Sunteți pe pagina 1din 145

Sven Hassel

Imperiul iadului
REIGN OF HELL
De ce Vistula se ridic i crete, ca pieptul unui erou
Ce-i d ultima suflare pe rmul unei mri bntuite de furtuni?
De ce bocetul valurilor, din ntunericul abisului adnc,
Rsun ca oftatul unui muribund?"
Din adncurile albiei ngeate a flu!iului,
Ca un !is trist al morii"
Rsun cntecul#
Din cmpii splate de ploaie,
$lciile argintii plng n cor de durere###
%inerele &oloniei au uitat s 'mbeasc#"
(r nici o ndoial, germanii sunt soldai minunai#)
Aceste cuvinte au fost scrise de viitorul feldmareal Lordul
Alanbrooke n carnetul su de notie n ziua de 21 mai 1940.
Aceast carte este dedicat oldatului necunoscut i tuturor
victimelor celui de!al doilea rzboi mondial" n s#erana c #oliticienii nu
ne vor mai arunca niciodat n nebunia ires#onsabil a unui mcel n
mas.
Ceea ce !rem noi este puterea# *i o a!em, !om pstra-o# +imeni nu
!a putea s ne-o ia#
$iscurs inut de %itler la &'nc(en" n )0 noiembrie 19)2.
Nici unul dintre soldaii Companiei a cincea nu !roia s a,ung n
unitatea de pa' de la $ennelager# Dar ce contea' ce !rea sau nu !rea
un soldat? $oldatul este o main# $ingurul scop al soldatului este acela
de a e-ecuta ordine# Doar o singur greeal s fac i se pomenete
foarte curnd transferat la degradantul batalion disciplinar, numrul ...,
gena de gunoi pentru toi delinc!enii#
/-emple sunt nenumrate# $ lum, de pild, pe comandantul
unitii de tancuri, care a refu'at s asculte ordinul de a arde pn n
temelii un sat mpreun cu toi locuitorii lui0 curtea marial, degradarea
pn la gradul de soldat, 1ermersceim, ...### $uccesiunea era rapid
i ine!itabil#
$au s lum pe 2bersturmf3rer-ul $$, care s-a opus transferrii
sale n ser!iciul securitii0 curtea marial, degradarea pn la gradul
de soldat, %orgau, ...###
%oate e-emplele au o anumit monotonie lugubr0 *ablonul, odat
stabilit, nu mai putea fi modificat, dei dup o !reme rndurile
batalioanelor disciplinare au nceput s fie ngroate att prin
transferarea criminalilor ct i a delinc!enilor militari#
4n partea 5, paragraful 6, a Regulamentului 7rmatei 1ermane pot fi
citite urmtoarele0 $er!iciul militar este o datorie de onoare)###
5ar n paragraful 680 2ricine primete o condamnare la ncisoare
mai mare de cinci luni nu !a mai fi considerat demn pentru ser!iciul
militar i pe !iitor i se !a refu'a dreptul de a ser!i n !reuna dintre
forele armate de uscat, maritime sau aeriene)#
4n paragraful 89 ns0 4n mpre,urri e-cepionale, paragraful 68
poate fi ignorat i persoanele care e-ecut condamnri la ncisoare mai
mari de cinci luni pot fi nrolate n armat, cu condiia s fie trimise la
companii disciplinare speciale#
Delinc!enii cei mai nrii !or fi reparti'ai doar la detaamente de
de'amorsare a minelor sau la ser!iciile de nmormntare" aceste
detaamente nu trebuie dotate cu arme de foc# Dup ase luni de
ser!iciu satisfctor, aceste persoane pot fi transferate la :atalionul ...
de la $ennelager, mpreun cu soldaii care au fost acu'ai de abateri pe
cmpul de lupt# 4n timp de r'boi, subofierii trebuie s fi petrecut cel
puin douspre'ece luni n ser!iciul acti! pe linia frontului" n timp de
pace, 'ece ani# %oi ofierii i subofierii !or fi aspru mustrai dac se !or
face !ino!ai de manifestri de indulgen nepotri!it fa de oamenii de
sub comanda lor# 2rice recrut care suport disciplina se!er fr s se
plng i se do!edete demn pentru ser!iciul militar, poate fi transferat
la un regiment obinuit al armatei, unde !a a!ea dreptul la promo!are
pe calea obinuit# %otui, nainte ca un astfel de transfer s fie aprobat,
soldatul trebuie s fi fost recomandat pentru Crucea de fier de cel puin
patru ori, ca urmare a aciunilor pe cmpul de lupt)#
+umrul ... ;cei trei nou, cum era cunoscut< era o glum# $au, n
orice ca', presupus a fi o glum# %rebuie recunoscut c, la nceput,
Comandamentul $uprem n-a reuit deloc s neleag aceast glum,
deoarece cele nou sute fuseser totdeauna re'er!ate pentru
regimentele speciale de elit# 7poi, cine!a le-a e-plicat cu amabilitate
c triplul nou era numrul de telefon al $cotland =ard-ului din >ondra#
*i ce putea fi mai subtil sau mai amu'ant pentru mintea na'ist dect s
dai e-act acelai numr unui batalion format n ntregime din infractori?
Comandamentul $uprem i-a ngduit un 'mbet birocratic forat i a
ncu!iinat cu o nclinare neleapt din cap# $ fie nou nou nou
numrul" i pentru un pic de distracie n plus, de ce s nu-i pun nainte
un V mare tiat cu o linie roie? $emnificnd0 anulat# $uprimat# *ters###
Ceea ce, firete, se putea referi fie la $cotland =ard, fie la batalionul
nsui# Dar asta era glum# 2 glum nemaipomenit# 2ricum ai fi luat-o,
era de-a,uns ca s te fac s te prpdeti de rs# Cci, s pri!im
lucrurile n fa, porcii care ser!eau n batalionul ... nu prea erau ceea
ce s-ar putea numi de'irabili# ?oi, ucigai i infractori mruni, trdtori,
lai i maniaci religioi" cele mai ab,ecte lepdturi ale pmntului, bune
doar pentru a muri.
7ceia dintre noi care o trgeam din greu pe linia frontului nu
consideram lucrurile ciar aa# +u ne puteam permite# Duci sau
gunoieri, sfini sau escroci, tot ce ne interesa pe noi era dac un
camarad era dispus s-i mpart ultimul lui citoc cu tine n !remuri
de restrite# >a naiba cu ce fcuse un om nainte0 ceea ce conta pentru
noi era ce fcea acum, aici i acum# Cnd eti n armat, nu poi tri
singur# (iecare este pentru cellalt, iar legea bunei camaraderii are
precdere asupra, tuturor celorlalte.
LA*+,-L $. LA .//.LA*.,
0 locomotiv antic 12f2ia ncet" tr12nd du# ea un ir de va1oane
de marf ce sc2r2iau.
3e #eron" #asa1erii #riveau curioi la trenul care se o#rea. 4ntr!unul
dintre va1oane se 1sea o 1ru# de #az dotat cu armament suficient
ca s distru1 un ntre1 re1iment.
/oi edeam #e unul dintre #eroanele de #lecare i 5ucam cri cu
c2iva #rizonieri francezi i britanici. 3orta i un ser1ent scoian ne
curaser #ractic #e toi ceilali" iar &icuul i *re1or &artin 5ucau de o
or #e un credit destul de dubios. er1entul #rimise de5a #entru c(itane
60-
1
de la ei.
7ocmai se m#reau crile c2nd locotenentul L89e" comandantul
com#aniei noastre" a #us brusc ca#t 5ocului cu una dintre ntreru#erile
lui ne1hioabe.
: *ata" biei; %aidei" micai!v; . tim#ul s #lecm;
3orta i!a azv2rlit crile" nemulumit.
: /emai#omenit" a zis #lin de nverunare. <um" nu se mai #oate=
/ici nu te!a#uci bine de un 5oc de cri ca lumea c trebuie s i a#ar
un t2m#it care s ncea# iar nenorocitul de rzboi. . de!a5uns ca s!i
#rovoace 1rea.
L89e i!a aruncat braul nainte" ndre#t2ndu!i un de1et s#re 3orta.
: 7e avertizez" a zis. $ac!i mai aud s#urcata aia de 1ur" o s...
: $omnule locotenent; 3orta a srit re#ede n #icioare i a salutat.
/u #utea rezista s nu aib ultimul cuv2nt. >'(rer!ul nsui ar fi rmas
blocat n faa lui. $omnule" a zis #e un ton serios. A vrea s tii c"
dac!mi 1sii sunetul vocii su#rtor n vreun fel" voi fi #e viitor fericit
s nu vorbesc dac nu mi se va vorbi mai nt2i.
L89e a scos un sunet de iritare cu limba i s!a nde#rtat nele#t"
fr nici un alt comentariu. ?tr2nul s!a ridicat anevoie de 5os i a tras
un ut 1leii rsturnate #e care ezuse. @i!a aran5at bereta #e ca# i i!a
luat centura de care at2rna tocul revolverului.
: 3lutonul doi" fii 1ata de #lecare;
/e!am ridicat n #icioare fr nici o tra1ere de inim i am #rivit cu
re#ulsie la locomotiva care ate#ta" cu iru!i de#rimant de va1oane de
marf. <um de n!a reuit inamicul s distru1 mizeria asta cu bombe=
3rizonierii de rzboi" nc tolnii n voie #e #m2nt" r2deau de noi.
: Aara are nevoie de tine" soldatule; er1entul scoian i!a luat
dintre buze i1ara #e 5umtate fumat i i!a #rins ca#tul ntre arttor i
de1etul mare. /!o s te uit" a #romis. A fluturat c(itanele &icuului
ntr!un 1est de adio. 0 s te ate#t s!i urez bun venit c2nd te vei
ntoarce.
: @tii ce= a zis &icuul" fr ranc(iun. Ar fi trebuit s v fi lic(idat
odat #entru totdeauna la Dunkerque.
Seren!ul a ridi"a! din u#eri$ %rie!enos.
: /u!i f 1ri5i" camaradei 0 s mai fie multe ocazii... 0 s!i #strez
un loc c2nd o s a5un1 n ceruri. Bom relua 5ocul de unde l!am lsat.
: /u n ceruri" a zis &icuul. /ici o ans; A artat brusc cu de1etul
mare s#re #m2nt. Locul meu e acolo 5os" amice; 7u #oi mer1e unde
vrei" dar n!o s m convin1i s urc acolo ca s!l nt2lnesc #e afurisitul de
f2ntul 3etru i 1aca lui de n1eri.
er1entul a z2mbit doar i i!a v2r2t c(itanele n buzunar. A scos
crucea de >ier #e care o c2ti1ase de la &icuul i a lustruit!o cu 1ri5 #e
tunic.
: 0mule" atea#t #2n a5un1 ianc(eii aici; 0 s fie o distracie #e
cinste...
A #rivit admirativ <rucea" bucuros la 12ndul #reului #e care i!l va
aduce. Americanii erau renumii #entru suveniruri de rzboi. .Cista de5a
1 60- : recunoatere formal a unor datorii #rin inscri#ia D60-E F6 o9e
Gou : va datorezH F/.A.H
un comer nfloritor cu banda5e #tate de s2n1e i buci de uniforme
mbibate cu sudoare. 3orta avea un cufr mare #lin de amintiri
nfiortoare" #re1tite #entru tim#ul c2nd #iaa va fi foarte favorabil. 0
afacere ur2t" dar cel #uin asta nsemna nce#utul sf2ritului n #rivina
rzboiului.
Locomotiva cu iru!i de va1oane desc(ise o #ufit i s!a o#rit ncet"
sc2r2ind" iar noi am urcat #osaci #e #eron" a#oi n tren. 3loaia cdea
nentreru#t de #atru zile i!acum a5unseserm a#roa#e s ne m#cm
cu ea. /e ridicam 1ulerele vestoanelor i ne v2ram m2inile n buzunare"
st2nd adui de s#ate ntr!o tcere ne#stoare. /u de mult ni se
dduser uniforme noi i mirosul 1reu de naftalin era n1rozitor. 4ntr!o zi
frumoas se simea de la o mil de#rtare" iar n s#aii nc(ise era
de!a5uns ca s te sufoce. $in fericire" nici #duc(ilor nu le #lcea mai
mult dec2t nou" aa c ne #rsiser en masse n favoarea #rizonierilor.
Aa cel #uin eram scutii de a ne scoate mereu m2na din buzunar ca s
ne scr#inam n vreo #arte inaccesibil a tru#ului.
3e #rile laterale ale #rimelor va1oane erau scrise cu vo#sea
numele uitate de5a #e 5umtate Bergen i Trondheim. &aoanele erau
'olosi!e %en!ru un !rans%or! de %onei de #un!e. Ne(a# o#rit o cli# ca s!i
#rivim. emnau unul cu altul ntr!un mod absurd" cu o dun1 de culoare
nc(is de!a lun1ul s#inrii i cu boturile ne1re" catifelate. -nuia i!a
czut cu tronc &icuul i a nce#ut s!i lin1 faa" ca un c2ine" la care
&icuul" totdeauna dis#us s ado#te #rimul animal sau co#il care!i arta
cea mai mic afeciune" a decis numaidec2t c #oneiul face #arte din
#ro#rietatea lui #ersonal i c #e viitor l va nsoi #este tot unde va
mer1e. 4ncerca s!l des#art de restul (er1(eliei i s!l scoat din va1on"
c2nd au a#rut dou santinele narmate" a1it2ndu!i revolverele i
rcnind c2t i inea 1ura. <2teva secunde mai t2rziu" z1omotul combinat
al santinelelor dambla1ii" al #oneilor s#eriai i al &icuului" care n5ura
de mama!focului" l!a adus la faa locului #e locotenentul L89e #lin de
furie.
: <e naiba se #etrece aici= A m#ins santinelele la o #arte din calea
lui" intr2nd n mi5locul ncierrii m#reun cu $anz" eful #azei de la
ennela1er i cea mai odioas bestie" de #e #m2nt" #ind alturi de
el" #lin de n12mfare. L89e s!a o#rit uimit la vederea &icuului i a
#oneiului. <e dracu crezi c o s faci cu calul la=
)l iau" a zis &icuul. Breau s vin cu mine. . mascota mea.
3oneiul l!a lins #lin de eCtaz" iar &icuul i!a #us o m2n #osesiv n 5urul
12tului. 4l c(eam 6acob" a zis. /!o s fie o #ovar. 3oate cltori cu mine
#este tot. <red c n cur2nd o s!i #lac viaa militar.
: 0(" nu mai s#une= L89e res#ira 1reoi #rin nrile dilatate. $u
afurisitul sta de cal na#oi de unde l!ai luat; /oi trebuie s lu#tm n
rzboi" nu s umblm cu circul.
A #lecat ca o furtun" urmat de $anz" iar &icuul s!a uitat du# el cu
o #rivire ncruntat.
: !i ia dracu #e toi; a zis 3orta" vesel. @i!a scos o m2n din
buzunar i a 1esticulat ne#oliticos n direcia s#atelui lui L89e. /u!i f
1ri5i" camarade" o s r2d m2nzete ntfleii tia de ofieri c2nd o s
se termine aiureala asta... o s se duc dracului cu toii" ne1reit. !a
ntors i a ridicat din s#r2ncean s#re Iulius %eide" care" fr nici o
ndoial" era cel mai fanatic subofier din ntrea1a armat 1erman. /u
crezi= a zis.
%eide l!a #rivit cu o ncrunttur rece" #lin de ur. 4i dis#lceau
discuiile de o asemenea natur. 4i #rovocau frisoane #e coloana!i ri1id
de nazist.
: &ai de1rab ca#oralii" a zis" #rivind sever la tresele lui 3orta. &ai
de1rab" o s cad ca#etele ca#oralilor.
: .i" na" a zis bat5ocoritor 3orta. @i cine o s le adune #e toate
atunci= /u afurisiii de ofieri" i #ot s#une asta de la nce#ut. <2i
ca#orali crezi c sunt narmata asta blestemat= Al naibii de muli ca s
se lase bat5ocorii" at2ta i #ot s#une. @i!a v2r2t de1etul n #ie#tul lui
%eide. 7rebuie s!i clarifici lucrurile" a zis. Ba trebui s!i desc(izi oc(ii i
s te uii n 5ur odat i!odat. 0alele #entru 1tit sunt de5a #use la fiert"
camarade : i noi suntem i de vom 1ti totul" nu tu i aduntura ta de
ofieri cu moace de obolani.
%eide i!a ndre#tat umerii n1uti.
: <ontinu" a zis 1lacial. <ontinu i te s#2nzur. 0 s in minte
toate astea.
7otal de1a5at" n s#atele lui" &icuul a tras un ut unui bidon de ulei
rtcit" trimi2ndu!l #rin aer n direcia unui #oliist militar care trecea
#e!acolo. Lovit n umr de bidon" #oliistul s!a ntors imediat. >r s
scoat o vorb" &icuul i!a rsucit ca#ul s#re %eide. 3oliistul s!a lansat
ca un elefant nfuriat. <u ani n urm" diri5ase" #robabil" circulaia o#t ore
#e zi" necrutor cu cei care nu #arcau unde trebuie i cu #ietonii
neateni. ,zboiul i oferise ansa" iar acum i venise unicul su moment
de 1lorie. 4nainte de a!i da seama ce se nt2m#l" %eide s!a #omenit c
i se face ra#ort" n tim# ce 3ort r2dea ca un cretin i &icuul bombnea
ca un #a#a1al #lictisitor.
: L!am vzut cu #ro#riii mei oc(i. L!am vzut c2nd a dat cu #iciorul.
L!am vzut.
Locotenentul L89e a #us ca#t ntre1ii trenii cu c2teva cuvinte
scurte i tioase i un 1est furios al m2inii.
: <e vrei s s#ui" c omul sta te!a atacat= /u cred o vorb din ce
zici. 4n viaa mea n!am auzit ceva mai tras de #r; er1entul %eide este
un soldat eCcelent. $ac te!ar fi atacat" te #ot asi1ura c n!ai mai fi viu
acum ca s vorbeti fleacuri... @ter1e!o din faa mea #2n nu!mi ies din
22ni. $u!te i 1sete ceva mai bun de fcut dec2t s!i iroseti
vremea. A mototolit ra#ortul" l!a azv2rlit dis#reuitor #e calea ferat i
s!a ntors s#re ?tr2nul. <a s fiu sincer" er1ent ?eier" m!am cam
sturat de #lutonul tu astzi. /oi" a vrea s!i amintesc" suntem un
re1iment de tancuri" nu o aduntur de na#oiai mintali care caut
12lceav. $ac nu eti n stare s!i st#2neti oamenii" o s m vd
obli1at s!i cer transferul n alt #arte. & nele1i=
0fierul care rs#undea de convoiul ce tocmai sosise s!a a#ro#iat de
locotenent i l!a salutat ne#stor" duc2ndu!i dou de1ete la c(i#iu. 6!a
ntins un teanc de (2rtii. .ra ocu#at. 7rebuia s #redea cinci sute treizeci
de #rizonieri destinai #entru batalionul 999 ennela1er i era
nerbdtor s 1oleasc va1oanele c2t mai cur2nd #osibil ca s!i vad
de drum. 4nt2rziase de5a i trebuia s a5un1 la $ac(au" de unde urma s
ia un nou trans#ort. L89e a luat (2rtiile i s!a uitat #rin ele.
*i avu! %ierderi en route?
+i%ul a ridi"a! din u#eri.
: /!am cum s v s#un #2n nu!i dm 5os i ne uitm la ei...
<ltorim de a#roa#e dou s#tm2ni" aa c n!ar fi c(iar o sur#riz.
L89e a ridicat o s#r2ncean.
De unde vin,
: <am de #este tot. >u(lsb'ttel" trut(of" 7or1au" *ermersc(eim...
-ltimii au fost luai de la ?uc(en9ald i ?or1e &oor. $ac vrei s!mi
semnai adeverina de #rimire i s mi!o dai" voi #leca.
)mi #are ru" a zis L89e. /ici vorb. A z2mbit oarecum furios. Am
obiceiul de a nu semna de #rimire #2n nu verific marfa... $ 5os #rizo!
nierii i aliniaz!i #e #eron. 0 s!i numr. $!mi numrul corect i #oi
#rimi adeverina. $ar reineJ nu semnez #entru mori.
0fierul s!a nfuriat.
: Bii sau mori" ce conteaz= /u #utei face caz de orice fleac du#
cinci ani de rzboi. vedei cum facem #redarea celor din . curt i
ra#id. >r nici o btaie de ca#. -n 1lon n ceaf i cu asta basta;
: >oarte #robabil" a zis L89e" ntorc2ndu!i buza de sus cu dez1ust.
$ar noi nu facem #arte din . /oi suntem un re1iment de tancuri i
trebuie s #relum cinci sute treizeci de voluntari #entru front. $e aceea
morii nu ne sunt de nici un folos. 0 s #rimeti adeverin #entru
numrul real de #rizonieri vii #redai ser1enilor mei i" dac vrei s ridici
vreo obiecie" eti liber s te adresezi comandantului de la1r" <ontele
von *ernstein. . la latitudinea d(!ale.
0fierul i!a u1uiat buzele ntr!o linie subire" fr s mai zic ceva.
*ernstein nu era omul cu care cineva n toate minile s!i fac de lucru.
e zvonise c n fiecare noa#te" de la ora dous#rezece #2n la #atru" se
ntreinea cu atana i era faimos #entru cruzimea i rutatea sa" care te
n1rozeau c(iar du# cinci ani de vrsare de s2n1e i mcel.
Ba1oanele au fost desc(ise" debord2ndu!i ncrctura de
umanitate c(inuit. antinelele ate#tau cu c2ini i #uti" 1ata s
readuc la nesimire" #rin btaie" #e #rimul om care se #oticnea sau
cdea. $ac vreunul" #aralizat de team i #rins n #anica 1eneral" nu
era suficient de tare ca s in #asul" dis#rea sub marea de tru#uri i
rm2nea din el doar o mas ns2n1erat" cu bere1ata sf2iat de "-inii
"are #-r-iau.
-rmream cu #rivirea cum fi1urile tremurtoare erau aliniate #e trei
r2nduri. Am observat c tru#urile celor mori au fost aruncate na#oi n
va1oane. 0fierul nsoitor a #it ano #e l2n1 ei i l!a salutat ener1ic
#e L89e.
Sunt toi #rezeni i numrul este corect" domnule locotenent.
<red c vei considera inutil s v #ierdei tim#ul fc2nd a#elul.
L89e n!a rs#uns. !a #limbat tcut de!a lun1ul corte1iului
zdrenros de oameni" ce fuseser adunai din cele mai nenorocite locuri
de #e #m2nt i constr2ni la suferin comun n ultimele #ais#rezece
zile. A ate#tat #2n s!a fcut numrtoarea. $in cinci sute treizeci de
oameni" c2i #lecaser n cltorie" mai erau n via trei sute aizeci i
cinci.
L89e s!a o#rit o cli# cu ca#ul #lecat. 4n cele din urm s!a ntors
s#re ofierul care ate#ta.
: Boi semna #entru trei sute aizeci i cinci de oameni" a zis.
!a fcut tcere. imeam cum crete tensiunea.
: B cer scuze" a zis ofierul #rintre dinii ncletai. <red c am
#redat cota com#let. <ondiia mrfurilor este li#sit de im#ortan. 3e
noi ne intereseaz cantitatea.
L89e a ridicat o s#r2ncean.
: /oi facem ne1o cu carne de om= a zis. <are e marfa d!tale=
0ameni sau carne=
!a fcut din nou linite" ntreru#t imediat de sosirea a1(iotantului
lui *ernstein" c#itanul von 3e(l. &aina s!a o#rit brusc la c2iva metri
de#rtare i c#itanul a srit din ea" z2mbind cu amabilitate tuturor. @i!a
aran5at monoclul i s!a a#ro#iat de cei doi ofieri care se certau" cu mers
le1nat" cu #intenii zornind i 1aloanele de aur strlucind.
@i!a #ocnit clc2iele i i!a lovit cu cravaa cizmele lustruite.
: <e veti de la radio an" domnilor= f2ritul rzboiului= au #ur
i sim#lu o alt bomb n buncrul >'(rer!ului=
Grav$ L./e a e0#licat situaia. <#itanul i!a dus cravaa la obraz i"
12nditor" i!a scr#inat cu ea brbia #roas#t ras.
: 0 c(estiune de numere li#sit de im#ortan" a murmurat.
Ate#i un batalion i c2nd colo de!abia #rimeti trei com#anii. e #oate
nele1e situaia 1rea. !a ntors #lin de amabilitate s#re ofierul
convoiului. <um" dac ntrebarea nu este #rea ndrznea" ai reuit s
#ierzi at2t de muli oameni=
!a dus la va1onul n care se 1seau cadavrele. Le!a eCaminat o
cli# #e cele de deasu#ra" a#oi a fcut semn cu cravaa s#re unul dintre
ele. $ou santinele l!au ridicat i l!au aezat #e o 1rmad de rume1u
de #e #eronK era un cadavru fr ca#. Bon 3e(l i!a aran5at monoclul.
Atent" cu o batist la nas" s!a a#lecat asu#ra cor#ului i l!a eCaminat. !a
ndre#tat i l!a c(emat #e ofier.
: 3oate eti at2t de amabil s!mi ari locul #e unde a intrat
1lonul" dra1 domnule=
6ndi1nat" ofierul s!a mbu5orat la fa. 7oat tevatura asta absurd
din cauza unui deinut mort cu un 1lon n ceaf; +tia de la ennela1er
triau #e!o alt lume=
: Locul de intrare" a insistat linitit von 3e(l. 3ur i sim#lu din
interes" te asi1ur.
)n s#atele lui von 3e(l sttea eful artileriei" locotenentul Alt(aus" cu
un #istol!mitralier sub bra. 4n s#atele lui Alt(aus sttea un locotenent
din #oliia militar" nemicat ca o st2nc. >irete" erau nebuni. 7oi erau
nebuni. /ici un om cu mintea ntrea1 n!ar fi fcut at2ta ta#a5 din cauza
unui deinut mort. -n deinut mort" o sut de deinui mori" ce naiba
conta= &ai erau muli de unde veniser tia.
: A fost o revolt. 0fierul i!a ridicat brbia su#rat i #lin de
sfidare. A fost o revolt. oldaii din #az au trebuit s desc(id focul.
&on 1ehl a 2n!ins a%a!i" #-na.
Ra%or!,
: /!am... avut nc tim# s!l scriu.
Bon 3e(l i!a atins dinii cu m2nerul cravaei.
: $eci s#une!mi" dra1 domnule" unde a avut loc" n mod #recis"
aceast.... revolt=
La Eisena"h.
Eisena"h.
3e le1ea mea" asta era destul de de#arte. 3oate acum ti#ul va
nceta s!i mai v2re nasul lui #rusac n treburile altora i o s!l lase s!i
continue drumul la $ac(au #entru urmtorul lot de mizerie uman.
: @tii" dra1ul meu domn" a murmurat von 3e(l" c re1ulamentele
stabilesc foarte clar c orice incident de natura celui menionat de d!ta
trebuie s fie imediat ra#ortat= /ea#rat= 0rice ar fi= !a ntors s#re
Alt(aus" care sttea alturi de el. Locotenente" #oate eti at2t de amabil
s telefonezi imediat efului de staie de la .isenac(=
/oi ate#tam #lini de rbdare n #loaie" n tim# ce von 3e(l se
amuza #limb2ndu!se ncoace i ncolo" av2nd nfiarea unui manec(in
cu o m2n n old" zornindu!i #intenii i lovindu!se cu cravaa. 0fierul
convoiului i!a trecut un de1et #e #artea interioar a 1ulerului. $iscret"
soldaii si au nce#ut s #lece de l2n1 el. -na dintre santinele" care se
1sea l2n1 mine" a tras un scui#at #e #eron i mi!a vorbit din colul
1uriiJ
: .u am zis mereu c face numai t2m#enii. Am zis!o de
nenumrate ori. &odul n care se #oart cu deinuii este ruinos.
Absolut ruinos. Am s#us!o !o! !i#%ul.
Locotenentul Alt(aus s!a rentors" nsoit de eful 1rii" un om scund
i bondoc" cu o casc de oel #e ca#" n caz c lucrurile ar lua o
ntorstur ne#lcut. A ntins 5ovial o m2n #linu" #e care von 3e(l a
reuit" cu abilitate" s n!o ba1e n seam" fr s!l 5i1neasc. 0fierul
convoiului a scos un sunet (2r2it din 12t.
: <red c dl colonel von *ernstein o duce bine cu sntatea= a zis.
)ncercarea!i de a n51(eba o conversaie #oliticoas a rmas fr
ecou. @eful staiei i!a lsat m2na n 5os. Locotenentul Alt(aus i!a #i#it
#istolul!mitralier. Bon 3e(l i!a eCaminat un1(iile de culoarea alunei.
0fierul convoiului s!a tras un #as na#oi. Ar fi trebuit s rm2n unde i
era locul" n ?uda#esta" n armata un1ar. Iuca un 5oc #ericulos" risc2nd
s c2ti1e faim i avere n *ermania nazist.
Bon 3e(l s!a ntors ne#stor s#re a1(iotantul su.
: .i bine" locotenente= <e veti ai de la .isenac(=
<ei de la .isenac(" se #rea" nu numai c nu tiau nimic des#re o
#retins revoltJ ei nici mcar nu auziser de convoi. Am vzut o
sc#rare 1lacial a#r2nd n oc(ii reci" #rusaci" ai lui von 3e(l. L!a
c(emat #rintr!un semn #e $anz" care s!a re#ezit s#re el ca un rinocer
furios. -n1urul a fost arestat #e loc sub acuzaia de crim" #entru
#rezentarea unui ra#ort fals i a sabotrii unui convoi. A fost imediat
v2r2t cu fora ntr!un camion i dus la ennela1er. Locotenentul L89e a
semnat o adeverin #entru #rimirea celor trei sute aizeci i cinci de
voluntari" iar santinelele" s#eriate i nelinitite din cauza arestrii
ofierului lor" s!au retras ntr!o oarecare dezordine. Bon 3e(l i!a luat
monoclul de la oc(i" a nclinat ca#ul #lin de amabilitate s#re voluntarii
adunai" i!a tras o ultim i #uternic lovitur cu cravaa i a dis#rut
#lin de com#timire.
-urarea a fost instantanee. 7ensiunea a dis#rut" au fost a#rinse
i1ri" oamenii au rsuflat uurai. <2iva dintre #oliiti au mers #2n
acolo nc2t au oferit sticle de butur aduse recent din >rana i" sub
influena binefctoare a alcoolului" am devenit toi frai buni i ne!am
dus bra la bra la bufetul 1rii ca s bem n sntatea tuturor.
$einuilor li s!a n1duit s stea 5os i li s!a dat ceva de m2ncare.
$oar #2ine uscat. $ar c(iar i #2inea uscat #oate fi un luC #entru un
om care a trit la 7or1au sau *latz... #entru cineva care a trit zile ntre1i
cu un re1im de a# n infernul ntunecat de la *ermersc(eim" unde intr
mai muli oameni dec2t vor iei vreodat.
*ermersc(eim... -n nume care trezete team. -n loc care nu e
trecut #e (art" totui e destul de uor s a5un1i acolo. 3rseti
autostrada l2n1 ?rusc(sal" ntre &ann(eim i Larlsru(e" i mer1i direct
s#re ,in. 0ricine i va s#une drumul. /u e 1reu de urmat. 7reci #rintr!un
stule frumos" #lin de csue nc2nttoare cu trandafiri n faa uilor. 6ei
#rimul drum la st2n1a" lai n urm stuleul cu csuele!i vesele i intri
n ntunecimea rece a #durii. Acolo" #e un #anou mare" dai #este #rima
indicaie des#re *ermersc(eimJ 6/7,A,.A 6/7.,M6+" scris cu litere
mari de!o c(ioa#. 6/7,A,.A 6/7.,M6+J M0/+ &6L67A,+. &ai #oi
mer1e cu maina cam vreo 5umtate de kilometru nainte ca drumul s
se n1usteze #2n a5un1e o sim#l crare. Acolo te o#reti i mulumeti
lui $umnezeu i stelei tale norocoase c eti doar turist. 4nc(isoarea se
vede bine de acolo. -n bloc masiv din #iatr cenuie" rscrcrat ca un
colos #rintre co#aciJ <entrul de ,eeducare &ilitar" aa se numete.
$ac vrei s mer1i mai de#arte #e drumul n1ust" dac reueti s sca#i
de 1rzile narmate i de c2ini i treci cu bine #rin c2m#ul de mine" fr
ndoial" vei fi #rimit cu braele desc(ise i *ermersc(eim i va fi ultimul
loc de odi(n. $eoarece o dat ce eti nuntru" ai toate ansele s
rm2i acolo. 4ntre 19)) i 194N au fost n1(iii de *ermersc(eim o sut
treizeci i trei de mii de oameni i n!au mai fost vzui niciodat...
)n tim# ce #rizonierii voluntari #lesciau din buze" lu#t2ndu!se cu
coluri de #2ine tare ca #iatra" iar noi ceilali umblam ncoace i ncolo"
b2nd i fum2nd" locotenentul L89e era cinstit re1ete cu fri#tur de
ie#ure de ctre eful 1rii. $ar" cu toat m2ncarea aceea 1ustoas" nu
era bine dis#us. /e!a scos din 1ar n #as aler1tor i nici mcar 3orta"
smuls de la deliciile unui #a(ar cu butur" n!a 1sit de cuviin s fac
mai mult dec2t un 1est obscen i s bombne ceva n oa#t.
Arestarea ofierului convoiului #utea avea re#ercusiuni su#rtoare
#entru L89e. Ar fi fost mult mai sim#lu dac ti#ul ar fi acce#tat o
adeverin doar #entru trei sute aizeci i cinci de #rizonieri i ar fi lsat
lucrurile balt. Aa ns roile mainii militare fuseser #use n micare i
nu mai #uteau fi o#rite. <olonelul von *ernstein li#sea n acel moment
din la1r" fiind la v2ntoare n muni. .ra un lucru cunoscut de toat
lumea c" ori de c2te ori se ntorcea de la v2ntoare" era ntr!o stare de
s#irit mai diabolic dec2t de obicei. $umnezeu s!l a5ute #e ofierul care
avea ndrzneala s!l deran5eze cu treburi de felul celei #rezente. @i"
firete" L89e era cel care urma s!i #rezinte c(estiunea. 0ricine
altcineva #utea t1dui aceast res#onsabilitate" dar n ultim analiz
ea era #roblema lui L89e. .l nu se #utea ate#ta la s#ri5in din interiorul
la1rului. Lociitorul lui *ernstein" care!i #ierduse un bra n tim#ul
#rimilor ani de rzboi i vroia s fac din asta un ca#ital" n astfel de
m#re5urri avea obiceiul s anune c e bolnav i" inevitabil" #asul
urmtor era s solicite un concediu de c2teva zile la momentul #otrivit.
$e fa#t" ar fi fost mult mai #uin btaie de ca# dac locotenentul ar fi
urmat metoda obinuit la ennela1er i l!ar fi m#ucat #e loc #e
ticlosul de un1ur.
Am #ornit nemulumii" moli#sii de #roasta dis#oziie a locotenen!
tului" cu subofierii rcnind la noi din toate #rile. ubofierii din armata
#rusac i!au #etrecut toat viaa" din lea1n #2n la morm2nt" rcnind
#2n r1ueau" #e #rinci#iul c" cu c2t faci mai mult z1omot" cu at2t ai
mai multe anse s fii ascultat. 4n 1eneral" soldaii se obinuiau at2t de
mult cu felul lor de a fi" nc2t nici mcar nu!i mai b1au n seam" totui
subofierii continuau s stri1e. 3robabil acum a5unsese un sim#lu refleC.
<(iar i deinuii" care rm2neau n urm i se #oticneau n mi5locul
nostru" nu mai luau n seam ameninrile i n5urturile care ne
nsoeau.
3am la vreo ase mile de la1r" #e c2iva au nce#ut s!i lase
#uterile destul de serios. L89e rcnea la ei s nu ias din formaie" dar
nu mai aveau nici o #utere" cdeau ca mutele" zc2nd n 1rmezi la
mar1inea drumului. /ici mcar loviturile nebuneti ale 1rzilor nu!i
#uteau ridica #e #icioare. L89e s!a vzut obli1at s ordone o o#rire ca
s!i lase s mai rsufle. !a #ostat n faa lor" n #loaia care cdea cu
1leata" i le!a inut unul din discursurile lui #atetice" #e care l!am
ascultat cu o nc2ntare cresc2nd.
: oldai" toi suntei voluntari. /imeni nu v!a constr2ns s venii
aici... dar acum" c suntei aici" #entru $umnezeu" vei fi tratai ca
soldai;
Boluntarii" btui" nfometai i brutalizai sistematic" tremurau n
(ainele lor de deinui" in2ndu!i ca#etele a#lecate i umerii ncovoiai.
&!am ntrebat dac locotenentul #utea fi ntr!adevr at2t de naiv" nc2t
s cread ceea ce zicea. au dac #entru linitea contiinei lui se
forase el nsui s cread. &!am ntrebat care era du# el definiia unui
voluntar. 3utea un om s s#un cu adevrat c avusese libertatea de a
ale1e c2nd fusese ameninat" #e de o #arte" cu eCecuia i" #e de alt
#arte" cu batalionul 999=
<oloana s!a format din nou. Am #ornit n formaie de mar ordonat
#e oseaua de asfalt" cu L89e n frunte i locotenentul Lomm alturi de
el. Lomm i #ierduse un bra #e front i acum mer1ea cu de1etul mare
al m2inii false v2r2t du# centur. /!am #arcurs o 5umtate de mil c
deinuii au i nce#ut s se clatine din nou. Au fost biciuii din s#ate de
ctre 1rzi" ncura5ai de urletele demente ale lui $anz" care 5ur c ar fi
#utut face un cadavru s se ridice i s danseze dac el ar fi avut c(ef. 4n
cadrul coloanei" &icuul mer1ea 1reoi alturi de 1ru#a lui" ca un c2ine
ciobnesc #e l2n1 o turm de oi t2m#ite" ndemn2ndu!i #e oameni s
nu ias din r2nd i s nu moar nainte de!a a5un1e la ennela1er.
$eodat" l!am vzut o#rindu!se i" sco2nd un stri1t vesel" l!a lovit cu
afeciune n #ie#t #e un deinut. La nce#ut am crezut c e unul dintre
vec(ii lui amici din trecut" dar deinutul" un uria ur2t" a#roa#e la fel de
mare ca &icuul nsui" #rea s nu!l cunoasc. L!a #rivit ncurcat cu oc(i
mici #orceti.
Do#nule "a%oral,
)i aminteti de mine= a rcnit &icuul" d2ndu!i un alt #umn
dr1stos n mi5locul #ie#tului. 0mul s!a cltinat uor. Lutz; a stri1at
&icuul. Bec(iul meu #rieten Lutz;
: <red" a zis omul" nervos" c 1reii. 3oate m!ai confundat cu un
alt...
: 3aris; A zbierat &icuul" desc(iz2ndu!i lar1 braele. 3aris" acolo a
fost. 3arisul vesel cu toate ale lui" c2nd te distrai de minune" a12nd n
fiecare noa#te c2te o alt #asre... 7rebuia s fie alta" nu!i aa" Lutz= 4i
aduci aminte= 7rebuia s fie alta" fiindc a doua zi nu mai erau acolo... 0
aventur ra#id cu o curvitin frumoas nainte s!o v2ri n cu#tor la
#r5it... Aa era" nu" Lutz= 4i aminteti" nu" Lutz= Alea erau vremuri" ce
zici= Alea erau vremuri" nu!i aa" Lutz= <2nd tu erai la *esta#o" iar noi
toi ceilali trebuia s ne #lecm i s te #u#m n fundul la nenorocit al
tu...
: $omnule ca#oral" facei o 1reeal enorm; a zis omul" cu
sudoarea cur12ndu!i de #e frunte n iroaie murdare. /!am fost niciodat
la 3aris : niciodat n viaa mea : niciodat" 5ur;
: $u# asta o s!mi s#ui c n!ai avut niciodat o femeie; a zis
&icuul" bat5ocoritor. @i!a scos brusc cuitul de la cizm i l!a inut la
c2iva centimetri de bere1ata omului" su1rum2ndu!l #e 5umtate cu un
bra str2ns n 5urul 12tului" n tim# ce mer1eau. 0 s scot untul din tine"
Lutz. $in cli#a asta" o s te iau sub ari#a mea. 0 s am 1ri5 s fii cel mai
1rozav soldat din toat armata asta nenorocit. /!o s cunosc o cli# de
linite #2n nu te vd #e front" lu#t2nd ca un nebun" cu creierii #e
5umtate zburai... &!nele1i" Lutz= &!nele1i" nu= 4n1rozit" omul a
ncuviinat din ca#" c2t #e!aci s!i taie bere1ata n lama scli#itoare a
cuitului &icuului. &icuul s!a relaCat ncet. A v2r2t cuitul la loc n
cizmJ . n re1ul" aa c s#une!mi" Lutz" a zis el nc o dat" #r2nd
destul de amabil. #une!mi" c2t c2ntreti=
Lutz a n1(iit at2t de tare" nc2t am crezut c o s!i ias mrul lui
Adam #rin v2rful ca#ului.
: 0 sut douzeci i cinci de kilo1rame" domnule ca#oral.
: 0 sut douzeci i cinci de kilo1rame= a zis &icuul" n1rozit.
$umnezeule atot#uternic" mare noroc ai c mai trieti. 7e!au (rnit cu
m2ncare 1ras" nu!i aa= A a#ucat braul omului" cu afeciune. /u!i face
1ri5i" amice" o s!i sc(imbm noi viaa cur2nd. -n re1im ea#n de
#2ine i a# i o 1roaz de eCerciii #lcute i sntoase de
5ur!m#re5urul curii... 0 s a5un1i 1rozav" amice" o s te aducem la
treizeci n cel mai scurt tim#. ilfida de la ennela1er" aa o s fii
cunoscut du# ce voi termina cu tine...
<am la vreo 5umtate de kilometru de tabr" L89e a ordonat un alt
#o#as scurt. $einuii s!au #rbuit #e #m2ntul mocirlos. /oi ceilali
ne!am aezat #e vine sau am ncercat s 1sim un loc mai ferit n anul
de la mar1inea oselei. $in momentul acela eram sub observaie
constant din la1r i era esenial s terminm marul n ordine. /e!am
ncolonat re#ede i am #ornit din nou.
: <2ntai; A ordonat L89e" i" asculttori" am c2ntat.
Am intrat n la1r mai de1rab ca un re1iment #rusac de elit dec2t
ca o 1loat de va1abonzi ordinari cum eram. <u colonelul von *ernstein
eCista totdeauna #osibilitatea s se ntoarc #e neate#tate cu douzeci
i #atru de ore nainte de tim#ul stabilit i s ncea# s!i v2re nasul
unde era cel mai #uin de dorit. $u# c2te tiam" ne #utea urmri #rin
binoclu c(iar n momentul acela. 0 fcuse i nainte i nvasem dintr!o
eC#erien as#r c avea oc(i de vultur cu care vedea cea mai mic
abatere disci#linar.
/e!am o#rit n faa blocului com#aniei nt2i i noii recrui au fost
lsai nc dou ore s n1(ee n aer liber i sub #loaia biciuitoare.
/umai atunci" ser1entul de stat ma5or %ofmann s!a (otr2t s ias i s
se uite la ei.
%ofmann #urta uniforma nea1r a cor#ului de tancuri" dei" du#
c2te tiam noi" nu #usese n viaa lui #iciorul ntr!un tanc. ?iblia lui era
&anualul ser1enilor de stat!ma5or #e care l cra cu el #este tot. .ra
at2t de ataat de el" nc2t dac i l!ai fi luat" ar fi ec(ivalent cu a!i fi tras
un 1lon n inim. A mers ncet #e l2n1 coloana de voluntari"
su#un2ndu!l #e fiecare om unei #riviri lun1i i #trunztoare. <2nd a
a5uns la ultimul din r2nd" a cltinat din ca# m2(nit" cu aerul unuia care
#oart #e umeri 1ri5ile ntre1ii lumi.
: &aimue; a zis #lin de ur. 4mi trimit o aduntur de maimue i
atea#t de la mine s fac oameni din ele;
* urcat 1reoi tre#tele i s!a #ostat #e ultima" cu #icioarele
desfcute" av2nd de o #arte i de alta c2te un #rote5at res#ectuos. A
#rivit n 5os" ca un re1e" la nenorocita!i aduntur de victime.
: ?ine" a zis. .!n re1ul. &i!ai fost adui #e ca#K sta!i 1(inionul
meu. . destul s fac s vomite #2n i o #isic" dar eu n!o s m #l2n1
: i nici voi dac tii ce e bine #entru voi. $esc(idei!v 1ura #rea lar1
i s!ar #utea s devin foarte #ericulos aici. >oarte #ericulos; !a le1nat
uor nainte" ncerc2nd s se balanseze #e v2rful #icioarelor. 4l vzuse #e
colonel fc2nd!o de multe ori" dar s!a dovedit a nu!i fi at2t de uor #e c2t
#rea. A revenit 1reoi #e clc2ie i i!a ndre#tat s#atele. $e acum
nainte" a zbierat" vei avea doar un n1er #zitor aici i acela sunt eu...
Biaa voastr este n m2inile mele i s nu uitai asta niciodat. $ac voi
decide c nu meritai aerul #e care l res#irai" atunci aa va fi. Asta!i
soarta voastr. 0 meritai. 4nele1ei= @i!a #us m2inile n old. untei de
acord=
+urma a be(it n cor" ncuviin2nd din ca#etele lor obosite
recunoaterea #uterii lui absolute. <e altceva #uteau face srmanele oi=
&uli dintre ei fuseser soldai nainte : c2iva fuseser c(iar 1enerali :
i nici n cele mai ur2te vise ale lor nu i!ar fi #utut ima1ina o asemenea
#rimire. ?atalionul nou!nou!nou era notoriu" dar niciodat nainte
realitatea nu se dovedise a fi at2t de n1rozitoare fa de ate#tri.
3robabil" n acel moment li s!o fi #rut c acesta era" la urma urmei"
sensul eC#resiei Do soart mai rea dec2t moarteaE.
%ofmann a continuat cu discursul su de #rimire.
)nce#2nd de astzi" <om#ania 1N va fi ataat ,e1imentului al
a#telea de tancuri : i tot ce #ot s#une esteJ $umnezeu s ne a5ute #e
toi. 4mi vine ru la stomac" m doare dre#t aici" la mruntaie" c2nd m
12ndesc c Armata *erman va fi contaminat de #arazii ca voi. @i!a
sc(imbat #oziia i a #rivit n 5os sever i dis#reuitor. /u m #l2n1" a zis.
B s#un doar ce simt. /!a vrea s eCiste vreo nenele1ere n viitor.
3lini de recunotin" au dat 1las mulumirilor lor #entru acest act
de 1enerozitate.
: Aici" n ennela1er" a continuat %ofmann" nu conteaz ce!ai fost
n trecut" un afurisit de 1eneral sau un nenorocit de mturtor. $in acest
moment suntei toi e1ali. 7oi suntei 1unoi. 7oi v t2r2i n aceeai
bltoac de noroi i v #utei considera fericii c >'(rer!ul e mai bun la
inim dec2t mine" #entru c" dac ar fi du# mine" v!a trimite direct la
abator unde v este locul. A aruncat o #rivire la o foaie de (2rtie #e care
o inea n m2n. Bd c avem doi 1enerali #rintre noi : doi 1enerali" un
colonel i doi c#itani de cavalerie. Asta!i frumos. 4ntr!adevr frumos. 4mi
#lace #uin calitate. Asta ridic #resti1iul instituiei. & simt bine c2nd
vd un 1eneral n #atru labe cur2nd latrina. & simt ntr!adevr
mulumit. &...
%ofmann s!a o#rit brusc n mi5locul #ro#oziiei. 4l zrise" cu coada
oc(iului" #e ser1entul Oolf rezemat de un st2l# de felinar" cu c2inii"
ascult2ndu!i discursul. Oolf z2mbea ironic. <(iar i c2inii #reau c
r2n5esc. 0bra5ii lui %ofmann au nce#ut s se coloreze. Oolf era unul
dintre oamenii de care se temea cel mai mult. /u se #utea decide ntru
totul #e care l ura cel mai mult" #e 3orta sau #e Oolf. 4n 1eneral" #e
3orta" dar n acest #o#en! %e seren!ul 4ol'. S(a 2n!ors 'urios s%re el.
: $e ce umbli (ai(ui #e aici= /u #oi 1si ceva mai bun de fcut=
M2mbetul lui Oolf s!a lr1it ntr!un r2n5et. -nul dintre c2ini a nce#ut
s!i mite coada ncet.
: & distrez i eu" a zis Oolf. A#recie5 !o!deauna un s%e"!a"ol de
"o#edie bun. S(a de5li%i! de s!-l%ul de 'elinar. 3ine 2i scrie scenariile= a
ntrebat. Ai #rimi bani buni #entru ele n civilie. 6!ai face #e oameni s
r2d #2n le!ar cur1e lacrimile #e #icioare n 5os.
>aa lui %ofmann a devenit ca o roie #rea coa#t. umileti un
ser1ent #rusac n faa unui 1ru# de criminali; -nde naiba ducea
rzboiul=
: er1ent Oolf" a zis" cu demnitatea #e care a mai reuit s i!o
adune. Boi considera de datoria mea s ra#ortez aceste remarci. 7e!ai
abtut din drum nadins ca s insuli onoarea unui subofier.
: 0noarea= a zis Oolf. <e onoare= A cltinat din ca#. Las!o balt"
amice" n!ai nici o dovad 1ritoare. 4i aminteti ce!a zis Ludendorff= &ai
5os de 1radul de locotenent nu eCist onoare... aa c nu mai" face #e
1rozavul i vezi!i de treab;
A #lecat #anic cu cei doi c2ini mer12nd n buiestru n urma lui.
%ofmann s!a ntors furios la turma lui. 6!a #rivit atent #rintre lamele
#leoa#elor" cercet2ndu!le feele doar!doar va desco#eri cel mai mic
semn de z2mbet" dar ei i!au ntors #rivirea cu un devotament #osomor2t
i indiferent. /u!i #uteau #ermite s se amuze.
: ?ine" a zis %ofmann. . n re1ul. Asta m aduce la urmtorul
#unct. 3e o tabl" n biroul meu" se 1sete o list n care sunt trecute
re1uli. $re#turi i ndatoriri. 4n cea mai mare #arte ndatoriri. 4nvai!le
#e de rost. Biaa voastr de#inde de ele. .u am oc(i la ceaf i am oc(i
la fund. Aici nu se nt2m#l nimic ca eu s nu tiu. 0ricine ncearc s
ncalce re1ulamentul e un om mor!. E "lar,
<orul s!a 1rbit s!l asi1ure c era" iar %ofmann a #rut n cele din
urm mulumit c!i su#usese suficient voinei lui. Le!a comandat
dis#reuitor s ru# r2ndurile" iar ei" m#leticindu!se" au intrat nuntru"
din #loaie" i s!au #rbuit #e saltele n 1rmezi de carne fr oase"
mbibate de a#. Au stat acolo #2n dimineaa" ne(rnii" nes#lai" n
(ainele ude leoarc.
Biaa la ennela1er" dac asta #utea fi numit via n sensul
#ro#riu al cuv2ntului" nce#ea la ora 4 dimineaa" cu cizme tro#ind #e
coridoare. >luierturi stridente i stri1te as#re com#letau dete#tarea
oricui reuea s doarm n ciuda z1omotelor nesf2rite ale uilor tr2ntite.
-n subofier 1erman nu se a#ro#ie de o u n mod obinuit. .l nu a#as
#e clan i nu intr ntr!o nc#ere cum ar #utea intra o #ersoan
normal" cu mintea ntrea1. 3entru el" o u re#rezint o #rovocare
irezistibil. . izbit cu #iciorul" tr2ntit" asaltat cu ur. Asta este
destinaia unei ui. <ea mai mare ambiie a unui subofier vrednic de
#2inea #e care o mn2nc este s scoat o u din 22ni cu o sin1ur
lovitur de #icior. Aa cum obinuia 3orta s zic" D4n oc(ii lui $umnezeu
i a Armatei 3rusace" nimic nu este i#%osibil"...
$e aceea" la ora #atru dimineaa" fundaiile ennela1erului se
cutremurau din cauza tro#otului i a 1l1iei. /ici mcar 3orta nu i!a
#utut face educaia s doarm n astfel de condiii. 3este tot" soldaii se
aruncau la #odea i du# cinci minute fiecare #at era un model de
#erfeciune. Asta era disci#lina locului.
)n secia ofierilor" colonelul #utea fi vzut n fiecare diminea
fc2nd eCerciii fizice #e melodia muzicii militare. Avea un numr eCact
de micri ri1uroase" #e care le eCecuta zilnic cu #recizie #rusac.
7otdeauna termina clrind calul mecanic" acom#aniat de D&arul
re1imentul o#ts#rezece de (usariE.
3entru noi" dro5dia societii" care lu#tam #entru eCisten n
camerele su#raa1lomerate ale barcilor" tabloul era ntruc2tva diferit.
Labe scr2ntite ataate la #icioare sc(eletice traversau ovitoare
#odeaua de #iatr" n cutarea unui centimetru #trat de loc #entru a
sta n #icioare la c(iuvete. $e1etele de la #icioarele 1oale erau strivite
sub tl#i. 0amenii se n1(esuiau i n5urau" iar subofierii umblau #rintre
ei accentu2nd z#ceala.
+o!ul era mereu n dezordine. 3rea muli oameni care ncercau s fie
n #rea multe locuri n eCact acelai tim# i totul era fcut n #as
aler1tor. /u cred s fi vzut #e cineva vreodat umbl2nd la #as #rin
ennela1er. 0riunde te duceai" mer1eai la tra#. $u# o vreme" o fceai
instinctiv. .ra o curs #entru su#ravieuire i cei mai ncei o sf2reau
ru.
: &ic!te; ,idic!i #icioarele alea afurisite; -nde crezi c te afli=
Aa continua tot tim#ul. A5un1ea s #trund at2t de mult n om"
nc2t du# o vreme i im#unea el nsui s se disci#lineze n acelai mod
n care i rezolva #ro#riile #robleme.
: &ic!te; ,idic!i #icioarele alea afurisite; -nde crezi c te afli=
-nul dintre cei mai ri subofieri de la ennela1er era %elmut("
buctarul <om#aniei a cincea. .ra cel mai nenorocit btu i lin1u de
funduri. <e 1unoi recruta *esta#o!ul #entru a1eni informatori; %elmut(
a aruncat" fr nici o 5ustificare" o can de cafea clocotit asu#ra lui
>isc(er" unul dintre cei mai docili" mai bl2nzi la vorb i mai bine
intenionai oameni care au venit vreodat n batalionul 999. 3robabil"
tocmai aceast docilitate a #rovocat atacul. Am observat c oamenii de
tea#a lui %elmut( nu!i #ot suferi #e cei bl2nzi i umili. rmanul >isc(er.
4nainte de a veni n iadul de la ennela1er fusese #astor. 4i ima1inase cu
nevinovie" c" fiind un slu5itor al lui $umnezeu" se bucura de un fel de
#rotecie divin i se ridicase la amvon" denun2ndu!l #e Adolf %itler i
re1imul nazist" n faa unor enoriai care dis#ruser discret nainte de
sf2ritul #redicii. 4n aceeai noa#te" veniser i!l arestaser #oliiti n
manti de #iele. $e atunci" #astorul >isc(er trecuse #rintr!o serie de
nt2m#lri" #entru care nici o nvtur din biblie nu!l #utuse #re1ti.
4nce#use la ?ielefeldt i continuase la $ac(au" n ari#a s#ecial de
torturi rezervat" #entru oamenii lui $umnezeu. ituaia cea mai 1rea
fusese c2nd i arestaser soia i cei trei co#ii i!i inuser ostatici.
$ac(au fusese nimic n com#araie cu asta.
Acum l trimiseser la ennela1er i oameni ca %elmut( i turnau
cafea clocotit #este de1ete" #entru sim#la #lcere de a!l auzi i#2nd.
>isc(er" cum era firesc" i!a tras m2inile o#rite" sc#2ndu!i din m2n
cana de tabl. -n torent de lic(id s!a revrsat #e cizmele strlucitoare
ale ser1entului %elmut(. rmanul >isc(er. $ac ar fi avut ceva mai
mult eC#erien" ar fi rezistat" ls2ndu!se o#rit #2n la os" dac ar fi
fost necesar. Ar fi meritat" #entru zilele binecuv2ntate de #ace i linite
#e care i le!ar fi adus n infirmerie.. $ar >isc(er era ne#rice#ut. /u
nvase cum s!i st#2neasc refleCele. A acionat eCact aa cum
#revzuse %elmut(. 4n linitea nfiortoare care a urmat" %elmut( a
a#ucat o oal mare de fier i l!a izbit cu ea #e >isc(er n ca#. /oi am
urmrit scena fr s scoatem o vorb. .ra com#ortamentul ti#ic de la
ennela1er. Aine!i 1ura n orice m#re5urare. /!aveai ce c2ti1a vorbind.
3oate!l uram #e %elmut(" dar n definitiv cine era #astorul >isc(er= 3ur i
sim#lu" un nou!venit #rintre ceilali trei sute. /imeni nu avea de 12nd
s!i rite viaa #entru un #redicator necunoscut.
%elmut( a aruncat oala 5os. A ieit de du# mas i a artat cu
de1etul s#re nclmintea stro#it.
: %ai" #o#o; Ios" n 1enunc(i i f o ru1ciune; Lin1e!mi cizmele cu
limba ta sf2nt i" #entru variaie" s vedem ceva cu adevrat umil.
>isc(er s!a lsat ncet 5os i mie mi!a fost 1reu s!mi ima1inez cum
se va mai ridica. .ra un om btr2n de aizeci de ani" nfr2nt i distrus
#rin tratamentul ce i se a#licase la ?ielefeldt i $ac(au i" #robabil" avea
o voin #uternic de a tri de rezistase at2ta. @i!a ntins nainte 12tul
usciv. Arta ca o bucat de furtun uzat. 4ncet i anevoios" i!a a#ro#iat
limba de v2rful cizmei dre#te a lui %elmut(. .ra un s#ectacol la care
asistasem de at2t de multe ori nainte" nc2t ncetasem s!l mai
considerm de1radant. 7oi trecuserm #rin asta ntr!o #erioad sau alta"
n cariera noastr militar. 4nvai re#ede cum s!i nbui sc2rba.
7rebuia" dac vroiai s su#ravieuieti. $ar era 1reu" #rima oar. /ici mie
nu mi #ruse #rea uor" ca #roas#t recrut n ,e1imentul P de ulani"
c2nd mi s!a ordonat s lin1 co#itele unui cal n fiecare diminea tim# de
o s#tm2n.
/u era sur#rinztor c >isc(er fcea un aa mare caz din asta. /!a
fost a5utat deloc de utul #e care i l!a tras n 1ur %elmut(. A czut #e
s#ate" scui#2nd s2n1e i buci de os" iar n acest tim# %elmut( l!a izbit
din nou n ca# cu oala de cafea. Acesta a fost sf2ritul distraciei n
dimineaa aceea. %elmut( eCa1erase lucrurile" ca de obicei" i nc o
victim a fost trimis la infirmerie n stare de incontien" ca s triasc
sau s moar" du# cum doctorii socoteau de cuviin. moar" du#
toate #robabilitile. -n astfel de btr2n nu era de mare folos #entru
nimeni. DA czut #e scri" din cauza subnutriiei n locul de detenie
anteriorE... 32n c2nd ra#ortul a5un1ea la locul anterior de detenie i
#2n c2nd cei de acolo t1duiau cu frnicie acuzaia ce li se aducea
i (2rtiile erau tam#ilate i co#iate n dou i trei eCem#lare i" n cele
din urm" rtcite #rin mruntaiele unui mare birou" victima era moart
i aruncat de at2t de mult tim#" nc2t nimeni nu era n stare s!i aduc
aminte cum arta.
$u# comedia de music!(all a lui %elmut( i a lui >isc(er" ne!am
a#ucat de ceea ce era numit eufemistic Dora de s#ort de dimineaE. /u
trecea o zi fr ca vreun nenorocit care nu #utea ine #asul s nu fie
omor2t cu lovituri de #icioare sau #umni i evacuat #e tar1. 0ra de
s#ort de la ennela1er era o #rob de rezisten" care l!ar fi dat 1ata #e
cel mai bun atlet olim#ic n #lin form. $ar c2nd moartea este sin1ura
alternativ" e uimitor ce fa#te #oate fi forat s fac un tru# #e 5umtate
mort de foame.
$u# o or" cu #uncte ne1re dans2nd aiurea naintea oc(ilor" cu
s2n1ele bt2ndu!i n urec(i ca nite #istoane" cu #lm2nii umfl2ndu!se
i coastele ncord2ndu!se #2n #e #unctul de a se ru#e" su#ravieuitorii
erau trimii n #as aler1tor s!i ia uniforma i armele dintr!o 1rmad
comun. <izme" vestoane" #antaloni" bonete" toate erau aruncate la
nt2m#lare i fiecare om n(a ce #utea. 6deea era s iei c2te un articol
din toate n cel mai scurt tim# #osibil i nu conta dac i se #otrivea sau
nu ca msur. <ele mai im#ortante erau cizmele. -n om #utea
su#ravieui cu un veston care nu se #utea nc(eia" iar #antalonii i!i
#utea tra1e #2n subsuoar" dar dac se #omenea cu o cizm mai mic
cu dou numere dec2t era #iciorul lui" o ncurca de!a binelea. Am
cunoscut odat un biet nenorocit care s!a #omenit cu dou cizme #entru
#iciorul dre#t. $u# numai o 5umtate de or de mar" a mierlit!o" n
tim# ce undeva vreun imbecil nenorocit umbla #robabil foarte fericit cu o
cizm st2n1 mare #e un #icior dre#t mic" fr mcar s observe
diferena.
)n aceeai diminea n care a avut loc conflictul dintre #astorul
>isc(er i %elmut(" ne!am mai distrat #uin cu un martor al lui 6e(ova.
.ra #rima lui zi n la1r i a fcut senzaie c2nd a refuzat cate1oric s
mbrace uniforma. <ole1ul lui : un fost s#r1tor" cum am aflat mai
t2rziu : a fcut tot #osibilul s!l convin1" dar ti#ul s!a meninut #e
#oziie. e #rea c are anumite obiecii reli1ioase fa de uniforme n
1eneral i de uniforma 1erman n s#ecial. <ineva l!a ntrebat de ce
venise" n #rimul r2nd" la ennela1er dac n!avea nici o intenie de a
deveni soldat. !a dovedit" ca i n cazul multor altora" c nu avusese o
alt alternativ. >ie se an1a5a voluntar" ca s lu#te #entru #atrie" fie
sttea s vad cum i s#2nzur fratele mutilat. <um era firesc" s!a nrolat
voluntar. $ar acum c era aici" nici c2inii fioroi" nici subofierii #rusaci
nu l!au #utut fora s #oarte uniforma aceea.
6!au aruncat o 1rmad de (aine" dar el le!a lsat s cad 5os"
ale12nd dintre ele doar o salo#et verde #entru lucru. ,estul" o manta
verde" casca de oel" boneta" centura cu cartue" #uca" masca de 1aze
i toate celelalte o mie i una de articole i articolae #e care trebuia s
le #urtm n s#inare" le!a lsat unde czuser. A fcut" #ur i sim#lu" sul
salo#eta" a v2r2t!o sub bra i a #ornit s#re scri. er1entul intendent
i!a scos ca#ul mare i rou #e 1emuleul de la ma1azie" (olb2ndu!se cu
oc(i de buldo1 la 1rmada de arme i (aine aruncate. &!am 12ndit un
moment" #lin de nc2ntare" c era #e #unctul de a!i #lezni o arter
#rinci#al. &i!a sur#rins #rivirea #lin de s#eran i" trist" i!a lovit uor
ca#ul cu un de1et.
: Am vzut multe" a zis" dar n!am crezut niciodat c va veni ziua
c2nd vor recruta nebuni.
A venit la u i a urlat la #icioarele martorului lui 6e(ova" n tim# ce
acestea dis#reau n sus #e scri.
: %ei" tu; 7u cu nenorocitul la de nimb; -nde naiba crezi c mer1i=
0mul s!a o#rit n ca#ul scrilor. 4ncet" s!a ntors s se uite la
ser1entul 5i1nit. 4nainte s!i #oat rs#unde ceva" a a#rut" mic2ndu!se
1reoi" ser1entul!ma5or &at(o cu devotamentu!i obinuit de c2ine. 0rice
ndatorire care #utea im#lica lovituri ra#ide de karate sau uturi cu
#iciorul n burt l nc2nta.
: <e se nt2m#l" ser1ent= 3entru ce tot z1omotul sta= <ine face
scandal=
Seren!ul a 2ndre%!a! un dee! a"u5a!or.
: Avem un nebun t2m#it n 1ri5. <rede c de5a zboar #rin cer i
5oac lea#a cu n1erii. Mice c nu vrea s!i mbrace uniforma.
&artorul lui 6e(ova i!a #ocnit clc2iele.
: $oar salo#eta" a zis. /!am nimic m#otriv s #ort salo#eta.
N(ai ni#i" m#otriv s #ori salo#eta= a re#etat ser1entul!ma5or
&at(o" 5i1nit.
)n camer s!a fcut tcere. 4n toi anii c2t fusesem n Armata
*erman nu nt2lnisem aa ceva. Am nce#ut s am un res#ect ascuns
#entru martorii lui 6e(ova. 0r fi fost ei nebuni" dar se #rea c nu se
ddeau btui n faa unui subofier #rusac.
: /imic m#otriva salo#etei" ai zis= &at(o a ridicat brusc mantaua
aruncat i a scuturat!o cum ar fi scuturat un obolan. <e s!a nt2m#lat
cu restul uniformei= /u!i #lace culoarea sau ce= /u!i #lace croiala ei=
$umnezeule; A azv2rlit mantaua na#oi #e #odea" a#oi i!a tras un ut de
a trimis!o n cealalt #arte a camerei. <e crezi c!i aici" o nenorocit de
#arad de mod din 3aris= .ti aici ca s lu#i n rzboi" nu s te
fandoseti i s te #l2n1i c nu!i vin bine (ainele; 4i #lace s stai toat
ziua #e fundul la mare i 1ras" ndo#2ndu!te cu #2ine i c2rnaii
>'(rer!ului i a#oi ai neruinarea s sc2nceti i s te #l2n1i c nu!i
#lace cum arat uniforma;
Do#nule seren!$ nu e vorba de as#ectul uniformei. . vorba de
ntrea1a atitudine fa de rzboi. &artorul lui 6e(ova s!a ntors" serios" cu
faa s#re nfuriatul &at(o. 4nt2m#ltor" sunt cretin. nu ucizi...
<redina mea mi interzice s #un m2na #e arm sau s #ort uniform.
.ste foar!e si#%lu.
0mul s!a ntors s #lece. &at(o a fost at2t de re#ede sus #e scri n
s#atele lui" nc2t #rul a nce#ut s i se zb2rleasc. L!a nfcat de umr"
l!a rsucit i i!a tras un ut n fund" nc2t l!a trimis #este balustrad cu
ca#ul n 5os" #e #odea. ,e#ede i n linite" nc#erea a rmas 1oal. /oi
tiam mult #rea bine ce va urma. /u doream s stm i s vedem.
/e!am bulucit ca vitele ntr!un coridor" afar. 4n s#atele acelei ui
nc(ise" n nc#erea care #uea a mosc" a #raf i a trans#iraie de om"
cum#lita scen era 5ucat #2n la sf2ritu!i inevitabil. Am auzit vocea lui
&at(o ridic2ndu!se #2n la un i#t isteric" n5ur2nd ?iblia" #e martorii lui
6e(ova i biserica n 1eneral. Am auzit re#licile victimei" rostite ncet" dar
clar.
Nu %o!. unt cretin. /u vreau s #un m2na #e arm" #refer s
mor.
@i noi tiam" cum tia i el" c nu va mai iei viu din camera aceea.
L!am auzit #e &at(o desc(eindu!i centura 1rea de #iele i" fr
ndoial" v2r2nd catarama sub nasul omului" n tim# ce rostea cuvintele
familiare i li#site de sensJ D*ott mit unsE. $umnezeu era cu noi. f2nta
Armat *erman i sf2ntul >'(rer i (rnea co#iii nerecunosctori cu
#2ine i c2rnai i totui acest maniac se o#unea i refuza s lu#te.
Am auzit #rima #lesnitur #uternic a centurii i lovitura cataramei
#e faa victimei. /u era doar &at(o" mai erau nc ase ser1eni ca s!l
a5ute. 4l bteau #e r2nd" lu2ndu!se la ntrecere s vad care #oate s!i
#rovoace cea mai mare suferin sau care #oate s #roduc cel mai lun1
i mai #uternici i#t de durere. Au trecut a#roa#e treizeci de minute
nainte ca n cele din urm" s se lase o binecuv2ntat linite #este
camer" iar noi am tiut c suferina se terminase. &ai rmsese doar o
form fr via creia s!i tra1 uturi #e #odea. Acum nu!i mai #uteau
#rovoca nici o durere cu torturile lor demente. Au desc(is uile i ne!au
c(emat s!i sc#m de cadavru. -n oc(i i ieise din orbit i at2rna la
5umtatea obrazului. -nde fusese nasul se 1sea o mas de carne
staco5ie. *ura era fcut zdrene" iar 1in1iile sf2iate. Am ridicat
rmiele unei fiine umane or1olioase i le!am aruncat afar #e
fereastr. $u# #odeaua a fost tears" ne!am continuat treburile zilei.
7otul era absolut normal i n ordine. -n mort n #lus" care trebuia
luat i nmorm2ntat ntr!o 1roa# fr nume. 3robabil" a murit sub
influena buturii. A czut de la fereastr ntr!o stare de incontien
datorat alcoolului. .ra uimitor de mare numrul deinuilor de la
ennela1er care cdeau de la fereastr datorit comei alcoolice. Asta se
nt2m#la n fiecare zi a s#tm2nii... acas nu se scria nimic. oia" dac
avea soie" i tocea 1(etele de #iele umbl2nd de la un birocrat 1ras la
altul. $ar nici unul. nu #utea s!i dea rs#unsuri satisfctoare. 3robabil"
nu vroiau nici mcar s ncerce. 4n Armata *erman dis#reau mereu
oameni. <ine s!i bat ca#ul cu un martor al lui 6e(ova ucis=
Am renunat s ne mai 12ndim la aceast #roblem i ne!am dus
s!l ascultm #e c#itan" care!i inea discursul tradiional de #rimire a
nou!veniilor... sau ce mai rmsese din nou!venii. >isc(er era n
infirmerie" iar martorul lui 6e(ova mort i $umnezeu tie c2i i mai
dduser sufletul n tim#ul no#ii sau aveau s dis#ar n cursul zilei.
: untei aici" a zis c#itanul cu z2mbetul lui amabil" #rin 1raia lui
$umnezeu i a >6(rer!ului. Aceasta este ansa voastr de a v #oci i a
fi iertai. ter1ei #catele trecutului i s nce#ei o via nou cu
sufletul curat. $atoria noastr aici" la ennela1er" este de a v instrui s
a5un1ei soldai folositori i buniK datoria voastr este de a coo#era cu
noi i de a v arta bunvoina de a!l servi #e >'(rer" ca ceteni loiali ai
#atriei. .Cist mai multe modaliti de a face aceasta. <a s v dau un
eCem#lu" v #utei oferi voluntari #entru misiuni s#eciale c2nd a5un1ei
#e linia frontului... >irete" a nc(eiat" cu o micare deza#robatoare a
unei m2ini ele1ante" ne vom ate#ta la mai mult din #artea voastr
dec2t de la camarazii votri soldai. Aa e firesc. Aa e dre#t i cum se
cuvine. Boi avei un trecut #e care trebuie s!l is#ii i voi...
: $omnule c#itan;
-n ti# masiv" care" du# cum umbla zvonul" fusese nainte de rzboi
un codo vestit n ?erlin" i!a azv2rlit m2na n sus i l!a ntreru#t #e
c#itan n toiul elocinei.
: $omnule c#itan;
<#itanul i!a n1duit doar o uoar ncrunttur a frunii de
alabastru #entru a!i arta nemulumirea.
: $a" biete= <e este=
Beselul codo a srit n #icioare. 3robabil tia la fel de bine ca
oricare c ansele de su#ravieuire n batalionul 999 erau destul de
slabe. /u avea nimic de #ierdut dac!l s2c2ia #e c#itan.
: $omnule c#itan" #ot s #un o ntrebare= a zis.
: >irete c #oi" a rs#uns c#itanul" descreindu!i fruntea.
4ntreab orice vrei. /u te ntinde #rea mult cu vorbele.
)ntrebarea omului a fost ntr!adevr foarte sim#l. Broia s tie ce
se va nt2m#la dac un infractor cum era el murea lu#t2nd #entru
>'(rer" dovedindu!se un cetean bun i loial al #atriei. 6 se vor ierta
fa#tele rele fcute n trecut= Atunci va fi considerat demn de a reintra n
armat ca un soldat cu dre#turi de#line=
A #us ntrebarea #e un ton deosebit de sincer. -n adevrat cuttor
de adevr. /erbdtor i (otr2t s moar #entru >'(rer i #atrie" at2ta
tim# c2t #utea fi asi1urat c asta l va reabili!a 2n o"hii ar#a!ei.
/imeni n!a ndrznit s r2d sau mcar s z2mbeasc. 0c(ii
strlucitori ai lui %ofmann au fost imediat #este tot" dar n!au nt2lnit
dec2t o foarte solemn linite. 3rea c fiecare at2rn n vzdu("
ate#t2nd rs#unsul c#itanului la aceast ntrebare deosebit de
arztoare.
<#itanul i!a lovit nerbdtor cizmele cu cravaa.
: $ra1ul meu biat" dac cineva moare ca un erou" atunci" firete"
este tratat ca un erou... .ste #revzut o dis#oziie clar #entru astfel de
eventualitate. Articolul 222 din <odul #enal stabilete foarte lim#ede c
oricine cade #e c2m#ul de lu#t este amnistiat n mod automat. /u
trebuie s ai temeri n aceast #rivin. <red c i!am rs#uns la
ntrebare i te!am linitit=
: 0(" da" ntr!adevr" domnule c#itan. &i!ai rs#uns ntr!adevr.
Broiam s fiu si1ur c tiu ce voi face nainte de a mer1e s!o fac. 0mul
a z2mbit" vesel. /u vroiam s!mi 1tesc 12sca" domnule" fr s tiu
dac du# aceea voi mai fi n via s!o mn2nc... $ac nele1ei ce
vreau s s#un" domnule c#itan=
)n colul su" %ofmann i scosese carneelul i creionul i scria
ra#id. &icuul i desc(ise 1ura ntr!o sim#l des#ictur i i strecura
vorbele ntr!o #arte ca un ventriloc de m2na a doua.
: /!a vrea s fiu n #ielea ta" amice... nu numai c i!ai 1tit
nenorocita aia de 12sc" dar ai ars!o #2n ai fcut!o scrum;
Milele care au urmat au fost dure i brutale" aa cum era obiceiul la
ennela1er" i nc cinci dintre voluntari au sf2rit!o #rost. -nul s!a
#rbuit i a murit n tim#ul unui marK unul n!a reuit s se mite destul
de re#ede c2nd a eC#lodat o 1renad din 1reealK i ali trei au intrat n
#anic la #rima lor nt2lnire cu un tanc n tim#ul unui eCerciiu" fiind
clcai i #refcui n carne tocat ca s serveasc dre#t eCem#lu
celorlali.
3uin du# aceea" au fost c2teva ncercri nereuite de dezertare.
7oi cei care au ncercat au fost #rini n #rimele ase ore i adui na#oi
la ennela1er #entru a fi #redai locotenent!colonelului c(ramm" clul
la1rului.
S"hramm era clu" #ur i sim#lu" #rin fora m#re5urrilor. /ici #rin
tem#erament" nici #rin talent nu era #otrivit #entru aceast sarcin. 4i
#ierduse un #icior sub un tanc" la Lember1" ceea ce nsemnase" de fa#t"
sf2ritul carierei lui active ca soldat. 4n loc s fie avansat la 1radul de
colonel #lin i s i se dea o slu5b confortabil n s#atele unui birou
anonim" autoritile" cu nele#ciunea lor maliioas" consideraser
#otrivit s!l rs#lteasc #entru serviciile fcute eC#ediindu!l la
ennela1er. 3rima eCecuie fcut sub comanda lui i #rovocase un oc
din care nu i!a mai revenit #e de#lin niciodat. La a treia i a #atra a
simit c!i #ierde minile. $ar avea soie i trei co#ii mici i tia ce
soart i va ate#ta" at2t #e el c2t i #e el" dac va refuza s asculte
ordinele. Aa c s!a a#ucat de but i de!atunci bea nentreru#t. ?ea
nainte de eCecuii ca s!i calmeze nervii i s se m#ace cu contiinaK
bea n tim#ul eCecuiilor ca s ca#ete cura5ul de!a le duce la ca#tK i
bea du# eCecuii ca s uite ce tocmai fcuse. 4ntruc2t eCecuiile aveau
loc n ritm de trei loturi #e s#tm2n" se #oate #resu#une c
locotenent!colonelul era foarte rar vzut treaz. @ont2cia #rin la1r
folosindu!i sabia dre#t baston" neadres2nd nimnui vreun cuv2nt. $e
obicei" n zilele de eCerciii se nt2m#la s fie #rea beat ca s se mite
fr s#ri5in i trebuia s fie condus acolo i s#ri5init de #lutonul de
eCecuie. /imeni nu s!a 12ndit vreodat s!l ra#orteze comandantului de
la1r. c(ramm era #rivit cu dis#re com#timitor i" totui" era favoritul
tuturor soldailor.
