuvenea. Dup ce a aruncat o scurt privire n jur, Mntuitorul s-a retras n Betania, cu cei doisprezece. Era duminic seara. 21:10, 11 ntre timp, n interiorul cetii se manifesta o nedumerire cu privire la identitatea Sa. Celor care ntrebau li se rspundea doar c El este Isus, proorocul din Nazaretul Galileii. De aici rezult c prea puini erau aceia care nelegeau c El este Mesia. n mai puin de o sptmn, mulimea instabil avea s strige: Rstignete-L! Rstignete-L!" B. Curirea templului (21:12,13) 21:12 La nceputul lucrrii Sale publice, Isus alungase spiritul comercial din zona templului (loan 2:13-16). Dar aciunile speculative ale comercianilor, prin perceperea unei taxe excesive, au prins, ntre timp, rdcini n curtea exterioar. Acolo erau

A. Intrarea triumfal (21:1-11) 21:1-3 Suindu-Se de la Ierihon, Isus a ajuns pe versantul de rsrit al Muntelui Mslinilor, unde se aflau localitile Betania i Betfaghe. De acolo drumul ocolea partea de sud a Muntelui Mslinilor, cobora n Valea lui Iosafat, traversa Prul Chedron i urca din nou, pn la Ierusalim. Domnul a trimis doi ucenici n Betania, tiind dinainte c acetia vor gsi o mgri cu mnzul ei. Ei trebuiau s dezlege animalele i s le aduc la Isus. Dac le va cere cineva socoteal, ei trebuiau s explice c Domnul avea nevoie de aceste animale. Atunci proprietarul lor avea s lejjermit s le ia cu ei. Poate c proprietarul II cunotea pe Isus i se oferise dinainte s-L ajute. Sau poate c acest episod demonstreaz atottiina lui Isus i autoritatea Sa suprem. Toate sau petrecut exact aa cum prezisese Domnul. 21:4, 5 Preluarea animalelor a mplinit prezicerile profeilor Isaia i Zaharia: Spunei fiicei Sionului: Iat, mpratul tu vine la tine blnd i clare pe un mgar, pe un mgru, mnzul unui animal de povar" 21:6 Dup ce ucenicii i-au aternut hainele pe animale, Isus a nclecat pe mnz (Marcu 11:7) i S-a ndreptat clare spre Ierusalim. A fost un moment istoric. Conform explicaiei lui Sir Robert Anderson, cu aceasta s-au mplinit cele aizeci i nou de sptmni din profeia lui Daniel (vezi calculele sale, n cartea sa, intitulat The Corning Prince, Prinul Care Vine). Acum urma uciderea lui Mesia (Dan. 9:26). Intrnd astfel n Ierusalim, clare, Domnul Isus oferea o demonstraie intenionat, practic, a faptului c este Mesia exact aa cum declarase despre Sine. Lange remarc urmtoarele: El mplinete intenionat o profeie care, n vremea Sa, era unanim acceptat ca fiind o referire direct la Mesia. Dac anterior considerase declaraiile privitoare la dregtoria Sa drept primejdioase, acum El consider tcerea pur i simplu de neconceput... De aici ncolo nu va mai fi posibil s se spun c El niciodat nu S-a declarat pe Sine ntr-o manier fr echivoc. Cnd, mai trziu, Ierusalimul avea s fie acuzat de a-L fi omort pe Mesia, acesta nu mai putea spune c Mesia a omis s ofere un semn pe nelesul tuturor.41

Matei aduse animale i psri de jertfa, care erau cumprate i vndute la preuri exorbitante. Schimbtorii de bani schimbau alte monede n jumtatea de siclu pe care brbaii evrei trebuiau s o achite ca impozit al templului pentru acest schimb valutar percepnduse o tax excesiv. Acum, pe cnd se apropia de sfrit lucrarea lui Isus, El i-a alungat iari pe cei care profitau fr ruine de pe urma activitilor sacre. 21:13 Combinnd citate din Isaia i Ieremia, El a condamnat profanarea templului, comercialismul i exclusivismul. Citnd din Isaia 56:7, El le-a reamintit c Dumnezeu rnduise templul s fie o cas de rugciune. Or, ei fcuser din el o peter de tlhari! (Ier. 7:11) Curirea templului a fost primul Su act oficial, dup ce a intrat n Ierusalim. Prin acest act, El i-a afirmat fr ovire domnia Sa asupra templului. Acest incident are dou nvminte pentru noi cei de azi. In viaa noastr n cadrul bisericii, noi avem nevoie de puterea Lui curitoare, pentru a alunga bazarurile, mesele de tot felul i alte metode de strngere a banilor. Iar n viaa noastr personal, exist mereu nevoia lucrrii curitoare a Domnului n trupurile noastre, care sunt temple ale Duhului Sfnt. C. Indignarea fariseilor i a crturarilor (21:14-17) 21:14 n cadrul urmtor l gsim pe Domnul vindecnd orbii i chiopii din curtea templului. Oamenii srmani erau atrai la El, orinde se ducea, iar El nu-i trimitea niciodat fr s le mplineasc nevoia. P 21:15, 16 Dar asupra Sa erau aintii ochi plini de dumnie. i cnd i-au auzit mai marii preoilor i crturarii pe copii aclamndu-L pe Isus, drept Fiul lui David, sau umplut de mnie. Ei au spus: Auzi ce spun acetia?" ca i cnd s-ar fi ateptat ca El s-i opreasc pe copii de a I se adresa cu titlul de Mesia! Dac Isus n-ar fi fost Mesia, atunci negreit acesta ar fi fost momentul potrivit s precizeze acest lucru, odat pentru totdeauna! Dar din rspunsul Lui reiese clar c aceti copii au rostit adevrul. Domnul a citat Psalmul 8:2 din Septuaginta: Tu ai scos laude din gura pruncilor i din gura celor ce sug" Cu alte cuvinte, dac aceti preoi i crturari, care se cuvenea s tie ce trebuie s fac, refuzau s-L laude, ca pe Unsul, atunci

101

copilaii aveau s I se nchine Domnului. Este interesant s observm cum copiii au adesea mai mult ptrundere spiritual dect cei maturi, unii din ei dnd dovad de maturitate, n pofida vrstei lor fragede. La fel i aici, cuvintele pline de credin i dragoste aduc slav neobinuit Numelui Domnului. 21:17 Lsndu-i pe conductorii religioi s mediteze la acest adevr, Isus s-a ntors n Betania, rmnnd acolo peste noapte. D. Smochinul fr rod (21:18-22) 21:18, 29 ntorcndu-se la Ierusalim dimineaa, Domnul a vzut un smochin lng drum, i S-a apropiat de el, spernd s gseasc smochine, cu care s-i stmpere foamea. Negsind ns dect frunze, i-a zis: De acum ncolo n veac s nu mai dea rod din tine!" i pe dat smochinul s-a uscat. n relatarea lui Marcu (11:12-14) se adaug comentariul c nu era vremea smochinelor. Prin urmare, la prima vedere, faptul c Domnul a condamnat pomul pentru faptul c nu avea rod, ne-ar putea face s credem c Domnul a acionat la suprare, nefiind rezonabil. tiind ns c acest lucru nu poate fi adevrat, care este totui explicaia acestui verset dificil? Smochinii din rile biblice produceau un fruct comestibil, la o dat timpurie, nainte de a aprea frunzele. Acest rod prevestea recolta ce avea s urmeze. Dac nu se iveau aceste smochine timpurii ca n cazul acestui smochinaceasta nsemna c nu se va face recolta propriu-zis, la timpul obinuit. Acesta a fost singurul miracol n care Cristos a blestemat, mai degrab dect s binecuvntezedistrugnd, n loc s redea viaa. Iari, unii s-au poticnit de acest lucru. Dar asemenea critici trdeaz necunoaterea Persoanei lui Cristos. El este Dumnezeu, Suveranul universului. Unele din faptele Sale sunt de neptruns pentru noi. Totui, trebuie s plecm de la premisa c ele sunt ntotdeauna drepte. n cazul acesta, Domnul tia c pomul nu avea s mai dea road i, prin urmare, a procedat ca un pomicultor, eliminnd acest pom neroditor din livada sa. Chiar cei care l critic pe Domnul pentru c a blestemat smochinul recunosc c a fost o aciune simbolic. Incidentul acesta este modul Mntuitorului de a interpreta tumultoasa primire ce I s-a fcut la Ierusalim. Ca mldia i mslinul, smochinul reprezint naiunea Israel. Cnd Isus a cobort n

102

Matei mal i faptul c au fost desemnai de oameni n funcia pe care o deineau, se considerau autorizai s conduc viaa religioas a poporului. Dar Isus nu avusese parte de nici o educaie formal i, bineneles, nu se bucura de nici o autorizaie din partea conductorilor Israelului. Contestaia lor reflecta resentimentul manifestat dintotdeauna de profesionitii n materie de religie, mpotriva unor oameni dotai cu puterea ungerii divine! 21:24,25 Domnul S-a oferit s le explice autoritatea Lui, cu condiia ca ei s rspund la o ntrebare: A fost botezul lui loan din cer, sau dela oameni?" Prin botezul lui loan se nelege semnificaia lucrrii lui loan". Prin urmare, ntrebarea real era: Cine 1-a autorizat pe loan s-i desfoare lucrarea? Fusese el ordinat de oameni, sau de Dumnezeu? De ce acreditri dispunea el din partea conductorilor Israelului?" La toate acestea, rspunsul evident a fost c loan fusese un om trimis de Dumnezeu. Puterea Lui provenea din ungerea sa divin, nu din aprobarea oamenilor. Preoii i btrnii poporului s-au trezit dintr-odat ntr-o dilem: Dac recunoteau c loan a fost trimis de la Dumnezeu, cdeau n curs. Doar loan le ndreptase oamenilor privirea spre Isus, ca Mesia. Dac autoritatea lui loan era de provenien divin, atunci de ce nu s-au pocit i nu au crezut n Cristos? 21:26 Pe de alt parte, dac spuneau c loan nu a fost mputernicit de Dumnezeu, ei adoptau o poziie prin care s-ar fi expus batjocurilor oamenilor, ntruct cei mai muli din popor l considerau pe loan drept prooroc, venit de la Dumnezeu. Dac ar fi dat rspunsul corect, c loan fusese trimis de Dumnezeu, ar fi obinut rspunsul la propria lor ntrebare, anume c Isus era Mesia, al crui premergtor fusese loan. 21:27 Dar ei au refuzat s priveasc faptele drept n fa, prefcndu-se c sunt netiutori. Nu, nu tiau de unde vine puterea lui loan! Atunci Isus a spus: Nici Eu nu v voi spune cu ce putere fac aceste lucruri." Ce rost avea s le spun un lucru pe care deja l cunoteau, dar nu erau dispui s-1 recunoasc? F. Parabola celor doi fii (21:28-32) 21:28-30 Pilda aceasta reprezint o mustrare sever la adresa preoilor celor mai de seam i a btrnilor poporului, pentru eecul acestora de a da curs chemrii lui loan la pocin i credin. Este vorba despre un om care avea doi fii, pe care i-a

mijlocul acestui popor, existau frunze, ce indica mrturisirea de credin, dar nu se puteau gsi roade pentru Dumnezeu. Isus era flmnd, atepta roade de la poporul Israel. ntruct nu au aprut roadele timpurii, El tia c nu se vor face nici roadele ulterioare la acest popor necredincios, i astfel a blestemat smochinul, aceasta fiind o anticipare ilustrat a cderii naiunii, ce avea s se ntmple n anul 70 d.Cr. S reinem c dei Israelul necredincios va rmne fr rod n veci, o rmi din poporul Israel se va ntoarce la Mesia^dup Rpire. Israeliii din aceast rmi i vor aduce road n timpul Marii Strmtorri i n timpul Domniei Sale de o mie de ani. Dei interpretarea primordial a acestui pasaj se refer la naiunea Israel, ea se aplic i la oamenii din toate veacurile care sunt grozavi cu vorba, dar foarte neroditori cu fapta. 21:20-22 Cnd ucenicii i-au exprimat uimirea fa de uscarea brusc a pomului, Domnul le-a spus c ei nii ar putea face lucrri i mai mari, dac ar avea credin. De pild, ei ar putea spune unui munte: Ridic-te de aici, i arunc-te n mare", i s-ar face ntocmai. i Tot ce vei cere cu credin, prin rugciune, vei primi." Din nou, se cuvine s explicm c aceste fgduineaparent total necondiionate cu privire la rugciune trebuie nelese n lumina tuturor nvturilor Bibliei asupra acestui subiect. Versetul 22 nu nseamn c orice cretin poate cere tot ce dorete, ateptndu-se s primeasc ceea ce a cerut. El trebuie s se roage n conformitate cu condiiile expuse n Biblie. E. Autoritatea Iui Isus pus Ia ndoial (21:23-27) 21:23 Cnd Isus S-a dus n curtea din Templul propriu-zis, preoii cei mai de seam i btrnii norodului L-au ntrerupt din predare, pentru a-L ntreba cine I-a dat autoritatea de a-i nva pe oameni, de a face minuni i de a curai templul. Ei sperau astfel s-L prind n curs, indiferent ce rspuns va da. Dac pretindea c are autoritate de la Sine, ca Fiu al lui Dumnezeu, atunci aveau s-L acuze de blasfemie. Dac pretindea c are autoritate de la oameni, ei aveau s-L discrediteze. Iar dac pretindea c are autoritatea de la Dumnezeu, ei aveau s-I conteste aceast autoritate. Cci ei se considerau pe ei nii pzitorii credinei, profesionitii, care prin pregtirea lor for-

Matei rugat s lucreze n via sa. Unul a refuzat, dar pn la urm s-a rzgndit i s-a dus. n schimb cellat, dei s-a nvoit imediat s se duc, n realitate nu s-a dus. 21:31,32 Cnd au fost ntrebai care din cei doi fii a fcut voia tatlui su, conductorii religioi s-au osndit pe ei nii, fr s-i dea seama, spunnd: Cel dinti". Domnul nsui a tlmcit pilda, spunnd c: vameii i prostituatele erau aidoma primului fiu. Acetia nu au fcut caz, la nceput, c l vor asculta pe loan Boteztorul, dar n cele din urm s-au pocit i au crezut n Isus. n schimb, conductorii religioi erau ca fiul al doilea. Cu gura ei aprobau propovduirea lui loan, dar niciodat nu i-au mrturisit pcatele i nu i-au pus ncrederea n Mntuitorul. De aceea, pctoii cei mai ri au intrat n mpria lui Dumnezeu, n vreme ce conductorii religioi, plini de sine i ngmfai, au rmas afar. La fel este i n ziua de astzi. Oameni crora nu le este ruine s se numeasc pctoi primesc evanghelia, mai degrab dect cei acoperii cu o pojghi subire de fals pioenie. Sintagma loan a venit la voi umblnd n calea neprihnirii" nseamn c el a venit propovduind necesitatea dobndirii neprihnirii prin pocin i credin. G. Parabola viticultorilor ri (21:33-46) 21:33-46 Rspunznd n continuare la ntrebarea despre autoritate, Isus a rostit o alt pild, despre un gospodar, care a sdit o vie. A mprejmuit-o cu un gard, a spat un teasc n ea, i a zidit un turn. Apoi a dat-o n arend unor viticultori, i a plecat n alt ar ndeprtat. Cnd a venit vremea roadelor, i-a trimis pe robii si Ia viticultori, ca s ia partea lui de rod. Dar viticultorii pe unul I-au btut, pe altul I-au omort, iar pe altul l-au ucis cu pietre. Cnd a mai trimis ali robi, acetia au avut parte de acelai tratament. A treia oar, 1-a trimis... pe fiul su, creznd c-1 vor trata respectuos. tiind bine c acesta era motenitorul, ei l-au omort, cu gnd s pun mna pe motenirea lui. 21:40, 41 n acest punct, Domnul i-a ntrebat pe preoi i pe btrni ce va face stpnul viei viticultorilor acelora? Ei au rspuns: Pe ticloii aceia ticlos i va pierde, i via o va da altor viticultori, care-i vor da rodurile Ia vremea lor." Parabola aceasta nu este greu de tlmcit. Dumnezeu este proprietarul viei iar Israel este via (Ps. 80:8; Isa. 5:1-7; Ier. 2:21).

103

Gardul este Legea lui Moise, care separa Israelul de Neamuri i-i pstra pe israelii ca popor distinct, pus deoparte pentru Domnul. Prin procedeul metonimiei, teascul reprezint road pe care Israel trebuia s-o fi produs pentru Dumnezeu. Turnul sugereaz ochiul veghetor, cu care Iehova avea grij de poporul Su. Viticultorii sunt preoii cei mai de seam i crturarii. De nenumrate ori, Dumnezeu i-a trimis robii, proorocii, la poporul Israel, cutnd n via Sa roadele prtiei, sfineniei i iubirii. Dar ei i-au prigonit pe prooroci iar pe unii dintre ei i-au omort. In cele din urm, Dumnezeu i-a trimis Fiul, spunnd: Vor primi cu cinste pe Fiul Meu" (v. 37). Mai marii preoilor i crturarii au spus ns: , Acesta este motenitorul"o recunoatere fatal. Cci n particular ei recunoteau c Isus este Fiul lui Dumnezeu (dei n public tgduiau acest lucru), i astfel au rspuns la propria lor ntrebare referitoare la autoritatea Lui. Autoritatea Lui provenea din faptul c era i este Dumnezeu Fiul. In parabol este citat declaraia lor, care sun astfel: Iat motenitorul. Venii s-L omoram i s punem mna pe motenirea lui" (v. 38). n realitate ei au spus: Dac-L lsm aa, toi vor crede n El i vor veni romanii i ne vor nimici, i locul nostru, i neamul" (loan 11:48). i astfel L-au respins i L-au rstignit. 21:42 Cnd Mntuitorul a ntrebat ce va face proprietarul viei, rspunsul lor i-a osndit, aa cum reiese din versetele 42 i 43. El a citat cuvintele din Psalmul 118:22: Piatra pe care au lepdat-o zidarii a ajuns s fie pus n capul unghiului; Domnul a fcut acest lucru, i este minunat n ochii notri." Cnd Cristos, Piatra, S-a nfiat zidarilor adic liderilor Israelului ei nu au gsit nici un loc pentru El n cadrul planurilor lor de construcie, ci L-au dat la o parte, ca nefolositor. Dar dup moartea Sa, El a fost nviat din mori i I s-a dat un loc de pre-eminen de ctre Dumnezeu. El a fost fcut piatra cea mai important (cheia de bolt) a cldirii lui Dumnezeu: De aceea i Dumnezeu L-a nlat nespus de mult, i I-a dat Numele care este mai presus de orice nume." (Fii. 2:9) 21:43 Apoi Isus a vestit fr nconjur c mpria lui Dumnezeu va fi luat de la Israel i dat unui neam, care va aduce roadele cuvenite. i exact aa s-a ntmplat. Israel a fost pus deoparte ca popor ales al lui Dumnezeu i a fost orbit din punct de vedere

104

Matei 22:11-13 Dar ntre oaspei s-a gsit unul care nu avea haina de nunt. ntrebat de ce nu este mbrcat ca de nunt, acesta a amuit, mpratul a poruncit s fie aruncat n noaptea de afar, unde va fi plnsul i scrnirea dinilor. Trebuie menionat c slujitorii din versetul 13 nu sunt aceiai cu slujitorii din versetul 3. 22:14 Domnul nostru a ncheiat parabola cu cuvintele: Cci muli sunt chemai, dar puini sunt alei." Ct privete semnificaia parabolei, mpratul este Dumnezeu i Fiul Su este Domnul Isus. Ospul de nunt este o descriere adecvat a bucuriei i nsufleirii care caracterizeaz mpria cerurilor. A introduce biserica n calitatea ei de mireas a lui Cristos n acest punct ar complica n mod inutil tabloul. Gndul principal este darea la o parte a Israeluluinu chemarea distinctiv a bisericii i destinul ei special. Prima etap a invitaiei l nfieaz pe loan Boteztorul i pe cei doisprezece ucenici, invitnd cu cldur Israelul la ospul de nunt. Dar poporul Israel a refuzat invitaia. Cuvintele dar ei n-au vrut s vin" (v. 3) au atins apogeul n momentul rstignirii. A doua etap a invitaiei sugereaz vestirea evangheliei ctre iudeii din cartea Faptelor Apostolilor. Unii au tratat mesajul cu dispre. Alii i-au tratat pe mesageri cu violen; cei mai muli dintre apostoli au fost martirizai. Regele, pe bun dreptate mniat pe Israel, i-a trimis ostile sale", adic pe mpratul Titus i legiunile romane, ca s distrug Ierusalimul i majoritatea locuitorilor si, n anul 70 dup Cristos. Acestea erau ostile Sale" n sensul c El s-a folosit de ele ca instrumente ale Sale, prin care s-1 pedepseasc pe Israel. Ostile erau, oficial, ale Sale, chiar dac ele nu-L cunoteau pe El personal. Acum Israelul este dat la o parte, pe plan naional, iar evanghelia este vestit Neamurilor, att celor buni, ct i celor ri, tuturor categoriilor de oameni, din toate gradele de respectabilitate (Fapte 13:45,46; 28:28). Dar realitatea fiecrui individ care vine este pus la ncercare. Omul care nu avea haina de nunt este cel care mrturisete cu buzele c este gata pentru mprie, dar care nu a fost niciodat mbrcat cu neprihnirea lui Dumnezeu prin Domnul Isus Cristos (2 Cor. 5:21). n realitate, nu a fost i nu este nici o scuz pentru omul fr haina de nunt. Dup cum remarc comentatorul biblic Ryrie, pe

judiciar. Peste poporul care L-a respins pe Mesia al su a venit o mpietrire. Profeia conform creia: mpria lui Dumnezeu avea s fie luat de la Israel i dat unui neam care aduce roadele cuvenite a fost interpretat ca o referire la: (1) biseric, ntruct este alctuit din evrei credincioi i Neamuri (ne-evrei) un neam sfnt, un popor pe care Dumnezeu i l-a ctigat ca s fie al Lui" (1 Petru 2:9); sau (2) la acea parte credincioas din Israel, care va rmne n via la a Doua Venire a Domnului. Israelul rscumprat va aduce road pentru Dumnezeu. 21:44 Cine va cdea peste piatra aceasta va fi zdrobit de ea; iar pe acela peste care va cdea ea l va spulbera." n prima parte a versetului, piatra este pmntul (terenul); n a doua parte, se coboar din cer. Asta ne sugereaz cele dou veniri ale lui Cristos. Cnd a venit El prima oar, liderii evrei s-au poticnit de El i au fost zdobii. Cnd va veni a doua oar, va cobor cu judecata, spulberndu-i pe vrjmaii Lui. 21:45, 46 Mai marii preoilor i fariseii i-au dat seama c aceste parabole se refer direct la ei, ca rspuns la ntrebarea pus de ei cu privire la autoritatea lui Cristos. Ei ar fi dorit s-L prind chiar atunci, acolo unde se gsea, dar s-au temut de mulimi, care nc l considerau pe Isus un profet. H. Parabola nunii fiului de mprat (22:1-14) 22.1-6 Isus nu a terminat cu preoii cei mai de seam i fariseii. Recurgnd la parabola nunii fului de mprat, El l-a nfiat din nou pe Israelul cel binecuvntat ca fiind dat la o parte, iar Neamurile dispreuite aezate la mas, ca oaspei. El a asemnat mpria cerurilor cu un mprat, care a fcut nunt fiului su. Invitaia a fost fcut n dou etape. Mai nti, a fost fcut invitaia personal, de ctre slujitori, invitaie care a fost respins. A doua invitaie anuna c ospul a fost lrgit. Dar i aceast a doua invitaie a fost tratat cu dispre de unii, care au fost prea ocupai cu munca lor la gospodriile i afacerile lor, iar de alii a fost tratat cu violen, acetiapunnd mna pe robi, btndu-i joc de ei i omorndu-i. 22.7-10 Regele s-a mniat att de tare nct i-a nimicit pe ucigaii aceia i le-a ars cetatea. Renunnd la prima list cu invitai, el a emis o invitaie general, poftindu-i pe toi s vin. De data aceasta n-a mai rmas nici un loc liber n sala unde se inea nunta.

Matei vremea aceea era obiceiul ca oaspeilor care nu aveau hainele corespunztoare s li se pun la dispoziie asemenea haine. Evident, omul din parabol nu a profitat de situaia avantajoas care i s-a pus la dispoziie. Fr Cristos, el rmne mut, cnd este ntrebat cu ce drept are pretenia s intre n mprie (Rom. 3:19). Pierzarea lui este ntunericul de afar, unde este plnsul i scrnirea dinilor. Plnsul sugereaz suferina din iad. Unii sunt de prere c scrnirea dinilor ar nsemna c persoanele respective continu s-L urasc i s se rzvrteasc mpotriva lui Dumnezeu chiar i n iad. n acest caz, se demoleaz opinia unora, care susin c flcrile iadului ar exercita un efect purificator asupra celor afectai de ele. Versetul 14 se refer la ntreaga parabol, nu doar la incidentul cu omul lipsit de haina de nunt. Muli sunt chemai, adic, chemarea evangheliei este adresat multora. Dar puini sunt alei. Unii resping chemarea i chiar i dintre cei care o accept se dovedete, pn la urm, c unii nu au acceptat-o dect cu gura, n realitate inima lor respingnd-o. Toi cei care rspund la vestea cea bun sunt alei. Singurul mod n care poate ti cineva dac este ales este acela de a vedea ce va face cu Domnul Isus Cristos. Dup cum se exprim comentatorul Jennings: Toi sunt chemai s se bucure de osp, dar nu toi sunt dispui s-i pun ncrederea n Dttorul, lsndu-L pe acesta s-i mbrace cu haina corespunztoare pentru osp." I. Dai Cezarului ce este al Cezarului i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu (22:15-22) Capitolul 22 este un capitol alctuit din ntrebri, care consemneaz ncercrile a trei echipe diferite de a-L prinde n curs pe Fiul lui Dumnezeu. 22:15, 16 Avem mai nti ncercarea fariseilor i a irodienilor. Dei aceste dou grupri se aflau n relaie de vrjmie aprig, acum sunt unite prin ura lor comun mpotriva Mntuitorului. Ei urmreau s-L determine pe Cristos s fac o afirmaie de natur politic, cu grave implicaii pentru naiune. n acest scop, ei s-au servit de deosebirea de preri care exista ntre evrei cu privire la loialitatea fa de Cezar. Unii se opunea cu ndrjire ideii de a fi supui unui mprat neevreu. Alii, ca irodienii, adoptau o poziie mai moderat. 22:17 Mai nti, ei au fcut aprecieri

105

nesincere cu privire la puritatea caracterului Su, la curia Sa luntric i curajul Su, dup care au lansat ntrebarea-bomb: Se cade s pltim bir Cezarului sau nu?" Dac Isus rspundea Nu", risca nu numai s-i antagonizeze pe irodieni, ci i s fie acuzat de rebeliune mpotriva guvernului roman. n cazul unui rspuns negativ, fariseii L-ar fi ridicat imediat, formulnd capete de acuzare mpotriva Lui. Dar dac rspundea afirmativ, risca s intre n contradicie cu spiritul intens naionalist al iudeilor i risca s piard sprijinul oamenilor de rnd sprijin care, pn n acest punct, i-a mpiedicat pe liderii religioi s scape de El. 22:18,19 Isus i-a acuzat pe fa, facndu-i farnici, care ncearc s-L prind n curs. Apoi i-a rugat s-I arate banul birului n realitate, un dinar, adic moneda cu care se pltea impozitul ctre guvernul roman. Ori de cte ori evreii vedeau chipul i titlul Cezarului pe aceast moned, i aduceau aminte, cu tristee, c se aflau sub autoritatea Neamurilor, care au impus impozite asupra lor. Dinarul ar fi trebuit s le reaminteasc ns c robia lor fa de Roma era urmarea pcatului lor. Cci dac ar fi rmas credincioi lui Iehova, ntrebarea dac se cuvenea s plteasc impozit Cezarului nu s-ar fi ivit niciodat. 22:20, 21 Isus i-a ntrebat: Chipul acesta i slovele scrise pe el, ale cui sunt?" Ei n-au avut ncotro i au rspus: Ale Cezarului." Atunci Domnul le-a spus: Dai dar Cezarului ce este al Cezarului i Iui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu!" ntrebarea pus iniial de ei s-a ntors mpotriva lor, ca un bumerang. Ei speraser s-L poat prind pe Isus n curs, cu ntrebarea despre birul datorat Cezarului. El ns le-a demascat eecul de a-I da lui Dumnezeu tributul care I se cuvine. Dei profund nemulumii, ei i ddeau Cezarului ce i se cuvenea, dar nesocoteau lucrurile pe care le cerea Dumnezeu n viaa lor. Iar acum n faa lor se afla Acela care este oglindirea Slavei lui Dumnezeu i ntiprirea fiinei Lui (Evr. 1:3), dar ei nu I-au acordat locul ce I se cuvenea. Rspunsul lui Isus arat c credinciosul deine cetenie dubl. El poart rspunderea de a fi supus i a sprijini financiar forma de guvernmnt lsat de Dumnezeu pe pmnt. El nu are voie s-i vorbeasc de ru pe cei care guverneaz asupra sa, dup cum nui este ngduit s se lase antrenat n eforturi menite s rstoarne autoritatea sub care se

106

Matei i unii i alii vor fi ca ngerii, n sensul c acetia nici nu se cstoresc: nici nu se nsoar, nici nu se mrit. n al doilea rnd, ei nu cunoteau puterea lui Dumnezeu. Dac a putut El crea oameni din rna pmntului, oare nu putea El tot att de lesne s nvie rna celor care muriser deja, refcnd trupurile lor n trupuri slvite? 22:30-32 Apoi Domnul Isus a adus un argument din Scriptur, care arat c nvierea este o necesitate absolut. n Exod 3:6 Dumnezeu se numete pe Sine Dumnezeul Iui Avraam... Isaac i... Iacob. Dar Isus subliniaz c Dumnezeu nu este un Dumnezeu al celor mori, ci al celor vii." Dumnezeu a ncheiat legminte cu aceti oameni, dar ei au murit nainte ca aceste legminte s se mplineasc pe deplin. Prin urmare, cum poate Dumnezeu s se numeasc Dumnezeul a trei oameni ale cror trupuri se afl n mormnt? Cum ar putea Cel care nu poate s nu-i in promisiunile s-i respecte promisiunile fcute ctre oameni care au murit deja? Singurul rspuns posibil este: nvierea! 22:33 Nici nu e de mirare c mulimile au rmas nmrmurite de nvtura Sa! Noi, cei de azi, suntem la fel de nmrmurii! K. Marea Porunc (22:34-40) 22:34-36 Cnd au auzit Fariseii c Isus le-a astupat gura Saducheilor, cei care erau antagonitii lor, au venit la El s-L descoase. Purttorul lor de cuvnt, un avocat, L-a rugat pe Isus s numeasc cea mai mare dintre poruncile legii. 22:37, 38 Cu mult iscusin, Domnul Isus a rezumat obligaia omului fa de Dumnezeu, ca prima i cea mai mare porunc: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, i cu tot cugetul tu." In relatarea lui Marcu apare i expresia: i cu toat tria ta" (Marcu 12:30). Asta nseamn c prima obligaie a omului este de a-L iubi pe Dumnezeu cu ntreaga sa fiin. Dup cum a remarcat cineva: inima se refer la emoii, sufletul la voin, mintea la intelect iar tria la natura fizic. 22:39, 40 Atunci Isus a adugat c a doua responsabilitate a omului este aceea de a-i iubi aproapele ca pe sine nsui. Barnes remarc urmtoarele: Dragostea fa de Dumnezeu i fa de om cuprinde toat sfera religieiexact ceea ce avuseser n vedere Moise, proorocii, Mntuitorul i apostolii." Ar trebui s ne gndim adesea la cuvintele

afl. Dimpotriv, el trebuie s se roage pentru toi cei aflai n poziii de autoritate. Ca cetean al cerului, el are rspunderea de a fi supus lui Dumnezeu. Dac se ivete vreodat un conflict ntre aceste dou loialiti, prima lui loialitate va fi ntotdeauna fa de Dumnezeu (Fapte 5:29). Cnd citim versetul 21, cei mai muli dintre noi avem tendina de a sublinia partea care se refer la Cezar, trecnd cu mult uurin peste cea referitoare la Dumnezeu exact greeala pentru care i-a mustrat Isus pe farisei! 22:22 Cnd au auzit fariseii rspunsul Lui, i-au dat ndat seama c au pierdut partida i, profund mirai, au plecat. J. Saducheii i ntrebarea ncuietoare despre nviere (22:23-33) 22:23, 24 Dup cum am artat deja, saducheii erau echivalentul teologilor liberali din vremea noastr, cei care negau nvierea cu trupul, existena ngerilor i miracolele. n realitate, negrile lor depeau la numr aseriunile lor. Mai muli saduchei au venit la Isus, cu o istorie ticluit dinainte pentru a discredita ideea nvierii. Ei I-au amintit lui Isus despre legea privitoare la cstoria levirat (ntre cumnat i cumnat), de la Deuteronom 25:5. Potrivit prevederilor legii, dac un israelit murea fr s lase copii, fratele Iui avea datoria s se cstoreasc cu vduva rmas, pentru a pstra numele familiei n Israel i a nu fi nstrinat motenirea (averea). 22:25-28 ntrebarea ncuietoare se referea la o femeie care i-a pierdut soul, cstorindu-se apoi cu unul din fraii acestuia. Cnd a murit al doilea frate, ea s-a cstorit cu al treilea i aa mai departe, pn la al aptelea. n cele din urm, a murit i femeia, n acest punct ei lanseaz ntrebarea, menit s-L umileasc pe Domnul, care este nvierea (loan 11:25): La nviere, nevasta cruia din cei apte va fi ea? Fiindc toi au avut-o de nevast." 22:29 Ceea ce voiau ei s spun era c ideea nvierii presupunea dificulti insurmontabile i, prin urmare, nu era rezonabil i deci nu era real. Isus a rspuns c dificultatea nu consta n doctrina propriu-zis, ci n mintea lor, cci ei nu cunoteau Scripturile i puterea lui Dumnezeu. Mai nti de toate, ei nu cunoteau Scripturile. Biblia nu afirm nicieri c relaia so-soie va continua n cer. Dei brbaii se vor distinge ca brbai iar femeile ca femei,

Matei acestea: iubete-i aproapele ca pe tine nsui!" Ar trebui s ne gndim ct de mult ne iubim pe noi nine, ct de multe din activitile noastre se concentreaz asupra asigurrii de confort i ngrijire maxim pentru noi nine. Apoi trebuie s ncercm s ne imaginm cum ar fi dac am revrsa aceast dragoste asupra semenilor notri. i, fcnd un pas mai departe, ar trebui s trecem la aciune i s punem n practic acest lucru. Un asemenea comportament nu este natural, nu vine de la sine, ci este supranatural. Numai cei care au fost nscui din nou pot s-1 fac i chiar i atunci numai cnd i permit lui Cristos s realizeze acest lucru prin ei. L. Fiul Iui David este Domnul lui David (22:41-46) 22:41, 42 Pe cnd fariseii erau nc uimii de rspunsul dat de Isus avocatului, El i-a confruntat cu o problem: Ce credeau ei despre Cristos? Al cui Fiu este El?" Majoritatea fariseilor nu credea c Isus este Cristosul; ei nc l ateptau pe Mesia. Prin urmare, Isus nu i-a ntrebat: Ce credei despre Mine?" (dei, desigur, despre aceasta era vorba). El a ntrebat la modul general, al crui Fiu ar fi Mesia cnd ar apare. Ei au rspuns corect, c Mesia va fi urmaul lui David. 22:43, 44 Atunci Domnul Isus a citat Psalmul 110:1, unde David spune urmtoarele: Domnul a zis Domnului meu: ezi Ia dreapta Mea, pn voi pune pe vrjmaii Ti sub picioarele Tale." Prima dat termenul Domnul" se refer la Dumnezeul Tatl iar a doua oar la Mesia. Deci David L-a numit pe Mesia Domnul su. 22:45 Apoi Isus a pus urmtoarea ntrebare: Deci, dac David l numete Domn, cum este El fiul Iui?" Rspunsul este c Mesia este i Domnul lui David, i Fiul lui David i Dumnezeu, i om! Ca Dumnezeu, El este Domnul lui David; ca Om, El este Fiul lui David. Dac fariseii s-ar fi lsat nvai, ei i-ar fi dat seama c Isus este Mesia Fiul lui David, prin spia Mriei, i Fiul lui Dumnezeu, revelat de cuvintele, faptele i purtrile Sale. 22:46 Dar ei au refuzat s vad. Complet derutai de nelepciunea Lui, ei au ncercat s-L pcleasc cu ntrebrile lor. Dar dup aceast confruntare, au recurs la o alte metod: violena.

107

M. Avertismentul mpotriva pericolului de a rosti cuvinte frumoase, dar a avea o purtare contrar acestora (23:1-12) 23:1-4 n versetele cu care ncepe capitolul acesta Mntuitorul avertizeaz mulimile i pe ucenicii Si fa de pericolul crturarilor i fariseilor. Aceti lideri edeau pe scaunul lui Moise sau predau Legea lui Moise. n general, nvturile lor erau mai bune dect conduita lor. Crezul lor era mai bun dect practica de via. Era un caz clasic de cuvinte frumoase, fr acoperire n practic. Aadar Isus le-a spus: ...toate lucrurile pe care v spun ei s Ie pzii pzii-Ie i facei-le; dar dup faptele lor s nu facei." Ei impuneau cerine extrem de stringente (probabil interpretri extrem de literale ale legii litera legii") asupra poporului, dar nu ddeau nimnui ajutor s poarte aceste poveri insuportabile. 23:5 Ei respectau ritualuri i datini religioase, ca s fie vzui de oameni, i nu din convingerea lor luntric. Un exemplu, n acest sens, l constituia folosirea filacteriilor. Cnd le-a poruncit israeliilor s lege cuvintele Sale ca semn pe minile lor i ca fruntarii ntre ochii lor (Ex. 13:9, 16; Deut. 6:8; 11:18), gndul avut n vedere de Dumnezeu a fost ca legea s fie mereu naintea lor, cluzindu-le activitile. Ei au redus aceast porunc spiritual la o interpretare fizic, literal. i astfel au ncapsulat versete din Scriptur n cutii de piele, pe care le-au legat de mini sau de frunte. Ei nu erau preocupai de mplinirea legii, ct de purtarea acestor filacteriiridicolde mari, care s le dea nfiarea de oameni super spirituali. Legea mai poruncea ca evreii s poarte ciucuri cu fir albastru la colurile hainelor lor (Num. 15:37-41; Deut. 22:12). Aceste trsturi distinctive aveau menirea s le reaminteasc faptul c erau un popor deosebit i c trebuiau s aib o purtare net separat de restul popoarelor, de Neamuri. Fariseii nesocoteau nvmintele spirituale i se mulumeau sai fac ciucurii ct mai lungi. 23:6-8 Ei i ddeau importan prin faptul c se luptau dup locurile de onoare la ospee i n sinagogi. Ei i gdilau eul lor propriu i le plcea s li se fac plecciuni prin piee i s le zic oamenii Rabi (care nseamn nvtorul meu" sau Cel mare"). 23:9, 10 Aici Domnul i-a avertizat ucenicii asupra pericolului de a folosi titluri distinctive, care se cuvin, de fapt, doar lui Dumnezeu. Nu trebuie s ni se spun Rabi"

108

Matei N. Nelegiuirile crturarilor i fariseilor (23:13-36) Domnul Isus a rostit apoi o serie de condamnri la adresa ipocriilor religioi din vremea Sa. Acestea nu au fost blesteme", ci mai degrab expresii de ntristare cu privire la soarta lor, echivalnd cu sensul actual al cuvntului vai", n expresia Vai de tine!" sau Vai de el!". 23:13 Primul vai" este ndreptat mpotriva ndrtniciei i obstrucionismului lor. Ei refuzau s intre n mprie i, n acelai timp, i mpiedicau i pe alii s intre. Ciudat este c liderii religioi sunt adesea cei mai activi mpotrivitori ai evangheliei harului! Ei ar tolera orice, numai vestea bun a evangheliei nu! Omul firesc nu vrea s fie obiectul harului lui Dumnezeu i nu vrea ca Dumnezeu s-i arate harul i altora. 23:14 Al doilea vai 43 atac aciunea prin care ei i nsueau casele vduvelor, cutnd s-i acopere fapta prin rugciuni lungi. Unele culte deraiate din vremea noastr folosesc tehnici similare, cutnd s nduplece vduve n vrst sau uneori chiar credincioi lipsii de discernmnt s treac averea lor n numele i contul aa-numitei biserici". Asemenea pretini posesori ai evlaviei vor primi o osnd i mai mare. 23:15 A treia acuzaie mpotriva lor se refer la rvna lor greit canalizat. Astfel, ei mergeau pn n pnzele albe s fac un singur convertit, dar dup ce acesta era ctigat, l fceau s fie de dou ori mai ru dect ei nii. Iari, putem stabili o analogie cu zelul cultelor deraiate din vremea noastr. Grupurile acestea se duc din cas n cas, vizitnd cartiere ntregi, doar s poat ctiga un singur convertit, pe care s-1 corup apoi cu nvturile lor stricate. Aici se aplic ceea ce a spus cineva: Cei mai convertii devin cei mai pervertii." 23:16-22 n al patrulea rnd, Domnul i-a condamnat pentru cazuistica lor, pentru priceperea de a se juca cu cuvintele, n scopuri necinstite. Ei i-au cldit un ntreg sistem de raionamente false, numai s nu trebuiasc s plteasc ceea ce datorau, doar pentru a evita s-i in promisiunile. De exemplu, ei propovduiau c dac jur cineva pe templu, nu este obligat s plteasc, dar dac jur pe aurul din templu, atunci trebuie s-i ndeplineasc juruina. Ei afirmau c cine jur pe darul de pe altar are obligativitatea legal de a-i ine promisiunea, n vreme ce persoana care jura pe altarul gol nu are aceast obligativitate. Astfel, ei

ca titlu distinctiv, deaorece numai Unul este nvtorul nostru: Cristos. Nici unui om nu avem voie s-i spunem Printe, deoarece numai Dumnezeu este Printele sau Tatl nostru. Iat ce scrie Weston pe aceast tem: Este o declaraie a relaiei eseniale a omului cu Dumnezeu. Credinciosul e definit de trei lucruri: ceea ce este, ceea ce crede i ceea ce facesau doctrin, experien i practic. Fiina spiritual a omului are nevoie de trei lucruri: via, instruire, cluzire; sau exact ceea ce proclam Domnul n ase cuvinte, n Evanghelie: Eu sunt calea, adevrul i viaa". Nu-i acordai nimnui titlul de Printe", cci nici un om nu poate drui sau susine viaa spiritual; nu-1ridicaipe nici un om pe un piedestal, ca nvtor infailibil; nu-i permitei nimnui s-i aroge titlul de director spiritual; relaia dumneavoastr cu Dumnezeu i cu Cristos este la fel de apropiat ca a oricrei alte persoane.42

Semnificaia evident a cuvintelor Mntuitorului este aceea c n mpria cerurilor toi credincioii formeaz o frie, fiind n raporturi de egalitate i neexistnd titluri distinctive care s-1 aeze pe unul deasupra celuilalt. i totui, cte titluri pompoase s-au ncetenit n cretinismul contemporan: Reverend, Printe, Sfinia voastr, nalt prea sfinia voastr, i o mulime de alte titluri. Chiar i termenul aparent inofensiv de Doctor" nseamn nvtor n latin. (Acest avertisment se refer, nendoios, la latura spiritual, mai degrab dect la relaia academic sau la profesia de medic. Firete, nu vom mpiedica un copil s se adreseze tatlui su cu termenul de printe, dup cum nu am concepe ca pacientul s se adreseze unui medic dect cu formula Domnule Doctor".) n ce privete relaiile pmnteti, regula de care trebuie s inem seama este: dai cinste tuturor celor crora li se cuvine cinstea" (Rom. 13:7). 23:11, 12 Din nou, caracterul revoluionar al mpriei cerurilor reiese din faptul c adevrata mreie este exact opusul concepiei majoritii oamenilor. Isus a spus: Cine este cel mai mare ntre voi trebuie s fie robul vostru. Iar cine se nal pe sine va fi smerit i cine se smerete pe sine va fi nlat." Adevrata mreie se arat cnd cineva se apleac s slujeasc. Fariseii care se nlau pe ei nii aveau s fie smerii. Adevraii ucenici care se smeresc vor fi nlai la vremea cuvenit.

Matei puneau mai mult pre pe aurul care se afla deasupra lui Dumnezeu (cci templul era casa lui Dumnezeu), i pe darul care era pe altar (o valoare material oarecare), care era tratat mai presus de altarul nsui. Astfel ei dovedeau c sunt mai interesai de partea material, dect de cea spiritual. Erau mai preocupai de a primi (darul), dect de a da (cci altarul era locul unde se fceau daruri). Adresndu-li-se cu termenul: povuitori orbi", Isus le-a demascat cazuistica. Aurul din templu cpta valoare special doar pentru c era asociat cu locuina lui Dumnezeu. Altarul era acela care conferea valoare darului aflat deasupra lui. Oamenii care cred c aurul are o valoare proprie, intrinsec sunt orbi; el dobndete valoare doar n msura n care este folosit spre slava lui Dumnezeu. Darurile fcute din motive carnale (fireti) sunt lipsite de valoare; n schimb, cele pe care le facem Domnului sau n Numele Domnului au valoare etern. Realitatea este c indiferent pe ce jurau aceti farisei, Dumnezeu era implicat iar ei erau obligai s-i respecte jurmntul. Oamenii nu pot scpa de obligaiile lor doar prin construirea unor argumente, orict de sofisticate ar fi acestea. Jurmintele fcute trebuiesc aduse la ndeplinire iar promisiunile trebuiesc respectate. Este inutil s ncercm s recurgem la detalii de natur tehnic, pentru a ne eschiva de la ndatoririle noastre. 23:23, 24 Al cincilea vai" este rostit mpotriva ritualismului golit de realitate. Crturarii i fariseii druiau cu meticulozitate Domnului a zecea parte din cele mai nesemnificative ierburi i plante din grdina lor. Isus nu i-a condamnat pentru aceast minuiozitate n privina ascultrii, dar i-a osndit pentru c erau total lipsii de scrupule cnd era vorba s dea dovad de dreptate, de ndurare i de omenie fa de alii. Recurgnd la o expresie de o nentrecut miestrie, Isus i-a descris pe aceti lideri ca pe unii care ncearc s strecoare narul, dar nghit cmila. Specia de nar despre care este vorba n text era o insect mic, ce adesea cdea n paharul cu vin, era strecurat prin absorbia vinului printre dini. Ct de ridicol era grija deosebit de care ddeau ei dovad n cazul unei insecte nesemnificative, nghiind" apoi cel mai mare animal necurat din Palestina! Fariseii erau mult mai preocupai de lucrurile mrunte i nesemnificative, fiind ns orbi cu privire la pcatele enorme, cum ar fi ipocrizia, necinstea, cruzimea i lcomia. Ei i-au pierdut orice sim al proporiilor.

109

23:25, 26 Al aselea vai" se refer la ndeplinirea formal a unor reguli exterioare. Fariseii, care aveau grij s menin n afar o imagine de religiozitate i moral, erau plini, n inimile lor, de rpire i de necump44 tare. Ei trebuiau s curee mai nti partea din afar a paharului i a blidului, adic s se asigure c inimile lor au fost curite prin pocin i credin. Abia apoi putea fi acceptabil purtarea lor exterioar! E o deosebire ntre persoana i personalitatea noastr. Noi avem tendina de a sublinia personalitatea m o d u l n care am dori s ne vad alii. Dumnezeu, n schimb, subliniaz persoana ceea ce suntem cu adevrat. El dorete adevrul n luntrul fiinei noastre (Ps. 51:6). 23:27, 28 Al aptelea vai" este tot o condamnare la adresa formalismului exterior, cu deosebirea c al aselea vai" condamn escamotarea avariiei, n timp ce al aptelea vai" condamn muamalizarea ipocriziei,i a frdelegii. Mormintele erau vruite, pentru ca evreii s nu le ating din greeal i astfel s se ntineze ceremonial. Isus i-a comparat pe farisei cu mormintele vruite, care preau curate pe dinafar, dar erau pline de putreziciune pe dinuntru. Oamenii credeau c dac intrau n contact cu aceti lideri religioi erau ntr-un fel sfinii, dar n realitate se ntinau, deoarece liderii religioi erau plini de ipocrizie i frdelege. 23:29, 30 Ultimul vai" lovete n ceea ce am putea numi drept omagiu exterior, omucidere interioar". Crturarii i fariseii pretindeau c i cinsteau pe proorocii Vechiului Testament, prin faptul c le zideau sau le reparau mormintele i_ depuneau coroane pe monumentele lor. n cadrul unor cuvntri memoriale, ei afirmau c, dac ar fi trit pe vremea strmoilor lor, nu s-ar fi unit cu acetia la vrsarea sngelui proorocilor. 23:31 Isus le-a spus: Prin aceasta mrturisii despre voi niv c suntei fiii celor ce au omort pe prooroci." Dar cum mrturiseau ei? S-ar prea, din versetul precedent, c ei s-au desolidarizat de strmoii lor, care i-au ucis pe profei. Mai nti, ei au recunoscut c strmoii lor, ai cror descendeni erau, au vrsat sngele profeilor. Dar Isus a folosit termenul fii n sensul de oameni care mprteau aceleai trsturi cu cei din prima categorie. El tia c tocmai n acea perioad, pe cnd ei mpodobeau mormintele profeilor, n ascuns puneau la cale

110

Matei avea s cad peste generaia sau rasa creia i se adresa Cristos, ca i cnd tot sngele nevinovat se combina i culmina n moartea Mntuitorului fr pcat. Un potop de pedeaps avea s fie vrsat peste naiunea care L-a urt pe Mesia fr pricin i L-a rstignit pe o cruce de tlhar. O. Isus plnge pentru Ierusalim (23:37-39) Este foarte semnificativ acest capitol din Biblie, care, dei conine attea condamnri rostite de Domnul Isus, se ncheie ns cu lacrimile Sale! Dup ce a fost respins cu atta furie de farisei, El rostete o plngere zguduitoare la adresa cetii care a pierdut prilejul. Repetarea numelui: O, Ierusalime, Ierusalime!" este ncrcat de emoie nespus de adnc. Este cetatea care i-a ucis pe profei i i-a omort cu pietre pe solii trimii de Dumnezeu. Cu toate acestea, Domnul a iubit-o i, cu drag inim, i-ar fi strns la piept pe copiii ei cum i strnge gina puiii sub aripidar ea nu a vrut s se lase mbriat. 23:38 n ncheierea acestei lamentaii, Domnul Isus spune: Iat c vi se Ias casa pustie." n esen, casa de aici este templul, dar s-ar putea referi i la cetatea Ierusalim i la nsi naiunea Israel. De la moartea Sa i pn la a Doua Venire a Sa avea s urmeze un interval n timpul cruia Israelul necredincios nu avea s-L vad (dup nvierea Sa El a fost vzut doar de credincioi). 23:39 Versetul 39 anticipeaz a Doua Sa Venire, cnd o parte credincioas a Israelului l va accepta ca Regele-Mesia al ei. Aceast acceptare se deduce implicit din cuvintele: Binecuvntat este Cel ce vine n Numele Domnului." Nu se sugereaz c cei care L-au ucis pe Cristos vor mai avea o ans. Domnul vorbise despre Ierusalim i astfel, prin metonimie, despre locuitorii si i despre Israel n general. A doua oar cnd locuitorii Ierusalimului l vor vedea dup moartea Sa va fi cnd l vor privi pe Cel ce L-au strpuns i-L vor jeli cum e jelit un singur fiu (Zah. 12:10). n concepia iudaic, nu exist jale mai mare dect aceea pentru unicul fiu al unei familii. XIII. Discursul rostit de Rege pe Muntele Mslinilor (Cap. 24, 25) Capitolele 24 i 25 formeaz ceea ce s-a numit Discursul de pe Muntele Mslinilor, deoarece aceast rostire important a Dom-

moartea Sa. n al doilea rnd, prin respectul pe care-1 acordau profeilor spuneau, n realitate, Singurii profei pe care i agrem sunt cei mori!" i astfel, erau fiii prinilor lor i n aceast privin. 23:32 Apoi Domnul a adugat: Voi dar umplei msura prinilor votri! Prinii lor umpluser cupa uciderii prin faptul c iau omort pe profei. Crturarii i fariseii aveau s umple msura n curnd, prin uciderea Domnului Isus i a urmailor Lui, punnd capac la ceea ce ncepuser prinii lor. 23:33 n acest punct, Cristosul lui Dumnezeu rostete acele cuvinte tuntoare: erpi, pui de nprci! Cum vei scpa de pedeapsa gheenei?" E posibil oare ca Dragostea ntruchipat s rosteasc cuvinte att de tioase? Da, ntruct adevrata dragoste trebuie s fie i neprihnit i sfnt. Concepia popular despre Isus, potrivit creia El ar fi doar un reformator inofensiv, incapabil de alte emoii dect acelea de iubire, este nebiblic. Dragostea poate da dovad de fermitate i ntotdeauna trebuie s fie dreapt. Este un gnd solemn s ne amintim c aceste cuvinte de condamnare au fost rostite la adresa liderilor religioi, nu la aceea a unor beivi sau desfrnai. n perioada actual, cnd ecumenismul ctig foarte muli adepi, cnd unii cretini evanghelici i unesc forele cu dumani declarai ai crucii lui Cristos, este bine s lum aminte la exemplul lui Isus i s ne amintim cuvintele rostite de profetul Iehu ctre Iosafat: Cum de-ai ajutat tu pe cel ru, i ai iubit pe cei ce ursc pe Domnul?" (2 Cronici 19:2). 23:34, 35 Isus nu numai c a prevzut moartea Sa, dar le-a spus crturarilor i fariseilor pe fa c i vor omori pe unii dintre solii pe care El avea s-i trimit prooroci, nelepi i crturari. Unii, dac au scpat de martiraj, au fost, n schimb, biciuii n sinagogi i persecutai din ora n ora. Astfel, liderii religioi ai Israelului i ngrmdeau asupra lor vinovia acumulat de-a lungul istoriei martirajelor. Asupra lor aveau s vin tot sngele nevinovat, care a fost vrsat pe pmnt, de Ia sngele neprihnitului Abel pn Ia sngele lui Zaharia, fiul lui Barachia, a crui ucidere este consemnat Ia 2 Cronici 24:20, 21, ultima carte din Biblia Ebraic (nu este vorba de Zaharia, autorul crii cu acelai nume din Vechiul Testament). 23:36 Culpabilitatea ntregului trecut

Matei nului Isus a avut loc pe acest munte. Discursul este n ntregime de natur profetic, ndreptndu-ne privirile spre a Doua Venire a Domnului. El privete n principal, dar nu exclusiv, naiunea Israel. Locul unde a fost rostit este, evident, Palestina (atunci cei care vor fi n Iudeea s fug la muni", 24:16). Cadrul su este prin excelen iudaic: rugai-v ca fuga voastr s nu fie iarna, nici ntr-o zi de Sabat", 24:20. Referirea la cei alei din 24:22 trebuie neleas ca o referire la aleii iudaici, nu la biseric. Biserica nu poate fi gsit n nici una din profeiile sau parabolele discursului, aa cum vom demonstra ndat. A. Isus prezice distrugerea templului (24:1,2) Discursul este introdus prin afirmaia semnificativ c Isus a prsit templul. Aceast micare este deosebit de semnificativ, mai ales n lumina cuvintelor pe care tocmai le-a rostit: Iat c vi se las casa pustie" (23:38). Aceasta ne duce cu gndul la modul n care descrie Ezechiel gloria care s-a deprtat din templu (Ezec. 9:3; 10:4; 11:23). Ucenicii doreau ca Domnul s admire i El frumuseea arhitectonic a templului, aa cum i impresionase aceasta pe ei. Ei se ocupau de lucrurile trectoare, i nu de cele eterne; erau preocupai de umbre, mai degrab dect de substan. Isus i-a avertizat c cldirea avea s fie distrus, aa nct nu va mai rmne piatr pe piatr, care s nu fie drmat. Titus a ncercat, fr succes, s salveze templul, dar soldaii de sub comanda lui l-au incendiat, mplinind astfel profeia lui Cristos. Cnd focul a mistuit podoabele de aur, preiosul metal topit s-a scurs printre pietre. Pentru a-1 recupera, soldaii au fost nevoii s scoat pietrele, una cte una, exact aa cum prezisese Domnul. Aceast judecat a fost executat n anul 70 dup Cristos, cnd romanii, sub conducerea lui Titus, au prdat Ierusalimul. B. Prima jumtate a Marii Strmtorri (24:3-14) 24:3 El a ezut jos pe muntele Mslinilor. i ucenicii Lui au venit la El la o parte, i I-au zis: Spune-ne, cnd se vor ntmpla aceste lucruri? i care va fi seninul venirii Tale i al sfritului veacului acestuia?" S examinm pe rnd cele trei ntrebri puse de ucenici: 1. Cnd se vor ntmpla aceste lucruri?

