Sunteți pe pagina 1din 498

Versiune

[V1.0]

PARTEA NTI

TRENGARUL
Spiriduul
Duminic, 20 martie
A fost odat un trengar. S tot fi avut vreo paisprezece ani. Era
nltu i subirel, cu prul blai. Mare isprav nu era de el: mai
toat vremea i plcea grozav s doarm ori s mnnce, dup
care se apuca de tot felul de nzbtii.
ntr-o duminic dimineaa, mbrcat cu pantalonai i-n
cma, trengarul sttea cocoat pe marginea mesei, tare bucuros
c ai lui urmau s plece de-acas, lsndu-l singur s-i fac
mendrele n voie cteva ceasuri.
Acum o s pot lua puca tatii din cui i s trag dup pofta
inimii, fr s dau socoteal cuiva! i zise el, ncntat.
Afar strlucea o zi minunat de primvar. E drept c abia era
n douzeci martie, dar partea de apus a comunei Vemmenhg, n
care locuiau prinii biatului, se ntindea spre miazzi n Scania,
unde primvara poposise de mult vreme. Nu nverziser nc bine
tufele i copacii, dar ncepuser a iei mugurii. anurile
bolboroseau pline de ap, iar pe marginea lor podbalul ddea n
floare. Buruienile de pe zidul de piatr al mprejmuirii gospodriei
prindeau culoare. Pdurea de fagi, ce se ivea din deprtare, cretea
parc vznd cu ochii, devenind n fiecare clip tot mai deas.
Cerul era senin, limpede. Ua casei sta ntredeschis i de afar se
puteau auzi trilurile ciocrliilor. Ginile i gtele se preumblau
2

agale prin ograd, iar n grajd vacile, nviorate de aerul crud i


primvratic, mugeau din cnd n cnd gros i prelung.
n st timp, biatul citea i moia, n lupt cu somnul.
Cum, necum, somnul l birui i el adormi butean: Deodat se
trezi, auzind n spatele su un zgomot uor. Dar vezi c habar navea dac dormise mult sau puin...
Pe prichiciul ferestrei, drept n faa lui, se afla o oglinjoar n
care se vedea mai toat ncperea. Ridicnd capul s se uite n
oglind, trengarul bg de seam c cineva deschisese sipetul cel
mare, pe care-l adusese maic-sa de zestre. Era un sipet greu,
ferecat cu cercuri de fier i furit din lemn de stejar. n afar de
maic-sa, nimeni nu umbla la el. Femeia pstra n acel sipet tot ce
motenise de la maic-sa, fel de fel de lucruri pe care le ferea de
orice ispit: rochii rneti de mod veche, din stof stacojie, cu
bluza scurt i fusta n creuri, cu pieptarul mpodobit cu
mrgritare, nite scufii albe, scrobite, nite catarame grele de
argint i nite lnuguri. Asemenea vechituri nu se mai purtau
acum, i-n mai multe rnduri mama biatului se gndise s le
nstrineze, dar pn la urm tot nu se ndurase s se despart de
ele.
trengarul i ddea seama ndeajuns de bine c cineva ridicase
capacul acelui sipet, i nu tia ce s mai cread. Doar maic-sa l
ncuiase cu puin mai nainte de a pleca!... Cine fcuse, oare,
isprava asta? S-l fi lsat maic-sa deschis? Cum era s-l lase,
cnd l tia pe biat singur n toat casa?
La un moment dat, biatului ncepu s-i fie team, bnuind c
se strecurase vreun ho n cas. Cu ochii int la oglind, nu se
ncumeta s fac nicio micare. Atepta ca dintr-o clip ntr-alta s
se iveasc houl i-l cuprinse o mare mirare cnd vzu o umbr
neagr pe marginea sipetului. Se tot uita la ea i nu-i venea s
cread c era cineva aievea. i, dintr-o dat, umbra deveni tot mai
desluit. Biatul nu mai avea acum nicio ndoial c pe marginea
sipetului se afla un spiridu. Auzise el, nu-i vorb, despre
spiridui, dar nu-i nchipuise nicicnd c ar putea s fie chiar
att de mici. Spiriduul pe care-l vedea prin oglind nu era mai
nalt de-o chioap.
3

Chipul i era btrnicios, plin de zbrcituri i spn. Spiriduul


purta o hain lung, de culoare neagr, i pantaloni scuri, iar pe
cap avea o plrie cu borul mare, neagr ca i surtucul. i edea
minunat de bine gtit cum era, cu guler i manete de dantel, cu
catarame de argint la pantofi i cu funde de mtase la jartiere. La
un moment dat, spiriduul scoase din sipet un pieptar de mod
veche, brodat cu iscusin, i ncepu a-l privi cu mult interes. Att
de preocupat era de pieptarul acela, c nici nu bg de seam c
biatul se trezise din somn.
trengarul rmase nespus de uimit la vederea spiriduului, dar
de temut nu prea se temea de el. La drept vorbind, cum avea s-i
fie team de-o fptur att de mrunic? Cum spiriduul era att
de preocupat c nu mai vedea i nu mai auzea nimic n jurul su,
trengarul se gndi s-i joace o fest: s-l mping n sipet i s-l
acopere cu capacul ori cu altceva. Dar cum nu avea destul curaj
s-l ating, cut ceva prin odaie, cu care s-i fac vnt n sipet.
Cercet mai nti cu privirea locul dintre pat i mas i apoi cel
dintre mas i plit. Se uit la ibricul de cafea, la oalele rnduite
pe polia de lng plit i dup aceea la polonicele, cuitele,
furculiele, castroanele i farfuriile care se vedeau prin ua
ntredeschis a dulapului. Se uit apoi la puca lui taic-su,
atrnat n cui, i cercet cu privirea pn i mucatele i
cerceluii care nfloreau n ghivecele de la fereastr. n cele din
urma puse ochii pe o plas veche, atrnat de pervazul ferestrei.
Cum o vzu, sri n sus de bucurie, o nfc de la locul ei i o
ntinse repede pe marginea sipetului, peste capul spiriduului. n
sinea lui, trengarul se mira de marele noroc de care avusese
parte. Nu-i dduse el prea bine seama cum meterise toat
treaba, dar vorba e c spiriduul czuse n curs. Bietul spiridu
sttea ghemuit n fundul plasei, cu capul n jos, i, orict ncerca,
nu era chip s se ridice.
n prima clip, biatul nu tiu ce s fac. Se mulumi doar s
scuture plasa, ca s nu-i dea rgaz s se care. Spiriduul prinse
grai i-l rug struitor s-i dea drumul. i art c ani de zile
fcuse numai bine, aa c merita s fie tratat mai omenos. Apoi i
fgdui trengarului c-o s-i druiasc un fluier vechi, o lingur de
4

argint i-un ban de aur mai mare dect capacul de argint de la


ceasornicul lui taic-su, dac se ndur de el i-l pune n
libertate. Biatului nu i se pru c oferta era prea ispititoare. Vezi
ns c, de ndat ce pusese stpnire pe spiridu, ncepuse s-i
fie team de el. i ddea seama c are de-a face cu o fptur
ciudat i nfricotoare i era bucuros s se descotoroseasc de
spiridu ct mai degrab. Primi deci propunerea prichindelului i
nu mai scutur plasa, ca s-i dea putina s ias afar din ea.
Vznd c prichindelul nu mai avea mult pn s fie iari liber,
biatul se gndi c n-ar fi ru, totui, s-i pun condiii mai grele,
adic s aib pretenii mai mari.
Mare ntru am fost c i-am dat drumul!... se cina el i
ncepu s scuture din nou plasa, ca s-l fac pe spiridu s se
prvleasc iari n ea.
Dar chiar n aceeai clip se pomeni cu o palm zdravn peste
obraz, de vzu numai stele verzi. Ameit, se izbi cnd de un perete,
cnd de cellalt i, nemaiputnd s se in pe picioare, se prvli
pe duumea n nesimire.
Cnd i veni n fire, era singur n odaie. Nici urm de spiridu.
Capacul sipetului era ncuiat, iar plasa sttea atrnat la locul ei
obinuit. Dac n-ar fi simit nc fierbineala palmei pe care o
cptase, ar i fost ispitit s cread c totul fusese doar un vis.
Orict le-a povesti, tata i mama vor spune c totu-i o
nscocire de-a mea.
Biatul se ndrept spre mas, dar observ un lucru ciudat. De
mrit, desigur, odaia nu se putuse mri. Atunci care era pricina c
se vedea nevoit s fac mai muli pai, ca s ajung la mas? i ce
se ntmplase cu jilul, care nu prea s fie mai nalt de cum
fusese nainte? Ca s se poat aeza n el, a trebuit s se urce mai
nti pe stinghia dintre picioarele scaunului, i spoi de-acolo s se
care pn sus. Acelai lucru s-a petrecut i cu masa. Ca s
ajung pn la tblie, a trebuit s se ridice n picioare i s se
rezeme n coate.
Ce drcie o mai fi i asta? se ntreb, uluit, biatul. Mi se
pare c spiriduul a vrjit masa, jilul i toat casa, de nu m mai
dumiresc de fel ce se ntmpl...
5

Ceaslovul se afla pe mas, la locul lui, aa cum fusese mai


adineauri, dar i cu el se petrecuse ceva ciudat, fr doar i poate,
de vreme ce biatul nu mai era n stare s citeasc un singur
cuvnt din el, dect aezndu-se pur i simplu deasupra crii...
Dup ce i arunc ochii peste cteva rnduri, biatul ct spre
fereastr, vzu oglinda i ncepu s strige:
Ia te uit! Alt nzdrvnie acum!...
Nu era de mirare c strigase aa, cci n luciul oglinzii i fusese
dat s vad un pici cu ndragi scuri de piele i c-o bonet
uguiat pe cap.
mbrcmintea stuia e la fel cu a mea!... zise el mai departe,
mpreunndu-i minile cu uimire.
i abia atunci bg de seam c prichindelul din oglind i imita
gestul. ncepu s se trag de pr, s se ciupeasc i s se
nvrteasc, dar parc dinadins fptura din oglind fcea aceleai
micri. Vznd una ca asta, biatul se ndrept spre oglind, cu
gndul s cerceteze dac nu cumva se aciuase vreun pitic n dosul
ei, dar nu descoperi nici urm de pitic i se nfior de groaz. ntrun sfrit rmase ncredinat c spiriduul l fermecase i c cel pe
care-l vedea n luciul oglinzii nu era altul dect el.

Gtele slbatice
Biatului tot nu-i venea parc s cread c ajunsese spiridu.
O fi vreun vis, vreo simpl nchipuire! i zise el. Fr ndoial
c peste cteva clipe o s fiu iari o fiin omeneasc!
Se aez n faa oglinzii i nchise ochii. Peste cteva minute i
deschise iar, ndjduind c vraja luase sfrit. Nici pomeneal
ns! Era tot de-o chioap, dei neschimbat, la nfiare. Prul
blai, pistruii de pe nas, peticele ndragilor i crpiturile ciorapilor
erau la fel ca nainte, cu singura deosebire c se micoraser mult,
dup cum i era statul acum.
i ddu atunci seama c orice ateptare era zadarnic i se
gndi s recurg la alte mijloace. Cel mai cuminte lucru pe care
putea s-l fac era s-l caute pe spiridu i s se mpace cu el.
6

ncepu s sar pe podea, doar l-o descoperi! l cut dup scaune,


dup dulap, l cut sub pat, ba chiar i n cuptor, dar i-ai gsit
s-l afle! Scocior pn i nite guri de oareci, dar tot nu-i ddu
de urm. Pierise!
Pe cnd umbla aa dup el, se ruga n gnd i-i fgduia cea
mai cald recunotin. i-i mai fgdui c pe viitor se va ine de
cuvnt, c nu va mai fi ru, c se va face biat cuminte i
asculttor dac va fi preschimbat iari n fiin omeneasc. Dar,
din pcate, toate aceste fgduieli nu-i fur de niciun folos.
i aduse atunci aminte de un lucru. ntr-o zi o auzise pe maicsa spunnd c spiriduii aveau obiceiul s se aciueze prin grajduri
i alerg ntr-un suflet ntr-acolo, s-l caute pe spiridu. Din
fericire, ua casei era ntredeschis, aa c se strecur fr nicio
piedic. Altfel n-ar fi putut s ajung la clan, s apese pe ea i s
deschid ua. Pind n tind, i cut galenii, cci prin cas
umblase numai n ciorapi. Tocmai se ntreba cum avea s ncale
galenii cei mari i butucnoi, dar chiar n aceeai clip vzu n
pragul uii nite galeni mici de tot. Aadar, spiriduul se gndise
la toate i-i preschimbase pn i galenii!... Fa de o asemenea
prevedere, biatul rmase uluit i-l cuprinse o team i mai mare.
Acum i ddea seama c nenorocirea care se abtuse asupra lui
avea s fie de lung durat.
Pe lavia veche de stejar din faa uii de la tind srea sprinten
o vrabie. Cum l vzu pe trengar, ea ncepu s-l ia n zeflemea:
Cirip, cirip! Ia uite-l pe Nils care pzete gtele! Uite-l pe
Nprstoc! Uite-l pe Nils Holgersson Nprstoc!
Gtele i ginile din ograd i ndreptar pe dat privirile spre
prichindel, dup care se porni o cotcodceal asurzitoare.
Cucurigu! ddea zvon cocoul. Aa i trebuie! Cucurigu! M-a
tras de creast, dar acum i s-a nfundat i lui.
Cr, cr, cr! nu mai conteneau ginile
nghesuite ntr-un crd des, gtele i lungeau gturile i
ntrebau de zor:
Cine a fcut minunea asta? Cine, oare?
Dar lucrul cel mai nstrunic era c biatul nelegea tot ce
glsuiau psrile. De pe treptele scrii, el le asculta uimit cum
7

sporoviau de zor. Cum s nu le pricep graiul, de vreme ce acum


sunt un spiridu? i zicea el.
l supra totui obrznicia ginilor, care se bucurau nespus c
fusese preschimbat ntr-un prichindel. Ca s le sperie, ddu cu o
piatr n ele, strignd:
Tac-v clonul, afurisitelor!
Vezi ns c biatul uitase pesemne c nu mai era n msura s
le sperie. Ginile se mbulzeau asupra lui i-l mpresurau, crind
de zor:
Cr, cr, cr! Aa i-a trebuit! Cr, cr, cr! Aa i-a trebuit!
Biatul ncerc s fug din faa lor, dar ginile nu-l slbir deloc
i strigau la el de-i luau auzul. Nu-l scp de urmrirea lor dect
ivirea pisicii. Cum o vzur, ginile se potolir, fcndu-se c naveau alt ndeletnicire dect s scociorasc rna n cutare de
rme. trengarul se grbi s-o ntmpine pe pisic:
Drag mioar, tu cunoti bine toate ungherele, gurile i
ascunztorile din ograda casei. Spune-mi, rogu-te, unde l-a putea
gsi pe spiridu?
Dar pisica nu catadicsi s-i rspund imediat. Se aez jos, i
petrecu tacticos coada pe dinaintea labelor din fa i se uit lung
la biat. Era mare i neagr, cu o pat alb pe piept. Prul neted i
lucea n razele soarelui. Ghearele le avea trase n teac, oricnd
gata s le scoat, iar n ochii ei verzi, drept la mijloc, se deschidea
o crptur mic i ngust. Parc era ntruparea ireteniei.
De tiut, tiu eu bine unde se afl spiriduul! zise ea, cu glas
mieros, dar nu vreau s-i spun!
De ce nu vrei s m ajui, drag mioar? strui biatul.
Doar vezi c-am fost fermecat!...
Pisica ntredeschise puintel ochii, lsnd s i se vad rutatea
care clocea n ei. nainte de a-i rspunde, ncepu s toarc a
prere de bine.
Pe unul ca tine s-l ajut, care m-a tras de coad de attea
ori?... zise ea n cele din urm.
Cnd auzi asta, biatul se mnie grozav, uitnd c acum era
mic i neputincios.
Stai s te mai trag o dat! rspunse el, repezindu-se la pisic.
8

ntr-o clip, pisica se schimb aa de mult, c nu mai prea s


fie fptura dinainte. Prul de pe trup i se zbrlise, spinarea i se
ncovoiase ca un arc, picioarele i se lungiser. Ghearele scoase din
teac zgriau cu furie pmntul, coada i se fcuse scurt i
groas, urechile i stteau ciulite, gura i spumega, iar ochii parc
i erau ncini de jeratic.
Biatul nu voi s se lase intimidat de pisic i mai fcu un pas
nainte, dar chiar n aceeai clip, dintr-o sritur, pisica se
npusti asupra lui, trntindu-l la pmnt, i-i nfipse n piept
ghearele din fa, gata s-i apuce beregata cu dinii. trengarul
simea cum i se mplntau ghearele n piele, trecnd prin hain i
prin cma. Simea n acelai timp i colii ascuii ai pisicii
furnicndu-i gtlejul, ncepu s ipe ca din gur de arpe, cernd
ajutor. Nu se ivi ns nici ipenie de om, i de data asta fu
ncredinat c-i sunase ceasul cel de pe urm.
i ce crezi! De unde era gata s-i vin de hac prichindelului,
pisica i trase ghearele n teac i-i ls beregata slobod.
Fie!... zise ea. Treac de la mine i asta! i dau drumul
numai de hatrul stpnei. Am voit numai s-i art care din noi e
mai tare...
Pisica l ls apoi i se art tot aa de blnd i de linitit
cum fusese cu cteva clipe mai nainte, cnd i fcuse apariia.
Ruinat i umilit, trengarul nu mai scoase niciun cuvnt i se
grbi s plece spre grajd, n cutarea spiriduului.
n grajd nu se aflau dect trei vaci. Cnd pi ns pragul, se
porni un rget i-o hrmlaie de parc n-ar fi fost doar trei vaci, ci
pe puin treizeci.
Mu, mu, mu! ncepu s mugeasc Majros. Mai e i o dreptate
pe lumea asta!
Mu, mu, mu! i inur isonul celelalte dou vaci.
Mugeau tustrele cu atta putere, c trengarul nici nu mai
putea s aud ce spuneau. Voi s le ntrebe de spiridu, dar
nverunarea vacilor l amui.
La fel de strnite ca i acum erau ori de cte ori trengarul
aducea vreun cine n grajd i-l asmuea asupra lor. Zvrleau din
picioare, i scuturau cu furie lanurile de la gt, i nlau
9

capetele i ameninau cu coarnele.


Intr, dac-i d mna! se rsti Majros la el. O s capei un
picior, c-o s pomeneti cte zile vei tri!
Dac te apropii de mine, l amenin Gull-Lilja te iau n
coarne, s tii!
Hai, vin la mine strig Stjrna la el s te dezmierd cum m-ai
dezmierdat i tu ast-var, cnd mi-ai dat cu galentul pe spinare!
Vino-ncoace mugi Gull-Lilja s-i dau rsplata pentru
viespea pe care mi-ai pus-o pe ureche!
Majros, vaca cea mai btrn i mai neleapt, era foc i par:
Dac ndrzneti s vii la mine, te-nv eu minte s mai tragi
scunaul de sub maic-ta, cnd ne mulge, i s-i mai pui piedic,
atunci cnd pleac din grajd cu donia plin de lapte, dup cum ai
nravul! C-o faci s plng cu lacrimi amare, srmana!...
Poza nils01 [P017]

Biatul voia s le spun c se cia din suflet de toate poznele pe


care le fcuse i c se purtase ntr-adevr urt cu ele, dar c pe
viitor avea s se poarte plin de cuviin, numai s-i spun unde se
afl spiriduul. Vacile ns nici nu se gndeau s-i dea ascultare.
Fceau o larm att de mare c trengarul, de team s nu se
smulg din lan vreuna din ele i s se npusteasc asupra lui se
hotr s-i ia tlpia din grajd. Iei afar fr de nicio ndejde.
i ddea acum bine seama c nimeni, din toat gospodria, nu
voia s-l ajute s-l gseasc pe spiridu. De altfel, chiar dac ar fi
dat peste el, tot nu i-ar fi fost de niciun folos. Se tr pn la zidul
de piatr npdit de spini i de mrcini, care mprejmuia
gospodria familiei, i acolo se trnti jos, gndindu-se cu groaz:
ce soart avea s-l atepte, dac nu-i va recpta nfiarea
omeneasc. Cum se vor mai minuna prinii lui cnd se vor
ntoarce de la biseric! i la fel de cuprini de uimire vor fi toi
oamenii de prin partea locului. Nu-i vorb, vor veni i cei dinspre
partea de rsrit a comunei Vemmenhg. Vor veni i megieii din
satele Torp i Skurup, vor veni oameni din tot judeul s cate gura
10

la el. Ba s-ar putea chiar ntmpla ca ai lui s-l duc s-l vad
lumea la blciul din Kivik1.
Gndurile astea i se nclceau n cap i-l umpleau de spaim.
Ar fi fost mult mai bucuros s nu mai dea ochii cu nimeni.
Ct de nefericit se simea! Nimeni pe lumea asta nu era mai
nenorocit dect el. Nu mai era o fptur omeneasc, ci una
ciudat. Tot mai desluit i ddea seama ce nsemna pentru el s
nu mai fie om. De acum nainte se desprise de toate lucrurile cu
care era obinuit. Nu se mai putea duce la joac cu ali biei, nu
mai putea s fie motenitorul averii printeti i, n afar de asta,
nicio fat nu s-ar mai fi mritat cu el.
Se uit cu duioie la cminul printesc. Ct lung la csua de
paiant, spoit cu var, att de scund, de prea aproape una cu
pmntul sub acoperiul ei de paie, nalt i povrnit. Privi dup
aceea oproanele i hambarele, care era de asemenea mici, i
cercet ogorul att de ngust, nct un cal abia avea loc s se
ntoarc. Mic i srccios cum era cminul printesc, nu putea fi
altul pe lume mai bun i mai drag sufletului su. Dar, pipernicit
cum ajunsese, nu putea s-i doreasc un sla mai bun dect o
gaur sub podeaua grajdului.
Vremea era neasemuit de frumoas. n jurul su ciripeau
psrelele i nmugureau copacii. El ns era copleit de restritea
ce se abtuse asupra lui. Pentru Nils nu mai putea s mai existe
bucurie. Nicicnd nu-i fusese s vad un cer mai frumos i mai
senin ca n ziua aceea. Vzduhul era cutreierat de psri
cltoare. Veneau din ri strine i deprtate. Zburaser peste
Marea Baltic cu direcia spre Smygehuk2 i se ndreptau acum
spre miaznoapte. Erau, fr ndoial, de diferite neamuri. Dar
biatul nostru nu mai era n stare, s recunoasc dect gtele
slbatice. Acestea zburau n dou stoluri lungi, mpreunate n
form de unghi. Sus de tot, n nlimile vzduhului, zburau i alte
stoluri de gte slbatice, pe care biatul le auzea cum strigau:
1

Kivik port i sat de pescari n partea de miazzi a Suediei, cu un


monument funerar din epoca bronzului.
2

Smygehuk punct n extremitatea meridional a Suediei.


11

Spre munte, de-acum! Spre munte!


Vzndu-le pe cele domestice umblnd tipa-tipa prin ograd,
gtele slbatice se lsar n zbor pn aproape de pmnt i i
mbiar suratele:
Haidei cu noi! Haidei cu noi la munte!
Gtele din ograd i lungir gturile, s nu piard vorb; dar
de rspuns, rspunser cu mult cuminenie:
Ne simim destul de bine unde suntem! Ne simim destul de
bine unde suntem!...
Dup cum s-a mai artat, era o zi nespus de frumoas.
Vzduhul era att de uor i de limpede, c pentru psri era o
adevrat ncntare s se avnte n zbor. Ori de cte ori trecea un
crd de gte slbatice, cele de cas se simeau tot mai nelinitite.
n cteva rnduri, ele ddur din aripi, ca i cum ar fi voit s le
urmeze pe celelalte care vsleau prin vzduh. Dar o gsc btrn
le potolea tot mereu avntul, spunndu-le:
Nu fii nebune! Va fi vai i-amar de alea de sus. Vor suferi de
foame, i de frig! La ce s pii ca ele?...
Vezi ns c unui gscan tnr chemarea gtelor slbatice i
aprinse un dor stranic de duc. De-ar mai trece un stol i zise
el zbor i eu cu ele.
i, fr de veste, se ivi iari n vzduh un crd de gte
slbatice, care se adresar celor de jos cu aceeai chemare. Dac le
auzi, gscanul se grbi s le rspund:
Stai, suratelor, c merg i eu cu voi!
Apoi, ntinzndu-i aripile, se nl n vzduh. Dar cum nu era
deprins cu zborul, ntr-o clip se prbui la pmnt. Gtele
slbatice l auziser i se ntoarser din drum, lund-o ntr-un
zbor lin, ca s vad dac gscanul se ndreapt spre ele...
Mai ateptai oleac! strig gscanul cel tnr, fcnd o nou
ncercare.
De lng zidul de piatr, trengarul prinse cu urechile aceast
convorbire i i zise: Dac gscanul i ia zborul, o s avem o
mare pagub. Taic-meu i maic-mea or s fie nespus de mhnii
s-i vad lipsa.
Cu gndul la aceste lucruri, el uitase ns c acum era un biet
12

prichindel fr putere. Ddu fuga la crdul de gte i se prinse cu


braele de gtul gscanului.
Mai zboar acum, dac eti n stare! i strig el, sigur de sine.
Numai c prizonierul gsi mijlocul s se avnte n vzduh. Timp
nu mai avea s se descotoroseasc de biat, aa c se nl
lundu-l cu el. Zborul psrii fusese att de iute, c-l ameise pe
trengar. Pn s-i vin n fire i s se gndeasc bine cum s se
desprind de gtul gscanului, acesta ajunsese att de sus, c
biatul i-ar fi gsit desigur moartea, dac ar fi czut la pmnt.
Tot ce putea s fac, spre a fi mai ferit de orice primejdie, era s
se aburce pe spinarea gscanului, lucru pe care-l i fcu, fr s
dea dovad de prea mult curaj. De altfel nu-i era deloc uor s se
menin pe spinarea psrii zburtoare, cocoat ntre aripile
ntinse. De aceea i nfipse minile adnc n pene i-n puf, ca s
fie sigur c nu va cdea.

Pnza cadrilat
Ameeala l inuse pe biat ndeajuns de mult. Valuri de aer
suflau i uierau asupra lui, gata s-l prvleasc, aripile se
micau nencetat, iar n pene parc vuia o vijelie, n jurul su
zburau, ggind de zor, treisprezece gte. Ochii lui scnteiau, iar
zgomotul fcut de zburtoare l asurzea. Habar n-avea dac stolul
de gte zbura sus de tot sau aproape de pmnt, i nici ncotro se
ndrepta n-avea idee.
Abia dup ce-i veni puin n fire putu s-i dea seama n ce
direcie l duceau psrile. Nu-i vorb, lucrul sta nu era prea
uor, fiindc trengarul nu se ncumeta deloc s priveasc n jos.
n sinea lui era sigur c dac ar fi ncercat, l-ar fi apucat iari
ameeala.
Gtele slbatice nu zburau la cine tie ce nlime, pentru ca
noul lor tovar s nu trag n piept un aer prea tare. i pentru
c-i purtau de grij, zburau chiar mai ncet ca de obicei.
n cele din urm ns, biatul i lu inima n dini i arunc o
privire spre pmnt. i deodat avu impresia c sub el era ntins
13

o pnz cu o sumedenie de ptrate mici i mari.


Undo m-oi fi aflnd, oare? se ntreb el, mirat. Dar de sus nu
vedea altceva dect ptrat lng ptrat. Nimic rotund, nimic
nealiniat.
Ce o fi oare pnza asta mare i cadrilat de sub mine? se
ntreb iar biatul, fr s atepte vreun rspuns din partea cuiva.
Vezi ns c-l primi imediat de la gtele slbatice, care zburau
n jurul su:
Ogoare i izlazuri! Ogoare i izlazuri!
trengarul nelese atunci c pnza cu pricina era esul Scaniei,
deasupra cruia l purta gscanul n zbor. n acel moment ncepu
s-i dea seama de ce era pestri i cadrilat. Recunoscu mai nti
ptrelele de culoare verde-deschis; de bun seam erau ogoarele
de secar semnate n toamna trecut i care se pstraser verzi
sub zpad. i nu-i fu greu s le deslueasc i pe celelalte.
Ptrelele galbene erau miriti de la grnele secerate n vara
trecut, n timp ce acelea care bteau n negru erau trifoiti cosite;
iar cele negre puni pscute sau arturi. Cele tuciurii, cu chenare
galbene, erau fr ndoial pduri de fagi. Copacii mari de la mijloc
erau despuiai de frunze, pe cnd fagii tineri dinspre margini le
pstraser uscate i nglbenite pn-n primvar.
Biatul zri i ptrelele de culoare nchis, dar sure la mijloc:
acestea erau terenuri mprejmuite cu zplazuri, pe care se aflau
case cu acoperiuri nnegrite de paie i ogrzi pietruite. Altele erau
verzi la mijloc, dar colorate nchis pe margini: acestea erau grdini
care ncepuser a nverzi, nconjurate de copaci i tufiuri nc
pleuve.
Pe trengar l apuc rsul cnd zri jos pe pmnt attea
ptrele. Auzindu-l cum se prpdete de rs, gtele slbatice l
luar la rost, pe un ton cam mustrtor:
Pmnt bun i roditor! Pmnt bun i roditor!
Biatul deveni atunci iari serios. Cum de eti n stare s rzi,
tu, care ai pit tot ce poate fi mai ngrozitor pentru o fiin
omeneasc?... se mustra el n sinea lui.
Sttu ctva timp serios, plin de cuviin, dar pe urm se porni
iar pe rs. Pe msur ce se obinuia cu cltoria pe care o fcea,
14

se gndea i la alte lucruri dect acela c se afla pe spinarea unei


gte. i-n chipul acesta el bg de seam c vzduhul roia de
stoluri de psri care zburau spre miaznoapte. De la un stol la
altul se auzeau strigte i chemri:
Va s zic sosiri i voi astzi! strigau unele.
Da, am sosit! rspundeau gtele slbatice.
Ce zicei de primvara asta? fur ele ntrebate.
Copacii-s fr frunze, iar apa din lacuri e rece, se auzi
rspunsul lor.
Zburnd pe deasupra unui loc pe care se vedeau miunnd
psri de cas, gtele slbatice cerur desluiri.
Cum se cheam ferma asta? Cum se cheam ferma asta?
Ridicnd capul, ano, cocoul rspunse de jos, din ograd:
Lillegrd s-a chemat mai an; tot aa se cheam i azi.
Cele mai multe gospodrii purtau numele stpnilor, aa cum e
obiceiul n Scania. n loc s rspund ns c gospodria cutare e
a lui Per Matsson i cutare a lui Ola Bosson, cocoii nscoceau
denumiri fistichii, pe care le socoteau mai potrivite. Pintenaii de la
gospodriile mici rspundeau:
Aici e ferma N-are de mncare!
Iar cei de la gospodriile srace de tot strigau:
Ferma noastr se numete N-are ce mesteca, n-are ce
mesteca!
Gospodriile cuprinse i nstrite erau botezate de cocoi cu
nume pompoase, ca Ogorul fericirii, Muntele cu ou ori
Comoara.
Cocoii de la curile boiereti erau ns prea mndri ca s se
in de glume. Unul din ei striga din toi rrunchii, de parc voia
s-i ajung glasul la cer:
Aici e ferma lui Dybeck! A lui a fost mai an, a lui e i azi.
Alt pintenat, ceva mai ncolo, striga:
Asta e ferma Svaneholm, cunoscut n toat lumea!
Biatul i ddu seama c gtele nu zburau n linie dreapt.
Ele treceau dintr-un loc ntr-altul deasupra ntregului es
meridional al Suediei, bucurndu-se c vedeau Scania i dorind s
viziteze fiecare ferm. Ajungnd deasupra unui loc pe care se
15

nlau cldiri mari, cu couri nalte i cu multe csue de jur


mprejur, cocoii de jos ncepur s strige la zburtoare:
Aici e fabrica de zahr din Jordberga!
trengarul tresri pe spinarea gscanului. Pesemne c
recunoscuse locul. Aa i era. Nu se afla departe de casa prinilor
si i cu un an n urm slujise acolo ca pzitor de gte. Privit de
sus din vzduh, nimic nu mai semna ns cu ce fusese mai an. i
aduse apoi aminte de fotii lui tovari: Osa, pzitoarea de gte, i
Mats. Oare ce-ar fi zis ei, dac ar fi bnuit c el zbura acuma aa
de sus deasupra lor, cocoat pe spinarea gscanului?...
Gtele pierdur apoi din vedere Jordberga, zburnd spre
Svedala i Skabersj3, apoi ndrt deasupra mnstirii din
Brringe4, i a castelului Hckeberga 5.
ntr-o singur zi, biatul vzuse astfel mai multe locuri din
Scania dect i fusese dat s vad n toi cei paisprezece ani pe
care-i trise pn atunci.
Cea mai mare plcere a gtelor slbatice era s le zreasc pe
jos, lipind prin ogrzi, pe suratele lor, gtele de cas. Zburau
atunci ncet de tot i ncepeau s strige:
Noi ne ducem la munte! Haidei i voi cu noi! Haidei i voi cu
noi!
Dar gtele domestice le ddeau pe loc rspuns:
La noi e nc iarn. Prea devreme plecai. Ducei-v napoi!
Ducei-v napoi!
Cele din vzduh se lsau atunci mai jos, ca s poat fi auzite
mai bine, i strigau:
Haidei eu noi! O s v-nvm s zburai i s notai!
Suratele lor domestice se suprau i nu mai rspundeau la
niciun ggit. Dac vedeau asta, gtele slbatice se lsau i mai
3

Svedala i Skabersj localiti n Scania, pe linia ferat dintre


porturile Majm i Ystad.
4

Brringe localitate i staie de cale ferat la est de Svedala, aproape


de capul Smyge.
5

Hckeberga castel n vecintatea localitii Gebarp, la nord de


Svedala, al crui parc este plin de cerbi i de cprioare.
16

jos, pn aproape de pmnt, nlndu-se apoi iar, cu iueala


fulgerului, ca i cum ar fi fost speriate, i plngndu-se:
Vai, vai! Astea nu-s gte! Sunt oi neroade! Sunt oi neroade!
Scoase din fire, gtele de cas blestemau nfuriate:
mpuca-v-ar vntorii! Pe toate cte suntei! Pe toate cte
suntei!...
Biatul rdea cu poft de toate aceste cicleli ale gtelor, dar la
un moment dat i aduse aminte de situaia lui nenorocit i
ncepu s plng. Apoi i reveni i prinse a rde iari nielu.
Niciodat nu umblase cu att de mare iueal, i iueala asta
nu-i plcea de fel. Cndva, nici nu bnuise c sus, n vzduh, e
atta rcoare i c mireasma arinei t a rinii poate ajunge pn
la o nlime att de mare. Nu-i nchipuise nicicnd pn atunci
c vreo fiin omeneasc poate s strbat vzduhul. Pe de alt
parte ns, cltoria pe care o fcea acum l scpa de orice griji i
necazuri, de toate suprrile pe care le poate avea cineva.

AKKA DE LA KEBNEKAJSE6
Seara
Gscanul de cas, care se nlase n vzduh, era foarte mndru
c zbura ncoace i ncolo deasupra esului Scaniei, n tovria
gtelor slbatice, i c avea astfel prilejul s stea de vorb de sus,
din naltul cerului, cu psrile domestice de pe pmnt. Orict de
fericit s-ar fi simit ns, spre sfritul dup-amiezii ncepu s-l
cuprind oboseala. Cut el, nu-i vorb, s rsufle mai adnc i s
dea mai repede din aripi, dar, pn la urm, tot rmase o bun
distan n urma tovarelor sale de drum.
Gtele slbatice care zburau mai la urm, vznd c nu se
6

Kebnekajse munte i lac n Laponia.


17

poate ine de ele, ncepur s strige la gsca din vrful stolului,


conductoarea lor:
Akka de la Kebnekajse! Akka de la Kebnekajse!
Ce vrei de la mine? ntreb atunci Akka.
Gscanul cel alb a rmas n urm! Gscanul cel alb a rmas
n urm!
Spunei-i c-i mai bine s zboare repede dect ncet! strig
conductoarea stolului, vzndu-i nainte de drum.
Gscanul ncerc s-i urmeze sfatul i s-i iueasc zborul, dar
pn la urm obosi i mai mult i se cobor din ce n ce spre
slciile de la marginea ogoarelor i a izlazurilor.
Akka, Akka, Akka de la Kebnekajse! strigar atunci gtele de
la coada stolului, vznd neputina tovarului lor.
Ce mai vrei iari? le nfrunt mnioas cluza Akka.
Gscanul cel alb se prbuete la pmnt! Gscanul cel alb
se prbuete la pmnt!
Spunei-i c-i mai lesne s zboare pe sus dect pe jos, strig
Akka, fr a ncetini vreun pic, ci zburnd, ca i pn atunci.
Gscanul ncerc s-i urmeze sfatul dar, strduindu-se s se
nale, i se tie deodat rsuflarea.
Akka, Akka! strigar iar gtele care zburau la urm.
Lsai-m-n pace! le rspunse cluza stolului, zburnd de
zor nainte.
Gscanul cel alb se prbuete la pmnt! Gscanul cel alb
se prbuete la pmnt!
Spunei-i c cine nu-i n stare s urmeze stolul n-are dect s
se ntoarc acas! strig Akka.
Ea nu-i ncetini nici de ast dat zborul, ci-i vzu mai departe
de drum.
Aha! Va s zic aa st treaba!... i zise n sinea lui gscanul,
nelegnd pe dat c gtele slbatice nici nu avuseser de gnd
s-l ia cu ele spre Laponia. l ademeniser doar aa, n glum, s
plece de acas.
l cuprinse o amar mhnire c-l lsau puterile i nu era n
stare s le dovedeasc acelor cltoare ale vzduhului c i o gsc
domestic putea s fac o asemenea isprav. Avusese ns marele
18

ghinion s dea peste una ca Akka de la Kebnekajse... De cunoscut,


n-o cunoscuse mai nainte, dar i fusese dat s aud despre o
conductoare de stol care se chema Akka i care avea peste o sut
de ani. Faima de care se bucura pasrea era att de mare, nct
cele mai destoinice gte slbatice i se alturau de obicei. Nimeni
ns nu avea un dispre mai profund pentru gtele domestice
dect Akka i stolul ei, i gscanul nzuia s le arate c era
deopotriv cu ele.
Gscanul cel alb zbura ncet n urma celorlalte gte, chibzuind
n sinea lui dac era bine s se ntoarc ori s mearg mai departe.
i n timp ce se afla adncit n gnduri, piciul pe care-l purta n
spinare zise deodat:
Drag Martin, scumpul meu gscan, cred c-i dai singur
seama c unul ca tine, care n-a mai zburat pn acum, n-o s fie
n stare s se in de gtele slbatice pn ht departe, n
Laponia!... Oare nu-i mai sntos s te-ntorci acas, dect s
mergi de bun voie la pieire?...
trengarul nu bnuia de fel c srmanul gnsac era hotrt s
reziste cu orice pre.
Dac mai spui una ca asta, s tii c te azvrl n prima
groap care ne iese n cale! l amenin gscanul drept rspuns.
Numai c suprarea pe care i-o pricinuise prichindelul l ajutase
s prind noi puteri i, de mnios ce era, ncepu s zboare la fel de
bine ca i celelalte gte.
Dar asta n-a inut mult. De altfel nici nu mai era nevoie, cci
soarele scpta cu repeziciune i tot stolul ncepu s se lase n jos
chiar n vremea asfinitului. Pn s prind de veste, prichindelul
i gnsacul se i aflau pe rmul lacului Vomb7.
Pesemne c aici e vorba s rmnem la noapte, i zise biatul,
srind jos de pe spatele gscanului.
Se aflau pe o plaj ngust, n dreptul unui lac destul de mare.
Lacul nu avea o nfiare prea grozav, cci era mai tot acoperit
cu un strat de ghea nnegrit i zgrunuroas, plin de crpturi
i de copci, cum e gheaa de obicei primvara. Nu era ns topit
7

Vomb lac i localitate n centrul Scaniei.


19

de tot i nc mai rspndea n jurul ei frigul iernii.


Poza nils02 [P027]
n partea cealalt a lacului se afla un inut deschis i luminos.
Pe malul pe care coborser gtele era ns o mare plantaie de
pini, ce prea s aib puterea de a ine iarna pe loc. Pmntul era,
de altfel, gol pretutindeni, dar sub crengile uriae ale copacilor mai
rmseser petice mari de zpad care se topise i nghease
mereu, astfel c se ntrise ca gheaa.
Biatul era ncredinat c poposise ntr-o pustietate bntuit de
suflarea iernii, i din pricina spaimei i venea s strige ct l inea
gura. Dup toate, mai era i flmnd. Nu mbucase nimic n
timpul zilei i se-ntreba acum de unde avea s ia ceva de mncare?
tia doar bine c-n luna martie nu se gsea nimic de mncare nici
pe pmnt, nici n copaci.
Unde putea s gseasc de-ale gurii i cine i putea oferi un
adpost? Cine avea s-i atearn patul, s-l nclzeasc la cldura
blnd a unui foc, s-l apere de fiarele slbatice?
Soarele dispruse. Dinspre lac btea un vnt rece, tios, iar din
vzduh se lsa ntunericul. Groaza se strecura pe urmele
amurgului, iar n pdure ncepuse a se auzi freamt i zvon de
pai care clcau pe frunzele czute. De ast dat, trengarul nu
mai avea curajul i brbia de care dduse dovad n timpul
zborului. Cuprins de team, i cut tovarii de drum. N-avea
ncotro: trebuia s se in de ei. Foindu-se ncolo i-ncoace, bg
de seam c gscanului i mergea i mai prost dect lui. Se afla n
acelai loc unde se lsase din zbor i parc era pe moarte. Cu
capul lsat n jos, cu ochii nchii, abia mai rsufla.
Dragul meu gnsac Martin zise piciul ia ncearc s tragi
un gt de ap! Nu-s nici doi pai pn la mal. Hai, ncearc i-ai s
vezi c-ai s te dezmoreti.
Gscanul nu fcu ns nicio micare.
E drept c nainte biatul se purtase ru cu animalele.
Gscanul, la rndu-i, suferise destule din pricina lui Nils, dar
trengarul se gndea acum c biata pasre era singurul lui sprijin
20

i se temea grozav s nu-l piard. De aceea, ncepu s-l


nghionteasc i s-l mping, ca s-l duc pn la ap,
ndjduind c-o s-i vin n fire dup ce-o trage pe gt o
nghiitur, dou. Gscanul era mare i greu, aa c piciul avu
destul de furc pn s-l urneasc din loc, dar pn la urm tot
izbuti.
Gscanul se vr n lac cu capul nainte. O clip sttu linitit n
nmol, apoi ridic ciocul, scutur apa de pe ochi i ncepu s trag
aer pe nri. Dup aceea prinse s noate ano printre trestii i
papur, de-ai fi zis c era altul, nu el.
Gtele slbatice notau toate pe lac, ceva mai ncolo, naintea
lui. Nu se sinchisiser de fel nici de gscan, nici de clreul pe
care-l purta n spinare, ci dduser buzna n ap. Dup ce se
scldaser i se curaser bine, se osptaser ciugulind rocoel
pe jumtate putred i trifoi de balt.
Gscanul cel alb avu norocul s zreasc n ap un pui de
biban. l apuc n cioc ct ai clipi i porni not pn la rm,
punndu-l drept n faa biatului.
Uite ce i-am adus, drept mulumire c m-ai ajutat s ajung
la ap! zise el.
Pentru prima oar n acea zi i fu dat biatului s aud o vorb
bun. i prea att de bine, c-i venea s-l cuprind pe gscan de
gt, dar nu se hotr s fac gestul. Nu-i vorb, era bucuros i de
darul pe care-l primise. La nceput socotea c n-o s poat mnca
pete crud, dar n cele din urm i veni poft s ncerce. Se pipi
s vad dac luase briceagul cu el. Spre norocul lui, briceagul
atrna de nasturele de la pantalonai. Vezi, ns, c se micorase
att, nct prea mai scurt dect un chibrit. Dar chiar aa micu,
era suficient de bun ca s curee cu el petiorul de solzi i s-i
scoat mruntaiele. Dup cteva clipe, Nprstoc nfulec
bibnaul.
Odat stul, biatului i fu ruine c mncase ceva crud. Mi se
pare s de-acum nu mai sunt om, ci un spiridu n toat puterea
cuvntului!... i zise el.
Tot timpul ct prichindelul s-a osptat cu petele, gscanul a
stat linitit lng el; dar, dup ce a nghiit ultima mbuctur, i-a
21

spus ncet:
Afl c-am dat peste un neam de gte fudule care
dispreuiesc psrile de cas.
Am bgat i eu de seam, acest lucru, a rspuns piciul.
Mi-ar face mult cinste s pot merge cu ele pn-n Laponia,
ca s le fac dovada c i o gsc domestic e bun la ceva.
Daaa? se mir biatul cu glas trgnat, nevenindu-i s
cread c gscanul va fi n stare s zboare att de departe.
Nu voia totui s-l contrazic. La ce bun s-l fi amrt?
Gscanul zise apoi mai departe:
Singur nu cred c-am s pot rezista la drum. De aceea a vrea
s te-ntreb dac i-e voia s m-nsoeti i s-mi fii de ajutor.
Pn atunci, cum e lesne de neles, biatul nu se gndise la
altceva dect cum s ajung mai repede napoi acas. ntrebarea l
uimi att de mult, nct nu tiu ce rspuns s dea.
Credeam c suntem vrjmai... zise el.
Gscanul uitase ns cu desvrire acest lucru. i aducea
aminte doar de un singur fapt: c biatul i scpase viaa cu cteva
clipe mai nainte.
A vrea s m ntorc acas la tata i la mama, zise piciul,
oftnd.
O s te duc napoi la toamn, l asigur gscanul. N-o s te
prsesc pn ce nu te-oi aeza n pragul casei printeti.
Biatul chibzui ce chibzui i, pn la urm, i zise c era mult
mai bine s nu apar o bucat de vreme n faa prinilor si.
Propunerea gscanului nu-i displcea i tocmai era gata s
rspund c o primete, dar chiar n clipa aceea auzi un zgomot
puternic napoia lui. Erau gtele slbatice care ieiser din lac,
toate n acelai timp, i se scuturau de ap. Apoi se aezar ntrun ir lung, cu conductoarea lor n frunte, i venir spre ei.
Uitndu-se la ele, gscanul cel alb nu prea se simea la largul
lui. Se ateptase ca gtele slbatice s semene mai mult cu cele
domestice, iar el s se simt mai nrudit cu ele. i cnd colo erau
mult mai mici dect el i niciuna nu era alb, ci toate aveau penele
sure, cu ape de culoare nchis. Ochii lor mai c l-au bgat n
speriei. Erau galbeni i luceau parc ar fi avut jeratic n ei.
22

Gscanul era deprins s umble agale i legnat, dar gtele


slbatice mergeau mai mult srind. i mai mare i fu spaima cnd
le vzu picioarele. Erau mari, cu tlpile despicate. Se prea c lor
nu le psa de fel pe ce clcau. Nu umblau pe ocolite, ci drept
nainte ncolo erau curele.
Gscanul nu se putu opri s-i opteasc biatului:
Dac te ntreab ceva, s le rspunzi dezgheat, dar s nu le
spui cine eti.
Se duser apoi n ntmpinarea stolului.
De ndat ce se oprir n faa celor doi, gtele slbatice ddur
din cap de cteva ori, iar gscanul fcu la fel, ba chiar de mai
multe ori. Dup acest schimb de saluturi, gsca Akka zise:
Spunei-ne acum cine suntei?
Despre mine n-am multe de spus, rspunse gscanul. M-am
nscut la Skanr8 n primvara trecut. Ast-toamn am fost
vndut lui Holger Nilsson din partea de apus a comunei
Vemmenhg, la care am stat pe urm tot timpul.
Nu prea pari a avea cu ce s te mndreti! zise conductoarea
gtelor slbatice. Ce te face atunci s fii tovar cu noi?
Pi am i eu un motiv... rspunse gscanul. i motivul ar fi
s v art vou, gtelor slbatice, c i noi, cele domestice, avem
meritele noastre.
M-da! N-ar fi ru s ne dovedeti acest lucru, zise Akka. Pn
acuma i-am vzut vrednicia la zbor, dar poate s fii mai grozav la
alte sporturi... Poate c eti meter la not voinicesc?
Cu aa ceva nu m pot fli... recunoscu gscanul, cu un pic
de nfruntare n glas. Dup felul cum se desfura convorbirea,
avea impresia c Akka era hotrt s-l trimit napoi i nu-i mai
psa de rspunsul pe care i-l dduse. N-am notat pn azi dect
ntr-un heleteu, dar l-am strbtut de la un mal la altul...
continu gscanul cu vdit dorin s-o ntrite.
Atunci m atept s-mi spui c eti meter la alergat, zise
Akka.
Gte domestice care s alerge n-am vzut n viaa mea; i,
8

Skanr port la extremitatea de sud-vest a Scaniei, renumit n


trecut pentru pescuitul scrumbiilor.
23

dup cte mi-aduc aminte, nici eu nu m-am pomenit s fi alergat


vreodat... rspunse gscanul, fcnd ca situaia s devin i mai
rea dect fusese pn atunci.
Era sigur acum c Akka o s-i spun c n-o s-l poat lua cu ea
n niciun caz. De aceea fu foarte uimit cnd o auzi spunnd:
Vd c rspunzi cu mult curaj, i cel care are curaj poate fi
un bun tovar de drum, chiar dac la nceput nu are destul
dibcie. Ce zici? Vrei s rmi cteva zile cu noi, ca s vedem ce
putem face cu tine?
Cu mult plcere! se nvoi gscanul, foarte bucuros de
ntorstura pe care o luaser lucrurile.
Akka fcu atunci semn cu ciocul i zise:
Dar cel care st lng tine cine e? N-am mai vzut pn
acum o astfel de fptur i doar am trit ani, nu glum....
E tovarul meu, rspunse gscanul. De cnd e pe lume, n-a
fcut altceva dect s pzeasc gte. Poate fi de folos i el la
drum.
De! O fi bun pentru o gsc de cas, rspunse Akka. Dar
cum zici c-l cheam?
l cheam n mai multe feluri... zise gscanul; cu ovial,
netiind ce s rspund n prip i nevoind s trdeze faptul c
piciul avea un nume de om. l cheam Nprstoc, preciz el n cele
din urm.
E din neamul spiriduilor? vru s mai tie Akka.
La ce or v culcai de obicei voi, gtele slbatice? se grbi
gscanul s se informeze la rndul su, evitnd s rspund la
ultima ntrebare. Mi se nchid ochii de somn ce-mi e!...
Oricine ar fi putut s observe c pasrea care sttea de vorb cu
gscanul era foarte btrn. Penele ei sure nu aveau nicio pat de
culoare nchis. Capul l avea mai mare, picioarele mai groase, iar
labele mai despicate dect ale suratelor ei. Totui penele se
aspriser, ncheieturile deveniser noduroase, iar gtul se
subiase. Numai asupra ochilor timpul nu putuse s aib nicio
nrurire. Lumina lor sclipea mai viu, fiind parc mai tineri, mai
ageri dect ai celorlalte gte.
Foarte ano, ea se ntoarse ctre gscan i-i spuse:
24

Afl, gscane, c eu sunt Akka de la Kebnekajse, iar gsca


din dreapta mea este Yksi de la Vassijaure; i cea din stnga, Kaksi
de la Nuolja. Afl, de asemenea, c cealalt gsc din dreapta este
Kolme de la Sarjektjokko; iar cea din stnga, Nelj de la
Svappavaara. n spatele lor zboar Viisi de pe Oviksfjllen 9 i
Kuusi de la Sjangeli. Mai afl c aceste gte, ca i cei ase boboci
de la coada stolului, trei la dreapta i trei la stnga, sunt gte de
munte de neamul cel mai de soi. S nu ne iei, prin urmare, drept
nite haimanale care fac crdie cu te miri cine Nici s-i treac
prin gnd c suntem dispuse s ngduim oricui s se odihneasc
n culcuul nostru.
Dup ce Akka sfri ultimele cuvinte, piciul trecu repede n fa.
l prinsese mirarea c gscanul, care rspunsese cu atta
siguran i hotrre la ntrebrile ce-l priveau, dduse un
rspuns n doi peri cnd fusese vorba s arate cine-i nsoitorul
lui.
Nu vreau s tinuiesc nimic! zise prichindelul. M cheam
Nils Holgersson i sunt fiul unui gospodar. Pn de curnd am fost
fiin omeneasc, dar azi diminea...
N-a fost chip s mai spun ceva. Cum l-a auzit c fusese o fiin
omeneasc, gsca Akka s-a dat trei pai napoi, iar celelalte s-au
tras i mai ncolo. Toate stteau cu gturile ntinse i-l priveau
mnioase.
Am bnuit eu lucrul sta de cnd te-am vzut aici, pe malul
lacului! zise Akka. i acuma poi s-i iei tlpia! Noi nu
ngduim ca-n rndurile noastre s se strecoare vreo fiin
omeneasc.
Nu-mi vine s cred interveni gscanul c vou, gtelor
slbatice, ar putea s v fie team de o fiin att de mic. Mine o
s se duc acas, de bun seam, dar la noapte trebuie s-i dai
voie s rmn n mijlocul nostru. Nimeni dintre noi nu-i poate
lua rspunderea s lase o fptur att de plpnd s cad la
noapte n ghearele vulpilor i ale nevstuicilor...
Akka veni mai aproape, dar se vedea bine c nu-i putea
9

Oviksfjllen muntele Ovik.


25

stpni frica.
Eu m tem de tot ce se cheam om, fie mare, fie mic, zise ea.
Dar dac tu, gscane, te pui cheza c acest pici n-o s ne
cuneze vreun ru, n-are dect s mie la noapte cu noi. Nu
credeam totui c-o s v convin culcuul nostru, cci avem de
gnd s dormim colo, pe gheaa lacului.
Akka socotea c gscanul o s pregete auzind acest lucru. Dar
gscanului nu-i psa de nimic.
Tare nelepte suntei c v-ai ales un astfel de culcu! le
lud el.
i iei ns rspunderea c mine o s se-ntoarc la el acas?
vru s se asigure Akka.
n cazul sta, o s v prsesc i eu, rosti cu hotrre
gscanul. I-am fgduit c n-o s m despart de el i nu-mi calc
cuvntul.
Eti liber s zbori unde vrei, i rspunse Akka.
Zicnd aceasta, i fcu vnt cu aripile spre ghea, urmat de
celelalte gte slbatice.
Pe biat l cuprinse mhnirea, fiindc nu mai trgea nicio
ndejde s ajung n Laponia i, deosebit de asta l ngrijora faptul
c-o s fie nevoit s se odihneasc ntr-un culcu rece, neprimitor.
Toate merg din ce n ce mai ru, gscane, se plnse el. Vai i
amar va fi de noi n noaptea asta! O s degerm de frig pe
ghea!...
Gscanul nu-i pierduse ns curajul..
Nu e nicio primejdie, l liniti ei. Un lucru numai te rog:
strnge un mnunchi de paie i de iarb, att ct poi duce, i apoi
las pe mine!...
Dup ce prichindelul i umplu braele cu iarb uscat,
gscanul l apuc de cma i, ridicndu-l, l duse n zbor pe
ghea, aproape de locul unde se opriser gtele slbatice.
Acestea se i culcaser, cu ciocurile vrte sub aripi.
mprtie acum iarba pe ghea, ca s am pe ce sta, s nu
deger. Ajut-m, i-o s te ajut i eu la rndu-mi, zise gscanul
ctre prichindel.
Biatul fcu ntocmai. Dup ce vzu c a isprvit treaba,
26

gscanul l apuc iari de cma i-l vr sub o arip.


Trag ndejde c-o s-i fie cald acolo i c-o s te simi bine,
zise el, strngndu-i aripile.
Culcat zdravn n puf, biatul nu mai putu rspunde. Avea
cldur berechet i, obosit cum era, adormi ntr-o clipit

Noaptea
Gheaa asta, ntr-adevr neltoare, i joac renghiuri. Nimeni
nu se poate bizui pe ea. Stratul de ghea de pe lacul Vomb se urni
peste noapte, izbindu-se ntr-un loc de rm. i se ntmpl ca
jupn Smirre, un vulpoi care slluia pe acea vreme n partea de
rsrit a lacului, n parcul mnstirii de la ved, s observe acel
loc pe cnd se afla noaptea la vntoare de prad. Jupn vulpoi
ochise gtele slbatice de cu sear, dar nu trsese ndejde s se
ntlneasc cu vreuna din ele... Cum ns i se oferea prilejul, trecu
imediat pe ghea.
Cnd ajunse aproape de gtele slbatice, vulpoiul ncepu s
alunece i fu nevoit s se ncleteze de ghea cu ghearele, ca s
nu cad. Din pricina zgomotului, gtele se deteptar i prinser
a da din aripi, ca s se nale n vzduh. Dar vulpoiul le-o lu
nainte. Dintr-o sritur nfc de arip pe una din gte i o tuli
napoi la rm.
Vezi ns c n acea noapte gtele slbatice nu fuseser singure
pe ghea. Cu ele se afla i un om, chiar aa ghemule cum era.
Biatul se trezise n clipa n care gscanul ncepuse s dea din
aripi. Czuse pe ghea i rmsese acolo buimac. Nu putu s-i
dea seama de cele ce se petrecuser dect dup ce vzu un cotei
cu picioare lungi alergnd pe ghea cu o gsc n gur.
O lu atunci la goan dup el, cu gnd s scape gsea de
primejdie. l auzea destul de bine pe gscan strigndu-i din urm:
Bag de seam, Nprstoc! Bag de seam!
Dar biatul i zise c nu trebuie s-i fie fric de un cine aa de
mic i goni de zor nainte.
Gsca din gura vulpoiului i auzi clmpnitul galenilor pe
27

ghea i nu-i veni s cread c era adevrat. Vrea oare piciul s


m scape din gura vulpii? se ntreb ea. Cu toat situaia jalnic
n care se afla, ncepu s ggie din fundul gtlejului de parc ar fi
voit s rd.
Parc-l vd c alunec ntr-o copc!... se gndea ea.
Cu toat bezna nopii, biatul desluea ns bine toate
crpturile i copcile de pe ghea, alergnd sprinten pe luciul ei.
Acest lucru se datora faptului c avea ochi de spiridu i c putea
s vad pe ntunericul cel mai adnc. Vedea i lacul, i rmul, ca
i cum ar fi fost ziua n amiaza mare.
De ndat ce ajunse la rm, jupn Smirre o tuli de pe ghea.
Tocmai se trudea s se care pe malul rpos, cnd biatul strig
la el:
D drumul gtii, ticlosule!
Vulpoiul nu tia cine strig, pentru c nu se uita napoi, ci
alerga tot mai iute, ncercnd s se fac nevzut.
Ajunse astfel ntr-o pdure mare, cu fagi neasemuit de frumoi.
Biatul l urmrea mereu, fr s se gndeasc la ce primejdie se
expunea. Dimpotriv, i aducea mereu aminte cu ct dispre
fusese tratat n seara din ajun de ctre gtele slbatice i voia s
le fac dovada c un om, chiar aa mic cum era el, ntrecea n
toate orice alt fptur.
Nprstoc striga mereu dup hooman, spre a-l face s sloboade
prada din gur.
Ce fel de cine eti tu, c nu i-e ruine s furi gsc? l
mustra el. D-i drumul repede, cci altfel vezi tu ndat pe naiba!
D-i drumul, c de nu, o s-i spun stpnului tu ce fel de purtri
ai!
Vznd c e luat drept un cine cruia i-e fric de btaie, jupn
Smirre fcu atta haz de acest lucru, nct fu ct pe-aci s scape
gsca din gur. Vulpoiul era un mare tlhar; nu se mulumea s
vneze numai oareci de cmp, pe ogoare, ci cuteza s ptrund n
curile gospodarilor, ca s fure gini i gte. Tot inutul se temea
de el, i vulpoiul tia prea bine acest lucru. De cnd era mic, nu
pomenise totui aa ceva: s-l nfrunte un nc!
Biatul fugea aa de repede, nct i se prea c fagii cei groi
28

alunecau pe lng el i c distana ce-l desprea de vulpoi se


topea vznd cu ochii. n cele din urm ajunse att de aproape de
el, nct l apuc de coad.
S tii c-i iau gsca! strig piciul, opintindu-se.
Dar nu avu destul putere s in vulpoiul n loc i acesta l
trase dup el, rscolind n jurul biatului un vrtej de frunze
uscate de fag.
Smirre bg acum de seam ct de inofensiv era prigonitorul
lui. Se opri, puse gsca pe pmnt i se aez cu labele din fa
deasupra ei, ca s nu-i scape din gheare. Tocmai se pregtea s-i
nfig colii n gtlejul psrii, dar nainte de asta inu s se
rfuiasc puin cu nevolnicul acela de pitic.
Du-te fuga i te jeluiete la stpnul pdurii cci am de gnd
s m-nfrupt chiar acum din gsc!... l lu el n rs.
Poza nils03 [P035]
Cel care se mir, cnd vzu botul ascuit al cinelui pe care-l
fugrise i i auzi glasul rguit de mnie, fu, desigur, biatul.
Suprat ns de faptul c vulpoiul i btea joc de el, uit de fric.
l apuc pe vulpoi de coad i mai vrtos; se propti ntr-un ciot de
fag i, chiar n clipa n care jupnul se pregtea s-i nfig colii n
gtlejul psrii, prichindelul l smuci cu toat puterea. Uluit
vulpoiul se ddu civa pai napoi i-n st timp gsca slbatic i
scp din gheare. Dac se vzu liber, gsca ncepu s dea dintr-o
arip, cci cealalt i era rnit i abia se putea folosi de ea. Nu
vedea nimic pe ntuneric ca i cum ar fi fost oarb, i nimeni nu-i
putea veni n ajutor. Nefiind n stare s-l ajute, la rndul ei, pe
biat n niciun chip, gsca i cut o ieire printre ramuri i de
acolo i lu iar zborul spre lac.
Dac vzu una ca asta, Smirre se npusti atunci asupra
piticului.
Gsca a scpat, dar el nu-mi mai scap! mormi vulpoiul mai
mult pentru sine, cunoscndu-se dup glas ct era de nverunat
n hotrrea lui.
Asta s-o crezi fu! l nfrunt biatul, foarte mndru de isprava
29

pe care-o fcuse, scpnd gsca de la moarte.


Nprstoc se dovedea a fi iste: se inea tot timpul de coada
vulpoiului, i, ori de cte ori jupnul cuta s-l nhae, i-o smucea
vrtos, pitindu-se dup ea. n frunziul pdurii se strni un rscol
grozav. Vulpoiul se sucea, se nvrtea mereu, nnebunit. Coada se
rotea ns la fel, aa c jupnul nu izbutea s-l nface pe biat.
Prichindelul era aa de bucuros de isprava lui nct, la nceput nu
fcea altceva dect s rd cu hohote i s-i bat joc de fiar.
Smirre ns, ca un vntor iscusit ce era, nu se ls btut.
Biatului i era acum team s nu cad pn la urm n ghearele
lui.
Tocmai cnd se gndea la ce avea s fac, vzu un fag tnr
care crescuse nalt i subire ca un b. Slobozi repede coada
vulpoiului i se cr apoi sus, cu gnd s ajung la bolta de
frunzi pe care o formau coroane fagilor mai btrni. n st timp,
n zelul i orbirea lui, jupn Smirre se tot nvrtea s-i apuce
coada.
Ei, jupne, nu te mai nvrti de poman!... zise biatul,
lundu-l n zeflemea.
Vulpoiul nu voi s rmn de ocar c n-a fost n stare s vin
de hac unui asemenea flecute. De aceea se aez jos, la rdcina
copacului, ca s stea la pnd. Biatul nu se simea tocmai la
largul lui pe crengua pe care cocoase. Fagul cel tnr nu ajungea
pn sus la bolta de frunzi, aa cum crezuse el dintru nceput. n
alt copac nu era chip s sar i nici s coboare nu ndrznea, cci
l bnuia pe vulpoi pe aproape. Din pricina frigului i simea toate
mdularele epene i se temea s nu cad de pe crengu, mai ales
c era i somnoros. Dar teama de a nu cdea cumva i alung
somnul.
Faptul de a sta noaptea ntr-o pdure, cocoat ca vai de lume pe
o crengu, i ddea fiori i-l umplea de groaz pe bietul biat.
Niciodat pn atunci nu tiuse ce nseamn ntunericul nopii. I
se prea c toat lumea ncremenise, fr ndejde de a mai prinde
via vreodat.
ncepu apoi s se lumineze de ziu. Biatul se bucur c toate
cele artau acum aidoma cum erau, dei vremea se rcise mult
30

mai tare, ca peste noapte.


Cnd rsri n sfrit soarele, el nu era galben, cum se atepta
biatul, ci rou nvpiat. Prichindelului i se prea c soarele se
mbolnvise i se ntreba care s fie pricina bolii. Poate din cauz
c, n lipsa lui, noaptea fusese friguroas i ntunecoas...
Razele soarelui cdeau n mnunchiuri mari, curioase s vad
pe dat ce isprav fcuse noaptea, i toate celea se nroeau ca i
cum ar fi avut ceva pe cuget. Norii de pe cer, trunchiurile netede ca
mtasea ale fagilor, coamele mpletite din crenguele copacilor,
chiciura care acoperea frunzele czute la pmnt, toate
minuniile acestea se nflcrau i se nroeau.
Tot mai multe mnunchiuri de raze spintecau vzduhul,
alungnd n cele din urm groaza nopii. Tot ce ncremenise
prindea iari via. Ghionoaia neagr cu gtul rou ncepu s
ciocneasc ntr-un trunchi de copac. Veveria se ivi din cuibul ei,
cu o alun n lbu, se aez pe o crac i ncepu s-o dezghioace.
Graurul veni n zbor cu un fir de rdcin n cioc, iar piigoiul
prinse a cnta n vrful unui copac.
Atunci biatul nelese c soarele spusese tuturor acelor
vieuitoare mrunte:
Trezii-v i sculai-v din cuiburile voastre! Iat c am sosit!
Nu mai avei de ce v teme.
Dinspre lac se auzeau strigtele gtelor slbatice, care se
pregteau de zbor. Nu trecu mult i toate cele paisprezece gte
fur vzute zburnd deasupra pdurii. Biatul ncerc s le
cheme, dar ele zburau att de sus, nct glasul su nu putu
ajunge pn la ele. Gtele credeau c vulpoiul l mncase de
mult. Nici prin gnd nu le trecea s-l mai caute.
Prichindelului i venea s plng de spaim, dar soarele
strlucea auriu i plin de voioie pe bolta cerului, dnd curaj
ntregii firi.
Nu-i fie team de nimic, Nils Holgersson, i nu fi nelinitit
atta vreme ct eu exist! l liniti soarele.

31

Hrjoana Gtelor
Luni, 21 martie
n pdure, toate rmaser neschimbate cam atta vreme ct i
trebuie unei gte s-i ia gustarea de diminea. Spre amiaz
ns, o gsc slbatic trecu n zbor jos, pe sub crengile dese ale
pdurii. Se uit ovitoare printre trunchiuri i ramuri, zburnd
ncet de tot. Cnd o zri, vulpoiul i prsi locul de pnd de sub
fagul cel tnr i se furi spre ea. Gsca nu se feri deloc, ci zbur
foarte aproape de vulpoi. Jupnul fcu o sritur mare, cu gnd so nface, dar nu izbuti, iar gsca i urma zborul spre lac.
Trecu ce mai trecu i iar se ivi o gsc slbatic n zbor. inea
aceeai cale ca i cea dinainte, dar zbura mai jos i mai ncet... i
aceasta trecu pe lng vulpoi. Jupnul sri s-o prind, dar, ca un
fcut, i atinse numai labele cu urechile... Gsca scp teafr i,
linitit ca o umbr i vzu mai departe de drum, ndreptndu-se
spre lac
i iar trecu ce mai trecu i se ivi din nou o gsc slbatic.
Aceasta zbur mult mai jos i mult mai ncet dect celelalte dou
i i fcu i mai anevoie cale printre trunchiurile de fag. De ast
dat, jupnul vulpoi Smirre fcu o sritur grozav, gata-gata s
pun laba pe pasre dar ea scp ca prin urechile acului.
Dup ce se fcu nevzut, se ivi a patra gsc slbatic. Cu
toate c zbura nespus de ncet i de stngaci, nct nu ncpea
ndoial c o s-o poat prinde fr mult greutate, jupnul Smirre
o ls s treac prin fata lui fr s-o ating, de team s nu dea
iari gre.
Gsca urm aceeai cale ca i celelalte. Cnd ajunse ns drept
deasupra vulpoiului, se ls jos de tot, ispitindu-l s se
npusteasc asupra ei. Vulpoiul sri ca un turbat, o atinse chiar
cu laba, dar gsca se feri la timp i scp teafr.
Pn s se desmeticeasc, aprur nc trei gte, una dup
alta n ir. Urmnd i ele aceeai cale, vulpoiul sri asupr-le, dar
nu izbuti s nface niciuna.
Venir apoi cinci gte. Acestea zburau mai bine dect celelalte;
i, dei voiau parc s-l ademeneasc pe vulpoi s sar asupra lor,
32

jupnul rezist ispitei.


Trecu apoi o bucat bun de vreme i se ivi o singur gsc. Era
a treisprezecea i att de btrn, c avea penele cenuii, fr
nicio pat neagr pe ele. Pe ct se prea, era beteag de una din
aripi, aa c zbura jalnic de ru i-n zig-zag, atingnd aproape
pmntul. Smirre nici nu avu nevoie s sar asupra ei, ci o urmri
pe jos pn la lac, dar nici de ast dat nu izbuti s-i vad
rspltit osteneala.
Cnd veni totui a paisprezecea pasre, fu o privelite ntradevr frumoas, cci era toat alb cum e zpada i lucea n
ntunecimea pdurii cnd i ntindea aripile mari.
De ndat ce o zri, vulpoiul Smirre i ncord toate puterile i
fcu un salt uria asupra ei, dar pasrea cea alb scp
nevtmat, ntocmai ca i celelalte.
Sub umbra fagilor urm apoi un rstimp de linite. Se prea c
trecuse n zbor ntregul crd de gte.
Deodat vulpoiul i aduse aminte de prizonierul su i i
ridic privirea spre fagul cel tnr. Dar dup cum era de ateptat,
prichindelul i luase tlpia de acolo.
Smirre nu se putu gndi ns mult vreme la el, cci apru
prima gsc din nou. Se ntorsese de la lac i zbura pe sub
crengile fagilor la fel de ncet ca i nainte. Cu tot ghinionul pe
care-l avusese pn atunci, vulpoiul se npusti dintr-o sritur
asupra ei. Dar grbit cum era, nu socotise bine saltul i nimeri
alturi de gsc.
Dup aceasta mai veni una, apoi a treia i a patra. irul fu
ncheiat de gsca cea sur i btrn i de gsca cea alb.
Toate psrile zburau ncet i ct se poate de jos. Cum ajungeau
deasupra vulpoiului, se lsau pn aproape de pmnt, ca i cum
ar fi voit s-l mbie s le prind.
Vulpoiul le urmrea i srea de-i ieeau ochii; dar pn la
urm, pe niciuna din ele nu izbutea s pun laba.
Era cea mai nenorocit zi pe care o pomenise jupnul vulpoi
Smirre. Gtele slbatice zburau necontenit deasupra lui, cnd
ncoace, cnd ncolo. Paisprezece gte mari i frumoase, ngrate
pe ogoarele i izlazurile din Germania, zburau prin pdure n
33

imediata apropiere a vulpoiului; dar, ca un fcut, dei de multe ori


le atingea cu laba, de prins nu era n stare s prind pe niciuna
din ele...
Iarna abia se sfrise, aa c vulpoiul i aducea aminte de zilele
i de nopile cnd ddea cutreier de poman, alergnd ncolo i
ncoace fr s se iveasc pic de vnat, de vremurile aspre cnd
psrile cltoare erau plecate, cnd oarecii se ascundeau n
guri sub pmntul ngheat, iar psrile de curte stteau nchise
n cotee... Toat foamea pe care o ndurase n timpul iernii nu
fusese totui att de greu de ndurat ca ghinionul din acea zi.
Smirre nu era un vulpoi tnr. Cinii l goniser de nenumrate
ori i puzderie de gloane i uieraser pe la urechi. Sttuse pitit
tocmai n fundul vizuinii cnd ogarii scotoceau ascunziurile, gata
s-i dea uneori de urm. Dar toat neputina pe care o ncercase
n timpul acelor goane nverunate nu se putea asemui totui cu
cea de care era stpnit ori de cte ori nu izbutea s prind una
din acele blestemate gte slbatice.
n dimineaa n care ncepuse hrjoana gtelor, jupnul Smirre
era aa de artos, nct gtele rmseser uimite vzndu-l.
Vulpoiului i plcea fala. Blana lui roiatic lucea. Pieptul i era
alb, botul negru, iar coada stufoas. Dar chiar n aceeai zi, pe
nserat, blana vulpoiului era toat zbrlit i ud leoarc de
ndueal, iar ochii nu mai aveau nicio strlucire. Jupnul gfia
cu spume la gur i limba i ieise afar de un cot.
n timpul dup-amiezii fusese aa de vlguit, c-l apucaser
ameelile. Nu vedea naintea ochilor dect gte care zburau
dndu-i mereu trcoale... Aa se explic de ce srea s prind
petele de soare, cnd le zrea jucnd pe pmnt, ori cte un biet
fluture buimac, abia ieit din crisalida lui.
Gtele slbatice zburar necontenit, chinuindu-l pe vulpoi
toat ziua. Nu le era mil de el vzndu-l prpdit, nverunat,
chinuit de furie. Zburau nepstoare, dei tiau c vulpoiul sta
gata s se npusteasc asupra lor de cum le zrea. Ele nu-i
ncetar hrjoana dect dup ce btrnul vulpoi Smirre czu
dobort pe un morman de frunze uscate, sleit de puteri i gata si dea sufletul.
34

Acum credem c tii, jupne vulpoi, ce pete cine cuteaz


s se lege de Akka de la Kebnekajse, i strigar gtele n cele din
urm la ureche, dup care l lsar n plata domnului.

VIAA PASRILOR SLBATICE


La o ferm

joi, 21 Martie

Pe vremea aceea s-a petrecut n Scania un fapt despre care s-a


vorbit mult, scriindu-se chiar i n ziare, dar pe care muli l-au
socotit drept o nscocire, ntruct nu i-au putut gsi explicaie.
S-a ntmplat anume c o veveri a fost prins ntr-un aluni
de pe rmul lacului Vomb i adus de ctre cineva la o ferm din
apropiere. Toat lumea de la ferm, att tinerii, ct i cei vrstnici,
se bucurase mult la vederea acelei vieti micue i frumoase, cu
coad lung, cu ochi istei i curioi i cu lbue graioase.
Oamenii i puseser n gnd s se distreze toat vara privindu-i
micrile mldioase, sprinteneala cu care sprgea alunele i jocul
zburdalnic. A fost reparat numaidect o cuc veche de veveri,
care consta dintr-o csu verde, cu o roat de srm, i csua cu
porti i fereastr urma s-i serveasc drept sal de mncare i
iatac. Apoi s-a aternut n cas un pat de frunze, iar lng el au
fost puse o strachin cu lapte i cteva alune. Roata de srm
urma s fie jucria veveriei, pe care s se caere i s-i fac toate
ghiduiile.
Oamenii de la ferm credeau c veveria va fi astfel mulumit
de noua ei locuin i se mirau c n-o vedeau zburdnd deloc. Dar
ea, srmana, sttea trist i mnioas ntr-un ungher, scond din
cnd n cnd cte un ipt ascuit i jalnic.
Nu se atingea de mncare, iar pe roat nu se cra de fel.
35

I-o fi team, i ddeau cu presupusul ai casei. Mine, dup


ce s-o obinui cu viaa de-aici, o s vedei cum o s mnnce i o
s se joace!
n sptmna aceea, femeile de la ferm pregteau un osp; n
ziua n care fusese prins veveria erau ocupate cu coacerea pinii.
Fie c aluatul nu dospise nc, fie c gospodinele nu se ntreceau
cu hrnicia, fapt este c le apucase noaptea de mult i tot nu
isprviser treaba.
n buctrie era astfel zor mare i nimeni nu avea rgaz s
priveasc la veveri. Se afla ns acolo i o bbu, a crei
btrnee nu-i ngduia s ia parte la coptul pinii. Ea tia acest
lucru, dar nu voia s rmn chiar aa, fr s fac nicio treab.
Amrt i ca s-i mai treac urtul, nu se duse la culcare, ci se
aez la fereastra odii ei s priveasc afar. Din pricina cldurii,
ua buctriei fusese lsat deschis i lumina puternic din
ncpere ajungea pn n curte. Curtea era mprejmuit i att de
bine luminat, nct btrna putea s vad desluit crpturile i
gurile tencuielii de pe zidul din fa. Ea zri astfel i cuca
veveriei, atrnat ntr-un loc unde lumina btea cu mai mult
putere, i bg de seam c veveria srea din culcuul ei pe roata
de srm i de pe roat n culcu, fr s se odihneasc o clip. Se
gndi atunci c mica vietate avea, pesemne, un motiv s fie
nelinitit, dar pe urm i zise c sttea treaz, cu siguran, din
pricina luminii prea mari.
ntre grajdul vacilor i grajdul cailor se afla, n aceeai curte, o
poart mare, acoperit, care era de asemenea luminat. Dup ce
trecu o bucat de vreme, n puterea nopii, btrna observ c pe
acea poart se furia, tiptil, o fptur omeneasc ct un ghemule,
nalt doar de-o chioap, cu galeni n picioare i cu ndragi de
piele ca orice gospodar. Ea i ddu seama numaidect c era
vorba de un spiridu i nu se sperie ctui de puin. Dei nu-l
vzuse nc pn atunci, auzise mereu vorbindu-se c ar umbla
prin partea locului i era ncredinat c aduce noroc unde se
ivete.
Cum ajunse n curtea pietruit, spiriduul alerg ntins spre
cuca veveriei. Aceasta era ns atrnat prea sus i din care
36

pricin el nu putea s ajung pn la ea. Se ndrept atunci spre


opronul cu unelte i lu de acolo o prjin. O sprijini de zid pn
n dreptul cutii, apoi se cr pe ea cum se car un marinar pe
o frnghie. Ajungnd la cuca cea verde, ncepu s zglie portia,
ca s-o deschid. Btrna sttea ns linitit, tiind bine c portia
fusese ncuiat cu lact, de team s nu se furieze trengarii de
la fermele din vecintate i s fure veveria.
La un moment dat, btrna bg de seam c veveria se suise
pe roata de srm, vznd c spiriduul nu poate s deschid
portia. Urm apoi o convorbire lung ntre spiridu i veveri.
Dup ce ascult tot ce-i spuse mica fptur, spiriduul cobor pe
prjin i iei pe poart.
Btrna nu se atepta s-l mai vad n acea noapte, dar rmase
mai departe la fereastr. Dup ctva timp, spiriduul se ntoarse
napoi. Era aa de zorit, c abia atingea pmntul cu picioarele. El
se duse ntr-un suflet spre cuca veveriei. Btrna urmrea tot ce
face spiriduul. Ba, la un moment dat, vzu c acesta avea n
amndou minile nite lucruri, dar ce anume erau nu putea
deslui. Spiriduul se opri, aez jos, pe lespezile din curte, lucrul
pe care l inea n mna stng, iar pe cel din dreapta l lu cu el i
urc spre cuc. Ciocni apoi cu un galent n ferestruie pn ce
sparse geamul i ntinse veveriei ce avea n mn. Pe urm cobor
iar i ridicnd de jos lucrul pe care-l lsase, l lu cu sine i se
urc din nou sus, dup care se fcu nevzut cu atta repeziciune,
c btrna abia l putea urmri cu privirea.
Bbua i pierdu atunci rbdarea i se duse tiptil n curte,
aezndu-se la umbra cimelei, ca s-l atepte pe spiridu. i-l
mai atepta curioas i o m, care i ea l vzuse la un moment
dat. Aceasta se furiase lng zid, la civa pai de locul unde
btea lumina mai mult, i pndea.
Ateptar mult i bine amndou n acea noapte friguroas de
martie i, ntr-un sfrit, btrna socoti c era vremea s intre iar
n cas. Dar chiar n aceeai clip auzi din nou pai pe lespezile
din curte i-l vzu pe spiridu ivindu-se iari. Ca i mai nainte,
avea n mini ceva, dar ceva care scncea i se zvrcolea. Abia
atunci se lmuri btrn despre ce era vorba. Pasmite, spiriduul
37

fugise n mai multe rnduri la aluni i-i adusese veveriei puii,


care altfel ar fi murit de foame.
Bbua rmase linitit la locul ei, s nu-l stinghereasc defel
pe spiridu, care se pare c nici n-o observase. El se pregtea
tocmai s lase jos unul din pui ca s-l urce pe cellalt la csua
veveriei, cnd vzu sclipind lng el ochii verzi ai pisicii. Netiind
ce s fac, rmase atunci pe loc, ca nuc, cu cte un pui n fiecare
mn. Se ntoarse apoi n toate prile, ndjduind de undeva un
ajutor, i ddu cu ochii de btrn. Fr s mai stea pe gnduri se
duse spre ea i i ntinse unul din pui.
Bbua nu voi s se arate nevrednic de ncrederea ce-i fusese
acordat. Ea se aplec s ia puiul de veveri i l inu sub
ocrotirea ei pn ce spiriduul se sui cu cellalt la cuc i veni
napoi s-l ia i pe cel lsat n seama bunei femei.
A doua zi dimineaa, cnd cei de la ferm se strnser la mas,
btrna nu se putu stpni s nu povesteasc tot ce vzuse peste
noapte. Bineneles, ncepur, cu mic cu mare, s rd de ea,
spunnd c totul fusese pesemne doar un vis. Unde s-au mai
pomenit pui de veveri aa de timpuriu? o luau ei n zeflemea.
Bbua era sigur ns de tot ce spusese i-i rug s se duc la
cuc s se conving cu ochii lor. i ce crezi? Pe culcuul de frunze
dormeau, ntr-adevr, patru pui golai i orbi, ftai abia de cteva
zile. Cnd i vzu, stpnul gospodriei nu se putu opri s nu zic:
Oricum ar fi, eu unul v spun: ne-am purtat aa de urt, c
ar trebui s ne fie ruine de animale, ca i de oameni!...
Dup ce-i sfri vorbele, scoase din cuc veveria cu pui cu tot
i puse apoi bietele vieti n orul btrnei.
Du-te cu ele la aluni o ndemn el i red-le libertatea!
Aceasta e ntmplarea despre care s-a vorbit att de mult i
despre care s-a scris pn i n gazete, dar creia nimeni nu voia
s-i dea crezare de minunat ce era.

Vittskvle
Smbt, 26 martie
38

Cteva zile mai trziu avu loc o alt ntmplare, la fel de


ciudat. Un crd de gte slbatice coborr ntr-o diminea pe
un ogor din Scania rsritean, nu departe de marea ferm
Vittskvle. n crd se aflau treisprezece gte de culoare sur
obinuit i un gscan alb, care ducea n spinare un prichindel cu
ndragi galbeni de piele, cu vest verde i cu o bonet alb,
uguiat, pe cap. Nu ncpea ndoial c erau foarte aproape de
Marea Baltic. Pe ogorul pe care coborser, pmntul era
amestecat cu nisip, aa cum e de obicei pe rmurile mrii. Se
pare c n partea locului se aflase nainte mult nisip mictor, care
se fixase n vremea din urm, cci n multe pri se puteau
observa pduri ntinse de pini.
Ctva timp, gtele slbatice ciugulir iarb fr s fie tulburate
de nimic, dar la un moment dat se ndreptar spre ele, pe
marginea ogorului, nite copii. Vzndu-i, gsca de paz se avnt
repede n vzduh, dnd din aripi, n semn de alarm. Ct ai clipi,
celelalte gte zburar i ele. Numai gscanul cel alb rmase jos,
linitit. Vznd c celelalte gte o iau la fug, gscanul nl
capul din iarb i strig dup ele:
N-are rost s fugii din pricina lor; nu-s doar dect doi
copii!...
n st timp, piciul edea pe un bulgre de rn la marginea
pdurii i dezghioca un cucuruz de pin, ca s dea de smn. Cei
doi copii se aflau att de aproape de el, nct nu mai putu s
alerge spre gscan, ci se piti dup o frunz uscat de scaiete,
scond n acelai timp un strigt de alarm.
Dar gscanul, dup cum se vedea destul de bine, nu se speriase
deloc. El rmase mai departe pe ogor, fr s se uite ncotro se
ndreptau copiii. La un moment dat, acetia se abtur din calea
lor i o luar peste ogor spre gscan. Pn s-i dea gscanul
seama, copiii se i aflau lng el. n zpceala lui, gscanul uit c
putea s zboare i o rupse la fug. Copiii o pornir ndat dup el,
l ncolir ntr-un an i, ct ai zice pete, l nfcar. Cel mai
mare dintre ei l lu la subsuoar i plec mai departe.
Vznd cum stau lucrurile, prichindelul alerg spre copil, ca i
cum ar fi avut de gnd s-i smulg gscanul de la subsuoar. Dar
39

ndat i aduse aminte c era mic i fr putere i se trnti pe


bulgrul de rn, ncepnd s bat cu desperare n pmnt, cu
pumnii ncletai. n vremea asta gscanul striga din rsputeri,
cernd ajutor:
Nprstoc, vino de m scap! Nprstoc, vino de m scap!
Dei nspimntat, piciul prinse s rd:
Da, i-ai i gsit cine s te scape!... spuse el, cu nduf.
Se ridic totui i o porni pe urma gscanului.
De ajutat nu-l pot ajuta, i zise el n sinea lui. Barem s vd
ce-au de gnd s fac cu el...
Copiii ajunseser destul de departe. Nprstoc nu-i pierdu ns
din vedere i se pomeni ntr-o vlcea prin care curgea un pru de
primvar. Nu era nici larg, nici prea adnc, dar Nprstoc fu
nevoit s alerge ctva timp de-a lungul malului, pn ce ddu
peste un loc pe unde putu s sar n partea cealalt.
Dup ce iei din vlcea, nu-i mai vzu pe copii; dispruser... Le
gsi ns urma pe o potec ngust ce ducea spre pdure i porni
mai departe n cutarea lor.
Ajunse n curnd la o rscruce, unde cei doi copii pesemne c
se despriser, cci se vedeau dou dre de urme. Nprstoc fu
cuprins de o adnc dezndejde. Dar n aceeai clip vzu pe o
tuf de iarb-neagr un pufule alb. nelese atunci c gscanul l
zvrlise la marginea drumului, ca s-l arate ncotro fusese dus,
aa c porni nainte. Biatul i urmri pe copii pe tot ntinsul
pdurii.
Pe gscan nu-l vzu defel, ns ori de cte ori nu mai tia
ncotro s-o apuce, i aprea nainte un pufule alb i-l ndrepta pe
calea cea bun.
Plin de ncredere, Nprstoc se orienta dup semnele lsate de
gscan. Ele l scoaser din pdure i-l purtar peste nite ogoare,
apoi pe un drum i, n cele din urm, pe o alee care ducea spre o
curte boiereasc. La captul aleii se deslueau calcane de zid i
turle de crmid roie, mpodobite cu chenare i ornamente carei luau ochii. Vznd c se afla n faa unui conac, prichindelul
nelese ce soart avusese gscanul. Nu-ncape ndoial c
trengarii l-au dus la conac i l-au vndut pe-o sum frumuic,
40

i zise el. L-or fi i tiat pn acum! Voi totui s se conving ce


se ntmplase cu gscanul i porni mai departe cu i mai mult
rvn. Merse el ce merse pe alee, dar nu se ntlni cu nimeni,
lucru ce nu putea s-i prind dect bine unuia cruia i era team
s nu fie vzut de fiine omeneti.
Conacul la care ajunsese era o cldire artoas, de mod veche,
alctuit din patru aripi i nconjurat de o curte mare. n dreapta
se afla o poart boltit ce ddea n curte. Pn aici, Nprstoc
mersese fr nicio grij, dar n faa porii se opri. Nu ndrznea s
intre, aa ca se hotr s mai atepte i s chiteasc ce avea de
fcut. Stnd aa la chibzuial, cu degetul pe nsuc, auzi nite pai
n urma lui. Se ntoarse i vzu venind pe alee o ceat de oameni.
Se furi repede n dosul unui butoi de ap, care se afla din
ntmplare sub bolta porii, i se piti acolo.
Cei sosii erau vreo douzeci de elevi ai unei coli elementare,
care fceau o excursie, urmai de nvtorul lor. Ajungnd n
dreptul porii, acesta le spuse s atepte acolo ct va fi dus s
ntrebe dac li se ddea nvoire s viziteze vechiul castel Vittskvle.
Elevii erau ncini de cldur i obosii ca dup un drum lung.
Unuia dintre ei, mai cu seam, i era o sete grozav, aa c se duse
la butoiul cu ap i se aplec s bea din el. La gt avea atrnat o
cutie de tabl. Ca s nu-l mpiedice la but, o zvrlise jos.
Deschizndu-i-se capacul, se puteau vedea nuntru cteva flori
de primvar.
Cutia czuse drept n faa lui Nprstoc i acesta fu nespus de
bucuros c i se ivise un prilej minunat de a intra n castel s vad
ce se ntmplase cu gscanul.
Se bg tiptil n cutie i se piti frumuel ntre dediei i nite
frunze de podbal. Nici nu apucase s se ascund bine, c elevul i
ridic de jos cutia, pe care i-o atrn iar la gt, nchizndu-i
capacul.
nvtorul se ntoarse peste puin vreme i-i ncunotin pe
elevi c obinuse nvoirea s intre n castel. Apoi i duse mai nti
n curte, unde se opri i ncepu s le spun povestea vechiului
castel. Le istorisi c cei dinti oameni care locuiser pe acele
meleaguri fuseser nevoii s triasc n peteri i n vguni, n
41

corturi din piei de animale i din crengi de copaci i c a trebuit s


treac mult vreme pn ce i-au putut cldi case din trunchiuri
de copaci. Iar pe urm, dup munc grea i strduin
ndelungat, de la csue de lemn cu o singur ncpere au ajuns
s nale castele cu sute de ncperi, aa cum era Vittskvle.
Astfel de castele, le spunea nvtorul, fuseser zidite cu vreo
trei sute cincizeci de ani n urm, de ctre oameni avui i
puternici. Vittskvle fusese cldit, pe ct se pare, ntr-o vreme n
care rzboaiele i tlharii puneau n primejdie viaa populaiei din
Scania. De jur mprejurul castelului se afla un an umplut cu
ap. Peste el era aruncat odinioar o punte care se putea ridica.
Deasupra bolii de la poart se mai gsea nc un foior de paz.
Pe lng zidurile castelului se nirau coridoare pentru paznici, iar
la coluri se aflau turnuri puternice, cu ziduri groase de un metru.
Vittskvle nu fusese totui nlat n cele mai cumplite vremuri de
rzboi, cci Jens-Brahe10, care l zidise, cutase s fac din el o
cldire frumoas i totodat bogat mpodobit. Dac aveau s vad
cetatea de piatr Glimminge 11, construit doar cu o generaie mai
nainte, urmau s bage de seam cu uurin c Jens Holgersen
Ulfstand, arhitectul ei, nu se gndise s cldeasc o cas numai
solid i mare, dar i frumoas i comod n acelai timp.
Dac vor vedea ns castele ca Marsvinsholm, Svenstrop 12 i
mnstirea ved zidite cu cteva secole nainte de Vittskvle, vor
nelege c vremurile de atunci erau mai panice. Cei care le
cldiser nu le prevzuser cu ntrituri, ci cutaser numai s
triasc n nite locuine mari i frumoase.
nvtorul vorbi ndelung i amnunit, iar Nprstoc, nchis n
cutia-ierbar, ncepuse s-i piard rbdarea. Cu toate acestea,
putea fi linitit, cci stpnul cutiei habar n-avea de prezena lui.
10

Brahe numele unei vechi familii scandinave din care a fcut parte
i vestitul astronom Tiho Brahe (1546 1601)
11

Glimminge cetate medieval n apropiere de portul Cimbrishamn,


n partea de sud-est a Scaniei.
12

Marsvinsholm, Svenstrop localiti din sudul Scaniei, unde se afl


ceti medievale.
42

Poza nils04 [P051]


n cele din urm, toat ceata intr n castel. Nprstoc se
nelase ns spernd c se va ivi prilejul s ias din cutie, cci
elevul nu se despri de ea, aa c fu nevoit s strbat mpreun
cu excursionitii toate ncperile. Aceast preumblare fu de lung
durat. nvtorul se oprea tot mereu s dea desluiri elevilor si.
ntr-una din camere se afla un cmin vechi. nvtorul se opri n
faa lui, ca s le explice copiilor cte feluri de sobe a ntrebuinat
omul de-a lungul veacurilor. Cea dinti vatr nuntrul unei case a
fost o lespede de piatr aezat pe podea, n mijlocul unei odi cu
bageac n tavan, pe unde ploua i intra vntul. Apoi un cuptor
mare, zidit fr co, care ddea destul cldur, ns umplea casa
de fum i de funingine. Cnd a fost zidit Vittskvle, lumea se
pricepea s zideasc sobe deschise, cu couri pentru fum, care
totui nu mpiedicau cldura s ias afar prin ele.
Dac Nprstoc fusese vreodat mnios i nerbdtor, el fcu n
acea zi un bun exerciiu de rbdare. Totui de aproape un ceas nu
mai avea astmpr. n camera urmtoare, nvtorul se opri n
faa unui pat vechi, cu polog nalt i perdele bogate, i ncepu s
povesteasc elevilor despre paturile i culcuurile oamenilor de pe
vremuri. Dup ct se vedea, nu era deloc grbit i, n afar de
asta, n-avea de unde s tie c ntr-o cutie de tabl sttea nchis
un biet prichindel care abia atepta ca el s-i termine povestea...
Ajungnd ntr-o ncpere cu tapete din piele galben, el istorisi
colarilor cum i-au mbrcat oamenii pereii din timpurile cele
mai ndeprtate, iar n faa unui vechi tablou de familie le povesti
prin cte schimbri a trecut mbrcmintea omeneasc. n sala de
festiviti le istorisi cum fcea lumea nainte vreme nunile i cum,
nmormntrile.
Apoi le povesti cte ceva despre oamenii care locuiser n acel
castel, despre strvechile familii.
Nprstoc nu putu s asculte totui i aceast povestire, cci
elevului care l ducea n cutie i se fcuse iari sete i se furiase
n buctrie s cear ap de but. De ast dat, Nprstoc se
43

gndi c aici ar fi tocmai locul potrivit unde ar putea s-l caute pe


gscan i ncepu s se foiasc de colo-colo. Dar, cum n
nerbdarea lui mpinsese prea tare capacul cutiei de tabl, aceasta
se deschise de ndat. Astfel de cutii se deschid lesne de obicei i
de aceea elevul nu ddu faptului o importan deosebit, ci se
mrgini s nchid cutia la loc.
Buctreasa l ntreb dac n-avusese cumva un arpe n ea.
Da de unde! Numai nite plante, rspunse elevul.
i cu toate astea eu am vzut ceva care se mica... strui
buctreasa.
Elevul deschise atunci cutia, ca s-i arate c se nela:
N-ai dect s te uii...
Nu apuc s zic ns mai mult, c Nprstoc, nemaiavnd
curajul s stea nchis nuntru, sri pe duumea i o tuli pe u
afar. Slujnicele abia putur s-i dea seama ce era dihania care
dispruse, dar de luat se luar numaidect dup ea.
nvtorul era n toiul povestirii, cnd fu ntrerupt deodat de
nite strigte puternice.
Prindei-l! Prindei-l! strigau femeile care dduser buzna
afar din buctrie.
Toi copiii o rupser la fug dup Nprstoc, care alerga mai
iute ca un oricel. ncercar s-i taie drumul spre poart, dar nu
fur n stare s prind o fptur att de mic. n chipul acesta,
Nprstoc i gsi scparea dincolo de zidurile castelului.
Neavnd ns curajul s-o ia pe aleea deschis, prichindelul
crmi ntr-o parte i fugi prin grdin n curtea din dos.
Urmritorii se ineau ns scai dup el, cu strigte i hohote de
rs. Bietul fugar alerga din rsputeri, dar n sinea lui i zicea c,
orice ar face, tot va fi ajuns din urm.
Trecnd n goana mare prin faa locuinei unui slujitor, auzi o
gsc ggind i vzu pe scar un puf alb. Dduse peste gscan!
Nu se mai gndea acum la slujnicele i la bieii care-l fugreau, ci
se car pe scar i intr n tind. Mai departe ns nu fu chip s
ajung, cci ua casei era nchis. Auzea strigtele gscanului care
se vicrea nuntru, dar nu putea s deschid ua. Ceata
urmritorilor se apropia tot mai mult, n timp ce gscanul se
44

tnguia tot mai jalnic. Vzndu-se ncolit, Nprstoc prinse n


cele din urm curaj i ncepu s bat la u cu toat puterea.
Veni atunci un copil s-o deschid i prichindelul putu s vad,
dintr-o ochire, ce se petrecea nuntru. Drept n mijlocul odii, pe
podea, o femeie inea gscanul cu o mn, spre a-i tia cu cealalt
penele aripilor. l gsise biatul ei i nu voia s-l fac niciun ru,
avnd de gnd s-l creasc laolalt cu gtele de pe lng cas. i
tia aripile numai ca s nu mai poat zbura. Peste gscan nu
putea s dea ns o nenorocire mai mare i de aceea se jeluia att
de amarnic.
Din fericire, femeia se ndeletnicea de puin vreme cu treaba
aceasta. Foarfeca nu retezase dect dou pene n clipa cnd fu
deschis ua i Nprstoc se ivi n pragul ei. O astfel de artare
femeia nu vzuse niciodat n viaa ei. i nchipui c se afl n faa
unui spiridu i, de spaim, scp foarfec jos, i mpreun
minile i ls gscanul n pace.
Cum se simi slobod, gscanul fugi spre u. Fr a se opri, l
apuc pe Nprstoc de cma i-l lu cu el. Ajuns pe scar, i
ntinse aripile i o porni n zbor. Chiar n aceeai clip fcu o
micare graioas cu gtul i-l slt pe Nprstoc pe spinarea lui
pufoas.
n timp ce se nlau din ce n ce mai sus, toat lumea de la
Vittskvle se uita lung dup ei.

n parcul ved
n tot timpul zilei, cnd gtele l zdrser pe vulpoi,
Nprstoc dormise butean ntr-un cuib prsit de veveri. Se
trezi abia spre sear, cu inima grea. Parc vd c m trimit napoi
acas i atunci n-o s am ncotro: va trebui s apar naintea
prinilor mei, se gndea el.
Dup ce gsi gtele, care se scldau n lacul Vomb, niciuna nu
pomeni c Nprstoc va pleca mpreun cu ele mai departe la
drum. Or fi creznd c gscanul cel alb e prea obosit ca s
porneasc cu mine acas n seara asta... i zicea biatul.
45

A doua zi diminea, gtele se trezir n zorii zilei, cu mult


nainte de rsritul soarelui. Nprstoc era sigur c va fi trimis
acas. Lucru ciudat ns: att el ct i gscanul fur poftii s
nsoeasc gtele slbatice n preumblarea de diminea. Biatul
nu nelegea care era pricina amnrii cltoriei, dar i fcea
socoteala c pesemne gtele slbatice nu cutezau s-l ia pe
gscan la un drum att de lung, ci ateptau s se hrneasc mai
nti bine i s se ngrae, ca s prind destul putere. Era
bucuros totui de orice zbav, ca s dea ochii ct mai trziu cu
prinii lui.
Gtele slbatice zburar pe deasupra mnstirii ved, situat
ntr-un minunat parc n partea de rsrit a lacului, lng un castel
mare i impuntor, cu o curte frumoas, pavat cu lespezi de
piatr i nconjurat de ziduri i pavilioane joase, cu o grdin
ncnttoare i veche, ale crei garduri vii erau tunse, cu alei
umbrite de coamele copacilor, cu heleteie, fntni arteziene, cu
arbori mrei i pajiti tunse, ale cror straturi de pe margini erau
smluite cu flori de primvar.
n timp ce gtele slbatice zburau deasupra castelului n
primele ceasuri ale dimineii, nu se zrea nc nici ipenie de om
pe acolo. ncredinate de acest lucru, ele se lsar n jos spre
coteul cinelui i ncepur s strige:
Ce bordeia e aici? Ce bordeia e aici?
Dulul iei mnios din cote i ncepu a hmi n vnt:
Bordei e sta, haimanalelor? Nu vedei c-i un castel mare de
piatr? Nu vedei ce ziduri artoase are? Nu vedei ferestrele i
uile impuntoare? Nu vedei terasa minunat? Ham, ham, ham!
Bordei e sta la voi? Nu vedei curtea i grdina? Nu-i vedei sera
i statuile de marmur? Asta la voi se cheam bordei? Bordeiele au
oare parc cu pdure de fagi, cu aluni, cu livezi, cu dumbrvi de
stejar, cu brdet i cu grdin zoologic, plin de cerbi i de
cprioare? Hm, ham, ham! Bordei se cheam asta la voi?
Dulul spusese toate aceste lucruri pe nersuflate. Gtele
zburau pe deasupra ncoace i-ncolo i-l ascultau. Cnd conteni,
ele i rspunser:
De ce te-ai suprat de poman? Noi nu te-am ntrebat de
46

castel. Te-am ntrebat numai de bordeiul cinelui...