<2nd l vedeai n lumina cenuie" neclar a zorilor" c(io#t2nd #rin
curte" cu bidonul de Lummel n m2n" #uteai fi si1ur c fusese aran5at o
eCecuie. 3rindea ntotdeauna un interval de c2teva minute #entru o
duc n #lus la 5umtatea drumului ntre ma1azia de muniie i #o#ota
ofierilor" acolo unde nu #utea fi vzut de von *ernstein i de binoclul lui
indiscret. e aeza #e un zid scund" i rezema brbia #e m2nerul sbiei
i #rivea n 1ol" 12ndindu!se la $umnezeu tie ce lucruri tulburtoare"
nainte s!i v2re bidonul n buzunar i s!i continue drumul" ont2cind
cu #iciorul artificial care sc2r2ia la fiecare #as. <2nd a5un1ea la
nc(isoarea la1rului" i se oferea inevitabil un mare #a(ar de bere$ %e
"are inevi!abil 2l a""e%!a.
$u# c2tva tim# a#rea cu #lutonul de eCecuie i se ndre#ta s#re
curtea n care avea loc.
0 dat ce eCecuia era terminat" i ter1ea din memorie toate
amintirile des#re victime. A circulat o #oveste #rin la1r" i am crezut!o
cu toii" cum c ntr!o sear a1(iotantul l ntrebase n #o#ota ofierilor
cum se com#ortase 1eneralul.
: *eneralul= a ntrebat c(ramm" #r2nd uluit. <are 1eneral=
: <el #e care l!ai m#ucat azi diminea" btr2ne" a zis
a1(iotantul. *eneral(#aiorul von S!einklo!5.
: Bon teinklotz= a ntrebat c(ramm. L!am m#ucat #e
1eneral!maiorul von teinklotz=
incer" a crezut c sufer de iluzii din cauza buturii. @i!a terminat
butura n (o(otele de r2s ale celor #rezeni" a ieit din #o#ot
cltin2ndu!se #e #icioare i s!a #rbuit cu faa n 5os. A fost dus acas la
soie de doi ca#orali subordonai" care l!au dezbrcat i l!au culcat" fr
ca el s tie vreodat des#re asta.
)n dou m#re5urri cel #uin a ncercat s se sinucid. 3rima oar
s!a s#2nzurat de 1rinzile mansardei din #ro#ria!i locuin" dar l!a
desco#erit soia i i!a tiat fr2n1(ia. A doua oar a luat o su#radoz de
medicamente" dar i s!a s#lat stomacul cu o #om# i a fost trimis na#oi
la datorie. $in c2nd n c2nd" n momentele lui mai lucide" se aeza la
#ianul din #o#ota ofierilor i c2nta. .ra un #ianist eCcelent" dar rareori
destul de treaz ca s se concentreze mai mult de c2teva minute o dat.
<olonelul von *ernstein" de asemenea" i #ierduse un #icior n
serviciul activ. 3ierduse dou" de fa#t" dar era mai 1reu s observi. La
nce#ut credeai c e doar #uin 1reoi n felul de a mer1e. Avea" de
asemenea" 12tul ea#n i nu #utea s!i ntoarc defel ca#ul fr s!i
ntoarc restul tru#ului. <oloana vertebral i era susinut ntr!un corset
de oel. *ura i era o linie subire mov" fr buze i zb2rcit. Iumtate din
fa o lsase la molensk" ntr!o btlie ntre 7i1rii 1ermani i 7 )4!urile
ruseti. Bon *ernstein fusese sin1urul su#ravieuitor" care s!a t2r2t afar
#rin tra#a unui tanc ce ardea. $ar #ltise scum# #entru acest #rivile1iu.
0c(iul su dre#t era fiCat #entru totdeauna ntr!o #rivire sticloas"
oarb" iar una din m2ini era o 1(ear veste5it. @i" totui" era im#osibil
s simi com#asiune #entru acest om. <aracterul lui te dez1usta i" du#
cinci ani de rzboi" vzusem mult #rea multe nenorociri abtute asu#ra
cor#ului omenesc ca s mai fim uor im#resionai sau miloi.
$u# cele s#use de ordonana lui" von *ernstein nu se culca #2n la
ora #atru dimineaa" #entru c 5uca #oc(er cu &oartea i $iavolul. Iura
c ntr!o noa#te i vzuse" &oartea era mbrcat toat n ne1ru din ca#
#2n n #icioare" cu crucea %o(enzollernilor n 5urul 12tului" iar $iavolul
n uniforma unui 0ber1ru##enf'(rer . 0 #oveste bizar" dar unii dintre
noi mai creduli" erau convini c acesta era adevrul. <irculau multe
zvonuri des#re von *ernsteinJ c era n le1tur cu $iavolul" c inea
litur1(ii ne1re" c nvia morii... 0ricum" n mod si1ur era ceva misterios
n le1tur cu acest om. 4n locuina lui" lumina ardea toat noa#tea i la
u erau #arcate dou &ercedes!uri mari" ne1re" care soseau n fiecare
noa#te" eCact la miezul no#ii i #lecau n zori.
4ntr!o bun zi" 3orta i cu mine" cu minile #e 5umtate #ierdute"
ne!am riscat viaa ca s aruncm o #rivire n locuina colonelului. 0 cli#
c(iar i 3orta a rmas fr 1rai. .ra ca i cum am fi nimerit n #etera lui
Aladin n mi5locul deertului a(ara. 7oat #odeaua era #lin de car#ete
i covoare #ersaneK #e #erei at2rnau cu nonalan #icturi de vec(i
maetriK la ferestre se 1seau dra#erii bo1ate de catifea" iar din mi5locul
tavanului ne fcea cu oc(iul un candelabru strlucitor... 3rea a#roa#e
im#osibil c astfel de s#lendori #ot s eCiste n mizeria de la ennela1er.
)n!r(o noa%te" in minte" eram de 1ard cu *re1or &artin i &icuul.
tteam l2n1 1ara5e i #riveam la mia de lumini strlucitoare a
candelabrului din a#artamentul colonelului. Absolut #e neate#tate"
*re1or a c(ellit ca un c2ine s#eriat i a sc#at #uca din m2ini. Am
srit na#oi cu un i#t nfundat de 1roaz" iar &icuul i!a ntors coada
i!a luat!o la 1alo#" stri12nd n noa#te. <ci acolo" n #rofil" la fereastr"
acolo" n faa oc(ilor notri" era fi1ura ns#im2nttoare a atanei nsi.
Am rmas #ironii locului" *re1or i cu mine. <(iar du# ce fi1ura
dis#ruse din vedere" n!am fost n stare s ne lum oc(ii de la fereastr.
*re1or s!a lsat n 1enunc(i ca s!i caute #uca #e 5os" cu ca#ul dat #e
s#ate ntr!un anumit un1(i i cu #rivirea fiC. &icuul se ntorsese n
camera de 1ard" reuind" evident" #rintr!un oarecare efort aceast
#erforman" i n!a fost dec2t o c(estiune de secunde nainte ca
ser1entul Lin1e s!i fac a#ariia" vr2nd s tie ce era cu toat #anica
aceea. *re1or i!a ndre#tat 1enunc(ii i a ntins o m2n tremurtoare
s#re fereastr. @i!a desc(is 1ura i a scos un sunet orcit" ca o broasc
r2ioas care s!a necat cu un os de #ete.
* 'os! Diavolul...
Diavolul...
)n uniform...
: -niform...
@niform? Line s(a ui!a! de la unul la cellalt. <e fel de uniforma
naibii=
: " a mormit *re1or.
: $omnule 0ber1ru##enf'(rer" am intervenit" consider2nd c era
tim#ul s!mi aduc o oarecare contribuie ori1inal la discuie.
Lin1e #rea eCas#erat.
: 3entru $umnezeu" a zis. 7oi 0ber1ru##en'6(rer!ii arat ca
$iavolul. #unei!mi ceva nou;
: +sta avea coarne" a zis *re1or" #e un ton de brusc i dis#erat
ins#iraie. <oarne mari" sc2rboase i afurisite... dou" ieite din frunte...
@i nc ceva" a adu1at" cu o not de sfidare" bea fum.
7ea fum? a 2n!reba! Line.
: ulf" am zis. 3ucioas.
)n acest tim#" terenul din 5urul 1ara5elor se um#luse de soldai care
veniser n a5utorul nostru. Lin1e i!a #ocnit nerbdtor limba de dini.
: 3rostii" a zis" tios. 3rostii i aiureli t2m#ite. /!am auzit asemenea
aiureli t2m#ite n toat...
: 3rivii; a zis *re1or. 6ar e acolo;
>i1ura a trecut #rin faa ferestrei i a dis#rut. *re1or s!a ntors i a
luat!o la fu1" i n!a 5ura" dar cred c Lin1e l!a urmat. 4n orice caz" c2nd
mi!am revenit" am constatat c eram sin1ur. 3este tot era linite. 0
linite de morm2nt" sinistr. $oar luminile din a#artamentul lui von
*ernstein mai licreau" iar undeva" n cealalt #arte a ferestrelor" se
#limba ano atana nsi cu #rofil de diavol...
)n oana #ea %rin "urte" din cauza #anicii care m cu#rinsese" mi!a
czut casca de #e ca# de dou ori" zornind #e dalele de #iatr i de
dou ori a trebuit s m t2rsc de!a builea ca s!o caut" nainte de!a
a5un1e la ad#ostul camerei de 1ard" unde m!am aruncat #rin u"
sco2nd sunete nearticulate. Lin1e era acolo" cu o fa ca un castron #lin
de mae. ?ombnea sin1ur ntr!uri fel de delir nebunesc i" c2nd am
trecut n fu1 #e l2n1 el" s!a a1at de mine.
: nu sufli o vorb; a zis. nu s#ui nimnui; /!ai fost l2n1
locuin toat noa#tea; Aine minteJ n!ai fost l2n1 locuin;
: ?ineneles" am zis" acru. Lucrul urmtor #e care o s mi!l s#ui e
c n!a eCistat nici un $iavol...
: &i se f2lf2ie de $iavol; /u ai fost l2n1 locuin;
)ntr!o criz de nebunie" Lin1e a tras un ut cu #iciorul unei cti
care se 1sea #e #odea. <asca s!a ridicat n aer i a zburat cu 1raie
afar #e fereastra care" nt2m#ltor" era nc(is n acel moment. !a
format o cascad de sticl s#art i s!a auzit o lovitur nfundat i un
rcnet de durere 'urios.
* 2n"asa!(o "areva$ a# 5is.
&icuul a traversat nc#erea i s!a uitat atent afar #rin fereastra
s#art" din care mai rmsese o bucat ca un dinte cr#at. !a ntors
s#re Lin1e cu o satisfacie morbid.
: Locotenentul $orn" a zis" #ur i si#%lu. * o%ri!(o "u %ie%!ul.
Locotenentul s!a n#ustit n camera de 1ard" de #arc l!ar fi
urmrit ndea#roa#e o duzin de 7 )4. !a uitat n 5ur" furios.
: <ine a azv2rlit casca aceea= ,s#undei!mi la ntrebare; Cine a
avrlit casca aceea?
Seren!ul Lin1e a fcut un ocol al camerei de 1ard" t2r2indu!i
#icioarele" i a sc(iat un z2mbet nervos de vinovie.
: $e ce mama dracului z2mbeti= a zbierat locotenentul. Ai!ai
#ierdut minile= .ti nebun" st#2nit de mania omuciderii= 4i dai seama
c ai #utea a5un1e n faa #lutonului de eCecuie #entru atacarea unui
ofier=
: $omnule locotenent" nu am aruncat!o n d!voastr" domnule" a
zis Lin1e" cu o seriozitate deosebit i mieroas. &i!a sc#at din m2n.
!a dus nainte s!o #ot o#ri. &i!am ntins m2na s!o %rind$ dar n(a# #ai
a8uns(o.
: 0(" #entru $umnezeu" ser1ent" nu te mai b2lb2i ca un cretin
nenorocit; Locotenentul a fcut" iritat" un #as nainte i" brusc" l!a izbit
fa#tul c la ora aceea din noa#te camera de 1ard era ciudat de
su#raa1lomerat. <e se nt2m#l aici= <e fac toi oamenii tia aici= !a
uitat bnuitor la cercul de fee n1ri5orate i" brusc" a #us de1etul #e cea
mai slab veri1 a lanuluiJ soldatul /ess" care era universal recunoscut
ca un idiot autentic. $orn s!a a#ro#iat de el #ocnind din de1ete" ca i
cum s!ar fi adresat unui c2ine. %ai" soldat; Borbete; /u f bale la 1ur;
oldatul /ess l!a #rivit dis#erat. 4n cealalt #arte a camerei" n
s#atele locotenentului" ser1entul Lin1e l informa #rintr!un alfabet mut
oribil c!i va tia 12tul dac va ndrzni s s#un un cuv2nt. ?uza
inferioar a lui /ess a nce#ut s se lase n 5os.
: .i= s!a rstit locotenentul. Ai de 12nd s rs#unzi la ntrebare sau
vrei s a5un1i n faa #lutonului de eCecuie" m#reun cu ser1entul
Lin1e=
/ess a 2nit" tremur2nd" n #oziie de dre#i. 0c(ii i se roteau 5alnic
de la locotenent la ser1ent. 0bra5ii mari i #leotii i tremurau de fric.
: L!au vzut #e $iavolul" a zis. L!au vzut #e $iavolul" domnule
locotenent.
>irete" at2ta a trebuit. $e ndat ce /ess a nce#ut s trncneasc
cu 1ura lui mare" toi ceilali au fost nerbdtori s com#leteze cu detalii.
fim dre#i cu Lin1e. .l avea minte destul ca s tie c #roblema
trebuia s rm2n ntre noi. .l cu mine i &icuul am tcut sc2rbii" n
tim# ce cretinii i turnau #ro#riile variante deformate ale celor
nt2m#late. 4nele#t" *re1or dis#ruse $umnezeu tie unde. /ess
trncnea mai tare dec2t oricare" iar locotenentul lovea n drea#ta i!n
st2n1a cu #almele" ncerc2nd s domine vacarmul cu stri1tele sale.
: 3entru $umnezeu" tcei; 7cei" zic; Breau un ra#ort militar
adevrat" nu o nenorocit de #oveste de 1roaz;
A #rimit ra#ortul militar adevratJ eCact la ora 01.0N" $iavolul
fusese vzut umbl2nd n a#artamentul colonelului. 7oi cei #rezeni l
vzuser i c2iva erau 1ata s 5ure c vzuser coarne" #ucioas" coad
bifurcat etc. -n soldat a adu1at c(iar" n entuziasmul lui" #odoaba de
co#ite des#icate" dar afirmaia aceasta a fost res#ins cate1oric" #e
motivul c nu era #osibil s le fi vzut dec2t dac umbla n m2ini" cu
#icioarele #e sus.
Locotenentul $orn s!a cocoat cu 1ri5 #e mar1inea mesei i a stat o
vreme fr s vorbeasc. Am neles situaia 1rea n care se 1sea. .ra
im#osibil ca el s nu fi tiut nimic des#re zvonurile care circulau n la1rK
i c(iar dac nu credea n #ovestiri de 1roaz" era" cu toate acestea"
destul de evident c se #etrecea ceva straniu. /u eCist fum fr foc i
aa mai de#arte i cine venea n vizit n fiecare noa#te eCact la ora
dous#rezece" n dou limuzine &ercedes mari i ne1re= 3e de alt
#arte" toi ne #uteam ima1ina m2nia colonelului c2nd va citi n ra#ort c
1arda din noa#tea aceea fusese 1sit adunat n camera de 1ard"
trncnind des#re $iavol. @i toi tiam cine va fi comandantul urmtoarei
com#anii trimise #e frontJ ofierul care va face ra#ortul. Locotenentul
$orn...
L!am #rivit #lin de sim#atie" iar el a ridicat s#re mine o fa cenuie"
cu#rins de un tremur #aralitic. >r ndoial" era de datoria lui s
ra#orteze incidentul. & bucuram c sunt n #ro#riii mei bocanci uzai i
ne#otrivii i nu ntr!ai lui.
: . n re1ul" a zis" n cele din urm. !a ridicat 1reoi n #icioare.
%aidei s #unem lucrurile la #unct. <ine a afirmat #rimul c a vzut
creatura aceea mitic n a#artamentul colonelului,
: <a#oralul <reutzfeldt" domnule" i soldatul %assel" a zis c2t a
#utut de re#ede ser1entul Lin1e.
e temea c va #lti scum# #entru accidentul cu casca i cred c
era nerbdtor s tra1 i #e alii n mocirla n care se 1sea el.
Lo"o!enen!ul s(a dus la &icuul i l!a #rivit o cli# 12nditor.
: <a#oral <reutzfeldt" a zis. Ai but cumva ceva nainte de a intra
n 1ard n noa#tea asta=
: $esi1ur" domnule locotenent. &icuul a luat o eC#resie de
nele#ciune #rosteasc i a nce#ut s numere #e de1ete. 3atru (albe
de bere i dou #a(are de kummel.
: $ou" ca#oral <reutzfeldt=
: 3i... dou sau trei. 3atru sau cinci... zicem ase" a rs#uns
&icuul ndatoritor.
3u al!e "uvin!e$ "a%oral$ erai bea!,
: /u mai mult dec2t de obicei" a zis &icuul" cu fermi!a!e.
: 7rebuie s deduc din aceast afirmaie c eti beat n mod
obinuit c2nd intri de 1ard" ca#oral <reutzfeldt=
&icuul a tcut 1rav" ca s reflecteze.
: 3i" da" a zis" n cele din urm. $ar nu ca s v dai seama.
)n!o"#ai "u# a# "re5u!$ a 5is locotenentul. $elirium tremens. Ai
avut vedenii" ca#oral. $ac nu sunt elefani roz" sunt draci cu co#ite
des#icate... 0 sim#l nscocire a unei ima1inaii su#ranclzite. L!ai
vzut #e colonel trec2nd #e l2n1 fereastr... l!ai vzut b2nd o ceac de
cafea aburind... l!ai vzut #urt2ndu!i casca de ulan... firete" ai
confundat!o cu o #erec(e de coarne de drac. /u!i aa" ca#oral
<reutzfeldt=
: $a" cred c asta ar fi" a zis &icuul" vesel. <red c" #robabil" avei
dre#tate" domnule locotenent. <red c aa trebuie s se fi nt2m#lat.
Locotenentul s!a ntors" mulumit" s#re mine.
: @i tu" %assel" a zis cu bl2ndee. cred c nu mai e nevoie s te
ntreb dac ai consumat buturi alcoolice n cursul acestei seri=
: /u" domnule" am rs#uns. 3refer s nu m ntrebai.
Locotenentul a sc(iat un uor z2mbet.
: <ine este comandantul com#aniei voastre= Locotenentul L89e"
nu!i aa= -n cor ener1ic l!a asi1urat c!i aa. ?ine" bine" a zis
locotenentul. <red c de data asta o s!l lsm s doarm linitit. $ar"
dac voi mai afla de o astfel de beie" nele1ei" voi fi obli1at s #rivesc
lucrurile mult mai serios. B dai seama care ar fi rezultatul dac m!a
(otr s ntocmesc un ra#ort des#re cele nt2m#late n cursul no#ii=
7oi" dra1ii mei" ne!am afla ntr!o situaie foarte 1rea... B sftuiesc ca #e
viitor s nu mai #rivii s#re ferestrele colonelului. 4n definitiv" nu e treaba
noastr ce face colonelul ziua i noa#tea. . liber s #rimeasc #e cine
vrea n locuina lui i" cu si1uran" nu v!ar mulumi c l s#ionai. !a
dus s#re u" a#oi i!a amintit. 4n ceea ce te #rivete #e tine" s!a adresat
ser1entului Lin1e" data viitoare" dac" din nt2m#lare" vei mai sta l2n1 o
fereastr nc(is cu o #lrie de tinic(ea" asi1ur!te c nu trece nici un
ofier #rin curte. 7e asi1ur c a doua oar n!o s sca#i at2t de uor.
Acesta ar fi trebuit s fie de dre#t sf2ritul afacerii" dar nu #oi o#ri
oamenii s vorbeasc i #2n la sf2ritul zilei urmtoare s!a tiut n tot
la1rul ce se nt2m#lase. <reutzfeldt i %assel l vzuser #e colonelul
von *ernstein cu $iavolul. <reutzfeldt i %assel i ser1entul Lin1e i
vzuser #e colonelul *ernstein i #e $iavol 5uc2nd cri m#reun.
oldatul /ess era 1ata s 5ure c" n fiecare noa#te c2nd btea ora
dous#rezece" colonelul *ernstein se !rans'or#a 2n va#%ir...
$ouzeci i #atru de ore mai t2rziu" fuseser desco#erite urme de
co#ite des#icate sub fereastra colonelului. A avut loc un #elerina5
nentreru#t al oamenilor din toate #rile la1rului" iar unii mai nclinai
s#re tiin au fcut msurtori i c(iar au ncercat s fac un mula5 de
1(i#s. -n oarecare ne1(iob a su1erat c" #robabil" fusese un mistre din
#dure" dar aceast #resu#unere era evident ridicolJ nici un mistre
1erman cu simul autoconservrii nu i!ar risca viaa n curile de la
ennela1er. 3entru ma5oritatea soldailor" aceasta era dovada
incontestabil c oas#eii nocturni ai colonelului nu erau cu nimic mai
buni dec2t se cuvenea s fie i acum circula o #oveste care nu fusese
nainte. e zicea c #ornise de la intendentul <om#aniei a doua" dar n
cur2nd #utea fi auzit de nenumrate ori #e zi n tot la1rul. e #rea c
a1(iotantul dinaintea celui actual" ntorc2ndu!se n la1r la ora #atru
dimineaa de la cel mai a#ro#iat bordel" fr ndoial beat #e trei sferturi
i inca#abil s su#orte un oc nervos" dduse din nt2m#lare #este
colonel i detestabilii si com#anioni" c2nd trecea #e #oarta #rinci#al.
A1(iotantul fusese desco#erit n dimineaa urmtoare" ntins #e #m2nt
cu #atru coaste ru#te i urme de dini #e tot cor#ul. $elira ca un nebun
i de!atunci nu i!a mai revenit. 4n cele din urm a fost transferat la
s#italul de #si(iatrie al armatei de la *iessen unde" se zicea" umbla #rin
saloane cu o mtur #e umr" s#un2ndu!le celor #e care i nt2lnea c el
e moartea cu coasa. !a s#2nzurat ntr!o zi n closetul ofierilor.
)ntre tim#" la ennela1er" zvonurile umblau ca un nor de lcuste"
devor2nd #e oricine nt2lneau n cale. -na dintre cele mai 1rozave
#ovestiri a venit de la ca#oralul *lent care" ntr!o diminea" a dat buzna
n a#artamentul colonelului cu un comision oarecare. $ei credea c
colonelul este n alt #arte" l!a desco#erit #e neate#tate ez2nd la
mas i 5uc2nd #oc(er cu doi indivizi ns#im2nttori. 0as#eii" #otrivit
celor s#use de *lent" s!au nfurat imediat n #elerine i i!au tras
#lriile #este oc(i" nu ns nainte de!a le #utea vedea feele. .rau"
zicea el" ns#im2nttoare. <a ceva din #er1ament" cu 1uri ne1re unde
ar fi trebuit s fie nasul i 1ura" cu oc(i roii ca flacra i fr urec(i. @i
ntrea1a nc#ere #uea a sulf...
A doua zi" *lent i!a cerut transferul. 6!a fost refuzat cate1oric" dar a
fost scos din #ersonalul colonelului i trimis s lucreze la armament"
unde au considerat" #resu#un eu" c avea mai #uine anse s
nt2lneasc moartea i #e diavol la fiecare col.
&ai mult dec2t oric2nd nainte" soldaii se n1rozeau la 12ndul de a!l
nt2lni #e colonel. .ra de!a5uns s i se aud sc2r2itul i scr2netul
membrelor artificiale" n de#rtare" ca s nu mai rm2n nimeni #e o
raz de un kilometru. 4ntr!o zi" l!a nt2lnit #e neate#tate #e ser1entul
%ofmann. /imeni nu s!a o#rit #rea mult tim# ca s vad scena. Am
ru#t!o la fu1" ca obolanii de #e un va#or care se scufund" aa c nici
unul n!am tiut si1ur ce s!a #etrecut" dar %ofmann a fost inut n
infirmerie mai bine de o s#tm2n" cu o febr at2t de mare" nc2t ar fi
#utut s!i fierbi un ou n 1ur. !a rentors ca unul care revine din
morm2nt i 5ur c nu a adresat nimnui nici un cuv2nt n #rimele
douzeci i #atru de ore.
Dar dac colonelul ntreinea ntr!adevr relaii cu diavolul" nu era"
#oate" un lucru at2t de deosebit #entru un loc ca ennela1er. Acolo se
1seau tot felul de oameni. $e la codoi i cutre #2n la 1enerali. -nul
dintre 1eneralii #e care i!am avut a fost von %anneken" care n zilele lui
de 1lorie fusese comandantul su#rem al forelor 1ermane din
$anemarca. <derea lui nu se datorase dec2t lcomiei mesc(ine. 4i
su#raa#reciase forele #e #iaa nea1r i cineva l b1ase la a#. /ici
mcar un 1eneral nu era imun. $u# ce (uzurise n $anemarca ocu#at"
czuse tocmai la fundul 1rmezii de ble1ar din ennela1er. 3orta avea
un interes deosebit fa de el. .ra absolut convins c ascunsese o mic
avere n mrfuri de #e #iaa nea1r i era (otr2t s!i stoarc secretul
nainte de a fi trimis #e front i a muri.
: <um e= ntreba &icuul" n fiecare diminea. A vorbit=
)nc nu" rs#undea 3orta. & strduiesc s!l convin1.
e strduia s!l convin1. 4l n1ri5ea ca o mam. 4l a#roviziona cu
i1ri i raii su#limentare" l ferea de necazuri" i urmrea fiecare #as.
32n ntr!o zi" c2nd" auzind zvonuri c ederea noastr la ennela1er se
a#ro#ia de sf2rit" a intrat n #anic i a sc(imbat tactica. A a#elat la
a5utorul lui Oolf" dumanul strvec(i al lui %ofmann" i la unul dintre
#rietenii lui cei mai buni i m#reun l!au luat #e 1eneral #entru ceea ce
au numit Do or de eCerciii s#ecialeE. /!am tiut ce s!a nt2m#lat" dar" a
doua zi" Oolf i 3orta s!au mbtat cri la bufet i s!au dus bra la bra la
cel mai a#ro#iat bordel. $in momentul acela" 1eneralul n!a mai
#rezentat nici un interes #entru 3ortaK a fost lsat n #ace" s se
scufunde sau s noate du# cum i era vrerea.
/oi" ceilali" ne!am bucurat #2n la desftare de cderea fostului
1esta#ovist Lutz. Lutz era #reocu#area &icuului. $in cauza lui &icuul
#ierduse n trecut tresele de ca#oral i eCecutase trei luni de munc
silnic n #enitenciarul de la ?esan9on" iar acum &icuul era (otr2t s
mear1 #2n n #2nzele albe ca s restabileasc ec(ilibrul. 4n ceea ce ne
#rivea #e noi" #uteai s tra1i uturi unui 1esta#ovist n tot la1rul" ca
unei min1i de fotbal" cu c2t mai tare" cu at2t mai bine. 4n fiecare zi
ate#tam cu aviditate ra#ortul asu#ra #ro1resului fcut. #ortul #referat
al &icuului" era s!l scoat #e Lutz la eCerciii. &icuul edea #e
aco#eriul locului de #arcare" #salmodiindu!i comenzile" n tim# ce
marele i 1rasul Lutz" m#ovrat cu orice armament ima1inabil" aler1a
12f2ind ncoace i!ncolo" se nv2rtea n cercuri i" inevitabil" sf2rea
cz2nd ntr!un an #lin de noroi ne1ru" 1ros" care" nt2m#ltor i
#otrivit" se 1sea acolo. <2nd era #e #unctul de a se #rbui" era trimis
la barac n #as aler1tor" cu &icuul triumftor n urma lui" ne#2ndu!l
cu v2rful baionetei i art2ndu!l cu m2ndrie celor care l #riveau. <a un
ultim detaliu" Lutz era forat s c2nte un c2ntecel" ale crui cuvinte
nce#eau aaJ DBiaa soldatului e o via nltoare...E
/imeni nu intervenea. Lutz era n 1ru#a &icuului i &icuul
rs#undea de el. .ra datoria &icuului s fac din el un bun soldat. A
ncercat de dou ori s se sinucid i a doua oar a fost trimis s fac
#atru zile de carcer. $ac stau s m 12ndesc" du# felul n care se
#urta &icuul cu el" carcera i s!a #rut" #robabil" un #aradis.
3-nd s(a !er#inat #erioada de instrucie" toi cei care
su#ravieuiser erau acum considerai demni de a mer1e #e front #entru
a fi ucii de armele dumanului sau fcui bucele de minele lui.
ennela1er fusese doar o re#etiie #entru o realitate i mai s2n1eroas.
-nii dintre bieii netoi se ntrebau" #robabil" de ce se nrolaser ca
voluntari.
2 naiune n care familia obinuit are patru copii i poate permite
s fac r'boi la fiecare dou'eci de ani" aceasta i !a ngdui moartea a
doi dintre copii, rmnnd ceilali doi ca s perpetue'e rasa#
%immler. $iscurs adresat ofierilor de la >acultatea de @tiine 3olitice
din ?raunsc(9ei1. 9 ianuarie 19)P.
2bergruppenf3rer :erger nfc telefonul n clipa n care ncepu
s sune# 4l trase spre el i rcni n microfon!
DirleAanger? %u eti?
>a cellalt capt al firului, DirleAanger se strmb la imaginea-i din
oglind#
Bi s-a spus, 'ise, c !rei s stai de !orb cu mine#
Vorbi prudent" cu o indiferen atent, cu o reinere calculat, ca un
om care ntinde degetul piciorului ca s ncerce temperatura apei# Dac
ar fi fost ntr-ade!r un deget de la picior, l-ar fi retras imediat0
temperatura era mult sub 'ero#
Vreau s stau de !orb cu tineC rcni :erger# B gndeam c
trebuie s stau de !orb cu tineC Ce naiba? Ce se ntmpl?
Ce naiba cre'i c se-ntmpl? DirleAanger sri imediat i agresi!
n propria-i aprare# Ce atepi s se ntmple? +u pot face omlet fr
ou, nu sunt fctor de minuniC >a naiba, :erger, aici nu e picnicC 7m
ne!oie de mai muli oameni i am nevoie de ei repede.
Cine n-are? 'ise :erger# Cre'i c inem trupe n pstrare la
frigider doar de dragul de-a te au'i 'biernd? $-i fie clar, omuleC 7m
curat toate ncisorile i centrele de detenie din ntreaga 1ermanie#
Ce puteam face mai mult? Vrei s descidem lagrele de concentrare i
s-i trimit oamenii de-acolo?
+u-mi pas ce-mi trimitei, rspunse rstit DirleAanger# 4n ceea
ce m pri!ete, putei s-mi trimitei i nebunii din balamucuri# (ie ce-o
fi, atta timp ct nu sunt omose-uali. "este asta nu trec# /!reii i
omose-ualii m calc pe ner!i# 4n rest, trimite-mi orice naiba !rei### dar
trimite-mi ce!aC
$e fcu o mic pau'#
(oarte bine, 'ise :erger bos# 2 s primeti oameni# $-ar putea
s nu fie gro'a!i, dar o s-i primeti.
4n dimineaa urmtoare au fost cercetate toate lagrele, ncisorile
i a'ilurile pentru a se gsi material folosibil# 2rice era bun, atta timp
ct nu era e!reu sau omose-ual notoriu# Ciar i un nebun stpnit de
mania uciderii putea fi folosit cu condiia s poat fi instruit# *i dac
cine!a l putea instrui, acela era DirleAanger# DirleAanger i fcuse
ucenicia la maestrul clu din $$, $tandartenf3rer %eodor /icDe din
:rigada Cap de mort)# $e mndrea i pe bun dreptate c nu
e-ist om pe care s nu-l supun###
DE:ER+ORII
$e la ennela1er" am fost trimii ntr!un inut mltinos ru
mirositor" #lin de umezeal i 2nari" la c2iva kilometri de &atorGta.
?atalionul era com#let" dar numai <om#ania nt2i fusese dotat cu
tancuri. <elelalte nous#rezece erau reduse la nivelul infanteriei i
trebuia s strbatem #e 5os" umilitor" a#ele mocirloase ale mlatinilor.
&icuul l inea #e devotatul Lutz n urma lui" #un2ndu!l s!i care tot
ec(i#amentul" n tim# ce el #ea falnic la c2iva #ai nainte" iar noi
ceilali l #riveam cu ur #lin de 1elozie.
>usese numit un nou comandant de divizie care i!a fcut a#ariia"
ca s ne vad cu monoclu i cizme strlucitoare. #re nemulumirea lui"
Oolf a trebuit s aran5eze ca dou camioane s aduc tot ec(i#amentul
1eneralului. $umnezeu tie ce credea omul c o s fac cu dou
camioane #line de lucruri n #artea aceea a lumii uitat de $umnezeu.
: 7iclosul i!a adus i un nenorocit de #ian de concert cu el; a zis
Oolf.
6ns#ecia 1eneralului a avut loc la amiaz. A fost adus din sat cu un
Lubel i a fost nt2m#inat de colonelul %inka" comandantul re1imentului.
/oi am stat toi n #oziie de dre#i n mi5locul unei bltoace" a#oi am
#ornit s artm ce #utem" mer12nd ca nebunii #rin sm2rcuri i
termin2nd #rin a arta ca nite iruri de statui aco#erite cu noroi. 4n tim#
ce ate#tam" s!a uscat noroiul de #e noi i a nce#ut s cra#e. $ar von
Oelt(eim nu #rea s observe asta sau #oate credea c mizeria era
starea natural a maselor #roletare. A trecut ano n sus i n 5os de
c2teva ori" uit2ndu!se la noi #rin monoclu. A#oi ne!a informat" cu
amabilitate" c facem cinste Armatei *ermane" c e m2ndru" da"
m2ndru" c #atria mai #utea #roduce o unitate at2t de bun de oameni
vite5i i c" atunci c2nd va veni victoria final" ara va avea motiv s!i
cinsteasc. Am fost at2t de im#resionat" nc2t mi s!a desc(is 1ura i de
#e brbie mi!a czut o bucat de noroi ntrit.
# $u!te naibii" a mormit 3orta l2n1 mine. /u m intereseaz
afurisitele acte de eroism" amice.
Era un semn si1ur c #ierdeam rzboiul. fim ludai ca fiind
salvatori ai naiunii" n loc s urle la noi c suntem o aduntur de
tr2ntori cretini" nclinai s#re crim" ceea ce" fr ndoial" eram... sau
am fi fost" dac ni s!ar fi dat o c2t de mic ans. .ra de!a5uns s te fac
s mori de r2s" dar am reuit i noi odat s ne im#unem #uin
autocontrol i s!l ascultm #e om cu o solemnitate cuviincioas. La
urma urmei" era comandant de divizie.
)nc un efort doar" a zis" cu toat seriozitatea. 4nc un efort doar"
asta!i tot ce v cerem" flci cura5oi. 0 ultim i victorioas lovitur i
ruii vor fi zdrobii i #ui #e fu1; 6!am creat inamicului o stare de
mulumire de sine. $a" mulumire de sine; <rede c e st#2n #e situaie"
#entru c ne!am decis s folosim... ... tactic... ... tactic strate1ic.
7actic" da. 7actic strate1ic. Asta am folosit i i!am am1it #rin astfel
de mi5loace; $ar nainte de <rciun" v #romit" nainte de <rciun" va
sosi ora noastr;
S(au au5i! a%lau5e slabe de la soldai" la care 1eneralul" evident
foarte emoionat de o asemenea etalare a loialitii" s!a ntors s#re %inka
i imediat a ordonat s ni se dea o raie dubl n seara aceea. labele
a#lauze au crescut brusc n volum #2n au a5uns un vuiet uria de
a#robare. %inka a sc(iat un z2mbet slab" bolnvicios i a nclinat din
ca#. 0 cli# am crezut c ne va face de ruine #e toi" vomit2nd.
)ntocmai cum s#unei" domnule 1eneral" a murmurat.
Bon Oelt(eim i!a scos monoclul i s!a uitat n 5urul lui" cu un oc(i
mio# i #roeminent.
: ?ine" colonele %inka. >oarte bine. unt m2ndru de re1imentul
d!tale. <2nd te 12ndeti c aceti soldai" din sim#l dra1oste #entru
#atrie i din devotament fa de >'(rer" au cobor2t din tancuri i s!au
oferit voluntari ca infanteriti" te simi m2ndru c eti 1erman. &2ndru"
zic; &2ndru; @i!a #us monoclul la loc" a#arent foarte micat. $umnezeu
s!i binecuv2nteze" colonel %inka; <u biei cura5oi ca acetia" victoria
nu #oate fi dec2t a noastr.
.ra evident c(iar i #entru cei mai #uin inteli1eni : cum era" de
#ild" &icuul : c n lun1a i distinsa!i carier militar" 1eneralul avea
foarte #uin eC#erien des#re viaa #e front. La numai c2teva secunde
du# ce #louase" oamenii #uneau #ariuri #e durata #robabil c2t va reui
s reziste. 0#inia 1eneral era c la #rimul atac l vor vedea #e 1eneral
i #ianul su de concert #rsind #oziia cu de dou ori viteza luminii.
)n seara aceea" ni s!a servit raie dubl cum ni se #romisese. @i" n
#lus" ni s!a dat o mare cantitate de bere cu care s s#lm m2ncarea.
&latinile #estileniale au fost uitate tim# de c2teva ore fericite i efortul
de rzboi a ncetat c2t tim# am c(efuit fr ruine i am but #2n
ne!am #ierdut minile. Au dat #este noi dou fete care rtciser drumul
de la ?rest!Litovsk" fu1ind de ruii care naintau. .rau telefoniste ataate
#e l2n1 Luft9affe" dar ser1entul %ofmann a #reluat comanda i a
(otr2t s le o#reasc #entru a!i distra #e subofieri. 7rebuie s
recunosc" fetelor nu #rea s le dis#lac ideea. <2nd le!am vzut ultima
oar" %ofmann le ntinsese #e am2ndou #e!o mas cu fustele trase n
sus. -na" du# s#usele soldatului /ess care le vedea #e toate" nu #urta
c(iloi. $in ceea ce am #utut afla" se #are c nt2m#larea a avut un efect
traumatic asu#ra lui. 4n orice caz acesta a fost subiectul de conversaie
s#tm2ni la r2nd.
72rziu" noa#tea" c2nd fetele din Luft9affe" cu sau fr c(iloi" i
ma5oritatea dintre subofieri au czut ntr!o stare letar1ic" un mic 1ru#
de ser1eni a rmas s bea ultimele sticle de bere. $e #risos s mai
s#un" toi erau nesi1uri #e #icioare i cu minile nceoate i" cum se
nt2m#l cu ser1enii" foarte cur2nd au nce#ut s se certe unul cu altul.
<onversaia : aa cum era : a a5uns n cele din urm la comunism. 4n
sco#ul de a a#lana dis#uta care amenina s duc la violen #este #uin
tim#" 0ber9ac(tmeister $anz a avut ideea 1enial de a!l c(ema #e
micul Lenzin1 #entru a lmuri #roblema. Lenzin1 venise la noi n ultimul
lot de voluntari. Arta ca un biat de ais#rezece ani" subdezvoltat" dei
se a#ro#ia de a douzeci i una zi de natere. 3e vremuri fusese student"
ntr!un trecut care acum i se #rea" #robabil" #ierdut n ne1urile
#reistoriei. >usese arestat din cauza sim#atiei sale fa de comunism" din
care nu fcuse un secret.
$ormea c2nd cei doi emisari bei trimii de $anz s!au dus s!l ia.
L!au t2r2t direct de sub #turi ntr!o s#elunc #lin de vom i de fum"
unde se distrau ser1enii. L!au aezat tremur2nd #e o mas i s!au
str2ns n 5urul lui" ca o 1loat la o eCecuie. $anz i!a s#us s le in o
#rele1ere des#re idealurile comunismului : Dsuficient de sim#lu ca s le
#oat #rice#e i nite naziti cu ca#ete de lemn ca noiE : i aa"
srmanul biat a fost #rins ntre ciocan i nicoval" cu moartea
#2ndindu!l oricum ar fi dat!o. $ar" dac ar fi susinut a doua oar
comunismul" i!ar fi semnat efectiv ordinul #ro#riei eCecuiiK dac" #e de
alt #arte" refuza s se su#un" $anz" a#roa#e si1ur" l!ar fi lic(idat #e
loc. ,ealmente" n!avea de ales. A ridicat din umerii n1uti i a nce#ut s
tra1 #e #rima coard de banaliti ieftine care!i veneau n minteJ
: <omunismul este lu#ta #roletariatului m#otriva ca#italismului
internaional. .l este lu#ta m#otriva im#erialismului internaional. .ste
ridicarea claselor muncitoare m#o!riva o%resorilor lor...
L!au ascultat tim# de zece minute ntr!o tcere res#ectuoas de
beivi" a#oi $anz a scos un stri1t #uternic de bucurie i a aruncat ultima
sticl de bere n #erete. L!a tras #e Lenzin1 5os de #e mas i l!a btut
#e umrJ
Nu e ru" micul meu tovar rou; /u e ru deloc;
@i!a #limbat m2ndru #rote5atul #rin nc#ere" #rezent2ndu!l ca #e
un eC#onat ntr!un iarmaroc. Bedei" acesta e omul care a ndrznit s se
ridice i s #redice #ro#a1and comunist soldailor >6hrer(ului...
Firete" era inevitabil ca nu #este mult tim# vreo st2r#itur
certrea ca %ofmann sau ser1entul ma5or Lleiner : Lleiner a fost"
du# toate informaiile : s nu o ia razna i s strice #etrecerea. &ai
nt2i" a nce#ut s discute n contradictoriu cu Lenzin1K i fiind mult #rea
beat c vorbeasc lim#ede" foarte cur2nd n!a mai avut re#lic. $e aici
n!a mai fot dec2t un mic #as #2n la a!l denuna #e Lenzin1 ca trdtor"
c2ine comunist" #rieten al evreilorK i de aici un #as i mai mic s#re un
urlet du# s2n1e. Acum" $anz #rea s!l fi luat #e Lenzin1 sub ari#a sa"
deoarece" c2nd cineva din camer a stri1at c toi sim#atizanii
comuniti sunt lai fricoi" a srit imediat n a#rarea noului su #rieten.
Atunci s!a #ro#us s!i fie #us la ncercare cura5ul" #un2ndu!l la #erete i
5uc2ndu!se de!a Oil(elm 7ell cu el" tr12nd la int ntr!o sticl de bere
aezat nesi1ur #e v2rful ca#ului. 6deea #rea s!l fi satisfcut #e $anz"
cci n momentul acela a dis#rut de #e scen... du# toate
#robabilitile zc2nd incontient #e #odea. Lleiner s!a autonumit
#rinci#alul tr1tor.
)ncearc s stai nemicat" cel comunist" dac vrei s nu!i zbor
creierii... /u 1reesc inta foarte des" dar c(iar dac se nt2m#l" nu!i
cazul s te alarmezi. 0 s fii mort nainte de a!i da seama c ai fost
lovit.
@i!a scos revolverul i a intuit cu o lab #orcin #roas" care
tremura #erce#tibil ntr!o #arte i!ntr!alta. Atunci" dintre toi" %ofmann a
nce#ut s se #iard cu firea. /oi eram acum" a raionat el" #e front" nu
la ennela1er" i se #uteau #une 2ntrebri 5enante dac diminea era
1sit un om mort cu un 1lon n frunte.
: <rezi= a zis Lleiner" foarte bine dis#us la 12ndul de a omor #e
cineva. A vrea i eu s vd curtea aia marial care s de1radeze un om
#entru c a m#ucat ticlos de comunist. &ai de1rab i d o medalie
#entru asta.
A ridicat revolverul i a a#sat #e tr1aci. *lonul a ricoat din
#erete i a ieit iuind #e fereastr. Iumtate din cei #rezeni s!a aruncat
sub mese i scaune" n tim# ce cealalt 5umtate" mai beat sau mai
#lin de fervoare #atriotic" l!a ndemnat #e Lleiner Ds mai tra1 o dat
n ticlosE. Lleiner nu mai avea nevoie de ncura5are. 3rea intri1at c nu
nimerise inta #rima oar" dei acum nu mai avea nici o im#ortan
fa#tul c inta era o sticl de bere sau ca#ul unui om.
: 3entru $umnezeu; a zis %ofmann 12f2ind i in2nd un scaun n
faa lui ca s!l #rote5eze de 1loanele rzlee. 3entru $umnezeu" o s
ias un scandal n1rozitor.
Lleiner nu l!a b1at n seam. !a blbnit s#re #erete i a oc(it
din nou. <ineva a #ariat c nu va nimeri" #e trei sticle de vodc. -n altul
a oferit solda #e o lun #entru acelai lucru. ,evolverul" n m2na
trans#irat a lui Lleiner" se le1na ncet dintr!o #arte ntr!alta. %ofmann"
din s#atele scaunului" a nce#ut s bolboroseasc" cu oc(ii n lacrimi"
des#re consecine dac i se va nt2m#la ceva lui Lenzin1.
: $u!te naibii i las!m n #ace" a zis Lleiner" foarte #oliticos.
<2nd o s am nevoie de sfatul tu" o s i!l cer. 4ntre tim#" valea de!aici
i las!ne n #ace. unt #use la btaie trei sticle de vodc.
>irete" fr a #une la socoteal viaa unui om" Lleiner a nc(is un
oc(i i a a#sat a doua oar #e tr1aci. *lonul s!a nfi#t n #erete la
numai c2iva centimetri de ca#ul lui Lenzin1.
: !a micat; a i#at Lleiner. 7iclosul" idiotul i lac(eul s!a micat;
)n acest tim#" Lenzin1 tremura din ca# #2n!n #icioare" iar Lleiner
arta ca i cum toate oasele i s!ar fi transformat n #iftie. *enunc(ii nu!l
mai ineau i se le1na ntruna dintr!o #arte ntr!alta. A tras i a treia
oar" cu m2na dans2ndu!i ca salcia #e v2nt #uternic. ticla de bere a
srit de #e ca#ul lui Lenzin1 i s!a s#art #e #odea" dar stri1tele de
bucurie au fost nbuite de o voce acid care s!a auzit n #ra1ul uii.
E "areva a!-! de amabil s!mi s#un ce naiba se #etrece aici=
)ncet" Lleiner i!a ntors ca#ul. $in toat camera" oamenii au ieit
t2r2ndu!se din ascunztori i s!au ridicat n #icioare" cltin2ndu!se.
t2nd cu casca tras #2n #este oc(i i cu de1etele mari v2r2te sub
centur" locotenentul L89e i!a #rivit #e toi cu rceal. A dat din ca#
s#re Lenzin1.
: $u!te la baraca ta. 0 s stau de vorb cu tine mai t2rziu. A
ate#tat #2n c2nd biatul n1rozit a #rsit nc#erea" a#oi a nc(is ua"
tr12ndu!i un ut. er1ent!ma5or Lleiner" a zis. . lim#ede c i!ai
n1ro#at talanii. %abar n!aveam c eti at2t de #asionat du# armele de
foc. Ba trebui s!i folosim mai bine talentele... 4ntruc2t din acest
moment vei fi transferat la 1ru#a antitanc" m voi ate#ta la lucruri mari
din #artea ta. A str2mbat din 1ur #lin de dez1ust. @i!a #limbat #rivirea
ncet #este toi cei #rezeni. 3rice#ei" a zis" c eCist un motiv" un sin1ur
motiv #entru care nu v t2rsc #e toi" c2t suntei de mizerabili" n faa
curii mariale" s v trimit direct la 7or1au= untem n al cincilea an de
rzboi i la mar1inea dezastrului i" #e $umnezeul meu" #refer s v in
aici ca s fii ucii de artileria ruseasc dec2t s v trimit na#oi" la luCul
relativ al unei nc(isori militare. $e asemenea" v #ot s#une" acum i
aici" c nu!mi #as dac fiecare dintre voi o va sf2ri cu maele at2rn2nd
ntre #icioare i cu braele zburate. $e1eaba o s venii la mine s v
vitai. 4n ceea ce m #rivete" vei rm2ne aici i vei lu#ta #2n vei
cdea. @i c2nd vei cdea" vei muri" deoarece" credei!m" nu va fi
nimeni n #rea5m ca s v ridice.
!a ntors brusc i a #rsit nc#erea" tr2ntind ua du# el. !a
fcut o linite ocant. $eodat" n!a mai fost nimeni beat. 3oate" n acel
moment" #entru #rima oar" nele1eam ce nseamn s #ierzi un rzboi.
3oate" atunci" am neles c L89e nu vorbea n zadar i c toi eram sub
ameninarea sentinei la moarte.
Lleiner s!a #rbuit 1reoi ntr!un fotoliu i a rmas acolo"
trans#ir2nd" cu #icioarele lbrate" cu braele at2rn2ndu!i #e #odea.
3istolul i!a alunecat din toc i l!a lsat unde czuse. >urios" %ofmann l!a
ridicat i i l!a #us la loc.
: &ai bine #streaz!l" a zis. 3oate o s!i #rind bine ntr!o zi" ca
s te m#uti cu el...
)n dimineaa urmtoare" am ocu#at #oziie alturi de ,e1imentul
NQP de infanterie" nlocuindu!l #e N00" care era un re1iment disci#linar
com#us nu din infractori" ci a#roa#e n ntre1ime din funcionari czui n
diz1raie. 7oi O-!itii
;
" indiferent din ce re1iment fceau #arte" trebuiau
s #oarte un semn rou #e s#ate. 4n felul acesta" era uor de deosebit.
Am 1sit linia frontului" n acel #unct" neobinuit de linitit. 3rima
dintre traneele ruseti era de#arte" la mar1inea mlatinii" iar ara
nimnui era tcut i #ustie. Am a5uns acolo ntr!o 5oi. 3otrivit s#uselor
celor care erau n zon de c2tva tim#" aceasta era ziua n care era
m#rit raia de vodc tru#elor rusetiK un litru i 5umtate de om" n
1eneral consumat n mai #uin de o or. Am fost informai c ne #utem
ate#ta la o noa#te #lin de evenimente.
Aici" c(iar n mi5locul mlatinii" 2narii roiau i b2z2iau ca una dintre
#l1ile .1i#tului. .rau cu mult mai ri dec2t #duc(ii de care nu ne
des#ream niciodat. >usesem dotai cu #lase contra 2narilor" dar
bestiile i 1seau loc s intre i s ne su1 s2n1ele du# bunul lor #lac.
3orta #retindea c 1sise un remediu" dar du# #rerea noastr era la
fel de ru ca #rezena 2narilor. e aco#erea cu o vaselin ur2t
mirositoare" luat de la un camion distrus i lsat s se scufunde n
mlatin" dar din acel moment era ocolit nu numai de n1rozitoarele
insecte" ci de toat lumea. Ate#tam cu interes s vedem dac i va
res#in1e #e rui.
,sfirate #rintre noi" n tranee" se vedeau semnele roii ale
O-!itilor. <arne de tun. Li se #romiseser c vor fi iertai dac se vor
distin1e n lu#t" dar ei tiau" ca i noi" c asta era #ur i sim#lu o
#oveste #entru creduli. .i erau oameni #ierdui. .rau acolo ca s umfle
numerele. .rau acolo ca s moar. e n1(esuiau laolalt n 1ru#uri" #lini
de ur i suferin" ate#t2nd doar s fie m2nai ca o turm n mi5locul
unui c2m# de mine sau scoi cu fora din tranee ca s nfrunte #rima
eC#lozie a tunurilor ruseti. /imeni nu!i b1a n seam dec2t ca s!i
n5ure sau s!i loveasc cu #icioarele. .rau evitai i tratai cu dis#re" ca
nite #rizonieri de rzboi dez1usttori. <2nd nce#ea lu#ta" erau inutili
at2t #entru ei" c2t i #entru altcineva. /u aveau #entru ce mai tri" aa
c #uteau foarte bine muri.
3uin du# ora 20"00 a nce#ut distracia. 0 vreme i ascultasem
cum stri1 i r2d n cealalt #arte a mlatinii" #re1tindu!se #entru atac.
$ar nu e mai uor s te m#aci cu 1renadele de arunctoare" #ur i
sim#lu" #entru c te!ai ate#tat la ele. .rau aruncate cu o #recizie
su#rtoare i doi O-!iti au fost sf2rtecai n buci nainte ca &icuul
Fcare srea totdeauna #rimul la aciuneH s aib ansa de a rs#unde cu
mitraliera. $u# asta au urmat bombele cu fosfor" care au #rovocat o
#anic eCtraordinar c2nd au eC#lodat direct n faa nenorociilor de
O-!iti" care aler1au i#2nd n toate direciile" ca oile c2nd e lu#ul n
mi5locul lor.
7ra1erea a continuat s#oradic toat noa#tea. Am avut un scurt
r1az de linite diminea" iar du#!amiaz au nce#ut lunetitii s fac
#r#d #rintre noi. .rau siberieni care stteau cocoai n v2rful
co#acilor" ca nite ciori uriae. unt si1ur c fuseser alei cu 1ri5
#entru treaba asta" deoarece nu iroseau nici un 1lon. $ac i artai
ca#ul #este mar1inea traneei #entru mcar o sutime de secund"
#rimeai un 1lon direct ntre oc(i. .rau diavoli" de1(izai" siberienii ia.
<(iar i ruii se temeau de ei. .i ucideau #entru sim#la #lcere animalic
de a ucide" numr2ndu!i victimele n fiecare zi" #str2nd cadavrele
; 4ehr#a"h! un/6rdi "ei nede#ni de servi"iul #ili!ar. <N.*.=
#entru medalii" aa cum ali oameni #streaz ase bnui #entru a
cum#ra cadou de ziua de natere a bunicii. 7otui" cred c nu ne #utem
#l2n1e. /oi i e1alam #rin tirolezi" care dovedeau acelai zel i #recizie n
s#ulberarea creierelor omeneti.
1ri#ul "are a 2ns"ris 2n!-ia noas!r lovitur #recis" dre#t rs#uns" a
fost Le1ionarul. L!am vzut duc2ndu!i arma la umr" oc(ind cu 1ri5"
tr12nd" i de #e cea mai de sus ramur a unui ste5ar s!a #rvlit un tru#
#e #m2nt. $e abia terminasem cu felicitarea le1ionarului" c 3orta i!a i
urmat eCem#lul i un al doilea siberian a venit #lon52nd din vzdu( i a
intrat n mlatin. 3entru o cli# a a#rut soarele de du# nori i n
tufiuri a strlucit un obiect de metal. ?arcelona l!a a#ucat #e 3orta de
bra i a artat ntr!acolo.
>i!e(l... acolo n stufri" cu buci de iarb #use #e ca#" t2m#itul.
4n a1itaia sa" 3orta i!a smuls binoclul lui ?arcelona i l!a m#ins
ntr!o #arte ca s #oat vedea mai bine. -n 1lon eC#loziv a izbit locul
unde sttuse. 3orta n!a #ierdut tim#ul. A aruncat binoclul. !a ridicat n
#icioare" a tras trei cartue unul du# altul i din ##uri s!a nlat un
tru#. Iumtatea su#erioar a ca#ului i fusese zburat. @i!a azv2rlit
braele n sus" a fcut un #as nainte n m2l i s!a #rbuit. 3este c2teva
minute a fost su#t n ad2ncurile mlatinii mictoare. Au mai rmas doar
c2teva bici cafenii" dez1usttoare" n nmol" #entru a arta #e unde
intrase. Mona devenea un mare cimitir. 4ntr!o zi" #oate" c2nd toate
lu#tele se vor termina" mlatina i" va elibera numeroasele victime i
toate ti1vele 1oale vor fi aruncate la su#rafa ca s #luteasc n linite
#e marea de nmol. Aceast #rivelite va merita s fie vzut. Ba fi un
monument minunat n cinstea mcelului de cinci ani.
)n tim# ce 3orta se mai bucura nc de triumful su" un #roiectil bine
oc(it a nimicit n ntre1ime #lutonul nt2i din <om#ania a a#tea. /!a mai
rmas din el dec2t o m2nec de manta care #lutea #rin aer. $u# ce
#raful s!a aezat" am desco#erit c2teva fra1mente de oase i buci de
metal str2mbate. O-!itii erau ntr!o stare de #anic" nc2t ni s!a dat
ordin s!i m#ucm dac e necesar.
3astorul >isc(er se 1(emuise ntr!un ad#ost cu un fost #ota din
Lei#zi1. 3otaul fusese #rins fur2nd colete #otale cu valoare declarat
Finfraciune care atr1ea #edea#sa cu moarteaH" dar" #robabil" omul
avusese #rieteni sus!#ui de a sc#at cu via i cu zece ani de
nc(isoare. >usese ademenit ca un #rost n batalionul 999 cu
#romisiunea c" dac se va #urta frumos" va fi re#us n vec(ea slu5b la
Lei#zi1. .Cist oameni care cred n orice" c(iar i n #ro#a1anda nazist.
>usese necesar doar #uin tim# la ennela1er ca s i se s#ulbere iluziile"
dar" firete" nu e mai #uin adevrat c atunci era #rea t2rziu s mai dea
na#oi.
: .i" #rinte; a zis" n1(iont2ndu!l #e >isc(er" care tremura n
coastele!i numai #iele i os. <e!ar fi s ncercm s fu1im=
A dat din ca# n direcia nimnui. >isc(er a ezitat. A #rivit #este
ntinderile mltinoase" s#re linia frontului rusesc.
: $u# cum vd eu lucrurile" a zis #otaul" nu #oate fi mai ru n
#artea cealalt a 1ardului dec2t n asta. >isc(er a ntors s#re el o
#erec(e de oc(i albatri" nceoai. 4ntr!un fel oarecare #reau s #un
la ndoial afirmaia. 3otaul l!a a#ucat de bra. 3rivete lucrurile n felul
sta" a zis. 0 s ne omoare n mod si1ur dac vor rm2ne n continuare
aici...
<(iar n tim# ce vorbea" focul s!a o#rit brusc. 0 #erdea 1roas de
linite s!a lsat #este mlatin. A#oi" ncet" unul c2te unul" un nou val de
sunete slabe a nce#ut s vin t2r2ndu!se s#re noi. Am auzit trosnetele
unui foc c2nd un sat din a#ro#iere a nce#ut s ard n flcri. Am auzit
mu1etele nde#rtate ale vitelor ns#im2ntate. Am auzit 1emetele
rniilor i stri1tele muribunzilor" stri12ndu!i soiile i mamele.
@i" brusc" un nou sunet. unet de voci omeneti ce se nla ntr!un
c2ntec. .ra un vec(i c2ntec 1erman" DAlte LameradenE : i venea s#re
noi de undeva din s#atele liniilor ruseti...
)nele1i ce vreau s s#un" a zis n oa#ta #otaul" emoionat.
4nele1i ce vreau s s#un=
&uzica s!a stins. Am auzit #2r2iturile microfoanelor ascunse" du#
care a #rins via o ntrea1 reea de difuzoare.
: Armata ,oie salut batalionul 999 : i ndeosebi #e toi deinuii
#olitici care au fost forai" m#otriva voinei lor" s lu#te #entru un re1im
coru#t. B sftuim s facei tot te v st n #utin s o#rii infernala
main de rzboi a lui %itler; /oi suntem camarazii votri i vei avea tot
s#ri5inul #e care vi!l #utem da... Ascultai!ne" soldai 1ermani; Ascultai
la ce vrem s v s#unem; 4n dimineaa aceasta vi s!a s#us c v!au fost
reduse raiile la 5umtate" deoarece sabotorii au aruncat n aer calea
ferat. Asta!i o minciun; 0 minciun nazist; Liniile voastre de
a#rovizionare sunt nc libere. @tim" #entru c noi suntem acolo"
ate#t2nd s v tiem cile de comunicaie c2nd avem c(ef. $ar
deocamdat nu acionm. Am vzut trenurile venind. Am vzut
alimentele descrcate... de!a5uns #entru toi i n #lus. B ntrebai unde
s!au dus= >ii ateni la vi#era din s2n" soldai 1ermani; ntrebai!l #e
ser1entul!ma5or ?ode de la <om#ania a o#ta ce!a fcut cu raiile
voastre... 4ntrebai!l unde a ascuns cele dou sute de cartue de i1ri i
douzeci i trei de sticle de vodc; @i dac refuz s v s#un" cutai
voi niv n s#atele camionului cu numrul O% RRN1.NNP. -itai!v sub
rezervorul de benzin i vei vedea ce!o s 1sii acolo. @i dac
nt2m#inai cumva vreo dificultate" luai!o #e #oloneza Oanda tutnitz" o
t2rf" ca s v duc acolo i s v arate... &2ine sear" 1eneralul vostru
>rei(err von Oelt(eim face #etrecere la &atorGta. trada Lasko9ska"
&atorGta. ,einei adresa" soldai 1ermani; 7oate buturile i i1rile sunt
furnizate de ser1entul de intenden Lumbe. .l le!a furat de la
,e1imentul #atru de tancuri...
Bocea a ncetat i difuzoarele au nce#ut s urle din nou melodii
amenintoare de muzic marial. /imeni nu zicea nimic. /imeni nu se
mica. tteam i ne uitam" cu #riviri reci i indiferente" ca o cireada de
vite care atea#t securea mcelarului. &uzica a ncetat i vocea as#r
i 1utural a unui rus care vorbea 1ermana a nce#ut cu #ro#a1anda.
: <amarazi; <amarazi 1ermani; Ascultai ce v s#un; Aruncai
armele i eliberai!v; Aruncai 5u1ul im#erialismului i venii s v unii
cu fraii votri muncitori; Armata liber a #o#oarelor socialiste atea#t
s v #rimeasc. &arealul ,okossovski v ofer un loc de cinste n
cadrul tru#elor lui. Aici vei fi tratai ca #ro#riii notri soldai. 0fierii
votri naziti ne consider o subs#ecie... fiine inferioare" li#site de
raiune" care triesc n mlatini i sm2rcuri. /oi le r2dem n fa; <ine" v
ntrebm" cine a c2ti1at victorie du# victorie du# dezastrul de la
talin1rad= & adresez vou" celor din batalionul 999" care ai fost
forai" m#otriva voinei voastre" s luai armele i s v a#rai
st#2nii. Aruncai!v lanurile i unii!v cu noi n lu#ta #entru libertate;
B!au #romis reabilitarea= @i i!ai crezut= Avei ncredere n ei= Le!ai
crezut #romisiunile mincinoase= <amarazi" nu v lsai nelai; /u vei
mai vedea *ermania niciodat. /ici unul dintre voi. entinele voastre la
moarte au fost de5a semnate. Ai fost trimii aici ca s murii #entru ei.
Ai fost trimii aici ca s v omor2m noi. $ar noi nu vrem s v omor2m;
Benii acum la noi" c2t mai este tim#" ca s evitm vrsarea de s2n1e a
frailor notri; /oi v #utem oferi s#erana unei viei noi. B #utem oferi
un rzboi de rzbunare m#otriva criminalilor naziti care v condamn
s murii #entru ei... Bom lu#ta i vom fi victorioi; /u ne vom o#ri #2n
la ?erlin; Benii i uii!v cu noi n lu#ta noastr. /u v vom lsa s
murii de foame" noi nu v vom trimite la moarte ntr!o lu#t
dezonorant a unui muncitor m#otriva altuia... B ate#tm s venii la
noi n seara aceasta. 4ntre orele 19"00 i 21"00. B vom asi1ura foc de
aco#erire i v vom #rote5a n tim#ul trecerii. Luai!v inima n dini;
,idicai!v m#otriva celor care v #ersecut i alun1ai!i;
Bocea a stri1at #2n a r1uit i s!a o#rit. 4n ad#ostul lor" #otaul
i #astorul tremurau. 3otaul a ntreru#t #rimul tcerea.
: L!ai auzit" a zis n oa#t. Ai auzit ce!a zis= Acelai lucru ca mai
nainte. . clar ca lumina zilei" nu= . sin1urul lucru nele#t de fcut" s
sc#m din iadul sta c2t mai eCist nc o ans... 3e 5i"i$ %adre, &ii "u
#ine,
)n"e!$ Fis"her a da! din "a% 2n se#n de de5a%robare.
: /u #ot" a zis. 4i urez noroc" dar nu #ot s!mi #rsesc oamenii. .i
au nevoie de mine i trebuie s rm2n cu ei.
3otaul s!a (olbat la el.
: .ti nebun= <red c ai luat!o razna; La ce bun s rm2i aici ca s
a5ui aduntura asta de nenorocii sortii morii= Brei s fii martir" nu=
Asta vrei= Brei s fii un nenorocit de martir" ca nenorocitul la de martor
al lui 6e(ova=
: %ristos a murit #e cruce" a murmurat >isc(er" uor confuz. Boi
nfrunta orice soart mi!a rezervat $omnul. /u voi ntoarce s#atele la
ceea ce consider c!mi este datoria.
: $atorie; a zis cellalt" dis#reuitor. .i bine" #oate fi ideea ta de
datorie s stai aici ca o cloc #e ou i s i se zboare sfinii creieri" dar"
indiscutabil" nu mai este a mea; .u am de 12nd s ncerc c2t oferta mai
st n #icioare.
>isc(er a ntors s#re el doi oc(i albatri" bl2nzi.
: $ac a fi n locul tu" a zis ncet" eu nu a avea #rea mare
ncredere n cuv2ntul ruilor. @i ei au la1re de concentrare i deinui
#olitici. <red c nu se vor #urta cu tine mai bine dec2t nazitii.
3otaul a ridicat din umeri.
: 7rebuie s risc" btr2ne. 3oate n!o s reuesc" recunosc" dar cel
#uin e mai bine dec2t nimic... #er c n!o s m m#uti #e la s#ate n
tim# ce voi trece=
: .u n!a m#uca un om" a zis >isc(er" 1rav. $umnezeu s te aib
n #az.
)n toate celelalte 1ro#i de obuze i ad#osturi" O-!itii vorbeau n
oa#t ntre ei" lu2nd n considerare im#licaiile ofertei ruseti.
*i auzit ce!au zis= Ai auzit ce!au zis adineauri= 3aul Oeiss" fost
banc(er" fost escroc" fost arlatan. !a ntors a1itat s#re camaradul su.
$e ce nu ncercm= <e zici= $e ce nu ncercm= 3refer s mor lu#t2nd
#entru roii dec2t #entru naziti. !l ia dracu de #artid i de blestemat
de #atrie; <e!au fcut #entru cei ca tine i ca mine= <u si1uran" n
*ermania nu va fi niciodat libertate. /u c2t o s triesc eu. 0rice
micare faci" *esta#o!ul e du# tine" ca o (ait de c2ini flm2nzi. $e ce
s nu ncercm i s vedem cum e lumea de cealalt #arte a 1ardului"
#entru variaie=
<u #uin nainte de ora 19"00 a nce#ut s #louJ o burni a nvluit
re#ede zona ntr!o cea uoar. A#roa#e imediat" a nce#ut bara5ul
rusesc. >ocul de artilerie" care #2n atunci fusese s#oradic" a crescut
tre#tat n intensitate. 3roiectilele au nce#ut s sf2rtece zona din faa
traneelor" iar n s#atele nostru o #loaie de bombe cu na#alm a a#rins
#m2ntul. Acesta era" fr ndoial" modul subtil al ruilor de a!i ncura5a
#e aa!ziii dezertori" demonstr2ndu!le astfel ce!i va ate#ta dac se vor
(otr s rm2n s lu#te #entru %itler.
.Cact la ora 19"00" tirul a ncetat. $oar un #roiectil mare a ntreru#t
brusc linitea n cli#a n care a eC#lodat. M1omotul a venit din s#atele
nostru" de undeva din a#ro#ierea satului" unde %ofmann se mai distra cu
cele dou telefoniste din Luft9affe.
: s#erm c l!a nimerit #e ticlos" a bombnit &icuul" cu obi!
nuita lui sim#atie fa de su#eriori.
$e #e #oziia lor avansat" 3aul Oeiss i camaradul su au #rivit
ateni #rin ceaa ce se t2ra s#re liniile inamice" care #reau #ustii. @tiam
c suntem s#ionai din toate direciile" dar nicieri nu eCista nici un semn
de activitate.
: .!n re1ul" acuma" a uierat Oeiss. %ai s #ornim" nainte s vin
1rosul. . de!a5uns s mai aib c2iva ideea asta i locul o s fi #lin" ca un
#arc de distracii ntr!o duminic du#!amiaz... %ai" s!o ter1em;
<amaradul su a ezitat. 4nainte s #oat #leca" s!au t2r2t s#re ei" ca
s li se alture" doi O-!iti dintr!o 1roa# de #roiectil din a#ro#iere.
Oeiss a #lescit din limb nerbdtor.
3u# e, &ii sau nu,
ub #rivirile dubioase ale camarazilor si" a fcut un salt nainte n
ara nimnui. A aterizat ntr!un crater" #e burt" i a dis#rut din vedere.
<2teva secunde mai t2rziu" a venit ser1entul ,e#ke. !a uitat la cei trei
care rmseser i s!a ncruntat.
: <e se!nt2m#l aici= @i!a dus binoclul la oc(i i a #rivit bnuitor
#rin cea. .rai #atru acum o cli#. -nde s!a dus al #atrulea=
3ei !rei au s"hi#ba! #riviri temtoare.
: /u s!a dus nicieri" domnule ser1ent...
: Am fost m#reun tot tim#ul...
Doar noi !rei...
)m#reun...
,e#ke i!a i1norat" 1lacial. /evz2nd nimic n cea" i!a #us #e umr
#istolul!mitralier i a #lecat" fr s mai #riveasc n urm" ca s
ins#ecteze cuibul de mitraliori. <ei trei nu i!au #ierdut tim#ul. ,e#ke
avea s revin n mod si1ur i ei n!aveau nici o intenie s mai stea" ca
s fie intero1ai des#re dis#ariia lui Oeiss. $u# ce i!au aruncat
armele" s!au re#ezit nvalnic 2n %loaie$ s%re nord.
Artileria a nce#ut din nou" de #e ambele #ri. 3m2ntul se
cutremura sub loviturile tunurilor 1rele i #roiectilele eC#lodau n st2n1a
i n drea#ta. /oi ate#tam" nemicai.
: Lsai!i s se distreze" a zis ?tr2nul" sec. 0 s se #otoleasc n
cur2nd.
?urnia se transformase ntr!o #loaie torenial i sufla v2ntulK n
c2teva secunde am fost uzi #2n la #iele. <olinele nde#rtate" ocu#ate
de rui" dis#reau tre#tat n ceaa fumurie #e msur de noa#tea se
lsa. .ra o sear eCcelent #entru dezertori.
er1entul de stat!ma5or Oolte sttea cu ?u1ler i 7reiber" doi
O-!iti. 3riveau fiC s#re liniile ruseti. ?u1ler s!a uitat la 7reiber i
am2ndoi la Oolte" ncuviin2nd din ca# unul s#re cellalt.
Do#nule seren!$ a 5is 7uler$ %e un ton #otrivit de umil" scuza!
i!m c v deran5ez" dar tii cumva dac o s c#tm ceva de
m2ncare azi= /u c!mi fac #robleme #ersonal" firete. $ar mi c(iorie
maele at2t de tare" nc2t cred c #ot fi auzite de la un kilometru
de#rtare.
Seren!ul 4olte s!a ntors ncet s!i #riveasc #e cei doi. @i!a m#ins
casca #e ceaf.
: 3i" de ce m ntrebai= a zis. $e ce nu trecei dincolo s!i
ntrebai #e rui= .i #ar s tie mai multe des#re asta dec2t tim noi. Ai
auzit ce!a zis" nu!i aa= Acolo #utei avea toat m2ncarea #e care o
vrei. $e ce nu trecei la ei s!o luai=
7reiber s!a dat un #as na#oi" nervos" cu colurile 1urii lsate uor n
5os. 3rea ca i cum Oolte i invita n mod desc(is s treac la inamic"
dei asta ar fi fost im#osibil. Oolte era un bun nazist. .l credea n #artid
i n >'(rer. 3e Oolte nu l!ar bate niciodat 12ndul s dezerteze.
?u1ler a n1(iit de c2teva ori nainte de a rs#unde.
: /e!ai m#uca" a zis" cu o voce 1roas. /e!ai m#uca n cli#a n
care am mica.
3re5i, 4ol!e i!a lsat din nou oc(ii s rtceasc s#re liniile
frontului rusesc. <ine tie ce!a face sau nu= A #utea c(iar s vin cu voi.
<u c2t am mer1e mai muli" cu at2t ne!ar #rimi mai bine... ?rusc" a ntins
un bra i a artat. 3rivii" a zis. 3rivii acolo. 4nc #atru camarazi de!ai
votri atea#t s #lece... <e!ar fi s ne unim forele cu ei= $ac
lucrurile ar mer1e #rost i n!am reui" i!am #utea aresta #e cei #atru i
i!am aduce na#oi aici. <ine ar #utea contesta fa#tul c nu ne!am dus
s!i urmrim=
7u1ler #rea stin1(erit.
: $a" totul e foarte bine" a zis. 7otul e foarte bine" dar eu nu cred c
roii ne!ar #rimi bine dac am a#rea cu un nazist du# noi. /u sunt
#roti" nu!i aa= /u sunt nite t2m#ii nenorocii. <(iar dac i!ai smul1e
toate fleacurile din #ie#t" toate insi1nele i aiurelile alea" ar ti c n!ai
fost de!al nostru.
: <rezi c nu m!am 12ndit de5a la asta= <rezi c nu m!am asi1urat
de5a= Oolte a z2mbitJ un uor z2mbet de auto!felicitare. Am avut 1ri5
s!mi fac rost de dou r2nduri de documente" unul #entru uzul obinuit"
altul #entru situaii eCtreme...
!a lsat o tcere #enibil.
: $eci s!a fcut. ?u1ler i!a b1at ca#ul ntre umeri. $eci ai
documente false i n!o s se afle c eti nazist. Aa" #oate" ar merita s
ncercm. $ar s!ar #utea s nu merite. Breau s s#un" de unde tim noi
c s#uneau adevrul= $e unde tim c au 12nd s!i res#ecte cuv2ntul=
: /u tim" a zis Oolte. . foarte sim#lu. /u tii niciodat cu ruii.
Acum te bat #rietenete #e umr i nc(in #a(arul cu tine" a#oi i v2r
eava na1anului n 1ur. . un risc #e care trebuie s i!l asumi.
: .i bine" n cazul sta" a zis ?u1ler" nu sunt si1ur c vreau s
ncerc.
: <u asta n!ar trebui s!mi fac #rea multe 1ri5i. Oolte a lovit uor cu
un de1et 1eanta de #2nz ce!i at2rna #e umr. Am c2teva bunti aici
#e care" mi nc(i#ui" 6van ar fi foarte nc2ntat s #un m2na. <u astea n
#osesia lui" #oate distru1e ntrea1a linie de front 1erman dintr!o
sin1ur lovitur. <red c asta ar trebui s fie de!a5uns ca s!i c2ti1
recunotina.
Da$ dar...
: $ar ce= Oolte a r2s scurt. $ac te temi de mine" ai #utea s ai n
vedere c am s#us de5a destul de multe #entru a fi s#2nzurat. . o #rob
suficient de sinceritate. !a o#rit. A#ro#o" a zis" un avertisment nainte
s #ornim. /ici o vorb des#re ennela1er. /!ar avea nici un rost.
$eoarece" dac m trdai" nu uitai c #ot trda i eu. ,uilor nu le #lac
infractorii cu nimic mai mult dec2t nazitilor. $ac ar afla vreodat de
trecutul vostru" v!ar trimite imediat #e am2ndoi la minele de #lumb. Aa
c nu divul1ai secrete. /e!am neles=
7uler a e5i!a!.
: <red c da" a zis" su#rat.
Oolte s!a ntors s#re camaradul su.
: @i tu=
Sun! de a"ord$ a 5is +reiber.
: ?ine. 4n cazul acesta... Oolte a ntins o m2n. $ai!mi documen!
tele.
* 'ost o cli# de ndoial" a#oi" cu team evident" i le!au dat. Oolte
a ales dou #a1ini albe i a m2z1lit 63
?
#e ele. $in 1eanta de #2nz a
scos o tam#il de cauciuc cu semntura colonelului. A #us!o cu 1ri5
sub literele scrise cu m2na" i a#oi" ca s fie i mai si1ur" a adu1at
cuv2ntul D?uc(en9aldE. Le!a restituit documentele i #e faa lui ?u1ler a
nflorit un lar1 z2mbet de uurare n tim# ce eCamina o#era ser1entului.
: &inunat" a zis. &inunat. ?uc(en9ald" ce zici= Asta m face s m
simt mult mai n si1uran.
O8lte a aruncat tam#ila.
: %aidei s!o lum din loc" a zis. Acum ori niciodat.
+re"erea %rin ara nimnui a fost sur#rinztor de ra#id i sim#l.
0amenii notri i!au #us ca#ul n #ie#t i!au ru#t!o n fu1" ca nite
cerbi. A#roa#e nainte de a!i da seama" a5unseser la #rima tranee
rus. !au rosto1olit nuntru cu m2inile ridicate" fiind urmai imediat de
muli alii. 3rea c ntrea1a ntindere de #m2nt dintre cele dou
armate se um#luse dintr!o dat de o activitate intens. 3ro#a1anda
ruseasc fcuse o treab bun.