111

Cu alte cuvinte, cnd va fi distrus templul? 2. Care va fi semnul venirii Sale? Adic, ce eveniment supranatural va preceda revenirea Sa pe pmnt, pentru a-i instaura mpria? 3. Care va fi semnul... sfritului veacului? Adic ce anume va vesti sfritul epocii imediat premergtoare glorioasei Sale reveniri? (A doua i a treia ntrebare constituie, n esen, o singur ntrebare.) Trebuie s nu scpm din vedere faptul c modul de a gndi al acestor ucenici evrei era concentrat n jurul glorioasei epoci a lui Mesia pe pmnt. Ei nu se gndeau la venirea lui Cristos pentru biseric; ei nu cunoteau aproape nimic despre aceast etap din cadrul venirii Sale. Expectaia lor se baza pe venirea Sa cu putere i slav, pentru a-i distruge vrjmaii i a-i instaura domnia peste ntreaga lume. De asemenea, trebuie s ne fie clar c ei nu s-au referit nici la sfritul lumii (cum se spune n versiunea King James), ci la sfritul veacului (n greac: airi). Prima ntrebare pus de ei nu se bucur de un rspuns direct. Mai degrab, Mntuitorul pare s comaseze asediul Ierusalimului, care avea s se ntmple n anul 70 d.Cr. (vezi Luca 21:20-24) cu un asediu similar ce se va ntmpla n zilele de pe urm. Cnd studiem profeiile, adesea vedem cum Domnul trece aproape imperceptibil de la o mplinire timpurie, parial la o mplinire ulterioar, final. ntrebrile a doua i a treia i primesc rspunsul n versetele 4-44 din capitolul 24. Aceste versete descriu Perioada de sate ani a Tribulaiei (sau a Marii Strmtorri, cum mai este ea cunoscut), perioad care va precede glorioasa venire a lui Cristos. Primii trei ani i jumtate sunt descrii n versetele 4 la 14. Ultimii trei ani i jumtate, cunoscui sub denumirea de Marea Strmtorare i aceea de Vremea Necazului lui Iacob (Ier. 30:7), vor fi ani de suferine fr precedent pentru locuitorii pmntului. Multe din condiiile care caracterizeaz prima jumtate a Marii Strmtorri s-au manifestat, ntr-o oarecare msur, n mai toat istoria omenirii, dar n perioada de care ne ocupm acum aceste condiii vor fi extrem de mult intensificate. Celor care fac parte din biseric li s-a promis strmtorare (loan 16:33), dar aceasta se deosebete foarte mult de Marea Strmtorare, care vafiturnat peste o lume care L-a respins pe Fiul lui

112

Matei

purile epocii cretine au avut parte de aceste Dumnezeu. ncercri i suferine, datorit mrturiei lor, Noi credem c biserica va fi luat din lume (1 Tes. 4:13-18) nainte de a ncepe versetele de aici par s se refere la cei 144 ziua mniei lui Dumnezeu (1 Tes. 1:10; 5:9; . 000 de credincioi evrei, care vor desfura 11 Tes. 2:l-J2;Apo. 3:10). o lucrare deosebit n timpul acestei perioa24:4,5 n timpul primei jumti a Marii de. Strmtorri, se vor ivi muli Mesii fali, care Muli vor alege apostazia, numai s nu vor reui s nele mulimi mari de oameni. sufere i s nu moar. Membri ai familiilor Actualul curent de apariie a attor culte i vor pri propriile rude, trdndu-i i deviate ar putea constitui un preludiu al vnzndu-i n minile unor prigonitori besacestei perioade, dar nc nu este adevra tiali. mplinire a profeiei. Aceti lideri religioi 24:11 Se vor scula muli prooroci fali vor fi evrei, care vor pretinde c sunt mincinoi i vor nela mulimi mari de Cristosul. oameni. Aceti profei fali nu trebuie con24:6, 7 Vor fi rzboaie i veti de rzfundai cu falii mesii din versetul 5. Profeii boaie.... Un neam se va scula mpotriva fali se pretind a fi purttori de cuvnt al lui altui neam, i o mprie mpotriva altei Dumnezeu. Dou sunt modalitile prin care mprii. Din nou, la prima vedere s-ar pot fi depistai acetia: profeiile lor nu se prea c deja vedem mplinirea acestei zile, mplinesc ntotdeauna i nvturile lor dar evenimentele la care asistm plesc n ntotdeauna i ndeprteaz pe oameni de la faa a ceea ce va fi atunci cnd se va mplini adevratul Dumnezeu. Faptul c se pomecu adevrat profeia aceasta. De fapt, urmnete de prooroci (profei) ntrete convintorul eveniment din cadrul programului gerea noastr, exprimat anterior, c Marea calendaristic al lui Dumnezeu este Rpirea Strmtorare are, cu precdere, un caracter bisericii (loan 14:1-6; 1 Cor. 15:51-57). Nu iudaic. Proorocii mincinoi sunt asociai cu mai e nici o profeie care trebuie s se mplipoporul Israel, pe cnd, n biseric, pericolul neasc naintea de Rpire. Dup ce va fi vine din partea nvtorilor mincinoi (fali) ridicat biserica de pe pmnt, va ncepe s (2 Pet. 2:1). se deruleze programul profetic al lui Dumne24:12 In contextul rspndirii fr precezeu i condiiile descrise n acest capitol vor dent a rutii, sentimentele umane de afecncepe s se manifeste cu repeziciune. Foaiune se vor ntlni tot mai rar; n schimb, mete, ciumi i cutremure se vor petrece n vor abunda actele de ur i rutate. diverse locuri de pe pmnt. Chiar i astzi 24:13 Dar cine va rbda pn la liderii din toat lumea sunt alarmai de specsfrit va fi mntuit". Evident, acest verset trul foamei, datorit exploziei demografice. nu nseamn c sufletele oamenilor vor fi Dar aceast condiie va fi mult accentuat, mntuite n acel timp prin rbdarea lor; prin penuria de alimente cauzat de rzboaie. mntuirea este ntotdeauna prezentat n Cutremurele de pmnt atrag atenia Biblie ca fiind druit de Dumnezeu, prin lumii nu numai cele care s-au petrecut harul Su i primit sau nsuit prin credina deja, ci mai ales, cele care sunt ateptate s n moartea nlocuitoare a lui Cristos i nvievin. Din nou, acestea sunt doar paie n rea Sa. Nici nu nseamn c toi cei care vor btaia vntului, i nu mplinirea real a rbda vor scpa de vtmare fizic cci cuvintelor Mntuitorului. deja am aflat c muli credincioi vor fi 24:8 Versetul 8 identific aceast perioamartirizai (v. 9). Este, mai degrab, o afird drept nceputul durerilor adic demaie cu caracter general, potrivit creia, cei clanarea durerilor naterii, prin care se va care rmn statornici, suferind prigoanele instaura o nou ornduire (ordine), sub fr s se lepede de credin, vor fi izbvii conducerea Regelui Mesia al Israelului. la a Doua Venirea lui Cristos. Nimeni s nu24:9,10 Credincioii statornici vor trece i nchipuie c apostazia le va da prilejul s prin mari ncercri personale n timpul Marii scape sau s se pun la adpost. Numai cei Strmtorri. Naiunile lumii vor dezlnui o care au credin adevrat vor fi mntuii. campanie aprig de ur mpotriva tuturor Dei credina autentic, mntuitoare, poate celor care Ii sunt credincioi Lui. Ei nu vor nregistra uneori scpri i alunecri, pe fi doar judecai n instanele civile i reliansamblu, ea rmne totdeauna statornic, gioase (Marcu 13:9), ci muli vor muri ca are caracterul de permanen. martiri, datorit refuzului lor de a se lepda 24:14 n timpul acestei perioade, evande credin. Dei credincioii din toate timghelia mpriei va fi vestit n toat Iu-

Matei mea, ca s slujeasc de mrturie tututor neamurilor. Dup cum am explicat n notiele asupra versetului 23 din capitolul 4, evanghelia mpriei este vestea bun c Cristos vine s-i instaureze mpria pe pmnt i c cei care-L primesc prin credin n timpul Marii Strmtorri vor beneficia de binecuvntrile Domniei Sale de o mie de ani (Mileniul). Versetul 14 din capitolul 24 este adesea greit interpretat de unii, care ncearc s demonstreze c Cristos nu ar putea s vin n orice moment, s-i ia biserica, deoarece attea triburi nc nu au auzit evanghelia. Dar aceast aparent dificultate este eliminat de ndat ce ne dm seama c versetul 14 se refer la venirea Sa cu sfinii i, mai degrab dect pentru sfinii Si. n plus, versetul se refer la evanghelia mpriei, nu la evanghelia harului lui Dumnezeu (vezi notele de la 4:23). Exist o paralel izbitoare ntre evenimentele descrise n versetele 3-14 i cele de la Apocalipsa 6:1-11. Clreul de pe calul alb un mesia fals; clreul de pe calul rou rzboi; clreul de pe calul negru foamete; clreul de pe calul glbui ciuma; sau moartea. Sufletele de sub altar sunt martiri. Evenimentele descrise la Apocalipsa 6:12-17 sunt corelate cu cele de la Matei 24:19-31. C. Marea Strmtorare (24:15-28) 24:15 n acest punct am ajuns la mijlocul Marii Strmtorri. tim c aa stau lucrurile comparnd versetul 15 cu Daniel 9:27. Daniel a prezis c la mijlocul sptmnii a aptezecea, adic, la sfritul a trei ani i jumtate, un chip idolatru va fi aezat n locul sfnt, adic n templul din Ierusalim. Tuturor oamenilor li se va porunci s se nchine acestui idol abominabil. Eecul de a se conforma ordinului va fi pltit cu moartea (Apo. 13:15). De aceea, cnd vei vedea urciunea pustiirii, despre care a vorbit proorocul Daniel, aezat n locul sfnt cine citete s neleag! nlarea idolului va constitui semnalul pentru cei care cunosc Cuvntul lui Dumnezeu c Marea Strmtorare a nceput. Observai c Domnul dorete ca cine citete profeia s-o neleag. 24:16 ...atunci cei ce vor fi n Iudeea s fug la muni, deoarece n vecintatea Ierusalimului refuzul lor de a se nchina chipului ar putea fi uor depistat. 24:17-19 Totul va trebui fcut n mare

113

grab. Dac cineva va sta pe acoperiul casei, va trebui s-i lase toate lucrurile i s fug. Timpul petrecut cu strngerea lucrurilor personale ar putea nsemna diferena dintre via i moarte. Cel care va lucra la cmp nu trebuie s se ntoarc s-i ia hainele, oriunde i le-arfilsat. Femeile gravide i mamele care alpteaz vor fi foarte dezavantajate cci va fi greu pentru ele s poat fugi. 24:20 Credincioii trebuie s se roage ca aceast criz s nu vin iarna, cnd s-ar crea alte probleme pentru cltorit, i s nu vin n ziua de Sabat, cnd distana pe care ar putea-o parcurge ar fi limitat, conform legii (Ex. 16:29). O cltorie ca pentru o zi de Sabat nu ar fi de ajuns s le permit s se refugieze n afara zonei de pericol. 24:21 Pentru c atunci va fi un necaz aa de mare, cum n-a fost niciodat de la nceputul lumii pn acum, i nici nu va mai fi." Aceste cuvinte delimiteaz net perioada Marii Strmtorri de toate celelalte suferine, cum ar fi inchiziia, pogromurile, epurrile, masacrele i genocidele istoriei. Profeia aceasta nu putea fi mplinit pn acum de toate celelalte persecuii care au avut deja loc, deoarece se spune limpede c se va sfri cu a Doua Venire a lui Cristos. 24:2 Marea Strmtorare va fi att de intens nct dac zilele acelea n-ar fi scurtate, nimeni n-ar scpa. Asta nu nseamn ns c Marea Tribulaie, a crei durat este precizat, ca fiind de trei ani i jumtate, va fi scurtat. Explicaia probabil este c Dumnezeu n chip miraculos va scurta ziua, s rmn mai puine ore cu lumin, ntruct majoritatea luptelor au loc la lumina zilei. Din pricina celor alei (adic a celor care L-au primit pe Isus), Domnul va uura suferina, fcnd ca ntunericul s vin mai repede dect de obicei. 24:23-26 Versetele 23 i 24 reiau avertismentele fa de^pericolul mesiilor fali i al profeilor fali. ntr-o atmosfer de criz, vor circula tiri c Mesia se afl deja ntr-un loc secret. Asemenea veti vor putea fi folosite pentru a-i prinde n curs pe cei care-L vor cuta cu dragoste i sinceritate pe Cristos. De aceea, Domnul i avertizeaz pe toi ucenicii s nu cread vetile privitoare la o sosire local, secret. Chiar cei care fac minuni nu provin, neaprat, de la Dumnezeu; minunile pot avea o origine satanic. Omul pcatului va fi nvestit cu putere satanic, pentru a face minuni (2 Tes. 2:9, 10). 24:27 Venirea lui Cristos va fi un eveni-

114

Matei cred c Fiul Omului nsui va fi semnul. Indiferent de semnificaia real a versetului, semnul va fi vzut de toi cnd se va arta. Toate seminiile (triburile) pmntului se vor boci i vor vedea pe Fiul omului venind pe norii cerului, cu putere i cu o mare slav." Ce clip minunat va fi! Cel care a fost scuipat i rstignit va fi rzbunat, ca Domn al vieii i gloriei! Blndul i umilul Isus se va arta ca Iehova nsui. Mielul de jertf va descinde ca Leu cuceritor. Dispreuitul tmplar din Nazaret va veni ca Rege al regilor i Domn al domnilor. Carele Sale vor fi norii cerului. El va veni mbrcat cu toat puterea i splendoarea acesta fiind momentul ateptat cu atta ardoare de toat creaia, ce a suspinat attea mii de ani! 24:31 Cnd va cobori El, va trimite pe ngerii Si pe tot pmntul, ca s adune pe aleii Lui Israelul credincios n ara Palestinei. De pe tot pmntul ei se vor aduna s-L salute pe Mesia i s se bucure de domnia Sa slvit. E. Pilda smochinului (24:32-35) 24:32 De la smochin nvai pilda Iui". Din nou, Domnul nostru trage nvminte spirituale din natur. Cnd ramurile smochinului se frgezesc i nfrunzesc, tii c vara este aproape. Am vzut c smochinul ntruchipeaz poporul Israel (21:18-22). Veacuri de-a rndul, Israelul a zcut latent, fr s aib nici un guvern al su, nici o structur statal, nici un sistem monetar, nici o administraie. Spiritual, naiunea rmne n continuare rece i stearp. Nu d nici un rod pentru Dumnezeu. Dar pe plan naional, am putea spune c ramurile sale au frgezit i au nverzit. 24:33 Tot aa, i voi, cnd vei vedea toate aceste lucruri, s tii c Fiul omului este aproape, este chiar Ia ui." Reapariia Israelului ca naiune suveran nseamn nu numai c nceputul Marii Strmtorri este aproape, dar i c Domnul nsui este aproape, chiar la ui! Dac venirea lui Cristos ca s domneasc este att de aproape, cu ct mai iminent este Rpirea bisericii? Dac zrim deja umbrele evenimentelor care trebuie s precead apariia Sa n slav, cu ct mai aproape suntem noi de prima etap a Parusiei sau Venirii Sale (1 Tes. 4:13-18)?! 24:34 Dup ce s-a referit la smochin, Isus a adugat: Adevrat v spun c nu va trece cu nici un chip aceast generaie pn nu se vor ntmpla toate aceste

ment inconfundabil ea se va produce dintr-odat, va fi public, universal i slvit. Asemenea fulgerului, ea va fi imediat vizibil i clar tuturor. 24:28 i nici o stricciune moral nu va scpa furiei i judecii ei. Oriunde va fi strvul, acolo se vor aduna vulturii." Strvul ntruchipeaz iudaismul apostat, cretintatea apostat i ntregul sistem al lumii, care s-a unit mpotriva lui Dumnezeu i a Cristosului Su. Vulturii reprezint judecile lui Dumnezeu, care vor fi dezlnuite n legtur cu apariia lui Mesia. D. A doua venire (24:29-31) 24:29 La ncheierea Marii Strmtorri, se vor produce groaznice perturbaii n ceruri. Soarele se va ntuneca i, ntruct lumina lunii este doar o reflecie a luminii soarelui, luna nu-i va mai da lumina. Stelele vor cdea din cer iar planetele vor fi deviate de la orbitele lor obinuite. E inutil s menionm c aceste perturbaii cosmice de o aa anvergur vor afecta clima, mareele i anotimpurile de pe pmnt. Ne putem forma o imagine vag a ceea ce se va ntmpla atunci, dac citim descrierea pe care o face Velikovsky schimbrilor care s-ar produce n cazul n care doar un alt corp ceresc s-ar apropia de pmnt, provocnd o nclinaie a axei sale: n acel moment, un seism extraordinar de puternic ar cutremura ntregul pmnt. Aerul i apa ar continua s se mite prin inerie; uraganele ar cuprinde pmntul iar mrile ar inunda continentele, purtnd cu ele pietri, nisip i fauna marin, pe care le-ar depozita pe uscat. S-ar dezvolta o temperatur foarte ridicat, care ar topi rocile; ar erupe vulcanii; lava s-ar revrsa, ptrunznd n fisuri i acoperind mase uriae de teren. Munii ar ni n mijlocul esurilor, muli dintre ei nclecnd peste ali muni existeni, provocnd sciziuni i rupturi masive. Lacurile sar goli de ap, rurile i-ar schimba cursul; regiuni uriae ale pmntului, mpreun cu toi locuitorii lor, ar cdea sub valurile mrii. Pdurile ar arde iar uraganul i mrile nvolburate le-ar smulge din rdcini, adunndu-le n grmezi uriae. Mri s-ar transforma n deserturi iar apele ar dispare.45 24:30 Atunci se va arta n cer semnul Fiului." Nu ni se spune care va fi semnul acela. Prima Sa venire a fost nsoit de un semn pe cersteaua. Poate c tot o stea miraculoas va vesti a doua Sa venire. Unii

Matei lucruri." (Versetul a fost tradus dup versiunea englez din textul original al comentariului, n.tr.) Aceast generaie" nu poate s se refere la oamenii care au trit pe vremea cnd era Cristos pe pmnt; toi aceia au murit, dar evenimentele descrise n capitolul 24 nu au avut nc loc. Ce a vrut atunci Domnul s spun prin acest termen: generaia aceasta"? Exist dou explicaii plauzibile: F.W. Grant i ali comentatori cred c este vorba despre nsi generaia care vede nceputul acestor lucruri, i care va apuca s vad i sfritul."47 Aceiai oameni care vd ridicarea Israelului ca naiune^sau care vd nceputul Marii Strmtorri) l va vedea pe Domnul Isus venind pe norii cerului ca s domneasc. Cealalt explicaie este c termenul generaie trebuie luat n sensul de ras (sau neam", cum red versiunea Cornilescu acest verset, n.tr.). Este o traducere legitim a termenului original din greac, care nseamn oameni din acelai stoc", ras" sau familie" (Mat. 12:45; 23:35, 36). Aadar Isus a prezis c rasa iudaic va supravieui, pentru a vedea toate aceste lucruri mplinindu-se. Este un miracol al istoriei faptul c evreii continu s supravieuiasc, dup toate persecuiile i atrocitile la care au fost supui. Dar eu cred c de aici se mai desprinde un gnd. Pe vremea lui Isus, termenul neamul acesta" (sau generaia aceasta", n.tr.) se referea la un popor care refuza cu ncpnare s-L recunoasc pe El ca Mesia. Cred c El a prezis c Israelul ca naiune va continua s-L resping pe Cristos pn la a doua Sa venire. Atunci toat rzvrtirea va fi zdrobit i numai aceia care se vor supune de bun voie guvernrii Sale vor fi cruai, pentru a putea intra n Mia de ani. 24:35 Pentru a sublinia caracterul infailibil al prezicerilor Sale, Isus a adugat c cerul i pmntul vor trece, dar cuvintele Lui nu vor trece. Prin cer Domnul s-a referit la cerurile atmosferice, la bolta cereasc de deasupra noastr, nu la cerul care este locuina lui Dumnezeu (2 Cor. 12:2-4). Dizolvarea cerului i a pmntului este descris la 2 Petru 3:10-13 i apoi la Apocalipsa 20:11. F. Nu se cunoate nici ziua, nici ceasul (24:36-44) 24:36 Ct privete ziua i ceasul venirii Sale a doua oar, nu tie nimeni: nici
48

115

ngerii din ceruri, nici Fiul, ci numai Tatl [Meu]". Acesta trebuie s fie un avertisment suficient pentru a ne feri de ispita de a stabili date sau de a crede n cei care se ocup cu acest lucru. Nu ne mir c ngerii nu tiu, deoarece ei sunt creaturi mrginite, cu o cunoatere mrginit. Dei cei care vor tri nainte de revenirea lui Cristos nu vor cunoate ziua i ceasul, se pare c cei care cunosc profeiile vor putea cunoate anul. De pild, ei vor ti c va fi la aproximativ trei ani i jumtate dup ce va fi nlat n templu chipul idolului (Dan. 9:27; vezi i Dan. 7:25; 12:7, 11; Apo. 11:2, 3; 12:14; 13:5). 24:37-39 n zilele acelea ns cei mai muli oameni vor fi nepstori, exact ca n zilele lui Noe. Dei zilele dinaintea potopului au fost pline de o cumplit rutate, nu aceast trstur este subliniat aici. Oamenii mncau, beau, se nsurau i se mritau. Cu alte cuvinte, i vedeau de treburile lor obinuite, ca i cnd ar fi trit n veci. Dei au fost avertizai c va veni un mare potop, ei au trit ca i cnd ar fi fost imuni la acest potop. Dar cnd, n cele din urm, a venit potopul, i-a gsit total nepregtii, situai n afara singurului loc de adpost. Exact aa va fi i la revenirea lui Cristos. Numai cei gsii n Cristos, arca mntuirii, vor fi izbvii. 24:40, 41 Atunci din doi brbai care vor fi la cmp, unul va fi luat ca s fie judecat, i altul va fi lsat, ca s intre n Mileniu. Din dou femei care vor mcina la moar, una va fi luat ca s fie judecat, i alta va fi lsat, ca s se bucure de binecuvntrile domniei lui Cristos. (Versetele 40 i 41 sunt adesea folosite ca argument, atunci cnd sunt avertizai cei nemntuii, n legtur cu Rpirea adic prima etap a venirii lui Cristos pe pmnt, pentru ca s-i ia toi credincioii la cer, lsndu-i pe necredincioi aici jos, ca s nfrunte judecata. Dei acest text poate constitui o aplicaie valabil a acestei preveniri, contextul ne arat fr echivoc c interpretarea are de a face cu venirea lui Cristos, pentru a domni.) 24:42-44 Avnd n vedere incertitudinea cu privire la ziua i ceasul venirii Sale, oamenii ar trebui s vegheze. Dac cineva tie c-i va fi prdat casa, se va pregti, chiar dac nu va cunoate momentul exact cnd se va ntmpla acest lucru. Fiul Omului va veni cnd mulimile de oameni se vor atepta cel mai puin. Prin urmare, copiii Lui trebuie s-L atepte cu nfrigurare.

116

Matei ndejdea venirii lui Mesia, dar n-au fost niciodat convertii i astfel nu l au pe Duhul Sfnt. Mirele este Cristos, Regele; ntrzierea Lui simobolizeaz perioada dintre cele dou Veniri ale Sale. Faptul c toate cele zece fecioare au dormit ne arat c pe dinafar nu se deosebeau prea mult unele de altele. 25:6 La miezul nopii s-a auzit strigarea c vine mirele. n capitolul precedent am aflat c sosirea Sa va fi vestit de semne cutremurtoare. 25:7-9 Fecioarele s-au sculat i i-au pregtit candelelecci toate doreau s fie gata. ns cele nechibzuite, neavnd untdelemn, au cerut puin de la cele nelepte, dar acestea le-au trimis s-i cumpere untdelemn. Refuzul celor nelepte pare egoist, la prima vedere, dar n domeniul spiritual, nimeni nu poate mprti Duhul la altul. Desigur, Duhul Sfnt nu poate fi cumprat, dar Biblia recurge aici la o figur de stil, n legtur cu cumprarea mntuirii fr bani i fr plat. 25:10-12 Pe cnd se duceau ele s cumpere untdelemn, a venit mirele. Versiunea Syriac i Vulgata spun c el a venit cu mireasa sa. Acest amnunt corespunde perfect tabloului profetic. Domnul Isus se va ntoarce de la nunt cu mireasa Sa, biserica (1 Tes. 3:13). (Nunta are loc n cer [Ef. 5:27] dup Rpire.) Rmia credincioas a sfinilor din Marea Strmtorare va intra cu El n odaia de nunt. Ospul de nunt este o descriere plastic a bucuriei i binecuvntrii mpriei pmnteti a lui Cristos. Fecioarele nelepte au intrat cu el n odaia de nunt (sau la ospul de nunt, versiunea JND); i s-a ncuiat ua. A fost prea trziu ca s mai poat intra cineva n mprie. Cnd au venit celelalte fecioare, cernd s fie lsate s intre, mirele a declarat c nu le cunoatesemn clar c nu se nscuser din nou. 25:13 nvtura pe care trebuie s ne-o nsuim, spune Isus, este c trebuie s veghem, deoarece nu se cunoate ziua i ceasul venirii Sale. Credincioii trebuie s triasc ca i cnd Domnul ar putea veni n orice clip. Sunt candelele noastre pregtite i umplute cu untdelemn? I. Parabola talanilor (25:14-30) 25:14-18 Parabola aceasta ne nva i ea c atunci cnd va reveni Domnul, vor exista slujitori autentici i slujitori fali. Istoria graviteaz n jurul unui om, care, nainte de

G. Parabola robului nelept i a celui ru (24:45-51)i 24:45-47 n ultimele versete din acest capitol, Domnul Isus arat c un slujitor (sau rob) i va trda adevratul caracter prin modul n care se va purta cu privire la revenirea Stpnului su. Toi slujitorii au datoria s hrneasc, la timp, membrii casei. Dar nu toi cei care susin c sunt slujitorii lui Cristos sunt, cu adevrat, ai Lui. Robul nelept este cel care va fi gsit avnd grij de copiii lui Dumnezeu. Un asemenea slujitor va fi onorat cu vaste responsabiliti n mprie. Stpnul l va pune peste toate averile sale. 24:48-51 Robul ru l reprezint pe cel care e credincios doar cu numele, pe cel a crui comportare nu este afectat de perspectiva revenirii apropiate a stpnului su. Acest slujitor ncepe s bat pe ceilali slujitori, s mnnce i s bea la un loc cu beivii. O asemenea comportare demonstreaz c el nu este gata pentru mprie. Cnd va veni Regele, l va pedepsi i soarta lui va fi soarta farnicilor; acolo va fi plnsul i scrnirea dinilor. Parabola aceasta se refer la revenirea vizibil a Regelui-Mesia. Dar principiul se aplic la fel de bine i la Rpire. Muli oameni care susin c sunt cretini dovedescc, n realitate, prin ostilitatea lor fa de copiii lui Dumnezeu i uurina cu care se alipesc de cei nelegiuii, c, n realitate, nu ateapt Revenirea lui Cristos. Pentru ei venirea Domnului va nsemna judecat, i nu binecuvntare. H. Parabola celor zece fecioare (25:1-13) 25:1-5 Primul cuvnt, Atunci", stabilind legtura cu capitolul 24, plaseaz n mod evident aceast parabol n perioada precedent i concomitent cu revenirea Regelui pe pmnt. Isus aseamn mpria cerurilor din vremea aceea cu zece fecioare, care i-au luat candelele, i au ieit n ntmpinarea mirelui. Cinci din ele au fost nelepte, lundu-i untdelemn pentru candelele lor. Celelalte cinci nu au fost nelepte, cci nu i-au luat untdelemn. Pe cnd ateptau, toate au adormit. Cele cinci fecioare nelepte reprezint adevraii ucenici ai lui Cristos n timpul Marii Strmtorri. Candelele simbolizeaz mrturia iar uleiul (untdelemnul) l simbolizeaz pe Duhul Sfnt. Fecioarele nechibzuite i reprezint pe cei care mrturisesc c au

Matei a pleca ntr-o cltorie lung, i-a strns robii (slujitorii) i le-a dat fiecruia dintre ei diferite sume de bani, potrivit cu capacitatea lor. Unuia i-a dat cinci talani, altuia doi iar ultimului unu. Ei aveau datoria s foloseasc banii n aa fel nct acetia s-i aduc ctig stpnului. Omul cu cinci talani a mai ctigat cinci. Cel cu doi talani a reuit s-i dubleze. Dar omul cu un singur talant 1-a ngropat. Nu e greu s vedem c Cristos este stpnul iar cltoria lung este perioada dintre prima i a doua Sa venire. Cei trei slujitori sunt israelii aflai n via n timpul Marii Strmtorri, nsrcinai cu rspunderea de a purta de grij intereselor Domnului absent. Ei primesc responsabilitatea n funcie de capacitile individuale ale fiecruia. 25:19-23 Dup mult vreme, stpnul... s-a ntors i le-a cerut socoteala. Aceasta reprezint a doua venire a Domnului. Primii doi au primit exact aceeai elogiere: Bine, rob bun i credincios; ai fost credincios n puine lucruri, te voi pune peste multe lucruri; intr n bucuria stpnului tu." Proba la care a fost supus slujirea lor nu a constat n cantitatea ctigat, ci n efortul depus. Fiecare s-a folosit de capacitatea sa din plin i a ctigat sut la sut. Aici sunt ntruchipai credincioii adevrai, a cror rsplat este s se bucure de binecuvntrile mpriei mesianice. 25:24, 25 Al treilea slujitor nu a avut ce s-i dea stpnului su dect insulte i scuze. Astfel el 1-a acuzat pe stpnul su c este aspru i nerezonabil, c secer de unde n-a semnat i c strnge de unde n-a vnturat. Scuza robului acestuia a constat n aceea c teama sa 1-a paralizat i 1-a determinat s ngroape talantul. Slujitorul acesta a fost negreit un necredincios, ntruct nici un credincios autentic nu ar fi nutrit asemenea gnduri la adresa stpnului su. 25:26, 27 Stpnul su 1-a mustrat, fcndu-1 viclean i lene. Dac aa gndea despre stpnul su, de ce nu i-a depus banii la banc, pentru ca acetia s ctige dobnd? Apropo, n versetul 26 stpnul nu accept acuzele care i se aduc. Mai degrab, el zice: Dac aa stpn ai crezut c sunt, atunci cu att mai mult trebuia s pui talantul n exploatare. Cuvintele tale te condamn, nu te scuz." 25:28,29 Dac acest om ar fi ctigat un talant cu talantul ce-1 avea, ar fi primit aceleai elogii ca ceilali slujitori. n schimb, singura sa recolt a fost o groap n pmnt!

117

Talantul su i-a fost luat i dat celui cu zece talani n conformitatea cu o lege care funcioneaz n domeniul spiritual: Celui ce are i se va mai da, i va avea de prisos, dar de la cel ce n-are se va lua i ceea ce are!" Cei care doresc s se lase folosii pentru slava lui Dumnezeu vor primi mijloacele necesare. Cu ct vor face mai mult pentru Domnul, cu att mai mult vor fi nvrednicii s fac pentru El. Dimpotriv, vom pierde tot ceea ce nu punem n lucru. Atrofia este rsplata indolenei. Referirea la zarafi" (sau bancheri") n versetul 27 sugereaz c dac nu putem folosi bunurile noastre pentru Domnul, atunci ar fi indicat s le dm altora, care tiu cum s se foloseasc de ele. Bancherii, n acest caz, ar putea fi misionari, societi biblice, edituri cretine, programe radiofonice de vestire a evangheliei, etc. ntr-o lume ca cea n care trim, nu exist scuze pentru a lsa banii s lncezeasc. Pierson ne face o recomandare util n acest sens: Sufletele ovielnice, neadecvate pentru slujirea ndrznea i independent n folosul mpriei, ar putea corela incapacitatea lor cu capacitatea i agerimea altora, care vor fructifica darurile i bunurile puse la dispoziie de aceste suflete, pentru ca ele s poat fi folosite de Stpn i de biserica Sa... Ispravnicul (administratorul) poate avea bani ori poate avea alte daruri, care pot fi valorificate, dar i lipsete credina i prevederea, nu are suficient energie i nelepciune. Schimbtorii" Domnului i vor putea arta cum poate aduce el ctig pentru Stpnul... Biserica exist i pentru ca tria unui membru s poat veni n ajutorul altuia, mai slab, pentru ca, prin cooperarea tuturor, puterea celor mai tari i 49 a celor mai slabi s poat fi mrit. 25:30 Robul netrebnic a fost aruncat afar adic a fost exlus din mprie, pentru a avea parte de soarta ngrozitoare a celor ri. Nu eecul su de a investi talantul este acela care 1-a condamnat; mai degrab, lipsa lui de fapte bune a demonstrat c nu poseda credin salvatoare. J. Regele judec naiunile (25:31-46) 25:31 Seciunea aceasta descrie judecata naiunilor, care nu trebuie confundat cu judecata de la scaunul de judecat al lui Cristos sau cu judecata de la marele tron alb. Scaunul de judecat al lui Cristos o perioad de trecere n revist i de rspltire a credincioilor, n exclusivitate, are loc dup

118

Matei 25:46 Astfel caprele vor merge n pedeapsa venic, dar oile n viaa venic. Afirmaia aceastaridicns dou probleme: Mai nti, fragmentul de fa pare s propovduiasc faptul c naiunile sunt salvate sau pierdute n mas. n al doilea rnd, naraiunea creeaz impresia c oile sunt mntuite prin fapte bune iar caprele sunt osndite prin eecul de a face fapte bune. Ct privete prima dificultate, s nu uitm c Dumnezeu ntr-adevr se poart cu naiunile n felul descris. Vechiul Testament e plin de cazuri n care naiuni sau popoare sunt pedepsite din pricina pcatului lor (Isa. 10:12-19; 47:515; Ez. 25:6, 7; Arnos 1:3, 6, 9, 11, 13; 2:1, 4,6; Obad. 10; Zah. 14:1-5). Prin urmare, nu este iraional s credem c naiunile vor continua s aib parte de pedeapsa divin. Asta nu nseamn cfiecarepersoan individual care face parte din acea naiune va fi implicat n urmrile care vor veni peste poporul ntreg, ci, mai degrab, c principiile justiiei divine se vor aplica la scar naional, ct i individual. Cuvntul ethne, tradus (n versiunile engleze ale Bibliei, n.tr.) prin naiuni" n pasajul acesta ar putea tot att de bine s fie traduse prin Neamuri (adic neevrei", n.tr.). Unii cred c textul de fa descrie judecata unor persoane individuale dintre Neamuri. Fie c e vorba de naiuni, fie de persoane individuale, problema care se ridic este: cum ar putea fi strnse mulimi att de mari de oameni naintea Domnului n Palestina? Poate c ar fi mai indicat s credem c ar fi vorba de reprezentani ai naiunilor sau de categorii individuale, adunate la judecat. Ct privete a doua problem, textul de aici nu poate fi folosit n sprijinul teoriei c mntuirea s-ar putea ctiga prin fapte. Mrturia universal a Bibliei, de la un capt la altul al ei, este c mntuirea se capt prin credin, i nu prin fapte bune (Ef. 2:8, 9). Dar Biblia insist tot att de mult asupra faptului c adevrata credin se manifest prin fapte bune, care sunt roadele ei naturale. Dac faptele bune lipsesc cu desvrire, asta dovedete c persoana respectiv nu a fost mntuit niciodat. Aadar, trebuie s nelegem c Neamurile nu sunt mntuite prin atitudinea prietenoas fa de rmia credincioas a Israelului, ci buntatea lor oglindete dragostea ce I-o poart Domnului. Am mai putea aminti trei puncte aici: Mai nti, se spune c mpria a fost pregtit pentru cei neprihnii de la ntemeierea lumii (v.34), n timp ce iadul a fost pregtit

Rpire (Rom. 14:10; 1 Cor. 3:11-15; 2 Cor. 5:9, 10). Judecata de la marele tron alb are loc n eternitate, dup Mia de ani (Mileniul). Morii ri vorfijudecai i aruncai n iazul cu foc (Apo. 20:11-15). Judecata naiunilor sau a Neamurilor (termenul original din greac sprijin ambele sensuri) are loc pe pmnt, dup ce a venit Cristos s domneasc, aa cum ne spune limpede versetul 31: Cnd va veni Fiul omului n slava Sa, cu toi sfinii ngeri, va edea pe scaunul de domnie al slavei Sale." Dac nu greesc, conform textului de la loel 3, judecata va avea loc n Valea lui Iosafat, n afara Ierusalimului (3:2). Naiunile vorfijudecate n funcie de tratamentul pe care l-au aplicat frailor evrei ai lui Cristos n timpul Marii Strmtorri (loel 3:1,2, 12-14; Mat. 25:31-46). 25:32 Este important s observm c sunt menionate trei categorii: oi, capre i fraii lui Cristos. Primele dou categorii, pe care le va judeca Cristos, sunt Neamurile aflate n via n timpul Marii Strmtorri. A treia categorie o constituie fraii evrei ai lui Cristos, care I-au fost credincioi i au refuzat s se lepede de Numele Lui n timpul Marii Strmtorri, n ciuda persecuiilor. 25:33-40 Regele va aeza oile la dreapta Sa, dar caprele la stnga Sa. Apoi le va invita pe oi s intre n glorioasa Sa mprie, pregtit lor de la ntemeierea lumii. Motivul invocat este c acestea L-au hrnit cnd era flmnd, I-au dat s bea cnd I-a fost sete i L-au primit nuntru, cnd era strin, L-au mbrcat cnd era srccios mbrcat, L-au vizitat cnd era bolnav i s-au dus s-L vad cnd era la nchisoare. Oile neprihnite se vor ntreba, mirate, cnd au dat ele dovad de asemenea buntate fa de Rege, cnd El nici nu a fost prezent pe pmnt n timpul generaiei lor! El le va explica c atunci cnd s-au purtat prietenos cu cei mai mici dintre fraii Lui, cu El s-au purtat prietenos. Tot ce au fcut pentru unul din ucenicii Lui le vafirspltit ca i cnd ar fi fcut acestelucruri pentru El nsui. 25:41-45 n schimb, caprelor nelegiuite li se va spune s plece de la El n focul venic, pregtit pentru diavolul i ngerii lui, deoarece ele nu au avut grij de El n timpul Marii Strmtorri, numit i Necazul cel mare al lui Iacob. Cnd acestea se vor scuza, spunnd c nu L-au vzut niciodat, El le va aminti c eecul lor de a fi avut grij de urmaii Lui a echivalat cu eecul de a fi avut grij chiar de El.

Matei pentru diavolul i ngerii lui (v. 41). Dumnezeu dorete ca oamenii s fie binecuvntai; iadul nu a fost destinat iniial pentru omenire. Dar dac oamenii refuz cu ncpnare viaa, atunci nseamn c aleg, n mod necesar, moartea. A doua idee care se desprinde de aici este c Domnul Isus a vorbit despre focul venic sau etern (v. 41), despre pedeapsa etern (v. 46) i despre viaa venic (v. 46). Cel care ne-a nvat c exist via venic ne nva c exist i pedeaps venic, ntruct i ntr-un caz, i n cellalt ideea de venicie sau eternitate este redat prin acelai termen n textul original, ar fi o dovad de inconsecven din partea noastr s acceptm existena uneia dintre cele dou realiti, respingnd-o pe cealalt. Dac termenul tradus prin etern sau venic nu nseamn nesfrit", atunci limba greac nu posed ali termeni care s redea ideea. Dar noi tim c termenul respectiv nseamn fr sfrit", deoarece aa l gsim folosit n alte texte din Noul Testament, cu referire la eternitatea lui Dumnezeu (1 Tim. 1:17). n fine, Judecata Neamurilor ne amintete cu pregnan c Cristos i oamenii Lui sunt una; tot ce-i afecteaz pe ei l afecteaz i pe El. Avem extraordinarul potenial de a demonstra dragostea noastr pentru El, purtndu-ne cu dragoste fa de cei ai Si, care l iubesc. XIV. PATIMILE REGELUI I MOARTEA SA (Cap. 26, 27) A. Complotul uciderii Iui Isus (26:1-5) 26:1, 2 Pentru a patra i ultima oar n aceast Evanghelie Domnul i-a avertizat ucenicii c El va trebui s moar (16:21; 17:23; 20:18). Anunul Su a implicat o relaie strns de timp ntre Pate i rstignirea Sa: tii c dup dou zile vor fi Pastele; i c Fiul omului va fi dat ca s fie rstignit." n anul acela Pastele avea sai gseasc adevrata semnificaie. Mielul Pascal sosise n sfrit, i acum urma s fie n curnd njunghiat. 26:3-5 Chiar pe cnd rostea El aceste cuvinte, preoii cei mai de seam i btrnii norodului s-au strns n curtea marelui preot, care se numea Caiafa, pentru a-i pune la punct strategia. Ei ar fi dorit s-L aresteze pe furi i s-L omoare, dar s-au gndit c nu ar fi prudent s procedeze astfel n timpul praznicului, ntruct aceasta ar putea strni o reacie violent din partea oamenilor, care ar protesta mpotriva execu-

119

iei Sale. Este incredibil s constatm c liderii religioi ai Israelului au luat iniiativ, uneltind uciderea lui Mesia al lor, cnd ei ar fi trebuit s fie primii care s-L recunoasc i s-L nscuneze. Iat ns c ei se afl printre cei mai nverunai dumani ai Si! B. Isus este uns la Betania (26:6-13) 26:6, 7 Incidentul acesta sparge, pentru moment, tensiunea i atmosfera sumbr, creat de actul de trdare al preoilor, de meschinria ucenicilor i de perfidia lui Iuda. Cnd Isus era n Betania, n casa lui Simon leprosul, s-a apropiat de El o femeie cu un vas de alabastru cu mir foarte scump; i pe cnd sta El Ia mas, ea a turnat mirul pe capul Lui. Jertfa ei costisitoare a exprimat profundul ei devotament pentru Domnul Isus, reliefnd, de fapt, c nici un dar nu era prea scump pentru El. 26:8, 9 Ucenicii, i mai ales Iuda (loan 12:4, 5), au considerat acest gest drept o risip enorm. Dup ei, banii respectivi puteau fi folosii mai judicios, dndu-i sracilor. 26:10-12 Isus a corectat gndirea lor deformat. Actul femeii nu a fost deloc o risip, ci un gest minunat. Mai mult, momentul a fost perfect ales. Sracii pot fi ajutorai oricnd, dar numai o dat n toat istoria lumii putea fi uns Mntuitorul n vederea ngroprii Sale. Momentul sosise i o femeie singuratic, ptruns ns de discernmnt spiritual, a prins acest prilej 1-a fructificat. Fiind convins de adevrul prezicerilor Domnului cu privire la moartea Sa, ea i va fi zis: Ori acum, ori niciodat!" i Cuvntul demonstreaz c ea a avut dreptate. Intenia femeilor care de la nceput au plnuit a-I unge trupul dup nhumarea Sa, a fost zdrnicit de nvierea Domnului Isus (Marcu 16:1-6). 26:13 Domnul Isus a imortalizat acest gest simplu de iubire profund al femeii, prin cuvintele: Adevrat v spun c oriunde va fi propovduit Evanghelia aceasta, n toat lumea, se va spune i ce a fcut femeia aceasta, spre pomenirea ei." Orice act de adevrat nchinare umple curile raiului cu mireasma lui aleas, fiind consemnat definitiv n memoria Domnului. C. Actul de trdare al lui Iuda (26:14-16) 26:14,15 Atunci unul din cei doisprezece unul din ucenicii care trise alturi de El, vzuse minunile svrite de El i

120

Matei amintit c ceea ce avea s I se ntmple avea un caracter oarecum irezistibil. Dar asta nu 1a absolvit pe Iuda de responsabilitate, cci textul spune c mai bine ar fi fost dac nu ar fi nscut. Iuda a ales n mod deliberat s l vnd pe Mntuitorul i astfel s-a fcut personal responsabil. 26:25 Cnd Iuda a ntrebat pe leau dac el este acela, Isus a rspuns: Da". E. Prima srbtorire a Cinei Domnului (26:26-29) La loan 13:30 aflm c de ndat ce Iuda a primit bucata de pine, a ieit afar. i afar era noapte. Prin urmare, conchidem c el nu a fost de fa cnd s-a instituit Cina Domnului (dei nu toi comentatorii sunt de acord cu aceast interpretare). 26:26 Dup ce a srbtorit ultimul Su Pate, Mntuitorul a instituit ceea ce noi numim Cina Domnului. Elementele eseniale pinea i vinul erau deja pe mas, ca parte din masa pascal; Isus le-a mbrcat ns cu sensuri noi. Mai nti, El a luat pine i a binecuvntat-o; a frnt-o i a dat-o ucenicilor, zicnd: Luai, mncai, acesta este trupul Meu." ntruct trupul Su nu fusese aezat pe cruce, e limpede c El S-a exprimat la figurat, folosind pinea ca simbol al trupului Su. 26:27, 28 Tot aa stau lucrurile i cu paharul (cupa). Vasul denumete de obicei coninutul su. Paharul (sau cupa, n englez, n.tr.) coninea rodul viei, care, la rndul ei, era simbolul sngelui noului legmnt. Noul i necondiionatul legmnt al harului avea s fie ratificat prin sngele Lui scump, vrsat pentru muli spre iertarea pcatelor. Sngele Lui a fost suficient pentru a asigura iertarea pentru toi. Dar aici a fost vrsat pentru muli, prin faptul c devenea efectiv doar pentru iertarea pcatelor celor care au crezut. 26:29 Mntuitorul le-a amintit apoi ucenicilor c nu va mai bea din rodul viei, mpreun cu ei, pn la revenirea Sa pe pmnt, ca s domneasc. Atunci vinul va avea o nou semnificaie, cci va exprima bucuria i binecuvntarea mpriei Tatlui u. ntrebarea care se ridic adesea n acest punct este dac trebuie s folosim pine dospit sau nedospit, vin fermentat sau nefermentat, respectiv must, la Cina Domnului. Nu exist nici o ndoial asupra faptului c Domnul a folosit pine nedospit i vin

auzise nvturile Sale de neasemuit profunzime i fusese martor la viaa Sa fr de pcatunul pe care Isus 1-a numit: prietenul meu apropiat, n care mi puneam ncrederea i care mnca din pinea mea" (Ps. 41:9) a fost acela care i-a ridicat clciul mpotriva Fiului lui Dumnezeu. Iuda Iscarioteanul s-a dus la preoii cei mai de seam i s-a nvoit s-i vnd Stpnul pentru treizeci de argini. Preoii i-au pltit pe loc ridicola sum de aproximativ 15 dolari. Ce contrast izbitor ntre femeia care L-a uns pe Isus n casa lui Simon i Iuda! Ea L-a preuit pe Mntuitorul enorm de mult. Iuda n-a pus prea mult pre asupra Lui. 26:16 i astfel cel care nu avusese parte dect de buntatea Domnului Isus i-a adus propria contribuie la groaznicul trg. D. Ultimul pate (26:17-25) 26:17 Era prima zi a srbtorii (praznicului) Azimilor, prilej cnd se elimina orice aluat din casele evreilor. Ce gnduri II vor fi animat pe Domnul, cnd i-a trimis ucenicii s caute un om al crui nume nu este menionat, care urma s-i conduc la casa rnduit pentru acest scop? Probabil ndrumrile au fost vagi, tocmai pentru a nu le permite conspiratorilor s le dea de urm. n orice caz, observm cunoaterea perfect a Domnului Isus cu privire la persoane individuale, la locul unde se aflau i la gradul de disponibilitate de a coopera. Reinei cuvintele: nvtorul zice: Vremea Mea este aproape; voi ine Pastele cu ucenicii Mei n casa ta." Domnul i nfrunta moartea apropriat cu un calm desvrit, cu o adnc pace luntric. Cu un gest de delicatee desvrit, El a organizat aceast mas special. Ce mare a fost privilegiul de care a avut parte acest om anonim s pun la dispoziie casa pentru acest ultim Pate! 26:21-24 Pe cnd mncau, Isus a fcut cutremurtorul anun c unul din cei doisprezece avea s-L vnd. Ucenicii s-au umplut de ntristare, consternare i un sentiment de nesiguran, de ndoial cu privile le propria lor persoan. Unul din ei L-a ntrebat: Nu cumva sunt eu, Doamne?" Dup ce toi, n afar de Iuda, au pus aceast ntrebare, Isus le-a rspuns c este cel care a ntins mna n farfurie cu El. Domnul a luat apoi o bucat de pine, a muiat-o n sos i i-a nmnat-o lui Iuda (loan 13:26) un semn de deosebit afeciune i prietenie. El le-a

Matei fermentat (de altfel, n vremea aceea orice vin era fermentat). Cei care argumenteaz c pinea dospit (deci cu aluat, care ar ntruchipa pcatul) ar fi neindicat, ntruct nu respect tiparul biblic, nu trebuie s uite, n acest caz, c i folosirea mustului, deci a vinului nefermentat, ar constituie o nclcare de la tiparul biblic. Ce trist e s devenim att de preocupai cu elementele Cinei, neglijndu-L pe Domnul nsuii Pavel a subliniat faptul c ceea ce conteaz este simbolul spiritual al pinii, nu pinea n sine. Cci Cristos, Pastele nostru, a fost jertfit pentru noi. De aceea, s lum parte la srbtoare nu cu un aluat vechi, nici cu un aluat de rutate i de viclenie, ci cu azimile curiei i ale adevrului." (1 Cor. 5:7, 8). Nu aluatul din pine conteaz, ci aluatul din viaa noastr acela ne afecteaz! F. Ucenicii care se ncredeau n ei nii (26:30-35) 26:30 Dup Cina Domnului, micul grup a intonat o cntare de laud, probabil luat din Psalmii 113-118 Marele Hallel". Apoi au prsit Ierusalimul, au traversat prul Chedron i au urcat versantul de vest al Muntelui Mslinilor, intrnd n Grdina Ghetsimane. 26:31 Pe tot parcursul lucrrii Sale publice, Domnul Isus i-a avertizat pe ucenicii Si cu privire la ceea ce i atepta n viitor. Acum le-a spus c ei se vor desolidariza de El n noaptea aceea. C vor fi cuprini de fric, cnd vor vedea cum se abate furia furtunii. Pentru a-i scpa propria lor via, ei aveau s-L prseasc pe nvtorul lor. Aici se mplinea profeia lui Zaharia: Lovete pe pstor i oile se vor risipi" (Zah. 13:27). 26:32 Dar El nu i-a lsat fr ndejde. Cu toate c ei aveau s se ruineze de asocierea cu El, El nu-i va prsi cu nici un chip. Dup ce a nviat din mori, i-a ntmpinat n Galileea. Ce prieten minunat, care nu d niciodat gre! 26:33,34 Impulsiv ca ntotdeauna, Petru L-a ntrerupt pe Domnul, ca s-L asigure c i dac alii s-ar putea s-L prseasc, el unul niciodat nu va face una ca asta! Isus a corectat adverbul niciodat ", nlocuindu-1 cu prezicerea: },chiar n noaptea aceasta... de trei ori" nainte de a cnta cocoul, nvalnicul ucenic avea s se lepede de nvtorul de trei ori. 26:35 Continund s-i susin loialitatea, Petru a insistat c mai degrab ar muri

121

cu Cristos, dect s se lepede de El. Toi ucenicii au spus acelai lucru. Desigur, ei au fost sinceri cnd au afirmat asta. Numai c ei nu-i cunoteau propriile lor inimi! G. Agonia din grdina Ghetsimane . (26:36-46) Nimeni nu se poate apropia de relatarea evenimentelor sacre din Grdina Ghetsimane fr s-i dea seama c se afl pe teren sfnt. Oricine dorete s comenteze asupra pasajului ncearc un sentiment extraordinar de uimire, de sfial, de reinere. Dup cum s-a exprimat Guy King: Caracterul supranatural al evenimentului te face s te temi, ca nu cumva, atingndu-te de el, s-i ntinezi puritatea." 26:36-38 Dup ce au intrat n grdina Ghetsimani (care nseamn teasc pentru stors uleiul de msline), Isus le-a spus la opt dintre ucenicii s stea i s atepte, apoi i-a luat cu El pe Petru i pe cei doi fii ai Iui Zebedei, ducndu-i mai n interiorul grdinii. Oare nu ar putea aceasta s nsemne c diferii ucenici au diferite capaciti sau aptitudini, de a nelege i a se uni cu Mntuitorul n agonia Sa? i a nceput s Se ntristeze i s Se mhneasc foarte tare. Lui Petru, Iacov i loan le-a spus pe fa c sufletul Su era cuprins de o ntristare de moarte. Negreit aceasta era repulsia nespus de mare pe care o simea sufletul Su curat i sfnt la gndul c va deveni o jertf de pcat pentru noi toi. Noi, care suntem pctoi, nu putem concepe ce a nsemnat pentru El, Cel fr pcat, s fie fcut pcat pentru noi (2 Cor. 5:21)! 26:39 Nu e de mirare c i-a lsat pe cei trei i s-a dus puin mai nainte, n adncul grdinii. Nimeni nu era n stare s mprteasc suferina Sa sau s se roage rugciunea Sa: Tatl Meu, dac este cu putin, s treac de la Mine paharul acesta! Totui, nu cum voiesc Eu, ci cum voieti Tu." Pentru ca nu cumva s fim ispitii s credem c aceast rugciune a exprimat reticena Lui sau dorina de a bate n retragere, e bine s ne reamintim cuvintele Sale de la loan 12:27, 28: Acum sufletul Meu este tulburat. i ce voi zice?... Tat, scapM din ceasul acesta?... Dar tocmai pentru aceasta am venit pn n ceasul acesta. Tat, preamrete Numele Tu!" Prin urmare, cnd S-a rugat ca s treac de la El paharul acela, Domnul nu a cerut s fie izbvit de cruce, cci tocmai acesta a fost scopul pentru care a venit n lume!

122

Matei nainte de a prsit grdina, s mai zbovim o clip ca s auzim plnsul Su n hohote, s meditm la durerea care I-a cuprins sufletul i s-I mulumim din strfundul inimii noastre. H. Isus este vndut i arestat n Ghetsimani (26:47-56) Vnzarea Mntuitorului fr pcat de ctre una din propriile Sale creaturi ne pune n fa una din cele mai uimitoare anomalii din istorie. Nu am gsi alt explicaie pentru actul josnic de trdare, total nejustificabil, al lui Iuda, dect depravarea inimii umane. 26:47 Pe cnd nc le vorbea Isus celor unsprezece, a sosit Iuda, n fruntea unei cete narmate cu sbii i ciomege. E cert c ideea sbiilor nu i-a aparinut lui Iuda, ntruct acesta nu-L vzuse niciodat pe Isus s se mpotriveasc sau s contra-atace. Poate c armele au simbolizat hotrrea mai marilor preoilor i a btrnilor de a-L prinde, de a se asigura c nu va avea nici o posibilitate de a scpa. 26:48 Iuda a recurs la un srut pentru a da prilejul gloatei s-L recunoasc pe Isus n mijlocul ucenicilor. i astfel simbolul universal al iubirii a fost prostituat pn la cel mai josnic uz la care putea fi supus. 26:49 Apropjindu-se de Domnul, Iuda a zis: Te salut^ nvtorule!" i apoi L-a srutat mult. n acest text se folosesc n original dou cuvinte pentru termenul tradus prin a sruta". Mai nti, n versetul 48 se ntrebuineaz cuvntul obinuit pentru a sruta. Dar n versetul 49 se recurge la un verb mai pronunat, care sugereaz un srut repetat sau demonstrativ. 26:50 Stpnit de un perfect echilibru luntric, Isus a rostit cuvinte ptrunztoare, care i-au mers la inim lui Iuda: Prietene, de ce ai venit?" Fr ndoial, ntrebarea l-a oprit pe Iuda, dar n acel moment evenimentele au nceput s se deruleze cu repeziciune. Gloata a naintat i L-a prins numaidect pe Domnul Isus. 26:51 Unul dintre ucenici aflm de la loan 18:10 c era vorba de Petru a scos sabia i a tiat urechea slujitorului marelui preot. Este improabil ca Petru s fi intit urechea slujitorului. Fr ndoial, c intenia lui va fi fost s dea o lovitur mortal. Dar faptul c ndemnarea lui a fost la fel de deficitar ca nelepciunea lui, n acest caz, trebuie neaprat atribuit Providenei divine. 26:52 Gloria moral a Domnului Isus strlucete n toat splendoarea ei aici. Mai

Rugciunea a fost retoric, adic afimaia nu solicita un rspuns, ci avea scopul de a ne nva un adevr. Isus spunea, de fapt: Tatl Meu, dac exist o alt cale prin care pctoii pierdui pot fi mntuii dect aceea care necesit moartea Mea pe cruce, descoperMi acea cale! Dar n toate acestea Eu vreau s se tie c nu doresc nici un lucru care s fie contrar voii Tale." Care a fost rspunsul? N-a urmat nici un rspuns. Cerul tcea! Prin aceast tcere elocvent tim c nu a existat nici o alt cale prin care Dumnezeu s-i poat ndrepti pe pctoii vinovai dect aceea prin care Cristos, Mntuitorul fr pcat, trebuia s moar ca nlocuitor al nostru. 26:40, 41 ntorcndu-Se la ucenici, i-a gsit dormind. Duhurile lor erau pline de rvn, dar carnea era neputincioas. Nu ndrznim s-i condamnm, cnd ne gndim la locul pe care l ocup rugciunea n propria noastr via. Mult mai uor ne este s dormim, dect s ne rugm i chiar cnd suntem treji, gndurile ne zboar adesea la altceva dect la lucrurile asupra crora s-ar cuveni s veghem. De cte ori nu a trebuit s ne spun Domnul i nou, aa cum i-a spus lui Petru: Ce, un ceas n-ai putut s vegheai mpreun cu Mine? Vegheai i rugai-v ca s nu intrai n ispit." 26:42 S-a deprtat a doua oar i S-a rugat, exprimnd supunerea Sa fa de voia Tatlui. Da, va bea paharul suferinei i al morii pn la sfrit. In mod necesar, n viaa Sa pe pmnt El a fost singur cnd S-a rugat. Da, i-a nvat pe ucenici s se roage i S-a rugat n prezena lor, dar niciodat nu S-a rugat cu ei. Caracterul unic al Persoanei i lucrrii Sale a fcut imposibil ca alii s poat lua parte la viaa Sa de rugciune. 26:43-45 Cnd a venit la ucenici a doua oar, i-a gsit dormind din nou. Tot aa i a treia oar: El Se ruga iar ei dormeau! Atunci le-a spus cuvintele: nc tot dormii i v odihnii? Iat s-a apropiat ceasul, i Fiul omului este dat n minile pctoilor." (Verset redat dup ediia Noului Testament n limba romn publicat de Christliche Literatur-Verbreitung, 1993, care e conform cu versiunea New King James, folosit de autorul Comentariului, n.tr.) 26:46 Prilejul de a veghea mpreun cu El n veghea Lui a fost pierdut. Deja se auzeau paii trdtorului. Isus a spus: Sculai-v, hai s mergem!" nu pentru a se retrage, ci pentru a nfrunta vrjmaul.

Matei nti, El 1-a mustrat pe Petru: Pune-i sabia la locul ei, cci toi cei care scot sabia de sabie vor pieri." In mpria lui Cristos, victoriile nu se ctig prin mijloace carnale. A recurge la foia armat n lupta spiritual ar nsemna a te expune pericolului unui dezastru. Dumanii mpriei n-au dect s recurg la sabie! ntr-o bun zi, ei vor fi nfrni. Dar ostaul lui Cristos nu are alt cale disponibil dect cea a rugciunii, a Cuvntului lui Dumnezeu i a puterii care eman dintr-o via plin de Duhul. Aflm de la Doctorul Luca c Isus a vindecat apoi urechea lui Malhuscci aa se numea victima (Luca 22:51; loan 18:10). Ce minunat etalare a harului! El i-a iubit pn i pe cei care l urau i i S-a purtat cu mrinimie chiar i cu cei care cutau s-I ia viaa. 26:53, 54 Dac Isus ar fi dorit s se mpotriveasc gloatei, desigur nu ar fi avut nevoie de mica sabie a lui Petru. ntr-o clip, ar fi putut solicita i I s-ar fi pus la dispoziie mai mult de dousprezece legiuni de ngeri (ntre 36 000 i 72 000 de ngeri). Dar asta ar fi compromis planul divin. Scripturile care preziceau trdarea, suferina, rstignirea i nvierea Sa trebuiau s se mplineasc! 26:55 Atunci Isus le-a amintit mulimilor distonanta gestului lor de a iei dup El ca dup un tlhar, cu sbii i cu ciomege. Doar niciodat nu-L vzuser recurgnd la violen sau acte de jaf. Dimpotriv, El fusese un nvtor linitit, stnd toate zilele n templu i nvndu-i pe oameni. Dac ar fi vrut, ar fi putut s-L prind cu uurin atunci, dar n-au fcut-o. Prin urmare, cum se fcea c vin acum cu sbii i cu ciomege? Omenete vorbind, purtarea lor era iraional. 26:56 Dar Mntuitorul i-a dat seama c rutatea omului nu fcea altceva dect s mplineasc planul precis al lui Dumnezeu. Dar toate acestea s-au ntmplat ca s se mplineasc scripturile prorocilor." Cnd au realizat c nvtorul lor nu va fi izbvit, toi ucenicii L-au prsit i au fugit, cuprini de panic. Dac laitatea lor nu poate fi scuzat, a noastr nici att. Ei nu fuseser nc umplui cu Duhul Sfnt; noi, n schimb, am fost. I. Isus naintea lui Caiafa (26:57-68) 26:57 Dou au fost procesele la care a fost supus Domnul Isus: unul a fost procesul religios, n faa autoritilor romane. Corelnd relatrile tuturor evangheliilor, aflm c

123

fiecare proces a avut trei etape. Relatarea lui loan despre procesul iudaic arat c Isus a fost adus mai nti naintea socrului lui Caiafa, Ana. Relatarea lui Matei ncepe cu a doua etap, desfurat la locuina marelui preot, Caiafa. Acolo erau ntrunii membrii sinedriului. n mod obinuit, acuzailor li se ddea prilejul de a-i pregti aprarea. Dar liderii religioi, n disperarea lor, I-au rpit dreptul de a-i pregti aprarea' (n nchisoare") i a fost vduvit de prevederile justiiei (vezi Isaia 53:8, unde, n versiunea King James se spune: He was taken from prison andfromjugment" sau El a fost luat/rpit de la nchisoare i dreptate". n ediia de Iai a Bibliei, publicat n 1874, versetul e redat aproximativ la fel: Rpitu a fostu de apsare i judecat." Cu alte cuvinte, cum afirm textul comentariului: n toate privinele I s-a negat dreptul la un proces echitabil, n.tr.) n aceast noapte, fariseii, saducheii, crturarii i btrnii care alctuiau Sinedriul au demonstrat o lips total de respect pentru propriile lor reguli i proceduri, sub a cror inciden aveau datoria s opereze. n primul rnd, era interzis s se ntruneasc pe timp de noapte sau n cursul oricruia dintre praznicele iudaice. Bineneles, nu le era ngduit s miruiasc martorii, pentru ca acetia s comit sperjur. Apoi o sentin de moarte nu putea fi emis dect dup ce s-a scurs o noapte. i, n sfrit, dac ntrunirea lor nu avea loc n Sala de Piatr Spat, din zona templului, verdictele lor nu aveau putere de lege. Dar n dorina lor arztoare de a scpa de Isus, reprezentanii puterii n statul evreu n-au ezitat s ncalce propriile lor legi. 26:58 Procesul a fost prezidat de Caiafa. Se pare c Sinedriul ndeplinea rolul dublu, de juriu, i de procurordin nou, o combinaie ciudat, ca s nu spunem mai mult. Acuzatul era Isus. Iar Petru era pe post de spectator urmrind scena de la distan, ferit de pericole. El a stat jos cu slujitorii, ca s vad sfritul. 26:59-61 Liderii evreilor au ntmpinat dificulti n gsirea vreunei mrturii mincinoase mpotriva lui Isus. Ar fi avut mult mai mult succes dac i-ar fi ndeplinit obligaia anterioar din cadrul procesului juridic, strduindu-se s scoat la iveal dovezile nevinoviei Lui. n cele din urm, doi martori mincinoi au njghebat o relatare nclcit pe baza cuvintelor lui Isus: Drmai templul acesta i n trei zile l voi ridica"

124

Matei Preot reiese c acesta i-a dat sema c Isus declara egalitate cu Dumnezeu (vezi loan 5:18). Atunci marele preot i-a rupt hainele, indicnd prin aceasta opinia lui c martorul a rostit o blasfemie. Cuvintele sale aprinse rostite n faa sinedriului au presupus vinovia lui Isus. Cnd i-a ntrebat pe membrii soborului care este verdictul lor, acetia au rspuns: Este vinovat de moarte". 26:68 A doua etap a procesului s-a sfrit cu scena juritilor care L-au lovit i Lau scuipat pe Acuzat, provocndu-L apoi s recurg la puterea de care dispunea, dac era Cristos, s-i identifice atacatorii. ntreaga procedur a fost nu numai lipsit de temeiuri juridice, dar de-a dreptul scandaloas. J. Petru se leapd de Isus i apoi plnge cu amar (26:69-75) 26:69-72 Ceasul cel mai sumbru din viaa lui Petru a sosit. Cum sttea el afar n curte, a venit o femeie i 1-a acuzat c este din ceata lui Isus Galileeanul. Petru a negat cu nverunare i promptitudine, spunnd: Nu tiu ce zici." Apoi s-a dus la poart, probabil ca s nu fie observat. Dar o alt slujnic a venit i 1-a identificat cafiindunul dintre cei care fuseser cu Isus din Nazaret. De data aceasta Petru s-ajurat c nu-L cunoate pe Omul acela. Omul"fiindnvtorul su! 26:73,74 Peste puin, mai muli oameni de la faa locului au venit i au spus: Cu adevrat, i tu eti unul dintre ei, cci i vorbirea te face cunoscut." De data aceasta, simpla negare nu mai era de ajuns. Petru a considerat c trebuie s blesteme i s se jure. Nu-L cunosc pe Omul Acesta!" i, cu o precizie tulburtoare, a cntat atunci cocoul. 26:75 Sunetul acesta familiar a strpuns nu numai linitea orelor dimineii, ci i inima lui Petru. Amintindu-i de cuvintele Domnului, el a ieit afar i a plns cu amar. n evanghelii pare s existe o oarecare contradicie cu privire la numrul i timpul tgduirilor. La Matei, Luca i loan, se consemneaz c Isus a spus: nainte de a cnta cocoul, te vei lepda de mine de trei ori" (Mat. 26:34; vezi i Luca 22;34; loan 13:38). La Marcu, se face prezicerea: ...nainte de a cnta cocoul de dou ori, te vei lepda de Mine de trei ori" (Marcu 14:30). E posibil s fi cntat mai muli cocoi, unul n timpul nopii iar altul n zori. De asemenea, se poate ca evangheliile s consemneze cel puin ase ocazii diferite n care

(loan 2:19-21). Potrivit acestor martori, El ar fi ameninat c va distruge templul din Ierusalim, urmnd s-1 rezideasc apoi. n realitate, El prezisese propria Sa moarte i nvierea care va urma. Aceast prezicere a constituit un pretext convenabil pentru ca iudeii s-L dea la moarte. 26:57 n timpul acestor acuzaii ce I se aduceau, Domnul Isus nu a rostit nici un cuvnt, aa cum se afirm la Isaia 53:7: ...nu i-a deschis gura; ca un miel pe care-1 duci la tiere i ca o oaie mut naintea celor ce o tund, nu i-a deschis gura". Marele Preot, iritat de tcerea Sa, I-a cerut insistent s fac o declaraie. Dar Mntuitorul refuza s rspund. Marele Preot I-a spus atunci: Te jur pe Dumnezeul cel viu s ne spui dac eti Cristosul, Fiul lui Dumnezeu!" Legea lui Moise reclama ca un iudeu s depun mrturie atunci cnd era pus sub jurmnt de ctre Marele Preot (Lev. 5:1). 26:64 Fiind un iudeu asculttor de lege, Isus a rspuns: Este cum ai spus" Apoi ia afirmat identitatea de Mesia i dumnezeirea n termeni i mai accentuai: Ba mai mult: v spun c de acum ncolo vei vedea pe Fiul Omului stnd la dreapta puterii i venind pe norii cerului." n esen, El a declarat, de fapt: Eu sunt Cristosul, Fiul lui Dumnezeu, aa cum ai spus. Gloria mea este n prezent acoperit de vlul unui trup uman; acum nu par a fi altceva dect un simplu om. M vedei acum n zilele umilinei Mele. Dar va veni o zi cnd voi, iudeii, M vei vedea, Slvit, egal n toate prinvinele cu Dumnezeu, stnd la dreapta Sa i venind pe norii cerului." In versetul 64 prima adresare, la persoana a doua singular50, i este adresat lui Caiafa. A doua i a treia sunt la persoana a doua plural, referindu-se la iudei, ca reprezentani ai acelor israelii care vor fi n via n timpul apariiei glorioase a lui Cristos, cnd acetia vor vedea limpede c El este Fiul lui Dumnezeu. Se face uneori aseriunea" scrie Lenskic Isus nu S-ar fi numit niciodat pe Sine Fiul lui Dumnezeu. Ei bine, aici (n versetul 64) E\jur c nu este mai puin dect acesta."51 26:65-67 Lui Caiafa nu i-a scpat semnificaia acestei afirmaii. Isus fcuse aluzie la o profeie a lui Daniel: M-am uitat n timpul viziunilor nopii i iat, cu norii cerului a venit Unul ca un Fiu al Omului; a naintat spre Cel Btrn de Zile i a fost adus naintea Lui." (Dan. 7:13) Din reacia Marelui

Matei Petru s-a lepdat. El L-a tgduit pe Cristos naintea: (1) unei femei tinere (Mat. 26:69, 70; Marcu 14:66-68); (2) naintea altei femei tinere (slujnice) (Mat. 26:71, 72; Marcu 14:69, 70); (3) naintea mulimii care se afla acolo (Mat. 26:73,74; Marcu 14:70,71); (4) naintea unui om (Luca 22:58); (5) naintea altui om (Luca 22:59, 60); (6) naintea slujitorului marelui preot (loan 18:26, 27). Credem c aceasta din urm nu a fost o persoan distinct de celelalte, deoarece a spus: Nu te-am vzut eu cu El n grdin?" Despre ceilali nu se spune c ar fi afirmat acest lucru. K. Procesul inut dimineaa, n faa Sinedriului (27:1, 2) A treia etap din cadrul procesului religios a avut loc dimineaa, n faa Sinedriului. Nici o pricin nu avea voie s fie soluionat n aceeai zi n care a nceput, cu excepia cazurilor n care acuzatul era achitat. Legea cerea ca s treac o noapte nainte de a fi pronunat verdictul, pentru ca sentimentele de ndurare s aib timp s apar". n acest caz, liderii religioi au prut hotri de la nceput s nbue orice sentimente de ndurare. Totui, ntruct ar fi fost ieit din comun s in procesul noaptea, au convocat o sesiune de diminea, pentru a conferi vedictului lor caracter legal. Sub legislaia roman, liderii iudaici nu aveau autoritatea de a executa pedeapsa cu moartea. Aa se explic de ce ei s-au grbit s-L duc pe Isus naintea lui Pilat din Pont, guvernatorul roman. n pofida urii lor fa tot ce reprezenta Roma, acum au fost dispui s profite" de aceast putere, pentru a-i satisface o ur i mai mare. L. Cina Iui Iuda i moartea sa (27:3-10) 27:3,4 Dndu-i seama ce pcat a comis, c a vndut snge nevinovat, Iuda a adus napoi cei trezeci de argini i i-a dat preoilor celor mai de seam i btrnilor. Aceti urzitori nentrecui, care cooperaser cu atta rvn cu numai cteva ore mai nainte, acum n-au mai vrut s aib de a face nimic cu aceast chestiune. Iuda s-a ales astfel cu una din amarele rezultate ale trdrii. L-a cuprins remucarea, dar nu a demonstrat acel gen de pocin evlavioas, care duce la mntuire. Mai degrab, el a regretat urmrile pe care le-a avut crima comis asupra lui nsui, cci nici acum el nu a fost dispus s-L recunoasc pe Isus Cristos ca Domn i Salvator.