Auzind aceast glum, Nprstoc ncepu s rd, dar repede i
reaminti de ceva i deveni deodat serios. Cte glume de astea
nstrunice o s auzi, dac vei merge cu gtele slbatice pn
ht, departe n Laponia... i zise el. n situaia neplcut n care te
afli acum, cel mai bun lucru pentru tine ar fi o astfel de
cltorie...
Gtele slbatice coborr apoi pe unul din ogoarele ntinse din
dreapta castelului, ca s ciuguleasc rdcini de buruieni, i
zbovir acolo cteva ceasuri. n vremea asta, Nprstoc se duse n
parcul cel mare, nvecinat cu ogorul, s caute un aluni i ncepu
s scotoceasc prin tufiuri, doar-doar o da peste cteva alune
rmase neculese din toamna trecut.
Dup ce se sturar bine, gtele slbatice pornir napoi spre
lac, unde se desftat jucndu-se pn aproape de amiaz. l
mbrbtau pe gscan, mbiindu-l s se ia la ntrecere cu ele la tot
felul de sporturi. notau, alergau i zburau mpreun, care mai de
care voind s-i arate isteimea. Gscanul i ddea toat silina,
dar la iueal gtele slbatice l dovedeau totdeauna. Nprstoc
edea tot timpul pe spinarea gscanului, ncurajndu-l mereu i
lund parte la desftarea general. Rsunau n vzduh numai
strigte, rsete i ggieli, dar nimeni de la castel nu le auzea.
Dup ce obosir de atta joac, gtele se duser pe ghea s
se odihneasc puin. Dup-amiaza o petrecur cam la fel ca i
nainte de prnz. nti pscur cteva ceasuri, iar pe urm se
scldar i se jucar n ap la marginea gheii pn la apusul
soarelui, cnd se duser ndat la culcare.
Trai ca sta ar fi numai bun de mine, se gndea Nprstoc,
pitulndu-se sub aripa gscanului dar mine diminea, parc
vd, gtele m vor trimite sigur acas, aa c n-o s m pot
bucura de asemenea via...
Pn s adoarm se gndi c dac va nsoi la drum gtele
slbatice, nimeni nu avea s-l mai mustre c era biat lene. i-ar
fi pierdut vremea toat ziu i n-ar fi avut alt grij dect s-i
fac rost de mncare. Dar deocamdat avea nevoie de prea puine
lucruri, aa c aceast grij nu trebuia s-l preocupe ndeosebi.
47

Se gndea cte locuri ar fi putut s vad i la cte aventuri ar fi


luat parte, dac i s-ar fi dat voie s plece i el. Ar fi fost cu totul
altceva dect s munceasc i s fac toat ziua corvezi acas. iapoi, puin mi-ar psa c-s prefcut n alt fptur!... i zicea
biatul.
Miercuri avu credina c gtele slbatice l vor lua cu ele, dar
joi pierdu iari ndejdea. Ziua de joi ncepu la fel ca i celelalte.
Gtele pteau pe ogoare, iar Nprstoc i cuta de-ale gurii prin
parc. ntr-un rnd, Akka veni la el s-l ntrebe dac gsise ceva de
mncare. Rspunzndu-i c nu aflase nc nimic, ea i gsi o tuf
uscat de chinior cu toat smna pe ea.
Dup ce mnc, Akka fu de prere c Nprstoc se preumbla
prin parc cu prea mult ndrzneal. Apoi i ntreb dac tie de
ci dumani trebuie s se fereasc el, care este att de mic.
Biatul i rspunse c habar n-are, i atunci Akka ncepu s-i
nire.
Cnd umbl prin parc, i spuse gsca, trebuie s se pzeasc de
vulpe i de jder. Cnd se afl pe malul lacului, trebuie s ia seama
la vidre. Cnd ade pe vreun zid de piatr, trebuie s nu uite de
nevstuici, care se strecoar prin cele mai mici guri; iar dac se
culc pe un morman de frunze uscate, trebuie s se asigure mai
nti dac nu se afl sub ele vreo nprc amorit n timpul
iernii. Dac se gsete pe cmp trebuie s stea cu ochii int la cer
i s se fereasc de psrile rpitoare. n aluni poate s-l prind
gaia. Coofene i ciori hlduiesc pretutindeni i n ele nu e bine s
aib prea mult ncredere, iar ndat dup asfinit trebuie s
ciuleasc urechile i s se fereasc de bufni, care zboar fr s
fac zgomot i se poate npusti fr veste asupra lui.
Cnd auzi Nprstoc c sunt atia dumani care pot s-l atace
i s-l ia viaa, nelese c era cu neputin s se salveze numai
prin propriile-i puteri. Nu se temea de moarte, dar nu i-ar fi fcut
plcere s fie sfiat i mncat. O ntreb deci pe Akka ce trebuia
s fac pentru a se putea apra de jivine i de psri rpitoare.
Akka i rspunse c trebuia s caute a lega prietenie cu
animalele mici din pdure i de pe cmp, cu veveriele i cu
iepurii, cu piigoii, cu iglenii i cu ciocrliile. Dac aceste animale
48

i psri i vor fi prietene, ele l vor feri de primejdii, i vor face rost
de ascunztori, iar la nevoie se vor uni ca s-l apere.
Cnd ns mai trziu, n cursul zilei, Nprstoc voi s urmeze
sfatul primit i se adres veveriei Sirle, spre a-i cere ajutor,
aceasta l refuz categoric:
Pi ce socoti tu?... Noi tim bine c eti Nils, pzitorul de
gte, care anul trecut stricai cuiburi de rndunele, sprgeai ou
de graur, aruncai puii de cioar n groapa de marn 13, prindeai
mierlele cu laul i bgai veveriele n cuc. Acum ajut-te singur
cum vei putea mai bine i fii bucuros c nu ne prindem cu toii
mpotriv-i, s te gonim napoi!
Pe vremea cnd era pzitor de gte, Nprstoc n-ar fi lsat
nepedepsit un astfel de rspuns pentru nimic n lume, dar acum
se temea s nu afle i gtele slbatice ce copil ru fusese. Se
temea att de mult c ele l-ar fi putut trimite napoi, nct i
dduse toat silina s nu fac nici cea mai mic pozn de cnd se
afla n tovria lor. E drept c, prichindel cum se afla, nu era n
stare s fac cine tie ce mare ru, ns putea, oricum, s strice pe
ici pe colo cte un cuib de pasre ori s sparg niscaiva ou, dac
ar fi avut chef de asemenea isprvi. Fusese tot timpul cuminte, nu
smulsese nicio pan din aripile psrilor, nu dduse niciun
rspuns obraznic i, n fiecare diminea, cnd o saluta pe Akka,
i scotea scufia i i fcea o plecciune.
n tot cursul zilei de joi se gndi c, de bun seam, gtele
slbatice nu voiau s-l ia cu ele n Laponia, din pricina rutii lui.
n seara cnd afl c veveria, femeiuca lui Sirle, fusese rpit,
rmnndu-i puii muritori de foame, se hotr s le vin ntrajutor, ceea ce i izbuti s fac, dup cum s-a povestit mai nainte.
A doua zi, vineri, cnd veni n parc, auzi piigoii cum cntau n
fiecare tufi, povestind c femeiuc lui Sirle fusese rpit fr pic
de mil de nite hoi, din mijlocul puilor ei drglai, i c Nils,
pzitorul de gte, avusese curajul s se furieze printre oameni i
s duc puii la micua lor.
Cine e srbtorit acum n parcul ved cntau piigoii mai
13

Marn pmnt calcaros, amestecat cu nisip i cu lut, ntrebuinat


la ngratul arinelor.
49

mult dect Nprstoc, de care toate vieuitoarele se temeau pe


cnd ptea gtele? Sirle o s-l druiasc alune, iepuraii or s se
joace cu el, cprioarele l vor lua n crc i vor fugi cu prietenul
lor cnd se va apropia jupnul vulpoi Smirre; iglenii vor da
alarma cnd vor zri eretele; iar piigoii i ciocrliile i vor slvi
vitejia.
Nprstoc era sigur c Akka i celelalte gte vor afla toate
aceste lucruri, dar trecu i ziua de vineri, fr s-i spun c-l vor
lua cu ele.
Pn smbt, gtele pscur pe ogoarele din preajm,
nestingherite de jupn Smirre. Smbt dimineaa ns, cnd
venir din nou acolo la pscut, vulpoiul sttea la pnd,
urmrindu-le de pe un ogor pe altul, astfel c bietele psri nu se
putur hrni n tihn. Dndu-i seama c fiara nu avea de gnd s
le lase n pace, Akka lu iute o hotrre: se nl n vzduh i
zbur cu tot crdul ei la o deprtare de cteva mile peste esurile
districtului Frs i peste dealurile cu ienupri din inutul
Linderdsos. Nu cobor dect cnd ajunse la Vittskvle.
Dar aici, la Vittskvle, fusese rpit gscanul, dup cum s-a
artat. i dac Nprstoc nu s-ar fi dat peste cap s-l salveze,
nimeni nu l-ar mai fi gsit vreodat.
Smbt seara, cnd se ntoarse cu gscanul la lacul Vomb,
biatul crezu c fcuse o isprav destul de bun n ziua aceea i
atept cu nerbdare s vad ce va zice Akka, i ce prere vor avea
gtele ei. Acestea nu-i precupeir deloc laudele, dar niciuna din
ele nu rosti cuvntul pe care Nprstoc rvnea att de mult s-l
aud.
i veni iar duminica. Trecuse o sptmn ntreag de cnd
biatul fusese vrjit, dar el era la fel de mic. Nu prea totui s-i
fac inim rea din pricina asta. n dup amiaza acelei zile sttu
cocoat toat vremea ntr-un tufi mare i des de rchit de pe
malul lacului, cntnd dintr-un fluier de trestie.
n jurul lui se adunaser o droaie de piigoi, de igleni i de
grauri. Psrelele ciripeau tot soiul de cntece, pe care Nprstoc
se silea s le nvee, dei nu se prea se pricepea la muzic.
Cnta aa de fals, c li se zbrleau penele bietelor profesoare,
50

care strigau i ddeau din aripi, disperate. Rznd de zelul lor


nepotolit, biatul scp fluierul jos.
ncepu apoi s cnte din nou, dar tot att de fals. Psrile se
jeluiau care mai de care:
Valeu, azi cni mai prost ca de obicei, Nprstoc! Nu dai
tonul bine. Unde i-s gndurile, Nprstoc?...
Sunt n alt parte, rspunse el, cu drept cuvnt.
Bietul prichindel se gndea mereu dac avea s mai stea mult
vreme n mijlocul gtelor slbatice, ori dac poate avea s fie
trimis acas chiar n acea zi.
Deodat zvrli fluierul ct colo i sri jos din rchit. O vzuse
pe Akka, urmat de toate gtele n ir, venind spre el. Mergeau
mai ncet ca de obicei i cu un aer solemn, ceea ce l fcu s
cread c va afla acum ce aveau de gnd cu el.
Dup ce se apropie, Akka zise:
Ai tot dreptul s te miri de mine, Nprstoc, c nu i-am
mulumit pentru c m-ai scpat din ghearele vulpoiului. Eu ns
sunt o fiin care mulumesc cuiva mai degrab cu fapta dect cu
vorba. i-acum, drag Nprstoc, cred c am izbutit s-i fac un
mare serviciu. Am trimis veste spiriduului care te-a vrjit. La
nceput nici n-a vrut s aud de izbvirea ta, dar l-am pisat mereu
i i-am spus ct de frumos te-ai purtat cu noi. Astzi el i d de
tire prin mine c vei fi iari om de ndat ce te vei ntoarce.
Pe ct s-a simit de fericit cnd a nceput s griasc gsca
slbatic, i poate da oricine seama ce amrciune l-a cuprins la
sfritul cuvntrii ei.
Fr a crcni, se ntoarse cu spatele i-l podidi plnsul.
Ce nseamn asta? ntreb Akka. Pe ct se vede, ai ateptat
din partea mea mai mult dect am fcut pentru tine.
Biatul se gndea ns la zilele fr griji, la glumele plcute, la
peripeiile prin care ar fi trecut, la libertatea i la preumblrile prin
vzduh, lucruri de care nu avea s se mai bucure, i urla n
culmea dezndejdii.
Puin mi pas dac voi fi sau nu iari om! zise el... Dorina
mea cea mai fierbinte e s merg cu voi n Laponia.
S-i spun ceva, Nprstoc, l preveni Akka. Spiriduul acela
51

e tare nbdios i m tem c, dac n-ai s te foloseti acum de


bunvoina ce i-o arat, alt dat cu greu ai s-l mai ndupleci.
Ceea ce prea ciudat n firea lui Nils era c niciodat n viaa lui
nu iubise pe nimeni. Nu-i iubise prinii, nici nvtorul, nici
colegii de coal, dup cum nu-i iubise nici pe bieii de la fermele
vecine. Tot ce-i spuseser ei s fac, fie c era vorba de joac, fie c
era vorba de treab, nu-l atrgea de fel, i se prea de neluat n
seam. De aceea nimeni nu-i simea lipsa acum i nimnui nu-i
era dor de el.
Singurele fiine cu care se mpcase oarecum erau Osa,
pzitoarea de gte, i Mats, doi copii care pziser gtele pe
cmp ca i el.
Nu vreau s fiu om! url Nprstoc. Vreau s merg cu voi n
Laponia. De asta am fost cuminte toat sptmna.
Nu m mpotrivesc s mergi cu noi, dac asta i-e voia
rspunse Akka dar gndete-te mai nti pe-ndelete dac nu
preferi s te ntorci acas. S nu care cumva s te cieti ntr-o
bun zi!
Nu! zise biatul, cu hotrre. N-o s m ciesc! Niciodat nu
m-am simit mai bine ca n mijlocul vostru.
Atunci fac-se cum i-e voia! rspunse Akka.
i mulumesc! exclam biatul n culmea fericirii i ncepu
s plng de bucurie, aa cum plnsese pn atunci de mhnire.

GLIMMINGEHUS
obolani negri i obolani cenuii
n partea de sud-est a Scaniei, nu departe de rmul mrii, se
afl o cetuie veche numit Glimmingehus. E o cldire nalt,
mare i solid, alctuit dintr-un singur corp, care se zrete pe
52

ntinderea cmpiei de la o deprtare de civa kilometri. Nu are


dect patru caturi, dar nlimea ei respectabil face ca orice cas
obinuit de locuit din apropiere s par o jucrie de copil fa de
ea.
Zidurile dinafar, pereii luntrici i bolile tavanelor au o
grosime att de mare, c abia mai e loc pentru altceva n
ncperile, puine la numr, ale acestei cldiri cu scri i
vestibuluri strmte. Pentru ca zidurile s fie destul de puternice,
nu s-au fcut ferestre dect la caturile de sus, cele de jos fiind
luminate de nite deschizturi nguste.
n vremurile de altdat, bntuite de rzboaie, oamenii erau tot
aa de bucuroi s se adposteasc n astfel de cldiri mari i
solide, cum sunt bucuroi i n zilele noastre s se apere de frig
nfofolindu-se n blnuri. Au venit ns pe urm vremuri de pace,
i atunci oamenii au renunat s mai locuiasc n slile reci i
ntunecoase de piatr ale acelei vechi ceti. Ei au prsit de mult
casa cea mare de la Glimminge, mutndu-se n locuine n care
poate s intre aerul i lumina.
Pe vremea cnd Nils Holgersson pribegea n tovria gtelor
slbatice, cetuia Glimmingehus era deci pustie, ceea ce nu
nseamn totui c era lipsit de locuitori. Pe acoperi i aveau
cuibul n fiecare var o barz i un brzoi, n pod hlduiau doi
huhurezi, n coridoarele tainice zburtceau liliecii, pe vatra din
buctrie slluia un cotoi btrn; iar jos, n beci, miunau
cteva sute de obolani negri.
obolanii nu prea sunt bine vzui de celelalte animale, ns cei
negri de la Glimmingehus fceau excepie de la regula general. Se
vorbea despre ei cu respect pentru motivul c-i dovediser vitejia
n lupta cu vrjmaii i se artaser de o rezisten uimitoare n
marile nenorociri abtute peste seminia lor. Ei fceau parte, n
adevr, dintr-un neam de obolani care fusese cndva foarte
numeros i puternic, dar acum se stingea treptat. Un ir lung de
ani, obolanii negri fuseser stpnii Scaniei i ai ntregii ri.
Puteau fi ntlnii n orice pivni, n orice pod, n oproane i
hambare, n cmri i cuptoare, n grajduri, n biserici i n ceti,
n velnie i mori, n orice cldire zidit de mna omeneasc, ns
53

cu vremea fuseser izgonii din toate acele locuri i strpii


aproape cu desvrire. Nu mai puteau fi gsii dect n numr
mic, ici i colo, n vreun loc prsit i izolat. Nicieri nu erau ns
att de muli ca la Glimmingehus.
Cnd dispare o specie din regnul animal, vina o poart de obicei
oamenii, ceea ce nu fusese ns cazul de ast dat. Oamenii se
luptaser, de bun seam, cu obolanii negri, ns nu le putuser
pricinui pagube chiar att de mari. nvingtorii lor fuseser nite
animale de acelai neam ca i ei, i anume obolanii cenuii.
Aceti obolani nu triser n ar de cnd lumea i pmntul, ca
obolanii negri. Ei se trgeau din nite emigrani sraci, debarcai
n ar, cu un veac n urm, la Malm 14, de pe o corabie sosit din
Lbeck15.
Lihnii de foame, se oploiser n port, notnd printre piloi i
pe sub poduri, i se hrneau cu gunoaiele aruncate n ap.
Niciodat nu cutezau s ptrund n ora, care era n stpnirea
obolanilor negri. Cu vremea ns, numrul lor sporind, au devenit
mai ndrznei. La nceput s-au strmutat n nite case vechi i
pustii, lsate n prsire de ctre obolanii negri. i cutau hrana
prin haznale i prin grmezi de gunoaie, mulumindu-se cu tot ce
obolanii negri nu catadicseau s mnnce. Erau rezisteni,
modeti i plini de curaj, aa c n scurt vreme se simir destul
de puternici i i puser n gnd s izgoneasc obolanii negri din
Malm. i scoteau afar din poduri, din pivnie, din prvlii, i
nfometau, i mucau pn i lsau fr suflare, cci nu se temeau
de lupt.
Dup ce au pus stpnire pe Malm, au pornit mai departe, n
cete mai mici sau mai mari, s cucereasc toat ara. E de mirare
c obolanii negri nu s-au adunat ntr-o oaste mare, ca s nceap
un rzboi de nimicire mpotriva celor cenuii, ct vreme acetia
din urm erau puini la numr. obolanii negrii erau ns att de
siguri de puterea lor, nct nu credeau c o vor pierde vreodat.
14

Malm capitala provinciei Scania, ora comercial i industrial,


port n strmtoarea Sund, cam n dreptul oraului Copenhaga.
15

Lbeck port pe malul Mrii Baltice.


54

Stteau linitii la proprietile lor, astfel c ceilali le luar ncetul


cu ncetul ferm dup ferm, sat dup sa, ora dup ora. n felul
acesta, obolanii negri fur nfometai, ncolii i strpii. n
Scania nu se mai putuser menine dect n cetuia
Glimmingehus.
Vechea cldire de piatr avea ziduri att de groase i att de
puine coridoare subterane, nct obolanii negri izbutiser s le
apere, mpiedicndu-i pe dumani s ptrund nuntru. An de an
i noapte de noapte se dduser lupte nverunate ntre agresori i
aprtori. obolanii negii stteau ns de veghe i se luptau ieind
mereu biruitori, datorit i siguranei pe care le-o oferea btrn
cetate.
obolanii cenuii ns, care locuiau la ferma Glimminge i prin
mprejurimi nu ncetaser lupta i se foloseau de orice prilej
favorabil ca s pun stpnire pe cetate. Glimmingehus era
grnarul populaiei din partea locului, astfel c obolanii cenuii
nu puteau fi linitii dect ajungnd i acolo stpni.

Brzoiul
Luni, 28 martie
ntr-o zi, dis-de-diminea, gtele slbatice care dormeau pe
gheaa lacului Vomb fur trezite de nite, strigte ce veneau din
vzduh.
Chir, chir! se auzea. Chir, chir! Cocorul Trianut salut pe
gsca slbatic Akka i tot crdul ei. Mine are loc hora cea mare
a cocorilor pe muntele Kulla16.
Akka ntinse repede gtul i rspunse:
Bun ziua i mulumesc! Bun ziua i mulumesc!
Cocorii i vzur apoi mai departe de drum, dar gtele
slbatice le auzir nc mult vreme deasupra cmpii-lor i
dealurilor mpdurite peste care treceau:
16

Kulla munte pitoresc pe un cap din Scania de nord-vest, ntre


golful Skelder i strmtoarea Kattegat.
55

V salut Trianut! Mine are loc hora cea mare a cocorilor pe


muntele Kulla.
Gtele slbatice erau foarte bucuroase de aceast veste.
Ai mare noroc i spuser ele gscanului c-o s poi merge
cu noi s vezi hora cea mare a cocorilor!...
E chiar aa de vrednic de interes? vru s tie gscanul.
E ceva ce nici n vis n-ai vzut pn acum! i rspunser ele.
Trebuie s ne gndim acum ce s facem cu Nprstoc, ca s
nu i se ntmple vreo nenorocire n rstimpul ct vom fi la Kulla,
zise Akka.
Nprstoc n-o s rmn singur, rspunse gscanul. n cazul
cnd cocorii nu-i vor da voie s vad i el hora lor, voi rmne aici
cu el.
Pn azi nicio fiin omeneasc n-a cptat ngduirea s ia
parte la adunarea animalelor de pe muntele Kulla zise Akka
aa c eu nu m ncumet s-l duc acolo. Despre asta o s stm de
vorb mai pe ndelete mai trziu, n cursul zilei. Pn una alta, s
facem rost de ceva de-ale gurii.
Akka ddu apoi semnalul de plecare. Din pricina vulpoiului
Smirre cut i n acea zi un loc de pscut ct mai departe de
lacul Vomb i, dup o vreme, cobor pe nite cmpii mltinoase,
dincolo de Glimmingehus, spre miazzi.
Nprstoc sttu toat ziua pe malul unui heleteu mic, cntnd
din fluiere de trestie. Era amrt c n-o s poat vedea hora
cocorilor, dar nu ndrznea s spun o vorb nici gscanului, nici
gtelor.
i prea nespus de ru c Akka tot nu avea ncredere n el. Cnd
un biat renunase a mai fi om, ca s poat pribegi n lume cu
nite biete gte slbatice, acestea trebuiau s neleag c nu avea
de gnd s le trdeze. Trebuiau s priceap totodat c, de vreme
ce fcuse un sacrificiu att de mare spre a merge cu ele, erau
datoare s-i arate tot ce merit s fie vzut.
O s le spun verde prerea mea! se gndi el. Trecu ns ceas
dup ceas i tot nu se hotr s-o fac. Prea ciudat, ns Nprstoc
prinsese un fel de respect fa de btrna gsc Akka. i ddea
bina seama c nu era lucru uor s se mpotriveasc voinei ei.
56

ntr-o parte a terenului mltinos pe care pteau gtele se


ridica un zid lat de piatr. Spre sear, cnd biatul se scul de jos,
ca s stea, n sfrit, de vorb cu Akka, ddu cu ochii de acel zid.
Scoase un strigt uor de uimire, iar gtele i lungir gturile s
se uite nspre partea unde privea i el. n prima clip, att ele ct
i Nprstoc avur impresia c toate pietrele cenuii din care era
furit zidul cptaser picioare i ncepuser s alerge, dar se
dumerir ndat c era vorba de o droaie de obolani ce se
ndreptau spre gte. Se micau cu o nemaipomenit iueal i
alergau n grup strns, unul lng altul. Erau att de muli, nct
acoperir ctva timp tot zidul.
Nprstoc se temea de obolani nc de pe vremea cnd arta i
el ca toi ceilali oameni. Ce avea s se ntmple acum, cnd era
mititel de tot i doi-trei obolani puteau s-l doboare?
Interesant e c nici gtele nu preau s-i sufere pe obolani.
Nu vorbir nimic cu ei. i, dup ce trecur lighioanele, psrile
ncepur s se scuture de parc ar fi avut noroi n pene.
Ce potop de obolani cenuii! exclam gsca Yksi de la
Vassijaure. Nu e semn bun!...
Nprstoc se gndi c acum era momentul potrivit s-l spun
gtei Akka c, dup prerea lui, ar trebui s-l ia i pe el la
muntele Kulla. Fu mpiedicat ns de o pasre mare care cobor
din vzduh cu toat repeziciunea drept n mijlocul gtelor.
Vznd acea pasre, oricine putea s cread c luase cu
mprumut gtul i capul vreunei gsculie albe. Avea ns aripi
mari, negre, picioare nalte, roii, i un cioc lung i gros, prea mare
pentru cporul pe care-l inea aplecat, din care pricin avea o
nfiare trist i grijulie.
Akka i potrivi n grab aripile i iei n ntmpinarea
brzoiului, dnd de cteva ori din cap. Nu se art mirat c-l
vedea n Scania aa de timpuriu, tiind c brzoii obinuiau s
vin acolo din vreme, spre a vedea dac nu cumva cuiburile
fuseser stricate peste iarn, nainte ca berzele s-i dea osteneala
de a trece n zbor peste Marea Baltic. Nu se dumerea ns de fel
ce rost avea s-o caute pe ea, fiindc tiut este c de obicei berzele
nu au de-a face dect cu psri din neamul lor.
57

Ndjduiesc c nu s-a ntmplat nimic ru la locuina


dumitale, jupne Ermenrich, zise Akka.
E adevrat, pesemne, ce se spune despre berze, c niciodat nu
deschid pliscul fr a se plnge... Glasul brzoiului era ns i mai
trist din pricin c se exprima cu mult greutate. Dup ce toc
aerul ctva timp cu ciocul, ncepu a vorbi cu glas slab i rguit.
Se jeluia de multe i de toate: cuibul durat pe coama acoperiului
de la Glimmingehus fusese distrus cu desvrire de viscolul
iernii, iar n Scania nu se mai gsea nimic de mncare. Locuitorii
din Scania puseser stpnire pe toat averea lui. Dup ce i
rpiser terenurile mltinoase, se apucaser s i le are pe cele cu
muchi. Avea de gnd s plece din ara asta i s nu se mai
ntoarc niciodat.
n timp ce brzoiul se tnguia astfel, Akka, conductoarea
gtelor, care nu avea nicieri un cmin sau prieteni, nu se putu
stpni s nu mediteze n sinea ei: Dac a duce-o tot att de
bine ca dumneata, jupne Ermenrich, pe cinstea mea c n-a avea
niciun motiv s m plng!... Ai rmas o pasre slobod i slbatic
i totui oamenii in la dumneata. Nimeni nu stric un glon s
trag n dumneata, nici nu-i fur oule din cuib. Akka pstr
ns pentru sine aceste gnduri. Doar att i spuse brzoiului, c
nu-i venea s cread c va prsi o cas pe care berzele i
gsiser adpost nc de la zidirea ei.
Brzoiul ntreb atunci, grbit, dac gtele vzuser alaiul de
obolani ce se ndrepta spre Glimmingehus. Dup ce Akka i
rspunse c vzuse acea grozvie, brzoiul ncepu s-i povesteasc
despre vitejii obolani negri care apraser cetatea muli ani de-a
rndul.
La noapte ns, Glimmingehus va cdea n stpnirea
obolanilor cenuii, zise brzoiul, oftnd.
De ce chiar la noapte, jupne Ermenrich? vru s afle Akka.
Din pricin c toi obolanii negri au plecat asear la muntele
Kulla, rspunse brzoiul. Erau ncredinai c toate celelalte
animale se vor duce acolo i n-au vrut s rmn de ocar. Dup
cum vezi ns, obolanii cenuii au rmas pe loc i acuma se
adun din toate prile s ia la noapte cu asalt cetatea aprat
58

doar de civa obolani btrni, care n-au fost n stare s plece i


ei la muntele Kulla. De bun seam c-i vor atinge scopul. Eu
ns am trit atia ani n bun vecintate cu obolanii negri i nu
mi-e pe plac s locuiesc mpreun cu dumanii lor.
Akka nelese acum c brzoiul era mhnit din cauza
obolanilor cenuii i c venise s se plng mpotriva lor. Dup
obiceiul berzelor, el nu luase totui nicio msur s previn
nenorocirea.
Trimis-ai veste obolanilor negri, jupne Ermenrich? l
ntreb ea.
Nu! rspunse brzoiul. Degeaba le-a fi trimis veste... Pn la
napoierea lor, cetatea o s fie cucerit...
De asta nu poi fi chiar aa de sigur, jupne Ermenrich, rosti
Akka. Eu cunosc o gsc btrn care va fi bucuroas s
mpiedice o astfel de ticloie.
Auzind-o spunnd aceste cuvinte, brzoiul i nl capul i
fcu ochii mari. Nu era de mirare c rmsese surprins, cci
btrna Akka nu avea nici gheare, nici cioc mare i ascuit care
s-i poat fi de folos ntr-o lupt. n afar de asta, era o pasre de
zi. Cum se ntuneca, o plea somnul, pe ct vreme obolanii se
luptau n timpul nopii.
Akka se hotrse ns s-l ajute pe obolanii negri. O chem pe
Yksi de la Vassijaure i i ddu porunc s duc gtele la lacul
Vomb. Vznd c gtele se mpotrivesc, ea le spuse pe un ton
autoritar:
Socot c lucrul cel mai bun pentru voi toate e s-mi dai
ascultare! Trebuie s zbor la casa cea mare de piatr, i dac mnsoii, cei de la ferm o s ne vad, fr-ndoial, i or s trag cu
puca n noi, doborndu-ne la pmnt. Singurul tovar pe care
vreau s-l iau cu mine la drumul sta e Nprstoc. El mi poate fi
de mare folos, deoarece are ochi buni i poate sta noaptea treaz.
Biatul era n toane rele n ziua aceea. Auzind vorbele gtei
Akka, se ntinse ca s par ct mai mare i veni spre ea cu nasul
pe sus i cu minile la spate, avnd de gnd s spun c nu voia
s se lupte cu nite obolani i c Akka s caute ajutor n alt
parte.
59

Dar n clipa n care apru Nprstoc, brzoiul ncepu s se


scuture. Pn atunci, dup obiceiul berzelor, sttuse cu capul n
jos i cu ciocul nfipt n pmnt. Acum ns i glgia gtlejul, de
parc i venea s rd. i plec ciocul cu iueala fulgerului, l
nfc pe Nprstoc i l arunc la civa metri n sus. Repet
acest lucru de apte ori, n timp ce biatul ipa, iar gtele l luau
la rost pe brzoi:
Ce faci, jupne Ermenrich? C doar nu ai de-a face cu o
broscu, ci cu o fptur omeneasc!...
n cele din urm brzoiul ddu drumul biatului, care scpase
teafr. Apoi i spuse gtei Akka:
Eu zbor acum napoi la Glimmingehus, mam Akka! Cnd
am plecat de acolo, toate vieuitoarele din cetate erau ngrijorate
peste msur. Se vor bucura ns, desigur, cnd vor afla de la
mine c gsca Akka i Nprstoc, omul-pitic, vor veni s le
salveze...
Brzoiul ntinse apoi gtul, ddu din aripi i porni ca o sgeat
slobozit de un arc ncordat. Akka pricepu c brzoiul i btuse
joc de ea, dar nu se sinchisi. Atept s-i gseasc biatul
galenii, pe care brzoiul i aruncase ct colo, l aez pe spinarea
ei i se lu dup jupnul Ermenrich. Ct despre Nprstoc, el nu
se mpotrivi de fel i nici nu zise c nu vrea s plece cu Akka. Era
ns mnios pe brzoi i mbufnat foarte. Lunganul acela cu
picioare roii credea c el nu este bun de nimic din pricin c-i
mititel. Dar o s-i arate el ce-i n stare s fac Nils Holgersson din
Vemmenhg!...
Dup cteva clipe, Akka se afla n cuibul berzei de la
Glimmingehus. Era un cuib mare i frumos. La temelie avea o
roat culcat, deasupra creia se nlau mai multe straturi
alctuite din crengue i brazde de iarb. Cuibul era aa de vechi,
nct multe tufe i buruieni prinseser rdcini pe el. Cnd barza
mam sttea cloc n deschiztura rotund de la mijloc, nu
numai c se bucura de o privelite minunat, cuprinznd cu
privirea o bun parte din Scania, dar mai avea n apropierea ei
flori de mce i iarba-ciutei.
Att Nprstoc ct i Akka putur s-i dea seama c acolo se
60

petrece un lucru neobinuit. Pe marginea cuibului se aflau doi


huhurezi, un cotoi btrn cu dungi sure i doisprezece obolani
nevolnici, cu dinii ieii n afar i cu ochii urduroi.
Niciunul din ei nu se ntoarse s se uite la Akka ori s o salute.
Nu fceau altceva dect s priveasc int nite iruri lungi i
cenuii ce se zreau ici i colo pe cmpul pleuvit de iarb.
Toi obolanii negri tceau chitic. Se putea observa c erau
cuprini de o mare dezndejde, deoarece tiau prea bine c nu
sunt n stare nici s apere cetatea, nici s-i salveze viaa. Cei doi
huhurezi i holbau ochii mari, vorbind cu glas ascuit i
nfricotor despre nemaipomenita cruzime a obolanilor cenuii i
fiind de prere c trebuie s-i prseasc numaidect cuiburile,
ntruct auziser despre cotropitori c nu cruau nici oule, nici
puii. Cotoiul cel btrn cu dungi sure era sigur c obolanii
cenuii l vor ucide cnd vor tbr n cetate n numr att de mare
i se ciorovia mereu cu cei doisprezece obolani negri:
De ce ai fost nerozi i i-ai lsat s plece pe rzboinicii votri
cei mai buni? i mustr el. Cum de v-ai bizuit c obolanii cenuii
or s plece i ei? Fapta voastr e de neiertat!
Cei doisprezece obolani nu ziser nici crc. Brzoiul ns, cu
toat amrciunea lui, inu s-i bat joc de cotoi.
Nu-i fie team, cumetre motan, se fcu el c-l linitete. Nu
vezi c mama Akka i Nprstoc au venit aici s salveze cetatea?
Fii sigur c vor izbuti. Acuma m duc la culcare, cci mi-e inima
uoar. Mine, cnd m voi trezi, nu va exista nici mcar un
singur obolan cenuiu la Glimmingehus.
Nprstoc clipi din ochi ctre Akka, fcndu-i semn c ar vrea
s-i dea un brnci brzoiului, s-l prvleasc la pmnt, cnd
acesta avea s se culce pe marginea cuibului, cu un picior ridicat
n sus, dar Akka l opri. Ea nu prea deloc suprat. Dimpotriv,
zise pe un ton linitit:
Ar fi trist dac o vieuitoare btrn ca mine n-ar ti s se
descurce n mprejurri chiar i mai grele dect asta... Eu cred c
totul va merge bine, dac huhurezul i huhureaza, care pot sta
treji toat noaptea, s-or nvoi s-i ia zborul cu dou misiuni din
partea mea.
61

Huhurezii rspunser c se nvoiesc. Akka l rug atunci pe


huhurez s porneasc n cutarea obolanilor negri care plecaser
la muntele Kulla i s-i sftuiasc s vin repede napoi. Pe
huhureaz o trimise la cucuveaua Flamea, care locuia n turla
catedralei din Lund17, cu o misiune att de tainic, nct Akka nu
ndrzni s i-o ncredineze dect optindu-i-o la ureche.

Prinztorul de obolani
Era aproape de miezul nopii cnd obolanii cenuii, dup
mult cutare i trud, izbutir s descopere o rsufltoare de
pivni ce sttea deschis. Rsufltoarea aceasta se gsea destul
de sus, pe zid, dar obolanii nclecar unul peste altul, ca s se
aburce, astfel c n scurt timp cel mai curajos dintre ei se i afla n
deschiztur, gata s ptrund n cetatea Glimmingehus, n faa
zidurilor creia i gsiser moartea atia strmoi de-ai si.
obolanul rmase o clip linitit n rsufltoare, ateptnd s
fie atacat. Oastea aprtorilor era desigur plecat, dar el avea
credina c obolanii negri rmai n cetate nu se vor preda fr
lupt. Cu inima zvcnind trgea cu urechea s prind cel mai mic
zgomot, dar n cetate domnea o linite adnc. Conductorul
obolanilor prinse atunci curaj i sri n pivni, unde domnea un
ntuneric bezn. Ceilali obolani cenuii l urmar unul dup
altul. Toi stteau linitii la pnd. Dup ce umplur pivnia, att
ci puteau s ncap pe podeaua ei, se ncumetar s porneasc
mai departe.
Poza nils05 [P071]
17

Lund ora n Scania, la nord-est de Malm, numit n vechime


Londinum Gothorum, adic Londra goilor. Pn la mijlocul veacului al
XV-lea a fost cel mai mare ora al Scandinaviei. n centru se afl cea mai
frumoas catedral a Nordului, cu dou turle, construit n stil romantic,
n veacul al XII-lea, precum i universitatea Scaniei, nfiinar n anul
1668.
62

Dei nu mai fuseser niciodat n acea cldire, gsir fr


mult greutate ceea ce cutau. Descoperir ndat coridoarele din
ziduri de care se folosiser obolanii negri ca s ajung la caturile
de sus. nainte de a se cra pe acele poteci nguste i
prpstioase, ascultar din nou cu toat luarea-aminte. Erau mult
mai speriai de faptul c obolanii negri nu se iveau de nicieri
dect dac i-ar fi ntlnit n lupt deschis. Cnd ajunser teferi la
primul cat, nici nu le venea s cread c fuseser att de norocoi.
Cum au intrat, i-a izbit mirosul grnelor adunate n grmezi pe
duumea. Nu era totui nc vremea s se bucure de izbnd.
Scotocir cu mult migal ncperea ntunecoas i pustie. Se
urcar pe vatra din mijlocul vechii buctrii a cetii i fur ct peaci s cad ntr-un pu. Nu rmsese o deschiztur ct de mic
pe care s n-o cerceteze, dar nu ddur nicieri peste obolani
negri. Dup ce puser stpnire pe acel cat, cutar cu aceeai
pruden s-l cucereasc pe cel urmtor. Apoi ncepur s se
caere din nou, cu mult osteneal, prin firidele aflate n ziduri,
nfruntnd mari primejdii i ateptnd cu rsuflarea tiat s le
ias n cale dumanul. Dei erau ispitii de mirosul mbietor al
mormanelor de grne, nu rmaser pe loc s se nfrupte din ele, ci
se grbir s cerceteze ntr-o ordine desvrit sala sprijinit pe
coloane a ostailor de pe vremuri, masa de piatr i cuptorul ei,
firidele adnci ale ferestrelor i gurile din duumea, prin care se
turna odinioar smoal n clocot peste dumanii care atacau
cetatea.
obolanii negri tot nu se iveau. Ceilali ajunser la al treilea cat,
unde se afla sala cea mare de festiviti a castelanului, tot aa de
rece i de pustie ca i restul ncperilor vechii cldiri. Ajunseser
chiar i la catul cel mai de sus, alctuit dintr-o singur sal mare
i la fel de pustie. Singurul loc pe care nu se gndir s-l cerceteze
era cuibul cel mare de barz de pe acoperi, unde chiar atunci
huhureaza o detepta pe Akka, s-o ntiineze c Flamea
cucuveaua i satisfcuse dorina, trimindu-i ce dorise.
Dup ce obolanii cenuii scotocir toat cetatea, se simir n
siguran, i ddur seama c obolanii negri fugiser fr gnd
s le in piept i foarte voioi, ddur buzna la grmada de
63

bucate. Nu apucaser ns bine s nghit primele boabe de gru,


cnd auzir de jos, din curte, sunetul strident al unui fluiera.
Ridicndu-i capetele din grnele cu care se osptau, fcur civa
pai, ca i cnd ar fi avut de gnd s coboare de pe grmezi, dar se
ntoarser pe dat i ncepur s nfulece din nou.
Fluierul se auzi apoi iari, cu un sunet i mai ptrunztor
dect prima oar. Se ntmpl atunci un lucru ciudat. Mai nti
un obolan, apoi doi, i dup aceea o droaie ntreag srir de pe
grmezile de bucate i fugir pe drumul cel mai scurt pn-n
pivni, ca s ias afar. nuntru mai rmseser totui o
mulime de lighioane. Ele se gndeau ct osteneal i dduser
ca s cucereasc cetatea Glimmingehus i nu voiau s-o
prseasc. Dar sunetele fluieraului ajunser iari pn la ei i
fur nevoii s-i urmeze pe ceilali. ntr-o goan nebun coborr
de pe grmezile cu grne i fugir prin gurile nguste din ziduri,
nghesuindu-se unul n altul, n graba de a-i gsi salvarea ieind
din cetate.
n mijlocul curii se afla un prichindel care cnta dintr-un fluier,
n jurul su se i strnsese o ceat ntreag de obolani care-l
ascultau uluii i fermecai; n fiece minut soseau mereu alii i
alii. O clip, prichindelul i lu fluierul de la gur, ca s dea cu
tifla obolanilor. S-ar fi zis c lighioanele vor s tabere asupra lui i
s-l sfie, dar piciului i fu de ajuns s sufle din nou n fluier ca
s fie iari stpn pe ei.
Dup ce alung astfel toi obolanii din cetatea Glimmingehus,
prichindelul iei agale din curte pe osea. Toi obolanii cenuii se
luar ndat dup el, cci sunetul fluierului le dezmierda auzul i-i
atrgea, fr ca ei s se poat mpotrivi n vreun fel.
Prichindelul merse n fruntea lor i-i ademeni pe drumul spre
Vallby18, purtndu-i pe crri ntortocheate i silindu-i s treac
prin anuri i peste tot felul de garduri. Unde se ducea el,
obolanii l urmau ca fermecai. Sufla mereu din fluier, care prea
s fie fcut dintr-un corn, dar un corn din cale-afar de mic, aa
c te ntrebai cu mirare de pe fruntea crui animal ar fi putut s
18

Vallby sat mare, nu departe de Glimmingehus.


64

fie scos, cci o astfel de fptur nu afli n zilele noastre. Nimeni nu


tia cine-l furise. Cucuveaua Flamea l gsise ntr-o firid a
turnului catedralei din Lund. Ea l artase corbului Bataki i
amndoi socotir c astfel de fluiere se fureau nainte vreme de
ctre cei ce voiau s pun stpnire pe obolani i pe oareci.
Corbul era ns bun prieten cu gsca Akka i de la el aflase ea c
Flamea are atare comoar.
n adevr, obolanii n-au putut s reziste fluierului. Prichindelul
a tot mers naintea lor, cntnd toat noaptea, att ct au strlucit
stelele pe cer, iar obolanii l-au urmat. Nu conteni nici cnd se
ivir zorile, ci cnt mereu pn n amurg, iar ceata de obolani
cenuii s-a inut scai dup el, ademenit tot mai departe de podul
cu bucate de la Glimmingehus.

HORA CEA MARE A COCORILOR DE PE


MUNTELE KULLA
Mari, 29 marile
E drept c n Scania se gsesc multe cldiri minunate, ns
niciuna din ele nu are perei att de frumoi ca btrnul munte
Kulla. Muntele sta nu e prea nalt, dar are o lungime destul de
mare. Pe tpanul su larg sunt pduri, ogoare i cteva cmpii
sterpe. Ici i colo se afl mguri cu iarb-neagr i colnice pleuve.
Kulla are o perspectiv grandioas, ca mai toate inuturile
muntoase din Scania.
Cine merge pe oseaua care-l strbate prin mijloc este
dezamgit oarecum, poate din cauz c e nevoit s se abat din
drum i s-o ia pe laturile muntelui cu povrniuri prpstioase,
unde l ateapt attea lucruri interesante de vzut, nct abia are
timp s le admire pe toate. Kulla nu e nconjurat de cmpii i de
65

vi ca ali muni, ci se nfige adnc n inima mrii. Nu are la poale


nici cea mai mic fie de pmnt care s-l apere de talazuri.
Valurile nspumate se izbesc de-a dreptul de pereii lui, pe care-i
rod i-i modeleaz dup bunul lor plac.
Pereii muntelui au astfel o ornamentaie bogat, care e opera
mrii i a vntului, colaboratorul ei. Se vd acolo vguni
prpstioase, spate adnc, i vrfuri roase de biciuirea
necontenit a vijeliei. Se vd stnci ce se nal ca nite stlpi
drepi din apa mrii i peteri ntunecoase cu intrri nguste. Se
vd rpe pleuve care se las drept n jos, alturi de povrniuri
line i nfrunzite. Se vd promontorii stncoase i golfulee. De
fiece dat cnd valurile izbesc, se prvlesc bolovani rotunzi care
se cufund cu zgomot n adncuri. Se vd pori boltite n stnc
deasupra apei i pietre ascuite, unele stropite de spum, n timp
ce altele se oglindesc n luciul verzui al mrii linitite. Se vd oale
uriae strunjite n stnc i crpturi uriae care-l ademenesc pe
turist s ptrund n mruntaiele muntelui pn la petera
Kullamann. n vguni i pe stnci e un adevrat hi de curpeni
i lstari.
Cresc i copaci acolo, ns puterea vntului e att de mare,
nct se transform i ei n curpeni, ca s se poat menine pe
povrniurile prpstioase. Stejarii stau aplecai spre pmnt, cu
bolta de frunzi deasupra lor, iar fagii cu trunchiuri scunde
mpodobesc vgunile cu corturi de verdea.
Pereii acetia de stnc, fr seamn de frumoi, ntinsul
albastru al mrii i vzduhul strlucitor, cu aer tare, care nvluie
toat aceast privelite, fac ca muntele Kulla s fie nespus de drag
oamenilor. Aa se i explic de ce nenumrate cete de turiti vin
s-l vad zilnic n tot timpul verii. Mai greu e de spus ce-l face att
de atrgtor pentru animalele care se adun acolo n fiecare an
pentru a lua parte la jocuri. Obiceiul sta dateaz ns din vremuri
strvechi i numai cine a fost acolo cnd s-a spulberat la rm cel
dinti val al mrii ar putea s ne lmureasc de ce tocmai muntele
Kulla a fost ales cu precdere pentru o astfel de adunare.
Cnd e sorocit ziua ntlnirii, cerbii, cprioarele, iepurii,
vulpile i celelalte patrupede slbatice pornesc spre Kulla de cu
66

noapte, pentru a nu fi vzute de ochi omenesc. nainte de rsritul


soarelui se ndreapt cu toatele ctre terenul de jocuri aflat pe
tpan n partea stng a drumului, nu prea departe de ultimul
col al muntelui.
Terenul e nconjurat pe de lturi de colnice rotunde i
stncoase, care-l feresc de orice priviri indiscrete. De altfel, n luna
martie nu prea se abate niciun drume prin partea locului. Vijeliile
ce se dezlnuie nc din timpul toamnei au grij s-i in departe
multe luni de zile pe strinii care fac turism pe muntele Kulla,
urcndu-se pe costiele lui. Ct despre paznicul farului din
captul muntelui, despre btrnii gospodari de la ferma Kulla,
acetia umbl pe drumurile lor obinuite i n-au ce cuta prin
acele coclauri pustii.
Odat sosite la locul de jocuri, patrupedele se instalar pe
colnicele dimprejur. Fiecare specie de animale se inea deoparte de
celelalte, dei se presupunea c ntr-o astfel de zi, fiind ntre ele
pace i bun nelegere, niciuna nu avea a se teme c va fi atacat
de alta. Un iepura, de pild, putea s alerge pe colnicul vulpilor,
fr a risca s-i piard nici mcar un sfrc de ureche. Era ns
vorba de o datin strveche i de aceea animalele se rnduiau aici
n cete deosebite, dup neamul lor.
Dup ce animalele i-au ocupat locurile aa cum cerea datina,
ncepur s se uite dup psri. De obicei, n ziua sorocit
jocurilor, vremea e frumoas. Cocorii sunt buni prevestitori de
vreme i n-ar fi poftit animalele dac ar fi tiut c va ploua. Nu se
vedea ns nici urm de pasre, dei cerul era senin i nicio
ameninare nu se arta n vzduh. Ciudat lucru! Soarele se urcase
de o suli, aa c psrile trebuiau s fi pornit de mult la drum.
La un moment dat ns, animalele zrir nite nourai
ntunecai ce se apropiau ncet dinspre cmpie. Unul din acei
nourai se ndrept deodat de-a lungul rmului strmtorii
resund19 spre muntele Kulla. Dup ce se opri deasupra terenului
de jocuri, ncepu s se aud venind dintr-acolo tot felul de sunete,
19

resund numele strmtorii dinspre Scania i insula danez


Seeland, n care se afl Copenhaga.
67

care aduceau a glasuri de psri, n timp ce nouraul se urca i


cobora mereu. n cele din urm, tot norul se ls pe unul din
colnice i-n clipa urmtoare acesta fu acoperit de ciocrlii sure, de
piigoi roii-suri-albi, de grauri pestrii i de igleni cu pene
galbene i verzi.
ndat dup aceea veni dinspre cmpie nc un noura. Se
oprea deasupra fiecrei ferme, deasupra fiecrei coline, deasupra
fiecrui castel, deasupra trgurilor i oraelor, grilor, satelor de
pescari i fabricilor de zahr. De cte ori se oprea, atrgea spre el,
de jos, cte o volbur ce prea s fie de colb. Nouraul sporea
astfel mereu i, n clipa n care se ndrept spre muntele Kulla, nu
mai era un simplu noura, ci cogeamite nor n toat puterea
cuvntului, care umbrea pmntul pe distana dintre Hgans 20 i
Mlle. Cnd s-a oprit deasupra terenului de jocuri, a ntunecat
soarele, dup care a nceput s cad pe unul din colnice o ploaie
de vrbii. Dar i atunci trecu mult vreme pn cnd cele care
zburaser n mijlocul norului putur s vad lumina zilei.
Sosi apoi un alt nor de psri, cel mai mare din toate. Era
alctuit din stoluri ce veniser de pretutindeni prin vzduh,
adunndu-se apoi ntr-o singur oaste. Avea culoare nchis, grialbastr, i nicio raz de soare nu putea s strbat printre ele.
Prea un nor de cenu i inspira groaz. Fcea un zgomot
sinistru: strigte nfiortoare, rsete de batjocur, croncnituri
sinistre se nsoeau laolalt, bezmetice, dezlnuite. Toate
vieuitoarele se bucurar cnd, n sfrit, norul se topi ntr-o ploaie
de psri care ddeau din aripi i croncneau. Peste puin, locul
pe care se lsaser se nnegri de ciori obinuite, ciori blate,
stncue i corbi.
Se ivir apoi pe cer nu numai nourai, ci i o sumedenie de linii
i de semne de tot felul. Linii drepte i mpestriate veneau dinspre
rsrit i nord-est. Erau psri de pdure din inutul Ging: cocoi
de pdure i gotcani care zburau n iruri lungi, la distan de
civa metri unii de alii. Prin strmtoarea resund venir i
20

Hgans - trguor i port, cu mine de crbuni i o mare fabric de


produse ceramice.
68

psri nottoare care triau la Moklppen, dincolo de Falsterbo 21,


i care zburau n formaii ciudate: triunghiuri, curbe mari, crlige
strmbe i semicercuri.
La marea adunare ce avea loc n acest an cnd Nils Holgersson
cltorea cu gtele slbatice, Akka i crdul ei sosir mai trziu
dect celelalte psri, ceea ce nu era de mirare, cci
conductoarea gtelor fusese nevoit s strbat toat Scania, ca
s ajung la Kulla. n afar de asta, dup ce se trezise din somn,
fusese nevoit s plece n cutarea lui Nprstoc, care cntase
ceasuri n ir pentru obolanii cenuii i-i ademenise s ias din
cetatea Glimmingehus. Huhurezul se napoiase cu vestea c
obolanii negri se vor ntoarce acas ndat dup rsritul
soarelui, aa c nu mai era nicio primejdie dac fluierul cucuvelei
n-ar mai fi fost folosit i li s-ar fi dat obolanilor cenuii libertatea
s se duc unde le era voia.
Nu Akka a fost totui pasrea care l-a descoperit pe Nprstoc,
pe cnd mergea pe drum urmat de droaia de obolani, i care a
cobort s-l prind n cioc i s-l ridice n vzduh, ci jupnul
Ermenrich, brzoiul. Pasmite i jupnul Ermenrich pornise n
cutarea lui i, dup ce-l adusese la cuibul berzei, l rugase s-l
ierte c n seara din ajun i artase atta dispre.
Biatului i plcu mult gestul brzoiului, dup care rmaser
prieteni la toart. Akka se purt i ea foarte ndatoritoare cu
Nprstoc i, dup ce-i atinse de cteva ori braul cu capul ei
btrn, l lud c-i ajutase pe ceilali la ananghie.
Trebuie s spunem totui, spre cinstea biatului, c el nu voi s
primeasc o laud pe care nu o merita.
Nu, mam Akka zise el s nu crezi cumva c i-am momit
pe obolanii cenuii s plece din cetate ca s-i ajut pe cei negri.
Am vrut numai s-i art jupnului Ermenrich c nu sunt un
terchea-berchea i c-mi st n putin s fac i eu o fapt de
isprav...
Auzind acest rspuns, Akka se ntoarse spre brzoi s-l ntrebe
dac era de prere s-l ia i pe Nprstoc la Kulla.
21

Falsterbo trguor i port la extremitatea de sud-vest a Scaniei,


renumit pe vremuri ca centru de pescuit scrumbii.
69

Eu cred c ne putem bizui pe el ca i pe noi nine, adug


ea.
De bun seam, mam Akka, trebuie s-l iei pe Nprstoc la
Kulla! se grbi s-o ndemne brzoiul. n chipul sta avem prilej
fericit s-l rspltim pentru tot ce-a fcut spre binele nostru astnoapte. i, deoarece mi pare ru c m-am purtat urt cu el, m
ndatorez s-l duc eu nsumi n spinare pn la locul unde
urmeaz s ne adunm.
Nu poate fi un lucru mai plcut pentru cineva dect acela de a fi
ludat de alii care sunt ei nii nelepi i destoinici. Nprstoc
nu fusese niciodat mai fericit ca n clipa n care gsca i brzoiul
vorbiser n acest fel despre dnsul.
Biatul fcu aadar drumul pn la muntele Kulla pe spinarea
brzoiului. Dei tia bine c acest lucru este o mare cinste pentru
el, se temea nespus de faptul c jupnul Ermenrich era mare
meter la zbor i o pornise la drum cu totul altfel dect gtele
slbatice. n timp ce mama Akka zbura ntins, btnd din aripi n
acelai ritm, brzoiul fcea o mulime de acrobaii. Aci sttea
linitit la o mare nlime, spintecnd vzduhul fr s-i mite
aripile, aci se arunca n gol cu o iueal att de ameitoare, c-i
ddea impresia c se va prbui la pmnt ca un pietroi, fr nicio
ndejde de scpare, aci se zbenguia zburnd ca un vrtej n jurul
gtei Akka, n cercuri mari sau mici. Nprstoc nu mai trecuse
nc prin aa ceva, dar trebui s recunoasc cinstit c nu tiuse
pn atunci ce nseamn cu adevrat un zbor stranic.
O singur dat, de cnd porniser la drum, fcur o halt i
anume atunci cnd Akka se ntlni pe lacul Vomb cu tovarele ei
din crd i strig la ele c obolanii cenuii fuseser biruii. Dup
aceea, gtele li se alturar i cltorii pornir n zbor ntins spre
muntele Kulla. Ajuni n dreptul tpanului, coborr pe vrful
colnicului rezervat gtelor slbatice. Rotindu-i privirea de la un
colnic la altul, biatul vzu pe unul din ele o pdure de coarne de
cerbi, iar pe altul, mourile sure ale btlanilor. Un colnic era rou
d vulpi; altul negru i alb de psri de mare; altul, gri de obolani
i oareci. Unul era ticsit de corbi negri, care croncneau
nencetat, iar altul de ciocrlii, ce n-aveau astmpr deloc,
70

ridicndu-se mereu n vzduh i cntnd de bucurie.


Dup vechea datin de pe muntele Kulla, seria jocurilor a fost
deschis de ctre ciori, cu hora lor zburtoare. Ele s-au mprit n
dou stoluri, care zburau unul dup altul, se ntlneau, apoi se
ntorceau i o luau de la capt. Aceast hor avea multe figuri care
li se preau prea uniforme celor care nu cunoteau regulile jocului.
Ciorile erau ns foarte mndre de hora lor, n timp ce toi ceilali
fur tare bucuroi cnd ea lu sfrit.
Celor de fa li se pruse la fel de trist i de lipsit de noim ca
i jocul viforului cu fulgii de zpad. Nemulumii, spectatorii
ateptau cu nerbdare s vad ceva care s-i distreze ct de ct.
Ateptarea nu le-a fost zadarnic. Dup ce a luat sfrit hora
ciorilor, a nceput goana iepurilor. Urecheaii alergau ntr-un ir
lung, fr nicio rnduial aparent. n unele iruri se afla numai
cte unul, n altele cte trei sau patru, unul lng altul. Toi se
ridicaser n dou picioare i fugeau aa de repede c le flfiau
urechile ntr-o parte i ntr-alta. Alergnd, fceau tot felul de
piruete i srituri, plesnindu-se n coaste cu labele din fa. Unii
se ddeau de-a berbeleacul, unul dup altul, alii se ncovoiau i
se rostogoleau ca nite roi, unii edeau ntr-un picior i se
nvrteau, iar alii mergeau pe labele din fa. Nu era, desigur,
nicio regul n jocul lor. Dar era att de nostim i de hazliu, nct
toate vieuitoarele care priveau ncepur s rsufle mai repede. Nu
ncpea ndoiala c sosise primvara, sosise vremea cnd tot ce e
vieuitoare se bucur i se veselete... Iarna se sfrise. Se apropia
vara. i pretutindeni, n curnd, avea s fie numai joc i desftare.
Isprvindu-se hrjoana iepureasc, veni rndul psrilor de
pdure s-i arate iscusina. Sute de cocoi de pdure, cu penajul
negru strlucitor i cu sprncenele colorate n rou aprins, ddur
nval asupra unui stejar mare din mijlocul terenului de jocuri.
Cel cocoat pe ramura cea mai de sus se umfl n pene, apoi i
cobor aripile i i ridic coada, lsnd s i se vad penele albe de
pe spete. Lungi apoi gtul i ncepu s scoat nite sunete adnci,
nti se auzi: oc, oc, oc! i sunetele rsunar glgite de cteva
ori din gtlej. Cocoul nchise pe urm ochii i ncepu s fluiere de
mai mare dragul: iu, iu, iu, iu, iu, iu! n aceeai clip czu
71

ntr-un fel de extaz, nct nici nu mai tia ce se petrece n preajma


lui.
n timp ce-i ddea zor nainte cu iu, iu, iu! cei trei cocoi de
pe ramura imediat urmtoare ncepur s cnte la fel. Dup ce
executar toat gama de iuituri, veni rndul celor zece de sub ei.
Concertul urm apoi din ramur n ramur, pn ce toi cei o sut
de cocoi de pdure i ddur concursul. n timp ce cntau,
cdeau unul dup altul n extaz, molipsind de nsufleire toate
vieuitoarele care i auzeau.
i tuturor ncepu s li se nfierbnte sngele... E ntr-adevr
primvar! i ziceau multe din ele. A trecut frigul iernii. Pe
pmnt se ncinge acum focul primverii.
Vznd c fraii lor pdureni avuseser un succes att de mare,
gotcanii nu se lsar nici ei mai prejos. Nefiind alt copac n care s
se aeze, se lsar pe tpanul de jos, n tufele de iarb-neagr
care crescuse nalt. i aa se fcu c nu li se puteau vedea dect
penele frumos desfurate ale cozilor i pliscurile groase. i
deodat prinser a cnta: got, got, got!
Pe cnd se luau astfel la ntrecere cu cocoii de pdure, se
ntmpl ceva nemaiauzit. n timp ce toate celelalte vieuitoare
erau atente numai la concertul cocoilor, o vulpe se furi tiptil pe
colnicul gtelor slbatice. Se strecur cu mult bgare de seam
i ajunse pn sus, fr s-o vad nimeni. Una din gte o zri
totui i, nevenindu-i s cread c vulpea se furiase la ele cu
gnd bun, ncepu s strige:
Pzea, gtelor! Pzea!..
Doar att putu s spun, c vulpea o i nfca de gtlej, poate
mai mult ca s-o fac s tac, dect ca s-i pricinuiasc vreun ru.
Restul gtelor ns auzise la vreme alarma i apucase s se nale
n vzduh. Dup ce zburar cu toatele, vieuitoarele l vzur pe
jupnul Smirre stnd pe colnicul gtelor slbatice, cu o gsc
moart n gur.
Pentru vina c tulburase astfel linitea acelei zile de jocuri,
jupnul Smirre se alese cu o pedeaps din cale-afar de grea, carel fcu s se ciasc toat viaa c nu-i nfrnase setea de
rzbunare i ncercase s se apropie n acel chip de Akka i de
72

crdul ei de gte slbatice. mpresurat pe dat de o ceat de


vulpi, fu osndit dup o veche datin, care prevedea s fie trimis n
surghiun oricine tulbura linitea n ziua cea mare de jocuri.
Niciuna din vulpi nu voi s micoreze pedeapsa, tiind bine c,
dac ar fi ncercat aa ceva, ar fi fost izgonit de pe tpan i
niciodat nu i s-ar mai fi ngduit s calce pe acolo. Sentina de
surghiunire fu pronunat, aadar, mpotriva jupnului Smirre,
fr ca s fie cineva contra. I se interzise s mai stea n Scania.
Trebuia s plece pentru totdeauna de lng soie i rude, de pe
locurile de vntoare, din vizuina lui, din culcuurile i
ascunztorile pe care le avea, urmnd s-i ncerce norocul ntr-o
ar strin. i ca s tie toate vulpile din Scania c Smirre era
surghiunit, din patrie, vulpea cea mai btrn din soborul de
judecat i muc vrful urechii drepte. Dup ndeplinirea acestei
formaliti, toate vulpile tinere ncepur s urle furioase i se
npustir asupra vulpoiului. i aa se fcu c jupnului Smirre
nu-i mai rmase altceva dect s-i ia lumea n cap. Urmrit de
aproape de vulpile tinere, el prsi astfel muntele Kulla i se fcu
nevzut.
n vremea asta, cocoii de pdure i gotcanii i continuau
concertul. Vezi ns c psrile acestea au o meteahn: cnd se
pun pe cntat, nici nu mai aud, nici nu mai vd. Nici mcar nu
ngduir s fie tulburate...
Pn la urm ns, concertul lu sfrit i se ivir pe tpan
cerbii de la Hckeberga, s-i arate dibcia sportiv n lupte. Mai
multe perechi de cerbi prinser s se lupte n acelai timp,
npustindu-se cu toat puterea unii asupra altora. Lupta era
nverunat i cerbii se izbeau cu coarnele, care se mpleteau ntre
ele, fiecare cutnd s-i mping dumanul ndrt. Tufele de
iarb-neagr erau sfrtecate sub copitele lupttorilor. Din gur le
ieeau aburi, din gtlejuri scoteau mugete nfricotoare, n timp
ce boturile le erau pline de spum. De jur mprejur, pe colnice,
domnea o tcere mormntal. Fiecare vieuitoare ncerca
simminte noi. Toate cptaser curaj i se simeau puternice,
nviorate de fore proaspete, renscute n acel aer nmiresmat de
primvar, sprintene i dornice de tot felul de aventuri. Nu erau
73

mnioase unele pe altele, dar, de-a lungul i de-a latul tpanului,


aripile se ridicau, penele se zbrleau, iar ghearele se ascueau...
Dac cerbii de la Hckeberga ar mai fi continuat o clip, s-ar fi
iscat pe colnice o lupt slbatic, cci toate vieuitoarele aflate
acolo aveau convingerea nestrmutat c erau i ele pline de vlag,
c moleeala din timpul iernii luase sfrit, c sngele le clocotea
i lor n vine.
Din fericire, cerbii s-au oprit la vreme. Pe urm se auzir oapte
de la un colnic la altul:
Urmeaz acuma la rnd cocorii!
i ct ai clipi aprur psrile cenuii, crepusculare, cu pene
mari la aripi, cu podoabe de pene roii la gt. Cu picioroangele lor,
cu gturile lor zvelte, cu capetele mici, alunecau pe povrniul
colnicului cuprinse de un delir misterios. n timp ce alunecau, se
legnau, zburnd parc i dnuind n acelai timp. i ineau
aripile ntinse cu mult graie, ceea ce nu le mpiedica s se mite
cu o iueal uimitoare. Era ceva ciudat i straniu n micrile lor.
Prea un joc de umbre cenuii pe care ochiul abia putea s-l
urmreasc, joc deprins de psrile acestea de la negurile ce
plutesc deasupra muchiului singuratic. Era un joc fermecat. Toi
aceia care nu mai fuseser pn atunci pe muntele Kulla i
ddeau bine seama de ce adunarea de acolo i luase numele dup
hora cocorilor. Era slbticie i sete de via n hora acestora.
Nimeni nu se mai gndea la lupt. n schimb, toate vieuitoarele
aflate acolo, fie zburtoare, fie nu, tnjeau s se nale ct mai sus,
s pluteasc deasupra norilor, s cerceteze culmile vzduhului.

PE VREME PLOIOAS

Miercuri, 30 martie

i iat c se ivi prima zi ploioas din timpul cltoriei. Cnd se


aflaser prin prile lacului Vomb, gtele slbatice se bucuraser
74

de vreme frumoas, dar n ziua n care pornir spre miaznoapte


ncepu s plou. Nprstoc sttuse ceasuri ntregi ud leoarc pe
spinarea gscanului i drdia de frig. n dimineaa zilei n care
plecaser la drum era senin i vreme linitit. Gtele se nlaser
n vzduh fr nicio grab, cu Akka n frunte, celelalte urmnd-o
n dou iruri oblice, dup cum cerea rnduiala. Din pricin c se
grbeau, nu avuseser rgaz s ocrasc vietile rmase pe
pmnt. Neputnd totui s stea mute, cntau nencetat, n tact
cu btaia aripilor, cntul lor obinuit de ademenire:
Unde eti? Eu sunt aici! Unde eti? Eu sunt aici!
i cntul era un strigt ascuit i prelung... Toate gtele luau
parte la acest strigt struitor, curmndu-l doar din cnd n cnd,
ca s-i arate gscanului alb semnele de jos dup care se cluzeau
n zborul lor.
Zburnd deasupra ogoarelor pentru cultura cartofilor, care se
gsesc n numr destul de mare n inutul din preajma oraului
Kristianstad, dar care erau nc nesemnate i negre, ele prinser
a striga:
Trezii-v i apucai-v de treab! Are cine v detepta
acuma. Ai trndvit destul vreme!
Gnd zreau de sus niscaiva oameni care se grbeau s se
fereasc de ploaie, i dojeneau spunndu-le:
Ce v grbii aa? Nu vedei c plou turte i lipii, turte i
lipii?...
Un nor mare i gros care nainta cu repeziciune spre
miaznoapte se inea scai de crdul de gte. Bgnd de seam c
rmne mereu n preajma lor, gtele i nchipuiser c trau
norul dup ele. i cum tocmai n acel timp zrir sub ele nite
grdini ntinse, ncepur s strige foarte mndre:
V aducem dediei! V aducem trandafiri! V aducem flori de
mr i muguri de cire! V aducem mazre i fasole, napi i varz!
Cine vrea s le ia! Cine vrea s le ia!
Astfel de strigte se auzir pe cnd se revrsau primele averse
pe pmnt, i un rstimp toi fur bucuroi de ploaie. Dar cum
ploaia inu toat dup-amiaza, gtele i pierdur rbdarea i
ncepur s strige la pdurile nsetate din preajma lacului Iv:
75

Nu v-ai sturat de ploaie? Nu v-ai sturat de ploaie?


Cerul se ntuneca mereu, iar soarele sttea bine ascuns,
netiind nimeni unde se afl. Ploaia cdea tot mai deas, ciocnind
aripile gtelor slbatice i cutnd s rzbeasc pn la piele prin
penele unsuroase ce le acopereau trupurile. Pmntul era nvluit
n aburi de ploaie. Lacurile, munii i pdurile se fcuser una,
contopindu-se ntr-o nclceal creia nu-i puteai da de rost, iar
semnele dup care se cluzeau gtele nu se mai puteau deslui.
Zburtoarele naintau tot mai ncet i strigtele lor voioase
amuiser, n timp ce bietul Nprstoc tremura de frig de nu mai
putea.
Ct vreme se aflase pe spinarea gscanului, cltorind prin
vzduh, biatul nu-i pierdu-se totui curajul. Dup-amiaz ns,
gtele coborr sub un pin nchircit n mijlocul unei turbrii
mari, unde domnea frigul i era mult umezeal. O parte din ele
i gsir adpostul n cteva tufe acoperite de zpad, n timp ce
altele stteau, fr niciun acopermnt ntr-o mlatin pe
jumtate dezgheat. Dar i n aceast mprejurare, Nprstoc tot
mai ddu dovad de curaj. ncepu s alerge sprinten i voios de
colo pn colo, ca s caute boabe de rchiele i afine ngheate.
Veni totui seara, i pmntul se cufund ntr-o bezn adnc,
lugubr i nfiortoare, prin care nici ochii ageri ai lui Nprstoc
nu mai puteau rzbate. Biatul se ghemui sub aripa gscanului,
dar nu putu s adoarm, fiind ud i rebegit de frig. n timp ce se
perpelea aa, i ajunser la ureche fel de fel de zvonuri nenelese,
duduit de pai tainici i glasuri amenintoare. Pe neateptate l
cuprinse o spaim att de grozav, nct nu mai tia ncotro s-o
apuce. S-ar fi dus bucuros undeva, unde ar fi gsit foc i lumin.
Ce-ar fi dac a cuteza mcar n noaptea asta s m
adpostesc ntr-o cas de om? i zise el. Barem s m nclzesc o
clip la gura sobei i s capt o mbuctur... Iar nainte de
rsritul soarelui m-a ntoarce din nou la gtele mele
slbatice...
Zis i fcut. Se strecur de sub aripa gscanului i sri jos. Nu-l
trezi i nu le trezi nici pe gte. n tcere i nevzut de nimeni o
porni la drum, strbtnd turbria.
76

Habar n-avea unde era, dac se afla n Scania, n Smoland ori


n Blekinge22.
Nu mersese prea mult, cnd zri un sat mare i i ndrept
paii ntr-acolo. Dup puin timp ddu i de un drum. O lu pe
aici i n curnd se pomeni pe ulia satului, lung de nu se mai
sfrea, cu copaci pe margini i cu ogrzile una lng alta.
Nprstoc ajunsese ntr-unul din acele sate mari pe care le
ntlneti des cnd urci la deal n interiorul rii, dar nu se prea
vd la cmpie. Casele erau fcute din lemn i foarte frumoase. Cele
mai multe aveau acoperiuri aplecate i frontispicii chenruite cu
frize. Cerdacurile erau mpodobite cu geamlcuri colorate, pereii
dai cu vopsele n ulei, iar cercevelele ferestrelor erau albastre,
verzi i chiar roii. Mergnd aa pe uli i tot uitndu-se la case,
biatul auzea rzbtnd dinuntru vorbe i rsete de oameni care
stteau la adpost n odi clduroase. Nu putea deslui bine
vorbele, dar glasurile omeneti i se preau nespus de frumoase.
Ce-ar zice ei, oare, dac a bate la u i i-a ruga s-mi dea
voie s intru? se gndi el.
Asta i avea de gnd s fac, dar nu-i mai era team de
ntuneric de cnd vzuse ferestrele luminate. n schimb simea
iari sfiala care-l cuprindea ori de cte ori se apropia de fiine
omeneti.
M duc s dau nti o rait prin sat, i pe urm o s cer voie
vreunui gospodar s mn acolo peste noapte! se ncuraja el.
Una din case avea balcon. Chiar n clipa n care biatul trecu
prin faa ei, uile de la balcon se deschiser i o lumin galben
strbtu afar prin nite perdele subiri i uoare. n balcon apru
o femeie tnr i frumoas foc, care se rezem de balustrad.
Plou, semn c vine primvara! zise ea, c-un glas argintiu.
Cnd o vzu, biatul simi o team ciudat. i venea parc s
plng. Pentru prima oar simea o oarecare nelinite c se izolase
de oameni, c se desprise de lumea n care trise pn nu de
mult.
Trecu apoi pe lng o prvlie n faa creia se afla o
22

Dup Scania, spre miaznoapte, urmeaz inutul Blekinge (n


partea de nord-est a Scaniei), care face parte din provincia Smoland.
77

semntoare. Se opri s se uite la main, iar pe urm se sui pe


capr i se aez acolo. Stnd aa, ncepu s plescie din buze,
fcndu-se c mn caii. n acelai timp ns se gndea ct de
plcut ar fi s conduc pe ogor o main aa de artoas. Pentru o
clip uitase ce fel de nfiare avea acum, dar i aduse curnd
aminte i sri jos de pe semntoare. Apoi l cuprinse o nelinite i
mai grozav. Se gndea de cte lucruri avea s fie lipsit, dac va
mai continua s triasc n mijlocul vieuitoarelor slbatice. Cu
totul altceva e s trieti ntre oameni de isprav i destoinici.
Oare cum trebuia s se poarte, ca s ajung iari om? Mult ar
fi dat s tie acest lucru!
Se furi pe treptele unei scri i, aezndu-se pe ele, se adnci
n gnduri, n timp ce ploaia cdea cu gleata. Rmase aa un
ceas, dou i tot chibzui mereu pn ce i se ncrei fruntea. Dar tot
nu-i veni n minte ce avea de fcut. Gndurile i umblau prin cap
valvrtej. Cu ct sttea mai mult acolo, cu att i se prea mai cu
neputin s gseasc o ieire din impasul n care se afla.
De unde s se priceap la aa ceva unul ca mine, care n-am
nvat mult carte!... i zise el n cele din urm. Dar oricum ar fi,
trebuie s m ntorc printre oameni. O s-l ntreb pe preot, pe
doctor, pe nvtor i pe atia alii, care sunt oameni nvai i
cunosc leacul metehnei de care sufr eu!...
Cu aceast hotrre, se ridic de pe scri i se scutur, cci era
murat de ploaie ca un cine ieit dintr-o mocirl.
n aceeai clip vzu o bufni mare ce venise n zbor i se
aezase pe craca unui copac din marginea uliei. ndat dup
aceea, un huhurez, care se afla sub streain casei de alturi,
ncepu s se foiasc i s strige:
Hu-hu! Hu-hu! Te-ai ntors acas, cumtr bufni? Cum ai
petrecut prin cele ri strine?
Mulumesc, huhurezule drag! Am petrecut foarte bine!
rspunse bufnia. S-a ntmplat ceva mai de seam n lipsa mea?
Aici, n Blekinge, nu s-a ntmplat nimic, cumtr bufni,
ns n Scania, uite ce minune s-a petrecut: un biat a fost vrjit
de un spiridu, care a fcut din el un ghemule ct o veveri de
mic. Dar prichindelul n-a mai rmas la ai si, ci a plecat cu un
78

gscan domestic tocmai n Laponia.


Ciudat veste mi dai! Spune-mi, huhurezule drag, mai
ajunge iari om biatul acela? Mai ajunge oare?
Povestea are o tain mare, cumtr bufni, dar uite c i-o
spun. Spiriduul cic ar fi zis c dac biatul o s aib grij de
gscan s se napoieze teafr acas i...
Dac o s am grij de gscan s ajung teafr napoi acas, voi
fi iari om. Ura! Ura! Voi fi iari om!...
Striga ura cu atta putere, nct e de mirare c nu l-a auzit
nimeni de prin case. Dup asta, biatul fugi n grab, ct l ineau
picioarele, la gtele sale slbatice din turbria plin de umezeal.

SCARA CU TREI TREPTE

Joi, 31 martie

Gtele slbatice aveau de gnd s zboare a doua zi pe deasupra


districtului Alibo din Smoland i de aceea trimiser ntr-acolo pe
Yksi i pe Kaksi n recunoatere. Acestea se ntoarser ns cu
vestea c n acel district toate apele erau ngheate i c pmntul
zcea pretutindeni sub zpad.
Mai bine s rmnem pe loc! ziser gtele slbatice. Nu
putem trece prin nite meleaguri unde nu se gsete ap i
pune.
Bine, bine, s rmnem, nu zic nu! zise Akka, Dar dac-i
aa, va trebui s ateptm aici o lun de zile ncheiat. Eu zic s-o
lum spre rsrit prin Blekinge, ca s ajungem pe urm n
Smoland prin districtul More, care este aproape de rmul mrii i
unde primvara vine devreme.
i astfel, Nprstoc cltori a doua zi pe deasupra inutului
Blekinge. Cerul era luminos, fr urm de nori, i biatul se
simea plin de voioie, de parc toat lumea ar fi fost a lui. Se mira
singur de cte-i trecuser prin cap n seara din ajun. Dar acum
79

era hotrt: nu se mai gndea ctui de puin s renune la


cltorie i la viaa prin pustieti.
Peste Blekinge se aternuse o pcl deas, din care pricin
Nprstoc nu putu s vad ce nfiare avea. O fi bine, oare, o fi
ru pe aici? se ntreba el, cutnd s-i aduc aminte ce nvase
la coal despre aceast parte a rii. Trud zadarnic. tia doar
bine c la coal numai de carte nu se inuse!...
Deodat i apru coala naintea ochilor. Copiii edeau n
bncile lor micue, cu minile ntinse, n timp ce nvtorul se afla
la catedr i prea nemulumit. Pasmite, n faa hrii se afla
chiar el, Nils, i trebuia s rspund la o ntrebare oarecare cu
privire la Blekinge, dar nu tia ce s spun. n st timp,
nvtorul se ntuneca tot mai tare la fa. Nils Holgersson avea
impresia c dasclul lor inea la geografie mai mult dect la orice
alt materie. Cobornd de la catedr, nvtorul i lu din mn
beiorul cu care artau pe hart apele, munii sau oraele i-i
spuse s treac la loc n banc.
Am dat de naiba!... i zise biatul.
nvtorul se duse pe urm la fereastr i privi afar, fluiernd
o clip a pagub, Se urc apoi iari la catedr i le spuse elevilor
c le va istorisi ceva despre Blekinge. Ce le-a povestit atunci a fost
att de frumos, c Nils a ascultat totul fr mcar s clipeasc. i
dei trecuse mult vreme de-atunci, i aducea aminte fiecare
cuvnt:
Smoland e o cas nalt, cu brazi pe acoperi, i ncepuse
istorisirea nvtorul. n fa ei se afl o scar larg, cu trei trepte
mari. Scara se cheam Blekinge i e lung de tot. Ea se ntinde pe
o distan de opt mile i cine vrea s ajung de la captul ei pn
la Marea Baltic mai are de mers nc patru mile. Scara asta a fost
construit n vremea de demult. Ani de zile au fost cioplite n
piatr treptele din care e alctuit i aezate apoi cu miestrie, ca
s fac legtura ntre Smoland i mare.
Fiind aa de veche, scara nu mai arat, bineneles, ca pe
vremea cnd era nou. N-a putea spune ct grij avea lumea de
ea altdat; dar mare cum era, niciun trn nu putea prididi s-o
in curat. Dup civa ani a nceput s creasc pe ea muchi.
80

Toamna, vntul o acoperea cu buruieni i frunze uscate, iar


primvara se rostogoleau pe ea bolovani czui de la mari nlimi.
Toate astea ngrmdindu-se an dup an i putrezind, cu vremea
scara s-a acoperit cu un strat gros de arin n care prindeau
rdcin nu numai buruieni, dar i tufe i chiar cogeamite copaci.
Totodat au avut loc alte nenumrate prefaceri, astfel c azi,
ntre cele trei trepte ale scrii exist o mare deosebire. Cea de sus,
care este mai aproape de Smoland, e acoperit n bun parte cu
pmnt neroditor i cu pietri, pe care nu cresc dect mesteceni,
cirei slbatici i brazi, copaci care rezist la frig i se mulumesc
cu puin. Oricine i poate da seama de srcia de acolo dup
micimea ogoarelor, spate n terenuri pduroase, i a caselor pe
care i le fac oamenii.
Pe treapta din mijloc, pmntul este mai roditor, Acolo e i ceva
mai cald, copacii fiind, datorit acestui fapt, mai nali i de soi
mai bun: arari, stejari, tei, mesteceni cu ramuri plecate i aluni.
Brazi i pini nu cresc ns prin acele pri. Suprafeele cultivate se
gsesc aici n mare numr, iar casele oamenilor sunt ncptoare
i frumoase. Privelitea e cu totul alta dect cea de pe treapta de
sus, i traiul oamenilor e mai ndestulat.
Cea mai bun treapt e, totui, a treia, cea de jos. E acoperit
cu pmnt bogat i mnos i, fiind scldat de apa mrii, frigul
din Smoland nu ajunge deloc pn acolo. Pe meleagurile ei cresc
fagi, castani i nuci nali ct turlele bisericilor. Tot aici se gsesc i
ogoarele cele mai ntinse. Locuitorii se ocup ns nu numai cu
exploatarea pdurilor i cu plugritul, ci i cu pescuitul, cu
negoul i cu navigaia. De aceea se i vd aici cele mai artoase
case. Multe locuri s-au dezvoltat, ajungnd trguri i orae.
Cu asta, nu v-am spus nc tot despre cele trei trepte ale scrii.
Trebuie s mai tii un lucru: cnd plou pe acoperiul casei cele
mari din Smoland ori cnd se topete zpada acolo sus, apa e
nevoit s-i caute drum ncotrova i o parte din ea d nval,
bineneles, pe scara cea mare. La nceput curgea pe toat limea
ei. Cu vremea s-au produs ns crpturi, aa c apa s-a obinuit
s se prvleasc prin jgheaburi uneori bine ticluite. Apa e ns
ap, orice i-ai face! Nu are niciodat odihn. n unele locuri sap,
81

roade, scrijelete i trece mai departe, n altele st pe loc i se


adun. Jgheaburile s-au prefcut n vi, iar pereii vilor s-au
acoperit cu arin, de care s-au agat tufe, curpeni i copaci.
Acetia au crescut tot mai mari i mai dei, ajungnd aproape s
mpiedice mersul uvoaielor n drumul lor spre adncuri. Cnd
uvoaiele astea ajung pe podiurile dintre trepte, se rostogolesc i
curg mai departe n valuri spumoase, fiind n stare s pun n
micare roi de mori i maini, care se i vd oriunde se afl o
cdere de ap.
i stai c tot n-am sfrit povestea provinciei cu scara de trei
trepte. Trebuie s v mai spun c acolo sus n Smoland, n casa
cea mare, a locuit pe vremuri un uria, care a ajuns la adnci
btrnee. De btrn ce era, l obosea prea mult s tot coboare
scara cea lung, ca s ajung la mare s prind somonul cu
undia. I s-a prut atunci moneagului c erau mult mai uor i
mai practic ca somonul s vin singur pn acolo sus, unde locuia
el. Ce-a fcut el atunci? S-a urcat pe acoperiul casei i a nceput
s zvrle bolovani n Marea Baltic. i azvrlea cu atta putere,
nct se rostogoleau pe toat scara, din Blekinge pn la mare.
Cnd cdeau bolovanii n mare, somonii se speriau de moarte, o
tuleau din mare i se urcau prin uvoaiele din Blekinge, fcndui drum nainte, suind prin cataracte, fr a se opri din goana lor
dect ht departe, sus la Smoland, unde tria btrnul uria.
C aceast poveste e adevrat se vede dup numrul mare de
ostroave i de stnci de lng rmul inutului Blekinge, care nu
sunt altceva dect bolovanii aruncai odinioar de ctre uria.
Acest lucru se mai vede i din faptul c somonii se urc i azi pe
apele din Blekinge pn sus n Smoland.
Uriaul acela e vrednic ns de mult cinste i mulumire din
partea locuitorilor din Blekinge, deoarece pescuitul somonilor n
apele inutului i piatra cioplit din stnci le dau de lucru i i
hrnesc chiar i n zilele noastre.

82

PE MALURILE RULUI RONNEBY23

Vineri, 1 aprilie

Nici gtele slbatice, nici vulpoiul Smirre n-ar fi crezut c se


vor mai ntlni vreodat dup plecarea lor din Scania. S-a
ntmplat ns c gtele, n drumul lor, au ajuns n Blekinge,
unde se refugiase n surghiun i jupnul vulpoi. Pn atunci
sttuse prin prile de sus ale inutului, pe unde nu vzuse ns
parcuri cu cerbi i cprioare... Din pricina asta era mai
nemulumit dect prea s fie.
ntr-o dup-amiaz, jupnul vulpoi hoinrea pe nite meleaguri
pustii i pduroase din Mellanbygd 24, nu departe de rul Ronneby,
cnd vzu deodat trecnd n zbor un crd de gte slbatice.
Vulpoiul observ c una din psri era alb i nelese numaidect
cu cine avea de-a face.
Se puse deci n urmrirea gtelor, nu att pentru plcerea de a
se ospta cu ceva de pre, ct mai ales din dorina de a se rzbuna
pentru toate necazurile pe care i le pricinuiser ele. Le vzu
zburnd spre rsrit pn ce ajunser la rul Ronneby; dup
aceea o luar spre miazzi, urmnd cursul rului la vale. Vulpoiul
nelese atunci c gtele i cutau un culcu n apropiere de
malul rului i ncepu s trag ndejdea c o s pun gheara pe
cteva din ele, fr prea mare greutate. Cnd vzu totui, n cele
din urm, unde coborser psrile, i ddu seama cu ciud c
i aleseser un loc att de bine aprat, nct nu putea s ajung
la ele.
Ronneby nu e un ru mare, dar are rmuri minunate, despre
care se vorbete mult. n bun parte curge printre muni
prpstioi, ai cror perei cad vertical, fiind acoperii cu caprifoi i
23

Ronneby ru navigabil care izvorte din lacurile din centrul


inutul Blekinge i se vars n Marea Baltic. Pe malul acestui ru se
gsete pitorescul orel Ronneby, n apropierea cruia se afl o staiune
de ape minerale.
24

Mellanbygd regiune din sudul inutului Blekinge.


83

cirei slbatici, cu spiniori i arini, cu arari i slcii. Nicio


privelite nu poate fi mai plcut ntr-o zi minunat de var ca
vegetaia verde de pe aceste povrniuri.
Acum ns, cnd poposiser aici vulpoiul Smirre i gtele
slbatice, era o vreme urt i friguroas de iarn care se ngna
cu primvara. Copacii erau goi. Nimeni nu se gndea dac pe
malurile rului este frumos sau urt. Gtele slbatice se bucurau
c putuser gsi o fie ngust de nisip sub unul din aceti perei
prpstioi, unde s se poat adposti. n faa lor vuia apa repede
a rului, umflat ca pe vremea cnd se topesc zpezile; n spate se
nla un perete de stnc cu neputin de urcat; iar deasupra
aveau drept acoperi ramurile plecate ale copacilor. Nici c puteau
gsi un adpost mai bun. Ele adormir ndat, dar Nprstoc nu
putea nchide ochii de fel. Cum asfini soarele, l cuprinse teama
de ntuneric i de pustiu, fcndu-i-se iar dor de oameni. Vrt
sub aripa gscanului, biatul nu vedea nimic i nici nu putea auzi
bine ce se petrecea mprejur. n sinea lui se gndea c n-ar fi fost
n stare s-i scape prietenul, dac l-ar fi atacat vreo jivin.
Zvonuri nedesluite, ciudate i nfiortoare i ajungeau la ureche
i, n nelinitea lui, biatul iei de sub arip i se aez jos, lng
gscan.
n st timp, jupnul Smirre sttea cocoat pe o culme de munte
i cta n jos, spre gte, cu privirea lui ager. Degeaba le mai
urmreti, las-te mai bine pguba! i zise el, amrt i
descurajat. Cum s te cari pe un povrni aa de prpstios,
vulpoiule, cnd tii prea bine c nici nu poi nota ntr-o ap att
de repede?! i, dup toate, nu ai nici mcar o potec pe unde s
poi cobor pn la culcuul gtelor!... Nu vezi ce psri istee
sunt? Ia-i ndejdea de la ele i nu-i mai pierde vremea s le
urmreti!...
Vezi ns c Smirre, ca toate vulpile, de altfel, nu putea s
renune cu una, cu dou la planul pe care-l clocise n minte. De
aceea se aez pe muchea unei stnci, cu ochii int la gte. Orbit
de furie nu se gndea dect la rul pe care i-l fcuser ele. Din
pricina lor fusese doar surghiunit din Scania i nevoit s-i caute
adpost n acele meleaguri srccioase din Blekinge. ntrtat
84

peste msur, dorea moartea crdului de gte slbatice, chit c


nu putea s le vin el nsui de petrecanie.
Cum sttea aa nciudat, auzi nite scrnituri ntr-un pin ce se
afla drept lng el i chiar n clipa aceea zri o veveri cobornd
cu iueal din copac, urmrit aprig de un jder. Nici veveria, nici
jderul nu-l vzuser pe vulpoi, care urmrea prigoana ce se
desfura din copac n copac.
Jupnul Smirre i arunca ochii cnd la veveria care srea
printre crengi cu uurina unei zburtoare, cnd la jder, care la
crat nu avea dibcia veveriei, dar care se strecura linitit pe
trunchiurile copacilor, ba n sus, ba n jos, de parc ar fi mers pe o
potec n pdure.
Dac m-a putea cra numai pe jumtate ca unul din ei i
zicea n sine jupnul vulpoi n-ar mai dormi linitite alea de
jos!...
De ndat ce veveria fu prins i vntoarea lu sfrit, Smirre
se ndrept spre jder, dar se opri la o distan de doi pai, n semn
c nu avea de gnd s-i terpeleasc prada. l salut apoi foarte
prietenos i-l felicit pentru captura lui. Smirre, ntocmai ca orice
vulpe, de altfel, se exprima cu mult uurin. Jderul, dimpotriv,
care se socotea o minune de frumusee cu trupul su lung i
subire, cu capul su mic, cu blana-i moale i cu petele de pe gt
de culoare brun deschis, nu era, de fapt, dect o fiar necioplit
de pdure i abia i rspunse vulpoiului.
M prinde mirarea i zise Smirre c un vntor ca tine
umbl dup veverie, cnd are la ndemn un vnat mult mai de
soi!
Aici se opri. Vznd ns c jderul rnjete cu mndrie, urm
mai departe:
E oare cu putin s nu fi vzut gtele slbatice care se
adpostesc colo jos, sub munte? Ori, poate, nu eti dibaci la
crat, s ajungi pn la ele?...
De ast dat nu mai avu nevoie s atepte rspuns. Jderul se
repezi la el cu spinarea ncovoiat i cu prul mciuc.
Ai vzut gte slbatice?... se rsti jderul la vulpoi. Spune-mi
repede unde-s, c de nu te muc de beregat!
85

Ian ascult! zise Smirre. Nu uita c-s de dou ori mai mare
ca tine, aa c te rog s fii cuviincios! Dac vrei, eu i spun cu
drag inim unde-s gtele slbatice...
n clipa urmtoare, jderul i pornise la vale. Privindu-l cum i
strecura trupul subire ca de arpe de la o crac la alta, Smirre i
zise: Vntorul sta e de o cruzime nemaipomenit!... Cred c
gtele slbatice o s-mi fie recunosctoare pentru baia de snge
n care se vor trezi!...
Vulpoiul atepta tocmai s aud iptul de groaz al gtelor,
cnd l vzu pe jder prvlindu-se de pe o crac i cznd
bldbc n apa rului. n aceeai clip, psrile se nlar n
vzduh i se ndeprtar cu toat iueala.
Vulpoiul avea de gnd s fug pe urma lor; dar, curios s afle
cum scpaser de primejdie, rmase pe loc, ateptnd s vin
jderul napoi. Nenorocitul era ud leoarc i se oprea din cnd n
cnd s se tearg pe cap cu labele din fa.
Nu m-am nelat cnd am bnuit c un stngaci ca tine o s
cad n ap! zise Smirre cu dispre.
N-am fost deloc stngaci i degeaba m dojeneti! se
dezvinovi jderul. Tocmai eram pe una din crcile cele mai de jos
i chiteam cum s nfac mai multe gte dintr-o singur lovitura,
cnd deodat m-am pomenit cu o piatr n cap. A fost aruncat cu
atta putere de un prichindel nu mai mare dect o veveri, c mam prvlit n ap i, pn s ies afar...
Mai mult n-a apucat s spun. Nu mai avea cine s-l asculte.
Smirre o i luase la picior dup gte.
n vremea asta, Akka zburase spre miazzi, n cutarea altui
culcu. ntunericul nu se lsase de tot. Mai sclipea nc o gean de
lumin i luna strjuia pe cer, aa c putea s vad destul de bine.
Din fericire, cunotea n amnunime locurile acelea, cci de multe
ori vntul o dusese spre Blekinge, cnd zburase primvara
deasupra Mrii Baltice. Ea o lu de-a lungul rului la vale,
urmrindu-l cum cotea ca un arpe negru, strlucitor, prin
peisajul scldat de razele lunii. Ajunse astfel la cataracta
Djupafors, unde Ronneby se ascunde mai nti ntr-o galerie
subteran, iar pe urm, limpede i strveziu, parc ar fi de sticl,
86

se arunc ntr-o vgun ngust, sfrmndu-se n picturi


sclipitoare i n dantele de spum. Sub cataracta alb se aflau
nite bolovani printre care apa curgea cu o iueal ameitoare.
Akka se ls din zbor deasupra bolovanilor, urmat de ntreg
crdul. Era i acela un culcu bun, mai ales dup nserat, cnd nu
se zrea pe acolo nici ipenie de om. La apusul soarelui, gtele nu
putuser cobor la cataract, cci Djupafors nu se afl ntr-un loc
pustiu. Pe una din laturile ei o fabric de hrtie, iar pe cealalt,
abrupt i mpdurit, se ntinde parcul Djupadal, pe ale crui
poteci alunecoase i prpstioase vin oamenii s se bucure de
minunata privelite a cataractei spumegnde i vuind. Nici aici, ca
de altfel nici n cealalt parte unde fuseser, cltoarele nu se
gndeau ctui de puin c poposiser ntr-un loc neasemuit de
frumos i de slbatic. Dimpotriv, i ziceau c e destul de
nfiortor i de primejdios pentru ele s doarm pe nite pietre
lunecoase i ude, n vuietul i clocotul necontenit al unei cderi de
ap. n schimb, erau mulumite c se vedeau aprate de orice atac
al fiarelor.
Gtele adormir deci repede. Biatul ns nu avea linite s
doarm i sttea lng ele s-l pzeasc pe gscan.
Nu trecu mult i apru pe malul rului vulpoiul Smirre. Vznd
gtele n mijlocul vrtejului spumegos, el i ddu seama c nici
de data asta nu era chip s ajung la ele. Nu le putea prsi ns,
aa c se aez pe mal, s nu le scape din ochi. n sinea lui se
simea foarte umilit, vzndu-i compromis faima de vntor.
Deodat zri o vidr, care venea dinspre cataract cu un pete
n gur. Smirre i iei nainte, dar se opri la doi pai de ea, spre a-i
dovedi c nu voia s-i rpeasc prada.
Mi se pare ciudat c te mulumeti s prinzi pete, ct
vreme sunt o droaie de gte slbatice colo pe pietre zise vulpoiul.
Era att de grbit i de zelos, c nu se mai exprima cu toat
uurina, ca de obicei. Vidra nu ntoarse capul spre ru nici mcar
o singur dat. Era un animal vagabond, ca toate vidrele, i
pescuise de multe ori pe lacul Vomb, aa c-l cunotea, prea bine
pe vulpoi.
Ehei, jupne Smirre, eu tiu cu ce vicleuguri umbli
87

dumneata s mometi o lostri!... i zise ea drept rspuns.


