Sunteți pe pagina 1din 428

1

Dac te-a sturat de un fantasy-ceu pn de ef care nund


brre, trebue s ctet Ucencu asasnuu. Mert!
Pxe
Panet
Robn Hobb este mnunat de orgna, ar persona|ee e sunt
uutoare! ntorsture ntrg sunt pauzbe, dar nu prevzbe.
Entertan
ment Weeky
Cu sguran[, Robn Hobb a stabt standardu pentru romanu
fantasy contemporan "
ORSON
SCOTT CARD
Ccnd pe urmee u George R.R. Martn, Hobb strucete n
abtatea de a crea persona|e cu pshooge credb, manpuate
compromse de ntrg potce.
The
Washngton Post
Un fantasy medeva cu eemente gotce sumbre.
Locus
2
UCENICUL ASASINULUI
Traducere dn mba engez Antuza Genescu
NEMIRA
Robn Hobb este a doea pseudonm a romancere amercane
Margaret Astrd Lndhom Ogden. Nscut n 1952, n Caforna, a
crescut n Aaska a urmat cursure Unverst[ Denver tmp de
un an. La vrsta de optsprezece an s-a mrtat, a abandonat
facutatea s-a mutat pe Insua Kodak, n apropere de Aaska,
unde a nceput s scre s pubce n revstee pentru cop. ntre
1983 1992, a semnat excusv cu pseudonmu Megan Undhom,
n ma|ortate ucrr de fantasy contemporan. Dn 1995 a adoptat
pseudonmu Robn Hobb pentru cr[ de fantasy european
medeva, trad[ona. Ucenicul asasinului, romanu de debut sub
pseudonmu Robn Hobb, a fost nomnazat pentru Brttsh Fantasy
Award. Pan n 2003 cr[e e se vnduser n peste un mon de
exempare. n anu 2006, romanu Forest Mage a ob[nut Premu
Endeavour. Urmtoaree dou voume dn troga Farseer, Royal
Assassin Assassin's Quest, sunt n pregtre a Edtura Nemra.

3
1
NCEPUTURILE POVETII
Istoria celor ase Ducate este, nendoielnic, istoria familiei
conductorilor lor, a neamului Farseer
1
. Dac e ca povestea lor s
fie spus n ntreime, atunci ea tre!uie s nceap de demult,
dinainte de ntemeierea "rimului Ducat, #i, dac nu cumva li s$au
uitat numele, ar tre!ui s pomeneasc pe %trinii care veneau pe
mare #i, pira&i fiind, invadau un &rm mai !l'nd #i mai primitor
dec't malurile reci ale Insulelor %trine. Dar nu cunoa#tem numele
acestor strmo#i ndeprta&i.
Iar despre primul ree adevrat pu&ine se cunosc, n afar de
numele su #i c'teva leende nstru#nice. (l c)ema, simplu,
*a+er
2
, #i poate c a#a s$a nrdcinat o!iceiul de a$i !ote,a pe fiii
#i pe fiicele care se tra din el cu nume care s le or'nduiasc
via&a #i fiin&a. -redin&a popular spune c numele erau leate de
nou$nscu&i prin vra. #i c odraslele ree#ti nu puteau trda
virtu&ile ale cror nume le purtau.
/rau trecute prin foc, scufundate n ap srat #i &inute n
!taia v'ntului0 astfel se leau numele de acei prunci ale#i. A#a se
poveste#te. 1 leend frumoas, care poate c a fost, c'ndva, mai
mult dec't un simplu ritual, dar istoria ne arat c nu e
ntotdeauna destul s lei copilul de o virtute al crei nume l
poart...
Condeu tremur, pe urm m aunec prntre degetee ndote,
snd o dr de cernea ct un verme pe hrta u Fedwren. Am
prpdt nc o buntate de coa pe ceea ce presupun c se va
doved o strdane zadarnc. M ntreb dac sunt n stare s scru
povestea aceasta sau dac n fecare pagn a e se va strecura o
1 Prevesttor (n. tr.).
2 Acaparatoru (n. tr.).
4
und de amrcune pe care am crezut-o de mut dsprut. M-am
crezut vndecat de toat ranchuna, dar de ndat ce pun mna pe
conde pe hrte, dn nma batuu care am fost durerea ncepe
s curg n strop de cernea, asemenea creor pe fundu mr,
pn cnd fecare ter scrs cu mestre se ntrete ca o crust
peste cte-o veche ran staco|e.
Fedwren Patence se artau amndo att de entuzasma[ or
de cte or se dscuta despre o store scrs a ceor ase Ducate,
nct m-am convns sngur c mert efortu s o pun pe hrte. M-
am ncredn[at c exerc[u m va abate gndure de a durere
c va face tmpu s se scurg ma uor, dar fecare evenment
storc a care m opresc nu face dect s trezeasc dn somn
propre fantome ae sngurt[ ae perder. M tem c vo f
nevot s renun[ cu totu a aceasta ndeetncre, atfe vo cdea
n mre|e vo stru nc o dat asupra tuturor ceor ce m-au
transformat n omu de acum. Aa c o au de a capt, ar
ar, dar m dau seama de fecare dat c scru despre
nceputure mee, n oc s m apec asupra nceputuror acestu
trm. Nc mcar nu tu cu ncerc s m |ustfc. Va[a mea este
un pen|en de tane, tane percuos a f dezvute char acum.
S e atern pe toate pe hrte fn, doar ca s strnesc prpd de
fcr scrum?
Prmee amntr e am de a vrsta de ase an. Despre an
dnante nu tu absout nmc, parc ar f czut ntr-o capcan
adnc, pe care mntea mea nu reuete s-o strpung, orct s-ar
strdu. nante de zua aceea a Moonseye, nu- dect un go. Dar
de atunc amntre ncep dntr-odat, de o mpezme
amnun[me copetoare. Uneor m se par prea care m ntreb
dac sunt cu adevrat ae mee. m amntesc zua aceea eu nsum,
sau o refac dup zece de storsr auzte de a puzdera de
su|toare de a buctre, sumedena de servtor mu[mea de
gr|dar, n tmp ce- expcau prezen[a mea unu atua? Poate c
am auzt povestea de attea or dn attea surse, nct acum am
mpresa c e propra mea amntre. S fe oare amnun[mea
5
rezutatu ceor absorbte de un cop de ase an dn faptee
petrecute n |uru u? S fe memora perfect masca structoare
a Meteuguu, a eacuror de ma trzu pe care e a cneva ca s
nu a|ung dependent de e, eacure aceea care provoac durere
dorn[e no? Ma degrab asta. Se prea poate. Probab, char. Dar
s sperm c nu e cazu.
Amntrea e aproape o senza[e fzc: zua cenue rece,
poaa necru[toare care m mura, petree rec ca ghea[a de pe
strze orauu stranu, pn asprmea urae pame bttorte
care o strngea pe a mea. Grea aspr, prnzndu-m n ea ca
ntr-o capcan. Cu toate acestea, cad, nu pst de bnde[e. ns
ferm. Nu m sa s aunec pe strze nghe[ate, dar nc s
evadez dn propra mea soart. Era mpacab ca strop de poae
rec gr care fceau s scpeasc zpada ghea[a btute de pe
aeea petrut dn fa[a menseor por[ de emn ae cdr ntrte
ce se n[a ca o cetate n m|ocu orauu.
Por[e erau nate nu doar pentru un be[e de ase an, c
destu de mar nct s poat cuprnde nte ura, destu de mar
nct s fac s par un ptc pe btrnu care m prvea de sus
de tot. Dup mne, erau tare cudate, de nu m-a putea amnt ce
fe de por[ sau ocun[e m s-ar f prut famare atunc. tu doar
c nu ma vzusem asemenea por[, copte prnse n baamae
negre de fer, decorate cu un cap de cpror ne de aam
scnteetoare. m aduc amnte c apov[a m ptrunsese prn
hane m era frg a pcoaree ude. Totu, repet, nu-m amntesc
s f nfruntat pe |os utmee rbufnr ae ern, nc s f fost crat
n vreun fe. Nu, totu ncepe de acoo, dn fa[a por[or fortre[e, n
tmp ce brbatu m [nea strns de mnu[.
Parc e nceputu une pese de a teatru de ppu. Da, aa m-
nchpu. Cortna s-a dat a o parte ne-am poment n fa[a
por[or urae. Btrnu a rdcat neu de aam a zbt cu e o
dat, de dou or, de tre or n taba care rsuna de ovtur. Pe
urm s-a auzt o voce dn cuse. Nu dn spatee uor, c dn spatee
nostru, de unde venser.
6
- Tat, te rog, mpora o voce de femee.
M-am ntors s-o prvesc, dar ncepuse dn nou s nng, un voa
de fug danteat care se ag[a de sprncene de mnece hane.
Nu [n mnte s f vzut pe cneva. Sgur nu m-am uptat s scap dn
strnsoarea btrnuu, nc n-am strgat: Mam, mam! Am
rmas pe oc, spectator, am auzt umbet de bocanc n turn
ncuetoarea por[ dat a o parte.
Femea strg pentru utma oar. acum aud perfect
cuvntee, dsperarea dn vocea care astz ar suna tnr urechor
mee.
- Tat, te rog, te mpor!
Mna care m [nea tremur scurt, de mne sau dn at motv,
nu vo t ncodat. Iute precum corbu ce negru care se repede s
nface o frmtur de pne, btrnu se apec nh[ un bugr
murdar. azvr fr cuvnte, cu for[, mnos, ar eu m-am fcut
mc acoo unde m afam. N-am auzt ncun [pt, ncun zgomot de
trup ovt, dar m amntesc c por[e s-au dat a o parte, astfe
nct btrnu fu nevot s peasc napo degrab, trndu-m
dup e.
at ce se ntmp. Brbatu care deschse ua nu era
servtor, cum m-a nchpu dac doar a auz povestea aceasta.
Nu, amntrea m aduce n fa[a ochor nu un su|tor nv[at cu
maneree, c un osta, un rzbonc pu[n crunt, cu burdhanu
umfat ma degrab de grsme dect de much. Se ut a
btrn, a mne cu suspcune de osta, apo rmase pe oc n
nte, ateptnd s- spunem no ce voam.
Cred c btrnu rmase cu gura cscat nu se spere, c se
nfure. Pentru c m s de mn dntr-odat, m apuc dn spate
de han m azvr nante, ca pe un pu de cne unu posb
vtor stpn.
- |-am adus batu, zse e cu gas gros.
, vznd c pazncu case se hoba a e n contnuare, fr s
protesteze sau mcar s se arate curos, ddu amnunte:
7
- L-am hrnt a masa mea tmp de ase an. n toat vremea
asta, tat u nu m-a trms nco vorb, ncun ban, n-a vent n
vzt, de am n[ees de a fca mea c te c e e tat
bastarduu. Nu vreau s- hrnesc ma departe, nc s-m rup
spatee trgnd a pug ca s ab cu ce se mbrca. S- hrneasc
cne -a fcut. Eu am destue pe cap, muerea mea mbtrnete
o am pe mama stua de [nut hrnt. Cc acuma nu vrea s-o
ma a ncun at brbat, cu c[eu sta coad dup ea. Aa c a-
tu du- a tac-su.
m ddu drumu dntr-odat. Am czut at pe pragu de patr,
a pcoaree grz. M-am aezat n fund, nu m durea nmc, dn
cte [n mnte, am rdcat och ca s vd ce urma s se ntmpe
ma departe ntre ce do brba[.
Garda se ut a mne cu buzee uor [uguate, nu ca s m
|udece, c ca s hotrasc n ce fe s m categorseasc.
- A cu odras e? ntreb pe un ton nu att curos, ct a cuva
care vrea s afe nforma[ ma precse despre o stua[e, ca s te
ce s raporteze superoror.
- A u Chvary, rspunse btrnu, care se rsucea de|a cu
spatee a mne, pnd prudent pe trepte, spre aeea petrut. A
prn[uu Chvary, adug e ttu, fr s se ntoarc. Aa de-are s
fe rege. Aa -a fcut. Aa c e s se ocupe de bat s fe
bucuros c a reut s fac un cop pe undeva.
Pre[ de-o cp, garda urmr pe btrn cum se ndeprteaz.
Pe urm, fr o vorb, se apec, m prnse de guer m trase dn
drum, ca s poat nchde poarta. m ddu drumu n pu[nee
momente ct trase ncuetoarea. Apo se ut n |os, a mne. Nu cu
umre adevrat, c cu stocsmu cu care un sodat accept
sarcne ma neobnute.
- Sus, bete, d- drumu merg, m spuse.
Aa c -am urmat pe un cordor sab umnat, pe ng od cu
mober pu[n, cu oboanee trase a ferestre ca s nu ntre frgu
ern , n cee dn urm, pe ng ma mute u nchse, dn emn
scump, moae, copt foarte frumos. Ostau se opr - aran|
8
scurt [nuta. m aduc amnte foarte car cum s-a sat ntr-un
genunch ca s-m ndrepte cmaa s-m aeze pru,
mngndu- stngac de cteva or, dar dac o fcea pentru c era
bun a nm voa ca eu s fac o mprese bun or pentru c nu-
nteresa dect ca pachetu s arate bne ngr|t, nu vo t
ncodat. Se rdc btu o dat n ua dub. O mpnse fr s
fe chemat - ce pu[n eu nu am auzt nco nvta[e -, m mbrnc
n fa[a u o nchse.
Odaa era pe att de cad pe ct de rece fusese cordoru pe
att de pn de va[ pe ct de pust fuseser ceeate ncper.
Gemea de mob, avea covoare draper, raftur suur
mprtate peste tot, ntr-o dezordne caracterstc orcre
camere practce confortabe. n cmnu masv ardea focu,
rspndnd cdur mros pcut de rn. Lng foc se afa o
mas mens, ar a ea sttea aezat un brbat ndesat, cu
sprncenee ncruntate deasupra unu madr de hrt. Nu rdc
prvrea medat, aa c am avut vreme s- studez caa neagr,
stufoas nepeptnat, ca o tuf.
Cnd, n sfrt, n[ spre no och negr, am avut mpresa c
ne cuprnde pe mne, pe osta, dntr-o sngur prvre.
- E, |ason? ntreb e char a vrsta aceea fraged am
sm[t c se resemna cu ntreruperea suprtoare. Ce- asta?
Sodatu m mpnse uor pe umr m aprope de e cu c[va
centmetr.
- L-o sat un pugar btrn, prn[e Verty. Zce c- pruncu'
bastard a u' prn[u' Chvary.
Cteva momente, brbatu chnut dn spatee mese contnu
s m prveasc nedumert. Pe urm, trsture se umnar ntr-
un zmbet dstrat. Se rdc, oco masa, puse mne n odur
se ut a mne. Nu m-am sm[t amenn[at de och s
cercettor; n schmb, am avut mpresa c ceva anume dn
nf[area mea pcea n mod exagerat. Am n[at curos prvre
spre e. Avea o barb neagr scurt, deas dezordonat ca
pru, ar obra| erau scofc[. Deasupra ochor se arcuau dou
9
sprncene dese. Avea peptu cat ursu umer a[, de pocnea
cmaa pe e. Pumn co[uro artau munc[, ns pe vrfure
degeteor se vedeau pete de cernea. n tmp ce m examna,
zmbetu se rg treptat, pn cnd, n cee dn urm, scoase un
so de puf net.
- S fu a nab, rost e, ntr-un sfrt. Batu char seamn
cu Chv, nu- aa? Pe Eda cea fecund! Cne-ar f crezut c frate-
meu ce ustru vrtuos e n stare de aa ceva?
Ostau nu rspunse nc nu era de ateptat s-o fac. Sttea
ma departe n pcoare, n aert, ateptnd ordnu urmtor. Un
adevrat osta.
Brbatu m examna cu aceea curoztate.
- C[ an are? vru e s te.
- Pugaru' zce c ase. Ostau rdc mna s se scarpne pe
obraz, apo pru c amntete brusc c d raportu. Domnue,
adug e.
Brbatu gnor psa de dscpn. Och negr czur dn nou
asupra mea, ar zmbetu amuzat se [ ma tare.
- P, s zcem apte an, ca s socotm ct -a trebut
pnteceu s se umfe. La naba. Da. A fost prmu an cnd chyurda
au ncercat s nchd trectoarea. Chvary a petrecut acoo tre-
patru un, obgndu- s-o deschd pentru no. Se pare c nu e
snguru ucru pe care -a deschs. La naba. Cne s-ar f ateptat a
una ca asta de a e? Cne- mama? ntreb e brusc, dup o mc
pauz.
Ostau se fo stn|ent.
- Nu tu, domnue. Numa' pugaru' era n prag nu m-o zs
dect c sta- bastardu' u prn[u' Chvary c n-are de gnd s-
ma dea de mncare or s- mbrace. Zcea c cne -o fcut s ab
de-acum gr| de e.
Brbatu scutur dn umer, de parc ar f fost a m|oc o
probem de mc nsemntate.
- Batu pare bne ngr|t. Eu zc c nu trece nc o sptmn,
ha, dou, -o s-o vedem pe mac-sa smorcndu-se pe a
10
buctre c- e dor de pruncu e. O s afu atunc cne e, dac nu
ma repede. He, bete, cum [ zce?
Vesta brbatuu se nchdea cu o cataram cu mode
compcat, n form de cap de cpror. Era cnd arme, cnd aure,
cnd roe, dup cum se refectau pe ea fcre dn cmn.
- Bat, am rspuns.
Nu tu dac repetam pur smpu cuvntu cu care m se
adresaser e, ostau sau dac, ntr-adevr, nu aveam ncun
nume n afar de cuvntu respectv. O cp, brbatu pru
surprns, ar pe fa[ apru o exprese de m, probab, care se
terse repede, fnd nocut cu una de |en sau uoar rtare. Se
ut a harta care atepta pe mas.
- P, rost e, sprgnd ntea, trebue s facem ceva cu e,
ce pu[n pn se ntoarce Chv. |ason, ocup-te s se dea de
mncare s prmeasc un pat pe undeva, a noapte. O s m
gndesc mne ce- de fcut. Nu putem sa bastarz reget s
aerge de coo-coo unu dup atu, pe a [ar.
- Domnue, rost |ason, pe un ton care nu exprma nc acordu,
nc dezacordu, c smpa acceptare a ordnuu, m puse mna
grea pe umr m rsuc spre u. Am pecat oarecum ovnd,
pentru c odaa era umnoas, pcut nczt. Pcoaree mee
nghe[ate ncepuser s m furnce tam c, dac a ma f putut
rmne pu[n, m s-ar f nczt numa bne. Dar mna ostauu era
de nendupecat am fost scos dn odaa cad dus napo pe
cordoaree posomorte, cu umn zgrct rece.
M s-au prut ma ntunecate dup cdura umna dn odae
nu e puteam vedea sfrtu n tmp ce m strduam s [n pasu
cu garda care erpua prn ee. Poate c am scnct sau poate c se
sturase de pasu meu ma ent, pentru c se rsuc dntr-odat, m
apuc m aez pe umer u cu atta uurn[, de parc n-a f
cntrt ma mut dect o pan.
- Et un c[e pouat, observ e fr urm de rutate, apo
m cr pe cordoare, cot, cobor urc trepte pn cnd a|unse
ntr-o buctre spa[oas cu umn gbue.
11
Am vzut vreo ase osta aeza[ pe banchete, mncnd
bnd a o mas zgrat, n fa[a unu foc de dou or ma mare
dect ce dn odaa n care fusesem nante. n camer mrosea a
mncare, a bere a transpra[e de brbat, a hane de n ude, a
emn de foc a untur ars. La perete stteau anate butoae
butoae, ar hce de carne afumat care atrnau de cpror
preau nte suete negre. Pe mas, o grmad de mncare
vase. O bucat de carne nfpt pe-o frgare fu uat de pe facr
strop de grsme czur pe cmnu de patr. Cnd am sm[t
mrosu, stomacu m s-a pt medat de spate. |ason m aez
ferm pe co[u mese ce ma apropat de foc - ddu un ghont
brbatuu cu fa[a ascuns dup o hab.
- He, Burrch, [ncu' sta- pentru tne, zse |ason fr at
ntroducere.
Se ntoarse cu spatee a mne. M-am utat curos cum a rupt
dntr-o pne neagr un co[ mare ct pumnu, ar pe urm scoase
cu[tu de a curea ca s tae o fee dntr-o roat de brnz. M e
ndes pe amndou n pam. Dup aceea, mergnd ng foc,
te dn haca atrnat o por[e de carne, mare ct pentru un
brbat. N-am stat pe gndur m-am umput gura cu pne
brnz. Lng mne, brbatu pe nume Burrch puse haba pe mas
se ut a |ason.
- Ce- asta? ntreb e, pe un ton foarte asemntor cu a
brbatuu dn odaa cad. Avea aceea pete negre aceea
barb ncct, dar trstur ma aspre ma ungue[e. Cuoarea
pe sae spunea c era un om care petrecea mut tmp n aer ber.
Och u erau ma degrab cpru dect negr, ar mne aveau
degete ung scuste. Mrosea a ca, a cne, a snge, a
pee tbct.
- E-a tu, tre' s a gr| de e, Burrch. Aa o zs prn[u' Verty.
- De ce?
- P, et omu' u Chvary, nu? Nu tu a gr| de cau' u, de
ogar u, de om u?
- ?
12
- prmet bastardu' sta mc, mcar pan vne Chvary
napo face atceva cu e.
|ason m ofer haca dn care curgea grsmea. M-am utat a
pne, pe urm a brnz, nevrnd s renun[ a ncuna, dar poftnd
a carnea ferbnte. E rdc dn umer vzndu-m n ncurctur
, cu sm[u practc a upttoruu, trnt carnea pe mas, ng
odu meu. M-am ndesat n gur ct pne am putut m-am
ntors ca s stau cu och pe carne.
- Bastardu u Chvary?
|ason rdc ar dn umer, ocupat s- tae u pne, carne
brnz.
- Aa zce pugaru' a btrn care -o adus ac. Puse carnea
brnza pe fea de pne, trase o muctur zdravn vorb cu
gura pn: O zs c Chvary ar trebu s fe bucuros c-o puat un
cop pe undeva -ar trebu s- hrneasc s-ab gr| de e
acuma.
n buctre se s o tcere neobnut. Brba[ rmaser cu
mbuctura nemestecat, cu mna pe pne, hab or ate bucate.
To[ och se ntoarser spre Burrch. E nsu puse haba departe
de margnea mese. Vorb pe ton cam unform, sgur de ceea ce
spune:
- Daca stpnu meu n-are motentor, e voa Ede, nu vna
u, c n-ar f brbat destu. Lady Patence a fost dntotdeauna
decat ...
- Char aa, char aa, se grb |ason s- aprobe. aca
dovada c nu- ncun ba cu e ca brbat, asta zceam. Se terse
repede cu mneca a gur. Buc[c rupt dn prn[u' Chvary, cum
o zs frate-su nu demut. Nu- vna Prn[uu Motentor c
doamna u, Lady Patence, nu poate duce pruncu' a soroc...
Burrch se rdc brusc n pcoare. |ason se ddu ute c[va
pa napo, nante s- dea seama c nu pe e [ntea, c pe mne.
Burrch m prnse de umer m rsuc spre foc. Cnd m-a apucat
zdravn de brbe m-a rdcat fa[a ctre e, m-am sperat am
scpat pnea, brnza. E ns nc nu se snchs, c m ntoarse
13
obrazu a umna fcror m cercet de parc a f fost o hart.
M [ntu cu prvrea. Am vzut n och u un fe de sbtce, ca
cum vreuna dn trsture mee -ar f rnt adnc. Am ncercat s-
m ntorc prvrea de a e, dar, cum nu voa s-m dea drumu, -am
fxat eu cu toat ndrzneaa de care am fost n stare am vzut
cum se mnuneaz dntr-odat, nevenndu- s- cread ochor.
ntr-un sfrt, nchse o cp, vrnd parc s- fereasc de o
sufern[.
- Cnd o s- vad, von[a doamne o s fe pus a grea
ncercare, zse Burrch ncet.
u mna de pe brba mea se apec greo s rdce
pnea brnza pe care e scpasem. Le cur[ de praf m e
ddu napo. M-am utat ung a banda|u gros care- mpedca s-
ndoae pcoru, nveea pupa a|ungea pan deasupra
genunchuu. Se aez a oc - umpu haba dntr-un ucor de pe
mas. Bu m stude pe deasupra margn habe.
- Cu cne -o fcut Chvary? ntreb un brbat de a captu
ceat a mese, neprevztor.
Burrch ntoarse prvrea spre e s haba pe mas. Trecur
cteva secunde nante s vorbeasc am sm[t cum coboar
ar o nte grea.
- Cu cne -o fcut treaba u, zc eu, nu brf de buctre,
rspunse Burrch potot.
- Char aa, char aa, aprob |ason, dnd dn cap ca un
psro curtezan.
Aa mc cum eram, tot m-am ntrebat ce fe de om putea f
brbatu care, de avea un pcor banda|at, punea a respect o
camer pn de bdran numa dntr-o prvre sau cu o sngur
vorb.
- Batu' n-are nume, vorb |ason nentrebat. zce doar
bat.
Anun[u s pe to[, char pe Burrch, fr cuvnte. Lntea
se preung n tmp ce eu mncam pnea, brnza carnea e
cteam cu o ngh[tur, dou de bere de a Burrch. Brba[
14
pecar dn odae pe rnd, cte do sau cte tre, dar e rmase pe
oc, bnd cercetndu-m dn prvr.
- E, zse e n cee dn urm, dup cum tu pe tac-tu, o s
a ucrure aa cum sunt -o s fac exact ce trebue. Adc ce
doare ma tare, probab. Se ut ung a mne. Te-o sturat? m
ntreb, n cee dn urm.
Am ctnat dn cap n semn de da. Se rdc pe neateptate,
ma-ma s m trnteasc de pe mas.
- Atunc, s mergem, Ftz
3
, m chem e , dup ce e dn
buctre, o u pe un at cordor. Pea greo dn cauza pcoruu
[eapn, dar se poate s f avut berea vreo vn. Cu e sgur
puteam s [n pasu. Am a|uns a o u masv, str|ut de un
sodat care ncn dn cap a trecerea noastr m sfrede dn
prvr.
Afar btea un vnt muctor. Ghea[a zpada care se
nmuaser n tmpu ze se ntrr odat cu sarea nop[. Drumu
scr[a sub tp, ar vntu se ncp[na s gseasc fecare
crptur gaur dn hanee mee. Pantaon pcoaree m se
nczser a focu dn buctre, dar nu se uscaser bne, aa c
geru muca dn ee. |n mnte ntunercu oboseaa care m
dobor dntr-odat, somnoen[a care m se scurgea prn trup n tmp
ce- urmam pe brbatu stranu cu pcor banda|at prn curtea
nghe[at, n bezn. Ne ncon|urau zdur nate. Pe ee apreau dn
cnd n cnd grz - umbre vzbe numa cnd se ntmpa s
a|ung n umna steeor. Geru m cupea, m mpedcam
aunecam pe ghea[, dar ceva dn comportamentu u Burrch nu-
m ddea voe s m smorc sau s ceresc ndurare. M [neam
dup e cu ncp[nare. Cnd am a|uns n dreptu une cdr, a
deschs o u grea.
Dnuntru se rspndr cdur, mros de anmae o umn
bonvcoas. Un gr|dar somnoros se rdc n capu oaseor n
patu su de pae, cpnd ca un pu de pasre cufut. Burrch
3 Ftz - prefx cu sensu de fu u... (n. tr.).
15
trmse napo a cucare cu un sngur cuvnt. Tnru se ghemu n
pae nchse och. Am trecut pe ng e, ar Burrch a trntt ua
n spatee nostru. Lu fenaru care ardea sab ng ea porn
nante, ca s-m arate drumu.
Astfe am ptruns ntr-o at ume, trmu nop[, n care
anmaee se agtau fremtau n staue, n care cn rdcau
capetee de pe abee ncrucate ca s m prveasc cu och ucnd
gaben sau verz n umna fenaruu. Ca se for cnd am trecut
pe ng boxee or.
- om sunt n captu ceat, m spuse Burrch, n tmp ce
sam n urm stauee.
Am uat vorbee u ca pe un ucru pe care consdera c trebua
s- tu.
- Ac, zse e. O s-[ a|ung. Mcar ctva tmp. S fu a nab
dac tu ce atceva s fac cu tne. Dac n-ar f Lady Patence, a
zce c zeu -a fcut una bun stpnuu. Curosue, d-te ma
ncoo f- oc batuu pe pae. Aa, nghesue-te ng Vup[a. O
s te adposteasc ea -o s fac praf pe orcne se eag de tne.
M-am poment ntr-un stau ncptor, cu tre cn. Se
deteptaser stteau cuca[, ovnd paee cu coada a auzu voc
u Burrch. M-am mcat nesgur prntre e , n cee dn urm, m-
am cucat ng o c[ea btrn, cu botu abcos o ureche rupt.
Mascuu ma btrn m-a prvt bnutor, dar a treea anma era un
c[eandru, Curosu pe nume, care m-a prmt ngndu-m pe
urech, mucndu-m de nas dnd ntruna dn abe. L-am prns n
bra[e ca s- potoesc, ar dup aceea m-am cubrt prntre e, aa
cum m sftuse Burrch. E arunc peste mne o ptur groas,
care mrosea a ca. Un armsar gr, foarte mare, dn stauu vecn
deven dntr-odat nentt, ovnd cu copta grea n despr[tur
apecndu- capu peste ea, ca s vad ce- cu agta[a asta pe
tmpu nop[. Burrch poto cu o mngere.
- Sunt va -amar adposture n avanpostu sta. O s vez
c Buckkeep e mut ma prmtor, numa c n noaptea asta o s
sta ac, a cdur n sguran[. Ma zbov o cp, cu och a
16
no, ce dn stau. Ca, cn, om, Chvary. Pe to[ -am ngr|t
mu[ an -am ngr|t cum se cuvne. Dar bastardu sta a tu...
habar n-am ce- de fcut cu e.
M-am dat seama c nu vorbea cu mne. L-am urmrt peste
margnea ptur cum a fenaru dn crg peac, boborosnd
pentru sne. m aduc amnte foarte bne prma noapte, cdura
cnor, paee n[eptoare, char somnu n care m-am cufundat
cnd c[euu s-a pt de mne. M-am strecurat n mntea u am
vsat mpreun o goan nesfrt, n urmrrea une prz pe care
n-am vzut-o ncodat, dar a cre mros m trgea dup e prn
urzc, mur grohot.
Odat cu vsu cneu, amntre ncep s ppe, vag,
asemenea cuoror sfrturor vseor avute dup ce e eacur.
Cu sguran[, zee care au urmat nu sunt nc pe departe att de
care ca prma mea noapte.
m amntesc de zee cu burn[ de a sfrtu ern, cnd am
nv[at drumu de a stauu meu a buctre. Eram ber s vn
s pec cnd aveam chef. Uneor ddeam peste cte-o buctreas
care punea carnea a frgare n cmn, frmnta auatu de pne
sau turna vn n butoa. De cee ma mute or ns nu gseam pe
nmen atunc m serveam dn rm[ee de pe mas, pe care e
mpr[eam cu generoztate cu c[eandru care a devent repede
pretenu meu nedespr[t. Brba[ veneau pecau, mncau
beau se utau a mne cu o curoztate care a a|uns s m se par
ceva norma. To[ artau a fe, cu mantaee or ung cu
pantaon or mua[, cu trupure vn|oase mcre uoare, cu
embema capuu de cpror stnd pe care o purtau n dreptu
nm. Pe un cuprndea stn|eneaa n prezen[a mea. Am nceput
s m obnuesc cu oaptee care se auzeau n spatee meu or de
cte or eeam dn buctre.
Burrch se ngr|ea de mne tot tmpu, aa cum fcea cu
anmaee u Chvary; m ddea mncare ap, m spa m
punea a treab, ceea ce n genera nsemna c m [neam sca de
e n tmp ce ducea a capt ceeate sarcn. ns m amntesc
17
vag de ucrure acestea, ar amnunte ca spatu schmbatu
haneor s-au dspat n presupunere pate ae unu bat de ase
an care consdera asemenea ucrur ct se poate de normae.
Foarte bne m- amntesc pe c[eandru Curosu. Bana rocat,
ucoas, scurt pu[n aspr m ddea furnctur prn hane cnd
m peam de ea sub ptura cauu, noaptea. Anmau avea och
verz, nasu de cuoarea fcatuu pr|t, ar gura mba erau
pestr[e, roz cu negru. Cnd nu mncam n buctre, ne hr|oneam
n curte sau pe paee dn stau. Aceasta a fost umea mea tot
tmpu ct am stat acoo, nu tu ct o f fost. Nu prea mut, cred,
pentru c nu-m aduc amnte s se f schmbat vremea. Toate
amntre mee dn vremea aceea sunt zee urte mugetee
vntuu, zpada ghea[a care se topeau n tmpu ze, dar pe
care geru de peste noapte e aducea a oc.
Ma am o amntre dn peroada aceea, dar nu e car ca o z de
arn, c pcut, cu nuan[e bnde, ca o tapsere bogat coorat,
pe care o admr ntr-o ncpere sab umnat. M-a trezt dn somn
cnee care se foa pprea gbue a fenaruu rdcat
deasupra mea. Do brba[ stteau apeca[ asupra mea, dar n
spatee or se afa Burrch, aa c nu-m era frc.
- Acuma -a trezt, atrase aten[a unu dntre e, prn[u Verty,
brbatu dn odaa cad umnoas n care fusesem dus n prma
sear.
- ce dac? O s adoarm a oc medat ce pecm. Naba s-
a, pn och are de a tac-su. L-a f recunoscut orunde.
Nmen nu poate nega asemnarea. Dar n-ave[, nc tu, nc Burrch
mnte nc ct un purce? Bastard sau nu, nu [ un cop n gra|d,
prntre anmae. N-a gst at oc unde s- adpostet?
Brbatu care vorbea aducea foarte mut cu Verty a brbe
a och, dar asemnarea se oprea ac. Se vedea de a o pot c
era mut ma tnr. Nu- crescuse nc barba, ar pru castanu,
moae, mrosea a parfum era ma ngr|t. Geru nop[ nrose
obra| fruntea, dar era un at fe de roea[ dect cea de pe fa[a
oft a nso[toruu su. n pus, Verty se mbrca a fe ca oamen
18
u, n strae de n de toat zua, [esute ca s rezste, n cuor
terse. Numa capu de cpror de pe pept strucea, brodat cu fr
de aur argnt. Pe ng e, tnru care- nso[ea scpea n
vemnte ach rou-aprns era acopert de o mante grea,
crot dn atta matera ct s poat nvu un om de dou or.
Vesta cafenu-nchs ce se vedea pe dedesubt avea brodere deas
dn dante. Earfa de a gt era egat cu o suet dn aur a unu
cerb stnd, cu un guvaer verde, scptor, n oc de och. Feu
eegant n care mbna cuvntee suna ca un an[ de aur n
compara[e cu zaee smpe ae vorbeor u Verty.
- Rega, nc nu m-am gndt a asta. Ce tu eu despre cop? I
-am dat u Burrch. E omu u Chvary, aa c de-asta s-a ocupat
de...
- N-am vrut s fu pst de respect fa[ de sngee abastru,
domnue, nterven Burrch, sncer nedumert. Sunt omu u
Chvary m-am ngr|t de bat cum m-am prceput ma bne. A
putea s- fac un aternut de pae n camera grzor, dar m se
pare prea mc ca s trasc n tovra unor asemenea brba[,
care toat zua numa vn peac, se bat, beau fac hrmae
ntruna. Dn vocea u, [ ddea medat seama ce dezgustat era de
brba[ acea. Ac are nte, ar c[eu s-a ataat de e. Vup[a
mea pzete noaptea, nmen n-ar putea s- fac ru fr s
rmn cu amntrea co[or e n carne. Stpn me, nc eu nu m
prcep prea mut a cop, dar m s-a prut c...
- E-n regu, Burrch, e-n regu, nt Verty, retezndu-
vorba. Dac cneva ar f trebut s se gndeasc a asta, eu ar f
trebut s fu acea, dar am sat ucru pe seama ta nu-[ aduc
nco nvnure. Locu sta e ma bun dect adpostu mutor cop
dn sat, m-e martor Eda. E bun, pentru moment, ar ucrure vor
trebu schmbate cnd va ven a Buckkeep.
Rega nu prea prea mu[umt.
- Aadar, tat nostru dorete ca e s se ntoarc mpreun cu
no a Buckkeep? ntreb Verty.
- Tat nostru, da. Mama noastr, nu.
19
- Aha, rost Verty pe un ton dn care se n[eegea car c nu
voa s contnue dscu[a, ns Rega se ncrunt vorb ma
departe:
- Mama mea, regna, nu e deoc mu[umt de aceast stua[e.
d sfatur regeu de mut vreme, dar degeaba. Mama cu mne
am fost amndo de prere s scpm de bat... permanent. Ar f
fost o sou[e ct se poate de practc. Nu vrem s se ncurce ma
tare ucrure prvtoare a succesune.
- Eu nu vd nco ncurctur, Rega, spuse Verty cu gas
neutru. Chvary, eu, apo tu. pe urm veroru nostru August.
Bastardu sta ar f a coada coz, a cncea.
- tu foarte bne c v nantea mea; nu trebue s-m sco[
och cu asta de cate or a ocaza, repc Rega dstant. Se ut
chor a mne. Eu tot cred c ar f ma bne s nu ne stea prn
prea|m. Dac Chvary n-o s ab ncodat un motentor de a
Patence? Dac se hotrte s- recunoasc pe... batu sta? Ar
putea s- nvr|beasc pe nob. De ce s cutm necazu cu
umnarea? Iat ce credem mama cu mne. Dar tat nostru,
regee, nu e un om care s se prpeasc, dup cum bne tm. Ce
zce, aa face, cum se spune n popor. A nterzs s se a orce
msur de rezovare. Rega, m-a spus e, n stu u, s nu fac
ceva ce nu ma po[ desface, pn cnd nu te-a gndt adnc a
ucru pe care nu- ma po[ desface odat ce -a fcut. Pe urm a
rs. Rse Rega, scurt amar. Smt aa de stu de umoru u...
- Aha, rost dn nou Verty, ar eu, nemcat, m-am ntrebat
dac ncerca s n[eeag ce voa s spun regee sau evta s
rspund a pngerea frateu su.
- [ da seama de adevratu u motv, bnen[ees, spuse
Rega.
- Care e acesta?
- [ne nc partea u Chvary, rspunse Rega pe un ton
scrbt. n cuda ceor ntmpate. n cuda faptuu c s-a nsurat ca
un prost are o nevast excentrc, n cuda beee de acum.
Crede c o s atrag oamen de partea u. C dovedete c e
20
brbat, c Chvary poate face cop. Sau c e om poate gre, ca
to[ cea[. Tonu u sa car s se n[eeag c nu era de acord cu
ce spunea.
- aa crede e c o s- fac pe oamen s- apreceze ma
mut, s- spr|ne n vtor ca rege? De ce? Pentru c a fcut un
cop cu o femee oarecare, nante de a se nsura cu regna u? Pe
Verty nedumerea psa de ogc.
Am sm[t amrcunea dn vocea u Rega:
- Aa crede regee. Nu se teme de rune? Nu cred c Chvary
va f de acord s se fooseasc de bastard n feu sta. Ma aes n
ceea ce-o prvete pe draga de Patence. ns regee a porunct ca
batu s fe adus a Buckkeep cnd v ntoarce[.
Rega se ut a mne cu o exprese de nemu[umre. Verty se
art pu[n cam bumac, dar ncn dn cap aprobator. Peste chpu
u Burrch trecu o umbr pe care umna bonav a fenaruu nu
reu s-o aunge.
- Dar stpnu meu nu are ncun cuvnt de spus? se aventur
e s protesteze. Dup prerea mea, dac vrea s ofere ceva
fame mame copuu s- dea a o parte, atunc sgur c, de
dragu fr sensbe a u Lady Patence, ar trebu s ab bertatea
s...
Prn[u Rega ntrerupse pufnnd dspre[utor:
- A avut bertatea nante de-a o tv pe femeuca aa. Lady
Patence nu e prma femee a cre brbat are un bastard. Toat
umea de ac te de exsten[a u. Verty e de vn, neprceperea
u. N-are rost s-ncercm s- ascundem. n ce prvete un
bastard mprtesc, ncunu dntre no nu- permte s ab
sensbt[, Burrch. A sa un cop ntr-un asemenea oc e ca
cum a sa o arm s se catne deasupra gatuu regeu. Char
un ngr|tor de cn d scama de asta. Iar dac tu n-o s-[ da
seama, o s- dea stpnu tu.
n gasu u Rega se fur un arpe de ghea[. L-am vzut pe
Burrch cum bate n retragere a auzu voc u, de pn atunc nu
dduse napo ncodat. M s-a fcut frc dn cauza asta, m-am
21
tras ptura peste cap m-am cubrt ma adnc n pae. Lng
mne, Vup[a mr ncet, dn gat. Cred c -a fcut pe Rega s
fac un pas napo, nu sunt sgur. Brba[ au pecat medat dup
aceea. Dac au ma vorbt despre acea ucru at dat, nu ma
[n mnte.
Tmpu trecea. Peste dou sau tre sptmn, cred, m-am
poment ag[at de cureaua u Burrch, ncercnd s-m ncocesc
pcoaree n |uru cauu de sub e, n tmp ce ne ndeprtam de
satu frguros porneam spre trmur ma bnde, ntr-o ctore
care m s-a prut nesfrt. Bnuesc c, a un moment dat,
Chvary a vent s- vad pe bastardu pe care procrease -a
fcut o mprese despre mne, dar eu nu-m amntesc s m f
ntnt vreodat cu tat meu. Nu -am vzut dect o sngur dat,
ntr-un tabou, portretu u atrnat pe un perete dn Buckkeep.
Peste an de ze, m s-a dat de n[ees c fcuse pa mportan[ n
dpoma[e, semnnd un tratat asgurnd o pace care a [nut
toat adoescen[a mea, ctgnd respectu char pre[urea
Chyurde.
Ca s spun adevru, eu am fost snguru su eec dn anu
respectv, dar unu nmctor. A a|uns acas a Buckkeep nantea
noastr a renun[at a preten[e sae a tron. Cnd am sost no,
e Lady Patence pecaser de|a de a curte, sub numee de Lord
Lady de Wthywoods. Am fost a Wthywoods
4
. Nu exst nco
egtur ntre nume nf[area ocuu. E o vae cad,
ncon|urat de o ap curgtoare ntt care sap o cmpe
ntns, ascuns ntre deuoare unduoase. O zon prenc pentru
cutvat v[-de-ve cereae pentru crescut cop. Un petc de
pmnt pretenos, departe de hotare, departe de ntrge potce
de a curte, departe de tot ceea ce fusese va[a u Chvary pn
atunc. A fost o ere a [ar, un ex bnd, dar uxos, a unu brbat
care ar f a|uns rege. O reprmare bnd a unu upttor, reducerea
a tcere a unu dpomat expert, cum rar se ma gsete.
4 Wthywoods - pdure de sc, n traducere aproxmatv (n. tr.).
22
Aa am a|uns eu a Buckkeep, uncu cop, acea bastard, a
unu brbat pe care nu -am cunoscut ncodat. Verty a devent
Prn[ Motentor, ar prn[u Rega a ma avansat un pas pe scara
succesun a tron. Dac n-a f fcut dect s m nasc s fu
descopert, tot m-a f sat amprenta pe ntreg pmntu, pentru
eterntate. Am crescut fr mam fr tat, a curte, unde to[ se
utau a mne ca a un catazator. am devent un catazator.
23
2
BOBOCUL
%e cunosc multe leende despre *a+er, nt'iul %trin care a
transformat 2uc++eep in "rimul Ducat #i a ntemeiat neamul
reesc. Una dintre ele spune c cel dint'i 3 #i ultimul 3 atac l$a dat
n cltoria de pe insula neprimitoare #i friuroas pe care s$a
nscut, oricare ar fi fost ea. -'nd a dat cu oc)ii de fortifica&iile de
lemn din 2uc++eep, se ,ice c a spus4 5Dac voi si un foc #i ceva
de m'ncare aici, nu voi mai pleca niciodat.6 i a#a a fost. 7u a
mai plecat niciodat.
ns n fame se povestete c era un marnar prost, crua se
fcea ru dn cauza mr agtate a tanuu de pete srat pe
care- devorau cea[ Strn. C e echpa|u u rtcser,
perdu[, pe ap tmp de patru ze c, dac n-ar f reut s pun
mna pe Buckkeep s- a n stpnre, -ar f necat propru
echpa|. Cu toate acestea, tapsera cea veche dn Saa Mare n-
arat drept un vteaz bne cdt, rn|nd foros de a prova corbe
sae, n vreme ce vsa poart spre strvechu Buckkeep, ocu
buturugor a petre copte prost.
La nceput, Buckkeep fusese un post care putea f uor aprat,
afat pe un ru navgab, a gura unu gof cu un exceent oc de
ancorare. Un conductor oca ma nensemnat, a cru nume s-a
perdut n negura store, -a dat seama c e numa bun pentru a
controa nego[u pe ap a construt prma fortrea[ acoo.
Aparent, a rdcat-o ca s apere ru, gofu de nvtor Strn
care ddeau atacu n fecare var prdau tot ce puteau n susu
n |osu ruu. ns conductoru acea a scpat dn vedere un
ucru: nvadator care se nftrau n fortfca[ prn trdare.
Turnure zdure au devent avanta|u or prncpa. -au mutat
ocupa[e n amonte , transformnd fortu de emn ntr-o cdre
cu turnur zdur de patr, au fcut dn Buckkeep nma Prmuu
Ducat , n cee dn urm, captaa regatuu ceor ase Ducate.
24
Dnasta conductoare a ceor ase Ducate, Farseer, a descns
char dn Strn. Genera[ a rnd au pstrat egtura cu e, fcnd
ctor pentru a pe[ a se ntoarce acas cu mrese durdu
msn dn neamu or. Aadar, sngee Strnor ma curgea nc
prn venee ceor de neam regesc nob, dnd natere unor cop
cu pr och negr membre vn|oase, muscuoase. mpreun cu
acee trstur venea Meteugu, atur de toate percoee
sbcune nerente sngeu ce se scurgea prn venee or. Am
eu partea mea dn aceast motenre.
Prma mea experen[ a Buckkeep nu a avut nco egtur cu
stora sau cu motenrea. Nu tam despre ora dect c e captu
ctore mee, o scen venc schmbtoare, zgomotoas
agomerat, gemnd de cru[e cn cdr strz erputoare
care duceau, toate, a cetatea de patr ura de pe stnce
ndreptate spre orau adpostt sub ea. Cau u Burrch era obost,
coptee aunecau pe patra ucoas de pe strz. Eu m [neam
strns de cureaua u, prea stors de puter durere ca s m png.
M-am ungt gtu o dat ca s m ut a vrfure zdure cenu
ae turnuu. Arta frguros amenn[tor, n cuda brze cdu[e,
neobnute a mr. M-am proptt fruntea de spatee u Burrch
m s-a fcut ru dn cauza mrosuu scu a ntnder nemrgnte
de ap. Aa m-am fcut eu ntrarea n Buckkeep.
Burrch ocua n nte gra|dur, nu departe de cee transformate
n ocun[e. Acoo m-a dus, mpreun cu cn omu u Chvary.
Se ngr| ma nt de pasre, pentru c era toat murdar, sraca,
dup atta drum. Cn se bucurar nespus c a|unseser acas
aveau n e o energe nestvt, foarte enervant pentru cneva
att de vgut ca mne. Curosu m tv de vreo cnc-ase or
pn cnd am reut s- transmt mn[ dn cranu gros de cne
c sunt stovt cam bonav n-am chef de |oac. A reac[onat ca
orce c[eu, cutndu- fra[ dn fostu cub ncepnd s se
bat pe |umtate seros cu unu dntre e, pn cnd Burrch strg
a e s se potoeasc. O f fost e servtoru u Chvary, dar a
Buckkeep era stpnu cnor, a omor a caor.
25
Dup ce se ocup de anmaee u, ncepu s se pmbe prn
gra|dur, nspectnd cee fcute sau rmase netermnate n absen[a
u. Be[, gr|dar ngr|tor omor aprur ca prn farmec, ca
s- apere anmaee de orce posb observa[e crtc. Eu m-am
[nut sca de Burrch cat am fost n stare. Numa cnd n-am ma
rezstat am czut stors de vag pe o grmad de pae pru s
m observe. Pe chpu su fcu oc o exprese de rtare, apo de
sfrea.
- He, Cob, du- pe tnru Ftz a buctre vez s
prmeasc de mncare, pe urm adu- napo a adpostu meu.
Cob era un put negrcos, scund, de vreo zece an, care tocma
fusese udat pentru sntatea unor pu fta[ n absen[a u
Burrch. Cu cteva mnute nante, nu- ma ncpuse n pee de
bucure de attea vorbe bune auzte de a Burrch. Acum zmbetu
per de pe buze -m arunc o cuttur urt. Ne-am utat unu
a atu n vreme ce Burrch mergea prntre rure de staue cu
aau u de ngr|tor agtat. Pe urm Cob ndo pu[n dn genunch
ca s m prveasc drect n fa[.
- Aadar, [-e foame, Ftz? Mergem s mbucm ceva? m
ntreb e adementor, exact pe acea ton cu care- chemase pu
afar dn cub ca s- vad Burrch.
Am mcat dn cap aprobator, uurat c nu se atepta de a
mne a ma mute dect de a un c[eu, -am urmat.
Se uta destu de des n spate, ca s vad dac reuesc s m
[n dup e. Nc n-am et bne dn gra|dur, c apru vese
Curosu, dornc s m nso[easc. Afec[unea vdt a cneu fa[
de mne m rdc n och u Cob, care contnu s ne vorbeasc
amndurora ncura|ator, spunndu-ne c ma e pu[n a|ungem a
mncare, hade[, hade[, as adumecatu psc, hade, a ute ce
preten bun.
Gra|dure fuseser un tame-bame; oamen u Verty
aduseser ca harnaamentee Burrch gsse cte un cusur
treburor nefcute dup preten[e u ct psse. Dar, cnd ne-am
apropat de turnu dn nteroru orauu, am dat de o puzdere de
26
oamen mergnd pe |os. Se frecau de no, prn cu tot sou de
comsoane: un bat cra pe umer o hac ura de unc gras,
un grup de fetcane chcoteau, cu bra[ee pne de stuf de arb
neagr, un btrn cu cuttur mnoas ducea un co cu pet
stret tre feme tnere n hane pestr[e gsuau a fe de
vesee ca sunetu copo[eor or.
Nasu m spuse c ne apropam de buctre, dar agomera[a
se nte[, pn cnd am a|uns a o u unde am dat peste o
ngrmdea de nedescrs de oamen care ntrau eeau ntruna.
Cob se opr, Curosu cu mne am rmas n spatee u,
adumecnd amndo cu nr fremtnde. Batu se ut a
mbuzea se ncrunt.
- E mare nghesua. To[ se pregtesc pentru osp[u de bun-
vent de dsear, ce n cnstea u Verty a u Rega. Orcne are
ct de ct stare a vent a Buckkeep pentru e; s-a rspndt repede
zvonu c Chvary a renun[at a tron. To[ duc au vent sau au
trms un om s afe ce se petrece. Am auzt c chyurda au trms
pe cneva, ca s se asgure c tratatee u Chvary vor f respectate
char dac e nu ma e pe-ac...
Cob se ntrerupse, stn|ent dntr-odat, dar nu tu dac a
fcut-o pentru c vorbea de tat meu de motvu renun[r u a
tron sau pentru c se adresa unu c[eu unu bat de ase an
ca cum ar f fost nte n[eep[. Arunc o prvre n |ur, examnnd
stua[a.
- Sta[ ac, ne spuse e, ntr-un sfrt. O s m furez
nuntru -o s v aduc cte ceva. Aa n-o s m cace nmen n
pcoare... nc n-o s m prnd. Acum atepta[-m.
ntr comanda cu un gest hotrt. M-am retras ng un zd
m-am ghemut a margnea mu[m agtate, ar Curosu se aez
ascuttor ng mne. M-am utat pn de admra[e dup Cob, care
se aprope de u se strecur prntre corchn de oamen,
furndu-se dbac n buctre.
Imedat ce nu -am ma vzut, m-am ndreptat aten[a asupra
popua[e pestr[e. n genera, oamen care treceau pe ng no
27
erau sug buctrese, prntre care se mprtau menestre,
negustor cru. M-am utat a e cum vn peac ntruna, cu o
curoztate nfrnt de obosea. Vzusem de|a prea mute n zua
aceea ca s m se ma par nteresan[. Ma mut dect mncare,
voam un oc ntt, zoat de toat agta[a. M-am aezat pe
pmnt, cu spatee pt de zdu nczt de soare a turnuu, m-
am proptt fruntea de genunch. Curosu s-a pt de mne.
M-a trezt cnee, ovnd pmntu cu coada. M-am rdcat
obrazu de pe genunch am vzut o pereche de bocanc maro,
na[ n fa[a mea. M-am pmbat och n sus, pe pantaon de pee
scor[oas pe cmaa aspr de n, apo a chpu cu barb
zburt, presrat cu fre cenu. Brbatu care se hoba a mne
ctna un butoa pe umr.
- He, tu et bastardu?
Auzsem cuvntu destu de des ca s tu c se referea a mne,
de nu prea n[eegeam ce nseamn. Am rspuns cu o ncnare a
capuu. Brbatu se umn a fa[, foarte nteresat.
- He, strg e, fr s m se ma adreseze me, c trectoror.
Asta- bastardu. Tontu de bastard a u Chvary. M se pare c
aduce un pc cu e, nu- aa? Cne- mam-ta, bete?
Spre cnstea or, ce ma mu[ dntre trector vzur de
drum, dup ce aruncar o prvre curoas ctre be[eu de ase
an proptt de zd. Pe de at parte, ntrebarea pus de omu cu
butou era n mod evdent una foarte nteresant, pentru c s-au
ntors ma mute capete spre mne nte negustor care tocma
eser dn buctre se apropar ca s aud rspunsu.
ns eu nu tam ce s e rspund. Mama fusese, pur smpu,
Mama, ncepusem s ut pu[nu pe care m- amnteam despre
ea. Aa c nu am spus nmc, c m-am utat pur smpu a brbatu
cu butou pe umr.
- He, cum te cheam, bete? Rsucndu-se ctre mu[me,
acesta mrturs: Am auzt c nc n-are nume. Nc unu regesc
sfortor, ca s- urzeasc vtoru, nc unu de rnd, cu care s- e
a rost. Aa-, bete? A nume?
28
Mu[mea de prvtor cretea. C[va se utau a mne cu m,
dar ncunu nu nterven. Curosu sm[ cate ceva dn ceea ce
sm[eam eu. Se trnt pe-o parte - art burta n semn de
rugmnte, dnd dn coad, zcnd, cum fac cn de cne te cnd:
Sunt doar un c[eu. Nu m pot apra. Fe-v m de mne.
Dac ar f fost cn, prvtor m-ar f adumecat de sus pn |os s-
ar f retras, dar oamen nu au acest bun-sm[ nnscut. Aa c,
vznd c nu rspund, brbatu fcu un pas spre mne repet:
- A nume, bete?
M-am rdcat ncet, ar zdu care pn atunc m [nuse cad a
spate deven brusc o barer rece n caea retrager mee. La
pcoaree mee, Curosu se tv cu spatee n praf scoase un
scheunat rugtor.
- Nu, am rspuns ncet, ar cnd brbatu pru c vrea s se
apece spre mne ca s m aud ma bne, am strgat NU! -am
respns, n tmp ce m retrgeam ntr-o parte de-a ungu zduu. L-
am vzut cum face un pas ctnat napo scap butou, care
czu pe drumu de patr se sparse. Nmen dn mu[me n-ar f
fost n stare s n[eeag ce se ntmpase. Eu sgur nu am n[ees.
Ce ma mu[ dntre prvtor rser de adutu care ddea napo n
fa[a unu cop. Atunc m-am dobndt reputa[a de bat ute a
mne ste[, pentru c, nante de sarea ntunercuu, povestea
despre bastardu care -a nfruntat pe asuprtoru u se rspndse
de|a n tot orau. Curosu se rdc stngac n patru abe o u a
fug mpreun cu mne. Am vzut cu coada ochuu fa[a
mpetrt de groaz a u Cob, care tocma eea dn buctre cu
nte pcnte n mn se uta cum Curosu cu mne ne um
pcoaree a spnare. Dac ar f fost Burrch, probab c m-a f
oprt m-a f sat n mne u. Dar nu era, aa c am uat-o a
sntoasa, condus de cne.
Am fugt prntre suge care se buuceau - nc un bat, pe
ng at[a a[, gonnd mpreun cu cnee u prn curte ar
Curosu m-a condus a ocu pe care credea, bnen[ees, ce ma
sgur adpost dn ume. Departe de buctre de turnu nteror se
29
afa o vzun pe care Vup[a o spase sub co[u une dependn[e
ubrede, unde se depoztau sac cu mazre fasoe. Acoo se
nscuse Curosu, sfdndu- pe Burrch, acoo reuse Vup[a s-
pteasc pu tre ze. Burrch nsu o gsse. Fusese prmu om
pe care- mrosse Curosu. A fost cam greu s ne vrm pe sub
cdre, dar, odat strecura[, am dat peste o vzun cad, uscat
prea pu[n umnat. Curosu s-a cubrt ng mne, ar eu -am
uat n bra[e. Ascun acoo, n s-au potot bte nm, ne-am
ntt am czut ntr-un somn fr vse, caracterstc dup-
amezor de prmvar c[euor.
M-am trezt tremurnd, peste cteva ore bune. Se ntunecase
de-a bneea, ar cdura sab a ze de prmvar tmpure se
stnsese. Curosu se trez e medat mpreun am spat ne-
am furat afar dn vzun.
Deasupra orauu se ntndea ceru nat a nop[, cu stee
scnteetoare rec. Mrosu dn gof se sm[ea ma tare, de parc
mrosu de oamen, ca mncare dn tmpu ze era doar
temporar trebua s se stng n fecare noapte n fa[a puter
mr. Am btut u[e pust, am trecut pe ng cur[ de nstruc[e,
hambare teascur de strugur. Peste tot, pustu tcere. Cnd
ne-am apropat de turnu dn nteror, am vzut tor[e nc aprnse
am auzt gasur, dar parc se sase oboseaa pretutnden,
utmee restur ae osp[uu stngndu-se nante ca zor s
umneze ceru. Cu toate acestea, am ocot turnu, mergnd a
dstan[ mare de e, pentru c eram tare scrb[ de oamen.
M-am poment c urmez pe Curosu a gra|dur. Pe msur ce
ne apropam de ee, m-am ntrebat cum o s ntrm, dar Curosu
ncepu s dea ute dn coad atunc nasu meu prostovan sm[
mrosu u Burrch pe ntunerc. Se rdc de pe ada de emn pe
care sttuse ng u.
- Iact-te, zse e bnd. Hada, dec. Hada.
Se rdc, deschse ue gree ne conduse nuntru.
L-am urmat amndo prn bezn, prntre rndure de staue, pe
ng gr|dar ngr|tor gzdu[ peste noapte, pe ng cn,
30
ca be[ notr care dormeau prntre e, pn am a|uns a o
scar care urca pe zdu ce separa stauee de adpostur. Am urcat
no treptee de emn scr[toare dup Burrch, care apo
deschse o u. Facra une umnr m orb pentru cteva cpe.
Am ptruns ntr-o odae cu tavan obc, care mrosea ca e, a pee,
a ueur, a eacur erbur a toate cee cu care fcea nego[.
nchse ua bne n spatee nostru , cnd trecu pe ng no ca s
aprnd o umnare nou de a cea aproape stns de pe mas, am
sm[t z duceag de vn.
Lumna se rspnd n camer Burrch se aez a mas, pe
un scaun de emn. Arta atfe ca de obce: era mbrcat n strae
fne, maro gabene, cu un n[or de argnt a vest. Puse mna
pe genunch cu pama n sus, ar Curosu merse medat a e.
scarpn ureche ung, pe urm btu afectuos pe coaste,
strmbndu-se a prafu care- e dn ban.
- Sunte[ o pereche pe cnste amndo, rost e, vorbnd ma
mut cu c[euu dect cu mne. Uta[-v a vo. |ego ca do
ceretor. Astz -am mn[t pe regee meu pentru vo. Pentru prma
oar n va[a mea. Se pare c dzgra[a u Chvary m afecteaz
pe mne. I-am spus c v-a[ spat dorm[ du, stov[ de atta
drum. Nu -a pcut c a trebut s atepte ca s v vad, dar, spre
norocu nostru, avea gr| ma mar pe cap. Abdcarea u Chvary -a
deran|at pe foarte mu[ nob. Un vd n asta ocaza de a ob[ne
avanta|e, a[ sunt nemu[um[ c au rmas fr un rege pe care-
admrau. Shrewd ncearc s- nteasc pe to[. A rspndt
zvonu c Verty e ce care a negocat cu chyurda de dau asta,
oamen au vent s se ute a Verty ce nou s se ntrebe dac
cnd va a|unge e regee or ce fe de rege va f. Cnd a renun[at
a tron s-a dus a Wthywoods, Chvary a strnt agta[e n toate
Ducatee, de parc ar f strpuns un stup de abne cu b[u.
Burrch rdc och de a fa[a vdt nerbdtoare a Curosuu.
- E, bne, Ftz. Bnuesc c te-a murt destu tu astz. L-a
sperat de moarte pe sracu Cob cnd a uat-o a goan mncnd
pmntu. Et rnt? Te-a btut cneva? Ar f trebut s-m dau
31
seama c se vor gs dn acea care s dea vna pe tne pentru
toat trena asta. Ha a mne, aa. Ha.
Cnd vzu c ezt, se mut pe un aternut dn ptur ncropt
ng foc - btu cu pama, adementor.
- Ute, sta e ocu tu, te ateapt. Este pne carne pe
mas pentru amndo.
M-am utat a tava acopert de pe mas. Carne, confrm nasu
Curosuu, am sm[t dntr-odat mrosu de mncare. Burrch
rse vznd cum ne repezm a mas m aprob n tcere cnd
vzu c- dau o por[e Curosuu nante s-m umpu eu gura. Am
mncat dup pofta nm, cc Burrch ta ct de fmnz pot f un
c[e un bat dup o z pn de p[an. Dup aceea, de
dormsem destu de mut ma devreme, pture aezate aproape
de foc m sptr dntr-odat. Cu bur[e pne, ne-am ghemut cu
spatee a fcr am adormt.
A doua z, cnd ne-am trezt, soaree rsrse de mut Burrch
pecase. Curosu cu mne am mncat co[u de pne rmas de
cu sear am ros toat carnea de pe oase nante de a cobor dn
odaa u Burrch. Nmen nu s-a egat de no nc n-am fost bga[
n seam.
Afar ncepuse o nou z de haos benchetua. n turn parc
se nghesuau ma mu[ oamen. Rdcau prafu [pau,
suprapunndu- gasure peste ueru vntuu uretu
ndeprtat a vauror. Curosu adumeca totu, fecare mros,
fecare prvete, fecare sunet. Hrmaa m ame[ea, n tmp ce
m pmbam, am n[ees dn frntur de dscu[ c sosrea noastr a
concs cu un rtua de prmvar, cnd oamen se adun se
veseesc. Subectu prncpa de dscu[e era tot Chvary
renun[area a tron, ns asta nu mpedca pe |onger ppuar
s transforme fecare ungher ntr-o scen pentru caraghoscure
or. Ce pu[n un spectaco prezenta cderea n dzgra[e a u
Chvary ntr-o comede obscen, ar eu stteam, anonm, n
mu[me ascutam nedumert daogu despre cum s semen
ogoru vecnuu, a care adu[ se strcau de rs.
32
Foarte curnd ns, goata hrmaa ncepur s ne apese
prea tare pe amndo -am ntn[at pe Curosu c voam s scap
de acoo. Am prst turnu, end pe poarta dn zdu gros, pe
ng osta de gard dornc s se ntnd a vorb cu petrecre[
care veneau pecau. Nc nu s-au utat a batu cnee care au
et ap[ de fama unu negustor de pete. , cum nu vedeam
atceva ma bun de fcut, am urmrt fama care se ndeprta de
turn - croa drum pe strze erputoare, ctre Buckkeep. Am
rmas tot ma mut n urma e, deoarece Curosu se oprea s
mroas s urneze a fecare co[, de cte or sm[ea un mros
nou, pn cnd ne-am poment sngur, do honar prn ora.
Buckkeep era un oc dur, btut de vntur, cu strz abrupte
nccte, pavate cu petre care eeau de a ocu or se ctnau
a trecerea cru[eor. Vntu m aduse n nr mros de age de
mruntae de pete, ar [petee pescruor ae psror de
mare sunau ca o meode strane deasupra vauror murmutoare.
Orau atrna pe stnce negre, co[uroase ca mec turt[
scoce, pe pon cheu care ptrundeau n gof. Casee erau dn
patr emn, cee dn patr fnd rdcate ma sus, n zona ma
stncoas, ma adncte n ea.
Buckkeep era ma ntt dect turnu cutremurat de ospe[e
de goat. Nc eu, nc Curosu nu tam nc nu aveam destu
experen[ ca s ne dm seama c partea orauu dn aproperea
ape nu era un oc prn care s rtceasc un cop de ase an
nso[t de un c[e. O exporam nerbdtor, adumecnd drumu n
|os pe u[a Brutaror prn pa[a aproape goa, apo de-a ungu
depozteor adposturor pentru brc, afate a nveu ce ma
sczut a orauu. Ac, apa era foarte aproape ne-am pmbat pe
debarcaderu de emn, dar pe nsp petre. Trebure se
desfurau ca de obce, prea pu[n tuburate de atmosfera de
srbtoare dn turn. Navee trebue s acosteze s fe descrcate
dup cum permte fuxu, ar ce care tresc dn pescut trebue s
respecte rtmu creaturor marne, nu pe a oamenor.
33
n curnd ne-am ntnt cu a[ cop, un ocupa[ cu sarcne
ma uoare prmte de a prn[ prn cu ae or, dar un
trndav, ca no. M-am mpretent repede cu e, fr prea mut
ntroducere sau ceremone, ca adu[. Erau ma mar ca mne, dar
am gst c[va de vrsta mea sau ma mc. Ncunua nu s-a
prut cudat c m pmbam pe-afar de unu sngur. M-au artat
cee ma nsemnate atrac[ ae orauu, ncusv cadavru umfat a
une vac, rmas de a utmu refux. Am vztat un nou vas de
pescut, care tocma se construa pe un doc ncrcat cu ach de
emn onduate acopert cu pete de smoa puturoas. Petee
afumat de pe grtaru sat nepzt a asgurat prnzu meu a
ceor ase amc a me. Or f fost be[ cu care m-am ntovrt
ma zdren[ro ma ggo dect ce care aveau trebur de
ndepnt, dar eu nu m-am dat seama. Iar dac m-ar f spus cneva
c m-am nso[t cu o ceat de put ceretor, care nu aveau voe s
ntre n turn pentru c te furau fr s sm[, a f sufert un oc. Nu
tam dect c petreceam o z vese pcut, pn de ocur no
de vztat de ucrur no de fcut.
Erau c[va tner, ma soz ma agresv, care n-ar f ratat
ocaza s- spere pe nou-vent dac nu -a f avut pe Curosu cu
mne, gata s- arate co[ a prmu ghont prmt. Dar, cum nu e-
am dat ncun semn c am de gnd s e pun n perco poz[a de
ef, m-au dat voe s merg cu e. n consecn[, m-am artat
foarte mpresonat de toate secretee or a ndrzn s spun c
pn a sfrtu acee dup-amez ung, cunoteam zona
srccoas a orauu ma bne dect ce ce crescuser n ea.
Nu am fost ntrebat cum m cheam, c m s-a spus Bobocu. Pe
cea[ chema smpu, Drk sau Kerry, sau, ma descrptv,
Pescaru sau Nar Spart. Cea dn urm ar f fost o cop[ foarte
smpatc n stua[ ma fercte. Avea cu un an sau do ma mut ca
mne, dar vorbea deschs era tare ager a mnte. S-a uat a
har[ cu un bat de dosprezece an, dar nu s-a temut de pumn u
remarce e usturtoare -au fcut pe to[ s rd. Nu s-a dat
mare c a ctgat m-a umt ct de dur putea f. Dar vnte
34
de pe fa[a bra[ee e sub[r aveau nuan[e purpur, abastre
gabene, ar sngee nchegat de sub ureche arta c- merta
numee. Char aa, Nar Spart era pn de va[ avea un gas
ma ascu[t dect pescru care se roteau deasupra noastr.
Sfrtu dup-amez ne-a prns pe Kerry, pe Nar Spn pe
mne pe un [rm stncos, dncoo de grtaree reparatoror de
pase. Nar Spart m nv[a cum s dau |os de pe petre scoce
pte de ee. Ea e cur[a ca o expert, cu un b[ ascu[t. Tocma
m arta cum s m foosesc de ungh ca s scot afar ocatar
gumo dn coche, cnd o at fat ne atrase aten[a cu un strgt.
Manta abastr curat care futura n |uru e pantof de pee
artau c nu face parte dn gaca tovaror me. Nu ven a cues
de scoc cu no, c doar se aprope att ct s strge:
- Moy, Moy, te caut peste tot. S-a trezt dn be[e acum o
or s-a apucat s te n|ure medat ce-a vzut c-a pecat c
focu s-a stns.
Pe chpu u Nar Spart futur o exprese de sfdare
amestecat cu team.
- Fug, Kttne, dar ma nt s t c-[ mu[umesc. N-o s ut
de tne data vtoare cnd apee scot a suprafa[ rac ascun
prntre pdure de age.
Kttne mc scurt dn cap a acceptare, se ntoarse medat
pec n grab napo de unde vense.
- A dat de beea? am ntrebat-o pe Nar Spart, cnd am
vzut c nu ma rsucete petree n cutare de scoc.
- Beea? Scoase un pufnet dspre[utor. Depnde. Dac tata
reuete s rmn treaz toat vremea ct m caut, poate c-o s
am un pc de ghnon. Da e ma mut dect probab c dsear o s
fe att de beat, nct n-o s m nmereasc nc unu dntre
ucrure cu care-o s arunce n mne. Ma mut dect probab!
repet ea categorc atunc cnd Kerry deschse gura s obecteze.
cu asta se apuc ar de scormont dup scoc.
Stteam ghemu[, apeca[ deasupra une creatur de cuoare
gr pe care o gsserm naufragat ntr-un smrc rmas dup
35
refux, cnd scr[tu unu bocanc greu pe petru pn de scoc
ne fcu pe to[ s rdcm capetee. Kerry [p o u a fug n |os
pe pa|, fr s se opreasc pentru a prv napo. Curosu cu
mne am srt n spate; cnee se mpnse n mne, cu dn[
dezve[ cura|os cu coada mngndu- burta mcu[. Moy Nar
Spart fe nu era att de rapd ca no, fe se resemnase cu ce avea
s urmeze. Un brbat greo o pesn peste cap. Era un ndvd
sbnog, cu nasu rou, numa pee os, astfe c pumnu
atrna ca un nod a captu bra[uu osos, dar ovtura fu destu de
tare ca s-o trnteasc pe Moy at a pmnt. Scoce
ptrunser n genunch nro[ de vnt , cnd se trase a o parte
ca s se fereasc de pcoru rdcat s-o oveasc, m-am cutremurat
vznd nspu srat care- ntrase n teture proaspete.
- Mangust nerecunosctoare ce et! Nu [-am spus s sta
acas s fac umnr? Tu te-a apucat s scormonet pa|a, ar
seu s-a ntrt n oa. Dac o s n se ma cear umnr n turn a
noapte, eu ce-o s e vnd?
- Cee trezec pe care e-am fcut de dmnea[. Numa pentru
attea m-a sat ft, be[van btrn ce et! Moy se rdc n
pcoare nfrunt cura|oas, n cuda ochor pn de acrm. Ce
era s fac? S ard tot combustbu, ca s [n seu moae pn cnd
m da tu ft, ca s nu ma avem cu ce ncz ceancu?
Vntu se dezn[u ntr-o rafa, ar brbatu se ctn uor. O
duhoare ne zb n nr. Transpra[e bere, m anun[ Curosu,
n[eept. Pre[ de-o cp, brbatu pru c se cete, dar arsure
dn stomac durerea de cap nrr. Se apec brusc apuc un
cot de creang abt de atta putt pe ap.
- S nu vorbet cu mne aa, mucoas obraznc ce et! Sta
ac |os cu cop de ceretor ce fac numa E te! Pot s |ur c
ar a furat de pe grtaru cu pete afumat, ca s m fac de rs
ma tare! S nu ndrznet s fug, c o-ncasez ndot cnd te-o
prnde.
Fata trebue s- f crezut, pentru c se ghemu cnd tat e se
apec spre ea rdc bra[ee mc ca s- apere capu, ar pe
36
urm se gnd ma bne - fer numa fa[a cu pamee. Stteam
transfgurat de groaz, n vreme ce Curosu scheuna de spam
se uura a pcoaree mee. Am auzt cotu uernd n aer, gata s
oveasc. Inma m-a srt dn pept l$am mpins pe brbat cu o
for[ care [n pe neateptate dn stomacu meu.
Se prbu, aa cum se prbuse butou de pe umru
brbatuu de cu o z nante. Dar ce de acum czu cu mna dus a
pept, cotu rostogondu-se nofensv a dstan[. Aunec pe nsp,
se zvrco dn tot trupu, apo rmase nemcat.
n cpa urmtoare, Moy deschse och, ferndu-se de ovtura
pe care nc o ma atepta. vzu pe tat e enat pe ntnderea
petroas umrea se ntnse pe chp. Sr spre e, pngnd:
- Tat, tat, et teafr? Te rog, nu mur, [ promt c-o s fu
cumnte.
Fr s- pese de genunch nsngera[, se s ng e,
rsucndu- fa[a ca s nu respre n nsp, pe urm ncercnd
zadarnc s- rdce n capu oaseor.
- Avea de gnd s te omoare, -am spus eu. ncercam s
n[eeg ce se petrecea.
- Nu. M bate pu[n cnd sunt rea, dar nu m-ar omor. cnd
e treaz nu- doare nmc, pnge m roag s nu fu rea s
nu- supr. Ar trebu s fu ma atent, s nu- enervez. Of,
Bobocue, cred c a murt.
Nu eram nc eu sgur, dar n cpa urmtoare brbatu scoase
un geamt orb deschse scurt och. Indferent ce era atacu
care- doborse, acum trecuse. Ame[t, prm scuzee a|utoru u
Moy, care se nvnov[ea, char spr|nu meu ndoenc. Se
propt de no do n tmp ce ne croam drum n |os, pe suprafa[a
rugoas a pa|e. Curosu venea dup no, cnd trnd, cnd
aergnd n cerc n |ur.
Oamen care ne vzur trecnd nu ne ddur aten[e. Am
presupus c nu era ceva nou s-o vad pe Moy crndu- pe tat e
acas. I-am a|utat s a|ung a ua une mc prv de umnr. I-
am sat acoo, ar pe urm m-am ntors pe strze ntortocheate
37
pe drumu abrupt pn a turn, mnunndu-m a fecare pas de
frea suct a oamenor.
Odat ce-am descopert orau cop ceretor, m-au atras ca
un magnet n toate zee care au urmat. Burrch nu- vedea capu
de treab n tmpu ze, ar seara o petrecea bnd vesendu-se
a Festvau Prmver. Nu- prea nteresa cnd vn cnd pec,
ct vreme m gsea n fecare sear pe aternutu dn fa[a vetre.
Ca s fu sncer, cred c habar n-avea ce s fac e cu mne, atceva
dect s ab gr| s mnnc bne ca s cresc vonc s dorm
noaptea ntr-un oc sgur. Trecea prntr-o peroad grea. Fusese
omu u Chvary, ar acum, c acesta se dduse a fund, ce avea s
se aeag de e? Probab c asta apsa. ma era pcoru u.
De se prcepea a comprese a banda|at, nu reuea s se
vndece pe e nsu aa cum fcea cu anmaee. I-am vzut pcoru
descopert o dat sau de dou or m-am nforat de rana sfat,
care nu voa s se nchd frumos, c era tot umfat supura. La
nceput, Burrch n|ura de mama focuu strngea dn dn[ n
fecare sear cnd o cur[a -o banda|a, dar, pe msur ce trecea
vremea, se uta a ea ma degrab cu dsperare crunt. n cee dn
urm, reu s-o nchd, dar ccatrcea mzerab deforma pcoru
- strca mersu. Nu era de mrare c n-avea tmp s- bat capu
cu un mc bastard.
Aa c zburdam ber, cum numa cop mc tu s zburde, fr
s m a nmen n seam de cee ma mute or. Pn cnd s-a
termnat Festvau Prmver, grze de a poarta turnuu se
obnuser cu venre pecre mee znce. Probab m
credeau vreun curer, pentru c turnu avea mu[ dn aceta, ns
pu[n ma mar dect mne. Am nv[at s terpeesc dmnea[a
devreme destu mncare dn buctra turnuu, ca s ne a|ung
pentru de|un. Scotoctu dup de-ae gur - co| arse de a brutre,
scoc age de pe pa|, pete afumat de pe grtare nepzte -
fcea parte dn actvt[e mee znce. Cu Moy Nar Spart m
|ucam ce ma mut. Rareor -am ma vzut pe tat su ovnd-o dn
zua aceea; de cee ma mute or era prea beat ca s dea de ea sau
38
ca s- pun n apcare amenn[re cnd o gsea. Nu m-am
gndt dect foarte pu[n a ceea ce fcusem n zua aceea,
recunosctor c Moy nu- dduse seama c eu eram rspunztor
de cee ntmpate.
Orau deven umea mea, ar turnu, ocu n care mergeam s
m cuc. Era var, un anotmp mnunat pentru un port. Orunde m
duceam, Buckkeep se anma odat cu oamen care veneau
pecau. Mrfure veneau pe Ru Buck dn Ducatee Interoare, pe
bar|e cu fundu pat, echpate cu barcag transpra[. Aceta
vorbeau ca nte specat adevra[ despre bancur auvun
repere despre rdcarea coborrea apeor ruu. ncrctura
bar|eor era transportat a prve depoztee orauu, ar de
acoo a docur n caee naveor mar. Aceea aveau echpa|e
formate dn marnar care n|urau rn|eau bat|ocortor a barcag
a drumure or pe apee nteroare. Vorbeau despre vaur mar
despre furtun despre nop[ n care nc mcar steee nu- artau
chpu ca s- cuzeasc. pescar trgeau a Buckkeep erau
ce ma smpatc dntre to[. Ce pu[n cnd trgea petee.
Kerry m-a artat docure tavernee cum poate un bat
ute de pcor s ctge tre sau char cnc bnu[ pe z, ducnd
mesa|e pe strze abrupte ae orauu. Ne credeam ste[
ndrzne[, cernd ma pu[n dect be[ ma mar, care voau do
bnu[, dac nu ma mut, pentru un comson. Nu cred c am ma
fost vreodat aa de cura|os ca n vremea aceea. Dac nchd och,
smt mrosu zeor goroase de atunc. Caafat, catran, pan
proaspt de emn de a docure uscate, unde constructor mnuau
cu[tee de copt maure. Mrosu duceag de pete foarte
proaspt duhoarea otrvtoare a petor [nu[ prea mut a aer
ntr-o z ferbnte. Baoture de n dn soare, care adugau
propru z a damfu butoaeor de ste|ar, pne cu conac sab de
Sandsedge. Snop de fn ateptnd s umpe ungheree cae cu
mreasma mpett cu parfumu pepenor tar dn cour. Toate
acee mrosur vntu e purta n vrte|ur departe de gof,
presrndu-e cu sare od. Curosu m atrgea aten[a asupra
39
ceor adumecate de e, pentru c avea sm[ur ma ascu[te dect
ae mee.
Kerry cu mne eram trm dup cte-un marnar pecat
acas ca s- a rmas bun de a nevast sau s ducem o mostr
de condmente a un cumprtor sau a vreo prve. Cptanu
portuu ne trmtea cteodat n fug s anun[m un echpa| c un
prostovan egase frnghe gret fuxu era pe cae s e a nava.
Me ce ma mut m pceau comsoanee care ne trmteau n
taverne. Acoo vndeau marfa nscoctor de povet brftor.
Ce dnt veneau cu storsre trad[onae, despre ctor
descoperr marnar care nfruntau furtun terbe cptan
nesbu[ care -au scufundat coraba cu tot cu oamen. Pe cee
trad[onae e-am nv[at pe de rost dar povete care m ncntau
ce ma mut nu de a povesttor de mesere e-am auzt, c de a
marnar n. Nu erau paavre spuse a gura cmnuu, ca s e
aud toat umea, c avertzr vet transmse dn echpa| n
echpa|, n tmp ce marnar treceau de a unu a atu stca de
conac sau pnea dn poen gaben.
Vorbeau despre ct pete au prns, despre pasee pne vrf,
gata s scufunde barca, sau despre pet anmae mnunate
zrte cnd una umna dra sat de nav pe ap. Pomeneau de
ocat[e prdate de Strn, de cee de pe coast, de cee de
pe nsuee Ducatuu nostru, de pra[ bt pe mare vase
cucerte prn trdarea echpa|eor. Cee ma captvante vorbeau
despre Pra[ Corbor Ro, Strn care prdau pe mare, pe
uscat atacau nu numa vasee oraee noastre, dar pe ae
ator Strn. Un rdeau de povete despre navee cu pnz roe
- uau n zefemea pe ce ce vorbeau despre pra[ Strn care
atacau a[ corsar ca e.
Dar Kerry, eu Curosu stteam pe sub mese cu spatee pt
de pcoaree or, cugund pn duc a un bnu[, ascutam,
fcnd och ct cepee, stor despre navee cu pnze ro, cu zec
de trupur atrnnd de capetee vergor, nu cadavre, c oamen
ega[, care se zbteau urau cnd pescru veneau cugueau
40
dn e. Ascutam povet decos de nspmnttoare pn cnd
tavernee nbutoare n se preau frguroase, atunc fugeam
|os, a docur, ca s ma ctgm un bnu[.
Odat, Kerry, Moy cu mne am construt o put dn butuc
care puteau pe ap am mpns-o cu o pr|n pe sub docur. Am
sat-o acoo egat fuxu a mcat-o pn a rupt o bucat mare
dn doc a spart dou untre. Ze ntreg am stat cu frca n sn s
nu afe cneva c no am fost de vn. Odat, propretaru une
taverne -a pocnt pe Kerry peste urech ne-a acuzat pe amndo
c am furat. Ne-am rzbunat vrnd herng mpu[[ sub suportu
tbe de a mese. Au putrezt -au pu[t -au atras mutee ze a
rnd pn -a descopert propretaru.
Am nv[at cte ceva dn meteugure pescret n aventure
mee: cum s cumpr pete, cum s repar pase, cum s
construesc brc cum s trndvesc. Am nv[at ma mute
despre natura omuu. Am nv[at s ghcesc medat cne m va
pt bnu[u proms pentru transmterea unu mesa| cne m va
rde n fa[ cnd vo merge s - cer. tam de a care brutar s
ceresc de a care prv puteam terpe ce ma uor. prn
toate aventure acestea am trecut atur de Curosu, att de
ataat de mne, nct rareor m separam mntea compet de a u.
M fooseam de nasu, de och de fce u ca de ae mee
ncodat nu m s-a prut c fac ceva neobnut.
Aa s-a scurs o mare parte dn var. Dar ntr-o bun z, cnd
soaree strucea pe un cer ma abastru dect marea, am a|uns a
captu norocuu. Moy, Kerry cu mne furaserm un r ung de
crna[ cu fcat de a o afumtore fugeam pe strad cu
propretaru e pe urmee noastre. Curosu era cu no, ca
ntotdeauna. Cea[ cop se nv[aser cu e ca cum ar f fcut
parte dn mne. Nu cred c e-a trecut prn cap s se mre c
gndeam a fe. Eram Bobocu Curosu probab se prea o
mechere faptu c anmau ta unde s se aeze ca s prnd
prada furat de no nante de a -o arunca eu. Aa c eram, de fapt,
patru ce care fugeam prn hrmaa de pe strada, pasnd carna[
41
dntr-o mn murdar n botu umed apo dn nou n mn, n
vreme ce propretaru zbera dup no ne fugrea zadarnc.
Brusc, Burrch e dntr-o prve.
Fugeam spre e. Ne-am recunoscut ntr-o cp de groaz
recproc. Expresa furoas care apru pe chp exprma car
prerea fa[ de purtarea mea. Fug, m-am hotrt ntr-o secund,
m-am fert de mne u ntnse, numa ca s descopr, compet
bumac, c am a|uns exact n bra[ee u.
Nu vreau s m opresc asupra ceor ce au urmat. Am prmt o
prua zdravn, nu numa de a Burrch, dar de a propretaru
crna[or. Tovar me de ho[, n afar de Curosu, se evaporar
prn ascunzure crpture dntre case. Curosu ven a Burrch
tr, s fe e btut certat. Am prvt ndurerat cum Burrch
scoate nte monede dn pung ptete paguba cmtaruu. M
[nea strns de spatee cm, aproape c m rdca n aer. Dup
ce crn[aru pec mu[mea care se adunase s vad
ncurctura n care m afam ncepu s se rspeasc, m ddu
drumu. Nu tam ce s n[eeg dn prvrea dspre[utoare pe care
m-o arunc. Dup ce m trase nc un dos de pam dup ceaf,
m ordon:
- Duce[-v acas! Acuma.
Ne-am dus, ma ute dect am fcut-o at dat. Ne-am gst
cucuu n fa[a cmnuu am ateptat tremurnd. Am ateptat,
am ateptat toat dup-amaza, pn a sarea ser. Ne era foame
amndurora, dar tam c n-ar f fost n[eept s pecm. Vzusem
pe fa[a u Burrch o exprese ma amenn[toare char dect
suprarea tatu u Moy.
Cnd a vent n sfrt Burrch, se ntunecase de-a bneea. I-am
auzt pa pe scr n-am avut nevoe de nasu ascu[t a
Curosuu ca s-m dau seama c buse. Ne-am vrt unu ntr-atu
cnd a ntrat n odaa sab umnat. Respra greu -a trebut ma
mut ca de obce s aprnd cteva umnr de a sngura pe care
o aprnsesem eu. Dup ce a reut, s-a trntt pe o banchet s-a
utat a no. Curosu scheun se trnt pe-o parte ng e, n
42
stu ceretor a cnor. A f vrut s fac eu a fe, dar m-am
mu[umt s- prvesc cu team. Dup o cp, Burrch ncepu s
vorbeasc:
- Ftz. Ce-o s se aeag de tne? Ce-o s se aeag de no
amndo? S fug pe strad cu ho[ cu ceretor, tu, care a
snge abastru n tne. S te nhtez cu e, ca anmaee.
N-am scos o vorb.
- eu sunt de vn, cred, n aceea msur. Vno ac. Vno
ac, bete.
Am ndrznt s fac un pas sau do n fa[. Nu voam s m
aprop prea mut de e. Vznd c ezt, Burrch se ncrunt.
- Et rnt, bete?
Am scuturat dn cap.
- Atunc vno ac.
Am ovt, ar Curosu scnc, frmntat de atta nesguran[.
Burrch se ut a e nedumert. Vedeam c mntea u ucreaz
cu greu dn cauza vnuu. pmb och de a c[e a mne, apo
ar a c[e, pe fa[ se ntpr o exprese de scrb. Scutur dn
cap. Se rdc ncet, se deprt de mas de Curosu, ferndu-
pcoru bonav. n co[u camere se afa un raste mc, pe care
atrnau dferte unete obecte prfute. Burrch ntnse mna
ncet u unu dntre ee. Era dn emn pee, [eapn de
nefoosn[. scutur, ar bcu de pee scurt pocn ascu[t de
pcoru u.
- t ce- sta, bete? ntreb e cam, cu gas bnd.
Am rspuns scuturnd ar dn cap.
- Un bc pentru cne.
M-am utat a e tmp. Nu aveam nc eu, nc Curosu
experen[a necesar ca s tm cum s reac[onm. Probab c
Burrch m sesz bumceaa. Zmb pretenos - pstr
bnde[ea dn gas, dar am sm[t c-m ascundea ceva, ceva care
m ptea ma trzu.
- E o uneat, Ftz. Una de nv[tur. Cnd a un c[e care nu
vrea s ascute - cnd zc: Vno ac e nu vrea - p, cteva
43
ovtur zdravene cu sta -o s vez cum nva[ s se supun
medat. Cteva pesntur usturtoare e tot ce trebue s nve[ un
cne s ascute.
Vorb pe ton norma cnd pesn bcu - fcu s danseze pe
podea. Nc Curosu, nc eu nu ne puteam ua och de a uneat
cnd pocn dntr-odat spre cne, anmau scoase un schet
de groaz sr napo, fug se ascunse n spatee meu.
Iar Burrch se prbu, acoperndu- och, pe o banchet de
ng foc.
- O, Eda, murmur e, ntre bestem rugcune. Am ghct,
am bnut cnd v-am vzut aergnd mpreun, dar, pe och u E,
nu voam s am dreptate. N-am ovt un c[eu cu afurstu a de
bc n va[a mea. Curosu nu avea de ce s se team de e. Dac
nu te-a f bgat tu n mntea u.
Indferent ce perco ne-ar f pscut, am sm[t c dspruse. M-
am aezat |os, ng Curosu, care se tr n poaa mea rdc
sperat botu spre mne. L-am potot, propunndu- s ateptm
s vedem ce se ntmp. Bat c[e, stteam amndo ne
utam a Burrch, care mpetrse. Cnd, n cee dn urm, rdc
prvrea, am observat cu umre c arta de parc pnsese. Ca
mama, m aduc amnte c m-am zs, dar, cudat, acum nu-m
amntesc de ea pngnd. Numa de fa[a ntrstat a u Burrch.
- Ftz! Bete! Vno ac, m chem e ncet, de data asta pe un
ton care nu admtea nesupunerea. M-am rdcat m-am dus a e,
urmat de Curosu. Nu, spuse e cneu art spre bocancu u,
ar pe mne m rdc pe banchet m aez ng e. Ftz, ncepu
e, apo se opr. Inspr adnc reu: Ftz, nu- bne. E ru, foarte
ru ce fac cu puu sta de cne. Nu- natura. E ma ru dect a
fura sau a mn[. Face dn om neom. Prcep?
M-am utat a e. Pe chpu meu nu se ctea nmc. Oft ncepu
s vorbeasc dn nou:
- Bete, te trag dn neam regesc. Bastard sau nu, et fu u
Chvary, dn neamu vech. Lucru sta pe care- fac e gret. Nu-
demn de tne. n[eeg?
44
Am scuturat dn cap fr o vorb.
- Poftm, z tu. Nc mcar nu ma deschz gura. Vorbete cu
mne. Cne te-a nv[at s fac asta?
Am ncercat s- rspund.
- S fac ce? Aveam un gas aspru, rgut.
Burrch csc och. Am sm[t c fcea efortur s se
stpneasc.
- t ce vreau s spun. Cne te-a nv[at s f una cu cnee,
s ntr n mntea u, s vez prn och u, s- a pe e s vad cu
a t, s v spune[ ucrur unu atua?
Am stat pu[n pe gndur. Da, aa se ntmpa.
- Nmen, am rspuns, ntr-un sfrt. S-a ntmpat, asta- tot.
Am stat mut mpreun, am adugat, creznd c -am expcat ct
de ct.
Burrch m prv grav.
- Nu vorbet ca un cop, observ e brusc. Dar am auzt c
aa erau to[ ce care aveau Haru strvech. C de a bun nceput
n-au fost ca to[ cop, ntotdeauna tau prea mute , cu ct
creteau, cu att tau ma mute. De-asta nu era o crm, n
vremure de demut, s- vnez s- arz. n[eeg ce-[ spun, Ftz?
Am dat dn cap n semn c nu , cnd am vzut c se ncrunt
a mne pentru c tceam, am adugat:
- Dar ncerc. Ce- Haru strvech?
Burrch m prv nencreztor, apo bnutor:
- Bete! m amenn[ e, dar eu n-am fcut dect s- prvesc.
Dup o cp, ced n fa[a netn[e mee. Haru strvech, rost e
cam. Se ntunec a obraz se ut n |os, a propre mn, de
parc -ar f amntt un pcat vech. E puterea sngeu de anma,
aa cum Meteugu se motenete de a un rege a atu. La
nceput e o bnecuvntare, te nva[ mba anmaeor, numa c
apo pune stpnre pe tne te trage n |os, face dn tne un
anma, ca ee. Pn cnd, a sfrt, nu ma e nc urm de om n
tne, aerg ng gut snge, de parc a f trt n hat toat
va[a. nmen nu ma poate s se ute a tne s spun c a fost
45
om vreodat. Vorbea tot ma ncet, fr s m prveasc, cu
capu rsuct spre foc, cu och a[nt[ asupra fcror gata s se
stng. Un zc c atunc omu se transform n anma, dar omoar
cu patm de om, nu de foame, ca anmau. Omoar pentru c-
pace...
Asta vre, Ftz? S e sngee abastru care-[ curge n vne
s- nec n snge de sbtcune? S f anma prntre anmae,
numa de dragu cunotn[eor pe care o s e af? Ma ru,
gndete-te a ce vne nante. [ va strn patma mrosu de snge
proaspt, [ va ntuneca gndure vederea prz?
Vocea u se auzea tot ma sab; am sm[t grea[a care-
cuprnse cnd m ntreb:
- Vre s te trezet cu febr tot asudat, pentru c undeva o
c[ea e n cdur o smte tovaru tu? Asta vre s t cnd te
ntnz pe pat, ng doamna ta?
M-am fcut mc ng e.
- Nu tu, am zs foarte ncet.
Se ntoarse ctre mne, transfgurat.
- Nu t? rcn e. Eu [ zc ce-o s-a|ung tu spu c nu t?
M se uscase gura. Curosu se ghemu a pcoaree mee.
- Dar nu tu, am protestat. De unde s tu ce-o s fac, dac
n-am fcut nmc nc? De unde?
- P, dac tu nu po[, as c pot eu! ur Burrch atunc am
sm[t ct de tare se stpnse, dar ct de mut buse n seara
aceea. Cnee peac, tu rm. Sta ac, n gr|a mea, ca s te pot
supraveghea. Dac Chvary nu vrea s fu ng e, mcar att pot
s fac. S m ngr|esc ca fu u s creasc brbat, nu up. Aa o s
fac, char de-o f s murm amndo!
Se rdc de pe banchet ctnat, ca s- apuce pe Curosu de
ceaf. Ce pu[n asta voa. Dar cnee cu mne am srt departe
de e. Ne-am npustt amndo spre u, dar era tras ncuetoarea
, nante s-o dau a o parte, Burrch se repez a no. Pe Curosu
mpnse a o parte cu bocancu; pe mne m apuc de umr m
arunc departe de u.
46
- Vno ac, cu[u, ordon e, dar Curosu fug ng mne.
Burrch gfa se hoba a u. I-am surprns fuxu tumutuos
a gnduror ascunse, fura care- btea |oc de e - ndemna s
ne zdrobeasc pe amndo s pun capt trene. Reu s-o
controeze, dar frnture de gndur pe care e surprnsesem m
ngrozser. cnd se npust ar spre no pe neateptate, -am
respins cu toat for[a groaze dn mne.
Se prbu a fe de brusc ca o pasre ovt de patr n zbor
ezu un moment pe podea. M-am apecat -am tras pe Curosu
ng mne. Burrch scutur uor dn cap, de parc ar f vrut s-
scuture strop de poae dn pr. Se rdc amenn[tor deasupra
noastr.
- are n snge, -am auzt boborosnd pentru sne. De a
afursta de mac-sa, n-ar trebu s fu surprns. Dar batu
trebue s nve[e. Apo, fxndu-m dn prvr, m preven: Ftz. S
nu-m ma fac aa ceva ncodat. Ncodat. Acum d-m c[eu
a.
Porn dn nou spre no , sm[ndu- murmuru fure ascunse, nu
m-am putut controa. L-am respins a doua oar, ns de data asta
aprarea mea s-a ovt de un zd care o azvr napo spre mne,
aa c m-am mpedcat m-am prbut, gata s en, cu mn[e
ntunecate. Burrch se apec deasupra mea.
- Te-am preven, zse e ncet, cu gas ca un mrt de up.
Atunc, pentru utma oar, -am sm[t degetee apucnd ceafa
Curosuu. rdc - cr, fr asprme, spre u. Ddu ab a o
parte ncuetoarea care m mpedcase pe mne s es peste
cteva secunde am auzt bocntu greo a bocancor u pe scr.
M-am revent m-am rdcat ntr-o cp, aruncndu-m asupra
u. Dar Burrch o bocase cumva, pentru c degeaba m-am uptat
cu ea. sm[eam pe Curosu dn ce n ce ma sab, pe msur ce
era dus tot ma departe de mne, snd n urm o sngurtate
tuburtoare. M-am smorct, am urat, zgrnd ua cutnd s
ntru n egtur cu e. Am sm[t o durere sgettoare, apo
Curosu dspru. Prst de sm[ure u de cne, am [pat am
47
pns ca un cop de ase an am zbt zadarnc cu pumn n
scndure groase de emn.
M s-a prut c-au trecut ore ntreg pn s-a ntors Burrch. I-am
auzt pa m-am rdcat gfnd vgut de pe prag. A deschs
ua m-a prns ab de cma cnd am ncercat s [nesc pe
ng e. M-a azvrt napo n camer, a trntt ua a ncuat-o a
oc. M-am zbt de ea fr un cuvnt, gata s m smorc. Burrch
se aez, stovt.
- Nc s nu te gndet, bete, m avertz e, de parc ar f
auzt ce pnuam s fac data vtoare cnd avea s m ase afar.
A pecat. S-a dus e mare pcat, pentru c era un anma bun.
Neamu u era aproape a fe de vech ca a tu, dar ma bne scap
de un cne dect de un om. Vznd c nu m mc, adug pe un
ton aproape bnd: Nu ma pnge dup e. Aa o s te doar ma
pu[n.
Nu m-am oprt dn pns dn vocea u m-am dat seama c
nc nu se atepta. Oft se urn greo, pregtndu-se de cucare.
Nu-m spuse nmc atceva, doar stnse umnarea se ntnse pe
pat. Dar nu dorm, n prmee ore ae dmne[ se rdc, m u
de pe podea m aez pe pture nczte de e pn atunc.
Pec nu se ntoarse dect dup cteva ore bune.
Am zcut cu nma frnt cu febr ze a rnd. Burrch e-a
spus tuturor c sufeream de o boa a copre, cred, aa c am
fost sat n pace. Au trecut mute ze pn cnd am avut voe s
es afar, atunc ntotdeauna nso[t.
Ma trzu, Burrch a fcut tot ce -a stat n puter ca s nu ma
am pre|u de a m ega de ncun anma. Credea c-a reut, sunt
convns, ntr-o oarecare msur char a fcut-o, adc nu m-am
apropat de ncun ca sau un cne n mod speca. tu c era bne
nten[onat, ns nu sm[eam c m apr, c c m [ne przoner.
Era gardanu care m zoa cu rvna unu fanatc. Atunc s-au sdt
n mne semn[ee une sngurt[ desvrte, care a prns rdcn
adnc n fn[a mea.
48
3
NVOIALA
1riinea 8e#te#uului va rm'ne, pro!a!il, ve#nic nvluit n
mister. Fr ndoial, predilec&ia pentru el se manifest foarte
puternic n s'nul familiei reale, ns nu este limitat doar la curtea
reelui. %e pare c e9ist totu#i un s'm!ure de adevr n prover!ul
popular4 5-'nd s'nele mrii se scure n s'nele c'mpiilor, va
nflori 8e#te#uul6. / interesant de o!servat c %trinii nu au
niciun fel de nclina&ie pentru 8e#te#u, dup cum nu au nici cei ce
se tra numai din primii locuitori ai celor ase Ducate.
St oare n frea ucruror ca toate s ab un rtm, ar rtmu
acea s aduc un fe de pace? Me aa m s-a prut dntotdeauna.
Toate ntmpre, orct de zgudutoare sau nemapomente, se
dspeaz, a cteva cpe dup ce s-au desfurat, n reuarea
rutne necesare dn trau znc. Brba[ care strbat cmpu de
upt n cutarea rn[or prntre mor[ nu vor ma tu, nu- vor
ma sufa nasu, dar vor rdca prvrea spre un sto de gte n
form de V. Am vzut fermer care- vedeau de arat semnat,
gnornd cu desvrre otre care se cocneau a doar c[va
kometr deprtare.
Aa stau ucrure cu mne. Prvesc n trecutu meu m
mnunez. Luat de ng mam, trt ntr-un ora nou, cu cm
nou, prst de tat sat n gr|a servtoruu su, apo pst de
tovra cneu meu, ntr-o z tot m-am rdcat dn pat am
nceput dn nou s tresc ca orce be[e. Pentru mne, asta
nsemna s m sco cnd m trezea Burrch s merg cu e a
buctre, unde mncam ng e. Dup aceea, deveneam umbra
u. Rareor m scpa dn och. M [neam de e ca un c[eu,
urmream cum rezov trebure , pn a urm, a|utam eu
ct m prcepeam. Seara, a cn, stteam ng e pe banc
mncam, ar e m supraveghea maneree cu och ptrunztor. Pe
urm ne ntorceam n odaa u, unde m petreceam restu ser
49
prvnd focu n nte, n tmp ce e bea, sau prvnd focu n nte,
ateptndu- s se ntoarc. Lucra bea, reparnd sau fcnd
hamur, preparnd af sau topnd ngredentee vreunu eac
pentru ca. E ucra, eu nv[am, prvndu-, de nu-m aduc amnte
s f schmbat ma mut de-o vorb, dou. Greu de crezut cum s-au
putut scurge n feu acesta do an ntreg o bun parte dn a
treea.
Am nv[at s fac ca Moy, s fur tmp pentru mne cnd
Burrch era chemat s a parte a o vntoare sau s a|ute o ap s
fete. Foarte, foarte rar ndrzneam s m furez afar cnd bea
ma mut dect putea duce, dar astfe de er erau percuoase.
Cnd eram ber, m cutam degrab preten dn ora aergam
cu e pn cnd m prsea cura|u. Lpsa Curosuu m durea att
de tare, de parc Burrch m-ar f tat un bra[. Dar ncunu dntre
no n-a ma rostt o vorb despre e.
Prvnd napo, m gndesc c Burrch era a fe de sngur ca
mne. Chvary nu- dduse voe s mearg cu e n ex. n
schmb, sase n gr| un bastard fr nume, care ma era
ncnat spre ceva ce e consdera o perversune. Dup ce s-a
vndecat pcoru, a descopert c nu ma putea nc s creasc,
nc s vneze nc mcar s mearg a fe ca nante; toate astea
trebue s f apsat greu un brbat ca e. Nu se pngea n fa[a
nmnu, aa am auzt. Dar, repet, prvnd napo, nc nu-m nchpu
cu s-ar f putut pnge. Prn n capcana sngurt[ eram
amndo. Seara, cnd ne utam unu n och atua, fecare vedea n
ceat cauza sngurt[ sae.
ns toate trec, ma aes tmpu, ar odat cu une, apo cu an
scur, m-am gst treptat un rost. su|eam pe Burrch -
aduceam ucrure nante ca e s se gndeasc s m e cear,
cur[m dup ce se ngr|ea e de anmae, e aduceam ap
proaspt omor scpm cn de cpue dup ce veneau de a
vntoare. Oamen se obnuser cu prezen[a mea nu se ma
hobau a mne. Un parc nu m vedeau deoc. Treptat, Burrch o
50
s ma moae cu supravegheatu. Veneam pecam ceva ma
ber, dar tot aveam gr| s nu afe de escapadee mee n ora.
Erau a[ cop n turn, mu[ dntre e de vrsta mea. Cu un
char m nrudeam, ca veror de gradu a doea sau a treea. Cu
toate astea, nu m-am mpretent prea tare cu ncunu dntre e. Ce
ma mc erau supraveghea[ de mamee sau de bonee or, ce ma
mar aveau ndatorr cnd ma uoare, cnd ma gree care s e
ocupe tmpu. Nu se purtau urt cu mne; pur smpu nu fceam
parte dn grupu or. Aa c, de nu- vedeam pe Drk, Kerry sau
Moy un a rnd, au rmas ce ma bun preten a me. Cnd m
aventuram s exporez turnu sau n sere de arn, cnd umea se
aduna n Saa Mare pentru menestre, teatru de ppu sau |ocur
de nteror, am nv[at repede n care oc eram bne-vent n care
nu.
M feream s fu vzut de regn, pentru c de cte or
cdeau och asupra mea, m gsea cte-un cusur n purtare -
reproa u Burrch. dn partea u Rega m pteau percoe. Era
brbat n toat frea, dar nu avea scrupue n a m mpnge cnd
eeam n cae sau n a cca exact peste ucrure cu care m
|ucam. Era meschn rzbuntor, spre deosebre de Verty. Nu c
acesta ar f petrecut mut tmp cu mne, dar ntnre noastre m
fceau pcere. Dac m observa, m cufuea pru sau m ddea
un bnu[. Odat, un servtor a adus n camera u Burrch nte
|ucr de emn, osta, ca o cru[, cu vopseaua roas pe ee,
un mesa| de a Verty, cum c e-a gst ntr-un co[ dn cufru su
cu hane s-a gndt c m-ar pcea s e am. Nu-m aduc amnte
s f pre[ut ma tare un at ucru de-a meu.
Con, batu de a gra|dur, era e percuos. Dac Burrch se
afa prn prea|m, m vorbea frumos se purta pretenete cu
mne, dar atfe nu ddea do ban pe mne. M-a dat de n[ees c
nu am ce cuta n prea|ma u, s- ncurc cnd ucreaz. Pn a
urm, am afat c era nvdos c Burrch m ngr|ea nu se ma
nteresa de e. Nu se purta ncodat crud cu mne pe fa[, nu m
51
ovea nu m mustra fr motv, dar sm[eam c m urte
evtam.
To[ osta se artau foarte ngdutor cu mne. Dup cop
strz dn Buckkeep, probab c erau ce ma apropa[ preten a
me. Numa c, orct de ngdutor e un osta cu un cop de nou
sau zece an, au foarte pu[ne ucrur n comun. Le urmream
|ocure cu oase e ascutam povete, dar dup fecare or
petrecut cu e veneau ze ntreg n care nu stteam deoc n
prea|ma or. , cu toate c Burrch nu-m nterzcea s ntru n saa
ostaor, nu-m ascundea c dezaproba tmpu pe care- petreceam
acoo.
Aa c eram nu eram membru a comunt[ turnuu. Pe un
evtam, pe a[ studam, ar pe a[ ascutam. Dar nu m-am
apropat de ncunu.
Apo, ntr-o dmnea[, nante de a mpn zece an, m |ucam
pe sub mesee dn Saa Mare, fcnd tumbe hr|onndu-m cu
nte c[eu. Era foarte devreme. Cu o z nante fusese un fe de
srbtoare banchetu durase toat zua, preungndu-se pn
trzu n noapte. Burrch se mbtase cr[. Aproape toat umea,
nob servtor, nc dormea, ar n buctre nu gssem de-ae
gur pe msur foame dn stomacu meu. Dar pe mesee dn Saa
Mare trona o comoar: pcnte netermnate dverse feur de
mncare cu carne, fructere cu mere, fe de brnz; pe scurt, o
prad pe care ar f poftt-o orce bat. Cn mar uar oasee
cee ma bune se retraser n co[ure s, sndu- pe pu s
scotoceasc dup buc[e ma mc. Eu am uat o pcnt cu carne
m-am dus sub mas, unde am mpr[t-o cu pu prefera[. De
cnd perdusem pe Curosu, eram foarte atent ca Burrch s nu
vad c m aprop prea tare de un c[e anume. Tot nu n[eegeam
de ce se opunea pretene mee cu un sngur cne, dar nu voam
s m cert cu e s rsc va[a unu at anma. Aa c hrneam pe
rnd tre pu, cnd am auzt pa uor pe podeaua presrat cu
stuf. Erau do brba[ care dscutau n oapt.
52
M-am zs c sunt suge de a buctre, vente s strng
resture. M-am trt n patru abe de sub mas ca s ma nfac
nte rm[e, ct ma aveam ce.
Dar nu un servtor fu persoana care tresr a apar[a mea
neateptat, c btrnu rege, nsu buncu meu. Imedat dup e,
char ng cotu u, venea Rega. Prvrea nce[oat vesta
fonat dovedeau c benchetuse e noaptea trecut. Nou bufon
a regeu, nu demut adus a curte, pa dup e, cu och spc[
bubuca[ pe capu ca o coa| de ou. Era o creatur att de cudat,
cu peea aceea pad amestecu de pete abe negre, nct nc
nu ndrzneam s m ut a e. n schmb, regee Shrewd avea och
mpez, barba pru proaspt peptnate hanee fr pat. n
prmu moment rmase umt, apo remarc:
- Vez, Rega, e aa cum [-am spus. Cnd se vete o ocaze,
apare cneva care s profte de ea; adesea e cneva tnr sau o
persoan mnat de dnamsmu poftee tnere[. Regatatea nu
are voe s gnore asemenea ocaz sau s permt vrea or pentru
a[.
Regee contnu s se pmbe pe ng mne, aprofundnd
subectu dscu[e, n vreme ce Rega m arunc o prvre
ncruntat cu och u n|ecta[. Futur dn mn ca s-m dea de
n[ees s m fac nevzut. Am dat dn cap ute c am prceput, dar
ma nt m-am repezt a mas. M-am ndesat dou mere n vest
am nfcat o tart cu agre aproape ntreag, cnd regee se
ntoarse brusc art spre mne. Bufonu mt. Am mpetrt pe
oc.
- Ut-te a e, ordon btrnu rege.
Rega se hob a mne, dar n-am ndrznt s m mc.
- Ce-o s fac dn e?
Rega se art perpex.
- E? E Ftz. Bastardu u Chvary. Se strecoar fur, ca
ntotdeauna.
- Tmptu-e. Regee Shrewd zmb, dar prvrea rmase de
ghea[. Bufonu, creznd c u se adresase, ofer un zmbet
53
duce. A dopur de cear n urech? N-auz nmc dn ce spun? Nu
te-am ntrebat cne e, c ce-o s fac dn e. Ute cum st acoo,
tnr, puternc pn de resurse. Se trage dn neam a fe de nob
ca no, char dac s-a nscut n patu n care nu trebua. Aadar, ce-
o s fac dn e? O uneat? O arm? Un camarad? Un duman? Sau
a s trag m[a de coad, ca s- a atcneva s- fooseasc
mpotrva ta?
Rega m prv chor, apo rdc och dncoo de mne ,
vznd c nu ma e nmen n sa, cobor ar asupra mea. La
pcoru meu, un pu scheun, amntndu-m c ma devreme
mpr[sem mncarea cu e. L-am potot.
- Bastardu? Nu- dect un cop.
Btrnu rege oft.
- Astz. n dmnea[a asta acum e un cop. Cnd o s te u[
dup e dau vtoare, o s vez un tnr sau, ma ru, un brbat,
atunc va f prea trzu pentru tne s ma fac ceva dn e. Ia-
acum, Rega, modeeaz-, ar peste zece an [ va f credncos.
n oc de un bastard nemu[umt, care ar putea f convns s ab
preten[ a tron, va f un om de ncredere, unt cu fama n sprt,
ca prn snge. Un bastard, Rega, e ceva unc. Pune- un ne cu
sgu pe deget trmte- n strntate ve face dn e un
dpomat crua ncun conductor strn nu va ndrzn s-
ntoarc spatee. Poate f trms n sguran[ n ocur n care un
prn[ de snge nu poate rsca. Imagneaz-[ n cte feur te po[
foos de cneva care este totu nu este de neam regesc.
Schmbur de ostatc. Aan[e prn cstore. Ac[un secrete.
Dpoma[a cu[tuu.
Rega fcu och ct cepee cnd auz utmee cuvnte rostte de
rege. Cteva cpe am resprat to[ n tcere, prvndu-ne unu pe
atu. Cnd ncepu s vorbeasc Rega, parc se oprse utma
mbuctur n gt:
- Vorbet de ucrure astea n fa[a batuu. Cum o s-
fooset, ca pe-o uneat, ca pe-o arm. Crez c nu- va amnt de
cuvntee tae cnd va crete?
54
Regee Shrewd rse, ar rsu u fcu s rsune pere[ de
patr dn Saa Mare.
- S e amnteasc? Bnen[ees c e va amnt. Contez pe
asta. Ut-te a och u, Rega. Se ctete ntegen[a n e , poate,
Meteugu. A f un prost s- mnt. ma prost a f s ncep s-
nstruesc s- educ fr nco expca[e, cc aa n mntea u ar
rmne oc pentru a[, s panteze cne te ce semn[e. Nu-
aa, bete?
M fxa dn och m-am dat seama dntr-odat c eu fceam
a fe. Toat vremea ct vorbse, ne scrutaserm recproc dn prvr.
n och brbatuu care era buncu meu am vzut cnste, cnstea
unu om dntr-o bucat, categorc. Nc urm de anare, dar tam
c puteam s m bazez pe ea ntotdeauna. Am ncuvn[at dn cap
a ntrebarea u.