125

27:5 Cuprins de disperare, Iuda a aruncat argintii n templu, unde numai preoii puteau ptrunde, dup care s-a dus i s-a sinucis. Comparnd textul acesta cu cel de la Faptele Apostolilor 1:18, putem conchide c el s-a spnzurat de un pom, i c treangul sau ramura de care a atrnat s-a rupt iar trupul su a czut n prpastie, vrsndu-i-se mruntaiele. 27: Preoii cei mai de seam, artndu-se dintr-o dat foarte ateni la latura spiritual, au decis c nu puteau depune banii la templu, deoarece constituiau preul sngelui. n realitate, ei erau adevraii autori morali ai crimei, deoarece ei au oferit suma aceasta pentru ca Mesia s fie vndut. n aceast privin nu au avut nici un fel de mustrri de contiin exact aa cum spusese Domnul: ei splau blidul pe dinafar, dar nuntru acesta era plin de nelciune, perfidie i ucidere. 27:7-10 Ei s-au folosit de bani pentru a cumpra arina Olarului, unde strinii neevrei i necurai puteau fi nhumai fr ca ei s tie cte hoarde de ne-evrei aveau s le invadeze ara i s-i scalde pmntul n snge. De atunci ara aceea n-a ncetat s fie o arin a sngelui! Preoii cei mai de seam au mplinit, fr s tie, profeia lui Zaharia, potrivit creia banii de nhumare aveau s fie folosii pentru efectuarea unei achiziii de la un olar (Zah. 11:12, 13). n mod ciudat, pasajul din Zaharia a fost tradus i ntr-o alt variant, n care termenul olar" este nlocuit cu trezorerie" (vezi ediia englez RSV). Preoii aveau scrupule n privina depunerii banilor n trezorerie, drept care au optat pentru cealalt variant a textului biblic, mplinind profeia n sensul cumprrii arinii de la olar. (din Daily Notes of the Scripture Union). Matei i atribuie aceast profeie lui Ieremia, dei, evident, ea provine din cartea Zaharia. Probabil el eticheteaz citatul ca provenind din Ieremia, deoarece cu profeia lui ncepe sulul respectiv pe care l-a folosit el, n conformitate cu ordinea strveche pstrat n numeroase manuscrise ebraice, cunoscute i din tradiia talmudic. ntlnim un caz similar la Luca 24:44, unde cartea Psalmilor mprumut numele ei seciunii a treia din canonul ebraic, n totalitatea sa. M. Prima nfiare a lui Isus naintea lui Pilat (27:11-14) Plngerile reale ale iudeilor mpotriva lui

126

Matei care Se numete Cristos, ce s fac?" Ei au rspuns ntr-un glas: S fie rstignit!" atitudine pe care Pilat a gsitro de neneles. De ce s-L rstigneasc? n definitiv ce delict a comis? Numai c la ora aceea lucrurile luaser o ntorstur att de violent nct nu mai era timp pentru dezbateri calme. Mulimea fusese cuprins de isterie i striga ntruna: Rstignete-L! Rstignete-L!" 27:24 Pilat i-a dat seama c nu se mai putea discuta cu mulimea i c actele de violen erau gata s izbucneasc. i astfel el s-a splat pe mini n faa mulimii, declarndu-se nevinovat de sngele Celui Acuzat. Dar toat apa din lume nu va fi n stare s-1 absolve pe Pilat de culpabilitatea sa de a fi prezidat asupra celui mai grav simulacru de proces din istorie. 27:25 Mulimea, cuprinz de slbticie, nu se mai gndea deloc la culpabilitate, asumndu-i cu uurtate povara vinoviei: Sngele Lui s fie asupra noastr i asupra copiilor notri!" De atunci poporul Israel n-a mai scpat de suferin de la ghetouri la pogromuri, de la lagre de concentrare la camere de gazare, ndurnd groaznica urmare a vinoviei sngelui lui Mesia pe care israeliii L-au respins. i la toate acestea se adaug ce va veni n viitor, cnd vor trece prin Necazul lui Iacovacei apte ani de tribulaie, de mare strmtorare, descrii la Matei 24 i Apocalipsa 6-19. Blestemul va rmne pn cnd l vor recunoate pe Isus, Cel pe care L-au respins, ca Rege i Mesia al lor! 27:26 Fcnd pe placul mulimii, Pilat 1a pus n libertate pe Baraba, i de atunci spiritul lui Baraba domin ntreaga lume! Ucigaii continu sfieridicaipe tronuri, n vreme ce Regele continu s fie respins! Apoi, conform obiceiului, Cel condamnat a fost biciuit. Un bici mare din piele, care avea, din loc n loc, inserate inte de metal, a lovit spinarea Sa,fiecarelovitur sfiindu-I carnea i provocnd uvoaie de snge. De acum guvernatorul acesta fr coloan vertebral nu a mai avut nimic de fcut dect s-L predea pe Isus soldailor, ca acetia s-L rstigneasc. O. Soldaii l batjocoresc pe Isus (27:27-31) 27:27,28 Atunci ostaii guvernatorului L-au dus pe Isus n pretoriu (palatul guvernatorului) i au adunat toat cohorta n jurul Lui format, probabil, din cteva sute de oameni. Ce a urmat este greu de

Isus erau, n realitate, de ordin religios, i pe acest temei L-au judecat ei. Dar acuzaiile religioase nu aveau nici o greutate n faa instanelor romane. Fiind contieni de acest lucru, atunci cnd L-au dus naintea lui Pilat, ei au formulat mpotriva Lui trei acuzaii de ordin politic (Luca 23:2): (1) C ar f un revoluionar, care ar constitui o ameninare la securitatea imperiului; (2) c El i-ar fi ndemnat pe oameni s nu achite impozitele, subminnd astfel prosperitatea imperiului; (3) i c El ar fi afirmat c este Rege, ameninnd prin aceasta puterea i poziia mpratului. n evanghelia lui Matei vedem cum l ancheteaz Pilat cu privire la ultima din aceste trei acuzaii. ntrebat dac este Regele iudeilor, Isus a rspuns c este. Aceasta a strnit un val de insulte i calomnii din partea liderilor evreilor. Pilat s-a mirat foarte mult de tcerea Acuzatului. Domnul a considerat c nici una din acuzaiile lor nu merit nici un rspuns. Probabil guvernatorul nu mai ntlnise niciodat vreun om care s rmn mut n faa unui asemenea atac. N. Isus sau Baraba? (27:15-26) 27:15-18 Autoritile romane aveau obiceiul s le elibereze iudeilor cte un deinut evreu cu ocazia Pastelor, ntr-o ncercare evident de a-i mbuna. Unul dintre cei care se calificau s fie eliberai de acest Pate era Baraba, evreu ce fusese gsit vinovat de a fi incitat la insurecie i crim (Marcu 15:7). Ca rebel mpotriva stpnirii romane, el se bucura, pesemne, de simpatia concetenilor si. Aa se explic faptul c atunci cnd Pilat le-a pus n fa opiunea: Isus sau Baraba, ei s-au grbit s-1 aleag pe Baraba. Pentru guvernator acest lucru nu a constituit o surpriz, cci tia c opinia public era puternic influenat de preoii cei mai de seam, care-L invidiau pe Isus. 27:19 Procedurile au fost ntrerupte pentru scurt vreme de solul trimis de soia lui Pilat, care 1-a ndemnat pe acesta s adopte o politic neutr fa de Isus. Aceasta ntruct avusese un vis tulburtor cu privire la El. 27:20-23 Din culise, preoii cei mai de seam i btrnii duceau munc de lmurire cu masele, ca acestea s-L aleag pe Baraba iar Isus s fie omort. Prin urmare, cnd Pilat i-a ntrebat din nou pe oameni pe care din cei doi voiau s liI elibereze, ei l-au cerut pe uciga. Prins n mreaja propriei sale nehotrri, Pilat a ntrebat: Dar cu Isus,

Matei imaginat! Creatorul i Susintorul universului a suferit njosiri de nedescris din partea unor soldai vulgari i cruzi creaturile Sale nevrednice i pctoase! L-au dezbrcat de hainele Lui i L-au mbrcat cu o hain stacojie, negreit n batjocur, ca s imite vemintele unui rege. Dar haina aceea poart o semnificaie profund pentru noi. ntruct culoarea stacojie este asociat cu pcatul (Isa. 1:18), eu nclin s cred c haina aceea ntruchipeaz pcatele mele aezate asupra lui Isus, pentru ca haina neprihnirii lui Dumnezeu s poat fi aezat asupra mea (2 Cor. 5:21). 27:29, 30 Au mpletit o cunun de spini, pe care I-au pus-o pe cap. Dar dincolo de gluma lor plin de cruzime, noi nelegem c El a purtat o cunun de spini, pentru ca noi s purtm o cunun de slav. Ei L-au batjocorit ca pe Regele Pcatului; noi ne nchinm Lui ca Mntuitor al pctoilor. ...i I-au pus o trestie n mna dreapt din nou, n semn de batjocur, trestia innd loc de sceptru. Ei nu tiau c mna care inea trestia este mna care ine i stpnete ntreg universul. Mna strpuns de cuie a lui Isus ine sceptrul domniei asupra ntregului univers. Apoi ngenuncheau naintea Lui, i bteau joc de El i ziceau: Plecciune, mpratul Iudeilor!" Nici asta nu le-a fost de ajuns, ci L-au scuipat n fa pe singurul Om desvrit care a trit vreodat pe acest pmnt. Apoi I-au luat trestia i L-au btut peste cap cu ea. Isus a ndurat toate acestea cu rbdare. N-a scos nici un cuvnt. Uitai-v bine la Cel care a suferint din partea pctoilor o mpotrivire aa de mare fa de Sine, ca nu cumva s v pierdei inima i s cdei de oboseal n sufletele voastre" (Ev. 12:3). 27:31 n cele din urm, L-au mbrcat cu hainele Lui i L-au dus s-L rstigneasc. P. Rstignirea Regelui (27:32-44) 27:32 Domnul nostru i-a purtat crucea o parte din drum (loan 19:17). Apoi soldaii l-au obligat pe un om, numit Simon (din Cirena, localitate din nordul Africii) s o duc n locul Lui. Unii cred c acesta era evreu. Alii consider c era negru. Important este c a avut minunatul privilegiu de a purta crucea lui Isus. 27:33 Golgota nseamn craniu" n aramaic. Calvar" este forma anglicizat a

127

termenului grec kranion. Poate c zona avea forma unei cutii craniene sau a fost numit aa din pricina faptului c acolo se executau condamnaii la moarte. Nu s-a putut identifica locul respectiv i: actuala topografie. 27:33 nainte de a-L rstigni, soldaii Iau oferit lui Isus vin acru amestecat cu fiere, butur oferit condamnailor la moarte ca s le atenueze durerea. Isus a refuzat butura. El trebuia s bea toat amrciunea nediluat a pcatelor omului, fr s I se atenueze simurile, fr s I se uureze durerea. 27:35 Matei descrie rstignirea n termeni simpli i lipsii de ncrctur emotiv. El nu recurge la procedee dramatice, la acel gen de senzaionalism care constituie apanajul ziaristului, dup cum Matei nu se oprete asupra unor detalii sordide. El se mulumete s redea faptele, aa cum s-au petrecut: Apoi L-au rstignit. Dar nici eternitatea nu va epuiza sensurile ascunse ale acestor cuvinte. Cum se profeise n Psalmul 22:18, soldaii I-au mprit hainele ntre ei, trgnd la sori pentru cmaa fr custur. Aceasta era toat averea Lui. Iat ce spune Denney n aceast privin: Singura via perfect care a fost trit pe acest pmnt a fost viaa Acelui care nu a avut nici o avere, care nu a lsat nimic dect hainele pe care le-a purtat." 27:36 Soldaii au fost reprezentanii unei lumi de oameni meschini. Nu reiese c acetia i-ar fi dat seama c naintea lor se nscrie cel mai solemn moment al istoriei. O, dac ar fi tiut, n-ar fi stat jos s-L pzeasc! Ci ar fi ngenuncheat i I s-ar fi nchinat! 27:37 Deasupra capului lui Cristos au aezat titlul: ACESTA ESTE ISUS, REGELE IUDEILOR. Titlul difer ntructva la celelalte evanghelii.52 Marcu spune: Regele iudeilor" (15:26); Luca: Acesta este Regele iudeilor" (23:38); iar loan: Isus din Nazaret, Regele iudeilor" (19:19). Preoii cei mai de seam au protestat mpotriva titlului, afirmnd c n felul n care era formulat constituia o afirmaie a realitii. i astfel, [ei care nu credeau n aceat afirmaie], au cerut s se specifice c aceasta era doar pretenia Acuzatului. Dar Pilat nu le-a admis argumentul i astfel a rmas adevrul, limpede pentru toat lumea, scris n ebraic, latin i greac (loan 19:19-22). 27:38 Fiul fr pcat al lui Dumnezeu a fost ncadrat de doi tlhari, cci aa prezisese Isaia cu 700 de ani mai nainte, c El va fi numrat la un loc cu cei frdelege (52:12). La nceput, ambii tlhari L-au m-

128

Matei pn la ceasul al noulea (ora 15) s-a fcut ntuneric peste toat ara Palestinei, dar i n sufletul Su. n timpul acesta a purtat El blestemul de nedescris al pcatelor noastre, n aceste trei ore au fost comprimate: iadul pe care-1 meritam noi, mnia lui Dumnezeu mpotriva tuturor frdelegilor noastre. Noi vedem acest lucru ca prin cea. Pur i simplu nu putem nelege ce a nsemnat pentru El s satisfac toate cerinele neprihnirii lui Dumnezeu mpotriva pcatului. tim doar att c n acele trei ore El a pltit preul, a achitat datoria i a isprvit lucrarea ce se cerea ndeplinit pentru rscumprarea omului. 27:46 i pe la ceasul al noulea (deci pe la 3 dup mas) Isus a strigat cu glas tare, zicnd: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?" Rspunsul l gsim n Psalmul 22:3: ...Tu eti Cel Sfnt, care locuieti n mijlocul laudelor lui Israel." ntruct Dumnezeu este sfnt, El nu poate trece cu vederea pcatul. Dimpotriv, El trebuie s-1 pedepseasc. Domnul Isus nu a avut nici un pcat al Su, propriu, dar El i-a luat asupra Sa pcatele noastre. Cnd Dumnezeu, Judectorul, a privit jos pe pmnt i a vzut pcatele noastre asupra nlocuitorului fr pcat propriu, El i-a retras dragostea de la Fiul. Tocmai aceast desprire a fost aceea care a smuls din inima lui Isus ceea ce poeta Elizabeth Barret Browning a definit drept strigtul de orfan al lui Emanuel": Prsit! Dumnezeu S-a putut separa de esena Lui proprie; i pcatele lui Adam au nvlit ntre Fiul neprihnit i Tatl: Da, o dat, strigtul de orfan al lui Emanuel, universul Su 1-a zguduit S-a ridicat strigtul singuratic, fr ecou: Dumnezeule! Sunt prsit!" Elizabeth Bnet Browning 27:47, 48 Cnd Isus a strigat: Eli, Eli...", unii din cei ce stteau acolo au zis c l strig pe Ilie. Dac a fost vorba de o confuzie de nume sau dac au rostit aceste cuvinte n batjocur textul nu precizeaz. Unul din ei s-a folosit de o trestie lung pentru a-I aduce la buze un burete nmuiat n vin acru. Judecnd dup Psalmul 69:21, acesta nu era un gest de ndurare, ci avea scopul de a-i mri suferinele. 27:49 Atitudinea general a mulimii era de ateptare, s vad dac Ilie va mplini

procat cu insulte i invective (v. 44). Dar unul s-a pocit i a fost salvat n ultima clip. Peste numai cteva clipe a fost cu Cristos n Paradis (Luca 23:42, 43). 27:39,40 Pe ct este de adevrat c crucea ne descopere dragostea lui Dumnezeu, pe att de adevrat este c ea ne dezvluie depravarea omului. Trectorii s-au oprit s-i bat joc de Pstorul, care murea pentru oi: Tu, care distrugi templul i l zideti Ia loc n trei zile, mntuiete-Te pe Tine nsui! Dac eti Tu Fiul lui Dumnezeu, coboar-Te de pe cruce!" Acesta este limbajul necredinei, al omului care nu se bazeaz dect pe raiune, care afirm: Nu cred pn nu vd." Totodat, este i limbajul liberalismului. Coboar de pe cruce cu alte cuvinte, renun la cruce i vom crede." E pertinent aici comentariul lui William Booth: Ei au susinut c ar fi crezut, dac El s-ar fi cobort de pe cruce; n schimb, noi am crezut pentru c El a rmas pe cruce." 27:41-44 Preoii cei mai de seam, mpreun cu crturarii i btrnii s-au unit n aceast saraband. Fr s realizeze ce au spus, au rostit un mare adevr: Pe alii i-a mntuit, iar pe Sine nu Se poate mntui! Dei ei au rostit aceste cuvinte ca o insult, noi le adaptm, fcnd din ele un imn de laud: Pe El nu S-a putut mntui, El pe cruce a trebuit s moar, Cci altfel nu primeau ndurare Pctoii de aproape i de departe; Da, Cristos Fiul lui Dumnezeu a trebuit s sngereze Pentru ca pctoii de pcate s fie eliberai! - Albert Midlane Da, afirmaia a fost valabil n viaa Domnului i e la fel de valabil i n a noastr. Nu-i putem salva pe alii cutnd s ne salvm pe noi nine. Liderii religioi au luat n batjocur afirmaia Sa c este Mntuitorul, declaraia Sa c este Regele Israelului, declaraia Sa c este Fiul lui Dumnezeu. Tlharii care erau rstignii mpreun cu El i aruncau aceleai batjocuri. Liderii religioi s-au unit cu criminalii, hulindu-L pe Dumnezeu! Q. Cele trei ore de ntuneric (27:45-50) 27:45 Toate suferinele i njosirile pe care le-a ndurat din partea oamenilor au plit n comparaie cu ceea ce l confrunta acum. De la ceasul al aselea (adic amiaz)

Matei rolul pe care i 1-a atribuit tradiia iudaic s vin n ajutorul celor neprihnii. Dar nu era vremea s vin Ilie (Mal. 4:5); era vremea s moar Isus. 27:50 Dup ce Isus a strigat iari cu glas tare, i-a dat duhul. Strigtul cu glas tare demonstreaz c El a murit n trie, nu n slbiciune. Faptul c i-a dat duhul distinge moartea Sa de aceea a oricror alte persoane. Noi murim pentru c trebuie s murim, dar El a murit din proprie opiune. Oare nu spusese El: ...mi dau viaa, ca iari s-o iau. Nimeni nu Mi-o ia, ci o dau Eu de la Mine nsumi. Am putere s-o dau i am putere s-o iau iari..." (loan 10:17, 18). (Nota traductorului: n locul versurilor din englez oferite de autorul comentariului n acest punct, am gsit de cuviin s redau versuri din opera regretatului poet romn cretin Costache Ioanid:) Priveam la Golgota. Era n gndul meu un svon de gloate... Treceau trei cruci... i-n urma lor, preoi i demoni din cetate. Veneau stpnii n convoi. i le-auzeam pe cale paii. i-am ntrebat: Acetia cine-s?" iar Duhul mi-a rspuns: Vrjmaii..." Priveam la Golgota n Duh. i-mi era plin de taine gndul. Vedeam un nour de btrni vzduhul culmii strbtndu-1. Ei cercetau din semn n semn cum se-mplinea Cuvntul Vieii. i-am ntrebat: Acetia cine-s?" Iar Duhul mi-a rspuns: Profeii..." Priveam la Golgota. Vedeam minuni din ce n ce mai grele. Vedeam cum se strngeau cei muli Prin grohotiul din vlcele. Lovindu-se cu pumni-n piept, plngeau trudiii Ia rscruce. i-am ntrebat: Acetia cine-s?" Sunt cei ce vd doar om i cruce." Priveam la Golgota. Dar vai... deodat, prin stihii silhue, veni n trupul lui Isus al doilea trup s-atrne pe cue... Toi ngerii nmrmurind, l artau prin nouri: Iat-L!" i-am ntrebat: Acesta cine-i?" i mi-a rspuns tot cerul: Tatl!..." Costache Ioanid

129

Priveam la Golgota uimit. Cci sus pe cruce, plin de snge, murea Isus... i-n deprtri vedeam cum lan de lan se frnge.

R. Perdeaua templului se rupe (27:51-52) 27:51 Cnd i-a dat Domnul duhul, perdeaua grea, mpletit, care separa ncperile principale ale templului, a fost rupt de o Mn Nevzut, de sus pn jos. Pn atunci vlul acela mpiedica intrarea n Sfnta Sfintelor a oricrei persoane, n afar de marele preot. Numai un singur om putea intra n sanctuarul dinuntru, i acela doar ntr-o singur zi din an. Din cartea Evrei aflm c vlul reprezenta trupul lui Isus. Ruperea sa a simbolizat darea la moarte a trupului Su. Prin moartea Sa, noi avem ndrzneala s intr n Sfnta Sfintelor, prin sngele lui Isus, printr-o cale nou i vie, pe care El a consacrat-o pentru noi, prin vl, adic prin trupul Su" (Ev. 10:19,20). Acum, pn i cel mai umil credincios poate intra n prezena lui Dumnezeu, prin rugciune i laud, n orice clip. Dar s nu uitm niciodat c privilegiul acesta a fost cumprat pentru noi cu un pre nespus de mare: cu nsui sngele lui Isus. Moartea Fiului lui Dumnezeu a produs, de asemenea, extraordinare zguduiri n natur ca i cnd ar fi fost o empatie ntre creaia nensufleit i Creatorul ei. Sa produs un cutremur de pmnt, care a despicat stncile i a deschis multe morminte. 27:52, 53 Dar observai c abia dup nvierea lui Isus au fost nviai ocupanii mormintelor acestora, care au ptruns apoi n Ierusalim i s-au artat multora. Biblia nu spune dac aceti sfini nviai au murit din nou sau s-au dus n cer, cu Domnul Isus. 27:54 Convulsiile stranii ale naturii l-au convins pe sutaul roman i pe oamenii acestuuia c Isus este cu adevrat Fiul lui Dumnezeu (dei n textul grec nu este nici un articol hotrt naintea Fiului lui Dumnezeu, topica frazei presupune articolul hotrt53). Ce a vrut s spun sutaul? A

130

Matei Groapa Lui a fost rnduit mpreun cu cei ri, dar mormntul Lui a fost cu cel bogat" (Isa. 53:9). Negreit, dumanii Lui intenionaser s-I arunce trupul n Valea Hinnom, ca s fie mistuit de focurile ce incinerau gunoaiele sau s-L mnnce vulpile. Dar Dumnezeu a intervenit n planurile lor, contramandndu-le i folosindu-se de Iosif, pentru a Se asigura c El va fi ngropat cu cel bogat. 27:61 Dup ce a plecat Iosif, Maria Magdalena i mama lui Iosif i lose, au stat de veghe n faa mormntului. U. Pzirea mormntului (27:62-66) 27:62-64 Prima zi a Pastelor, numit Ziua Pregtirii, a fost ziua rstignirii. A doua zi, preoii cei mai de seam i fariseii au fost cuprini de nelinite. Amintindu-i afirmaia lui Isus c va nvia, ei s-au dus la Pilat i l-au rugat s posteze o santinel special la mormnt. Asta, chipurile, pentru a-i mpiedica pe ucenici s fure trupul i s creeze astfel impresia c El ar fi nviat! Or, dac s-ar fi ntmplat aa, ei se temeau c nelciunea acesta din urm ar fi fost mai rea dect cea dinti. Cu alte cuvinte, vestea despre nvierea Lui ar fi fost mai rea dect afirmaia Sa c este Mesia i Fiul lui Dumnezeu! 27:65, 66 Pilat a rspuns: Avei o straj; ducei-v i pzii cum tii." Asta ar putea nsemna c deja fusese postat o santinel roman. Sau ar mai putea nsemna urmtoarele: Cererea va fost acordat. Iat, v repartizez acum o straj." Oare nu cumva am putea desprinde accente ironice n afirmaia lui Pilat: ...pzii cum tii"? Ei au fcut cum au crezut c e mai bine. Au sigilat piatra i au postat paznici, dar pn i cele mai stranice msuri de siguran pe care le-au luat ei, n-au avut nici un efect. Iat ce spune Unger, n aceast privin:
Precauiile pe care i le-au luat dumanii Lui ca mormntul s fie pzit bine,... sigilnd piatra i punnd straj" (62-64) nu a fcut altceva dect s pun i mai mult n eviden atotputernicia lui Dumnezeu, care le-a dejucat planurile i a oferit o dovad incontestabil a nvierii Regelui.54

fost aceasta o mrturie deplin a lui Isus Cristos, ca Domn i Mntuitor al su, sau o recunoatere a faptului c Isus era mai mult dect un simplu om? Nu putem fi siguri de semnificaia adevrat a cuvintelor sutaului, dar tim c acesta a fost cuprins de uimire i team, realiznd c tulburrile din natur erau legate, cumva, de moartea lui Isus, i nu de moartea celor doi tlhari care au fost rstignii mpreun cu El. S. Femeile credincioase (27:55, 56) Se acord un spaiu special n evanghelia lui Matei femeilor care l slujiser cu credincioie pe Domnul i-L nsoiser din Galileea pn la Ierusalim. S-au aflat acolo Maria Magdalena, Maria mama lui Iacov i a lui lose, precum i Salomeea, soia lui Zebedei. Devotamentul nenfricat al acestor femei iese n eviden, cu deosebit strlucire. Ele au rmas nedesprite de Cristos, cnd brbaii, ucenicii Domnului, au fugit cu toii s-i scape viaa! T. ngroparea n mormntul lui Iosif (27:57-61) 27:57,58 Iosif din Arimateea, un om bogat i membru al Sinedriului, nu fusese de acord i nu luase parte la decizia Consiliului de a-L da pe Isus n mna lui Pilat (Luca 23:51). Dac pn n acest punct fusese doar un ucenic secret al Domnului, acum nu s-a mai temut, ci a ieit la suprafa. Cu mult curaj, el s-a dus la Pilat i i-a cenrt permisiunea s-L nhumeze pe Domnul, ncercm s ne imaginm ct de surprins va fi fost Pilat i ct de nciudai vor fi fost iudeii, s constate c un membru al Sinedriului a luat o poziie public de ataament fa de Cel Rstignit. ntr-un sens real, Iosif s-a ngropat pe sine, din punct de vedere economic, social i religios, atunci cnd a ngropat trupul lui Isus. Acest act 1-a separat pe vecie de mai marii zilei, de reprezentanii puterii, care L-au ucis pe Isus. 27:59, 60 Pilat i-a dat permisiunea i Iosif, ptruns de iubire sfnt, a mblsmat trupul lui Isus, nfaurndu-1 ntr-o pnz curat de in i punnd mirodenii ntre fese. Apoi 1-a aezat n propriul su mormnt nou, spat n stnca solid. Iar la gura mormntului a aezat o piatr mare, sub form de piatr de moar, aezat n cant de-a lungul unui canal, spat i el din stnc. Cu multe secole nainte, Isaia prezisese:

XV. TRIUMFUL REGELUI (cap. 28) A. Mormntul gol Domnul a nviat! (28:1-10) 28:1-4 nainte de venirea zorilor, n

Matei dimineaa zilei de duminic, cele dou Marii au venit s vad mormntul. De ndat ce au sosit ele, a fost un mare cutremur de pmnt. Un nger al Domnului a cobort din cer, a venit i a prvlit piatra de la ua mormntului i a stat pe ea. Strjile romane, ngrozite de fiina aceasta de o luminozitate orbitoare, mbrcai n alb strlucitor, au leinat. 28:5, 6 ngerul le-a asigurat pe femei c n-au de ce s se team. Cel pe care-L cutau a nviat, aa cum promisese. Venii i vedei locul unde zcea Domnul!" Piatra a fost rostogolit la o parte, nu pentru ca s-I permit Domnului s ias afar, ci ca s le dea prilejul femeilor s vad c El nviase! 28:7-10 ngerul le-a delegat apoi pe femei s se duc repede i s aduc slvit veste ucenicilor Lui. Domnul era din nou n via i avea s-i ntlneasc n Galileea. Pe cnd se duceau s le spun ucenicilor, li S-a artat Isus, salutndu-le cu un singur cuvnt: Bucurai-v!"55 Ele au rspuns prin a-I cdea la picioare, nchinndu-I-se. Apoi El le-a ncredinat personal sarcina de a-i anuna pe ucenici c l vor vedea n Galileea. B. Mituirea soldailor, pentru a-i determina s mint (28:11-15) 28:11 De ndat ce i-au revenit din lein, unii dintre paznici s-au dus ruinai la preoii cei mai de seam, s le spun vestea, s le comunice c eforturile lor au euat, c mormntul este gol! 28:12, 13 Este uor s ne imaginm consternarea liderilor religioi. Preoii au inut sfat cu btrnii, s stabileasc ce aveau de fcut. n disperarea lor, i-au mituit pe soldai, ca acetia s rspndeasc povestea fantastic potrivit creia, n timp ce dormeau soldaii, ucenicii Domnului ar fi venit i ar fi furat trupul lui Isus! Aceast explicaie, n loc s rezolve problemele cu care erau confruntai, nu a fcut altceva dect s dea natere la i mai multe semne de ntrebare. De ce au dormit soldaii, cnd trebuiau s stea de paz? Cum ar fi putut ucenicii s rostogoleasc piatra, fr s-i trezeasc pe soldai? Cum de a fost posibil ca toi soldaii s adoarm n acelai timp? Dac au dormit, de unde au tiut c ucenicii au furat trupul? Dac povestea era adevrat, de ce a trebuit s fie mituii soldaii pentru a o rspndi? Dac ucenicii au furat trupul, cum de au avut timp s-1 dezbrace de fiile cu care fusese nvelit n

131

mormnt i s fi mpturit i pus n alt loc, singur, tergarul cu care fusese nfurat capul lui Ius? (Luca 24:12; loan 20:6, 7). 28:14 n realitate, soldaii au fost mituii s spun o poveste, prin care se puneau pe ei nii n situaia de a fi incriminai. Sub legislaia roman, dormitul n post se pedepsea cu moartea. i astfel liderii iudeilor au fost nevoii s le promit c vor interveni n favoarea lor, dac se va ntmpla ca istoria s ajung la urechile guvernatorului. Sinedriul era obligat acum s nvee lecia amar, c n timp ce adevrul se confirm de la sine, o minciun trebuie ntotdeauna proptit cu nenumrate alte minciuni. 28:15 Totui mitul acesta persist printre muli iudei (i neiudei!) pn n ziua de astzi. Dar nu e singurul mit; mai sunt i altele. Wilbur Smith rezum dou dintre ele: 1. Mai nti de toate, s-a avansat sugestia c femeile s-au dus, din greeal, la alt mormnt. S examinm enormitatea acestei afirmaii. Oare ai putea s nu nimereti mormntul celei mai dragi fiine din viaa ta, n intervalul dintre vineri dup-mas i duminic diminea? Mai mult, acesta nu era cimitirul lui Iosif din Arimateea, ci grdina lui particular, n care nu se mai aflau alte morminte. Dar s admitem c ar fi putut s existe i alte morminte acolo (dei tim c nu erau); i s zicem c femeile, cu privirea nlcrimat, au nimerit din greeal la alt mormnt. Bun! S zicem c femeile ar fi putut grei. Dar impetuosul Petru, cel cu pumnii tari, nsoit de loan amndoi pescari pricepui, care nu aveau privirea nceoat de lacrimi s-au dus i ei la mormnt i l-au gsit gol. V putei imagina ca i ei s fi greit mormntul? Dar mai mult, cnd au ajuns la mormnt i l-au gsit gol, acolo se afla un nger, care a spus: El nu este aici. A nviat. Venii i vedei unde zcea Domnul." Putei crede c nici ngerul nu a reuit s se duc la mormntul care trebuia? Cu toate acestea, sau gsit destui detepi", care s susin aceste teorii! Dar aceast teorie este total lipsit de sens! 2. Alii au sugerat c Isus nu a murit, ci doar a leinat i c a fost resuscitat, cumva, n mormntul acela umed, dup care a ieit din mormnt. Dar piatra cea mare fusese sigilat cu peceile guvernului roman. Nici un om din interiorul acelui mormnt nu putea da la o parte piatra care glisase n jos, pe canalul ce i se spase, pn cnd a acoperit intrarea mormntului. El nu a ieit din acel mormnt ca un invalid anemic.

132

Matei El a emis apoi Marea Porunc (sau nsrcinare), care cuprinde ordinele de lucru" pentru toi credincioii din actuala etap a mpriei adic perioada cuprins ntre respingerea Regelui i a doua Sa venire. Porunca cuprinde trei ordine, i nu doar sugestii: 1. Ducei-v i facei ucenici din toate popoarele." Asta nu presupune convertirea ntregii lumi. Prin predicarea evangheliei, ucenicii aveau s se ngrijeasc ca i alii s devin nvcei sau adepi ai Mntuitorului acetia provenind din toate naiunile, popoarele, triburile, seminiile i limbile pmntului. 2. Botezai-i n Numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh" Este responsabilitatea trimiilor lui Cristos de a propovdui botezul i de a face demersuri pentru ca acesta s fie acceptat ca o porunc ce trebuie ndeplinit. n cadrul botezului credinciosului, cretinii se identific public cu Dumnezeirea trinitar. Ei recunosc c Dumnezeu este Tatl lor, c Isus Cristos este Domnul i Mntuitorul lor i c Duhul Sfnt este cel care locuiete n luntrul lor, le d putere i-i nva. n versetul 19 substantivul numele este la singular. Deci un singur nume sau esen, dar trei PersoaneTatl, Fiul i Duhul Sfnt. 3. nvai-i s pzeasc tot ce v-am poruncit Eu." Marea Porunc depete cadrul strict al evanghelizrii, cci nu e de ajuns doar s faci convertii i apoi s-i lai s se hrneasc singuri, s se descurce cum pot. Acetia trebuie s fie nvai s asculte de poruncile lui Cristos, aa cum se gsesc acestea n Noul Testament. Esena uceniciei const n nevoia de a deveni asemenea nvtorului i Stpnului Cristos, or, lucrul acesta se realizeaz prin predarea sistematic a Cuvntului i ascultarea de el. Apoi Mntuitorul adaug fgduina c El va fi cu ucenicii Si pn la mplinirea (sfritul sau consumarea) veacului. Ei nu vor merge singuri sau lipsii de ajutor. n toat slujirea lor, n toate cltoriile pe care le vor ntreprinde, ei vor fi contieni de prezena i prtia Fiului lui Dumnezeu, care va fi cu ei. Observai c toate cele patru elemente care ncep cu tot" sunt corelate cu Marea Porunc: toat autoritatea; toate naiunile (popoarele); toate lucrurile; totdeauna. Astfel evanghelia dup Matei se ncheie cu porunca i mngierea din partea slvitului nostru Domn. Dup aproape douzeci de

Adevrul simplu este c nvierea Domnului Isus este un fapt bine atestat al istoriei. El S-a nfiat viu ucenicilor Si dup patimile Sale, prin numeroase probe infailibile. Gndii-v la cazurile specifice cnd S-a artat alor Lui: 1. Mriei Magdalena (Marcu 16:9-11). 2. Femeilor (Mat. 28:8-10). 3. Lui Petru (Luca 24:34). 4. Celor doi ucenici ce mergeau pe drumul spre Emaus (Luca 24:13-32). 5. Ucenicilor, cu excepia lui Toma (loan 20:19-25). 6. Ucenicilor, ntre care se afla acum i Toma (loan 20:26-31). 7. Celor apte ucenici la Marea Galileii (loan 21). 8. La peste 500 de credincioi (1 Cor. 15:7). 9. Lui Iacov(l Cor. 15:7). 10. Ucenicilor pe Muntele Mslinilor (Fapte 1:3-12). Una din pietrele mari de nezdruncinat i imposibil de nlocuit care stau la temelia credinei cretine este dovada istoric a nvierii Domnului Isus Cristos. Asta ne confer ie, drag cititor, i mie tria de a rmne victorioi pe baricadele credinei, ntruct avem o situaie care nu poate fi contrazis, e imposibil de combtut. Da, poate fi respins sau negat, dar nu poate fi contestat.56 C. Marea Porunc (28:16-20) 28:16,17 n Galileea Domnul nviat S-a artat ucenicilor pe un munte nespecificat. Este aceeai apariie pe care o gsim consemnat la Marcu 16:15-18 i la 1 Corinteni 15:6. Ce revedere minunat! De acum, suferinele Sale au trecut, pe veci. El tria i, prin urmare, i ei vor tri! El a stat naintea lor n splendoarea trupului Su nviat. Ei sau nchinat Domnului lor viu i iubitor dei n minile unora dintre ei mai struia o umbr de ndoial. 28:18 Apoi Domnul le-a explicat c toat autoritatea 1-a fost dat n cer i pe pmnt. ntr-o anumit privin, desigur, El avusese tot timpul toat autoritatea. Dar aici El s-a referit la autoritatea de Cap al noii creaii. De la moartea i nvierea Sa, El are autoritatea de a da via venic tuturor celor pe care I i-a dat Dumnezeu (loan 17:2). El avusese ntotdeauna putere, ca ntiul nscut din toat creaia. Dar acum, dup ce a ncheiat lucrarea de rscumprare, El are autoritate ca ntiul nscut din mori pentru ca n toate lucrurile El s aib pre-eminena (ntietatea)" (Col. 1:15, 18). 28:19, 20 Ca i Cpetenie a noii creaii,

Matei veacuri, cuvintele Sale au aceeai relevan, aceeai acuitate, aceeai aplicaie. Sarcina nu a fost dus nc la bun sfrit. Ce vom face pentru a duce la ndeplinire ultima dintre poruncile Sale? NOTE EXPLICATIVE '(1:1) Iehova este forma latinizat a numelui ebraic Yahveh, care a fost tradus de obicei prin Domnul". La fel, Isus este forma latinizat a termenului ebraic Ieua. 2 (4:2, 3) Condiie de gradul nti, n care se utilizeaz particula ei la indicativ. Ar putea fi parafrazat n felul urmtor: Dac i eu admit c e aa Tu eti Fiul lui Dumnezeu" ori ntruct Tu eti Fiul lui Dumnezeu". 3 (Digresiunea) O dispensaie" este o administraie sau o isprvnicie. Ea descrie metodele de lucru folosite de Dumnezeu n cazul omenirii ntr-o anumit perioad a istoriei. Termenul nu nseamn timp sau perioad ca atare, ci mai degrab programul divin utilizat n orice epoc. O situaie similar ar fi utilizarea expresiei: administraia Reagan", prin care se indic politicile urmate de preedintele Reagan n timpul anilor ct a fost preedinte. (5:13) Albert Barnes, Notes on the New Testament, Matthew and Mark, pg. 47. 5 (5:22) Textul critic (notat cu NU" n notele de subsol din versiunea NKJV) omite cuvintele without a cause (fr nici o pricin, n.tn), care ar exclude chiar i indignarea de factur neprihnit. 6 (5:44_47) Textul critic (NU) conine termenul Neamuri n loc de vamei sau perceptori ai impozitului. 7 (5:44-47) Textul majoritar (bazat pe majoritatea manuscriselor) conine termenul prieteni n loc de frai. 8 (6:13) Unii nvai susin c doxologia este o adaptare a textului de la 1 Cronici 29:11, pentru a putea fi folosit n scopuri liturgice. Dar asta e doar o speculaie. Forma tradiional protestant a rugciunii (ca n versiunea KJV) rmne valabil i nu are nevoie s fie aprat. 9 (7:13, 14) Att textul critic, ct i cel majoritar redau textul de aici sub form de exclamaie: Ct de strmt este poarta i ct de dificil este calea ce duce la via i ce puini sunt cei ce o gsesc!" Cnd cele mai vechi manuscrise (de obicei NU) i majoritatea manuscriselor (M) sunt n consens de respingere a textului tradiional (TR), n aceste cazuri ele sunt aproape ntotdeauna

133

corecte. n asemenea cazuri, tradiia versiunii KJ are un suport textual ubred. 10 (7:28,29) Jamieson, Fausset & Brown, Critical and Explanatory Commentary on the New Testament, V:50. "(8:2) Anumite forme de lepr menionate n Biblie nu sunt identice cu maladia numit Boala lui Hansen". De pild, la Levitic, se includ condiiile potrivit crora ea poate infecta o cas sau o hain. 12 (8:16, 17) Arno C. Gaebelein, The Gospel of Matthew, p. 193. f3 (8:28) Textul NU conine termenul Gadareni. Numele oraului i al regiunii se suprapun ntructva. l4 (9:16) Gaebelein, Matthew, pg. 193. 15 (9:17) W. L. Pettingill, Simple Studies in Matthew, pg. I l l , 112. l6 (10:8) Majoritatea manuscriselor omit aici textul nviai morii" (care apare n litere cursive n versiunea GBV, 1990, n.tr.). 17 ( 10:21) J.C. Macaulay, Obedient Unto Death: Devotional Studies in John s Gospel, 11:59. l8 ( 10:41) Arthur T. Pierson, The Work of Christ for the Believer", The Ministry of Keswick, First Series, pg. 114. l9 (ll:27) Alva J. Gospel McClain, The Greatness of the Kingdom, pg. 311. 20 ( 11:30) J.H. Jowett, citat n broura: Out Daily Bread. 2I (12:8) E. W. Rogers, Jesus the Christ, pg. 65, 66. 22 ( 12:19) McClain, Kingdom, pg. 283. 23 ( 12:21) Kleist i Lilly, The New Testament renderedfrom the Original Greek with Expanded Notes, p. 45 24 ( 12:27) Ella E. Pohle, C.I. Scofield's Question Box, pg. 97. 25 ( 12:34, 35) Dei att textul critic, ct cel majoritar omit cuvintele: din inima sa", sensul nu ar suferi nici o modificare. 26 (13:13) H. Chester Woodring, note de la curs, nepublicate, asupra evangheliei dup Matei, coala biblic Emmaus Bible School", 1961. 27 ( 13:22) G. H. Lang, The Parabolic Teaching of Scripture, pg. 68. 28 ( 13:24-26) Merril F. Unger, Unger's Bible Dictionary, pg. 1145. 29 (13:33) J.H. Brookes, IAm Coming, pg. 65. 30 ( 13:49, 50) Gaebelein, Matthew, pg. 302. 3 '(14:4, 5) Nu se cunoate sursa. 32 (16:2, 3) Desigur aceste amnunte legate de vreme sunt valabile pentru Israel,

134

Matei (27:54) n greac substantivele predicative articulate care preced verbul sunt redate de obicei fr articol (aceast trstur fcnd parte din Regula lui Colwell"). 54 (27:65, 66) Merril F. Unger, Unger's Bible Handbook, pg. 491. 55 (28:8) Bucurai-v" era salutul obinuit n greac. Aici, n dimineaa nvierii, traducerea literal a versiunii NKJV pare cea mai adecvat. 56 (28:15) Wilbur Smith, In the Study", Moody Monthly, aprilie 1969. BIBLIOGRAFIE Barnhouse, Donald Grey. Words Fitly Spoken. Wheaton: Tyndale House Publishers, 1969. Gaebelein, A. C. The Gospel of Matthew. New York: Loizeaux Bros., 1910. Kelly, William. Lectures on Matthew. New York: Loizeaux Bros., 1910. Lenski, R.C.H. The Interpretation of Saint Matthews Gospel. Minneapolis: Augsburg Publishing House, 1933. Macaulay, J.C. Behold Your King. Chicago: The Moody Bible Institute, 1982. Morgan, G. Campbell. The Gospel Accordingto Matthew. New York: Fleming H. Revell Company, 1929. Pettingill, W. L. Simple Studies in Matthew. Harrisburg: Fred Kelker, 1990. Tasker, R. V. G. The Gospel According to St. Matthew, TBC. Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1961. Thomas, W. H. Griffith. Outline Studies in Matthew. Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1961. Weston, H. G. Matthew, the Genesis of the New Testament. Philadelphia: American Baptist Publication Society, n.d. Periodice i materiale nepublicate Smith, Wilbur. In the Study", Moody Monthly, aprilie 1969. Woodring, H. Chester. Note de la curs, asupra evangheliei dup Matei, 1961, coala biblic: Emmaus Bible School, Oak Park, Illinois (actualmente Emmaus Bible College).
53

nu pentru America de Nord sau Marea Britanie! (nici pentru Romnia, n.tr.). 33 ( 16:7-10) Cele dousprezece kophinoi pentru cei 5 000 aveau probabil o capacitate mai mic dect cele apte spurides pentru cei 4 000. 34 (I6:17, 18) G. Campbell Morgan, The Gospel According to Matthew, pg. 211. f5 ( 16:19) Charles C. Ryrie, ed., The Ryrie Study Bible, New King James Version, pg. 1506. 36 (16:20) James S. Stewart, The Life and Teaching of Jesus Christ, pg. 106. 37 ( 16:26) Donald G. Barnhouse, Words Fitly Spoken, p. 53. 3x (18.il) Este omis de textul NU, dar cuprins n majoritatea manuscriselor. (M). 39 (20:15) James S. Stewart, A Man in Christ, pg. 252. 40 (20:31-34) Gaebelein, Matthew, pg. 420. 4I (21:6) J.P. Lange, A Commentary on the Holy Scriptures, 25 de volume, nu se cunoate paginaia. 42 (23:9, 10) H. G. Weston, Matthew, the Genesis of the New Testament, pg. 110. 43 (23:14) Textul critic (NU) omite al doilea vai. ^(23:25, 26) Textul majoritar conine termenul adikia (prihan), n loc de akrasia (nenfrnare). 45 (24:29) I. Velikovsky, Earth in Upheaval, pg. 136. 46 (24:30) F. W. Grant, Matthew", n Numerical Bible, The Gospels, pg. 230. 48 (24:36) Textul NU adaug: nici Fiul". 49 (25:28, 29) Arthur T. Pierson, alt documentaie nedisponibil. 50 (26:64) Pronumele grec singular sw este ortografiat n scopul sublinierii. n a doua propoziie Domnul se adreseaz la persoana a doua plural humin iar la sfrit se red terminaia verbului opsesthe. 51 (26:64) R. C. H. Lenski, The Interpretation of St. Matthew, pg. 1064. 52 (27:37) Dac prile citate sunt adunate la un loc, se obine textul: Acesta este Isus din Nazaret, Regele iudeilor". O alt posibilitate ar fi c fiecare evanghelist e complet, dar citeaz limbi diferite, de unde i deosebirile dintre evanghelii la acest verset.

EVANGHELIA DUP MARCU


Introducere
Evanghelia dup Marcu are o vigoare i o prospeime care-l captiveaz pe cititorul cretin, Jacndu-l s doreasc s slujeasc i el, ct de ct, dup pilda lsat de binecuvntatul nostru Domn." August Van Ryn I. Locul unic n Canon ntruct evanghelia dup Marcu este cea mai scurt i circa 90 la sut din materialul cuprins n ea apare i n Matei, Luca sau n ambele din aceste evanghelii, ce contribuii indispensabile aduce ea? Mai nti, scurtimea ei i stilul concis, jurnalistic, i confer acestei evanghelii rolul de introducere ideal a credinei cretine. Astfel, pe cmpul de misiune, de cele mai multe ori, programele de traducere a Bibliei n limbile care nu s-a tradus pn acum Scriptura ncep cu evanghelia dup Marcu. Dar nu numai stilul ei direct, activ stil deosebit de adecvat pentru romani i corespondenii lor din vremea noastrci i coninutul evangheliei dup Marcu i confer un loc aparte ntre celelalte evanghelii. Dei Marcu parcurge, n mare, aceleai evenimente de care se ocup i Matei i Luca abordnd ns i unele evenimente ce nu apar dect n aceast evanghelie evanghelistul ne ofer detalii pline de un colorit specific, nemaintlnit la ceilali evangheliti. De pild, Marcu ne nfieaz modul n care i-a privit Isus pe ucenici, ni-L arat pe Isus cnd era indignat sau cnd a parcurs drumul spre Ierusalim. Fr ndoial el va fi obinut aceste aspecte detaliate din relatrile lui Petru, cu care a ntreinut relaii apropiate ctre sfritul vieii acestuia. Potrivit tradiiei, care pare s fie corect n aceast privin, evanghelia lui Marcu ar fi, n esen, alctuit din amintirile lui Petru, ceea ce ar fi n msur s explice detaliile de natur personal, locul proeminent acordat aciunilor n aceast evanghelie, precum i multor pasaje n care ne este prezentat mrturia unor martori oculari. Cercettorii biblici sunt aproape cu toii de acord asupra faptului c Marcu a fost tnrul de la 14:51, care a fugit gol i c relatarea acestui incident ar constitui modul su modest de a-i pune semntura pe lucrarea ce-i poart numele. (Subtitlurile actuale din Evanghelii nu au fcut iniial parte din textul propriu-zis al acestor cri.) ntruct loan Marcu a locuit la Ierusalim, i ntruct singura explicaie raional pentru includerea incidentului cu tnrul care a fugit gol ar fi c acesta a avut o oarecare legtur cu evanghelia ce ne st n fa constituie dou elemente n msur s acorde credibilitate tradiiei amintite. II. Autorul evangheliei dup Marcu Majoritatea autorilor sunt de acord cu opinia unanim a bisericii, exprimat nc de timpuriu, potrivit creia a doua evanghelie a fost scris de loan Marcu, fiul Mriei din Ierusalim, a crei locuin era folosit adesea ca loc de ntlnire a cretinilor. Dovezile externe n sprijinul acestei opinii sunt puternice, ele fiind exprimate de timpuriu i din diverse pri ale imperiului roman. Papias (circa 110 d.Cr.) citeaz declaraia lui loan Btrnul (probabil apostolul loan, dei ar fi putut fi i un alt ucenic din perioada primar a bisericii) potrivit creia Marcu, asociatul lui Petru, a scris evanghelia ce-i poart numele. Iustin Martirul, Irineu, Tertullian, Clement din Alexandria, Origen i Prologul Anti-Marcionit la Marcu toate sunt n deplin armonie n n susinerea acestei opinii.

135

136

Marcu evanghelie, n ordinea redactrii, aa cum se suine tot mai frecvent n zilele noastre, atunci ea va fi fost redactat la o dat timpurie, pentru ca Luca s se fi putut folosi de materialul cuprins n ea. Unii cercettori sunt de prere c Marcu a fost redactat la nceputul anilor 50, dei se poate susine i o dat mai trzie, cuprins ntre anii 57 i 60 d.Cr. IV. Fondul i tema evangheliei n evanghelia aceasta ne este nfiat minunata istorie a Robului Desvrit al lui Dumnezeu: Domnul nostru Isus Cristos. Este istoria Aceluia care S-a dezbrcat de manifestarea exterioar a slavei Sale, n cer, lund chip de Rob pe pmnt (Fii. 2:7). Este istoria neasemuit de frumoas a Aceluia care nu a venit s I se slujeasc, ci s slujeasc i s-i dea viaa ca pre de rscumprare pentru muli" (Marcu 10:45). Dac ne amintim c acest Rob Desvrit nu a fost altul dect Dumnezeu Fiul, i c El S-a ncins de bun voie cu tergarul unui sclav, devenind Slujitorul oamenilor, atunci evanghelia aceasta va strluci mereu naintea noastr, cu o slav necontenit. l vedem aici pe Fiul ntrupat al lui Dumnezeu trind ca Om dependent pe pmnt. Tot ce a fcut El a fost n deplin ascultare de voia Tatlui Su iar faptele Sale mree au fost svrite toate n puterea Duhului Sfnt. Autorul, loan Marcu, a fost un slujitor al Domnului care a cunoscut un nceput bun, apoi a intrat ntr-o eclips temporar (Fapte 15:38), fiind, n cele din urm, reabilitat la o via de utilitate i slujire (II Tim. 4:11). Stilul lui Marcu este rapid, energic i concis. El subliniaz faptele svrite de Domnul, mai degrab dect cuvintele pe care le-a rostit El, fapt demonstrat prin consemnarea a nousprezece minuni, dar numai a patru parabole. Pe msur ce vom nainta n studierea evangheliei lui Marcu, vom descoperi rspunsul la trei ntrebri: (1) Ce spune ea? (2) Ce nseamn? (3) Ce lecie se desprinde din ea pentru mine? Pentru toi cei care doresc s fie slujitori credincioi ai Domnului, aceast evanghelie se va dovedi, negreit, un preios manual de via i slujire.

Dovezile interne n sprijinul paternitii lui Marcu asupra evangheliei acesteia, dei nu sunt foarte numeroase, concord cu tradiia universal a cretinismului primar. E limpede c autorul evangheliei cunotea bine Palestina i mai ales Ierusalimul. (Relatrile privitoare la odaia de sus sunt mai detaliate la el dect la ceilali evangheliti ceea ce nu trebuie s surprind, dac avem n vedere c i-a petrecut copilria n aceast cas!) Evanghelia dup Marcu conine suficiente indicii cu privire la un fond aramaic (aramaica fiind limba vorbit n Palestina acelor timpuri). Apoi textul relev cunoaterea obiceiurilor iudaice iar dinamismul naraiunii sugereaz o mare apropiere de martorii oculari. Liniile mari ale coninutului crii urmeaz n paralel predica lui Petru din Fapte 10. Tradiia potrivit creia Marcu i-a redactat evanghelia la Roma este sprijinit de prezena unui numr mai mare de termeni latini n evanghelia sa dect n celelalte trei (de exemplu, centurion, recensmnt, dinar, legiune i pretoriu). De zece ori n Noul Testament autorul acestei evanghelii este menionat cu numele su de neevreu (n latin), respectiv Marcu, i de trei ori cu un alt nume, care combin forma iudaic cu cea neiudaic, adic loan Marcu. Marcu, robul" (slujitorul) sau nsoitorul mai nti, al lui Pavel, apoi al vrului su Barnaba i, potrivit unor tradiii demne de crezare, al lui Petru, nainte de moartea acestuia a fost persoana ideal care s scrie Evanghelia Robului Desvrit. III. Data Data evangheliei lui Marcu este subiect de dezbateri, chiar n rndurile cercettorilor conservatori, care cred n Biblie. Dei nu se poate stabili cu certitudine data apariiei evangheliei, se poate presupune c ea a fost redactat nainte de distrugerea Ierusalimului. Tradiia este mprit cu privire la faptul dac Marcu a consemnat n scris propovduirea lui Petru privitoare la viaa Domnului nostru nainte de moartea apostolului Petru (nainte de 64-68) sau dup trecerea sa la cele_ venice. n mod necesar, dac Marcu este prima

Marcu SCHIA CRII I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII.

137

PREGTIREA ROBULUI (1:1-13) SLUJIREA TIMPURIE A ROBULUI N GALILEEA (1:14-3:12) CHEMAREA ROBULUI I INSTRUIREA UCENICILOR SI (3:13-8:38) CLTORIA ROBULUI LA IERUSALIM (CAPITOLELE 9, 10) LUCRAREA ROBULUI N IERUSALIM (CAPITOLELE 11, 12) DISCURSUL ROBULUI DE PE MUNTELE MSLINILOR (CAP. 13) PATIMILE I MOARTEA ROBULUI (CAPITOLELE 14, 15) TRIUMFUL ROBULUI (CAP. 16)

Comentariu
I. PREGTIREA ROBULUI (1:1-13) A. Predecesorul Robului pregtete calea (1:1-8) 1:1 Tema lui Marcu este vestea bun despre Isus Cristos, Fiul lui Dumnezeu. ntruct scopul urmrit de autor este de a scoate n eviden rolul de rob al Domnului Isus, el nu ncepe cu o genealogie, ci cu lucrarea public a Mntuitorului. Aceasta a fost vestit de loan Boteztorul, crainicul vetii bune. 1:2,3 Att Maleahi, ct i Isaia1 au prezis c Mesia va fi precedat de un sol i c va chema poporul la o pregtire moral i spiritual n vederea venirii Sale (Mal. 3:1; Isa. 40:3). loan Boteztorul a mplinit aceste profeii. El a fost solul... glasul celui ce strig n pustie." 1:4 Mesajul lui a constat n faptul c oamenii trebuie s se pociasc (s-i schimbe mintea i s se lase de pcatele lor), pentru a primi iertarea pcatelor. Altfel nu puteau s-L primeasc pe Domnul. Numai oamenii sfini pot s-L aprecieze pe Fiul Sfnt al lui Dumnezeu. 1:5 Cnd receptorii mesajului lui loan Boteztorul s-au pocit, el i-a botezat, ca expresie exterioar a schimbrii radicale de o sut optzeci de grade care s-a petrecut n viaa lor. Botezul i-a delimitat astfel n mod public de restul poporului Israel, care l prsise pe Domnul. Botezul i-a reunit cu rmia care era gata s-L primeasc pe Cristos. S-ar prea din versetul 5 c rspunsul la propovduirea lui loan a fost unanim. Dar nu aa s-au petrecut lucrurile n realitate. Chiar dac va fi existat o explozie iniial de entuziasm, cnd mulimile au ieit n pustiu s-1 aud pe nficratul predicator, cei mai muli ns nu i-au mrturisit cu sinceritate pcatele i nu s-au lsat de ele fapt care se va dovedi cu prisosin, pe msur ce naintm pe firul naraiunii. 1:6 Cel fel de om a fost loan? Astzi un asemenea om ar fi etichetat drept un fanatic sau, n cel mai bun caz, un ascetic. El locuia n pustiu i, asemenea lui Ilie, era mbrcat cu hainele cele mai simple i mai aspre. Hrana lui era limitat la strictul necesar pentru ntreinerea i meninerea triei sale, fr s fie gustoas. El a fost un om care a subordonat toate aceste lucruri sarcinii de a-L face pe Cristos cunoscut. Poate c ar fi putut deveni bogat, dar a optat pentru o via de srcie. Astfel a devenit un vestitor adecvat al Celui care n-a avut unde s-i plece capul. Desprindem de aici nvtura c toi cei care doresc s fie slujitorii Domnului trebuie s triasc o via simpl. 1:7 Mesajul lui a constat n evidenierea superioritii Domnului Isus. Astfel loan a artat c Isus este mai mare n putere, n strlucirea caracterului Su i n lucrarea pe care o va desfura. loan nu s-a considerat vrednic nici mcar s lege cureaua de la sandala Mntuitorului treab destul de lipsit de importan, efectuat de obicei de un sclav. Propovduitorul plin de Duhul ntotdeauna l va preamri pe Domnul Isus, detronndu-se pe sine nsui. 1:8 loan boteza cu ap. Era un simbol extern, dar nu producea nici o schimbare real n viaa omului. Isus avea s boteze cu Duhul Sfnt. Acest botez avea s produc o mare revrsare de putere spiritual (Fapte 1:8). De asemenea, avea s-i cuprind pe toi credincioii din cadrul bisericii, trupul lui Cristos (1 Cor. 12:13). B. Predecesorul l boteaz pe Rob (1:9-11) 1:9 Cei treizeci de ani de aa-numit tcere, petrecui la Nazaret, s-au sfrit acum. Domnul Isus era gata s-i nceap

138

Marcu intense vor fi ncercrile. Satan nu-i irosete muniiile cu cretinii fireti (cretini doar cu numele). Dar va pune la btaie toate armele sale mpotriva celor care au nceput s ctige biruine n btlia spiritual. Nu este un pcat a fi ispitit. Pcatul intervine abia atunci cnd cedezi ispitei. Dar nu ne vom putea mpotrivi ispitei bizuindu-ne doar pe puterea noastr, ci Duhul Sfntcare locuiete n credincios El este Acela care i d credinciosului puterea s nfrng patimile ntunecate din viaa sa. II. LUCRAREA TIMPURIE A ROBULUI N GALILEEA (1:14-3:12) A. Robul i ncepe lucrarea (1:14,15) Marcu sare peste lucrarea Domnului n Iudeea (vezi loan 1:1-4:54) i ncepe cu mreaa lucrare nfptuit de El n Galileea, pe parcursul unui an i nou luni (1:149:50). Apoi el se ocup pe scurt de ultima parte a lucrrii n Pereea (10:1-10:45), dup care trece la ultima sptmn la Ierusalim. Isus a venit n Galileea, predicnd vestea bun a mpriei lui Dumnezeu. Mesajul Lui concret a fost urmtorul: 1. S-a mplinit timpul. Conform programului calendaristic al profeiilor, fusese fixat o dat pentru apariia public a Regelui. Acum sosise acel moment. 2. mpria lui Dumnezeu era aproape. Regele era de fa, sosise, i-i fcea poporului Israel o ofert autentic a mpriei. mpria s-a apropiat, n sensul c Regele a aprut pe scen. 3. Oamenii au fost chemai s se poci asc i s cread n evanghelie. Pentru a putea fi admii n mprie, ei trebuiau s fac o schimbare radical, de o sut optzeci de grade, n viaa lor, cu privire la pcat i s cread vestea bun privitoare la Domnul Isus. B. Chemarea celor patru pescari (1:16-20) 1:16-18 Mergnd pe rmul Mrii Galileii, Isus i-a vzut pe Simon i pe Andrei, care pescuiau. El i ntlnise deja cu alt ocazie; de fapt, ei deveniser ucenicii Lui la nceputul lucrrii Sale (loan 1:40-41). Acum El i-a chemat s fie cu El, promindu-le c-i va face pescari de oameni. Imediat ei au renunat la mica lor ntreprindere de pescuit, urmndu-L pe El. Ascultarea lor a fost prompt, jertfitoare i integral.

lucrarea public. Mai nti, El a strbtut distana de circa 100 de km ce desprea Nazaretul de Iordan, n apropiere de Ierihon. Acolo El a fost botezat de loan. n cazul acesta, desigur, nu a fost vorba de nici o pocin, deoarece El nu a avut nici un pcat de mrturisit. Botezul a nsemnat pentru Domnul o aciune simbolic, nfind botezul prin care avea s treac la moartea Sa pe Golgota i nvierea Sa din mori. Astfel chiar de la nceputul lucrrii Sale publice avem aceast prefigurare foarte vie a crucii i a mormntului gol. 1:10, 11 De ndat ce a ieit din ap, a vzut cerurile deschise i pe Duhul cobornd asupra Sa n chip de porumbel. i din cer s-a auzit glasul lui Dumnezeu, care a confirmat c Isus este Fiul Su preaiubit. Nu a existat nici un moment n viaa lui Isus n care El s nu fi fost umplut cu Duhul Sfan. Dar acum Duhul Sfnt a venit asupra Sa, ungndu-L pentru slujire i dotndu-L cu putere. Era o misiune special a Duhului, pregtitoare pentru cei trei ani de slujire care aveau s urmeze. Puterea Duhului Sfan este indispensabil. Orict de educat, talentat sau nzestrat ar fi cineva, dac nu are acea calitate tainic pe care o numim ungerea", slujirea sa este lipsit de via i eficacitate. Prin urmare, trebuie s ne punem aceast ntrebare de cpetenie: Am cunoscut eu experiena Duhului Sfnt? M-a umplut El cu putere, n vederea slujirii pentru Domnul?" C. Robul este ispitit de Satan (1:12,13) Robul Domnului a fost ispitit de Satan n pustiu, timp de patruzeci de zile. Duhul lui Dumnezeu L-a condus la aceast ntlnire nu pentru a vedea dac Domnul va pctui, ci pentru a demonstra c nu poate pctui. Dac Isus ar fi putut pctui ca Om pe pmnt, ce asigurare am mai avea noi c acum El nu ar putea pctui ca Om n cer? De ce afirm Marcu c El a fost cu fiarele slbatice? Au fost oare aceste animale aate de Satan s ncerce s-L distrug pe Domnul? Sau, dimpotriv, au fost docile n prezena creatorului Lor? Textul nu ne ofer rspunsuri la aceste ntrebri. ngerii I-au slujit la sfritul celor patruzeci de zile (vezi Mat. 4:11); n timpul ispitirii El nu a mncat nimic (Luca 4:2). Credinciosul nu va putea evita situaiile n care va fi pus la ncercare. Cu ct se va apropia mai mult de Domnul, cu att mai

Marcu MINUNEA 1. Vindecarea unui om cu duh necurat (1:23-26) 2. Vindecarea soacrei lui Simon (1:2931). 3. Vindecarea leprosului (1:40-45). 4. Vindecarea ologului (2:1-12). 5. Vindecarea unui om cu mna uscat (3:1-5). 6. Izbvirea ndrcitului (5:1 -20). 7. Femeia cu scurgere de snge (5:25-34). 8. nvierea fiicei lui Iair (5:21-24; 35-30). 9. Vindecarea fiicei siro-fenicienei (7:24-30). 10. Vindecarea surdului cu defect de vorbire (7:31-37). 11. Vindecarea unui orb (8:22-26). 12. Vindecarea unui biat ndrcit (9:14-29). 13. Vindecarea orbului Bartimeu (10:4652). Pescuitul e o art. Tot aa este i ctigarea de suflete. 1. Pescuitul necesit rbdare. Adesea trebuie s atepi ore ndelungate, n singurtate. 2. Pescuitul necesit ndemnare n folosirea undiei, a momelii sau a plasei de pescuit. 3. Pescuitul necesit discernmnt i sim practic, pentru a alege locul potrivit unde vin petii. 4. El mai necesit i persisten. Un pescar bun nu se d btut cu una cu dou. 5. Pescuitul mai necesit i linite. Pescarul bun va evita zgomotele. Se va eclipsa pe sine nsui. Noi devenim pescari de oameni urmndu-L pe Cristos. Cu ct devenim mai mult asemenea Lui, cu att mai multe suflete vom putea ctiga pentru El. Responsabilitatea noastr este de a-L urma pe El. De celelalte lucruri se va ocupa El! IZBVIREA DE: 1. Necuria pcatului. 2. Febra i neastmprul pcatului.

139

3. Caracterul respingtor al pcatului. 4. Pcatul provoac neputin. 5. Pcatul provoac inutilitate. 6. Mizeria, violena i teroarea pcatului. 7. Puterea pcatului de a sectui vitalitatea vieii. 8. Pcatul provoac moartea spiritual. 9. Robia pcatului i a Satanei. 10. Neputina de a auzi Cuvntul lui Dumnezeu i de a rosti lucruri spirituale. 11. Orbirea fa de lumina evangheliei. 12. Cruzimea stpnirii lui Satan. 13. Starea de orbire i cerire la care i aduce pcatul pe oameni. 1:19, 20 Mergnd puin mai departe, Domnul Isus i-a ntlnit pe lacov i pe loan, fiii lui Zebedei, care i dregeau plasele. De ndat ce i-a chemat, ei i-au luat rmas bun de la tatl lor i s-au dus dup Domnul. Cristos continu s-i cheme pe oameni i astzi s prseasc totul pentru a-L urma pe El (Luca 14:33). Nici averile, nici prinii nu trebuie lsai s mpiedice ascultarea noastr. C. Scoaterea unui duh necurat (1:21-28) Versetele 21-34 descriu o zi obinuit din viaa Domnului. Minunile s-au succedat una dup alta, n timp ce Marele Medic i vindeca pe cei posedai i dobori de boli. Minunile de vindecare svrite de Mntuitorul ilustreaz modul n care i elibereaz El pe oameni de rezultatele groaznice ale pcatuluifapt ilustrat n plana de mai sus.