&icuul urmrea ntre1ul s#ectacol #rin binoclu" in2ndu!ne la curent
cu se ce nt2m#l.
: /!am mai vzut aa ceva. &iun #este tot nenorocitul sta de
loc... fiu al naibii; a adu1at" a1itat. &ai mer1e unul; @i nc unul;
<red c!i acolo 5umtate din nenorocita asta de armat. e #are c nu
#ot fu1i destul de re#ede...
La un moment dat" 3orta a ncercat s desc(id focul" dar ?tr2nul
l!a o#rit.
: Las!i s mear1" a zis. Las!i #e nenorocii s mear1. Las!i s
fu1 dac asta vor. 0 s!i dea cur2nd seama de 1reeal.
$in braele ?erlinului n 1(earele &oscovei. &!am ntrebat c2i
dintre ei aveau cea mai va1 idee ns#re ce aler1au.
3e neate#tate" a venit 1alo#2nd s#re noi un maior din cor#ul de
#ionieri" cu faa roie de furie fanatic.
: <e naiba facei= a rcnit la L89e. $e ce nu tra1ei n ei= 6suse
scum# i atot#uternic" ticloii dezerteaz;
)nainte ca L89e s!i #oat mcar desc(ide 1ura ca s rs#und"
maiorul se aruncase n s#atele unei mitraliere i urla D>oc; >oc;E c2t l
inea 1ura" cu o voce frenetic" 12tuit. $e undeva" din ara nimnui" a
nce#ut un cor de voci n a1onie i sunetele tirului nostru l!au adus #e
colonelul %inka la faa locului. .ra c2t #e!aci s se m#iedice de maiorul
nebun din s#atele mitralierei care r#ia.
: <ine!i sta= a zis furios. <e face acolo= !a ntors nerbdtor s#re
eful serviciului nzestrrii artileriei. <ine!i omul sta= $e ce nu mi s!a
ra#ortat des#re el=
@eful serviciului nzestrrii artileriei s!a uitat #rudent la maior.
: /u!l cunoscK domnule colonel" a zis. /!a #utea s#une "ine es!e.
: Atunci verific!i documentele i afl; a zis colonelul sec.
&aiorul i!a #rsit locul de la mitralier i" ntristat" i!a ntins
documentele. >r ndoial" z2mbetul 1lacial al lui L./e i c(icotul stu#id
al lui 3orta nu contribuia la ameliorarea situaiei. @eful serviciului
nzestrrii artileristice s!a uitat re#ede #rin documente. A com#arat o
? I1 ( inde5irabil din %un"! de vedere %oli!i". <N.*=
foto1rafie cu alta" a eCaminat atent dou semnturi i o tam#il cu
as#ect dubios. !a ncruntat i s!a ntors s#re colonel.
: <eva nu e n re1ul cu toate astea" domnule colonel. /u #ot
s!mi dau eCact seama des#re ce este vorba" dar a vrea s m uit mai
atent la documentele acestea=
: 3oftim= a zis maiorul" 5i1nit. 4ndrzneti s insinuezi c do"u#en(
!ele a"elea sun! 'alse,
: @i dac sunt= a zis colonelul" #e un ton tranant. .l nu!i face
dec2t datoria. <e #oi crede des#re un strin care d buzna #este tine"
$umnezeu tie de unde" i i atribuie linitit comanda com#aniei altuia
fr mcar Dcu #ermisiunea d!voastrE= 7reaba mi se #are cam bizar"
ca s nu zic mai mult. 7e!a fi #utut m#uca #e loc dac a fi avut c(ef.
&aiorului i!a #ierit #uin din roeaa de ofticos. @i!a ters nervos
1ura cu dosul m2inii. 3orta" inca#abil ca totdeauna de a!i ine 1ura" a
fcut #lin de eCuberan un salt s#re colonel" ca s!i ofere valorosul su
sfat.
: <el mai bine s nu riscm" domnule colonel; Asta ne s#uneau la
-lm. 4nt2i tra1i i!a#oi #ui ntrebri" aa ne ziceau mereu. .ste vorba de
contras#iona5. Am ur#a! un ase#enea "urs.
: Asta ce naiba vrea s nsemne= < eti ditamai eC#ertul= a zis
maiorul" cu rutate. -rmtorul lucru #e care o s ncerci s mi!l s#ui e c
sunt s#ion rus n uniform 1erman;
3orta s!a ndre#tat c2t era de lun1 i a r2n5it.
Rei"hs'6(rer!ul nsui a zis c e mai bine s omori cinci oameni
nevinovai dec2t sa lai s!i sca#e unul vinovat.
: 0(" #entru $umnezeu; a zis sec maiorul. /u #oate nimeni s!l
o#reasc #e cretinul sta cu t2m#eniile lui=
3olonelul$ "are s!udiase do"u#en!ele o#ului$ i le(a da! 2na%oi.
: 6a!le i ntoarce!te la batalionul d!tale" a zis" 1lacial. 0 s studiez
#roblema asta ntr!un moment mai favorabil. Ai!ai de#it autoritatea i
ate#t o eC#licaie detaliat a com#ortamentului d!tale. Acum #leac.
@aiorul dis#ru c(iar mai re#ede dec2t venise. <olonelul i!a lut
binoclul i a studiat umbrele care fu1eau nnebunite ncoace i ncolo n
ara nimnui.
: >oarte bine" a zis. <ontinuai tirul.
&icuul a ridicat" din umeri.
: . nebun de le1at" a bombnit. risi#im buntate de muniie #e
aduntura aia de t2r2turi; Lsai!i roiilor" eu i!a lsa. 0 s!i lic(ideze ei
c2t de cur2nd.
)n mod mecanic" fr nici un entuziasm #entru misiune" am desc(is
focul. &icuul ncrca i rencrca aidoma unui automat" o#tindu!i
fiecrui #roiectil obinuitele nimicuri #lcute n tim# ce!l m#in1ea n
culas. &icuul se adresa fiecruia ca i cum era un vec(i i valoros
#rieten. .l era cel mai bun ncrctor #e care l aveam. .ra iute" #recis i
a#arent neobosit. 3utea s ncarce ore ntre1i fr s!i #iard #uterile.
3oate nu era el #rea si1ur c doi #lus doi fac #atru" dar cate1oric tia
cum s m2nuiasc un mortier.
: 7rei sute cincizeci de metri" zicea ?tr2nul.
: Amorsai" ncrcai" foc" re#eta &icuul" ca unul care recit o
litanie. $!i drumul" scum#eteo...
Bzdu(ul era m#rocat cu rmie omeneti" dar ruii
desc(iseser foc de aco#erire #entru aa!ziii tovari care se 1rbeau
s li se alture. Au nce#ut s eC#lodeze 1renade su#rtor de a#roa#e
n 5urul nostru. 3orta a tras o n5urtur i i!a ndesat mai mult 5obenul
#e ca#.
: ,ui afurisii" a zis. 3orci de rui afurisii. @tii c folosesc femei ca
s tra1 cu c(estiile alea= 7rebuie s aib bice#i c2t o nenorocit de
min1e de fotbal" e tot ce #ot s#une.
0 or mai t2rziu" focul de bara5 a ncetat de ambele #ri. $oar
c2iva dintre dezertori reuiser s sar din ti1aia nazist n focul
comunist. <2iva fuseser reca#turai i arestai. &uli zceau mutilai i
muribunzi n nmolul frm2ntat din ara nimnui. )n!re !i##" a nce#ut o
activitate isteric de!a lun1ul ntre1ii linii" cu telefoane care sunau
nentreru#t i mesa1eri care aler1au ncoace i ncolo cu fervoarea lor
#lin de nfumurare. At2t ecuritatea c2t i 3oliia ecret fuseser
informate des#re dezastru" iar noi ne!am aezat mo(or2i n ate#tarea
lor.
-n locotenent!colonel din *esta#o edea ntr!un col" cu ca#ul n
m2ini. -niforma i era nc nou i scli#itoare" dar faa #rea brzdat i
mbtr2nit nainte de vreme. 3rimise informaia c n afar de
dois#rezece subofieri" care dezertaser m#reun cu contin1entul de
O-!iti" mai dezertase i un c#itan. Locotenent!colonelul intervenise #e
l2n1 %inka s ra#orteze c res#ectivul c#itan fusese ucis n aciune"
dar %inka era nendu#lecat.
: 3oi vorbi tu nsui cu ecuritatea" a zis" ceea ce" firete" era ulti!
mul lucru #e care un om cu mintea ntrea1 #utea s!l fac.
3uin nainte de miezul no#ii" ruii au desc(is focul asu#ra statu!
lui!ma5or al diviziei. $istana i direcia erau ciudat de %re"ise. De#ozitele
de muniie au eC#lodat unul du# altul. ,ezervoarele camuflate au fost
lovite cu #recizie calm. 3rea evident c cineva din statul!ma5or reuise
s dezerteze i s furnizeze celeilalte #ri informaii valoroase.
0dat cu venirea nceat a zorilor cenuii" ne!am #omenit cu o
v2ntoare de vr5itoare a O-!itilor care mai erau cu noi" fie de
bunvoie" fie de nevoie. 4n #arte" era o form de re#rimareK n #arte"
dorina de a 1si a#i is#itori" de a demonstra loialitatea fa de >'(rer
i ura fa de dumanii lui" dobor2nd c2iva oameni fr a#rare. L!am
vzut #e #astorul >isc(er atacat n mi5locul unei ru1ciuni de ctre
ser1entul Lin1e" nfuriat" care i!a fcut o tietur #e fa cu mar1inea
ctii. L!am vzut #e 0ber9ac(tmeisterul $anz venind n fu1 ca s se
distreze i el. Am vzut cum l!a izbit #e #astor cu eava revolverului n
maCilar i cum i!a a#sat faa n noroi cu tocul cizmei. 6!am vzut a#oi #e
am2ndoi aler12nd veseli n cutarea altor victime. 3astorul >isc(er s!a
ridicat n #icioare" cltin2ndu!se" cu s2n1ele iroind din 1ura!i zdrobit.
3utea fi mai ru. <el #uin mai era n via. Locotenent!colonelul al crui
c#itan dezertase a fost 1sit cu creierii zburai.
$imineaa" mai t2rziu" am fost nlocuii de un re1iment de
infanterie. ,miele zdrenuite ale batalionului 999 au fost adunate i
trimise ntr!un sat din a#ro#iere" unde au fost #rivite cu uimire i team
de ctre tru#ele de5a #e #oziie.
: $einui" i!a zis un soldat vecinului su" fc2nd #e informatul.
Asta trebuie s fie. $einui.
/u le trecea #rin minte c aceste sc(elete #e 5umtate 1oale
#uteau fi #ro#riii lor com#atrioiK c aceast colecie nenorocit de #iele
i oase fusese trimis din *ermania s moar. >'(rer!ul" n
atot#uternica!i nele#ciune i 1eneroasa buntate" nu va n1dui
niciodat un asemenea lucru.
?atalionul a trecut #rin sat" a sc#at de soldaii care l #riveau cu
1urile cscate" continu2ndu!i drumul nc o#t kilometri. 4n cele din urm
a fost o#rit i i s!a fcut o #rimire clduroas de ctre o unitate de #az
a ecuritii din Barovia" cu oribilele insi1ne cu ca# de mort #e cti. Au
fost aliniai i asaltai n maniera #rieteneasc" obinuit" a celor din
ecuritate. $ac vreunul era c2tui de #uin n afara r2ndului" #rimea fie
o lovitur n ca#" fie un 1lon n ceaf dintr!un 3)Q. <ei care se
#rbueau #e #m2nt erau lovii cu #icioarele" cu ne#sare" #2n i
#ierdeau cunotina" a#oi erau lsai n seama c2inilor. A fost o mare
z#ceal" cu i#ete i rcnete" ltrturi de c2ini" tro#ituri de cizme i
ordine date n 1ura mare. 7oate acestea fceau #arte din #rocedeul
obinuit.
La c2tva tim# du# ce batalionul fusese curat de uscturi n mod
cores#unztor i considerat #rezentabil ca as#ect" a fost #redat unui
maior nsoit de doi oameni din com#aniile s#eciale ale lui $irle9an1er.
6mediat" maiorul a comandat rmielor tremurtoare din 999 s!i
dezbrace zdrenele i s se alinieze cu faa la #erete i cu m2inile la
ceaf. <ine va ndrzni s mite" i!a informat" va fi m#ucat. e #are c"
du# numrul redus rmas" ndrzniser muli.
&aiorul vorbea calm n continuare" n tim# ce asasinii lui
$irle9an1er i vedeau de sarcina lor de #livit i s#at selectiv. A vorbit
a#roa#e o or. A descris cu detalii nflcrate diferitele #ede#se la care
se #uteau ate#ta dac se abteau de la re1ulamente nu cu mai mult de
limea unui fir de #r. 6!a avertizat ndeosebi m#otriva ncercrii de a!i
urma fotii camarazi dincolo de linii" s#re traneele rusetiJ familiile
acelora" soii" co#ii" mame i tai fuseser arestai i inui ca ostatici. 4n
cele din urm" a anunat c cei ce mai erau n via #uteau s!i mbrace
(ainele i s se #re1teasc #entru a fi trans#ortai la ,e1imentul 2P de
tancuri. Acolo vor 1si nenumrate ocazii de a muri eroi".
Acum" #robabil" c(iar i #ers#ectiva de a sta n nmol #2n la
1enunc(i" cu mortierele ruseti fluier2nd #rin aer" nce#use s #ar o
modalitate destul de #lcut de a!i #etrece tim#ul. u#ravieuitorii s!au
mbrcat" #lini de recunotin" n ceea ce mai #utuser 1si din
mbrcminte i au fost im#resionai convenabil c2nd au desco#erit c!i
ate#tau c2teva camioane ca s!i duc la noua lor destinaie. 7otui"
s#re nefericirea lor" ,e1imentul 2P de tancuri era foarte de#arte" i unii
dintre ei n!au mai avut norocul s a5un1 acolo. e formase un tribunal
secret i se (otr2se" oarecum arbitrar" ca un om din trei s fie
condamnat la moarte fr 5udecat. 4ntr!acolo erau dui acum.
<amioanele s!au o#rit la locul stabilit i s!au 1olit 5alnica
ncrctur. <u baionete i #aturi de #uti" oamenii au fost m2nai
#rintr!un culoar de soldai narmai cu dru1i de fier s#re abator. -nii
dintre ei n!au mai a5uns la abator. . de!a dre#tul uimitor ce lovituri
mortale #ot fi date cu o ver1ea subire de fier n m2inile unui eC#ert.
>irete" c2nd eti n armat" ucizi #rin orice metod i se cere. >oarte
cur2nd a5un1i eC#ert n ma5oritatea metodelor de a ucide. <ei care
trecuser cu succes #rin cele dou r2nduri de ver1i au fost n1(esuii" ca
vitele" n #ivniele ntunecoase i #line de i1rasie ale unei cldiri n ruin.
3m2ntul de sub #icioare s!a transformat re#ede ntr!un noroi v2scos.
$in tavan #icura a#. @obolanii din canalul de scur1ere" ndrznei din
cauza foamei" aler1au #este tot" roz2nd #icioarele oamenilor. 4ntruc2t
s#aiul nu era suficient #entru a nc#ea at2tea tru#uri" santinelele au
trebuit s!i foloseasc bicele ca uile s #oat fi nc(ise i zvor2te.
7oat ziua i toat noa#tea" oamenii au fost lsai s moar de
foame i s se sufoce. >iecare lu#ta #entru sine" nu mai rmsese loc
#entru sentimente. <ei mai slabi erau m#ini dedesubt. 3uin du#
miezul no#ii" uile au fost desc(ise i au fost stri1ate ase nume. 3uinii
alei i!au fcut drum" cr2ndu!se i t2r2ndu!se s#re ieire. Li s!o fi
#rut" #robabil" c sunt 1raiai. -ile au fost nc(ise cu fora du# ei i
cei dinuntru au auzit rafala n#rasnic a mitralierei.
$u# aceea s!a lsat linitea i au tiut ce nseamn c2nd e stri1at
numele unui om...
Aceast com#anie de oameni e#uizai era o aduntur ciudat de
infractori. -nii fuseser #rini ascult2nd #osturi de radio strine" unii
ndrzniser s #un la ndoial" cu voce tare" victoria finalK unii
s#useser ce 12ndesc" ntr!un loc #ublic. Alii 5efuiser" escrocaser i
omor2ser. 7otui" alii se dedicaser" ntr!un mod su#rtor" unui ideal
de non!violen. @i acum" toi m#reun i ate#tau moartea ntr!o
#ivni b2ntuit de obolani.
Au trecut zece minute. -ile au fost desc(ise nc o dat i ali ase
oameni au fost c(emai s nfrunte focul de mitralier. 4n zori" era cu
mult mai confortabil n noroiul din #ivni. .ra foarte mult loc s te miti
i mult aer s res#iri. 0amenii au nce#ut c(iar s se simt omenete" s
vorbeasc din nou i s fac #resu#uneri cu #rivire la cine va urma c2nd
se va desc(ide ua data urmtoare. -nul a #rezentat o teorie c erau
luai numai infractorii care #urtau o dun1 albastr sau roie.
/umaidec2t" toi cei care #urtau dun1i verzi au scos un oftat de uurare.
: $a" nele1 ideea" a zis un criminal din Lei#zi1. 4nele1 ce vrei s
zici. 4i lic(ideaz doar #e #oliticieni i #e trdtori. @i cred c aa s!ar i
cuveni. $e ce s!i (rneasc i s!i mbrace Adolf #e cei care vor s!l
trdeze= se sca#e de ei" zic eu" i #e noi ceilali s ne lase 2n %a"e.
$un1ile verzi au nce#ut s devin foarte si1ure de ele" #e msur
ce tim#ul trecea i nici una nu fusese stri1at. &entalitatea de nc(isoare
se reafirma. Au nce#ut s fure tot ce #uteau de la cei slabi i mori. -nul
s!a ntors s#re #astorul >isc(er care mai at2rna ne#utincios de via"
#leznindu!l #este faa de5a zdrobit i s2n1er2nd.
: $e ce nu te ro1i" #reot ticlos= $e ce nu!L ro1i s coboare i s
ne a5ute=
$in #artea cealalt a #ivniei s!a auzit un r2s acru.
El$ "el de(a"olo de susA 7are bine ar fi dac ar fi m#otriva
!ului...
72rziu" du#!amiaz" uile s!au desc(is #entru ultima oar i un
c#itan li s!a adresat din cadrul uii.
: *ata" ascultai!m" aduntur de #orci; $e dre#t" ar trebui s fii
toi mori acum. $ac ar fi du# mine" v!a scoate afar i m!a
descotorosi de toi. ,eic(sf6(rer!ul nsui a decis s v mai acorde o
ans #entru a dovedi c suntei demni de a fi lsai s mai trii. #er
c v simii bine i n form" deoarece avei un mar lun1 de fcut #2n
la locul unde nu vei mai fi is#itii s fu1ii la inamic. Bei ti unde
mer1ei c2nd vei a5un1e acolo" nu nainte. 0 s mer1ei fr cizme.
Armata bul1ar mrluiete fr cizme" aa c de ce nu ai face!o i
voi= Aceia dintre voi care vei a5un1e cu bine vei fi dotai cu tot ce avei
nevoie. $ac vreunul cade #e drum" va fi m#ucat. @i dac e vreunul
care nu se simte n stare s mear1 fr cizme" s ias nainte i s
s#un.
!a fcut o linite temtoare" a#oi" din umbrele #ivniei" a a#rut
ncet un om. <#itanul l!a #rivit cum se a#ro#ie.
Ei, 3e(i "u !ine,
0mul a naintat" c(io#t2nd. 3iciorul dre#t i era ru#t i #lin de
s2n1e. /u mai era nevoie de vorbe.
: Bai" vai" sta nu #are #rea sntos" a zis c#itanul. 7rebuia s fi
fost n1ri5it de mult ti#%.
A c(emat un sanitar i i!a fcut semn s#re om. ?ri1ada lui
$irle9an1er nu avea doctori. 7oate o#eraiile erau fcute de sanitari
nendem2natici i ne#rice#ui" fr anestezie. <onsiderau c asta l
ntrea #e om.
: <e crezi= a murmurat c#itanul. 0 s #oat mer1e=
anitarul a v2r2t un de1et n carnea crud a #iciorului vtmat.
0mul a scos un i#t de durere i sanitarul s!a ridicat" r2n5ind.
: &i!e team c nu" domnule. . total ina#t.
<#itanul a fcut o fa com#timitoare.
: 3cat" a zis" c avem o #ierdere c(iar nainte de!a nce#e. 7otui"
dac omul nu #oate mer1e" nu #oate mer1e" aa c s terminm.
A intrat n #ivni o santinel. /enorocitul invalid a fost
n1enunc(eat #rintr!o mbr2ncitur i ca#ul i!a fost m#ins nainte. A
rsunat o m#uctur. Aceast #roblem s#ecial a fost rezolvat.
: Asta e" a zis c#itanul. &ai este altcineva care nu se simte n
stare s mear1=
e #rea" du# tcere" c toi aveau o sntate nfloritoare. <2nd
ns coloana ovitoare a #ornit n cele din urm la drum" a lsat n urma
ei o d2r lun1 de s2n1e.
u#ravieuitorii au fost #redai ,e1imentului 2P de tancuri" la #uin
tim# du# miezul no#ii. Au fost aruncai ntr!un o#ron s doarm" iar
dimineaa urmtoare au fost dotai cu arme i uniforme. Acum erau toi
1ata s moar #entru ar.
4n aceeai sear am #ornit din nou s#re front.
Cine ,ur pe s!astic, pe !iitor trebuie s renune la orice alt
loialitate#
Hi##ler. Dis"urs adresa! volun!arilor iuoslavi la :areb$ ? auus!
1BC1.
Dou mii de polone'i fuseser ngesuii ntr-o barac, la cte!a
mile dincolo de pdurile care mrginesc Varo!ia n partea de nord#
$atele din ,ur fuseser golite de brbai i femei" mai rmseser doar
copiii#
$unt printre !oi care neleg germana? a ntrebat ?auptsturmf3-
rer-ul $or mulimea nspimntat#
*i-a tras apca gri, cu sinistru-i cap de mort pe co'oroc, n ,os pe
frunte ca s-i prote,e'e ocii de strlucirea soarelui de dup-amia'# @n
polone' btrn s-a dus ncet spre el, trindu-i picioarele#
*tiu cte!a !orbe, domnule# $-ar putea s ! fiu de folos#
:ine# $pune oamenilor s se ae'e pe trei rnduri# $pune-le s se
in de mini i cnd dau ordinul de plecare, spune-le s mearg spre
pdure, lsnd cel puin 'ece metri ntre fiecare rnd#
*i ce trebuie s le spun s fac atunci cnd !or fi n pdure,
domnule?
$pune-le s### culeag cpuni# (ructele sunt e-celente pe
!remea asta a anului#
:trnul a tradus cu fidelitate acest ordin bi'ar# (eele ngri,orate
ale oamenilor s-au destins treptat# $-au ncolonat asculttori pe trei
rnduri, inndu-se de mini i r'nd# Ciudai oameni, na'itii tiaC $
adune dou mii de brbai i femei doar ca s mearg s culeag
cpuni n pdureC +ici unul dintre ei nu tia, pentru c nimeni nu gsise
de cu!iin s le spun c pdurea fusese plantat cu mine de lupttorii
polone'i din re'isten#
&rima coloan a pornit, mn n mn, nc 'mbind uor de
uurare# Cei ci!a mai ncei i cei ci!a care erau instincti!
nencre'tori erau mpini nainte de $$-iti narmai cu puti# $$-itii
ineau pasul cu coloana# /i nii nu tiau deocamdat nimic despre
mine# *tiau doar c n urm cu cte!a 'ile fuseser condamnai la
moarte i c, deodat i ine-plicabil, fuseser graiai# Dar nu erau ei cei
care trebuiau s ,udece de ce.
:trnul era n centrul primei coloane# Einea minile ambilor si fii,
unul ntr-o parte i cellalt n cealalt# &ea cu gri,, ateptndu-se ca
pmntul s se descid n fiecare clip sub picioarele lui# 4i cunotea pe
germani# *tia c merge la moarte# *i-a luat inima n dini cnd au a,uns
la marginea pdurii i, brusc, instincti! parc, ntreaga coloan s-a oprit#
1r'ile $$ fugeau ncoace i ncolo n spatele tor, trgnd cu putile n
aer i lo!ind oamenii cu picioarele# (r nici o tragere de inim,
mulimea i-a continuat ncet drumul#
De-abia au intrat doi pai printre copaci c ntreaga 'on a i
e-plodat n faa lor# (iii btrnului au fost smuli din minile lui# %rupuri
sfrmate au fost aruncate n aer# 2amenii ipau, plngeau i fugeau
cuprini de panic prin acest infern# 7u fost multe e-plo'ii, multe ipete#
@n ade!rat iad# 7 fost mnat la moarte al doilea rnd de !ictime# 2
tnr cu o acie lung de lemn nfipt n old a fost aruncat ct colo#
$-a trt nainte pe pmntul mprocat de snge, gemnd de durere i
cernd ndurare# Dar ndurarea nu era ordinul 'ilei# 7 fost a'!rlit napoi
n teroarea care bntuia printre copaci#
Coloana a treia s-a tre'it prins ntre un cmp de mine ntr-o parte
i un ir de arme $$ n cealalt# Ci!a au alergat spre puti i a fost
ciuruii cu gloane# Ci!a au fugit n pdure i au fost fcui buci n
timp ce se trau i se poticneau de trupurile ce se '!rcoleau#
$aupsturmf%rer-ul $or i-a dat apca pe ceaf n timp ce pri!ea
atent la masacru# Fmbea, !'nd cum arde pdurea#
Dou mii de detonatoare umane, a murmurat# Cel mai eficient
detaament de detectare a minelor pe care am a!ut !reodat plcerea
s-l comand###
@*IOR>L DIN 3OR1>L DE 1IONIERI
Rei#en!ul era din nou 2n #i8lo"ul mlatinilor. $e data asta mlati!
nile 7omarka. $e fa#t" o mlatin se aseamn foarte mult cu alta.
Aceeai umezeal li#icioas" aceleai nesf2rite roiuri de 2nari.
/e obinuisem acum cu ei i n #erioada de linite reueam c(iar s
1sim com#ensaii #entru fa#tul c eram n acel loc. 0dat ce te
stabileai acolo i slbticia locului su#ravieuia ocului invaziei" a5un1eai
s!i dai seama c de fa#t locul era o rezervaie natural fascinant.
.Cistau r2ndunele i broate din abunden. 4ntr!o zi" dou berze au
cobor2t s cerceteze mitraliera 1rea i de atunci i!au fcut obiceiul de a
#escui broate eCact sub ea. <uibul le era sus" n co#acii de l2n1 liniile
noastre de front. $u# #rimele zile" #reau s se obinuiasc cu r#itul
continuu al mitralierelor i cu eC#loziile #roiectilelor. .ra uimitor c2t de
re#ede se m#ca viaa animalelor cu distru1erea cauzat de oameni i
mainrii. Au acce#tat cu uurin aceasta ca #e un nou model de via
zilnic. .ra o familie de ie#uri care ne vizita n fiecare diminea" cerind
resturi de m2ncare. Le aruncam buci de varz #e care le nfulecau cu
lcomie n ciuda activitii ce se desfura n 5ur. $u# aceea" fu1eau
s#re liniile ruseti" unde" fr ndoial" li se ddea a doua mas.
32n la sf2ritul ederii noastre acolo" am adunat o adevrat
mena5erie. 3e l2n1 berze i ie#uri" mai era o familie de vul#i care venea
n fiecare sear" du# asfinit" s curee locul de resturi de m2ncare. 3e
unul dintre #ui l!am botezat 7osc(a. .ra o fiin minunat" com#let alb
de la ca# la coad. 4ntr!o zi" &icuul a fcut 1reeala de a ncerca s!l
#rind. !a ales cu o muctur ur2t la #icior i de atunci a trebuit s se
mulumeasc s!l #riveasc de la distan. $incolo de #ostul de
transmisiuni se 1sea vizuina unor bursuci. $esc(ideam cutii cu la#te
condensat i le lsam la intrare #entru a!i is#iti s ias afar. Astea erau
micile distracii ale mlatinilor.
<2t des#re rui" i vedeam mult mai #uin dec2t #e animale" dar
tiam foarte bine unde erau. 4n fiecare noa#te" fr 1re" ntre orele
19"00 i 21"00" desc(ideam focul cu mortierele. @i n fiecare noa#te" de
ndat ce ncetam" ne trimiteau rs#unsul lor. .ra" ntr!adevr" un
#rocedeu manierat i #revizibil. /u era necesar #entru nimeni s se
sinucid dac lua msurile cuvenite. $oar idioii neinstruii din 999 intrau
n buclucuri. .i insistau s #oarte ctile de oel" doar #entru c fuseser
dotai cu ele. Aa cum strluceau n atmosfera umed a sm2rcurilor"
ofereau inamicului o int #rea uoar ca s nu o nimereasc.
)ntr!o noa#te" 3orta i cu mine stteam de 1ard l2n1 #ostul de
mitralier avansat. Linitea a#stoare ni se #rea de!a dre#tul
o#rimant i" #oate" nu eram at2t de recunosctori" c2t ar fi trebuit"
necunoscutei #sri care din c2nd n c2nd ne c2nta o serenad din
mi5locul mlatinilor. Avea o voce ciudat de r1uit i strident. <2nta cu
#erseveren dou note urmate de un tril care" du# o vreme" a nce#ut
s m calce #e nervi.
: 3asre afurisit" am zis. <a un afurisit de m1ar care su1(i.
)n "ele din urm" au a#rut &icuul i *re1or s ne sc(imbe" dar am
rmas cu ei s le inem com#anie. -rma s ne ntoarcem n 1ard du#
dou ore i nu merita s ne ducem i s ne ntoarcem. 3orta i!a scos
zarurile i o bucat de #ostav verde i ne!am aezat s 5ucm. .rau
zaruri frumoase. >ilde" cu numerele lucrate n aur. >useser luate de
3orta de la <azinoul din /isa. Am ntins #ostavul #e o lad de muniie i
du# fiecare aruncare a zarurilor" fie &icuul" fie *re1or se duceau" #2n
la #ara#et i aruncau o #rivire dincolo s vad ce fceau ruii. <a de
obicei" nu fceau absolut nimic. $u# toate #robabilitile" 5ucau cri.
3asrea din mlatini continua s zbiere" altfel noa#tea era linitit.
7im#ul trecea ncet. .ram foarte ateni la cel mai mic z1omot i
c(iar minunatele zaruri de filde nu reueau s ne rein atenia. *re1or
i rodea mereu un1(iile i scui#a bucile. $e fiecare dat c2nd #asrea
din mlatini i desc(idea ciocul s c2nte" el se scutura tulburat i ziceaJ
D3entru numele lui $umnezeu;E $u# o vreme" c(iar i 3orta i!a #ierdut
interesul fa de 5oc. A nce#ut s umble ncoace i ncolo #rin ntuneric"
#e l2n1 mitralier. .ra necesar o sc(imbare" dar aceasta nu venea. 4n
cele din urm" n dis#erare" a dansat" c2nt2ndu!i din flaut i" deodat"
mlatina s!a trezit la via #rin c2ntecul #srilor. Am ascultat" fermecai.
3oate ascultau i ruii" dar n!au fcut nici o ncercare de a desc(ide
focul.
@i a#oi" cu totul #e neate#tate" &icuul i!a dus un de1et la 1ur i
cu m2na i!a fcut un semn #revenitor lui 3orta. .u nsumi n!am auzit
nimic" n afar de ciri#itul ameitor al #srilor" dar &icuul avea un
instinct de animal #entru sesizarea #ericolului i toi trei au tcut #lini de
res#ect n tim# ce el asculta. 4n cele din urm" am auzit uruit de avioane
n de#rtare. 3oarta i!a dus flautul na#oi la 1ur.
:! tukas!uri" a zis" dis#reuitor.
&icuul s!a ncruntat.
3re5i,
)nainte ca 3orta s #oat rs#unde" cerul ntunecat a fost brusc
sf2iat de o eC#lozie de lumin orbitoare. .ra alb ca ziua i noi stteam
eC#ui n mi5locul ei.
: tukas!uri #e naiba; a stri1at *re1or i s!a aruncat s se
ad#osteasc sub #ara#etul traneei" noi ceilali cz2nd claie #este
1rmad deasu#ra lui.
>ndeva 2n s%a!ele nos!ru$ ba!eriile an!iaeriene au desc(is focul.
%uruitul avioanelor s!a intensificat #2n a a5uns un vuiet vibrant de
motoare. Le!am vzut trec2nd #e deasu#ra noastr" val du# val. La
naiba cu 3orta i tukas!urile luiJ erau bombardiere ruseti.
!a dus linitea no#ii. !a terminat cu zbieretul #srii!m1ar" cu
trilul care ne z12riase #e creier. &latinile s!au trezit la via sub o
1rindin de bombe" fiind transformate ntr!un cu#tor" ntr!o mare de
flcri.
: 6eii naibii de!aici; a stri1at 3orta" i am ieit.
*erul era %lin de 'ra#en!e zburtoare. 4ntre1 #lutonul trei" treizeci
i doi de oameni" a fost ucis dintr!o sin1ur lovitur. 3este tot aler1au i
stri1au oameni. Ad#osturile i traneele" #osturile de comand"
de#ozitele de muniie i carburani erau distruse de bombele inamice.
/ici nu trecea bine un val de avioane #e deasu#ra noastr c la numai
c2teva secunde a#rea altul. /!a fost nici o ntreru#ere" nici o cli# de
r1az. 3uteai doar s fu1i de la un ad#ost la altul" ntr!o ncercare
deart de a a5un1e undeva. .Cact unde" numai $umnezeu tia. 4ntrea1a
linie a frontului era fcut ferfeni. M#ceal era total. Am aflat du#
aceea c ntre1ul efectiv al celei de!a #atra flote a >orelor Aeriene
ovietice fusese trimis m#otriva noastr. @a#te sute de bombardiere
atacaser n noa#tea aceea. 0riunde te uitai" nu vedeai dec2t distru1eri.
&ori zc2nd n 1rmeziK nebuni o#ind ca ie#uriiK rnii i#2ndK oameni
s#eriai tu#il2ndu!seK ofieri stri12nd ordine care nu erau eCecutate"
#entru c nu mai rmsese a#roa#e nimeni s le as"ul!e.
$u# cele a#te sute de bombardiere" a urmat artileria 1rea ca s
desv2reasc dezastrul. 3uteam doar s ne 1(emuim n cele c2teva
tranee rmase i s s#erm c vom sc#a cu bine. 3a1ubele #rovocate
de bombardament determinaser o sur#are masiv i a#a din mlatini
nce#use s se str2n1 acolo. &irosul de sulf era insu#ortabil. tteam
1(emuii n nmol i tueam #2n c2nd maele #reau s ni se ridice n
12t.
<2nd" n cele din urm" bara5ul de foc a ncetat" ne!am t2r2t afar ca
nite stafii dintr!o alt lume i" furioi" am adunat #uinul care ne mai
rmsese. <o#acii erau rsucii i carbonizai n forme 1roteti. 4n
a#ro#iere se 1sea un tanc 3ant(er" des#icat cu #recizie n dou. 7oi cei
cinci ocu#ani erau mori. -nul fusese des#icat n dou odat cu tancul.
0 1ru# de O-!iti" m2nat de un ser1ent" cuta ofierii mori crora" la
urma urmelor" trebuia s li se fac o nmorm2ntare decent.
/e!au acordat doar un scurt r1az nainte de a se n#usti din nou
asu#ra noastr. Au trimis s#re noi" #este mlatini" o cea 1alben"
deas i $umnezeu s!i a5ute #e #rotii care i aruncaser mtile
contra 1azelor. <eaa 1alben coninea o substan c(imic ce!i
#trundea direct n #lm2ni i nici un om nu #utea su#ravieui fr vreo
form de #rotecie. er1entul Lin1e a ncercat aceasta" dar a fost at2t de
n1rozitor s!i vedem suferinele" nc2t n cele din urm a trebuit s!l
sc#m de c(inuri. $in ziua aceea" oamenii nu s!au mai des#rit de
mti. 4n s#atele valului de otrav ce se rotea ca un v2rte5" auzeam
sunete clare de activitate a inamicului" #e care ne era 1reu s le
identificm. .u a fi zis c era vorba de micri de tru#e" dar 1enitii
aruncaser de mult n aer sin1urul #od care fcea le1tura ntre mlatini
i o alt cale de trecere nu eCista. 4n cele din urm" #ostul de observaie
avansat a trimis informaia c z1omotele #e care le auzeam erau o
concentrare de tancuri.
: 7ancuri= a zis L89e" nencreztor. <e naiba i nc(i#uie c vor
face cu tancuri= /u vor reui niciodat s le treac #este mlatini.
$u# o 5umtate de or" ceaa s!a dis#ersat i" ntr!adevr" tancurile
naintau z1omotos dins#re #oziiile inamice #e #artea cealalt a
mlatinii. 7unurile 1rele au fost #re1tite #entru tra1ere i de5a #rima
#loaie de 1renade venea #este noi.
)ncet" n tim# ce #riveam cu oc(i nencreztori" tancurile au cobor2t
s#re noi" i #e urmele lor" r2nduri str2nse de infanterie. &ai ncolo" n
#ro#riul nostru sector" O-!itii care mai rmseser" com#let demora!
lizai" se smiorciau fr s!i ascund s#aima. <ei mai muli dintre ei
vedeau #rima oar tancuri n aciune i uriaele creaturi verzi li se
#reau montri #rimitivi 1ata s se cufunde n nmol. /i s!a trimis n
s#ri5in o 1ru# de arunctoare de flcri" iar la dou sute de metri a fost
instalat n 1rab o baterie antitanc. A fost ns distrus nainte s #oat
desc(ide focul" de unul dintre tancurile 7 )4 care naintau.
: unt nebuni; a stri1at L89e" i era un stri1t clar de dis#erare.
Acioneaz ca nite nebuni t2m#ii" n!o s reueasc niciodat s treac.
3rimul dintre montri i!a #lecat nasul n 5os i a intrat im#etuos n
mlatin. $e!o #arte i de alta s!au ridicat stro#i mari de nmol i" s#re
uimirea noastr" tancul s!a ndre#tat i a nce#ut (otr2t drumul s#re
noi. 3rea un vas su#rancrcat ce navi1(eaz 1reoi #e o mare a1itat.
,ula i nainta anevoie" cu a#a aco#erindu!i enilele" i totui continua s
vin.
: <um naiba...= ?arcelona s!a ntors stu#efiat cu faa s#re noi.
3odul a fost aruncat n aer; /u eCist nici un drum ncoaceA
Leionarul a ridi"a! din u#eri.
: .vident" a zis" s!au a#ucat i au construit un altul.
3robabil" l avuseser de5a #re1titJ un #od #lutitor" #e care!l
aruncaser #este mlatini n tim#ul infernului cauzat de
bombardamentul aerian. 3rin binoclu #uteai distin1e firele de s2rm
strlucitoare cu care l #ri#oniser n 5urul trunc(iurilor de co#aci. 4i
costase" #robabil" vieile multor oameni" dar ruii" ca i nazitii" nu
#useser niciodat mare #re #e viaa oamenilor. 4n definitiv" omenirea
era de de#arte cea mai ieftin form de materie #rim.
3e msur ce cavalcada nainta" se #ierdeau mai multe viei. <2teva
tancuri au alunecat de #e #odul #lutitor. e balansau o cli#" la mar1inea
dezastrului" a#oi #iereau n a#ele ne1re din care ieeau bulbuci. 4n toat
mlatina" brotacii sreau" orcindu!i #rotestul m#otriva acestei
tulburri a linitii lor. B2ntul a adus s#re noi" #e urmele ceii 1albene
otrvitoare" un miros ur2t de ulei.
L89e vzuse suficient. A fcut semn cu m2na detaamentului anti!
tanc s nainteze i acetia au #ornit n #as aler1tor" urmai de c2iva
O-!iti care crau lzi cu 1renade" 12f2ind.
3oziiile avansate au fost eliminate du# ti#icul clasic de tancul 7 )4
aflat n ca#ul coloanei" nainte ca acetia s #oat tra1e mai mult de
c2teva lovituri 5alniceK #ur i sim#lu" tancul 1reu a frm2ntat oamenii"
reduc2ndu!i la o mas amorf" roie" a#oi i!a continuat senin drumul" cu
fra1mente de oase i carne de om at2rn2ndu!i nc de enile. 7otui" a
fost distrus nainte de a mai #utea #rovoca #ierderi i stri1te de bucurie
s!au nlat. 4nc dou tancuri au fast distruse ra#id unul du# altul" dar
montrii (uruiau mereu #rin mlatin" a#r2nd din nmol ca nite
(i#o#otami.
Am simit c tremur fr s vreau i 3orta m!a n1(iontit cu cotul 2n
"oas!e.
De "e !re#uri, *i !re#ur %arali!i" alo%an!,
)n tim#ul acesta" sosiser 1enitii cu un stoc de mine 7 #e care l!au
descrcat l2n1 noi. 7ancurile erau doar la vreo douzeci de metri. Le
simeam suflul fierbinte" iar #m2ntul moale se ridica sub #icioarele
noastre. L89e a rcnit la noi s ne #re1tim #entru aciune. >iecare om
avea #ro#ria!i int" dar trebuia s inem seam i de valurile de
infanteriti care veneau s#re noi. Am nfcat o min i m!am lsat #e
vine" 1ata s sar. 0mul sta trebuia admirat. 0ricare i!ar fi fost #rerea
des#re ofieri n 1eneral" locotenentul L89e era totdeauna acolo"
totdeauna cu tine n toiul lu#tei. .ra cura5os i st#2n #e sine" ceea ce
im#unea res#ect. <2t des#re mine" m a#sam tremur2nd #e #m2nt i
nu ncercam c2tui de #uin s fac #e eroul. &ai cur2nd sau mai t2rziu"
aveam s fiu forat s ies din si1urana iluzorie a ascunztorii mele i
m#ins afar s m lu#t cu cincizeci de tone de fier i oel inamic. 32n la
venirea acelui moment" #referam s m 'a" "-! #ai #i" %osibil. Nu
avea# idei 'alse des%re$ %ro%ria(#i vi!e8ie.
<oloii s!au n#ustit asu#ra noastr. *renadele din tunurile lor au
trecut #e deasu#ra ca#etelor noastre" cz2nd #e coline i fc2nd #r#d
#rintre tru#ele de rezerv. 4n tim# ce noi stteam culcai n 1ro#i
su#erficial s#ate n #m2nt" artileria inamic de dincolo de mlatini i
desco#erise inta i #roiectilele eC#lodau n 5urul nostru. >amiliarele
rmie umane au nce#ut cur2nd s um#le #m2ntul. &ateria din
mlatin era aruncat n sus. 3lantele i animalele erau m#rtiate
#este tot.
L2n1 mine" ?arcelona mi!a atras brusc atenia i a artat dis#erat
cu m2na s#re liniile ruseti. 3rudent" mi!am ridicat ca#ul. <oloane ntre1i
de infanteriti mbrcai n verde ieeau din tranee i mer1eau #e a#;
Am fost at2t de sur#rins" nc2t momentan am uitat #ericolul de a fi
s#ulberat n buci i m!am ndre#tat ca o s1eat s vd mai bine. La o
cercetare mai atent mi!am dat seama c nu mer1eau" ci mai de1rab
#atinau" cu rac(ete le1ate de #icioare. 4n urma lor venea o formaie de
snii motorizate" ec(i#ate cu mitraliere. 7ot tim#ul c2t fusesem soldat"
nu vzusem aa ceva.
: <e cretin ne!a s#us c ruii nu tiu s lu#te= am ntrebat" ls2n!
du!m na#oi n ascunziul meu su#erficial.
*dolf" a rs#uns ?arcelona" cu amrciune. .l a zis!o. /enea
Adolf care (abar n!are" #entru c n!a fost niciodat aici" la afurisita de
mcelreal.
Lo"o!enen!ul L./e vorbea ra%id la !ele'onul de "a#%anie.
: Atac n for... sunt cel #uin o divizie. /u voi #utea s in #oziia
#rea mult. Am nevoie de ntriri. Am...
7elefonul a nce#ut s #cne #l2n1re. Am vzut de1etele lui L89e
str2n12ndu!se #e rece#tor.
: B s#un" nu #ot s in #oziia dac nu!mi trimitei ceva ntriri.
Am nevoie de a5utor" #entru $umnezeu; Arunc m#otriva noastr tot ce
au... eu nu sunt fctor de minuni; <e naiba s facem= ate#tm s
fim mcelrii= Asta n!o s o#reasc naintarea. 3robabil" nici mcar n!o
va nt2rzia. Am nevoie de oameni; Am nevoie de mai muli oameni i am
nevoie de ei i#edia!A
7elefonul a #cnit din nou" mai tare i mai a1resiv dec2t nainte.
Am auzit sunet de uierturi. L89e s!a ncruntat brusc i s!a #osomorit.
: >oarte bine" a zis" furios. $ac astea sunt ordinele.
A tr2ntit a#aratul de #m2nt" iar 3orta s!a ntors i a fcut cu oc(iul
n direcia mea.
: <um ai arta cu un ir de medalii #e #ie#t= e #are c asta va fi
marea ta ans" n sf2rit... moartea sau 1loria" asta ne mai li#sea;
L89e a stat o cli#" cu oc(ii lui albatri ntredesc(ii" #rivind la
tancurile care naintau. >useser forai s fac o (alt tem#orar" ca s
dea infanteritilor ansa de a le a5un1e. /u!i nici o distracie ntr!un tanc
c2nd trebuie s fii nsoit de infanteriti. L89e a sc(iat un z2mbet as#ru.
1lu!onul doi$ a!a de lu#t; 3re1tii!v #entru aciune;
$oar cu doi ani n urm" lansarea unui atac de ctre oameni
m#otriva tancurilor fusese considerat un act de eroism a#ro#iat de
nebunie. 0 fa#t de un cura5 eCtraordinar care merita o decoraie. $e
atunci" devenise o banalitate. <2tui de #uin sinucidere" ci un lucru
firesc.
L89e i ?tr2nul au intrat #rimii n aciune. >iecare inea n m2n o
min 7. ?tr2nul a aruncat!o #e!a lui sub burta unui tanc. L89e a
#lasat!o #e!a lui la baza turelei altuia. !au #rodus dou eC#lozii
simultane. Am2ndoi s!au aruncat ntr!o #arte. L89e a aterizat ntr!o
1roa# de #roiectil" unde sttea 1(emuit Lleiner" cu braele n 5urul
#icioarelor i 1enunc(ii v2r2i sub brbie. >aa i era cenuie de fric i
era clar c nu avea nici o intenie s #artici#e n vreun fel de aciune.
L89e s!a uitat n 5ur #2n a dat cu oc(ii de o bazooka abandonat" ai
crei servani zceau mori alturi. L!a n1(iontit #e Lleiner n coaste ca
s!i atra1 atenia.
: >u1i" a zis" i adu bazooka aia de!acolo.
Dleiner nu l!a b1at n seam. 0arecum nerbdtor" L89e a re#etat
ordinul" dar omul a nce#ut doar s se smiorcie. L89e l!a #rivit cu un
amestec de nedumerire i dez1ust. 4n momentul acela s!a rosto1olit s#re
ei &icuul" srind n 1roa#a de #roiectil i m#roc2nd nmol ne1ru. @i!a
dat seama de situaie dintr!o #rivire i metodele lui de!a a rezolva au
fost mai dure i" #robabil" mai eficiente dec2t cele #e care L89e i #utea
#ermite s le foloseasc.
: $u!te i adu blestemata aia de bazooka; a stri1at.
L!a nfcat #e Lleiner" care tremura" de ceaf i l!a scos afar cu
lovituri de cizm. A srit a#oi du# el i i!a tras un #umn n fa. A fost o
lovitur care i!ar fi fcut #e cei mai muli oameni s!i #iard cunotina"
dar" sur#rinztor" #e Lleiner l!a a5utat s!i vin n fire. !a t2r2t #2n la
arm" a luat!o i s!a ntors re#ede cu ea la locotenent. -n 7 )4 fcea
#r#d doar la vreo douzeci de metri de#rtare. >oarte calm" L89e a
ridicat bazooka la umr. *renada a zburat uier2nd s#re int. 7ancul ne
observase i i!a ndre#tat imediat mitralierele s#re locotenent" care a
avut doar tim# s se arunce na#oi n 1roa#a de #roiectil" nainte ca
1loanele s ncea# s zboare.
/oi am ate#tat. !a auzit o eC#lozie #uternic i o limb roie de
foc s!a nlat s#re cer din turela tancului. L2n1 mine" &icuul mi!a dat o
lovitur cu v2rful cizmei.
: $!i drumul" #utiule;
)ntr!un fel oarecare" fr s tiu" fcusem rost de dou mine i
ineam c2te una n fiecare m2n. ?tr2nul mi!a fcut un semn
ncura5ator din ca# i m!a btut uor #e umr. &i s!a #rut c nu am o
alt alternativ dec2t s ies i s fac #e eroul. &!am t2r2t #2n sus i am
#rivit nnebunit n 5ur. $re#t naintea mea" se #rofila amenintor silueta
masiv a unui 7 )4. $umnezeu tie de unde a#ruse. Aeava lun1 a
tunului era deasu#ra ca#ului meu" ndre#tat s#re cer" ca un de1et osos.
>r s!mi n1dui tim# de 12ndire" am azv2rlit o min direct sub turel"
m!am aruncat ntr!o #arte i m!am rosto1olit" c2t eram de lun1" n noroi.
Su'lul e0%lo5iei #(a aruncat n aer i m!a adus din nou #e #m2nt" la
o distan de vreo treizeci de metri. -n alt tanc era a#roa#e deasu#ra
mea. 4n1rozit" am azv2rlit cealalt min s#re el" am srit din calea lui i
mi!am aco#erit ca#ul cu m2inile. /u s!a nt2m#lat nimicJ uitasem s!o
amorsez. 7ancul i!a continuat drumul" iar eu a trebuit s stau i s
#rivesc ne#utincios cum a distrus ultimul nostru tun antitanc. Aveam
doar #uca automat i c2teva 1renade i nu ataci un 7 )4 cu aa ceva.
3entru o cli# m!am refu1iat ntr!o 1roa# de #roiectil #lin de a#
mocirloas. 3e su#rafaa a#ei #luteau #ete de ulei" iar ntr!o #arte" ntr!o
balt de s2n1e ntunecat" zcea un cor# mutilat. Aerul din 5ur era #lin de
fum ne1ru i miros de cordit" care te fcea s tueti #2n vomitai.
$eodat" din senin" l!am vzut #e &icuul ridic2ndu!se n mi5locul
tancurilor. !a aruncat s#re cel mai a#ro#iat" a srit #e turel i a
nce#ut" ca un nebun" s bat cu #umnii n ca#ac. A a#rut un ca# cu
casc de #iele. &icuul l!a m#ins imediat n 5os" a v2r2t o 1renad du#
el" a nc(is ca#acul i s!a aruncat la #m2nt. !a auzit o eC#lozie
nfundat i uriaul tanc s!a cutremurat" a#oi s!a o#rit. L!am vzut #e
&icuul ridic2ndu!se i #ornind n 1oan cu dou mine 7 n m2ini. >aa i
era brzdat de ulei i s2n1e i s!a str2mbat cu o #lcere animalic"
art2ndu!i dinii albi ascuii" c2nd a azv2rlit #rima min sub enilele
unui tanc care nainta. A fost aruncat na#oi de ocul eC#loziei" iar a
doua min i!a zburat din m2n i s!a rosto1olit de#arte de el. &icuul a
#lon5at ntr!un an. .ra clar c un 7 )4 l observase" cci imediat i!a
sc(imbat cursul i s!a ndre#tat s#re el. Aa cum stteam n 1roa#a de
#roiectil #lin de noroi" am vzut cum tancul a #rins ntre enile mina
sc#at de &icuul din m2n i eC#lozia care a urmat l!a sfr2mat ca
#e!o 1oace de ou. 3rile laterale s!au sur#at" ca#acul s!a desc(is. -n
sin1ur om a fost aruncat afar. A aterizat n an l2n1 &icuul i
am2ndoi au rmas o cli# uit2ndu!se unul la altul cu 1urile cscate.
@i"uul i!a revenit #rimul. @i!a v2r2t 3.&.!ul n coastele omului i l!a
mbr2ncit n 1enunc(i. <red c rusul se 12ndea c!i venise ultimul
moment. Armate ,oie nu lua #rizonieri i nu era nici un motiv ca
1ermanii s se #oarte altfel. @i!a ridicat nervos braele deasu#ra ca#ului
i din 1roa#a mea i!am auzit asi1urrile b2lb2ite i #line de 1roaz c
nu!i comunist" c nu!i talinist" c lu#t fiindc e forat i c n!are nimic
cu 1ermanii" c!i iubete" c 1ermanii sunt #rietenii lui" c 1ermanii
sunt...
7ine" bine" taci din 1ur" a m2r2it &icuul. 7oi suntem la fel"
amice. 7u nu eti comunist" eu nu sunt nazist" ei i iubesc #e rui" tu i
iubeti #e frii... aa c de ce s nu ne unim i s fim #rieteni= @i!a v2r2t
cu ndem2nare o m2n n buzunarul omului i i!a luat #istolul. 6!a fcut
semn cu el s#re fundul traneei. Aeaz!te 5os. 6a s mai aruncm o
#rivire ca s fim absolut si1uri.
0mul s!a lsat asculttor n 1enunc(i i &icuul l!a #i#it #este tot"
din cretet #2n!n tl#i" cu o m2n de eC#ert. A aruncat cu dez1ust un
#umnal #entru lu#t cor# la cor#. -n na1an a fost reinut dre#t trofeu.
&icuul l!a btut #e om #rietenete #e umrJ D?un. Aa mai mer1e.
,idic!teE.
Au rmas c2teva momente unul l2n1 altul n an" ascult2nd la
z1omotele lu#tei ce vuia deasu#ra lor. ,usul #rea uor nedumerit de
atitudinea &icuului. -n 7 )4 a trecut #e l2n1 ei" at2t de a#roa#e" nc2t
era c2t #e!aci s!i atin1 i am2ndoi s!au aruncat instinctiv 5os" la
ad#ost. <2nd au rea#rut" du# c2teva minute" #reau a fi n cele mai
#rietenoase relaii. ,usul z2mbea i 1esticula" iar &icuul renunase la
1esturile amenintoare cu arma. $eodat" rusul i!a desc(is rania de
unde a scos un coltuc de #2ine" carne i un bidon" a#oi am2ndoi" n an"
au nce#ut s r2d" mestec2nd i sc(imb2nd vorbe de du(. Aa cum
stteam 1(emuit n 1roa#a cu noroi i m uitam la ei" a nce#ut s!mi
lase 1ura a#. 0 cli# m!am 12ndit s m t2rsc #2n la ei" dar era o
activitate #rea intens n f2ia de #m2nt care ne des#rea" aa c am
rmas unde eram i mi!am #otolit c(inurile foamei roz2ndu!mi c2teva
un1(ii.
&icuul i noul su amic au terminat m2ncarea i butura i!au
nce#ut s!i arate unul altuia foto1rafii. Ale rusului erau" #robabil" ale
iubitei sau ale mamei. Ale &icuului erau" fr ndoial" obscene.
0bosit n cele din urm de!at2ta stat #e vine n noroi" am nce#ut s
m ridic cu #ruden. *renadele zburau n toate direciile" iar artileria
noastr determinase distana i eCecuta nentreru#t un foc de bara5
concentrat. Am vzut ec(i#a5ul unui tanc srind ca nite tore umane din
tancul care ardea" arunc2ndu!se la #m2nt i url2nd. 4n a#ro#iere zcea
un colonel rus cu ambele #icioare smulse. tri1a mereu i zadarnic du#
brancardieri. Am vzut a#oi un tanc de!al lui trec2nd dre#t #este el i
fc2ndu!l un #ot#uriu de carne tocat i oase sfr2mate. Acelai tanc se
ndre#ta s#re anul n care se ad#osteau &icuul i rusul. Am stri1at la
ei s ias afar i &icuul a nfcat 3.&.!ul i ntr!o cli# a fost sus" eCact
n calea tancului. ,usul a rmas unde era" alb la fa i" evident" n1rozit.
&icuul a stri1at la el s sar ntr!o #arte" el ns a dat doar din ca# n
semn de ne1aie i s!a 1(emuit #e fundul anului. <red c era #rima
oar c2nd se nt2lnea cu un tanc la nivelul #m2ntului" ca s zic aa.
>cea 1reeala elementar de a!i ima1ina c este mai n si1uran
ntr!un an dec2t n aer liber. &icuul" evident nevr2nd s!l #rseasc"
i!a ntins o m2n de care s se a1ae" dar era #rea t2rziu. 7ancul era
a#roa#e deasu#ra lui c2nd s!a aruncat ntr!o #arte" n tim# ce acesta a
trecut la numai c2iva centimetri de el. ,usul i!a dat imediat seama de
#ericolJ tancul mer1ea dre#t #este an i!l #rindea sub el. .ra #rea
t2rziu c2nd s!a aruncat #e #ara#et i a ncercat s se t2rasc afar. 4i
#ierduse casca de #iele i #rul i flutura n v2nt" oc(ii i erau lar1
desc(ii de 1roaz" braele ntinse s#re monstrul care se a#ro#ia.
3robabil" camarazii lui nu!l vedeau. @i c(iar dac l!ar fi vzut" m
ndoiesc c l!ar mai fi #utut evita. Au trecut direct #este el" zdrobindu!l
sub enile i continu2ndu!i drumul fr s tie absolut nimic. Ainta lor
era tunul antitanc 1erman" undeva n s#atele liniilor inamice. Li se
s#usese s distru1 totul" cu orice #re" i nu!i #uteau n1dui s #iard
vremea" fc2ndu!i drum n mod delicat #rintre morii i z#ciii
#resrai n calea lor.
&icuul s!a ridicat n #icioare n mi5locul sc(i5elor care zburau"
a1it2ndu!i #umnul i n5ur2nd tancul care se nde#rta. Am stri1at la el
de la cei cincizeci de metri care ne des#reau. !a ntors i a venit s#re
mine. &i!am dat seama c era ntr!o stare sufleteasc #ericuloas"
nemai#s2ndu!i de #ro#ria!i si1urana i 1ata s tra1 asu#ra oricui
mica. Aa cum mer1ea" sfidtor" cu #roiectilele eC#lod2ndu!i n fa i n
s#ate" a clcat #e braul ntins al unui c#itan 1erman" care zcea #e
#m2nt cu o 1aur de mrimea unui 1re#frut n burt. Acesta s!a a1at
ne#utincios de #icioarele &icuului" iar &icuul" confund2ndu!l cu un rus"
s!a ntors i i!a descrcat arma dre#t n ca#ul omului. @i!a dat seama
#rea t2rziu de ceea ce fcuse. !a o#rit o cli#" cu falca at2rn2ndu!i
moale" a#oi a ridicat din umeri a fatalitate i i!a continuat drumul s#re
mine. 3robabil" omul ar fi murit oricum i $umnezeu tie ce s!ar fi
nt2m#lat cu el dac ar fi czut n m2na ruilor. @i" ce s!i faci" sta era
rzboiul. /u #utea fi loc #entru re1rete.
&icuul a aterizat l2n1 mine n 1roa#" m#roc2ndu!m cu noroi
ne1ru" #uturos.
: <e!ai #it la cizm= a ntrebat.
@(a# ui!a! 8os la %i"ioare i atunci am vzut #entru #rima oar c
cizma drea#t era ferfeni. 3robabil" mi!o distrusese #rima eC#lozie. /u
o observasem nainte" dar acum" du# ce mi se atrsese atenia" am
simit cum m co#leete un val de autocom#timire. ?rusc" mi!am dat
seama cu eCactitate c2t de mult sufeream. 4nfri1urat" ud" flm2nd" rnit
la #iciorul dre#t i fr o cizm care s!l #rote5eze...
: 2n1ereaz" am zis i vocea mi era strident din cauza 1roazei.
-it!te la el" s2n1ereaz; 3iciorul meu s2n1ereaz... Am smuls resturile
de cizm i am scos cu 1ri5 bucile de oset v2r2te n carne. /u #ot
mer1e aa" am zis. <um #ot s mer1 descul #e un asemenea teren=
<um #ot s...
&icuul i!a a#ro#iat faa de a mea" 1ata de ceart.
: 7ermin cu vicreala asta nenorocita; a m2r2it. 4nceteaz naibii"
altfel #un centura #e tine.
@edeam n noroi" smiorcindu!m i le1n2ndu!mi #iciorul rnit n
m2ini. &icuul mi!a aruncat o #rivire #lin de ur i dez1ust. 3e
neate#tate" a srit afar din 1roa# i a luat!o la fu1K am crezut ca m
#rsete" dar s!a ntors du# c2teva secunde.
: /a" a zis. 3robeaz!le s vezi dac i se #otrivesc. A aruncat s#re
mine o #erec(e de cizme. <izme cum nu vzusem #2n atunci. 3ielea
era de culoarea lm2ii" moale" fleCibil i erau a#roa#e noi!noue. &!am
uitat la ele cu uimire i sfial. Le!am luat de la un ofier rus mort" a zis
&icuul" ne#stor. <red c or s!i vin bine.
Am aruncat cizma com#let uzat care!mi rmsese i mi!am v2r2t
#icioarele n #erec(ea cea nou. -n z2mbet de nc2ntare infantil s!a
aternut #e faa mea. &i!am #rivit v2rfurile cizmelor n eCtaz. 3arc
#urtai n #icioare #a#uci din #uf de lebd. . uimitor c2nd te 12ndeti
c" doar cu c2iva ani n urm" n zilele fericite ale nce#utului" lu#tam
m#otriva unei armate n zdreneK i acum eram noi aa" uniformele
noastre erau zdrenuite i" ca s se ec(i#eze cu o #erec(e de cizme ca
lumea" ostaul 1erman trebuia s recur1 la 5efuirea unui ofier rus mort.
/e1reit" sf2ritul rzboiului era a#roa#e.
A urmat o revenire brusc a tancurilor i a infanteriei inamice.
&icuul i cu mine ne!am lsat mai 5os n 1roa#a de #roiectil" fiind forai
uneori s stm ntini minute ntre1i i s ne inem res#iraia" cu ca#ul
sub a#a murdar.
Ne(a# %u!u! re2n!oar"e 2n liniile noas!re doar seara t2rziu. Atacul
ruilor euase" dar costase scum# ambele #ri. 3m2ntul era #resrat
cu mori i muribunzi i mutele de mlatin verzi se mbuibau de5a cu
carne i s2n1e de om. &utele i obolanii sunt sin1urele fiine care se
nmulesc i #ros#er n vreme de rzboi.
@edeam i ne uitam la ele" deloc im#resionai de o #rivelite #e care
o vzusem mult #rea des nainte. 3orta a dat din m2n n m2n o can
mare de #iatr" #lin cu un lic(id cu as#ect res#in1tor. ?arcelona a
1ustat #rimul i imediat a czut #e s#ate" 12f2ind i a#uc2ndu!se
dis#erat cu de1etele de 12t. L!am #rivit cu interes" ntreb2ndu!m dac
i va reveni. 3orta buse de5a din belu1 din amestec" dar se tia foarte
bine c 3orta avea un stomac de fier i un sistem di1estiv care #utea
ataca i distru1e c(iar i acidul #rusic sau cianura" ca i cum ar fi felii de
#2ine cu unt.
: >ir!ar a naibii de butur; a zis ?arcelona" res#ir2nd 1reu" cu
lacrimile cur12ndu!i #e obra5i. <e naiba este= 3iatul m#uit i sc2rbos al
vreunuia=
1or!a a 5-#bi!$ 'urios.
E din "ar!o'i$ a 5is. 3ar!o'i %u!re5i. *s!a(i !o!.
A dus cana la 1ur i a tras o n1(iitur lun1. ?arcelona i!a
desc(eiat 1ulerul i a nce#ut s!i maseze 12tul.
: 3robabil" cadavre n #utrefacie" a zis" acru.
@ai #ul! de"-! %robabil$ a ncuviinat 3orta" ter12ndu!i 1ura cu
o m2n mulumit. &ai vrea careva o n1(iitur=
)n tim#ul no#ii au sosit ntriturile. .ra o bri1ad de #ucai "
av2nd dre#t #etlie la 1uler stea1ul britanic. 6!am studiat cu o curiozitate
nedisimulat i" c2nd i!am auzit vorbind en1lezete ntre ei" nu ne!a
venit s ne credem urec(ilor. oldai britanici n = e m#caser n
cele din urm <(urc(ill i %itler= >ormasem o nou alian= <a s
#rezinte" #oate" un front unit m#otriva ruilor=
Fa"i lu#e %roaste; -n 0bersc(arf'(rer britanic cu o claie de #r
rou s!a ntors i a scui#at dis#reuitor. 6mbecilii ia nenorocii din Londra
nc mai cred c #ot colabora cu comunitii i c2ti1a. 4nc mai cred c
totul mer1e #erfect. A scui#at din nou. 0 s!i dea seama de adevr
c2nd va fi #rea t2rziu.
Am ascultat uimii accentul su. -n en1lez sadea n uniform ...
: Avei ceva m#otriv= a zis" 1lacial.
: Absolut nimic" l!a asi1urat Le1ionarul. /ou ne este indiferent
dac eti frate bun cu re1ele An1liei sau un mon1ol cu fundul 1alben.
/e!ar interesa" #ur i sim#lu" a zis" s aflm ce v!a adus aici.
O#ul s(a 2n"run!a!.
: /oi suntem voluntari. 7oi suntem voluntari.
.ra lim#ede c nu avea c(ef s vorbeasc des#re asta" dar un
-ntersc(arf'(rer mititel de l2n1 el a vorbi! des!ul de %ro#%!.
: Au venit n la1re ca s recruteze oameni. .u eram n tala1 B666.
Am fost ca#turat du# $unkerSue.
: @i te!ai nscris voluntar= am zis" nencreztor.
: 3i... 0mul a ridicat din umeri. <redeam c du# cum mer1eau
lucrurile nu 1reesc. &i s!a #rut c ar fi mai bine dec2t s stau #e fund
i s nu fac nimic tot restul rzboiului.
/e!a #rivit sfidtor" iar Le1ionarul a cltinat din ca#" mai mult cu
mil dec2t cu re#ro.
: <e!o s facei du# aceea= a ntrebat.
O#ul a e5i!a!.
: $u# a"eea,
: .Cact" a zis Le1ionarul. $u# aceea... <2nd se va termina
rzboiul. <2nd se va termina cu m#ucatul i va nce#e altceva... <2nd
vor cuta criminalii de rzboi i trdtorii" colaboraionitii i s#eculanii
la bursa nea1r... <e se va nt2m#la a!un"i,
0mul i!a lins buzele. <eilali au #rivit nervoi n alt direcie. $oar
0bersc(arf'(rer!ul cu #rul rou #rea s aib rs#unsul.
: /u se va nt2m#la nimic" a zis" tios. Bor avea nevoie de toi
oamenii a#i de lu#t. $oar c nu vor mai fi m#otriva nazitilor" ci a
comunitilor... <el mai ru ce!ar #utea s ni se nt2m#le ar fi un an sau
doi de #2rnaie. $u# aceea" cred" se vor n#usti cu toat fora asu#ra
ruilor i n!or s fie n stare s ne elibereze destul de re#ede.
?tr2nul a ridicat dintr!o s#r2ncean.
: Borbete un o#timist" a murmurat. $ac #un ruii m2na #e voi
mai nt2i=
: @i ce dac o s se nt2m#le= <e!o s fie dac o s le s#unem c
friii ne!au forat s lu#tm #entru ei= <ine o s tie c nu!i aa=
?tr2nul a z2mbit cam trist. .ra a#roa#e incredibil c du# cinci ani
de rzboi mai #utea fi cineva at2t de naiv.
: 0 s aflai" a zis. 0 s aflai...
0dat cu a#ro#ierea zorilor" ne!am ridicat armele i ne!am luat
rmas bun de la voluntarii britanici" ntorc2ndu!ne din nou la #oziiile din
tranee. ?tr2nul a ciulit o urec(e n direcia liniilor ruseti i i!a lsat n
5os colurile 1urii.
: 0 s avem necazuri. Acolo se #une ceva la cale.
/e!am o#rit i am ascultat z1omotele de activitate din traneele
ruseti i ne!am dat seama c ?tr2nul avea dre#tate. imea totdeauna
c2nd se a#ro#ia furtuna. .ra ceva ce simea n oase i noi acce#tam ce
ne s#unea" fr discuie.
: /!o s fie imediat" a zisJ %aidei s scoatem ctile i s facem
vreo dou 5ocuri.
1or!a a s"os un %a"he!$ iar noi ne(a# aezat 5os. Lenzin1"
comunistul" era cu noi. ,euise s su#ravieuiasc iadului #rin care
trecuse" nce#2nd de la ennela1er" i se ntrise considerabil. /u era
nc un soldat" dar era un brbat. /u!l mai #uteai lua dre#t un biat de
ais#rezece ani. Acum era ncrctor la mitraliera lui 3orta.
: $eci" a zis ?tr2nul n tim# ce ne oferea i1ri" ai fost student la
medicin" nu!i aa=
Lenzin1 a ncuviinat" nclin2ndu!i ca#ul. 3orta s!a a#lecat 2nainte"
curios ca totdeauna s afle detalii.
*i a8uns vreodat s tai oameni i s umbli nluntrul lor= a
ntrebat.
Lenzin1 a z2mbit uor.
: /u" n!am a5uns #2n acolo. &!au arestat nainte s!mi termin
studiile.
: &are #rost" a zis *re1or" laconic. +sta!i necazul cu voi" studenii.
7otdeauna avei ceva de s#us cu afurisita aia de 1ur" ba de una" ba de
alta. <e rost are= %22= <e rost are= $e ce nu #utei s tcei i s v
vedei de treab ca noi" ceilali=
Len5in a ridi"a! indi'eren! din u#eri.
1robabil ai dre%!a!e$ a 5is.
: /u vorbi dac nu i se vorbete" a 5is 1or!a$ "are era un bun
vorbi!or. *s!a(i s'a!ul #eu$ a#i"e.
: $a" dar nu e numai asta" a zis &icuul" serios. &ai e ceva. $ac
vrei s!i ii ca#ul #e umeri" trebuie s nvei cum s te #ori. /u!i doar o
c(estiune de a zice tot tim#ul da" domnule" i nu" domnule. 4nele1i ce
vreau s s#un= @i!a ciocnit uor ca#ul cu un de1et. 0rice faci" a zis" nu!i
lsa s cread c ai acolo altceva dec2t rume1u vec(i. m iau #e
mine" de eCem#lu. @i!a ridicat cele dou cri i a adunat #e de1ete
valoarea #unctelor. m iau #e mine" a zis. <um crezi c m!am
descurcat n tot acest tim#=
: %abar n!am" a rs#uns Lenzin1.
: /u= a zis &icuul. .i bine" ascult" o s!i s#un. >ac #e #rostul"
nele1i= & #refac c sunt t2m#it... < nu tiu ce se #etrece. 3rice#i=
Da$ a 5is Len5in$ 'oar!e sole#n.
&icuul a cerut o a treia carte i a mai fcut o adunare #e de1ete.
6!a z2mbit mulumit de sine lui Lenzin1.
: @tii ce= a zis. -n biciclist acrobat i!a s#us odat unui ofier de!al
meu c sunt doar la un #as de a fi t2m#it de!a binelea. < n!am nici un
#ic de creier... .i bine" ie ca student" care nvei s a5un1i doctor" nu
i!ar cdea bine dac i s!ar s#une c eti t2m#it. 4ncerci s le ari c
eti altfel. -mbli i vorbeti n 1ura mare. 7e ba1i sin1ur n bucluc. .u" a
zis &icuul" #rietenos" am 5ucat cum au vrut ei. @i de atunci 5oc mereu
aa. 4ntreab!i #e cei care m cunosc. 7oi o s s#un acelai lucru. @i
rezultatul este" a zis &icuul #un2nd 5os o carte c2ti1toare" c nimeni
nu m deran5eaz. Mic i fac ce!mi #lace i nimeni nu m ba1 n seam"
fiindc m socotesc t2m#it.
: 7otul e foarte bine" a zis 3orta. $ar #entru unii dintre noi nu e at2t
de uor. -nii dintre noi n!au marele tu avanta5 natural.
: Adic cum= a zis &icuul" #r2nd interesat.
: aib o 1aur mare i ur2t n locul unde se #resu#une c este
creierul" a zis 3orta.
A doua zi" a nce#ut din nou #loaia. Benea n rafale i nu era c(i# s
sca#i de ea. Armele au nce#ut s ru1ineasc" obiectele din #iele s se
ntreasc" cizmele s se uzeze i s se ru#. <(iar i #ielea noastr
nce#use s se zb2rceasc i s #ar mbibat cu a#. <olac #este
#u#z" a venit ordin c trebuie s sc(imbm #oziiile. ?lestem2nd i
n5ur2nd" ne!am adunat ec(i#amentul i am #ornit n ir indian" not2nd
#rin noroiul clisos n urma locotenentului L89e. <urelele de la rani" tari
ca fierul" ne intrau n carne. 3icioarele 1oale n cizmele mustind de a#
au nce#ut s fac rni i bici. 4n ca#ul coloanei" L89e #urta o (ain
c#tuit cu blan" #e care o luase de #e cadavrul unui maior rus. &ai
avea nc #e ea tresele inamice. /imnui ns nu!i mai #sa de detalii
minore.
&icuul cra #e umeri tre#iedul mitralierei i mer1ea cu #ai uori
#rin noroiul li#icios. 4n s#atele lui" %elmut( se c(inuia cu #atru lzi de
muniie. Aa cum mer1ea" n5ura #e toat lumea" fr deosebire. 3loaia"
noroiul" ruiiK #e %immler" %itler" *oerin1" *oebbelsK #e afurisiii de
britanici" #e afurisiii de ianc(eiK #loaia" noroiul" #e ruiK #e %immler"
%itler...
<e dat e= a ntrebat %eide" deodat.
ur#rins" %elmut( a fcut o #auz scurt n #omelnicul lui de urK
a#oi a nce#ut din nouJ
: ,ui afurisii. 7icloi t2m#ii i nenorocii. 7icloi idioi i
nenorocii. 7icloi nenorocii...
: Am ntrebat ce dat e= a zbierat %aide.
Doi se%!e#brie$ a rs#uns %elmut(. ,ui ticloi i afurisii.
6anc(ei ticloi i afurisii. 7icloi afurisii...
: $e ce= am ntrebat" tindu!i calea. <e naiba conteaz dac e doi
se#tembrie sau doi din oricare alt nenorocit de lun=
: <onteaz foarte mult" a zis %eide" 1lacial. 3cat c nu ba1i mai
mult n seam ce are de zis >'(rer!ul.
%elmut( s!a o#rit brusc n mi5locul #salmodiei sale de n5urturiJ
De "e, 3e are de 5is,
: < rzboiul se va termina doar n trei luni" ne!a informat %eide.
>'(rer!ul a #romis c toate tru#ele vor fi acas #2n la <rciun.
!au auzit r2sete #uternice din toate #rile.
: $ac asta se dovedete a fi adevrat" a r2n5it 3orta" atunci
daravela mea e (erin1 afumat.
O linite mo(or2t cobora tre#tat asu#ra noastr" #e msur ce ne
continuam marul i #loaia cdea nentreru#t. <(iar i %elmut( a rmas
fr e#itete" iar 1raiul lui 3orta s!a ofilit. /oile mele cizme 1albene erau
#line de noroi i (ainele se li#eau de mine. $in c2nd n c2nd" #m2ntul
se cutremura sub #icioarele noastre c2nd eC#lodau #roiectile n
de#rtare. /imeni nu #rea s tie unde mer1eam sau de ce mer1eam
acolo. 3rerea 1eneral era c mrluiam" #ur i sim#lu" de dra1ul de!a
mrlui" deoarece nu #uteau 1si o cale mai bun de a ne folosi.
Am a5uns la un teren mltinos #rin care am trecut" intr2nd n a#a
mocirloas #2n la 1enunc(i. $u# ce!i intrau #icioarele n nmol" i
era 1reu s le mai ridici. 0amenii oftau i 12f2iau" ridic2ndu!i #icioarele
sus" n tim# ce mlatina bolborosea" se li#ea de tine i te su1ea cu toat
#uterea. <red c semnam mai mult cu o tru# de elefani dresai dec2t
cu un re1iment de soldai n mar.
$in c2nd n c2nd" L89e era" slav $omnului" #rea e#uizat ca s mai
mear1 i ne aezam #e ranie" #e #m2ntul ud" #rivind abseni la
#loaie" cu minile 1oale i feele li#site de orice eC#resie. .ra #osibil s
a5un1i la un stadiu n care 12ndirea nsi nsemna #rea mult efort. <ci
mer1eam mult tim# cu oc(ii nc(ii. fatul acesta mi!l dduse
Le1ionarul. 4naintai n mod automat" #as cu #as" ca un cal de #ovar"
urm2nd omul dinaintea ta. $ac el se o#rea" te o#reai i tu. $ac el intra
ntr!un c2m# de mine" intrai i tu. .ra un risc #e care i!l asumai. $ac
din c2nd n c2nd nu reueai s tra1i un #ui de somn n tim#ul marului"
#uteai a5un1e n situaia de a nu dormi zile n ir.