- Vno ac.
Am pornt spre e cu pa nce[. Cnd am a|uns n dreptu u, se
s ntr-un genunch, ca s fe a nveu meu. Bufonu ngenunche
e soemn ng no, prvnd seros cnd a mne, cnd a rege.
Rega se uta n |os a to[ tre. Atunc nu m-am dat seama ce ronc
era ca btrnu rege s ngenuncheze n fa[a nepotuu bastard. Aa
c am rmas seros cnd m-a uat tarta dn mn e-a azvrt-o
c[eor care venser dup mne. Scoase un ac dn fadure de
mtase de a gt - nfpse n na cm mee proaste.
- Acum et a meu, m spuse, fcu afrma[a s par ma
mportant dect egtura de snge dntre no. Nu ma trebue s
mnnc resture sate de a[. O s te ngr|esc eu o s te
ngr|esc bne. Dac un brbat sau o femee va ncerca vreodat s
te ntoarc mpotrva mea, oferndu-[ ma mut dect mne, atunc
v a mne, m spu oferta [ dau tot att. O s vez c nu sunt
ncodat zgrct nc nu ve f tratat ru, aa c n-o s po[ foos
asta ca scuz ca s m trdez. M crez, bete?
Am dat dn cap n stu meu mu[esc, cum aveam obceu, dar
och cpru care m fxau voau ma mut.
- Da, domnue.
55
- Bne. O s dau nte ordne prvtoare a tne. Vez s e
respec[. Dac [ se pare vreunu neaocu u, vorbete cu Burrch.
Sau cu mne. V drect a ua camere mee ar[ acu acea. | se
va da voe s ntr.
M-am utat a patra roe care scntea ntr-un cub de argnt.
- Da, domnue, am ngmat eu dn nou.
- Ah, rost regee.
Am desut o umbr de regret n gasu u m-am ntrebat
dup ce anume prea ru. u och de a mne am revent
brusc n reatate. Am vzut c[eu, Saa Mare, pe Rega utndu-
se a mne cu o nou exprese de scrb pe fa[ bufonu mcnd
dn cap entuzast, n stu u tmp. Apo regee se rdc n pcoare.
Cnd se rsuc cu spatee a mne, am sm[t sa va de frg, de parc
m-a f dat |os o manta de pe mne. Am trt prma experen[ a
Meteuguu n mne unu maestru.
- Nu et de acord, nu, Rega? ntreb regee pe un ton
poemc.
- Regee meu face ce dorete, ven rspunsu.
Regee Shrewd oft.
- Nu asta te-am ntrebat.
- Mama mea, regna, sgur nu va f de acord. Dac [ partea
batuu, toat umea o s cread c- recunot. O s e vn de,
u, atora.
- Pfu! Regee chcot, de parc -ar f dstrat ceva.
Rega se nfure brusc:
- Mama mea, regna, nu va f de acord cu tne nc nu va f
deoc mu[umt. Mama mea...
-... nu e de acord cu mne nu e deoc mu[umt de mne de
an de ze. Nc mcar n-o ma au n seam, Rega. O s fac
scanda -o s cre -o s-m repete ntruna c se ntoarce a
Farrow, s fe duces acoo, pe tne o s te fac duce, dup ea.
de se va mna foarte tare, o s m amenn[e c, dac ea o s
pece, Tth Farrow o s nceap rebeunea -o s a|ung regat
ndependent, sub conducerea e.
56
- a mea, ca rege dup ea! adug Rega sfdtor.
Shrewd ddu dn cap pentru sne.
- Da, m-am gndt eu c [-a pantat semn[ee otrvtoare ae
trdr n cap. Ascut, bete. Poate c- ocrte pe servtor
arunc n e cu oae, dar ncodat n-o s fac ma mut. Pentru c
te c e ma bne s f regna unu regat panc dect duces
rebe. Iar Farrow nu are motv s se revote mpotrva mea, n
afar de cee pe care e nventeaz ea. Dntotdeauna a fost ma
degrab amb[oas dect capab. Fcu o scurt pauz - [nt pe
Rega dn prvr. n regatate, acesta este un eec de-a dreptu
amentab.
Am sm[t cum Rega domoete vaure de mne, cu och a
podea.
- Ha, chem regee, ar Rega porn dup e, ascuttor ca un
cne - nu fr s m arunce o cuttur vennoas.
Am stat m-am utat cum btrnu rege eea dn sa. Am
sm[t ecou une perder. Cudat om. De eram bastard, s-ar f
putut decara buncu meu ar f putut pur smpu s a ceea ce
tocma promsese s pteasc. La u, bufonu pad se ut napo
a mne fcu un gest de nen[ees cu mne u mc. Putea f o
nsut, putea f o bnecuvntare. Sau pur smpu un saut de
bufon. Apo zmb, scoase mba a mne pec degrab dup
rege.
n cuda promsunor regeu, m-am umput vesta cu pr|tur.
Le-am mpr[t cu c[eu a umbra gra|duror. Am mncat pe
sturate, cum nu eram obnu[, ar stomacu meu a protestat
cteva ore bune dup aceea. C[eu se ncocr se cucar,
dar pe mne cnd m treceau apee de groaz, cnd nu ma tam
de bucure. Aproape c speram s nu se ntmpe nmc, ca regee
s ute ce promsese. Dar n-a utat.
n sfrt, a sarea ser, trzu, am urcat scre am ntrat n
odaa u Burrch. m petrecusem zua cumpnnd a ce-ar putea
nsemna pentru mne vorbee auzte de dmnea[. A f putut foarte
bne face cu totu atceva, pentru c, medat ce-am ntrat, Burrch
57
s a o parte bucata de ham cu care- fcuse de ucru -
concentr toat aten[a asupra mea. M cercet n nte cteva
cpe. M-am utat eu ung a e. Se schmbase ceva -m era frc.
De cnd omorse pe Curosu, credeam c are putere de va[
de moarte asupra mea, c de-un bastard po[ scpa a fe de smpu
ca de-un pu de cne. Asta nu m mpedcase s m aprop de e;
nu trebue s ubet ca s depnz de cneva. Burrch era snguru
care-m nsufase un sentment de stabtate n va[, ar acum
sm[eam c acesta se ubrezete.
- Aadar, spuse Burrch ntr-un sfrt, dar rost cuvntu ca
cum ar f pus capt ucruror. Dec. Nu te-a sat pn nu -au
czut och pe tne, nu- aa? A trebut s- atrag aten[a. Perfect. A
hotrt ce se va ntmpa cu tne.
Oft. Lntea se s dn nou, ma grea. O cp am crezut c-
era m de mne. Dar n scurt vreme vorb dn nou:
- Mne trebue s-[ aeg un ca. M-a sugerat s fe unu tnr,
ca s v nstruesc mpreun, ns eu -am convns c- ma bun
unu ma btrn, ma supus. Cte un nv[ce pe rnd, -am zs. Am
eu motvee mee s te su pe un anma care- ma... pu[n sensb.
F atent cum te por[. O s-m dau seama dac fac pe deteptu.
Ne-am n[ees?
Am scuturat ute dn cap.
- Rspunde-m, Ftz. Va trebu s-[ fooset mba, dac e s
a de-a face cu nv[tor maetr.
- Da, domnue.
Tpc pentru Burrch. Gr|a u cea ma mare era c o s-m dea
un ca pe mn. Odat puse ucrure a punct, m vorb ct se
poate de obnut:
- De-acum nante o s te sco odat cu soaree, bete. O s
facem ec[ dmnea[a. Cum s ngr|et un ca cum s-
stpnet. Cum s vnez cu cn cum s- pu s ab gr| de
tne. Cum s stpnet anmaee, asta o s te-nv[.
58
Accentua utmee cuvnte ma tare fcu o pauz dup ee, ca
s fe sgur c e prcep ca umea. M se fcu nma ct un purce.
Am dat o dat dn cap, pe urm m-am corectat medat:
- Da, domnue.
- Dup-mesee o s e petrec cu e. Arme de-ade astea.
Poate Meteugu, a sfrt. n une de arn, o s fac ec[ n
cas. Lmb strne semne. Scrs, ctt socott, n-am nco
ndoa. store. La ce-o s-[ fooseasc, habar n-am, dar
strduete-te s nve[ bne, ca s fe mu[umt regee. Nu- un om
pe care s- r[, cu att ma pu[n s- ne. Ce ma n[eept e s
fac n aa fe nct s nu te bage n seam. Nu [-am spus ucru
sta a tmp, ar acuma- prea trzu.
drese brusc gasu trase aer adnc n pept.
- A, ma a ceva de schmbat. Lu bucata de pee a care
ucrase se apec dn nou asupra e. Vorb de parc se adresa
degeteor u. De-acum o s a camera ta. Sus, n turn, unde dorm
nob. A f dormt acoo char acum, dac a f catadcst s v
acas a tmp.
- Ce? Nu prcep. O camer?
- Aha, dec t s rspunz medat, dac vre. A auzt ce-am
spus, bete. O s a camera ta, sus, n turn. Se opr, apo reu
entuzasmat: n sfrt o s m bucur eu de sngurtate dn nou.
A, mne o s [ se a msur pentru hane. pentru bocanc.
De ce rost are s nca[ un pcor care crete, habar n-am...
- Nu vreau o camer acoo.
Ct de greu m fusese s ocuesc cu Burrch, tot preferam s
stau cu e dect ntr-un oc necunoscut. m magnam o ncpere
mare, dn patr rece, cu umbre care te pndesc dn co[ur.
- E, bne, o s a una, orcum, m anun[ Burrch nendurtor.
E vremea. Demut trebua s-o a. Et odrasa u Chvary, char
dac nu egtm. Nu se cuvne s f [nut n gra|d, ca un cne de
prpas.
- Pe mne nu m deran|eaz deoc, am ndrznt eu, dsperat.
Burrch rdc och m prv aspru.
59
- M s fe. Avem chef de vorb n seara asta, nu?
Am sat och n |os.
- Tu ocuet ac, -am zs, posac, nu et cne de prpas.
- Dar nc bastardu unu prn[ nu sunt, repc e scurt. O s
ocuet n turn de acum cu asta, basta.
Am ndrznt s m ut n och u. Vorbea dn nou ctre degete.
- A prefera s fu cne de prpas, am zs, cnd m-am uat
nma n dn[. toate temere mee au dsprut cnd am nceput
s turu: Nu -a sa s fac aa ceva unu cne de prpas, s
schmbe totu deodat. Cnd -au dat puu de copo Lorduu
Grmbsy, [-a trms cmaa cu e, ca s ab anmau ceva care s
mroas a acas, pn se obnuete.
- P... N-am... Vno ac, Ftz. Vno ac, bete.
Ca un c[e, m-am dus a e, snguru stpn pe care -am avut.
M btu pe spate -m cufu pru, ca cum a f fost un c[e
adevrat.
- Nu te teme. N-a de ce s-[ fe frc. , orcum, zse e cu
gas nmuat, nu ne-au zs dect c o s a o camer n turn. N-a
spus nmen c trebue s dorm acoo n fecare sear. Cteodat,
cnd e prea nte pentru tne, po[ s cobor ac. Ce zc, Ftz? E
bne aa?
- Cred c da, am mormt eu.
n urmtoaree dou sptmn, a pouat peste mne cu
schmbr. Burrch m-a trezt n zor, m-a vrt n cad m-a frecat
pe pee, m-a tuns bretonu, ar restu pruu m -a prns a spate
n coad, cum poart brba[ dn turn. M-a spus s m mbrac n
hanee cee ma bune, pe urm a pesct dn mb cnd a vzut
c-m rmseser mc. A rdcat dn umer a spus c n-au dect
s rmn aa.
Ne-am dus apo a gra|dur, unde m-a artat apa care era de-
acum a mea: sur, cu pu[n ab. Coama, coada, nasu pupee
erau nnegrte, de parc s-ar f murdrt cu funngne. Aa o
chema. Era un anma doc, bne fcut bne ngr|t. Nc c s-ar f
60
gst un ca ma pu[n nrva. n mntea mea de cop, sperasem
s prmesc ce pu[n un ca |ugnt, aprg. n schmb, m aesesem
cu Cenua. Am ncercat s-m ascund dezamgrea, dar Burrch
probab c a sm[t-o.
- Nu [ se pare c- cne te ce anma, nu? P, a z, Ftz, ce fe
de ca a avut tu er, de strmb dn nas a un anma harnc
sntos ca Cenua? E grea cu mnz de a armsaru a nvanc a
Lorduu Temperance, aa c vez, poart-te bnd cu ea. Pn
acum a nstrut-o Cob; a sperat s fac dn ea un ca de vntoare.
Dar eu am hotrt c- ma potrvt pentru tne. E cam suprat dn
cauza asta, dar -am proms c poate s-o a de a capt cu mnzu.
Burrch potrvse o a veche pentru mne, |urnd c, ndferent
ce-o zce regee, va trebu s m dovedesc un cre[ adevrat
nante de a-m comanda una nou. Cenua e afar cumnte
rspunse medat a comenze pe care e ddeam dn ham dn
genunch. Cob fcuse o treab exceent cu ea. Frea mntea e
m amnteau de un az ntt. Dac avea vreun gnd n cap, sgur
nu era despre ceea ce fceam, ar Burrch m urmrea prea atent
ca s rsc s-o scrutez. Aa c am crt-o orbete, dn genunch
dn h[ur schmbndu-m greutatea pe spatee e. Efortu fzc m-
a extenuat mut nante de sfrtu prme ec[, ar Burrch o ta.
Dar asta n-a nsemnat c m-a scutt de a a o [esa hrn pe
Cenua, apo de a cur[atu e a cpstruu. I-am [esat bne
coama, ar peea veche a e ucea de ue cnd m-a dat voe s
merg a buctre s mnnc.
ns cnd am [nt spre ua dn spate a buctre, mna u
Burrch czu grea pe umru meu.
- Gata cu ntratu pe acoo, m zse e categorc. Ua aa-
pentru osta grdnar de-ade e. Pentru nob e o sa
speca, cu servtor. De-acum ncoo, n ea o s mnnc.
spunnd asta, m azvr ntr-o camer cu umn sab, n
care trona o mas ung nc una, ma nat, a capu e. Pe cea
ung se afau tot feu de bunt[ oamen aeza[ a ea fe
ncepeau, fe termnau de mncat. Cnd regee, regna prn[
61
pseau de a masa cea nat, cum era cazu az, nmen nu se
formaza.
Burrch m nghont pe un scaun dn stnga mese, pe a
m|ocu e. Manc e de aceea parte, dar ma a dstan[ de
mne. m era foame nmen nu se hoba a mne ca s m
ntmdeze, aa c am ngh[t repede un prnz copos. Mncarea pe
care o furasem nante drect de a buctre fusese ma cad
ma proaspt, dar asemenea ucrur nu contau prea mut pentru
un bat n cretere am mncat pe sturate, dup ce
fmnzsem de dmnea[.
Cu stomacu pus a cae, m ven n mnte un anumt dg
nspos, nczt de soaree dup-amez pn de gur de epure,
unde m petreceam mute ore somnoroase cu c[eu. Am vrut s
m rdc de a mas, dar medat apru ng mne un bat:
- Stpne?
M-am utat n |ur s vd cu cne vorbete, dar toat umea era
ocupat cu mncatu. Era ma nat dect mne ma mare cu
c[va an, aa c m-am utat a e uut cnd m prv drect n och
m ntreb dn nou:
- Stpne? A termnat de mncat?
Am ctnat dn cap afrmatv, prea surprns ca s vorbesc.
- Atunc trebue s v cu mne. M-a trms Hod. Et ateptat a
ec[a de upt pe terenu de nstruc[e n dup-masa asta. Asta
dac Burrch nu ma are treab cu tne.
Burrch apru brusc ng mne m s cu gura cscat cnd
ngenunche. m ndrept vesta -m aran|a pru pe spate n tmp
ce-m vorbea:
- Am termnat, pentru o vreme. Nu te ma mra atta, Ftz. Nu
credea c regee se va [ne de cuvnt? terge-te a gur du-te.
Hod e un stpn ma sever dect mne; nu permte s ntrz pe
terenu de nstruc[e. Acuma peac degrab cu Brant.
L-am ascutat, de aveam nma ct un purce. n tmp ce-
urmam pe bat end dn sa, am ncercat s-m nchpu un
stpn ma dur dect Burrch. Ideea m se prea nfrcotoare.
62
Odat et, batu renun[ repede a manere.
- Cum te cheam? se nteres e n tmp ce m conducea pe
drumeagu petrut spre saa de arme spre terenu de nstruc[e
dn fa[a e.
Am dat dn umer am ntors capu, pretnznd c m atrag
tufee de a margnea drumeaguu. Brant pufn, cunosctor.
- P, trebue s [ se spun cumva. Cum te strg ontorogu'
de Burrch?
Dspre[u artat de bat fa[ de Burrch m surprnse att de
tare, nct -am trntt vorbee medat:
- Ftz. M strg Ftz.
- Ftz? Brant chcot. Da, bne aes. chopu btrn n-o a pe
ocote.
- Un mstre[ -a nenoroct pcoru, -am expcat eu. Batu
vorbea de parc Burrch se fcea c chopteaz numa ca s se
dea n spectaco. Nu tu de ce, bat|ocura m |gnea.
- tu! excam e pufn ar, dspre[utor. I -a rupt pn a os.
Mstre[u' urmrea pe Chv, noroc c-a aprut Burrch. L-a dobort
pe e vreo ase cn, aa am auzt. Am ntrat prntr-o
deschztur n zdu acopert de eder ne-am poment pe
terenu de nstruc[e. Chv credea c nu ma are atceva de fcut
dect s omoare mstre[u, cnd besta a srt a nceput s-
goneasc. A frnt su[a prn[uu s-a uat dup e, aa am auzt.
Eu mergeam medat n spatee u Brant, sorbndu- vorbee,
cnd se ntoarse brusc. M-am sperat aa de tare, c era s cad. E
se porn pe rs.
- Cred c a fost anu norocos a u Burrch, a pus mna pe
norocu u Chvary, nu? Aa zc oamen. C Burrch -a savat pe
Chvary de a moarte s-a aes cu un pcor chop c a pus
mna pe bastardu' u Chv -a fcut rsf[atu u. Da' eu a
vrea s tu cum se face de a parte de ec[ de upt aa, dntr-
odat? A ca, pe deasupra, dn cte-am auzt.
Am sm[t n gasu u c nu era doar nvdos. n tmp, am a|uns
s-m dau seama c mu[ oamen consder norocu atora drept o
63
nsut a adresa or. Pe Brant sm[eam tot ma ost, de parc a f
ptruns nepoftt pe tertoru unu cne. Cu un cne a f putut
comunca -a f spus ce aveam de gnd. La Brant ns am sm[t
doar osttate, o furtun gata de rpa. M-am ntrebat dac o s
m oveasc dac se atepta s rpostez sau s dau napo.
Aproape c m hotrsem s fug, cnd n spatee u apru o
suet mpuntoare, mbrcat toat n cenuu, - apuc de
ceaf.
- Am auzt c regee a porunct s fe nstrut, da, s
prmeasc un ca, ca s nve[e s creasc. Asta e destu pentru
mne ar trebu s fe ma mut dect sufcent pentru tne, Brant.
ar, dn cte am auzt, [ s-a spus s- aduc ac pe urm s
te duc a stpnu Tuume, c are nte trebur pentru tne. Tu n-a
auzt aa?
- Ba da, doamn.
Dn obraznc, Brant se fcu medat ascuttor, scuturnd ute
dn cap n semn de ncuvn[are.
- , dac tot auz brfee astea prme|doase, s t de a
mne c un om n[eept nu spune ncodat tot ce te. Iar ce ce
poart vorbe nu are nmc n cp[n. M-a n[ees, Brant?
- Cre c da, doamn.
- Crez? Atunc s m exprm ma car. Nu ma f un brftor
bgcos, c vez-[ de trebure tae. F harnc srtor poate c
umea o s spun despre tne c et rsf[atu'" meu. M-a ngr|
atunc s f prea ocupat ca s ma a tmp de brfe.
- Da, doamn.
- Tu, bete, vno dup mne.
Brant o uase de|a a sntoasa cnd femea se rsuc spre
mne. Nu atept s vad dac-o ascutam sau nu. Porn cu pa
hotr[ spre terenu de nstruc[e m obg s aerg ca s [n
rtmu cu ea. |rna era bttort sub soaree ferbnte, care-m
ardea umer. Imedat am nceput s transpr. Se vedea ns c pe
femee n-o deran|a mersu rapd.
64
Purta numa hane cenu: o tunc ung cenuu-nchs,
pantaon gr uor mua[, ar peste acestea un or[ de pee gr,
care- venea pn a genunch. Un so de grdnreas, am
presupus eu, de m-au mrat bocanc de pee fn dn pcoaree
e.
- Am fost trms s au ec[... cu Hod, am reut s ngam,
prntre gfe.
Femea ddu scurt dn cap. A|un a umbr, n saa de arme,
am deschs och mar, bucuros c scpasem de ferbn[eaa de pe
teren.
- Urmeaz s fu nv[at s upt cu armee, -am repetat, n caz
c nu m n[eesese bne prma oar.
Ea ddu ar dn cap mpnse o u a s auxare, care
semna cu un opron. Ac se [neau ec[e, m-am dat seama.
Feru o[eu ma bun se pstrau sus, n turn. Saa aceasta nu prea
avea umn era cam rcoroas, pe ng faptu c mrosea a
emn, a transpra[e a stuf proaspt presrat. Femea nu perdu
vremea. M-am dus dup ea a un raste cu par desco|[.
- Aege-[ unu, m spuse, adresndu-m-se drect pentru prma
oar de cnd m poruncse s-o urmez.
- N-ar f ma bne s- atept pe Hod? am ntrebat eu, tmd.
- Eu sunt Hod, m rspunse ea nerbdtoare. Acum aege-[
un par, bete. Vreau s petrec pu[n tmp numa cu tne, pan vn
cea[. S vd dn ce auat et fcut ce t.
Nu- u mut s vad c nu tam absout nmc c m
speram uor. Dup numa cteva ovtur parr cu propra e
pr|n, m ov scurt paru - azvr nvrtndu-se dn mne
mee rnte.
- Hmm, fcu ea, nc aspr, nc bnd, acea sunet pe care -
ar scoate un grdnar cnd vede un cartof de smn[ degerat. Am
sondat-o am dat peste acea cam ca a epe. Nu avea nmc dn
pruden[a u Burrch fa[ de mne. Cred c atunc m-am dat seama
pentru prma oar c un oamen, ca unee anmae, habar n-au c
scrutez. Poate c a f cercetat-o ma adnc, numa c am fost
65
att de uurat c n-am descopert nc urm de dumne a ea,
nct m-a fost team s n-o strnesc. Aa c m-am fcut mc am
stat nemcat ct m-a nspectat.
- Bete, cum te cheam? ntreb ea pe neateptate.
Iar...
- Ftz.
Se ncrunt a auzu rspunsuu meu moae. M-am ndreptat
[nuta am vorbt ma tare.
- Burrch m zce Ftz.
Tresr uor.
- Norma. zce a c[ea, c[ea, ar a bastard, bastard. Aa
face e. P, cred c n[eeg de ce. Aa. Acum o s-[ art de ce
paru pe care -a aes e prea ung prea gros pentru tne. pe
urm o s-[ aeg atu.
m-a artat, am aes at par, m-a purtat treptat prntr-un
exerc[u care atunc m s-a prut nemapoment de compcat, dar
pe care, a sfrtu sptmn, m era a fe de uor s- fac ca
mpettu coame Cenue. Am termnat tocma cnd n sa se
buucr cea[ eev. Patru a numr, cam de vrsta mea, to[ ma
prcepu[ dect mne. S-a creat o stua[e stn|entoare, pentru c
eram cnc eev nmen nu voa s exerseze cu batu ce nou.
Am trecut cumva peste zua aceea, de nu tu cum, pentru
c amntrea e se perde ntr-o cea[ bnecuvntat, m aduc
amnte c m dureau toate cnd Hod ne-a sat, n sfrt, ber; c
cea[ be[ au uat-o a goan pe crare pn n turn, n vreme ce
eu m-am trt abtut n spatee or, ocrndu-m sngur c -am
sat pe rege s dea cu och de mne. Urcuu n turn nu s-a ma
termnat, ar saa era pn de ume de o hrmae de nedescrs.
Am fost prea obost ca s mnnc bne. N-am cugut dect pu[n
tocan pne, cred, cu gndu a cdura ntea dn gra|dur,
cnd Brant ven ar ng mne.
- Camera ta e gata, m spuse e, fr s ma adauge atceva.
Am aruncat o prvre dsperat spre Burrch, dar e era prns n
dscu[e cu brbatu de ng e. Nc nu m-a observat prvrea
66
rugtoare. Aa c m-am poment dn nou urmndu- pe Brant, de
dau asta pe un r de trepte ate dn patr, spre o parte a turnuu
n care nu ma urcasem ncodat.
Ne-am oprt ntre nveur. Brant u un sfenc de pe o mas
aprnse umnre.
- Fama regeu ocuete n arpa asta, m nform e, smpu.
Regee are un dormtor mare ct un gra|d a captu cordoruu.
Am acceptat nforma[a cu o ncnare a capuu, creznd tot ce-
a m-a spus, de ma trzu am afat c un bat bun a toate, ca
Brant, nu ntra ncodat n arpa rega. Asta era o treab pentru
ache ma nsemna[ Am ma urcat un r de trepte ar ne-am
oprt.
- Ac sunt prm[ musafr, m expc Brant, mcnd
sfencu, astfe c fcre rspndr umna. Vreau s zc, a
de seam.
Am urcat nc un r de trepte, scre ngustndu-se vzb fa[
de prmee pe care psem. Ne-am oprt pe paeru urmtor, ar
eu m-am utat ngrozt a scre care se ngustau ma mut. Dar
Brant nu urc pe ee, c cobor n arpa nou, trecu pe ng tre
od, apo trase zvoru une u dn emn o deschse cu umru.
Scr[ greoae, parc mpedcat.
- N-a ma fost foost de mut camera asta, observ e vese.
Dar acum e a ta, po[ s fac ce vre n ea.
Cu aceasta, puse sfencu pe un scrn, u o umnare dn e
pec. La ere, nchse ua masv dup e, sndu-m n
semntunerc, ntr-o ncpere mare strn.
M-am ab[nut s fug dup e sau s deschd ua. n schmb, am
uat sfencu am aprns apcee de pe perete. Ate dou setur de
umnr fcur umbree s se fureze n co[ur, zvrcondu-se. n
cmn gemea un pu de foc. L-am a[[at pu[n, ma mut pentru
umn dect pentru cdur, am nceput s-m exporez noua
propretate.
Era o smp odae ptrat, cu o sngur fereastr. O sngur
tapsere nducea rceaa petre dn care erau fcu[ pere[,
67
podeaua. Am rdcat umnarea ct ma sus, ca s-o vd bne, dar
umna se doved nsufcent. Am desut vag o creatur
scnteetoare narpat un persona| cu nf[area unu rege, care
se nchna n fa[a e. Ma trzu am afat c era regee Wsdom, cu
care se mpretenea Strbunu. Tapsera m s-a prut atunc
amenn[toare. M-a ndeprtat de ea.
Cneva deretcase n[e prn odae. Pe podea am vzut stuf
arb proaspt, ar sateaua cu pene arta scuturat. Pture de
pe pat erau dn n bun. Drapere dn |uru u fuseser date a o
parte, ar scrnu bancheta, adc restu moberuu, fuseser
terse de praf. Pentru och me neexpermenta[, era o camer cu
mut mob. Un pat adevrat, cu o cuvertur draper, banchet
cu pern, un scrn n care s-m [n ucrure - asta nsemna ma
mut mob dect avusesem eu vreodat. Faptu c numa eu
aveam s e foosesc e fcea s par cumva ma mar. n pus,
aveam cmnu, n care am aruncat, ndrzne[, nc un emn,
fereastra, cu un scaun de emn n fa[a e, acum cu oboanee trase
ca s nu ntre frgu nop[. Probab c se deschdea spre mare.
Scrnu era smpu[, cu montur de aram. Pe dnafar era
negru, dar pe dnuntru avea cuor deschse mrosea a parfum.
nuntru m-am gst garderoba mtat, mutat dn gra|d. Cneva
adugase dou cm de noapte, ar ntr-un co[ am gst nc o
ptur fcut su. Att. Am scos o cma de noapte am nchs
scrnu.
Am pus cmaa pe pat, apo m-am urcat eu pe e. Era prea
devreme ca s m cuc, dar m durea tot trupu nc nu aveam
atceva de fcut. |os, n gra|dur, Burrch sttea bea sau repara
hamur. Ardea focu n cmn se auzeau zgomotee nbute ae
caor care se foau n staue. n odae mrosea a pee a ue a
Burrch nsu, nu a patr mucegt a praf. M-am tras cmaa
peste cap m-am nghesut hanee a pcoru patuu. M-am
ghemut n pat; era rece m s-a fcut peea de gn. ncet, ncet,
m-am nczt am nceput s m destnd. Fusese o z pn
stovtoare. Fecare much m durea eram stors de vag. tam
68
c ar f trebut s m rdc s stng umnre, dar n-am ma gst
putere pentru asta. Nc for[a de a sufa peste ee ca s as
ncperea s fe potopt de ntunerc. Aa c am mo[t, cu och
pe |umtate nch, ng fcre vooase. m doream s am parte
de atceva, nu de camera asta prst, nc de ncordarea dn odaa
u Burrch. Voam o atmosfer thnt pe care o avusesem, poate,
undeva, dar nu ma tam unde. Aa c am mo[t pn am utat de
mne.
69
4
UCENICIA
1 leend ne poveste#te despre reele :ictor, cuceritorul
teritoriilor interioare, care au devenit, n cele din urm, Ducatul
Farro;. <a foarte scurt vreme dup ce a luat pm'nturile din
%andsede su! aripa sa dominatoare, a trimis dup femeia care,
dac el nu ar fi cucerit &inutul, ar fi fost reina din %andsede.
Femeia a cltorit la 2uc++eep foarte aitat, cci i era team s
mear acolo, dar i era si mai team de consecin&ele pe care ar fi
tre!uit s le ndure poporul ei dac l rua s$o ascund. -'nd a
a.uns la 2uc++eep, a fost #i uimit, dar #i oarecum m')nit,
ntruc't :ictor avea de 'nd s fac din ea nu o servitoare, ci
nv&toarea copiilor lui, pentru ca ei s nve&e #i lim!a, #i tradi&iile
poporului ei. -'nd l$a ntre!at de ce voia asta, reele i$a rspuns4
5-onductorul tre!uie s fie al tuturor, pentru c nu i po&i conduce
dec't pe cei pe care$i cuno#ti.6 8ai t'r,iu, femeia a devenit so&ia
ndatoritoare a fiului su celui mai mare, lu'ndu$#i numele de
reina =raciousness la ncoronare.
M-am trezt cu soaree n fa[. Cneva ntrase n camer,
deschsese oboanee ca s ptrund umna ze sase un
ghean, un prosop un ucor cu ap pe scrn. Am fost
recunosctor, dar nu m-am sm[t mprosptat nc dup ce m-am
spat pe fa[. M deteptasem dn somn amor[t -m aduc amnte
c nu-m pcea s-m ntre cneva n camer s se mte de coo-
coo fr s m trezeasc.
Aa cum bnusem, fereastra se deschdea spre mare, dar n-am
avut tmp s admr prea mut prvetea. O sngur prvre ctre
soare m-a dat de n[ees c dormsem prea mut. M-am mbrcat n
grab am uat-o a fug spre gra|dur, fr s ma mnnc
de|unu.
Dar Burrch nu avea tmp pentru mne n dmnea[a aceea.
70
- Du-te napo n turn, m sftu e. Doamna Hasty -a trms
de|a pe Brant s te caute ac, |os. Trebue s-[ a msure pentru
hane. Du-te repede vez pe unde e; trete aa cum e numee
n-o s- convn dac- da peste cap trebure de fecare
dmnea[.
Dn cauza grabe cu care am urcat scre napo n turn, a
nceput s m doar dn nou trupu vgut de cu o z nante. Pe ct
de tare m ngrozea gndu de-a o cuta pe doamna Hasty de-a
f msurat pentru hane despre care eram convns c nu-m
trebuau, pe att de uurat m-am sm[t c nu trebua s m urc dn
nou pe ca n dmnea[a aceea.
Dup ce am cercetat buctre, am pornt n sus pe scr am
gst-o pe doamna Hasty a cteva camere de odaa mea. M-am
oprt sfos a u m-am utat nuntru. Prn tre ferestre nate
ptrundeau soaree o brz pcut, srat. Lng un perete am
vzut stve de cour cu fre n vopst, ar ng atu, ma
nat, se afa un raft pn de hane vu coorate. Dou feme tnere
stteau de vorb, apecate asupra unu rzbo. n co[u opus, un
bat pu[n ma mare dect mne se ctna n rtmu agae a une
ro[ de tors. Fr ndoa c femea at n spate era doamna
Hasty.
Cee dou tnere m observar se oprr dn vorb. Doamna
Hasty se ntoarse ca s vad unde se ut n cpa urmtoare
eram n mne e. Nu perdu vremea ca s m ntrebe de nume
sau s-m expce ce fcea. M-am poment c[rat pe un taburet,
rsuct msurat bombnt, fr nco consdera[e pentru
demntatea sau umantatea mea. A rs de hanee mee cu ceeate
feme, a remarcat foarte cam c amnteam de Chvary cnd era
tnr c msure cuore mee se potrveau perfect cu ae u
cnd era de vrsta mea. Pe urm e-a cerut prerea n tmp ce
rdca modee dferte de pnz e punea pe mne.
- Aceea, zse femea care ucra a rzbo. Abastru scoate n
evden[ peea nchs. I-ar f stat bne u tac-su. E o
71
adevrat bnecuvntare c nu trebue s- vad Patence. E
buc[c rupt dn Chvary s-ar sm[ ovt n mndra e.
Stnd acoo, nvet n [oae de n, am auzt pentru prma oar
ceea ce ta foarte bne orce om dn Buckkeep. |estoaree au
povestt amnun[t cum vestea despre exsten[a mea a a|uns a
Buckkeep a ureche u Patence nante s-o afe de a tat meu
ct durere -a provocat. Cc Patence era stearp , cu toate c
Chvary nu rostse ncodat un cuvnt urt despre ea, toat umea
bnua ct de greu era unu motentor ca e s nu ab un cop
crua s- ase ttu. Patence a consderat exsten[a mea drept
ocara cea ma grea sntatea e, ubred dup attea sarcn
perdute, se stngea odat cu sprtu e. De dragu so[e sae
bonave, dar a decen[e, a renun[at Chvary a tron a dus-o pe
meeagure e natae, cade bnde. Se zvonea c o duc foarte
bne acoo, c Patence se nzdrvenea ncetu cu ncetu c
Chvary, mut ma potot dect nante, nv[a treptat cum s-
admnstreze vaea bogat n v[-de-ve. Pcat c Patence
condamna pe Burrch n aceea msur ca pe Chvary pentru
psa u de moratate decarase c nu poate s- ma vad n fa[a
ochor. Cc dn momentu cnd se rnse a pcor pn
abandonase Chvary, btrnu Burrch se schmbase foarte mut. A
fost cndva o vreme cnd femee dn turn nu tau cum s stea
ma mut n prea|ma u; s- atrag aten[a nsemna s-[ atrag
geoza tuturor ceor destu de mar ca s poarte fust. Acum?
strgau btrnu Burrch, de era n foarea vrste. Nu- corect, ca
cum vorba unu servtor ar conta ma mut dect vorba
stpnuu. Dar toate s-au termnat cu bne, credeau femee. La
urma urme, nu va f Verty un rege mut ma bun dect Chvary?
Chvary era un nob att de preten[os, nct fcea pe ce dn |ur
s se smt murdar zgrc[ n prezen[a u; nu- gsea cp de
odhn cnd venea vorba de fcut un ucru bun , de era prea
manerat ca s- bat|ocoreasc pe ce ce nu fceau a fe, [ cdea
ntotdeauna senza[a c purtarea u mpecab era un repro tact
a adresa ceor cu ma pu[n autodscpn. O, dar a aprut
72
bastardu , dup at[a an, at dovada c Chvary nu e omu
care a pretns a f atta vreme. Verty, da, e brbat ntre brba[, un
rege pe care poporu se poate bzu se spune c e un adevrat
conductor. Crea ca fugeru upta cot a cot cu osta u, ar
dac uneor se ma mbta sau ua gura pe dnante, p, o
recunotea deschs, spre cnstea numeu su. Oamen n[eegeau
un asemenea om - urmau.
Toate acestea e-am ascutat foarte nteresat, char dac n
tcere, n vreme ce femee puneau pe mne tot feu de materae,
e anazau aegeau dntre ee. Am n[ees mut ma bne de ce
cop dn turn m sau s m |oc sngur. Nu tu dac femee s-au
gndt c a putea avea propre gndur sau sentmente despre
dscu[a or, cc n-au dat ncun semn. Sngura observa[e pe care
[n mnte c m-a fcut-o doamna Hasty drect a fost s m sp ma
bne pe gat. Pe urm m-a gont dn camer ca pe-o gn enervant
am pecat, n sfrt, a buctre, ca s mnnc ceva.
Dup-amaza am petrecut-o cu Hod am exersat pn cnd a
f putut |ura c pr|na mea se fcuse de dou or ma grea. Dup
aceea am mncat, m-am cucat, m-am trezt ar de dmnea[, ca s
m pregtesc cu Burrch. nv[atu m ua toat zua orce cp
ber aveam, m era pe dat ocupat de trebur care tot de
nv[tur [neau, fe c reparam hamur pentru Burrch, fe c
frecam armura o puneam a oc pentru Hod. A sost cpa cnd
am gst, ntr-o dup-amaz, nu unu sau dou, c tre rndur
compete de hane, ncusv corap ung, ntnse pe patu meu.
Dou erau ma de toat zua, maron, cum purtau to[ cop de
vrsta mea, dar unu era dn pnz abastr, sub[re, ar pe pept
avea un cap de cpror cusut cu fr de argnt. Embema u Burrch
a ceora[ upttor era un cpror stnd. Capu de cpror ma
vzusem numa pe vestee u Verty ae u Rega. Aa c m-am
utat a e m-am mrat, dar m-am ntrebat de ce avea dagonaa
aceea roe peste e.
- nseamn c et bastard, m-a expcat Burrch fr
mena|amente cnd -am ntrebat. De snge regesc, dar bastard.
73
Asta- tot. O cae rapd de a arta c a snge abastru, dar nu et
de neam regesc curat. Dac nu-[ pace, po[ s- schmb. Sunt
sgur c regee [-ar da voe. Un nume un bazon numa ae tae.
- Un nume?
- Bnen[ees. E o cerere foarte smp. Bastarz sunt rar n
casee nobe, ma aes n a regeu. Dar toat umea a auzt de e.
Pretnznd c m nva[ cum s am gr| de a, am trecut prn
camera harnaamenteor ne-am utat a hamure vech
nefooste, ntre[nerea recuperarea ceor vech era una dntre
fxa[e cee ma cudate ae u Burrch. S-[ gset un nume un
bazon numa ae tae, pe urm s- cer voe regeu...
- Ce nume?
- P, care-[ pace. Asta pare dstrus; cneva -a aruncat umed
-a mucegt. S vedem ce putem face cu e.
- N-ar f ca unu adevrat.
- Ce? m ntnse un bra[ de pee puturoas. I -am uat.
- Un nume pe care m- dau eu me. N-ar f a meu de-
adevrat.
- P, atunc ce-a de gnd?
Am nsprat adnc.
- Regee ar trebu s m boteze. Sau tu. M-am uat nma n
dn[. Sau tat meu. Nu crez?
Burrch se ncrunt.
- A nte de tare cudate. Gndete-te a asta o vreme. O s
gset tu un nume ma potrvt.
- Ma pe msura u Ftz, am spus eu ronc -am vzut pe
Burrch cum prnde brba n mn.
- Ha s reparm hamu sta, propuse e cam.
L-am dus a bancu de ucru am nceput s- cur[.
- Bastarz nu sunt rar, am remarcat eu. , n ora, e dau
nume prn[ or.
- n ora, nu sunt aa de rar, ncuvn[ Burrch dup o cp.
Osta marnar fac de cap. E ceva obnut prntre oamen
obnu[. Dar nu pentru casa rega. Sau pentru cneva cu un pc
74
de mndre. Ce-a f crezut despre mne, cnd era ma mc, dac a
f pecat s curvsresc noaptea sau a f adus feme n camer?
Ce-a crede despre feme acum? Sau despre brba[? E frumos s te
ndrgostet, Ftz, nmen nu se ut urt a un tnr sau a o
tnr pentru un srut. Dar am vzut eu ce se ntmp n
Bngtown. Negustor aduc a pa[ fetcane drgu[e sau tnere
proaspete, de parc ar f pu de gn sau cartof. Iar cop pe care
a|ung s- nasc ee au nume, dar nmc atceva. Nc dac se
nsoar, negustor tot nu renun[ a... obceu sta. Dac o gs
vreodat femea potrvt, o s- spun c ncodat n-o s m ut a
ata. o s vreau s tu c to[ cop me sunt a me.
Burrch se sase prns de patm. M-am utat a e cu o prvre
|anc.
- Ce s-a ntmpat cu tat meu?
Pru dntr-odat obost.
- Nu tu, bete. Nu tu. Era tnr, avea doar vreo douzec
de an. era departe de cas. Se upta s duc pe umer o povar
grea. Astea nu-s nc motve, nc scuze. Dar ncunu dntre no do
nu va t ma mut dect att.
cu asta a termnat.
Va[a mea se desfura dup rutna stabt. Unee ser e
petreceam cu Burrch, a gra|dur, atee, ma rare, n Saa Mare,
cnd venea cte-un menestre ctor sau vreun teatru de ppu.
Foarte rar reueam s m furez n ora, dar asta nsemna c a
doua z muream de somn. Dup-ameze e petreceam nevtab cu
vreun nv[tor sau nstructor. M s-a dat de n[ees c acestea erau
ec[e pe tmp de var c arna vo nv[a s [n condeu n
mn s fac teree. Aveam ma mut de ucru dect avusesem
vreodat n copre. ns, n cuda programuu ncrcat, eram, de
cee ma mute or, sngur.
Sngurtatea.
M gsea n fecare noapte, cnd ncercam zadarnc s gsesc
un coton mcu[ cad n patu meu ce mare. Ct dormsem
deasupra gra|duror, n camera u Burrch, fusesem cam nuc dn
75
cauz c vsam atur de anmaee oboste care emanau cdur
mu[umre, care, n somn, se foau bocneau pe dedesubt.
Vsam ca un ca sau ca un cne care scncete se zbate n somn,
aa cum bne te cne se ut a e cum doarme. Vsee or fuseser
asemenea mrosuu mbetor de pne cad. Dar acum, zoat ntre
patru pere[, aveam, n sfrt, tmp pentru comarure aceea
devoratoare, dureroase ae oamenor. Nu ma aveam c[euu cad
de care s m pesc, nc senza[a c sunt ncon|urat de fra[ sau
rudee dn gra|du apropat. n schmb, stteam treaz m
gndeam a mama a tata m ntrebam cum de m-au putut
scoate dn va[a or amndo, cu atta uurn[. Auzeam brfee
aruncate neg|ent de a unu a atu n prea|ma mea e
nterpretam comentare ntr-un fe care m nfrcoa. M ntrebam
ce-o s se aeag de capu meu cnd vo crete regee Shrewd va
mur. Cteodat m ntrebam dac u Moy Nar Spart u Kerry
se fcea dor de mne sau dac se mpcaser cu dspar[a mea a
fe de uor ca cu apar[a mea prntre e. Dar ce ma mut
sufeream de sngurtate, pentru c n tot turnu acea nat pe
nmen nu- sm[eam ca pe-un preten. Nmen, n afar de anmae,
de care Burrch nu m sa s m aprop.
ntr-o sear m-am dus a cucare frnt de obosea, numa ca s
nu m chnuesc sngur cu temer, pn cnd m-a dobort somnu,
ca pe-un duman. M trez o umn n och, dar senza[a c ceva
nu era n regu. Nu dormsem destu, ar umna era gaben
tremurtoare, nu ab ca a razeor de soare care se rsf[au de
obce pe geamu meu. M-am fot nervos am deschs och.
Sttea a pcoru patuu, cu un fenar rdcat n mn. Era un
ucru neobnut a Buckkeep, ns nu doar umna de cuoarea
untuu m atrase aten[a. Brbatu nsu era neobnut. Purta o
rob de cuoarea n de oae nevopste, care prea spat dn
cnd n cnd, dar nu n utma vreme. Aceea cuoare acea
aspect nengr|t e aveau pru barba u. n cuda nuan[e
pruu, nu-m ddeam seama ct de btrn era. Sunt bo care as
urme pe fa[a unu om dup ce se vndec, dar nu ma vzusem
76
ncodat pe cneva ma pestr[ a obraz dect e, cu zec de
ccatrce mcu[e de vrsat de vnt, pete roz ro ca nte arsur
uoare, cu fa[a vd pn n umna gbue a fenaruu. Mne
sae parc erau numa dn oase tendoane nvete n pee ab.
M prvea nsstent, cu och de un verde ptrunztor, cum nu ma
vzusem a nmen. m amnteau de och une psc care vneaz;
a u struceau a fe, ntr-o mbnare de bucure nverunare.
M-am tras papuma pn sub brbe.
- Te-a trezt, rost brbatu. Scoa-te vno dup mne.
Se rsuc dntr-odat pec de ng pat, deprtndu-se de
u, ctre co[u umbros dntre cmn perete. Nu m-am mcat.
Se ut napo a mne adc fenaru ma sus.
- Grbete-te, bete, m ndemn enervat btu n pcoru
patuu cu bastonu n care se proptea.
Am cobort dn pat, strmbndu-m cnd am atns podeaua
rece cu tapa. Am ntns mna dup han pantof, dar brbatu
nu sttu dup mne. Se ut n spate s vad ce m re[ne, ar
prvrea u sgettoare era destu ca s renun[ a hane s m
cutremur.
L-am urmat fr o vorb, n cmaa de noapte, dntr-un motv
pe care nu m- puteam expca; pur smpu aa m se poruncse.
M-am dus dup e ctre o u care nu fusese ncodat acoo pn
atunc am urcat un r de trepte nguste n serpentn, umnate
numa de fenaru su. Umbra u cdea n spatee meu peste
mne, aa c umbam n semntunerc, ppnd atent cu pcoru
nante de a cca. Scre erau dn patr rece, tocte neateptat
de netede. Am urcat am urcat, sus, tot ma sus, pn cnd m s-a
prut c am trecut de vrfu turnuu. Pe scr pe sub cmaa
mea se fura un vnt de ghea[, fcndu-m s tremur, dar nu
numa de frg. Am urcat ntr-una pn cnd, ntr-un sfrt, brbatu
mpnse o u mens, care se deschse uor fr zgomot.
Am ntrat ntr-o odae cu umn cad, rspndt de cteva
fenare atrnate cu an[ur sub[r de un tavan nvzb. Era o
ncpere arg, de ce pu[n tre or ct a mea. M-a atras aten[a
77
peretee domnat de un pat masv, cu cadru de emn, umfat de
satee perne decoratve. Pe podea, covoaree se suprapuneau n
nuan[e cnd aprnse, cnd pae de rou, verde-crud abastru. Am
vzut o mas de emn de cuoarea mer fcute de abnee
sbatce, pe care trona un vas cu fructe att de coapte, nct e
sm[eam aroma. Pretutnden zceau mprtate cr[ suur de
pergament, de parc rartatea or nc n-ar f contat. Cea[ tre
pere[ erau decora[ cu tapser care nchpuau un trm unduos,
cu v cu deaur mpdurte n funda. Am pornt spre e.
- Pe ac! m ndrum cuza mea m conduse neabtut
spre captu opus a camere.
Ac am avut parte de un at spectaco: o mas, de fapt o
espede de patr cu suprafa[a foarte ptat ars. Pe ea se afau
o mu[me de nstrumente, cut unete, o baan[, un mo|ar cu
pst nenumrate obecte pe care nu e cunoteam. Peste toate
zcea un strat sub[re de praf, de parc cneva abandonase ucru
a m|ocu u, cu un sau char an nante. n spatee mese era un
suport cu o coec[e dezordonat de suur, unee cu margne
abastr sau aure. n camer putea un mros n[eptor,
mnunchur de erbur stteau a uscat pe un at suport. Am auzt
un fonet am zrt o umbr de mcare n co[u opus, dar cuza
nu m-a dat rgaz s cercetez ce anume era. emneu care ar f
trebut s nczeasc ocu acea dn camer sttea go rece, ca o
gur deschs. Cenua prea umed, veche. Am rdcat och de a
obectu studat m-am utat a cuz. Brbatu se mr surprns
de panca de pe fa[a mea. Se ntoarse cercet e nsu ncperea
pe ndeete. Sttu pu[n pe gndur, apo m s-a prut c- cuprnde
stn|eneaa.
- E mare dezordne. Adc haos adevrat, m se pare. E, asta
e. A trecut ceva tmp. Mut tmp. Mda. O s se fac ordne. Dar ma
nt trebue s facem prezentre. cred c e cam prea rcoare
ca s sta urma n cma de noapte. Pe ac, bete.
L-am urmat n captu ma prmtor a ncper. Se aez ntr-un
scaun de emn prpdt, tot nvet n ptur. M-am scufundat
78
recunosctor degetee de a pcoare n preu de n scmoat.
Am stat n fa[a u, ateptnd n tmp ce m scruta cu prvrea. S-au
scurs cteva mnute de nte. Apo m-a vorbt:
- Ma nt, s te preznt pe tne [e nsu[. Scre pe tne dn cne
te trag. Shrewd a preferat s-o recunoasc, pentru c, orct ar f
negat, n-ar f convns pe nmen c nu e aa. Fcu o scurt pauz
zmb, de parc ar f auzt o gum. Mare pcat c Gaen refuz s
te nve[e Meteugu. Dar a fost nterzs cu an n urm, de team
s nu devn o uneat a ndemna tuturor. Fac paru c, dac
btrnu Gaen ar ncerca s te-nve[e, te-ar gs capab. n orce
caz, nu avem tmp s ne preocupm de ucrur care nu se vor
ntmpa. Oft gndtor rmase tcut o cp, apo reu brusc:
Burrch [-a artat cum s ucrez, cum s te supu. Dou ucrur
a care se prcepe de mnune. Nu et deosebt de puternc, ute n
mcr sau ager a mnte. Nc s nu crez c et. Numa c te
ncp[nez s dobor pe orcne e ma puternc, ma ute sau ma
ager dect tne. Asta e un perco ma mare pentru tne dect
pentru atcneva. ns nu e ucru ce ma mportant.
Acum et omu regeu. trebue s n[eeg, char dn cpa
asta, c acesta e ucru ce ma mportant. E te hrnete, te
mbrac, se ocup de educa[a ta. Tot ceea ce-[ cere n schmb,
pentru moment, e s- f credncos. Ma trzu o s ab nevoe de
servce tae. Acestea sunt cond[e n care ve prm nv[tura
mea. S f omu regeu, ntru totu credncos u. Cc, dac nu ve
f aa, ar f prea percuos s te nv[ meteugu meu.
Fcu o pauz ung, tmp n care n-am fcut dect s ne utm
unu a atu.
- Et de acord?
Nu era o smp ntrebare, c urmrea s pecetuasc o
n[eegere.
- Da, am rspuns, apo, vznd c ateapt, am adugat: [
dau cuvntu meu.
- Bne, rost e dn nm. Aa. S trecem a atceva. M-a ma
vzut nante?
79
- Nu.
Pre[ de-o cp, m-a trecut prn mnte o cud[ene: de turnu
gzdua deseor strn, nu ncpea ndoa c acest brbat ocua
n e de mut, foarte mut vreme. Iar eu tam dn vedere sau
dup nume pe to[ de acoo.
- t cne smt, bete? Sau de ce te af ac?
I-am rspuns scuturnd ute dn cap n semn c nu.
- E, bne, nmen nu te. Aa c vez s nc nu afe nmen.
Bag bne a cap: nu vorbet cu nmen despre ce facem no ac
sau despre ce nve[. A n[ees?
Probab c semnu meu dn cap mu[um, pentru c se reax
n scaun. prnse genunch cu degetee noduroase pe sub roba de
n.
- Bne. Bne. Aa. Po[ s-m spu Chade. Eu cum s-[ spun?
Atept un rspuns, dar cnd vzu c nu- prmete, vorb tot
e:
- Bete! Astea nu smt nume pentru ncunu dntre no, dar o
s ne mu[umm cu ee ct o s nv[m mpreun. Aadar, eu sunt
Chade, nc un nv[tor pe care Shrewd -a gst pentru tne. I-a
trebut ceva tmp s- aduc amnte c sunt eu pe-ac nc o
vreme ca s- a nma n dn[ s m roage s-[ fu nv[tor, ar
me m-a uat ma mut s fu de acord. Dar acum s-a termnat. Ce
anume trebue s te nv[... e...
Se rdc se duse ng foc. prv snd capu pe-o parte,
apo se apec, u vtrau a[[ tcun.
- E vorba de crm, ma mut sau ma pu[n. Cum s omor
oamen. Arta subt a asasnr dpomatce. Orbrea sau asurzrea.
Mutarea unu membru, paraza, o tuse nmctoare sau mpoten[a.
Senzarea tmpure, nebuna sau... Dar nu conteaz. Toate astea
fac parte dn mesera mea. Care va f a ta, dac et de acord.
Dar s t de a bun nceput c te vo nv[a cum s omor oamen.
Pentru regee tu. Nu pe fa[, cum [ arat Hod, nu pe cmpu de
upt, sub prvre ncura|re prvtoror. Nu. Eu te vo nv[a
ce |osnce, tance rafnate de a ucde. O s a|ung fe s-[
80
pac, fe s nu. De asta nu eu rspund. Dar o s m asgur c ve
nv[a. o s m asgur de nc un ucru, cc aa m-am n[ees cu
regee Shrewd. C t exact ce nve[, nu ca mne cnd eram de
vrsta ta. Aa. Urmeaz s fac dn tne un asasn. [ convne,
bete?
Am dat afrmatv dn cap, nesgur netnd ce atceva s fac.
Chade m prv ncordat.
- Po[ s vorbet, nu? O f tu bastard, dar nu et mut, nu?
Am ngh[t n sec.
- Nu, domnue. Pot s vorbesc.
- P, atunc, deschde gura. Nu ma da dn cap. Spune-m ce
prere a despre toate astea. Despre cne sunt eu despre ceea ce
tocma [-am propus s facem.
M nvta s- vorbesc, ar eu ncremensem. M utam a
obrazu cupt de vrsat, a peea ab precum ceara -am sm[t
scnteerea ochor verz asupra mea. M-am pmbat mba prn
gur, dar n-am reut s scot un cuvnt. M nvta s vorbesc, dar
chpu u m ngrozea ma tare dect m-am nchput vreodat c
m-ar ngroz ceva.
- Bete, rost e pe un ton bnd, care m fcu s- prvesc n
och, eu te pot nv[a char dac m ve ur, char dac ve dspre[u
ec[e noastre. Te pot nv[a char dac et pctst, ene sau
prost, dar nu te pot nv[a dac [-e frc de mne. Ce pu[n, nu aa
cum doresc eu. nu te pot nv[a dac te hotrt c- ma bne
s nu nve[ aa ceva. Va trebu s-m spu. A nv[at s-[ pzet
gndure att de bne, nct [-e seam s af care sunt ee.
ncearc totu s e rostet cu gas tare acum, n fa[a mea. N-o s
te pedepsesc.
- Nu prea-m pace, am bm|t eu dntr-odat, s omor
oamen.
- Aha. Nc me nu m-a pcut cnd a trebut s-o fac, adug
Chade dup o mc pauz. Nc acum nu-m pace. Oft brusc, dn
rrunch. Tu ve hotr, de cte or se vete ocaza. Prma oar va f
ce ma greu. Dar s t de pe acum c hotrrea va trebu s-o e
81
peste mu[ an. ntre tmp, a mut de nv[at. Ezt. Af un ucru,
bete. Va trebu s- [ mnte n toate stua[e, nu doar ntr-una
anume. Nu e nmc ru n a nv[a. Nc mcar n a nv[a cum s
omor. Nu e nc bne. Pur smpu nve[ ceva, un ucru pe care [-
art eu. Att. Pentru nceput, crez c po[ nv[a cum s-o fac? Ma
trzu ve hotr dac vre s-o fac sau nu.
Cum s pu o asemenea ntrebare unu cop? Char atunc, o
parte dn mne scoase ghearee pufn dspre[utor a deea u,
dar, aa necopt cum eram, n-am gst nmc de obectat. n pus,
m rodea curoztatea.
- Pot s nv[.
- Bne, rost Chade, dar cu un zmbet obost, nu att de
mu[umt cum ar f vrut. Foarte bne, atunc. Foarte bne. Se ut n
|ur. De ce s nu ncepem char n noaptea asta? Ha s ne apucm
de cur[ene. Este o mtur pe undeva. A, dar ma nt schmb-[
cmaa de noapte cu ceva ma... aha, ute o zdrean[ acoo. E
numa bun, deocamdat. Nu putem s e sm pe sptorese s
se ntrebe de ce-[ mros cme de noapte a camfor eacur de
anare, nu- aa? Acuma apuc-te de mturat podeaua, cat fac eu
pu[n ordne.
Aa s-au scurs urmtoaree cteva ore. Am dat cu mtura, apo
am cur[at podeaua de patr cu o crp. M-a dat ndca[ cum s
fac ordne n grmada de obecte de pe masa cea mare. Am aezat
erbure pe suportu pentru uscare. Am hrnt cee tre opre dn
cuca dn co[ cu buc[ de carne veche mucegt, pe care e-au
ngh[t pe nemestecate. Am frecat oae vase e-am aezat a
oc. Chade a ucrat cot a cot cu mne, bucuros de tovra mea, -
am pvrgt de parc eram amndo btrn. Sau tner.
- nc n-a nv[at s scr? Nc s socotet? Pfu! Ce-o f n
capu btrnuu? Las c m ocup eu de asta medat. A fruntea
tatu tu, bete, te ncrun[ a fe ca e. |-a ma spus cneva?
Aha, ac m-era, Aunecosue, nemerncue! Ce-a ma pus a cae
de data asta?
82
O nevstuc marone se [ de dup o tapsere am fost
medat prezenta[. Chade m-a dat voe s-o hrnesc cu ou de
prepe[ dntr-un vas de pe mas a rs cnd a vzut c
anmu[u venea dup mne, s- ma dau. M-a dat o br[ar de
aram pe care am gst-o sub mas, prevenndu-m c s-ar putea
s-m nverzeasc ncheetura avertzndu-m c, dac m
ntreab cneva de unde-o am, s spun c am gst-o n spatee
gra|duror.
Dup un tmp, ne-am oprt s mncm pr|tur cu mere s
bem vn fert. Am stat amndo a o mas scund, aeza[ pe nte
covorae dn fa[a cmnuu. M-am utat cum dansau fcre pe
obrazu brzdat a u Chade m-am ntrebat de ce prea att de
nfrcotor. Chpu se schmonos ntr-un zmbet.
- [ pare cunoscut, nu, bete? Chpu meu, vreau s spun.
Nu-m prea. M hobasem a ccatrcee grotet de pe peea
ab bonvcoas. Habar n-aveam ce voa s spun Chade. L-am
prvt ntrebtor, ncercnd s-m dau seama sngur.
- Nu-[ ma chnu mntea, bete. To[ rmnem cu urme, o s
prcep tu, ma devreme sau ma trzu. Dar acuma, e, bne... Se
rdc, ntnzndu-se, astfe c hana dezve pupee pperncte,
abe. Acum e trzu, ma degrab. Sau devreme, depnde care parte
a ze [ pace ma mut. E tmpu s te ntorc n patu tu. Acum.
N-o s u[ c acesta e maree nostru secret, nu? Nu numa eu
camera asta, c treztu noaptea ec[e de omort oamen,
toate, da?
- N-o s ut, -am proms. Apo, sm[nd c ar nsemna ceva
pentru e, am adugat: A cuvntu meu.
Chade chcot, pe urm ncn dn cap cu trste[e. M-am pus
ar cmaa de noapte m-a condus n |os pe scr. A [nut
fenaru sab ng patu meu pn m-am urcat n e -a ntns
pture peste mne, cum nu ma fcuse nmen de cnd pecasem
de a Burrch. Cred c am adormt cnd e nc nu pecase de ng
mne.
83
A doua z a vent Brant s m trezeasc, att de mut
ntrzasem. M-am deteptat ame[t, cu capu pesnnd de durere.
Dar medat ce a pecat, am srt dn pat m-am repezt n co[u
camere. Am ppt peretee rece cu pamee, dar nu am gst nco
crptur n patr sau n mortar care s-m arate ua secret care,
eram convns, era acoo. Nco cp nu m-a trecut prn cap c
Chade ar f fost doar un vs; char dac m-a f gndt, aveam
br[ara de aram pe mn, dovad c totu era rea.
M-am mbrcat n grab, am trecut pe a buctre ct s au o
fee de pne nte brnz, dn care nc ma mncam cnd am
a|uns a gra|dur. Burrch se enerv dn cauza ntrzer mee -m
gs cusur n toate, a crt, a ngr|t ca. m aduc bne
amnte cum m-a do|ent:
- S nu crez c, dac a o camer sus n caste un bazon pe
vest, po[ s zac ca un derbedeu puturos pn a amaz pe
urm s te sco numa ca s-[ pepten petee. Nu accept aa
ceva. O f tu bastard, dar et bastardu u Chvary, -o s fac dn
tne un om de care s fe mndru.
M-am oprt dn treab am rmas cu [esaa n mn.
- Te refer a Rega, nu- aa? ntrebarea mea neobnut
s masc.
- Ce?
- Cnd vorbet de derbede care zac n pat toat dmnea[a
nu fac nmc dect s se peptene s se mbrace, vorbet de
Rega.
Burrch deschse gura, apo o nchse. Obra| u btu[ de vnt
se nror ma tare.
- Nc tu, nc eu, morm ntr-un sfrt, nu avem cderea s-
crtcm pe prn[. Am vorbt doar aa, n genera, c omu, ma aes
copu, nu se cuvne s doarm prea trzu dmnea[a.
- ncodat un prn[, -am competat eu am tcut medat,
ntrebndu-m de unde m vense gndu n mnte.
- ncodat un prn[, aprob Burrch sever. Era n stauu
vecn vedea de pcoru ferbnte a unu ca castrat. Anmau
84
nechez dntr-odat -am auzt pe Burrch cnnd de efortu de a-
[ne pe oc. Tat tu n-a dormt ncodat pn cnd se urca
soaree sus pe cer numa pentru c buse cu o sear nante. Sgur,
pcea vnu cum n-am ma vzut pe atu s- pac, dar era
dscpnat. nc n-avea pe cneva care s- trezeasc. Se scua dn
pat atepta de a ce afa[ sub comanda u s- urmeze
exempu. Nu era foarte popuar dn cauza asta, dar soda[ u
respectau. Oamen aprecaz a un conductor s fac e ceea ce
e cere or. s-[ ma spun ceva. Tat tu nu rspea ban
mpopo[onndu-se ca un pun. n tnere[e, nante de a se nsura cu
Lady Patence, ua cna ntr-o sear ntr-unu dntre turnure ma
mc. M-au aezat nu prea departe de e - o mare onoare - am
auzt dn ntmpare frntur dn dscu[a pe care o purta cu fca pe
care un tat o aezase, pn de speran[, ng vtoru rege. Fata -
a ntrebat ce prere are despre smaradee pe care e poart, ar e
-a fcut compmente. M-am ntrebat, sre, dac v pac
guvaeree, pentru c n seara asta nu purta[ ncunu, -a mgut
ea, frtnd. Atunc Chvary -a rspuns, foarte seros, c b|utere
u struceau a fe de tare ca ae e, dar erau mut ma mar. O!
unde pstra[ b|utere acestea, a f ncntat s e vd?, s-a
nteresat fata. P, -a rspuns e, -ar face mare pcere s e
arate n seara aceea, dar cnd se ma ntunec. Am vzut-o cum se
nroete, n ateptarea unu rendez-vous. Ma trzu, prn[u char a
nvtat-o pe creasta zduu, dar a uat cu e |umtate dn musafr
de a cn. A artat spre umne turnuror de paz de pe coast,
ucnd n ntunerc, -a spus fete c pe aceea e consder cee
ma frumoase ma drag guvaere c a chetut ban da[ de
tat e pe taxe pentru a e men[ne aa de structoare. Apo e-a
artat musafror cum ppau umn[ee grzor tatu e n
fortfca[e turnuu e-a spus c, atunc cnd se ut a ducee
or, ar trebu s vad umn[ee scntend pe fruntea u. A fost un
compment grozav pentru duce pentru duces, ar nob cea[
au uat amnte a e. Strn n-au prea avut succes cu radure or n
vara aceea. Aa conducea Chvary. Prn propru exempu prn
85
arta cu care mnua cuvntee. Aa ar trebu s procedeze orce
prn[.
- Eu nu sunt prn[ adevrat, c bastard. Cuvntu suna cudat n
gura mea, ace cuvnt pe care- auzsem att de des, dar pe care
rostsem att de rar.
Burrch oft uor.
- F ce-[ spune sngee tu, bete, nu ua n seam ce
crede umea.
- Uneor m satur s tot fac ucrur gree.
- eu.
I-am cumpnt spusee n tcere, ct am [esat-o pe Cenua
pe umer. Tot apecat asupra cauu, Burrch vorb pe neateptate:
- Nu pretnd de a tne ma mute dect de a mne. t, nu?
- tu, -am spus, umt c aducea vorba de asta.
- Nu vreau dect s dau tot ce am ma bun dn mne prn tne.
Era o dee cu totu nou pentru mne.
- Pentru c, dac -a face pe Chvary mndru de mne, de
omu n care m-a transformat, atunc poate c s-ar ntoarce?
Sunetu rtmc pe care- producea ungnd cu afe pcoru
cauu se estomp, apo se opr brusc. Burrch rmase apecat
asupra anmauu vorb ncet, prn peretee stauuu.
- Nu. Nu de-asta. Nu cred c -ar ma convnge nmc s se
ntoarc napo. Char dac s-ar ntoarce, n-ar ma f omu care-a
fost. nante, vreau s spun.
- E numa vna mea c a pecat, nu? Auzeam n mnte ecou
ceor rostte de [estoare: De n$ar fi fost !iatul, el ar fi a.uns
urmtorul ree.
Burrch fcu o pauz ung.
- Nu e vna nmnu c s-a nscut, zc eu... Oft vorb ma
departe, de parc- scotea cneva vorba cu cetee dn gur. Iar un
bebeu nu are cum s evte s fe bastard. Nu. Chvary e snguru
vnovat de prburea u, de tare greu m-e s recunosc ucru
sta.
L-am auzt cum freac ar pcoru cauu.
86
- de a ta, am adugat eu, vorbnd aproape de umru
Cenue, convns c nu m aude.
ns peste cteva cpe -am auzt mormnd:
- M descurc foarte bne, Ftz. Foarte bne.
termn treaba ven n stauu epe mee.
- [ umb mba az ca brfa pe a ora, Ftz. Ce te-a apucat?
Ven rndu meu s m opresc dn ucru s m gndesc a
rspuns. Precs ceva n egtur cu Chade, am tras eu concuza: un
ucru egat de cneva care voa s n[eeg s am un cuvnt de
spus despre ceea ce nv[am. Ace ucru m dezegase mba am
pus, n sfrt, ntrebre pe care e [neam n mne de at[a an.
Dar, pentru c nu m puteam exprma drect, am scuturat dn
umer am rspuns sncer
- Doar nte ucrur a care m-am tot gndt.
Burrch m accept rspunsu cu un mormt.
- P... A fcut progrese, dac a a|uns s pu ntrebr, dar nu-
[ promt c-o s-[ rspund a ee ntotdeauna. M bucur c te aud
vorbnd ca un brbat. N-o s-m ma fac attea gr| c te transform
ntr-un anma.
Se ut fx a mne n tmp ce rost utmee cuvnte, apo se
ndeprt choptnd. L-am prvt cum peac m-am adus
amnte de seara cnd vzusem prma oar, cnd cu o sngur
vorb potose o camer pn de brba[. Nu ma era acea om.
nu doar dn cauz c era schod schmbase purtarea se uta
umea atfe a e. Era acea stpn a gra|duror, recunoscut de
to[, nmen nu- punea a ndoa autortatea acoo. Dar nu ma era
mna dreapt a vtoruu rege. Numa gr|a fa[ de mne ma
fcea omu u Chvary. Nu era de mrare c nu se putea uta a
mne fr un pc de ranchun. Nu e zmsse bastardu care-
adusese decderea. Pentru prma oar de cnd cunoteam, -am
prvt nu numa cu precau[e, dar cu m.
87
5
FIDELITATE
(n unde reate #i tr'muri, se o!i#nuie#te ca !ie&ii s ai!
nt'ietate asupra fetelor n pro!leme de mo#tenire. A#a ceva nu s$a
nt'mplat niciodat n cele ase Ducate. *itlurile se mo#tenesc
numai prin ordinea na#terii.
-el care mo#tene#te un titlu tre!uie s$l considere o datorie.
Dac un stp'n sau o stp'n a fost at't de nes!uit, nc't s
taie prea mult din pduri deodat, s neli.e,e viile sau s lase
vitele s se mperec)e,e ntre ele prea des, locuitorii ducatului se
pot revolta #i pot mere la ree s$i cear dreptate. %$a nt'mplat
a#a ceva, fiecare no!il #tie c asemenea lucruri nu sunt imposi!ile.
2unstarea e a oamenilor, iar ei au dreptul s proteste,e dac
ducele lor o administrea, prost.
-'nd se cstore#te de&intorul unui titlu, el nu tre!uie s uite
acest lucru. "artenerul ales tre!uie s vrea s ia #i el parte la
administrarea propriet&ii. 8otiv pentru care, partenerul cu titlu
inferior tre!uie s$l cede,e urmtoarei rude mai tinere. 7u po&i
administra dec't o sinur proprietate. 1ca,ional, acest lucru a dus
la divi,iuni. Reele %)re;d s$a cstorit cu <ady Desire, care ar fi
fost duces de Farro; dac n$ar fi ales s$i accepte oferta #i s
devin rein. %e spune c a a.uns s$#i rerete )otr'rea #i s se
convin de faptul c, dac ar fi rmas duces, ar fi avut mai mult
putere. %$a mritat cu %)re;d #tiind foarte !ine c era a doua lui
rein, c prima i nscuse de.a doi mo#tenitori. 7u #i$a ascuns
niciodat dispre&ul fa& de cei doi prin&i mai mari #i su!linia deseori
c, prin na#tere, e de ran mult mai nalt dec't prima rein0 l
considera pe fiul ei, Real, mult mai no!il dec't fra&ii lui vitrei. A
ncercat s le insufle #i altora aceast idee, prin numele ales pentru
fiul ei. Din pcate pentru planurile ei, cei mai mul&i au privit acest
#iretlic drept prost ust. Unii c)iar o luau n ,eflemea #i o numeau
Reina Interioar, pentru c atunci c'nd se m!ta sus&inea
cateoric c avea influen&a politic necesar pentru a uni Farro; #i
88
*ilt) ntr$un reat nou, unul care va scpa de conducerea lui
%)re;d la porunca ei. Dar lumea i punea preten&iile pe seama
patimii pentru !e&ie, #i pentru alcool, #i pentru drouri. /ste
adevrat totu#i c, nainte de a cdea prad cu totul dependen&ei,
ea a pus la cale ruptura dintre ducatele interioare #i cele de coast.
Ardeam de nerbdare s fac ec[ nocturne cu Chade. Nu e
[neam ncodat dup un orar fx, nc nu se desfurau dup un
pan anume. Putea s treac o sptmn sau char dou ntre ee
sau puteam f chemat n fecare noapte tmp de o sptmn, ar a
doua z s m duc trebure a capt ctnndu-m. Uneor m
chema medat ce se ducea toat sufarea dn caste a cucare,
ateor a oree mc ae dmne[. Era un orar extenuant pentru un
bat n cretere, dar nu m-am gndt ncodat s m png u
Chade sau s refuz o ntnre. Dar nc u nu cred c -a trecut prn
mnte c ec[e mee nocturne m ddeau peste cap. Nocturn fnd,
pentru e noaptea probab c era peroada cea ma bun s se
ocupe de mne. Iar ec[e pe care e nv[am se potrveau n mod
bzar cu oree ntunecate.
Lec[e u aveau un orzont nemrgnt. Petreceam cte-o sear
studnd srguncos ustra[e dn tratatu u ura despre pante,
ar a doua z trebua s cueg ase exempare care s se
potrveasc cu ee. Nu a consderat ncodat necesar s-m spun
unde s caut erbure, n grdna de egume sau n ascunzure
ntunecoase ae pdur, dar eu e gseam ma fceam
observa[ ntre tmp.
Ne |ucam |ocur. De exempu, m spunea c a doua z trebue
s merg a Sara, buctreasa, s-o ntreb dac anu sta unca are
ma pu[n grsme dect anu trecut. Seara urmtoare trebua s-
redau u Chade toat conversa[a cu buctreasa, cuvnt cu
cuvnt, s- rspund a zec de ntrebr: n ce poz[e sttea, dac
era stngace, dac auzea prost, ce gtea n cpa aceea. Nu
accepta ca scuz tmdtatea re[nerea mea, aa c am a|uns s
cunosc mu[ dntre oamen de rnd a turnuu. De e puneam
89
ntrebre u Chade, fecare dntre e se bucura c m nteresam
de e era ma mut dect bucuros s- mpart cunotn[ee cu
mne. Fr s vreau, m-am ctgat reputa[a de tnr ager
bat bun. Peste an de ze, m-am dat seama c ec[a nu era
doar un exerc[u de memore, c un mod de a-m face preten
prntre oamen obnu[ de a nv[a cum gndesc. De atunc, m
s-a ntmpat de mute or ca un zmbet, un compment despre ct
de bne fusese ngr|t cau meu sau o ntrebare pus repede unu
gr|dar s-m aduc nforma[ pe care nu e-a f ob[nut atfe,
orc[ ban a f fost dspus s dau.
Ate |ocur m ntreau cura|u -m ascu[eau sprtu de
observa[e. ntr-o z, Chade m-a artat un scu m-a spus s afu
exact, fr s-o ntreb pe doamna Hasty, unde [nea stocu de fre
dn care era fcut ce erbur s-au foost a vopsrea or. Peste tre
ze m s-a spus s- fur feme cea ma bune foarfec de tuns s o
ascund dup un anumt raste cu stce de vn, pe urm s o duc a
ocu e, toate astea fr s m vad nc ea, nc atcneva. La
nceput, astfe de exerc[ s-au dovedt foarte potrvte cu ncna[a
natura a unu cop spre nzbt rareor ddeam gre. Cnd
greeam, suportam consecn[ee pe peea mea. Chade m
prevense c nu m va apra de fura nmnu -m sugerase s am
ntotdeauna o mncun pregtt, ca s expc de ce m afam
unde n-ar f trebut s m afu sau de ce de[neam un ucru care nu-
m apar[nea.
Am devent expert n mncun. Nu cred c am fost nv[at s
mnt ntmptor.
Acestea erau ec[e dn abecedaru meu de asasn. Pe ng
atee. Iu[eaa de mn strecuratu pe nevzute. Unde s ovet
un om ca s- a fr sm[re. Unde s ovet un om ca s moar
fr s scoat un sunet. Unde s n|ungh un om ca s moar fr
s sngereze prea mut. Pe toate e-am nv[at repede bne,
prospernd sub ndrumarea u Chade, care-m apreca agermea
mn[.
90
n curnd a nceput s m fooseasc a trebur mrunte prn
turn. Nu-m spunea ncodat dnante dac m testa ndemnarea
sau dac trebure respectve char trebuau fcute. Pentru mne era
totuna. Le duceam a ndepnre dn devotament fa[ de Chade
fa[ de porunce u. n prmvara aceu an am dres vnu dn
pocaee unor deega[ a negustoror dn Bngtown ca s se mbete
ma tare dect nten[onau. n aceea un, am ascuns una dntre
maronetee trupe de teatru soste a no; ppuaru a fost nevot
s preznte (nt'mplarea cu ce#tile surori, o povestoar popuar
vese, n oc de drama storc ntermnab pe care o pregtse.
La Festvau Ver, am adugat o arb n ceau de dup-amaz a
une su|nce, astfe c pe ea pe nc tre pretene de-ae e e-a
apucat pntecraa n-au putut serv a mas n seara aceea. n
toamn, am egat o a[ n |uru ch[e cauu cu care vense un
nob n vzt pentru ca anmau s chopteze temporar, ar
stpnu u s stea a Buckkeep cu dou ze ma mut dect
pnua. Nu tam ncodat motvee msunor pe care e prmeam
de a Chade. La vrsta aceea, eram ma nteresat s duc o treab a
capt dect s m ntreb de ce. sta, cred, era tot un ucru pe
care trebua s- nv[: s m supun unu ordn fr s ntreb de ce
a fost dat.
Una dntre msun m aduse n a nouea cer. Am tut char
atunc c nu era un caprcu de-a u Chade. M chem a e char
nante de a se crpa de zu.
- Lordu |essup doamna u sunt a no n vzt de dou
sptmn. cunot dn vedere; e are o musta[ foarte ung, ar
ea se |oac ntruna cu pru e, char a mas. t de cne
vorbesc?
M-am ncruntat. Ma mu[ nob se adunaser a Buckkeep
pentru un consu n care s dscute radure tot ma dese ae
Strnor. Am bnut c ducatee de coast voau ma mute nave
de rzbo, dar cee nteroare nu voau s contrbue ee a pata
taxeor pentru o probem pe care o consderau strct egat de
[rmu mr. Lordu |essup Lady Daha trau ntr-un ducat dn
91
nteror. |essup cu musta[a u prea o fre schmbtoare mereu
agtat. n schmb, pe Lady Daha n-o nteresa absout deoc
consu, c- petrecea ma toat vremea expornd orau.
- Cea cu for n pr? Care tot cad?
- ntocma, m spuse Chade ferm. Foarte bne. O cunot.
Acum, ute ce a de fcut. Nu am tmp s pun a cae un pan cu
tne. Astz, n orce cp, ea va trmte un pa| n camera prn[uu
Rega. Pa|u va duce un mesa| - un be[e, o foare, un obect. Ve
ua obectu dn camera u Rega nante ca e s- vad. A n[ees?
Am ncuvn[at dn cap am vrut s- spun ceva, dar Chade
rmase necntt aproape c m aung dn camer.
- Nu ma a tmp. Se umneaz medat! hotr e.
Am reut s m ascund n camera u Rega pn cnd a sost
pa|u. Dup feu n care s-a strecurat fata, am fost convns c n-o
fcea prma oar. Aez un su mc un boboc de foare pe perna
u Rega, apo se fur afar dn odae. n cpa urmtoare
amndou erau n vesta mea, ar ma trzu, sub perna mea. Cred
c ce ma greu a fost s nu ctesc ce scra pe su. I -am dat u
Chade, mpreun cu foarea, n noaptea urmtoare.
n urmtoaree cteva ze am ateptat, convns c se va strn
agta[e spernd s- vd pe Rega n mare ncurctur. Spre
surprnderea mea, nu s-a ntmpat nmc. Rega se purta ca de
obce, numa c avea mba ma ascu[t frta fr rune cu
fecare doamn. n ceea ce-o prvete pe Lady Daha, s-a artat
brusc nteresat de dezbatere dn consu -a ncurcat pe so[u
e, devennd o sus[ntoare fervent a taxeor de rzbo. Regna -a
exprmat nemu[umrea fa[ de modfcarea aan[e a excus-o pe
Lady Daha de a o degustare de vn dn apartamentee e. N-am
n[ees nmc dn toat trena , cnd -am spus u Chade,
acesta m-a do|ent:
- Nu uta c et omu regeu. Prmet o sarcn, o
ndepnet. Ar trebu s f foarte mu[umt de tne c [-a dus a
capt ndatorrea. Att trebue s t. Numa Shrewd pnuete
mcarea urmtoare pune a cae un pan. Tu cu mne poate c
92
nu suntem dect nte pon, dar suntem ce ma bun dntre
oamen u; f convns de asta.
ns Chade afase mtee supuner mee cu pu[n vreme
nante. Cnd a fost s fac cau s chopteze, m-a sugerat s- ta
furcu[a. Nc prn cap nu m-a trecut. I-am spus, cu prceperea cuva
crescut prntre ca, c exstau ate m|oace de a oog cau fr a-
rn c ar trebu s ab ncredere n sou[a aeas de mne. Nc
astz nu tu ce prere a avut cnd am refuzat s- ascut. Nu m-a
reproat nmc pe moment, nc nu m-a aprobat. Atunc, ca de mute
ate or, -a [nut pove[ee pentru sne.
Regee m chema a e tot a tre un. De obce, trmtea dup
mne dmnea[a, foarte devreme. Stteam n fa[a u, uneor cnd se
scda, ateor cnd servtoru ega pru a spate, n coad, cu fre
aur, cum numa regee avea voe s poarte, ateor cnd ntndea
hanee pe pat. Rtuau era ntotdeauna acea. M cerceta dn cap
pn-n pcoare, s vad ct am crescut dac eram bne ngr|t,
ca pe un ca pe care voa s- cumpere. m punea cteva ntrebr,
de obce cum merge cu crtu cu mnurea armeor, -m
ascuta seros rspunsure scurte. Pe urm ntreba, ma mut
ceremonos:
- consder c m respect partea dn nvoaa noastr?
- Da, domnue, rspundeam eu.
- Atunc a gr| s [-o respec[ tu pe a ta, m repca
ntotdeauna, apo m spunea s pec.
Iar servtoru care se ocupa de e sau m deschdea ua a
venre a pecare parc nc nu m vedea nu auzea nmc dn
vorbee regeu.
n acea an, a sfrtu toamne, cnd arna scotea de|a
co[, am prmt cea ma dfc nsrcnare.
Chade m-a chemat n camera u medat ce-am sufat n
umnare nante de cucare. Am mncat ducur am but pu[n
vn fert n fa[a emneuu. M-a udat nemsurat pentru utma
sprav, cnd a trebut s ntorc pe dos, fr s fu prns, toate
cme puse a uscat pe sfore dn curtea sptore. Ce ma
93
greu m-a fost s m ab[n dn rs ca s nu-m trdez
ascunztoarea - o van pentru vopst - cnd do be[ de a
sptore au spus c farsa mea e ucrtura sprteor dn ap au
refuzat s ma spee ceva n zua aceea. Ca de obce, Chade ta ce
se petrecuse nante de a- spune eu. Am fost de-a dreptu ncntat
cnd m-a povestt c Lew, ef peste sptore, a hotrt s se
aga[e suntoare n toate co[ure cur[ s fe mpett n
ghrande a fecare fntn, ca s aunge sprtee s se poat
ucra a doua z.
- A taent a asta, bete, chcot Chade -m cufu petee.
ncep s cred c nu exst msune pe care s n-o po[ duce a
capt.
E edea n scaunu u cu sptar drept n fa[a focuu, ar eu m
aezasem pe podea, cu spatee proptt de pcoru u. M btu pe
umer, aa cum uda Burrch pu de prepecar cnd fceau ceva
bne, apo se apec n fa[ -m opt:
- Dar [-am pregtt o provocare.
- Ce trebue s fac? -am ntrebat nerbdtor.
- Nu va f uor, nc pentru cneva att de ndemnatc, m
preven e.
- Pune-m a ncercare! -am provocat, a rndu meu.
- Peste o un sau dou, poate, dup ce ma nve[ cte ceva.
n noaptea asta vreau s te nv[ un |oc care s-[ ascut vzu
memora.
Scotoc ntr-un scue[ scoase pumnu pn. deschse scurt
n fa[a mea: petre coorate. Apo nchse medat.
- A vzut petre gabene?
- Da. Chade, care e provocarea?
- Cte?
- Dou. Chade, sunt sgur c pot s- fac fa[ acum.
- Se poate s fe ma mute?
- Da, dac sunt bne ascunse sub cee de a suprafa[. Dar nu
cred. Chade, care e provocarea?
94
Desfcu degetee btrne amestec petree cu arttoru u
ung.
- A avut dreptate. Sunt numa dou gabene. Ma ncercm o
dat?
- Chade, pot s-o fac.
- Aa crez, nu? Ma ut-te o dat a petre. Unu, do, tre,
gata. Sunt petre ro?
- Da. Chade, care e msunea?
- Ma mute ro sau ma mute abastre? S-m aduc un
obect de pe noptera regeu.
- Ce?
- Ma mute ro sau ma mute abastre?
- Nu, adc, despre ce e vorba?
- A gret, bete! strg Chade vese. Deschse pumnu. Vez,
sunt tre ro tre abastre. Egae ca numr. Va trebu s te u[
ma repede, dac vre s fac fa[ provocr.
- apte verz. tu asta, Chade. Dar... vre s fur de a rege?
Nu-m puteam crede urechor.
- Nu s fur, s mprumu[. Cum a fcut cu foarfeca doamne
Hasty. Nu- nmc ru s |oc cuva o fest, nu?
- Nmc ru, n afar de faptu c a f bcut dac a f prns.
Sau ma .
- [-e frc s nu te prnd. Vez, [-am spus c e ma bne s
atep[ nc o un sau dou, pn dev ma scust.
- Nu de pedeaps m tem. Numa c, dac sunt prns... regee
cu mne... am fcut o n[eegere...
Nu-m gseam cuvntee. M-am utat a e bumac, nv[tura
prmt de a Chade fcea parte dn n[eegerea mea cu Shrewd. De
cte or ne ntneam, nante de a ncepe ec[a, m amntea seros
de ea. M-am dat cuvntu c vo f credncos u, regeu. Sgur
va da seama c, dac fac ceva mpotrva regeu, m ncac
promsunea.
- E un |oc, bete, m spuse Chade, rbdtor. Att. O pozn.
Nu- ceva att de seros cum crez tu. |-o dau ca sarcn numa
95
pentru c odaa ucrure regeu sunt att de bne pzte. Orcne
poate s dspar cu o foarfec de crotoreas. De data asta vorbm
de furt adevrat, de a ptrunde n camera regeu de a ua un
obect care- apar[ne. Dac a putea face asta, a t c nu m-am
perdut tmpu cu tne degeaba. A zce c aprecez ce te-am
nv[at.
- t c aprecez tot ce m-a nv[at, am zs eu, repede. Nu a
asta m refersem. Chade nu m n[eegea. A sm[ c... trdez. Ca
cum m-a foos de cunotn[ee prmte de a tne s- pcesc
pe rege. Ca cum -a rde n fa[.
- O! Chade se s pe spate n scaun, cu zmbetu pe buze. Nu
te sa tuburat de asta. Regee Shrewd te s rd a o gum
bun. Orce obect ve ua de a e, o s - duc char eu napo. Aa o
s vad ct de bne te-am educat ce bne a nv[at tu de a
mne. Fur ceva nemportant, dac et foarte ngr|orat; nu trebue
s- e coroana de pe cap sau neu de pe deget! Pera de pr sau
vreo hrte... Mnua sau cureaua. Nmc vaoros. Doar un semn.
M-am zs c ar trebu s au o pauz s cumpnesc, dar
tam c nu e nevoe.
- Nu pot s-o fac. Adc, nu vreau. Nu de a regee Shrewd. De
a orcne atcneva, dn camera orcu, da. Ma [ mnte cnd am
uat pergamentu u Rega? O s vez, m furez orunde ...
- Bete? rost Chade ncet, nedumert. N-a ncredere n mne?
Ascut-m, o s fe bne. E o provocare, nu nat trdare. De data
asta, dac et prns, [ promt c es n fa[ expc totu. Nu ve f
pedepst.
- Nu despre asta- vorba, am protestat, nnebunt. Vedeam c
Chade era tot ma umt de refuzu meu. M-am scotoct mntea ca
s gsesc o expca[e.
- Am proms s- fu credncos u Shrewd. asta...
- Dar nu e vorba de necredn[ n ceea ce-[ cer eu! se rst e.
Am rdcat och -am vzut scpr furoase n prvre. Sperat, m-
am tras a o parte. Nu- ma vzusem att de pornt. Ce tot spu,
bete? C-[ cer s-[ trdez regee? Nu f dot. E doar un test
96
smpu, feu meu de a te examna de a- arta u Shrewd nsu
ce a nv[at, ar tu te pu de-a curmezu. ncerc s-[ ascunz
atatea turund despre credn[. Bete, m-e rune cu tne. Am
crezut c a tra necesar, atfe nu m-a f apucat s te nv[.
- Chade! am strgat, ngrozt.
M sase cu gura cscat. Pec de ng mne. Sm[eam c
mca mea ume se catn n vreme ce e rostea n contnuare:
- Ma bne du-te napo n patu tu, be[a. Gndete-te bne
cum m-a |gnt n noaptea asta. A nsnuat c eu a f necredncos
regeu nostru. Trte-te napo pe scr, aue. data vtoare
cnd te chem... Dac te ma chem, s f gata s te supu. Atfe, s
nu ma v deoc. Acum peac.
Nu-m ma vorbse aa ncodat. Nu [n mnte s f rdcat
vreodat vocea a mne. M-am utat ncrement, ncapab s n[eeg
ceva, a bra[u sub[re, pn de ccatrce, care eea dn mneca
vemntuu, a degetu ung, care arta dspre[utor spre u
trepte. Cnd m-am rdcat, m s-a fcut ru. Am ame[t a trebut
s m proptesc de un scaun cnd am pecat. Dar m-am dus, aa
cum m-a cerut, netnd ce atceva s fac. Chade, care devense
stpu de spr|n a unversuu meu, care m convnsese c
nsemnam eu ceva, ua napo tot ce-m oferse. Nu numa
sus[nerea, dar tmpu petrecut mpreun, speran[a c puteam
a|unge cneva n va[, cndva.
Am cobort scre mpedcndu-m ctnndu-m.
Ncodat nu fuseser att de mute de rec. Ua dn spate se
trnt m s n bezn. Am b|bt pn am a|uns n pat, dar
pture nu m nczeau, ar somnu nu voa s vn. M-am
zvrcot n chnur. Ce ma ru era c, n adncu sufetuu, nu
eram nehotrt. Nu puteam s fac ceea ce m cerea Chade.
Aadar, vo perde. Fr nv[tura u, nu- ma eram de ncun
foos regeu. Dar nu asta m chnua, c faptu c urma s dspar
dn va[a mea. Utasem cum m descurcasem fr e, cnd fusesem
sngur. M se prea mposb s revn a chnu de a tr de pe o z
pe ata, s trec de a o treab a ata.
97
Am ncercat cu dsperare s gsesc o sou[e, fr succes.
Puteam s merg a Shrewd, s art acu s m se dea voe s-
vd, s- spun n ce ncurctur am ntrat. Dar ce-ar spune e? S-ar
uta oare a mne ca a un be[e prostu[? Ar zce c ar f trebut s-
ascut pe Chade? Ma ru, ar zce c am avut dreptate s nu-
ascut s-ar supra pe e? Acestea erau probeme prea apstoare
pentru mntea unu cop nu gseam sou[ care s m scoat dn
mpas.
Cnd, n sfrt, a vent dmnea[a, m-am trt dn pat m-am
prezentat a Burrch, ca de obce. M-am vzut de treab ntr-o
mu[ene care m-a atras ma nt do|en, apo ntrebr despre
durer de burt. I-am spus c dormsem prost m-a sat n pace
fr s-m vre pe gt eacu cu care m amenn[a. Nc cu armee
nu m-am descurcat prea bne. L-am sat pe un cop ma mc dect
mne s-m trag o ovtur zdravn n cap. Hod ne-a certat pe
amndo pentru nesocotn[ m-a spus s stau |os pu[n.
m pesnea capu -m tremurau pcoaree cnd m-am ntors n
turn. M-am dus n camer, pentru c n-aveam chef de prnz nc
de conversa[a zgomotoas de a mas. M-am trntt pe pat am
nchs och, spunndu-m c o s m odhnesc o cp, dar am czut
ntr-un somn adnc. M-am trezt pe a |umtatea dup-amez m-
am gndt a ce-o s-m aud ureche pentru c perdusem ec[e
dn zua aceea. Dar nc asta n-a fost sufcent ca s m trezesc de-a
bneea, aa c am adormt a oc. M-a trezt o servtoare a vremea
cne, trms de Burrch s vad ce- cu mne. Am scpat de ea,
spunndu- c m-e grea[ nu mnnc pn nu-m trece. Dup
pecarea e, am mo[t, dar n-am ma dormt. N-am ma putut.
Noaptea se sa n camera mea fr nco raz de umn auzeam
cum umea dn turn se pregtete de cucare. n bezn nte de
mormnt, am stat -am ateptat o porunc a care nu ndrzneam
s m supun. Dac se deschdea ua? Nu m puteam duce a
Chade, pentru c nu eram n stare s m supun u. Ce-ar f ma
ru: s nu m cheme deoc sau s m cheme s nu ndrznesc s
merg a e? Am rsuct probema pe toate pr[e , cnd zor se
98
furau cenu, am prmt rspunsu. Chade nc nu se deran|ase s
trmt dup mne.
Nc astz nu m gndesc cu pcere a zee care au urmat. M-
am trt de a una a ata cu nma att de grea, c n-am mncat
nc nu m-am odhnt bne. Nu m puteam concentra a nco datore
ngh[eam mustrre dascor apatc, fr s crcnesc. M-am
poment cu o durere de cap care nu-m ma trecea, ar stomacu m
s-a fcut nod -a refuzat orce fe de mncare. Numa gndu a
bucate m ngre[oa. Burrch m-a suportat aa vreo dou ze, apo
m-a nghesut ntr-un co[ m-a obgat s beau o coare mpotrva
vermor un eac pentru ntrrea sngeu. Combna[a m-a fcut
s vomt pu[nu pe care- mncasem n zua aceea. M-a pus s-m
ctesc gura cu rachu de prune. Nc n zua de az nu pot s beau
rachu fr s-m vn ru. Apo, spre mrarea mea, m-a trt pe
scr n podu u m-a porunct [fnos s m odhnesc toat zua.
Seara m-a dus n turn. Sub och u, a trebut s beau o zeam
ung s mnnc o bucat de pne. M-ar f dus napo a e n
pod, dac n-a f nsstat c voam s dorm n patu meu. De fapt,
trebua neaprat s stau n camera mea. Trebua s tu dac
Chade mcar ncerca s m cheme, fe c mergeam a e, fe c nu.
Am stat treaz nc o noapte, cu och a[nt[ a co[u ma ntunecat
dn odaa mea. Dar nu m-a chemat.
Dmnea[a m-a btut cenue a fereastr. M-am rsuct pe-o
parte am rmas n pat. Att eram de mhnt, c nu ma aveam
putere s upt. Sou[e mee nu duceau ncer. De ce s ma
cobor dn pat? m ddea trcoae o stare de somnoen[ nso[t de
o durere de cap. Orce sunet era prea tare, m era cnd prea cad,
cnd prea frg, ndferent cum m aran|am pture. Am nchs och,
dar vsee erau structoare enervante: dou voc se certau
att de tare, nct parc e auzeam de ng mne, dn pat; era cu
att ma frustrant, cu ct m s-a prut c un sngur om se ceart cu
sne nsu [ne cnd partea u, cnd a atua.
- Nenorocete- cum -a nenoroct pe ceat! bodognea e
nervos.
99
- Tu testee tae tmpte!
- Ncodat nu et destu de prudent. Nu te po[ ncrede n
orcne. Sngee hotrte. Testeaz- caracteru
5
, att.
- Meta! Dac vre o am care s oveasc fr cap, du-te
f-[-o sngur. D cu barosu n ea pn-o fac at.
Apo, ma ncet:
- Nu ma am for[ pentru asta. Nu m ma as foost. Dac a
vrut s-m pu a ncercare frea, a reut.
Apo:
- Nu-m vorb tu me despre snge fame. Nu uta cne sunt
pentru tne! Nu oatatea u o ngr|oreaz, nc a mea!
Gasure suprate tcur, se mbnar, ncepur s se certe dn
nou, de data asta ma nverunat. Am deschs pu[n och. Camera
mea se transformase ntr-un mc cmp de upt. M-a trezt cearta
aprns dntre Burrch doamna Hasty, care se bteau s m
ngr|easc. Femea avea un co de nuee dn care eeau gture
ma mutor stce. Mrosu de mutar de mue[e dntr-o compres
put spre mne att de ptrunztor, nct m venea s vomt.
Burrch sttea nendupecat ntre ea pat, cu bra[ee ncrucate a
pept cu Vup[a a pcoare. Cuvntee doamne Hasty m rsunau
n cap ca petree aruncate peste petre. n turn, rufra aceea
curat, te prcep a be[, cnee a mpu[t. Nu [n mnte s
f spus Burrch ceva. Sttea acoo necntt, sm[eam prezen[a
prn och nch.
Ma trzu, pec, dar Vup[a rmase n pat, nu a pcoare, c
pt de mne; gfa dn greu, dar nu voa s m prseasc s
se aeze pe podeaua rcoroas. Am deschs ar och, dar era
trzu, amurgea. Burrch m uase perna, o scuturase se chnua
stngac s m-o vre a oc sub cap, cu partea rece n sus. Se
aez greo pe pat. Tu ca s- dreag vocea.
5 |oc de cuvnte ntraductb. Mette (caracter) s meta se pronun[ smar (n.
red.).
100
- Ftz, nu te-am ma vzut aa ncodat. Adc... orce s-ar
petrece cu tne, nu- nc de a burt, nc n snge. Dac a f pu[n
ma mare, a zce c sufer dn cauza femeor. Ar[ ca un osta
care a but tre ze a rnd, numa c tu n-a but. Bete, ce se
ntmp cu tne?
Se ut a mne sncer ngr|orat. Tot aa se uta cnd se
temea s nu pard mnzu vreo ap sau cnd vntor aduceau
napo cn prn de mstre[. M-a mpresonat , fr s vreau, -
am scrutat mntea. Am dat peste vencu zd dn ea, dar Vup[a
scheun uor m atnse cu botu pe obraz. Am ncercat s dau
gas frmntror mee fr s- trdez pe Chade:
- M smt att de sngur, m-am auzt spunnd, dar char me
vorbee m-au sunat ca o pngere compet nensemnat.
- Sngur? Burrch ncrunt dn sprncene. Ftz, sunt ac. Cum
po[ s spu c et sngur?
Aa se termn daogu nostru, cu no prvndu-ne
nen[eegnd nmc. Ma trzu m-a adus de mncare, dar n-a
nsstat s mnnc. a sat-o pe Vup[a cu mne peste noapte. O
mc parte dn mne se ntreba cum ar reac[ona c[eaua dac s-ar
deschde ua, dar ceaat, ma mare, ta c nu avea motve de
ngr|orare. Ua aceea nu avea s se ma deschd ncodat.
A vent ar dmnea[a. Vup[a m mpunse cu nasu scnc
s as afar. Prea drmat ca s-m pese dac m prnde Burrch,
-am cercetat mntea. Era fmnd nsetat - pocnea vezca.
Agta[a e m cuprnse dntr-odat pe mne. Am tras pe mne o
tunc, am cobort-o pe scr pn afar, apo am dus-o a
buctre, s mnnce. Buctreasa a fost ma ncntat dect m-
a f magnat eu. Vup[e -a ofert o por[e mare dn tocana rmas
de cu sear, ar me a nsstat s-m pregteasc ase fe groase
de unc pe coa|a cad a prme pn coapte n zua aceea. Mrosu
fn a Vup[e pofta e de mncare m-au trezt me sm[ure
m-am poment mncnd, nu pentru c m-ar f fost foame ca de
obce, c pentru c pre[uam mncarea ca orce fn[ tnr.
101
De acoo, Vup[a m-a condus a gra|dur , cu toate c am et
dn mntea e nante de a ntra n ee, m-am sm[t nvorat de
contact. Apecat s ucreze ceva, Burrch ndrept spatee, m
cercet dn prvr, se ut ung a Vup[a, bodogn ceva pentru
sne, apo m ntnse un bberon un tampon.
- Orce-ar frmnta mntea omuu, se poate vndeca ucrnd
ocupndu-se de atceva. C[eaua de orcar a ftat acum cteva
ze un pu nu- destu de vonc s se upte cu cea[. Vez dac
po[ s- [ n va[ az.
Era un pu urt. Peea roz se vedea prn bana dungat. nc
nu deschsese och, ar peea se ncre[ea pe a bot. Avea o coad
ct a unu oboan m-am mnunat c mama nu- sfa pu, att
de bne semnau cu roztoaree. Era ppernct fr vag, dar -
am sptt cu aptee cad cu tamponu pn cnd a supt pu[n,
dar a vrsat pe e destu ct mama s se apuce s- ng s-
atng cu nasu. Am uat-o pe una dntre surore u de a sfrc -
avea orcum burta rotund pn sugea dn ncp[nare - -
am pus n ocu e. C[eua avea s fe ab, cu o pat neagr a un
och. M-a prns degetu mc a nceput s- sug am sm[t ct
de puternc avea s- fe maxaru ntr-o z. Burrch m povestse
despre orcar care sar a botu tauruu nu- dau drumu,
ndferent ce-ar face anmau. Nu avea nevoe de oamen care s
nve[e un cne s se poarte aa, dar nu- putea ascunde respectu
pentru cura|u unu cne care se pune cu un taur. orcar notr
erau [nu[ pentru prns oboan du s adumece reguat prn
ptue hambare cu grne.
Aa m-am petrecut toat dmnea[a. Am pecat a prnz,
mu[umt c burtca puuu se rotun|se de apte. Dup-mas am
cur[at begaru dn gra|d. Burrch m [nea ocupat, dndu-m
treab dup treab, nesndu-m tmp dect pentru munc. Nu-m
vorbea nu-m punea ntrebr, dar ntotdeauna gsea de ucru
a c[va pa de mne. Se purta de parc m-ar f uat n seros cnd
m-am pns de sngurtate era hotrt s stea ntotdeauna acoo
unde puteam vedea. Am ncheat zua ng c[euu meu, care
102
arta mut ma zdravn dect de dmnea[. L-am egnat a pept
m s-a trt sub brbe, cutnd apte cu botcu u bont. M
gda. L-am pus |os m-am utat a e. O s ab nasu roz. Se
zcea c orcar cu nasu roz erau ce ma sbatc n upt. ns n
mntea acestua erau acum numa cdur, sguran[, apte
afec[une. L-am uat n bra[e protector -am udat c s-a
ntremat. A dat dn coad n pamee mee. Iar Burrch s-a apecat
peste margnea stauuu m-a tras una peste cap, fcndu-m s
scncesc odat cu puu.
- Destu, m preven e aspru. Un om nu face aa ceva. nc
n-o s-[ a|ute sufetu frmntat. D- c[eu napo mame.
M-am supus fr chef, deoc convns c Burrch avea dreptate
cnd spunea c egtura cu un c[eu nu rezov nmc. Tn|eam
dup umea u: paee, fra[ u, aptee mama u. n cpa aceea,
era sngura ume bun pentru mne.
Dup aceea am mers cu Burrch s mncm. M-a dus a popota
ostaor, unde nu contau maneree nu trebua s fac
conversa[e. Era o anare s fu gnorat, s-m treac mncarea pe
deasupra capuu fr s se agte nmen ca s-m pun ceva n
farfure.
Burrch s-a ngr|t s mnnc, ns pe urm ne-am aezat
afar, pe banca de ng ua dn spate a buctre, am but. Ma
busem bere vn at dat, dar ncodat n feu acea nverunat,
cum m-a artat Burrch. Cnd buctreasa a ndrznt s as s-
mustre c d tre unu cop, -a aruncat aceea prvre crunt pe
care m-o aduceam amnte dn seara n care vzusem prma oar,
atunc cnd a redus a tcere o ncpere de soda[, ca s apere
bunu nume a u Chvary. Femea pur smpu a pecat.
Burrch a vent cu mne n camera mea, m-a tras tunca peste
cap ct m-am ctnat eu ng pat, apo m-a trntt n aternut a
aruncat o ptur peste mne.
- Acuma o s dorm, m-a spus, cu gas gros. Mne o um de
a nceput. pomne ar. Pn cnd o s te sco ntr-o z -o
s vez c ce te-a frmntat atta nu te-a omort.
103
A sufat n umnare -a pecat. M se nvrtea capu m
dureau oasee de atta munc. Dar tot n-am dormt. M-am poment
pngnd. Butura desfcuse strnsoarea dn |uru stpnr mee
am vrsat acrm. Nu n nte. Am suspnat, am sugh[at am
boct. M-a tremurat brba. M s-a uscat gtu, a nceput s-m
curg nasu am pns att de tare, nct n-am ma putut respra.
Cred c am vrsat toate acrme pe care e [nusem n mne dn
zua n care buncu a obgat-o pe mama s m abandoneze.
- Nu ma pot! m-am auzt strgnd deodat am sm[t cum
smt prns strns n bra[e.
Chade m u m egn ca pe-un bebeu. Char pe
ntunerc -am recunoscut bra[ee osoase mrosu de erbur
praf. Uut, m-am ag[at de e am pns pn am rgut, pn
cnd m s-a uscat gura n-am fost n stare s ma scot ncun
sunet.
- A avut dreptate, rost Chade cu gura n pru meu, cam,
nttor. A avut dreptate. |-am cerut s fac ceva ru m-a
refuzat pe bun dreptate. N-o s ma f supus a asemenea
ncercr ncodat. Nu de ctre mne.
Cnd m-am ntt n cee dn urm, pec pentru o vreme. Se
ntoarse cu o butur cdu[ nspd, care nu era ap. M-a [nut
cana a gur am but-o fr s ntreb nmc. Apo am czut,
dobort de somn pe neateptate. Nc nu-m amntesc cnd a et
Chade dn camer.
M-am trezt n zor m-am prezentat a Burrch dup un de|un
copos. Am ucrat repede atent n-am n[ees deoc de ce se
trezse Burrch mahmur morocnos. A mormt ceva despre
rezst a butur ca tac-su m-a sat ber ma repede,
zcndu-m s merg s fuer n at parte.
Peste tre ze, regee m-a chemat a e n zor. Era de|a
mbrcat. Am vzut o tav cu mncare pentru ma mut de o
persoan. Imedat ce am a|uns, -a concedat servtoru m-a
spus s m aez. Am uat un scaun de a msu[a dn camer. Fr
s m ntrebe dac m-e foame, m-a servt cu mna u s-a aezat
104
de partea ceaat a mese, ca s mnnce e. I-am n[ees gestu,
dar n-am putut s mnnc prea mut.
A vorbt numa despre mncare, n-a scos o vorb despre
n[eeger, oatate sau promsun. Cnd a vzut c am termnat,
-a mpns farfura a o parte s-a fot stn|ent n scaun.
- A fost deea mea, rost e pe neateptate, pe un ton aproape
aspru. Nu a u. N-a fost de acord cu ea de a bun nceput. Eu am
nsstat. Cnd ve f ma btrn, ve n[eege. Nu pot s-m asum
rscur cu nmen. I-am proms ns c ve auz aceste ucrur dn
gura mea. A fost deea mea, nu a u. nu- vo ma cere ncodat
s-[ pun frea a ncercare n feu acesta. A cuvntu meu de
rege.
cu asta, m-a fcut semn s pec. Cnd m-am rdcat, am uat
de pe tava u un cu[ta de argnt gravat, cu care tase fructee.
M-am utat drect n och u , fr s m ascund deoc, -am sat
s-m aunece n mnec. Regee Shrewd a cscat och ct cepee,
dar n-a scos o vorb.
Peste dou nop[, Chade m-a chemat a e am reuat ec[e
ca cum nu e-am f ntrerupt deoc. E vorbea, eu ascutam. Ne-
am |ucat cu petree n-am ma gret. M-a dat o nsrcnare am
gumt mpreun. M-a artat cum danseaz pentru un crnat
Aunecosu, nevstuca. Eram dn nou preten. Dar, nante de a
peca de a e, m-am dus a emneu. n nte, am aezat cu[tu n
m|ocu po[e. De fapt, -am nfpt ama n emnu po[e. Am et
fr o vorb fr s m ut a e. De fapt, n-am ma vorbt despre
cee petrecute ncodat.
Cred c astz cu[tu de argnt e tot acoo.
105
6
UMBRA LUI CHIVALRY
/9ist dou tradi&ii leate de !ote,area odraslelor reale cu
nume ce suerea, virtu&i sau a!ilit&i. -ea mai respectat spune
c, ntr$un fel, numele acestea o!li0 c atunci c'nd un asemenea
nume este dat unui copil care va fi ini&iat n tainele 8e#te#uului,
8e#te#uul contope#te numele cu copilul, iar acesta nu are de ales,
ci va cre#te practic'nd virtutea asociat lui sau ei prin numele
primit. (n aceast prim tradi&ie cred cu ncp&'nare tocmai acei
oameni care sunt nclina&i s$#i scoat plria n pre,en&a no!ililor
de ran mai pu&in nsemnat.
1 tradi&ie mai vec)e atri!uie numele nt'mplrii, cel pu&in la
nceput. %e spune c reele *a+er #i reele Ruler
6
, primii doi dintre
%trinii care aveau s conduc viitoarele ase Ducate, nu purtau
asemenea nume. (n lim!a lor, numele sunau foarte asemntor cu
acelea#i cuvinte n lim!a Ducatelor #i astfel au a.uns s fie
cunoscu&i prin omonimele lor, nu prin numele adevrate. Dar,
pentru a servi realitatea, e mai !ine ca poporul s cread c un
!iat care prime#te un nume no!il tre!uie s$#i de,volte o natur
no!il c'nd cre#te.
- Bete!
Am rdcat capu. Dntre ce cnc-ase cop care trndveau pe
ng foc, ncunu nu reac[on, n afar de mne. Fetee nc nu
observar cnd m-am mutat n captu ceat a mese |oase, unde
sttea n genunch Maestru Fedwren. Avea un fe anume de a rost
cuvntu bete, astfe nct to[ tau cnd vrea s spun bat
cnd bastard.
M-am vrt genunch sub masa scund m-am aezat, apo -
am prezentat u Fedwren bucata mea de hrte de orez. Ct -a
6 Conductor (n. tr.).
106
pmbat e och pe cooanee mee de tere ngr|te, m-am sat
mntea s zburde.
Iarna ne adunase ne nghesuse pe to[ n Saa Mare. Afar,
vscou bcua zdure turnuu, n vreme ce taazure zbeau
stnce cu o for[ care cteodat zgudua pn podeaua de
patr de sub pcoaree noastre. Ceru acopert de nor ne furase
pu[nee ore de umn natura searbd pe care se ndurase arna
s n e ase. M se prea c ntunercu apas deasupra noastr ca
o cea[, afar, nuntru. Semobscurtatea m zgra pe och
m-era somn fr s fu obost. Pre[ de-o cp, m-am sat sm[ure
bere am perceput enea care cuprndea cn mo[nd sau
fondu-se prn cotoane. Nc mcar acoo nu am gst o magne sau
un gnd care s-m atrag aten[a.
Focure ardeau n toate cee tre cmnur, ar cop se
adunaser n grupue[e, a cdur. n fa[a unua, furar de arcur
sge[ ddeau zor cu ucru, ca nu cumva mne s fe o z
senn s nu ab cu ce vna. |nduam s stau cu e, pentru c
gasu moatc a u Shef se rdca cobora n tmp ce spunea o
poveste des ntrerupt de rsetee aprecatve ae ascuttoror. La
cmnu dn captu opus, voc de cop crpeau ntr-un cor de
socote. Cteva mmc vgente mcau dn degetee de a pcoare
n tmp ce croetau horbot, ar degetee btrne zbrcte ae u
|erdon pcau harpa ndrumau voce tnere s cnte a unson.
Lng focu nostru stteau cop care erau destu de mar, nct
s ad nt[ s nve[e teree. Fedwren se ocupa de asta.
Ochor u abatr ager nu e scpa nmc.
- Ac, m zse e, artnd cu degetu. A utat s trag na
peste cod[e. Ma [ mnte cum [-am artat? |ustce, deschde och
trec a exersat teree. Dac te ma prnd c pcotet, te as s
ne aduc un butuc pentru foc. Charty, tu te duc s- a|u[ dac ma
rn|et o dat. n afar de asta - concentr dn nou aten[a
asupra munc mee - fac teree mut ma frumos, nu numa pe
cee ae Ducateor, dar runee Strnor. De aceea nu se pot
fnsa pe hrta asta proast. Suprafa[a e prea poroas suge
107
cerneaa prea repede. Hrta de scoar[ bne tasat e cea ma bun
pentru rune. pmb aprecatv degetu pe hrta pe care scra.
Dac ma departe ucrez aa de frumos, nante de a se sfr
arna te as s fac o cope dup <eacurile reinei 2ide;ell. Ce zc
de asta?
Am ncercat s zmbesc s m art ct se poate de mgut.
Eev nu prmeau de obce sarcn de copere; hrta bun era
foarte rar o trstur de conde neg|ent dstrugea o coa
ntreag. tam c <eacurile era doar o carte cu propret[ ae
erburor cu profe[, dar actvtatea de copere era o onoare a
care aspra orce eev. Rdcndu-m s m ntorc a ocu meu,
Fedwren n[ bra[u s m opreasc:
- Bete?