140

Marcu persoana posedat. Apoi vorbete n numele su propriu. 1:25,26 Isus nu a voit s accepte mrturia unui demon, dei era adevrat. Prin urmare, i-a spus duhului ru s tac, poruncindu-i apoi s ias din om. Ce privelite nfiortoare trebuie s fi fost s-1 vezi pe omul convulsionat i s auzi uieratul straniu pe care l-a scos demonul, n timp ce a ieit din victima pe care o inuse n stpnire! 1:27, 28 Miracolul acesta a produs o mare uimire, cci oamenii nu mai vzuser aa ceva, cum, la simpla porunc a Cuiva, un demon s fie alungat! Poate se vor fi ntrebat dac nu cumva asist la nfiinarea unei noi religii. Cum era i firesc, vestea despre minunea svrit de Isus s-a rspndit ndat n toate mprejurimile Galileii. nainte de a trece la pasajul urmtor, s ne oprim asupra a trei aspecte legate de acest subiect: 1. Prima venire a lui Cristos a generat, dup cte se pare, o izbucnire neobinuit de mare de activitate demonic pe pmnt. 2. Puterea lui Cristos asupra acestor duhuri rele a prefigurat biruina Sa final asupra Satanei i a tuturor agenilor si. 3. Oriunde va svri Dumnezeu o lucrare se va manifesta opoziia Satanei. Toi cei care pornesc la drum, hotri s-L slujeasc pe Domnul, trebuie s se atepte s ntmpine mpotriviri la tot pasul. Cci noi nu luptm mpotriva crnii i a sngelui, ci mpotriva cpeteniilor, mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva otilor spirituale ale rutii, care sunt n locurile cereti." (Ef. 6:12, tradus dup versiunea NKJ, din textul comentariului, n.tr.) D. Vindecarea soacrei lui Petru (1:29-31) Termeni ca: ndat" sau imediat" apar din abunden n aceast evanghelie, fiind deosebit de adecvai pentru evanghelia ce subliniaz caracterul de rob, de slujitor manifestat de Domnul Isus. 1:29,30 De la sinagog Isus s-a dus n casa lui Petru. De ndat ce a sosit, a aflat c soacra lui Petru suferea de febr. Versetul 30 afirm c ei I-au vorbit ndat despre ea. Nu au pierdut nici un minut, ci au adus numaidect nevoia lor la cunotina Medicului Celui Bun. 1:31 Fr s rosteasc nici un cuvnt,

Dei predicatorul de azi nu este chemat s nfptuiasc aceste acte de vindecare fizic, el este ns chemat n permanen s se ocupe de echivalentul pe plan spiritual al acestora. Oare nu sunt acestea minunile mai mari la care S-a referit Domnul Isus la loan 14:12: Cine crede n Mine va face i el lucrrile pe care le fac Eu, ba nc va face altele mai mari dect acestea..."? 1:21, 22 Dar s revenim la firul naraiunii. La Capernaum Isus intrase n sinagog i ncepuse s-i nvee pe oameni n sabat. Oamenii i-au dat seama c Cel ce le sttea n fa nu era un nvtor obinuit. Cuvintele Sale erau pline de o putere de netgduit, spre deosebire de crturari, care repetau mecanic unele nvturi. Frazele lui Isus erau nite sgei venite din partea Celui Atotputernic. Leciile Sale erau captivante, convingtoare, mictoare. n schimb, crturarii propagau o religie de mna a doua. n nvtura lui Isus nu exista nici un element ireal. El avea dreptul s afirme ceea ce afirma, deoarece El tria n practic ceea ce propovduia. Oricine propovduiete Cuvntul lui Dumnezeu are datoria de a vorbi cu autoritate. Altminteri s nu vorbeasc deloc. Iat ce spune psalmistul n aceast privin: Am crezut, de aceea am vorbit" (Ps. 116:10). Pavel atinge aceeai idee la 2 Corinteni 4:13. Mesajul lor s-a nscut dintr-o profund convingere. 1:23 n sinagoga lor era un om posedat sau locuit de un demon. Demonul este definit drept un duh necurat. Asta nseamn probabil c duhul i manifesta prezena facndu-1 pe omul respectiv necurat din punct de vedere fizic sau spiritual. S nu facem confuzie ntre posesiunea demonic i diversele forme de alienare mintal, cci avem de-a face cu dou categorii distincte de probleme. O persoan posedat de demon este realmente locuit" sau controlat de un duh ru. Persoana n cauz este adesea capabil de a svri fapte supranaturale i adesea se manifest violent sau rostete blasfemii, cnd este confruntat cu Persoana i lucrarea Domnului Isus Cristos. 1:24 Observai c duhul ru L-a recunoscut pe Isus i L-a numit Nazarineanul i Sfntul lui Dumnezeu. Se remarc de asemenea schimbarea de pronume de la plural la singular: Ce avem noi a face cu tine, Isuse Nazarinene? Ai venit s ne pierzi? Te tiu eu cine eti..." Mai nti demonul vorbete ca unul care face corp comun cu

Marcu Isus a ridicat-o, apucnd-o de mn i ea s-a vindecat imediat. n mod obinuit, febra produce o stare de slbiciune n organism. n cazul acesta, Domnul nu numai c a vindecat-o pe soacra lui Petru de febr, ci i-a druit imediat i tria necesar pentru a putea sluji. i ea Ie-a slujit. Iat ce spune J.R. Miller n aceast privin: Orice persoan bolnav care a fost vindecat, fie n manier obinuit, fie n mod extraordinar, trebuie s se grbeasc s-I consacre lui Dumnezeu viaa restaurat... Muli oameni ar dori s aib prilejul de a-L sluji pe Cristos, imaginndui un serviciu aparte, minunat, pe care l-ar putea aduce, neglijnd, ntre timp, chiar lucrurile aparent obinuite prin care Cristos ateapt s-L slujeasc acetia. Adevrata slujire druit lui Cristos const din a-i mplini, n primul rnd i n maniera cea mai contiincioas, ndatoririle zilnice!3 Se remarc faptul c n fiecare din minunile de vindecare fizic Domnul a recurs la o alt procedur. Asta indic faptul c nici o convertire nu este identic cu cealalt. Cu fiecare trebuie s tratm pe baza caracteristicilor specifice acelei persoane. Faptul c Petru avea soacr relev c pe vremea aceea nu se practica doctrina celibatului preoilor. nvtura actual potrivit creia preoii trebuie s fie necstorii este tributar tradiiei, fr s se bucure de nici un sprijin din Cuvntul lui Dumnezeu. Dimpotriv, ea poate conduce la o sumedenie de rele. E. Vindecarea de Ia asfinitul soarelui (1:32-34) Vestea despre prezena Mntuitorului se rspndise n cursul zilei. Dar ntruct era sabat, oamenii nu au ndrznit s-I aduc pe cei nevoiai. Dar de ndat ce a apus soarele, ncheindu-se astfel ziua de sabat, oamenii au dat buluc la ua casei lui Petru. Acolo bolnavii i posedaii demonici au trit puterea izbvitoare de orice faz i form a pcatului. F. Propovduirea din toat Galileea (1:35-39) 1:35-39) Isus S-a trezit cu mult nainte de a se face ziu i S-a dus ntr-un loc pustiu, unde s poat fi scutit de orice ntreruperi, putnd petrece timpul integral n rugciune. Slujitorul lui Iehova i deschidea n fiecare diminea urechile s primeasc

141

instruciuni pentru ziua n curs, de la Dumnezeu Tatl (Isa. 50:4,5). Dac Domnul Isus resimea nevoia acestui timp zilnic, petrecut dis-de-diminea n prezena lui Dumnezeu Tatl, cu ct mai mult ar trebui s-o resimim noi! Observai i faptul c S-a rugat ntr-un context n care L-a costat acest lucru, cci a trebuit s se scoale de diminea, cu mult nainte de a se face ziu. Rugciunea nu trebuie s fie o chestiune de comoditate, ci trebuie s se bazeze pe disciplin autoimpus i pe sacrificiu. Prin urmare, ne mai mirm de ce este slujirea noastr att de lipsit de eficien, n attea ocazii? 1:36, 37 Pn cnd s-au sculat Petru i ceilali, iari s-a adunat o mare mulime n faa casei. Ucenicii s-au dus s-I spun Domnului despre sentimentul de popularitate crescnd de care Se bucura El n rndurile oamenilor. 1:38 Surprinde faptul c Isus nu a revenit n ora, ci i-a luat cu El pe ucenici n oraele din mprejurimi, explicnd c trebuie s predice i acolo. De ce nu S-a ntors la Capernaum? 1. Mai nti, pentru c tocmai petrecuse timp n rugciune i aflase ce dorea Dumnezeu de la El n ziua respectiv. 2. n al doilea rnd, El i-a dat seama c popularitatea de care Se bucura la Capernaum era superficial. Mntuitorul n-a fost niciodat atras de prezena unor mulimi mari. El privea ntotdeauna dincolo de aspectele de la suprafa, cutnd s vad ce se ascunde n inima oamenilor. 3. Domnul era contient de pericolul popularitii i, prin urmare, a inut s imprime n ucenicii Si, prin exemplul Su propriu, necesitatea de a fi cu luare aminte atunci cnd oamenii ncepeau s-i vorbeasc de bine. 4. Domnul Isus a evitat n mod consecvent orice demonstraie superficial, bazat pe emoii, care ar fi aezat coroana naintea crucii. 5. El a pus mereu accentul suprem pe propovduirea Cuvntului. Minunile de vindecare, dei aveau menirea s-i izbveasc pe oameni de suferin i mizerie, urmreau un scop i mai profund: acela de a le atrage oamenilor atenia la propovduirea Cuvntului. 1:39 Astfel Isus S-a dus predicnd n sinagogile din toat Galileea i scond demonii. El a mbinat propovduirea Cuvntu-

142

Marcu preotul era supus la un test, verificndu-i-se discernmntul. Oare avea s priceap el c ndelung-ateptatul Mesia a venit deja i a nceput s svreasc lucrrile Sale minunate de vindecare? Dac era la fel ca majoritatea israeliilor, atunci nsemna c nu avea s-L recunoasc pe Mesia. Din nou observm c Isus S-a retras din calea mulimilor, slujind n locuri pustii. La Domnul succesul nu se msura n funcie de numrul persoanelor. H. Videcarea unui paralitic (2:1-12) 2:1-4 Curnd dup ce Domnul a intrat n Capernaum... s-au adunat muli n jurul casei unde Se afla. Vestea sosirii Lui s-a rspndit cu iueal iar oamenii au venit ndat, dornici s-L vad n aciune pe Svritorul de Minuni. Oriunde Dumnezeu lucreaz cu putere, oamenii vor fi atrai. Mntuitorul le-a propovduit cu credincioie Cuvntul, n timp ce ei stteau nghesuii n jurul uii. Mai la coad se afla un paralitic, ce fusese adus de patru oameni pe o targa improvizat, dar nu se putea apropia de Domnul Isus din pricina mulimii. De obicei, mulimea este o piedic n calea aducerii oamenilor la Isus. Dar credina e plin de ingeniozitate! Cei patru crui au urcat pe acoperiul casei, fcnd o gaur n el i coborndu-1 pe paralitic n interiorul a ceea ce va fi fost probabil o curte interioar, unde acesta s poat fi adus n faa Fiului lui Dumnezeu. Cineva i-a numit pe aceti prieteni de ndejde ai paraliticului: Compasiune, Cooperare, Originalitate i Persisten. Fiecare din noi trebuie s ne strduim s manifestm aceste caliti. 2:5 Impresionat de credina lor, Isus i-a zis paraliticului: Fiule, pcatele i sunt iertate!" La prima vedere cuvintele ni se par ciudate. n fond, era vorba de paralizie, nu de pcat, nu-i aa? Da, dar Isus a mers mai departe, trecnd de simptomele pcatului i intind n cauza bolii. El nu putea s neglijeze sufletul, mrginindu-Se la vindecarea trupului. El nu putea s-i ngduie s remedieze condiia temporar, lsnd neatins starea venic a omului. Prin urmare i-a zis omului: Pcatele i sunt iertate!" Ce anun minunat! Chiar n clipa aceea, pe cnd se afla nc pe pmnt, pcatele omului au fost iertate, el nemaifiind nevoit s atepte pn n Ziua Judecii. El a posedat chiar din clipa aceea sigurana imediat a iertrii de pcate. Tot aa se ntmpl cu cei ce-i pun ncrederea n Domnul Isus, creznd n El.

lui cu punerea sa n practic, stabilind o legtur vie ntre vorb i fapt. Este interesant s observm ct de multe au fost cazurile de scoatere a demonilor svrite de El n sinagogi. Nu cumva bisericile liberale de astzi ar fi echivalentul sinagogilor din vremea aceea?! G. Curirea unui lepros (1:40-45) Relatarea vindecrii leprosului ne d prilejul s cunoatem genul de rugciune pe care o ascult Dumnezeu, rspunzndu-i: 1. A fost o rugciune serioas, rostit din toat inima, cu disperare, implorndu-L, cum se spune n textul original. 2. A fost o rugciune rostit cu un sentiment de reveren ngenunchind naintea Lui. 3. Persoana care s-a rugat a fost smerit i supus Dac vrei..." 4. A fost ptruns de credin poi" 5. A recunoscut nevoia s m curei" 6. A fost la obiect (concret, specific) cel care s-a rugat nu a spus binecuvnteaz-m!", ci cur-m!" 7. A fost personal cur-m!" 8. A fost scurt rezumndu-se, n textul original, la cinci cuvinte. Observai acum ce s-a ntmplat: Lui Isus i S-a fcut mil. S nu citim niciodat aceste cuvinte fr s fim ptruni de un sentiment de nlare i recunotin! ...a ntins mna" Gndii-v! Mna lui Dumnezeu S-a ntins ca rspuns la rugciunea rostit cu smerenie i credin! ...1-a atins" Conform prevederilor legii, persoana care se atingea de un lepros devenea necurat din punct de vedere ceremonial, n plus, desigur, mai era i pericolul contaminrii de lepr. Dar Fiul Sfnt al Omului S-a identificat cu mizeriile omenirii, ndeprtnd ravagiile provocate de pcat, fr ca El nsui s fie ntinat de ele. El a zis: Vreau!" Cu mult mai mult este dispus El s vindece, dect suntem noi dispui s ne lsm vindecai! Apoi a zis: Fii curit!" ntr-o clipit pielea leprosului s-a vindeat de toate efectele leprei. Domnul Isus a interzis s se fac publicitate vindecrii respective, omul trebuind s se nfieze mai nti naintea preotului i s aduc ofranda cerut (Lev. 14:2). Scopul urmrit, n primul rnd, a fost acela de a-1 pune la prob pe omul vindecat, n privina ascultrii sale. A fcut el ceea ce i s-a cerut? Nu a fcut, ci a popularizat cazul, fcnd greuti lucrrii Domnului (v. 45). Dar i

Marcu 2:6, 7 Crturarii au priceput imediat semnificaia afirmaiei. Ei cunoateau suficient de bine doctrinele biblice pentru a-i da seama c numai Dumnezeu poate ierta pcatele. Prin urmare, oricine susinea c iart pcatele se fcea egal cu Dumnezeu. Pn n acest punct logica lor a fost corect. Dar n loc s-L recunoasc pe Domnul Isus ca Dumnezeu, ei L-au acuzat n inimile lor de blasfemie. 2:8, 9 Isus le-a citit gndurile faptul n sine fiind o dovad a puterii Sale supranaturale. Domnul Isus le-a pus o ntrebare rscolitoare: Este mai uor s declari pcatele cuiva iertate sau s-1 vindeci de paralizia sa?" De fapt, este la fel de uor s spui i una, i alta. Dar este la fel de imposibil, din punct de vedere omenesc, s svreti att una, ct i cealalt! 2:10-12 Domnul deja declarase pcatele omului iertate. Da, dar oare s-a ntmplat ntocmai? Crturarii nu puteau vedea pcatele omului iertate, prin urmare, ei n-au crezut c acestea au fost iertate. Pentru a demonstra c pcatele omului au fost cu adevrat iertate, Mntuitorul le-a dat crturarilor un obiect tangibil, care s-i ajute s vad nfptuirea iertrii. Astfel El i-a spus paraliticului s se ridice, s-i ia patul de paie i s umble. Omul a rspuns imediat. Oamenii au rmas uimii. Niciodat nu mai vzuser aa ceva. Dar crturarii n-au crezut, nici de data aceasta, n pofida celor mai copleitoare dovezi. Credina implic voin, or, ei nu voiau s cread. I. Chemarea Iui Levi (2:13-17) 2:13,14 Pe cnd i nva pe oameni pe malul mrii, Isus 1-a vzut pe Levi colectnd impozitul. Pe Levi l cunoatem sub numele de Matei, cel care avea s scrie evanghelia dup Matei. Levi era evreu, dar profesia lui era n contradicie cu spiritul i obiceiurile iudeilor, avnd n vedere faptul c se ocupa cu strngerea impozitelor pentru stpnirea roman att de urt de evrei! Cei care ocupau acest post nu aveau reputaia de oameni cinstii mai degrab, ei erau privii cu dispre, fiind pui pe picior de egalitate cu prostituatele i cu declasaii societii. Dar Levi are meritul c rspunde la chemarea lui Cristos, cnd El l strig, las totul i-L urmeaz. Dea Domnul ca i noi s fim ca Levi, ascultnd imediat i fr murmur de chemarea Domnului. La prima vedere s-ar prea c a fost un sacrificiu foarte mare din partea lui Levi, dar n venicie se

143

va vedea c nu a fost deloc un sacrificiu. Dup cum s-a exprimat misionarul martir Jim Elliot: Nu e nechibzuit cel care druiete tot ceea ce, oricum, nu poate pstra, pentru a ctiga ceea ce nu poate pierde." 2:15 n casa lui Levi s-a organizat un banchet, menit s-i dea prilejul s le fac cunotin prietenilor si cu Domnul Isus. Cei mai muli prieteni ai lui Levi aparineau aceluiai grup social: erau vamei i pctoi. Isus a acceptat invitaia de a petrece cu ei. 2:16 Crturarii i fariseii au crezut c L-au prins ntr-un delict flagrant. n loc s I se adreseze ns direct Lui, ei s-au dus la ucenicii Lui i au ncercat s le submineze ncrederea i loialitatea. Cum se face c nvtorul vostru mnnc i bea cu vameii i pctoii?" 2:17 Isus a auzit aceasta i le-a reamintit c nu sntoii au trebuin de medic, ci bolnavii. Crturarii se credeau sntoi, prin urmare, nu au recunoscut c aveau nevoie de Marele Medic. Vameii i pctoii i-au recunoscut vinovia i nevoia de ajutor. Isus a venit s-i cheme pe pctoii de genul lor nu pe oamenii neprihnii. Gsim aici nc o nvtur. Nu este bine s ne izolm n interiorul comunitilor noastre cretinizate. Mai degrab, e bine s ne mprietenim cu cei nemntuii, pentru a-i putea aduce la Domnul i Mntuitorul nostru, mprietenindu-ne cu pctoii, trebuie s avem ns grij s nu facem nici un lucru care ar putea compromite mrturia noastr, dup cum nu trebuie s ngduim ca cei nemntuii s ne coboare la nivelul lor. Noi trebuie s lum iniiativa de a cluzi mersul prieteniei spre canale pozitive de utilitate spiritual. Ar fi mult mai uor s ne izolm de lumea rea, dar Isus n-a procedat aa, i nici noi nu avem voie s facem acest lucru. Crturarii au crezut c i vor pta reputaia Domnului, numindu-L prieten" al pctoilor. Dar insulta ndreptat asupra Lui s-a transformat ntr : un omagiu neintenionat. Toi rscumpraii l recunosc, cu bucurie, ca prieten al pctoilor motiv pentru care-I poart recunotin etern. J. Controversa despre post (2:18-22) 2:18 Ucenicii Iui loan i fariseii practicau postul, ca form de exerciiu religios. Postul a fost instituit n Vechiul Testament, ca mod de expresie a unei dureri profunde, ntre timp ns postul i-a pierdut o mare parte din semnificaie, devenind un ritual

144

Marcu mnnce. Aceasta nu era o nclcare a legii lui Dumnezeu. Dar, dup tradiiile minuioase ale btrnilor, care tiau firul n patru cu argumentele lor, ucenicii au clcat legea sabatului, prin faptul c au cules" ba chiar au secerat" n aceast zi (adic au frecat spicele n mn, pentru a elibera boabele de pleav)! 2:25, 26 Domnul le-a rspuns printr-o referire la un incident din Vechiul Testament, n care David, dei fusese uns ca rege, a fost respins i, n loc s domneasc, era n momentul respectiv urmrit ca o prepeli, ntr-o zi, cnd s-au terminat proviziile, el s-a dus n casa lui Dumnezeu i att el, ct i oamenii care erau cu el, s-au hrnit din pinile punerii nainte, ce se aflau n templu. In mod obinuit, aceast pine a punerii nainte era rezervat exclusiv preoilor, dar David nu a fost mustrat de Dumnezeu pentru c a consumat pinea menionat. De ce? Pentru c n Israel situaia nu era cea normal. Atta timp ct lui David nu i se acorda locul ce-1 merita, de rege, Dumnezeu i-a permis s fac o fapt ce n alte condiii ar fi fost considerat ilegal. Era exact situaia n care se gsea acum Domnul Isus. Dei uns, El nu domnea. nsui faptul c ucenicii Si au fost nevoii s culeag spice de gru dovedea c n Israel nu domnea o stare normal de lucruri. Fariseii nii ar fi trebuit s-I ofere Domnului Isus i ucenicilor Si ospitalitate, iar nu s-i critice. Dac David a clcat realmente legea, mncnd din pinea punerii nainte, i totui nu a fost mustrat de Dumnezeu, cu att mai lipsii de vinovie erau ucenicii, care, n mprejurri similare, nu au clcat, n realitate, nici o lege, dect datinile btrnilor. Versetul 26 afirm c David a mncat pinea punerii nainte, pe cnd Abiatar era mare preot. Potrivit textului de la I Samuel 21:1, Abimelec era preot n vremea aceea. Abiatar a fost tatl su. E posibil ca loialitatea marelui preot fa de David s-1 fi influenat, n aa fel nct s permit aceast ndeprtare neobinuit de la prevederile legii. 2:27, 28 Domnul nostru i-a ncheiat discursul reamintindu-le fariseilor c sabatul a fost instituit de Dumnezeu n folosul omului, iar nu spre robia lui. El a adugat apoi c Fiul Omului este Domn i al sabatului n fond, El este cel care a dat sabatul, din capul locului. Prin urmare, El avea autoritate s decid ce era ngduit i ce era interzis s se fac n acea zi. Negreit sabatul nu fusese

lipsit de coninut. Ei au observat c ucenicii lui Isus nu posteau i poate c va fi fost o umbr de autocomptimire i invidie n inimile lor, cnd I-au cerut Domnului o explicaie. 2:19, 20 Drept rspuns, El i-a comparat pe ucenici cu prietenii mirelui. El nsui era Mirele. Atta timp ct era cu ei, nu era loc pentru o demonstraie exterioar a ntristrii. Dar aveau s vin zilele cnd El avea s fie luat de la ei. Atunci ei aveau s aib prilej s posteasc. 2:21 Imediat Domnul a adugat dou ilustraii, menite s vesteasc sosirea Noii Ere, de o factur cu totul deosebit de cea precedent. Prima ilustraie s-a referit la petecul nou adugat la un material neintrat la ap. Dac se ncerca repararea hainei vechi, petecul nou ar fi intrat la ap i ar fi produs o ruptur inevitabil. Haina, confecionat dintr-un material mai vechi, va fi mai slab dect petecul i se va rupe din nou, ori de cte ori se va coase un nou petec pe ea. Isus fcea astfel o comparaie a Vechii Dispensaii cu haina veche. Dumnezeu nu a dorit niciodat peticirea iudaismului cu doctrina nou a cretinismului. Mai degrabj cretinismul era un nou punct de plecare. ntristarea Vechii Ere, exprimat prin post, trebuia s cedeze acum loc bucuriei Noii Ere. 2:22 A doua ilustraie privea vinul nou n burdufuri vechi. Burdufurile din piele iau pierdut elasticitatea. Dac se turna n ele must (vinul nou"), presiunea crescnd din interiorul lor, rezultat n urma fermentrii, ducea n mod inevitabil la ruperea burdufurilor. Burdufurile vechi reprezint formele i ritualurile iudaismului. Vinul nou are nevoie de vase noi. Nu avea nici un rost ca ucenicii lui Isus i fariseii s-i oblige pe adepii lui Isus la robia postului ntristat, aa cum fusese practicat acesta pn atunci. Bucuria i efervescena noii viei trebuie s fie lsate s se manifeste liber. Cretinismul a suferit dintotdeauna de pe urma ncercrilor omului de a-1 combina cu legalismul. Domnul Isus ne-a nvat c cele dou aspecte sunt incompatibile. Legea i harul sunt principii diametral opuse. K. Controversa despre sabat (2:23-28) 2:23, 24 Incidentul acesta ilustreaz conflictul la care s-a referit Isus n nvturile Sale, dintre tradiiile iudaismului i libertatea evangheliei. Trecnd printre lanurile de grne, n ziua de sabat, ucenicii Si au cules spice, ca s

Marcu niciodat dat cu intenia de a interzice efectuarea unor lucrri de strict necesitate sau a unor fapte de ndurare. Cretinii nu sunt obligai s in sabatul. Ziua aceasta a fost dat poporului Israel. Ziua distinctiv a cretinismului este Ziua Domnului, respectiv, prima zi a sptmnii. Dar ziua aceasta nu trebuie mpovrat cu o serie de porunci privitoare la ceea ce trebuie i ce nu trebuie nfptuit n ea. Mai degrab, ea este o zi de privilegiu, n care credincioii, eliberai de obligativitatea prestrii muncii obinuite de peste sptmn, se pot nchina, pot sluji i pot frecventa lcaurile de nchinciune, n care i pot hrni sufletul. Pentru noi nu se pune problema: Este greit s faci cutare sau cutare lucru n Ziua Domnului?", ci, mai degrab, Cum voi putea eu folosi n modul cel mai optim aceast zi, spre slava lui Dumnezeu, pentru binecuvntarea semenilor mei i spre edificarea mea spiritual?" L. Robul vindec n ziua de sabat (3:1-6) 3:1-6 In aceast zi de sabat a intervenit o nou punere la prob. Pe cnd intra Isus din nou n sinagog, a ntlnit un om cu mna uscat. Asta i-a fcut pe oameni s se ntrebe dac Isus l va vindeca n ziua de sabat. Dac l va vindeca, fariseii vor avea pricin mpotriva Lui cel puin aa gndeau ei. Imaginai-v ipocrizia i nesinceritatea lor. Ei erau total neputincioi de a-1 ajuta pe omul acesta, dar nici altora nu le ddeau voie s-1 ajute. Prin urmare, au cutat prilej de a-1 condamna pe Domnul vieii. Dac va vindeca n ziua de sabat, ei se vor npusti asupra Lui, ca o hait de lupi. 3:3, 4 Domnul i-a spus omului s se apropie. Atmosfera era ncrcat cu un sentiment de ateptare. Apoi le-a spus fariseilor: Este legal n ziua de sabat s faci bine sau s faci ru, s salvezi viaa, sau s omori?" ntrebarea Lui a evideniat rutatea fariseilor. Ei considerau c este greit ca El s svreasc o minune de vindecare n sabat, n schimb, n cazul lor nu vedeau nimic greit n a urzi planuri pentru nimicirea lui, n aceeai zi de sabat! ? 3:5 Nu e de mirare c fariseii nu l-au rspuns. Dup aceast tcere ruinoas, Mntuitorul i-a poruncit omului s ntind mna. Pe cnd fcea el aa, i-a fost redat tria deplin, carnea a revenit la normal i au disprut cutele. 3:6 Asta a fost prea mult pentru farisei. Ei au ieit afar i i-au contactat pe irodieni,

145

dumanii lor tradiionali, complotnd cu acetia cum s-L piard pe Isus. Toate acestea s-au petrecut pe cnd era nc sabat. Irod pusese la cale moartea lui loan Boteztorul. Poate c partidul su va reui s-1 piard i pe Isus. Cel puin, aa sperau fariseii. M. Mulimi mari de oameni se nghesuie n jurul Robului (3:7-12) 3:7-10 Prsind sinagoga, Isus s-a retras la Marea Galileii. Marea n Biblie adesea simbolizeaz Neamurile. Prin urmare, aciunea Domnului ar putea fi interpretat n sensul schimbrii de direcie a lucrrii Sale, de la iudei, ctre Neamuri. O mare mulime s-a adunat, nu numai din Galileea, ci i din alte pri ndeprtate. S-au adunat att de muli oameni, nct Isus a cerut s I se pun la dispoziie o barc, pentru ca s le poat vorbi oamenilor de pe ap, ca s nu fie strivit de mulimea celor care veniser s fie vindecai. 3:11, 12 Cnd au strigat duhurile necurate din oameni c El este Fiul lui Dumnezeu, El le-a admonestat cu asprime s nu mai spun acest lucru. Dup cum s-a remarcat deja, El nu voia s primeasc mrturia duhurilor rele. El n-a negat c este Fiul lui Dumnezeu, dar a dorit s aib controlul asupra alegerii momentului i manierei n care s se descopere acest adevr. Isus avea puterea de a vindeca, dar minunile Sale au fost svrite numai asupra celor care au cerut ajutor. Tot aa este i cu mntuirea. Puterea Sa de mntuire este suficient pentru toi, dar devine eficient doar pentru cei care i pun ncrederea n El. Constatm din lucrarea Mntuitorului c nevoia n sine nu constuie o chemare, un strigt dup ajutor. Pretutindeni puteau fi ntlnii oameni, cu mari nevoi n viaa lor. Isus a depins de instruciuni din partea lui Dumnezeu, Tatl, cu privire la locul i timpul n care s slujeasc. Tot aa trebuie s procedm i noi. III. ROBUL I CHEAM I I CALIFIC UCENICII (3:13-8:38) A. Alegerea celor doisprezece ucenici (3:13-19) 3:13-18 Confruntat cu sarcina evanghelizrii lumii, Isus a rnduit doisprezece ucenici. Oamenii nu aveau nici o trstur deosebit, care s-i scoat n eviden. Doar legtura lor cu Isus le-a conferit mreia lor. Erau cu toii oameni tineri. Redm, mai jos, splendidul comentariu al lui James E.

146

Marcu mailor lor, i cnd, n propria lor inim, s-au nscut ndoieli, care i ispiteau s renune la aceast aventur. Ei au rmas ns alipii de El, chiar atunci cnd le-au fost nruite speranele omeneti, din aceast nfrngere nscndu-se n ei o mult mai trainic loialitate, ctigndu-i, n cele din urm, triumftorul titlu pe care I I 1 acord Te Deum-u\: Glorioasa ceat a ucenicilor". S-i privim, dar, cu luare aminte, cci poate vom putea fi animai i noi de irezistibila lor bucurie spiritual, putnd, astfel, pi i noi pe urmele lui Isus.4 Chemarea celor doisprezece a avut un scop triplu: (1) ca ei s fie cu El; (2) ca El s-i poat trimite s predice; i (3) ca ei s poat avea puterea de a vindeca boli i de a scoate demoni. Mai nti ns se impunea un curs de calificare, n cadrul cruia ei s poat fi instruii cu privire la predicarea n public. Gsim aici principiul care st la temelia slujirii publice. Noi trebuie s petrecem timp cu El, nainte de a iei n lume, ca reprezentani ai lui Dumnezeu. n al doilea rnd, ei au fost trimii s predice. Propovduirea Cuvntului lui Dumn e z e u metoda lor esenial de evanghelizare trebuie s ocupe un loc central n activitatea noastr. Nimic nu are voie s pun aceast aciune pe planul doi n lucrarea noastr. i, n final, ei au fost dotai cu putere supranatural. Scoaterea demonilor avea s le ateste omenilor faptul c Dumnezeu vorbea prin intermediul apostolilor. n contextul n care nu se redactase nc textul integral al Bibliei, minunile erau acelea care i acreditau pe ucenici ca trimii ai lui Dumnezeu. n schimb, astzi oamenii au acces la Cuvntul lui Dumnezeu integral i, prin urmare, au datoria de a-1 crede fra ca acesta s trebuiasc s fie nsoit de dovada minunilor. 3:19 ntre numele apostolilor, se remarc cel al lui Iuda Iscarioteanul. Astfel cel care a fost ales apostol, pentru ca mai apoi s se dovedeasc a fi trdtorul Domnului, este nvluit n mister. Una dintre cele mai dureroase experiene pe care le poate tri un cretin n slujirea sa este s-1 vad pe cineva care s-a dovedit un om foarte nzestrat, plin de rvn i devotament aparent, ntorcndu-I mai trziu spatele Mntuitorului i revenind n mijlocul lumii, care L-a rstignit pe Domnul. Unsprezece s-au dovedit loiali Domnului i prin ei El a ntors lumea pe dos. Ei s-au

Stewart, referitor la vrsta fraged a ucenicilor: Cretinismul a nceput ca o micare de tineret... Din nefericire, acest fapt a fost nvluit n tcere de arta i propovduirea cretin. Dar este absolut cert c grupul iniial de ucenici a fost format din tineri. Prin urmare, nu trebuie s ne mire c cretinismul a ptruns n lume ca o micare a tineretului. Cei mai muli dintre ucenici erau nc n prima tineree, nedepind vrsta de treizeci de ani, cnd au pornit dup Isus... Isus nsui i acest lucru nu trebuie scpat niciodat din vedere - i-a nceput lucrarea pmnteasc pe cnd rou tinereii Sale" era nc asupra lui (Ps. 110:3 acest psalm a fost aplicat la Isus mai nti de ctre El nsui iar apoi de biserica apostolic). A fost ntru totul corect instinctul de mai trziu al cretinilor, care au redat artistic chipul nvtorului i stpnului lor pe zidurile Catacombelor, nfaindu-L nu ca pe un om btrn, istovit i rpus de durere, ci ca un tnr pstor, care a ieit n zorii zilei pe dealuri. Versiunea original a mreului imn al lui Isaac Watts a corespuns realitii: When I survey the wondrous cross Where the young Prince of Glory died. (Cnd privesc crucea minunat, pe care a murit Prinul tnr al Slavei, traducere textual, n.tr.) Nimeni nu a reuit nc s neleag inima plin de elan, de veselie i generozitate, de noblee i speran, dar i ne neateptat tristee, singurtate, nfricotoare visuri i ascuite conflicte, de puternice ispite a unei fiine omeneti tinere, aa cum a neles-o Isus. i nimeni nu a putut s neleag cu mai mult profunzime dect i-a dat seama Isus c anii adolescenei, cnd ncep s ias din amorire tot felul de gnduri ciudate, cnd ntreaga fiin ncepe s se deschid plenar spre via, sunt anii cei mai potrivii n care si desfoare Dumnezeu lucrarea n viaa cuiva... Cnd studiem istoria celor doisprezece ucenici, avem n fa aventura plin de farmec pe care au trit-o aceti tineri. Astfel, vedem cum ei i-au urmat conductorul, pind pe un drum total necunoscut, fr s-i fi dat bine seama cine este Acesta, de ce s-au angajat n aceast aventur sau unde va sfri ea. Atrai ns de magnetismul personalitii Sale, de farmecul irezistibil al sufletului Su, au pit pe urmele Sale, chiar atunci cnd au fost luai n rs de prieteni, cnd au devenit inta uneltirilor vrj-

Marcu reprodus i nmulit, n numr tot mai mare, pe msur ce nainta lucrarea lor, care a ajuns pn la noi cei de azi, ce culegem, ntrun sens, roadele strdaniilor lor. nvtura pe care o desprindem de aici este c nimeni nu poate ti ct de cuprinztor poate fi efectul influenei exercitate de noi, atunci cnd l slujim pe Cristos. B. Pcatul care nu se iart (3:20-30) 3:20,21 Revenind de pe muntele pe care i-a chemat pe ucenici, Ius a tras n casa unei familii din Galileea. ndat s-a adunat o mulime att de mare, nct El i ucenicii nu au prididit nici s mnnce. Auzind despre activitile Domnului, membrii propriei Sale familii au considerat c i-a ieit din mini i au ncercat s-L ia cu ei. Probabil vor fi considerat o mare ruine, ca familia lor s aib n mijlocul ei un fanatic, cuprins de acest zel nflcrat. Iat ce scrie comentatorul J.R. Miller n aceast privin: Singura explicaie pe care o puteau gsi ei cu privire la zelul Su nestpnit a fost s-L considere alienat mintal. Tot aa i n zilele noastre auzim cum este etichetat la fel cte un urma plin de rvn al lui Cristos, care uit cu desvrire de sine, topindu-se de iubire pentru Domnul su. E nebun", afirm oamenii, creznd c orice om a crui religie se nfierbnt, , mbrcnd forma unei fervori neobinuite, sau a crui slujire devine mai ptruns de devotament pentru Stpnul i nvtorul dect cea a majoritii credincioilor, trebuie neaprat s fie ntr0 ureche... Dar dac asta nseamn nebunie, atunci e o form recomandabil de nebunie. Ce pcat c nu se ntlnete mai des! Cci dac ar exista mai mult aa-zis nebunie", n-ar mai muri attea suflete nemntuite, chiar n umbra bisericilor noastre; atunci nu ne-ar fi att de greu s avem misionari dedicai i fondurile necesare pentru a1 trimite s vesteasc evanghelia n colurile ntunecate ale pmntului; iar bisericile noastre nu ar avea attea locuri neocupate; nu ar fi attea pauze ndelungi n serviciile noastre de rugciune; nu am asista la lipsa de personal dispus i calificat s in coala duminical. Ce slvit ar fi situaia n care toi cretinii ar fi cuprini de un freamt sfnt, de o neobosit rvn, cum era nvtorul sau apostolul Pavel. Este mult mai grav forma de nebunie prezent n lumea actual, care nu se gndete deloc la alt lume; care, petrecndu-i tot timpul n mijlocul oamenilor pierdui, niciodat nu i se

147

face mil de ei, nici nu cuget la condiia lor de oameni care se ndreapt spre pierzare, nici nu depune nici un efort n direcia mntuirii lor. Este mult mai lesne s ai un cap i o inim rece" i s nu te preocupi deloc de sufletele care pier; dar noi suntem pzitorii frailor notri i nici o nendeplinire a datoriei noastre nu poate fi mai grav dect aceea, n virtutea creia, noi nu acordm nici o importan mntuirii lor venice.5 Prin urmare, ntotdeauna se vor gsi oameni din generaia celui cu adevrat nflcrat pentru Dumnezeu, care s-1 considere deplasat", excentric" i de-a dreptul scrntit la minte. Cu ct vom semna mai mult cu Cristos, cu att vom tri mai intens experiena dureroas de a fi nenelei sau greit interpretai de prietenii i chiar de rudele noastre. Dac ne hotrm s ne mbogim, prietenii notri ne vor ura succes, dar dac devenim fanatici pentru Isus Cristos, vom fi batjocorii de ei. 3:22 Crturarii nu credeau c Isus este nebun. Ei L-au acuzat c scoate demonii prin puterea lui Beelzebub, nume care nseamn domnul mutelor" sau domnul murdriei". A fost o acuzaie serioas, murdar i blasfemiatorie! 3:23 Mai nti, Isus a infirmat-o, apoi a rostit judecat asupra celor care au fcut acuzaia. Dac El scotea demoni prin Beelzebub, atunci asta nsemna c Satan ar aciona mpotriva lui nsui, zdrnicindu-i propriile sale planuri. Scopul urmrit de el este s-i stpneasc pe oameni, prin intermediul demonilor, i nu s-i elibereze de demoni! 3:24-26 O mprie, o cas sau o persoan dezbinat mpotriva ei nsi nu poate dinui. Pentru a continua s supravieuiasc, oamenii trebuie s coopereze ntre ei, nu s aib relaii de antagonism. 3:27 Acuzaia crturarilor a fost lipsit de sens, sub trei aspecte. De fapt, Domnul Isus aciona n sens diametral opus acuzaiei lor. Minunile Sale semnificau cderea Satanei, mai degrab dect puterea sa. Asta a vrut Mntuitorul s spun cnd a afirmat: Nimeni nu poate s intre n casa celui tare i s-i jefuiasc averea dac n-a legat mai nti pe cel tare; i atunci i va jefui casa." Satan este omul tare. Casa este domeniul su, stpnirea sa. El este zeul acestui veac. Averea sa e alctuit din oamenii asupra crora are stpnire. Isus este Cel

148

Marcu mai avut ali fii ifiice,care i s-au nscut dup aceea (vezi Matt. 13:55; Marcu 6:3; loan 2:12; 7:3,10; Fapte 1:14; I Cor. 9:5; Gal. 1:19. Vezi i Psalmul 69:8). 3. Isus a aezat interesele lui Dumnezeu mai presus de legturile de rudenie. Urmailor Si El le spune i astzi: Dac vine cineva la Mine i nu-i urte tatl i mama, soia i copiii, fraii i surorile, ba chiar i propria sa via, nu poate fi ucenicul Meu" (Luca 14:26). 4. Textul acesta ne reamintete c credincioii sunt legai ntre ei de legturi mai puternice dect cele de rudenie, atunci cnd acele rude nu sunt mntuite. 5. i, n fine, textul subliniaz importana pe care a acordat-o Isus asupra facerii voii lui Dumnezeu. M ridic eu oare la nlimea chemrii? Sunt eu mama sau fratele Su? D. Parabola semntorului (4:1-20) 4:1,2 Din nou Isus a nceput s-i nvee pe oameni la mare. Din nou mulimea L-a obligat s fac dintr-o barc amvonul Su, la scurt distan de malul mrii. i din nou El a predat lecii spirituale din lumea naturii din jurul Lui. El putea vedea adevr spiritual n domeniul natural. Adevrul spiritual este vizibil pentru noi toi. 4:3, 4 Parabola aceasta se refer la un semntor, la smn i la sol. Solul de la marginea drumului a fost prea bttorit pentru ca smna s ptrund n el. Au venit psrile i au mncat smna. 4:5, 6 Pmntul pietros a fost acoperit doar cu un strat subire de sol, peste stratul de piatr. Solul neadnc a mpiedicat smna s se nfig adnc i s prind rdcini. 4:7 Pmntul plin de spini avea tufiuri de spini, care furau lumina soarelui de care avea nevoie smna ca s prind rdcini i s rodeasc. 4:8,9 Pmntul bun a fost adnc i fertil, avnd condiiile favorabile dezvoltrii seminei. Unele semine au produs de treizeci de ori, altele de aizeci iar altele de o sut de ori cantitatea nsmnat. 4:10-12 Cnd ucenicii au fost singuri cu Domnul Isus, L-au ntrebat de ce vorbete n parabole. El le-a explicat c numai cei dotai cu o inim receptiv aveau voie s cunoasc tainele mpriei lui Dumnezeu. O tain n Noul Testament este un adevr pn atunci necunoscut, nedescoperit, care poate fi fcut cunoscut doar prin intermediul unei revelaii

care l leag pe Satan i-i jefuiete casa. La a doua venire a lui Cristos, Satan va fi legat i aruncat n groapa fr fund, pe o perioad de o mie de ani. Scoaterea demonilor de ctre Mntuitorul n timpul lucrrii Sale pmnteti a fost o anticipare a legrii totale a diavolului. 3:28-30 n versetele 28-30 Domnul a rostit judecata venic asupra crturarilor care s-au fcut vinovai de pcatul de neiertat. Acuzndu-L pe Isus c scoate demonii prin puterea demonic, cnd, n realitate, El fcea aceasta prin puterea Duhului Sfnt, n esen ei L-au numit pe Duhul Sfnt un demon. Aceasta este hula sau blasfemia mpotriva Duhului Sfnt. Toate felurile de pcat pot fi iertate, dar pcatul acesta deosebit nu are iertare. Este un pcat venic. Pot oamenii comite acest pcat n ziua de astzi? Probabil c nu. A fost un pcat comis pe vremea cnd Isus Se afla pe pmnt, svrind minuni. ntruct El nu se afl fizic pe pmnt astzi, scond demoni, nu exist aceeai posibilitate de a huli mpotriva Duhului Sfnt. Oamenii care se ngrijoreaz c au comis pcatul de neiertat n mod expres nu au comis acest pcat. nsui faptul c ei sunt ngrijorai cu privire la acest lucru demonsreaz c nu s-au fcut vinovai de blasfemie mpotriva Duhului Sfnt. C. Adevrata mam i adevraii frai ai Robului (3:31-35) Maria, mama lui Isus, a venit mpreun cu fraii Lui, ca s stea de vorb cu El. Mulimea i-a mpiedicat s ajung la El, i astfel ei I-au trimis vorb c-L ateapt afar. Cnd I-a spus mesagerul c mama i fraii Lui6 vor s stea de vorb cu El, El a privit n jur i a declarat c mama i fraii Lui sunt toi cei ce fac voia lui Dumnezeu. Mai multe nvminte se desprind de aici: 1. Mai nti de toate, cuvintele Domnului Isus au fost rostite ca o form de mustrare la adresa mariolatriei sau a nchinrii la Maria. El nu a dezonorat-o, ca mam a Lui natural, ci a spus c relaia spiritual ocup un rol superior relaiilor naturale, de snge. Pentru Maria este mai important s fac voia lui Dumnezeu, dect s fie mama Lui. 2. n al doilea rnd, se infirm dogma potrivit creia Maria ar fi rmas permanent fecioar. Isus a avut frai. El a fost primul nscut dintre copiii Mriei, dar ea a

Marcu speciale. Taina mpriei lui Dumnezeu const n faptul c: 1. Domnul Isus a fost respins cnd S-a oferit pe Sine ca Rege al Israelului. 2. nainte ca mpria s devin o realitate, fiind realmente ntemeiat pe pmnt, trebuia s intervin o perioad prealabil. 3. n timpul acestei perioade interimare, ea exist sub form spiritual. Toi cei care l recunosc pe Cristos ca Rege vor face parte din mprie, se afl n ea, chiar dac Regele nsui lipsete. 4. Cuvntul lui Dumnezeu avea s fie semnat n perioada interimar, cu diverse grade de succes. Unii oameni vor fi cu adevrat convertii, dar alii vor fi doar cretini cu numele. Toi cretinii care au mrturisit vor fi n mprie, n forma ei exterioar, dar numai cei autentici vor intra n mpria aflat sub forma realitii ei luntrice. Versetele 11 i 12 explic de ce adevrul acesta a fost prezentat n parabole. Dumnezeu le descoper secretele familiei Sale doar celor ale cror inimi sunt deschise, receptive i asculttoare, ascunznd, n mod intenionat, adevrul de cei care resping lumina ce le-a fost druit. Acetia sunt oamenii despre care Isus spune c sunt afar. Cuvintele din versetul 12 ar putea prea aspre i inechitabile unui cititor neavizat: .ca, vznd, s vad i s nu zreasc, i auzind, s aud i s nu neleag, ca nu cumva s se ntoarc i s li se ierte (pcatele)." Dar s nu uitm privilegiul extraordinar de mare pe care l-au avut aceti oameni, nsui Fiul lui Dumnezeu i nvase pe oameni n mijlocul J o r i fcuse minuni mree naintea lor. n loc s-L recunoasc pe El, ca adevratul Mesia, ei l respingeau de pe atunci. Datorit faptului c L-au respins, lor nu avea s li se mai dea lumina nvturilor Sale. Din acel moment ei vor vedea minunile Sale, dar nu le vor nelege semnificaia spiritual. Vor auzi cuvintele Sale, dar nu le vor putea aprecia leciile profund spirituale pentru ei nii. Exist acea situaie n care cineva a auzit evanghelia pentru ultima oar. Este posibil s te ndeprtezi, prin pcat, de ziua harului. Da, unii ajung ntr-adevr s se rtceasc dincolo de punctul de a mai putea fi rscumprai. Sunt fiine omeneti care L-au refuzat pe Mntuitorul i nu vor mai avea niciodat prilejul s se pociasc i s fie iertai. S-ar putea ca ei s aud n continuare evanghelia, dar urechile lor vor rmne mpietrite iar

149

inimile nchise. n limba englez exist proverbul: Where there's life, there's hope", sau, ct mai este via mai este i ndejde", dar Biblia i menioneaz pe unii care sunt nc n via, dar au trecut de punctul oricrei ndejdi de pocin (vezi, de pild, Evr. 6:4-6). 4:13 Revenind la parabola semntorului, Domnul Isus i-a ntrebat pe ucenici cum s-ar putea ei s se atepte s neleag parabole mai complexe, dac nu puteau nelege parabola aceasta simpl. 4:14 Mntuitorul nu 1-a identificat pe semntor. E posibil ca El s fie semntorul sau cei care predic n calitate de reprezentani ai Si. Smna ns El a afirmat c este Cuvntul. 4:15-20 Diversele tipuri de sol reprezint inima omeneasc i receptivitatea acesteia la Cuvnt, dup cum urmeaz: Solul de pe marginea drumului (v. 15). Aceast inim este mpietrit. Persoana, ncpnat i nezdrobit, nefrnt, i spune un nu" categoric Mntuitorului. Satan, nfiat prin psri, smulge Cuvntul. Pctosul rmne nemicat i netulburat cnd aude mesajul. Este indiferent i insensibil la mesaj i dup audierea lui. Pmntul pietros (v. 16, 17). Persoana din aceast categorie rspunde, n mod superficial la Cuvnt. Poate cuprins de emoia unui ndemn fierbinte, face o mrturisire de credin n Cristos. Dar este doar o recunoatere intelectual, fr ca persoana respectiv s se fi predat pe de-a-ntregul lui Cristos. El primete Cuvntul cu bucurie; dar mult mai bine ar fi dac l-ar primi cu pocin adnc i cu cin. Un timp, omul nostru pare s mearg nainte, dar cnd vin necazuile i prigoanele datorate mrturisirii lui, el se decide c preul este prea mare i astfel renun la toat situaia. El se declar cretin atta timp ct este la mod s fie cretin, dar de ndat ce vin persecuiile, i se d pe fa cretinismul neautentic. Pmntul spinos (v. 18, 19). i cei din categoria aceasta au un nceput promitor. Dup toate aparenele, ei par a fi credincioi adevrai. Dar mai apoi ei ncep s se preocupe de afaceri, de grijile lumii, fiind animai de dorina de mbogire. Ei i pierd interesul pentru lucrurile spirituale, pn cnd, n cele din urm, renun la orice pretenie de a mai fi cretini. Pmntul bun (v. 20). Aici avem de a face cu o acceptare cert a Cuvntului, indiferent de preul pe care trebuie s-1

150

Marcu siguri c vom primi i alte adevruri. Pe de alt parte, eecul de a da rspuns la adevr va duce la o pierdere pn i a ceea ce agonisisem anterior. F. Parabola seminei care crete (4:26-29) Aceast parabol se gsete numai la Marcu. Ea poate fi interpretat n cel puin dou feluri. Omul ar putea s-L reprezinte pe Domnul Isus, care arunc smna pe pmnt n timpul lucrrii Sale publice, ntorcndu-se apoi n cer. Smna ncepe s creasc n chip tainic, imperceptibil, dar invincibil. De la acest nceput mic, se dezvolt o recolt de adevrai credincioi. Cnd este coapt road... seceriul va fi dus n hambarul ceresc. Sau, parabola ar putea avea drept scop s-i ncurajeze pe ucenici. Datoria lor este s semene smna. Ei s-ar putea s doarm noaptea i s se scoale ziua, tiind c Cuvntul lui Dumnezeu nu se va ntoarce fr rod, ci va nfptui tot ceea ce a intenionat El s nfptuiasc. Prin intermediul unui proces tainic i miraculos, fr intervenia triei i priceperii omeneti, Cuvntul lucreaz n inimile oamenilor, producnd road pentru Dumnezeu. Omul sdete i ud, dar Dumnezeu face s creasc. Dificultatea acestei interpretri se afl ns n versetul 29. Numai Dumnezeu poate s trimit sau s intre cu secera la vremea seceriului. Dar n parabol, acelai om care seamn smna introduce secera cnd s-au copt grnele. G. Parabola seminei de mutar (4:30-34) 4:30-32 Aceast parabol nfieaz creterea mpriei, de la un nceput mic ca o smn de mutar, pn la un pom sau un arbore suficient de mare pentru a adposti n el psrile. mpria a nceput cu o mic minoritate, persecutat. Apoi a devenit mai popular, fiind mbriat de guverne ca religie de stat. Aceast dezvoltare a fost spectaculoas, dar nesntoas, ntruct o mare parte din cei care au mrturisit cu buzele loialitate Regelui nu au fost convertii cu adevrat. Dup cum s-a exprimat n privina aceasta Vance Havner:
Atta timp ct biserica a purtat cicatrici, ea a naintat. Cnd a nceput s poarte medalii, cauza ei a lncezit. Pentru cretini a fost mai mrea ziua cnd erau aruncai de vii la lei, dect atunci

plteasc. Acetia sunt oamenii nscui cu adevrat din nou. Ei sunt supui loiali ai lui Cristos, Regele. Nici lumea, nici firea veche, nici diavolul nu le poate zdruncina ncrederea n El. Chiar printre asculttorii din categoria terenului bun, exist o gam mare de rodnicie. Unii aduc rod de treizeci de ori, alii de aizeci de ori iar alii o sut. Ce determin gradul productivitii? Viaa cea mai productiv este aceea care ascult de Cuvnt cu promptitudine, fr s-1 pun la ndoial, fr murmur, ci cu bucurie n suflet. E. Responsabilitatea celor care aud (4:21-25) 4:21 Lampa de aici reprezint adevrurile pe care Domnul le-a mprtit ucenicilor Si. Aceste adevruri nu trebuiau puse sub un co sau sub un pat, ci expuse la vedere, ca toi oamenii s le vad. Obrocul ar putea reprezenta afacerile, care, dac li se permite, le fur oamenilor timpul pe care ar trebui s-1 acorde lucrurilor Domnului. Patul ar putea nsemna comoditatea sau lenea, ambele dumane ale evanghelismului. 4:22 Isus le-a vorbit mulimilor n parabole. Adevrul dindrtul lor era ascuns. Dar intenia divin a fost ca ucenicii s explice aceste adevruri ascunse celor cu inima doritoare s cunoasc. Versetul 22 ar putea nsemna ns i faptul c ucenicii trebuie s slujeasc cu gndul mereu ndreptat la faptul c va veni o zi cnd se va da pe fa dac afacerile sau satisfacerea plcerilor proprii au fost lsate s ia locul ce trebuia acordat mrturiei aduse pentru Mntuitorul. 4:23 Gravitatea acestor cuvinte este indicat prin ndemnul lui Isus: Dac are cineva urechi de auzit, s aud!" 4:24 Atunci Mntuitorul a rostit un alt avertisment grav: Luai seama la ce auzii!" Dac aud o porunc din Cuvntul lui Dumnezeu, i nu o pun n practic, nu pot so transmit altora. Ceea ce confer putere i eficacitate nvturii propovduite este posibilitatea oamenilor de a vedea adevrul exemplificat n viaa propovduitorului. Tot ce msurm prin mprtirea adevrului la alii se va ntoarce la noi cu dobnd sporit. De cele mai multe ori, profesorul nva mai mult din pregtirea leciei dect nva elevii lui, iar rsplata viitoare va fi mai mare dect micile noastre sacrificii. 4:25 De fiecare dat cnd ne nsuim un adevr nou i-i dm acestuia prilejul de a deveni o realitate n viaa noastr, putem fi

Marcu cnd au cumprat abonamente i au putut urmri 7 spectacolul de la tribuna mare. Arborele de mutar nfieaz, prin urmare, cretinismul oficial, care a devenit un cuib n care s-au nscut tot felul de nvtori fali. Este forma exterioar a mpriei, aa cum exist ea astzi. 4:33, 34 Versetele 33 i 34 ne familiarizeaz cu un important principiu n munca de predare. Isus i-a nvat pe oameni dup cum puteau ei s neleag. El a cldit pe cunotinele predate anterior, dndu-le timp s asimileze lecia precedent, nainte de a trece la una nou. Contient de capacitatea asculttorilor Si, El a avut grij s nu-i aglomereze cu mai multe nvturi dect puteau absorbi ei (vezi i loan 16:12; I Cor. 3:2; Ev. 5:12). Metoda folosit ns de unii predicatori din vremea noastr ne-ar putea determina s credem c Isus ar fi spus: Hrnii girafele Mele", i nu Hrnii oile Mele", cum a spus El n realitate! Dei nvtura Sa general a fost n pilde, El le-a explicat ucenicilor Si, n particular. El le druiete lumin celor care o doresc cu sinceritate. H. Vntul i Valurile l slujesc pe Robul, fiindu-I supuse (4:35-41) 4:35-37 n seara aceleiai zile, Isus i ucenicii au pornit s traverseze Marea Galileii, spre malul de rsrit. Ei nu au fcut ns pregtiri n vederea acestei cltorii. Alte brci mai mici au venit dup ei. Apoi deodat s-a strnit o furtun npraznic. Valuri mari ameninau s scufunde barca. 4:38-41 Isus dormea n partea din spate a corbiei. Disperai, ucenicii L-au trezit, mustrndu-L pentru aparenta Sa lips de preocupare pentru sigurana lor. Domnul S-a trezit, a certat vntul i a zis mrii: Taci! Fii tcut!" Vntul a ncetat i s-a fcut o linite mare." Apoi Isus i-a certat puin pe adepii Lui, pentru faptul c s-au temut i nu au avut ncredere. Ei au rmas nmrmurii de minunea svrit. Dei ei tiau cine este Isus, ei au fost impresionai din nou de puterea Aceluia care avea stpnire asupra elementelor naturii. Incidentul ne relev umanitatea i dumnezeirea Domnului Isus. El dormea la pupa corbiei acest fapt i-a dezvluit umanitatea. El a rostit un cuvnt, i marea s-a linitit prin aceasta s-a revelat dumnezeirea Sa! A fost demonstrat puterea Sa asupra naturii, dup cum minunile Sale anterioare

151

au dezvluit puterea Sa asupra bolilor i demonilor. n cele din urm, faptul ne ncurajeaz i pe noi s alergm la Isus n toate furtunile vieii, tiind c barca nu se poate scufunda niciodat atunci cnd El se afl n ea. I. Vindecarea demonizatului din Gadara (5:1-20) 5:1-5 inutul Gadarenilor se afla pe malul de rsrit al Mrii Galileii. Acolo Isus a ntlnit un om neobinuit de violent, posedat de un demon, care constituia un pericol pentru societate. Toate eforturile de a-1 supune euaser. Omul locuia printre morminte i n muni, ipnd ncontinuu i tindu-se cu pietre ascuite. 5:6-13 Cnd demonizatul L-a vzut pe Isus, mai nti s-a purtat respectuos, dar apoi s-a plns cu amar. Ce imagine veridic i groaznic n acelai timp avem n fa: un om aplecat n adoraie, cu cerere i cu credin, iar apoi plin de ur, sfidtor i zguduit de spaim; o personalitate dubl, care tnjete dup libertate, nerenunnd ns la patim" (Scripture Union Notes, Notie de la Uniunea Scriptural). Nu se poate stabili ordinea exact n care s-au petrecut lucrurile, doar un scenariu probabil: 1. Demonizatul a svrit un act de reveren n faa Domnului Isus (v. 6). 2. Isus i-a poruncit duhului necurat s ias afar din el (v. 8). 3. Duhul, vorbind prin gura omului, a recunoscut Cine este Isus, i-a contestat dreptul de a interveni i L-a rugat pe Isus cu un jurmnt s nceteze de a-1 mai chinui (v.7). 4. Isus i-a cerut omului s-i spun numele, care a fost Legiune, semnificnd faptul c era stpnit sau locuit de muli demoni (v. 9). Acest fapt nu contrazice versetul 2, unde se spune c avea un duh necurat (la singular). 5. Poate c acel duh era purttorul de cuvnt pentru demonii care au cerut permisiunea s intre n turma de porci (v. 1012). 6. Li s-a dat permisiunea, urmarea fiind faptul c dou mii de porci au nvlit pe panta muntelui, necndu-se n mare (v. 13). Domnul a fost adesea criticat c a provocat distrugerea acelor porci. Se pot face ns urmtoarele observaii: 1. Nu El a provocat nimicirea lor. Ci doar a

152

Marcu 5:24 Domnul a rspuns i a pornit spre casa acestuia. O mulime de oameni venea dup El, foarte aproape. Este interesant de observat c imediat dup afirmaia despre mulimea care se mbulzea dup El, avem relatarea despre femeia plin de credin, care s-a atins de El pentru a fi vindecat. 5:25-29 O femeie disperat L-a interceptat pe Isus, n timp ce El se ndrepta spre casa lui lair. Domnul nostru n-a fost nici agasat, nici deranjat i nici ifonat de aceast aparent ntrerupere. Cum reacionm noi la ntreruperi? Cred c-mi este de folos s ncerc s privesc toate ntreruperile i piedicile n calea lucrrii pe care mi-am propus s-o ndeplinesc ca o form de disciplin, ca ncercri trimise de Dumnezeu, pentru a m ajuta s nu devin egoist fa de propria-mi lucrare... Ea nu este pierdere de timp, cum ar fi ispitit cineva s cread, ci constituie cea mai important parte a lucrrii din ziua respectivacea parte pe care i-o pot oferi cu cea mai mare libertate lui Dumnezeu (din culegerea de meditaii Choice Gleanings Calendar).

ngduit-o. Puterea distrugtoare a Satanei a fost aceea care a distrus porcii. 2. Nu se consemneaz nicieri c proprietarii porcilor ar fi fcut vreo reclamaie. Poate c erau evrei, pentru care oricum era interzis creterea porcilor. 3. Sufletul omului a valorat mai mult dect toi porcii din lume. 4. Dac am cunoate tot ce cunotea Isus, i noi am fi procedat exact la fel ca El. 5:14-17 Cei care au asistat la distrugerea porcilor au alergat napoi n ora s dea de veste cele ntmplate. O mulime a venit apoi i 1-a gsit pe fostul demonizat stnd la picioarele lui Isus, mbrcat i n toate minile. Oamenii s-au umplut de spaim. Cineva a spus: Ei s-au temut cnd El a potolit furtuna de pe mare i cea de acum, din sufletul unui om". Martorii au povestit tot ce s-a ntmplat celor proaspt sosii. Pentru populaia acelei localiti asta a fost prea mult. L-au rugat pe Isus s plece din regiune. Acest aspect, i nu distrugerea porcilor, este partea ocant a incidentului! Cristos a devenit un oaspete prea costisitor! Mulimi fr numr nc insist i acum ca Cristos s stea ct mai departe de ei, de team ca nu cumva prtia Lui s prilejuiasc vreo pierdere pe plan social, financiar sau personal. Cutnd s-i salveze averile, ei i pierd sufletele" (Scrieri alese). 5:18-20 Pe cnd se pregtea Isus s prseasc regiunea, la bordul corbiei, omul L-a rugat fierbinte s-i dea voie s-L nsoeasc. A fost o cerere demn, evideniind noua sa via, dar Isus l-a trimis acas, ca s fie martor viu al marii puteri i ndurri a lui Dumnezeu. Omul s-a supus, i astfel a rspndit vestea bun n Decapolis, regiunea ce cuprindea zece orae. Acesta este ordinul de naintare pentru toi cei care au trit experiena harului salvator al lui Dumnezeu: Du-te n casa ta, Ia ai ti, i vestete-Ie tot ce a fcut Domnul pentru tine, i cum a avut mil de tine." Evanghelizarea ncepe de la casa cuiva! J. Vindecarea incurabililor i nvierea morilor (5:21-43) 5:21-23 Revenit pe malul de vest al Galileii de azur, Domnul Isus S-a aflat n curnd n centrul unei mari mulimi. Un tat disperat a alergat la El. Era lair, unul din fruntaii sinagogii. Fiica mic a acestuia era pe moarte. L-a rugat ndat pe Isus s se duc i s-i pun minile peste ea, ca s fie vindecat.