Tu eti, Gripe? zise Smirre, bucuros, aducndu-i pe dat
aminte c vidra asta era o nottoare iscusit i ndrznea. Nu
m prinde mirarea c nu vrei s te uii la gte o strni el de
vreme ce nu eti n stare s ajungi la ele!...
Vidrei ns, care avea labe nottoare, coada eapn ca o vsl
i blana impermeabil, nu-i plcea s aud pe cineva spunnd c
se afl acolo o cdere de ap la care ea nu poate ajunge. Se
ntoarse deci spre ap i ndat ce vzu gtele slbatice, zvrli
petele ct colo i se repezi de pe malul rpos drept n bulboan.
Dac ar fi fost o vreme mai trzie de primvar, cnd
privighetorile i reiau reedina n parcul Djupadal, nu ncape
ndoial c meterele cnttoare ar fi triluit dup aceea, n multe
nopi, despre lupta vidrei Gripe cu cderea de ap, cci nu fusese
deloc uoar. Vidra fu mpins n nenumrate rnduri de iureul
valurilor i dus de ap la vale, dar ea se ntorcea iar i lupta cu
ndrjire, cnd notnd, cnd crndu-se pe bolovani i
apropiindu-se uneori de gte. Era o ncletare plin de primejdii,
care merita s fie cntat de privighetori. Smirre o urmrea ct
putea cu privirea. n cele din urm vzu c vidra se pregtea s se
caere sus la culcuul gtelor. n aceeai clip se auzi rsunnd
un ipt ascuit i slbatic. Vidra czu pe spate n ap i fu trt
de curent ca un pisoi orb. Se auzir apoi bti grbite din aripi i
gtele slbatice i luar zborul, s-i caute culcu aiurea.
Vidra se ntoarse pe mal. Nu zise nimic i ncepu s-i ling una
din labele din fa. Vznd c Smirre i bate joc de ea, deoarece
nu izbutise s fac nicio isprav, izbucni:
Nu pentru c nu tiu s not am pit-o, jupne Smirre, ci
din cu totul alt pricin. Ajunsesem pn aproape de gte i
tocmai eram gata s m npustesc asupra lor, cnd deodat m
pomenesc c vine spre mine o fiin mrunic i m neap n
picior cu un fier ascuit. De durere mi-am pierdut cumptul i am
czut n ap.
Altceva n-a mai avut timp s spun, cci vulpoiul se i fcuse
nevzut, lundu-se dup cltoarele naripate.
Akka i crdul ei de gte slbatice fur iari nevoite s fug n
88

puterea nopii. Din fericire, luna nu apusese nc i Akka i putu


gsi, cu ajutorul ei, un alt culcu, pe care l tia n partea locului.
Ea zbur peste cascada alb i peste parcul Djupadal i trecu mai
departe fr s coboare.
Spre miazzi ns, mai jos de ora, nu departe de mare, se afl
staiunea balnear Ronneby, cu bi i izvoare termale, cu hoteluri
mari i cu vile pentru vizitatori. Iarna sunt goale i pustii, lucru pe
care psrile l tiau foarte bine, aa c multe stoluri i gsesc
refugiu pe vreme de vijelie n balcoanele i pe verandele acelor
cldiri.
Gtele slbatice coborr pe unul din acele balcoane i
adormir ndat, ca de obicei. Lui Nprstoc ns nu-i era somn,
aa c nu se vr sub aripa gscanului.
Balconul ddea spre miazzi, astfel c biatul avea perspectiva
mrii. Nedormind, se uita ntr-acolo i se minuna de frumuseea
privelitii la ntlnirea pmntului din Blekinge cu marea.
E drept c marea i pmntul se ntlnesc n fel i fel de
chipuri. n multe pri, pmntul coboar spre mare cu cmpii
netede, acoperite cu pajiti, iar marea ntmpin uscatul cu nisip
zburtor pe care-l aterne n dune i movile, ca i cum ar fi
suprat pe uscat i uscatul ar fi suprat pe mare, artndu-i
unul altuia ce au mai ru. Alteori se ntmpl ca uscatul, cnd
coboar la mare, s nale un zid muntos n faa lui, ca i cum
marea ar fi ceva primejdios. Marea l ntmpin atunci cu valuri
furioase care biciuiesc stncile, izbindu-se de ele de parc ar vrea
s sfarme uscatul.
n Blekinge, aceast ntlnire are o nfiare deosebit. Uscatul
se desprinde n promontorii, n insule i ostroave, iar marea se
desface n bazine, n golfulee i strmtori, i acest lucru face,
poate, ca ntlnirea s par a fi nsufleit de voie bun i armonie.
Gndii-v nti la mare. Pn ht departe e pustie, gola i
ntins. Nu face altceva dect s-i rostogoleasc necontenit
valurile tulburi. Cnd se apropie de uscat, d peste prima stnc.
Pune stpnire pe ea, o despoaie de orice verdea, fcnd-o s fie
gola ca i ntinsurile ei. ntlnete apoi alt stnc i se poart
i cu ea la fel. Pe urm, alta. I se ntmpl i ei acelai lucru. E
89

dezbrcat i jefuit, ca i cum ar fi ncput pe mna unor tlhari.


Stncile sunt apoi tot mai dese i atunci marea i d seama c
uscatul i-a trimis n ntimpinare copiii lui cei mai mici s-o
nduioeze i s-o mblnzeasc. Cu ct se apropie mai mult de
uscat, marea devine mai prietenoas; i trimite valuri din ce n ce
mai domoale, i potolete vijelia, las verdea n crpturile pe
care le face, se mparte n strmtori i golfulee i, n cele din
urm, atinge uscatul fr a fi de loc primejdioas, ngduind
vaselor mici s pluteasc pe ea. Nici ea nsi nu se mai
recunoate, att de bun i de prietenoas devine.
Gndii-v apoi la uscat. E uniform pretutindeni. Ct vezi cu
ochii, numai cmpii netede, cu cte o pdurice de mesteceni ntre
ele, ici i colo, sau iruri lungi de dealuri cu crestele mpdurite.
Parc nu s-ar gndi la altceva dect la ovz, la napi, la cartofi, la
brazi i la molizi. Vine apoi marea i i croiete un golfule.
Uscatul nu se sinchisete de ochiul sta de ap, ci l mpodobete
pe margini cu mesteceni i arini, ca i cum ar fi un lac obinuit de
ap dulce. Se ivete pe urm alt golfule. Nici de el nu-i pas
uscatului, care-l mpodobete la fel ca i pe cel dinti. Aceste
golfulee i golfuri se lrgesc ns i caut s-i fac drum mai
departe. Ele macin cmpiile i sfarm pdurile, i atunci uscatul
nu are ncotro i le bag n seam.
Poza nils06 [P099]
Mi se pare c vine marea peste mine! zice el i ncepe apoi s
se dichiseasc.
i pune cununi de flori, se acoper cu dealuri i arunc insule
n mare. Nu vrea s mai tie de brazi i de molizi, pe care i d la o
parte ca pe nite vechituri, mpodobindu-se cu stejari, cu tei,
castani i livezi nfloritoare i fcndu-se frumos ca un parc de
castel. Iar cnd se ntlnete cu marea, e att de schimbat, c nici
el nu se mai recunoate.
Toate aceste lucruri nu se pot vedea dect vara. Nprstoc
observ ns ct de blnd i de prietenoas era natura i se simi
mai linitit n timpul nopii dect nainte. i deodat, pe cnd nici
90

nu se atepta, auzi un urlet puternic i sinistru rzbtnd prin


vzduh n parcul staiunii balneare. Se ridic imediat i vzu o
vulpe pe esplanada de sub balcon, scldat de razele lunii.
Pasmite, Smirre urmrise gtele slbatice i de ast dat.
Descoperindu-le ascunztoarea, nelese c nici acum nu putea s
ajung la ele i de aceea ncepuse s urle de necaz.
Auzind acele urlete, btrn Akka se detept din somn i, dei
nu putea s vad mai nimic, i se pru c recunoate glasul.
Tu eti acolo, Smirre, acum n puterea nopii?... ntreb ea.
Da, eu sunt rspunse vulpoiul i vreau s v ntreb,
gtelor, ce prere avei despre distracia pe care v-am oferit-o n
noaptea asta!
Vrei s spui c tu eti acela care ai asmuit asupra noastr
jderul i vidra? ntreb Akka.
O isprav bun nu poate fi tgduit zise vulpoiul. V-ai
jucat odat de-a gtele cu mine. Am nceput acum s m joc i eu
de-a vulpea i n-am de gnd s m opresc ct vreme una din voi
va mai fi nc n via, chiar dac a fi nevoit s v urmresc pe tot
ntinsul rii.
Ar trebui s te gndeti, totui, jupne Smirre, c nu-i
frumos din partea ta, care ai dini i gheare, s ne urmreti pe
noi, care nu ne putem apra, zise Akka.
Vulpoiului i se pru c numai frica o fcea pe Akka s
vorbeasc aa i se gndi s-i rspund:
Dac vrei, Akka, s mi-l zvrli jos pe acel Nprstoc care mi-a
stat mpotriv de attea ori, i fgduiesc c-o s fac pace cu crdul
vostru! Niciodat n-o s v mai urmresc, nici pe tine, nici pe
gtele tale.
Pe Nprstoc nu i-l pot da! rspunse Akka. Toate cte ne
aflm n crd, de la cea mai tnr pn la cea mai btrn
suntem gata s ne dm viaa pentru el!
Dac v e att de drag zise Smirre v fgduiesc c el o s
fie cel dinti dintre voi pe care o s m rzbun!
Akka nu-i mai ddu ns niciun rspuns. Dup ce vulpoiul mai
scoase cteva urlete de furie i neputin, se aternu din nou
linitea. Nprstoc era nc treaz. l mpiedicau acum s doarm
91

vorbele pe care Akka le spusese vulpoiului. Niciodat n-ar fi crezut


c va auzi pe cineva spunnd c este gata s-i dea viaa pentru
el. Din acea clip nu se mai putea spune despre Nils Holgersson c
nu iubea pe nimeni.

KARLSKRONA25

Smbt, 2 aprilie

La Karlskrona, ntr-o sear cu lun, vremea era linitit. Peste zi


plouase ntruna i btuse vntul cu putere; din pricina asta,
pesemne, lumea socotea c vijelia nu ncetase, cci doar pe ici pe
colo se mai vedea cte un om care se ncumetase s ias pe strad.
Dup ce zburase pe deasupra insulei Vmm i a ostrovului
Pantar, gsca Akka, mpreun cu tot crdul ei de gte slbatice,
se ndrept zorit spre oraul care n acele ceasuri de sear era
att de pustiu. Psrile sosiser la acea vreme trzie, ca s-i
caute un culcu sigur pe una din insulele de lng rmul mrii.
Pe uscat nu putuser s rmn, din pricin c vulpoiul Smirre
era pe urmele lor i le-ar fi dibcit culcuul oriunde ar fi cobort
din vzduh.
Vznd de sus marea i insulele presrate pe o nesfrit
ntindere, Nprstoc avea impresia c se afl n faa unei priveliti
bizare i fantastice. Cerul nu mai era albastru, ci se boltea
deasupra lui ca o emisfer de sticl verde. Marea era alb ca
laptele. Ct vedeai cu ochii, pe ntinsul ei se rostogoleau talazuri
albe, cu sclipiri argintii pe creste. n larg se aflau o sumedenie de
insule negre ca tciunii. Fie c erau mari, fie c erau mici, fie
netede ca nite cmpii, fie acoperite cu stnci, erau la fel de negre.
Pn i casele oamenilor, bisericile i morile de vnt, care, de
25

Karlskrona ora i port situat pe cteva din marele numr de


insule din partea de nord-est a Scaniei.
92

altfel, sunt n mod obinuit albe sau roii, se vedeau negre sub
cerul verde. Biatului i se pru c pmntul de sub el se
schimbase i c ajunsese acum pe alt trm. Tocmai de aceea i
pusese n gnd s se poarte ca un viteaz n acea noapte i s nu se
team de orice l-ar fi speriat. O insul nalt i stncoas,
acoperit cu blocuri mari i coluroase, se desluea n ntuneric,
iar printre blocuri se zreau pete luminoase de aur sclipitor. Se
gndi atunci la pietrele de la Trolle-Ljungby26, pe care vrjitori le
puneau n vrful unor stlpi mari de aur, ntrebndu-se dac nu
era i aici ceva asemntor.
Cu pietrele i cu aurul ar mai fi fost cum ar mai fi fost, dac nar fi vzut attea ciudenii n apa ce nconjura insula. Preau a fi
balene, rechini i alte animale de mare. Dar Nprstoc nelese c,
de fapt, erau nite cpcuni de mare care se adunaser n jurul
insulei ca s-o ia cu asalt i s lupte cu cpcunii de uscat ce
locuiau pe ea.
Ct despre cpcunii de pe uscat, acetia erau nite fricoi, cci
el vzu n vrful insulei un uria cu braele ntinse, disperat parc
de nenorocirea ce avea s se abat asupra lui i asupra ntregii
aezri.
Nu mic i fu spaima lui Nprstoc cnd bg de seam c Akka
se lsa n jos chiar pe acea insul.
Pentru nimic n lume nu trebuie s coborm aici! ip el.
Dar gtele nu ineau seama de vicrelile lui i coborau mereu.
Biatul rmase n curnd uimit vznd c pe insul nu se afla
nimic din cte i se nzriser lui de sus, din vzduh. Blocurile cele
mari de piatr se dovediser a fi case i nimic altceva. Toat insula
era un ora, iar petele sclipitoare de aur erau felinare i iruri de
ferestre luminate. Uriaul cu braele ntinse de sus de pe insul
era o biseric cu dou turle nalte, iar cele ce i se preau a fi
cpcuni i montri de mare erau n realitate vase i vapoare de tot
felul, prinse de chei cu odgoane de jur mprejurul insulei. Lng
rm pluteau mai mult brci cu vsle, alupe cu pnze i vaporae

26

Trolle-Ljungby localitate fictiv dintr-un basm suedez.


93

de cabotaj27. n larg se aflau ns cuirasate de rzboi, unele de


mari dimensiuni, cu couri uriae, altele lungi i nguste, a cror
form le ngduia s spintece apa ca petii.
Oare ce ora era? La asta se gndea Nprstoc vznd marele
numr de vase de rzboi. Se jucase totdeauna cu corbii, dar
acelea nu erau dect nite corbioare crora le ddeau drumul pe
grla din anul oselei. Se dumeri ns pe dat c un ora cu
attea vase de rzboi nu putea s fie altul dect Karlskrona.
Bunicul su dinspre mam fusese un marinar btrn i
ncercat i toat viaa lui povestise despre Karlskrona, despre
marele arsenal de rzboi i despre tot ce se afla n acel ora.
Biatul se simea aici ca i acas i era bucuros c avea s vad
toate lucrurile despre care auzise povestindu-i-se de attea ori.
Nu apuc s zreasc ns dect nite turnuri i fortificaii care
nchideau intrarea n port i cteva din numeroasele cldiri ale
arsenalului, cci Akka i cobor pe una din turlele bisericii.
Era firete un loc sigur pentru cine voia s fie la adpost de
primejdia vulpilor, i biatul se gndi c ar fi bine s se tupileze
sub aripa gscanului, ca s poat dormi i el mcar puin n acea
noapte. Dup ce s-ar fi luminat de ziu, ar fi cutat s vad ceva
mai bine vasele i arsenalul.
.....................................
.....................................
Din pcate, Nprstoc nu avea ns deloc astmpr.
Nu se putea stpni s atepte pn a doua zi, ca s vad
vapoarele. Nu apucase s nchid ochii nici cinci minute, i iei
tiptil de sub arip, apoi cobor n strad, crndu-se pe
burlanele streainei i pe paratrsnet.
Puin dup aceea se afla n piaa cea mare. Spre norocul su,
piaa era pustie. Nu se afla n ea dect o statuie aezat pe un
soclu nalt. Nprstoc se uit lung la statuia care reprezenta un
brbat nalt i voinic, cu tricorn n cap, mbrcat cu o hain lung
i cu pantaloni scuri i nclat cu cizme butucnoase,
27

Cabotaj navigaie la mic distan de-a lungul coastei.


94

ntrebndu-se n sinea lui cine putea s fie. Omul acela inea n


mn un b lung, i parc voia s se foloseasc de el, cci avea o
nfiare fioroas, nasul mare i coroiat i gura mare.
Ce-o fi cu buzatul sta? i zise Nprstoc n cele din urm.
Niciodat nu se simise mai mic i mai nensemnat ca n seara
aceea. ncerc s-i fac singur curaj, aruncnd celui de pe soclu
o vorb obraznic. Pe urm nu se mai gndi la statuie i apuc pe
o strad lung ce cobora spre mare.
Nu ajunsese prea departe, cnd auzi pe cineva bocnind n
urma lui. Cel care venea clca pe pavajul de piatr cu pai grei i
ndesai i se sprijinea ntr-un b ghintuit. Parc pornise la drum
statuia de bronz din pia.
Cobornd strada i ascultnd paii, Nprstoc se ncredina tot
mai mult c cel care venea n urma lui era nsi statuia.
Pmntul i casele se cutremurau, de bun seam, din pricina
pailor si grei i ndesai. Biatului ncepu s-i fie fric,
aducndu-i aminte de obrznicia pe care i-o aruncase n fa
puin mai nainte. Nu cuteza totui s se ntoarc pentru a vedea
dac cel care-l urmrea era, ntr-adevr, cine bnuia el.
O fi plecat i el ca s-i treac de urt! i zise Nprstoc. Nu
cred c-i suprat pe mine pentru vorbele pe care i le-am spus.
Doar nu i le-am spus cu gnd ru...
n loc s mearg drept nainte, ca s ajung la arsenal,
Nprstoc coti pe o strad ce ducea spre rsrit. Voia s scape mai
nti de omul din spatele lui.
Omul de bronz apuc ns i el pe aceeai strad i atunci
biatul fu cuprins de o spaim grozav, netiind ce s mai fac.
Cum toate porile se aflau nchise, era greu s gseasc vreo
ascunztoare pe undeva.
Mergnd aa, ddu cu ochii de un om care sttea, n picioare pe
o alee presrat cu nisip i i fcu semn. E, desigur, cineva care
vrea s m-ajute! se gndi Nprstoc, foarte bucuros, i se grbi sajung la acel om. i era att de fric, nct i btea inima n piept
ca un clopot.
Apropiindu-se ns de omul care sttea pe un scuna n
marginea aleii presrate cu nisip, biatul ncremeni. Oare sta-i
95

cel ce mi-a, fcut semn?! se ntreb el, vznd c omul era de


lemn din cap pn-n picioare.
Se opri i se uit lung la el. Era un om voinic, cu picioarele
scurte, cu faa ltrea i rumen, cu pr negru, lucios i cu
barba tot neagr. Pe cap avea o plrie neagr de lemn i drept
vemnt, o hain de culoare nchis, tot de lemn. De lemn era i
brul care-i ncingea mijlocul. Omul purta nite ndragi scuri,
ciorapi cenuii, iar n picioare pantofi. i toate astea erau tot de
lemn.
Fusese vopsit i lustruit de curnd, astfel c strlucea n btaia
razelor de lun, ceea ce fcea s aib o nfiare att de
simpatic, nct ctig repede ncrederea deplin a biatului.
n mna stng inea o plac de lemn pe care sttea scris:
V rog frumos i prea smerit,
dei mi-e glasul rguit,
cel clop de lemn s-mi ridicai
i-un ban n el s aruncai.
Aadar, omul nu era dect o cutie a milelor... Nprstoc rmase
dezamgit. Ce crezuse el i ce vedea n realitate! i aduse totui
aminte c bunicu-su pomenea adesea i de omul sta de lemn,
cnd i depna amintirile, spunnd c el era foarte drag copiilor
din Karlskrona. Lucru de altfel prea adevrat, cci nici lui
Nprstoc nu-i venea s se despart de acel om. Era tare btrn,
prea s aib cteva sute de ani, dar totodat arta voinic,
ndrzne i voios. Biatul se uita cu atta drag la el, nct uit de
cel de care fugise. l auzi ns peste puin. Deci i omul de bronz
venea acolo. ncotro s-o ia Nprstoc?
n clipa cnd se credea ncolit i pierdut, l vzu pe omul de
lemn fcndu-i o plecciune i ntinzndu-i mna mare i lat. Era
cu neputin ca Nprstoc s bnuie c ar trebui s se team de
ceva, aa c sri imediat drept n palma omului. Ct ai zice pete,
acesta i scoase plria i-l aez pe biat sub ea.
Abia l pitise acolo i i lsase braul n jos, c se i pomeni
drept n fa cu omul de bronz; acesta btu cu bul n pmnt,
de-l fcu pe omul de lemn s tremure pe scunaul pe care sttea.
96

Omul de bronz l ntreb apoi cu un glas puternic i sonor:


Tu cine eti?
Omul de lemn lu poziia de drepi, fcnd s trosneasc
mbrcmintea veche de pe el, duse mna la plrie, n semn de
salut, i rspunse:
Rosenbom, fie-mi cu iertciune, Mria Ta! Pe vremuri am fost
ef de echipaj pe vasul de linie Cuteztorul. Dup ce mi-am fcut
serviciul militar n marin, am fost angajat paznic la biserica
Amiralitii, iar n cele din urm, sculptat n lemn i expus, ca s
fac slujb de cutie a milelor.
Nprstoc tresri cnd l auzi pe omul de lemn zicnd Mria
Ta. Se mai gndi el ce se mai gndi i pricepu c statuia din pia
l reprezenta pe cel care ntemeiase oraul Karlskrona. Cel pe carel ntlnise acolo nu era altul dect nsui Carol al XI-lea28.
Sunt mulumit de rspunsul tu! zise omul de bronz. Acuma
te rog s fii bun i s-mi spui dac n-ai vzut cumva un prichindel
care umbl noaptea hoinar prin ora. E o pulama obraznic i,
dac pun mna pe el, l nv eu minte!...
Btu apoi iari cu bul n pmnt, ncruntndu-se mnios.
S-mi fie cu iertciune, Mria Ta, de vzut l-am vzut, zise
omul de lemn. Nprstoc tremura ca varga sub plria de lemn i
se uita la omul de bronz printr-o crptur. Se liniti ns cnd
omul de lemn adug: Mria Ta e pe urme greite. Piticul acela
avea de gnd s fug la arsenal i s se piteasc undeva pe acolo.
Da, Rosenbom? Atunci uite ce: ridic-te de pe scunaul tu
i hai cu mine s-mi ajui s-l gsesc! Patru ochi vd mai bine
dect doi, Rosenbom!
Omul de lemn rspunse ns cu glas tnguitor:
Rog prea smerit pe Mria Ta s-mi ngduie s rmn pe loc.
Dup nfiare par zdravn i voinic, dar sunt un biet moneag
btrn i hodorogit. Cu mare anevoie m pot urni.
28

Carol al XI-lea (1655 1697) rege al Suediei ntre anii 1660


1697, promovnd o politic de ntrire a absolutismului i de limitare a
atribuiunilor nobilimii. A reorganizat armata i flota maritim, cu scopul
de a transforma ara ntr-o mare putere.
97

Poza nils07 [P107]


Omul de bronz nu era din aceia crora le place s fie contrazii.
Ce-s mofturile astea? tun el. O dat ce i-am poruncit, hai
cu mine, Rosenbom!
Ridicnd dup aceea braul, i ddu omului de lemn o lovitur
zdravn peste umr:
Vezi c duci la tvleal, Rosenbom?... zise el.
Pornir apoi amndoi, impuntori i falnici, pe strzile din
Karlskrona, pn ce ajunser la o poart nalt ce ddea spre
arsenal. Acolo sttea de straj un marinar. Omul de bronz trecu
nainte i lovi cu piciorul n poart. Marinarul nu-i ddu ns nicio
atenie.
Ajungnd la arsenal, vzur n faa lor un port larg, cu
desprituri de poduri pe piloi. n diferitele bazine ale docurilor se
aflau vase de rzboi, care, de aproape, preau mai mari i mai
nspimnttoare dect cele pe care le vzuse Nprstoc de sus
din vzduh.
Nu degeaba, spuneam eu c-s montri i cpcuni!...
Unde socoi c-ar fi mai bine s ncepem a-l cuta? ntreb
omul de bronz.
Pentru unul ca el, cea mai bun ascunztoare e sala de
modele, rspunse omul de lemn.
Pe o fie ngust de teren, care se ntindea la dreapta porii, dea lungul portului, se aflau nite cldiri vechi. Omul de bronz se
ndrept ctre o cas cu ziduri scunde, cu ferestre mici i acoperi
artos. mpinse ua cu bul i pind greoi se sui pe o scar cu
treptele mcinate de cari. Intrar apoi ntr-o sal mare, ticsit de
vase mici, cu tot echipamentul lor. Biatul nelese, fr s-i fi
spus cineva, c acolo se aflau modelele vaselor construite pentru
flota suedez.
Erau bastimente de tot felul: vase vechi de linie, cu bordurile
mpnate de tunuri, mai nalte la prova i la pupa i avnd
catargele mpovrate de un pienjeni de pnze i de frnghii; vase
mici de cabotaj, cu bnci pentru vslai pe de lturi; canoniere ale
fregatelor de care se folosiser regii n cltoriile lor. Se mai aflau,
98

de asemenea, cuirasate grele de mari dimensiuni, cu turele i


tunuri pe covert, aa cum sunt cele din zilele noastre, i
torpiloare nguste, lustruite, care semnau cu nite vase lungi i
zvelte de pescuit.
Preumblat n jurul tuturor acestor nave n miniatur, Nprstoc
rmase uluit: Ce minunat lucru e s vezi vase att de mari i de
frumos construite? i zicea el.
Avu destul rgaz s admire tot ce se afla acolo n sal, cci,
preocupat s examineze modelele, omul de bronz nu se mai
gndea la altceva. Le-a cercetat pe toate; de la cel dinti pn la cel
din urm, cernd desluiri asupra lor. Rosenbom, ef de echipaj pe
vasul Cuteztorii povestea tot ce tia despre constructorii vaselor,
despre cei care fuseser comandanii lor i despre ce se ntmplase
cu ei.
Att el ct i omul de bronz vorbeau mai mult despre vechile i
frumoasele vase de lemn; la cuirasatele moderne nu prea preau
s se priceap.
Dup cum vd, Rosenbom, nu tii nimic despre vasele
moderne, remarc omul de bronz. Hai s vedem acum altceva!
Lucrurile astea m distreaz, moule.
Nu-l mi cutau acum pe biat, care sttea linitit.
Cei doi oameni strbtur apoi nite hale mari. Cercetar astfel
atelierul custurilor de vele, turntoria de ancore, precum i
atelierele mecanice i cele de tmplrie. Pe urm vizitar
macaralele, docurile, depozitele, parcul de artilerie, magazia de
scule, frnghiile i docul cel mare, prsit, care fusese aruncat n
aer. Se duser dup aceea pe podurile pe piloi, lng care erau
ancorate vase de rzboi, i se urcar pe ele ca doi vechi marinari,
minunndu-se, dezaprobnd, necuviinnd, exprimndu-i pe
alocuri nemulumirea.
n st timp, Nprstoc sttea cuminte sub plrie i-i asculta pe
cei doi oameni povestind ct munc a fost depus pentru
echiparea flotelor care au plecat din acel port. Auzi cte viei au
fost jertfite i ct snge a fost vrsat; cum s-a cheltuit ultimul ban
din vistieria rii pentru construirea vaselor de rzboi.
La sfrit, cei doi oameni ptrunser ntr-o curte deschis, unde
99

se aflau expuse modele-galioane ale vaselor vechi de linie. Biatul


nu mai vzuse nc o privelite att de minunat, cci acele
modele uriae inspirau groaz. Erau mari, semee i slbatice,
fiind nsufleite de aceeai drz mndrie ca i marile vase. n faa
acestor corbii din alte vremuri, lui Nprstoc i se prea c e mic,
mic de tot i nensemnat.
Ajungnd acolo, omul de bronz zise celui de lemn:
Scoate-i plria, mo Rosenbom, naintea acestor vase!
Rosenbom uitase, ca i omul de bronz, n ce scop veniser
acolo. Fr s mai stea pe gnduri, i scoase plria de lemn de
pe cap.
Pe cretetul pleuv al omului de lemn, drept la mijloc, se afla
Nils Holgersson n carne i oase. Prichindelului nu-i mai era team
acum. i scoase boneta alb i strig din toi rrunchii:
Uraa, buzatule!...
Omul de bronz trnti bul de pmnt, dar biatul n-a tiut
niciodat ce avusese de gnd s fac, fiindc n aceeai clip a
rsrit soarele, iar omul de bronz ca i cel de lemn pierir pe dat,
ca i cum n-ar fi fost dect nite umbre.
Pe cnd sttea i se uita dup ei, gtele slbatice i luar
zborul de pe turla bisericii i ncepur s dea trcoale oraului. n
timp ce se roteau prin vzduh, gscanul cel alb l i zri pe
Nprstoc i se ls n jos s-l aburce n spinare i s zboare cu el
mai departe, mpreun cu gtele slbatice.

CLTORIA SPRE INSULA LAND

Duminic, 3 aprilie

Gtele slbatice se duser la pscut pe una din insulele


arhipelagului i acolo se ntmpl c se ntlnir cu nite gte
sure. Vzndu-le, acestea rmaser uimite, deoarece tiau foarte
bine c cele slbatice, cu care se nrudeau, sunt mai bucuroase s
100

zboare n interiorul rii. Curioase i iscoditoare, ele inur s afle


de la gtele slbatice cum o mai duceau cu prigoana la care le
supunea vulpoiul Smirre. Dup ce acestea le spuser toat
trenia, una din gtele sure, care prea s fie tot att de
neleapt i de btrn ca i Akka, zise:
Mare nenorocire pentru voi c vulpoiul a fost surghiunit din
ara lui! Parc vd c se ine de cuvnt i v urmrete pn n
Laponia... Eu n locul vostru, nu m-a duce n Smoland, spre
miaz-noapte, ci a lua-o spre rsrit, ca s ajung n insula land.
n chipul sta, Smirre mi-ar pierde urma. Dac vrei, aadar, s nu
v mai gseasc, ducei-v unde spun eu i facei popas cteva zile
pe capul de miazzi al insulei. Acolo o s gsii destul mncare i
tovari de drum care o s v fac plcere. Ndjduiesc c n-o s
v cii dac facei cum v sftuiesc eu.
Povaa era, ntr-adevr, neleapt i gtele slbatice se
hotrr s-o urmeze. Dup ce se sturar, pornir la drum.
Niciuna din ele nu mai vzuse pn atunci insula land, ns
gtele sure le dduser ndrumri ct se poate de bune. Trebuiau
numai s-o apuce spre miazzi, pn ce aveau s dea peste crdul
cel mare de psri care nainta pe lng coasta inutului Blekinge.
Toate psrile care iernaser n Marea Nordului i voiau s plece
acum n Finlanda sau n Rusia zburau pe acolo i coborau de
obicei, n trecere, pe insula land, unde fceau popas ca s se
odihneasc puin. Cluze, prin urmare, nu le-ar fi lipsit de fel
gtelor slbatice, ci dimpotriv, le-ar fi gsit fr mult greutate
i-n mare numr.
Era o zi linitit i clduroas ca de var. Pentru o cltorie pe
mare nici c se putea o vreme mai potrivit. Atta numai c cerul
nu era senin pretutindeni. Ici i colo se vedeau nori grei ce se
buluceau i se lsau pn aproape de pmnt, mpiedicnd
vederea.
Dup ce gtele trecur de insule, marea se aternea neted i
lucioas ca o oglind. Privind-o de sus, lui Nprstoc i se prea c
apa dispruse. Pmntul nu mai era nici el dedesubt. Nu mai avea
n jurul lui dect aer i nori. i venea ameeala i sttea ncletat
pe spinarea gscanului, temndu-se i mai i dect nainte. Avea
101

impresia c nu-i va putea menine echilibrul i c n orice clip


era ameninat s se prbueasc.
Dar i mai ru a fost cnd gtele slbatice ddur peste crdul
cel mare de psri cltoare despre care le vorbiser gtele sure.
Era alctuit, n adevr, din stoluri care zburau unul dup altul n
aceeai direcie, nct i fceau impresia c urmau un drum bine
stabilit dinainte. n crd se aflau multe soiuri de psri: liie i
gte sure, pinguini, bodrlani i rae de Miquelon29, cormorani i
grbie, coofene i gotcani de mare. Aplecndu-se s-i arunce
privirea spre locul unde trebuia s fie marea, biatul vzu oglindit
n luciul ei tot crdul de psri. Din pricina ameelii nu putu s-i
explice, totui, cum se fcea acest lucru i i se pru c psrile
zburau cu pntecele n sus. De mirat nu se prea mir, netiind, de
fapt, ce era sus i ce era jos.
Psrile erau obosite i nerbdtoare s ajung ct mai repede
la int. Toate zburau ntr-o tcere desvrit, ceea ce fcea ca
ntreaga privelite s par ceva ireal.
Ct de mult ne-am ndeprtat de pmnt!... i zise Nprstoc.
Mi se pare c ne apropiem mereu de cer.
n jurul su nu vedea altceva dect nori i psri i ncepu s i
se par firesc c se ndreptau tot mai sus spre cer. Era bucuros i
abia atepta s vad ce se afl acolo, n rile vzduhului. Apoi, tot
bucurndu-se c se suie n cer i prsete pmntul, i trecu
deodat i ameeala. n aceeai clip auzi nite mpucturi i vzu
ridicndu-se de jos coloane subiri de fum.
Psrile fur cuprinse de panic.
Trgtori n brci! Trgtori n brci! strigar ele una la alta.
Zburai mai sus, ct mai sus!
Abia atunci i ddu seama biatul c psrile zburau deasupra
mrii i c nu ajunseser nc la cer. Vzu apoi dedesubtul lui un
ir lung de brci din care nite oameni trgeau un foc dup altul.
Stolurile din fruntea crdului nu le observaser la timp. Zburaser
prea jos. Cteva trupuri negre se prbuir n mare, iar psrile
rmase n via le boceau pe rnd.
29

Miquelon este numele a dou insule, una mai mare i alta mai
mic, la sudul insulei Terra Nova, la est de Canada.
102

Cel care se crezuse n cer ncerc un sentiment ciudat, auzind


n juru-i attea strigte de jale. Akka i iuea din rsputeri zborul,
urcnd tot mai sus, iar crdul o urm cu toat repeziciunea.
Gtele slbatice scpaser tefere, dar Nprstoc nu-i putea
veni n fire. Se gndea ce s-ar fi ntmplat dac un glon ar fi
nimerit-o pe Akka, pe Yksi ori pe Kaksi. Ce oameni fr inim,
care nu-i ddeau seama de rul pe care-l fceau!
Crdul i continu apoi zborul n aceeai linite ca i mai
nainte, cu deosebire c nite psri obosite strigau din cnd n
cnd:
Nu mai ajungem odat?... E bun calea pe care mergem?
Psrile din fruntea crdului rspundeau:
Mergem spre insula land! Mergem spre insula land!
Liiele erau obosite, iar bodrlanii zburau n jurul lor.
Nu mai fii aa de grbii! strigar atunci raele slbatice. Sau
avei de gnd s nfigei ciocurile i-n mncarea noastr!...
E mncare destul i pentru voi i pentru noi! rspunser
bodrlanii.
Cnd psrile se apropiar de insul, ncepu s bat spre ele
un vnt uor. Acesta ducea cu el nite nori de fum alb, ca i cum
undeva pe insul ar fi fost un foc mare. Cnd l vzur prima oar,
psrile se speriar i i iuir zborul. Norii se buluceau ns tot
mai mult, pn ce le nvluir cu totul n cele din urm. Nu avea
niciun miros, fumul nu era negru i uscat, ci alb i umed.
Nprstoc nelese numaidect c era vorba de cea.
Ceaa se lsa tot mai deas. Nu se vedea prin ea nici ct ai
ntinde un bra, din care pricin psrile nnebuneau de groaz;
Toate psrile, care pn atunci zburaser ntr-o ordine
desvrit, ncepur s se zbenguie prin neguri, apucnd-o n
toate prile, ca s se nele una pe alta i s se abat de la
direcia adevrat.
Bgai de seam! strigau ele. Voi nu zburai drept. ntoarceiv negreit. Aa cum mergei voi, n-o s ajungei la land nici
pn poimari!...
Toate tiau prea bine unde era insula, dar voiau cu tot
dinadinsul s se rtceasc unele pe altele.
103

Uite cormoranii! se auzea prin cea. Se ntorc n Marea


Nordului...
Ian fii atente, gtelor sure! rsun un strigt din alt parte.
Dac mergei tot aa nainte, ajungei tocmai la Rgen30!
Dup cum s-a spus, pentru psrile care zburaser deseori prin
acele pri, nu era nicio primejdie s-i piard direcia. Gtele
slbatice nu se aflau ns n aceeai situaie. Vzndu-le c nu
aveau nicio siguran la drum, celelalte psri, pornite pe otii, i
ddeau toat silina s le fac s se rtceasc.
Unde vrei s v ducei? ntreb o lebd. Apoi, foarte
serioas, se apropie de Akka, de parc ar fi interesat-o nespus de
mult soarta gtelor slbatice.
Vreau s ajungem la insula land rspunse Akka dar nam mai fost acolo pn acum.
Conductoarea crdului socotea n sinea ei c lebda era o
pasre pe care se putea bizui.
Dac-i aa, atunci ai nimerit-o ru!... zise lebda. Celelalte
psri v-au amgit. Voi zburai acum spre Belkinge. Venit cu
mine i v-art ndat drumul!
Lebda porni cu gtele slbatice i, dup ce ajunser ht
departe de drumul crdului cel mare, unde nu se mai auzea nici
un ggit, se fcu nevzut n cea.
Dup asta, gtele zburar ctva timp la voia ntmplrii. ndat
ce ddur iari de celelalte psri, veni la ele o lii:
Pn ce se ridic ceaa, ar fi bine s v lsai pe ap!... le
ndemn ea. C doar se vede de la o pot c nu suntei obinuite
cu astfel de cltorii!
Srmana Akka se zpcise de attea minciuni i amgeli. n
sinea lui, Nprstoc era ncredinat c gtele slbatice fcuser
un ocol mare.
Fii cu bgare de seam! strig un bodrlan. Nu vedei c
zburai cnd n sus, cnd n jos?...
Fr s vrea, biatul se ag de gtul gscanului. De mult
vreme se temuse de o asemenea mprejurare. Cine tie unde ar fi
30

Rgen insul n Marea Baltic, lng coasta german de nord.


104

ajuns bietele gte slbatice, dac n-ar fi auzit n deprtare


zgomotul surd al unei mpucturi.
Akka ddu cu putere din aripi i o lu nainte n zbor ntins.
Avea acum un punct de orientare. Gtele sure i spuseser s nu
coboare n extremitatea insulei unde se afla un tun cu care
oamenii mprtiau ceaa. tiind acum direcia, nimic n lume n-o
mai putea face s se rtceasc.

CAPUL DE LA SUDUL INSULEI LAND

3-6 aprilie

La extremitatea de miazzi a insulei land se afl un vechi


domeniu regal, numit Ottenby. E o proprietate destul de mare, care
se ntinde de la un rm la altul, de-a curmeziul insulei, i e
renumit prin faptul c aici exista nainte vreme mult vnat. n
secolul al XVII-lea, cnd regii veneau la vntoare pe aceast
insul, ntregul domeniu nu era dect un parc mare de cerbi. n
secolul al XVIII-lea se afla acolo o herghelie pentru prsirea cailor
de ras i o stn cu cteva sute de oi. Azi nu mai exist la
Ottenby nici cai de ras, nici oi, ci numai herghelii mari de cai de
remont pentru regimentele de cavalerie.
n toat ara nu se gsete, de bun seam, un loc mai bun i
mai potrivit pentru creterea animalelor. De-a lungul coastei
rsritene se ntinde, pe o distan de doi kilometri i jumtate,
fostul izlaz al oilor, cea mai mare cmpie din toat insula, pe care
animalele pot s pasc i s se zbenguie n toat libertatea. Tot
acolo se afl i vestita dumbrav Ottenby, cu stejari de sute de ani,
care dau umbr i ofer adpost mpotriva vnturilor puternice,
care bat pe insul. Nu trebuie uitat nici zidul cel lung ce desparte
domeniul Ottenby, de la un rm la altul, de restul insulei, astfel
c animalele pot s pasc pe toat ntinderea lui, fr s aib
nevoie s treac pe teritoriul nvecinat, unde nu sunt aprate att
105

de bine.
Nu este ns de ajuns c la Ottenby se afl multe animale
domestice. Cele slbatice i-au fcut socoteal c un domeniu
regal le poate adposti i pe ele, ceea ce explic de ce triesc n
numr att de mare acolo. Pe lng cerbii de ras veche, iepurii,
clifarii i potrnichile care se gsesc aici primvara i la sfritul
verii, acest domeniu este i loc de popas i odihn pentru mii de
psri cltoare. Lor le place ndeosebi s pasc pe rmul
mltinos de miazzi, dincoace de fostul izlaz al oilor.
ntr-un sfrit, cnd gtele slbatice, mpreun cu Nils
Holgersson, ajunser deasupra insulei land, ele coborr s
poposeasc pe acel rm, ca i toate celelalte psri. Insula era
nvluit de o cea la fel de groas ca i aceea care plutea
deasupra mrii.
Nprstoc rmase uimit de numrul mare de psri cte i fu
dat s vad pe o fie att de ngust a rmului. Era un rm jos,
presrat cu pietre, cu bli i cu mult iarb de mare aruncat de
valuri. Dac ar fi fost dup el, n-ar fi ales pentru nimic n lume un
astfel de loc de odihn, dar pentru psri acolo era raiul pe
pmnt. Raele slbatice i gtele sure s-au dus s pasc pe izlaz.
Becainele i alte psri de rm stteau pe lng ap, iar
bodrlanii se aflau n mare numr la pescuit. Dar nsufleirea cea
mai vie domnea pe bancurile lungi de iarb de mare mprtiate
de-a lungul coastei. Psrile stteau acolo strns lipite unele de
altele i ciuguleau gze, care se aflau, de bun seam, n numr
nesfrit de mare, cci nu se auzea niciun protest c nu aveau
mncare destul.
Cele mai multe trebuiau s-i continue cltoria i nu se
opriser acolo dect pentru un scurt popas. Pe dat ce cpetenia
vreunui stol gsea de cuviin c tovarele ei de drum se
odihniser ndeajuns, le i ndemna:
Acum, pregtii-v de plecare!
Mai stai, mai stai! Nu ne-am sturat nc! rspundeau
psrile din stol.
Voi credei c am de gnd s v las s v ghiftuii bine, ca pe
urm s nu v mai putei mica?... le lua la rost conductoarea
106

stolului.
i, dnd din aripi, o pornea la drum. Dar era nevoit totui s
se mai ntoarc de cteva ori, ntruct celelalte psri nu voiau s-o
urmeze.
Dincolo de ultimele bancuri de iarb de mare se afla un stol de
lebede. Nu se gndeau ctui de puin s treac pe uscat,
prefernd s stea pe loc i s se legene pe ap. Din cnd n cnd
i cufundau gturile, ca s scoat de-ale mncrii de pe fundul
mlos. Cnd nimereau cte ceva bun, scoteau strigte de bucurie,
de parc ar fi rsunat nite trmbie. Auzind lebedele lng rm,
Nprstoc ddu fuga pe bancurile de iarb de mare. Pn atunci
nu mai vzuse de aproape lebede slbatice. Fiind biat norocos,
ajunse repede lng ele.
Nu auzise numai el strigtul lebedelor. Gtele slbatice i cele
sure, precum i liiele i bodrlanii care notau printre bancurile
de iarb de mare ddur fuga i se adunar roat n jurul stolului
de lebede, s se uite la ele. Vznd atta psret n jurul lor,
lebedele se umflau n pene, i ntindeau aripile ca nite pnze de
corabie i i nlau gturile. Uneori, cte una din ele nota pn
la o gsc, pn la un bodrlan mare sau pn la o lii i
binevoia s-i spun cteva cuvinte. Psrile crora li se adresa
preau c abia cuteaz s ridice pliscul, ca s-i rspund.
Un bodrlan mic i negru, care era un ghidu i jumtate, nu
mai putu suferi atmosfera aceea solemn. Se cufund la repezeal
i dispru sub ap. Una din lebede scoase ndat un strigt i
ncepu s noate cu repeziciune, fcnd apa s spumege. Se opri
apoi s priveasc cu acelai aer maiestuos dinainte. Pe urm
ncepu s strige la fel a doua i a treia oar.
Bodrlanul cel mic nu mai putea rmne totui cufundat n
ap. Iei la suprafa negru i plin de rutate. Lebedele se
npustir atunci asupra lui. Vzndu-l ns att de pricjit, se
ntoarser, ca i cum ar fi voit s arate c nu au chef s-i pun
mintea cu el. Bodrlanul se cufund atunci din nou i le ciupi iar
de picioare. Lucrul sta le supr, firete. Partea proast era ns
alta: c nu-i mai puteau pstra demnitatea... Deodat se
hotrr. Prinser a bate aerul cu aripile, fcnd un zgomot,
107

asurzitor, merser o bucat bun de drum, ca i cum ar fi alergat


pe ap, iar dup aceea i luar vnt i se nlar n vzduh.
Dup plecarea lebedelor, celelalte psri le simir lipsa, iar cele
care se distraser cu poznele micului bodrlan l dojenir pentru
ndrzneala lui.
Nprstoc se ntoarse pe uscat, de unde venise. Acolo se aez
s priveasc joaca becainelor. Acestea semnau cu nite cocori
mruni. Ca i ei, aveau trupuri mici, picioare i gturi lungi i se
micau cu sprinteneal, dar nu erau cenuii, penele lor btnd n
negru. Stteau aliniate ntr-un ir lung pe rm, n btaia
necontenit a valurilor care le mprocau cu stropi. Cum venea un
val spre ele, tot irul se ddea ca racul napoi. Cnd se retrgea,
veneau pe locul dinainte. i tot aa, ceasuri ntregi...
Cele mai frumoase dintre toate psrile erau clifarii. Se
nrudeau, desigur, cu raele slbatice obinuite, avnd ca i
acestea trupuri grele i ndesate, ciocuri late i labe nottoare,
ns erau mult mai mpodobite. Aveau pene albe, iar n jurul
gtului, un colier lat i galben. Rotogoalele de pe aripi strluceau
n verde, rou i negru, iar ctre margini erau negre. Pene negre i
verzi, care fceau ape ca mtasea, le mpodobeau capul.
Cum aprur pe rm, celelalte psri ncepur, care mai de
care:
Ian uitai-v la ele! Nu-i aa c tiu s se gteasc?
Dac n-ar fi att de frumoase, n-ar avea nevoie s-i ngroape
cuiburile n pmnt, ci le-ar avea la lumina zilei, ca i alte psri...
fu de prere un roi slbatic, negru ca smoala.
Oricum ar fi ele, nasul le stric tot chichirezul! zise o gsc
sur.
Aa i era n adevr. Clifarii aveau la rdcina pliscului un
cucui mare care numai bine nu le edea.
n faa rmului zburau deasupra apei pescrui i rndunele
de mare care pescuiau.
Cum se cheam petele pe care-l prindei voi? vru s tie o
gsc slbatic.
Rspr rspunse un pescru rspr de land. E cel mai
bun rspr din lume. Nu vrei s-l guti?
108

Zbur apoi spre gsc, innd n gur doi petiori, i voi s i-i
dea.
Ptiu!... Tu crezi c noi mncm astfel de scrboenii? zise
gsca slbatic.
A doua zi dimineaa tot nu se ridicase ceaa. Gtele slbatice
se duseser la pscut pe izlaz, dar Nprstoc cobor iar pe rm s
strng scoici. Erau destule doar. Gndindu-se c n ziua
urmtoare avea s fie, poate, ntr-un loc unde nu se gsea nimic
de mncare se hotr s-i fac un rost de un scule pe care s-l
umple cu scoici. Gsi pe islaz nite rogoz uscat i tare i ncepu
s-i mpleteasc o rani. Treaba asta i lu cteva ceasuri, dar
biatul rmase mulumit de ce fcuse.
Pe la amiaz, gtele slbatice venir n goan s-l ntrebe dac
nu-l vzuse cumva pe gscanul cel alb.
Nu l-am vzut deloc! M-am preumblat toat vremea singur,
rspunse biatul.
A stat cu noi pn mai adineauri zise Akka dar acum nu
mai tiu unde e...
La auzul acestor vorbe, Nprstoc sri ca ars, speriat foarte.
Apoi le ntreb pe gte dac nu dduse trcoale pe acolo vreo
vulpe, vreun vultur, ori dac nu vzuser vreun om prin apropiere.
Dar niciuna din ele nu observase s se fi ivit vreo primejdie.
Pesemne c gscanul se rtcise n cea.
n orice chip ar fi disprut gscanul, pentru biat nenorocirea
era la fel de mare, astfel c el plec ndat s-l caute. O lu spre
miazzi, pe rmul mrii, i merse neabtut pn la far i la tunul
pentru mprocat ceaa de la extremitatea insulei. Pretutindeni pe
unde trecea era acelai furnicar de psri. Gscanul ns, nicieri.
Se duse i la casa fermei din Ottenby. Scotoci toate scorburile
btrnilor stejari din dumbrav, dar nu-l afl nici acolo. Cut el
ce cut, pn cnd ncepu s se lase amurgul. Atunci trebuie s
se napoieze pe coasta de rsrit. Mergea cu pai greoi, cuprins de
o nespus tristee. Nu tia ce avea s se ntmple cu ei dac nu
gsea gscanul. Pentru Nprstoc nu putea s fie o pierdere mai
dureroas.
Mergnd aa pe izlaz, vzu deodat prin cea ceva mare i alb.
109

Era chiar gscanul. Nu pise nimic, era teafr i-i arta bucuria
c avea s fie iari mpreun cu tovarii si. Ceaa, spuse el, l
ameise i din pricina asta toat ziulica pribegise n netire pe
izlaz. De bucurie, Nprstoc i cuprinse gtul cu braele i-l rug
s fie cu bgare de seam pe viitor i s nu se mai despart de ai
si. Gscanul i fgdui din toat inima. Da, niciodat nu va mai
face aa ceva.
n dimineaa urmtoare ns, pe cnd biatul strngea scoici pe
rm, gtele slbatice venir din nou ntr-un suflet la el s-l
ntrebe unde este gscanul.
Nprstoc habar n-avea. Gscanul dispruse iar. Se rtcise
pesemne n cea, ca i n ajun. ngrozit nevoie mare, biatul fugi
repede s-l caute. Gsi un loc unde zidul de la Ottenby era surpat,
aa c se putu cra pe el. Cutreier apoi rmul care se lrgea
treptat, ajungnd att de mare, nct se aflau pe el ogoare, livezi i
gospodrii rneti, ct i tpanul de sus, care ocupa jumtate
din insul. Aici nu se aflau alte cldiri dect mori de vnt, iar
covorul de verdea ce-l acoperea era att de subire, nct se
vedea lucind sub el terenul calcaros.
Pe gscan nu-l gsi nicieri. nsernd iar, biatul fu nevoit s se
napoieze la rm. De ast dat era ncredinat c-i pierduse
definitiv tovarul de drum. n dezndejdea lui, nu tia ce s mai
fac.
Se cr iar pe zid i numai c auzi o piatr cznd nu departe
de el. ntorcndu-se cu faa ntr-acolo, ca s vad ce s-a ntmplat,
i se pru c zrete ceva ce se mic pe o movil de pietre la
poalele zidului. Se apropie tiptil de locul acela i-l vzu pe gscan
urcndu-se anevoie pe movil, cu nite fire de rdcini n gur.
Gscanul nu-l observase pe biat, iar acesta nu sufl o vorb,
voind s descopere pricina care-l fcea pe Martin s dispar
mereu.
Iar pricina o descoperi ndat. Sus, deasupra movilei de pietre,
se afla, o gsc sur care tresrea de bucurie ori de cte ori se ivea
gscanul. Nprstoc se ddu mai aproape, ca s aud ce-i
spuneau cei doi, i din vorbele lor afl c gsca era rnit la una
din aripi, astfel c nu putea s zboare. Stolul din care fcuse parte
110

plecase i o lsase acolo de izbelite. n ajun, cnd gscanul o


auzise vicrindu-se i se dusese la ea, era lihnit de foame. Pe
urm, gscanul avusese grij mereu s-i aduc ceva de mncare.
Trgeau amndoi ndejde c pn la plecarea lui Martin de pe
insul, ea se va nzdrveni, dar pn la acel ceas srmana gsc
tot nu putea s umble, necum s zboare. Era foarte mhnit din
aceast cauz, dar gscanul o mbrbta, spunndu-i c nu va
pleca aa de curnd. n cele din urm se despri de ea,
fgduindu-i c va veni iar a doua zi.
Nprstoc l ls s plece i pe urm se furi el nsui pe
movila de pietre. Era suprat c gscanul i btuse joc de el i
voia s-i spun acelei gte s nu pun temei pe vorbele lui. El i
era stpn i gscanul urma s-l duc n Laponia, n tovria
gtelor slbatice, i nu putea deci s rmn acolo de dragul ei...
Vznd-o ns de aproape, biatul nelese de ce gscanul nu voise
s-i spun i lui c o ajuta. Gsca avea un cpor de mai mare
dragul. Penele ei erau catifelate, iar ochii blnzi i rugtori.
Cum l vzu pe Nprstoc, ddu s fug. Aripa stng era ns
desprins i se tra pe pmnt, aa c pasrea nu putea s fac
nicio micare.
Nu-i fie team de mine! zise biatul, fr a mai fi suprat,
cum voise s par. Eu sunt Nprstoc, tovarul de drum al
gscanului Martin, adug el.
Rmase apoi locului, netiind ce s mai spun.
La animale surprinzi uneori un gest, o privire, un fel de a se
comporta, care te face s te ntrebi ce fel de vieuitoare sunt. Te
miri parc s nu le vezi transformate n fiine omeneti. Aa era i
cu gsca cea sur. Cnd biatul i spuse cine era, ea i plec gtul
i capul n faa lui cu atta graie i i se adres cu un glas aa de
frumos, nct lui Nprstoc abia i venea s cread c-i vorbea o
gsc.
M bucur nespus de mult c-ai venit aici s-mi dai o mn de
ajutor! glsui ea. Gscanul cel alb mi-a spus c nu se afl n toat
lumea o fiin mai bun la suflet i mai neleapt ca tine.
Rostise aceste cuvinte cu atta demnitate, c biatul se simi
de-a dreptul micat, Asta nu poate fi pasre i zise el ci de
111

bun seam o domni fermecat!...


i fcu o mare plcere s-o ajute i i bg amndou minile
sub pene, ca s-i pipie osul aripii. Osul nu era rupt, ci doar
desprins din ncheietur. Biatul vr degetul n scobitura
ncheieturii i-i zise scurt, aproape poruncitor:
Stai aa!
Apoi apuc deodat osul i-l aez la locul lui. Ca pentru o
prim ncercare, treaba merse destul de repede i de bine.
Srmana gsc avea ns dureri cumplite. Ea scoase un singur
ipt sfietor, dup care se prvli pe mormanul de pietre, fr s
mai dea niciun semn.
Nprstoc trecu printr-o spaim ngrozitoare. Voise s-o ajute i
cnd colo pasrea zcea acum fr simire... Sri jos de pe movil
i o lu la picior, simindu-se nespus de vinovat, de parc ar fi ucis
o fiin omeneasc.
n dimineaa urmtoare era senin. Ceaa se ridicase i Akka
spuse gtelor slbatice s se pregteasc de drum. Toate erau
bucuroase s plece, numai gscanul se mpotrivea. Nprstoc
nelese imediat c nu voia s se despart de gsca cea sur, Akka
nu inu totui seam de oviala gscanului i porni la drum.
Biatul sri n spatele gscanului, iar acesta se lu dup stol,
dar ncet i n sil. Nprstoc se bucura c pleac de pe insul.
Avea mustrri de cuget din pricina gtei celei sure i nu voia s-i
spun tovarului su ce se petrecuse, cnd cutase s-o vindece.
E mai bine ca gscanul s nu afle nimic n privina asta!... i
zicea el. Totodat se mira de Martin c se ndurase s plece fr
protejata lui.
Gscanul fcu ns deodat cale ntoars. Gndul la gsca n
suferin nu-l prsise nicio clip. Nu-i mai psa de cltoria spre
Laponia. Nu putea s le urmeze pe gtele care-i fuseser tovare
de drum pn atunci, cnd tia c cealalt rmsese singur,
bolnav i muritoare de foame.
Din cteva bti de arip ajunse la movila de pietre. Acolo ns
n-o mai gsi pe gsc.
Dunfin! Dunfin! Unde eti! strig gscanul.
Biatul se gndea c pesemne venise vreo vulpe i o mncase,
112

dar n clipa urmtoare auzi un glas nespus de atrgtor


rspunznd:
Aici sunt, gscane! Aici sunt! Mi-am fcut baia de diminea.
Teafr i voioas, gsculia venea, n adevr, de la scldtoare
i povesti cum i pusese Nprstoc aripa la loc, adugnd c se
simea acum bine i era gata s porneasc i ea la drum n
tovria lor.
Picturile de ap sclipeau ca nite mrgritare pe penele-i
mtsoase, i biatului i se pru iari c era o mic domni.

FLUTURELE CEL MARE

Miercuri, 6 aprilie

Gtele zburau de-a lungul insulei, care se zrea desluit sub


ele. Nprstoc era voios i-i simea inima uoar. Era tot att de
mulumit pe ct fusese de trist i de necjit n ajun, cnd
cutreierase insula n cutarea gscanului.
De sus, biatul vedea acum c interiorul insulei era de fapt un
tpan sterp, cu o cunun lat de pmnt bun i roditor de-a
lungul coastelor, i ncepu s priceap rostul anumitor lucruri pe
care le auzise n seara din ajun.
Gtele coborser s fac un popas, iar Nprstoc se odihnea
la una din numeroasele mori de vnt de pe tpan, cnd vzu
apropiindu-se doi ciobani, nsoii de dulii lor. n urma acestora
pea agale o turma mare de oi. Biatului nu-i era team deloc,
cci se pitise bine sub scara morii. S-a brodit ns ca ciobanii s se
aeze tocmai acolo, aa c prichindelul nu mai avea ncotro i
trebuia s stea linitit.
Unul din ciobani era tnr i prea om ca toi oamenii. Peste
cellalt ns trecuser ani, nu glum, i avea o nfiare ciudat.
Trupul i era mare i ciolnos, dar capul i era mic, iar trsturile
feei, mobile i blnde. Trupul i capul preau a nu se potrivi defel
113

unul cu altul.
Ctva timp sttu linitit, citind n cea cu o privire nespus de
obosit. Dup aceea cut s intre n vorb cu tovarul su.
Acesta tocmai i scoase din traist pine i brnz i se pregtea
s cineze. De rspuns nu-i rspundea mai deloc. l asculta ns cu
mult rbdare, ca i cum ar fi vrut s zic: Uite c-i fac plcerea
i te las s trncneti n voie!...
O s-i spun acum ceva, Erik, gri ciobanul cel btrn. Eu,
cu mintea mea proast, m-am gndit c-n vremea de demult, cnd
oamenii i dobitoacele erau mult mai mari dect sunt azi, trebuie
c i fluturii erau stranic de mari. Cic a fost odat un fluture
lung, de multe zeci de kilograme i cu aripi late ct marea. Avea
aripile albastre, sclipitoare ca argintul i aa de frumoase c de
cte ori zbura fluturele, celelalte dobitoace se opreau i se uitau la
el ca la o minune. Avea ns un cusur: era din cale-afar de mare.
Aripile abia l duceau. Cu toate astea, treaba ar fi mers cum ar fi
mers, dac fluturele ar fi avut destul minte i ar fi rmas pe
uscat. Numai c n-a avut minte i i-a venit chef s zboare peste
Marea Baltic. A pornit-o el la drum, dar n-a trecut mult c s-a
dezlnuit o furtun grozav i a nceput s-i reteze aripile. i poi
nchipui, mi drag Erik, ce s-a ntmplat cnd o vijelie din Marea
Baltic i-a ncercat puterile cu nite aripi plpnde de fluture. Lea fcut harcea-parcea i le-a mprtiat n toate prile, aa c
bietul fluture s-a prbuit n mare. La nceput s-a zvrcolit el ct
s-a zvrcolit n lupt cu valurile, dar pe urm a fost aruncat pe
nite stnci din faa provinciei Smoland, aa mare i lung cum era.
Eu acum zic, mi drag Erik, c dac fluturele ar fi rmas acolo pe
stnci aa cum era, ar fi putrezit repede i s-ar fi fcut frme
frmie. Dar dup ce a czut n mare, a intrat var n el i l-a
mpietrit. Tu tii bine, doar, c i noi am gsit pe rm pietre care
nu erau altceva dect viermi mpietrii. De-aia socot c la fel s-a
ntmplat i cu fluturele. Cred c s-a prefcut ntr-o stnc lung
i ngust, care a rmas aici n Marea Baltic. Nu crezi i tu la fel?
Se opri s atepte rspuns. Cellalt ddu din cap de cteva ori,
spunndu-i n cele din urm:
Zi-i moule, zi-i nainte, s vd unde vrei s-ajungi!
114

Ia seama, Erik drag, c insula asta land pe care trim noi,


nu-i altceva dect fluturele despre care i-am vorbit. Gndete-te
numai puin i-o s vezi c insula e un fluture. Spre miaznoapte
se vedea partea ngust, din fa, a trupului i capul rotund, iar
spre miazzi partea dinapoi, care nti se lrgete, pe urm se
ngusteaz ntr-un vrf ascuit.
Se opri apoi din nou i se uit la tovarul su, ateptnd s
vad ce zice. Ciobanul cel tnr dumica ns mai departe foarte
linitit i-i fcu semn s-i urmeze povestirea.
Dup ce fluturele a fost prefcut ntr-o stnc vroas, relu
ciobanul cel btrn, vntul a crat acolo seminele de tot felul de
buruieni i de copaci ca s prind rdcini i s-o mpodobeasc cu
straiul lor verde. Seminele ncoleau ns tare anevoie pe muntele
cel neted i sterp. Abia dup mult vreme a nceput creasc pe el
nite rogoz. Pe urm au venit la rnd fetuca 31, floarea-soarelui i
scaieii. Nici n ziua de azi nu e vegetaie pe Alvar, care s-l acopere
bine. Nu se vede dect pe ici, pe colo. De arat cine s-l are, cnd
scoara pmntului e aa de subire? Dac stai i te gndeti ns
c Alvarul i terasele care-l nconjoar au ieit dintr-un trup de
fluture, ai tot dreptul s-i pui ntrebarea de unde a venit
pmntul care se afl dincolo de terase.
Da, da, aa-i! zise ciobanul cel tnr, mbucnd de zor i cu
poft. Asta a vrea i eu s-o tiu!...
Api vezi? Nu uita c insula land a stat n mare ani fr
numr de-a rndul. Cu vremea, tot ce arunc valurile la rm
iarb de mare, nisip i scoici s-a strns n jurul insulei i a
rmas pe ea. Mai pune c s-au prvlit pietre, mai mari ori mai
mici, de pe amndou terasele, i la apus, i la rsrit. Insula a
cptat astfel rmuri largi pe care pot s creasc grne, flori i
copaci. Aici sus, pe spinarea fluturelui, n-o s vezi dect oi, vaci i
cai mruni; iar dinspre psri, numai nagi i corle. Cldiri nu
se pomenesc, n afar de morile de vnt i de cteva oproane cu
ziduri de piatr n care ne adpostim noi, ciobanii. Devale, ns, pe
rm, sunt sate cuprinse, pescrii, ba chiar i un ora.
31

Fetuca plant din familia gramineelor. La noi n ar nu crete.


115

Ciobanul cel btrn se uita ntrebtor la tovarul lui. Acesta


tocmai isprvise de mncat i i lega traista la loc.
Nu-neleg unde vrei s-ajungi cu toat povestea asta!... spuse
el.
Pi eu numai un lucru a vrea s tiu, mai zice ciobanul cel
btrn, cu glas mai domol, de parc optea acuma, privind ceaa
cu ochii si mici, care preau obosii cutnd mereu ceva ce nu
mai era. A vrea numai s tiu dac ranii care locuiesc n case
mprejmuite acolo jos, sub terase, sau pescarii care scot scrumbii
din mare, sau negutorii din Borgholm 32, sau cei care vin acolo la
bi n fiecare var, sau cltorii care viziteaz ruinele castelului de
lng Borgholm, sau vntorii care poposesc toamna acolo i
cutreier coclaurile s vneze potrnichi, sau pictorii care urc pe
Alvar s picteze oile i morile de vnt a vrea s tiu dac
vreunul din toi acetia au habar c insula a fost cndva un fluture
care zbura prin meleagurile noastre cu aripi mari, strlucitoare?
Ehe fcu deodat ciobanul cel tnr celor care au stat
ntr-o sear pe marginea terasei, ca s asculte cntecul
privighetorii din lunca din vale i s-au desftat cu privelitea
strmtorii Kalmarsund, nu-i cu putin s nu le fi trecut prin gnd
c insula noastr n-a venit pe lumea asta ca toate celelalte!...
A vrea s-i ntreb zise mai departe ciobanul cel btrn
dac mcar unui din ei a avut vreodat dorina s dea morilor de
vnt aripi aa de mari, nct s ajung pn la cer, aa de mari,
nct s fie n stare s ridice toat insula din mijlocul valurilor i
s-o fac s zboare ca un fluture uria?...
Se prea poate s fie cam cum spui dumneata, moule zise
ciobanul cel tnr cci n nopile de var, cnd cerul i deschide
bolta deasupra insulei, de multe ori mi s-a prut i mie c ea
caut s se ridice din mare i s-i ia zborul...
Btrnul ns, dup ce izbuti s-l scoat pe ciobanul cel tnr
din muenia lui, nu prea ddu ascultare spuselor lui.
A vrea s tiu sfri el, cu glas i mai ncet dac i poate
lmuri cineva de ce aici, pe Alvar, e atta dor? Dorul sta l-am
32

Borgholm trg, port i staiune balnear pe rmul apusean al


insulei land. Este localitatea cea mai de seam a acestei insule.
116

simit zi de zi, n toat viaa mea, i cred c-l are n suflet oricine
umbl prin meleagurile astea. A vrea s tiu dac i-a dat seama
cineva, pn azi, c una singur e pricina: toat insula e un
fluture i fluturelui i s-a fcut dor de aripile pe care le-a pierdut!...

INSULA CAROL CEA MIC


Vijelia

Vineri, 8 aprilie

Gtele slbatice petrecuser noaptea pe capul de nord al


insulei land i erau acum n drum spre rmul suedez al
provinciei Kalmar. n strmtoarea Kalmarsund btea un vnt
puternic dinspre miazzi, astfel c psrile fuseser mpinse ctre
nord. Ele zburau totui destul de bine spre uscat. Cnd se
apropiar ns de primele stnci de lng rm, auzir un zgomot
puternic, ca i cum ar fi venit n zbor un stol de psri cu aripi de
fier, iar apa de sub ele se nnegri deodat. Akka ncet n clipa
aceea s mai dea din aripi i parc plutea prin vzduh. Apoi se
ls n jos, pn la suprafaa mrii. Nu ajunseser gtele s
ating bine apa, c se i pomenir cu o vijelie dinspre apus. Dup
ce mnase valvrtej nori de praf, muni de spum srat i tot
felul de psrele, vijelia se npusti acum asupra gtelor slbatice,
le ddu peste cap i le mpinse napoi spre mare.
Se strnise o vijelie cumplit. Gtele ncercar de cteva ori s
se ntoarc, spre uscat, dar nu fur n stare. Erau duse mereu
spre Marea Baltic. Se i aflau acum dincolo de insula land.
Marea se ntindea pustie n faa lor. N-aveau ncotro, trebuiau s
mearg nainte.
Vznd c nu e chip s se ntoarc, Akka se gndi c n-avea
rost s se lase purtate de vijelie pe toat Marea Baltic. Cobor deci
pe ap i ntregul stol fcu la fel. Marea era frmntat i se umfla
mereu. Talazurile verzi cu creste spumegnde se nclecau, unul
117

mai nalt ca altul. Parc se luau la ntrecere care s se urce mai


sus i s spumege mai furios. Gtele slbatice nu se speriau
totui de rostogolirea valurilor. Dimpotriv, simeau parc o
deosebit plcere. Nu-i ddeau nicio silin s noate, ci se lsau
duse pe creste i cufundate apoi, bucurndu-se ca nite copii dai
n leagn. Singura lor grij era s nu fie mprtiate. Srmanele
psri cltoare, care se luptau n vzduh cu vijelia, strigau la ele
invidioase:
Ce v pas vou, care tii s notai, c aici sus e sfritul
sfriturilor!...
Gtele slbatice nu erau totui la adpost de orice primejdie. n
primul rnd, legnatul pe valuri le trgea la somn. Mereu le venea
s-i ntoarc ndrt capul, s-i bage pliscul sub arip i s
doarm. Nimic nu poate fi mai periculos dect s dormi n aceast
situaie, aa c Akka striga la ele nencetat:
Nu adormii, gtelor! Care din voi adoarme e n primejdie s
se despart de stol! Care din voi se desparte de stol e pierdut!
Cu toate ncercrile de a rezista somnului, gtele adormir una
dup alta. Pn i Akka era ct pe ce s aipeasc, cnd vzu
naintea-ei, pe creasta unui val, ceva rotund i negru.
Focile! Focile! strig ea tare, cu glas ptrunztor, btnd din
aripi i nlndu-se n vzduh.
Asta se petrecu n ultima clip. Cnd iei din ap gsca de la
coada stolului, focile erau aa de aproape, nct o ciupir de
picioare.
i astfel gtele slbatice se gsir din nou la cheremul vijeliei,
duse tot mai departe de uscat. Vijelia nu voia nici s nceteze, nici
s le dea rgaz de odihn. Pmnt nu se vedea nicieri, ci numai
marea pustie i ntins.
Coborr iari pe ap, de ndat ce putur s fac acest lucru.
Dup ce se legnar ctva timp pe valuri, adormir ns din nou.
Pe cnd dormeau, focile se apropiat iari not. Dac Akka n-ar fi
stat de veghe, niciuna din ele n-ar fi scpat cu via.
Vijelia inu toat ziua, pricinuind pierderi ngrozitoare n rndul
puzderiei de psri care cltoreau pe acea vreme a anului. Unele
din ele fur abtute din cale spre rmuri ndeprtate sau pierir
118

de foame. Altele obosiser ntr-att, nct picau n mare i se


necau. Multe din ele erau zdrobite de pereii stncilor, n timp ce
altele cdeau prad gurilor hulpave ale focilor.
Vijelia nu se domoli nicio clip n tot timpul zilei. n cele din
urm, Akka ncepu s se team c o pate o mare nenorocire i c
va pieri mpreun cu tot stolul ei. Gtele slbatice erau moarte de
oboseal i nu vedeau nicieri un loc unde s se poat odihni.
Spre sear, Akka nu mai avu curajul s coboare n clocotul
valurilor, ntruct marea ncepuse deodat s se umple de sloiuri
care se izbeau unele de altele i gtele s-ar fi gsit oricnd n
primejdie de a fi prinse i strivite ntre bucile de ghea. Totui,
fiindc nu gseau alt scpare, ele ncercar de mai multe ori s
se aeze pe sloiuri. Dar vijelia slbatic le prvli n ap. Nu trecu
mult i focile haine ncepur a le da din nou trcoale. Ele se
furiar pe ghea spre gte, cu gnd s le vin de hac.
La apusul soarelui, gtele se aflau iari n vzduh. Zburau
drept nainte, temndu-se de ntunericul nopii. n acea sear
plin de tot felul de primejdii, negurile nopii se lsau parc mai
devreme ca de obicei.
Ceea ce le ngrozea peste msur era faptul c nu zreau nc
nicieri ivindu-se o limb de pmnt. Ce avea s se ntmple cu
ele, dac ar fi fost nevoite s zboare toat noaptea deasupra mrii?
Ori s fie zdrobite ntre sloiurile de ghea, ori s fie nghiite de
foci, ori s fie mprtiate de furtun...
Cerul era nvluit de nori, luna ascuns parc n zbranic, iar
ntunericul se ls repede. n acelai timp, ntreaga fire era
cuprins de ceva sinistru, care nfiora i pe cea mai cuteztoare
fiin. Strigtele de dezndejde ale psrilor cltoare fcuser s
rsune vzduhul toat ziua. Acum ns, cnd nu se mai putea
vedea cine le scotea, sunetele preau mult mai lugubre i mai
fioroase. Pe mare, sloiurile de ghea se izbeau cu duduituri
puternice. Focile i intonau cntecele slbatice de vntoare,
ateptnd s se iveasc prada. Se cutremurau parc cerul i
pmntul, gata s se prbueasc.

119

Oile
Nprstoc se uitase ctva timp jos, nspre clocotul valurilor.
Deodat i se pru c marea vuia mai tare ca nainte. Atunci i
ridic ochii i rmase nmrmurit. Drept n faa lui, la o deprtare,
de numai civa metri, se nla peretele aspru i gol al unui
munte. Jos, la poalele muntelui, valurile se izbeau de el,
spumegnd cu furie. Gtele zburar ntr-un suflet spre stnca
aceea, i biatul era sigur c vor fi strivite. n sinea lui se mira c
Akka nu vzuse primejdia la vreme i nu luase toate msurile de
siguran. Gtele coborr totui, fr s peasc nimic.
Nprstoc bg de seam c naintea lor se deschidea gura
rotund a unei peteri. Psrile intrar nuntru i n cteva clipe
se aflar n siguran.
Cel dinti gnd al cltoarelor, nainte de a se bucura de
salvarea lor, fu s constate dac stolul era intact. Se aflau n
peter Akka, Yksi, Kolme, Nelj, Viisi, Kuusi, toi cei ase boboci,
gscanul, Dunfin i Nprstoc, dar Kaksi de la Nuolja, prima gsc
din stnga, dispruse i nimeni nu tia de soarta ei.
Vznd c lipsea numai Kaksi, gtele se linitir. Kaksi era
btrn i neleapt. Cunoscnd toate drumurile i obiceiurile, nu
se putea s nu-i gseasc suratele. Psrile ncepur apoi s
cerceteze interiorul peterii. Fiind ns tare ntunecoas, nu
puteau s-i dea seama ct e de adnc i de larg. Erau totui
bucuroase c descoperiser un adpost de noapte att de
minunat. Deodat una din ele zri nite puncte verzi licrind ntrun ungher ntunecos.
tia-s ochi! strig atunci Akka. Cine tie ce dihnii or mai fi
i n petera asta...
Gtele slbatice ddur buzna spre intrare. Nprstoc ns,
care vedea noaptea mai bine dect ele, le chem napoi:
N-avei de ce fugi! le liniti el. Nu-s dect nite oi care stau
rezemate de peretele peterii.
Dup ce se obinuir cu lumina slab din peter, gtele
putur s vad oile foarte bine. Cele mari erau cam n acelai
numr ca i ele. Lng oi se mai aflau ns i nite mieluei.
120

Cpetenia lor prea s fie un berbec mare, cu coarne lungi i


rsucite. Gtele se apropiar cu multe plecciuni:
Bine v-am gsit n pustia asta!
Berbecul sttea ns linitit, fr s rspund la salut. Gtele
crezur atunci c oile erau nemulumite c veniser peste ele n
peter.
Poate v stingherim cu prezena noastr, zise Akka, dar am
fost nevoite s intrm aici din cauza furtunii. Am zburat toat ziua
n btaia vntului i ne-am gndit c-ar fi bine s ne odihnim aici la
noapte.
Trecu apoi o bucat bun de vreme pn ce una dintre oi
rspunse ceva. Se auzea ns desluit c unele din ele oftau
adnc. Akka tia bine c oile sunt totdeauna sfioase i ciudate, dar
cele din peter se pare c nu tiau cum s se poarte...
n cele din urm, o oaie btrn, cu faa lunguia i mohort,
zise cu glas tnguitor:
Nimeni din noi nu se mpotrivete s stai aici, dar v aflai
ntr-o cas necjit i nu suntem n msur s primim oaspei
cum i primeam altdat.
De asta s nu v ngrijii, zise Akka. Dac ai ti prin ce
primejdii am trecut noi azi, v-ai da seama c suntem mulumite
s avem un locor sigur unde s ne putem odihni.
Auzind aceste vorbe, oaia cea btrn se ridic n capul oaselor
i gri:
Dup mine, e mai sntos s zburai pe furtuna cea mai
cumplit, dect s stai aici. nainte de plecare ns, dorim s v
osptm cu ce avem i noi n petera asta.
Oaia art apoi gtelor o groap plin cu ap. Lng ea se afla
un morman de pleav i de paie. Gazda pofti gtele la mas.
Anul sta am avut o iarn grea, cu vifor cumplit, zise ea.
ranii, stpnii notri, ne-au adus fn i paie de ovz, ca s nu
murim de foame. Ce vedei aici e tot ce a rmas din ospul nostru.
Poza nils08 [P131]
Gtele se mbulzir la mncare. Li se prea c nimeriser bine
121

acolo i erau foarte voioase. Observar ns c oile erau


nfricoate, dar tiau ce repede se sperie vietile astea i nu
credeau c aveau a se teme i ele de vreo primejdie. Dup ce se
osptar, voir s se duc la culcare, ca de obicei. Atunci veni la
ele berbecul cel mare. Gtele nu vzuser nc o oaie cu coarne
aa de mari. Berbecul avea i alte semne caracteristice: frunte
nalt i bombat, ochi ageri i o nfiare artoas, ca i cum ar
fi fost un animal ano i brbtos.
Nu-mi pot lua rspunderea s v las s dormii aici, unde nu
suntei n siguran! zise el. Astfel stau lucrurile c nu putem
primi oaspei peste noapte.
Akka i ddu n sfrit seama c chestiunea er serioas.
Vom pleca, dac aa v e dorina! zise ea. Spunei-ne i nou
de ce v temei. Noi nu vedem nicio primejdie. Nu-i vorb, c nici
mcar nu tim unde ne aflm...
Aici e insula Carol cea mic, o lmuri berbecul. E dincoace
de insula Gotland i nu locuiesc pe ea dect oi i psri de mare.
Suntei oi slbatice? ntreb Akka.
Mai c da, rspunse berbecul. Nu avem deloc de-a face cu
oamenii. E o veche nvoial ntre noi i ranii de la o ferm din
Gotland, s ne aprovizioneze cu nutre cnd e iarn grea. n
schimb, au voie s ia dintre noi oile care sunt de prisos. Insula e
mic, aa c nu poate hrni prea multe oi. ncolo, ne ajutm i noi
cum putem peste an, iar de locuit nu locuim n case cu ui i cu
ncuietori, ci n peteri ca asta.
Stai i iarna aici? ntreb Akka, mirat.
Da, stm i iarna, rspunse berbecul! Avem tot anul pune
bun pe munte.
Mi se pare ca o ducei mai bine dect oile de prin alte locuri,
zise Akka. Dar ce nenorocire a dat peste voi, de suntei aa de
mhnite?
Ast-iarn a fost un ger stranic. Marea a ngheat i pe
podica de ghea au venit pe insul trei vulpi, care n-au mai
plecat napoi. ncolo nu se afl aici la noi nicio alt fiar slbatic.
i vulpile v ain calea i v atac?
n timpul zilei nu, c ziua m pot apra i apr i oile care-s
122

cu mine, zise berbecul, dnd din coarne. Vin ns noaptea pe furi,


cnd dormim n peteri. Nu-i vorb, ne silim din rsputeri s nu
nchidem ochii, dar uneori ne prinde somnul i atunci dau nval
peste noi, pe neateptate. n celelalte peteri au fcut prpd mare,
de n-a mai rmas n via nicio surat de-a noastr. i doar acolo
erau turme mai mari dect asta a mea...
Nu ne e plcut s v spunem c suntem att de necjite,
interveni oaia cea btrn. Dar asta-i situaia: nu ne putem apra
mai bine ca oile domestice.
i crezi c-or s vin la noapte? ntreb Akka.
Fr doar i poate, rspunse oaia. Au venit i ieri noapte i
ne-au furat un miel. Ct o fi una din noi n via, or s vin mereu.
Aa au fcut i-n alte pri.
Dac e aa, or s v strpeasc pe toate, zise Akka.
Da, da! n scurt vreme n-o s mai rmn nici picior de oaie
pe insula asta, rspunse oaia cea btrn.
Akka rmase pe gnduri. Dup cum nu era plcut pentru
gtele ei s se expun iari la urgia furtunii, tot aa de neplcut
era s se odihneasc ntr-un loc unde dintr-o clip ntr-alta puteau
s se iveasc astfel de musafiri. Sttu puin la chibzuial, apoi se
adres lui Nprstoc:
Ce zici? O s ne poi scoate din impas, dup cum ai fcut de
attea ori pn acum? l ntreb Akka.
Biatul rspunse c e gata s le vin ntr-ajutor.
mi pare ru de tine c n-o s poi dormi, zise Akka. Dac o
s fii treaz cnd vin vulpile, s ne trezeti i pe noi, ca s putem
fugi.
Biatul fu bucuros. Era mai bine aa dect s nfrunte iar
vijelia. Fgdui deci c nu va nchide ochii nicidecum.
Se duse la deschiztura peterii, se piti dup un bolovan, ca s
fie la adpost de furtun, i rmase acolo de veghe.
Dup ctva timp, furtuna se mai potoli puin. Cerul era senin i
razele lunii se rsfrngeau n valuri. Nprstoc iei din
ascunztoare s vad ce era afar. Petera se afla sus de tot pe
munte. La ea se putea ajunge pe o potec ngust i prpstioas.
Nprstoc se gndi c pe poteca aceea era bine s atepte vulpile.
123

Dar orict cercet cu privirea, nu zri nici picior de vulpe, n


schimb vzu ceva care, n primul moment, l nfricoa mai mult
dect vulpile. Pe fia ngust de rm de la poalele muntelui erau
nite uriai sau nite fantome de piatr, de n-or fi fost cumva chiar
oameni... La nceput i se pru c visase, dar acum era sigur c nu
adormise deloc. Chipurile pe care le vedea erau att de desluite,
nct era exclus orice nchipuire. Unde stteau pe rm, iar altele
erau chiar lng peretele muntelui, de parc voiau s se caere pe
el. Unele aveau capete mari i groase, altele n-aveau cap de loc.
Unele erau ciunge, altele aveau cocoae i pe spate, i n fa. Aa
ceva nu-i mai vzuser ochii niciodat.
Speriat de acele stafii, biatul mai c uitase de vulpi. Dar
deodat auzi o ghear zgrepnind o piatr i vzu trei vulpi
urcndu-se pe potec. ncredinat c nu avea n faa lui nite
nluci, ci nite jivine n carne i oase, rmase linitit, fr s dea
niciun semn de spaim, i zicea doar c era pcat s trezeasc
gtele i s lase oile n voia sorii. Biatului i veni n minte un
plan mai iste.
Fugi repede n peter i zgli berbecul de coarne. Acesta se
detept, iar Nprstoc i sri n spate.
Scoal-te, moule, s bgm niel vulpile n speriei! l
ndemn el.
Se silise s fac toat treaba asta n cea mai mare tcere.
Vulpile auziser, pesemne, totui un oarecare zgomot. Cnd
ajunser la deschiztura peterii, statur o clip la gnduri.
S-a micat cineva nuntru, zise una din ele. Te pomeneti cor fi treze oile...
Intr tu! ndemn alta. De pit n-o s pim nimic.
Ptrunznd n peter civa pai, ncepur s adulmece.
Pe care s-o lum n seara asta? opti vulpea care mergea n
frunte.
S-l lum pe berbec, zise cea care era la urm de tot. Pe
urm o s fie treaba mai uoar cu restul.
Nprstoc edea pe spinarea berbecului, s vad cum se furiau
vulpile.
mpunge acuma drept n fa! opti el. Berbecul fcu ntocmai
124

i vulpea din fa fu dat peste cap, de ajunse pn la


deschiztura peterii.
Acuma mpunge la stnga! ndemn Nprstoc, ndreptnd
cpna cea mare a berbecului ntr-acolo.
Berbecul ddu o lovitur puternic, izbind vulpea cu putere.
Jivina se rostogoli de cteva ori, dup care se ridic i o lu la
fug. Biatul ar fi dorit ca nici cea de a treia s nu scape, dar
hoomana i luase tlpia
Cred c i-au primit poria pentru noaptea asta! fu de prere
Nprstoc.
Aa socot i eu! rspunse berbecul i acum f-i culcu n
blana mea! S te bucuri i tu de clduric dup ce ai trecut printro asemenea vijelie.

Vguna iadului
Smbt, 9 aprilie
A doua zi, berbecul iei din peter, cu Nprstoc n spinare, si arate insula. Aceasta era alctuit dintr-o singur stnc uria.
Prea o cas cu perei drepi i cu acoperiul orizontal. Berbecul se
urc nti pe acoperiul muntelui, s-i arate biatului punea
bun de acolo, i Nprstoc recunoscu c insula era fcut parc
anume pentru oi. Pe munte nu cretea altceva dect cteva
buruieni uscate, aromitoare, care plac mult oilor.
Pentru cel care urca muntele pe rpele lui prpstioase, erau
ns i alte lucruri care meritau s fie vzute, n afar de punea
oilor. n primul rnd, marea albastr i luminat de razele
soarelui, ale crei valuri se rostogoleau sclipitoare. Spumegau
numai cnd se izbeau de stnci coluroase. Spre rsrit se vedea
insula Gotland, cu coasta prelung i lin; iar la sud-vest, insula
Carol cea mare, cu acelai relief ca i cea mic. Cnd berbecul
ajunse la marginea tpanului, de unde biatul putea s vad
pereii de stnc ai muntelui, Nprstoc bg de seam c acetia
erau plini de cuiburi de psri.
Jos pe marea albastr miunau rae slbatice din regiunile
125

boreale, eideri, liie, pinguini i alte psri panice, toate


ndeletnicindu-se de zor cu pescuitul scrumbiilor.
Locul sta pare a fi ntr-adevr pmntul fgduinei! zise
biatul. Neamul vostru, al oilor, triete aici n locuri minunate.
Da, minunate... rspunse berbecul. Ar fi vrut s mai adauge
ceva, dar se opri, oftnd. Cine umbl singur prin prile astea,
continu el, dup cteva clipe, trebuie s fie atent la toate
crpturile muntelui.
i chiar aa i era. n multe locuri se vedeau, n adevr,
crpturi largi i adnci. Cea mai mare dintre ele se chema
Vguna iadului. Era o crptur adnc de civa stnjeni i cu
lrgimea de aproape un stnjen.
Dac ar cdea cineva n vguna asta, s-a isprvit cu el!...
zise berbecul.
Biatului i se pru c vorbele berbecului aveau un anumit tlc.
Pe urm, cpetenia oilor i purt musafirul nspre rm. De
ast dat, Nprstoc putu s vad de aproape uriaii care-l
speriaser n seara din ajun. Nu erau altceva dect stlpi de
stnc. Berbecul le zicea raukar 33. Biatul nu se mai stura
privindu-i. I se prea c dac existau undeva pe lume cpcuni
preschimbai n stane de piatr, nu puteau s aib alt nfiare
dect a acestor uriai.
Dei era frumos acolo pe rm, lui Nprstoc i plcea mai mult
sus pe munte. Jos era o privelite lugubr: n toate prile ddeau
peste strvuri de oi, semne ale ospeelor de care se bucuraser
vulpile. Biatul vedea zcnd ici i colo n rn schelete sau
trupuri mncate pe jumtate; n alte pri erau azvrlite hoituri
ntregi, lsate neatinse. Era sfietor s priveti cum fiarele se
npustiser asupra blndelor animale numai aa ca s se desfete,
ca s le vneze i s le ucid.
Berbecul nu se oprea n faa acelor strvuri, ci trecea linitit
mai departe. Dar biatul vzu oricum toat acea grozvie.
Urcndu-se napoi pe munte, berbecul se opri i zise:
Dac un om vrednic i nelept ar vedea toat nenorocirea de
33

Rauka (plural raukar) denumire popular local a acestor stlpi.


126

aici de la noi, sunt sigur c n-ar avea odihn pn ce nu le-ar da


vulpilor pedeapsa pe care o merit!
De!... Vulpile trebuie s triasc i ele... fu de prere
Nprstoc.
Da, i ntri cele spuse berbecul. Cele care nu ucid mai multe
animale dect au nevoie ca s-i in zilele, acelea zic i eu s
triasc. Cele de aici sunt ns puse numai pe fcut ru.
ranii care stpnesc insula ar trebui s vin s dea ajutor,
zise biatul.
Pi au i venit de cteva ori cu brcile, l lmuri berbecul, dar
dihniile s-au ascuns n peteri i-n vguni, aa c oamenii n-au
izbutit s le mpute.
Nu cred, mo berbecule, s atepi din partea unui biet
prichindel ca mine s le fac de petrecanie acestor lighioane
blestemate, de vreme ce nici voi, nici ranii, n-ai putut s le
venii de hac pn acum!...
Cine e mic i iste poate face multe isprvi! rspunse
berbecul.
Nu mai vorbir apoi deloc despre lucrurile astea. Biatul sri de
pe spinarea berbecului i se duse la gtele slbatice, care pteau
pe tpan. Dei nu voise s-i arate simmintele fa de berbec,
lui Nprstoc i era mil de oi i ar fi fost bucuros s le poat da o
mn de ajutor.
O s stau de vorb n privina asta cu Akka i cu gscanul
Martin, i zise el. Poate c m ajut cu o pova bun.
Dup cteva clipe, gscanul l lu n crc i plecar mpreun
spre Vguna iadului.
Mergea fr grij pe tpanul deschis i nu prea s se
gndeasc de fel ct era de mare i de larg. Nu se ferea pe dup
tufe sau movile, ci o inea drept nainte. Era destul de ciudat c nu
voia s fie mai prevztor dup cele ce pise n timpul zborului
din ajun. chiopta de laba dreapt, iar aripa stng i atrna, ca
i cum ar fi fost rupt.
Se purta n aa fel, de parc n-ar fi existat vreo primejdie n
preajma lui. Ici i colo ciugulea cte un fir de iarb, dar nu se uita
nici ntr-o parte, nici n alta. Biatul sttea lungit pe spinarea lui
127

cu ochii spre albastrul cerului. Se obinuise att de mult cu


cltoria pe gscan, nct putea s stea pe el i n capul oaselor i
culcat.
Mergnd aa nepstori mpreun, n-au bgat, firete, de seam
c cele trei vulpi se urcaser pe tpan. Vulpile, care tiau c o
gsc nu poate fi prins pe teren deschis, nu se gndir din capul
locului s vneze gscanul. Neavnd ns altceva de fcut, se
vrr, n cele din urm, ntr-o crptur lung, ncercnd s se
furieze pe acolo pn la pasre. naintau cu atta prevedere,
nct gscanului i era cu neputin s le zreasc.
Nu ajunser prea departe, cnd gscanul ncerc s se nale n
vzduh. Ddu din aripi, ns nu izbuti s se ridice. Dndu-i
seama c pasrea nu era n stare s zboare, vulpile se repezir
spre ea, ieind de ast dat afar din ascunztoarea lor. Se fereau
pe dup tufe i bolovani, apropiindu-se tot mai mult de gscan,
cruia nici prin gnd nu-i trecea c era urmrit. Cum nu mai
aveau de fcut acum dect o singur sritur ca s ajung la
gscan, se i npustir tustrele asupra lui.
Gscanul observase, totui, ceva, cci se ddu ntr-o parte i
vulpile nu-i putur atinge inta. Asta nu nsemna ns mare
lucru, cci gscanul era nc destul de aproape, mai ales c i
chiopta. n orice caz, alerga ct l ineau puterile.
Trntit pe spate pe spinarea psrii, Nprstoc striga la vulpi:
Prea v-ai ghiftuit cu carne de oaie, jupneselor. De aia nu
suntei acum n stare nici mcar s prindei o gsc!...
Le ntrit astfel, ca s le fac s turbeze de furie, cu gndul s
izbndeasc ce pusese la cale. n st timp, gscanul se zorea spre
crptura cea mare. Ajungnd acolo, ddu din aripi i trecu n
partea cealalt. Vulpile veneau chiar n urma lui, n goan turbat.
Gscanul se grbi s fug nainte, cu aceeai iueal, dar nu se
ndeprt dect vreo civa metri, c biatul l i atinse cu mna
pe gt, spunndu-i:
Acum poi s te opreti!
n acelai timp auzir amndoi n urma lor nite urlete
slbatice, zgrieturi de gheare i zgomotul produs de prbuirea
unor trupuri grele. Vulpile dispruser de parc le nghiise
128

pmntul.
A doua zi diminea, paznicul farului de pe insula Carol cea
mare gsi un crmpei de scoar de copac bgat sub ua de la
intrare. Pe el erau scrijelite cu litere oblice i coluroase cuvintele
urmtoare: Vulpile de pe insula mic s-au prbuit n Vguna
iadului. Ai grij de ele!
Ceea ce paznicul i fcu.