M-am oprt. Fedwren pru stn|ent.
- Nu tu pe cne s ntreb, n afar de tne. n mod norma, -a
ntreba pe prn[, dar... Dn fercre, se ndur s propoz[a
netermnat. Se scrpn pe cap gndtor, cu degetee ptate de
cernea. Iarna se va termna curnd, ar eu vo peca dn nou a
drum. t ce fac eu vara, bete? Bat toate cee ase Ducate dup
erbur fructe sbatce rdcn pentru cerneure mee fac
provz dn hrta de care am nevoe. E o va[ frumoas, s
strba[ ber drumure vara s sta ac n turn toat arna. Sunt
mute de spus despre ce nseamn a tr dn munca de scrb.
Se ut a mne gndtor. M-am utat eu a e, ntrebndu-m
ce urmrete.
- Tot a c[va an, m au cte un ucenc. Un reuesc ma
departe fac munc de scrb pentru turnure ma pu[n nsemnate.
A[, nu. Un nu au rbdare cu detae sau memore pentru
cerneur. Eu cred c tu a reu. Te-a gndt vreodat s te fac
scrb?
ntrebarea m u compet pe nepregtte m-am hobat a e
mu[ete. Nu m oca doar deea de a deven scrb, c aceea c
Fedwren voa s m fac ucencu u, s- urmez s nv[
secretee mesere sae. Trecuser c[va an de a n[eegerea mea
108
cu btrnu rege. n afara nop[or atur de Chade a dup-
amezor furate petrecute cu Moy Kerry, nu m gndsem c -ar
pcea atcuva tovra mea, cu att ma pu[n c ar putea s m
vrea de ucenc. Propunerea u Fedwren m-a sat fr cuvnte.
Probab -a dat seama c eram uut, pentru c m ofer zmbetu
u vese, de btrn tnr.
- E, gndete-te a asta, bete. Scrbu are o mesere bun,
ar tu ce ate perspectve a? Rmne ntre no, dar cred c [-ar
prnde bne s petrec o vreme n afara turnuu.
- n afara turnuu? am repetat eu, mrat. Parc m-ar f tras
cneva o perdea de pe och. Nc nu m gndsem a aa ceva.
Dntr-odat, drumure care pecau dn Buckkeep m-au aprut
scnteetoare, ar pe hr[e enervante pe care fusesem obgat s
e nv[ vedeam ocur care m ateptau s e vztez. Eram sderat.
- Da. S pec dn Buckkeep. Pe msur ce cret, umbra u
Chvary se va sub[a. Nu te va prote|a ntotdeauna. Ma bne s f
pe pcoaree tae, s a propra va[ ndeetncre nante s
perz protec[a u. Dar nu trebue s-m rspunz pe oc. Ma
gndete-te. Poate sta de vorb cu Burrch.
M-a dat napo hrta de orez m-a trms a oc. Am cugetat a
propunerea u, dar nu cu Burrch am stat de vorb despre ea. n
prmee ore ae une dmne[ no, Chade cu mne stteam
ghemu[, cap a cap; eu cuegeam cobure ro ae unu vas
rsturnat de Aunecosu, ar e recupera semn[ee mc negre
mprtate n toate drec[e. Aunecosu se c[rase pe margnea
de sus a une tapser sate ch[a ca s se scuze, dar eu m-am
dat seama c se dstra pe seama noastr.
- Au vent tocma dn Kabar semn[ee astea, fen
sbnoag ce et! mustr Chade.
- Kabar, am repetat eu am vent cu amnunte: a o z de
drum de hotaru nostru cu Sandsedge.
- Aa-, bete, morm Chade aprobator.
- A fost vreodat acoo?
109
- Eu? Nu. Am vrut s zc c semn[ee vn de foarte departe.
Am trms dup ee a Frecrest. Au acoo o pa[ mare, care atrage
negu[tor dn toate ducatee pe mu[ dntre vecn notr.
- Ah, Frecrest. A fost vreodat acoo?
Chade sttu pu[n s se gndeasc.
- O dat sau de dou or, cnd eram ma tnr. |n mnte
hrmaa zpueaa. Aa sunt ocure dn centru [r, prea arde
prea cade. M-am bucurat cnd m-am ntors a Buckkeep.
- A fost n vreun oc care s-[ pac ma mut dect
Buckkeep?
Chade ndrept spatee ncet, cc avea pama pn de
semn[e mc negre.
- De ce nu m ntreb drect ce vre s af, n oc s-o tot e pe
ocote?
Aa c -am povestt ce ofert m fcuse Fedwren, dar despre
revea[a mea, aceea c hr[e nu erau doar n cuor, c ocur
posbt[. A putea ocu ac sau acoo, a putea f atcneva, un
scrb sau...
- Nu, m ntrerupse Chade. Orunde te-a duce, tot bastardu
u Chvary a f. Fedwren e ma detept dect -am crezut, dar tot
nu n[eege. Nu vede cum stau ucrure n genera. n och u, ac
a curte et ntotdeauna bastardu, urgstu. Dar nu- d seama c
ac te bucur de darure regeu Shrewd, prmet nv[tur sub
och u nu et o amenn[are pentru e. Bnen[ees, ac tret
sub umbra u Chvary. Frete, ea te prote|eaz. Dac a peca de
ac, a deven un perco pentru rege unu ma mare pentru
motentor u. N-a duce un tra ber, de scrb rtctor. A f gst
ntr-o dmnea[ n patu tu dntr-un han cu gtu tat sau a f
strpuns de o sgeat pe drumu mare.
Am sm[t un for de spam.
- Dar de ce? am ntrebat ncet.
Chade oft. Ls semn[ee ntr-un vas - scutur uor
degetee de praf.
110
- Pentru c et bastard rega, ostatcu propruu tu neam.
Deocamdat, aa cum [-am zs, nu et o amenn[are pentru
Shrewd. Et prea tnr. Pe ng asta, te are sub nas nu te poate
scpa dn och. Trm vremur tubur. Radure Strnor sunt tot
ma ndrzne[e. Locutor de a mau mr ncep s protesteze,
zcnd c avem nevoe de ma mute vase de patruare, un cer
char s avem propre noastre vase de rzbo, ca s atacm no,
ca rspuns a radur. Dar Ducatee Interoare nu vor s pteasc
pentru ncun vas, cu att ma pu[n pentru aceea care ne-ar
arunca ntr-un rzbo adevrat. Se png c regee nu se gndete
dect a coast, c nu e pas de fermee or. S c munten sunt
ma prevztor cu hrte de trecere. Taxee de nego[ cresc n
fecare un. Aa c negustor vorbesc pe a co[ur se png un
atora. Spre sud, n Sandsedge ma departe, e secet, vremur
gree. Locanc bestem, de parc regee Verty ar f de vn
pentru asta. Verty e un tovar pcut a un pahar, dar nu e nc
ostau, nc dpomatu care a fost Chvary. Prefer s vneze
cpror sau s- ascute pe menestre ng foc dect s
ctoreasc arna pe drumur, pe vreme rea, s [n egtura cu
ceeate ducate. Ma devreme sau ma trzu, dac stua[a nu se
mbunt[ete, oamen se vor uta n |ur vor spune: E, bne, un
bastard nu mert atta aten[e. Chvary ar f trebut s urmeze a
tron; ar f pus capt necazuror medat. Poate c ar f [nut prea
mut a protoco, dar ce pu[n ar f pus ucrure pe roate nu -ar f
sat pe strn s ne cace n pcoare.
- Dec Chvary ar ma putea deven rege? ntrebarea m ddu
un for de pcere. M-am nchput ntrarea u trumfa n
Buckkeep, ntnrea noastr ... pe urm ce?
Chade pru s-m cteasc gndure pe fa[.
- Nu, bete. Nc o ans. Char dac -ar cere poporu, m
ndoesc c ar trece peste necazu n care s-a vrt sngur sau
peste dorn[a regeu. Dar ar strn murmure proteste, ar ee ar
putea duce a rscoae ncerr , da, nu -ar face va[a prea
111
uoar bastarduu. Ar trebu s se rezove stua[a ta, ntr-un fe
sau atu. Or cadavru, or uneata regeu.
- Uneata regeu. n[eeg.
Am sm[t o apsare pe sufet. Imagnea bo[ senne arcute
peste drumure gbu pe care e strbteam crnd pe Cenua
dspru ntr-o cpt. n schmb, m-au vent n mnte cn de
vntoare n adposture or omu cu masca pe cap egat,
aezat pe ncheetura regeu eberat numa a dorn[a u.
- Nu e char aa de ru, m asgur Chade pe un ton cam. De
cee ma mute or, ne construm sngur o nchsoare n |uru nostru,
aa cum tot sngur ne aegem bertatea.
- N-o s a|ung ncodat s ctoresc, aa-? De era o dee
nou, ctortu deven pe neateptate extrem de mportant pentru
mne.
- N-a zce char aa. Chade scotocea dup un obect cu care
s astupe vasu pn de semn[e. n cee dn urm, se mu[um s-
acopere cu o farfuroar. O s a|ung s vztez mute ocur. Pe
ascuns, atunc cnd [-o vor cere nteresee fame. Asta e vaab
pentru orce prn[. Crez c Chvary a aes sngur unde s-
dovedeasc dpoma[a? Crez c u Verty pace s fe trms s
vzteze oraee prdate de Strn, s ascute pngere ceor care
strue c, dac ar f fost ma bne apra[ sau dac n cet[e or ar
f fost ma mu[ oamen, aa ceva nu s-ar f ntmpat? Un prn[
adevrat se bucur de foarte pu[n bertate cnd e vorba s
aeag unde sau cum va petrece tmpu. Chvary probab c are
acum ma mut bertate dect a avut vreodat s hotrasc unde
cum s- petreac vremea.
- Numa c nu se poate ntoarce a Buckkeep? Reazarea m
strfuger m fcu s mpetresc cu cobure n mn.
- Numa c nu se poate ntoarce a Buckkeep. Nu se face s
tuburm popua[a cu vztee unu fost vtor rege. E ma bne c s-
a fcut nevzut n nte.
Am aruncat cobure n foc.
112
- Mcar e a a|uns s pece undeva, am mormt. Eu nc n
ora n-am voe...
- Att de mut conteaz asta pentru tne? S cobor ntr-un
port um, murdar soos ca Buckkeep?
- Sunt at fe de oamen acoo... Am ovt. Nc mcar Chade
nu ta de preten me. Am rscat. m zc Bobocu. nu se
gndesc c sunt bastard de cte or se ut a mne.
Nu ma ddusem gas gnduror acestora pn atunc, dar
orau m atrgea dntr-odat ma mut ca orcnd.
- Of, rost Chade umer se mcar odat cu oftatu, dar
apo tcu. n cpa urmtoare, ncepu s-m expce cum po[
mbonv un om dndu- rubarb spanac a aceea mas, ba
char po[ omor, dac por[e sunt sufcente, fr ncun pc de
otrav. L-am ntrebat cum procedez s nu- mbonvet pe cea[
mesen dscu[a noastr a uat at curs. De-aba ma trzu m-am
dat seama c vorbee pe care e rostse despre Chvary fuseser ca
o profe[e.
Peste dou ze, am afat cu surprndere c Fedwren m cerea
pentru e o z sau dou. ma surprns am fost cnd m-a dat o
st de provz pe care s e aduc dn ora destu argnt ca s e
cumpr, pus do bnu[ pentru mne. M-am [nut respra[a,
ateptndu-m ca Burrch sau un at dasc de-a meu s se
mpotrveasc, dar m s-a spus s pec degrab. Am et pe poart
cu un co pe bra[, ame[t de bertatea neateptat. Am numrat
une scurse de a utma mea escapad -am constatat uut c
trecuse ma bne de-un an. Am pnut medat s m reobnuesc
cu orau. Nu-m spusese nmen cnd s m ntorc eram sgur c
pot s fur un ceas, dou pentru mne fr s- dea seama cneva.
Fedwren voa dverse ucrur, aa c am btut toate strze.
Habar n-aveam a ce- foosesc unu scrb pru uscat de sren sau
o grmad de nuc. Poate c fcea dn ee cernea coorat, m-am
zs. Nu e-am gst a prve obnute, aa c m-am dus n
bazaru dn port, unde orcne avea o ptur ceva de vnzare
zcea negustor. Agee e-am gst repede am afat c se pun n
113
sup. Pentru nuc m-a uat ma mut tmp, pentru c se aduceau
dn centru [r, nu de pe mare, ar comercan[ care veneau cu ee
erau ma rar.
Dar e-am gst pe ee, ng cour cu [ep de porc spnos,
mrgee dn emn, conur de nuc matera dn scoar[ de copac
btut. Femea care e vndea era btrn, cu pr argntu, nu ab
sau gr. Avea un nas mare tare pome[ e[ n evden[, ca
nte raftur. Erau trstur motente m preau att no, ct
cunoscute. M-am nforat cnd m-am dat seama c era de a
munte.
- Keppet, m se adres femea care vndea ng ea, n tmp ce
m termnam cumprture. Am prvt-o ung, creznd c vorbea cu
btrna crea tocma ptsem. Dar ea pe mne m [ntea.
Keppet, repet ea, nsstent. M-am ntrebat ce-o f nsemnnd
cuvntu n mba e. Prea un so de cerere, dar btrna nu fcea
dect s prveasc n go spre strad, aa c am rdcat dn umer n
semn de scuz ctre vecna e ma tnr am pecat, punnd
nuce n co.
N-am fcut dect vreo c[va pa, cnd am auzt-o strgnd dn
nou: Keppet! M-am utat n spate e-am vzut pe cee dou
feme btndu-se. Btrna o prnsese pe tnr de ncheetur, ar
tnra se zbtea ddea dn pcoare s scape. Negustor dn |uru
or se rdcau n pcoare aarma[ - trgeau marfa de ng ee.
Poate c m-a f ntors s urmresc btaa, dac n-a f dat cu och
de un chp cunoscut.
- Nar Spart! am excamat.
Se ntoarse cu fa[a a mne. O cp, am crezut c m-am neat.
Trecuse un an de cnd n-o ma vzusem. Cum se putea cneva
schmba att de mut? Pru negru, mpett cumnte n spatee
urechor, acum cdea ber pe umer. Nu ma purta vest
pantaon arg, c buz fust. Hanee de adut m sar fr
cuvnte. Probab c m-a ntors -a f pretns c o confund, dac
nu m-ar f provocat dn och negr nu m-ar f ntrebat cu gas
dstant:
114
- Nar Spart?
M-am [nut pe poz[e.
- Nu et Moy Nar Spart?
Rdc mna - ddu a o parte pru de pe obraz.
- Sunt Moy Chander.
M s-a prut c m recunoate, dar tot cu aceea voce de
ghea[ m vorb:
- Nu cred c ne cunoatem. Cum v num[?
Nedumert, am reac[onat fr s gndesc. I-am ptruns n
mnte. Am descopert c e agtat m-am mrat c se teme. Am
ncercat s-o ntesc cu gndu, cu vorba.
- Sunt Bobocu, -am spus medat.
Fcu och mar, apo rse ca de-o gum bun. Barera pe care
o rdcase ntre no se sparse ca o bu de spun. Am regst-o
dntr-odat aa cum o tam. Aceea apropere dntre no care m
amntea de Curosu. Stn|eneaa dspru. Goata se strngea n
|uru btueor, dar no e-am sat n urm am pornt s ne
pmbm pe strze cu dae de patr. I-am admrat fusta. M-a spus
c purta fuste de cteva un c e prefera pantaonor. Cea de pe
ea fusese a mame sae; auzse c nu ma gset n [esut att
de fn, nc vopst ntr-un rou att de aprns. La rndu e, m
admr hanee. Atunc m-a trecut prn cap c poate ea m
consdera pe mne foarte schmbat. Purtam cmaa cea ma bun,
pantaon fuseser spa[ nu demut, ar n pcoare aveam bocanc
bun, de osta, de Burrch spusese c nu mert s mbrac hane
bune, pentru c tot cresc. Moy m-a ntrebat ce treab am -am
rspuns c fac nte comsoane pentru dascu de tere dn turn. I-
am ma spus c aveam nevoe de dou umnr dn cear de
abne, o mncun sfruntat, care m-a perms s m pmb cu ea
ma departe pe strze ntortocheate. Ne-am cocnt coatee dn
greea. A nceput s-m povesteasc despre va[a e. Cra ea
un co pe bra[, cu dverse pachete mnunchur de erbur pentru
parfumarea umnror, m-a expcat. Ceara de abne absoarbe
mut ma bne aroma dect seu, credea ea. Fcea cee ma bune
115
umnr parfumate dn Buckkeep, o recunoteau cea[ do
meter de umnr dn ora. Ute, mroase-o pe asta, e evn[c,
nu- aa c- mnunat parfumu? Preferatu mame sae. a e. Asta
mroase a erbur sfrmate nducte, asta a monard. Asta-
rdcn de secertor, nu- prea pace, nu, dar un zc c, dac o
pu n umnr, aung durerea de cap trste[ea de arn. Mavs
Threadsnp spusese c mama u Moy o amesteca cu ate
erbur ob[nea o umnare mnunat, care potoea coc
bebeuor. Aa c Moy se hotrse s ncerce ea, s
expermenteze, s vad dac gsete erbure potrvte ca s
refac re[eta mame e.
arta cunotn[ee ndemnre cu atta cam, nct
ardeam de nerbdare s cresc n och e:
- tu rdcna de secertor. Un fac dn ea o afe pentru
durer de umer de spate. De ac se trage numee. Dar dac
dstez o tnctur dn ea o amestec cu vn nc nu se smte
gustu cne o bea doarme o z o noapte nc o z, ar un cop
moare n somn.
Csc och ct cepee se ngroz de utmee mee cuvnte.
Am tcut, sm[nd cum ar se strecoar stnghereaa ntre no.
- De unde t ucrure astea? m ntreb ea, cu respra[a
tat.
- Am... Le-am auzt de a o moa care ctorea vorbea cu
moaa noastr dn turn, am bgut eu o mncun. A fost... o
poveste trst, despre un brbat rnt crua s-a dat o coare ca s
doarm, dar copu u a but e. O poveste foarte, foarte trst.
Moy se n mue m prv dn nou cu cdur. |-am spus asta
numa ca s f atent cu rdcna. S n-o a prn prea|ma copor.
- Mu[umesc. O s am gr|. Te prcep a erbur rdcn? N-
am tu c un scrb poate f nteresat de ee.
M-am dat seama c m credea a|utor de scrb. N-am vzut
ncun motv s- spun adevru.
- A, p, Fedwren foosete mute ucrur pentru vopseee
cerneure sae. Unee cop e face smpe, dar atee sunt ma
116
mpodobte cu psr, psc, [estoase psr. M-a artat un tratat
de erbur cu toate frunzee fore desenate pe chenaru pagn.
- Tare m-ar pcea s- vd, zse ea dn adncu sufetuu, ar
eu am nceput s m gndesc a un mod de a- fura pentru
cteva ze.
- S-ar putea s-[ fac rost de o cope, s-o ctet... nu s-o
pstrez, dar s-o studez cteva ze, m-am ofert, cam ovtor.
Rse, dar am sm[t o und de suprare.
- De parc eu tu s ctesc! Dar m nchpu c tu a prns
ceva nv[tur tot fcnd comsoane pentru scrb.
- Ct de ct, -am spus, umt de nvda dn och e cnd -am
artat sta de cumprtur -am mrturst c pot s ctesc toate
cee apte cuvnte de pe ea.
O cuprnse runea dntr-odat. ncepu s mearg ma ncet
m-am dat seama c ne apropam de prva de umnr. A f
vrut s tu dac ma prmea btae de a tat e, dar n-am
ndrznt s-o ntreb. Ce pu[n pe fa[a e nu se vedea nco urm de
voen[. Am a|uns a ua prve ne-am oprt acoo. Moy u o
hotrre brusc, pentru c m prnse de mnec, trase aer adnc
n pept m ntreb:
- Crez c-a putea s ctet ceva pentru mne? Mcar o parte?
- O s ncerc, m-am ofert.
- Cnd am... acum c port fuste, tata m-a dat ucrure mame.
Mama o a|uta s se mbrace pe o doamn dn turn n copre a
nv[at teree. Am nte tb[e de a ea. A vrea s tu ce scre n
ee.
- O s ncerc, am repetat.
- Tata e n prve.
Nu ma spuse nmc, dar feu n care m-a atras aten[a era
sufcent.
- Trebue s cumpr dou umnr de cear pentru Fedwren,
-am amntt. Nu ndrznesc s m ntorc n turn fr ee.
- Nu te purta prea pretenos cu mne, m preven ea, apo
deschse ua.
117
Am urmat-o, dar ncet, de parc numa dn ntmpare am ntrat
amndo deodat. N-ar f trebut s fu att de crcumspect. Tat e
dormea dus ntr-un scaun, ng emneu. M-a ocat ct de mut se
schmbase. Fusese sab, dar acum era scheetc; a fa[ aducea cu o
pcnt pe |umtate coapt, trntt peste o tart cu fructe pn
de cocooae. Chade m nv[ase bne. M-am utat a unghe a
buzee u, char prn camer, am tut c nu ma avea mut de
trt. Poate c n-o ma btea pe Moy pentru c nu ma avea
putere. Fata m fcu semn s stm n nte. Dspru n spatee
draperor care separau prva de ocun[a or, sndu-m s
exporez ocu.
Era o ncpere pcut, nu prea mare, dar cu tavanu ma nat
dect aveau ma|ortatea prvor ocun[eor dn Buckkeep.
Cred c Moy cea harnc mtura fcea cur[ene. Un mros
pcut o umn bnd umpeau ateeru. Lumnre atrnau pe
un suport, n perech ag[ate de ftu comun. Lumnre dn seu
pentru vapoare umpeau un raft. Erau tre mp de ceramc
sm[ut, pentru cne- permtea s e cumpere. Pe ng
umnr, am vzut oae cu mere, un produs secundar a stupor
de abne pe care [nea n spate de a care ob[nea ceara pentru
cee ma fne produse ae e.
Moy reapru -m fcu semn s merg dup ea. Aduse un
suport de umnr nte tb[e e aez pe o mas. Pe urm
se ddu napo strnse dn buze, parc ntrebndu-se dac se
purta n[eept.
Tb[ee erau ucrate n st vech. Smpe pc de emn tate
n ungu fbre frecate cu nsp. Lteree fuseser mnunat
netezte apo sgate n emn cu un strat gbu de sacz. Erau
cnc tb[e a numr, ucrate desvrt. Patru dntre ee, re[ete de
erbur pentru umnr de eac. n tmp ce e cteam pe fecare pe
rnd, o vedeam pe Moy cum se strduete s e [n mnte. Cnd
am a|uns a a cncea, am eztat.
- Asta nu e o re[et, -am spus.
- P, ce este? m ntreb ea optt.
118
Am scuturat dn umer am nceput s -o ctesc: Astz s-a
nscut Moy Buche[e, fata mea, duce ca un buche[e de for.
Pentru durere nater, am ars dou umnr conce de mrt
dou rotunde, parfumate cu do pumn de voete mrunte, care
cresc ng moara u Dowe, un pumn de sorbestrea tat
foarte fn. S fac ea a fe cnd vne vremea s nasc un cop
naterea va f a fe de uoar ca a mea, ar pruncu tot desvrt.
Aa cred eu.
Att scra. Cnd am termnat de ctt, se s o nte de
mormnt. Moy m u tb[a, o strnse n mn se ut ung a
ea, de parc ar f ctt prntre rndur ucrur pe care eu nu e
vzusem. M-am mcat de pe un pcor pe atu, ar fonetu aduse
amnte de prezen[a mea. Strnse tb[ee n nte dspru cu
ee nc o dat.
Cnd se ntoarse, merse ncet a raft u dou umnr dn
cear de abne, apo nc dou, rotunde roz, de pe at raft.
- Nu-m trebue dect...
- Sst! Nu trebue s-m da ncun ban. Cee cu parfum dn for
de fructe duc [ vor trmte vse ntte. Me m pac foarte mut,
cred o s-[ pac [e.
m vorbea pretenete, dar cnd m-a pus umnre n co, m-
am dat seama c atepta s pec. M conduse totu pn a u
o deschse fr zgomot, ca s nu- trezeasc pe tat e.
- La revedere, Bobocue, m spuse, apo m ofer un zmbet
arg. Buche[e. N-am tut c aa m-a botezat. Nar Spart m se
spunea pe strad. Cred c ceor ma btrn, care tau cum m-a
botezat, s-a prut amuzant. , dup o vreme, au utat cum m
cheam, de fapt. Nu- nmc. Nu m deran|eaz. Acum am un nume.
Un nume de a mama mea.
- | se potrvete, am zs, ntr-o zbucnre de curtoaze, apo,
cnd am vzut c se ut ung am sm[t c m nroesc n obra|,
am pecat n grab. Am constatat cu umre c se fcuse trzu
dup-amaz, aproape sear. Am fcut n grab restu
119
cumprturor, cernd utmu ucru de pe st, o pee de
nevstuc, prntre oboanee trase de negustor a fereastr. M-a
deschs ua morocnos, pngndu-se c- pcea s mnnce
mncarea cad, dar -am mu[umt de attea or, nct probab m-
a crezut cam [cnt.
M strduam s strbat ct ma repede por[unea cea ma
abrupt a drumuu napo spre turn, cnd am auzt tropot de copte
n spatee meu. Cre[ veneau de a docure orauu, n mare
grab. Era rdco. Nmen nu [nea ca n ora, pentru c drumure
erau prea abrupte sau prea denveate ca s fe de prea mare foos.
n pus, orau se concentra ntr-o zon att de restrns, nct a
cr era un moft, nu o necestate. Dec ca trebuau s fe de a
gra|dure turnuu. M-am retras ntr-o parte a drumuu am
ateptat, curos s afu cne rsca s- nfure pe Burrch mnnd ca
pe petree unecoase strmbe, pe umn sab.
Spre umrea mea, -am vzut pe Rega Verty pe armsar
negr, mndra u Burrch. Verty avea o crava cu pene, ca cee
pe care e purtau mesager cnd veneau a turn cu vet de cea
ma mare nsemntate. Vzndu-m c stau ntt ng drum,
oprr amndo att de brusc, nct cau u Rega se rsuc ntr-o
parte, gata s cad n genunch.
- Burrch o s fac o crz dac rup genunch mnzuu, am
strgat dsperat am aergat spre e.
Rega scoase un [pt neartcuat. n secunda urmtoare, Verty
se strca de rs.
- A crezut c- o stafe, cum am crezut eu. Puah, bete, ne-
a tras o speretur, cum a stat acoo nemcat. semen aa de
bne cu e. He, Rega!
- Verty, et un tmpt. |ne-[ gura! Rega trase mnos de
h[ur pe urm netez vesta. Ce cau[ pe drum a ora asta
trze, bastardue? Ce naba pu a cae, de te strecor dn turn n
ora a vremea asta?
Eram obnut cu dspre[u u Rega. ns do|ana aceasta aspr
era o noutate. De obce, m evta sau se trgea de ng mne, de
120
parc a f fost o grmad de begar. Luat prn surprndere, am
rspuns repede:
- M ndrept spre turn, nu dnspre e, domnue. Am fcut nte
comsoane pentru Fedwren. Am rdcat cou drept dovad.
- Sgur c da. Rn|. Ce mncun credb! E cam mut pentru
o concden[, bastardue, m arunc e dn nou cuvntu |gntor.
Probab c m-am artat |gnt, nedumert, pentru c Verty
pufn n stu u spuse:
- Nu- ua n seam, bete. Ne-a sperat pe amndo. Tocma
a vent o nav n ora, arbornd steagu pentru mesa|e specae.
cnd Rega cu mne ne-am dus s afm despre ce- vorba, ce s
vez? Era de a Patence, ne anun[a c Chvary a murt. pe urm,
vennd pe drum, ce ne e dat s vedem? Pe Chvary cop, stnd
ntt n fa[a noastr, cum eram n starea aceea sufeteasc
apstoare...
- Et un mare dot, Verty, se rst Rega. De ce nu strg s
te-aud tot orau nante de a afa regee. nu- ma bga n cap
bastarduu c seamn cu Chvary. Dn cte am auzt, are de|a
destue de de-ae u, pentru asta trebue s- mu[umm draguu
nostru tat. Ha! Avem de transms un mesa|.
Rega smuc ar h[ure mbod cau cu pnten. M-am utat
cum peac n prma cp nu m-am gndt a atceva dect s
merg a gra|dur cnd a|ung n turn s verfc ct de tare e rnt
cau a gur. Dar, dntr-un motv necunoscut, am rdcat capu spre
Verty am spus:
- A murt tata.
Sttu nemcat pe ca. De ma sod ma gras dect Rega,
tot edea ma bne n a. Cred c vedeam ostau dn e. Se ut a
mne pre[ de-o cp, apo rost:
- Da. Fratee meu e mort.
Unchu meu m-a perms n cpa aceea s m smt nrudt cu e
de atunc ncoo am nceput s- prvesc cu a[ och.
- Sar n spatee meu, bete, te duc eu n goan a turn, se
ofer e.
121
- Nu, mu[umesc. Burrch m-ar |upu dac-ar afa c-am crt
do pe-un ca.
- Asta aa e, bete, m aprob Verty amab. Atunc s t,
m pare ru c a afat vestea n feu sta. Nu tu unde m-a fost
capu. nc nu-m vne s cred.
I-am surprns frntura de sufern[ dn gas. Se apec n fa[,
opt ceva cauu [n. Am rmas dn nou sngur pe drum.
ncepu s cad o poae fn, ca o cea[, aungnd utmu
strop de umn, ar eu tot n acea oc stteam. M-am utat n sus,
a turnu care se profa negru pe ceru nsteat; c-coo scpea cte-
o umn[ rspt. M-a vent s as cou |os s-o au a goan, s
fug prn ntunerc s nu m ma ntorc. Ar ven cneva s m
caute? M ndoam. M-am mutat cou pe bra[u ceat am
nceput urcuu stovtor n susu deauu.
7
N!RCINAREA
-'nd a murit reina Desire, unele !u,e au murmurau 5otrav6.
Am ales s scriu aici numai ceea ce #tiu c e purul adevr. Reina
Desire a murit otrvit, dar s$a otrvit sinur, ani la r'nd, n$a fost
m'na reelui. De nenumrate ori a ncercat s$o convin s
renun&e la otrvurile pe care le n)i&ea fr msur. A consultat
doctori #i speciali#ti n ier!uri, dar nici n$o convineau !ine s
renun&e la una, c ea descoperea imediat una nou pe care s$o
ncerce.
%pre sf'r#itul ultimei veri din via&a sa, a devenit tot mai
nesocotit, lu'nd mai multe feluri de otrav deodat. 7ici mcar nu
mai ncerca s$#i ascund nravul. "urtarea ei l punea pe %)re;d
la rea ncercare, pentru c, atunci c'nd se ame&ea cu vin sau fum,
arunca acu,a&ii rave #i fcea afirma&ii revolttoare, fr s$o
interese,e cine era prin prea.m sau ce oca,ie se sr!torea. A fi
cre,ut c e9cesele de la sf'r#itul vie&ii ei i$au de,amit pe urma#ii
ei. Dimpotriv, ace#tia au declarat c %)re;d a fcut$o s se
122
autodistru sau c)iar a otrvit$o cu m'na lui. Dar eu pot s spun
foarte siur c nu reele e vinovat de moartea ei.
Burrch m-a tat pru, n semn de dou. M-a sat fru numa
ct [mea degetuu. S-a ras e pe cap, ba -a dat |os barba
sprncenee, att de ndurerat era. Por[une pade ae corpuu
su contrastau puternc cu nasu obra| rocovan; ddeau o
nf[are foarte strane, ma strane dect a oamenor pdur, care
veneau n ora cu pru pt de cap cu smoa cu dn[ vops[ n
rou negru. Cop se utau a creature aceea sbatce
uoteau pe a spatee or, ns tau de frca u Burrch. Cred c
dn cauza ochor u. Am vzut orbte n cran care artau ma pne
de va[ dect och u n zee aceea de dou.
Rega -a trms un om s- a a rost pe Burrch c s-a ras n
cap c m-a tuns pe mne. Aa se purta dou dup un cap
ncoronat, nu dup unu care a renun[at a tron. Burrch s-a utat fx
n och brbatuu pn cnd acesta a pecat. Verty -a tat c[va
centmetr dn pr dn barb, aa se |eea dup un frate. Unee
grz dn turn -au scurtat coze mpette, cum fac rzbonc cnd
e moare un camarad. Dar ceea ce fcuse Burrch cu e cu mne
era o exagerare. Oamen se hobau a no. Am vrut s- ntreb de ce
trebue s png dup un tat pe care nc nu -am cunoscut, care
nu a vent ncodat s m vad, dar a fost destu s m ut o dat
n och u nghe[a[ a gura u aspr, ca s-m par ndrzneaa.
Nmen nu- nformase pe Rega c Burrch tase cte-o uv[
dn coama fecru ca, nc despre duhoarea rspndt de focu n
care a ars tot pru sacrfcat. Aveam o dee vag despre ce
nsemna asta: Burrch trmtea o parte dn sprtee noastre s fe
mpreun cu Chvary, un obce motent de a na[a bunc sae.
Parc murse char e. O for[ de ghea[ anma trupu;
ducea toate trebure a capt fr cusur, dar fr sufet sau
mu[umre. Suge u, care nante se ntreceau care s prmeasc
o mcare dn cap n semn de aud de a e acum ntorceau
capu, de parc e era rune cu e. Numa Vup[a nu -a prst.
123
C[eaua cea btrn se [nea sca de e orunde mergea, de
stpnu n-o rsptea nc mcar cu o prvre sau o mngere. O
dat am uat-o n bra[e, de m, char am ndrznt s- sondez
mntea, dar m-am ovt de o amor[ea -o spam de-a ntra n
egtur cu ate mn[. Suferea mpreun cu stpnu e.
Vscou bcua ura prntre stnc. Zua se sa un ger care
aunga orce gnd de prmvar. Chvary a fost ngropat a
Wthywoods. S-a [nut post n turn, dar scurt dscret. A fost ma
degrab un semn de respect a trad[e dect un dou adevrat.
Ce care- |eeau sncer erau consdera[ de prost gust. Va[a u
pubc ar f trebut s se nchee odat cu abdcarea; ce ps de
tact dn partea u s atrag aten[a asupra sa murnd!
Exact a o sptmn de a moartea tatu meu m-a trezt
curentu famar de pe scara secret umna gaben care m
chema. M-am scuat am urcat degrab treptee ctre refugu
meu. M-ar f prns bne s scap de atmosfera strane dn |ur, s
amestec erbur s mros fumur cudate atur de Chade. Nu ma
aveam nevoe de senza[a c sufetu m-e suspendat, ca atunc
cnd am auzt de moartea u Chvary.
Dar masa de ucru nu era umnat, ar cmnu dn partea
aceea a camere era rece. Chade sttea n fa[a propruu foc. m
fcu semn s m aez ng scaunu u. M-am aezat m-am utat
a e, dar prvrea u scruta fcre. Rdc bra[u pn de ccatrce
odhn pe pru meu [epos. Am stat aa o vreme, amndo cu
och a foc
- E, bete, asta ne ma psea, rost e n cee dn urm, apo
tcu, de parc atceva nu ma era de spus. m cufu pru scurt.
- Burrch m-a tuns, -am zs eu, dntr-odat.
- Am vzut.
- Nu-m pace. M n[eap cnd pun capu pe pern nu pot
s dorm. Guga m aunec. art groaznc.
- Ar[ ca un bat n dou dup tat su. N-am ma spus
nmc. Crezusem c pru meu era doar pu[n ma ung dect a u
Burrch, dar Chade avea dreptate. Avea ungmea mpus de dou
124
unu bat dup tat su, nu pe aceea a unu supus pngndu-
regee. Asta m deran|a ma tare.
- Totu de ce s port dou dup e? -am ntrebat pe Chade ce
nu ndrznsem s- ntreb pe Burrch. Nc mcar nu -am cunoscut.
- A fost tat tu.
- A sat o femee grea. Cnd a afat, a pecat. Haa tat. Nu -
a psat ncodat de mne.
Spusesem n sfrt ce aveam de spus, cu gas tare, sfdtor.
M nfurau Burrch cu |etu u, durerea tcut de acum a u
Chade.
- N-a de unde s t. Nu auz dect brfe. Et prea tnr ca
s n[eeg anumte ucrur. N-a vzut ncodat o pasre care
atrage prdtor spre ea, prefcndu-se rnt, ca s- saveze
pu.
- Nu cred n aa ceva, am rpostat, dar pe neateptate ma
pu[n convns. N-a fcut nmc care s m fac s cred c [ne a
mne.
Chade ntoarse ctre mne prvrea btrn, och ro
scufunda[ n orbte.
- Dac a f tut tu c [ne a tne, ar f tut a[. Cnd o s
dev brbat, o s n[eeg ct -a costat asta. S nu te cunoasc,
numa pentru a te t n sguran[. S- fac pe duman u s te
gnore.
- E, bne, acum n-o s- ma cunosc pn a sfrtu zeor
mee, am zs, bosumfat.
Chade oft.
- Iar sfrtu zeor tae o s vn mut ma trzu dect s-ar f
ntmpat dac tat tu te-ar f recunoscut drept motentoru u.
Se opr, apo m ntreb precaut: ce vre s af despre e, bete?
- Totu. Dar tu de unde t?
Cu ct ma toerant se arta Chade, cu att ma arogant m
fceam eu.
- L-am cunoscut toat va[a. Am... ucrat cu e. De mute or.
Ne potrveam cum se potrvete mnua pe mn, ca s zc aa.
125
- tu era mna sau mnua?
Orct de obraznc -am vorbt, Chade nu s-a enervat deoc.
- Mna, rspunse e, dup ce sttu pu[n pe gndur. Mna
care se mc nevzut, nvet de mnua de catfea a
dpoma[e.
- Ce vre s spu? Eram ntrgat, n cuda suprr.
- C se pot face anumte ucrur. Chade drese gasu. Se pot
ntmpa ucrur care uureaz caea dpoma[e. Sau ndeamn
una dntre pr[ s fe ma dornc s negoceze. Se pot ntmpa
anumte ucrur...
n cpa aceea, se drm umea pentru mne. Adevru m
apru brusc n fa[a ochor, ca o vzune a ceea ce era Chade a
ceea ce aveam eu s devn.
- Vre s spu c, dac un om moare, atunc e ma uor de
negocat cu urmau u. E ma devotat cauze noastre, de frc
sau...
- Dn recunotn[. Da.
Un for de groaz m scutur trupu cnd toate pesee |ocuu
se aezar a ocu or. Attea ec[ nv[tur, at pentru ce. Am
vrut s m rdc, dar Chade m prnse medat de umr.
- Sau un om rmne n va[, trete cu do sau cu cnc sau
cu zece an ma mut dect a crezut c poate , cnd va negoca, o
va face cu n[eepcunea toeran[a vrste. Sau un bebeu poate
f vndecat de o tuse care- neac mama va n[eege dntr-odat,
recunosctoare, c ceea ce oferm no va f n avanta|u tuturor.
Mna nu e ntotdeauna aductoare de moarte, bete. Nu
ntotdeauna.
- Dar de sufcente or.
- Nu te-am mn[t ncodat n egtur cu asta. Dou ucrur
am seszat n gasu u Chade pe care nu e remarcasem pn
atunc: se apra se sm[ea rnt. Dar tnere[ea e nemoas.
- Nu cred c vreau s ma nv[ ceva de a tne. Cred c-o s
merg a Shrewd -o s- spun s gseasc pe atcneva care s
omoare oamen pentru e.
126
- Asta numa tu hotrt. ns te sftuesc s n-o fac,
deocamdat.
Camu u m u pe nepregtte.
- De ce? M-am dat seama c vorbeam n oapt.
- Pentru c un vor vrea s pun capt povet stea cu
Chvary. asta se poate reaza ce ma bne prn emnarea ta. Te
vor urmr, ca s vad cum reac[onez a moartea tatu tu. [ d
de te agt? Ve deven o probem, aa cum a fost e?
- Poftm?
- Batu meu, spuse Chade m trase ng e. Am sm[t
pentru prma oar posesunea n vorbee u. Trebue s f potot
prudent n peroada asta. Am n[ees de ce te-a tuns Burrch, dar,
sncer s fu, a f preferat s n-o fac. A vrea s nu amnteasc
nmen c et fu u Chvary. Et nc un pu et dn ou... dar
ascut-m. Nu schmba nmc deocamdat. Ateapt |umtate de
an sau un an. Apo a o hotrre. Dar acum...
- Cum a murt tata?
Chade m scrut dn prvr.
- N-a auzt c a czut de pe ca?
- Ba da. -am auzt pe Burrch n|urndu- pe brbatu care a
spus asta, zcnd c Chvary n-a czut de pe ca nc cau nu -a
trntt pe e.
- Burrch trebue s- pun fru mb.
- Atunc, cum a murt tata?
- Nu tu. Dar nc eu nu cred c a czut de pe ca. Chade
rmase tcut. M-am ghemut a pcoaree u conoase descu[e
m-am ntors s prvesc spre fcr.
- O s m omoare pe mne?
- Nu tu, ven rspunsu dup o pauz ung. Nu dac
ntervn eu. Cred c ma nt trebue s- convng pe regee
Shrewd c e necesar. dac reuesc asta, eu sgur vo t.
- Dec crez c amenn[area vne dn turn.
- Da.
127
Chade atept mut vreme ntrebarea mea, care nu ma ven.
rspunse orcum:
- N-am tut nmc pn nu s-a ntmpat ce s-a ntmpat. N-a
fost mna mea a m|oc. Nc mcar n-au apeat a mne. Poate
pentru c tau c nu m-a f mtat doar s- refuz. A f avut gr|
s nu se ntmpe nmc.
- Aha. M-am reaxat pu[n. Dar Chade m nv[ase prea bne
cum gndete curtea. Atunc probab c n-o s vn a tne dac se
hotrsc s m emne. O s se team c m avertzez.
m prnse brba m ntoarse fa[a spre e.
- Moartea tatu tu trebue s fe sngura avertzare de care
a nevoe, acum sau orcnd. Et bastard, bete. ntotdeauna vom
f un rsc, ntotdeauna vom f vunerab. ntotdeauna se pot ps de
no, dac nu suntem absout necesar pentru propra or sguran[.
A nv[at mutor de a mne n utm an. |ne nv[tura foarte
aproape de tne cuzete-te ntotdeauna dup ea. Dac
vreodat fac n aa fe nct e s nu ab nevoe de tne, te vor
ucde.
L-am prvt cu och mar.
- Acum nu au nevoe de mne.
- Zu? Eu mbtrnesc. Tu et tnr doc, semen cu un
membru a fame regae a nf[are nob. Ct vreme nu a
amb[ nepotrvte, ve f n sguran[. Fcu o pauz, apo rost cu
gas apsat: no suntem oamen regeu, bete. A u numa a
u, ntr-un fe care poate nc nu [-a trecut prn cap. Nmen nu te
ce tu eu ma|ortatea au utat cne sunt. Sau cne am fost. Cne
te adevru despre no -a afat de a rege.
Am stat s pun ucrure cap a cap.
- Atunc... Zcea c amenn[area vne dn turn. Dac n-a fost
mna ta, n-a fost nc a regeu... Regna! am strgat, deodat sgur
pe mne.
Chade ascunse gndure n spatee peoapeor.
- Asta e o presupunere percuoas. ma percuoas dac a
mpresa c trebue s ac[onez bazndu-te pe ea.
128
- De ce?
Oft.
- Cnd [ vne o dee te-a decs c e adevrat fr s a
dovez, nu ma vez ceeate posbt[. Trebue s te gndet a
toate, bete. Poate c a fost un accdent. Poate c Chvary a fost
omort de cneva pe care -a |gnt a Wthywoods. Poate c n-a
avut nmc de-a face cu faptu c era prn[. Sau poate c regee ma
are un asasn, despre care eu nu tu nmc, char e a adus
moartea fuu su.
- Nu crez nmc dn toate astea, -am spus eu, sgur pe mne.
- Nu. Nu cred. Pentru c nu am nco dovad c sunt
adevrate. Aa cum nu am nco dovad c tat tu a murt dn
ordnu regne.
Att ma [n mnte dn conversa[a noastr de atunc. Dar sunt
convns c Chade m-a fcut nten[onat s m gndesc a cne -a
omort pe tata, c a semnat n mne semn[ee pruden[e fa[ de
regn. M-am [nut gndu pentru mne, nu doar n zee care au
urmat. M-am vzut de treab ca de obce. Treptat, pru m-a
crescut a oc , pn a nceputu ver, ucrure au revent a
norma. Tot a cteva sptmn eram trms cu comsoane n ora.
M-am dat curnd seama c, ndferent cne m trmtea cu ee, unu
sau dou obecte de pe st a|ungeau n camera u Chade, aa c
am ghct cne avea gr| s m bucur de scurte cpe de bertate.
Nu reueam s vorbesc cu Moy de fecare dat cnd eeam, dar
m era destu s stau n fa[a vtrne prve sae pn m vedea
schmbam mcar un saut cu capu. Odat am auzt pe cneva n
pa[ udndu- umnre parfumate zcnd c doar mama e e
ma fcuse att de pcute. Am zmbt m-am bucurat pentru ea.
A vent vara a adus vreme cduroas pe coasta noastr, ar,
odat cu ea, pe Strn. Un se ddeau negustor cnst[, aduceau
mrfur dn [nutur rec - bnur chhmbar, fde butoae cu
ue - spuneau povet de necrezut, care m fceau pru
mcuc, aa cum p[eam cnd eram mc. Marnar notr nu aveau
ncredere n e, numeau spon sau ate ucrur, ma urte, dar
129
Strn aveau mrfur de catate, ar auru cu care cumprau de a
no vn cereae era tare greu negustor notr prmeau.
a[ Strn ne vztau [rmure, de nu se apropau de turnu
dn Buckkeep. Aveau cu[te tor[e, arcur berbec, veneau s
prade s dstrug oraee pe care e prdau e dstrugeau de
an de ze. Uneor nvaza or semna cu o ntrecere compcat
sngeroas: e trebuau s gseasc oraee nepregtte
nenarmate sufcent, no trebua s- atragem cu [nte aparent
vunerabe apo s- ucdem s- mcerm. Dar, dac era un
concurs, atunc, n vara aceea no -am perdut runos. De cte or
mergeam n ora, auzeam no vet despre dstruger no proteste
ae ocutoror.
Sus, n turn, prntre rzbonc, aveam cu to[ senza[a c
suntem mrgn[. Strn scpau naveor noastre de patruare cu
uurn[ nu cdeau ncodat n curs. Loveau acoo unde nu
aveam destu oamen cnd ne ateptam ma pu[n. Ce ma
stn|ent era Verty, pentru c pe umer u czuse sarcna de a
apra regatu cnd Chvary renun[ase a tron. Prn crcum se
zvonea c, de cnd nu ma prmea sfature n[eepte ae frateu
su ma mare, toate se duceau de rp. Nmen nu protesta
mpotrva u nc, dar m tubura gndu c nc nu- sus[nea
nmen cu tre.
n mntea mea de cop, consderam c radure n-au cum s
m afecteze. Sgur, nu era bne c aveau oc m prea ru de ce
ae cror case erau arse sau prdate. Dar, fnd n sguran[ n turn,
nu-m psa aproape deoc de teama de vgen[a permanente dn
ate portur, nc de chnu ceor care construau casee n fecare
an, numa ca s e vad arznd anu vtor. Ignoran[a mea nu avea
s ma dureze mut.
Am cobort a Burrch pentru ec[e ntr-o dmnea[, de
petreceam a fe de mut tmp doftorcnd anmae antrennd
mn| mnze ct petreceam nv[nd. Luasem ocu u Cob a
gra|dur, cc e se ocupa acum de ca cn u Rega. Dar n zua
aceea, spre surprnderea mea, Burrch m duse sus, n odaa u,
130
m spuse s m aez a mas. M ngrozea perspectva une
dmne[ pctcoase petrecute reparnd hamur.
- Astz o s te nv[ cum s te por[, m anun[ e brusc. Am
seszat o umbr de ndoa n vocea u, ca cum nu m credea n
stare s nv[ un asemenea ucru.
- Cu ca? am fcut eu pe netutoru.
- Nu. Asta t de|a. Cu umea. La mas, dup mas, cnd
oamen stau dscut un cu a[. Astfe de manere.
- De ce?
Burrch se ncrunt.
- Pentru c, dn motve pe care eu nu e prcep, o s- nso[et
pe Verty cnd merge a Neatbay ca s se ntneasc cu ducee
Kevar de Rppon. Ducee Kevar nu coopereaz cu ducee Shemshy
a ntrrea cu oamen a turnuror de pe coast. Shemshy acuz
c as turnure compet nepzte, aa c Strn navgheaz
char ancoreaz ng Insua de Paz, ar de acoo atac ocat[e
u Shemshy dn Ducatu Shoaks. Prn[u Verty se va consuta cu
Kevar despre aceste afrma[ nc nedovedte.
n[eegeam perfect stua[a. Toat umea brfea despre ea.
Ducee Kevar de Rppon rspundea de tre turnur de paz. Cee
dou care pzeau punctee dn Neatbay aveau ntotdeauna oamen
sufcen[, pentru c aprau ce ma bun port dn Ducatu Rppon,
ns turnu de pe Insua de Paz nu prote|a dect pu[n dn ceea ce
era vaoros pentru ducee Kevar; na de coast nat stncoas
apra pu[ne orae, ar aa-zor nvadator, chpure, e-ar ven
greu s- [n vasee departe de stnc n tmpu raduror. |rmu
de a mazz era sat n pace. Insua de Paz era ma mut casa
pescruor, a capreor a une popua[ dense de moute. ns
turnu de pe ea era vta pentru a apra Southcove dn Ducatu
Shoaks. Dn e se vedeau att canaee nteroare, ct cee
exteroare, fnd pasat pe o creast natura, care permtea
focuror s fe observate uor de pe uscat. Shemshy nsu avea un
turn de paz pe Insua Ouu, dar aceasta nu era dect o mc
ntndere de nsp care se rdca deasupra vauror cnd fuxu era
131
puternc. Dn turn nu se vedea bne apa trebua mereu reparat
dn cauza pa|e nesgure a mareeor de furtun ocazonae. Dar
se vedeau fcre de avertzare ae unu foc de pe Insua de Paz
mesa|u putea f trms ma departe. Asta dac pe nsu se
aprndea un asemenea foc.
Prn trad[e, ocure de pescut de cues moute de pe Insua
de Paz apar[neau Ducatuu Rppon, aa c ntrrea turnuu de
paz de acoo cu oamen era responsabtatea acestu ducat.
Numa c men[nerea une garnzoane acoo nsemna aducerea de
oamen cu tot cu amente, provz de emne ue pentru focure
de semnazare aprarea turnuu nsu de furtune care
mturau mca nsu stearp. Era un post urt de osta se
zvonea c a f trms acoo era un fe de pedeaps pentru
garnzoanee ndscpnate sau apotce. Kevar a decarat nu o
dat, cnd era beat, c, dac a aduce oamen n turn era un ucru
att de mportant pentru Ducatu Shoaks, atunc s se ocupe
ducee Shemshy de e. Nu c Ducatu Rppon ar f vrut s cedeze
ocure de pescut de pe nsu sau bancure dense de crustacee.
Aa c, atunc cnd oraee dn Shoaks au fost prdate pe
neateptate, de un grup de Strn care au dstrus orce speran[ de
a nsmn[a ogoaree a tmp au ucs, au furat sau au rspt oe
gestante, ducee Shemshy a vent cu gura mare a rege, protestnd
c Kevar nu- aprovzonase turnure cu destu upttor. Kevar a
negat acuza[a a sus[nut c numru mc de oamen nstaa[
acoo era sufcent pentru o poz[e care numa rareor trebua
aprat. De paznc, nu de osta e nevoe pe Insua de Paz, a
decarat e. , n acest scop, a adunat n turn brba[ feme
btrne. O parte dn e fuseser cndva soda[, dar ce ma mu[
erau refuga[ dn Neatbay; datornc, ho[ de buzunare
prosttuate ofte, pretndeau un, n vreme ce sus[ntor u
Kevar spuneau c sunt cet[en n vrst care au nevoe de o
su|b sgur.
Toate acestea e tam ma bne dect credea Burrch,
mu[umt brfeor auzte prn crcum ec[or potce pe care
132
m e [nea Chade. Dar m-am mucat mba -am ascutat
expca[e amnun[te ntermnabe. Nu era prma oar cnd
vedeam c m crede ncet a mnte. m ua tcerea drept proste,
nu se gndea c pur smpu nu smt nevoa s vorbesc.
Aa c acum ncepu s m nve[e cu trud maneree pe care
cea[ be[ e prndeau dn zbor, stnd n prea|ma btrnor.
Trebue s- saut pe oamen cnd m ntnesc cu e prma oar
ntr-o z sau dac ntru n camer e cneva n ea; nu se face s-o
terg dscret. Trebue s e spun oamenor pe nume, ar dac sunt
ma btrn dect mne sau de rang ma nat dect mne, cum vor
f to[ ce pe care- vo ntn n ctore, m reamnt Burrch,
trebue s e men[onez ttu. Pe urm, m-a asasnat cu deta
despre protoco; cne poate e dn camer nantea mea n ce
stua[ (aproape orcne, n aproape orce stua[e, avea voe s as
nantea mea). Apo a trecut a maneree de a mas. S fu atent
unde sunt aezat; s fu atent cne st pe scaunu ma nat s
mnnc odat cu e; cum s beau a un toast sau a ma mute, fr
s m ame[esc. cum s m fac pcut cnd vorbesc, adc s
ascut atent ce spune persoana de ng mne, orcne ar f ea.
cum s fac asta. asta. Pn cnd am nceput s vsez cu och
desch, dorndu-m dn tot sufetu s repar hamur a nesfrt.
Burrch m trase un ghont m aduse cu pcoaree pe
pmnt.
- nc asta n-a voe s fac. Ar[ ca un mbec, aa cum sta
acoo da dn cap, ar mntea [-o a razna. S nu crez c nu se
observ. nu te ma hoba aa cnd [ fac observa[e. Sta cu
spatee drept zmbete frumos. Nu tmp, neghobue. Of, Ftz, ce
s m fac cu tne? Cum se te apr, cnd tu cau[ beeee cu
umnarea? de ce vor s te ndeprteze n feu sta?
Utmee dou ntrebr, pe care e-a pus se, trdar
gr|e. Poate c eram cam neghob c nu-m ddeam seama de ee.
Nu e trebua s pece, c eu, dntr-un motv pe care nu- cunotea.
Burrch tra de destu vreme a curte ca s fe prudent. Pentru
prma oar de cnd fusesem dat n gr|, eram uat de sub
133
supravegherea u. Nu demut fusese ngropat tat meu. Aa c se
ntreba, de n-o spunea, dac vo ma ven napo sau dac va
profta cneva de ocaze ca s m emne. Am n[ees ct ar f avut
de sufert mndra reputa[a u dac eu dspream. Am oftat
pe urm am zs eu cteva vorbe: poate c e trebua o mn de
a|utor cu ca cn. Verty nu peca ncer fr Leon, cnee u
up. Nu trecuser dou ze de cnd m udase pentru feu n care
m ocupam de e. I-am spus toate astea u Burrch am fost
extrem de satsfcut s constat c mcu meu subterfugu
func[ona. I-am ctt uurarea pe chp, apo mndra c era un
dasc att de prceput. A trecut medat de a manere a ngr|rea
corect a cneu-up. Dac poogha despre manere m
pctsse, de repetarea cunotn[eor despre cn m s-a fcut
ehamte de-a dreptu. Cnd m-a dat voe s m duc a ceeate
ec[, am sm[t c-m cresc arp a pcoare.
Am fost ame[t tot restu ze. Hod m-a amenn[at c m bate
cu bcu dac nu m adun. Pe urm a scuturat dn cap, a oftat
m-a spus s-o terg s m ntorc cnd sunt n stare s m
concentrez. Am fost ncntat s-o aud. Nu aveam atceva n cap
dect gndu c vo peca dn Buckkeep vo ctor, vo strbate
tot drumu pn a Neatbay. tam c ar f trebut s m ntreb de
ce pec, dar eram sgur c m va mur Chade n curnd. O s
mergem pe mare sau pe uscat? Trebua s- f ntrebat pe Burrch.
Ce ctre Neatbay nu erau cee ma bune, auzsem eu, dar nu m
deran|a. Cenua cu mne nu ma fcuserm ncun drum ung
mpreun. Dar o ctore pe mare, pe un vas adevrat...
Am aes drumu ma ung spre turn, o crare care urca prntr-o
por[une mpdurt de pe deaure stncoase. Acoo se strduau
s creasc mestecen ann, dar ma aes tufe amestecate. Razee
soareu o adere uoar se |ucau cu crenge ma nate -m
creau mpresa c sunt persona| ntr-o pctur strane, pestr[. Am
rdcat och prntre creng spre soaree orbtor , cnd -am
cobort, -am vzut pe bufonu regeu.
134
M-am oprt n oc, uut. M-am utat dn refex dup rege, de ar
f fost de-a dreptu rdco s- gsesc acoo. ns bufonu era sngur.
Afar, n umna ze! Am sm[t cum m se rdc pru pe bra[e a
ceaf. Toat umea dn turn ta c bufonu nu suporta umna ze.
Toat umea. Dar, n cuda ceor uotte de atottutor pa|
su|toare de a buctre, at bufonu n fa[a mea, cu petee
futurnd n vnt. |acheta de mtase pestr[, abastru cu rou,
pantaon scpeau, contrastnd cu paoarea u. ns och nu ma
erau ter, ca pe cordoaree sab umnate ae turnuu. Vzndu-
cum m urmresc de a numa c[va metr n umna ze, m-am
dat seama c sunt de un abastru foarte deschs, ca cum un
sngur strop de cear abstrue czuse pe o farfure ab.
abea[a pe era o uze, pentru c n umna |ucu a soareu am
vzut-o nundat pe dedesubt de o nuan[ roz. Snge, m-am zs
medat m-am cutremurat. Sngee rou se vedea prn strature
de pee.
Bufonu nu-m u n seam comentare tcute. n schmb,
rdc un deget, vrnd parc s pun capt nu numa gnduror, c
ze. Eu ns nu m puteam concentra dect asupra u , cnd
observ satsfcut acest ucru, [ gura ntr-un zmbet,
dezvendu- dn[ mc ab, de bebeu cu gura ct a unu bat
ma mare.
- Ftz! crp e. Ftz ftz scpat sufocat. Uns ftz.
Tcu brusc -m zmb dn nou. M-am utat a e ovtor, fr
s vorbesc sau s m mc. Degetu se rdc ar, de data asta
scuturat ctre mne.
- Ftz! Ftz scpat sufocat. Uns cuunt. Ls capu pe-o parte,
scuturndu- petee ca pufu de ppde n at drec[e.
Am nceput s prnd cura|.
- Ftz, am spus prudent m-am btut cu degetu n pept. Ftz,
eu sunt sta. Da. M cheam Ftz. Te-a rtct?
Am ncercat s- vorbesc ct ma bnd ma mngetor, ca s
nu sper srmana creatur. Sgur pecase dn turn se rtcse
de aceea se bucura att de tare s vad o fa[ cunoscut.
135
Inspr pe nas scutur dn cap att de tare, nct pru se
deprta de scap ca o facr sufat de vnt.
- Ftz! rost e apsat, cu gas spart. Ftz scap sufocat ftz.
Unscuunt.
- Nu te spera, -am rugat. M-am ndot genunch, de nu
eram cu mut ma nat dect e. Am fcut un gest de apropere cu
pama deschs. Ha, s mergem. Vno. [ art eu drumu spre cas.
Vre? Nu-[ fe frc.
Bufonu s brusc mne pe ng corp. n[ capu - ddu
och peste cap, spre cer. Apo se ut a mne [ugue buzee de
parc voa s scupe.
- Vno ncetor, -am ndemnat dn nou.
- Nu, rost e de-a dreptu, pe un ton exasperat. Ascut-m,
dotue. Ftz scap sufocare ftz. Unsunt.
- Ce-a zs? -am ntrebat uut.
- Am zs, repet e sacadat. Ftz scap sufocare spam. Uns
unt.
Se ncn, se rsuc porn pe crare, ndeprtndu-se de
mne.
- Sta! -am ordonat. M se nror ureche de rune. Cum s-
expc cuva potcos c an de ze -a crezut un mbec, nu numa
bufon? N-am gst rspunsu. Ce nseamn ncurctura asta de
mb, uns cuunt-unsunt?? [ ba[ |oc de mne?
- Nc vorb. Se opr ct s se ntoarc spre mne s-m
spun: Ftz scap sufocat. Uns cu unt. Cred c e un mesa|. O
chemare pentru o fapt mportant. Cum tu et snguru pe care-
cunosc suport s fe strgat Ftz, cred c e pentru tne. Ce
nseamn, de unde s tu? Sunt bufon, nu nterpret de vse. O z
bun.
Se rsuc dn nou. De data asta nu ma merse pe crare, c se
abtu de a ea se ascunse ntr-o tuf de caprfo. Am fugt dup
e, dar, cnd am a|uns n ocu n care prsse drumeagu,
dspruse. Am rmas pe oc, cu och hoba[ n pdurcea deschs,
136
pctat de soare, ateptnd s vd o tuf ctnndu-se n urma
trecer u sau s- vd un co[ dn |acheta pestr[. Nc urm de e.
Iar mesa|u u nu avea ncun n[ees. Am medtat asupra
bzare ntnr tot drumu spre turn, dar pn a urm m-am scos-
o dn mnte ca pe-o smp ntmpare.
Chade nu m-a chemat n noaptea aceea, c n urmtoarea.
Arznd de curoztate, am urcat scre ca vntu. Dar cnd am
a|uns n vrfu or m-am oprt, tnd c va trebu s ma atept
pn s prmesc rspuns a ntrebre mee, pentru c Chade
sttea a masa de patr, cu Aunecosu coco[at pe umr, un nou
su pe |umtate desfcut n fa[a u. Un pahar de vn fxa un co[, ar
degetu u ncovoat urmrea o st. I-am aruncat o prvre n
trecere. Erau nume de orae nforma[. Sub fecare nume de oc
se ntndea un rbo| - at[a rzbonc, at[a negustor, attea o
sau butoae de bere sau msur de gru aa ma departe. M-am
aezat de ceaat parte a mese am ateptat. tam c nu e bne
s- ntrerup pe Chade.
- Bete drag, ncepu e cu gas moae, fr s rdce prvrea
de pe suu de pergament, ce te-a face dac un thar ar ven pe a
spate te-ar ov uor n cap? Dar numa cnd et cu spatee. Cum
a proceda?
N-am stat prea mut pe gndur.
- M-a ntoarce m-a face c m ut a atceva. Numa c a
avea un b[ ung gros n mn. Cnd m-ar ov, m-a rsuc -a
sparge capu.
- Hmm... Da. E, am ncercat asta. Indferent ct de
nepstor ne prefacem, Strn ntotdeauna tu cnd e pregtm
o momea nu atac atunc. De fapt, am reut s- pcm pe
unu sau do dntre thar ma nensemna[. Dar ncodat pe Pra[
Corbor Ro. or vrem no s e venm de hac.
- De ce?
- Pentru c e sunt ce care ne fac ce ma mare ru. Vez tu,
bete, ne-am obnut cu radure. Ba po[ char spune c ne-am
adaptat a ee. nsmn[m un acru n pus, ma [esem nte pnz,
137
ma cretem un bouean. |ran oren notr ncearc tot
tmpu s pun cte ceva deoparte cnd arde hambaru unua
sau se d foc unu depozt n ureu unu rad, toat umea pune
umru s- rdce a oc. Doar c Pra[ nu numa c fur dstrug
cte ceva ntmptor. Dstrug pur smpu, ar ceea ce duc cu e
pare uat accdenta. Chade tcu se ut fx a perete, de parc
vedea prn e. Nu are sens, rost e nedumert, ma mut pentru sne
dect pentru mne. Sau ce pu[n nu unu pe care s- vd eu. Pra[
dau foc a grne a fnu nc necues de pe cmp. Omoar vtee
pe care nu e pot fura. Acum tre sptmn, a Tornsby, au dat foc
mor au spntecat sac cu grne fn. Ce fe de proft e sta
pentru e? De ce- rsc va[a numa pentru a dstruge? Nu fac
ncun efort s pun mna pe tertoru, nu au vent cu nco
pngere mpotrva noastr. De un ho[ te po[ pz, dar aceta ucd
nmcesc a ntmpare. Tornsby nu va ma f reconstrut;
suprave[utor nu ma au nc von[, nc resurse. S-au mutat, un
s-au dus a fame dn ate orae, a[ ceresc n ate pr[. De prea
mute or s-a ntmpat aa.
Oft scutur dn cap, ca s se mpezeasc a mnte. Cnd
rdc och, se concentra numa asupra mea. Era un obce de-a u.
Lsa a o parte o probem ca cum ar f utat compet c exst.
Acum m anun[, de parc nu avea at gr|:
- O s- nso[et pe Verty cnd merge s dscute cu ducee
Kevar a Neatbay.
- M-a spus Burrch. Dar tare s-a mrat m mr eu. De ce?
Chade rmase perpex.
- Nu te-a pns tu acum cteva un c te-a sturat de
Buckkeep vre s vztez Ducatee?
- Ba da. Dar m ndoesc c de asta m a Verty cu e.
Chade pufn.
- De parc pe Verty ntereseaz cne- n suta u. Nu are
rbdare pentru amnunte, dec nc genu u Chvary de a trata cu
oamen. Totu e un sodat bun , pe termen ung, poate va deven
ce de care aveam nevoe. Nu, a dreptate. Verty habar nu are de
138
ce merg tu... nc. Shrewd va spune c et pregtt ca spon.
Asta e tot, deocamdat. Regee cu mne ne-am consutat. Et
gata s ncep s- rsptet pentru tot ce a fcut pentru tne? Et
gata s ncep s ucrez pentru fame?
Vorbea att de bnd m prvea att de sncer, nct eram
aproape cam cnd -am ntrebat:
- Va trebu s omor pe cneva?
- Poate. Se fo n scaun. Tu va trebu s hotrt asta. S
hotrt pe urm s trec a fapte... e atceva dect s [ se
spun drect Acea e omu trebue ucs. E mut ma greu nu
sunt deoc sgur c et pregtt.
- Vo f pregtt vreodat?
Am ncercat s zmbesc, dar m-a et un rn|et spasmodc.
Am ncercat s- terg, dar n-am reut. M strbtu un for
necunoscut.
- Probab c nu.
Chade tcu, apo decse c acceptasem msunea.
- Ve merge ca ngr|tor a une nobe n vrst, care se duce
s- vzteze rudee de a Neatbay. Nu va f o treab prea grea
pentru tne. E foarte btrn are sntatea ubred. Lady Thyme
crcu ntr-o ectc nchs. Tu ve cr ng ea, ca s a gr| s
nu fe scuturat prea tare, s- aduc ap dac-[ cere s s-
ndepnet mce dorn[e.
- Nu m se pare prea dfert de a ngr| cnee u Verty.
Chade zmb.
- Exceent. de e tot tu te ve ocupa. Trebue s dev
ndspensab pentru toat umea n aceast ctore. Aa ve avea
motve s merg pretutnden s auz totu nmen nu te va
ntreba ce cau[ acoo.
- Dar msunea mea adevrat?
- S ascu[ s nve[. u Shrewd, me n se pare c
Pra[ Corbor Ro cunosc prea bne stratege punctee
noastre tar. Kevar a refuzat de dou or s dea ban pentru a
aduce oamen n turnu de pe Insua de Paz. De dou or -a
139
neg|at, de dou or au ptt oraee de pe coast dn Ducatu
Shoaks dn cauza neg|en[e u. A trecut oare de a neg|en[ a
trdare? Lucreaz cu dumanu, pentru proftu u? Vrem s trag
cu urechea s vez ce descoper. Dac nu af nmc grav sau dac
nu a dect bnue seroase, v cu vestea a no. Dar dac
descoper trdare et sgur pe tne, atunc moartea u nu va ven
ncodat prea curnd.
- Prn ce m|oace? Parc nu eu eram ce care vorbea. Vocea
mea suna att de cam, de re[nut.
- Am preparat un praf, care nu are gust n mncare nc nu
cooreaz vnu. Ne bazm pe nventvtatea pe dscre[a ta cnd
ve foos. Ddu a o parte capacu unu vas de pmnt de pe
mas. n e era un pachet dn hrte foarte fn, ma sub[re dect
hrta cea ma sub[re a u Fedwren. n mod cudat, prmu meu
gnd a fost ct de mut -ar pcea dascuu meu s ucreze cu
asemenea matera. n pachet se afa un praf ab extrem de fn. Se
pea de hrte putea n aer. Chade acoper nasu gura cnd
vrs o msur ntr-un con de hrte ueat. M- ntnse. Am uat
prafu mor[ n pam.
- Cum ac[oneaz?
- Nu prea repede. Persoana nu va cdea moart a mas, dac
a asta te gndet. Dar dac st mut cu cana n fa[, se va
mbonv. Dup cum tu eu pe Kevar, bnuesc c se va cuca
cu stomacu umfat nu se va ma trez dmnea[a.
Am vrt prafu n buzunar.
- Verty te ceva despre asta?
- Verty
7
e a fe cnstt ca numee u. N-ar putea sta a mas
cu un om pe care vrea s- otrveasc fr s -o spun. Nu, n
aceast msune mncuna ne va serv ma bne dect adevru. Se
ut fx n och me. Ve ucra sngur, fr s prmet sfatur de a
nmen dect de a tne.
7 Adevr, cnste (n. tr.).
140
- n[eeg. M-am fot nentt pe taburetu meu de emn.
Chade?
- Da?
- Aa a fost pentru tne? Prma oar?
Se ut a mne u pp ccatrcee ro urte care- ptau
dosu pame stng. Lntea se preung, dar am ateptat.
- Aveam un an ma mut dect tne, vorb e, ntr-un sfrt.
n-a trebut dect s-o fac, nu s hotrsc dac trebue s-o fac sau
nu. [ a|unge?
M cuprnse dntr-odat stn|eneaa, fr s tu de ce.
- Cred c da, am optt.
- Bne. tu c n-a avut ncun gnd ru, bete. Dar brba[
nu vorbesc despre tmpu petrecut n patu une doamne. Iar
asasn nu vorbesc despre... trebure noastre.
- Nc mcar dascu cu eevu?
Chade ntoarse prvrea de a mne ctre un co[ dn tavan.
- Nu. Dup o cp, adug: peste dou sptmn, poate ve
n[eege de ce.
asta a fost tot.
Dup socoteaa mea, aveam tresprezece an.
141
8
LADY THYME
Istoria Ducatelor este un studiu al eorafiei lor. %cri!ului de la
curtea reelui %)re;d, un anume Fed;ren, i plcea foarte mult
aceast vor!. 7u pot spune c nu e adevrat. "oate c toate
istoriile sunt relatri ale )otarelor naturale. Apele #i )ea&a care
ne$au despr&it de %trini ne$au transformat n popoare separate,
iar p#unile !oate #i luncile fertile ale Ducatelor au dat na#tere
avu&iilor care ne$au fcut du#mani0 poate acesta ar fi primul capitol
al unei istorii a Ducatelor. R'urile Ursului #i :in sunt cele care au
creat viile #i live,ile roditoare din *ilt), a#a cum 8un&ii cu -restele
:opsite, care se nal& n %andsede, i$au adpostit #i i$au i,olat n
aceea#i msur pe locuitori #i i$au lsat vulnera!ili n fa&a o#tirilor
noastre orani,ate.
Am srt dn somn nante ca una s se nchne umn zoror,
mrat c reusem s dorm. Burrch m supraveghease pregtre
de ctore cu atta strcte[e nct, dac ar f fost dup mne, a f
pecat n secunda n care am termnat de mncat tercu de ovz.
Dar nu aa procedeaz un grup de oamen care peac
mpreun. Soaree se rdcase bne peste na orzontuu nante de
a ne aduna.
Un membru a fame regae nu ctorete ncodat cu
baga|e pu[ne, m avertzase Chade. Verty peac a drum
trgnd dup e povara sabe reget. Orcne vede trecnd te
ucru sta. Vestea trebue s a|ung nantea u a Kevar a
Shemshy. Mna mprteasc e pe cae s e aduc mpcarea.
Dup pecarea u, amndo trebue s rmn cu dorn[a de a nu
se f certat ncodat. Asta este arta conducer. A- face pe oamen
s doreasc s trasc fr a f nevoe s ntervn cneva ntre e.
Aa c Verty ctorea cu tot aau, ucru care scotea dn
srte pe ostau dn e. Trupa de osta ae de e purta cuore
embema cu cpror ae neamuu Farseer crea n fa[a ceora[
142
osta. Pentru och me tner, era foarte mpresonant. Pentru a nu
prea prea rzbonc, Verty uase cu e nob cu care s fac
conversa[e s se dstreze a sfrtu ze; om cn cu
ngr|tor or; muzcen barz un ppuar; servtor nobor
a so[or or; ce ce se ocupau de hanee pru or e gteau
bucatee preferate; anmae mc - toate veneau n urma nobor
care actuau coada aauu nostru.
Eu eram pe a m|ocu u. Am aezat-o pe Cenua cea
nrva ng o ectc mpopo[onat, ntre do ca sur castra[,
ma poto[. Hands, unu dntre be[ ma ste[ de a gra|d, prmse
sarcna de a ngr| un pone de a mna ca de a ectc. Eu
aveam gr| de asnu care ne cra baga|ee de ocupanta ectc,
foarte btrna Lady Thyme, pe care nu o ma vzusem pn atunc.
Cnd, n cee dn urm, a vent s urce n ectc, era att de
mbrobodt n mant, voaur earfe, nct m s-a prut btrn
ma mut dn cauz c era sfr|t, nu gras, c parfumu e o
fcea pe Cenua s strnute. S-a aezat ntr-un cub de perne,
ptur, bnur cuvertur, apo a porunct medat s se trag s
se ege perdeee ectc, de era o dmnea[ frumoas. Cee dou
tnere care se ocupaser de ea au pecat fercte n mare grab,
sndu-m pe mne snguru e servtor. M s-a fcut nma ct un
purce. Crezusem c mcar una dntre ee va ctor cu ea n
ectc. Cne o s se ocupe de nevoe e personae cnd se va
n[a cortu? Habar n-aveam cum s su|esc o femee, cu att ma
pu[n una btrn. M-am hotrt s urmez sfatu u Burrch pentru
un tnr care are de-a face cu feme btrne: f amab potcos,
vese ngr|t a obraz. Un tnr chpe cucerete medat o
btrn. Aa zcea Burrch. M-am apropat de ectc.
- Lady Thyme? V-a[ nstaat comod? am ntrebat. Trecu ma
mut tmp n-am prmt rspuns.
Poate nu auzea bne.
- V-a[ nstaat comod? am repetat, de data asta ma tare.
- Nu m ma bate a cap, tnere! ven rspunsu, surprnztor
de vehement. |ran necopt, adug apo n oapt.
143
Auznd-o, sgur c am tcut, de spama m-a crescut de zece
or. Haa tovar de ctore, vese socab... n sfrt, am auzt
corn sunnd am vzut steagu u Verty rdcndu-se departe, n
fa[a noastr. Prafu n[at m spunea c avangarda pornse de|a.
S-au scurs mute mnute pn s-au mcat ca dn fa[a noastr.
Hands urn ca ectc, ar eu am mbodt-o pe Cenua. Iapa trop
vese, ar asnu o urm resemnat.
m aduc bne amnte zua aceea: cum se rdca prafu gros n
aer n fa[a noastr, cum am stat de vorb cu Hands, cu gas sczut,
ar cnd am rs tare, cum ne-a ocrt Lady Thyme: Termna[ cu
hrmaa!. Ma [n mnte ceru abastru structor arcundu-se
de a o creast de dea a ata, pe msur ce nantam pe undure
drumuu de coast. Dn vrfure deauror, marea ne ua grau cu
prvetea e mnunat, ar n vae ne mbta parfumu strutor a
foror. Am vzut cobn[e anate ntr-un r pe un zd de patr;
chcoteau artau spre no cu degetu, rond. Turmee de o gree
de n ptau pantee deauror n spatee or, ar Hands cu mne
ne-am mrat, n oapt, de feu n care egau fustee ntr-o parte
e fceau nod, sndu- genunch pupee goae, n btaa
soareu -a vntuu. Nrva, Cenua se pctsea de rtmu ent,
ar betu Hands trebua s- mbodeasc ntruna n coaste pe betu
u pone btrn ca s nu rmn n urm.
Ne-am oprt de dou or n zua aceea, ca s descaece cre[
s- ntnd oasee s adpm ca.
Lady Thyme nu a et dn ectc, dar o dat m-a amntt, acr,
c ar f trebut s- aduc de|a ap. M-am mucat mba -am dat
s bea. La att s-a rezumat conversa[a noastr.
Am oprt pentru noapte cnd soaree nu coborse nc a apus.
Hands cu mne am rdcat cortu u Lady Thyme, care a mncat
n ectc, dntr-un co de nuee: carne rece, brnz vn, hran pe
care -a adus-o sngur, prevztoare. No do am cugut cte
ceva, ra[ de soda[: pne tare, brnz ma tare carne uscat.
La m|ocu mese, Lady Thyme m-a cerut s-o nso[esc dn ectc n
cort. S-a rdcat nvet toat n mant voaur, de parc era
144
vsco afar. Hanee e fne, n mute cuor dverse grade de
vechme, fuseser cndva scumpe foarte frumos crote. Acum, n
tmp ce se sa grea pe mne mergea ctnndu-se, am sm[t un
mros orb, o amestectur de praf, mucega parfum, peste care
apsa un z de urn. La ua cortuu, m-a concedat [fnoas m-a
avertzat c avea un cu[t c- va foos dac ncercam s ntru
s-o deran|ez n vreun fe.
- s t c m prcep s- foosesc, tnere! m-a amenn[at
ea.
Am dormt aa cum am mncat, ca nte osta: pe pmnt,
acoper[ cu mantaee. Noaptea era bnd am aprns un foc
mc. Hands m tachna gumea despre aa-zsa mea poft dup
Lady Thyme despre cu[tu e care m atepta dac ncercam s
m-o satsfac cu ea. Pn a urm am a|uns s ne um a trnt,
pn cnd Lady Thyme a nceput s zbere c nu poate dorm dn
cauza noastr. Pe urm am stat de vorb n oapt, ar Hands m-a
spus c nmen nu m nvda pentru nsrcnarea mea, c orcne
ctorse odat cu ea o evta dup aceea. M-a prevent c partea
cea ma grea a datore mee nc nu vense, dar a refuzat
categorc, de a rs cu acrm, s-m spun care era aceasta. Am
adormt repede, ntruct, cop fnd, m-am scos dn cap adevrata
msune pn cnd a|ungeam s m ocup de ea.
M-am trezt n zor, n crpt de psree n duhoarea pe care
o mprta oaa de noapte pn dn fa[a cortuu. De eram
obnut s cur[ gra|dur adposture cnor, de-aba m-am
camat stomacu cnd am got-o -am cur[at-o -am dat-o
napo. Cnd am termnat, Lady Thyme strga de|a c nu -am adus
ap, nc cad, nc rece, nc nu -am pregtt fertura de ovz, ae
cre ngredente e trmsese ea nante. Hands o tersese a osta,
ng foc mncare, sndu-m cu tranu meu. Dup ce am
servt-o pe o tav despre care m-a asgurat c era urt aran|at,
dup ce am spat vasee oaa e-am dat napo, restu
procesun era aproape gata de pecare. Dar Lady Thyme nu m-a
dat voe s- strng cortu pn nu s-a vzut n sguran[, n ectc.
145
Am mpachetat totu n mare grab m-am poment pe ca fr s
f dus nmc n gur a de|un.
Eram hmest dup trebure dmne[. Hands se ut a chpu
meu posac cu m -m fcu semn s cresc ma aproape de e.
Se apec -m opt a ureche.
- n afar de no, to[ au auzt de ea nante, ncepu e, fcnd
un semn dscret dn cap ctre ectc. Duhoarea e de fecare
dmnea[ a a|uns de poveste. Whteock zce c mergea n toate
ctore u Chvary. Are rude n toate cee ase Ducate nu
prea are cu ce s- omoare vremea, dect s e vzteze. To[
osta zc c au nv[at de mut s stea departe de ea, atfe pune
a tot sou de trebur zadarnce. A, Whteock [-a trms asta. A
zs s nu te atep[ s te odhnet sau s mnnc ct a gr| de
ea, dar c o s-[ pun cte ceva deoparte n fecare dmnea[.
m ddu un co[ de pne cu tre feoare de snn rece n e.
Avea un gust nemapoment. Am mucat dn e am ngh[t acom
prmee mbuctur.
- |rane! zber Lady Thyme dn ectc. Ce tot fac acoo?
Brfet nob, sunt sgur! Trec napo a ocu tu. Cum vre s te
ocup de nevoe mee dac umb aurea?
Am strunt-o ute pe Cenua am revent ng ectc. Am
ngh[t o mbuctur zdravn de pne snn am reut s
ntreb:
- Doamna are nevoe de ceva?
- Nu vorb cu gura pn, se rst ea. nu m ma bate a cap,
tmptue.
tot aa ma departe. Drumu urma [rmu mr. n rtmu
nostru ent, ne-au trebut cnc ze s a|ungem a Neatbay. Am
vzut vreo dou stucur, dar n rest numa stnc btute de vnt,
pescru, pa|t , dn cnd n cnd, cotur copac rsuc[. ns
pentru mne totu era numa frumuse[e mnun[e, pentru c
dup fecare cottur a|ungeam ntr-un oc pe care nu- ma
vzusem ncodat.
146
Pe msur ce ctora noastr se apropa de sfrt, ady
Thyme se fcea tot ma afurst. n a patra z n-a ma termnat cu
pngere, ar eu am reut s- fac pe pac doar de cteva or.
Lectca se ctna prea tare, venea ru. Apa pe care -am adus-o
dntr-un pru era prea rece, cea dn sac me, prea cad. Oamen
ca dn fa[a noastr rdcau prea mut praf; o fceau nten[onat,
era convns. spune-e s nu ma cnte cntecee aea
deucheate. Cu ea pe cap, n-am ma avut tmp s m gndesc
dac s- omor sau nu pe ducee Kevar, nc dac a f vrut.
La nceputu cee de-a cncea ze, am zrt fum ntndu-se
dn Neatbay. Pe a prnz, am desut cdre ma mar turnu de
paz de pe stnce de deasupra orauu. Neatbay avea un reef
mut ma bnd dect Buckkeep. Drumu erpua prntr-o vae arg.
Apee abastre ae ruu Neatbay se ntndeau nemrgnte n fa[a
noastr. Pa|a era nspoas, ar fota or de pescut era format dn
vase cu pesca| mc fundu pat ambarca[un mc u[, care
navgau pe vaur ca nte pescru. Neatbay nu avea ocu arg de
ancora| dn Buckkeep, dec nu era port de navgare comer[
nsemnat, ca Buckkeep, dar me m s-a prut un oc foarte frumos
n care s tret.
Kevar a trms o gard de onoare n ntmpnarea noastr, aa
c s-a produs o ntrzere, dn cauza schmbuu de format[ cu
trupee u Verty. Ca do cn care se amun pe a fund,
remarc Hands cu amrcune. Dn scara e, bteam cu prvrea
destu de departe ca s vd ceremona ofca -am aprobat dn
cap n s. ntr-un sfrt, ne-am pornt ar a drum n scurt
vreme strbteam strze dn Neatbay.
Toat umea s-a dus drect a turnu u Kevar, numa Hands
cu mne am fost obga[ s-o nso[m pe Lady Thyme pe nte
strdu[e dosnce, pn a hanu a care nssta ea s trag. Dup
prvrea de pe chpu camerste, ma sttuse acoo at dat.
Hands a dus ca ectca a gra|dur, dar eu a trebut s- suport
greutatea pe bra[ pn a odaa e. M-am ntrebat ce mncase att
de condmentat, ca s m doboare cu fecare rsufare. M-a
147
concedat a u, cu un pomenc de pedepse care m-ar f ateptat
dac nu m-a f ntors exact dup apte ze. La pecare, m-a
cuprns ma fa[ de camerst, pentru c Lady Thyme ncepu s
pomeneasc cu gas p[gat despre servtoaree hoa[e de care
avusese parte n trecut s comande cum voa aran|at aternutu
pe pat.
Cu nma uoar, am ncecat pe Cenua -am strgat u
Hands s se grbeasc. Am mers a trap pe strze dn Neatbay
am reut s a|ungem dn urm aau u Verty char cnd ntra n
turn. Bayguard fusese construt pe teren pat, cu pu[ne posbt[
de aprare natura, dar era pzt de zdur tranee pe care
namcu ar f trebut s se ca[ere nante de a a|unge a ceeate
zdur ae turnuu, cee de patr sod. Hands m-a spus c
nvadator nu trecuser ncodat de a doua tranee -am crezut.
Am trecut pe ng munctor care reparau zdure s traneee
care s-au oprt s se hobeze mra[ a ntrarea vtoruu rege n
Bayguard.
Odat por[e turnuu nchse n spatee nostru, a ma urmat o
ceremone de prmre ntermnab. Brba[, ca tot caabacu
au stat n soaree amez ct vreme Kevar Bayguard -au
ntmpnat pe Verty. Am auzt sunet de corn cuvntee
ofcat[or, nbute de forfota de ca oamen. Cnd s-a
termnat, ntr-un sfrt, aau de oamen anmae a nceput s
freamte s se mprte.
Brba[ descecar, ar suge u Kevar aprur brusc prntre
no, artndu-ne unde s ne adpm ca, unde s ne odhnm
peste noapte , ucru ce ma mportant pentru un osta, unde s
ne spm s mncm. M-am aturat u Hands -am condus
pe Cenua poneu u a gra|dur. M-am auzt strgat , cnd m-
am ntors, -am vzut pe Sg de a Buckkeep artnd spre mne
cuva mbrcat n cuore u Kevar.
- Iact-, a- Ftz. He, Ftz! Stswe zce c et chemat.
Verty vrea s merg n odaa u. Leon e bonav. Hands, du-o tu pe
Cenua n ocu u Ftz.
148
Parc m smugea cneva mncarea dn gur. Am tras aer
adnc n pept m-am prezentat u Stswe numa un zmbet, cum
m sftuse Burrch. M ndoesc c brbatu ce posac a observat.
Pentru e, nu eram dect una dntre suge de ccat n pcoare
ntr-o z agtat. M-a dus a camera u Verty m-a sat acoo,
evdent uurat c se poate ntoarce a gra|dur. Am btut ncet a
u m-a deschs medat servtoru u Verty.
- Aha. Mu[umesc Ede c et tu. Ha, ntr! Anmau nu vrea
s mnnce Verty e convns c- ceva grav. Grbete-te, Ftz.
Brbatu purta embema u Verty, dar nu-m amnteam s-
ma f vzut. Uneor m stn|enea s constat c[ oamen tau cne
sunt, cnd eu habar n-aveam cne sunt e. n odaa vecn, Verty se
stropea ddea cuva ndca[ despre ce hane voa s poarte n
seara aceea. Dar nu e era treaba mea, c Leon.
I-am ptruns n mnte, pentru c, fr Burrch prn prea|m, nu
aveam ncun fe de remucr. Leon n[ capu osos m prv cu
och de martr. Zcea pe cmaa transprat a u Verty ntr-un
co[, ng emneu. era prea cad, murea de pctsea , dac
nu pecam a vntoare, voa s mearg acas.
Am fcut un mc spectaco ppndu- corpu desfcndu-
buzee ca s- examnez gnga, pe urm -am apsat tare pe burt.
La sfrt -am scrpnat dup urech -am spus ceu care- su|ea
pe Verty:
- Nu are nmc, pur smpu nu- e foame. Ha s- dm ap
rece s ateptm. Cnd o s vrea s mnnce, o s ne anun[e.
ha s um astea de ac pn nu se acresc de cdur nu e
mnnc Leon numa aa, ca s se mbonveasc de-adevrat. M
refeream a un vas cu restur de pcnte trmse pentru Verty.
Ncuna nu era bun pentru cne, dar me m era aa de foame, c
nu m-ar f deran|at s e mnnc a cn; char au nceput s-m
chore ma[ee a vederea or. Oare n-au a buctre, pe unde-o f,
un os de vt proaspt pentru e? Acum -ar pcea ma mut s se
|oace cu e dect s- mnnce...
- Ftz? Tu et, bete? Ce are Leon?
149
- M duc dup os, m asgur servtoru, ar eu m-am rdcat
m-am dus n pragu od vecne.
Verty se rdc dn cad u prosopu ntns de sug. Se frec
vguros pe cap, apo, n tmp ce se tergea pe cop, m ntreb dn
nou:
- Ce are Leon?
Aa era Verty. Nu ma vorbsem de nte sptmn bune, dar
nu perdea vremea cu sautu. Chade zcea c asta e un cusur, nu e
arta oamenor u c sunt mportan[ pentru e. Probab se gndea
c, dac m s-ar f ntmpat ceva mportant, ar f fost anun[at. Era
foarte deschs a sufet m pcea ucru sta. Pentru e, toate
mergeau bne dac nu- spunea cneva c mergeau prost.
- Nu are nmc, domnue. E ndspus de cdur de atta
drum. O noapte de odhn a rcoare o sa- nvoreze; dar eu nu -a
ndopa cu pcnt grsm; nu pe ar[a asta.
- P... Verty se apec s- tearg genunch. E foarte
probab s a dreptate, bete. Burrch zce c te prcep de mnune
a cn, aa c o s [n seama de ce-a spus. Numa c prea cam
apatc de obce are poft de mncare, orce- da, ma aes dn
farfura mea.
Prea |enat, de parc -ar f prns cneva drgnd un sugar. Nu
tam ce s- ma spun.
- Dac nu ma dor[ atceva, domnue, pot s m ntorc a
gra|dur?
Se ut a mne peste umr, nedumert.
- Me m se pare o perdere de tmp. Hands se ocup de cau
tu, nu? Trebue s fac bae s te mbrac, dac vre s nu ntrz
a cn. Charm? A ap pregtt pentru e?
Servtoru s hanee pe care e aran|a pe pat pentru Verty.
- Imedat, domnue. pregtesc hanee.
n urmtoarea or, unversu meu s-a rott cu susu-n |os. tam
c se va ntmpa cndva, m prevenser Burrch, Chade, dar
s devn brusc dntr-un coate-goae de a Buckkeep un om dn suta
150
u Verty era cam stn|entor. Toat umea credea c bnuesc ce
se ntmp.
Verty se mbrc e dn camer nante s ntru eu n cad.
Charm m spuse c pecase s dscute cu cptanu grz u. M-am
bucurat c era pus pe brfe. Nu m consdera de rang att de
nsemnat nct s se re[n de a pvrgea pnger n fa[a
mea.
- [ pregtesc un aternut ac pentru a noapte. N-o s-[ fe
rece. Verty a spus c vrea s f adpostt pe ng e, nu doar s
te ocup de cne. Ma are ate trebur pentru tne?
Charm se ntrerupse, spernd un rspuns. L-am evtat,
vrndu-m capu n apa cdu[ spunndu-m ca s m cur[ de
transpra[a prafu dn pr. Pe urm am tras aer n pept.
Charm oft.
- [ pregtesc medat hanee. Las-m-e pe cee murdare. O
s [ e duc a spat.
Era cudat s fu sugrt n tmp ce m spam, era ma
cudat s se ocupe cneva de hanee mee. Charm a nsstat s-m
ndrepte cutee veste a ntns mnece orcum prea ung ae
cm mee cee ma bune a ungmea cea ma enervant. Pru
m crescuse destu ca s m se ncceasc uv[ee pe care e
peptn, trgndu-m tare de ee. Pentru un bat nv[at s se
mbrace sngur, prea c dchstu nspectatu nu se ma
termnau.
- Nu-[ po[ ascunde orgnea, se auz o voce grav de a u.
M-am ntors -am vzut pe Verty cercetndu-m cu o
exprese ndurerat amuzat.
- E et Chvary a vrsta u, nu- aa, domnue?
Charm prea nespus de mu[umt de sne.
- Este. Verty se opr s- dreag vocea. Orcne d seama
cne e tat tu, Ftz. Oare ce-o f fost n mntea tatu meu cnd
m-a spus s te scot n ume tot dchst. Shrewd
8
cheam, aa
8 ret, vcean (n. tr.).
151
cum e frea. Ce s-o f ateptnd s ctge? P, ma vedem no.
Oft. Aa te e s fe rege as s- vad de datora u. A mea
e s- ntreb pe un btrn dchst de ce nu- duce destu oamen n
turnure de paz. Ha, bete. E vremea s coborm.
Se ntoarse pec fr s m atepte. Cnd m-am grbt s
pec dup e, Charm m prnse de bra[.
- Tre pa n urm, n partea stng. Nu uta.
Aa m-am [nut dup e. n tmp ce nanta pe cordor, a[ dn
antura|u nostru er dn od - urmar prn[u. To[ purtau cee
ma fne vemnte, ca s profte de ocaza de a f admra[
nvda[ n afara Buckkeepuu. Mnece mee ung erau perfecte n
compara[e cu ae atora. Ce pu[n eu nu aveam copo[e sau
mrgee de chhmbar suntoare a pantof.
Verty se opr n capu scror peste aau su se s
ntea. M-am utat a fe[ee rsucte spre prn[ am avut tmp
ctesc pe ee toat gaera de emo[ a omenr. Unee feme
zmbeau prostete, atee parc rn|eau. Tner cutau postura
care s e scoat ce ma bne hanee n evden[; a[, ma smpu
mbrca[, se ndreptar de spate n poz[a de gard. Am ctt
nvde dragoste, dspre[, team , pe cteva chpur, ur. Dar
Verty nu arunc fecrua dect o prvre trectoare nante de a
cobor. Mu[mea se ddu a o parte n fa[a noastr, fcnd oc
duceu Kevar s ne conduc n saa de mese.
Kevar era atfe dect m ateptasem. Verty numea ffzon,
dar eu am vzut un om care mbtrnea repede, sab hr[ut,
care purta straee extravagante ca pe o armur mpotrva
tmpuu. Pru grzonant era strns a spate ntr-o coad sub[re; ca
cum ar f fost nc rzbonc, avea mersu tpc a ceor ma bun
spadasn.
L-am prvt aa cum m nv[ase Chade s- prvesc pe oamen
am crezut c- n[eeg foarte bne nante de a ne aeza, ns
numa dup ce ne-am uat ocure a mas (spre surprnderea mea,
am stat nu departe de rangure nate) am reut s- ptrund cu
152
prvrea n sufet. nu prn faptee u, c prn nf[area doamne
sae, care ven s n se ature.
Nu cred c Lady Grace avea mut ma mu[ an dect mne, dar
se mpopo[onase ca punu. Nu ma vzusem ncodat o persoan
care s fac atta rsp de ux, dar s fe att de zgrct cu bunu
gust. Se aez pe scaun ntr-un spectaco de gestur somptuoase
mcr fastuoase care-m amntr de un psro fcnd curte
perech. Parfumu e nv spre mne n vaur - ma degrab
mrosea a ban dect a for. Adusese cu ea un c[eu, o corctur
cu ban mtsoas och mar. Se apuc s- gngureasc ct -
aez n poa. Anmu[u se cubr comod se propt cu capu pe
mas. Lady Grace nu- ma u prvrea de a Verty, ncercnd s
vad dac o remarcase dac era mpresonat. L-am urmrt pe
Kevar prvnd cum so[a u arunc ocheade prn[uu m-am zs:
at de ce avem turnur de paz fr destu oamen.
Cna a fost un chn pentru mne. Eram hnt, dar maneree m
obgau s m re[n. Am mncat cum fusesem nstrut, rdcnd
ngura odat cu Verty dnd a o parte un fe de mncare dac
u nu- pcea. |nduam dup o por[e bun de carne cad pne
cu care s au grsmea, dar n s-au ofert buc[ee de carne cu
condmente stran, compot de fructe exotce, pne ab egume
prea ferte pe urm asezonate. O expoz[e mpresonant de
mncare bun, strcat pentru a f gtt cum cere etcheta. Verty
nu se ndemna nc e s guste m-am ntrebat dac mesen
vedeau c nu e prea mpresonat.
Nc nu tam ct de bne nv[asem maneree de a Chade. Am
ncnat dn cap potcos ctre comeseana mea, o tnr pstruat,
am dscutat cu ea despre ct de greu gsea pnz de n bun a
Rppon zee astea, n vreme ce trgeam cu urechea a frnture de
conversa[e de a mas. Nmen nu vorbea despre subectu care ne
adusese pe to[ ac. Verty Kevar aveau s se ntneasc sngur
a doua z. Dar mute dntre cee auzte de mne pomeneau de turnu
nepzt de pe Insua de Paz aruncau o umn strane asupra
probeme.
153
Am auzt umea mormnd despre drumure ma prost
ntre[nute dect nante. O femee -a exprmat bucura c s-au
reuat repara[e fortfca[or dn Bayguard. Un brbat s-a pns c
se nmu[ser thar de drumu mare nu ma spera s a|ung a
e nc dou trem dn marfa care trecea prn Farrow. De asta se
pngea tnra de ng mne c nu se ma gsea n de catate. M-
am utat a ducee Kevar cum apreca fecare gest a tnere sae
so[. Am auzt observa[a u Chade de parc m-ar f optt-o a
ureche: Iat un duce crua nu- st mntea a cum s- conduc
ducatu. Bnuam c Lady Grace purta hanee n care ntraser
ban pentru repararea drumuror sodee ostaor care e-ar f
pzt de thar. Poate c cerce ar f putut pt oamen care s
pzeasc turnure de pe Insua de Paz.
n cee dn urm, cna se termn. Aveam stomacu pn, dar nu
eram stu, att de sub[re fusese masa. Do menestre un poet
au vent s ne dstreze, dar eu am cut ureche a ce se vorbea, nu
a exprese frumoase ae poetuu sau a baadee menestreor.
Kevar sttea n dreapta prn[uu; Lady Grace, a stnga u,
mpr[ea scaunu cu cnee.
Grace poza n fa[a prn[uu. Ducea mna cnd a cerce, cnd a
br[r. Nu era obnut s poarte attea b|uter deodat. O
bnuam c se trage dntr-o fame de rnd acum o copeea
poz[a. Un menestre a cntat, cu och a ea, Un trandafr ab n
anu de trfo a fost rsptt de roea[a dn obra| e. Spre
sfrtu ser, cnd m-a cuprns pe mne oboseaa, am vzut c
Lady Grace se pctsea. Odat a cscat -a dus prea trzu mna
a gur. C[euu care adormse n bra[e tresrea scheuna n
somn, vsnd ce- permtea creeru ct un bob. Pe msur ce o
cuprndea somnu, Grace semna tot ma mut cu un cop; se |uca
cu anmau ca cu o ppu se sa pe spate n co[u scaunuu.
A[p de dou or. Se art evdent uurat cnd Kevar chem
menestre poetu ca s- rspteasc pentru nterpretare. Lu
bra[u so[uu e s- urmeze n dormtor, fr s dea drumu
c[euu pe care- strngea a pept.
154
Am fost ncntat s urc n antcamera u Verty. Charm m
gsse o satea de pene nte ptur. Sateaua era a fe de
confortab ca patu de acas. M se nchdeau och, dar Charm
m-a fcut semn s merg n dormtoru u Verty. Adevrat sodat,
acesta nu avea nevoe de ache s- trag bocanc dn pcoare.
Numa Charm cu mne ne ngr|eam de e. Charm concnea
boborosea [nndu-se n spatee prn[uu, rdcnd aran|nd
hanee pe care acesta a arunca a ntmpare. u medat
bocanc ncepu s e ustruasc peea cu cear. Verty trase o
cma de noapte peste cap se ntoarse spre mne.
- E? Ce-a s-m spu?
I-am raportat cum raportam u Chade, tot ce auzsem,
repetnd, pe ct [neam mnte, aceea cuvnte precznd cne
cu cne vorbea. Am ncheat cu bnuee mee.
- Kevar e un brbat care -a uat nevast tnr, una pe care
o mpresonez medat cu avu[ darur, am fcut eu un rezumat.
Habar n-are de responsabt[e poz[e e, cu att ma pu[n de
ae u. Kevar rspete ban, vreme tmp de gndre ca s-o
cucereasc. Dac n-a doved ps de respect, a zce c- as
brb[a caut s-o satsfac pe tnra u mreas cu darur n
schmb.
Verty oft dn strfundur. Se aruncase pe pat ct nc ma
vorbeam. Acum btea o pern prea moae, mpturnd-o ca s-
spr|ne capu ma bne pe ea.
- Afurstu de Chvary, rost e absent. Trebur de-astea e ta
s e desfac, nu eu. Ftz, vorbet ca tac-tu. Dac ar f ac, ar
gs e o metod s descurce [ee. Le-ar f descct de|a, cu unu
dntre zmbetee aea ae u o srutare pe mna care trebue.
Dar eu nu m prcep a aa ceva nc nu pretnd c m prcep. Se
fo n pat, nemu[umt de poz[e, de parc se atepta s fac o
remarc despre datora sa. Kevar e brbat e duce. are o
datore de mpnt. S duc oamen n turn ca s- pzeasc. E
smpu ca bun zua am de gnd s -o spun n fa[. Instaeaz
nte soda[ bne nstru[ n turnu a, [ne- acoo, ptete- s-
155
fac treaba. Ce- aa de compcat? N-am de gnd s fac pe
dpomatu cu e.
Se rsuc ar greo n pat, pe urm se ntoarse brusc cu spatee
a mne.
- Stnge umnarea, Charm.
Suga se supuse att de repede, nct am rmas pe ntunerc
am mers pe b|bte pn a sateaua mea. ntns pe ea, m-am
mrat c Verty nu vedea cum stau ucrure n ansambu. Da,
putea obga pe Kevar s pzeasc turnu. Dar nu- putea obga s
duc destu oamen n e sau s fe mndru de asta. Era o chestune
de dpoma[e. nu- psa deoc de starea drumuror, de repararea
fortfca[or de ho[ de drumu mare? Toate trebuau rezovate
acum n aa fe nct mndra u Kevar s nu fe rnt, ar
poz[a u fa[ de ducee Shemshy s fe corectat reafrmat. Iar
cneva trebua s-o nve[e pe Lady Grace ce responsabt[ are.
Attea probeme. Dar nc n-am pus bne capu pe pern, c am
adormt.
156
9
UN UNT
2ufonul a sosit la 2uc++eep n al #aptelea an de domnie a
reelui %)re;d. / unul dintre pu&inele lucruri siure despre el. -ic
ar fi fost un dar de la neustorii din 2into;n, dar oriinea lui nu se
cunoa#te e9act. -ircul mai multe pove#ti. Una ,ice c a fost luat
pri,onier de "ira&ii -or!iilor Ro#ii #i c neustorii din 2into;n l$au
furat pentru ei. Alta ,ice c a fost sit pe c'nd era !e!elu#,
plutind ntr$o !rcu&, ferit de soare de o um!rel din piele de
rec)in, pe un pat din !uruieni #i levn&ic. "utem s$o lsm la o
parte, pentru c e o inven&ie. 7u #tim nimic despre via&a !ufonului
nainte de a veni la curtea lui %)re;d.
2ufonul e siur om, c)iar dac nu i$au fost am!ii prin&i
oameni. "ove#tile care spun c s$a nscut din -eilal&i sunt siur
minciuni, pentru c deetele de la m'ini #i de la picioare nu$i sunt
lipite #i nici nu se teme de pisici. -aracteristicile lui fi,ice
neo!i#nuite >lipsa de culoare, de e9emplu? sunt mo#tenite de la
cellalt printe, nefiind a!era&ii individuale, de#i e foarte posi!il s
m n#el.
(n privin&a !ufonului, ceea ce nu #tim e mai important dec't
ceea ce #tim. -'nd a venit la 2uc++eep, lumea doar i$a )icit
v'rsta. Din e9perien& personal, v spun cu m'na pe inim c
arta mult mai t'nr #i mai copilros dec't acum. Dar, cum !ufonul
nu d semne de m!tr'nire, poate c nu era c)iar at't de t'nr
c'nd a venit, ci la sf'r#itul unei copilrii prelunite.
%e9ul !ufonului a fost, #i el, su!iect de de,!atere. -'nd o
persoan mai t'nr #i mai direct dec't mine la ntre!at fr
mena.amente dac e !r!at sau femeie, a rspuns c nu e trea!a
nimnui, ci numai a lui. A#a c m dau !tut.
(n ce prive#te puterea lui de pre,ictor #i faptele viitoare
pre,entate enervant de va, nu s$a a.uns la un consens4 e un talent
individual sau al rasei@ Unii cred c !ufonul #tie totul dinainte, c)iar
#i dac cineva vor!e#te despre el #i unde. Al&ii ,ic c la mi.loc nu e
157
dec't marea lui plcere de a$&i arunca acel 5 Ai$am ,is eu6, pentru
c se folose#te de cele mai o!scure fapte pe care &i le$a n#irat #i
sus&ine c au fost profe&ii. "oate c a fost a#a, poate c nu, dar n
multe ca,uri cu martori de ncredere a pre,is, oric't de va,
evenimente care aveau s se petreac mai t'r,iu.
Foamea m-a trezt a scurt vreme dup mezu nop[. Am stat
treaz, ascutnd cum m chore ma[ee. Am nchs och, dar
foamea m fcea grea[. M-am scuat m-am dus a masa pe care
vzusem resture de pcnt, dar e uaser servtor. Am stat pe
gndur, dar ma[ee m mnau dn spate.
Am deschs ncet ua am et pe cordoru fr umn prea
mut. Ce do paznc pu acoo de Verty se utar a mne
ntrebtor:
- Mor de foame, e-am expcat. Nu t[ unde e buctra?
Nu cunosc sodat care s nu te unde se af buctra. Le-am
mu[umt e-am proms s e aduc or ce gsesc de mncare. M-
am furat pe cordoru ocut de umbre. Cobornd treptee, m s-a
prut s smt sub tp emn, nu patr. Peam cum m nv[ase
Chade, snd tapa |os ncet, n zonee cee ma ntunecate, pe
margne, unde scre nu scr[au. Parc aa ccam eu
dntotdeauna.
Lumea dn turn dormea. Pu[nee grz pe ng care am trecut
mo[au; nmen nu s-a egat de mne. Atunc m-am zs c m-am
mcat att de ag nct n-am fost vzut, dar acum bnuesc c, de
m-a zrt cneva, n-a crezut c un [nc sbnog cufut mert s
fe uat a ntrebr.
Am gst buctra de ndat. Era o ncpere arg, cu espez
pere[ dn patr, ca protec[e mpotrva focuu. Am vzut tre
cmnur mar, cu focure bne aprate pe tmp de noapte. De era
trzu, sau devreme, cum vre[, ocu era foarte bne umnat.
Am ocht tge acoperte am sm[t auat de pne crescnd.
O oa mare cu tocan sttea a cad pe margnea unua dn
cmnur. Cnd m-am utat sub capac, m-am dat seama c pot ua
158
o farfure sau dou. Am scotoct prn prea|m m-am servt. Am
rupt un cotuc dntr-una dntre franzeee nvete de pe un raft, ar
ntr-un co[ am gst un vas cu unt pus a rece ntr-un buto cu ap.
Nu cne te ce, dar era mncarea smp dup care tn|sem toat
zua.
Gosem de|a pe |umtate a doua por[e, cnd am auzt trt
de pcoare. Am rdcat capu am ofert ce ma dezarmant zmbet
posb, spernd ca buctreasa de ac s fe a fe de bun a
sufet ca aceea dn Buckkeep, ns nu era dect o servtoare cu o
ptur aruncat peste cmaa de noapte cu un bebeu n bra[e.
Pngea. |enat, am ntors prvrea.
Nc mcar nu se ut a mne. Aez bebeuu nvet pe mas
aduse un vas - umpu cu ap rece, boborosnd ntruna. Se
apec deasupra bebeuuu.
- Ute, meueu meu drag. Ute, dragu meu. O s-[ fac
bne. Bea pu[n. O, dragu meu, nc s p nu po[? Deschde gura,
atunc. Ha, deschde gura.
Nu m-am putut ab[ne s nu prvesc. |nea vasu stngac
ncerca s- duc a gura sugaruu. Cu ceaat mn deschse
gura, foosnd ma mut for[ dect era norma a o mam cu un
cop de [[. Lov uor vasu strop cu ap. Am auzt un ggt
stranu, apo un so de rgt. Cnd am srt s-o opresc, dn egtur
e un cap de cne.
- Va de mne, ar se sufoc! Moare! Mcu meu Ar[gos moare
numa me m pas. ncepe s horce eu nu tu ce s fac
mcu[u meu moare.
Strnse a pept c[eu care se sufoca horca. Scutur tare
dn cpor, pe urm se nt. Dac nu -a f auzt respra[a grea,
a f |urat c- murse n bra[e. Se ut a mne cu och mar
bubuca[. Am sm[t panca durerea mcuu anma.
<ini#te#te$te.
B ncet, m-am auzt vorbnd, Nu- face bne dac- [ aa. Nu
poate respra. Las- |os. Dezveete-. Las- pe e s stea cum e
159
ma bne. Cu attea zdren[e e prea cad, ncearc s respre se
sufoc. Las- |os.
Fata era cu un cap ma nat dect mne m-am temut c va
trebu s m upt cu ea. Dar m-a sat s au cnee nfat dn
bra[ee e s dau a o parte cteva rndur de crpe. L-am aezat
pe mas.
Anmau suferea cumpt. Capu cdea ntre abee dn fa[. Pe
bot pe pept era pn de sav, burta era umfat tare. ncepu
s regurgteze s se nece dn nou. Deschse botu arg, cu buzee
deprtate strmb de dn[ ascu[[. Fcea efortur mar, se vedea
dup ct de roe se fcuse mba. Fata [p sr n fa[,
ncercnd s- apuce dn nou, dar am mpns-o hotrt.
- Nu- ua n bra[e, -am spus agtat, ncearc s dea ceva
afar nu poate dac- strng de burt.
Fata se opr.
- S dea ceva afar?
- Arat se poart de parc -a rmas ceva n gt. A scpat
cumva a oase sau pene?
- Petee avea oase. Dar foarte mc.
- Pete? Ce dot -a dat voe s mnnce pete? Era proaspt
sau putred? Vzusem ce p[ete un cne cnd mnnc pete
putred de pe ma. Dac asta ngh[se cnee, nu ma avea nco
ans.
- Era pstrv proaspt gtt. Am mncat eu a cn.
- Bne, ce pu[n nu- otrvtor. Acum e numa osu care-
neac. dac- nghte, tot poate omor.
Fata rmase cu respra[a tat.
- Nu, nu se poate! Nu se poate s moar. O s se fac bne.
doare pu[n stomacu. I-am dat prea mut s mnnce. O s-
treac. ce t tu despre cn, dac et sug a buctre?
Anmau se convuson dn nou. Nu vom dect fere gaben.
- Nu sunt sug a buctre. M prcep a cn. Char de
cnee u Verty m ocup, dac vre s t. dac nu a|utm
c[eu sta, o s moar. Ct de curnd.
160
Fata se ut cu groaz respect cum prnd cnee n mn. I-
am deschs gura -am vrt degetee n gt. Anmau rg ma
puternc m ov sperat cu abee dn fa[. Avea unghe prea
mar, trebuau tate. Am atns osu cu vrfu degeteor. L-am ppt
ca degetee -am sm[t cum se mc, dar era aezat obc n gt.
Cnee scoase un uret sugrumat se zvrco turbat n mne
mee.
- N-o s poat scpa de e fr a|utor, am spus eu.
Am sat-o suspnnd tergndu- muc. Mcar nu m -a ma
uat n bra[e s- strng. Am uat unt n pam dn buto -am
aruncat n vasu meu cu tocan. Acum m trebue un crg sau un
obect foarte curbat, dar nu prea mare. Am rscot prn cour pn
am gst un crg de meta cu mner. Poate c era foost a
rdcatu oaeor ferbn[ de pe foc.
- Aeaz-te, -am cerut fete.
Ea se ut a mne cu gura cscat, apo se aez ascuttoare
pe banc, unde -am artat.
- Acuma [ne- bne ntre genunch. S nu- da drumu, orct
d dn abe sau se zbate sau scheaun. [ne- de abee dn fa[
ca s nu m zgre a coaste ct ucrez. A prceput?
Fata nspr adnc, ngh[ n sec ddu dn cap aprobator.
Lacrme curgeau ntruna pe obra|. I-am pus cnee n poa -
am cuprns cu bra[ee e.
- |ne- bne, -am zs. Am scobt o bucat de unt. O s ung
obectee. Pe urm o s- deschd gura cu for[a -o s ag[ osu cu
crgu, ca s- scot. Et gata?
m fcu ar semn dn cap. Nu ma pngea nu ma tremura
dn buze. M-am bucurat c prnsese un pc de cura|. I-am fcut eu
semn cu capu.