Femeia aceasta suferise de o cronic scurgere de snge timp de doisprezece ani. Toi doctorii numeroi pe la care fusese se pare c folosiser forme drastice de tratament, o ruinaserfinanciari o lsaser ntro stare mai rea dect fusese nainte. Cnd nu-i mai rmsese aproape nici o speran de vindecare, cineva i-a vorbit despre Isus. Femeia nu a pierdut nici o clip, pornind imediat n cutarea Lui. Iar Domnul a simit c s-a scurs din El putere divin, cnd s-a atins femeia de poala hainei Lui. Imediat scurgerea de snge a ncetat i femeia s-a simit complet vindecat. 5:30 Ea i fsuse planul s se retrag neobservat, dar Domnul n-a vrut s-o lase s piard binecuvntarea de a-L recunoate public pe Mntuitorul. El i dduse seama c se scursese putere divin, cnd ea s-a atins de El. Deci, L-a costat ceva ca s-o vindece. Aadar, El a ntrebat: Cine M-a atins?" El cunotea rspunsul, dar a pus ntrebarea pentru a o aduce pe femeie n faa mulimii. 5:31 Ucenicii Lui au crezut c ntrebarea e fr rost. Muli oameni se nghesuiau ncontinuu n jurul Lui. Prin urmare, ce rost mai avea s ntrebe: Cine S-a atins de Mine?" Dar exist o deosebire ntre atingerea apropierii fizice i atingerea credinei disperate. Este posibil ca cineva s fie att de

Marcu aproape de El, fr ns s se ncread n El, dar este imposibil s-L atingi prin credin, fr ca El s tie lucrul acesta i fr ca persoana respectiv s fie vindecat. 5:32,33 Femeia a venit n fa, plin de team i cutremur, i a czut cu faa n jos, naintea Lui, fcnd prima ei mrturisire public a lui Isus. 5:34 Apoi El a rostit cuvinte de asigurare pentru sufletul ei. Mrturisirea deschis a lui Cristos este de o extraordinar importan. Fr ea prea puin cretere se va manifesta n viaa cretin. Pe msur ce lum o poziie ndrznea pentru El, El ne inund sufletul cu deplina asigurare a credinei. Cuvintele Domnului Isus nu numai c au confirmat vindecarea ei fizic, ci fr ndoial au inclus i marea binecuvntare a mntuirii sufletului ei. 5:35-38 ntre timp, au sosit solii, anunnd c fiica lui lair a murit i, prin urmare, nu mai e nevoie s-L aduc pe nvtorul. Domnul 1-a ncurajat, clduros, pe Iair, apoi i-a luat pe Petru, pe Iacov i pe loan cu El i S-a dus n casa lui Iair. Acolo au fost ntmpinai de bocetele caracteristice culturii estice n asemenea mprejurri de doliu, cnd uneori sunt angajate serviciile unor bocitoare de profesie. 5:39-42 Cnd Isus i-a asigurat c fetia nu e moart, ci doar adormit, lacrimile lor s-au transformat n batjocuri. Nelund n seam batjocurile lor. Domnul i-a luat pe membrii imediai ai familiei la cptiul copilei nemicate i apoi, apucnd-o de mn, i-a zis n aramaic: Feti, scoal-te!" Imediat fetia de doisprezece ani s-a ridicat i a umblat. Rudele ei au rmas nmrmurite, fiind cuprinse de o bucurie fr margini. 5:43 Domnul le-a interzis ns s fac publicitate acestei minuni. Pe El nu-L interesau aclamaiile mulimii. El trebuia s mearg fr ovire pe drumul spre cruce. Dac fetia murise cu adevrat, atunci acest capitol ilustreaz puterea lui Isus asupra demonilor, a bolii i a morii. Nu toi nvaii Bibliei sunt de acord cu privire la faptul c fata a murit cu adevrat. Isus a spus c nu e moart, ci doar adormit. Poate c era ntr-o com adnc. Negreit El ar fi putut la fel de uor s-o nvie din mori, dar El n-a voit s-i asume creditul pentru nvierea ei, cnd, n realitate, fetia nu era dect n stare de incontien. Nu trebuie s trecem cu vederea peste cuvintele cu care se ncheie acest capitol: ...i a zis s dea de mncare fetiei." n

153

lucrarea de slujire spiritual, aceast aciune se nscrie n rndul lucrrilor ulterioare convertirii. Sufletele care au simit n ele pulsul vieii noi trebuie s fie hrnite. O modalitate prin care un ucenic poate s-i manifeste dragostea pentru Mntuitorul su este s hrneasc oile Sale. K. Respingerea Robului la Nazaret (6:1-6) 6:1-3 Isus S-a ntors la Nazaret cu ucenicii Lui. El Se afla acum n patria Sa, unde lucrase ca tmplar. n ziua de sabat, El i nva pe oameni n sinagog. Uimii, oamenii nu puteau tgdui nelepciunea nvturilor Sale sau caracterul miraculos al minunilor svrite de El. Cu toate acestea, ei nu erau dispui s-L recunoasc n capacitatea Sa de Fiu al lui Dumnezeu. Mai degrab, ei l considerau drept tmplarul, fiul Mriei, ai Crui frai i surori locuiau acolo, n schimb, dac El ar fi revenit la Nazaret ca Erou cuceritor, atunci poate L-ar fi acceptat mai lesne. Dar El a venit mbrcat cu har, umil i smerit. Or, asta i-a fcut s se poticneasc. 6:4-6 Cu acea ocazie a fcut Isus remarca potrivit creia un profet este mai bine primit n alte locuri dect n patria sa. Rudele i prietenii si sunt mult prea apropiai de el pentru a putea aprecia la justa valoare persoana sau lucrarea lui. Nicieri nu este mai greu s-L slujeti pe Domnul dect a c a s " a spus cineva. Nazarinenii nii erau un popor dispreuit; n cazul lor se ncetenise expresia: Poate proveni ceva bun din Nazaret?" i totui, aceti declasai sociali au avut cutezana de a-L dispreui pe Domnul Isus, ilustrnd ct se poate de convingtor arogana i necredina inimii omeneti. n acest context, Domnul Isus i-a pus minile peste civa bolnavi i i-a vindecat. Doar att! Cci necredina acestor oameni L-a uimit. J.G. Miller ne previne asupra pericolului acestui soi de necredin: O atare necredin are consecine imense n ru, deoarece blocheaz canalele harului i ndurrii, nelsnd s mai curg dect un fir subire de ajutor pentru vieile umane att de nevoiae.9 Din nou, Isus a gustat sentimentul de singurtate ncercat de cei njosii i greit nelei de semenii lor. Muli dintre adepii Si au mprtit aceeai durere de care a avut parte Domnul. Adesea slujitorii Domnului par mbrcai ntr-o alur foarte umil.

154

Marcu gseau condiiile cele mai confortabile. Misiunea lor era s predice despre Cel care n-a venit s-i fac Siei pe plac i nu a urmrit mplinirea dorinelor Eului Su. Prin urmare, ei nu aveau voie s compromit acest mesaj sacru, prin ncercarea de a sta n condiii de lux sau chiar de comoditate. 6:11 Dac oamenii dintr-un anumit loc i respingeau pe ucenici i mesajul lor, ucenicii erau dezlegai de obligaia de a rmne n acel loc. A continua s rmn acolo ar fi nsemnat s arunce mrgritarele n gura porcilor. Dar la plecarea lor din acel loc, ucenicii aveau datoria s-i scuture praful de pe tlpile picioarelor, ca simbol al faptului c Dumnezeu i respinge pe cei ce-L resping pe preaiubitul Su Fiu. Dei unele dintre instruciunile date ucenicilor au avut un caracter temporar, fiind ulterior retrase de Domnul Isus (Luca 22:35, 36), n ele gsim ns ntiprite principii cu valabilitatea universal pentru slujitorii lui Cristos din orice epoc. 6:12,13 Ucenicii au plecat i au predicat pocina, scond muli demoni i ungnd cu untdelemn o seam de bolnavi i vindecndu-i. Ungerea cu untdelemn", credem noi, era un gest simbolic, nfind puterea binefctoare i tmduitoare a Duhului Sfan, alinarea pe care o aduce El. M. Tierea capului predecesorului Robului (6:14-29) 6:14-16 Cnd a ajuns la urechea lui Irod vestea c fctorul de minuni strbate inutul acela, ndat a conchis c trebuie s fie neaprat loan Boteztorul... nviat din mori. Alii au afirmat c este Ilie sau unul dintre ceilali profei. Dar Irod era convins c este omul cruia i tiase capul. loan Boteztorul fusese glasul lui Dumnezeu, glas pe care ns Irod l redusese la tcere. Acum Irod a fost cuprins de cumplite remucri pentru fapta svrit, nvnd pe propria lui piele ct de cumplit poate s devin viaa pentru cei care calc legea, al cror cuget ncrcat nu te d nici o clip de linite! 6:17-20 n acest punct cititorul este purtat n urm, la momentul anterior, al executrii lui loan. Boteztorul l mustrase pe Irod, pentru faptul c acesta ncheiase o csnicie ilegal cu soia Iui Filip, fratele su. Irodiada, care era acum soia lui Irod, a reacionat cu furie la aceast mustrare i a jurat rzbunare. Dar Irod, care l respecta pe loan, considerndu-L un om sfnt, i-a zdrnicit eforturile.

ntrebarea care se pune este: vom reui noi s ptrundem dincolo de nfiarea lor exterioar, recunoscnd adevrata lor valoare spiritual? Nelsndu-Se nfricat de faptul c cei din Nazaret L-au respins, Domnul a strbtut satele din jur, prednd Cuvntul lui Dumnezeu. L. Robul i trimite ucenicii (6:7-13) 6:7 A sosit apoi vremea lansrii celor doisprezece, care benefciaser de pregtirea i instruirea tar egal pe care le-o acordase Mntuitorul. El i-a trimis doi cte doi. n felul acesta, propovduirea avea s fie confirmat prin mrturia a dou persoane. n pluSj se puteau ajuta reciproc, n cltoria lor. In fine, prezena celor doi putea fi util, n mprejurri delicate, datorate unei culturi cu standarde morale foarte sczute. Apoi El le-a dat putere asupra duhurilor necurate. Aceast afirmaie este demn de a fi remarcat. Una este s scoi afar demoni; ns numai Dumnezeu poate conferi aceast putere altora. 6:8 Dac mpria Domnului nostru ar fi din lumea aceasta, El niciodat n-ar fi emis instruciunile care urmeaz n versetele 8-11, ntruct acestea sunt diametral opuse celor pe care le-ar emite un conductor din lumea noastr. Ucenicii urmau s plece la drum fr provizii s nu ia nimic... dect un toiag; nici pine, nici traist, nici bani* la bru [*aram", n original, dar, prin metonimie, termenului i se atribuie sensul de bani", n.tr.]. Ucenicii trebuiau s se bizuie ntrutotul pe Domnul, pentru acoperirea acestor nevoi. 6:9 Aveau ns voie s ia cu ei sandale i un toiag acest element fiind, probabil, necesar ca mijloc de aprare mpotriva animalelor slbatice i o singur cma! Aadar, efectele personale ale ucenicilor nu erau deloc de invidiat, oamenii nefiind atrai la cretinism de perspectiva mbogirii! In aceste condiii, singura putere aflat la dispoziia ucenicilor provenea exclusiv de la Dumnezeu. Ei erau nevoii s depind n ntregime de El. i totui, dei au fost trimii n aceste condiii de extrem frugalitate, ei erau reprezentanii Fiului lui Dumnezeu, nvestii cu puterea Lui. 6:10 Ei aveau datoria s accepte ospitalitatea, ori de cte ori le era oferit, urmnd s rmn n casa respectiv pn cnd plecau din inutul respectiv aceast instruciune avnd menirea expres de a-i mpiedica s se mute din cas n cas, pn

Marcu 6:21-25 Iat ns c s-a ivit i ansa Irodiadei. Cu prilejul unei petreceri organizate de ziua de natere a lui Irod, la care au participat notabilitile din partea locului, Irodiada a aranjat ca fiica ei s execute un dans. Irod a fost att de ncntat de acest dans, nct i-a promis fetei c-i va da tot cei va dori, pn la jumtate din mprie. La ndemnul mamei ei, fata i-a cerut lui Irod capul lui loan Boteztorul pe o farfurie. 6:26-28 Regele s-a fcut dintr-odat prins n capcan. Clcndu-i pe inim, el i-a acordat fetei cererea. Pcatul esuse o pnz deas n jurul regelui vasal, care a czut astfel victim uneltirilor unei femei rele, prin faptul c s-a lsat ademenit de senzualitatea acelui dans. 6:29 Cnd au auzit credincioii ucenici ai lui loan ce s-a ntmplat, au venit i i-au luat trupul nensufleit, nhumndu-1, dup care s-au dus i I-au spus lui Isus. N. Hrnirea celor cinci mii (6:30-44) 6:30 Minunea aceasta, consemnat n toate patru evangheliile, a avut loc la nceputul celui de-al treilea an al lucrrii Sale publice. Apostolii tocmai reveniser la Capernaum, din misiunea lor anterioar de propovduire (vezi versetele 7-13). Poate c erau ncntai de succesul dobndit, dar i epuizai fizic, cu dureri de picioare. Recunoscnd nevoia ucenicilor de a se odihni i de a avea parte de linite, Domnul i-a luat cu El n corabie, ducndu-i ntr-o zon retras de pe malul Mrii Galileii. 6:31, 32 Adesea auzim afirmaia: Venii Ia o parte, ntr-un loc pustiu, i odihnii-v puin" cu referire la concepia unor cretini, potrivit creia, n lumina acestui verset, i pot permite s se lfie, lundu-i concedii prelungite, n condiii de lux. Iat ns ce spune Kelly n aceast privin: Nu ar fi nici o problem, dac am avea nevoie justificat de odihn suplimentar de acest gen; n cazul n care am lucrat din rsputeri, am depus eforturi altruiste ntru binecuvntarea altora i nu ne-a interesat propriul nostru confort, atunci am putea, negreit, considera c ndemnul Domnului [din versetul amintit] se refer cu adevrat la noi.10 6:33, 34 Domnul Isus i ucencii Si au fost ns urmai de o mare mulime de oameni, care au venit dup ei, pe malul lacului. Lui Isus I S-a fcut mil de ei, cci rtceau fr nici un ndrumtor spiritual, fl-

155

mnzi i lipsii de aprare. i a nceput s-i nvee multe. ^ 6:35, 36 ntruct ziua era pe sfrite, ucenicii au nceput s se ngrijoreze c toi oamenii aceia nu aveau cu ce se hrni i astfel L-au rugat pe Isus s le dea drumul s plece. E demn de remarcat c aceeai mulime de oameni care a strnit mila Domnului a produs n ucenici un sentiment de agasare. Care este reacia noastr fa de oameni? Sunt acetia nite intrui, sau subiectul iubirii noastre? 6:37,38 Isus S-a ntors spre ucenici i a spus: Dai-Ie voi s mnnce!" Ucenicii au rmas nmrmurii n faa acestor cuvinte. Cum adic, s hrneasc cinci mii de brbai, plus femei i copii, doar cu cinci pini i doi petiori? evident, ei L-au lsat pe Dumnezeu afar din ecuaie! 6:39-44 n cadrul minunii ce a urmat, ucenicii au asistat la o anticipare a hrnirii mult mai mari, prin care Mntuitorul avea s Se druiasc pe Sine, ca pine a vieii pentru o lume nfometat. Trupul Su avea s fie frnt, pentru ca alii s poat avea viaa venic. n realitate, succesiunea verbelor din acest pasaj ne amintete foarte clar de Cina Domnului, prin care comemorm moartea Sa: ...lund cele cinci pini... a binecuvntat i a frnt pinile i le ddea ucenicilor Si, ca ei s le pun naintea lor..." Ucenicii au nvat lecii nepreuite, cu privire la slujirea lor pentru El: 1. Ucenicii Domnului Isus nu trebuie s se ndoiasc niciodat de puterea Sa de a le mplini nevoile. Dac poate El s hrneasc cinci mii de oameni cu cinci pini i doi peti, negreit va putea s le asigure cele necesare slujitorilor Si ncreztori, indiferent n ce mprejurri s-ar gsi acetia. Ei i pot desfura lucrarea de slujire fr s se ngrijoreze deloc cu privire la sursa de la care va proveni hrana lor. Dac ei vor cuta mai nti de toate mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui, toate nevoile lor vor fi mplinite. 2. Cum va putea fi evanghelizat o lume ce se ndreapt spre pieire? Isus spune: Dai-Ie voi ceva s mnnce!" Dac i vom pune la dispoziie ceea ce avem indiferent ct de nesemnificativ ar prea acest lucru El l poate nmuli, ca s aduc binecuvntare unui numr foarte mare de oameni.

156

Marcu umblnd pe ap, deoarece aceast minune nu era cu nimic mai mare dect cea la care tocmai asistaser cu puin timp nainte. Lipsa lor de credin a dus la mpietrirea inimii i la nceoarea percepiei spirituale. Biserica a vzut n aceast minune o ntruchipare a epocii n care trim i a sfritului veacului. Isus pe munte este o ntruchipare a actualei lucrri desfurate de Cristos n cer, de mijlocire pentru copiii Si. Ucenicii i reprezint pe slujitorii Si, lovii de furtunile i ncercrile vieii. Curnd Mntuitorul Se va ntoarce la ai Si, i va izbvi de primejdie i strmtorare i-i va cluzi teferi la limanul ceresc. P. Robul vindec la Ghenesaret (6:53-56) Revenit pe malul de vest al lacului, Domnul a fost mpresurat de bolnavi. Oriunde mergea, oamenii i aduceau pe trgi oamenii nevoiai. Ei nu doreau dect s se apropie suficient pentru a se putea atinge de poala hainei Lui. i toi cei care l atingeau erau vindecai. Q. Tradiia fa n fa cu Cuvntul lui Dumnezeu (7:1-23) 7:1 Fariseii i... crturarii erau conductorii religioi ai evreilor, care cldiser un vast sistem de datini i tradiii impuse cu fora, care se ntreesuser att de strns n legea lui Dumnezeu, nct dobndiser un statut aproape egal cu cel de text autorizat al Scripturii". n unele cazuri, aceste tradiii se bteau cap n cap cu doctrina Scripturii sau diluau legea lui Dumnezeu. Liderilor religioi le fcea o plcere deosebit s pun pe umerii oamenilor obligativitatea respectrii unor reguli, pe care oamenii le respectau fr murmur, mpcai cu gndul c i-au fcut datoria, satisfcnd cerinele unui sistem ritualistic ce era, ns, golit de adevrata sa semnificaie. 7:2-4 Aici i vedem pe farisei i pe crturari criticndu-L pe Isus pentru faptul c ucenicii Lui au mncat cu minile nesplate. Asta nu nseamn c ucenicii nu se splau nainte de a sta la mas, ci doar faptul c nu se conformau unui ritual foarte complex, prescris de datina fariseilor i a crturarilor. De pild, dac nu-i splau i coatele, erau ntinai din punct de vedere ceremonial. Dac s-au dus cumva la pia, trebuiau s fac o baie ceremonial. Acest sistem complicat de splare se aplica pn i n cazul cufundrii n ap a oalelor i cratielor. Iat

3. Domnul i-a desfurat activitatea n mod sistematic, punnd oamenii s ad n grupuri de cte o sut i cte treizeci. 4. El a binecuvntat i a frnt pinile i petii. Nebinecuvntate de El, acestea nu ar fi fost de nici un folos. Nefrnte, ele ar fi fost total insuficiente. Motivul pentru care nu ni se d cu mai mult generozitate este faptul c nu suntem frni cum se cuvine" (citat anonim). 5. Isus nu a distribuit hrana El nsui, ci le-a permis ucenicilor Si s fac acest lucru. Planul Su este s hrneasc lumea prin intermediul oamenilor Si. 6. Hrana a fost suficient pentru toi. Dac credincioii de azi vor pune tot ce depete necesitile lor actuale n slujba lucrrii lui Dumnezeu, ntreaga lume va putea auzi evanghelia n decursul actualei generaii. 7. Rmiele de la pini i peti (dousprezece couri!) au depit cu mult cantitatea iniial, de la care a pornit Domnul! Dumnezeu d cu mn larg. Observai ns c nu s-a fcut nici o risip. Tot surplusul a fost adunat. Risipa este un pcat. 8. Una din cele mai mari minuni nu ar fi avut loc niciodat, dac ucenicii ar fi inut mori s se odihneasc. Ct de adevrate sunt aceste cuvinte i n cazul nostru! O. Isus umbl pe mare (6:45-52) 6:45-50 Mntuitorul poate asigura mplinirea nu doar a nevoilor de ntreinere a slujitorilor Si, ci i a celor referitoare la sigurana persoanei lor. Dup ce i-a trimis pe ucenici napoi pe rmul lacului, cu barca, Isus S-a suit pe munte s Se roage. Prin bezna nopii, El i-a vzut vslind din rsputeri, luptndu-se cu vntul potrivnic. Atunci Domnul le-a venit n ajutor, umblnd pe mare. La nceput, ei sau ngrozit, creznd c este o fantom. Dar El le-a vorbit, linitindu-i, i a urcat n corabie, ndat vntul a ncetat s mai bat. 6:51,52 Episodul se ncheie cu urmtorul comentariu: Ei erau nespus de uimii de ei nii, cci nu neleseser minunea cu pinile, ci inima le era mpietrit." Ideea care se desprinde de aici este c dup ce au vzut puterea Domnului, cu prilejul minunii nmulirii pinilor, ei tot nu i-au dat seama c nimic nu-I era cu neputin Domnului, n lumina celor ntmplate, ei n-ar fi trebuit s se mire de faptul c L-au vzut

Marcu ce spune E. Stanley Jones cu privire la farisei: Ei au venit tocmai de la Ierusalim, ca s-L ntlneasc, dar atitudinea adoptat de ei n via era att de negativ, ei cutnd mereu nod n papur, nct n-au vzut dect minile aparent nesplate. Ei au rmas orbi n faa celei mai mree lucrri de rscumprare cu care fusese binecuvntat vreodat planeta noastr micare ce consta n curirea minilor, sufletelor i trupurilor oamenilor... Ei au fcut ochi mari la nite chestiuni mrunte i lipsite de semnificaie, rmnnd ns orbi cu privire la imaginea de ansamblu a tabloului. i astfel, istoria i d uitrii pe aceti negativiti, singurul rost pentru care sunt totui amintii fiind acela al fundalului pe care se prefigureaz impactul extraordinar de pozitiv pe care l imprim Cristos. Ei las n urma lor numai critici; Domnul las convertiri! Ei gsesc numai pricini de poticnire; Domnul gsete adepi devotai." 7:5-8 Isus a scos imediat n eviden ipocrizia unor atari comportri. Oamenii se comportau exact aa cum prezisese Isaia. Ei mrturiseau cu gura presupusul lor devotament fa de Domnul, dar, n sinea lor, erau stricai. Prin intermediul unor ritualuri complicate, ei se fceau c se nchin lui Dumnezeu, dar n realitate nlocuiser nvturile adevrate ale Bibliei cu propriile lor tradiii, n loc s recunoasc n Cuvntul lui Dumnezeu singura autoritate n toate chestiunile care in de credin i moral, ei au evitat n ntregime sau, prin explicaii bine ticluite i datini de provenien pur uman, ei s-au eschivat de la ascultarea de poruncile lmurite ale Scripturii. 7:9, 10 Isus S-a referit doar la unul din cazurile prin care tradiia lor anulase legea lui Dumnezeu. Una din cele zece porunci ale Decalogului obliga copiii s-i cinsteasc prinii (cinste n care intra i grija pentru acoperirea nevoilor lor fizice). mpotriva oricui i-ar fi vorbit de ru tatl sau mama se decretase pedeapsa cu moartea. 7:11-13 Dar, ntre timp, s-a ivit o tradiie iudaic, purtnd denumirea de Corban", care nsemna dat" sau dedicat". S presupunem c nite prini evrei se aflau la mare strmtoare, trecnd prin lipsuri materiale. Fiul lor dispunea de banii necesari pentru a avea grij de ei, dar refuza s-i ajute. Ei bine, nu trebuia dect s spun: Corban", semnificnd prin aceasta c banii lui au fost dedicai lui Dumnezeu sau templului, i era

157

absolvit de orice responsabilitate de a se mai ngriji de ntreinerea prinilor si. Banii astfel desemnai de el puteau fi pstrai la infinit sau puteau fi investii n afaceri. Nu importa nici dac acetia erau ulterior vrsai n vistieria templului. Iat ce spune Kelly n aceast privin: Liderii [religioi ai evreilor] concepuser aceast stratagem pentru a putea acapara proprieti n scopuri religioase i a liniti contiina oamenilor, scutindu-i de remucarea izvort din nemplinirea Cuvntului lui Dumnezeu... Dar Dumnezeu a poruncit omului s-i onoreze prinii i a condamnat orice act de njosire a acestora. Aici avem ns oameni care, sub masca religiei, clcau ambele porunci pe care le dduse Dumnezeu! Domnul trateaz datina aceasta de a spune Corban" nu doar ca un ru comis fa de prini, ci ca act de rzvrtire mpotriva poruncii exprese a lui Dumnezeu.12 7:14-16 ncepnd cu versetul 14, Domnul a rostit acea afirmaie revoluionant, potrivit creia nu ceea ce ptrunde prin gura unui om (de pild, alimentele consumate de el fr s se fi splat pe mini) l pngrete, ci ceea ce iese din om (cum ar fi, tradiiile i datinile care, efectiv, nltur Cuvntul lui Dumnezeu). 7:17-19 Chiar i ucenicii au rmas nedumerii n faa acestei afirmaii. Fiind educai n nvturile Vechiului Testament, ei consideraser ntotdeauna c anumite alimente, cum ar fi carnea de porc, de iepure i de crevete, sunt necurate i c se ntineaz dac le consum. Isus afirm acum pe fa c omul nu este ntinat de ceea ce intr n el. ntr-o anumit privin, aceast afirmaie marcheaz sfritul dispensaiei legii. 7:20-23 Ceea ce iese din inima omului l ntineaz: gndurile rele, adulterele, desfrnrile, uciderile, furturile, lcomiile, rutile, nelciunile, faptele de ruine, ochiul ru, hula, orgoliul i nebunia." n acest context, ar trebui adugat i tradiia sau datina omeneasc. Datina Corbanului echivala cu uciderea, cci prinii puteau muri de foame, pn s se hotrasc fiul lor s-i calce jurmntul Corbanului" i s le dea totui o mn de ajutor! Una din nvmintele foarte importante care se desprind din acest pasaj este faptul c trebuie s verificm mereu orice nvtur, datin sau tradiie cu care suntem confruntai, aducndu-le la lumina Cuvntului lui Dumnezeu. Iar apoi, dup ce am vzut cum

158

Marcu Israel. Este important s reinem acest lucru, pentru a putea nelege modul n care S-a ocupat Domnul de femeia siro-fenician. Cnd ea L-a rugat s scoat demonul din fiica ei, la prima vedere s-ar prea c Domnul a mustrat-o. 7:27 Isus a zis c mai nti trebuie hrnii copiii (israeliii) i c nu se cuvine s fie luat pinea de la copii i s fie dat ceilor (adic pgnilor, neevreilor). Rspunsul Lui nu a constituit un refuz, cci El a spus: S se sature mai nti copiii". Aceast afirmaie s-ar putea totui s ni se par cam aspr. Dar, n realitate, prin ea este pus la ncercare pocina i credina femeii. Lucrarea Domnului n aceast etap se adresa n principal evreilor. Or, siro-feniciana, nefiind evreic, nu putea pretinde nici un acces la El. ntrebarea se punea: Va accepta ea acest adevr? 7:28 Slav Domnului c ea l-a acceptat, deoarece, parafraznd, ea a spus cam aa: Da, Doamne. Eu nu sunt dect unul din ceii neevrei, de sub mas, dar am observat c i acetia se hrnesc, dinfirimiturilecare cad de la copii. Nu cer dect nite firimituri rmase de pe urma slujirii Tale ctre evrei!" 7:29,30 Credina demonstrat de aceast femeie a fost cu totul ieit din comun. Domnul a rspltit-o pe loc, vindecndu-i fiica de la distan. Cnd femeia s-a ntors acas, fiica ei era complet nsntoit. S. Vindecarea unui surdo-mut (7:31-37) 7:31, 32 De pe coasta Mediteranei, Domnul nostru S-a ntors pe malul de rsrit al Mrii Galileii n zona cunoscut sub denumirea de Decapolis (termen nsemnnd Zece Orae"). Acolo a avut loc un incident care apare doar n evanghelia dup Marcu. Prieteni interesai I-au adus un surd care nu putea vorbi bine i L-au rugat s-i pun minile peste el. Poate c acest defect de vorbire a rezultat n urma faptului c, ntruct nu auzea bine, nu putea reproduce corect sunetele. n orice caz, este o ntruchipare a pctosului, surd la glasul lui Dumnezeu i, prin urmare, incapabil s le vorbeasc altora despre El. 7:33,34 Isus l-a luat deoparte pe om. I-a pus degetele la urechi i, scuipnd, i-a atins limba, comunicndu-i astfel, printr-un fel de limbaj al semnelor, c avea s-i deschid urechile i s-i dezlege limba. Apoi Isus a privit spre cer, artnd prin aceasta c puterea Lui provenea de la Dumnezeu. Suspinul Domnului a fost expresia durerii

stau lucrurile fa de ce ni spune acolo, s transpunem n practic tot ceea ce vine de la Dumnezeu i s respingem tot ceea ce provine de la oameni. S-ar putea ca la nceput cineva s aduc o nvtur sntoas i s predice un mesaj biblic, curat, ctignd ncrederea credincioilor fideli Bibliei. Dar, de ndat ce i-a asigurat ncrederea acestora, s-ar putea ca el s nceap s adauge elemente de provenien uman la nvtura propovduit de el. ntre timp, adepii si devotai, care nu pot concepe ca liderul lor s poat grei cu ceva, l vor urma orbete, chiar atunci cnd mesajul propagat de el atenueaz tiul ascuit al Cuvntului lui Dumnezeu sau i dilueaz sensul lmurit. Exact aa au dobndit crturarii i fariseii autoritatea de dascli ai Cuvntului. Numai c la data la care s-au petrecut evenimentele descrise n evanghelia dup Marcu, ei erau antrenai n anularea adevratului mesaj al Cuvntului lui Dumnezeu. Domnul Isus a trebuit s le atrag atenia oamenilor asupra principiului potrivit cruia Cuvntul este acela care i acrediteaz pe oameni, nu oamenii acrediteaz Cuvntul! Prin urmare, totdeauna piatra de ncercare s fie: Ce spune Cuvntul?" R. O femeie dintre Neamuri e binecuvntat pentru credina ei (7:24-30) 7:24, 25 n incidentul precedent, Isus a artat c toate alimentele sunt curate. Aici El demonstreaz c Neamurile nu mai sunt necurate sau lipsite de importan. Isus S-a deplasat spre nord-vest, n inutul Tirului i al Sidonului, cunoscut i sub denumirea de Siro-Fenicia. El a ncercat s ptrund ntr-o cas nebgat n seam, dar faima Sa I-o luase nainte i astfel vestea sosirii Lui s-a rspndit cu iueal. O femeie a venit la El s-L roage s-o ajute cu privire la fetia ei, ce era posedat de un demon. 7:26 Subliniem faptul c femeia era o grecoaic, nu o evreic. Evreii, poporul ales al lui Dumnezeu, ocupau un loc privilegiat n ochii lui Dumnezeu. El ncheiase cu ei o seam de legminte, le ncredinase Scripturile i locuise cu ei, n tabernacolul din pustiu iar mai trziu n templu. n schimb, Neamurile erau strine de motenirea Israelului, strine de legmintele fgduinei, fr Cristos, fr ndejde i fr Dumnezeu n lume (Ef. 2:11, 12). Domnul Isus a venit n primul rnd pentru poporul Israel. El S-a nfiat naiunii Israel ca Rege al ei. Evanghelia a fost mai nti propovduit casei lui

Marcu

159

HRN1REA CELOR CINCI MII 1. Oamenii erau evrei (vezi loan 6:14, 16). 2. Mulimea petrecuse o zi cu Domnul Isus (6:35). 3. Isus S-a folosit de cinci pini i doi peti (Mat. 14:17). 4. Au fost hrnii cinci mii de brbai, plus femei i copii (Mat. 14:21). 5. Surplusul a umplut dousprezece couri (Mat. 14:20). resimite de El n faa suferinei provocate de pcat asupra omenirii. n cele din urm, a zis: Efrata", care nseamn, n aramaic: Deschide-te!". 7:35,36 Omul a nceput imediat s aud i s vorbeasc normal. Domnul i-a rugat pe oameni s nu fac publicitate acestui miracol, dar ei nu I-au luat n seam rugmintea. Neascultarea nu e scuzabil n nici o mprejurare, indiferent ct de bune ar fi inteniile celor care se fac vinovai de ea. 7:37 Cei care au asistat la aceast minune au rmas uimii de lucrrile Sale minunate, spunnd: Toate Ie face bine; chiar i pe surzi i face s aud i pe mui s vorbeasc". Ei nu i-au dat seama ct adevr era n cuvintele lor! Dac ar fi trit n epoca de dup rstignirea i nvierea Domnului, ar fi rostit aceste cuvinte cu i mai mult rvn i convingere. i, ntruct sufletele noastre au aflat dragostea Lui, Ce ndurri ne-a fcut El s dovedim! ndurri pe care lauda noastr nu poate s le exprime ndeajuns. Domnul nostru Isus toate lucrurile minunat le-a fcut. Samuel Medley T. Hrnirea celor patru mii (8:1-10) 8:1-9 Minunea aceasta se aseamn cu hrnirea celor cinci mii, dar observai pe plana urmtoare care sunt deosebirile majore dintre cele dou hrniri: Cu ct Isus avea mai puin la dispoziie, cu att El realiza mai mult i cu att mai mult rmnea. n capitolul 7, am vzut cum firimiturile czute de la mas au hrnit o femeie dintre Neamuri. Aici o mulime de oameni din afara poporului Israel este hrni-

HRNIREA CELOR PATRU MII 1. Oamenii erau probabil ne-evrei (Neamuri), cci locuiau la Decapolis. 2. Mulimea din aceast hrnire sttuse timp de trei zile cu El (8:3). 3. Aici S-a folosit de apte pini i civa petiori (8:5, 7). 4. Aici au fost hrnii patru mii de brbai, plus femei i copii (Mat. 15:38). 5. Surplusul a umplut apte couri de nuiele (8:8). t din belug. Erdman face aici urmtoarele comentarii: Prima minune n aceast perioad a lsat s se neleag c firimiturile de pine ar putea cdea de la mas, spre folosul Neamurilor nevoiae; aici ele ar putea semnifica faptul c Isus, dup ce a fost respins de propriul Su popor, urmeaz s-i dea viaa pentru lumea ntreag, urmnd s fie Pinea vie pentru toate popoarele.13 Exist un pericol n tratarea unor incidente cum ar fi hrnirea celor patru mii drept o repetare lipsit de semnificaie. Trebuie s abordm studierea Bibliei cu convingerea c fiecare cuvnt din Scriptur este ncrcat de adevr spiritual, chiar dac noi nu vedem adevrul respectiv, n actuala faz a nelegerii noastre. 8:10 De la Decapolis Isus mpreun cu ucenicii Lui au traversat Marea Galileii, spre malul de vest, ntr-o localitate numit Dalmanuta (care la Matei 15:39 e numit Magdala). U. Fariseii caut un semn din cer (8:11-13) 8:11 Fariseii l ateptau, pentru a-I cere un semn din cer. Orbirea i cutezana lor au fost din cale-afar de mari, cci n faa lor se afla Cel mai mare semn dintre toate: nsui Domnul Isus. El era cu adevrat semnul venit din cer, dar ei nu-L preuiau deloc. Ei I-au auzit cuvintele fr seamn, I-au vzut minunile extraordinare, au intrat n contact cu Omul fr p c a t c u Dumnezeu ntrupat i totui, n orbirea lor, au mai cutezat s cear un semn din cer! 8:12,13 Nu e de mirare c Mntuitorul a suspinat adnc! Nu a existat vreo generaie

160

Marcu folosirea salivei? De ce nu i-a recptat omul vederea complet, imediat?14 (Aceasta este singura vindecare din Evanghelii care a avut loc n etape.) n fine, de ce i-a interzis Isus omului s vorbeasc despre minunea aceasta n ora? Domnul nostru este suveran i nu este obligat s ne dea nou socoteal pentru aciunile Sale. Tot ce a fcut El a avut o perfect justificare, chiar dac noi nu am reuit s-i nelegem sensul. Fiecare caz de vindecare este diferit, dup cum nici o convertire nu e identic cu cealalt. Unii dobndesc o remarcabil vedere spiritual, de ndat ce sunt convertii. Alii vd nceoat la nceput, dar mai apoi intr n sigurana deplin a mntuirii. X. Mreaa mrturisire a Iui Petru (8:28-30) Ultimele dou paragrafe din acest capitol ne duc la punctul culminant din cadrul educrii celor doisprezece. Ucenicii trebuiau s ajung la o cunoatere i apreciere personal i profund a persoanei i identitii lui Isus, abia dup aceea fiind posibil ca El s le mprteasc traiectoria ce avea s urmeze i s-I invite s-L urmeze printr-o via de devotament i jertfire. Pasajul acesta ne transpune n nsui miezul uceniciei. Nu greim dac afirm c este cel mai neglijat sector din gndirea i practica cretin de astzi. 8:27, 28 Isus cu ucenicii au cutat un loc n care s fie singuri, n partea de nord. Pe drum spre Cezarea lui Filip, El a abordat subiectul pe care avea s-I dezvolte, ntrebnd care este opinia publicului despre El. n general, oamenii vedeau n El un om mare de aceeai statur cu loan Boteztorul, Ilie sau ali profei. Dar onoarea omului este, n realitate, dezonoare. Dac Isus nu este Dumnezeu, atunci este un neltor, un nebun sau o legend. Alt posibilitate nu exist. 8:29, 30 Atunci Domnul i-a ntrebat direct pe ucenici ce prere au ei despre El. ndat Petru L-a declarat drept Cristosul, adic Mesia sau Unsul. Din punct de vedere intelectual, Petru cunoscuse acest lucru. Dar n viaa sa se petrecuse un lucru, care fcea ca aceast declaraie s fie rostit cu profund convingere personal. n viaa lui Petru intervenise o schimbare radical. De acum el nu se mai putea mulumi cu o existen egocentrist. Dac Cristos era Mesia, atunci asta nsemna c Petru trebuia s triasc cu toat fiina sa pentru Domnul.

din toat istoria omenirii care s fi fost mai privilegiat dect generaia iudaic din care fceau parte acei farisei! Cu toate acestea, fiind orbi cu privire la la cele mai lmurite dovezi dup care Mesia a venit cu adevrat, ei au cerut s se fac o minune n cer, mai degrab dect pe pmnt. Isus a spus n realitate: Nu vor mai fi semne, cci ai pierdut prilejul care vi s-a acordat." Intrnd n corabie, ei au trecut de cealalt parte, spre est. V. Aluatul fariseilor i al Iui Irod (8:14-21) _ 8:14, 15 n timpul cltoriei ucenicii uitaser s ia cu ei pine. Isus nc se gndea la ntlnirea pe care o avusese cu fariseii, cnd le-a spus s se pzeasc de aluatul fariseilor i de aluatul Iui Irod. Aluatul n Biblie este ntotdeauna ntruchiparea rului, care se rspndete ncet i nebgat n seam, pn cnd afecteaz toate lucrurile de care se atinge. Aluatul fariseilor cuprinde ipocrizia, ritualismul, neprihnirea proprie i bigotismul. Fariseii afiau o mare aderen exterioar la sfinenie, dar nuntrul lor erau plini de corupie i rutate. Aluatul lui Irod ar putea cuprinde scepticismul, imoralitatea i spiritul lumesc. Irodienii erau cunoscui pentru practicarea acestor pcate. 8:16-21 Ucenicii nu au neles deloc ideea subliniat de Domnul. Ei se gndeau doar la hran. Prin urmare, El le-a adresat n succesiune rapid nou ntrebri. Primele cinci erau o dojana la adresa ngustimii priceperii lor. Ultimele patru erau o mustrare la adresa faptului c se ngrijorau pentru asigurarea celor necesare traiului, cnd, de fapt, El era cu ei. Oare nu hrnise El cinci mii cu cinci pini, dup care rmseser dousprezece couri? Ba da! Atunci de ce nu puteau pricepe c El era atotputernic s asigure mplinirea deplin a tuturor nevoilor micului grup de ucenici aflat n acea corabie? Oare nu-i ddeau ei seama c nsui Creatorul i Susintorul universului Se afla cu ei n corabie? W. Vindecarea orbului de la Betsaida (8:22-26) Aceast minune, aflat numai n evanghelia dup Marcu, ridic unele ntrebri vrednice de interes. Mai nti, de ce 1-a condus Isus pe om afar din cetate, nainte de a-1 vindeca? De ce nu 1-a vindecat pur i simplu prin atingere? De ce a recurs la o metod att de neconvenional cum era

Marcu Y. Robul prezice moartea i nvierea Sa (8:31-38) Pn aici L-am urmrit pe Robul lui Iehova angajat ntr-o via de necontenit slujire a altora. L-am vzut urt de dumanii Lui i neneles de prietenii Si. Am urmrit o via de dinamism puternic, de perfeciune moral i de dragoste i smerenie desvrite. 8:31 Dar crarea slujirii lui Dumnezeu duce mai departe, trecnd prin suferin i moarte. i astfel Mntuitorul le spune acum ucenicilor pe fa c El va trebui (1) s sufere; (2) s fie respins; (3) s fie omort; (4) s nvie. Pentru El crarea spre slav avea s treac mai nti pe la cruce i mormnt sau, cum s-a exprimat F.W. Grant: miezul slujirii avea s fie revelat n jertf". 8:32, 33 Petru nu a putut accepta ideea c Isus va trebui s sufere i s moar. Asta contrazicea imaginea pe care o avea el despre Mesia. Dup cum nu se putea mpca cu gndul c Domnul i nvtorul su avea s fie ucis de dumanii Si. Prin urmare, L-a mustrat pe Mntuitorul pentru faptul c a sugerat una ca asta. In clipa aceea Isus i-a spus lui Petru: napoia Mea, Satano! Fiindc gndurile tale nu sunt Ia lucrurile Iui Dumnezeu, ci Ia lucrurile oamenilor." Asta nu nseamn c Domnul l-a acuzat pe Petru de a fi Satana sau de a fi fost posedat de Satana. Mai degrab, El a vrut s spun: Tu vorbeti acum ca Satana. Or, el mereu ncearc s ne descurajeze, s ne devieze de la ascultarea de Dumnezeu. El ne ispitete s alegem calea uoar spre Tron." Cuvintele lui Petru au fost satanice n origine i coninut, fapt care a determinat indignarea Domnului. Iat ce spune Kelly n aceast privin: Ce L-a strnit att de tare pe Domnul? Aceeai capcan la care suntem expui cu toii: anume dorina de a ne salva eul; preferina unei ci lesnicioase spre cruce. Oare nu este adevrat c n mod natural dorim s scpm de ncercri, de ruine i de respingere; i c ne eschivm de la suferina de care, atunci cnd facem voia lui Dumnezeu, vom avea negreit parte n lumea aceasta; i c preferm o cale linitit, confortabil, respectabil pe acest pmnt pe scurt, vrem s ne fie ct mai bine i n lumea de acum i n cea de apoi? O, ce uor e s cdem n cursa aceasta! Petru nu putea pricepe de ce Mesia trebuie s treac prin toat crarea aceasta a suferinei. Numai c noi, dac ne-am fi aflat acolo, poate c am fi rostit lucruri i mai rele. Mustrarea adresat de Petru lui Isus nu a fost

161

lipsit de o puternic afeciune uman. i El l iubea cu toat inima pe Mntuitorul. Dar, fr ca el s-i dea seama, era ptruns de un spirit 15 lumesc necenzurat. Observai v rog c Isus mai nti S-a uitat la ucenicii Si, i abia apoi l-a mustrat pe Petru, de parc ar fi zis: Dac Eu nu m duc la cruce, cum vor putea fi mntuii aceti ucenici ai Mei?" 8:34 Apoi Isus le-a spus, n esen: Eu voi suferi i voi muri, pentru ca oamenii s poat fi mntuii. Dac dorii s venii dup Mine, trebuie s v lepdai de orice impuls egoist i n mod deliberat trebuie s alegei calea ocrii, suferinei i morii i s M urmai. S-ar putea s fie nevoie s renunai la confort personal, la satisfaciile oferite de societate, la legturile pmnteti, la ambiiile i nzuinele voastre cele mai nalte, la bogiile materiale, i chiar la eul vostru." Cuvintele acestea ne oblig s reflectm la gravitatea de a mai crede c ne putem permite s trim n comoditate i lux. Cum am mai putea scuza materialismul, egocentrismul i rceala din inimile noastre? Cuvintele Sale ne cheam la o via de lepdare de noi nine, de predare, suferin i sacrificiu. 8:35 Exist ntotdeauna ispita de a ne salva viaa adic de a tri n confort, de a ne asigura cu privire la viitor, de a ne alege calea proprie, avnd mereu n centrul oricrei aciuni interesele eului nostru. Dar aceasta este calea cea mai sigur de a ne pierde viaa. Cristos ne cheam s ne turnm viaa de dragul Su i al evangheliei, dedicndu-ne Lui cu tot duhul, sufletul i trupul nostru. El ne roag s cheltuim i s fim cheltuii n slujb sfnt pentru El, dndu-ne viaa, dac e nevoie, pentru evanghelizarea lumii. Aceasta se nelege prin a ne pierde viaa. Procednd astfel, nu va exista cale mai sigur de a ne-o ctiga. 8:36, 37 Chiar dac un credincios ar putea ctiga toate bogiile din lumea ntreag, n cursul vieii sale, la ce i-ar folosi aceasta? Cci ar nsemna c a pierdut prilejul de a-i folosi viaa spre slava lui Dumnezeu i mntuirea celor pierdui. Nu ar fi un trg deloc avantajos. Viaa noastr valoreaz mai mult dect tot ce ne poate oferi lumea. Oare o vom folosi noi pentru Cristos, sau pentru eul nostru? 8:38 Domnul nostru i-a dat seama c unii din ucenicii Si tineri ar putea s se poticneasc pe crarea uceniciei, datorit temerii de ruine. i astfel El le-a amintit c

162

Marcu sau (b) legea (Moise) i profeii (Ilie) sau (c) sfinii care au murit i cei care au fost strmutai. 3. Petru, Iacov i loan s-au aflat acolo. Probabil ei i reprezint pe sfinii din Noul Testament n general, sau pe aceia care vor fi n via la data cnd se va instaura mpria. 4. Isus a fost Personajul central. Sugestia lui Petru de a face trei tabernacole (corturi, colibe) a fost mustrat de nor i de glasul din cer. n toate lucrurile Cristos trebuie s aib pre-eminena, ntietatea absolut. El va fi gloria rii lui Emanuel. 5. Norul a fost probabil ekina" sau norul de slav care plana n Sfnta Sfintelor din cort i din templu, n epoca Vechiului Testament. Era expresia vizibil a prezenei lui Dumnezeu. 6. Glasul era vocea lui Dumnezeu Tatl, recunoscndu-L pe Cristos ca Fiul Su preaiubit. 9:8 Cnd a fost ridicat norul, ucenicii nau mai vzut pe nimeni, dect numai pe Isus singur cu ei. A fost o imagine a locului unic, glorios i pre-eminent pe care l va ocupa El cnd va veni mpria, cu putere, loc pe care trebuie s-1 ocupe El n inimile urmailor Si, n vremea de acum. 9:9, 10 Pe cnd se coborau ei de pe munte, EI Ie-a poruncit s nu discute cu nimeni ce au vzut, pn va nvia Fiul omului dintre cei mori. Lucrul acesta de la urm i-a pus n nedumerire. Poate c nc tot nu-i ddeau seama c El avea s fie ucis i s nvie apoi din mori. Expresia nvierii din mori" le-a dat de furc. Ca evrei, ei cunoteau adevrul potrivit cruia toi vor nvia. Dar Isus se referea aici la o nviere selectiv. El avea s fie nvie dintre cei mori cu alte cuvinte, nu toi aveau s nvie la nvierea Lui! Acesta e un adevr care se gsete numai n Noul Testament. 9:11 Ucenicii au mai avut o problem. Ei tocmai primiser privilegiul de a vedea o avanpremier a mpriei. Dar oare nu prezisese Maleahi c Ilie trebuie s vin ca premergtor al lui Mesia, ncepnd s restaureze toate lucrurile i s pregteasc calea pentru stabilirea domniei Sale universale (Mal. 4:5)? Unde era Ilie? Va veni el oare, mai nti, aa cum spuneau crturarii? 9:12,13 Isus le-a rspuns, de fapt, astfel: Da, e adevrat c Ilie trebuie s vin mai nti. Dar o ntrebare i mai important i mai presant este aceasta: Oare nu prezic

cei care caut s scape de ocara dezlnuit de oameni din pricina Sa vor suferi o ruine i mai mare atunci cnd se va ntoarce El pe pmnt cu putere. E un gnd menit s ne trezeasc! n curnd Domnul nostru va veni iari pe pmnt, dar de data aceasta nu va mai veni n umilin, ci n gloria Sa personal i n gloria Tatlui Su, cu ngerii sfini. Va fi o scen de splendoare nemaipomenit. Atunci i El se va ruina de cei care se ruineaz de El acum. Fac Domnul ca aceste cuvinte: oricine se va ruina de Mine... n aceast generaie pctoas" s se ntipreasc adnc n inimile noastre. Ct incongruitate s te ruinezi de Mntuitorul fr pcat, ntr-o lume care e caracterizat de necredin i pctoenie! IV. CLTORIA ROBULUI SPRE IERUSALIM (capitolele 9,10) A. Schimbarea Ia fa a Robului (9:1-13) Dup ce le-a prezentat ucenicilor crarea ocrii, suferinei i morii pe care urma s se nscrie, i dup ce i-a invitat s-L urmeze, printr-o via de jertfire i renunare de sine, Domnul prezint acum cealalt faet a tabloului. Da, e adevrat c ucenicia i va costa mult n viaa aceasta, dar ea va fi rspltit cu slav, n viaa de apoi. 9:1-7 Domnul a nceput prin a spune c unii din ucenici nu vor gusta moartea pn cnd nu vor vedea mpria Iui Dumnezeu venit n putere. El S-a referit la Petru, Iacov i loan. Pe Muntele Schimbrii la Fa ei au vzut mpria lui Dumnezeu n putere. Argumentul pasajului este c pentru orice suferin de care avem parte acum vom fi rspltii din plin cnd se va ntoarce El i slujitorii Si se vor arta cu El n slav. Condiiile care au domnit pe Munte anticipeaz i ntruchipeaz Domnia de O Mie de Ani a lui Cristos. 1. Isus a fost schimbat Ia fa o splendoare i o strlucire orbitoare radia din Persoana Sa. Chiar i hainele Sale strluceau, fiind mai albe dect le puteau face orice substan. n timpul primei Sale veniri, gloria lui Cristos a fost acoperit cu un vl. El a venit n umilin, ca Om al Durerilor i obinuit cu suferina. Dar El se va ntoarce n glorie. Nu va fi nimeni care s nu-L recunoasc. n modul cel mai vizibil cu putin, El va fi Regele regilor i Domnul domnilor. 2. Ilie i Moise s-au aflat acolo. Ei reprezint: (a) sfinii din Vechiul Testament

Marcu Scripturile din Vechiul Testament c Fiul Omului trebuie s ndure mari suferine i s fie tratat cu dispre? Ct despre Hie, Hie a i venit (n persoana i lucrarea lui loan Boteztorul), dar oamenii l-au tratat exact aa cum au vrut aa cum l-au tratat i pe Ilie. Moartea lui loan Boteztorul a fost un semn prealabil al lucrurilor pe care aveau s I le fac Fiului Omului. Ei l-au respins pe predecesor; l vor respinge i pe Rege." B. Vindecarea unui biat posedat de demon (9:14-29) 9:14-16 Ucenicilor nu li s-a permis s rmn^ pe vrful muntelui, acoperit de glorie. n valea de la picioarele lor se afla o omenire nlcrimat, care gemea de durere. O lume cuprins de nevoie i atepta. Cnd Isus i cei trei ucenici au ajuns la poalele muntelui, ntre crturari, mulime i ceilali ucenici se purta o discuie animat. De ndat ce a aprut Domnul, conversaia s-a ntrerupt i mulimea a alergat la El. Despre ce discutai cu ucenicii Mei?" a ntrebat El. 9:17,18 Un tat ndurerat i-a povestit cu nfrigurare Domnului despre fiul su, care era posedat de un duh de muenie. Demonul l trntea pe copil la pmnt, l fcea s-i scrneasc dinii i s fac spume la gur. Aceste convulsii violente l fceau pe copil s se sting. Tatl i rugase pe ucenici s-1 ajute, dar ei n-au putut. 9:19 Isus i-a dojenit pe ucenici pentru necredina lor. Oare nu le dduse El puterea de a scoate demoni? Ct va mai trebui s stea cu ei, pn ca ei s nceap s fac uz de autoritatea pe care le-a ncredinat-o? Ct vreme va mai trebui s suporte viei de neputin i nfrngere? 9:20-23 Pe cnd aduceau copilul la Domnul, demonul a provocat o criz neobinuit de violent. Domnul I-a ntrebat pe tatl lui de cnd s-a ntmplat aa iar tatl I-a explicat c a fost aa din copilrie. Spasmele acestea l aruncaser adesea pe copil n foc i n ap, nct ct pe aci fusese s-i piard viaa. Apoi tatl copilului L-a rugat pe Domnul s fac ceva, dac poate un strigt sfietor izvort din inim unui tat, care a trit atia ani disperai. Isus i-a spus c nu se punea problema capacitii Sale de a vindeca, ci a tatlui de a crede. Credina n Dumnezeul cel viu este ntotdeauna rspltit. Nici un caz nu este prea greu pentru El. 9:24 Tatl a exprimat paradoxul credinei i necredinei, pe care l cunosc toi copiii lui

163

Dumnezeu din toate veacurile. Doamne, cred. Ajut necredinei mele!" Noi vrem s credem, dar constatm c suntem copleii de ndoial. Detestm aceast contradicie luntric, aceast combinaie nelogic, i totui se pare c luptm n van. 9:25-27 Cnd Isus i-a poruncit duhului necurat s prseasc copilul, s-a produs nc un spasm groaznic, i apoi trupul bieelului s-a relaxat complet, de parc arfimurit. Mntuitorul l-a nviat i l-a redat tatlui su. 9:25-27 Ulterior, cnd Domnul nostru s-a aflat singur cu ucenicii Si n cas, ei L-au ntrebat n particular de ce nu au fost n stare s fac vindecarea. El a rspuns c anumite minuni necesit rugciune i post. Care dintre noi nu a fost confruntat uneori, n cursul slujirii cretine, cu un sentiment de nfrngere i frustrare? Am trudit din rsputeri, cu toat contiinciozitatea, i totui nu s-au artat nici un fel de dovezi ale lucrrii puternice a Duhului Sfnt. i noi vom auzi n asemenea clipe cuvintele Mntuitorului, care ne amintete: Acest fel de..." etc. C. Isus prezice din nou moartea i nvierea Sa (9:30-32) 9:30 Vizita Domnului nostru n Cezareea lui Filip s-a ncheiat. Acum El trecea prin Galileea cltorie ce avea s-L duc la Ierusalim i la cruce. El \ dorit s cltoreasc fr s fie observat. n mare, lucrarea Sa se ncheiase. Acum El dorea s petreac timp cu ucenicii, instruindu-i i pregtindu-i pentru ceea ce-i atepta. 9:31, 32 El le-a spus pe fa c va fi arestat i omort i c va nvia din mori a treia zi. Ei nc nu realizaser totui acest lucru i s-au temut s-L ntrebe. i noi ne temem adesea i astfel pierdem o binecuvntare. D. Mreia mpriei (9;33-37) 9:33, 34 Cnd au ajuns n casa din Capernaum n care aveau s stea, Isus i-a ntrebat ce discutaser n contradictoriu pe drum. Lor le-a fost ns ruine s recunoasc faptul c au polemizat, ncercnd s decid care dintre ei va fi cel mai mare. Poate c Schimbarea la fa a Domnului va fi renviat n ei speranele unei mprii iminente, fapt care i-a determinat s ncerce s apuce fiecare un loc ct mai de cinste n aceast mprie. Ce dureros este s constai c tocmai acum, cnd Isus le spusese c se apropia moartea Sa, ei se considerau fiecare mai grozav dect cellalt! Inima omeneasc

164

Marcu chestiunea asociailor pe care i are cineva n slujirea lui Cristos. Aici trebuie s se manifeste ngduin i dragoste. Oricine nu este mpotriva Lui n slujire neaprat va fi mpotriva Satanei i, prin urmare, se va afla de partea Domnului. 9:41 Chiar i cel mai mic gest de buntate svrit n numele lui Cristos i va primi rsplata. Un pahar de ap druit unui ucenic, din pricina faptului c acesta aparine lui Cristos, nu va rmne neobservat. Scoaterea unui demon n numele Lui este ns un gest destul de spectaculos. Druirea unui pahar de ap este un gest destul de comun. Dar ambele sunt scumpe n ochii Lui, atunci cnd sunt svrite spre slava Lui.Pentru c suntei ai lui Cristos" ar trebui s fie motoul care s-i uneasc pe credincioi. Cuvintele acestea, dac vor rmne pururea naintea ochilor notri, ne vor pzi de un spirit de partid, de ciorovieli fr rost i de gelozie, n slujirea noastr cretin. 9:42 Slujitorul Domnului trebuie s aib mereu n vedere efectul pe care l vor avea cuvintele rostite de el i faptele svrite de el asupra altora, cci este posibil s-1 faci s se poticneasc pe un alt credincios prin acestea, provocndu-i pagube spirituale pe toat durata vieii lui. Ar fi mai bine pentru el s i se lege de gt o piatr de moar i s fie aruncat n mare, dect s-1 fac pe vreunul din aceti micui s se ndeprteze de la crarea sfineniei i adevrului. F. O atitudine necrutoare n ce privete disciplina personal (9:43-50) 9:43 Restul versetelor din acest capitol subliniaz necesitatea aplicrii disciplinei i renunrii de sine. Cei care pornesc pe calea adevratei ucenicii trebuie s se lupte n permanen cu dorinele i apetiturile lor naturale, cci a le face pe plac acestora ar nsemna ruinare spiritual. Pe cnd, inerea lor n fru aduce biruin pe plan spiritual. Domnul a vorbit despre mn, picior i ochi, explicnd c ar fi mai bine s pierzi oricare din aceste organe, mai degrab dect s te poticneti din pricina lui i s mergi n iad. Nici un sacrificiu nu este prea mare, dac doreti cu orice chip s ajungi la int. Mna ar putea sugera faptele noastre, piciorul umblarea noastr iar ochiul lucrurile pe care le poftim. Acestea sunt principalele noastre puncte de pericol. Dac nu ne vom ocupa de ele cu toat seriozitatea, vom risca ruinare etern. Se poate oare deduce din acest text c un

este nespus de neltoare i cumplit de rea, mai presus de toate lucrurile, exact cum a spus Ieremia. 9:35-37 tiind despre ce au discutat n contradictoriu, Isus le-a dat o lecie de smerenie. El a spus c modul n care poate cineva s fie cel dinti este s ocupe de bunvoie locul cel mai umil de slujire i s triasc pentru alii, i nu pentru el nsui. Un copila a fost aezat naintea lor i mbriat de Domnul Isus. El a subliniat c buntatea dovedit n numele Lui fa de cei mai mici, cei mai puin recunoscui, a fost un act de mreie. Era ca i cum buntatea respectiv era demonstrat fa de Domnul nsui, da, chiar fa de Dumnezeu Tatl. O, binecuvntate Doamne Isuse, nvturile Tale rscolesc i demasc aceast inim carnal a mea. Frnge n mine eul meu i triete-i astfel viaa, prin mine!" E. Robul interzice sectarismul (9:38-42) Capitolul acesta pare s fie plin de eecuri. Petru a rostit cuvinte nu tocmai potrivite pe Muntele Schimbrii la Fa (versetele 5, 6). Ucenicii nu au fost n stare s scoat afar demonul de muenie (v. 18). Apoi au discutat n contradictoriu cu privire la care dintre ei este cel mai mare (v. 34), pentru ca acum, n versetele 38-40, s-i gsim dnd dovad de un spirit sectar. 9:38 loan, ucenicul iubit, a fost cel care I-a raportat lui Isus c au gsit un om care scotea demoni n numele Lui. Ucenicii i-au spus s nceteze, deoarece omul acesta nu se identifica cu ei. El nu preda o nvtur fals, nici nu tria n pcat ci, pur i simplu, nu se alturase ucenicilor. 9:39 Nu-I oprii", a spus Isus. Dac are suficient credin n Mine, ca s recurg la numele Meu pentru a scoate demoni, atunci este de partea Mea i lucreaz mpotriva Satanei. Nu sunt anse prea mari ca el s se ntoarc degrab i s M vorbeasc de ru sau s-Mi fie duman." 9:40 Versetul 40 pare s contrazic textul de la Matei 12:30, unde Isus a spus: Cine nu este cu Mine este mpotriva Mea i cine nu strnge cu Mine risipete." n realitate, nu exist nici un conflict. La Matei problema care se punea era dac Cristosul era Fiul lui Dumnezeu sau dac puterea Lui provenea de la demoni. ntr-o chestiune att de esenial, oricine nu este cu El acioneaz mpotriva Lui. Aici la Marcu problema care se punea nu era Persoana sau lucrarea lui Cristos, ci

Marcu credincios se poate pierde, pn la urm, ajungnd s-i petreac venicia n iad? Luat izolat, acest text ar putea sugera acest lucru. Dar atunci cnd l considerm n lumina celorlalte nvturi clare ale Noului Testament pe aceast tem, vom conchide c oricine a ajuns n iad nu a fost niciodat un cretin adevrat. E posibil ca cineva s declare c este nscut din nou i chiar s par a merge pe calea bun, o vreme, dar dac persoana respectiv continu n permanen s se blceasc n plcerile firii vechi, este clar c nu a fost mntuit, c nu s-a ntors niciodat la Domnul. 9:44-48 Domnul s-a referit de repetate ori16 la iad, ca un loc unde viermele lor nu moare i focul nu se stinge. Este un pasaj de o extraordinar solemnitate. Dac am crede cu adevrat n el, nu am cuta attea satisfacii personale i nu am acumula attea lucruri materiale, cnd n jurul nostru attea suflete se ndreapt spre pierzare. D-ne Doamne dorina arztoare de a ctiga suflete, de a le aduce la mntuire!" Din fericire, nu este nevoie niciodat s amputezi moral o mn sau un picior sau s scoi un ochi. Isus nu a sugerat c trebuie s recurgem la practici att de extreme. El a spus doar c ar fi mai bine s renuni la utilizarea acestor organe, dect s fii trt n iad, prin folosirea lor abuziv. 9:49 Versetele 49 i 50 sunt deosebit de dificile. Prin urmare, le vom examina propoziie cu propoziie: Pentru c fiecare om va fi srat cu foc." Iat cele trei probleme principale care se pun: (1) La care foc se refer Domnul? (2) Ce se nelege prin srat (sau condimentat)? (3) Termenul fiecare se refer la cei mntuii, la cei nemntuii sau i la unii, i la alii? Prin foc s-ar putea nelege iadul (ca n versetele 44,46 i 48) sau judecata de orice fel, inclusiv judecata divin a faptelor credinciosului i autojudecarea credincioilor. Sarea semnific elementul conservator, purificator sau un condiment. n Orient ea mai semnific un angajament de loialitate, prietenie sau credincioie, care nsoete o fgduin. Dac termenul fiecare se refer la cei nemntuii, atunci nseamn c ei vor fi pstrai sau conservai n focurile iadului, adic vor suferi pedeaps venic. Dac fiecare se refer la credincioi, atunci textul acesta ne nva c credincioii (1) vor fi purificai n focurile disciplinei lui

165

Dumnezeu n viaa aceasta sau c (2) aceste focuri au menirea de a-i pzi de stricciune, prin practicarea disciplinei proprii i a renunrii la preteniile firii vechi; sau (3) mai nseamn c ei for fi supui la prob, la scaunul de judecat al lui Cristos. ...i orice jertf va fi srat cu sare." 17 Aceast propoziie este un citat din Levitic 2:13 (vezi i Num. 18:19; II Cro. 13:5). Sarea, ca simbol al legmntului ncheiat ntre Dumnezeu i poporul Su, a avut menirea de a le aminti oamenilor c acest tratat solemn era inviolabil. n epoca actual, cnd ne prezentm trupurile noastre ca o jertf vie lui Dumnezeu (Rom. 12:1, 2), trebuie s condimentm jertfa cu sare, ncheind astfel un angajament irevocabil. 9:50 Sarea este bun". Cretinii sunt sarea pmntului (Mat. 5:13). Dumnezeu se ateapt de la cretini ca ei s exercite o influen sntoas, purificatoare. Atta vreme ct ei i mplinesc comandamentele uceniciei lor, vor fi o binecuvntare pentru toi. dar dac sarea i pierde gustul, cu ce o vei sra?" Lipsit de caracterul ei salin, sarea nu mai este bun de nimic. Un cretin care nu-i ndeplinete datoriile sale de adevrat ucenic devine sterp i ineficace. Nu este de ajuns s porneti cum trebuie n viaa cretin. Fr o permanent i radical autojudecare, copilul lui Dumnezeu nu va reui s mplineasc scopul pentru care Dumnezeu 1-a mntuit. S avei sare n voi niv!" Fii o for pentru Dumnezeu n lume! Exercitai o influen benefic, spre slava lui Cristos! Nu tolerai n viaa dvs. nici un lucru care ar putea diminua eficacitatea dvs. pentru El! i fii n pace unii cu alii!" Asta pare s se refere la versetele 33 i 34, unde ucenicii se certaser pentru a stabili care dintre ei este cel mai mare. Mndria trebuie tiat i ndeprtat, fr mil, fiind nlocuit cu slujirea plin de smerenie, spre folosul tuturor. Recapitulnd, vom spune c versetele 49 i 50 par s constituie un tablou al vieii credinciosului, ca jertf adus lui Dumnezeu. Ea este srat cu foc, adic combinat cu judecat de sine i renunare de sine. Este srat cu sare, adic oferta este nsoit de un angajament de devotament irevocabil. Dac credinciosul i va clca jurmintele sau nu se va ocupa cu toat asprimea de nfrnarea poftelor sale pctoase, atunci viaa lui i va pierde aroma, devenind inutil i searbd.