Locotenentul te1el mer1ea #e la 5umtatea coloanei" cltindu!se
ca un om beat" alunec2nd" #oticnindu!se i le1n2ndu!se ncoace i
ncolo. 4n ultimele #atru zile fcuse tem#eratur mare" dar nu!i
#ermiseser s ra#orteze c e bolnav. /u fusese destul de mult tim# #e
front ca s i se n1duie luCul unui #at de s#ital. 4n orice caz" nu!l
credeau c are febr. .ra evident c(iar i #entru cel mai #ornit
observator c te1el suferea ntr!adevr" dar era nevoie s se ntind 5os
i s moar nainte de a #utea s#era s convin1 autoritile.
?rusc" am auzit o bufnitur i" desc(iz2ndu!mi oc(ii" am vzut c
locotenentul czuse n noroi" #ierz2ndu!i casca i #uca. -n ser1ent a
fu1it s!l ridice. A fost sltat n #icioare" mormind i incoerent" dar c(iar
i cu c2te un om de o #arte i de alta" ca s!l susin" i scutit de #ovara
raniei" #rea ndoielnic c va mai #utea mer1e mult.
?tr2nul mer1ea tcut i resemnat alturi de Le1ionar" n ca#ul
#lutonului al doilea. 4n ciuda #loii" Le1ionarul avea nfi#t ntre buze
neli#sita!i i1ar.
$eodat" de undeva de sus" am auzit zumzet de motoare. /e!am
ridicat ca#etele i am #rivit s#re cer" dar #2cla ntuneca totul" nu era
dec2t o cea cenuie i teroarea care #2ndea n s%a!ele ei. :u#5etul
motoarelor a crescut #2n la un (uruit" #2n la un vuiet asurzitor i
acum #uteam vedea forme fantomatice" ne1re" mic2ndu!se deasu#ra
#2clei.
: /ori de furtun= a murmurat >isc(er" n felul su #reoesc va1.
: 3e naiba" nori de furtun; a stri1at %eide i s!a aruncat n cel mai
a#ro#iat an.
&icuul i!a dat un br2nci #astorului >isc(er de l!a fcut s zboare.
?arcelona i cu mine l!am urmat #e %eide n an. <2teva secunde mai
t2rziu" c2nd au czut #rimele bombe" #m2ntul a nce#ut s se des#ice.
L!am auzit #e L89e stri12nd tuturor s se ad#osteasc. Am vzut o
limb lun1 de flcri desc(iz2nd #m2ntul cu o brazd ad2nc. &i!am
li#it str2ns faa de #m2ntul ud" cu m2inile #este urec(i ca s nbu
z1omotul eC#loziilor. ?ombele erau aruncate asu#ra unui sat" la un
kilometru de#rtare. atul nu se mai vedea deloc" iar drumul #e care
venisem nu mai era acum dec2t un morman de moloz.
L89e s!a ridicat #rudent n #icioare i ne!a fcut semn cu m2na s!l
urmm. Am #ornit din nou n ir n urma lui" fc2ndu!ne drum #este
1rmezile de moloz i ocolind craterele. &orii i rniii au fost lsai
unde czuser.
: Asta da rzboi" a zis Le1ionarul" ridic2nd din umeri. A a#rins o
alt i1ar i i!a li#it!o de buze. Aa mai mer1e" a zis.
,uii aveau un sistem #rin care" la sf2ritul fiecrei aciuni" trimiteau
o mulime de cri #otale cu un sin1ur cuv2nt D$is#rutE : ti#rit #e
ele. /ici un soldat din Armata ,oie nu era declarat mort sau ca#turat.
$oar dis#rut. La urma urmei" rzboiul continua. /u se fcea s
sub#ine5e #oralul.
)n sf2rit" noa#tea ne!a aco#erit cu un scut ne1ru #rotector i am
nce#ut s ne simim oarecum mai n si1uran. 3loaia continua s cad.
Locotenentul L89e a o#rit coloana rzleit i" dei e#eni i cu #icioarele
umflate" am nce#ut s ne n1ro#m la teren n mar1inea unei #duri.
$in fericire" #m2ntul era moale i nu ne!a fost 1reu. 4n tim# ce s#am"
*re1or a nce#ut s!l dscleasc din nou #e Lenzin1 des#re valoarea
tcerii n orice m#re5urare i a nencrederii n tot ceea ce!i s#un
autoritile. ubiectul #rea s!l obsedeze.
: 7oate minciunile astea" a zis" dis#reuitor" n tim# ce arunca o
lo#at de #m2nt #este umr. 7oate minciunile astea #e care i le toarn
c ,usia este statul ideal. <omunismul i celelalte. &uncitori" unii!v i
(ai s fim toi tovari i aa mai de#arte. 7otul nu!i dec2t o 1o1ori. 0
aiureal. !a o#rit din s#at i s!a a#sat cu o m2n n scobitura
s#atelui. <rezi c i!ar fi mai bine n ,usia dec2t n *ermania= Las!o
balt" amice; -it tot ce i!au s#us. /aziti" comuniti" fasciti" ce naiba=
7oi sunt la fel" fir!ar s fie" c2nd stai s te 12ndeti bine.
: nele1" a zis Lenzin1" #rudent" c" dei nu suntei comunist"
nu v #lace actualul re1im din *ermania=
Nu(#i %la"e ni"i un a'urisi! de rei#$ a zis *re1or" izbind violent
cu cazmaua n #m2nt. 7ot ceea ce cer e s fiu lsat n #ace s!mi vd
de munca mea. 4nt2m#ltor" acum e nenorocitul sta de rzboi" aa c"
du# #rerea mea" toi trebuie s ne unim forele i s facem tot ce ne
st n #utin #entru a!l termina c2t mai cur2nd #osibil. /u!mi #as c2t
ne1ru sub un1(ie care c2ti1" at2ta tim# c2t m #ot ntoarce n civilie i
relua firul vieii de unde l!am lsat. Asta!i tot ce cer.
: <u ce v ocu#ai nainte s ncea# rzboiul= a ntrebat Len5in.
: .u= a zis *re1or. .ram ofer #e un camion. Lucram la o firm care
fcea trans#orturi de mobil. @i n!o duceam ru. ?aciurile #e care ni le
ddeau unii bo1tani" doar #entru c sltam n s#ate c2teva #iese de
mobilier... erau ridicol de mari.
*sta ar fi trebuit s v n1ri5oreze" a zis Lenzin1.
*r 'i !rebui!$ a 'os! de a"ord Greor.
A urmat o #auz.
: /u v!a deran5at niciodat" a zis Lenzin1" du# #uin tim#" c
trebuia s facei munca aceea= crai mobil #entru oameni care!i
#utea #ermite s nu fac nimic i s v dea baciuri mari #entru ceea
ce facei=
: $e ce s m fi deran5at= a zis *re1or. $ac ei vor s!i arunce
banii" cine sunt eu s m #l2n1=
: $ar nu credei c!i nedre#t" a #ersistat Lenzin1" ca vreo c2iva
oameni s aib bani #e care s!i risi#easc" n tim# ce alii sunt fr
cmin i mor de foame=
Greor a ridi"a! din u#eri.
: Aa stau lucrurile" nu= Aa!i lumea" amice. -nii au" unii nu.
: @i nu vi se #are c e nedre#t= /!ai #refera s vedei un sistem n
care bo1ia s fie distribuit mai ec(itabil=
: >ir!ar al naibii s fie" a zis *re1or. <ine vrea o lume n care s fim
toi e1ali= >iecare om #entru sine" asta zic eu.
Lenzin1 a dat ncet din ca# n semn de deza#robare. *re1or fcea
#arte din cate1oria celor crora li se s#lase creierul c(iar nainte de
natere i" evident" nu avea sens s ncerci s l converteti. *re1or
tocmai i desc(idea 1ura ca s fac vreo remarc #rovocatoare cu
#rivire la socialism i stru1urii acri c2nd ?tr2nul a venit aler12nd i a
#us ca#t discuiei.
: . nevoie de voi acolo" n s#ate. 6!a dat un 1(iont lui *re1or.
*rbete!te" e un #ic de a1itaie.
: <2nd nu este= *re1or i!a aruncat cazmaua 5os i a #ornit cu
?tr2nul. $e data asta ce mai e=
: ,ecunoatere n s#atele liniilor inamice... i s nu 2n"e%i s mi te
vicreti" n!a fost ideea mea;
Au srit 5os ntr!un ad#ost" unde 3orta sttea ntins c2t era de lun1
#e un #at de cam#anie. 0c(ii lui *re1or s!au desc(is lar1" acuzator.
: $e unde ai fcut rost de sta=
: L!am 1sit" a rs#uns 3orta" si#%lu.
)ntr!adevr" omul era un 1eniu n felul lui. 7i#ul de om care ar da
nt2m#ltor #este o lad de am#anie n mi5locul $eertului Arizona.
7i#ul de om care 1sea #aturi de cam#anie rtcite unde nu se ate#ta
nimeni.
?tr2nul i!a m#ins #icioarele la o #arte i s!a aezat l2n1 el" cu un
aer obosit.
: ?un. Asta este. 3orta" &icuul" Le1ionarul" *re1or i ven" vei
veni toi cu mine. $e ndat ce am...
: mori" nu altceva; 3orta s!a ridicat brusc n ca#ul oaselor. 7oi
cred c noi suntem sin1urii soldai nenorocii care lu#t n rzboiul sta
nenorocit;
A tras furios un ut unei cti" iar noi ceilali ne!am solidarizat cu el
ntr!un cor ndurerat.
: $a" de ce noi= 7otdeauna nenorociii de noi;
: $e ce nu #ot mer1e i ali fraieri" #entru variaie=
$e ce nu 1sesc #e altcineva s le fac treaba lor murdar=
?tr2nul a ridicat o m2n i ne!a redus la tcere.
: Baietele i afurisitele de bocete nu ne fac mai uoar situaia" a
zis. 0rdinele sunt ordine i voi tii asta la fel de bine ca mine. -nde!i
&icuul=
: !a ntors acas" a m2r2it 3orta. A zis c rzboiul nu!l mai amuz.
A luat #rimul tren s#re ?erlin i m!a ru1at s v s#un la revedere din
#artea lui.
?tr2nul s!a ncruntat. >urios" a fcut o micare brusc s#re mine cu
ca#ul.
: ven" du!te i 1sete!l... i s nu #ierzi toat afurisita de noa#te
cu asta;
Am dat #este &icuul 5uc2nd zaruri cu trei soldai din <om#ania a
#atra. .ra lim#ede c ntr!un moment al 5ocului se ncieraserK unul
dintre soldai avea un oc(i v2nt" iar altul i n1ri5ea o m2n cu o
contuzie serioas. &icuul nsui a reacionat foarte nefavorabil la vestea
#e care i!am adus!o. !a ntors cu mine la ad#ost" stri12nd tot drumul"
sfid2nd total ordinul #entru linite.
: Ascult aici" a rcnit de ndat ce a a5uns fa n fa cu ?tr2nul"
eu nu #ot s umblu #e vremea asta din noa#te n s#atele liniilor inamice;
/u m simt bine. unt bolnav" se #are c nu!i dai seama. & doare
s#atele. /u m in bine #e #icioare. 3arc am rume1u n ca#. & dor
oasele. <red c am fcut 1ri#.
: /u!mi #as nici dac ai luat o #orie de blenora1ie 1alo#ant" a
izbucnit ?tr2nul. Ai s!au dat ordine i!o s te simi al naibii de bine ca s
le eCecui" c(iar dac va trebui s te t2rti n #atru labe; !a ntors s#re
noi ceilali. Aa. 4ncetai vorba i fii ateni. Astea sunt #aroleleJ #icioare
de lemn i o #erec(e de cizme de #2sl.
: 3icioare de lemn i o #erec(e de cime de #2sl= am ntrebat.
?tr2nul s!a uitat sever la mine.
: Asta am zis" nu!i aa= <e!i cu tine= Ai surzit=
A luat o lad cu 1renade i a nce#ut s le m#art. 3osomor2i"
le!am v2r2t n buzunare i ne!am #re1tit s #ornim n misiunea
nedorit.
: /u vreau s mai aud nici o vorb din #artea vreunuia; a uierat
?tr2nul.
7cui" fr tra1ere de inim" su#rai" am ieit unul du# altul n
ntuneric" n urma lui. e lsase o cea 5oas" li#icioas" care se nfura
n 5urul #icioarelor" asi1ur2ndu!ne #rotecia de care aveam nevoie.
/e!am 1(emuit n iarba ud" ascult2nd i for2ndu!ne oc(ii #2n ne!am
acomodat cu ntunericul. $e undeva din fa am auzit z1omote nfundate
i ne!am dat seama c liniile inamice nu #uteau fi de#arte. ?tr2nul s!a
ntors i ne!a o#titJ
: &er1em nainte. Ainei!v c2t mai 5os #osibil i nu desc(idei focul
dac nu v s#un eu.
Am #ornit din nou #rin cea i #rin iarba nalt. ?rusc" din a#ro#iere
s!a auzit sunetul alarmant de metal #e metal. uficient s ba1e n
s#eriei ase soldai #rudeni care se t2rau #rin ntuneric. ?tr2nul s!a
lsat n 1enunc(i n iarb" iar noi l!am urmat. Am stat o vreme aa" fr
s ne micrii sau s vorbim" a#oi ?tr2nul i!a o#tit Le1ionarului i
mesa5ul a fost transmis na#oi la ceilali. L2n1 un #ilon" la numai c2iva
metri n drea#ta noastr" se 1sea camuflat un #ost de mitralier inamic.
>r ndoial" dincolo de el se 1sea #rima dintre traneele ruseti. $u#
c2teva momente de linite" ?tr2nul s!a ridicat #rudent n #icioare i
ne!a fcut semn cu m2na.
: <e naiba urmrete= a uierat *re1or" furios. Am aflat unde sunt
afurisiii de rui. <e mai vrea=
: /aiba tie" ani 5is.
$ezam1ii" am mers nainte #e urmele ?tr2nului. <(iar i
Le1ionarul" totdeauna indiferent fa de #ericolul #ersonal i necazuri" a
nce#ut s #un la ndoial nele#ciunea de a mer1e mai de#arte.
: >ii cuminte" a zis insistent. Am auzit ca i tine care au fost
ordinele. Am fcut ceea ce am fost trimii s facem. /!are rost s ne
form norocul.
: Asta eu decid" a zis ?tr2nul" furios. At2ta tim# c2t eu comand
aici" facei ce zic eu. !a neles=
Leionarul a ridi"a! din u#eri.
7ine$ bine. Nu(i nevoie s te nfurii. &!am 12ndit doar...
: .i bine" nu te 12ndi" l!a sftuit ?tr2nul. Atea#t #2n ne
ntoarcem. Atunci o s ai tim# berec(et s de#ui o #l2n1ere.
<uibul mitraliorilor era acum n urma noastr. /e!am furiat #rin
iarba nalt" i am intrat n #dure" unde cren1ile trosneau i #ocneau"
iar ramurile care at2rnau ne treceau #este fee" ca nite de1ete osoase.
4nc o dat" uniformele mbibate de a# ni se li#eau de tru#uri. 4nc o
dat" fceam rni la #icioarele 1oale n cizmele #line de a#. 7remur2nd
i temtori" am naintat #rin lstri. $u# c2te tiam" ntrea1a #dure
#utea fi #lin de rui" dar c2nd ?tr2nului i intra o idee n ca#" nu #uteai
s i!o scoi" aa c nu #uteam face altceva dec2t s!l urmm i s ne
ru1m s se simt mulumi! 2nain!e de a 'i a8uns %rea de%ar!e.
?rusc" s!a o#rit. /oi ne!am n1rmdit n s#atele lui. 7cut" ne!a
fcut semn s intrm n umbra co#acilor i #entru o cli# minunat am
crezut c ne vom ntoarce" dar n!am avut un asemenea noroc. $dusem
#este linia de front a ruilor i urmtorul #as era s o trecem i s vedem
ce era dincolo.
: ?tr2nul nce#e s o ia razna" mi!a uierat *re1or n urec(e.
$incolo de #ara#et" am auzit murmurul vocilor" zn1nitul armelor"
#ai. ub #icioarele lui 3orta a trosnit o crean1. 4n ntunericul no#ii s!a
auzit o bubuitur de arm. 4n mod automat ne!am #re1tit #entru lu#t.
$easu#ra #ara#etului a a#rut imediat un ca#. Am auzit voci vorbind
re#ede rusete. ?tr2nul a zv2cnit din ca#.
: mer1em.
!a lsat n #atru labe i" s#re 1roaza noastr" a nce#ut s se
t2rasc direct s#re traneele inamice. <(iar i Le1ionarul #rea #uin
sur#rins. A ezitat o cli#" a#oi l!am vzut #e ?tr2n ndre#t2ndu!se s#re
linii" ntr!un #unct unde era #osibil" #rintr!un noroc im#robabil" s reuim
s trecem fr s fim vzui. Le1ionarul i!a desfcut m2inile ntr!un 1est
de resemnare. A #ornit #e urma ?tr2nului" iar noi n!am avut alt
#osibilitate dec2t s!l urmm.
-imitor" am fost norocoi. <(iar c2nd un ie#ure a ieit 2nind
dintr!un tufi" aler12nd direct #rintre #icioarele lui *re1or i tr2ntindu!l la
#m2nt" nimeni n!a venit s cerceteze. Am traversat cu bine linia
frontului i tocmai nce#eam s res#ir mai uurat" c2nd &icuul" care
mer1ea alturi de mine" a tras una dintre cele mai #uternice" mai
ndrznee i mai neruinate bini din toate tim#urile. ?tr2nul s!a
ntors s#re el cu o furie rece.
: &ai tra1e una i o s...
>r s!l ate#te s!i termine ameninarea" &icuul a mai tras
imediat una. A bubuit n noa#te ca un obuz. 6nstinctiv" ne!am aruncat la
#m2nt i ne!am rosto1olit n tufiuri. <(iar i &icuul #rea oarecum
n1rozit.
)n cele din urm" ne!am ridicat i am mers nainte #rudeni" dar
n!am fcut mai mult de c2iva #ai c2nd ?tr2nul ne!a o#rit din nou.
-ndeva n fa se auzea sunet de voci. /e!am strecurat n tcere s
cercetm. /imerisem #este o mitralier solitar" #zit de doi soldai
rui bei care m#reau o sticl de vodc. Am stat o vreme" ascult2ndu!i
ce vorbesc. -nul era cate1oric mai beat dec2t cellalt. 4mbria
mitraliera cu ambele brae i #rintre n1(iiturile de vodc izbucneau
tare fr2nturi de c2ntec des#re Bol1a. <amaradul su #rea #e bun
dre#tate nervos. e uita mereu #este umr s#re #dure i din c2nd n
c2nd zicea Dsst" ssst;E" a#oi v2ra sticla de vodc n 1ura omului ca s!l
fac s tac. 4n cele din urm" c2nd sticla a fost 1olit" a intrat n #anic
i l!a ameninat c!l #ocnete" dac nu tace. <u o demnitate de beiv"
omul i!a #us #uca #e umr i s!a ridicat n #icioare" cltin2ndu!se.
: 0 s fa" o %li#bare$ a 5is.
!a crat #e #ara#et i a venit n direcia noastr" c2nt2nd i
le1n2ndu!se. >urios" camaradul lui a azv2rlit sticla de vodc du# el.
.ra c2t #e!aci s!l nimereasc #e *re1or" du# care a aterizat cu o
bufnitur la #icioarele lui 3orta. ?tr2nul l!a btut uor #e &icuul #e
umr i i!a fcut semn din ca#. &icuul i!a rs#uns #rin acelai semn. !a
strecurat #rin ntuneric ca s se ocu#e de (oinarul beat. Le1ionarul i!a
tras cuitul din cizm i a dis#rut n direcia mitralierei.
32teva minute mai t2rziu" camuflam dou cadavre sub o 1rmad
de frunze ude. -nul fusese stran1ulat cu un cablu subire de s2rmK
cellalt avea un cuit n coaste. Le!am luat armele i le!am ascuns. Avea
s treac ceva tim# nainte ca tovarii lor s desco#ere c dis#ruser
i #rimul lor 12nd avea s fie" du# toate #robabilitile" c dezertaser.
3rimul nostru 12nd" fr nici o umbr de ndoial" a fost s ne ntoarcem
n 1rab la #ostul din liniile noastre. *re1or s!a ntors c(iar s #lece" fr
s!l ate#te #e ?tr2n s dea ordinul i s!a ales cu urlete #entru r2vna
lui.
: /e ntoarcem c2nd s#un eu" a zis ?tr2nul" 1lacial" i nu nainte.
: /iciodat n ritmul n care mer1i tu" a bombnit 3orta" #e un ton
de revolt.
?tr2nul l!a i1norat. 7otdeauna" cel mai bine era s!l i1nori #e 3orta.
.l i avea le1ea lui" dar cu toate astea era un soldat eCcelent i ?tr2nul
nu a fost #rimul care a desco#erit c merit s!i su#ori venica
obrznicie i li#sa de disci#lin" #entru a!l avea alturi ntr!o situaie
critic.
/e!am continuat drumul mai ad2nc n #dure. 6ntenia mrturisit a
?tr2nului era s desco#erim ce se afla n #artea o#us" dar acum
nce#eam s #rivim ntrea1a eC#ediie cu un oc(i vizibil cinic. &i!l
nc(i#uiam duc2ndu!ne n mar tot drumul" #2n la &oscova" doar ca s
aruncm o #rivire la Lremlin.
)n cele din urm" co#acii au nce#ut s se rreasc i ne!am dat
seama c" #robabil" ne a#ro#iem de c2m# desc(is. Am a5uns la mar1inea
#durii i acolo" rs#2ndit n faa noastr" ca un covor #estri" se 1sea
ceea ce #rea s fie ntrea1a Armat ,oie. -n uvoi continuu de oameni
i ve(icule venea i #leca. /u era ceea ce #ersonal a fi numit un
s#ectacol care s!i nclzeasc inima" dar se #rea c ?tr2nului i
dduse fiori.
7ine$ bine$ a #ur#ura!$ frec2ndu!i 12nditor brbia cu o m2n.
&inunat... Acum ne #utem ntoarce.
7oi" n afar de Le1ionar i ?tr2nul nsui" ne!am ntors imediat
i!am luat!o la fu1. &icuul i 3orta au intrat n #dure 1alo#2nd" cu
*re1or i cu mine doar la c2iva #ai n urma lor. 3e neate#tate" i!am
a5uns c2nd erau is#itii s se o#reasc din 1oana lor ca s cerceteze trei
cadavre dintr!o 1roa# de #roiectil. 7rei ofieri mori" doi rui i unul
1erman. &icuul i 3orta au sc(imbat #riviri.
: /u #oate fi ru" a zis 3orta.
Au srit m#reun n 1roa# i!au nce#ut s #erc(eziioneze cu
lcomie cadavrele n cutare de bani i suveniruri. 3orta umbla #rin
buzunare n tim# ce &icuul le desc(idea 1ura ca s caute dini de aur.
Le dezbrcaser a#roa#e la #iele c2nd au a#rut ?tr2nul i Le1ionarul.
Le1ionarul a #rivit indiferent" dar ?tr2nul" ca de obicei" a#roa#e i!a
ieit din mini.
: &ar de!acolo" imediat; Lsai cadavrele alea n #ace; B!am mai
s#us c nu tolerez un astfel de lucru" e dez1usttor" suntei ca dou"
5ivine; >ir!ar s fie" suntei mai ri dec2t animalele slbatice;
: ?ine" bine" a zis 3orta" m#ciuitor. t#2nete!te. 0 s faci (ernie
dac!o ii mereu aa.
: <e!i cu zarva asta= a ntrebat &icuul" ca i cum ?tr2nul n!ar fi
fost acolo. unt absolut si1ur c dac nu le!am lua noi" le!ar lua
altcineva.
<u un rcnet de furie" ?tr2nul a srit n 1roa# l2n1 ei. 4n cli#a
aceea" cerul ntunecat de deasu#ra noastr a fost brusc luminat de o
rac(et" iar noi ne!am aruncat instinctiv s ne ad#ostim.
Sun! %e noi$ a zis Le1ionarul" furios. Acum o s!avem ceva
distracie.
-ndeva" o mitralier a desc(is focul. 0 #loaie de rac(ete a sf2rtecat
cerul" transform2nd noa#tea n zi.
)m#rtiai!v;
/!a mai fost nevoie de un al doilea ordin. Am luat!o la 1oan #rin
#dure i am fu1it c2t ne!au inut #uterii" cz2nd #rin tufiuri" strbt2nd
1reoi #m2ntul mltinos" cu (ainele fcute ferfeni de s#ioni i ru1i.
/e!am reunit n cele din urm ntr!un cuib de mitralier #rsit. Li#sea
doar *re1or.
>nde naiba es!e, a 2n!rebat ?tr2nul" furios. -nde naiba o fi
a5uns= L!a vzut careva=
/ici unul nu!l vzusem.
: & duc eu s!l caut" a zis 3orta.
?tr2nul a ntins imediat o m2n s#re el.
)i interzic s te miti de!aici; . un ordin.
: Las!te de fleacuri; a m2r2it 3orta" descotorosindu(se de el.
A dis#rut #rintre co#aci" #e drumul #e care venisem. L!am auzit
stri12nd n tim# ce aler1a.
: *re1or= -nde naiba eti" nebun afurisit=
/umaidec2t" bubuitul tunurilor ruseti a nce#ut din nou. 3e
deasu#ra noastr zburau obuze trasoare i rac(ete. ?tr2nul a ezitat
doar un moment" a#oi a n5urat n oa#t i a srit afar" #e urmele lui
3orta. 6mediat" am ieit i noi. >usesem #rea mult m#reun n cursul
rzboiului ca s!l lsm #e *re1or #e m2na ruilor.
)n ntuneric au a#rut forme amenintoare. 3orta a aruncat c2teva
1renade i a continuat s fu1. /oi ceilali ne!am inut du# el. L!am
desco#erit #e *re1or 1(emuit ntr!o vizuin de vul#e i l!am tras afar
#lini de indi1nare.
: <e naiba crezi c faci= a ntrebat ?tr2nul. tai acolo i
tr2ndveti linitit" ca un #ui de 1in n cuib" n tim# ce noi ne nv2rtim
cut2ndu!te" cu nou milioane de rui du# noi...
: /!a fost vina mea" a zis *re1or" ursuz. 7oi au fost #e urma mea.
/u m #ot bate sin1ur cu toat Armata ,oie" nu,
*s!a !e!ar fi ate#tat" a zis furios ?tr2nul" dac te lsam acolo s
#utrezeti.
,estul cltoriei am fcut!o fr incidente. &icuul ne!a informat c"
du# #rerea lui %eide" care tia totdeauna ce era de tiut i foarte
multe n #lus" urma s fim trimii n cur2nd la Barovia.
: unt o sut de mii de #arautiti britanici" aa a zis %eide... o
sut de mii de #arautiti britanici i tot oraul e nesat cu soldai
#olonezi... vom fi acolo de Anul /ou" aa a zis %eide.
: 0(" da; a r2n5it 3orta. <redeam c #lecm toi n *ermania ca s
fim acolo de <rciun.
/e!a trebuit mai bine de o or ca s a5un1em la o relativ si1uran
n liniile noastre. ?tr2nul s!a dus s!i ntocmeasc ra#ortul" n tim# ce
noi ne!am #rbuit #e saltele ca s tra1em un #ui de somn. 32n la urm
n!am dormit nici un #ic. Abia am nc(is oc(ii c a i a#rut ?tr2nul i
ne!a scuturat s ne trezim.
)mi #ar ru" biei. 4nc n!au terminat cu noi. @i!a desfcut
m2inile ntr!un 1est de scuz. *enitii vor ncerca s ru# liniile inamice
i noi suntem trimii s!i s#ri5inim.
3atul de cam#anie a#roa#e s!a #rbuit din cauza ocului. 0 cli#
am fost toi #rea uluii ca s #utem vorbi.
?tr2nul a z2mbit cu un aer obosit.
)mi dau foarte bine seama c nu m bucur de mare #o#ularitate
n acest moment" dar n!am ce face. A ridicat din umeri. La urma urmei" e
rzboi.
: 3leac de!aici; a zis 3orta #lin de sarcasm. <ine i!a s#us asta=
*re1or s!a ridicat n ca#ul oaselor i s!a uitat 5alnic n 5ur" cu oc(ii
umflai de somn.
: $e ce s ne trimit #e noi= a zis nemulumit. $e ce s trimit #e
oricare dintre noi= $e ce nu #ot cura afurisitul de loc cu na#alm=
: 3entru c stm #rost cu muniia" a zis ?tr2nul" tios. 4mi #ar
ru" dar asta!i situaia. /u #ot face nimic. /!are nici un sens s v uitai
aa la mine" nu eu am #ornit rzboiul sta nenorocit...
u#rai" am ieit unul du# altul din tranee i ne!am ncolonat n
urma locotenentului L89e. $uceam cu noi doar sacul necesar #entru
asalt. <2nd lucrai cu #ionierii" lucrai ra#idJ nu te ncrcai cu ec(i#amente
inutil. e #rea c n aceast m#re5urare urma s nu ni se dea nici
mcar s#ri5inul de tancuri obinuit. ,zboiul devenea ntr!adevr
cum#lit.
6!am 1sit #e #ionieri" cinci com#anii constituite ntr!un batalion"
1ata de #lecare i narmai cu 1renade ofensive" 1renade de m2n cu
coad" armament de infanterie i c2teva bombe cu na#alm de
#rovenien ruseasc. 0 com#anie era narmat cu arunctoare de
flcri. Aveau o re#utaie #roast" #ionerii tia. 6!am 1sit ciudai"
tcui" necomunicativi" 1ata s credem toate #ovetile des#re cruzimea
lor 1ratuit" at2t fa de duman c2t i fa de ei nii. /e!au i1norat
total din momentul n care am sosit i" c2nd 3orta a ntrebat dac are
careva vreo i1ar s!i dea" un ofier i!a ntins un #ac(et fr o vorb i
fr mcar s #riveasc n direcia lui.
: <e!i cu el= a ntrebat *re1or" nervos. !a ntors s#re un ca#oral cu
faa as#r care!i cura dinii cu un1(ia. <e!i cu voi= B!ai #ierdut
afurisita de limb=
0 ntrebare destul de 5ustificat" te!ai fi 12ndit" dar nu se tie #entru
ce motiv ca#oralul s!a considerat 5i1nit. 4n c2teva secunde" au fost unul
la 12tul celuilalt i din cli#a aceea n!a mai fost dec2t o c(estiune de tim#
#2n s intervin i alii. &icuul era tocmai #e #unctul de a!l su1ruma
#e un soldat n1rozit c2nd o voce furioas ne!a c(emat la ordine" iar noi
ne!am ntors" cu #rere de ru" s vedem cine ne strica distracia.
.ra vec(iul nostru #rieten" maiorul" care avusese incidentul cu
colonelul %inka. ttea cu #icioarele desfcute" cu m2inile n olduri"
#rivindu!ne cu un oc(i rece" 12nditor" de #arc eram o aduntur de
s#ecimene #entru laboratorul de cercetri. 4n s#atele lui" cu faa li#sit
de orice eC#resie" sttea locotenentul L89e.
: .u v!a sftui" a zis maiorul" sec" s v #strai toat #uterea ca
s ucidei dumanul mai de1rab dec2t #e voi niv. B #ot asi1ura c
n!o s fie o eCcursie colar de duminic. 0c(ii i!au rtcit #este noi i
brusc s!au o#rit #e 3orta. 3rietenul meu ca#oralul vorbre; a murmurat.
4nainteaz un #as ca s te vd. /oi doi trebuie s ne cunoatem mai
bine...
3orta a ieit n fa" cu un aer rzboinic. &aiorul s!a (olbat o cli# la
5obenul 1alben #e care 3orta inea s!l #oarte oriunde mer1eam. 4l avea
de la nce#utul rzboiului i ofierii nele#i se nvaser s!l su#orte.
: 6a!i oroarea aceea de #e ca#; a izbucnit maiorul. <e naiba crezi
s!i aici= ?al mascat=
: & tem c nu tiu" domnule maior. 3orta i!a scos 5obenul i l!a
inut res#ectuos n faa lui" ca un antre#renor de #om#e funebre. /!am
fost niciodat la bal" s trii.
: /u fi im#ertinent" ca#oral; $e c2t tim# eti n armat=
De #ul! !i#%$ do#nule #aior. De #ul! %rea #ul! !i#%.
@aiorul s(a 2n"run!a! brus".
Fii #ai %re"is$ "a%oralA
: $a" s trii. 3orta i!a ne#enit #icioarele i a #ocnit din clc2ie.
4mi dai voie s!mi consult documentele militare=
&aiorul a scos un sunet de nerbdare din 12t. L!am vzut #e
locotenentul L89e transform2nd n 1rab un z2mbet lar1 ntr!un cscat
nbuit.
: .ti cretin" ca#orale=
: $a" s trii. 3orta i!a nclinat ca#ul n semn de scuz. Am fost
eCaminat o dat de un #si(iatru militar n 3otsdam" s trii. $u#
#rerea sa autorizat" zicea c sunt debil mintal din natere. Micea c"
du# #rerea sa" sunt incurabil. Micea c n!ar trebui s fiu lsat liber cu
ali oameni. Micea c...
: 0(" #entru $umnezeu" ca#orale" nceteaz;
&aiorul a renunat la lu#ta ine1al. !a ntors #e clc2ie i s!a
nde#rtat ano" urmat de locotenentul L89e care se lu#ta din nou cu
un cscat. 3orta a z2mbit" 12nditor. @i!a #us la lo" 5obenul i i!a fcut cu
oc(iul lui Lenzin1 care l urmrise oarecum admirativ" m#otriva #ro#riei
voine.
: Aa trebuie #rocedat" a zis. 4i nnebuneti de!a binelea dac o ii
aa destul de mult tim#...
A venit ordinul #entru aciune i #ionerii i!au str2ns centurile i
s!au #re1tit de #lecare. &aiorul" ocu#at cu trimiterea oamenilor la
moarte a#roa#e si1ur" edea n si1uran ntr!un ad#ost i mesteca un
trabuc baban. Artileria ruseasc rsuna #uternic i vi1uros n com#araie
cu rafalele slabe i s#oradice ale armelor noastre decalibrate.
Am urmrit cum #rima dintre cele cinci com#anii a fost trimis n
lu#t ca s fie mcelrit. .ra comandat de un locotenent care avea
oc(ii cenuii" ad2ncii n orbite" ai unui nona1enar" aezai #e faa
neted a unui t2nr.
6!am urmrit cum au ieit din tranee i au aler1at direct n 1ura
armelor inamice.
: inucidere #rosteasc" a zis ?arcelona" care sttea l2n1 mine.
: <rim idioat" am zis" 12ndindu!m la maiorul din ad#ost"
care!i fuma trabucul baban.
Au fost fcui bucele nainte s fi naintat mai mult de dou sute
de metri. $oar un mic 1ru#" condus de un ser1ent" a reuit s a5un1 la
obiectiv. ,ece i calm" cu o indiferen a#arent fa de 1rindina de foc
din 5urul lor" i!au aruncat 1renadele n liniile inamice i au fu1it s se
ad#osteasc.
$u# ce s!a aezat #raful" nu s!a mai vzut nici un semn de la
ser1ent i oamenii lui. $oar o f2ie lat de #m2nt #ustiit i ici!colo un
tru# fr ca#" fr brae i #icioare" o 1rmad de metal rsucit" o
1rmad de carne carbonizat. 3entru maior n!a fost suficient. A c(emat
a doua com#anie" comandat de locotenentul Lelz" i a trimis!o #e
urmele #rimei. Acetia au urmat aceeai cale" aler12nd #rin acelai fum
i aceleai 1loane" #rin acelai infern" ca s fie ucii de rui" clc2nd n
#icioare mdularele m#rtiate ale camarazilor lor mori. Au su#ravieuit
doar c2iva. <2iva oameni risi#ii au realizat o #trundere n liniile
inamice i au intrat n tranee s lu#te.
&aiorul i!a mestecat trabucul #2n l!a fcut zdrene i" cu#rins de
nebunie" a c(emat com#ania urmtoare. 0fierul comandant era t2nr"
nou i entuziast. 3roas#t ieit din coala de la *ross ?orn" nerbdtor i
#re1tit s moar #entru o cauz #ierdut. @i!a ridicat braul deasu#ra
ca#ului i a intrat 1alo#2nd n aren" url2nd la oamenii lui s!l urmeze.
Acetia l!au urmat ca nite animale bine dresate. 3rima rafal l!a lovit #e
t2nrul ofier n stomac. A doua i!a retezat #icioarele de la 1lezne. A
continuat s fu1 nc vreo c2iva metri #e cioturile ns2n1erate"
a1it2ndu!i nc braele i stri12nd ca s!i ncura5eze oamenii. >r
ndoial" c2nd a murit a avut vedenii cu f2nta <ruce de >ier...
Atacul a fost res#ins. Au fost trimii n lu#t cei cu arunctoarele de
flcri" dar" nainte s a5un1 la 5umtatea drumului" dins#re liniile
ruseti au nce#ui s se reverse valuri de fosfor n nt2m#inarea lor. e
nv2rteau cu (ainele n flcri" se zv2rcoleau #e #m2nt" ca er#ii" iar
carnea le cdea de #e oase. $oar ase s!au ntors din a"es! in'ern. >nul
era lo"o!enen!ul "are 2i "ondusese.
)mi #are ru" domnule maior. ttea abtut naintea maiorului" cu
faa nne1rit de fum i uniforma ars" cu #rul i s#r2ncenele #2rlite.
4mi #are ru" dar nu e #osibil s trecem.
Nu e %osibil, Nu e #osibil= <e naiba vrei s s#ui" nu e #osibil=
&aiorul i!a smuls rmiele trabucului din 1ur i le!a strivit sub tal#.
3e $umnezeii" vei fi m#ucat #entru asta; Laitate n faa inamicului;
.ti o ruine #entru Armata *erman;
)mi #ar ru" domnule maior. /oi am fcut maCimum de efort.
: &aCimum de efort= Asta numeti tu maCimum de efort= Asta!i o
ruine nemai#omenit;
)n acest caz" #ermitei!mi...
A rsunat o bubuitur i locotenentul s!a #rbuit la #icioarele
maiorului. ,evolverul i!a czut din m2n i s!a rosto1olit #e #m2nt.
&aiorul a scos un z1omot de eCas#erare. !a uitat sever la cei c2iva
ofieri care mai rmseser i #rivirea i s!a o#rit #e cel mai t2nr dintre
ei.
Die!elA Lo"o!enen! Die!elA
La ordinA
: $u!te i arat!le nenorociilor lora de rui c Armata *erman
mai este nc o for de care trebuie s in seama; Arat!mi" #entru
$umnezeu" c mai am cel #uin un ofier #e care s m #ot bizui c duce
la bun sf2rit un ordin;
$ietel nu era din substana din care sunt fcui #rotii cuteztori. .l
n!avea nici un c(ef s!i sacrifice viaa ntr!o misiune fr s#eran. $ar
ordinul era ordin" c(iar c2nd era o trimitere la moarte si1ur i nu avea o
alt soluie dec2t s asculte. !a dus tcut la u. &aiorul l!a btut
#rintete #e umr cu o m2n binevoitoare.
: Arat!le din ce suntem #lmdii" biatul meu; /u trebuie s ne
temem de le#dturi;
Locotenentul $ietel i oamenii lui au #ornit n ultima lor cltorie"
aco#erii de focul mitralierei noastre. 4nainte s fi #arcurs mcar un sfert
de drum" au dat de necaz. 6mediat" maiorul l!a acuzat #e $ietel c e un
#rost i un la care va fi m#ucat #e loc dac va ndrzni s se ntoarc
viu. !a ntors furios s#re un alt ofier.
: . n re1ul" 3lean" totul de#inde de tine; $u!te acolo" descurc
lucrurile #e care le!au ncurcat #orcii ia smiorcii.
Locotenentul 3lean a ezitat doar o secund" a#oi brusc s!a re#ezit
nainte n (aos" rcnindu!le oamenilor lui s se in de el. L!am vzut
naint2nd #rin fum i flcri. 3roiectilele eC#lodau la #icioarele lui"
1loanele i uierau #e l2n1 ca#" dar el era nc acolo" n mi5locul
nvlmelii" lu#t2nd ca un demon" stri12nd la o 1rmad de cadavre s
se ridice i s umble" tr12nd du# un ser1ent care a ncercat s fu1"
a#ro#iindu!se din ce n ce mai mult de linia de front ruseasc.
Arunctoarele de flcri ale inamicului au fost distruse. L!am vzut
#e locotenentul $ietel fcut fr2me. L!am vzut #e locotenentul 3lein i
un 1ru# de soldai cum au a5uns la #rima tranee i s!au an1a5at ntr!o
lu#t cor#!la!cor# slbatic. iberienii erau ca roboii" instruii s ucid
sau s fie ucii. Lu#tau cu o (otr2re rece" fr nici o emoie" im#asibili
i indifereni fa de via sau moarte. 3lein i soldaii lui fceau ultima
sforare. 3reau bei de bucuria ameitoare a mcelului. <adavrele au
nce#ut s se str2n1 1rmad unul #este altul" de 1ermani i rui
laolalt. 0ameni cu 12tul tiat" oameni cu burile sf2rtecate" oameni cu
ca#ul at2rn2nd de umeri #rintr!un tendon.
<2nd s!a terminat mcelul i micul 1ru# a fost lic(idat" siberienii
i!au ters calmi cuitele de s2n1e i i!au reocu#at #oziiile. -n sin1ur
su#ravieuitor a revenit n liniile 1ermane i a czut mort la #icioarele
maiorului" c(iar c2nd i!a desc(is 1ura s ra#orteze.
: 72m#ii; a zbierat maiorul. 72m#ii i lai; /imic altceva dec2t
t2m#ii incom#eteni i lai;
!a n#ustit la telefonul de cam#anie" unde l!am auzit zbier2nd i
#l2n12ndu!se c batalionul lui a fost format din t2m#ii lai i c va avea
nevoie de un s#ri5in de artilerie mult mai #uternic dec2t #rimise #2n
acum" dac urma s ncerce s realizeze o #trundere. !a tocmit ca o
bab dintr!o #ia oriental #entru numrul de mortiere de care va avea
nevoie" nainte de a consimi s lanseze un alt atac.
:e"e, *i 5is 5e"e, /u fi ridicol" omule; Asta numeti s#ri5in= /u
l!ar afecta nici #e un #urice... ,idic la douzeci" aa a #utea lua
lucrurile n considerare... Am zis douzeci i!atunci a #utea lua lucrurile
n considerare... ?ine" e n re1ul" cincis#rezece atunci. $ac asta!i tot ce
#utei face. zicem cincis#rezece i $umnezeu s v a5ute dac ne
lsai balt;
A azv2rlit c2t colo rece#torul i a adunat ce mai rmsese din
batalion #entru atacul final. 3rima 1renad a #ornit i obinuitele
fra1mente de oameni i armament au nce#ut s fie m#rocate n aer" n
#artea cealalt a c2m#ului de lu#t.
&aiorul numra cu un bra ridicat. <2nd a a5uns la cincis#rezece"
i!a lsat brusc braul n 5os i a 2nit n ncierare. A alunecat i a
czut" s!a ridicat cu 1reu n #icioare" a fluturat un bra deasu#ra ca#ului
i a continuat s aler1e" cu ceea ce mai rmsese din #ionieri n urma
lui.
$e data aceasta atacul a reuit. ,uii s!au retras sub #resiunea
atacului. Au fost aruncate 1renade de m2n n traneele de comunicaie
i n ad#osturi. Au fost v2r2te eC#lozive n 1urile tunurilor.
3utile!mitraliere au ltrat" oamenii s!au deca#itat unul #e altul cu
t2rncoa#e i lo#ei i s!au str#uns cu baioneta. &aiorul a fost 1sit cu
un trabuc #roas#t n 1ur" zc2nd #e s#ate alturi de un ofier rus.
Am2ndoi erau mori. .i nu erau dec2t doi dintre cei o mie care muriser
n ziua aceea.
)nainte s #utem consolida #oziia 1reu c2ti1at" siberienii au
lansat un nou atac. $in senin" au nvlit #uzderie asu#ra noastr.
0ameni cu oc(i mici oblici" ndesai i lai n umeri" cu #icioare scurte i
brae lun1i" stri12nd" cu voci r1uite" cuvinte de laud des#re talin.
/e!am lu#tat cu ei n tranee i afar din tranee" alunec2nd i clc2nd
n s2n1ele i maele morilor" dar siberienii erau nc#2nai i de
neclintit i ncet" dar si1ur" ne!au res#ins #e calea #e care venisem.
3este tot n 5urul meu oamenii se #oticneau" cdeau i #l2n1eau
fu1ind. !a rosto1olit s#re mine o 1renad i era c2t #e!aci s calc #e ea.
Am srit ntr!o #arte ca un cal s#eriat" am nfcat!o i am azv2rlit!o n
mi5locul unui 1ru# de siberieni care veneau s#re mine. -nda de oc a
eC#loziei m!a aruncat ntr!o #arte i am aterizat ntr!un crater" direct
deasu#ra unui om #roas#t ucis" care zcea c(ircit ntr!o bltoac de
s2n1e" cu ca#ul at2rn2nd moale i cu coninutul burii sf2rtecate
revrsat #este #icioarele mele. Am scos un i#t de 1roaz i m!am t2r2t
afar. Am nce#ut s fu1 nnebunit de #anic" dar se #rea c siberienii
sunt #este tot n 5urul nostru" tr12nd din toate direciile deodat i nu
vedeam nici o cale de!a sc#a. @i!atunci" brusc" l!am zrit #e 3orta
retr12ndu!se i tr12nd rafal du# rafal de la old. Am luat!o s#re el"
srind n 1ro#i de #roiectil i alunec2nd n bltoace de s2n1e i ulei" n
1raba mea s!l a5un1. &!am simit mai linitit n cli#a n care am fost cu
el. 3orta era imun la 1loane. 3orta era indestructibil. .ra im#osibil s!i
ima1inezi un 1lon inamic 1sindu!i inta n tru#ul acela tare i usciv.
At2t tim# c2t eram ad#ostit n s#atele lui" eram n si1uran.
/e!am continuat fu1a im#etuoas" retr12ndu!ne $umnezeu tia
unde. La un moment dat l!am nt2lnit #e #astorul >isc(er" care rtcea
#e c2m#" cu o 1aur ntr!o #arte a #ie#tului #rin care se vedea #lm2nul.
-nul dintre camarazii si O-!iti l!a t2r2t #este sfr2mturi" s#re noi.
: /u te neliniti" btr2ne" o s te ducem na#oi cu bine. 0 s avem
1ri5 s te vindeci. /!o s te lsm s mori...
)ntr!un fel oarecare" #entru acest om #rea deosebit de im#ortant
ca #astorul >isc(er s nu moar. 3oate" ntr!un fel" acesta devenise un
talisman. -n simbol al s#eranei. $ac el #utea su#ravieui" atunci" cu
si1uran" #uteau i ceilali. At2ta tim# c2t >isc(er tria" nsemna c
$umnezeu nu!i abandonase ntru totul.
A venit n fu1 un brancardier" dar" c2nd a vzut c >isc(er era
O-!ist" s!a ntors i s!a dus s caute #e cineva mai demn de a5utorul lui.
&orfin era #uin i nu #utea fi risi#it #e oameni ca #astorul >isc(er.
: Lsai!m s mor" a zis btr2nul. Lsai!m aici i lsai!m s
mor. .u nu sunt im#ortant.
<ole1ul #astorului i!a aezat braul du# umr i a nce#ut s!l
t2rasc cu 1reu s#re iluzoria si1uran a unei 1ro#i de #roiectil.
: /!o s mori. /!o s te las s mori. 0 s te duc na#oi" o s te ba1
n s#ital. 0 s am 1ri5 s!i dea tratamentul cuvenit" dac acesta va fi
ultimul lucru #e care l voi mai face vreodat... /u te mai t2n1ui"
btr2ne; 3entru $umnezeu" nu te mai t2n1ui; .u fac tot ce!mi st n
#utin" ce #ot s fac mai mult=
Au czut m#reun n 1roa#a de #roiectil. 3astorul >isc(er sttea
ntins cu ca#ul n #oala camaradului su" iar s2n1ele #ta #m2ntul.
-ndeva" n a#ro#iere" a eC#lodat un #roiectil. 4n s#atele lor" n #dure" o
mitralier a nce#ut s tra1.
: .i" cum te simi" btr2ne= #une!mi ceva. #une!mi ceva; #une
orice vrei" dar vorbete!mi" #entru numele lui $umnezeu; /u m lsa
sin1ur aici;
>aa #astorului era scof2lcit i #m2ntie. ?uzele i se nvineeau. A
mai eC#lodat un #roiectil" ceva mai a#roa#e dec2t cel dinainte.
: Acum n!o s mai dureze mult" btr2ne. 7e!a mai lsat durerea=
3oate c da. 3oate l mai lsase durerea. 3astorul >isc(er tcea
acum. 0c(ii i erau nc(ii i 1ura i at2rna desc(is. 2n1ele #rea c nu
mai cur1e at2t de re#ede cum cursese.
: $e ce nu te ro1i" btr2ne= $e ce nu te ro1i #entru noi" (= /u
#oate fi duntor...
/u mai #utea fi duntor. Ar fi #utut fi c(iar folositor. $ar tim#ul
#entru ru1ciune venise i trecuse. 3astorul >isc(er murise n cele din
urm.
7rma politic cea mai bun este arma teroarei# Cru'imea impune
respect# 2amenii n-au dect s ne urasc dac !or# +oi nu le cerem
dragoste" doar team###
%immler. $iscurs adresat ofierilor la %arkov" 19 a#rilie 194).
+icolai GaminsDH fusese profesor la :riansD, n @craina# Bama sa
era polone', tatl su german, iar el era un na'ist de o loialitate
n!erunat# 4n timpul iernii lui 6.I6JIK a pornit cu o mn de fanatici ca
i el, s lupte mpotri!a parti'anilor# 7!ea trei'eci i cinci de ani i
cru'imea lui de!enise pro!erbial# /ra autodidact n arta uciderii lente i
cunoscut a fi in!entat mai multe torturi dect in!entaser cine'ii#
?immler a au'it de el prin 2bergruppenf3rer-ul :erger i imediat
i-a tre'it interesul# 7 dispus s fie adus la :erlin, nutrind un respect
crescnd pentru capacitatea acestuia de a pricinui suferine semenilor
si# 4ncepnd din momentul acela, ucrainenii au dobndit n ocii
Reicsf3rer-ului un statut aproape egal cu germanii#
Cariera lui GaminsDH a fost meteoric# 4n ciuda andicapului iniial
de a nu aparine rasei superioare germane, a de!enit totui $$
:rigadenf3rer i general de di!i'ie n armata $$ n mai puin de trei
luni# &uterile lui erau att de mari, nct nici ofierii de cel mai nalt grad
din armat nu ndr'neau s !orbeasc pe fa mpotri!a lui#
&pre sfritul lui 6.IK, generalului GaminsDH i-a !enit ideea de a
crea o republic german n pro!incia >oDot, care pe !remea aceea era
plin de parti'ani i lupttori de geril# :rigada lui era format din ase
mii de oameni, cei mai muli de'ertori din 7rmata Rus# /ra compus din
opt batalioane de infanterie, un batalion de tancuri, dou plutoane de
artilerie, un pluton de ca'aci i o companie de pionieri# 4n mai puin de
doi ani, GaminsDH i cei ase mii ai lui i-au uimit pe cei care-i criticau,
curnd pro!incia >oDot de toi cei care-i tulburau linitea i ane-nd-o
1ermaniei#
4n prim!ara lui 6.I8, ?immler a dispus transferarea brig'ii n
regiunea >emberg, din &olonia, unde GaminsDH s-a depit pe sine
nsui, rspndind moarte i distrugnd totul pe unde mergea# +umele
lui a de!enit sinonim cu ura i teroarea" dar noi nu le cerem dragoste"
doar team###)
)N EOS 1E 3O*S+* @>N+EL>I
Seren! 7eierA Seren! 7eierA
Iucam #anic cri c2nd am auzit stri1tul. 3oarta a ridicat o
s#rincean s#re ?tr2nul" care!i fuma calm #i#a ur2t mirositoare i i
studia m2na.
: &ai iau una" a zis. &icuul i!a dat o carte. -n z2mbet uor de
satisfacie a luminat faa ?tr2nului. /u #ot #ierde" a zis i i!a lsat
m2na #e lada de muniii care ne servea de mas.
&icuul s!a ncruntat i i!a aruncat a cincea carte.
: er1ent ?eier; tri1tul s!a auzit din nou. L!a vzut careva de!aici
#e ser1entul ?eier=
&i!am str2ns crile i m!am #refcut c le arunc.
: <red c te stri1 cineva" am zis. Am avut o va1 s#eran c nu
mai #uteam continua 5ocul. 3rimisem un as i mi se urcase la ca#.
3usesem la btaie ntrea1a mea sold #e anul urmtor" #e un decar" i
m!am ales cu o m2n de 1unoi. -n ti# de la #lutonul antitanc" am zis"
ntorc2ndu!mi ca#ul ca s vd.
A observat c m uit la el i s!a a#ro#iat imediat.
: er1ent ?eier= a zis. 0c(ii i!au #o#osit o cli# #e fiecare dintre
noi" a#oi s!au o#rit asu#ra ?tr2nului. 7u eti ser1entul ?eier= a ntrebat.
7e caut de treizeci de minute. -nde naiba ai fost=
E0a"! ai"i$ !o! !i#%ul$ a #urmurat ?tr2nul. <e!i cu #anica asta=
: 7rebuie s!i aduni #lutonul i s vii cu mine. Locotenent!colonelul
c(meltz e de5a #e drum cu 1ru#ul de asalt i voi trebuie s mer1ei cu
ei. unt n #artea cealalt a r2ului. 0 s v art eu drumul.
Du(!e de(a dura i las!ne n #ace" a zis 3orta" fr s!i ia oc(ii
de la cri. Avem lucruri mai bune de fcut... d!mi una i...
3lin de amabilitate" &icuul a dat #e fa un ase. ?tr2nul s!a uitat
cu re1ret la levata lui de cinci cri" indecis ntre c(emarea datoriei i
is#ita unei mari sume de bani. .u nsumi eram n aceeai situaie" dar n
cazul meu ale1erea era oarecum mai uor de fcut. &i!am aruncat 5os
crile" am nfcat #uca i am srit 1rabnic n #icioare" rsturn2nd din
nt2m#lare lada de muniii. &icuul s!a uitat la mine cu acreal.
: -nii dintre noi sunt foarte dornici s #lece ca s fie ucii" a zis.
: <2tui de #uin" am rs#uns. &i!am ndesat a#ca #e ca# i
mi!am str2ns centura cu nc o 1aur. /u!mi #lace ns ideea de a face
un locotenent!colonel s ate#te.
: Ai!e #rieten= a zis zeflemitor. &icuul" care tia foarte bine c
edeam acolo cu o m2n de 1unoi i m ru1am s sca#.
Oolf" vec(iul amic al lui 3orta" a a#rut s ne vad cum #lecm.
: <om#limentele mele lui caraoc(i" a zis. $u# cum se #are" o s
v nt2lnii cu el naintea mea...
Am avut un sentiment ne#lcut c" #robabil" aa va fi. <u toat 1ri5a
mea eC#rimat de a nu!l face #e locotenent!colonelul c(meltz s ne
ate#te" era ceva deosebit n le1tur cu aceast misiune ce!mi
dis#lcea n mod instinctiv.
<luza ne!a trecut n 1rab #odul #rintr!un foc #uternic de artilerie.
4n cealalt #arte a r2ului #m2ntul se nla brusc i nu du# mult tim#
ne!am #omenit n ir indian" strduindu!ne s urcm o #ant n1ust ce
#rea a#roa#e vertical.
: Borbea des#re blestematul de caraoc(i" a bombnit &icuul" n
tim# ce suflam" 12f2iam i cdeam la tot #asul. 4n felul n care mer1em"
o s!l nt2lnim mai de1rab #e afurisitul de f2ntul 3etru.
<luza i!a ntors ca#ul s!l #riveasc.
S(ar #utea s ai dre#tate" a zis. !ar #utea foarte bine s ai
dre#tate.
?tr2nul s!a o#rit o cli# s!i tra1 sufletul.
3e es!e as!a de 'a%!, a 2n!reba!.
: <e este= <luza s!a o#rit de asemenea. @i!a #us m2inile n
olduri i a z2mbit ironic. ?ine c ntrebi; . o misiune nenorocit de
sinucidere" asta este. $ac vrei s!mi ascultai sfatul" #lecai naibii
de!aici c2t mai re#ede" nainte de!a veni ruii i a v tia retra1erea. A
fcut semn cu de1etul mare na#oi s#re #od. <2t tim# crezi c o s mai
stea a"olo,
?tr2nul s!a ncruntat.
+u "e ai de -nd, a 5is.
: .u= 0mul a r2s. /ici o 1ri5" o ter1 na#oi du# ce v duc #e voi
acolo; /u stau s vd baia de s2n1e;
Am a5uns n cele din urm n v2rf i ne!am #rezentat la
locotenent!colonelul care arta ca rmas de la #oto#. &2inile #line de
vene i tremurau" oc(ii i erau triti i cu #un1i. >r ndoial" rzboiul nu
era ceea ce fusese n tinereea lui.
<#itanul re1imentului #e care l sc(imbam a #redat colonelului
#oziia" #lin de recunotin.
1o!e"a asta de!aici" a zis" art2nd cu m2na s#re #anta #e care
tocmai ne trudisem" e sin1urul drum #e care ruii l #ot folosi #entru a
ntre#rinde un atac. /u eCist o alt cale n sus sau n 5os. $u# cum
#utei vedea" #oate fi uor a#rat cu dou mitraliere. $e obicei"
noa#tea nu avem #robleme" e riscant" dar n tim#ul zilei... !a o#rit i a
ridicat din umeri. .i bine" oricum" vei reui s!o mai meninei c2teva ore.
Asta!i tot ce trebuie. $oar c2teva ore" aa a zis 1eneralul... ,ezistai
#2n vei vedea semnalul de retra1ere i atunci fu1ii c2t v in
#icioarele. Bom tra1e trei rac(ete. 7rei rac(ete verzi. 4n cli#a n care le
vedei" dai ordinul de retra1ere i v ntoarcei la #od n #as aler1tor"
nainte de a fi aruncat n aer. 3este r2u nu eCist alt trecere" aa c nu
riscai s v tiai sin1uri retra1erea.
/e!am ocu#at #oziiile aa cum ni s!a indicat de ctre cluz. us
#e st2nci" unde ne 1seam acum" firete" erau fcute #ara#ete i fante
de observare. <#itanul i oamenii lui au #lecat. 3este tot n 5urul nostru
se 1seau lzi cu muniii" couri cu 1renade #entru mortiere" 1rmezi de
mine i 1renade de m2n.
&icuul o#ia #rintre ele ca un co#il emoionat" servindu!ne din
fiecare cu c2te una.
: $eci aici le ascundeau; A luat c2teva 1renade i a nce#ut s fac
5on1lerii cu ele. /!am mai vzut aa ceva din 19)P;
: $umnezeu tie ce!i cu toate astea aici" a zis ?arcelona" care era
tcut i su#rat de c2nd sosisem. 0 s avem toate ansele s le folosim.
A fcut un semn cu m2na n 5osul coastei. /u suntem dec2t nite cloti
cocoate aici #e 1rmada asta nenorocit de #ietre. @i un orb cu
#ucoace ne!ar #utea nimeri.
: $e ce naiba nu!i acorzi o ans fundului la al tu i nu ncetezi
cu afurisita asta de vicreal= a zis 3orta. <el #uin am sc#at de
blestematele alea de tranee.
: 3refer s stau ntr!o tranee dec2t cocoat aici #entru tra1ere de
instrucie" a re#licat ?arcelona.
3orta l!a i1norat. !a aezat confortabil ntr!un cerc de st2nci" i!a
scos covoraul de #ostav verde i l!a ntins #e ##-n!.
*re "areva "he' de 8o", a 5is.
6 s!au alturat Le1ionarul i ?tr2nul. .u am luat o talan1 care
zcea #e 5os i am scuturat!o cu titlu de eC#erien. M1omotul #e care l!a
fcut i!a eC#ediat #e toi s!i caute ad#ost" cu m2inile #use #e urec(i.
7rebuie s recunosc" eu nsumi am fost #uin deconcertat.
: &ai f asta o dat" a zis ?arcelona cu vocea ntretiat" c2nd
ultimele ecouri ale dan1tului s!au stins n muni" i!o s te trezeti cu
cizma mea dre#t n afurisitul la de fund al tu;
*# %us !alan1a cu 1ri5 #e un #etic de iarb.
: $e unde s tiu c o s fac un z1omot at2t de afurisit= am zis.
$oar nu sunt o vac #ierdut" nu=
Am stat i m!am 12ndit n tim# ce ceilali i!au reluat 5ocul de cri
ntreru#t. $in c2nd n c2nd" colonelul venea s ne vad. 4n ciuda anilor
#e care i avea n urma lui" acum era trimis #rima oar #e linia frontului
i se vedea lim#ede c era mort de fric.
&icuul nc i mai t2ra du# el sclavul" #e fostul 1esta#ovist Adam
Lutz. Acum" omul nu mai era dec2t o umbr #alid a 1rsanului de alt!
dat" dar" #rintr!o minune oarecare" su#ravieuise fr mcar o
z12rietur.
: <red c asta o s fie marea ta ans" l!a informat cu bl2ndee
&icuul. <2nd o s sune retra1erea i noi vom nce#e s #lecm" o s te
las aici s aco#eri cu foc trecerea i s m#uti c2t mai muli rui. Ai
neles= ,m2i i tra1i ca nebunul #2n termini muniia. 0 s!i dea o
medalie #entru asta.
Lutz i!a lins nervos buzele. 3orta i!a z2mbit rutcios.
: /u!i f 1ri5i" amice. 0 s intri n analele istoriei. 0 s faci faimos
acest re1iment. Ba veni o vreme c2nd toi vor citi des#re tine n crile
cu #oze. D... fostul 1esta#ovist Lutz" care s!a aruncat nenfricat n
mi5locul (oardei nvlitoare. $ei #iciorul st2n1 i!a fost retezat de un
#roiectil rusesc" el l!a luat i l!a nv2rtit n 5urul ca#ului ca #e o mciuc...
A reuit s ucid ase sute de soldai siberieni nainte de a #rimi lovitura
mortal" dar v2r2ndu!i ca#ul sub bra" a continuat s lu#te vite5ete c2t
tim# i!a mai btut inima...E 6suse $umnezeule" a zis 3orta" ter12ndu!i
lacrimile" nu este nduiotor= te 12ndeti c #atria mai #oate nc
#roduce asemenea eroi;
: A#ro#o de eroi" a zis *re1or" m ntreb ce s!o fi nt2m#lat cu
btr2nul Oelt(eim=
4el!hei#,
/e!am uitat el" nedumerii. 3ine era 4el!hei#,
: /umele mi sun #arc #uin cunoscut" a recunoscut Le1ionarul.
/u ne!am dat seama des#re cine vorbea #2n nu ne!a a5utat *re1or
s ne amintimJ Oalter" baron von Oelt(eim" comandantul nostru de
divizie" care ne ins#ectase #entru scurt tim# n noroiul i mlatinile de la
&atorGta i du# aceea #lecase cu #ianul de concert i dou camioane
ncrcate de efecte #ersonale" iar de atunci nu!l mai vzusem i nu mai
auzisem de el. Le1ionarul a ridicat din umeri.
: 0 fi sntos i teafr n vreun ad#ost blindat cu aur" fr
ndoial. ?2nd 1in i 12ndindu!se cum ar #utea da ordinul #entru nc o
retra1ere strate1ic" reuind totui s o fac s sune ca o victorie.
: L!a i dat" #robabil" a zis ?arcelona" #osomor2t. 3robabil toat
blestemata de armat s!a retras #2n acum. /oi suntem bieii fraieri
lsai n urm ca un 1est de adio. 3lasai aici" #e o 1rmad de st2nci
nenorocite la dracu!n #raznic" ate#t2nd s fim mcelrii.
: 7oi #l2n1cioii ca tine" a zis &icuul" merit al naibii s fie
mcelrii. $e ce nu rm2i n urm cu Lutz s c2ti1i o medalie=
<olonelul umbla nelinitit ncoace i ncolo" ate#t2nd semnalul
celor trei 1renade verzi care nu venea" dar #uin tim# du# miezul no#ii
orizontul a izbucnit brusc n flcri i #m2ntul st2ncos a (uruit i s!a
cutremurat sub #icioarele noastre" c2nd ruii au desc(is focul cu artileria
1rea.
: <e naiba se nt2m#l= a stri1at c(meltz" nfc2ndu!i binoclul.
<ine naiba tra1e n cine=
: ,uii" domnule. <alm i si1ur ca totdeauna" ?arcelona i!a luat
locul l2n1 colonel. e #re1tesc de atac n tim# ce tru#ele se retra1. Ar
fi nebuni s n!o fac. . marea lor ans.
A #rivit calm la orizontul #lin de fum" a#oi i!a lsat binoclul n 5os.
: <e ne facem= a zis. 7rebuia s tra1 rac(etele. /oi urma s stm
aici #2n vedeam rac(etele... @i!a trecut o m2n #este frunte. <e
su1erezi s facem" ser1ent= 3robabil" tu ai mai mult... (m... eC#erien
dec2t mine cu asemenea... (m... teren. .ti #e!aici de mai mult tim#.
#une!mi ce crezi c ar trebui s facem,
: le lsm naibii de rac(ete i s #lecm de!aici" a bombnit
3orta.
?tr2nul a ridicat o s#r2ncean #revenitoare. !a ntors s#re colone!
lul care tremura.
: <red c" #robabil" ar trebui s cobor2m i s vedem ce se
nt2m#l" domnule colonel. vedem dac #odul mai e acolo. /u cred
c facem un lucru bun rm2n2nd aici i" ntr!adevr" nu...
?ubuitul unei eC#lozii a sf2iat brusc ntunericul" ntreru#2nd #ro#o!
ziia ?tr2nului. 7oi am fu1it la #ara#et s ne uitm. 3e toat lun1imea
orizontului se ridicau s#re cer 1(eizere de flcri.
&!am uitat la faa colonelului. .ra cenuie i solzoas" iar buza de
5os i tremura.
: <red c asta e" a zis ?tr2nul. <red c am am2nat lucrurile #rea
mult" domnule colonel.
1ros!iiA 3olonelul s(a 2ndre%!a!. 1ros!ii$ ser1ent; /!ar arunca #odul
n aer fr s dea mai nt2i un semnal. A 1esticulat nervos cu o m2n
alb ca (2rtia. 6a aceti trei oameni i coboar acolo s vezi ce s!a
nt2m#lat. .u te voi urma cu restul com#aniei.
: >oarte bine" domnule colonel. ?tr2nul s!a ntors s#re noi. ven"
&icuul" 3orta... @i!a #us #uca n bandulier i a fcut semn din ca# n
direcia r2ului. %aidei.
5ari noi, a# 5is.
: >ir!ar a naibii" a bombnit 3orta.
?tr2nul s!a ntors s#re el" furios.
: Brei s!i nc(izi afurisita aia de 1ur i s faci ce i se s#une=
3orta i!a tr2ntit #rotestatar 5obenul 1alben #e ca# i a #ornit n
urma ?tr2nului" folosindu!i arma ca baston. &icuul a alunecat i a
czut #e #anta abru#t de st2nci" iar mitraliera i!a luat!o nainteK
zn1nind i fc2nd un z1omot ca o bubuitur de tunet. 4n5urturile
&icuului au urmat!o ndea#roa#e.
: 3entru $umnezeu; a zis ?tr2nul" furios.
?arcelona s!a a#lecat #este #ara#et i a stri1at la noi.
: $e ce nu luai un me1afon ca s le s#unei c venii=
Res!ul "o#%aniei ne!a #rins din urm destul de cur2nd. e #rea c
(otr2ser sin1uri c ate#taser destul de mult tim# i n consecin
i!au #us armele #e umr i!au #ornit" ls2ndu!l #e colonel s!i urmeze
sau nu" du# cum i era voia. .ra evident c omul era absolu! ne%o!rivi!
%en!ru a "o#anda.
: &inte de ca#r btr2n" a bombnit 3orta. Ar fi trebuit #us la
saramur de muli ani.
/oa#tea era cald i a#stoare i am trans#irat cobor2nd #e
aceeai #otec n1ust" #e care urcasem doar cu c2teva ore mai
devreme. .ra #lin de 2nari" care se ridicau din mlatinile de 5os.
imeam mirosul familiar" ud i 1reu emanat de m2l i tiam c undeva"
acolo 5os" se 1sea" inamicul.
$e#arte" naintea noastr" &icuul a tras #e neate#tate dou focuri
de avertizare i am #resu#us c!i simise #e rui. <olonelul a stri1at un
ordin va1 i isteric" dar oamenii urmaser de5a ceea ce devenise instinct
i sreau la o #arte din #otec" ocu#2ndu!i #oziiile" instal2nd
mitralierele i mortierele.
L!am vzut #e Lutz 1(emuit du# un bloc de st2nc. 7remura at2t
de tare" nc2t i auzeam dinii clnnind.
: -it!te la el" a zis bat5ocoritor ?arcelona" care i rec2ti1ase
obinuita!i bun dis#oziie acum" c2nd sosise tim#ul de aciune. . ca o
budinc de orez nenorocit;
*re1or s!a t2r2t #2n la el i i!a v2r2t amenintor revolverul n
coaste.
: Aine minte" a zis. 0 sin1ur micare 1reit i a5un1i n cer"
amice... aici nu dm #rea mult #e *esta#oviti.
$in 5osul #otecii a rsunat o serie de m#ucturi" a#oi brusc a
a#rut ?tr2nul. !a uitat n 5ur du# colonel i" du# ce l!a desco#erit
ntr!un an" s!a dus calm s!i ra#orteze.
: ,ui #este tot" domnule colonel. /u avem nici o ans s trecem
#rintre ei. Am reuit s lic(idm o 1ru#" dar ntrea1a zon e m#2nzit
de ei... <red c lucrul cel mai bun #e care!l #utem face e s stm linitii
i s ate#tm" ca s vedem ce au de 12nd.
)nainte s #oat rs#unde colonelul" cerul de deasu#ra noastr a
fost brusc inundat de o lumin #uternic. 3lin de bucurie" colonelul a
srit n #icioare.
Se#nalul...
: /u" domnule colonel" ?tr2nul l!a m#iedicat s se ridice"
a#s2ndu!l n 5os tocmai la tim# #entru a evita o alt rac(et care a
eC#lodat deasu#ra noastr. . inamicul" ncearc s ne localizeze.
/!a micat nimeni. Am rmas unde eram" ascuni #rintre st2nci" n
tim# ce rac(etele zburau #e deasu#ra noastr #arc de!o venicie.
*re1or i inea revolverul nfi#t n coastele lui Lutz. ?tr2nul se inea
res#ectuos de colonel" n si1urana oferit de an. <ea mai mic
micare ne!ar fi #utut trda #rezena.
-ltima rac(et s!a nlat n ntuneric" a descris un arc deasu#ra
noastr" inund2ndu!ne cu lumin" a#oi ncet" foarte ncet" a czut dincolo
de r2u i s!a stins.
: *ata. ?tr2nul l!a a5utat #e colonel s ias din an" a#oi a
nce#ut s!i um#le #i#a cu tutun. <red c ar trebui s ne #re1tim
#entru aciune" domnule colonel...
<ei mai muli dintre noi erau de5a ocu#ai. %eide i Le1ionarul
#uneau mine 7 de!a lun1ul #otecii n1uste. 3orta #re1tea cocteiluri
&olotov. *re1or i ?arcelona camuflau mortierul sub ramuri de co#aci. A
fost aezat la distan de drum i ndre#tat n direcia din care trebuia s
vin ruii. &icuul edea #e o st2nc" fiC2nd fericit 1renade #e calu#uri
de dinamit. <a arme" acestea erau foarte #ericuloase #entru cine le
m2nuia" dar fceau un z1omot 1rozav" ceea ce #entru &icuul era
suficient. /u #rea deloc n1ri5orat de #ers#ectiva de a rm2ne fr ca#
su de a!i fi smulse braele din nc(eieturi. /imeni nu vroia s se a#ro#ie
de el.
3olonelul !re"ea ai!a! de la un ru% la al!ul" d2nd o serie de ordine"
contradictorii" toate fiind discret contramandate sau corectate de
?tr2nul" care venea du# el. <2nd a a5uns la &icuul" care sttea
cocoat #e st2nc" 5uc2ndu!se cu lada cu 1renade" s!a ntors n1rozit s#re
?tr2nul.
Seren!$ ca#oralul sta tie ce face= . debil mintal= 4i d seama
c #oate sri n aer=
: /ici o team" domnule colonel. /ervos" ?tr2nul l!a nde#rtat #e
colonel de &icuul i de 5ucriile lui mortale. Asta!i distracia lui.
# $istracie= a zis colonelul. 7i#ul e "re!in,
?tr2nul a fost scutit de efortul de a rs#unde. $e undeva de 5os" o
mitralier a desc(is focul i auzeam cum cad n 5osul coastei buci de
st2nc sfr2mat.
: Asta e" a zis ?tr2nul" calm. Au #ornit.
%eide a a#rut brusc" t2r2ndu!se #e #ant n sus. @i!a dus un de1et
la buze i a artat tcut n 5osul #otecii" s#re c2teva tufiuri. Am #rivit
toi ntr!acolo #rin semintuneric. ?tr2nul a ridicat din s#r2ncene.
: <e este= La ce trebuie s ne uitm= $oar c2teva tufiuri
nenorocite...
: 7ufiuri nenorocite care nu erau acolo acum o 5umtate de or" a
zis %eide.
?tr2nul a #rivit din nou.
: .ti si1ur=
*l naibii de siur. )n %ar!ea a"eea nu erau de"-! s!-n"i.
<olonelul a #ocnit din limb nerbdtor.
: >leacuri; a zis. <e!i cu oamenii ti" ser1ent= 7oi sunt sub limita
normal=
?tr2nul s!a ncruntat.
: er1entul %eide este unul dintre cei mai buni soldai din ntre1ul
re1iment" domnule colonel.
.ra ntrutotul adevrat. .ra el" #oate" un netrebnic i un ticlos i #e
deasu#ra nazist" dar" orice s!ar s#une" nu se #utea ne1a c era un soldat
destoinic. F4n ciuda ncrederii sale fanatice n #artid" el urma s
sf2reasc" du# douzeci de ani de la terminarea rzboiului" ca
locotenent!colonel n Armata ,us.H /u e ru #entru un co#il din
ma(alalele ?erlinului.
<olonelul a #rivit cu aro1an la %eide.
)ncerci s ne s#ui c o ntrea1 #lantaie de arbori a rsrit #e
neate#tate" din senin=
: 7ufiuri" domnule colonel" a zis %eide. unt tufiuri.
: 7ufiuri sau co#aci" ser1ent; <e im#ortan are= Ai auzit vreodat
de un tufi care crete cu viteza de doi metri #e or=
: /u" domnule colonel" n!am auzit" a zis %eide. A fi mult mai fericit
dac a fi auzit.
?rusc" ?tr2nul a ins#irat #rofund. 7oate #rivirile s!au concentrat
asu#ra tufiurilor de 5os. 4n tim# ce #riveam" dou au ieit din rdcini
i!au nce#ut s umble. Au naintat t2r2 c2iva metri" a#oi s!au o#rit. 0
alt #erec(e le!a urmat" a#oi o alta i o alta. Lutz a scos un i#t de
s#aim i *re1or i!a aco#erit 1ura cu m2na. &icuul a luat una din
armele confecionate de el. <olonelul a rmas cu 1ura cscat.
: <2nd dau semnalul..." a zis ?tr2nul.
A ridicat o m2n. 7oi l!am urmrit ca ereii. ?raul a czut i o sut
treizeci i ase de 1renade de m2n au fost azv2rlite cu #utere. 7ufiurile
umbltoare au nce#ut s i#e de durere. 3rintre st2nci s!au vzut fu1ind
siluete ntunecate. M1omotul eC#loziilor s!a stins i #raful s!a aezat
#este un (aos de carne sf2iat i membre retezate. Le1ionarul s!a dus
s eCamineze rmiele.
@onoli$ a 5is$ "-nd s!a ntors. 7icloi ur2i la c(i#. 0ricum" se
#are c i!am b1at n s#eriei.
: /u te neliniti" o s revin" a zis ?tr2nul" ncruntat.
/e!am aezat iari 5os" ate#t2nd nervoi urmtoarea ncercare.
<olonelul #rea inca#abil s stea locului" umbla ncoace i ncolo"
roz2ndu!i un1(iile. 3orta ncerca s 5oace zaruri #e ntuneric" m2na
drea#t m#otriva st2n1ii" iar ?arcelona s!a ad2ncit n obinuita!i stare
de indis#oziie.
: 0 marc #e zi" zicea. 0 marc #e a nenorocit de zi. 6ntri n
armat ca s i se zboare creierii i asta!i tot ce #rimeti... i mai am nc
douzeci de ani de fcut. 6suse $umnezeule Atot#uternic" cred c am
fost nebun. <red c mi!am ieit din mini. <red c...
A ncetat brusc c2nd &icuul s!a re#ezit la mitralier i a nce#ut s
tra1 nebunete n ntuneric. ?tr2nul a lansat o rac(et. La lumin am
vzut ce auziser urec(ile fine ale &icuului. *(emotoace de iarb urcau
ncet #e coasta dealului...
.rau doar la vreo treizeci de #ai de#rtare i" c2nd &icuul a
desc(is focul cu mitraliera" au renunat la ncercarea de camufla5 i au
urcat #e #otec" n fu1" s#re noi. .rau mon1oli. Le!am #utut vedea oc(ii
oblici i #omeii #roemineni. oldai ciudai ai Armatei ,use" care
de!abia #uteau rosti un cuv2nt rusesc.