Ce ma uor a fost s bag untu pe gtu cneu. Rmase
bocat acoo. Cnee se spere ma tare. Am fost gata-gata s m
perd eu cu frea dn cauza panc u. Nu aveam tmp s ucrez cu
bnde[e. I-am deschs botu cu for[a -am vrt crgu pe gt,
spernd s nu- ta n carne. Dac- tam, murea. Atfe, murea
161
orcum. Am rsuct uneata n gt, n tmp ce anmau se zvrcoea,
schea urna pe stpna u. Crgu apuc osu. L-am tras
brusc, cu putere.
Osu e, pn de spum, fere snge. Unu mc afurst. Nu
era de pete, c de pasre mc, o parte dn osu peptuu. L-am
trntt pe mas.
- nc oase de pasre nu are voe, s t, -am spus fete cu
asprme.
Nc nu cred c m-a auzt. C[euu gfa recunosctor n
poaa e. Am uat vasu cu ap -am dat s bea. Adumec, p
de cteva or, pe urm se fcu ghem, vgut. Fata rdc n bra[e
- egn, apecnd capu deasupra u.
- Vreau ceva de a tne, -am cerut eu.
- Orce, vorb fata, cu gura n bana cneu. [ dau orce-m
cer.
- Ma nt, nu- ma da s mnnce dn mncarea ta. D-
numa carne roe boabe ferte o vreme. Pentru un cne de
mrmea u, a|unge o por[e ct ncape n pam. Nu- ma cra n
bra[e peste tot. Las- s fug, s fac much s- toceasc
unghe. Spa-. put bana respra[a de a mncarea prea
bogat. Atfe, nu trete ma mut de un an sau do.
Se ut a mne ngrozt. Duse mna a gur. Ceva n gestu e,
acea cu care mngase guvaeree a cn, m art pe cne
mutruuam: pe Lady Grace. Iar eu fcusem cnee s urneze pe
cmaa e de noapte.
Probab c m-a dat de go expresa fe[e, pentru c zmb
ncntat strnse cnee ma tare a pept.
- O s fac ce m-a spus, bete. Dar tu? Tu nu vre nco
rspat?
Se gnd c-o s- cer ban, un ne sau char o su|b n
gospodra e. n schmb, m-am utat a ea -am sus, ct de
hotrt am putut:
162
- V rog, Lady Grace, s- cere[ so[uu dumneavoastr s
duc n turnu de pe Insua de Paz ce ma bun oamen a u, ca s
pun capt nen[eeger dntre ducatee Rppon Shoaks.
- Ce?
ntrebarea aceea, dntr-un sngur cuvnt, m spuse totu despre
ea. Accentu ntona[a nu erau ae une doamne.
- Cere[- so[uu dumneavoastr s nstaeze oamen destu n
turn. V rog.
- De ce -ar psa unu bat doctor de cn de asemenea
ucrur?
ntrebarea ven prea drect. Nu tu unde-o f gst-o Kevar, dar
nu era de strpe aeas nc bogat nu fusese. ncntarea de pe
chpu e cnd am recunoscut-o, faptu c vense cu cnee n
amban[a famar a buctre, de una sngur, numa cu ptur
peste cmaa de noapte, ddea de go o fat de rnd a|uns prea
repede prntre nob prea departe de starea e anteroar. Era
sngur, nehotrt needucat nu ta a ce se ateapt umea
de a ea. Ma ru, ta c era gnorant asta o rodea - amra
trau pcut. Dac nu nv[a cum s fe duces nante s
mbtrneasc s- pard frumuse[ea, n-o atepta dect an de
sngurtate rone. Avea nevoe de un mentor, unu secret, ca
Chade. Avea nevoe de pove[ee pe care e puteam da eu acum.
ns trebua s fu prudent, pentru c nu ar f prmt sfatur de a un
bat prceput a cn. Numa o fat smp e-ar f ascutat, ar ea
nu ta atceva despre ea dect c nu ma era o fat smp, c
duces.
- Am avut un vs, -am spus, nsprat pe neateptate. Att de
car. Ca o vzune. Sau o avertzare. M-am trezt am sm[t c
trebue s vn n buctre.
M-am uat prvrea de a ea. Am vzut cum se ut a mne cu
och mar. Reusem s-o atrag.
- Am vsat o femee care rostea vorbe n[eepte care a
transformat tre brba[ puternc ntr-un zd pe care Pra[
Corbor Ro nu -au putut sparge. Sttea n fa[a or cu b|utere
163
n mn e spunea: Fe ca turnure de paz s struceasc ma
tare dect petree dn neee acestea. Fe ca osta cu och-n patru
dn turnur s ncon|oare coasta noastr, aa cum peree acestea
m ncon|oar gtu. Fe ca turnure prncpae s fe ntrte dn
nou mpotrva ceor care ne amenn[ poporu. Pentru c bucuroas
a umba fr guvaere n fa[a regeu -a oamenor smp -a
sa aprarea poporuu s fe b|utera pmntuu nostru. Iar
regee duc au rmas um[ de nma e generoas de ce e
nobe. Dar poporu a ubt-o ce ma mut, pentru c ta c ea
ubete ma mut dect auru sau argntu.
M-am exprmat cam stngac, nc pe departe att de car cum
sperasem, totu am captvat-o. O vedeam cum se magneaz
dreapt, mpuntoare n fa[a vtoruu rege - umea cu sacrfcu
e. Am sm[t cum ardea s se dstng, s-o preamreasc neamu
dn care se trgea. Poate c fusese mugtoare sau a|utor a
buctre tot aa o vedea fama e. Aa e va arta c acum era
duces nu doar cu numee. Ducee Shemshy antura|u u vor
duce vorba despre fapta e n Ducatu Shoaks. Menestre vor
cnta vorbee n cntece. Iar so[u e se va arta e o dat mrat
de purtarea e. S vad n ea o fn[ crea psa de [ar de
popor, nu o frumuse[e pe care-o cucerse cu ttu su. Aproape c-
vedeam gndure defndu- n mnte. Se uta n go zmbea
perdut.
- Noapte bun, bete, rost ea cu gas cam se strecur
aunecnd dn buctre, cu cnee pt de pept. Purta ptura pe
umer de parc era o ban de hermn. Mne va |uca perfect
rou. Am zmbt, ntrebndu-m dac-m ndepnsem msunea
fr s fac ru. Nu c a f ncercat s afu dac Kevar era sau nu
trdtor; dar aveam senza[a c am tat ru de a rdcn.
Puteam s pun rmag c turnure vor f bne pzte nante de
sfrtu sptmn.
M-am ntors n pat. Furasem dn buctre o franze pe care e-
am dat-o grzor care m-au sat s ntru napo n camera u
Verty. Undeva departe, n Bayguard, cneva anun[a ora fx. Nu -
164
am dat aten[e. M-am cubrt n pat, cu burta pn bucurndu-
m de pe acum de spectacou pe care va ofer Lady Grace a doua
z. n tmp ce mo[am, am pus rmag cu mne c va purta un
vemnt ab, smpu, c va sa pru ber.
N-am ma apucat s-o vd. Parc nu trecur dect cteva cpe,
cnd cneva m scutur s m trezesc. Am deschs och -am
vzut pe Charm apecat deasupra mea. Facra pad a umnr
aungea umbree de pe pere[.
- Scoa, Ftz, opt e rgut. A vent un curer a turn dn
partea u Lady Thyme. Are nevoe de tne medat. Acum [ se
pregtete cau.
- De mne? am ntrebat prostete.
- Bnen[ees. |-am pregtt hanee, mbrac-te n nte.
Verty nc doarme.
- De ce are nevoe de mne?
- P, nu tu. Mesa|u n-a fost prea car. Poate c s-a
mbonvt. Cureru n-a spus dect c are nevoe de tne medat. O
s af de ce cnd a|ung acoo.
Ce ma anare... Dar m-a strnt curoztatea. Nu tam precs
ce rud era Lady Thyme cu regee, dar m depea ca nsemntate
pe mne. N-am ndrznt s- ncac ordnu. M-am mbrcat repede
a umna umnr am et dn camer a doua oar n noaptea
aceea. Hands o neuase de|a pe Cenua -m arunc o n[eptur
porcoas egat de ordnu prmt. Eu -am sugerat cum s-
petreac noaptea ma departe am pecat. Am fost sat s es dn
turn dn fortfca[e de grze ntn[ate de sosrea mea.
A|uns n ora, am cott de dou or gret. Arta atfe noaptea,
ar a venre nu fusesem prea atent. n cee dn urm, am nmert
curtea hanuu. Hang[a, ngr|orat, se trezse [nea o umnare
a fereastr.
- Geme v cheam de peste-un ceas, domnue, m anun[
ea agtat. M tem c e grav, dar nu vrea s ase pe nmen
nuntru, dect pe dumneavoastr.
165
Am strbtut degrab hou pn a ua e. Am btut ncet a
u, ateptnd s aud cum m trmte a pmbare cu gasu e
p[gat. n schmb, am auzt o voce tremurat:
- Ftz, bete, tu et? n sfrt. Intr repede. Am nevoe de
tne.
Am tras aer n pept am tras ncuetoarea. Am ptruns n
semntunercu camere cu aer nchs m-am [nut respra[a, ca
s nu m doboare duhore. Nc moartea nu mroase ma urt, m-
am zs.
Draper gree ascundeau patu. Sngura umn venea de a o
umnare aproape stns ntr-un sfenc Am uat-o m-am apropat
de pat.
- Lady Thyme, am ntrebat optt, ce s-a ntmpat?
- Bete. Vocea ven dntr-un ungher tanc a od.
- Chade, am spus. Ncodat nu m-am sm[t ma dot.
- N-avem tmp de expca[. S nu te sm[ prost, bete. Lady
Thyme -a pct pe mu[ a vremea e va pc n contnuare.
Ce pu[n aa sper. A ncredere n mne nu pune ntrebr. F ce-
[ spun. Ma nt, du-te a hang[ spune- c Lady Thyme a fcut
o crza de-a e trebue s se odhneasc n nte cteva ze. S
n-o deran|eze cu ncun chp. Strnepoata e va ven s-o ngr|easc.
- Cne...
- S-a aran|at de|a. Iar strnepoata e va aduce mncare tot
ce are nevoe. Tu nsst numa c Lady Thyme are nevoe de nte
nu trebue deran|at. Acum du-te.
M-am dus am prut destu de zgudut ca s fu foarte
convngtor. Hang[a m-a proms c n-o s ase pe nmen nc s
bat a u, pentru c nu -ar pcea ca Lady Thyme s- schmbe
prerea bun despre hanu nego[u e. De ac am dedus c Lady
Thyme o ptea generos.
Am ntrat dn nou n odae fr zgomot am nchs ua ct se
poate de ncet. Chade trase zvoru aprnse o at umnare de a
cea gata s se stng. ntnse o hart mc pe masa de ng ea.
Am observat c era mbrcat de ctore: mante, bocanc, vest,
166
pantaon - toate negre. Dntr-odat, m pru at om, n form
foarte bun vguros. M-am ntrebat dac btrnu cu rob nu era
tot o masc. Cnd se ut a mne, a f |urat c sodatu dn fa[a
mea e Verty. Nu-m s tmp de gndre.
- Cum o s decurg ucrure ac, rmne treaba u Verty a
u Kevar. No do avem de ucru n at parte. Am prmt un mesa|
n noaptea asta. Pra[ de pe Corbe Ro au dat nva ac, a
Forge. Att de aproape de Buckkeep, c nu- o |gnre obnut; e o
amenn[are. asta ct Verty e a Neatbay. S nu-m spu c nu
tau c- pecat dn Buckkeep. asta nu- tot. Au uat ostatc, -au
trt pe corabe. -au trms vorb regeu Shrewd nsu. Vor aur,
grmez de aur, atfe ebereaz ostatc.
- Nu vre s spu c o s- omoare dac nu prmesc auru?
- Nu. Chade scutur dn cap furos, un urs tuburat de abne.
Nu. Mesa|u a fost foarte car. Dac prmesc auru, vor omor.
Dac nu, e dau drumu. Mesageru era dn Forge. So[a fu u au
fost ua[ de pra[. A strut c a n[ees bne amenn[area.
- Nu vd ce probem avem, am pufnt eu.
- La suprafa[, nc eu. Dar mesageru care a vent cu
amenn[area a Shrewd nc tremura, de strbtuse drum ung
care. N-a putut s expce mesa|u, nc s spun dac, dup
prerea u, auru trebua ptt sau nu. N-a fost n stare dect s
repete ntruna cum cptanu corbe -a zmbt cnd -a transms
utmatumu cum au rs cea[ pra[ a cuvntee u.
Aa c mergem s vedem cum stau ucrure, eu cu tne.
Acum, nante ce regee s dea un rspuns ofca, nante s afe
Verty. F atent. Asta e drumu pe care am vent. Vez cum urmeaz
curba coaste? sta e ce pe care vom peca. Ma drept, dar mut
ma abrupt ma mtnos pe aocur, aa c n-a fost foost
ncodat de cru[e, ns e ma rapd care. Ac ne ateapt o mc
ambarca[une; traversnd gofu, vom scut drum tmp. Acostm
ac, pe urm o um spre Forge.
Am studat harta. Forge era a nord de Buckkeep; m-am
ntrebat ct trebuse mesageruu s a|ung a no dac pn
167
a|ungeam no acoo pra[ puteau pune n apcare amenn[area.
Dar nu avea rost s rosesc tmpu cu presupuner.
- Tu a ca?
- S-a aran|at. De ctre ce care a vent cu mesa|u. Afar e un
murg cu tre pcoare abe. E pentru mne. Mesageru va face rost
de o strnepoat pentru Lady Thyme, ar barca ne ateapt. S
mergem.
- nc un ucru, am zs, gnorndu- sprncenee ncruntate.
Trebue s te ntreb, Chade. A vent ac pentru c n-a avut
ncredere n mne?
- O ntrebare corect, a zce. Nu. Am vent ac s sponez
orau, s ascut brfee femeor, s trag cu urechea n turn.
Femee care fac bonete vnztoaree de nastur ar putea t ma
mute dect sftutoru de rang nat a regeu, char fr s- dea
seama. Acum pecm?
Am pecat. Am et prn poarta atera. Murgu era prpont
medat a ere. Cenua nu se art prea nteresat de e, dar se
purt frumos. Am sm[t nerbdarea u Chade, dar a [nut ca n
rtm moderat pn cnd am sat n urm strze petrute dn
Neatbay. Odat umne caseor rmase n spatee nostru, am
mnat ca a gaop. Chade deschdea drumu. M-am mrat ct de
bne crete ct de uor gsea drumu pe ntunerc. Cenue
nu- pcea s mearg aa de repede noaptea. Dac n-ar f fost un
pn, nu cred c-a f reut s-o convng s [n pasu murguu.
Nu vo uta ncodat noaptea aceea. Nu pentru c am gaopat
sbatc pn n utmu moment, pentru c nu aa s-a ntmpat.
Chade m cuzea se purta cu ca de parc erau pese pe o
tab de |oc. Nu |uca rapd, c ca s ctge. Aa c uneor sam
anmaee s- trag sufetu, ateor descecam e conduceam
n sguran[ prn ocure percuoase.
Spre dmnea[, cnd ceru s-a fcut cenuu, ne-am oprt s
mncm dn desag u Chade. Ne afam pe un vrf de dea ascuns
de copac att de de, nct de-aba se vedea ceru prn coroana
or. Auzeam oceanu - sm[eam boarea, dar nu- vedeam.
168
Crarea, at numa ct trebua une cproare, devense
ntortocheat. Acum, c ne ntserm, auzeam sm[eam mrosu
ve[ dn |ur. Psre crpeau, vet[e mc munau pe sub tufur
prn creng. Chade ntnse oasee, apo se aez pe muchu
pufos, cu spatee proptt de un copac. Bu ap mut dntr-o posc,
apo trase cteva ngh[tur cumptate de conac. Arta obost, ar
umna ze trda vrsta ma mut dect facra umnr. M-am
ntrebat dac va rezsta drumuu sau va ceda.
- O s-m revn, zse e, cnd m surprnse prvrea asupra u.
Am avut eu sarcn ma gree dect asta, cnd am dormt ma
pu[n. n pus, o s ne odhnm n barc cnc, ase ore, dac va
auneca n. Aa c nu trebue s tn|m dup somn. S mergem,
bete.
Dup dou ore, crarea se bfurca. Am uat-o dn nou pe drumu
ma ascuns de creng. N-a trecut mut a trebut s m apec pe
gtu Cenue ca s nu m ovesc de crenge |oase. Aeru era
nbutor sub creng ne-am procopst cu rour de muscu[e care
n[epau ca m ptrundeau pe sub hane, ca s a|ung a carnea
mea s se nfrupte dn ea. Erau att de dese, nct atunc cnd
m-am fcut cura| s- ntreb pe Chade dac nu cumva ne
rtcserm, era s m nec cu cee care m-au ntrat n gur.
Pe a prnz am a|uns pe o pant de dea n btaa vntuu. Am
vzut dn nou oceanu. Vntu rcor ca transpra[ aung
muscu[ee. Era o adevrat pcere s sta drept n a dn nou.
Drumu era destu de arg ca s cresc ng Chade. Petee vde
eeau n evden[ pe peea ab; arta ma pad dect bufonu. M
surprnse cercetndu- se ncrunt.
- Ma bne spune-m ce-a fcut, n oc s te hobez a mne ca
un prostovan, m ordon e sever, aa c -am ascutat.
Era greu s m ut a drum, a fa[a u n acea tmp, dar
cnd s-a r[ot a mne a doua oar, avea pe chp o exprese de
amuzament prefcut. Cnd am termnat de raportat, scutur dn
cap.
169
- Noroc chor. Ca tac-tu. Poate c dpoma[a ta de
buctre o s rezove sngur probema, dac nu ma exst
atee. Brfee pe care e-am auzt sunt de acord cu tne. Bne.
Kevar a fost un duce bun nante, dar a uat-o razna dn cauza
mrese tnere. Oft dntr-odat. Dar nu e char aa de bne cnd e
Verty pe capu u, tot mustrndu- c nu are destu oamen n
turnur, care Verty are e pe cap un rad a Buckkeep. La naba!
Ma aveam attea de afat. Cum au trecut nvtor de turnure
noastre fr s fe vzu[? De unde au tut c Verty e pecat a
Neatbay? Au tut? Sau au avut doar noroc? ce nseamn
utmatumu acea stranu? E o amenn[are sau o btae de |oc?
Cteva cpe am crt n tcere.
- A vrea s tu ce msur a uat Shrewd. Cnd m-a trms
mesageru, nc nu se hotrse. Poate c a|ungem a Forge afm
c s-au rezovat toate. a vrea s tu exact ce mesa| -a trms u
Verty cu a|utoru Meteuguu. Se zce c ma demut, cnd
Meteugu era cunoscut de ma mu[, un om ta a ce se gndete
comandantu u dac pur smpu tcea o vreme ascuta. Poate
c e doar o poveste. Astz, pu[n ma sunt n[a[ n tana
Meteuguu. Cred c regee Bounty a hotrt aa. S transforme
Meteugu ntr-un mster, o uneat pentru et, astfe s- fac
ma vaoros. Asta a fost panu pe atunc. Eu nu -am prea n[ees.
Dac spuneau asta despre arca or up de mare destonc?
Totu, cred c un conductor cu aur de mster mpune ma mut
oamenor u... Un om ca Shrewd, u -ar pcea ca supu u s se
ntrebe dac poate s e cteasc gndure fr ca e s scoat un
cuvnt. Da, asta -ar pcea u Shrewd, tare -ar ma pcea.
La nceput am crezut c Chade era foarte ngr|orat, char
furos. Nu auzsem ncodat s turue atta pe margnea unu
subect. Dar cnd cau sr n tur dn cauza une vever[e care
travers crarea, fu gata s cad dn a. M-am ntns am prns
h[ure.
- Et teafr? Ce s-a ntmpat?
Ctn ncet dn cap.
170
- Nmc. Cnd a|ungem a barc, o s m smt ma bne.
Trebue s mergem nante. Nu ma avem mut.
Se fcuse cenuu a pee se ctna tot ma tare n a, a
fecare pas a cauu.
- Ha s ne odhnm pu[n, am propus eu.
- Fuxu nu ateapt. Iar odhna nu m-ar f de foos, nu dac
a sta cu teama c barca noastr o a razna. Nu. Trebue s
mergem ma departe. A ncredere n mne, bete, adug e. tu
ce pot s fac nu sunt att de prost, nct s ncerc ceea ce nu
sunt n stare.
Aa c nu ne-am oprt. Nu prea aveam ce face. Dar am crt
atur de e, ca s prnd h[ure murguu, a nevoe. Oceanu vua
tot ma aproape, crarea se fcea tot ma abrupt. n scurt vreme,
eu am a|uns cuza, fe c voam, fe c nu.
Am et dntre tufe pe un ma abrupt nat, sub care se vedea
ntnderea de nsp.
- Am a|uns, sav Ede, opt Chade n spatee meu. Am vzut
barca cu fundu pat. Un brbat de paz strga ne fcea semn cu
apca. Am rdcat bra[u ca s- rspund a saut.
Am cobort, ma mut aunecnd. Chade s-a urcat medat n
barc. Eu am rmas s m ngr|esc de ca. Ncunu nu ardea de
nerbdare s ntre n ap, cu att ma pu[n s se rdce peste
baustrad s sar pe punte. Am ncercat s e ptrund n mnte
s- convng, dar pentru prma oar n va[ am descopert c
eram prea obost pentru asta. Nu m puteam concentra. Aa c a
fost nevoe de tre marnar a trebut s m scufund de dou or
ca s- mbarcm pe e. Erau pn de ap srat pe hamur
catarame. Cum o s- expc asta u Burrch? Cu aa ceva m-am
frmntat mntea cnd m-am gst un oc comod a prova m-am
utat a vsa care se apecau asupra vseor ne purtau spre
ape ma adnc.
171
10
REVELA"II
*impul #i flu9ul nu a#teapt pe nimeni. Iat o ,ictoare
strvec)e. "entru marinari #i pescari, ea nseamn c orarul !rcii
depinde de ocean, nu de c)eful omului. (ns uneori, c'nd ceaiul mi
calmea, c't de c't durerea, ,ac aici #i 'ndurile mi$o iau ra,na.
Flu9ul nu a#teapt dup nimeni, #tiu c e adevrat. Dar timpul@
1are vremurile n care m$am nscut a#teptau na#terea mea@ 1are
evenimentele se rostooleau n loc, ca mecanismul mare din lemn
al ceasornicului din %ayntanns, .uc'ndu$se cu conceperea mea #i
d'nd impuls vie&ii mele@ 7u am preten&ii la mre&ie. -u toate
acestea, dac nu m$a# fi nscut, dac prin&ii mei nu ar fi c,ut n
!ra&ele poftei trupe#ti, c'te s$ar fi desf#urat altfel... -'te... Ar fi
fost mai !ine@ 7u cred. "e urm clipesc #i ncerc s$mi concentre,
privirea ntr$un loc, ntre!'ndu$m dac aceste 'nduri sunt ale
mele sau mi le aduce leacul din s'nele meu. -e !ine ar fi s m
sftuiesc cu -)ade, pentru ultima oar...
Soaree strbtuse ceru pn a m|ocu amez, cnd cneva
m trez cu ghontur.
- Te cheam stpnu tu.
Att m-a spus. Am srt ca ars. Pescru care se roteau
deasupra noastr, aeru proaspt a mr ctnatu brc m
amntr medat unde m afam. M-am rdcat, runat c
adormsem fr s m ntreb dac Chade sttea confortab. M-am
grbt spre cabna dn barc.
L-am gst pe Chade nstaat a masa mc dn buctre. Era
absorbt de o hart ntns pe ea, dar me m-a atras aten[a un
castron mare cu corb de pete. m fcu semn spre e fr s-
rdce och de pe hart, ar eu m-am bucurat c m sa n voa
mea. Am gst nte pesme[ marnret o stc de vn rou
acru. Nu m-am dat seama ct de foame m era pn cnd nu m-
172
am vzut cu mncarea n fa[. tergeam farfura cu un rest de
pesmet cnd Chade m ntreb:
- E ma bne acum?
- Mut ma bne. Tu cum te sm[?
- Ma bne, rost e m arunc obnuta cuttur de vutur.
Spre uurarea mea, prea c revense compet. mpnse vasee
a o parte fcu harta s aunece n fa[a mea. Pn dsear, vom
a|unge ac. O s fe ma grea acostarea dect mbarcarea. Dac
avem noroc, o s avem vnt potrvt. Dac nu, o s perdem fuxu
curentu va f ma puternc. Ca s-ar putea s noate pn a
[rm, ar no s ctorm n barc. Sper s nu fe aa, dar
pregtete-te pentru varanta asta, n orce caz. Odat a|un a
[rm...
- Mro a semn[e de carrs.
Nu-m venea s-m cred propre cuvnte, dar sm[sem zu
duceag a semn[eor a ueuu n respra[a u Chade.
Mncasem pr|tur cu semn[e de carrs a Festvau Prmver,
cnd mnnc toat umea, dec tam c frma de smn[ de
pe vrfu pr|tur e destu ct s-[ dea arp. To[ srbtoreau aa
Venrea Prmver. O dat pe an nu fcea ru nmnu, ns Burrch
m avertzase s nu cumpr ncodat un ca care mrosea a carrs
, pe ng asta, m prevense c dac prnde pe cneva c toarn
ue de carrs n nutre[u caor, vne de hac. Cu mne u.
- Seros? Nu ma spune. Acum [ propun ca, dac e nevoe s
no[ cu ca prn ap, s-[ pu cmaa mantaua ntr-un sac de
pee pentru pstrat ue s m- da me n barc. Aa o s a
hane de schmb cnd a|ungem a ma. De pe pa|, drumu nostru...
- Burrch zce c, dac- da carrs unu anma, nu ma e a fe.
strc. Zce c po[ s- da ca s ctge o curs or s ntreac un
cerb, dar dup aceea n-o s ma fe ncodat cum a fost. Zce c
negustor de ca necnst[ dau carrs anmaeor ca s arate bne a
vnzare; face vo e ucesc och, dar e trece repede. Burrch
zce c nu- ma dau seama cnd sunt obos[ trag ma departe,
173
de de mut ar f trebut s cad a[. M-a spus Burrch c uneor,
dup ce emn ueu, cau pur smpu se prbuete.
Cuvntee m er dn gur ca strop de ap pe patra rece.
Chade rdc och de pe hart.
- M, s fe, cte te Burrch despre semn[ee de carrs. M
bucur c -a ascutat cu atta aten[e. Acum, dac et drgu[ s f
a fe de atent a mne, ca s pnum urmtoru pas n ctora
noastr...
- Dar, Chade...
M sgeta dn och.
- Burrch se prcepe foarte bne a ca. De mc promtea.
Rareor se na... cnd vne vorba de ca. Acum f atent a mne. O
s avem nevoe de umn ca s a|ungem de pe pa| pe stnce de
deasupra. Drumu e foarte prost. Poate va trebu s urcm cu un
sngur ca odat, ns nu nseamn c e mposb. De acoo,
mergem pe uscat a Forge. Nu exst ncun drum care s ne duc
acoo ma repede. E un trm deuros, dar nempdurt. o s-
strbatem noaptea, dec o s ne cuzm dup stee. Sper s
a|ungem a Forge pe a m|ocu dup-amez. O s ne deghzm n
ctor tu cu mne. Asta am hotrt pn acum; restu o s-
panfcm pe parcurs.
Dn cauza panuror u prevztoare a detaor precse,
ratasem momentu de a- ntreba cum de ua carrs nu murea. M-
a ma [nut o predc despre deta nc |umtate de or pe urm
m-a scos dn cabn, zcnd c ma are ate pregtr de tcut, ar
eu trebua s vd de ca s m odhnesc ct ma pot.
Ca se afau n partea dn fa[ a pun[, ntr-o ngrdtur
mprovzat dn fun. Paee fereau puntea de copte excremente.
Un mus acru repara baustrada rupt de Cenua a mbarcare. Nu
avea chef de vorb, ar ca stteau n nte confortab. Am tras
o tur rapd pe punte. Ne afam pe o mc ambarca[une curat, o
nav de curse reguate ntre nsue, ma mut at dect adnc.
Dn aceast cauz, navga uor pe rur urca uor pe ma fr s
se dstrug, dar n ape ma adnc nu s-ar f descurcat prea bne. Se
174
ncna cnd ntr-o parte, cnd n ata, ca o [ranc ncrcat de
snop ntr-o pa[ agomerat. No eram sngura ncrctur de a
bord, se pare. Un marnar m-a dat nte mere pe care s e mpart
cu ca, dar nu s-a nghesut a vorb. Aa c, dup ce am por[onat
fructee, m-am aezat pe pae, ng anmae, am ascutat de
sfatu u Chade, odhnndu-m.
Vntu ne-a fost prenc, ar cptanu ne-a apropat ma mut
dect am crezut c e posb de stnce care se n[au amenn[tor
a orzont, ns cobortu caor de pe vas a fost o treab extrem de
nepcut. n cuda predcor a avertzror u Chade, tot n-am
fost destu de pregtt s m msor cu apa n bezn. Lmpe de pe
punte nu fooseau a nmc, ma mut m ncurcau dect m a|utau,
dn cauza umbreor pe care e arunca umna or sab. La sfrt, un
marnar -a dus pe Chade a ma n barca vasuu. Am cobort de pe
nav cu ca ovenc, tnd c Cenua s-ar opune une fun
egate de ham probab ar scufunda ambarca[unea. M-am ag[at
de ea am ncura|at-o, bazndu-m pe sm[u e de a ne conduce
ctre umna sab de pe ma. Aveam o fune ung egat de cau
u Chade, pentru c nu voam s se zbat prea aproape de no n
ap. Apa era rece, noaptea, neagr ca smoaa , dac a f avut un
pc de mnte, m-a f dort s fu n at parte. Dar be[ au n e
ceva care transform greut[e nepcere umet ntr-o
provocare persona o aventur.
Am et dn ap nghe[at pn de energe. O [neam pe
Cenua de h[ur ndemnam murgu u Chade s vn dup no.
Cnd am reut s- controez pe amndo, Chade era de|a ng
mne, cu ampa n mn, rdea dn tot sufetu. Barcagu se
napoa de|a a vas. Chade m-a dat hanee uscate, dar nu prea m-
au foost aa, trase peste cee ude eoarc.
- Unde- crarea? -am ntrebat, tremurnd de frg.
Chade rse scurt, n btae de |oc.
- Crare? Am aruncat o prvre ct m-a adus tu cau. Nu-
nco crare, numa vadu ape care coboar de pe stnc. Dar va
trebu s ne descurcm.
175
Lucrure nu stteau char aa de ru cum e descrsese e, dar
nc foarte bne. Drumu era ngust abrupt ne aunecau petree
sub pcoare. Chade mergea nante cu ampa, apo veneam eu
ca. La un moment dat, murgu o u razna, se smuc napo m
dezechbr, ma-ma s-o ngenuncheze pe Cenua, care se
strdua s mearg n drec[a opus. Am stat cu nma ct un
purce pn am a|uns n vrfu stncor.
De sus, noaptea panta deauu se ntndeau n fa[a noastr
sub umna un a steeor rspndte deasupra capuu. Sprtu
provocr puse dn nou stpnre pe mne. Poate c attudnea u
Chade m stmua. Dn cauza semn[eor de carrs, uceau och
mar umna[ doar de fenar, ar vocunea u, de nenatura, era
contagoas. Ca erau e afecta[, pufneau ddeau dn cap.
Chade cu mne am rs ca do smnt[ cnd am regat hamure
am srt n a. E1 se ut a stee, apo stude panta deauu care
cobora sub och notr. Cu dspre[ de nebun, arunc fenaru ntr-o
parte:
- La naba cu e! Strg n bezn ddu pnten murguu, care
[n nante. Cenua nu era un ca care s rmn ma pre|os, aa
c am fcut ceea ce nu ma fcusem ncodat, am gaopat pe
teren necunoscut, n pant, pe ntunerc. M mr acum c nu ne-
am sat oasee pe-acoo. Dar ne-am vzut scpa[; cteodat,
norocu ocrotete pe cop pe ce cu mntea dus. n noaptea
aceea, amndo am fost una, ata.
Mergeam n urma u Chade. n cpee aceea am dezegat nc
o prtcc dn msteru care- ncon|ura pe Burrch. Te cuprnde o
uurare neobnut cnd a pe a[ s |udece n ocu tu,
spunndu-e: Vo conduce[, eu m au dup vo am toat
ncrederea c nu m ve[ duce a moarte sau a sufern[. n
noaptea aceea, cnd am mnat ca ca turba[, ar Chade se
cuzea numa dup stee, nu m-am gndt ce-am putea p[ dac
ne abatem de a drum sau dac unu dntre ca aunec se
rnete. Nu m sm[eam deoc responsab de ac[une mee. Totu
se mpezse. Fceam pur smpu ce-m spunea Chade, convns c
176
o vom scoate a capt. Sprtu meu crea pe vaure nate ae
ncreder. La un moment dat, m-am zs: asta avusese Burrch de a
Chvary, asta psea att de mut.
Am crt toat noaptea. Chade sa ca s se odhneasc, dar
nu att de des pe ct -ar f sat Burrch. Se opr nu o dat s
cerceteze ceru orzontu, ca s se asgure c mergeam pe
drumu bun.
- Vez deau de acoo? Nu se zrete prea car, dar eu tu.
La umn, arat ca o cp[ de untar. Keeffashaw zce. Trebue
s- vedem mereu a apus. S mergem.
A doua oar se opr pe un vrf de con. M-am tras apa ng
e. Sttea ntt, cu spatee foarte drept. Parc era scuptat n
patr. Apo rdc un bra[ art, ctnnd uor dn cap:
- Vez vroaga de acoo? Am uat-o prea mut spre rsrt. Va
trebu s ne corectm dn mers.
Eu nu vedeam nco vroag, doar o cresttur neagr n
pesa|u umnat de stee. De unde ta Chade c e acoo? Peste
vreo |umtate de or, art spre stnga, unde ppa o sngur
umn pe o rdctur de pmnt.
- Cneva e treaz n Woocot, remarc e. Poate brutaru pune a
copt cornure pentru dmnea[. Se rsuc pe |umtate n a. Nu -
am vzut zmbetu de pe buze, dar -am ghct. M-am nscut
foarte aproape de ocu sta. Ha, bete, s mergem ma departe.
Nu-m pace s- tu pe nvtor aa de aproape de Woocot.
Aa c am pornt dn nou pe o pant att de abrupt, nct am
sm[t-o pe Cenua cum ncordeaz much pupeor ma mut
aunec dect merge.
Zore coorau de|a ceru n gr cnd am sm[t ar mrosu mr.
Era nc devreme cnd am a|uns n vrfu une rdctur am prvt
n |os, a oreu numt Forge. Era destu de srccos; putea
ancora n cond[ bune numa dac te a|uta fuxu. n restu
tmpuu, navee trebuau s rmn ma departe s ase brce s
crcue a ma napo. Forge aprea pe hr[ datort mnereuu
de fer. Nu m ateptasem a un ora nfortor, dar nc a fuoare de
177
fum n[ndu-se dn cdr cu acoperur nnegrte. O vac mugea,
cernd s fe mus. Cteva brc scufundate puteau aproape de
ma, cu catargee [epene, ca nte copac mor[.
Dmnea[a se fura pe strze pust.
- Unde sunt ocanc? m-am ntrebat eu, cu gas tare.
- Mor[, ua[ ostatc sau ascun prn pdure, ncordarea dn
gasu u Chade m atrase aten[a.
Spre surprnderea mea, am ctt mut durere pe chpu u.
Vzu c m hobez a e scutur dn umer.
- Senza[a c oamen sunt a t, c nenorocrea or e eecu
tu... o s n[eeg cnd ma cret. E n snge.
M s cu gndure mee ndemn a pas murgu obost. Am
cobort cu greu panta am ntrat n ora.
Mersu a pas era sngura msur de precau[e uat de Chade.
No do, nenarma[, pe ca obos[, crnd prntr-un ora n care...
- Coraba a dsprut, bete. O nav de pra[ nu se mc fr
to[ vsa. Ma aes nu n curentu dn |uru por[un stea de
coast. nc un ucru de mrare. Cum de ne cunosc att de bne
fuxu curen[, nct s atace ac? de ce s atace char ac? Ca
s fure mnereu de fer? Le-ar f fost mut ma uor s a cu asat o
nav comerca. N-are ogc, bete. Ncun pc de ogc.
Se sase o cea[ groas peste noapte. Prn ora se tra
duhoarea de case umede arse. Ic, coo, ma vedea cte una
arznd mocnt. n fa[a unora zceau mprtate dverse obecte.
ncercaser ocutor s- saveze o parte dn bunur sau e
scoseser pra[ ca s e fure apo se rzgndser? O ad cu
sare fr capac, c[va metr de n verde, un pantof, un scaun
rupt. Grmada amntea, mut dar grtor, de ceea ce fusese cndva
famar, ar acum zcea rupt mn|t de noro. M cuprnse
groaza.
- Am a|uns prea trzu, zse Chade cu gas stns. Strun cau
Cenua se opr ng e.
- Ce? am ntrebat tresrnd, scos dn gndure mee.
- Ostatc. I-au eberat.
178
- Unde?
Chade se ut a mne ca a un nebun sau prost.
- Acoo. n runee cdr de acoo.
M-e greu s expc ce m s-a ntmpat n cpa urmtoare. S-au
petrecut prea mute deodat. Am rdcat och spre un grup de
oamen, brba[ feme de toate vrstee, care stteau n scheetu
une foste prv. Vorbeau ntre e n oapt scotoceau prn
restur. Erau uz murdar, dar nu e psa. Dou feme apucar
deodat un ceanc, unu mare, ncepur s se pmuasc una pe
ata, fecare ncercnd s trag prada dn mna ceeate. Semnau
cu dou cor care se bat pentru un rest de brnz. |pau se
pocneau se |gneau n tmp ce trgeau de mnere. Cea[ nu e
bgau n seam, contnuau s scormoneasc dup ate trofee.
Se purtau foarte cudat pentru nte [ran. Auzsem de mute
or c, dup un rad, ocutor se adunau fceau to[ cur[ene,
reparau cdre care se ma puteau repara, se a|utau un pe a[
s recupereze bunure drag, mpr[ndu-e ntre e, se descurcau
cum puteau pn construau ate cobe prv. ns oamen
aceta se artau absout nepstor c perduser totu, c e
murser fame preten de mna nvtoror. Se adunau ca
s se dondneasc pe pu[nee rm[e.
Prvetea m ngrozea.
Nc cu mntea nu- puteam ptrunde.
Nu- vzusem nu- auzsem pn nu m- artase Chade. A f
trecut pe ng e. Ceat ucru care m s-a ntmpat a fost c m-
am dat seama c eram dfert. Imagna[-v un cop vztor ntr-un
sat de orb crora nc prn cap nu e trece c exst sm[u vzuu.
Copu nu ar t cum se numesc cuore, nc nuan[ee umnoase.
Orb n-ar t cum vede e umea. Aceea a fost cpa n care ne-am
oprt ca ne-am utat ung a goat. Chade gndea cu gas tare,
pn de amrcune:
- Ce s-a ntmpat cu e? Ce -a apucat?
tam rspunsu.
179
Toate rea[e dntre oamen, egture dntre mam cop,
brbat femee, ataamentu fa[ de rude vecn, cn vte,
pet mr psre ceruu - toate dspruser.
Toat va[a, fr s-o tu, fusesem dependent de aceste egtur
sprtuae care m spuneau dac n prea|ma mea se afau fn[e v.
Cn, ca, pn gne, a fe ca oamen, aveau asemenea
egtur. M utam a u nante de a ntra Burrch pe ea, tam
dac se nscuser c[e n gra|d, ngropa[ pe sub pae. M trezeam
cnd Chade deschdea drumu spre scar. Pentru c sm[eam pe
oamen. Iar acest sm[ era ce ce m aerta ma nt, m avertza
s-m foosesc och, ureche nasu, ca s vd despre ce e vorba.
Fn[ee dn fa[a mea nu aveau ncun sentment.
Imagna[-v ap care s nu ab greutate s nu fe ud. Aa
m preau ee. Dezbrcate de ceea ce e fcea s fe nu doar
oamen, c creatur v. Parc m utam a petre care se rdc de
|os, se ceart bombne. O fet[ gs un borcan cu gem, vr
pumnu n e, apo - nse. Un brbat se ntoarse de a grmada de
[oae pr|ote n care scormonea merse a ea. smuse borcanu
o mpnse, gnorndu- [petee furoase.
Nmen nu comunca.
M-am apecat am prns h[ure murguu cnd Chade vru s
descaece. Am strgat a Cenua. De era obost, teama dn vocea
mea ddu puter no. Sr n fa[. Cnd am smuct de h[ure
murguu, -am adus ng mne, gata s- dobor pe Chade - noroc
c se [nu bne n a. Ne-am dus, ca oamen, cat ma departe de
ocatatea moart. Am auzt strgte n urma noastr,
nspmnttoare ca uretee upor, rec ca vscou strecurat prn
co, dar no cream pe mne m cuprnsese groaza. N-am oprt
nu -am dat u Chade h[ure murguu pn cnd nu ne-am
deprtat foarte mut de casee arse. Drumu erpua. Am oprt ng
o pdurce. De-aba atunc -am auzt pe Chade, care m cerea
furos expca[
N-am reut s fu prea coerent. M-am apecat am mbr[at
gtu Cenue. Tremura de obosea, ca mne. M s-a prut c
180
desuesc nente a ea. M-am gndt a oamen pust dn Forge
am mbodt-o pe Cenua cu genunch. Porn fr chef, urmat
de Chade, care voa s te ce se ntmpa. Nu m-am utat a e n
tmp ce, prntre gftur, ncercam s- spun ce sm[eam.
Cnd am termnat, ca notr mergeau a pas pe pmntu
bttort. M-am uat nma n dn[ m-am utat a Chade. M
prvea de parc m crescuser coarne. Odat content de sm[u
meu speca, nu- ma puteam gnora. M-am dat seama c nu m
credea. Dar -am sm[t cum se dstan[a de mne, pu[n cte
pu[n, se zoa de cneva devent dntr-odat un pc cam cudat.
M durea cu att ma tare, cu ct nu se purtase a fe cu ocutor
dn Forge. e erau de-o sut de or ma cuda[ dect mne.
- Parc erau nte maronete, -am spus. Ppu de emn care
prnd va[ ntr-o pes davoeasc. Dac ne-ar f vzut, n-ar f
eztat s ne omoare pentru ca sau hane sau un co[ de pne.
Sunt... Nu-m gseam cuvntee. Nc anmae nu ma sunt. Nu ma
au nmc n e. Nmc. Sunt nte obecte. Un rnd de cr[, de petre
sau...
- Bete, rost Chade, pe un ton cam, dar nervos, trebue s te
adun. Am ctort toat noaptea suntem amndo obos[. N-am
dormt de mut mntea ne |oac feste, vsm cu och desch ...
- Nu. ncercam s- convng cu dsperare. Nu- asta. Nu e dn
cauz c n-am dormt.
- Ne ntoarcem acoo, spuse e chbzut.
Vntu de dmnea[ rdc manta -o rsuc n |uru
trupuu. Un ucru att de obnut, nct m-a frnt nma. Cum era
posb s exste n aceea ume fn[e ca aceea dn Forge
vntu? Cum putea Chade s vorbeasc att de cam, de norma?
- Sunt oamen ca to[ oamen, bete, dar au trecut prn
momente gree, aa c se poart cudat. Cunosc o fat care -a
vzut tat omort de urs. Aa era ea; o un s-a hobat n go -a
boborost pentru sne, fr s- pese de nmc. Oamen o s-
revn cnd o s duc ar trau obnut.
- E cneva n fa[a noastr! -am avertzat.
181
Nu auzsem nmc, nu vzusem nmc. Vbrase doar co[u
pnze de pan|en [esute de sm[u meu. ns cnd ne-am utat
amndo n fa[, am vzut c ne apropam de coada une procesun
de zdren[ro. Un mnau ca cu pover, a[ mpngeau sau
trgeau dup e cru[e cu ucrur murdare. Se utar peste umr
ne vzur care, ca pe nte demon e[ dn pmnt s-
hr[uasc.
- Omu nsemnat! strg un brbat dn coad art spre no
cu bra[u. Avea o exprese obost era ab ca ceara. Apo, cu at
gas: E adevrat egenda, avertz pe cea[, care se oprr ne
aruncar prvr ngrozte. Staf fr sufet au form de om prntre
runee orauu nostru Omu nsemnat, cu mante neagr, aduce
boaa asupra noastr. Am trt prea bne vech ze ne pedepsesc.
Trau nostru bogat ne va aduce moartea.
- La dracu'! N-am vrut s fu vzut aa, murmur Chade. Apuc
hamu cu degete pade - ntoarse murgu. Vno dup mne,
bete. Nu se ut a brbatu care nc arta spre no cu degetu
tremurnd. Porn ncet, trgnat, abtnd cau de a drum ctre o
pant erboas. Se mca neprovocator, a fe ca Burrch cnd avea
de-a face cu un ca sau un cne temtor. Murgu stovt prs
ovtor drumu. duse pe Chade ntr-un mestecn de pe vrfu
deauu. M-am utat a e nedumert.
- Vno dup mne, bete, m ordon peste umr cnd vzu c
ezt. Vre s arunce cu petre n tne n m|ocu drumuu? Nu- o
experen[ prea pcut.
Am nantat prudent, abtnd-o pe Cenua de a drum, de
parc nc n-a f vzut goata furbund dn fa[a noastr. Oamen
ovau ntre fure team. Senza[a pta negru-roatc aeru
proaspt a ze. O femee se apec un brbat abandon
roaba.
- Vn! -am prevent pe Chade cnd mu[mea se repez spre
no. Un apucau petre, a[ rupeau creng verz dn pdure. To[
artau |ego, ca nte oren obga[ s trasc n aer ber. Erau
ocutor dn Forge care nu fuseser ua[ ostatc de pra[, m-am
182
dat seama n cpa cnd -am dat pnten Cenue a a [nt
nante. Ca notr erau epuza[, nu ma puteau gon, n cuda po
de petre care ovea fgau dn fa[a noastr. Dac ocutor dn
Forge ar f fost odhn[ sau ma cura|o, ne-ar f prns cu uurn[,
dar cred c s-au sm[t uura[ s ne vad fugnd. Se gndeau ma
mut a cne se pmba pe strze orauu dect s- aunge pe nte
strn, orct de mut ru ar f prevestt e.
Au stat n drum, zbernd amenn[ndu-ne cu crenge, pn
cnd ne-am perdut prntre copac. Chade mergea n fa[. Nu -am
pus nco ntrebare cnd o u pe o crare parae, care ne ferea de
och ceor care pecau dn Forge. Ca mergeau greo, n cud. Am
fost recunosctor terenuu unduos copacor rsp[ care ne
ascundeau de urmrtor. Cnd am vzut scprea unu pru, am
fcut semn spre e fr o vorb. Ne-am adpat ca n nte e-
am dat grun[e dn provze u Chade. Am sbt hamure e-am
ters peea murdar cu arb. No am but ap rece am mncat
pne tare. M-am ngr|t de ca ct de bne am putut. Chade prea
adnct n gndur. O vreme destu de ung e-am respectat
profunzmea. Dar a un moment dat nu m-am ma putut stpn
curoztatea -am ntrebat:
- Char et Omu nsemnat?
Chade tresr se ut a mne umt, mhnt.
- Omu nsemnat? Legendaru prevesttor de bo dezastre?
Ha, bete, doar nu et prost! Legenda are sute de an. Aa de
btrn m crez?
Am scuturat dn umer. A f vrut s- spun Et nsemnat
aduc moartea, dar am tcut. Chade arta uneor foarte btrn,
ateor ns era pn de energe, un tnr n corpu unu btrn.
- Nu, nu sunt Omu nsemnat, contnu e, ma mut pentru
sne, ns dup zua de az, zvonu despre apar[a u se va rspnd
n cee ase Ducate ca poenu rspt de vnt. Se va vorb de bo
mome pedepse dvne pentru pcate nchpute. A vrea s nu f
fost vzut aa. Locutor regatuu sunt de|a destu de
nspmnta[. Dar acum avem ate gr|, ma apstoare dect
183
superst[e. Nu-m dau seama de unde a tut, dar a avut
dreptate. M-am gndt foarte bne a tot ce am vzut n Forge.
m-am adus amnte vorbee ceor care au vrut s ne omoare cu
petre. de prvre or. I-am cunoscut pe ocutor dn Forge cu
mut tmp n urm. Erau ndrzne[, nu- puneau pe fug
superst[e. Dar oamen acea de pe drum exact asta fceau.
Pecau dn Forge pentru totdeauna, ce pu[n aa aveau de gnd. Au
uat ce e-a ma rmas, tot ce puteau duce cu e. -au abandonat
casee n care s-au nscut bunc or. -au sat n urm rudee
care scotocesc prn rune ca nte do[.
Amenn[re Corbor Ro n-au fost vorbe goae. M gndesc
a oamen acea m a cu for. Ceva sgur nu e bne, bete,
m tem de ce va urma. Cc dac pra[ au przoner pe urm ne
cer s- ptm ca s- omoare, de team c o s n- dea napo ca
acea pe care -am vzut... ce aternatv amar! nc o dat au
ovt cnd eram ma nepregt[ s e facem fa[.
Se ntoarse ctre mne s ma spun ceva, dar ncepu s se
catne brusc. Se aez, cenuu a obraz, s capu n |os -
acoper fa[a cu mne.
- Chade! am strgat sperat am srt ng e, dar m
mpnse a o parte.
- Semn[e de carrs, rost nbut, prntre degete. Te as
brusc, asta- ce ma ru. Burrch a avut dreptate s te prevn,
bete. Dar cteodat nu a de aes dect dntre ree. Cteodat, n
momente esen[ae, ca acum.
Rdc spre mne o pereche de och go o ur fasc.
- Trebue s m odhnesc acum, zse cu gas de cop bonav,
vrednc de m.
L-am prns cnd a czut -am cucat uor pe pmnt. I-am pus
sub cap desag me drept pern -am acopert cu mantaee
noastre. Sttea ntt. Avea pusu sab respra greu. A zcut aa
pn a doua z dup-mas. Peste noapte am dormt cu spatee pt
de e, spernd s- [n de cad, cnd s-a trezt -am hrnt cu ce
ma rmsese dn provz.
184
Seara -a revent sufcent ct s pece a drum am pornt
ntr-o ctore tragc. nantam greo, mergeam numa noaptea.
Chade spunea pe unde s-o um, dar eu conduceam. De mute or
sttea ca un sac de povar pe ca. Ne-au trebut dou ze ca s
strbatem dn nou dstan[a pe care o traversaserm n noaptea
aceea sbatc. Nu prea ma aveam ce mnca nc nu ma
vorbeam. Pn gndtu obosea pe Chade. Nu tu ce- trecea
prn cap, dar era prea trst ca s deschd gura.
M-a artat cu degetu ocu unde s aprnd focu cu care s
chem barca. Au trms una dup e s-a urcat fr un cuvnt, att
de vgut era. Pur smpu ua drept sgur faptu c eu vo f n
stare s urc ca stov[ n barc. Mndra m-a obga s duc treaba
a capt. Odat mbarca[, am dormt cum nu ma dormsem de ze
ntreg. Pe urm am cobort ar pe mau ceat am pornt n
ctora stovtoare ctre Neatbay. Am a|uns n prmee ore ae
dmne[, ar Lady Thyme a redevent musafra hanuu.
A doua z dup-amaz -am putut spune hang[e c se sm[ea
mut ma bne -ar pcea s mnnce dn bunt[e de a
buctra e, dac trmte o tav n camer. Chade era ntr-adevr
ma bne, de transpra mut uneor atunc mrosea tare a
semn[e de carrs. A devorat mncarea a but mar cantt[ de
ap. Peste dou ze m-a pus s- spun hang[e c Lady Thyme
peca a doua z.
Eu m-am revent mut ma repede am avut a dspoz[e
cteva dup-amez de honrt prn Neatbay. Am cscat gura a
prv vnztor am cut ureche a brfee pe care Chade e
pre[ua aa de tare. Astfe am auzt ceea ce ne ateptaserm s
afm. Verty fusese foarte dpomat, ar Lady Grace devense
mndra orauu. Am vzut c se ucra de|a ma ntens a drumur
a fortfca[. Kevar trmsese n turnu de pe Insua de Paz ce
ma bun oamen a s, ar umea spunea acum Turnu Grace. Dar
se brfea c Pra[ Corbor Ro trecuser de turnure u
Verty crcuau zvonur despre ntmpre neobnute dn Forge.
Nu o dat am auzt c a fost vzut Omu nsemnat. Iar povete pe
185
care e-am auzt despre focu dn hanu ocutoror dn Forge m
ddeau comarur.
Ce peca[ dn Forge spuneau povet care-[ sfsau nma,
despre rude cu sufetu de patr. Acestea ocuau tot acoo, ca
cum ar f fost tot oamen obnu[, dar ce care e cunoteau
ndeaproape nu puteau f pc[. Se petreceau ucrur nemaauzte
n Buckkeep. Reee care-m treceau pe a ureche depeau orce
magna[e. Vasee nu ma acostau a Forge. Luau feru dn at
parte. Nmen nu voa s- prmeasc pe ce peca[ dn Forge, cne
te ce boa aveau; a urma urme, se artase Omu nsemnat.
Dar ma greu m-era cnd auzeam c n curnd totu se va termna,
ntruct creature se vor ucde una pe ata, mu[umm ceruu
pentru asta. Cet[en dn Neatbay e doreau moartea ceor ce
fuseser cndva ocutor cumsecade dn Forge, de parc era
snguru ucru bun care se ma putea ntmpa. Aa era.
Cu o noapte nante ca eu Lady Thyme s ne aturm
aauu u Verty pe drumu napo spre Buckkeep, m-am trezt c
ardea o sngur umnare, ar Chade, n capu oaseor, se hoba a
pere[. N-am scos un cuvnt.
- Trebue s nve[ Meteugu, bete, m-a spus e de parc
uase o hotrre dureroas. Au vent vremur ree peste no atee
ma bune nu vor ven prea repede. E tmpu ca oamen bun s
nscoceasc orce arme e trec prn cap. M vo duce dn nou a
Shrewd de data asta -o vo cere ferm. Gree vremur, bete.
Oare vor apune vreodat?
n an care au vent, deseor m-am pus eu aceea ntrebare.
186
11
CUM A#UN$I DIN OM NEOM
1mul (nsemnat este o fiur cele!r n folclorul #i istoria celor
ase Ducate. 1 trup de ppu#ari nu poate fi luat n serios dac
nu are o marionet a 1mului (nsemnat at't pentru rolurile
tradi&ionale, c't #i pentru a fi folosit drept prevestitor de de,astre
n alte piese. -'teodat, 1mul (nsemnat e desenat n fundal, ca s
dea o not de roa, scenelor. (n cele ase Ducate, este un sim!ol
universal.
%e ,ice c leenda sa a aprut pe vremea primilor locuitori ai
Ducatelor 3 nu a %trinilor Farseer, ci a coloniei strvec)i de
imiran&i. "'n #i %trinii au o versiune a leendei de la care a
pornit totul. / o poveste n care se preveste#te cum se va m'nia /l,
,eul mrii, dac va fi uitat.
-'nd marea era t'nr, /l, primul %tr!un, credea n oamenii
insulei. <or le$a dat marea #i tot ce nota n ea #i toate pm'nturile
pe care le m'n'ia. 8ul&i ani la r'nd, oamenii s$au artat
recunosctori. "escuiau n mare, locuiau pe orice &rm al ei doreau
#i i i,oneau n lupt pe cei ce ndr,neau s se a#e,e pe
meleaurile pe care /l i fcuse stp'ni. -ine se aventura s
navi)e,e pe apele lor le devenea prad pe !un dreptate.
1amenii prosperau, se ntreau #i se nspreau, cci marea lui /l i
aleea pe cei mai !uni. Duceau un trai aspru #i periculos, dar a#a
cre#teau !ie&ii lor !r!a&i ,draveni #i a#a a.uneau fecioarele lor
femei nenfricate #i acas, #i pe puntea navelor. /l era respectat #i
lui i se aduceau ofrande #i tot pe /l l pomeneau c'nd !lestemau.
Iar /l se m'ndrea cu poporul lui
Dar, n mrinimia lui, /l l$a !inecuv'ntat prea mult. Iernile
aspre nu fceau destule victime, furtunile pe care le trimitea erau
prea !l'nde pentru destoinicii lupi de mare. A#a c oamenii s$au
nmul&it. <a fel #i cire,ile #i turmele lor. (n ani !uni, copiii sl!u&i nu
mureau, ci cre#teau #i rm'neau acas #i arau pm'ntul ca s
)rneasc turmele #i cire,ile umflate #i alte fiin&e sla!e ca ei.
187
"luarii nu$l slveau pe /l pentru c c trimitea v'nturi #i curen&i
puternici. (n sc)im!, o proslveau pe /da, %tr!una ,ei& a
pluarilor #i a celor ce nsm'n&ea, ooarele #i nri.esc
animalele. A#adar, /da #i$a !inecuv'ntat odraslele sla!e cu o
!o&ie de plante #i animale. Acest lucru nu i$a plcut lui /l, dar nu
l$a luat n seam, pentru c i rm'neau oamenii cei ro!u#ti #i
temerari de pe nave #i valuri. /i l !inecuv'ntau #i l pomeneau n
!lesteme, iar /l, ca s$i ntreasc, le trimitea furtuni #i ierni
cumplite.
(ns, cu trecerea timpului, cei credincio#i lui /l au nceput s se
mpu&ine,e. <ucrtorii !l'n,i ai pm'ntului i seduceam pe marinari
#i le fceau copii !uni numai la lucrat oorul. Iar oamenii au prsit
&rmurile cu ierni aspre #i p#unile n)e&ate #i s$au mutat n sud,
pe terenuri cu struuri #i r'ne. *ot mai pu&ini veneau n fiecare an
s !r,de,e valurile #i s culea pe#tele oferit de /<. *ot mai rar
#i au,ea /l numit ntr$o !inecuv'ntare sau ntr$un !lestem. "'n
c'nd, n cele din urm, a venit ,iua n care un sinur om a rmas s
!inecuv'nte,e sau s !lesteme n numele lui. Un !tr'n sl!no,
prea !tr'n pentru mare, umflat, cu nc)eieturi dureroase #i numai
c'&iva din&i n ur. 2inecuv'ntrile #i !lestemele lui erau firave #i
mai mult l .ineau dec't l !ucurau pe /l, cruia nu$i erau de niciun
folos !tr'nii pipernici&i.
"'n la urm, a venit o furtun care ar fi tre!uit s sf'r#easc
#i cu !tr'nul, #i cu !rcu&a lui Dar c'nd valurile reci au nvlit
asupr$i, sa prins de !arca lui rupt #i a ndr,nit s cer#easc
ndurarea lui /l, de#i to&i #tiu c el nu cunoa#te mil. At't de tare s$
a m'niat /l de aceast !lasfemie, nc't nu a vrut s$l primeasc pe
!tr'n n marea lui, ci l$a a,v'rli pe &rm #i l$a !lestemat s nu mai
poat navia niciodat, dar s nici nu poat muri. Iar dup ce
!tr'nul s$a t'r't dintre valurile srate, fa&a #i trupul i s$au umplut
de pete de parc s$ar fi lipit scoici de el. %$a ridicat n picioare
cltin'ndu$se #i a pornit pe pm'ntul moale. 1riunde merea,
vedea numai pluari !l'n,i. <e$a spus c fceau o ne!unie #i c /l
va ridica un neam nou, mai puternic, #i i va da lui mo#tenirea lor.
188
Dar oamenii nu au vrut s$l asculte, at't de !l'n,i #i potoli&i
deveniser. (ns n orice loc a.unea !tr'nul, lsa !oal n urma
lui. i a rsp'ndit toate !olile cu !u!e pe piele, care nu &in seama
c omul e sla! sau viuros, aspru sau !la.in, dar secer tot ce
nt'lnesc n cale. %e potrive#te, pentru c toat lumea #tie c astfel
de !oli sunt aduse de praf #i se rsp'ndesc c'nd se trae !ra,d n
pm'nt.
A#a spune leenda. i a#a a a.uns 1mul (nsemnat prevestitor
de moarte #i de !oal, pedeapsa pentru cei ce duc un trai pa#nic #i
u#or pentru c au ooare mnoase.
ntoarcerea u Verty a Buckkeep a fost tuburat de
evenmentee dn Forge. Nestrmutat, Verty pecase de a
Bayguard de ndat ce duc Kevar Shemshy czuser de acord
n ceea ce prvete Insua de Paz. De fapt, e osta u ae
pecaser nante de a m ntoarce a han cu Chade. Aa c drumu
napo a fost cam deprmant. n tmpu ze a nop[ n |uru
focuror se vorbea de Forge char n caravana noastr povete
se nmu[eau, tot ma nforte.
Pentru mne, ctora a fost nepcut dn caua u Chade, care
-a reuat arada a devent ar btrna afurst. A trebut s-
aduc de toate s-o servesc pn n cpa n care au aprut
servtor de a Buckkeep au dus-o n apartamentee sae. Ea
ocua n arpa femeor. De n zee urmtoare m-am strdut s
aud brfe pe seama e, n-am afat dect c era retras dfc.
Nu am reut s descopr ncodat cum a creat-o Chade cum e-
a dat tuturor mpresa c exsta cu adevrat.
n psa noastr, a Buckkeep se petrecuser o mu[me de
ucrur. Parc fusesem pecat zece an, nu cteva sptmn. Nc
Forge nu reuse s ecpseze spectacou dat de Lady Grace.
Povestea era spus a nesfrt de menestre care se ntreceau s
vad a cu varant devenea casc. Am auzt c ducee Kevar a
ngenuncheat -a srutat so[e vrfure degeteor cnd ea a
anun[at, ct se poate de poetc, c va face dn turnur cee ma
189
mar b|uter ae ducatuu or. O surs m-a dezvut c ducee
Shemshy -a mu[umt persona doamne c a dansat cu ea de
ma mute or n aceea sear, gata s strneasc astfe un confct
cu totu dfert ntre cee dou ducate vecne.
M-a bucurat reuta u Lady Grace. Nu o dat am auzt gasur
optnd c prn[u Verty ar trebu s- gseasc o doamn cu
sentmente asemntoare. Cum era mereu pecat s rezove
probeme nterne s- goneasc pe nvtor, oamen au nceput
s smt nevoa unu conductor puternc acas. Btrnu rege,
Shrewd, era nc suveranu nostru, mcar cu numee. Dar, aa cum
remarcase Burrch, oamen se gndeau a vtor. tu, adugase
e, e pace s te c vtoru rege are pe cneva s- nczeasc
patu cnd vne acas. Au ce s brfeasc. Pu[n ma permt s
trasc ubrea adevrat, aa c magneaz ce pot despre
rege. Sau despre prn[es.
Verty ns, tam eu, nu avea tmp s se gndeasc a patur
cade, de fapt a ncun fe de pat. Forge fuse un exempu, dar o
amenn[are. Auzse de nc tre radur, unu dup atu. Croft, pu[n
ma sus de Insuee Apropate, fusese ras ca Forge (o exprese ce
se ncet[enea) cu cteva sptmn nante. De pe maure
nghe[ate a|ungeau vet ma greu , cnd veneau, erau proaste.
ocutor dn Croft fuseser ua[ ostatc. Consu orauu, a fe ca
Shrewd, fusese nedumert de utmatumu dat de Pra[ Corbor
Ro: pt[, atfe ostatc vor f ebera[. Auru nu fusese dat.
Ostatc fuseser ebera[ nevtma[, dar fr ncun fe de
sentment omenesc. Se zcea c ce dn Croft fuseser ma drec[.
Cma aspr de pe Insuee Apropate ntea un neam de oamen
dur, dar pn e au socott c dduser dovad de bnde[e cnd
scoseser sbe ucser rudee pste de nm.
Ate dou sate au fost pustte dup Forge. La Rockgate s-a
ptt rscumprarea. O parte dn cadavre au fost pescute a doua
z, ar ocutor s-au adunat s e ngroape. Vestea a sost a
Buckkeep fr scuze, doar cu bnuaa nerostt c, dac regee ar
f fost ma vgent, satu mcar ar f fost avertzat despre rad.
190
Cet[en dn Sheepmre au prmt provocarea categorc. Au
refuzat s pteasc, dar, cum pe a e zvonure despre Forge
crcuau ferbn[, s-au pregtt dnante. -au ntmpnat neoamen
cu fun an[ur. I-au uat napo, -au comgt bne n unee cazur,
apo -au egat -au dus n casee or. Orau era unt n ncercarea
de a- face s- revn. Povete de a Sheepmre erau repetate ce
ma des: o mam care s-a rstt a sugaru e, adus ca s fe hrnt,
zcnd, prntre n|urtur, c nu avea nevoe de creatura aa
scheuntoare ud; un copa care a pns a urat s fe
dezegat, doar ca s se repead a tat u cu o furcu[, medat ce
acesta s-a mostvt -a eberat. Un n|urau rudee, se bteau
cu ee e scupau. A[ se compceau s trasc ega[ s nu
fac nmc, mncnd bnd ce se punea n fa[, fr s ofere
mu[umr sau afec[une n schmb. Ebera[ dn an[ur, nu- atacau
fama, dar nc nu munceau nu se aturau a dstrac[a de
sear. Furau fr nco remucare char de a propr cop, aruncau
cu ban mncau ct un urs. Nu aduceau nco bucure nmnu,
nu rosteau ncun cuvnt bun. Se zvonea ns c ce dn Sheepmre
nu aveau de gnd s se dea btu[ pn nu trecea boaa corbe
ro. Asta e-a dat speran[e nobor dn Buckkeep. Ludau cura|u
ocancor se |urau c e ar f fcut a fe dac rudee or ar f
a|uns neoamen.
Sheepmre brav u cet[en au a|uns a punctu n care
concentrau eforture pe cee ase Ducate. Regee Shrewd strngea
ma mute taxe n numee or. Un e duceau grne ceor prea
ocupa[ cu rudee nn[ute ca s- refac turmee rspte sau s-
nsmn[eze ogoare nc o dat, ar a[ construau ma mute nave
anga|au ma mu[ oamen s patrueze pe na de coast.
La nceput, oamen s-au mndrt cu faptee or. Locutor de pe
faeze au stat de paz vountar. Curer psre-mesager stteau
gata de pecare, ar focure semnazatoare erau gata s fe
aprnse. Cteva sate au trms o provz a Sheepmre pentru ce
care aveau nevoe de a|utor ce ma mut. Dar, pe msur ce
treceau sptmne neoamen nu ddeau semne de revenre,
191
speran[a devotamentu preau ma degrab |ance dect nobe.
Fot sus[ntor ferven[ a acestor strdan decarau acum c,
dac e ar f fost ua[ ostatc, ar f preferat s fe ta[ n buc[
arunca[ n mare dect s fe da[ napo rudeor s e aduc
numa greut[ sufern[.
Ma ru, zc eu, era c regee habar nu avea ce trebue fcut.
Dac ar f ems un edct n care s se spun car dac
rscumprarea trebue ptt sau nu, ar f fost ma bne. Orce ar f
hotrt edctu, un tot n-ar f fost de acord cu e, dar ce pu[n
regee ar f uat attudne oamen ar f trt cu mpresa c upt
cu amenn[area. n schmb, numru crescnd de patrue grz [
ddea senza[a c nsu Buckkeep era ngrozt de noua
amenn[are, dar c nu avea nco stratege de a se opune. n psa
unu edct rega, oraee de a [rmu mr au uat ee tauru de
coarne. S-au ntrunt conse, ca s hotrasc ce s fac n cazu
unu rad ca a Forge. Unee au decs ntr-un fe, atee, n atu.
- Dar n fecare caz, m-a spus Chade obost, hotrrea,
ndferent care e, e scade devotamentu fa[ de regat. Fe c se
ptete rscumprarea, fe c nu, nvtor rd n pumn de
no. Pentru c, atunc cnd au hotrrea, cet[en notr nu se
gndesc dac vom f prda[, c cnd vom f prda[. Aa au fost
de|a agresa[ sprtua, dac nu trupete. Se ut a rudee or,
mamee a cop, cop a prn[, de|a vd or mor[, or
neoamen. Iar regatu decade, pentru c fecare ora trebue s
decd sngur, atfe e separat de ntreg. Ne vom sparge ntr-o me
de oree, fecare numa cu gr|e u despre ce s fac dac vn
nvadator. Dac Shrewd Verty nu au msur repede, regatu va
rmne regat numa cu numee n mn[e fotor u conductor.
- ce pot face? am ntrebat. Orce edct ar da, tot gret ar f.
Am uat cetee am mpns creuzetu ma adnc n fcr.
- Cteodat, morm Chade, e ma bne s greet dect s
tac. Ute, dac tu, un be[andru, [ da seama c orcare decze
dntre cee dou e gret, atunc d seama tot poporu. Dar
mcar un edct ne-ar face s reac[onm a fe. Nu e ca cum a
192
sa fecare ora s- ng propre rn. , pe ng edct, Shrewd
Verty ar trebu s a ate msur. Se apec s vad bubuc.
Trebue cdur ma mare.
Am uat nte foae mc e-am manevrat cu gr|.
- De exempu?
- S pun a cae radur a Strn. S dea nave provz
orcu e gata s execute un asemenea rad. S nterzc pscutu pe
[rm, pentru ca turmee creze s nu atrag. S dea ma mute
arme ocancor, dac nu avem osta destu ca s apere fecare
sat. Pe pugu Ede, s e dea boabe dn semn[e de carrs zrn,
s e care n scue[u ag[at a ncheetur, pentru ca, dac sunt
prn, s- a va[a, nu s a|ung neoamen. Orce, bete. Orce ar
face regee n acest moment ar f ma bne dect nehotrrea u
afurst.
Am stat m-am utat ung a e. Nu- ma auzsem vorbnd cu
atta nverunare, nc crtcndu- pe Shrewd pe fa[. Eram ocat.
M-am [nut respra[a, spernd s ma aud ceva de a e, dar
sperat de ce-a putea auz. Pru s nu fe content de starea mea.
- mpnge creuzetu pu[n ma departe. Dar a gr|. Dac
expodeaz, regee se va pomen cu do oamen nsemna[, n oc de
unu. Da, aa m-am aes cu petee. De puteam foarte bne s f
rmas cu ee dup o boa de pee, a ct de pu[n m ascut
Shrewd n utma vreme. Et pn de semne ree, avertsmente
grozv, m-a spus. Cred c vre ca batu s nve[e Meteugu
numa pentru c tu nu -a nv[at. E o amb[e prosteasc, Chade.
Nu te ncp[na, as-o. Aa vorbete stafa regne prn gura
regeu. Amrcunea u Chade m ndemn a tcere.
- Chvary. De e aveam nevoe acum, contnu e dup o mc
pauz. Shrewd d napo, Verty e un osta bun, dar ascut prea
mut de tat u. N-a fost crescut s fe ce dnt. Nu a n[atva.
Aveam nevoe de Chvary. E s-ar duce prn orae, ar sta de vorb
cu oamen ae cror rude au fost uate de pra[. La dracu, ar sta
de vorb cu neoamen...
193
- Crez c-ar foos a ceva? am ntrebat ncet. Nu ndrzneam s
m mc. M-am dat seama c Chade vorbea ma mut cu sne dect
cu mne.
- Nu, a nmc. Dar poporu ar sm[ c regee u ac[oneaz.
Uneor nc nu e nevoe de ma mut, bete. Verty nu face atceva
dect s- mruasc soda[ u de |ucre s cntreasc
strateg. Iar Shrewd st se ut nu se gndete a poporu u,
c a cum s fac s- te pe Rega n sguran[ pregtt s prea
puterea, n caz c Verty reuete s fe omort.
- Rega? m-a scpat ntrebarea, uut.
Rega, cocoeu a caraghos n hane frumoase? Se [nea
ntotdeauna sca de Shrewd, dar nu m -am magnat ncodat un
prn[ adevrat. Am fost ocat s- aud numee ntr-o asemenea
dscu[e.
- A devent favortu tatu su, morm Chade. De cnd a
murt regna, Shrewd rsfa[ mereu, ncearc s- cucereasc
nma cu cadour, acum c mama u nu ma e prn prea|m, s-
cear supunere. Iar Rega proft de orce ocaze. Nu spune dect
ceea ce- pace btrnuu s aud. Iar Shrewd d prea mut fru
ber. as s umbe ha-hu, s rspeasc ban pe vzte fr rost
a Farrow Tth, unde oamen mame u spun ntruna ct de
mportant e. Batu ar trebu [nut acas, ca s dea socotea cum
s petrece tmpu. ce face cu ban regeu. Ct chetuete e cu
honrtu ar f a|uns s echpeze un vas de rzbo. E prea ferbnte!
strg brusc. O s- perz, scoate- afar repede.
M avertz prea trzu. Creuzetu pocn ca ghea[a cnd crap
con[nutu u umpu odaa u Chade cu fum neccos, care puse
capt dscu[e ec[or noastre dn noaptea aceea.
Nu m-a ma chemat a e prea curnd. Lec[e ceeate
mergeau nante, dar, pe msur ce treceau sptmne nu m
chema, m se fcea dor de e. tam c nu e suprat pe mne, c
doar ngr|orat. ntr-o z, neavnd ce face, am ncercat s m
aprop de e cu mntea, dar am sm[t numa mster dscorde.
o ovtur pe ceaf, cc m prnsese Burrch.
194
- nceteaz, rost e prntre dn[, gnornd expresa mea
studat de nocen[ prefcut. Se ut n gra|du pe care- cur[m,
ateptnd s dea peste un cne sau o psc ascuns.
- Nu- nmc ac! excam e.
- Numa begar pae, am adugat eu, frecndu-m ceafa.
- Atunc ce fac?
- Vsez cu och desch, am optt. Att.
- Nu m po[ pc, Ftz, mr e. Nu accept aa ceva. Nu n
gra|dure mee. Nu te as s-m pervertet anmaee. Sau s
n|oset sngee u Chvary. |ne mnte ce-[ spun.
Am strns dn dn[, am sat och n |os m-am vzut de
treab. Dup o vreme, -am auzt oftnd, apo pecnd. Am dat cu
greba ma departe, dar cocoteam de fure pe dnuntru m-am
proms s nu- ma as ncodat pe Burrch s m prnd cu garda
|os.
S-au petrecut attea evenmente n vara aceea, nct nu ma
tu nc n ce ordne. Peste noapte, s-a schmbat pn aeru.
Cnd am et n ora, umea vorbea numa de fortfca[ de a f
gata de atac. Doar dou orae au ma fost |efute, de me m s-au
prut mut ma mute, dn cauza povetor repetate nforte dn
gur n gur.
- Nmen nu ma vorbete de atceva, m se pnse Moy.
Ne pmbam pe pa|, sub soaree ser de var. Vntu care
btea dnspre ap venea ca o bnecuvntare dup o z de zduf.
Burrch fusese chemat a Sprngmouth ca s vad dac poate afa
de ce se mbonveau vtee de o boa de pee dureroas. Asta
nsemna c nu ma nv[am dmnea[a, dar aveam mut, foarte
mut treab cu ca cn n psa u, ma aes c Cob pecase
a Turake cu Rega, ca s se ocupe de anmae a o vntoare de
var.
ns aveam avanta|u c seara eram ma ber aveam tmp
s vztez orau.
Pmbre mee cu Moy devenser un obce. Tat e era tot
ma bonav nu ma era nevoe s bea ca s cad ntr-un somn
195
adnc seara, devreme. Moy ne mpacheta pu[n brnz crna[
sau o pne mc pete afumat, uam un co o stc de vn
eftn ne pmbam pe pa|, pn a dg. Acoo ne aezam pe
stnce cade, ar Moy m povestea ce a ucrat m punea a
curent cu utmee brfe. Uneor ne atngeam coatee dn greea
cnd mergeam.
- Sara, fata mcearuu, m-a spus c de-aba ateapt s vn
arna. Vntu ghea[a va trmte pe Pra[ Corbor Ro napo
a [rmure or o vreme o s scpm de team, zce ea. Dar Kety
a srt medat a zs c degeaba scpm de frca de radur, c tot
trebue s ne temem de neoamen sa[ ber pe pmntu nostru.
Se zvonete c, fndc nu ma au ce fura a Forge, au pecat spre
no s-au fcut band[ a drumu mare.
- M ndoesc. Ma mut ca sgur c a[ |efuesc, dar se dau
drept neoamen, ca s nu se rzbune umea pe e. Neoamen nu au
ncun sentment de nrudre n e ca s se adune ntr-o band, am
contrazs-o eu ene.
Prveam gofu prntre peoapee aproape nchse dn cauza
strucr soareu pe ap. Nu trebua s m ut a Moy ca s tu
c st ng mne. Era o ncordare pcut, pe care n-o n[eegeam
prea bne. Ea avea asprezece an, eu n |ur de pasprezece, ar ce
do an se rdcau ntre no ca un zd mposb de escaadat. Totu
fcea ntotdeauna tmp pentru mne - pcea tovra mea.
Eram a fe de conten[ unu de atu, ns dac ncercam s-o
scrutez se retrgea, oprndu-se s- scuture cte o patr dn
pantof sau aducnd medat vorba de boaa tatu e amntndu-
m ct nevoe avea de ea. Dar dac m retrgeam sm[ure
dsprea ncordarea, devenea nesgur tmd n vorbe ncerca
s se ute a mne, a trsture ochor ae gur. Nu prea
n[eegeam, dar parc trgeam amndo de capetee une corz o
ntndeam a maxmum. Acum am seszat o und de suprare n
gasu e.
- Aha, n[eeg. t att de mute despre neoamen, nu- aa,
ma mut dect ce |efu[ de e?
196
M u prn surprndere cu vorbee e aspre nu -am putut
rspunde medat. Moy nu ta nmc despre Chade despre mne,
cu att ma pu[n despre ctora noastr a Forge. Pentru ea,
eram un smpu bat bun a toate dn turn, care ucra pentru efu
gra|duror cnd nu fcea cumprtur pentru scrb. Nu-m puteam
trda cunotn[ee sursa or, nc cum am afat ce nsemna s
a|ung neom.
- Am auzt grze dscutnd cnd fac rondu pe a gra|dur
trec pe a buctre seara. Osta ca e au vzut mu[ neoamen
e sunt ce care spun c nu au preten, fame sau rude. Totu cred
c, dac un neom s-ar apuca de thrt, a[ s-ar ua dup e ar f
ca o band de thar.
- Poate. Pru mbunat de remarce mee. Ha s ne urcm
acoo sus s mncm.
Acoo sus era ma degrab pe o etur a stnc dect pe
dg. Am ncuvn[at dn cap n urmtoaree mnute ne-am c[rat
cu co cu tot. Ne-am chnut ma mut dect n ate da[. M-am
surprns prvnd-o cum rdc fustee am proftat de ocaze ca
s-o prnd de bra[ cnd era s pard echbru ca s-o au de
mn cnd am trecut peste o por[une ma abrupt. Am
strfugerat-o scurt cu mntea am afat c m propusese s
urcm tocma ca s apar asemenea ocaz. Am a|uns n sfrt pe
etur ne-am aezat, prvnd apa, cu cou ntre no. Eu savuram
gndu c Moy era content de mne. m amntea de mcuce
pe care e aruncau |onger nante napo, nante napo,
repede, tot ma repede. La un moment dat, unu dntre no trebua
s sparg ghea[a. M-am utat a ea, dar -a ntors prvrea. Se ut
n co spuse:
- Vn de ppde? Am crezut c e bun doar dup ce trece
arna.
- E de anu trecut... a avut tmp s mbtrneasc o arn, -a
zs -am uat stca ca s scot dopu cu cu[tu. Se ut pu[n cum
m chnu cu ea, apo m-o u , sco[nd propru e cu[ta cu
teac, n[ep dopu - scoase rsucndu- cu o mcare de nvdat.
197
m surprnse mrarea scutur dn umer.
- Scot a dopur pentru tata de cnd m tu. nante, pentru c
era prea beat. Acum, pentru c nu ma are putere n mn nc cnd
e treaz.
n vorbee e, durerea se mpetea cu amrcunea.
- Aha. Am cutat un subect ma pcut. Ute, se vede Fecioara
"loii. I-am artat nava cu carena ucoas, care venea n port
mpns de vse. ntotdeauna am zs c e cea ma frumoas nav
dn port.
- A fost n patruare. Negustor de pnzetur au fcut o
coect. A contrbut aproape fecare negustor dn ora. Char eu,
de numa cu umnr pentru mp. Acum e echpat cu upttor
nso[ete navee de a ac a Hghdowns. Acoo se ntnesc cu
%trop :erde, care e conduce n sus, pe coast.
- Nu tam.
M-am mrat c nu auzsem despre asta n turn. M s-a strns
nma. Pn a Buckkeep se uau msur fr sfatu sau aprobarea
regeu.
- P, oamen fac e ce pot, dac regee Shrewd nu te
dect s pesce dn mb s se ncrunte. Lu convne s ne
ndemne s fm puternc, e st n sguran[ n casteu u. Nu a u
sunt fu, fratee sau fet[a care o s fe ua[ de pra[.
m era rune c nu-m venea n mnte nmc de spus n
aprarea regeu. tocma runea m-a ndemnat s rostesc:
- P, tu, ca regee, et n sguran[ ac, n Buckkeep.
Moy m prv netuburat.
- Am avut un veror ucenc n Forge. Se opr scurt, apo reu:
O s m crez pst de nm dac-[ spun c ne-am sm[t uura[
c a fost omort? O sptmn n-am tut sgur ce- cu e, dar pn
a urm am afat adevru de a cneva care -a vzut murnd. Tata
cu mne am fost amndo uura[. puteam pnge, tnd c nu
ma trete c ne va f dor de e. Nu ma trebua s ne ntrebm
dac e vu se poart ca un anma, nenorocndu- pe a[
runndu-se pe sne.
198
- m pare ru, am spus, dup o mc pauz. Nu prea destu,
aa c m-am ntns s-o mng pe mna nemcat. O secund nc
n-am sm[t-o acoo, de parc durerea parazase sentmentee, ca
unu neom. Dar a oftat am sm[t-o dn nou ng mne.
- t, am ndrznt, poate c nc regee nu te ce s fac.
Poate c nu gsete o sou[e, cum nc no nu gsm.
- E regee! protest Moy. cheam Shrewd ca s fe vcean.
Lumea zce c d napo ca s strng baeree pung. De ce s
pteasc dn tezauru u, cnd negustor dspera[ anga|eaz
mercenar pe chetuaa or? Dar destu cu asta... Rdc mna ca s
m opreasc. Nu am vent ac, unde e pace rcoare, ca s
vorbm de potc temer. Spune-m ce-a ma fcut tu. A ftat
c[eaua ptat?
Aa am nceput s povestm despre atee. Eu, despre pu
Pestr[e despre apa n cdur care s-a mperecheat cu
armsaru care nu trebua; ea, despre conure pentru parfumat
umnre despre cuesu de mure, despre ct de ocupat va f
toat sptmna vtoare pentru c trebua s pregteasc provz
de mure pentru arn, s ucreze n prve s fac umnr.
Am pvrgt, am mncat am but ne-am utat cum
soaree de var trze cobora a orzont, ovnd s apun.
ncordarea dntre no o sm[eam pcut, o amnare un mraco
deopotrv. O vedeam ca pe-o preungre a sm[uu meu proaspt
descopert m-am mnunat c Moy o sm[ea reac[ona ea.
Am vrut s- vorbesc despre sm[u meu, s-o ntreb dac percepea
pe cea[ oamen cum percepeam eu. Dar m-am temut s nu m
dau de go, cum p[sem cu Chade, sau s nu fe dezgustat de
mne, ca Burrch. Aa c -am zmbt am fecrt n contnuare,
[nndu-m gndure pentru mne.
Am condus-o acas pe strze tcute -am urat noapte bun
n ua prve. Ea sttu n oc, parc vrnd s-m spun ceva, dar
se ut a mne ntrebtoare murmur Noapte bun, Bobocue.
Am pecat spre cas sub un cer de un abastru profund,
presrat de stee ferbn[. Am trecut pe ng santneee care
199
|ucau eternu or |oc de zarur m-am oprt a gra|dur. Am tras ute
o tur prn staue, dar era nte peste tot, char a c[eu
proaspt fta[. Am observat do ca necunoscu[ ntr-unu dntre
padocur un buestra n gra|d. O f vent n vzt a curte vreo
doamn nob. Ce-o f adus-o ac a sfrtu ver? Avea ca
frumo. Am pecat de a gra|dur spre turn.
Dn obce, m-am oprt a buctre. Buctreasa ta ce
fmnz pot f gr|dar rzbonc c mesee obnute nu e
umpeau sufcent bur[e. Ma aes n utma vreme m se fcea
foame tot tmpu, ar doamna Hasty anun[ase nu demut c, dac
ma creteam mut, va trebu s m nveesc n scoar[ de copac,
ca sbatc, pentru c nu ma ta cum s fac s m se
potrveasc hanee. M gndeam a castronu mare de pmnt,
acopert cu o crp, pe care buctreasa umpea cu bscu[ mo,
a o roat de brnz cam mrostoare, care mergea foarte bne cu
berea.
La mas sttea o femee. Mncase mere cu brnz, dar cnd
m vzu ntrnd sr ca ars - duse mna a nm, de parc -ar
f vzut char pe Omu nsemnat. M-am oprt n oc.
- Nu am vrut s v sper, doamn. M-era foame am vent
s mnnc ceva. V deran|eaz dac rmn?
Doamna se s ncet napo n scaun. M-am ntrebat ce cuta
cneva de rangu e sngur n buctre, seara. Rocha de cuoare
crem, smp, oboseaa de pe fa[ nu- puteau ascunde orgnea
nob. Fr ndoa c ea crea buestrau dn gra|d, nu era
vreo servtoare. Dac s-a trezt c- e foame n tou nop[, de ce n-
a trms un servtor s- aduc ceva?
Lu mna de a pept -o duse a buze, vrnd parc s-
domoeasc respra[a. Cnd vorb, o fcu cu gas meodos, ca un
cntec:
- A ntrat brusc.
- Mu[umesc, doamn.
M-am pmbat prn buctra mare, de a butou cu bere a
brnz a pne, dar m urmrea dn prvr orunde m duceam.
200
Nu se atnse de mncare, o s acoo unde era cnd am ntrat.
Dup ce m-am turnat berea, m-am ntors spre ea. Am surprns-o cu
och mar asupra mea. cobor medat. Mc dn buze, dar nu
spuse nmc.
- Pot s v a|ut cu ceva? am ntrebat-o, potcos. Cuta[
ceva? Dor[ pu[n bere?
- Dac et drgu[, spuse ea moae.
Am uat cana pe care tocma o umpusem am pus-o pe mas,
n fa[a e. Cnd m-am apropat, se trase napo, de parc a f avut
o boa contagoas. Oare mroseam urt de a gra|dur? Nu, Moy
m-ar f atras aten[a. Era ntotdeauna foarte sncer cnd venea
vorba de cur[ene.
M-am umput me o can. Prvnd n |ur, m-am zs c ma
bne mnnc n camera mea. Attudnea doamne trda
stn|eneaa n prezen[a mea. Dar n tmp ce m strduam s [n n
mn bscu[, brnza cana cu bere, art spre banca dn fa[a e.
- Sta |os, m spuse, de parc m-ar f ctt gndure. Nu- drept
ca eu s te sper s nu ma mnnc.
Vorbea pe un ton care nu sugera nc o nvta[e, nc o
comand. M-am aezat unde m-a artat, scpnd c[va strop de
bere cnd am pus cana mncarea pe mas. Am sm[t cum m
prvete cnd m aez. Tot nu puse gura pe mncare. Am sat
capu n |os am mncat repede, ca un oboan nghesut ntr-un
co[ care bnuete c psca pndete de dup u. Doamna nu
se hoba a mne nepotcos, c m studa deschs, stn|enndu-m
gesture fcndu-m s-m dau seama c tocma m-am ters a
gur cu mneca.
Nu tam ce s spun, dar ntea m tubura. Am tut dn cauza
bscu[or prea sec m-am necat cnd am vrut s-m ctesc
gtu cu bere. Doamna mc dn sprncene, strnse dn buze.
Char cu och n farfure, tot sm[eam prvrea. Am mncat ct de
repede am putut, vrnd s scap de och cpru de buzee
n[epente, tcute. Am bgat n gur utma bucat de pne cu
brnz m-am rdcat repede. Am ovt masa aproape am
201
rsturnat banca. Am pornt spre u, apo m-am amntt de sfatu
u Burrch, acea de a sauta doamnee. Am ngh[t mbuctura
numa pe |umtate mestecat.
- Noapte bun, doamn, am murmurat. tam c erau vorbee
nepotrvte, dar atee ma bune nu-m veneau n mnte. M-am
ndreptat stngac spre u.
- Sta, m opr ea. Dorm sus sau n gra|dur?
- acoo, acoo. Cteodat. Vreau s zc, cnd sus, cnd n
gra|d. A, noapte bun, doamn.
M-am ntors, ma s-o au a fug. Pe a |umtatea scror, m-am
dat seama c m pusese o ntrebare neobnut. Numa cnd am
vrut s m dezbrac am observat c [neam nc n mn cana
goa. M-am cucat cu sentmentu c sunt un prostovan, fr s
tu de ce.
202
12
PATIENCE
"ira&ii de pe -or!iile Ro#ii au adus nenorociri #i suferin& nsu#i
neamului lor cu mult nainte de a tul!ura &rmurile celor ase
Ducate. De#i au pornit drept un cult o!scur, au a.uns la putere
politic #i reliioas prin mi.loace #i tactici necru&toare.
-peteniile care nu voiau s adere la credin&a lor descopereau
deseori c so&iile #i copiii lor deveneam neoameni. 1ric't de reci la
suflet #i de cru,i i considerm noi pe %trini, tre!uie s #tim c
tradi&ia lor se !a,ea, pe onoare #i prevede pedepse nfiortoare
pentru cei ce ncalc leile familiei. Imaina&i$v c)inul ndurat de
tatl %trin care #i vedea fiul neom. Fie ascundea faptele m'r#ave
ale fiului su, care l min&ea, fura de la el #i siluia femeile din
ospodrie, fie l vedea .upuit de viu pentru ticlo#iile lui #i suferea
pentru c$#i pierdea nu doar mo#tenitorul, ci #i respectul altor
familii. Amenin&area transformrii era un o!stacol serios pentru cei
ce se opuneau puterii politice a pira&ilor.
-'nd pira&ii au nceput s se npusteasc necontenit asupra
&rmurilor noastre, nfr'nseser orice tentativ de nesupunere din
Insulele /9terioare. -ei care li se opuneau f&i# mureau sau fueau.
Al&ii plteau tri!utul !ol!orosind m'nio#i #i$#i mu#cau lim!a ca s
nu proteste,e mpotriva ticlo#iilor celor ce controlau cultul. Dar
mul&i se alturau !ucuro#i pira&ilor, #i vopseau navele n ro#u #i nu
se ntre!au dac faptele lor erau !une sau rele. / posi!il ca ace#ti
converti&i s fi apar&inut unor familii de ran inferior, care nu
avuseser niciodat oca,ia s a.un influente. efului pira&ilor nu$i
psa cine le fuseser strmo#ii, c'te vreme se !ucura de
devotamentul lor nestrmutat.
Pe doamna aceea am ma vzut-o de dou or nante de a afa
cne era. A doua oar, char n zua urmtoare, pe a aceea or.
Moy era ocupat cu muree, aa c am pecat cu Kerry cu Drk
s ascutm muzc prn taverne. Poate am but una sau dou cn
203
de bere n pus. Nu eram ame[t nu-m era nc ru, dar ccam cu
gr|, pentru c uasem de|a o trnt ntr-o groap de pe drumu
cobut.
Separat de buctre, dar vecn cu ea, este o zon ngrdt. I
se spune Grdna Femeor, nu pentru c ar f numa a or, c pentru
c ee o ngr|esc o cunosc ma bne. E un oc pcut, cu un az n
m|oc mute stratur |oase de arb prntre pante cu for, u|er
cu fructe ae cu petr verde. tam c nu e bne s m cuc
char acum. Dac m-a f ntns n pat, a f nceput s smt cum se
nvrtete cu mne se catn ntr-un ceas m-a f rstt a
pantof. Fusese o sear frumoas nu voam s-o nche urt, aa c
m-am dus n Grdna Femeor.
ntr-un co[, ntre zdu nczt de soare un az ma mc,
creteau ma mute sour de cmbru. Te ame[eau cu mrosu ntr-o
z ferbnte, dar n amurg, cnd se pregtea de nnoptat, armona
parfumuror m mpezea capu. M-am spat pe fa[ cu ap dn az
m-am proptt cu spatee de zdu care nc pstra cdura
soareu. Broatee trmteau una atea orce. M-am utat a
apa cam dn az cu och ntredesch, ca s nu m apuce
ame[eaa.
Pa. Apo o voce aspr de femee:
- Et beat?
- Nu char, am rspuns frumos, creznd c e Ty, ngr|toarea
vez. N-am avut nc tmp, nc ban destu, am adugat n gum.
- Probab a nv[at de a Burrch. E-un be[van -un desfrnat
pe tne tot aa te-a crescut. Pe to[ dn |uru u n|osete.
Asprmea dn vocea feme m fcu s rdc prvrea. Am m|t
och n umna sab, ca s- vd fa[a. Era doamna de seara
trecut. Sttea pe aee, ntr-un vemnt smpu, am m s-a prut
a nceput c e foarte tnr. Era zvet, ma scund dect mne,
de nu eram prea nat pentru pasprezece an. Avea chp de
femee totu acum m prvea mustrtor, strngnd dn buze,
ncrunta sprncenee deasupra ochor cpru. Pru negru
204
cdea n buce , de ncercase s- ege, uv[ee onduate evadau
pe frunte pe ceaf.
Nu m sm[eam obgat s- apr pe Burrch, dar starea mea nu
avea nmc de-a face cu e. Aa c am rspuns cam vag, zcnd c e
a kometr deprtare de ora nu poate f de vn pentru ce-am
but -am ngh[t astz.
Doamna se aprope ma mut.
- Dar nc nu te-a nv[at ma bne, nu- aa? Nu te-a sftut
ncodat s nu be, nu?
n sud se zce c adevru e n vn. Trebue s fe un smbure
dn e n bere. L-am rostt n seara aceea:
- De fapt, doamn, s t[ c ar f foarte nemu[umt s m
vad aa. nt de toate, m-ar ocr c nu m rdc n pcoare cnd
m vorbete o doamn. ac m-am rdcat, ctnndu-m. Pe
urm, m-ar face mora cteva ceasur bune, amntndu-m cum
trebue s se poarte cneva cu snge de prn[ n vne, char dac nu
e prn[. Am reut s fac o reveren[ , n vreme ce m ndreptam
spatee, am rostt un saut pre[os: O sear bnd, frumoas
doamn a grdn. Acum v spun noapte bun, ca s v scutesc de
prezen[a unu nerod.
n tmp ce m ndreptam spre ntrarea bott dn zd, m strg:
- Sta!
Stomacu meu ncepu s protesteze n nte, aa c m-am
fcut c n-o aud. Nu ven dup mne, dar tam sgur c m
urmrea cu prvrea, aa c m-am [nut capu seme[ am mers
drept pn cnd am et dn curtea buctre. Am cobort a
gra|dur, am vomtat pe o grmad de begar am adormt ntr-un
stau curat, pentru c treptee pn a odaa u Burrch m s-au
prut mut prea abrupte.
Dar tnere[ea e umtor de vguroas, ma aes sub amenn[are.
M-am trezt n zor, tnd c Burrch trebua s vn dup-amaz.
M-am spat a gra|dur m-am hotrt s schmb tunca pe care o
purtam de tre ze. Am devent ma content de murdra de pe
205
ea cnd doamna m acost pe cordoru dn fa[a camere mee. M
msur de sus pn |os -m spuse:
- Schmb-[ cmaa. Cu pantaon a scur[, parc et o
barz. Spune- doamne Hasty s [- nocuasc.
- Bun dmnea[a, doamn, am spus eu.
Nu era un rspuns, dar, bumac cum eram, ate cuvnte nu m-
au vent n cap. M-am zs c era foarte excentrc, ma excentrc
dect Lady Thyme. Ma bne s- fac pe pac. M-am ateptat s-m
ntoarc spatee s- vad de drum. n schmb, ea contnua s
m [ntuasc dn prvr.
- Cn[ a vreun nstrument? vru s afe.
Am negat scuturnd dn cap.
- Atunc, cn[ cu vocea?
- Nu, doamn.
Pru nedumert ntreb ma departe:
- Atunc poate c a fost nv[at s rec[ Poemee sau versur
despre erbur, vndecare navgare... aa ceva?
- Numa pe cee despre ngr|rea caor, a omor a cnor,
-am rspuns, sncer numa pe |umtate. Burrch m obgase s e
nv[ pe aceea. Chade m nv[ase cteva despre otrvur
antdotur, dar m prevense c nu e ta orcne c nu se rectau
de obce.
- Dar t s dansez, desgur. a fost nv[at cum se fac
versure.
Nu ma n[eegeam nmc
- Doamn, cred c m confunda[ cu atcneva. Poate cu
August, nepotu regeu. E cu un an sau do ma mc dect mne ...
- Nu te confund. Rspunde-m a ntrebare! m ceru ea,
aproape [pnd.
- Nu, doamn. nv[ture despre care pomen[ sunt pentru
ce... de orgne aeas. Eu nu e-am prmt.
Fecare rspuns negatv a meu o nedumerea ma tare.
- Aa ceva e nadmsb, decar ea. Se rsuc futurndu-
poaee se deprt grabnc pe cordor.
206
Am ntrat n camer, m-am schmbat cmaa -am mbrcat
cea ma ung pereche de pantaon pe care o aveam. M-am scos-o
pe doamn dn mnte m-am vzut de ec[ de trebur.
Dup-mas, cnd a vent Burrch, poua. L-am ntmpnat n
fa[a gra|duror, [nnd capu cauu n tmp ce stpnu u cobora
dn a.
- A crescut, Ftz, remarc e m cercet cu un och crtc, ca
pe-un ca sau cne care dovedea nsur nemapomente. Deschse
gura ca s ma spun ceva, apo scutur dn cap pufn. E?
ntreb, nvtndu-m s- dau raportu.
Nu fusese pecat dect o un, dar pcea s te cee ma mc
deta. A mers pe ng mne m-a ascutat ct -am dus apa n
stau am nceput s-o ngr|esc.
Cteodat m umea ct de mut semna Burrch cu Chade.
Amndo voau s-m amntesc exact fecare amnunt, s fu n
stare s povestesc n ordne ntmpre de acum o sptmn sau
o un. Nu-m fusese greu s nv[ cum s- raportez u Chade; nu
fcuse dect s dea form ofca cern[eor u Burrch. Peste an
de ze, aveam s-m dau seama c tot aa raporta un osta
superoruu su.
Atu ar f pecat a buctre sau s se spee dup ce ar f auzt
versunea mea prescurtat a ceor petrecute n absen[a u. Dar
Burrch nsst s nspecteze gra|dure, oprndu-se cnd s
pvrgeasc cu un gr|dar, cnd s opteasc duce unu ca.
Cnd a|unse a buestrau btrn a doamne, se opr. stude n
tcere cteva mnute.
- Eu am dresat cau sta, zse dntr-odat. Auzndu- vocea,
cau se ntoarse cu fa[a a e nechez ncet. Mtase, rost Burrch
n oapt - mnge pe nas. Oft. Dec Lady Patence e ac. Te-a
vzut?
Greu de dat rspuns a aa o ntrebare. M de gndur m se
cocneau n cap. Lady Patence, so[a tatu meu , dup spusee
mutor oamen, cea care fcuse s renun[e a curte a mne. Cu
207
ea sttusem de vorb n buctre, pe ea o sautasem cu berea n
cap. Ea se nteresase az-dmnea[ de educa[a mea.
- Nu ofca. Dar ne-am ntnt, am murmurat ctre Burrch.
M surprnse cu rsu u.
- Et ca o carte deschs, Ftz. m dau seama c nu s-a
schmbat prea mut, dup reac[a ta. Prma oar cnd am vzut-o
era n vada tatu e. Se coco[ase ntr-un pom. M-a cerut s- scot
o ache dn pcor. -a scos pantofu corapu. Char acoo, n fa[a
mea. habar n-avea cne sunt. Nc eu nu tam cne e ea. M-am
zs c-o f vreo servtoare. Asta a fost cu an n urm, bnen[ees,
nante de a o cunoate prn[u meu. Cred c nu era cu mut ma
mare dect et tu acum. Se opr se mbnz a chp. avea un
c[e nenoroct, pe care- cra ntotdeauna ntr-un co dup ea.
Scncea mereu scupa ghemotoace dn bana propre. chema
Pmtuf. Ma fcu o pauz zmb aproape drgstos. Ce amntr,
dup at[a an...
- I-a pcut de tne cnd te-a vzut prma oar? -am ntrebat
eu pst de tact.
ndrept spre mne o pereche de och mposb de ctt, n
spatee crora ascunse sentmentee.
- Ma mut dect pace acum. Dar nu conteaz. S te-aud,
Ftz. Ce prere are despre tne?
nc o ntrebare ncuetoare. M-am repezt s- povestesc
ntnre noastre, nfornd amnuntee n avanta|u meu, ct am
ndrznt. Cnd am a|uns a ntnrea dn grdn, Burrch rdc
bra[u m ntrerupse:
- Oprete-te.
Am tcut.
- Cnd nu spu tot adevru ca s nu par un prostovan, pn
a urm s t c par tmpt de-a dreptu. Ia-o de a capt.
Aa c am uat-o cu povesttu de a nceput, pomennd
purtarea mea, remarce doamne. La sfrt, am ateptat
verdctu. Dar Burrch ntnse mna mnge botu buestrasuu.
208
- Tmpu schmb unee ucrur, rost e, n cee dn urm. Nu
pe toate. Oft. E, Ftz, a daru de a e exact n caea oamenor pe
care ar trebu s- ocoet. Smt sgur c ucrure nu se vor opr
ac, dar n-am dee ce-o s urmeze. Aa stnd treaba, n-are rost s
ne facem gr|. Ha s vedem pu de orcar. Zc c a ftat ase?
- tresc to[, am zs eu mndru, ntruct c[eaua avusese
probeme a ftare.
- S sperm c no o s ne descurcm a fe de bne,
murmur Burrch n tmp ce traversam gra|du.
Cnd m-am utat a e, mrat, am observat c nc mcar nu m
se adresase me.
- Am crezut c et sufcent de detept ca s-o ev[, morm
Chade ctre mne.
Nu aa m ateptasem s m prmeasc dup ce nu ma
fusesem n camera u vreo dou un.
- N-am tut c- Lady Patence. M mr c n-am auzt brfe
despre sosrea e.
- Nu suport deoc brfee, m nform Chade. Se aez n
scaunu dn fa[a cmnuu. Odaa era frguroas brbatu suferea
dn aceast cauz. Arta obost n noaptea aceea, extenuat de
ceea ce fcuse n sptmne n care nu ne vzuserm. Mne
suferser ce ma tare, mbtrnte, noduroase umfate pe a
ncheetur. Sorb dn vn contnu:
- are un fe cudat de a se purta cu ce care vorbesc de ea
pe a spate. ntotdeauna -a pcut zoarea. De-asta ar f fost un
dezastru ca regn. Nu c u Chvary -ar f psat. S-a cstort cu
ea pentru e, nu dn ra[un potce. Cred c a fost prma mare
dezamgre pe care -a provocat-o tatu su. Dup aceea, orce ar
f fcut, nu- ma mu[umea pe Shrewd.
Tceam ca petee pe uscat. Aunecosu ven m se ca[r pe
genunch. Rareor vorbea Chade aa de mut, ma aes despre
fama rega. Nc nu respram, de team s nu- ntrerup.
209
- Uneor cred c Chvary a gst n Patence ceva ce a tut dn
nstnct c trebue. Era un om atent ordonat, cu manere
mpecabe, ta exact ce se ntmp n |uru u. Era un cavaer,
bete, n adevratu sens a cuvntuu. Nu ceda mpusuror
murdare sau meschne. Adc avea un aer re[nut tot tmpu. Cne
nu- cunotea foarte bne consdera dstant sau trufa.
Pe urm a cunoscut-o pe fata asta... nu era dect o fat. Nu
era ma mut vgoare n ea dect n pnza de pan|en sau n
spuma mr. Gndure zburau, ca vorbee, de a una a ata,
crp ac, crp acoo, fr oprre fr n[ees. M obosea numa s-
o ascut. Pe de at parte, Chvary zmbea se mnuna. Poate
pentru c nu avea fa[ de e ncun fe de team sau de respect.
Poate pentru c nu voa neaprat s- cucereasc. Dar dn zece de
domn[e ma potrvte, de strpe ma aeas sau ma scuste a
mnte care se [neau dup e, Chvary a aes-o pe ea. nc nu era
vremea potrvt pentru ca e s se nsoare; cnd a uat-o de
nevast, a pus capt nenumrateor aan[e posbe pe care e-ar
f adus o at so[e. Nu avea ncun motv s se nsoare atunc.
Ncunu.
- Doar acea c a vrut, am ntervent eu. Ma bne m-a f
mucat mba, pentru c Chade ncn dn cap se scutur s se
nvoreze. mut prvrea de a foc asupra mea.
- Aa. Destu cu asta. Nu te ntreb cum de a reut s-o
mpresonez sau de ce -a schmbat sentmentee fa[ de tne, dar
sptmna trecut a vent a Shrewd -a cerut s f recunoscut ca
fu motentor a u Chvary s prmet educa[a care se
cuvne unu prn[.
M cuprnse ame[eaa. Se mcau tapsere sau och m |ucau
o fest?
- Bnen[ees c regee a refuzat-o, contnu Chade necru[tor.
A ncercat s- expce de ce e mposb. Ea nu spunea dect: Dar
et regee. Cum s fe mposb pentru tne? Nob nu -ar
accepta ncodat. S-ar a|unge a rzbo cv. Gndete-te ce ar
210
nsemna pentru un bat uat pe nepregtte s- arunc cu capu
nante n aa ceva. Aa -a spus regee.
- O, am zs eu ncet.
Ce sm[sem oare, pre[ de-o cp? Exatare? Fure? Team? Nu
tam dect c sentmentu dspruse, c m sm[eam cudat de
frustrat de umt c sm[sem ceva.
- Bnen[ees, Patence nu s-a sat convns. Pregtete- pe
bat, -a spus regeu. cnd e pregtt, |udec sngur. Numa
Patence e n stare s cear aa ceva, n fa[a u Verty a u
Rega. Verty a ascutat-o n nte, tnd cum se va nchea totu,
dar Rega s-a fcut vd a fa[. Se enerveaz prea repede. un
dot d seama c Shrewd nu va ndepn cererea u Patence
ncodat. Numa c te cnd s fac compromsur. I-a cedat n
toate ceeate cerer, probab ma mut ca s- nchd gura.
- n toate ceeate cerer? am repetat prostete.
- Unee n avanta|u, atee n dezavanta|u nostru. Ce pu[n
extrem de nconvenabe. Chade prea rtat, ncntat. Sper s-
[ gset ma mute ore bere n tmpu ze, bete, c eu n-am de
gnd s-m sacrfc panure pentru ea. Patence a cerut s f
educat aa cum o cere orgnea ta. a |urat s se ocupe char ea
de asta. Muzc, poeze, dans, cntece, manere... Sper c-o s-[
pac ma mut dect me. De u Chvary nu -a strcat. Uneor se
foosea foarte bne de asemenea cunotn[e. Dar o s-[ ocupe o
mare parte dn z. O s f pa|u u Patence. Et prea mare
pentru asta, dar ea a strut. Persona, cred c o rod remucre
vrea s recupereze tmpu perdut, ucru ntotdeauna de nereazat.
Va trebu s te antrenez ma pu[n cu armee. Iar Burrch s-
gseasc at gr|dar.
Nu-m psa de arme nc ct negru sub unghe. Aa cum m tot
subna Chade, un asasn cu adevrat scust ucreaz n nte.
Dac nv[am mesera bne, au trebua s futur sb ung n fa[a
nmnu. Dar vremea petrecut cu Burrch... m cuprnse dn nou
senza[a aceea strane c nu tu ce smt. uram pe Burrch.
Cteodat. Era porunctor, tranc pst de sensbtate. Atepta
211
de a mne s fu perfect, de m spunea verde-n fa[ c nu m se
va rdca statue pentru asta. ns era sncer, deschs credea c
pot s fac ce-m cerea...
- Te ntreb, probab, ce avanta|e ne-a adus nou, contnu
Chade, orb a frmntre mee. ncerca s- ascund ncntarea
dn voce. E vorba de un ucru pe care -am ncercat de|a de dou or
pentru tne de dou or am fost refuzat. Dar Patence att -a
tocat pe Shrewd, nct a cedat. Meteugu, bete. O s nve[
Meteugu.
- Meteugu, am repetat fr s m dau seama. Lucrure se
desfurau prea repede pentru mne.
- Da.
M strduam s-m fac ordne n gndur.
- Burrch m-a vorbt despre e odat. Demut de tot.
M-am adus amnte dntr-odat cum decursese dscu[a aceea.
Dup ce Curosu ne trdase fr s vrea. Vorbse despre e ca
despre opusu sm[uu meu comun cu a anmaeor. Acea care
m dezvuse transformarea sufert de ocutor dn Forge. Oare
dac nv[am pe unu dntre e, scpm de ceat? Sau era o
perdere? M-am gndt a egtura mea cu ca cu cn cnd
Burrch nu sttea prn prea|m. M-am adus amnte de Curosu,
ntr-un amestec de afec[une durere. Nu m ma apropasem
ncodat att de mut de o at fn[ ve. Oare Meteugu m va
ta aceast egtur?
- Ce s-a ntmpat, bete? m ntreb Chade bnd, dar
ngr|orat.
- Nu tu. Eztam. Nc u nu ndrzneam s- dezvu temere
mee. Sau sm[u meu ntnat. Nmc, am rspuns.
- A auzt povet vech despre cum se nva[ Meteugu,
ncerc e zadarnc s ghceasc. Ascut-m, nu e char att de
ru. Chvary a trecut prn asta. Verty. Iar dn cauza amenn[r
dn partea Pra[or de pe Corbe Ro, Shrewd s-a decs s
apeeze a metodee vech s- nve[e Meteugu pe a[. Vrea
s formeze un grup, sau char dou, ca s supneasc ceea ce pot
212
face e Verty cu Meteugu. Gaen nu e prea entuzasmat, dar
eu zc c- o dee exceent. De eu, ca bastard, nu am avut voe
s- nv[. Aa c habar n-am cum poate f foost pentru aprarea
tertoruu.
- Et bastard? Cuvntee m scpar pe gur necontroate.
Revea[a m spuber gndure nccte. Chade se hob a mne,
a fe de ocat.
- Bnen[ees. Am crezut c [-a dat seama de mut. Bete,
pentru cneva att de perspcace ca tne, et cam orb cteodat.
M-am utat a e de parc atunc vedeam prma oar. Poate
nu-m ddusem seama dn cauza ccatrceor. Dar asemnarea era
car. Fruntea, poz[a urechor, na buze de |os.
- Et fu u Shrewd, am ghct eu, undu-m numa dup
nf[are. Am n[ees c m-am neat char nante de a- auz
rspunsu.
- Fu u? Chade rse cu asprme. Ce s-ar ma ncrunta s te
aud! Dar adevru fcu s se strmbe ma tare. E fratee meu
vtreg ma tnr, bete, de e a fost conceput n pat sfn[t de
cunune, ar eu ntr-o campane mtar, ng Sandsedge. Adug
pe un ton ma potot: Mama era sodat cnd m-a conceput. A vent
acas ca s m nasc ma trzu s-a mrtat cu un oar. Cnd a
murt, so[u e m-a urcat pe un mgar, m-a dat un coer de-a e
m-a spus s - duc regeu, a Buckkeep. Aveam zece an. Pe
vremea aceea, drumu era ung, foarte ung de a Woocot pn a
Buckkeep.
Nu tam ce s spun.
- Destu cu asta. Chade ndrept spatee hotrt. Gaen te
va nv[a Meteugu. L-a obgat Shrewd. A acceptat n cee dn
urm, dar cu mar rezerve. Nmen nu are voe s se amestece cu
nv[ce u ct tmp nstruete. A vrea s nu fe aa, dar nu am
ce face. Va trebu s f foarte atent. A auzt de Gaen, nu?
- Pu[ne. Numa dn gura atora.
- Dar tu ce t despre e?
Am tras aer n pept am rspuns:
213
- Mnnc sngur. Nu -am vzut ncodat a mas, nc cu
soda[, nc n saa comun. Nu -am vzut ncodat stnd pur
smpu vorbnd cu cneva, nc pe terenu de nstruc[e, nc a
sptore, nc n vreo grdn. ntotdeauna merge undeva, n mare
grab. Se poart urt cu anmaee. Cn nu- suport [ne ca n
fru att de tare, nct e rupe gura e nenorocete frea. Cred c
e de vrsta u Burrch. Se mbrac frumos, aproape a fe de frumos
ca Rega. Am auzt c umea numete omu regne.
- De ce? ven repede ntrebarea.