DOU ORAE
Un ora n fundul marii

Smbt, 9 aprilie

Noaptea era calm i senin. Gtele slbatice nu se gndir


nicio clip s-i caute adpost n vreuna din peteri, ci adormir
pe culmea muntelui. Nprstoc se ntinse lng ele pe iarba scurt
i uscat, socotind c-o s-l fure i pe el somnul.
Vezi ns c n noaptea aceea era lun plin i lumina ei
puternic l mpiedica pe biat s adoarm. Stnd aa tolnit pe
iarb, prichindelul se gndea ct vreme trecuse de la plecarea lui
de acas i, fcnd socoteala, constat c pornise la drum de trei
sptmni. Ba i aduse chiar aminte c n acea zi era smbta
mare.
n noaptea asta toate vrjitoarele se ntorc acas de la
solomoniile lor, i zise el zmbind. De stafii i de spiridui e drept
c se cam temea, dar n vrjitoare nu credea ctui de puin. Dac
s-ar fi aflat pe lume astfel de cotoroane, nu ncape ndoial c ar fi
trebuit s le vad n acea noapte. Cerul era att de luminos c, de
s-ar fi micat ceva n vzduh, chiar ct o gmlie neagr de ac, tot
l-ar fi zrit.
i cum sttea el aa, cu faa n sus, gndindu-se la toate aste
lucruri, deodat i se art o privelite nenchipuit de frumoas.
Drept n faa lui zbura o pasre mare. Nu prea c-i dornic s
129

treac pe lng lun, ci c fuge de ea. Pe fundalul luminos al


cerului, pasrea prea neagr ca smoala, iar aripile ei rsfirate se
ntindeau de la o margine la alta a lunii. Zbura n linie dreapt,
nct biatului i se prea c era desenat pe discul lunar. Pasrea
era mic la trup i avea un gt lung i delicat, n timp ce picioarele
i atrnau n jos lungi i subiri ca nite crengi de arin. Dup cum
arta, nu putea s fie altceva dect un brzoi.
Peste cteva clipe, jupnul Ermenrich, brzoiul, se i afla lng
biat. Se aplec deasupra lui i l atinse cu ciocul, cu gnd s-l
trezeasc.
Nu dorm, jupne Ermenrich, zise biatul. Dar cum se face cai plecat de-acas n toiul nopii, i ce mai e nou pe la
Glimmingehus? Vrei s stai cumva de vorb cu mama Akka?
Noaptea asta e prea luminoas ca s pot dormi rspunse
jupnul Ermenrich. i cum n-am putut nchide un ochi, m-am
hotrt s vin aici, pe insula Carol, ca s m-ntlnesc cu tine,
prietene Nprstoc. Am aflat de la un pescru unde te afli n
noaptea asta, i iat-m-s! Nu m-am mutat nc la Glimmingehus,
ci am venit n zbor tocmai din Pomerania, unde-mi este acum
cuibul.
Biatul era nespus de bucuros c jupnul Ermenrich venise sl vad. Se ntinser la taclale i vorbir despre tot felul de lucruri
ca doi vechi prieteni. n cele din urm, brzoiul l ntreb pe biat
dac i-ar fi pe plac s fac o scurt cltorie, pe spinarea lui, n
acea noapte nenchipuit de frumoas.
Biatul i rspunse c se nvoiete cu drag inim, dar numai
cu condiia ca brzoiul s-l readuc la gtele slbatice nainte de
rsritul soarelui. Jupnul Ermenrich i fgdui acest lucru i cei
doi pornir la drum.
Brzoiul zbur iari drept spre lun. Cltorii se ridicau tot
mai sus n naltul cerului, n timp ce marea rmnea tot mai jos.
Zborul era att de lin, nct cei doi preau c plutesc n vzduh.
Biatului i fcu impresia c zborul nu durase dect foarte
puin vreme i deodat, cnd nici nu se atepta, constat c
jupnul Ermenrich se pregtea s coboare pe pmnt. Poposir pe
o plaj pustie, presrat cu nisip mrunt. De-a lungul rmului se
130

ntindea un ir lung de dmburi acoperite pe cretet cu secar. Nu


erau prea nalte, dar l mpiedicau totui pe biat s vad ce se afla
dincolo de ele.
Jupnul Ermenrich se aez pe unul din acele dmburi de
nisip, ridic un picior, i ls gtul spre spate i se pregti s-i
vre ciocul sub arip.
Ct m odihnesc eu, plimb-te nielu pe malul mrii, i zise
el lui Nprstoc. Nu te ndeprta ns prea mult, ca s poi nimeri
napoi la mine.
Biatul avea de gnd s se care mai nti pe unul din
dmburi, ca s vad ce era n spatele lui. Nu fcu totui dect
civa pai, c se poticni cu galenii de ceva tare. Se aplec i vzu
pe nisip un bnu de aram, ros att de mult de cocleal, nct era
aproape strveziu. Dndu-i seama c avea de-a face cu un lucru
lipsit de orice valoare, nici nu se gndi s-l ridice i s-l pun n
buzunar, ci l zvrli cu piciorul ct colo.
Cnd vru s plece mai departe, rmase uluit vznd c la o
deprtare de civa pai se nla un zid nalt i negru, cu o poart
masiv, deasupra creia se afla un turn.
Cu o clip mai devreme, cnd se aplecase, naintea lui se
ntindea marea strlucitoare, iar acum nu se mai vedea de fel, din
pricina acestui zid lung, cu creste i turnuri. i drept n faa lui,
acolo unde nu se aflaser pn atunci dect nite bancuri cu iarb
de mare, se deschidea acum o poart mare i boltit. Zidul, ct i
poarta, aveau o nfiare att de frumoas, nct biatului i veni
o poft grozav s vad ce era dincolo de ele. Trebuie s aflu ce-i
acolo, i zise el, strecurndu-se pe sub poart.
n bolta adnc a porii se aflau nite strjeri mbrcai n
veminte pestrie i artoase, narmai cu lnci i baltage. Jucau
zaruri i cu gndul numai la joc, nici nu-l observar pe biat, care
se furi grbit pe lng ei. Dincolo de poart, Nprstoc ddu cu
ochii de o pia larg, pavat cu lespezi mari. De jur mprejurul ei
se rnduiau case nalte, pline de mreie, printre care se
deschideau ulicioare lungi. n pia era un furnicar de lume.
Brbaii purtau mantii lungi, mblnite, i sub ele se puteau vedea
veminte de mtase. Pe cap aveau capioane mpodobite cu pene,
131

puse pe-o sprncean, iar pe piept le atrnau lnuguri. Dup


portul lor falnic ai fi zis c-s fee domneti, nu altceva. Femeile
purtau capioane uguiate i rochii lungi, cu mneci nguste. Erau
nvemntate i ele artos, dar fastul lor nu-l ajungea nici pe
departe pe al brbailor.
Totul prea ca n cartea veche de basme pe care mama lui Nils
obinuia s-o scoat din cnd n cnd din sipet, ca s i-o arate
biatului. Lui Nprstoc nu-i venea s cread c ce vedea n faa
ochilor era aievea.
Mai impuntor i mai artos dect brbaii i femeile era ns
oraul n care se afla. Fiecare cas avea cte un frontispiciu. Iar
frontispiciile erau n aa fel mpodobite c preau a se lua la
ntrecere unul cu altul, artndu-i ornamentele care de care mai
meteugite. Cui i-e dat s vad la repezeal attea lucruri noi, nu
le poate ine minte pe toate. Nprstoc i aminti ns mai trziu c
vzuse frontispicii de toate soiurile: cu un fel de trepte, cu firide
rnduite unele lng altele, n care se puteau vedea zugrvite
diverse chipuri, frontispicii cu gemulee multicolore sau altele
ornamentate cu dungi i ptrele de marmur alb i neagr. Pe
cnd se minuna de toate aceste lucruri, biatul se simi prins n
vrtejul mulimii. Aa ceva nu mi-au vzut nc ochii i nici n-or
s mai vad vreodat! i zise el n sine, dup care ncepu s
cutreiere oraul, urcnd i cobornd pe strduele ntortocheate.
Uliele strmte dar nesate de lume nu semnau de fel cu strzile
pustii i ntunecoase pe care le cunoscuse n oraele prin care
fusese. n faa porilor stteau btrne care torceau, dar nu cu
furca, ci numai cu ajutorul unui sul. Prvliile negutorilor erau
deschise spre uli, iar meteugarii lucrau afar, n aer liber. Ici
se topea untur de balen; dincolo se tbceau piei, iar peste
drum era un atelier de frnghierie care nu se mai sfrea.
Dac biatul ar fi avut destul rgaz s poposeasc pe acolo, e
sigur c s-ar fi putut deprinde s fac multe i de toate. La o
rscruce i fu dat s vad nite armurieri care fureau platoe
subiri, iar mai ncolo, nite giuvaergii ncrustnd pietre scumpe
pe tot soiul de brri i inele, strungari care ddeau fierului tot
felul de forme, cizmari tlpuind nclminte de piele roie i
132

moale, meteri n rsucitul i mpletitul firelor de aur i estori


care scoteau din rzboaie stofe lucrate cu mtase i fir.
Nils nu avea ns vreme de stat acolo. Trecea repede mai
departe, dornic s vad ct mai multe lucruri, pn ce totul nu
urma s dispar din faa lui. Zidul cel nalt ddea nconjur
ntregului ora i l mprejmuia ntocmai cum mprejmuiete gardul
o livad. La captul fiecrei ulie, se nla un turn ncununat cu
creneluri. Iar deasupra lui stteau de straj ostai cu armuri i
coifuri strlucitoare. Dup ce strbtu n grab tot oraul,
Nprstoc ajunse la o alt poart, dincolo de care se ntindea
marea i portul. Biatul vzu tot felul de nave de tip vechi, cu brci
pentru vslai deasupra punii. Unele din ele ncrcau mrfuri, iar
altele ancorau chiar atunci. Hamalii i negutorii ddeau zor care
mai de care. Unde-i aruncai ochii, vedeai numai munc i
nsufleire.
Dar biatul nu putea zbovi nici n port. Se ntoarse grbit n
ora i ajunse din nou n piaa cea mare. Drept n mijlocul ei se
nla catedrala, cu trei turle nalte. Pereii erau ornamentai n
ntregime cu sculpturi, nct nu se afla nicio lespede de piatr care
s nu-i aib podoaba ei. n faa bisericii se afla o cldire cu
acoperiul zimat, cu un turn ngust care se avnta spre nalturi.
Acea cldire era primria, iar ntre biseric i primrie, de jur
mprejurul pieii, se puteau zri case, una mai artoas ca alta, cu
frontispicii i cu cea mai felurit ornamentaie.
Biatul se ncinsese de alergtur i obosise. ncredinat c
vzuse tot ce era mai de seam n ora, ncepu s umble mai la
pas. Ulia pe care apucase acum era de bun seam cea de unde
orenii i cumprau minunatele lor veminte. Vzu o mulime de
lume stnd n faa dughenelor, pe ale cror tarabe negutorii
rnduiau mtsuri nflorate, zarafir34, catifele cu ape, crepuri
uoare i dantele subiri ca pnza de pianjen.
nainte, ct vreme biatul mersese cu pai grbii, nimeni nu-l
bgase n seam. Oamenii or fi crezut desigur c fptura care
alerga pe lng picioarele lor nu era dect un oricel. Acum ns,
34

Zarafir brocart, stof esut cu fir de aur.


133

n timp ce mergea agale pe uli, unul din negutori l zri i


ncepu s-i fac semne.
La nceput, biatului i fu fric i voi s o ia la picior, dar
negutorul i fcea semne mereu i-i zmbea prietenos, ntinznd
pe tarab o bucat splendid de demasc de mtase, ca i cum ar fi
voit s-l ademeneasc.
Biatul ddu din cap, cu un anume neles. Niciodat n-o s
fiu att de bogat ca s pot cumpra un cot de stof ca aceea... i
zise el.
De ast dat, din fiecare prvlie, pn la captul cellalt al
uliei, negutorii ctau cu jind la el... Oriunde i arunca privirea,
ddea cu ochii de cte unul care i fcea semne. Uitaser cu toii
de clienii lor cu chimirele ndesate de galbeni i se ocupau numai
de Nprstoc. Biatul i vedea dnd fuga n colurile cele mai
tinuite ale prvliilor, ca s scoat de acolo cele mai bune lucruri
pe care le aveau de vnzare, i observa cu mirare cum le tremurau
minile de grab i de zel cnd le aezau pe tarabe.
n timp ce mergea el aa, unul din negutori sri deodat peste
tejghea, se lu dup biat i, dup ce-l ajunse, ntinse n faa lui o
stof esut cu fir de argint i nite covoare care strluceau n zeci
de culori. Nprstoc se uit la negutor, rznd cu senintate i
voie bun. Apoi i art palmele goale, ca s priceap toi c nu
avea nicio lscaie i c era timpul s-l lase n pace.
Negutorul ntinse ns un deget i-i fcu semn, mpingnd
spre el tot mormanul de mrfuri scumpe.
Nu cumva vrea s-mi spun c ar vinde toate astea n
schimbul unui ban de aur? se ntreb Nprstoc.
Negutorul scoase un bnu ros, cel mai mic care putea fi
vzut vreodat, i i-l art. Era att de dornic s-i vnd marfa,
nct mai puse deasupra ei i dou potire grele de argint.
Biatul ncepu atunci s-i scotoceasc buzunarele. tia bine c
nu avea nicio para chioar, dar nu se putu abine s nu caute.
Toi ceilali negutori se uitau s vad cum se vor desfura
lucrurile. Vzndu-l ns pe biat c-i scotocea buzunarele, srir
peste tejghele, i umplur minile cu podoabe de aur i de argint
i se grbir s i le ofere. Toi i ddur, s neleag c nu
134

pretindeau ca plat dect un singur bnu. Biatul i ntoarse pe


dos buzunarele de la vest i de la pantaloni, ca s poat vedea
oricine c nu avea niciun ban n ele. Atunci negutorii cei mari,
mult mai avui dect el, ncepur s plng cu lacrimi. nduioat
de starea lor jalnic, Nprstoc se gndi ce s fac spre a le veni n
ajutor. i aminti atunci de banul coclit pe care l vzuse puin mai
nainte pe rmul mrii.
Lund-o la goan pe uli, ajunse din fericire chiar la poarta pe
unde ptrunsese n ora. Iei glon pe ea i ncepu s caute cu
nfrigurare bnuul coclit de arm. l gsi acolo unde l aruncase,
dar cnd s plece napoi spre ora, ca un fcut, nu mai vzu n
faa lui dect marea tlzuindu-i nencetat valurile. Dispruser
i zidul, i poarta, i strjerii, i uliele. Nu se mai vedea nicio
cas, nimic altceva dect marea.
l podidir lacrimile. La nceput crezuse c tot ce-i fusese dat s
vad era doar o nlucire. Uitase ns de acel simmnt pe care-l
avusese n prima clip. Se gndea numai la frumuseea fr de
seamn a privelitii care-i bucurase sufletul. l cuprinse o mhnire
adnc, vznd c oraul dispruse.
n aceeai clip, jupnul Ermenrich se trezi i veni la el.
Nprstoc nu-l auzi totui, astfel c brzoiul fu nevoit s-l
ciocneasc cu pliscul, spre a se face simit.
Mi se pare c te-a furat somnul i c dormi de-a binelea, zise
brzoiul.
Ah, jupne Ermenrich! oft biatul. Spune-mi, rogu-te, ce
ora era cel pe care l-am vzut aici adineauri?
Zici c-ai vzut un ora? zise brzoiul. Ai dormit i-ai visat,
dac vrei s tii adevrul.
N-am visat deloc, pcatele mele! zise Nprstoc, povestind
brzoiului tot ce vzuse.
Jupnul Ermenrich i rspunse atunci:
Eu, unul, drag Nprstoc, cred c-ai dormit aici pe rm i ai
visat tot ce mi-ai spus. Nu vreau s-i ascund totui un lucru.
Bataki, corbul care-i cea mai nvat dintre toate psrile, mi-a
povestit cndva c pe rmul sta s-a nlat pe vremuri un ora
cu numele de Vineta. A fost un ora bogat i hrzit s aib parte
135

de cele mai mari bucurii, ns din nefericire locuitorii lui au dat n


boala trufiei i a luxului. Drept pedeaps aa spune Bataki
oraul Vineta a fost necat de un potop i scufundat n mare.
Locuitorii lui nu pot ns muri i nici oraul lor nu poate fi distrus.
ntr-o noapte, o dat ntr-un veac, se ridic din fundul mrii n
toat splendoarea lui i rmne la suprafa o or n cap.
S tii c-i chiar aa... zise Nprstoc. Doar le-am vzut pe
toate cu ochii mei.
Dup ce trece vremea sorocit, oraul se scufund iari n
mare, dac n acest rstimp niciun negutor din Vineta n-a izbutit
s vnd ceva unei fiine vii. Dac tu, Nprstoc, ai fi avut la tine
un bnu ct de mic s-l dai ca plat negutorului, Vineta ar fi
rmas aici pe rm, iar locuitorii ei ar fi trit i murit ca toi
oamenii.
Acuma abia neleg, jupne Ermenrich, zise biatul, de ce ai
venit la mine i m-ai adus aici n puterea nopii. Ai crezut c voi fi
n stare s mntuiesc vechiul ora. Ce ru mi pare c dorina
dumitale n-a putut fi ndeplinit!
Nprstoc i duse minile la ochi i ncepu s plng amar. E
greu de spus care din amndoi era mai mhnit biatul sau
jupnul Ermenrich?

Oraul viu
A doua zi, dup-amiaz, gtele slbatice l purtar pe
Nprstoc deasupra insulei Gotland. Marea insul se ntindea
dedesubtul lor neted ca o cmpie. Pmntul era cadrilat ca i n
Scania i pe el se aflau, ca i acolo, o seam de gospodrii, cu
singura deosebire c aici ntre ogoare se puteau vedea mai multe
livezi. Domenii mari cu castele vechi mpodobite cu turnuri i
parcuri ntinse, nu se aflau ns pe insul.
Gtele i aleseser calea pe deasupra insulei Gotland de
hatrul lui Nprstoc. Biatul fusese din cale-afar de trist dou
zile ncheiate i nu scosese un cuvnt, cu gndul mereu la oraul
acela care i se artase n chip att de ciudat. Nicicnd nu mai
136

vzuse un lucru att de minunat, iar prichindelul nu se putea


mpca deloc cu gndul c nu fusese n stare s-l izbveasc de la
pieire. Nu era de felul lui o fire prea duioas, dar i rmseser la
inim cldirile mree i oamenii falnici pe care i vzuse la Vineta.
Att Akka ct i gscanul cutaser s-l conving c totul
fusese doar un vis ori o nzrire de-a lui, dar biatul nici nu voia
s aud de aa ceva. Era att de sigur c fusese aievea ceea ce
vzuse, c nimeni nu putea s-i scoat din cap lucrul sta. Umbla
de colo pn colo att de tulburat, nct tovarele sale de drum
ncepur a fi nelinitite de starea lui.
n clipele cele mai grele, cnd prea c biatului i se
ncrncenase inima de mhnire, se ntoarse la crd i btrna
Kaksi. Ea le istorisi c vijelia o mpinsese spre Gotland i c fusese
nevoit s cutreiere toat insula pn ce putuse afla de la nite
ciori c tovarele ei de drum se gseau pe insula Carol cea mic.
Auzind despre psul lui Nprstoc, Kaksi spuse deodat:
Dac pe Nprstoc l mhnete soarta unui ora vechi, i
putem ogoi durerea numaidect. Haidei cu mine s v art un loc
pe care l-am vzut ieri! De cum l-o zri, sigur sunt c Nprstoc
n-o s mai aib niciun motiv s fie mhnit.
Gtele i luar rmas bun de la oi i pornir la drum spre
locul pe care Kaksi voia s-l arate lui Nprstoc. Cu toate c-i era
inima grea, biatul nu se putea opri s se uite n jos, spre
pmntul deasupra cruia zbura, cci aa i era obiceiul. La
nceput i se pru c insula era tot o stnc nalt i prpstioas
ca i insula Carol, dar, firete, cu mult mai mare. Pe urm ns i
ddu seama c fusese oarecum netezit. Cineva o turtise cu un
tvlug mare, ca pe o foaie de aluat. Nu era totui plat chiar ca o
lipie. Zburnd cu crdul de gte de-a lungul rmului, Nprstoc
putuse s vad n mai multe locuri ridicndu-se perei nali i albi
de calcar, n care ploile repezi i vnturile spaser peteri. n cele
mai multe pri ns, pereii dispruser i rmul cobora de-a
dreptul spre mare.
Pe insula Gotland, cltorii notri avur parte de o dup-amiaz
frumoas i linitit. Aerul era cldu i de pretutindeni veneau
zvonurile primverii. Copacii i artau mugurii mari i fragezi,
137

florile de primvar smluiau livezile, miorii lungi i subiri ai


plopilor fremtau n adierea vntului, iar n grdiniele de pe lng
fiecare csu tufele de coacz te ntmpinau cu ramuri nverzite.
Vremea cald i mugurii ivii parc peste noapte ademeniser
lumea s ias pe ulie i n curile gospodriilor. Oriunde se
adunau, oamenii ncepeau s se joace. i nu se jucau numai
copiii, ci i cei mari. Unii trgeau la int cu pietre, alii aruncau
cu tot felul de mingi n vzduh, i att de sus i cu atta precizie,
c le fceau s ajung pn la crdul de gte slbatice. i-era mai
mare dragul s te uii la nite oameni mari care se jucau, fr griji,
ca-n vremea fericit a copilriei; de bun seam c i Nprstoc sar fi bucurat nespus de acea privelite, dac i-ar fi trecut mhnirea
pricinuit de faptul c nu putuse izbvi oraul cel vechi. Ar fi
trebuit s recunoasc, totui, c n acea zi fcea o cltorie pe care
cu greu ai fi putut s-o uii. Vzduhul era plin de cntece i de
zvonuri... Zeci i zeci de copii se prindeau n hore i cntau de
mama focului. Nprstoc vzu o ceat ntreag de oameni care
poposiser pe un deal mpdurit i cntau din chitare i din
instrumente de alam.
Mai trziu, cnd aceste ntmplri i rmseser numai n
amintire, biatul nu se gndea niciodat la insula Gotland fr si aminteasc n acelai timp de cntecele i jocurile de aici.

CIORILE
Urciorul de lut
n partea de sud-vest a provinciei Smoland se ntinde un district
care se cheam Sunnerbo. Terenul de acolo e cu desvrire neted.
Cine l vede iarna, cnd totul e acoperit de zpad, nu-i poate
nchipui altceva dect c sub omt se afl cmpuri arate, lanuri
verzi de secar i izlazuri de trifoi cosite, ca pe orice teren de la
es. Cnd se topete ns zpada, pe la nceputul lui aprilie, dintr138

o dat se dumerete c toate cte fuseser ascunse sub mantia cea


alb nu-s dect brgane uscate de nisip, stnci pleuve i
turbrii mari, mltinoase. Pot fi ntlnite, e drept, i ogoare, pe
ici, pe colo, dar sunt att de mici, c nu pot fi bgate n seam. i
se mai pot vedea i colibe rneti, gri sau roii, dar care stau
pitite prin cte o pdurice de mesteceni, ca i cum s-ar teme s
ias n calea drumeilor.
La hotarul dintre Sunnerbo i inutul Halland se afl un
brgan nisipos att de ntins, nct nu-l poi cuprinde cu privirea
de la un capt la altul. Pe tot acel brgan crete numai iarbaneagr i n-ar fi lucru uor s mai creasc i alte plante acolo. n
primul rnd ar trebui s fie strpit iarba-neagr, a crei tulpin e
pipernicit, cu ramuri mici i frunze uscate, dar care i nchipuie
c este i ea, drag Doamne, un copac. De aceea se i poart ca un
copac adevrat, lindu-se ca o pdure pe ntinderi mari i
crescnd deas de tot, ca s piar orice alt buruian care ar avea
chef s-i ncalce stpnirea.
Singurul loc de pe brgan unde nu-i atotstpnitoare iarbaneagr e un ir de dealuri scunde i pietroase, care l taie n
curmezi. Pe acele dealuri cresc tufe de ienupr, sorbi i civa
mesteceni mari, frumoi. Pe vremea cnd cltorea Nils Holgersson
pe acolo mpreun cu gtele slbatice, se mai afla n partea
locului i o colib cu un petec de ogor n preajma ei, ns oamenii
care locuiser cndva n ea se mutaser aiurea cine tie din ce
pricin. Coliba era acum pustie, iar pmntul o prloag.
La plecarea lor din bordei, oamenii zvorser ferestrele i
ncuiaser ua cu lact. Uitaser totui c unul din geamuri era
spart i astupat cu o crp. Dup cteva ploi repezi de var, crpa
putrezise, aa c o cioar izbutise s o scoat din ochiul de geam.
Dealurile care strbteau brganul nu erau pustii, cum s-ar
crede, ci populate de un neam mare de ciori. Psrile acestea
croncnitoare nu locuiau, firete, tot anul acolo. Iarna plecau
departe, n ri strine, toamna pribegeau de la un ogor la altul
prin toat provincia Gtaland, ca s ciuguleasc semine, iar vara
npdeau n gospodriile de la Sunnerbo, hrnindu-se cu ou, cu
boabe i cu pui de psri. Primvara, cnd urmau s-i dureze
139

cuiburile i s se ou, se ntorceau ns pe brganul cu iarbneagr.


Cel care scosese crpa de la fereastr era un cioroi. l chema
Garm Pan-Alb, ns ciorile i ziceau Tndal sau Ntflea ori
Tndal-Ntflea, din cauz c era totdeauna ntru i
stngaci, nefiind bun de altceva dect de luat n batjocur.
Tndal-Ntflea era mai mare i mai vrstnic dect celelalte
ciori, dar acest lucru nu-i folosea la nimic, cci de batjocur era i
de batjocur a rmas. Nici faptul c se trgea dintr-un neam mai
vechi nu-i era de ajutor. Dac toate ar fi fost aa cum trebuie i
dup cum era rnduiala, el ar fi trebuit s fie chiar conductorul
ntregului crd, cci rangul sta se cuvenea din timpuri strvechi
celui mai n vrst din neamul Pan-Alb. Totui, cu mult nainte
de naterea lui Tndal-Ntflea, puterea fusese smuls de la cei
din neamul su i o avea acum un cioroi cumplit i slbatic pe
care l chema Vifor.
Toat aceast nesocotire a vechilor rnduieli se datora faptului
c ciorile din partea locului i puseser n gnd s-i schimbe
felul de via. Muli or fi creznd c tot ce se cheam cioar
triete la fel, dar acest lucru nu este adevrat. Multe ciori duc o
via vrednic, cinstit, adic se hrnesc numai cu semine, cu
viermi, cu omizi i cu strvuri de animale. Sunt ns i ciori care
duc o via prdalnic, npustindu-se asupra iepurailor i a
psrelelor i jefuind orice cuib aflat n calea lor.
Ciorile din neamul Pan-Alb fuseser aspre i cumptate. Ct
vreme conduseser crdul, le siliser pe supusele lor s se poarte
n aa fel, nct celelalte psri s nu aib niciun motiv s se
plng de ele. Ciorile erau ns multe la numr i s-au rzvrtit
mpotriva neamului Pan-Alb, dnd puterea cioroiului Vifor, cel
mai stranic ho de cuiburi i jefuitor ce se poate nchipui,
nentrecut n aceasta privin dect doar de soaa lui pe care o
chema Vijelia. Sub stpnirea lor, ciorile ncepuser a tri o via
care le fcea mai de temut dect ulii i huhurezii.
Tndal-Ntflea nu avea, firete, nicio trecere n crd. Dar
niciuna din ciori nu tia c cel care scosese crpa de la fereastra
bordeiului era Tndal i, de-ar fi tiut acest lucru, ar fi rmas
140

tare uimite. Cine l-ar fi crezut capabil de atta curaj, nct s se


apropie de o locuin omeneasc? Pe de alt parte, nici Ntflea
nu suflase nimnui c fcuse o asemenea isprav, avnd motivele
lui s tac... Vifor i Vijelia se purtau totdeauna bine cu el n
timpul zilei i n prezena celorlalte ciori dar ntr-o noapte
ntunecoas, pe cnd suratele lui se odihneau pe crengile
copacilor, Ntflea fusese atacat pe neateptate de dou ciori
care erau ct pe ce s-i curme viaa.
Dup acea ntmplare, Ntflea o zbughea n fiecare sear de
la locul su obinuit de culcare, avnd drept int coliba pustie i
singuratic. ntr-o dup-amiaz, dup ce ciorile i cldiser
cuiburile pe dealuri pietroase, ele fcur o descoperire important.
Vifor, Tndal-Ntflea i alte cteva ciori se lsaser din zbor
ntr-o groap mare dintr-un col al brganului. Groapa nu era de
fapt dect o carier de nisip, dar vezi c ciorile nu se mulumeau
cu o explicaie att de simpl... Ele zburau mereu spre acea groap
i scociorau fir cu fir, doar-doar or afla de ce o spaser oamenii.
Scociornd acolo mereu, numai ce se pomenir ntr-un rnd c
se surp o latur a gropii. Ciorile ddur buzna pe locul surprii
i gsir printre pietre i bulgri un urcior de lut destul de mare,
acoperit cu un capac de lemn. Curioase s vad ce era nuntru,
ncepur s ciocneasc urciorul cu pliscurile, spre a-l guri i a-i
scoate capacul, dar nu izbutir s fac trebuoara asta. i cum
stteau ele nedumerite, zgindu-se la urcior fr s-i dea de rost,
numai ce auzir un glas spunndu-le:
Nu vrei, ciorilor, s vin jos la voi s v ajut?
Ciorile ctar repede n sus. Pe marginea gropii edea o vulpe i
le privea. Dup culoarea prului i dup nfiare, era una din
cele mai frumoase vulpi pe care o vzuser ciorile vreodat.
Singurul ei cusur era c-i lipsea o ureche.
Dac vrei s ne dai o mn de ajutor rspunse Vifor nu ne
mpotrivim.
Zicnd acestea, zbur afar din groap mpreun cu celelalte
ciori. Vulpea sri jos, n locul lor, i prinse a da cu colii n urcior
i n capac; dar, orict se strdui, nici ea nu-l putu deschide.
Nu-i dai cu presupusul ce-o fi n urcior? ntreb Vifor.
141

Vulpea rostogoli oala cnd ncoace, cnd ncolo, ascultnd cu


luare-aminte.
Pi ce s fie alta dect bani de argint? zise ea, sigur de sine.
Ciorile la toate se ateptau, numai la asta nu.
Argint o fi oare?! exclamar ele, sticlindu-le ochii de poft.
Orict ar prea de ciudat, nimic n lume nu-i e mai drag unei ciori
ca banul de argint.
N-auzii cum zornie? zise vulpea rostogolind urciorul din
nou. Nu tiu cum s facem, s punem ghearele pe ei.
Ehe, slab ndejde!.... rspunser ciorile dezamgite.
Frecndu-i capul de laba sting, vulpea tot chibzuia ce avea de
fcut. i deodat i veni n gnd o idee... Cu ajutorul ciorilor poate
c ar fi izbutit acum s-l nhae pe acel prichindel nesuferit care
scpa mereu din ghearele ei.
Eu tiu cine ar fi n msur s deschid urciorul, zise vulpea.
Cine? Spune-ni-l i nou! strigar ciorile. i erau att de
dornice s afle cine-i acela, c zvr! i zburar n groap.
Eu vi-l spun, dac-mi fgduii c primii condiiile pe care vi
le-oi pune, rspunse vulpea.
Vulpea le povesti apoi ciorilor despre isteimea lui Nprstoc i,
ntr-un sfrit, le spuse c, de-l vor putea aduce pe brgan, nu
ncape ndoial c el le va deschide urciorul. Drept rsplat pentru
aceast pova le cerea i vulpea ceva, i anume s-l lase pe
Nprstoc pe seama ei de ndat ce biatul le va scoate banii din
urcior. Ciorile n-aveau niciun motiv s-l crue pe prichindel, aa c
se nvoit fr mult vorb.
nvoiala era lesne de fcut, dar greul pentru ciori era s afle
unde se gsea Nprstoc i crdul de gte slbatice.
Vifor porni la drum, nsoit de cincizeci de ciori, i le asigur pe
cele rmase acas c se va ntoarce foarte curnd. Dar zilele
treceau una dup alta i ciorile nu-l vedeau venind napoi.

Rpit de ciori
Miercuri, 13 aprilie
142

Gtele slbatice se sculaser cu noaptea-n cap spre a-i face


rost de puin mncare nainte de a porni la drum spre
stergtland. Ostrovul din Gosfjrd, unde dormiser, era mic i
sterp, dar n apa dimprejurul lui creteau din belug ierburi cu
care se puteau stura. Mai ru era ns de biat, care nu gsea
nimic de mncare prin acele locuri.
Pe cnd sttea flmnd i abtut, aruncndu-i privirea n toate
prile, doar o gsi ceva de mncare, ddu cu ochii de nite
veverie care se jucau pe un promontoriu mpdurit, din faa
ostrovului stncos. Se gndi atunci c veverielor le-or mai fi
rmas ceva din merindele lor de peste iarn i l rug pe gscanul
cel alb s-l duc pn la ele, ca s le cear cteva alune.
Gscanul l ndemn s i se urce n spinare i-l trecu
strmtoarea not. Dar, spre nenorocirea biatului, veveriele erau
att de prinse cu hrjoana lor din copac n copac, nct nici nu
luar n seam vorbele lui Nprstoc. n schimb, se ndeprtau tot
mai mult n adncul pdurii. Biatul se lu dup ele i-l pierdu
repede din vedere pe gscan, care rmsese pe rm. n timp ce-i
fcea drum printre nite tufe de dediei, care i ajungeau pn la
brbie, simi deodat c-l nfac cineva pe la spate i c ncearc
s-l ridice n vzduh. ntorcndu-se, vzu c o cioar l apucase de
gulerul cmii. ncerc s se descotoroseasc de ea, dar, pn s
izbuteasc, se mai ivi nc o cioar, care l apuc de un ciorap i-l
trnti la pmnt.
Dac Nils Holgersson ar fi strigat imediat dup ajutor, gscanul
Martin l-ar fi salvat de bun seam. Biatul socotea ns c era i
singur n stare s se mpotriveasc stor dou ciori. Ddu din
picioare i se zbtu, cu gnd s scape, dar ciorile nu-l slbeau
deloc i pn la urm reuir s se nale cu el n vzduh. Zburau
att de grbite i fr s ia seama pe unde, nct o creang l izbi
pe biat drept n cretet. De pe urma puternicei lovituri, lui
Nprstoc i se ntunec naintea ochilor, pierzndu-i cunotina.
Poza nils09 [P153]
Cnd redeschise ochii, era sus de tot deasupra pmntului. i
143

veni ncetul cu ncetul n fire, dar la nceput nu-i ddu seama nici
unde se afla, nici ce vedea. Uitndu-se n jos, i se pru c sub el
sttea ntins un covor uria de ln esut n verde i negru, cu
desene mari neregulate. Covorul prea foarte gros i de o
frumusee fr seamn, dar biatul avea impresia c era rupt i
plin de guri acoperite cu petice mari. Partea ciudat consta ns
n faptul c prea ntins pe o podea lucioas, cci prin guri i
crpturi se zreau reflexe strlucitoare ca de sticl.
Ceea ce observ pe urm era c soarele se nla pe cer. Oglinda
de sub covor ncepu s reflecteze raze roii i aurii. Jos se
desfura o privelite minunat i Nprstoc era ncntat de acel
joc de culori, dei nu prea pricepea ce reprezenta. Ciorile coborr
n cele din urm i biatul nelese numaidect c acel covor mare
de sub el era pmntul nvemntat cu pduri mari de conifere,
crpturile fiind golfuri i mici lacuri.
i aduse aminte c prima oar cnd se aflase n vzduh,
pmntul din Scania i se pruse o pnz cadrilat. Ce fel de
pmnt era ns cel de acum, care semna cu un covor ferfeniit?
ncepu s-i pun fel de fel de ntrebri. De ce nu se mai afl pe
spatele gscanului alb? De ce n jurul su zbura un stol mare de
ciori? De ce sttea atrnat i se blbnea, gata-gata s se
prbueasc?
Deodat ns i aminti totul. Fusese rpit de dou ciori.
Gscanul cel alb rmsese pe rm s-l atepte, iar gtele
slbatice urmau s plece n acea zi spre stergtland. El ns era
dus spre sud-vest, lucru de care i ddu seama prin faptul c
discul solar se afla n spatele su. Covorul cel mare de sub el era
desigur provincia Smoland.
Ce va face gscanul meu alb, dac nu voi fi lng el s-i port de
grij? i zise biatul, ncepnd a striga la ciori s-l duc napoi la
gtele slbatice. Nu-l nelinitea ctui de puin soarta lui. Era
ncredinat c ciorile l rpiser numai aa, ca s-i joace o fest.
Ciorile nici nu luau n seam strigtele lui Nprstoc, ci zburau
nainte cu toat repeziciunea. Nu trecu ns mult i una din ele
btu din aripi ntr-un fel care nsemna: Atenie! Primejdie!
Imediat dup aceea coborr toate ntr-o pdure de brazi i se
144

strecurar printre crcile tioase pn n afundul ei, aeznd


biatul sub un brad des, unde era ascuns att de bine, c nici
ochiul ager al unui oim n-ar fi putut s-l vad.
Cincizeci de ciori 1 mpresurar pe Nprstoc cu pliscurile
ndreptate ctre el, spre a-l pzi.
Poate c-mi vei spune i mie, acum, ciorilor, unde m ducei
i ce gnd avei cu mine, li se adres el.
Nu isprvi ns bine vorba c o cioar mare se i stropi la el:
Tac-i gura, c, de unde nu, i scot ochii...
Se vedea bine c hapsna asta nu s-ar fi dat ndrt s-o fac,
astfel c biatul n-avu ncotro i fu nevoit s se supun. Tcu mlc
privindu-le doar, iar ciorile, la rndu-le, ctau i ele spre el.
Cu ct le privea mai mult, cu att i preau mai scrboase, cu
penele lor pline de praf i zbrlite ca i cum n-ar fi fost niciodat
splate sau unse, cu ghearele murdare de rn uscat, iar n
colurile pliscurilor cu resturi de mncare. Nprstoc i zise c nu
semnau deloc cu gtele slbatice. Erau groaznice la nfiare,
nct te apuca spaima vzndu-le lacome, venic treze, atente la
orice zgomot i trufae ca tlharii i vagabonzii.
Am ncput n ghearele unor bandii de rnd, i mai zise
biatul. n aceeai clip auzi deasupra lui strigtele de chemare ale
gtelor slbatice: Unde eti? Eu sunt aici! Unde eti? Eu sunt
aici!
nelese atunci c Akka i celelalte gte porniser n cutarea
lui. Pn s le dea un rspuns, cioara mare, care prea s fie
conductoarea bandei, i croncni la ureche:
Ferete-i ochii!
Ce alta putea s mai fac biatul dect s tac?
Gtele slbatice habar n-aveau c Nprstoc era aa de
aproape de ele i numai din ntmplare zburau pe deasupra acelei
pduri. Biatul le mai auzi chemarea de cteva ori. Pe urm ns
n-o mai auzi deloc.
Acum descurc-te singur, Nils Holgersson!... i zise el. Ai
prilejul s ari ce-ai nvat n sptmnile astea de cnd
pribegeti pe meleaguri pustii.
Dup cteva clipe, ciorile ddur semne de plecare. Deoarece
145

voiau s-l duc tot ca i pn atunci, inndu-l una de gulerul


cmii i alta de un ciorap, biatul le spuse:
Nu se simte, ciorilor, niciuna din voi n putere s m poarte
n spinare? M-ai dus pn acum att de ru de parc sunt rupt n
dou. Lsai-m s cltoresc pe una din noi. V fgduiesc c n-o
s m arunc jos din vzduh.
Puin ne pas nou dac te simi bine sau ru!... i rspunse
conductorul crdului.
Dar iat c cioara cea mai mare, zbrit i slut, care avea pe
una din aripi o pan alb, iei nainte i spuse:
Ar fi mai bine, jupne Vifor, pentru toat ceata noastr dac
Nprstoc va ajunge ntreg unde trebuie s ajung, iar nu pe
jumtate. De aceea, eu voi ncerca s-l duc n spinare.
Dac te socoti n stare, Tndal-Ntflea, n-am nimic
mpotriv, rspunse Vifor. Numai s nu-l scapi!
Pentru biat era o izbnd mare ceea ce obinuse i el se simi
din nou foarte mulumit. Nu trebuie s-mi pierd firea c m-au
rpit ciorile, i fcu el curaj. Las pe mine, c le vin eu de hac!
Ciorile i continuar zborul spre sud-vest pe deasupra
provinciei Smoland. Era o diminea minunat, linitit i cu soare
mult, iar pe pmnt psrile i ngnau de zor cntecele de
dragoste. ntr-o pdure nalt i ntunecoas, o mierl i lsase
aripile n jos i, cu glasul ngroat, cnta cu foc n vrful unui
brad:
Ct eti de frumos! Ct eti de frumos! Nimeni nu-i frumos ca
tine! Nimeni nu-i frumos ca tine!
Cum termina cntul sta, l lua de la capt i-i zicea mereu, de
parc-ar fi fost fermecat.
Chiar atunci trecea i Nprstoc pe deasupra pdurii. Auzind de
cteva ori cntecul mierlei i nelegnd c ea nu tia altul, i duse
minile la gur n chip de goarn i strig:
Cntecul sta l-am mai auzit! Cntecul sta l-am mai auzit!
Cine e? Cine e? Cine-i bate joc de mine? vru s afle mierla,
cutnd s-l zreasc pe cel care striga de sus.
Cel rpit de ciori i bate joc de cntecul tu, rspunse
Nprstoc.
146

Conductorul ciorilor i ntoarse capul i-i atrase atenia cu


asprime:
Ferete-i ochii, Nprstoc!
Dar biatul se gndi n sinea lui: Puin mi pas! Vreau s-i
art c nu mi-e fric de tine...
Ciorile ptrundeau tot mai mult n interiorul rii. Unde-i
aruncai privirea, zreai pduri i lacuri. ntr-o pdurice de
mesteceni edea pe o creang o porumbi slbatic. n faa ei se
afla porumbelul. Acesta se umfla n pene, i sucea gtul, i nla
i cobora trupul, fcnd penele de pe piept s ating creanga pe
care edea porumbia.
i-n tot acest timp uguia:
Tu eti cea mai frumoas din pdure! Nimeni n toat
pdurea nu e aa de frumoas ca tine!
Tocmai n acele clipe, pe sus prin vzduh trecea Nprstoc cu
crdul de ciori. Auzind ce spune porumbelul, nu se putu stpni
s nu strige:
Nu-l crede! Nu-l crede!
Cine m face mincinos? Cine? ugui porumbelul, cutnd s-l
zreasc pe cel care strigase de sus.
Cel rpit de ciori te face mincinos, rspunse biatul.
Vifor i porunci i de data asta s tac, dar Tndal-Ntflea,
care l purta n spinare pe biat, zise:
Las-l s vorbeasc. Psrelele vor crede astfel c noi, ciorile,
suntem hazlii i istee.
Nu cred s fie att de neroade, spuse Vifor, dar ideea lui
Tndal i plcu, pesemne, cci pe urm l ls pe biat s strige
n voie.
Ciorile zburau mai mult peste pduri, i peste locuri
mpdurite, dar la marginea pdurilor erau, bineneles, i sate.
ntr-un loc vzur un conac vechi i ncnttor. n spatele lui se
ntindea pdurea, iar n fa un lac limpede. Zidurile conacului
erau roii, cu acoperi de tabl, sub care se afla o mansard. Sorbi
nali mprejmuiau ograda, iar n grdin creteau tufe spinoase de
coacz. n vrful casei, pe sfrleaza de vnt, edea un graur i
cnta pentru soia lui, care clocea n cuibarul durat pe crengile
147

unui pr:
Avem patru ouoare frumoase, zicea el. Avem patru ouoare
frumoase i rotunjoare! Tot cuibul nostru e plin de ou frumoase!
De mii de ori i rostise graurul cntarea, i-n clipa n care
Nprstoc trecu cu crdul pe deasupra conacului o auzi i el. i
chiar pe loc i duse minile la gur n chip de plnie i strig:
O s le ia coofana! O s le ia coofana!
Cine vrea s m sperie? ntreb graurul, dnd nelinitit din
aripi.
Prizonierul ciorilor e cel care te sperie, rspunse biatul.
De ast dat, conductorul ciorilor nu-i mai porunci s tac.
Dimpotriv fcu haz mpreun cu tot crdul, croncnind de
mulumire.
Cu ct ajungeau mai departe, cu att lacurile erau mai mari i
mai bogate n insule i promontorii. Pe malul unui lac zrir un
roi slbatic care tot fcea temenele raei consoarte:
i voi fi credincios toat viaa! i voi fi credincios toat viaa!
mcia roiul.
Nici mcar pn la sfritul verii!... strig Nprstoc, care
tocmai trecea cu crdul pe deasupra acelui lac.
Cine eti tu? ntreb roiul slbatic.
Cel furat de ciori, rspunse biatul.
Spre amiaz, ciorile poposir pe un izlaz. Se rspndir s-i
caute demncare, dar niciuna din ele nu se gndi s-i dea i
biatului ceva. Tndal-Ntflea se duse atunci la conductorul
crdului cu o ramur de mce pe care se aflau cteva boabe roii.
Astea-s pentru tine, jupne Vifor, zise el. E o mncare
plcut i bun i cred c-o s-i plac.
Vifor pufni cu dispre:
Cum crezi tu c-o s pot mnca nite mcee vechi i uscate?
l lu el n rspr.
Aa?... i eu mi ziceam c-o s-i fac mare plcere! rspunse
Tndal-Ntflea, aruncnd ct colo, descurajat parc, ramura
de mce.
Ramura czu ns drept n faa lui Nprstoc, care se grbi s-o
ridice, nfulecnd boabele cu poft. i n chipul acesta i potoli
148

foamea.
Dup ce se osptar, ciorile se puser la taifas.
La ce te gndeti, jupne Vifor? Eti foarte tcut pe ziua de
azi, i se adres una din ele.
Mi-am amintit c prin prile astea tria odat o gin, i la
gina aceea inea tare mult stpna ei. Ca s-o bucure, gina a
fcut o mulime de ou i le-a ascuns sub podeaua grajdului. Ct
le-a clocit, se gndea ce mare va fi bucuria stpnei cnd o vedea
puii rotindu-se n jurul ei. Femeia se mira, bineneles, unde sttea
ascuns atta vreme gina, dar nu putu s-i dea cu presupusul
unde s fie. Ian ghicete tu, Cioc-Lung, cine a gsit pn la urm
gina i oule?
Eu unul cred c nu e greu de ghicit, jupne Vifor. Dar pentru
c spusei povestea asta, am s istorisesc i eu una cam la fel. iaduci aminte de pisica cea mare i neagr a preotului din
Hinneryd? Era nemulumit de stpnii ei, care i luau totdeauna
pisicii abia ftai i-i necau. O singur dat izbutise s-i in
ascuni, i anume cnd i-a pitit ntr-o cpi de paie afar pe
cmp. Era foarte bucuroas de micuii ei, dar eu cred c-am fost
mai bucuroas de ei dect ea...
Ciorile erau puse pe trncneal i intrar toate n vorb.
Nu e cine tie ce mare dibcie s furi ou i pui, zise una din
ele. Eu am vnat odat un iepura care crescuse destul de
mricel. A trebuit s-l urmresc din tufi n tufi.
N-a apucat s mai zic altceva, cci alt cioar i-a i luat vorba
din plisc.
O fi un lucru plcut s pricinuieti necazuri unor gini i
unor pisici, dar eu socot c e un lucru i mai de seam pentru o
cioar s fac neajunsuri unui om. Eu am furat o dat o lingur
de argint...
Dar Nprstoc nu mai putu rbda s asculte astfel de
trncneli.
Ascultai, ciorilor! zise biatul. Ar trebui s v fie ruine s
vorbii numai despre rutile voastre! Am trit vreme de trei
sptmni printre gtele slbatice i la ele n-am vzut i n-am
auzit dect lucruri bune. Voi avei, desigur, un sftuitor ru, dac
149

v las s prdai i s ucidei. Ar trebui s ncepei a duce o alt


via. Eu v pot ncredina de un lucru: oamenii s-au scrbit aa
de mult de rutatea voastr, nct caut pe toate cile s v
strpeasc. n scurt timp vei disprea astfel de pe faa
pmntului.
Auzind Vifor i ciorile aceste vorbe, s-au mniat grozav i erau
ct pe ce s tabere asupra biatului, ca s-l sfie n buci.
Tndal-Ntflea ncepu ns a croncni n faa lui Vifor:
Asta nu, asta nu se cade! zise el ngrozit. Ce va spune
jupneasa Vijelie dac-l sfiai pe Nprstoc nainte ca el s ne fi
procurat banii de argint?
Numai ie i-e team de femei, Tndal-Ntflea, zise Vifor,
prnd c nici nu se gndete s-i ia n seam vorbele. Dar att el
ct i restul ciorilor l lsar n pace pe Nprstoc.
Nu mult dup aceea, psrile pornir mai departe la drum.
Pn atunci, biatul crezuse c Smoland nu era o regiune aa de
srac precum auzise vorbindu-se despre ea. Era pduroas i
plin de muni, ns de-a lungul rurilor i n jurul lacurilor se
ntindeau pmnturi cultivate i nicieri nu dduse peste locuri n
adevr pustii. Totui, cu ct naintau mai mult, cu att mai rare
erau satele i casele. n cele din urm i se pru c trec pe
deasupra unui adevrat pustiu, cci nu vedea altceva dect bli,
brgane i dealuri cu tufe de ienupr.
Soarele apusese, dar era nc lumin cnd ciorile ajunser la
acel pustiu. Vifor trimise pe una din crd nainte, s dea de veste
c izbndise n misiunea lui. Cnd aflar acest lucru, Vijelia i
cteva sute de ciori se ridicar n vzduh de pe dealuri, s le
ntmpine pe cele care soseau. n croncnitul asurzitor al acelei
ntlniri, Tndal-Ntflea i opti lui Nprstoc:
Ai fost glume i voios tot drumul i de aceea mi eti drag,
aa c vreau s-i dau o pova bun. Dup ce-om, cobor pe
pmnt, o s fii rugat s faci o treab care-i va prea foarte
uoar. Cat s te fereti de ea!
Imediat dup aceea, Tndal-Ntflea l ls pe Nils
Holgersson n adncul unei gropi de nisip. De cum ajunse acolo,
biatul se trnti jos, ca i cum ar fi fost frnt de oboseal. n jurul
150

su zburtuiau att de multe ciori, nct vzduhul vuia ca o


furtun. Biatul sttea ns cu ochii nchii, de parc ar fi dormit.
Hai, scoal-te, Nprstoc zise Vifor s ne dai o mn de
ajutor la o treab care-i un fleac pentru tine!
Biatul nu se mica ns i se fcea c doarme. Dac vzu asta,
Vifor l lu de bra i-l tr pe nisip pn la un urcior care zcea n
mijlocul gropii.
Scoal-te, Nprstoc zise el i deschide urciorul sta!
De ce nu m lai s dorm? zise biatul. n seara asta sunt
prea obosit ca s pot face o treab ca lumea. Ateapt pn mine,
c n-o fi foc!
Deschide, urciorul! i porunci Vifor, zglindu-l.
Biatul se scul atunci i prinse a cerceta urciorul cu luareaminte.
Cum s deschid un astfel de urcior un biet copil ca mine? se
tngui el. Nu vezi? E ct mine de mare!...
Deschide-l! i porunci Vifor din nou. Altfel va fi vai i amar de
tine!
Biatul se ridic, se apropie cu ovial de urcior, i pipi
capacul i ls minile s-i cad n jos.
Din fire nu sunt aa de slab, zise el. Dar m-a vlguit drumul
ncoace. Dac m lai s dorm pn mine, ndjduiesc s-i vin
de hac capacului.
Vifor era ns nerbdtor. Tbr asupra biatului i-l ciupi
zdravn de picior. Nprstoc nu putea suferi o astfel de purtare din
partea unei ciori. Se smuci repede, sri civa pai napoi i,
scond cuitul din teac, l ridic, gata s-l nfig n cioroi.
Bag de seam! i strig el.
Dar cioroiul era ntrtat i nu mai inu seam de primejdia
care-l ptea. Se npusti orbete asupra biatului i nimeri drept
n vrful cuitului, care i strpunse ochiul pn la creier.
Nprstoc trsese repede cuitul napoi, dar era prea trziu. Vifor
se mai zbtu puin i se prbui fr suflare.
A murit Vifor! Strinul l-a ucis pe Vifor, stpnul nostru!...
ncepur a striga ciorile cele mai apropiate, dup care se isc o
zarv ngrozitoare.
151

Unele se vicreau, altele cereau rzbunare. Toate alergau sau


zburau spre biat, cu Tndal-Ntflea n frunte.
Constat ns curnd c cioroiul cu pan alb fcea numai pe
nebunul. Se repezea asupra biatului cu aripile ntinse, de parc
ar fi vrut s-l striveasc, dar de fapt le mpiedica pe celelalte ciori
s-i nfig pliscul n el.
Nprstoc socoti acum c i se-nfundase. Nu era chip s scape
de ciori i nici vreun loc n care s se poat ascunde nu vedea prin
preajm. i aduse aminte atunci de urcior. Ddu o lovitur
puternic n capac i l fcu s sar n sus. Se vr apoi nuntru,
cu gnd s se ascund acolo. Ascunztoarea nu era ns bun
deloc, cci urciorul era plin ochi cu bnui de argint. Din aceast
pricin, biatul nu se putea vr prea adnc n urcior. Dac vzu
asta, Nprstoc se plec i ncepu s azvrle afar banii, ca s-i
fac loc.
Pn n clipa aceea, ciorile se nghesuiser care mai de care n
jurul su, cutnd s-l prind cu pliscul i s-l ciupeasc. Dar
cnd ncepu s plou cu argini, uitar de setea lor de rzbunare,
grbindu-se s-i culeag.
Nprstoc i umplea mereu pumnii cu bani i-i azvrlea ct mai
departe. Ciorile tbrau buluc s-i nface. Pn i Vijelia se
nghesuia, c fac rost de un bnu. Care cum punea gheara pe
cte un ban, fugea n cea mai mare grab la cuib, s-l ascund
bine acolo.
Dup ce scoase toi argintii din urcior, Nprstoc ct n sus,
dar n groap nu mai rmsese dect o singur cioar. Pasmite
era Tndal-Ntflea, pasrea cu pan alb la arip, cea care-l
purtase n zbor, artndu-se totdeauna prietenoas.
Nprstoc, mi-ai fcut un serviciu mult mai mare dect ai
putea s crezi i de aceea vreau s-i salvez viaa, zise cioara, al
crui glas i ton nu mai semnau cu felul cum vorbise mai nainte.
Urc-te pe spinarea mea i te voi duce ntr-o ascunztoare n care
ai s poi fi n siguran la noapte. Iar mine voi face n aa fel ca
s ajungi napoi la gtele slbatice.

152

Coliba
Cnd se trezi a doua zi diminea, biatul rmase mut de
uimire, cci se afla ntr-un pat. Vzndu-se ntr-o cas cu patru
perei i cu acoperi, i se pru c era acas la el. Parc o vd pe
mama c-mi aduce cafeaua, bigui el, somnoros. i aduse ns
aminte c se afla ntr-o colib prsit de pe dealurile ciorilor i c
Tndal-Ntflea l adusese acolo n seara din ajun.
l dureau toate mdularele dup cltoria pe care o fcuse cu o
zi nainte i i se prea nespus de plcut s stea tolnit n pat,
linitit, n ateptarea lui Tndal-Ntflea, care i fgduise c va
veni s-l ia. Patul avea perdele de stamb, i biatul le trase la o
parte, curios s afle ce era n colib. i ddu repede seama c nu
mai vzuse niciodat o colib ca asta. Pereii erau ncropii numai
din cteva rnduri de buteni. Apoi venea acoperiul. Ct despre
tavan, nici pomeneal, astfel c putea s vad din pat coama
acoperiului. Coliba era att de mic, nct pea anume fcut
pentru fiine ca el, iar nu pentru oameni n toat puterea cu
vntului. n schimb, vatra i cuptorul l fceau s cread c nu
vzuse niciodat altele mai mari. Ua era tiat n perete, lng
cuptor, i semna mai degrab cu o ferestruie. Peretele opus avea o
fereastr scund i larg, cu multe gemulee.
Lucruri pe care le-ai fi putut duce n alt parte nu se aflau mai
deloc n colib. Banca de pe una din laturi i masa de sub
fereastr erau fixate n perei, ca i patul cel mare n care se
odihnea biatul, ca i dulapul blat.
Nprstoc se ntreba a cui o fi fost acea colib i de ce era
prsit. Dup toate aparenele, cei care locuiser n ea aveau de
gnd s vin napoi. Ibricul de cafea i oala de ciorb erau nc pe
vatr, iar n cotlonul cuptorului se mai vedeau cteva lemne. ntrun col era vtraiul i cletele; furca de tors fusese urcat pe o
lavi, iar pe polia de deasupra ferestrei se mai vedeau nite cli
i nite fuioare de in, cteva suluri de borangic, o lumnare de seu
i un plic de chibrituri.
n adevr, totul din cas dovedea c stpnii colibei i puseser
n gnd s se ntoarc acolo. Patul avea aternut, iar pe perei erau
153

atrnate trei carpete lungi de stof. Pe ele erau parc zugrvii trei
oameni clare. Att caii ct i clreii erau nfiai n diferite
poziii de jur mprejurul colibei i pn sus, la cpriorii
acoperiului i continuau cltoria.
Ridicnd ochii, biatul vzu ns ceva care-l fcu s sar ntr-o
clip. Erau nite lipii uscate, nfipte, ntr-o frigare. Preau a fi vechi
i mucegite. Erau totui turte de aluat i-l mbinau s le guste.
Nprstoc ddu n ele cu cletele i una din lipii czu jos pe podea.
Mnc din ea ct mnc, apoi i umplu tristua. Pinea e pine
i oricnd e bun, ct de veche ar fi.
Biatul mai cercet nc o dat toate ungherele, s vad dac
nu cumva era rost s mai descopere ceva de luat cu el la plecare.
De ce n-a pune-n tristu un lucru de care am nevoie, dac alii
nu se folosesc de el? i zicea el. Dar mai toate lucrurile pe care le
gsi erau prea mari i prea grele ca s le poat lua cu sine.
Singurele lucruri pe care le putea lua, fr a fi stingherit, erau
cteva bee de chibrituri.
Zis i fcut. Se cr pe mas i, cu ajutorul perdelei de la pat,
se sui pe polia de la fereastr. n timp ce-i umplea traista cu
chibrituri, intr pe fereastr cioara cu pana alb.
Iat-m-s! zise Tndal-Ntflea, aezndu-se pe mas. Nam putut veni mai devreme, deoarece noi, ciorile, am ales azi un
nou conductor al crdului, n locul lui Vifor.
Pe cine l-ai ales? vru s afle biatul.
L-am ales pe Garm Pan-Alb, pe care nainte l chema
Tndal-Ntflea, rspunse cioroiul umflndu-se n pene, ca s
par ct mai maiestuos.
Bun alegere! zise Nprstoc, felicitndu-l din toat inima.
Nprstoc auzi atunci la fereastr un glas care i se pru
cunoscut.
Aici e? ntreb jupnul Smirre, vulpoiul.
Da, aici s-a ascuns, l asigur un glas de cioar.
Fii cu bgare de seam, Nprstoc! strig Garm. Afar e
Vijelia cu vulpoiul acela care vrea s te mnnce!
Mai mult n-a apucat s spun, c Smirre s-a i repezit dintr-o
sritur la fereastr. Cercevelele vechi i putrede se frnser sub
154

greutatea jivinei i n clipa urmtoare Smirre se afla pe tblia


ferestrei. Pe Garm Pan-Alb, care nu avusese timp s fug, l
ucise ct ai zice pete, nfigndu-i colii n el. Apoi sri pe podea
n cutarea biatului. Nprstoc ncerc s se piteasc dup un
ghemotoc de cli, dar Smirre l ochise i se pregti s-l ajung
dintr-o sritur. Coliba era att de mic i de joas, c vulpoiul
putea s ajung la el fr nicio greutate. n clipa cnd vulpoiul l
ncolise de nu mai prea s aib scpare, biatului i veni n
minte o idee: aprinse un chibrit i ddu foc ghemotocului de cli,
zvrlindu-l spre Smirre. Vzndu-se cuprins de flcri, vulpoiul
nnebuni de groaz. Nu se mai gndi la biat, ci fugi din colib
ntr-un suflet.
Se pare ns c Nprstoc scpase de o primejdie ca s dea de
alta i mai mare. De la ghemotocul de cli pe care l aruncase
asupra vulpoiului, focul se mprtiase i ajunsese la perdeaua
patului. Biatul sri jos s-l sting, dar nu mai era chip, cci
vlvtaia crescuse grozav i dogorea de nu te puteai apropia.
Coliba se umplu repede de fum, iar jupnul Smirre, care sttea
la pnd afar sub fereastr, ncepu s-i dea seama de cele ce se
petreceau nuntru.
Ei, Nprstoc! strig el. Alege una din dou: ori te nbui
acolo, ori iei afar la mine. Eu, unul a fi mai dornic s te
mnnc de viu. Dar, oricare i-ar fi moartea, eu de ea tot o s m
bucur grozav i o s m veselesc.
Biatul nu putea s cread altceva dect c vulpoiul avea de
ast dat dreptate cnd i vedea pieirea apropiat, cci focul se
nteea cu o repeziciune nspimnttoare. Patul ntreg era acum
n flcri, din podea ieea fum, iar pe fiile de stof zugrvite focul
nainta de la un clre la altul. Nprstoc srise pe vatr i
tocmai ncerca s deschid uia de la cuptor, cnd deodat auzi
rsucindu-se ncet o cheie n broasca uii. De bun seam c era
vorba de nite oameni care voiau s intre n colib i, n situaia
ngrozitoare n care se afla, nu avea niciun motiv s se team, ci,
dimpotriv, trebuia s se bucure. Cnd ua fu deschis n sfrit,
Nprstoc se i afla n pragul ei. naintea lui stteau doi copii, dar
nu mai avu vreme s vad uimirea lor c toat coliba era n flcri,
155

ci ddu buzna pe lng ei i o tuli afar.


Nu se deprt ns prea tare. tia doar c Smirre l urmrea ii ddu seama c era mai nelept s rmn n apropierea
copiilor. Se ntoarse deci spre colib, ca s vad cine erau cei
venii, dar asta nu dur dect o clip, i Nprstoc ddu fuga spre
ei, strigndu-le:
Noroc bun, Osa! Noroc bun, drag Mats! Vzndu-i prietenii,
Nprstoc uit cu totul unde se afla. Ciorile, coliba n flcri i
animalele cu grai omenesc i disprur din minte. Parc se fcea
c umbla pe o mirite din Vemmenhg i c pzea un crd de
gte, iar pe un cmp nvecinat stteau cu gtele cei doi copii din
Smoland. Cum i-a vzut, s-a suit pe gard i a strigat la ei:
Noroc bun, Osa! Noroc bun, drag Mats!
De ndat ce zrir un astfel de pici venind spre ei cu mna
ntins, cei doi copii se ddur civa pai napoi, cu spaima n
suflet.
Vzndu-le frica ntiprit pe fa, Nprstoc i veni n fire i i
aduse aminte cine era. I se prea c nu putea s i se ntmple o
nenorocire mai mare dect aceea ca tocmai Osa i Mats s vad c
fusese fermecat. Ruinea i amrciunea c nu mai era o fiin
omeneasc l copleir. Se ntoarse i o lu la fug. Nici el nu tia
ncotro.
Pe brgan ns avu noroc de o ntlnire neateptat i fericit.
n iarba-neagr zri ceva alb, i peste cteva clipe n ntmpinarea
lui veneau gscanul Martin nsoit de Dunfin.
Vznd c Nprstoc alerga de-i sfriau clciele, gscanul
crezu c era urmrit de niscaiva dumani nemiloi. i, fr s-l
mai ntrebe ceva, l lu degrab n crc i porni cu el spre gtele
slbatice.

BTRNICA DE LA AR

Joi, 14 aprilie

156

nserase de mult i trei drumei obosii erau n cutarea unui


adpost pentru noapte. Mergeau ca vai de ei, abia trndu-se, prin
nite meleaguri srace i pustii din partea de miaznoapte a
provinciei Smoland. N-ar fi fost ns lucru mare s gseasc un loc
de odihn dup dorina lor, cci nu fceau parte din fpturile
acelea gingae care s pretind aternut moale i locuin cu tot
dichisul.
Dac unii din munii tia lungi ar avea o culme nalt i
prpstioas pe care s nu se poat cra o vulpe, pentru noi
locul la ar fi numai bun de dormit, zise unul din drumei.
Daca vreuna din bli ar fi dezgheat i att de mltinoas
nct o vulpe s nu se-ncumete s intre n ea, i balta cu pricina
ar fi pentru noi un adpost foarte bun peste noapte, i ddu cu
prerea al doilea.
Ehe! Dac gheaa de pe unul din lacurile ngheate pe lng
care trecem ar fi desprins de rm, astfel ca nicio vulpe s nu
poat ajunge la ea, am gsi tocmai ceea ce cutm... zise cel de al
treilea, sigur de sine.
Partea proast era c, dup asfinitul soarelui, doi dintre
cltori nu mai puteau de somn, fiind gata-gata s se prbueasc
n orice clip la pmnt. Al treilea, care era treaz, fu cuprins de
nelinite, care cretea pe msur ce se lsa ntunericul nopii.
Nenorocirea noastr, se gndea el, e c am ajuns ntr-un inut
n care lacurile i blile sunt ngheate, aa c vulpile se pot
strecura spre noi de pretutindeni. Gheurile s-au topit prin alte
pri, dar acum ne aflm n partea cea mai friguroas din
Smoland, unde primvara n-a sosit nc. Nu tiu cum voi face s
gsesc un culcu bun. Dac nu dau peste un loc bine ferit, pn
mine diminea ne pomenim cu jupnul Smirre.
Cta lung n toate prile, dar nu zrea nicieri vreun adpost
n care s se poat refugia. Era frig i ntuneric bezn. Btea
vntul i cdea o burni deas. Cu fiecare clip care trecea, totul
n jurul su era mai nfricotor i mai trist.
Orict ar prea de ciudat, celor trei drumei nici prin gnd nu le
trecea s caute gzduire ntr-o cas omeneasc. Trecuser doar pe
lng multe sate, dar nu btuser la nicio u. Colibele mici de la
157

marginea pdurilor, n care orice drume srman ar fi bucuros s


afle adpost, nu-i ispiteau nici ele ctui de puin. Oricine putea
spune cu drept cuvnt c meritau s fie n acea situaie grea, de
vreme ce ddeau cu piciorul la attea nlesniri pe care le aveau la
ndemn.
n cele din urm ns, dup ce se ntunecase bine de tot, iar pe
cer nu se mai zrea nici mcar o gean de lumin, i cnd cei doi
somnoroi ncepur a picoti, drumeii notri ajunser la o ferm
rneasc izolat. Prea pustie i nelocuit. Nu se vedea nici fum
ieind pe co, nici lumin la ferestre, iar prin ograd nici ipenie de
om. Cum vzu acel loc, drumeul care era treaz i zise: Orice s-ar
ntmpla, vom cuta s rmnem aici! Ceva mai bun nu puteam
gsi.
Intrar apoi tustrei n ograd. Cei doi somnoroi puser capul
jos de cum se oprir din mers, dar al treilea drume cta de jur
mprejur s afle un adpost cu acoperi. Ferma nu era chiar aa
de mic. n afar de casa de locuit i de grajd, putea fi vzut un ir
lung de acareturi, hambare, ptule i oproane. nfiarea era
ns cea a unei gospodrii ngrozitor de srace i de drpnate.
Cldirile aveau pereii cenuii, acoperii cu muchi i lsai pe-o
rn, gata s se nruie. Acoperiurile cscau guri mari, iar uile
atrnau strmbe, ieite din ni. Se vedea bine c de mult
vreme nimeni nu mai avusese grij s bat mcar un cui n
gospodria aceea.
ntre timp, cel de al treilea drume dibui locul unde era grajdul.
i zgli tovarii s-i trezeasc din somn i i duse spre ua
grajdului. Din fericire, ua era prinsa numai cu un crlig care
putea fi deschis uor cu o nuia. Cel de-al treilea cltor scoase un
suspin de uurare la gndul c aveau s fie de acum tustrei n
siguran. Cnd deschise ns ua grajdului, care scri ascuit,
auzi o vac ncepnd s rag.
Bine c-ai venit n sfrit, stpn! zise vaca. De cnd teatept s-mi aduci mncarea de sear!
Pricepnd c grajdul nu era gol, cel de-al treilea drume se opri
speriat n pragul uii. Bg ns repede de seam c nuntru erau
doar o vac i cteva gini, aa c prinse iar curaj.
158

Suntem trei drumei srmani i cutm un loc unde s nu


fim atacai de vulpi sau prini de oameni, se adres el celor
dinuntru. O fi oare bun locul sta pentru noi?
Eu aa cred, spuse vaca. Pereii e drept c sunt ubrezi, dar
vulpea nu poate trece prin ei. Ct despre oameni, aici locuiete
doar o femeie btrn, care nu-i n stare s prind pe nimeni. Voi,
ns, cine suntei?
Pi s-i spun: eu sunt Nils Holgersson de la Vemmenhg,
care am fost preschimbat n spiridu rspunse cel de-al treilea
cltor i am ca tovari de drum un gscan de cas pe care
clresc i o gsc slbatic.
Astfel de musafiri se pomenesc mai rar n csua mea, zise
vaca. Eu v primesc bucuroas, dei, drept s v spun, mi-ar fi
prut mai bine dac n locul vostru ar fi venit stpn-mea s-mi
aduc ceva demncare n seara asta.
Biatul vr gtele n grajd, care era destul de mare, i le culc
ntr-o despritur goal, unde acestea adormir ntr-o clip. i
fcu apoi i pentru el un culcu mic de paie, ateptnd s-l prind
somnul, cci era tare trudit. Nu fu ns chip, pentru c biata vac
rmas fr mncare nu avea o clip de astmpr. i scutura
mereu lanul de la gt i se zvrcolea, vietndu-se de foame.
Biatul nu putea nchide ochii deloc. Sttea aa trntit i se
gndea la tot ce i se ntmplase n zilele din urm.
Se gndea la Osa i la Mats, pe care i ntlnise pe neateptate,
i-i fcea socoteala c bordeiaul cruia i dduse foc s-ar putea
s fi fost chiar cminul lor printesc din Smoland. i aducea
aminte c-i auzise vorbind cndva despre un bordei ca acela i
despre brganul din vale, aflat n apropierea cscioarei. Btuser
drum lung s-i revad cminul printesc i ajunseser la el n
clipa n care era n flcri! Ce mare suprare le pricinuise i ct de
ru i prea! Fgdui c, de va fi iari om cndva, va cuta s-i
despgubeasc i s-i mngie pentru pierderea suferit.
Gndul i se duse apoi la ciori. Aducndu-i aminte de TndalNtflea, care l salvase i i gsise moartea aa de repede dup
ce fusese ales conductor, l podidir lacrimile de tristee.
O dusese greu de tot n ultimele zile. Avusese totui marele
159

noroc s fie gsit de ctre gscanul cel alb i de ctre Dunfin.


Acesta i povestise c gtele slbatice, de ndat ce aflaser
despre dispariia lui Nprstoc, purceser a ntreba pe toate
vietile mici din pdure dac tiau ceva despre soarta lui. Ele
aflaser astfel repede c biatul fusese rpit de un stol de ciori din
Smoland. Ciorile se fcuser ns nevzute i nimeni nu tia
ncotro apucaser. Ca s-l poat gsi ct mai degrab, Akka
poruncise gtelor slbatice s plece cte dou n cutarea lui,
apucnd-o n diferite direcii.
Dup dou zile de cutare, ori c l-ar fi gsit, ori c nu, urmau
s se ntlneasc toate n partea de nord-vest a provinciei
Smoland, pe un pisc de munte care semna cu un turn i care se
chema Taberg. Akka le ddu toate ndrumrile i le spuse cum s
nimereasc la Taberg, apoi gtele se desprir.
Gscanul cel alb o alesese pe Dunfin ca tovar de drum.
Zburaser mpreun prin toate prile, foarte nelinitii de soarta
lui Nprstoc. Colindnd astfel vzduhul, la un moment dat le
ajunser la urechi strigtele unei mierle care se vicrea de mama
focului n vrful unui copac c cineva, care spunea c era rpit de
ciori, i btuse joc de ea. Intrnd n vorb cu mierla, ea le artase
ncotro o luase cel rpit de ciori. Dup aceea se ntlnir cu un
porumbel slbatic, cu un graur i cu o ra slbatic.
Tustrele se plnser de o fptur din cale-afar de rutcioas,
care ndrznise a le tulbura cntecul i care spunea c fusese luat,
prins sau furat de ciori. n felul acesta l putuser urmri pe
Nprstoc pn la brganul din districtul Sunnerbo.
De ndat ce gscanul Martin i Dunfin l gsir pe Nprstoc,
plecar cu toii spre miaznoapte, ca s ajung la Taberg n cel mai
scurt timp. Drumul era ns lung i-i prinsese noaptea nainte ca
ei s fi zrit vrful muntelui. Dac sosim acolo mine diminea,
scpm de orice grij, i spunea biatul, cuibrindu-se n paie,
ca s-i fie mai cald.
Ct timp i trecuser prin minte aste lucruri, vaca se
frmntase n despritura ei, iar acum ncepu a vorbi cu biatul.
Mi se pare c unul din cei care ai venit aici a spus c-i
spiridu. Dac e n adevr, atunci se pricepe de bun seam s
160

ngrijeasc o vac.
Ce nevoie te apas? ntreb biatul.
Multe i de toate, rspunse vaca. Muls nu-s, eslat nu-s.
Nici mncare de sear nu mi s-a pus n iesle, nici aternut n-am
cptat. Stpna a venit, ce-i drept, la mine pe la amurg, s-mi
poarte de grij ca de obicei, dar s-a simit att de bolnav, nct a
trebuit s se ntoarc i n-a mai revenit.
Ce ru mi pare c-s aa de mic i fr putere! se cina
biatul. Nu cred c-i pot fi de mare folos.
Mie s nu-mi spui c n-ai putere fiindc eti mic, zise vaca.
Toi spiriduii despre care am auzit vorbindu-se erau att de
voinici, nct au fost n stare s duc n spate o cru de fn.
Ehei, pi ia erau altfel de spiridui, nu aa ca mine! zise el.
Dar uite ce-i: o s-i scot lanul de la gt i-o s-i deschid ua, ca
s te poi adpa ntr-o bltoac din ograd. Pe urm o s ncerc s
m car n pod i s-i arunc fn n iesle.
Da, ar fi i sta un ajutor, zise vaca, mulumit.
Biatul fcu ntocmai cum spusese, cu ndejdea c va putea n
sfrit s doarm dup ce vaca avea s vad ieslea plin de fn. Napuc s se vre ns bine n culcu, c vaca ncepu s vorbeasc
din nou cu el.
tiu bine c-ai s te superi pe mine, dac te mai rog un lucru
zise vaca dar n-am ncotro...
Nu m supr, numai s fie un lucru pe care s-l pot face,
rspunse biatul.
Uite ce vreau s te rog: s te duci colo-n cas i s vezi ce
face stpn-mea. Tare m tem c i s-a-ntmplat o nenorocire...
Nu pot face una ca asta zise biatul cci nu mi-e ngduit
s m art unei fiine omeneti.
Nu trebuie s-i fie team de o btrn bolnav, l ndemn
vaca. Nici mcar nu-i nevoie s intri n cas. Rmi afar i n-ai
dect s te uii nuntru prin crptura uii.
Bine! Dac nu vrei mai mult de la mine, fac aa cum ai zis, se
nvoi biatul.
Nprstoc deschise ua de la grajd i iei n ograd. Pe noaptea
asta fr lun i fr stele pe cer, numai de ieit afar nu era.
161

Vntul btea cu putere, iar ploaia curgea cu gleata. i, colac


peste pupz, n vrful acoperiului stteau cocoate apte bufnie
mari. Era nfiortor s le aud cineva cum se boceau n btaia
vntului, dar i mai nfricotor era gndul c, dac una singur
din ele l-ar i zrit pe biat, s-ar fi isprvit cu el.
Vai de cine e mic i neajutorat! zise Nprstoc, n timp ce se
furia prin ograd. i avea tot temeiul s spun acest lucru. Pn
s ajung la cas, czu de dou ori, iar ntr-un rnd vntul l
trnti ntr-o mocirl att de adnc, nct, era ct pe ce s se
nece. Cu mari sforri ajunse ntr-un sfrit la int.
Dup ce se cr pe cteva trepte i sri un prag, intr n tinda
casei. Ua era nchis, dar dintr-un col al ei fusese scoas o
bucat de tblie, ca s aib pe unde intra i iei pisica. Biatului
nu-i fu deci greu s vad ce se petrece nuntru, dar cnd arunc
o privire l trecur fiorii i-i trase capul napoi. Pe podea zcea
ntins o femeie btrn, cu prul crunt. Nici nu se mica, nici
nu se vieta, iar chipul ei era alb de tot, ca i cum o lun nevzut
ar fi mprtiat o lumin palid asupra ei.
Biatul i aduse aminte c i bunicu-su cnd murise, fusese
tot aa de alb la fa i nelese c btrna care zcea pe podea era
moart. i venise sfritul att de repede, nct nici mcar nu mai
avusese timp s se aeze pe pat. l cuprinse o team grozav la
gndul c se afla singur lng un mort, n toiul nopii. Cobor
scara ntr-o clip i o lu la fug napoi spre grajd.
Cnd i povesti vacii ce vzuse n cas, biata vietate ncet s
mai mnnce.
Aadar, stpna mea a murit, zise ea. Se apropie atunci i
sfritul meu.
S-o gsi el cineva s te ia pe seama lui i s-i poarte de grij,
zise biatul, ca s-i mai aline durerea.
Tu habar n-ai zise vaca c eu sunt de dou ori mai
btrn dect e o vac de obicei atunci cnd e dus la tiere. De
altfel nici nu-mi mai arde de via, de vreme ce stpn-mea nu
mai poate veni s-mi poarte de grij.
Pe urm nu mai zise nimic o bucat de vreme, ns biatul bg
de seam c nici nu dormea, nici nu mnca. Nu trecu mult i
162

ncepu iar s rosteasc.


Zace pe podeaua goal? ntreb vaca.
Da, pe podeaua goal, rspunse biatul.
Avea obiceiul s vin aici zise vaca mai departe i s
povesteasc toate necazurile ei. Eu nelegeam tot ce vorbea, numai
c nu puteam s-i rspund. n ultimele zile spunea mereu c-i e
team s nu moar fr s fie cineva lng ea cnd i-o da
sufletul. Se gndea c nimeni n-o s-i nchid ochii i nimeni n-o
s-i aeze minile pe piept dup ce o trece n lumea de dincolo. Nu
vrei s te duci tu la ea i s-i ndeplineti aceast ultim dorin?
Biatul pregeta. Deodat i aduse aminte c, la moartea lui
bunicu-su, maic-sa i mplinise cu sfinenie aceast datorie.
tia deci c asemenea lucruri se cuveneau s fie fcute. Pe de alt
parte ns, i lipsea curajul s se duc la moart n puterea nopii.
Nu se mpotrivi, dar nici nu fcu vreun pas spre ua grajdului.
Vaca tcu vreo cteva clipe, ateptnd parc un rspuns. Dar
cum biatul tcea mlc, ea nu mai repet ntrebarea. n schimb,
ncepu s-i vorbeasc despre stpn-sa.
Erau multe de spus. Povesti mai nti despre copiii pe care i
crescuse. Acetia veneau n fiecare zi la grajd, iar vara se duceau
cu vitele la pscut pe turbrii i pe izlazuri, aa c vaca i cunotea
bine. Toi fuseser voinici, voioi i harnici. O vac tie bine cte
parale fac ngrijitorii i paznicii ei.
i despre ferm avea multe de povestit. Gospodria nu fusese
nainte vreme srac i n paragin, aa cum era acum, dei cea
mai mare parte a ei o alctuiau turbrile i izlazurile pietroase. Loc
pentru ogoare nu prea avea, ns pune se afla n schimb din
belug n toate prile. ntr-o vreme, fiecare despritur a
grajdului avea vaca ei, iar locul pentru boi, absolut gol acum, era
plin de vite. Pe timpul acela, att casa ct i grajdurile rdeau de
voioie. Cnd deschidea stpna ua de la grajd, cu cntecul pe
buze, toate vacile nu mai puteau de bucurie.
Stpnul fermei murise ns pe cnd copiii erau nc mruni i
nu puteau face nicio treab, astfel c nevast-sa fusese nevoit s
ia asupra ei toat povara muncii i a grijilor. Femeie zdravn, ea
ara, ea secera. Seara, cnd venea la grajd s mulg vacile, era
163

uneori att de trudit, nct plngea. Cum se gndea ns la rostul


copiilor, se nveselea iari. i tergea cu nframa lacrimile i
spunea:
Nu e nimic. O s am parte i eu de zile bune, numai s-mi
creasc bieii copilai. Numai s-mi creasc!
Copiii i-au crescut cu vremea, dar i-a cuprins un dor ciudat de
duc. N-au voit s mai rmn n casa printeasc i au plecat
prin ri strine. Stpn-mea n-a primit niciodat un ajutor de la
ei. O parte din copii s-au nsurat nainte de plecare, lsndu-i
copiii acas. Copiii tia o nsoeau pe stpn la grajd, aa cum
fcuser i prinii lor. Iar serile, cnd stpna adormea de somn
la mulsoare, cpta iar curaj gndindu-se la ei.
O s am parte i eu de zile bune zicea ea dezmeticindu-se
din somn numai s-mi creasc nepoii!
Acetia ns, dac au crescut, au plecat i ei la prinii lor n
ri strine. Nimeni nu s-a mai ntors i nimeni nu s-a statornicit
la ferm. Srmana btrn a rmas singur cuc la gospodria ei.
Dup ce i ultimul nepot a plecat, a apus i soarele bietei
btrne. Grbovit i ncrunit, se poticnea la mers i nu se mai
putea urni din loc. De muncit n-a mai fost chip s munceasc.
Nemaiputnd s aib grij de ferm, o ls n voia sorii. A vndut
boii, apoi a vndut vacile. N-a pstrat-o dect pe cea mai btrn,
care sttea acum de vorb cu Nprstoc. A lsat-o s triasc,
deoarece toi copiii fuseser cu ea la pscut...
Ar fi putut s tocmeasc civa oameni care s-o ajute la munc,
dar dac niciunul din ai ei nu voia s vin s aib grij de ferm,
btrn era mai mulumit s-o vad cu ochii ei cznd n
paragin. Puin i psa de srcie. Se temea s nu afle ns copiii
ct de greu o ducea.
De n-ar afla copiii! De n-ar afla! suspina ea, cltinndu-se
prin grajd.
Copiii i scriau mereu, rugnd-o s vin la ei, dar btrnei nici
prin gnd nu-i trecea aa ceva.
n acea sear din urm fusese mai prpdit i mai fr vlag
ca oricnd. Nu se simise n stare nici mcar s mulg vaca.
Biatul nu mai auzi ce povestea vaca. Deschise ua de la grajd
164

i ddu fuga la moarta de care se temuse att de mult, cu cteva


clipe mai nainte.
Nu-i mai era team acum de moart. l durea sufletul gndinduse c i trise btrneea n singurtate i cu dorul nepotolit dup
copiii care se nstrinaser. Era bucuros c putea s stea de veghe
lng trupul nensufleit al btrnei n acea noapte cnd nimeni
nu se afla lng ea.
Dup puin ns, i aduse aminte de prinii lui. Ct de mult le
este dor prinilor de copii! Niciodat nu-i dduse seama att de
limpede de acest lucru. Viaa prinilor e ca i sfrit dup ce au
plecat copiii de lng ei. Oare i prinilor si le-o fi dor de el, cum
i fusese acelei btrne de copiii ei?
Gndul acesta l bucura, dar nu-i prea venea totui s cread c
ai si se topeau de dor dup el. C doar nu fusese un copil de care
s-i fie dor cuiva!
Nu fusese un astfel de copil, dar poate c ar fi fost cu vremea...

DE LA TABERG LA HUSKVARNA
Vineri, 15 aprilie
Biatul sttu de veghe mai toat noaptea, dar spre ziu l fur
somnul i adormi. Iar n somn i vis prinii. Abia i mai
recunotea. Amndoi ncruniser, avnd chipurile mbtrnite i
pline de zbrcituri. ntrebndu-i de ce ajunseser aa, ei i
rspunser c mbtrniser de dorul lui. Biatul rmase micat
i uimit, cci fusese tot timpul ncredinat c prini si erau
bucuroi c scpaser de el.
Cnd se trezi dimineaa, era o vreme frumoas i senin. Dup
ce mnc o bucic de pine pe care o gsise prin cas, ddu de
mncare gtelor i vacii i ls deschis ua de la grajd, pentru
ca vaca s se poat duce la o ferm din apropiere. Vznd-o venind
singur, vecinii or s priceap c s-a ntmplat ceva stpnei ei.
165

Cum se ridicar n vzduh, gtele i Nprstoc vzur un


munte nalt, cu pereii aproape verticali i cu vrful prpstios.
Imediat i ddur seama c era vorba de Taberg. Pe culmea
muntelui se afla Akka, nsoit de Yksi, de Kaksi, de Kolme, de
Nelj, de Viisi, de Kuusi i de cei ase boboci care i ateptau. Nu
trebuie s v mai spun, c v nchipuii i dumneavoastr ce
ggial se strni deodat i ce bucurie a fost cnd vzur c
gscanul cel alb i Dunfin izbutiser s-l afle pe Nprstoc....
Versantele muntelui Taberg erau acoperite cu pduri destul de
nalte, ns culmea era pleuv i de pe ea se putea vedea ht
departe, de jur mprejur. Spre rsrit, spre miazzi ori spre apus
nu se zrea altceva dect un platou srccios cu pduri
ntunecoase de brad, cu turbrii negre, cu lacuri ngheate i cu
lanuri de muni plumburii. Dar spre miaznoapte era cu totul
altceva. Pmntul prea a fi fost lucrat acolo cu cea mai mare
dragoste i ngrijire. n acea parte se zreau numai muni frumoi,
i ruri erpuind pn la marele lac Vttern, care nu era ngheat
i strlucea ca i cum n-ar fi fost plin cu ap, ci cu lumin
albastr.
La drept vorbind, lacul Vttern fcea tot att de frumoas
ntreaga privelite, mprtiind reflexe albastre i pe rmuri.
Boschetele, nlimile, acoperiurile i turlele oraului Jnkping,
care se zreau pe malul lacului, erau nvluite ntr-o lumin
albastr care ncnta privirea. Biatul i zicea c dac s-ar afla
ri i n cer, ele ar trebui s fie tot att de albastre.
Urmndu-i zborul, gtele se aflau acum deasupra acelei vi
albastre. Erau foarte vioaie i fceau mult larm, astfel c oricine
avea urechi nu putea s le ignore prezena.
Prin partea locului prea a fi ntr-adevr prima zi frumoas de
primvar. Pn acum, primvara fusese ploioas i ursuz.
Vremea devenind ns deodat frumoas, oamenii ncepur s
doreasc att de mult cldura verii i pdurile verzi, c le venea
greu s-i mai vad de treburile lor.
Cnd gtele slbatice trecur slobode i voioase pe deasupra
vii, nu mai era jos nicio fiin care s nu se opreasc de la lucru,
ca s se uite dup ele.
166

Cei dinti le vzur minerii de la Taberg, care scoteau minereul


chiar de la suprafa. Auzindu-le ggind, oprir lucrul, iar unul
din ei le strig:
ncotro mergei? ncotro mergei?
Gtele nu neleser ce spusese minerul, dar biatul auzi
ntrebarea i, aplecndu-se pe spinarea gscanului, rspunse n
locul lor:
Ne ducem unde nu sunt nici trncoape, nici ciocane.
Auzind aceste cuvinte, minerii crezur c gtele i
schimbaser ggitul cu glasul omenesc, ca s exprime nsi
dorina lor.
Mergem i noi! Mergem i noi! strigar minerii.
Nu anul sta! rspunse biatul. Nu anul sta!
Gtele slbatice o luar apoi de-a lungul rului Taberg spre
lacul Munk, strnind n toate prile aceeai zarv. Pe fia
ngust de pmnt ce desparte lacurile Munk i Vttern se nal
oraul Jnkping, cu marile lui instalaii industriale. Gtele
zburar mai nti pe deasupra fabricii de hrtie Lacul Munk.
Tocmai se dduse pauza de la amiaz i plcuri lungi de muncitori
se scurgeau pe poarta fabricii. Auzind ggitul gtelor slbatice,
se oprir o clip s le asculte.
ncotro mergei? ncotro mergei? strig un lucrtor.
Gtele nu neleseser ce spunea, dar biatul rspunse n locul
lor:
Ne ducem unde nu-s maini, nici cazane cu aburi.
Auzind acest rspuns muncitorii crezur c gtele i
schimbaser ggitul cu glasul omenesc, ca s exprime nsi
dorina lor.
Mergem i noi! strigar o mulime dintre ei. Mergem i noi!
Nu anul sta! rspunse biatul. Nu anul sta!
Gtele slbatice zburar apoi pe deasupra vestitei fabrici de
chibrituri de pe malul lacului Vttern, mare ct o cetate, care i
nla spre cer courile ei uriae. Prin curi nu se vedea nici
ipenie, de om, dar ntr-o sal ntins trebluiau lucrtoarele
tinere, care umpleau cutii cu chibrituri. De dragul vremii frumoase
de afar deschiseser o fereastr. i aa se fcu c prin fereastra
167

aceea ptrunser pn la ele strigtele gtelor... Cea care era mai


aproape de fereastr se aplec n afar cu o cutie de chibrituri n
mn i strig:
ncotro mergei? ncotro mergei?
Ne ducem n ara n care nu-i nevoie nici de lumin, nici de
chibrituri, zise biatul.
Fata crezu c ceea ce auzise era ggitul de gte, dar pe urm,
prndu-i-se c desluise cteva cuvinte, strig:
Merg i eu! Merg i eu!
Nu anul sta! rspunse biatul. Nu anul sta!
n partea rsritean a fabricii se nal oraul Jnkping, pe
una din cele mai frumoase poziii. ngustul lac Vttern are
rmurile nalte i abrupte, de nisip, att pe partea rsritean,
ct i pe cea apusean. La miazzi ns, pereii de nisip se
ubrezesc i se casc, spre a face parc loc unei pori mari prin
care se poate ajunge la lac. Iar la mijlocul porii, cu munii la
dreapta i la stng i cu Vttern n fa, e situat oraul
Jnkping.
Gtele zburar pe deasupra oraului lung i ngust, fcnd
aceeai larm ca i n restul inutului. n ora nu le rspunse ns
nimeni. Nici nu era de ateptat ca orenii s se opreasc n strad
i s strige la ele.
Mai zburar gtele ce mai zburar i numai ce ajunser
deasupra orelului Huskvarna, situat ntr-o vale, nconjurat de
muni frumoi i abrupi. De pe nlimea unui munte se prvlea
ntr-o cascad lung i ngust un ru. La poalele munilor se
nlau ateliere i fabrici, iar pe mijlocul vii erau cldite locuine
muncitoreti nconjurate de livezi. n mijlocul vii se afla coala.
Cnd treceau n zbor gtele slbatice tocmai sunase clopoelul
i o droaie de copii ieir pe u n rnduri strnse. Erau aa de
muli, nct umplur toat curtea colii.
ncotro mergei? ncotro mergei? strigar copiii, auzind larma
gtelor.
Unde nu-s cri, nici lecii, rspunse biatul.
Luai-ne i pe noi! strigar copiii.
Nu anul sta, ci la anul! rspunse biatul. Nu anul sta, ci la
168

anul!

LACUL CEL MARE AL PASRILOR


Jarro, bobocul de ra slbatic
Tokern e un lac destul de mare, dar pe vremuri se vede c a fost
mult mai ntins. Oamenii au socotit ns c el acoperea o parte
prea mare a esului mnos i au cutat s-i sece apa, ca s poat
ara i semna pe fundul lui. N-au izbutit s-l sece n ntregime,
cum avuseser de gnd, aa c lacul acoper i azi o ntindere
mare de pmnt. Dup secare, el a rmas att de scund, nct
adncimea lui nu e nicieri mai mare de civa metri. rmurile
lui au devenit lunci mltinoase, iar pe lac se vd pretutindeni
ostroave mici de nmol ieite la suprafaa apei.
Vezi ns c se afl pe lumea asta o plant creia i place s stea
cu picioarele n ap, dar care i ine trupul i cretetul n aer.
Planta asta e papura i nicieri nu-i priete mai bine ca pe
rmurile joase ale lacului Tokern i mprejurul ostroavelor de
nmol cu care e presrat. Att de bine i priete acolo, nct crete
nalt peste un stat de om i deas nct e aproape cu neputin
s treac cineva cu luntrea prin ea. Alctuiete astfel o centur
lat i verde de jur mprejurul lacului i din pricina asta lacul nu e
accesibil dect n unele locuri de unde oamenii au nlturat
papura.
Dac papura nu face cas bun cu oamenii, ea apr i
adpostete n schimb multe alte vieti. n mijlocul ei se afl o
sumedenie de ochiuri i de canale cu ap verde, stttoare, unde
laolalt cu iarba-broatei cresc din belug lintia i rborina, n
care miun plevuc i larve de nari, ca i alte gngnii. Pe
malurile acestor ochiuri i canale se afl o mulime de locuri
ascunse, n care psrile i clocesc oule i i hrnesc puii, fr
169

s fie tulburate de vrjmai i de grija mncrii.


n papura lacului Tokern triete i un numr foarte mare de
psri din cele care se adun acolo an de an, pe msur ce afl
despre existena acestui sla minunat. nti i nti s-au aciuat
acolo raele slbatice, ce i azi se afl cu miile prin acele pri. Ele
ns nu mai sunt stpne pe tot lacul, cci au fost nevoite s
mpart spaiul cu alte psri: lebede, cufundari, liie, bodrlani
i multe altele.
Tokern e cel mai mare lac din Suedia, unde i au slaul
psrile, iar acestea se pot socoti cu drept cuvnt fericite ntr-un
astfel de refugiu. Nu se tie ns dac ele vor mai fi mult vreme
stpne pe tufele de papur i pe rmurile de nmol, deoarece
oamenii nu pot s uite c pe fundul lacului se afl o mare
ntindere de pmnt bun i roditor. n discuiile lor ei aduc mereu
vorba despre secarea acestui lac.
Pe Vremea cnd Nils Holgersson cltorea n tovria gtelor
slbatice, se afla pe lacul Tokern o ra cu numele de Jarro. Era
doar un boboc, care nu trise dect o var, o toamn i o iarn.
Acum vieuia cea dinti primvar a sa. Venise de curnd din
nordul Africii i ajunsese la Tokern de timpuriu, cnd lacul era
acoperit nc cu ghea.
ntr-o sear, pe cnd se desfta preumblndu-se pe lac cu
ceilali boboci, un vntor descrc asupra lor cteva focuri de
puc i Jarro fu lovit n piept. Era ct pe ce s piar. Ca s nu
ncap totui pe mna omului care i mpucase, Jarro zbur mai
departe ct l inur puterile. Nu se mai gndea ncotro mergea, ci
se silea s ajung ct mai departe. Zbur el ce zbur, pn ce se
simi fr vlag. Spre norocul su ns, nu mai era deasupra
lacului. Zburase spre uscat, iar n clipa n care l prsir puterile,
se prbui fr simire n dreptul porii unei ferme rneti de pe
rm.
Nu mult dup aceea, trecu pe acolo un argat i, vzndu-l, se
duse s-l ridice. Jarro ns, care nu dorea altceva dect s moar
linitit, i adun cele din urm puteri i l ciupi pe argat de un
deget, ca s-i dea drumul. Dar nu izbuti s-i recapete libertatea.
Atacul avu ns un rezultat bun. Argatul bg de seam c
170

pasrea era nc vie i o duse frumuel n cas, s-o arate stpnsi, o femeie tnr cu nfiare blnd. Femeia lu bobocul din
mna argatului l dezmierd pe spinare, vznd ct era de frumos,
cu capul verde, strlucitor, cu gulera alb, cu spinarea rocat i
cu ochiuri albastre pe pene, i zise c ar fi pcat s moar. De
aceea fcu repede un coule i culc pasrea n el.
Jarro se zbtu n coule ctva timp i se lupt s scape. n cele
din urm ns, nelegnd c oamenii nu aveau de gnd s-l
omoare, se liniti. i se simea destul de bine n couleul
ncptor. Abia acum se putea observa ct era de istovit din cauza
rnilor i a sngelui pierdut. Vzndu-l n ce stare se afl, stpna
casei lu coul i-l aez ntr-un loc mai ferit, lng vatr. Cnd l
puse din nou jos, Jarro nchise ochii i adormi.
Dup cteva clipe se trezi, simindu-se pipit de cineva. Cnd
deschise ochii, l cuprinse o team att de grozav, nct era ct pe
ce s-i piard firea. Soarta lui era pecetluit, de bun seam, cci
avea n fa un duman mai primejdios dect oamenii i psrile
rpitoare. Acel duman nu era nici mai mult, nici mai puin dect
nsui Cezar, prepelicarul mios, care l adulmeca de zor, cu o mare
curiozitate.
Ct team ncercase Jarro n vara trecut, cnd era doar un
bobocel galben, de cte ori se rspndea prin tufele de papur
zvonul: Vine Cezar! Vine Cezar!... Cnd vzuse cinele cu pete
negre i albe i cu gura plin de dini rzbtnd prin papur,
crezuse c se afla naintea morii. Totdeauna ndjduise c nu va
tri clipa n care avea s se gseasc fa n fa cu Cezar.
i iat c, spre nenorocul lui, czuse chiar pe terenul fermei
unde-i ducea viaa i acel cine. Cezar se afla acum deasupra
bobocului i-l privea cu nite ochi curioi i ri.
Cine eti tu? mri el. Cum ai intrat aici n cas? Nu faci
cumva parte din psrile care triesc n papura de pe lac?
Jarro abia avu curaj s-i rspund.
Nu fi suprat pe mine, Cezar, c am intrat n cas, zise el. Nu
sunt eu de vin. Am fost mpucat i rnit. Oamenii, doar nu alii,
m-au aezat aici n co.
Da? Oamenii te-au aezat aici? se mir Cezar. Vor s te
171

lecuiasc, desigur. Eu, unul, cred ns c ar face mai bine s te


mnnce, o dat ce le-ai picat n mn. n orice caz, eti aprat
aici n cas. Nu trebuie s-i fie team. N-o s-i fac niciun ru.
Acuma nu suntem pe lacul Tokern, la vntoare...
Cezar se duse apoi s se culce lng vatra n care focul ardea cu
flcri mari i jucue. Dndu-i seama c scpase de acea
primejdie ngrozitoare, Jarro adormi din nou, copleit de oboseal.
Cnd se trezi a doua oar, vzu n faa lui o strachin cu ap i
un pumn de grune. Era bolnav, dar, pe lng boal, l chinuia i
foamea, aa c ncepu s mnnce.
Vzndu-l c ciugulete cu lcomie grunele, stpna veni la el
i-l alint bucuroas. Pe urm Jarro adormi iari. Cteva zile la
rnd nu fcu altceva dect s mnnce i s doarm.
ntr-o diminea, Jarro se simi att de bine, c iei din coule
i ncepu s se preumble prin odaie. Nu ajunse totui prea
departe, cci deodat l apuc o sfreal i se prbui la pmnt,
fr s mai tie de el. Vezi ns c Cezar era i el n odaie.
Numaidect veni lng Jarro i odat i deschise gura cea mare,
apucndu-l de-o arip. Jarro crezu firete c Cezar avea de gnd
s-l mute i s-l omoare, aa c-l trecur toate spaimele. Dar
cinele l duse napoi la coule, fr s-i fac niciun ru. De la
ntmplarea asta, Jarro cpt o ncredere aa de mare n Cezar,
c la preumblarea urmtoare prin cas se duse la cine i se aez
lng el. Pe urm rmaser amndoi buni prieteni i Jarro dormea
zilnic cteva ceasuri ntre labele cinelui.
i mai devotat dect fa de Cezar era Jarro fa de stpna
casei. De ea nu se speria ctui de puin i, de cte ori venea s-i
aduc mncare, o mngia pe mn cu cporul. Cnd o vedea
ieind din cas, suspina de durere, iar cnd se ntorcea o saluta n
graiul lui.
Jarro uit repede ct de mult se temuse mai nainte de cini i
de oameni. I se pea c erau blnzi i buni, aa c-i erau dragi.
Dorea s se fac sntos, ca s poat zbura napoi la lacul Tokern
i s povesteasc raelor slbatice c vechii lor dumani nu erau
primejdioi, aa c nu trebuiau s se mai team de ei.
Bobocul bgase de seam c, att oamenii, ct i Cezar, aveau
172

ochi blnzi n care se putea uita cu drag. Singura vieuitoare din


cas de ale crei priviri se ferea era pisica Clorina. Nu-i fcea nici
ea vreun ru, dar nu putea avea ncredere n m, socotind-o
ireat i prefcut, n afar de asta, pisica l dojenea mereu c s-a
ataat de oameni i c-i iubete.
Tu crezi c ei te ngrijesc pentru c le placi, zise Clorina ntruna din zile. Las c-o s vezi cu ochii ti ce se ntmpl, cnd vei fi
gras i durduliu. Or s-i suceasc gtul i-or s te pun la frigare,
c eu i cunosc destul de bine doar!
Jarro avea o inim simitoare i devotat, ca toate psrile, de
altfel, i se ntrista nespus de mult cnd auzea astfel de lucruri.
Nici prin gnd nu-i trecea c stpna casei ar fi avut inima s-i
suceasc gtul i nici nu putea crede aa ceva despre fiul ei,
bieaul care edea ceasuri ntregi lng couleul psrii
spunndu-i cte i mai cte, de nu mai termina. n mintea lui i
zicea c le era drag la amndoi, aa cum i erau i ei dragi lui.
ntr-o zi, pe cnd Jarro i Cezar se aflau la locul lor obinuit din
faa vetrei, Clorina ncepu iar s-l cicleasc pe boboc:
Nu tiu, Jarro, ce vei face voi, raele slbatice, la anul, cnd
lacul Tokern va fi uscat i prefcut n ogoare, zise Clorina,
prefcndu-se a fi tare ngrijorat.
Ce vrei s spui, Clorina? strig Jarro, srind n sus speriat.
Mereu uit, Jarro, c tu nu-nelegi graiul oamenilor, ca Cezar
i ca mine, rspunse cu iretenie pisica. Altfel ai fi auzit ce-au
spus oamenii care au fost ieri aici n cas, anume c toat apa din
Tokern va fi secat i c la anul fundul lacului va fi uscat ca
podeaua asta a casei... i atunci eu m-ntreb: unde vei pleca voi,
raele slbatice? ncotro v vei duce?
Auzind aceste vorbe, Jarro se supr foc.
Eti rutcioas ca o lii, strig el la Clorina. Tu nu
urmreti alt scop dect s m asmui mpotriva oamenilor. Nu
cred c ei intenioneaz s fac aa ceva. Ei tiu doar c lacul
Tokern este proprietatea raelor slbatice. Ce motiv ar avea s lase
attea psri de izbelite i s le nenoroceasc? Ai nscocit de
bun seam acest lucru ca s m sperii. Bine-ar face vulturul
Gorgo s te sfie! Bine-ar face stpna casei s-i tund
173

mustile!
Jarro nu putu ns s-o reduc la tcere pe Clorina cu una, cu
dou.
Aha! Crezi, prin urmare, c eu mint? zise pisica. ntreab-l
atunci pe Cezar. Asear era i el n cas. Cezar nu minte niciodat.
Cezar, zise Jarro, tu-nelegi graiul oamenilor mult mai bine
dect Clorina. Spune c ea n-a auzit bine. Gndete-te ce s-ar
ntmpl dac oamenii ar seca lacul Tokern i i-ar transforma
fundul n ogoare. Nu s-ar mai gsi iarba-broatei sau alt hran
pentru raele btrne, nici plevuc, mormoloci sau larve de
nari pentru bobocii lor. Ar disprea atunci i tufele de papur n
care bobocii se pot ascunde pn ce-nva s zboare. Toate raele
ar fi silite s plece n alt parte. Unde vor gsi ns un adpost aa
de bun ca Tokern? Spune, Cezar, c Clorina n-a auzit bine!
Poza nils10 [P183]
n rstimpul acestei convorbiri, Cezar avu o atitudine despre
care nu tiai ce s crezi. Fusese treaz o bun bucat de vreme, dar
n clipa cnd Jarro i se adres, cerndu-i rspuns, Cezar ncepu
s cate, punndu-i botul pe labele din fa i adormi butean;
ct ai zice pete.
De sus, de pe vatra unde sttea tolnit, pisica se uita la Cezar
cu un zmbet viclean.