: 7ra1ei cum #utei; a stri1at ?tr2nul.
<olonelul debita n 1ura mare obinuitele!i ine#ii" care" din fericire"
erau nbuite de z1omotul armelor. er1entul Loblin i ca#oralul Lutz"
fr mnui de oel" b1au 1renad du# 1renad n mortier" fr s
#ar c!i dau seama c au arsuri i bici #e m2ini. %eide nfcase un
arunctor de flcri i tr1ea rafale scurte i #recise n mi5locul
mon1olilor care naintau. 6arba era ars i #oteca #lin de s2n1e" dar de
ndat ce cdea un om" un altul srea s!i ia lo"ul.
)n s%a!ele mon1olilor a a#rut o linie de infanteriti rui #e care i
v2nam ca #e mute. /imic nu este mai uci1tor dec2t s ataci #e o
#ant liber. /u aveau nici o form de aco#erire" nici un fel de #rotecie
i totui continuau s vin" val du# val" s#re mcel. &!am ntrebat de ce
inamicul se strduia at2t de mult s ne elimine" o com#anie sin1ur"
abandonat i uitat n fu1a 1eneral a Armatei *ermane.
: 7ra1ei n 5os; a stri1at ?tr2nul. ,e#er trei sute.
A fost un masacru. 4n asemenea condiii nici nu #utea 'i altfel. /ici
mcar im#ortana numeric n!a #utut com#ensa #oziia noastr
su#erioar" n #artea de sus a #otecii n1uste. <2nd #ericolul a fost
a#roa#e" #ur i sim#lu am activat minele care fuseser #lantate cu 1ri5"
de %eide i de Le1ionar. .C#lozia care a urmat ne!a fcut s ne cltinm
#e #icioare. Au a#rut cr#turi mari n #otec i o alunecare de st2nci i
#ietri a antrenat #e coast n 5os 5umtate din forele inamice. <ealalt
5umtate fie a fu1it" fie a fost lsat n urm s moar. /e!am n#ustit
du# ei #e coast n 5os" cu &icuul n frunte" tr12nd n tot ce mica i
stri12nd ca nebunii.
-n ofier inamic" cu steaua roie strlucind #e cciul" a ieit brusc
de du# nite st2nci i i!a ridicat m2inile deasu#ra ca#ului. 4n fiecare
m2n avea c2te o min " dar nainte de a le #utea arunca s!a auzit o
bubuitur i faa i s!a fcut fr2me ca o sticl s#art. 3orta a r2s
sardonic i i!a lsat arma n 5os. Aa cum era" fr oc(i i fa" ofierul a
mai ncercat s se t2rasc s#re noi. &icuul a scos un stri1t triumftor i
i!a nfi#t baioneta n el" intuindu!l la #m2nt. e #rea c toat lumea
nnebunise. -cideam din sminteal" ucideam din #lcerea de a ucide"
not2nd ca animalele ntr!o baie de s2n1e.
)ncet" #e coasta dealului s!a lsat linitea. $umanul #lecase i nu
mai era nimic de ucis. -rma doar s sc#m de mori i de rnii. Am
auzit 1emetele muribunzilor c2nd ne!am ntors #e #latoul st2ncos" iar
%eide a luat o canistr de benzin" i!a desfcut ca#acul i a aruncat!o n
5osul #antei s%re ei.
: <e faci= a i#at colonelul" care #2n atunci nu #artici#ase la nici
una din activitile no#ii. <e naiba faci= Brei s a#rinzi un ru1 funerar=
Heide a 2n"lina! din "a%.
: 3rea calea cea mai sim#l" domnule colonel.
: <alea cea mai sim#l= <um adic cea mai sim#l cale=
: curm locul" domnule.
: curm locul= <olonelul a#roa#e i ieise din mini de
indi1nare. unt oameni rnii acolo" ser1ent.
*%roa%e i#%er"e%!ibil$ Heide a ridi"a! din u#eri.
)i aud$ a 5is.
)i interzic s ucizi vreunul din oamenii aceia; a izbucnit colonelul.
3entru $umnezeu" dac trebuie s #urtm un rzboi" s ncercm mcar
s!l #urtm cum se cuvine;
: <um dorii" domnule colonel" a zis %eide" cu o indiferen
aro1ant.
A fost" de asemenea" bine c ofierul nu i!a vzut #e &icuul i #e
3orta furi2ndu!se n ntuneric" cu cletele ntr!o m2n i cu sacul din
#iele de c#rioar n cealalt" ca s ia #lombele i dinii de aur. ?tr2nul
ncercase de multe ori n trecut s #un ca#t 5osnicelor lor incursiuni
du# terminarea lu#telor. Acum a ridicat doar din umeri i i!a lsat s
#lece.
: 0 s vin o vreme" a zis" c2nd lcomia lor o s!i coste scum#.
/u de data asta" oricum. !au ntors cu o mic min de aur"
#l2n12ndu!se cu amrciune c totdeauna dumanii au 1urile cele mai
valoroase" i nu 1ermanii.
: <u o marc #e zi" a zis ?arcelona" acru" nu e deloc sur#rinztor"
nu=
<olonelul a venit iar a1itat. 4ncerca s or1anizeze un 1ru# #entru
nmorm2ntare. /e!am uitat la el cu indiferen. .ra #osibil ca un nou
atac s ncea# n orice cli#. 0are" ntr!adevr" ate#ta de la noi s
cobor2m #e coasta dealului i s nce#em s s#m 1ro#i n st2nc=
: er1ent" ce se nt2m#l cu oamenii ti= <olonelul s!a ntors furios
s#re ?tr2nul. 7oi au venit dintr!o cas de nebuni= /(ai ni"i o %u!ere
asu%ra lor, N(ai ni"i...
&icuul a ridicat o m2n i a cerut linite. <olonelul l!a s1etat cu
#rivirea. <um era #osibil ca acest cretin de ca#oral s ndrzneasc s
ntreru# un locotenent!colonel n mi5locul unei #ro#oziii=
Seren!$ a zis #e un ton amenintor" dac nu se termin cu
aceast im#ertinen" voi fi obli1at s...
: /u #utei s tcei= a zis &icuul. Aud tancuri.
: 7ancuri= a i#at colonelul. !a re#ezit la #ara#et i s!a a#lecat
#este el. Ai zis tancuri=
*# as"ul!a! "u !oii. <a de obicei" &icuul a avut dre#tate. /!a trecut
mult tim# nainte ca i noi s auzim scr2netul enilelor i s simim
coasta tremur2nd uor la a#ro#ierea lor. <olonelul i!a a#sat dosul
#almei #e 1ur.
: untem #ierdui" a zis. $ac trimit tancuri m#otriva noastr"
suntem #ierdui.
: 3robabil" eram oricum" a zis ?arcelona" #rozaic. <u tancuri sau
fr tancuri" n!aveam #rea mari anse. @i!a v2r2t #i#a n 1ur i!a su#t o
vreme din ea. Al naibii s fiu dac nele1 de ce!i fac at2ta btaie de
ca# cu noi. <e!or fi vr2nd cu nenorocita asta de st2nc=
: /u i!a trecut #rin minte" a zis Le1ionarul" calm" c vor nea#rat
s ne distru1" deoarece cred c suntem !iti= 4n care caz : i!a
trecut un de1et de!a curmeziul 12tului : $umnezeu s ne a5ute.
* urmat o #auz.
De "e, a 5is Len5in.
7oi ne!am ntors s!l #rivim.
De ce? a zis *re1or" de #arc nu!i venea s!i cread urec(ilor.
: $e ce s ne a5ute $umnezeu= a ntrebat Lenzin1.
Le1ionarul i!a #us un bra #rintesc du# umeri.
: 3entru c" co#ile dra1" dac vom cdea n m2inile lor" ne vor
ucide lent i c(inuitor" de aceea. 4n mod si1ur nu vor lua #rizonieri. /ici
mcar nu vor fi suficient de ndurtori s ne tra1 un 1lon n ceaf. 0 s
te le1e i!o s te tortureze #2n a5un1i n #ra1ul morii i aa o s te in
c2t au ei c(ef...
3olonelul s(a 2n!ors de la %ara%e!.
: <e naiba trebuie s facem= a ntrebat" #uin iritat.
?tr2nul i mesteca 12nditor coada #i#ei.
: /u #utem s ne lu#tm cu ei" a zis. 0 m2n de oameni nu se #ot
msura cu o armat de tancuri" asta!i si1ur. @i" cate1oric" sfatul meu
este s nu ne #redm" dec2t dac vrei s fim su1rumai i lsai s
#utrezim. <olonelul a n1(iit" tulburat" iar ?tr2nul i!a scos #i#a din
1ur i s!a uitat ncruntat la ea. 4ncercai i!o s vedei dac nu m
credei" domnule colonel. 7icloii ia mruni cu oc(ii oblici nu sunt ca
oamenii obinuii. .i nu te omoar #ur i sim#lu" ci te sf2rtec bucat cu
bucat" r2z2nd n tim#ul acesta. Am vzut c2teva rezultate ale muncii
lor. /u e o #rivelite foarte #lcut.
: Atunci care i!ar fi sfatul= a zis colonelul. inucidere n mas=
: fatul meu este s ne retra1em" zis ?tr2nul. ,m2nem i
lu#tm #2n ni se termin muniia" a#oi ne retra1em.
: @i #e ce drum su1erezi s o lum= a ntrebat colonelul #lin de
sarcasm. $irect #e coast n 5os" n braele ruilor=
: & 12ndeam" a murmurat ?tr2nul" s 1sim o alt cale...
: /u eCist o alt cale; @tii la fel de bine ca mine. $ac ar fi eCistat
un alt drum" l!am fi urmat" fr ndoial" de mult. 4ncearc s vorbeti cu
5udecat" ser1ent; . clar c nu #utem cobor #e unde am urcat i"
ntruc2t este sin1ur rut" mi se #are de!a dre#tul absurd s vorbim de
retra1ere.
: cuzai!m" domnule colonel" dar mai eCist una.
?tr2nul a artat cu coada #i#ei s#re #artea o#us a #ara#etului"
dincolo de #oteca #e care venisem i #e care acum naintau tancurile
ruseti. <olonelul a rmas cu 1ura cscat.
: $ar asta!i nebunie; /ebunie curat. . un #ov2rni a#roa#e
vertical; Am #utea foarte bine ncerca s zburm n lun i s terminm;
: $a" firete" dac d!voastr credei aa" domnule colonel...
: .(" ?tr2nule;
&icuul a a#rut brusc" cltin2ndu!se #rintre st2nci. Ainea str2ns o
sticl la #ie#t i era nesi1ur #e #icioare. !a #rbuit #lin de afeciune"
cu un bra du# umerii ?tr2nului i a rmas at2rnat aa" cltin2ndu!se"
su1(i2nd i ncerc2nd s v2re sticl n 1ura ?tr2nului. <olonelul l!a
#rivit cu 1roaz i dis#re.
Seren! 7eier$ o#ul a"es!a e bea!,
: <red c da" domnule colonel.
3olonelul s(a a%le"a! 2nain!e %en!ru a se convin1e. 6zbit de du(oarea
de alcool a unei r212ieli" a fcut un #as 1rbit na#oi.
: . dez1usttor" ser1ent ?eier; . o ruine; 0amenii ti sunt ca
#orcii; &ai ru ca #orcii; unt inferiori animalelor; /u sunt demni s fie n
Armata *erman;
O #arc #e zi" a zis &icuul" amintindu!i brusc de ?arcelona i
de #sul lui. 0 nenorocit de marc #e zi. A dus sticla la 1ur i a but
serios. /u merit" a zis. /imeni nu i!ar #utea #ermite dini de aur cu o
marc #e zi.
3olonelul a s"os un 5o#o! de ne#ulumire nbuit.
)i voi face ra#ort acestui om" a zis. $ac vom sc#a vreodat vii
din aceast ncurctur" mi voi face din asta o datorie.
!a ntors brusc #e clc2ie i s!a dus s#re mar1inea nde#rtat a
#ara#etului" ca s studieze #ov2rniul vertical care urma s fie calea
noastr de sc#are. Luls" unul dintre brancardieri" s!a a#ro#iat nervos de
?tr2nul.
: .ti nebun" a zis cu o voce r1uit. .ti smintit de!a binelea. /!o
s a5un1em niciodat ntre1i 5os #e coasta aceea. $ac ar fi du# mine"
eu a ridica stea1ul alb c(iar acum" nainte s a5un1 la noi...
: $in fericire" a zis ?tr2nul" furios" nu #rea #oi face ce vrei tu.
: 0 s re1rei asta" a zis Luls.
: 0 s!o re1rei i tu" a re#licat ?tr2nul" dac o s ncerci s
ne1ociezi cu aduntura aceea de nebuni st#2nii de mania uciderii. /u
fi at2t de #rost" omule; 0 s te sf2rtece n buci ntr!o cli#.
!a dus la colonel i s!a o#rit 1rav l2n1 el.
: .i" domnule colonel= 3ot s v ntreb ce (otr2re ai luat=
<olonelul a ridicat din umeri. .l tia" cum tiam i noi ceilali" c
decizia fusese de5a luat. $ac ?tr2nul a zis c vom mer1e #e #ov2rni"
atunci mer1eam #e #ov2rni. .ra foarte sim#lu.
: Bom ine #oziia c2t vom #utea. <olonelul s!a ntors cu s#atele
s#re #ara#et i a nce#ut s se tra1 a1itat de brbie. <2t #utem"
ser1ent. ,eine. <2t #utem. /u trebuie s fie o retra1ere ruinoas.
: >irete c nu" domnule colonel.
?tr2nul i!a lsat res#ectuos ca#ul n 5os. A fost tras o rac(et i
la lumina ei am vzut un ir lun1 de 7 )4 urc2nd #anta s#re noi. 3ini mari
erau ru#i ca nite cren1i i aruncai cu dis#re ntr!o #arte. ?olovani
uriai i blocuri de st2nc erau dislocate i #rvlite z1omotos n vale.
>iecare tanc era aco#erit de infanteriti care at2rnau de el" in2ndu!se cu
m2inile i #icioarele" ca nite ciorc(ini uriai de stru1uri omeneti.
Bederea inamicului #rea s!l fi trezit brusc #e &icuul. /u se mai
cltina i nu mai su1(ia. L!am vzut foarte si1ur #e #icioare" cobor2nd
#e #otec s#re tancurile care urcau" cu mine 7 i 1renade aruncate #e
umr.
Lenzin1 se inea de ?tr2nul" ca un celu" i #rea c nu vroia s!l
sca#e din oc(i.
: <redei c o s ieim vii din asta= a zis cu un aer de bravad
ne#stoare care n!a nelat #e nimeni.
: !ar #utea" a zis ?tr2nul" su12ndu!i calm #i#a. !ar #utea...
3streaz!i doar ca#ul i ncearc s nu intri n #anic. $u# ce vom
lic(ida #rimele tancuri" nu uita" mai sunt infanteritii cu care trebuie s
ne rfuim. 4ncearc s le ii #ie#t c2t #oi mai mult. @i fr ideolo1ie" da=
7icloii i uci1aii ia de 5os nu!i sunt frai de s2n1e" cum nu!mi este
mie %immler. Aa c tra1e s ucizi i" ine minte" sau tu sau ei" alt
soluie nu eCist... $!mi lada aia de 1renade i fii biat bun.
: &i!e team" a zis Lenzin1.
?tr2nul a z2mbit.
# <ui nu!i este= a zis. 7eama nu e ceva de care s!i fie ruine. /!o
lsa ns s te domine" asta!i tot.
3rimele tancuri" cu tunurile ndre#tate s#re noi" erau la o distan la
care #uteau fi lovite. 3rimul a dera#at de mai multe ori #e #oteca
n1ust i #rea #e #unctul de a se #rbui n #r#astie" dar enilele
rezistau i de fiecare dat c2nd era la un #as de dezastru" se redresa.
6!am ate#tat n cuibul de rezisten. ?tr2nul i b1ase #i#a n
buzunar i mesteca 12nditor un cocolo de tutun. >iravul Lenzin1 era
nc du# el" str2n12ndu!i #umnii i ncrunt2ndu!se n1rozitor din cauza
efortului #e care!l fcea ca s!i st#2neasc nervii. <2nd l vedeam"
simeam c a#roa#e mi se face i mie ru de fric.
)ntr!o cr#tur n st2nc" 3orta era ocu#at s desc(id o cutie de
carne cu nscrisul D&ade in -AE #e etic(et. 3orta se ndo#a totdeauna
naintea unei btlii. 3retindea c e o reacie nervoas. 3otrivit celor mai
bune sfaturi medicale" un om nu trebuie s intre n lu#t cu stomacul
#lin. e #are c nu e #rea sntos dac ai maele sf2iate" eCist
#ericolul de a face #eritonit. 3orta ns declara c el #refer o moarte
ra#id cu o m2ncare bun n burt" dec2t o moarte lent nfometat.
L!am urmrit cum scotea" cu v2rful baionetei" buci de carne roz. A
terminat #rima cutie i imediat a atacat alta. /!am #utut s!mi dau
seama ce era" dar du# felul n care nfuleca #rea c!i #lace.
3rimul tanc se t2ra. 4ncet s#re noi. $eodat" din senin" a a#rut
&icuul. A 2nit nainte" a v2r2t o min ma1netic sub #2ntecele
tancului" a#oi s!a aruncat na#oi n ascunztoare. .C#lozia a fost a#roa#e
instantanee i" c(iar n tim# ce #raful i rmiele se aezau #e #m2nt"
al doilea 7 )4 venea" croindu!i drum #rintre fiare i oameni" frm2ntai
laolalt sub enilele lui. A czut asu#ra lui o #loaie de 1renade i
infanteritii a1ai de el au fost lovii. Au alunecat de #e laturile tancului
tocmai la tim# ca s nt2m#ine al treilea monstru" care i!a frm2ntat sub
el nainte de a avea ansa s se elibereze de s2n1ele i oasele celor care
muriser nainte. L!am auzit #e Lenzin1 rec#t2ndu!i res#iraia i
m!am uitat la el. entimentele n!o s!i foloseasc la nimic. !i #streze
toat mila #entru sineJ #robabil" nu #este mult tim# va avea nevoie de
ea.
Leionarul a "obor2t n 1oan #e #otec" s#re tancul din ca#ul
coloanei. A azv2rlit o bomb cu na#alm n turel" a#oi s!a aruncat ntr!o
#arte" rosto1olindu!se n s#atele unei 1rmezi de cadavre ruseti" ca s
se a#ere de suflu. $in ve(iculul distrus s!a nlat s#re cer o flacr
albastr" lun1. 7ra#a s!a desc(is i a a#rut un om" dar" nainte s
#oat sri" a fost fcut fr2me m#reun cu tovarii care erau #rini
nuntru.
7rus"$ din "el de(al !reilea !an" a e0%loda! un %roie"!il undeva 2n
s%a!ele nos!ru. @(a# 2n!ors s vd ce stricciuni fcuse i!am desco#erit
o 1roa# mare n #m2nt" unde cu o secund mai nainte fuseser
ser1entul Lit9a i oamenii lui. 4ntrea1a 1ru# fusese lic(idat. 4n crater
era o 1rmad de rmie omeneti care fceau s i se ridice maele n
1ur numai la vederea lor.
&!am ntors 1rbit la locul meu.
L!am vzut #e &icuul rea#r2nd cu dou mine n m2na drea#t. A
srit #e tanc i a btut n ca#ac cu m2nerul revolverului. <a#acul a fost
desc(is cu #ruden i un c(i# a #rivit atent afar. &icuul l!a m#ins
imediat n 5os. A v2r2t minele du# el" a tr2ntit ca#acul la loc i s!a
aruncat n s#atele ve(iculului" cu o micare ra#id c2ti1at #rin
eCerciii.
?tr2nul i!a ridicat braul deasu#ra ca#ului i a stri1at la noi s!l
urmm. /e!am nirat du# el" n 5osul coastei" cu baionete i
arunctoare de flcri. 6nfanteritii rui erau ntr!o stare de confuzie" dar
erau susinui de 5os cu foc de mortiere 1rele. L!am vzut #e ser1entul
?laske fu1ind nainte i arunc2ndu!se #este tru#ul unui mon1ol rnit. !a
m#iedicat i a czut i" nainte s se #oat ridica n #icioare" rnitul
trsese cuiul unei 1renade i am2ndoi au zburat n vzdu(.
Ios n vale" #m2ntul se cutremura de bubuiturile artileriei. 3robabil"
de!a lun1ul r2ului erau lu#te 1rele. & ntrebam dac #odul fusese
aruncat n aer sau mai era nc n #icioare" oricum era o ntrebare #ur i
sim#lu academic" deoarece noi nu aveam mi5loace #m2nteti de!a
a5un1e la el.
&ortierele nce#eau s!i 1seasc inta i am fost obli1ai s ne
retra1em #e #latou. 3orta a trecut n fu1 #e l2n1 mine" urmat
ndea#roa#e de &icuul. @i!a a1itat o m2n i a stri1at la mine.
: 3entru ce mai stai= %ai s ieim naibii de!aici;
: <e facem cu rniii= a ntrebat 12f2ind Luls" care se #avoazase cu
o banderol a <rucii ,oii" n s#erana ca datorit acesteia inamicul l va
trata cu res#ect.
: /u!mi #as de rnii; a stri1at 3orta" #este umr.
<olonelul n!a zis nimic. /u #utea s nu fi auzit cuvintele lui 3orta"
dar" #robabil" tia i el" ca toi ceilali" c era im#osibil s lum rnii cu
noi #e #ov2rni. /!aveam nici tim#" nici ec(i#amentul necesar ca s!i
cobor2m cu funii i tr1i. /u eCistau #uncte de s#ri5in #e su#rafaa
neted a rocii i ntrebarea care se #utea era dac noi nine"
lans2ndu!ne #este #ara#et i ls2ndu!ne n voia sorii" vom a5un1e 5os
fr #rea multe oase ru#te.
%eide mai lu#ta nc n arier1ard" n #artea o#us a traneei"
aler12nd ca un nebun cu un arunctor de flcri. <olonelul crea confuzie
#rintre noi" tr12nd o serie de rac(ete de care #rea deodat obsedat.
Avea" evident" im#resia c ne lumina drumul #e #anta abru#t a
muntelui. $ar trecerea constant de la lumin la ntuneric ne!a z#cit
de!a binelea i ne a1itam la mar1inea #ara#etului ca o turm de oi
#roaste. /oa#tea nsi nu era at2t de ntunecat ca s nu #utem
distin1e forma lucrurilor" dar rac(etele erau at2t de strlucitoare" nc2t
mai de1rab ne orbeau dec2t ne luminau. <olonelul s!a a#ro#iat de
?tr2nul ntr!o stare de furie 5ustificat.
: <e naiba se nt2m#l cu oamenii ti" ser1ent= Bor s!i duc 5os n
c2rc= $ac nu se mic destul de re#ede" n!o s!mi mai rm2n
rac(ete...
Heide a veni! 'uind s%re noi.
: . tim#ul s #lecm; a zis i" fr s mai s#un altceva" s!a
aruncat #este #ara#et i a dis#rut.
<eilali l!am urmat" ntr!un nor de #raf i o #loaie de #ietre. &!am
#omenit ncovri12ndu!m instinctiv" ca o min1e" cu m2inile deasu#ra
ca#ului" izbindu!m i srind din st2nc n st2nc" fr s tiu c2nd voi fi
aruncat n (u. -nii alunecau #e s#ate" a5un12nd 5os cu (ainele zdrene.
Alii au ncercat s se a1ae de co#aci i tufiuri" n cdere" c2t #e!aci s
le ias braele din nc(eieturi. L!am auzit #e 3orta stri12nd ca un nebun
fericit c2nd cobora ca un obuz uman. Am auzit un rcnet de 1roaz s!i
n1(ee s2n1ele n vine c2nd altcineva a fost aruncat n 1ol" dis#r2nd
$umnezeu tie unde. &!am #omenit c2ti12nd av2nt" abia d2ndu!mi
seama dac mai eram n contact cu coasta sau cdeam n (ul cscat de
5os. A#oi zborul meu im#etuos n 5osul coastei a fost o#rit brusc i
z1uduitor de un #in. <red c aveam vreo o#tzeci de kilometri #e or
c2nd m!am izbit de el. <asca mi!a zburat de #e ca# i s!a rosto1olit n
5osul muntelui" srind din st2nc n st2nc" n tim# ce eu at2rnam"
12f2ind" de trunc(iul co#acului i m ntrebam c2te oase mi ru#sesem.
4mi cur1ea s2n1e din nas i din 1ur. 4mi era ru" eram ameit i a#roa#e
#aralizat de 1roaz. $e undeva de sub mine am auzit un stri1t.
: ,idic!te de acolo; /!am de 12nd s te!ate#t toat ziua;
.ra 3orta. 4nc viu i ntre1" cocoat #e o les#ede de st2nc" mi
fcea nerbdtor semn cu m2na.
: Bino 5os; /!o s #oi #etrece restul rzboiului st2nd la 5umtatea
muntelui;
Am mbriat trunc(iul #inului cu ambele brae i m!am 1(emuit
l2n1 el" tremur2nd de fric i smiorcindu!m ca un "o%il$ 2n !i#% "e
s-nele 2#i %i"ura de %es!e !o!.
: 0(" #entru $umnezeu; a rbufnit 3orta.
!a crat s#re mine" dar eu ineam n continuare co#acul str2ns n
brae" #l2n12ndu!mi de mil.
: 0 s cobori muntele sta afurisit c(iar dac va trebui s te tra1
du# mine; a m2r2it 3orta.
@i(a v-r-! s!i"la de sa'( n 1ur i m!a forat s beau. @i atunci c2nd
eram necat #e 5umtate i a#roa#e #ur#uriu la fa" mi!a desfcut
braele de du# #inul #rotector i a #ornit n 5osul #antei" t2r2ndu!m
du# el. Acum era mai uor" eCistau #etice de iarb as#r i tufe
mrunte crescute #e st2nci" aveai unde #une #iciorul i de ce te #rinde
cu m2na" #uteai cel #uin s st#2neti viteza i direcia cobor2rii. $ar
mie mi #ierise cura5ulK am stri1at i m!am zbtut tot drumul #2n 5os n
vale" unde am fost nt2m#inat de &icuul" care m!a #lesnit zdravn #este
fa #2n am reuit s!mi vin n fire.
: @i eu m!am simit le fel" a zis. A naibii treab.
/e!am venit n fire la #oalele blestematului de munte. 7oi artam
5alnic. 3lini de v2nti" cu membrele ru#te i uniformele sf2iate de sus
#2n 5os" cu feele aco#erite de s2n1e i #raf" cu 5umtate din
ec(i#ament #ierdut n tim#ul cobor2rii. $e deasu#ra noastr" din
cealalt #arte a #latoului #e care tocmai l #rsisem" se auzea
bombardamentul #uternic al artileriei. .ra clar c inamicul nc nu
desco#erise c fu1isem i aveam c2teva momente de r1az.
&!am aruncat la #m2nt" cu inima bt2ndu!mi #uternic n #ie#t.
4ncet" am nce#ut s!mi simt tru#ul c(inuit de dureri sf2ietoare. 7oat
#artea drea#t mi era zdrobit i #lin de v2nti. La ca# aveam o
tietur" buzele mi at2rnau n zdrene" nasul era at2t de umflat" nc2t
a5unsese de dou ori mai mare dec2t era n mod normal. $ar" firete"
#utea fi cu mult mai ru.
&i!a fi #utut ru#e s#atele sau s!mi fi fracturat un #icior i ar fi
trebuit s fiu m#ucat ca un cal. /u eCista nici o #osibilitate s lum cu
noi #e cei 1rav rnii. >ie te ineai de ceilali" fie rm2neai n urm i asta
nsemna sf2ritul. /u eram n situaia de a cra #asa1eri.
>ocul a ncetat brusc i ?tr2nul s!a ridicat n #icioare.
: #lecm" a zis" #e neate#tate.
Am #ornit n urma lui ntr!un ir lun1" c(io#t2nd. <olonelul nc
mai era cu noi" mer12nd ncruntat" cu ca#ul n 5os" alturi de ?tr2nul.
Am #rsit valea i!am intrat ntr!un defileu n1ust" unde ne!am #omenit
cufundai #2n la br2u ntr!o mlatin li#icioas. <2iva care i!au
#ierdut ec(ilibrul s!au afundat n nmol i n!au mai fost vzui niciodat.
/u era tim# s ne o#rim i s or1anizm ec(i#e de salvare. >iecare om
era #entru sine. 7e zbteai c2t #uteai i nu!i mai rm2nea ener1ie
#entru altceva n afar de #ro#ria!i su#ravieuire.
Am #rsit mlatina i!am luat!o #rin mi5locul unui o1or. 4ntr!o #arte
ardea un sat. 4n cealalt se 1sea un r2u i artileria ruseasc. ?tr2nul
ne #resa fr ntreru#ere. &!am cltinat i m!am #oticnit" i #oate a fi
czut dac n!ar fi fost *re1or care mi!a tras un ut #uternic.
: ,idic!i #icioarele" motoflete t2m#it;
&i!am ters trans#iraia de #e frunte. 2n1ele mi cur1ea iroaie #e
fa" intr2ndu!mi n oc(i i orbindu!m #e 5umtate. <urelele
ec(i#amentului mi intraser n umeri" a#roa#e fc2ndu!mi rni. &
auzeam res#ir2nd cu sus#ine" c2nd n faa mea noa#tea ntunecoas a
devenit brusc staco5ie. &!am #oticnit din nou i" de data aceasta" utul
furios al lui *re1or n!a avut nici un efect. Am rmas unde czusem" cu
ca#ul #e #m2ntul rece. !i continue drumul fr mine. /u m mai
interesa. m ca#tureze ruii i s!mi fac ce!or vrea. /u!mi mai #as
de nimic.
: 4m#ucai!l #e omul acesta; a stri1at colonelul" trec2nd n fu1 #e
l2n1 mine ca s!i adune #e cei rmai n urm. 4naintarea trebuie s
continue;
)naintarea= a r2n5it 3orta. .u credeam c e o retra1ere strate1ic.
E'or!urile "o#bina!e ale lui *re1or i ale Le1ionarului m!au ridicat n
#icioare. &icuul mi!a desc(is 1ura cu fora i mi!a turnat #e 12t o
5umtate de sticl din lic(idul acela neobinuit de dez1usttor. A fost
at2t de sc2rbos" nc2t l!am vomitat tot #e loc i imediat m!am simit cu
mult mai bine. /umai $umnezeu tie ce a fost. .u n!am avut niciodat
cura5ul s m interesez.
$u# un kilometru am a5uns la mar1inea unei #duri. /e!am t2r2t
recunosctori la ad#ostul #rimitor al marilor co#aci i ne!am strecurat
ntr!un tufi" unde eram ntr!o relativ si1uran. Acolo" n cele din urm"
c2nd s!au ivit zorile" am reuit s 1sim linite. 3uteai ascunde o armat
ntrea1 ntr!o #dure #olonez" or noi nu eram dec2t o com#anie cu
efectivul redus. ,uii nu ne!ar fi 1sit acolo niciodat" dec2t #rin cea mai
nenorocit nt2m#lare.
/e!am ntins #e #m2ntul #rimitor i moale" ca un #at de #uf" i
sim#lul luC de a #utea s te relaCezi era a#roa#e suficient s te convin1
c" la urma urmei" viaa mai merit nc s fie trit.
Dac naiunea ne-o !a cere, nu ne !om da napoi de la a !rsa
snge, fie snge strin, fie snge german#
Hi##ler. *r!i"ol 2n )*l'ischer Beobachter, 1F ianuarie 1BCG.
&elagia Faaro!na, cpitan +GVD i ofier de legtur pentru
parti'anii polone'i din >ublin, ndurase aptespre'ece ore de tortur n
minile ancetatorilor din $$# +-au reuit s-i nfrng re'istena pn
cnd n-au inut-o cu trupul gol deasupra unei sobe ncinse### i ciar
i-atunci i-a pierdut cunotina nainte de-a le putea spune ce!a#
7u fcut-o s-i re!in, stropind-o cu ap rece ca geaa# 7rsurile
de pe spate erau adnci i dureroase" era de-a,uns s fie atins cu un
deget ca s-o fac s ipe de durere# 4nainte de a fi torturat, fusese o
femeie frumoas# DirleAanger nsui se culcase cu ea de mai multe ori#
7cum nu mai rmsese nimic din fosta ei frumusee" nimic dect o
epa! uman d, degradat pn dincolo de limitele suportabilului#
@n trup ,upuit i ars pn la os, o fiin ce gemea i cema moartea#
Cnd, n cele din urm, le-a spus tot ce tia, au scpat-o de
suferin cu un glon n ceaf#
1OLONE:II
.ram n #dure de treizeci i ase de ore i #loua din nou. 4nce#use
ndat du# sosirea noastr i nu ddea nici un semn c se va #otoli.
@iroia de #e co#aci i cur1ea n torente #e #otecile desfundate ale
#durii. 3m2ntul era moale ca un burete" te afundai n el c2nd clcai"
iar cei din s#atele coloanei trebuiau s se blceasc n a#a noroioas"
nalt #2n la 1lezne.
/e!am o#rit s ne odi(nim. 4ntr!o zon de mlatini brune" sinistre i
3orta i!a scos cizmele i a scurs a#a din ele. %eide" s#re uimirea celor
care nu!l cunoteau" a scos o trus de toalet din rani i a nce#ut s
se frece i s se curee cu #eria. @i!a scos cizmele i le!a curat de
noroi. A eCaminat tl#ile i a desco#erit c din cele treizeci i trei de
inte re1ulamentare li#seau trei. $ar" firete" fiind %eide" ducea cu el"
oriunde mer1ea" o cutie cu inte de rezerv. $u# ce i!a re#arat
nclmintea" i!a concentrat atenia asu#ra uniformei. <u o bucat de
c2r# nmuiat ntr!o bltoac" i!a curat de s2n1e m2neca vestonului.
A curat noroiul de #e #antaloni cu #eria. @i!a numrat toi nasturii #e
care i!a 1sit" a#oi" solemn" a scos o c2r# i!a nce#ut s!i lustruiasc.
<(iar i colonelul l #rivea vizibil 'as"ina!.
: Acum" n orice moment" a zis 3orta" o s ncea# s!i verifice
#rul din re1iunea #ubian ca s se asi1ure c nu!i li#sete nici un fir.
%eide i!a #us 5os #eriile i c2r#ele. @i!a nc(eiat tunica" i!a netezit
#rul i s!a ntors" foarte ncet" s!l #riveasc #e 3orta. @i!a lsat #rivirea
s alunece #e toat lun1imea cor#ului 5e1os" de la #icioarele 1oale cu
un1(iile cornoase" #2n la faa nebrbierit i #rul #lin de noroi. /!a zis
nimic. A sc(iat doar un z2mbet su#erior i 1lacial" a#oi a nce#ut s!i
str2n1 trusa de toalet.
<olonelul s!a a#lecat" tulburat" s#re ?tr2nul.
: #une!mi" ser1ent" a zis n oa#t" e ceva n nere1ul cu soldatul
acesta=
)n nere1ul= a zis ?tr2nul.
: Aici sus" a zis colonelul" lovindu!se uor i semnificativ #e frunte
cu un de1et osos. 4i li#sete o doa1" e(=
?tr2nul i!a n1duit un uor z2mbet.
: $eloc" domnule colonel. .ste eCact ceea ce ai #utea numi o
re1ul vie" cum s!ar zice.
: 0 re1ul vie" ser1ent=
: <a n mnstiri" domnule colonel...
*hA *ha. $a" ntr!adevr" da. <olonelul s!a lsat na#oi la loc" fr
s!i ia #rivirea de la %eide. /emai#omenit" a zis. $e!a dre#tul nemai#o!
menit.
oldatul Abt" care fusese nvtor nainte de!a intra n armat ca
s!i fac un foarte utila!i datorie fa de #atrie" fusese lovit de un 1lon
n coa#s" care!i lsase dou 1uri sim#le i curate" dar" du# felul n
care se com#orta" te!ai fi 12ndit c avea #iciorul am#utat. ttea ntins
#e #m2nt i 1emea" cer2nd morfin" n tim# ce oameni mult mai 1rav
rnii dec2t el sufereau n tcere" fiindc tiau c nu #uteau fi a5utai cu
nimic. /u mai aveam morfin de mult vreme. oldatul Abt 2i ddea
foarte bine seama de situaie" dar continua s se vaite i s 1eam" ceea
ce ne nfuria #e toi.
& ntrebam c2i dintre elevii lui fuseser adui la ascultare #rin
btaie n vremurile bune dinaintea rzboiului" c2nd orice co#il care se
ddea na#oi de la #edea#s era acuzat de laitate" c2nd bieii erau
nvai c suferina va face brbai din ei" c2nd lacrimile erau" #rin
re1ulament" #ede#site cu zece lovituri de b. & ntrebam c2i dintre
fotii elevi ai lui Abt deveneau acum brbai #e c2m#urile de lu#t ale
.uro#ei" n tim# ce el zcea #e #m2ntul umed i se smiorcia" cu o
1aur de 1lon n #icior. .ra destul de uor s creti i s #re1teti
carne de tun #entru >'(rer" dar nu c(iar at2t de uor c2nd tu nsui erai
folosit dre#t carne #entru 1urile tunurilor ruseti.
&icuul" care edea l2n1 Abt" s!a ridicat brusc i s!a dus la colonel"
lu2nd #oziia de dre#i n faa lui. <olonelul i!a ridicat #rivirea" uor
sur#rins.
: $a" ca#orale= <e este= 7recuse c2tva tim# de c2nd nu!l mai
b1ase nimeni n seam #e colonel. 3rea at2t sur#rins c2t i mulumit.
Borbete" biete; n!o s te muc;
3i" domnule colonel" a zis &icuul" nu e vorba de mine"
nele1ei" ci de la de!acolo...
A fcut un 1est s#re soldatul Abt" care se inea teatral de #icior i se
zv2rcolea #e #m2nt.
: $a" da= a zis colonelul" cu nerbdare. <e!i cu el=
: 3i" crede c va muri i m tot bate la ca# s vin s v ntreb
dac n!ar fi o idee bun s... ... &icuul a aruncat o #rivire s#re Abt"
care ncuviina insistent din ca# i fcea 1esturi evidente de ncura5are.
&icuul a ridicat dis#reuitor din umeri. ?ine" e!n re1ul" atunci" a zis"
revenind s#re colonel. .l" domnule colonel" crede c ar trebui s
ca#itulm. ne #redm. nu mai lu#tm i s trecem de cealalt
#arte... fiindc el crede c va muri" domnule colonel. .l zice c a fcut un
studiu des#re roii i nu sunt c(iar at2t de ri cum se vorbete. Mice c
sunt oameni civilizai ca noi i...
: 0(" nu mai s#une. ?tr2nul a srit n #icioare i s!a dus furios la
soldatul Abt. 7e vicreti" obolanule; nu eti de suficient tim# n
armat ca s tii #2n acum c" dac ai su1estii de fcut mi le faci mie"
nu te duci s bai la ca# ofierii su#eriori;
L!a a#ucat #e om de 1uler i l!a scuturat" n tim# ce colonelul se uita
cu oc(i mari i nu zicea nimic. /u!l vzusem #2n atunci #e ?tr2nul
s!i fi ieit at2t de mult din fire. <red c" #robabil" nu acorda #rea mare
im#ortan forei de caracter a colonelului. .ra nevoie doar ca vreun
netrebnic ca soldatul Abt s!i v2re idei n ca# i" nainte de!a ne da
seama" #uteam fi toi #redai delicailor" milostivilor i civilizailor rui.
<olonelul era bine intenionat" dar era btr2n i s#eriatK ar fi trebuit
#ensionat cu c2tva tim# naintea rzboiului mondial.
?tr2nul l!a aruncat #e Abt s#re &icuul" care l!a #rimit cu braele
lar1 desc(ise.
: .!n re1ul" ca#oral <reutzfeldt" e tot al tu. $e acum nainte e
sub comanda ta. Ba face tot ce!i vei s#une i dac!l #rinzi ncerc2nd s
sca#e" m#uc!l n s#ate #e ticlos.
: /ici o 1ri5; a zis &icuul" #lin de entuziasm.
Am #ornit din nou n ir indian n urma colonelului i a ?tr2nului"
ocolind mlatinile. $in cauza sc2ncelii nentreru#te" soldatul Abt era
acum ntr!o situaie mult mai rea dec2t fusese nainte. 4i #useser n
s#ate 5umtate din #ro#riu!i ec(i#ament" #lus afetul mitralierei #e
deasu#ra i omul mer1ea cocoat din cauza #overii. Lutz" #omenindu!se
uitat tem#orar" se furiase la coada coloanei" c2t mai de#arte #osibil de
&icuul" i tcea m2lc.
3e la 5umtatea coloanei" 3orta i %eide se insultau reci#roc"
amenin2ndu!se cu #umnii. %eide l acuzase #e 3orta c!l mbr2ncise
deliberat n mlatin ca s!i murdreasc cizmele #roas#t lustruite.
3orta" firete" nu catadicsea s ne1e. >cea" #ur i sim#lu" 1lume i
r2dea bat5ocoritor" aduc2ndu!l astfel #e %eide ntr!o stare de furie
demenial. .rau #e #unctul de!a se arunca unul la 12tul celuilalt" c2nd
?tr2nul a ridicat o m2n sus i a o#rit coloana.
: <e este" ce este= a ntrebat colonelul. $e ce ne!am o#rit= <e!ai
auzit= $in ce direcie= <e...
: 3entru $umnezeu" tcei; a zis ?tr2nul scurt i fr ceremonie.
Asta" cel #uin" l!a fcut #e colonel s tac o vreme. ?tr2nul i!a
fcut semn &icuului care era n coada coloanei i au ascultat am2ndoi.
: 3arc ar fi c2ini" a zis &icuul du# o vreme. <red c ne caut #e
noi.
: <u c2ini= a zis colonelul. <e #rostie; >leacuri i #rostii;
3a de obi"ei$ a 'ost i1norat. ?tr2nul a nce#ut s dea ordine.
: Boi rm2nei mai bine #e loc. .u cu #lutonul meu o s mer1em
nainte s vedem ce se nt2m#l.
+ar noi$ a 5is Greor.
/e!am t2r2t #rin #dure n linite. Acum auzeam i eu c(elliturile
nt2m#ltoare ale c2inilor i" c2nd co#acii au nce#ut s se rreasc"
ne!am dat seama c ne a#ro#iam de un mic sat. ?tr2nul ne!a fcut din
nou semn s ne o#rim i ne!am 1(emuit n lstri" n tim# ce era studiat
locul cu binoclul. Am desluit #atru camioane mari cu semne americane
i un 1ru# de militari n uniforma verde a /LB$" ec(ivalentul temut al
!ului 1erman. 4n fruntea 1ru#ului" smucindu!se n lanuri i" evident"
nerbdtori s #lece" se 1seau ase c2ini" nite creaturi ns#im2nt!
toare" destul de asemntoare cu alsa"ienii$ dar #ai mari i mai fioroi.
3robabil" vreo ras siberiana" 5udec2nd du# desimea blnii.
: .i" bine" e clar c n!au ieit la o #limbare de duminic du#!amia!
z" a observat ?tr2nul. <red c ne caut #e noi.
: $ac ne!ar oferi o mas bun i bo1at" i un #at #entru noa#te"
a mormit *re1or" am fi ai lor" fr toat tevatura asta stu#id.
oldatul Abt a intervenit" nerbdtor.
: $e ce nu ncercm acum c suntem aici= a zis. $ac ne!am #reda
de bunvoie" ca un act de bun...
* 'os! 2n!reru%! brusc de o lovitur furioas #rimit n ca# din #artea
&icuului.
: $ac mai continui n felul sta" te arunc la c2ini eu nsumi.
6nstaleaz mitraliera" i f!o re#ede.
: . n re1ul. ?tr2nul s!a ntors s#re noi i ne!a fcut semn c
ocu#m #oziie. 3orta" 1ru#a ta rm2ne aici cu mine. *re1or" ia!i
oamenii i rs#2ndete!i n st2n1a. Boi" ceilali" fii 1ata s desc(idei
focul n cli#a n care v dau semnalul.
/e!am #itulat #rintre co#aci" ate#t2ndu!i #e rui s a5un1 n
btaia armelor. <2inii sc(elliau i se zbteau s #orneascK era clar c
ne dduser de urm.
3orta m2nca din nou. 4i desc(isese ultima cutie i i lin1ea lacom
buzele.
: <arne de vac" a zis" vz2nd c m uit la ea. Brei=
: /u c(iar acum" am zis. /u m #rea atra1e mirosul ei tocmai n
momentul sta.
3orta i!a n1ro#at nasul n cutie i a ins#irat eCtatic. &ie mi
mirosea ca un milion de lzi de 1unoi. /u era de mirare c i c2inii erau
at2t de nerbdtori s o ia din loc. 3robabil" 5umtate din animalele din
3olonia i ntorceau ca#etele n v2nt" cu nrile fremt2nd.
oldatul Abt edea #e iarba umed" vit2ndu!se din nou de #icior.
*urile fcute de 1lon se nvineiser #e mar1ini" iar coa#sa se umflase
ca un c2rnat" dar acum a5unsesem n situaia n care nu ne mai #sa
dac!i #ierdea tot #iciorul. 4ntr!un fel" ar fi fost o uurare. Atunci" cel
#uin n!ar mai fi avut #entru ce boci.
: @tii ce!i trebuie #entru asta" nu= a zis ?arcelona" solemn.
: /u" ce= Abt i!a ridicat #rivirea s#re el cu o licrire de s#eran n
oc(ii #orcini. <e(#i !rebuie,
: 3iat de oaie" a zis 3orta. -n remediu #o#ular vec(i. >ace minuni.
*sete!i un berbec castrat i #une!l s te #ie #este tot... 7e vindeci
c2t ai bate din #alme.
!a nde#rtat ne#stor" cu un z2mbet fericit 5uc2ndu!i #e buze" iar
Abt s!a zbtut furios s se ridice n #icioare.
: 7iclosule; a zbierat. 7oi suntei nite ticloi nenorocii.
: ?ine" bine" a bombnit &icuul" m#in12ndu!l din nou 5os.
3streaz asta #entru rui. /u o risi#i #e noi.
De%ar!e$ 2n s!-na #ea$ Greor era 2n !oiul unei #ovestiri lun1i i
deoc(eate" #e care i!o s#unea lui Lenzin1" des#re cum trans#ortase
odat un #ian de concert de la eta5ul cinci al unei case" #e o scar n
form de s#iral" fr s!i fac mcar o z12rietur. 4n #oveste a mai
a#rut cumva un bordel i o #rostituat suedez 1oal" cu s2nii c2t
dovlecii" dar #e viaa mea dac am #utut s #rice# cumK i" du# faa lui
Lenzin1" era clar c nici el nu #rice#use. $e fa#t" nu sunt deloc sin1ur c
Lenzin1 asculta mcar. 3rivea fiC #rintre co#aci n direcia inamicului
care se a#ro#ia i #oate se 12ndea c2i frai de s2n1e va reui s ucid
nainte de a!l ucide ei #e el.
erios i tcut" %eide scosese una dintre c2r#ele lui de curat i i
lustruia obsesiv mitraliera. trlucea de5a ca un far i" #robabil" ne trda
#rezena tuturor soldailor rui din 3olonia" dar %eide nu #utea niciodat
s nu fac ceva.
Le1ionarul urmrea cum se a#ro#ie oamenii i c2inii" indic2nd
militarilor distana. 4naintau cu baionetele la arme" cu c2inii zbt2ndu!se
n lanuri" cu ca#etele n 5os i nasurile n #m2nt. 4n frunte mer1ea un
ofier" cu na1aica n m2n.
3in"i su!e de #e!ri$ a 5is Leionarul.
?tr2nul i!a dus arma la umr i a tras #2r1(ia de si1uran.
)nltor dou sute.
7ar"elona s(a 2n!ors s%re #ine.
: untei a!a,
Am ncuviinat din ca# i am artat s#re 1rmada de 1renade
aezate naintea mea.
: . n re1ul. $u# salva a doua.
+rei su!e de #e!ri$ a 5is Leionarul.
oldatul Abt a scos un 1eamt nfundat i a fost #lesnit #este ca# de
&icuul. 3orta i!a aruncat cu #rete de ru cutia de conserve 1oal" a#oi
i!a luat arma. <2inii era nnebunii acum i cei care!i aveau n 1ri5 s!au
a#lecat s!i dezle1e.
: $ou sute i cincizeci" a zis monoton Le1ionarul. $ou sute
douzeci i cinci... dou sute...
Fo"A
3ele #atru &*!uri au bubuit la unison. 0fierul cu na1aica a fost
ciuruit cu 1loane din ca# #2n n #icioare... &icuul a r2s nc2ntat.
: . ca un 5oc de s1ei; a zis.
: <u un #anou de tir uman" a bombnit Lenzin1.
,uii au ezitat. <2iva au ncercat s se ntoarc" dar au fost #rini
ntre focuri i n!au avut alt #osibilitate dec2t s mear1 nainte. 4n faa
lor se 1seau armele 1ermane" n s#atele lor cele ruseti. -nul dintre
ofierii lor a nce#ut s tra1 cu o #uc automat focuri de avertisment
#este ca#etele lor. <2inii nu aveau nevoie de o astfel de ncura5are.
Beneau n salturi s#re noi" m2r2ind i art2ndu!i colii. oldatul Abt a
scos un i#t de 1roaz i s!a ntors s fu1. $in fericire #entru el s!a
m#iedicat de trunc(iul unui co#ac i a fost ntors na#oi de un ut #rimit
din #artea Le1ionarului" n tim# ce &icuul era ocu#at cu mitraliera" altfel
ar fi #rimit un 1lon n s#ate i adio soldat Abt.
A fost tras a doua salv i toi c2inii" cu eCce#ia unuia" au czut.
<el care sc#ase era o brut mare" nea1r" care s!a n#ustit furios
asu#ra ?tr2nului" cu dinii dez1olii i 1ura #lin de bale. ?tr2nul a
oc(it calm i a tras n tim# ce venea s#re el. .l nu intra niciodat n
#anic. /u cred s!l fi vzut vreodat #ierz2ndu!i ca#ul n vreo situaie.
<2inele a srit ntr!o #arte" url2nd de durere" iar Le1ionarul i!a scos
linitit revolverul i i!a tras un 1lon n ca#.
/!a #rea fost nevoie de 1renade. Lu#ta s!a terminat nainte s
ncea# i ?tr2nul ne!a dat semnalul s ne retra1em.
: $ac rzboiul ar fi totdeauna o asemenea distracie" a declarat
&icuul" foarte mulumit de sine" n!ar fi nici #e 5umtate at2t de ru.
: <iudat fel de distracie" a mormit Lenzin1" trist. <e!o s se
nt2m#le c2nd totul se va termina" asta a vrea s tiu=
: se !er#ine "e,
: ,zboiul... distracia... lu#ta...
: 3i" c2nd o s se termine" o s se termine" nu=
: Aa de sim#lu= a zis Lenzin1.
: /u!mi #ot ima1ina" a murmurat Le1ionarul. unt si1ur c du# ce
vor sc#a de Adolf" vor lua totul de la nce#ut" ncerc2nd s sca#e unul
de altul.
: @i noi unde vom fi atunci= a ntrebat Lenzin1.
Leionarul a 5-#bi!.
: 3i" noi tim unde vei fi tu" nu= 3e baricade" flutur2ndu!i ste1ule!
ul rou i stri12nd Dmoarte ca#italitilor Ganc(ei;E.
: /u tiu" a zis Lenzin1. A oftat. /u tiu... -neori m 12ndesc c am
vzut suficient ca s!mi a5un1 #entru tot restul vieii.
<ur2nd du# a#usul soarelui" am a5uns la colonel i la restul com#a!
niei. <olonelul era at2t de uurat c ne vede" nc2t a#roa#e a izbucnit n
lacrimi. &!am ntrebat ce s!ar fi nt2m#lat dac nu ne!am fi ntors. &!am
ntrebat cine ar fi #reluat comanda i dac s!ar fi #redat dumanului.
: er1ent" m!am 12ndit" a zis colonelul. @i!a #us o m2n #e umrul
?tr2nului. &!am tot 12ndit" a zis" i s fiu al naibii dac vd cum o s
a5un1em 5os la r2u.
!a fcut tcere. ?tr2nul ate#ta res#ectuos s aud care #utea fi
rezultatul 12ndirii colonelului" dar se #rea" n cele din urm" c nu era
nici unul.
)nele1" a zis ?tr2nul.
: ?ine" o s i!l s#un" a zis colonelul. 0 s i!l s#un #e scurt. Asta
este #rerea mea.
: $eci... ... ce #ro#unei s facem" domnule colonel=
: A(" #i" acum... 4n #rivina asta... <olonelul i!a dat casca #e
s#ate i i!a ters fruntea brzdat cu o zdrean de batist. Asta"
firete" e o c(estiune oarecum n1ri5ortoare" nu=
)ntr!adevr" domnule colonel" a fost de acord ?tr2nul" 1rav.
!a fcut din nou tcere. <olonelul arta btr2n ca vremea. Arta ca
un cadavru n1ro#at #e 5umtate. A#roa#e mi!a #rut ru de el.
: @tii ce= a zis ?arcelona$ brus". *# o idee.
/e!am ntors s#re el" #lini de s#eran. ?arcelona nu avea idei
foarte des" dar" c2nd le avea" merita s le asculi.
: .i bine" ascultai" a zis. Aici suntem noi... aici e r2ul... i!aici sunt
rui. <orect=
3ore"!$ a 5is "olonelul$ sesiz2nd foarte bine" situaia. untem
ncon5urai.
: @i!atunci ce facem= a zis ?arcelona. Atacm un #luton rusesc... 4i
lic(idm... le lum uniformele. 0 lum a#oi s#re r2u. Bedem dac #odul
mai e n #icioare. $ac e" trecem dincolo. /!o s ne o#reasc nimeni. 0
s cread c suntem rui. $ac nu e... A artat cu de1etul mare #este
umr. 3orta #oate vorbi limba. 3oate ntreba i afla ce se nt2m#l i
dac eCist vreo alt #osibilitate de trecere dincolo. @i dac nu ne
reuete nimic din toate astea" #utem construi noi un #od. 0rdine de
sus. im#lu. <ine o s se ia la discuii cu noi=
: %ei; a stri1at &icuul. Asta nu!i o idee rea; s, a ntors a1itat s#re
noi ceilali. 6ma1inai!v" a zis. $ac ne!am mbrca n uniforme ruseti"
am #utea mer1e #2n la ?erlin n ele.
: <u condiia c" dac eu voi fi cel care va vorbi" a zis 3orta" care
avea totdeauna ceva de s#us" insist s fiu colonel.
Fii "e vrei$ a 5is 7ar"elona$ a!-!a !i#% "-! ne !re"i r-ul.
<olonelul #rea destul de n1ri5orat n acest tim#. @i #utea fiJ 3orta
i ?arcelona erau n stare s ncerce #unerea #lanului n #ractic.
<olonelul a tuit uor.
: &ai bine ne continum drumul" a zis" nervos. >r ndoial" i
nc(i#uia c va fi ca#turat n uniform ruseasc i m#ucat ca s#ion"
dei nu #utea fi mai ru dec2t dac ar fi fost ca#turat n uniform
1erman i m#ucat n calitate de combatant inamic. @tii ce" ser1ent" i!a
zis ?tr2nului" cu o voce slab i #rietenoas" unii dintre bieii ti te fac
s!i n1(ee s2n1ele n vine...
Ne(a# re!ras 2na%oi 2n #dure" sub co#acii nali i lstriul des.
3loaia se o#rise i din #m2ntul mltinos se ridicau aburi.
A2narii erau #este tot" urmrindu!ne ntr!un nor b2z2itor" suficient
s te scoat din mini. &icuul s!a o#rit brusc tocmai c2nd i alun1a de #e
fa i a ridicat o m2n n semn de avertizare.
: ,ui" a zis.
Am n1(eat. /ici unul dintre noi nu #utea deslui altceva n afar
de z1omotele normale ale #durii" dar cine era nebunul acela nfumurat
care s!l contrazic #e &icuul n asemenea #robleme=
Haidei s #rofitm de ocazie" a uierat Luls" care #urta acum
dou banderole de <ruce ,oie #e ambele m2neci" #entru a fi si1ur c
nu!i #oate 1rei nimeni ocu#aia.
Nu 'i nebunA
?tr2nul l!a tras na#oi. Am ascultat" i &icuul a artat tcut cu un
de1et. /e!am nclinat ca#etele n direcia indicat i" ncet" am nce#ut
s desluim o serie de z1omote care n!aveau nimic cu fonetul frunzelor.
.rau cnituri de #uti" voci omeneti" z1omote" de cizme 1rele n
lstri...
*"oloA
?tr2nul s!a re#ezit ntr!o #arte a #otecii" unde se str2nseser
mormane mari de frunze. A m#rtiat stratul de deasu#ra cu m2inile"
a#oi a folosit baioneta ca s!i fac drum #rin #m2ntul moale i umed
de dedesubt. >oarte cur2nd era n1ro#at #2n la 12t" iar noi ceilali
scormoneam du# el" ca oite c2rtie uriae.
: untei si1ur c ceea ce facem este ntr!adevr nele#t= a 12f2it
colonelul.
)nele#t sau nu" era #rea t2rziu s mai facem altceva. /e!am
1(emuit n cuiburile noastre de turb" cu frunze deasu#ra noastr i
#m2nt de 5ur!m#re5ur. ,uii erau foarte a#roa#e. Am auzit declicul
#2r1(iei de si1uran a unei #uti. Am simit #aii 1rei trec2nd #e l2n1
noi. Le!am auzit vocile.
Nie! her#anskiA Iob !voiu #a!i$ 1io!r.
imeam c m sufoc sub #m2nt. 4mi lsasem o mic 1aur #entru
aer" dar nce#ea s m obsedeze ideea c se nc(isese i c m
otrveam ncet cu #ro#riile!mi eC(alaii. 7rans#iraia a nce#ut s!mi
cur1 iroaie #e s#ate i #ie#t. tteam ndoit" ca un ft n uter" cu
1enunc(ii str2ni sub brbie i braele nfurate n 5urul #icioarelor. &!a
cu#rins #anica" #lm2nii #lesneau" nu mai #uteam su#orta" trebuia s
ies afar... &i!am nfi#t #uternic dinii n m2nerul revolverului" aa cum l
ineam a#sat #e 1ur. 4naintea oc(ilor mi a#reau lumini strlucitoare"
ca nite #eti multicolori. imeam cum mi se t2ra ceva #e fa i #e nas
i n orice cli# eram #e #unctul de a strnuta...
$easu#ra" ruii umblau #rin lstri" stri1au unii la alii i r2deau.
Iob !voiu #a!iA
7receau #e #otec" uit2ndu!se i scormonind culcuul nostru de
frunze. Aveam c2rcei la ambele brae i sufeream n1rozitor" dar nu era
loc s miti nici mcar un de1et. -ndeva" afar" s!a auzit o m#uctur.
0 cli# am crezut c fusesem desco#erii i mintea mi!a fost inundat de
valuri de teroare" ima1in2ndu!mi torturile la care vom fi su#ui dac ne
vor #rinde n1ro#ai sub #m2nt i inca#abili de!a ne a#ra. 0 moarte
vie. /u ar fi mai nele#t s iei i s fu1i s#re ea" acum c2t mai ai ansa=
&ai bine s mori n aerul #roas#t i #lcut dec2t s te sufoci ncet
ntr!un sicriu" sub #m2nt.
Ruski veks s!oiA
<2i vor mai fi= <2t tim# va mai trece #2n vor renuna s ne caute
i ne vor lsa n #ace= ?ica udului mi #lesnea" d2ndu!mi dureri
fierbini i 5un1(iuri #rin tot tru#ul. 4ncet i cu vinovie" i!am dat drumul
ntre #icioare" #uin c2te #uin" urinei care m ardea. &!am simit at2t de
uurat du# aceea" nc2t am uitat momentan de toate celelalte
#robleme.
$easu#ra noastr" dar nde#rt2ndu!se" se auzeau tot mai multe
stri1te i m#ucturi. 3robabil" tr1eau n tot ce micaJ ciori" oareci"
c(iar i 2nari.
Am ins#irat ad2nc din aerul sttut mi!am #i#it #ulsul care btea
dis#erat n semn de #rotest. &i!am dat seama atunci cum se simte"
#robabil un mr #us ntr!o lad cu f2n. &i!am amintit c #e vremea c2nd
eram la coal #uneam mere n lzi cu f2n. $ac le lsai acolo destul de
mult tim#" nce#eau s se coac" i eu fceam asta. $esi1ur" oricine
de!afar #utea vedea aburul ridic2ndu!se...
Hei$ as!a(i nos!i#$ a 5is. 1or!a. >nde e Sven,
Sun! ai"i$ a# 5is. *i"i$ 8osA
&!am zbtut dis#erat s!mi mic ca#ul i s!mi fac o ieire #rin
frunzeK dar mi s!a #rut c sunt #aralizat de la 12t n 5os. Am ncercat s
stri1 du# a5utor" dar vocea era nbuit i nu m!au auzit.
: 7rebuie s fie #e!aici #e undeva" a zis &icuul" #ocnindu!m n
cretet cu una din cizmele lui mari.
&!au tras afar i m!au scuturat" mi!au tras #umni n #ie#t i #alme
#este fa. Luls fu1ea ncoace i ncolo cu banderolele lui de <ruce ,oie"
s#un2ndu!le celorlali ce s fac" la c2teva secunde du# ce ei o
fcuser de5a. >oarte cur2nd am nce#ut s m simt a#roa#e normal i
c(iar s!mi dau seama c!mi erau uzi #antalonii.
: <redeam c eti #ierdut" m!a informat #rietenete &icuul.
/e!am continuat drumul #rin #durea care nu se mai termina. /e
terminasem de mult raiile i burile nce#user s i#e din cauza
durerilor #rovocate de foame. 3orta" ndeosebi" su#orta foarte 1reu
aceast situaie. A nce#ut s!i alctuiasc meniuri n minte i s ni le
recite cu voce tare. 4n cele din urm" ?tr2nul n!a mai #utut su#orta i
i!a s#us #oruncitor s tac" la care 3orta s!a retras ntr!o ma1nific
mbufnare i n!a mai adresat nimnui nici o vorb a#roa#e zece minute.
La cderea no#ii ne!am o#rit. /e!am aezat sub co#aci i din cauza
e#uizrii am adormit imediat. oldatul Abt a fost #rimul de #az. .ra s!i
vin ru din cauza fricii. >iecare umbr" fiecare fir de iarb care se mica
l fcea s tresar. <oa#sa i tremura i era convins c rana nce#use s
se can1reneze. 3rudent" i!a scos dintr!un buzunar o bucic de (2rtie
#trat #e care o #stra ascuns de mai multe zile. .ra o fiuic cu
#ro#a1and inamic nereuit" aruncat dintr!un avion ca s fie culeas
de un #rost credul ca soldatul Abt. @i!a ntors s#atele s#re camarazii care
dormeau i a mai citit!o nc o dat la lumina stelelor.
D?6L.7 $. L6?.,+ 7,.<.,.E" scria. DAcest bilet 1aranteaz trecerea
liber oricrui membru al forelor 1ermane care dorete s!i transfere
loialitatea Armatei ,use. FemnatH &. . &alinin" 1eneral de divizie. L. L.
,okossovsk" comandantul su#rem al forelor ruseti din 3oloniaJE
Abt a m#turit (2rtia i a #us!o cu 1ri5 na#oi n buzunar. @i!a
desc(is cartuiera i a luat din ea o bucat de #2ine uscat" #e care a
mestecat!o n12ndurat c2teva minute. 4n cele din urm" s!a (otr2t. !a
nde#rtat ti#til #rintre co#aci" a#oi a ru#t!o la fu1" de #arc toi dracii
din iad erau #e urmele lui. 3iciorul can1renos a fost uitat. @i!a aruncat n
tufiuri revolverul i ase 1renade de m2n. @i!a le#dat centura i
cartuierele i a renunat la casc i arm. <u ca#ul n #ie#t" a luat!o la
1oan #rin #dure s#re satul ocu#at de tru#ele ruseti.
: /u tra1ei; /u tra1ei; Bin la voi; Am #ermis la de liber trecere
de la 1eneralii votri;
Doi siberieni 2l urmreau cum se a#ro#ie de ei" mer12nd le1nat
#rin ierburile as#re i nalte ale mlatinii. >lutura deasu#ra ca#ului o
batist 1ri 5e1oas" ca semn de bun intenie i oricine #utea s vad c
er nenarmat. .ra evident" c(iar i fr i#ete i stri1te" c era dezertor
1erman.
iberienii i!au ridicat #istoalele!mitralier i s!au #re1tit s tra1.
: /u tra1ei; a zbierat soldatul Abt. /u sunt nazist.
!a o#rit n faa lor" flutur2ndu!i stea1ul de armistiiu ntr!o m2n i
#ermisul de liber trecere n cealalt. <u s2n1e rece i fr 1rab"
siberienii l!au trecut #e lumea cealalt. &ai cerea nc ndurare n 1ura
mare c2nd s!a #rbuit.
B2ntul i!a luat batista i i!a dus!o sus" n co#aci. 3ermisul de
liber!trecere a zburat #e #m2nt i s!a #ierdut n lstri. <el care a
desco#erit c aa!zisul nostru dezertor ne #rsise n cele din urm a
fost ?arcelona.
: $e ce mama dracului nu l!am m#ucat noi #e ticlos" c2t mai
aveam nc #osibilitatea; a bombnit 3orta.
.ra o slab consolare c acum" dac reuise s a5un1 la inamic"
era a#roa#e cu si1uran mort. Alarma fusese dat" ruii aveau s #lece
s ne caute i nu ne #uteam n1dui nici un risc.
/e!am 1rbit c2t am #utut de tare n restul no#ii i dimineaa
urmtoare" fc2ndu!ne drum #rin lstriul des" ru#2ndu!se (ainele n
s#ini i cren1i" alunec2nd #e #antele noroioase" not2nd #2n la br2u
#rin mlatinile ru mirositoare. #re amiaz" am a5uns ntr!o #oian
traversat de un drumea1 er#uitor" lar1. .ra #lin de soldai n mar.
.rau soldai rui care #ereau s%re ves!.
/e!am retras n linite la ad#ostul co#acilor. $ac nu traversam
drumul acela" nsemna s facem un ocol de c2iva kilometri i foarte
#osibil s ne rtcim n imensitatea #durii. /u era nimic de fcut dec2t
s stm ascuni n tufiuri" s ate#tm ntunericul i s s#erm c #2n
atunci vor nceta micrile de tru#e.
Amur1ul a venit" dar n!a fost nici o ncetare. 7raficul era mereu
intens. Am mai ate#tat o or. Acum era ntuneric. 3arc ntrea1a
Armat ,us era n micare i" #robabil" urma s fie aa toat noa#tea.
: >ir!ar a naibii s fie" stm aici de1eaba" a bombnit 3orta. 4n
condiiile astea o s ate#tm #2n o face #lo#ul #ere i rc(ita
micunele. tomacul meu n!o s mai su#orte tensiunea.
: &ai #recis" a zis ?tr2nul #e un ton rece" ce!ai de 12nd s faci=
3orta a #rivit 12nditor la drumea1. @i!a ridicat oc(ii s#re cerul
ntunecat" fr stele i aco#erit de nori. @i!a ntors din nou #rivirea s#re
drum i" nainte de a!l #utea o#ri careva" s!a ridicat n #icioare i!a luat!o
la fu1" travers2nd drumul" c2t #e!aci s intre sub roile unui camion. Am
ate#tat #anica i desc(iderea focului" dar convoiul i!a continuat #anic
drumul.
: <e #rere avei= a zis Le1ionarul. &erit o ncercare=
?tr2nul a ridicat din umeri.
>nde %oa!e #er1e unul" cred c #ot mer1e i ceilali...
$u# o 5umtate de or" eram toi teferi dincolo. 4nfricoat i 1rbit
cum eram" mi!am #rins #iciorul ntr!un f1a i am czut dre#t n calea
unui 7 )4. Am reuit s m rsucesc la o #arte din faa lui doar cu c2teva
secunde nainte de a se #roduce dezastrul i am stat 1(emuit n an
#2n ce a trecut de mine i m!a m#rocat cu noroi din ca# #2n n
#icioare.
/e!am continuat drumul ad2nc n #durea ntunecat" mulumii c
ne micm din nou du# ce #etrecusem ultimele ore 1(emuii n tufiuri.
Am mers toat noa#tea i s#re revrsatul zorilor am nce#ut s desluim
sunetele r2ului" lovindu!se de maluri undeva" mai 5os de noi. /e
a#ro#iam de mar1inea #durii" mer12nd n ir indian #e o #otec
n1ust. &icuul i 3orta erau n frunte. ,2deau i sc(imbau n treact
remarci #este umr" ca i cum erau ntr!o #limbare de duminic
du#!amiaz" la mii de mile de#rtare de orice #ericol.
/iciodat n!am fost ntru totul si1ur dac cei doi aveau nervi de oel
sau" #ur i sim#lu" erau li#sii de ima1inaie. $ar" n ciuda totalei i
a#arentei lor indiferene" rm2neau foarte ateni. L!am vzut deodat #e
&icuul ls2ndu!se n 1enunc(i i fc2ndu!i semn lui 3orta s fac acelai
lucru. ?tr2nul a ridicat o m2n n semn de #revenire. <oloana s!a o#rit.
4ncet i #e tcute" ne!am continuat drumul #e burt" #arcur12nd cu 1reu
centimetru du# centimetru #e terenul st2ncos.
)naintea noastr se ntindeau" cobor2nd s#re malurile r2ului"
o1oarele verzi i fertile ale unei ferme. 3odul fusese aruncat n aer i
rmiele rsucite ieeau din a#a ad2nc aidoma unor de1ete. 4n
a#ro#iere" se vedeau ruinele unei cldiri arse care mai fume1au nc.
>usese" #robabil" un #ost de #az #entru #od. $irect sub noi se 1sea o
cas. ?tr2nul a studiat!o o cli# #rin binoclu.
: <avalerie ruseasc" a zis. <azaci" du# cum arat.
/ici nu terminase bine de vorbit c2nd" dintre co#aci" la c2iva metri
mai ncolo de noi" a ieit un brbat care a nce#ut s coboare #e #otec.
.ra evident c nu!i dduse deloc seama de #rezena noastr" #entru c
nu s!a uitat nici mcar o dat n direcia noastr. &icuul a srit du# el"
ra#id" si1ur i tcut. 6!a #us un bra du# 12t i i!a a#sat tare revolverul
n coaste.
: -n sin1ur c(iit i s!a terminat cu tine;
O#ul era #ult #rea s#eriat ca s fac vreun z1omot. *ura i s!a
desc(is" iar oc(ii i!au n1(eat de 1roaz. 0 cli# am crezut c avusese
un atac de a#o#leCie. .ra nenarmat i evident necombatant.
: .!n re1ul" d!i drumul. ?tr2nul i!a fcut semn &icuului" care"
cu #rere de ru" i!a slbit str2nsoarea de #e 12tul victimei. <ine eti=
<e faci aici=
Eu "a#arad$ a 5is insul$ %e un !on 'oar!e serios. Eu %rie!en. Nu
"o#unis!. 1rie!en... "anemaiu?
: 0(" firete" noi nele1em; a r2n5it 3orta. 7u nu comunist... 7u
#rieten... si1ur" tim noi totul des#re asta" amice; !a ntors i a scui#at
dis#reuitor #e #otec. 0 #oveste a naibii de verosimil;
: $ar v ro1" domnule" e adevrat... e adevrat ce zic...
: 0(" da= da= a zis 3orta. @tii ceva= & uimete numrul de rui
#este care dai n zilele astea i care 5ur c nu sunt comuniti. Mu c
m uimete... 4ntr!o cli# l laud n 1ura mare #e mizerabilul de talin"
n urmtoarea i s#unJ eu nu comunist" eu #rieten...
0mul a fcut un #as 1rbit nainte" a1it2ndu!i m2inile n aer "a un
ie%ure s%eria!.
Eu nu rus$ eu nu rusA 1olone5A 1olone5A Eu %olone5 Ladislas
@nasko.
: <um= a zis &icuul.
: Ladislas &nasko. 0mul i!a ndre#tat un de1et s#re #ie#t i ne!a
z2mbit. A fcut un semn #este umr" s#re ferm. . casa mea. Acolo 5os.
3asa #ea.
: <asa ta= ?tr2nul a ridicat o s#r2ncean. 3lin de soldai rui=
: .i luat #e ea de la mine" #an ser1ent. oia mea i co#ii ei nc
5os acolo. ora mea tot acolo. 7ata meu..." a artat din nou cu m2na" de
data asta ctre vale" s#re ruinele fume12nde ale #ostului de #az... tata
meu" ei omor2t. .l a avut 1ri5 de #od. .i #ucat #e el" ars cas.
!a fcut tcere. /e!am uitat de la om la ferm" a#oi la #odul
distrus. 3ovestea #rea destul de #lauzibil" 5udec2nd du# cele auzite.
: @i tu= a ntrebat ?tr2nul. <e!i cu tine=
: .u acas de la rzboi. .u vzut ruii. .u fu1it. /u tiu ce s fac...
: -cidei!l #e ticlos; a zbierat Luls" re#ezindu!se brusc s#re el.
-cidei!l i s terminm cu asta; /iciodat s n!ai ncredere ntr!un
mizerabil de #olonez" tii i voi asta la fel de bine ca mine. 7oi sunt
nite mincinoi s#urcai. . doar un iretlic ca s ne duc acolo 5os;
7iai!i 12tul i trimitei!l na#oi;
: 7ermin odat cu asemenea vorbe" a zis colonelul" 1lacial. 7e ro1
s nu uii c eu comand ai"i.
Luls l!a #rivit cu un aer de revolt. 3orta i!a ntins bidonul
#olonezului care tremuraK acesta l!a luat cu un tremur nervos al buzelor"
care vroia s nsemne mulumesc.
: #une!mi" a zis ?tr2nul" acum c #odul e distrus" mai eCist
vreo alt #osibilitate de a trece r2ul= Ai #utea s ne duci dincolo=
0mul a ncuviinat din ca#.
Ta' iest
C
, #an ser1ent. $oar... A fcut o micare brusc cu ca#ul
s#re ferm i!a desfcut m2inile ntr!un 1est ne#utincios. ,uii" #an
ser1ent...
: /u!i f #robleme n #rivina ruilor" a zis ?tr2nul" tios. Asta!i
treaba noastr. 0 s avem noi 1ri5 de rui. 7u 12ndete!te cum o s ne
treci r2ul.
<2nd ne!am a#ro#iat" cu #ruden" de casa ocu#at" i!am vzut #e
rui #etrec2nd n curtea eCterioar. >cuser un foc uria #e care fri1eau
o vac" beau i stri1au" dans2nd n 5urul flcrilor. -nul i!a #ierdut
ec(ilibrul i a czut cu ca#ul n 5ratic. .ra 1reu s!i dai seama dac
tovarii lui erau #rea bei ca s observe sau" #ur i sim#lu" #rea fr
inim ca s le #ese" dar" indiferent din care motiv" n!au fcut nici o
micare ca s!l salveze.
: &car de nu s!ar arde; a bombnit 3orta.
e referea mai de1rab la vac dec2t la om. 4n tim# ce coboram #e
#otec" el urmrea #rin binoclu cum se desfoar #re1tirea m2ncrii i
era din ce n ce mai n1ri5orat ca nu cumva" #2n a5un1em noi acolo"
carnea s fie #rea #r5it.
: La naiba cu carnea" a zis &icuul. 3e mine m intereseaz
butura. !a ntors nerbdtor s#re ?tr2nul. %aidei s mer1em" nu
#utem= Acolo 5os au vodc ruseasc adevrat"
: >oarte bine" nu te a1ita" a zis ?tr2nul" bl2nd. Acolo mer1em. A
dat ordin s ne o#rim. ?arcelona" tu i *re1or rm2nei aici s ne
aco#erii. &icuule" tu i... a ezitat... tu i Luls mer1ei nainte cu
Ladislas. /oi ceilali mer1em du# ei. @i inei minte... fr 1renade.
-ndeva" acolo" 5os" se afl trei civili. Breau s fie scoi vii. 6!a fcut semn
din ca# #olonezului n1ri5orat. . n re1ul. 3ornii.
&icuul a #ornit s#re ferm. Ladislas l!a urmat. ?tr2nul s!a uitat
nedumerit la Luls.
Ei, N(ai au5i! "e(a# 5is,
Luls a cltinat din ca#.
: Am auzit; @i dac i nc(i#ui c o s!mi #un 12tul n la ca s
salvez dou t2rfe #oloneze m#uite i un smiorcit de co#il" te neli
amarnic;
?tr2nul s!a ncruntat.
: ,efuzi s asculi un ordin=
Duls a renunat la #rivirea sfidtoare. A rsucit v2rful cizmei n #raf.
: /!avem nevoie de t2m#itul sta de #olonez ca s ne arate cum
s trecem un nenorocit de r2u... $e ce s nu!i tra1em un 1lon i s!l
lsm aici s #utrezeasc=
Deoare"e "olonelul "omand aici i el a (otr2t astfel;
/e!am ntors toi s #rivim la colonel" care!i freca 12tul ntr!un fel
militar" sever. @i!a ndre#tat umerii.
)ntocmai" a zis. <onsider!te arestat. 6!a fcut semn lui *re1or.
/u!l sc#a din oc(i.
: $a" s trii; a zis *re1or" cu o satisfacie oarecum rutcioas.
Duls s(a 2n"run!a!.