- P, a fost cam demut. Gage. Un osta. A vent a Burrch
ntr-o sear, cam but, cam copr[t. Se btuse cu Gaen Gaen
pocnse peste fa[ cu un bc mc sau cu un obect asemntor.
Gage -a rugat pe Burrch s- dreag, pentru c era trzu n-ar f
avut voe s bea n seara aa. I-a spus c- auzse pe Gaen spunnd
c Rega e de dou or ma rege dect Chvary sau Verty c era
o proste trad[a care- [nea departe de tron. Tot Gaen a spus c
mama u Rega era de neam ma aes dect prma regn a u
Shrewd. Asta te toat umea. Dar ce -a mnat ma tare pe Gage
-a fcut s sar a btae a fost c Gaen -a zs c regna era ma
nob dect Shrewd nsu, pentru c ea avea sngee neamuu
Farseer de a amb prn[, pe cnd Shrewd numa de a tat u.
Aa c Gage s-a npustt asupra u, dar Gaen s-a dat a o parte
-a ovt cu ceva n obraz.
Am tcut.
- ? m ncura| Chade.
- Aa c Gaen [ne cu Rega, n detrmentu u Verty char
a regeu. Iar Rega, e, bne, accept. E ma pretenos cu e dect
cu servtor sau osta. Pare s ascute de sfature u. E amuzant
s- vez a un oc. A zce c Gaen mt pe Rega, se mbrac
merge n stu prn[uu. Uneor char seamn foarte bne.
- Seros? Chade se apec ma aproape, nerbdtor. Ce
atceva a ma observat?
M-am scotoct memora dup ucrur pe care e observasem
sngur a Gaen.
214
- Att, cred.
- |-a vorbt vreodat?
- Nu.
- n[eeg. Chade ncn dn cap pentru sne. ce-a auzt
despre e de a a[? Ce bnuet? ncerca s m a|ute s trag o
concuze, dar nu-m ddeam seama care.
- E dn Farrow. Un nsuar. Fama u a vent a Buckkeep cu a
doua regn a u Shrewd. Am auzt c- e frc de ap, c se teme
s navgheze s noate. Burrch respect, dar nu- pace de e.
Zce c e un om care te ce treab are, -o face ca umea, dar
Burrch nu se n[eege cu ncun om care asuprete anmaee, char
dac o face dn proste. Nc servtor de a buctre nu- suport.
ntotdeauna face s png pe ce ma mc. Le acuz pe fete c
scap fre de pr n mncarea u sau c au mne murdare, ar pe
be[ face btu se pnge c nu- servesc cum se cuvne.
Aa c nc buctreseor nu e e drag de e, pentru c, dac
a|utoaree or sunt suprate, nu- vd de treab.
Chade se uta a mne curos, ateptnd s- spun ceva
mportant. Am cutat s-m amntesc ate brfe.
- Poart un an[ cu tre petre pre[oase. I -a dat regna Desre,
pentru o favoare speca. A... Bufonu urte. M-a povestt
odat c, dac rmne sngur cu Gaen, acesta zce monstru
arunc n e cu obecte.
Chade rdc dn sprncene.
- Bufonu vorbete cu tne?
Prea ma mut dect nencreztor. ndrept spatee att de
brusc, nct azvr c[va strop de vn dn cup pe genunch.
terse nepstor cu mneca.
- Cteodat, am recunoscut prudent. Nu prea des. Numa cnd
are chef. Apare dntr-odat -m spune tot sou de ucrur.
- Lucrur? Ce fe de ucrur?
M-am dat seama c nu- povestsem ncodat u Chade despre
ghctoarea aceea cu unscuunt. Era prea compcat ca s
pomenesc atunc de ea.
215
- Cud[en. Acum dou un m-a oprt m-a spus c a doua
z nu va f bun pentru vntoare. Dar a fost senn frumoas.
Burrch a prns cproru acea mare. Ma [ mnte. Atunc cnd am
dat peste |deru care a sfat do cn.
- Dn cte tu eu, era gata s te sfe pe tne.
Chade se apec n fa[, cu o exprese cudat de pcere pe
chp. Eu am n[at dn umer.
- Burrch -a urmrt care. pe urm m-a mustrat pe mne,
de parc ar f fost vna mea, m-a zs c m-ar f pus peea-n b[
dac anmau ar f rnt-o pe Cenua. De parc aveam de unde s
tu c o s m atace pe mne. Am eztat. Chade, tu c bufonu e
cudat, dar m pace c vne s stea de vorb cu mne. Se exprm
n ghctor, m |gnete, m a n zefemea permte s-m
spun ucrur pe care crede c ar trebu s e fac, s m sp pe cap
sau s nu port gaben. Dar...
- Dar? m ndemn Chade, de parca- povesteam cne te ce
fapte nsemnate.
- m pace de e, am zs, neconvngtor. bate |oc de mne,
dar a e nsuta e buntate. M face s m smt... e, bne,
mportant. C a aes s stea de vorb cu mne.
Chade se propt ar de sptar. acoper zmbetu cu mna,
dar eu nu spusesem nco gum.
- A ncredere n nstnctee tae, m zse e scurt. ascut
sfature bufonuu. , ca pn acum, nu spune nmnu c vne s
vorbeasc cu tne. Un ar putea n[eege atceva.
- Cne?
- Regee Shrewd, poate. La urma urme, bufonu e a u.
Cumprat cu ban.
Zec de ntrebr m se nvrteau n mnte. Chade m ghc
nten[a, pentru c rdc medat un bra[ s m opreasc.
- Nu acum. Deocamdat, att trebue s t. De fapt, t char
prea mute. Dar am fost umt de ce m-a spus. Nu-m st n fre s
dezvu secretee atora. Dac bufonu vrea s af ma mute, s-[
spun sngur. n orce caz, m se pare c vorbeam despre Gaen.
216
M-am sat n scaun cu un oftat.
- Gaen. Aadar, e urcos cu ce ce nu se pot opune, se
mbrac bne mnnc sngur. Ce atceva ma trebue s tu,
Chade? Am avut profesor sever profesor antpatc. Cred c vo
nv[a cum s m port cu e.
- Aa s fac, m sftu Chade, ct se poate de sncer. Pentru
c te urte. Te urte a fe de mut ct -a ubt pe tat tu. M
tuburau sentmentee u adnc fa[ de Chvary. Ncun om, fe e
prn[, nu mert atta devotament orb, ma aes nu dntr-odat.
Iar pe tne te urte ma profund. M spere.
La auzu tonuu su, am sm[t un nod de grea[ n stomac.
Eram att de tuburat, nct aproape m-a vent ru.
- De unde t?
- Pentru c -a spus-o u Shrewd cnd -a porunct s te
ncud prntre eev u. Bastardu sta nu- cunoate ungu
nasuu? Nu trebue s se mu[umeasc cu ce -a dat? Pe urm a
refuzat s te nve[e.
- A refuzat?
- |-am spus. Dar Shrewd a fost de necntt. Iar e e regee
Gaen trebue s se supun, ct o f fost e de devotat regne. Aa
c s-a nmuat a spus c va ncerca s te nve[e. Te ve ntn cu
e n fecare z. De az ntr-o un. Pn atunc, et a u Patence.
- Unde?
- n vrfu unu turn numt Grdna Regne. Ve f [nut acoo.
Chade tcu, vrnd parc s m avertzeze, dar nu s m spere.
- A mare gr|, spuse e, n cee dn urm, pentru c eu nu am
nco nfuen[ ntre zdure acee grdn. Sunt ca un orb.
Era un avertsment neobnut, pe care -am pus a nm.
217
13
FAUR
<ady "atience a fost de mic o fire e9centric n copilrie.
Doicile au descoperit c e ncp&'nat #i independent, dar c nu
se putea nri.i sinur. -ineva a o!servat4 5Um!l toat ,iua cu
#ireturile desfcute, pentru c nu #tie s #i le lee, dar nu d voie
nimnui s$o fac n locul ei.6 (nainte de a mplini ,ece ani, a )otr't
c nu vrea s primeasc nv&tura cuvenit unei fete de ranul ei
#i s$a preocupat cu me#te#uuri care, pro!a!il, nu aveau s se
dovedeasc prea folositoare4 olritul, tatua.ele, o!&inerea
parfumurilor, cultivarea #i rsp'ndirea plantelor, mai ales a celor
din alte pr&i.
7u se .ena s scape ore ntrei de su! suprave)ere. "refera
pdurile #i live,ile, nu curtea #i rdina mamei sale. Ai fi ,is c$o s
a.un un copil ro!ust #i practic. 7imic mai re#it. /ra mereu plin
de urticarii, ,'rieturi #i n&epturi, se rtcea deseori #i nu a
nv&at niciodat s fie prudent cu oamenii sau animalele.
%$a educat mai mult sinur. tia s citeasc #i s socoteasc
de la o v'rst fraed, #i tot de atunci a studiat, a devorat cu
interes nediscriminat orice perament, carte sau ta!let care i$a
c,ut n m'n. *utorii se sim&eau .ini&i de neaten&ia ei #i de faptul
c a!sen&ele ei nenumrate nu$i afectau capacitatea de a nv&a
aproape totul repede #i !ine. (ns nu era deloc interesat s$#i
aplice cuno#tin&ele. Avea capul plin de fante,ii #i nc)ipuiri, se
ocupa de poe,ie #i mu,ic n loc de loic #i maniere #i nici nu voia
s aud de comportamentul corect n societate #i de deprinderi
coc)ete.
-u toate acestea, s$a cstorit cu un prin&, unul care a tratat$o
cu un entu,iasm or!, ceea ce avea s dea na#tere primului scandal
c,ut pe capul lui.
- Sta drept!
Am n[epent.
218
- Nu aa. Parc et un curcan pouat care ateapt toporu s-
tae gtu. F ma reaxat. Nu! Trage-[ amb umer n spate, nu te
cocoa. ntotdeauna sta cu pcoaree ntnse aa?
- Doamn, e doar un cop. To[ sunt aa, dera[ oso.
Lsa[- s ntre s se nteasc.
- Bne, bne. Intr, atunc.
Am ncnat dn cap recunosctor une su|nce rotunde n obra|,
care-m rspunse cu un zmbet. m fcu semn spre o banc, att
de ascuns sub perne aur, nct nu avea unde s te aez. M-
am coco[at pe margnea e am cercetat dn och camera u Lady
Patence.
Era un tame-bame ma ru dect n a u Chade. A f dat
vna pe trecerea anor, dac n-a f tut c de-aba sosse. N-a
putea s-o descru nc dac a ua pe rnd fecare obect, pentru c
aturarea or era nemapoment. Un evanta dn pene, o mnu
de scrm un mnunch de papur zceau nfpte ntr-un bocanc
vech. Un terer mc negru do pu gra dormeau ntr-un co
cptut cu o gug de ban o pereche de corap de n. O
fame de morse scuptate n fde se coco[ase pe o tb[ despre
potcov-rea caor. Dar peste tot domneau pante. Frunze verz
grase curgeau dn ghvece de ut, for tate verdea[ buta
eeau dn cet de cea, pocae ge[, u|er se rostogoeau dn
cn fr mner cet sparte. Nereutee se vedeau n be[ee
uscate end dn vasee cu pmnt. Pantee se mbr[au se
ncceau n orce oc a|ungea soaree dup-masa or dmnea[a.
Aveam mpresa c m afu ntr-o grdn care se ntndea spre
ferestre n |uru haosuu dn odae.
- Probab c- fmnd, nu- aa, Lacey? Am auzt c
be[or se face mereu foame. Cred c ma e ceva brnz cu
bscu[ pe suportu de ng pat. Vre s e aduc, draga mea?
Lady Patence sttea a un bra[ dstan[ se adres su|nce
peste capu meu.
- Nu m-e foame, mu[umesc, am spus repede, nante ca
Lacey s se rdce. Am vent pentru c m s-a spus s-m fac tmp
219
de petrecut cu dumneavoastr dmnea[a, ct vreme ave[ nevoe
de mne.
De fapt, am reformuat ma prudent vorbee u Shrewd: Du-te
a ea n fecare dmnea[ f ce crede ea c trebue s fac, numa
s m ase n pace. nu te opr pn cnd nu s-a sturat de tne
mcar ct m-am sturat eu de ea. M ocase cu sncertatea u
nu- ma vzusem ncodat att de htut. Verty ntrase n camer
tocma cnd eu voam s-o terg grabnc. e arta ru dn cauza
obose. Ce do vorbser se mcaser de parc erau mahmur,
de vzusem pe amndo a mas cu o sear nante, ar cna
suferse mut dn ps de voe bun de vn. Verty m cufuse
pru cnd trecusem pe ng e:
- Buc[c rupt dn tac-su pe z ce trece, remarcase ctre
un Rega ncruntat, afat n spatee u.
Rega m aruncase o cuttur crunt trntse ua.
Aa c at-m n camera doamne care m ocoea vorbea pe
deasupra capuu meu, de parc eram un anma gata s-o atace or
s- mn|easc pre[oasee covoare. O vedeam pe Lacey cum se
amuz.
- Da, tu asta, pentru c, vez tu, eu -am rugat pe rege s te
trmt ac, m expc rbdtoare Lady Patence.
- Da, doamn.
M-am fot pe spa[u ngust pe care stteam am ncercat s
par ntegent bne crescut. Dac m gndesc a prmee noastre
ntnr, nu- de mrare c m trata ca pe-un neghob.
Se s ntea. Am studat cu prvrea ucrure dn camer.
Lady Patence se uta a fereastr. Lacey sttea |os rn|ea,
prefcndu-se preocupat de croetatu dantee.
- Aha, ac era. Iute ca un om pon|nd dup prad, Lady
Patence se apec prnse puu de terer de ceaf. Anmau
sche sperat, ar mama u se ut suprat cum m- arunc n
poa. Asta- pentru tne. E-a tu de-acum. Orce bat trebue s
ab un anma.
220
Am prns puu care se zvrcoea, nante ca doamna s- dea
drumu.
- Sau vre ma bne o pasre? Am o cove cu cnteze n
dormtor. Po[ s e una, dac prefer.
- A, nu. m pace c[euu. E grozav.
Utmee cuvnte e rostsem ctre puu de anma. Reac[a mea
nstnctv a scheunatu u ascu[t a fost s- ptrund n mnte cu
cam. Mama sm[ egtura mea cu e -o aprob. Se aez a oc n
co, ng puu ab, fr nco gr|. C[euu n[ capu se ut
fx a mne. Un ucru neobnut, dn experen[a mea. Ma|ortatea
cnor evtau contactu preungt cu och. Tot neobnut era
vgen[a u. Dn expermentee candestne fcute de mne n gra|d,
afasem c, a vrsta u, c[e nu prea tau ce e cu e, se gndeau
numa a mam, apte nevoe medate. Mcu[u dn poaa mea
gsse de|a denttatea era foarte nteresat de ce se petrecea n
|uru u. pcea de Lacey, care ddea buc[ de carne, dar se
ferea de Patence, nu pentru c era crud, c pentru c se mpedca
de e punea napo n co de cte or se c[ra cu greu afar dn
e. I se prea c mros atrgtor, ar zu de ca, psr a[ cn
prndeau cuoare n mntea u, erau ucrur nc fr form, reae,
dar e gsea fascnante. Le-am dat chp mrosuror pentru e
ncepu s se ca[ere pe peptu meu, zvrcondu-se, adumecnd
ngndu-m de bucure. Ia$m, arat$mi, ia$m.
-... ascu[?
M-am nforat, ateptnd pama u Burrch, apo m-am adus
amnte unde sunt ce era cu femea aceea mcu[ dn fa[a mea
care sttea cu mne pe odur.
- Cred c ceva nu- regu cu e, spuse ea repede u Lacey.
A vzut cum sttea se hoba a c[e? Am crezut c- gata s fac
o crz.
Lacey scoase un zmbet ba|n - vzu de croetat.
- Seamn cu dumneavoastr cnd ncepe[ s v |uca[ cu
frunzee pntu[ee rmne[ cu prvrea [ntt n praf.
221
- Nu char, spuse Patence, evdent deran|at. Una e s cad
pe gndur un adut, remarc ea categorc, ata e s-o fac un
cop cu prvrea tmp.
8ai t'r,iu, -am proms c[euuu.
- m pare ru, am spus am ncercat s pretnd c regret. M-
a dstras aten[a puu.
Se cubrse a ndotura bra[uu meu -m rodea margnea
veste. E greu de spus ce sm[eam. Trebua s fu atent a Lady
Patence, dar fn[a aceea mc pt de mne rada de ncntare
mu[umre. ncep s ame[et dac dev dntr-odat centru
unversuu cuva, char dac e numa un c[e de opt sptmn.
M-am dat seama ct de sngur m sm[eam de ct vreme.
- Mu[umesc, am spus, umndu-m pe mne nsum de gasu
meu recunosctor. Mu[umesc foarte mut.
- Nu- dect un c[e, zse doamna , spre surprnderea mea,
se art aproape stn|ent. Se ntoarse prv spre fereastr.
-ald. %omn. Vorbete-m despre tne, m ceru ea, pe neateptate.
M u pe nepregtte.
- Ce anume dor[ s t[, doamn?
Fcu un gest mc, frustrat.
- Ce fac n fecare z? Ce a fost nv[at?
Am nceput s- spun, dar vedeam c nu era mu[umt.
Pesca dn buze de cate or rosteam numee u Burrch. Nu se
art mpresonat de antrenamentu meu de rzbonc. Despre
Chade nu- puteam povest nmc. ncn dn cap aprobator, dar
ncudat, cnd auz c nv[ mbe strne, scrsu socottu.
- E, m ntrerupse brusc, mcar nu et compet gnorant.
Dac t s ctet, po[ nv[a orce. Vre s nve[?
- Cred c da. I-am dat un rspuns n do per, dar ncepeam s
m enervez. Nc mcar c[euu prmt n dar nu putea s
compenseze faptu c-m rdcuza cunotn[ee.
- Atunc cred c o s nve[. Pentru c eu vreau s vre, char
dac nu vre acum. Categorc dntr-odat, schmbarea e de
attudne m s bumac. Cum te cheam, bete?
222
Iar ntrebarea asta.
- Bete e bne, am optt.
C[euu se agt scnc. M-am for[at s-m pstrez camu.
Am avut satsfac[a de a vedea o scurt exprese sderat pe fa[a
u Patence.
- O s-[ spun... Thomas. Tom. [ pace?
- Cred c da, am zs rar.
Burrch se prcepea ma bne a botezat cn dect ta ea s-o
fac pentru oamen. Nu aveam ncun Negr sau Pc[e n
gra|dur. Le ddea nume nobe, care descrau cat[e pe care
spera s e ab. Pn numee Cenue ascundea o pasune
bnd, pe care am a|uns s o respect. Dar femea asta m-a botezat
Tom fr s cpeasc. Am sat capu n |os, ca s nu-m vad och.
- Bne, dec, zse ea, pu[n cam aspru. Vno mne a aceea
or. Vo pregt cte ceva pentru tne. Te prevn, m atept s fac
efortur de bunvoe. La revedere, Tom.
- La revedere, doamn.
M-am rsuct am pecat. Lacey m urmr cu prvrea, pe
urm ntoarse ute och spre stpna e. I-am sm[t dezamgrea,
dar n-am descopert cauza e.
Zua era de-aba a nceput. Prma ntnre nu durase nc o or.
Nu m atepta nmen; aveam tmp a dspoz[e. Am pecat spre
buctre ca s m nguesc pe ng buctreas dup nte
restur pentru c[eu. Ar f fost ma uor s- duc a gra|dur, dar
atunc ar f afat Burrch despre e. tam bne ce s-ar f ntmpat.
Ar f stat n gra|d, ar f fost, chpure, a meu, ar Burrch ar f tat
orce egtur dntre no. Nu aveam de gnd s permt aa ceva.
M-am fcut panur. Un co de a sptorese, o cma veche
peste pae, pe care s doarm. N-o s fac prea mut murdre, ar
pe msur ce va crete, prn egtura dntre no vo dresa. Acum
va trebu s stea sngur n cea ma mare pane a ze. Pn a urm,
Burrch va afa despre e. Am aungat hotrt gndu. O s m ocup
de asta ma trzu. Deocamdat, trebua s- dau un nume. M-am
utat a e. Nu era un terer psog, cu ban onduat. O s-
223
creasc o ban scurt, o s ab gtu gros botu negru-crbune.
Adut, o s-m a|ung pn a genunch, dec m trebua un nume
de cne uor. Nu voam s- fac agresv. Dec nu- puteam spune
Spntectoru sau Lupttoru. O s fe tenace aert. Poate Iute-de-
Pcor. Sau Scut.
- Sau Ncova. Sau For|.
Am rdcat prvrea. Bufonu e dntr-un acov ven dup mne
pe cordor.
- De ce? am spus. Nu m ma ntrebam de unde ta bufonu
ce gndesc.
- Pentru c nma ta va bate pe a u te ve c n focu su.
- M se pare cam artfca, am obectat eu. For| nu e un
cuvnt prea aprecat acum. Nu vreau s-m botez aa cnee.
Zee trecute, n ora, am auzt un be[van n|urnd un ho[ de
buzunare: S-[ a|ung nevasta ca a dn Forge
9
. Toat umea de
pe strad s-a oprt s-a utat ung a e.
Bufonu scutur dn umer.
- Bne c s-a utat. Ven dup mne n camer. Atunc Fure.
Sau Faur. M- ar[?
I-am dat cnee fr tragere de nm. Se fo, se trez, apo
ddu dn coad n mne Bufonuu. 7u miros, nu miros. Uut, am
fost de acord cu anmau. Nc nasu u, care mrosea pentru mne,
nu sm[ea ncun z de a Bufon.
- A gr| s nu- scap.
- Sunt bufon, nu dot, protest, dar se aez pe patu meu
puse c[eu ng e. Faur ncepu medat s adumece s
scormoneasc patu. M-am dus pe partea ceaat, ca nu cumva s
se aventureze prea aproape de margne.
- Dec, ntreb bufonu ca dn ntmpare, o s-o a s-[
cumpere cadour?
- De ce nu? Am ncercat s fu dspre[utor.
9 Numee orauu Forge se traduce prn for| (n. red).
224
- Ar f o greea pentru amndo. cup de cod[ pe Faur,
care se rsuc scncnd. O s vrea s-[ dea ucrur. Tu va trebu s
e accep[, cc nu exst un mod potcos de a e refuza. Dar va
trebu s te hotrt dac acee cadour o s cdeasc o punte
ntre vo do sau un zd.
- cunot pe Chade? am ntrebat brusc, pentru c bufonu
vorbea ntr-un st att de asemntor cu a u, nct trebua s
tu. Nu ma pomensem de Chade nmnu n afar de Shrewd, nc
nu auzsem pe a[ dn turn vorbnd despre e.
- Umbr sau soare, tu cnd s-m pun fru a gur. Ar f bne
s nve[ tu ucru sta.
Bufonu se rdc dntr-odat se ndrept spre u. Apo
rmase pu[n pe oc.
- Nu te-a urt dect n prmee un. n-a fost char ur; ma
mut o geoze oarb pe mama ta, c a putut s- dea un cop u
Chvary, ar ea, nu. Pe urm nma s-a nmuat. A vrut s trmt
dup tne, s te creasc precum pe copu e. Un zc c nu voa
dect s ab ceva ce atnsese Chvary. Me nu m se pare.
prveam cu och mar.
- Ar[ ca un pete, aa cum sta cu gura deschs. Sgur c
tat tu a refuzat. A zs c ar prea c- recunoate ofca
bastardu. Dar eu cred c atceva era n mntea u. Cred c ar f fost
percuos pentru tne.
Fcu o pas bzar cu mna apru un cot de carne uscat
ntre degetee u. tam c [nea buc[e n mnec, dar n-am
reut s observ cum fcea mechera. Azvr carnea pe pat, ar
c[euu se repez acom a ea.
- Po[ s- fac ru, dac vre, zse bufonu. Se smte foarte
vnovat c a fost atta vreme sngur. semen aa de bne cu
Chvary, de parc buzee tae rostesc cuvntee u. E ca un guvaer
pu[n crpat. O ovtur precs dn partea ta, se va face buc[. E
pe |umtate nebun, t. E n-ar f reut ncodat s- omoare pe
Chvary, dac ea nu ar f fost de acord cu abdcarea. Nu fr s
gnore consecn[ee. Ea te asta.
225
- Cne este e?
- Cne sunt e, m corect bufonu se fcu nevzut. Cnd
am a|uns a u, nu ma era. M-am ndreptat mntea spre e, dar nu
-am gst. Parc ar f fost neom. Gndu m-a dat for m-am
ntors a Faur. Frm[ase carnea mprtase buc[e pe pat.
- Bufonu a pecat, -am spus.
Ddu dn coad a n[eegere se ocup n contnuate de carne.
Era a meu, prmsem. Nu era un cne dn gra|d pe care-
ngr|eam, c a meu, departe de autortatea u Burrch, care nu ta
de e. n afar de hane de br[ara de a Chade, nu prea aveam
bunur numa ae mee. Dar Faur compensa tot ceea ce nu
avusesem pn atunc.
Un c[e sntos, cu bana ns moae acum, dar care se va
nspr cnd va ma crete. Cnd -am dus ng fereastr, am
vzut pete dscrete de cuoare pe pee. O s fe cenuu trcat,
aadar. Pe brbe i-am descopert o pat ab nc una pe aba
stng dn spate. Se ag[ cu dn[ de mneca mea o scutur
voent, mrnd ct de sbatc putea un pu. M-am hr|ont cu e
pe pat pn cnd a czut frnt ntr-un somn adnc. Pe urm -am
mutat pe aternutu u de pae am pecat, fr nc un chef, a
ec[e trebure dup-amez.
Prma sptmn cu Patence ne-a pus a gree ncercr pe
amndo. M-am strdut s- fac pe Faur s m smt ct de ct
prezent n mntea u, ca s nu ure de sngurtate. Dar pentru asta
m trebua antrenament, aa c sam mpresa c sunt cam
dstrat. Burrch s-a cam ncruntat, dar -am convns c de vn erau
ec[e cu Patence.
- Nu tu ce vrea de a mne femea asta, -am spus n a trea
z. Ier am fcut muzc. n numa dou ore, a ncercat s m nve[e
s cnt a harp, a cmpo a faut. De cte or reueam s prcep
ceva dn note, m smugea nstrumentu -m ordona s ncerc
atu. A termnat ec[a zcnd c nu am taent a muzc. Astz am
fcut poeze. S-a apucat s m nve[e una despre regna Heasa
grdna e. E cam ung, numa despre erbure pe care e cutva
226
ea a ce foosea fecare. Lady Patence s-a tot ncurcat s-a
suprat cnd am repetat dup ea. Ar trebu s tu c arba-m[eor
nu se foosete a comprese, m-a zs, de ce-m bat |oc de ea? Am
fost de-a dreptu uurat cnd s-a pns c -am dat o durere de cap
a trebut s ne oprm. Cnd m-am ofert s- aduc mugur
mpotrva durer de cap, a srt ca ars, strgnd: Poftm! tam eu
c-[ rz de mne. Nu ma tu cum s- fac pe pac, Burrch.
- De ce -a face pe pac? morm e, aa c am abandonat
subectu.
n seara aceea ven a mne n camer Lacey. Btu, ntr
strmb dn nas.
- Ar trebu s aduc ma mute erbur dac vre s [ cnee
ac, s- fac un aternut. freac dup e cu o[et cu ap. Mroase
ca n gra|d ac.
- Aa-, am recunoscut. Am prvt-o curos apo am ateptat.
- |-am adus ceva. M s-a prut c [-a pcut ce ma mut.
Scoase cmpou. M-am utat a tubure scurte groase, egate
cu buc[ de pee. Dntre cee tre nstrumente, fusese preferatu
meu. Harpa avea prea mute coarde, ar fautu suna prea ascu[t
cnd cnta Patence a e.
- Te-a trms Lady Patence s m- aduc? am ntrebat-o,
nedumert.
- Nu. Nc nu te c -am uat. O s cread c -a rtct, ca de
obce.
- De ce -a adus?
- Ca s exersez a e. Cnd ncep s te prcep, adu- napo
arat- ce t.
- De ce?
Lacey oft.
- Pentru c s-ar sm[ mut ma bne. Iar asta m-ar face me
va[a ma uoar. Nu- nmc ma ru dect s su|et pe cneva cu
nma frnt, ca Lady Patence. Vrea cu dsperare s te dovedet
prceput a ceva. ncearc ntruna s te a|ute, spernd c o s da
dovad de taent brusc, ca s te expun s spun um: Poftm!
227
V-am zs eu c e taentat. Acuma, am avut eu be[ tu c nu
merge aa cu e. Nu nva[, nu cresc, nu au manere dac sta cu
och pe e. ntoarce-te cu spatee dntr-odat o s- gset ma
detep[, ma na[ fermecnd pe toat umea n afar de mama
or.
Nu prea prcepeam.
- Vre s nv[ s cnt a cmpo pentru ca Patence s fe
ferct?
- Ca s cread c [-a ofert ceva.
- M -a dat pe Faur. Nmc atceva nu poate f ma bun dect
e.
Lacey se art mrat de sncertatea mea. eu.
- Bne. A putea s -o spu. Dar a putea a fe de bne s
ncerc s nve[ cum se cnt a cmpo sau cum se rect o baad
sau o rugcune veche. Te-ar n[eege ma bne.
Dup pecarea u Lacey, am czut pe gndur, furos, trst.
Patence voa s fu o reut credea c trebue s descopere
ceva ce tam s fac bne, de parc, nantea e, nu fcusem sau nu
reazasem nmc. Dar cum stteam cugetam a ce fcusem a
ce ta ea despre mne, m-am dat seama c nu- sam o mprese
prea bun. tam s ctesc s scru, s am gr| de ca de cn.
M prcepeam s ferb otrvur, s fac prafur de dormt, s fur,
s mnt, s fac scamator cu mne. Ncuna dntre abt[e
acestea nu ar f ncntat-o, char dac ar f tut de ee. Aa c ce
atceva era de capu meu, n afar de faptu c eram asasn
spon?
A doua z m-am scuat de dmnea[ -am cutat pe Fedwren.
A fost foarte bucuros cnd -am cerut mprumut pensue cuor.
M-a dat hrte ma bun dect cea pentru exerc[ m-a pus s-
promt c- vo arta strdane mee. n tmp ce urcam scre, m-
am ntrebat cum ar f s- fu ucenc. Nu putea f ma greu dect
ncercre prn care treceam n utma vreme.
ns treaba a care m-am nhmat s-a dovedt ma grea dect
orcare dntre cee prmte de a Patence. Faur dormea pe perna u.
228
De ce era curba spnr u atfe dect curba une rune, de ce erau
umbree urechor u atfe dect umbree ustra[or cu erbur pe
care e-am copat cu srg de pe ucrre u Fedwren? Dar erau
am rost foae dup foae, pn cnd m-am dat seama c tocma
umbree dn |uru c[euu actuau curbee spnr na
pupeor.
Trebua s pctez ma pu[n, nu ma mut, s desenez ce
vedeam cu och, nu ce tam n mnte.
Trzu am spat pensuee e-am sat deoparte. Aveam
dou pane mu[umtoare una care m pcea, de era cam
necar, ma mut bnua c[eu dect vedea. Pctasem ce
sm[eam, nu ce vedeam, m-am zs.
Dar cnd am a|uns n fa[a u u Lady Patence, m-am utat a
hrt m-am sm[t ca un [nc care aduce mame sae ppd
zdrobte ofte. Ce fe de ocupa[e era asta pentru un tnr? Dac
a f ucencu u Fedwren, atunc asemenea exerc[ ar f foarte
potrvte, cc un scrb dbac trebue s se prceap a ustra[,
nu numa a scrs. Dar ua s-a deschs nante de a bate eu at-
m n odae, cu degetee mn|te de vopsea pagne nc ude n
mn.
N-am scos o vorb cnd Patence, nervoas, m-a spus s ntru,
c de|a ntrzasem. M-am coco[at pe margnea unu scaun acopert
de o mante fonat un ucru de mn termnat numa pe
|umtate. Am pus pcture a o parte, peste un teanc de tb[e.
- Cred c po[ nv[a s rec[ versur, dac vre, zse ea cam
acr. dup aceea s scr versur, dac vre. Rtmu metrca nu
smt dect... acea- c[euu?
- Aa am vrut, am murmurat. Nu-m aduc amnte s f fost
vreodat ma stn|ent dect atunc.
Rdc foe cu gr| e examna pe rnd, de aproape de a
dstan[. Stru pe cea vag.
- Cne [ e-a desenat? m ntreb, ntr-un sfrt. Nu c [-ar
scuza ntrzerea. Dar a t ce s fac cu cneva care te s
deseneze pe hrte ce vede ochu, n cuor att de reae. Asta e
229
probema cu tratatee mee despre pante; toate erbure sunt
pctate cu verde, nu conteaz c sunt gr sau cu nuan[e roza cnd
cresc. Asemenea tb[e sunt nute dac vre s nve[ de pe ee...
- Cred c a pctat c[eu sngur, doamn, o ntrerupse Lacey
cu bnde[e.
- Iar hrta e ma bun dect ce-am avut... Se opr brusc. Tu,
Thomas? (Era pentru prma oar c- amntea s fooseasc
numee cu care m bagosovse, cred.) Tu pctez aa?
nante s se ute a mne, apucasem s dau ute dn cap. Rdc
ar pcture.
- Tat tu nu era n stare s trag o curb, dac nu era pe o
hart. Mama ta desena?
- Nu-m aduc amnte de ea, doamn, ven rspunsu meu pe
un ton nfexb. Nu m amnteam s se ma f gst cneva care s
ab cura|u s m ntrebe aa ceva.
- Cum? Nmc? Dar avea ase an. Trebue s-[ amntet ceva
- cuoarea pruu, gasu, cum te strga...
Ce era n vocea e? O durere fmnd, o curoztate pe care nu
suporta s -o astmpere?
Pre[ de-o cp, aproape am gst o amntre. Un mros de
ment? Sau... Dspru.
- Nmc, doamn. Dac ar f vrut s-m amntesc de ea, m-ar f
pstrat, cred.
Am tras zvoru a poarta nm mee. Sgur c nu eram dator
s-m amntesc de mama care nu m-a [nut ng ea care nu m-a
cutat vreodat.
- Aa dec. Pentru prma dat, cred c Patence a n[ees c
dusese conversa[a pe un teren decat. Se ut pe fereastr a zua
cenue. A fost nv[at foarte bne s desenez, remarc ea dntr-
odat, prea convns.
- Fedwren. Nu zse nmc, aa c am adugat: Scrbu de a
curte, t[. Ar vrea s devn ucencu u. pace cum fac teree
ucreaz cu mne a coperea magnor. Cnd avem tmp, vreau s
230
spun. De mute or sunt foarte ocupat, ar e peac deseor dup
paprus.
- Dup paprus?
- Ma are ceva hrte. Cteva msur, dar foosete mereu dn
ea. A uat-o de a un negu[tor, care o avea de a at negu[tor,
care o avea de a at negu[tor, aa c nu ma te care a fost
prmu. Dar, dn cte s-a spus, e fcut dn stuf presat. E de
catate mut ma bun dect cea fcut de no. E sub[re, se
ndoae nu se sfrm repede cu vremea, dar absoarbe bne
cerneaa, nu o suge ca s se estompeze margne rmeor. Fedwren
zce c, dac am putea s-o mutpcm, mute s-ar schmba. Cu
hrte bun, sod, orce om ar avea o cope a cunotn[eor de pe
tb[ee dn turn. Dac ar f ma eftn, ma mu[ cop ar nv[a s
scre s cteasc, aa zce e. Nu n[eeg de ce e aa de...
- N-am tut c exst cneva ac care s ab aceea
preocupr cu ae mee. Expresa de pe chpu doamne se anm. A
ncercat hrta dn rdcn de nufr presat? M s-a prut de
catate. hrta fcut dn f de scoar[ de knue, [esute pe
urm presate ude? E sod fexb, dar suprafa[a as de dort...
Spre deosebre de aceasta...
Se ut nc o dat a hrte dn mne e. Tcu o cp, apo
m ntreb ovtoare:
- [ pace c[euu att de mut?
- Da, am rspuns smpu medat n se ntnr och.
Se ut a mne cu aceea prvre goa cu care se uta deseor
pe fereastr. I se umpur och de acrm.
- Cteodat semen cu e aa de mut, nct... Se nec. Ar f
trebut s f a meu! Nu- cnstt, ar f trebut s f a meu!
Strg cu atta for[, nct am crezut c o s m oveasc. Dar
se npust asupra mea m u n bra[e, ccnd peste cnee e
rsturnnd o vaz cu verdea[. Cnee sr schend, vaza se
fcu buc[ pe podea, mprtnd ap cobur n toate drec[e,
ar doamna m trase una cu fruntea sub brbe de-am vzut stee
231
verz. N-am avut tmp s reac[onez, c se deprt de mne
fug n dormtor, [pnd ca o psc oprt. Trnt ua dup ea.
Tot tmpu, Lacey vzu ntt de dantea e.
- Ma face uneor aa, remarc ea cu bnde[e -m art ua
cu capu. Vno napo mne, m reamnt, apo adug: t, Lady
Patence a a|uns s [n foarte mut a tne.
232
14
$ALEN
=alen, fiu de &estor, a venit la 2uc++eep n copilrie. *atl lui
a fost unul dintre servitorii personali ai reinei Desire #i a urmat$o
aici de la Farro;. "e vremea aceea, maestra 8e#te#uului din
2uc++eep era %olicity. (i nv&ase 8e#te#uul pe reele 2ounty #i
pe fiul lui, %)re;d, deci, c'nd fiii celui din urm erau mici, ea era
de.a !tr'n. I$a cerut reelui 2ounty s$#i ia un ucenic, iar el a
acceptat. =alen era n ra&iile reinei, iar la ndemnul intens al
viitoarei reine, Desire, %olicity l$a ales pe el. Atunci, ca #i acum,
!astar,ii -asei Farseer nu aveau voie s nve&e 8e#te#uul, dar
c'nd cei din afara casei reale se dovedeau talenta&i, )arul lor era
cultivat #i rspltit. Fr ndoial, =alen s$a aflat printre ei, un !iat
talentat peste noapte care a intrat dintr$odat n aten&ia maestrei.
-'nd prin&ii -)ivalry #i :erity au mplinit v'rsta la care s fie
ini&ia&i n 8e#te#u, =alen avansase suficient ca s a.ute n
instruirea lor, de#i nu era dec't cu un an sau doi mai mare dec't ei.
M-am gst nc o dat echbru n va[, pentru scurt vreme.
Lady Patence cu mne nu ne-am ma stn|ent recproc, c am
acceptat amndo c nu vom f ncodat apropa[ sau foarte n
argu nostru unu cu atu. N-am ma sm[t nevoa s ne
mprtm sentmentee; e evtam pstram o dstan[ forma
ntre no, dar am reut s ne n[eegem. Cu toate acestea, prn n
dansu forma a rea[e noastre, am reut cteodat s pm pe
aceea meode.
Odat ce a renun[at a deea de a m nv[a tot ceea ce ar
trebu s te un prn[ dn neamu Farseer, a reut s m arate
foarte mute. Foarte pu[ne dn cunotn[ee prmte de a ea fceau
parte dn baga|u pregtt a nceput. Am nv[at, ntr-adevr, cte
ceva despre muzc, dar asta pentru c mprumutam
nstrumentee exersam sngur ore ntreg. Am devent ma
degrab mesageru dect pa|u e , tot ducnd mesa|e, am prns
233
unee ucrur despre arta parfumuror m-am mbog[t
cunotn[ee despre pante. Pn Chade a fost entuzasmat cnd
a descopert nou meu taent de a cutva rdcn frunze a
urmrt cu nteres expermentee - pu[ne dntre ee reute - prn
care Lady Patence cu mne ncercam s convngem mugur unu
copac s nfrunzeasc dac sunt ato[ pe atu. Era o vra| de care
ea auzse, dar eztase s-o practce. az exst n Grdna Femeor
un mr cu o creang pe care rodesc pere. Cnd m-am exprmat
nteresu fa[ de arta tatua|eor, nu m-a dat voe s-m nsemn
corpu, zcnd c eram prea tnr pentru o asemenea hotrre, dar
n-a avut nco re[nere n a m sa s-o urmresc cum -a nrat
n[eptur de vopsea pe gezn pe gamb, n forma une
ghrande de for ncocte.
Dar, pentru ca toate acestea s se ntmpe, a fost nevoe s
treac un an ntreg. Dup zece ze, reusem s nstaurm
ntre no o pote[e fr mena|amente. L-a cunoscut pe Fedwren -
a mpcat n proectu e cu hrte dn rdcn. C[euu cretea
vznd cu och era bucura zeor mee. Comsoanee fcute
pentru Lady Patence m-au dat nenumrate ocaz s m ntnesc
cu preten me dn ora, ma aes cu Moy, care s-a dovedt un
ghd nepre[ut a dugheneor de unde cumpram parfumur pentru
Lady Patence. Amenn[area pra[or putea a orzont, dar n cee
cteva sptmn petrecute cu doamna aceasta m-a prut foarte
ndeprtat, aa cum [ se pare frgu ern ntr-o z de var. O
peroad foarte scurt am fost ferct , rar bnecuvntare, tam
c eram ferct.
Apo au nceput ec[e cu Gaen.
Cu o sear nante, Burrch a trms dup mne. M-am dus a e
ntrebndu-m ce nu fcusem bne ce mustrr m ateptau. L-
am gst ateptndu-m n fa[a gra|duror, mcndu-se de pe un
pcor pe atu, agtat ca un armsar nchs. M-a fcut medat semn
s- urmez m-a dus n odaa u.
- Cea? m ofer e -m turn o can dn ceancu de pe
cmn.
234
- Ce s-a ntmpat? -am ntrebat, und cana. Nu- ma
vzusem att de ncordat. Nu- sttea n fre m-am temut de vreo
veste nspmnttoare, murse or se mbonvse Cenua or
descoperse pe Faur.
- Nmc, mn[ e att de prost, nct o recunoscu e medat.
Ute ce e, bete, mrturs. Az a vent a mne Gaen. M-a zs c
urmeaz s f nv[at Meteugu. m-a atras aten[a c, atta
vreme ct te nva[ e, nu am voe s-m bag nasu n ncun fe.
Fr sfatur, fr trebur de fcut, fr s mncm mpreun. A fost
foarte... drect.
Fcu o pauz. Oare ce cuvnt ocose? ntoarse prvrea de a
mne.
- A fost o vreme cnd am sperat s [ se ofere ansa asta, dar,
cum nu s-a ntmpat nmc, m-am zs c poate- ma bne aa.
Gaen poate s fe un dasc aspru. Foarte aspru. Am auzt umea
vorbnd. ovete eev, dar pretnde c nu e cere nmc ma mut
dect cere u nsu. , bete drag, am auzt asta despre
mne, dac-[ vne s crez.
M-am perms un zmbet dscret, care ncrunt sprncenee u
Burrch.
- Ascut ce-[ spun. Gaen nu ascunde faptu c nu te suport.
Bnen[ees, nu te cunoate deoc, dec nu e vna ta. Se bazeaz
numa pe... ce et ce a provocat, dar ze tu c n-a fost vna ta.
Dar dac Gaen ar recunoate asta, ar nsemna s admt greeaa
u Chvary, ar eu nu -am auzt s spun vreodat c Chvary ar f
avut vreun cusur... de po[ s ubet un om char dac e pn de
metehne.
Burrch ddu un scurt oco camere, pe urm se ntoarse ng
foc.
- Spune odat ce vre s-m spu.
- ncerc, se r[o e. Nu- uor s t ce s spu. Nc mcar nu
sunt sgur c ar trebu s stau de vorb cu tne. m bag nasu unde
nu-m ferbe oaa sau [ dau sfatur? nc n-a nceput ec[e. Aa
c [-o spun acum. D tot ce po[ dn tne n fa[a u. Nu- rspunde
235
napo. F respectuos potcos. Ascut ce-[ spune nva[ ct
de repede et n stare.
Ma fcu o pauz.
- Nc n-aveam de gnd s fac atfe, am zs cam zefemtor,
tnd c nu asta voa e s-m spun de fapt.
- tu asta, Ftz!
Oft se aez de partea ceaat a mese. aps tmpee
cu partea de |os a pameor, ca cum -ar f durut. Aa agtat nu-
ma vzusem.
- Demut de tot, [-am vorbt de ceaat... vra|. Haru. S te
nso[et cu anmaee, s dev aproape un anma.
Se ut n |ur, parc ngr|orat s nu- aud cneva. Se apec
ma tare spre mne -m vorb n oapt, dar agtat:
- Ferete-te de e. Am fcut tot ce-am putut s te fac s
n[eeg c e runos pctos, ns nu m s-a prut c tu a f de
acord cu mne. Of, tu c m-a respectat regua mpotrva u de
cee ma mute or. Dar de cteva or am sm[t, am suspectat c te
|oc cu ucrur de care un om nu trebue s se atng. Crede-m,
Ftz, a prefera s te vd... neom, ca ostatc dn Forge. Da, nu te
uta aa a mne, aa smt. Iar Gaen... Ftz, nc mcar s nu-
pomenet de Har. S nu vorbet de e, nc s nu te gndet a e
n prea|ma u. t pu[ne despre Meteug despre cum st
treaba cu e. Numa c uneor... of, uneor, cnd tat tu m
atngea cu e, parc ta dnantea mea ce-am n sufet, vedea
ucrur pe care eu e [neam adnc ngropate pentru mne.
Obra| u negr se nror brusc. Ma avea pu[n pngea.
ntoarse och spre foc. M-am dat seama c ne apropam de ceea
ce trebua s-m spun, de fapt. Trebua, nu voa. copeea o
team profund pe care e nsu o nega. Un brbat ma sab de
nger, nu att de ferm ca e, ar f tremurat.
-... m tem pentru tne, bete.
Vorbea ctre petree de deasupra po[e, att de gros, c de-
aba- n[eegeam.
- De ce?
236
O ntrebare smp prmete ce ma bun rspuns m nv[ase
Chade.
- Nu tu dac o s- descopere n tne. Sau ce-o s fac dac-
descoper. Am auzt... Nu. tu dac e adevrat. O femee, ma
degrab o fetcan. Se n[eegea cu psre. Locua pe deaur, a
apus de ac, se zcea c ta s cheme vuturu de pe cer. Un o
admrau zceau c e drut. Duceau a ea psret bonav sau o
chemau a e cnd gne nu voau s coceasc oue. Fata nu
fcea dect bne, dn cte a auzt. Dar Gaen a nceput s-o
vorbeasc de ru. A spus c- o oroare, c ar f un dezastru pentru
oamen dac ea ar a|unge s fac cop. ntr-o dmnea[ a fost
gst omort n btae.
- Gaen a fcut-o?
Burrch n[ dn umer, gest care nu- sttea n fre.
- Cau u nu fusese n gra|d n noaptea aceea. Atta tu.
era pn de vnt pe mn, ar pe fa[ pe gt avea numa
zgretur ns nu zgretur fcute de o femee, bete. Urme de
gheare, de parc s-ar f uptat cu un vutur.
- n-a spus nmc? -am ntrebat, nevenndu-m s cred.
Rse scurt, amar.
- A fcut-o atu nantea mea. Gaen a fost acuzat de veroru
fete, care ntmptor ucra ac, a gra|dur. Gaen n-a negat. S-au
dus a Martor de Patr s-au uptat pentru dreptatea u E, a
cru |udecat conduce ac. Ma presus dect curtea regeu e
sentn[a dat de e nmen nu are voe s-o pun a ndoa.
Batu a murt. To[ au zs c E a fcut dreptate, c batu
acuzase pe Gaen pe nedrept. Cneva -a spus-o u Gaen. A repcat
c dreptatea u E s-a vzut n faptu c fata a murt nante de a se
nmu[, a fe ca vru e mn|t.
Burrch tcu. M cuprnse scrba a auzu ceor povestte de e
un for de groaz m strbtu ra spnr. O sentn[ dat a
Martor de Patr nu putea f contestat. Era ma presus de ege,
era ns voa zeor. Aadar, urma s am ca dasc un ucga, un
237
turbat care va ncerca s m omoare dac va suspecta c sunt
nzestrat cu Har.
- Da, aprob Burrch, de parc a f gndt cu voce tare. Of,
Ftz, fue, a gr|, poart-te n[eept. Am czut pe gndur, vorbea
de parc se temea pentru mne. Nu m face de rune, bete,
adug e. Nc pe tat tu. Nu- da pre|u u Gaen s spun c -
am sat pe fu prn[uu meu s a|ung pe |umtate anma.
Dovedete- c n vnee tae curge sngee u Chvary.
- Vo ncerca, am optt.
n seara aceea, m-am dus a cucare nenoroct nfrcoat.
Grdna Regne nu era n ncun caz aproape de Grdna
Femeor, de grdna de egume sau de vreo at grdn dn
Buckkeep. Se afa n vrfu unu turn rotund. Zdure dnspre mare
se rdcau nate, dar cee dnspre mazz apus erau scunde
aveau scaune anate de-a ungu or. Pere[ de patr atrgeau
cdura soareu [neau a dstan[ brza srat a mr. Era o
nte nbutoare, de parc cneva m acoperea ureche cu
pamee. Dar grdna rdcat pe patr avea un aer sbatc. Bazne
dn patr, cndva poate scdtoare pentru psr or grdn pe
ap, cz vase troace de pmnt mprtate prntre statu.
Odat, cze vasee fuseser poate pne de verdea[ for. Dn
pante nu ma rmseser dect nte bete tupn muchu de
pe fundu czor. Lu|er usca[ se c[rau pe un spaer putrezt pe
|umtate. m provoca o trste[e veche, ma rece dect gheara ern
care avea s vn curnd. Patence ar f trebut s a grdna, m-am
zs. Ar f adus-o ar a va[.
Eu am fost prmu care a a|uns. August a vent e medat. Era
masv, ca Verty, aa cum eu eram nat, ca Chvary, avea och
negr a neamuu Farseer. Ca ntotdeauna, se purt dstant, dar
potcos. M saut dn cap ncepu s se pmbe, admrnd
statue.
Cea[ aprur de ndat dup e. Spre surprnderea mea, ne-
am adunat destu de mu[, ce pu[n zece. n afar de August, fu
suror regeu, ncunu dntre e nu se putea uda c are n vne
238
ma mut snge de Farseer dect mne: veror prmar, de gradu
a doea, de ambee sexe, ma tner, ma btrn ca mne.
August era, probab, ce ma tnr, cu do an ma mc dect mne,
ar Serene, o femee pe a douzec cnc de an, cea ma n
vrst. Actuam un grup cudat de ntt. C[va se adunar
vorbr n oapt, dar ce ma mu[ se pmbau, artnd spre
grdna puste sau contempnd statue.
Apo sos Gaen.
Ls ua dn casa scror s se trnteasc n spatee u. C[va
tresrr. Rmase pe oc s ne prveasc, ar no -am prvt, a
rndu nostru.
Am observat un ucru a sbnog. Un, cum e Chade, par att
de preocupa[, nct fe ut s mnnce, fe ard orce frm de
hran n focu pasun or fascnante pentru va[. A[ arat ca
nte cadavre v, cu obra| sup[, numa pee os, [ dau
senza[a c att de mut dspre[uesc umea, nct ursc orce
buc[c dn ea pe care o nght. n cpa aceea, a f putut |ura c
u Gaen nu- czuse bne nco ngh[tur de mncare or vreun gt
de butur n va[a u.
M nedumerea vemntu u. Era ostentatv de uxos, cu ban
a guer a ceaf, cu un strat de mrgee bun de armur pe vest,
ns hanee scumpe pocneau pe e, erau att de strmte, nct te
ntreba dac nu cumva crotoru rmsese n pan de matera. Pe
vremea aceea, cnd mnece arg coorate erau un semn de
bog[e, e avea o cma care se pea de e ca bana de psc.
nctase nte czme nate, fxe pe gamb, cra o bcuc, de
parc venea drect de a cre. Straee preau foarte ncomode ,
combnate cu sueta u osoas, subnau mpresa de zgrcene.
Mtur apatc cu prvrea Grdna Regne. Ne msur ne
desconsder medat, cc eram pn de cusurur. Respr pe nasu
u de vutur, ca un om afat n fa[a une nsrcnr enervante.
- Face[ oc undeva, ne ordon. mpnge[ tot gunou ntr-o
parte. Face[ o grmad ac, a peretee a. Repede. N-am rbdare
cu trntor.
239
Aa fur dstruse utmee rm[e ae grdn. Aran|amentee
de ghvece care umbrser cndva aee fur nturate, aruncate
ntr-o parte, apo statuetee fermectoare fur nghesute peste ee.
Gaen nu m se adres dect o sngur dat. Mc-te, bastardue,
m ordon e, n tmp ce m uptam cu un vas de pmnt greu,
m atnse cu bcuca peste umer. N-a fost o ovtur puternc,
ma degrab o aten[onare, dar att de evdent, nct m-am oprt
m-am utat a e. N-a auzt ce-am spus?, m ntreb. Am
ncnat dn cap am crat vasu ma departe. Cu co[u ochuu, -
am surprns prvrea satsfcut. Lovtura fusese un test, dar
trecusem cu bne sau nu?
Acoperu turnuu deven un oc pustu, numa dunge verz de
much praee vech de praf artau unde fusese grdna.
Gaen ne comand s ne aezm pe dou rndur. Ne ordon dup
vrst n[me, apo ne separ pe sexe, aeznd fetee n spatee
be[or, n dreapta.
- Nu vo ngdu psa de aten[e sau hrmaa. A[ vent ac
s nv[a[, nu s perde[ vremea, ne avertz e.
Pe urm ne-a pus s ntndem bra[ee n toate drec[e, ca s
nu ne atngem unu de atu, nc cu vrfu degetuu. Am crezut c-o
s urmeze exerc[ fzce, dar ne ordon s stm nemca[, cu
mne pe ng corp, s fm aten[ a e. Am stat to[ n frgu de
pe acoper -am ascutat predca.
- Sunt Maestru a Meteuguu n acest turn de aptesprezece
an. nante, am [nut ec[ cu grupur mc, pe ascuns. Ce care nu
au dovedt ncna[e au fost trm napo fr scanda. Pe vremea
aceea, n cee ase Ducate nu era nevoe s fe nstrute prea mute
persoane. M-am ocupat numa de ce ma prom[tor, n-am rost
tmpu cu netaenta[ sau ndscpna[. De cncsprezece an
ncoace, nu am ma n[at pe nmen n tana Meteuguu.
Dar ne ateapt vremur asuprtoare. Strn ne devasteaz
[rmure ne transform oamen n neoamen. Regee Shrewd
prn[u Verty se foosesc de Meteug ca s ne apere. Mut se
strduesc mute reuesc, de oamen de rnd nu vor t
240
ncodat ce fac. V asgur c, mpotrva mn[or pe care e-am
nstrut, Strn au pu[ne anse. Poate c au ob[nut cteva vctor
nensemnate, cc ne-au uat pe nepregtte, dar for[ee pe care e-
am creat ca s se opun or vor zbnd!
Och u ter ardeau. Cnd vorb, rdc bra[ee n sus. Fcu o
pauz ung, prvnd preung ceru [nnd bra[ee deasupra
capuu, de parc ar f smus cu ghearee puterea dn cer. Pe urm
e cobor ncet.
- Sunt convns, contnu e pe un ton ma potot. Nu am nco
ndoa. For[ee pe care e-am creat vor zbnd. ns regee nostru,
fe ca to[ ze s- aude s- bnecuvnteze, se ndoete de mne.
Fnd regee meu, m nchn n fa[a von[e sae. m cere s caut
prntre vo, ce cu snge de rnd, s vd dac este vreunu cu
taent von[, cu deaur curate sufet de necntt, care s fe
nv[at Meteugu. Vo face acest ucru, pentru c m-a porunct
regee meu. Legenda spune c, n vremur apuse, mu[ erau ce
n[a[ n tana Meteuguu care ucrau atur de reg or, pentru
a aunga prme|da de pe meeagure or. Poate c e adevrat;
poate c egenda cea veche exagereaz. n orce caz, regee meu
m-a porunct s ncerc s formez un grup de n[a[, aa c vo
ncerca.
Gaen e gnora cu desvrre pe cee cnc feme dn grupu
nostru, sau cte or f fost. Nu se ut nco cp a ee. Le excudea
att de evdent, nct m-am ntrebat n ce fe -or f suprat. Pe
Serene o cunoteam vag, fusese ea eev stoare de-a u
Fedwren. Aproape c sm[eam ct de |gnt e. Un bat se fo n
rndu de ng mne. Gaen a|unse ng e medat.
- Suntem pcts[, nu? Ne enerveaz dscursu unu om
btrn?
- Un |ungh n pup, domnue, repc batu, fr sens.
Gaen trase un dos de pam care- zgudu capu.
- |ne-[ gura nu te mca. Sau peac. Me m-e totuna. De|a
e car c n-a vn s dobndet Meteugu. Dar regee te-a
consderat demn s te af ac, aa c vo ncerca s te nv[.
241
Tremuram. Cnd Gaen se adres batuu, de fapt se ut a
mne. De parc eu a f fost de vn c s-a mcat. M cope
dezgustu fa[ de e. Prmsem ovtur de a Hod n tmp ce m
nv[a s mnuesc spada comagu, ndurasem destu de a
Chade cnd m arta unde s aps cum s strng pe cneva de
gt sau cum s reduc a tcere un om fr s- schodesc.
Avusesem parte de pumn, bocanc pame de a Burrch, unee
mertate, atee nu, provocate de zbucnre unu om mpovrat de
trebur. Dar nu ma vzusem pe nmen care s oveasc un bat
cu atta poft ca Gaen. M-am uptat s nu-m scape vreo grmas
s m ut a e fr s par c m hobez. tam c, dac a f
ntors prvrea, m-ar f acuzat c nu sunt atent.
Satsfcut, Gaen ddu dn cap pentru sne, apo s reu
cuvntarea. Pentru ca no s stpnm Meteugu, ma nt va
trebu s ne nve[e s ne stpnm pe no nne. Chea era
prva[unea trupeasc. Mne trebua s venm nante de rsrtu
soareu. S nu purtm pantof, osete, mantae sau hane de n.
S nu ne acoperm capu. Trupu trebue cur[at scrupuos. Ne
ndemn s mncm s trm ca e. S nu ne atngem de carne,
fructe duc, mncrur condmentate, apte hran neseroas.
Sus[nu fertura de ovz apa rece, pnea smp fertura dn
rdcn de egume. S nu um parte a conversa[ nute, ma
aes cu sexu opus. Ne predc preung s ne ferm de pofte
senzuae, prntre care ncudea mncarea preferat, somnu
cdura. Ne anun[ c ceruse s n se pregteasc o mas separat
n sa, a care s mncm ce trebue a care s nu ne dstrag
pvrgeaa. Sau ntrebre. Utmee cuvnte e rost aproape
amenn[tor.
Pe urm ne puse s facem exerc[. nchde[ och rostogo[
pupa ct se poate. Strdu[-v s-o rsuc[ ntr-un cerc compet, ca
s v vede[ ceafa. Sm[[ presunea. Imagna[-v ce-a[ vedea
dac a[ putea s v rostogo[ att pupa. A mertat ce-a[ vzut, a
fost corect? Cu och nch, sta[ ntr-un pcor. ncerca[ s nu v
242
mca[. Echbra[-v nu doar trupu, c sprtu. Aunga[ dn
mnte gndure nedemne ve[ putea sta aa a nesfrt.
n tmp ce no stteam cu och nch fceam dferte
exerc[, e se pmba prntre no. tam unde e dup zgomotu
bcut. Concentra[-v!, ne ordona, sau ncerca[, mcar
ncerca[! Eu am ncasat-o cu bcuca de ce pu[n patru or n zua
aceea. Nu erau ovtur tar, poate pu[n ma tar dect o
aten[onare, dar m enerva s fu atns cu bcu, char dac nu m
durea. ns utma oar cnd m ov, m atnse sus, pe umer,
bcu se ncoc de gtu meu go, ar vrfu m pesn pe brbe.
Am tresrt, dar am reut s-m [n och nch s-m pstrez
echbru, char precar, pe genunchu dureros. Cnd Gaen se
deprt de mne, am sm[t un strop de snge cad pe brbe.
Ne-a [nut acoo toat zua, pn cnd dn soare nu rmase pe
cer dect o |umtate de bnu[ ncepu s bat vntu nop[. Nu
ne-a dat voe deoc s mncm, s bem ap sau s ne facem
necest[e. Se ut a no rn|nd cum trecem pe ng e unu
dup atu, numa cnd am et pe u am ndrznt s ne
ctnam s-o um a fug pe scr.
Eram hnt, cu mne umfate de frg cu gura att de uscat,
nct n-a f putut vorb nc dac-a f vrut. Cea[ nu erau cu nmc
ma bre|, de un suferser ma mut dect mne. Eu, ce pu[n,
eram obnut cu oree ung de efort petrecute n aer ber. Merry,
care era cu un an ma mare, o a|uta pe doamna Hasty a [esut. Fa[a
e rotund era ma mut ab dect roe de frg. Am auzt-o
optndu- ceva u Serene, care o u de mn n tmp ce coboram
scre. N-ar f fost att de ru, dac ne-ar f bgat ct de ct n
seam, murmur Serene. Pe urm am trt senza[a nepcut
de a e vedea ntorcnd capu napo nspmntate, s vad dac
nu e auzse Gaen.
Cna dn seara aceea a fost cea ma trst mas pe care am
uat-o vreodat a Buckkeep. Fertur de boabe rece, pne, ap
pure de nap. Gaen nu mnc, dar ven s ne supravegheze.
Nmen nu vorb; cred c nc nu ne-am utat un a a[. M-am
243
mncat por[a am pecat aproape a fe de fmnd ca nante de
mas.
La |umtatea scror m-am adus amnte de Faur. M-am ntors
n buctre s au oasee resture pstrate de buctreas un
urcor cu ap cu care s- umpu vasu. Parc duceam petre, att
de gree m s-au prut pe trepte. M se prea cudat c o z ma
degrab nactv, petrecut n frg, m obosse ma mut dect una
de trud.
Odat a|uns n camera mea, cdura cu care m-a ntmpnat
Faur pofta cu care a mncat carnea au fost un adevrat basam.
Imedat ce-a termnat, ne-am cubrt n pat. A vrut s m mute
s ne hr|onm, dar a renun[at curnd. Eu am czut n bra[ee
somnuu.
m-am trezt tresrnd n bezn, ngrozt c am dormt prea
mut. M-am utat a cer am vzut c puteam s a|ung pe
acoperu turnuu nantea soareu, dar cu greu. N-am ma avut
tmp s m sp sau s cur[ dup Faur era foarte bne c Gaen
ne nterzcea s purtm pantof osete, c nc de ee n-am ma
avut tmp. Eram prea obost ca s m smt rdco aergnd prn
turn. I-am vzut pe cea[ fugnd nantea mea n umna
tremurtoare a tor[eor, ar cnd am a|uns n capu scror, am
sm[t bcuca u Gaen pe umer.
Muc neateptat de tare prn cmaa mea sub[re. Am [pat,
ma mut de umre dect de durere.
- Sta drept ca un brbat stpnete-te, bastardue, m zse
e aspru m ov a doua oar.
Cea[ erau de|a a ocure or. Artau a fe de obos[ ca mne
a fe de oca[ de tratamentu pe care m- apca Gaen. Nc
astz nu tu s spun de ce, dar m-am dus n nte a ocu meu,
cu fa[a a Gaen.
- Cne vne utmu a ntrzat va f tratat n consecn[, ne
avertz e.
244
O regu crud, pentru c sngura cae de-a scpa de bcuca
u a doua z era s a|ung destu de devreme ca s-o vd ovndu- pe
un coeg de-a meu.
Urm nc o z de tortur abuz a ntmpare. Aa o consder
acum. Aa cred c am consderat-o atunc, n adncu sufetuu.
Dar Gaen spunea ntruna c ne face s ne dovedm demn, c ne
face dur puternc. Era o onoare s sta n frg, cu pcoaree goae
pe patra rece. A trezt n no sprtu concuren[e; nu ne ntreceam
un cu a[, c cu prerea deporab pe care o avea despre no.
Arta[-m c m ne, repeta a nesfrt. V mpor, arta[-m
c greesc, ca s- art regeu mcar un eev demn de tmpu
meu. Aa c am ncercat. Ce cudat s prvesc acum napo a
zee aceea s m mr de mne. ntr-o sngur z a reut s ne
zoeze s ne arunce n at reatate, n care regue de pote[e
bun sm[ fuseser abote. Stteam tcu[ n frg, n dferte poz[
ncomode, cu och nch, numa cu zmenee pe no. Iar e se
pmba prntre no, mpr[nd pesntur dn bcuca u caraghoas
|gnr cu mba u ascu[t. Cteodat ddea ovtur cu pama
sau cu pumnu. Doare mut ma tare cnd et nghe[at pan n
mduva oaseor.
Ce care tresreau sau se ctnau erau acuza[ de sbcune.
Ne ocra ne numea nevrednc repeta ntruna c acceptase s
ncerce s ne nve[e numa a porunca regeu. Pe fete e gnora ,
cu toate c pomenea adesea de fot prn[ reg care foosser
Meteugu a aprarea trmuu, ncodat nu amntea de regne
sau prn[ese care fcuser a fe. nc nu spunea ce anume
ncerca s ne nve[e. Aveam parte numa de frg, de exerc[
chnutoare de teama c nu tam cnd va ov. De ce ne
strduam s- suportm, nu tu. Am devent foarte repede
compc a propre noastre degradr.
ntr-un sfrt, soaree se ndur s coboare ctre na
orzontuu, dar Gaen ne pregtse dou surprze pentru zua
aceea. Ne-a sat s stm n dou pcoare, cu och desch, s
ne ntndem oasee cteva mnute. Pe urm ne-a [nut o cuvntare
245
de sfrt, de data asta ca s ne atrag aten[a asupra ceor care ne
zdrnceau tuturor nstrurea cznd prad sbcunor. Se pmba
agae prntre no n tmp ce vorbea, cnd prntre rndur, cnd n
afara or, -am vzut pe mu[ dndu- och peste cap [nndu-
respra[a. Apo, pentru prma oar n zua aceea, se ndrept spre
co[u feteor.
- Un, ne atrase e aten[a, se cred ma presus de regu. Cred
c mert aten[e deosebt ngdun[. Trebue s v scoate[ dn
cap asemenea uz de superortate nante de a putea nv[a ceva.
Nu mert s-m rosesc tmpu nv[nd ene neghob. E o
rune c -au gst oc n grupu nostru. Dar sunt prntre no, ar eu
vo respecta voa regeu meu vo ncerca s- nv[. De nu
cunosc dect o sngur cae de a trez asemenea mn[ puturoase.
Pe Merry o pocn scurt de dou or cu bcuca. Pe Serene o
trnt ntr-un genunch o ov de patru or. Spre runea mea, am
stat acoo cu cea[, ascutnd cum cade fecare ovtur spernd
ca Serene s nu [pe s nu- atrag pedepse supmentare.
Dar ea se rdc, se ctn o dat, apo sttu ar n pcoare,
cam, prvnd peste capu feteor dn fa[a e. Am scpat un oftat de
uurare. ns atunc Gaen se ntoarse, mergnd n cerc, ca un
rechn n |uru brc pescaror, vorb despre ce care se cred prea
bun ca s respecte dscpna grupuu, care se dedau a carne n
vreme ce restu cuguesc boabe amente sntoase. M-am
ntrebat tuburat cne fusese att de prost, nct s dea o rat pe a
buctre noaptea.
Atunc am sm[t bcu ferbnte pe umer. Dac prma oar am
crezut c nu putea ov ma tare, m-am neat.
- Te-a gndt s m pcet. Te-a gndt c n-o s afu c
buctreasa a pus deoparte pentru pre[osu e copa o farfure cu
buc[ee gustoase, aa-? Dar eu tu tot ce se ntmp n
Buckkeep. S nu te ndoet de asta.
M-am dat seama c vorbea de resture de carne pe care e
dusesem u Faur.
246
- Mncarea aceea n-a fost pentru mne, am protestat, dar ma
bne m-a f mucat mba.
M sgeta cu och uco.
- Et n stare s mn[ ca s scap de durere. N-o s stpnet
ncodat Meteugu. N-o s f ncodat demn de e. Dar regee
m-a porunct s ncerc s te nv[, aa c vo ncerca. n cuda ta
a orgn tae de rnd.
Am ngh[t umt ovture de bc. M ocra de cte or ovea,
spunndu-e ceora[ c veche regu care nterzceau unu
bastard s nve[e Meteugu fuseser fcute tocma pentru a evta
asemenea ucrur.
Dup aceea, am stat tcut runat n tmp ce e trecea prntre
rndur - pocnea pe fecare coeg de-a meu, expcnd c to[
trebue s pteasc pentru greee unua. Nu conta c vorbee u
erau pste de sens sau c- pesnea mut ma uor dect pe mne.
Conta deea c to[ ptesc pentru pcatu meu. Nu m-am sm[t
att de runat n va[a mea.
Ne-a dat drumu s mergem a o at mas searbd a fe ca
cea de er. De data asta, nu ma vorb nmen pe scr. Dup cn,
m-am dus n camera mea.
-arne cur'nd, -am proms c[euuu fmnd care m
atepta. De m dureau spatee much, m-am obgat s deretc
n camer, s cur[ murdra sat de Faur s merg dup pae
proaspete. Far era cam morocnos c sttea toat zua sngur. M-
am ngr|orat cnd m-am dat seama c nu tam ct va dura
nstrurea asta nenoroct.
Am ateptat pn trzu, cnd umea dn turn era de|a n pat,
nante de a m aventura s cobor dup mncare pentru c[e. M
ngrozea gndu c va afa Gaen, dar ce puteam s fac? Pe a
|umtatea scror mar, am zrt cru une umnr vennd spre
mne. M-am pt de perete, convns c era Gaen. ns era bufonu,
pad ca umnarea pe care o ducea. n ceaat mn cra o
geat cu mncare un poca cu ap deasupra e. n nte, m
fcu semn s merg napo n camer.
247
Odat ntra[, cu ua nchs, se ntoarse ctre mne.
- Pot s am gr| de c[eu, m zse e sec. Dar nu pot s am
gr| de tne. Pune-[ mntea a contrbu[e, bete. Ce po[ nv[a
dn ce-[ face e?
Am scuturat dn umer, apo m-am nforat.
- Vrea s ne ntreasc. Nu cred c ma dureaz mut pn
cnd va ncepe s ne nve[e ceva. Pot s rezst. Sta, am zs, n tmp
ce bufonu ddea u Faur buc[ de carne dn geat. De unde
t ce ne face Gaen?
- O, asta ar nsemna s prsc, zse e voos. Nu pot s fac aa
ceva. S prsc, adc. arunc u Faur con[nutu ge[
umpu vasu cu ap.
- O s hrnesc c[euu. Ba char o s ncerc s- scot afar
cte pu[n n fecare z. Dar n-o s strng dup e. Se opr a u.
Ac trag na. Ma bne te-a hotr tu unde trag na. Curnd.
Foarte curnd. Percou e ma mare dect crez.
Apo pec, und cu e umnarea avertsmente. M-am ntns
am adormt ascutnd cum Faur tvete un os mre ferct.
248
15
MARTORII DE PIATR!
8e#te#uul, n cea mai simpl form a lui, nseamn s
construie#ti o punte de la om la om. %e poate folosi n mai multe
feluri. De e9emplu, n lupt, comandantul poate trimite informa&ii #i
ordine simple direct ofi&erilor afla&i su! comanda lui, dac au fost
instrui&i s le primeasc. Un maestru al 8e#te#uului #i poate
folosi talentul pentru a influen&a c)iar #i min&ile neinstruite sau pe
ale du#manilor, inspir'ndu$le team, confu,ie sau ndoial. 1amenii
at't de n,estra&i sunt rari. Dar, dac e deose!it de talentat, omul
poate aspira s vor!easc direct cu %tr!unii, cei care numai ,eilor
li se nc)in. "u&ini au ndr,nit acest lucru, iar, dintre cei care au
ndr,nit #i mai pu&ini au o!&inut ce$au cerut. %e spune c, dac le
punem o ntre!are %tr!unilor, ei ar putea s$&i rspund nu la ea,
ci la aceea pe care ar fi tre!uit s$o pui. Iar omul nu ntotdeauna
rm'ne n via& dup ce aude rspunsul la acea ntre!are.
-ci tocmai c'nd cineva li se adresea, %tr!unilor, atunci e
mai puternic #i mai periculoas !ucuria de a folosi 8e#te#uul. i
de acest lucru tre!uie s se p,easc cel care$l practic, fie sla!,
fie puternic. "entru c, la ntre!uin&area lui, sim&i cel mai tare c
trie#ti #i fiin&a ta prinde aripi, iar tu ai putea uita s respiri.
-ople#itor e acest sentiment, c)iar c'nd ntre!uin&e,i 8e#te#uul
n modul cel mai simplu, #i nu scap de el cel care nu$i )otr't s$#i
atin &elul. Dar intensitatea e9altrii atunci c'nd vor!e#ti cu
%tr!unii nu se compar cu nimic. "o&i s$&i pier,i #i sim&urile, #i
.udecata, dac ntre!uin&e,i 8e#te#uul pentru a vor!i cu un
%tr!un. 8ori cu min&ile rtcite, dar, e adevrat, &i rtcesc pe
c'mpiile !ucuriei.
Bufonu nu s-a neat. Habar n-aveam ce prme|de m pate.
Mergeam nante cu ncp[nare. Nu am puterea s povestesc
amnun[t despre sptmne care au urmat. Destu s spun c, n
fecare z, Gaen ne supunea tot ma mut von[e u, devenea tot
249
ma crud ne manpua dn ce n ce ma mut. C[va eev au
renun[at de a nceput. Prntre e, Merry. Dup patru ze, n-a ma
vent. Am vzut-o o sngur dat dup aceea, se tra prn turn cu o
exprese |anc cuprns de rune. Ma trzu am afat c Serene
ceeate fete se fereau de ea de cnd nu ma venea a pregtre
vorbeau despre ea nu ca cum ar f czut a un examen, c ca
cum ar f coms o fapt |osnc abomnab, pentru care nu va f
ertat ncodat. Nu tu unde s-a dus, doar c a pecat dn
Buckkeep nu s-a ma ntors ncodat.
Aa cum oceanu separ petree de nsp pe pa| e
aran|eaz n stratur a mta fuxuu, tot aa separau ovture
mngere u Gaen pe eev u. La nceput, to[ ne strduam
s fm ce ma bun.
Nu pentru c ne pcea sau admram. Nu tu ce sm[eau a[,
dar eu uram dn tot sufetu. era o ur att de profund, nct a
nscut n mne hotrrea de a nu m sa dobort de un asemenea
om. Dup ce -am suportat abuzure ze a rnd, a- smuge un
sngur cuvnt de aprecere era ca cum a prm o cascad de
omag de a orcare at dasc. Dup attea ze de umn[,
bat|ocura u n-ar ma f trebut s m afecteze. n schmb, am a|uns
s cred ce spunea am ncercat zadarnc s m schmb.
Ne ntreceam care ma de care s- atragem aten[a. Un
devenr car favor[ u. August era prntre e auzeam deseor
ndemnu de a- mta. Desgur, pe mne m dspre[ua ce ma mut,
ns asta nu m-a mpedcat s ard de dorn[a de a e n evden[.
Nu am ma a|uns ncodat utmu n turn. Nu m ma ctnam sub
ovture u. Nc Serene, dspre[ut n aceea msur. A devent
sus[ntoarea u serv. Nu -a ma crtcat ncodat dup ce a
ovt-o prma oar. Cu toate acestea, e gsea ntotdeauna gree,
o ocra, o ponegrea o ovea mut ma des dect pe ceeate fete.
ns nu fcea dect s-o ntreasc n hotrrea de a doved c va
rezsta abuzuror. Dup Gaen, ea toera ce ma pu[n pe ce care
se ctnau sau se ndoau de nv[tura prmt.
250
Iarna se nsprea. Era frg ntunerc pe acoperu turnuu,
numa de pe scr venea o dr de umn. nv[am n ce ma zoat
oc dn ume, ar Gaen era zeu u. Ne-a modeat ntr-un grup unt.
Ne credeam eta, superor, prvega[ c nv[am Meteugu.
Char eu, care nduram bat|ocur btae, credeam a fe. Pe ce
care renun[au dspre[uam. Toat vremea aa nu ne-am vzut
dect un pe a[, nu -am auzt dect pe Gaen. La nceput m era
dor de Chade. M ntrebam ce ma fac Burrch Lady Patence.
ns, pe msur ce se scurgeau une, asemenea ocupa[
nensemnate -au perdut farmecu. Au a|uns s m enerveze char
bufonu Faur, att eram de hotrt s ctg pre[urea u
Gaen. Bufonu venea peca fr un cuvnt. Dar exstau momente
cnd, dobort de durere obosea, nasu u Faur pe obrazu meu
era sngura anare, dup cum exstau cpe n care m era rune c
nu- dedcam c[euu ma mut tmp.
Dup tre un de frg trane, Gaen ne-a redus numru a opt
candda[. De-aba atunc a nceput nstrurea adevrat tot
atunc am prmt o mc rspat: anare demntate. Le
consderam nu numa un adevrat ux, c darur pentru care
trebua s- fm recunosctor. Pu[ne fructe uscate, permsunea de
a pun a pantof, conversa[e scurt a mas - att, dar ne
ngueam pn de recunotn[ pe ng e. Schmbre ns de-
aba ncepeau.
Amntre m se aaz a oc n mnte ca nte cobur de crsta.
|n mnte cnd m-a atns prma oar cu Meteugu. Eram n vrfu
turnuu. Dstan[a dntre no era ma mare, acum, c ne
mpu[naserm. Gaen trecea de a unu a atu, oprndu-se scurt n
fa[a fecrua. Ateptam n nte, respectuo.
- Pregt[-v mntea pentru atngere. F[ desch a ea, dar nu
v ngdu[ prea mut pcere. Nu pcerea e scopu Meteuguu.
Trecu de a unu a atu fr s ne a ntr-o ordne anume.
Dstan[a[ cum eram, nu ne vedeam fe[ee, ar u Gaen nu- pcea
s- urmrm mcre cu prvrea. Aa c -am auzt numa vorba
aspr, scurt, apo nspra[a ceu atns. Serene spuse dezgustat:
251
- Deschde-[ mntea, am zs. Nu te ghemu ca un cne btut.
n cee dn urm, a|unse a mne. L-am ascutat , aa cum ne
sftuse ma devreme, am ncercat s-m anuez orce senza[e, ca
s fu deschs numa pentru e. Am sm[t cum mntea u se freac
de a mea, de parc m-ar f gdat fruntea. Am stat necntt n fa[a
e. Devenea tot ma puternc, un va de cdur, o raz de umn,
dar am refuzat s- cad n capcan. L-am sat pe Gaen nuntru
meu, s m prveasc sever , foosnd metodee nv[ate de a e
(magna[-v o geat dn emnu ce ma ab turna[-v n ea)
am fost n stare s- rezst, ateptnd, content de extazu
Meteuguu, dar fr s- cedez. De tre or m-a asatat vau de
cdur de tre or -am respns. Apo Gaen se retrase. ncuvn[
dn cap scurt, dar n och u am ctt nu aprobare, c o und de
team.
Prma atngere a fost scntea care aprnde, n sfrt, asca. Am
n[ees ce se ntmpa. nc nu puteam s atng eu, nu-m puteam
trmte gndure n afara mea, dar prnsesem n[eesu, de nu
reueam s- redau n cuvnte. Vo f n stare s ntrebun[ez
Meteugu. Odat convns de acest ucru, hotrrea mea a devent
ma de necntt. Gaen nu ma putea face nmc, absout nmc
care s m mpedce s- nv[.
Cred c ta e. Dntr-un anumt motv, spera, pentru c n
zee urmtoare s-a npustt asupra mea cu ma mut cruzme,
care acum m se pare ncredb. M-a |gnt m-a ovt, dar n-am
cedat. Odat m-a ovt cu bcuca peste fa[. M-a sat o urm
destu de vzb. Dn ntmpare, am dat peste Burrch n saa de
mese. Se ut a mne cu och mar. Se rdc de a ocu u, cu
fce ncetate, ntr-un fe pe care eu cunoteam prea bne. Am
ntors capu -am apecat. Rmase pe oc o cp, sgetndu- dn
prvr pe Gaen, care rspunse cu o prvre trufa. Cu pumn
strn, Burrch se rsuc pec dn sa. M-am reaxat, uurat c
nu va avea oc o confruntare. Gaen se ut a mne cu o exprese
trumftoare care-m nghe[ nma. Eram a u acum, o ta.
252
n sptmna urmtoare, durerea s-a mpett cu vctora. Gaen
nu scpa nco ocaze s m umeasc. ns eu tam c fceam
fa[ cu strucre fecru exerc[u pe care n- ddea. Pe cea[
sm[eam b|bnd dup atngerea u, pe cnd pentru mne era
foarte smpu, ca deschsu ochor. Am cunoscut o sngur cp de
team ntens. m ptrunse n mnte -m ddu o propoz[e pe
care s-o repet cu gas tare. Sunt bastard fac de rune numee
tatu meu, am repetat cam. Apo m vorb dn nou n mnte: (&i
trai puterea de undeva, !astardule. 7u e 8e#te#uul tu. -re,i c
nu voi descoperi sursa@ Am nceput s tremur m-am fert de
atngerea u, ascunzndu- pe Faur ntr-un coton a mn[. Gaen
rn|, artndu-m to[ dn[.
Ne-am |ucat de-a v-a[ ascunseea n zee care au urmat.
Trebua s- as s m scruteze, ca s nv[ Meteugu. Odat
ntrat, dansam pe crbun aprn ca s-m feresc secretee de e.
Nu numa pe Faur, dar pe Chade pe bufon, pe Moy, Kerry
Drk ate tane ma vech, pe care nc eu nu voam s e dezgrop.
Le cuta pe toate, ar eu e ascundeam dsperat de e. n cuda
asatuu su, or datort u, am nceput s stpnesc Meteugu
tot ma bne.
- Nu-[ bate |oc de mne! rcn e dup o ec[e, apo se nfure
ma tare cnd vzu pe cea[ eev schmbnd prvr. Vede[-v
de exerc[e voastre! ur ctre e.
Se deprt de mne, apo se ntoarse dntr-odat se npust
asupra mea. M asat cu pumn cu pcoaree. Ca Moy ma
demut, nu aveam at gnd dect s-m apr fa[a burta. Poaa de
ovtur se transform n atac frav, de cop nfurat. perdu dn
tre. M-am nforat cnd m-am dat seama c- respng. Nu att de
tare nct s- dea seama, numa pu[n, ct s- sbesc for[a
pumnuu. n pus, tam c habar n-are ce fac. n cee dn urm,
cnd s-a oprt, am ndrznt s rdc prvrea a e. Am sm[t c, pe
moment, -am nvns. Pentru c to[ cea[ de pe acoper se utau
a e cu un dezgust amestecat cu team. ntrecuse msura char
253
pentru Serene. Ab a fa[, se ntoarse cu spatee a mne. M-am
dat seama c uase o hotrre.
n seara aceea, n camera mea, eram mort de obost, char prea
obost ca s dorm. Bufonu sase mncare pentru Faur, ar eu
scam cnee cu un tendon mare de vt. Se ag[ase cu dn[ de
mneca mea trgea de ea, ar eu rdcam bucata ca s nu a|ung
a ea. pcea foarte mut |ocu mra, caraghos, scuturndu-
m de bra[. Crescuse aproape ct un cne adut m mndream
cu much dn ceafa u mc groas. Cu mna ber -am cupt
de coad. Se rsuc artndu- co[, gata s atace dn nou. Mutam
osu dntr-o mn ntr-ata mca och dup e, srnd s- prnd.
- N-a creer, -am tachnat. Nu te gndet dect a ce vre. N-
a creer, n-a creer.
- Ca stpnu u.
Am tresrt. n cpa aceea, Faur nfac osu. Se arunc asupra
u, dnd dn coad nepstor ctre bufon. M-am aezat, cu
respra[a tat.
- N-am auzt cnd a deschs ua. Nc cnd a nchs-o.
Bufonu m gnor trecu medat a subect:
- Crez c Gaen te va sa s reuet?
Am rn|t ngmfat.
- Crez c m poate mpedca?
Oft se aez ng mne.
- tu c poate. e te. Dar nu-m dau seama dac e destu
de necru[tor pentru asta. Bnuesc c da.
- Atunc n-are dect s ncerce, am zs eu, obraznc.
- Eu nu am ncun cuvnt de spus. Bufonu era foarte seros.
Dar am sperat s te convng s renun[.
- M-a cere s renun[? Acum? Nu-m venea s cred.
- Da.
- De ce?
- Pentru c, ncepu e, apo se opr, frustrat. Nu tu. Prea
mute ucrur se eag. Poate c, dac trag de un fr, nu se formeaz
nodu.
254
M cuprnse un va de obosea, ar extazu vctore asupra u
Gaen per n fa[a avertsmenteor severe ae bufonuu. M-am sat
n voa nervor m-am rstt a e:
- Dac nu et n stare s vorbet car, atunc de ce ma
vorbet?
Tcu, de parc -a f ovt.
- Asta- nc un ucru pe care nu- cunosc.
- Bufonue, am zs.
- Da, sunt un smpu bufon, spuse, apo pec.
Aa c am perseverat m-am ntrt. M enerva rtmu prea
ncet a nstrur. Repetam znc aceea exerc[. Treptat, cea[
au a|uns s stpneasc e ceea ce me m se prea ct se poate
de natura. Cum au putut f att de zoa[ de restu um? De ce e
venea att de greu s prmeasc Meteugu u Gaen n mnte? Eu
nu trebua att s-m deschd mntea, ct s ascund de e ceea ce
nu voam s afe. Adesea, cnd m atngea, percepeam efortu
dscret de a se strecura n mntea mea. Dar - zdrnceam.
- Sunte[ pregt[, ne anun[ e ntr-o z frguroas.
Era dup-amaz, dar steee cee ma structoare scpeau
de|a pe ceru abastru nchs. Tn|eam dup nor care nnseser er
peste no, dar aungaser frgu ptrunztor. M-am mcat degetee
de a pcoare n pantof pe care Gaen ne ddea voe s- nc[m,
ncercnd s e dezmor[esc.
- Pn acum v-am atns eu cu Meteugu, ca s v obnu[
cu e. Acum, astz, vom ncerca s ne unm. M ve[ atnge cnd v
atng eu. Dar aten[e! Ce ma mu[ dntre vo au rezstat
tenta[or atnger, numa c for[a pe care a[ sm[t-o a fost cea
ma mc. Astz va f ma ntens. Opune[-v e, dar rmne[
desch Meteuguu.
Trecu nc o dat de a unu a atu. L-am ateptat, moet, dar
nu sperat. Doar de-aba ateptasem cpa aceea. Eram pregtt
pentru ea.
255
Un ddur gre car fur certa[ pentru ene sau proste.
August prm aude. Serene ncas o pam pentru c se avnta
nestpnt. Apo ven rndu meu.
M-am ncordat putere ca a o ntrecere de upt. Am sm[t
cum se freac cu mntea u de a mea -am ntmpnat prudent,
cu o ntrebare. / !ine a#a@
Da, !astardule. / !ine.
Ne-am ctnat, egnndu-ne ca do cop pe scrncob. Gaen
echbra contactu, apo, pe neateptate, atac. Am avut mpresa
c nu ma pot respra, dar nu cu trupu, c cu mntea. Trgeam aer
n pept, dar nu-m controam gndure. m scotoc mntea, m
rsco ntmtatea, sndu-m neputncos n fa[a u. M nvnsese,
o ta. Dar am prns o cp de sbcune n trumfu u am gst o
port[. L-am atacat, am ncercat s- strpung eu mntea. L-am
prns -am bocat, content pre[ de-o cp ame[toare c sunt
ma tare dect e, c pot s- strecor n mnte orce gnd voam.
- Nu! [p e.
Cndva, m-am dat seama, se uptase n acea fe cu cneva
pe care- dspre[ua. Cneva care nvnsese, cum pnuam eu.
- Da! m-am ncp[nat.
- Mor! m ordon, ns eu tam c nu vo mur, c sunt
capab s ctg, aa c m-am concentrat -am strns ma
puternc n ghearee von[e mee.
Meteuguu nu- pas cne nvnge. Nu d voe nmnu s
cedeze unu sngur gnd, nco cp. Dar eu am cedat. cnd am
cedat am utat s m feresc de extazu care e ducea[, otrav.
Am czut n bra[ee eufore, m-am necat n ea, ar Gaen se
scufund e odat cu mne, renun[nd s m exporeze
cutnd s se ntoarc n mntea u.
A fost un moment unc.
Gaen numse pcere, aa c m ateptam a o senza[e
pcut, cum e cdura arna, mrosu de trandafr sau gustu
pr|turor. Nc vorb. Pcerea descre ma bne senza[e fzce,
nu pe cee trte de mne atunc. Nu avea nmc de-a face cu peea
256
sau trupu. M nunda, trecea peste mne n vaur pe care nu e
puteam respnge. Extazu m umpea curgea prn mne. Am utat
de Gaen, de tot. Am sm[t c- scap, am tut c n-ar f trebut, dar
nu-m psa. Nu voam dect s m scad n senza[.
- Bastardue! rcn Gaen -m trase un pumn n tmp. Am
czut, neputncos, pentru c durerea n-a fost destu de puternc,
nct s m smug dn extaz. Sm[eam c d cu pcoaree n mne,
c m ovesc m zgr de patra rece, dar eram bocat, sufocat
de voau eufore, care-m dstrgea aten[a de a btae.
Undeva, departe, un va se retrgea. Gaen sttea deasupra
mea, sbatc, transprat. Se apec spre mne, sco[nd abur dn
gur n aeru rece.
- Mor! strg e, dar eu nu -am auzt. L-am ghct, u
mne de pe gtu meu. M-am prbut.
Extazu devorator a Meteuguu se transform, a trezre, n
groaza eecuu a unu sentment de vnov[e att de acut, nct
sufern[a trupeasc nc nu conta. m curgea snge dn nas, m
durea cnd ncercam s respr. Dn cauza ovturor puternce, m
frecasem de petree turnuu -m |usem peea. Attea feur de
durere se ntreceau s m asateze, nct nc nu-m ddeam seama
ce p[sem exact. Nu eram n stare nc s m adun s m rdc n
pcoare. ns ma amenn[tor dect toate era gndu c ddusem
gre. Eram nfrnt vrednc de dspre[, ar Gaen o dovedse.
L-am auzt, ca de a mare dstan[, strgnd a cea[,
spunndu-e s fe aten[, pentru c aa se va purta cu ce ce nu-
ntorceau mntea de a pcere n Meteug. I-a avertzat pe to[
despre ce p[ete ce care se strduete s fooseasc Meteugu,
dar cade n capcana pcer: perde |udecata, devne un adut cu
mnte de cop, nu ma vorbete, nu ma vede, se mn|ete, ut s
gndeasc, ut pn s mnnce s bea, pn cnd moare.
Asemenea creatur sunt dezgusttoare.
Eu eram o asemenea creatur. M-am scufundat n rune.
Nea|utorat, am nceput s suspn. Mertam s se poarte cu mne
aa. Ba char ma ru. Numa dn m prost n[eeas nu m-a
257
omort. I-am rost tmpu, -am uat nv[tura pe care s-a strdut
dn greu s m-o dea am transformat-o n satsfac[e egost. Am
fugt de mne nsum, ascunzndu-m tot ma adnc, dar am gst
numa dezgust ur fa[ de mne presrat prntre gndur. Ma
bne a f murt. Nc dac m-a arunca de pe acoperu turnuu nu
m-a spa runea, dar ce pu[n n-ar ma trebu s-o ndur. Am stat
nemcat, pngnd.
Cea[ pecar. Trecnd pe ng mne, m arunc fecare o
nsut, un scupat, o ovtur de pantof sau un pumn. Nc nu e-am
sm[t. Eu m dspre[uam ce ma tare. Dup ce se retraser to[,
numa prezen[a u Gaen amenn[a deasupra mea. m trase un
pcor, dar n-am fost capab s reac[onez. Pe neateptate, -am
ghct peste tot, pe mne, sub mne, n |uru meu, n mne nu-
putea respnge.
- Vez, bastardue, zse e cu gas cam, dar vcean. Am
ncercat s e spun c nu mer[. Am ncercat s e spun c
nstrurea te va omor. Dar n-a vrut s ascu[. Te-a strdut s fur
un ucru dat atua. nc o dat am dreptate. Nu m-am rost
vremea, dac am petrecut-o ca s scap de tne.
Nu tu cnd a pecat. Dup un tmp, n oc de och u Gaen,
am zrt una prvndu-m. M-am rostogot pe burt. Nu m-am
putut rdca, dar m-am trt, ncet, cu burta pt de pmnt,
frecndu-m zgrndu-m. Cu un sngur gnd n cap, am nceput
s m trsc spre zdu ma mc. M-am zs c, dac reuesc s m
ca[r pe o banc, a|ung ma uor deasupra zduu. Iar de acoo, |os.
Gata cu mne.
A fost un drum ung, prn frg bezn. Am prns, n deprtare,
un scncet. M-am dspre[ut pentru asta. Dar, pe msur ce
nantam, se auzea crescnd n ntenstate, aa cum un cr se
transform n foc cnd te aprop de e. Nu se sa gnorat. m suna
tot ma tare n mnte, un geamt mpotrva sor[ mee, un gas
ppnd, care m nterzcea s mor, m nega eecu. Cad
umnos. Tot ma puternc pe msur ce m apropam de e.
M-am oprt.
258
Am rmas nemcat.
Venea dn mne. Rspundea ntens a cutarea mea. M ubea.
M ubea, char dac eu nu puteam, nu voam, nu m ubeam. M
ubea, char dac m uram. Se ag[ cu dn[or de sufetu meu
nu- ddu drumu, ca s nu m trsc ma departe. Cnd m-am
opus, rbufn ntr-un uret dsperat, nterzcndu-m s cac n
pcoare ncrederea sfnt.
Era Faur.
Suferea mpreun cu mne, cu trupu cu mntea. cnd am
renun[at s m ndrept spre zd, nu ma ta de bucure c trumfam
amndo. Nu -am putut rspt dect stnd nemcat renun[nd
s m dstrug. M-a asgurat c e destu, e prea destu, e o fercre.
Am nchs och.
Luna se coco[ase sus de tot cnd Burrch m ntoarse bnd pe
spate. Bufonu n[ o tor[. Faur zburda pe a pcoare. Burrch
m u n bra[e de parc nc ma eram un cop dat n gr|a u. I-
am aruncat o prvre scurt, dar n-am reut s- ctesc expresa.
Cobor cu mne scre nesfrte, umnate de tor[a bufonuu. M
scoase dn turn m duse n gra|dur, n odaa u. Bufonu ne
prs pe to[ acoo, pe Burrch, pe Faur pe mne. Nmen nu rost
un cuvnt. Burrch m aez pe patu u, apo trase ng foc.
Cdura m trez durerea nsuportab. Trupu m -am sat n
mne u Burrch, sufetu -am dat u Faur, ar mntea m-am
cobort-o n bezn vreme ndeungat.
Cnd am deschs och, era noapte. Care noapte? Burrch sttea
ntt ng mne. Nu mo[a, nc mcar nu edea comod n scaun.
Am sm[t banda|ee care m strngeau a coaste. Am rdcat mna
s e pp, dar m-au mpedcat dou degete n atee. Burrch m
sesz mcarea.
- Erau umfate, dar nu numa de frg. Prea umfate ca s-m
dau seama dac sunt rupte sau numa scrntte. Le-am pus n
atee, pentru orce eventuatate. Cred c-s doar scrntte. Dac ar
f fost rupte, te-a f trezt de durere cnd m-am ocupat de ee.
259
Vorbea domo, de parc m povestea cum scpase un cne
nou de verm, ca s nu e dea atora. M-a ntt cu gasu potot
camu u, aa cum ntea un anma agtat. M-am reaxat. Dac
era cam, nu se ntmpaser prea mute. Vr un deget sub
banda|ee de a coaste, ca s verfce dac [n bne.
- Ce s-a ntmpat? m ntreb se ntoarse dup o can de
cea, de parc ntrebarea rspunsu n-ar f avut mportan[.
M-am ntors cu gndu a utmee sptmn, cutnd o
expca[e. ntmpre dansau n mntea mea, aunecau, fugeau.
Nu-m amnteam dect nfrngerea.
- Gaen m-a testat, am zs moae. Am dat gre. m-a
pedepst.
Odat cu vorbee, trecu peste mne un va de murdre, rune
vn, aungnd scurtee cpe de anare dn odaa famar.
Lng foc, Faur se trez brusc se aez n fund. Dn refex, -am
potot nante de a scheuna. -ulc$te. 1di)ne#te$te. %unt !ine. M
ascut, spre uurarea mea. ma uurat am fost cnd Burrch
pru s nu seszeze contactu nostru. m ofer cana.
- Bea asta. A nevoe de chde, ar pantee o s-[ cameze
durerea -o s po[ dorm. Bea- tot, acum.
- Mroase urt, m-am pns e ddu dn cap. m [nu cana cu
mne u, ae mee erau prea vnete ca s e pot ndo. Am but tot
ceau, pe urm m-am ntns pe spate.
- Att? ntreb e prudent. Am ghct a ce se referea. Te-a
testat s vad ce t dn ce te-a nv[at, tu n-a tut. Aa c te-a
btut?
- N-am putut s fac ce m-a cerut. Nu m-am... controat destu.
Dec m-a pedepst.
Nu-m amnteam deta. Eram copet de rune; m necam n
nenorocrea mea.
- Nmen nu nva[ s se controeze dac prmete o btae
sor cu moartea.
Burrch vorbea precaut, artndu- adevru unu prost. Cu
gestur sgure, puse cana pe mas.
260
- N-a fcut-o ca s m nve[e... Nu cred c m vede n stare s
nv[. A vrut s e arate ceora[ ce p[esc dac dau gre.
- Foarte pu[ne ucrur mert nv[ate cu a|utoru frc, se
ncp[n e. Apo rost ma bnd: Nu- bun de nmc profesoru
care ncearc s- educe eev cu pumn amenn[r. Cum ar f
s mbnzet un ca aa? Sau un cne. cea ma ncuat potae
nva[ ma mut cu pama deschs dect cu b[u.
- tu m-a pocnt, cnd a vrut s m nve[ ceva.
- Da. Te-am pocnt. Ca s te trezesc or ca s-[ atrag aten[a.
Nu ca s-[ fac ru. Nu ca s-[ rup oasee, s-[ scot un och sau s-
[ schodesc mna. S nu spu nmnu c te-am ovt aa pe tne
sau pe at fn[ afat n gr|a mea, c nu- adevrat.
Era ndgnat numa pentru c-m trecuse prn cap deea.
- Nu. A dreptate. Am cutat s- fac s n[eeag de ce
fusesem pedepst. Numa c acum a fost atfe, Burrch. At mod de
a prm nv[tur, at mod de-a o da. M sm[eam obgat s apr
dreptatea u Gaen. Am mertat pedeapsa. Vna nu a fost a
dascuu. Nu am reut s nv[. Am ncercat. Char am ncercat.
Dar, ca Gaen, cred c exst un motv pentru care Meteugu nu
e e artat bastarzor. Am un so de boa, o sbcune nevtab.
- Rahat.
- Nu. Gndete-te, Burrch. Dac mperechez o ap
netrebnc cu un armsar desvrt, mnzu motenete
meteahna mame, frumuse[ea tatu.
Se s o tcere ung.
- M ndoesc foarte tare c tat tu s-ar f cucat cu o
netrebnc. Dac n-ar f avut ct de ct gnge, un pc de
ntegen[, nu s-ar f apropat de ea. N-ar f putut.
- Eu am auzt c-a fost vr|t de o vr|toare de a munte.
A fost prma oar cnd -am repetat o poveste deseor optt.
- Chvary n-a fost brbatu care s se ase vr|t. Iar fu u nu
e un prostovan scfost sab de nger, care zace scheaun c
mert btae. Se apec m aps uor medat sub tmp.
261
Durerea m expod n cap. Ute ct de aproape a fost s-[ perz
un och de a at fe de a prm nv[tur.
ncepea s se enerveze, aa c m-am [nut gura. Trase o rat
prn camer, apo se rsuc cu fa[a a mne.
- C[eu sta. E de a c[eaua u Patence, da?
- Da.
- Dar n-a... of, Ftz, spune-m c nu [-a adus beeaua asta pe
cap pentru c te-a foost de Har. Dac te-a btut dn cauza asta,
atunc nu pot s spun un cuvnt nmnu, nc s m ut n och
nmnu dn turn or dn regatu ntreg.
- Nu, Burrch. [ |ur, n-a avut nmc de-a face cu cnee. N-am
fost eu n stare s nv[ ce m-a artat. Sunt sab.
- Gura, m ordon e nerbdtor. Cuvntu tu e de a|uns. Te
cunosc destu de bne ca s tu c-o s-[ [ promsunea. Dar
ceeate vorbe ae tae n-au ncun n[ees. Cuc-te a oc. Trebue
s pec, dar nu stau mut. Odhnete-te. Odhna e ce ma bun eac.
Burrch pusese ceva n gnd. Probab c fusese, n sfrt,
mu[umt de ce- spusesem, se murse. Trase repede ate hane pe
e, u bocanc, o cma arg o vest de pee peste ea. Faur
sttea scheuna agtat, dar nu putea s-m transmt ngr|orarea.
n schmb, ven se coco[ n pat, ca s se cubreasc pe sub
ptur ng mne s m ane cu ncrederea u. n dsperarea
care m copeea, era sngura mea raz de umn. Am nchs och.
Ierbure u Burrch m-au cufundat ntr-un somn adnc.
M-am trezt trzu, dup-amaza. Burrch ntr aduse cu e un
va de aer rece. M consut, deschzndu-m och ppndu-m
cu mn prcepute a coaste pe vnt. Morm satsfcut, apo
schmb cmaa rupt pn de noro. Arta voos, fredona. Nu
se potrvea cu vnte deprmarea mea. A fost o uurare s-
vd pecat dn nou. L-am auzt cum fuer d ordne gr|daror
de |os. Toate preau s se desfoare ct se poate de norma - o z
de ucru obnut, dup care m cuprnse un dor neateptat.
Voam s smt dn nou mros de ca, cn fn, s-m duc a capt
cu bne trebure mrunte, s dorm butean a sfrtu une ze
262
stovtoare. Tn|eam dup astea, dar nevrednca m fcea s cred
c nc pe ee nu e-a ndepn ca umea. Gaen bat|ocorse
adesea pe ce ce aveau su|be mrunte prn turn. Nu avea dect
dspre[ pentru servtoaree de a buctre pentru buctrese,
ocra pe gr|dar, ar despre rzbonc care ne aprau cu sbe
arcure spunea c sunt nte band[ nte mbec, condamna[
s dea cu saba n stnga n dreapta, ncercnd s controeze cu
ea ce nu puteam controa cu mntea. M afam ntr-o ncurctur
cudat. |nduam s redevn fn[a care m convnsese e c era
demn de dspre[, dar m ndoam c ma sunt n stare de asta
m cuprndea dsperarea.
Am stat n pat dou ze. Burrch m ngr|ea cu o bunvon[
o vooe pe care nu e prcepeam. Avea pasu ma uor o
sguran[ de sne care- ntnereau. M deprma ma tare c rne
mee creau atta bun dspoz[e. Dar dup cee dou ze m-a
anun[at c e destu ct m-am odhnt c trebue s m sco s
fac mcare dac vreau s m vndec. Aa c m gs dverse
trebur mrunte, ncuna care s m stoarc de vag, dar destue
ca s m [n ocupat, pentru c trebua s m ntnd destu de des.
Cred c urmrea ma degrab s-m dea de ucru, nu s m pun a
exerc[ fzce, pentru c pn atunc nu fcusem atceva dect s
zac, s m ut a pere[ s m dspre[uesc. Dn cauza deprmr
mee acute, Faur nu ma voa s mnnce, ns rmnea sngura
mea anare. Nccnd nu fusese ma bucuros dect atunc cnd
venea dup mne prn gra|d. m transmtea orce mros prvete
cu o ntenstate care, n cuda amrcun mee, m amntea de
bucura trt cnd ntrasem prma oar n umea u Burrch. Faur
era extraordnar de posesv se enerva cnd m adumeca
Cenua. Vup[a puse a punct, de- trmse schend a ccu
meu.
Am cerut s fu sat ber a doua z am pecat n ora. Drumu
m-a uat ma mut dect ncodat, dar u Faur convenea pasu
meu agae, pentru c avea tmp s amune fecare fr de arb sau
copac. Credeam c o ntnre cu Moy m va nvese -m va da
263
un rost nou ve[. Dar cnd am a|uns a prva de umnr, am
gst-o ocupat cu tre comenz mar pentru nave care pecau n
ate [r. M-am aezat ng cmn. Tat e sttea vzav de mne,
bnd aruncndu-m sge[ vennoase dn prvr. De sbt de
boa, frea rmsese aceea, ar n zee cnd se sm[ea destu
de zdravn ca s stea n capu oaseor, era destu de zdravn ca s
bea. Dup o vreme; am renun[at a orce tentatv de conversa[e
cu e. M-am utat pur smpu cum bea - mustr fata care nu
ta pe ce s pun mna ma nt, ca s fe rapd, s-
mu[umeasc pe cen[. M-a amrt cumpt meschnra u.
La prnz, Moy spuse tatu e c nchde magaznu ct
merge s duc o comand. m ddu s car un suport de umnr,
apo umpu ea bra[ee. Am pecat -am zvort ua, nso[[ de
bestemee be[vanuu. Le-am gnorat. Odat e[ n vntu aspru
a ern, am urmat-o pe Moy, care mergea cu pa repez, pn n
spatee magaznuu. m fcu semn s tac deschse ua s
umnre nuntru. Am sat eu suportu pe urm am pecat.
O vreme ne-am pmbat prn ora, vorbnd foarte pu[n. M-a
ntrebat ce e cu vnte de pe fa[. I-am rspuns c e aveam de
a o cztur. Vntu muca rece nemos, aa c pa[a era
puste, nc vnztor a tarabe, nc muter. Moy -a acordat
mut aten[e u Faur, care nu -a ma ncput n pee de bucure.
La ntoarcere ne-am oprt a o ceanre. M-a cumprat vn fert
s-a |ucat att de mut cu cnee, nct e s-a cucat pe spate n-a
ma tut cum s- ctge afec[unea. Am rmas ocat c Faur ta
ce smte Moy, dar ea nu- sm[ea pe e deoc, poate doar foarte
pu[n. Am ptruns-o uor cu mntea, dar era evazv putea pe
ate mr, ca un parfum care [ ntr brusc n nr, apo dspare
medat, dus de vnt. A f putut s nsst, dar m s-a prut cumva
fr rost. M-a cuprns sngurtatea, o trste[e apstoare a gndu
c ea nu va f ncodat ma content de mne dect de Faur. I-am
absorbt pu[nee vorbe aa cum o pasre cuguete frmtur de
pne uscat am gnorat tcerea pe care o rdca ntre no. n
curnd m-a spus c nu ma poate ntrza mut, ca s nu fe ru de
264
ea. De tat e nu ma avea puterea s-o bat, tot reuea s-
sparg cana cu bere de podea sau s drme suporture cu marf
ca s- arate nemu[umrea de a f neg|at. Spunnd acestea, m-a
zmbt stranu, ca cum comportamentu u n-ar f fost att de
urt dac uam n rs. Eu n-am reut s zmbesc, aa c -a
ntors och de a mne.
Am a|utat-o s- mbrace mantaua am pecat. Am pornt n
sus pe dea, n btaa vntuu. Am avut dntr-odat revea[a c
urcuu vntu erau o metafor pentru toat va[a mea. Cnd am
a|uns a u, m-a surprns cu o mbr[are un srut n co[u gur,
o mbr[are att de scurt, nct aproape prea un ghont prmt
n pa[.
- Bobocue... spuse ea, mu[umesc. C m n[eeg.
Pe urm se fur n prve nchse ua, sndu-m afar,
nghe[at nuc. m mu[umea c o n[eeg, ntr-o vreme n care eu
nu fusesem ncodat ma zoat de ea, de toat umea. Tot drumu
pn a turn, Faur -a tot murmurat despre ce frumos mrosea ea,
a ma mute parfumur, cum scrpnase tocma acoo unde nu
a|ungea, n fa[a urechor ce bun a fost bscutu pe care -a dat
n ceanre.
Dup-amaza trecuse de |umtate cnd ne-am napoat a
gra|dur. Am ma fcut nte treab pe urm am urcat n odaa u
Burrch, unde am adormt cu Faur. M-a trezt Burrch, care se uta a
mne pu[n cam ncruntat.
- Sus, ha s te controez, m ordon.
M-am rdcat fr chef am stat cumnte ct tmp m-a cercetat
rne cu degete destonce. Se art mu[umt de mna mea -m
zse c poate s stea fr banda|, dar s [n banda|u dn |uru
coasteor s vn s m- aeze n fecare sear.
- Ceeate rn spa-e usuc-e, dar nu e rupe coa|a. Dac
ncepe vreuna s se nfecteze, vno a mne.
Umpu un vas mc cu o afe pentru much m-o ntnse. Am
n[ees c trebua s pec.
265
Am rmas cu vasu n mn. n mne cretea o trste[e grea, dar
nu gseam cuvnte s-o exprm. Burrch se ut a mne, se ncrunt,
ntoarse prvrea.
- Termn, m comand e suprat.
- Ce s termn?
- Cteodat te u[ a mne cu och stpnuu meu, zse e
cam. Apo adug aspru ca nante: E, ce te-a gndt s fac? S te
ascunz a gra|dur pentru tot restu ve[? Nu. Trebue s-[ rev.
Trebue s-[ rev s [ capu sus, s mnnc cu oamen dn
turn, s dorm n camera ta s-[ tret va[a. , da, s termn
de nv[at Meteugu acea nenoroct.
Prmee porunc sunar greu de ndepnt, dar utma tam c e
mposb.
- Nu pot, -am spus. Nu-m venea s cred ct de prost era.
Gaen nu m-ar prm napo n grup. , char dac m-ar prm, n-a
ma recupera ce-am perdut. Am dat gre, Burrch. Am dat gre -
am pus capt, trebue s gsesc ce atceva s fac cu mne. A
vrea s nv[ despre om, dac nu te super.
M-am mrat c- ceream aa ceva, pentru c deea nu-m
trecuse prn cap pn atunc. Burrch m ddu un rspuns ce pu[n
cudat:
- Nu po[, pentru c omor nu e pace de tne. Et prea
afectuos nu-[ vez de treaba ta. Acuma ascut a mne. N-a dat
gre, prostue. Gaen a ncercat s te aunge. Dac nu te ntorc,
a s ctge. Trebue s te ntorc s nve[ Meteugu. Dar - se
enerv, se enerv pe mne - nu trebue s sta n fa[a u ca un
catr s- a s te bat. A dreptu, prn orgne, a tmpu a
cunotn[ee u. Obg-, s-[ dea ce- a tu. Nu fug! Nmen n-a
ctgat nmc prn fug. Se opr, vru s ma spun ceva, ns
renun[.
- Am perdut prea mute ec[. Ncodat nu...
- N-a perdut nmc, se ncp[na Burrch. m ntoarse
spatee, ar dn tonu voc u n-am putut ghc prea mute. Nu s-a
266
ma [nut nco ec[e de cnd a pecat. O s e ree de unde e-a
sat.
- Nu vreau s m ntorc.
- Nu-m perde vremea certndu-te cu mne, se rst e. Nu-m
pune rbdarea a ncercare. |-am zs ce trebue s fac. F-o.
Aveam dn nou ase an, ar un brbat dn buctre nchdea
gura goate cu un sngur cuvnt. Am tremurat, m-am fcut mc.
Dntr-odat, m s-a prut ma uor s- nfrunt pe Gaen dect s-
sfdez pe Burrch. Char atunc cnd a adugat:
- a c[eu a cu mne pn se termn ec[e. Nu- va[
pentru un cne s trasc nchs ntr-o camer. O s- cad bana
n-o s se dezvote much. Dar f bne vno ac n fecare
sear, s te ocup de e de Cenua, atfe o s-m da socotea.
nu-m pas ce prere are Gaen despre asta, s t.
cu asta m-a concedat. I-am transms u Faur c avea s stea
cu Burrch. A acceptat cu o nepsare care m-a mrat m-a durut
deopotrv. Abtut, m-am uat afa m-am trt n turn. Am uat
mncare dn buctre, pentru c nu aveam chef s dau och cu
nmen a mas, m-am dus n camera mea. Era frg ntunerc, n
cmn nu ardea focu, nc candeee n sfenc, ar stufu murdar de
sub pcoare pu[ea. Am adus umnr emne, am aprns focu ,
pn cnd s-au ma nczt pere[, am cur[at murdra de pe
podea. Dup aceea, aa cum m sftuse Lacey, am frecat podeaua
cu ap ferbnte o[et. Nu tu cum s-a fcut, dar gssem o[et
dres cu tarhon, aa c, a sfrt, camera mrosea a condmentu
respectv. Vgut, m-am aruncat n pat am adormt ntrebndu-
m de ce nu descopersem ncodat cum s deschd ue nevzute
spre odaa u Chade. Dar nu m ndoam c m-ar f trms napo
medat, pentru c era om de cuvnt nu avea s ntervn pn
cnd Gaen nu termna cu mne. Sau pn cnd nu descoperea c
am termnat eu cu Gaen.