Pasre de nad
Duminic, 17 aprilie
Dup cteva zile, Jarro se simi att de bine, nct putu s
zboare prin toat casa. Stpna l dezmierda mereu iar bieelul
alerga prin curte s culeag pentru el primele fire de iarb
rsrite. Cnd l mngiau, Jarro i zicea c, dei era acum destul
de zdravn ca s poat zbura oricnd spre lacul Tokern, nu-i venea
s se despart de oameni. Era bucuros s rmn toat viaa la ei.
ntr-o zi ns, dis-de-diminea, stpna puse peste Jarro un fel
174

de cpstru sau de la, care-l mpiedica s se foloseasc de aripi,


i-l ddu apoi argatului care-l gsise. Omul l puse subsuoar i
porni cu el spre lac.
Gheaa se topise ct timp Jarro zcuse. Papura veche i uscat
de anul trecut rmsese nc pe marginea lacului i a ostroavelor,
dar toate plantele acvatice ncepuser a da lstare la fundul apei,
iar vrfurile verzi ajunseser la suprafa. Ciocurile ncovoiate ale
corlelor se ieau din ppuri. Cufundarii se fuduleau cu gulerele
noi de pene la gt, iar sitarii adunau de zor paie pentru cuiburi.
Argatul se sui ntr-o lotc, l aez pe Jarro pe fundul ei i
ncepu a vsli pe lac. Jarro, care se obinuise ntre timp s atepte
numai binele de la oameni, i spuse lui Cezar, venit o dat cu ei, c
era foarte recunosctor argatului c-l adusese pe lac. Acesta navea nevoie s-l supravegheze prea ndeaproape i s-l in
prizonier cu prea mult zel, cci Jarro nu avea de gnd s fug.
Dar Cezar nu rspunse nimic. Era foarte scump la vorb n
dimineaa aceea.
Singurul lucru care i se pru cam ciudat lui Jarro e c argatul
luase puca cu el. Nu-i venea s cread c vreunul din oamenii
acetia buni de la ferm ar fi fost n stare s mpute psri. n
afar de asta, Cezar i spusese c nu se vna pe acea vreme.
Vnatul e oprit acum, spusese el, dei acest lucru nu m
privete pe mine...
Argatul mna ns lotca spre unul din ostroavele de nmol
mpresurate de ppuri. Acolo se ddu jos, fcu o cpi de papur
veche i se aez ndrtul ei. Jarro rmase pe nmol cu cpstrul
peste aripi, legat de lotc cu o sfoar lung.
Deodat zri nite boboci de rae slbatice n tovria crora
cutreierase cndva lacul. Erau departe, dar Jarro i chem la el cu
strigtele puternice. Bobocii rspunser i se apropiar ntr-un stol
mare, frumos. Abia se apropiaser c Jarro i ncepu s le
povesteasc despre salvarea lui miraculoas i despre buntatea
omeneasc. n aceeai clip, n spatele lui pocnir dou
mpucturi. Trei rae czur moarte n ppuri, iar Cezar se bg
n ap i le prinse.
Abia atunci s-a luminat, Jarro. Oamenii l salvaser ca s-l
175

poat folosi ca pasre de nad. i izbutiser, dup cum se vedea!...


Trei rae pieriser din pricina lui. S moar de ruine i mai multe
nu! I se prea c pn i prietenul su Cezar se uita la el cu
dispre, iar dup ce se napoiar acas nu mai avu curaj s se
culce lng cine.
A doua zi diminea, Jarro fu dus din nou la lac. i de data asta
zri nite rae. Cum le vzu ns zburnd spre el, le strig:
Fugii, fugii! Bgai de seam! Ducei-v n alt parte! Dup
cpia de papur e ascuns un vntor. Eu nu-s dect o pasre de
nad!
Jarro izbuti astfel ntr-adevr s scoat raele din btaia putii.
Bietul boboc era att de ocupat cu veghea, nct abia avea rgaz
s ciuguleasc din cnd n cnd cte un fir de iarb. De cte ori se
apropia vreo pasre, repeta strigtele de alarm. i preveni chiar i
pe cufundri, dei avea ur pe ei, cci scoteau raele din cele mai
bune ascunztori. Nu voia totui ca din cauza lui s cad prad
nenorocirii i alte psri. Datorit zelului cu care Jarro veghease
toat vremea, argatul se ntoarse acas de data asta fr s fi tras
nici mcar un singur foc de puc.
Cu toate acestea, Cezar pru mai puin nemulumit dect n
ajun; iar cnd se fcu sear, l lu pe Jarro cu gura, l duse la
vatr i-l culc ntre labele dinainte.
Jarro tnjea ns acum n cas i se simea foarte nefericit. i
spunea parc inima c oamenii nu-l iubiser niciodat. De cte ori
veneau s-l dezmierde stpna sau bieelul, i vra ciocul sub
arip i se fcea c doarme.
Jarro i continu cteva zile de-a rndul trista lui misiune de a
sta de veghe, ajungnd s fie cunoscut n toate prile lacului
Tokern. ntr-o diminea, pe cnd striga ca de obicei: Fii atente,
zburtoarelor, nu v apropiai de mine! Nu-s dect o pasre de
nad! vzu plutind pe ap spre locul unde era legat un cuib de
cufundar. Nu era ceva deosebit. Era un cuib din anul trecut, i
deoarece cuiburile de cufundri sunt fcute n aa fel nct pot
pluti pe ap ca nite luntrie, se ntmpl adeseori ca ele s
rtceasc pe lac. Jarro se uit ns lung la cuib cum venea drept
spre ostrov, ca i cnd l-ar fi condus cineva.
176

Cnd ajunse aproape de el, Jarro vzu n cuib un prichindel, cel


mai mic pe care-l pomenise de cnd era pe lume, care vslea de
zor cu un beior. Prichindelul acela strig la el:
Apropie-te, Jarro, ct mai mult de ap i pregtete-te de
zbor! n curnd vei fi slobod.
n clipa urmtoare, cuibul de cufundar era lng mal, ns
micul vsla nu-l prsi, ci rmase linitit, ghemuit ntre crengue
i paie. Jarro mai c ncremenise. Sttea cu frica n sn s nu fie
descoperit salvatorul su.
Sosi apoi n zbor un crd de gte slbatice. Jarro se dezmetici
i le preveni cu strigte puternice, dar gtele zburar mai departe
ncoace i ncolo pe deasupra lui. Se aflau la o nlime att de
mare, nct erau ferite de btaia putii. Argatul fu ispitit s trag
cteva focuri asupra lor. N-apucase bine s le trag, c
prichindelul sri pe mal, scoase un cuita de la bru i din dou
tieturi sfrtec la repezeal cpstrul n care era prins Jarro.
Zboar acuma, Jarro, pn ce omul nu-i ncarc arma din
nou! strig el, srind imediat, n cuibul de cufundar i
ndeprtndu-se de mal.
Vntorul era cu ochii la gte i nu bgase de seam c Jarro
fusese liberat. Cezar prinsese ns micarea. n clipa n care
bobocul i nla aripile, se npusti asupra lui i-l nfc de
ceaf.
Jarro ipa de mai mare jalea, dar prichindelul care-l salvase i
zise foarte linitit lui Cezar:
Dac eti cinstit, aa cum pari a fi nu poi sili o pasre bun
s stea aici i s atrag pe altele n nenorocire.
Auzind aceste cuvinte, Cezar i ddu drumul lui Jarro.
Zboar, Jarro! l ndemn el. Eti prea bun, ntr-adevr, ca s
slujeti drept pasre de nad. Nu n scopul sta voiam s te
opresc, ci din cu totul alt pricin: casa fr tine o s-mi par
pustie.

Secarea lacului
Miercuri, 20 aprilie
177

Casa rmase ntr-adevr pustie dup plecarea lui Jarro. Cinele


i pisica se plictiseau, nemaiputndu-se ciorovi din cauza lui, iar
stpna era trist c nu mai auzea mcitul vesel al bobocului
care o ncnta de cte ori venea s-l vad. Cel mai mult i era ns
dor de el bieelului Per Ola; Nu avea dect trei ani i era singurul
copil al stpnilor. n toat viaa lui nu avusese un tovar de
joac la fel ca Jarro, care s-i fac toate voile, i de aceea l
ndrgise. Auzind c bobocul plecase de la ferm ca s-i duc
iari viaa pe lac laolalt cu suratele lui bieelul nu se putea
mpca deloc cu gndul sta i i fcea fel de fel de socoteli cum
s-l aduc napoi.
Per Ola sttuse ceasuri ntregi de vorb cu Jarro, pe cnd
acesta edea linitit n coule, i era ncredinat c bobocul
nelegea tot ce-i spunea. De aceea o rug pe maic-sa s-l duc pe
lac, ca s-l ntlneasc pe Jarro i s-l nduplece s vin napoi.
Maic-sa nici nu voi s aud de aa ceva, dar bieelul nu se ls
i nu renun la planul pe care i-l fcuse.
A doua zi dup dispariia lui Jarro, Per Ola se zbenguia prin
curte. Se juca singur ca de obicei. Cezar era ns pe treptele scrii.
Cnd dduse drumul afar biatului, stpna i spusese cinelui:
Ai grij, Cezar, de Per Ola!
Dac lucrurile s-ar fi petrecut ca de obicei, Cezar ar fi mplinit
porunca stpnei, iar biatul ar fi fost att de bine supravegheat,
c nu l-ar fi pscut nicio primejdie. Din nefericire ns, Cezar nu
era n apele lui n timpul acela. Aflase c ranii din preajma
lacului Tokern se strngeau adesea la sfat s pun la cale secarea
lacului i c lucrul acesta fusese chiar hotrt. Vestea asta l
tulburase peste msur. Aadar, raele urmau s-i ia n curnd
lumea n cap, iar Cezar n-ar mai fi avut niciun loc unde s
vneze... Cu gndul la aceast nenorocire, cinele uit cu totul c
primise porunc s-l supravegheze pe Per Ola.
Cum se vzu singur n curte, bieelul socoti c era momentul
prielnic s coboare la lac i s stea de vorb cu Jarro. Deschise o
porti i porni n direcia lacului, pe crarea care ducea spre
lunc. Ct vreme putea fi vzut de cei de acas, merse tipa-tipa,
178

dar pe urm i iui paii. Se temea s nu-l zreasc maic-sa ori


altcineva i s-l cheme napoi. Nu voia s-i pricinuiasc niciun ru
bobocului, ci numai s-l nduplece s se ntoarc la ferm. Era
sigur ns c ai lui n-ar fi ncuviinat ceea ce fcea acum.
Ajungnd pe malul lacului, Per Ola l strig pe Jarro de cteva
ori. Pe urm sttu ctva timp n ateptare, dar ia-l pe Jarro de
unde nu-i! E drept c zri mai multe psri care semnau cu
raele slbatice, dar acestea zburar mai departe fr s-l ia n
seam. Biatul pricepu astfel c niciuna din ele nu era cea cutat
de el.
Vznd c Jarro nu vine la el, Per Ola i fcu socoteala c l-ar
putea gsi mai uor dac s-ar duce pe lac. Lng lac se aflau mai
multe luntre bune, dar, ca un fcut, toate erau legale. Singura
slobod era o lotc veche i crpat, att de hrbuit, c nimeni
nu se mai slujea de ea. Per Ola se sui totui n lotc, fr s-i pese
c avea fundul plin cu ap. De vsle nu se putea folosi, cci nu-l
ajutau puterile. n schimb, ca s nainteze, ncepu s se legene n
lotc. Nu ncape ndoial c niciun om nu fusese n stare pn
atunci s conduc n acest fel o luntre pe lacul Tokern. Dar cnd
nivelul apei e ridicat i nenorocirea pate o fptur omeneasc,
copiii mici au o dibcie minunat de a se avnta pe un lac chiar
ntr-o lotc hrbuit. Nu trecu mult i Per Ola plutea pe Tokern,
strigndu-l pe Jarro.
n timp ce vechea lotc se legna astfel pe valuri, crpturile ei
se lrgir i mai mult, lsnd apa s intre n voie. Dar lucrul sta
nu-l interesa ctui de puin pe biat. edea pe bncua din fa i
striga la orice pasre pe care o vedea, mirndu-se ntruna c Jarro
tot nu se ivea.
n cele din urm, Jarro l zri pe Per Ola. Din ascunziul unde
se afla, bobocul auzi c cineva l chema cu numele pe care-l
avusese printre oameni i nelese c biatul venise pe lac s-l
caute. Era nespus de bucuros vznd c o fptur omeneasc l
iubea n adevr. Zbur ca o sgeat spre Per Ola, se aeza lng el
i se ls mngiat de biat. Erau amndoi foarte fericii c se
vedeau iari mpreun.
Jarro bg ns de seam imediat n ce stare jalnic se afla
179

lotca; plin pe jumtate cu ap i gata s se scufunde. Cut s-l


conving pe biat c, de vreme ce nu era n stare nici s zboare,
nici s noate, trebuia s trag de ndat la mal, dar i-ai gsit cu
cine!... Ola nu-l nelegea de fel. Jarro nu mai pierdu atunci nicio
clip i fugi dup ajutor.
Nu trecu mult i se ntoarse, aducnd n spinare un pici mult
mai mic dect Per Ola. De n-ar fi avut grai i nu s-ar fi micat,
biatul ar fi crezut c era o ppu. Piciul i porunci lui Per Ola s
scoat din fundul lotcii o prjin lung i subire i s ncerce s-o
propteasc de malul unuia din ostroavele cu ppuri. Apoi s se
opinteasc zdravn n ea. Biatul i ddu ascultare i izbutir
astfel mpreun s urneasc lotca din loc. Din cteva opinteli
ajunser la un ostrov nconjurat de papur, i acolo bieelul fu
sftuit s se dea jos. n clipa n care Per Ola puse piciorul pe
uscat, luntrea se umplu cu ap i se duse la fund.
Vznd acest lucru, biatul se posomor, cci era sigur c
prinii l vor dojeni aspru. Era tocmai gata s plng, dar se
ntmpl chiar atunci un lucru care-i abtu gndul n alt parte.
Un stol de psri mici, cenuii, se ls pe ostrov, iar piciul l duse
la acele zburtoare, spunndu-i cum le chema i ce ziceau ele.
Noutatea asta care-l desfta nespus de mult l fcu pe Per Ola s
uite de toate necazurile.
Cei de acas observaser ntre timp c biatul dispruse i
porniser n cutarea lui. Au luat la rnd ncpere cu ncpere,
apoi dependinele, dar nu l-au aflat. Dac au vzut, l-au cutat n
pu i n beci, apoi pe ulie i pe toate potecile din jurul casei.
Negsindu-l, au ntrebat atunci pe la casele vecine dac nu se
rtcise cumva pe acolo, iar la urm s-au dus dup el la lac. De
gsit ns nu l-au putut gsi.
Cezar i ddu seama din primele clipe c toi ai casei l cutau
pe Per Ola; nu fcu ns nimic ca s-i ajute s-i dea de urm.
Sttea linitit, ca i cum toat ntmplarea asta nu l-ar fi interesat
ctui de puin. ntr-un trziu fur descoperite nite urme de pai
lng locul unde se aflau luntrile legate de rm, iar lumea
constat c erau ale biatului. Se observ apoi c lipsea lotca cea
veche i crpat. Abia atunci oamenii care se adunaser buluc
180

ncepur s priceap ce grozvie se ntmplase.


Tatl lui Per Ola i argaii ce se aflau pe aproape se urcar ntr-o
luntre i pornir s-l caute pe biat. Au vslit ei pe lac pn spre
sear, dar de zrit nu l-au zrit nicieri. Nu-i puteau nchipui
acum altceva dect c lotca cea veche se scufundase i c micuul
zcea fr suflare pe fundul lacului.
Veni seara i mama biatului porni singur s cutreiere tot
rmul. Toi erau convini c Per Ola se necase, dar biata mam
mai avea nc un strop de ndejde. Ea nu voia s cread aa ceva
i-l cuta pretutindeni fr odihn. l cut printre tufele nclcite
de papur i pipirig. l cut pe tot rmul mltinos, fr s in
seama c i se nfundau picioarele n nmol i ca era ud leoarc.
Era n culmea dezndejdii. Inima i zvcnea cu putere. Nu plngea,
dar i frngea minile i i chema fecioraul cu glas tare i
tnguitor.
n jurul ei se auzeau strigte de rae, de lebede i de corle. Avea
impresia c psrile acelea se ineau dup ea, bocind i
tnguindu-se i ele. Desigur c le doare ceva dac se viet
astfel, i zicea ea. Se gndi apoi din nou la ea. Dar oare de ce
numai pe psri le auzea tnguindu-se? Ele nu aveau doar nicio
suprare...
Lucru ciudat: psrile nu tcur nici dup apusul soarelui.
Mama lui Per Ola auzi nenumratele stoluri de psri, care se
aflau pe lacul Tokern, scond un strigt de jale dup altul. Multe
din ele o urmreau oriunde se ducea, altele zburau cu repeziciune
pe lng ea. Tot vzduhul era plin de jelanii i de tnguiri.
Durerea i deschise ns inima. I se prea c nu era att de
departe de celelalte vieuitoare, cum sunt oamenii ndeobte,
nelese mult mai bine ca nainte soarta bietelor psri. Ele aveau
ca i ea grija cminului i a odraslelor, ntre psri i ea,
deosebirea nu era aa de mare cum crezuse pn atunci.
Se gndi apoi c era un lucru ca i hotrt ca toate acele mii de
lebede, de rae i de bodrlani s-i piard cminele de pe lacul
Tokern. Va fi tare greu de ele!... i zise femeia. Unde-i vor mai
crete puii de-acum ncolo?
Se opri gndindu-se la toate aceste lucruri. Transformarea unui
181

lac n ogoare i izlazuri prea s fie un lucru bun i folositor, dar


acel lac putea s fie altul, nu numaidect Tokern, un lac n care s
nu-i aib cuiburile attea mii de vieti.
n timpul acestei convorbiri dintre cei doi soi, Cezar se afla
lng vatr. i nlase capul i asculta cu luare-aminte. Cnd
socoti c cele auzite erau sigure, veni la stpn-sa, o apuc de
fust i o duse spre u.
Ce faci, Cezar? zise ea cutnd s dea cinele la o parte. tii
poate unde e Per Ola? exclam femeia apoi, avnd parc o
presimire.
Cezar ncepu s latre i s se arunce asupra uii. Femeia o
deschise i cinele o lu n goana mare spre lacul Tokern. Stpna
lui Cezar era att de sigur c el tia unde se afl biatul ei, nct
alerg dup el ntr-un suflet.
Nu ajunser bine la rm c i auzir plnsete de copil venind
dinspre lac.
Per Ola petrecuse ziua cea mai plcut din viaa lui n tovria
lui Nprstoc i a gtelor slbatice, dar acum ncepuse s plng,
cci era flmnd i se temea de ntuneric. V putei nchipui i voi,
dragi cititori, ce bucurie a fost pe bieel cnd prinii lui i Cezar
au venit s-l ia acas!

FOTA DE PNUR

Smbt, 23 aprilie

Biatul se nla mereu n vzduh. Sub el se afla marele es al


stergtlandului.
Gheaa i zpada care acoperiser pn de curnd esul nu se
mai vedea pe nicieri. Peste tot ncepuser muncile de primvar.
Ce-or fi norii aceia lungi care se trsc pe ogoare? ntreb
dup un timp biatul.
Pluguri i boi! Pluguri i boi! rspunser n cor gtele
slbatice.
182

Boii se urneau agale pe brazde. Abia puteai bga de seam c se


micau. Gtele ncepur a striga la ei, lundu-i n zeflemea, dup
cum le era obiceiul:
Nici la anul n-o s-ajungei la cellalt capt! Nici la anul n-o sajungei la cellalt capt!
Dar nici boii nu rmaser datori cu rspunsul. i ridicar
boturile n vnt i ncepur s mugeasc de huleau deprtrile:
Nu v e ruine, haimanalelor? Mai mult folos aducem noi
ntr-un ceas, dect voi n toat viaa!
Prin unele pri, plugurile erau trase de cai. Acetia mergeau
mai iute dect boii, dar gtele se luar i cu ei la har:
Ruine s v fie c-ai ajuns s facei treab de boi!
i vou s v fie ruine c facei treab de trntori! nechezar
caii drept rspuns.
n timp ce caii i boii erau la cmp, berbecul unei gospodrii se
preumbla agale prin ograd. Tuns proaspt i sprinten, i gsise
i el de lucru: trntea copiii n arin, alunga dulul din cote i pe
urm umbla fudul de colo pn colo, de parc ar fi fost singurul
stpn al gospodriei.
Berbecule, berbecule, unde i-e lna? l ntrebar gtele
slbatice zburnd pe deasupra lui.
Au trimis-o la fabricile Drag din Norrkping, rspunse
berbecul cu un behit prelung.
Berbecule, berbecule, unde i-s coarnele? ntrebar gtele
din nou.
Spre marea lui prere de ru ns, berbecul nu avusese
niciodat coarne i nimeni nu-i putea face un necaz mai mare
dect s-l ntrebe de ele. De ciud ncepu s sar i s mpung
aerul cu capul.
Pe osea mergea un om care mna din urm o ciurd de purcei.
Godacii nu aveau dect vreo cteva sptmni i urmau s fie
vndui n partea de sus a rii. Aa mici cum erau, umblau
sprinteni i lipii unul de altul, ca s fie bine aprai de s-ar fi ivit
vreo primejdie.
Gui, gui, gui! Prea repede ne-au luat de la snul mamei!
Gui, gui, gui! Ce soart ne ateapt oare, srmanii de noi? se
183

tnguiau purceluii.
Pe gte nu le ls inima s-i bat joc de nite fpturi att de
mici.
V ateapt o soart mai bun dect credei voi! strigar ele,
zburnd n apropierea lor i dndu-le curaj.
Gtele nu erau niciodat aa de vesele ca atunci cnd treceau
pe deasupra unui es. Nu se grbeau de fel i zburau de la o ferm
la alta, glumind cu animalele domestice.
Aflndu-se deasupra esului, lui Nprstoc i veni n minte o
poveste pe care o auzise pe vremuri. Multe din poveti se
pierduser n negura uitrii, dar de amintit tot i amintea c n
asta era vorba de o fot cusut pe jumtate cu fir i pe jumtate
cu pnur sur. Stpna fotei o mpodobise cu attea mrgritare
i pietre scumpe, nct reuise s-o fac mai frumoas i mai de
pre dect una de zarpa35.
Biatul i amintise de acea fot uitndu-se n jos la
stergtland, deoarece acesta era un es mare, cuprins ntre dou
inuturi cu muni pduroi, unul la miaznoapte i altul la
miazzi. Amndou inuturile erau albastre i nespus de
frumoase, lucind n lumina dimineii de parc ar fi fost acoperite
cu vluri de aur; iar esul, care nu era dect un ir de ogoare
pleuvite de iarn, nu oferea o privelite mai frumoas dect o
pnur sur.
Gtele trecuser de muntele Omberg i zburau spre rsrit, dea lungul canalului Gta. Canalul se pregtea i el de var. Cete de
muncitori i ntreau malurile i i ctrneau porile mari de la
stvilare.
i n oraul Linkping se lucra de zor n ntmpinarea
primverii. Zugravi i zidari hrniceau pe schele, ca s dea caselor
o nfiare ct mai frumoas. Fete srguincioase se urcaser pe
prichiciul ferestrelor deschise i splau geamurile. n porturi erau
dichisite corbiile i vapoarele, de luceau lun.
La Norrkping gtele slbatice prsir esul i zburar peste

35

Zarpa stof scump de mtase, esut cu fir de aur i argint.


184

Kolmrden36. Ctva timp au trecut de-a lungul unei vechi osele


accidentate, care erpuia alturi de vgunii, pe sub perei
prpstioi de munte. Pe cnd zburau pe acolo, biatul scoase
deodat un ipt. Blbnindu-i picioarele de neastmprat ce
era, scpase jos unul din galeni.
Gscane, gscane! Mi-a czut jos galentul!
Gscanul se ntoarse i cobor spre pmnt, ns biatul vzu
atunci c doi copii care mergeau pe drum i luaser galentul de
jos.
Suie-te iar, gscane, strig Nprstoc. E prea trziu! Nu-mi
mai pot cpta galentul.
Copiii care treceau pe osea erau Osa, pzitoarea de gte, i
friorul ei Mats. Ei vzuser galentul cel mic cznd din vzduh i
tocmai l cercetau.
Pesemne c l-au scpat jos gtele slbatice! zise micul Mats.
Osa tcu ctva timp, cu gndul la acea descoperire. n cele din
urm spuse ncet, cutnd parc a-i aduce aminte de ceva.
Amintete-i, Mats, de un lucru. Cnd am trecut pe lng
mnstirea ved, am auzit vorbindu-se c nite rani au vzut un
spiridu mbrcat cu pantalonai de piele i nclat cu galeni de
lemn ca un muncitor. Iar atunci cnd am ajuns la Vittskvle, o
feti ne-a povestit c vzuse un drcuor cu galeni n picioare
care zbura clare pe o gsc. Pe urm, chiar noi, cnd ne-am dus
acas la bordeiul nostru, am vzut un spiridu mbrcat la fel,
care a nclecat pe o gsc i s-a pierdut n zare. Tot el o fi cel care
zboar acum pe sus i a scpat jos galentul.
S tii c-o fi chiar sta! ncuviin micul Mats.
ntoarser galentul pe fa i pe dos i ctar lung la el, cci
galeni de spiridui nu se prea gsesc pe drum n orice zi.
Stai puin, drag Mats, zise Osa, pzitoarea de gte. Aici,
ntr-o parte, parc vd scris ceva.
Vd i eu, dar s nite litere parc-ar fi purici
Stai s m uit mai bine! Da, scrie aa: Nils Holgersson de la
36

Kolmrden inut pduros lung de aproape 100 km i lat de


aproape 40 km, la hotarul dintre stergtland i provincia
Sderonanland.
185

Vemmenhg.
Phi! Aa ceva nici c s-a mai pomenit! zise micul Mats.

186

PARTEA A DOUA

POVESTEA LUI KARR I A LUI PR-SUR


Kolmrden
n partea de sus a golfului Brovik, la hotarul dintre
stergtland i Sdermanland, se nal un munte lung de cteva
mile, a crui lime depete o mil. Dac i nlimea ar fi pe
msura lungimii i limii, muntele ar fi unul din cei mai frumoi
din lume. Dar, din pcate, aceast proporie nu exist.
Uneori i este dat s ntlneti cte o cldire care la nceput a
fost plnuit att de mare, nct proprietarul nu izbutete
niciodat s-o termine. Cnd te apropii de ea, i dai seama c are
temelii solide, arcade mari i pivnie adnci, dar de vzut nu vezi
nici ziduri, nici acoperi, ntreaga construcie se ridic abia cteva
picioare de la pmnt. Cltorul care d cu ochii de acest munte
nu poate s nu se gndeasc la o astfel de cldire lsat n plata
domnului, ntruct nu pare a fi un munte isprvit, ci mai degrab
o temelie de munte. nlndu-i pereii abrupi de-a dreptul de pe
es, de oriunde l priveti i vezi stncile falnice, aezate parc
anume ca s creasc pe ele arini uriai. Totul e solid, slbatic i
croit n linii mari; de nlime ns, nici pomeneal. Zidarul a
obosit i a lsat balt lucrul nainte de a fi ajuns s dureze
povrniuri, piscuri i creste, care s alctuiasc pereii i
acoperiul unui munte cu adevrat isprvit.
n schimb, n loc de piscuri i vrfuri, inutul acesta muntos a
fost totdeauna acoperit cu copaci mari i nali. Pe laturile
187

muntelui i prin vi cresc stejari i tei; n jurul lacurilor, mesteceni


i arini; pe pereii abrupi, pini; iar brazii pot fi ntlnii oriunde
gsesc un pic de pmnt s-i nfig rdcinile n el. Toi aceti
copaci laolalt alctuiau marele codru Kolmrden, pe vremuri att
de temut c oricine era nevoit s-l strbat i vedea moartea cu
ochii.
Vechimea acestei pduri e att de mare, nct e greu de spus
cum a ajuns n starea de acum. La nceput a dus-o desigur greu
de tot pe muntele pleuv, dar cu timpul s-a clit din nevoia de a-i
face temelie trainic printre stncile tari i de a-i scoate bruma de
hran dintr-un pmnt pietros. S-a petrecut i cu ea ceea ce se
petrece cu muli care n tineree tnjesc, dar care cu vremea, pe
msur ce cresc, se dezvolt i prind putere. Dup ce a crescut,
pdurea avea copaci cu trunchiuri groase i ramuri mpletite ntr-o
reea de neptruns, cu rdcini solide i rzbttoare, care
erpuiau sub pmnt, fixndu-le i ntrindu-l. Era astfel un
refugiu minunat pentru fiare slbatice i pentru tlhari, care tiau
cum s se caere i s rzbat prin desiurile ei. Pentru alii nu
era ns deloc ispititoare, fiind ntunecoas i rece, nclcit i fr
pic de drumuri, mrcinoas i plin de ghimpi; iar copacii btrni
preau nite artri cu ramurile lor stufoase i cu trunchiurile
acoperite de muchi.
Cnd oamenii au venit pentru prima oar n Sdermanland i n
stergtland, au dat pretutindeni numai de pduri mari. Pe cele
de prin vile roditoare i de pe esuri le-au tiat n scurt vreme.
Cum ns pdurea din Kolmrden se afla pe un teren stncos i
srac, nu se sinchisea deloc de ce se ntmplase cu altele. Cu ct a
rmas mai mult timp neatins, cu att s-a dezvoltat mai puternic.
Era ca o cetate ale crei ziduri se ngroa pe zi ce trece, iar cine
voia s-o strbat trebuia s-i ia securea cu el.
Alte pduri se tem de mna omului. Cnd era vorba ns de cea
din Kolmrden, oamenii erau cei care se temeau de ea. Era att de
ntunecoas i de nclcit, c vntorii i culegtorii de vreascuri
se rtceau sau piereau nainte de a putea iei cu mare anevoie
din desiurile ei. Ct despre drumeii care aveau cale ctre
stergtland i Sdermanland, viaa lor era pur i simplu n
188

primejdie. Trebuiau s-i fac drum pe potecile nguste, bttorite


de jivinele codrului, din pricin c populaia megie nu era n
stare s croiasc drumuri prin nclciturile pdurii. Nu existau
poduri peste ruri, nici bacuri peste lacuri sau puni peste bli. n
toat pdurea nu se afla nicio colib locuit de oameni panici.
Brloguri de fiare slbatice i vizuine de tlhari se gseau n
schimb berechet. Puini erau cei care reueau s-o strbat teferi,
dar cu att mai mare era numrul acelora care cdeau n
prpstii, se nfundau n mocirle, erau prdai de tlhari sau
urmrii de fiare. Dar chiar i cei ce erau megiei cu pdurea i nu
cutezau niciodat s calce pe acolo aveau neajunsuri din cauza ei,
cci urii i lupii coborau mereu de pe Kolmrden i le sfiau
vitele. i nici mcar nu era chip de strpit fiarele slbatice, de
vreme ce pdurea deas le oferea un loc att de sigur de
ascunztoare.
De bun seam c att populaia din stergtland, ct i cea
din Sdermanland ar fi fost bucuroas s scape de Kolmrden.
Lucrul acesta era ns greu de nfptuit atta vreme ct se gsea
pmnt arabil n alte pri. ncetul cu ncetul ns, oamenii reuir
s o domine. Pe povrniurile muntelui, de jur mprejurul pdurii,
se ivir ferme i sate. Prin pdure ncepur, de bine, de ru, a fi
croite drumuri, iar la Krokek, n plin slbticie, clugrii au
durat o mnstire, unde drumeii gseau refugiu.
Codrul continua totui s domine mre i primejdios, pn ce,
ntr-o bun zi, un cltor care ptrunse adnc n desiul lui
descoperi n snul muntelui minereu. Cum au prins de veste,
oamenii s-au npustit asupra pdurii s-i cerceteze bogiile, i
rezultatul a fost c puterea ei a nceput s descreasc. Oameni au
nceput s sape galerii de min, iar pe terenul din jur au nlat
turntorii i uzine metalurgice. Mare pagub pentru pdure n-ar fi
fost din cauza asta, dar buna funcionare a acestor ntreprinderi
necesita un consum mare de lemn i de crbuni. Crbunarii i
tietorii de lemne ddur iama n btrnul codru nfricotor. Toi
copacii din jurul uzinelor fur tiai, iar terenul pe care crescuser
fu transformat n ogoare. Muli rani se strmutar acolo i, n
scurt vreme, pe locurile unde nainte vreme erau numai brloguri
189

de uri, aprur sate noi.


Chiar i acolo unde locurile nu erau pe deplin despdurite,
copacii btrni erau tiai, ca i tufiurile dese. n toate prile
fur croite drumuri, iar fiarele slbatice fur izgonite, dup cum
fur izgonii i tlharii. Dup ce oamenii puser n sfrit
stpnire pe pdure, o schingiuir ntr-un chip slbatic i fr
fru, fie tind-o, fie arznd-o, fie prefcnd-o n mangal. Nu
uitaser de vechea lor ur mpotriva ei i voiau parc s-o distrug
cu desvrire.
Spre norocul pdurii ns, n minele din Kolmrden nu se afla
prea mult minereu, aa c exploatarea minelor i industria
metalurgic i ncetinir ritmul. Nici mangal nu s-a mai fcut,
astfel c pdurea putu s rsufle puin n voie. Muli din cei care
se aezaser n satele din Kolmrden rmaser fr lucru i i
ctigau cu greu pinea; iar pdurea ncepu s creasc i s se
ntind, astfel c fermele i uzinele rmaser ncercuite n pdure
ca nite insule pe ntinsul mrii. Locuitorii din Kolmrden
ncercar s se ndeletniceasc apoi, cu plugria, dar nu fcur
nicio isprav. Btrnul teren acoperit de pdure i priiau i-i erau
dragi stejarii uriai i pinii nali, nu napii i grnele.
Oamenii se uitau morocnoi i ncruntai la pdurea care
sporea zi de zi i era tot mai puternic, n timp ce ei srceau, dar
n cele din urm ajunser la convingerea c i ea ar putea fi bun
la ceva, putndu-le asigura existena, n orice caz, cel mai cuminte
lucru era s-o ocroteasc i s-o fereasc de distrugere.
Oamenii din partea locului ncepur astfel s scoat din pdure
buteni i scnduri, vnznd aceste produse locuitorilor de la es,
care i distruseser mai de mult pdurile. Ei constatar n curnd
c, procednd cu chibzuin, i puteau asigura existena de pe
urma pdurii tot aa de bine ca din plugrie i din minerit.
Atunci o privir cu ali ochi, nu ca nainte. nvar s-o
preuiasc i s-o ndrgeasc. Uitar cu totul vechea lor dumnie
i socotir pdurea cea mai bun prieten a lor.

190

Karr
Cu vreo doisprezece ani nainte de plecarea n cltorie a lui
Nils Holgersson cu gtele slbatice, proprietarul unei forje din
Kolmrden voi s se descotoroseasc de unul din cinii si de
vntoare. Drept aceea, chem la el pdurarul i-i spuse c nu
mai putea s in cinele, deoarece nu izbutise s-l dezbare de
prostul nrav de a vna toate oile i ginile pe care le ntlnea n
cale, aa c-l rug s-l duc n pdure i s-i fac de petrecanie.
Pdurarul puse zgard cinelui, ca nu cumva s-l scape, i se
pregti s-l duc ntr-un anume loc n pdure, unde toi cinii care
nu mai erau buni de nimic erau mpucai i ngropai. Pdurarul
nu era om ru, dar tia c hoomanul sta nu vna numai oi i
gini, ci c de multe ori intra n pdure i punea ghearele pe cte
un biet iepura sau pe cte un cocoel de sihl.
Cinele era mic i negru, cu pieptul galben, ca i picioarele din
fa. l chema Karr i era att de detept c nelegea tot ce
spuneau oamenii. n timp ce pdurarul l purta prin pdure, el i
ddea foarte bine seama ce soart l ateapt. Se fcea ns c
habar n-are. Nu lsa nici capul n jos, nici coada ntre picioare, ci
prea nepstor ca de obicei. Era mndru i nu voia s dea nici cel
mai mic semn de team.
n jurul vechii forje se ntindea n toate prile o pdure mare i
larg, creia dup mult timp i-ai fi dat de capt. Acea pdure era
vestit n rndurile animalelor i ale oamenilor pentru motivul c
proprietarii ei avuseser de ani de zile atta grij de ea, nct nu se
nduraser nici mcar s-i taie copacii pentru lemne de foc. Nu-i
lsase inima nici mcar s-o rreasc, aa c pdurea crescuse
deas. Era ns firesc ca o pdure att de bine pstrat s fie un
adpost preios pentru fiarele slbatice, care se gseau n
cuprinsul ei n numr foarte mare. ntre ele, fiarele i ziceau
Pdurea pcii, socotind-o cel mai bun refugiu din toat ara.
Pe cnd era purtat prin pdure, cinele se gndea ce sperietoare
fusese el ani de-a rndul pentru toate animalele mici care triau n
desiurile ei.
Ce s-ar mai bucura ele, Karr, dac-ar ti ce te ateapt! se
191

gndea cinele n sinea lui. ncepu apoi s dea din coad i s


latre voios, ca nimeni s nu cread c i-ar fi fric ori c-ar fi
mhnit.
De ce via plcut i fr griji a fi avut parte dac nu le-a fi
vnat uneori! i zise. Nu m ciesc ns.
Dar n aceeai clip se petrecu n el o schimbare. i lungi gtul,
de parc voia s urle. Nu mai alerga alturi de pdurar, ci mergea
n urma lui. Se vedea bine c se gndea la ceva care-i ncrncena
inima.
Vara abia venise prin acele locuri. Femeiutile elanilor 37 ftaser
de curnd i cu o sear nainte, cinele izbutise s despart un
pui de elan de maic-sa i s-l fugreasc pn la balt. Acolo l
urmrise pas cu pas printre tufele de buruieni, de fapt nu ca s-l
prind, ci numai ca s fac haz de teama lui grozav. Mama
puiului de elan tia c balta e adnc dup dezghe i c nu putea
s in o vietate att de mare ca ea, aa c rmase pe mal pn n
ultima clip. Vzndu-i ns puiul fugrit de Karr tot mai departe,
se vr deodat n ap, goni cinele, lu puiul cu ea i se ntoarse
ctre uscat. Elanii sunt mai dibaci dect alte animale cnd e vorba
s mearg prin locuri pline de mlatini i primejdioase, iar mama
puiului prea c va izbuti s ajung teafr la mal. Cnd fu ns
aproape de el, o tuf pe care clcase s-a cufundat n nmol, trnd
bietul animal dup ea Zadarnic a cutat femeiuca de elan s se
ridice. Nu se mai putea ine pe picioare i se cufunda tot mai mult
n ml. Karr sttea pe mal i se uita cu rsuflarea tiat. Vznd
ns c mama puiului nu se putea scula, a luat-o la fug. i n
timp ce alerga de mama focului, se gndea la chelfneala pe care
ar mnca-o dac s-ar fi aflat c dusese la pieire un elan. i de
nspimntat ce era, nu s-a oprit deloc pn ce n-a ajuns acas.
De ntmplarea asta i aduse aminte Karr n timp ce alerga n
urma pdurarului. i i se rupea inima de jale, poate din pricin c
nu dorise pierea acelei vieti i a puiului ei i c-l nenorocise fr
voia lui.
Dar, mai tii! Poate c triesc nc! i zise el deodat, cu un
37

Elan un soi de cerb, care triete n regiunile boreale.


192

licr de ndejde. Cnd am fugit de lng ei, nu pieriser nc.


Poate c-au scpat
i veni o poft nestvilit s afle ceva despre soarta acelor biete
animale, ct mai avea nc timp. Vznd c pdurarul nu-l mai
inea strns de zgard, fcu o sritur n lturi i scp din mna
omului. O lu apoi la fug prin pdure de-a dreptul spre balt.
Pn s-l ia pdurarul cu puca la ochi, cinele se i fcuse
nevzut. Omului nostru nu-i rmase altceva de fcut dect s
alerge dup cine. Cnd ajunse n dreptul blii, l vzu n ap, nu
departe de mal, urlnd ct l inea gura. Voind s tie i el ce
anume se petrecuse, vntorul i ls puca jos i se tr cu grij
prin balt. Nu merse prea departe i vzu o femeiuc de elan
zcnd moart n nmol. Lng ea se afla un pui care mai era nc
n via, dar nu se putea mica. Era fript de oboseal. Lng el
sttea Karr. Cnd se apleca i-l lingea, cnd scotea urlete
puternice, cernd ajutor.
Pdurarul ridic puiul de elan i ncepu s-l trasc spre uscat.
Dndu-i seama c mica vietate va fi salvat, Karr nu mai putea
de bucurie. Srea n jurul pdurarului, i lingea minile i
scheuna de mulumire.
Pdurarul duse puiul de elan acas i-l nchise ntr-o
despritur a grajdului. Cut apoi ajutoare, ca s-o scoat din
balt pe femeiuca de elan care zcea moart, i abia dup ce a
fost fcut i treaba asta i-a amintit c trebuie s-l mpute pe
Karr, care-l urmrise tot timpul, fr gnd de fug. l ademeni s
vin lng el i plecar din nou mpreun spre pdure. La nceput,
pdurarul mergea ntins spre groapa cinilor, dar pe drum se
rzgndi i deodat fcu cale ntoars, lund-o spre casa
stpnului.
n st timp, Karr l urmase foarte linitit. Observnd ns c
pdurarul l ducea acum napoi acas, l cuprinse o mare nelinite.
Pdurarul se gndise, desigur, c el fusese cauza pieirii femeiutii
de elan i-l aducea la stpn, ca s fie pedepsit nainte de a muri.
Toate ca toate, dar de btaie se temea grozav, prndu-i-se c
nimic nu era mai ru pe lume dect chelfneala aa c bietului
cine i se fcuse lehamite de via. Mergea cu capul n jos, iar
193

cnd ajunse acas nu se uit deloc n ochii celor pe care-i vedea, ci


se fcea c nu cunoate pe nimeni.
La venirea pdurarului, proprietarul forjei tocmai se afla pe
scara din faa casei.
l vd c vine c-un cine Ce-o mai fi i asta? zise el mai mult
pentru sine. Karr nu poate s fie, cci e mort de mult, fr doar i
poate
Pdurarul prinse a-i povesti stpnului ntmplarea cu elanii.
Karr se ghemuise dup picioarele lui, voind parc s se ascund.
Omul nostru nu povesti ns aa cum se ateptase cinele, ci
avu pentru Karr numai cuvinte de laud. Cinele spunea el
aflase c elanii erau n primejdie i voise s-i salveze cu preul
vieii.
Dumneavoastr, stpne, facei ce vrei, dar eu pe cinele
sta nu m las inima s-l mpuc.
Cu aceste vorbe i-a ncheiat pdurarul istorisirea.
Cinele s-a ridicat atunci, ciulindu-i urechile. Nu-i venea s
cread c era adevrat ce auzise. Dei nu voise s se arate c-i era
team, nu se putea opri s nu scheaune puin. Era oare cu
putin s fie lsat s triasc numai pentru faptul c-l ngrijorase
soarta unor elani?
Proprietarul forjei fu i el de prere c bietul Karr se purtase
bine. Nevoind totui s-l primeasc napoi, nu tia ce hotrre s
ia n primul moment.
Dac dumneata vrei s ai grij de cine i garantezi c pe
viitor o s se poarte mai bine dect pn acum, eti liber, s-l lai
s triasc, zise el n cele din urm pdurarului.
Acesta doar atta atepta; i aa se fcu c bietul Karr i mut
locuina la cscioara din marginea codrului.

Fuga lui Pr-Sur


Din ziua venirii lui la casa pdurarului, Karr nu s-a mai dus s
vneze vietile mici ale codrului. Nu c se temea, dar nu voia s-l
supere pe pdurar. De cnd acesta l scpase de la moarte, Karr
194

inea la dnsul mai mult ca la oricine i n-ar fi ieit cu o iot din


vorba lui. Nu avea alt plcere dect s-l urmeze, oriunde se
ducea, i s-l pzeasc. Cnd pleca pdurarul de acas, Karr o lua
nainte i cerceta drumul, iar cnd sttea acas, se aeza n faa
uii i i supraveghea pe toi cei care intrau i ieeau.
Atunci cnd la locuina pdurarului se aternea linitea i nu se
mai auzeau pai pe drum, iar stpnul se ducea s trebluiasc la
grdina de zarzavat pe care o avea n apropiere, Karr i petrecea
vremea jucndu-se cu puiul de elan.
La nceput nu-i plcuse deloc s aib grij de el. Dar cum l
urma pe stpn n toate prile, se ducea cu el i la grajd, unde se
afla puiul de elan. Dup ce pdurarul i ddea lapte, Karr se aeza
n faa boxei i cta lung la el. Pdurarul i spunea micului elan
Pr-Sur; i, dei-l botezase astfel, era de prere c mica vietate
merita un nume mai frumos, iar Karr era de acord cu stpnul
su n aceast privin. De cte ori se uita la el, pdurarul i zicea
c nu mai vzuse niciodat o fptur att de urt i de pocit.
Sttea srmanul pe nite picioare lungi i sfrijite de parc-i
pusese sub trup nite catalige. Avea un cap mare, btrnicios i
zbrcit, care atrna mereu ntr-o parte. Pielea i era plin de cute
ca i cum ar fi purtat o blan ce nu era a lui. Totdeauna prea
mhnit i abtut. i, lucru destul de ciudat, de cte ori l vedea pe
Karr n faa boxei, se scula repede, ca i cum s-ar fi bucurat de
prezena lui.
Puiul de elan tnjea zi de zi, nu cretea deloc, ci, dimpotriv,
devenea tot mai ogrjit i n cele din urm nici nu mai fu n stare
s se ridice de jos cnd l vedea pe Karr. Cinele se ducea atunci la
el n box, iar ochii srmanului animal se luminau imediat i
sclipeau, ca i cum i-ar fi fost mplinit o mare dorin.
Dup cteva zile, Karr ncepu s-l viziteze zilnic i-i petrecea
ore ntregi n tovria lui, lingndu-i blana, jucndu-se i
zbenguindu-se cu el i nvndu-l tot felul de lucruri pe care
trebuie s le tie orice animal de pdure.
Ca printr-o minune, dup ce cinele i-a fcut un obicei din a
veni s se joace cu puiul de elan, acesta se nzdrveni i ncepu s
creasc. i, o dat pus pe picioare, se fcu n cteva sptmni
195

att de mare, c nu mai ncpea n boxa lui, aa c fu mutat sub


acopermntul unui tufi. Dup ce a stat cteva luni acolo,
picioarele i se lungir att de mult, nct era n stare s sar peste
gard oricnd ar fi voit. Pdurarul ceru atunci stpnului su
ncuviinarea s-i fac un arc anume. Pr-Sur a trit n acel arc
civa ani, ajungnd un elan mare i falnic. Karr i inea de urt
ori de cte ori avea rgaz, dar nu din mil, ca pe vremuri, ci
pentru motivul c-i lega pe amndoi o mare prietenie. Elanul era
tot trist, prnd a fi lene i nepstor la toate cele, dar Karr tia
meteugul de a-l nsuflei, de a-l face vesel i zburdalnic.
Dup ce Pr-Sur a trit cinci ani la rnd pe lng casa
pdurarului, proprietarul forjei primi ntr-o zi o scrisoare din
partea unei grdini zoologice, prin care era ntrebat dac ar fi
dispus s-i vnd elanul. Proprietarului i-a surs propunerea, dar
pdurarul s-a ntristat la auzul acestei veti. Neputndu-se
mpotrivi totui, a rmas hotrt ca elanul s fie vndut. Karr a
aflat repede ce se punea la cale i a dat fuga la elan s-i spun c
urma s fie trimis undeva departe. Bietul cine se temea grozav c
va fi desprit de el. Elanul ns primi vestea foarte linitit,
neprnd a fi nici vesel, nici amrt.
Vrei poate s te lai dus de aici fr nicio mpotrivire? ntreb
Karr, vrnd s-i strneasc amorul propriu.
La ce mi-ar folosi s m mpotrivesc? rspunsei Pr-Sur. A fi
bucuros s rmn aici unde sunt, dar dac voi fi vndut, trebuie
s plec.
Karr se uita lung la elan i-l msura de sus pn jos. Se vedea
limpede c nu crescuse nc bine de tot. Coarnele nu i se prea
dezvoltaser, cocoaa i era nc mic, iar coama nu i se ndeise
ca la elanii maturi. Avea ns destul putere ca s poat lupta
pentru a-i ctiga libertatea. Parc-ar fi fost prizonier toat viaa,
aa privete lucrurile! i zise Karr, fr s-i mrturiseasc ce
anume gndea despre el.
Cinele nu se ntoarse la arcul elanului dect dup miezul
nopii, cnd tia c Pr-Sur i fcuse somnul.
Bine faci, Pr-Sur, c primeti s fii dus n alt a parte, zise
Karr, prnd de ast dat linitit i mulumit. O s fii nchis ntr-o
196

grdin i ai s duci o via fr griji. Cred ns c ar fi pcat s


pleci de la noi fr s fi vzut pdurea. Neamul tu are, dup cum
tii, o vorb: Elanii sunt una cu pdurea! Ori tu nici mcar n-ai
vzut-o, nici mcar n-ai colindat afundurile ei.
Pr-Sur i ridic ochii de pe trifoiul pe care-l mnca
A fi bucuros s vd pdurea, dar cum s ies din arc?
ntreb el cu nepsarea lui obinuit.
Ei da, asta e greu pentru cine are picioare aa de scurte! l
lu Karr n zeflemea.
Elanul l vedea zilnic pe Karr cum srea ulucile arcului i
ajungea dintr-o sritur dincolo, unde era libertatea; l privea
aproape nenelegnd cum izbutea acesta s fie att de sprinten.
Dar vorbele lui Karr fur mai tari dect nepsarea lui obinuit
i pn la urm o pornir amndoi spre pdure. Era o noapte
frumoas, cu lun plin, o noapte de sfrit de var. Sub copaci
era ns ntuneric i elanul mergea ncet de tot, abia micndu-se.
Ar fi bine s ne ntoarcem, zise Karr. Cum n-ai umblat nc
niciodat printr-o pdure slbatic, ai putea uor s-i rupi
picioarele i n-a vrea s m nvinuieti dac ai pi ceva.
Pr-Sur ncepu atunci s umble mai repede i cu mai mult
curaj.
Karr l duse ntr-o parte a pdurii unde creteau brazi slbatici.
Brazii acetia erau att de dei, c nici vntul nu putea s rzbat
printre ei.
Aici se adpostesc neamurile tale de frig i de furtun, zise
Karr. Ele stau de obicei toat iarna sub cerul liber. Tu ns vei fi la
adpost acolo unde urmeaz s te duci. Vei sta ntr-un grajd cu
acoperi, ca orice vit de cas.
Pr-Sur nu rspunse nimic, dar trase cu nesa n piept mirosul
tare de brad.
Mai ai ceva s-mi ari, ori am vzut toat pdurea? ntreb
el.
Karr l lu atunci i-l duse s-i arate o balt cu plavii plutitoare.
Prin balta asta fug elanii, de obicei, cnd sunt n primejdie,
zise Karr. Nu tiu ce fac i ce dreg, dar, aa mari i grei cum sunt,
trec prin ea fr s se nece. Tu nu cred c-ai putea s faci aa ceva
197

i, dup cte tiu, nici nu te intereseaz, cci n-o s fii urmrit


niciodat de vntori.
Pr-Sur nu-i rspunse nici de data asta, dar ajunse la balt
dintr-o sritur. Se bucura simind plaviile care se legnau sub el.
Strbtu astfel toat balta i pe urm se ntoarse napoi la Karr,
fr s fi alunecat ori s fi czut n nicio adncitur cu nmol.
Ei, am vzut acum toat pdurea? ntreb el.
nc nu, i rspunse Karr.
Apoi l duse la marginea pdurii, unde creteau tot soiul de
copaci falnici: stejari, plopi tremurtori i tei.
Neamurile tale se hrnesc aici cu frunze i cu scoar, zise
cinele. Pentru ei asta e cea mai bun hran. Tu ns vei cpta o
mncare mai aleas prin meleagurile strine unde-o s-i duci
viaa.
Pr-Sur rmase uimit de bogia de frunzi a copacilor care i
bolteau coamele verzi deasupra lui. i plcu i frunza de stejar, i
scoara de plop.
Sunt amare i bune la gust. Mai stranice dect trifoiul, zise
el ncntat.
Bine c ai avut prilejul s le guti i tu mcar o dat!
rspunse cinele.
Pe urm l duse la un lac mic. Apa sclipea n lumina lunii i era
aa de linitit, c prea a nu fi strbtut de nicio und. i-n
luciul acela nemaivzut se oglindeau malurile nvluite ntr-o cea
subire. Pr-Sur rmase uluit de atta frumusee.
Ce-i asta, Karr? ntreb el.
Pentru prima oar vedea un lac.
E o ap mare, un lac, rspunse cinele. Neamurile tale noat
n el de la un mal la altul. N-ar fi de dorit s faci i tu la fel, cci
cine tie ce i s-ar putea ntmpla, dar i-ar prinde bine s intri
mcar lng mal, ca s te scalzi i tu puin.
Karr intr el nsui n ap i ncepu s noate. Pr-Sur rmase
ctva timp pe mal. n cele din urm intr i el dup cine. Nu mai
putea de bucurie simindu-i trupul rcorit de ap. Voia s-i ude
i spinarea puin i se avnt mai departe, pn ce-l duse apa i
ncepu s noate. nota n jurul lui Karr i se simea n ap ca
198

acas la el. Dup ce se ntoarser la mal, cinele l ntreb dac


voia s se napoieze acas.
Mai e pn la ziu. Hai s ne mai plimbm prin pdure!
rspunse elanul.
O pornir din nou spre pdurea de brazi. Ajunser ntr-o poian
scldat de razele lunii, unde iarba i florile luceau stropite de
rou. Acolo pteau nite animale: un elan cu cteva femeiuti i
civa pui. Vzndu-le, Pr-Sur se opri deodat.
Nu se uita deloc la femeiuti i la pui, ci l privi int numai pe
elan, care avea coarne bogate, o cocoa mare pe umeri i o bucat
de piele mioas care i atrna la gt.
Ce animal e sta? ntreb Pr-Sur cu glasul cutremurat de
uimire.
l cheam Coroan-de-Corn rspunse Karr i e rud cu
tine. i tu o s ai ntr-o zi coarne aa de mari i o coam la fel; iar
dac rmi n pdure, o s conduci i fu o turm.
Dac cel de colo e rud cu mine zise Pr-Sur vreau s-l
vd mai de aproape. Nu mi-am nchipuit niciodat c un animal
poate fi aa de mre.
Pr-Sur se duse la turma de elani, dar se ntoarse repede napoi
la Karr, care rmsese la marginea pdurii.
Poza nils11 [P211]
Cum vd eu, nu te-au primit prea bine zise cinele.
I-am spus elanului c e prima dat cnd m ntlnesc cu
neamuri de-ale mele i i-am cerut voie s m duc la ele, dar el mia fcut semn s plec de ndat i m-a ameninat cu coarnele.
Bine-ai fcut c te-ai retras, zise cinele. Un elan tnr, cu
coarnele prea mici, nu se poate prinde la lupt cu elani btrni,
aa c e mai sntos s se fereasc de ei. Altul n locul tu s-ar fi
ales c-un nume ru n pdure i-ar fi fost hulit de toi dac ar fi
dat napoi fr s se mpotriveasc, dar pe tine nu trebuie s te
doar capul din pricina asta, de vreme ce-o s pleci pe meleaguri
strine
Nu isprvi Karr bine vorba c Pr-Sur i porni napoi spre
199

poian. Elanul cel btrn i iei n ntmpinare i amndou


animalele se ncierar. Se mpungeau unul pe altul cu coarnele
i, la un moment dat, Pr-Sur fu mpins de-a-ndratelea pe toat
poiana. Nu tia parc s se foloseasc de puterea lui. Cnd ajunse
ns la marginea pdurii, se ncord i i nepeni picioarele
zdravn, ddu apoi cu putere din coarne i prinse a-l mpinge pe
Coroan-de-Corn napoi. Pr-Sur lupta linitit, n timp ce
adversarul lui clocotea i gfia, de ast dat fiind el cel respins.
Deodat se auzi un pocnet puternic. Plesnise unul din coarnele
elanului btrn. Acesta se smuci cu violen i fugi n pdure.
Pr-Sur se ntoarse la Karr, rmas la marginea pdurii.
Ai vzut acum tot ce poate fi vzut n pdure. Haidem deci
acas! zise cinele..
Da, e i vremea, se nvoi elanul..
Mergeau acum amndoi linitii spre cas. Karr suspin de
cteva ori, ca i cum ar fi fost oarecum dezamgit, dar Pr-Sur
inea capul sus i prea mulumit de cte vzuse i nvase n
acea noapte. nainta fr niciun pic de ovial pn ce ajunse la
arc. Acolo se opri. Se uit la locul ngust n care-i dusese viaa
pn atunci, la pmntul pe care clcase, la nutreul veted, la
troaca din care se adpase i la opronul ntunecos n care
dormise.
Elanii sunt una cu pdurea! strig el, ntorcndu-i mndru
capul i pornind ntr-o goan nebun spre pdure.

Desperatul
Dintr-un desi de brazi din afundul marii pduri a pcii se
iveau n fiecare an n luna august nite fluturi de noapte de
culoare cenuiu-alburie, de felul celor care se cheam
clugrie38 Erau mici i puini la numr, aa c nimeni nu-i lua
n scam. Zburau cteva nopi prin pdure, depuneau mii de ou
38

Aa li se zice acestor fluturi n Suedia. Numele lor popular este


nunnor, cuvnt care nseamn clugri.
200

pe trunchiurile copacilor, iar pe urm cdeau mori la pmnt.


Cnd venea primvara, din ou ieeau nite omizi mici i
pestrie, care ncepeau s road acele de brad. Mncau cu mult
lcomie, dar nu aduceau niciodat pagube prea mari copacilor,
cci erau vnate cu nverunare de ctre psri. Rareori se
ntmpla s scape de prigoana zburtoarelor mai mult de cteva
sute de omizi.
Bietele omizi care izbuteau s se fac mari, se crau pe
ramuri, se nvluiau n firele toarse de ele i rmneau cteva
sptmni nemicate, n form de crisalide. n acel timp, mai mult
de jumtate din ele erau nhate de obicei de ctre psri. Dac
n luna august cteva sute de clugrie ajungeau s prind aripi,
anul acela era socotit de fluturi ca un an bun.
Fluturii duceau de muli ani viaa asta nesigur i nensemnat
n pdurea pcii. Niciun alt neam de gngnii din partea locului
nu era n numr att de mic. Ei ar fi trit mai departe fr s
poat pricinui vreun ru cuiva, fr s aib nicio putere, dac nu
le-ar fi venit pe neateptate un ajutor.
i ajutorul sta se datora faptului c elanul Pr-Sur fugise de la
casa pdurarului. Dup ce socotise c i s-a pierdut urma, el
pribegise toat ziua prin pdure, pentru a se deprinde cu tainele
ei. Pe la amiaz ptrunsese ntr-un desi unde se afla un loc plin
cu ml i noroi.
n mijlocul acestuia se csca o bahn cu ap neagr, iar de jur
mprejur creteau nite brazi nali, care nu mai aveau ace aproape
deloc din pricina btrneii. Lui Pr-Sur nu-i plcu acel loc i ar fi
plecat repede de acolo, dac nu i-ar fi fcut cu ochiul nite frunze
verzi de rodul-pmntului care creteau lng bltoac.
Bgndu-i capul printre frunze, cu gnd s ciuguleasc vreo
cteva, el trezi un arpe mare i negru care dormea sub tufa de
rodul-pmntului. Elanul l auzise de multe ori pe Karr vorbind
despre nprcile veninoase care triau n pdure, aa c era
prevenit asupra primejdiei care-l ptea. Cnd l-a vzut pe arpe
c ridic deodat capul, ntinzndu-i limba despicat i uiernd
la el, elanul a crezut c dduse peste o fptur nespus de
periculoas. Speriindu-se, a ridicat piciorul i, ct ai clipi, a
201

zdrobit capul arpelui cu copita. Pe urm a luat-o la fug


Cum s-a fcut nevzut Pr-Sur, a ieit din balt un alt arpe, tot
aa de mare i de negru ca i cel dinti. S-a trt pn la cel mort
i a nceput s-i pipie cu limba capul strivit.
E cu putin oare s fii moart, btrn Nevinovat? uier
arpele. Am trit doar n poian atta amar de ani! Am fost buni
prieteni i am dus-o att de bine n balta asta, nct eram cei mai
btrni erpi din toat pdurea. Vai! Nu puteam s fiu lovit de o
durere mai mare!
arpele era att de amrt, nct trupul su lung se ncolcea
ca i cum ar fi fost rnit. Pn i broatele, care nlemneau de
groaz din pricina lui, preau s-l neleag i s-l comptimeasc.
Ce ru trebuie s fie cineva ca s ucid un biet arpe care nu
se poate apra! uier Desperatul. Merit de bun seam o
pedeaps stranic.
Apoi rmase fr pic de vlag, dar n clipa urmtoare i ridic
iari capul:
Desperatul m cheam i sunt arpele cel mai btrn din
pdure, dar jur c m voi rzbuna! N-o s am odihn pn ce
elanul care mi-a ucis tovara de via nu va zcea mort la
pmnt.
Dup ce fcu acest jurmnt, arpele se roti puin i se puse s
chibzuiasc. Ce poate fi ns mai greu pentru un biet arpe, dect
s se poat rzbuna pe un elan mare i puternic? Btrnul
Desperat se gndi zile i nopi la rnd, dar nu gsi nimic care l-ar
fi ajutat s-i vin de hac dumanului su.
ntr-o noapte ns, pe cnd era frmntat astfel de gndul
rzbunrii i nu putea s doarm, auzi un fonet uor deasupra
capului. Se uit n sus i vzu nite fluturai albi care zburau
printre copaci. i urmri mult vreme cu privirea, dup care
ncepu s uiere tare i adormi, prnd a fi mulumit de hotrrea
pe care o luase.
A doua zi diminea se duse la prietenul su Kryle, care i avea
cuibul pe un tpan nalt i pietros. Dup ce i povesti de-a fir-apr cum fusese ucis Nevinovata, l rug, ca unul a crui
muctur era att de primejdioas, s-l ajute s se rzbune.
202

Kryle ns nu prea avea chef s se pun ru cu elanii.


Dac-a ataca un elan zise el m-ar ucide pe loc. Btrna
Nevinovat a murit i n-o mai putem nvia. De ce s intru n belea
de dragul ei?
Auzindu-l ce ndrznete a-i spune, Desperatul i ridic de un
cot capul de la pmnt i ncepu s uiere c te lua groaza:
F, f! F, f! fcu el. Mil mi-e de tine, Kryle, i tare ru
mi pare! Degeaba ai fost nzestrat cu arme aa de stranice, de
vreme ce eti att de la i nu te foloseti de ele!
Auzind aceste vorbe, Kryle se supr i el la rndul lui:
Car-te de-aici, btrne Desperat! uier el. Stau cu otrava
pe vrful limbii i abia m in, dar vreau s te cru, c doar mi eti
neam
Desperatul nu se urni ns din loc i cei doi erpi se mprocar
nc mult vreme cu ocri. Dup ce Desperatul nu mai fu n stare
s uiere, mrginindu-se s scoat doar limba i s-o trag napoi,
se rzgndi i ncepu s vorbeasc pe alt ton.
Venisem la tine cu o treab anume zise el cu glasul de ast
dat domol, mai mult n oapt dar te-am necjit i sunt sigur c
nu vrei s m mai ajui.
Ba te ajut bucuros, cu condiia s nu-mi mai ceri cine tie ce
prostie.
n brazii de lng balta mea zise Desperatul triete un
neam de fluturi care zboar noaptea, la sfritul verii
tiu despre cine vorbeti, i curm vorba Kryle. Ce e cu ei?
Sunt gngniile cele mai mici din pdure zise Desperatul
i cele mai puin vtmtoare, cci omizile lor se mulumesc s
mnnce numai ace de brad.
i asta o tiu, zise Kryle.
M tem c acest neam de fluturi va fi n scurt vreme strpit,
se plnse Desperatul. Sunt att de multe psri care prind omizile
lor primvara!
Kryle crezu atunci c cellalt arpe dorea s-i rmn lui toate
omizile i rspunse prietenos:
Dac vrei, o s vorbesc cu bufniele i-o s le rog s lase n
pace omizile acelea.
203

Bine-ar fi dac-ai izbuti s faci acest lucru, tu care ai un


cuvnt greu de spus aici n pdure! zise Desperatul.
Vrei s pun o vorb bun i la mierle? ntreb Kryle. Te ajut
cu drag inim, numai s nu-mi ceri lucruri nesbuite.
i mulumesc, Kryle, pentru ceea ce-mi fgduieti. Nu-mi
pare ru c-am venit la tine, zise Desperatul.

Clugriele
ntr-o diminea, civa ani mai trziu, Karr dormea n tinda
casei. Era la nceputul verii, pe vremea cnd nopile sunt scurte i
afar se lumineaz bine nainte de rsritul soarelui. Cinele se
trezi deodat, auzind c-l cheam cineva.
Tu eti, Pr-Sur? ntreb el, obinuit s fie vizitat de elan n
fiecare noapte.
Nu cpt niciun rspuns, dar auzi din nou c-l chema
struitor cineva. I se pru c recunoate glasul lui Pr-Sur i fugi
repede spre locul de unde se auzea chemarea. Simea c elanul
alerga n apropierea lui, dar de vzut nu-l vedea nicieri. Ddu
fuga prin tufi, spre pdurea deas de brazi, fr s se mai uite
dac era vreo crare pe unde mergea. i ddea toat osteneala s
nu-i piard urma.
Karr! Karr! auzi iari glasul. Era chiar glasul lui Pr-Sur,
dar avea de ast dat un sunet pe care cinele nu-l mai auzise.
Iaca vin! Iaca vin! Unde eti? rspunse cinele.
Nu vezi, Karr, cum cade mereu? ntreba Pr-Sur. ntr-adevr,
Karr vedea, cum cdea nencetat cetina, ca o ploaie deas.
Ba vd cum cade, rspunse Karr, ptrunznd tot mai adnc
n pdure, n cutarea elanului.
Pr-Sur fugea de zor prin tufi, iar Karr era ct pe ce s-i piard
urma din nou.
Karr! Karr! striga Pr-Sur, de parc urla. Nu simi cum
miroase n pdure?
Cinele se opri s adulmece. Nu se gndise pn atunci la acest
lucru, dar acum bg de seam c brazii rspndeau un miros
204

mult mai puternic ca de obicei.


Ba da, simt cum miroase, zise el, fr s dea atenie celor ce
se petreceau n jurul su i grbindu-se s-l ajung pe Pr-Sur.
Elanul o lu iar la fug, cu o iueal aa de mare, c-i fu cu
neputin lui Karr s-l ajung.
Karr! Karr! strig el peste cteva clipe. N-auzi cum trosnesc
brazii?
Glasul, era de ast dat aa de jalnic, c i pietrele s-ar fi
nduioat. Karr se opri s asculte i auzi sus n copaci un trosnet
slab, dar destul de desluit. Parc era ticitul unui ceasornic.
Da, aud c trosnete, rspunse Karr, gonind mai departe.
i ddu seama c elanul nu voia s fie urmrit, ci c-i spunea
s fie atent la un anumit lucru care se petrecea n pdure.
Karr se opri sub un brad cu ramuri dese, aplecate i cu ace
aspre, de culoare verde-nchis. Se uit la copac i i se pru c
acele se micau. Dndu-se mai aproape, descoperi o sumedenie de
omizi care se trau pe ramuri i le mncau acele. Toate crengile
erau ticsite de omizi care rodeau i nfulecau, producnd acel
trosnet n copac. Acele roase cdeau necontenit la pmnt, iar din
srmanele crengi ieea un miros puternic, care l chinuia
ngrozitor pe cine.
Copacul sta nu cred s mai aib multe ace, i zise Karr,
ntorcndu-i privirea spre cel de alturi, Cellalt copac, tot att
de mare i de falnic, avea ns aceeai nfiare. Ce-o mai fi
asta? se gndi cinele. Pcat de nite copaci aa de frumoi!
Trecu apoi de la un copac la altul, s vad n ce stare erau. Cel de
aici e un pin. N-or fi cutezat poate omizile, s se suie i pe el, i
zise Karr. Omizile atacaser ns i pinul. Aici e un mesteacn. i
el a pit-o la fel. i el! Ehe! Nu cred, s-i plac pdurarului
treaba asta, cnd o afla-o, se gndi cinele.
Ptrunse apoi mai adnc n tufi, s vad ct de mult se
ntinsese acea pustiire slbatic. n toate prile pe unde clca,
auzea acelai ticit, simea acelai miros i vedea aceeai ploaie de
ace de brad. N-avea nevoie s se mai uite n juru-i. nelese cum
stteau lucrurile. Erau omizi pretutindeni. Ele ameninau s
mnnce i s pleuveasc toat pdurea.
205

Deodat ajunse ntr-un loc, unde nu se mai simea niciun


miros, i unde domnea o linite deplin Aici s-a sfrit cu
stpnirea lor! i zise Karr, oprindu-se i uitndu-se de jur
mprejur. Dar acolo era i mai ru dect n alte pri, cci omizile
i desvriser opera, iar copacii erau despuiai cu totul de ace.
Parc erau mori. Singurele lucruri care se mai vedeau atrnnd
pe crengi erau nenumratele fire toarse de omizi, ca s urce pe ele
ca pe nite puni ori ca s le foloseasc drept drumuri.
n mijlocul acelor copaci, gata s-i dea sfritul, Pr-Sur sttea
n ateptarea lui Karr. Nu era singur ns, ci nsoit de patru elani
btrni, cei mai cu vaz din pdure. Karr i cunotea pe toi. Unul
era Cocoatul, un elan mic cu cocoa mai mare dect a tuturor
celorlali; altul, Coroan-de-Corn, cel mai falnic din tot neamul
elanilor; al treilea, Coam-Deas, cu prul des; iar al patrulea, un
elan btrn i lung de picioare, pe care-l chema Tare-Mare i care
fusese un animal nstrunic i btios pn ce se alesese cu un
glon n coaps la vntoarea din toamna trecut.
Ce naiba e cu pdurea? ntreb Karr, apropiindu-se de elani,
care stteau cu capul n pmnt i cu buzele lsate, prnd tare
ngndurai.
Nimeni nu poate spune ce e, rspunse Pr-Sur. Gngniile
astea n-aveau nainte nicio putere n pdure i nu erau deloc
vtmtoare, ns n anii din urm s-au nmulit peste msur i
amenin s-o distrug toat.
Asta e ru zise Karr ns vd c s-au adunat laolalt la
sfat mare cele mai nelepte fpturi din pdure i poate c-or gsi
pn la urm un mijloc s-o scape de pacostea asta.
Auzindu-l spunnd aceste cuvinte, Cocoatul i ridic foarte
solemn capul, i ciuli urechile i zise:
Te-am chemat aici, Karr, ca s ne spui dac oamenii tiu ceva
despre prpdul care a dat peste pdure.
Habar n-au, rspunse cinele. Cnd nu e vreme de
vntoare, niciun picior de om nu calc pdurea asta.
Noi, care suntem vechi n pdure se bg n vorb Coroande-Corn nu credem c putem veni singuri de hac acestui neam
de gngnii.
206

O nenorocire la fel de mare ca i cealalt, dac chemm pe


alii ntr-ajutor, fu de prere Coam-Deas. S-a isprvit cu pacea
din pdurea noastr!
N-o putem totui lsa s fie distrus de tot, zise Tare-Mare.
Trebuie s facem ceva. i chiar grabnic.
Karr nelese c elanii nu puteau face nimic i cut s le vin
n ajutor:
Vrei poate s m duc la oameni i s le dau de veste, ca s
afle ce se petrece aici?
Elanii cei btrni ncepur atunci s dea din cap.
Mai mare beleaua s ai nevoie de ajutorul oamenilor; dar nu
vedem alt scpare
Cteva clipe dup aceast discuie, Karr se afla pe drum napoi
spre cas. Pe cnd i zorea mersul, amrt de tot ce aflase, i iei
nainte un arpe mare i negru.
Noroc bun n pdure! uier arpele.
Noroc! hmi Karr, scurt, trecnd n grab mai departe, fr
a se opri.
arpele se ntoarse ns i cut s-l mpiedice. O fi mhnit i
el din pricina pdurii, i zise Karr, oprindu-se.
arpele ncepu s-i povesteasc pe urm despre prpdul cel
mare.
N-o s mai avem pace i tihn cnd vor fi chemai oamenii
aici, i ddu el cu prerea.
Tare m tem i eu de asta rspunse Karr ns elanii
nelepi din pdure tiu doar ce fac.
Eu a avea o idee mai bun, se grbi s rspund el. N-a
destinui-o ns, dect dac a cpta rsplata pe care-o doresc.
Nu cumva tu eti Desperatul? ntreb cinele n btaie de joc.
Sunt vechi n pdure, mi celandrule l nfrunt arpele
aa c tiu cum pot fi strpite rufctoarele alea! zise arpele.
Dac le poi strpi, nimeni n-o s-i refuze, cred, ce vei cere,
l asigur Karr.
Primind acest rspuns din partea cinelui, arpele se furi sub
o rdcin de copac i nu mai zise nimic pn ce nu se simi bine
adpostit ntr-o gaur ngust.
207

Du-te i-i spune lui Pr-Sur c dac pleac din pdurea pcii
i nu se oprete pn ce n-ajunge n locurile de la miaznoapte,
unde nu crete niciun stejar, i dac nu vine napoi att timp ct o
fi n via arpele Desperatul voi trimite boal i moarte omizilor
care se trsc pe ramuri n pdure i le rod.
Cum ai zis? ntreb Karr, simind c i se face pru mciuc i
nevenindu-i s cread ce auzise. Dar ce ru i-a fcut Pr-Sur?
Mi-a omort tovara de via, care-mi era cea mai drag
fiin de pe lume zise arpele i vreau s m rzbun pe el.
Nu isprvi bine vorba c al naibii cine i tbr asupra lui.
arpele era ns bine ascuns i ferit sub rdcina copacului.
Stai acolo ct vrei, zise Karr n cele din urm. i n-avea grij:
scpm noi de omizi i fr ajutorul tu.
A doua zi, proprietarul forjei i pdurarul erau n drum spre
pdure. La nceput, Karr merse pe lng ei, dar deodat se fcu
nevzut. La un moment dat se auzi un ltrat puternic dinspre
pdure.
E Karr. Pesemne c a pornit iar la vntoare de iepurai ori
de gotcani, zise proprietarul forjei.
Pdurarului nu-i venea s cread ns aa ceva.
Karr n-a mai fost la vntoare de muli ani, zise i o lu apoi
la picior spre inima pdurii, urmat de proprietar, curios s vad de
ce ltra atta.
Au urmrit hmiturile cinelui pn n afundul pdurii, unde
se fcu deodat tcere. Se oprir s asculte i n linitea ce-i
nconjura, desluir ronitul omizilor. Vzur ploaia de ace i
simir un miros puternic, care i ameea. Observar atunci c toi
copacii erau acoperii cu omizi, cu acei dumani mruni ai
pdurii n stare s-o distrug pe distane de mile ntregi.

Rzboiul cel mare mpotriva clugrielor


ntr-una din zilele primverii urmtoare, Karr alerga prin
pdure, dup cum i era obiceiul.
Karr, Karr! l chem cineva de aproape.
208

Cinele se ntoarse i se opri n loc. Nu se nelase. O vulpe


btrn ieise din vizuina ei i striga:
Eti bun s-mi spui i mie dac oamenii fac ceva pentru
salvarea pdurii?
Desigur c da, rspunse Karr. Muncesc din rsputeri.
Mi-au omort tot neamul i acum vor s-mi fac i mie de
petrecanie, se plnse vulpea. Asta ns li se poate ierta, dac ajut
pdurea.
Niciodat nu s-a ntmplat s umble Karr prin pdure n anul
acela fr s-l ntrebe cineva dac oamenii erau n stare s ajute
codrul pe cale de a fi pustiit de omizi. Cinelui i venea destul de
greu s rspund, cci oamenii nu tiau nici ei, darmite Karr,
dac vor izbuti s le vin de hac clugrielor.
Dac ne gndim ct de temut i de urt fusese vechiul
Kolmrden, era interesant de vzut cum peste o sut de oameni
ptrundeau zilnic n pdure i se sileau s-l salveze de pacostea
pustiirii. Tiau acolo unde stricciunea fusese mai mare,
ndeprtau crengile nefolositoare i pe cele mai de jos, ca s
mpiedice omizile s treac lesne de la un copac la altul. Croiau
spaii libere, largi n jurul locurilor vtmate i aezau stlpi uni
cu clei, pentru ca omizile s se urce pe ei i s nu atace alte pri
ale pdurii. Pe urm au pus cercuri ncleiate n jurul copacilor
npdii de omizi, n credina c n felul acesta le vor mpiedica s
coboare, silindu-le s rmn pe loc i s moar de foame.
Oamenii au continuat aceste lucrri pn spre sfritul
primverii. Erau plini de ndejde i ateptau aproape cu nerbdare
s ias omizile din ou. Erau convini c le ncercuiser att de
bine, nct cele mai multe aveau s piar de foame.
La nceputul verii, omizile ieir n numr de dou ori mai mare
ca n anul anterior. Lucrul acesta nu avea ns nicio nsemntate
atta vreme ct omizile erau izolate i mpiedicate s se hrneasc.
Lucrurile n-au mers totui dup cum se ndjdui. Oamenii
reuiser s fac n aa fel ca destule omizi s rmn prinse pe
stlpii uni cu clei. Ba mai mult, grmezi ntregi erau mpiedicate,
cu ajutorul cercurilor ncleiate, a se da jos din copaci, dar nu se
putea spune cu drept cuvnt c erau complet izolate. Se aflau i
209

dincolo, i dincoace de barier. Se aflau pretutindeni. Se trau pe


drumuri, pe garduri, pe pereii caselor. Treceau chiar i dincolo de
hotarele pdurii pcii, ca s ptrund pe alte meleaguri din
Kolmrden.
Nu scpm de blestematele astea pn ce nu vom distruge
toat pdurea! spuneau temtori oamenii. Erau foarte nelinitii
din pricina pacostei ce se abtuse asupra codrului i i podideau
lacrimile cnd intrau n el.
Lui Karr i era atta scrb de acele gngnii uricioase care se
trau toat vremea i rodeau, nct nici nu-i mai venea s ias din
cas. ntr-o zi se hotr totui s-i calce inima, fiind dornic s
vad cum o mai duce Pr-Sur, bunul su prieten. Plec deci spre
locurile unde tia c slluia elanul, zorindu-i paii i cu botul
n pmnt, ca s nu vad i s nu aud nimic n juru-i. Cnd
ajunse la rdcina de copac unde l ntlnise pe Desperatul cu un
an nainte, arpele era tot acolo i l chem:
Ian ascult, Karr, i-ai spus lui Pr-Sur ce te-am rugat cnd
ne-am ntlnit rndul trecut? vru s tie arpele.
Karr hmi la el i cut s-i vad de drum.
Spune-i n orice caz, dac n-ai fcut-o pn acum, nu-l slbi
cu vorba arpele. Vezi bine doar c oamenii n-au niciun leac
mpotriva distrugtorilor
Dup cum n-ai nici tu, ludrosule, i-o tie Karr, pornind
mai departe.
ntr-un sfrit, cinele l gsi pe Pr-Sur ntr-o poian, dar
prietenul su era foarte abtut i abia i rspunse la salut. ncepu
a-i vorbi iari despre pdure, despre durerea care-l mistuia.
Nu tiu ce n-a da s nceteze odat pacostea asta! zise el.
Afl atunci c numai tu poi izbvi pdurea, rspunse Karr,
aducndu-i la cunotin vorbele arpelui.
Dac ar fi fgduit acest lucru oricine altul n afar de
Desperatul, a pleca imediat n pribegie, zise elanul. i a face-o
fr s crcnesc i fr s m vaiet. Dar mi zic n sinea mea: de
unde s aib un biet arpe atta putere?
Numai lauda e de el, asta-i sigur, spuse Karr erpii se fac
totdeauna c tiu mai mult dect animalele
210

La napoiere, Karr fu nsoit pe drum de Pr-Sur. n timp ce


mergea zorit, cinele auzi o mierl strignd din vrful unui brad:
Uite-l pe Pr-Sur care a distrus pdurea! Uite-l pe Pr-Sur
care a distrus pdurea!
La nceput, cinele crezu c nu auzise bine. Nu trecu ns dect
o clip i pe crarea care mergeau se furi un iepure. Vzndu-i,
acesta se opri, ciuli urechile i strig:
Uite-l pe Pr-Sur care a distrus pdurea! pe urm o tuli la
fug.
Ce vor s spun? ntreb Karr, fcndu-se c e nedumerit de
cele ce auzise.
Habar n-am rspunse Pr-Sur dar cred c animalele mici
din pdure s-au suprat pe mine din pricin c-am fost de prere
s-i chemm pe oameni ntr-ajutor. i doar ai vzut ce s-a
ntmplat dup asta: oamenii le-au distrus toate ascunztorile i
vizuinile, cnd au nceput a tia tufiurile.
Merser ei ce mai merser i Karr auzi strigndu-se din toate
prile:
Uite-l pe Pr-Sur care a distrus pdurea!
Pr-Sur se fcea c nu aude, dar Karr i ddea acum seama de
ce era att de trist i de ngndurat.
Ascult, drag Pr-Sur, zise deodat Karr. arpele o ine
mori c tu i-ai omort tovara de via, care-i era cea mai
scump pe lume. Ce rost au vorbele astea?
Habar n-am, rspunse Pr-Sur. Tu tii bine c n-am obiceiul
s ucid pe nimeni.
Nu trecu mult i-i ntlnir pe cei patru elani btrni:
Cocoatul, Coroan-de-Corn, Coam-Deas i Tare-Mare. Peau
ncet i gnditori, unul dup altul.
Noroc n pdure! l salut Pr-Sur.
Noroc! rspunser cei patru elani. Tocmai voiam s ne
ntlnim cu tine, ca s ne sftuim n privina pdurii.
Am aflat ncepu Cocoatul c aici n pdure a fost
svrit o nelegiuire i c pdurea e distrus pentru pedepsirea
acelei nelegiuiri.
Ce fel de nelegiuire?
211

Cineva a omort o fptur nevtmtoare pe care n-a putut-o


mnca. O astfel de fapt e socotit cea mai mare nelegiuire aici n
pdurea pcii.
i cine a svrit o astfel de ticloie? ntreba Pr-Sur.
Se zice c-ar fi un elan. De aceea voiam s te ntrebm dac
tii poate cine e
Eu unul, rspunse Pr-Sur n-am auzit pe nimeni s
vorbeasc despre un elan care ar fi ucis o fptur nevtmtoare.
Pr-Sur se despri apoi de cei patru elani btrni i i vzu
mai departe de drum n tovria lui Karr.
Dup discuia pe care o avusese, era din ce n ce mai abtut i
inea capul mereu n jos, de parc n-ar mai fi vrut s vad pe
nimeni i s nu mai aud nimic. La un moment dat trecur pe
lng arpele Kryle, care sttea ghemuit pe o piatr teit.
Uite-l pe Pr-Sur care a distrus pdurea! uieri Kryle
imitndu-i pe toi ceilali.
Pr-Sur i pierdu acum rbdarea i se opri pe loc. Apoi se duse
spre arpe i ridic piciorul din fa, gata s-l zdrobeasc.
Aa?! Acum vrei s m ucizi i pe mine, cum ai ucis-o i pe
nprca cea btrn? ntreb Kryle.
Am ucis eu o nprc? ntreb Pr-Sur mirat.
Da, ai ucis-o, n prima zi cnd ai venit n pdure; ai ucis-o pe
soaa arpelui Desperatul, rspunse Kryle. Auzind asta, Pr-Sur se
deprt repede de Kryle i porni nainte, urmat de Karr. Deodat
se opri:
Karr, eu sunt cel care a svrit nelegiuirea. Am ucis o
fptur care nu era primejdioas. Din pricina mea e distrus
pdurea.
Ce tot trncneti acolo? l ntrerupse Karr.
Spune-i arpelui Desperatul c Pr-Sur pleac la noapte n
pribegie.
N-o s-i spun niciodat lucrul sta, zise Karr. La
miaznoapte sunt locuri primejdioase pentru elani.
Cum crezi tu, Karr, c a mai putea rmne aici dup ce am
provocat o nenorocire aa de mare? zise Pr-Sur.
212

Poza nils12 [P225]


Nu te grbi. Ateapt pn mine s vezi ce faci.
Tu eti cel care m-a-nvat c elanii sunt una cu pdurea!
zise Pr-Sur, i cu vorbele astea se despri de Karr.
Karr se napoie acas tot ntr-o goan. Convorbirea cu Pr-Sur l
nelinitise, aa c a doua zi se duse iar n pdure, s se
ntlneasc cu prietenul su. Pr-Sur nu era ns nicieri. Dar nui vorb c nici cinele nu-l cut mult vreme. Pricepuse c PrSur l ascultase pe arpe i plecase n pribegie.
Karr o porni spre cas copleit de gnduri i cu inima grea. Nu
putea s neleag de ce Pr-Sur se lsase prostit de un amrt de
arpe. Niciodat nu auzise o astfel de nerozie. Ce putere putea s
aib acel Desperat?
Cu gndul la aceste lucruri, Karr l vzu pe pdurar, care se
uita n sus la un copac.
La ce te uii? l ntreb un om de lng el.
Pi nu bagi de seam? A dat boala n omizi, rspunse
pdurarul.
Dar mai uimit dect toi rmase Karr. i, pe deasupra, mai era
i stranic de suprat c arpele fusese n stare s se in de
cuvnt. Asta nsemna c Pr-Sur trebuia s rmn pentru
totdeauna n surghiun, cci arpele acela, dup cum se arta, navea s moar niciodat.
Mhnit aa cum era, lui Karr i veni o idee care-l mngie.
Desperatul n-o s aib timp s mbtrneasc prea mult, i zise
el. N-o s stea aprat mereu sub rdcina unui copac. Numai s
le fac de petrecanie omizilor i pe urm tiu eu cine o s-l nface,
ca s-i vin i lui de hac!
Printre omizi se iscase ntr-adevr o boal, dar ea nu se ntinse
prea mult n prima var. Izbucnise cu puin nainte de vremea
cnd omizile urmau s treac n stare de crisalide. Din crisalide au
ieit milioane de fluturi. Fluturii acetia au zburat nopi n ir
printre crengile copacilor, ca nite fulgi de zpad viscolit,
depunnd un numr nesfrit de ou. Pentru anul urmtor era de
ateptat un prpd i mai grozav.
213

Prpdul a avut loc ntr-adevr, dar nu numai asupra pdurii, ci


i n rndurile omizilor. Boala se rspndi cu iueal de la o
pdure la alta. Omizile bolnave nu mai mncau, se trau pn la
vrful copacilor i acolo piereau. Mare a fost bucuria oamenilor
cnd le-au vzut pierind, dar i mai mare a fost bucuria i fericirea
animalelor.
Karr se ducea n pdure n fiecare zi, plin de o mulumire
slbatic, i atepta momentul prielnic s-l nface pe Desperatul
de cap i s-l trimit pe lumea cealalt.
Omizile se rspndiser pn ht departe de pdurile de brazi
i boala nu le atinse nici n acea var pe toate, multe din ele trind
nc pn ce-au ajuns crisalide i fluturi.
Prin nite psri zburtoare, Karr primi veti de la Pr-Sur c
era n via i o ducea bine. Psrile l ncredinar ns pe Karr c
Pr-Sur fusese urmrit de mai multe ori de nite braconieri i c
scpase ca prin urechile acului de gloanele lor.
Cinele i ducea viaa n tristee i amrciune. Ba a trebuit s
mai atepte s treac nc dou veri pn la strpirea definitiv a
omizilor.
Cum l auzi pe pdurar spunnd c pdurea fusese salvat,
porni la vntoare dup Desperatul. Dar cnd ajunse n tufiul
unde-i avea culcuul arpele, descoperi un lucru ngrozitor. Att
de mult se vlguise, c nu mai putea s vneze, nici s alerge, nici
s-i adulmece dumanii i nici mcar s vad bine la doi pai de
el. n timpul lungii ateptri, anii nu rmseser pe loc i el
mbtrnise pe nesimite. Acum nu mai erau n stare nici mcar
s-i vin de hac unui arpe, ca s-l scape pe prietenul su Pr-Sur
de dumanul care-l prigonise.

Rzbunarea
ntr-o dup-amiaz, Akka de la Kebnekajse i crdul ei de gte
slbatice se lsar pe malul unui lac din pdure. Erau nc n
Kolmrden, cci prsiser stergtlandul i se aflau acum n
districtul Jnoker din Sdermanland, la grania dintre cele dou
214

provincii.
Primvara ntrziase, cum se ntmpl de obicei n regiunile
muntoase, iar gheaa acoperea tot lacul, lsnd liber numai o
fie de ap pe lng mal. Gtele ddur buzna n ap s se
scalde i s-i caute hran, dar Nils Holgersson, care i pierduse
n cursul dimineii unul din galeni, hoinrea acum printre arinii i
mestecenii de pe mal, cutnd ceva cu care s se poat lega la
picior.
Fu nevoit s se duc destul de departe, ca s poat gsi ceea ce
i trebuia, i cta cu luare-aminte n toate prile, cci nu-i plcea
s umble prin pduri. Cnd e vorba de esuri sau de lacuri,
calea-valea, se gndea el. Acolo vezi cel puin ce ai n faa ta.
Dac pdurea ar fi de fagi, nc ar fi cum ar fi, cci ai clca pe
pmnt gol i bttorit. Dar n pduri de-astea de mesteceni i de
brazi, slbatice i fr poteci, nu tiu zu cum se descurc lumea
prin hiurile ce i se ivesc la tot pasul! Dac pdurea n care m
aflu ar fi a mea, a tia-o pn la ultimul copac.
n cele din urm zri o bucat de scoar de mesteacn pe care
i-o potrivi pe picior. Dar chiar n clipa aceea auzii un fonet n
spate. Se ntoarse i vzu un arpe venind glon spre el. Era
neobinuit de lung i de gros. Biatul observ ns imediat c avea
cte o pat alb pe fiecare falc i se liniti. Nu e dect o nprc
gulerat i zise el i nu poate s fac niciun ru.
n clipa urmtoare se pomeni ns cu o izbitur puternic n
piept, fiind trntit la pmnt i dat peste cap. Se ridic repede i o
lu la picior, dar arpele, al naibii, l urmrea mereu. Pmntul era
pietros i plin de rdcini, aa c biatul nu prea avea spor la
fug, mai ales c trtoarea se inea scai de el. Prichindelul vzu
deodat naintea lui un bolovan mare cu laturile drepte i voi s se
caere pe el. Sus pe bolovan nu mai ajunge el, arpele! i zise
biatul. Ajungnd ns deasupra bolovanului i ntorcndu-se,
vzu c arpele cuta s se urce la el.
Lng Nprstoc, sus pe bolovan, mai era un pietroi, aproape
rotund i de mrimea unei cpni de om. Sttea slobod pe o
muchie ngust. Rmsese aa acolo ca printr-o minune. Vznd
s arpele se apropia, biatul se aez ndrtul acelui pietroi i i
215

ddu un brnci. Pietroiul se prvli peste arpe, pe care l tr la


pmnt, i acolo rmase deasupra capului jivinei.
I-am dat o lovitur stranic! se gndi biatul, rsuflnd
uurat. l vzu apoi pe arpe zvrcolindu-se de cteva ori, pn ce
nu mai fu n stare s se mite. De cnd sunt plecat la drum cu
gtele slbatice, n-am trecut nc printr-o primejdie mai mare, i
zise el.
Cum i veni n fire, auzi un freamt deasupra lui i vzu o
pasre lsndu-se la pmnt drept lng arpe. Semna cu o
cioar la mrime i la nfiare, dar era mpodobit cu nite pene
frumoase, negre i strlucitoare.
Din spirit de prevedere, Nprstoc se piti ntr-o crptur a
bolovanului. Pania cu ciorile era proaspt nc n amintirea lui
i nu voia s fie vzut, ca s nu i se mai ntmple cine tie ce.
Pasrea cea neagr ocoli arpele de cteva ori cu srituri mari
i apoi i ntoarse cu pliscul. Dup asta ncepu s dea din aripi i
s ipe cu glas asurzitor:
arpele sta mort e desigur Desperatul!
l mai ocoli o dat i pe urm rmase pe gnduri, frecndu-i
gtul cu gheara. n pdurea asta nu pot fi doi erpi la fel de mari.
El e, fr doar i poate.
Voia tocmai s-i nfig ciocul n arpe, dar se opri deodat.
Nu fi prost, Bataki! zise el. Cum o s-l mnnci tu pe arpe
nainte de a-l chema pe Karr? Dac nu-l vede cu ochii lui, n-o s-i
vin niciodat s cread c Desperatul e mort.
Nprstoc se sili s tac, dar pasrea era att de caraghioas cu
gesturile ei mari i solemne, pe cnd trncnea singur, nct l
fcu s rd.
Pasrea l auzi i veni sus la el dintr-o zburtur. Biatul se
ridic repede i i iei nainte.
Mi se pare c tu eti corbul Bataki, bun prieten cu Akka de la
Kebnekajse, zise el.
Pasrea ct lung la biat i pe urm ddu din cap de trei ori.
Iar tu eti desigur cel care zbori cu gtele slbatice i te
cheam Nprstoc, nu-i aa?
Cam aa e, rspunse biatul.
216

Ce bine-mi pare c te-am ntlnit! Ai putea s-mi spui cine a


omort arpele sta?
L-a omort pietroiul pe care l-am aruncat asupra lui,
rspunse Nprstoc, povestindu-i tot ce se ntmplase.
Bun isprav din partea unui prichindel ca tine! zise corbul.
Am un prieten prin prile astea, cruia o s-i par grozav de bine
cnd o s-aud c arpele sta e mort.
Nu poi s-mi spui i mie de ce te bucur moartea acestui,
arpe? vru s tie biatul.
Pi s vezi! zise corbul. E o poveste lung. N-o s ai rbdare
s-o asculi.
Biatul i rspunse c avea destul rbdare cnd era vorba de o
poveste, iar corbul i istorisi tot ce se ntmplase cu Karr, Pr-Sur
i Desperatul.
Dup ce i povesti totul pn la capt, biatul tcu o clip,
uitndu-se la pasre, i i zise:
i mulumesc! Acum, dup ce am auzit tot ce mi-ai spus,
neleg mai bine soarta acestei pduri. Nu cred s mai fi rmas
nimic din marea pdure a pcii.
Cea mai mare parte a ei a fost distrus, zise Bataki. Copacii
parc-ar fi fost mistuii de foc. Cioturile rmase trebuie s fie tiate
i or s treac muli ani pn o s ajung iar pdurea care a fost
nainte.
arpele sta i-a meritat soarta, fu de prere biatul. M
ntreb ns cum a putut avea atta nelepciune i iscusin s
rspndeasc boala aceea ngrozitoare n rndul omizilor
O fi tiut c asta e boala lor obinuit, zise Bataki. Se prea
poate. Eu ns atta pot s-i spun: c n orice caz a fost o vietate
foarte neleapt.
Biatul tcea. Corbul nu se mai uita la el, ci sttea cu capul
ntr-o parte i asculta.
Auzi? exclam el. Karr e pe aici pe aproape. Ce fericire pe el
cnd o vedea c Desperatul e mort!
Nprstoc ncepu s trag cu urechea spre locul de unde se
auzea zvon.
St de vorb cu gtele slbatice, zise biatul.
217

Da, s-a trt pn la mal, ca s afle veti despre Pr-Sur.