)nc n!ai auzit totul" a zis" adres2ndu!se deo#otriv at2t
?tr2nului c2t i colonelului. /!o s sc#ai uor #entru asta. .u am un
frate n ,%A. .i tiu cum s se #oarte cu oameni ca voi. ,iscai vieile
soldailor 1ermani de dra1ul unui #olonez escroc i mincinos. 0 s
re1retai.
*re1or i!a tras un 1(iont #uternic n rinic(i #e #atul #utii.
: $ac mai scoi o sin1ur vorb" Luls" a zis" frate!tu din ,%A n!o
C Da <N.*.=
s te mai vad niciodat...
La mar1inea fermei se 1seau dou sentinele. e vedea clar c erau
bei. -nul vomita co#ios ntr!un 1ard viu" cellalt ncerca s danseze"
ls2ndu!se #e clc2ie i azv2rlindu!i #icioarele ntr!o serie de micri
dezordonate. &icuul i Le1ionarul s!au ndre#tat #e furi s#re ei.
&oartea le!a fost ra#id i tcut" i" bei cum erau" #robabil" nici mcar
nu i!au dat seama c muriser.
&icuul a luat o sticl de vodc i a dus!o nerbdtor la 1urJ era
1oal. A aruncat!o nemulumit i a tras furios un ut cadavrului de l2n1
el.
: 7iclos lacom;
!a consolat cut2nd aur i a reuit s fac rost de trei dini nainte
ca 3orta s vin n 1alo# i s se a#uce de lucru la a doua sentinel.
&icuul i!a rsturnat coninutul sacului de merinde n #alm i i!a
desftat #rivirile cu colecia de trofee. ?tr2nul a cltinat din ca#.
)ntr!una din zile" a zis" asta o s te coste viaa. @i eu unul n!o s
vrs o lacrim.
: <e!l roade= a ntrebat 3orta" ocu#at cu cletele lui.
&icuul a ridicat din umeri.
: @tiu eu= <red c iar nu!i sunt toi boii acas.
3orta a dat din ca# filozofic i i!a continuat oribila!i sarcin. Acum
era de5a obinuit cu ciudeniile de contiin ale ?tr2nului. <el mai
bine era s!l i1nore c2nd avea una din crizele lui de i#ocrizie. $u#
modul n care el i &icuul vedeau lucrurile" nu se ale1eau din rzboi cu
nimic altceva. $oar o marc #e zi i ansa de a #rimi un 1lon n burt"
aa c de ce s nu se serveasc cu c2iva dini de aur c2nd se ivete
ocazia=
: 0mul trebuie s aib ceva #e care s se bizuie" a zis 3orta" cu
nele#ciune. ,zboiul n!o s dureze o venicie. 4n via trebuie s
#riveti #uin nainte.
/e!am mai a#ro#iat de ferm. <urtea era #lin de cazaci care
c(efuiau. >ormaser un cerc enorm i dansau n 5urul focului" in2ndu!se
cu braele du# umeri. 4n tim# ce dansau" stri1au i c2ntau" din c2nd n
c2nd c2te unul se ru#ea de cerc i srea #este flcri n sunetul
a#lauzelor furtunoase.
$e la 1ra5duri se auzeau nec(ezaturi i lovituri de co#ite. <2iva
soldai edeau linitii$ 2n ru%$ b-nd i fum2nd" dar" du# c2te am #utut
vedea" nu mai #ostaser alte sentinele. Am instalat o mitralier eCact
vizavi de cas i 3orta a cltinat din ca#" #lin de re1ret. <azacii tia
c(eflii i necio#lii erau oameni du# inima lui i" n alte m#re5urri
dec2t blestematul sta de rzboi" s!ar fi dus la ei n fu1. Aa ns a
trebuit s se #re1teasc #entru mcel ca s fie #e #lacul st#2nilor i
s i salveze #ro#ria!i #iele.
: &i se #are ruinos" a zis" s ntreru#i #etrecerea n felul sta...
: At2ta #a1ub de #etrecere; a izbucnit %eide fanaticul. %aidei s
facem treaba #entru care am fost trimii aici; /u uitai c oamenii tia
sunt comuniti i lac(ei ai 5idovimii internaionale.
: Lac(eii ra(atului" a zis 3orta. <ine i!a b1at t2m#eniile as!ea 2n
"a%,
Am urmrit tcui o#ielile cazacilor. -ndeva" n #durea din
s#atele nostru" a ltrat o vul#e i o bufni a nce#ut s i#e. e lsa
ntunericul" dar flcrile focului luminau #2n la o sut de metri n 5ur.
4ncet" dar si1ur" ruii s!au fcut cri. -nul c2te unul au nce#ut s intre
cltin2ndu!se n cas. <2iva au rmas afar" sforind #e #m2nt unde
czuser. 4n cele din urm" locul a devenit tcut i linitit. ?tr2nul s!a
ntors s#re noi.
: *ata= a o#tit.
Am naintat #e furi" ciucindu!ne n iarba nalt. >erma era n
ntuneric" nu se vedea lumin la nici o fereastr. <aii din 1ra5duri ne
simiserK se ridicau n dou #icioare i nec(ezau" loveau #odeaua i
uile cu co#itele" ncerc2nd s se dezle1e. .rau animale bune de!ale
armatei i simeau instinctiv c noi re#rezentam un #ericol. t#2nii lor
ns dormeau bei" nu rs#undeau la c(emrile lor de alarm. &irosul
#lcut i cald de f2n i cal se combina cu du(oarea ne#toare de vom
i vodc vrsat. >umul de la focul muribund venea s#re noi" aduc2nd cu
el mireasma nc2nttoare de carne #r5it. <2nd am trecut #e l2n1 ea"
3orta a tiat o ciozv2rt cu baioneta. <arnea a czut cu uurin de #e
oase. 3orta i!a v2r2t o bucat n 1ur i zeama i s!a #relins #e brbie i
1uler. 0c(ii i s!au ntunecat de #lcere i" #arc n stare de trans" a
ntins m2na s mai ia.
: 0(" nu" nu mai lua; a zis Le1ionarul" #rom#t. L!a n1(iontit s#re
cas cu eava arunctorului de flcri #e care l ducea. 0 s te #oi
ntoarce du# ce vom cura locul.
La baza scrilor care duceau n cldire zceau ase cazaci" unul
#este altul" ntr!o 1rmad nedefinit de brae i #icioare.
)n1rmdii ca salamandrele" a zis *re1or.
?arcelona l!a n1(iontit #e unul ca s vad cum reacioneaz" c2nd
a trecut #e l2n1 el. 0mul a z2mbit n somn. A ntins m2inile i a a#ucat
dr1stos #icioarele lui 3orta.
Nevesta
H
, a bombnit.
)n"-n!a!$ sun! siur$ a 5is 7ar"elona$ eliber-ndu(se din s!r-nsoare.
: -cide!l #e ticlos" l!a ndemnat Luls.
$in ca#ul scrilor" ?tr2nul a fcut semn din m2n #entru linite.
: 7cei i urmai!m;
3rudent" a desc(is ua masiv de lemn. ?alamalele aveau nevoie de
ulei i au sc2r2it destul de tare ca s trezeasc morii. $ar ruii au
continuat s sforie. ?tr2nul a intrat n (ol" n v2rful #icioarelor" cu
Ladislas urm2ndu!l de!a#roa#e. 3este tot se 1seau tru#uri lbrate n
fotolii" ntinse #e #odea" at2rnate de balustrade. .ra un talme!balme
de sticle 1oale" bli de urin i vom. Ladislas i!a str2ns buzele ntr!o
linie subire. /u #rea mai semna cu un ie#ure. Arta ca un om #re1tit
#entru ce e mai ru i #ornit s se rzbune. L!a #rins #e ?tr2nul de bra
i a artat s#re dormitoarele de la eta5. ?tr2nul a ncuviinat din ca#.
Am #it #este tru#uri i am intrat n (ol. La curbura scrii se
1seau doi ser1eni cazaci" enormi. .rau aezai unul l2n1 altul #e
aceeai trea#t i dormeau cu ca#etele #ro#tite n #ie#t. 4n #oal aveau
#istoale!mitralier. /!am riscat. &icuul i!a su1rumat #e am2ndoi cu
m2inile 1oale.
Ne(a# "on!inua! drumul. $e undeva de 5os" din (ol" l!am auzit #e
Luls bombnind ceva des#re fratele lui din ,%A" dar o lovitur tras de
*re1or l!a redus imediat la tcere.
)n tim# ce!i ocoleam atent #e cei doi ser1eni mori" am auzit
deodat un z1omot i o sticl de vodc a venit rosto1olindu!se s#re
mine" urmat n mare vitez de &icuul" care clcase #e ea n
semintuneric i se dezec(ilibrase. Am2ndoi s!au #rbuit z1omotos #e
#odeaua de #iatr. -nul dintre ruii care dormeau i!a desc(is oc(ii i s!a
ridicat s#eriat n ca#ul oaselor" dar %eide i!a tiat 12tul nainte s!i dea
seama ce se nt2m#l. &icuul a srit n #icioareK url2nd. 4i vzuse
uriau!i tru# #rivindu!l dintr!o o1lind mare i" n ntuneric" l confundase
H 6ubit F/.A.H
cu un duman. <u un stri1t de furie" i!a ridicat #uca i a tras dou
focuri. $u# aceea" a scos un mormit de satisfacie n tim# ce #ro#ria!i
ima1ine se destrma ntr!o #loaie de sticl s#art.
: 3entru $umnezeu; a uierat ?tr2nul" din ca#ul scrilor. <e dracuT
se #etrece acolo 5os=
: . doar &icuul "are se ba!e "u #orile de v-n!$ a# 5is.
&icuul a revenit din nou sus" trec2nd n 1oan #e l2n1 mine" cu
faa #lin de cioburi de sticl iroindu!i de s2n1e.
: L!am ucis #e ticlos" a zis.
Lenzin1 mi!a #rins #rivirea. A scos un (o(ot de r2s nervos i i!a dus
o m2n la 1ur.
: <e ticlos= a ntrebat 3orta.
: 7iclosul care a srit la mine" a rs#uns &icuul.
!a fcut tcere.
L(a# !er#ina!$ a 5is.
Lenzin1 a r2s at2t de mult" nc2t era s cad #este balustrad. Am
fost fericit" vz2ndu!l c se bucur i el o dat.
Am a5uns #e #alier. Ladislas a trecut #e l2n1 ?tr2nul i s!a re#ezit
la una dintre ui. ?tr2nul l!a tras na#oi. Am stat i am ascultat. e
auzea un sunet ca zumzetul unui roi de albine sc#at nuntru.
7ine. Des"hide(o...
?tr2nul a fcut semn din ca# i Le1ionarul a nv2rtit ncet m2nerul.
-n morman de carne tremur2nd zcea 1ol #e un #at. foria ritmic
ntr!un lun1 i 1rav zumzet" care rsuna n toat nc#erea. $u# (ainele
aruncate ntr!o #arte" ne!am dat seama c era maior. .ra com#let c(el i
semna ntruc2tva cu 7aras ?ulba.
La #icioarele #atului" 1(emuit i incontient" zcea o t2nr.
Ladislas s!a uitat fiC la ea" cu faa alb i tremur2nd.
: oia ta= a ntrebat ?tr2nul" cu voce slab.
.l a dat din ca# n semn de ne1aie.
Sora,
)ncet" Ladislas a ncuviinat din ca# i i!a ntors faa la #erete.
Le1ionarul i!a scos 3 )Q i l!a #us la t2m#la maiorului" dar &icuul a
intervenit imediat i l!a mbr2ncit la o #arte.
: Las!m #e mine" a zis. &ie mi #lace s ucid rui.
3el #ai #ult i #lcea s!i ucid cu m2inile 1oale. .ra ra#id i #recis
i nu fcea nici un z1omot. 0 uoar str2n1ere de 12t i maiorul a fost
mort.
@ai e unul ai"i$ a 5is Greor$ "al#.
A artat s#re o m2n ntins care ieea de sub #at. &icuul a
a#ucat!o imediatJ A a#rut un c#itan 1ol" n afar de tunic i osete.
Ainea #e un bra o sticl de vodc" z2mbind i mormind n somn. 4nc
mai z2mbea c2nd &icuul i!a ru#t 12tul.
)ntre tim#" fata a nce#ut s!i reca#ete ncet cunotina. @i!a
desc(is oc(ii i a rmas n1rozit" vz2nd camera #lin de soldai. <red
c nu artam #rea frumoiJ nes#lai" nebrbierii" aco#erii de noroi"
mirosind a trans#iraie" cu uniformele zdrenuite. /u m mir deloc c a
scos un i#t c2nd &icuul s!a a#ro#iat de ea cu o #rivire lacom"
#osesiv" #e faa!i mare" ur2t i cu m2inile c2t un co de basc(et
ntinse s#re ea. /u #ot s#une c o nvinuiesc cu totul #entru c i!a nfi#t
dinii n braul lui 3orta c2nd acesta s!a aezat #e #at l2n1 ea i i!a
z2mbit su1estiv. <red c i eu a fi fcut eCact acelai lucru dac &icuul
i 3orta s!ar fi a#ro#iat cumva de mine" c2nd stteam ntins i #e
5umtate 1ol #e un #at.
: Lsai!o n #ace; a zis ?tr2nul tios.
&icuul i 3orta s!au rsucit s#re el.
: <e te!a a#ucat" bunicuule=
*# s%us s!o lsai n #ace" a izbucnit ?tr2nul.
A ridicat de 5os tunica maiorului i i!a ntins!o fetei" care s!a
nfurat cu ea" n linite.
?tr2nul a condus!o la Ladislas" care n tot acest tim# sttuse l2n1
#erete cu m2inile #este fa" ca i cum" du# toi aceti ani lun1i i
dureroi" de rzboi" nu #utea s admit adevrul des#re brutalitatea
omului.
: 7rebuie s!i cutm soia" a zis ?tr2nul" cu bl2ndee. <ondu!ne
n restul casei.
6!am 1sit soia i fiul 5os" n #rivin" ncon5urai de o 1rmad de
cazaci bei care adormiser n tim#ul desfr2ului" n s2n1ele victimelor.
>emeia fusese violat" a#oi i des#icaser #2ntecul cu cuitul. <o#ilul
fusese str#uns cu baioneta. /u era nevoie s te uii de dou ori la ei ca
s!i dai seama c erau mori.
*# %rivit n tcere. Lenzin1 s!a ntors cu o m2n la 1ur. ?tr2nul a
ntins un bra s#re Ladislas. Le1ionarul a luat fata i a dus!o afar. <(iar
i 3orta nu!i 1sea cuvintele.
@i a#oi" cu totul #e neate#tate" Ladislas" bl2ndul" s#eriatul" timidul
Ladislas a scos un urlet de durere i" s!a aruncat asu#ra celui mai
a#ro#iat cazac. u1rumase de5a trei nainte ca &icuul s!i vin n fire i
s sar s!l a5ute la mcel. &asacrul s!a terminat n c2teva minute. /!a
mai rmas nici unul n via.
Am ieit din #ivni n curte. /u mai avea rost s cutm #rin cas.
3orta i &icuul" care nu sufereau de (i#ersensibilitate" au nce#ut
imediat s adune resturile de m2ncare i butur" c2t mai aveau nc
#osibilitatea. Luls bombnea din nou des#re fratele lui. $in s#atele
1ra5durilor s!a auzit un z1omot ca de a# care cur1e dintr!un ulcior.
Le1ionarul i cu mine ne!am dus #e furi s cercetm i am 1sit un
cazac semicontient" 1olindu!i bica udului ntr!un butoi cu a# de
#loaie. Le1ionarul s!a ntors s#re mine i mi!a fcut cu oc(iul. @i!a tras n
tcere cuitul din cizm. L!am lsat #e el s!o fac.
)naintea noastr mai tiase cineva bere1ate n curte. $in vac mai
rmsese doar sc(eletul. >ocul mai ardea mocnit" 5raticul strlucea
#ur#uriu n ntuneric. &icuul i 3orta dis#ruser i i!am cutat ntr!una
dintre de#endine. 6!am 1sit acolo" clare #e un butoi cu vin" c2nt2nd
c2ntece #atriotice cu o voce #uternic i r1uit. 4n decurs de zece
minute reuiser s bea at2t de mult" nc2t erau a#roa#e incontieni.
7arcelona a venit n fu1 cu tirea c desco#erise trei camioane
ruseti ncrcate cu canistre de benzin" #arcate sub co#aci. A a#rut
a#oi colonelul" de unde" $umnezeu tie" du(nind a vodc i uor nesi1ur
#e #icioare. .l avea cam aceeai idee ca ?arcelona.
: er1ent" ce ate#tm= a ntrebat" cu o voce 1roas i neclar.
ub co#aci se afl trei camioane n stare #erfect. $e ce nu le folosim=
Am ieit din nou n aer liber" urm2ndu!i #rin curte #e ?arcelona i #e
colonel. 4nainte de a #leca" am stro#it din abunden ntre1ul loc cu
benzin... casa" acareturile i 1ra5durile. Am desc(is uile #entru cai i"
du# c2teva cli#e de sur#riz" i!au aruncat ca#etele n sus i au ru#t!o
la fu1" la ad#ostul #durii.
: Acum o s le fie al naibii de bine" a zis *re1or" invidios. 4n ce!i
#rivete" rzboiul s!a terminat.
: >oarte adevrat" a zis colonelul. Animalele mute n!au ce cuta n
afurisitele de afaceri ale oamenilor. ?rusc" l!a cu#rins cu un bra #e
*re1or du# 12t i s!a a#lecat confidenial s#re el. @tii ce= nainte s
ncea# toate astea" aveam un 1ra5d #lin cu cele mai 1rozave animale.
>iine minunate. <ele mai frumoase animale #e care le!ai vzut
vreodat... @tii ce s!a nt2m#lat=
Nu. 3e, a 2n!reba! Greor.
@i i(au lua!$ a 5is "olonelul. @i i(au lua! %en!ru carne. 0 treab
1roaznic. *roaznic.
: A naibii de 1roaznic" a zis *re1or" #lin de nele1ere.
?tr2nul se strduia din rs#uteri s!i adune #e toi i s ne
#re1tim de #lecare. Iumtate de com#anie era beat cri iar cealalt
5umtate mai cuta nc #rin cas cacaval i unci afumate" ca s le
aib #e drum. /u era nici unul #rintre noi care s nu aib dou sticle de
vin sau vodc v2r2te n buzunare. 3e nici unul nu!l tr1ea inima s #lece
i" #2n c2nd Ladislas nu i!a ieit din mini i a aruncat un c(ibrit a#rins
n curte" ?tr2nul nu a reuit s im#un nici cea mai elementar ordine.
<2nd benzina a izbucnit ntr!o mie de limbi violente de flcri" toi
oamenii au venit n fu1" din toate direciile. $in nefericire" camioanele
nu fuseser nc de#lasate i ele au fost #rintre #rimele lucruri care au
dis#rut n #r#dul care a urmat. /e!am retras #rintre co#aci i am
#rivit cum focul a cu#rins casa. &!am 12ndit la toi cazacii aceia
dinuntru i m!am ntrebat cum o fi s treci din via n moarte fr
mcar s!i dai seama.
: /u!i o cale #rea rea de a muri" a zis ?arcelona" l2n1 mine. -n
ru1 funerar #entru beivi... /u!i deloc o cale rea de a muri;
Vreau ca tineretul 1ermaniei s fie cura,os" s fie !itea'" s fie
!iolent i fr mil###
Hi##ler. crisoare trimis #rofesorului dr. ?runo c(ultz"
%au#tsturmf'(rer" 19 au1ust 19)Q.
>a o or dup re!olta din Varo!ia, Reicsf3rer-ul ?einric
?immler a fost informat de ceea ce se ntmplase# >a nceput nu i-a
!enit s cread# >a urma urmei, era imposibil ca aceti oareci cafenii,
aceti polone'i, aceti e!rei nenorocii s se opun puterii 7rmatei
1ermane i s spere c !or scpa nepedepsii# +ici mcar un polone'
sau un evreu nu putea fi att de dement i criminal# 7sta nu era nimic
altce!a dect sinucidere# 2are nnebuniser?
/ra limpede c da# Cnd tirea, n sfrit, s-a cristali'at, s-a
obser!at c Reicsf3rer-ul a c'ut prad unei mari i tulburtoare
agitaii sufleteti# @mbla prin camer ncoace i ncolo, dintr-un col
ntr-altul, punndu-i i lundu-i ocelarii de pe nas i tergndu-i
mereu fruntea umed cu mna#
(oarte bine, a 'is# (oarte bine, atunci### >e !om arta cum ne
purtm cu animalele care au impertinena s-i arate stpnului colii#
$-a ntors cu faa spre subordonaii care stteau umili n mi,locul marii
ncperi, ateptndu-i instruciunile# &entru asta !om terge Varo!ia
de pe art# %oi brbaii, femeile i copiii s fie distrui### toate fiinele
!ii# %oate cldirile s fie rase de pe suprafaa pmntului i fiecare piatr
de pa!a, s fie ntoars pe dosC
$-a dus maiestuos la fereastr i acolo s-a oprit, legnndu-se pe
clcie, respirnd greoi prin nrile dilatate, frmntndu-i con!ulsi!
minile la spate#
4n plus, a 'is, ntorcndu-se de la fereastr, toi polone'ii din
lagre trebuie s fie licidai# / clar?
Da, domnule Reicsf3rer# 2bergruppenf3rer-ul :erger i-a
nclinat capul# 7bsolut clar#
%oi cei care s-au nscut n Varo!ia sau au rude care triesc n
Varo!ia s fie mpucai ciar n aceast noapte# Voi !erifica personal
dac ordinul a fost e-ecutat# Voi atepta s-mi fie dat o list complet
a morilor, n decurs de dou'eci i patru de ore#
-oarte bine, domnule .eichsf%hrer.
?immler i-a ciupit !rful nasului cu degetele i a inspirat profund#
*i-a ntors ocii din nou spre fereastr, uitndu-se la ploaia care cdea
peste oraul rece, cenuiu#
Ct despre 1auleiter-ul (iscer, a 'is, !a fi spn'urat pentru c
nu a mpiedicat re!olta###
Bisiunea de a nbui re!olta din Varo!ia a fost dat generalului $$
/ric !on dem :ac-FaleAsDi# +ici el, nici Reicsf3rer-ul nu i-au
imaginat !reodat n mod serios c un grup relati! mic de parti'ani
polone'i putea s le fac att de multe neca'uri# 4n 'on erau staionai
douspre'ece mii de soldai germani, plus cei 'ece mii de $$-iti din
:rigada GaminsDi# 4n asemenea circumstane era greu de imaginat cum
ar fi putut 1auleiter-ul (iscer s permit ca situaia s-i scape din
mn#
/ra ndoielnic dac n fa'a aceea fie ?immler, fie :ac-FaleAsDi i
ddea pe deplin seama de puterea re!oltei# 2ricum, n-au fost lsai mult
timp n ignoran# &olone'ii, sub conducerea generalului
:or-Gomoro!sDi, fost ofier n armata austriac, au ocupat imediat
cartierul Lola i toat 'ona central a oraului, distrugnd att cartierul
general al 1estapo-ului, ct i postul de comand al garni'oanei
germane# 5mediat dup aceea au preluat controlul asupra centralei
electrice i asupra centralei telefonice# 4n a treia 'i, germanii erau n
retragere i polone'ii !ictorioi puseser mna pe mai multe depo'ite de
arme i muniii din ora#
?immler a fost forat s retrag trei di!i'ii $$ i ase di!i'ii ale
Lermact-ului de pe frontul rusesc oarecum linitit n perioada
aceea i s le trimit s dreag lucrurile# >a nceputul lui septembrie,
trupele germane din Varo!ia au fost dotate cu cele mai noi arme i trei
escadrile de stuDas-uri au fost trimise s bombarde'e oraul#
?immler i ,ucase cartea cea mare, dar mai e-istau mici grupuri de
parti'ani care refu'au s se predea# 7cum i mai rmsese doar ,oDerul#
>-a ,ucat i, de atunci pn la capitularea final, n fiecare 'i au fost ucii
cinci mii de deinui polone'i###
+RE3ERE* RI>L>I
7ot restul no#ii i ziua urmtoare" i!am urmat #e Ladislas i #e sora
lui #rin #dure" s#re #unctul unde #uteam traversa r2ul. Am mers ncet"
cu o#riri frecvente ca s #ermitem #atrulelor inamice s treac #e l2n1
noi. Luls se #l2n1ea c suntem atrai ntr!o ca#can i c vom re1reta
c2nd va fi #rea t2rziu. &i!a trecut i mie #rin 12nd c mer1eam #arc #e
o cale oarecum ocolit" dar n!aveam nici un motiv s nu am ncredere n
1(idul nostru" iar ?tr2nul #rea foarte fericit s!l urmeze.
A doua zi" s#re miezul no#ii" am a5uns la st2ncile care se nlau
deasu#ra r2ului. .ra un #ov2rni vertical #2n de#arte" n 5os" n defileu"
unde a#ele mu1eau i se rosto1oleau" m#roc2nd n sus stro#i albi"
furioi. $in a# se vedeau ieind iruri de st2nci" ca nite dini ascuii.
&!am nde#rtat n 1rab de malul sfr2micios i m!am t2r2t na#oi la
ceilali.
: $eci ce trebuie s facem= a zis Luls" acru. dm din ari#i i s
zburm=
?tr2nul a artat cu de1etul mare n susul a#ei.
: $u# #rerea #olonezului" eCist un #od la un kilometru mai
ncolo" dar e #rea riscant s ncercm s trecem noa#tea. 0 s rm2nem
aici c2teva ore" iar diminea o lum din loc.
: 3od; a zis Luls. 0 #oveste a naibii de verosimil.
<am aa m 12ndeam i eu. /u vedeam cu certitudine nici un semn
de #od i dac eCista trebuia s fie #zit stranic. 7otui" era clar c
1(idul nostru cunotea re1iunea. /e!a condus s#re o desc(idere n
st2nci" o cr#tur care se lr1ea ntr!o #eter destul de mare" unde
ne!am instalat #entru noa#te. Am aezat mitraliera la 1ura cr#turii"
camufl2ndu!o cu #lante a1toare i cren1i. /e simeam ntr!o relativ
si1uran. 3etera era ca un a#artament luCos" du# mizeria noroiului i
mlatinilor. .ra uscat i cald i #entru #rima oar du# mult zile
aveam m2ncare i butur ca lumea. <(iar i somnul era #osibil #entru
cei ce!i cultivaser fericita de#rindere de a!i astu#a urec(ile la toate
z1omotele eCterioare. Le1ionarul s!a fcut covri1 i n!a micat un muc(i
toat noa#tea. <2t des#re mine" n!am reuit s m sustra1 ciondnelii
continue" din cauza beiei" a lui %eide i 3orta" #resrat cu (o(otele de
r2s stu#ide ale &icuului" cu tumultul i r212ielile celorlali. Am #etrecut
orele #2n n zori ntr!o stare de iritare" undeva ntre trezie i somn" i
m!am bucurat c2nd #rima raz de lumin a brzdat cerul i ?tr2nul
ne!a sculat.
*# demontat mitraliera i am #ornit de!a lun1ul malului" n urma
#olonezului i a surorii lui. <erul era cenuiu" iar c2nd soarele a nce#ut
s rsar" orizontul a devenit auriu. 0 cioar mare a traversat ncet r2ul"
ntr!un zbor le1nat. Am avut un sentiment de nelinite la 12ndul c
trecerea noastr nu va fi at2t de uoar.
: Acolo" a zis Ladislas i s!a o#rit" art2nd n susul a#ei" s#re locul
unde un #in uria se #rbuise i sttea ntins #este abis" cu rdcinile
smulse ntr!o #arte i cu ramurile n cealalt. Acolo e drumul #e care
trebuie s mer1em.
<(iar i ?tr2nul i!a trdat un moment ndoiala.
E siur, a 2n!reba!.
: i1ur= a zis Ladislas. A ridicat ne#stor din umeri. <ine #oate
s#une dac este si1ur sau nu= 3oate cdea... #oate cdem noi. 3oate se
ru#e. 3oate sufl v2ntul. 3oate vin ruii. @i!a desfcut m2inile. <e mai
conteaz" a zis.
$u# c2te se #rea" nu #entru Ladislas sau sora lui. .i s!au dus
m#reun" m2n n m2n" s#re #inul czut. $u# tot ce li se nt2m#lase"
simeau" #robabil" c nu mai aveau #entru ce tri. 7reaba lor" n!aveau
dec2t s se sinucid dac vroiau" noi ceilali nu eram at2t de
nerbdtori.
3e v(a# s%us, a 5is Duls$ 'urios. 3e naiba v(a# s%us.
/e!am dat na#oi i am #rivit cum mai nt2i Ladislas" a#oi sor!sa
i!au scos 1(etele i au #it desculi #e #odul im#rovizat.
: Ai mai trecut vreodat #e aici= a ntrebat ?arcelona" ne#stor.
: /iciodat" a rs#uns Ladislas.
: $e ce s fi trecut= a adu1at sora lui. 4nainte eCista un #od #e
care se trecea.
)ncet i cu 1ri5" au naintat n 1ol" t2r2indu!i #icior du# #icior.
Ladislas i #usese m2inile #e olduri ca s aib un ec(ilibru mai bun.
>ata i ntinsese braele la nivelul umerilor. Am2ndoi i ineau ca#ul sus
i #riveau dre#t nainte" la malul cellalt. e micau ncet" ca nite
somnambuli. $u# ce au trecut de 5umtate" trunc(iul a nce#ut s
tremure. >ata i!a inut res#iraia i s!a o#rit o cli# n stare de ec(ilibru"
ntr!un #icior. Ladislas i!a adunat toate #uterile" cu #icioarele desfcute"
i a ntins o m2n s#re ea. >ata s!a nclinat uor na#oi. Ladislas s!a
a#lecat nainte de la talie. 3rea im#osibil s!i #oat menine ec(ilibrul"
dar #uin c2te #uin s!au ndre#tat" fata a reuit s!i rec2ti1e #oziia
ferm i am2ndoi i!au continuat calmi drumul #e trunc(iul care se
le1na. <am la vreo ase #icioare nainte de a a5un1e la malul cellalt"
trunc(iul se n1usta considerabil. $ac avea limea unui #antof
brbtesc. L!am vzut cum se las sub 1reutatea celor doi oameni.
3robabil" Ladislas ar fi fost is#itit s fac un salt #e mal" dar" dac l!ar fi
fcut" fata ar fi fost cu si1uran aruncat n aer de reacia de trambulin
a trunc(iului subire. @i!a continuat nverunat drumul #2n la ca#t i"
c2nd" n cele din urm" a a5uns n #artea cealalt" s!a ntors i a ntins o
m2n. >ata a a#ucat!o i am2ndoi au a5uns n si1uran.
: -nde #oate mer1e unul" a zis ?tr2nul" cu un z2mbet slab" s#re
Le1ionar" cu si1uran #ot mer1e i ceilali... <ine urmeaz=
A urmat linite. /ici mcar 3orta nu i!a desc(is 1ura. Ladislas i
sora sa stteau #e malul o#us" fc2ndu!ne semne i stri12nd la noi" dar
eu nu vedeam dec2t trunc(iul co#acului le1n2ndu!se i nu auzeam
dec2t mu1etul furios al a#elor de 5os. ?tr2nul a scos un z1omot de
nerbdare din 12t.
: .i" (aidei; a zis. /u #utem sta aici toat ziua. /u eCist dec2t o
cale de a trece #este r2u... /u eCist dec2t o modalitate de a trece i o
vom folosi #e aceasta.
: <e nebuni; a m2r2it Luls. @i!a tras buzele deasu#ra dinilor"
art2ndu!i 1in1iile ca un c2ine furios. .u rm2n aici i nimeni n!o s m
clinteasc;
?tr2nul a fcut un #as s#re el. Luls s!a tras na#oi. @i!a ndre#tat
#uca s#re ?tr2nul.
: &ai f un #as i te ucid; 7e ucid" #e $umnezeul meu.
?tr2nul a mai fcut un #as. <u o m2n i!a tras lui Luls o #alm
#uternic #este fa. <u cealalt i!a luat #uca. ,ece i dis#reuitor" i!a
aruncat!o n #r#astie.
: @i eCact acolo o s!o sf2reti i tu dac mi mai faci necazuri" a
zis" furios. !a ntors s#re noi. $eci cine urmeaz s mear1 #e s2rm=
Nu eu$ a# 5is.
@ a#uca ameeala doar uit2ndu!m la trunc(i. $e data asta l!am
neles ntru totul #e Luls. /ici caii slbatici nu m!ar fi #utut t2r #este
trunc(iul acela.
: 7rebuie s v m#in1 cu eava #utii= a ntrebat ?tr2nul.
!a auzit o rumoare 1eneral i un t2r2it 5enant de #icioare" a#oi
&icuul a scos un rcnet de furie i s!a re#ezit nainte. @i!a scos cizmele
i le!a aruncat du# 12t. A scos o sticl de vin de zmeur" sin1ura care!i
mai rmsese" i a dat!o #e 12t. ticla a zburat n #r#astie du# #uca
lui Luls i o cli# am crezut c &icuul o va urma. A dat buzna nainte" cu
ca#ul n 5os" ca un tanc sc#at de sub control i trecuse de 5umtate s#re
malul o#us c2nd i!a #ierdut ec(ilibrul i a alunecat. <ineva a i#at.
7runc(iul vibra n sus i n 5os ca un cablu de cauciuc" iar &icuul at2rna
de ambele m2ini" sus#endat n 1ol" cu #icioarele blbnindu!se. 7ot
s2n1ele din tru# mi s!a transformat n a# i!mi mucam buza de 5os ca
i cum ar fi fost o bucat de fri#tur de vac deosebit de tare. 0ric2t de
mult vroiam s!mi ntorc #rivirea n alt #arte" m #omeneam forat s
m uit acolo.
: /!o s reueasc" a zis ?arcelona. $e1etele i s!au str2ns #e
braul meu i s!au nfi#t ad2nc n carne. /!o s reueasc...
&icuul i!a fcut v2nt n sus i a #rins trunc(iul cu #icioarele. 4ncet
i cu 1ri5" cu ca#ul at2rn2nd n 5os" ca un urs koala" a naintat
centimetru cu centimetru. &2n #este m2n" #icior #este #icior. A a5uns
#e ultimii doi metri. !a auzit un sc2r2it de ru au1ur. Ladislas i fata au
a#ucat cren1ile cu m2inile" ca i cum 1reutatea lor laolalt #utea
contrabalansa 1reutatea tru#ului imens al &icuului.
: %ritoase atot#uternic" a zis *re1or" cu faa ca o ciu#erc vec(e i
decolorat. %ristoase atot#uternic i dra1...
&icuul a5unsese la ca#tul trunc(iului. A ntins o m2n i s!a #rins
de un arbore #itic crescut #e malul st2ncos. <u un #icior a cutat o
mar1ine de st2nc sau o cr#tur i" c2nd n cele din urm a 1sit una"
a reuit s se tra1 cu 1reu #e mal. @i!a scos din buzunar zdreana
5e1oas i #tat de s2n1e care!i fusese c2ndva batist i i!a ters
fruntea cu ea.
: Benii ncoace; a rcnit. . o nimica toat;
: -rmtorul" a zis ?tr2nul" #oruncitor.
$u# felul n care a zis!o" te!ai fi 12ndit c fceam coad la dentist.
A #rivit n1ri5orat #este umr n direcia din care venisem. -ndeva ad2nc
n #dure am auzit m#ucturi. Asta #utea nsemna un sin1ur lucruJ
/LB$!itii erau #e urmele!noastre.
: &icai!v" #entru $umnezeu;
?tr2nul l!a nfcat #e cel mai a#ro#iat de el i l!a m#ins s#re
mar1inea #r#astiei. $ac a fi fost eu acela" a fi ru#t!o la fu1 s cer
mai de1rab a5utor i consolare ruilor care naintau dec2t s!l urmez #e
&icuul i s re#et s#ectacolul lui de acrobaie deasu#ra (ului. 4ntruc2t
a fost ?arcelona" el #ur i sim#lu a n5urat 1roaznic i s!a aezat 5os s!i
scoat cizmele.
3e la 5umtatea trunc(iului s!a o#rit brusc. 32n n momentul acela
naintase cu toat si1urana unui acrobat" folosindu!i #uca dre#t
#r5in #entru ec(ilibru. /u s!a #oticnit niciodat i nici n!a alunecat. <e
s!a nt2m#lat de l!a tulburat" n!am aflat niciodat. 3robabil" fcuse
1reeala s #riveasc n 5os la torent. au" #oate" era o stare #ur
#si(olo1ic" determinat de fa#tul c acolo avusese necazuri &icuul.
$ar indiferent de motiv" ?arcelona se o#rise i nici ameninrile
?tr2nului" nici stri1tele de ncura5are ale &icuului nu!l #uteau
convin1e s mear1 mai de#arte.
: <e facem acum= a ntrebat *re1or i am avut im#resia c am
sur#rins o uoar not de uurare n vocea lui. <a i cum fi vrut s zicJ
ei bine" asta a fost" am #utea s#une c terminat i s mer1em acas.
/imeni nu mai #utea trece cealalt #arte c2nd ?arcelona ne#enise
bolborosind la mi5locii trunc(iului... <e se nt2m#l acum= a zis.
Le1ionarul i!a u1uiat buzele.
3ineva trebuie s mear1 i s!l mite #e idiotul la" zis" furios.
@i!a aruncat cizmele du# 12t i a #ornit n a5utor. &ic vioi" si1ur #e
#icioare ca o #isic" nu #rea s fie c2tui de #uin n #ericol. $ar trebuia
s se ocu#e de ?arcelona" care era ns#im2ntat i nce#ea s!i #iard
st#2nirea de sine. 3uca i!a czut din m2ni i s!a dus rosto1olindu!se n
abis. ?arcelona s!a le1nat i ar fi czut du# ea dac Le1ionarul n!ar fi
a5uns la tim# l2n1 el i nu l!ar fi #rins ferm de umr. 0 cli# au rmas
am2ndoi 1(emuii" n1(eai ca nite statui" sus#endai #ericulos
deasu#ra (ului. A#oi ncet" foarte ncet" ?arcelona a nce#ut s se
t2rasc nainte.
*reutatea celor doi brbai era cam tot ce #utea su#orta trunc(iul.
<2nd &icuul a srit brusc de #e mal cu intenia de al le ntinde o m2n
de a5utor" s!a auzit un 1eamt de #rotest i trunc(iul a nce#ut s se lase
n 5os.
: $!te na#oi; a rcnit ?tr2nul. 4na#oi" #entru $umnezeu;
$in fericire" &icuul i!a dat seama de #ericol tocmai la tim# #entru
a evita o tri#l catastrof. !a retras #e mal i s!a mulumit s!l tra1 #e
?arcelona" n momentul n care a #utut a5un1e la el. Le1ionarul a
terminat cltoria fr dificultate i fuma calm o i1ar" ate#t2ndu!i #e
ceilali. ?tr2nul s!a ntors s#re 3orta i i!a fcut semn din ca#.
: $!i drumul.
3e$ eu, a 5is 1or!a.
: $a" tu" a zis ?tr2nul.
!a fcut linite.
+rebuie, a 2n!reba! 1or!a.
: <red c ar fi nele#t. /!a vrea s dau un eCem#lu cu tine.
: /u" a zis 3orta. /u" #rice#. 3rice# c n!ai vrea s dai un eCem#lu
cu mine... !a str2mbat i i!a #us arma n bandulier. ?ine" atunci.
3ornesc.
: <e faci cu cizmele= a obiectat ?tr2nul. /!o s a5un1i niciodat
dincolo cu cizmele n #icioare.
: La naiba" a zis 3orta vesel. !a ntors i ne!a trimis o bezea.
$umnezeu s v binecuv2nteze" co#iii mei;
>irete" 3orta" ca i &icuul" n!a trecut ntr!o manier obinuit. A
nclecat trunc(iul i" #e tot #arcursul" a fcut #e clreul #e un cal de
lemn. La 5umtatea drumului a simit nevoia unui ntritor" aa c a scos
bidonul din buzunar i a tras o duc. <red c a fost ceva mult mai tare
dec2t vinul de zmeur" deoarece du# asta a c2ntat c2t l inea 1ura"
ntreru#2ndu!se din c2nd n c2nd s #ocneasc dintr!un bici ima1inar
s#re dosu!i #r#dit i s stri1eJ D$ii" mur1ule;E nainte s!i continue
drumul" ntr!o vitez care m ns#im2nta.
Seren!$ "e(i "u o#ul a"ela, a 2n!reba! "olonelul. Nu(i 2n!re la
#in!e,
A urmat *re1or. 7rans#ira din abunden i se vedea clar c!i mort
de fric" dar lui *re1or nu!i #lcea s 5oace teatru. !a aezat clare #e
trunc(i" la fel ca 3orta" i s!a t2r2t foarte ncet i atent #2n dincolo"
unde a fost tras #e mal de mai multe #erec(i de m2ini. 4n momentul n
care a a5uns acolo a leinat" dar fusese o demonstraie im#resionant.
Bedei= a zis ?tr2nul. 7otul e c2t se #oate de sim#lu.
%eide era de5a la 5umtatea drumului. 4i le1ase cizmele cu 1ri5 n
5urul 12tului i mer1ea cu ca#ul n sus i cu umerii lsai #e s#ate" ca i
cum ar fi fost la #arad. A lsat im#resia c trecerea era absurd de
uoar.
Alii n!au fost c(iar at2t de norocoi. Lutz a trebuit s fie m#ins cu
eava #utii i n!a mai a5uns dincolo... Ali doi l!au urmat n abis. Le!am
auzit i#etele rsun2nd n tim# ce cdeau.
Am mai rmas doar #atru. <olonelul" ?tr2nul" Luls i eu. 4mi venise
r2ndul i nu mai #uteam am2na" iar ?tr2nul m mboldea s#re mar1ine
1enunii.
: /u" am zis; /u; /u mer1 acolo" #refer s rm2n aici i s!i ate#t
#e rui" #refer s stau aici i s mor;
: /u fi #rost" a zis ?tr2nul" calm. !a a#lecat s!mi tra1 cizmele.
$!le 5os i 1rbete!te.
: /u mer1; am zis. $u!te tu; 7u i colonelul; .u rm2n aici cu Luls
i v aco#erim;
<olonelul" care #2n atunci se inuse la o #arte" a devenit brusc
eCtrem de nervos i a nce#ut s aler1e ncoace i ncolo" a1it2ndu!i
revolverul n aer i amenin2ndu!m c m m#uc dac refuz s ascult
ordinele.
: /u v o#resc" am zis.
<olonelul a scos un i#t furios.
: 3entru $umnezeu" ser1ent; $ac #2n numr la zece nu!l faci #e
omul acesta s treac n cealalt #arte" v m#uc #e am2ndoi.
?tr2nul a #us o m2n #rinteasc #e umrul meu.
: .!n re1ul. Acum ascult!m" ven. 0 s faci eCact ce!i voi
s#une eu. 4i scoi cizmele" o s mer1i la #odul acela i!o s treci dincolo"
aa cum au fcut toi ceilali. .u o s fiu imediat n urma ta" aa c nu
trebuie s te s#erii. $ac nce#i s te simi ru" s#une!mi i!o s ne
o#rim #entru a ne odi(ni. /u absolut nici un motiv s te temi. $ac
arborele acela ar fi ntins #e #m2nt" ai aler1a #e el fr mcar s te
12ndeti. 7ot ce trebuie s ii minte este s nu #riveti n 5os. Aine!i
#rivirea dre#t nainte i nu #oi 1rei.
ub influena!i linititoare" mi!am adunat suficient cura5 ca s!mi le1
cizmele du# 12t" s!mi #un #uca n bandulier i s fac #rimii #ai
ezitani n 1ol. Am ncercat s fac din nou #e co#ilul ce se balanseaz #e
un butean czut sau umbl #e coama unui 1ard de crmid. /!aveam
nici un motiv de n1ri5orare. ?tr2nul avea #erfect dre#tate. $ac
#m2ntul ar fi fost la numai dou #icioare sub mine" n!a fi avut absolut
nici o dificultate n a!mi #stra ec(ilibrul. 3uteam trece dincolo fr
mcar s m 12ndesc la asta...
&i!am inut oc(ii fiCai ferm #e camarazii care m ate#tau n
#artea cealalt. $ac ei au #utut" atunci #uteam i eu. /u era absolut
nimic de care s m tem.
0 rafal de v2nt a trecut brusc #rin (u. Ios" la nivelul #m2ntului"
nu #utea fi mai mult dec2t un zefir uorK acolo" sus ntre cer i #m2nt"
s!a simit ca un ura1an. &!am #omenit ovind. &i!am #rivit #icioarele
#e trunc(iul co#acului i am vzut r2ul i st2ncile sub mine. &!am vzut
#rbuindu!m ca s le nt2lnesc. Broiam s i# i s stri1" vroiam s m
a1 de ceva ca s nu cad" dar nu era nimic de care s m #rind. /u era
nimic dec2t s#aiul 1ol ntre mine i moarte. Am rmas unde eram"
tremur2nd violent din ca# #2n n #icioare.
: &er1i nainte" a zis ?tr2nul. @i!a ntins o m2n i m!a a#ucat
v2rtos de centur. &er1i nainte" a zis. /u te uita n 5os. > orice" dar nu
te uita n 5os.
*# a8uns la ul!i#ii doi #e!ri$ unde !runc(iul se n1usta i cea mai
mic micare l fcea s se le1ene. ?tr2nul i!a luat m2na de #e
centura mea i m!a m#ins uor nainte. &i!am dat seama c n felul
acesta mi indica s sf2resc sin1ur cltoria" cu #ro#riile!mi fore" n
tim# ce el a rmas n urm" ate#t2ndu!i r2ndul. @tiam c ultimii doi
metri erau #ericuloi. @tiam c #artea aceea #utea s nu su#orte
1reutatea am2ndurora" #un2ndu!l i #e el n #ericol odat cu mine. $ar"
cu toate acestea" mi!a fost im#osibil s mer1 mai de#arte fr a5utorul
m2inii lui cluzitoare. <ei de #e mal rcneau la mine" colonelul stri1a
furios din #artea cealalt. ?tr2nul m m#in1ea din s#ate" i totui nu
m #uteam mica. &!am lsat #e vine c2t am #utut i m!am #rins de
trunc(i cu ambele m2ini" membrele fiindu!mi ne#enite de s#aim.
?tr2nul s!a 1(emuit l2n1 mine.
: %ai acum" ven" vino!i n fire. /u #oi renuna n aceast situaie.
&ai avem doar doi metri de mers. $e ce te temi= Ai vzut c toi ceilali
au trecut.
$a" i vzusem #e toi ceilali trec2nd" #e &icuul at2rn2nd cu ca#ul
n 5os i #e cei trei cz2nd n abis" iar acum i #uteam urma n fiecare
cli#" #entru c nu mai #uteam rezista mult.
Sven$ "e naibaA
?tr2nul nce#ea s se nfurie i nu era de mirare. <ine nu s!ar fi
nfuriat" cocoat n aer" cu o #r#astie aizeci de metri dedesubt" cu un
idiot care scotea sunete nearticulate la numai un metru de#rtare i care
#utea nnebuni n orice moment" tr12ndu!te cu el" 5os" n 1ol...
: /u m #ot mica" am zis. /!are rost" nu m #ot mica.
Su!e de furnici aler1au ntr!o #arte i!ntr!alta #e trunc(iul co#acului.
-n #o#or ntre1 de furnici. &iunau #e toate cile i #rin toate
cr#turile" unele lu2nd!o #e scurttur" #este m2inile mele. Le
urmream cum se trudeau s urce #este moviliele #olicarilor mei"
alunec2nd n cealalt #arte. & uitam la ele cum se lu#tau s!i croiasc
drum #rin 5un1la de #eriori fini i tiam c dac mi luam oc(ii de la ele"
c(iar i #entru o secund" m #rbueam #e st2ncile de dedesubt...
: Atunci" bine" rm2i acolo; ,m2i naibii acolo i #utrezete;
)n cele din urm" ?tr2nul i #ierduse rbdarea. !a crat #este
mine i s!a t2r2t ultimii #ai #2n la mal. L!am auzit #e 3orta c(em2n!
du!m de #e mal" dar mi #ierdusem orice #utere de!a m mica. /u mai
#uteam nici mcar s!mi ridic ca#ul s m uit la ei. @i atunci" ramurile
s!au lsat brusc n 5os sub 1reutatea unui alt tru# mai 1reu dec2t cel al
?tr2nului. $ou brae v2n5oase s!au ntins s#re mine" m!au smuls de
unde stteam i m!au inut o cli# sus#endat n 1ol.
.!n re1ul" a zis &icuul. L!am #rins #e ticlos. 7ra1ei!l.
$in toate #rile s!au ntins m2ini i ne!au tras ca #e doi #eti euai
#e mal. <(iar n momentul n care a5unsesem n si1uran #e #m2nt" a
izbucnit furtuna. /!au mai fost z2mbete #rieteneti i stri1te de
ncura5are. $oar n5urturi" blesteme i 1(ionturi furioase din toate
#rile. $oar ?arcelona" care trebuise s fie i el salvat" mi!a adresat un
z2mbet discret i #lin de nele1ere.
?rusc" din cealalt #arte a 1enunii s!a auzit o m#uctur. .u i
nenorocitele mele de slbiciuni am fost imediat uitai c2nd am vzut
macabra dram care se 5uca #e cellalt mal. <olonelul i ordonase lui
Luls s treac #e im#rovizaia de #od" iar acesta" cu#rins de o #anic
dement" #e care o nele1eam" i scosese revolverul i trsese n clul
su. <olonelul a rs#uns la foc" dar nu l!a nimerit" du# care s!au ascuns
am2ndoi n s#atele st2ncilor i au nce#ut s tra1 ca n vestul slbatic"
1loanele zbur2nd n toate direciile. &icuul i!a b1at dou de1ete n
1ur i a scos o fluiertur #uternic i bat5ocoritoare"care a rsunat n
#r#astie. 3orta a nce#ut s bat din #icioare i s a#laude. -n 1lon l!a
atins #e Luls n umr" rosto1olindu!l #e #m2nt. !a ridicat cu 1reu n
#icioare i a ncercat s fu1" dar i!a #ierdut ec(ilibrul #e 1ro(otiul
fr2micios i a alunecat #e #ant n 5os" dre#t #este mar1inea #r#astiei"
n a#ele s#ume12nde de dedesubt. L!am urmrit cu un interes morbid
cum a czut. <2nd tru#ul s!a izbit de muc(ia ascuit a st2ncii" a #lesnit
la custuri" ca o marionet um#lut cu rume1u" i coninutul s!a
m#rtiat.
<olonelul i!a ters fruntea cu o batist. @i!a #us revolverul la loc n
toc i s!a aezat foarte ncet s!i scoat cizmele. Le!a le1at laolalt i
le!a at2rnat n 5urul 12tului. $u# aceea i!a scos din nou revolverul i a
verificat atent c2te cartue erau n el. 3entru unul care fusese at2t de
1rbit" #rea acum ciudat de ovitor s #un #iciorul #e trunc(iul ce se
le1na. &icuul i 3orta au nce#ut o serie de fluierturi" iar ?tr2nul a
stri1at n1ri5oratJ
: Ar fi bine s #ornii" domnule colonel.
<olonelul a tuit uor.
Foar!e bine$ seren!$ a s!ria!. &in a"u#.
3rudent" a #us #iciorul #e trunc(i. /u fcuse mai mult de ase #ai
ovitori" c2nd au rsunat m#ucturi. ?rusc" colonelul s!a lsat n 5os"
nclec2nd trunc(iul i tr12ndu!se #e el cu micri nervoase i
smucituri. $in #dure a 2nit o (oard de rui. Le1ionarul a n5urat i s!a
aruncat n s#atele mitralierei. <ur2nd" 1loane i 1renade zburau dintr!o
#arte ntr!alta #este defileu" cu nefericitul colonel #rins la mi5loc. #re
uimirea noastr i nevenindu!ne s credem" c2iva rui" mboldii ca de
obicei de ofieri" au ncercat s treac s#re noi.
: rmanii #roti" a zis *re1or. rmani #roti i nenorocii.
.rau uimitor de si1uri #e #icioare i nu #reau deloc im#resionai de
fa#tul c trunc(iul se le1na" dei" #robabil" tiau c mer1 la moarte
a#roa#e si1ur. <2t tim# colonelul era acolo trebuia s nu tra1em n ei"
dar" n cli#a n care el avea s fie n si1uran" nu mai ezitam s!i
cule1em unul c2te unul" #e msur ce soseau n #artea noastr a
malului.
<olonelul n!a a5uns n si1uran. A fost lovit n ca# de un 1lon
rusesc i era" #robabil" mort cu mult tim# nainte de!a a5un1e n a#a cu
dini de st2nc" la aizeci de metri mai 5os.
)n ordine" a zis ?tr2nul" #e un ton ener1ic" care arta c mcar o
#roblem era rezolvat. Aruncai #odul n aer i (aidei s #lecm
de!aici.
)n tim# ce noi ne!am an1a5at n lu#t cu inamicul i ?arcelona i
aco#erea" &icuul i 3orta au le1at laolalt c2teva mine 7 i le!au fiCat la
ca#tul trunc(iului. <2teva secunde mai t2rziu s!a auzit o eC#lozie
z1uduitoare" care nu numai c a aruncat #inul n aer i irul de rui
temerari ce se a#ro#iau" dar de asemenea a dislocat blocuri masive din
mal" #rovoc2nd o avalan de st2nci i bolovani. Acesta a fost sf2ritul
ncercrii inamicului de a trece la noi.
Am #ornit din nou. 4nc un mar obositor" care a durat ore n ir"
#rin obinuitele #rime5dii i necazuri #rovocate de un teren mbibat cu
a# de #loaie. <entiroanele i curelele de #e umeri intrau ad2nc n #iele
#rin resturile de vestoane i cmi. 3icioarele fr ciora#i erau #line de
rni n cizmele #utrede. /u mai aveam m2ncare i butur i (abar
n!aveam c2nd i unde" sau dac ne vom nt2lni cu armata care se
retr1ea. $e dou ori am fost obli1ai s ne cutm ad#ost"
arunc2ndu!ne #e burt n anurile ur2t mirositoare de la mar1inea
drumului" deoarece escadrilele ruseti s!au re#ezit s#re noi din nori.
S%re a#ur$ a nce#ut s m co#leeasc un sentiment de
dis#erare. & s2c2ia ca o durere de dini i!mi btea n ca# ca un ciocan.
-nde mer1eam i #entru ce mer1eam acolo= <e vom face c2nd n cele
din urm vom a5un1e acolo=
)ntr!adevr" ce vom face= ,s#unsul era sim#luJ nu vom face nimic.
/u mai rmsese nimic de fcut. /u mai aveam unde mer1e. $e fa#t" nu
mai mer1eam nicieri. >u1eam de rui" dar nu #uteam fu1i la nesf2rit.
,zboiul era terminat" toi tiam asta. *ermanii fuseser nvini" steaua
lui Adolf %itler a#usese" iar rmiele zdrenroase ale 1lorioasei
Armate *ermane erau #use #e fu1 n mi5locul .uro#ei i a5unse la
anan1(ie.
7otul era li#sit de sens. $e ce s!i #etreci viaa fr nici un rost"
mrluind dintr!un loc ntr!altul" c2nd ai #utea foarte bine s stai linitit
#e loc i s fii ucis relativ uor=
La naibaA a# 5is.
&i!am abandonat mitraliera i m!am aruncat la mar1inea oselei"
unde m!am ntins n voie" urmrind #icioarele care treceau #e l2n1
mine. rmanii #roti. 4naintau ntr!un mar fr sf2rit" #e drumul etern
care nu duce nicieri. rmanii #roti.
0 m2n s!a nfi#t brusc n #rul meu i m!a ridicat n #icioare cu o
smucitur dureroas. 0 alt m2n m!a lovit cu #ro#ria!mi arm. $in
s#ate am #rimit o lovitur de cizm zdravn n fund. &!am ntors #lin
de indi1nare i l!am vzut #e 3orta #rivindu!m rutcios.
: $e ce te vicreti= a ntrebat. %ristos a trebuit s!i duc crucea"
tu trebuie s!i duci mitraliera. &i se #are destul de corect.
)nainte s m #ot 12ndi la o re#lic #otrivit" am auzit un stri1t de
de#arte" #e osea.
$alt/ 0er da?
J
0ricine era" n!a ate#tat rs#uns. A rsunat o m#uctur i
?arcelona" care nt2m#ltor era n fa" a fost dobor2t la #m2nt cu
5umtate din braul st2n1 i umrul sf2rtecat. .ra clar c a5unsesem din
urm armata care se retr1ea.
: <are nebun a fcut asta= a rcnit ?tr2nul.
-n bieandru de vreo ais#rezece ani" #urt2nd uniform " a
a#rut nervos de du# un co#ac. &ica ncoace i ncolo un
#istol!mitralier" de #arc ar fi fost o 5ucrie.
: .ti nebun= a stri1at ?tr2nul.
?iatul i!a lsat ca#ul n 5os.
: Am crezut c suntei rui" a bombnit.
: ,ui; a zis *re1or" #lin de indi1nare. Artm noi ca nite afurisii
de rui=
A n1enunc(eat l2n1 ?arcelona i i!a ru#t uniforma din 5urul rnii.
?raul era zdrobit i #lin de s2n1e" dar 1lonul nu nimerise osul.
4ntr!adevr" se #utea considera norocosJ #2n c2nd avea s mai fie nc
o dat a#t #entru serviciul activ" rzboiul avea s fie a#roa#e si1ur
terminat. /u mi!ar fi dis#lcut s am i eu braul zdrobit.
A a#rut un 0bersc(arf'(rer urmat de un 1ru# de tineri infanteriti
. 3reau mai de1rab co#ii de coal dec2t soldai.
: <e se nt2m#l= a ntrebat 0bersc(arf'(rer!ul. <ine suntei= $e
unde ai venit=
De de%ar!e$ %es!e dealuriA a i5bu"nit ?tr2nul. Am avut o
#etrecere cu ruii i am ters!o de!acolo cu cea mai 1rozav ar1intrie
v2r2t n fund... <e naiba conteaz de unde venim= a zis" morocnos.
Avei obiceiul s v m#ucai #ro#riii votri oameni=
Obers"har'6hrer(ul a ridi"a! din u#eri n semn de scuz.
: <e #oi face= a zis" art2nd cu m2na s#re turma lui de (eruvimi
imberbi. Au a5uns aici abia ieri. 4i iau direct din lea1n i atea#t de la
noi s facem rzboi cu ei. . o situaie dis#erat. /u #ot deosebi o #ies a
unei arme de alta.
: 3i" mai rm2nei mult vreme aici" a zis ?tr2nul" ncruntat" i!o
s aib cur2nd ocazia s nvee. ,uii sunt #e drum i convin1erea mea
este c ne #ot a5un1e din urm n orice moment.
: ,uii; Bin ncoace=
: Asta am s#us" a zis ?tr2nul.
Obers"har'6(rer!ul i!a ters 1ri5uliu faa cu o c2r#. 3e obrazul
dre#t n!avea nici un #ic de carne" iar oc(iul st2n1 era ncreit ca o bucat
de #2nz #lisat.
*u !an"uri, a 2n!reba!.
: 3i" cu si1uran nu nainteaz #rin #dure n roabe" asta v #ot
s#une;
* a%rut un %au#tsturmf'(rer" #limb2ndu!se calm" ca i cum i
vizita moia. A auzit ra#ortul ?tr2nului i s!a ncruntat nemulumit.
: <om#ania ta de ce nu s!a retras o dat cu restul diviziei=
: /!am #rimit ordin s ne retra1em" a zis ?tr2nul" tios. /i s!a
s#us s ate#tm semnalulK i semnalul n!a venit.
%au#tsturmf'(rer!ul a luat imediat not de toate detaliile" inclusiv
numele comandantului de divizie" 1eneralul von Oelt(eim" cu #ianul su
J S!ai, 3ine(i a"oloA <N.*.=
de concert" rs#unztor #entru dezastru. &icuul i 3orta n!au fcut nici
o ncercare s!i ascund bucuria. 3ers#ectiva ca un 1eneral #lin s fie
fcut deodat rs#unztor #entru ne1li5en criminal era ntr!adevr
1rozav.
?arcelona a fost mbarcat ntr!o ambulan care #leca la Barovia"
dar nu se #rea vedeau semne c va fi o cltorie #lcut. Ambulana era
su#raa1lomerat i a trebuit s m#art o tar1 cu un soldat" care era
foarte clar c va muri cu mult nainte de!a a5un1e acolo. /oi ceilali am
#lecat. 0 or mai t2rziu am a5uns n coada unei lun1i coloane de
camioane i ambulane care mer1eau s#re Barovia. 3rocesiunea era
nsoit de refu1iai #olonezi" care!i crau lucrurile n fee de #ern sau
le m#in1eau #e crucioare ubrede cu dou roi.
/u mersesem mult nainte ca inevitabila escadril de Iabo s ias
mu1ind din nori i s se n#usteasc s#re noi. <amionul n care eram s!a
cabrat i a srit de #e osea" rsturn2ndu!se n an. /e!am t2r2t afar
nainte s ia foc i!am fu1it c2t am #utut de re#ede ntr!o f2nea de la
mar1inea drumului" ad#ostindu!ne n s#atele unui 1ard viu. e auzea
z1omotul eC#loziilor #rovocate de Iabo!urile care loviser c2teva
ve(icule din convoi. $incolo de creasta dealului" n #artea o#us a
c2m#ului" a a#rut un LO 2 nsoit de c2teva 7 )4. 4n tim# ce ne uitam"
tancurile au trecut dre#t #rin mi5locul unui 1ru# de infanteriti"
continu2ndu!i calm drumul. 0 1ru# de #ionieri a venit n fu1 la noi.
/e!au distribuit c2teva bazooka cu o ra#iditate uimitoare" a#oi au
dis#rut imediat dincolo de osea. ?tr2nul a venit fu1ind ntr!o #arte" ca
un crab" #e #icioarele lui mici i crcnate i ne!a btut uor #e umr #e
*re1or i #e mine.
: .!n re1ul" ven. 7u iei #e #rimul 7 )4. *re1or" tu i iei #e al
doilea. 3e 3orta l las s aib 1ri5 de LO" iar &icuul se #oate ocu#a de
ce a rmas. /u tra1e nimeni #2n c2nd...
<uvintele i!au fost ntreru#te de lansarea brusc i #rematur a unei
1renade de ctre o bazooka mai nde#rtat. *renada s!a dus direct s#re
#rimul tanc" a ricoat din turel" fr s #rovoace vreo stricciune" i a
zburat n aer$ "a un 'o" de artificii. ?tr2nul s!a ntors m#re5ur" cu faa
ncruntat de furie.
: <ine naiba a fcut asta=
6ndiferent cine era" a reuit s ne lase fr elementul sur#riz.
7ancurile erau contiente acum de #rezena noastr. Au ezitat doar o
fraciune de secund" #arc s rsufle" a#oi au intrat n formaie i s!au
ndre#tat s#re noi" cu tunurile tr12nd. -n mic 1ru# de ambulane i
brancardieri a fost lic(idat en route. Ambulanele au fost reduse la resturi
arz2nde. ,niii zceau m#rtiai n noroi. <2iva au fost #rini sub
enilele tancurilor i transformai n carne tocat. Am vzut #e unul
dintre brancardieri ez2nd #e #ro#ria!i tar1 i #rivindu!i cu total li#s
de nele1ere #icioarele" care!i fuseser retezate de la coa#se i zceau
#e #m2nt naintea lui. -n maior dintr!un re1iment de infanterie aler1a
ca o 1in fr ca#" cu dou 1(eizere de s2n1e imense 2nindu!i din
12t. -n ser1ent s!a a#lecat s!i ridice m2na retezat" dar a fost fcut
bucele de artileria ruseasc nainte s a5un1 la ea.
3rimul 7 )4 se a#ro#ia. Am str2ns bine bazooka n m2ini. LO2!ul" cu
toate cele o#tzeci de tone ale lui" se ridica uor din fa de fiecare dat
c2nd tunul tr1ea. ?otul i fusese #ictat s arate ca 1ura desc(is a unui
rec(in uci1a" cu toi dinii redai cu 1ri5 ntr!o culoare aurie
strlucitoare. $ou 1renade" #e care vreun #rost le trsese #rea
devreme" au ricoat de #e #2ntecul lui fr s!i #rovoace vreo
stricciune. .ra inutil s ncerci s tra1i n el de la mai mult de
cincis#rezece metriK 1renadele nu reueau s str#un1 blinda5ul masiv
de oel.
&i!am li#it oc(iul de dis#ozitivul de oc(ire. 4nc treizeci de metri.
&ult #rea devreme. &!am forat s rm2n calm i rbdtor. .Cista
totdeauna tentaia" c2nd ali oameni i #ierdeau ca#ul" s!i urmez i
s!mi ies i eu din mini. ?tr2nul i avea m2na ridicat" 1ata s dea
semnalul #entru foc.
$oi soldai au fost #rini de #rimul 7 )4 i aruncai n aer fr
membre. 0 cli#" am vzut un ofier arunc2nd o #rivire #rin turela
desc(is" dar a dis#rut nainte de a!mi #utea lua #uca.
e zicea" #e!atunci" c ruii foloseau femei ca radioo#eratoare n
ec(i#a5ele tancurilor. &!am uitat atent la 7 )4!ul care se a#ro#ia" cel care
era obiectivul meu s#ecial" i m!am ntrebat dac voi omor vreo
srman femeie. /u c!mi #sa cu adevrat. /u eCista loc #entru
sentimente c2nd venea s#re tine un tanc de aizeci de tone. $ar" dac
se 1sea o femeie nuntru" s#eram s nu fie 7ania. 7ania mi salvase
c2ndva viaa i nu vroiam s!o ucid.
7ania salvase viaa multor oameni. .ra t2nr. &edic c(irur1 cu
1rad de c#itan n Armata ,oie" lucrase ca #rizonier de rzboi n
s#italul nostru divizionar din %arkov. $uceam li#s de doctori i 7ania a
fcut ma5oritatea o#eraiilor ur1ente. 7ania scosese cu rbdare toate
ra#nelele din mine c2nd un #roiectil a eC#lodat sub #icioarele mele i
era s m omoare. $is#ruse ntr!o noa#te" n tim#ul naintrii ruseti
s#re ora. 7recuse #rin fiecare salon i dduse m2na cu toi #acienii"
ur2ndu!le noroc" a#oi dis#ruse n ntuneric i" #robabil" se dusese na#oi
la ai si. &!am ntrebat adesea ce s!o fi ales de ea. ,uii n!o iertau uor
#entru fa#tul c n1ri5ise rnii 1ermani. 3utea foarte bine s fie n acel 7
)4" c(iar n momentul acela" de1radat i trimis #e front ca s fie
ucis...
Fo"A
<2m#ul din faa noastr a dis#rut sub o mare de flcri. Am lovit
#rimul tanc la 5umtatea su#erioar a turelei" unde oc(isem" n cazul c
nuntru se 1sea o fat ca 7ania. 6!ar fi dat o oarecare ans s ias vie.
0fierul #e care l vzusem mai nainte a fost azv2rlit afar de eC#lozie. A
fost ridicat sus n aer" clare #e o uria limb de foc albastr. 3e
msur ce flcrile se ridicau mu1ind" s!au desc(is ntr!o umbrel
nea1r" imens" care a aco#erit tot cerul. 7rei tancuri fuseser scoase
din aciune" dar al #atrulea era nc intact. &icuul s!a uitat indi1nat la
el. 3rea c nu!i venea s cread c el" dintre toi oamenii" nu #utuse
nimeri inta. 6!a tras un ut furios bazooki" de #arc ea sin1ur era de
vin" a nfcat o min ma1netic i a fu1it cu ea s#re tanc. /u s!a
nt2m#lat nimicJ mina era defect.
-n ser1ent din <or#ul de #ionieri a luat o bazooka abandonat i a
dus!o la umr. A tras i arma i!a eC#lodat n fa. 0 limb de flcri lun1
de vreo douzeci de metri a 2nit na#oi i s!a nfurat n 5urul luiK s!a
aruncat n an" i#2nd. /imeni nu #utea face nimic ca s!l a5ute. 4n
c2teva secunde arta mai de1rab ca o fri#tur de vac insuficient
#r5it dec2t ca o fiin uman. <arnea crud i cdea de #e oase i
mirosea n1rozitor a ars. @i" incredibil" creatura mai era nc vie. !a
ridicat n an i i!a ntins 1(earele diforme s#re noi. <u oc(ii care nu
mai vedeau" ntr!o fa care nu mai eCista" #rea c ne im#lor s avem
mil de el. &!am dat ndrt sc2rbit i m!am lovit de *re1or" care sttea
eCact n s#atele meu. &!a m#ins nainte cu cotul.
: > ceva" a zis. > ceva.
&i!am scos revolverul i am tras #2r1(ia de si1uran" a#oi am
naintat ovitor s#re creatura din an. 4nainte s #ot oc(i" a nfcat
arma cu de1etele numai oase 1oale i a ntors!o s#re 1aura" nea1r
unde fusese odat o 1ur. A rsunat o m#uctur i am vzut" mut i
n1rozit" cum ultimele resturi de carne carbonizat au alunecat de #e
sc(elet i ceea ce mai rmsese dintr!o fiin omeneasc s!a #rbuit
na#oi n an ca s moar.
-n 7 )4 nainta nendurtor. /e!am abandonat #oziiile i am fu1it"
dar" c(iar c2nd am #rsit ad#ostul 1ardului viu" o escadril de avioane
de lu#t s!a n#ustit asu#ra noastr. Au zburat 5os" la nivelul
#m2ntului" dis!ru-nd !o! "e se vedea$ a%oi au ur#a!$ a%roa%e i#edia!$
8abo(urile "are au lansa! bo#be "u na%al#.
3rea c arde lumea ntrea1. <2m#urile ardeau" drumurile ardeau"
c(iar i cele mai de sus ramuri ale celor mai nali co#aci erau n flcri.
?rbai" femei i co#ii" soldai i civili se n1(esuiau n1rozii n mi5locul
infernului. <ei de #e mar1ini aveau anse mai mari" cu condiia s fie
destul de tineri i ndem2natici c s ntreac flcrile care!i n#diser.
<ei foarte tineri i foarte btr2ni" bolnavii i rniii au fost lsai n urm
#entru ru1ul funerar. Am vzut o ranc t2r2ndu!se #e #m2nt" cu
burta desc(is i toate mruntaiele revrsate. Am vzut o mam
1(emuit #este un co#il cu ambele brae retezate. Am vzut oameni
zv2rcolindu!se de durere$ "u hainele ar5-nd.
Iabo!urile au venit a doua oar" mu1ind #e deasu#ra noastr. -n
ca#oral subordonat" care mi era total strin" mi!a smuls brusc bazooka
i a ntors!o s#re cer.
: /u fi #rost; am rcnit. /!o s faci nimic cu ea.
: Brei s #ariezi= a zis.
3robabil" a fi #ariat dac ar fi fost tim#. /u vzusem #e nimeni
dobor2nd un avion cu o bazooka. Iabo!urile ns deveniser foarte
si1ure" de ele. e re#ezeau i coborau n #ica5" ca r2ndunicile n cutarea
mutelor. -nul a fcut 1reeala s vin #rea a#roa#e de amicul cu
bazooka. Am scos am2ndoi un stri1t de triumf rutcios c2nd avionul
s!a izbit de co#aci i s!a fcut ndri.
: >oarte dete#i" a zis ?tr2nul. Acum" #robabil vei fi mulumii.
/e!am uitat la el" cu re#ro.
+o"#ai a# dobor-! un Eabo$ a# 5is.
: Aa o fi; a zis tare i as#ru. 32n una!alta" #oate v!a sc#at
ateniei c n tim# ce voi v #ierdeai vremea s tra1ei la 1ura evii
du# un avion inamic" a avut loc o retra1ere masiv.
/e!a mboldit #e am2ndoi nainte i" brusc" moli#sii de z#ceala
1eneral" am ru#t!o la fu1 du# ceilali. Am mers trei ore #e drumul
aco#erit cu resturi de umanitate abandonat i ve(icule arse. &orii i
muribunzii au fost lsai n seama ruilor. /u mai era tim# #entru cei
care nu mai #uteau fi salvai. ,niii" dac erau destul de norocoi s
atra1 atenia asu#ra lor" erau culei i aruncai claie #este 1rmad n
camioane i ambulane. /u mai eCistau banda5e" nici alifii" nici morfin.
Ar fi trebuit s se considere norocoi c nu fuseser lsai s zac #e
osea.
$eodat" din senin" a a#rut o com#anie de 7 )4 cu (oarde de
infanteriti siberieni a1ai de tancuri" ca mutele #e o (2rtie de #rins
mute. ?rusc" coloana s!a m#rtiat" fiecare cut2ndu!i ad#ost. <2iva
ns n!au fost destul de iui. 7ancurile au trecut dre#t #rin mi5locul nostru
i au distrus a#roa#e o com#anie ntrea1" dintr!o lovitur. .u nsumi am
fost rnit la 12t de un 1lon rtcit i imediat am ru#t!o la 1alo# s caut
un loc liber ntr!o ambulan. 2n1ele mi cur1ea iroaie i mi ddeam
#erfect de bine seama c 1lonul se o#rise l2n1 ira s#inrii i c n
orice cli# m #uteam ate#ta la o #aralizie total. anitarul care m!a
n1ri5it era un ti# 1rosolan i brutal" n mod evident fr cunotine
medicale.
: *lon= a zis. /u vd nici un afurisit de 1lon. 7ot ce ai" amice" e o
uoar z12rietur.
: 0 uoar z12rietur= am zis. .ti nebun= Am un 1lon o#rit n 12t
i dac nu m duci la un s#ital destul de re#ede" vei avea n m2ini un
cadavru.
A ridicat din umeri. .ra clar c nu!i #sa deloc.
: #ital; a zis. Asta!i bun;
: Ascult" am zis" ai de 12nd sau nu s faci ceva n le1tur cu
rana asta=
: /u" a zisK i mi!a fcut cu oc(iul. $ata viitoare" fiule" ncearc
s!i zbori creierii. 4n felul sta ai anse mai mari. !a ntors s#re
#acientul urmtor" care edea #lin de s2n1e #e #m2nt" cu dou cioturi
s2n1er2nde unde i fuseser #icioarele. $es#re sta nu!i nici o ndoialK a
zis infirmierul" vesel. A ales un formular rou dintr!un teanc de l2n1 el i
mi!a r2n5it. Aa se #rocedeaz" a zis.
: $ar nu #ot s!mi #un casca; am zis. /u #ot s mic ca#ul;
: -n soldat 1erman n!ar trebui s vrea s!i mite ca#ul. A luat o
tam#il de cauciuc i a #us!o #e formular. -nde altundeva trebuie s
#riveti dec2t dre#t nainte=
.ra lim#ede c n!avea nici un sens s m cert cu ti#ul. &i!am
aruncat #rivirea la teancul de formulare. -n formular rou i o tam#il
de cauciuc" asta era tot ce trebuia... 4ncet" am ntins o m2n.
: 0(" nu" s n!o faci; anitarul s!a ntors ntr!o cli#it i m!a #rins.
$u!te mai nt2i i f!te fr2me i atunci" #robabil" m!a #utea 12ndi la
asta. 32n atunci" iei naibii de!aici i nu m bate la ca#. unt bolnavi
care atea#t s m ocu# de ei.
&!au luat doi ser1eni i m!au t2r2t afar de m2ini i de #icioare.
&!au aruncat #e #m2nt i au fcut semn unui #oliai militar din
a#ro#iere.
: %ei" tu; /u!l sc#a din oc(i #e ticlosul sta. Ai 1ri5 s nu mai
ncerce s umble cu fof2rlica.
>urios" m!am ridicat cu 1reu n #icioare i m!am #omenit dre#t n
faa unei arme automate.
: -mbli cu fof2rlica" (= 4ncerci" nu!i aa=
: .u ncerc; am zis" #lin de indi1nare. Am un 1lon care #reseaz
#e ira s#inrii i #orcul refuz s m trimit la s#ital;
: +sta!i 1(inion" a zis. Adevrat 1(inion... ?nuiesc c ai ncercat
s ter#eleti unul dintre #aa#oartele alea mici i roii #entru un
concediu 1ratuit=
&i!am ridicat oc(ii de la eava #utii i am vzut c omul era
ca#oral. &!am relaCat #uin. <u un ca#oral aveai anse mai mari. -neori
#uteai c(iar vorbi cu ei omenete.
: <red c am dre#tul la el" am zis. $u# cinci ani de rzboi.
A urmat tcere. 3utea s m m#ute #entru asta" m!am 12ndit.
7otul de#indea dac era un #rusac sau un 3orta. @i!a lsat ncet arma n
5os.
: <red c ai dre#tate" a zis. /ecazul e" amice" c fiecare are
aceleai idei. .ti al #atruzecilea care a ncercat n ultima or... .u
nsumi a ncerca dac a crede c reuesc. $ar nu!i nici o s#eran.
Absolut nici o s#eran.
: 7icloi" am zis. Am #i#it cu 1ri5 1aura din 12t. &!am bucurat
s constat c mai s2n1era. <red c ar fi bine s m ntorc la com#ania
mea" am zis. $ei m ndoiesc c voi reui. 3robabil" o s se can1reneze
nainte de!a a5un1e acolo.
<a#oralul i!a #us arma n bandulier i am #ornit m#reun.
: 0 s fii norocos" a zis. 0 s fii norocos dac o s mai trieti #2n
se va can1rena. 3este tot" de aici i #2n la Barovia" e #lin de #oliiti
militari. @tii de ce= m#ute dezertorii.
Eu nu sun! de5er!or$ a# 5is.