M-au trezt umnre bufonuu. Eram compet dezorentat, nu
tam unde sunt ct e ceasu, pn nu m-a spus:
267
- A tmp s te spe, s mnnc s a|ung prmu pe
acoper.
Adusese ap cad ntr-un ucor cornur proaspete dn
cuptoaree de a buctre.
- Nu m duc.
L-am vzut mrat pentru prma oar.
- De ce nu?
- N-are rost. Nu vo reu. Pur smpu nu am taent m-am
sturat s dau cu capu de pere[.
Bufonu csc och ma mar de umre.
- Am crezut c te-a descurcat bne nante de...
Ven rndu meu s m mr.
- Bne? De ce crez c- bate |oc de mne m bate? Ca s
m rspteasc pentru succesee mee? Nu. N-am fost n stare s
n[eeg despre ce e vorba. To[ cea[ m-au dept de|a. De ce s
m ntorc? S- dau u Gaen pre|u s dovedeasc nc o dat c
are dreptate?
- Ceva nu- bne ac, rost bufonu prudent. Sttu pu[n pe
gndur. nante, te-am rugat s renun[ a ec[. N-a vrut. Ma [
mnte?
Am ncercat s-m amntesc.
- Uneor sunt cam ncp[nat, am recunoscut.
- dac acum te-a ruga s contnu? S merg n vrfu
turnuu s contnu s ncerc?
- De ce te-a rzgndt?
- Pentru c s-a ntmpat ucru pe care am ncercat s-
mpedc. Dar a suprave[ut. Aa c acum caut s... Nu- termn
propoz[a. E aa cum a spus. De ce s ma vorbesc, dac nu pot
vorb mpede?
- Dac aa am spus, m pare ru. Nu se spune aa ceva unu
preten. Nu-m aduc amnte.
m ofer un surs dscret.
268
- Dac tu nu-[ amntet, atunc nc eu. Se ntnse m u
mne ntr-ae u. Erau cudat de rec. M strbtu un for a
atngerea u. A merge ma departe, dac te-a ruga? Ca preten?
Ce stranu suna cuvntu pe buzee u! Fr rone, prudent, de
parc rostndu- cu gas tare -ar f schmbat n[eesu. M fx cu
och u paz. Nu -am putut refuza. Am fcut un semn de
ncuvn[are cu capu.
M-am scuat, dar eztre nu m-au prst. S-a utat a mne
pasv n tmp ce m-am netezt hanee n care dormsem, m-am dat
cu ap pe fa[ m-am repezt a cornure aduse de e.
- Nu vreau s merg, -am spus, cnd -am termnat pe prmu
-am uat pe a doea. Nu vd ce-a avea de ctgat.
- Nu tu de ce- perde vremea cu tne, m aprob e.
Revense a cnsmu obnut.
- Gaen? E obgat, regee...
- Burrch.
- pace s fac pe efu, m-am pns. M-am dat eu seama
c vorbsem ca un [nc.
Bufonu ctn dn cap.
- Habar n-a, nu- aa?
- Despre ce?
- C stpnu gra|duror -a trt pe Gaen dn pat pn a
Martor de Patr. Eu n-am fost de fa[, bnen[ees, atfe a f tut
s-[ povestesc cum a nceput Gaen -a n|urat a dat n e, dar
stpnu gra|duror nu -a bgat n seam. A stat cu umer aduna[
-a ncasat ovture fr o vorb. Pe urm -a strns de guer pe
Maestru Meteuguu, ma-ma s- sufoce, -a trt dup e.
Grze, osta be[ de a gra|d s-au adunat n urma u uvo.
Dac a f fost acoo, [-a f putut spune c ncunu nu a ndrznt
s ntervn, pentru c stpnu gra|duror redevense parc
Burrch ce de odnoar, un brbat cu much de fer fre
nvanc, ce se purta ca un nebun cnd apuca. Aadar, nmen
nu a ndrznt s- zgudue frea n zua aceea Burrch a fost ar
omu de demut. Dac a choptat, n-a observat nmen.
269
Maestru Meteuguu s-a zbtut a bestemat. Dup aceea s-
a potot to[ au bnut c -a atacat pe agresor cu vr|e u. Dac
a fcut-o, n-a avut ncun efect, pentru c stpnu gra|duror -a
strns ma tare de gt. Iar dac Gaen a ncercat s- cheme pe a[
n a|utoru u, nmen nu -a ascutat. Poate dn cauz c era sufocat
trt -a perdut concentrarea. Or poate c nu e att de prceput
a Meteug cum se zvonete. Or poate c prea mu[ -au adus
amnte c s-a purtat urt cu e ca s se ase amg[. Or poate...
- Bufonue! Povestete n contnuare. Ce s-a ma ntmpat?
Curgea transpra[a pe mne tremuram, netnd a ce s m
atept.
- Bnen[ees, eu n-am fost acoo, repet bufonu suav, dar am
auzt c omu negru -a trt pe sbnog pn a Martor de Patr.
acoo, tot [nndu- de gt ca s nu poat vorb, -a ansat
provocarea. Se vor bate. Fr arme, numa cu bra[ee, aa cum
Maestru Meteuguu a btut un anumt bat cu o z nante. Iar
dac va ctga Burrch, Martor de Patr vor arta c Gaen nu
avea ncun drept s- oveasc pe bat, nc s refuze s- nve[e.
Gaen ar f respns provocarea s-ar f dus a rege, numa c omu
negru chemase de|a Martor de Patr s fe de fa[. Aa c s-au
uptat cum se upt un taur cu un baot de fn, azvrndu-, ovnd
cu pcoaree mpungndu- cu coarnee. La sfrt, stpnu
gra|duror s-a apecat a optt ceva a urechea maestruu,
nante ca to[ cea[ s se ntoarc s- ase s zac acoo,
scncnd sngernd n fa[a Martoror.
- Ce -a spus?
- N-am fost de fa[. N-am vzut n-am auzt nmc. Bufonu se
rdc se ntnse. O s ntrz dac ma tndet mut.
Art cu degetu spre mne pec. Am pecat eu, ca capu
pn de ntrebr, m-am c[rat n turnu ce nat, pn a Grdna
puste a Regne. Nu numa c am a|uns a tmp, dar am fost ce
dnt a ec[e n dmnea[a aceea.
270
16
LEC"II
-ronicile strvec)i spun c ini&ia&ii n 8e#te#u erau orani,a&i
n rupuri de c'te #ase. (n aceste rupuri nu se includea neaprat o
persoan de s'ne al!astru0 ele se limitau la veri#ori #i nepo&i
descenden&i din neam reesc sau la cei care dovedeau talent #i
erau considera&i vrednici. Unul dintre aceste rupuri, cel al lui
-rossfire, e un e9emplu ritor. Devota&i reinei :ision, -rossfire #i
cei din rupul ei fuseser instrui&i de un maestru pe nume *actic.
"artenerii se aleeau unul pe altul #i apoi erau instrui&i special
pentru a se crea o letur str'ns ntre ei. Fie risipi&i prin cele
ase Ducate pentru a str'ne sau a rsp'ndi informa&ii, fie aduna&i
n rup pentru a ncurca #i demorali,a du#manul, faptele lor au
a.uns leendare. Ultimul lor act de eroism, descris amnun&it n
!alada numit 5%acrificiul lui -rossfire6, a fost s$#i adune to&i
puterile #i s le canali,e,e spre reina :ision n timpul !tliei de la
2es)am. 7ecunoscu&i reinei e9tenuate, i$au dat acesteia mai mult
dec't aveau, iar n toiul sr!torii victoriei, au fost si&i n turnul
lor, seca&i de putere, pe moarte. "oate c draostea poporului fa&
de =rupul lui -rossfire a i,vor't, n parte, din faptul c to&i cei #ase
sufereau de o infirmitate4 erau or!i, #c)iopi, cu !u, de iepure sau
desfiura&i. (ns, ra&ie 8e#te#uului, aveau putere mai mult
dec't cel mai mare vas de r,!oi #i erau mai importan&i pentru
aprarea reinei.
(n anii pa#nici ai domniei reelui 2ounty, s$a renun&at la
ini&ierea n 8e#te#u pentru formarea de rupuri. -ele e9istente s$
au destrmat din cau,a !tr'ne&ii, a mor&ii sau a lipsei unui fel.
Instruirea a nceput s se limite,e la prin&i #i, un timp, 8e#te#uul a
fost considerat o art nvec)it. -'nd #i$au nceput raidurile "ira&ii
de pe -or!iile Ro#ii, numai reele %)re;d #i fiul lui, :erity,
practicau 8e#te#uul. %)re;d s$a strduit s seasc #i s
recrute,e fo#ti ini&ia&i, dar ma.oritatea era !tr'ni sau #i
pierduser ndem'narea.
271
=alen, pe vremea aceea maestrul lui %)re;d, a primit sarcina
de a forma rupuri noi pentru aprarea reatului. /l a ales s
inore tradi&ia. 8em!rii rupului erau numi&i, nu se aleeau unii pe
al&ii. 8etodele lui erau dure, &elul lui 3 acela ca fiecare mem!ru s
devin o parte interant dintr$o unitate, o unealt de care reele
s se foloseasc la nevoie. Aceast idee deose!it a fost doar a lui
=alen, iar primul rup pe care l$a format l$a pre,entat reelui
%)re;d de parc putea s$l ofere cadou. -el pu&in un mem!ru al
familiei reale #i$a manifestat ura fa& de metoda lui =alen. Dar
vremurile presau #i reele %)re;d n$a re,istat s foloseasc arma
care i s$a dat pe m'n.
Atta ur. Doamne, ct m urau. Fecare eev care a|ungea n
capu scror m gsea ateptnd m desconsdera. Dspre[u or
prndea va[, parc m-ar f stropt pe rnd cu ap rece. Cnd a
aprut utmu eev, ura or m ncon|ura ca un zd de ghea[. Dar
am stat a ocu meu, tcut re[nut, am nfruntat toate pereche
de och care se rdcau ctre mne. De asta cred c nmen nu m-a
adresat o vorb. Nu vorbeau nc ntre e. Am ateptat.
Rsr soaree, trecu de turn, dar Gaen nu ven. Cea[ nu se
mcar dn oc. Aa c nu m-am mcat nc eu.
ntr-un sfrt, am auzt pa mpetc[ pe trepte. Cnd apru,
cp n soaree pa, se ut a mne tresr vzb. Am rmas ferm
pe poz[e. Ne-am prvt. Vzu ura cu care m copeser cea[
se bucur, aa cum se bucur s vad banda|u pe care nc
purtam pe tmpe.
Am devent content de groaza cu care prveau coeg me.
Nu te putea uta a e fr s vez ct de crunt fusese btut.
Martor de Patr consderaser pst de for[ to[ ce ce- vor
vedea vor afa acest ucru. Fa[a supt era coorat n voet
verde, pe aocur n gaben. Buza de |os era crpat a m|oc
tat n co[u gur. mbrcase o rob cu mnec ung, care-
acoperea bra[ee; era att de arg fa[ de cme cu dante
vestee u normae, nct ddea mpresa c purta o cma de
272
noapte. Mne erau ee voete umfate. Nu [neam mnte s f
vzut vreo vntae pe corpu u Burrch. Am tras concuza c
Gaen e rdcase n zadar, ncercnd s- fereasc fa[a. Nu
renun[ase a bcuc, dar m ndoesc c avea for[a necesar s-o
fooseasc efcent.
Ne-am cercetat recproc. N-am sm[t nco satsfac[e a
vederea vntor u, c un sentment vecn cu runea. Crezusem
att de tare c nu poate f vtmat, c era superor, nct m-am
sm[t ca un prost n fa[a dovez c tot om era e. Asta -a
tuburat ntea. De dou or a deschs gura s-m vorbeasc. A
trea oar s-a ntors cu spatee a no ne-a spus:
- ncepe[ exerc[e fzce. V vo urmr, s vd dac v
mca[ corect.
Rostea vorbee cu dfcutate, ma mut pe |umtate, pentru c
durea gura. n tmp ce no ne ntndeam, ne rsuceam ne
ncnam a unson, e se pmba greo prn turn. Nu se ma auzea
pesnetu bcut pe coapsa u, [nnd rtmu exerc[or. O [nea
de parc se temea s n-o scape. I-am fost recunosctor u Burrch
c m-a rdcat dn pat m-a pus s fac mcare. Coapsee
banda|ate m mpedcau s m ndo ct voa Gaen. Dar mcar
ncercam.
n zua aceea nu ne-a nv[at nmc nou, am repetat ce tam
de|a. Iar ec[a s-a termnat ma repede, nante de apusu soareu.
- V-a[ descurcat bne, ne spuse e moae. Merta[ aceste ore
bere, pentru c sunt mu[umt c a[ contnuat s exersa[ n
absen[a mea.
nante de a ne da drumu, ne-a chemat pe rnd n fa[a u ne-
a atns cu Meteugu. Coeg me au pecat nemu[um[, aruncnd
prvr peste umr, curo s vad cum se poart cu mne. Pe
msur ce numru or se mpu[na, m-am ncordat putere pentru
confruntarea cu Gaen.
ns ea se doved o dezamgre. M-a chemat n fa[a u m-
am dus, tcut artndu-m potcos, asemenea coegor. Am
273
stat, ca e, n fa[a u. Gaen fcu cteva pase cu mna n fa[a
ochor me. Apo m vorb rece:
- Te prote|ez prea mut. Trebue s nve[ s sbet garda
dac vre s-[ trm[ gndure atora sau s e prmet pe ae or.
Du-te!
Am pecat, ca coeg me, dar pn de regrete. Am [esat-o
pe Cenua n grab, urmrt de Faur. Eram agtat nemu[umt.
tam c ar f trebut s m odhnesc, c vo regreta dac n-o vo
face. "lim!are, pietre@ suger Faur. Am acceptat s- duc n ora.
Cnd am et dn turn, ncepu s aerge n |uru meu s
adumece. Era o dup-amaz ggoas, dup o dmnea[ cam;
se pregtea de furtun pe mare. ns vntu era neobnut de cad
aeru rece m mpezea capu, ar mersu n rtm sus[nut m
reua -m ntndea much ncorda[ durero de a exerc[e u
Gaen. oaptee sensbe ae u Faur m aduser cu pcoaree pe
pmnt, a|utndu-m s ut de nemu[umre mee.
M-am spus c e a fost ce care m-a condus drect a ua u
Moy. Ca orce cne, se ntorcea acoo unde fusese bne prmt.
Tat u Moy rmsese n pat n zua aceea n prve era
nte. Un sngur cent zbov de vorb cu Moy. Ea m- prezent
drept |ade. Era un preten de-a e de pe un vas comerca dn
Seabay. Nu avea douzec de an m vorbea ca unu put de
zece, rznd tot tmpu ctre Moy peste capu meu. ta o groaz
de povet cu Corbe Ro furtune de pe mare. Avea un cerce
cu patr roe n ureche o barb tuns de-a ungu brbe. Sttu
mut prea mut ca s aeag umnr o amp nou de bronz, dar
n cee dn urm pec.
- nchde pu[n prva, am ndemnat-o pe Moy. Ha s
mergem pe pa|. Vntu ade mnunat astz.
Ea scutur dn cap a prere de ru.
- Am rmas n urm cu treaba. Ar trebu s fac umnr n
dup-masa asta, dac nu am cen[. Iar dac char am cen[,
trebue s fu ac.
274
M cuprnse o dezamgre ne|ustfcat. Am scrutat-o am
descopert ct de mut ar f vrut s mearg.
- Nu ma e mut se ntunec, am strut eu. Po[ s fac
umnre dsear. cen[ t o s vn mne dac az gsesc
nchs.
ncn capu ntr-o parte, gndtoare, s brusc deoparte
ftu pe care- [nea n mn.
- A dreptate, tu. Aeru proaspt m va face bne. u
mantaua cu o grab care- ncnt pe Faur m surprnse pe mne.
Am nchs prva am pecat.
Moy pea n rtmu e aert obnut. Faur zburda n |uru e,
ferct. N-am prea vorbt. Vntu aduse bu|or n obra| - fcu
och s struceasc ma tare. M s-a prut c se ut a mne ma
des ma gndtoare dect at dat.
Orau era ntt, pa[a - puste. Ne-am dus pe pa| ne-am
pmbat netubura[ prn ocure n care fugserm [paserm cu
nte an n urm. M-a ntrebat dac m-am nv[at mnte s aprnd
fenaru nante de a cobor treptee noaptea. M-a surprns, dar m-
am adus amnte c-m |ustfcasem rne cu o cztur pe scr. A
vrut s te dac profesoru stpnu caor erau tot nvr|b[
dn asta am n[ees c upta dntre Burrch Gaen de a Martor de
Patr a|unsese de|a o egend oca. Am asgurat-o c fcuser
pace. O vreme am cues un fe de age pe care voa s e pun n
sup dsear. Apo, pentru c eu gfam, ne-am adpostt ng
nte stnc ne-am utat a Faur, care nu se ddea btut voa s
aunge to[ pescru de pe pa|.
- Aud c prn[u Verty se nsoar, zse ea.
- Ce? am ntrebat, ocat.
Rse dn toat nma.
- Bobocue, n-am ma cunoscut pe nmen care s nu te nco
brf! Cum s tret char n m|ocu turnuu s nu t ce
brfete tot orau? Verty a czut de acord s- caute o mreas
pentru a asgura succesunea a tron. Dar n ora se zvonete c e
275
prea ocupat pentru a se ocupa de curtat, aa c o s- gseasc
Rega o domn[.
- O, nu!
Eram sncer ngrozt. L-am vzut pe Verty, ce att de sncer,
pereche cu vreo mronos[ de-a u Rega. Or de cte or se [nea
un festva n turn, Sosrea Prmver, Mezu Iern sau Zua
Recote, veneau grmad dn Chaced, Farrow Bearns, n cet,
care pe buestra mpopo[ona[ sau n ectc. Purtau roch ca
nte arp de future, cugueau dn mncare gra[os, ca rndunce,
se f[au n prea|ma u Rega. Iar e sttea n m|ocu or, n
strae de mtase catfea, se fandosea n vreme ce ee
crpeau meodos a ureche - futurau evantaee sau ucru de
mn. L se spunea pescutoare de prn[, nobe care se afeaz
ca marfa n vtrn, spernd c se vor mrta cu vreunu. Purtarea
or nu era char scandaoas, dar me m se prea c sunt
dsperate, ar Rega crud: zmbea unea, dansa cu ata toat
seara, ar dmnea[a se scua trzu fugea cu ata n grdn.
Fetee astea adorau pe Rega. Am ncercat s m-o nchpu pe
una dntre ee a bra[u u Verty a un ba n tmp ce e se ut a
pereche care danseaz sau pe ata [esnd ntt n cabnetu u,
n tmp ce e medteaz deseneaz hr[e pe care e ubete
atta. Fr pmbr n grdn; Verty se pmb pe a docur
prntre cutur, oprndu-se deseor s stea de vorb cu marnar sau
cu fermer dn spatee puguror. Pantofor deca[ fustee
brodate nu se potrvesc cu aa ceva.
Moy m vr un bnu[ n pam.
- De ce m -a dat?
- Ca s-m spu a ce te gndet att de adnc. M te-a aezat
pe margnea fuste te-am rugat de dou or s te rdc. Nu cred
c a auzt o vorb dn ce [-am spus.
Am oftat.
- Verty Rega sunt aa de dfer[, nu-m nchpu cum e s
aeag unu nevasta pentru ceat.
Moy pru nedumert.
276
- Rega va aege o domn[ frumoas, bogat cu snge
abastru, care te s danseze, s cnte cu vocea dn copo[e.
Una care se mbrac eegant, poart b|uter n pr a de|un
mroase ntotdeauna a fore care cresc n Trmu Poor
Sbatce.
- u Verty nu -ar pcea aa o femee? Moy se art n
contnuare att de nedumert, de parc a f nsstat c marea e o
corb.
- Verty mert o camarad, nu o b|utere pe care s-o poarte
pe mnec, am protestat, dspre[utor. Dac a f n ocu u, a
vrea o femee care s te s fac mute ucrur. Nu doar s-
aeag b|utere sau s- mpeteasc pru. Ar trebu s te s
coas o cma, s sape grdna, s fac ceva speca, numa de
ea tut, cum ar f gravura sau tn[a erburor.
- Bobocue, astfe de ocupa[ nu sunt pentru doamnee fne,
m cert Moy. Ee trebue doar s fe frumoase, de decor. sunt
bogate. Nu se cade s fac asemenea trebur.
- Ba sgur c se cade. Ut-te a Lady Patence a servtoarea
e, Lacey. ntotdeauna au cte-o ocupa[e. Ode or sunt ca o
|ung, gem de pantee doamne, ar manetee e sunt cteodat
pcoase pentru c face hrte sau are frunze n pr de a erbure
cu care ucreaz totu e foarte frumoas. Frumuse[ea nu e
snguru ucru mportant a o femee. M-am utat a mne u Lacey
cnd croeta o pas de pete dn ut pentru unu dntre cop dn
turn. Are degetee u[ destonce ca ae pescaror de a docur;
at un ucru frumos, care nu are nco egtur cu fa[a e. Hod,
cea care ne nva[ s mnum armee. pace s ucreze argntre
gravur. A fcut un pumna pentru tat e, de zua u, cu un
mner de forma unu cpror stnd. E att de scust ucrat, c e o
pcere s- [ n mn, nu aga[ deoc. Iat un so de frumuse[e
care va dnu dup ce Hod va ncrun[ va avea rdur pe fa[.
ntr-o z, nepo[ e se vor uta a ucrure fcute de ea vor spune:
Ce femee n[eeapt a fost bunca!
- Aa crez, seros?
277
- Sgur c da. M-am fot, content dntr-odat c stteam
foarte aproape de Moy. M-am fot, dar nu m-am ndeprtat de ea.
Pe pa|, Faur sparse nc o gac de pescru. Scotea mba de un
cot, dar nu se potoea.
- Dar dac femee aceea nobe o s fac attea treab, o s-
dstrug mne, ar vntu o s e aspreasc pru -o s e
bronzeze fa[a. Sunt sgur c Verty nu mert o femee care arat
ca un marnar!
- Ba da. Mut ma mut dect o femee care seamn cu un
crap gras rou dntr-un acvaru.
Moy chcot.
- Are nevoe de o femee care s creasc atur de e
dmnea[a, cnd scoate pe Vntor a gaop, care s se ute a
bucata de hart pe care a desenat-o s n[eeag c e o ucrare
foarte reut. Asta mert Verty.
- N-am crt ncodat, protest Moy dntr-odat. nu tu
dect pu[ne tere.
Am prvt-o curos, ntrebndu-m de ce se ntrstase dntr-
odat.
- Ce conteaz? Et destu de deteapt ca s nve[ orce.
Gndete-te cte a nv[at sngur despre umnr erbur. S
nu-m zc c a nv[at de a tat tu. Cteodat, cnd vn a
prve, pru hanee [ mros a erbur proaspete tu c a
ncercat arome no pentru umnre tae. Dac a vrea s nve[ s
ctet sau s scr, a putea. Ct despre crt, sunt convns c te-
a descurca de parc te-a f nscut pe ca. A echbru putere...
ute cum te ca[er pe stnc. anmaee te pac. Faur nc nu m
ma ubete...
- Ha! M mpnse cu umru. Vorbet de parc ar cobor Ft-
Frumos dn turn pe ca ab m-ar ua cu e.
M-am gndt a August a ct de ar[gos putea f, a Rega, cu
zmbetu u afectat.
- S te fereasc Eda! Ar nsemna s te roset. N-ar avea
destu mnte s te n[eeag, nc sufet s te apreceze.
278
Moy se ut a mne e muncte.
- Atunc, cne-ar avea?
Be[ sunt nte prot. Conversa[a se nvrtea n |uru nostru,
cuvntee m eeau pe gur natura, ca aeru resprat. N-am vrut
nc s-o fatez, nc s-o curtez pe ocote. Soaree cobora spre ap,
ar no stteam aproape unu de ceat pa|a parc era umea
ntns a pcoaree noastre. Dac n cpa aceea -a f rspuns
Eu, cred c m-ar f pus nma e n pame, ca o road prgut
czut dn pom. Cred c m-ar f srutat m s-ar f proms de bun
voe, dar n-am fost n stare s n[eeg ct de profunde erau
sentmentee mee pentru ea. M-a gont adevru de pe buze am
tcut ca o stan de patr. n cpa urmtoare ven Faur, pn de ap
nsp, sr pe no. Moy se rdc n pcoare ca s nu-
murdreasc fusta ute-aa, vntu duse cu e pentru totdeauna
pre|u de a- rspunde a ntrebare.
Ne-am rdcat ne-am ntns. Moy s-a sperat c e trzu, eu
m-am adus amnte de rne mee. Ce proste s stau s m
rcoresc pe o pa| frguroas. N-a f fcut unu ca aa ceva
ncodat. Am condus-o pe Moy acas. M-a ncercat stn|eneaa
cnd s-a apecat -a mbr[at pe Faur. Dup aceea am rmas
sngur cu c[eu curos s te de ce merg aa de ncet, u era
foame voa s-o a a fug s se hr|oneasc tot drumu pe dea,
pn a turn.
Am urcat cu greu, nghe[at pe dnuntru pe dnafar. L-am
dus pe Faur a gra|dur, -am spus noapte bun Cenue pe urm
am urcat n turn. Gaen nv[ce u mncaser de|a cna
searbd. De fapt, tot turnu mncase m-am poment c revn n
ocur famare. ntotdeauna gsea de mncare a buctre
tovre n ncperea de servcu. Osta veneau pecau de-
acoo z noapte, aa c buctreasa avea mereu pe foc o oa
care ferbea tot aduga n ea ap, egume carne cnd scdea.
Se gseau vn, bere brnz, pe ng tovra grzor dn turn.
Devensem unu de-a or dn zua n care fusesem dat n gr|a u
Burrch. Aa c m-am pregtt o mas smp, nu att de
279
srccoas cum ar f vrut Gaen, dar nc att de s[oas cum a
f vrut eu. Aa m nv[ase Burrch; m-am hrnt ca un anma
bonav.
am ascutat conversa[a de toat zua dn |ur, concentrndu-
m pe va[a dn turn. Cum nu ma fcusem de un de ze. Am fost
ocat de cte nu tam dn cauz c m scufundasem n nv[tura
u Gaen. To[ vorbeau numa de nsurtoarea u Verty. Am auzt
obnutee gume deucheate ae soda[or, dar mute vorbe de
comptmre. Ce ghnon, s- aeag Rega vtoarea so[e. C
mara|u se va baza pe aan[e potce nc nu ncpea ndoa;
prn[u nu avea voe s se roseasc fcnd un ucru att de stupd,
nct s- aeag e so[a. Fusese mare tmbu cnd Chvary se
ncp[nase s-o curteze pe Lady Patence. Fata se nscuse pe
meeagure noastre ca fc de nob, unu de|a foarte bun preten
cu fama rega. Ncun avanta| potc nu se nscuse dn cstora
or.
Cu Verty nu era voe s se ntmpe a fe. Ma aes c Pra[ de
pe Corbe Ro ne amenn[au [rmu. Specua[e nu ma
conteneau. Cne s fe vtoarea mreas? O femee dn Insuee
Apropate de a nord, dn Marea Ab? Insuee nu erau dect buc[
stncoase dn oasee pmntuu, azvrte dn mare, dar ma mute
turnur n[ate prntre ee ne-ar avertza cnd se aventureaz
nvtor n apee noastre. La sud-vest de hotaree noastre, dncoo
de Trmu Poor Sbatce, unde nu conducea nmen, se afa
Coasa Mrodenor. O prn[es de acoo ar nsemna pu[ne avanta|e
defensve, dar un sus[neau n[eegere comercae fructuoase pe
care e-ar f adus. La cteva ze de drum pe ap spre sud est, se
afau nsuee aceea mar, unde creteau copac a care rvneau
constructor de nave. Oare s-ar gs acoo un rege o fc de rege
care s renun[e a vnture cade a fructee zemoase, n
schmbu unu turn pe un trm mrgnt de ghea[? Ce anume n s-
ar cere n schmbu une feme gngae dn sud a pre[osuu
comer[ cu buten? Bnur, zceau un. Grne, zceau a[. ma
exstau regatee muntoase, cu trectore or de nvdat, care te
280
scoteau n tundra de dncoo de ee. O prn[es de acoo ar conduce
rzbonc dn poporu su ar crea egtur cu munctor n fde
cresctor de ren care trau peste hotaree e. La gran[a or de
a mazz se afa trectoarea care ducea a zvoaree mareu ru
Sbatc, care fcea meandre prn Trmu Poor Sbatce. Fece
osta cunotea veche povet despre tempee abandonate pne
cu comor, de pe maure aceu ru, despre ze mre[ scupta[
care nc tronau deasupra zvoareor or sfnte despre fo[ee de
aur care scnteau n cursure de ap ma mc. Aadar, o prn[es
munteanc?
Fecare varant era dezbtut cu mut ma mut scusn[
potc dect -ar f crezut Gaen n stare pe osta aceta smp.
Am pecat dn m|ocu or, runat c- desconsderasem; ntr-un
tmp foarte scurt, Gaen m fcuse s- cred doar nte mnutor de
sabe gnoran[, oamen muscuo, nu mnto. Tram prntre e de
cnd m tam. Ar f trebut s |udec ma bne. Nu, |udecasem bne.
Dar dn cauza foame de a m rdca, de a-m doved dreptu a arta
aceea vr|t regeasc, acceptasem orce proste m spunea e. Am
avut o revea[e, ca cum utma pes a unu |oc de emn -ar f
gst ea ocu. Fusesem mtut cu tn[ aa cum a[ ar f fost
mtu[ cu ban.
Nu aveam o prere prea bun despre mne n tmp ce urcam
scre spre camera mea. M-am ntns n pat, hotrt s nu- ma as
pe Gaen s m pceasc, s nu m convng s m pcesc
sngur. La fe de hotrt m-am proms c vo nv[a Meteugu,
ndferent ct de dureros sau greu va f.
Aa c a doua z dmnea[a, devreme, pe ntunerc nc, am
revent compet a ec[ a rutna znc. Ascutam fecare vorb a
u Gaen, m for[am s fac fecare exerc[u ct puteam de bne, cu
trupu sau cu mntea. Dar pe msur ce s-a scurs greo sptmna,
apo una, m sm[eam ca un cne care ncearc zadarnc s
a|ung a bucata de carne ag[at prea sus deasupra capuu.
Pentru cea[, sgur se ntmpa ceva. Se construa ntre e o re[ea
de gndur comune, comuncau un cu cea[ nante de a vorb,
281
fceau exerc[e fzce de parc erau o sngur fn[. Ursuz, n
s, ucrau cu mne cte unu, dar nu-m trmteau nmc se
sm[eau zgudu[ respn, se pngeau u Gaen c for[a pe
care o exerctam asupra or era or adere, or furtun.
prveam dsperat cum danseaz n perech, cum
controeaz recproc much sau cum unu dntre e merge cu och
nch prn abrntu de crbune, cuzt de och parteneruu
aezat. Uneor tam c aveam haru Meteuguu. sm[eam
rdcndu-se n mne, pocnnd ca un mugur, dar nu- puteam orenta
sau controa. O cp era n mne, puternc ca vaure zbnd stnca,
n urmtoarea dsprea sa n urm deert. Cnd era a apogeu,
puteam obga pe August s stea n pcoare, s se ncne, s
mearg, dar apo sttea n fa[a mea, m arunca prvr sfredetoare
m sfda s- contactez.
Nmen nu putea s-m ptrund n mnte.
- Las garda |os, drm-[ zdure, m ordona Gaen nervos,
ncercnd zadarnc s-m transmt cea ma smp ndca[e sau
sugeste. De-aba m atngea. Dar eu nu eram capab s- dau voe
s-m scruteze mntea, aa cum n-a f rbdat s m strpung
cneva cu saba n coaste. Orct ncercam s m obg, m feream
de atngerea u, fzc sau mnta, ar pe ae coegor me nu e
sm[eam deoc.
E progresau znc, n vreme ce eu m utam de-aba
stpneam cee ma smpe ucrur. ntr-o z, August se uta a o
pagn , n partea opus a acoperuu, parteneru u o ctea cu
gas tare, ar a[ do partener mutau pesee pe o tab de ah a
comanda ator do, care nc n-o vedeau. Gaen era mu[umt de to[,
n afar de mne. n fecare z ne ddea drumu dup ce ne atngea,
dar eu rareor sm[eam atngerea. n fecare z eram utmu
care peca, dup ce m amntea cu gas de ghea[ c sunt un
bastard m nva[ numa pentru c aa comand regee.
A vent prmvara Faur se fcuse cne n toat regua.
Cenua a ftat, ct eu eram a ec[, un mnz de toat frumuse[ea,
fcut cu armsaru u Verty. Am vzut-o pe Moy o dat ne-am
282
pmbat ma mut n tcere prn pa[. Apruse o tarab nou, a
care un brbat aspru vndea psr anmae sbatce prnse de
e. Avea cor, vrb, o rndunea un vupo tnr att de sbt de
verm, nct de-aba se [nea pe pcoare. Avea s moar nante de
a apuca s- cumpere cneva. Char dac a f avut ban, nu -a f
uat. n starea aceea, eacure -ar f otrvt a fe de repede ca
paraz[. M-am suprat e-am transms psror cum s mte cu
cocu o buc[c ucoas de meta ca s deschd ua cove.
Moy a crezut c m ut ncrement a betee anmae. Am sm[t
cum se rcete se dstan[eaz fa[ de mne ma mut ca
ncodat. n drum spre prve, Faur a tot scnct ca s-
cereasc aten[a, aa c a prmt de a ea o mbr[are o
mngere a pecare. L-am nvdat c ta s cereasc aa de
bne. Pe mne, Moy parc nu m auzea.
Odat cu venrea prmver, umea dn port aduna for[ee,
pentru c n curnd ncepea vremea raduror. Mncam cu grze
n fecare sear ascutam atent toate zvonure. Neoamen se
fcuser ho[ de drumu mare n taverne nu se povestea dect
despre |afure prdcune or. A|un thar, era ma ps[ de
|udecat ndurare dect un anma sbatc. Nu era deoc greu s
u[ c fuseser cndva oamen s- urt dn tot sufetu.
Teama de a a|unge neom cretea treptat. La pa[ se vndeau
mrgee de otrav trase n cocoat, pe care mamee trebuau s e
dea copor dac erau prn de pra[. Se zvonea c un ocutor
dn oraee de pe coast adunaser ucrure n cru[e se
mutaser ma n nteroru regatuu, renun[nd a ocupa[e or
trad[onae de pescar negustor ca s se fac fermer
vntor, departe de amenn[area de pe mare. Bnen[ees, a
crescut numru ceretoror dn ora. Un neom, brbat, a a|uns
char n turn a no s-a pmbat pe strad. Lumea se ferea de e ca
de un cumat, n tmp ce e fura de pe tarabe tot ce voa. A doua z
dspruse. Cadavru u, zceau gure ree, o s apar pe pa|, adus
de vaur. Se ma zvonea c se gsse o mreas pentru Verty
prntre muntence. Un zceau c a fost aeas ca s avem acces a
283
trector; a[, pentru c nu ne puteam permte nc un duman a
spate, cnd dn fa[ ne amenn[au Pra[ de pe Corbe Ro.
ma crcuau nte vorbe, nu, ma mut nte oapte prea sabe
vag ca s fe zvonur, c prn[u Verty nu se sm[ea bne. Era obost
bonav, spuneau un, ba pctst agtat c va f mre, rdeau
a[ pe nfundate. Cc se apucase de but nu- vedea dect
zua, cnd durea capu ce ma tare.
Zvonure m-au ngr|orat ma mut dect m-am ateptat. Ncun
membru a fame regae nu se nteresa prea mut de mne, nu
drect. Shrewd se ocupa de educa[a bunstarea mea m
cumprase devotamentu cu mut vreme n urm, dec eram a u
nc nu m gndeam a ate varante. Rega m dspre[ua
nv[asem de mut s- evt cuttura urt, mbrncee
ghonture fure care fuseser cndva sufcente s catne un
be[e. Dar Verty era bun cu mne, aa zpct cum prea,
n[eegeam dragostea pentru ca, cn om. Voam s- vd
[eapn fos a nunta u speram ca ntr-o z s stau ng
tronu u, aa cum sttea Chade n spatee tronuu u Shrewd.
Nd|duam c e sntos, dar nu puteam face nmc dac era
bonav, nc mcar nu aveam cum s- vd. Char dac aveam
acea program, rareor ne nvrteam n acea antura|.
Prmvara nu se nstaase nc defntv cnd Gaen ne-a fcut
un anun[. Turnu se pregtea de Festvau Prmver. Gra|dure
urma s fe cur[ate, presrate cu nsp curat revopste n cuor
v, urma s se nfg creng n pere[, ca s nforeasc s
nveseeasc osp[u de A|unu Prmver. Dar nu verdea[
proaspt pr|tur dn ou presrate cu semn[e de carrs ne
pregtea Gaen, nc teatru de ppu sau dansur vntoret.
Odat cu nou anotmp, urma s fm testa[, fe pentru a ne doved
demn, fe pentru a f respn.
Respn, repet e. Coeg me n-ar f fost ma aten[ nc
dac ar f rostt condamnarea a moartea ceor neae. Am
ncercat, amor[t, s-m dau seama ce va nsemna pentru mne s
284
dau gre a test. Nu credeam c m va testa corect, nc c -a f
trecut char dac ar f fost corect cu mne.
- Ve[ forma un grup, ce care ve[ trece testu. N-a ma exstat
un asemenea grup, nu cred. La m|ocu Festvauu Prmver, v
vo prezenta eu nsum regeu vostru va vedea cu och u
mnunea pe care am svrt-o. Pentru c am a|uns cu vo att de
departe, tu c nu v ve[ face de rune n fa[a u. Aa c v vo
testa eu nsum v vo for[a mtee, ca s fu sgur c arma pe
care o dau n mna regeu va avea un t demn de [eu u. Mne
v vo mprta, ca vntu semn[ee, prn tot regatu. Am aran|at
s f[ du de ac a destna[e cu ca u[. Acoo, fecare dntre vo
va f sat sngur. Ncunu nu va t unde se af cea[.
Lu o pauz, cred c pentru a ne sa s vbrm de tensune.
tam c to[ cea[ vbreaz a unson, ntr-un sentment comun,
prmnd nstruc[une ca o sngur mnte. Bnuesc c auzeau mut
ma mut dect cuvntee ete de pe buzee u Gaen. Eram un
ntrus prntre e, ascutnd vorbe ntr-o mb pe care n-o puteam
n[eege. Vo da gre.
- Dup dou ze, ve[ f chema[. De mne. V se va spune pe
cne s contacta[ unde. Fecare dntre vo va prm nforma[e
necesare ca s se ntoarc ac. Dac a[ nv[at, dac a[ nv[at
bne, grupu meu va a|unge ac n A|unu Prmver, gata s fe
prezentat regeu.
Urm nc o pauz.
- S nu crede[ ns c nu ave[ atceva de fcut dect s gs[
drumu napo. Trebue s f[ un grup, nu porumbe mesager. Cum
ve[ ven cu cne - asta va f dovada c stpn[ Meteugu. F[
gata de pecare mne-dmnea[.
Ne-a dat drumu, unu cte unu, dup ce ne-a atns pe fecare.
A spus cte o vorb de aud tuturor, n afar de mne. Am stat n
fa[a u ct am putut de deschs, ct de vunerab am ndrznt, dar
n-am sm[t dect o boare. Se ut a mne de sus. N-aveam nevoe
de Meteug ca s-m dau seama c m ura m desconsdera
285
deopotrv. Scoase un pufnet dspre[utor ntoarse prvrea,
eberndu-m. Am vrut s pec.
- Ar f fost mut ma bne, zse cu gasu u cavernos, dac a f
srt de pe zd n noaptea aceea, bastardue. Mut ma bne. Burrch
a crezut c am abuzat, ns eu n-am fcut dect s-[ ofer o cae de
scpare, una ct se poate de onorab. Du-te mor, bete, sau
mcar dspar. Fac de rune numee tatu tu prn exsten[a ta. n
numee Ede, nu tu cum de-a a|uns s v pe ume. Nu-m pot
magna cum e posb ca un om ca tat tu s cad att de |os,
nct s se f cucat cu o oarecare s-[ dea va[.
Ca ntotdeauna, n gas se strecura o und de fanatsm cnd
vorbea de Chvary, ar och u prveau n go de atta devotament
orb. Cu mn[e parc perdute, se ntoarse pec. Cnd a|unse a
scr, se opr, apo se rsuc dn nou, ncet, ctre mne:
- Trebue s te ntreb, zse cu voce scdat n vennu ur. Et
pederastu u, de te as s sug atta putere de a e? De-asta e
aa de posesv?
- Pederast? am repetat.
Nu cunoteam cuvntu. Cu zmbetu pe buze, capu u
semna ma mut cu un cranu.
- Credea c nu -am descopert? Credea c-o s sug putere de
a e pentru test? Nc s nu te gndet bastardue, nc s nu te
gndet.
Se ntoarse cobor scre, sndu-m sngur pe acoper.
Habar n-aveam ce voau s nsemne utmee u cuvnte, dar for[a
ur u m scrbse m vguse, de parc m-ar f pus otrav n
bucate. M-am adus amnte de utma oar cnd rmsesem sngur
pe acoper. M-am vzut st s merg a margnea u s prvesc
n |os. Dn partea aceasta nu se vedea marea, dar era pn stnc
co[uroase a pcoaree turnuu. A f putut ua o decze ferm, de
o cp, apo scpm de gr|. n-ar ma f trebut s-m bat
capu cu ce cred Burrch sau Chade despre ea.
Un ecou de scncet ndeprtat.
- Vn acum, Faur, am optt am pecat.
286
17
TETUL
-eremonia de trecere n r'ndul !r!a&ilor tre!uie s ai! loc n
prima lun dup ce !iatul mpline#te paispre,ece ani. 7u to&i au
cinstea de a participa la ea. / nevoie de un 2r!at care s sus&in
#i s !ote,e candidatul. Acesta tre!uie s seasc al&i
doispre,ece 2r!a&i care s arante,e c !iatul e vrednic #i
pretit. *rind printre r,!oinici, aflasem de ceremonie #i #tiam
cat e de solemn #i de preten&ioas n aleerea candida&ilor, a#a c
nu m a#teptam s am #i eu parte de una. (n primul r'nd, nu mi se
cuno#tea data na#terii n al doilea, nu cuno#team niciun 2r!at, cu
at't mai pu&in al&i doispre,ece care s m considere demn de
ceremonie.
Dar ntr$o noapte, la multe luni dup ce am ndurat testul lui
=alen, m$am tre,it c sunt ncon.urat de siluete ascunse n ro!e #i
lui su! care am deslu#it m#tile Aprtorilor.
7imeni nu are voie s vor!easc sau s scrie despre
amnuntele ceremoniei. -red c mcar at't am voie s spun. De
c'te ori mi$a a.uns n m'ini o fiin& 3 pe#te, pasre, animal 3 am
ales s$o eli!ere,, nu s$o dau mor&ii, ci s$i redau via&a n li!ertate.
7u s$a petrecut nicio moarte la ceremonia mea, a#adar, nimeni nu
s$a osptat. Dar c)iar #i n starea mea de spirit de atunci, am
socotit c v,usem s'ne #i moarte c't pentru o via& ntrea #i
am refu,at s omor cu mana sau cu din&ii. 2r!atul totu#i nu a fost
tocmai nemul&umit, pentru c mi$a ales un nume. 7umele e unul
din lim!a vec)e, nu e format din litere #i nu poate fi scris. 7u am
sit pe nimeni cruia s$i mprt#esc numele meu de 2r!at ns
cred c pot s destinui aici n&elesul lui strvec)i. -atali,ator. -el
care sc)im!.
M-am dus drect a gra|dur, a Faur a Cenua. M tubura
att de tare gndu a a doua z, nct m s-a fcut de-a dreptu
grea[ am stat n stauu epe, cu capu proptt de grumazu e.
287
Burrch m gs acoo. I-am recunoscut pasu apsat pe crarea dn
gra|d. Se opr brusc a stauu Cenue. Am sm[t c se ut a
mne.
- E, ce ma e acum? m ntreb suprat. M-am dat seama
dup vocea u ct era de stu de mne de necazure mee. Dac
n-a f fost att de nenoroct, mndra m-ar f mpus s-m ndrept
[nuta s rspund c nu- nmc n neregu cu mne. n schmb,
am mormt, cu buzee pte de pru Cenue:
- Gaen are de gnd s ne pun a ncercare mne.
- tu. M-a cerut, pe nepus mas, s- dau ca pentru panu
u dot. L-a f refuzat dac nu ar f avut o hrte cu pecetea rega.
nu tu a ce- trebue ca, aa c nu m ntreba, adug
morocnos, cnd am rdcat brusc prvrea spre e.
- Nc n-am avut de gnd, -am rspuns bosumfat. Aveam de
gnd s |oc cnstt cu Gaen sau s nu |oc deoc.
- N-a nco ans s trec testu, nu- aa? Vorbea pe tonu u
obnut, dar tam c se pregtete s aud un rspuns
dezamgtor.
- Ncuna, am recunoscut sncer.
Am tcut amndo, cumpnnd greutatea rspunsuu meu.
- P... Tu, apo aran| cureaua. Atunc ma bne termn
odat cu e ntoarce-te ac. Te-a descurcat bne a ec[e
ceeate. Nu te po[ atepta de a cneva s reueasc n tot ce
ntreprnde.
ncerca s m convng c eecu meu n deprnderea
Meteuguu nu avea nco mportan[.
- Probab c nu. O s a gr| de Faur ct sunt eu pecat?
- Da. Se ntoarse s pece, apo reven, ovtor. Ct de tare o
s-[ smt psa cnee a?
Am tut care era de fapt ntrebarea pe care ar f vrut s m-o
pun.
- Nu tu. Am fost nevot s- as sngur atta vreme dn cauza
ec[or, nct nu cred c- va f deoc dor de mne.
288
- Nu te cred, zse Burrch, gndtor. Deoc nu te cred, zse e, n
tmp ce strbtea ntervau dntre gra|dur.
ta adevru era dezgustat, nu dn cauz c ntre mne
Faur exsta o egtur, c pentru c nu voam s-o recunosc.
De parc a putea s-o recunosc, am boborost ctre Cenua.
M-am uat rmas-bun de a anmae, ncercnd s- convng pe Faur
c vor trece cteva nop[ va mnca de ma mute or pn ne
vom vedea dn nou. Se f[ se gudur s- au cu mne, c vo
avea nevoe de e. Era prea mare ca s- ma pot [ne n bra[e. M-
am aezat m-a srt n poa. Era att de cad de robust, att
de afectuos de rea. Pre[ de-o cp, am sm[t ct dreptate avea.
Vo avea nevoe de e ca s suprave[uesc nereute. Dar m-am
reamntt c e va f ac, vo gs a ntoarcere. I-am proms c vo
petrece cteva ze numa cu e. vo duce a o vntoare ung,
pentru care nu avusesem tmp pn atunc. Acum, propuse e.
Curnd, -am proms eu. Dup aceea m-am dus n camer ca s-m
mpachetez un schmb de hane mncare pentru drum.
Dmnea[a a vent cu mare pomp, fr rost, dup prerea
mea. Eev care aveau s fe testa[ erau n cumea fercr. Dn ce
opt care pecau, eu eram snguru nempresonat de ca agta[
de cee opt ectc acoperte. Gaen ne-a anat ne-a egat a och
n fa[a a peste azec de gur-casc, ce ma mu[ rude sau
preten de-a eevor sau brftor de servcu. A [nut o cuvntare
scurt, ma mut de och um, dar ne-a spus numa ce tam de|a:
vom f transporta[ abandona[ n ocur dferte; va trebu s
cooperm, cu a|utoru Meteuguu, pentru a gs drumu napo a
turn; dac vom reu, vom deven un grup - vom serv pe rege
vom f de nenocut n a- nfrnge pe Pra[ Corbor Ro. Utma
parte -a mpresonat pe prvtor, pentru c am auzt oapte cnd
am fost condus a|utat s ntru n ectc.
Am petrecut o z orb nc o |umtate a fe. Lectca se
ctna , cum nu aveam aer proaspt nc nu vedeam pesa|u,
m s-a fcut ru. Omu care mna ca fusese pus s |ure c nu
deschde gura s-a [nut de promsune. Noaptea am fcut un
289
popas scurt. Am prmt o cn srac, pne, brnz ap, apo am
fost urcat au nceput dn nou hurducture ctnatu.
A doua z, pe a prnz, ectca se opr. Am fost a|utat dn nou s
cobor. Nu s-a rostt ncun cuvnt. Am rmas n pcoare, [eapn, cu
o durere de cap egat a och, pe un vnt pctor. Dup ce am
auzt ca ndeprtndu-se, am tras concuza c a|unsesem a
destna[e m-am dezegat egtura de a och. Gaen fcuse un
nod strns m-a trebut ceva tmp s- desfac.
M afam pe un dea cu arb. nso[toru meu pornse hotrt
spre drumu care erpua a poaee u mergea repede. Iarba,
vete|t de arn, dar verde a rdcn, m a|ungea pn a
genunch. Am vzut ate deaur erboase, cu stnc care eeau n
afar, pdur ntnse ca o pangc a poaa or. Am scuturat dn
umer m-am ntors s vd unde m afu. Era un [nut deuros, dar
sm[eam mrosu mr auzeam zgomot de vaur ndeprtate,
undeva spre rsrt. Pesa|u m era curos de famar; nu ma
fusesem neaprat n ocu acea, dar cunoteam aezarea reefuu.
M-am ntors spre apus am vzut Santnea. N-aveam cum s-
confund creasta dub.
Cu nc un an n urm copasem pentru Fedwren o hart, ar
autoru e aesese creasta unc a Santnee ca motv decoratv.
Marea acoo, Santnea dncoo. Am sm[t un nod n stomac, pentru
c am tut unde m afam. Nu departe de Forge.
M-am rsuct repede n cerc, ca s cercetez pantee dn |ur,
pdurea drumu. Nc pcor de om. Am exporat nnebunt
mpre|urme cu mntea, dar am descopert numa psr, vnat
mc un cpror care n[ capu adumec aeru, ntrebndu-se
ce eram. M-am ntt, dar m-am adus amnte medat c pe
neoamen ntn[ nante nu- descopersem cu sm[u meu.
Am cobort pe pant m-am adpostt prntre nte boovan
care eeau n afar. Nu pentru c ar f btut un vnt, era rece -
zua mrosea a prmvar -, dar ca s am spatee acopert s nu
fu o [nt att de evdent cum fusesem n vrfu deauu. Am
ncercat s gndesc a rece ce era de fcut. Gaen ne sugerase s
290
rmnem n nte acoo unde eram sa[, s medtm s stm
cu sm[ure n aert. Urma s ncerce s ne contacteze n
urmtoaree dou ze.
Nmc nu descura|eaz ma mut un om dect perspectva
eecuu. Nu credeam c va ncerca s m contacteze ntr-adevr,
cu att ma pu[n s prmesc o dovad car a ncercr u. n pus,
nu eram convns c destna[a aeas pentru mne era un oc sgur.
Fr s ma stau pe gndur, m-am rdcat, am cercetat ar
mpre|urme ca s vd dac nu sunt urmrt, apo am pornt
cuzt de mrosu mr. Dac m afam ntr-adevr unde
bnuam, de pe mau e ar f trebut s vd Insua Cornuu , ntr-o
z senn, poate Insua Pnze. Orcare dntre ee m-ar f a|utat s-
m dau seama ct de departe eram de Forge.
Pe drum, m-am zs c nu voam dect s vd ct aveam de
mers pe |os pn a Buckkeep. Numa un prost ma credea n
prme|da neoamenor. Ma mut ca sgur c- gsser moartea n
tmpu ern or erau prea hn[ vgu[ ca s ma amenn[e pe
cneva. Nu credeam n povete cu bande de ucga ho[. Nu m
temeam. Pur smpu voam s afu unde sunt. Dac Gaen voa
ntr-adevr s m contacteze, ocu nu era un obstaco. Ne
asgurase de nenumrate or c ncerca s ntre n egtur cu
persoana, nu cu ocu. M putea gs a fe de uor pe pa|, ca pe
dea.
Trzu, dup-amaz, m-am c[rat pe faeza stncoas am
prvt marea. Am desut Insua Cornuu am bnut c vd Insua
Pnze, n cea[. M afam a nord de Forge. Drumu de coast pn
acas trecea exact prn runee ocat[. O perspectv deoc
nttoare.
Ce era de fcut?
Seara m-am ntors n vrfu deauu, ptt prntre boovan.
Hotrsem c era un oc de ateptare a fe de bun ca orcare atu.
n cuda ndoeor, vo rmne unde fusesem sat, pn a vremea
contactuu. Am mncat pne cu pete srat am but cu
zgrcene dn ap. m adusesem o manta n pus. M-am nvet cu
291
ea am aungat orce gnd de a aprnde focu. Ct de mc ar f fost,
tot -ar f zrt orcne trecea pe drumu cobut de ng dea.
Nu cred c exst ceva ma crud de suprtor dect
nervoztatea necontent. Am ncercat s medtez, s-m deschd
sm[ure Meteuguu u Gaen, tot tmpu tremurnd de frg
refuznd s recunosc c m-e team. Copu dn mne magna
ntruna creatur foroase urcnd deau n nte, neoamen care m-
ar bate m-ar omor ca s-m a mantaua mncarea dn trast.
m crosem cu cu[tu un comag cnd m ntorsesem pe dea.
[neam strns cu ambee mn, dar nu m-ar f fost de prea mare
foos. Am a[pt de cteva or, n cuda frc, dar -am vsat pe Gaen
trumfnd n fa[a eecuu meu, n tmp ce neoamen m
ncercuau, m-am trezt de fecare dat tresrnd scrutnd
mpre|urme, ca s verfc dac nu m se adevereau comarure.
Am vzut soaree rsrnd prntre copac apo am mo[t n
reprze toat dmnea[a. Dup-amaza m-a cuprns o pace strane.
M-am dstrat cercetnd cu mntea vet[e de pe dea. oarec
psre cnttoare nu erau dect scnte de foame n mntea mea,
epur pu[n ma mut dect att, dar un vupo n cdur cuta
dsperat o pereche, ar, pu[n ma departe, un cerb ovea cu
coarnee hotrt, ca un ferar ncovaa. Seara m s-a prut
nesfrt. M-am mrat cu ct greutate am recunoscut, a cderea
nop[, c nu sm[sem nmc, nc cea ma vag atngere a
Meteuguu. Or nu m chemase Gaen, or nu- auzsem eu. Am
mncat pne pete pe ntunerc m-am zs c nu ma avea
mportan[. O vreme am ncercat s-m aprnd scntee fure, dar
dsperarea mea era prea rece umed neagr ca s ard. Eram
convns c Gaen m nease, dar nu puteam s-o dovedesc
ncodat, nc mcar me. Nu aveam s afu ncodat dac
dspre[u u fa[ de mne era |ustfcat. n bezna deas, m-am pt
cu spatee de stnc, cu comagu pe genunch, m-am cucat.
Am vsat urt nfrcotor. Eram dn nou cop dormeam pe
paee dn gra|d, ar Rega se apeca deasupra mea, rdea [nea n
mn un cu[t. Verty scutura dn umer -m zmbea n semn de
292
scuz. Chade m ntorcea spatee, dezamgt. Moy zmbea u
|ade trecea pe ng mne, m uta. Burrch m prndea de
peptu hane m scutura, zcndu-m s m port ca un brbat,
nu ca un anma. Dar eu zceam pe pae pe-o cma veche
rodeam un os. Era foarte bun nu m gndeam a atceva.
M-a fost foarte bne pn cnd cneva trase de o u a
gra|duu -o s ntredeschs. O pa obraznc se fur pe
podea m nghe[. Am rdcat prvrea cu un mrt. Am sm[t
mrosu u Burrch un damf de bere. Burrch se aprope prn
ntunerc trecu pe ng mne, mormnd: E-n regu, Faur. Am
sat capu |os cnd e ncepu s urce scre.
Am auzt un [pt trupur de om bufnnd pe trepte. Se bteau.
Am srt n pcoare, m-am artat co[ m-am pus pe trat.
Brba[ au czut peste mne. M-a pocnt un bocanc, am apucat cu
dn[ pcoru -am strns. Am prns ma mut de bocanc de
pantaon dect de carne, dar brbatu a uerat de fure durere
m-a ovt ar.
Un cu[t m-a strpuns n coaste.
Am mucat ma zdravn, mrnd nencetat. Se trezser a[
cn trau, ar ca tropau n staue. 2iat, !iat, am strgat
dup a|utor. L-am sm[t n mne, dar n-a vent. Intrusu m-a pocnt,
dar nu -am dat drumu. Burrch zcea n fn. I-am sm[t mrosu
sngeu. Nu se mca. Am mrt ma furos. Am auzt-o pe btrna
Vup[ aruncndu-se pe ua dn capu scror. Cu[tu m
strpunse o dat nc o dat. Am strgat utma oar dup batu
meu, apo n-am ma rezstat. O ovtur de pcor m-a zbt de un
stau. M necam, aveam snge n gur n nas. Am auzt zgomot
de pcoare fugnd. Durere pe ntunerc. M-am trt ng Burrch.
M-am vrt nasu n pama u. Nu s-a mcat. Gasur umn,
umn gasur...
M-am trezt pe un dea ntunecos. Strngeam comagu cu atta
putere, c-m amor[ser mne. Nc o cp nu am crezut c
vsasem. Sm[eam nc ama n coaste gustu de snge n gur.
Amntre m reveneau una peste ata, ca refrenu unu cntec
293
ndeprtat: paa de vnt, cu[tu, bocancu, gustu de snge duman
n gura mea, gustu sngeu meu. M-am strdut s n[eeg ce
vzuse Faur. Cneva pndse pe Burrch n capu scror. Cneva
cu un cu[t. Burrch czuse, ar Faur mrosse snge...
M-am rdcat m-am strns ucrure. Prezen[a u Faur era
vag neputncoas n mntea mea. Sab, dar nc acoo. L-am
cercetat, dar m-am oprt cnd am vzut ct de greu era s-m
rspund. -uminte. %tai cuminte. :in. m era frg -m tremurau
genunch, dar pe spate m curgea o transpra[e pcoas. Nu o
dat m-am ntrebat ce trebue s fac. Am cobort deau pn a
drumu prfut. Era pentru negustor, o crare pentru negu[tor
ambuan[. Dac o urmam, sgur se ntersecta undeva cu drumu de
coast. O vo urma, vo gs drumu, vo a|unge acas. , dac Eda
[ne cu mne, vo a|unge a tmp ca s- savez pe Faur. pe
Burrch.
Am mers, nu am fugt. Mergnd n acea rtm a f a|uns ma
repede dect gonnd nebunete prn bezn. Noaptea era senn,
drumu, drept. M-am gndt o dat c m anuam orce ans de a
doved c stpnesc Meteugu. Toate strdane mee de pn
atunc, tmpu, sufern[a, pe toate e roseam. Dar m era mposb
s stau s atept nc o z s m contacteze Gaen. Ca s-m
deschd mntea atnger u, ar f trebut s ta fru sub[re care m
ega de Faur. Nu voam. Baan[a se ncna mut ma grea n
favoarea u Faur - a u Burrch -, nu a Meteuguu
De ce Burrch? Cne s- urasc att de mut, nct s- atace
prn surprndere? char n fa[a od u. Metcuos, aa cum -a f
raportat u Chade, am nceput s pun ucrure cap a cap. Cneva
care cunotea destu de bne ca s te unde st; asta emna
posbtatea une |gnr ntmptoare n vreun brt dn Buckkeep.
Cneva care adusese un cu[t; asta nsemna c nu era cneva care
voa doar s- trag o btae. Cu[tu fusese ascu[t, mnut cu
dbce. M-am nforat a amntrea u.
Acestea erau faptee. Prudent, am nceput s fac presupuner
pe margnea or. Cneva care cunotea obceure u Burrch
294
purta seros pc, destu de seros s- vrea mort. M-am ncetnt
brusc pa. De ce nu- sm[se Faur ct sttuse a pnd? De ce nu-
trase Vup[a prn u? Dac se ferse att de bne de cn pe
propru or tertoru nseamn c ta cum s se fureze.
Gaen.
Nu. Eu voam s fe Gaen. Am refuzat s trag concuz prpte.
Fzc, Gaen nu -ar f fcut fa[ u Burrch o ta. Nc narmat cu
un cu[t, pe ntunerc, nc dac Burrch ar f fost beat uat pe
nepregtte. Nu. Poate c Gaen ar f vrut s- omoare, dar n-ar f
fcut-o. Nu cu mna u.
Ar pune pe atcneva? M-am tot gndt am hotrt c nu tu
rspunsu. Ma cumpnete. Gaen era ce ma nou duman a u,
dar nu snguru. Am ntors faptee pe toate pr[e, ca s pot trage o
concuze car, dar pur smpu nu aveam destue nforma[ pe
care s-o ntemeez.
n cee dn urm, am a|uns a un pru am but pu[n. Am
pecat ar a drum. Pdurea se ndesea, copac de pe margnea
drumuu ma c acopereau una. Nu m-am utat napo. Am mers
ma departe, pn cnd crarea mea s-a mpett cu drumu de
coast ca un pru care se scurge ntr-un fuvu. Drumu ducea spre
mazz se rgea, scpnd ca argntu sub razee un.
Am mers am cugetat toat noaptea. Cnd zor ncepur s
cooreze pesa|u, m-am sm[t foarte obost, dar a fe de hotrt.
ngr|orarea mea era o povar pe care n-o puteam cobor de pe
umer. Am [nut cu dn[ de fru sub[re care m ega de Faur,
pentru c m spunea c ma trete, m-am gndt a Burrch. Nu
aveau de unde s tu ct de grav fusese rnt. Faur sm[se
mrosu sngeu, dec cu[tu n|unghase ce pu[n o dat.
cztura pe scr? Am ncercat s as gr|e a o parte. Nu-m
trecuse ncodat prn cap c Burrch ar putea f rnt astfe, cu att
ma pu[n c m-ar f afectat att de tare. Nu reueam s-m
defnesc senza[a. Un sufet go, m-am zs. Go. stovt.
Am mncat pu[n dn mers m-am umput posca cu ap dntr-
un pru. Pe a m|ocu dmne[ s-a nnorat m-a pouat pu[n, dar
295
s-a nsennat dntr-odat a nceputu dup-amez. M-am contnuat
drumu. M ateptasem s ntnesc oamen pe drum, dar n-am
vzut pe nmen. Ma trzu, drumu se abtea ma spre stnc.
Dac m utam dncoo de un gofue[, pu[n ma |os, zream ocu
care fusese cndva Forge. Lntea de mormnt m-a dat for. Nu
eea fum dn hornur, nu ntrau vase n port. tam c vo trece
drect prn e. Nu m ncnta deea, dar egtura cad cu Faur m
ncura|a.
Am rdcat capu, auznd trt de pcoare pe patr. Numa
refexee formate prn exerc[e u Hod m-au savat. Am fcut un
pas n fa[ , cu comagu pregtt, m-am nvrtt n cerc. I-am
crpat faca agresoruu care venea n spatee meu. Cea[ se
retraser. Erau patru a numr. To[ neoamen, cu sufet de patr.
Ce pe care- ovsem se rostogoea ura pe pmnt. Nmen nu se
ut a e n afar de mne. I-am ma tras una peste spate. Ur ma
tare se zvrco turbat. M-am mrat eu de ac[une mee, n
cuda mpre|urror. tam c era n[eept s te asgur c un
duman, odat dobort, nu se va ma rdca. ns n-a f fost n
stare s ovesc un cne turbat aa cum -am ovt pe neomu acea.
S te up[ cu neoamen era ca cum te-a f uptat cu stafe. Nu
e sm[eam prezen[a; nu percepeam durerea ceu pe care-
burdusem, fura sau teama u. Parc trnteam o u. Cnd -am
pocnt dn nou, ca s m asgur c n-o s m atace pe a spate n
tmp ce sar ntr-un oc ma fert, parc am trntt o u. Voen[
fr vctme.
Am rott comagu, [nndu- pe cea[ a dstan[. Artau
zdren[u[ fmnz, dar tot m-ar f a|uns dn urm dac a f uat-
o a fug. De|a eram obost, ar e se purtau ca nte up fmnz.
M-ar f urmrt pn cnd a f czut. Unu se aprope prea mut -
am ars una peste ncheetur. Scp un cu[t rugnt - duse
mna n dreptu nm, [pnd. Cea[ do nc nu se utar a e. Am
fcut c[va pa napo.
- Ce vre[? -am ntrebat.
296
- Ce a? rost un gas rgut eztant, fr nco ntona[e, de
parc nu ma fusese foost de mut vreme. Neomu se rotea ncet
n |uru meu, ntr-un cerc arg, care m obga s m nvrt. Mor[
vorbtor, m-am zs, n-am fost n stare s-m scot gndu dn cap.
- Nmc, am zs, prntre gftur, amenn[nd cu comagu, ca
s- [n a dstan[. Nu am nmc pentru vo. M-am perdut toate
ucrure pe drum.
- Nmc, repet ceat. Atunc m-am dat seama c fusese,
cndva, femee. Acum devense o maronet maefc, goa pe
dnuntru, cu och ter ucnd brusc de come. Manta. Vreau
mantaua ta.
Pru mu[umt c- rostse gndu fu destu de neg|ent ca
s m ase s- trag una n fueru pcoruu. Se ut a umftur
bumac, pe urm contnu s se aprope de mne choptnd.
- Manta, repet ceat. Se sgetar dn prvr, dndu-
seama c se bat pentru acea ucru. Me. A mea.
- Nu. Te omor, zse femea cam. Omor pe tne, m amnt
ven ma aproape de mne.
Am vrut s-o ovesc cu comagu, dar sr n spate apo se
npust a e. M-am rsuct a tmp ca s- pocnesc pe ce ovt ma
devreme a ncheetur. Pe urm am srt peste e am uat-o a
sntoasa. Fugeam cam greu, strngnd ntr-o mn comagu
cu ceaat margne mantae. n cee dn urm, mantaua se
desfcu. I-am dat drumu, fr s m opresc dn aergat. Era utma
mea mcare n avanta|, pentru c m sau pcoaree. Peste
cteva cpe ns probab c neoamen ncepur s se certe pe ea,
pentru c am auzt [pete furoase. M-am rugat s- [n ocupa[ pe
to[ patru am fugt ma departe. Drumu cotea, dar nu ct s nu
ma fu vzut deoc. Am aergat ct am putut, apo am mers cu pa
mrun[ u[ o bucat bun numa dup aceea am ndrznt s
m ut napo. Drumu se ntndea arg go n fa[a mea. M-am
obgat s merg ma departe , cnd am zrt o ascunztoare, m-
am abtut de a e.
297
Am dat peste nte tufe de mur dese pne de [ep m-am
crot drum cu greu prntre ee. Tremurnd de frc extenuat, m-
am ghemut prntre crenge dese spnoase m-am ncordat
auzu s prnd vreun zgomot de-a urmrtoror me. Am sorbt de
cteva or dn ap am ncercat s m ntesc. Nu-m permteam
s ma ntrz; trebua s m ntorc a Buckkeep, dar nu
ndrzneam s es dn ascunztoare.
Nc acum nu-m vne s cred, dar am adormt acoo.
M-am trezt treptat. Foarte ame[t, eram sgur c-m reveneam
dup o ran grav sau o boa ndeungat. M se peau och
aveam gura uscat. Am desfcut cu greu peoapee m-am utat
bumac n |ur. Luna se ptse dup nor nu ma ddea umn.
Fusesem att de vgut, nct m proptsem de tufee spnoase
adormsem, n cuda nenumrateor n[eptur. Am scpat dntre
ee cu mare dfcutate, snd n urm buc[ de hane, pr pee.
Am et dn ascunztoare prudent, ca un anma htut, nu numa
expornd cu mntea ct de departe am putut, dar mrosnd aeru
cercetnd mpre|urme. tam c nu vo descoper neoamen,
dar speram ca, dac erau prn apropere, anmaee dn pdure s-
vad s reac[oneze. ns era nte peste tot.
Precaut, am revent pe drum. Era pustu. M-am utat o dat a
cer apo am ncercat s vd pe unde-o f Forge. M-am [nut a
margnea drumuu, ct ma aproape de crenge dese. nantam ct
puteam de repede fr zgomot. Nu prea reueam. Renun[asem
s m gndesc a atceva dect a vgen[ a nevoa de a m
ntoarce a Buckkeep. Pe Faur percepeam acum foarte, foarte
vag. Cred c sngura senza[e rmas ve n mne era teama,
pentru c m tot utam peste umr scrutam pdurea de ambee
pr[.
Cnd am a|uns pe deau de pe care se vedea orau Forge,
bezna se ndesse. O vreme am stat -am prvt, cutnd semne
de va[, apo m-au urnt -am pecat dn nou a drum. Se pornse
vntu ma gonea cte-un nor de pe fa[a un. Era un avanta|
netor, pentru c m dezvua -m ascundea pesa|u
298
deopotrv. Vedeam cnd umbre mcnd pe a co[ure caseor,
cnd scpr neateptate, ca ama de cu[t, pe b[e de pe strad.
Dar nc pcor de om. Ncun n port, ncun fuor de fum dn hornur.
Locanc snto abandonaser orau a scurt vreme dup
nvaa prdtoror, ar neoamen se vede c pecaser e, odat
ce nu se ma gsse nmc de mncat de furat. Orau nu fusese
reconstrut dup |afu acea nmctor, ar mareee arna preung
dstruseser ce saser nvtor n urm. Numa portu arta
norma, n afar de caee pust. Dgure se apecau spre gof ca
nte mn care s prote|eze docure, dar nu ma exsta nmc de
prote|at.
Am strbtut greu pustu numt Forge. M s-a fcut pru
mcuc pe ng ue atrnnd n tocure crpate, n cdr pe
|umtate arse. Am fost de-a dreptu uurat cnd nu am ma sm[t
mrosu de mucega dn cobee goae am a|uns pe che. Drumu
ducea drect a docur erpua pe ng gofue[. Un dg dn patr
nepreucrat aprase cndva de marea acom, dar, nentre[nut
de mna omuu, se drma. Cdeau petree, ar buten adu de
mare, adevra[ berbec abandona[ de maree, se ngrmdeau pe
pa|. Odat, cru[e pne cu bocur de fer aunecaser pe drumu
acesta, n ateptarea vaseor. M-am pmbat de-a ungu dguu
m-am dat seam c, de de sus, de pe dea, prea destu de sod,
dac nu era reparat, dup ce mut dou ern urma s cad prad
vauror.
Steee se strduau s umneze prn sprture dntre nor.
Luna ovtoare cnd se ascundea, cnd se dezvua, artndu-m
crmpee dn port. Vuetu vauror semna cu respra[a unu
ggant. Era o noapte de comar, ar cnd m-am utat a mare, stafa
Corbe Ro traversa crarea mngat de un pe ap, spre
port. Lung, structoare cu catarge rmase fr pnz, auneca
spre ma. Carena prova uceau, ro ca sngee proaspt vrsat,
de parc ar f strbtut tuneur de snge, nu ap srat. n orau
mort dn spatee meu, nu se auz ncun strgt de avertzare.
299
Am stat ca un prost pe dg, tremurnd n fa[a corabe-staf,
pn cnd scr[tu vseor strop argnt de pe margnea unea
m spuser c era adevrat.
M-am trntt a pmnt, apo m-am rostogot de pe drum
prntre grmeze de boovan buten. De frc, nc nu respram.
M se urcase sngee n cap, m pusa nu aveam aer n pmn.
Am fost nevot s-m au capu n mn s nchd och ca s-m
revn. Am auzt zgomotee nbute, dar care, ae nave care
acosta n port, char dac pe fur. Un brbat tu, o vs fu
aezat a ocu e, un obect czu pe punte cu o bufntur. Am
ateptat un strgt sau un ordn, creznd c fusesem zrt. Nmc.
Am rdcat capu cu gr|, prvnd prntre rdcne abte ae unu
butean. Nmc, doar pesctu unform a vseor care aduceau
treptat coraba a ma.
n curnd am auzt gasur ntr-o mb asemntoare cu a
noastr, dar att de dur, nct de-aba n[eegeam cuvntee. Un
brbat sr peste bord cu o parm aterz greo pe ma. Leg
coraba a nc dou ungm de nav de ocu n care m ptsem eu
prntre boovan emne. Aprur srnd a[ do, cu cu[tee n
mn, se urcar pe dg. Aergar n drec[ opuse, ca s- a n
prmre posture de santnee. Unu sttea exact deasupra mea. M-
am fcut mc -am mpetrt. M ag[m de fru sab care m ega
de Faur ca un cop de o |ucre care s- apere de comarur.
Trebua s a|ung acas, a e, dec nu aveam voe s m as
descopert. Gndu m a|ut s stau nemcat, ca o statue.
Brba[ coborr grabnc de pe corabe. M se prea c-
cunosc foarte bne. N-am n[ees de ce acostaser ac pn cnd n-
am vzut c descarc butoae de ap goae. Le rostogor pe
drumu de pe dg. M-am amntt c trecusem pe ng o fntn.
nv[ceu u Chade nsemn s- spun ct de bne cunoteau
Forge-u, nct s trag coraba aproape peste drum de ea. Nu
veneau ac prma oar dup ap. Otrvete fntna nante de a
peca, m-am zs. Dar nu aveam cu ce nc cura|u necesar, nu
aveam dect deea c trebua s rmn ascuns.
300
A[ brba[ prsr coraba ca s- ntnd oasee. Am auzt un
brbat o femee certndu-se. Brbatu ceru voe s aprnd un
foc s pr|easc nte carne. Ea nu- s, zcnd c nu
a|unseser destu de departe c focu ar f prea uor de zrt.
Aadar, prdaser nu demut n apropere, dac aveau carne
proaspt. Femea permse un ucru, n-am n[ees exact ce anume
dect dup ce am vzut c se descarc dou butoae pne. Un
brbat cobor pe ma cu un |ambon ntreg pe umr - trnt pe-un
butoa. Scoase cu[tu ncepu s tae fe groase, n vreme ce un
tovar de-a u deschdea ceat butoa. Nu aveau de gnd s
pece prea repede. Iar dac aprndeau focu pn a urm,
ascunztoarea mea n-ar ma f fost ascunztoare. Trebua s-o terg
de-acoo.
M-am trt pe burt, pe nsp petre, prntre gngn marne
age nccte. |ur c m-a rnt fecare rdcn m-a ncetnt
fecare da de patr mcat dn oc. Se schmbase fuxu. Vaure
se zbeau nemoase de stnc, ar vntu mprta strop de ap.
n curnd eram ud eoarc. Am ncercat s m mc odat cu
vuetu vauror, ca s-m acopere zgomotee. Stnce erau pne de
scoc, ar nspu ntra n teture pe care m e fceau pe mn
pe genunch. Comagu se ngreunase, dar nu voam s arunc
sngura mea arm. N-am ndrznt s m rdc n pcoare nc dup
ce nu -am ma vzut nu -am ma auzt pe pra[, c m-am trt
ma departe, pe petre buten. Pn a urm, m-am aventurat pe
dg m-am trt pe e. Odat fert de umbra unu depozt gata s
cad, m-am rdcat, m-am pt de perete am cercetat cu prvrea
mpre|urme.
Lnte. Am fcut do pa n fa[ pe drum, dar tot n-am vzut
coraba santneee. Poate c nc ee nu m vedeau pe mne. Am
resprat uurat. L-am cutat cu mntea pe Faur, aa cum pp
punga cnd vre s te asgur c ban sunt a ocu or. L-am gst,
dar era sbt tcut, cu mntea ca un az netuburat. Vn, -am
optt, de team s nu- agt. am pecat.
301
Vntu pca aspru. Hanee de pe mne, ude, atrnau gree
m se frecau de pee. Eram hnt de foame, nfrgurat obost.
Pantof, uz e, erau va -amar. Dar nc prn cap nu-m trecea s
m opresc. Am mers cu pa repez mrun[, aruncndu-m och
a stnga a dreapta, cu ureche cute. Drumu se ntndea
pustu negru n fa[a mea. ntr-o cp, dn bezn se vr ma mu[
brba[. Do n fa[, unu n spatee meu. Nu- auzsem vennd dn
cauza vauror, ar una se tot ascundea nu- desueam car n
tmp ce se apropau de mne. M-am pt cu spatee de zdu
depoztuu, am rdcat comagu am ateptat.
I-am vzut vennd, n nte, a pnd. M-am mrat. De ce nu
[pau, de ce nu venea dup mne tot echpa|u? ns brba[ nu se
utar unu a atu nc a mne. Nu vnau n turm, c fecare
spera s murm n upt eu, cea[, ca s- rmn prada. Erau
neoamen, nu pra[.
Am sm[t o ghear rece pe ra spnr. Ce ma mc zgomot de
upt -ar f atras pe pra[, eram sgur. Dac nu m termnau
neoamen, m ucdeau pra[. Dar cnd toate drumure duc a
moarte, ce rost are s-o e a fug? O s m ocup de e pe rnd. Ma
nt, ce tre neoamen. Unu avea un cu[t, dar eu [neam n mn
un comag tam s- mnuesc foarte bne. Erau ppernc[,
zdren[ro a fe de fmnz de nfrgura[ ca mne, probab.
Cred c una era femea de noaptea trecut. Pentru c se apropau
de mne fr zgomot, am dedus c se fereau se temeau e de
pra[. N-avea rost s m gndesc a dsperarea care -ar f fcut s
m atace. Oare tau ce nseamn dsperarea or at sentment?
Poate c erau prea ps[ de ra[une ca s- dea seama de perco.
Nmc dn cunotn[ee secrete nv[ate de a Chade, ncuna
dntre stratege scuste brutae ae u Hod de a upta cu do sau
ma mu[ duman dntr-odat nu m a|utar cu nmc. Cnd prm
do neoamen aprur n fa[a mea, am sm[t cdura u Faur n
mnte. Faur! am optt, mporndu- dsperat s rmn atur
de mne. Parc am vzut un vrf de cod[ cum se chnue s se
302
mte. Fru sub[re dntre no se rupse magnea dspru. Eram
sngur.
Am sm[t fura n mne ca un va de nebune. Am pt nante,
-am ovt pe un brbat n fa[ cu comagu, -am tras repede napo
-am rott, pesnnd-o pe femee sub brbe. Lemnu rase
|umtate de fa[, att de puternc o ovsem. I-am ma tras cteva
n vreme ce se prbuea. Parc oveam un rechn prns n pas cu
bta de pescar. A treea se npust greo asupra mea, poate cu
gndu c, prea aproape fnd, nu- ma pot atnge cu comagu. Nu
m-a psat. Am aruncat arma -am prns cu bra[ee. Era numa
pee os pu[ea. L-am trntt pe spate. Respra[a duhnea a
hot. Ct de neom era, -am atacat cu degetee cu dn[. Dn
cauza or nu- ma prndeam pe Faur n va[. Nu m nteresa ce-
fac, ct vreme durea. Atac e. L-am trt cu fa[a pe petree
de pe drum -am nfpt degetu mare n och. M prnse cu dn[
de ncheetura mn -m nsngera obrazu cu ghearee. Cnd, n
cee dn urm, ced strnsor mee, -am trt -am azvrt |os,
pe stnc.
Cu pumn nceta[, gfam. Am aruncat o prvre crunt n
drec[a pra[or, provocndu- s m atace, dar n-am auzt dect
vaure vntu ggtu feme care murea. Fe nu ne auzser,
fe erau prea ocupa[ cu prada ca s- ma ntereseze sunetee
nop[. Am ateptat n vnt s vn cneva s m omoare. Tcere.
n ocu fure de nebun, m cope o senza[e de pustetate. Atta
moarte ntr-o sngur noapte, numa eu gseam rostu.
Am sat cadavree schodte pe dgu gata s se drme, ca s
e a vaure or s e mnnce pescru.
M-am deprtat de e. Nu sm[sem nmc cnd omorsem pe
neoamen. Nu team, nu mne, nu durere, nc mcar dsperare.
Fuseser nte obecte. Pe drumu ung napo ctre Buckkeep, n-
am ma sm[t nmc nc dnuntru meu. Poate c neoamen sufer
de o boa contagoas o uasem eu. Nu-m psa.
Nu-m amntesc dect vag restu ctore. Am mers pe |os tot
drumu, n frg, fmnd stovt. N-am ma ntnt neoamen, ar
303
pu[n ctor zr[ pe aceea bucat de drum nu aveau nc e
chef s dscute cu strn. Nu m gndeam dect c trebue s
a|ung a Buckkeep. a Burrch. Am a|uns a dou ze dup
nceperea Festvauu Prmver. Paznc por[ ncercar s m
opreasc. I-am [ntut cu prvrea.
- E Ftz, zse un osta cu respra[a tat. Am auzt c-a murt.
- |ne-[ gura, se rst ceat. Era Gage, veche cunotn[ de-
a mea. Burrch a fost rnt, m zse e repede. gset a bon[.
I-am mu[umt ncnnd dn cap am trecut pe ng e.
De cnd stteam a Buckkeep, nu fusesem ncodat a bon[.
C m ovse vreo boa de cop or c m rnsem, m ngr|se
numa Burrch. Totu, tam unde era. Am trecut prntre grupure
de chef fr s- vd. M-am sm[t dn nou cop de ase an, parc
atunc a f vent a Buckkeep prma oar. M ag[asem de cureaua
u Burrch. Tot drumu acea ung de a Moonseye, cnd avea
pcoru sfat banda|at, ncodat nu m aezase pe at ca
nu m dduse n gr|a atua.
M-am crot drum cu coatee spre turnu dn nteror, prntre
ocutor care sunau dn copo[e, se mpodobeau cu for mncau
pr|tur. n spatee cazrmor se afa o cdre separat dn patr
vrut. N-am gst pe nmen acoo am trecut nestnghert prn
antcamer pn n odaa dn spate.
Pe |os erau mprtate erbur proaspete, ar prn fereastra
arg ptrundeau aeru umna prmver. Cu toate astea, n-am
scpat de senza[a de ceu boa. Nu era un oc potrvt pentru
Burrch. Toate pature erau goae, n afar de unu. Ncun osta nu
sttea n pat a Festvau Prmver dect dac nu avea de aes.
Burrch zcea cu och nch pe un pat ngust, scdat de razee
soareu. Nu- ma vzusem att de ntt. Dduse pture a o
parte. Peptu nu se vedea de banda|e. M-am dus repede a e
m-am aezat pe podea, ng pat. Nu se mca, dar sm[eam, ar
banda|ee se mcau n rtmu respra[e u ente. L-am uat de
mn.
- Ftz, rost e, fr s deschd och. M strnse de degete.
304
- Da.
- Te-a ntors. Tret.
- Da. Am vent drect ac, ct de repede am putut. Of, Burrch
m-am temut c-a murt.
- Eu am crezut c-a murt. Cea[ s-au ntors cu mute ze n
urm. Respr hrnd. Bnen[ees, bastardu a e-a sat ca.
- Nu, -am reamntt eu, tot [nndu- de mn. Eu sunt
bastardu, a utat?
- Iart-m. Deschse och. Stngu era rou tot. ncerc s-m
zmbeasc. Am vzut c partea stng a fe[e nu se dezumfase
nc. Ce ma pereche facem no do! Ar trebu s-[ banda|ez
obrazu a. Se nfecteaz. Seamn cu o zgretur de anma.
- De neom, -am spus, dar n-am fost n stare s- expc ma
mute. M-a trms a nord de Forge, Burrch, am adugat, moae.
Fa[a tresr de mne.
- N-a vrut s-m spun nmc. N-a zs nmnu nmc. Am trms
un om a Verty, s- rog pe prn[u meu s- obge s spun ce [-a
fcut. N-am prmt ncun rspuns. Ar trebu s- omor.
- Las- n pace, am zs n-am mn[t. M-am ntors sunt n
va[. N-am trecut testu, dar nc nu m-a omort. Cum a zs tu,
ma sunt ate ucrur pe umea asta.
Burrch se fo n pat. M-am dat seama c nu- era totuna.
- O s fe foarte dezamgt c n-a murt. Respr, tremurnd
dn tot corpu. Am fost atacat. Cneva cu un cu[t. Nu tu cne.
- Ct e de grav?
- Nu- prea bne, a vrsta mea. Un armsar tnr ca tne s-ar
vndeca -ar f n pcoare ct a zce pete. N-a reut s m
n|unghe dect o dat, dar am czut m-am ovt a cap. Am fost
enat vreo dou ze. , Ftz, cnee tu. O proste, un ucru fr
rost. |-a omort cnee.
- tu.
- A murt repede, zse e, ca s m ane.
M-am crspat auznd mncuna.
305
- A murt cum se cuvne, -am corectat. Iar dac n-ar f murt,
n-a f fost n|unghat doar o sngur dat.
Burrch rmase nemcat.
- A fost acoo, nu- aa? ntreb ntr-un sfrt.
Nu era o ntrebare. tam car ce voa s spun.
- Da, m-am auzt spunnd cam.
- A fost acoo, cu cnee, n noaptea aa, n oc s ncerc s
dobndet Meteugu? Rdc gasu, fnd nfurat.
- Burrch, n-a fost aa...
trase mna dntr-a mea se deprt de mne.
- Peac.
- Burrch, n-a fost Faur de vn. Pur smpu nu stpnesc
Meteugu. Aa c as-m s am ceea ce am, s fu ceea ce sunt.
Nu foosesc Haru ca s fac ru. fr e, tot m pac anmaee. De
a tne am nv[at. Dac- foosesc, pot s...
- S nu te ma aprop de gra|dure mee. nc de mne. Se
rsuc cu spatee a mne , spre umrea mea, o acrm brazd
obrazu negrcos. Tu a dat gre? Nu, Ftz. Eu am dat gre. Nu m-a
sat nma s te bat pn-[ pere Haru a prmee semne. S-
cret cum se cuvne, m-a spus Chvary. Asta -a fost utma
porunc pentru mne. nu -am respectat-o. tu... Dac nu te-a f
|ucat cu Haru, Ftz, a f fost n stare s nve[ Meteugu. Gaen ar
f putut s te nve[e. Fcu o pauz. Bastard sau nu, a f fost un fu
potrvt pentru Chvary. Numa c a dat a toate cu pcoru. Pentru
ce? Pentru un cne. tu ce nseamn un cne pentru un om, dar
nu-[ nenorocet va[a pentru...
- N-a fost doar un cne, -am retezat vorba, cam aspru. A fost
Faur. Pretenu meu. n-a fost numa e a m|oc. Am renun[at s
atept s m cheme Gaen am vent napo pentru tne. Am
crezut c a nevoe de mne. Faur a murt acum ma mute ze. tu
asta. Dar m-am ntors pentru tne, creznd c a nevoe de mne.
Burrch nu scoase un cuvnt ung vreme. Am crezut c nu ma
voa s-m vorbeasc deoc.
306
- Nu era nevoe, rost ntr-un sfrt. Am eu gr| de mne. t
bne. ntotdeauna am avut, adug cu gas dur.
- de mne, am recunoscut. ntotdeauna a avut gr| de
mne.
- a ce ne-a foost amndurora, ce s zc... Ute ce te-am
sat s a|ung. Acum et numa un... Peac. Las-m.
m ntoarse ar spatee am sm[t cum m scoate dn
sufetu u.
M-am rdcat ncet n pcoare.
- O s-[ aduc o tnctur dn frunze de heena pentru och. |-o
aduc dup-mas.
- Nu-m aduce nmc. Nu-m face servc. Du-te pe drumu tu
f ce vre s f. Am termnat-o cu tne.
Vorbea cu fa[a a perete. n gasu u n-am sm[t m pentru
ncunu dntre no.
Iend, m-am utat napo peste umr. Burrch nu se mcase,
dar char cu spatee arta ma btrn ma scund.
Aceasta a fost ntoarcerea mea a Buckkeep. Eram cu totu at
om dect fn[a nav care pecase. S-a fcut pu[n tmbu pentru
c nu mursem, cum crezuser to[. Eu n-am dat nmnu ocaza s-
fac. De a patu u Burrch m-am dus drect n camera mea. M-am
spat m-am schmbat hanee. Am dormt, dar agtat. Ct a [nut
festvau, am mncat numa noaptea, sngur, n buctre. I-am
scrs un bet regeu Shrewd, nformndu- c pra[ au ap reguat
dn fntna dn Forge. Nu m-a rspuns m-am bucurat. Nu am
cutat s au egtura cu nmen.
Cu mut pomp ceremone, Gaen -a prezentat regeu
grupu de n[a[ nchegat. Dntre ce peca[, unu nu s-a ma ntors.
Acum m-e rune c nu ma tu cum chema nc ce s-a aes de
e. Am utat. Ca Gaen, probab c m -am scos dn mnte,
consderndu- nemportant.
Gaen m-a vorbt o sngur dat n vara aceea, atunc
ndrect. Am trecut unu pe ng atu n curte, a scurt vreme
dup Festvau Prmver. Se pmba dscuta cu Rega. A|uns n
307
dreptu meu, s-a oprt, m-a prvt peste capu u Rega m-a
aruncat cuvntee, bat|ocortor: A ma mute ve[ dect o psc.
M-am oprt m-am utat ung dup e, pn cnd amndo au
fost obga[ s se ntoarc. L-am fcut pe Gaen s m prveasc n
och; apo am zmbt am dat aprobator dn cap. Nu -am cerut
socotea ncodat c ncercase s m omoare. Dup aceea, parc
nc nu m ma vedea. Ieea dn camer dac ntram eu n ea, sau
prvrea auneca pe ng mne.
M se prea c perdusem totu odat cu Faur. Sau poate c, n
amrcunea mea, am ncercat s dstrug pu[nu care m
rmsese. Am mers bosumfat prn turn sptmn a rnd, |gnnd
cu ntegen[ orce om care era sufcent de prost s m se
adreseze. Bufonu m evta. Chade nu m-a chemat a e. Am vzut-
o pe Patence de dou or. Prma a doua oar cnd -am rspuns
a chemare, m-am strdut ct am putut s fu potcos. A trea
oar, pctst s-o tot aud pvrgnd despre star de trandafr,
pur smpu m-am rdcat am pecat. Nu m-a ma chemat a patra
oar.
Dar a vent o vreme cnd am sm[t nevoa s comunc cu
cneva. Faur sase un mare go n va[a mea, nu m ateptam ca
exu de a gra|dur s m doar att de tare. ntnre
ntmptoare cu Burrch erau foarte stn|entoare, pn cnd am
nv[at amndo, chnundu-ne, s ne prefacem c nu ne vedem.
Doream cu dsperare s merg a Moy, s- povestesc toate
nenorocre abtute asupra mea de a sosrea a Buckkeep. M-am
magnat fecare amnunt a eder noastre pe pa|. Eu
povesteam totu, ar a sfrt ea nu m |udeca nu-m ddea
sfatur, c m ua de mn sttea ng mne n tcere. n sfrt
m-a f spovedt n-ar ma f trebut s- ascund nmc. ea nu m-
ar f ntors spatee. Ma mute nu ndrzneam s-m magnez.
Tn|eam dup ea m temeam aa cum poate s se team numa
un bat a cru dragoste e ma mare cu do an dect e. Dac -a
f nrat necazure mee, oare m-ar f consderat un cop neferct
s-ar f fcut m de mne? M-ar f urt c e-am ascuns pn
308
atunc? De zec de or am pecat spre ora tot de attea or m-am
rzgndt.
ns dup vreo dou un, cnd, n sfrt, m-am uat nma n
dn[ am a|uns n ora, pa me trdtor m-au dus tocma a
prva e de umnr. Dn ntmpare, aveam un co cu o stc
de vn patru-cnc trandafr gaben, pe care cuesesem cu mar
efortur dn Grdna Femeor, unde mroseau ma tare char dect
strature de cmbru. M-am zs c nu aveam ncun pan. Nu trebua
s- spun totu despre mne. Nc mcar nu trebua s-o vd. O s m
hotrsc pe drum. Dar pn a urm n-a ma trebut s hotrsc
nmc, pentru c faptee petrecute n-au avut nco egtur cu mne.
Am a|uns exact a tmp ca s-o vd pe Moy pecnd a bra[u u
|ade. [neau capetee apropate, ar ea se apeca pe bra[u u
amndo vorbeau n oapt. n fa[a u, |ade se opr s-o prveasc
n och. Ea rdc prvrea spre e. Cnd brbatu duse mna
ovtoare o mnge pe obraz, Moy deven pe neateptate
femee, una pe care nu o cunoteam. Ce do an care ne
despr[eau fceau ct o prpaste peste care nu speram s trec
ncodat. M-am ascuns dup co[ nante s m vad m-am
ntors cu spatee, cu och n pmnt. Trecur pe ng mne ca pe
ng un pom sau o patr. Ea s capu pe umru u pornr
ncet a pmbare. Se scurse o vence pn dsprur dn vedere.
n seara aceea am but ct nu ma busem vreodat. M-am
trezt a doua z, n nte tufur, pe a |umtatea drumuu spre turn.
309
18
CRIME
-)ade Fallstar, sftuitorul personal al reelui %)re;d, a studiat
pe ndelete fenomenul transformrii n neoameni c)iar n perioada
dinaintea nceperii r,!oaielor cu "ira&ii -or!iilor Ro#ii. Din
t!li&ele lui am aflat urmtoarele4 57etta, fiica pescarului =ill #i a
&rncii Ryda, a fost luat din satul ei, =ood;ater, n a
#aptespre,ecea ,i de dup Festivalul "rimverii. "ira&ii au fcut$o
neom #i au adus$o napoi n satul ei peste trei ,ile. *atl ei fusese
omor't n acela#i raid iar mama ei, av'nd al&i cinci copii mai mici,
nu s$a putut descurca cu 7etta. Fata mplinise paispre,ece veri. A
a.uns la mine la #ase luni de la transformare.
-'nd am v,ut$o prima oar, era murdar, cu )ainele rupte #i
foarte sl!it de foame #i de fri. <a porunca mea fost splat,
m!rcat #i adpostit n odi aproape de mine. Am nceput s
lucre, cu ea de parc ar fi fost un animal sl!atic. (n fiecare ,i i
duceam m'ncare c)iar eu #i stteam cu ea c't m'nca. 8$am
nri.it s fie cald n camer, s ai! a#ternuturi curate #i s
primeasc tot confortul necesar, ap de splat, perie #i pieptn, tot
ce$#i putea dori o femeie. (n plus, i$am adus felurite unelte pentru
lucru de man0 descoperisem c, nainte de transformare, i
plcuse s cro#ete,e #i fcuse c'teva piese foarte reu#ite. "rin
toate acestea, planul meu era s vd dac, prin mi.loace !l'nde,
un neom ar putea mcar semna cu persoana care a fost odat.
i un animal sl!atic s$ar fi domesticit n asemenea mpre.urri.
Dar 7etta rm'nea nepstoare la toate. 7u$#i pierduse doar
o!iceiurile de femeie, dar #i sim&urile animale. 8'nca pan nu mai
ncpea n ea, cu m'inile, #i pe urm arunca resturile pe .os #i le
clca n picioare. 7u se spla, nu$i psa de ea. "'n #i animalele
murdresc numai un col& din vi,uin, dar ea, ca un #oarece, #i lsa
e9crementele peste tot, c)iar #i pe pat.
/ra n stare s vor!easc, destul de clar, dac voia sau avea
nevoie neaprat de ceva. -'nd vor!ea din proprie ini&iativ, o
310
fcea ca s m acu,e c fur de la ea sau ca s m amenin&e dac
nu$i aduceam ndat o!iectul pe care )otr'se c$l vrea. Fa& de
mine era de o!icei !nuitoare #i plin de ur. 8 inora c'nd
ncercam s stau de vor! cu ea, dar, dac o #anta.am cu
m'ncarea, mi rspundea. (#i amintea perfect de familia ei, dar n$o
interesa ce se nt'mplase cu ea. Rspundea la ntre!rile mele
despre familie ca #i cum ar fi fost vor!a de vreme. Despre perioada
c't a fost transformat mi$a spus numai c fuseser &inu&i n cala
unei cor!ii, c nu primiser deloc m'ncare #i li se dduse doar
pu&in ap. Crana nu fusese neo!i#nuit #i nici nu$#i amintea s fi
fost atins n vreun fel. A#a c nu mi$a dat niciun mnunt despre
cum are loc transformarea. Am fost tare de,amit. %perasem ca,
afl'nd cum devine cineva neom, s descopr cum s$l fac om la
loc.
8$am strduit s$o nv& cu vor!a !un s se poarte ca un om.
Dadarnic. (n&eleea ce$i spuneam, dar nu m asculta. -'nd a primit
dou fran,ele #i am prevenit$o c tre!uia s &in una pentru a doua
,i, altfel va muri de foame, tot a aruncat una pe .os #i a clcat$o n
picioare, iar a doua ,i a m'ncat resturile de pe .os, c)iar dac erau
pline de murdrie. 7u s$a artat interesat de lucrul de m'n sau
de alt ocupa&ie, nici de .ucriile frumoase pentru copii. Dac nu
m'nca sau nu dormea, pur #i simplu #edea sau se ntindea, cu
mintea la fel de lene# ca trupul. Dac primea dulciuri sau plcinte,
m'nca p'n vomita #i pe urm iar m'nca.
Am tratat$o cu felurite eli9ire #i ceaiuri de plante. Am &inut$o la
a!uri, i$am purificat corpul. Du#urile reci sau fier!in&i nu aveau alt
efect dec't c o iritau. Am pus$o s doarm o ,i #i o noapte0 nicio
sc)im!are. I$am dat at'ta scoar& de spiridu#, nc't n$a dormit
dou nop&i, dar s$a enervat #i mai tare. 1 vreme am fost foarte
!l'nd cu ea, dar, ca atunci c'nd am tratat$o cu asprime, n$a
interesat$o cum m port #i nici ea nu s$a purtat altfel cu mine. -'nd
i era foame, se fandosea #i ,'m!ea frumos dac$i porunceam, dar,
imediat ce primea m'ncarea, nu$i mai psa de poruncile sau
cererile mele.
311
7u suporta s$i ocupi teritoriul sau s$i iei lucrurile. De mai
multe ori a ncercat s m atace doar pentru c m$am apropiat
prea mult de m'ncarea ei, iar o dat pentru c voia s$i dau inelul
de pe deetul meu. 1mora ntruna #oarecii atra#i de mi,erie0 i
prindea cu o destoinicie uimitoare #i$i i,!ea de perete. Un pisoi
care s$a aventurat n odaia ei a avut aceea#i soart.
Ca!ar n$avea c't timp trecuse de c'nd devenise neom. "utea
s povesteasc despre traiul ei de dinainte dac i ceream
amnunte c'nd era flm'nd, dar toate ,ilele de la transformare
ncoace erau pentru ea 5ieri6.
7u am reu#it s aflu de la ea dac i se dduse ori i se luase
ceva. 7u #tiu dac a n)i&it, a mirosit, a v,ut sau a au,it ceva. 7u
#tiu nici dac a fost lucrtur de om ori de diavol al mrii, diavoli
pe care -ei din *r'murile (ndeprtate sus&ineau c$i stp'nesc.
Din acel e9periment lun #i istovitor nu am nv&at nimic.
(ntr$o sear i$am dat 7ettei de trei ori cantitatea de licoare de
dormit. Am pus s fie splat #i pieptnat #i am trimis$o napoi n
satul ei, s fie nropat cum cere tradi&ia. 8car o familie s scape
de uria transformrii 8ulte altele s$or fi ntre!'nd, luni #i ani la
r'nd, ce s$o fi ales de cei c'ndva drai. 8ai !ine s nu afle.6
<a vremea aceea, se #tia c fuseser transformate peste o mie
de suflete.
Burrch se [nuse de cuvnt. Nu ma voa s ab de-a face cu
mne. Nu ma eram bne-vent a gra|dur a adpostu cnor, ar
Cob se bucura cu mut rutate. De peca deseor cu Rega, cnd
era prn prea|m nu m sa s ntru n gra|d. D-m voe s-[
aduc cau, stpne, m ua e n zefemea. Stpnu gra|duror
prefer ca de anmae s se ocupe numa gr|dar. Aa c trebua
s atept, ca un nob neprceput, ca Cenua s fe neuat
adus afar. Cob cur[a stauu o [esa cu mna u. Am sm[t
un |ungh cnd am vzut cu ct bucure acceptase apa napo.
Nu- dect un anma, m-am zs, nu- vnovat cu nmc. Dar m-am
sm[t ma mut dect prst de ea.
312
Dntr-odat, m-am poment cu prea mut tmp ber. Dmne[e
e petrecusem ntotdeauna ucrnd pentru Burrch. Acum erau
numa ae mee. Hod nstrua tner pentru aprare. Puteam s m
duc eu, dar fceau ec[ pe care eu e nv[asem demut.
Fedwren era pecat pe tmpu ver, ca n fecare an. Nu tam cum
s- cer ertare u Lady Patence, ar a Moy nc nu m gndeam.
Pn escapadee mee prn crcum e fceam de unu sngur.
Kerry ntrase ucenc a un ppuar, ar Drk a|unsese marnar.
Tam frunze a cn.
A fost o var a nenorocror, nu doar pentru mne. De m
necam n amrcune -m rmneau mc toate hanee, de m
rsteam -m artam co[ orcu n-avea de ucru ncerca s-m
vorbeasc, de m mbtm pn nu ma tam de mne de ma
mute or pe sptmn, tot tam c cee ase Ducate erau
devastate. Pra[ Corbor Ro, ma ndrzne[ ca orcnd, ne
atacau [rmure. n vara aceea, pe ng amenn[r, au nceput s
cear rscumprare. Grne, vte, dreptu de a ua ce vor dn
portur, de a- acosta brce pe pa|ee noastre de a tr de pe
urma pmnturor a ocutoror notr, de a- ua scav dntre
e... fecare cerere ma nacceptab dect ceaat. Snguru ucru
ma nacceptab era transformarea ostatcor n neoamen or de
cte or regee refuza s se supun.
Oamen prseau porture oraee de a margnea apeor. Nu
erau de condamnat, dar [rmu rmnea ma vunerab. Se
anga|au tot ma mu[ osta, dec creteau sumee care trebuau
strnse pentru sodee or, ar umea morma nemu[umt
mpotrva pover taxeor a atacuror prateret. ma cuda[
erau Strn, care veneau pe [rmure noastre cu navee or de
fame, cu vasee ceeate dup ee, mporndu-ne s- prmm
povestnd ucrur nfrcotoare de pe Insuee Exteroare, unde
pra[ domneau acum nestngher[. Au fost o bnecuvntare, poate.
Se anga|au ca osta pe ban pu[n, de oamen nu se prea
ncredeau n e. Dar ce pu[n povete or despre Insuee
313
Exteroare erau destu de nspmnttoare ca s nu se gndeasc
nmen s cedeze cereror pra[or.
Cam a o un de a ntoarcerea mea, Chade -a deschs dn
nou ua pentru mne. Eram suprat c m gnorase am urcat
treptee pn a e ma ncet ca ncodat. Cnd am a|uns acoo,
rdc och de a semn[ee pe care e mcna se ut a mne cu
nte och foarte obos[.
- M bucur c te vd, m spuse, dar n-am sm[t nco bucure
n vocea u.
- De-asta te-a grbt aa s m ntmpn cnd m-am ntors,
am repcat, mhnt.
Se opr dn mcnat.
- m pare ru. Am crezut c vre s petrec un tmp numa cu
tne, s-[ rev. Se ntoarse ar a semn[e. Nc pentru mne n-a fost
o arn sau o prmvar prea uoar. Nu vre s trecem cu buretee
peste toate s mergem nante?
Era o propunere pretenoas, chbzut. tam c aa era
n[eept.
- Am de aes? -am ntrebat, sarcastc.
Chade termn de mcnat semn[ee. Le arunc ntr-o st fn
e aez pe o can, s se scurg.
- Nu, rspunse n cee dn urm, de parc pn atunc ar f stat
s se socoteasc. Nu, n-a, nc eu. De mute or nu avem de aes.
M msur dn prvr, apo amestec n semn[e. Dn cpa asta,
toat vara a s be numa ap sau cea. Duhnet a vn. Pentru
cneva aa de tnr, a much prea sa[. Nu [-au fcut deoc bne
ec[e de arn cu Gaen. Apuc-te de exerc[. ncepnd de az, o
s urc n turnu u Verty de patru or pe z. O s- duc mncare
ceaur pe care o s-[ art eu cum s e prepar. N-o s f ncodat
posac n fa[a u, c numa vese amab. Poate c, dac- su|et
pe e o vreme, ve vedea c am avut motve s nu m concentrez
numa asupra ta. Asta ve face n fecare z ct sta a Buckkeep. n
pus, ve ndepn ate nsrcnr prmte de a mne.
314
Chade m runase n pu[ne cuvnte. Modu n care m prveam
va[a se schmb de a nat tragede a autocomptmre
copreasc n cteva mnute.
- Am cam tras m[a de coad, am recunoscut.
- A fost un tmpt, m aprob Chade. A a dspoz[e o un ca
s-[ pu ordne prn va[. Te-a purtat ca... un [nc rsf[at. Nu m
mr c Burrch e dezgustat de tne.
De mut nu m ma surprndea nmc dn ce afa Chade. ns
acum eram convns c nu cunotea motvu adevrat nu aveam
chef s - spun.
- A afat cne a ncercat s- omoare?
- nc... nu am ncercat, de fapt.
Acum Chade pru dezgustat, apo nedumert.
- Bete, nu et deoc n apee tae. Acum ase un a f
drmat umea ca s af un astfe de secret. Acum ase un, dac
a f prmt una de vacan[, a f fost ocupat znc pn peste cap.
Ce te tubur?
Am sat och n |os, copet de adevru dn vorbee u. Voam
s- spun toate necazure mee; voam s nu spun o vorb despre
ee nmnu.
- O s-[ spun tot ce tu despre atacu mpotrva u Burrch.
-am spus.
- Iar ce care a vzut toate astea, m ntreb e cnd am
termnat, cunotea pe agresor?
- Nu -a vzut prea bne, am rspuns, dnd-o cott. N-avea
rost s- spun c tam exact ce mros avea, dar chpu su nu era
dect o magne vag n mntea mea.
Chade tcu o cp.
- P, sta cu ureche cute ct po[. A vrea s tu cne e att
de cura|os, nct s f vrut s- omoare pe gr|daru regeu char n
gra|dure u.
- Atunc nu crez c-a fost dn cauza une nen[eeger dntre
Burrch atcneva? am ntrebat, prudent.
315
- Se poate asta. Dar s nu tragem concuz prpte. Me m
mroase a mcare fcut pentru ate avanta|e vtoare. Cneva
pune a cae ceva, dar a ratat prma ovtur. n avanta|u nostru,
sper.
- Po[ s-m spu de ce?
- A putea, dar nu o s-o fac. Vreau s a mntea ber ca s
|udec sngur, nu nfuen[at de mne. Acum ha s-[ art ceaure.
Am fost foarte |gnt pentru c nu m-a ntrebat nmc despre
vremea petrecut cu Gaen sau despre test. Parc se ateptase s
dau gre. Dar cnd m-a artat dn ce s prepar ceaure pentru
Verty, am fost uut de stmuentee puternce pe care e foosea.
Pe Verty vzusem prea pu[n n utma vreme, ar pe Rega
prea des. n utma un, ce dn urm vense pecase ntruna.
ntotdeauna tocma se ntorcea sau tocma venea de undeva, ar
fecare aa era ma pompos ma mpopo[onat dect ce de
dnante. Aveam mpresa c se foosea de scuza pe[tuu pentru
fratee u numa ca s se mpodobeasc ma ceva ca un pun.
Lumea zcea c aa trebue s se mbrace, ca s- mpresoneze pe
partener de negocer. Eu ns vedeam n asta doar rsp de ban
care ar f putut f foos[ pentru aprare. Cnd peca Rega,
respram uurat, pentru c ura u mpotrva mea crescuse gsea
cee ma curoase c s -o manfeste.
n scurtee cpe n care vzusem pe Verty pe rege,
amndo artaser hr[u[ stor de vag. ndeoseb Verty prea
ntotdeauna ocat de ceva. Impasb dstrat, m observase o
sngur dat, m zmbse obost -m spusese c am crescut. La
att se rezumase conversa[a noastr. Totu am observat c
mnca pu[n, ct un nvad, fr poft, evtnd carnea pnea de
parc era prea mare efortu s e mestece s e nght, aa c e
nocua cu fertur de ovz supt.
- Foosete Meteugu prea mut. Att m-a spus Shrewd. Dar
de ce seete aa, de ce roade carnea de pe oase, asta nu m-a
putut expca. Aa c d tonce exre ncearc s- fac s se
odhneasc, numa c nu reuete. Nu ndrznete, zce e. m
316
spune c numa eforture u sunt destue pentru a- nduce n
eroare pe pra[, pentru a e ndrepta navee spre stnc, pentru a e
descura|a cptan. Aa c se rdc dn pat, se aaz pe un scaun
ng geam st acoo toat zua.
- grupu de n[a[ a u Gaen? Nu- sunt de ncun foos? am
ntrebat pu[n geos, spernd s aud c nu sunt bun de nmc.
Chade oft.
- Cred c ntrebun[eaz cum a ntrebun[a eu porumbe
mesager. I-a trms n turnur. Prn e transmte avertzr ostaor
u prmete poz[e naveor. Dar msunea aprr coaste nu o
ncredn[eaz nmnu. Cc nu sunt destu de expermenta[, m-a
spus; s-ar putea trda ceor n mntea crora ptrund. N-am prea
n[ees. Dar tu c nu ma poate contnua aa mut vreme. De-
aba atept s se termne vara, ca vscou s- goneasc pe pra[
acas. A vrea s- ma a|ute cneva cu treaba asta. M tem c-o s-
doboare.
Am uat vorbee u Chade drept o mustrare pentru eecu meu
am tcut, bosumfat. M-am f[t prn ode u. M-au prut
famare, strne, dup attea un de absen[ dn ee. Ca de
obce, nstrumentee pentru ucru cu erbur zceau trntte peste
tot. Aunecosu era foarte actv, avea buc[ de oase mpu[te n
toate co[ure. Am observat obnutu sortment de tb[e suur
aruncate pe scaune. Cee ma mute se ocupau cu Strbun. M-am
f[t prntre ee, ntrgat de ustra[e coorate. O tb[, ma
veche ma mgos ucrat dect ceeate, descra pe strbun
ca pe-o pasre aurt cu cap de om pene n oc de pr. Am
nceput s separ cuvntee. Erau scrse n pche, mba antc a
Chaceduu, ducatu ce ma sudc. Mute dntre smboure pctate
erau cam terse sau char se desprnseser de pe emnu vech, ar
eu nu m-am prceput ncodat a pche. Chade apru ng mne.
- t, rost e bnd, nu m-a fost nc me uor, dar m-am
respectat promsunea. Gaen a cerut ca numa e s comande
asupra eevor u. A preczat s nu a nmen egtura cu vo sau s
317
ntervn n dscpna nstrurea voastr. , cum [-am spus, n
Grdna Regne sunt ca orb, nu am nco nfuen[.
- tam, am optt.
- Dar nu am dezaprobat msure u Burrch. Numa cuvntu
dat regeu m-a mpedcat s au egtura cu tne. Fcu o pauz
prudent. A fost greu, tu. A vrea s te f putut a|uta. n-ar
trebu s te sm[ prost c a...
- Euat. Am rostt eu cuvntee, nante s gseasc e atee
ma bnde. Am oftat am dat drumu durer dn mne. Ha s-o
sm bat, Chade. Nu putem schmba ucrure.
- tu. Totu, contnu e ma prudent ca nante, poate c ne
foosm de ceea ce a nv[at despre Meteug. Dac m a|u[ s-
n[eeg, s-ar putea s gsesc o cae ma efcent de a- a|uta pe
Verty. Cunotn[ee astea sunt [nute secrete de prea mu[ an...
nc nu prea se pomenete de ee n veche pergamente, dect c
Meteugu regeu a adus vctora sau c -a bumct pe dumanu
cutare sau cutare. Dar nmc despre cum se face sau...
Deznde|dea muc ar cu dn[ dn mne.
- Renun[. Nu e de nasu bastarzor. Cred c am dovedt-o.
Se s ntea ntre no. n cee dn urm Chade rost prntre
oftatur:
- Bne. S zcem. Am studat transformarea n neoamen n
utmee un. Dar nu am nv[at dect ce nu este ce nu a|ut a
vndecarea e. Snguru eac pe care -am descopert e ce ma vech
dn ume.
Am nfurat am egat manuscrsu a care m utam, bnund
ce va urma. Nu m-am neat.