166

Marcu de la I Cor. 7:15 divorul pare s fie ngduit, atunci cnd unul din cei doi,fiindnecredincios, i prsete soul sau soia credincioas. Negreit ntreg subiectul divorului i recstoriei este complicat. Oamenii se ncurc att de mult n hiul complicaiilor ce pot rezulta dintr-o csnicie nct e nevoie de nelepciunea lui Solomon pentru a-i smulge din acest pienjeni. Cel mai bun mod de a evita aceste pienjeni este acela de a evita divorul, cci divorul umbrete viaa celor doi i pune un semn de ntrebare asupra lor. Atunci cnd persoanele divorate caut prtia unei biserici locale, btrnii bisericii trebuie s examineze cazul lor cu toat frica de Dumnezeu. Fiecare caz este unic i trebuie discutat individual. Poate c acest pasaj demonstreaz nu numai preocuparea lui Cristos pentru caracterul sacru al cstoriei, ci i pentru drepturile femeilor. Cretinismul acord femeii un loc de onoare nemaintlnit n nici o alt religie. H. Binecuvntarea copilailor (10:13-16) 10:13 Observm aici solicitudinea i atenia acordat de Domnul Isus copilailor. Prinii care i-au adus copilaii la Bunul Pstor i nvtor, ca El s-i binecuvnteze, au fost supui criticilor ucenicilor. 10:14-16 Domnul Isus a fost adnc mhnit de aceast atitudine i a explicat c mpria lui Dumnezeu este a copilailor i a celor care posed o credin i smerenie asemntoare copiilor. Adulii trebuie s devin ca nite copilai, pentru a putea intra n mprie. George MacDonald avea obieceiul s spun c nu se putea avea ncredere n cretinismul cuiva, dac la ua acestuia nu puteau fi vzui niciodat copii jucndu-se. Fr ndoial aceste versete ar trebui s constituie un prilej de atenionare pentru slujitorul Domnului, asupra importanei de a-i sluji pe cei mici, vestindu-le Cuvntul lui Dumnezeu. Minile copiilor sunt extrem de receptive, ca o sugativ. Sau, dup cum spunea W.Graham Scroggie: Caut s fii mereu la nlime, druind ce ai mai bun copiilor (ti)!" I. Tnrul frunta bogat (10:17-31) 10:17 Un om bogat L-a abordat pe Domnul Isus cu o ntrebare aparent sincer. Adresndu-se lui Isus cu formula: Bunule nvtor", el L-a ntrebat ce trebuie s fac

Prin urmare, el va trebui s eradicheze din viaa lui tot ceea ce ar putea s se interfereze cu misiunea ce i-a ncredinat-o Dumnezeu i s ntrein relaii de pace cu ceilali credincioi. G. Despre cstorie i divor (10:1-12) 10:1 Din Galileea Domnul nostru s-a deplasat spre sud-est, ajungnd n Pereea, districtul de pe malul de est al Iordanului. Lucrarea Sa pereean este descris pn la versetul 45 din capitolul 10. 10:2 Fariseii au aflat imediat unde se afl Domnul. Ei l urmreau ca o hait de lupi, gata s-L sfie. n efortul de a-1 prinde n curs, ei L-au ntrebat dac divorul este legal sau permis. Domnul le-a reamintit de Pentateuc, ntrebndu-i ce le-a poruncit Moise. 10:3-9 Ei au evitat ntrebarea Sa, afirmnd cee ce permitea Moise. El permitea unui om s divoreze de soia sa, cu condiia ca s-i dea un certificat de divor. Dar nu acesta a fost idealul lui Dumnezeu. Divorul a fost ngduit numai datorit mpietririi inimii oamenilor. Planul divin prevedea ca un brbat i o femeie s fie unii n csnicie toat viaa lor. Asta ne duce napoi, la momentul crerii de ctre Dumnezeu a brbatului i a femeii. Brbatul i va prsi prinii, unindu-se n cstorie n aa chip nct el i soia lui vor fi un singur trup. Astfel unii de Dumnezeu, ei nu mai au voie s fie separai prin nici un decret omenesc. 10:10 Se pare c lucrul acesta a fost greu de acceptat, pn i de ctre ucenici. n vremea aceea, femeile nu ocupau un loc de onoare i siguran. Ele erau adesea tratate cu nepsare, ba chiar cu lips de respect. Un om putea divora de nevasta lui pentru simplul fapt c nu-i mai plcea de ea sau o gsea necorespunztoare. Ct despre soie, aceasta nu avea nici o posibilitate de recurs, n multe cazuri, era tratat ca un bun personal, ca o proprietate. 10:11, 12 Dup ce ucenicii i-au cerut Domnului explicaii suplimentare, El a precizat fr echivoc c a te recstori, dup ce ai divorat, nseamn a comite adulter, fie c divorul a fost naintat de brbat, fie de femeie. Luat izolat, versetul acesta ar putea nsemna c divorul, indiferent de mprejurri, este interzis. Dar la Matei 19:9 Domnul a permis o excepie. Acolo unde unul din soi s-a fcut vinovat de imoralitate, cellalt are voie s divoreze i e de presupus c se poate recstori. De asemenea, n lumina textului

Marcu pentru a moteni viaa venic. 10:18 Isus s-a oprit ndat la cuvintele Bunule nvtor". El nu a refuzat titlul atribuit, dar s-a folosit de el pentru a pune la ncercare credina interlocutorului su. Numai Dumnezeu este bun. Era dispus tnrul bogat s-L mrturiseasc pe Domnul Isus ca Dumnezeu? Se pare c nu. 10:19, 20 Apoi Mntuitorul a recurs la lege, pentru a evidenia contienta cu privire la pcat. Omul respectiv nc tria sub iluzia c poate moteni mpria pe baza principiului svririi unor fapte. In acest caz, nu avea dect s se supun preceptelor legii, care i puteau spune ce trebuie s fac. Domnul nostru a menionat cele cinci porunci care se ocup n principal de relaiile noastre cu semenii. Aceste cinci porunci afirm, n esen: S-i iubeti semenul ca pe tine nsui!" Omul a declarat c le-a pzit din tinereea sa. 10:21, 22 Dar oare i iubea el semenul ca pe sine nsui? Dac l iubea, atunci de ce nu-i vindea averile, druind banii la sraci? Numai c n acest punct lucrurile au cunoscut o ntorstur brusc. Omul a plecat mhnit de tot, cci avea multe avuii! Domnul Isus nu a afirmat c acest om ar fi putut fi mntuit prin vnzarea averilor sale i druirea sumelor rezultate la organizaii de caritate. Cci nu exist dect o singur cale de a fi mntuit: prin credina n Domnul Isus Cristos. Dar pentru a fi mntuit, un om trebuie s recunoasc c este pctos, c nu este pe msura cerinelor de sfinenie ale lui Dumnezeu. Domnul i-a reamintit bogatului despre Cele Zece Porunci, pentru a produce n el convingerea c este pctos i cina de pcatele sale. Reticena tnrului bogat de ai mpri averile cu alii a demonstrat c nui iubete semenul ca pe sine nsui. El ar fi trebuit s spun: Doamne, dac asta se cere, atunci sunt pctos. Eu nu m pot mntui prin eforturile mele proprii. De aceea, Te rog s m mntuieti prin harul Tu." ns el i iubea averile prea mult, pentru a fi dispus s renune la ele. i astfel a refuzat s fie frnt. Cnd Isus i-a spus omului s vnd totul, El nu a enunat c aceasta ar fi calea mntuirii. El i-a artat doar omului c a clcat legea lui Dumnezeu i, prin urmare, trebuie s fie mntuit. Dac ar fi rspuns la ndrumarea Mntuitorului, i s-ar fi druit calea mntuirii. Ne lovim aici de o problem. Suntem noi credincioii chemai s ne iubim semenul ca pe noi nine? Ne spune oare Isus nou:

167

Vinde tot ce ai, d Ia sraci i vei avea o comoar n cer; apoi vino i urmeaz-M, lundu-i crucea"? Fiecare are datoria s rspund pentru el nsui, dar nainte de a proceda aa, trebuie s in neaprat seama de urmtoarele fapte ineludabile: 1. Mii de oamenie mor zilnic de foame. 2. Mai bine de jumtate din populaia globului nu a auzit niciodat vestea bun. 3. Bunurile materiale de care dispunem n prezent ar putea fi folosite pentru a uura suferina acut, spiritual i fizic, a omenirii. 4. Pilda lui Cristos ne nva c trebuie s ne facem sraci, pentru a putea deveni bogai (II Cor. 8:9). 5. Faptul c viaa e att de scurt iar venirea Domnului e att de aproape ar trebui s ne nvee importana de a pune banii notri n slujba Lui, acum, deoarece dup ce va veni El, va fi prea trziu. 10:23-25 Urmrindu-1 pe tnrul bogat pierzndu-se n mulime, Isus a remarcat ct de greu este ca bogaii s intre n mpria lui Dumnezeu. Ucenicii au fost uimii de aceast remarc, deoarece puneau semnul egalitii ntre bogii i binecuvntrile lui Dumnezeu. De aceea, Isus a spus din nou: Copii, ct de greu este pentru cei care se ncred n bogii18 s intre n mpria Iui Dumnezeu!" De fapt", a continuat El, Este mai uor s treac o cmil prin urechea acului dect s intre un bogat n mpria lui Dumnezeu." 10:26,27 Asta i-a determinat pe ucenici s se ntrebe Cine mai poate atunci s fie mntuit?" Ca evrei, care triau sub lege, pe bun dreptate ei considerau bogiile ca un indiciu al binecuvntrii lui Dumnezeu. Conform prevederilor codului mozaic, Dumnezeu fgduia prosperitate tuturor celor care ascultau de El. Ucenicii au raionat, prin urmare, c, dac un om bogat nu poate intra n mprie, atunci nici alii nu vor putea intra. Isus a rspuns c ceea ce e cu neputin la oameni este cu putin la Dumnezeu. Ce concluzie vom desprinde din acest pasaj? Mai nti, c este extraordinar de greu pentru bogai s fie mntuii (v. 23), ntruct aceti oameni tind s iubeasc bogiile lor mai mult dect pe Dumnezeu. Mai degrab vor renuna la Dumnezeu, dect la banii lor. Ei i pun ncrederea n bogii, mai degrab dect n Domnul. Or, atta timp ct persist acestei condiii, ei nu pot fi mntuii. Da, e adevrat c n Vechiul Testament

168

Marcu Toi credincioii vor avea parte de aceast via venic, dar nu toi o vor gusta n aceeai msur. 10:31 Apoi Domnul a adugat un cuvnt de atenionare: Muli din cei dinti vor fi cei de pe urm i cei din urm vor fi cei dinti." Nu e de ajuns s porneti cum trebuie pe crarea uceniciei. Ceea ce conteaz este cum ai sfrit pe aceast crare! Iat ce spune Ironside n aceast privin: Nu toi cei care promiteau s fie urmai credincioi i devotai au rmas statornici pe crarea lepdrii de sine, de dragul Numelui lui Cristos, dup cum, unii care preau la nceput rmai n urm, cu un devotament aflat sub semnul ntrebrii, s-au dovedit, pn la urm, credincioi autentici, care nu s-au afiat pe ei nii sau meritele lor, atunci cnd a venit ceasul ncercrii.19 J. A treia prezicere cu privire la patimile Robului (10:32-34) 10:32 Sosise acum clipa s se suie la Ierusalim. Pentru Domnul Isus asta nsemna ntristarea i suferina din Ghetsimane, ruinea i agonia crucii. Ce emoii l animau n acele clipe? Oare nu le putem deduce din cuvintele: i Isus mergea naintea lor"? Putem desprinde din ele: hotrrea de a face voia lui Dumnezeu, n deplin cunotin de cauz cu privire la preul extraordinar de ridicat al acestei ascultri. Apoi singurtate El mergea naintea ucenicilor, nu pea alturi de ei. Dar ele mai relev i bucurie acea bucurie profund, statornicit de a fi n voia lui Dumnezeu, anticiparea plin de fericire a gloriei care avea s urmeze, bucuria de a o rscumpra pentru Sine pe mireas. Pentru bucuria care i-a fost pus nainte, El a ndurat crucea, dispreuind ruinea. Privindu-L cum pete n avangard, i noi suntem umplui de uimire. Liderul nostru nenfricat, Autorul i Desvritorul credinei noastre, slvitul nostru Stpn, Prin divin! Erdman scrie: S ne oprim o clip, pentru a privi chipul i trupul acela: Fiul lui Dumnezeu, pind fr ovire ctre Cruce! Oare nu ne va trezi aceasta la noi culmi de eroism, pind i noi pe urmele Sale? Nu va aprinde n noi flacra unei iubiri i mai fierbini, vznd cu ct druire S-a nvoit s moar pentru noi? i nu ne minunm i cutremurm n faa semnificaiei i tainei [de neptruns] a acelei mori?20

bogiile erau un semn al bunvoinei lui Dumnezeu. Dar acest lucru s-a schimbat acum. n loc s marcheze binecuvntarea Domnului, bogiile sunt un mijloc de a supune la prob devotamentul unui om. O cmil ar putea trece prin urechea unui ac mai uor dect ar putea intra un om bogat pe ua mpriei. Omenete vorbind, un om bogat pur i simplu nu poate fi mntuit. Cineva ar putea obiecta n acest punct, c, omenete vorbind, nimeni nu poate fi mntuit. Aa este! Dar aceast afirmaie este cu att mai valabil n cazul unui om bogat, deoarece acesta este confruntat cu obstacole necunoscute celui srac. Zeul Mamona (sau zeul banilor, n.tr.) trebuie smuls de pe tronul inimii sale iar el trebuie s stea naintea lui Dumnezeu ca un srac. Omenete este cu neputin a efectua aceast schimbare. Numai Dumnezeu o poate realiza. Cretinii care i adun comori pe pmnt n general pltesc pentru neascultarea lor n vieile copiilor lor. Foarte puini copii din asemenea familii nainteaz frumos pe crarea slujirii Domnului. 10:28-30 Petru a prins semnificaia nvturii Mntuitorului. El i-a dat seama c Isus spunea de fapt: Renun la toate i urmeaz-M pe Mine!" Isus a confirmat valabilitatea acestei interpretri, promind rsplat n viaa de acum i n cea viitoare celor care renun la toate de dragul Su i al evangheliei. 1. Rsplata pentru viaa de acum este un profit de 10 000 la sut (al investiiei), nu n bani, ci n: a. case locuinele altora, n care el este gzduit, ca slujitor al Domnului. b. frai i surori i mame i copii prieteni cretini, a cror prtie nobileaz viaa. c. holde ri din lume pe care le-a trecut sub numele Regelui, pe care lea pus la dispoziia Sa. d. persecuii acestea se nscriu n rsplata actual. Este (sau ar trebui s fie! n.tr.) un prilej de bucurie cnd cineva a fost gsit vrednic s sufere din pricina lui Isus, pentru numele Su, de dragul Lui! 2. Rsplata viitoare este viaa venic. Asta nu nseamn c dobndim viaa venic prin renunarea la toate lucrurile. Viaa venic este un dar. Gndul care se desprinde de aici este c cei care renun la toate vor fi rspltii cu o mai mare capacitate de a gusta viaa venic n cer.

Marcu Cei care veneau n urma Lui se temeau. Ei tiau c liderii religioi de la Ierusalim erau hotri s-L piard cu orice pre. 10:33, 34 Pentru a treia oar Isus le-a oferit ucenicilor Si o explicaie detaliat a modului n care se vor desfura evenimentele. Aceast relatare profetic demonstreaz c este mai mult dect un simplu om: 1. Iat, ne suim la Ierusalim" (11:113:37). 2. Fiul Omului va fi vndut n minile preoilor celor mai de seam i al crturarilor" (14:1, 2,43-53). 3. Ei l vor condamna Ia moarte" (14:55-65). 4. i-L vor da n minile pgnilor [al Neamurilor, n.tr.]"J15:l). 5. I vor batjocori, l vor biciui, l vor scuipa i-L vor omora;" (15:2-38). 6. Iar a treia zi El va nvia" (16:1-11). K. Mare este cel care slujete (10:35-45) 10:35-37 ndat dup aceast ptrunztoare prezicere a rstignirii Sale ce avea s urmeze n curnd, Iacov i loan s-au apropiat de Isus, cu o cerere care a fost deopotriv: nobil dar rostit la momentul nepotrivit. A fost nobil, n sensul c ei doreau s fie aproape de Cristos, dar nu era potrivit ca n acel moment ei s cear lucruri pentru ei nii. Ei au manifestat credina potrivit creia Isus i va ntemeia mpria, dar ei ar fi trebuit s se gndeasc n acele momente la patimile Sale care se apropiau. 10:38, 39 Isus i-a ntrebat dac sunt n stare s bea paharul Su, referindu-se la suferinele Sale, i s ia parte la botezul Su o aluzie la moartea Sa. Ei au declarat c sunt n stare i Domnul a confirmat acest lucru. Ei aveau s sufere din pricina loialitii lor fa de El i, cel puin Iacov, avea s fie martirizat (Fapte 12:2) 10:40 Dar El a explicat c poziiile de onoare n mprie nu se acord arbitrar. Ele se dobndesc. E bine s reinem n acest punct c primirea n mprie se face prin har, prin credin, dar poziia ocupat de cineva n cadrul mpriei va fi stabilit prin credincioia cu care l va fi slujit pe Cristos. 10:41-44 Ceilali zece ucenici au fost foarte indignai de faptul c Iacov i loan au ncercat s le-o ia nainte. Dar indignarea lor a trdat faptul c i ei erau stpnii de acelai spirit. Asta i-a oferit Domnului prilejul de a rosti acea lecie minunat i^ totodat revoluionant asupra mreiei. ntre cei neconvertii, mari sunt cei care stpnesc cu

169

putere arbitrar, care fac pe efii i i domin pe alii. Dar n mpria lui Cristos ct eti de mare depinde de slujirea ta. Oricine dorete s fie primul trebuie s devin un sclav pentru toi. 10:45 Pilda Suprem ne-o ofer nsui Fiul Omului. El nu a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc i s-i dea viaa ca pre de rscumprare pentru muli. Gndii-v! El a venit prin naterea Sa miraculoas. A slujit toat viaa Sa. i prin moartea Sa ispitoare i-a dat viaa. Dup cum am artat deja, versetul 45 este versetul cheie al ntregii Evanghelii. Este o teologie n miniatur, o vignet a celei mai mari Viei pe care a cunoscut-o vreodat lumea. L. Vindecarea orbului Bartimeu (10:46-52) 10:46 Scena se deplaseaz acum din Pereea n Iudeea. Domnul mpreun cu ucenicii trecuser Iordanul i sosiser la Ierihon. Acolo 1-a ntlnit pe orbul Bartimeu, un om avnd o nevoie disperat n viaa sa, o contient a nevoii sale i o hotrre ferm de a face totul pentru a i se mplini acea nevoie. 10:47 Bartimeu L-a recunoscut pe Domnul ca Fiul lui David i I s-a adresat cu acest titlu. Ce ironie este s constatm c, n timp ce naiunea Israel era oarb fa de prezena lui Mesia, un iudeu orb poseda, n realitate, aceast minunat vedere spiritual! 10:48-52 Apelurile sale persistente la ndurare nu au rmas fr rspuns. Rugciunea sa concret formulats i se (re)dea vederea a primit un rspuns concret. Recunotina lui a fost exprimat printr-un act fidel de ucenicie: urmndu-L pe Isus pe ultimul Su drum, ctre Ierusalim. Inima Domnului va fi fost nviorat s constate existena unei credine att de mari n Ierihon, pe cnd se ndrepta spre cruce. i ce inspirat a fost Bartimeu s-L caute pe Domnul chiar n ziua aceea, ntruct Mntuitorul n-amai trecut niciodat pe acolo dup aceea. V. LUCRAREA ROBULUI N IERUSALIM (cap. 11,12) A. Intrarea triumfal (11:1-11) 11:1-3 Cu aceasta ncepe consemnarea ultimei sptmni din viaa Domnului. Isus se oprise pe versantul de rsrit al Muntelui Mslinilor, n apropiere de Betfaghe (care nseamn casa smochinelor necoapte) i de Betania (casa celor sraci, umili i oprimai).

170

Marcu B. Smochinul fr rod (11:12-14) Incidentul acesta este modul n care a interpretat Mntuitorul primirea plin de entuziasm care I S-a fcut cu puin timp nainte la Ierusalim. El vedea naiunea Israel ca un smochin fr rod care dei avea frunzele mrturisirii, n realitate nu aducea nici un rod. Strigtul Osana" avea s se transforme curnd n Rstignete-L!" Se pare c ar exista o dificultate n a reconcilia faptul c a condamnat smochinul pentru c era lipsit de rod cu afirmaia lmurit pe care o face textul biblic c: nu era timpul smochinelor. Or, la prima vedere aceast afirmaie L-ar pune pe Mntuitorul ntr-o lumin nefavorabil, prezentndu-L drept nerezonabil sau capricios. Dar noi tim c acest lucru nu poate fi adevrat. Totui, cum vom putea gsi o explicaie plauzibil a textului acestuia? Smochinii din rile biblice produceau un fruct comestibil timpuriu, nainte de a se ivi frunzele. Era un vestitor al recoltei obinuite ce urma, descris aici prin expresia timpul [sau anotimpul] smochinelor. Dac nu rsreau smochinele timpurii, era semn c nu se va face nici recolta obinuit de mai trziu. Cnd Isus a venit la naiunea Israel, existau frunze, care ntruchipau mrturia cu gura, dar nu se gseau roade pentru Dumnezeu. Cu alte cuvinte, se promisese mult, dar nu se mplinise nimic; se mrturisea, fr s existe o acoperire a ei, n realitate. Isus dorea s se hrneasc cu roade ale poporului Israel. i, ntruct nu s-au fcut roadele timpurii, El tia c nu se vor coace nici roadele trzii, la acest popor necredincios, ceea ce explic faptul c a blestemat smochinul, aceasta fiind o anticipare a judecii ce avea s se abat asupra Israelului n anul 70 d.Cr. Dar incidentul nu poate fi interpretat n sensul c Israelul ar fi fost blestemat s rmn venic n aceast stare de nerodnicie. Poporul evreu a fost pus deoparte doar pentru un timp i atunci cnd va reveni Cristos, naiunea aceasta va renate i va fi restaurat n poziia de har n ochii lui Dumnezeu. Este singura minune n cadrul creia Cristos a blestemat, n loc s binecuvnteze, distrugnd, mai degrab dect rednd viaa. Este un caz care a trezit obiecii. Ele nu sunt valabile ns, deoarece Creatorul avea dreptul suveran de a distruge obiecte nensufleite, cu scopul de a ne nva o lecie important pe plan spiritual i astfel s-i salveze pe oameni de la pierzare venic. Dei interpretarea principal a acestui

Sosise vremea ca El s se nfieze pe fa poporului evreu, ca Mesia i Regele lor. El fcea acest lucru ca mplinire a profeiei de la Zaharia 9:9, clrind pe un mgru. Aadar El i-a trimis pe doi din ucenicii Lui de la Betania la Betfaghe. Cu deplin cunotin i autoritate total, El le-a spus s aduc un mgru nc nedeprins cu clritul, pe care l vor gsi legat. Dac le va cere cineva socoteal, trebuiau s spun: Domnul are trebuin de el". Atottiina Domnului, aa cum reiese din acest pasaj, 1-a ndemnat pe cineva s exclame:, Acesta nu este Cristosul modernismului, ci al istoriei i al Cerului". 11:4-6 Toate lucrurile au decurs exact aa cum prezisese Domnul. Ei au gsit mgruul legat la intersecia principal din sat. Cnd li s-a cerut socoteal, ucenicii au rspuns cum le-a spus Isus. Apoi oamenii i-au lsat s plece. 11:7, 8 Dei mgruul nu mai fusese clrit niciodat pn atunci, nu a protestat cnd a fost pus s-L poarte pe Creatorul su la Ierusalim. Domnul a intrat clare n Ierusalim, naintnd pe un covor de haine i ramuri, n aclamaiile pline de entuziasm ale oamenilor. Cel puin n clipa aceea, El a fost recunoscut ca Rege. 11:9,10 Oamenii au strigat: 1. Osana" care nseamn n original: Salveaz, te rugm!" dar care ulterior a devenit o exclamaie de laud. Poate c voiau s spun: Salveaz-ne, Te rugm, de romanii care ne asupresc!" 2. Binecuvntat este Cel ce vine n numele Domnului"o recunoatere clar a faptului c Isus este Mesia Cel Fgduit (Ps. 118:26). 3. Binecuvntat este mpria printelui nostru David, care vine n numele Domnului!"ei credeau c mpria urma s fie ntemeiat atunci, Cristos urmnd s ocupe tronul lui David. 4. Osana n cele preanalte!" o chemare de a-L luda pe Domnul n cerurile preanalte sau o chemare ca El s salveze din cerurile preanalte. 11:11 Odat ajuns la Ierusalim, Isus S-a dus n templu nu n sanctuarul propriuzis, ci n curile templului. Era de presupus c era casa lui Dumnezeu, dar El nu Se simea acas n templul acesta, deoarece preoii i oamenii refuzau s-I acorde locul ce I se cuvenea. i astfel, dup ce S-a uitat la toate de jur mprejur, Mntuitorul S-a retras n Betania, cu cei doisprezece ucenici. Era duminic seara.

Marcu pasaj se refer la naiunea Israel, textul se aplic i la oamenii din toate timpurile, a cror fapte se ncadreaz n zictoarea: Numai vorba e de ei!" C. Robul curete templul (11:15-19) 11:15, 16 La nceputul lucrrii Sale publice, Isus eliminase comercialismul din zona templului (loan 2:13-22). Acum, pe msur ce lucrarea Sa se apropie de sfrit, El intr din nou n curtea templului, izgonindu-i pe cei care profitau de pe urma activitilor sacre. El a oprit chiar i purtarea vaselor obinuite prin zona templului. 11:17 mbinnd citate din Isaia i Ieremia, El a condamnat profanarea lururilor sfinte, exclusivismul i comercialismul de care au dat ei dovad. Dumnezeu rnduise ca templul s fie o cas de rugciune pentru toate naiunile (s. 56:7), nu doar pentru Israel. Ei fcuser din el o pia religioas, un cuib de tlhari i cmtari (Ier. 7:11). 11:18 Crturarii i preoii cei mai de seam au fost profund afectai de acuzaiile Lui. Ei au vrut s-L omoare, dar nu au putut face acest lucru pe fa, datorit oamenilor de rnd, care-L priveau pe Isus cu mult respect i uimire. 11:19 Seara, El a ieit din cetate. Judecnd dup timpul gramatical folosit n textul original, s-ar prea c Isus a procedat aa conform unui obicei bine ncetenit, probabil din motive de securitate. Lui nu-I era team cu privire la persoana Sa, dar s nu uitm c unul din aspectele misiunii Sale era acela de a pstra oile sau ucenicii Si (loan 17:6-19). Mai mult, ar fi fost lipsit de sens s se predea, fcnd pe placul dumanilor Si, nainte de vreme. D. Lecia smochinului uscat (11:20-26) 11:20-23 n dimineaa urmtoare blestemrii smochinului, ucenicii au trecut pe lng acesta, n drumul lor spre Ierusalim, i au constatat c s-a uscat din rdcini. Cnd Petru I-a amintit Domnului despre asta, El a spus doar att: Avei credin n Dumnezeu!" Ce legtur este ntre aceste cuvinte i ofilirea smochinului? Din urmtoarele versete reiese c Isus a scos n eviden credina ca mijloc de nlturare a obstacolelor. Dac ucenicii au credin n Dumnezeu, ei pot s fac fa problemei nerodniciei,fiindn stare s nlture obstacole uriae ct munii. Totui versetele acestea nu sunt n msur s-i confere unei persoane autoritatea de a se ruga s primeasc puteri miraculoase n

171

folosul su personal sau pentru a dobndi faim. Orice fapt a credinei trebuie s se bizuie pe promisiunile lui Dumnezeu. Dac tim c este voia lui Dumnezeu s nlturm o anumit dificultate, atunci ne vom putea ruga cu ncredere asupra acelui subiect, atta vreme ct suntem ncreztori c este n conformitate cu voia lui Dumnezeu, aa cum este aceasta revelat n Biblie sau prin mrturia luntric a Duhului Sfnt. 11:24 Cnd suntem cu adevrat n legtur cu Domnul i ne rugm n Duhul, vom avea asigurarea c rugciunea noastr va fi ascultat, chiar nainte ca acel rspuns la rugciune s soseasc. 11:25, 26 Dar una din cerinele de baz pentru ca rugciunea noastr s fie ascultat este s avem un spirit ierttor. Dac nutrim o atitudine de asprime, resentiment i rzbunare fa de alii, nu ne putem atepta ca Dumnezeu s ne asculte rugciunea i s rspund la ea. Trebuie s iertm, dac dorim s fim i noi iertai. Asta nu se refer la iertarea juridic a pcatelor, care are loc cu ocazia convertirii, ci este pur i simplu o chestiune de har prin credin. Se refer la atitudinea de printe cu care se ocup Dumnezeu cu copiii Si. Cnd credinciosul este dominat de un spirit neierttor, prtia Sa cu Tatl din cer este ntrerupt i rul binecuvntrilor este obstrucionat. E. Autoritatea Robului este pus sub semnul ntrebrii (11:27-33) 11:27, 28 De ndat ce a ajuns n zona templului, liderii religioi L-au acostat pe Isus, contestndu-I autoritatea prin cele dou ntrebri pe care I le-au pus: (1) Prin ce autoritate faci Tu aceste lucruri?" i (2) Cine i-a dat autoritatea s faci aceste lucruri?" (adic, s curei templul, s blestemi smochinul i s intri triumftor n Ierusalim). Ei sperau s-L poat prinde n curs, indiferent cum ar fi rspuns. Dac declara c are autoritate n Sine, ca Fiu al lui Dumnezeu, aveau s-L acuze de blasfemie. Dac pretindea c are autoritatea de la oameni, aveau s-L discrediteze. Dac susinea c a primit autoritate de la Dumnezeu, ei aveau s atace acea declaraie, cci ei nii se considerau liderii religioi ai poporului, numii de Dumnezeu. 11:29-32 Dar Isus a rspuns printr-o ntrebare. Misiunea lui loan Boteztorul a fost de la Dumnezeu sau nu? (Botezul lui loan se refer la ntreaga lucrare a lui loan Boteztorul.) Ei nu au putut rspunde, deoa-

172

Marcu orice domnie i stpnire. El avea s devin piatra unghiular din cadrul cldirii lui Dumnezeu. 12:12 Liderii evrei au neles semnificaia. i ei credeau c Psalmul 118 se refer la Mesia. Numai c acum L-au auzit pe Domnul Isus aplicnd acest psalm la Persoana Sa. Ei cutau s-L prind, dar vremea Lui nu sosise nc. Mulimea ar fi fost de partea lui Isus. Prin urmare, liderii religioi L-au lsat n pace, deocamdat. G. Birul Cezarului (12:13-17) Capitolul 12 cuprinde atacurile lansate de farisei, irodieni i saduchei mpotriva Domnului. Este capitolul ntrebrilor. (Vezi versetele 9, 10, 14, 15, 16,23,24,26, 28, 35, 37.) 12:13, 14 Fariseii i irodienii, dei n mod obinuit se urau ntre ei, acum s-au unit, datorit urii comune care o nutreau mpotriva Mntuitorului. Ei au ncercat cu disperare s-L prind cu vreo vorb care s le dea posibilitatea s-L acuze. Aadar, L-au ntrebat dac se cuvine s plteasc impozite guvernului roman. Nici unui evreu nu-i plcea s fie sub administraie pgn. Fariseii n mod deosebit urau aceast stpnire strin, pe cnd irodienii manifestau o aditudine mai tolerant fa de ea. Dac Isus va aproba n mod public tributul dat Cezarului i ziceau ei asta nseamn c va pierde simpatia multor evrei. Pe de alt parte, dac l va vorbi de ru pe Cezar, ei II vor tr n faa autoritilor romane, pentru a fi arestat i judecat ca trdtor. 12:15, 16 Isus a cerut ca cineva s-I aduc un dinar, ntruct, se pare c El nu avea asupra Sa nici un ban. Moneda respectiv avea imprimat pe ea chipul lui Tiberiu Cezar, amintindu-le, astfel, evreilor c sunt un popor subjugat. Dar oare de ce se gseau n condiia aceea de subjugare? Pentru c pctuiser i nu fuseser credincioi fa de Dumnezeu. Ei ar fi trebuit s se simt smerii, pentru c au fost nevoii s recunoasc acest adevr trist, anume c monedele folosite de ei n viaa de zi cu zi purtau chipul unui dictator pgn. 12:17 Isus le-a spus: Dai Cezarului ce este al Cezarului i Iui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu!" Ei nu dduser gre n primul aspect al acestui ndemn, ci n al doilea. Ei i achitaser dei nu cu prea mult rvn impozitele datorate romanilor, dar nesocotiser ndeplinirea obligaiilor lor fa de Dumnezeu n viaa lor. Mo-

rece s-ar fi fcut de rs. Dac misiunea lui loan era de la Dumnezeu, atunci ar fi trebuit s i se conformeze, dnd ascultare chemrii sale la pocin. Dar dac dispreuiau misiunea lui loan, riscau s-i atrag mnia oamenilor de rnd, care continuau s-L considere pe loan un purttor de cuvnt al lui Dumnezeu. 11:33 Cnd ei au refuzat s rspund, facndu-se c nu tiu care e rspunsul, Domnul a refuzat s discute despre autoritatea Sa. Atta timp ct ei nu erau dispui s recunoasc meritele i credibilitatea predecesorului, slabe anse erau c vor recunoate meritele i credibilitatea cu mult superioare ale nsui Regelui! F. Parabola viticultorilor ri (12:1-12) 12:1 Domnul Isus nu terminase cu autoritile evreieti, chiar dac refuzase s le rspund la ntrebare. Prin intermediul parabolelor, El i condamn aspru pentru c L-au respins pe Fiul lui Dumnezeu. Omul care a sdit o vie este chiar Dumnezeu. Via reprezint poziia privilegiat pe care a ocupat-o Israel n faa lui Dumnezeu. Gardul constituie Legea lui Moise, care 1-a separat pe Israel de Neamuri, pstrndu-1 ca popor distinct pentru Domnul. Viticultorii nu erau alii dect liderii religioi fariseii, crturarii i btrnii poporului. 12:2-5 De repetate ori Dumnezeu i trimisese slujitorii adic profeii la poporul Israel, cutnd prtia, sfinenia i dragostea. Dar oamenii i-au persecutat pe profei i i-au omort pe unii dintre ei. 12:6-8 n cele din urm, Dumnezeu i-a trimis Fiul Su preaiubit. Negreit pe acesta aveau s-L respecte! Dar nu s-a ntmplat aa. Ei au complotat mpotriva Lui, omorndu-L, n cele din urm. Astfel Domnul i-a prezis propria Sa moarte, demascndu-i asasinii vinovai. 12:9 Ce va face Dumnezeu cu asemenea oameni ri? i va nimici iar privilegiul l va acorda altora. Termenul altora se refer probabil, aici, la Neamuri sau la rmia de israelii pocii din vremea de pe urm. 12:10,11 Toate acestea s-a ntmplat ca s se mplineasc Scripturile Vechiului Testament. De pild, la Psalmi 118:22,23 sa profeit c Mesia avea s fie respins de liderii iudaici, n cadrul planurilor lor de construcie. S-a spus c nu vor gsi loc pentru Piatra aceasta. Dar dup moartea Lui, El avea s nvie din mori i s primeasc de la Dumnezeu o poziie slvit, mai presus de

Marcu neda n cauz avea imprimat chipul lui Cezar i, prin urmare, aparinea lui Cezar. Omul are imprimat n el chipul lui Dumnezeu cci Dumnezeu 1-a creat dup chipul Su (Gen. 1:26, 27). Prin urmare, omul aparine lui Dumnezeu. Credinciosul are datoria de a fi supus guvernului sub a crui stpnire se afl. El nu are voie s-i vorbeasc de ru pe guvernani, dup cum i se interzice orice aciune n direcia rsturnrii guvernului. El trebuie s-i plteasc impozitele i s se roage pentru cei aflai n poziii de autoritate. Dac i se cere s fac vreun lucru care ar nclca loialitatea superioar pe care I-o datoreaz lui Cristos, el va trebui s refuze s fac acest lucru, suportnd consecinele sau pedeasa care rezult din acest refuz. Obligaiile pe care le avem fa de Dumnezeu preced orice alte obligaii. n ndeplinirea lor, cretinul va trebui s dea totdeauna o mrturie curat n faa lumii. H. Saducheii i ntrebarea ncuietoare despre nviere (12:18-27) 12:18 Saducheii constituiau echivalentul liberalilor sau raionalitilor din epoca actual. Ei ridiculizau ideea unei nvieri cu trupul. Prin urmare, s-au prezentat naintea Domnului cu o istorisire charaghioas i neverosimil, menit s exprime dispreul lor fa de ideea nvierii. 12:19 Ei I-au amintit lui Isus c legea lui Moise coninea prevederi speciale cu privire la vduvele din cadrul poporului Israel. Pentru a pstra numele de familie i a asigura meninerea averii n cadrul familiei, legea stipula c dac un brbat murea fr s fi avut copii, fratele acestuia trebuia s-o ia n cstorie pe vduva lui (Deut. 25:5-10). 12:20-23 Aici avem un caz de natur fantastic, n care o femeie s-a cstorit, rnd pe rnd, cu apte frai, dup care i cel de-al aptelea a murit. i acum intervine ntrebarea ncuietoare: A cui soie va fi ea la nviere?" 12:24 Ei se credeau tare detepi, creznd c L-au ncuiat pe Domnul! Dar Mntuitorul le-a spus c sunt nespus de ignorani, att cu privire la Scripturi, care propag fr nconjur adevrul nvierii, ct i cu privire la puterea lui Dumnezeu de a-i nvia pe mori. 12:25 Mai nti, ei nu tiau c relaia de csnicie nu rmne n vigoare n cer. Credincioii se vor recunoate unii pe alii, n cer, i nu-i vor pierde trsturile distinctive de brbai sau femei. Dar ei nici nu se vor

173

nsura, nici nu se vor mrita n cer. n aceast privin, ei se vor asemna cu ngerii n ceruri. 12:26,27 Apoi Domnul nostru i-a dus pe saduchei, care puneau mai mult pre asupra crilor lui Moise dect pe toate celelalte cri din Vechiul Testament, la relatarea de la Exod 3:6, referitoare la Moise i rugul" care nu se mistuia. Acolo Dumnezeu S-a numit pe Sine Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacob. Mntuitorul a amintit acest pasaj pentru a demonstra c Dumnezeu este Dumnezeul celor vii, nu al morilor. Dar cum vine asta? La data cnd i s-a artat Dumnezeu lui Moise oare nu muriser deja Avraam, Isaac i Iacob? Ba da, trupurile lor erau ngropate n petera Macpelah, din Hebron. Atunci cum este Dumnezeu Dumnezeul viilor? Iat care pare s fie explicaia: 1. Dumnezeu fcuse o seam de fgduine patriarhilor, cu privire la pmnt i la Mesia. 2. Aceste fgduine nu fuseser mplinite n timpul vieii lor. 3. Cnd Dumnezeu i-a vorbit lui Moise, cu ocazia rugului nemistuit, trupurile patriarhilor se aflau n mormnt. 4. Dar Dumnezeu Se referise la El nsui, ca fiind Dumnezeul celor vii. 5. El trebuie s-i mplineasc promisiunile fcute fa de Avraam, Isaac i Iacob. 6. Prin urmare, nvierea este o necesitate absolut, n lumina faptelor cunoscute de noi cu privire la caracterul lui Dumnezeu. i astfel, Domnul rostete, n ncheierea argumentului cu saducheii, aceste cuvinte: Prin urmare, suntei foarte rtcii." I. Marea porunc (12:28-34) 12:28 Unul dintre crturari, fiind impresionat de modul abil n care a rspuns Domnul la ntrebrile criticior Si, L-a ntrebat pe Isus care este cea mai important porunc. A fost o ntrebare sincer, reliefnd ceea ce am putea considera drept ntrebarea fundamental a vieii. n realitate, el dorea s i se defineasc, n termeni concii, care este scopul principal al existenei omului pe acest pmnt. 12:29 Isus a nceput cu un citat din ema, declaraia iudaic de credin pe care o gsim la Deuteronom 6:4: Ascult, Israele! Domnul, Dumnezeul nostru este singurul Domn."

174

Marcu realitatea? Cum putea fi Mesia, n acelai timp, Fiul lui David i Domnul lui? Desigur, noi cunoatem rspunsul. Mesia avea s fie att Om, ct i Dumnezeu. Ca Fiu al lui David, El avea sfieuman. Ca Domn al lui David, El avea s fie divin. Oamenii obinuii l ascultau bucuroi. Se pare c ei erau dispui s accepte faptul acesta, chiar dac nu-1 nelegeau deplin. Nu se spune ns nimic despre farisei i crturari. Peste ei se lsase o tcere grea! K. Avertismentul mpotriva crturarilor (12:38-40) 12:38, 39 Crturarii erau religioi, n exterior. Ei aveau o predilecie deosebit pentru portul de haine lungi. Ei se deosebeau de oamenii de rnd prin aspectul de religiozitate pe care i-1 impuneau. Le plcea ca oamenii s li se adreseze cu titluri pompoase, n locurile publice, cci le gdila eul! n sinagogi umblau dup locurile de onoare, ca i cnd loculfizicpe care-1 ocupau avea vreo legtur cu sfinenia i evlavia. Ei nu doreau doar proeminen pe plan religios, ci i pe cel social. Ei doreau s aib locurile dinti la ospee. 12:40 n luntrul lor ns ei erau oameni lacomi i nesinceri. Ei le jefuiau pe vduve de averea i nsi mijloacele lor de ntreinere, pentru a se mbogi pe ei nii, susinnd ns c banii respectivi ar fi destinai Domnului! Ei recitau rugciuni lungi pline de cuvinte pompoase rugciuni alctuite din vorbe goale. Pe scurt, ei doreau s ias n eviden (prin portul de haine lungi); mdrgeaupopularitatea (ateptnd s fie salutai cu mult respect n locurile publice); proeminena (scaunele dinti); prioritatea (locurile dinti); averile (casele vduvelor); pioenia fals (rugciunile lungi). L. Cei doi bnui ai vduvei srace (12:41-44) In contrast izbitor cu avariia crturarilor, ni se prezint aici cazul devotamentului ieit din comun al unei vduve. Ei devoraser casele vduvelor; pe cnd, ea dduse tot ce avea Domnului. Incidentul demonstreaz atottiina Domnului. Urmrindu-i pe cei bogai cum depun daruri substaniale n trezoreria templului, El tia ns c drnicia lor nu reprezenta deloc un act de sacrificiu, raportat la averea lor. Ei ddeau din belugul lor. tiind ns i faptul c cei doi bnui ai vduvei reprezentau singurele ei mijloace de ntreinere, Domnul a declarat c ea a dat

12:30 Apoi el a artat care este responsabilitatea de baz a omului fa de Dumnezeu: S-L iubeasc cu toat inima, cu tot sufletul, cu toat mintea i cu toat tria lui. Dumnezeu trebuie s ocupe locul suprem n viaa omului. Nimeni nu are voie s constituie obiectul iubirii noastre, mai presus de dragostea pe care I-o datorm lui Dumnezeu. 12:31 Celelalte cinci porunci ne nva s ne iubim aproapele ca pe noi nine. Pe Dumnezeu trebuie s-L iubim mai mult dect pe noi nine iar pe aproapele nostru ca pe noi nine. Astfel, cel care dorete s-i triasc viaa aa cum se cuvine se va preocupa mai nti cu privire la Dumnezeu, iar apoi fa de alii. Nu sunt amintite deloc lucrurile materiale. Importani sunt: Dumnezeu i oamenii. 12:32, 33 Crturarul a fost cu totul de acord cu aceast afirmaie, declarnd lmurit c dragostea fa de Dumnezeu i fa de aproapele nostru sunt mult mai importante dect respectarea unor ritualuri. El i-a dat seama c n via e posibil ca unii s se achite formal de ceremoniile religioase, afind o min evlavioas, de ochii lumii, fr ca aceasta s fie dublat de o pioenie luntric, de sfinenie n luntrul inimii lui. El a recunoscut c pe Dumnezeu l intereseaz ce este cineva att n interiorul, ct i n exteriorul lui. 12:34 Cnd a auzit Isus aceast observaie remarcabil, le-a spus crturarilor c omul acesta nu era departe de mpria lui Dumnezeu. Adevraii supui ai mpriei nu ncearc s-L nele pe Dumnezeu sau pe semenii lor sau chiar pe ei nii, prin executarea unei religii pur exterioare. Realiznd c Dumnezeu privete la inima omului, ei se duc direct la El, pentru a fi curii de pcat i a primi putere s triasc o via plcut Lui. Dup aceasta, nici un om n-a mai ndrznit s ncerce s-L prind n curs pe Isus, prin ntrebri care se voiau ncuietoare. J. Fiul lui David este Domnul lui David (12:35-37) Crturarii susinuser dintotdeauna c Mesia va veni, pe linie descendent, din spia lui David. Dei afirmaia era adevrat, nu se enuna adevrul integral. Aa se face c Domnul Isus a pus acum o problem celor adunai n jurul Lui n curtea templului, n Psalmul 110:1, David L-a numit pe Mesia cel care avea s vin drept Domnul lui. Dar cum se putea mpca aceast afirmaie cu

Marcu mai mult dect toi ceilali adunai laolalt. Sub aspect strict monetar, ea druise foarte puin. Dar Domnul cntrete drnicia noastr n funcie de mobilul care ne-a determinat s dm, de mijloacele de care dispunem i de procentajul care ne-a rmas. Asta ar trebui s-i mbrbteze mult pe cei care nu dispun de prea multe bunuri materiale, dar sunt animai de o mare dorin de a-I face daruri. Uimitoare este uurina cu care aprobm gestul vduvei, acceptnd verdictul Domnului, fr ns ca i noi s procedm ca ea! Dac am crede cu adevrat n ceea ce afirmm c credem, i-am urma negreit exemplul. Darul ei a exprimat convingerea profund care slluia n inima ei c toate lucrurile aparin Domnului, c El este mai de pre dect toate celelalte i c El trebuie s dispun de toate lucrurile. Muli cretini din vremea noastr ar fi criticat-o pe vduva din aceast relatare, pentru lipsa ei de prevedere cu privre la viitor. Dup unii, ea ar fi fost nechibzuit, cci nu se ngrijea de ziua de mine. Ea exemplifica ns pilda desvrit a vieii de credin, turnnd tot ce avea n folosul lucrrii lui Dumnezeu pentru ziua de azi, iar cu privire la viitor, lsndu-L pe Dumnezeu s se ngrijeasc de acesta! Oare nu fgduise El c va avea grij de cei care caut mai nti de toate mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui (Mat. 6:33)? Vei spune c sunt nvturi prea radicale sau revoluionante. Dar dac nu vom vedea n nvturile lui Cristos aspectul lor radical i revoluionam, nu vom prinde miezul lucrrii Sale. VI. DISCURSUL ROBULUI DE PE MUNTELE MSLINILOR (cap. 13) Isus prezice distrugerea templului (13:1, 2) 13:1 Pe cnd Domnul Isus prsea zona templului, pentru ultima oar naintea morii Sale, unul din ucenicii Lui a ncercat s-i trezeasc entuziasmul cu privire la splendoarea templului i a ntregului complex arhitectonic. Ucenicii erau absorbii de miestria arhitectural implicat n procesul stivuirii unor pietre uriae din care fuseser alctuite zidurile. 13:2 Mntuitorul a evideniat ns c toate aceste lucruri aveau s fie n curnd distruse. Nici o piatr nu va rmne peste cealalt, atunci cnd armatele romane aveau s invadeze Ierusalimul, n anul 70 d.Cr. Prin urmare, ce rost mai avea s te preocupi de A.

175

lucruri care nu sunt altceva dect nite umbre trectoare? B. nceputul durerilor (13:3-8) n discursul su de pe Muntele Mslinilor, Domnul a ndreptat atenia ucenicilor ctre evenimente de o importan mult mai mare. Unele din profeiile de aici par s se refere la distrugerea Ierusalimului, din anul 70 d.Cr. Cele mai multe dintre ele se refer, evident, la o perioad mult mai trzie, respectiv la Marea Strmtorare i la Revenirea lui Cristos cu putere i slav. Cuvintele de care trebuie s inem seama n mod deosebit n acest pasaj cuvinte valabile n orice dispensaie sunt urmtoarele: (1) Luai seama (v. 5, 23, 33); (2) S nu v tulburai (v. 7); (3) rbdai (v. 13); (4) rugai-v (v. 18, 33); i (5) vegheai (v. 9, 33, 35, 37). 13:3, 4 Discursul demareaz prin ntrebarea lui Petru, Iacov, loan i Andrei. Cnd va fi distrus templul i care va fi semnul care va precede mplinrea evenimentului profeit? Rspunsul Domnului s-a referit i la distrugerea unui templu ulterior, care va avea loc n timpul Marii Strmtorri, anterior Venirii Sale a Doua Oar. 13:5,6 Mai nti, ei trebuiau s ia seama ca nimeni s nu-i nele prin afirmaia c ar fi Mesia. Vor aprea muli cristoi fali cum reiese i din apariia attor culte false, fiecare cu anti-cristul ei. 13:7,8 n al doilea rnd, ei nu trebuie s interpreteze rzboaiele i zvonurile despre rzboaie drept un semn al sfritului vremurilor. Tot intervalul care va urma va fi presrat cu tulburri pe plan internaional. n plus, vor mai exista mari cataclisme ale naturii cutremure de pmnt, foamete i necazuri. Toate acestea nu vor fi dect durerile preliminare naterii, un preambul la o perioad de suferine fr precedent. C. Persecutarea ucenicilor (13:9-13) 13:9 n al treilea rnd, Domnul a prezis c va veni o perioad de mare ncercare pentru cei care vor rmne neclintii n mrturia dat pentru Numele Su. Ei vor fi tri la judecat naintea tribunalelor civile i eclesiastice. Dei pasajul acesta se aplic la toate perioadele mrturiei cretine, el pare s se refere cu deosebire la lucrarea celor 144 000 de credincioi evrei care vor duce evanghelia mpriei la toate naiunile, nainte de a veni Domnul cu putere i slav, s domenasc. 13:10 Versetul 10 nu trebuie s consti-

176

Marcu omori. Desigur, credincioii adevrai vor refuza s se nchine acestui idol. Instalarea acestui chip idolatru va semnala nceputul marii prigoane. Cei care citesc i cred Biblia vor ti c a sosit timpul s fug din Iudeea. Nu va fi timp s-i adune lucrurile personale. Femeile gravide i mamele care alpteaz vor fi n mare dezavantaj fa de ceilali. Dac evenimentul va avea loc iarna, asta va complica i mai mult lucrurile. 13:19 Va fi vremea unui necaz mai mare dect oricare altul din trecut sau din viitor. Acesta este Marele Necaz sau Marea Strmtorare (sau Marea Tribulaie). Domnul Isus nu se refer aici la o perioad general de necazuri sau strmtorri prin care au trecut credincioii din toate veacurile. Perioada de strmtorare descris de Isus aici este de o intensitate unic n toat istoria. Observai c necazul descris aici este n principal de natur iudaic, cci citim despre templu (v. 14, cf. Mat. 24:15) i despre Iudeea (v. 14). este vremea necazului lui Iacob (Ier. 30:7). Biserica nu este avut n vedere aici. Ea va fi fost deja luat la cer, nainte de a ncepe Ziua Domnului (I Tes. 4:13-18; cf. ITes. 5:1-3). 13:20 Potirele mniei lui Dumnezeu vor fi turnate peste lume n zilele acelea. Va fi o vreme de calamiti, haos i vrsri de snge. De fapt, mcelul va fi att de mare, nct Dumnezeu va scurta n chip supranatural durata zilei, deoarece altfel nimeni nu ar supravieui. 13:21,22 Marea Strmtprare va cunoate revenirea cristoilor fali. n disperarea lor, oamenii se vor duce dup oricine le va promite siguran. Dar credincioii vor ti c Cristos nu va apare pe furi sau neanunat. Chiar dac aceti cristoi fali vor svri fapte supranaturale i minuni (i negreit ei vor proceda aa), cei alei nu se vor lsa amgii. Ei i vor da seama c aceste miracole sunt de inspiraie satanic. Miracolele nu sunt neaprat de natur divin. Ele reprezint abateri supraomeneti de la legile cunoscute ale naturii, dar pot reprezenta lucrarea Satanei, a ngerilor sau a demonilor. Omul Pcatului va primi putere satanic s svreasc miracole (2 Tes. 2:9). 13:23 Aadar, credincioii trebuie s ia seama i s fie prevenii din timp. E. A doua venire (13:24-27) 13:24, 25 Dup necazul acela, se vor petrece perturbaii tulburtoare n ceruri. Pmntul va fi nvluit de ntuneric, att

tuie baza nvturii potrivit creia evanghelia trebuie... vestit la toate naiunile nainte de Rpirea bisericii. Evanghelia trebuie, negreit, s fie vestit n toat lumea i probabil c va fi, dar a afirma c ea trebuie [vestit n toat lumea, nainte de a putea avea loc Rpirea] ar nsemna a susine un lucru pe care Biblia nu-1 declar. Nici o profeie nu trebuie s se mplineasc naintea ca Cristos s poat veni s-i ia la El sfinii Si. El poate veni n orice clip! 13:11 Domnul promite c credincioii persecutai care sunt dai n judecat din pricina Numelui Su vor primi ajutor divin n aprarea lor. Ei nu vor trebui s-i pregteasc din timp aprarea lor. Poate c nu va fi timp. Duhul Sfnt le va da exact cuvintele potrivite pe care trebuie s le rosteasc. Dar aceast promisiune nu-i poate scuza pe cei din vremea noastr care nu-i pregtesc temeinic predicile sau mesajele din evanghelie. Mai degrab, ea este garania ajutorului supranatural, n momente de criz. Fgduina se adreseaz, de fapt, martirilor, nu predicatorilor! 13:12,13 O alt trstur caracteristic a zilelor marii strmtorri va fi frecvena cazurilor de trdare a celor care rmn credincioi Mntuitorului. Astfel, unii credincioi vor fi pri chiar de rude din familia lor. Un mare val de sentimente anti-cretine va cuprinde lumea. Va fi nevoie de mult curaj ca cineva s rmn credincios Domnului Isus, dar cine va rbda pn la sfrit va fi mntuit. Asta nu poate nsemna c cei care rabd vor primi mntuirea venic datorit rbdrii lordeoarece n acest caz am avea o evanghelie fals. De asemenea nu putem intepreta versetul n sensul c credincioii fideli vor fi salvai de la moarte fizic n timpul marii strmtorri, deoarece n alt loc din Scriptur citim c muli i vor pecetlui mrturia cu sngele lor. Mai degrab, sensul versetului ar putea fi acela c cei ce vor rbda pn la sfrit vor demonstra realitatea mntuirii lor. Cu alte cuvinte, rbdarea i va caracteriza pe cei care sunt cu adevrat mntuii. D. Marea strmtorare (13:14-23) 13:14-18 Versetul 14 marcheaz punctul de mijloc al perioadei tribulaiei, nceputul marii tribulaii. tim c este aa prin comparaia cu textul de la Daniel 9:27. n vremea aceea, un mare idol abominabil va fi instalat n templul de la Ierusalim. Oamenii vor fi forai s i se nchine, n caz contrar fiind

Marcu ziua, ct i noaptea. Stelele vor cdea din cer i puterile care sunt n ceruri (forele care menin corpurile cereti pe orbitele lor) vor fi cltinate. 13:26, 27 Atunci lumea cuprins de groaz i uimire l va vedea pe Fiul Omului ntorcndu-se pe pmnt, nu ca Nazarineanul umil de alt dat, ci ca slvit Cuceritor. El va veni pe nori, escortat de miriade de fiine ngereti i sfini glorificai. Va fi o scen de putere copleitoare i splendoare nemaipomenit. El i va trimite ngerii s-i adune pe cei alei, adic pe toi cei care L-au recunoscut ca Domn i Mntuitor n timpul Marii Strmtorri. De la un capt al pmntului la cellaltdin China pn n Columbiaei vor veni s se bucure de binefacerile minunatei domnii de o mie de ani a Domnului Isus pe pmnt. Dar dumanii Lui vor fi nimicii n acelai timp. F. Parabola smochinului (13:28-31) 13:28 Smochinul este un simbol (sau tip) al naiunii Israel. Isus ne nva c nainte de a veni El a doua oar, smochinul va nfrunzi. n 1948, a fost nfiinat statul independent Israel. Raportat la mrimea ei, naiunea aceasta exercit pe scena politic a lumii o influen mult mai mare dect mrimea ei. Se poate spune, pe drept cuvnt, c Israelul nfrunzete". nc nu s-au artat roadele. De fapt, nici nu vor fi roade, nainte ca s se ntoarc Mesia la un popor dispus s-L primeasc. 13:29 nfiinarea i dezvoltarea naiunii Israel ne spune c Regele 21 este aproape la ui. Dac venirea Lui pentru ca s domneasc este att de aproape, cu ct mai aproape este venirea Sa pentru biseric Rpirea! 13:30 Versetul 30 este interpretat adesea n sensul c toate lucrurile profeite n acest capitol ar avea loc n timpul vieii celor din vremea lui Cristos. Dar asta nu poate fi adevrat, deoarece multe din evenimentele descrise, n special cele din versetele 24-27, pur i simplu nu s-au petrecut atunci. Alii neleg c generaia aflat n via cnd a nfrunzit smochinul, respectiv cnd a fost ntemeiat statul Israel, n 1948, va fi generaia care va vedea a doua venire a lui Cristos. Noi preferm o a treia interpretare: Termenul din greac: Generaia aceasta ar putea nsemna rasa aceasta" sau neamul acesta", n opinia noastr, textul se refer la neamul acesta evreu caracterizat de necredin fa de Mesia i respingere a Sa." Mrturia pe

177

care ne-o ofer istoria este c aceast generaie" nu a trecut. Naiunea n ntregimea ei nu numai c a supravieuit, ca popor distinct, dar a persistat n animozitatea ei adncnrdcinat fa de Domnul Isus. Isus a prezis c naiunea i caracterul ei naional vor dinui pn la a doua Sa venire. 13:31 Domnul nostru a subliniat certitudinea absolut a tuturor prezicerilor Sale. Cerul atmosferic i bolta cereasc vor trece. Pmntul nsui se va dizolva, dar orice cuvnt rostit de El se va mplini. G. Nu se cunoate ziua i ceasul (13:32-37) 13:32 Isus a spus: Ct despre ziua aceea sau ceasul acela, nu tie nimeni: nici ngerii care sunt n cer, nici Fiul, ci numai Tatl." Este bine cunoscut faptul c acest verset a fost folosit de dumanii evangheliei n ncercarea de a demonstra c Isus nu a fost dect un om obinuit, cu cunoatere limitat, ca noi nine. Dar i credincioi sinceri, ns debusolai, au recurs la el, pentru a demonstra c Isus S-ar fi golit pe Sine de atributele dumnezeirii, atunci cnd a venit pe lume ca om. Nici una din cele dou interpretri de mai sus nu este valabil. Isus a fost i este att Dumnezeu, ct i Om. El a posedat toate atributele dumnezeirii i toate caracteristicile unui om desvrit. Este adevrat c dumnezeirea Lui a fost nvluit ntr-un trup de carne, dar a fost totui prezent. Nu a existat nici o clip n care El s fi ncetat s mai fie pe de-a-ntregul Dumnezeu. Atunci cum se poate afirma despre El c nu cunoate vremea venirii sale a doua oar? Noi credem c cheia rspunsului o gsim n loan 15:15: ...robul nu tie ce face stpnul su..." Ca Rob Desvrit, nu I s-a dat Domnului Isus s cunoasc vremea Venirii Sale. Desigur, ca Dumnezeu, El cunoate acest timp. Dar ca Rob, nu I s-a dat s cunoasc acest timp n scopul de a-1 dezvlui altora. Iat explicaia lui James H. Brookes n aceast privin: Nu este vorba de o negare a atottiinei divine a Domnului nostru, ci, pur i simplu, o aseriune c n economia rscumprrii umane, nu I-a fost dat s cunoasc vremurile sau soroacele, pe care Tatl le-a pstrat sub stpnirea Sa", Fapte 1:7. .Isus tia c va veni din nou, i adesea a vorbit despre a doua sa venire, dar nu 1-a fost atribuit, n cadrul funciei sale de Fiu, s stabi-

178

Marcu femeia aceasta era o risipitoare i nesbuit. De ce nu a vndut parfumul iar banii s-i fi dat la sraci? (Suma menionat: trei sute de dinari echivala cu salariul pe un an.) i unii din vremea noastr consider c este o risip s dai un an din viaa ta Domnului, ca s nu mai spun ce total irosire ar fi pentru ei s-I dai ntreaga via Domnului! 14:6-8 Isus a mustrat crteala lor. Femeia aceasta recunoscuse prilejul de aur pe care 1-a avut de a aduce un omagiu Mntuitorului. Dac erau chiar att de grijulii fa de sraci, ei bine, pe acetia aveau prilejul oricnd s-i ajute, deoarece sracii sunt pretutindeni n jurul nostru. Dar Domnul avea s moar i s fie ngropat n curnd. Femeia aceasta a dorit s-i arate recunotina cum s-a priceput ea. Poate i va fi spus c nu va reui s aib grij de trupul Lui dup ce a murit, prin urmare, acum era momentul s-i arate dragostea pentru El, ct era nc n via! 14:9 Aroma parfumului acela a strbtut veacurile, pn la noi. Isus a spus c fapta ei va fi imortalizat n toat lumea, cum s-a i ntmplat, prin intermediudl evangheliilor. C. Perfidia lui Iuda (14:10,11) Femeia 1-a preuit nespus de mult pe Mntuitorul. n contrast cu ea, Iuda L-a preuit foarte puin. Dei trise alturi de Domnul Isus cel puin un an i nu avusese parte dect de cea mai aleas grij i binefacere din partea Lui, Iuda s-a dus acum pe furi la preoii cei mai de seam, garantndule c l va da, prin trdare, pe Fiul lui Dumnezeu n minile lor. Bucuroi la culme, ei nau mai stat pe gnduri, ci au primit oferta lui, oferindu-se s-1 rsplteasc cu bani pentru actul su de vnzare. Nu-i mai rmnea dect s pun la punct detaliile vnzrii. D. Pregtirile n vederea Pastelor (14:12-16) Dei nu se poate stabili cu precizie cronologia exact a evenimentelor, putem afima ns c n acest punct al naraiunii ne aflm n joia din sptmna Pastelor. Ucenicii nu prea i ddeau seama c aceasta avea s fie mplinirea i punctul culminant al tuturor Pastelor care s-au celebrat vreodat. Ei L-au rugat pe Domnul s le spun unde vor srbtori Pastele. El i-a trimis la Ierusalim, ndrumndu-i s caute un om care purta un urcior de ap fapt de o remarcabil raritate, deoarece de obicei femeile erau nsrcinate cu aceast treab. Omul acesta avea s-i

leasc data revenirii Sale i, prin urmare, nu putea s-o ofere ucenicilor Si ca obiect al atep22 trii lor pline de dor. 13:33-37 Capitolul acesta se ncheie cu ndemnul la veghere i rugciune, n vederea ntoarcerii Domnului. Faptul c nu tim data rnduit pentru acest eveniment ar trebui s ne menin ntr-o stare de alert. O situaie similar se petrece nfiecarezi din via. Cineva pleac de acas, ntr-o cltorie ndelungat. El las instruciuni robului su i-i spune paznicului (strjerului) vegheze n vederea ntoarcerii sale. Isus nsui S-a asemnat cu omul plecat n cltorie, care s-ar putea ntoarce n orice clip din noapte. Oamenii si, slujind pe post de strjeri, nu au voie s fie gsii dormind n post. Prin urmare, El le-a lsat tuturor oamenilor si acest ndemn: Vegheai!" VII PATIMILE I MOARTEA ROBULUI (cap. 14,15) A. Complotul de a-L omor pe Isus (14:1,2) Era ziua de miercuri, din aceast sptmn fatidic. Peste dou zile avea s fie Pastele, care ncepea perioada de apte zile a Srbtorii Pinii Nedospite. Liderii religioi erau hotri s-L nimiceasc pe Domnul Isus, dar n-au voit s-o fac n timpul srbtorilor religioase, deoarece muli dintre oameni nc l considerau pe Isus un profet. Dei preoii cei mai de seam i crturarii s-au hotrt s nu-L ucid n timpul praznicului, Providena divin a nesocotit dorina lor i Mielul Pascal al lui Dumnezeu a fost omort chiar atunci (vezi Mat. 26:2). B. Isus este uns n Betania (14:3-9) Dup cum un bijutier plaseaz un diamant pe fondul de catifea neagr, Duhul Sfnt i autorul uman inspirat de El, Marcu, scot n eviden cu mult miestrie splendoarea iubirii unei femei pentru Domnul nostru, n rstimpul dintre ntunecatul complot al ierarhiei religioase i urzirea lui Iuda. 14:3 Simon leprosul a dat un osp n cinstea Mntuitorului, poate ca semn de recunotin pentru c a fost vindecat. O femeie al crei nume nu este menionat (probabil c era Maria din Betania, loan 12:3) a uns din belug capul lui Isus cu un parfum foarte costisitor. Mare a fost iubirea ei pentru El! 14:4, 5 Unii din oaspei au considerat gestul acesta drept o mare risip. n ochii lor

Marcu conduc la casa unde aveau s petreac Pastele. Ei aveau s-1 roage apoi pe proprietarul casei s le arate ncperea n care nvtorul putea mnca Pastele cu ucenicii Si. Ce minunat este s-L vedem pe Domnul alegnd i comandnd n felul acesta! El acioneaz ca Dregtor Suveran al oamenilor i al lucrurilor. Minunat este s constatm c au fost inimi gata s rspund la chemarea Lui, oameni dispui s se pun pe ei nii i averile lor la dispoziia Lui. Ce bine e de noi cnd i acordm acces imediat i binevoitor la oricare ncpere din viaa noastr! E. Isus prezice trdarea Sa (14:17-21) n aceeai sear El a venit cu cei doisprezece n odaia de sus care fusese pregtit pentru ei. Pe cnd stteau ntini i mncau, Isus a anunat c unul din ucenici avea s-L trdeze. Ei au recunoscut cu toii potenialul propriei lor firi pctoase. Cu un sntos sentiment de dezgust propriu, fiecare L-a ntrebat dac nu cumva el este vinovatul. Atunci Isus l-a dezvluit pe trdtor, ca fiind cel care a nmuiat pniea n sos mpreun cu El, adic cel cruia i-a dat El bucata de pine. Fiul Omului mergea la moarte, cum fusese prezis, a relevat Domnul, dar mare va fi pierzarea celui care l va trda! De fapt, bine ar fi fost pentru omul acela s nu se fi nscut. F. Prima celebrare a Cinei Domnului (14:22-26) 14:22-25 Dup ce a luat pinea, Iuda a ieit afar n bezna nopii (loan 13:30). Isus a instituit apoi ceea ce noi numim azi: Cina Domnului. Sensul ei este minunat deliniat n trei cuvinte: (1) a luatasupra Sa umanitatea; (2) a frnt El urma s fie frnt pe cruce; (3) a dat S-a dat pe Sine pentru noi. Pinea a semnificat trupul Su druit, paharul: sngele Su vrsat. Prin sngele Su El a ratificat Noul Legmnt. Pentru El nu mai era prilej de bucurie pn la revenirea Sa pe pmnt, ca s-i ntemeieze mpria. 14:26 n acest punct, ei au cntat un imn probabil o poriune din Marele Halei Psalmii 113-118. Apoi au ieit din Ierusalim, traversnd prul Kedron, i urcnd pe Muntele Mslinilor. G. ncrederea de sine a lui Petru (14:27-31) 14:27, 28 Pe drum, Mntuitorul i-a

179

avertizat pe ucenici c se vor ruina i se vor teme s fie recunoscui ca adepi ai Si, n ceasurile care vor urma i c va fi exact cum prezisese Zaharia: Pstorul va bi btut i oile se vor risipi (Zah. 13:7). Dar, cu o delicatee de nedescris, Domnul i-a asigurat c El nu se va lepda de ei. Cnd va nvia din mori, El i va atepta n Galileea. 14:29,30 Petru s-a indignat la ideea c ar putea s se lepede de Domnul. Poate ceilali ar putea face aa, dar el niciodat! Domnul Isus a corectat acel niciodat" n curnd". nainte de a cnta cocoul de dou ori, Petru avea s se lepede de Mntuitorul de trei ori. 14:31 Este ridicol" a strigat Petru. Mai bine mor, dect s m lepd de Tine" Nu numai Petru a protestat zgomotos c nu se va lepda. Cu toii s-au angajat n declaraii zgomotoase de loialitate, bazate pe ncrederea n ei nii. S nu uitm c nici noi nu suntem cu nimic mai buni. Cu toii trebuie s ajungem s cunoatem ct laitate i slbiciune zac n inima noastr. H. Agonia din Ghetsimane (14:32-42) 14:32 ntre timp afar se ntunecase. Era noaptea de joi spre vineri. Cnd au ajuns la un teren mprejmuit de un gard, numit Ghetsimane, Domnul Isus i-a lsat pe opt dintre ucenici lng intrare. 14:33, 34 I-a luat pe Petru, Iacov i loan cu EI, ptrunznd mai adnc n grdin. Acolo a simit o povar copleitoare asupra sufletului Su sfnt, anticipnd faptul c va deveni jertfa de pcat pentru noi. Nu putem concepe ce a nsemnat aceasta pentru El, Cel Fr Pcat, s fie fcut pcat pentru noi! El i-a lsat pe cei trei ucenici, dndu-le instruciuni s stea acolo i s vegheze. El S-a dus puin mai departe, n grdin, fiind singur. Astfel El avea s mearg la cruce singur, purtnd groaznica judecat a lui Dumnezeu mpotriva pcatelor noastre. 14:35 Plini de uimire i sfial, l privim pe Domnul Isus ntins cu faa la pmnt, rugndu-Se lui Dumnezeu. Oare i cerea El s fie scutit de a trebui s mearg la cruce? Nicidecum! Doar pentru asta venise n lume! Mai nti, El S-a rugat ca, dac este cu putin, s treac de la EI ceasul acela. Dac exista orice alt cale prin care pctoii s poate fi mntuii dect prin moartea, ngroparea i nvierea Lui, atunci Dumnezeu s-I descopere acea cale. Din ceruri nu s-a auzit nici un glas, cci nu era nici o alt cale prin care puteam fi rscumprai noi.