Srir apoi amndoi jos de pe bolovan i ddur fuga spre
malul lacului. Gtele ieiser din ap i stteau la taifas cu un
cine btrn. Acesta era att de slab i de prpdit, c putea s
cad mort la pmnt dintr-o clip n alta.
Uite-l pe Karr! zise Bataki biatului. S-l lsm s asculte
mai nti ce-i vor povesti gtele slbatice i pe urm i vom spune
c arpele s-a dus pe lumea cealalt.
Apoi o auzi pe Akka stnd de vorb cu Karr i povestindu-i:
Am nceput cltoria noastr n primvara anului trecut.
ntr-o diminea am plecat mpreun cu Yksi i Kaksi de pe lacul
Siljan i am trecut pe deasupra marilor pduri de la hotarul dintre
aceast provincie i inutul Hlsingland. ncotro ne aruncam ochii,
nu vedeam sub noi altceva dect pduri de conifere cu culoarea lor
verde nchis. Copacii stteau troienii nc n zpad. Rurile erau
ngheate, fiind presrate cu cte o copc neagr, iar zpada de pe
malurile lor se topise numai n parte. Sate i ferme nu se prea
vedeau, ci numai stne pustii. Ici i colo erpuiau drumuri nguste
de pdure, pe care ranii transportaser buteni n timpul iernii.
Jos, n vile rurilor, erau ngrmdite stive mari de cherestea.
Pe cnd zburam aa, am vzut umblnd prin pdure trei
vntori. Mergeau pe schiuri. Duceau cu ei cini legai cu curele i
aveau cuite la bru, ns nu purtau arme. Zpada fiind ngheat,
nu urmau crrile ntortocheate, ci alunecau drept nainte. Parc
tiau ncotro trebuiau s mearg, s gseasc ce cutau.
Noi, gtele, zburam sus de tot i vedeam ca-n palm toat
pdurea de dedesubt. Observndu-i pe vntori, eram curioase s
vedem i vnatul. De aceea, am nceput s dm ocoale pdurii i
s ne uitm printre copaci. Am zrit atunci ntr-un desi ceva care
semna cu nite bolovani acoperii cu muchi. Bolovani nu puteau
totui s fie, cci nu era deloc zpad pe ei.
Am cobort atunci pn ce am ajuns chiar n mijlocul desiului.
i ce crezi? Cei trei bolovani se micau! Erau trei elani care stteau
culcai acolo n ntunericul pdurii: un brbtu i dou
femeiute. Cum ne-a vzut brbtuul s-a ridicat i a venit spre
noi. Era cel mai mare i mai frumos animal ce ne-a fost dat s
218

vedem n zilele noastre. Bgnd ns de seam c psrile care l


treziser nu erau dect nite gte slbatice, s-a culcat iar.
Ei, moule, nu te mai culca! i-am spus eu atunci. Ia-o la fug
ct te in picioarele. n pdure sunt nite vntori care vin drept
aici spre voi.
Foarte-i mulumesc, mam gsc a zis elanul, somnoros
din cale-afar dar pe vremea asta vntoarea de elani e oprit.
Vntorii pe care i-ai vzut umbl probabil dup vulpi.
Urme de vulpi sunt cte vrei n pdure, ns vntorii nici nu
le iau n seam. Te rog s m crezi. Ei tiu, moule, c voi suntei
aici i vin s v fac de petrecanie. Nu au puti asupra lor, ci
numai lnci i cuite, cci nu ndrznesc s trag cu arma n
pdure la vremea asta.
Elanul sttea la fel de linitit, dar femeiutile ncepur s se
frmnte.
Or fi avnd dreptate gtele, ziser ele, ridicndu-se de jos.
Stai linitite, le porunci elanul. Nu vine niciun vntor aici.
De asta putei fi sigure.
Vznd c struim de poman, ne-am nlat atunci iar n
vzduh. Am zburat ns fr s ne deprtm de locul acela, mereu
pe deasupra lui, ca s vedem ce avea s se in-tmple cu elanii.
Cum am ajuns la nlimea noastr obinuit, l-am vzut pe
elan ieind din brlog. A muluit de jur mprejur i pe urm s-a
dus drept spre vntori. Vezi ns c s-a poticnit de dou crci
uscate care au trosnit cu putere. n faa lui era o balt mare i
rece. Elanul s-a aezat drept n mijlocul ei, lipsit de orice alt
aprare. A rmas aa pn ce vntorii au ajuns la marginea
pdurii. A luat-o pe urm la fug ntr-o direcie opus celei din
care venise. Vntorii au slobozit cinii i au nceput a-l fugri pe
schiuri cu toat iueala.
Elanul i dduse capul spre spate i alerga ntr-o goan
nebun. n fug rscolea zpada de parc viscolea n jurul lui.
Cinii i vntorii rmseser departe n urma elanului. Bietul
animal s-a oprit, ca i cum voia s-i atepte. Cnd i-a zrit din
nou, a pornit iari nainte ca o vijelie. Ne-am dat seama imediat
ce scop urmrea: s-i fac pe vntori s se deprteze ct mai
219

mult de locul unde se aflau femeiutile. i admiram vitejia i felul


cum se expunea singur primejdiei, spre a-i salva cele dou vieti
care i aparineau. Nimeni din noi nu voia s plece mai departe,
fr s fi vzut mai nti ce ntorstur vor lua lucrurile.
Vntoarea a inut aa ceasuri n ir. Ne miram de vntori c
se osteneau s-l urmreasc pe elan fr s fie narmai cu puti.
Nu puteau doar s cread c-i vor veni de hac unui alergtor att
de sprinten.
Dup ctva timp, am bgat ns de seam c elanul nu mai
alerga aa de repede. i vra picioarele n zpad cu mai mult
prevedere, iar cnd le scotea lsa urme de snge pe drumeagul
fcut. Am neles atunci de ce vntorii aveau atta rbdare. Ei se
bizuiser pe ajutorul zpezii. Elanul era greu i, de cte ori fcea
un pas, se cufunda pn la fundul troianului. Coaja aspr a
zpezii i zgria picioarele, smulgndu-i prul i gurindu-i pielea,
astfel c, de cte ori clca, era chinuit de dureri.
Vntorii i cinii erau uori i puteau s alunece pe crusta
zpezii, aa c-i urmreau nencetat. Fugea el ct fugea, ntr-o
prere, bietul elan, ns paii i erau tot mai nesiguri i mai
ovitori. Abia mai sufla. Rnile l dureau grozav, iar mersul prin
zpada mare l obosea peste msur.
n cele din urm i-a pierdut rbdarea. S-a oprit s adaste cinii
i vntorii, spre a fi ncolit i a da lupta cu ei. Ateptnd aa, s-a
uitat la cer i, vzndu-ne zburnd pe deasupra lui, a strigat la
noi:
Oprii-v aici, gtelor, pn s-o isprvi cu mine. Iar cnd vei
zbura iar pe deasupra Kolmrdenului, rndul viitor, s-l cutai pe
cinele Karr i s-i spunei c Pr-Sur, prietenul su, a murit ca
un viteaz.
Ajungnd Akka cu povestea aici, btrnul cine s-a ridicat de pe
locul unde sttuse pn atunci i s-a apropiat cu doi pai de ea.
Pr-Sur a trit o via frumoas i vrednic, zise el. Ne
cunoteam de mult i eram prieteni. tia c sunt un cine de
isprav i c-o s m bucur aflnd c a murit vitejete, de-aia te-a
ndemnat s vii pn aici. Ei, spune-mi cum a
i ridic apoi coada i capul, voind parc s ia o poziie mndr
220

i curajoas, dar nu izbuti.


Karr! Karr! se auzi un glas chemndu-l din pdure.
Btrnul cine se ridic repede.
E stpnul meu care m cheam zise el aa c nu mai pot
zbovi. L-am vzut adineauri ncrcndu-i puca i am neles de
ce Azi ne ducem mpreun n pdure pentru ultima oar. i
mulumesc, mam gsc. tiu acum tot ce doream s tiu ca s
m duc la moarte senin i linitit.

UN RAI PAMNTESC

Duminic, 24 aprilie

A doua zi, gtele slbatice zburau spre miaznoapte pe


deasupra Sdermanlandului. Biatul se uita la peisajul de jos i,
i zise c nu semna deloc cu privelitea de pn acum. Nu mai
zrea esuri ntinse ca n Scania i stergtland, nici lanuri de
pduri mari ca n Smoland. Ceea ce vedea de data asta era un
amestec de multe i de toate.
Pesemne c oamenii au luat de ici un lac i-un ru mare, de
colo o pdure i-un cocogeamite munte, apoi le-au tiat n buci,
le-au amestecat i la urm le-au mprtiat pe pmnt alandala,
i zise biatul, cci nu vedea altceva dect vlcele, lculee,
deluoare i pdurici. Nimic nu era mare, ntins. Cum ncerca o
cmpie s se ntind, i se punea n cale un deal, iar dac dealul
avea de gnd s se nale mai sus, ncepea iari s fie es. Dac
un lac voia s se lrgeasc, era ngustat repede i prefcut ntr-un
pru, iar prul curgea ce curgea i iar se transforma n lac.
Gtele slbatice zburau ct mai aproape de rm, aa c biatul
putea s vad destul de bine i marea. Dar marea nu-i putea
ntinde prea mult suprafaa, cci era curmat de o sumedenie de
insule, i nici insulele nu era chip s ajung prea departe, cci iar
le nvluia marea. Era o variaie continu de priveliti. Pdurile de
conifere alternau cu cele cu frunze cztoare; ogoarele cu turbrii,
iar conacele cu case rneti.
221

Gtele ajunser deprtior deasupra Sdermanlandului, cnd


Nprstoc zri un punct negru care se mica jos pe pmnt. La
nceput a crezut c era un cine i nici nu s-ar mai fi gndit la el,
dac n-ar fi bgat de seam c mergea n aceeai direcie cu crdul
de gte. Gonea pe cmp i prin pduri, srea peste anuri i
peste garduri, fr s se lase oprit de nimic n calea lui.
Nu poate s fie altul dect jupnul vulpoi Smirre zise
biatul dar n orice caz va rmne ndat n urma noastr
Gtele ncepur atunci s zboare cu cea mai mare iueal i o
inur aa atta timp ct vulpoiul putu s le urmreasc. Dup ce
hoomanul nu le mai zri, fcur un ocol mare spre apus i
miazzi, ca i cum ar fi avut de gnd s se ntoarc n
stergtland.
Smirre a fost, fr doar i poate, i zise biatul, de vreme ce
Akka face un ocol i apuc pe alt drum.
n aceeai zi, spre sear, gtele zburau pe deasupra unui vechi
domeniu din Sdermanland, numit Stora Djul. n spatele
conacului mare i alb se ntindea un parc, iar n fa lacul cu
acelai nume, tiat de multe limbi de pmnt i cu maluri
rpoase. Copacul prea a fi o cldire din vremea veche, nespus de
atrgtoare. Biatul nu se putu opri s nu scoat un suspin
trecnd pe deasupra lui. Ct de bine s-ar fi simit, dac s-ar fi
putut odihni ntr-o astfel de cas dup cltoria obositoare de
peste zi, n loc s mie ntr-o balt sau pe gheaa rece a unui lac!
.
Despre aa ceva ns nici pomeneal nu putea fi. n schimb,
gtele slbatice poposir ceva mai sus, pe un izlaz inundat de
ap, unde doar ici, colo se mai vedea cte un petic de brazd. Era
cel mai ru adpost de noapte din toate cele pe care le avusese
Nprstoc de cnd cltorea cu gtele.
Rmase ctva timp clare pe gscan, netiind cum s fac s se
aciueze i el undeva ntr-un loc mai ferit. Pe urm a nceput s
sar de la o brazd la alta pn ce a dat de uscat, cci i venise n
gnd s caute o cas de oameni, unde s se mai nclzeasc
nielu. Dup ce ajunse la drum, o lu spre partea unde se afla
vechiul conac.
222

i ce crezi! S-a ntmplat ca tocmai n seara aceea s se strng


nite oameni n csua unui plugar care inea de Stora Djul i s
stea la taifas la gura sobei. Vorbiser mai nti despre muncile de
primvar, precum i despre vreme. Dac au vzut ns c nu mai
aveau ce vorbi i c discuia tnjea, au rugat-o pe btrnica ce se
afla n cas i care era mama plugarului s le spun poveti.

PE ESUL NRKE
Kajsa de la Ystter
Pe esul Nrke tria pe vremuri o fiin care n-avea pereche n
lume, i anume vrjitoarea Kajsa de la Ystter.
O chema Kajsa pentru c vijelia era elementul ei favorit, toate
vrjitoarele vntului chemndu-se de obicei aa. I se zicea de la
Ystter, din pricin c era de fel din prile unde se afla balta
Ystter, care inea de comuna Asker.
Se pare c acolo la Asker i avea ea de fapt reedina, dar se
arta i prin alte locuri. Putea fi ntlnit oriunde pe ntreg
cuprinsul esului Nrke.
Nu era o vrjitoare posomort i ursuz, ci, dimpotriv, vesel
i hazlie, dar i plcea grozav cnd suflau vnturile. Cum le simea
c ncepeau s bat, ieea repede s joace hora pe esul Nrke.
Nrke nu era de fapt dect un es, nconjurat din toate prile
de muni mpdurii. Aceast mprejmuire muntoas e curmat
numai n colul de nord-est, unde se afl lacul Hjlmar.
Dac dimineaa vntul bate cu putere spre interiorul rii,
venind dinspre Marea Baltic, el trece nempiedicat printre
dealurile Sdermanlandului i se furieaz lesne pe Nrke prin
prile unde e lacul Hjlmar. Strbate apoi esul de-a curmeziul,
dar la apus se izbete de pereii nali ai muntelui Kil i e silit s
dea napoi. Se trte apoi ca un arpe i o ia spre miazzi. Kajsa
de la Ystter se bucura la culme cnd esul era rscolit de
223

vrtejuri. Se bga n mijlocul lor i se nvrtea ca o bezmetic.


Pletele lungi i flfiau pn n naltul cerului, iar pulpana
halatului ridica n vzduh nori de praf, tot esul transformndu-se
ntr-o bttur pentru hora vrjitoarei.
Dimineile, Kajsa de la Ystter edea pe cte un pin nalt, aflat
pe o culme de munte, i cta lung nspre es. Dac era vreme de
iarn i sniu, iar pe drumuri umbla mult lume, se grbea s
porneasc un vifor stranic i aternea troiene nalte, de nu mai
era chip s ajung seara nimeni acas dect cu mare anevoie.
Dac era var i vreme bun de cosit, vrjitoarea Kajsa edea
linitit pn ce se ncrcau primele care cu fn, iar pe urm
turna nite ploi cu gleata, de nu mai putea s munceasc nimeni
tot restul zilei.
Crbunarii de pe muntele Kil abia aveau curajul s trag i ei
cte un pui de somn. Cci Kajsa, cum vedea o groap unde se
fcea mangal fr s fie pzit de cineva, drept acolo se furia,
ddea drumul la foalele vntului i ntr-o clip se nla o pllaie
pn la cer. Dac porneau ntr-o sear la drum cruii de
minereu de la Laxo i de la Svarto 39, vrjitoarea Kajsa de la Ystter
nvluia drumurile i tot inutul ntr-o negur att de deas, nct
se rtceau i cai i oameni, carele grele nfundndu-se n mlatini
i n bli.
Dac preoteasa din Glanshammar aeza msua de cafea n
grdina ei, ntr-o duminic de var, i vntul ncepea s bat
ridicnd faa de mas i rsturnnd att cetile ct i farfurioarele,
se tia foarte bine cine era vinovat de o astfel de otie. Dac vntul
fcea s zboare plria primarului din rebro 40, silindu-l s fug
prin tot oraul dup ea, dac precupeii se mpotmoleau cu lotcile
lor de zarzavat pe lacul Hjlmar, dac rufele atrnate erau luate de
vnt i se umpleau de praf, dac fumul se rspndea uneori seara
prin case i nu voia s ias afar pe courile sobelor, nu era greu
39

Laxo i Svarto ruri i localiti miniere pe traseul cii ferate care


leag capitala Suediei de a Norvegiei.
40

rebro (pron. re-bru) ora pe malurile rului Svarto, una dintre


cele mai vechi aezri din Suedia.
224

de ghicit cine pusese toate astea la cale i se desfta cu ele.


Dar cu toate c vrjitoarei Kajsa i plcea s fac tot felul de
pozne suprtoare, ea nu era o femeie rea la suflet. Dup cum
putea vedea oricine, bbuca se purta ru cu cei glcevitori,
zgrcii i rutcioi. Pe oamenii cumsecade i pe copiii sraci i
lua ns adeseori sub ocrotirea ei. Btrnii povesteau c atunci
cnd biserica din Asker era s fie mistuit de un prjol, Kajsa de la
Ystter a sosit dendat pe aripile vntului, s-a vrt n vlvtile
flcrilor, a trecut prin fumul nbuitor i astfel a nlturat
primejdia.
Cu toate acestea, locuitorilor esului Nrke li se fcea de multe
ori lehamite de isprvile vrjitoarei.
Azi lumea spune c ea ar fi murit i n-ar mai fi existnd, dup
cum s-a ntmplat cu toate celelalte vrjitoare. Aa ceva e ns
greu de crezut. E ca i cum ar spune cineva c de azi nainte
vzduhul va fi linitit i c vntul nu se va mai hrjoni deasupra
esului cu urlete i zvoniri, cu valuri de aer rece i cu potop de
ploi.
Cei care socot c vrjitoarea Kajsa e de mult moart i dus de
pe lumea asta, vor afla peste puin, de altfel, ce s-a petrecut, pe
ntinsul esului Nrke n anul n care a zburat Nils Holgersson pe
deasupra lui, i pe urm n-au dect s cread ce vor.

Ajun de blci
Miercuri, 27 aprilie
La rebro, n ajunul unui blci mare de vite, ploua cu gleata.
Ploaia era o urgie, un adevrat prpd. Din nori curgeau uvoaie
nu altceva i mult lume era auzit spunnd:
Parc-i pe vremea vrjitoarei Kajsa de la Ystter! Oare ai
uitat? Niciodat nu fcea cotoroana attea pozne ca la blciuri!
Numai ea a fost n stare s dezlnuie potopul sta de ploaie n
ajunul blciului!
Cu ct trecea vremea, cu att mai vrtos ploua. Spre sear s-a
produs o adevrat rupere de nori, care a desfundat toate
225

drumurile. Din pricina asta, lumea care plecase de acas cu vitele


ca s ajung la trg dis-de-diminea, se gsea n mare
ncurctur. De atta clefit prin noroi, vitele erau groaznic de
obosite i nu se mai puteau urni din loc Bieii boi i srmanele
vaci se lsau ca nite bolovani n mijlocul drumului, ca s le arate
stpnilor c nu mai erau n stare s fac un pas. Toi locuitorii
care-i aveau gospodriile pe marginea drumurilor i deschiser
uile pentru cei care se duceau la blci i se strduir s-i
gzduiasc fiecare dup cum le sttea n putin. Dar nu-i vorb
c nu numai casele erau ticsite de oameni, ci pn i grajdurile i
hambarele.
Acum, erau unii oameni mai cu dare de mn ori cu vite mai
zdravene i acetia cutau s-i urmeze drumul, ca s ajung la
vreun han. Cnd ajungeau ns acolo, se ciau amarnic c nu
rmseser la vreo cas de gospodar. Toate boxele din grajduri
erau ocupate, aa c vacile i caii trebuiau s stea afar n ploaie.
n curile hanurilor era o apraie, o murdrie i o nghesuial
de te lua groaza. Unele animale stteau n adevrate mocirle i din
pricina asta nici nu se puteau trnti pe jos s se odihneasc puin.
Civa rani fcuser rost de aternut de paie pentru vitele lor
sau le acoperiser cu pturi. Alii, ns, edeau n hanuri la
clduric, beau vrtos, jucau cri i-i uitau cu totul de bietele
vieuitoare de care erau datori s aib grij.
Nprstoc i gtele slbatice poposiser n acea sear pe un
ostrov de pe lacul Hjlmar. Ostrovul era desprit de rm doar
printr-o strmtoare ngust i puin adnc. Dup cum e uor de
neles, oricine putea s ajung la el fr s-i ude picioarele, cnd
apa era mic.
Pe ostrov ploua cu nemiluita ca i n celelalte pri. Biatul nu
putea s nchid ochii deloc din cauza ploii care-l udase leoarc. n
cele din urm ncepu s hoinreasc de-a lungul ostrovului. I se
prea c simea mai puin btaia ploii dac se mica.
Abia apuc s se dezmoreasc puin i auzi deodat nite
plescituri n apa care-l desprea de rm, dup care vzu un cal
venind prin tufiuri. Era o gloab btrn, deelat i jigrit, cum
nu mai vzuse biatul alta la fel vreodat, i costeliv c i se
226

puteau numra oasele de sub piele.


Nu avea nici hamuri, nici a, ci numai un cpstru vechi de
care atrna un cpti de frnghie pe jumtate putrezit. Se vedea
bine c se slobozise fr mult greutate de unde o fi fost legat.
Calul mergea drept spre locul unde se odihneau gtele i
biatul se temea s nu le calce n picioare.
Unde te duci? Bag de seam! strig Nprstoc.
Aha, acolo eti? rspunse calul venind spre biat. De cnd te
caut!
Dar ce, ai auzit vorbindu-se de mine? ntreb biatul foarte
uimit.
Adevrat c-s cam btrn, dar am i eu urechi n timpul de
fa e mult lume care vorbete despre tine.
Pe cnd zicea asta, sttea cu capul plecat n jos, ca s poat
vedea mai bine, iar biatul constat c avea o cpn mic, cu
ochi frumoi i un botior subirel.
De bun seam c-a fost un cal stranic n zilele lui, dar acuma
la btrnee a ajuns ru, srmanul! i zicea Nprstoc n sinea
lui.
A vrea s mergi cu mine i s m ajui la o treab, zise calul.
Biatul se gndi c s-ar face de rs s clreasc pe o mroag
att de prizrit i-i ceru iertare c nu putea s-l nsoeasc din
pricina vremii rele.
Ehei, frate, n-ai s-o duci mai ru clare pe mine, dect stnd
aici s te mureze ploaia! zise calul. Dar poate c nu ai curajul s
clreti pe o gloab ca mine
Ba am! De ce n-a avea, hai? l nfrunt biatul.
Dac-i aa, atunci trezete gtele, ca s ne nelegem de
unde s te ia mine diminea, zise calul.
Puin dup aceea, Nprstoc se afla clare pe gloab. Btrnul
cal mergea la trap mai bine dect l crezuse n stare biatul.
Fcur astfel un drum destul de lung pe ntuneric i ploaie i ntrun sfrit se oprir la un han mare. Totul acolo arta att de
ngrozitor, c-i lua piuitul.
n bttur erau numai fgae desfundate, att de adnci, nct
biatul era ncredinat c s-ar fi necat, cu siguran dac ar fi
227

avut nenorocul s cad n ele. De zplazul care mprejmuia curtea


era priponit un numr de treizeci pn la patruzeci de cai i de
vite cornute, fr niciun adpost mpotriva ploii, iar n ograd
zceau crue cu lzi mari n care erau nchise ortnii i animale
mici: oi, viei i porci.
Calul se duse la zplaz i se opri acolo. Biatul se afla tot clare
pe el. Putnd s vad bine noaptea, i ddu seama n ce hal erau
srmanele animale.
Cum se face c stai aici afar, n ploaie? ntreb el.
Suntem n drum spre rebro, la blci, i a trebuit s tragem
aici din pricina ploii. Casa asta e un han. Au venit ns aa de
muli drumei, c n-am putut gsi i noi loc nuntru.
Nprstoc nu mai zise nimic i se uit cu tristee de jur
mprejur. Prea puine animale dormeau i din toate prile auzea
numai plngeri i nemulumiri. Animalele aveau i de ce se tngui,
cci vremea era acum i mai rea dect fusese n timpul zilei.
ncepuse s bat un vnt rece i tios, iar ploaia, care cdea acum
fichiuitoare, era amestecat cu zpad. Nu era greu de neles ce
voise calul, cnd ceruse biatului ajutor.
Vezi colo, peste drum de han, o cas rneasc, frumoas?
ntreb calul.
Da, o vd rspunse Nprstoc i nu-neleg de ce n-ai
cerut adpost la ea? Ori poate e plin i acolo?
Nu e niciun strin n toat casa, zise calul. Dar cei care
locuiesc n ea sunt nite oameni aa de zgrcii i de puin
ndatoritori, nct i-ar pierde cineva vremea de poman cerndule gzduire.
Da? Aa stau lucrurile? Atunci mai bine rmnei aici unde
v aflai.
Prea bine, dar eu m-am nscut i am crescut chiar la casa
aceea, zise calul. tiu bine c au un grajd mare, cu multe boxe i
desprituri, i m-am gndit c poate afli un chip s ne ducem
acolo.
Nu cred c pot cuteza a face una ca asta, rspunse
Nprstoc.
Pe urm se gndi ns c era pcat de bietele animale s se
228

chinuiasc afar n ploaie i c ar trebui s ncerce totui s le


adposteasc undeva.
Dnd urmare gndului, se duse repede la casa aceea strin,
dar bg de seam c toate dependinele erau ncuiate, iar cheile
luate din broate. Nu prea tia cum s-o scoat la capt, dar pe
neateptate i veni un ajutor la care nici nu se gndea: un vnt
nprasnic deschise dintr-o dat ua unui opron mare, aflat chiar
n faa lui.
Biatul se grbi, firete, s se duc napoi la zplazul unde-l
atepta calul.
n grajd nu e chip de intrat zise el dar am gsit un opron
mare de fn care e gol i pe care stpnii au uitat s-l ncuie, aa
c te pot duce acolo.
i mulumesc! zise calul. Bine c voi putea s m odihnesc
nc o dat n locurile unde am crescut. E singura bucurie pe care
o mai pot avea n via!
n casa ranului nstrit de peste drum de han lumea sttuse
treaz n acea sear mai mult vreme ca de obicei.
Gospodarul era un om de vreo treizeci de ani, nalt de statur i
voinic, cu chip frumos, dar foarte posomort. Peste zi sttuse afar
n ploaie, care l udase leoarc i pe el, ca pe toi ceilali, iar la cin
o rugase pe btrna lui mam, ce purta nc de grija casei, s-i
fac puin foc n vatr, ca s-i poat usca hainele. Btrna
aprinsese un foc mititel, cci ai casei nu prea i ngduiau risip
de lemne, iar omul i atrnase haina de sptarul unui scaun i o
pusese lng foc s se usuce. Dup asta, i sprijinise un picior pe
marginea vetrei i, c-un bra rezemat pe genunchi, sttea aa s se
uite la flcri. Rmase astfel cteva ceasuri, fr s fac alt
micare dect s arunce din cnd n cnd cte un vreasc pe foc.
Maic-sa strnsese masa i i fcuse patul, dup care s-a retras
n odia ei. Uneori venea pn la u i se mira de el c sttea la
foc i nu se ducea la culcare.
Nu-i nimic, mam. Stau i m gndesc la nite daraveri vechi
de-ale mele, i zisese el.
Povestea era urmtoarea: trecuse nu de mult pe la han i acolo
ntlnise un geamba care l ntrebase dac voia s cumpere un
229

cal, artndu-i o mroag btrn i prpdit de tot. l repezise


pe negustor, reprondu-i c voia pesemne s-l nele oferindu-i
mroag.
Pi s vezi ce m-am gndit eu, i-a spus geambaul. Calul sta
a fost tot al dumitale cndva i am zis c poate vrei s-i druieti o
btrnee linitit, de care chiar are nevoie
Uitndu-se gospodarul mai bine la cal, l recunoscuse ntradevr. El nsui l crescuse pe vremuri i l mnase prin toate
locurile. Dar asta nu era un motiv s-l cumpere acum, cnd
devenise o gloab btrn de care nu se mai putea folosi. O nu,
desigur! Nu era el omul s arunce banii n vnt.
Oricum ar fi fost ns, vederea acelui cal i trezise multe amintiri
i tocmai amintirile astea l ineau acuma treaz de nu se putea
duce la culcare.
Calul acela fusese n adevr un animal stranic i frumos, de-i
era mai mare dragul s-l priveti. Taic-su i-l dduse n grij pe
cnd era copil. El l deprinsese cu tot ce se cere unui adevrat
bidiviu i l mnase pretutindeni unde cereau nevoile gospodriei.
inea la el mai mult ca la orice. Ba taic-su se plngea chiar c-l
hrnea prea bine aa c biatul i ddea de multe ori tainul de
ovz pe furi.
Pe vremea cnd avusese calul, niciodat nu se dusese la
biseric pe jos, ci numai cu el nhmat la cru. Asta numai aa,
pentru a se fli cu mnzul lui. Ct despre el, era mbrcat n haine
de stof esut i cusut n cas, iar crua era simpl i
nevopsit, dar calul era cel mai frumos care putea fi vzut n piaa
bisericii.
Odat ndrznise s-i cear voie lui taic-su s-i cumpere
haine din trg i s vopseasc crua. Taic-su ncremenise. Fiusu credea c-l plise damblaua A cutat pe urm s-l conving
c, de vreme ce primise un cal aa de frumos, se cdea s fie i el
oarecum mai gtit.
Taic-su nu i-a dat niciun rspuns. Peste cteva zile a plecat
cu calul la rebro i l-a vndut.
Fusese o cruzime din partea lui. Btrnul se vede ns c se
temea ca acel cal s nu-l fac pe fecioru-su vanitos i risipitor.
230

Trecuse atta vreme de atunci i omul recunotea acum c tatl


su avusese dreptate. Un astfel de cal ar fi fost pentru el n adevr
o ispit. Atunci ns, l jelise grozav. Uneori pleca la rebro numai
ca s stea ntr-un col de strad i s vad calul trecnd pe lng
el sau ca s se strecoare la el n grajd cu o bucic de zahr.
Cnd o nchide tata ochii i oi rmne eu gospodar aici i
zicea el o s cumpr iar calul. E primul lucru pe care o s-l fac.
Taic-su murise ns, iar el rmsese gospodar de civa ani,
dar nu cutase nici mcar o singur dat s-i rscumpere calul.
Trecuse atta amar de vreme i pn n seara aceea nu se mai
gndise deloc la el.
E ciudat cum de-l putuse da cu totul uitrii. Taic-su fusese
ns un om foarte autoritar i energic. Dup ce biatul crescuse
mare i se duceau mpreun la lucru, avusese o mare influen
asupra lui. Feciorul ajunsese astfel la convingerea c btrnul avea
dreptate n orice fcea i nu ieea cu o iot din vorbele lui.
Motenind deci gospodria, cutase s se poarte n toate privinele
cum s-ar fi purtat i tatl su.
Lumea vorbea despre el c era zgrcit. Asta o tia singur destul
de bine. Nu e ns mai nelept s legi baierele pungii, dect s-i
arunci banii n vnt? De ce s pierd ce am ctigat? Las smi zic lumea zgrcit i s tiu c nu datorez nimnui un ban,
dect s m mprumut n dreapta i-n stnga i s fiu dator
vndut ca ali gospodari!
Iat la ce lucruri se gndea el, cnd tresri deodat auzind un
zvon ciudat. Un glas ptrunztor i ironic repeta ntocmai ceea cei spusese el n gnd: Mai bine s legi baierele pungii, dect s-i
arunci banii n vnt. Las s-mi zic lumea zgrcit i s tiu c nu
datorez nimnui un ban, dect s m mprumut n dreapta i-n
stnga i s fiu dator vndut ca ali gospodari
Parc cineva voia s-i bat joc de nelepciunea lui. De aceea
era mbufnat; dar i dduse repede seama c se nelase. Afar
prinsese a bate vntul, iar lui i se fcuse somn. Auzise vntul
vjiind pe coul sobei i crezuse c vorbise cineva.
Se uit la pendula din perete i auzi btnd ora unsprezece. Se
ngrozi vznd ct de trziu era. Ian s m duc eu la culcare, i
231

zise el. i aduse atunci aminte c nu ieise nc afar, aa cum


obinuia n fiecare sear, spre a vedea dac erau nchise toate
uile i ferestrele i dac fuseser stinse toate luminile. De cnd
rmsese stpnul acelei gospodrii, nu lsase pe seama nimnui
acest lucru i nici nu-l trecuse cndva cu vederea. i lu deci
haina i iei afar n ploaie i vnt.
Gsi totul aa cum trebuia s fie, n afar de ua opronului
unde inea fnul i care acum era gol. Ua fusese deschis de vnt
i dat de perete. Se duse n cas s ia cheia, nchise opronul i
puse cheia n buzunar. Se ntoarse pe urm n cas, se dezbrc i
i puse haina la foc s se usuce. Nu se culc totui nici acum, ci
se plimba de colo pn colo. Afar era o vreme ngrozitoare. Btea
un vnt rece i tios i ploua cu zpad. Se gndea la btrnul su
cal care sttea n btaia vntului i a ploii, fr s fi avut mcar o
ptur pe el. O dat ce vechiul su prieten se ntorsese pe acele
meleaguri, s-ar fi cuvenit s-i ofere mcar un adpost.
Tot la acea vreme, Nprstoc auzi la han o rabl de pendul
btnd ora unsprezece. Plec atunci s dezlege animalele, ca s le
duc la grajdul gospodriei rneti de peste drum. A trecut
destul vreme pn s le trezeasc i s fac toate pregtirile
necesare, dar n cele din urm isprvi i porni n fruntea
convoiului spre casa zgrcitului.
n vremea asta ns omul fcuse inspecia gospodriei, cum s-a
vzut, i ncuiase opronul de fn, astfel c animalele, cnd
ajunser acolo, gsir ua ncuiat.
Pn aduc eu cheia, ine-le aici i spune-le s stea linitite, i
zise prichindelul btrnului cal, lund-o la fug.
n mijlocul ogrzii se opri s chibzuiasc bine cum avea s intre
n cas. Stnd aa acolo, vzu pe drum doi copii, care se opriser
n faa hanului.
Se uit cu atenie i vzu c erau dou fetie. Se duse mai
aproape de ele, gndindu-se c i-ar putea fi de folos.
Haide, nu mai plnge, Britta Maja! zise una din ele. Uite c-am
ajuns la han. Putem intra.
Auzind-o spunnd aceste cuvinte, Nprstoc se grbi s strige:
Degeaba vrei s intrai n han. E peste putin, c geme de
232

lume! La casa asta n-a tras ns nimeni. V sftuiesc s venii aici.


Cele dou fetie auziser desluit vorbele, dar nu-l vedeau pe cel
care le spusese. Nu le prindea ns mirarea, cci era ntuneric
bezn. Cea mai mare dintre ele rspunse imediat:
Nu venim acolo! Stpnii sunt oameni ri i crpnoi. Din
pricina lor, doar, umblm ceretoare pe drumuri.
Poza nils13 [P245]
O fi cum spunei voi, dar trebuie s venii! zise biatul. Venii
i n-o s v par ru!
Bine, hai s facem o ncercare, dar n-o s ne dea voie s
intrm, asta-i sigur, rspunser fetiele, pind n ograd i btnd
la ua casei.
Gospodarul sttea tot lng vatr i se gndea la cal, cnd auzi
pe cineva btnd n u. Se duse s vad cine era, chibzuind n
acelai timp ca nu cumva s fie ispitit s lase n cas vreun
drume. Cum descuie ns ua i o crp, o rbufneal de vnt o
mpinse i o trnti de perete. Iei afar s-o trag napoi, dar cnd
veni iar n cas, fetele i intraser nuntru.
Erau dou fetie srmane, ceretoare dup cum se vedea, cu
vemintele numai zdrene, lihnite de foame i ude leoarc. Mergeau
grbovite de povara traistelor pe care le duceau n spinare, lungi
ct ele.
Ce-i cu voi de umblai aa de trziu noaptea pe drumuri?
ntreb gospodarul morocnos.
Cele dou fete nu-i rspunser imediat, punndu-i mai nti
traistele la o parte. Se duser apoi spre el, ntinzndu-i mnuele:
Suntem Ana i Britta Maja de la Engrdet zise cea mai
mare dintre ele i v rugm s ne gzduii n noaptea asta.
Se feri s dea mna cu fetele i fu ct pe ce s le dea rva de
drum, dar i aduse iar aminte de ceva. Engrdet nu era cumva
numele unei csue n care locuise o vduv srman cu cinci
copilai? Vduva rmsese ns datoare lui taic-su cu cteva
sute de coroane, iar btrnul ca s-i scoat banii, pusese csua
n vnzare. Pe urm vduva plecase n provincia Norrland
233

mpreun cu copiii cei mai mari, ca s-i caute acolo de lucru, iar
pe cei doi mai mici i lsase pe seama comunei.
Aceast amintire l amr. tia bine c btrnul fusese judecat
foarte aspru de lume c ceruse acei bani, dei i se cuveneau pe
drept.
Ce facei acuma? ntreb el fetele pe un ton sever. N-ai fost
date la azil? De ce umblai haimanale i cerii?
Nu suntem noi de vin, rspunse fata cea mai mare. Oamenii
la care stm ne-au trimit s cerim.
Vd c avei traistele pline, zise ranul. N-avei dreptul s v
plngei. Scoatei ce avei acolo, mncai i sturai-v. Mncare
aici nu putei cpta. Gospodinele casei s duse la culcare. Pe
urm v putei trnti colo-n col lng vatr, ca s nu v fie frig.
Apoi le fcu semn fetelor s se deprteze de el. Ochii lui aveau o
expresie aproape slbatic. i prea bine c avusese un tat care
tiuse s se chiverniseasc. Altfel cine tie dac n-ar fi trebuit s
pribegeasc i el n copilria lui cu traista de ceretor n spate, la
fel ca cele dou nenorocite!
N-apucase bine s-l frmnte aceste gnduri, c le i auzi
repetate cuvnt cu cuvnt de glasul acela ptrunztor i ironic pe
care l mai auzise o dat n aceeai sear. Ascult iari i nelese
numaidect c nu era la mijloc dect vntul care uiera pe co.
Era totui ciudat c gndurile repetate de vnt i se preau
prosteti, nemiloase i mincinoase.
ntre timp, cele dou fetie se trntiser jos pe podeaua tare,
ghemuindu-se una ntr-alta. Nu tceau ns, ci vorbeau n oapte.
Tcei din gur! strig el.
Era mnios, de parc ar fi vrut s le bat.
oaptele nu ncetar ns. Omul strig din nou la fete s tac.
Cnd mama a plecat de lng mine rspunse cu glas uor
una din copile i-am fgduit c n fiecare sear voi spune
rugciunea. Aa am fcut, i eu, i Britta Maja. Imediat ce vom
termina rugciunea, vom tcea.
ranul sttea linitit, ascultnd fetiele spunndu-i
rugciunea. Pe urm ncepu s se plimbe de colo pn colo cu pai
mari, frngndu-i minile, ca i cum s-ar fi cit amarnic.
234

Calul deelat i slab ca o umbr! Cele dou fetie ajunse


ceretoare pribege! Ambele nenorociri, opera tatlui su! Btrnul
n-o fi avut poate dreptate n tot ce fcea
Se aez pe un scaun i-i sprijini capul n mini. Deodat faa
ncepu s-i tremure i-l podidi plnsul. Se grbi s-i tearg
lacrimile, dar i curser altele. Le terse i pe ele, dar zadarnic.
Izvorul lor nu seca.
Maic-sa deschise atunci ua de la odia ei. Gospodarul se
grbi s ntoarc scaunul n aa fel, ca s rmn cu spatele spre
ea. Femeia observase ns pesemne c se petrecea ceva neobinuit.
Rmase ctva timp n spatele feciorului, ateptnd parc s-i
spun ceva. Se gndea ct de greu e pentru cineva s vorbeasc
despre lucruri care i apas sufletul. Putea s-l ajute pe feciorusu. Din odia ei vzuse tot ce se petrecuse n cas, aa c nu
avea nevoie s ntrebe ceva. Se duse ncetior la cele dou copile
care dormeau, le ridic i le aez n patul ei. Pe urm se ntoarse
la cel care plngea amarnic.
Ascult, Lars, zise ea, fcndu-se c nu-l vzuse plngnd.
S m lai s cresc fetiele astea.
Cum ai spus, mam? exclam el, cutnd s-i opreasc
plnsul.
De civa ani de cnd taic-tu le-a vndut csua, am
rmas cu o durere n suflet din cauza copiilor stora i aceeai
durere ai avut-o i tu, tiu eu bine
Omul nu mai putu s rspund nimic. Lacrimile i curgeau
iroaie pe fa. Apuc mna ofilit a btrnei lui mame i o
mngie cu dragoste.
Deodat sri ca ars, ca i cum s-ar fi speriat de ceva.
Ce-ar zice tata dac ar auzi aa ceva?
Taic-tu a condus gospodria asta n vremea lui, zise
btrna. Acum e vremea ta s-o conduci. Ct a trit, am fcut cum
a hotrt el. Tu cat s te ari aa cum eti!
Feciorul btrnei rmase att de uimit la auzul stor vorbe,
nct ncet s mai plng.
Eu m art aa cum sunt, zise el.
Nu, fiule. Tu caui numai s semeni cu taic-tu, dar firea ta
235

e alta.
n clipa cnd intraser n cas cele dou fetie, Nprstoc se
strecurase dup ele, iar pe urm sttuse pitit ntr-un ungher
ntunecos. Nu trecuse mult i zrise cheia de la opron n
buzunarul ranului.
Cnd o da fetele afar i zicea el iau cheia i o tulesc i eu.
Fetele n-au fost date ns afar, aa c biatul sttea ghemuit
acolo n ungher, netiind ce s fac.
Mama vorbi ndelung cu feciorului. Omul nu mai plngea, iar
expresia feei i se fcuse att de frumoas, nct prea acum un alt
om. Tot mai mngia mna vetejit a mamei sale.
Ei! Acuma putem merge la culcare! zise btrna, vzndu-l
c se linitete.
Nu! rspunse el, ridicndu-se repede. Mai e un strin pe care
trebuie s-l gzduiesc la noapte.
Fr s mai adauge ceva, i puse repede haina, aprinse
felinarul i iei afar. Vntul nu sttuse i era tot aa de frig ca i
nainte. Cnd ajunse totui n tind, omul ncepu s-i zic un
cntec cu jumtate de glas. Se ntreba dac btrnul cal avea s-l
recunoasc i dac va fi bucuros s se ntoarc la grajdul n care
crescuse.
Ieind n ograd, auzi o u trntit de vnt.
E ua de la opron. Iar a deschis-o vntul, i zise el,
ducndu-se s-o nchid.
Cnd s-o nchid ns, i se pru c aude fonet nuntru. Ce se
ntmplase? Nprstoc ieise din cas o dat cu el i fugise spre
opronul lng care lsase animalele. Acestea nu mai erau ns
afar n ploaie. O pal de vnt deschisese ua opronului i le
ajutase astfel s intre sub acoperi. Fonetul auzit de ran se
produsese la intrarea lui Nprstoc n opron.
Fcnd lumin, omul vzu nite animale ntinse pe toat
podeaua. Lng ele nu se afla nicio fiin omeneasc. Animalele nu
erau legate i se culcaser pe paie.
Mnios din pricina acelor musafiri nepoftii, ncepu s strige i
s fac o larm grozav, ca s trezeasc animalele din somn i s
le goneasc din opron. Animalele stteau ns linitite, nevoind
236

parc s le fie tulburat odihna. Singurul care se ridic fu un cal


btrn ce se duse ncet spre el.
ranul amui. Recunoscu calul pe loc. ntinse felinarul spre el
i calul veni atunci mai aproape, punndu-i capul pe umrul lui.
Fostul stpn ncepu s-l dezmierde.
Cluul meu! Cluul meu! zise el. Ce au fcut din tine?
Da, dragul meu, am s te rscumpr. N-o s mai ai nevoie s pleci
de la mine. O s ai tot ce vrei, cluul meu drag. Prietenii pe care iai adus cu tine pot s rmn aici. Tu ns mergi cu mine n grajd.
Acuma pot s-i dau s mnnci ct ovz o s vrei, fr s m
feresc de nimeni. Nu eti chiar aa de prpdit, o s te ntremezi,
n-avea grij! i o s fii iari cel mai frumos cal din piaa bisericii.
Da, cluul meu drag. Da! Da!

NBOIUL
A doua zi era vreme frumoas. E drept c btea un vnt destul
de puternic dinspre apus, ns lumea era bucuroas de acest
lucru, cci vntul usca drumurile desfundate de ploaia torenial
din ajun.
Cei doi copii din Smoland, Osa, pzitoarea de gte i micul
Mats, sosir pe un drum care ducea din Sdermanland spre
Nrke. Drumul mergea de-a lungul rmului de miazzi al lacului
Hjlmar, iar copiii se uitau la gheaa ce acoperea mai tot lacul.
Soarele de diminea i revrsase lumina peste ghea, care nu
prea negricioas i neplcut la vedere, cum e gheaa de obicei
primvara, ci strlucea alb i mbietoare. Ct puteau s vad
copiii cu ochii, era tare i uscat. Apa de ploaie se scursese printre
copaci i crpturi sau fusese absorbit. Micii drumei nu vedeau
dect gheaa n toat splendoarea.
Ei cltoreau spre miaznoapte i se gndeau de ct cale ar fi
fost scutii dac ar fi tiat de-a curmeziul marele lac, n loc s-l
nconjoare. tiau, firete, c gheaa de primvar e primejdioas.
237

Cea din faa lor prea totui s le ofere deplin siguran. Vedeau
c lng rm era groas de cteva degete. Descoperir chiar o
potec pe care puteau s apuce, iar rmul cellalt li se pru att
de aproape, nct socoteau c n-ar fi avut de mers dect un ceas,
nu mai mult.
Hai s facem o ncercare! zise micul Mats. Dac om avea grij
s nu cdem n vreo copc, atunci o s fie bine.
Pornir deci pe ghea cu inima uoar. Gheaa nu era chiar
att de lunecoas, ci numai bun de umblat pe ea. Vezi ns c
deasupra gheii era mai mult ap dect bnuiser copiii, iar pe
alocuri apa plescia prin crpturi. Prin astfel de locuri trebuia
mers cu mult prevedere, lucru ce nu era greu ziua, pe lumin.
Copiii naintau cu uurin i i spuneau mereu c fuseser
foarte detepi lund-o pe ghea, n loc s-i continue calea pe
drumul desfundat de ploaie.
Merser ei ce merser i ajunser n apropierea insulei Vin.
Acolo i zri o btrn pe fereastra casei n care locuia. Ea iei
afar, le fcu semn cu minile i le spuse ceva, s-i previn s nu
nainteze mai departe. Ei nu vedeau ns nicio primejdie n faa lor.
i ziser c ar fi fost o prostie din partea lor s prseasc drumul
pe ghea, cnd totul mergea aa de bine.
Trecur deci pe lng insula Vin i mai aveau de mers cale de
nc o mil. Apria pe acolo era att da mare, nct ei fur nevoii
s fac ocoluri lungi, lucru care de altfel i desfta.
Se luau, la ntrecere s descopere unde era gheaa mai bun.
Nu erau nici obosii, nici flmnzi. Ziua era doar lung, aa c
rdeau de cte ori ntmpinau piedici noi.
Uneori i aruncau privirea spre rmul cellalt. Prea s fie
destul de departe, dei merseser un ceas ntreg pe ghea. Se
mirau c lacul era aa de lat.
Parc fuge rmul de noi, zise micul Mats.
Nimic nu-i apra de vntul care btea dinspre apus cu tot mai
mult putere. i strngeau ct puteau hainele pe ei i se micau
cu mare greutate. Vntul rece era primul neajuns de care se
loveau n cltoria lor.
Ceea ce i uimea era faptul c vntul vuia stranic, parc ducea
238

cu el zgomotul unei mori sau al unui atelier mecanic. Or astfel de


lucruri nu existau pe toat ntinderea gheii.
Erau acum la apus de marea insul Valen i li se prea c erau
aproape de rmul de miaznoapte. Vntul se nteea ns i
zgomotul de care era nsoit deveni i mai puternic, ncepnd s-i
neliniteasc.
Li se pru deodat c zgomotul auzit de ei era pricinuit de
valurile aruncate cu putere spre rm, dar i acest lucru era cu
neputin, cci lacul prea acoperit n ntregime cu ghea.
Se oprir totui s cerceteze mprejurimile. Observar atunci,
ht departe, spre apus, unde se aflau insula Bjrnn i ostrovul
Gksholmslandet, un dig alb care traversa lacul. La nceput
crezur c era o creast de zpad de-a lungul unui drum, dar pe
urm i ddur seama c nu era dect spuma unui val uria
nlat deasupra gheii.
Vznd aa, se luar de mn i ncepur s alerge fr s
spun niciun cuvnt. Lacul era dezgheat n ntregime spre apus,
iar lor li se pruse c dunga de spum nainta cu repeziciune spre
rsrit. Nu tiau dac gheaa se va sparge n toate prile sau ce
avea s se ntmple. neleser totui c erau n primejdie.
ntr-un rnd li se pru c gheaa se ridica chiar pe locul pe
unde alergau ei, c se ridica i cobora iar, ca i cnd ar fi mpins-o
ceva pe dedesubt. Pe urm se auzi o pocnitur surd n ghea,
dup care deasupra ei se ivir crpturi n toate direciile. Copiii
vedeau cu groaz cum crpturile se rspndeau cu iueal pe
toat suprafaa gheii.
Urmar cteva clipe de linite. Apoi gheaa ncepu iar s se
ridice i s coboare. Crpturile se lrgeau i apa nea prin ele.
Ajunser ndat att de largi, nct gheaa ncepu s se desfac n
sloiuri mari.
E nboi! zise micul Mats.
Da, da, e nboi, drag Mats zise fata dar tot mai putem
ajunge la rm. S ne grbim!
De fapt, vntul i valurile nu mai aveau mult de furc pn s
desprind toat gheaa de pe lac. Partea cea mai grea fusese
fcut prin spargerea ei n buci, dar toate aceste buci trebuiau
239

s fie mprite din nou i izbite unele de altele, ca s poat fi


zdrobite i fcute una cu apa. Mai rmsese nc o ntindere destul
de mare de ghea tare i fix, care alctuia cmpuri largi,
neatinse.
Cea mai mare primejdie pentru copii era ns faptul c nu
puteau cuprinde cu privirea tot ntinsul gheii. Nu vedeau unde
erau crpturile mai largi, ca s le poat ocoli. Nici nu tiau unde
se aflau sloiurile mari care s-i poat duce. Rtceau de aceea
ncoace i-ncolo, fr int. n loc s se apropie de rm, mergeau
spre mijlocul lacului. ngrozii de trosniturile gheii, se oprir n
cele din urm i ncepur s plng.
Auzir atunci un vjit prin vzduh i vzur trecnd pe
deasupra un stol de gte slbatice. Acestea strigau de nu mai
puteau i din ggitul lor cei doi copii desluir cuvintele
urmtoare:
Luai-o la dreapta, la dreapta, la dreapta!.
O pornir pe ghea, urmnd acest sfat, dar nu trecu mult i iar
nu mai tiur ce s fac n faa unei crpturi mari.
Gtele ncepur s strige atunci iar deasupra lor i copiii
desluir n ggitul lor cuvintele:
Stai pe loc unde suntei! Stai pe loc unde suntei!
Copiii nu-i spuneau nimic auzind acele strigte, ci stteau
linitii, aa cum erau sftuii. Nu trecu mult i sloiurile se
apropiar unul de altul, aa c ei putur trece peste crptur. Se
luar apoi de mn i pornir n grab mai departe. Se temeau, nu
numai de primejdie, ci i de ajutorul pe care-l cptaser.
Trecu ce mai trecu i iar se aflar n ncurctur. Auzir atunci
un glas rzbtnd pn jos la ei:
Drept nainte! Drept nainte! Drept nainte!
Au mai mers astfel o jumtate de ceas i au ajuns la capul
Lunger, unde au prsit gheaa i au ieit prin vad la rm.
Primejdia bgase atta spaim n ei, nct, ajungnd pe uscat, nici
nu se mai ntoarser s vad lacul, pe care valurile ncepuser a
rostogoli sloiurile, ci pornir imediat mai departe. Dup ce merser
o bucat de vreme pe capul Lunger, Osa se opri deodat i zise:
Ateapt-m puin aici, drag Mats. Am uitat un lucru.
240

Ea se duse repede pe rm. Acolo i scotoci traista i scoase n


cele din urm din ea un galent pe care l aezi pe o piatr, unde
putea fi vzut destul de bine. Se ntoarse apoi la fratele ei, fr s
se uite nici mcar o clip n juru-i.
N-apucase bine s plece napoi, i o gsc mare, alb, se ls ca
un fulger din vzduh, nfcnd galentul i nlndu-se iari cu
aceeai iueal.

MPREALA MOTENIRII
Dup ce gtele slbatice i-au ajutat pe cei doi copii, Osa,
pzitoarea de gte, i micul Mats, pe lacul Hjlmar, n-au mai stat
nicio clip prin locurile acelea, ci au pornit nainte spre
miaznoapte, ajungnd n provincia Vstmanland. Acolo au
cobort pe un ogor mare din comuna Fellingsbro, pentru a se
odihni i a-i cuta hran.
Biatul era i el flmnd, ns cuta zadarnic ceva de mncare.
Privind n toate prile, zri n apropiere pe cmp nite oameni
care arau. Oamenii oprir tocmai atunci plugurile i se aezaser
jos s ospteze. Nprstoc o lu la fug ntr-acolo i se furi lng
cei doi oameni. Ndjduia c, dup ce vor fi isprvit de mncat, va
putea gsi cteva frmituri sau un coltuc de pine.
n vecintatea cmpului era un drum pe care mergea un
moneag. Vzndu-i pe cei doi plugari, el se apropie de ei:
A vrea s osptez i eu cu dumneavoastr, zise btrnul,
dndu-i traista jos i scond din ea pine i unt. Nu e plcut
deloc s mnnci singur pe marginea drumului.
Intr pe urm n vorb cu cei doi plugari, care aflar c
moneagul era un miner din districtul minier Norberg. Nu mai
lucra acum. Era prea btrn ca s se caere pe suitorii minei, dar
locuia ntr-o csu din apropierea ei. La Fellingsbro avea o fat
mritat, la care tocmai fusese i care l rugase s se mute acolo,
ceea ce btrnul nu putea s fac.
241

Va s zic, dumneata, moule, crezi c aici nu-i bine ca la


Norberg? ziser ranii zmbind, cci tiau bine c Fellingsbro e
una din comunele cele mai mari i mai bogate din ar.
S stau pe un es ca sta? rspunse btrnul cu un gest de
sil, ca i cum nici nu putea fi vorba de aa ceva.
ncepur apoi s discute prietenete problema celui mai bun loc
din Vstmanland, unde se putea tri mai bine. Unul din plugari se
nscuse la Fellingsbro i vorbi nsufleit despre es, dar cellalt era
de fel din prile oraului Vsteros 41 i era de prere c rmurile
lacului Mlar, cu ostroavele lor mpdurite i cu promontoriile lor
frumoase erau cele mai bune locuri ale rii. Btrnul nu se ls
totui convins; i, ca s le arate c avea dreptate, i rug s asculte
o poveste pe care o auzise i el de la alii mai n vrst, n tinereea
lui.
Aici, n Vstmanland, tria pe vremuri o btrna care se
trgea dintr-un neam de uriai. Era att de bogat c stpnea
toat ara. Ducea, bineneles, o via de huzur, ns avea pe suflet
un mare necaz, netiind cum avea s-i mpart averea ntre cei
trei feciori ai ei. De cei doi mai mari nu prea i psa. Cel mai mic
ns era copilul ei rsfat. Btrna voia ca el s primeasc partea
cea mai mare a motenirii, dar se temea n acelai timp s nu se
ite nemulumiri ntre el i fraii lui, cnd acetia ar fi bgat de
seam c mama lor nu le mprise averea n mod egal.
ntr-o zi btrna a simit c moartea i se apropia fr s fi luat o
hotrre. Atunci ea i-a chemat pe tustrei feciorii, ca s stea de
vorb cu ei n privina motenirii.
Eu mi-am mprit ntreaga avere n trei loturi zise ea i
rmne acuma ca fiecare din voi s i-l aleag pe care-l vrea.
Primul lot cuprinde toate dumbrvile de stejar, toate ostroavele cu
pduri i toate izlazurile nflorite, pe care le-am strns laolalt n
jurul lacului Mlar. Cel care va alege acest lot va avea pune
bun pentru oi i vaci pe izlazuri, iar pe ostroave va avea lemne de
tiat i se va putea ocupa cu grdinritul. rmurile au multe
golfuri unde se pot face transporturi cu vase de tot felul. La gurile
41

Vsteros (pron. Vester-os) ora situat ntr-unul din golfurile


lacului Mlar.
242

rurilor ce se vars n lac se pot construi porturi minunate. Cred


deci c pe meleagurile acestui lot vor fi cldite sate i orae. Cui le
va stpni nu-i va lipsi nici locuri bune de artur, dei pmntul
e prea frmiat. Copiii vor trebui ns s se nvee de timpuriu s
mearg pe ap de la un ostrov la altul, ca s poat ajunge buni
marinari i s plece prin ri strine s adune de acolo bogii. Vam spus acuma care e primul lot. Ei! Ce zicei despre el?
Toi feciorii fur de acord c lotul acesta era minunat i c
oricare din ei l-ar fi cptat se putea socoti fericit.
Da, n-are niciun cusur zise btrna cobortoare din uriai
dar nici al doilea nu e ru. n el am adunat tot pmntul esului
i toate ogoarele mele de pe cmp deschis, aeznd un cmp lng
altul de la Mlar pn sus n Dalecarlia. Cine va avea parte de
acest lot nu cred c se va ci. Va putea s cultive cte grne i va
pofti inima i s-i dureze case mari pe ntinsul lui. Att el, ct i
urmaii lui vor tri linitii i i vor ctiga pinea uor. Ca s nu
fie esul mltinos, am spat cteva anuri mari, unde am crezut
de cuviin, iar unele din ele au cderi de ap numai bune pentru
mori i forje. De-a lungul anurilor am pus maluri cu pietri pe
care pot crete pduri pentru lemne de foc. V-am spus acum care
este al doilea lot i cred c acela care l-o cpta o s aib toate
motivele s fie mulumit.
Cei trei feciori fur de aceeai prere i mulumir mamei lor c
rnduise treaba att de bine pentru ei.
Am cutat s fac cum am putut mai bine a zis btrn
dar acum ajung la partea care mi-a cunat cel mai mult necaz.
Cci, s vedei, dragii mei copii. Cnd am pus toate pdurile,
izlazurile i dumbrvile de stejar ntr-un lot i toate ogoarele i
pmnturile deselenite n cel de al doilea, urmnd s adun restul
pentru al treilea, am bgat de seam c nu mi-au mai rmas din
toat averea dect nite pduri de pini i de brazi, nite creste i
vrfuri de muni, nite stnci, nite tufiuri slabe de ienupr,
cteva pdurici de mesteacn i cteva lacuri mici. Mi-am zis
atunci cu strngere de inim c nimeni dintre voi nu o s fie
mulumit de aa ceva. Oricum, eu am strns toate srciile astea
i le-am rnduit n partea de apus a esului. M tem ns c cel
243

care va alege acest lot n-o s aib parte de altceva dect de srcie.
Nu va putea s aib alte vite dect oi i capre. ncolo va trebui s
pescuiasc pe lacuri i s vneze n pdure, ca s-i fac rost de
hran.
Sunt i destule cderi de ap cu ajutorul crora vor putea fi
pornite oricte mori, ns m tem c stpnul lor n-o s aib
altceva de mcinat dect scoar de copaci. n afar de asta, o va
duce greu din pricina lupilor i a urilor care nu vor lipsi pe
pmnturile lui necultivate. Iat deci din ce e alctuit al treilea lot.
tiu bine c nu poate fi asemuit cu celelalte dou, i dac n-a fi
att de btrn, a fi fcut o nou mpreal, dar asta nu mai e
cu putin. Iar acum, n clipa cea din urm a vieii mele, sunt
zbuciumat, netiind cruia din voi s-i dau lotul cel mai ru. Ai
fost tustrei copii buni i nu vreau s nedreptesc pe niciunul din
voi.
Dup ce btrn a povestit cum stau lucrurile, s-a uitat cu
spaim la feciori. Nu mai ziceau ca nainte c fcuse mpreal
dreapt, i c avusese grij de ei. Tceau chitic i se vedea bine c
oricare din ei ar fi cptat lotul de pe urm ar fi rmas tare
ctrnit.
Prslea, care inea cel mai mult la maic-sa, nu putea rbda s-o
vad chinuindu-se att, i zise:
Nu te necji, micu, din pricina asta! Pune capul jos i
adormi linitit. D-mi-l mie lotul acela ru, c n-o s m plng i
nici n-o s m ciesc. n schimb o s caut s-o scot la capt i,
oricum o s-mi mearg, n-o s am ciud pe tine c ceilali doi au
cptat o motenire mai bun dect a mea.
Auzindu-l spunnd aceste cuvinte, btrn s-a linitit, i-a
mulumit din suflet i l-a sftuit peste msur. Ct despre
mpreala celorlalte dou loturi, nu mai avea de ce-i bate capul,
cci erau aproape la fel de bune.
Dup ce s-a rnduit astfel totul, btrna i-a mulumit nc o
dat lui prslea, spunnd c se ateptase s-o ajute chiar el, ca s
nu se strneasc dihonie ntre frai. l rug apoi ca atunci cnd s-o
duce pe locurile pustii pe care le primise ca motenire, s-i aduc
aminte de marea dragoste pe care i-o purtase.
244

Pe urm a nchis ochii i a murit. Dup ce au ngropat-o, feciorii


s-au dus s-i vad fiecare ce era acum al su. Cei doi frai mai
mari nu puteau s fie, de bun seam, dect foarte mulumii.
Al treilea s-a dus i el pe locurile date n stpnirea lui,
convingndu-se c maic-sa spusese adevrul, cci mai toate nu
erau altceva dect vrfuri stncoase de munte i lacuri mici. Pe
urm ns ncepu s vad c stncile aveau pe alocuri o nfiare
ciudat. Cercetndu-le mai bine, descoperi c erau strbtute mai
pretutindeni de vine de minereu. Era mult fier pe proprietile lui,
dar i argint i aram n cantitate destul de mare. nelese atunci
c bogia pe care o cptase era mai mare dect a frailor si i
ncepu s priceap din ce n ce mai bine care fusese tlcul
mprelii fcute de ctre mama lor.

N BERGSLAGERNA
Gtele slbatice au avut o cltorie grea. Dup ce s-au osptat
pe ogoarele de la Fellingsbro i-au pus n gnd s zboare spre
miaznoapte pe deasupra Vstmanlandului. Dar nu i-au putut
urma gndul, din pricin c vntul se nteise i le-a dus spre
rsrit pn la grania provinciei Uppland.
Zburau la o mare nlime, dar cu toate acestea vntul le
mpingea cu destul putere. Nprstoc se uita n jos s vad cum
arat Vstmanlandul, dar nu fu n stare s deslueasc prea multe
lucruri. Observ c n partea de rsrit a provinciei pmntul era
es. Nu pricepea totui ce erau brazdele i liniile care strbteau
esul de la miaznoapte spre miazzi. Preau ciudate prin faptul
c erau toate aliniate i cu spaii egale ntre ele.
Pmntul de aici e vrstat ca orul mamii, zise biatul. Ceor fi dungile astea oare?
Sunt ruri, creste de muni, drumuri i ci ferate,
rspunser gtele slbatice. Ruri, creste de muni i ci ferate.
245

Aa i era n adevr. Pe cnd erau mpinse spre rsrit, au


zburat mai nti peste Hedstrm, care curge printre doi muni,
fiind nsoit de o cale ferat. Au ajuns pe urm la rul Kolbck,
care are de asemenea pe una din laturi o cale ferat, iar pe
cealalt un ir de muni i o osea. Au ntlnit apoi rul Svarto, tot
cu muni i osele pe laturi, rul Lillo, lng piscul Badelund i
rul Sago, acesta din urm avnd o osea i o cale ferat pe malul
drept.
Niciodat n viaa mea n-am vzut attea drumuri care s vin
din aceeai parte! se minun biatul. Pesemne c pe ele se
transport multe mrfuri n susul rii!
Lucrul acesta i se prea n acelai timp ciudat, ntruct el avea
credina c dincolo de Vstmanland era sfritul Suediei. Ce mai
rmnea din ar nu putea fi, dup Nprstoc, dect pdure i
pustiu.
Cnd gtele slbatice fuseser duse de vnt pn la rul Sago,
Akka i dduse seama c ajunseser n alt parte dect cea dorit
de ea, aa c-i ntorsese crdul din drum, lund-o napoi spre
apus, mpotriva unui vnt puternic care le ngreuna zborul.
Gtele au trecut astfel din nou pe deasupra esului vrstat,
urmndu-i calea prin partea apusean a provinciei, alctuit din
muni mpdurii.
Ct timp mersese pe deasupra esului, Nprstoc sttuse
aplecat peste gtul gscanului, ca s poat privi n jos. Cnd se
isprvise ns esul i vzuse dedesubt ntinderi mari de pduri,
se ridicase spre a-i putea odihni ochii; acolo unde pmntul era
acoperit cu pduri nu prea avea de obicei multe lucruri de vzut.
Pe cnd gtele zburau deasupra munilor mpdurii i a unor
lacuri mici, biatul auzi jos pe pmnt un scrit care semna cu
un plnset. Cum nu putea s-i dea seama despre ce era vorba, se
aplec din nou. n acest timp gtele nu aveau o vitez prea mare,
din pricin c mergeau mpotriva vntului, aa c biatul putea s
vad desluit peisajul de sub el. Cel dinti lucru pe care l observ
fu o gaur neagr cscat n pmnt. Deasupra gurii era montat
un elevator construit din butuci grosolani, iar acesta scotea la
suprafa cu scrituri prelungi un butoi plin cu buci de piatr.
246

De jur mprejur se aflau grmezi nalte de piatr, ntr-un opron


duduia o main cu aburi, iar nite femei i nite copii stteau n
cerc pe pmnt i sortau pietre. Pe o osea se vedeau nite crue
ncrcate cu pietre de pavat, iar la marginea pdurii nite locuine
mici muncitoreti.
Nenelegnd ce erau toate astea, biatul strig n jos ct l inea
gura:
Ce-i acolo, de ce se scot attea pietre din pmnt?
Ce neghiob! Ce neghiob! ncepur a ciripi vrbiile, care erau
la ele acas prin acele locuri i le cunoteau bine. Nu-i n stare s
fac deosebire ntre minereul de fier i piatr! Nu-i n stare s fac
deosebire ntre minereul de fier i piatr!
Abia atunci pricepu Nprstoc c era vorba de o min. Fu
destul de dezamgit, cci el crezuse pn atunci c numai sus pe
muni se gsesc mine, pe cnd cea de aici se afla n plin es, ntre
dou iruri de muni.
Dup ce crdul de gte trecu de min, biatul zri dedesubt
muni acoperii cu pduri de brad i de mesteacn, lucruri pe care
le mai vzuse de attea ori i nainte. Dar tot atunci simi
ncingndu-l o cldur mare, care urca de jos i se uit s vad de
unde venea.
Sub el se nlau mormane mari de crbuni i minereu, iar n
mijlocul acestora se afla o cldire nalt cu opt laturi, de culoare
roie, din care se ridica la cer o pllaie de flcri.
La nceput, biatul nu putu s cread altceva dect c era vorba
de un incendiu grozav. Vzu ns pe urm oameni care umblau
foarte linitii prin apropiere, nestnjenii ctui de puin de foc,
lucru pe care nu-l nelegea defel.
Ce loc o fi acela unde nimnui nu-i pas c o cas arde n
flcri? strig Nprstoc spre pmnt.
Uite-l, uite-l! I-e team de foc! ciripir piigoii de la marginea
pdurii, care tiau foarte bine ce se petrece n vecintatea lor.
Habar n-are c minereul se topete, pentru a se scoate fierul din
el! Prostnacul! Nu-i n stare s fac deosebire ntre flacra unui
furnal i flacra unui incendiu!
Furnalul rmase apoi n urma gtelor i biatul privea acum
247

din nou drept nainte, ncredinat c nu mai avea ce s vad prin


acel inut pduros. Nu trecu ns mult i auzi de jos, de pe pmnt
un zgomot ngrozitor.
Uitndu-se ntr-acolo, vzu mai nti un uvoi mic de ap care
cdea cu repeziciune pe povrniul unui munte. Lng cderea de
ap se afla o cldire mare cu acoperi negru i cu un co nalt, din
care ieea un fum gros, amestecat cu scntei. n afara cldirii se
vedeau blocuri i drugi de fier, precum i nite adevrai muni de
crbune. De jur mprejur, pe o mare ntindere, pmntul era negru
i drumuri negre porneau n toate prile. Din cldire se auzea o
larm de nedescris. Duduia i trosnea. Parc cineva ncerca s se
apere cu lovituri puternice de o fiar care urla de te lua groaza.
Ciudat era ns faptul c nimnui nu-i psa de cele ce se
petreceau acolo. La o mic deprtare se zreau printre pomii
nverzii case ale muncitorilor, iar mai ncolo se nla un conac
mare, alb. Pe scrile caselor se jucau foarte linitii copiii, iar pe
aleea din faa conacului se preumblau tacticos nite oameni, lucru
care-l mir foarte mult pe biat.
Ce loc o fi sta, unde nimeni nu se sinchisete c se bate
lumea ntr-o cas?! strig Nprstoc spre pmnt.
Ha, ha, ha! Uite-l c habar n-are! Ha, ha, ha! se stric de rs
o coofan. Nu se bate nimeni. E Fierul care ciocnit trosnete
Rmase apoi n urm i forja. Biatul privi iari nainte,
creznd c nu avea ce s mai vad jos prin acele meleaguri
pduroase.
Dup ce mai strbtu vzduhul o bucat de vreme, auzi btnd
un clopot i se uit din nou n jos, s vad de unde venea acel
zvon. Nprstoc zri atunci pe pmnt o gospodrie rneasc
cum nu mai vzuse alta la fel pn atunci. Casa propriu-zis nu
era cine tie ce: o cldire lung i roie, cu un singur cat. Ceea ce
l mira ns erau dependinele mari i solide de lng ea. Biatul
tia cam cte acareturi are o gospodrie. Aici ns erau de dou,
dac nu chiar de trei ori mai multe. Nu-i nchipuise niciodat c
avea s vad ntr-o zi attea cldiri laolalt. Nici nu-i ddea prin
minte ce s-ar fi putut pstra n ele, cci n jurul gospodriei nu
erau ogoare deloc. De vzut, vzuse el cteva petice de pmnt
248

arat lng pduri, dar, pe de o parte, peticele acelea erau att de


mici, nct abia puteau fi numite ogoare, iar pe de alta, pe fiecare
din ele se afla cte un hambar n care s poat fi pstrate roadele
strnse acolo.
Pe acoperiul grajdului, sub o glug ce-l ferea de ploi i zpezi,
era un clopot care i chema pe ai casei la mas. De la acel clopot se
auzea dangtul. Iar cei ce se duceau spre buctrie alctuiau un
adevrat alai.
Ce lume o fi asta care-i face case aa de mari ntr-o pdure
n care nu-s ogoare? strig Nprstoc spre pmnt.
Cocoul se sui pe o movil de gunoi i-i rspunse imediat:
Aici e o veche gospodrie minier! O veche gospodrie
minier! strig el. Ogoarele sunt sub pmnt! Ogoarele sunt sub
pmnt!
Biatul nelese atunci c inutul pduros deasupra cruia
zbura nu era unul care s nu merite a fi luat n seam, ci
dimpotriv. Pduri i muni se gsesc, ce-i drept, n toate prile,
ns era surprinztor cte lucruri interesante se aflau ascunse n
adncul acelui inut.
Erau cmpuri unde minereul se scoate de la suprafa, cu
elevatoarele, pmntul fiind ciuruit de puuri. Altele se aflau n
adncime, n plin activitate, ale cror detunturi se ajungeau
pn sus la gtele slbatice i n apropierea crora, la marginea
pdurii, se vedeau sate ntregi cu locuine muncitoreti. Forje
vechi, prsite, prin ale cror acoperiuri sparte biatul putea s
vad ciocane mari i cuptoare nalte, precum i forje cu instalaii
moderne, n care se lucra de zor, ciocanele fcnd s duduie
pmntul, se aflau presrate peste tot. n cuprinsul pdurilor erau
orele linitite crora parc nici nu le psa de zgomotul din jurul
lor. n vzduh stteau spnzurate funiculare pe care circulau ncet
corfe ncrcate cu minereu. La toate cderile de ap se auzeau
zbrnind o sumedenie de roi. Pdurile erau strbtute de cabluri
electrice. Trenuri lungi de tot, cu aizeci pn la aptezeci de
vagoane, veneau ncrcate, ba cu minereu i crbuni, ba cu drugi
i cu tabl de fier sau cu srm.
Vznd attea lucruri, Nprstoc nu mai putu s tac.
249

Cum se cheam ara asta n care nu crete dect fier? ntreb


el, dei tia prea bine c psrile de jos i vor bate joc de el.
O bufni btrn, care dormea ntr-un bordei prsit, sri
atunci ca ars din somn. ntinzndu-i capul rotund, ea strig cu
un glas fioros:
Uhu, uhu, uhu! inutul sta se cheam Bergslagerna. Dac
n-ar fi crescut fier prin prile astea, n-ar fi trit n ele dect
bufnie i uri!

UZINA METALURGICA

Joi, 28 aprilie

n ziua n care gtele slbatice zburaser pe deasupra regiunii


Bergslagerna, btuse mai tot timpul un vnt puternic dinspre
apus. Cum ncercar s ia direcia spre miaznoapte, fur mpinse
spre rsrit. Akka avea ns credina c Smirre hoinrea prin
prile rsritene ale inutului, aa c nu voia cu niciun pre s
mearg ntr-acolo, ci se ntorcea mereu din drum, silindu-se din
toate puterile s ajung napoi spre apus. Din aceast cauz,
crdul nainta ncet i se afla nc deasupra regiunilor miniere ale
Vstmanlandului n cursul dup-amiezii.
Spre sear, vntul se potoli deodat, iar cltoarele obosite
ncepur s trag ndejde c vor avea parte ctva timp de un zbor
uor nainte de asfinitul soarelui. Dar nu dup mult se isc o
nou vijelie, mai puternic, i gtele fur zvrlite ca nite mingi.
Biatul, care sttuse pn atunci fr nicio grij i nu se ateptase
la nicio primejdie, se ridic degrab de pe spatele gscanului i se
arunc n gol.
Mic i uurel cum era, nu putea s se prbueasc la pmnt
pe un vnt care btea cu atta putere. Merse o bucat de vreme
dus de vnt, dar pe urm cobor ncet, cu ntreruperi scurte i
dese, ca o frunz care cade din copac.
Pi nu e chiar aa de primejdios s te arunci de sus! i
250

zicea el pe cnd cdea. Vin la pmnt aa de ncet, parc-a fi o


bucic de hrtie. N-am nicio grij! Gscanul Martin o s coboare
ndat dup mine i-o s m urce iar sus
Cum ajunse la pmnt, primul lucru pe care-l fcu fu s-i
scoat scufia de pe cap i s-o fluture cu mna, c s vad
gscanul unde era.
Aici sunt! Tu unde eti? Aici sunt! Tu unde eti? strig el,
aproape uimit c gscanul Martin nu se i afla lng el.
Gscanul cel alb nu se ivea ns deloc i nici crdul de gte
slbatice nu se zrea pe cer. Parc dispruse cu desvrire.
Acest lucru i se pru cam ciudat, ns nu-i era team i nici nu
era nelinitit. Nici prin gnd nu-i trecea c mama Akka sau
gscanul Martin l-ar fi prsit. De vin era numai vntul, care
mpinsese gtele cine tie unde. Nprstoc era sigur: imediat ce
vor izbuti s se ntoarc, zburtoarele vor veni s-l ia i pe el.
Ce se ntmplase ns cu el? Unde se afla oare? Pn nu de
mult se uitase pe cer dup gte, dar acum cta cu atenie n jur.
Nu czuse pe un cmp neted, ci ntr-o vgun adnc i larg de
munte sau ce naiba o fi fost! Era un soi de ncpere mare cu pereii
aproape verticali i fr niciun acoperi. Pe fundul ei se aflau nite
blocuri mari de piatr, ntre care creteau muchi i afini, precum
i mesteceni pitici. Ici i colo, pe perei se vedea cte o ieitur, cu
cteva trepte drpnate. Pe una din laturi se deschidea o bolt
neagr, care prea s rspund departe n adncul muntelui.
Nprstoc nu zburase ns degeaba o zi ntreag pe deasupra
regiunii Bergslagerna. El nelese repede c vguna cea mare se
datora faptului c oamenii scoseser pe vremuri minereu din acel
loc. Voi cuta totui s m car iar pn sus la suprafaa
pmntului, i zise el. Altfel m tem c tovarii mei de drum o
s-mi piard urma.
Tocmai se cra pe peretele vgunii, cnd cineva l apuc de
spate. Auzi apoi un glas aspru mormindu-i la ureche:
Cine eti tu?
Nprstoc se ntoarse repede. n prima clip, de uluial, i se
pru c avea naintea lui un bolovan mare, acoperit cu muchi de
culoare cafenie. Bg ns repede de seam c bolovanul acela
251

avea picioare late pe care putea c mearg, cap, ochi i un bot


mare, de unde ieeau nite mormituri.
Nu rspunse nimic i nici animalul nu prea s atepte vreun
rspuns. l trnti la pmnt, l rostogoli de cteva ori cu piciorul i
l adulmec. Era ct pe-aci s-l nghit, dar se rzgndi i ncepu
s strige:
Mormil, Bombnil, feii mei, venii ncoace s v dau ceva
bun de mncare!
Se ivir atunci pe dat nite pui zbrlii, care, abia se ineau pe
picioare i aveau blana moale ca nite celui.
Ce-ai gsit, mam ursoaic? Arat-ne i nou! Arat-ne i
nou! strigar ursuleii.
Aha! Am dat peste uri! i zise Nprstoc. M tem atunci c
jupnul Smirre n-o s mai aib nevoie s-i dea osteneala s
umble dup mine. N-o s mai aib prilejul
Ursoaica l mpingea pe biat cu laba spre ursulei. Unul din
acetia l nh i fugi cu el. Nu-l muc ns tare, cci era jucu
i voia s se desfete puin cu bieelul nainte de a-i veni de hac.
Cellalt se lu dup el s-l prind pe Nprstoc, dar czu drept
peste capul celui care l ducea. Se rostogolir apoi unul peste altul,
mucndu-se, zgriindu-se i mormind.
Biatul scp atunci din ghearele puilor de urs i fugi spre
peretele vgunii, ncepnd s se caere pe el. Cei doi ursulei se
luar dup el, se crar sprinteni pe perete, l ajunser i-i
trntir jos pe muchi ca pe o minge.
Poza nils14 [P265]
neleg acum ce pete un biet oricel cnd ncape n ghearele
pisicii! i zise biatul.
ncerc de cteva ori s fug. Se furi prin crpturile
vgunii, se piti dup pietre, se car pe mesteceni, dar totul fu
zadarnic. Oriunde se refugia, ursuleii l dibuiau. Cum l prindeau,
i ddeau drumul s fug iar, ca s se desfete cu el, i apoi l
nhau din nou.
n cele din urm, Nprstoc se simi att de obosit i-i fu aa de
252

lehamite de soarta care-l atepta, nct se trnti jos la pmnt.


Hai, fugi! mormir ursuleii. Altfel te mncm!
N-avei dect! rspunse Nprstoc Nu mai pot fugi.
Ursuleii se duser atunci la mama lor:
Mam ursoaic, mam ursoaic! Nu vrea s se mai joace cu
noi, se plnser ei.
Luai-l atunci i mprii-l pe din dou! zise ursoaica.
Auzind acestea, pe biat l cuprinse teama i ncepu imediat s
se joace iar.
Cnd veni vremea de odihn i ursoaica i chem puii la
culcare, acetia se distraser att de bine, nct aveau chef s
continue joaca i a doua zi. l aezar pe biat ntre ei i puseser
lbuele deasupra lui, ca s nu se poat mica fr s-i trezeasc.
Ursuleii adormir repede i biatul se gndea s prind clipa
nimerit ca s-o ia din loc. Niciodat n viaa lui nu fusese ns att
de mpins i de zglit, aa c, frnt de oboseal, adormi, i el
numaidect.
Nu trecu mult i apru i ursul, cobornd pe peretele vgunii.
Biatul se trezi auzind cum cdeau pietrele cnd se ddea ursul
jos de pe munte. Nu se putea mica, dar se ntinse i se ntoarse
nielu, astfel c putu s-l vad pe urs. Era un animal btrn,
fioros i voinic, cu labe puternice, cu coli mari, lucioi i cu ochi
mici, rutcioi. Pe Nprstoc l trecur fiorii cnd l vzu pe
btrnul rege al pdurii.
Aici miroase a om! zise ursul, apropiindu-se de ursoaic i
mormind grozav, de parc s-ar fi auzit tunetul.
Cum i poi nchipui o astfel de prostie? zise ursoaica, stnd
linitit la locul ei. Am fcut doar nvoial c nu vom face niciun
ru oamenilor. Dac ns vreunul din ei s-ar arta pe-aci, unde
stau eu cu puii mei, n-ar mai rmne nici urm din el, ca s ai tu
ce mirosi
Ursul se aez jos lng ursoaic, ns nu prea prea mulumit
de rspunsul pe care-l primise, cci nu se putu opri s adulmece.
Hai, nu mai adulmeca atta! zise ursoaica. M cunoti bine
doar. tii c nu dau voie s se apropie nimic primejdios de puii
mei. Spune mai bine ce isprvi ai mai fcut. Nu te-am vzut de-o
253

sptmn ntreag.
Am umblat s caut alt sla, rspunse ursul. M-am dus nti
n Vrmland, ca s aflu de la neamurile mele din Ekshrad cum o
mai duc. M-am ostenit ns de poman. Nu i-am mai gsit. Au
plecat toi de acolo. N-a mai rmas niciun brlog de urs n toat
pdurea.
Eu cred c oamenii vor s rmn singuri n lumea asta! zise
ursoaica cu nduf. Chiar dac i lsm n pace, cu vite cu tot,
hrnindu-ne cu afine, cu furnici i verdeuri, tot n-avem voie s
mai stm n pdure. Nu tiu zu unde s ne mai ducem, ca s
putem tri linitii.
Aici n mina asta am dus-o de minune atia ani de zile, zise
ursul. Nu mai e chip ns de trit de cnd s-a cldit uzina cea
mare n apropiere de noi. Nu de mult m-am dus s vd cum merge
treaba prin prile de rsrit, spre muntele Garpen. Sunt i prin
prile acelea destule puuri vechi de min, precum i alte
ascunztori sigure i mi s-a prut c acolo am fi aprai destul de
bine de oameni
Zicnd acestea, ursul se scul i ncepu s adulmece n jurul
su.
Ciudat lucru! zise el. Cum vorbesc de oameni, cum le simt
mirosul.
N-ai dect s caui, dac pe mine nu m crezi! zise ursoaica.
Nu tiu unde naiba s-ar putea ascunde un om aici.
Ursul cotrobi prin toat vguna, adulmecnd n toate prile.
n cele din urm veni s se culce, fr s mai spun niciun cuvnt.
Nu i-am spus eu? zise ursoaica. Tu ns crezi pesemne c
nimeni altul, n afar de tine, n-are nas i urechi.
Cu vecinii pe care-i avem noi, niciodat nu poi fi sigur, i
rspunse ursul foarte linitit. Apoi sri deodat n sus, mormind
ca un turbat. Din nefericire, unul din ursulei acoperise cu laba
faa lui Nils Holgersson, iar srmanul biat, nemaiputnd rsufla,
ncepu s strnute. Ursoaica nu mai fu n stare acum s-l in pe
urs linitit. Matahala ncepu s-i nghionteasc puii ncoace i
ncolo i ddu cu ochii de Nprstoc nainte ca acesta s fi avut
vreme s se ridice.
254

ei.

L-ar fi nghiit ntr-o clip, dac ursoaica nu s-ar fi aezat ntre

Nu te lega de el! E al puilor notri, zise ea. Toat seara s-au


jucat cu el i nu s-au ndurat s-l mnnce, crundu-l pn
mine diminea.
Ursul ddu ns un brnci ursoaicei.
Nu te amesteca n treburi la care nu te pricepi! mormi el
ntrtat. Nu vezi c miroase a om ct de colo? Am s-l nghit
repede, altfel cine tie ce pozn ne face.
Deschise botul iar, dar biatul profitase de cele cteva clipe de
rgaz i scosese repede din tristu chibriturile, singurul su
mijloc de aprare. Frec iute unul din ele de pielea pantalonilor il vr aprins n botul cscat al ursului.
Simind mirosul de pucioas, ursul ncepu s fornie i stinse
flacra chibritului. Biatul era gata s aprind nc unul, ns
ursul preveni atacul, ntrebndu-l:
Poi aprinde multe floricele de-astea albastre?
Pot aprinde aa de multe, nct s ia foc toat pdurea,
rspunse Nprstoc, creznd c n felul acesta l va speria pe urs.
Dar caselor, le poi da foc? ntreb ursul.
N-ar fi lucru mare pentru mine, se lud biatul, n sperana
c-l va pune pe urs la respect.
Bine! mormi ursul. Poate c-mi faci un serviciu. Stai
bucuros c nu te-am mncat.
Ursul l apuc apoi pe biat cu dinii cu mult bgare de seam
i ncepu s se care cu el pe peretele vgunii. Fcu acest lucru
sprinten i cu mult uurin, dei era mare i greu. Odat ajuns
sus, o lu la fug prin pdure. Era doar nscut se vedea bine
s rzbat prin desiul unei pduri. Trupul su greu spinteca
tufiurile cum spintec o corabie apa.
Merse aa pn ce ajunse pe un deal de la marginea pdurii, de
unde se putea vedea uzina cea mare. Acolo se trnti jos i puse
biatul n faa lui, inndu-l strns cu amndou labele.
Vezi uzina cea mare din vale? l ntreb el pe Nprstoc.
Uzina se nla ntre o seam de cldiri mari, la marginea unei
cderi de ap. Din courile ei nalte ieeau nori negri de fum i
255

flcri de la furnale, iar ferestrele erau toate luminate. nuntrul


uzinei se auzeau duruind ciocane i valuri, al cror zgomot fcea
s rsune vzduhul. De jur mprejurul uzinei se vedeau magazii
uriae de crbuni, mormane nalte de zgur, depozite, stive de
scnduri i prvlii. Toate acestea erau ns linitite i preau
cufundate ntr-un somn adnc. Biatul nici nu se uita la ele, cu
ochii numai la uzin. Pmntul din jurul ei era negru, iar bolta
sinilie a cerului se ntindea nenchipuit de frumos deasupra
flcrilor care ieeau din furnale, mprtiind lumin, fum, foc i
scntei, n timp ce apa de alturi cdea spumegnd, de la o mare
nlime.
Niciodat nu-i fusese dat biatului s vad o privelite mai
mrea.
N-o s-mi spui doar c eti n stare s dai foc i unei uzine
aa de mari ca cea de colo, zise ursul.
Nprstoc sttea ncletat n ghearele ursului i socotea c
singura lui scpare era s-l fac s cread c puterea lui e grozav.
Mare su mic, pentru mine e totuna, rspunse sigur de sine
Nprstoc. Pe asta n orice caz o pot face s ard de tot, s nu
rmn nici scrumul de ea.
Atunci uite ce e, zise ursul. Strmoii mei au trit pe
meleagurile astea de cnd s-au pomenit pduri pe ele, iar eu am
motenit de la ei locuri de vnat i de pune, brloguri i
ascunztori, trind aici toat viaa n linite i pace. La nceput nu
prea m-au suprat oamenii. Spau aici pe munte i scoteau puin
minereu, iar lng cderea de ap au ridicat o forj i o turntorie.
Ciocanele bteau ns numai de cteva ori pe zi, iar foalele forjei
nu suflau dect vreo cteva luni pe an. Cum era, cum nu era, naveam suprare din pricina lor. De civa ani ns, de cnd
oamenii au cldit uzina asta mare, care nu se oprete deloc nici
ziua, nici noaptea, nu mai am astmpr ctui de puin. La
nceput locuia aici numai stpnul unei forje i civa fierari, dar
acum e potop de lume n mprejurimi i nu mai pot fi sigur de
pielea mea. M gndeam s plec pe alte meleaguri, dar am
descoperit acum alt mijloc.
Biatul se ntreba cu mirare ce o fi descoperit ursul, dar nu mai
256

avu cnd s afle, cci matahala l nfac iari i cobor dealul


agale cu el. Nprstoc nu putea s vad nimic, din pricin c se
afla n gura dihaniei. Auzind ns din ce n ce mai mult zgomot,
nelese c se apropiau de uzin.
Ursul cunotea bine tot rostul uzinei. i dduse trcoale n
multe nopi ntunecoase, ochind ce se petrecea nuntru i
ntrebndu-se dac lucrul de-acolo va conteni cndva. ncercase
zidurile cu labele i dorise mult s aib atta putere, nct s
poat drma ntreaga cldire dintr-o singur opinteal.
Ursul era greu de observat pe pmntul negru, iar cnd sttea
la umbr sub ziduri nu prea risca s fie descoperit. nainta deci
acum fr team printre ateliere i se cr pe un morman de
zgur. Se aez pe labele din spate, prinse biatul cu cele din fa
i l ridic ct putu de sus, spunndu-i:
ncearc s vezi nuntru!
n uzin, lucrtorii erau ocupai cu prefacerea fierului n oel
dup procedeul Bessemer, introducnd un puternic curent de aer
ntr-un rezervor mare, negru i rotund, care se afla aezat sub
acoperi, umplut cu fier topit. Aerul ptrundea cu un zgomot
infernal n masa de fier topit, fcnd s neasc din ea roiuri
mari de scntei. Scnteile izbucneau n diverse forme, ca nite
adevrate jocuri de artificii. Erau i mari i mici, de toate culorile
i lovindu-se n calea lor de un perete, se mprtiau n toat hala.
Ursul l ls pe Nprstoc s se desfete cu acea privelite
frumoas, pn ce operaiunea lu sfrit, iar oelul rou, fluid,
strlucitor fu ncetul cu ncetul turnat din rezervorul rotund n
nite lingotiere. Ceea ce vedea biatul era att de mre, nct
rmase captivat, uitnd aproape cu totul c era prizonier n
ghearele unui urs.
Ursul l ls s priveasc i n secia de laminoare. Aici, un
lucrtor scotea din gura unui cuptor o bucat scurt, groas,
incandescent de fier i o aeza sub un val, cu ajutorul cruia o
presa i o ntindea. Dup aceea, un alt lucrtor o prelua,
introducnd-o ntr-un val i mai strns, care o lungea i o ngusta
i mai mult. i astfel bucata de fier trecea de la un val la altul,
ntinzndu-se i subiindu-se din ce n ce mai mult, pn ce era
257

dat jos pe podea sub forma unei srme roii strlucitoare, lung
de civa metri.
n timp ce era presat prima bucat, fu adus din cuptor a
doua i bgat ntre valuri, apoi a treia. Nencetat apreau pe
podea alte srme roii, care se ncolceau ca nite erpi. Tare
frumos i se prea biatului felul cum se transforma bucata de
metal, dar i mai mult i plceau lucrtorii sprinteni i mldioi,
care apucau erpii incandesceni cu cletele i i vrau ntre
valuri. Pentru ei, toata treaba asta prea o jucrie. Aa munc
mai zic i eu! se gndea biatul.
Ursul l puse s se uite i la turntorie, precum i la forja de
bare, iar Nprstoc se minuna tot mai mult de priceperea cu care
oamenii mnuiau focul i metalul. Oamenii acetia nu se tem nici
de foc, nici de flcri, i zicea el. n afar de asta, erau negri i
plin de funingine, ca nite fpturi ce triesc numai lng foc. Ei
puteau ndoi i modela fierul n voie. Lui Nprstoc nu-i venea s
cread c oamenii acetia, care aveau atta putere, erau nite
oameni ca toat lumea.
Uite, aa muncesc zi i noapte mereu, zise ursul aezndu-l
pe pmnt. Cum s nu te plictiseti de aa ceva? De-aia m-am
hotrt s termin odat cu ei.
Numai s fii n stare! zise biatul. i ce-o s faci, ca s le vii
de hac?
Pi zic s dai foc acestor cldiri zise ursul c doar i st
n putere trebuoara asta. Atunci n-o s mai lucreze nimeni aici, o
s fiu linitit ca pe vremuri i-o s pot rmne mai departe prin
locurile astea.
Biatul simi c-i nghea tot sngele n vine. Va s zic pentru
asta l dusese ursul acolo!
Dac dai foc uzinei, i fgduiesc c-i voi crua viaa,
continu ursul. Dar dac nu vei face ce vreau eu, poi s-i iei
ndejdea de la ea.
Uzina era zidit din crmid i biatul i fcu socoteala c,
orict ar fi poruncit ursul, era cu neputin pentru el s-i dea
ascultare. i ddu ns repede seama c totui s-ar fi gsit un
mijloc, i nc unul foarte la ndemn. Lng el era o claie de paie
258

i de tala, creia i se putea da foc cu uurin. Alturi de tala se


afla o stiv de scnduri, lipit de magazia cea mare de crbuni.
Magazia aceasta se ntindea pn la uzin i, dac s-ar fi aprins,
focul ar fi ajuns repede i la acoperiul uzinei.
Tot ce era inflamabil acolo ar fi luat foc, zidurile ar fi crpat de
cldur i mainile ar fi fost distruse.
Ei, ce zici? Vrei sau nu vrei? l lu repede ursul.
Pentru Nprstoc era limpede c trebuia s-i rspund pe loc c
nu voia, dar tot att de limpede i era fptui c ursul l-ar fi strns
atunci i mai tare n gheare i l-ar fi ucis ntr-o clip. De aceea el
rspunse:
Stai s m gndesc niel!
Bine, gndete-te! ncuviin ursul. Dar eu i spun, ca s tii,
c fierul este cel care i-a ajutat pe oameni s ne asupreasc pe noi,
urii, i tocmai de aceea vreau s-i mpiedic s mai lucreze aici.
Biatul gndea s profite de amnare, ca s poat gsi un
mijloc de a scpa. Frica ns l mpiedica s se concentreze, n
schimb, se gndea acum ct de folositor era fierul pentru oameni,
ct de mult i ajuta n toate. Era necesar la orice. Din fier era fcut
plugul cu care se ara pmntul, securea cu care se dobora lemnul
pentru cldit case, secera de tiat grnele pe cmp, cuitul
ntrebuinat la attea i attea lucruri. Fier se afla n frul cu care
era mnat calul, n broatele de la ui, n cuiele din mobil, n
tabla de pe acoperi. Puca ghintuit care strpise fiarele slbatice
era fcut tot din fier, ca i trncopul folosit la spat n mine. Cu
fier erau cptuite vasele pe care le vzuse la Karlskrona, iar pe
inele de fier goneau locomotivele strbtnd ara de la un capt la
altul. Din fier era fcut acul cu care se coseau hainele, foarfeca de
tuns oile i cratia pentru gtit mncarea. Lucru mare sau mic, tot
ce era folositor i neaprat trebuincios era fcut din fier. Avea
dreptate ursul cnd spune c fierul i-a dat omului o neasemuit
putere.
Ei, ce zici? Vrei sau nu vrei? l ntreb el din nou, nerbdtor
s aud ce hotrse Nprstoc.
Biatul tresri, smuls deodat din gndurile sale. I se
perindaser prin minte tot felul de lucruri de prisos i din pricina
259

asta nu gsise nc un mijloc de scpare.