- Regee m-a pus s-[ dau o nsrcnare.
n vara aceea, n tre un, am ucs de aptesprezece or pentru
rege. Dac nu a f ucs nante, dn voa mea ca s m apr, m-
ar f fost ma greu.
ndatorre mee preau smpe. Eu, un ca cour cu pne
otrvt. Cream pe drumure pe care se ta c atac neoamen
fugeam cnd m asatau, aruncnd franzeee ucgae. Poate
318
dac a f fost un rzbonc obnut nu m-ar f fost att de frc,
numa c toat va[a m bazasem pe Haru meu ca s tu cnd ma
era cneva n prea|ma mea. Era ca cum a f ac[onat orbete.
am afat repede c nu to[ neoamen fuseser czmar sau [estor.
n a doea grup mc pe care -am otrvt am dat peste c[va
soda[. Am avut noroc c ce ma mu[ nc se bteau pe pn,
cnd un m-au dobort de pe ca. Am fost n|unghat adnc, ma am
az ccatrcea pe umru drept. Erau puternc prcepu[
preau s upte ca un grup, poate pentru c aa fuseser nstru[
nante de a f transforma[. A f murt dac nu e-a f strgat c era
o proste s se bat cu mne n vreme ce restu bande mnca
pnea. M-au sat n pace, m-am urcat pe ca am scpat.
Otrvure nu erau ma crude dect trebua, dar, ca s fe
efcente char n doze mc, e fooseam pe cee ma tar. Neoamen
nu aveau parte de o moarte uoar, ns era cea ma rapd pe
care e-o putea ofer Chade. smugeau moartea dn mne mee
cu poft. Nu eram obgat s m ut cum se zvrcoesc fac spume
a gur, nc s e vd cadavree pe margnea drumuu. Cnd s-a
auzt prn Buckkeep despre moartea oamenor, mncuna u Chade
- cum c murser pentru c mncaser pete strcat dn rur - s-a
rspndse pretutnden. Rudee strngeau cadavree e
nmormntau cum se cuvne. M-am zs c erau, probab, uurate,
c neoamen au sfrt-o ma repede aa dect s moar de
foame arna. Aa c m-am nv[at s ucd aveam de|a aproape
douzec de mor[ pe rbo|u meu cnd a trebut s m ut n och
unu om nante de a- ua va[a.
Nc atunc nu m-a fost extraordnar de greu. Era un nob
nensemnat, care stpnea mo dncoo de Turake. Prn Buckkeep
se zvonea c, ntr-o crz de nerv, o ovse pe fata unu servtor o
sase napoat a mnte. A fost destu ca regee s a msur.
Nobu -a ptt pe servtor, ar acesta -a prmt nu -a ma cerut
dreptate regeu. Dar peste cteva un a vent a curte o veroar
de-a fete a cerut auden[ a rege.
319
Am fost trms s- confrm povestea am vzut-o cu och me
pe fata care era [nut ca un cne a pcoaree scaunuu. Ma mut,
pntecee ncepuse s creasc. Nu m-a vent greu, cnd nobu
m-a ofert vn m-a ntrebat ce ma e nou pe a curte, s rdc
paharu n umn s aud catatea crstauu a butur. Am
pecat peste cteva ze, cu datora mpnt, cu mostree de hrte
promse u Fedwren nso[t de urre de drum bun ae nobuu.
Dup pecarea mea, acesta s-a sm[t ru. A murt peste o un, pn
de snge, cu spume a gur, ntr-un atac de nebune. Veroar a
uat-o a ea pe fat cu tot cu cop. Nc az nu regret c -am ucs
sau c -am aes o moarte ent.
Cnd nu m ocupam de neoamen, serveam pe domnu meu,
prn[u Verty. |n mnte prma oar cnd am urcat scre spre
turnu u, ctnnd o tav n mn. M ateptasem s dau peste un
paznc sau o santne n vrf. Nu era nmen. Am btut a u ,
neprmnd rspuns, am ntrat fr zgomot. Verty sttea pe un
scaun ng fereastr. Vntu ver, care btea dnspre mare,
ptrundea n camer. Ar f fost o odae pcut, umnoas
aerst ntr-o z cu zduf. Me m s-a prut o ceu. Am vzut doar
scaunu de ng geam, o msu[ ng e, ar n co[ur pe
margn praf restur de erbur. pe Verty, cu brba n pept, ca
adormt, numa c n odae apsa efortu depus de mntea u.
Prn[u era nepeptnat, nebrbert de-o z cu hanee atrnnd
pe trupu u scheetc.
Am mpns ua cu pcoru am dus tava pe mas. Am rmas
ng ea, ateptnd n nte. Peste cteva mnute, Verty se
ntoarse de pe unde- ctorse mntea. Se ut a mne, m ofer
stafa zmbetuu su de odnoar, apo och czur pe tav.
- Ce- acoo?
- Mcu de|un, domnue. Toat umea a mncat acum cteva
ore, n afar de dumneavoastr.
- Am mncat, bete. Ds-de-dmnea[. O sup de pete
orb. Buctresee ar trebu spnzurate. Nmen n-ar trebu s
pun gura pe pete dmnea[a.
320
Prea nesgur, semna cu un btrn scuturat de tremurtur
ncercnd s- aduc amnte de tnere[e.
- Asta a fost er, domnue.
Am dezvet farfure. Pne cu mere stafde, carne rece, un
bo cu cpun un vas cu smntn pentru ee. Toate por[ mc,
ca pentru un cop. Am turnat ceau ferbnte n cana care atepta.
Avea arom puternc de ghmbr zm, ca s-o acopere pe cea de
scoar[ de sprdu.
Verty se ut a mncare, apo a mne.
- Chade nu se d btut, nu- aa?
Rost numee att de nepstor, de parc -ar f auzt pe buzee
tuturor.
- Trebue s mnca[, domnue, dac vre[ s contnua[, -am
spus fr ntona[e.
- Cam aa, zse e obost, se ntoarse spre tav, ca cum
bunt[e aran|ate cu mga ar f fost nc o datore de ndepnt.
Manc fr poft bu ceau dntr-o ngh[tur, brbtete, ca
pe un eac, fr s se ase pct de ghmbr zm. La m|ocu
mese se opr, oft se ut pe fereastr. Apo, ca revent de pe
ate trmur, se for[ s mnnce fecare fe. mpnse tava a o
parte se s pe sptaru scaunuu, extenuat. Am cscat och de
mrare. Dac Cenua ar f but ceau dn scoar[ de sprdu, ar f
srt peste stava dn stau.
- Domnue? am ntrebat. Nu se mc. L-am atns uor pe
umr. Verty, v sm[[ bne?
- Verty, repet e ca n trans. Da. m pace ma mut dect
domnue, prn[u meu sau stpne. Asta- mcarea tatu
meu, s te trmt pe tne. E, bne, s-ar putea s- surprnd. Dar, da,
z-m Verty. spune-e c am mncat. Ascuttor, ca ntotdeauna.
Acum du-te, bete. Am treab.
ndrept spatee cu mare efort prv nc o dat n zr. Am
aezat vasee pe tav n cea ma mare nte am pornt spre u.
Cnd am rdcat ncuetoarea, -am auzt vocea:
- Bete?
321
- Domnue?
- Of, of! m avertz e.
- Verty?
- Leon e n odaa mea, bete. Scoate- a pmbare n ocu
meu, vre? Tn|ete s as afar. N-are rost s mbtrnm
amndo ac.
- Da, domnue. Verty.
Aa a a|uns cnee trecut de prma tnere[e n gr|a mea. n
fecare z uam dn camera u Verty honream pe deaur pe
stnc pe pa| dup up care nu ma aergaser pe acoo de
douzec de an. Aa cum bnuse Chade, nu ma eram n form
a nceput de-aba m [neam dup cnee btrn. Pe msur ce
treceau zee, ne-am ntrt amndo, ar Leon char m-a prns do
epur. Acum, c nu ma aveam voe pe domenu u Burrch, m
fooseam de Har de cte or aveam chef. Aa cum descopersem cu
mut vreme n urm, puteam comunca cu Leon, dar nu s-a format
o egtur strns ntre no. Nu m ascuta ntotdeauna, nu m
credea ntotdeauna. Dac ar f fost un c[eu, sgur ne-am f
apropat. Dar mbtrnse, ar nma u apar[nea u Verty. Cu
Haru nu e putea domna pe anmae, prndea doar frntur dn
va[a or.
De tre or pe z urcam scre erputoare ca s- convng pe
Verty s mnnce s schmb cu e dou-tre vorbe. Uneor, parc
vorbeam cu un cop sau cu un boorog. Ateor m ntreba ce ma
face Leon ce se ma ntmp prn ora. Cteodat pseam ze
ntreg, pecat cu ate nsrcnr. De obce nu-m spunea nmc, dar
dup escapada n care am fost n|unghat se ut a mne strmb, n
tmp ce strngeam vasee pe tav.
435
- Ce -or ma rde n barb, vznd c ne omorm propr
oamen...
Am nghe[at. Ce rspuns s- dau? Dn cte tam eu, numa
Shrewd Chade m cunoteau drumure. Apo Verty prv ar n
go, eu am pecat n nte.
322
Fr nten[e, am nceput s fac schmbr n |uru u. ntr-o z,
n tmp ce mnca, am dat cu mtura prn odae, ar seara am fcut
un drum n pus am adus un sac de stuf proaspt. M-am temut s
nu- dstrag, dar Chade m nv[ase s m mc fr zgomot. Am
ucrat fr s- vorbesc, nc n-a tut cnd am ntrat sau cnd am
et. Dar camera era aerst, ar parfumu foror de ververa se
mpetea cu aroma erburor mprospta aeru. Odat -am prns
pe Verty mo[nd n scaunu cu sptar tare. I-am adus perne, pe
care e gnorase de ze ntreg, e-am aran|at ct ma comod.
Am sat camera aproape goa, bnund c aa o dorea e, ca s
se poat concentra pe un sngur ucru. I-am dus numa obectee
pentru ce ma um confort, nu tapser sau draper, nc vase de
for sau copo[e care s sune n btaa vntuu, c ghvece cu
cmbru nfort, ca s- aung durere de cap care- suprau mereu
, ntr-o z cu furtun, o ptur care s- apere de poaa de frgu
ce ptrundeau prn geamu deschs.
Aceea a fost zua n care -am gst dormnd n scaun, moet,
aproape fr va[. L-am nvet n ptur ca pe-un nvad -am
aezat tava n fa[, dar am sat-o acopert, ca s nu se rceasc
mncarea. M-am aezat pe podea, ng scaun, proptt de una
dntre pernee aruncate am stat n nte. Prea o z ma panc,
n cuda ropotuu de poae de afar a paeor rare de vnt.
Probab c am a[pt eu, pentru c m-a trezt mngndu-m pe
pr.
- |-au zs s m pzet cnd dorm, bete? De ce anume
se tem?
- De nmc, dn cte tu eu, Verty. m zc numa s-[ aduc
mncare s am gr| s mnnc tot. Att.
- ptur, perne, ghvece de for ce au un mros duceag?
- Eu e-am adus, prn[u meu. Nmen nu ar trebu s trasc
ntr-un oc aa de pustu.
n cpa aceea m-am dat seama c nu vorbeam cu gas tare.
Am srt ca ars m-am utat a e.
Verty prea s- revn. Se fo n scaunu tare.
323
- Bnecuvntat fe furtuna, m as s m odhnesc. Am
ascuns-o de tre dntre navee or, convngndu- pe ce ce se utau
a cer c erau doar c[va strop. Acum trag a vse m|esc och
prn poae, ncercnd s men[n cursu. pot s trag un somn
cteva mnute. Te rog s m er[, bete, adug e dup o pauz.
Zee astea, Meteugu m vne ma a ndemn dect vorba. N-
am vrut s te deran|ez.
- Nu face nmc, prn[u meu. M-am sperat pu[n. Eu nu m
prcep a Meteug, doar foarte pu[n numa dn cnd n cnd. Nu
tu cum m-am deschs mntea pentru tne.
- Verty, bete, nu prn[u meu. Ncun prn[ nu st nemcat
ntr-o cma transprat, cu barba neras de dou ze. Dar ce-
prosta asta? Nu s-au uat msur s nve[ Meteugu? |n bne
mnte cum -a convns Patence pe tata, cu mba e ascu[t.
permse un surs oft.
- Gaen a ncercat s m nve[e, dar nu am taent. M s-a spus
c aa e cu bastarz...
- Ateapt, morm e ntr-o cp fu n mntea mea. Aa e
ma repede, m spuse e scuzndu-se, apo opt ctre sne: Ce-
asta, ce- cu zdu sta n |uru tu? Ah! ntr-o cp e dn mntea
mea.
Totu se petrecuse repede uor, cum ua Burrch cpua dn
urechea cneu. Am stat amndo n nte. Eu am nceput s-m
pun ntrebr.
- n mne Meteugu e puternc, aa cum era n tat tu. Nu
n Gaen.
- cum a devent maestru? am murmurat. Oare Verty m
spunea ucrure astea numa ca s m consoeze?
Se opr, vrnd parc s evte un subect decat.
- Gaen a fost... preferatu regne Desre. Ea a nsstat s
a|ung ucencu u Socty. Adesea m gndesc c btrna noastr
maestr era dsperat. ta c era pe moarte cnd -a uat ca
ucenc. Cred c a ac[onat n prp , nante de a mur, a regretat.
324
Nu cred c era nc pe |umtate nstrut cnd a devent maestru.
Dar, ce s facem, atu nu avem.
drese vocea, apo reu:
- [ vo vorb ct se poate de deschs, bete, pentru c am
observat c t s tac cnd trebue. Gaen a prmt rangu de
maestru drept cadou, nu pentru c merta. Nu cred c a n[ees
vreodat cu adevrat sensu cuvntuu. A, te c rangu acesta
nseamn putere se foosete de e fr scrupue. Numa c
Socty fcea ma mut dect s se mpuneze cu poz[a e. Era
sftutoarea u Bounty, egtura dntre rege ce care practcau
Meteugu pentru e. A consderat de datora e s caute s
nstruasc mute persoane care artau taent |udecata de a-
foos cu chbzun[. Grupu de n[a[ de acum e prmu nstrut de
Gaen dn copra u Chvary a mea. nu cred c -a nv[at
prea bne. Sunt pregt[, dar aa cum sunt nv[ate mamu[ee
papaga s mte omu, fr s n[eeag ce fac. ns nu avem a[.
Verty se ut pe fereastr, contnund s-m vorbeasc: Gaen nu
are fne[e. E a fe de aspru ca mama u a fe de ngmfat.
Se ntrerupse se ro n obra|, de parc ar f spus ceva
nesocott. Reu ceva ma optt:
- Bete, Meteugu e ca mba. Nu trebue s strg a tne ca
s-[ spun ce vreau. Pot s te rog potcos sau s fac o auze sau
s-[ comunc dorn[a mea cu o ncnare a capuu un zmbet. Pot
ntra n mntea unu om, ar e va f convns c a fost deea u s-m
fac me pe pac. Dar u Gaen scap ucrure astea cnd
foosete Meteugu, cnd nstruete pe a[. Apeeaz a for[
ca s se mpun. Nu cu prva[une durere sparg aprarea unu
om; dar e numa n aa ceva crede. Socty foosea retena. M
punea s urmresc un zmeu sau prafu putnd n razee soareu, s
m concentrez asupra u de parc atceva n-ar f exstat pe ume.
dntr-odat m trezeam cu ea n mnte, zmbnd udndu-m.
M-a nv[at c a avea mntea deschs nseamn, pur smpu, a
nu o [ne nchs. Iar ca s ptrunz n mntea atua trebue ma
nt s vre s e dntr-a ta. n[eeg, bete?
325
- Oarecum, m-am eschvat eu.
- Oarecum... Oft. Te-a putea nv[a Meteugu, dac a
avea tmp. Dar nu am. Spune-m... nante de test, mergeau bne
ec[e?
- Nu. N-am avut taent ncodat... Sta! Nu- adevrat! Ce tot
spun, ce e n mntea mea?
De stteam |os, m-am rdcat medat, ovndu-m cu capu de
bra[u scaunuu u Verty. ntnse mna m nt.
- M-am mcat prea repede, cred. Lntete-te acum, bete.
Cneva te-a pct, te-a ame[t, aa cum fac eu cu Pra[ Corbor
Ro cu crmac or. convng c -au uat de|a un reper
cursu e bun, cnd, de fapt, merg contra curentuu. convng c au
trecut pe ng un punct pe care nc nu -au reperat nc. Cneva
te-a convns c nu po[ stpn Meteugu.
- Gaen, am rostt eu, convns. Am tut-o char n cpa aceea.
Se ovse de mne n dup-masa aceea de atunc nmc nu ma
fusese a fe. Trsem n cea[ un de ze...
- Probab. De, dac -a f scrutat mntea, sunt sgur c a f
vzut ce -a fcut Chvary. ura pe tat tu dn adncu sufetuu
nante ca Chv s fac dn e un c[e de saon. Ne-a prut ru. Am
f schmbat ucrure, dac am f tut cum s-o facem fr s ne
prnd Socty. Dar Chvary stpnea foarte bne Meteugu pe
vremea aceea eram nte be[e, ar Chv era mnos cnd a fcut-
o. Cumea rone, a fost dn cauz c Gaen m fcuse me ceva.
Char atunc cnd Chv nu era suprat, dac te ptrundea cu
Meteugu avea mpresa c te zdrobete un ca cu coptee. Sau
c cneva [ [ne capu sub ap, ma degrab. Se grbea se
npustea asupra mn[ tae, afa ce voa s afe eea. Se opr
ddu a o parte capacu de pe sup. Am bnut c t ucrure
astea. Dar, s fu a nab, de unde s e t? Cne s [ e f spus?
Am prns cu dn[ de o nforma[e.
- M-a putea nv[a Meteugu?
- Dac a avea tmp. Foarte mut tmp. Et exact ca Chv ca
mne cnd eram de vrsta ta. Aurt. Puternc, dar fr s a habar
326
cum s-[ controez puterea. Iar Gaen te-a... sperat, cred. A
rdcat nte zdur pe care nu e pot ptrunde, de sunt puternc
eu. Va trebu s nve[ s e dobor. E o treab grea. Totu, da, te-
a putea nv[a. Dac am avea un an a dspoz[e nmc atceva
pe cap. mpnse farfura cu sup a o parte. Dar nu avem.
Speran[ee m s-au nrut dn nou. A doea va de dezamgre
m-a ngh[t cu totu, m-a sfrmat de stnce frustrr. M-au
revent toate amntre n ordne am prceput, dntr-odat, tot
ru care m se fcuse. Dac n-ar f fost Faur, a f srt dn turn n
seara aceea. Gaen ncercase s m omoare ncorect, dar aproape
c reuse, ca cum ar f avut cu[tu n mn. Nmen n-ar f tut
cum m-a btut, n afar de grupu devotat u. Iar cnd a vzut c
nu -a mers, m-a uat ansa de a nv[a Meteugu. M-a oogt, -
vo... Am srt n pcoare, furos.
- Sta! F cam prudent. Sufer, dar nu ne permtem
gceav n turn acum. Poart-[ sufern[a n nm pn cnd te
po[ ebera de ea n nte, de dragu regeu.
M-am nchnat n fa[a n[eepcun sfatuu prmt. Verty trase
capacu de pe farfura cu pu pr|t, apo puse a oc.
- Dar de ce vre s nve[ Meteugu? E o pacoste. Nu- treab
de om norma.
- Ca s te a|ut, am zs fr s m gndesc, de char era
adevrat.
Ma demut, a f nv[at ca s dovedesc c mert s fu batu
u Chvary, ca s- mpresonez pe Burrch pe Chade, ca s-m
ntresc poz[a n turn. Acum, vznd ce face Verty z dup z, fr
aude sau mu[umr dn partea supuor, am descopert c nu
voam dect s- a|ut.
- Ca s m a|u[, repet e. Vntu se domoea. Cu extenuarea
resemnr, rdc och spre fereastr. Ia mncarea de ac, bete.
Nu am tmp de ea acum.
- Dar trebue s f puternc, am protestat.
M sm[eam vnovat c- petrecuse vremea cu mne n oc s
mnnce s doarm.
327
- tu. Dar nu am tmp. Mncatu consum energe. Ce cudat
s-[ da seama de asta. Nu am destu ca s-[ dau [e acum.
Scruta deprtre prn perdeaua de poae care ncepea s se
rreasc.
- |-a da for[a mea, Verty. Dac a putea.
- Et sgur? Foarte sgur? m ntreb, prvndu-m cu och
stran.
N-am n[ees profunzmea ntrebr u, dar cunoteam
rspunsu.
- Sgur c da. Sunt omu regeu, am adugat n oapt.
- snge dn sngee meu, decar e.
Oft. Am avut mpresa c se face ru. Se ut dn nou a
mncare, apo a fereastr.
- Este tmp, murmur. Poate char destu. Fr-a s f, tat!
Trebue s ctg ntotdeauna? Vno ac, bete.
M-am sperat de ntenstatea vorbeor u, dar m-am supus.
Cnd am a|uns ng scaunu u, ntnse mna. M-o puse pe umr,
de parc ar f avut nevoe de a|utor s se rdce.
M-am utat a e de |os, de pe podea. Aveam o pern sub cap.
Arunc peste mne ptura pe care -o adusesem ma devreme.
Verty se rdc, se apec pe fereastr. Tremura de efort, ar
atngerea Meteuguu su venea n vaur. Aproape c e sm[eam
eu.
- Pe stnc, zse e foarte satsfcut se rsuc de a fereastr.
m zmb sau de fapt rn| foros, dar cnd prv spre mne rn|etu
se stnse treptat. Ca un v[e a abator, zse e mhnt. Ar f trebut
s-m dau seama c nu t ce spu.
- Ce m s-a ntmpat? am ngmat. m cn[neau dn[
tremuram tot. Sm[eam c-o s m se desfac oasee dn ncheetur.
- M-a ofert puterea ta. Am uat-o. m turn o ceac de cea
m-o duse a buze. Bea ncet. Eu m-am grbt. |-am poment c
Chvary se npustea cu Meteugu u ca un taur? Ce s ma spun
despre mne atunc?
328
recptase vgoarea vesea. Aveam n fa[ un Verty pe
care nu- ma vzusem de un de ze. Am reut s sorb dn cea
am sm[t cum m n[eap scoar[a de sprdu n gur n gt.
ncepeam s m camez. Verty trase o ngh[tur zdravn.
- Ma demut, zse e e|er, regee trgea puterea dn grupu
de n[a[. ase sau ma mu[ oamen, to[ n armone unu cu
ceat, capab s adune for[ee s dea dn ee, dup cum era
nevoe. Acesta era scopu ce adevrat a grupuu. S dea putere
regeu sau omuu or de baz. Nu cred c Gaen n[eege ucru
sta. -a actut un grup dup voa u. Membr u sunt ca nte
ca, bo sau mgar nhma[ to[ a acea pug. Nu sunt un grup n
adevratu n[ees a cuvntuu. Nu se pot concentra ca o sngur
mnte.
- A uat putere de a mne?
- Da. Crede-m, bete, n-a f fcut-o, dar am avut nevoe de
ea pe nepregtte am crezut c t ce-m ofer. Tu sngur a spus
c et omu regeu, a foost expresa asta veche , fnd rude att
de apropate, am tut c-[ pot suge putere.
Trnt cana pe mas. I-am sm[t dezgustu profund dn voce:
- Shrewd. E pune ucrure n mcare, nvrte ro[e, trage
penduee. Nu dn ntmpare m aduc tu mncarea, bete. E te-a
pus a dspoz[a mea.
Trase o rat prn ncpere se opr ng mne.
- Nu se va ma ntmpa.
- N-a fost char aa de ru, am optt.
- Nu? Atunc de ce nu ncerc s te rdc n pcoare? Sau
mcar n capu oaseor? Et sngur, nu un grup. Dac nu m-a f
dat seama de gnoran[a ta nu m-a f retras, a f putut s te
omor. Pur smpu n-a ma f resprat [ s-ar f oprt nma. Nu te
vo seca aa de dragu nmnu. Ha!
Se apec , fr ncun pc de efort, m rdc m aez pe
scaunu u.
- Sta pu[n ac. mnnc. Eu n-am nevoe de hran acum.
Cnd te ve sm[ ma bne, du-te a Shrewd dn partea mea. Spune-
329
c-m dstrag aten[a. De acum nante vreau s-m aduc
mncarea un bat de a buctre.
- Verty...
- Nu. Spune-m prn[u meu, m corect e. Pentru c n
stua[a asta sunt prn[u tu nu accept s m pu a ndoa.
Acum mnnc.
Am sat capu |os, nenoroct, dar am mncat, ar scoar[a de
sprdu m-a ntremat ma ute dect m-a f ateptat. Curnd am
fost n stare s stau pe pcoare, s adun vasee pe tav s e duc
a u. M sm[eam nfrnt. Am rdcat zvoru.
- FtzChvary Farseer.
Am nemnt. M-am ntors ctre e.
- Aa te cheam, bete. Asta e numee pe care -am trecut eu
cu mna mea n regstru mtar, n zua n care m-a fost adus.
nc un ucru pe care am crezut c- t. Nu te ma gnd a tne ca
a un bastard, FtzChvary Farseer. s te duc neaprat a Shrewd
astz.
- La revedere, am murmurat, dar Verty era de|a cu och pe
fereastr.
Aa ne-a gst mezu ver. Chade cu tb[ee u, Verty a
fereastr, Rega curtnd o prn[es pentru fratee u, ar eu
omornd pentru regee meu. Ducatee dn nteror cee de pe
coast s-au aezat a masa de consu, uernd scupndu-se
recproc, ca m[a cnee. Stpn peste toate, Shrewd ncorda
[ee strngndu-e ca un pan|en, atent a cea ma mc vbra[e.
Pra[ ne atacau ca pet momeaa, und ostatc
transformndu-. Neoamen mpovrau umea, cereau, prdau sau
asupreau fame. Locutor se temeau s pescuasc, s fac
nego[ sau s cutve cmpe de a gure ruror care se vrsau n
mare. Totu taxee trebuau strnse, pentru a- hrn pe osta
paznc care nu erau n stare s apere pmntu, de numru or
cretea. Shrewd m eberase morocnos dn servcu u Verty. Nu
m-a chemat a e o un de ze, apo a trms brusc dup mne ntr-o
dmnea[.
330
- Nu este vremea potrvt pentru nunt, obect Verty.
M-am utat a brbatu pmntu, numa pee os, care mnca
a mas cu regee m-am ntrebat dac acesta era prn[u vonc
vese dn copra mea. Starea u se nrut[se ntr-o un.
Frmnt o bucat de pne, apo o aez a oc pe mas. Nu ma
avea cuoare n och n obra|, pru se peotse, much
atrnau. Era gaben n |uru pupe. Burrch -ar f dat eacur de
verm dac ar f fost cne. M-am bgat n vorb nentrebat:
- Am vnat cu Leon zee trecute. M-a prns un epure.
Verty se ut a mne -m ofer o umbr pad de zmbet.
- M-a pus cnee s prnd epur?
- I-a pcut. Dar e dor de tne. M-a adus epuree, -am
udat, dar n-a fost prea mu[umt.
Nu -am putut spune c anmau m prvse parc zcnd nu-
pentru tne dn och, dn comportament.
Verty rdc paharu cu o mn tremurnd.
- M bucur c se n[eege cu tne. E ma bne dect.
- Nunta, nterven Shrewd, va nvese pe oamen.
mbtrnesc, Verty, vremure sunt tubur. Oamen nu ma vd
captu necazuror, ar eu nu ndrznesc s e promt ucrur pe
care nu e pot face. Strn au dreptate, Verty. Nu ma suntem
upttor care s-au aezat prma oar ac. Am devent un popor
aezat. Iar un neam aezat poate f amenn[at ntr-au fe care pe
nomaz corsar nu- ntereseaz. putem f dstru n acea fe.
Cnd un astfe de popor caut sguran[, caut contnutate.
Am rdcat brusc prvrea. Erau cuvntee u Chade, puteam s
|ur. S nsemne asta c e trgea [ee s se fac nunta? Am
devent tot ma nteresat de dscu[e m-am ntrebat dn nou de ce
fusesem chemat.
- E o chestune de ncura|are a popua[e, Verty. Nu a armu
u Rega, nc nf[area care- a|uta pe Chvary s convng pe
orcne c e va rezova e pe toate. Nu ua asta ca pe un eec; a a
fe de mut taent n foosrea Meteuguu ca orcne dn neam ,
331
n mute epoc, prceperea ta de tactcan ar f fost ma mportant
dect dpoma[a u Chvary.
Suna ca un dscurs mut repetat. Shrewd u o pauz. Puse
brnz carne pe o bucat de pne muc dn ea gndtor.
Verty tcu, prvndu- tat. Prea atent, ame[t, ca un om
care se strduete s rmn treaz aert cnd de fapt nu dorete
dect s pun capu pe pern s nchd och. Arta ce pu[n
att de obost. tam dn scurtee mee experen[e cu Meteugu
ct concentrare cerea m mnunam de capactatea u de a-
foos znc.
Shrewd se ut de a Verty a mne, apo dn nou a chpu fuu
su.
- Ca s m exprm ma smpu, trebue s te nsor. Ma mut,
trebue s a un cop. Oamen s-ar sm[ ncura|a[. Ar zce: P, nu
poate s fe char aa de ru, dac prn[u nostru nu se teme s se
nsoare s ab un cop. Sgur c nu s-ar gnd a asta dac
regatu ar f pe margnea prpaste.
- Dar tu cu mne tm c nu e aa, nu, tat? ntreb Verty cu
gas uor rgut ma amrt dect auzsem vreodat.
- Verty...
- Regee meu, rost Verty forma. No do tm c suntem pe
margnea prpaste. Acum, tocma acum, nu putem s renun[m a
vgen[. Nu am tmp de curtat pe[t, cu att ma pu[n pentru
negocer subte care s-m aduc o mreas de snge regesc. Ct
e vreme bun, pra[ vor prda. Cnd se strc vremea furtune
e vor gon corbe n propre portur, atunc trebue s ne
adunm for[ee s ne gndm cum s ne fortfcm na de coast
s nstrum echpa|e care s fac ee radur. Asta vreau s
dscut cu tne. Ha s ne construm propra fot, nu doar nave
comercae greoae care se catn pe ap tentndu- pe pra[, c
vase de rzbo u[, cum am avut odat, cum nc ma tu s
construasc meter notr. ha s dm bta asta a Strn -
da, char prn vscou ern. Am avut marnar rzbonc
nenfrca[. Dac ncepem s construm s ne nstrum acum,
332
pn a prmvar am reu s- [nem a dstan[ de [rmure
noastre, ar pn a arna urmtoare poate c...
- E nevoe de ban pentru asta. Oamen nfrcoa[ nu se
nghesue s pteasc. Ca s strngem cat avem nevoe,
negustor notr trebue s- vad de nego[ ncreztor, ar
fermer notr trebue s- pstoreasc turmee pe pune
deaure de pe coast fr team. am a|uns de unde am pecat,
Verty. [ trebue o so[e.
Verty, anmat a gndu naveor de rzbo, se propt pe sptaru
scaunuu. Se ncovoe, ca cum s-ar f drmat o cdre
dnuntru u. Aveam mpres c nu ma avea mut se prbuea.
- Cum doret, regee meu, spuse e, dar scutur dn cap,
negndu- propre cuvnte. O s fac cum consder c e ma
n[eept. Aceasta e datora unu prn[ fa[ de regee regatu su.
Dar [ spun ca om, tat, c e foarte trst pusttor s-m cer s
au de nevast o femee aeas de fratee meu ma tnr. Pun
rmag c, dup ce -a vzut pe Rega prma dat, pe mne n-o s
m consdere un premu prea vaoros.
Verty se ut a mne sae, a ccatrcee dn bt care
eeau acum n evden[ pe peea pad. Am auzt adevru n
vorbee pe care e opt:
- Pentru tne am fost ntotdeauna pe ocu do. Ma nt dup
Chvary, frumos, puternc n[eept. Acum dup Rega, detept,
fermector cu aere. tu, crez c ar f un rege ma bun dect
mne. Nu ntotdeauna te contrazc. Sunt a doea nscut tot a
doea crescut. Am crezut ntotdeauna c ocu meu e n spatee
tronuu, nu pe e. cnd am crezut c Chvary [ va urma pe ace
scaun nat, nu m-am suprat. Fratee meu m consdera foarte
vrednc, ncrederea u m onora, m fcea prta a reazre u.
S f mna dreapt a unu astfe de rege e ma bne dect s f
rege peste pmntur nensemnate. Am crezut n e ct a crezut
e n mne. Dar e nu ma este. nu-[ spun nmc nou cnd afrm c
ntre mne Rega nu exst o asemenea egtur. Poate ne
despart prea mu[ an; poate Chvary cu mne am fost att de
333
apropa[, nct nu era oc pentru a treea. Orcum, nu cred c
Rega m-a cutat o femee care s m ubeasc. Sau una care...
- |-a aes o regn! ntrerupse Shrewd furos.
Nu era prma oar cnd regee venea cu acest argument cred
c ce ma tare rta c auzsem eu dscu[a.
- Rega a aes o femee. Nu pentru tne, nu pentru e, nc
vorb de asemenea copr. A aes o femee care s fe regna
aceste [r, a ceor ase Ducate. Una care s ne aduc bog[e,
oamen n[eegere comercae de care avem nevoe acum, dac
vrem s suprave[um atacuror date de pra[. Mne decate
parfumu duceag nu construesc vapoare, Verty. Trebue s te
dezbar de geoza asta pe fratee tu; nu- po[ aunga pe duman
dac nu a ncredere n ce care te sus[n.
- Exact, spuse Verty cam. Se rdc - mpnse scaunu n
spate.
- Unde te duc? ntreb Shrewd nervos.
- S-m vd de ndatorr, ven rspunsu scurt. Unde atundeva
s merg?
Shrewd pru uat prn surprndere.
- Dar de-aba a pus gura pe mncare... Nu- termn
propoz[a.
- Meteugu [ tae pofta de mncare. t asta.
- Da. ma tu, a fe de bne ca tne, c atunc cnd se
ntmp aa ceva, a a|uns a mt. Apettu pentru Meteug te
devoreaz, nu te hrnete.
Amndo utaser cu totu de mne. M-am fcu mc
nensemnat, mucnd dntr-un bscut ca oarecee ntr-un co[.
- Ce conteaz c te devoreaz, dac saveaz un regat?
Verty nu se deran|a s- ascund amrcunea dn gas.
Pentru mne era car c nu vorbea numa despre Meteug. mpnse
farfura a o parte, apo adug cu sarcasm:
- La urma urme, doar ma a un fu care s-[ poarte coroana.
Unu neptat de Meteug. Unu ber s se nsoare fe c vrea, fe
c nu.
334
- Nu e vna u Rega c nu cunoate Meteugu. A fost un
cop bonvcos, prea bonvcos ca s- nstruasc Gaen. cne
ar f prevzut c do prn[ nstru[ nu vor f de a|uns? protest
Shrewd. Se rdc brusc ncepu s patrueze n ungu camere. La
fereastr, se propt de pervaz se ut a marea de dedesubt. Fac
ce pot, fue, murmur. Crez c nu-m pas, c nu vd ct et de
stors?
Verty oft dn strfundur.
- Nu. tu c-[ pas. Vorbete oboseaa dn mne. Mcar unu
dntre no trebue s fe cu capu mpede s n[eeag ce se
ntmp. Pentru mne nu exst nmc atceva dect sm[u, apo
aegerea, ncercarea de a separa navgatoru de vsa, de a
transmte temere pe care Meteugu e poate ampfca, de a gs
nme sabe dn echpa| de a e ataca pe ee ma nt. Cnd
dorm, aa ceva vsez, ar cnd ncerc s mnnc, tot asta m st n
gt. t c nu m-a ncntat ncodat Meteugu, tat. Nu e demn
de un rzbonc s se fureze s scotoceasc prn mn[e
oamenor. D-m o sabe e scotocesc bucuros prn mruntae.
Ma bne nenorocesc un om cu ama dect s- asmut gndure ca
pe nte cn, s- mute de pcoare.
- tu, tu, spuse Shrewd bnd.
ns nu- credeam pe rege. Eu, ce pu[n, char n[eegeam
dezgustu u Verty fa[ de ndatorrea u. Am fost nevot s
recunosc c - mprteam, consderam mn|t de Meteug.
Dar, cnd se ut a mne, nu ct n och me c- |udecam. ma
adnc n mne era vnov[a c nu reusem s nv[ Meteugu
nu- eram de foos unchuu acum. M-am gndt s- dau dn
puterea mea dn nou. Era o dee nfrcotoare, dar m-am adunat
for[ee n fa[a une asemenea cerer dn partea u. E ns nu fcu
dect s-m zmbeasc bnd, de absent, ca cum nc nu -ar f
trecut prn cap deea. Cnd se rdc trecu pe ng mne, se |uc
pu[n cu pru meu cum se |uca cu bana u Leon.
- Du-te cu cnee a pmbare n ocu meu, char dac numa
pentru epur. m pare ru s- as n camera mea n fecare z, dar
335
m dstrgea, srmanu, de a trebure mee, cnd cerea s-
pmb.
Am ncuvn[at dn cap, umt de ceea ce sm[eam c eman. O
umbr a durer care m sgetase pe mne cnd fusesem separat
de cn me.
- Verty.
Prn[u se ntoarse cnd strg tat su.
- Era s ut de ce te-am chemat ac. E, desgur, prn[esa de a
munte. Ketkn cred c o cheam...
- Kettrcken. Mcar atta ma [n mnte. Un cop sbnog, aa
era utma oar cnd am vzut-o. Dec pe ea a aes-o?
- Da. Dn toate motvee pe care e-am dscutat de|a. s-a
stabt de|a data nun[. La zece ze dup Festvau Recote. Va
trebu s pec de ac a ncepur Seceruu ca s a|ung a tmp.
Va avea oc o ceremone acoo, n fa[a poporuu e, prn care v
ve[ ega unu de ceat ve[ pecetu toate n[eegere, ar nunta
mare se va [ne ma trzu, dup ce te ntorc cu ea ac. Rega ne-a
trms vorb c tu trebue s...
Verty se oprse n oc, cu o exprese de frustrare pe chpu
pmntu.
- Nu pot. t c nu pot. Dac m prsesc munca de ac
nante s se termne Seceru, nu vom ma avea ce s- oferm
mrese. Strn au fost dntotdeauna ma acom ma cuteztor
n una de dnantea prmeor furtun de arn care gonesc spre
[rmu or nenoroct. Crez c anu acesta va f atfe? Ma mut ca
sgur c-o s-o aduc pe Kettrcken ac ca s- gsesc benchetund n
Buckkeepu nostru, n |uru capuu tu nfpt ntr-o [eap!
Regee Shrewd se supr, dar se controa:
- Char crez c ne-ar presa att de tare dac a renun[a a
eforture tae douzec de ze?
- Da, rspunse Verty obost. Sunt a fe de sgur cum tu
acum c ar trebu s ucrez, nu s m cert ac cu tne. Tat, spune-
e c nunta trebue amnat. O s m duc dup mreas medat ce
336
a czut prmu strat de zpad o furtun bnecuvntat a aungat
navee pra[or n porture or.
- Nu se poate, zse Shrewd cu prere de ru. Au e
credn[ee or acoo, sus, n mun[. O nunt fcut arna e semn de
recot sab. Trebue s-o e toamna, cnd rodete pmntu, sau
a sfrtu prmver, cnd ar mce ogoare dntre mun[.
- Nu pot. Pn cnd vne prmvara a e n mun[, ac e de|a
vreme bun pra[ ne bat a u. Sunt convns c o s n[eeag
ucru sta!
Verty ctna dn cap ca un ca agtat tras de-o fune scurt. Nu
voa s fe ac. Ct de grea[ fcea Meteugu, avea nevoe de
e. Voa s mearg dup e, s- ntrebun[eze, nu sptea numa
pentru c trebua aprat regatu. Oare Shrewd ddea seama?
Dar Verty?
- S n[eeg ceva e una, ncepu regee s expce, dar s nst
ca e s- ncace trad[e e ata. Verty, trebue s se ntmpe
cum am zs eu, acum. Shrewd se frec a tmpe ca cum -ar f
durut capu. Avem nevoe de aan[a asta. Avem nevoe de osta
e, de darure e de nunt, de tat e care s ne apere spatee. Nu
ma poate atepta. N-a putea merge a ea ntr-o ectc nchs, ca
s nu trebuasc s te ocup de ca, s ucrez pe drum? |-ar face
bne s ma e pu[n, s nspr aer proaspt ...
- NU! ur Verty, ar Shrewd se ntoarse n oc, ca nco[t ng
pervaz.
Prn[u ven a mas btu cu pumnu n ea. Nu bnusem c
avea o asemenea fre.
- Nu nu nu! Nu am cum s- [n pe nvtor departe de
[rmure noastre dac m catn m hurduce ectca. nu, nu
m vo duce a mreasa pe care m-a aes-o, a femea asta care
nc nu ma tu cum arat, ntr-o ectc nchs, ca un nvad sau
un mbec. Nu vo permte s m vad aa, nc s m
bat|ocoreasc propr oamen pe a spate, zcnd: Ute ce-a a|uns
vteazu Verty, ctorete ca un paratc e dus a o femee ca o
trf a brba[ de petee e. Unde [-e mntea, de v cu astfe de
337
panur stupde? A fost prntre munten, t cum gndesc. Crez c
o femee de-a or ar accepta un brbat care ctorete ca un
bonav? Pn fama or rega abandoneaz odrasee dac
nu se nasc ntreg. |-a da peste cap propru pan a sa cee
ase Ducate a ndemna pra[or.
- Atunc poate...
- Atunc poate c tocma a aprut o Corabe Roe, destu de
aproape, nct pra[ de pe ea s poat vedea Insua Ouu, ar
cptanu or nu ma [ne cont de vsu prevesttor de ru de az-
noapte, ar navgatoru corecteaz cursu, ntrebndu-se cum de o f
ncurcat reperee de pe na de coast. De|a se duce de rp tot ce
am munct noaptea trecut n tmp ce tu dormea, ar Rega dansa
se mbta atur de curten u. no stm ac vorbm prost.
Tat, aran|eaz ucrure. Aran|eaz-e cum vre cum po[, numa
s nu m pu pe mne s fac atceva dect s ntrebun[ez
Meteugu ct e vreme bun [rmu nostru e amenn[at.
Vorbnd, Verty se mcase de a mas. Utmee u cuvnte fur
acoperte de zgomotu u trntte.
Shrewd se ut a ea cteva cpe. Apo se frec a och, s-
aunge oboseaa, acrme sau vreun grunte de praf, nu m-am dat
seama exact. Se ut prn camer, se ncrunt cnd m vzu, de
parc n-aveam ce cuta acoo. Remarc pe un ton sec, amntndu-
de ce eram acoo:
- A mers bne, nu? Cu toate astea, trebue s gsm o sou[e.
Iar cnd Verty peac s- aduc mreasa, tu ve nso[.
- Cum dorete regee meu, am optt eu.
- Aa doresc. Tu, apo se ntoarse cu fa[a a fereastr.
Prn[esa nu ma are dect un frate ma mare. Nu e un om prea
sntos. A fost cndva zdravn vonc, dar -a strpuns o sgeat
n pept pe Cmpe de Ghea[. A trecut prn e, aa a auzt Rega.
Rne dn pept dn spate s-au vndecat, dar arna scup snge
vara nu poate sta pe ca or nstru osta dect cteva ore.
Cunoscnd- pe munten, tare m mr c e e motentoru tronuu.
Am stat m-am gndt pu[n.
338
- e au acea obce ca no. Brbat sau femee, cop
motenesc tronu n ordnea n care s-au nscut.
- Da, aa este, aprob Shrewd cam.
tam de|a ce gndete: apte Ducate ar f mut ma puternce
dect ase.
- Tat prn[ese Kettrcken cum st cu sntatea? am ntrebat
eu.
- E sntos voos pentru vrsta u. Sunt convns c va
domn ce pu[n zece an de acum ncoo, pstrndu- regatu
necuntt n sguran[ pentru motentoru u.
- Probab c pn atunc necazure noastre cu Pra[
Corbor Ro se vor f ncheat demut. Verty se va putea ocupa
de atee.
- Probab, ncuvn[ Shrewd. Se ut, n sfrt, n och me.
Cnd Verty merge s- aduc mreasa, ve nso[, m repet e.
n[eeg ce dator ve avea? M ncred n dscre[a ta.
M-am pecat capu n fa[a u.
- Cum dorete regee meu.
339
19
C!L!TORIA
A vor!i despre Reatul 8un&ilor ca despre un reat nseamn a
porni de la nceput cu o nen&eleere leat de ,on #i de oamenii
care o populea,. <a fel de re#it e s nume#ti reiunea -)yurda,
de#i c)yurda repre,int ntr$adevr ma.oritatea popula&iei de acolo.
(n loc de o sinur f'#ie de pm'nt, Reatul 8un&ilor e alctuit din
ctune at'rnate pe versan&i, vi cu teren ara!il, sate de neustori
presrate de$a lunul drumurilor aspre care conduc la trectori #i
clanuri de pstori #i v'ntori noma,i mpr#tiate prin reiunile mai
neospitaliere dintre ele. Un asemenea popor diversificat nu va fi
unit niciodat, din cau,a intereselor contradictorii. (n mod ciudat
ns, sinura for& mai puternic dec't independen&a fiecrui rup
#i tradi&iile insulare este devotamentul fa& de 5reele6 lor.
*radi&ia ne spune c prima din aceast linie de rei a fost o
.udectoare$profet, o femeie nu doar n&eleapt, ci #i filosoaf. /a a
creat o teorie a conducerii a crei piatr de temelie este ideea c
un conductor este servitorul poporului, deci tre!uie s fie altruist.
7u se #tie e9act c'nd a a.uns .udectorul ree0 a fost o trecere
treptat, odat cu rsp'ndirea ,vonului despre cinstea #i
n&elepciunea sf'ntului de la E)aampe. -um tot mai mul&i oameni
mereau acolo dup sfaturi, ata s respecte )otr'rea
.udectorului, siur c leile acelei a#e,ri au a.uns s fie
respectate n to&i mun&ii #i c s$au nmul&it la numr cei care au
preluat leile din E)aampe. i a#a au a.uns .udectorii rei. Dar,
lucru de mirare, au pstrat !enevol )otr'rea de a servi #i a se
sacrifica pentru popor. *radi&ia celor din E)aampe e !oat n
pove#ti cu rei #i reine care s$au .ertfit pentru popor n toate
felurile imaina!ile, de la a apra copiii de pstor de animalele
sl!atice p'n la a se lsa lua&i ostatici n vremuri de r,!oi.
Despre munteni se spune c sunt aspri, aproape sl!atici n
realitate, pm'ntul pe care locuiesc e de neclintit, ca #i leile lor. /
adevrat c pruncii nscu&i str'm!i sunt a!andona&i sau, mai des,
340
neca&i ori otrvi&i. 2tr'nii ale deseori I,olarea, un e9il !enevol n
locuri n care friul #i foametea pun capt !olii. Unui !r!at care$#i
ncalc promisiunea i se taie lim!a #i tre!uie s dea de dou ori c't
a promis. Asemenea o!iceiuri par a fi !ar!are pentru aceia mai
statornici din cele ase Ducate, dar sunt foarte potrivite pentru
popula&ia din Reatul 8un&ilor.
Pn a urm, s-a fcut pe voe u Verty. Nu s-a bucurat, sunt
convns, pentru c snguru motv pentru amnarea nun[ a fost
ndesrea brusc a raduror. ntr-o sngur un, au fost arse dou
sate trezec do de ocanc au fost ua[ ostatc. Nousprezece
aveau de|a popuaree stcu[e cu otrav au preferat s- a va[a.
A trea ocatate, cu popua[e ma mare, a reut s se apere, dar
nu cu a|utoru trupeor regae, c a trupeor de mercenar anga|ate
organzate de ocutor. Ca o rone, mu[ dntre upttor erau
Strn mgran[ care ntrebun[au una dntre pu[nee or
deprnder. aa cretea numru de proteste optte mpotrva
nactvt[ regeu.
N-a fost de mare a|utor s se expce strdana u Verty
munca grupuu format de Gaen. Oamenor e trebuau nave de
rzbo care s apere [rmu mr. Dar e nevoe de tmp s
construet nave, ar vasee comercae care fuseser transformate
de|a trmse pe ap erau nte ra[e grase puse pe bct nu
puteau face fa[ corbor u[ care ne hr[uau. Promsunea c vor
avea nave de rzbo a prmvar nu e-a [nut de cad fermeror
pstoror care ncercau s- prote|eze recotee turmee dn ace
an, ar ducatee dn nteror vocferau tot ma des mpotrva taxeor
mpovrtoare pe care e pteau pentru construrea naveor de
rzbo mente s apere un [rm de care e nu erau ega[. La rndu
or, conductor ducateor de a [rmu mr se ntrebau, sarcastc,
cum se vor descurca ce dn nteroru [r fr porture vasee
or comercae care s e transporte mrfure. Nu o dat s-au auzt
aterca[ zgomotoase a ntnre natuu Consu; ducee Ram dn
Tth a sugerat c n-ar f mare perdere dac s-ar ceda pra[or
341
Insuee Apropate Capu Bnuror, dac aa s-ar pune capt
raduror, ar ducee Brawndy dn Bearns a amenn[at c va opr
crcua[a vaseor comercae pe ru Ursuu atunc s vedem
dac Tth va ma consdera c e o perdere nensemnat. Regee
Shrewd a amenn[at c suspend consu nante s se ncaere
cneva, dar nu nante ca ducee dn Farrow s decare ferm c e de
partea Ducatuu Tth. Cu fecare un cu fecare tax, ducatee
se separau tot ma mut. Era mpede c trebua reconstrut
untatea regatuu, ar Shrewd credea c numa o cstore ntre
dou fam regae putea f sou[a.
Aadar, Rega a dansat pe muzca dpoma[e a aran|at ca e
nsu s [n ocu u Verty a cstora cu prn[esa Kettrcken, de
fa[ cu tot poporu e, ar Verty s spun |urmntee prn
m|ocrea frateu su. Desgur, avea s urmeze nc o ceremone,
a Buckkeep, cu reprezentan[ dn poporu u Kettrcken drept
martor. Prn urmare, Rega a rmas a |haampe, captaa Regatuu
Mun[or, ar ntre Buckkeep |haampe s-a pornt un schmb
contnuu de mesager, darur provz. Nc o sptmn nu trecea
fr o cavacad care s vn or s pece. La Buckkeep nu se ma
termna cu agta[a.
Dup mne, era o cae penb stngace de a nchea o
cstore. Mr vor f cstor[ de o un nante de a se vedea a
fa[. Dar [ee potce erau ma mportante dect sentmentee or,
aa c s-au pus a cae ceremon separate.
m revensem de|a de mut vreme dup ce Verty m sorbse
dn putere, dar nc nu n[eegeam pe depn ce-m fcuse Gaen
cnd m nce[oase mntea. Cred c -a f cerut socotea, n cuda
sfatuu u Verty, dac nu ar f pecat dn Buckkeep ctre |haampe,
oprndu-se a Farrow, unde avea rude pe care voa s e vzteze.
Pn cnd se ntorcea, pecam eu a |haampe, dec nu aveam cum
s- ntnesc.
Aveam dn nou prea mut tmp ber. M ocupam nc de Leon,
dar asta nu-m ua ma mut de o or sau dou pe z. Nu
descopersem nmc egat de atacu mpotrva u Burrch nc e
342
nu ddea semne de ndupecare. Am fcut o pmbare n ora, dar
cnd, dn ntmpare, am trecut pe ng prva de umnr,
avea oboanee trase. M-am nteresat a dugheana vecn
brbatu de acoo m-a zs c- nchs de zece ze , dac nu vreau
s cumpr hamur de pee, s-o terg s nu- ma bat a cap. M-
am amntt de tnru cu care o vzusem pe Moy utma oar e-
am urat, mhnt, s n-ab parte unu de ceat.
De sngurtate, nu dn ate motve, m-am hotrt s- caut pe
bufon. Era prma dat cnd cutam eu. S-a dovedt ma greu de
gst dect credeam.
Dup ce am rtct cteva ore prn turn n speran[a de a-
ntn, m-am fcut cura| m-am dus n camera u. tam de an
de ze unde era, dar nu ma fusesem acoo nu doar fndc se
afa ntr-un oc unde nu prea mergeam. Bufonu nu era amator de
preten dect dac cnd voa e. Locua n vrfu unu turn. tam
de a Fedwren c odaa u fusese cndva destnat hr[or dn ea
se vedea foarte bne terenu dn |uru Buckkeepuu, dar cdre
rdcate n tmp bocaser vederea, ar ate turnur nocuser ca
post de observa[e. Nu ma servea a nmc, dect ca adpost
pentru bufon.
Am urcat pn a ea ntr-o z nante de vremea cuesuu. Era
de|a cad, se pea transpra[a de tne. Turnu era nchs, avea
numa deschztur pentru tras sge[ prn care ntra umn numa
ct s vd cum rdcam n aer prafu. La nceput m s-a prut ma
rcoare dect afar, dar, urcnd, se fcea tot ma cad ma
nbutor. Cnd am a|uns a utmu paer, nu ma puteam respra.
Am rdcat obost pumnu am btut n ua sod.
- Eu sunt, Ftz! am strgat, dar aeru sttut ncns m
estomp vocea ca o ptur ud aruncat peste fcr.
Oare asta s-m fe scuza? Oare s- spun c am crezut c nu
m-a auzt de aceea am ntrat? Sau c m era att de cad de
sete, nct am vrut s vd dac nu cumva n odaa u e ma mut
aer pu[n ap? Bnuesc c nu conteaz. Am pus mna pe
zvor. S-a mcat am ntrat.
343
- Bufonue? am strgat, dar am sm[t c nu era acoo. Nu aa
cum sm[eam prezen[a sau absen[a atora, dar dn cauza aeruu
ncrement. Cu toate astea, am rmas n u ce-am vzut m-a
sat cu gura cscat.
Rsp de umn, for cuor. Un rzbo ntr-un co[; ng e,
cour cu a[ fn coorat. Nu am vzusem ncodat cuvertur ca
cee de pe pat draper ca cee de a ferestree deschse, [esute n
modee geometrce care te duceau cu gndu a un cmp de for
sub un cer senn. ntr-un vas mare de ceramc puteau for, ar un
petor argntu nota prntre tupn deasupra petrceeor
ucoase de pe fund. Am ncercat s m- nchpu pe bufonu pad
cnc n m|ocu aceu unvers de cuor bun gust. Am fcut un
pas n fa[. Am crezut c-m sare nma dn pept.
Un bebeu. Aa am crezut a nceput , fr s m gndesc
prea mut, am ma fcut do pa -am ngenuncheat ng eagn.
Nu era un cop adevrat, c doar o ppu, att de bne ucrat,
nct m ateptam s-o vd resprnd mcndu- peptu. Am
ntns mna spre fa[a pad decat, dar n-am ndrznt s-o
atng. Curbura frun[, peoapee nchse, obra| uor mbu|ora[,
pn mnu[a care se odhnea pe ptur erau perfecte cum nu
credeam c poate f un obect creat. Dn ce arg fn fusese fcut
nu tam, nc ce mn nnegrse sprncenee frave de deasupra
obra|or. Pturca avea brodere cu panseu[e, ar perna era dn
mtase. Nu tu ct am stat ngenuncheat acoo, fr zgomot, ca
cum m-a f utat a un bebeu adormt. Pn a urm m-am rdcat
am et dn camer. Am nchs ua ct am putut de ncet. Am
cobort n nte nenumratee trepte, pe |umtate ngrozt c s-ar
putea s m ntnesc cu bufonu urcnd pe |umtate mpovrat
de gndu c ma ocua cneva a fe de sngur ca mne n turn.
n noaptea aceea m-a chemat Chade, dar, cnd m-am dus a e,
am avut mpresa c nu voa dect s m vad. Am stat tcu[ n
fa[a cmnuu rece. Arta ma btrn ca ncodat. Aa cum Verty
era ros pe dnuntru, e era set. Degetee osoase se uscaser
avea och ro. De trebua s doarm, preferase s m cheme pe
344
mne. Sttea nemcat tcut, cugund cteodat dn mncarea
aezat n fa[a noastr. n cee dn urm, m-am hotrt s- a|ut.
- |-e team c n-o s reuesc? -am ntrebat cu gas sczut.
- Ce s reuet? ntreb a rndu u, absent.
- S- omor pe prn[u de a munte. Pe Rursk.
Chade se ntoarse ca s-m vad bne fa[a. Lntea domn
mut vreme.
- N-a tut c regee Shrewd m-a cerut-o, m-am bbt eu.
ncet de tot, se rsuc spre cmn - stude ca cum ar f |ucat
fcr n e -ar f ctt n ee.
- Eu nu sunt dect furaru de unete. Atu e ce care e
ntrebun[eaz.
- Crez c e o msune... rea? Gret? Am nsprat adnc. Dn
cte m s-a spus, prn[u orcum nu ma are mut de trt. Poate c
fac un bne dac aduc moartea ntr-o noapte, n nte, n oc s...
- Bete, m ntrerupse Chade. S nu pretnz ncodat c
suntem atceva dect ceea ce suntem. Asasn. Nu unete moase
ae unu rege n[eept. Asasn potc care aduc moartea pentru
perpetuarea monarhe noastre. Asta suntem.
Ven rndu meu s studez fantomee fcror.
- Fac s-m fe foarte greu. Ma greu dect m este de|a. De
ce? De ce m-a fcut ce sunt, dac ncerc s-m sbet
hotrrea...
N-am reut s duc a capt ntrebarea.
- Cred c... Las. Poate c sunt geos, bete. M ntreb de ce
te foosete regee pe tne, nu pe mne. Poate c am a|uns s
tresc prea mut nu- ma sunt de foos. Poate c, acum,
cunoscndu-te pe tne, a vrea s nu te f fcut ncodat...
Nc e nu- termn propoz[a. n oc s vorbeasc, se s dus
de gndur.
Am stat amndo -am cugetat a nsrcnarea mea. De data
asta, nu mpr[eam dreptatea regeu. Nu era o sentn[ de
condamnare a moarte a unu crmna. Pur smpu nturam un
brbat care sttea n caea puter ma mar. Att am stat pe
345
gndur, nct pn a urm m-am ntrebat dac m vo ndepn
msunea. Apo am rdcat och a cu[tu de argnt nfpt adnc n
po[a cmnuu am crezut c tam rspunsu.
- Verty s-a pns n numee tu, rost Chade.
- S-a pns?
- Lu Shrewd. Ma nt, c Gaen s-a purtat urt cu tne te-a
neat. A fost o pngere forma. A spus c a prvat regatu de
Meteugu tu ntr-o peroad n care ar f fost deosebt de
foostor. I-a sugerat u Shrewd s rezove probema cu Gaen, pn
nu e tu tauru de coarne.
Am ctt pe chpu u Chade c ta tot ce dscutasem cu Verty.
Nu tam ce s cred.
- N-a face asta. Nu m-a rzbuna sngur pe Gaen, ma aes
dup ce Verty m-a cerut s n-o fac.
Chade m prv aprobator.
- Aa -am spus eu u Shrewd. ns e m-a rugat s te anun[
c se va ocupa e de asta. Va face dreptate char e. Trebue s
atep[ s f mu[umt.
- Cum va proceda?
- Nu tu. Nc Shrewd nu cred c te nc. Omu a trebue
pedepst. Dar s nu utm c, dac e s formeze ate grupur de
n[a[, nu trebue s sufere prea tare. Verty s-a ma pns de ceva
regeu, adug e dup ce- drese gasu. Ne-a acuzat pe fa[, pe
e pe mne, c suntem gata s te sacrfcm de dragu regatuu.
De asta m chemase Chade de fapt. Acum am n[ees. Am
tcut.
- Shrewd a pretns c nc prn cap nu -a trecut aa ceva. Eu
nc n-am crezut c e posb. Oft de parc durea s rosteasc
vorbee. Shrewd e rege, bete. Regatu e prncpaa u gr|.
Lntea se s ar, preung.
- Zc c m-ar sacrfca. Fr nco remucare.
Chade nu- u och de a cmn.
346
- Pe tne. Pe mne. Char pe Verty, dac aa ar suprave[u
regatu. S nu u[ ncodat, adug dup ce se ntoarse cu prvrea
a mne.
Cu o noapte nante de pecarea aauu de nunt, a btut
Lacey a ua mea. Era cam trzu. Cnd m-a spus c Lady Patence
vrea s m vad, am ntrebat prostete:
- Acum?
- P, mne pec, subne femea.
Am ascutat-o cumnte, cc avea dreptate.
Am gst-o pe Patence ntr-un scaun dost pe sub perne, cu o
mante prea brodat peste cmaa de noapte. Pru auneca pn
a umer. M-am aezat unde m-a artat. Lacey se apuc s-o
peptene.
- Am ateptat s v s-[ cer ertare, zse Patence. Am
deschs medat gura ca s-o potopesc cu scuzee, dar m opr cu un
gest nervos.
- ns, stnd de vorb cu Lacey n seara asta, am a|uns a
concuza c te-am ertat de|a. Be[, am tras eu concuza, trebue
s- manfeste mpote[ea. Am hotrt c nu a fcut nmc
nten[onat, dec nu e nevoe s-[ cer ertare.
- Dar m pare ru, am protestat. Numa c n-am tut cum
s...
- Acum e prea trzu, te-am ertat orcum. n pus, nu ma e
tmp. Sunt convns c ar f trebut s dorm de|a. ns, cum e prma
oar cnd merg a curtea atu rege, am vrut s-[ dau ceva nante
de pecare.
Am deschs gura am nchs-o medat a oc. Dac ea voa s
cread c asta era prma mea ere a curtea atu rege, de ce s-o
contrazc?
- Sta ac, m porunc -m art un oc de a pcoaree e.
M-am aezat cumnte. De-aba atunc am observat c avea o
cute mc n poa. Era dn emn nchs, cu un cpror n basoreef
pe capac. Cnd a deschs-o, am sm[t aroma emnuu. Scoase un
cerce m- aprope de ureche.
347
- Prea mc, bombn ea. Ce rost are s por[ o b|utere dac nu
o vede nmen? Rdc ate b|uter e ddu deoparte, cu acea
comentaru. Pn a urm gs una care semna cu o bucat de
pas de argnt. De ea era prns o patr abastr. Se strmb a
ea, apo ddu dn cap n s. Brbatu a are gustur. Nu are
atceva, dar are gustur.
O aprope dn nou de urechea mea , fr s m prevn, m
nfpse acu n ob.
Am [pat m-am dus pama a ureche, dar ea m-o ndeprt.
- Nu f cop. Trece medat.
Cerceu avea un so de ncheetoare. Patence m ndo
nemoas urechea o fx.
- st bne. Ce zc, Lacey?
- Foarte bne, aprob servtoarea, apecat deasupra dantee,
ca ntotdeauna.
Patence m fcu semn s pec. Cnd m-am rdcat, m spuse:
- S nu u[, Ftz. C stpnet sau nu Meteugu, c- por[
numee sau nu, et fu u Chvary. A gr| s te por[ cu cnste.
Acum du-te cuc-te.
- Cu urechea asta? am ntrebat -am artat c aveam snge
n vrfu degeteor.
- Nu m-am gndt. Iart-m...
- E prea trzu ca s v cere[ scuze, am ntrerupt-o. V-am
ertat de|a. V mu[umesc.
Cnd am et de a ea, Lacey nc rdea.
A doua z m-am trezt devreme ca s-m au ocu n aa. Pentru
a pecetu noua aan[ dntre fam, trebuau duse darur bogate.
Am vzut darur pentru prn[esa Kettrcken: o ap pursnge,
guvaere, materae pentru vemnte, servtor parfumur rare. Pe
urm am ma vzut darur pentru fama e: ca, om aur
preucrat pentru tat fratee e. Dar ma bogate erau darure
oferte regatuu e, pentru c, n trad[a |haampe, ea nsemna ma
mut pentru popor dect pentru fame. Aa c se ofereau vte, ca,
mn| psr de cas, arcur dn emn de ts, care nu se gseau
348
pe a munte, unete dn meta preucrat, dn fer de a Forge,
atee, atee care s- mbog[easc pe munten. Pe ng ee,
se ofereau cunotn[e: cee ma frumos ustrate manuae despre
erbur ae u Fedwren, tb[e despre eacur un pergament
despre cum se prnd nsectee, o cope ngr|t fcut char de
Hawker. Ofca, eu nso[eam aau ca s am gr| de acestea dn
urm.
Pe ng ee, am prmt o provze sntoas de pante
rdcn dntre cee ustrate n manua, pus semn[e care s fe
cutvate n caz c pantee nu puteau f transportate. Nu era un dar
obnut, aa c m-am uat responsabtatea n seros, cum m-am
uat msunea ceaat. Au fost toate nvete aezate ntr-un
scrn dn emn de cedru. Le verfcam pentru utma oar nante de
a duce scrnu n curte, cnd -am auzt pe bufon n spatee meu.
- |-am adus ceva.
Sttea n pragu u mee. Nu auzsem deschznd ua. m
ofer un scue[ cu ret.
- Ce este? -am ntrebat, ncercnd s nu m dau de go c-
vzusem fore ppua.
- Leacur de mare pentru stomac.
Am rdcat dn sprncene.
- Purgatve? Dar de nunt? P, poate c un -ar consdera
potrvt, dar erbure pe care e duc eu se pot cutva a munte. Nu
cred c...
- Nu e un dar de nunt. E pentru tne.
Am uat scue[u, netnd ce s cred. Era un purgatv foarte
puternc.
- Mu[umesc c te-a gndt a mne. Dar, de obce, nu sufr cu
stomacu cnd ctoresc ...
- De obce, cnd ctoret, nu et n perco s f otrvt.
- ncerc s-m spu ceva?
M-am strdut s fu vese s- tachnez. m era dor de
strmbture rone u.
349
- Numa c ar f n[eept s mnnc pu[n sau deoc dn
mncarea pe care nu [-o pregtet sngur.
- La toate ospe[ee care-o s fe acoo?
- Nu. Doar a cee dup care vre s suprave[uet.
Vru s pece.
- Iart-m, am spus repede. N-am vrut s te deran|ez, te-am
cutat, era zpuea, ua descuat, aa c am ntrat. N-am vrut
s-m bag nasu n treaba ta.
Vorb, dar tot cu spatee a mne:
- te-a dstrat?
- P... p...
Nu tam ce s- spun, cum s- asgur c nu vo spune nmnu
ce-am vzut a e n odae. Bufonu ma fcu do pa puse mna
pe zvor.
- A vrea s am eu un oc care s semene cu mne aa cum
seamn a tu cu tne, am zs repede. Un oc pe care s nu-
dezvu nmnu.
Ua rmase ntredeschs.
- Ascut-m sfatu poate c ve suprave[u ctore. Cnd
|udec motvee cuva, nu uta c nu trebue s- masor gru cu
ban[a ta. Poate c ban[a u are at msur dect a ta.
cu asta bufonu nchse ua dup e, dar m adresase cuvnte
sufcent de nccte, nct s-m dea mpresa c m ertase pentru
necuvn[a mea.
M-am ndesat purgatvee n vest. Nu e voam, dar m-era
frc s nu e au. Am aruncat o prvre prn camer. Era, ca de
obce, ma mut goa practc. Doamna Hasty se ocupase de
baga|u meu, pentru c nu avusese ncredere c-m pun hanee
no. Cproru tat fusese nocut cu atu, care- [nea coarnee
gata de atac. Verty a porunct aa, m-a spus cnd am ntrebat-o
ce- cu e. m pace ma mut dect ceat. |e nu?. P, ba da,
am zs, cu asta se nchease dscu[a. Un nume un bazon. Am
dat dn cap pentru mne, am rdcat pe umer scrnu cu erbur
suur am cobort s m atur caravane.
350
Pe trepte, m-am ntnt cu Verty. La nceput nu m-am dat
seama cne e, pentru c e sua ca un btrn. M-am dat a o parte
ca s- fac oc , cnd a rdcat och a mne, -am recunoscut. E
cudat s [ se par strn o fa[ cndva att de famar. Am
observat c aunecau hanee de pe e c n pru des, odat
negru, avea fre crunte. m zmb absent apo, ca cum -ar f
adus amnte de ceva, m opr.
- Pec n Regatu Mun[or? Pentru ceremona de nunt?
- Da.
- m fac o favoare, bete?
- Bnen[ees, am zs, ocat de vocea u rgut,
- Vorbete frumos despre mne n fa[a e. S spu adevru,
aten[e, nu-[ cer s mn[. Dar s m vorbet de bne. ntotdeauna
am crezut c a o prere bun despre mne.
- Am, -am asgurat, n tmp ce se ndeprta. Una foarte bun,
domnue.
Nu m-a rspuns. M-am sm[t ca atunc cnd m prsse
bufonu.
Curtea gemea de oamen de anmae. De data asta nu se
mergea cu cru[ee; se ta c drumure de munte sunt foarte
proaste s-a hotrt c vor f foos[ mgar, de dragu rapdt[.
Nu se face s ntrze aau a nunt; aa era destu de ru c
mree nu partcpa.
Turmee creze fuseser trmse cu cteva ze nante.
Ctora era de ateptat s dureze dou sptmn, dar umea se
pregtea pentru tre. Am supravegheat egarea scrnuu de cedru
pe un mgar, pe urm m-am dus ng Cenua m-am pus pe
ateptat. Prafu se rdca repede char n curtea cu dae. De
fusese metcuos pnut, caravana prea haotc. L-am zrt scurt
pe Sevrens, vaetu preferat a u Rega. Rega trmsese napo a
Buckkeep cu o un n urm, cu ndrumr specae pentru nte
strae pe care e voa cusute pentru e. Sevrens umba fr
astmpr n spatee u Hands protesta, ar Hands nu prea foarte
rbdtor cu e. Cnd doamna Hasty m-a spus cum s port noe
351
mee hane, m-a dezvut c Sevrens cra attea vemnte
pr pentru Rega, nct se dduser tre mgar. M-am
nchput c Hands trebua s se ocupe de e, pentru c Sevrens era
un vaet desvrt, dar se spera de anmaee mar. Rowd, suga
u Rega, venea greo n spatee or, scos dn pepen nerbdtor.
Pe umer u a[ cra un cufr. Poate c dn cauza asta se agta
Sevrens. Unde s- ma pun? n curnd s-au perdut to[ tre n
mu[me.
Am fost surprns s- vd pe Burrch verfcnd cpstru caor
pursnge a epe pentru prn[es. Putea s e verfce persoana
care se ocupa de anmae. Pe urm, cnd -am vzut c ncaec,
am n[ees c venea e. M-am utat s vd cne- ma nso[ete,
dar n-am vzut pe nmen cunoscut de a gra|dur, n afar de
Hands. Cob pecase de a |haampe, cu Rega. Aadar, Burrch se
ocupa sngur de toate. Nu m-am mrat prea tare.
L-am zrt pe August, care pe o ap cenue spendd,
ateptnd pecarea nerbdtor, ca un anma. Tmpu petrecut cu
grupu de n[a[ schmbase de|a. Cndva fusese un tnere
doofan, tcut, dar smpatc. Avea pru stufos negru, ca Verty,
am auzt c semna cu veroru u n copre. Cu ct va
ntrebun[a ma des Meteugu, cu att va semna ma mut cu e.
Venea a nunt pe post de fereastr pentru Verty, care s a astfe
e parte a nunta n care Rega rostea |urmntee n ocu u.
Gasu u Rega, och u August, m-am zs. Eu ce ro |ucam pentru
Verty? Acea de pumna?
Am ncecat pe Cenua ca s scap de ce care- uau rmas-
bun de a goat ddeau nstruc[un de utm moment, dar dn
ate motve. M rugam Ede s pornm odat. Am ateptat a
nesfrt s se formeze ru deznat, s se strng utmee
curee. Dntr-odat se rdcar steagure, se auz cornu, ar ru de
ca, mgar ncrca[ oamen se urn. Am n[at capu doar o dat
am vzut c Verty se urcase n vrfu turnuu ca s vad cum
pecm. I-am fcut cu mna, dar nu cred c m-a zrt n mu[me.
Apo am et pe poart am nceput s urcm pe crarea
352
erputoare de pe dea, care se depna de Buckkeep, ducnd spre
apus.
Drumu ne conducea pe maure ruu Buck, pe care urma s
traversm prn ocure ma pu[n adnc de a gran[a ducateor
Buck Farrow, apo urma s strbatem cmpe ntnse dn Farrow,
pn a|ungeam a Lacu Abastru. De acoo, panu era s urmm
cursu unu ru numt, smpu, Ru Rece, care zvora dn Regatu
Mun[or, dup care ncepea drumu negu[toror, care strbtea
mun[ umbree or pn sus, a Trectoarea Furtun; dn ace oc
trebua s ne ndreptm spre pdure verz dese dn Trmu
Poor Sbatce. Dar nu a|ungeam a ee, c urma s oprm a
|haampe, snguru oc dn Regatu Mun[or care putea f numt ora.
A fost o ctore obnut, snd a o parte mce evenmente
nepste une asemenea aventur. Dup prmee tre ze, totu a
decurs monoton, numa pesa|u se schmba. n fecare sat or
ctun, ocanc ne ntmpnau ne [neau n oc ca s- fecte pe
prn[ s- ureze de bne cu ocaza cstore.
Cnd am a|uns pe cmpe dn Trmu Poor Sbatce, satee
s-au rrt. Fermee bogate oraee comercae dn Farrow se afau
a nord de drumu nostru, de-a ungu ruu Vn. Am strbtut
cmpe am ntnt vcar nomaz, care formau orae numa n
une de arn, cnd se stabeau pe rutee comercae pentru
sezonu verde. Am trecut pe ng turme de o, capre ca ,
ma rar, pe ng porc gra percuo num[ haragar, dar nu
am vorbt cu oamen, c am desut doar vrfure corturor conce
n deprtare or cte-un coban rze[ stnd trufa n a, rdcnd
bta n semn de saut.
M-am rempretent cu Hands. mpr[eam hrana cdura
focuu n fecare sear. M desfta povestndu-m cum Sevrens
bodognea ntruna, ngr|orat c se umpu de praf straee de
mtase, c nsectee devoreaz gueree de ban c se roade
catfeaua de atta drum. ma nemu[umt era de Rowd. Nc eu
nu m ddeam n vnt dup e, ar u Hands se prea o tovre
apstoare, pentru c bnua pe bat c ncearc s fure dn
353
baga|ee u Rega. ntr-o sear, Rowd char a vent a focu nostru
a nceput s amenn[e, char dac vag, c- va ven e de hac
orcru ho[. n afar de aceste mc nepcer, sere s-au scurs
pance.
Am avut vreme frumoas. Asudam zua, dar noaptea era
rcoare. Dormeam pe ptura mea rareor m cutam adpost. n
fecare noapte verfcam con[nutu scrnuu, m-am strdut s nu
as rdcne s se usuce am avut gr| s nu se dstrug
pergamentee tb[ee de atta mutat. O sngur dat m-a trezt
nechezatu puternc a Cenue am crezut c scrnu fusese pu[n
depasat de a ocu u. Dar -am verfcat medat con[nutu -am
gst n ordne. Cnd -am poment de ncdent u Hands, m-a spus
c m-am mopst de a Rowd.
Ctunee creze pe ng care treceam ne ofereau adesea
hran proaspt n cantt[ generoase, aa c nu ne-a mers prea
ru n ctore. Apa nu se gsea pretutnden a ndemn n
Farrow, dar n fecare z cdeam peste un zvor sau o fntn
prfut, dec nc de sete nu pot zce c am rbdat.
Pe Burrch -am vzut foarte rar. Se scua nantea tuturor o
ua n fa[a caravane, pentru ca anmaee dn gr|a u s pasc
arba cea ma bun s bea apa cea ma proaspt. tam c voa
ca, a sosrea n |haampe, ca u s fe n cea ma bun stare.
August era aproape nvzb. De, teoretc, e rspundea de
exped[a noastr, a sat-o pe mne cptanuu grz sae de
onoare. Nu m-am dat seama dac a procedat aa dn n[eepcune
sau dn ene. n orce caz, sttea ma mut zoat, dect permtea
u Sevrens s ngr|easc s mnnce cu e.
Pentru mne, ctora a fost ca o ntoarcere a un fe de
copre. Aveam foarte pu[ne responsabt[. Hands era un
camarad extraordnar n-a trebut s- ncura|ez prea mut s-
deschd trasta cu brfe povet. Uneor trecea cte-o z
ntreag fr s-m aduc amnte c, a captu ctore, trebua s
omor un prn[.
354
Asemenea gndur m copeeau cnd m trezeam n tou
nop[. n Farrow, ceru prea ma mpnzt de stee dect a
Buckkeep. Stteam cu och a ee repetam n mnte cum vo ua
va[a u Rursk. Ma adusesem un scrn, mcu[, mpachetat cu gr|
prntre hanee ucrure mee personae. pregtsem dup mut
cumpnre spam, pentru c msunea aceasta trebua
ndepnt fr cusur. Curat, fr s se te nco bnua. Trebua
s-m pnuesc bne mcre n tmp. Prn[u nu trebua s moar
ct ne afam no a |haampe. Ncun noror nu trebua s
umbreasc nunta. Nu putea mur nc nante de ceremona de a
Buckkeep consumarea cstore, pentru c ar f fost semn ru
pentru tnra pereche. Nu era o msune uoar.
Cteodat m ntrebam de ce nu o prmse Chade. Eram pus a
ncercare? Dac nu reueam, a f fost omort? Era Chade prea
btrn pentru aa o provocare sau prea vaoros ca s- rte va[a?
Numa e se putea ngr| de sntatea u Verty? Dup ce m
aungam dn mnte astfe de ntrebr, ncepeam s m gndesc
dac s foosesc un praf care s rte pmn mcna[ a u Rursk
s- fac s tueasc pn moare. A putea s- mprt pe
pernee -n patu u. S- ofer un aa-zs eac mpotrva durer, de
care s devn dependent treptat s adoarm n bra[ee mor[?
Aveam un tonc pentru sub[erea sngeu. Dac pmn u
sngerau de|a, ar f destu s- doboare. Aveam o otrav fr
gust, ca apa, care ac[ona rapd. Ar trebu s m asgur c -o dau a
tmpu potrvt. Asemenea gndur nu mbe a somn, dar aeru
proaspt crtu toat zua reueau s e aunge m trezeam
deseor nerbdtor s pornesc ar a drum.
Cnd, ntr-un sfrt, am desut Lacu Abastru, ne-a aprut ca
o mnune. Nu ma fusesem de an de ze departe de mare pentru
un tmp ndeungat m-am mrat ce bucuros am fost s vd apa.
Fecare anma dn caravana noastr sm[ea - tam eu - mrosu
curat a ape. Trmu era ma verde ma osptaer n aproperea
mareu ac cu greu am [nut ca s nu pasc noaptea pn s
se umfe bur[e.
355
Corbe navgau reguat pe ac, ar dup cuoarea pnzeor
ta nu numa ce mrfur vndeau, c pentru ce fame. Aezre
de pe ma erau construte pe stp, a suprafa[a ape. Am fost
ntmpna[ foarte frumos ospta[ cu pete proaspt, care avea
un gust cudat pentru mne, obnut cu ce marn. M-am sm[t ntr-
adevr ctor, ar Hands cu mne ne-am umfat n pene cnd
nte fete cu och verz, dntr-o fame de negustor, au vent a
focu nostru -au chcott toat seara. Au adus cu ee tobe mc
coorare, fecare cu at sunet, ne-au cntat a ee cu vocea
pn cnd mamee or au vent s e certe s e duc acas. A
fost o experen[ ame[toare n noaptea aceea nu m-am gndt
deoc a prn[u Rursk.
Am ctort spre apus spre maznoapte pe Lacu Abastru,
pe nte bar|e cu fund pat, care nu-m nsprau deoc ncredere.
Cnd am a|uns ar pe uscat, ne-am poment ntr-o regune
mpdurt, ar zee ferbn[ dn Farrow au devent o amntre
drag. Drumu nostru trecea prn pdur de cedr nemrgnte,
presrate cu crngur de mestecen ab , n zone arse, cu arn
sc. Ca pocneau dn copte pe sou nchs a cuoare. Ne
ncon|ura parfumu duce a toamne. Am vzut psr necunoscute
odat am zrt scurt un so de cerb coorat cum nu tam c
exst. Pentru ca nu era bne s pasc noaptea e-am fost
recunosctor oamenor de pe mau acuu pentru grnee date. Pe
ntunerc aprndeam focur. Hands cu mnte stteam n acea
cort.
Am nceput s urcm. Crarea erpua prntre pante dn cee
ma abrupte, sgur ne apropam de mun[. ntr-o dup-mas ne-am
ntnt cu o soe dn |haampe, trms pentru a ne sauta cuz.
Pe urm parc am nantat ma repede n fecare sear ne dstrau
muzcan[, poe[ |onger ne osptam cu decatese. Gazdee s-
au strdut mut s ne ntmpne frumos s ne onoreze. Eu ns
gseam dferen[ee dntre no cudate aproape nfrcotoare. Nu
o dat am fost obgat s-m amntesc de ce m nv[aser Burrch
356
Chade despre pote[ur, n vreme ce betu Hands se zoa tota
de no notr tovar.
Aceta erau, ma|ortatea, chyurda artau cum m
ateptasem: na[, paz, cu pr och desch a cuoare, un cu
pete rocate ca vupea, muscuo - femee, brba[. To[
crau arcur sau prat se descurcau mut ma bne pe |os dect
care. Se mbrcau n strae de n pee; char ce ma srac
aveau bnur fne, pentru c e fceau acas. No mergeam care,
e, pe ng no, pe |os, dar nu se pngeau c trebue s [n rtmu
caor toat zua. Cntau cntece ung, ntr-o mb care suna
tngutor, ntrerupte ns de strgte de vctore sau ncntare. Ma
trzu am afat c ne cntau stora or, ca s tm ma bne cu se
atura prn[u nostru. Am bnut c erau, n mare parte, menestre
poe[, osptaer, cum se numeau pe mba or, trm, conform
trad[e, s ntmpne musafr s- ndemne s se bucure c au
vent, char nante de a sos a destna[e.
n urmtoaree dou ze, drumu s-a rgt, pentru c s-au
adugat crr drumeagur n apropere de |haampe. A devent
un mare drum comerca, pe aocur pavat cu petr ab. Cu ct ne
apropam ma mut de ora, cu att cretea procesunea noastr,
pentru c n s-au aturat sate trbur ntreg dn zone ma
ndeprtate ae Regatuu Mun[or, vente s-o vad pe prn[esa or
cstort cu puterncu prn[ de a cmpe. n curnd, nso[[ de
cn ca un so de capre pe care e fooseau drept anmae de
povar, cu cru[e ncrcate de darur oamen de toate feure
grupa[ n cete fam, am a|uns a |haampe.
357
20
#HAAMPE
5F A#a c lsa&i$i s vin, sunt oamenii crora le apar&in, iar
c'nd a.un n ora#, s poat spune oric'nd4 GAcesta este ora#ul
nostru #i casa noastr, c't vreme dorim s rm'nem n ea.H % fie
ntotdeauna loc li!er pentru ei, s Icuvinte neclareJ ale cire,ilor #i
turmelor. Atunci nu vor mai fi strini n E)aampe, ci numai vecini #i
prieteni care vin #i pleac dup cum doresc.6 Iar voin&a %acrificiului
s$a o!servat n acest lucru, ca n toate lucrurile.
Aceste rndur e-am ctt peste an, ntr-un fragment dntr-o
tb[ sfnt a chyurda, am a|uns, n sfrt, s n[eeg orau
|haampe, dar prma oar cnd am crt pe deaur ctre e am fost
dezamgt, copet de cee vzute.
Tempee, paatee cdre pubce semnau cu nte aee
urae nchse, a cuoare, ca form. Forma o mprumutaser de
a cndva trad[onaee adpostur dn pee ae nomazor care
ntemeaser orau; aspectu or se datora dragoste muntenor
pentru cuor. Fecare cdre fusese revopst recent, pentru
sosrea noastr pentru nunt, aa c uceau toate n no cuor
[ptoare. Domnau nuan[ee de voet, mbnzte de cee de
gaben, dar nu psea nco cuoare. Era ca cum a da peste un
strat de ofran care strpunge zpada sou, pentru c stnce
negre ae mun[or pantee perene nchse a cuoare fceau
cuore cdror ma mpresonante. Pe ng aceasta, orau e
construt ntr-o regune a fe de abrupt ca Buckkeep, dec cnd te
u[ a e de |os, cuore nuan[ee se aaz n stratur, ca nte for
aran|ate cu gust ntr-un co.
Pe msur ce nantam, am observat c prntre mare cdr
erau cortur cobe provzor adpostur mc de toate feure.
n |haampe, numa cdre pubce casee fame regae sunt
permanente. Restu e un fux refux de oamen care vn s-
vad captaa, s cear |udecata de a Sacrfcu, cum numesc pe
358
regee sau regna care domnete acoo, s vzteze muzeee de
bog[ cunotn[e sau s fac nego[ s se ntneasc cu a[
nomaz. Trbure vn peac, corture sunt rdcate ocute o
un, dou pe urm, ntr-o dmnea[, rmne dup ee numa
pmntu go, pn vne at grup s e a ocu. Cu toate acestea, nu
e un oc dezordonat, pentru c strze sunt demtate car n
ocure abrupte sunt scr de patr. Fntne, be saunee sunt
rspndte n tot orau exst regu strcte pentru aruncarea
gunouu a rm[eor. |haampe e un ora verde, pentru c a
perfere se ntnd pun pentru ce care vn cu vtee ca dup e
zone pentru cortur, a umbra copacor ng fntne de
acoo. n ora sunt grdn cu for arbor scupta[, ngr|te cu ma
mut sm[ artstc dect a Buckkeep. Vztator as crea[e n
ee: scuptur n patr, gravur n emn sau vase de ceramc
mutcoore. ntr-un fe, m-am adus amnte de camera Bufonuu,
pentru c n ambee ocur cuore formee se aran|au numa
pentru ncntarea ochuu.
Cuzee noastre ne-au oprt pe o pune dn afara orauu
ne-au spus c fusese rezervat pentru no. Dup o vreme, ne-a fost
mpede c se ateptau s ne sm ca mgar acoo s
pecm pe |os. August, conductoru numt a caravane noastre, nu
a rezovat probema foarte dpomat. M-am strmbat cnd e-a
expcat, aproape nfurat, c no am adus ucrur mut ma mute
dect puteam cra n ora c mu[ dntre no sunt prea obos[ de
ctore ca s ma mearg pe |os. M-am mucat mba m-am
for[at s stau ntt, martor a nedumerrea potcoas a gazdeor
noastre. Rega sgur cunotea aceste obceur; de ce nu ne-a
prevent, ca s nu ne ncepem vzta ca nte bdran nte
mofturo?
Dar ocanc osptaer s-au adaptat rapd a obceure noastre
cudate. Ne-au sat s ne odhnm ne-au rugat s fm rbdtor
cu e. O vreme ne-am f[t ncoace ncoo, ncercnd zadarnc s
ne prefacem c ne e bne. Rowd Sevrens au vent a mne a
Hands. Hands ma avea nte vn pe care -am mpr[t, ar Rowd
359
ne-a dat, cam ovtor, fe de carne afumat. Am stat de vorb,
dar mrtursesc c n-am fost atent a dscu[e. A f vrut s am
cura|u s merg a August s- mpor s fe ma adaptab a
obceure ocae. Eram musafr or. aa era ru c mree nu
vense n persoan ca s- a mreasa. Am prvt de a dstan[ cum
August se consuta cu nte nob ma btrn care venser cu no,
dar dn gesture or dup cum mcau dn cap am dedus c
ncuvn[au ce spunea e.
Peste cteva mnute, o mu[me de tner soz de servtoare
chyurda au aprut pe drum n fa[a noastr. Fuseser chema[
cru s ne a|ute s ne ducem ucrure n ora au fost rdcate
cortur pestr[e pentru servtor care aveau s rmn pe oc; ca s
ab gr| de ca de mgar. M-a prut foarte ru c Hands era
prntre e. I-am ncredn[at-o pe Cenua. Apo am uat pe un umr
scrnu de cedru pe ceat bocceaua cu hane. Mergnd n
procesune prn ora, am sm[t mros de carne frpt cartof fer[
am vzut c gazdee noastre n[au un pavon numa cu
acoper aran|au mese n e. Hands n-o s moar de foame, m-
am zs m-am dort s nu am atceva de fcut dect s ngr|esc
anmae s rtcesc prn ora.
Nu avansasem prea mut pe strze erputoare care duceau
spre ora cnd ne-am ntnt cu un grup de ectc purtate de feme
chyurda nate. Am fost nvta[ potcos s ne urcm n ee, ca s
fm du n ora. N s-au cerut m de scuze c ne obosse ctora.
August, Sevrens, cea[ nob ma|ortatea doamneor au fost
foarte ferc[ s se urce n ectc, dar eu m-am sm[t umt s fu
purtat aa. ns n-ar f fost frumos s e refuz nvta[a nsstent,
aa c -am dat cufru unu bat cu sguran[ ma tnr dect
mne m-am sut ntr-o ectc purtat de feme destu de btrne,
nct s-m poat f bunc. Am rot sub prvre curoase ae
trectoror care se opreau s vorbeasc n oapt. Am ma vzut
ate ectc, dar pentru btrn nfrm. Am scrnt dn dn[ am
ncercat s nu m gndesc ce prere ar f avut Verty despre atta
gnoran[. M-am strdut s e arunc prvr potcoase trectoror
360
s m as aprecerea pentru grdne cdre gra[oase s m se
vad pe fa[.
Probab c am reut, pentru c ectca mea ncepu s
avanseze ma ncet, ca s am ma mut tmp s m ut n |ur, ar
femee se ntreceau s-m arate tot ceea ce se prea c-m
scpase. m vorbeau n chyurd au fost ncntate s constate c
n[eegeam cte ceva. Chade m nv[ase cteva vorbe, dar nu-m
spusese ct de meodoas era aceast mb n curnd m-am
dat seama c n[mea sunetuu era a fe de mportant ca
pronun[a. Dn fercre, aveam ureche pentru mb strne, aa c
am nceput s conversez cura|os cu femee, decs c, atunc cnd
vo sta de vorb cu ma-mar paatuu, n-o s e par un strn
netot. O femee s-a anga|at s-m spun dou-tre vorbe despre
toate cdre pe ng care treceam. O chema |onqu. Cnd -am
spus c m cheam FtzChvay, m-a repetat numee de ma mute
or, ca s - fxeze n mnte.
Cu mare greutate e-am convns pe feme s se opreasc s-
m dea voe s admr o anumt grdn. Nu fore structoare m-
au atras, c un so de sace care cretea n sprae buce, nu
drept, cum tam eu sou. Am mngat coa|a sub[re a une creng.
Eram sgur c a f putut ta un buta, dar n-am ndrznt, ca s nu
supr pe cneva. O btrn se apec ng mne, zmb arg, apo
pmb degetee pe vrfure unu strat de pante scunde, cu
frunze mc. Parfumu pe care emanau era umtor. Femea rse
de ncntarea de pe fa[a mea. A f vrut s ma zbovesc, dar
femee care m purtau au nsstat s trebue s ne grbm ca s-
prndem dn urm pe cea[ nante de a a|unge a paat. Am bnut
c urma o ntmpnare ofca, pe care nu aveam voe s-o ratez.
Procesunea erpua pe o strad n terase, tot ma nat, pn
cnd ectce noastre s-au oprt n fa[a paatuu - un corchne de
cdr ca nte mugur. Structure prncpae, pctate n voet ptat
cu ab, m amnteau de upnu de pe margnea drumuu de
fore egumeor de a Buckkeep. Am stat ng ectca mea am
contempat paatu. Cnd m-am ntors ctre femee care m
361
purtaser, ca s-m exprm ncntarea, ee dspruser. Au aprut
peste cteva mnute, mbrcate n robe de cuoarea ofranuu
mbnat cu abastru, roz cuoarea persc, a fe ca cea[
purttor de ectc, s-au pmbat prntre no cu ghenae cu ap
parfumat crpe mo, ca s ne spm de praf pe fa[ pe gt
s ne aungm oboseaa. Be[ brba[ n tunc abastre, strnse
cu cureaua, au adus vn de fructe pr|tur cu mere. Dup ce to[
musafr s-au spat au gustat dn vn pr|tur, am fost ruga[
s ntrm n paat.
Interoru paatuu a fost pentru mne o noutate a fe de mare
ca restu orauu |haampe. Un pastru centra mens spr|nea
structura centra. L-am cercetat atent am observat c era
trunchu unu copac ura. Rdcne umfate mpngeau petree
de pava| de a baz. Pere[ gra[os curba[ se spr|neau tot pe
copac. Peste cteva ze, am afat c paatu a avut nevoe de
aproape o sut de an ca s creasc. Ma nt a fost aes un
copac centra, s-a cur[at zona, apo s-a pantat n |uru u un cerc
de copac. Copac au fost ta[ modea[ ca s se ncne to[ spre
ce dn centru. La un moment dat, s-au tat toate ramure n afar
de cee dn vrf, care s-au unt au format o coroan. Apo s-au
rdcat zdure: ma nt un strat de [estur sub[re, cut ca s
se ntreasc, ce a fost acopert de stratur peste stratur de pnz
tare, dn scoar[ de copac. Peste ee s-a dat cu un ce oca speca,
apo cu vopsea ucoas dn rn. Nu am reut s afu dac toate
cdre dn ora erau construte n acea st aboros, dar modu
n care fusese crescut paatu e permsese constructoror s-
dea o gra[e natura pe care patra nu poate s-o mte.
Interoru mens era deschs, ca saa mare dn Buckkeep,
avea tot attea cmnur. Erau ntnse mese prevzute zone
pentru gtt, [esut, tors depoztat, precum toate ceeate
ucrur necesare ntr-o gospodre ntns. Cameree erau smpe
acovur separate de draper, sau od de forma unor cortur mc,
anate ng peretee exteror. Erau ncper a eta|. Se a|ungea
a ee pe nte scr de emn fr baustrad; m amnteau de
362
conure atrnate pe patforme n[ate. Aceste camere se propteau
pe trunchur de copac. Am nghe[at cnd m-am dat seama c nu
prea aveam cum s m ascund ca s-m duc a capt msunea
tcut.
Am fost condus nentrzat a o camer-cort. nuntru m-am
gst cufru bocceaua cu hane, ap cad parfumat un bo
cu fructe. M-am schmbat repede hanee prfute de pe drum cu o
rob brodat, cu mnec crpate, pantaon verz asorta[, cum
m sftuse doamna Hasty. M-am mrat dn nou de cproru agresv
brodat pe ee, apo m -am scos dn mnte. Poate c Verty
consdera bazonu sta ma pu[n n|ostor dect ce care-m scotea
n evden[ nsurea de bastard. n orce caz, era destu de bun.
Am auzt copo[e tobe n Saa Mare am pecat degrab, ca s
vd ce se pregtete.
Pe un podum aezat n fa[a copacuu ceu mare dn m|oc
decorat cu for rmuree verz, August Rega stteau n fa[a
unu btrn fancat de do servtor n hane smpe abe. Mu[mea
se adunase ntr-un cerc arg n |uru podumuu. M-am dus eu
acoo medat. Una dntre femee care m purtase cu ectca, acum
nvemntat n strae trandafr purtnd o coron[ de eder,
apru ng mne -m zmb.
- Ce se ntmp? am ndrznt s-o ntreb.
- Sacrfcu... , regee nostru, Eyod, o s v ureze bun
vent. v-o va prezenta tuturor pe fca u, ca s fe Sacrfcu...
... regna voastr. pe fu u, care va conduce ac n ocu e.
Reu s m mureasc prntre mute pauze mute ncura|r
dn partea mea. Cu aceea dfcutate, m-a expcat c femea care
sttea ng regee Eyod era nepoata e am ngmat un
compment, zcnd c fata arat sntoas, vonc. n
momentu acea m s-a prut ce ma frumos ucru pe care puteam
s- spun despre femea mpresonant care sttea att de
protectoare ng regee e. Avea o cae mens de pr bond - am
vzut mute n |haampe. O parte era mpett ncon|ura capu,
restu cdea pe spate. Avea o exprese soemn bra[e
363
dezvete, muscuoase. Brbatu afat de ceaat parte a regeu era
ma btrn, dar semna cu ea de parc ar f fost gemen. Numa
pru avea tuns scurt, pn a gt. Avea acea och de |ad, nas
drept gur [eapn. Cnd am reut s-o ntreb pe femee dac
e era rud, m-a zmbt ca unu cop prost, zcndu-m c era,
norma, nepot. Apo m-a fcut semn s tac, tot ca unu [nc, pentru
c vorbea regee Eyod.
Acesta rostea cuvntee ncet cu ntona[e, dar aa tot am
fost recunosctor pentru conversa[e femeor care m purtaser cu
ectca, pentru c am n[ees aproape toat cuvntarea u. Ne-a
sautat forma, ncusv pe Rega, spunnd c nante sautase
numa ca so a regeu Shrewd, pe cnd acum sauta ca smbo a
prn[uu Verty. August a fost ncus e n acest cuvnt de
ntmpnare. E Rega au prmt amndo darur, nte pumnae
ncrustate cu b|uter, ueur parfumate bnur. Cnd s-au pus
pe umr bnure, m-am zs, ntrstat, c arat ma degrab a
podoabe dect a prn[. Asta pentru c, spre deosebre de regee
Eyod suta u, Rega August erau acoper[ cu br[r nee,
ar vemntee or erau fcute dn materae scumpe crote fr
zgrcene sau sprt practc. Amndo m se preau nte ffzon
nte prostovan am sperat ca gazdee noastre s cread c
trad[a noastr e cere s se mbrace aa.
Apo, spre amrcunea mea, regee -a chemat pe nso[toru
u -a prezentat adunr drept prn[u Rursk. Femea era,
desgur, prn[esa Kettrcken, ogodnca u Verty.
M-am dat seama, n sfrt, c cee care ne craser cu ectca
ne prmser cu vn pr|tur nu erau servtoare, c femee case
regae, bunc, mtu veroare de-ae ogodnce u Verty, toate
urmnd trad[a dn |haampe, care e spunea s- serveasc
poporu. M-a apucat tremuratu cnd m-am gndt c e vorbsem
att de famar -am bestemat dn nou pe Rega c nu trmsese
ma mute nforma[ despre obceure or, n oc de ste ung cu
hane b|uter pentru e. Femea n vrst de ng mne era
aadar sora regeu. Cred c -a dat seama de nedumerrea mea,
364
pentru c m-a btut pretenete pe umr a zmbt cnd m-a
vzut c roesc m bb a scuz.
- N-a fcut nmc de care s-[ fe rune, m spuse ea, te
rog s nu ma m spu doamn, c |onqu.
August prezent prn[ese b|utere aese de Verty pentru ea:
o pas de pr [esut dn fre de argnt fn, cu petre pre[oase ro,
un coer de argnt cu petre tot ro, dar ma mar; un ne de
argnt, ucrat cu mode de v[-de-ve, pn de che suntoare -
chee case e de a Buckkeep, cnd se va duce cu e acoo, expc
August, opt nee de argnt pentru degetee e. Fata sttu
nemcat ct o mpopo[ona Rega. Petree de argnt cee ro -
ar f stat ma bne une brunete, dar ncntarea u Kettrcken se
vedea n zmbetu e. n |uru meu, oamen se foau aprobau dn
cap - opteau mu[umrea c prn[esa or era att de
nzorzonat. Pn a urm, m-am zs, poate c-o s- pac cuore
vemntee noastre.
M-am bucurat c urmtoarea cuvntare a regeu Eyod a fost
scurt. Nu a adugat dect c ne ureaz bun vent c ne dorete
s ne odhnm, s ne reaxm s ne sm[m bne n ora. Dac
avem nevoe de ceva, nu trebue dect s cerem ceor pe care-
ntnm e ne vor serv medat. Mne, a prnz, va ncepe
ceremona de tre ze a Unun. Voa s fm to[ odhn[ s ne
bucurm de ea. Apo e odrasee u coborr se pmbar
prntre no, de parc eram osta fceam de stra| mpreun.
|onqu se ataase de mne nu aveam o cae potcoas ca s
scap de compana e, aa c m-am hotrt s afu ct ma mute
despre obceure or n ce ma scurt tmp. Dar unu dntre prmee
ucrur pe care -a fcut a fost s m preznte prn[uu prn[ese.
Ce do stteau cu August, care murea cum, prn e, Verty va f
martor a ceremone. Vorbea cu gas tare, de parc aa s-ar f fcut
n[ees ma uor. |onqu ascut pu[n, apo hotr c termnase de
expcat. Vorbea de parc eram to[ nte [nc aduna[ s prmm
pr|tur ct stteau de povet prn[ notr.
365
- Rursk, Kettrcken, acest tnr e foarte nteresat de grdne
noastre. Poate c ma trzu aran|m s stea de vorb cu ce ce e
ngr|esc. I se adresa ma aes fete. cheam FtzChvary.
August se ncrunt brusc o corect:
- Ftz. Bastardu.
Kettrcken se art uut de porec, dar Rursk se ntunec
pu[n a fa[. Se rsuc spre mne foarte ncet, cu umru ctre
August. Un gest care nu avea nevoe de expca[e n nco mb.
- Da, spuse e n chyurda, msurndu-m. Tat tu m-a vorbt
de tne cnd -am vzut utma oar. M-a prut ru cnd am auzt
c a murt. A fcut mute pentru stabrea aceste egtur dntre
popoaree noastre.
- L-a cunoscut pe tat meu? am ntrebat, prostete.
m zmb.
- Sgur c da. E cu mne purtam negocer pentru foosrea
Pasuu Buerock a Moonseye, a nord-est de ac, cnd a afat
prma oar despre tne. Dup ce termnam de vorbt despre
trector nego[, msunea noastr ca mesager ofca, stteam a
mas mpreun, mncam dscutam despre ce trebue s fac e
ma departe - ca ntre preten. Mrtursesc c tot nu n[eeg de ce a
sm[t c nu trebue s fe rege. Fecare neam cu obceure u. Dar,
prn cstora asta, poate vom face un pas nante n a ne un
popoaree. Crez c s-ar f bucurat?
Rursk m se adresa numa me. Cum nu vorbea chyurda,
August era excus dn conversa[e. Kettrcken prea fascnat. n
spatee u Rursk, August se uta [eapn. Apo, dup ce m arunc
un rn|et nscut dn ura cea ma pur, se ntoarse se atur
grupuu dn |uru u Rega, care vorbea cu regee Eyod. Nu tu de
ce, m bucuram de ntreaga aten[e a u Rursk a u Kettrcken.
- Nu -am cunoscut pe tata prea bne, dar cred c s-ar f
bucurat ntr-adevr s vad c...
n cpa aceea, prn[esa m zmb arg.
366
- Dar, bnen[ees, cum am putut f att de proast? Et ce
numt Ftz. Nu ctoret de obce cu Lady Thyme, asasna regeu
Shrewd? nu et ucencu e? Rega ne-a vorbt de tne.
- Ce drgu[ dn partea u, am zs, prostete.
Habar nu am ce m s-a spus ma departe, nc ce am rspuns.
M-am bucurat c nu m-a uat cu ame[ea. Pentru prma oar m-
am dat seama c ceea ce sm[eam fa[ de Rega nu era smpu
dezgust. Rursk se ncrunt mustrtor ctre sora sa, apo se
ntoarse s vad ce nstruc[un urgente cerea un servtor. n |uru
meu, umea conversa |ova, prntre cuor parfumur vratce, dar
eu am sm[t for de ghea[ pe dnuntru.
M-am revent cnd Kettrcken m-a tras de mnec.
- S-au dus pe acoo, m anun[ ea. Sau et prea obost ca s
te atur or? Dac vre s te retrag, nu se supr nmen. Am
n[ees c mu[ dntre vo au fost prea obos[ ca s vn pe |os n
ora.
- Dar mu[ nu au fost char e-ar f pcut s mearg pe |os
prn |haampe. Am auzt de Fntne Abastre de-aba atept s e
vd.
Nu m-am bbt dect pu[n am sperat c rspunsu meu are
egtur cu ce m spusese. Mcar nu avea nmc de-a face cu
otrvure.
- M ocup eu s f condus a ee, poate char n seara asta.
Deocamdat, vno pe-ac.
Fr prea mut ceremone, Kettrcken m scoase dn mu[me.
August ne urmr cu prvrea -am vzut pe Rega cum se
rsucete - spune ceva u Rowd. Regee Eyod se retrsese se
uta a mu[me de pe o patform nat. M-am ntrebat de ce Rowd
nu rmsese a ca, cu servtor cea[, dar Kettrcken ddu a o
parte un paravan pctat care masca o u. Am et dn Saa Mare a
paatuu.
Eram afar, pe o crare petrut, sub o arcad de sc ae
cror creng se mpetser, formnd un paravan mpotrva soareu
de amaz.
367
- Apr crarea de poae, spuse Kettrcken. n mare parte,
adug ea, cnd vzu c m ntereseaz. Poteca asta duce n
grdna umbroas. E preferata mea. Sau vre s vez grdna de
pante ma nt?
- M bucur s vd orce grdn, doamna mea, am rspuns
nu mn[eam.
Ac, afar, departe de mu[me, a f avut ma mute anse s-
m pun ordne n gndur s cuget ce s fac n stua[a mea
mposb. M-am dat seama, cam trzu, c prn[u Rursk nu arta
deoc sufernd sau bonav, cum raportase Rega. Trebua s m
retrag s cumpnesc stua[a. Se ntmpau mut ma mute dect
tam eu.
Am fcut un efort s ut de ncurctura mea s m
concentrez asupra cuvnteor prn[ese. Vorbea car -m era mut
ma uor s-o urmresc dect pe ce dn Saa Mare. ta mute
despre grdn m-a dat de n[ees c nu e vorba doar de o
pasune de-a e, c de cunotn[e pe care o prn[es e obgat s e
ab.
n tmp ce ne pmbam povesteam, a trebut s-m amntesc
ntruna c era o prn[es, una ogodt cu Verty. Nu ma ntnsem
o femee ca ea. Avea o [nut demn, rezervat, cu totu ata dect
a persoaneor de neam ma aes dect mne, dar nu se ferea s
zmbeasc, s se entuzasmeze sau s se apece s
scormoneasc pmntu n |uru une pante, ca s-m arate
rdcna de care vorbea. Cur[ rdcna de pmnt, apo te o
bucat dn tubercu cu cu[tu de a centur -m ddu s- gust
aroma. M-a artat nte erbur pcante pentru carne a nsstat s
gust o frunz dn tre varet[, pentru c, de pantee erau foarte
asemntoare, aveau arome foarte dferte. ntr-un fe, semna cu
Patence, dar fr excentrct[e e. n atu, cu Moy, dar fr
asprmea de care avusese nevoe ca s suprave[uasc. Ca Moy,
m vorbea sncer, deschs, ca cum am f fost ega. M-am poment
gndnd c o s fe ma mut pe pacu u Verty dect s-ar f
ateptat.
368
Cu toate acestea, m ngr|ora ce va crede e despre mreasa
u. Nu era un fustangu, dar apropa[ u cunoteau gusture n
ce prvete femee. Cee crora e zmbea erau, de obce, scunde,
rotun|oare brunete, cu pr onduat, rs de cope mnu[e mo.
Ce va zce de femea asta nat pad, care se mbrca smpu,
ca o servtoare, spunea c pace foarte mut s se ocupe de
grdne e? Schmbnd subectu, am constatat c se prcepe a
om creterea caor a fe de bne ca un gr|dar. Iar cnd am
ntrebat-o ce face pentru propra e pcere, m-a vorbt de mca e
ferre de unetee de preucrat metau. -a rdcat pru m-a
artat cerce pe care - fcuse sngur: petaee de argnt decate
ae une for strngeau o gem ca un strop de rou. spusesem
cndva u Moy c Verty merta o so[e destonc actv, dar
acum m ntrebam dac va atrage una ca ea. O va respecta, asta
tam, dar era destu numa respectu ntre rege regna u?
M-am hotrt s nu ma caut necazu cu umnarea, c s-m
respect promsunea fa[ de Verty. Am ntrebat-o pe Kettrcken
dac Rega -a povestt mute despre so[u e. Dntr-odat, deven
tcut. Am sm[t cum se ncordeaz ca s-m rspund. ta
despre e c avea s fe rege c regatu u se confrunta cu mute
probeme. Rega o avertzase c Verty era mut ma btrn c
era un brbat drect, care nu se va nteresa prea mut de ea. Dar e,
Rega, promsese c va sta mereu atur, o va a|uta s se
adapteze se va strdu s nu se smt sngur a curte. Aa c era
pregtt...
- C[ an a? am ntrebat, mpusv.
- Optsprezece, m rspuns ea, apo zmb cnd m vzu att
de mrat. Pentru c sunt ma nat, poporu tu pare a crede c
sunt mut ma n vrst.
- P, et ma tnr ca Verty, atunc, ns dferen[a dntre vo
nu e cu mut ma mare dect cea dntre a[ so[. La prmvar
mpnete trezec tre de an.
- Am crezut c e mut ma btrn, zse ea mrat. Rega m-a
spus c sunt fra[ numa dup tat.
369
- E adevrat c Chvary Verty au fost f regeu Shrewd cu
prma u regn, dar nu e aa de mare dferen[a dntre e. Iar
Verty, cnd nu e mpovrat de probemee regatuu, nu e att de
posac aspru cum pare. te s rd.
Kettrcken se ut a mne pez, de parc voa s verfce c nu
exagerez cu audee a adresa u Verty.
- E adevrat, prn[es. L-am auzt rznd ca un cop a o pes
de teatru de ppu a Festvau Prmver. cnd se adun to[ a
teasc, n semn de noroc, ca s stoarc vnu, nu se d n tur. Dar
ce ma mut pace s vneze. Are un cne, Leon, pe care
ubete cum ubesc un ta[ cop.
- Sgur c aa a fost ma demut, m ntrerupse Kettrcken,
pentru c Rega spune c arat ma btrn dect este, mpovrat
de gr|a fa[ de poporu u.
- mpovrat ca un copac pn de zpad, care se ndreapt
odat cu prmvara. nante de a peca, utmee u cuvnte au fost
s- vorbesc de bne n fa[a ta.
Ls ute och n |os, parc ascunznd de mne cat de uurat
se sm[ea.
- Cnd m vorbet de e, m nchpu at om. Nu ma spuse
nmc, p buzee, ca s nu rosteasc ntrebarea pe care eu
orcum o ghcsem.
- Eu ntotdeauna -am consderat un om bun. Ct se poate de
bun, [nnd seama de rspunderea pe care o are. a ndatorre
n seros nu se d n tur de a nmc cnd poporu are nevoe de
e. Dn cauza asta nu a putut ven a tne. D o bte cu Pra[
Corbor Ro nu se poate upta cu e de ac. Renun[ a
nteresee u ca om, ca s- fac datora de prn[. Nu e un om rece,
nc pst de poft de va[.
Kettrcken m prv pez nc o dat. ncerc s- ascund
zmbetu, de parc -a f fcut un compment pe care o prn[es
nu trebue s- cread.
- E ma nat dect mne, dar nu cu mut. Are pru negru, a fe
barba, cnd o as s creasc. Och u sunt ma negr, ar cnd
370
se entuzasmeaz, ucesc. Da, are cteva fre abe pe care anu
trecut nu e-a f vzut pe capu u. Da, muncnd att de mut, nu -
au ma btut soaree vntu, aa c hanee nu- ma vn bne pe
umer. Totu unchu meu tot un brbat adevrat rmne cred
c, dup ce va dsprea percou adus de Corbe Ro, va cr,
va strga va vna cu cn u dn nou.
- m da cura|, opt prn[esa, apo ndrept [nuta, de parc
-ar f recunoscut o sbcune. Se ut a mne seroas m
ntreb: De ce nu vorbete Rega aa de fratee u? Am crezut c-o
s m duc a un btrn crua tremur mne, prea copet de
ndatorr ca s vad n so[e atceva dect o sarcn n pus...
- Poate c...
M-am oprt, pentru c nu-m venea n mnte n ce fe s- spun
c Rega mn[ea deseor ca s- atng scopu. Nu n[eegeam n ce
scop o fcuse pe Kettrcken s se ngrozeasc de Verty.
- Poate c... a spus... neadevru despre ate ucrur, gnd
pe neateptate Kettrcken cu voce tare. O tubura ceva. Inspr
adnc deven ma sncer: ntr-o sear eram n camera mea,
dup cn, Rega poate c a but cam mut. A nceput s
vorbeasc despre tne, zcnd c ma demut a fost un cop ursuz
rsf[at, prea amb[os pentru cond[a ta, dar c de cnd regee
te-a fcut asasnu u, par mpcat cu soarta. A spus c [ se
potrvete ce fac, pentru c de mc [-a pcut s trag cu urechea
s pndet s te ocup cu ate ndeetncr asemntoare. Nu-
[ spun astea pentru c sunt rea, c pentru c vreau s t ce am
crezut despre tne a nceput. A doua z, Rega m-a mporat s cred
c vorbse vnu dn e -m spusese numa prost, ns a fost un
ucru care m-a ngrozt prea tare ca s- trec cu vederea. M-a zs
c, dac regee v trmte ac pe tne sau pe Lady Thyme, o face ca
s- otrv[ pe fratee meu, pentru ca eu s rmn sngura
motentoare a Regatuu Mun[or.