180

Marcu mare, la infama lui fapt. 14:46-60 nsoitorii narmai ai trdtorului au fcut un pas nainte, arestndu-L pe Domnul. Imediat Petru i-a scos sabia i a tiat urechea robului marelui preot. A fost o reacie natural, nu una spiritual. Petru folosea arme carnale n cadrul unei lupte de natur spiritual. Domnul l-a mustrat pe Petru i, n chip miraculos, a vindecat urechea robului, aa cum aflm de la Luca 22:51 i loan 18:11. Isus le-a amintit apoi rpitorilor Si ct de nepotrivit era s-L ia cu fora! Doar fusese cu ei zilnic n templu, nvndu-i! De ce nu L-au prins atunci? El cunotea rspunsul. Trebuia s se mplineasc Scripturile care profeiser c El va fi vndut (Ps. 41:9), arestat (s. 53:7) maltratat (Ps. 22:12) i prsit (Zah. 13:7). 14:51, 52 Marcu este singurul dintre evangheliti care consemneaz acest incident. Este foarte rspndit opinia potrivit creia Marcu este tnrul care, cuprins de panic, a lsat n minile celor care voiau s1 prind haina, fugind de la faa locului. Haina de in nu era un vemnt obinuit, ci un vemnt improvizat, cu care s-a acoperit la repezeal. Erdman comenteaz n aceast privin: Probabil c acest incident pitoresc a fost consemnat ca s ne arate ct de prsit de toi a fost Isus n ceasurile primejdiei i durerii Sale. Negreit El a tiut ce nseamn s suferi n singurtate!" J. Isus naintea marelui preot (14:53,54) Procesul eclesiastic este consemnat de la 14:52 la 15:1, relatareafiindalctuit din trei pri: (1) Procesul naintea marelui preot (v. 53, 54); (2) sesiunea de la miezul nopii a sinedriului (v. 55-65); (3) sesiunea de diminea a sinedriului (15:1). 14:53 n general cercettorii sunt de acord c Marcu consemneaz aici procesul inut naintea lui Caiafa. Procesul n faa lui Ana se gsete la loan 18:13, 19-24. 14:54 Petru a mers dup Domnul Isus, pn n curtea marelui preot, urmndu-L de la o distan pe care el o considera lipsit de primejdii. Cineva a schiat etapele cderii lui, dup cum urmeaz: 1. Mai nti a luptatdovedind rvn fr pricepere. 2. Apoi a fugit retragere; laitate. 3. n cele din urm, L-a urmat pe Domnul de departe atitudinea unui ucenic cu jumtate de msur, care l slujete doar

14:36 Din nou, S ; a rugat: Ava, Tat, ie toate lucrurile i sunt cu putin; deprteaz de la Mine paharul acesta! Totui, nu ce voiesc Eu, ci ceea ce voieti Tu." Observai c El s-a adresat lui Dumnezeu cu termenul de Tat preaiubit al Su, pentru care toate lucrurile sunt cu putin. Aici nu se punea att de mult problema posibilitii fizice, ci a celei morale. Putea gsi Tatl Atotputernic orice alt baz neprihnit prin care s-i salveze pe pctoii prihnii? Cerurile tcute au indicat c nu exista alt cale. Fiul Sfnt al lui Dumnezeu trebuia s-i verse sngele, pentru ca pctoii s poat fi eliberai de pcat! 14:37-40 ntorcndu-se la cei trei ucenici, i-a gsit dormind! Ce trist comentariu asupra naturii umane deczute! Isus 1-a prevenit pe Petru s nu doarm n acel ceas crucial. Doar cu puin timp n urm Petru se ludase c statornicia lui avea s fie pn la moarte! Iar acum nu fusese n stare nici mcar s rmn treaz, un timp! Dac un om nu poate s se roage un ceas, este improbabil c va reui s se mpotriveasc ispitei, cnd va veni clipa presiunii maxime. Indiferent ct de plin de entuziasm ar fi duhul su, el va trebui s ia serios n considerare slbiciunea trupului su. 14:41, 42 De trei ori Domnul Isus s-a ntors, gsindu-i pe ucenici adormii. Apoi El a zis: nc dormii i v odihnii? Destul! A sosit ceasul; iat, Fiul Omului este vndut n minile pctoilor/' i cu asta, s-au sculat i au plecat. Dar n-au avut mult de mers. I. Isus este trdat i arestat (14:43-52) 14:43 Iuda intrase deja n grdin, mpreun cu ceata celor care cutau s-L prind pe Isus. Cohortele care-1 nsoeau purtau sbii i ciomege, ca i cnd s-ar fi dus s prind un criminal periculos. 14:44,45 Vnztorul aranjase s dea un anumit semnal. Cel pe care avea s-L srute era Cel pe care trebuiau s-L prind. Astfel, el s-a apropiat de Isus, adresndu-I-se cu titlul de Rabbi (nvtorule) i L-a srutat cu efuziune. (Forma emfatic a verbului din original sugereaz un srut repetat i demonstrativ.) De ce L-a trdat Iuda pe Domnul? Era el oare dezamgit de faptul c Isus nu preluase frnele guvernrii? I se spulberaser oare speranele sale de a ocupa un loc proeminent n mpria aceea? Fusese copleit de lcomie? Toate acestea vor fi contribuit, ntr-o msur mai mic sau mai

Marcu la adpostul ntunericului. Apoi s-a aezat lng foc, mpreun cu aprozii, nclzindu-se la un loc cu dumanii Domnului. K. Isus naintea Sinedriului (14:55-65) 14:55-59 Dei nu se afirm lmurit, versetul 55 pare s constituie relatarea edinei inut de Sinedriu la miezul nopii. Corpul de aptezeci i unu de lideri religioi era prezidat de marele preot. n aceast noapte, fariseii, saducheii, crturarii i btrnii care alctuiau Sinedriul au manifestat o total lips de respect fa de regulamentul n virtutea cruia i desfurau ei activitatea. Ei nu aveau voie s se ntruneasc pe timp de noapte sau n timpul unui praznic iudaic. Ei nu aveau voie s ofere mit unor martori, pentru a-i determina s comit sperjur. Apoi sentina de condamnare la moarte nu avea voie s fie dus la ndeplinire dect dup scurgerea unei nopi. Iar verdictele lor nu aveau valabilitate, dect dac edina lor avea loc n Sala de Piatr Cioplit, din zona templului. In zelul lor de a-L pierde pe Domnul Isus, autoritile religioase nu s-au dat n lturi de la nclcarea propriilor lor legi! n eforturile lor disperate, au reuit pn la urm s gseasc un grup de martori mincinoi, dar acetia nu au reuit s prezinte o mrturie unitar, ci s-au contrazis tot timpul. Unii au rstlmcit cuvintele rostite de Domnul Isus, potrivit crora avea s distrug templul fcut de mini, recldind, n trei zile, altul nefcut de mini. La loan 2:19 gsim ceea ce a spus n realitate Domnul Isus. Ei au ncurcat voit tempul din Ierusalim cu templul trupului Su. 14:60-62 Cnd L-a interogat prima oar marele preot, Isus nu a rspuns. Dar cnd a fost ntrebat sub jurmnt (Mat. 26:63) dac este Mesia, Fiul Celui Binecuvntat, Mntuitorul a rspuns c este, conformndu-se astfel poruncii de la Levitic 5:1. Apoi, ca s spulbere orice ndoial care ar mai putea persita cu privire la identitatea Sa, pe care i-o declarase, Domnul Isus i-a spus marelui preot c l va vedea pe Fiul Omului stnd la dreapta Puterii i venind pe norii cerului. Prin asta, El a vrut s spun c marele preot II va vedea manifestat pe deplin ca Dumnezeu, n timpul primei Sale veniri, gloria dumnezeirii Sale a fost acoperit de vlul unui trup omenesc. Dar cnd va veni a doua oar, cu putere i slav, vlul va fi nlturat i toi vor ti exact cine este.

181

14:63,64 Marele preot a neles ce vrea s spun Isus. El i-a sfait hainele, ca semn de indignare neprihnit, mpotriva acestei presupuse blasfemii. Israelitul care ar fi trebuit s fie primul care s-L recunoasc i s-L primeasc pe Mesia a fost, n realitate, cel care L-a condamnat cel mai aprig! Dar nu numai el, ci i ntregul Sinedriu23 a convenit c Isus rostise o blasfemie i L-au condamnat s fie pedepsit cu moartea. 14:65 Scena care a urmat a fost de un grotesc dus pn la limitele insuportabilului. Unii din membrii Sinedriului au nceput s-L scuipe pe Fiul lui Dumnezeu, s-L lege la ochi i s-I cear s le spun cine L-a lovit! Este aproape incredibil c vrednicul Mntuitor a trebuit s ndure o mpotrivire att de mare din partea pctoilor fa de El. Aprozii nsrcinai cu paza templului s-au unit i ei cu membrii Sinedriului, lovindu-L cu palmele. L. Petru se leapd de Isus i plnge cu amar (14:66-72) 14:66-68 Petru atepta n curtea cldirii. Una din slujnicele marelui preot a trecut pe acolo. Ea s-a uitat cu luare aminte la el i apoi l-a acuzat c este adept al Nazarineanului Isus. Jalnicul ucenic s-a prefcut c habar nu are despre ce este acuzat i apoi s-a dus n pridvor, unde a auzit cocoul cntnd. A fost o clip de groaz. Pcatul i recupera plata sa cumplit. 14:69, 70 Fata l-a vzut din nou i a artat cu mna spre el, preciznd c e ucenicul lui Isus. Petru s-a lepdat din nou, cu rceal, ntrebndu-se, probabil, de ce nu-1 las oamenii n pace. Apoi mulimea i-a spus lui Petru: Nu mai ncape ndoial c eti unul dintre ei, cci eti galileean i graiul tu seamn cu al lor." 14:71,72 Blestemnd i jurndu-se Petru a declarat rspicat c nu-L cunoate pe acest Om. Cum a rostit aceste cuvinte, a cntat cocoul. Natura prea s protesteze astfel mpotriva unei minciuni att de sfruntate. ntr-o clipit, Petru i-a dat seama c s-a mplinit prezicerea Domnului. Atunci a izbucnit ntrun plns amar. Este semnificativ c toate patru evangheliile consemneaz tgduirile lui Petru. Cu toii trebuie s nvm s nu ne ncredem n noi nine, ci s ne bizuim cu totul pe puterea lui Dumnezeu. M. Procesul de diminea naintea Sinedriului (15:1) Versetul acesta descrie sesiunea de

182

Marcu i totui, a constituit o parabol a rscumprrii noastre El, Cel nevinovat, dat s moar pentru ca celor vinovai s li se poat da drumul. P. Soldaii I batjocoresc pe Robul lui Dumnezeu (15:16-21) 15:16-19 Ostaii L-au dus pe Isus n curte, adic n pretoriu, la reedina guvernatorului. Dup ce a adunat toat cohorta, ei au organizat o ncoronare de batjocur pentru Regele iudeilor. O, dac ar fi tiut ei pe Cine l batjocoresc! Era chiar Fiul lui Dumnezeu, mbrcat cu purpur. Era nsui Creatorul lor, cu cununa de spini pe cap! II batjocoreau pe Cel care ine n mna Lui ntreg universul. Pe Domnul vieii i al slavei II loveau peste cap. l scuipau pe Prinul pcii. Fceau plecciuni n batjocur naintea Regelui regilor i Domnului domnilor! 15:20,21 Dup ce s-au sturat de glumele lor vulgare, L-au mbrcat cu hainele Lui i L-au dus afar ca s-L rstigneasc. Marcu amintete aici c ostaii i-au ordonat unui trector, pe nume Simon din Cirena (o localitate din nordul Africii) s poarte crucea Lui. E posibil ca acesta s fie fost un negru, dar, dup toate probabilitile era un evreu elenistic. El avea doi fii: Alexandru i Rufus, care erau probabil credincioi (dac Rufus sau Ruf este una i aceeai persoan cu cea menionat la Romani 16:13). Prin faptul c a purtat crucea, venind n urma Iui Isus, el ne-a pus la dispoziie imaginea ideal care ar trebui s ne caracterizeze i pe noi, ca ucenici ai Mntuitorului. Q. Rstignirea (15:22-32) Duhul lui Dumnezeu descrie rstignirea n termeni simpli i lipsii de emoie. Duhul lui Dumnezeu nu se oprete excesiv asupra cruzimii nespus de mari implicat n acest mod de execuie, nici asupra suferinei cumplite pe care o presupunea. La ora actual nu se cunoate locul exact unde a avut loc rstignirea. Dei, potrivit tradiiei, aceasta s-ar fi petrecut pe locul actualei Biserici a Sfntului Mormnt, respectiv n interiorul zidurilor oraului, adepii teoriei respective susin c pe vremea lui Cristos aceasta s-ar fi aflat n afara zidurilor oraului. Dup alii, rstignirea ar fi fost executat pe actualul loc numit Gordon's Calvary (Calvarul lui Gordon), respectiv n partea de nord a zidurilor cetii, lng o

diminea a Sinedriului, convocat probabil pentru a valida aciunea ilegal luat n noaptea care tocmai se ncheiase. n consecin, Isus a fost legat i dus la Pilat, guvernatorul roman al Palestinei. N. Isus nainte alui Pilat (15:2-5) 15:2 Pn n acest moment, Isus fusese judecat de liderii religioi sub acuzaia de blasfemie. Acum a fost dus naintea unei instane civile, sub acuzaia de trdare. Procesul civil s-a desfurat n trei etape prima naintea lui Pilat, a doua naintea lui Irod i n sfrit din nou naintea lui Pilat. Pilat L-a ntrebat pe Isus dac este Regele iudeilor. Dac era, atunci se putea presupune c era dedicat cauzei de a-1 rsturna pe Cezar i deci Se fcea vinovat de trdare. 15:3-5 Preoii cei mai de seam au adus un potop de acuzaii mpotriva lui Isus. Pilat n-a putut s-i explice prestana i echilibrul luntric al lui Isus, n faa unor acuzaii att de incriminatorii. El L-a ntrebat pe Isus de ce nu se apr, dar Isus a refuzat s le rspund criticilor si. O. Isus sau Baraba? (15:6-15) 15:6-8 Era obiceiul ca guvernatorul roman s elibereze un deinut iudeu cu ocazia acestui praznic un fel de gest politic menit s aplaneze nemulumirea populaiei. Unul din deinuii care se calificau pentru aceast eliberare era Baraba, ce se fcuse vinovat de rebeliuni i asasinat. Cnd Pilat sa oferit s-L elibereze pe Isus, provocndu-i astfel pe invidioii preoi, oamenii au fost ndemnai s-1 cear pe Baraba. Tocmai cei care-L acuzau pe Isus de trdare mpotriva Cezarului cereau acum eliberarea unui om care se fcuse cu adevrat vinovat de comiterea unei crime! Poziia marelui preot a fost lipsit de orice raiuni i ridicol dar aa e ntotdeauna pcatul. n esen, ei erau geloi pe popularitatea Lui. 15:9-14 Pilat a ntrebat ce s fac cu Cel pe care ei l numeau Regele Iudeilor. Oamenii au strigat cu slbticie: RstigneteL!" Pilat le-a cerut s invoce un motiv pentru aceast sentin, dar nu s-a oferit nici unul. Isteria gloatei atinsese cote periculoase. Oamenii strigau ntruna: Rstignete-L!" 15:15 i astfel, Pilat, om fr coloana vertical, le-a fcut pe plac, eliberndu-1 pe Baraba. Iar pe Isus L-a pus s fie biciuit i L-a dat pe mna soldailor, s fie rstignit. A fost un verdict de o monstruoas frdelege!

Marcu grdin. 15:22 Golgota este un cuvnt aramaic, nsemnnd craniu. Calvar este echivalentul termenului n latin. Poate c locul respectiv avea nfiarea unui craniu sau a fost numit aa, datorit faptului c acolo aveau loc execuiile. 15:23 Ostaii I-au oferit lui Isus vin amestecat cu smirn, care ar fi avut darul de a atenua durerea. Fiind ns hotrt s poarte pcatele omenirii cu contiina deplin treaz, Domnul a refuzat s bea aceast butur. 15:24 Ostaii trgeau la sori pentru hainele celor rstignii. Cnd au luat hainele Mntuitorului, au preluat cam toat averea material pe care o posedase El. 15:25-28 Era ora 9 dimineaa, cnd L-au rstignit. Deasupra capului su au aezat titlul: REGELE IUDEILOR. (Marcu nu red coninutul integral al inscripiei, ci se mulumete s ne prezinte esena ei; vezi Mat. 27:37; Luca 23:38; loan 19:19.) mpreun cu El au fost rstignii doi tlhari, cte unul de o parte i de alta a Lui, exact aa cum prezisese Isaia c la moartea Sa El va fi asociat cu criminalii (s. 53:12).24 15:29, 30 Domnul Isus a fost batjocorit de cei care au trecut pe acolo (v. 29, 30), de preoii cei mai de seam i de crturari (v. 31, 32a), precum i de cei doi tlhari (v. 32b). Trectorii erau probabil evrei care se pregteau s prznuiasc Pastele, n interiorul cetii. Dar pe cnd erau nc n afara zidurilor cetii, ei au azvrlit insulte mpotriva Mielului Pascal. Ei au rstlmcit cuvintele rostite de El cu privire la faptul c va distruge mult ndrgitul lor templu i-l va recldi n trei zile. Dac era ntr-adevr att de mare, spuneau ei, atunci s Se salveze pe Sine, coborndu-Se de pe cruce. 15:31 Preoii cei mai de seam i crturarii au luat n rs declaraia Lui c i-a mntuit pe alii. Pe alii i-a mntuit i pe Sine nu Se poate mntui!" Era o remarc de cumplit cruzime, dar, fr ca ei s-i dea seama, adevrat! A fost adevrat att n viaa Domnului nostru, ct i n a noastr. Noi nu-i putem mntui pe alii n timp ce cutm s ne mntuim pe noi nine. 15:32 Liderii religioi L-au provocat de asemenea, s Se coboare de pe cruce, dac este cu adevrat Mesia, Regele Israelului. Atunci, au afirmat ei, vor crede. S vedem i vom crede!25 Dar la Dumnezeu topica corect este: Crede i vei vedea!" Pn i tlharii L-au batjocorit!

183

R. Trei ore de ntuneric (15:33-41) 15:33 n intervalul de la amiaz la ora trei toat ara a fost nvluit de ntuneric. Isus purta atunci ntreaga povar a judecii lui Dumnezeu ndreptat mpotriva pcatelor noastre. El a suferit desprirea spiritual de Dumnezeu i dezolarea asociat cu aceast desprire. Nici o minte omeneasc nu va putea nelege vreodat agonia pe care a suferit-o El cnd sufletul Lui a fost fcut o jertfa pentru pcat. 15:34 La sfritul agoniei Sale, Isus a a strigat cu glas tare (n aramaic): Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, de ce M-ai prsit?" Dumnezeu l prsise, deoarece n sfinenia Sa El trebuie s Se disocieze de pcat. Domnul Isus Se identificase pe Sine cu pcatele noastre, pltind acum pedeapsa integral pentru ele. 15:35,36 Unii oameni din cadrul acestei gloate slbatice au sugerat c poate El 1-a chemat pe Ilie, cnd a spus: Eloi, Eloi". i, cu un gest final de njosire, unul din ei a nmuiat un burete n vin acru, L-a pus ntr-o trestie i I-a dat s bea. 15:37 Dar Isus a scos un strigt tare, plin de triumf i trie, dup care i-a dat ultima suflare. Moartea Sa a fost un act al voinei Sale, nu un colaps involuntar. 15:38 n clipa aceea, perdeaua dinuntrul templului s-a rupt n dou, de sus pn jos. Aceasta a fost o intervenie a lui Dumnezeu, prin care El arta c prin moartea lui Cristos accesul n sanctuarul lui Dumnezeu constituie din acel moment privilegiul tuturor credincioilor (vezi Ev. 10:19-22). S-a inaugurat atunci o nou i mrea er era apropierii de Dumnezeu, nu a ndeprtrii de El. 15:39 Mrturia sutaului roman, dei a fost o declaraie nobil, nu a recunoscut, neaprat, egalitatea lui Isus cu Dumnezeu. Sutaul roman L-a recunoscut doar ca Fiu al lui Dumnezeu. Fr ndoial El va fi fost cuprins de profunda implicaie a faptului c sub ochii lui se scrie un moment solemn al istoriei. Dar nu se precizeaz dac credina lui a fost autentic. 15:40,41 Marcu menioneaz c anumite femei au rmas la cruce. E demn de menionat faptul c femeile strlucesc luminos pe paginile Evangheliei. Din considerente de siguran personal, brbaii s-au ascuns. n schimb, devotamentul femeilor le-a fcut pe acestea s pun dragostea lor pentru Cristos

184

Marcu au vzut c piatra fusese deja rsturnat! De cte ori nu constatm i noi c, atunci cnd inem cu tot dinadinsul s-I dm cinste Mntuitorului, greutile sunt nlturate din calea noastr chiar nainte de a da noi peste ele! 16:5,6 Intrnd n mormnt, ele au vzut un nger, cu nfiarea de tnr mbrcat n alb. El le-a spulberat numaidect temerile, anunnd c Isus a nviat, c mormntul este gol. 16:7 Apoi ngerul le-a ncredinat misiunea de a fi vestitoare ale nvierii. Ele au fost mputernicite s le spun ucenicilor i lui Petru c Isus se va ntlni cu ei n Galileea. Observai atenia deosebit care i se acord lui Petru, ucenicul care s-a lepdat de Domnul Su! Rscumprtorul nviat nu Se lepdase de el, ci l-a iubit n continuare i I-a fost dor de el. Trebuia s aib loc o lucrare special, de refacere. Oaia rtcit trebuia readus la prtia cu Pstorul. Cel care a alunecat n pcat trebuie readus n casa Tatlui. 16:8 Femeile au fugit de Ia mormnt, pline de ngrijorare i mirare. De fric n-au ndrznit s spun nimnui ce s-a ntmplat, fapt care n-ar trebui s ne mire. Suprinztor este faptul c au fost att de curajoase i devotate pn n acest punct! ntruct dou manuscrise strvechi ale evangheliei dup Marcu nu conin versetele 9 la 20, muli nvai din vremea noastr opineaz c acestea nu ar fi autentice. Dar exist argumente puternice n sprijinul includerii lor n textul sacru, dup cum urmeaz: 1. Practic toate celelalte manuscrise greceti i multe scrieri ale prinilor bisericii includ pasajul Matei 16:9-20. 2. Dac evanghelia dup Marcu s-ar termina cu versetul 8, asta ar fi o ncheiere ct se poate de ciudat, mai ales n limba greac, unde versetul opt se termin cu cuvntul gar, adic: ntruct". Acest cuvnt nu apare aproape niciodat la sfritul unei propoziii, darmite al unei cri! 3. Dac, aa cum susin unii, textul original cu care se ncheie Marcu s-a pierdut, iar versetele 9-20 nu ar fi dect un rezumat al acestui text pierdut, atunci ar nsemna c ceea ce a spus Domnul cu privire la faptul c cuvintele Sale nu vor trece a dat gre! 4. Coninutul versetelor este ortodox (adic nu sunt abateri doctrinare). 5. Stilul pasajului, n special al lexicului,

mai presus de propriile lor interese. Ele au fost cele din urm care au plecat de la cruce i primele care s-au nfiat la mormnt. S. nhumarea n mormntul Iui Iosif (15:42-47) 15:42 Sabatul ncepea vinerea. Ziua dinaintea Sabatului sau a altei srbtori era cunoscut sub denumirea de Ziua Pregti26 rii. 15:43 Necesitatea unei aciuni nentrziate 1-a determinat probabil pe Iosif din Arimatea s-i cear lui Pilat permisiunea de a nhuma trupul lui Isus. Iosif era un evreu evlavios, probabil membru n Sinedriu (Luca 23:50, 51); vezi i Mat. 27:57; loan 19:38). 15:44,45 Lui Pilat nu i-a venit s cread c Isus a murit deja. Cnd sutaul a confirmat acest fapt, guvernatorul a druit lui Iosif trupul. (Pentru trupul lui Isus se folosesc aici, n textul original, doi termeni diferii: Iosif a cerut trupul Domnului Isus iar Pilat i-a acordat cadavrul.) 15:46 Cu mult grij i pioenie, Iosif (mpreun cu Nicodimloan 19:38,39) au mblsmat trupul, L-a nfurat n pnz de in, L-a pus ntr-un mormnt spat n stncacesta fiind un mormnt nou, aflat n proprietatea sa. Ua de intrare n mormnt a fost sigilat cu o piatr n form de moned, care putea fi rostogolit de-a lungul unui canal spat n stnc. 15:47 Din nou se amintete c femeile, respectiv cele dou Marii, au fost la faa locului. Li se cuvine toat admiraia pentru sentimentele lor de afeciune curat i nenfricat. Se spune c majoritatea misionarilor din vremea noastr sunt femei. Dar brbaii unde sunt? VIII TRIUMFUL ROBULUI (16:1-20) A. Femeile la mormntul gol (16:1-8) 16:1-8 Smbt seara cele dou Marii mpreun cu Salome au venit la mormnt s mblsmeze trupul lui Isus cu mirodenii. Ele tiau c nu va fi uor. Erau contiente c gura mormntului fusese acoperit cu o piatr uria. Apoi tiau c romanii puseser un sigiliu i puseser ostai s pzeasc mormntul. Dar dragostea trece peste muni de greuti, reuind s ating, n final, inta sa. Dis-de-diminea, n ziua dinti a sptmnii, adic duminic, ele se ntrebau cu glas tare cine va prvli piatra de la ua mormntului. i, cnd i-au ridicat ochii,

Marcu este foarte similar cu cel al primului 27 capitol din Marcu. Asta ar fi o confirmare a aa-numitei structuri chiasm, n cadrul creia nceputul i sfritul sunt similare i paralele (ca, de pild, n niruirea de litere: abcd dcba). B. Isus se arat Mriei Magdalena (16:9-11) 16:9 Mntuitorul S-a artat mai nti Mriei Magdalena. Prima oar cnd o ntlnise, Isus a scos apte demoni din ea. Din acea clip ea L-a slujit cu devotament, punndu-I la dispoziie averea. Ea a asistat la rstignire i a vzut unde a fost aezat trupul Lui. Din celelalte evanghelii aflm c dup ce a gsit mormntul gol, ea a alergat i le-a spus lui Petru i loan. Venind napoi cu ea, ei au gsit mormntul gol, exact aa cum le spusese ea. Apoi ei s-au ntors acas, dar ea a rmas la mormnt. Atunci i s-a artat Isus. 16:10,11 Iari ea a revenit n ora, ca s le comunice ucenicilor ntristai vestea bun. Pentru ei ns vestea era prea minunat ca s poat fi crezut. Ei pur i simplu, nu au crezut. C. Isus Se arat celor doi ucenici (16:12,13) 16:12 Aceast artare este descris pe larg la Luca 24:13-31. Aici citim doar c El S-a artat ntr-alt fel Ia doi dintre ucenicii care mergeau pe drumul ctre Emaus. Mriei El I se artase sub forma unui grdinar. Acum prea c este un drume, ca ucenicii. Era ns Acelai Isus n trupul Su glorificat. 16:13 Cnd cei doi ucenici s-au ntors n Ierusalim i au povestit despre prtia pe care au avut-o cu Mntuitorul nviat, s-au lovit de acelai zid de nencredere de care se izbise i Maria. D. Isus Se arat celor unsprezece (16:14-18) 16:14 Aceast artare fa de cei unsprezece a avut loc n seara aceleiai zile de duminic [n care a nviat Domnul] (Luca 24:36; loan 20:19-24; 1 Cor. 15:5). Dei ucenicilor li se spune aici: cei unsprezece, n realitate, doar zece erau prezeni. Toma absenta cu acest prilej. Isus i-a mustrat pe ai Si, pentru refuzul lor de a primi vestea pe care le-o aduseser Maria i ceilali despre nvierea Sa. 16:15 Versetul 15 consemneaz misiunea pe care a ncredinat-o Domnul n ajunul

185

nlrii Sale la cer. Astfel, ntre versetele 14 i 15 exist un interval. Ucenicilor li s-a poruncit s predice Evanghelia la ntreaga creaie. elul Mntuitorului a fost o evanghelizare mondial. El i-a propus s realizeze aceast evanghelizare cu ajutorul a unsprezece ucenici, care literalmente aveau s lase totul, urmndu-L pe El. 16:16 Dou aveau s fie urmrile predicrii: unii aveau s cread, s fie botezai i s fie mntuii; alii aveau s refuze s cread i astfel s fie condamnai. Versetul 16 este folosit de unii n sprijinul obligativitii de a fi botezat, pentru a putea fi mntuit. Noi tim ns c acest lucru nu poate fi adevrat, din urmtoarele motive: 1. Tlharul de pe cruce, care s-a pocit, nu a fost botezat; totui, el este asigurat de Domnul c va fi n Rai cu El (Luca 23:43). 2. Neamurile din Cezareea au fost botezate dup ce au fost mntuite (Fapte 10:4448)., 3. Isus nsui nu a botezat (loan 4:1, 2) omisiune care ar trebui s dea de gndit, dac ntr-adevr botezul ar fi necesar n vederea mntuirii. 4. Pavel I-a mulumit lui Dumnezeu c a botezat foarte puini dintre Corinteni (I Cor. 1:14-16). El nu ar fi putut aduce aceast mulumire, dac botezul ar fi ntr-adevr esenial pentru dobndirea mntuirii. 5. Aproximativ 150 de pasaje din Noul Testament afirm c mntuirea este prin credin i numai prin credin. Puine versete mai precis, nici un verset nu ar putea contrazice aceast mrturie covritoare despre mntuirea numai i numai prin credin. 6. Botezul este pus n legtur cu moarte i ngropare n Noul Testament, nu cu naterea spiritual. Ce nseamn atunci versetul 16? Noi credem c botezul este menionat aici ca o expresie exterioar a credinei. Botezul nu este o condiie a mntuirii, ci o proclamaie exterioar a faptului c persoana respectiv a fost mntuit. 16:17,18 Isus descrie aici anumite miracole care vor nsoi pe cei ce vor crede n evanghelie. Citind aceste versete, se ridic imediat ntrebarea evident: Mai exist aceste semne i n ziua de azi?" Noi credem c aceste senine au fost rnduite n principal pentru era apostolic, cnd nc nu exista textul integral al Bibliei, n forma lui scris.

186

Marcu urmri se resimt pn n venicie. i nou, celor din generaia noastr, ni sa ncredina Marea Porunc. Sarcina noastr este de a duce evanghelia la orice persoan. O treime din toi oamenii care au trit vreodat pe acest pmnt sunt n via astzi. Pn n anul 2 000, o jumtate din toi oamenii care au trit pe pmnt vor fi la data aceea n via. n contextul acestei explozii demografice, se ridic noi cerine pentru aducerea la ndeplinire a sarcinii de evanghelizare. Dar metoda este aceeai: ucenici devotai, cu o dragoste nemrginit pentru Cristos, oameni pentru care nici o jertf nu e prea mare pentru El. Voia lui Dumnezeu este evanghelizarea lumii. Ce facem noi n aceast privin? NOTE EXPLICATIVE '(1:2, 3) Textul critic (NU) sun astfel: Isaia profetul", dar primul citat este din Maleahi; versiunea tradiional: Profeii", sprijinit de majoritatea manuscriselor, este mai exact. 2 (1:14, 15) Textul NU omite a mpriei". 3 (1:31) J.R. Miller, Come Ye Apart, lectura pentru 28 martie. 4 (3:13-18) James E. Stewart, The Life and Teaching of Jesus Christ, pg. 55, 56. 5 (3:20,21) Miller, op.cit., pasajul lectura pentru 6 iunie. 6 (3:31 -35) Att textul critic (NU, cel mai vechi), ct i M (majoritatea manuscriselor) adaug cuvintele i surorile Tale". Negreit aceasta este versiunea corect. 7 (4:30-32) Citat de J. Oswald Sanders n Spiritual Maturity, p. 110. 8 (5:l-5) Textul NU: gherasenilor". 9 (6:4-6) J.G. Miller, alte documente inexistente. 10 (6:4-6) William Kelly, An Exposition of the Gospel of Mark, pg. 85. "(7:2-4) E. Stanley Jones, Growing Spiritually, pg. 109. 12 (7:11-13) Kelley, Mark, pg. 105. I3 (9:1 -9) Charles R. Erdman, The Gospel of Mark, pg. 116. l4 (8:22-26) Este posibil totui ca omul sai fi dobndit vederea perfect, asemenea unui copil nou nscut, dotat cu vederea perfect, dar care trebuie s-i deprind ochii s se focalizeze. 15 (8:32, 33) Kelley, Mark, pg. 136. l6 (9:44-48) De trei ori (versetele 44,46 i 48) Domnul nostru citeaz Isaia 66:24,

Majoritatea acestor semne se gsesc n Cartea Faptelor Apostolilor: 1. Alungarea demonilor (Fapte 8:7; 16:18; 19:11-16). 2. Limbi noi (Fapte 2:4-11; 10:46; 19:6). 3. Luarea n mn a erpilor (Fapte 28:5). 4. Consumarea unei otrvi, fr a suferi efectele duntoare ale acesteia caz neconsemnat n Cartea Fapte, dar atribuit lui loan i Barnaba de ctre istoricul bisericii cretine Eusebius. 5. Punerea minilor peste cei bolnavi, n scopul nsntoirii (Fapte 3:7; 19:11; 28:8, 9). Ce scop au avut aceste miracole? Noi credem c rspunsul se gsete la Evrei 2:3, 4. nainte ca oamenii s aib textul integral al Noului Testament, ei i ntrebau pe apostoli i pe alii dac evanghelia respectiv era de origine divin. Pentru a confirma predicarea cuiva, Dumnezeu aducea mrturie, prin semne i minuni, i diverse daruri ale Duhului Sfnt. Astzi nu mai este nevoie de aceste semne, cci noi avem la dispoziie textul complet al Bibliei. Cine nu crede n cele scrise n aceast Biblie nu va crede indiferent ce alt semn i s-ar da. Marcu nu a afirmat c miracolele vor continua. Cuvintele pn la sfritul veacului" nu apar aici, cum este cazul la Matei 28:18-20. Martin Luther a sugerat ns c semnele de care se vorbete aici ar fi folosite dup cum este cazul, n funcie de nevoi. Cnd se ivete nevoia lor iar Evanghelia este supus unor presiuni puternice, atunci neaprat trebuie s nfptuim aceste semne, pentru a nu permite Evangheliei s fie vorbit de ru i dobort la pmnt." E. Robul se suie la dreapta lui Dumnezeu (16:19,20) 16:19 La patruzeci de zile dup nvierea Sa, Domnul nostru Isus Cristos a fost nlat la cer i S-a aezat la dreapta lui Dumnezeu n locul de onoare i putere. 16:20 Ascultnd de porunca Lui, ucenicii au plecat ca nite tore aprinse, predicnd evanghelia i ctignd suflete pentru Mntuitorul. Puterea Domnului era cu ei. Semnele promise au nsoit predicarea lor, confirmnd cuvntul rostit de ei. Aici se ncheie naraiunean momentul n care Cristos se afl n cer, avnd pe pmnt civa ucenici ferm angajai, purtnd pe umeri sarcina evanghelizrii lumii i druindu-se cu totul acestei lucrri, ale crei

Marcu prevenindu-ne cu privire la pericolele iadului. Aceast form emfatic de paralelism (ntlnit n TR i n textul majoritar) este atenuat, credem noi, de textul critic (NU), care omite acest text de dou ori. 17 (9:49) NU omite aceast propoziie. 18 (10:23-25) NU omite cuvintele pentru cei care se ncred n bogii", dar acesta este accentul principal al pasajului. 19 ( 10:31) Harry A. Ironside, Expository Notes on the Gospel of Mark, pg. 157. 20 (10:32)Erdman,Mw-A:,pg. 147. 21 (13:29) n textul grec subiectul este aici doar terminaia verbului este" (estin), care, n context, ar puteafi:El", adic Cristos sau ea", vara adic evenimentele prezise. Sensurile rezultante sunt similare. 22 ( 13:32) James H. Brookes, lam Corning", pg. 40. 23 ( 14:63,64) Se crede c Iosif din Arimateea i Nicodim au absentat de la aceast sesiune a Sinedriului. 24 ( 15:25-28) Textul critic (NU) omite acest citat de la Marcu. 25 ( 15:32) Majoritatea manuscriselor adaug: n El", personaliznd promisiunea (probabil fals) a liderilor. 26 ( 15:42) n greaca modern acest termen: pregtire" nseamn vineri". 27 (16:8) Vezi i lucrarea lui George Salmon, Historical Introduction to the Study

187

of the Books of the New Testament, pg. 144151. BIBLIOGRAFIE Alexander, Joseph Addison. The Gospel According to Mark. Edingburgh: The Banner of Truth Trust, 1960. Coates, C.A. An Outline of Mark's Gospel and other Ministry. Kingston-on-Thames: Stow Hill Bible and Tract Depot, 1964. Cole, Alan. The Gospel According to St. Mark Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1961. Erdman, Charles R. The Gospel of Mark. Philadelphia: The Westminster Press, 1917. Ironside, Harry A. Expository Notes on the Gospel of Mark. Neptune, N.J.: Loizeaux Brothers Publishers, 1948. Kelly, William. An Exposition of the Gospel of Mark. Londra: C.A. Hammond, 1934. Lenski, R. C. H. The Interpretation of St. Mark's Gospel. Minneapolis: Augsburg Publishing House, 1946. Swete, Henry Barclay. The Gospel According to St. Mark. Londra: MacMillan and Company, Limited, 1902.

EVANGHELIA DUP LUCA


Introducere
Leplus beau livre qui'ily ait" Ernest Renan 1. Locul unic n Canon Cea mai frumoas carte care exist" sunt cuvinte de nalt preuire, mai ales pentru faptul c au fost rostite de un sceptic. Aa apreciaz criticul francez Renan Evanghelia dup Luca. Este oare vreun credincios avizat care, citind aceast inspirat capodoper a evanghelistului Luca, s nu fie de acord cu afirmaia de mai sus? Luca a fost, dup toate probabilitile, singurul autor neevreu ales de Dumnezeu pentru a redacta o parte din Scripturile Sale. Or, tocmai acest fapt e de natur s explice atracia deosebit pe care pare s-o aib evanghelia sa pentru noi, cei din civilizaia vestic, motenitori ai culturii greco-romane. Pe plan spiritual, am fi vduvii de o apreciere mai profund a Domnului Isus i a lucrrii Sale, dac nu am avea la dispoziie perspectiva unic pe care ne-o ofer opera Doctorului Luca, n care el evideniaz cu miestrie dragostea Domnului nostru fa de toate fiinele omeneti, mntuirea pe care o ofer El tuturor, nu numai iudeilor; preocuparea Sa pentru fiecare persoan n parte, chiar i pentru cei sraci i declasai. De asemenea, Luca pune un accent deosebit pe lauda care se cuvine s o aduc credincioii Domnului lor, aa cum reiese din Luca 1 i 2, unde sunt menionate prima oar imnurile" compuse i intonate de credincioi. Evanghelia redactat de Luca subliniaz, de asemenea, rolul foarte important al rugciunii i scoate n relief cu precdere lucrarea Duhului Sfnt. II. Autorul Luca, originar din Antiochia, medic de profesie, a petrecut mult timp n compania lui Pavel i a purtat conversaii ample i aprofundate cu ceilali apostoli. Discuiile acestea 189 au avut drept road leacul tmduitor pentru suflet, pe care ni 1-a lsat motenire medicul Luca, n cele dou cri rmase de la el. Aceste dovezi externe aduse de Eusebiu, n a sa Historica Ecclesiastica, n sprijinul paternitii lui Luca asupra celei de-a treia dintre evanghelii (iii, 4), sunt n deplin concordan cu tradiia cretin de la nceput. Irineu citeaz copios din a treia evanghelie, pe care i-o atribuie lui Luca. Ali autori din perioada primar a bisericii, care au fost convini c Luca este autorul evangheliei a treia, au fost: Iustin Martirul, Hegesippus, Clement din Alexandria i Tertullian. Chiar i n ediia foarte trunchiat i condensat a lui Marcion, Luca este singura evanghelie pe care o accept renumitul eretic. n Canonul Muratoriu, cu caracter fragmentar, aceast evanghelie poart un singur nume: Luca". Luca este singurul dintre evangheliti care a redactat o lucrare ulterioar, un fel de urmare la evanghelia sa, respectiv cartea Faptelor Apostolilor, din care reiese limpede c Luca este, nendoios, autorul evangheliei ce-i poart numele. n Faptele Apostolilor gsim o seam de fragmente n care naraiunea e redat la persoana nti plural, demonstrnd c autorul a fost personal implicat n evenimentele descrise (16:10; 20:5,6; 21:15; 27:1; 28:16; vezi i 2 Tim. 4:11). Prin eliminare, constatm c numai Luca putea participa la toate aceste evenimente. Rezult foarte clar din dedicaia adresat lui Teofil, precum i din stilul n care sunt redactate ambele, c att Luca, ct i Faptele Apostolilor, sunt opera unuia i aceluiai autor. Pavel l numete pe Luca medicul iubit", fcnd distincie ntre el i cretinii provenind din rndurile evreilor (Col. 4:14) ceea ce nseamn c el este singurul autor de alt naionalitate dect restul autorilor Noului

190

Luca apariiei crii ar fi anul 61 sau 62 d.Cr. IV. Fondul i tema crii Grecii cutau cu nfrigurare modelul ideal al unei fiine umane de o perfeciune divin o persoan nzestrat cu trsturile cele mai nobile provenite att de la brbai, ct i de la femei, care s nu posede ns nici unul din defectele acestora. Luca prezint exact modelul acesta, desvrit ntruchipat n Persoana lui Cristos, ca Fiu al Omului puternic, dar plin de compasiune. n evanghelia sa, Luca scoate n eviden umanitatea lui Cristos. Astfel, n evanghelia dup Luca gsim mai multe referiri la viaa de rugciune a lui Cristos dect n oricare alt evanghelie. De asemenea, se pune un accent deosebit pe compasiunea Domnului Isus, pe capacitatea Sa de a fi alturi de cei npstuii. Acesta pare s fie i motivul pentru care femeile i copiii ocup un loc att de proeminent n evanghelia aceasta. Evanghelia dup Luca a fost denumit Evanghelia misionar", datorit surprinderii momentului rspndirii Evangheliei la Neamuri i prezentrii Domnului Isus ca Mntuitor al lumii. n fine, aceast evanghelie este i un manual de ucenicie. Putem urmri crarea uceniciei n viaa Mntuitorului, vznd apoi cum este dezvoltat aceast tem n procesul Su de formare i instruire a ucenicilor. Este trstura de care ne vom ocupa, cu precdere, n expoziiunea noastr. n viaa Omului Desvrit, vom ntlni elementele care alctuiesc idealul de via pentru toi oamenii. n cuvintele de o neasemuit nelepciune rostite de El vom deslui, totodat, i calea spre crucea la care ne cheam El. nainte de a ne adnci n studiul propriuzis al evangheliei dup Luca, fac Domnul s auzim chemarea Sa, renunnd la toate, de dragul Lui, i pind pe urmele Lui. Ascultarea este organul cunoaterii spirituale. Sensurile Scripturii ne vor deveni mai desluite i mai scumpe, pe msur ce vom aprofunda experienele menionate.

Testament, care au fost toi evrei. Ca mrime, grupajul Luca-Fapte depete toate epistolele lui Pavel adunate la un loc. Dovezile interne vin n sprijinul documentrii externe i a tradiiei bisericii. Vocabularul acestei cri, cu precizia sa, caracteristic exprimrii unui medic, alturi de stilul elegant al elinei folosite de autorul ei, evident cultivat, sunt elemente n msur s sprijine teoria potrivit creia evanghelia aceasta a fost compus i redactat de un medic cretin, care, dei nu a fost evreu, a posedat o cunoatere aprofundat a temelor principale ale iudaismului. Predilecia lui Luca pentru redarea faptelor, a datelor exacte, rezultate n urma unei evidente munci de cercetare (1:1-4; 3:1, etc.) fac din Luca primul istoric al bisericii. III. Data Data cea mai probabil a apariiei evangheliei dup Luca este nceputul anilor 60, din primul veac al erei cretine. Dei unii plaseaz apariia crii ntre anii 75 i 85 d.Cr. (sau chiar n secolul urmtor), asta se datoreaz n parte necredinei lor c Cristos ar fi putut prezice cu exactitate distrugerea Ierusalimului. Dup cum se tie, cetatea a fost distrus n anul 70 dup Cristos, ceea ce nseamn c profeia fcut de Domnul asupra acestui eveniment trebuia neaprat consemnat nainte de aceast dat. ntruct aproape toi cercettorii sunt de acord c Luca trebuie neaprat s ocupe, cronologic, un punct anterior Faptelor Apostolilor i, ntruct Faptele Apostolilor se ncheie cu ederea lui Pavel la Roma, n 63 d.Cr., se impune opinia c redactarea evangheliei Luca a avut loc nainte de aceast dat. Incendierea Romei i persecuiile dezlnuite apoi de Nero mpotriva cretinilor, din care a fcut api ispitori (anul 64 d.Cr.), precum i martirajul lui Petru i al lui Pavel sunt evenimente care nu puteau fi ignorate de primul istoric al bisericii dac acestea ar fi avut deja loc. De unde rezult c cea mai probabil dat a

SCHIA CRII I. II. III. IV. V. VI. VII. PREFA: SCOPUL I METODA LUI LUCA (1:1-40) SOSIREA FIULUI OMULUI I A PREDECESORULUI SU (1:5-2:52) PREGTIREA FIULUI OMULUI PENTRU A SLUJI (3:-4:30) FIUL OMULUI I DEMONSTREAZ PUTEREA (4:31-5:26) FIUL OMULUI I EXPLIC SLUJIREA (MISIUNEA) (5:27-6:49) FIUL OMULUI I EXTINDE MISIUNEA (7:1-9:50) OPOZIIA TOT MAI MARE FA DE FIUL OMULUI (9:51-11:54)

Luca

191

VIII. NVNDU-I I VINDECINDU-I PE OAMENI, N DRUM SPRE IERUSALIM (CAPITOLELE 12-16) IX. FIUL OMULUI I INSTRUIETE UCENICII (17:1-19:27) X. FIUL OMULUI LA IERUSALIM (19:28-21:38) XI. PATIMILE I MOARTEA FIULUI OMULUI (CAPITOLELE 22, 23) XII. TRIUMFUL FIULUI OMULUI (CAP. 24)

Comentariu
I. PREFA: SCOPUL I METODA LUI LUCA (1:1-4) n prefaa sa, Luca i descoper calitile de istoric. Astfel, el descrie izvoarele la care a avut acces i metodologia pe care a ntrebuinat-o. Apoi el explic scopul urmrit de lucrarea sa. Din punct de vedere omenesc, el a avut acces la dou izvoare: relatrile scrise aprute pn atunci cu privire la viaa lui Cristos i mrturia oral a celor care au asistat, ca martori oculari, la evenimentele petrecute n viaa Sa. 1:1 Relatrile scrise sunt descrise n versetul 1: Deoarece muli au ncercat s alctuiasc o istorisire despre faptele mplinite ntre noi... Nu tim cine au fost aceti autori. Matei i Marcu intr n aceast categorie, dar n rndurile celor care au ncercat s alctuiasc o istorisire" s-au aflat i ali autori neinspirai. Ct privete evanghelia lui loan aceasta a fost redactat la o dat ulterioar. 1:2 Luca s-a bizuit i pe relatri orale provenite de la cei care de la nceput au fost martori oculari i slujitori ai Cuvntului transmis... nou" (s-a redat versiunea NKJ, din textul original, n.tr.). Luca nu pretinde c a fost martor la evenimentele descrise, dar el i-a intervievat pe cei care au asistat n persoan la aceste evenimente. El i descrie astfel pe aceti asociai ai Domnului ca martori oculari i slujitori ai Cuvntului. El ntrebuineaz aici termenul Cuvntul ca unul din numele lui Cristos, aa cum procedeaz i loan n evanghelia sa. De la nceput nseamn n acest context de la nceputul erei cretine, vestite de loan Boteztorul." Faptul c Luca a folosit relatri scrise i orale nu neag inspiraia verbal a scrierii sale, ci arat c Duhul Sfnt 1-a cluzit n selectarea i structurarea materialelor sale. Iat ce scrie S. Stewart n aceast privin: Luca precizeaz fr echivoc c autorii inspirai nu au fost degrevai n chip miraculos de necesitatea efecturii unor cercetri istorice asidue... Inspiraia nu nseamn c Dumnezeu n chip magic arfidepit facultile i intelectul autorului inspirat. Mai degrab, am putea spune c Dumnezeu i-a exprimat voina prin facultile mentale i intelectul autorului devotat. Inspiraia nu suprim personalitatea autorului sacru; nu-1 transform ntr-un robot al lui Dumnezeu. Dimpotriv, inspiraia [divin] d contur personalitii autorului inspirat, fcnd din el un martor viu al lui Dumnezeu.1 1:3 Luca red, n cteva cuvinte, motivele care au stat la baza relatrii sale i metoda folosit: mi s-a prut i mie c este bine, preaalesule Teofil, ca, dup ce am fcut cercetri amnunite, asupra tuturor acestor lucruri, de Ia originea lor, s i le scriu n ordine, unele dup altele. Referitor la motivaie, Luca spune doar att: mi s-a prut i mie c este bine. La nivel uman, el a resimit nevoia profund de a redacta aceast evanghelie. Noi tim ns c peste voina lui s-a suprapus n chip tainic ndemnul divin de a o redacta. Ct privete metoda sa, mai nti el a fcut cercetri amnunite, asupra tuturor acestor lucruri, de la originea lor, i abia apoi a consemnat faptele, n ordinea lor. n lucrarea sa, Luca a trebuit s efectueze o investigaie minuioas, de natur tiinific, a cursului evenimentelor din viaa Mntuitorului nostru. Luca a verificat acurateea izvoarelor sale, a eliminat toate elementele necorespunztoare cu adevrul istoric i lipsite de relevan spiritual, dup care a redat n scris materialele n ordinea sub care ni se prezint ele astzi. Cnd Luca afirm c a scris o relatare a evenimentelor n ordine, unele dup altele el nu se refer neaprat la redarea lor n ordine strict cronologic. Evenimentele din evanghelia de fa nu sunt aranjate ntotdeauna n ordinea n care s-au ntmplat. Mai degrab, ele sunt dispuse ntr-o ordine bazat pe criterii morale sau spirituale. Cu alte

192

Luca Elisabeta (care nseamny'Mramn/w/ lui Dumnezeu) descindea i ea dintr-o familie de preoi i anume cea a lui Aaron. i ea, i soul ei erau iudei evlavioi, care cutau s mplineasc cu scrupulozitate toate cerinele morale i ceremoniale ale Scripturilor Vechiului Testament. Desigur, nu erau lipsii de pcat, dar cnd pctuiau, aveau grij s aduc o jertfa sau s ndeplineasc cerinele ritualiste. 1:7 Cuplul acesta nu avea copii, fapt de natur s aduc ocar oricrui evreu. Doctorul Luca noteaz c acest fapt se datora infertilitii Elisabetei. Problema era agravat i prin faptul c ambii erau naintai n vrst. 1:8-10 ntr-o zi Zaharia i desfura ndatoririle preoeti n templu. Nu era o zi oarecare din viaa lui, deoarece fusese ales prin tragere la sori s ard tmie n Locul Sfnt. Oamenii s-au adunat n zona exterioar templului i se rugau. Nimeni nu a putut stabili ora din zi semnificat prin expresia ceasul arderii tmiei. Este un motiv de inspiraie pentru noi s remarcm c evanghelia dup Luca ncepe cu scena oamenilor care se rugau la templu i se ncheie cu o scen similar, a oamenilor care l slveau pe Dumnezeu la templu. Iar ntre aceste dou scene definitorii avem relatarea modului n care rugciunile lor au fost ascultate, gsindu-i mplinirea n Persoana i lucrarea Domnului Isus. 1:11-14 n contextul acesta extrem de adecvat, al preotului i al poporului angajai n rugciune, se stabilete momentul i cadrul revelaiei divine. Atunci un nger al Domnului s-a artat... la dreapta altarului pentru tmiere un loc privilegiat. La nceput Zaharia s-a nspimntat, cci nici unul din contemporanii si nu mai vzuse un nger. Dar ngerul 1-a asigurat cu cuvintele vetii minunate, potrivit creia Elizabetei i se va nate un fiu, care se va numi loan (favorul sau harul lui lehova). Pe lng faptul c fiul acesta va aduce bucurie i veselie prinilor si, el avea s fie o binecuvntare pentru muli. 1:15 Copilul acesta avea s fie mare naintea Domnului (aceasta fiind singura mreie care conteaz!). n primul rnd, el avea s fie mare prin faptul separaiei sale, al consacrrii sale exclusive pentru Domnul. El nu va bea nici vin (fcut din struguri) nici buturi tari (fcute din cereale). n al doilea rnd, el avea s fie mare prin nzestrarea sa spiritual, cci el urma s fie

cuvinte, faptele sunt grupate n jurul unor subiecte principale, bazate pe coninutul lor moral, mai degrab dect pe niruirea strict calendaristic a evenimentelor. Dei aceast evanghelie, mpreun cu cealalt lucrare a lui Luca, Faptele Apostolilor, au fost adresate lui Teofil, nu cunoatem mai nimic despre acest personaj. Faptul c Luca i se adreseaz cu formula: prea-alesule sugereaz c Teofil era un demnitar de stat. Numele su nseamn prieten al lui Dumnezeu. Probabil era un cretin care deinea o funcie de onoare i responsabilitate n domeniul relaiilor externe ale imperiului roman. 1:4 Obiectivul urmrit de Luca a fost s-i ofere lui Teofil o relatare scris care s confirme probitatea tuturor lucrurilor care i s-au vestit despre viaa i lucrarea Domnului Isus. Mesajul scris avea darul de a imprima relatrii un caracter imuabil, pzind-o de pericolul unor inexactiti care s-ar fi putut strecura prin transmiterea ei pe cale exclusiv oral. i astfel, versetele 1 la 4 ne prezint o scurt dar clarificatoare trecere n revist a mprejurrilor n care a fost redactat aceast carte din componena Bibliei. tim c Luca a scris sub inspiraia divin. Dei el nu precizeaz acest lucru n acest punct, totui din cuvintele de la nceput, din versetul 3, care ar putea fi traduse i prin de sus, se poate face aceast deducie.2 II. SOSIREA FIULUI OMULUI I A PRECURSORULUI SU (1:5-2:52) A. Vestirea naterii precursorului (1:5-25) 1:5, 6 La nceputul relatrii sale, Luca ne face cunotin cu prinii lui loan Boteztorul. Era pe vremea cnd n Iudeea domnea regele nelegiuit Irod cel Mare, care era idumeean din natere, descinznd din Esau. Zaharia (care nseamn Domnul i aduce aminte) era un preot care aparinea diviziei lui Abija, unul din cele douzeci i patru de schimburi n care fusese mprit preoia iudaic de ctre David (1 Cron. 24:10). Fiecrui schimb i revenea datoria de a sluji la templul din Ierusalim de dou ori pe an, de la sabat la sabat. n perioada de care ne ocupm existau att de muli preoi nct privilegiul de a arde tmie n Locul Sfnt i revenea unui preot doar o dat n via sau poate nici att.

Luca umplut cu Duhul Sfnt, nc din pntecele mamei sale. (Asta nu poate s nsemne ns c loan a fost mntuit sau convertit de la natere, ci doar c Duhul lui Dumnezeu S-a aflat n el de la nceput, cu scopul de a-1 pregti pentru misiunea special de precursor al lui CristosJ 1:16,17 In al treilea rnd, el avea s fie mare n rolul su de vestitor al lui Mesia. El avea s ntoarc pe muli evrei la Domnul. Misiunea lui avea s fie asemntoare cu a profetului llie, prin faptul c va ncerca s-i pun pe oameni ntr-o relaie corect cu Dumnezeu, prin pocin. Dup cum se exprim G. Coleman Luck: Propovduirea lui urma s ndrepte inimile prinilor nepstori ctre copiii lor, fcndu-i pe prini s aib o adevrat preocupare spiritual pentru ei. De asemenea, el avea s aduc napoi la nelepciunea drepilon> inimile copiilor neasculttori i rzvrtii."3 Cu alte cuvinte, el avea s se strduiasc s adune din lume un mnunchi de credincioi care s fie gata s-L ntmpine pe Domnul cnd se va arta El. Aceasta este o misiune demn de fiecare dintre noi. Observai cum se subnelege Dumnezeirea lui Cristos n versetele 16 i 17. n versetul 16, se spune c loan va ntoarce pe muli dintre fiii Iui Israel Ia Domnul, Dumnezeul lor. Apoi n versetul 17 se spune c loan va merge naintea Lui. La cine se refer pronumele personal Luil Evident, la Domnul, Dumnezeul lor din versetul precedent. i totui, noi tim c loan a fost precursorul lui Isus. Prin urmare, deducia este clar: Isus este Dumnezeu. 1:18 naintat n vrst, Zaharia s-a poticnit de caracterul neverosimil al promisiunii. Att el, ct i soia lui erau prea btrni pentru a deveni prinii unui copil, ntrebarea lui plin de nedumerire a exprimat toat ndoiala adunat n inima lui. 1:19 n rspunsul su, primul lucru pe care 1-a fcut ngerul a fost s se prezinte: Gabriel {cel tare al lui Dumnezeu). Dei n mod obinuit el este descris ca arhanghel, Scriptura nu spune despre el dect c este cel care st n prezena Iui Dumnezeu i aduce mesaje de la Dumnezeu ctre om (Dan. 8:16; 9:21). 1:20 Pentru c Zaharia s-a ndoit, el i-a pierdut glasul pn la naterea copilului. Ori de cte ori un credincios se ndoiete de cuvntul lui Dumnezeu, i pierde temporar

193

mrturia i cntarea de pe buze. Necredina sigileaz buzele, care rmn sigilate pn cnd revine credina, care le d din nou glas, fcndu-le s rsune de laud i mrturie. 1:21,22 Afar oamenii ateptau nerbdtori, cci, n mod obinuit, preotul care ardea tmia nu sttea att de mult nuntru. Cnd, n sfrit, Zaharia a ieit afar, a trebuit s comunice cu ei prin semne. Atunci ei i-au dat seama c el avusese o viziune n templu. 1:23 Dup ce s-a terminat slujba sa la templu, preotul s-a dus acas, neputnd nc s vorbeasc, aa cum prezisese ngerul c se va ntmpla. 1:24, 25 Cnd Elisabeta a rmas gravid, ea s-a retras pentru cinci luni n casa ei, bucurndu-se c Domnul a gsit de cuviin s-o elibereze de ocara de a nu avea copii. B. Vestirea naterii Fiului Omului (1:26-38)^ 1:26, 27 n luna a asea dup ce i s-a artat lui Zaharia (sau dup ce Elisabeta a rmas gravid), Gabriel a reaprut de data aceasta artndu-se unei fecioare pe nume Maria care locuia n cetatea Nazaret, n districtul Galileea. Maria era logodit cu un brbat al crui nume era Iosif, descendent din spia lui David, care motenea drepturile legale la tronul lui David, cu toate c era doar un tmplar. n vremea aceea, spre deosebire de epoca noastr, logodna avea for de contract, neputnd fi desfcut dect printr-un decret legal, similar divorului. 1:28 ngerul s-a adresat Mriei cu cuvintele: Bucur-te, tu, creia i s-a fcut mare har", care ai fost mult privilegiat de Domnul. Dou lucruri se desprind de aici: (1) ngerul nu s-a nchinat Mriei, dup cum nu s-a rugat ei i (2) el nu a spus c ea este 4 plin de har", ci c i s-a fcut mult har, 1:29, 30 Maria a fost, pe bun dreptate, tulburat de acest salut, ntrebndu-se ce-o fi nsemnnd. ngerul i-a linitit temerile, spunndu-i apoi c Dumnezeu a ales-o s fie mama ndelung ateptatului Mesia. 1:31-33 Observai dou adevruri importante care sunt consfinite n vestirea ngerului: Adevrata umanitate a lui Mesia vei rmne nsrcinat i vei nate un Fiu. Dumnezeirea Lui i misiunea Lui de Mntuitor cruia i vei pune numele Isus (care nseamn lehova Salvatorul). Mreia care-L va caracteriza n toate

194

Luca mngietor pentru Maria. 1:41 De ndat ce Elisabeta a auzit salutul Mriei, i-a sltat pruncul n pntece u n rspuns tainic, involuntar al precursorului nc nevenit pe lume la sosirea lui Mesia, care nc nu se nscuse. Elisabeta a fost umplut cu Duhul Sfnt, adic El a preluat controlul asupra sa, cluzindu-i vorbirea i aciunile. Despre trei persoane din capitolul 1 se spune c au fost umplute cu Duhul Sfan: loan Boteztorul (v. 15); Elisabeta (v. 41); i Zaharia (v. 67). Una din trsturile distinctive ale unei viei pline cu Duhul este faptul c persoana respectiv vorbete n psalmi, intoneaz imnuri de slav la adresa lui Dumnezeu i inima i buzele i sunt pline de cntri spirituale (Ef. 5:18,19). Prin urmare, nu ne mir faptul c ntlnim trei cntri n acest capitol, i alte dou n capitolul urmtor. Patru din aceste cntri sunt cunoscute n general dup titlul lor n latin, care reproduce primele cuvintele ale cntecelor (1) Salutul Elisabetei [1:42-45]; (2) Magnificat (cu sensul de magnific" sau preamrete") [1:46-55]; (3) Benedictus (adic binecuvntat") [1:6879]; (4) Nun Dimittis (acum las s plece") [2:29-32]. 1:42-45 Vorbind sub inspiraie special, Elisabeta a salutat-o pe Maria, numind-o mama Domnului meu". n inima ei nu era nici o frm de gelozie, ci numai bucurie i satisfacie deplin pentru faptul c pruncul ce nu se nscuse nc avea s fie Domnul ei. Maria a fost binecuvntat ntre femei n sensul c s-a bucurat de privilegiul de a-L nate pe Mesia. Rodul pntecelui ei este binecuvntat prin faptul c este Domnul i Mntuitorul. Biblia nu afirm niciodat c Maria ar fi mama lui Dumnezeu." Dei este adevrat c ea a fost mama lui Isus i c Isus este Dumnezeu, totui este o absurditate doctrinar ca cineva s susin c Dumnezeu ar fi putut avea o mam. Isus exist din toat venicia, pe cnd Maria a fost o fiin omeneasc mrginit, cu o dat precis de la care a nceput existena ei. Ea a fost mama lui Isus numai n ntruparea Lui. Elisabeta a relatat exaltarea aparent intuitiv resimit de copilul nc nenscut la auzul primelor cuvinte ale Mriei. Apoi ea a asigurat-o pe Maria c credina ei avea s fie rspltit din plin. Ndejdea ei avea s fie mplinit. Ea nu crezuse n zadar. Pruncul ei avea s se nasc, conform fgduinei.