De ce eti aa de grbit? i rspunse Nprstoc. E vorba doar
de ceva foarte important pentru mine i trebuie s am, prin
urmare, un pic de rgaz i s chibzuiesc serios.
Bine, te mai las atunci, zise ursul. Dar vezi de nu sta prea
mult n cumpn Eu i spun, ca s tii, c fierul e cel care i-a
ajutat pe oameni s fie mai detepi dect urii i tocmai de aceea
vreau s-i mpiedic s mai lucreze aici.
Cptnd o nou psuire, biatul i btu capul s nscoceasc
un plan care l-ar fi putut izbvi. Mintea i era ns frmntat de
tot felul de gnduri n noaptea aceea i peste puin gndurile l
duser iari la minunata poveste a fierului. ncetul cu ncetul
nelese ct de mult fusese nevoit omul s cugete, ca s poat gsi
mijlocul de a scoate fierul din minereu prin topire. I se prea c
vedea naintea ochilor furari negri i btrni aplecai deasupra
forjei, chibzuind cum s domesticeasc metalul. Faptul c omul se
gndise cu perseveren la acest lucru contribuise ntr-att la
dezvoltarea minii sale, nct ajunsese s dureze cldiri de
mrimea acelei uzine. Omul datora de bun seam fierului mai
mult dect bnuia.
Ei, ce facem? ntreb iar ursul. Vrei sau nu vrei? i ardea de
nerbdare s-i aud hotrrea.
Biatul tresri din nou. Ca un fcut, gndurile i alergau mereu
n alt parte i nu tia nc ce s fac spre a-i salva viaa.
Nu m pot hotr aa de uor cum socoti tu, rspunse
Nprstoc. Trebuie s-mi mai lai rgaz de gndire.
Bine! Mai atept puin! zise ursul. Alt amnare ns nu mai
capei. i s mai tii c oamenii triesc aici, pe meleagurile urilor,
numai din cauza fierului, aa c vreau s fac ntr-un fel i s nu
mai rmn nici picior de om prin prile astea!
Biatul vru s se foloseasc de aceast ultim amnare, ca s
gseasc un mijloc de a-i salva viaa. nfricoat i zpcit cum era
ns, se duse cu mintea aiurea i ncepu s se gndeasc la tot ce
vzuse pe cnd zburase pe deasupra regiunii Bergslagerna. Pentru
el era uimitor i minunat c n locurile acelea slbatice putea s fie
atta via i micare i s se desfoare atta munc. Ct
260

srcie i pustietate ar fi fost acolo, dac n-ar fi existat fierul!


Gndurile l purtar apoi la uzina unde lucra atta lume i n
jurul creia se iviser numeroase case pline de oameni, la uzina
care atrsese la ea, ca un magnet, drumuri de fier i fire
telegrafice, trimind mesaje n toate prile
Ei, ce facem? Vrei sau nu vrei? ntreb din nou ursul,
curmndu-i deodat gndurile.
n loc de rspuns, biatul i duse mna la frunte. Nu se
gndise nc la niciun mijloc de a-i salva viata, dar i ddea
foarte bine seama c, orice s-ar fi ntmplat, nu voia s fac nimic
mpotriva fierului, care era aa de preios.
Nu vreau! rspunse el.
Ursul tcu chitic, dar ncepu! a-l strnge i mai vrtos n
gheare.
N-o s fac praf i pulbere o uzin, numai ca s-i intru n
voie, zise mai departe biatul. Fierul aduce omului attea foloase
binecuvntate, nct a face o crim s lupt mpotriva lui.
Aa! Atunci ia-i rmas bun de la via! strig ursul.
mi iau! rspunse Nprstoc, cu ochii aintii la urs.
Matahala l strnse n gheare i mai zdravn. De durere,
biatului ncepur s-i curg lacrimi, dar nu zicea nici crc.
Aa, va s zic? zise ursul, ridicnd ncet una din labe, n
credina c biatul se va da btut n cele din urm.
n acelai timp, Nprstoc auzi o pocnitur lng el i vzu
strlucind la o deprtare de civa pai o gur de puc. Att el ct
i ursul fuseser preocupai de alte lucruri i nu bgaser de
seam c un om se strecurase n apropierea lor.
Ursule! strig Nprstoc. N-auzi zgomotul fcut de cocoul de
puc? Fugi! De nu, ai s fii mpucat!
Ursul se grbi s-o tearg, dar avu timp s-l ia i pe biat cu el.
Pe cnd fugea, se auzir cteva mpucturi. Gloanele i vjir pe
la ureche, dar scp teafr.
Stnd atrnat n colii ursului, Nprstoc i zicea c niciodat
nu fusese att de prost ca n noaptea aceea. Dac ar fi tcut, ursul
ar fi czut prad vntorului, iar el ar fi scpat. Era ns att de
obinuit s ajute animalele, nct fcea acest lucru fr ca mcar
261

s-se gndeasc la el.


Dup ce ursul ajunse ceva mai ncolo n pdure, se opri i ddu
drumul biatului din gur.
i mulumesc, prichindelule! zise el. Dac n-ai fi fost tu,
precis c gloanele m-ar fi nimerit. Acuma vreau s-i fac i eu un
serviciu la rndul meu. Dac vei mai ntlni vreodat un urs n
calea ta, s-i spui ce-i optesc eu acum i nu se va mai lega de
tine.
Ursul opti apoi cteva cuvinte la urechea biatului i-o lu
repede din loc prndu-i-se c auzise nite cini i nite vntori
care l urmreau.
Nprstoc rmase ns n pdure, slobod i teafr, minunnduse de tot ce i se ntmplase.
***
Gtele slbatice zburaser toat vremea ncoace i ncolo,
iscodind i strignd, fr s-l fi putut gsi pe Nprstoc. l
cutaser i dup apusul soarelui. Dup ce se ntunecase ns
bine, se duseser n cele din urm la culcare, foarte descurajate.
Niciuna din ele nu credea altceva dect c biatul se vtmase ru
cznd la pmnt i c zcea fr suflare n adncul pdurii, unde
nu puteau s-l vad.
A doua zi ns, dis-de-diminea, cnd soarele rsri de dup
creasta muntelui i le trezi din somn, biatul era ca de obicei n
mijlocul lor, stricndu-se de rs cnd le auzi strignd i ggind de
uimire. Erau aa de curioase s afle ce pise, nct nici nu voir
s se duc la pscut pn ce Nprstoc nu le povesti toat
ntmplarea. El le istorisi dintr-o suflare povestea cu urii, dar se
opri deodat, nevrnd parc s spun ce mai avea de spus.
Cum m-am ntors la voi, tii acum, zise el, curmndu-i
vorba.
Nu, nu tim nimic. Noi credeam c eti mort.
Ciudat ntmplare! zise biatul. S v spun atunci: dup cea plecat ursul, m-am crat pe un brad i am adormit pe o
creang. Cnd a nceput s se lumineze de ziu, m-am trezit n
fonetul unor aripi de vultur. i ce credei? Vulturul a venit la
262

mine, m-a luat n gheare i m-a dus prin vzduh! Credeam c se


isprvise cu mine. Vulturul nu mi-a fcut ns nimic. A zburat
ntins pn aici i m-a lsat jos n mijlocul vostru.
Nu i-a spus cine era? ntreb gscanul cel alb.
Nici n-am avut cnd s-i mulumesc, cci i plecase mai
departe. Credeam c-l trimisese mama Akka, s m ia.
Mare minune! zise gscanul cel alb. Eti sigur c era vultur?
Ce s zic! Eu vultur n-am mai vzut n viaa mea, rspunse
biatul. Era ns aa de mare, c nu puteam zice altfel.
Gscanul Martin se ntoarse spre gtele slbatic spre a le cere
prerea. Ele se uitau ns n vzduh, cu gndul parc la cu totul
altceva.
S nu uitm c trebuie s mncm azi, zise Akka
desfcndu-i aripile n grab, pentru a porni n zbor.

DALLV

Vineri, 29 aprilie

Nils Holgersson avu prilejul s vad n acea zi Dalecarlia de


miazzi. Gtele slbatice zburar pe deasupra ntinselor cmpuri
miniere de la Grngesberg, a marilor instalaii de la Ludvika, a
uzinei metalurgice de la Ulvshyttan i a vechilor uzine drmate de
la Grngshammar, pn la cmpia Stora Tuna i la rul Dallv.
La nceputul cltoriei, cnd zri courile uzinelor nlndu-se
dup fiecare culme de munte, biatul crezu c erau asemntoare
celor vzute n Vstmanland. Cnd ajunse ns deasupra marelui
ru, avu n fa o privelite nou. Era cel dinti ru mare pe care
avea prilejul s-l vad i rmase uimit dnd cu ochii de masa
aceea larg de ap ce strbtea inutul.
Ajungnd la podul plutitor de la Torsong, gtele slbatice se
ntoarser i o luar spre nord-vest, pe cursul rului, folosindu-se
parc de el ca de o cluz. Biatul se uita n jos la maluri, de-a
lungul crora se niruiau pe distane mari numai cldiri. Vzu
263

astfel marile cderi de ap de la Domnarvet i Kvarnsveden,


precum i uzinele pe care le puneau n micare. Zri de asemenea
podurile plutitoare de pe ru i pontoanele pe care se sprijineau,
cheresteaua transportat pe el, cile ferate ce mergeau paralel cu
el sau l traversau pe poduri. Nprstoc ncepu atunci s-i dea
seama puin despre nsemntatea acelui curs de ap.
Rul fcea o cotitur mare spre miaznoapte. Cotul era pustiu
i nelocuit, astfel c gtele coborr ntr-o lunc s pasc.
Nprstoc fugi de lng ele spre malul nalt al rului, ca s-l poat
vedea cum curge la vale n albia lui larg. n apropiere se afla o
osea, care ducea spre ru, iar drumeii l treceau pe un bac.
Lucrul acesta era ceva nou pentru Nprstoc i el rmase cu ochii
pironii acolo, cci i fcea plcere s priveasc acel du-te vino
nencetat, dar se simi deodat nvins de oboseal.
Trebuie s dorm puin. Ast-noapte n-am nchis ochii mai
deloc, i zise el, trndu-se pn la o tuf deas, unde se piti sub
iarb i paie i adormi.
Se trezi auzind nite oameni sporovind n apropierea lui. Erau
nite drumei care nu putuser trece rul din pricina sloiurilor
mari de ghea ce pluteau pe el i nu lsau bacul s mearg.
Oamenii aceia ateptau acum n lunc i stteau de vorb,
spunnd cte ptimeau din cauza rului.
Tare m tem s nu avem iar inundaii ca anul trecut! zise un
ran. Ajunsese apa ct stlpii de telefon i podul plutitor a avut
de furc toat primvara cu ea.
Ba n comuna mea n-a fcut pagube aa de mari anul trecut,
zise altul. Acu doi ani ns, a luat un hambar ntreg cu fn.
N-am s uit cte zile oi tri noaptea aceea cnd a luat cu
asalt podul cel mare de la Domnarvet, zise un muncitor de la calea
ferat. Nimeni n toat uzina n-a putut nchide ochii atunci.
Da, e drept c rul sta face multe stricciuni, zise un brbat
chipe. Tot el le povesti atunci o istorie pe ct i putea aduce
aminte de ea.
A fost odat un lac de munte, sus la grania de miaznoapte
a rii. Din el izvora un ru, care din capul locului curgea cu mare
264

iueal. Cu toate c era mic, lumea i-a zis Storon 42. De ce? Pentru
c, dup toate semnele, prea c va ajunge i el o ap mare.
Dup ce-a ieit din lac, i-a aruncat privirile de jur mprejur, s
vad ncotro urma s-i ia calea. Tot ce-a vzut ns nu l-a prea
ncurajat. La dreapta, la stnga i drept nainte nu se aflau dect
dealuri mpdurite, care se transformau treptat n muni pleuvi,
iar munii pleuvi deveneau mai ncolo piscuri nalte.
Storon i-a ntors pe urm privirile spre apus. Acolo se afla
muntele Longfjllet; s-a uitat apoi spre miaznoapte. Acolo se
nla muntele Nsfjllet, avnd la dreapta muntele Nipfjllet, iar
la miazzi muntele Stdjan. Rul i-a zis atunci c poate era mai
bine s se ntoarc n lac. Totui, pn la urm l-a ispitit gndul
de a ncerca s ajung la mare i a pornit mai departe.
E uor de neles c pentru el era o munc destul de grea s-i
croiasc drum prin acele coclauri slbatice. n cale i stteau
pduri, dac nu i alte piedici. Ca s-i fac drum, trebuia s
rstoarne un pin dup altul. De ntrit bine se ntrea primvara,
cnd l umflau uvoaiele provenite din topirea zpezilor de pe
povrniurile pdurilor de brazi, precum i uvoaiele de munte.
Atunci se repezea cu toat puterea, prvlea pietrele, desfunda
pmntul i i spa albie prin dealuri de nisip. Toamna fcea
iari isprav bun, crescndu-i apa n urma ploilor.
ntr-o bun zi, pe cnd Storon i croia drum nainte ca de
obicei, auzi un opot n dreapta lui, nu departe n pdure. ncepu
atunci s asculte, aproape stnd locului. Ce s fie oare? i-a zis
el. Pdurea dimprejur nu se putea s nu-i bat joc de el.
Tu socoi c eti singur pe lume, i zise ea. Afl ns de la
mine c opotul pe care-l auzi e al rului Gravei, care izvorte din
lacul Grvel. Chiar acum i-a spat o albie frumoas i-o s
ajung la mare tot aa de repede ca i tine.
Storon i avea ns ambiia lui. Auzind aceste cuvinte, i-a
rspuns pdurii fr s se gndeasc mcar o clip:
Grvel e un biet ru care nu se poate descurca singur.
Spune-i c Storon, izvort din lacul Von, e n drum spre mare, c-o
42

Storon prul mare.


265

s am grij de el i-o s-l ajut s ajung i el acolo, dac vrea s


mearg mpreun cu mine.
Eti cam ndrzne, mititelule, i-a rspuns pdurea. Eu de
spus am s-i spun rului Grvel ce vrei tu, dar nu cred c-o s se
nvoiasc.
A doua zi, pdurea aduse rspunsul rului Grvel. Acesta
spunea c o dusese greu pn atunci, c era bucuros de ajutor i
gata s se mpreune cu Storon ct mai curnd.
Bineneles c Storon a putut s nainteze mai repede pe urm.
ntr-o vreme ajunsese att de departe, nct putu s vad un lac
ngust i frumos n care se oglindeau munii Idre i Stdjan.
Ce-o mai fi i asta? i-a zis el, oprindu-se iari cu uimire.
Cum am curs eu oare de-am ajuns napoi la lacul Von?
Pdurea ns, care se ntindea peste tot pe atunci, rspunse
imediat:
Nu te-ai ntors la lacul Von. Aici e lacul Idre, care a fost
umplut cu ap de ctre rul Sr. E un ru de isprav. Acuma a
sfrit de umplut lacul i caut s ias din el, ca s porneasc mai
departe.
Auzind Storon aceasta, i-a rspuns pdurii numaidect.
Tu, care te afli pretutindeni, du-te, rogu-te, la rul Sr i
spune-i c a sosit Storon din lacul Von. Dac mi d voie s trec
prin lac, l voi lua drept rsplat cu mine spre mare i n-o s-i
mai bat capul cum s mearg mai departe, cci de asta o s am
grij eu.
i voi spune despre nvoiala ta a zis pdurea dar nu cred
c-o s-o primeasc; rul Sr e tot aa de mare ca i tine.
A doua zi ns pdurea a adus rspuns din partea rului Sr c
ostenise tot croindu-i drum singur i c era gata s se uneasc cu
Storon. Bucuros, acesta a trecut, prin lac i pe urm s-a luptat
voinicete mai departe cu pdurile i cu munii ce-i stteau n
cale. A mers el ce-a mai mers, dar pe urm i s-a nfundat, cci a
ajuns ntr-o vale ngust, din care nu mai putea iei. Urla de
turbare, nu alta. Vznd ct de furios era, pdurea l-a ntrebat:
Cum aa? S-a isprvit cu tine, de urli ca un znatic?
Nu s-a isprvit cu mine, a rspuns Storon. Sunt ns pe cale
266

s svresc o isprav mare i de-aia Vreau s fac i eu un lac,


cum a fcut i rul Sr.
Nu-i termin bine vorbele, c i ncepu s umple lacul Srna,
i-l umplu apoi o var ntreag. Pe msur ce apa se aduna n lac,
sporea i nlimea lui Storon, care n cele din urm i croi drum
mai departe spre miazzi.
Scpnd i de acest necaz, auzi ntr-o bun zi un murmur
puternic la stnga lui. Un astfel de murmur nu-i mai fusese dat s
aud n pdure. O ntreb deci imediat de unde venea.
Pdurea i rspunse pe dat, ca de obicei:
E Fjtlv. l auzi cum opotete i se repede? i face drum
spre mare.
Dac glasul tu poate ajunge pn la el zise Storon
spune-i, te rog, acelui biet ru c Storon din lacul Von se ofer s-l
ia cu el spre mare, dac primete, s poarte de-acum ncolo
numele meu i s curg n albia mea.
Nu cred c Fjtlv va renuna s curg mai departe pe seama
lui, a zis pdurea.
A doua zi a recunoscut totui c i acesta ostenise de atta
drum i era gata s se uneasc cu el.
i astfel Storon merse mereu nainte. Nu era ns chiar aa de
mare cum s-ar fi putut atepta cineva dup ce primise attea
ajutoare. Curajul nu-i lipsea ns. nainta repede i zgomotos,
atrgnd n albia lui tot ce curgea prin pdure, pn la cel mai
nensemnat pria de primvar.
ntr-o zi, Storon auzi murmurul unui ru care curgea htdeparte spre apus. ntrebnd, pdurea, aceasta i-a rspuns c era
rul Fulu, izvort din muntele Fulufjllet i care i spase o albie
larg pe o mare distan.
Imediat ce Storon afl acest lucru, a ncredinat pdurii solia
sa, ca de obicei, iar pdurea s-a obligat s-o transmit mai departe.
A doua zi, pdurea a adus rspunsul:
Spune-i lui Storon rspunse rul Fulu c n-am nevoie de
ajutorul nimnui. Eu, iar nu el, s-ar fi cuvenit s fac o astfel de
cerere, cci dintre noi amndoi eu sunt cel mai puternic, aa c nu
m-ndoiesc c eu voi ajunge nti la mare.
267

Primind aceast veste, Storon se grbi s rspund la rndul


su.
Spune-i rului Fulu i-a zis el pdurii c-l provoc la
ntrecere. Dac se socoate mai puternic i mai vrednic dect mine,
s dovedeasc acest lucru, curgnd la ntrecere cu apele mele.
nvingtor va fi cel care va ajunge primul la mare.
Rul Fulu a rspuns atunci:
N-am nicio rfuial cu Storon i tare a fi dorit s-mi vd de
drum mai departe n tihn. Primesc ns att de mult ajutor din
partea muntelui Fulufjllet, nct ar fi o laitate din partea mea s
nu accept provocarea la ntrecere.
Cele dou cursuri de ap ncepur astfel ntrecerea. Ele pornir
la drum cu i mai mare repeziciune dect nainte, niciunul din ele
netiind ce este odihna, fie pe timp de var, fie pe timp de iarn.
Se pare ns c Storon avea s se ciasc n curnd de
cutezana cu care provocase rul Fulu, deoarece s-a lovit de o
piedic ce amenina s-l copleeasc. Era vorba de un munte aflat
n calea sa i de care nu putea s scape dect strecurndu-se
printr-o crptur ngust. i-a fcut el drum prin acea crptur,
ns a trebuit s-o sape i s-o road muli ani de zile pn ce a
putut-o lrgi ct de ct, s ajung o vgun.
De dou ori pe an ntreba pdurea cum i mai merge rului
Fulu.
Cum s-i mearg altfel dect bine? i-a rspuns o dat
pdurea. S-a unit cu rul Gr, care izvorte din munii de la
miaznoapte.
Alt dat, ntrebnd tot despre rul Fulu, primi de la pdure
rspunsul urmtor:
Nu-i duce grija! Acuma e stpn i pe lacul Horrmund.
Storon se gndise ns i el s pun stpnire pe lacul
Horrmund. Auzind c acesta trecuse de partea rului Fulu, l
cuprinse o furie grozav. i fcu drum n cele din urm prin
Trngslet, iar dup ce iei din el deveni att de slbatic i de
zgomotos, nct tra cu el mai muli copaci i mai mult pmnt
dect avea nevoie s trasc. Era primvar i inundase tot
inutul, neastmprndu-se dect dup ce-i croi albia prin
268

regiunea care se cheam lvdal:


Sunt curios ce zice rul Fulu de isprava asta, zise Storon
ctre pdure.
Rul Fulu trecuse ntre timp prin localitile Transtrand i
Lima, dar se oprise n faa muntelui Limed, cutnd s-l
ocoleasc, deoarece nu cuteza s se avnte pe povrniul su
prpstios. Auzind ns c Storon i fcuse drum prin Trngslet i
spase lvdalul, i-a zis c de acum putea s se ntmple orice. Nu
mai avea astmpr i se arunc peste muntele Limed plin de
cutezan. Cu toat nlimea muntelui, Fulu a scpat teafr i a
pornit sprinten mai departe.
Din cnd n cnd i se prea c aude un zgomot destul de
puternic.
Aud sau mi pare mie c Storon e pe cale s se arunce n
mare, zise el ntr-o zi.
Nu, i rspunse pdurea. E drept c Storon e cel pe care-l
auzi, dar n-a ajuns nc la mare. A pus stpnire pe lacurile
Skattungen i Orsa, ceea ce i-a dat curaj s umple tot lacul Siljan.
Vestea l-a bucurat pe rul Fulu. El i-a dat seama c, odat
rtcit n valea lacului Siljan, Storon avea s rmn nchis acolo
ca ntr-o temni. Era sigur acum, c va ajunge la mare naintea
lui.
Pe urm rul Fulu ncepu s curg mai domol. Cea mai bun
isprav o fcea primvara. Atunci se ridica peste pduri i peste
dealurile de nisip, lsnd n urma lui, pe unde curgea, o vale
deselenit.
Dac rul Fulu uitase ns de Storon, acesta din urm nu-l
uitase pe Fulu. Lucra de zor zi de zi s umple valea Siljan, ca s
ias din ea ncotrova. Valea era ns o groap uria, care prea c
nu va putea fi umplut niciodat. Storon credea uneori c va fi
nevoit s cufunde n ap chiar muntele Gesunda, ca s poat iei
din temnia lui. A ncercat s-l strpung la Rttvik, dar i se
mpotrivea muntele Lerdal. n cele din urm i fcu ieirea n
apropierea localitii Leksand.
S nu-i spui lui Fulu c am scpat de greuti, i zise el
pdurii.
269

Aceasta i fgdui c nu va sufla nicio vorb.


Trecnd pe lng Mjlgen la Gagnef, Storon vzu un ru cu
albia larg i cu ap strlucitoare, care curgea maiestuos, dnd la
o parte pdurile i dealurile de nisip, uor, parc ar fi fost o
jucrie.
Ce ru minunat a zis el, Cum l-o fi chemnd oare?
O ntrebare asemntoare i punea ns n acelai timp i rul
Fulu.
Ce ru o fi acela care curge aa de mndru dinspre
miaznoapte? Niciodat n-am crezut c voi putea vedea un ru
care s strbat ara att de falnic i de puternic!
Atunci pdurea a strigat tare, ca s fie auzit de amndou
rurile:
De vreme ce ai spus cuvinte aa de frumoase unul despre
altul, tu, Storon, i tu, rule Fulu, mi se pare c n-ar trebui s v
mpotrivii unirii voastre, ca s v croii mpreun drumul mai
departe spre mare.
Dup unire, numele lor comun urma s fie Dallv. Iar acum,
dup ce ambele ruri s-au unit, au pornit la drum mai departe cu
o vigoare creia nimic nu i se putea mpotrivi. Au nivelat
pmntul, fcndu-l neted ca o ograd. Dup cderile de ap de la
Domnarvet i de la Kvarnsveden, au absorbit toate cursurile de
ap din apropierea lacului Runn. Au luat-o apoi ctre rsrit spre
mare, fr s ntmpine o rezisten prea grozav, lrgindu-se ca
nite lacuri.
nainte de a se vrsa n mare, se gndir la lunga lor ntrecere i
la toate ncercrile prin cte trecuser. Se simeau acum obosite i
btrne, mirndu-se c n tinereea lor fuseser att de bucuroase
de lupt i de rivalitate. Se ntrebau chiar la ce folosise acest
lucru.
Rspuns n-au primit, cci pdurea rmsese sus de tot pe mal,
iar napoi nu se puteau ntoarce ca s vad cum rzbtuser
oamenii pe unde i croiser ele drum.

270

PARTEA LEULUI
Vechiul ora minier

Vineri, 29 aprilie

Niciun loc din Suedia nu-i plcea aa de mult corbului Bataki


ca oraul Falun. Cum se dezghea puin primvara, pornea ntracolo i petrecea cteva sptmni n apropierea vechiului ora
minier.
Falun e situat ntr-o depresiune strbtut de un ru scurt. n
partea de miaznoapte a vii se afl un mic lac limpede i frumos,
numit Varpan. La extremitatea de miazzi a depresiunii se afl
golful Tisken, asemntor cu un lac. Apa lui e murdar i
mltinoas, iar rmurile sunt urte i ticsite cu tot felul de
lucruri nefolositoare.
Oraul Falun, situat n depresiune, pe ambele maluri ale rului,
pare a se fi adaptat terenului pe care a fost cldit. n partea verde
a vii se afl toate cldirile care au o nfiare elegant sau
mrea. n partea neagr, pe strzile care urc i coboar, se pot
vedea csue roii cu un singur cat, garduri lungi i pustii de
scnduri, cldiri masive de fabrici. Dincolo de strzi, n mijlocul
marelui pustiu pietros, se afl mina Falun cu tot felul de instalaii
tehnice, cu elevatoare i maini de pompat, cu cldiri vechi care
stau aplecate pe o rn ntocmai ca un deal spat, cu muni negri
i rpoi de zgur i cu iruri lungi de furnale.
Ct despre Bataki, acesta nu se uita niciodat la partea
rsritean a oraului, nici la frumosul lac Varpan. i plcea n
schimb mult de tot partea apusean i golfului Tisken.
Corbului Bataki i era drag tot ce prea misterios, tot ce
ndemna la meditare i punea gndurile s se perinde. Astfel de
lucruri gsea cu prisosin n partea neagr al oraului. i fcea,
de pild, o mare plcere s se gndeasc de ce vechiul ora rou de
lemn nu arsese ca i celelalte orae roii de lemn din ar. Sau ct
aveau s mai dureze casele vechi i povrnite de la marginea
minei.
271

Se gndise la marele Stten 43, enorma deschiztur n pmnt,


din mijlocul cmpului minier, i zburase pn n fundul ei, ca s
vad cum luaser natere uriaele subterane. Era uimit de
mormanele de zgur din jurul acestei deschizturi i al caselor
nvecinate, pe care le mprejmuiau ca nite ziduri.
Cutase s-i explice rostul clopoelului de alarm care bate cu
sunet scurt i trist, la intervale egale, n tot timpul anului. Se
ntreba mereu cum era acolo sub pmnt, de unde se scosese
minereu de aram veacuri de-a rndul i unde se aflau o
sumedenie de galerii ca ntr-un muuroi de furnici. Dup ce-a
izbutit n sfrit s afle rostul tuturor acestor lucruri, s-a dus n
pustiul sinistru de piatr, ca s vad de ce nu cretea iarba printre
bolovani i a cobort la golful Tisken. Lacul acesta i s-a prut cel
mai minunat din toate cele pe care le vzuse pn atunci. Cum se
fcea c nu avea pete deloc i c apa lui, cnd era rscolit
uneori de furtun, se nroea cu totul? Acest lucru era cu att mai
ciudat, cu ct un pru mare ce se vrsa n lac avea culoarea
galben-deschis. Se mira de ruinele cldirilor aflate pe rm,
precum i de mica localitate Tisksogen, nconjurat de livezi
nverzite i umbrit de copaci, durat ntre pustiul pietros i lacul
acela ciudat.
n anul n care Nils Holgersson strbtea ara n zbor mpreun
cu gtele slbatice, se mai afla nc pe malul golfului Tisken, ceva
mai ncolo de ora, o cldire veche numit Svavelkoket 44, din cauz
c n ea se prepara pucioas timp de cteva luni, din doi n doi ani.
Era o cocioab veche, care fusese roie, dar cu vremea se
nnegrise. Ferestre nu avea, ci numai un rnd de ferestrui nchise
cu obloane negre, i mai tot timpul era bine baricadat. Bataki nu
putuse vedea ce era nuntrul acelei case i din cauza asta era cu
43

Mina sau baia de aram Falun este dat n exploatare nc din


secolul al XIII-lea. Accesul la galeriile i puurile minei se face printr-o
mare deschiztur numit Stten, lung de 380 m, lat de peste 200 m i
adnc de 90 m. Aceast deschiztur s-a produs n anul 1687, prin
prbuirea terenului din cauza exploatrii defectuoase a minei.
44

Svavelkoket
pucioas.

(pron.

svavel-kuket)
272

nseamn buctria

de

att mai curios. Se suia pe acoperi c caute o gaur i de multe


ori se aeza n vrful coului, s se uite jos prin deschiztura lui
ngust.
ntr-o zi i s-a nfundat ns. Btuse un vnt puternic. Una din
ferestruile de la Svavelkoket fusese deschis de vnt, iar Bataki
intrase pe ea s vad interiorul cldirii. Cum ptrunse ns
nuntru, ferestruia se nchise la loc i Bataki rmase prizonier
nuntru. Atepta ca vntul s-o deschid iar, dar vntul nici nu se
gndea la aa ceva.
n cldire ptrundea destul lumin prin crpturile pereilor,
astfel c Bataki avea cel puin ocazia fericit s vad cum arat.
nuntru nu se afla dect un cuptor mare, la care se uit
mulumit. Cnd ncerc ns din nou s ias afar, i ddu seama
c nu mai era chip. Vntul nu voia s deschid ferestruia. Nici tu
fereastr, nici tu u deschis! Corbul era pur i simplu
prizonier ncepu s strige dup ajutor i a strigat aa toat ziua.
Nu se afl pe lume vieuitoare mai zeloase dect corbii, cnd e
vorba de fcut glgie. N-a trebuit s treac mult ca s tie toat
lumea de jur mprejur c Bataki se gsea n captivitate. Motanul
cu dungi cenuii de la Tisksogen afl cel dinti despre nenorocirea
care-l lovise pe corb. El ddu de veste ortniilor, iar acestea
ncepur s cheme toate psrile zburtoare. N-a rmas stnc,
porumbel, cioar i vrabie n tot oraul Falun care s nu tie ce i
se ntmplase corbului Bataki. Toate psrile i-au luat repede
zborul spre Svavelkoket, ca s vad lucrurile mai de aproape. l
comptimeau mult pe corb, dar niciuna din ele nu tia ce s fac
spre a-l salva.
Cu glasul su ascuit i ursuz, Bataki ncepu s strige la ele:
Tcei, frai i surori de afar, i ascultai ce v spun eu!
Dac vrei n adevr s m ajutai, ducei-v i cutai-o pe
btrn gsc slbatic Akka de la Kebnekajse cu tot crdul ei! Pe
vremea asta mi se pare c se afl n Dalecarlia. Spunei-i lui Akka
ce mi s-a ntmplat. Ea are pe cineva i numai acela poate s m
ajute!
Porumbia cltoare Agar, care era cea mai bun curier din
ar, gsi crdul de gte slbatice pe malul lui Dallv. Spre amurg
273

veni n zbor cu Akka i se lsar amndou n faa cocioabei


Svavelkoket. Nprstoc era clare pe Akka. Celelalte tovare de
drum rmseser pe un ostrov al lacului Runn, Akka fiind de
prere c dac ar fi veni i ele la Falun, ar fi fcut mai mult ru
dect bine.
Dup ce mama Akka se sftui puin cu Bataki, l lu pe
Nprstoc n spinare i plec mpreun cu el la o ferm din
imediata vecintate a cocioabei. Ea zbur ncet pe deasupra
grdinilor i a pdurilor de mesteacn din jurul fermei, uitndu-se
mereu n jos la pmnt, att ea, ct i nsoitorul ei. Constatar c
erau pe acolo destui copii care se jucau i gsir repede ce le
trebuia. Pe malul unui pru vesel auzir ciocnitul ctorva forje
mici, iar n apropierea acestora biatul gsi o dalt. Pe nite capre,
de lemn se afla o luntre neisprvit, iar alturi de ea mai gsi i un
ghem mic de sfoar.
Drumeii zburar cu aceste lucruri napoi la Svavelkoket.
Nprstoc leg sfoara de co, i ddu drumul pe gaura lui adnc
i se ls pe ea n jos. Dup ce l saluta pe Bataki, care i mulumi
cu multe vorbe frumoase c venise s-l scape de la ananghie,
biatul ncepu s scobeasc peretele cu dalta ca s fac o gaur n
el.
Poza nils15 [P287]
Cocioaba nu avea perei groi, ns biatul scotea la fiecare
lovitur de dalt cte o achie att de mic i de subire, c i un
oricel putea s o scoat roznd cu dinii. Se vedea bine c ar fi
trebuit s lucreze toat noaptea, dac nu i mai mult vreme, ca
s fi putut face o gaura destul de mare prin care s treac Bataki.
Acesta era att de dornic de libertate, nct nu se putea hotar
s doarm i sttea lng biat s vad cum lucreaz. Nprstoc
era la nceput harnic nevoie mare. De la o vreme ns, corbul bg
de seam c loviturile de dalt se rreau ntruna pn ce ncetar
n cele din urm cu totul.
Vd c-ai obosit, zise Bataki. Mi se pare c nu mai poi lucra.
Nu, nu! Nu-s obosit rspunse biatul, apucnd iari dalta
274

dar nu mai in minte de cnd n-am dormit o noapte ca lumea.


Nu tiu cum s fac s m in treaz.
Lucrul merse strun nc o bucat de vreme, dar loviturile de
dalt se rrir apoi tot mai mult. Corbul l trezi iar pe Nprstoc,
dar i ddu seama c, dac nu va gsi un mijloc s-l in treaz, ar
fi trebuit s stea acolo unde se afla nu numai toat noaptea, dar i
ntreaga zi urmtoare.
Poate c lucrul ar merge mai bine dac i-a spune o poveste,
zise Bataki.
C bine zici! rspunse biatul, dar n acelai timp ncepu s
cate. Era att de somnoros, nct abia mai putea ine dalta n
mn.

Povestea minei Falun


Afl, dragul meu Nprstoc ncepu Bataki c eu am avut
parte de o via lung pe lumea asta. Am dat i de bine, i de ru,
i nu o dat mi s-a ntmplat s fiu prins de ctre oameni. n felul
acesta le-am nvat graiul, dar mi-am nsuit o bun parte din
nelepciunea lor. i pot s afirm c nu exist alt pasre n ar
care s tie att de bine rostul neamurilor tale.
Odat am stat nchis n colivie civa ani de-a rndul, n casa
unui inginer de mine de aici, din Falun. Acolo am putut afla ceea
ce am s-i povestesc acum.
Odinioar, n vremea de demult, a trit aici n Dalecarlia un
uria care avea dou fete. Dup ce a mbtrnit i a simit c i se
apropie sfritul, a chemat fetele la el, ca s le mpart ntreaga
avere.
Bogia lui cea mai de seam era alctuit din nite muni plini
de aram pe care voia s-l druiasc felelor.
nainte ns de a v lsa motenirea a zis el trebuie s-mi
fgduii un lucru: c dac vreun strin va afla munii votri de
aram, l vei ucide pn ce nu va da de veste i altora c i-a
descoperit.
Cea mai mare dintre fetele uriaului era crud i slbatic. Ea
275

fgdui fr s pregete c va mplini dorina printeasc. A doua


avea o fire mai blnd i nu fgdui dect dup ce sttu cteva
clipe la gnduri. De aceea, uriaul i ls numai a treia parte din
motenire, pe cnd sora ei mai mare cpt de dou ori mai mult
dect ea.
Pe tine vd c m pot bizui a zis btrnul i de aceea vei
primi partea leului.
S-au scurs aa zilele i dup puin btrnul i-a dat sufletul.
Mult vreme dup aceea, amndou fetele i-au inut cu sfinenie
cuvntul. Au fost destui tietori de lemne nevoiai sau vntori
crora le-a fost dat s vad ici i colo minereu de aram prin
vgunile ori pe crestele munilor motenii de cele dou surori.
Cum ajungeau ns acas i prindeau s povesteasc altora ce
vzuser, i i lovea o nenorocire. Ori cdea un trunchi de copac,
ori se surpa muntele peste ei. i, ca un fcut, niciodat nu apucau
s arate i altora unde se afla comoara de pe munte.
Pe vremea aceea, ranii de pe tot cuprinsul rii aveau obiceiul
ca n timpul verii s-i trimit vitele la pscut n pduri. Pstorul
mergea cu ele, ca s aib grij de mulsoare i s fac brnz i
unt. Pentru adpostirea oamenilor i a vitelor, ranii alegeau cte
un locor n vreo poian ferit i ridicau pe el nite bordeie mici,
crora le ziceau stne.
S-a ntmplat acuma ca un ran care tria nu departe Dallv,
s-i aib stna de var pe malurile lacului Runn, unde pmntul
era att de pietros, nct nimeni nu ncerca s-l are. ntr-o toamn,
ranul s-a dus la stn cu nite cai de samar, ca s dea ajutor la
adusul acas al vitelor, al putineielor de unt i al brnzeturilor.
Cnd a prins s numere vitele, stpnul a observat c unul din
api avea coarnele roii.
Ce-i cu apul Kore de are coarnele roii? o ntreb el pe
pstori.
Habar n-am, a rspuns ea. Toat vara s-a ntors seara la
stn cu coarnele roii. Pesemne c aa i place lui.
Da? Aa crezi tu? a zis ranul nemulumit de rspunsul
pstoriei.
apul sta are nbdi, a adugat ea. Dac i terg roeaa de
276

pe coarne, i face repede rost de alta.


F bine atunci de terge-i-o, s vd ce face pe urm!
N-apuc femeia s-i tearg bine coarnele, c apul o i tuli n
pdure. ranul se lu dup el i cnd l ajunse, apul i freca
coarnele de nite pietre roii. Omul lu pietrele n mn, le gust
cu limba i le mirosi. Pe ct i putea da el seama, avea de-a face
cu un fel de minereu.
Pe cnd sttea la gnduri, un bloc mare de piatr se rostogoli
din susul unei rpe, ajungnd pn la el. ranul s-a dat la o
parte i a scpat de primejdie, ns apul Kore a fost prins sub
bolovan i strivit. Uitndu-se n sus pe rp, ranul vzu atunci o
femeie uria i voinic, gata s prvale un alt bloc de piatr
asupra lui.
Ce vrei s faci? a strigat ranul. Nu i-am fcut doar niciun
ru nici ie, nici alor ti.
tiu bine acest lucru a rspuns uriaa dar trebuie s-i
fac de petrecanie c mi-ai descoperit muntele de aram.
Femeia a rostit aceste cuvinte cu un glas trist, ca i cum n-ar fi
fost bucuroas s-i curme viaa, aa c ranul a prins curaj s
intre n vorb cu ea. Femeia i-a spus atunci povestea cu btrnul
uria, cu fgduiala ce i-o fcuser ea i sora cea mare, care se
alesese cu partea leului.
Mi-e aa de sil s ucid nite biete fiine nevinovate, care fr
s vrea mi descoper muntele de aram nct mai bine n-a mai fi
primit motenirea! Am fgduit ns i trebuie s m in de cuvnt.
Ea se pregti apoi iar s prvale blocul de piatr.
Nu te grbi, zise ranul. Ce zor ai s m ucizi de dragul unei
fgduieli? Nu eu i-am descoperit arama ci apul meu de colo, pe
care l-ai i omort.
i socoi c m-am achitat cu asta fa de fgduiala dat
tatlui meu? a ntrebat uriaa, pregetnd.
Firete c da! a rspuns ranul. i-ai mplinit fgduiala ct
se poate de bine.
Omul a vorbit cu femeia cea uria cu atta nelepciune, nct
i-a salvat viaa.
ranul a plecat apoi acas cu vacile. Pe urm a colindat
277

Bergslagerna, tocmindu-i oameni care se pricepeau la exploatarea


minelor. Acetia au spat o min chiar pe locul unde i pierduse
apul viaa. La nceput s-a temut s nu fie ucis ntr-o zi fr veste,
dar s-a ntmplat ca fata uriaului s se plictiseasc de paza
muntelui de aram. i astfel nu i-a mai tulburat linitea niciodat.
Vna de minereu descoperit de ran era chiar la suprafaa
muntelui, aa c minereul putea fi extras fr nicio greutate.
ranul i oamenii lui au crat lemne din pdure, au nlat
ruguri mari pe munte i le-au dat foc. Pietrele au crpat atunci de
dogoarea cldurii i oamenii au putut scoate cu uurin minereul
din ele. Pe urm au luat bucile de minereu i le-au topit de mai
multe ori n foc, pn ce au cptat arama curat, separnd-o mai
nti de zgur.
nainte vreme, lumea ntrebuina mai mult aram dect n
zilele noastre pentru nevoile ei de toate zilele. Arama era o marf
cutat i folositoare, aa c ranul care stpnea mina a ajuns
n scurt vreme putred de bogat. El i-a cldit n apropierea minei,
o cas minunat i i-a dat numele Motenirea lui Kore, n
amintirea apului.
ncleca pe un bidiviu care avea potcoave de argint, iar la nunta
fiicei sale a fcut bere n douzeci de butoaie de mal i a pus n
frigare zece boi mari.
Pe vremea aceea, omul sttea linitit la casa lui, cci vetile nu
umblau de colo pn colo cum umbl n ziua de azi. Totui, zvonul
despre descoperirea unei mine mari de aram a ajuns la urechea
multora, iar cei care nu aveau altceva mai bun de fcut ddeau
nval n Dalecarlia. La Motenirea lui Kore, drumeii nevoiai
erau bine primii. ranul i lua n slujba lui i i punea s extrag
minereu pentru el. Minereu, nu-i vorb, se gsea berechet i cu
prisosin. Cu ct tocmea el mai muli oameni la lucru, cu att
mai mult se mbogea.
S-a ntmplat ns ca ntr-o sear s vin la Motenirea lui
Kore patru oameni voinici, cu trncoape de mineri pe umeri. Au
fost primii bine ca i ceilali drumei, dar cnd ranul i-a ntrebat
dac voiau s lucreze pentru el, au rspuns c nu se nvoiesc nici
n ruptul capului.
278

Vrem s extragem minereu pe socoteala noastr au zis


oamenii.
N-avei dect, ns muntele sta cu minereu e meu a cutat
s-i lmureasc ranul.
Nici prin gnd nu ne trece s scoatem minereu din mina ta,
au rspuns oamenii. Muntele e mare, aa c avem acelai drept ca
i tine la orice loc liber i nengrdit.
Alt vorb n-a mai fost n privina asta, iar ranul a continuat
s fie ospitalier cu cei nou sosii.
A doua zi dimineaa, cei patru au pornit la treab. Au
descoperit minereu de aram ceva mai ncolo i au nceput s-l
extrag cu srg. Peste cteva zile, ranul s-a dus pe la ei.
E mult minereu pe muntele sta, a zis el.
Da, e berechet. Dar o s mai fie nc de lucru, nu glum,
pn la sleirea comorii, a rspuns unul din cei patru strini.
neleg prea bine cum vine treaba, a adugat ranul, ns
cred c s-ar cuveni s-mi dai i mie o partea din arama pe care o
scoatei, ntruct numai datorit mie v st n putin s
exploatai mina asta.
Nu pricepem ce vrei s spui, au rspuns oamenii.
Pi da, eu am fcut ca muntele s nu mai fie pzit, i asta s-a
datorat numai nelepciunii mele! i-a lmurit atunci ranul,
spunndu-le apoi povestea cu cele dou fete ale uriaului i cu
partea leului.
Strinii au ascultat-o cu luare-aminte, ns au tlmcit-o
pesemne altfel de cum se atepta ranul.
E sigur c cealalt femeie uria e mai primejdioas i mai
hain dect cea cu care te-ai ntlnit tu? au ntrebat ei.
Nu cred s fie prea milostiv cu voi, a rspuns ranul.
A plecat apoi de lng ei, fr a-i pierde ns din vedere, i dup
o bucat de vreme a bgat de seam c au ncetat lucrul i s-au
dus n pdure.
n seara aceleiai zile, pe cnd lumea de la gospodria ranului
se afla la cin, s-au auzit din pdure nite urlete fioroase de lupi.
O dat cu urletele se auzeau i strigte dezndjduite de oameni.
ranul s-a sculat repede de la mas. ns ceilali nu preau c-s
279

gata s-l urmeze.


Pesemne c-i sfie lupii pe oamenii aceia, au zis cei de-i avea
cu simbrie.
Sunt n primejdie i trebuie s-i ajutm, a zis ranul, ieind
afar urmat de toi ai lui.
Ei vzur ndat o hait nfiortoare de lupi, slugile i-au luat la
goan cu btele i au gsit apoi pe pmnt patru trupuri
omeneti, sfrtecate n aa hal, nct cu mare anevoie le-ar fi
recunoscut, dac n-ar fi observat lng ele patru trncoape.
Pe urm, muntele de aram a rmas numai n stpnirea
ranului, iar dup moartea lui a trecut ca motenire copiilor si.
Acetia au exploatat mina n comun, ns minereul ntr-un an l
mpreau n grmezi i apoi trgeau la sori s vad cui se
cuveneau. Pe urm, fiecare i topea poria de aram dobndit, n
cuptoarele sale. N-a trecut mult i au ajuns mineri bogai,
durndu-i case mari i avnd gospodrii cuprinse. Au urmat apoi
la stpnirea minei motenitorii lor, care au spat puuri noi i au
fcut s se mreasc i mai mult extragerea minereului de aram.
An de an sporea nsemntatea minei i tot mai muli mineri luau
parte la exploatarea ei. Unii locuiau n apropierea minei, alii i
aveau gospodriile prin mprejurimi. A luat astfel natere o
ntreag regiune denumit Stora Kopparbergs Bergslag.
Dar minereul care putea fi extras chiar la suprafaa solului,
cum se extrage piatra dintr-o carier, a nceput s ia sfrit, astfel
c minerii au fost nevoii s-l caute la mari adncimi n pmnt. Ei
au trebuit s rzbat n mruntaiele ntunecoase ale muntelui
prin puuri nguste i lungi i prin galerii erpuitoare, s dea foc i
s provoace explozii. Sparea unui munte a fost totdeauna o
munc anevoioas, la care s-a adugat chinul fumului. Acesta nui gsea deloc drum s ias afar n vzduh. Mai era apoi
greutatea transportrii minereului pe crri prpstioase pn la
suprafaa solului. Cu ct spturile ajungeau la adncimi mai
mari, cu att mai primejdioas era extragerea minereului. Uneori
dintr-un ungher al minei neau fr veste uvoaie mari de ap.
Alteori se ntmpl s se surpe tavanele galeriilor peste lucrtori.
Din aceast cauz, lumea a prins frica minei celei mari i
280

nimeni nu mai voia s munceasc n ea de bun voie.


De la Stora Kopparberget se scotea mereu o cantitate aa de
mare de minereu, nct mina de aram de acolo era socotit ca cea
mai bogat din lume.
Dac cineva i fcea socoteala ct bogie produsese acea
min veche, nu e de mirare c cei care aveau credina c n
apropiere se afla o comoar de aram de dou ori mai mare erau
ctrnii ru c nu puteau s ajung la ea. Muli dintre acetia iau jertfit viaa n cutarea ei, fr s se fi ales cu vreun ctig.
Cel din urm a vzut partea leului un tnr miner din Falun.
Voind s se nsoare cu o fat frumoas a unul ran din Leksand,
s-a dus acolo mpeit. Fata ns a refuzat s se mrite cu el,
deoarece nu voia s se mute la Falun, unde fumul gros de la
furnale i de la cuptoare nvluia tot oraul. Numai gndindu-se la
asta, o cuprindea groaza.
Vezi ns c minerul inea tare mult la fat i se ntoarse acas
foarte amrt. i petrecuse toat viaa la Falun i niciodat nu-i
trecuse prin gnd c era greu de trit acolo. Apropiindu-se ns de
ora, se ngrozi. Din gura enorm a minei i din sutele de cuptoare
din jurul ei se ridica un fum gros i nbuitor de pucioas, care
nvluia tot oraul ca o cea deas. Fumul mpiedica plantele s
creasc, aa c pmntul era gol pe o mare distan de jur
mprejur. Cuptoare din care ieeau vlvti de foc i care erau
nconjurate de mormane de zgur neagr se vedeau ntr-adevr
pretutindeni, nu numai n ora i n apropierea lui, dar i n tot
inutul. Atunci i-a dat omul seama c celor care erau obinuii a
tri la lumin i verdea lng strlucitorul lac Silijan nu le-ar fi
priit aici n vale.
Privelitea oraului l-a ntristat apoi i mai mult. Nevrnd s se
duc de-a dreptul acas, s-a abtut din cale i a luat-o spre
pdure. A hoinrit toat ziua fr nicio int, pe crri i prin
hiuri.
Spre sear a vzut deodat un petic de munte care strlucea ca
aurul. Uitndu-se mai de aproape, a neles c era o vn mare de
minereu de aram. La nceput descoperirea l-a bucurat. Pe urm
ns s-a gndit c locul acela putea s fie partea leului, care
281

nenorocise atia oameni, i l-a cuprins spaima. Pot s spun c


azi m urmrete ghinionul, i-a zis omul. N-ar fi de mirare ca
descoperirea acestei bogii s m coste viaa!
S-a ntors repede i a luat-o spre cas. N-a trecut mult i s-a
pomenit fa n fa cu o femeie nalt i voinic. Prea s fie
stpna aspr i autoritar a unei mine, dar nu-i aducea aminte
s-o mai fi vzut cndva.
Ce treburi ai avut aici n pdure? a ntrebat femeia. Am vzut
c ai cutreierat-o toat ziua.
Mi-am cutat un loc de cas a rspuns minerul deoarece
fata pe care o iubesc nu vrea s stea la Falun.
Nu cumva te bate gndul s scoi minereu de aram din locul
pe care l-ai descoperit adineauri? a ntrebat ea mai departe.
Ba eu vreau s m las de minerit, cci altfel n-am s m pot
nsura cu fata care mi-e drag.
Bine! Numai s te ii de cuvnt i atunci n-o s peti nimic!
Femeia i-a vzut apoi de drum. Minerul s-a grbit s fac ceea
ce spusese de nevoie. S-a lsat de minerit i i-a cldit o cas
departe de Falun. Dup aceea, fata pe care o iubea nu s-a mai
mpotrivit s-l ia de brbat.
***
Corbul se opri cu povestirea aici. Biatul e drept c sttuse tot
timpul treaz, dar nu fcuse mare isprav cu dalta pe care o
mnuia.
i ce s-a mai ntmplat pe urm? ntreb Nprstoc, vznd
c Bataki nu mai spune altceva.
S-a ntmplat c producia de aram a sczut mult dup
aceea. E drept c oraul Falun exist nc. Vechile fabrici nu mai
sunt ns. Tot inutul e presrat cu case ale fotilor proprietari de
mine, dar cei care stau n ele se ndeletnicesc cu plugritul i cu
exploatarea pdurilor. n mina de la Falun arama e pe sfrite.
Gsirea prii leului ar prinde azi mai bine ca oricnd.
Minerul despre care mi-ai vorbit o fi fost oare cel din urm
care a vzut-o? ntreb Nprstoc.
Am s-i spun cine a vzut-o cel din urm dup ce gureti
282

peretele i m scoi de aici, rspunse Bataki.


Biatul tresri i ncepu s lucreze puin mai zorit. I se prea c
Bataki i rspunsese cu un tlc anumit, ca i cum i-ar fi dat s
neleag c el nsui, corbul, vzuse vna cea mare de minereu.
Nu-i spusese oare acea poveste cu un scop anume?
Tu ai umblat desigur mult prin partea locului, zise biatul,
spre a se dumeri ntructva. Cutreiernd pdurile i muntele, ai
vzut fr ndoial fel de fel de lucruri
Am s-i art multe lucruri de seam zise corbul dar
numai dac isprveti treaba mai repede.
Biatul ncepu atunci s lucreze cu atta hrnicie, nct
achiile zburau ploaie n jurul lui. Acum era pe deplin ncredinat
c Bataki descoperise partea leului.
Pcat c eti corb i n-ai s te poi bucura de bogia pe care
ai descoperit-o! zise el.
Nu-i mai spun nimic n privina asta pn ce nu gureti
peretele i nu m scoi afar de aici, rspunse corbul.
Biatul se apuc atunci s lucreze cu i mai mult rvn,
fcnd s se nfierbnte fierul dlii. I se prea c ghicise gndul
lui Bataki. Corbul nu putea s extrag minereu pe socoteala lui,
astfel c avea desigur intenia s druiasc ceea ce descoperise lui
Nils Holgersson. Aa credea el i aa i spunea raiunea. Avea s
afle taina cea mare, iar dup ce i-ar fi recptat nfiarea
omeneasc, urma s se ntoarc la Falun spre a lua n stpnire
bogia cea mare. Dup ce ar fi ctigat destui bani, avea s
cumpere toat comuna Vemmenhg i s-i cldeasc acolo un
castel mare ca cel de la Vittskvle. Iar ntr-o bun zi avea s-l
pofteasc la castel pe gospodarul Holger Nilsson i pe soia lui La
sosirea lor, avea s-i ntmpine la scar i s le spun: Poftii
nuntru, v rog, i simii-v ca la voi acas! Ei nu l-ar fi
recunoscut, firete, ci s-ar fi ntrebat cine e domnul acela elegant
care i-a invitat la el V-ar face plcere s locuii ntr-o cas ca
asta? i-ar fi ntrebat el. Se nelege c da, ns nu e de nasul
nostru, ar fi rspuns ei. Ba da. O vei primi ca despgubire
pentru gscanul cel alb care a plecat de la voi anul trecut, i-ar fi
lmurit el.
283

Nprstoc mnuia dalta cu srg. Prima cheltuial pe care avea


s-o fac pe urm ar fi fost cldirea unei case noi pe brganul de
la Sunnerbo, pentru Osa, pzitoarea de gte, i pentru micul
Mats. Mult mai mare i mai frumoas dect cea veche, bineneles.
Pe urm ar fi cumprat tot lacul Tokern i l-ar fi dat raelor
slbatice. Pe urm
Acum pot s spun c ai lucrat de toat lauda! zise corbul.
Cred c deschiztura e destul de mare.
Bataki putea n adevr s treac cu uurin prin ea. Nprstoc
nu mai zbovi de fel, ci plec n urma corbului i-l gsi pe o piatr
la o deprtare de numai civa pai de cocioab.
M in de cuvnt, Nprstoc zise corbul foarte solemn i-i
spun c-am vzut cu ochii mei partea leului. Nu te sftuiesc totui
s-o caui, cci eu unul m-am trudit ani de zile n ir pn am dat
de ea.
M ateptam s-mi spui unde se afl, ca rsplat pentru
ajutorul pe care i l-am dat ca s iei din cocioaba asta unde erai
nchis, zise biatul.
Pesemne c erai somnoros cnd i-am spus povestea cu
partea leului, zise Bataki. Altfel nu te-ai fi ateptat la aa ceva. Nai neles c toi cei care au dat n vileag unde se afl partea leului
s-au dat ei nii pieirii? Nu, dragul meu! Bataki a cptat destul
experien pe lumea asta ca s tie s-i in gura cnd trebuie s
i-o in.
Corbul i-a ntins apoi aripile i zvvrr! s-a nlat n vzduh.
Akka se culcase pe pmntul gol lng Svavelkoket. A trecut o
bucat bun de vreme pn ce Nprstoc a reuit s-o trezeasc din
somn. Biatul era mhnit i descurajat, deoarece pierduse bogia
cea mare i credea c nu mai avea de ce s se bucure.

AJUNUL
284

Smbt, 30 aprilie

n calendar e trecut o zi, i anume ajunul sfintei Valpurga,


cnd toi copiii din Dalecarlia au prilejul s aprind focuri n aer
liber.
Cu cteva sptmni nainte, bieii i fetele nu se gndesc la
altceva dect la cele de care au nevoie pentru focurile din acea zi.
Se duc n pdure de unde culeg vreascuri i cucuruzi de brad,
adun achii i tala de la tmplar, surcele, scoar i buteni de
la tietorul de lemne. Trec n fiecare zi pe la bcan s cear lzi
goale, iar dac vreunul din ei izbutete s dea peste un butoi gol
de pcur, l ascunde ca pe o comoar i nu-l scoate la iveal
dect n ultima clip, puin nainte de aprinsul focurilor. Aracii de
mazre i de fasole sunt atunci n mare primejdie, ca i gardurile
vechi, trntite de vijelii la pmnt, sau uneltele stricate i beele de
lese uitate pe ogoare.
Cnd vine seara mult ateptat, copiii din fiecare sat nal o
movil mare de crengi, gteje i de tot ce e bun de ars, fie pe un
deal, fie pe malul unui lac. n unele sate s ridic chiar i dou,
trei ruguri de vreascuri. Cci sunt cazuri cnd bieii i fetele nu
s-au putut uni ca s aduc cele necesare pentru ars sau cnd
copiii din partea de miazzi a unui sat vor s aib focul n partea
lor, lucru la care nu s-au nvoit cei care locuiesc n partea de
miaznoapte, acetia urmnd s fac un alt foc, pe socoteala lor.
Rugurile sunt gata de obicei dup-amiaz devreme, dup care
copiii se strng n jurul lor cu cutii de chibrituri n buzunare i
ateapt s se ntunece. Ziua e grozav de lung n anotimpul acela
n Dalecarlia. Pe la ora opt abia se nsereaz. Afar e frig, urt i
greu de ateptat, cci nu s-a desprimvrat nc. Zpada de pe
cmp s-a topit, iar la amiaz, cnd soarele e sus pe cer, e destul de
cald, dar se mai ntlnesc nc troiene prin pduri, lacurile mai
sunt acoperite cu ghea, iar noaptea temperatura coboar cu
multe grade. Se ntmpl ns pe ici, pe colo ca focurile s fie
aprinse nainte de a se ntuneca. Dar de pripit se pripesc n felul
acesta numai copiii mici i nerbdtori. Cei mari ateapt pn se
ntunec bine, pentru ca focurile s produc o impresie i mai
puternic asupra celor din jur.
Vine n sfrit i clipa mult ateptat. Oricine a contribuit, fie i
285

cu un beior, la nlarea rugului e atunci de fa. Biatul cel mai


n vrst aprinde un omoiog de paie i l vr sub rug. Vlvtaia
ncepe s se ridice, vreascurile trosnesc, crengile mai subiri devin
incandescente, fumul nete negru i amenintor. n cele din
urm, flcrile rzbat pn n vrful rugului, nalte i limpezi, se
urc la o nlime de civa metri i nlesnesc vederea lor pn htdeparte.
Dup ce copiii dintr-un sat i-au aprins focul lor, se uit s le
vad i pe cele din alte pri. Colo arde un foc, dincolo altul. Unul
e aprins pe un deal, altul pe culmea muntelui. Toi ndjduiesc c
focul lor va fi cel mai mare i mai strlucitor i se tem att de mult
s nu fie ntrecut n lumin de altele, c dau fuga n ultima clip
pe ulie s mai cear de la gospodari buci de scnduri i civa
buteni.
Dup ce focul a ars ctva timp, vin s-l vad cei mai n vrst i
btrnii. Focul ns nu numai c e frumos i lumineaz pn
departe, dar el rspndete i o cldur plcut, ndemnnd
privitorii s se aeze n jurul lui pe bolovani i pe brazde de iarb.
Se uit toi lung la flcri pn ce unul din ei i d cu prerea c
ar fi bine s se fiarb puin cafea la un foc att de minunat. n
timp ce fierbe ibricul, se ntmpl ca unul din cei de fa s
nceap a spune o poveste, iar dac cel dinti a spus ce avea de
spus, urmeaz ndat altul la rnd, c bsmuitori sunt berechet,
slav Domnului
Cei mari se gndesc mai mult la cafea i la poveti. Copiii, n
schimb, doresc ca focul s ard cu flcri mari i s in ct mai
mult. Destul a zbovit primvara cu topirea gheii i a zpezii!
Barem s-i dea i ei un pic de ajutor cu focurile lor. Altfel va fi greu
ca la vremea cuvenit s nfrunzeasc tot ce-i tuf, floare ori copac
i s dea boboci.
***
Gtele slbatice se culcaser pe gheaa lacului Siljan: Din
pricin c btea un vnt grozav de rece dinspre miaznoapte,
Nprstoc fusese nevoit s se oploeasc sub aripa gscanului alb.
N-apucase totui s nchid ochii, cnd auzi detuntura unui foc
286

de puc. Se strecur repede de sub arip i se uit speriat de jur


mprejur.
Pe ghea, n apropierea gtelor, era linite deplin. A stat
biatul ct a stat la pnd, dar n-a zrit niciun vntor. Uitnduse ns spre mal, vzu ceva ciudat, care i pru un fel de artare.
n cursul dup-amiezii, gtele slbatice dduser de cteva ori
trcoale marelui lac pn s se hotrasc unde s coboare. n
timpul zborului i artaser lui Nprstoc satele mai mari de pe
rmuri. Vzuse astfel localitile Leksand, Rttvik i Mora,
precum i insula Soller.
Satele cele mai apropiate erau mari ca nite orele, i biatul
rmase uimit de nfiarea arhitectonic a acelui inut de la
miaznoapte. De sus i se pruse luminos i mbietor ntr-o msur
mult mai mare dect se atepta. Nu observase nimic sinistru sau
fioros.
Acum ns, n puterea nopii, strlucea pe aceleai rmuri o
cunun larg de focuri mari.
i gtele slbatice se treziser la auzul mpucturii. Akka
aruncase ns o privire spre rm i spusese linitit:
Sunt nite copii care se joac.
Pe urm i-a vrt ciocul sub arip, lucru pe care l-au fcut i
celelalte gte, adormind toate din nou.
Nprstoc se uita ns mai departe la focuri, care mpodobeau
rmul cu o salb de medalii de aur. Se simea atras de lumin i
cldur ca un nra i s-ar fi dus bucuros mai aproape de ele,
ns nu ndrznea s plece de lng gte. Auzea o mpuctur
dup alta; dar nelegnd c nu era nicio primejdie la mijloc, fu
ispitit i de ele. Cei de acolo, din jurul focurilor, preau a fi att de
veseli, nct nu le era de-ajuns s rd i s strige de mama
focului, dar mai puneau i mna pe puc s trag focuri n aer.
La unul din ruguri, care ardea pe un munte, se aprinseser acum
focuri de artificii. Oamenii voiau ceva mai nltor i mai frumos
dect flcrile de pe pmnt. Nzuiau ca i cerul s ia parte la
veselia lor.
Biatul se apropie ncetior de rm i deodat auzi rsunnd
nite cntece. ncepu s alerge numaidect spre uscat. La cntece
287

era doar liber s ia parte.


Nils Holgersson a stat tot timpul s asculte cntecele. Dup ce
ele ncetar, se ndrept n grab spre uscat. Gheaa se topise de
mult n golf, dar acesta era mpotmolit de nisip, aa c biatul
putea s ajung uor la focul care ardea chiar pe duna din port. Se
furi cu mult bgare de seam ct mai aproape, ca s poat
vedea lumea strns n jurul focului i s aud ce spunea. i
iari ncepu s se mire de ceea ce vedea i s se ntrebe dac nu
cumva visa. Niciodat nu mai vzuse oameni mbrcai ca cei la
care se uita acuma. Femeile purtau bonete uguiate, bundie albe
de piele, basmale trandafirii la gt, bluze verzi de mtase i fuste
negre cu fote n fa, care aveau dungi albe, roii, verzi, negre.
Brbaii purtau plrii rotunde cu funduri joase, surtuce albastre
cu gitane roii i ndragi galbeni de piele, care ajungeau pn la
genunchi, legai cu jartiere roii, mpodobite cu ciucuri. Nprstoc
nu tia dac aa era portul lor, dar i se prea c oamenii acetia
artau altfel dect prin alte pri, fiind mai chipei i mai
deosebii. i auzea vorbind unii cu alii, dar o bucat de vreme nu
putu s neleag nimic. i aduse aminte de costumele frumoase
pe care maic-sa le pstra n sipetul ei i pe care nu le mai purta
nimeni de mult vreme, ntrebndu-se dac oamenii aceia pe care
i vedea nu erau cumva fiine de altdat, care nu mai triau de
veacuri pe pmnt.
Acestea erau ns numai nchipuiri i presupuneri, cci
Nprstoc i ddu seama ndat c avea n faa lui oameni
adevrai. Crezuse ns astfel din pricin c locuitorii din preajma
lacului Siljan au pstrat mai mult dect cei din alte pri ale rii
graiul, portul i obiceiurile de odinioar. Nprstoc auzi pe cei
adunai n jurul focului vorbind despre vremuri de altdat.
Spuneau cum triser n tinereea lor, cnd fuseser nevoii s
fac drumuri lungi n alte inuturi, spre a-i asigura existena.
Biatul ascult mai multe povestiri, ns cea de care i-a adus
aminte mai trziu era aceea a unei femei btrne, despre viaa ei
din tineree.

288

Povestea Mariei-Cristina
Prinii mei aveau o mic gospodrie la stbjrka. Noi eram
ns muli frai i pe atunci erau timpuri grele, aa c la vrsta de
aisprezece ani a trebuit s plec din casa printeasc. Am pornit la
drum de aici, din Rttvik, vreo douzeci de tinere. n ziua de 14
aprilie, anul 1845, m-am dus pentru prima oar la Stockholm. n
traista cu merinde aveam cteva pini, o spat de viel i puin
brnz. Toi banii mei de drum erau douzeci i patru de ilingi.
ntr-o desag de piele am pus celelalte merinde pe care socoteam
s le iau cu mine, mpreun cu un schimb de haine de lucru, i
am trimis-o nainte printr-un surugiu.
Am pornit deci toate douzeci de fete spre Falun. Mergeam de
obicei trei, patru mile pe zi i am ajuns la Stockholm dup apte
zile. Altfel cltorea lumea atunci, nu comod, cu trenul, cum merg
fetele din Dalecarlia acum, de ajung acolo n opt, nou ceasuri.
Cnd am sosit la Stockholm, lumea privea la noi i striga pe
strzi:
Uite regimentul din Dalecarlia!
Adevrat c parc mrluia un regiment ntreg cnd bocneam
pe ulie cu condurii notri cu locuri nalte n care cizmarul btuse
nu mai puin de cincisprezece inte groase. Multe din noi ne
poticneam i cdeam jos, cci nu eram obinuite cu pietrele
rotunde de pavaj de pe strzi.
Am tras la un han al dalecarlienilor, care se chema La calul
blan, din Stora Badstugatan, n partea de miazzi a capitalei.
Lumea de la Mora locuia pe aceeai strad, la un han care se
chema La coroana mare. Vorba e c acuma m grbeam s ctig
un ban, cci nu-mi rmseser dect optsprezece ilingi din cei
douzeci i patru cu care plecasem de acas. Una din celelalte
dalecarliene m-a ndemnat s m duc la un cpitan de cavalerie,
care locuia n mahalaua Hornstull i s-i cer de lucru.
Am stat la el patru zile, ca s sap i s rsdesc n grdin.
Cptm pe zi douzeci i patru de ilingi, ns mncarea trebuia
s mi-o procur eu. Mare lucru nu puteam s cumpr, dar fetiele
stpnului, vznd ce simbrie mic aveam, se duceau la buctrie
289

i cereau mncare pentru mine, aa c, de bine, de ru, mi


potoleam foamea.
Pe urm am lucrat la o doamn din strada Norrland, unde am
avut o locuin proast. obolanii, nu numai c mi-au gurit i
desaga de piele. Am fost nevoit s o crpesc cu un carmb vechi
de cizm pe care l-am cptat. Acolo n-am lucrat dect dou
sptmni i pe urm a trebuit s m ntorc acas, cu un ctig de
doi taleri.
Am luat-o prin Leksand i m-am oprit cteva zile ntr-un sat
care se chema Rnns. Mi-aduc aminte c oamenii de acolo fceau
sup de fin neagr de ovz amestecat cu tre i pleav de
gru. Nu aveau altceva i fiecruia i se prea c-i o mncare
gustoas n vremea foametei.
Anul acela nu prea a fost de Doamne-ajut, ns n anul
urmtor am dus-o i mai prost. Iar a trebuit s-mi iau lumea-n
cap, cci ai mei de acas n-aveau cu ce-i ine zilele. Am plecat cu
dou fete de la noi la Hudiksvall 45, cale de douzeci i patru de
mile, nu glum. Tot drumul a trebuit s ducem desagile n spinare,
cci nu era potalion. Gndeam c pe drum o s cptm de lucru
pe la niscaiva grdini, dar zpada era nalt n toate prile i
treab la grdini nu se gsea pe nicieri. M-am dus atunci pe la
gospodarii de la ar i i-am rugat s-mi dea cte ceva de lucru.
Dragele mele, ce obosit i flmnd eram cnd am tras la o cas
n care m-am tocmit s drcesc ln cu opt ilingi pe zi! Pe urm,
mai n primvar, am cptat de lucru la grdin n ora, unde
am rmas pn n iulie. Dorul de cas m rodea ns i m-am
ntors la Rttvik. N-aveam atunci dect aptesprezece aniori.
Ghetele mi se tociser, aa c a trebuit s umblu descul
douzeci i patru de mile. Eram ns bucuroas n sinea mea, cci
aveam acum pui deoparte cincisprezece taleri n cap, iar
friorilor mei le aduceam cteva chifle mari i un cornet cu
bucele de zahr, pe care mi le-am rupt de la gur. De cte ori mi
ddea cineva cafea i dou bucele de zahr, pe una o mncam i
pe cealalt o piteam n buzunar.
45

Hudiksvall port la Marea Baltic, unul din cele mal vechi orae din
Suedia.
290

Voi stai acuma fr griji prea mari pe cap, dragele mele. nainte
vreme, anii de foamete se ineau lan. Tot ce era tnr n Dalecarlia
trebuia s plece aiurea, s ctige pentru ale gurii. n anul
urmtor iaca, era 1847 m-am dus iar la Stockholm, unde am
lucrat n grdina Stora Hornsberg. Eram acolo mai multe fete din
Dalecarlia i cptm o simbrie mai ca lumea. De economisit ns,
tot economiseam, dei nu duceam grij c n-o s am ce mnea a
doua zi. n grdini strngeam de pe straturi cuie i vase vechi, pe
care le vindeam negustorilor de vechituri, iar cu banii cptai pe
ele ne cumpram pesmei tari ca piatra, care se fceau la
manutan pentru soldai. La sfritul lui iulie m-am ntors acas
s dau ajutor la secer. De data aceea aveam economisii treizeci
de taleri.
n anul urmtor am plecat iar la lucru. Am slujit atunci afar
din Stockholm. Vara au avut loc manevre pe Lagordsgrdet 46,
fermierul m-a trimis s am grij de o buctrie pe care o avea ntrun furgon mare. N-am s uit niciodat, mcar de-a tri o sut de
ani, ziua n care am cntat din caval, pe Grdet, pentru craiul
Oscar I47. Drept rsplat mi-a trimis un ban de doi taleri.
Pe urm am fost cteva veri la rnd vsla pe Brunnsvik 48,
ntre Albano i Haga. A fost vremea cea mai fericit din viaa mea.
Pe barc aveam i un caval. De multe ori, pasagerii vsleau
singuri, ca s cntm noi echipajul din caval. Dup ce s-a nchis
sezonul de canotaj, n toamn, m-am dus n Uppland, s ajut
gospodarii la treieri. Spre Crciun veneam de obicei acas, cu
economii de vreo sut de taleri. La treieri ctigam i partea mea
de bucate, pe care tata o aducea pe urm acas cu sania. Pi ce
credei voi? Dac eu i friorii mei n-am fi venit cu bniorii pe
care i puneam deoparte, n-am fi avut cu ce tri. Bucatele culese
de pe ogorul nostru se isprveau mai totdeauna pe la Crciun, iar
46

Lagordsgrdet (pron. lagords-yerdet) veche denumire a unui cmp


de la marginea Stockholmului cu multe cazrmi.
47
48

Oscar I rege al Suediei i al Norvegiei de la 18844 la 1857.

Brunnsvik (pron. brns-vik) golf n partea de nord-est a oraului


Stockholm.
291

cartofi se cultivau puin pe vremea aceea. Trebuia s cumprm pe


urm grune de la negustor, dar secara ne costa patruzeci de
taleri butoiul i ovzul douzeci i patru de taleri, aa c mai f
economie dac i d mna. Mi-aduc aminte c n cteva rnduri a
trebuit s dm o vac pentru un butoi de ovz. Fceam pe vremea
aceea pine din fin de ovz amestecat cu paie tocate mrunt. O
astfel de pine numai uor de nghiit nu era. Ca s mearg pe gt
trebuia s bem ap dup fiecare mbuctur.
Am umblat aa prin lume pn n anul n care m-am mritat,
adic pn n 1856. Pi s vedei. M ndrgostisem la Stockholm
de unul, Jon. Cnd m-am ntors acas n anul acela, grozav m
temeam s nu mi-l fure cumva fetele din Stockholm. Din Jon cel
frumos al Mariei i din dalecarlianul cel frumos nu-l mai
scoteau. Asta o tiam eu destul de bine. Biatul mi era ns
credincios. Dup ce-a strns destui bani, am fcut nunta i ne-am
luat.
Btrn se opri aici cu povestea ei. Focul se potolise. Toat
lumea se ridic de jos, spunnd c era vremea s se duc fiecare
la casa lui. Nprstoc plec pe ghea s-i caute tovarele de
drum.

N CUTAREA UNUI LOC DE POPAS


Cnd se trezi a doua zi diminea i cobor pe ghea, lui
Nprstoc i veni s rd. Ninsese tare n timpul nopii i zpada
cdea mereu. Tot vzduhul era mpnzit de fulgi albi, att de mari,
de parc ar fi fost aripile unor fluturi degerai. Pe lacul Siljan,
zpada era de vreo zece centimetri. rmurile erau albe, iar gtele
slbatice aveau atta omt pe ele, c preau nite troiene n
miniatur.
Akka, Yksi sau Kaksi se trezeau din cnd n cnd, ca s-i dea
seama cum mai era vremea. Vznd ns c ninsoarea nu mai
contenea, se grbeau s-i ascund iar capetele sub aripi. Pe o
292

vreme ca aceea i ziceau c cel mai bun lucru pe care-l aveau de


fcut era s doarm, i n privina asta biatul le ddu dreptate.
Dup cteva ceasuri, Nprstoc, care se dusese i el iari la
culcare, fu trezit de dangtul clopotelor de la bisericile din Rttvik.
Nu mai ningea deloc acum, ns btea un vnt aspru dinspre
miaznoapte, iar pe lac era ger. Fu bucuros cnd gtele scuturar
n cele din urm zpada de pe ele i zburar spre uscat, s-i fac
rost de mncare.
Czuse zpad, nu glum. Toate cmpurile din jurul oraului
Rttvik erau troienite, astfel c Akka nu fu n stare s gseasc un
loc unde s poat cobor. Nu mai sttu mult la chibzuial, ci o lu
spre miazzi, n direcia localitii Leksand.
Ca de obicei primvara, tineretul din Leksand era plecat n
cutare de lucru. n comun rmseser mai mult oamenii n
vrst. La sosirea gtelor slbatice, un ir lung de femei btrne
nainta pe aleea cea mare de mesteceni, cu trunchiuri ca neaua,
mbrcate cu scurteici i fuste albe din piele de oaie, cu oruri cu
dungi galbene sau negre i cu chenare albe i cu scufii albe, care
le acoperea prul, coliliu.
Drag mam Akka zise Nprstoc zboar ncet pe aici, ca
s pot vedea femeile acelea btrne!
Cluza crdului gsi fireasc aceast dorin a biatului. Ea se
ls ct mai jos i fcu de trei ori ocolul aleii. E greu de spus ce
impresie au produs acele femei asupra gtelor slbatice, ns
biatului i se pru c niciodat, nu mai vzuse btrne att de
nelepte i de demne.
La Leksand nu era ns o situaie mai bun dect la Rttvik. n
toate prile se vedea numai zpad, aa c Akka fu nevoit s-i
continue zborul spre sud, n direcia localitii Gagnef.
Drag mam Akka, zboar te rog ncet, s pot vedeai
gospodinele! zise biatul.
Dar nici la Gagnef nu se afla pe cmp vreun petic de pmnt
netroienit, aa c gtele slbatice fur nevoite s-o ia ctre miazzi,
spre Floda.
La sosirea lor acolo, lumea se afla la biseric. Dup slujba
religioas urma s fie oficial ns o cununie, i mirii ateptau n
293

piaa bisericii, nconjurai de nuntai. Mireasa purta pe prul


rsfirat o cunun de aur i era mpodobit cu tot soiul de
zorzoane, cu flori i cu dantele colorate, bttoare la ochi. Mirele
era mbrcat cu a jachet albastr i cu ndragi scuri, iar pe cap
purta o bonet roie.
Drutele aveau bluzele i fustele brodate cu trandafiri i lalele,
iar prinii i vecinii nuntai erau ncadrai n alai, n costumele
lor naionale multicolore.
Drag mam Akka, zboar mai ncet, te rog, s vd i eu
mirii! se rug Nprstoc.
Conductoarea crdului de gte se ls n jos ct gsi de
cuviin i ocoli de trei ori piaa. E greu de spus cu ce impresie au
rmas gtele. Biatului ns, cnd vzu de sus tnra pereche, i
se pru c nicieri n alt parte nu pomenise o mireas aa de
frumoas, un mire aa de chipe i un alai de nunt aa de mre.
La Floda, gtele gsir n sfrit cmpul fr pic de zpad pe
el, astfel c nu avur nevoie s zboare mai departe, ca s-i caute
de-ale gurii.

INUNDAIA
Cteva zile a fost o vreme ngrozitor de urt n prile de
miaznoapte ale lacului Mlar. Cerul era plumburiu, vntul uiera,
iar ploaia biciuia vzduhul. Att oamenii, ct i animalele, tiau
prea bine c nu putea fi vorba nc de primvar n toat puterea
cuvntului. Dar cum doreau acest lucru, erau de prere s vremea
era nesuferit.
Dup ce-a plouat o zi ntreag, troienele de zpad din pdurile
de brazi au nceput s se topeasc de-a binelea, iar praiele de
primvar s-au grbit s curg la vale. Toate bltoacele de pe
pmnturile fermelor, apele stttoare din anuri i cele din
mocirle se puneau n micare i cutau s se mpreune cu
praiele, ca s fie duse spre mare.
294

Praiele se zoreau s ajung mai repede la rurile care se vars


n Mlar, iar acestea i ddeau toat silina s duc puhoaiele de
ap spre lac. Lacurile mici din Uppland i din Bergslagerna i
lepdaser ns n aceeai zi stratul de ghea, astfel c rurile se
umpluser cu sloiuri, umplndu-se pn aproape de rmuri.
Mrite cum erau, rurile nvleau spre Mlar, iar acesta primi
atta ap, pn se umplu ochi. Apa ddea buzna cu putere spre
ieire, dar Norrstrmul49 e un canal ngust i nu putea s-o duc
mai departe cu iueala cu care ar fi trebuit.
n afar de asta, dinspre rsrit btea un vnt puternic, astfel
c apa mrii era mpins spre uscat, mpiedicnd canalul s-i
duc apa sa dulce spre Marea Baltic. i deoarece rurile crau
nencetat ap spre Mlar, iar canalul nu putea transporta mai
departe, nu-i rmnea lacului altceva mai bun de fcut dect s se
reverse peste margini.
Revrsarea se fcea ncet, ca i cum lacul n-ar fi voit s-i
vatme rmurile. Malurile fiind ns mai pretutindeni joase i n
pant lin, apa cuprinse uscatul pe o distan de civa metri,
ceea ce era de-ajuns pentru a strni o alarm grozav.
Lacul Mlar are un fel al lui de a fi. Unde te uii vezi numai
bazine, golfuri i strmtori nguste. Nicieri nu are suprafeele largi
pe care s le poat rscoli vreo furtun. Parc-ar fi fost creat numai
pentru cltorii de plcere cu vapoare i vase cu pnze sau pentru
pescarii amatori. i e plin de insule, ostroave i promontorii
pitoreti. rmurile lui nu sunt nicieri pustii i btute de vnt, ci
unde-i ntorci capul nu dai cu ochii dect de palate, vile de
marmur i locuri de distracie, ca i cum nu s-ar fi gndit
niciodat s aib pe ele dect astfel de minunii.
Tocmai datorit faptului c de obicei e att de ospitalier i de
blnd, strnete pesemne uneori atta panic primvara, cnd i
leapd nfiarea zmbitoare i devine n adevr periculos.
Inundaia fiind gata s se produc, toate vasele i brcile care
49

n partea de rsrit a oraului Stockholm, lacul Mlar are un ostrov


mare, desprit de rm la nord prin Norrstrm (canalul de nord), iar la
sud prin Sderstrm (canalul de sud). La rsritul acestui ostrov se afl
multe golfuri ale Mrii Baltice.
295

fuseser depozitate n timpul iernii fur clftuite, pentru a fi


puse pe lac ct mai degrab. Punile de splat rufe fur retrase pe
rm, iar podurile de pe drumuri fur consolidate, ca s poat
nfrunta nvala apelor. Cantonierii de la cile ferate, niruite de-a
lungul rmurilor, stteau mereu de veghe pe taluzuri,
nenchiznd ochii nici noaptea, nici ziua.
ranii care strnseser fn sau frunze uscate n oproanele de
pe ostroave se grbir s le duc pe rm. Pescarii i scoaser
vrele i plasele, ca s nu fie luate de ap. La debarcaderele
bacurilor era o nghesuial nemaipomenit. Toi cei care se duceau
acas ori la treburile lor se grbeau s-i asigure un loc de trecere,
ct vreme aceasta mai era posibil.
n regiunea oraului Stockholm, unde casele de pe rmuri stau
lipite una de alta, era un zor nemaipomenit. Cele mai multe vile
erau zidite ceva mai sus, aa c nu erau n primejdie. Fiecare din
ele aveau ns ambarcadere i instalaii de bi care trebuiau s fie
puse n siguran.
Nu numai oamenii erau nelinitii c lacul Mlar ncepuse s se
reverse. Raele slbatice, care i depuseser oule n tufiurile de
pe rm, chioranii i oarecii de cmp, ai cror pui lipsii de orice
aprare se aflau n gurile din apropierea malului, fur cuprini de
cea mai groaznic team. Pn i mndrele lebede erau mhnite,
gndindu-se c vor fi date pieirii, att oule, ct i cuibarele lor.
Toate aceste temeri erau ntemeiate, deoarece lacul se umfla
vznd cu ochii. Slciile i arinii de pe rmuri stteau cu
trunchiurile cufundate n ap. Apa ptrunsese i n grdini,
distrugnd rzoarele. Pagube destul de mari fuseser produse i
ogoarelor de secar la care putuse s ajung puhoiul.
Umflarea lacului inu cteva zile. Cmpurile joase din jurul
castelului Gripsholm fur necate de ap, marele castel fiind
desprit acum de uscat nu numai printr-un an ngust, dar i
printr-o mare de ap. La Strngns, frumosul bulevard de pe chei
fu transformat ntr-un uvoi, iar la Vsteros lumea se pregtea s
circule pe strzi cu brcile. Doi elani care iernaser pe un ostrov
de pe lacul Mlar, vzndu-i culcuul npdit de ap, au pornit
not spre uscat. Depozite ntregi de lemne, stive de buteni i de
296

scnduri, o mulime de butoaie de bere i de putini pluteau pe


valuri i n toate prile se vedeau oameni n brci cutnd s
salveze ce putea fi salvat.
n acele zile grele, jupnul Smirre se furiase ntr-o pdurice de
mesteceni ceva mai sus de lacul Mlar. Mergea ca de obicei cu
gndul la gtele slbatice i la Nprstoc, chibzuind cum s fac
i cum s dreag spre a-i gsi, deoarece le pierduse cu totul urma.
Umblnd aa descurajat, numai ce o vzu pe porumbia
cltoare Agar, care se odihnea pe o ramur de mesteacn.
Ce minunat ntmplare c te-am ntlnit, Agar! zise
vulpoiul, prefcndu-se c-i tare bucuros. Nu cumva eti n
msur s-mi spui unde se afl acum Akka de la Kebnekajse i
crdul ei de gte slbatice?
Oi fi tiind unde sunt, dar nu-i pot spune, i rspunse Agar.
Voiam numai s te rog s le duci o veste, zise cu iretenie
Smirre. tii de bun seam ce prpd e acum pe Mlar. E potop
mare, nu alta, iar neamul de lebede care triete n golful Hjlsta e
ameninat s-i vad cuiburile i oule nimicite. Dagaklar ns,
craiul lebedelor, a auzit despre prichindelul acela care umbl cu
gtele slbatice i care tie leacul la toate, aa c m-a trimis pe
mine s-o ntreb pe Akka dac se nvoiete s vin cu Nprstoc la
Hjlst.
Vestea asta pot s i-o duc zise Agar ns nu vd ce-ar
putea s fac prichindelul acela pentru izbvirea lebedelor.
Nici eu nu prea vd rspunse vulpoiul dar el poate ajunge
la uscat cu orice.
M mir de asemeni c Dagaklar trimite veti gtelor printr-o
vulpe, i-o ntoarse Agar.
Ai perfect dreptate, cci suntem doar dumani, zise Smirre
cu blndee. Dar la o nevoie aa de mare trebuie s uitm
dumnia i s ne ajutm unii pe alii. n orice caz ar fi bine s
nu-i spui lui Akka c-i duci vestea prin mijlocirea unei vulpi. Nu
de alta, dar tii, ca s nu aib vreo bnuial.

297

Lebedele din golful Hjlsta


Cel mai sigur adpost pentru psrile nottoare din toat
regiunea lacului Mlar este golful Hjlsta.
Golful Hjlsta are rmuri line, apa puin adnc i mult
ppuri, ntocmai ca Tokern. Nu e nici pe departe mare ca vestitul
lac al psrilor. Totui e un sla minunat pentru psri, deoarece
vnatul e oprit acolo de mult vreme. E de fapt refugiul unui neam
mare de lebede.
Imediat ce Akka primi vestea c lebedele aveau nevoie de
ajutorul ei, se grbi s plece la Hjlsta.
Sosind cu crdul ei ntr-o sear, numaidect i ddu seama c
pe golf se abtuse o mare nenorocire. Cuiburile de lebede fuseser
smulse de la locurile lor i pluteau pe apa golfului mnate de un
vnt puternic. Unele din ele erau rupte, altele rsturnate, iar oule
care fuseser n ele czuser la fundul lacului, unde se vedeau
lucind.
Cnd s-a lsat Akka din zbor, toate lebedele care triau acolo
stteau adunate ciopor pe rmul rsritean, unde erau aprate
mai bine de vnt. Dei ptimiser mult din pricina inundaiei, erau
prea mndre ca s-i arate durerea.
Nu trebuie s ne par ru, ziceau ele. Avem destule rdcini
i tulpini n apropiere, ca s ne facem cuiburi noi.
Nici uneia din ele nu-i trecuse prin minte s cheme un strin n
ajutor i habar n-aveau c Smirre trimisese veste gtelor slbatice
s vin la ele.
Erau cteva sute la numr, aezate dup rang i rnduial: cele
tinere i lipsite de experien spre marginea extrem a irului
cele btrne i nelepte mai spre centru, iar la mijloc sttea
craiul Dagaklar, alturi de criasa Snfrid, amndoi mai btrni
dect celelalte lebede, pe care le considerau cobortoare din ei.
Gtele slbatice se lsaser din zbor pe rmul apusean al
golfului. Akka ns, cnd vzu unde se aflau lebedele, ncepu s
noate spre ele. Era destul de surprins c fusese chemat de
lebede acolo, dar socotea acest lucru ca o mare cinste i voi s le
vin n ajutor fr s mai piard nicio singur clip.
298

Ajungnd aproape de lebede, Akka, se opri ca s vad dac


gtele din urma ei notau n linie dreapt i la distane egale una
de alta.
notai repede i bine! zise ea. S v uitai la lebede ca i cum
n-ai mai vzut ceva att de frumos pn acum i s nu v pese de
ce vor spune ele despre voi!
Nu era prima oar cnd Akka vizita btrna pereche criasc a
lebedelor. Ea o primise totdeauna aa cum avea dreptul s fie
primit o pasre att de mult umblat prin lume i cu atta vaz
ca Akka. Nu-i plcea totui s noate printre toate lebedele din
jurul suveranilor. Niciodat nu se simea att de mic i de
cenuie c atunci cnd se afla printre lebede, ntruct unele din
acestea aveau vorbe de dispre pentru nite amrte de gte i nu
se sfiau s i le arunce oricnd n fa. Cel mai cuminte lucru era
s se prefac deci c nu-i psa de nimic.
De ast dat totul prea s mearg de minune. Lebedele se
ddur linitite la o parte, iar gtele slbatice notar ca pe o uli
printre dou rnduri de psri mari, de o albea strlucitoare.
Era mai mare dragul s le vezi cu aripile ntinse ca nite pnze de
corabie, ca s fac o bun impresie musafirilor venii acolo.
Ele ncetar orice brfeal, lucru care o uimi foarte mult pe
Akka. De bun seam c Dagaklar a aflat ce nravuri au i le-a
poruncit s fie politicoase, i zise ea.
Pe cnd se sileau ns s dea dovad de maniere alese, lebedele
zrir gscanul cel alb care nota la coada irului de gte. Se auzi
atunci un freamt de uimire i de necaz n rndul lebedelor i
politeea lu sfrit ca prin farmec.
Cum aa?! strig una din ele. Ce-mi vd ochii: gtele
slbatice au de gnd s se mpopooneze cu pene albe?!
Cu asta s nu cread c se vor face lebede! se auzi strignduse din toate prile.
Lebedele ncepur s se cheme una pe alta cu glasurile lor
sonore i armonioase. Degeaba fur lmurite c era vorba de un
gscan de cas, care nsoise gtele slbaticei cci larma nu
nceta.
O fi craiul gtelor! i btur ele joc de gscan.
299

Ct lips de modestie!
Poftim! Nici mcar nu e gsc. E o ra domestic!
Gscanul ar fi voit s le rspund, dar i aduse aminte de
porunca pe care o dduse Akka: s nu le pese de tot ce-or auzi.
Tcu deci din gur i not mai departe ct putu de sprinten.
Zadarnic ns. Lebedele erau din ce n ce mai obraznice.
Ce e cu broscua aia pe care o poart n spinare?! ntreb
cu dispre una din ele. Dumnealor or fi creznd pesemne c n-o s
ne dm seama c e broasc, dac e nolit ca un om Dar ce, noi
avem orbul ginilor?!
Lebedele, care pstraser pn nu de mult o ordine desvrit,
notau acum claie peste grmad. Care mai de care se nghesuia
ca s-l poat vedea pe gscan mai de-aproape.
Cum de nu-i este ruine gscanului sta alb s apar n faa
unei lebede?
E sur doar ca i celelalte gte, numai c s-a vrt ntr-o
copaie cu fin n casa cine tie crui gospodar! Dar cu asta tot nu
ne-neal!
Akka ajunse n faa lui Dagaklar i voia s-l ntrebe de ce fel de
ajutor avea nevoie. Craiul observ ns n aceeai clip rzmeria
din rndurile supuselor sale i rmase surprins.
Ce nseamn asta? Nu v-am poruncit oare s fii politicoase
cu lumea strin? zise el suprat.
Snfrid criasa lebedelor, porni not s-i in supusele n fru,
iar Dagaklar se ntoarse spre Akka. Snfrid reveni ns, prnd
foarte indignat.
Ce! Nu le poi face s tac? o ntreb craiul.
E acolo un gscan alb, rspunse Snfrid, clocotind de mnie.
Mai mare ruinea! Nu m prinde deloc mirarea c-s suprate.
Un gscan alb!? zise Dagaklar. Ce nebunie! Aa ceva nu
exist. N-ai vzut bine.
Poza nils16 [P313]
mbulzeala din jurul gscanului Martin se nteea. Akka i
celelalte gte slbatice cutau s noate spre cel n primejdie, dar
300

erau mbrncite ncoace i ncolo i nu puteau s ajung la el.


Btrnul crai, care era mai puternic dect orice alt lebd, se
puse atunci repede n micare, le ddu pe toate la o parte i i
fcu drum pn la gscan. Cnd vzu ns pe ap n faa lui o
gsc n adevr alb, l apuc i pe el mnia. Spumegnd de furie,
tbr asupra gscanului i i smulse dou pene.
Fugi, gscane Martin! Fugi! Fugi! strig Akka, dndu-i
seama c lebedele aveau s-i smulg toate penele.
Fugi! Fugi! strig din toate puterile i Nprstoc.
Gscanul era ncolit ns ntre lebede i nu avea loc s-i
desfoare aripile. Lebedele i ntindeau din toate prile pliscurile
puternice, ca s-i smulg penele. Gscanul Martin se apra de ele
mucndu-le din rsputeri, iar gtele slbatice, ca s-i dea prilej
s se nale n vzduh, se ncierar i ele cu lebedele. Nu se tie
ns la ce rezultat ar fi ajuns, dac nu ar fi primit un ajutor
neateptat.
O pitulice care observase lupta gtelor slbatice cu lebedele,
ncepu s scoat cu glasul ei ptrunztor strigtul de alarm de
care se folosesc ndeobte psrile mici, cnd e vorba de alungat
un uliu sau un oim. N-apucase acel strigt s fie repetat a treia
oar, c toate psrelele din partea locului nvlir cu iueala
vntului, ntr-un roi glgios spre golful Hjlsta.
Micile psri tbrr asupra lebedelor. Unele le ipau n urechi,
altele le acopereau vederea cu aripile sau le zpceau zburtcind
n jurul lor i le scoteau din fire cu strigte necontenite:
Ruine s v fie, lebedelor! Ruine s v fie, lebedelor!
Atacul psrilor inu numai cteva clipe. Dup ce ele plecar
ns i lebedele i venir n fire, acestea vzur c gtele slbatice
zburaser spre partea cealalt a golfului.

Noul cine pzitor


Partea bun a lebedelor a fost c, n mndria lor, nu s-au luat
dup gtele slbatice. Acestea avur astfel toat tihna s se culce
ntr-un ppuri.
301

Ct despre Nils Holgersson, el era prea flmnd ca s poat


dormi. Trebuie s intru ntr-o cas de oameni, ca s-mi fac rost de
puin mncare, i zise el.
n acele zile, cnd pe ap pluteau fel de fel de lucruri, nu era
greu pentru unul ca Nils Holgersson s gseasc o luntre. Fr a
sta mult pe gnduri, sri pe o scndur legnat de valuri prin
ppuri, pescui un beior i i fcu vnt spre rm. Cum ajunse
la uscat, auzi un plescit n ap lng el. Sttu linitit i vzu mai
nti o lebd care dormea n cuibul ei mare la o distan de
numai civa metri de el, apoi o vulpe care fcuse civa pai n
ap spre ea se furia pn la cuibul lebedei.
Ho! Stai! strig biatul, lovind apa cu bul.
Lebda se ridic, gata de zbor. Vulpea dac ar fi voit, ar fi avut
timp s se npusteasc asupra ei. Renun ns la acest lucru i
se grbi s-l ajung pe Nprstoc.
Biatul vzu vulpea i porni degrab pe rm nainte. n faa lui
se deschideau cmpii ntinse, dar nu zri niciun copac unde s se
poat cra i nicio gaur n care s se ascund. N-avea altceva
de fcut dect s-o rup la fug. Era un bun alergtor, ns nu se
putea, firete, lua la ntrecere cu o vulpe slobod i fr nicio
povar asupra ei.
La o mic deprtare de lac, Nprstoc zri nite csue rneti
cu ferestrele luminate. ncepu s fug bineneles ntr-acolo; dar, n
timp ce fugea, i fcu socoteala c vulpea putea s-l prind de mai
multe ori pn s ajung el la casele acelea.
ntr-un rnd, vulpea era att de aproape de el, nct nu lipsea
mult s-l nhae, dar biatul se feri la o parte i se ntoarse spre
golf. ntoarcerea o fcu pe vulpe s piard puin timp i, pn s-l
ajung iar pe Nprstoc, acesta izbutise s se apropie de doi
oameni care fuseser pe lac toat ziua i toat noaptea, spre a
salva avutul altora, i acum se napoiau acas.
Oamenii erau obosii i somnoroi. Nu-l observar pe biat i
nici pe vulpe n-o vzuser, dei rocovana fugea naintea lor.
Nprstoc nu cut s intre n vorb cu ei, nici nu le ceru ajutor,
ci se mrgini s treac drept pe lng ei. Vulpea nu va ndrzni s
se apropie de oameni, i zise el. O auzi totui apropiindu-se tiptil.
302

i ddu cu presupusul c oamenii vor lua-o drept un cine, cci,


ireata, prea nainta nepstoare spre ei, ca s-i pcleasc. i
chiar aa se i ntmpl.
Ce-o fi cu cinele sta care se ine dup noi? zise unul din
oameni. Nu cumva vrea s ne mute?
Cellalt om se opri i se uit n jurul su:
Haide, mar! Ce caui aici? zise el, dnd un picior vulpii i
mpingnd-o n partea cealalt a drumului.
Vulpea se inu pe urma la distan de civa pai, dar nu-i slbi
tot timpul pe cei doi oameni. Acetia ajunseser la csue i se
ndreptar spre una din ele. Nprstoc ar fi voit s intre o dat cu
ei. Ajungnd ns pe scar, vzu un dulu stranic i mios ieind
repede din cote ca s-i ntmpine stpnul.
Biatul s-a rzgndit atunci i a rmas afar.
Ascult, dulule drag, zise el ncet, dup ce oamenii
nchiser ua. D-mi, te rog, ajutor, s prindem la noapte o vulpe.
Cinele era rutcios i cu arag, din cauz c era legat.
Eu s prind o vulpe?! latr el mnios. Cine eti tu care vrei
s-i bai joc de mine? Dac te apropii, o s-i piar pofta de
glum!
Nu mi-e team s m apropii de tine, rspunse biatul,
ducndu-se spre cine.
Cnd l vzu, dulul rmase uimit i nu mai putu s spun
niciun cuvnt.
M cheam Nprstoc i cltoresc mpreun cu gtele
slbatice, zise biatul. N-ai auzit de mine?
Ba le-am auzit uneori pe vrbii ciripind despre tine, rspunse
cinele. Fiind aa de mic, cred c-ai fcut multe isprvi.
Pn azi mi-a mers destul de bine zise Nprstoc dar
acum mi se apropie sfritul dac nu-mi vii n ajutor. Se ine o
vulpe scai de mine. St la pnd colo dup colul casei!
Nu o pot adulmeca zise dulul dar ne descotorosim noi
repede de ea.
Cinele se repezi, ct i ngduia lanul, hmind i chellind
ctva timp.
Nu cred c se mai arat la noapte, zise el.
303

Numai cu ltratul nu sperii vulpea, fu de prere Nprstoc.