: >iecare e dezertor" n ziua de azi. $ac te #rind umbl2nd sin1ur
#rin zon" te m#uc ndat ce te vd. Asta!i situaia. /i s!a s#us s
tra1em la vedere. 3arc 5umtate din armata asta nenorocit fu1e n
direcia 1reit. 7otui... @i!a nc(is un oc(i i a fcut o 1rimas ireat.
<u mine n!o s i se nt2m#le nimic. 7e trec eu.
*# #ers m#reun de1a5ai i foarte veseli. /u ne!a deran5at nici un
avion inamic. Am fost sin1uri a#roa#e o 5umtate de or" in2ndu!ne #e
urma armatei care se retr1ea" #ind cu 1ri5 #rin ceea ce rmsese
du# mcel i distru1ere. Am uitat de 1lonul care!mi #resa #e ira
s#inrii i o vreme am 5ucat fotbal cu o #iatr #rintre cadavre i ve(icule
distruse" r2z2nd ca nite co#ii n drum s#re cas de la coal. La un
moment dat" am fost ntreru#i de un convoi de camioane. -n ser1ent
nerbdtor dintr!un Lru## mare" care #uea a benzin" s!a a#lecat n
afara cabinei i a urlat la noi s ne dm la o #arte din drum. $ar la
vederea #oliistului militar i!a retras imediat ca#ul i a accelerat"
dis#r2nd ntr!un nor de #raf.
: $ezertori" a zis com#anionul meu i a ridicat ne#stor din umeri.
/!o s reueasc" srmanii #roti. -ndeva n fa e un #unct de control
#e drum. /!au nici o ans.
/e!am aezat sub un 1ard viu s ne odi(nim #icioarele. <a#oralul a
scos trei #ac(ete de i1ri <amel i a insistat s mi le dea.
Ia(le$ a 5is. Eu %o! 'a"e ros! de #ai #ul!e...
/!aveam nici un motiv s ne dm #este ca# ca s a5un1em undeva.
Am fumat i am tifsuit a#roa#e o or" #2n a a#rut o coloan de
tancuri i ne!a m#rocat cu noroi i ulei de #e drumul desfundat.
: 7icloii" a zis ca#oralul. 0 s vad ei #e dracuT c2nd o s a5un1
la #unctul de control...
$u# treizeci de minute am a5uns i noi la el. $rumul era nesat de
#oliiti militari i un c#itan taciturn a venit s#re noi. $atorit
interveniei ca#oralului" mi s!a n1duit s trec cu bine #rin anticamera
morii i s!mi continui drumul nemolestat. Am vzut c muli alii nu
fuseser at2t de norocoi.
Am a5uns n #artea cealalt i ra!am ntors s!i fac la revedere cu
m2na fostului meu nsoitor. 4i ocu#ase locul n s#atele baricadei i
deodat nu mai era omul cu care fumasem" vorbisem i 5ucasem fotbal"
era o main militar 1ata s ucid. &i!am ridicat m2na ntr!un 1est de
adio. 0c(ii i!au licrit foarte slab n semn c m!a vzut" dar nu mi!a
rs#uns la salut.
&i!am continuat cltoria sin1ur" sub cerul #lumburiu i
amenintor.
%oi ne trim !iaa n imediata apropiere a morii# De aceea s
profitm de acest fapt# $ n!m cum s ne folosim ntru totul de
el###dac e s asigurm !iitorul rasei germane, trebuie s e-iste spaiu
pentru e-pansiune0 /uropa trebuie curat de naiunile inferioare###
%immler. $iscurs inut 1eneralilor la Oeimar" n 12 octombrie
194).
/ o pat pe onoarea 7rmatei 1ermane s mai e-iste un singur
polone' !iu n Varo!iaC ?immler s-a ntors cu o furie rece spre
2bergruppenfurer-ul :erger# De ce nu mi-ai e-ecutat ordinele? +u
i-am spus s-i distrugi pn la ultimul brbat, femeie sau copil? &rin
urmare? De ce nu s-a fcut asta?
:erger i-a ters fruntea plin de transpiraie cu o mn
tremurtoare#
Domnule Reicsf3rer, am fcut tot ce se poate# &ierderile au
fost groa'nice### Re!olta din Varo!ia ne-a costat de,a !iaa a dou mii
de soldai germani###
Bie s nu-mi !orbeti de pierderiC +u m interesea' po!etile
tale de ,ale# Re'ultatele sunt singurele lucruri care contea'# Cre'i c
patria ar trebui s se ae'e ,os i s plng dup fiecare soldat ucis n
btlie? Dimpotri!C 7r trebui s fie mndr c are fii gata s-i
sacrifice, !iaa pentru ara lorC
Da, ntr-ade!r, domnule .eichsf%hrer, dar...
(r nici un darC ?immler a i'bit masa cu pumnul0 Ei-am dat un
ordin i atept ca acel ordin s fie e-ecutat# Radei Varo!ia de pe faa
pmntuluiC *tergei-o de pe artC /a nu are loc n Reic-ul german# 7
pierdut orice drept la o asemenea onoareC / clar? &entru c, dac nu, a
'is ?immler, cu un 'mbet glacial, se poate oricnd aran,a s fii
transferat pe frontul rusesc# 4n $$ nu e-ist loc pentru cei care se tem s
!erse puin snge# $ngele, dragul meu :erger, este moneda r'boiului#
*i naiunile puternice se nasc din ruri de snge### Eine minte asta i
acionea' n consecin#
Reiscsf3rer-ul a ieit !i,elios din ncpere# :erger i-a pus batista
n bu'unar i s-a dus rapid la telefon#
Dirle1anger? 2ici Berger. De ce dracuM nu ai e-ecutat ordinele
mele? Credeam c i-am dat instruciuni s ra'i Varo!ia de pe fata
pmntului? De ce dracuM mai st n picioare?
7 urmat o pau' plin de precauie#
3i, ce este? a ibucnit Berger.
Drag amice, a 'is DirleAanger, te asigur c am fcut tot ce se
poate# &oate nu tii c am suferit nou'eci la sut pierderi, ncercnd s
e-terminm acest ora?
+u m interesea' pierderile taleC Dac cre'i c misiunea i
depete capacitatea, spune, iar eu pot aran,a uor s fii transferat pe
frontul rusesc# De altfel, i acord patru'eci i opt de ore pentru a-i
termina treaba# >a captul acestei perioade, sper ca numele de Varo!ia
s fi disprut o dat pentru totdeauna de pe art###
LA <A3,A 0367AL6.,+
Barovia. *re1or i 3orta ntini #e e#ava unui tanc 6
F
ars. 7receau
o sticl de vodc de a unul la altul. 3orta i #ro#tise indiferent #iciorul
#e rmiele carbonizate ale unui maior rus" iar *re1or folosea m2na
ntoars a unui mort dre#t s#ri5in #entru cot.
E un 'a%! "unos"ut" a zis 3orta. <(urc(ill are o list a tuturor
nazitilor din ar. A 5urat c vor fi toi s#2nzurai.
)n ce m" #rivete" #oate s!i 5u#oaie de vii i s le scoat
maele" a zis *re1or" vindicativ. Aa le trebuie. A luat sticla de vodc n
m2n i a #rivit!o cu coada oc(iului" 12nditor. <e nu #ot eu nele1e" a
zis" este de ce Adolf a trebuit s atace An1lia n #rimul r2nd.
Nu(l %u!ea su%or!a %e 3hur"hill$ a e0%li"a! 1or!a. E un 'a%!
"unos"u!.
F Iosi' S!alin. <N.*.=
*re1or a mai tras o duc de vodc.
Du#ne5eu 2i va %ede#si #e en1lezi" a rostit" cu un aer de ec(itate.
Laiser!ul a zis aa.
: Adolf crede c el este $umnezeu= a zis 3orta.
!a lsat #e s#ate cu m2inile sub ca#. @i!a #us un #icior #este
cellalt i una din labele maiorului s!a des#rins. *re1or a #rivit!o
indiferent cum s!a rosto1olit n an.
: @tii ce= a zis.
: <e= a ntrebat 3orta" cu oc(ii nc(ii.
: <red c o s m bucur al naibii c2nd se va termina totul" a
rs#uns *re1or.
1or!a a ridi"a! din u#eri.
: <ine n!o s se bucure= 4n sf2rit am #utea avea un #ic de #ace i
linite.
*re1or a luat un 1lon tras i l!a aruncat 12nditor s#re rmiele
nne1rite ale labei din an.
: 3oate" acum" du# ce am #rimit #icioare n fund #rin toat .uro#a
i na#oi" n!o s mai fie at2t de nerbdtori s caute 12lceav.
&rei s #ariem= a zis 3orta" cinic. +ia de sus caut mereu
12lceav. . uor" nu!i aa= .i #rovoac scandaluri" iar noi facem toat
treaba murdar #entru ei. .i nici mcar nu tiu c e rzboi" (abar n!au.
*re1or a mai ales un 1lon tras.
: 7oat viaa nu!i dec-! un "ir" nenoro"i!$ a 5is.
: Ai dre#tate" aa este" a fost de acord 3orta. 7oat viaa e un truc
nenorocit" nu=
)n cartierul 3ra1a se duceau lu#te #entru accesul la
<omandamentul din 3iaa Adolf %itler" unde se instalaser cei din Armi5a
Lra5o9a i #artizanii. &celriser tot #ersonalul i acum erau ei nii
su#ui unui bara5 nverunat al tru#elor 1ermane" care ncercau de
c2teva ore" fr succes" s!i scoat din #oziii. 3olonezii rs#undeau
focului cu tunuri 1ermane ca#turate i" n tim# ce ascultam" btlia a
nce#ut s creasc n intensitate. 3roiectilele au nce#ut s cad
su#rtor de a#roa#e" iar 3orta s!a ridicat n ca#ul oaselor i a tras o
n5urtur c2nd o sc(i5 i s!a nfi#t n 12t.
: Locul sta devine nesntos" s!a #l2ns. A n(at #reioasa sticl
de vodc de la *re1or" s!a ridicat de #e e#ava tancului i a #ornit n 5osul
strzii. %aidei s mer1em" a zis.
/u am fcut zece #ai #rin scuar c2nd o rafal de mitralier ne!a
fcut s ne aruncm s#re cea mai a#ro#iat intrare. /e!am n1(esuit
nuntru" clc2nd #este cadavre.
$ou tinere au trecut n 1oan #e l2n1 noi" cu fustele flutur2nd n
aer. ,isc2ndu!i viaa" &icuul i!a scos ca#ul #e u i a fluierat du#
ele. Asta a #rovocat imediat un alt val de 1loane din #artea o#us a
scuarului.
: Afurisiilor" tra1ei!v na#oi" s!a rstit ?tr2nul.
/e!am retras n 1rab n s#atele #alisadei noastre de (oituri
omeneti.
: La naiba" a zis 3orta" n tim# ce 5umtate de tavan s!a #rbuit
#este noi" aco#erind totul cu #ulbere cenuie. A nfcat nerbdtor
sticla de vodc. /u #utem rm2ne aici toat ziua. /u!i nimic de
m2ncare.
?tr2nul s!a uitat sever la el.
: Bom sta aici #2n c2nd voi s#une eu s #lecm;
A mai urmat o rafal de mitralier. ticla de vodc a lui 3orta a fost
s#art. A scos un rcnet de furie" dar a fost aco#erit de un i#t de
durere al unui ca#oral din <or#ul de #ionieri care se ataase de noi la
nce#utul zilei. &!am ntors la tim# ca s vd un 5et 1ros de s2n1e
#ur#uriu 2nindu!i din 1ur" du# care s!a #rbuit #este baricada de
"adavre.
: Asta nu mai e o 1lum" a m2r2it 3orta" arunc2nd sticla s#art n
strad.
: e tra1e din casa aceea de!acolo" am zis" art2nd cu de1etul.
1or!a s(a 2n!ors 'urios s%re #ine.
: $ac vezi de unde se tra1e" de ce nu te duci s faci ceva" n loc
s stai aici ca o bin n trans=
)ncercam doar s fiu de folos" am zis.
: $e folos la naiba; /u eti absolut de nici un folos;
: <e vrei s fac= am zis" indiferent. m duc la ei i s!i ro1 s
nceteze=
)nainte ca relaiile dintre 3orta i mine s se nruteasc i mai
mult i s ncercm s ne ucidem cu s2n1e rece unul #e cellalt"
?tr2nul a nfcat brusc dou 1renade de m2n din 1eanta de muniii.
A srit #este baricad" a traversat strada i s!a aruncat n s#atele unei
maini rsturnate. 7ocmai n acest tim#" de la una dintre ferestrele casei
a fost aruncat o 1renad care a czut eCact n faa lui. &icuul a
ridicat!o imediat i a aruncat!o na#oi. !a auzit z1omotul eC#loziei i
ntrea1a faad a casei a fost dr2mat. 7rei brbai teferi au ieit
t2r2ndu!se de sub moloz i au ncercat s fu1" dar Le1ionarul i!a lic(idat
#e toi trei cu o rafal de #istol!mitralier.
: %aidei" s ieim naibii de!aici" a zis *re1or.
Am fu1it din cas" ocolind scuarul" i!am a5uns ntr!o strad n1ust"
#lin de fum i miros 1reu de carne ars. oldaii din $ aruncaser n
aer nc(isoarea central i odat cu ea #e toi deinuii. Barovia trebuia
tears de #e (art. 7oi brbaii" femeile i co#iii trebuiau eCterminai...
3orta se #l2n1ea de burt. 7recuser a#roa#e dou ore de c2nd
m2ncase ultima oar. <(iar i ?tr2nul era de acord c nu #utea mer1e
mai de#arte fr s se o#reasc undeva s fac #linul. 4n Barovia nu era
dec2t un sin1ur loc unde s merite s te o#reti i acesta era <a#ra
0s#italier. .ra o c2rcium #e care desco#erise 3orta n #rima or de la
sosirea n ora. .ra mic" murdar" z1omotoas" su#raa1lomerat i
mirosea a trans#iraie i a #icioare nes#late" dar 3orta a5unsese la un
oarecare aran5ament cu 3iotr" #ro#rietarul" un ucrainean masiv cu barb
roie" i s!a asi1urat c aveam ce e mai bun din ceea ce eCista. /e!am
aezat la o mas murdar" aco#erit cu resturi de m2ncare din ziua
#recedent. 3iotr a venit s ne ia comanda.
: <red c o s ncercm raa astzi" a zis 3orta.
-n #oliist militar de la masa vecin i!a ntors brusc ca#ul" cu oc(ii
strlucind de bnuial. /!ar fi trebuit s!i fac 1ri5i. ,aa era doar o
cioar fiart #2n avea 1ustul unei c2r#e vec(i de s#lat vasele. A fost
servit cu cotlet de c2ine" urmat de o conserv de #ete cu un miros
dez1usttor. >iecare delicates a fost s#lat cu un vin rou" tare. Asta
era o #arte din aran5amentul financiar al lui 3orta cu 3iotr. <um a a5uns
s fac un asemenea aran5ament" n!am aflat niciodat. Am meninut
totdeauna o tcere discret asu#ra acestui subiect. /u se fcea s te
interesezi #rea mult de afacerile comerciale ale lui 3orta" ndeosebi c2nd
tu nsui obineai beneficii. 4n orice caz" cioara fiart i cotletul de c2ine
erau #referabile unei felii de obolan sau unui #icior de oarece.
/u de#arte de noi se 1sea un #reot militar. /e!a studiat o vreme"
dar #rea s!l intereseze mai mult un ofier care sttea adunat ntr!un
col" l2n1 sob" b2nd bere. 4i ntorcea din c2nd n c2nd #rivirea s#re
ofier" iar n cele din urm s!a ridicat i s!a dus la el.
: cuzai!m" domnule c#itan... @i!a tras un scaun. B deran5ez
dac stau cu d!voastr=
0fierul i!a ridicat #rivirea de la (alba de bere. <a#ul i un oc(i i
erau nfurate n straturi de banda5e ns2n1erate. Iumtate de fa i
fusese ars" #ielea era roie i zb2rcit" iar trsturile i erau toate
sc(imonosite. -niforma i era zdrenuit" aco#erit cu noroi" s2n1e i
ulei. &2na n care inea (alba de bere tremura. 3reotul s!a aezat" cu un
z2mbet bla5in i #ios.
: & ntreb" a zis" dac ai vrea s m lsai s v a5ut=
: m a5utai= <#itanul i!a rsturnat #e 12t ce mai rmsese
din bere i a stri1at!o #e ofia" de la bar" s!i mai um#le #a(arul. <um
naiba m #oi a5uta d!ta= a ntrebat. $oar dac" firete" ai un re1iment
s!mi oferi=
Nu #(a# -ndi! la un as!'el de a8u!or$ 'iule...
: /u= a zis c#itanul. @i!a tras buzele ntr!o #arodie de z2mbet. 0
alt fa" atunci= <e!ai zice de o alt fa= 3e cea vec(e am #ierdut!o.
$estul de neatent din #artea mea. $e aceea nu vor s m mai nzestreze
cu alta" nele1i. -nui om i se d doar o sin1ur fa n cursul vieii i
trebuie s aib 1ri5 de ea. /u eti de acord= @i!a ridicat (alba de bere.
4n sntatea d!tale" #rinte. >rumuseea s nu te #rseasc niciodat.
1reo!ul a da! din "a%$ rav.
: >rumuseea nu este eCterioar" a zis. $umnezeu nu!i a#reciaz
#e oameni du# as#ectul eCterior. .l nu 5udec un om du# calitatea
crnii lui" ci du# calitatea sufletului.
: <ru!m de sentimente care!mi fac 1rea" #entru $umnezeu;
<#itanul a izbit masa cu (alba. @i!a ters 1ura cu m2na i s!a ridicat
oarecum nesi1ur n #icioare. $u!te i trncnete n alt #arte; &
5i1neti cu fleacurile d!tale #ioase. $u!te n linia nt2i s i se sfr2me
5umtate de ca#" a#oi vino s!mi s#ui cum te simi. Atunci s!ar #utea s
fiu mai dis#us s te ascult.
A ieit cltin2ndu!se din local i ua s!a nc(is n urma lui. 3reotul a
rmas tcut o cli#" a#oi s!a ridicat i el n #icioare. A fcut un semn de
binecuv2ntare s#re toi cei din nc#ere.
Du#nezeu s fie cu voi" a murmurat i a ieit n strad du#
c#itan.
: <a#r btr2n i z#cit" a zis 3orta.
!a ntins #este mas du# sticla de vodc" dar" nainte s o #oat
lua" s!a auzit z1omotul unei eC#lozii i toate luminile s!au stins. -a a
fost azv2rlit din 22ni i aruncat n camer de suflu. &esele i
scaunele au fost rsturnate" ferestrele s#arte i oamenii tr2ntii #e
#odea.
Am rmas o cli# acolo unde fusesem aruncat. $in tavan a czut #e
noi o #loaie de tencuial" iar sc2ndurile din #odea s!au cutremurat. 4ncet"
fumul i #raful au nce#ut s se risi#easc. /e!am ridicat #rudeni n
#icioare i ne!am uitat n 5ur la stricciuni. 3iotr s!a nlat ca o stafie din
s#atele barului" cu ca#ul i umerii aco#erii de tencuial. 3rintr!o
fereastr s#art se vedea cldirea radioului aflat n #artea cealalt a
strzii. 3artizanii #olonezi instalaser un mortier #e aco#eri i ase
soldai 1ermani se an1a5aser ntr!o eC#ediie de al#inism #e #eretele
cldirii. e crau #e o funie care fusese fiCat de balustrada unuia
dintre balcoane.
)n tim# ce 3iotr i ?tr2nul se c(inuiau s #un ua la loc" noi am
nce#ut s aezm scaunele i mesele" ncerc2nd s evalum costul
#a(arelor i sticlelor s#arteJ &icuul a ieit afar s vad mai bine cum
urcau al#initii i s!a ntors cu informaia c funia fusese tiat i #e
caldar2m zceau nou tru#uri.
: <e!i cu #reotul= a ntrebat ?tr2nul. <red c a nimerit n #lin
eC#lozie.
1io!r s(a %lesni! dra#a!i" "u %al#a %es!e 'run!e.
: Ar fi trebuit s!l #revin; 4n fiecare zi" cu re1ularitate de ceasornic"
aceeai bubuitur; A izbit cu #umnul cea mai a#ro#iat mas" care s!a
#rbuit imediat. Ar fi trebuit s!l #revin.
: .i bine" unde e= a ntrebat ?tr2nul. !a ntors s#re &icuul. L!ai
vzut=
&icuul a ridicat din u#eri.
: /u m!am o#rit s m uit. Afar se nt2m#l #rea multe lucruri ca
s!mi #lac.
: @!a sf2rit" a zis 3iotr. Astzi au terminat. /!o s mai ncea#.
$oar dac a#are armata s intervin.
Am cobor2t scrile n 1rab ca s!l cutm #e #reot i!am 1sit la
c2iva #ai" ntr!o balt de s2n1e" ceea ce mai rmsese din tru#ul lui.
&i!am amintit de c#itanul cu faa ars i banda5ele #tate de s2n1e. D4n
sntatea d!tale" #rinte. >rumuseea s nu te #rseasc niciodat...E
$ar $umnezeu nu 5udec un om du# calitatea crnii lui" ci du#
calitatea sufletului su...
: Aa este" am bombnit" uit2ndu!m la cor#ul mutilat.
: Aa este ce= a ntrebat ?tr2nul" a#lec2ndu!se deasu#ra tru#ului
ca s!i caute #lcua de identitate i documentele #ersonale.
: Aa este" am rs#uns" #e $umnezeu nu!l intereseaz a#arenele.
?tr2nul s!a ncruntat.
: Asta nu!i amuzant; a zis ?tr2nul" rstit.
: /ici n!am vrut s fie" am zis.
-n Lubel s!a o#rit brusc cu un sc2r2it #uternic de fr2ne. A cobor2t
un maior" urmat de un ca#oral mrunt cu c(i# de obolan.
: <e!i asta= a ntrebat" art2nd cu bastonul s#re rmiele
#reotului m#rtiate #e strad.
<a#oralul s!a a#ro#iat #revztor.
: . un tru#" domnule maior. !a a#lecat s vad mai bine. -n #reot"
cred.
&aiorul #rea m2(nit.
>n %reot= a zis. $umnezeule dra1" nu mai eCist nimic sf2nt. A
trecut indiferent strada i a scormonit cu v2rful bastonului. <a#ul i
trunc(iul s!au rosto1olit cu faa s#re el. A urmat o tcere ndelun1at.
&aiorul i!a ridicat oc(ii" fr s vad" n direcia Bistulei. 6!am vzut
mrul lui Adam mic2ndu!se. A tuit i i!a #us bastonul sub bra.
: <a#oral" a zis. ,m2i n urm i aran5eaz ca acestui om s i se
fac o nmorm2ntare decent. /u #utem lsa un #reot s zac n felul
acesta n mi5locul drumului. /u se cuvine. A urcat na#oi n Lubel i s!a
aezat la volan. 4l las n 1ri5a ta" ca#orale. Ai 1ri5 s!mi fie eCecutate
ordinele.
: Am neles.
<a#oralul a salutat ele1ant i Lubel!ul a 2nit din loc. 4n cli#a n
care nu s!a mai vzut" acesta i!a lsat m2na 5os i i!a trimis o n5urtur
nsoit de un 1est.
: 0 nmorm2ntare decent la naiba; 0 s aib #arte de tot ce au
ceilali" nimic mai mult i nimic mai #uin; !a ntors i a scui#at n ri1ol.
<a#r btr2n cu dou fee; <e e un afurisit de #reot=
@i"uul s!a a#ro#iat i l!a dat la o #arte din calea lui.
: @ter1e!o" amice" a zis. 0 s!l nmorm2ntez eu cum se cuvine. 7u
#oi s s#eli #utina.
A adunat toate rmiele nenorocitului #reot i le!a t2r2t la r2u. !a
auzit un #leoscit #uternic" a#oi linite. <2teva secunde mai t2rziu"
&icuul s!a ntors cu o #erec(e de cizme ntr!o m2n i un crucifiC n
cealalt.
: $e unde ai fcut rost de alea= l!a ntrebat ?tr2nul" bnuitor.
: Astea= a zis &icuul. Le!am 1sit" nu!i aa= Le!am 1sit l2n1
r2u...
*# %ornit na#oi ca s ne a5un1em com#ania" dar acum #olonezii
atacau n for din direcia 3odului &omoro i n!am reuit s trecem. 0
vreme am fost forai s ne ad#ostim la #arterul unei case #rsite" cu
#roiectile eC#lod2nd #este tot n 5urul nostru. 7urla unei biserici din
a#ro#iere a #rimit o lovitur direct i s!a #rbuit z1omotos la #m2nt.
?tr2nul a reuit cu foarte mult 1reutate s!l o#reasc #e &icuul s nu
aler1e ca s!o eCamineze #entru a vedea dac crucea de #e turl era
fcut din aur. $ou #roiectile au demolat cldirea vecin" iar noi ne!am
#omenit cu tavanul n ca#. .ta5ul de sus era n flcri i n #ericol de a se
#rbui. 4n cele din urm" am fost alun1ai afar de fum. 3este tot n
5urul nostru strzile ardeau. Artileria 1rea bombarda ntrea1a zon" iar
cldirile se #rbueau z1omotos.
)n cele din urm" am a5uns la restul com#aniei" care era ntr!o stare
de mare z#ceal. .ra n curs de a fi refcut sub comanda
locotenentului L89e" care avea o m2n serios banda5at i o #arte a feei
m#rocat cu benzin a#rins.
$oar a doua zi la amiaz am fost retrai din zona lu#telor i ni s!a
dat un r1az de c2teva ore. *2ndurile oamenilor s!au ntors imediat la
m2ncare" iar &icuul" 3orta i cu mine am fost nefericiii alei din
#lutonul doi #entru a mer1e s!o cutm. ?uctriile de cam#anie erau la
o oarecare distan i" ca s a5un1em la ele" trebuia s trecem #rin zone
su#use unui bombardament constant.
Am reuit s adunm 1amelele i ne!am aruncat cu ele na#oi n
(aosul #roiectilelor care eC#lodau i al 1loanelor care zburau. ?rusc" n
faa noastr s!a nlat o #erdea de flcri i ne!am retras" #entru c ne
sufocam. <2nd ne!am ntors #e una dintre strzile laterale" am auzit un
#roiectil cz2nd #e aco#eriul unei cldiri din a#ro#iere i a trebuit s ne
aruncm la #m2nt ca s sc#m de molozul care cdea. Am dat colul
i imediat ne!am #omenit cu o rafal de mitralier. $oar la c2iva metri
mai de#arte" de #e aco#eri" un lunetist a nce#ut s tra1 n noi.
: 3entru $umnezeu; a rcnit &icuul" a#roa#e nebun de furie.
Lic(ideaz!l" nu #oi=
#re uimirea noastr" focul a ncetat imediat. L!am #rivit #e &icuul
cu res#ect.
: 7rebuie s mai ncerci asta i altdat. & ntreb dac ar mer1e la
un 7 )4=
)n 3iaa Bistulei erau instalate trei buctrii de cam#anie. 7rei
buctrii i trei cozi" fiecare lun1 de o 5umtate de kilometru. /e!am
ali#it la una i ne!am aezat 5os" su#rai" ca s ne ate#tm r2ndul.
: <are!i meniul astzi= a rcnit 3orta. @osete fierte cu 1lute=
?uctarul s!a uitat furios la el. .l i 3orta erau vec(i dumani.
: 0 s afli c2nd o s a5un1i aici" a zis.
<ineva s!a ntors i ne!a informat c era tocan de #ete. !au auzit
stri1te bat5ocoritoare. 7ocan de #ete era termenul #oliticos folosit
#entru a descrie un fel de m2ncare din oase de #ete intrat n
#utrefacie" care #luteau ntr!un lic(id sur" unsuros. 7otui" era mai bun
dec2t osetele fierte cu 1luti ale lui 3orta" cunoscute sub numele de
tocan de vac #uternic condimentat. <(iar i mirosul de #ete intrat n
#utrefacie te #utea face s!i lin1i buzele du# a#roa#e douzeci i
#atru de ore de nem2ncare.
Am naintat c(inuitor de ncet s#re ca#ul cozii. 3orta a nce#ut s ne
#ovesteasc des#re o adevrat tocan de #ete #e care o m2ncasem
c2ndva n >rana. A descris!o cu at2tea detalii" nc2t i lsa 1ura a#"
insist2nd ntr!un mod bolnvicios #e fiecare mbuctur" #2n c2nd i
simeai mirosul i 1ustul. &i!am nc(is oc(ii i am simit!o cum alunec
ncet #e 12t" s#re burta!mi recunosctoare. <(iar o trataie rar" ca
fri#tura de cioar i cotletul de c2ine ale lui 3iotr" nu #utea s satisfac
ntrutotul o #oft #ermanent.
M1omotul unei eC#lozii m!a adus brusc la realitate. &i!am desc(is
oc(ii i am vzut locul #lin de fum. 3este tot n 5urul meu" oamenii se
n1(esuiau s#eriai unii ntr!alii" cu 1amelele 1oale.
S(a dus naibii #-n"areaA a s!ria! 1or!a.
-n #roiectil czuse n centrul scuarului. $umanul lui 3orta"
buctarul" fusele fcut buci. $ar de el nu era nici o #a1ub... tocana
era im#ortant. /e!am uitat n1rozii la #icioarele noastre. 3rin scuar
cur1ea un #2r2u de lic(id sur" unsuros" duc2nd cu el s#re ri1ol
ncrctura #uturoas de oase de #ete...
Betodele intelectuale de educaie nu pre'int nici un interes
pentru mine# Ceea ce este esenial este c ar trebui s pedepsim tnrul
pn la limitele re'istenei sale i ciar dincolo de ele, aa nct n cei
care !or supra!ieui !om a!ea o ras de brbai i femei care au n!at
s se ridice deasupra durerii i s n!ing teama de moarte###)
Hi##ler. 4ntr!o scrisoare adresat #rofesorului universitar L.A.
.ck(ardt. datat 14 mai 1).
Regimentul de elit GedH! mai lupta nc pe ruinele getoului#
1eneralul :or-Gomoro!sDi dduse ordin ca getoul sg fie meninut cu
orice pre, deoarece era singura 'on din centrul oraului unde putea
ateri'a generalul $osaboAsDi
4
cu trupele lui de parautiti#
Regimentul a continuat s lupte, dar btlia era de,a pierdut#
2raul nu !a fi eliberat de generalul $osaboAsDi i parautitii lui, ci de
comunitii polone'i care !or !eni de la Bosco!a# :or-Gomoro!sDi i
armata lui fuseser de,a condamnai la moarte" nu numai de ?immler la
:erlin, ci i de $talin la Gremlin# +eamul cu mcelul lui masi! nete'ea
calea pentru rus, i $talin i putea permite s atepte i s 'mbeasc#
+u era deloc grbit# Reicsf3rer-ul s-i termine munca lui de
distrugere# Dup aceea !a fi timpul s inter!in#
Disperat, cnd trupele de parautiti n-au reuit s soseasc,
:or-Gomoro!sDi a trimis pe unul dintre coloneii si la Bosco!a s stea de
!orb cu marealul rus RoDosso!sDi# Colonelul a pledat timp de o or i
,umtate cau'a parti'anilor polone'i# /l a descris situaia lor cu detalii
sfietoare, n timp ce ruii au ascultat ntr-o tcere de nenduplecat#
%ot ce ! cerem este s lsai cele dou di!i'ii ale noastre s ne
spri,ine# &unei-le n libertate i lsai-le s !in la noiC +u este totuna cu
a ! cere s ne trimitei trupe de-ale !oastre### &entru Dumne'eu, nu
!rei s ridicai un deget ca s ne a,utai? +imeni n-a !rut# +ici britanicii,
nici ruii# Bisiunea a fost un eec#
Colonelul a disprut pe drum, cnd se ntorcea la Varo!ia# +imeni
n-a aflat !reodat ce s-a ales de el# :or-Gomoro!sDi a ateptat n 'adar
cele dou di!i'ii pe care le ceruse" dar, la fel ca $osaboAsDi i trupele lui
de parautiti britanici, n-au sosit niciodat#
K *eneralul osabo9ski lu#ta n Armata britanic.
7ORDEL>L
&icuul i 3orta au nvlit #rimii #e scrile bordelului cufia
Laiserului. M1omotul cizmelor #e tre#tele fr covor rsuna n ntuneric
ca tro#otul unei cirezi de boi slbatici n 1oan.
Sus" #e #alier" ne ate#ta &adama Mosia Llusinski" #ro#rietreasa
unuia dintre cele mai ele1ante bordeluri ce se 1seau ntre Bol1a i ,in.
ttea cu braele ncruciate #e s2nii uriai" cu o eC#resie de re#ulsie
fi #e c(i#.
&icuul a urcat bocnind ultimele tre#te i a intrat blbnindu!se
din #erete n #erete. 0 vaz de flori care sttea #e un scrin a fost
azv2rlit #este balustrad" la #arter. A sunat ca o bomb care
eC#lodeaz. *re1or s!a aruncat imediat 5os i i!a #us m2inile deasu#ra
ca#ului. .ram toi bei" dar *re1or era cel mai beat dintre noi.
&adama ne!a aruncat o #rivire #rin care urmrea n mod clar s se
descotoroseasc de noi.
: B!a fi recunosctoare" a zis" dac d!voastr" domnilor" v!ai
strdui s facei mai #uin z1omot.
%eide i!a dus un de1et la buze. *re1or a ncercat s se tra1 n sus
#e balustrad" dar aceasta s!a ru#t sub 1reutatea lui i o bucat mare de
lemn a urmat vaza s#re #arter.
: st; a zis %eide" fc2ndu!se rou de furie.
La naibaA a s!ria! Greor.
A urcat scrile n #atru labe i s!a ridicat n #icioare" s#ri5inindu!se
de scrin. crinul s!a rsturnat i a czut" iar *re1or s!a a1at dis#erat
de #rimul lucru care i!a venit la ndem2n. !a nt2m#lat" din nefericire"
s fie unul din voluminoii s2ni ai &adamei.
>nde sunt curvele= a zis *re1or" cu voce 1roas.
&adama i!a tras un 1(iont n coaste cu un cot ascuit. *re1or s!a
cltinat #e s#ate" lovindu!se de &icuul.
: -nde sunt curvele= a ntrebat. Am venit aici #entru curve. <ine!i
ceaua asta btr2n i ur2t= /u e una dintre ele" nu!i aa= !a
ndre#tat cu 1reu i a luat biletul #e care l inea 3orta. -it!te aici" a zis"
vr2ndu!l sub nasul madamei" am #ltit o mie dou sute de zloi
nenorocii ca s intru n mizeria asta de local i acum ncerci s m
o#reti de la bunti... 4mi cer dre#turile; Breau s vd curvele;
&adama i!a aran5at calm o i1ar ruseasc ntr!un i1aret lun1.
: 7oate la tim#ul lor" domnilor. 7oate la tim#ul lor. A luat!o nainte
s#re o camer mare" #lin de bibelouri scum#e. Acesta e un stabiliment
de clas su#erioar" nele1ei. ervim doar oameni cu 1ust i discrei.
: Adu curvele; a rcnit *re1or.
&adama a oftat. !a dus la un birou i a scos dou albume mari" #e
care le!a #us #e o mas n faa noastr.
: 3oate vrei s le rsfoii i s ale1ei ce v #lace= a zis. $ei"
firete" nele1ei" nu #ot 1aranta c toate domnioarele sunt dis#onibile
tocmai n acest moment.
: >leacuri; a zis 3orta" mtur2nd cu m2na ambele albume de #e
mas.
&adama i!a aruncat o #rivire de 1(ea.
1o'!i#, a 5is.
: Am zis fleacuri; a stri1at 3orta. *re1or are #erfect dre#tate; Adu
curvele i s ncea# distracia. A #rins!o #e &adam n 5urul mi5locului i
i!a tras o #alm #este fund. $ac fundul i!ar fi la fel de mare ca s2nii" i!a
zis" mai c m!ar is#iti s 2n"er" "u !ine...
%eide" a#roa#e la fel de beat ca *re1or" 1sise un #a#a1al rou
ntr!o colivie i!l zdrea #rintre i#ci. 3asrea a srit ntr!o #arte"
z12riindu!l ru cu o 1(ear.
: Lua!te!ar naiba; a i#at %eide.
: Lua!te!ar naiba i #e tine; i!a rs#uns #a#a1alul cu un i#t
strident. >i!i!ar oc(ii ai naibii" lua!te!ar dracuT i s arzi de viu;
%eide a ridicat colivia i a scuturat!o.
: 3a#a1al afurisit; Iidan afurisit;. -itai!v la ciocul lui" e 5idan
afurisit;
A aruncat colivia n cealalt #arte a camerei. A aterizat n braele
mele. Ain2nd!o aa" m 12ndeam dac 5ucam vreun 5oc oarecare sau
dac aceasta era o 1renad 1ata s!mi eC#lodeze n fa.
Du(!e naibiiA a 5is %a%aalul.
Am #us colivia #e #odea. *re1or ncerca s a#rind c2teva lum2nri
care se 1seau ntr!un sfenic de ar1int" #e mas. .ra a treia ncercare"
du# ce a doua oar i dduse foc la #r" trebuind s fie salvat de
&icuul" cu a5utorul unui sifon.
: . ruinos" a zis &adama. L!a mbr2ncit #e 3orta ntr!o #arte i s!a
dus maiestuoas la fereastr" ca o nav de rzboi. 0 s c(em #oliia s
v aresteze.
!a c(inuit o cli# cu nc(iztorul de la fereastr i" cum acesta n!a
cedat imediat" &icuul s!a oferit cu ele1an s o a5ute. A azv2rlit sifonul
#rin fereastr" #rovoc2nd o #loaie de cioburi i ls2nd n urma lui o 1aur
cu form nere1ulat.
: 3oftim" a zis &icuul. Acum #oi s!i scoi ca#ul afar;
%eide" care fusese redus la nivelul #odelei din cauza inca#acitii
sale de a sta dre#t" a venit t2r2ndu!se s#re #a#a1al. 3rea c!l
fascineaz. L!a studiat o vreme" a#oi i!a sc(iat solemn cu de1etele
forma ciocului. @i!a #i#it #ro#riul nas i al com#arat cele dou forme.
: . evreu" a zis. Are ceva de evreu murdar n el. 0 s!l ucid.
A desc(is ua coliviei i a ncercat s #rind 12tul #a#a1alului n
m2ini ca s!l su1rume. 3a#a1alul a ntins o 1(ear i a tras o linie roie
#e toat faa lui %eide.
:e"e la unu %e %a%aalA a s!ria! Greor$ a%rin5-ndu(se.
&!am a#lecat du# colivia 1oal i" cu va1a intenie de a fi folositor"
am ncercat s!l ba1 #e el nuntru. 4nainte s!mi dau seama"eram
am2ndoi #e #odea" el ncerc2nd s!mi sf2rtece 12tul cu dinii.
: Mece la unu #e #a#a1al; a stri1at *re1or" fu1ind du# el #rin
camer.
?rusc" s!a desc(is ua. 3a#a1alul a ters!o afar" i#2nd obsceniti
c2t l inea 1ura. 7ocmai atunci s!a nfi#t n tavan un 1lon. osise -ule
%eikkinen cu ase dintre lu#ttorii lui de 1(eril.
)n re1ul" bunico; -nde le ascunzi= -n al doilea 1lon a traversat
nc#erea i s!a nfi#t n #eretele o#us. 7oi ne!am aruncat brusc #e
#odea. Brem marfa" codoa btr2n; /oi am lu#tat m#otriva ruilor n
tim# ce tu ai stat aici #e fundul la mare i 1ras" str2n12nd lovele... <red
c meritm i noi #uin distracie acum c ne!am ntors la civilizaie"
nu!i aa=
@ada#a s(a ridicat din ascunztoare. 7remura toat ca o #iftie
mare" roz" dar cred c era aa mai mult din cauza furiei dec2t a fricii.
: 6eii afar de!aici; a i#at violent. Bocea i #ierduse orice
#oleial de ele1an" devenind as#r i strident" #ut2nd a#arine
oricrei t2rfe btr2ne din dro5dia societii. 6eii afar de!aici" aduntur
mizerabil de ra(ai; /!o s n1dui nici unuia dintre voi s se a#ro#ie de
fetele mele; /u meritai s re1ulai nici o scroaf;
-ule i!a re#ezit ca#ul #e s#ate i a r2s a#robator. 3orta i!a ridicat
un #icior n aer i a tras o bin.
: Ai ceva m#otriv= a zis &icuul. Asta e un stabiliment de clas
nalt.
: <ondus de o doamn de nalt clas" a adu1at *re1or"
#un2ndu!i m2na la 1ur i sco2nd un sunet care a de#it chiar e'or!ul
lui 1or!a 2n vulari!a!e.
$oamna de nalt clas i!a tras un ut #lin de rutate. *re1or a
#rins!o de 12t i a tras!o s#re el. Avea n m2n un cuit i!i a#sa tiul
ascuit #e cutele de 1rsime ale burii.
: .i" vac btr2n" ce #referi= 7u sau fetele= A #rivit!o #iezi. .ti o
btr2n ur2t" dar cred c am #utea s!i tra1em un sac #e ca#. <e
#rere" avei= a zis. <ine vrea s atace #rimul=
%eide" nc ntins #e #odea" de#usese o 1rmad serioas de vom
n colivia #a#a1alului.
: $oi deodat" a zis. !a ridicat n ca#ul oaselor i i!a ters 1ura cu
m2neca. -nul #e la s#ate i unul #e dinainte. 3utem tra1e la sori care
unde.
: vedem cum e s fii #rimul" a zis &icuul. A fcut un #as nainte
i i!a v2r2t m2na ntre #icioarele masive ale &adamei. <a un (am de
cai" a anunat. /!am nimic m#otriv s ncerc.
&adama s!a smuls din str2nsoarea lui *re1or. A nfcat un #umnal
care se 1sea #e cmin.
1es!e "adavrul #eu$ a 5is.
-ule a srit nerbdtor nainte" cu revolverul n m2n.
*s!a(i uor de aran5at.
!a auzit o m#uctur. &adama a scos un i#t i a czut #e
s#ate. Mcea ntins #e #odea" o 1rmad mare de carne care tremura"
iar %eide s!a t2r2t s#re ea ca s!o eCamineze. !a ridicat n ca#ul oaselor
i ne!a #rivit sur#rins.
: @tii ce= a zis. /!am re1ulat niciodat un cadavru.
Ni"i eu$ a# 5is.
*re1or i!a tras un ut mormanului tremurtor.
: $eci tu eti norocosul" a zis" bat5ocoritor. . a ta toat" amice; $!i
drumul.
%eide i!a v2r2t o m2n de eC#ert sub bluza &adamei. !a auzit un
i#t de furie" cadavrul s!a ridicat n ca#ul oaselor i i!a tras lui %eide un
#umn n #lin fa.
: 6a!i m2na de #e mine" nazist m#uit;
%eide a czut #e s#ate" cu nasul #lin de s2n1e. &adama a fost #e
#icioare ntr!o cli#. A vdit o a1ilitate sur#rinztoare #entru o femeie
m#ovrat cu at2tea cute de 1rsime. A nfcat un vas cu un cactus n
el i l!a trimis direct s#re -ule. 4nainte ca acesta s se #oat a#ra"
cactusul i a5unsese de5a n ca#. -ule s!a c(ircit ncet #e #odea" iar
&adama s!a uitat furioas n 5ur n cutarea altei arme.
: 0(" nu" nu" btr2no;
-nul dintre finlandezi" un ti# masiv" mai mare c(iar dec2t &icuul" a
intervenit a#uc2nd!o de cutele de 1rsime din 5urul 12tului. 6!a #rins
12tul cu ambele m2ini i a nce#ut s str2n1. 4ncet" &adame a devenit
#ur#urie din roz. 0c(ii au nce#ut s i se tulbure. 7ru#ul i!a devenit
moale.
: .!n re1ul" a zis 3orta. . de!a5uns. $!i drumul. <red c acum va
da dovad de mai mult s#irit de colaborare.
A avut dre#tate. 4ntr!o succesiune ra#id" &adama vzuse moartea
cu oc(ii de dou ori" d2ndu!i seama c nu 1lumeam.
Am #us!o #e #icioare" i!am tras c2teva #alme i i!am v2r2t 5umtate
de sticl de coniac #e 12t. 4n cele din urm" a #ornit" #lin de bl2ndee i
cltin2ndu!se" s aduc fetele. &eritaser s fie ate#tate. /u erau t2rfe
obinuite #entru zilele de lucru. .rau ceva deosebit" crema cremei"
#rostituate #rin eCcelen. Boluminoii s2ni ai &adamei s!au umflat de
m2ndrie c2nd ni le!a #rezentat. Acum 5uca rolul unui 1eneral" #ea
ano i se fudulea n tim# ce tru#ele i se aliniau #entru ins#ecie. Au
a#rut n ir indian" una c2te una" nsoite de #a#a1al" care i#a
obinuitele!i blasfemii. &adame l!a v2r2t n colivie i a aruncat #este ea
o fa de mas" reduc2ndu!l la tcere.
Ei$ do#nilor$ a 5is.
/e!a #rivit oarecum sever. 3rivirea i s!a o#rit o cli# asu#ra lui
%eide" cu nasul #lin de s2n1e" a trecut la -ule" nc ntins #e #odea cu
5umtate de cactus #e ca#" a#oi la &icuul" 3orta i *re1or. $ro5dia
soldailor de r2nd. -n uor tremur i!a trecut #rin tru#. Locul arta de5a ca
un c2m# de lu#t. 3arc tocmai sc#ase din cocin o turm de #orci...
: .i" domnilor" a zis din nou" s#er c nu vom mai avea necazuri=
/u i s!a mai auzit dec2t aceast remarc" deoarece fiecare i!a
concentrat atenia asu#ra fetelor. %eide i -ule s!au ridicat n #icioare"
cltin2ndu!se. A urmat un moment de linite uluitoare" a#oi &icuul a
scos un stri1t #uternic de bucurie i s!a re#ezit s#re fete. A #rins!o de
mi5loc #e cea mai a#ro#iat i i!a b1at o m2n sub fuste. >ata a scos un
i#t de furie i nc2ntare. &adama s!a aruncat asu#ra &icuului" ca o
ti1roaic nfuriat. A nce#ut s!l loveasc cu #umnii" s!i tra1 uturi la
1ioale i s stri1e obsceniti #e care nici #a#a1alul nu le!ar fi #utut visa.
&icuul s!a dat ndrt" ca un c2ine care!i scutur blana de a#.
&adama s!a re#ezit la fereastr. @i!a v2r2t ca#ul #rin s#rtura din 1eam
i a nce#ut s stri1e n 1ura mare du# #oliie. -ule a scos un (o(ot de
r2s. A traversat nc#erea i a tras!o #e &adam na%oi.
)mi #lace o femeie cu s#irit" a zis r2z2nd" n tim# ce ea se lu#ta
cu el. <u c2t l z12ria mai mult i!l muca i!l n5ura" cu at2t #ai #ul!
>ule se a#u5a. 5itri, mitri/ a zis. Mbate!te" cea btr2n i veninoas;
/u!i dau drumul #2n nu termin cu tine; >etele ate#tau" cloncnind ca
nite cloti. -na a dat cu oc(ii de mine i a c(icotit. 3a#a1alul de sub
faa de mas a nce#ut s i#e du# aer.
: Asta e ceva; a zis *re1or" fc2nd un salt nainte.
&icuul i aruncase #rada #e ca#acul unui #ian de concert i o
lovea ca un om care de ase luni era le1at ntr!o cma de for. >ata
nu ddea nici un semn c!i dis#lcea un astfel de tratament.
&adama i nfi#se dinii n 12tul lui -ule i at2rna nverunat de el"
ca un buldo1. %eide i ter1ea nasul de s2n1e cu faa de mas"
#re1tindu!se s intre n aciune. >ata care c(icotea s!a uitat la &adama"
a#oi a a#ucat!o o criz de r2s. .ram tocmai #e #unctul de a m duce la
ea ca s mi!o revendic dre#t #ro#rietate #ersonal" c2nd #e coridor au
rsunat #ai 1rei. 4n cadrul uii au a#rut doi #oliiti militari.
: <e se #etrece aici= <ine a stri1at #e fereastr du# noi=
cena or1iastic a n1(eat. &adama i!a scos dinii din 12tul lui
-ule. %eide a rmas cu 1ura cscat" cu faa de mas nfurat n 5urul
lui ca o to1. $esco#erit" #a#a1alul #rea #rea sur#rins ca s vorbeasc.
>ata care c(icotea i!a aco#erit 1ura cu #alma. $oar &icuul i continua
netulburat activitile. -nul dintre #oliiti a intrat n camer.
: <ineva a c(emat #oliia" a zis" ferm. Breau s tiu cine a fost.
: /!a fost nimeni" a zis &adama. A alunecat uor #e covor" ca o
silfid su#ra#onderal. <red c v!ai nelat" domnule ofier. Aceasta este
o camer #articular dintr!o cas #articular. .u i c2iva #rieteni de!ai
mei avem o #etrecere. /u!mi #lace aceast vizit neanunat.
0mul i!a n1ustat oc(ii. A dus imediat m2na la tocul #istolului" dar
nainte s!l #oat scoate" -ule a fost l2n1 el.
: Ai auzit ce!a s#us doamna. Asta este o #etrecere #articular i
nu!i #lace c o deran5ai... Acum #lecai;
0 cli# am crezut c va fi scandal" dar n cele din urm s!au rz12n(
dit. L!au #rivit #e -ule" cu #ie#tul lui lat aco#erit cu #an1lici i medalii.
!au uitat la cei ase #artizani finlandezi" 1ru#ai amenintor n s#atele
lui i" cu nele#ciune" s!au mulumit cu c2teva 1esturi amenintoare i
un avertisment c" n viitor" ar trebui s ne 12ndim bine nainte de a face
1lume cu #oliia. $u# aceea" au cobor2t scrile tro#ind i am auzit ua
de la intrare tr2ntindu!se n urma lor. &adama s!a ntors s#re noi"
arunc2ndu!i braele ntr!un 1est eC#ansiv.
: $omnilor" facei!v comozi. Localul este la dis#oziia d!voastr.
L!a luat #e -ule de m2n" z2mbindu!i cu coc(etrie. Bino" a zis" o s!i
art drumul.
$ormitoarele de la eta5ul urmtor erau ca nite #alate de sine
stttoare. Am fu1it dintr!unul ntr!altul ca s le vedem" stri12nd" r2z2nd
i tr12nd fetele du# noi. <amera 3ostdam avea #odeaua de marmur"
iar #atul #lutea #e un lac. *re1or l!a ncercat" dar s!a #l2ns c are ru de
mare i a trecut n camera turceasc" n care at2rnau dra#erii lun1i"
staco5ii i mirosea #lcut a tm2ie. 3orta a a5uns n camera celor a#te
1rdini" unde fiecare #erete coninea un labirint de acvarii cu #eti viu
colorai care treceau dintr!un acvariu ntr!altul.
)n ca#tul o#us al coridorului" ntr!un loc aran5at ca o marc(iz
uria" am 1sit doi ofieri $ cu dou fete. 6!am #us #e fu1 n 5os #e
scri" 1oi #uc" a#oi n strad" fc2ndu!le sin1urul (at2r de!a le arunca
uniformele #e fereastr. ?ineneles" asta du# ce le!am controlat
buzunarele i am m#rit ntre noi banii i lucrurile #e care le!am 1sit.
-na din #rostituatele abandonate" du# ce ne!a eCaminat atent #e
fiecare dintre noi" a venit la mine i s!a ncolcit cu su#lee n 5urul
12tului meu.
$e ce i!ai tratat aa #e oamenii aceia= a zis" #e un ton de re#ro.
Am ridicat ne#stor din umeri.
: 3entru c erau ofieri... #entru c fceau #arte din $ ...#entru c
nu ne #lcea cum arat... #entru c eram bei... Am tras!o na#oi n
marc(iz. Ale1e$ a# 5is.
&i!a z2mbit seductor.
: /e1reit" a murmurat.
Borbea 1ermana cu un accent rusesc #uternic. 3rea mai inteli1ent
dec2t celelalte i eram destul de si1ur c e s#ioan. >r ndoial" m
alesese fiindc eram cel mai t2nr" cel mai ne#rice#ut i" #robabil" cel
care va vorbi" dar atunci nu!mi #sa c2tui de #uin. @i" n orice caz" n
#rima 5umtate de or" nici unul dintre noi doi n!a avut vreo ocazie de a
vorbi. Au fost lucruri mult mai im#ortante de fcut...
@i!a amintit de misiunea ei doar mai t2rziu" c2nd" tem#orar e#uizai"
zceam unul l2n1 altul" fum2nd i1ri i b2nd vodc" n mi5locul
uriaului #at circular. !a s#ri5init ntr!un cot i mi!a z2mbit" #rul lun1
cz2ndu!i #e umeri i 12dil2ndu!mi 12tul.
: . cara1(ios" a zis" dar mi se #are c ne(a# #ai 2n!-lni! undeva
2nain!e... Nu ai a"es! sen!i#en!,
: /u" am zis. /u #ot s#une c!l am. 3oate nu mi!am citit scenariul
cum trebuie=
S"enariul,
*# ridi"a! din u#eri.
: e #are c nu!mi tiu versurile #rea bine.
: 0(... A z2mbit din nou" trec2ndu!i o m2n #e coa#sa mea. unt
foarte si1ur c ne!am mai nt2lnit. -nde ai fost n ultima vreme= -nde
ai fost nainte de 3olonia=
: -nde am fost= am zis. 3ractic #este tot" cu eCce#ia 3olului ud.
)n Rusia,
Da$ a# 5is. *# 'os! 2n Rusia.
)i #lace acolo,
: *rozav" am zis. 7raneele erau cele mai frumoase #e care le!am
vzut vreodat. Le #ot recomanda din toat inima.
A z2mbit la asta i a but #uin din vodc" ncerc2nd s!i masc(eze
intenia.
: -nde locuieti=
: -nde locuiesc= /icieri. Locuiesc la armat. /u #rea ai #utea
numi asta c locuieti.
: $ar unde te!ai nscut=
Am strivit c(itocul i m!am ntins du# o alt i1ar.
: .u nu am fost nscut" am zis. Am fost inventat. 3us laolalt
bucat cu bucat" ca monstrul lui >rankenstein. .u nu sunt om" sunt
main.
: *rozav main; a zis. A a#rins dou i1ri i una mi!a #us!o mie
n 1ur. .ti ntr!un re1iment de tancuri=
: ,e1iment de tancuri= am zis" n1rozit. 4n Armata alvrii nu avem
re1imente de tancuri;
Am stat toat noa#tea m#reun #e marele #a! "ir"ular$ sub
balda"hinul alb ca z#ada. 4n zori ne!am trezit i am fcut baie ntr!o
cad #arfu#at. <arna5ul rzboiului #rea foarte nde#rtat i a#arinea
trecutului. Ai#etele oamenilor suferinzi nu!mi mai str#un1eau
tim#anele" iar s2n1ele muribunzilor nu mai #rea at2t de rou cum
fusese c2ndva.
: &i!ar #lcea s stau n camera asta #entru totdeauna" am zis.
>ata a ieit din cad" cu a#a #icur2nd de #e ea. !a ntins n #at
#este mine" ncolcindu!i braele n 5urul 12tului meu i rsucindu!i
#icioarele du# ale mele.
: $ar nu trebuie s atacai Barovia= a zis.
: $e unde s tiu= am murmurat. .u sunt doar o main" i
aminteti= .u nu iau (otr2ri. 7rebuie s ate#t #2n sunt #ro1ramat.
@i!a trecut limba #este dini i s!a str2ns l2n1 mine.
O s te #ro1ramez eu" a zis.
<inci minute mai t2rziu" cldirea a fost z1uduit de o eC#lozie.
?aldac(inul s!a #rbuit #este noi. 3atul a fost aruncat n cealalt #arte a
camerei. Am auzit bubuitul zidriei care se #rbuea i trosnetele
sacadate ale flcrilor.
/e!am zbtut s ieim de sub faldurile baldac(inului. >ata a fu1it la
u" care at2rna ntr!o #arte #e balamale. &i!am nfcat (ainele din
baie i am srit du# ea. <2nd am a5uns n coridor" s!a sur#at tavanul.
Au czut buci mari de tencuial" urmate de o 1rind de lemn care
ardea la ambele ca#ete. Len5eria de #at a luat foc a#roa#e imediat" dar
nu ne!am o#rit s stin1em flcrile. <oridorul era #lin de fete 1oale i
brbai #e 5umtate mbrcai. L!am vzut #e 3orta 1alo#2nd" cu nimic
altceva #e el dec2t osetele.
&adama nsi" s#lendid ntr!un ne1li5eu de atlas viiniu" care i
dezvluia cu succes totul" a fost #rima #e scri n 5os. .ta5ul inferior nu a
fost #rea ru distrus" ntruc2t nu luase foc. Am salvat ce!am #utut de la
dezastru" arunc2nd brae ntre1i de (aine #e ferestre i smul12nd re#ede
covoarele #ersane de #e #odea. >iecare a crat c2t a #utut #e scri n
5os" la ad#ost de foc. &icuul i -ule au avut 1ri5 de #ian. 3orta s!a
ocu#at de buctrie. .u am salvat #a#a1alul. &adama edea n faa
casei #e caldar2m i verifica tot ce sosea" urmrindu!ne cu oc(i de oim"
nu cumva s ncerce careva s fu1 cu ar1intria.
: <a#r btr2n" mesc(in a zis 3orta. 3oftim... A v2r2t o m2n n
buzunar i a scos un teanc de ruble ti#rite recent. -n mic cadou de
des#rire. !ar #utea s!i fie folositoare c2nd vor sosi ruii. 6!a fcut cu
oc(iul. $oar un lucru" a zis. 4nainte de!a ncerca s le foloseti" uzeaz!le
#uin. Ar fi mai bine. /!ar fi at2t de evident... 3rice#i ce vreau s s#un=
@ada#a s(a re#ezit cu lcomie la teancul de bani ile1ali. $u#
aceea" l!a #rins #e 3orta ntre s2nii ei uriai i a #l2ns deasu#ra lui" ca o
mam.
: <e trist c trebuie s #lecai at2t de cur2nd; $ac ai #utea s
mai rm2nei mcar o noa#te... ce ne!am mai fi distra!A
: /u ne!am descurcat #rea ru de data asta" am mormit"
arunc2nd o #rivire s#re #a#a1alul din colivie.
$unt adeptul celor mai se!ere forme de pedeaps# /ste esenial ca
n toate colile noastre s fie meninut o disciplin se!er# 1reelile
trebuie s fie pedepsite, slbiciunile eliminate i sub conducerea mea
tineretul 1ermaniei se !a ridica i !a cuceri lumea###
%itler. 4ntr!un discurs la @coala" #entru 3re1tirea 0fierilor . 78lz"
1Q februarie 19)P.
6eneralul 78gmunt Berling era comandantul celor dou di!i'ii
polone'e care luptau alturi de 7rmata Rus la frontiera rsritean a
nefericitei sale ri# Dup eecul colonelului la RoDosso!sDi, generalul
FHgmunt l-a abordat la rndul su pe mareal cu rugmintea de a-i
permite lui i oamenilor si s tra!erse'e Vistula i s se ntoarc n
&olonia pentru a a,uta la nfrngerea in!adatorilor germani# *i el, la
rndul su, a primit un rspuns negati!#
Nie!$ a is .o'ossovs'i, pe un ton intransigent.
*i-a scuturat scrumul de la a!an i s-a ntors s pri!easc o art
a /uropei# 1eneralul :erling a e'itat o clip, apoi s-a dus furtunos la el#
Gonstantin, pentru numele lui Dumne'euC a 'is# %u i cu mine ne
cunoatem de mult !reme# 4n mod sigur poi s-mi acor'i aceast
fa!oareC Cum te-ai simi dac ar fi n ,oc ara ta? D-mi mn liber, a
insistat# Dac lucrurile !or merge prost, mi !oi asuma toat
rspunderea#
RoDosso!sDH a luat un ac cu gmlie i l-a nfipt n art#
Nie!$ a 'is, fr mcar s se deran,e'e s-i arunce o pri!ire#
6eneralul s-a ntors brusc i a prsit ncperea# $-a dus napoi la
cele dou di!i'ii ale sale, unde l atepta, nerbdtor i plin de ntrebri,
colonelul >ise!Da, eful statului su ma,or#
Rspunsul, a 'is :erling, este nu#
Colonelul 9isev'a s, a ncruntat.
*i motivul? a ntrebat.
+ici un moti!, a rspuns :erling# Doar nu###
>a ora unu, n dimineaa aceea, cele dou di!i'ii polone'e au
tra!ersat Vistula i s-au ntors n &olonia# /rau nsoite de un regiment
rusesc compus din ucraineni de la ?arDo!, sub comanda colonelului
RilsDi# %oi cei trei brbai, :erling, >ise!Da i RilsDi, tiau foarte bine c,
dac ncercarea lor !a eua, i !or fi semnat propriile lor sentine la
moarte# %otui, ei credeau c ceea ce fceau era bine i au mers nainte,
riscnd#
Norocul n-a fost de partea lor# Dup dou ore de lupte de strad
crncene, parti'anii polone'i i ucrainenii lui RilsDi au fost decimai de
%eodor /icDe i di!i'ia sa $$# 2amenii lui /icDe erau e-peri n lupta de
strad# &olone'ii erau obinuii cu cmpiile ce se ntindeau pn la
ori'ont i dincolo de el# +u au a!ut nici o ans# 7u murit cu miile pe
malul apusean al Vistulei# Fceau n anuri, necndu-se n rurile
propriului lor snge# &olonia nu mai putea spera acum s fie liber#
3I@I+IR>L DIN 4OL*
Lu#tam fr ntreru#ere de trei zile" cu cazmale" cu baionete i c(iar
cu #umnii 1oi" #e strzile din 5urul cimitirului de la Oola. &uriser muli
oameni #entru acest cimitir. 7ocmai l smulsesem" #oate" #entru a
douzecia oar de la #artizanii din Armia Lra5o9a i acum era r2ndul lor
s lanseze un atac #entru a!l recuceri. 7recea dintr!o m2n ntr!alta cu o
re1ularitate ce devenea monoton i cu fiecare atac i contraatac
1rmezile de cadavre de #e strzi creteau. 7rebuia s#at o nou serie
de 1ro#i. $ar cimitirul constituia o #oziie strate1ic ce domina cartierul
3ra1a i nu conta dac toi #artizanii i soldaii 1ermani i ddeau viaa
#entru el" lu#ta trebuie continuat #2n la inutilul sf2rit al sf2ritului.
0 biseric ars #lin de cadavre ne servea dre#t ad#ost. *re1or
fusese lovit n ca# de un 1lon i!acum era nfurat ca o mumie n
banda5e #line de s2n1e. 4ntr!o msur sau alta toi fuseserm rnii" dar
*re1or fusese foarte a#roa#e de moarte. -n centimetru mai 5os i!acum
n!ar mai fi stat ntins #e #odea" #l2n12ndu!se c!l doare ca#ul.
La intrarea bisericii a a#rut un maior din statul!ma5or i a nce#ut
s latre o serie de ordine total li#site de sens. /e!am uitat la el cu oc(i
m#ien5enii. 0mul era evident nebun" dar mai era i maior. 3osaci i
furioi" ne!am ridicat n #icioare i l!am urmat afar n infernul strzilor.
#re fericirea noastr" nainte de!a a5un1e #rea de#arte" a #us oc(ii #e o
1ru# de lunetiti din $ivizia ,eic( i a (otr2t c acetia i vor servi
mai bine sco#ul dec2t o aduntur de soldai" a#atici i cu oc(i
m#ien5enii" dintr!un re1iment de tancuri. 6!a luat cu el s#re fluviu" iar
noi am ters!o" ca nite ie#uri" na#oi n ad#ostul din biserica distrus"
cu metereze din cadavre.
0 vreme ne!au lsat n #ace i am #rofitat de ocazie s tra1em un
#ui de somn. .ra #rimul r1az #e care l aveam n ultimele a#tezeci i
dou de ore. /u m2ncasem de dou zile i trecuse mai bine de o
s#tm2n de c2nd nu reuisem s ne scoatem cizmele din #icioare.
<(iar i %eide nce#ea s #ut.
La miezul no#ii am fost dui n trada Oola" cu ordinul de a instala
mitraliera n subsolul unei case bombardate i de a ine strada aco#erit.
La #uin tim# du# ivirea zorilor" a intrat #e strad o coloan lun1
de civili. .rau de ambele seCe" de toate v2rstele" btr2ni i co#ii" invalizi
i femei 1ravide" olo1i m#ini n crucioare #e rotile. .ra clar c muli
fuseser luai direct din #at" #entru c tremurau n (ainele de noa#te.
-nii avuseser tim# s!i fac valize sau 1eamantane" #e care le crau
n s#ate sau le t2rau du# ei. Alii aveau sacoe i #ac(ete de (2rtie
maro" ce coninea bruma de lucruri #reioase #e care reuiser s le ia
c2nd ieiser n 1rab din case.
>nde #er, a# 2n!reba!. Dru#ul du"e doar la "i#i!ir.
*!un"i$ a 5is 7tr2nul" sec" e clar c mer1 acolo.
!a fcut linite. Am #rivit din nou la coloana 5alnic de oameni. Am
vzut un brbat dus #e o tar1 im#rovizat. &i s!a #rut c era
muribund.
: $e ce s mear1 la cimitir= am zis.
?tr2nul a ridicat din umeri.
1en!ru "e #er oa#enii de obi"ei la "i#i!ir,
*ru#ul era m2nat de !iti de!ai lui $irle9an1er. 0 main de
#oliie a a#rut dintr!o strad lateral i i!a luat locul n ca#ul
convoiului. <2nd ma1netofoanele au nce#ut s #2r2ie" m!am a#lecat
afar #e fereastr ca s ascult.
: Atenie; Atenie" toat lumea; $in motive militare" aceast zon
trebuie evacuat. Avei cinci minute ca s v #rsii casele. ,e#et" cinci
minute. ,e1retm aceast necesitate" dar trdtorii #olonezi comuniti
nu ne las alt alternativ. Aceast zon e acum militar i dac vei
rm2ne n ea" v va fi viaa n #ericol. 0ber1ru##enf'(rer!ul von dem
?ac( Male9ski v asi1ur #ersonal c vei fi n1ri5ii bine #2n v vei
#utea rentoarce la casele voastre. Avei #ermisiunea de a lua cu voi
orice bunuri #ersonale #e care le #utei duce" dar este esenial ca
evacuarea s se termine n cinci minute... Atenie" atenie; $in motive
militare" aceast zon este evacuat...
&aina a intrat ntr!o alt strad lateral i tonul strident al
ma1netofonului s!a stins tre#tat n de#rtare. $e la un ca#t la altul al
trzii Oola" ferestrele i uile se desc(ideau n 1rab i oamenii
nnebunii se revrsau din case ca s se alture coloanei ce trecea.
0amenii lui $irle9an1er stri1au instruciuni" ddeau asi1urri i
eC#rimau condoleane. Am vzut #e unul a#lec2ndu!se s ridice o 5ucrie
czut din m2na unui co#il. 3e un altul l!am vzut a5ut2nd o femeie
btr2n. 3e un al treilea l!am vzut z2mbind i n acel moment m!am
cutremurat i m!am ntors cu s#atele. .ra ceva tulburtor" ceva sinistru
s vezi !iti com#ort2ndu!se ca nite fiine umane normale. Atunci
mi!am dat seama c se va nt2m#l ceva foarte 1rav.
72r2itul #icioarelor a continuat. ute i sute" unele n #antofi" unele
n #a#uci de cas" unele n zdrene. &uli co#ii erau n #icioarele 1oale.
@i acum" desfurate n lan de!a lun1ul drumului" au a#rut fi1urile
cenuii amenintoare ale !itilor lui Laminski. tteau ca statuile"
serioi" nemicai. tteau doar i #riveau la oamenii care treceau #e
l2n1 ei.
&aina #oliiei s!a ntors" cu ma1netofonul url2nd n continuare.
: Atenie" atenie; Mona aceasta urmeaz s fie su#us unui
bombardament de artilerie. ,e#et" zona aceasta urmeaz s fie su#us
unui bombardament de artilerie. Avei o 5umtate de minut ca s ieii
afar. <ine nu se conformeaz va fi considerat duman al #o#orului
1erman i va fi m#ucat. Acesta este ultimul avertisment.
&aina a #lecat. <2iva. locatari au ieit n 1oana #e ui i au fost
mbr2ncii n coloan. 0amenii lui Laminski au nce#ut s
#erc(eziioneze casele. 0amenii bolnavi au fost m#ucai n #at. -n
btr2n" ascuns ntr!o mansard" a fost azv2rlit #e fereastr" fc2ndu!se
fr2me c2nd a a5uns #e caldar2m. A czut #e un co#il #e care" de
asemenea" l!a omor2t. &nuile fuseser scoase. !itii se #urtau cum
le era firea. &ulimea a nce#ut s devin din ce n ce mai nelinitit.
0amenii trebuiau s fie ndemnai cu lovituri de #icioare i #umni" iar
unii aveau c(iar nevoie de ncura5area su#limentar a unui #is!ol v-r-! 2n
s%a!e.
<oloana er#uia ncet #e drum. utele de #icioare deveniser mii.
<oborau #anta lar1 a trzii Oola s#re cimitirul care trecuse din m2n
n m2n de dou ori de c2nd ieisem noi din lu#t" iar acum era nc o
dat sub comand 1erman. .ra deinut de ?ri1ada lui $irle9an1er" care
i instalase statul ma5or n ?iserica f. /icolae. Altarul era folosit dre#t
mas #entru 5ocul de cri" iar $irle9an1er" ca de obicei" era beat.
<ei din ca#ul coloanei a5unseser acum la Bistula i nu #uteau
mer1e mai de#arte. Au fost o#rii i li s!a s#us s rm2n unde sunt.
Laminski a sosit ntr!un Bolks9a1en amfibie i s!a uitat la ei dis#reuitor.
: $e ce mai sunt n via= 7rebuia s fie mori #2n acum.
&or 'i$ a %ro#is Dirle/aner.
<ei doi brbai stteau fa n fa n 1rdina cimitirului de #e malul
fluviului... .rau rivali n #rivina brutalitii" fiecare fiind invidios #e
re#utaia celuilalt.
: 7oat asta" a zis Laminski" fc2nd un 1est de dis#re cu m2na" e
un sim#lu fleac n com#araie cu ce a 'os! la @insk.
: &insk= a zis $irle9an1er" ca i cum n!ar fi auzit niciodat de
acest loc.
: Lic(idare total" a zis Laminski. Am curat toat re1iunea.
: $oar de #artizani" a zis $irle9an1er" calm. $oar de #artizani...
<2nd eu voi termina cu Barovia" nu va mai fi o sin1ur cas n #icioare.
Ba fi ca i cum oraul nu a eCistat. ,eic(sf6(rer!ul a dat ordin" s fie
eCterminai toi brbaii" femeile i co#iii.
Acum" l2n1 fluviu" nu mai era loc s te miti. 0amenii stteau
str2ni umr l2n1 umr i n fiecare secund soseau alii. <2teva
camioane" nzestrate cu mitraliere" erau de5a #rezente i ate#tau
ordinul s desc(id focul.
: 3cat" a murmurat Laminski" c nu s!a #utut aran5a ceva mai ca
lumea.
Dirle/aner a ridi"a! din u#eri.
&a #ere des!ul de bine$ a 5is$ indi'eren!. N(ave# !i#% %en!ru
ra'ina#en!...
-ltimul din coloan a fost m#ins nuntru i #orile de la ieire au
fost nc(ise. $irle9an1er a luat un difuzorK #este mulime s!a lsat o
linite #rudent. Acum" #oate" avea s le s#un ce urma s li se
nt2m#le. Acum" #oate" avea s le dea #rotecia ce li se #romisese.
: Atenie" toat lumea; Atenie; a zis $irle9an1er i i!a lsat m2na
n 5os ca semn de desc(idere a focului.
&itralierele au nce#ut #e o #arte i oamenii lui Laminski #e
cealalt. /u #utea fi nici o sc#are. <ei ce nu erau ucii de 1loane erau
clcai n #icioare. caune #entru invalizi i crucioare de co#ii s!au
rosto1olit de #e mal n fluviu" unde ocu#anii lor s!au necat. -n mic 1ru#
de brbai a reuit s #un st#2nire #e unul dintre camioane" dar au
fost aruncai n aer de 1renade nainte s fi mers mai mult de c2iva
metri.
$irle9an1er a #us o m2n #rieteneasc #e umrul lui Laminski n
tim# ce se ntorceau m#reun la ?iserica f2ntul /icolae.
3olaborare$ draul #eu "a#arad. Aa trebuie s lucrm. Aa cum
tocmai ai vzut... .i colaboreaz cu noi" noi colaborm unul cu cellalt i"
#e %ristos" i #romit" ntrea1a 3olonie va fi lic(idat.
$u# ce mitralierele i!au terminat treaba" c2m#ul victoriei a fost
stro#it cu benzin i un uria ru1 funerar a fost a#rins. &uli oameni mai
erau nc vii i contieni c2nd i!au cu#rins flcrile. $in c2nd n c2nd" o
nluc arz2nd se ridica nnebunit dintr!o 1rmad de tru#uri i se t2ra
n cercuri #2n c2nd n cele din urm se #rbuea. &irosul 1reos de
carne ars a #lutit multe zile deasu#ra oraului.
)n dimineaa urmtoare" dou bri1zi" sub conducerea 1eneralului
&ic(al Larasze9icz!7okare9ski" au recucerit zona cimitirului i au
mcelrit un ntre1 batalion 1erman. $re#t rzbunare" Laminski a
arestat #e toi #olonezii #e care i!a #utut #rinde i i!a s#2nzurat de
#icioare" ls2ndu!i s moar ncet. Armata a de#us o #l2n1ere oficial la
>'(rer" #rotest2nd cu indi1nare m#otriva unui astfel de tratament
barbar al civililor" dar %itler a i1norat!o" iar lui Laminski i!a mai dat o
medalie ca s!o at2rne n 5urul 12tului. 4nc o medalie #entru Laminski i
nc o mustrare a 1eneralilor din Oe(rmac(t. !ul a 5ubilat" iar sadismul
a atins un nou nivel de oroare. !itii ieeau noa#tea s violeze i s
ucid" ntocmai cum alii ieeau s bea ceva sau s mn2nce. <ei crora
le #lcea s fac #e s#ectatorii #uteau s mear1 mereu s vad
torturi... totdeauna avea loc c2te una. -ltima fantezie era moartea #rin
necare lent. 3utea fi fcut s dureze o noa#te ntrea1 n m2inile unui
clu #rice#ut.
)ntr!o diminea" &icuul a #lecat n ceea ce el a numit cu n12mfare
Do misiune s#ecialE. !a ntors du# o 5umtate de or t2r2nd du# el
un -ntersc(arf'(rer de!al lui $irle9an1er.
: L!a fi #utut m#uca #e loc" a zis" dar m!am 12ndit c v!ar
#lcea tuturor s ncercai.
: -nde ai fcut rost de el= a ntrebat 3orta.
&icuul i!a lovit uor nasul cu m2na.
: <e!i #as ie= . treaba mea unde l!am 1sit.
: Atunci de ce l aduci aici= a zis ?tr2nul. @tii #rea bine c nu!l
#utem m#uca fr motiv.
: >r motiv= a re#etat &icuul" indi1nat. /u e de!a5uns c este n
=
: >irete c nu. /u fi ridicol. 0ri i dai drumul ori mi dai un motiv
valabil #entru careE merit s fie m#ucat.
&icuul i!a scos n afar buza de 5os n semn de deza#robare.
S(a deda! la 8a'$ nu,
Ea',
Da. Se servea din!r(un #aa5in de bi8u!erii...
?tr2nul a oftat. A ntins m2na.
: Arat" a zis.
?ombnind" &icuul i!a 1olit buzunarele. Avea vreo douzeci i cinci
de k1 de inele i ceasuri le el. 7oi cei #rezeni am scos o eCclamaie de
bat5ocor.
: .i bine" asta!i o dovad" nu= a zis &icuul.
/ici c(iar ?tr2nul nu avea nevoie de multe dovezi c2nd era vorba
de un membru din detaamentului de eCterminare al lui $irle9an1er.
&icuul i!a tras nerbdtor cuitul.
: <e s fie= a zis. 0c(ii sau maele=
: <astreaz!l #e ticlos" l!a ndemnat *re1or.
: $u# aceea" a zis &icuul. . mai distractiv s nce# cu oc(ii. 4i
scot oc(ii mai nt2i.
: /u c2t tim# eti sub comanda mea" nu;
Au rsunat dou m#ucturi i -ntersc(arf6(rer!ul a czut cu faa
n 5os. ?tr2nul i!a #us revolverul la loc n toc. A nclinat ncruntat din
ca# s#re &icuul.
: 7u eti n Armat" i aminteti= /u n .
)n #atrulare" n tim# ce cercetam un r2nd de case #rsite" am
desco#erit #e o mas resturi de m2ncare rmase de la cineva. 32ine
uscat i o crati #lin de fasole. 32inea era verde" iar fasolea zb2rcit
i tare" dar ne!am aezat la mas i am m2ncat totul. .ra #rima m2ncare
#e care o 1ustam du# a#roa#e douzeci i #atru de ore.
3orta lin1ea #lin de re1ret" ultimele fr2mituri de #2ine c2nd un
t2nr c#itan a nvlit #e u" anun2nd c trece n #artea cealalt a
strzii ca s reca#tureze centrala electric #rinci#al. Am fost is#itit s!l
ntreb ce #utea asta avea de!a face cu noi" dar" din nefericire"
cunoteam rs#unsul mult #rea bine. <2nd a zis c va trece n #artea
cealalt a strzii" a vrut s s#un c noi vom trece strada...