- Vorbet prea repede, am mustrat-o eu cu bnde[e, spernd
ca zmbetu s-m ascund senza[a brusc de grea[ ame[ea.
N-am n[ees tot ce m-a spus. Dsperat, nu ma tam ce s- spun.
371
Pn un mncnos desvrt ca mne se ctna n fa[a une
asemenea confruntr drecte.
- m pare ru. Dar vorbet mba noastr att de bne, de
parc te-a f nscut ac. Parc a vorbt-o de mut, ar acum [-o
amntet, nu o nve[. O s vorbesc ma rar. Acum cteva
sptmn, nu, acum ma mut de o un, Rega a vent a mne n
camer. M ntrebase nante dac poate s a cna cu mne ca s
ne cunoatem ma bne ...
- Kettrcken! strg Rursk de pe aee, vennd s ne caute.
Rega [ cere s v s- cunot pe nob doamnee care au fcut
atta drum pentru cstora ta.
|onqu era ng prn[, a fe de grbt. Cnd m-a ovt a doea
va de ame[ea, nconfundab, m s-a prut c se ut a mne
nten[onat. m-am ntrebat ce ar f fcut Chade dac cneva ar f
trms un asasn a curtea u Shrewd ca s- omoare pe Verty.
Rspunsu era car.
- Poate c FtzChvary vrea s vad fntne acum, suger
|onqu. Ltress a spus c- conduce bucuroas.
- Poate ma trzu, dup-amaz, am ngmat. M-a cuprns
brusc oboseaa, nu tu de ce. Cred c m duc n camera mea.
Ncunu dntre e nu se art surprns.
- S-[ trmt nte vn? se ofer |onqu, amab. Sau nte
sup? Cea[ vor f chema[ medat a mas. Dar, dac et obost,
nu e ncun deran| s [ se aduc mncarea n odae.
An de antrenament spuneau cuvntu. M-am [nut drept, n
cuda focuu dn stomac.
- Sunte[ deosebt de amab, am reut s rostesc. Reveren[a
pe care m-am for[at s-o fac a fost o adevrat tortur. Sunt sgur c
vo ven eu a mas medat.
Am cerut voe s pec. N-am fugt, nu m-am ndot [nndu-m
de stomac, nu m-am strmbat aa cum a f vrut. Am mers norma,
prefcndu-m c admr pantee, traversnd grdna spre ua ce
se deschdea n Saa Mare. Ce tre s-au utat cum m ndeprtez
au vorbt n oapt despre ceea ce tm cu to[.
372
Nu aveam dect o sngur ans o speran[a vag c vo avea
noroc. ntors n camer, am scotoct n baga| dup purgatvee
prmte de a Bufon. Ct trecuse de cnd mncasem pr|ture cu
mere? eu a f aes acea mod de admnstrare a otrave. Era
rscant, dar m-am hotrt s foosesc apa dn ucor. O parte dn
mne m spunea c e o proste, dar cum m treceau vaur de
ame[ea, n-am fost n stare s m gndesc a atceva. Cu mn
tremurnde, am sfrmat eacu n ap. Ierbure uscate au
absorbt-o s-au fcut un cocoo verde pcos, pe care am
reut s- nght. tam c o s-m goeasc stomacu ma[ee.
Oare va ac[ona destu de repede sau otrava chyurd se rspndse
de|a n mne?
M-a fost foarte ru toat seara. Nu ma nsst cu amnuntee.
Nu a vent nmen s-m aduc sup sau vn. n cpee de ucdtate,
m-am zs c nu vor ven pn cnd nu vor f sgur c otrava -a
fcut efectu. Aba dmnea[ vor trmte un servtor s m
trezeasc acea m va gs mort. Aveam tmp pn dmnea[.
De-aba dup mezu nop[ am fost n stare s m rdc. Am et
dn camer n cea ma mare nte, ct m-au perms pcoaree
care-m tremurau, m-am dus n grdn. Am gst un bazn cu
ap am but pan cnd am crezut c pocnesc. M-am aventurat
ma departe n grdn, mergnd ncet prudent, pentru c m
dureau toate de parc a f fost btut m pesnea capu cu
fecare pas. n cee dn urm, am a|uns ntr-o zon cu pom fructfer
ana[ gra[os ng un zd. Aa cum sperasem, se apecau de rod.
Am mncat fructe m-am umput vesta cu ee. Voam s e
ascund n camera mea, ca s mnnc hran sgur. M-am propus
ca mne, a un moment dat, s caut o scuz s merg s vd ce
fcea Cenua. Ma aveam nte carne uscat pne tare n
desag. Speram s-m a|ung ct [nea vzta asta.
n drum spre camera mea, m-am ntrebat ce atceva vor ncerca
dup ce vor vedea c otrava nu a avut efect.
373
21
PRIN"II
Despre iar!a din -)yurda numit carryme se spun
urmtoarele4 5o frun, ca s dormi, dou ca s$&i treac durerea
rea, trei ca s ai un morm'nt milostiv6.
Am reut s a[pesc de-aba nante de a se crpa de zu,
numa ca s m trezeasc prn[u Rursk. mpnse paravanu care
[nea oc de u a camera mea nv nuntru agtnd o caraf
cu ap. Dup cum atrna de arg vemntu pe e, sgur era cmaa
u de noapte. M-am rostogot repede dn pat am reut s stau n
pcoare. Patu se afa ntre no. Eram nco[t, bonav nu aveam a
mne dect cu[tu de a curea.
- Ma tret! excam prn[u umt, apo ven spre mne cu
carafa. Repede, bea asta.
- Ma bne nu, -am spus, retrgndu-m.
Vznd c sunt precaut, se opr.
- A ngh[t otrav, m spuse prudent. Chranzu a fcut o
mnune dac ma tret. Asta e un purgatv care va scoate otrava
dn tne. Bea- s-ar putea s nu mor.
- Nu ma e nmc de scos dn mne, -am repcat, apo am
nceput s tremur m-am prns de mas. Am tut c am fost
otrvt nc de er, cnd m-am despr[t de vo.
- nu m-a spus nmc? Nu- venea s cread.
Se ntoarse spre u. Dn prag, Kettrcken se uta tmd
nuntru. Avea cos[ee nccte och ro de pns.
- A scpat, dar nu datort [e, spuse fratee e, aspru. Du-te
f- o sup srat dn carnea rmas de asear. adu o
pcnt duce. Destu pentru amndo. cea. Du-te odat, fat
proast!
Kettrcken o terse ute ca un cop. Rursk art spre pat.
- Ha. A ncredere n mne mcar ct s sta |os, nante s
drm masa cu tremuratu tu. Cu tne vorbesc. Tu cu mne,
374
FtzChvary, nu avem tmp pentru nencredere. Avem mute de
dscutat no do.
M-am aezat, nu att pentru c a f avut ncredere n e, c
pentru c atfe m-a f prbut. Fr s se formazeze, Rursk se
aez pe margnea patuu.
- Sora mea, zse e seros, e cam prpt. Betu Verty o s se
pomeneasc nsurat cu o cop n oc de o femee, m tem, e
numa vna mea, pentru c am rsf[at-o. Dar, de asta expc
afec[unea e fa[ de mne, nu- o scuz pentru faptu c a ncercat
s otrveasc un musafr. Ma aes n a|unu nun[ cu unchu u.
- Cred c me m-ar f fost totuna momentu, am repcat.
Rursk ddu capu pe spate rse.
- Semen mut cu tat tu. Tot aa ceva ar f spus e, sunt
sgur. Trebue s-[ expc ma departe. Sora mea a vent a mne
acum cteva ze ca s m anun[e c de asta venea ac, ca s-m
e va[a. I-am spus c nu e treaba e c m ocup eu de tot. Dar,
cum [-am spus, e cam mpusv. Ier a prns un pre| a proftat
de e, fr s se gndeasc ce efect ar f avut moartea unu musafr
asupra une nun[ att de metcuos panfcate. Nu s-a gndt dect
s scape de tne nante s depun |urmntu care s-o ege de cee
ase Ducate s transforme o asemenea fapt n ceva de
nemagnat. Ar f trebut s-o bnuesc cnd te-a dus n grdn.
- Pantee pe care m e-a dat?
Rursk ncuvn[ dn cap. M-am sm[t ca un dot.
- Dar dup ce e-a mncat, a vorbt att de deschs cu ea,
nct a nceput s ab ndoe c et ceea ce se spune c et. Aa
c te-a ntrebat, dar a evtat s- rspunz, pretnznd c n-a
n[ees cuvntee. ar s-a ndot de tne. Totu n-ar f trebut s
ase s treac noaptea pn s vn a mne s-m spun ce-a fcut,
nesgur de n[eepcunea fapteor e. Pentru asta, m cer ertare.
- Prea trzu. Te-am ertat de|a, m-am auzt spunnd.
- tat tu obnua s spun a fe.
375
Rursk se ut a u cu o secund nante de a sos Kettrcken.
Odat ntrat n camer, brbatu trase paravanu u tava dn
mne e.
- Aaz-te, zse cu asprme. prvete un a mod de a te
purta cu un asasn. Lu o can grea de pe tav bu zdravn dn
ea, nante de a m-o ntnde me. arunc fete nc o cuttur
crunt. Dac a fost otrvt, tocma [-a omort fratee. Rupse o
pcnt cu mere n tre buc[. Aege una, m spuse, apo u
bucata aeas de mne pentru e pe urmtoarea -o ddu u
Kettrcken. Asta ca s vez c nu e nmc n mncare.
- Nu vd de ce m-a da otrav acum, dup ce a vent s-m
spu c am fost otrvt asear, am recunoscut.
Cu toate acestea, sm[ure mee erau n aert, cutnd ce ma
sab gust cudat. Nu am gst ncunu. Era doar o pcnt s[oas
pufoas cu mere coapte condmente. Char dac nu m-ar f
fost att de foame, tot m s-ar f prut decoas.
- ntocma, rost Rursk cu gura pn, apo ngh[. , dac a f
un asasn - se ut spre Kettrcken ca s- nchd gura a f n
aceea stua[e. Unee crme au rost numa dac nu te nmen c
sunt crme, n afar de asasn. De pd, moartea mea. Dac ar f s
m n|ungh acum, dac ar f s mor n urmtoaree ase un,
Kettrcken |onqu ar strga n gura mare c am fost asasnat. Haa
temee pentru o aan[ ntre popoare! Et de acord?
Am reut s dau dn cap. Supa cad m scpase de tremurat,
ar pcnta avea un gust nemapoment.
- Bun. Suntem de acord c, dac a f un asasn n-ar avea
ncun rost s m omor. A perde mut prn moartea mea. Pentru
c tat meu nu prvete aceast aan[ cu och bun, ca mne. A,
te c e n[eept s-o fac, deocamdat. Dar eu cred c e ma mut
dect n[eeapt. E necesar.
Spune- asta regeu Shrewd. Popua[a noastr se nmu[ete,
dar avem pu[n teren arab. Anmaee sbatce nu a|ung s-
hrneasc pe to[. Vne o vreme cnd o [ar trebue s se apuce de
nego[, ma aes una att de stncoas cu at[a mun[ ca a mea.
376
A auzt, poate, c n |haampe conductoru e servtoru poporuu
su. E bne, n feu acesta m servesc eu poporu. O cstoresc pe
ubta mea sor a mare deprtare, spernd s ctg grne
drumur comercae bunur de a cmpe dreptu de a ne pate
anmaee acoo n peroada rece a anuu, cnd pune noastre
sunt acoperte de zpad. Pentru acestea sunt gata s ma ofer
emn, char buten acea na[ drep[ de care va avea nevoe
Verty s- construasc navee de rzbo. Pe mun[ notr cresc
nte ste|ar cum n-a ma vzut. Tat meu ar refuza s- dea. Are
de nvechte despre terea copacor v. Ca Rega, consder c
[rmu vostru e o perdere, ar marea voastr un obstaco. Dar eu o
vd cum o vedea tat tu: un drum foarte at care duce n toate
drec[e, ar [rmu vostru e accesu nostru a e. nu vd de ce s
nu foosesc copac dezrdcna[ de nunda[ furtun n fecare
an.
M-am [nut respra[a o cp. Era o concese hotrtoare. I-am
aprobat spusee ncnnd dn cap.
- Aadar, vre s- transm[ aceste ucrur regeu Shrewd s-
spu c e ma bne s ab n mne un preten vu?
Nu aveam motve s- refuz.
- N-a de gnd s- ntreb dac voa s te otrveasc? ntreb
Kettrcken.
- Dac ar rspunde da, nu te-a ma ncrede n e ncodat.
Dac ar rspunde nu, probab c nu -a crede, c -a consdera
mncnos pe ng asasn. apo, nu e destu s fe n camera asta
o persoan care a otrvt pe ata?
Kettrcken s och n pmnt se nro n obra|.
- Hade, spuse Rursk - ntnse o mn mpcutoare.
Musafru nostru trebue s se odhneasc; pu[nu tmp rmas pn
a festvt[, ar no trebue s ne ntoarcem n cameree noastre
nante s se ntrebe toat casa ce cutm pe afar n cma de
noapte,
M-au sat sngur, s m ntnd s stau pe gndur. Ce fe de
oamen erau aceta? S cred c sunt cnst[ sau n-a fost totu
377
dect o prefctore extraordnar pentru un scop pe care numa
Eda cunoate? A f s fe Chade ac. Senza[a c nmc nu era ce
prea a f m apsa tot ma greu. Nu ndrzneam s a[pesc, tam
c, dac adorm, nu m trezesc nante de sarea nop[. n curnd
au vent servtor cu ucoare cu ap cad rece un patou cu
fructe brnz. Amntndu-m c servtor ar putea f ma de
neam dect mne, -am tratat cu toat pote[ea cuvent, ar ma
trzu m-am ntrebat dac nu cumva acesta e secretu armone
ntr-o gospodre: s- tratez pe to[, sug stpn, a fe de frumos.
A urmat o z cu festvt[ ampe. Ue paatuu fuseser arg
deschse. Oamen veneau dn toate co[ure Regatuu Mun[or s
vad depunerea |urmnteor. Poe[ menestre ddeau
spectacoe, s-au fcut ate schmbur de darur; am vent eu, cu
manuaee semn[ee. Anmaee de prs trmse de a
Buckkeep au fost anate apo date ceor ce aveau ma mut
nevoe de ee sau tau s e nmu[easc ma bne. Un sngur
berbec sau taur, cu o feme sau dou, putea f trms ca dar comun
unu ntreg sat. ns toate cadoure, psr, anmae, grne sau
meta, au fost aduse a paat ca s fe admrate.
L-am vzut pe Burrch, dup attea ze. Probab c se
scuase nante de a se crpa de zu, att de frumos uceau
anmaee u. Fecare copt era proaspt dat cu ue, fecare
coam coad mpett cu pangc abe copo[e. Iapa u
Kettrcken avea aua cpstru dn peea cea ma fn, ar coama
coada rsunau ca un cor de copo[e. Ca notr artau cu totu
atfe dect ce mc pro de a munte atrgeau mu[me.
Burrch arta obost, dar se [nea mndru, ar ca stteau poto[, n
cuda zarve. Kettrcken admr apa mut vreme. Re[nerea u
Burrch se top n fa[a pote[ a deferen[e prn[ese. Apropndu-
m, am fost surprns s- aud vorbnd chyurda, char dac ma
eztant.
Dar n dup-amaza acee ze m atepta o surprz ma
mare. Pe mesee ntnse fusese adus mncarea. Toat umea,
ocutor a paatuu nvta[, a mncat dup pofta nm. Mute
378
bucate veneau dn buctra paatuu, dar ma mute de a
munten ven[ n vzt. Au adus, fr s ove, ro[ de brnz
pne neagr, carne uscat afumat, murtur sau fructe. M
ngeam pe buze, dar m durea nc stomacu. M-a mpresonat ns
feu n care se servea mncarea. Un cadou deznteresat de a
conductor pentru supu nvers. Am ma observat c nu exstau
santnee sau grz a poart. Oamen mncau se pmbau de
coo-coo.
Exact a ora amez, peste mu[me cobor ntea. Prn[esa
Kettrcken urc sngur pe podum. n cuvnte smpe, ne anun[ c
de acum apar[ne ceor ase Ducate spera s e serveasc aa
cum se cuvne. Mu[um regatuu e pentru ceea ce a fcut pentru
ea, pentru c -a dat hran s creasc, ap dn zpad rur
aer dn mun[. Ne amnt c nu- schmb |urmntee pentru c nu-
ubete [ara, c n speran[a c aa vor benefca ambee popoare.
Ct vorb pn cobor de pe podum, mu[mea pstr ntea.
Apo rencepu vesea.
Rursk a vent s m caute, s vad cum m smt. M-am
strdut s- convng c-m revensem compet, de, n reatate,
muream de somn. Hanee de a doamna Hasty erau a mod, cu
mnec extrem de ncomode cucur care ntrau n orce mncare.
n pus m cam strngeau n tae. De-aba ateptam s scap de
mu[me, s ma desfac nte retur s scap de guer, dar tam
c, dac a f pecat acum, Chade s-ar f ncruntat m-ar f pretns
s tu tot ce s-a ntmpat n psa mea. Cred c Rursk -a dat
seama c am nevoe de pu[n nte, pentru c m-a propus pe
neateptate s ne pmbm pn a adposture cnor u.
Am et dn paat am uat-o pe un drum scurt, spre o cdre
scund ung, dn emn. Aeru curat m mpez capu -m
readuse buna dspoz[e. nuntru, prn[u m-a artat un [arc n
care o c[ea mpr[ea peste pu e rocovan. Erau nte fn[e
sntoase, cu bana ucoas, care ddeau cu botu se
rostogoeau prn fn. Au vent spre no medat, fr nco team.
379
- Se trag dntr-un neam de cn dn Buckkeep smt mrosuu
aceu oc de a o pot, m spuse Rursk mndru.
m art ate rase, prntre ee un c[e cu ban srmoas
care era n stare s se urce n pom dup vnat.
Am et dn adpost afar, n soare, unde un cne ma btrn
trndvea pe o grmad de fn.
- Odhnete-te, btrne. A fcut destu pu ca s nu ma
trebuasc s vnez, dect dac aa vre tu, vorb Rursk pe ton
famar.
Auznd vocea stpnuu, cnee se rdc ven s se gudure.
Rdc prvrea spre mne. Era Curosu.
M-am utat ung a e. Och u arm m ntoarser prvrea. L-
am cercetat bnd cu mntea. Nedumert a nceput, n cpa
urmtoare m acoper cu un va de cdur famar. Era cnee u
Rursk acum, fr ndoa; nu ma exsta rea[a aceea strns
dntre no. Dar m ofer mut afec[une amntr duoase de pe
vremea cnd eram pu amndo. M-am sat ntr-un genunch, am
mngat bana rocat, [epoas dup at[a an, m-am utat
adnc n och u, care ddeau semne de btrne[e. Gra[e atnger
fzce, am sm[t, pre[ de-o cp, aceea egtur puternc dntre
no. pcea s mo[e n soare, dar putea f convns medat s
vneze, ma aes dac venea Rursk. L-am btut pretenete pe
spate m-am retras. Rursk m prvea cudat.
- L-am cunoscut cnd era pu, -am expcat.
- M -a trms Burrch prntr-un scrb rtctor, acum mu[ an.
M-a adus mut bucure, ca preten, a vntoare.
- L-a crescut foarte bne.
Am pecat napo spre paat, dar medat ce m-a prst Rursk
m-am dus drect a Burrch. Cnd am a|uns a e, tocma prmse
voe s scoat ca a aer, cc un anma, orct de panc, tot
ncepe s se agte n ocur nchse, ncon|urat de at[a strn. Am
vzut c era n ncurctur: ct scotea un ca afar, cea[
rmneau nepz[. n tmp ce m apropam de e, -am vzut c se
ut precaut spre mne.
380
- Cu voa ta, te a|ut s- mu[, m-am ofert.
M prv mpasb, potcos. Dar, nante s spun ceva, am auz
o voce n spatee meu:
- Te a|ut eu, stpne. S nu te murdret pe mnec sau s te
oboset prea tare cu anmaee.
M-am ntors ncet, ocat de vennu dn gasu u Cob. M-am
utat de a e a Burrch, dar acesta tcea. L-am fxat cu prvrea.
- Atunc vo merge pe ng tne, dac nu te super, pentru c
trebue s-[ comunc ceva mportant.
I-am vorbt ceremonos nten[onat. L-am vzut cum se
hobeaz a mne.
- Adu apa prn[ese, zse ntr-un sfrt, mnza aceea
murg. Eu au pe ce sur. Cob, a gr| de restu. Nu stau mut.
Aa c am uat de cpstru apa mnza -am urmat pe
Burrch prn mu[me, apo afar.
- E un padoc, ha pe-ac, zse, apo tcu ar.
O vreme am mers n nte. Pe msur ce ne ndeprtam de
paat, rndure de oamen se sub[au. Coptee rsunau pcut pe
pmnt. Am a|uns a padoc. n fa[a u se afau un hambar mc o
odae pentru hamur. Nu m s-a prut deoc neobnut s ucrez ar
cot a cot cu Burrch. Am uat aua de pe ap am ters anmau
de transpra[e, n vreme ce e e pregtea mncarea. A vent ng
mne cnd am termnat cu apa.
- E-o frumuse[e, am spus admratv. E de a ducee Ranger?
- Da, m retez e pofta de conversa[e. A spus c vre s
vorbet cu mne.
Am nsprat adnc, apo am rostt smpu:
- Tocma -am vzut pe Curosu. O duce bne. A mbtrnt,
dar a dus o va[ ferct. n to[ an ta, Burrch, am crezut c -a
omort atunc, noaptea. C -a zburat creer, -a tat gtu, -a
strns de gt... M-am magnat c -a omort ntr-o groaz de
feur, de nenumrate or. At[a an.
Burrch m prv nencreztor.
- A crezut c-a omor un cne pentru ceea ce a fcut tu?
381
- N-am tut dect c nu ma e. La atceva nu m-am gndt.
Am crezut c aa m-a pedepst.
Se scurser mnute bune de tcere. Cnd se ut ar a mne,
am vzut ct suferea.
- Cred c m-a urt.
- m-a fost frc de tne.
- At[a an? n-a avut at gnd ma bun despre mne, nu [-a
zs ncodat: N-ar face aa ceva
Am scuturat dn cap n semn c nu.
- Of, Ftz, spuse e trst. Un ca ven - atnse cu botu.
mnge dstrat. Eu am crezut c et ncp[nat suprat. Tu a
crezut c-am fcut o mare greea. Nu- de mrare c nu ne-am
n[ees.
- Putem drege ucrure, m-am ofert. M-a fost dor de tne, s
t. Foarte tare, n cuda certuror.
Czu pe gndur. Am crezut c-o s-m zmbeasc, o s m
bat pe umr -o s m trmt dup cea[ ca. mpetr, apo se
nspr a chp.
- Dar tot nu te-a oprt. M-a crezut n stare s omor un anma
pe care -a manevrat cu Haru. tot nu te-a oprt.
- Eu nu vd Haru aa ca tne, am nceput s- expc.
E ns scutur dn cap.
- Ma bne stm despr[[, bete. E ma bne pentru amndo.
N-avem cum s ne certm, dac nu exst nc n[eegere ntre no.
Ce fac tu eu nu pot nc s ncuvn[ez, nc s trec cu vederea.
Ncodat. Vno a mne cnd po[ s-m spu c nu ma fac. O s te
cred pe cuvnt, pentru c nu [ -a nccat ncodat n fa[a mea.
Pn atunc, stm departe unu de ceat.
M s ng padoc pec dup cea[ ca. Am rmas acoo
mut vreme, bonav vgut, nu doar de a otrava u Kettrcken.
Apo m-am ntors n paat, m-am pmbat prn e, am stat de vorb
cu ma mut ume am mncat. Ba char am ndurat n tcere
rn|etee bat|ocortoare trumftoare ae u Cob.
382
Zua s-a scurs ma greu dect dou a un oc. Dac nu m-ar f
durut stomacu nu m-ar f ars pe dnuntru, m s-ar f prut
nteresant fascnant. Dup-mas seara au avut oc ntrecer
de tras cu arcu, upte aergare. Tner btrn, brba[ feme
au partcpat a ee. Trad[a muntenor spune c orcne ctg cu
un asemenea pre| favorab o s ab noroc tot anu. Pe urm s-a
adus ar de mncare, s-a cntat, s-a dansat umea s-a dstrat a
un fe de teatru, dar nu cu ppu, c cu umbre pe un paravan de
mtase. Cnd oamen au nceput s se retrag, me de mut m se
nchdeau och. Am fost de-a dreptu uurat cnd am tras
paravanu a camer am rmas sngur. Tocma m scoteam
cmaa enervant m gndeam ce z strane fusese, cnd am
auzt un cocnt.
N-am apucat s deschd gura, c Sevrens trase paravanu se
strecur nuntru.
- Te cheam Rega.
- Acum? am ntrebat prostete.
- Atfe de ce m-ar f trms dup tne acum? Vgut, am
mbrcat ar cmaa am et dup
Sevrens. Odaa u Rega se afa a un nve superor a paatuu.
Nu era propru-zs un eta|, ma degrab o teras de emn construt
ntr-o parte a S Mar.
Pere[ erau nte paravane exsta un bacon de unde se
putea uta |os nante de a cobor. Cteva dntre ornamente erau
sgur de orgne chyurd, psr vu coorate pe panour de mtase
fgurne de chhmbar, ns Rega uase ma|ortatea tapseror,
statueteor draperor pentru propra pcere. Am ateptat n
antcamer pn -a termnat baa. Cnd a aprut, n cma de
noapte, de-aba ma [neam och desch.
- E? m ntreb.
L-am prvt tmp.
- M-a[ chemat, -am adus amnte.
383
- Da. Te-am chemat. A vrea s tu de ce a fost necesar.
Credeam c a prmt ceva nv[tur n sensu sta. Ct avea de
gnd s ma atep[ pn s-m raportez?
N-am tut ce s- rspund. Nc prn cap nu-m trecuse s-
raportez u. Lu Shrewd u Chade, evdent, u Verty. Dar u
Rega?
- Trebue s-[ amntesc ce datore a? Raporteaz.
M-am adunat n grab.
- Vre[ s auz[ prere mee despre chyurda ca popor? Sau
nforma[ despre ce erbur cutv? Sau.
- Vreau s tu ce-a de gnd n egtur cu... msunea ta. A
trecut a fapte? |-a fcut un pan? Cnd te atep[ a rezutate a
ce fe de rezutate? Nu vreau s m pomenesc c-m cade prn[u a
pcoare ca secerat eu s nu fu pregtt.
Nu-m venea s-m cred urechor. Shrewd nu vorbse ncodat
att de drect deschs despre trebure mee. cnd eram ntr-un
oc sgur se nvrtea n cerc, se pmba m sa s trag sngur
concuza. vzusem pe Sevrens ntrnd n ceaat odae, dar
habar n-aveam ce ta ct auzea de acoo. Iar Rega vorbea ca
despre potcovtu caor.
- Et obraznc sau tmpt?
- Nc una, nc ata, am rspuns ct am putut de potcos. Sunt
prudent. Prn[e, am adugat, spernd s aduc n conversa[e un ton
ma ceremonos.
- Et aurea de prudent. Am ncredere n vaetu meu nu ma
e nmen ac. Aa c raporteaz. Asasnu meu bastard.
Rost utmee cuvnte crezndu-e de un sarcasm ntegent.
Am tras aer adnc n pept m-am adus amnte c sunt omu
regeu. Acum ac, Rega era regee, atu nu aveam. M-am aes
vorbee cu gr|:
- Ier, n grdn, prn[esa Kettrcken m-a zs c -a spus c
sunt un asasn c [nta mea e fratee e, Rursk.
384
- Mnte, rpost e categorc. Nu -am spus aa ceva. Fe te-a
dat de go ca un tmpt, fe te-a tras de mb. Sper c nu te-a dat
de go, s se duc totu pe apa smbete.
tam s mnt mut ma bne dect e. I-am gnorat remarce
am contnuat cu raportu. I-am povestt tot, cum am fost otrvt,
cum au vent a mne dmnea[ Rursk Kettrcken. I-am repetat
dscu[a noastr cuvnt cu cuvnt. Cnd am termnat, Rega sttu
s- admre unghe nante de a vorb.
- te-a hotrt asupra metode a momentuu?
Nu m-am ascuns surprnderea.
- n aceste cond[, am crezut c e ma bne s nu-m
ndepnesc msunea.
- N-a vn n tne, remarc e scrbt. I-am zs tate s-o trmt
pe curvtna aa btrn, Lady Thyme. Ea -ar f bgat de|a n
mormnt pn acum.
- Prn[e? am rostt, ntrebtor.
Faptu c vorbea de Chade ca despre Lady Thyme m-a asgurat
c habar n-avea cum sttea treaba cu e. Sgur c avea bnuee
u, dar nc prn cap nu-m trecea s- spun adevru.
- Prn[e? m mamu[r Rega.
De-aba atunc m-am dat seama c era beat. Nu se vedea pe e
nc nu duhnea, dar butura scotea a vea meschnra. Oft
dn strfundur, parc prea dezgustat ca s vorbeasc, apo se
arunc pe o canapea acopert cu ptur perne.
- Nu s-a schmbat nmc. A prmt o msune. Du-o a capt.
Dac et detept, fac s par un accdent. Cum a fost att de nav
s dscu[ sncer cu Kettrcken Rursk, ncunu dntre e n-o s
bnuasc nmc. Dar vreau s-[ ndepnet msunea. Pn mne-
sear.
- nante de nunt? am ntrebat, umt. Nu t[ c moartea
frateu mrese poate duce a anuarea e?
- N-ar f dect ceva temporar. O |oc pe degete, bete. E uor
de dus de nas. Asta e treaba mea. A ta e s ne scap de fratee e.
Aadar, cum o ve face?
385
- Habar n-am.
Ma bne aa, dect s- spun c nu am de gnd s-o fac deoc.
M vo ntoarce a Buckkeep e vo raporta u Shrewd u
Chade. Dac e vor spune c am fcut o aegere gret, atunc s
fac ce vor cu mne. Dar m-am adus amnte vorbee u Shrewd,
ctate de Rega cu mut vreme n urm: s nu faci ceva ce nu mai
po&i desface p'n c'nd nu te$ai 'ndit ad'nc la lucrul pe care nu$l
mai po&i desface odat ce l$ai fcut.
- cnd ve avea habar? se nteres e, sarcastc.
- Nu tu, m-am eschvat. Asemenea ucrur nu se fac nc n
prp, nc de mntua. Trebue s studez omu obceure u,
s- cercetez camera, s afu ce obceur au servtor u. Trebue s
gsesc o cae de a...
- Nunta e peste dou ze, m ntrerupse Rega, concentrndu-
prvrea. tu de|a ce trebue s af. Cu att ma uor, dec, s-[
fac un pan. Vno a mne mne-sear, s-[ dau porunce. Bag
bne a cap, bastardue. Nu vreau s ac[onez fr s m anun[
nante. Atfe, ado va[. Se ut a mne, dar nu vzu dect o
prvre goa. Et ber, m concede e. Vno s-m raportez ac,
mne-sear, a aceea or. S nu m fac s- trmt pe Sevrens
dup tne. Are trebur ma mportante de rezovat. s nu crez c
tat meu nu va afa ct et de destor. Va afa. O s- par ru
c n-a trms-o pe scorpa aa de Thyme s se ocupe de trebuoara
asta.
Se s greu pe spate csc. Am sm[t un damf de vn, dar
un mros dscret de fum. Oare cptase nravure mame sae?
M-am ntors n camera mea, nten[onnd s-m cumpnesc
posbt[e s pun a cae un pan. Eram ns att de frnt de
sbt, nct am adormt medat ce-am pus capu pe pern.
386
22
NCURC!TURI
(n vis, !ufonul sttea l'n patul meu. %$a uitat la mine #i mi$a
spus4 5De ce nu pot vor!i limpede@ "entru c tu faci din toate un
talme#$!alme#. :d o rscruce prin cea&, cine st mereu la ea@
*u. -re,i c te &in n via& pentru c sunt fermecat de tine@ 7u. *e
&in pentru c tu cree,i nenumrate posi!ilit&i. -'t mai e#ti n via&,
d$ne mai multe posi!ilit&i. -u c't mai multe posi!ilit&i, cu at't
mai multe #anse de a navia spre ape lini#tite. Deci nu pentru tine,
ci pentru cele ase Ducate te &in n via&. Iar datoria ta tot aceea#i
este. % trie#ti ca s continui s dai na#tere la posi!ilit&i.6
M-am trezt exact cu aceea dem cu care m cucasem. Nu
aveam dee ce vo face. Am zcut n pat, ascutnd zgomotee
ntmptoare ae paatuu care se trezea. A f vrut s m consut
cu Chade. Imposb. Aa c am nchs ncet och am ncercat s
gndesc cum m nv[ase e. Ce t? m-ar f ntrebat, apo: Ce
bnuet? Aa. Acum s rspund.
Rega spusese regeu Shrewd numa mncun despre
sntatea u Rursk attudnea u fa[ de cee ase Ducate. Sau
m mn[se regee pe mne. Sau mn[se Rursk. Am cugetat pu[n
am hotrt s m au dup prma presupunere. Shrewd nu m
mn[se ncodat, tam sgur, ar Rursk m-ar f putut sa s mor n
oc s dea nva n camera mea. Ma departe.
Rega voa mort pe Rursk. Sau nu? Dac- voa mort, de ce m-
a dat de go n fa[a u Kettrcken? Daca nu cumva m mn[se ea.
Am stat pe gndur. Pu[n probab. Poate c s-a ntrebat dac
Shrewd a trms un asasn sau nu, dar de ce s m acuze medat
pe mne? Nu. m ta numee. ta de Lady Thyme.
Seara trecut, Rega m spusese de dou or c ceruse tatu
su s-o trmt pe Lady Thyme. Dar pe ea o trdase n fa[a u
Kettrcken. Pe cne voa mort Rega cu adevrat? Pe prn[u Rursk?
Pe Lady Thyme sau pe mne, dup ce se descoperea ncercarea de
387
asasnat? ce foos -ar f adus asta u cstore pe care o
pusese a cae? de ce nssta s- omor pe Rursk, dac acesta,
rmas n va[, aducea attea avanta|e potce?
Trebua s m consut cu Chade. Nu aveam cum. Trebua s
hotrsc sngur. Dac nu cumva...
Servtor m-au adus dn nou ap fructe. M-am scuat dn pat,
m-am mbrcat cu hanee aceea ncomode, am mncat am et
dn camer. Zua nu s-a scurs atfe dect cea de er. Atmosfera de
srbtoare ncepea s m oboseasc. Am ncercat s foosesc
tmpu n avanta|u meu, s afu ma mute despre paat, despre
obceur despre cum sunt dspuse ncpere. Am descopert
cameree u Eyod, Kettrcken Rursk. Am studat atent scara
structure de spr|n ae camere u Rega. Am afat cum Cob
dormea a gra|dur, ca Burrch. Dn partea u Burrch, m ateptam;
n-ar f sat ca dn Buckkeep pe mna atua ct sttea n
|haampe. Dar Cob de ce dormea acoo? Ca s- mpresoneze pe
Burrch? Sau s- sponeze? Sevrens Rowd dormeau amndo n
antcamera u Rega, de paatu avea od bere berechet. Am
ncercat s stabesc cum sunt aezate grze ce program au, dar
n-am reut. n vremea asta, -am tot cutat pe August. M-a uat
aproape toat dmnea[a s- gsesc s- spun ceva fr s fu
auzt de a[:
- Trebue s dscutm. ntre patru och.
Se enerv se ut n |ur, s verfce dac nu se ut cneva a
no.
- Nu ac, Ftz. Poate cnd ne ntoarcem a Buckkeep. Am
ndatorr ofcae ...
M pregtsem pentru un astfe de rspuns. Am deschs pama
-am artat acu prmt de a rege cu mu[ an n urm.
- Vez acu sta? L-am prmt de a regee Shrewd acum foarte
mut tmp , odat cu e, promsunea c, dac vreodat trebue s-
vorbesc, nu trebue dect s- art vo f sat s ntru n camera
u.
388
- Sunt foarte mcat, remarc August cnc. A un motv s-
m spu povestea asta? S m mpresonez, poate, cu mportan[a
ta?
- Trebue s vorbesc cu regee. Acum.
- Nu e ac, rost e scurt, apo vru s pece.
L-am prns de bra[.
- Po[ s comunc cu e cu a|utoru Meteuguu.
Scutur bra[u se ut ar n |ur.
- n ncun caz nu pot. nc n-a vrea, char dac a putea.
Crez c orce om care stpnete Meteugu are voe s-
deran|eze pe rege?
- |-am artat acu. [ promt c nu va consdera c- ntrerup.
- Nu pot.
- Atunc cheam- pe Verty.
- Nu- chem pe Verty pn nu m cheam e. Bastardue, nu
n[eeg. A fost a ec[, a czut testu habar nu a ce nseamn
Meteugu. Nu- ca cum a strga dup un preten peste deaur.
E un ucru seros, ntrebun[at numa cu scop precs.
Vru s pece a doua oar.
- ntoarce-te, August, atfe o s-[ par foarte ru. M-am
strdut s fu ct ma amenn[tor. Era o amenn[are gratut, nu
aveam cum s- fac s regrete; nu puteam dect s- spun c- vo
pr regeu. Shrewd nu se va bucura deoc c -a gnorat nsemnu.
Se rsuc uor spre mne m sfrede dn prvr.
- Bne. O fac, dar trebue s-m prom[ c ve ua toat vna
asupra ta.
- Promt. Acum vre s v a mne n camer s- chem pe
rege?
- Nu exst at oc?
- Camera ta? -am propus.
- Nu, ar f ma ru. Nu m n[eege gret, bastardue, dar nu
vreau s zc umea c suntem preten.
- Nu m n[eege gret, prn[orue, dar nc eu nu vreau.
389
n cee dn urm, pe o banc de patr, ntr-un oc fert a
grdn de erbur a u Kettrcken, August se aez nchse och.
- Ce mesa| s- transmt u Shrewd?
Am cugetat o cp. Va trebu s compun un so de ghctoare,
dac nu voam ca August s-m afe probemee.
- Spune- c prn[u Rursk e sntos tun c sperm cu to[
s trasc ferct pn a adnc btrne[. Rega tot ma vrea s-
ofere daru, dar eu nu cred c e bne.
August deschse och.
- Meteugu e un m|oc de a...
- tu. Spune-.
August trase de cteva or aer n pept nchse och.
deschse dup cteva mnute.
- Zce s- ascu[ pe Rega.
- Att?
- E ocupat. foarte suprat. Acum as-m n pace. M tem
c m-am fcut de rs n fa[a regeu dn cauza ta.
A f putut s- dau zec de repc sprtuae, dar -am sat s
pece. Oare char chemase pe rege? M-am aezat pe banca de
patr am tras concuza c nu ctgasem nmc, c doar
perdusem tmp pre[os. Am cedat spte am ncercat eu. Am
nchs och, am nsprat adnc, m-am concentrat, m-am deschs
mntea. %)re;d, reele meu.
Nmc. Ncun rspuns. Sgur nu- transmsesem ncun gnd. M-
am rdcat m-am ntors n paat.
La prnz, Kettrcken se urc dn nou sngur pe podum. Ne
anun[, n cuvnte smpe, c se ega de poporu ceor ase Ducate.
Dn acest moment era Sacrfcu or n toate prvn[ee n orce fe
poruncea e. Apo a mu[umt poporuu e, ceor de acea snge
cu ea, care o crescuser o nv[aser bne, e-a reamntt c
nu- schmb |urmntee pentru c nu- ubete, c n speran[a c
aa vor benefca ambee popoare. Mu[mea pstr ntea pn
cnd prn[esa cobor de pe podum. Mne era zua n care urma s
depun |urmntu n fa[a u Verty ca o femee n fa[a unu brbat.
390
Dn cte am n[ees, Rega August urmau s stea ng ea n ocu
u Verty , cu a|utoru Meteuguu, acesta urma s- vad
mreasa depunnd |urmntu.
Tmpu de-aba se tra. |onqu a vent m-a condus a Fntne
Abastre. M-am strdut s par nteresat ncntat. Ne-am ntors a
paat s ascutm a[ menestre, s ne osptm s ne amuzm
a spectacoee oamenor de a munte: numere cu |onger
acroba[, cn dresa[ spadasn care- demonstrau ndemnarea
n aa-zse dueur. Pretutnden se n[a fumu abastru mu[
nsprau cu nesa[, scuturnd dn vasee mc n tmp ce se nvrteau
de coo-coo stteau de povet. Am n[ees c fumu era pentru e
ca pr|tura cu semn[e de carrs pentru no, un rsf[ a srbtor,
dar eu am evtat fuoaree de fum. Trebua s am capu mpede.
Chade m dduse o po[une care s aunge abur de vn dn cap,
dar nu fumu. Cu e nc nu eram obnut. M-am ascuns ntr-un
co[ ma zoat m-am prefcut fermecat de cntecu unu
menestre, dar urmream pe Rega peste umru artstuu.
Sttea a mas, ntre dou vase ferbn[ de aam. August,
foarte re[nut, se aezase pu[n ma departe. Dn cnd n cnd
vorbeau - August, seros, prn[u, nepstor. Nu eram destu de
aproape ca s aud ce- spun, dar am ctt pe buzee u August
numee meu cuvntu Meteug. Kettrcken se aprope de
Rega. Am vzut c se ferete s nspre fumu drect. Rega o [nu
mut de vorb, zmbtor bdnos, o dat se ntnse s-o
mnge pe mn pe neu de argnt. Fumu fcea mbut
udros. Ea crpea ca o pasre pe creang, ba apropndu-se de e,
ba trgndu-se napo, ma re[nut. Rursk apru n spatee e.
vorb scurt u Rega, o u pe Kettrcken de bra[ pecar amndo.
Sevrens ven s umpe vasee de aam. Rega zmb tmp pe
post de mu[umre spuse ceva, apo cuprnse toat saa ntr-un
gest. Vaetu rse dspru. La scurt vreme, Cob Rowd venr
s dscute cu Rega. August se rdc pec ndgnat. Rega
arunc prvr crunte - trmse pe Cob s- aduc napo. August se
ntoarse, deoc ncntat. Rega mustr, August arunc prvr
391
foroase, apo s och n |os ced. Ct m-a f dort s fu ma
aproape s aud ce vorbesc... Sgur puneau ceva a cae. Poate nu
avea nmc de-a face cu mne cu msunea mea, dar m ndoam.
Am trecut n revst pu[nee nforma[ pe care e aveam,
convns c-m scpa esen[au. Dar oare nu m neam sngur?
Dac fceam dn [n[ar armsar. Poate c ce ma sgur ucru era
s fac ce-m spune Rega s as responsabtatea pe umer u.
Poate c era ma smpu s-m au sngur gtu.
Bnen[ees, a putea s merg drect a Rursk, s- spun c, n
cuda eforturor mee, Rega tot voa mort s- mpor s m
prmeasc a e. La urma urme, cne ar refuza un asasn prceput
care s-a ntors mpotrva propruu stpn?
I-a putea spune u Rega c- vo omor pe Rursk pe urm
pur smpu nu m-a [ne de cuvnt.
I-a putea spune u Rega c- vo omor pe Rursk pe urm
s- omor char pe Rega. Fumu, m-am zs. Numa dn cauza
fumuu m se prea c sunt n[eept.
A putea s merg a Burrch, s- spun c sunt de fapt un asasn
s- cer sfatu.
A putea s fur apa prn[ese s fug n mun[.
- Te dstrez bne? m ntreb |onqu m u de bra[.
M-am dat seama c m hobam a un |onger care azvrea
cu[te tor[e.
- Nu vo uta mut vreme aceast experen[, -am rspuns,
apo -am sugerat s ne pmbm prn grdne rcoroase. tam c
m tubur fumu.
Seara trzu m-am prezentat n camera u Rega. M ntmpn
Rowd, cu un zmbet pcut.
- Bun seara, m saut e.
Am ntrat ca n vzuna unu |der. n odae putea fum, at de ce
era Rowd att de vese. Rega m fcu ar s atept , de [neam
brba n pept respram ct puteam de pu[n, fumu tot m
afecta. Controeaz-te, m-am zs, ncercnd s-m aung ame[eaa.
392
M-am fot n scaun de cteva or , n fna, m-am acopert gura
nasu cu mna. Nc aa n-am scpat de fum.
Paravanu od nteroare aunec ntr-o parte. Era Sevrens. Se
ut a Rowd, apo se aez ng mne. Vznd c tace, -am
ntrebat:
- M poate prm Rega acum?
Sevrens scutur dn cap.
- E cu... un preten. Dar m-a spus me tot ce trebue s t.
Desfcu pama puse pe banc, ntre no, un scue[ ab.
- A ob[nut asta pentru tne. Sper c ve f de acord. Pu[n dn
ea, cu vn, va aduce moartea, dar nu prea repede. N-o s dea
ncun semn c va mur cteva sptmn, pe urm o s cad ntr-o
etarge tot ma ntens. Nu va sufer, adug, de parc asta m-ar f
nteresat ma tare.
M-am frmntat creer.
- E gum de Kex?
Auzsem de otrav, dar n-o vzusem. Dac Rega avea o surs,
Chade ar f vrut s-o cunoasc e.
- Nu tu cum se cheam nc nu conteaz. Atceva e
mportant. Prn[u Rega zce c ve avea nevoe de ea dsear. Va
trebu s gset momentu potrvt.
- Ce ateapt de a mne? S merg pur smpu a e, s bat a
u s- duc un pahar cu vn otrvt? Nu- prea evdent?
- n feu sta, sgur c da. Dar sgur c a nv[at destue ca s
te por[ cu ma mut dscre[e.
- Am nv[at c asemenea ucrur nu se dscut cu vae[.
Trebue s- aud dn gura u Rega, atfe nu fac nmc.
Sevrens oft.
- Stpnu meu a prevzut asta. [ transmte mesa|u urmtor:
por[ acu regeu embema u pe pept, aa c [ poruncete s
fac ce [-am spus eu. Refuz, - ve refuza pe rege. Ve f trdtor
se va ngr| s f spnzurat.
- Dar eu...
393
- Ia sacu du-te. Cu ct atep[ ma mut, cu att se face ma
trzu cu att va f ma nepotrvt s- vztez n camera u.
Sevrens se rdc medat pec. Rowd sttea ca un mbec
ntr-un co[ se uta a mne rznd. Trebua s- omor pe amndo
nante de a ne ntoarce a Buckkeep, atfe n-a ma f fost de foos
ca asasn. Oare e tau ucru sta? I-am zmbt napo u Rowd,
sm[nd fumu cum m coboar pe gt. Am uat otrava am et.
Cnd am a|uns a baza scror care duceau a odaa u Rega,
m-am pt de perete unde era ma mut umbr m-am c[rat ct
de repede am putut pe unu dntre suporture camere. M-am
ag[at de e ca o psc m-am pt de podea. M-am pus pe
ateptat, am ateptat pn cnd, afectat de fumu care m
ame[ea, de oboseaa de efectee preungte ae erburor de a
Kettrcken, m-am ntrebat dac nu cumva vsam totu. Oare
capcana mea stngace m va aduce rezutate? Apo m-am adus
amnte c Rega m spusese c o ceruse n mod speca pe Lady
Thyme, ns Shrewd m trmsese pe mne, ar Chade se artase
destu de mrat. ntr-un sfrt, m-am amntt cuvntee u. M
sacrfcase regee meu pentru Rega? Dac aa era, ce e ma
datoram? Pn a urm, -am vzut pe Rowd pecnd , dup un
tmp care m s-a prut o vence, ntorcndu-se cu Cob.
Nu auzeam mare ucru prn podea, dar era destu ct s
recunosc vocea u Rega. dezvua u Cob ce trebua s fac eu n
noaptea aceea. Dup ce m-am asgurat c am auzt bne, m-am
strecurat dn ascunz, am cobort m-am dus n camera mea. M-
am uat nte ucrur speca trebuncoase. M-am reamntt, ferm,
c sunt omu regeu. Aa spusesem u Verty. Am et dn
camer am mers repede prn paat. n Saa Mare, umea de rnd
dormea pe rogo|n, pe podea, n cercur concentrce n |uru
podumuu, ca s- pstreze ocu de unde se vedea ce ma bne
cum depune prn[esa |urmntu. Am trecut prntre adorm[ fr
s- trezesc. Atta ncredere n cne nu trebua...
Ode fame regae erau n captu ndeprtat a paatuu,
departe de ntrarea prncpa. Nu exstau grz. Am trecut pe ng
394
ua regeu, pe ng cea a u Rursk a u Kettrcken. Pe a e erau
desenate cobr caprfo. Bufonuu -ar f pcut foarte mut. Am
btut ncet am ateptat. S-au scurs greu cteva mnute. Am ma
btut o dat.
Am auzt trt de pcoare descu[e pe emn. Paravanu
aunec. Pru u Kettrcken fusese mpett nu demut, dar de|a
eeau uv[e dn coz. Cmaa de noapte ung ab accentua
peea deschs a cuoare, nct arta pad ca bufonu.
- A nevoe de ceva? m ntreb somnoroas
- Numa s-m rspunz a o ntrebare. M se ncceau
gndure dn cauza fumuu. Am vrut s zmbesc, s- par sprtua
ntegent. Frumuse[e pad, m-am zs. Am aungat medat
gndu. Prn[esa atepta.
- Dac -a omor pe fratee tu n noaptea asta, ce-a face?
Nc mcar nu se ddu napo.
- Te-a omor, bnen[ees. Ce pu[n a cere s f omort, ca
s se fac dreptate. ntruct acum sunt |urat fame tae, nu-[ pot
ua va[a cu mna mea.
- Dar te-a ma cstor? Te-a ma mrta cu Verty?
- Nu vre s ntr?
- N-am tmp. Te-a ma mrta cu Verty?
- Sunt fgdut ceor ase Ducate, ca s a|ung regna or.
Sunt fgdut poporuu or. Mne depun |urmntee n fa[a
vtoruu rege. Nu a unu brbat numt Verty. Dar, char dac nu ar
f aa, ntreab-te ce m eag ma tare. De|a sunt fgdut. Nu e
doar cuvntu meu, c a tatu meu. a frateu meu. N-a vrea
s m cstoresc cu brbatu care a porunct moartea frateu meu.
Numa c nu de e sunt egat prn |urmnt, c de cee ase
Ducate. Acoo vo f trms, pentru a f n ctg ambee popoare.
Acoo trebue s merg.
Am ncuvn[at dn cap.
- Mu[umesc, doamn. Iart-m c [-am strcat odhna.
- Unde te duc acum?
- La fratee tu.
395
Kettrcken rmase n u. Eu m-am ntors am pornt spre
camera frateu e. Am btut am ateptat. Probab c Rursk era
treaz, pentru c m-a deschs mut ma repede.
- Pot s ntru?
- Desgur.
Drgu[, cum m ateptam. n cuda necntr mee, m venea
s rd. Chade n-ar f mndru de tne, m-am zs, aa c m-am
re[nut zmbetu. Am ntrat a tras paravanu.
- Vre s bem vn? m ntreb.
- Dac doret, am zs, nedumert, dar potcos.
M-am aezat pe un scaun. E destup o caraf ne turn vn.
Pe mas era un vas de ars, cad nc. Nu- vzusem s nspre fum
vot, nante. Poate credea c e ma n[eept s-o fac n odaa u,
dar nu t ncodat cnd vne asasnu cu buzunaree pne de
mesager mor[. M-am re[nut un at zmbet prostesc. Rursk
umpu dou pahare. M-am apecat -am artat pcu de hrte. L-
am got metcuos n paharu u, am rdcat paharu -am agtat,
ca s se dzove otrava. Apo -am dat napo.
- t, am vent s te otrvesc. Mor. Pe urm Kettrcken m
omoar pe mne. Pe urm se mrt cu Verty. Am uat paharu meu
am but. Vn cu mere. Dn Farrow, m-am zs. Poate dar de nunt.
Ce ctg Rega?
Rursk se ut scrbt a vnu dn pahar - puse deoparte. m
u paharu bu dntr-a meu. Rost smpu, fr s se arate umt:
- Scap de tne. Socotesc c nu- et prea drag. S-a purtat
foarte gaant cu mne cu regatu meu, dar dac a f mort,
Kettrcken ar f sngura motentoare a Regatuu Mun[or. Asta ar f
un ctg pentru cee ase Ducate, nu crez?
- Nu ne putem apra pmntu pe care de|a avem. cred c
Rega -ar consdera un ctg pentru Verty, nu pentru regat. Am
auzt zgomot afar. Asta e Cob, am zs, a vent s m prnd asupra
faptuu am presupus eu cu gas tare.
M-am rdcat, m-am dus a paravan am deschs-o. Kettrcken
m mpnse ntr n camer. Am tras paravanu repede a oc.
396
- A vent s te otrveasc, preven ea pe Rursk.
- tu, spuse fratee e seros. M-a turnat otrav n vn. De-asta
beau dn paharu u. Umpu paharu dn caraf - ofer. E de
mere, o spt e cnd ea refuz.
- Nu vd nmc amuzant, se rst Kettrcken.
Rursk cu mne ne-am utat unu a atu am rn|t ca do
mbec. Fumu. Prn[u surse bnd ctre sora u.
- Ute cum stau ucrure. FtzChvary -a dat seama n seara
asta c e un om mort. Prea mu[ oamen au afat c e asasn. Dac
m omoar pe mne, tu omor pe e. Dac nu m omoar, cum s
mearg acas, n fa[a regeu su? Char dac acesta art,
|umtate de curte va t c e asasn. Asta face nut. Bastarz
nut sunt o prme|de pentru regatate.
Rursk termn cuvntarea bu restu vnuu.
- Kettrcken m-a spus c, dac te omor n seara asta, tot ar
depune |urmntee fa[ de Verty mne.
Prn[u nu se art nc acum surprns.
- Ce-ar ctga dac n-ar face-o? Numa dumna ceor ase
Ducate. n och poporuu tu, ar nsemna c a |udecat strmb, ar
n fa[a poporuu meu s-ar face de rune. Ar a|unge o proscrs,
nmen n-ar avea nevoe de ea. Nu m-ar aduce pe mne napo.
- poporu tu nu s-ar rzvrt s fe dat unu astfe de om?
- L-am prote|a de asemenea cunotn[e. Ce pu[n Eyod sora
mea. S se rzvrteasc un regat ntreg pentru moartea unu
sngur om? Nu uta, eu sunt Sacrfcu ac.
Am nceput s n[eeg ce voa s spun.
- n curnd o s te stn|eneasc prezen[a mea, -am prevent.
M s-a spus c e o otrav ent. Dar am studat-o. Nu- aa. E un
smpu extract de rdcna-mor[, foarte rapd, dac- be n
canttate sufcent. Ma nt te apuc tremuratu. Rursk ntnse
mne pe mas. Tremurau. Kettrcken era foarte suprat pe no,
amndo. Moartea vne ndat. m atept s fu prns asupra
faptuu s scape de mne odat cu tne
Rursk duse mna a gt, apo s capu n pept.
397
- Am fost otrvt! excam e prefcut.
- M-am sturat de vo, se rst Kettrcken tocma cnd Cob
sparse paravanu.
- Trdare! [p e. Se ab cnd o vzu pe Kettrcken. Prn[es,
doamn, sper c n-a but vnu! Bastardu sta trdtor -a otrvt.
Cred c pesa a avut de sufert dn ps de reac[ a ea.
Kettrcken cu mne am schmbat prvr. Rursk se rostogo de pe
scaun pe podea.
- Termn, uer nervoas prn[esa.
- Am pus otrava n vn, -am spus |ova u Cob. Aa cum m s-a
porunct.
Spatee u Rursk se arcu n prma convuse.
Nu m-a trebut dect o cp s-m dau seama c fusesem
pct. Vn otrvt. Vn de mere otrvt, prmt n dar probab char
n seara aceea. Rega nu avusese ncredere n mne c- vo otrv,
dar -a fost uor s-o fac e, n ocu acesta nepzt. Rursk se arcu
dn nou. Nu ma aveam ce- face. Sm[eam c-m amor[ete gura.
Ct de puternc fusese doza? Nu sorbsem dect o dat. O s mor
acum sau pe eafod?
n cpa urmtoare, Kettrcken n[eese ea c fratee e era pe
moarte.
- Guno fr sufet! m ocr, apo se s ng Rursk. L-a
ame[t cu gume fum, a rs mpreun cu e, ar e murea!
arunc och spre Cob. Cer s fe omort. Spune- u Rega s vn
ac char acum!
M-am ndreptat spre u, dar Cob fu ma rapd. Bnen[ees. Nu
asprase ncun pc de fum. Era ma rapd ma muscuos dect
mne, cu capu ma mpede. M prnse n bra[e m trnt a
podea. Ven cu fa[a aproape de obrazu meu -m trase un pumn n
stomac. I-am recunoscut respra[a, am recunoscut mrosu
transpra[e u. sm[se Faur nante de a mur. Dar de data asta
cu[tu era a mne n mnec, foarte ascu[t mn|t cu cea ma
rapd otrav pe care o avea Chade. Dup ce -am n|unghat, a
reut s m oveasc de dou or, s-m trag do pumn zdraven,
398
apo a czut pe spate a murt. Ado, Cob. Am vzut un bat
pstruat de a gra|dur care zcea: Hade[, a ute ce oamen de
treab. Ar f putut s fe cu totu atfe. L-am cunoscut pe omu
acesta; omorndu-, am omort o parte dn va[a mea.
Burrch va f foarte suprat pe mne.
Toate astea m-au trecut prn cap ntr-o frac[une de secund.
Mna u Cob nc nu atnsese pmntu, c eu m-am avntat spre
u.
Kettrcken ns a fost ma rapd. Cred c m-a pocnt cu un
ucor de aam. N-am ma vzut dect stee verz.
Cnd m-am revent, m dureau toate. Ce ma tare m usturau
ncheeture, pentru c funa cu care m fuseser egate a spate
era foarte strns. Eram crat, dac pot spune aa. Nc u Rowd,
nc u Sevrens nu e psa care parte a corpuu meu se tra pe |os.
Era Rega acoo, cu o tor[ n mn, un brbat chyurda pe care
nu- tam, dar care mergea atur de e, n fa[. Nu tam unde
sunt, dect c m afam undeva afar.
- Nu putem s- ducem n at parte? Un oc sgur? ntreb
Rega. Se auz un bombnt, apo dn nou Rega. Nu, a dreptate. Nu
vrem s strnm o rscoa char acum. Mne e destu de repede.
Nu c-a crede c-o s rezste atta.
Se deschse o u. Am fost aruncat cu capu nante pe o podea
de pmnt acopert cu un strat foarte sub[re de pae. Am nsprat
praf peav. Nu puteam tu. Rega fcu semn cu tor[a.
- Du-te a prn[es, nstru pe Sevrens. Spune- c vn
medat. Vez ce putem face s- fe prn[uu ma bne. Tu, Rowd,
cheam- pe August dn camera u. Avem nevoe de e ca s-
transmt regeu Shrewd ce arpe a crescut a sn. Am nevoe de
ncuvn[area u nante s moar bastardu. Dac ma apuc s fe
condamnat. Du-te acum. Ha, du-te.
au pecat. Brbatu chyurda e umn drumu. Rega rmase
pe oc. Se ut a mne. Atept pn se stnser zgomotee de pa,
apo m ov sbatc n coaste. Am scos un strgt mut, pentru c
gura gtu m erau amor[te.
399
- M se pare c am ma fost n stua[a asta, nu- aa? Tu
tvndu-te prn fn, eu prvndu-te de sus, ntrebndu-m ce
nenorocre te-a adus n va[a mea. Cudat cte ucrur se termn
aa cum au nceput. dreptatea tot n cerc se nvrte. Gndete-te
cum a czut vctm otrv trdr. Ca mama mea. Aha, tresar.
Credea c nu tu? Ba tu. tu mut ma mute dect crez tu. De
a duhoarea u Lady Thyme pn a feu n care [-a perdut
Meteugu cnd Burrch nu te-a ma sat s sorb putere de a e.
Te-a prst foarte repede cnd a vzut c atfe perde va[a.
M zgudu un for. Rega ddu capu pe spate rse. Apo
scoase un oftat se ntoarse.
- Pcat c nu pot s stau s prvesc. Dar am o prn[es de
consoat. Bata de ea, |urat unu brbat pe care de|a urte.
Or a pecat Rega, or am enat eu, nu tu sgur. Parc s-a
deschs ceru eu am putt n sus, ctre e. A avea mntea
deschs, m spuse Verty, nseamn, pur smpu, a nu o [ne
nchs. Pe urm cred c -am vsat pe Bufon. pe Verty, dormnd
cu bra[ee n |uru capuu, vrnd parc s- [n gndure acoo.
Am auzt vocea u Gaen rsunnd ntr-o camer frguroas
ntunecat:
- Mne e ma bne. Cnd foosete Meteugu acum, habar n-
are n ce camer se af. Legtura nu e destu de puternc pentru
mne ca s fac ucru sta de a dstan[. E nevoe de atngere.
Se auz un ch[t n bezn, o mnte de oarece ab|ect, pe care
nu o cunoteam.
- F-o acum, nsst ea.
- Nu f prost, se rst Gaen a vocea de oarece. Vre s
perdem tot dn cauza grabe? Mne e sufcent de curnd. Las-m
pe mne s m ngr|orez. Tu trebue s pu ucrure n ordne acoo.
Rowd Sevrens tu prea mute. Iar efu gra|duror ne cac pe
nerv de prea mut vreme.
- M a ntr-o bae de snge, ch[ roztoarea suprat.
- noat prn ea spre tron, suger Gaen.
400
- Cob e mort. Cne o s se ngr|easc de ca me n drum spre
cas?
- Atunc cru[- pe gr|dar, zse Gaen dezgustat. Se gnd
pu[n adug: O s m ocup eu nsum de e cnd a|unge[ acas.
Nu m deran|eaz. Dar de cea[ f bne scap repede. Poate c
bastardu a otrvt vnu atora, n camera ta. Ce pcat c au
gustat dn e servtor t...
- Aa zc eu. m trebue un vaet nou.
- O s se ocupe so[a ta de asta. Ar trebu s f cu ea acum.
Tocma -a perdut fratee. Trebue s te ar[ ngrozt de ce s-a
ntmpat. ncearc s da vna pe bastard, nu pe Verty. Dar nu f
prea convngtor. mne, cnd ve f a fe de ntrstat ca ea, vom
vedea a ce duce comptmrea recproc.
- E mare ct o vac pad ca moartea.
- ns cu terenure de a munte, ve avea un regat nteror
care poate f aprat. t c ducatee de coast nu te vor sus[ne, ar
Farrow Tth nu pot rezsta sngure ntre mun[ ducatee de
coast. Pe ng asta, ea nu trebue neaprat s trasc dup ce
nate un cop.
- FtzChvary Farseer, zse Verty n somn. Regee Shrewd
Chade |ucau zarur dn oase mpreun. Patence se fo n somn.
- Chvary? ntreb ea n oapt. Tu et?
- Nu, -am rspuns. Nu e nmen. Absout nmen.
Ea ncuvn[ dn cap dorm ma departe.
Cnd am reut s-m concentrez prvrea, eram sngur pe
ntunerc. m tremurau fce, brba pep[ cm erau uz de
sav. ncepeam s m dezmor[esc. Oare otrava nu m va omor?
Ce ma conteaz... Sabe anse s m pot apra. Nu-m sm[eam
mne. Mcar nu m ma dureau. m era terb de sete. Oare
Rursk ma tra? Buse mut ma mut vn dect mne. Iar Chade
spusese c otrava ac[oneaz repede.
Vrnd parc s-m rspund a ntrebare, un uret de durere se
rdc spre un. Rmase atrnat n aer, smugndu-m nma
n[nd-o odat cu e. Murse stpnu Curosuu.
401
M-am aruncat spre Curosu, -am nvet cu Haru. tiu, #tiu. Am
tremurat mpreun cnd ce pe care -a ubt s-a dus ntr-un oc
unde no nu puteam a|unge. Manta apstoare a sngurt[ ne
nveea pe amndo.
2iat@ Frav, dar adevrat. O ab un nas, o u deschs.
Ven tpt a mne. Nasu u m spuse ct de urt mroseam. Fumu,
sngee teama mros urt. Cnd a|unse ng mne, se aez
se propt cu capu de spatee meu. Odat cu atngerea, s-a trezt
egtura dntre no. Ma puternc acum, dup moartea u Rursk.
8$a prsit. Doare.
tiu. Tcerea se preung. 8 eli!ere,i@ Cnee ce btrn rdc
botu. Omu nu poate s sufere cum sufer cnee. Ar trebu s fm
recunosctor pentru asta. Cu toat durerea u profund, se rdc
ncepu s road cureee cu dn[ u pu[n. Am sm[t cum se
dezeag una cte una, dar Curosu nu avu puterea s e dea a o
parte. ntoarse capu, s e prnd cu dn[ dn spate.
n cee dn urm, cureee cedar. M-am tras bra[ee n fa[.
Imedat m-au sgetat ate durer. Tot nu-m sm[eam mne, dar
m-am rostogot pe spate, ca nu ma stau cu fa[a n praf. Cnee se
propt cu cap de peptu meu, ar eu -am cuprns cu bra[u amor[t.
M zgudu un for. Much m se contractar reaxar att de
voent, nct am vzut stee verz. Dar am suprave[ut.
Am deschs och. M orb o umn. Era adevrat. Lng mne,
coada Curosuu ncepu s bat paee. Burrch se ghemu ncet
ng no. Puse o mn uoar pe spatee cneu. Cnd m s-au
obnut och cu umna, am ctt durere pe chpu u.
- Et pe moarte? m ntreb. Un gas nepstor de parc
vorbea o patr.
- Nu sunt sgur.
Asta am ncercat s spun. Gura nu m prea a|uta. Se rdc
pec, und ampa cu e. Am rmas pe ntunerc.
Pe urm umna se ntoarse. Burrch aduse o geat cu ap, m
n[ capu -m vrs pu[n chd n gur.
402
- S nu ngh[, m preven. Orcum nu m-ar f a|utat much.
M-a ctt gura de dou or, ma-ma s m nece vrnd s m
convng s beau a trea oar. Am mpns geata cu bra[u meu de
emn.
- Nu, am ngmat.
Dup o vreme, am nceput s m trezesc. M-am pmbat mba
pe dn[ -am sm[t.
- L-am omort pe Cob, -am spus.
- tu. I-au adus cadavru a gra|dur. Nmen nu a vrut s-m
spun nmc.
- Cum de-a tut unde sunt?
Oft.
- Am avut aa, un sentment.
- L-a auzt pe Curosu.
- Da. Urnd.
- Nu a asta m-am refert.
Un tmp, nu ma spuse nmc.
- Una e s sm[ un ucru ata e s te fooset de e.
N-am tut ce s- rspund a asta.
- Cob e ce care te-a n|unghat pe scr.
- E a fost? Burrch sttu pe gndur. M-am mrat eu de ce n-au
trat cn. cunoteau. Numa Faur a reac[onat.
Mne mee se trezr brusc a va[. Le-am dus a pept am
nceput s m catn. Curosu scheun.
- Termn, rost Burrch prntre dn[.
- n cpa asta, nu pot, am rpostat. M doare att de tare, c o
s m mprt peste tot.
Burrch tcu.
- N-a de gnd s m a|u[? -am ntrebat eu, pn a urm.
- Nu tu, opt e. Apo, aproape rugtor: Ftz, ce et tu? Ce s-
a aes de tne?
- Sunt ceea ce et tu, -am spus cu sncertate. Omu
regeu. Burrch, vor s- omoare pe Verty. Dac vor reu, Rega va
f rege.
403
- Ce tot spu acoo?
- Dac stau s-[ expc, sgur vor reu. A|ut-m es de-ac.
404
23
NUNTA
Arta diploma&iei este norocul de a cunoa#te mai multe dintre
secretele du#manului tu dec't cunoa#te el dintr$ale tale. Fii
ntotdeauna pe po,i&ii de for&. Acestea erau ma9imele lui %)re;d.
i :erity le respecta.
- Trebue s te duc dup August. E sngura speran[ a u
Verty.
Stteam pe o pant de dea n atmosfera cenue dnantea
zoror, n vecntatea paatuu. Nu mersesem prea departe.
Terenu era abrupt, ar eu nu eram n stare s ctoresc. Am
nceput s bnuesc c ovtura prmt de a Rega n coaste m
scutura vechea ran, cea de a Gaen. Durerea m sgeta a fecare
respra[e, nc tremuram dn cauza otrv u Rega, ar pcoaree
m sau deseor pe neateptate. Sngur nu m puteam [ne pe
pcoare. Nu eram capab nc s m ag[ de un copac s stau
drept; nu m a|utau mne. n |uru nostru, psre anun[au zore,
vever[ee fceau provz pentru arn, ar nsectee [stuau. Era
greu, cnd n |uru meu domnea atta va[, s m ntreb n ce
msur m vo reven. Oare zee mee de tnere[e putere
trecuser rmneau doar cee de tremurat sbcune? Am
ncercat s-m scot ntrebarea dn mnte, s m concentrez pe
greut[e cu care se confruntau cee ase Ducate. M-am ntt,
aa cum m nv[ase Chade. Ne ncon|urau arbor men, panc.
Am n[ees de ce Eyod nu voa s- tae pentru cherestea. Acee or
cdeau mo sub pcoaree noastre, parfumu or ne ana. A f vrut
s m ntnd s dorm, atur de Curosu. nc ne mpeteam
sufern[a, dar mcar cnee evada dn ghearee e n somn.
- Ce te face s crez c August ne va a|uta? vru s te Burrch.
n caz c reuesc s- aduc ac.
M-am concentrat pe ncurctura noastr.
405
- Nu cred c e mpcat atur de cea[. Cred c e nc
devotat regeu. spusesem u Burrch ce afasem, pretnznd c
erau concuze mee. Nu era genu de brbat care s cread ce
spun nte voc-fantom dn capu meu. Nu aveam cum s- spun c
Gaen nu sugerase ucderea u August, aa c probab habar n-
avea de compot. Nu tam sgur prn ce fe de experen[
trecusem. Rega nu cunotea Meteugu. Char dac -ar f
cunoscut, cum a f putut auz eu do oamen care comuncau ntre
e cu gndu? Nu, atceva trebue s f fost a m|oc, at mage.
Una de-a u Gaen? Era e capab de vr| att de puternce? Nu
tam. Att de mute nu tam! M-am for[at s nu m ma gndesc
a asta. Deocamdat, deea nevnov[e u August se potrvea cu
faptee ma bne decar orce at bnua.
- Dac e credncos regeu nu bnuete pe Rega, atunc
e credncos u, m subne Burrch, de parc a f fost un
ntng.
- Atunc va trebu s- obgm. Verty trebue avertzat repede.
- Bnen[ees. Merg a August, pun cu[tu a spate
mruesc cu e pn ac. N-o s ne ntrebe nmen de sntate.
M-am frmntat dup o dee savatoare.
- Mtuete pe cneva s- momeasc pn ac. Pe urm sar
pe e.
- dac a t pe cne s mtuesc, cu ce -am mtu?
- Cu sta. I-am artat cerceu dn ureche.
Burrch sr ca ars.
- De unde- a?
- M -a dat Patence. Char nante de a peca.
- N-avea ncun drept! Am crezut c -a dus n mormnt cu e,
adug, ceva ma domot.
Am tcut, ateptnd. Burrch prv ntr-o parte.
- A fost a tatu tu. Eu -am dat, murmur.
- De ce?
- Pentru c am vrut, norma.
nchee subectu. Eu am nceput s desfac cerceu.
406
- Nu, as- acoo, m spuse e [fnos. Nu e un ucru de rost
pe mt. Orcum, pe chyurda nu- po[ mtu.
Avea dreptate. Am ncercat s pnuesc atceva. Rsrea
soaree. Venea dmnea[a Gaen va ac[ona. Poate c o fcuse
de|a. A f vrut s tu ce se ntmpa |os, n paat. tau c
dsprusem? Se pregtea Kettrcken s depun |urmntu n fa[a
unu brbat pe care ura? Fuseser Sevrens Rowd omor[ de|a?
Dac nu, puteam ntoarce mpotrva u Rega dac- preveneam?
- Vne cneva!
Burrch se fcu una cu pmntu. Eu zceam pe spate,
resemnat cu orce s-ar ntmpa. Nu ma aveam putere n corp s
upt.
- O cunot? m ntreb Burrch n oapt.
Am ntors capu. |onqu venea n spatee unu cne care nu se
va ma urca ncodat n copac pentru Rursk.
- E sora regeu.
N-avea rost s vorbesc n oapt. Femea cra una dntre
cme mee de noapte. n cpa urmtoare, cnee ncepu s
zburde vese n |uru nostru. |op mbetor spre Curosu, dar e nu
fcu dect s- prveasc ntrstat. |onqu apru ng no.
- Trebue s te ntorc, m spuse ea fr ntroducere. Ct ma
repede.
- Nu-m vne s m grbesc spre moarte.
M-am utat dac ma venea cneva dup ea. Burrch se rdcase
se post ng mne ca un paznc.
- Nu spre moarte, m promse |onqu cam. Kettrcken te-a
ertat. Am stat cu ea de vorb toat noaptea am sftut-o, dar
numa spre dmnea[ am reut s-o convng. A nvocat dreptu de a
erta o rud care -a ucs o at rud. Conform egor noastre, dac
te art o rud, nmen nu te poate condamna. Rega a vostru a
ncercat s- schmbe hotrrea, dar n-a fcut dect s-o supere.
Ct ma stau n acest paat, am dreptu s apc egea ocutoror
de a munte, -a spus ea. Regee Eyod a fost de acord. Nu pentru
407
c nu- pnge pe Rursk, c pentru c to[ trebue s respecte for[a
n[eepcunea eg dn |haampe. Aa c trebue s te ntorc.
Am stat pe gndur.
- tu m-a ertat?
- Nu, se supr ea. Nu- ert pe ucgau nepotuu meu. Dar pe
tne nu pot s te ert pentru ceea ce nu a fcut. Nu cred c a bea
dn vnu pe care -a otrvt. Nc mcar o ngh[tur. Ce ca no,
care cunoatem ce ma bne percou otrvuror, nu ne |ucm cu
ee. Tu te-a f prefcut c be nc n-a f poment de otrav. Nu.
Rursk a fost ucs de cneva care se consder foarte ntegent, ar
pe cea[ crede nte prot.
Am sm[t ma mut dect am vzut c Burrch sa garda |os.
Eu ns nu m puteam reaxa de tot.
- De ce nu poate Kettrcken s m erte s m ase s pec?
De ce trebue s m ntorc?
- Nu avem tmp pentru asta! rost |onqu prntre dn[. Nu
vzusem pn acum un chyurda care s se aprope att de mut de
mne. Vre s perd un an de ze s te nv[ ce nseamn a
reface echbru? S trag, s mpng, s respr, s oftez? Crez c
nu vede nmen cum se nvrte se catn puterea acum? O
prn[es trebue s ndure s fe dat a schmb ca o vt. Dar
nepoata mea nu e un bun pe care s- ctg a zarur. Orcne m-a
ucs nepotu a vrut, n mod evdent, s te omoare pe tne. S- as
s ctge mna asta? Nu prea cred. Nu tu cne vreau s ctge;
pn cnd afu, nu vo permte s fe emnat ncun |uctor.
- Logca asta o prcep eu, o aprob Burrch.
Se apec m rdc brusc n pcoare. Lumea se ctn
percuos. M-am proptt un bra[ pe umru ofert de |onqu. Ce do
mergeau, eu m trm pcoaree ca o maronet ntre e. Curosu
se scu ven dup no. Aa ne-am ntors a paatu dn |haampe.
Burrch |onqu m-au trt char prn mu[mea rspndt
mpre|uru paatuu nuntru u, pn n camera mea. N-am
strnt prea mut nteres. Eram doar un strn care a but prea mut
vn a tras prea mut fum pe nas n noaptea dnante. Oamen
408
erau prea preocupa[ s gseasc ocur dn care s vad bne
podumu ca s se ute a mne. Nu era nmen ndoat, dec am
presupus c nu se anun[ase moartea u Rursk. Cnd am a|uns, n
sfrt, n camera mea, |onqu se ntunec a fa[.
- Nu eu am fcut asta! N-am uat dect o cma de noapte
ca s -o dau Rute pentru adumecat.
Asta era dezastru dn camera mea. Fusese rscot
temenc, nu dscret. |onqu ncepu medat s pun ucrure a oc,
ar Burrch o a|ut e. Eu stteam pe un scaun ncercam s pun
ucrure cap a cap. Curosu, nebgat n seam, se ncoc ntr-un
co[. Invountar, -am trms o mngere. Burrch se ut medat a
mne, apo a cnee copet de durere. Cnd |onqu pec s-m
aduc ap de spat mncare, -am ntrebat pe Burrch:
- A gst un scrn mc de cedru? Gravat cu aune?
m rspunse scuturnd dn cap. Aadar m uaser
ascunztoarea cu otrvur. A f vrut s prepar o combna[e rapd
sau mcar un praf. Burrch nu putea sta tot tmpu ng mne s
m apere, ar eu cu sguran[ nu eram n stare nc s pun pe fug
un agresor, nc s-o au a sntoasa. Dar nu ma aveam cu ce. m
rmnea doar s sper c nu vo avea nevoe de ee. Bnuam c
Rowd fusese ce care-m rscose prn camer m ntrebam dac
asta fusese utma u actvtate pe ume. |onqu ven cu ap
mncare, apo se scuz pec. Burrch cu mne ne-am spat,
apo m-a a|utat s m schmb n hane curate, char dac ma
smpe. Burrch mnc un mr. Stomacu meu se revota numa a
gndu mncr, dar am but apa rece adus dn fntn de
|onqu. Am depus ceva efort ca s-m pun a treab much gtuu
s nght am sm[t cum apa se mprte prn mne, dar
bnuam c era semn de nsntore.
Sm[eam cum se scurge fecare cp m ntrebam cnd va
face Gaen prma mcare.
Paravanu se ddu a o parte. Am crezut c e |onqu, dar era
August, care aduse cu e un va de dspre[. ncepu s vorbeasc
medat, nerbdtor s- rezove treaba s pece:
409
- Am vent a cererea vtoruu rege, Verty, s-[ transmt
vorbee u. Iat mesa|u u ntocma. E nespus de ndurerat...
- Te-a foost de Meteug s- contactez? Astz? Era bne?
August cocot de mne.
- n ncun caz nu era bne. Nu gsete cuvnte s spun ct e
de suprat c a murt Rursk c -a trdat. Te sftuete s sorb
putere de a ce ce-[ sunt devota[, pentru c ve avea nevoe de ea
cnd ve da och cu e.
- Att? am ntrebat.
- Dn partea vtoruu rege, Verty, da. Prn[u Rega te cheam
a e medat, pentru c pn a ceremone nu ma sunt dect
cteva ore trebue s se mbrace pentru ea. Iar otrava ta, fr
ndoa pregtt pentru Rega, -a omort pe srman Sevrens
Rowd. Acum Rega trebue s se descurce cu un vaet nenstrut. O
s- a ma mut s se mbrace. Aa c nu- sa s atepte. E a baa
de abur, ncearc s- revn. gset acoo.
- Ce tragc... Un vaet nenstrut, remarc Burrch cu rone.
August pufn ca un [nc.
- Nu- nmc de rs. Nu -a perdut tu pe Cob ucs de mna
acestu tcos? Cum de supor[ s- a|u[.
- Dac n-a t c n-a at aprare dect gnoran[a, [-a rsp-
o medat. Burrch adopt o [nut amenn[toare.
- tu ve f acuzat, avertz August, retrgndu-se. M s-a
spus s-[ transmt c vtoru rege, Verty, te c a ncercat s-
a|u[ pe bastard s evadeze, servndu- ca cum e [-ar f rege n
ocu u Verty. Ve f |udecat.
- Verty a spus aa? fcu Burrch pe curosu.
- Da. A zs c, odat, a fost ce ma bun om a regeu pentru
Chvary, dar se pare c a utat s- a|u[ pe ce care su|esc cu
adevrat pe rege. Nu uta, te ndeamn, te asgur c se va
mna foarte tare dac nu ve ven n fa[a u ca s-[ prmet
rspata pentru faptee tae.
- m aduc amnte ntocma. vo aduce pe Ftz a Rega.
- Acum?
410
- Dup ce mnnc.
August sfrede dn prvr pec. Paravanee nu prea pot f
trntte, dar e ncerc orcum.
- Nu m as stomacu s mnnc, Burrch, am protestat eu.
- tu, numa c avem nevoe de tmp. Am ascutat atent
vorbee u Verty am n[ees dn ee ma mute dect August. Tu
nu?
I-am fcut semn afrmatv dn cap, sm[ndu-m cu adevrat
nfrnt.
- Ba da. Dar e peste putere mee.
- Et sgur? Verty e de at prere se prcepe a asemenea
ucrur. M-a spus c de asta a ncercat Cob s m omoare, pentru
c suspectau c-[ trag puterea de a mne. Dec Gaen crede c
po[ s-o fac.
Burrch ven a mne, se s ntr-un genunch ntnse stngac
pcoru bonav n spate. m u mna moae m-o aez pe
umru u.
- Am fost om a regeu pentru Chvary, murmur. Verty ta.
Nu stpnesc Meteugu, n[eeg asta, dar Chvary m-a dat de
n[ees c pentru o asemenea ndatorre era ma mportant
pretena dntre no dect Meteugu. Am putere au fost cteva
ocaz cnd a avut nevoe de ea; -am ofert-o bucuros. Aa c am
ma fcut fa[ at dat, n stua[ ma ree. ncearc, bete.
Dac dm gre, dm gre, dar mcar am ncercat.
- Nu tu cum. Nu tu cum s foosesc Meteugu sgur
habar n-am cum s sug puterea cuva ca s-o fac. Char dac a t,
char dac am reu, ar putea s te omoare.
- Dac reuet, am putea sava va[a regeu nostru. Asta am
|urat s fac. Tu?
Fcea ucrure s par att de smpe...
Aa c am ncercat. M-am deschs mntea -am cutat pe
Verty. Am ncercat, nc eu nu tu cum, s sug putere de a
Burrch. Dar nu am auzt dect crptu psror de dncoo de
zdure paatuu, ar umru u Burrch n-a fost dect ocu pe care
411
m-am proptt mna. Am deschs och. N-a fost nevoe s- spun c
ddusem gre; -a dat seama sngur. Oft dn strfundur.
- P, atunc cred c trebue s te duc a Rega.
- Dac nu ne-am duce, toat va[a m-a ntreba ce-a vrut.
Burrch nu zmb.
- |-au uat-o mn[e razna. Parc vorbete bufonu, nu tu.
- Bufonu st de vorb cu tne? -am ntrebat curos.
- Cteodat, rspunse m u de bra[ ca s m a|ute s m
rdc.
- Cu ct m aprop ma mut de moarte, cu att totu pare ma
caraghos.
- Numa [e [ se pare, m cert e. M ntreb ce-o f vrnd.
- S ne trgum. N-are ce s vrea atceva. dac vrea s ne
trgum, poate ctgm ceva.
- Vorbet de parc Rega respect regue bunuu sm[, ca
no. Nu tu s f procedat vreodat aa. nc nu m-au pcut
vreodat ntrge de a curte, se pnse Burrch. Prefer s cur[
gra|dur. M rdc n pcoare.
Dac m-am ntrebat vreodat ce smte cneva care a but
rdcna mor[, acum am afat rspunsu. Nu credeam c o s mor,
dar nc nu tam ct de norma o s ma fu dup ce o scot dn
mne. m tremurau pcoaree nu puteam s apuc nmc cu
putere. Much m se contractau a ntmpare. Nc respra[a, nc
bte nm nu erau reguate. A f vrut s stau nemcat, ca s-m
ascut corpu s hotrsc ce se ntmpase cu e. Dar Burrch m
ghda pa rbdtor Curosu se tra n spatee nostru.
Eu nu ma fusesem a baa de abur, dar Burrch da. Un bub de
aea separat ncon|ura un zvor care cocotea n care se putea
face bae. n fa[a u sttea un chyurda. L-am recunoscut n e pe
purttoru de tor[ de noaptea trecut. Dac s-a prut cudat s
m vad vu, n-a sch[at ncun gest. S-a dat a o parte, de parc ne
atepta, ar Burrch m-a trt pe treptee de a ntrare.
Am ptruns ntr-o pdure de abur cu mros de mnerae. Am
trecut pe ng una sau dou bnc de patr. Burrch pea atent
412
pe podeaua de grese unecoas, n vreme ce ne apropam de sursa
aburor. Apa se rdca ntr-un zvor centra, prote|at de un zd de
crmd. De acoo era canazat prn |gheabur ctre ate b ma
mc. Temperatura vara n func[e de ungmea adncmea
baznuu. Nu se auzea nmc dn cauza aburor a ape care
cdea. Nu-m pcea ocu; de-aba puteam s respr. Cnd m-am
obnut cu semntunercu, -am vzut pe Rega bcndu-se ntr-
unu dntre baznee ma mar. Rdc prvrea cnd ne vzu
apropndu-ne.
- Aha, fcu e, ca cum s-ar f bucurat. M-a spus August c-o
s te aduc Burrch. Bun. Bnuesc c a afat c prn[esa te-a ertat
c -a ucs fratee. , ce pu[n n ocu sta, procednd aa scap
de |udecat. Eu cred c e o perdere de tmp, dar trebue s
respectm obceure ocancor. Ea zce c acum te consder
ruda e, dec trebue s te tratez eu ca pe-o rud. Nu n[eege c
te-a nscut dntr-o unune n afara eg, dec nu- po[ f rud. E,
asta e. Vre s- trm[ pe Burrch de ac s ntr n ap? Te-ar
putea a|uta. Ar[ foarte bonav, parc et o ruf pus a uscat.
Vorbea cu bunvon[, pretenos, de parc n-ar f tut ct
ursc.
- Ce vre s-m spu, Rega? Am reut s pstrez un ton
neutru.
- Nu vre s- trm[ pe Burrch de ac? m ntreb nc o dat.
- Nu sunt prost.
- A putea s te contrazc, dar s zcem... Atunc trebue s-
trmt eu.
Abur zgomotu ape ascunseser bne pe brbatu chyurda.
Era ma nat dect Burrch, ar bta u era de|a n mcare cnd
Burrch se rsuc. Dac nu m-ar f spr|nt pe mne, s-ar f putut fer.
ntoarse capu, dar bta ov cu un pocnet ascu[t, ca un topor
care muc dn emn. Czu, trgndu-m dup e. Am aterzat pe
|umtate ntr-un bazn mc. Apa era aproape cocott. Am reut s
m rostogoesc afar dn e, dar nu s m rdc. Nu m ascutau
413
pcoaree. Lng mne, Burrch zcea nemcat. Am ntns mna
spre e, dar nu -am putut atnge.
Rega se rdc - fcu semn brbatuu.
- Mort?
Acesta trase u Burrch un pcor, apo mc scurt dn cap.
- Bne. Rega se art mu[umt o cp. Trte- n spatee
rezervoruu ua adnc dn co[. Pe urm po[ s pec. Apo m se
adres me. E foarte pu[n probab s vn cneva ac nante de
ceremone. To[ se agt s- gseasc un oc bun. Iar n co[u
a... m ndoesc c-o s fe gst nantea ta.
N-am fost n stare s- rspund. Brbatu se apec - prnse pe
Burrch de gezne. n tmp ce- tra, caa neagr stufoas sa o
urm de snge pe grese. Un amestec ame[tor de ur dsperare
m tubura stomacu otrvt. n mne se nscu un sngur scop rece.
Nu ma speram s tresc, dar nu conta. Conta s- prevn pe Verty.
s- rzbun pe Burrch. Nu aveam panur, arme sau aternatve.
Trage de tmp, m-ar f sftut Chade. Cu ct ctg ma mut tmp,
ct att a ma mute anse s se ntmpe ceva. ntrze-. Poate
vne cneva s vad de ce prn[u nu e mbrcat pentru nunt.
Poate ma vrea atcneva s fooseasc baa nante de
ceremone. Atrage- aten[a cumva.
- Prn[esa... am bgut.
-... nu e o probem, termn Rega propoz[a nceput de
mne. Prn[esa nu -a ertat pe Burrch. Numa pe tne. Am tot
dreptu s fac ce -am fcut. E un trdtor. Trebue s pteasc. Iar
omu care -a vent de hac a [nut foarte mut a prn[u u, Rursk.
Nu are nmc mpotrv.
Brbatu pec fr s se ute napo. Am rct podeaua de
grese cu degetee de a mn, dar nu am gst nmc de care s m
ag[. ntre tmp, Rega se tergea de ap. Dup pecarea
brbatuu, ven ng mne m prv de sus.
- N-a de gnd s strg dup a|utor? m ntreb e candd.
Am tras aer n pept, m-am nbut frca. Am adunat n mne
tot dspre[u dn ume.
414
- Dup a cu a|utor? Cne m-ar auz, cnd apa face atta
zgomot?
- Dec nu-[ roset putere. Un ucru n[eept. Zadarnc, dar
n[eept.
- Crez c Kettrcken nu va t ce s-a ntmpat?
- Va t c a vent a baa de abur, ucru pe care n-ar f trebut
s- fac n starea ta. A aunecat sub apa ferbnte, ferbnte. Mare
pcat.
- Rega, e-o nebune. Cte cadavre crez c po[ sa n urma
ta? Cum ve expca moartea u Burrch?
- La prma ntrebare: destu de mute, ct vreme nu sunt
oamen nsemna[. Se apec m apuc de cma. M tra, ar
eu m zvrcoeam cu utmee puter, ca petee pe uscat. La a
doua, p, tot cam aa. Cne crez c-o s fac scanda pentru un
gr|dar mort? Et att de obsedat de mportan[a ta de pebeu,
nct a mpresa c pn servtor t conteaz.
M trnt peste Burrch. Cad nc, acesta sttea cu fa[a a
podea. Pe daee dn |uru fe[e u se coagua sngee care- curgea
dn nas. La gur fcea baoane ro, sparte de respra[a u sab.
Tra. M-am mcat n aa fe nct Rega s nu- dea seama. Dac
reueam s scap, poate c Burrch ar f avut o ans.
Rega nu observ nmc m scoase bocanc - puse deoparte.
- Vez tu, bastardue, zse cnd se opr s- trag respra[a.
Cruzmea scre propre eg. Mama m-a nv[at aa. Oamen
sunt ntmda[ de un brbat care ac[oneaz fr s- pese de
consecn[e. Poart-te ca cnd nu po[ f atns nmen nu va
ndrzn s se atng de tne. Prvete ucrure n ansambu.
Moartea ta va supra pe un, da. Dar crez c vor ua msur care
s afecteze sguran[a ceor ase Ducate? Nu prea cred. Pe ng
asta, va f sat n umbr de ate ntmpr. A f un prost s nu
proft de pre|u sta ca s scap de tne.
Era att de afurst de cam de ngmfat. M-am uptat cu e,
dar era surprnztor de vonc pentru trau ene pe care ducea.
415
M-am sm[t ca un pso cnd m-a scuturat dn cma. m mptur
hanee e puse a o parte.
- Un ab oarecare e sufcent. Dac a face efortur prea mar
ca s par nevnovat, umea ar crede c m pas. Ar ncepe s caute
atent. Aa c eu pur smpu nu tu nmc. Servtoru meu te-a
vzut ntrnd cu Burrch dup ce am pecat. Acum o s m duc a
August s m png c nu a vent s vorbet cu mne ca s te ert,
aa cum -am proms prn[ese Kettrcken. vo mustra foarte aspru
c nu te-a adus char e. Se ut n |ur. S vedem. Unu adnc
ferbnte. Ac.
L-am prns de gt cnd m rdc peste margnea baznuu, dar
m ddu mne a o parte cu foarte mut uurn[.
- Ado, bastardue, rost pe ton cam. Nu te supra c m
grbesc, dar am cam ntrzat. Trebue s fug s m mbrac, atfe
ntrz a nunt.
m azvr nuntru.
Baznu avea ma mut n adncme dect eu n[me era
construt n aa fe nct s a|ung pn a gtu unu chyurda nat.
m frgea corpu rece. N-am ma prmt aer m-am scufundat. M-
am mpns cu pcoaree de fundu baznuu am reut s m rdc
a suprafa[. Burrch! M-am rost respra[a strgnd pe cneva
care nu m putea a|uta. M-am scufundat dn nou. Nu-m puteam
coordona mne pcoaree. M-am avntat spre un perete m-
am mpns pe sub ap pn cnd am reut s m rdc ar a
suprafa[ s trag o gur de aer. Apa ferbnte m reaxa much
de|a fasc. Cred c a f aunecat sub ea dac m-ar f a|uns
numa pn a genunch.
Nu ma tu de cte or m-am uptat s m rdc a suprafa[, s
respr. Nu m puteam apuca de patra fn ucrat a pere[or
baznuu dn cauza degeteor amor[te, ar coastee m dureau de
cte or ncercam s trag aer ma adnc n pept. Puterea se
scurgea dn mne - ua ocu moeeaa. Att de cad, att de
adnc. necat ca un c[e, m-am zs, n vreme ce se fcea
ntunerc. 2iete@ m chem cneva. N-am ma vzut nmc.
416
Atta ap, att de ferbnte att de adnc. Nu ma a|ungeam
a fund, darmte a perete. M-am zvrcot neputncos, dar n-am
rezovat nmc. N-am urcat, n-am cobort. N-avea rost s upt s
tresc pe dnuntru meu. Nu ma aveam ce apra, aa c as
pere[ vez dac nu- po[ serv pe regee tu pentru utma oar.
Zdure dn |uru um mee se drmar. Am [nt dntre ee ca o
sgeat, n sfrt eberat. Gaen avusese dreptate. Dstan[a nu
nsemna nmc, absout nmc. M afam a Buckkeep. %)re;d, am
strgat dsperat, dar regee avea ate trebur.
Era un zd ntre e mne, orct m-am agtat. Nu m va a|uta.
Nu ma aveam vag. Undeva, m necam. Nu-m ma controam
corpu, egtura cu e era foarte sab. Utma ans. :erity, :erity,
am strgat. L-am gst, -am fcut semn, dar nu m-am putut ag[a
de e. Era atundeva, se deschsese n fa[a atcuva, se nchsese
pentru mne. :erityK M-am tngut, cuprns de dsperare. Dntr-
odat, parc m-ar f apucat dou bra[e puternce n tmp ce m
trm pe o stnc unecoas. M [neau zdravn m trgeau
napo cnd aunecam.
-)ivalryK 7u, imposi!il, e !iatul. Fit,@
Ai se pare, prin&ul meu. 7u e nimeni acolo. Fii atent la ce facem
acum. Gaen, cam perfd ca otrava, ncercnd s m dea a o
parte. Nu- puteam rezsta, era prea puternc.
Fit,@ Verty - nesgur dn cauza pse mee de vag.
Nu tu de unde, am sorbt putere. Ceva a cedat n fa[a mea
m-am trezt cu for[e no. M-am ag[at de Verty ca omu de
ncheetura u. Eram ng e, cu e. Vedeam cu och u: saa
tronuu proaspt mpodobt, Cartea ntmpror pe masa mare
dn fa[a u, deschs pentru a trece n ea cstora u Verty. n
|uru u, mbrca[ n cee ma frumoase strae purtnd cee ma
scumpe guvaere, cteva cnstte fe[e, nvtate s a parte a
|urmntu mrese, prn och u August. Gaen, care trebua s-
ofere puterea ca om a regeu, sttea ng Verty, pu[n ma n
spate, ateptnd ca prn[u s rmn set de vag. Shrewd, cu
coroana roba de rege, aezat pe tron, nu ta nmc, pentru c
417
ntrebun[ase Meteugu gret - perduse deprnderea, dar era
prea mndru s-o recunoasc.
Ca un ecou, am vzut-o, prn och u August, pe Kettrcken,
pad ca ceara, pe un podum dn fa[a mu[m. Le spunea
oamenor, n cuvnte smpe bnde, c noaptea trecut fratee e
s-a stns dn cauza sge[ prmte pe Cmpe de Ghea[. Spera s-
cnsteasc memora cstorndu-se aa cum a aran|at e, cu
vtoru rege a ceor ase Ducate. Se ntoarse cu fa[a a Rega.
La Buckkeep, Gaen puse pe umru u Verty mna u ca o
ghear.
I-am rupt egtura cu Verty, -am mpns a o parte. Fere#te$te
de =alen, :erity. Fere#te$te de un trdtor venit s te sece de
puteri. 7u$l atine.
Mna u Gaen nte[ strnsoarea. Un vrte| se form de ncer
sugea, sorbea vaga u Verty. Nu prea ma avea ce sorb. Se
descurca aa de bne cu Meteugu pentru c sase s-
sectuasc att de repede. Instnctu de conservare -ar f mnat
pe atu s- pstreze o parte dn for[, dar Verty -o foosse
nesbut, z de z, ca s- [n pe Pra[ Corbor Ro departe de
[rmure sae. Ma avea doar o frm de vag pentru ceremone
-o fura Gaen. Care ctga astfe putere. M-am ag[at de Verty,
uptnd cu dsperare s- mpedc. :erityK am strgat. "rin&ul meu.
reven, dar foarte scurt, - cuprnse ame[eaa. I-am auzt pe ce
dn |ur cum se agt cnd se catn ncearc s se prnd de
mas. Gaen ce necredncos nu- ddu drumu, se s ntr-un
genunch deasupra u murmur pn de bunvon[:
- Prn[e? Te sm[ bne?
I-am transms u Verty o vgoare pe care nu tam c-o am n
mne. M-am deschs pentru e toate rezervee, cum fcea e cnd
ntrebun[a Meteugu. De unde aveam atta putere pentru e? Ia-
o pe toat. Eu mor orcum. tu a fost ntotdeauna bun cu mne
cnd am fost mc. Am auzt cuvntee de parc e-a f rostt am
sm[t cum se rupe o egtur murtoare n vreme ce tra se
418
scurgea prn mne n e. recpt dntr-odat for[a, o for[ de
anma sbatc furos. apuc pe Gaen de mn. Deschse och.
- O s-m revn, spuse cu gas tare. Se ut n |ur se rdc
n pcoare. M-am ngr|orat. Tremura. Et sgur c a destu vag
pentru asta? Nu trebue s te up[ cu o provocare peste putere
tae. Gndete-te ce s-ar putea ntmpa.
Ca un grdnar care smuge o buruan dn pmnt, Verty
surse sorb dn trdtor tot ce ma avea n e. Gaen se prbu
cu mne a pept, o form goa cu chp de om. Cea[ se grbr
s- vn n a|utor, dar Verty, acum pn de vgoare, rdc och spre
fereastr - trmse gndure departe.
Auust. Ascult$m cu aten&ie. %pune$i lui Real c fratele lui
vitre e mort. Verty cocotea ca marea nfurat am sm[t cum
August se cutremur n fa[a mn[ u zdrobtoare. =alen a fost prea
am!i&ios. A ncercat s foloseasc 8e#te#uul peste puterile lui.
"cat c !astardul reinei nu s$a mul&umit cu po,i&ia pe care i$a
dat$o. "cat c fratele meu mai t'nr nu l$a convins s renun&e la
am!i&iile lui deplasate. =alen a dep#it limitele po,i&iei sale. Fratele
meu mai t'nr ar tre!ui s fie atent unde duce asemenea
nec)i!,uin&. i, Auust, fii siur c vor!e#ti cu Real ntre patru
oc)i. Foarte pu&ini #tiu c =alen era !astardul reinei #i fratele lui
vitre. %unt convins c n$ar vrea ca scandalul s m'n.easc
numele mamei sale sau pe al lui. Asemenea secrete de familiei
tre!uie s fie !ine p,ite.
Apo, cu o for[ care- ngenunche pe August, Verty fcu oc
n mntea u Kettrcken. Am sm[t ct de bnd se strdua s fe cu
ea. Te atept, regna mea. Pe numee meu, [ |ur c nu am avut
nmc de-a face cu moartea frateu tu. Nu am tut c se pune a
cae [ n[eeg sufern[a. N-a vrea s v a mne creznd c am
mne ptate de snge. Ca un guvaer scptor se deschse nma
u Verty cnd dezvu prn[ese c nu fusese fgdut unu
ucga. Fr team, se s s devn vunerab n fa[a fete,
ofernd ncredere pentru a dobnd ncredere. Kettrcken se ctn,
dar rmase n pcoare. August en. Legtura se stnse.
419
Apo Verty ncepu s m respng. (napoi, retrae$te, Fit,. /
prea mult, o s mori. (napoi, desprinde$teK M mpnse cu for[a unu
urs m-am trezt n trupu meu schodt, n ntunerc.
420
24
URMAREA
(n 8area 2i!liotec de la E)aampe e9ist o tapiserie despre
care se spune c repre,int )arta drumului prin mun&i ctre
*r'mul "loilor %l!atice. -a multe )r&i #i cr&i din E)aampe,
informa&iile din ea au fost considerate at't de valoroase, nc't li s$a
dat form de )icitori #i .ocuri. "e tapiserie, printre nenumrate
imaini, apare un !r!at cu pr neru #i pielea o!ra,ului nc)is,
solid #i musculos, purt'nd un scut ro#u. (n col&ul opus lui se afl o
creatur cu piele aurie. Aceasta a fost roas de molii #i de vreme,
dar n imainea de ansam!lu tot se mai deslu#e#te c e mult mai
mare dec't un om #i, pro!a!il, e n,estrat cu aripi. 1 leend din
2uc++eep spune c reele Lisdom a cutat #i a sit tr'mul
%tr!unilor, mer'nd pe o crare secret prin Reatul 8un&ilor. %
fie cele dou fiuri un %tr!un #i reele Lisdom@ % fie desenat pe
tapiserie drumul prin Reatul 8un&ilor spre tr'mul %tr!unilor din
*r'mul "loilor %l!atice@
Mut ma trzu, am afat c fusesem gst proptt de trupu u
Burrch, pe podeaua dn baa cu abur. Tremuram ca scuturat de
frgur nu m puteam trez. Ne-a gst |onqu. Nu vo t ncodat
cum de -a dat prn cap s ne caute acoo. Bnuesc c era pentru
Eyod ceea ce era Chade pentru Shrewd - poate nu char asasn, c
scoad care te tot ce se ntmp n paat. Indferent de asta, a
uat medat free n mn. Burrch cu mne am fost zoa[ ntr-o
camer separat de paat. Cred c, o vreme, nmen dn Buckkeep
n-a tut unde suntem dac ma trm. Ne-a ngr|t char ea,
a|utat de un servtor.
M-am trezt a cteva ze dup nunt. Au urmat patru dntre
cee ma nefercte ze dn va[a mea, cucat n pat, cu membree
zvcnnd, fr s m ascute. Dormtam deseor, cdeam ntr-o
stare cumpt de semmoarte fe aveam vse foarte v cu Verty,
fe sm[eam c m cheam. Nu n[eegeam nmc dn vsee aceea
421
meteugte, dect c era ngr|orat de soarta mea. Prndeam
numa frntur dn |uru u - ce cuoare aveau drapere atrnate n
camera dn care m chema sau senza[a neuu rsuct pe deget n
vreme ce ncerca s m gseasc. Un much de-a meu ncepea s
se zbat m trezea, ar spasmee m chnuau pn cnd, stovt,
adormeam dn nou.
Nc n cpee de ucdtate nu m sm[eam ma bne, pentru c
Burrch zcea pe o satea n aceea odae nu fcea atceva dect
s respre cu horctur. Era umfat a fa[ avea o cuoare strane.
Cu greu putea recunoate. De a bun nceput, |onqu m-a spus s
nu-m fac speran[e c va tr c, dac suprave[ua, nu era sgur
c va ma f ca nante.
Dar Burrch ma nease moartea at dat. Fa[a s-a
dezumfat, nu ma era vne[e. Odat trezt, -a revent foarte
repede. Nu ma ta nmc dn cee ntmpate dup ce m scosese
dn gra|d nu -am spus dect ce trebua s afe. aa era prea
mut pentru sguran[a u, ns mcar att datoram. S-a scuat dn
pat nantea mea, de ma avea momente de ame[ea durer de
cap cteodat. n scurt vreme, s-a obnut cu gra|dure dn
|haampe -a btut orau pe |os ct a poftt. Seara se ntorcea
povesteam pe ndeete. Evtam amndo subectee pe care ne-am
f contrazs, ar despre anumte ucrur, cum ar f nv[tura prmt
de a Chade, nu- pomeneam deoc. Ce ma mut vorbeam despre
cn ca pe care dresase. Uneor m povestea despre Chvary.
ntr-o sear -am povestt despre Moy. O vreme a rmas tcut, ar
pe urm m-a spus c auzse c propretaru prve de umnr
Basamu Abne murse pn de dator. Fca u, care se ateptase
s- moteneasc, pecase s ocuasc a nte rude, ntr-un sat.
Utase cum se numete satu, dar cunotea pe cneva care ta. Nu
m-a uat n zefemea, dar m-a atras aten[a s m gndesc foarte
bne ce vreau nante s-o vd nc o dat.
August nu a ma foost ncodat Meteugu. A fost uat de pe
podum n zua nun[, dar medat ce -a revent dn en a cerut s
vorbeasc cu Rega. Bnuesc c -a transms mesa|u u Verty.
422
Rega nu a vent s ne vzteze ct am fost bonav, dar a vent
Kettrcken. Ne-a spus c Rega spera s ne nsntom degrab
pentru c, aa cum promsese, m ertase ntru totu. Prn[esa m-a
povestt c Burrch a aunecat s-a ovt a cap cnd a ncercat s
m scoat dn baznu n care am czut dn cauz c m apucase o
crz. Nu tu cne a nscoct mncuna asta. Poate char |onqu. Nc
Chade n-ar f tcut una ma reut. Dup mesa|u de a Verty,
August n-a ma fost conductoru grupuu de n[a[ nc de
Meteug nu s-a ma apropat. Nu tu dac a renun[at de frc or
dn cauz c- perduse ndemnarea cnd Verty zbse mntea
cu atta for[ n zua nun[. A prst curtea s-a dus a
Wthywoods, unde domnser odat Patence Chvary. Cred c a
a|uns un mare n[eept.
Dup nunt, Kettrcken tot orau |haampe au [nut o un de
dou dup fratee e. Eu, dn pat, am auzt copo[e cntece de
|ae m-a ptruns n nr mros de tme ars. Toate bunure u
Rursk au fost date. Eyod nsu a vent a mne m-a dat un ne
de argnt purtat de fu u capu sge[ care- strpunsese
peptu. Nu s-a ungt a vorb, m-a spus povestea ceor dou darur
s pre[uesc amntrea unu om excep[ona. Nu m-a spus de ce
fuseser aese pentru mne.
La sfrtu un, Kettrcken a sat dou a o parte. A vent s-
m ureze me u Burrch nsntore grabnc s- a a
revedere. Aveam s ne ntnm dn nou a Buckkeep. Scurtee cpe
cnd Verty ptrunsese n mnte aungaser orce re[ner fa[
de e. Vorbea de so[u e cu mndre re[nut. A pecat a Buckkeep
de bun voe, tnd c apar[ne unu om de onoare.
Nu eu am fost acea care a crt atur de ea n fa[a aauu
n drumu spre cas care a ntrat n Buckkeep anun[at de sunete
de corn, satmbanc cop cu copo[e. Lu Rega -a revent
aceast onoare, ar e -a pus o masc bnevotoare pe chp. Se
pare c a uat n seros avertsmentu u Verty. Nu cred c Verty -
a ertat vreodat, dar -a trecut cu vederea urzee ca pe nte
retcur puse a cae de un cop ru asta cred c -a umt pe
423
Rega ma mut dect oprobru pubc. Vna de a- f otrvt pe
Rursk a czut pe umer u Rowd a u Sevrens. La urma urme,
Sevrens fcuse rost de otrav, ar Rowd adusese prn[uu vnu de
mere. Kettrcken s-a prefcut convns c n-a fost a m|oc dect
amb[a depasat a servtoror unu stpn care nu ta nmc
despre otrav. Orcum, nu se spunea pe fa[ c Rursk fusese
otrvt nc eu nu am a|uns s fu cunoscut drept asasn.
Indferent ce credea e n adncu sufetuu, Rega s-a purtat ca un
prn[ ma tnr care aduce frateu su mreasa acas.
Am avut o convaescen[ preungt. |onqu m-a dat erbur
despre care m-a spus c-o s-m ecuasc rne. Ar f trebut s
nv[ eu erbure metodee e, dar nu puteam s [n mnte prea
mut, aa cum nc n mn nu puteam [ne prea mute. De fapt, nc
nu-m amntesc mare ucru dn peroada aceea. Recuperarea a fost
foarte ent. |onqu a ncercat s-m aunge apsarea aran|nd s
petrec tmp n Marea Bbotec, dar och me oboseau repede
tremurau odat cu mne. M-am petrecut mare parte a zeor n
pat, gndndu-m. O vreme m-am ntrebat dac vreau s m ntorc
a Buckkeep. Ma puteam f asasnu u Shrewd? tam c, dac m
ntorceam, ar f trebut s stau a mas pe un oc ma nensemnat
dect Rega , cnd rdc och, s- vd n stnga regeu. Ar trebu
s m port cu e ca cnd nu ar f ncercat s m omoare
ncodat, nc nu m-ar f pus s otrvesc un om pe care- admram.
Am vorbt despre asta cu Burrch. A stat m-a ascutat n nte,
apo m-a spus:
- Nu-m nchpu c va f ma uor pentru Kettrcken dect
pentru tne. Nu va f nc pentru mne totuna s m ut a un om
care a ncercat s m omoare de dou or s- spun prn[u
meu. Tu et ce care trebue s hotrasc. N-a vrea deoc s
cread c ne-am ndeprtat de e de frc. Dar, dac vre s
mergem n at parte, atunc acoo vom merge.
Cred c atunc am n[ees, n sfrt, ce nsemntate avea
cerceu dn urechea mea.
424
Cnd am pecat dn mun[, arna nu ne ma amenn[a. Vense
de|a. Burrch, Hands cu mne ne-am ntors a Buckkeep mut ma
trzu dect cea[, pentru c nu ne-am grbt deoc. Eu oboseam
repede m sau putere cnd nu m ateptam. Dn cnd n
cnd, m ghemuam cdeam dn a ca un sac de tr[e. E se
opreau ca s m a|ute s ncaec a oc, eu m obgam s merg ma
departe. Noaptea m trezeam tremurnd nu puteam nc s strg.
Crzee m treceau greu. Ce ma ru era cnd nu m puteam trez,
c vsam a nesfrt c m nec. Dntr-un asemenea vs m-am trezt
cu Verty ng mne.
%coli #i mor&ii din somn, m-a spus e pretenete. *re!uie s
sim un maestru care s te nve&e s te controle,i, dac nu #i
altceva. <ui Mettric+en i se pare ciudat c tot vise, cu neca&i.
"ro!a!il ar tre!ui s$&i fiu recunosctor c ai dormit !ine mcar n
noaptea nun&ii.
:erity@ am ntrebat, bumac.
-ulc$te la loc. =alen a murit, iar pe Real l &in din scurt. 7u ai
de ce s te temi. -ulc$te #i nu mai visa at't de tareK
:erity, a#teaptK
Am nceput s b|b dup e am rupt fr s vreau fru
sub[re cu care ne ega Meteugu. N-am avut de aes -am
ascutat sfatu.
Am ctort ma departe, pe o vreme tot ma nendurtoare.
De-aba ateptam s a|ungem acas. Burrch a afat aba n
ctora aceea ct de prceput era Hands. Batu ddea dovad de
o scusn[ care e aducea ncredere caor, cnor. n cee dn
urm, ne-a nocut pe mne, pe Cob a gra|dure dn Buckkeep,
ar pretena nscut ntre e Burrch m-a sport sngurtatea ma
mut dect sunt gata s recunosc.
Moartea u Gaen a fost consderat un evenment tragc a
Buckkeep. Ce care cunoscuser foarte pu[n au vorbt frumos
despre e. Era car c betu om se suprasoctase, de cedase
nma aa de tnr. Un sugerau s se boteze o nav de rzbo cu
numee u, de parc ar f fost un erou czut a datore, dar Verty n-
425
a fost de acord, aa c faptu nu s-a petrecut. Trupu u a fost
trms a Farrow pentru a f nmormntat cu toate onorure. Dac
Shrewd bnua c se petrecuse ceva ntre Verty Gaen, [nea
bnuaa pentru e. Nc e, nc Chade n-au poment de asta n fa[a
mea. Moartea Maestruu Meteuguu, care nc mcar nu avea un
ucenc s- urmeze, nu era o ntmpare oarecare, ma aes cu
amenn[area Corbor Ro a orzont. Acesta era subectu despre
care se dscuta deschs, dar Verty a refuzat categorc s-
nocuasc pe Gaen cu Serene sau cu a[ n[a[ propu.
Nu am descopert ncodat dac Shrewd dduse u Rega
mn ber ca s fac ce vrea cu mne. Nu -am ntrebat nc u
Chade nu -am poment de suspcune mee. Cred c nu voam s
afu adevru. Am ncercat ca acest fapt s nu-m afecteze
devotamentu fa[ de e, dar n adncu sufetuu, cnd spuneam
regee meu, m gndeam a Verty.
Buten prom d