El va fi mare, att ca persoan, ct i ca lucrare. Identitatea Sa de Fiu al lui Dumnezeu i va fi chemat Fiul Celui Prea-nalt. Dreptul Su la tronul lui DavidDomnul, Dumnezeu i va da tronul tatlui Su David. Asta stabilea c El este Mesia. mpria Sa venic i universal EI va mprai peste casa lui Iacob n veci i mpria Lui nu va avea sfrit. Versetul 31 i prima parte a versetului 32 se refer, evident, la Prima Venire a lui Cristos, iar partea a doua a versetului 32 i versetul 33 descriu A Doua Sa Venire, ca Rege al regilor i Domn al domnilor. 1:34,35 ntrebarea Mriei: Cum se va face acest lucru?" a relevat uimirea, mai degrab dect ndoiala ei. Cum avea s nasc ea un copil, cnd nu avusese raporturi cu nici un brbat? Dei ngerul nu se exprim exact cu cuvintele acestea, rspunsul la ntrebarea Mriei este: naterea din fecioar. Avea s fie un miracol de la Duhul Sfnt. El Se va cobor peste ea i puterea lui Dumnezeu o va umbri. La ntrebarea Mriei, Cum?", exprimnd neputina ei omeneasc de a nelege, Dumnezeu rspunde cu Duhul Sfan": De aceea, Sfntul care Se va nate va fi numit Fiul lui Dumnezeu." Aici avem declaraia sublim a ntruprii. Fiul Mriei avea s fie Dumnezeu, manifestat n trup omenesc. Cuvintele sunt prea srace pentru a putea ptrunde taina nespus de mare n care e nvluit acest adevr. 1:36, 37 ngerul a ntiinat-o atunci pe Maria c ruda ei, Elisabeta, era gravid n luna a aseaea, care fusese stearp. Acest miracol avea darul de a o asigura pe Maria c nimic nu este cu neputin la Dumnezeu. 1:38 n cadrul unui gest de sublim supunere, Maria s-a predat Domnului, lsndu-L pe El s mplineasc planurile Sale minunate. Apoi ngerul a plecat de la ea. C. Maria o viziteaz pe Elisabeta (1:39-45) 1:39, 40 Nu ni se spune de ce s-a dus Maria n vizit la Elisabeta, n acest moment. Poate c pentru ca s evite scandalul ce ar fi urmat imediat ce s-ar fi rspndit n Nazaret vestea condiiei n care se afla. Dac aa au stat lucrurile, atunci primirea cald pe care ia fcut-o Elisabeta i buntatea de care a dat dovad trebuie s fi fost un gest deosebit de

Luca D. Maria I preamrete pe Domnul (1:46-56) 1:46-49 Imnul Magnificat se aseamn cu cntarea Anei de la 1 Sam. 2:1-10. Mai nti, Maria L-a ludat pe Domnul pentru ceea ce a fcut El pentru ea (versetele 46b la 49). Observai ce spune ea (v. 48): toate generaiile m vor numi binecuvntat". Nu ea va fi aceea care va conferi binecuvntri asupra altora, ci ea nsi va fi binecuvntat. Ea l numete pe Dumnezeu Mntuitorul ei, infirmnd ideea potrivit creia Maria ar fi fost fr pcat. 1:50-53 n al doilea rnd, ea L-a ludat pe Domnul pentru c ndurarea Lui este din generaie n generaie peste cei ce se tem de EL El i rstoarn pe cei puternici i-i nal pe cei smerii. Pe flmnzi i satur de buntate i pe cei bogai i scoate afar cu nimic. 1:56 Dup ce a stat la Elisabeta circa trei luni, Maria s-a ntors n casa ei din Nazaret. nc nu se cstorise. Fr ndoial, ea a devenit inta unor suspiciuni i calomnii n inutul n care locuia. Dar Dumnezeu avea s-o rzbune, ceea ce nsemna c ea putea atepta n linite ajutorul Lui. E. Naterea precursorului (1:57-66) 1:57-61 La vremea rnduit, Elisabeta a nscut un fiu. Rudele i prietenii ei au fost ncntai. n ziua a opta, cnd a avut loc circumcizia copilului, ei au considerat de la sine neles c acesta se va numi Zaharia, cum l chema i pe tatl lui. Cnd mama lui le-a spus c pruncul se va numi loan, ei s-au mirat, deoarece nici una din rudele sale nu mai purtase numele acesta. 1:62, 63 ncercnd s afle hotrrea final a lui Zaharia, ei au comunicat cu el prin semne. (Asta arat c el nu era numai mut, ci i surd.) Cernd o tblie de scris, el a rezolvat chestiunea, preciznd c pruncul se va numi loan. Oamenii s-au minunat. 1:64-66 Dar mirarea le-a fost i mai mare cnd au observat c lui Zaharia i s-a redat graiul, de ndat ce a scris cuvntul loan". Vestea s-a rspndit repede n tot inutul muntos al Iudeii, oamenii gndinduse la lucrarea pe care o va desfura acest copil neobinuit. Ei tiau c harul Domnului era cu acest copil. F. Profeia Iui Zaharia cu privire Ia loan (1:67-80) 1:67 Eliberat, de-acum, de ctuele necredinei i umplut cu Duhul Sfnt, Za-

195

haria a primit inspiraia s rosteasc un imn elocvent de laud, presrat cu numeroase citate din Vechiul Testament. 1:68, 69 Ludat s fie Domnul pentru ceea ce a cut. Zaharia i-a dat seama c naterea fiului su loan a indicat iminena venirii lui Mesia. El s-a referit la venirea lui Cristos ca un fapt mplinit, dei nu avusese nc loc. Credina l-a nvrednicit s spun c Dumnezeu i-a cercetat i rscumprat deja poporul, trimindu-L pe Rscumprtorul. Iehova a ridicat un corn al mntuirii n casa regal a lui David. (Cornul coninea untdelemnul pentru ungerea regilor. Prin urmare, ar putea nsemna aici: un Rege al mntuirii, descins din spia regal a lui David. Sau ar putea nsemna un simbol al puterii i astfel un Mntuitor puternic") 1:70, 71 Ludat s fie Dumnezeu pentru c mplinete profesiile! Venirea lui Mesia fusese prezis de sfinii profei... de Ia nceputul lumii. Sensul ar fi: mntuire de dumanii cuiva i adpost de vrjmai. 1:72-75 Ludat s fie Dumnezeu pentru credincioia cu care i mplinetefgduinele. Domnul ncheiase un legmnt necondiionat de mntuire cu Avraam. Fgduina aceasta a fost mplinit prin venirea seminei lui Avraam, adic Domnul Isus Cristos. Mntuirea adus de El a fost att extern, ct i intern. Pe plan extern, ea a nsemnat izbvirea din mna dumanilor lor. Pe plan intern, a nsemnat slujirea Lui cu fric, n sfinenie i neprihnire. G. Campbell Morgan contribuie cu dou gnduri foarte ptrunztoare la explicaia acestui pasaj.5 Mai nti, el scoate n eviden corelaia izbitoare dintre numele lui loan i tema cntrii ambele sunt marcate de harul lui Dumnezeu. Apoi el gsete aluzii la numele lui loan, Zaharia i Elisabeta n versetele 72 i 73. loan fgduina ndurrii (v. 72). Zaharia pentru a-i aduce aminte (v. 72). Elisabeta jurmntul (v. 73). Harul lui Dumnezeu, aa cum este vestit de loan, rezult din faptul c Dumnezeu i aduce aminte de jurmntul fcut n sfntul Su legmnt. 1:76, 77 Misiunea lui loan, vestitorul Mntuitorului. loan avea s fie profetul Celui Prea nalt, care urma s pregteasc inimile oamenilor pentru venirea Domnului i s vesteasc mntuirea poporului Su, prin iertarea pcatelor lor. Din nou vedem aici cum referirile la Iehova din Vechiul Testa-

196

Luca cruce iar n intervalul dintre aceste dou mo6 mente nu a avut unde s-i plece capul. H. ngerii i pstorii (2:8-20) 2:8 Primele semne cu privire la naterea aceasta unic nu au fost mprtite liderilor religioi de la Ierusalim, ci pstorilor contemplativi de pe dealurile Iudeii oameni smerii, care i fceau contiincios datoria. Iat ce are S. Stewart de spus n aceast privin: Oare nu ne izbete semnificaia extraordinar a faptului c unor oameni obinuii, ocupai cu treburile lor obinuite, li s-a dat s vad prima oar slava venirii lui Isus? Asta ne nva, n primul rnd, c la locul datoriei noastreorict de umil ar fi acesta ni se druiete viziunea. i mai nseamn, n al doilea rnd, c oamenilor care au pstrat n gndurile i purtrile lor acea pioenie simpl dar nespus de profund a vieii, celor care nu i-au pierdut inima de copil, li se deschid cel mai lesne porile mpriei.7 2:9-11 Un nger al Domnului s-a apropiat de pstori i o lumin strlucitoare i slvit a strlucit n jurul lor. Cnd ei au fost umplui de spaim, ngerul i-a mngiat i le-a adus vestea minunat, dttoare de mare bucurie pentru toi oamenii. Chiar n ziua aceea, n cetatea Betleemului, din apropiere, avea s se nasc un copil. Acest copil era Mntuitorul, care este Cristos Domnul! n aceste cteva cuvinte se cuprinde toat teologia. Mai nti, EI este Mntuitor, fapt exprimat prin numele de Isus. Apoi El este Cristosul, adic Unsul lui Dumnezeu, Mesia al Israelului. i, n fine, El este Domnul Dumnezeu manifestat n trup. 2:12 Cum aveau s-L recunoasc pstorii? ngerii le-au dat un semn dublu. Mai nti, Pruncul avea s fie nfurat n scutece. Drei mai vzuser copii nfurai n scutece, ns ngerii tocmai vestiser c Pruncul era Domnul. Nimeni nu-L mai vzuse pe Domnul ca un Prunc mic nfurat n scutece. A doua parte a semnului consta n faptul c El avea s fie culcat ntr-o iesle. Nu cred c pstorii mai vzuser un copil nou-nscut ntr-un loc att de neverosimil. Iat la ce njosire a fost supus Domnul vieii i al slavei, cnd a venit n lumea noastr! Mintea noastr nu poate concepe cum de Creatorul i Susintorul universului a ptruns n istoria omenirii nu ca un erou militar, ci ca un Copila nou nscut. Dar, orict de neateptat ar prea, este adevrul ntruprii.

ment se aplic n Noul Testament la Isus. Maleahi prezisese c un sol va pregti calea naintea lui Iehova (3:1). Zaharia l identific pe loan drept solul respectiv. Noi tim c loan a venit s pregteasc calea naintea lui Isus. Concluzia evident care se desprinde de aici este c Isus este Iehova. 1:78. 79 Venirea lui Cristos este asemnat cu rsritul soarelui. Veacuri de-a rndul, lumea zcuse n ntuneric. Acum, prin ndurarea plin de duioie a lui Dumnezeu, aveau s mijeasc n curnd zorii mntuirii, n Persoana lui Cristos, care va strluci peste neamurile aflate n ntuneric i n umbra morii, cluzind picioarele Israelului pe calea pcii (vezi Maleahi 4:2). 1:80 Acest impresionant capitol se ncheie cu afirmaia de o remarcabil simplitate, potrivit creia copilul cretea fizic i spiritual, rmnnd n pustiu pn n ziua apariiei sale publice n faa naiunii Israel. G. Naterea Fiului Omului (2:1-7) 2:1-3 Cezar August a dat un decret s se fac recensmntul n toat lumea adic pe tot cuprinsul imperiului su. Acest recensmnt a fost fcut mai nti pe vremea cnd Quirinius era guvernator al Siriei. Muli ani acurateea i veridicitatea evangheliei lui Luca au fost puse la ndoial, datorit acestei referiri la Quirinius. Spturile arheologice ulterioare au scos ns la iveal mrturii care confirm textul evangheliei. Din punctul su de vedere, Cezar August i demonstra supremaia peste lumea greco-roman. Dar din punctul de vedere al lui Dumnezeu, acest mprat neevreu nu era altceva dect o marionet menit s contribuie la propirea programului divin (vezi Prov. 21:1). 2:4-7 Decretul lui August i-a adus pe Iosif i pe Maria la Betleem exact n momentul n care urma s se nasc Mesia, ca mplinire a profeiei de la Mica 5:2. Betleem era nesat de lume cnd au sosit ei din Galileea. Singurul loc n care au putut trage a fost grajdul unui han. Acest fapt a fost un semn prevestitor al modului n care aveau s-L primeasc oamenii pe Mntuitorul. Pe cnd se afla cuplul de la Nazaret n acel loc, Maria a nscut ntiul ei Fiu. nfurndu-L n scutece, ea L-a aezat cu dragoste n iesle. Aa a vizitat Dumnezeu planeta noastr, n Persoana unui prunc lipsit de aprare, n condiiile insalubre ale unui grajd! Ce fapt uimitor! aa cum subliniaz i Darby: El i-a avut obria ntr-o iesle, a sfrit pe

Luca 2:13,14 Deodat, extazul cerului n-amai putut fi reinut n fru. O mulime de oaste cereasc i-a fcut apariia, ludndu-L pe Dumnezeu. Cntarea lor, cunoscut azi sub numele de Gloria in Excelsis Deo, surprinde semnificaia deplin a naterii Pruncului Sfnt. Viaa i lucrarea Sa aveau s aduc slav lui Dumnezeu n cerurile preanalte i pace pe pmnt, bunnvoire fa de oameni sau poate oamenilor n care El i gsete toat plcerea.8 Oamenii n care Dumnezeu i gsete plcerea sunt cei care se pociesc de pcatele lor i-L primesc pe Isus Cristos ca Domn i Mntuitor. 2:15-19 De ndat ce au plecat ngerii, pstorii s-au dus n grab la Betleem, unde iau gsit pe Maria i pe Iosif i pe Isus, n iesle. Ei au relatat cu de-amnuntul vizita ngerului, provocnd mult mirare n rndurile celor din staul. Dar Maria avea o nelegere mai profund a ceea ce se petrecea; ea a adunat n inima ei ca pe o comoar toate aceste lucruri, meditnd asupra tlcurilor ascunse n ele. 2:10 Pstorii s-au ntors la turmele lor, plini de bucurie pentru tot ce au vzut i auzit, cu inimile revrsndu-se de nchinare la adresa lui Dumnezeu. I. Circumcizia i dedicarea Iui Isus (2:21-24) Cel puin trei ritualuri sunt descrise n acest pasaj: 1. Mai nti, a fost circumcizia lui Isus. Aceasta a avut loc pe cnd El avea opt zile. A fost un semn al legmntului pe care 1-a ncheiat Dumnezeu cu Avraam. n aceeai zi, potrivit tradiiei ebraice, I s-a dat Copilului un Nume. ngerul i instruise pe Maria i pe Iosif s-L numeasc ISUS. 2. A doua ceremonie a constat n purificarea Mriei act care a avut loc la patruzeci de zile dup naterea lui Isus (vezi Lev. 12:1 -4). n mod obinuit, prinii trebuiau s aduc un miel, ca jertf de ardere de tot, i un pui de porumbel sau turturea, ca jertfa de pcat. Dar n cazul celor sraci, se fcea o derogare, acetia putnd aduce o pereche de turturele sau doi pui de porumbel" (Lev. 12:6-8). Faptul c Maria nu a adus un miel, ci numai doi pui de porumbel denot srcia n care s-a nscut Isus. 3. Al treilea ritual a fost prezentarea lui Isus la templul din Ierusalim. Iniial, Dumnezeu decretase c ntiul nscut de parte brbteasc i aparine Lui; fiii nti nscui

197

trebuiau s formeze ceata preoilor (Ex. 13:2). Ulterior, El a ales seminia lui Levi ca membrii acesteia s slujeasc de preoi (Ex. 28:1, 2). Apoi prinii l puteau rscumpra" pe ntiul lor fiu nscut prin plata a cinci sicii. Asta au fcut ei cnd L-au nchinat Domnului. J. Simeon ajunge s-L vad pe Mesia (2:25-35) 2:25, 26 Simeon aparinea rmiei evlavioase de evrei care ateptau venirea lui Mesia. Lui i s-a revelat de ctre Duhul Sfnt c nu va muri pn nu va vedea pe Cristosul (sau Unsul) Domnului. Secretul Domnului este cu cei care se tem de El" (Ps. 25:14). Celor care umbl n prtie tcut, contemplativ cu Dumnezeu El le ofer o tainic mprtire a cunotinei divine. 2:27,28 Simeon a intrat n templu exact n ziua n care prinii lui Isus L-au prezentat lui Dumnezeu. Simeon a fost instruit n chip supranatural cu privire la faptul c acest Copil era Mesia cel Fgduit. Lundu-L pe Isus n brae, el a rostit memorabila cntare cunoscut astzi sub denumirea de Nune Dimittis" (Acum elibereaz, n pace... pe robul tu...). 2:29-32 Esena cntrii este urmtoarea: Doamne, acum Tu m lai s plec n pace, cci am vzut mntuirea Ta n Persoana acestui Copil, Rscumprtorul promis, aa cum mi-ai fgduit. Tu L-ai rnduit s aduc mntuire tuturor claselor de oameni. El va fi o lumin care va aduce revelaie Neamurilor (Prima Sa Venire) i va strluci n slav asupra poporului Tu Israel (A Doua Sa Venire). Simeon era pregtit acum s moar, dup ce l ntlnise pe Domnul Isus. Boldul morii a fost ndeprtat. 2:33 Luca pzete cu strnicie doctrina Naterii din Fecioar, cu formularea aceasta precis: Iosif i mama Lui, formul pstrat de versiunea King James, pe baza majoritii 9 manuscriselor. 2:34,35 Dup aceast izbucnire iniial de slav la adresa lui Dumnezeu, pentru Mesia, Simeon i-a binecuvntat pe prini, rostind apoi cuvinte profetice Mriei. Profeia e compus din patru pri: 1. Pruncul acesta este rnduit spre prbuirea i ridicarea multora n Israel. Cei arogani, nepocii i necredincioi vor cdea i vor fi pedepsii. Cei care se smeresc, se pociesc de pcatele lor i-L primesc pe Isus se vor ridica i vor fi binecuvntai. 2. Pruncul era destinat s fie un semn

198

Luca a acestor cunotine la problemele vieii. Din punct de vedere spiritual, harul lui Dumnezeu era peste El. El umbla n prtie cu Dumnezeu i Se bizuia pe Duhul Sfnt. El studia Biblia, petrecea timp n rugciune i i gsea toat plcerea n mplinirea voii Tatlui Su. 2:41-44 Un biat evreu devine fiul legii la vrsta de doisprezece ani. Cnd Domnul nostru a mplinit vrsta de doisprezece ani, familia Sa a efectuat pelerinajul anual la Ierusalim, n vederea Patelui. Dar la napoiere spre Galileea, membrii familiei Sale n-au observat c Isus nu era printre ei. S-ar putea ca acest lucru s ni se par ciudat, dac nu inem seama de faptul c familia cltorea, probabil, n cadrul unei mari caravane. i astfel, ei au presupus c Isus venea mpreuncu ali tineri de vrsta Lui. nainte de a ne grbi s-i condamnm pe Iosif i pe Maria, s nu uitm ct de uor este pentru noi, cei de azi, s efectum un drum de o zi, presupunnd c Isus este n compania noastr, pentru a ne da ulterior seama c am pierdut contactul cu El, datorit vreunui pcat nemrturisit din viaa noastr. Pentru a restabili contactul cu El, trebuie s ne ntoarcem la punctul n care s-a ntrerupt prtia, mrturisindu-ne pcatul i apoi lsndu-ne de el. 2:45-47 ntorcndu-se la Ierusaliam, ngrijorai, prinii L-au gsit pe Isus n templu, stnd printre nvtori, ascultndu-i i punnd ntrebri. Nu gsim n text nici o aluzie potrivit creia El s-ar fi purtat ca un copil precoce, polemiznd cu btrnii Lui. Mai degrab, El i-a asumat locul unui copil normal, nvnd n smerenie i linite tot ce aveau dasclii Lui s-L nvee. i totui, n cursul acestor desfurri, negreit I s-au pus unele ntrebri, deoarece se spune c oamenii rmneau uimii de priceperea i rspunsurile Lui. 2:48 Chiar i prinii Lui au rmas uimii cnd L-au gsit pe Isus participnd n mod att de inteligent la o discuie cu unii care erau mult mai vrsnici dect El. i totui mama Lui a exprimat nelintea i iritarea acumulate anterior, cnd L-a mustrat. Oare El nu tia ct de mult ngrijorare le-a provocat?! 2:49 Rspunsul Domnului, care constituie prima consemnare a cuvintelor Sale, a demonstrat c El era pe deplin contient de identitatea Sa de Fiu al lui Dumnezeu i de misiunea Sa. De ce M-ai cutat? Oare nu tiai c trebuie s fiu n cele ale Tatlui

care va strni mpotrivire. Persoana lui Cristos urma s fie nvluit ntr-o semnificaie special. nsi prezena Sa pe pmnt era o dovad puternic de mustrare mpotriva pcatului i a nelegiuirii, provocnd astfel profund animozitate n inima omeneasc. 2. Chiar sufletul tu va fi strpuns de o sabie... Simeon prezicea prin aceste cuvinte durerea cumplit care avea s inunde inima Manei, cnd avea s-i vad Fiul rstignit (loan 19:25). 4. ...ca s se descopere gndurile multor inimi. Modul n care reacioneaz cineva fa de Mntuitorul este un indiciu al motivaiilor i afeciunilor sale luntrice. Astfel, cntarea lui Simeon include ideile de: piatr de ncercare, piatr de poticnire, piatr de srit i sabie. K. Profeteasa Ana (2:36-39) 2:36,37 Profeteasa Ana fcea parte, ca i Simeon, din rmia credincioas a lui Israel, care atepta venirea lui Mesia. Ea provenea din seminia Iui Aer (care nseamn fericit, binecuvntat), unul din cele zece triburi duse n captivitate de asirieni n anul 721 .Cr. Ana trebuie s fi avut peste o sut de ani, deoarece fusese cstorit timp de apte ani, apoi a rmas vduv timp de optzeci i patru de ani. Ca profeteasa, negreit ea va fi primit revelaii divine, slujind de purttor de cuvnt al lui Dumnezeu. Ea i ndeplinea cu credincioie serviciile publice de la templu, nchinndu-se cu posturi i cu cereri, zi i noapte. Vrsta ei naintat nu a mpiedicat-o s-L slujeasc pe Domnul. 2:38 Dup ce Iosif i Maria i-au mplinit ritualurile de purificare i dedicare, ei s-au ntors n Galileea, n oraul lor de batin, Nazaret. Luca nu menioneaz vizita magilor sau fuga n Egipt. L. Copilria lui Isus (2:40-52) 2:40 Dezvoltarea normal a copilului Isus este prezentat dup cum urmeaz: sub aspect fizic, El cretea i se ntrea n duh.10 El a parcurs etapele obinuite ale dezvoltrii fizice, nvnd s umble, s vorbeasc, s se joace i s munceasc. Din aceast cauz, El e pe deplin capabil s simt alturi de noi fiecare etap a propriei noastre dezvoltri. Apoi mental El a fost umplut cu nelepciune. Isus nu a nvat doar s citeasc, s socoteasc, nsuindu-i cunotinele disponibile pe vremea acea, ci a crescut n nelepciune, adic n aplicarea n practic

Luca Meu?" Ea a spus: Tatl Tu i cu mine." El a spus: n cele ale Tatlui Meu." 2:50 Cu acea ocazie ei nu au neles ce a vrut s spun prin remarca Sa criptic. Nu erau deloc nite cuvinte obinuite, pentru un biat de doisprezece ani! 2:51 n orice caz, toi membrii familiei erau acum din nou mpreun, putndu-se ntoarce la Nazaret. Excelena moral a lui Isus rezult i din cuvintele: i le era supus". Fiind Creatorul universului, totui El i-a luat locul smerit de Copil asculttor n aceast familie umil de evrei. Dar tot timpul mama Lui pstra toate cuvintele acestea n inima ei. 2:52 Din nou ni se descrie adevrata umanitate a Domnului i dezvoltarea Sa: 1. Dezvoltarea Sa pe plan mental cretea n nelepciune. 2. Dezvoltarea Sa pe plan fizic cretea n statur. 3. Dezvoltarea Sa spiritual i n har fa de Dumnezeu. 4. Dezvoltarea Sa socialn har fa de oameni. El era absolut desvrit n toate aspectele dezvoltrii Sale. Aici firul narativ al lui Luca trece sub tcere cei optsprezece ani petrecui de Domnul Isus la Nazaret, ca Fiu al unui tmplar. Dar din aceti ani noi nvm importana pregtirii i instruirii, necesitatea de a avea rbdare i valoarea muncii fizice. De asemenea, nvm s ne mpotrivim ispitei de a sri de la naterea spiritual la lucrarea public, fr o pregtire intermediar. Cei care nu au o copilrie normal pe plan spiritual, urmat de o adolescen, vor ntmpina tot felul de pericole n viaa i mrturia lor ulterioar. III. PREGTIREA FIULUI OMULUI PENTRU A SLUJI (3:1-4:30) 3:1,2 Fiind istoric, Luca identific anul n care a nceput loan s predice, numind liderii politici i religioi care se aflau pe vremea aceea la putere un mprat (Cezar) un guvernator, trei avnd titlul de tetrarhi i doi mari preoi. Dregtorii politici menionai aici constituie un indiciu al minilor de fier cu care era condus Israelul pe vremea aceea, starea de subjugare n care se gsea. Faptul c n acest timp existau doi mari preoi n Israel demonstra starea de dezordine pe plan religios i politic n care se gsea poporul Israel. Dei n ochii lumii erau oameni mari, n faa lui Dumnezeu acetia

199

erau oameni ri, lipsii de scrupule. Prin urmare, cnd a dorit s le vorbeasc, El a ocolit palatul i sinagoga, trimind mesajul Su lui loan, hui lui Zaharia, n pustiu. 3:3 Imediat loan a nceput s strbat toat regiunea din jurul Iordanului, probabil n apropiere de Ierihon. Acolo el a chemat poporul Israel s se pociasc de pcatele sale, pentru a putea primi iertarea i astfel s fie pregtii pentru venirea lui Mesia. De asemenea el i-a chemat pe oameni s se boteze, ca semn exterior al faptului c s-au pocit cu adevrat. loan era un profet adevrat, ntruchiparea contiinei, condamnnd pcatul i chemndu-i pe oameni la rennoire spiritual. 3:4 Misiunea sa a constituit o mplinire a profeiei de la Isaia 40:3-5. El era glasul celui ce strig n pustiu. Din punct de vedere spiritual, Israel era un pustiu n acest punct din istoria lui. Ca naiune, era arid i mpietrit, neaducndu-I lui Dumnezeu nici o road. Pentru a se putea pregti pentru venirea Domnului, oamenii trebuiau s treac printr-o schimbare moral. Pe vremea aceea, cnd venea un rege n vizit, se fceau tot felul de pregtiri minuioase, se netezeau drumurile, ca s i se uureze ct mai mult deplasarea. Tocmai aceasta i-a chemat loan pe oameni s fac, numai c nu se punea problema unei reparaii literale a drumurilor, ci o pregtire a inimii lor pentru a-L primi pe El. 3:5 Efectele venirii lui Cristos sunt descrise dup cum urmeaz: Orice vale va fi umplut cei care se pociesc cu adevrat vor fi mntuii i satisfcui. Orice munte i deal vor fi cobori cu alte cuvinte, oamenii din categoria crturarilor i fariseilor, care erau arogani i nfumurai, aveau s fie smerii. Locurile strmbe vor fi ndreptate oamenii necinstii, de genul vameilor, aveau s treac printr-o ndreptare a caracterului lor. Drumurile accidentate aveau s fie nivelate respectiv, ostaii i alte persoane de genul lor, cu temperamente aprinse i obiceiuri necioplite, aveau s fie mblnzii i cizelai. 3:6 Rezultatul final al tuturor acestor schimbri va fi faptul c toat suflarea att evreii, ct i Neamurileaveau s vad mntuirea lui Dumnezeu. La prima Sa venire, mntuirea a fost oferit tuturor oamenilor, dei nu toi L-au primit. Cnd va veni

200

Luca viei, oamenii l-au ntrebat pe loan ce trebuie s fac, practic, pentru a demonstra realitatea pocinei lor. 3:11-14 n versetele 11-14, el le-a oferit modaliti concrete de a dovedi sinceritatea lor. n general, ei trebuiau s-i iubeasc aproapele ca pe ei nii, mprind cu cei sraci hainele i hrana lor. Ct despre vamei, acetia trebuiau s fie cinstii n toate tranzaciile lor. ntruct ntreaga lor tagm era cunoscut pentru necinstea ei, orice manifestare de cinste ar fi fost o dovad foarte real a pocinei lor. i, n fine, soldaii n termen trebuiau s evite trei pcate de care se fceau n special vinovai cei din armat: extorcarea de bani, defimarea i nemulumirea. Este important s reinem c oamenii nu erau mntuii prin nfptuirea acestor fapte bune, ci mai degrab acestea constituiau dovada exterioar c inimile lor au fost puse cu adevrat ntr-o stare dup voia lui Dumnezeu. 3:15,16a E remarcabil dorina lui loan de a sta pe planul doi. Cel puin un timp, el ar fi putut poza ca Mesia, atrgndu-i muli adepi. Dar el se compar cu Cristos ntr-o manier ct se poate de umil. loan a explicat c botezul lui este exterior, fizic, pe cnd cel al lui Cristos avea s fie intern i spiritual, loan a declarat c nu este vrednic nici mcar s dezlege cureaua sandalelor lui Mesia. 3:16b, 17 Botezul lui Cristos avea s fie cu Duhul Sfnt i cu foc. Lucrarea Lui avea s aib dou aspecte principale. Mai nti, El avea s boteze credincioii cu Duhul Sfnt promisiune a ceea ce avea s aib loc n ziua Rusaliilor, cnd credincioii au fost botezai n trupul lui Cristos. Dar, n al doilea rnd, El avea s boteze cu foc. Din versetul 17, reiese clar c botezul cu foc este un botez al judecii. Acolo Domnul este nfiat ca un vnturtor de cereale. Pe msur ce vntur El grul, pleava este aruncat la o parte. Apoi este adunat i ars. Cnd loan s-a referit la o mulime pestri n care se aflau i credincioi, i necredincioi el s-a referit i la botezul Duhului, i la botezul focului (Mat. 3:11 i versetul de fa). Cnd s-a referit ns numai la credincioi (vezi Marcu 1:5), el a omis botezul cu foc (Marcu 1:8). Nici un credincios adevrat nu va trece prin botezul focului. 3:18-20 Luca este gata acum s mute focarul luminii de la loan la Isus. Prin urmare, n versetele acestea, el rezum restul

El a doua oar, s domneasc, versetul acesta i va gsi mplinirea deplin. Atunci ntregul Israel va fi mntuit iar Neamurile vor beneficia i ele din binecuvntrile glorioasei Sale mprii. 3:7 Cnd au ieit mulimile de oameni s fie botezai de loan, el i-a dat seama c ei nu erau sinceri. Unii doar se prefceau c doresc neprihnirea, fr s manifeste o sete i o foame adevrat dup aceasta. Acestor oameni loan li se adreseaz cu expresia pui de vipere. ntrebarea: Cine v-a prevenit s fugii de mnia care vine?" presupune c loan nu i-a prevenit. Mesajul lui a fost adresat celor care erau dispui s-i mrturiseasc pcatele. 3:8 Dac doreau s se pun cu adevrat n ordine fa de Dumnezeu, ei trebuiau s demonstreze c s-au pocit cu adevrat, etalnd o via schimbat. Pocina autentic produce roade. Ei gndeau greit atunci cnd considerau c simplul fapt c descind din Avraam era de ajuns pentru a fi mntuii. Simpla nrudire a cuiva cu oameni credincioi nu-1 face i pe el s fie credincios. Dumnezeu nu S-a limitat la descendenii fizici ai lui Avraam n mplinirea planurilor Sale; El putea s ridice copii ai lui Avraam chiar i din pietrele de pe malul rului Iordan. Pietrele ar putea fi aici o ntruchipare a Neamurilor, pe care Dumnezeu le-ar putea transforma printr-o minune a harului n credincioi, ptruni de aceeai credin ca a lui Avraam. De fapt, asta s-a i ntmplat. Smna fizic a lui Avraam, ca naiune, L-a respins pe Cristosul lui Dumnezeu. Dar multe Neamuri L-au primit ca Domn i Mntuitor, devenind astfel smna spiritual a lui Avraam. 3:9 Securea a i fost nfipt la rdcina copilor este o expresie figurat, prin care se nelege c venirea lui Cristos va pune la ncercare realitatea pocinei omului. Acei indivizi care nu au manifestat roadele pocinei vor fi condamnai. Cuvintele i expresiile folosite de loan au avut efectul unor sbii: generaie de vipere", mnia viitoare", secure", tiat i aruncat n foc". Profeii Domnului nu s-au temut niciodat s spun adevrul. Ei au fost mari moraliti i adesea expresiile folosite de ei au czut asupra oemnilor aidoma lncilor folosite de strmoii notri asupra dumanilor lor {Daily Notes ofthe 3:10 Profund atini de sentimentul vino-

Scripture Union).

Luca misiunii lui loan i face un salt n timp, ocupndu-se de perioada ntemnirii sale de ctre Irod. ntemniarea lui loan a avut loc n realiate cu optsprezece luni mai trziu, loan l certase pe Irod pentru faptul c tria ntr-o relaie de adulter cu cumnata lui. Irod a pus apoi vrf tuturor relelor sale anterioare, aruncndu-1 pe loan n nchisoare. B. Pregtirea prin botez (3:21,22) Pe msur ce loan iese din atenia noastr, Domnul Isus ocup un loc tot mai proeminent. El i ncepe lucrarea public la vrsta de aproximativ treizeci de ani, fiind botezat n rul Iordan. Reinem mai multe fapte remarcabile legate de botezul Su: 1. Toate cele trei Persoane ale Trinitii sunt prezente: Isus (v. 21); Duhul Sfnt (v. 22a); Tatl (v. 22b). 2. Doar Luca consemneaz faptul c Isus S-a rugat la botezul Su (v. 21). Acest fapt este n acord cu scopul lui Luca de a-L prezenta pe Cristos ca Fiul Omului, dependent mereu de Dumnezeu Tatl. Viaa de rugciune a Domnului nostru este o tem dominant n evanghelia pe care o studiem acum. Domnul Isus S-a rugat aici, la nceputul lucrrii Sale publice. Apoi El S-a rugat cnd a nceput s fie cunoscut i urmat de mulimi (5:16). El a petrecut o noapte ntreag n rugciune, nainte de a-i alege pe cei doisprezece ucenici (6:12). El S-a rugat naintea incidentului din Cezarea lui Filipi, care constituie momentul de cumpn al lucrrii sale de nvtor (9:18). Apoi El S-a rugat pe Muntele Schimbrii la Fa (9:28). El S-a rugat n prezena ucenicilor Si i acest lucru a reclamat un discurs pe tema rugciunii (11:1). El S-a rugat pentru Petru, cnd acesta a czut (22:32). El S-a rugat n grdina Ghetsimane (22:41,44). 3. Botezul lui Isus este una din cele trei ocazii n care Dumnezeu a vorbit din cer n legtur cu lucrarea propriului Su Fiu preaiubit. Timp de treizeci de ani ochiul lui Dumnezeu examinase viaa fr pat trit de Isus la Nazaret. Acum Dumnezeu Tatl rostete verdictul: n Tine mi gsesc desftarea!" Celelalte dou ocazii cnd Tatl a vorbit public din cer au fost: Cnd Petru a propus s-a ridice trei corturi pe Muntele Schimbrii la Fa (Luca 9:35) i cnd au venit grecii la Filip, dorind s-L vad pe Isus (loan 12:20-28).

201

C. Pregtirea prin mprtirea naturii umane (3:23-38) nainte de a se ocupa de lucrarea public a Domnului nostru, Luca se oprete pentru a reda genealogia Sa. Dac Isus este cu adevrat uman, atunci El trebuie s descind din Adam. Aceast genealogie demonstreaz c El a descins din Adam. Este foarte rspndit prerea c aceast genealogie urmrete spia Mriei. Observai c versetul 23 nu spune c Isus a fost fiul lui Iosif, ci cum se credea, fiul Iui Iosif. Dac aceast opinie este corect, atunci Eli (v. 23) a fost socrul lui Iosif i tat Manei. Majoritatea nvailor ader la teoria genealogiei Domnului prin spia Mriei, din urmtoarele motive: 1. Cel mai evident este faptul c spia familiei lui Iosif este redat n evanghelia dup Matei (1:2-16). 2. n capitolele de la nceputul evangheliei lui Luca, Mriei i se acord un loc mai proeminent dect lui Iosif, exact invers dect n evanghelia lui Matei. 3. Numele femeilor nu se foloseau, de obicei, n redarea spiei genealogice ceea ce ar putea explica absena numelui Mriei. 4. La Matei 1:16 se afirm expres c Iacov 1-a nscut pe Iosif. Aici la Luca nu se spune c Eli 1-a nscut pe Iosif. Se spune ns c Iosif a fost fiul lui Eli. Fiu ar putea nsemna i ginere. 5. n textul original grec, articolul hotrt (tou) la genitiv apare naintea oricrui nume din genealogie, cu excepia unuia: Iosif. Aceast remarcabil excepie sugereaz foarte concludent c Iosif a fost inclus doar pentru faptul c era cstorit cu Maria. Dei nu este nevoie s examinm genealogia n amnunt, se cuvine s notm cteva puncte importante: 1. Lista aceasta arat c Maria a descins din David prin fiul su Natan (v. 31). n evanghelia lui Matei, Isus a motenit dreptul legal la tronul lui David, prin Solomon. Ca Fiu legal al lui Iosif, Domnul a mplinit acea parte a legmntului ncheiat de Dumnezeu cu David care i fgduia c tronul lui va dinui n veac. Dar Isus nu putea s fie fiul real al lui Iosif fr ca prin aceasta s intre sub incidena blestemului rostit Dumnezeu asupra lui leconia, prin care El a decretat c nici un descendent al acelui rege ru nu va prospera (Ier. 22:30). Ca Fiu real al Manei, Isus a mplinit acea

202

Luca 4:5-7 n a doua ispit, diavolul I-a artat lui Isus toate mpriile lumii, surprinse ntr-o clip. Satanei nu-i trebuie mult ca s-i arate tot ce are de oferit. Nu a oferit lumea propriu-zis, ci mpriile acestei lumi. ntro anumit privin, el are autoritate asupra mpriilor lumii acesteia. Datorit pcatului omului, Satan a devenit stpnitorul acestei lumi" (loan 12:31; 14:30: 16:11), dumnezeul acestui veac" (II Cor. 4:4) i prinul puterii vzduhului" (Ef. 2:2). Dumnezeu a lsat ca mpriile acestei lumi" s devin ns ntr-o zi mpriile Domnului nostru i a Cristosului Su (Apo. 11:15). Prin urmare, Satan i oferea lui Cristos ceea ce oricum El avea s stpneasc, n cele din urm. Dar nu putea s se treac direct la ocuparea tronului, mergnd pe o scurttur". Mai nti trebuia s urmeze crucea. n planurile lui Dumnezeu, Domnul Isus trebuia s sufere, nainte de a intra n slava Sa. El nu putea realiza un scop legitim prin mijloace greite. Sub nici o form El nu se putea nchina diavolului, indiferent care era premiul oferit. 4:8 Prin urmare, Domnul a citat din Deuteronom 6:13, pentru a arta c, n postura lui de Om, El trebuia s se nchine i s-I slujeasc doar lui Dumnezeu. 4:9-11 n a treia ispitire, Satan L-a dus pe Isus la Ierusalim, pe streain acoperiului templului, sugerndu-I s se arunce jos de acolo. Doar nu promisese Dumnezeu n Psalmul 91:11, 12 c l va pzi pe Mesia? Poate c Satan l ispitea pe Isus s se prezinte ca Mesia, prin svrirea unei fapte extraordinare de vitejie. Maleahi prezisese c Mesia avea s vin dintr-odat n templul Su (Mal. 3:1). Iat dar c Isus avea acum prilejul s se mbrace cu faim i renume, ca Izbvitorul fgduit, fr s mai treac pe la Calvar. 4:12 Pentru a treia oar, Isus S-a mpotrivit ispitei, citnd din Biblie. Deuteronom 6:16 interzice punerea la prob a lui Dumnezeu. 4:13 Pus pe fug de sabia Duhului, diavolul L-a prsit pe Isus pn la un timp oportun. Ispitirile vin de obicei n etape, mai degrab dect sub forma unui uvoi continuu. Se cuvine din nou s facem cteva observaii n legtur cu ispitirea: 1. Ordinea redat de Luca difer de cea de la Matei. A doua i a treia ispit sunt inversatemotivul acestei inversri nefiind cunoscut de noi. 2. n toate cele trei cazuri, scopul sau

parte a legmntului ncheiat de Dumnezeu cu David prin care El i promitea s smna lui David va ocupa tronul su n veac. i prin faptul c descindea din David prin Natan, El nu a intrat sub incidena blestemului ce a fost rostit asupra lui Ieconia. 2. Adam este descris dreptfiullui Dumnezeu (v. 38). Asta nseamn doar c a fost creat de Dumnezeu. 3. Pare evident c spia mesianic s-a sfrit cu Domnul Isus. Nici o alt persoan nu mai poate fi un pretendent legal la tronul lui David. D. Pregtirea prin testare (4:1-13) 4:1 Nu a existat nici un moment din viaa Domnului nostru n care El s nufifost plin de Duhul Sfnt, dar adevrul acesta este subliniat n mod deosebit n legtur cu ispitirea Sa. A fi umplut cu Duhul Sfnt nseamn a fi predat n ntregime Lui i a fi total asculttor de orice cuvnt al lui Dumnezeu. Persoana care este umplut cu Duhul este golit de orice pcat de care devine contient, precum i de eul propriu. Este omul n care locuiete din plin Cuvntul lui Dumnezeu. Pe cnd se ntorcea Isus de la Iordan, unde fusese botezat, El a fost condus de Duhul n pustiu probabil n Pustiul Iudeii, pe coasta de vest a Mrii Moarte. 4:2, 3 Acolo El a fost ispitit timp de patruzeci de zile de ctre diavolul zile n care Domnul nostru nu a mncat nimic. La sfritul celor patruzeci de zile, a venit ispita, prezentat sub trei aspecte, care sunt mai accesibile nelegerii noastre. n realitate, ispitirea a avut loc n trei locuri diferiten pustiu, pe munte i n templul din Ierusalim. Adevrata natur uman a lui Isus s-a oglindit prin cuvintele: a flmnzit. Aceasta a fost inta primei ispite a Satanei, care a sugerat ca Domnul s recurg la puterea Sa divin pentru a-i stampar fomea trupeasc. Subtilitatea ispitei a constat n faptul c actul n sine a fost perfect legitim. Dar ar fi fost greit ca Isus s-i stmpere foamea printrun act de ascultare fa de Satan. El trebuia s procedeze conform voii Tatlui Su. 4:4 Isus S-a mpotrivit ispitei, citnd din Scriptur (Deut. 8:3). i mai important dect satisfacerea foamei fizice este ascultarea de Cuvntul lui Dumnezeu. El nu a argumentat. Darby spune, n aceast privin: Un singur text reduce la tcere, atunci cnd este folosit n puterea Duhului. Secretul esenial al triei cnd suntem n lupt este folosirea adecvat a cuvntului lui Dumnezeu".

Luca obiectivul final prea corect, dar mijlocul prin care se atingea scopul era greit. ntotdeauna este greit s ascultm de Satan, s ne nchinm lui sau oricrei alte fiine create. Este greit s-L ispitim pe Dumnezeu. 3. Prima ispit s-a referit la trup, a doua la suflet iar a treia la duh. Ele au constituie o atracie pentru pofta crnii, pofta ochilor i mndria vieii. 4. Cele trei ispite graviteaz n jurul a trei dintre cele mai puternice porniri din existena omului apetitul fizic, dorina dup putere i avere i dorina de recunoatere public. De cte ori nu sunt i ucenicii ispitii s aleag calea confortului i a tihnei, cutnd un loc cu vaz n lumea aceasta, urmrind s ctige o poziie suspus n cadrul bisericii! 5. n toate cele trei ispitie, Satan a folosit un limbaj religios i astfel a mbrcat ispitele n haina respectabilitii exterioare. Ba chiar a citat din Scriptur (v. 10, 11). Iat ce elocvent s-a exprimat James Steward n aceast privin: Studierea textului n care este redat ispita scoate n relief dou puncte importante. Pe de o parte, dovedete c ispita nu nseamn neaprat pcat. Pe de alt parte, textul ilustreaz celebrele cuvinte rostite de un ucenic de mai trziu: prin faptul c El nsui a suferit s fie ispitit, El este capabil s-i ajute pe cei care sunt ispitii." (Ev. 2:18)." Unii au sugerat c ispitirea nu ar fi avut nici un sens, dac Isus nu ar fi fost n stare s pctuiasc. Fapt este c Isus este Dumnezeu iar Dumnezeu nu poate pctui. Domnul Isus nu a renunat niciodat la atributele dumnezeirii Sale. Dumnezeirea Sa a fost nvluit, n timpul vieii Sale pe pmnt, dar nu a fost i nu putea fi pus deoparte. Unii afirm c El, ca Dumnezeu, nu putea pctui, dar ca Om putea pctui. Dar, El este nc i acum att Dumnezeu, ct i Om i este de neconceput ca El s poat pctui acum. Scopul ispitirii nu a fost acela de a vedea dac El va pctui, ci de a dovedi c El nu putea pctui. Numai un Om sfnt, fr pcat putea fi Rscumprtorul nostru. E. Pregtirea prin nvtur (4:14-30) 4:14, 15 ntre versetele 13 i 14 exist un hiat de vreun an. n acest timp, Domnul a slujit n Iudeea. Singura consemnare a acestei perioade o gsim la loan 2-5. Cnd Isus S-a ntors n puterea Duhului

203

n Galileea, pentru a-i ncepe al doilea an de slujire public, faima Lui s-a rspndit n toat regiunea din jur. El i-a nvat pe oameni n sinagogile evreieti, fiind aclamat de oameni. 4:16-21 La Nazaret, oraul n care i-a petrecut copilria, Isus se ducea n mod consecvent la sinagog n ziua de sabat, adic smbta. Citim c fcea nc alte dou lucruri, n mod regulat. Se ruga cu regularitate (Luc 22:39) i i-a fcut obiceiul de a-i nva pe alii (Marcu 10:1). Cu prilejul unei vizite la sinagog, El S-a sculat s citeasc din Vechiul Testament. Persoana care rspundea de suluri I-a nmnat sulul pe care se afla profeia lui Isaia. Domnul a desfurat sulul pn la textul cunoscut de noi drept capitolul 61 din Isaia, de unde a citit versetul 1 i prima jumtate a versetului 2. Pasajul acesta a fost ntotdeauna considerat drept o descriere a lucrrii lui Mesia. Cnd Isus a spus: Astzi s-a mplinit Scriptura aceasta n auzul vostru" El a afirmat, n maniera cea mai limpede posibil, c El este Mesia al Israelului. Observai implicaiile revoluionare ale misiunii lui Mesia. El a venit s se ocupe de problemele enorme care au afectat omenirea n toate veacurile: Srcia. S vestesc sracilor Evanghelia. Durerea. S vindec pe cei cu inima zdrobit. Robia. S vestesc captivilor eliberarea. Suferina. i orbilor cptarea vederii. Asuprirea. S-i pun n libertate pe cei asuprii. Pe scurt, El a venit s vesteasc anul de ndurare al Domnului adic zorii unei ere noi pentru mulimile npstuite ale lumii. El S-a nfiat pe Sine ca rspuns la toate problemlele cu care suntem confruntai. i acest lucru e valabil fie c este vorba de rele n sens fizic, fie spiritual. Cristos e rspunsul la toate. Este semnificativ c El s-a oprit din citit la cuvintele: s vestesc anul de ndurare al Domnului." El nu a adugat restul cuvintelor de la Isaia: ...i ziua rzbunrii Dumnezeului nostru." Scopul Primei Sale Veniri a fost s vesteasc anul de ndurare al Domnului. Actuala epoc a harului este timpul de ndurare i ziua mntuirii. Cnd se va ntoarce El pe pmnt a doua oar, o va face pentru a vesti ziua rzbunrii Dumnezeului nostru. Observai c perioada de ndura-

204

Luca acorda Neamurilor o favoare. Iat ce spune Episcopul Ryle n aceast privin: Omul urte din rsputeri doctrina suveranitii lui Dumnezeu, pe care Cristos a enunat-o. Dumnezeu nu avea nici o obligaie s fac 12 minuni n mijlocul lor. 4:29, 30 Locuitorii L-au scos afar din cetate i L-au dus pn la sprnceana muntelui, cu intenia de a-L arunca jos n prpastie. Negreit aceasta a fost nc o ncercare a Satanei de a-L distruge pe Motenitorul regal, instigndu-i pe locuitorii Nazaretului mpotriva Lui. Dar Isus a trecut n chip miraculos prin mulime i a prsit cetatea. Dumanii Lui nu au avut nici o putere de a-L opri. Dup cte tim, El nu s-a mai ntors niciodat la Nazaret. IV. FIUL OMULUI I DOVEDETE PUTEREA (4:31-5:26) Puterea asupra unui duh necurat (4:31-37) 4:31-34 Pierderea Nazaretului a constituit ctigul Capernaumului. Locuitorii acestui ora au recunoscut c nvtura Lui era autorizat. Cuvintele Lui erau convingtoare i aveau un efect covritor. Versetele 31-41 descriu o zi obinuit de sabat n viaa Domnului. Ele ni-L descoper pe nvtorul ca Stpn asupra demonilor i a bolii. Mai nti, El S-a dus la sinagog, unde a ntlnit un om stpnit de un duh necurat, de demon. Adjectivul necurat" este folosit adesea pentru a descrie duhurile necurate. nseamn c duhurile nsele sunt necurate i c provoac necurie n viaa victimelor lor. Realitatea posesiunii demonice e foarte evident din pasajul acesta. Mai nti, s-a auzit un strigt de groaz: Las-ne n pace!" Apoi duhul a demonstrat c tie foarte bine cine este Isus, c El este Sfntul lui Dumnezeu, care va nimici n cele din urm otirile Satanei. 4:35 Isus i-a dat demonului o porunc dubl: Taci" i iei afar din el!" Demonul s-a supus, dup ce 1-a azvrlit mai nti pe om la pmnt, fr s-1 vatme ns. 4:36, 37 Oamenii au rmas uimii. Prin ce se deosebeau cuvintele lui Isus de ale altor oameni, aa nct duhurile necurate l ascultau? n ce consta acea autoritate imposibil de definit i puterea din cuvintele Sale? Nici nu e de mirare c vestea despre El s-a rspndit cu iueal n toat regiunea din jur! Toate minunile fizice svrite de Isus A.

re (acceptare) este numit un an", n vreme ce rzbunarea este o zi. 4:22 Oamenii au fost evident impresionai. Ei L-au vorbit de bine, fiind atrai la El de cuvintele Sale pline de har. Pentru ei era o tain faptul c tmplarul, fiul lui Iosif, S-a dezvoltat att de minunat. Domnul tia c popularitatea de care Se bucura era doar de suprafa, c n realitate oamenii nu apreciau la justa valoare Persoana sau lucrarea Sa. Pentru ei, El era doar unul din tinerii lor, care reuise s Se afirme la Capernaum. El a anticipat sfatul pe care aveau s 11 ofere ei: Doctore, vindec-te pe Tine nsui!" n mod obinuit, aceast parabol ar nsemna: F pentru tine ceea ce ai fcut pentru alii. Vindec-te de propria ta stare, dac pretinzi c-i poi vindeca pe alii." Dar aici sensul e uor diferit, fiind explicat n cuvintele care urmeaz: F i aici, n patria Ta, (adic la Nazaret) ce am auzit c ai fcut n Capernaum." A fost o provocare batjocoritoare adresat Lui s fac minuni la Nazaret cum fcuse pretutindeni, i astfel si spele presupusa ruine. 4:24-27 Domnul a rspuns, enunnd un principiu adnc nrdcinat n afacerile oamenilor: oamenii mari nu sunt apreciai n mediul din care provin. Apoi el a citat dou incidente remarcabile din Vechiul Testament, n care profei ai lui Dumnezeu nu au fost apreciai de poporul Israel i, prin urmare, au fost trimii la Neamuri. Cnd a venit o foamete mare n Israel, Ilie nu a fost trimis la vduve evreice dei erau destule ci a fost trimis la o vduv neevreic din Sidon. i dei erau muli leproi n Israel cnd slujea Elisei, el nu a fost trimis la nici unul dintre ei, ci a fost trimis la neevreul Naaman, cpitan n armata sirian. Imaginai-v ce impact au avut cuvintele lui Isus asupra minilor acestor evrei! Ei, care aezau femeile, Neamurile i leproii pe ultimul loc al scrii sociale. Dar aici Domnul a aezat n mod intenionat aceste trei categorii pe locuri superioare evreilor necredincioi! Ceea ce a afirmat El a fost c istoria Vechiului Testament era pe punctul de a se repeta. n pofida faptului c a svrit attea minuni, El avea s fie respins, nu numai de oraul Nazaret, ci de ntreaga naiune Israel. Dup aceast respingere, El avea s-i ndrepte atenia spre Neamuri, exact aa cum procedaser Ilie i Elisei. 4:28 Locuitorii oraului Nazaret au neles exact ce a vrut s spun El. Ei s-au indignat la simpla sugestie c li s-ar fi putut

Luca sunt imagini ale unor minuni similare svrite de El pe trm spiritual. De pild, urmtoarele minuni consemnate de Luca transmit importante lecii spirituale: Scoaterea duhurilor necurate (4:31-37) izbvirea de necurie i de ntinarea pcatului. Vindecarea soacrei lui Petru de febr (4:38, 39) uurarea de neastmpr i de efectul debilitant al pcatului. Vindecarea leprosului (5:12-16) restaurarea strii normale, n urma efectelor respingtoare ale leprei i dezndejdea produs de pcat (vezi i 17:11-19). Omul paralizat (5:17-26)eliberarea de paralizia pcatului i abilitarea n vederea slujirii lui Dumnezeu. nvierea fiicei vduvei (7:11-17) pctoii sunt mori n frdelegi i pcate, i au nevoie de via (vezi 8:49-56). Linitirea furtunii (8:22-25) Cristos poate controla furtunile care se abat asupra vieii ucenicilor Si. Legiunea de demoni din ndrcit (8:2639)pcatul produce violen i inalienare mintal, ostracizndu-i pe oameni i izolndu-i de societatea civilizat. Domnul aduce, n schimb, decen i o minte sntoas, precum i prtie cu El. Femeia care s-a atins de poala hainei Lui (8:43-48) srcia i deprimarea cauzate de pcat. Hrnirea celor cinci mii (9:10-17) o lume pctoas, nfometat dup pinea lui Dumnezeu. Cristos mplinete nevoia prin intermediul ucenicilor. Fiul posedat de demon (9:37-43a) cruzimea i violena pcatului, i puterea de vindecare a lui Cristos. Femeia cu duh de neputin (13:10-17) pcatul deformeaz i schilodete, dar atingerea lui Isus aduce refacere total. Vindecarea unui bolnav de ascit (14:16) pcatul produce incomodittate, durere i primejdie. Ceretorul orb (18:35-43) pcatul i orbete pe oameni fa de realitile eterne. Naterea din nou are drept efect deschiderea ochilor. B. Puterea asupra febrei (4:35-43) Urmtorul punct din activitatea Domnului Isus a fost vizita medical efectuat la locuina lui Simon, unde soacra acestuia era bolnav de febr. De ndat ce Domnul a mustrat febra, aceasta a prsit-o. Vindecarea nu a fost numai imediat, ci i complet,

205

ntruct ea a putut s se ridice i s-i slujeasc pe cei din cas. De obicei n urma febrei o persoan rmne slbit i lipsit de vigoare. (Susintorii ideii potrivit creia preoii trebuie s fie celibatari nu vor fi prea ncntai de acest pasaj, deoarece aici se spune limpede c Petru era cstorit!) C. Puterea asupra bolilor i demonilor (4:40,41) 4:40 Pe msur ce sabatul se apropia de sfrit, oamenii au fost eliberai de inactivitatea impus asupra lor; ei au adus un mare numr de invalizi i demonici la Isus. Nimeni nu a venit n zadar. El i-a vindecat pe toi cei bolnavi i a scos afar demonii. Muli din cei care susin astzi c posed puteri vindectoare i limiteaz minunile la civa candidai selectai n prealabil. Isus ns i-a vindecat pe toi cei care au venit la El. 4:41 Demonii alungai tiau c Isus este Cristosul, Fiul lui Dumnezeu. Dar El nu a acceptat mrturia demonilor. Ei trebuiau redui la tcere. Ei tiau c El este Mesia, dar Dumnezeu avea alte instrumente, mai bune, pentru a comunica aceast realitate. D. Puterea prin propovduirea itinerant (4:42-44) A doua zi, Isus S-a retras ntr-un loc pustiu din apropierea Capernaumului. Mulimea L-a cutat pn L-a gsit. Oamenii L-au rugat s nu plece. Dar El le-a amintit c avea de lucrat i n alte ceti... ale Galileii. Aadar, din sinagog n sinagog, El s-a dus predicnd vestea bun despre mpria lui Dumnezeu. Isus nsui era Regele. El dorea s domneasc peste ei. Dar mai nti ei trebuiau s se pociasc. El nu voia s domneasc peste un popor care refuza s se lase de pcatele sale. Acesta era obstacolul. Ei doreau s fie salvai de problemele de ordin politic, dar nu de pcatele lor. E. Puterea prin instruirea altora: chemarea ucenicilor (5:1-11) Mai multe lecii importante se desprind din aceast simpl relatare a chemrii lui Petru: 1. Domnul s-a folosit de barca lui Petru ca amvon de la care s-i nvee pe oameni. Dac-i predm Mntuitoruui averea noastr i tot ce avem, vom constata ce lucrri minunate va ntreprinde El cu aceste lucruri, dndu-ne pe deasupra i o frumoas rsplat. 2. El i-a spus lui Petru exact unde se gsea un banc mare de peti dup ce

206

Luca F. Puterea asupra leprei (5:12-16) 5:12 Doctorul Luca ine s menioneze faptul c acest om era plin de lepr. Era un caz avansat al bolii, omul fiind, omenete vorbind, incurabil. Credina leprosului a fost ns remarcabil. El a spus: Poi s m cureti". El nu ar fi putut adresa aceste cuvinte nici unei alte fiine omeneti de pe lume. Dar el avea ncredere absolut n puterea Domnului. Cnd a zis: Dac vrei" n-a exprimat nici o ndoial cu privire la bunvoina lui Cristos de a-1 vindeca. Mai degrab, el a venit n ipostaza unui solicitant smerit, care tie c nu are nici un drept de a cere sfievindecat i, prin urmare, se arunc cu totul asupra ndurrii i harului Domnului. 5:13 Din punct de vedere medical, era primejdios s te atingi de un lepros, pe plan religios te profanai iar din punct de vedere social te degradai. Dar Mntuitorul nu a contractat nici o ntinare. Efectul atingerii lui Isus de lepros a fost inundarea trupului acestuia de o avalan de fore vindectoare. Nu a fost o nsntoire treptat, ci imediat, Lepra 1-a prsit pe loc. Gndii-v ce va fi nsemnat pentru acel lepros total neputincios i lipsit de orice ndejde s fie dintr-odat vindecat, ntr-o fraciune de secund! 5:4 Isus i-a poruncit s nu spun nimnui despre vindecare. Mntuitorul n-a voit s atrag atenia amatorilor de senzaii, a curioilor, dup cum nu a dorit s declaneze o micare popular, care s-L ncoroneze Rege. Mai degrab, Domnul i-a poruncit leprosului s se duc la preot i s-i aduc jertfa prescris de Moise (Lev. 14:4). Fiecare detaliu al jertfei era o referire la Cristos. Preotul avea atribuia de a-1 examina pe lepros, pentru a stabili dac a fost vindecat cu adevrat. Preotul nu putea vindeca; el nu putea dect s-1 declare pe un om vindecat. Preotul acesta nu mai vzuse niciodat un lepros vindecat. Era un spectacol unic, care ar fi trebuit s-1 fac s-i dea seama c Mesia a sosit, n sfrit. Trebuia s fie o mrturie pentru toi preoii. Dar inimile lor erau orbite de necredin. 5:15, 16 n pofida instruciunilor Domnului de a nu face publicitate minunii svrite de El, vestea s-a rspndit cu iueal i mari mulimi de oameni au venit la El s fie vindecate. Isus adesea Se retrgea n pustiu s se roage. Mntuitorul nostru a fost un Om al rugciunii. E normal ca aceast evanghelie, care-L nfieaz ca Fiu al Omului, s aib mai multe de spus despre viaa Sa de

Petru i cu ceilali trudiser toat noaptea, fr s prind nici un pete. Domnul atottiitor tie unde se afl petii. E inutil s ncercm s slujim n propria noastr putere i nelepciune. Secretul unei lucrri cretine ncununate de succes este s fim cluzii de El. 3. Dei el nsui era pescar cu experien, Petru a acceptat sfaturile Tmplarului i, ca urmare, i s-au umplut nvodurile de pete. Aceasta arat valoarea inestimabil a smereniei, a ascultrii imediate i fr murmur. Demonstreaz ce nseamn s te lai nvat. 4. n apele adnci au fost umplute mrejele cu pete, pn cnd erau gata s se rup. i noi trebuie s prsim rmul mrii, avntndu-ne n vltoarea vieii. Credina i are apele sale adnci. Tot aa i suferina, durerea i pierderea. Dar tocmai acestea sunt cele care umplu mrejele de rodnicie. 5. Mreaja lor a nceput s se rup iar corbiile s se scufunde (v. 6, 7). Slujirea ndreptat spre Cristos produce probleme dar ce probleme delectabile sunt acestea! Sunt genul de probleme care umplu de bucurie inima pescarilor adevrai! 6. Viziunea aceasta a gloriei Domnului Isus a produs n Petru un sentiment copleitor al propriei sale nevrednicii. Tot aa s-a ntmplat i cu Isaia (6:5); tot aa se ntmpl i cu toi cei care l vd pe Rege n splendoarea Sa. 7. Tocmai pe cnd Petru era antrenat n munca sa obinuit, la locul su de munc, Cristos 1-a chemat s fie pescar de oameni, n timp ce atepi cluzire, f tot ce gsete de cuviin mna ta s fac. F-o cu toat tria ta. F-o din inim, ca pentru Domnul. Dup cum crma cluzete un vas numai atunci cnd acesta e n micare, tot aa Dumnezeu i cluzete pe oameni atunci cnd ei sunt n micare. 8. Cristos 1-a chemat pe Petru de la ndeletnicirea pescuitului de peti la aceea a pescuitului de oameni sau, mai exact, de a-i prinde pe oameni vii". Ce sunt toi petii din mri i oceane fa de privilegiul incomparabil de mare de a vedea un suflet ctigat pentru Cristos i pentru venicie? 9. Petru, lacov i loan au tras brcile la mal, au lsat totul i L-au urmat pe Isus, ntro zi din via cnd toate le-au mers de minune. i ce plin de implicaii a fost decizia lor! Poate c noi niciodat n-am fi auzit despre ei, dac ei s-ar fi decis s rmn la brcile lor de pescuit.

Luca rugciune dect toate celelalte evanghelii. G. Puterea asupra paraliziei (5:17-26) 5:17 Pe msur ce se rspndea vestea despre lucrarea lui Isus, fariseii i nvtorii legii deveneau tot mai ostili. Aici i vedem adunai n Galileea, cu scopul evident de a gsi vreo acuzaie mpotriva Lui. Puterea Domnului a fost prezent, pentru a-i vindeca pe bolnavi. De fapt, Isus avea ntotdeauna puterea de a vindeca, dar nu ntotdeauna existau mprejurrile propice pentru ca s fac acest lucru. La Nazaret, de pild, El nu a putut face prea multe minuni, datorit necredinei locuitorilor cetii (Mat. 13:58). 5:18, 19 Patru oameni au adus la casa unde preda Isus un paralitic aezat pe un pat. Din pricina mulimii, ei nu au putut ptrunde n cas i atunci s-au urcat pe acoperi. Apoi au cobort bolnavul printr-o deschidere n acoperi, pe care au facut-o scond cteva igle. 5:20,21 Isus a observat credina care s-a dus pn la extreme, ca s atrag atenia Domnului asupra omului nevoia. Cnd le-a vzut El credina, adic credina celor patru plus cea a invalidului, i-a zis paraliticului: Omule, pcatele i sunt iertate". Aceast afirmaie fr precedent i-a strnit pe crturari i farisei. Ei tiau c numai Dumnezeu poate iert