Am reuit s #trundem n cldire cu a5utorul unei 1ru#e de #ioneri"
dar nainte am fost atacai cu violen de ,e1imentul 3olonez Iena i a
trebuit s ne retra1em n 1rab. <entrala electric a rmas foarte ferm n
m2inile 1(erilelor.
7im# de dou zile n ora a fost oarecum #ace" a#oi nvodul 1erman
a nce#ut s se str2n1 ncet. >orele marealului ,okossovski stteau
ineC#licabil #e loc la &a1nusze9o" cea ce le!a dat 1ermanilor
#osibilitatea s retra1 de #e frontul rusesc tru#ele de care aveau mare
nevoie #entru a nc(eia ncercuirea Baroviei. .fectivele noastre au
crescut #rin sosirea a a#te divizii de tancuri" nou divizii de infanterie i
multe uniti s#ecializate" inclusiv <or#ul de 3ionieri i 6n1ineri. Au fost
instalate dou tunuri 1rele i n tot cursul zilei i no#ii" la interval de
zece minute" i trimiteau #roiectilele ca s #ulverizeze centrul oraului.
4ncet" dar si1ur" oraul se ndre#ta s#re distru1erea total.
)m#otriva acestei #uternice fore a mainii de rzboi 1ermane"
comandantul #olonezilor" 1eneralul 7addeus ?or!Lomoro9ski" avea 5alnic
de #uin de oferit n afar de o (otr2re fanatic. *ru#ul lui fidel de
#artizani avea s lu#te #2n la sf2rit" dar acest sf2rit era acum"
#robabil" foarte a#roa#e. <a arme" #e care erau forai s se bizuie" le
aveau #e cele ca#turate de la 1ermani sau fcute de ei nii. <ele mai
eficiente arme ale lor erau cocteilurile &olotov" arunctoarele de flcri
confecionate din buci de evi i 1renade de m2n fcute din cutii
vec(i de tabl. <a material eC#loziv" aveau ceea ce furaser de la
multele #roiectile 1ermane neeC#lodate ce se 1seau #e strzi. 7otul era
foarte in1enios" totul era uci1tor" dar" mai cur2nd sau mai t2rziu"
rezerva urma s se termine.
7otui" ntre tim#" #artizanii #olonezi au reuit s ne #rovoace mari
#ierderi. Au reca#turat centrala telefonic #rinci#al din trada Milna" iar
ca s nu risi#easc muniie valoroas" s!au debarasat de soldaii
1ermani arunc2ndu!i #e ferestrele eta5elor su#erioare. t#2neau
cldirea doar de douzeci de minute c2nd au a#rut #ionierii i au
nce#ut s arunce eC#lozivi de la ad#ostul ve(iculelor blindate.
3olonezii nu #rea aveau cu ce s se o#un atacului" dar au rezistat cu
nverunare #2n c2nd" n cele din urm" centrala a srit n aer" ntr!o
#loaie de crmizi. /ici unul n!a su#ravieuit dezastrului.
3u a8u!orul unei ba!erii de asalt" am lansat un atac m#otriva
sediului #oliiei" dar #artizanii care l deineau au lu#tat ca diavolii"
mer12nd #2n acolo nc2t s ne urmreasc #e strzile nvecinate n
retra1erea noastr ruinoas i #reci#itat.
0 unitate #olonez a fost suficient ca s lic(ideze cinci sute de
5andarmi 1ermani v2rstnici" care mai ocu#au o ari# a &inisterului de
6nterne. *ermanii fuseser scoi de la naftalin" unde fuseser n1ro#ai
#2n la 1enunc(i" nc din 191Q" i aruncai ntr!un ti# de rzboi ciudat"
care nu avea nici un sens #entru ei. 3olonezii au nvlit n cldire" lu#ta
s!a dus #e coridoare" #e scri" n birouri i #uinii 5andarmi care au
su#ravieuit" au fu1it n #anic" n tim# ce dou com#anii $" sub
comanda unui colonel rus din ?ri1ada lui Laminski" s!au dus s!i #un la
#unct #e aro1anii #olonezi. *lorioii #artizani" bei de s2n1e 1erman"
i!au #rins frumos n ca#can" l!au lsat s intre n cldire" fr s o#un
nici o rezisten" a#oi au ieit imediat din ascunztori i i!au ncon5urat.
$e data aceasta" ca un rafinament n #lus" le!au dat foc nainte de a!i
arunca #e ferestre. $u# aceea" au ieit furtunos #e strzi ca s!i
lic(ideze" cu 1renade de m2n #arautate de britanici" #e ultimii
su#ravieuitori ai celor cinci sute de 5andarmi.
<ei ce mai rmseser din cei cinci sute se ad#ostiser n ?iserica
f2ntului $u(" fr ns s s#ere c #olonezii vor res#ecta dre#tul lor de
azil acolo" ci #ur i sim#lu #entru c biserica s!a nt2m#lat s fie una din
cldirile care mai erau n #icioare n zona res#ectiv.
7rei re1imente de infanterie 1ermane care au venit n a5utorul lor
i!au msurat #uterile cu colonelul Larol Miemski Oac(no9ski i
#artizanii lui i au fost ani(ilai. -n 1ru# de #olonezi sinuci1ai s!au
n#ustit a#oi n biseric cu eC#lozive le1ate n s#ate" iar cei ase
1ermani care su#ravieuiser (olocaustului au fost stro#ii cu benzin i
#ui s fu1 #e strzi" n flcri.
Oberru%%en'6hrer(ul SS &on de# 7a"h :ale/ski a "o#anda! un
nou a!a". )n ur#a "oloanelor de asal! #ereau fiinele subumane din
!ul lui $irle9an1er" dar nainte s fi a5uns mcar la minunata f2nt2n
din 3iaa ,e1al" coloanele s!au o#rit cu#rinse de #anic din cauza unui
bombardament cu bombe cu na#alm i 1renade de m2n. 3olonezii
acionau nebunete i confuzia era total. *an1sterii lui $irle9an1er au
fost #rintre #rimii care s!au ntors i au luat!o la 1oan.
<olonelul Miemski Oac(no9ski i!a trimis imediat oamenii du# ei.
3olonezii ieii din mini aler1au i#2nd #e strzile n1uste" urmrind
armata care fu1ea" clc2nd n #icioare rniii.
)ntre tim#" $irle9an1er i Laminski reuiser s!i #un tru#ele"
ntr!un fel oarecare" sub control. %immler dduse de5a ordin s li se
ntocmeasc sentinele de moarte" care ate#tau doar semntura" dac
Barovia nu va fi distrus n douzeci i #atru de ore. <u o asemenea
ameninare at2rn2nd deasu#ra ca#etelor" acetia i!au ntors oamenii i
i!au trimis din nou na#oi. $e data aceasta a fost trimis Armata ca s!i
susin. 0rdinele noastre erau s tra1em la vedere n oricine nu #urta
uniform 1erman. ?rbat" femeie sau co#il. 72nr sau btr2n. %itler
condamnase la moarte ntre1 neamul #olonez i noi trebuia s fim clii.
Am intrat n 3iaa /a#oleaon i" deodat" #este tumultul de
m#ucturi i #roiectile" am auzit sunet de muzic. &uzic ntr!un astfel
de loc" ntr!un astfel de moment= Benea dintr!o cas situat n #artea de
nord a scuarului. -n c#itan #olonez c2nta la #ian" uit2nd" du# c2te se
#rea" de lu#tele ce se desfurau n 5urul lui. &elodia #rea s!l scoat
din mini #e Laminski. A trimis un ntre1 batalion" n fu1" n #artea
cealalt a scuarului s lic(ideze muzica i a stri1at du# ei c cel care i
va aduce ca#ul c#itanului n v2rful baionetei" va fi avansat.
?atalionul mersese doar c2iva #ai c2nd colonelul Oac(no9ski i!a
aruncat ?ri1ada Ianislau n atac. ?ri1ada Ianislau era format n #rinci#al
din femei" fete i biei tineri" totui erau nenfricai. Lu#tau ca toi
#artizanii" ca nebunii 2mbtai de 1ustul s2n1elui...
+ru%ele de s%ri8in din s%atele nostru au nce#ut s arunce 1renade
fumi1ene" care #roduceau nori 1roi de cea verde" iritant. <ei mai
muli dintre #olonezi nu aveau mti de 1aze i s!au retras n dezordine.
$e fa#t" nu era 1az. .ra un fel de fum folosit #entru sco#uri de camufla5
i era de aceea acce#tat ca un mi5loc de lu#t absolut le1al. 0rice
nefericit #rins n el tim# de douzeci de minute" murea cu certitudine n
c(inuri" dar acesta" c(i#urile" era socotit un 5oc corect.
A urmat o acalmie de scurt durat" tim# n care ambele #ri s!au
retras. $u# aceea" d2ndu!i clar seama c vor muri ntr!un fel sau altul"
#olonezii s!au n#ustit nainte #rin norii de cea" url2nd i stri12nd ctre
noi" cu eC#lozive le1ate #e #ie#t. !itii lui Laminski i $irle9an1er au
fost efectiv ani(ilai de #rimul val.
3uinii care au su#ravieuit mcelului au dat bir cu fu1iii. <adavrele
zceau unele #este altele n ri1ole" iar la fiecare col de strad flutura
stea1ul #olonez cu falnicul vultur alb.
$e#arte" n ?erlin" %immler se b1ase n #at din cauza febrei. <(iar
i %itler ezita s!l deran5eze cu sim#le #robleme de stat" deoarece dr.
Lirstein se #ronunase c viaa ,eic(sf'(rer!ului era n mare #ericol.
>cuse un oc nervos serios c2nd auzise vetile din Barovia. 3olonezii
distruseser o#t sute de 7i1ri i lic(idaser trei divizii. 4ntre1 centrul
oraului era acum n m2inile lor. $in #atul de suferin" %immler avusese
suficient control al facultilor sale ca s #oat semna sentina la moarte
a 1auleiter!ului >isc(er" trdtorul care renunase iniial la Barovia n
favoarea inamicului. *auleiter!ul a fost t2r2t #e strzi de un 7i1ru din
$ivizia a treia de tancuri a lui .icke" iar ca#ul i!a fost trimis lui %immler
ntr!o cutie. *eneralul ,ainer ta(el" comandantul Baroviei" a fost" de
asemenea" condamnat la moarte" dar i s!a comutat #edea#sa cu condiia
s recucereasc vec(ile cartiere ale oraului. #re nefericirea lui" a czut
n m2inile #artizanilor nainte s!i duc la nde#linire misiunea.
)n zori am fost atacai de un cor# de cavalerie" care a ar5at #e
strzi cu sbiile scoase i url2nd ca o (oard de cazaci. <o#itele bubuiau
#e caldar2m" sco2nd o #loaie de sc2ntei c2nd fierul atin1ea cremenea.
<aii erau ns#umai" sbiile roii de s2n1e. &uli oameni au fost #rini n
nvlmeal i clcai n #icioare. &ultora le!a fost des#rit ca#ul de
umeri" #entru c i!au cutat #rea t2rziu ad#ost.
&!am #omenit aler12nd s!mi salvez viaa" cu 3orta l2n1 mine. Am
fu1it alturi" cu sbiile uier2nd #e l2n1 urec(i" cu rsuflarea fierbinte i
#lcut a cailor n nri. Am a5uns la 3iaa 3ilsudski" care era #lin de
cadavre. 3orta s!a m#iedicat i a czut" iar eu n!am reuit s m o#resc.
Am venit #este el" d2ndu!mi seama c acesta va fi cu si1uran sf2ritul
am2ndurora.
@i atunci" #e neate#tate" mitraliere au desc(is focul din #artea
o#us a scuarului. 3olonezii care naintau s!au trezit n faa ,e1imentului
D$er >'(rerE. 0ameni i cai au fost sf2rtecai n buci. <ei care au
#utut s!au ntors i au fu1it" dar mult mai muli au rmas n urm" n
cimitirul 3ieii 3ilsudski. -n cal i clreul lui s!au #rbuit direct l2n1
locul unde 3orta i cu mine stteam 1(emuii #rintre mori. Au czut
doar la c2iva metri de noi" aa c am reuit s ne ad#ostim du# ei de
1loanele care zburau n 5urul nos!ru.
)n ziua urmtoare" cerul de deasu#ra Baroviei s!a nne1rit de
bombardiere. .rau avioane Oellin1ton" trimise cu nt2rziere s!i a5ute #e
#olonezi. $ar din toate armele i #roviziile lansate deasu#ra oraului"
abia o zecime a fost culeas de #artizanii asediai ai lui ?or!Lomorovski.
,estul a fost m#rit n Dmod e1alU ntre 1ermani i rui.
-nindu!ne cu ,e1imentul 104 de 1renadieri" am lansat un atac #e
trada 3ivna n ncercarea de a elibera cartierul de nord al oraului" care
era n m2inile inamicului de mai bine de o lun. Acesta #rezenta o
im#ortan strate1ic #entru Armata *erman i am fost nzestrai cu
tancuri i cu 3 R4" ca s fim si1uri c vom face treab cum se cuvine.
)nain!e$ !an"uriA a ordona! "olonelul Hinka %rin radio.
&ehi"ulele au #ornit ncet n 5osul #antei trzii 3ivna.
: $istana #atru sute de metri" a zis ?tr2nul. 4ncrcai i
#re1tii!v de foc.
,evenisem la vec(ea rutin. 7recuse mult tim# de c2nd nu mai
vzusem interiorul unui tanc. Acum" n sf2rit" eram din nou unde ne era
locul" la #unctul de observaie din interior. .ra ca i cum nu fusesem
niciodat n alt #arte.
&icuul ncrca i descrca tunul cu obinuita!i i #recisa!i
re1ularitate. ,euea c(iar" din c2nd n c2nd" s tra1 o duc de vodc
sau s ia o mbuctur de c2rnat fr s ntreru# ritmul. &icuului i era
total indiferent n cine tr1eam. 0biectivul #utea fi orice" de la un 1ru#
de s#ectatori nevinovai #2n la un cuib de mitralier inamic. .l tia doar
c tunul trebuia inut n continu activitate i c misiunea lui era de a!l
alimenta cu 1renade.
/e!a a#rut n cale un r2nd de csue cu teras. !au mototolit n
faa noastr de #arc ar fi fost fcute din carton" dar brusc s!a auzit
bubuitul unei eC#lozii" tancul s!a cutremurat" s!a nclinat ntr!o #arte i
s!a o#rit ntr!o r2n" tremur2nd violent.
: &in ma1netic" a zis %eide" #osac. @enila drea#t a fost
avariat.
A urmat un moment de linite" a#oi 3orta a tras o n5urtur i s!a
ridicat n #icioare. A dat din ca# s#re &icuul.
E"hi%a de re#araii afar. %ai s mer1em.
&icuul s!a aezat confortabil #e #odea i i!a um#lut 1ura cu
c2rnai.
: 7u 1lumeti" a zis.
: Brei s stai aici i s ate#i s ne arunce n aer i s ne fac
fr2me= a ntrebat 3orta" furios.
&icuul a ridicat din umeri.
. mai bine dec2t s iei afar i s fii omor2t" a zis.
)nainte ca 3orta s!i #oat rs#unde" am fost lovii a doua oar. -n
#roiectil a lovit blinda5ul eCterior i a eC#lodat ntr!o min1e de flcri. /!a
fcut stricciuni serioase" dar ne!a afectat nervii. 4ntre tim#" celelalte
tancuri care erau cu noi dis#ruser. e tr1ea n noi din s#ate i trebuia
s rotim turela cu m2na" deoarece circuitul electric fusese scos din
funciune de #rimul #roiectil. A urmat a treia eC#lozie i de data aceasta
ntrea1a osie din s#ate a fost smuls. Acum nu mai eCista nici o
#osibilitate de a trimite o ec(i# de re#araii. <(iar dac ar fi
su#ravieuit infernului din strad" cu si1uran nu ar fi #utut #une osia la
loc.
<u #rere de ru" ?tr2nul a dat ordin s abandonm ve(iculul. -n
tanc staionar e o cloc #e ou. 3utea zbura n aer n orice cli# i ar fi
fost adevrat sinucidere s mai zbovim n el. 7oate tra#ele erau
desc(iseK am vzut o nvlmeal de brae i #icioare #e msur ce
camarazii mei dis#reau. .u a trebuit s rm2n ultimul ca s distru1 ce
mai rmsese din ve(icul.
: /e vedem n rai" a zis 3orta" trimi2ndu!mi bezele.
L!am urmrit cu #rivirea cum s!a strecurat afar. Am ate#tat #2n
i!am vzut tl#ile cizmelor" a#oi am amorsat dis#ozitivul de
autodistru1ere i m!am aruncat du# el s#re cea mai a#ro#iat tra#"
care a refuzat s se desc(id. <zuse na#oi i se ne#enise. &!a cu#rins
imediat #anica. 7ancul urma s eC#lodeze i eu eram nc nuntrul lui.
4mi mai rmseser doar c2teva secunde i nu #uteam iei. Am lovit cu
#umnii tra#a nc(is" ntr!o furie inutil i #lin de sus#ine. 0 #resase n
5os unda de eC#lozie a unei 1renade i se ne#enise bine de tot. .ra
nevoie de mai mult #utere dec2t slabele mele lovituri ca s se desc(id
i de mai mult minte dec2t avea creierul meu st#2nit de 1roaz #entru
a m diri5a s#re o alt ieire.
?rusc" am vzut lumina zilei. $ou m2ini" mari" ca dou lo#ei" s!au
ntins 5os s#re mine. &!au tras sus #rin turel i &icuul" m#reun cu
mine" a czut l2n1 tancul avaria!.
: 6mbecil nenorocit; a m2r2it &icuul. &i!a tras c2teva #alme
serioase. 3uteam fi am2ndoi ucii din cauza #rostiei tale;
$oar detuntura eC#loziei l!a fcut s tac. Am fost aruncai n
#artea cealalt a strzii" direct #rin ferestrele unei case din a#ro#iere.
<(iar i &icuul a fost at2t de zdruncinat" nc2t n!a mai #utut face
altceva dec2t s stea ntins #e #odea i s 12f2ie #2n c2nd unul dintre
#erei a nce#ut s se lase n 5os s#re noi. Atunci ne!am re#ezit din nou
afar" #e caldar2m.
Ne(am alturat unei com#anii de infanterie i!am atacat 3alatul
?u(l" c2ndva reedin re1al" acum n m2inile #artizanilor. /!au
renunat la el fr lu#t. Am lu#tat din camer n camer" #e #aliere i
scri" n 1alerii i n 1rdini" #2n c2nd" n cele din urm" #alatul semna
cu o barac... frumuseea i era distrus" m2ndria umilit. 3artizanii s!au
retras" noi rm2n2nd sin1urii st#2ni. $u# ferocitatea lu#tei" linitea
era a#stoare. 3alatul re1al era o ruin trist i n!am simit nici o
mulumire s m ntind ndurerat i nes#lat #e un #at cu baldac(in cu
#atru st2l#i" ntr!o camer care c2ndva a#arinuse unor #rini. &icuul
i!a ters cizmele #e cuvertura de damasc" iar 3orta a tras dra#eriile 5os
i a dormit #e ele ncovri1at" ca un c2ine n cuc. 7im# de c2teva ore
am fost st#2nii unui #alat distrus de rzboi. 0dat ns cu venirea
zorilor am fost din nou aruncai n ri1ole" unde ne era locul" #ui #e fu1
de un detaament de lu#ttori de 1(eril" nsetai de s2n1e" al lui
Oac(no9ski. &omentul nostru de lorie 'usese 'oar!e s"ur!.
?rusc" #rea c #artizanii miun n tot oraul. Am fost forai s ne
ad#ostii n canalele colectoare. 7im# de #atru zile am stat acolo
ma5oritatea tim#ului" la trei metri sub #m2nt" n1ro#ai #2n la br2u n
murdria #uturoas. <2nd am ieit din nou n aer liber" #lini de materia
v2scoas care #icura de #e noi i #e 5umtate orbii de lumina
strlucitoare a zilei" am fost nfcai de o com#anie din $ivizia ,eic(
i v2r2i fr nici o ceremonie ntr!un 7i1ru. /u conta c eram slbii din
cauza foamei du# ce rtcisem #atru zile #rin canalele de colectare ale
Baroviei" !itii aveau nevoie de oameni care s conduc un tanc i noi
eram nefericiii #e care i!au 1sit nt2m#ltor.
Ar fi trebuit s aib mai mult minte dec2t s ba1e un 7i1ru n lu#ta
de strad din Barovia. 7ancul 1reu era #rea mare i #rea 1reoi. .ra
im#osibil s!l manevrezi #rin strduele n1uste" ntortoc(eate i n!a
trecut mult tim# #2n c2nd a #it!oK am2ndou enilele i!au fost
distruse de #roiectile. ?tr2nul a dat ordin s #rsim ve(iculul i s!l
distru1em" i nc o dat mie mi!a revenit sarcina de a rm2ne ultimul i
a termina treaba.
Am ate#tat cu nerbdare #2n au dis#rut toi" a#oi am amorsat
dis#ozitivul i m!am re#ezit la tra#. $e data asta nu se ne#enise. Am
ieit afar i am luat!o la fu1 s!mi a5un1 camarazii. /e!am 1(emuit
du# caroseria unui camion ars i am ate#tat eC#lozia.
E0%lo5ia nu s(a %rodus...
-n -ntersc(arf'(rer m!a ameninat c m m#uc #e loc dac
nu m ntorc imediat s!mi re#ar 1reeala. Am discutat a#rins c2teva
secunde a cui era vina" a mea sau a dis#ozitivului de autodistru1ere" dar
indiferent a cui era" n!am avut alt alternativ dec2t s m ntorc i s
termin treaba. 7ancurile 7i1ru nc erau clasificate ca arme secrete. /u
era #ermis sub nici un motiv ca vreunul s cad n m2inile inamicului.
<(iar dac -ntersc(arf'(rer!ul mi!ar fi cruat viaa" n!a fi su#ravieuit
curii mariale.
*# !raversa! s!rada 2n!r(o serie de sal!uri nervoase. Heide #i(a
asiurat foc de aco#erire" dar aco#eriurile erau #line de lunetiti" toi
tiind foarte bine care mi era misiunea i (otr2i s mi!o zdrniceasc.
&!am rosto1olit sub burta tancului" cu 1loanele fc2nd 1uri n strad"
n 5urul meu. Am ncercat s desc(id tra#a de 5os" dar nu s!a clintit.
7rebuia s intru #rin turel.
Am ins#irat #rofund" am tras cuiul unei 1renade fumi1ene i am
aruncat!o n strad. $u# aceea m!am crat #e turel sub #rotecia
norilor 1albeni care se ridicau. 4n interiorul tancului" eC#lozivul era la
locul lui. $etonatorul de sticl se s#rsese i cea mai mic micare l
#utea activa. <urte" marial sau nu" nu m!am a#ro#iat de el. Am ieit
iute afar #rin turel i am traversat n 1oan strada" ca un ie#ure
s#eriat. Lunetitii nc tr1eau" dar ce #ericol #uteau #rezenta nite
1loane care zburau" n com#araie cu 1rozviile unui tanc de a#tezeci
de tone #e #unctul de a eC#loda= &!am rosto1olit la ad#ost n ruinele
unei case bombardate i am aruncat dou 1renade de m2n" s#re 7i1rul
lovit. 3rima a ricoat de #e blinda5ul eCterior fr s #roduc nici o
avarie" a doua a dis#rut dre#t n turel. &i!am aco#erit ca#ul cu m2inile
i am ate#tat.
ecundele treceau ncet. >iecare minut #rea o or. 3rudent" mi!am
ridicat m2na. Am scos o alt 1renad din 1eanta de muniii i am smuls
cuiul. &i!am ridicat braul s o arunc" dar n momentul acela tancul a
eC#lodat.
*renada mi!a fost smuls din m2n de unda de oc. Armura de oel
a fost azv2rlit n #artea cealalt a strzii. 7i1rul a dis#rut ntr!o mare
de flcri furtunoas" iar tunul cel lun1 a fost aruncat nainte" ca o
s1eat dintr!un arc. A intrat direct #e fereastra desc(is a unei case
unde tocmai ocu#ase #oziie o 1ru# de infanteriti 1ermani. /!am stat
s le aud comentariile. Am luat!o la 1oan du# ?tr2nul i ceilali.
?tlia #entru Barovia a continuat cu brutalitate nedomolit. 4n
tim# ce noi lu#tam s #unem st#2nire #e Aleea Ierosolimska" a sosit
unul dintre batalioanele lui $irle9an1er. .ra cunoscut eufemistic ca
detaamentul de DcurenieE.
%immler dduse m2n liber acestor formaiuni . &isiunea lor era
de a cura oraul n modul cel mai eficace. @i" n consecin" 5efuiau"
violau" ddeau foc i ucideau dintr!un ca#t al Baroviei #2n n cellalt.
-ltima lor distracie era s 5oace fotbal #e strad cu co#iii su1ari" n loc
de min1e" #2n nu mai rm2nea nimic din ei. &amelor care aveau
temeritatea s #l2n1 li se ddea foc (ainelor i erau fu1rite n cerc sub
ameninarea armelor. 7oate acestea se fceau n mi5locul (o(otelor de
r2s ale ofierilor nc2ntai" dintre care cei mai muli erau foti comandani
de la1re de concentrare.
Locotenent!colonelul sub a crui comand ne!am aflat tem#orar
#rea strin de metodele !ului. .ra un btr2n i #2n n momentul
acela reuise" #robabil" s!i #streze oc(elarii. Acum ns i desc(isese
oc(ii i se (olba n1rozit" nevenindu!i s cread c2nd vedea co#iii mici
aruncai n aer i #rini" c2nd cdeau" n v2rful baionetei. L!a cutat #e
%au#tstrumf'(rer!ul care rs#undea de aceste aciuni i i!a ordonat s!i
retra1 imediat (oarda de barbari. %au#tstrumf'(rer!ul l!a msurat cu
#rivirea" #lin de un dis#re 1lacial.
: $esi1ur" nu tii" domnule" c acesta este ?atalionul al treilea din
?ri1ada $irle9an1er i c noi suntem sub ordinele dire"!e ale Rei"hs'6h(
rer!ului. Ar fi total nenele#t din #artea d!voastr s ncercai s v
amestecai n munca noastr.
L!a m#ins la o #arte din calea lui #e locotenent!colonel cu #atul
armei i a #lecat mai de#arte cu viteaza lui lea(t de slbatici" n
cutare de noi cuceriri. <olonelul tremura. >aa i era cenuie i zb2rcit"
#ielea nv2rtoat. 4n numai c2teva minute oc(ii #reau c i s!au dus
ad2nc n ca#.
: $umnezeule dra1" a zis. $umnezeule dra1" ce mod de a #urta un
rzboi...
?tr2na 3rusie dis#ruse ntr!adevr. /u mai eCistau 1enerali
cinstii" nu mai eCista disci#lin sever. Acum era vremea oamenilor
5osnici. 0ameni 5osnici ca %einric( %immler" ,eic(sf'(rer!"
comandantul su#rem al Armatei" ministrul de interne" ministrul 5ustiiei"
eful biroului securitii... 0ameni mizerabili n uniforme ne1re i cu
oc(elari cu rame de aur. 0ameni de care c(iar %itler avea motive s se
team.
3e toat strada casele ardeau. 0amenii #rini la eta5ele su#erioare
desc(iseser ferestrele i stri1au du# a5utor" dar nimeni nu!i #utea
bate ca#ul cu ei. /ici #olonezii care se retr1eau" nici 1ermanii care
naintau. .rau lsai s ard. 4ntrea1a Barovie era n flcri. trada
<(lodna ardea dintr!un ca#t n cellalt" 1ermani i #olonezi fiind
deo#otriv #rini n acest infern i ari de vii. /imeni nu #utea sc#a #rin
#ereii com#aci de flcri. ?itumul de #e strzi sf2r2ia sub #icioarele
noastre" a#a din f2nt2ni era at2t de fierbinte" nc2t ieeau aburi din ea.
Barovia ardea #2n la temelii.
Am dat buzna n strfundurile rcoroase ale unei #ivnie #entru un
r1az de c2teva momente" dar nu eram acolo de zece secunde c2nd un
ser1ent de stat!ma5or" cu faa mare i roie" a a#rut la intrare i ne!a
scos din nou afar.
: <e mama dracului credei c facei" ez2nd #e fundurile alea mari
i 1roase= &icai!v" nainte s v m#uc #e toi;
/e!a m2nat din urm #e strad cu #uca" a#oi a a5uns dre#t n faa
unei 1renade care cdea i a fost ucis.
: Aa!i trebuie" a zis &icuul" o#rindu!se automat sub o colonad ca
s cotrobiasc #rin buzunarele mortului.
Locotenent!colonelul edea n 51(eabul unei f2nt2ni din care ieeau
aburi" c2nt2nd imnuri. .ra ncon5urat de un cerc de flcri ce se str2n1ea
n 5urul lui i era im#osibil s a5un1em 6a el.
* 2nnebuni!$ a 5is Greor$ 'as"ina!. * 2nnebuni! de(a binelea...
Am stat o vreme" urmrind s#ectacolul" #2n c2nd n cele din urm
un #roiectil rtcit a nimerit direct #e f2nt2n" iar colonelul a fost
n1ro#at sub moloz.
3entru a nu tiu c2ta oar" am #rimit ordin s ncercm s
reca#turm 3odul 3oniato9ski. $oream din tot sufletul ca o #arte sau
cealalt s!l arunce n aer. Atunci" nemaiav2nd nimic de ca#turat" am fi
fost lsai n #ace. Am atacat fr nici un entuziasm i am fost nc o
dat res#ini cate1oric de Miemski Oac(no9ski i #artizanii lui. 3olonezii
nu cedau nimic. 0rice 1erman cdea n m2inile lor era fie ars de viu" fie
omor2t n btaie. Am vzut un maior t2r2ndu!se s#re ruinele f2nt2nii"
tr12nd du# el un #icior zdrobit. L!au vzut i #olonezii. Au dat drumul
unui furtun i l!au stro#it cu benzin. A#oi" r2z2nd" au aruncat un c(ibrit
a#rins du# el. <2nd flcrile s!au stins" sc(eletul carbonizat al maiorului
se mai meninea nc n #atru labe" n drumul lui s#re ruinele f2nt2nii. 4n
tim#ul no#ii" am a5uns la 3iaa Lrazinski i ne!am vzut din nou cu
com#ania noastr... sau" n orice caz" cu ceea ce mai rmsese din ea.
3rintr!o minune" reuiser s instaleze o buctrie de cam#anie. /u
servea dec2t co5i de #2ine i o su# cenuie murdar" care #rea c
fusese stoars din c2r#e #entru s#lat #odelele. .ram ns at2t de
flm2nzi" nc2t am fi #utut m2nca orice" crez2nd c era fri#tur.
*re1or i cu mine am fost numii santinele la ca#tul trzii Lrazin(
ski" iar restul <om#aniei i!a #re1tit culcuul #entru noa#te n subsolul
uneia dintre #uinele cldiri care mai erau n #icioare. <u #uin tim#
nainte de ora uns#rezece" a nce#ut s #lou. 3loaia rece i de#rimant
de toamn venea dins#re scuar direct #e feele noastre.
tteam adui de umeri" #rivind #osomor2i nainte" tcui" n tim#
ce a#a ni se #relin1ea #e 12t i se infiltra #rin tl#ile ru#te ale cizmelor.
$u# o vreme" *re1or i!a sc(imbat #oziia i i!am auzit #aii. A n5urat.
@i!a scos ambele cizme i" #lin de solemnitate" i!a vrsat a#a din ele"
a#oi i le!a tras iari n #icioare.
: Asta o s ne fac 1rozav de bine" am zis.
Greor a o'!a!.
: 6 s!ar ru#e sufletul srmanei mele mame" a zis" dac m!ar vedea
n (alul sta.
: <onsider!te norocos c ai mam" am zis" acru.
: <e mai trboi fcea" a continuat *re1or" ca i cum eu n!a fi
vorbit. e ambala at2t de tare" nc2t #utea s!i #lesneasc un vas de
s2n1e... A sc(iat un z2mbet sentimental stu#id" a#oi a r2s trist. 0dat
am czut n r2u" a zis. &!am dus acas ud leoarc. ?tr2na doamn era
c2t #e!aci s fac o criz. &!a culcat i mi!a dat la#te fierbinte i
as#irine. <redea c o s rcesc. A r2s din nou. rcesc; a zis. Asta!i
bun.
Foar!e a#u5an!$ a# 5is.
/oa#tea era linitit" n afar de z1omotul fcut de #loaia care
cur1ea iroaie de #e aco#eriuri. Linitea #rea nefireasc" a#roa#e
stranie" du# zile i s#tm2ni de bombardament continuu. Acum era
acalmie" dar m2ine va nce#e din nou. &2ine vor mai muri c2teva mii"
vor mai fi aruncate n aer c2teva #oduri" vor trece dintr!o m2n ntr!alta
c2teva cldiri. 7oi #ionii din 5oc vor fi re1ru#ai i trimii n diferite #iee"
1ata s fac urmtoarea micare.
.ra tim#ul s fim sc(imbai" dar n!a venit nimeni. /u #uteam face
nimic n aceast #rivin. 3uteam s rm2nem n #ost i s n5urm #2n
c2nd cineva" undeva" i amintea de noi. 3loaia a ncetat. 4n a#ro#iere a
nce#ut s c2nte o #asre i ne!a b1at n s#eriei.
: >ir!ai ale naibii de #sri" a zis *re1or.
)n locul #loii a venit o cea #uturoas" care se t2ra s#re noi. e
derula ca un covor 1ros de!a lun1ul trzii Lazienko9ska" accentu2nd
suferina nenumrailor rnii care zceau 1(emuii #e tre#tele distruse
ale ?isericii f. AleCandru. $e unde stteam noi se vedeau trei cadavre"
doi #olonezi i un 1erman. *ermanul zcea n ri1ol" cu ambele #icioare
retezate. -nul din #olonezi era a1at n 1ardul de s2rm 1(im#at"
at2rn2nd moale i diform" ca o ##u din care s!a scurs rume1uul.
<ellalt era 1(emuit" ca un embrion" ntr!o 1roa# de #roiectil #lin de
s2n1e. 32n a doua zi seara" cadavrele acelea vor fi aco#erite de #ete
verzi i 1albene" umflate" 1ata!1ata s #lesneasc. Bor rm2ne o zi"
dou unde au czut" a#oi vor fi clcate n #icioare la urmtorul atac i
vor eC#loda ca fructele rscoa#te. &car dac i!ar vedea mamele lor. 4n
1lorioasa moarte #entru rile lor...
: /!ai crede" a zis *re1or" urmrindu!mi irul 12ndurilor. /!ai crede
c au rmas at2t de muli oameni n lume #2n acum" nu!i aa= /!ai
crede c au mai rmas #entru a fi ucii.
: 7otdeauna vor fi oameni ca s fie ucii" am zis. <(iar dac ar
trebui s!i creasc n mod s#ecial #entru asta.
O 'a" de8a$ a 5is Greor.
c(imbul a sosit" n sf2rit" cu a#roa#e o or nt2rziere. 7rei motoci(
cliti din ,e1imentul 104" care erau ntr!o dis#oziie sufleteasc mai
#roast c(iar dec2t a noastr. .rau stui #2n n 12t de rzboi" de 3artid"
de >'(rerK stui de afurisiii de britanici" de afurisiii de ianc(ei" de 5idani"
de roii.
: <e zicei de #olonezi= am ntrebat.
: Afurisiii de #olonezi" de euro#eni" de broscari" de...
: @tii ce= a zis *re1or. . mi!a tra1e un 1lon n ca# dac a fi n
locul vostru.
&ulumii" ne!am ntors 6a cldirea n care restul <om#aniei sforia"
ca o turm de #orci. *re1or s!a m#iedicat de un tru# i omul s!a trezit"
iar irul de n5urturi care a urmat i!a trezit #e toi ceilali. !au ridicat
toi n ca#ul oaselor i ne!au n5urat cu 1lasuri #line de sc2rb i dis#re.
@tiam cum se simeau. omnul este cel mai valoros bun al soldatului"
oric2t ar fi de #uin. <(iar c2nd i este n1duit luCul de odi(n
netulburat tim# de cinci sau ase ore #e o #odea tare" cu masca de
1aze dre#t #ern i cu o (ain 5er#elit dre#t #tur.
Am ocu#at #oziie ntre &icuul i 3orta. .ra un s#aiu n1ust ntre ei
i m!am zv2rcolit #2n c2nd m!am aran5at bine. Aici mi era nu numai
cald" dar eram i n si1uran" #ut2nd dormi scurtul rstim# din noa#te
n relativ #ace i ti(n.
Am fost trezii n zori de z1omotul dorit al buctriei. &i!am dat
brusc i #e de#lin seama c efectele su#ei de c2r#e #entru s#lat
#odelele" din ziua anterioar" trecuser i stomacul #rotesta furios.
&ecanic" am #rins ase #duc(i i i!am strivit ntre de1ete. &icuul i
3orta erau de5a n #icioare" str2n12ndu!i 1amelele i sacii de merinde.
6mediat ce vor fi n1(iit #arodia de mic de5un" vor #orni n cutarea unui
meniu mai consistentK i" fr ndoial" nu se vor ntoarce cu m2na 1oal.
: %ai s ne 1rbim" a zis 3orta" m#in12ndu!l #e &icuul n sus" #e
scrile subsolului. <el mai bine e s a5un1em la #ia nainte s vin
mult lume.
1or!a era unul din!re unoierii naturali ai #m2ntului. 3uteai s!l #ui
1ol #uc #e o #lut n mi5locul 0ceanului Atlantic i du# trei ore intra
im#erturbabil ntr!un #ort" mbrcat ntr!un costum avile ,o9"
ndo#2ndu!se cu (omar #roas#t i s#l2ndu!l cu o sticl din cel mai bun
vin alb de ,in. >iind n Barovia" n toiul unei btlii" nu #utea face rost
de (omar i vin" dar" cel #uin" va veni cu o (alc de cal i un bidon de
vodc.
3lecaser" am2ndoi" de mai bine de dou ore i c2nd s!au ntors"
crau o 5umtate de #orc. .ra nfurat ntr!un cearaf i lsa n urm o
d2r de s2n1e.
: $e unde naiba ai fcut rost de sta= a ntrebat ?tr2nul" nervos.
$e data asta ns nu erau deosebit de interesai s se laude cu
is#rvile lor. Aveau ceva mult mai #al#itant des#re care s vorbeasc.
: <e conteaz de unde am fcut rost de el" a zis 3orta. <eea ce am
vzut c2nd l luam o s v fac #rul mciuc.
: Mu= <e!a fost=
?tr2nul #rea c2t se #oate de temtor" du# eC#resia de
satisfacie rutcioas de #e faa &icuului.
: <e ai vzu!,
: 3e $orn" a zis &icuul" cu o voce #lin de uimire rutcioas" de
#arc c(iar i acum nu!i venea s!i cread oc(ilor. L!am vzut #e $orn"
asta!i ce!am vzut.
Dorn de la +orau, a 2n!reba! Greor.
)ntocmai" a zis 3orta. <lul nsui.
)mbrcat la mare inut" a adu1at &icuul. <izme de #iele"
casc" 3)Q nou!nou i strlucitor.
A urmat o tcere uluitoare. $orn de la 7or1au n Barovia= <arl $orn"
torionarul de la 7or1au" lu#t2nd #e front= 3rea a#roa#e im#osibil.
,zboiul era" #robabil" mai a#roa#e de sf2rit dec2t crezusem" dac
oamenii ca $orn erau aruncai n lu#t.
: !a nt2m#lat tocmai c2nd des#icam #orcul" a zis &icuul. L!am
vzut d2nd colul strzii.
!a ntors i a nce#ut s imite mersul ano" #lin de trufie al lui
$orn. .ra im#osibil de confundat. /u #utea fi dec2t $orn. /i s!au nfiri#at
#e c(i#uri z2mbete de triumf. <arl $orn trimis #e front. /u era un sin1ur
soldat n ntrea1a Armat *erman care s nu stri1e de bucurie auzind
vestea.
: 7e!a observat cumva= a ntrebat ?tr2nul" nc nelinitit.
: i1ur; a rs#uns &icuul.
: /u nt2lneti un vec(i amic #e strad" i!l i1nori ntru totul" a
adu1at 3orta. >irete" ne!am ntors i i!am fcut semn cu m2na" nu=
&i!i ima1inam fc2ndu!i semne cu m2na. 4mi ima1inam cele dou
de1ete ntinse" (uiduielile i fluierturile care le!au nsoit. La fel"
evident" i ima1ina ?tr2nul. @i!a trecut o m2n #este frunte.
: B dai seama" desi1ur" c #rimul lucru #e care o s!l fac va fi s
vin aici s v caute=
: @i ce!i cu asta= a zis &icuul" indi'eren!.
: 0 s avei mari necazuri" a zis ?tr2nul" rstit. Iudecai i voi cu
#uin minte" #entru $umnezeu; <e #ro#unei s facem c2nd o s a#ar
aici i!o s #un o 1rmad de ntrebri ne#lcute n le1tur cu o
5umtate de slnin furat=
: !i li#im o 1renad de fund" a su1erat 3orta.
: !l necm ntr!un (2rdu de boral" a zis &icuul.
: !l s#2nzurm...
?tr2nul i!a ascultat cu stoicism #2n la sf2rit.
: untei si1uri c ai terminat= a zis ?tr2nul" n cele din urm.
Nu "hiar$ a 5is 1or!a. $a cred c!i de a5uns ca s!o lsm naibii.
: $ac va su#ravieui stora" a zis &icuul" o s 1sim altceva.
: B!ai #ierdut minile alea de 1in= a ntrebat ?tr2nul" nervos.
<(iar v nc(i#uii c $orn o s fie at2t de idiot s vin aici fr o 1ac
de #rieteni care s!l a#ere= <(iar credei c ar veni de bunvoie at2t de
a#roa#e de doi uci1ai ca voi" dac n!ar fi si1ur sut la sut de situaie=
A dat din ca# s#re ei" n semn de avertizare. /u ncercai nici o
mec(erie cu $orn" a zis. /!o s reuii.
A urmat o #auz #lin de revolt" a#oi s!au #rivit unul #e cellalt i
au ridicat din umeri. &icuul i 3orta i fceau sin1uri le1ea" dar ?tr2nul
nu era #rost i" #robabil" i ddeau seama c vorbete nele#t. 0 fi fost
$orn scos din locul lui ti(nit de la 7or1au i trimis #e front" ca s lu#te n
cele din urm" cu toate acestea ns era ser1ent!ma5or ataat #e l2n1
statul!ma5or 1eneral i ca atare #utea fi clasificat n cate1oria
#ersoanelor #rivile1iate.
: 3unei doar un de1et #e $orn" a zis ?tr2nul" i!o s v #omenii
foarte cur2nd r2z2nd m2nzete.
: Adic vrei s!l lsm #e ra(atul sta ne#ede#sit= a stri1at
&icuul" #lin de indi1nare. /ici mcar s nu!i tra1em un ut n fund=
: Alt dat" a zis ?tr2nul. Alt dat.
: >ir!ar a naibii s fie; a zis &icuul. A nfcat bucata de carne i
i!a aruncat!o #e umr. $ac aa stau lucrurile" #ot 1si #e altcineva
cruia s!i #lac s mn2nce din furtia1uri" a zis.
A dis#rut n sus #e scri" urmat de un 3orta #lin de sine. $e atunci
nu i!am mai vzut c2teva zile" i nici #orcul" n afar de c2teva #ete de
s2n1e c(inuitoare #e #odea" care ne aminteau de m2ncarea ce o
#uteam avea.
La c2teva secunde doar du# ce &icuul i 3orta #lecaser" am auzit
ali #ai #e caldar2m i n cadrul uii a a#rut locotenentul L89e" nsoit
de $orn" de ser1entul!ma5or %ofmann i de trei #oliiti militari. 7oi ase
au cobor2t la subsol. L89e #rea #lictisit i cinic" c(iar nainte de!a
nce#e. %ofmann se uita c(ior2 la noi din s#atele lui $orn. $orn era #lin
de obinuita lui im#ortan. .ra mbrcat ntr!o uniform nou!nou" nc
fr #ete i neifonat" iar oc(ii mici" rutcioi" v2r2i n fundul ca#ului
se micau nelinitii n cutarea #rzii dis#rute.
: er1ent ?eier" a zis L89e. er1entul!ma5or $orn mi!a ra#ortat c
azi diminea n zori a vzut #e doi dintre oamenii ti tind i lu2nd un
#orc la care nu aveau dre#tul.
: -n #orc= a zis ?tr2nul.
L./e s(a 2n!ors s%re Dorn %en!ru "on'ir#are.
: -n #orc" #arc ziceai=
: 0 5umtate de #orc" a zis $orn.
L./e s(a 2n!ors "u un aer de scuz s#re ?tr2nul.
: Iumtate de #orc" a zis.
A urmat o #auz.
: Asta!i foarte serios" a zis ?tr2nul. 4ntr!adevr" foarte serios.
: <ate1oric este" a fost de acord L89e. >urtul se #ede#sete cu
moartea. !a ntors din nou s#re $orn. .i" ser1ent!ma5or= 3oi s!i
identifici #e cei doi oameni=
$orn a fcut ano un #as nainte. 0c(ii i s!au n1ustat acuzator.
Nu sun! ai"i$ a 5is.
3e(i "u %or"ul,
: 0 5umtate de #orc" domnule locotenent.
: 0 5umtate de #orc" nici #omeneal. 0 vedei undeva=
Firete c n!o vd; a m2r2it $orn" #ierz2ndu!i brusc rbdarea. .
clar c au ascuns!o undeva;
L89e a ridicat o s#rincean s#re ?tr2nul.
: er1ent ?eier" trebuie s!i #un aceast ntrebareJ ascunzi o
5umtate de #orc=
: /u" s trii" a zis ?tr2nul.
Ni"i o %ar!e din!r(un %or", 3a%ul %or"ului, 1i"ioarele %or"ului,
3oas!ele,
: /u" s trii.
: .i" bine" atunci" ser1ent" acesta fiind cazul" mi #are ru c i!am
r#it tim#ul. 4i urez o diminea bun. 3lecm" domnilor=
Dorn a in!erveni!$ 'urios.
: #er c nu!l credei #e cuv2nt=
De "e nu, *# "ea #ai #are 2n"redere 2n in!eri!a!ea seren!ului
7eier.
: $ar e o minciun; 0 minciun sfruntat; 6!am vzut c2nd au
luat!o" am vzut c au adus!o aici;
L89e a oftat ad2nc i" s!a uitat la ceas.
Seren!(#a8or Ho'#ann" a zis. 7u l cunoti #e ser1entul!ma5or
?eier de mult vreme. Ai avut vreodat motiv s te ndoieti de adevrul
celor s#use de el=
%ofmann a luat #oziie de dre#i n faa locotenentului" fr s se
uite la $orn.
: /iciodat" s trii" a zis.
*!unci (aidei s #lecm" a zis L89e. A urcat scrile i" c2nd a
a5uns sus" s!a ntors. >irete" m vei informa de ndat ce 5umtatea de
#orc sau orice #arte dintr!un #orc va a5un1e n #osesia ta" a zis.
Locotenentul" urmat de ntrea1a suit" n afar de $orn" a #rsit
#ivnia. $orn a zbovit o cli#" (olb2ndu!se la #odea. 3icioarele i erau
ntr!o balt de s2n1e #roas#t. @i!a ridicat #rivirea s#re ?tr2nul i a
str2mbat din 1ur a triumf" art2ndu!i colii 1albeni" ascuii.
: Ai avut un accident ur2t aici" a zis. <red c ar fi bine s!i vorbesc
locotenentului des#re el. !ar #utea s i se #ar interesant. >oarte
interesant.
A urcat scrile tro#ind i stri12nd. & ntrebam dac &icuul i
3orta lsaser o d2r de s2n1e n urma lor n toat Barovia.
3arne de #orc #r5it" a rostit *re1or" oft2nd" le1n2ndu!se
nainte i na#oi #e clc2ie i in2ndu!se cu m2inile de burt. Am fi #utut
m2nca acum carne de #orc #r5it dac ei nu ar fi #lecat i n!ar fi venit
#e front ticlosul sta t2m#it; $e ce nu l!or fi inut la 7or1au" unde i este
locul= $e ce l!au trimis aici s ne nec5easc #e noi= $e ce...
!a o#rit derutat" ntruc2t a a#rut o umbr n cadrul uii. e
ntorsese locotenentul. !a fcut linite n tim# ce cobora scrile. !a
o#rit un moment i a studiat 12nditor balta de s2n1e. $u# aceea i!a
ridicat #rivirea n sus" asu#ra lui %eide" sin1urul dintre noi a crui fa
vzuse briciul de mai bine de o s#tm2n.
: -r2t te!ai mai tiat" ser1ent" a zis. 3e viitor va trebui s nvei s
fii mai atent. @tii" nu se face s fii neatent. Mu c nu se face...
+u are importan unde luptm" nu are importan mpotri!a cui
luptm# Vom ucide cnd !a fi necesar n interesul rii noastre i luarea
!ieii unui om nu trebuie s nsemne pentru noi mai mult dect uciderea
unei !ite### +umai ba'ndu-ne pe aceast filosofie !om putea porni cu
ncredere pe drumul !ictoriei#
%immler. 4ntr!un discurs adresat ramurii strine a !ului.
Ceea ce poate le lipsea oamenilor din :rig'ile lui DirleAanger i
GaminsDi n materie de disciplin militar strict, era mai mult dect
compensat prin 'elul cu care i duceau campania de teroare i tortur#
7u naintat spre centrul Varo!iei dnd foc, ,efuind, !iolnd, ucignd i
lsnd n urma lor o dr lung de moarte i distrugere# @cideau fr s
fac !rea deosebire# &olone' sau german, tnr sau btrn, femeie sau
copil### oricine le sttea n cale era eliminat#
4ngro'it de crimele care erau comise 'ilnic, generalul ?ans
1uderian, eful statului-ma,or al (orelor 1ermane din &olonia, i-a spus
lui ?itler n termeni precii c se putea atepta la demisia lui imediat
dac cele dou :rig'i nu !or fi retrase din Varo!ia, iar ofierii lor
comandani trimii n faa Curii Bariale#
4n acelai timp n care generalul 1uderian i-a pre'entat
ultimatumul, comandantul :rig'ii (egerlein $$, o rubedenie a /!ei
:raun, amanta (3rer-ului, l-a informat pe ?itler c oamenii recrutai de
DirleAanger i GaminsDi nu erau dect criminali i psiopai i c domnia
teroarei din Varo!ia !a fi o pat !enic pe onoarea patriei#
Cu prere de ru, i mult prea tr'iu, ?itler a fost forat s
acione'e# 5-a ordonat lui ?immler s retrag cele dou :rig'i i s le
nlocuiasc cu o di!i'ie $$ regulat# 7tunci, i numai atunci, generalul
:or-Gomoro!sDi a acceptat s capitule'e#
4n K8 decembrie 6.II, GaminsDi a fost mpucat### aproape sigur din
ordinul Reicsf3rer-ului, dei aceasta nu s-a do!edit niciodat# Ct l
pri!ete pe DirleAanger, el a fost capturat la sfritul lui februarie 6.IN
i i-a gsit sfritul cuvenit n minile partianilor polonei.
>V,@67-L <-,.6
.ram adunai n faa 7eatrului Lrasinski" #ierdui n admirarea unei
foto1rafii cu dou fete 1oale" c2nd &icuul a venit a1itat s#re noi.
: %ei; 3rivii ce am 1sit; a stri1at.
Ne(a# 2n!ors "u 1reu oc(ii de la foto1rafie. &icuul inea de ceaf
dou #isici care i#au i scui#au.
: &2ncare; a zis 3orta" lumin2ndu!se la fa.
: &2ncare #e naiba" a re#licat &icuul. 3isicile astea nu sunt #entru
m2ncare. unt #isici de curse.
1ros!ii$ a 5is Gre1or" nfc2nd una din ele. $e ce s nu le 5u#uim
i s le vindem celor din dre#t ie#uri= Am face o avere.
: 6a m2inile de #e ea; a m2r2it &icuul.
3isica i!a ntins o 1(ear i l!a z12riat ru #e *re1or #e fa. /oi
ne!am tras na#oi n 1rab.
1en!ru ce le!ai adus= a ntrebat 3orta" a1resiv. 3entru ce le!ai
adus dac n!o s le m2ncm sau n!o s le vindem=
: Ai!am s#us" a zis &icuul" #un2nd c2te un animal sub fiecare bra.
unt #isici de curse" nu= Au fost s#ecial #re1tite #entru asta.
: <ine i!a s#us t2m#eniile astea= a r2n5it 3orta. 3isicile nu alear1
la curse" ele nu sunt de!a5uns de t2m#ite" idiotule; <rezi orice fleacuri. Ai
fi n stare s crezi c Adolf a fost fcut din br2nz" ai fi... 3isici de curse"
#e naiba; 0 1rmad de t2m#enii;
@i!a ntors dis#reuitor s#atele s#re cele dou fete 1oale i noi o
dat cu el. !a fcut tcere" a#oi &icuul a nce#ut din nou.
: Le!am vzut" a zis" cu toat seriozitatea. Le!am vzut aler12nd.
: <um le!ai vzut=
: Aler12nd" a rs#uns &icuul. Le #ui dinamit sub coad i fu1 ca
trsnetul. ar la fel cum sar caii.
)n"e!$ ne(a# 2n!ors la lo". Ne(a# ui!a! la %isi"i "u un in!eres %lin de
rere!.
: Asta" a zis &icuul" d2nd din ca# s#re o m2 sur" r2ioas" cu o
urec(e zdrenuit" asta a dobor2t toate recordurile la %a!ru su!e de #e!ri.
: $a= $ar cealalt= a zis %eide" #rivind cu deza#robare la
boccelua de blan #ortocalie care i z12riase faa lui *re1or i scui#a.
: A(" da" asta" a zis &icuul" asta e mai bun #e distane scurte. .
bun #entru o sut de metri. $ar alear1 nc bine #entru banii lor. e
#rezint nc destul de bine...
: tai o cli#" a zis 3orta. tai o cli#... $es#re ai cui bani vorbeti=
: $es#re ai celor care #un #ariuri cu noi" a zis &icuul" sim#lu.
A urmat o tcere n12ndurat" n tim# ce 3orta" s#ecialistul n
matra#azl2curi financiare" s!a scobit cu o un1(ie murdar n dintele
care!i mai rmsese i s!a 12ndit la toate #osibilitile.
: $a" e!n re1ul" a s#us n cele din urm. !a fcut" ncercm. !ar
#utea s ias ceva.
Ne(a# dus 2n %arc" unde era o #auz vremelnic a ostilitilor i am
nce#ut s curm o #oriune de #m2nt n 5urul statuii lui /a#oleon.
Am amena5at o #ist de curse 1rozav" cu diverse srituri i obstacole i
am #re1tit animalele #entru o aler1are de #rob. $oi oameni le!au inut
n tim# ce ali doi le!au le1at de cozi cutii de tabl i" c2nd s!a tras cu
#istolul #entru start" au fost a#rinse fitilele. /efericitele creaturi au fu1it
m2nc2nd #m2ntul m#re5urul #istei" cu cutiile zdrn1nind n urma lor.
: Bedei= a zis"&icuul. &er1 ca o rac(et.
32n am aran5at totul i am fcut dou aler1ri de #rob" se
adunase o mulime destul de mare de #robabili #ariori ca s #riveasc.
3orta umbla ncoace i ncolo" invit2ndu!i #lin de n12mfare s #un
#ariuri #e #rima curs.
>oarte cur2nd a devenit clar c va fi nevoie de mai muli aler1tori
dac era s se menin viu interesul #entru s#ort. 4n consecin" &icuul
i *re1or au fost trimii s #rind alte #isici" iar ntre tim# au a#rut
c2iva oameni cu #ro#riile lor animale" nerbdtori s le lase s!i
msoare #uterile cu sura cea r2ioas i cu motanul #ortocaliu care
scui#a. <ineva a adus un monstru ne1ru" enorm" care #rea s fi rezultat
din ncruciarea cu un obolan din canalul de colectare. !au #us n
1rab #ariuri mari dar" #2n la urm" creatura a refuzat s ia startul. $e
ndat ce a fost a#rins fitilul" s!a ntors cu o furie de felin nebun i a
nce#ut s atace cutia de tabl cu dinii i 1(earele. 4n cele din urm"
reuind s se elibereze" a #ornit m#re5urul #istei n sens invers" fc2nd
#r#d #rintre ceilali aler1tori. A fost imediat descalificat" iar
#ro#rietarul amendat.
&icuul i *re1or s!au ntors cu un motan trcat i cu o 5ivin mic"
alb i mioas" care s!a dovedit a avea o vitez uimitoare. -n ser1ent
de la 3ionieri" care auzise des#re curse de la un camarad de!al su" a
traversat 5umtate de ora ca s!i o#un surei r2ioase #isica lui cu blan
mtsoas de culoarea cara#acei de broasc estoas. D<ara#ace de
broasc estoasE era o #isic italian i!l nsoise #e ser1ent tot drumul
de la &onte <assino. $evotamentul ser1entului era de!a dre#tul
mictor. Adusese cu el un buzunar #lin de sardele m#uite cu care!i
(rnea ntruna fiara i la 5umtatea #rimei curse" c2nd cara#acea de
broasc estoas era a#roa#e la dou lun1imi naintea celorlalte" a
nce#ut deodat s stri1e des#re cruzimea fa de animalele mute. A
trebuit s fie reinut cu fora ca s nu se arunce n mi5locul #istei s!o
salveze. .ra o brut dur i 1rosolan" cu obraz coluros" care" fr
ndoial" i!ar fi tiat maic!si 12tul #entru c2teva #arale" dar el i #isica
erau totul unul #entru cellalt i" du# #rima curs" n ciuda
ameninrilor i a #rotestelor" s!a retras de #e teren" v2r2ndu!i!o #e
cara#ace de broasc estoas sub bra i fiind 1ata s m#ute #e oricine
ar fi ncercat s i!o ia.
<iudat cum c(iar i oamenii cei mai ns#rii de rzboi #ot manifesta
un ataament #uternic fa de cele mai ciudate creaturi. Am cunoscut
c2ndva un ca#oral care ducea o broasc r2ioas ntr!una din cartuiere"
n loc de muniie. 4n fiecare zi o #unea ntr!un cuib de frunze umede ca
s se simt bine" iar uneori" c2nd ne odi(neam" broasca ieea din
cartuier i se aeza #e umrul lui" ca o s#erietoare n miniatur. .ra un
animal mic i ur2t" aco#erit cu ne1i de culoarea #uroiului" dar ca#oralul a
#l2ns ca un co#il n ziua n care" #limb2ndu!se liber" a fost clcat de un
camion.
Altdat" mi amintesc" am ca#turat un motociclist rus care avea
dre#t favorit un obolan. -n obolan de a#" mare i ne1ru" care se
com#orta ca un c2ine" in2ndu!se de rus #este tot unde mer1ea. Luau
masa m#reun din aceeai 1amel i dormeau n acelai sac de dormit.
4n cele din urm" i!am fcut sc#ai #e am2ndoi. .ra sin1ura cale de a
salva obolanul s nu cad n m2ini strine i s nu a5un1 tocan la
cin. Asta i!ar fi zdrobit inima rusului.
$u# ce cara#ace de broasc estoas a fost retras din com#etiie"
am nce#ut s avem necazuri cu #ariorii. &otanul cel mare i blat a
nvins!o de trei ori la r2nd #e favorita cursei" sura cea r2ioas" i s!a
auzit un stri1t c sura era dro1at. <ineva #retindea c!l vzuse #e
&icuul d2ndu!i o i1ar cu o#iu" n s#atele statuii lui /a#oleon. 3robabil
aveau dre#tate i" n mare" a fost bine c s!a ntreru#t cursa n acel
mo#en!$ %rin 2nce#erea brusc a tirului de artilerie inamic" care a retezat
ca#ul lui /a#oleon i a fcut!o #e sura cea r2ioas s zboare din braele
&icuului i s fu1 ca s!i salveze #ielea. >r ndoial" asta ne!a salvat
de la a fi linai.
e sf2rise un interludiu amuzant. Acalmia se terminase" realitatea
rzboiului revenise nc o dat. 4n noa#tea aceea am fost de serviciu s
adunm rniii i s n1ro#m morii. ,niii au fost dui la s#italele de
cam#anie instalate n cartierul adGba. &orii au fost de#ui n iruri
ordonate n 1ro#i comune. -nele cadavre abia mai #uteau fi recunoscute
ca fiind c2ndva tru#uri omeneti. -nele erau roase de obolani. Altora le
li#seau membrele i ca#ul. ,idicasem o ram# i tru#urile erau
rosto1olite #e ea n ri1ol" unde stteau cu r2ndul la #rimire... <azurile
cele mai ne#lcute nu erau cadavrele calde nc sau umede de s2n1e
#roas#t" ci cele din #ivnie i subsoluri" care nu fuseser desco#erite
tim# de mai multe zile i acum erau verzi i umflate. $ac erai nele#t"
umblai cu ele cu cea mai mare 1ri5. 0 micare neatent" 1rbit i
#ielea umflat #lesnea ca o #run rscoa#t" coninutul revrs2ndu!i!se.
0rice om #rins n calea unui astfel de inundaii de #utrefacie #urta cu el
mirosul zile i c(iar s#tm2ni... 4i rm2nea n #r" se instala sub un1(ii"
intra ad2nc n #orii #ielii.
Am fost sc(imbai la #uin tim# du# revrsatul zorilor" dar c(iar i
atunci n!am #utut dormi. Am stat o vreme #e un #od distrus" n lumina
#alid a soarelui de toamn" ascult2nd obinuitele bubuituri de tun
matinale i eC#loziile obuzelor" #rivind la a#a care cur1ea #e sub noi"
#lin de cadavre. La c2iva #ai mai de#arte" a#lecat mult #este #ara#et"
sttea un locotenent!colonel ntre dou v2rste din <or#ul &edical i se
uita n susul a#ei cu oc(i albatri" indifereni.
: <a#r btr2n i t2m#it" a zis 3orta. 0 s!i zboare ca#ul dac
nu!i atent.
<(iar c2nd vorbea" a rsunat o m#uctur i un 1lon s!a nfi#t n
#od. <olonelul i!a sc(imbat foarte #uin #oziia" ca o concesie fcut n
sil lunetitilor dumani.
: %ei" tu; a stri1at 3orta" din ad#ostul su de sub #ara#etul de fier
ru1init. $ac vrei s te sinucizi" n!ai vrea s mer1i s!o faci n alt #arte=
Am vzut destui mori #entru o noa#te.
)ncet" colonelul i!a ntors ca#ul. L(a %rivi! %e 1or!a$ de(a dre%!ul
ui#i!.
@i !e adrese5i "u#va #ie$ o#ule,
: $a" a rs#uns 3orta.
<olonelul s!a ndre#tat n cea mai bun manier militar #rusac" cu
umerii trai na#oi i #ie#tul umflat.
: Aa te adresezi ofierilor de obicei= a zis" 1la"ial.
3orta s!a uitat la #rul lui alb i la oc(ii oftalmici i brusc #arc l!a
cu#rins mila.
: Ascult" bunicule" a zis. . #entru binele tu. 3leac de l2n1
#ara#et #2n nu!i zboar creierii. $e acord= Asta ne!ar face al naibii de
fericii. <2t a fost noa#tea de lun1 am v2r2t cadavre sub #m2nt i
ne!am sturat #2n #este ca#. Aa c fii un bunicu bun i f ce te ro1.
: Asta!i revolttor; a izbucnit colonelul. 4n viaa mea n!am vzut
at2ta obrznicie; A nnebunit lumea=
A fcut un #as s#re 3orta i c(iar n momentul acela a rsunat a
doua m#uctur. <olonelul a scos un i#t ascuit i s!a cltinat #e
s#ate s#re #ara#et. 4nainte s #utem a5un1e la el" s!a #rbuit #este
mar1inea #odului" n a#ele tumultuoase ale Bistulei. 4nc un tru# n
marea de cadavre %lu!i!oare. 1or!a a da! din "a%$ de5a%roba!or.
: ?tr2n #rost" a zis.
7ru#ul colonelului a dis#rut ncet n 5osul a#ei. Lunetistul s!a retras"
mulumit. /oi ne!am aezat din nou n dosul #ara#etului.
/u am fost lsai n #ace mult tim#. ?tlia Baroviei nc nu se
terminase #entru noi. <om#ania a cincea a fost trimis na#oi" n flcrile
de la Oola" unde cadavrele stteau n1rmdite n ri1ole i de fiecare
co#ac sau st2l# de felinar at2rnau buci de carne omeneasc.
* doua 5i 2n 5ori$ er#anii au lansat un atac masiv m#otriva
ultimelor cuiburi de rezisten #oloneze" care se ntindeau de la trada
Lasimira #2n la 3iaa Oilson. 3e vec(iul cartier al oraului a #louat cu
foc. $ouzeci i o#t de baterii au tras nentreru#t tim# de #este cinci ore.
3e trada &ickie9icz" s#re 3iaa Oilson" au fost trimise trei re1imente de
tancuri. -ltima rezisten #olonez a fost necat ntr!un ocean de s2n1e
i n aceeai sear 1eneralul ?or!Lomorovski i!a dat seama c sosise
momentul n care trebuia s se #lece n faa inevitabilului. >orele
1ermane l de#eau mult ca numr. Avea oameni #uini i c(iar mai
#uine arme. Barovia fusese abandonat at2t de An1lia" c2t i de ,usia.
/u venea nici un a5utor i a trebuit s ca#ituleze.
)n!r(un @er"edes %e "are 'lu!ura un stea1 alb" s!a dus la <astelul
0zaro9" unde a ne1ociat termenii ca#itulrii. *ermanii au consimit ca
toi #rizonierii de rzboi s fie tratai conform re1ulilor stabilite #rin
<onvenia de la *eneva.
)n dimineaa zilei de ) octombrie" eCact la ora o#t i 5umtate"
btlia Baroviei a luat sf2rit. 0 cortin 1rea de linite s!a lsat #este
oraul care ardea. 7ot ce se mai auzea erau trosnetele nentreru#te ale
flcrilor i din c2nd n c2nd z1omotul zidurilor care cdeau c2nd se
#rbuea c2te o cldire. 3iaa Oilson" nu de mult #lin de tancuri i
soldai" era acum #ustie. /ici un brbat" nici un c2ine" nici o fiin.
trzile erau 1oale. 0 coal de (2rtie a fost ridicat sus" deasu#ra unei
case care ardea. A rmas o cli# sus#endat n aer" a#oi a czut na#oi
n viitoarea de foc. >ra1mentele ncreite s!au lsat ncet s se
odi(neasc #e un tanc ars" unde o #arodie dez1usttoare de #iele i
oase" care c2ndva fusese un soldat 1erman" mai sttea nc rsturnat"
5umtate nuntru i 5umtate afar din turel" n a1onia morii.
Ios n subsol" unde ne #etrecusem noa#tea" ne!am 1(emuit n1rozii
c2nd zidul de tcere s!a ridicat n 5urul oraului. 3uteam nele1e
z1omotele rzboiului" dar linitea ne um#lea de o team n1rozitoare de
necunoscut.
Nu %oa!e 'i sf2ritul" am zis n oa#t. /u #oate fi sf2ritul...
/imeni nu m!a contrazis. Aceast linite" acest 1ol" acest sentiment
absolut al neantului... 0are la asta s!au 12ndit oamenii c2nd au vorbit de
sfrit?
: Aciunile vor nce#e din nou #este un minut" a zis ?tr2nul" cu
convin1ere. D<el mai bine ar fi s stm aici i s ate#tm ordinele...
Aciunile vor nce#e din nou #este un minut. .ra un 12nd linititor.
Aciunile vor nce#e din nou i noi vom reveni la normal. 4ntre tim#" vom
sta aici i vom ate#ta ordinele. Asta a fost totdeauna cea mai bun
soluie. 3robabil" eCista cineva" undeva" care tia ce se nt2m#l.
: /u #oate fi sf2ritul" am zis. <ate1oric nu #oate fi sf2ritul...
: . o ca#can" a zis &icuul. 4ncearc s ne #cleasc" fc2ndu!ne
s credem c totul s!a terminat.
A mai trecut o 5umtate de or. trada era tcut ca morm2ntul.
>oarte ncet" linitea se um#lea cu sunete #e 5umtate amintite dintr!un
trecut de mult uitat. >onetul frunzelor" c2ntecul #srilor" tic!tacul
ceasornicului... toate sunetele slabe i nesemnificative care fuseser de
mult vreme necate n (aosul rzboiului.
3rbuirea brusc a unui aco#eri n #artea cealalt a strzii ne!a
s#eriat cum#lit. &icuul a tras o rafal de mitralier" iar *re1or a um#lut
#odeaua de vom. @i!a ters 1ura cu m2na" tremur2nd.
: 6suse" nu mai #ot ndura" a zis. 6es afar s arunc o #rivire. /u
mai stau aici s fiu #rins ca un obolan n curs.
: . un iretlic" a zis &icuul. .ste eCact ceea ce vor s faci.
Greor s(a dus la !re%!e.
Es!e e0a"! "eea "e voi 'a"e.
?tr2nul n!a ncercat s!l o#reasc. Am rmas unde eram" cu
muc(ii ncordai" 1ata de aciune.
)i dm cinci minute" a zis ?tr2nul. @i!a trecut limba #este buze.
/u!l vzusem niciodat at2t de nervos. <inci minute" a#oi l urmm.
Greor s!a ntors nainte s!l #utem urma. L!am auzit aler12nd #e
strad" stri12nd ca un nebun. A cobor2t scrile #ivniei srind" urmat de
-ule i finlandezii lui. &i s!a #rut c toi erau bei.
: <um e= a ntrebat ?tr2nul. <e se nt2m#l=
1a"eA a s!ria! *re1or i a czut cu ca#ul nainte #e ultimele ase
tre#te.
: 3ace; a stri1at -ule" duc2nd o sticl de vodc la 1ur.
/e!am (olbat la ei" fr s scoatem o vorb. -ule a cobor2t n
#ivni i a ntins sticla de vodc ?tr2nului.
: . adevrat" a zis. Au semnat ca#itularea n dimineaa asta" la ora
o#t i 5umtate. 7otul s!a terminat.
: !a terminat totul= am zis. 0 cli# a#roa#e am ncercat un
sentiment de frustrare. 4mi luaser brusc raiunea de a tri" eram un om
fr sco#. !a terminat totul= am zis. $ar nu se #oate; /u se #oate; /u"
du# tot acest tim#... /u se #oate;
$ar du# c2te se #rea" se terminase. 3acea venise n sf2rit i eu
nu o #uteam nele1e. /u #uteam nele1e de ce &icuul i 3orta se
mbriau i stri1au c2t i inea 1ura. /u #uteam nele1e de ce aa"
deodat" fiecare era (otr2t s!i arunce armele" s!i ru# 1radele" s
tra1 uturi ctilor #e #odea.
: !a terminat; a stri1at ?tr2nul. !a ntors i mi!a tras un #umn n
coaste. !a terminat totul; a zis" i finlandezii i s!au alturat cu un refren
de D&iri" miri;E $e#arte" #e strad" am auzit voci stri12nd n limba
#olonez i 1ermanJ
S(a !er#ina!A +o!ul s(a !er#ina!A
S%okoiA S%okoiA
Acum am fost i eu #rins n veselia 1eneral. Am urcat tre#tele n
urma lui -ule i a finlandezilor i am ieit la lumina zilei. %eide mai
str2n1ea nc arma cu nc#2nare" iar -ule i v2r2se cuitul ntr!o
#arte a cizmei. 4n afar de acestea" eram dezarmai. /u aveam alte
mi5loace de a ne a#ra. Aveam senzaia c m #limb 1ol!#uc #rin ora.
5iri, miri/ a stri1at -ule" dar #e strzi era linite i din nou m!am
ntrebat dac rzboiul se terminase ntr!adevr.
/oi #ream sin1urele creaturi care se aventuraser afar. 4nc nu
se auzea nici un sunet" n afar de trosnetul nentreru#t al flcrilor de la
cldirile care ardeau. $ac #olonezii ar fi ieit din ascunztori" <om#ania
a cincea ar fi fost la discreia lor. <e mod de a sf2ri un rzboi.
: .i" tanislas; a stri1at 3orta. @i!a #us m2inile la 1ur i a stri1at"
iar ecoul vocii a rsunat #e str5ile oale. Ei$ #olonezilor; 6eii i
artai!v; Lu#ta s!a terminat;
$intre ruine" la vreo douzeci de metri de#rtare" trei soldai
#olonezi" cu cti franuzeti #e ca#" s!au ridicat #rudent n #icioare i
ne!au ate#tat. $oi ineau n m2ini arme automate. 3orta a fcut semn
cu braele. A urmat un moment de ezitare" du# care i!au aruncat
armele 5os i!au venit aler12nd i r2z2nd s#re noi. ?rusc" oraul a fost
#lin de lume. $in fiecare #ivni i subsol ddeau nval soldai i civili"
brbai" femei i co#ii" r2z2nd" #l2n12nd" dans2nd #e strzi. 3olonezi i
1ermani deo#otriv i de#useser armele. Am vzut multe uniforme de
#e care fuseser smuli vulturii naziti. $in <om#ania a cincea doar
%eide #rea s nu aib motiv de bucurie. e cocoase abtut #e
mar1inea" tancului ars" cu mumia carbonizat 5umtate nuntru i
5umtate n afara turelei. 4nc inea str2ns #uca i urmrea cu #rivirea"
ntr!o tcere #lin de furie" cum vec(ii dumani i ddeau m2na i
r2deau m#reun #e strzile Baroviei.
@i deodat" n mi5locul acestei atmosfere" s!a auzit bubuitul unei
eC#lozii. 0 #loaie de 1renade a czut n mi5locul nostru. 7ancul a fost
fcut bucele" iar %eide a fost aruncat n #artea cealalt a strzii.
>emeile i co#iii au fu1it i#2nd s se ad#osteasc. ?rbaii" care numai
cu c2teva secunde mai nainte se mbriaser ca fraii" s!au des#rit"
blestem2ndu(se %en!ru naivi!a!ea lor.
&icuul s!a aruncat s#re mine i m#reun ne!am re#ezit n 5os" #e
tre#tele celei mai a#ro#iate #ivnie.
&(a# s%us euA a zis" 12f2ind. B!am s#us c e un iretlic;
La nce#ut ne!am 12ndit c" #robabil" tr1ea artileria 1erman. A
trecut ceva tim# #2n s ne dm seama c erau ruii. Au bombardat
oraul distrus tim# de mai bine de o or" n ncercarea de a!i lic(ida
deo#otriv at2t #e 1ermani" c2t i #e #olonezi. 4n ziua aceea au reuit s
ucid multe mii de oameni.
<om#ania a cincea s!a re1ru#at i a fost retras din zon. -ule i
finlandezii lui dis#ruser i nu i!am mai vzut vreodat. 4n ziua
urmtoare am fost trimii n trada Lransimski s su#rave1(em
#redarea #olonezilor i s verificm dac toate armele de foc" #recum i
celelalte arme erau #redate cum se cuvine. /u simeam nici o bucurie n
tim# ce irul lun1 de soldai trecea" tcut" #rin faa noastr" n drum s#re
ca#tivitate. Lu#taser bine i nu le #urtam dumnie.
Aadar" n cele din urm" se terminase ntr!adevr totul= /u c(iar.
4nc nu. 3si(o#aii din ?ri1zile lui $irle9an1er i Laminski au mai avut
de nde#linit o ultim or1ie ritual a vrsrii de s2n1e.
)n aceeai sear" au nce#ut eCecuiile. 3rietenul s!a ntors m#otriva
#rietenului" vecinul m#otriva vecinului" n ncercarea dement de a!i
salva #ro#ria!i #iele. ?rbatul acesta era comunist" brbatul acela era
evreuK femeia aceasta se culcase cu un ofier rus" femeia aceea era
cunoscut ca sim#atizant a ruilor. -n cuv2nt era suficient #entru a
condamna o #ersoan. 3e cli nu!i #reocu#au dovezile.
<ondiiile ca#itulrii se a#licau doar soldailor din Armata 3olonez
re1ulat. <eilali lu#ttori : mii : care ridicaser armele m#otriva
invadatorului 1erman au fost tratai conform instruciunilor lui %immler...
ei erau n afara le1ii i nu aveau dre#t la a#el. $e aceea au fost
m#ucai fr 5udecat.
3uinii care au mai rmas dintre civili" du# masacrele din tim#ul
no#ii" au fost adunai i n1(esuii" ca vitele" ntr!un imens la1r de
concentrare situat n nord!vestul Baroviei. Acolo" au fost inui fr
(ran i a#" fr asisten sanitar adecvat" fr nici o n1ri5ire a
bolnavilor sau btr2nilor" #2n c2nd s!a or1anizat trans#ortarea lor n
*ermania. &uli dintre ei au murit #e drum.
)ntre tim#" com#aniile de #ionieri a fost trimise s ncea#
o#eraiunea de distru1ere total ordonat de %immler. $oar la sf2ritul
lui ianuarie ruinele Baroviei au fost" n cele din urm" lsate s moar n
#ace. /!a mai rmas nimic de ars" nimic de demolat. 0amenii fuseser
toi ucii" cldirile toate distruse. 0rdinul lui %immler fusese eCecutat cu
o minuiozitate ti#ic #rusac. 7oi brbaii" femeile i co#iiiK toi c2inii i
toate #isicileK toate strzile i toate cldirile...
)n cele din urm" totul se nf#tuise. Barovia fusese tears de #e
(art.
((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((