Parc-o vd c vine iar, i n-ar face ru, cci eu pun prinsoare c-ai
s-o prinzi.
Hai, las-te de glume! zise cinele.
Vino cu mine n cote s nu ne aud dihania l ndemn
Nprstoc i i spun eu ce s faci.
Biatul se retrase ncet cu dulul n cote i ncepur a tinui n
oapte.
Dup cteva clipe, vulpea i i botul dup colul casei. Vznd
c era linite peste tot, se furi tiptil n curte. i adulmec pe
Nprstoc pn la cote i pe urm se aez la o distan potrivit,
ca s chiteasc n fel i chip cum l-ar putea ademeni s ias afar.
Dulul i scoase deodat capul pe gura coteului i mri la
vulpe:
Pleac de aci! Dac nu te cari, pun gheara pe tine!
Ba stau aici ct am chef, dac vrei s tii, rspunse cu trufie
vulpea.
Pleac, i-am zis! strig dulul din nou, cu un ton
amenintor. De unde nu, e ultima noapte n care mai umbli dup
vnat.
Vulpea rnji ns la cine i nu se urni din loc:
Ehe, eu tiu ct de lung i-e lanul, aa c nu m tem! zise
ea.
Te-am prevenit pn acum de dou ori, i rspunse dulul.
S nu-i par ru pe urm!
n aceeai clip se npusti asupra vulpii i ajunse la ea fr
nicio greutate, cci era slobod. Pasmite, biatul i dezlegase
zgarda de la gt.
A urmat o lupt scurt n care dulul iei repede nvingtor,
vulpea fiind trntit la pmnt fr s fi cutezat s se mite.
Acuma stai linitit, dac nu vrei s-i fac de petrecanie!
Apuc apoi vulpea de ceaf i o tr n cote. Nprstoc veni
acolo cu lanul cinelui, l petrecu de dou ori n jurul gtului
vulpii i-l nepeni bine, ca s nu se poat desface. Vulpea sttea
tot timpul linitit i nu fcea absolut nicio micare. i ddea
seama c, de s-ar fi zbtut s scape, atta i-ar fi fost.
304

Acum ndjduiesc, jupne Smirre zise Nprstoc dup ce


isprvi de priponit vulpea c ai s fii de aici ncolo un bun cine
pzitor!

LEGENDA PROVINCIEI UPPLAND


Joi, 5 mai
A doua zi, ploaia ncetase. Vntul btu ns mai departe n tot
cursul dimineii i inundaia cretea mereu. Imediat dup prnz
interveni ns o schimbare. Se fcu pe neateptate o vreme
minunat. Era cald i nespus de frumos. n vzduh nu sufla nicio
adiere, de parc vntul ar fi ncremenit.
Pe cnd Nprstoc sttea foarte frumos pe o brazd de iarb cu
glbenele nflorite i se uita la cer, vzu doi colari venind cu cri
i cu coulee de merinde pe o crruie care erpuia de-a lungul
rmului. Mergeau ncet i preau foarte triti. Ajungnd n
dreptul lui Nils Holgersson, se aezar pe nite pietre i ncepur
s vorbeasc despre nenorocirea lor.
O s se supere mmica pe noi, cnd o s afle c nici azi n-am
tiut lecia, zise unul din copii.
Parc tticu nu? adug cellalt.
Era atta amar i jale n sufletele lor, c ncepur s plng.
Nprstoc se gndea ce s fac pentru a-i mngia ntr-un fel
sau altul. Dar tocmai cnd chibzuia el aa, zri venind pe crare o
bbu cocoat, blnd la chip. i numai ce se aez ea lng cei
doi copii.
De ce plngei, mi copilai? ntreb btrna.
Copiii i artar c nu tiuser lecia la coal i c din pricina
asta le era ruine s se duc acas.
Ce fel de lecie grea a fost aia de n-ai putut-o bga n cap?
ntreb femeia.
Copiii o lmurir c avuseser de nvat o lecie despre toat
305

provincia Uppland.
Da, aa ceva o fi greu de nvat din cri, zise btrna. Eu o
s v spun ns acum ce mi-a povestit odat mama despre ara
asta. La coal n-am mers niciodat, aa c n-am putut nva
carte ca lumea. Dar ce mi-a spus micua am inut minte toat
viaa mea. i sigur sunt c nici voi n-o s uitai ce-oi istorisi eu
acuma.
Mama mi-a spus ncepu bbua, aezndu-se pe pietre lng
copii c n vremea de demult provincia Uppland era inutul cel
mai srac i mai prizrit din toat Suedia. Era alctuit doar din
cteva ogoare cu pmnt neroditor i dealuri sterpe. Aa o fi poate
nc i-n ziua de azi prin unele pri, cci noi care trim aici, lng
lacul Mlar, nu prea vedem mare lucru din ea
Cum o fi fost, cum n-o fi fost, vorba e c era nevoia i
amrt. Uppland tia c celelalte provincii o socoteau o srcie
lucie. Gndul sta deveni cu vremea apstor i o mhnea peste
msur.
ntr-o bun zi, stul de mizerie, i lu traista-n b i porni s
cereasc pe la cei care sttea mai bine ca ea.
A pribegit mai nti spre miazzi, pn-n Scania. Ajungnd
acolo s-a plns de srcie i de lips de pmnt.
Nu mai tii ce s le dai celor ce vin i-i cer, i-a zis Scania.
Stai s vd ns. Eu sap acum nite gropi de marn. Ai putea lua
i tu civa bulgri pe care i-am dat deoparte, dac i-s buni la
ceva.
Uppland mulumi, lu bulgrii i plec pe urm spre
Vstergtland. Se plnse i acolo de srcie i de lips de pmnt:
Pmnt nu pot s-i dau, i-a rspuns Vstergtland. N-am
chef s rup niciun petic din ogoarele mele mnoase, ca s-l dau la
ceretori. i-a putea ns drui unul din praiele care curg pe
es, dac ai nevoie de el.
Uppland mulumi, lu prul i porni spre Halland. i acolo se
plnse de srcie i de lips de pmnt.
Nu-s mai bogat ca tine i-a spus Halland aa c n-am cei drui. i dau ns voie s smulgi din pmnt cteva dealuri de
piatr i s le iei cu tine, dac socoi c te poi folosi de ele.
306

Uppland mulumi, lu ce i se dduse i porni mai departe spre


Bohusln50. Acolo i se ddu voie s strng n traist cte insule
stncoase avea plcere s ia.
Mare lucru nu e de ele, dar sunt bune aprtoare mpotriva
vntului, zise Bohusln. Or s-i fie de folos, cci eti aezat, ca i
mine, pe coast.
Uppland era mulumit de tot ce i se ddea i nu refuza pe
nimeni, dei toi i oferiser numai lucruri de care credeau c se
puteau lipsi fr nicio pagub. Vrmland i aruncase o bucat de
stnc. Vstmanland i-a dat o parte din lanurile ei de muni,
stergtland i-a druit o prticic din Kolmrdenul ei slbatic, iar
Smoland i-a umplut aproape traista cu turbrii, cu movile de
piatr i cu brganuri.
Sdermanland n-a vrut s-i dea dect dou golfuri din lacul
Mlar, iar Dalecarlia nu s-a ndurat parc nici ea s-i dea pmnt,
ntrebnd-o dac era mulumit cu un crmpei din Dallv.
n cele din urm, Uppland cpt de la Nrke cteva lunci
bltoase de pe malul lacului Hjlmar. Cu astea toate, traista s-a
umplut de nu mai ncpea nimic altceva n ea, i Uppland socoti c
nu mai avea nevoie s umble pribeag cu ceritul pe la alii.
Ajungnd deci acas i scond din traist tot ce adusese n ea,
i se pru c nu se alesese dect cu un maldr de ciurucuri. Se
puse atunci pe oftat, ntrebndu-se cum avea s se foloseasc de
acele daruri.
A trecut pe urm an dup an. Uppland s-a chivernisit cum a
putut i pn la urm i-a fcut i ea un rost.
Pe vremea aceea, lumea se ntreba unde avea s fie aezat
capitala rii, aa c s-a inut un sfat mare al tuturor provinciilor,
pentru a se lua o hotrre n privina asta.
Eu cred c ar trebui s aezm capitala n provincia cea mai
capabil i mai destoinic, a zis cu acel prilej Uppland, i toate
celelalte provincii au fost de prere c sfatul ei era foarte nelept.
50

Bohusln (pron. bu-hs-len) numit astfel dup castelul Bohus,


ale crui ruine se mai vd i astzi aproape de rmul strmtorii
Skagerak la nord de Gteborg. Locuitorii acestui inut, n mare parte
pescari, sunt urmai ai vikingilor de odinioar.
307

S-a hotrt atunci ca provincia care avea s fac dovada celei mai
mari capaciti i destoinicii s aib n hotarele ei capitala ntregii
ri.
Nu apucaser ns bine provinciile s ajung acas dup
divanul cel mare, c i primir veste de la Uppland s pofteasc
acolo la un osp.
Ce ne poate oferi srcia aia?! au zis ele, rspunznd totui
la invitaie.
Sosind n Uppland, au rmas uluite de tot ce le-au vzut ochii.
Provincia era presrat, peste tot cu ferme minunate. Pe coast
erau o mulime de orae, iar apa care o nconjura era ticsit de
corbii.
E o ruine s cereasc cineva cnd o duce aa de bine! au
zis celelalte provincii.
V-am poftit aici ca s v mulumesc pentru darurile voastre,
a zis Uppland. Numai datorit vou mi-am fcut un rost n via.
Cel dinti lucru pe care l-am fcut, cnd m-am ntors acas zise
ea mai departe a fost s deschid drum rului Dallv pe pmntul
meu. Am fcut n aa fel ca el s aib dou cderi minunate: una
la Sderfors51 i alta la lvkarleby52. La sud de ru, lng
Dannemora53, am aezat stnca pe care am cptat-o de la
Vrmland i mi-am dat seama c ea mi-a tcut darul cu ochii
nchii, cci stnca aceea avea n ea cel mai bun minereu de fier.
De jur mprejur am sdit pdurea pe care mi-a dat-o stergtland,
iar dac s-au aflat la un loc minereul, pdurea i cderile de ap, a
fost firesc s ia natere o regiune minier bogat. Dup ce am
fcut rnduial aa de bun la miaznoapte, am lungit lanurile de
muni cptate de la Vstmanland i le-am ntins ca s ajung la
lacul Mlar, alctuind capuri i insule care s-au mbrcat cu
51

Sderfors (pron. soder-furs) cdere de ap i localitate la nord de


Uppsala, unde exist o mare uzin metalurgic.
52

lvkarleby (pron. elf-karle-b) cdere de ap pe sub care trece


peste rul Dallv podul Carol al XIII-lea. Cderea e nalt de 16 m i
lat de 75 m. Loc important pentru pescuitul somonului.
53

Dannemora (pron. dane-mura) important centru de exploatare a


minelor de fier, de unde se scoate cel mai bun fier suedez.
308

verdea i s-au fcut frumoase ca nite raiuri pmnteti. Iar


golfurile primite de la Sdermanland le-am deschis pentru
navigaie, ca s fac legtur cu restul lumii. Dac am aezat
rnduial i la miazzi, m-am dus pe coasta rsritean, unde am
gsit toate insulele stncoase, dealurile sterpe, brganurile i
pmnturile primite de la voi i le-am aruncat n mare. Din ele au
provenit toate ostroavele i insulele mele, care mi-au fost de mare
folos la pescuit i la navigaie i pe care le socot cele mai de seam
avuii pe care le am. Din toate darurile primite de la voi mi-au mai
rmas pe urm doar bulgrii de marn din Scania, pe care i-am
aezat n mijlocul esului mnos Vaksala, iar prul domol pe care
mi l-a druit Vstergtland l-am aezat de-a lungul esului, ca s
fac o legtur bun cu golfurile lacului Mlar.
Celelalte provincii i-au dat seama atunci de cele petrecute.
Erau ele, nu-i vorb, cam suprate, dar au trebuit s recunoasc
n cele din urm c Uppland se cptuise bine.
Ai fcut mult cu mijloace puine, au zis ele. Tu eti de bun
seam cea mai capabil i mai destoinic dintre noi.
V mulumesc pentru aceste cuvinte, a rspuns Uppland.
Dac zicei voi aa, atunci capitala rii va veni la mine.
i iari s-au burzuluit celelalte provincii. Hotrrea ns o dat
luat, nu mai putea s fie schimbat ctui de puin. Iar Uppland
s-a ales cu capitala, ajungnd provincia de frunte a rii.

LA UPPSALA54

Joi, 5 mai

Pe vremea cnd Nils Holgersson cltorea prin ar n tovria


gtelor slbatice, se afla la nvtur n oraul Uppsala un
54

Uppsala orel la o distan de 66 km spre nord de Stockholm,


situat pe ambele maluri ale rului Fyris (pron. fr-is), cu o universitate,
nfiinat n anul 1477.
309

student deosebit de nzestrat. Locuia ntr-o mansard i era att


de econom, nct lumea spunea despre el c i ducea zilele cu
nimica toat. nva ns cu rvn i cu mult tragere de inim,
fiind totdeauna naintea celorlali. Nu era ns niciun bucher care
tocete cartea, niciun biat retras, ci i plcea s se i distreze cu
colegii lui. Era, cu alte cuvinte, aa cum trebuie s fie un adevrat
student. Nu era vina lui c nu-l rsfase norocul. Asta se poate
ntmpl celor mai buni dintre noi. Norocul e o psric greu de
prins, mai ales cnd eti tnr.
n dimineaa unei zile, dup ce se trezi, studentul ncepu s se
gndeasc la succesele sale. Toat lumea ine la mine: i colegii i
profesorii, i zise el. i ce bine am ieit la nvtur! Azi am
ultimul examen preliminar, iar pe urm nu mai am mult. mi iau
diploma i capt o slujb cu leaf bun. Am avut mare noroc pn
acum. Sunt ns i un biat chibzuit, aa c trebuia s-mi mearg
bine.
Studenii de la Uppsala nu stau n clase i nu nva muli la un
loc, ca colarii, ci studiaz fiecare la el acas. Cnd sunt gata cu o
materie, se duc la profesori s-l asculte. E ceea ce se cheam un
tentamen55, i n ziua aceea studentul nostru l avea de susinut pe
cel din urm i pe cel mai greu.
Dup ce s-a mbrcat i i-a luat gustarea de diminea, s-a
aezat la mas s mai arunce o ultim privire pe cri. N-a mai
avea nevoie s m uit n cri, cci sunt bine pregtit i zise el
dar voi insista ct mai mult, ca s nu-mi pot reproa pe urm
nimic.
N-apucase s citeasc prea mult, cnd auzi pe cineva btnd la
u. Era un alt student, care venise la el cu un terfelog gros la
subsuoar. Un student cu totul altfel dect el. Era sfios i pirpiriu.
Prea s fie tare srac. Se pricepea la cri, la altceva ns nu. Se
vorbea despre el c era foarte nvat. Fiind ns att de fricos i de
timid, niciodat nu avusese curajul s se prezinte la un examen
preliminar. Toi credeau c va rmne un verliggare56, un student
55

Tentamen examen preliminar, examen de prob al studenilor, n


Suedia.
310

care st la Uppsala an de an i nva mereu, ns nu face nicio


scofal.
Venise acum la colegul su, ca s-l roage s citeasc o carte
scris de el. Nu era tiprit, ci numai scris de mn.
Mi-ai face un mare serviciu dac i-ai arunca ochii pe
manuscrisul sta i mi-ai spune dac are vreo valoare, zise el.
Studentul care avusese noroc la toate, i zise atunci, n sinea
lui: N-am eu oare dreptate cnd spun c toat lumea ine la
mine? Uite-l acum i pe pustnicul sta, care n-a fost n stare s
arate altora isprava scris de el i vine la mine s i-o preuiesc eu!
Fgdui c va citi manuscrisul ct mai curnd i cellalt
student i-l puse n fa pe mas.
S ai grij de manuscris, i zise musafirul. Am lucrat cinci
ani de zile la el i, dac se pierde, nu-l mal pot scrie din nou.
Ct o fi la mine n-o s i se-ntmple nimic, rspunse gazda,
dup care strinul plec,
Studentul trase manuscrisul spre el.
Ce naiba o fi scris el aici? zise el. Aha! Istoria oraului Uppsala!
Interesant subiect!
Studentului nostru i era drag Uppsala mai mult dect oricare
alt ora, aa c fu curios s vad ce scria, veteranul despre ea.
La drept vorbind, a putea s-l citesc manuscrisul chiar acum,
i zise el. Ce nevoie am s tocesc pn-n ultima clip? N-o s fiu
mai bine pregtit dect sunt.
Zis i fcut. Se aplec s citeasc manuscrisul i nu-i lu ochii
de pe el pn la ultima fil. Dup ce isprvi de citit, fu nespus de
mulumit.
Ei, poftim! Nu degeaba spune lumea despre el c e burduf de
carte. Chiar aa-i! Dac apare istoria asta, s tii c d lovitura! Se
face dintr-o dat cunoscut! M bucur c-l voi putea felicita pentru
c a scris o carte att de bun.
Strnse apoi foile manuscrisului, le pturi bine i le aez pe
mas. Dar chiar atunci auzi btnd un ceasornic.
Ia te uit! E vremea s m duc la profesor! exclam studentul,
56

verliggare student veteran, student care nu-i d niciodat


examenele.
311

grbindu-se s-i ia hainele negre, ce stteau atrnate ntr-o


cmar din podul casei. Aa cum se ntmpl adeseori cnd e
omul grbit, att broasca de la u ct i cheia aveau toane n ziua
aceea, aa c studentul a cam zbovit cu adusul hainelor.
Ajungnd n pragul uii, scoase un ipt ptrunztor. Cnd
ieise din camer, de zorit ce fusese, lsase ua deschis.
Fereastra n faa creia era aezat masa de scris era de asemenea
deschis. Se strnise astfel un curent puternic i studentul vzu
filele manuscrisul zburnd valvrtej pe fereastr. Dintr-o sritur
ajunse la mas i puse mna repede pe hrtii, dar din nefericire
nu mai erau dect prea puine de salvat. Pe mas nu mai
rmseser dect vreo zece file. Celelalte jucau tontoroiul n vnt,
pe deasupra caselor i a curilor.
Studentul se uit pe fereastr dup ele. O pasre neagr edea
pe acoperi deasupra mansardei i-l privea cu un aer solemn i
ironic.
O fi un corb? se ntreb tnrul. Dup cte tiu, corbii sunt
piaz rea.
Vzu pe acoperi cteva file. De bun seam c ar fi putut s
salveze mcar o parte din manuscrisul pierdut, dac n-ar fi trebuit
s se gndeasc la examen. i fcu ns socoteala c era dator s
se ocupe mai nti de interesele lui. E n joc, viitorul meu i zise
el aa c treaba asta am s-o las pentru mai trziu.
Se mbrc la repezeal i ddu fuga la profesor. Pe drum nu se
gndea dect la manuscrisul pierdut. Ce necaz pe capul meu! Nu
trebuia s m grbesc! se cina el.
Profesorul ncepu s-l examineze. Studentul ns, n loc s se
strduiasc s rspund, nu-i mai lua gndurile de la manuscris.
Ce spusese bietul om? i zicea el. C lucrase la carte cinci ani i
c n-o mai putea scrie din nou. Cum voi avea eu oare curajul s-i
spun c n-o mai am?
Era att de tulburat de ceea ce i se ntmplase, c nu putea
deloc s-i adune gndurile. i zburase parc din cap tot ce
nvase. Nici nu auzea ntrebrile profesorului, nici nu-i ddea
bine seama ce rspunde. Uimit de totala lips de cunotine a
studentului, profesorul fu nevoit s-l resping la examen.
312

Cnd iei iar n strad, studentul se simi foarte nenorocit. Deacum adio slujb, adio situaie bun i zise el i asta numai
din pricina veteranului care mi-a adus manuscrisul! De ce a venit
la mine tocmai azi? Aa se ntmpl ns cnd vrei s faci un bine
cuiva Tot tu tragi ponoasele
Pe cnd se gndea aa, hop c-i iese nainte chiar cel despre
care vorbea! Nu voia s-i spun c pierduse manuscrisul nainte
de-a ncerca s-l gseasc i avea de gnd s treac pe lng el
fr s-i spun nimic. Cellalt ns era trist, nelinitit i curios s
afle ce prere avea studentul despre cartea lui. Vzndu-l c trece
pe lng el foarte grbit, salutndu-l doar cu un semn din cap, l
cuprinse o mare team. l apuc de bra i-l ntreb dac citise
ceva.
Azi am avut examen, rspunse studentul, grbit s plece mai
departe.
Cellalt ns credea c studentul se ferea de el, ca s nu-i spun
c era nemulumit de cartea lui. ncredinat c i se va rupe inima
de durere dac va afla c opera pe care o scrisese n atta amar de
ani nu are nicio valoare, el i zise studentului, sfiat de chinuri i
ndoieli:
Nu uita vorbele mele! Dac nu e bun cartea, de vzut nu
vreau s-o mai vd. Citete-o ct mai repede i spune-mi ce crezi
despre ea! Dac ns nu face doi bani poi s-i dai foc! S n-o mai
vd.
i vzu apoi de drum cu pai grbii. Studentul se uit napoi,
dar se rzgndi i plec acas.
Dup ce se mbrc repede cu hainele de cas iei afar s
caute manuscrisul. l cut pe strzi, n pia prin grdini. Intr n
curile oamenilor, ba iei chiar afar pe cmp. Dar, ca un fcut, nu
gsi nicieri nici mcar o singur fil.
Dup ce umbl aa cteva ceasuri, i se fcu foame i se duse la
mas. La pensiune ddu iari peste veteran. Acesta veni imediat
la el s-l ntrebe de carte.
Vin disear la tine s-i aduc rezultatul, rspuns, studentul
scurt, ferindu-se s-i dea un rspuns precis.
Nu voia s-i mrturiseasc pierderea manuscrisului pn ce n313

ar fi avut deplina siguran c nu-l mai putea regsi. Cellalt pli


la fa.
Nu uita s-l distrugi ns dac n-are valoare, zise veteranul
retrgndu-se, sigur acum c studentul era nemulumit de cartea
lui.
Acesta din urm se grbi s plece iar n ora i continu
cutarea manuscrisului pn n amurg, fr s gseasc nimic. n
drum spre cas se ntlni cu nite colegi.
Ce-a fost cu tine de n-ai venit la serbarea primverii? l
ntrebar ei. Pe unde ai hoinrit?
Da? A fost azi serbarea primverii?! zise studentul cu uimire
n glas. Pti! Am uitat de ea!
n timp ce vorbea cu colegii, trecu pe lng ei o fat pe care
studentul o iubea. Fata nu-i arunc ns nicio privire, ci merse
nainte, stnd de vorb cu un student cruia i fcea nite ochi
dulci c i o inim de piatr n-ar fi putut rmne nesimitoare la
acele ocheade. Studentul i aduse atunci aminte c dduse
ntlnire fetei la serbarea primverii, la care el nu se dusese deloc.
Ce-o fi creznd ea despre el?
Simi un ghimpe nfigndu-i-se n inim i voi s se duc repede
dup fat. Unul din prietenii cu care se ntlnise i zise ns chiar
atunci:
Nu tii una? Am auzit c Stenberg, veteranul, s-a mbolnvit
n seara asta.
N-o fi nimic grav, zise repede studentul.
Are ceva la inim. A suferit un atac care poate reveni oricnd.
Prerea doctorului e c ar fi la mijloc o mare suprare. Vindecarea
ar depinde de trecerea acelei suprri.
Nu dup mult, studentul sosi acas la veteran. Acesta tcea n
pat, galben la fa ca ceara. Abia i revenise puin dup atacul pe
care l suferise.
Am venit s-i vorbesc despre cartea ta, zise studentul. tii?
E o lucrare minunat. Rareori mi-a fost dat s citesc o carte att
de frumoas.
Veteranul se ridic n capul oaselor i se uit lung la student.
Aa? De ce aveai atunci o mutr aa de ciudat azi dup
314

prnz? ntreb el.


N-aveam niciun chef din pricin c-am czut la un examen.
Nu-mi nchipuiam ns c te interesa att de mult prerea mea.
Sunt foarte mulumit de cartea pe care ai scris-o.
Bolnavul se uit iscoditor la student, tot mai sigur c acesta i
ascundea ceva.
Astea mi le spui deoarece ai aflat c sunt bolnav i vrei s-mi
aduci o alinare.
Nicidecum. Te pot ncredina c lucrarea ta este o oper de
mare valoare, o oper desvrit.
i zi nu i-ai dat foc, cum te-am rugat?
Doar nu-s nebun!
Uite ce-i atunci! F-mi dovada c n-ai distrus-o, dac vrei s
te cred, zise bolnavul, prvlindu-se pe perna de la cpti ntr-o
stare de slbiciune care l fcu pe student s se team c-l va lovi
iar un atac.
Studentul avea o emoie grozav. Cuprinse minile bolnavului i
i povesti c manuscrisul su fusese luat de vnt. i-i mai art
ct de nenorocit se simise n cursul acelei zile din cauza pagubei
ireparabile pe care i-o pricinuise.
Dup ce isprvi ce avea de spus, bolnavul zmbi i l btu peste
mn:
Eti drgu, zu, prea drgu chiar. Nu mai scorni braoave,
ca s m crui, neleg c mi-ai mplinit dorina i ai distrus
manuscrisul, cci nu i-a plcut. Nu te las inima s mrturiseti.
Te temi c nu voi putea suporta adevrul.
Studentul o inu ns pe a lui, ncredinndu-l c spusese
adevrul curat. Veteranul er ns ndrtnic i nu voia s-l dea
crezare.
Dac mi-ai da napoi manuscrisul, atunci te-a crede, zise el.
Boala se nrutea vznd cu ochii i studentul fu nevoit n
cele din urm s se retrag, dndu-i seama c prezena lui i
fcea celuilalt mai mult ru dect bine.
Ajungnd acas, se simi att de apsat i de obosit c abia se
mai putea ine pe picioare. i fcu un ceai i pe urm se culc.
nvelindu-se cu plapuma, i aduse aminte ct de fericit se simise
315

n dimineaa acelei zile. Pe urm suferise o mare nfrngere, dar pe


care o putea suporta.
M doare sufletul, ns, cnd m gndesc c toata viaa voi
avea mustrri de cuget c am nenorocit un om! se certa el plin
de nelinite i amrciune. De zbuciumat ce era nu credea s mai
poal nchide ochii n acea noapte. Lucru ciudat ns! Adormi de
cum puse capul pe pern. Nici mcar nu apucase s sting lampa
care ardea pe msua de noapte de lng el.

Serbarea primverii
S-a ntmplat ns c, pe cnd studentul dormea, pe acoperiul
mansardei lui s se afle un pitic mbrcat cu ndragi scuri de
piele, de culoare galben, cu jiletc verde i cu o scufie alb
uguiat. Piticul sttea zgribulit pe tabla rece i se gndea ct s-ar
simi de bucuros dac ar fi n locui celui care doarme n pat,
dedesubtul lui.
Nils Holgersson, care cu cteva ceasuri mai nainte se odihnise
pe o brazd cu glbenele lng golful Ekolsund, se afla acum la
Uppsala datorit faptului c Bataki, corbul, l ademenise s plece
cu el ntr-o aventur.
Biatul nu se ateptase la aceast surpriz. Stnd culcat pe
brazd cu ochii spre cer, la un moment dat l vzuse pe Bataki
zburnd printre nori. Nprstoc voise s se ascund de el, dar
Bataki l zrise i ct ai clipi ajunse ntre glbenele, discutnd cu
biatul de parc ar fi fost cei mai buni prieteni.
nfricotor i solemn cum prea Bataki, Nprstoc observ
totui c avea n ochi o licrire de iretenie. Impresia biatului era
c Bataki venise s-i bat joc de el ntr-un fel sau altul i se
hotrse s nu se potriveasc deloc celor ce avea s-i spun.
Corbul i artase c se simea dator s-i ofere ceva n schimb
pentru faptul c nu-i putuse mrturisi unde se afla partea leului.
Venise acum la el s-i ncredineze alt tain. Bataki tia cum
putea s devin iar aa cum fusese mai nainte de a fi preschimbat
n Nprstoc.
316

Corbul crezuse desigur c biatul s-ar fi repezit imediat la


crligul su, dac i-ar fi aruncat o astfel de nad. Nprstoc i
rspunsese ns cu rceal c aflase de mult c va putea ajunge
iari om, dac avea s duc teafr gscanul cel alb nti n
Laponia i apoi ndrt n Scania.
Tu tii doar c nu-i uor s duci un gscan prin toat ara, i
spusese Bataki. Ar trebui s cunoti i alt mijloc, dac cel cu
gtele ar da gre. Dac ns nu vrei s afli nimic, eu tac din gur
i nu mai suflu o vorb.
Biatul i-a rspuns atunci c dac Bataki voia s-i dezvluie
taina cu pricina, n-avea dect s-o fac.
Am s i-o dezvlui zise corbul dar numai cnd oi socoti
eu c e momentul. Aeaz-te clare pe mine, ca s face o cltorie,
i poate se ivete prilejul cel bun.
Nprstoc ovi din nou, netiind ce anume voia corbul.
Nu eti dator s ai ncredere n mine, zise pasrea.
Biatul nu voia s arate ns c se temea de ceva i n clipa
urmtoare nclec pe Bataki. Astfel acesta l-a dus la Uppsala.
Dup ce l-a aezat pe un acoperi, l-a rugat s priveasc de jur
mprejur i l-a ntrebat cine locuia n ora i cine l conducea.
Biatul s-a uitat s vad oraul. Era destul de mare, situat la
mijlocul unui es larg i cultivat. Avea case multe, mari i
artoase, iar pe o coast de deal era zidit un castel masiv cu dou
turnuri mari.
Regele i curtea lui or fi stnd acolo? ntrebase el.
Ai cam ghicit, zise corbul. Oraul sta a fost pe vremuri
reedin regal, dar fala de atunci i-a apus. S-i spun eu. n
oraul sta locuiete i domnete tiina zise corbul iar cldirile
cele mari pe care le vezi n toate prile au fost nlate pentru ea
i slujitorii ei.
Biatului nu-i venea s cread.
Hai cu mine i o s vezi, l ndemn Bataki, dup care plecar
amndoi s se uite la casele cele mari. n multe locuri, ferestrele
rmseser deschise, astfel c Nprstoc putu s vad ba una, ba
alta, recunoscnd c Bataki avusese dreptate.
317

Corbul i-a artat biblioteca cea mare 57, plin de cri din pivni
pn la acoperi. L-a dus apoi pn la impuntorul local al
universitii, artndu-i splendidele sli de cursuri. Au zburat pe
urm lng vechea cldire numit Gustavianum58, prin ferestrele
creia biatul vzu o mulime de animale mpiate. Au zburat i pe
deasupra serelor celor mari cu multe plante strine, uitndu-se i
la observatorul astronomic cu telescopul ndreptat spre cer.
Au trecut i prin faa multor ferestre prin care au zrit domni
btrni, cu ochelari pe nas, scriind sau citind n ncperi ai cror
perei erau cptuii cu cri, ca i pe lng mansarde n care
studenii stteau ntini pe canapele, rsfoind cu srg volume
groase.
Poza nils17 [P331]
n cele din urm, corbul cobor pe un acoperi.
Ai vzut c spusele mele sunt adevrate i c stpna acestui
ora este tiina? ntreb atunci Bataki. Iar Nprstoc recunoscu
c avusese dreptate.
Dac n-a fi corb zise el mai departe ci om ca tine, m-a
stabili aici. A sta zi i noapte ntr-o odaie ticsit cu cri i a
nva tot ce e scris n ele. Nu i-ar plcea i ie s faci acelai
lucru?
Mai bucuros sunt s cltoresc n tovria gtelor
slbatice, rspunse biatul.
N-ai vrea s fii i tu ca unul din cei care tmduiesc bolile?
ntreb iari Bataki.
Ba asta poate c da, rspunse Nprstoc.
Nu i-ar plcea s fii i tu ca unul din cei care tiu tot ce se
57

Cldirea marii biblioteci a Universitii din Uppsala a fost ridicat


ntre anii 1819 i 1841 (n locul fostei Academii Carolina) i renovat
complet ntre anii 1888 i 1892. Ea conine o bogat colecie de
manuscrise. n subsolul bibliotecii se afl un muzeu numismatic.
58

Gustavianum veche Universitate din Uppsala. n ea se afl azi


Institutul zoologic. Cldirea nou a universitii, n stilul Renaterii,
dateaz din anii 1877-1886.
318

ntmpl n lume, care vorbesc toate graiurile i care pot spune pe


ce drumuri merg pe cer soarele, luna i stelele?
O! Ct de mult mi-ar plcea!
N-ai vrea s fii n stare s deosebeti binele de ru i
dreptatea de nedreptate?
Ba da. Am bgat de seam de multe ori c lumea are nevoie
de aa ceva.
n felul acesta, corbul l fcuse pe Nprstoc s-i dea seama ct
de fericii erau cei care nvau la Uppsala, dei el nu dorea s fie
n rndurile lor.
S-a ntmplat ns ca n acea zi s aib loc la Uppsala marea
serbare a primverii.
Nils Holgersson a putut astfel s vad coloanele de studeni care
se ndreptau spre Grdina Botanic, unde urma s aib loc
serbarea. Coloanele alctuiau un convoi lung i larg de studeni cu
epci roii pe cap, i toat strada era ca un fluviu negru plin de
nuferi albi. Cei din fa purtau steaguri albe de mtase brodat cu
fir i toi cntau n timpul marului cntece de primvar. Lui Nils
Holgersson i se pru c nu studenii cntau, ci c pe deasupra lor
pluteau cntecele pe care el le auzea. Cu alte cuvinte i se prea c
nu studenii erau cei care cntau primvara, ci c primvara
sttea ascuns undeva i le cnta lor. Nu-i venea s cread c
omul poate s cnte att de frumos. Parc era freamtul de oel al
acelor unui brdet sau armonia lebedelor slbatice de pe rmul
mrii.
Ajungnd n grdin, unde era aternut un covor ginga i
luminos de verdea i ai crei copaci tocmai ddeau n mugur,
studenii se oprir n faa unei tribune unde se urcase un tnr
chipe, s le in o cuvntare.
Tribuna era nlat pe scara din faa serei celei mari, iar corbul
l aezase pe Nprstoc pe acoperiul serei.
Biatul a stat acolo linitit, ascultnd toate cuvntrile una
dup alta. La urm de tot se urcase la tribun un domn btrn.
Acesta le spusese studenilor c cea mai mare bucurie a vieii e s
fii tnr i s-i petreci anii tinereii la Uppsala. Le-a vorbit apoi
despre munca sntoas i panic n mijlocul crilor i despre
319

bucuria mbelugat i luminoas a tinereii, care nu poate fi


simit dect n cercul mare al prietenilor.
Btrnul se folosea de orice prilej s scoat n relief marea
fericire de a tri printre prieteni voioi i nsufleii de simmintele
nobile, suportnd mai uor oboseala, uitnd de suprri i plini de
sperane.
Biatul se uit jos la studenii adunai n semicerc n faa
tribunei i ncepu s se gndeasc ce minunat trebuia s fie s
faci parte din rndurile lor. Era o mare cinste i o mare fericire.
Fiecare din ei nsemna mai mult dect valora el singur, prin faptul
c fcea parte dintr-un colectiv mare.
Dup fiecare cuvntare urmau alte cntece, iar dup fiecare
cntec, alte cuvntri. Nprstoc nu crezuse niciodat c nite
simple cuvinte pot fi mbinate n aa fel unele cu altele, nct s
aib puterea de a mica, de a nveseli i de a bucura attea fiine.
Biatul se uitase mai mult la studeni, dar observ c nu erau
numai ei n grdin. Se mai aflau acolo i un mare numr de fete
n costume splendide i cu plrii graioase de primvar, precum
i fel de fel de lume. i fetele, i lumea cealalt venise ns parc
acolo, ca i Nprstoc, numai ca s-i vad pe studeni.
Uneori erau pauze ntre cuvntri i cntece. Atunci cetele de
studeni se mprtiau prin toat grdina. Pe urm se ivea alt
orator i cu toii se strngeau iari n jurul lui. i tot aa pn se
ls seara.
Dup ce serbarea lu sfrit, Nprstoc rsufl adnc i se frec
la ochi ca unul care se trezete din somn. Fusese ntr-o ar pe
care n-o mai vzuse pn atunci. Veselia i fericirea se
rspndiser ca o molim de la toi cei care erau bucuroi de via,
plini de ncredere n forele lor i n viitor, iar biatul fusese ca i ei
n ara bucuriei. Dup ce se stinse ns ecoul celui din urm
cntec, biatul simi ct de mohort era viaa lui i dori s se
ntoarc la srmanele sale tovare de drum.
Corbul sttuse lng el n tot acest timp i ncepu acum s-l
croncneasc la urechi:
Ei, Nprstoc, pregtete-te s afli cum poi ajunge iari om!
O s atepi pn ce vei da de o fptur omeneasc, care o s-i
320

spun c ar vrea s fie n hainele tale i s cltoreasc mpreun


cu gtele slbatice. Atunci tu o s-i repei ce-i spun eu acuma
i Bataki l nv pe biat s spun nite cuvinte aa de
grozave i de primejdioase, nct nu puteau fi rostite cu glas tare,
ci numai n oapt.
Da, mai mult nu-i trebuie ca s fii iari om, zise corbul n
cele din urm.
Cred i eu rspunse Nprstoc cci niciodat nu cred c-o
s dau peste cineva care s doreasc s fie n hainele mele.
S-ar putea ntmpl totui s dai peste un astfel de om, zise
Bataki, dup care l duse pe biat n ora i-l aez pe acoperiul
unei mansarde. n camera de sub el ardea o lamp. Fereastra fiind
crpat, Nprstoc se uit ndelung la studentul care dormea
nuntru, gndindu-se ct era de fericit.

ncercarea
Studentul sri din somn i vzu c lampa ardea, nc pe
msua de noapte.
Ptii! Am uitat s-o sting i zise el ridicndu-se n coate s
fac lampa mai mic. n aceeai clip vzu ns micndu-se ceva
pe masa lui de lucru.
ncperea era mic de tot. De la pat pn la mas nu era o
distan prea mare, aa c studentul putea s vad desluit toate
crile, hrtiile, creioanele i celelalte lucruri de scris, precum i
fotografiile ngrmdite pe mas. Maina de spirt i ceainicul erau
tot acolo, la locul lor. Ciudenia era ns c la fel de lmurit cum
vedeau toate aceste lucruri, vedea i un prichindel care sttea
aplecat deasupra borcanului de unt i i fcea un sandvici.
Studentul avusese attea emoii n ajun, nct aproape nu-i mai
psa de orice i s-ar fi ntmplat. Nici nu se temea, nici nu-l
prindea mirarea. I se prea deci un lucru toarte firesc c
ghemuleul acela intrase la el n cas s-i fac rost de puin
mncare.
Puse deci capul iari pe pern, fr s sting lampa, i ncepu
321

s se uite la pici cu ochii pe jumtate nchii. Acesta se aezase


acum pe un prespapier i savura mulumit rmiele de la cina
studentului. Se putea observa c el trgna ct mai mult
mncatul, holbnd ochii i plescind din limb de plcere.
Coltucele uscate de pine i cojile vechi de brnz erau pentru el
bunti alese.
Studentul nu voi s-l stinghereasc ct vreme era ocupat cu
osptarea. Dup ce ns piciul pru stul, intr n vorb cu el:
Ascult, mititelule! Ce-i cu tine?
Biatul tresri i ddu fuga spre fereastr, dar vznd c
studentul sttea linitit n pat i nu se lua dup el, se opri.
Sunt Nils Holgersson de la Vemmenhg, zise el. Sunt om ca i
tine, dar am fost preschimbat n spiridu i de atunci umblu
pribeag cu gtele slbatice.
Ciudat poveste! exclam studentul, ncepnd s-l descoas
pe biat pn ce afl tot ce se petrecuse cu el de cnd plecase din
casa printeasc.
Halal s-i fie! zise studentul. Ce n-ar da cineva s fie n
hainele tale, ca s scape de orice griji!
Corbul Bataki era afar, pe prichiciul ferestrei. Auzind aceste
cuvinte, btu cu pliscul n geam. Biatul nelese c voia s-i
atrag atenia, ca s profite de ocazie dac studentul va rosti
vorbele cele potrivite.
Nu cred c-ai dori s faci schimb cu mine, zise piciul. Cine e
student nu vrea s fie altceva.
Aa am crezut i eu azi diminea, cnd m-am trezit din
somn, zise studentul. Dac-ai ti ns ce-am pit azi! S-a isprvit
cu mine. Cel mai bun lucru pe care l-a avea de fcut ar fi n
adevr s pot pleca la drum cu gtele slbatice.
Biatul l auzi iar pe Bataki btnd n geam, dar i veni
ameeal i ncepu s-l zvcneasc inima, simind c studentul
avea s spun acele vorbe anume care l-ar fi dezlegat de vraj.
Eu i-am spus ce-i cu mine, i zise el studentului. Spune-mi
i tu acuma ce-i cu tine.
Studentul era bucuros c gsise pe cineva s-i descarce
sufletul i i povesti tot ce i se ntmplase, fr s lase nimic
322

deoparte ori s ascund.


Toate ca toate zise el ntr-un sfrit ns mi se rupe inima
de durere c am nenorocit un coleg. Ar fi mult mai bine de mine
dac a fi n hainele tale i a pleca n toat lumea cu gtele
slbatice.
Bataki ciocni cu putere n geam. Biatul sttu ns mult
vreme linitit, uitndu-se drept nainte.
Ateapt puin! Vei primi n curnd veste de la mine! zise el
ncet studentului dup care se urni din loc, pind agale pe mas
i iei pe fereastr afar.
Cnd ajunse pe acoperi, soarele se urca pe cer i rumeneala
proaspt a zorilor se revrsa peste toat Uppsala. Vrfurile
acoperiurilor i turlele strluceau nemaivzut, iar biatul i zise
iari c oraul n care se afla era de bun seam cetatea bucuriei.
Ce-i cu tine? l ntreb corbul. Ai pierdut prilejul s te faci
om.
Nu vreau s fac schimb cu studentul, zise biatul. A avea
numai necazuri din pricina hrtiilor pe care le-a luat vntul
Nu avea grija lor, zise Bataki. Hrtiile acelea le pot aduce eu
napoi ct ai trage un somnule.
De crezut, cred c poi face isprava asta zise biatul dar
n-am siguran c-ai s-o faci. Vreau s fiu sigur mai nti.
Bataki nu zise nici crc. i ntinse aripile i zvrrr! i lu
zborul. Ct ai zice pete se i ntoarse cu dou foi de hrtie. Pe
urm zbur un ceas ntreg ncoace i ncolo, harnic i sprinten ca
o rndunic ce-i duce lut n cioc, ca s-i dureze cuibul, aducnd
biatului o hrtie dup alta.
Aa, dragul meu. Acum cred c le ai pe toate la un loc, zise
Bataki n cele din urm, aezndu-se gfind pe prichiciul
ferestrei.
i mulumesc, i rspunse biatul. M duc acum nuntru la
student s stau de vorb cu el.
Corbul se uit apoi n camer i-l vzu pe student rnduind i
pturind hrtiile.
Eti cel mai mare gogoman pe care mi-a fost dat s-l
ntlnesc n viaa mea! se rsti pe urm Bataki la biat. O dat ce
323

i-ai dat studentului hrtiile, nu mai e nevoie s te duci la el. N-o


s-i mai spun c-ar vrea s fie n locul tu.
Biatul se uit i el la student, care dnuia de bucurie n
cmrua lui, i pe urm se ntoarse spre Bataki.
tiu, Bataki, c ai vrut s m pui la ncercare, zise el.
Credeai c aveam s-l las pe gscanul Martin s se descurce
singur la drumul cel greu de ndat ce a fi dat de bine. Cnd mi-a
spus ns studentul povestea lui, m-am gndit ce urt lucru e s-i
trdezi un tovar, i aa ceva nu vreau s fac!
Corbul rmase mofluz i ncepu s se scarpine cu gheara pe
ceaf. Fr s mai spun ceva, zbur cu biatul napoi la gtele
slbatice.

DUNFIN
Oraul plutitor

Vineri, 6 mai

Nicio pasre nu putea s fie mai blnd i mai bun ca mica


gsc sur Dunfin. Toate gtele slbatice o iubeau mult, iar
gscanul cel alb i-ar fi dat viaa pentru ea. Cnd cerea Dunfin
ceva, nici Akka nu putea s-o refuze.
Imediat ce sosi pe lacul Mlar, Dunfin ncepu s recunoasc
locurile. Dincolo de lac era marea, cu arhipelagul din insule
stncoase. Prinii i fraii ei triau acolo, pe un ostrov mic. Ea
rug gtele slbatice s treac i pe la cminul ei, nainte de a
pleca mai departe spre miaznoapte, pentru ca ai ei s afle c era
nc n via. Acest lucru i-ar fi bucurat nespus de mult.
Akka i spuse verde prerea c prinii i fraii lui Dunfin nu-i
artaser prea mult dragoste cnd o prsiser pe insula land.
Dunfin nu-i ddu ns dreptate.
Ce puteau s fac altceva, dac au vzut c eu nu mai eram
324

n stare s zbor? zise ea. N-aveau doar s rmn pe insul de


dragul meu.
Dunfin ncepu s descrie gtelor slbatice cminul ei din
arhipelag, ca s le nduplece s mearg acolo. Era un ostrov
stncos. Cine l vedea de departe putea s cread c nu se afl
dect piatr pe el. Dac se apropia ns de ostrov, descoperea n
vguni i n scobituri o pune minunat. i nicieri nu se
gseau cuibare mai bune ca n crpturile stncilor i printre
slcii. Fr seamn de bun era ns pescarul care tria acolo.
Dunfin auzise c n tinereea lui fusese inta grozav i c vnase
mereu psri la marginea arhipelagului. Acuma, la btrnee ns,
dup ce-i murise soia, iar copiii si plecaser din casa
printeasc, astfel c rmsese singur, ncepuse s aib grij de
psrile de pe insula lui. Nu trgea niciodat cu puca n ele i
nici nu ddea altora voie s le ucid. Umbla de la un cuib la altul,
iar cnd cloceau femeiutile, le ducea de mncare. Nimeni nu se
temea de el. Dunfin intrase de multe ori n coliba lui i fusese
hrnit cu frmituri de pine. Vznd c pescarul era att de
bun cu ele, psrile au venit pe ostrov cu duiumul, de nu mai
aveau n cele din urm loc pe el. Cine venea primvara prea trziu
risca s gseasc cuibarele ocupate. Aa se fcuse c prinii i
fraii lui Dunfin fuseser nevoii s o prseasc pe insula land.
Dunfin strui att de mult, nct gtele slbatice i intrar n
voie, dei tiau c zboviser prea mult i ar fi fost mai bucuroase
s zboare de-a dreptul spre miaznoapte. Trecerea prin arhipelag
nu le putea ntrzia totui cltoria dect cu o singur zi.
Plecar deci ntr-o diminea, dup ce se osptar pe sturate,
i zburar spre rsrit pe deasupra lacului Mlar. Biatul nu tia
exact ncotro se duceau, ns bg de seam c pe msur ce se
deprtau mai mult, spre rsrit, lacul era mai plin de via, iar
rmurile mai populate.
lepuri i caicuri ticsite de ncrcturi, brci i corbii de
pescuit se ndreptau spre rsrit, ntlnindu-se cu o mulime de
vapoare frumoase, albe sau trecnd pe lng ele. Pe rmuri se
vedeau osele i drumuri de fier, toate cu aceeai int. Era acolo,
la rsrit, un loc unde toi voiau s soseasc n acea diminea.
325

Pe una din insule, biatul vzu un castel mare i alb, iar ceva
mai ncolo, spre rsrit, rmurile ncepur s fie presrate cu vile,
la nceput rare, apoi tot mai dese, pn ce cldirile ajunser s se
in lan una dup alta.
Erau de tot felul. Ici un palat, colo o csu, ici o cas lung i
joas, colo o vil cu multe foioare. Unele erau n grdini, dar cele
mai multe se aflau n pdurile de pe marginea rmului, fr alte
plantaii. Deosebit de felurite ca mrime, se asemnau ns ntr-o
singur privin: nu erau grave i simple ca alte cldiri, ci
frumoase i zugrvite n culori bttoare la ochi, ca nite csue
pentru copii: ba n verde, ba n albastru, ba n rou i verde.
Pe cnd Nprstoc admira vilele de pe rm, Dunfin scoase un
strigt:
Acum tiu unde suntem. Uite, acolo e oraul plutitor!
Biatul se uit drept nainte i nu vzu la nceput dect o cea
care nvluia apa. Pe urm zri ns vrfurile unor turle nalte i
nite case cu multe ferestre. Ele se iveau i dispreau n voia ceii.
rm nu se vedea. Totul sttea parc pe ap.
Apropiindu-se de acel ora, Nprstoc nu mai zri csue vesele
zidite de-a lungul rmurilor, n schimb vzu nlndu-se cldiri
negre de fabrici.
n dosul zplazurilor nalte se ridicau depozite mari de crbuni
i scnduri, iar n faa unor poduri negre i murdare erau nirate
nite cargouri masive. O cea strlucitoare i strvezie se
mprtia ns peste ele, fcndu-le s par att de mari i de
atrgtoare, nct erau aproape frumoase.
Gtele slbatice zburar pe lng fabrici i vapoare, ajungnd
n apropierea turlelor. Ceaa se abtu atunci asupra apei, n afar
de cteva vluri subiri i uoare, care nc mai flfiau deasupra
lor, colorate n rou aprins i albastru deschis. Restul ceii se
rostogolea pe ap i pe uscat, ascunznd temeliile i prile de jos
ale caselor, dar lsnd s se vad caturile de sus, acoperiurile,
turnurile i frontispiciile. Unele case preau din cauza asta nalte
ca turnul Babilonului. Biatul i nchipuia c erau zidite pe
dmburi i pe dealuri ce nu puteau fi vzute nc. Desluea prin
cea numai casele. Ceaa era alb, iar casele negre, cci soarele
326

se afla la rsrit i nu le putea lumina.


Nprstoc i zise c zbura pe deasupra unui ora mare, de
vreme ce ceaa era strpuns n toate prile de acoperiuri i de
turle.
Uneori ea se destrma i lsa cte un loc liber; prin ochiul
acela, biatul vedea jos o ap curgtoare i zgomotoas. Pmnt
ns, nicieri. Privelitea era desigur ncnttoare, dar Nprstoc
rmsese nedumerit, ca tot omul cnd d peste un lucru pe care
nu-l nelege.
Dup ce trecu de ora, nu mai gsi pmnt ascuns de cea i
vzu iari desluit rmuri, ap i insule. i ntoarse atunci
privirile, ca s poat vedea oraul mai bine, dar nu izbuti. I se
prea acum i mai vrjit. Razele soarelui colorau ceaa n rou,
albastru i galben. Casele erau albe, parc ar fi fost fcute din
lumin, iar ferestrele i turlele strluceau ca para focului. Totul
plutea pe ap ca i nainte.
Gtele slbatice o pornir ntins spre rsrit. La nceput,
privelitea era aproape aceeai ca i pe lacul Mlar. Cltoarele
noastre zburau pe deasupra unor fabrici i ateliere. Pe urm,
rmurile se umplur de vile. Prin ap miunau vapoare i corbii,
dar ele veneau acum dinspre rsrit i mergeau spre ora, spre
apus.
Crdul merse mai departe, dar n locul bazinelor nguste i al
insulelor mici de pe Mlar se ntindea acum o ap mai larg,
presrat cu insule mult mai mari. Uscatul rmase la o parte pn
ce dispru cu totul. Vegetaia era din ce n ce mai srac, copacii
cu frunze se rreau i ncepur s domine pinii. Vile nu se mai
vedeau, n schimb creteau numrul caselor rneti i al
colibelor de pescari.
Ajungnd i mai departe, cltorii condui de Akka nu mai
vzur insule mari, locuite, ci numai insule stncoase mprtiate
pe ap. Bazinele nu mai erau nghesuite de uscat. n faa lor era
mrea, ntins i nemrginit.
Acolo gtele slbatice coborr pe un ostrov stncos. Nprstoc
o ntreb atunci pe Dunfin:
Ce ora era cel pe deasupra cruia am zburat adineauri?
327

Habar n-am cum i zice lumea rspunse Dunfin ns noi,


gtele, i zicem Oraul plutitor.

Surorile
Dunfin avea dou surori:. Vingskna i Guldga. Erau psri
zdravene i detepte, dar nu aveau pene moi i lucioase ca Dunfin,
nici firea ei blnd. Dei erau nite boboci galbeni, att prinii,
ct i rudele, ba chiar i btrnul pescar le dovediser destul de
lmurit c ineau mai mult la Dunfin dect la ele i de aceea
surorile acesteia o urser ntotdeauna.
La coborrea gtelor slbatice pe arhipelag, Vingskna i
Guldga pteau pe un petic ele verdea, nu departe de rm, i le
vzur imediat pe strine.
Uite, sor Guldga, ce gte mndre se las pe insul! zise
Vingskna. Rar mi-a fost dat s vd nite psri aa de falnice. Nu
vezi? E cu ele i un gscan alb. Unde s-a pomenit o pasre mai
frumoas? Ai zice c-i lebd, nu altceva.
Guldga ddu dreptate surorii ei c acele psri strine, venite
pe insul, erau desigur foarte artoase. Se ntrerupse ns deodat
i strig:
Sor Vingskna! Sor Vingskna! Nu vezi c mai este cineva
cu ele?
Vingskna ddu atunci cu ochii de Dunfin i fu att de uluit,
nct rmase ctva timp cu pliscul deschis, fsind mereu.
E oare cu putin s fie ea? Cum de a venit cu psrile astea?
Am lsat-o doar s moar de foame pe insula land.
Nenorocirea e c vine s-i zpceasc pe prinii notri cu
minciuni i s le spun c i-a rupt aripa din cauza noastr, zise
Guldga. Parc vd sfritul! Pn la urm o s fim alungate de pe
arhipelag.
De vreme ce neruinata s-a ntors, nu ne putem atepta la
altceva dect la suprri, fu de prere Vingskna. Eu zic ns c
cel mai cuminte lucru, pn una alta, e s ne prefacem ct mai
bine c suntem bucuroase de napoierea ei. E att de neroad,
328

nct nici n-a bgat poate de seam c am lovit-o nadins cu laba.


Pe cnd Vingskna i Guldga se sftuiau astfel, gtele
slbatice stteau pe rm i i netezeau penele dup zbor. Pe
urm se ncolonar i se urcar pe stnc spre crpturile n care
Dunfin tia c-i aveau slaul prinii ei.
Acetia erau nite psri minunate. Fiind cei mai vechi locuitori
ai insulei, stteau gata totdeauna s ajute cu sfatul i fapta pe cei
nou venii. Observaser sosirea gtelor slbatice, ns n-o
recunoscuser pe Dunfin n crdul lor.
E frumoas privelite s vezi gte slbatice aici pe arhipelag,
zise gscanul. Ce stol minunat! Se cunotea dup cum zboar.
Pcat ns c n-avem destul pune pentru att de multe psri!
Nu e chiar aa de mult lume n partea locului ca s nu le
putem primi i pe ele, zise soaa lui, care era blnd i bun la
inim ca i Dunfin.
Gnd sosi Akka mpreun cu alaiul ei, prinii lui Dunfin i
ieir n ntmpinare i tocmai voiau s-l ureze bun venit pe
insul, cnd Dunfin zbur de la locul ei aflat la captul coloanei i
se ls jos ntre prinii ei.
Tat i mam, iat c am venit la voi! N-o recunoatei pe
Dunfin? exclam ea.
La nceput, btrnilor nu le venea s cread ce vedeau cu ochii,
dar pe urm o recunoscur pe copila lor i se bucurar, firete,
nespus de mult.
n timp ce gtele slbatice, gscanul Martin i nsui Dunfin
ggiau de zor s povesteasc cum fusese salvat aceasta din
urm, venir fuga i Vingskna mpreun cu Guldga. Salutar
musafirii de la distan i se artar att de bucuroase de
napoierea surorii lor, nct Dunfin rmase de-a dreptul micat.
Gtele slbatice se simeau bine pe arhipelag i rmase hotrt
s nu-i urmeze cltoria mai departe dect a doua zi diminea.
Dup ctva timp, surorile o ntrebar pe Dunfin dac voia s
mearg cu ele, ca s-i arate unde avea de gnd s-i aeze
cuiburile. Dunfin se duse imediat cu ele i vzu c-i aleseser
pentru cuiburi nite locuri bine ascunse i aprate.
Tu vrei s te stabileti, drag Dunfin? ntrebar ele.
329

Eu? rspunse Dunfin. N-am de gnd s rmn aici. M duc


cu gtele slbatice n Laponia.
Ce ru ne pare c ne prseti! ziser cu prefctorie
surorile.
A rmne bucuroas lng voi i lng prinii notri, zise
Dunfin. Am fgduit ns gscanului alb
Cum? exclam Vingskna. Vrei s te mrii cu gscanul cel
frumos? Am neles povestea.
Guldga se izbi ns de ea i o ntrerupse.
Cele dou surori haine au avut ce sporovi pe urm pn la
amiaz. Erau din cale-afar de mnioase c Dunfin i gsise un
peitor ca gscanul alb. Aveau i ele peitori, nu-i vorb, ns
acetia erau gscani cenuii obinuii. De cnd l vzuser pe
gscanul Martin, celor dou surori li se prea c pretendenii lor
erau prea uri i simpli. Nici nu voiau s se mai uite la ei.
Mi-e necaz de-mi vine s mor! se plnse Guldga. Barem s fi
avut tu parte de el, sor Vingskna.
Ba mai bine s dea moartea-n el dect s m amrsc toat
vara aici cu gndul c Dunfin ia de brbat un gscan alb!
rspunse cu parapon Vingskna.
Cele dou surori continuar totui s par prevenitoare cu
Dunfin. Dup-amiaz, Guldga o lu cu ea pe Dunfin s-i arate pe
cel cu care avea de gnd s se mrite.
Nu e frumos ca al tu, zise Guldga. n schimb avem
sigurana c e cel care e
Ce vrei s spui cu asta, Guldga? ntreb Dunfin.
Guldga nu voi la nceput s-i mrturiseasc gndul ei. Pn la
urm i ddu s neleag totui lui Dunfin c, att ea, ct i
Vingskna, bnuiau ceva ciudat la gscanul alb.
Noi n-am vzut niciodat o gsc alb mergnd la drum cu
cele slbatice ziser surorile i tare ne temem c gscanul tu e
vrjit.
Ce neroade suntei! Martin e o pasre de cas, zise Dunfin cu
indignare.
Duce n spinare un spiridu zise Guldga aa c e i el
vrjit. Nu i-e team c o fi un corb negru de mare?
330

Aceste cuvinte spuse cu dibcie o speriar tare ru pe srmana


Dunfin.
Tu vorbeti numai aa, ca s m sperii, zise ea.
i vreau binele, Dunfin, i rspunse Guldga. M-ar durea
grozav s te vd zburnd cu un corb de mare. S-i spun nc
ceva. Caut s-l convingi s mnnce cteva din rdcinile astea
pe care le-am strns aici. Dac e vrjit, o s se vad numaidect.
Dac nu e, o s rmn aa cum e.
Nprstoc edea ntre gte i asculta ce vorbea Akka cu
btrnele gazde. i deodat, cnd nici nu se atepta, veni Dunfin
n zbor i strig la el:
Nprstoc! Nprstoc! Gscanul Martin trage s moar! Eu lam ucis!
Stai s ncalec pe tine, Dunfin, i du-m la el! strig biatul.
Plecar apoi, urmai de Akka i de gtele slbatice. Cnd
ajunser la gscan, acesta zcea ntins la pmnt. Nu putea s
glsuiasc deloc, ci numai gfia.
Gdil-i gtlejul i bate-l pe spate, zise Akka.
Biatul fcu ntocmai, iar gscanul cel alb scuip imediat o
rdcin mare care i se oprise-n gt.
Ai mncat din astea? ntreb Akka, artnd nite rdcini
mprtiate pe jos.
Da, rspunse gscanul.
Atunci bine c i s-au oprit n gt! zise Akka. Dac le-ai fi
nghiit, ai fi pierit fr doar i poate.
Dunfin m-a sftuit s le mnnc, zise gscanul.
Mi le-a dat sor-mea, spuse printre suspine Dunfin,
povestind dup asta toat ntmplarea.
S te pzeti de surorile tale, Dunfin o povui Akka cci
numai binele nu i-l vor!
Dunfin ns, cu firea ei bun, nu putea s cread ru despre
nimeni. Cnd veni pe urm Vingskna la ea s-i arate gscanul
care o peise, Dunfin nu preget s se duc imediat.
E drept c nu e frumos ca al tu zise Vingskna, n timp ce
zburau spre alesul surorii sale dar e cu att mai viteaz i mai
seme.
331

De unde tii asta? ntreb Dunfin.


Pi s vezi! De ctva timp e mare jale aici n arhipelag, printre
pescrui i raele slbatice, din pricina unei psri rpitoare
strine care vine n fiecare zi la revrsatul zorilor i fur ori o ra
ori un pescru.
Ce fel de pasre rpitoare? vru s tie Dunfin.
Habar n-avem, rspunse Vingskna. O astfel de pasre nu sa mai pomenit aici n arhipelag. E ciudat ns c pe noi, pe gte
nu ne atac niciodat. Logodnicul meu i-a pus ns de gnd s se
ncaiere cu ea mine diminea i s-o goneasc de aici.
Numai de-ar izbuti! zise Dunfin.
Nici eu nu cred c-o s fie n stare, spuse Vingskna. Dac
gscanul meu ar fi mare i voinic ca al tu, a mai trage puin
ndejde.
Vrei s-i spun lui Martin al meu s se bat cu pasrea aceea?
ntreb cu nevinovie Dunfin.
Cum s nu vreau! rspunse Vingskna. Nicicnd nu mi-ai
putea face un serviciu mai mare dect sta.
A doua zi, gscanul se trezi nainte de rsritul soarelui, se
duse pe rm i prinse s pndeasc n toate prile. Nu trecu
mult i vzu venind dinspre apus o pasre mare i neagr. Aripile
ei erau neobinuit de lungi i se vedea bine c pasrea era un
vultur. Gscanul nu se ateptase la un adversar mai periculos
dect o bufni i i ddu seama pe loc c nu va scpa cu via
din aceast aventur. ns nici prin gnd nu-i trecea s dea bir cu
fugiii, dei era vorba s se lupte cu o pasre mult mai puternic
dect el.
Vulturul se npusti asupra unui pescru i i nfipse ghearele
n el. Cnd vru s se ridice, gscanul Martin tbr deodat pe el,
strigndu-i:
D-i drumul i s nu mai vii aici cte zile i avea. Altfel o s ai
de-a face cu mine.
Ce te-a plit, nebunule? strig mirat vulturul. Ai mare noroc
c n-am obiceiul s m bat cu gtele. Altfel a isprvi repede cu
tine.
Gscanul Martin socoti c vulturul se credea prea grozav ca s
332

se lupte cu el. De aceea se npusti furios asupra lui, l muc de


gtlej i l lovi cu aripile. Vulturul nu putea s rabde, firete, o
astfel de ruine i ncepu s se lupte, dar nu cu toat puterea.
Nprstoc dormea alturi de Akka i de gtele slbatice, cnd o
auzi pe Dunfin strignd:
Nprstoc! Nprstoc! Gscanul Martin e n primejdie s fie
sfiat de un vultur.
Stai s ncalec pe tine, Dunfin, i du-m la el! zise biatul.
Cnd sosi la faa locului, gscanul Martin sngera cu trupul
sfiat, dar tot se mai lupta. Nprstoc nu putea s se bat cu un
vultur i nu-i rmnea altceva de fcut dect s cear ajutor din
alt parte.
Fugi, Dunfin! Cheam-o pe Akka! S vin ncoace cu toate
gtele! strig el.
Auzindu-l vorbind, vulturul ncet lupta.
Cine vorbete despre Akka? ntreb el.
Cnd l vzu pe Nprstoc i auzi ggitul gtelor slbatice, i
ntinse aripile, gata de zbor.
Spune-i lui Akka c nu m-a fi ateptat niciodat s mntlnesc aici, pe mare, cu ea i cu tot crdul ei, zise vulturul,
lund calea vzduhului ntr-un zbor iute i nespus de avntat.
Ptii! E vulturul care m-a dus odat napoi la gtele slbatice,
zise Nprstoc, uitndu-se mirat dup el.
Dup ntmplarea asta, gtele slbatice aveau de gnd s plece
devreme din arhipelag, ns voir s pasc mai nti puin. Pe cnd
se osptau, veni la Dunfin o ra slbatic i-i spuse:
Complimente de la surorile tale. Nu ndrznesc s vin la
gtele slbatice, dar m-au rugat s-i aduc aminte s nu pleci din
arhipelag fr s-l vezi mai nti pe btrnul pescar.
Da, aa este, au dreptate! rspunse Dunfin.
Intrase ns teama n ea. Nevoind s se duc singur, l rug pe
gscan i pe Nprstoc s mearg cu ea pn la colib. Ua
acestea era deschis. Dunfin intr nuntru, iar nsoitorii ei
rmaser afar. Dup o clip, o auzir pe Akka dnd semnalul de
plecare i o chemar pe Dunfin. Aceasta iei din colib i plec din
arhipelag mpreun cu gtele slbatice.
333

Dup ce cltoarele noastre strbtur o distan destul de


mare deasupra arhipelagului, Nprstoc ncepu s se mire de
gsca sur care venea n urma lor. Dunfin zbura de obicei lin i n
tcere. Ceastlalt zbura greoi i fcea zgomot cu aripile.
Mam Akka! Mam Akka! ntoarce-te i uit-te napoi! strig
repede biatul. Ne vine un tovar neplcut. Suntem urmrii de
Vingskna!
Gsca sur scoase atunci un strigt att de urt i furios, nct
toate psrile neleser cine era. Akka i celelalte gte se
ntoarser spre ea, dar gsca, n loc s fug, se npusti asupra
gscanului alb, l nfac pe Nprstoc i zbur cu el n plisc.
A urmat apoi o vntoare aprig deasupra mrii i
arhipelagului. Vingskna zbura repede, ns gtele slbatice o
ncoliser, aa c nu mai avea nicio ndejde de scpare.
Gtele vzur deodat un fumule alb ridicndu-se pe mare i
auzir detuntura unei mpucturi. n goana lor nu bgaser de
seam c ajunseser deasupra unei brci n care se afla un pescar.
mpuctura nu nimerise pe nimeni, dar chiar acolo, deasupra
brcii, Vingskna deschise pliscul i i ddu drumul lui Nprstoc
n mare.

STOCKHOLM
Smbt, 7 mai
Cu muli ani n urm se afla la Skansen 59, marele parc de lng
Stockholm, unde s-au adunat attea lucruri interesante, un
59

Parcul Skansen ocup o suprafa de aproape 2.500 hectare. Cu


dealurile lui stncoase, cu lacurile i pdurile lui, cu livezile i cmpurile
lui cultivate, acest parc original este imaginea nsi a configuraiei
geografice a Suediei. n el e reprezentat toat flora i fauna rii. Se
gsesc de asemenea modele de aezri omeneti din toate regiunile
Suediei.
334

monegu cu numele de Klement Larsson care era paznic.


n dup-amiaza unei zile frumoase de la nceputul lunii mai,
Klement fusese nvoit cteva ceasuri i cobora dealul din Skansen.
Pe drum se ntlni cu un pescar din arhipelag, care urca dealul cu
plasa n spinare. Pescarul era un om tnr i sprinten i venea de
obicei la Skansen s vnd psri prinse de el vii. Klement se
ntlnise cu el de multe ori nainte.
Pescarul l opri, ca s-l ntrebe dac administratorul parcului
era acas. Dup ce i rspunse, Klement l ntreb la rndul su pe
pescar ce lucruri nemaivzute avea n plas.
i art bucuros ce am, mo Klement rspunse pescarul
dac mi dai n schimb o pova bun i-mi spui ce pot cpta pe
ce-i n plas.
i ntinse apoi lui Klement plasa. Acesta se uit n ea o dat,
apoi nc o dat i pe urm se ddu civa pai napoi.
Maic preacurat! exclam el. Unde ai gsit, Osbjrn, drcia
asta?
i aduse atunci aminte c, pe vremea cnd era copil, maic-sa
vorbea de spiridui care triau sub podeaua casei. Nu trebuia s
ipe ori s fac nzbtii, ca s nu-i supere pe acei spiridui. Dup
ce se fcuse mare, avusese credina c maic-sa l speriase cu
spiriduii, ca s-l poat astmpra ntr-un fel. Vedea ns acuma
cu ochii lui c nu fusese vorba de o nscocire a mamei-sale, cci n
plasa lui Osbjrn era chiar un spiridu.
n sufletul lui Klement rmsese nc teama din vremea
copilriei. Uitndu-se n plasa pescarului, simi c-l trece un fior.
Osbjrn, vzndu-l c se nfricoeaz, ncepu s rd. Klement
ns lu lucrul n serios.
Spune-mi, te rog, Osbjrn, unde l-ai gsit? ntreb el.
Fii sigur c n-am stat la pnd ca s-l prind, rspunse
pescarul. A venit la mine el singur, plocon! Azi diminea am
plecat devreme cu barca, lund cu mine i puca. Nu m
deprtasem bine de rm, cnd am vzut nite gte slbatice
venind dinspre rsrit. ipau ca din gur de arpe. Am tras atunci
un foc, dar n-am nimerit pe niciuna din ele. n schimb, l-am vzut
pe sta venind glon de sus. A czut lng barc aa de aproape,
335

c n-am avut nevoie dect s ntind mna s-l prind.


Nu l-ai mpucat cumva, Osbjrn?
Nici pomeneal! E teafr i sntos tun. Cnd a czut ns,
era cam ameit. Am luat atunci nite sfori i l-am legat fedele de
mini i de picioare, s nu scape cumva. Ce mi-am zis? Aa ceva e
numai bun pentru Skansen.
Auzind toat povestea asta a pescarului, Klement ncepu s
drdie de fric. i aminti de tot ce auzise n copilrie despre
spiridui, despre felul cum se rzbunau ei pe dumani i despre
bunvoina cu care i ajutau prietenii. Cei care ncercau s-i
prind i s-i in nchii ddeau totdeauna de bucluc.
Trebuia s-i dai drumul imediat, Osbjrn, zise el.
Pi de nevoie eram ct pe ce s-i dau drumul, rspunse
pescarul. Trebuie s tii, mo Klement, c gtele slbatice m-au
urmrit pn acas. Pe urm s-au nvrtit toat dimineaa
deasupra arhipelagului i ipau mereu, ca i cum ar fi cerut s li-l
dau napoi. Nu numai att, dar toate zburtoarele de prin partea
locului, pescruii, rndunelele de mare i altele, care nu fac dou
parale pentru un vntor, s-au lsat jos, pe arhipelag, i s-au pus
pe glgie, iar cnd ieeam din bordei, zburau ciotc n jurul meu
i m sileau s m ntorc. Nevast-mea m-a rugat s-i dau drumul
piticului. Eu ns mi-am pus n gnd s-l duc la Skansen i pace!
Ce-am fcut atunci? Am aezat la fereastr una din ppuile
copiilor, am bgat spiriduul n plas i am pornit la drum.
Psrile au luat-o de bun c el era la fereastr i nu s-au mai
inut dup mine.
Dar el nu zice nimic? ntreb Klement.
Ba da. La nceput a ncercat s cheme psrile. Eu atunci iam pus un clu n gur.
Poza nils18 [P349]
Cum ai putut s faci una ca asta, Osbjrn? Tu nu-i dai
seama c e ceva nemaintlnit?
C o fi, c n-o fi, cu problema asta s-i bat capul alii,
rspunse pescarul foarte linitit. Eu, unul, a fi mulumit s capt
336

un pre bun pe el. Spune-mi, te rog, mo Klement, ct crezi


dumneata c mi-ar putea da pe el jupnul de la Skansen?
Klement zbovi cteva clipe cu rspunsul. Spiriduul l bgase
n rcori. I se prea c maic-sa era acolo lng el i-i spunea s
fie bun totdeauna cu astfel de fiine.
Nu i-a putea spune, Osbjrn, cte parale ar vrea s-i dea
jupnul nostru, zise el. Dac vrei ns s mi-l dai mie, i-a plti
douzeci de coroane.
Pescarul se uit la btrn cu o mirare nespus cnd l auzi c-i
propune o sum att de mare. Ce-i nchipuia el? C Klement
nutrea credina c spiriduul avea o putere tainic i i putea fi de
folos, de aceea se artase att de darnic. Nefiind ns sigur c
administratorul ar fi avut aceeai prere i i-ar fi pltit un pre la
fel de mare, se nvoi s fac trgul cu Klement.
Acesta i vr cumprtura n unul din buzunarele sale largi, se
ntoarse la Skansen i intr n unul din bordeiele de stn de colo,
n care nu se afla niciun paznic i nici nu erau vizitatori. Trase
apoi ua dup el, scoase din buzunar spiriduul, care era tot legat
de mini i de picioare i cu cluul n gur, i l aez cu mult
grij pe o lavi.
Ascult ici ce-i spun eu, i zise Klement. tiu c unuia ca
tine nu-i place s fie vzut de oameni, ci, dimpotriv, s fie de
capul lui. De aceea, m-am gndit s te las slobod, ns numai cu o
condiie: s-mi fgduieti c-o s rmi aici n parc pn ce-i dau
eu voie s pleci aiurea. Dac te-nvoieti, d din cap de trei ori.
Klement atepta plin de ndejde rspunsul spiriduului, dar
acesta nu fcu nicio micare.
N-ai s-o duci prost, zise Klement. Am s-i dau demncare n
fiecare zi i cred c o s ai atta treab aici c n-ai s te plictiseti
niciodat. N-o s te duci ns n alt parte dect cu nvoirea mea.
Uite, facem amndoi o nelegere. Ct timp i-oi pune mncare ntro strachin alb, tu ai s stai pe loc. Cnd i vedea ns c i-am
pus-o n una albastr, atunci vei fi liber s pleci unde vrei.
Klement tcu iar, ateptnd ca spiriduul s fac un semn, dar
acesta tot nu se mica.
Bine! zise Klement. Atunci nu-mi rmne altceva de fcut
337

dect s te art stpnului meu. O s fii pus ntr-un borcan de


sticl i toat lumea din Stockholm o s dea nval ca la urs s te
vad.
Verbele astea se pare c l-au speriat pe pitic. Cum le auzi, i i
fcu semn lui Klement.
Bravo! zise acesta, scond briceagul i tind sforile cu care
era legat piticul la mini.
Pe urm o lu repede spre u.
Biatul se dezleg i la picioare, i scoase cluul din gur i
ncepu s se gndeasc. Se ntoarse apoi spre Klement Larsson cu
gnd s-i aduc mulumiri, dar acesta se fcuse nevzut.
***
Cum iei pe u, Klement, se ntlni cu un domn n vrst.
Bun ziua, Klement, zise el. Ce mai faci? Eti bine, sntos?
Mi se pare c ai cam tnjit n ultimul timp.
Btrnul era aa de prietenos, nct Klement prinse curaj i i
descrc inima, artndu-i ct de greu o ducea din pricin c-i era
mereu dor de acas.
Cum aa! exclam domnul cel btrn. i-e dor de cas cnd
stai aici n Stockholm? Se poate una ca asta? De bun seam c nai auzit niciodat, Klement, cum a luat natere oraul Stockholm.
Dac ai fi auzit, ai recunoate c dorul de care te plngi e numai o
nchipuire a ta. Hai cu mine, s stm puin amndoi colo, pe
banca aia, i-i voi povesti ceva despre oraul sta.
Dup ce domnul cu pricina se aez pe banc, se uit cteva
clipe la panorama oraului care se ntindea devale, la picioarele
lor, i rsufl adnc, ca i cum ar fi vrut sa soarb toat
frumuseea acelei priveliti. Pe urm se ntoarse spre btrn.
Uite Klement zise el ncepnd s deseneze o hart mic pe
aleea de nisip din faa lui. Aici este Uppland i dincoace se
prelungete spre miazzi o limb de pmnt ciuruit pe margini de
o mulime de golfuri. Dincolo se ntlnete Sdermanland cu alt
limb de pmnt, la fel de gurit, care merge spre miaznoapte.
Iar aici vine dinspre apus un lac plin de insule: e lacul Mlar.
Dincoace vine dinspre rsrit alt ap nghesuit de insule i de
338

stnci: e Marea Baltic. Iar aici, Klement, unde Uppland se


ntlnete cu Sdermanland i lacul Mlar cu Marea Baltic, e un
ru scurt, n mijlocul cruia se afl patru ostroave ce-l mpart n
mai multe brae. Unul din aceste brae se cheam Norrstrm.
nainte ns, numele lui era Stocksund.
Aceste ostroave erau la nceput insulie mpdurite, aa cum
mai sunt i azi destule pe lacul Mlar, i au fost mult vreme
nelocuite. Se pare c aveau o poziie bun, ntruct erau situate
ntre dou ape i dou provincii, dar nimeni nu lua n seam acest
lucru. A trecut aa an dup an. Pe urm oamenii au nceput s se
aeze, att pe insulele lacului Mlar, ct i n arhipelag. Pe
ostroavele astea nu venea ns nimeni s-i statorniceasc o
aezare. Cnd i cnd doar acosta la rmul su cte un navigator,
care i ntindea cortul, s mie noaptea pe vreunul din ele. Nimeni
ns nu se gndea s rmn acolo.
ntr-o zi, un pescar care locuia pe insula Liding din Marea
Baltic a trecut dincolo, n lacul Mlar, i a avut aa de mult noroc
la pescuit, nct a uitat s se napoieze la timp acas. A ajuns doar
pn la cele patru ostroave, unde l-a apucat noaptea, aa c nu i-a
rmas altceva mai bun de fcut dect s trag la mal, pe unul din
ele, i s atepte pn avea s rsar luna. tia omul bine c avea
s rsar luna. tia omul bine c avea s rsar mai trziu.
Era la sfritul verii, cu vreme cald i frumoas, dei serile se
ntuneca devreme. Pescarul a tras la mal, s-a lungit pe pmnt cu
capul pe o piatr i a adormit. Cnd s-a trezit din somn, luna
rsrise de mult. Era deasupra lui i strlucea att de puternic, de
parc era ziua n amiaza mare.
Omul a srit n sus i tocmai se pregtea s dea barca n ap,
cnd deodat vzu micndu-se n ea o mulime de puncte negre.
Era un crd mare de foci, care se apropia cu mare iueal de rm.
Pescarul, vznd c aveau de gnd s vin pe uscat, se aplec si ia ostia pe care o purta totdeauna cu el n barc. Cnd s-a
ridicat ns, n-a mai vzut nicio foc. n schimb, se aflau pe rm
cele mai frumoase fecioare; tinere cum i tinereea, care purtau
rochii verzi de mtase cu trene i aveau pe fruni cununi de
mrgritare. Pescarul i-a dat seama atunci c n faa lui se aflau
339

nite sirene, care locuiau n arhipelagul pustiu ht departe, pe


mare, i care luaser chipuri de foci ca s poat veni pe uscat i s
se desfete la lumina lunii pe ostroavele nverzite.
Pescarul, foarte linitit, a pus ostia jos; iar cnd s-au dus
sirenele pe ostrov la joac, s-a luat tiptil dup ele s le priveasc.
El auzise despre sirene c sunt neasemuit de frumoase i c la
soare te poi uita, dar la ele ba, ns i zicea c ce-i fusese dat s
vad aievea era mai presus de o astfel de preuire.
Dup ce le-a urmrit nvrtind hora sub copaci, a cobort pe
rm, a luat una din pieile de foc rmase acolo i a ascuns-o sub
o piatr. Pe urm s-a ntors la barc, s-a trntit lng ea i s-a
fcut c doarme.
N-a trecut mult i le-a vzut pe sirene cobornd la rm, ca si ia din nou chipurile de foci. La nceput erau vesele i zglobii, dar
pe urm le-a cuprins jalea, deoarece una din ele nu-i gsea pielea
de foc. Alergau toate pe rm de colo pn colo, ajutnd-o la
cutat. Pielea de foc ns ia-o de unde nu-i! Pe cnd cutau aa,
au bgat de seam c cerul ncepuse a pli i c se revrsau zorile.
Nemaiputnd s rmn, au intrat n ap i au pornit toate not,
n afar de cea care nu-i gsise pielea de foc. Aceasta a rmas
plngnd pe rm.
Pescarului i s-a fcut mil de ea, dar s-a silit s nu se trdeze
prin vreo micare c e acolo, pn ce s-a luminat bine de ziu. S-a
sculat atunci i a bgat barca n ap, fcndu-se c o vzuse pe
fecioar abia dup ce ridicase vslele.
Cine eti? a strigat el. Vreo naufragiat? a struit pescarul
mai departe, fcnd pe niznaiul.
Sirena s-a repezit la el s-l ntrebe dac nu cumva vzuse pielea
ei de foc, dar pescarul s-a prefcut c nici n-a neles ntrebarea
ei. Sirena s-a aezat atunci jos i s-a pornit iar pe plns. n cele
din urm, omul i-a propus s vin la el n barc.
Haide cu mine la bordeiul meu, i mama va avea grij de tine.
Cum o s rmi singur aici, pe ostrov, unde nu poi afla nici
culcu, nici mncare?
Pescarul i-a grit cu atta cldur, nct, pn la urm, a
nduplecat-o s-l nsoeasc la drum. Att el ct i maic-sa s-au
340

purtat nespus de frumos, cu srmana siren i se prea c


aceasta o ducea bine n casa lor. Pe zi ce trecea, devenea tot mai
vesel, o ajuta pe btrn la treburile ei i era ca orice alt fat din
arhipelag, cu singura deosebire c la nfiare era mult mai
frumoas dect toate celelalte. i ntr-o bun zi, pescarul a
ntrebat-o dac vrea s-i fie soie. Sirena n-avea nimic de zis
mpotriv i a rspuns pe loc c primete cu bucurie.
S-au fcut apoi pregtirile de nunt i, cnd a trebuit s se
mbrace ca mireas, sirena i-a pus rochia cea verde cu tren i
cununa strlucitoare de mrgritare pe care le purta cnd o
vzuse pescarul prima oar, urmnd s aib loc cununia.
Mireasa i soacr-sa luaser loc n barca pescarului Acesta
vslea att de bine, c era cu mult naintea celorlali. Ajungnd n
dreptul ostrovului unde i gsise mireasa, care sttea acum
mndr i mpodobit alturi de el, pescarul ncepu s zmbeasc.
De ce zmbeti? l-a ntrebat ea.
Hm! M gndesc la noaptea aceea n care i-am ascuns pielea
de foc, a rspuns pescarul.
Omul nostru era att de sigur de ea, nct credea c n-avea
niciun motiv s-i ascund adevrul.
Cum ai zis? a ntrebat mireasa. Ce piele de foc? Eu n-am
avut niciodat aa ceva.
Pescarului i se prea c fata uitase toat povestea.
Nu-i mai aduci aminte cum jucai hora cu sirenele? a
ntrebat pescarul din nou, struind ca ea s-i aminteasc.
Nu tiu ce vrei s spui, i-a rspuns mireasa. Poate ai avut
ast-noapte un vis ciudat! Mai tii!
Dac am s-i art pielea de foc, o s m crezi? zise
pescarul, ntorcnd barca i ducnd-o la mal.
Au cobort apoi pe uscat, iar flcul a nceput s caute pielea
de foc sub piatra unde o ascunsese.
Cum a vzut-o, mireasa a smuls-o din mna pescarului, s-a
nvemntat cu ea i s-a aruncat n valuri.
Mirele a vzut-o deprtndu-se not i a srit n ap dup ea,
dar n-a putut-o ajunge. n dezndejdea lui, cnd a vzut c nu e
chip s-o opreasc altfel, a pus mna pe ostie i a azvrlit-o. A
341

nimerit inta mai bine dect avusese de gnd, cci srmana siren
a scos un ipt sfietor i a disprut n adncul apei.
Pescarul a rmas pe rm, ateptnd-o s se iveasc din nou,
ns observ c apa din jurul su ncepu s capete o strlucire
suav. Niciodat pn atunci n-o vzuse att de frumoas.
Strlucea n rou i alb, ca jocul de culori de pe scoici.
Cnd apa cea strlucitoare se izbi de rmuri, pescarului i s-a
prut c i ele se schimbau. Totul a nceput s nfloreasc i s
mprtie miresme. O strlucire dulce nvluia rmurile i ele
cptau o frumusee pe care n-o mai avuseser.
Atunci pescarul i-a dat seama cum se petrecuse acea minune,
cci aa e datul sirenelor: cel care le vede, trebuie s le socoat
mai frumoase dect orice alte fiine. Cnd sngele sirenei cu
pricina s-a amestecat cu apa i a scldat rmurile, le-a dat
acestora frumuseea ei, lsndu-le harul ca cei care le vor vedea s
le ndrgeasc i s fie atrai de dorul lor.
i bag de seam, Klement zise mai departe domnul cel
btrn cu o sclipire de iretenie n ochi c de atunci ncoace au i
venit oamenii s se aeze pe ostroavele astea. La nceput au venit
numai pescari i rani. Pe urm nu fost ispitii i alii, iar ntr-o
bun zi a sosit cu o corabie i craiul rii, mpreun cu ducele
su60.
Ei au inut sfat cu privire la ostroavele astea i au hotrt ca
toate navele care voiau s ptrund n Mlar s treac neaprat pe
lng ele. Ducele a fost de prere ca pe canal s fie aezat o
barier, ce putea fi nchis i deschis dup voie: nchis pentru
pirai, deschis pentru vasele de comer. i treaba a mers serios
nainte, zise mai departe domnul cel btrn, ridicndu-se i
ncepnd s deseneze iar n nisip cu bastonul. Ici, pe insula cea
mai mare din toate, ducele a nlat o cetate cu un turn mare, care
s-a chemat Krnan. De jur mprejurul ostrovului, locuitorii au
ridicat ziduri. Aici, la miaznoapte, i aici, la miazzi, au durat
pori n zid i au aezat deasupra lor turnuri nalte. Au construit
60

E vorba de Birger, duce de Bjelbo, din familia Folkungilor, care a


crmuit Suedia n veacul al XIII-lea. Rege pe atunci era Erik Lspe, iar
una din surorile lui se cstorise cu Birger.
342

pe urm poduri care au legat ostrovul de celelalte, ridicnd i pe


ele turnuri nalte. Iar pe ap, de jur mprejur, au aezat o centur
de piloi cu bariere, ce puteau s fie deschise ori nchise, ca s nu
treac niciun vas fr ngduina celor din ostrov.
Dup cum vezi, Klement, cele patru ostroave pe care nainte nu
le lua nimeni n seam au fost n scurt timp bine ntrite. Asta nu
era ns de ajuns. rmurile i strmtorile astea au atras mult
lume spre ele. Dup puin timp au venit s se aeze pe ostroave
oameni din toate prile, iar oraul s-a chemat Stockholm, nume
cu care a rmas pn n vremurile noastre.
i voi trimite o carte despre Stockholm, ca s-o citeti din
scoar-n scoar.
Eu i-am spus cte ceva din istoria capitalei noastre, Klement.
Acuma tu s te strduieti a cunoate singur viaa ei i prin cte
prefaceri a trecut. Vei citi i vei vedea cum orelul ngust i
nconjurat de ziduri de pe ostroave s-a ntins, ajungnd marea de
case pe care o vedem sub noi. Vei citi c pe turnul cel negru al
cetii Krnan s-a ridicat castelul cel frumos de colo din vale. Vei
citi cum un ostrov dup altul s-a umplut cu cldiri. Vei citi c
grdinile de zarzavat din partea de miaznoapte i din cea de
miazzi a oraului au fost transformate n parcuri atrgtoare sau
n cartiere populate. Vei citi c dealurile au fost fcute una cu
esul, iar strmtorile au fost nfundate. i cnd le vei cunoate pe
acestea toate i-o s le ai n inim, atunci o s te simi aici,
Klement, ca i la tine acas. Oraul acesta nu este numai al
locuitorilor din Stockholm. E al tu i al ntregii Suedii.

VULTURUL GORGO
ntr-o vale la munte
Pe un picior de plai, departe, n munii Laponiei, era odat un
343

cuib vechi de vulturi, fcut din crengi de pin aezate unele peste
altele. Fusese cldit i ntrit ani de zile n ir i sttea cocoat pe o
muchie de stnc, larg de civa metri i nalt aproape ct o colib
de laponi.
Stnca pe care se afla acel cuib de vulturi se nla deasupra
unei vi destul de mari, locuit n timpul verii de un crd de gte
slbatice. Ascuns bine ntre muni, nu prea era cunoscut nici
chiar de ctre laponi. n mijlocul vii se afla un iaz rotund, n care
se gsea destul hran pentru bobocii de gte, iar pe malurile
nverzite ale iazului, acoperite cu slcii i cu mesteceni pitici, se
afla cea mai gustoas pune pe care i-o puteau dori gtele.
Totdeauna locuiser vulturii sus pe stnc i gte slbatice jos
n vale. Vulturii rpeau n fiecare an cteva gte, dar se fereau s
ia prea multe, ca s nu le fac s plece de acolo. Gtele slbatice,
la rndul lor, trgeau unele foloase de pe urma vulturilor. Dei
erau psri rpitoare, ineau la distan pe altele la fel cu ele, ori
poate i mai aductoare de nenorociri.
Civa ani nainte de plecarea lui Nils Holgersson n cltoria cu
gtele slbatice, mama Akka din Kebnekajse, conductoarea
crdului de gte slbatice, sttea ntr-o diminea n fundul vii i
se uita la cuibul de vulturi. Vulturii plecau de obicei la vntoare
ndat dup rsritul soarelui; iar Akka, n toate verile petrecute
n acea vale, atepta n fiecare diminea s vad dac aveau de
gnd s porneasc dup prad devale, ori i luau zborul spre alte
locuri de vntoare.
Nu avu nevoie s atepte mult i i vzu pe cei doi vulturi falnici
prsindu-i cuibul de pe muchia stncii. Zburau prin vzduh
neasemuit de frumos, dar nfricotor. Luar direcia spre es n
jos, aa c Akka scoase un suspin de uurare.
Btrna gsc nu mai clocea, nici nu mai hrnea pui. Vara i
petrecea vremea preumblndu-se de la un cuib la altul i dnd
sfaturi celorlalte gte cum s cloceasc i s-i ngrijeasc
bobocii. n afar de asta, era cu ochii n patru, nu numai dup
vulturi, dar i dup vulpi albastre, dup bufnie i dup ali
dumani pe care i socotea primejdioi pentru gtele slbatice i
pentru puii lor.
344

Pe la amiaz, Akka pndea iari vulturii. Aa fcea ea zi de zi


n toate verile de cnd sttea acolo n vale. Dup felul cum zburau,
i ddea seama cum le mersese la vntoare i dac putea s aib
sigurana c celelalte psri de sub paza ei nu mai erau
ameninate de primejdie. n ziua aceea ns nu-i mai vzu pe
vulturi venind napoi.
Ce naiba! Oi fi mbtrnit eu oare aa de ru, nct s nu fi
bgat de seam? i zise Akka dup ce atept ctva timp. Vulturii
doar trebuiau s se-ntoarc de mult acas!
Pndi i dup-amiaz, ateptnd s vad vulturii pe o ieitur a
stncii, unde se odihneau de obicei i-i fceau siesta, ncerc s-i
vad i spre sear, cnd coborau s se scalde la iaz, dar zadarnic.
Se tngui iari c era o hodoroag btrn i-i puse n gnd s
nu-i scape a doua zi. Era att de obinuit s vad vulturii
deasupra ei, nct nu-i putea nchipui c nu se mai napoiaser la
cuibul lor.
A doua zi dimineaa, Akka se trezi devreme, s stea iar la
pnd, dar tot nu vzu vulturii. n schimb, auzi n linitea
dimineii un strigt de mnie i jale care prea s vin dinspre
cuibul de vulturi.
S-o fi ntmplat oare ceva sus acolo la vulturi? i zise ea. i
lu repede zborul i ajunse la o nlime destui de mare, ca s se
poat uita n cuib. Nu vzu ns nici vulturul, nici vulturoaica.
Gsi numai un pui gola care ipa de foame.
Akka se ls ncet i ovielnic spre cuibul de vulturi. Era un
loc nfricotor. Se vedea ct de colo c era adpostul unor psri
de prad. Pe jos erau mprtiate oase albite, pene nsngerate i
buci de piele, capete de iepuri, pliscuri de psri i picioare de
ginue acoperite cu pene. Chiar i puiul de vultur, care sttea n
mijlocul acestor rmie lugubre, avea o nfiare respingtoare,
cu pliscul mare, deschis, cu trupul grosolan i pufos i cu aripile
nc neformate, ale cror pene preau nite epue.
n cele din urm, Akka i birui sila i se ls pe marginea
cuibului. Se uita ns mereu cu nelinite n toate prile, de team
ca vulturii s nu se ntoarc la slaul lor dintr-o clip n alta.
Bine c vine cineva n sfrit la mine! strig puiul de vultur.
345

D-mi repede ceva demncare!


Ehei! Mai ncet cu graba! zise Akka. Spune-mi nti unde-i
sunt prinii?
Eu de unde vrei s tiu? Au plecat ieri diminea i nu mi-au
lsat dect un leming s-mi in de foame ct or lipsi de-acas. Pi
le-am halit de mult, vezi bine! Ruine s le fie prinilor mei c m
las s mor de foame!
Pe Akka o prinse bnuiala c vulturii cei btrni fuseser
mpucai de vreun vntor i n sinea ei i zicea c, lsndu-le
puiul s moar de foame, ar fi scpat pentru totdeauna de
pacostea acelor psri rpitoare. Pe de alt parte ns, n-o lsa
totui inima s nu ajute un pui prsit, pe ct i sttea n putin.
Ce stai i te uii n toate prile? zise puiul de vulturi. Nu iam spus s-mi aduci ceva de mncare?
Akka i ntinse aripile i zbur la iazul din vale. Nu trecu mult
i se ntoarse la cuibul de vulturi cu un pstrv n cioc. Cnd l
puse jos, n faa puiului, acesta ncepu s pufneasc de mnie.
Crezi oare c pot s mnnc aa ceva? zise el, dnd petele la
o parte i ncercnd s-o ciupeasc pe Akka cu pliscul. Adu-mi o
ginu ori un leming! Auzi?
Akka lungi gtul i-l ciupi pe vultura de ceaf.
Uite ce, i rspunse ea. Dac i fac rost de bucate, s fii
mulumit cu ce-i dau eu i s nu mai faci nazuri. Prinii ti au
murit i nu te mai pot ajuta. Dac vrei s mori ns de foame,
ateptnd ginue i lemingi, n-ai dect. Eu nu te opresc!
Spunnd aceasta, Akka i vzu repede de drum i nu se mai
ntoarse la cuibul de vulturi dect dup ctva timp. De voie, de
nevoie, puiul mncase petele, iar cnd gsca i puse jos altul, l
nghii pe loc, dei parc n sil.
Akka avu pe urm de furc cu el. Vulturii cei btrni nu s-au
mai ntors, aa c ea a trebuit s-i fac rost puiului de toat hrana
de care avea nevoie. i ddea pete i broate, mncruri ce se vede
c-i priau destul de bine, cci cretea mare i se fcea voinic. i-a
uitat repede prinii, creznd c Akka era adevrata lui mam.
Akka, pe de alt parte, inea mult la el, ea i cum ar fi fost copilul
ei. Ea a cutat s-i dea o cretere bun i s-a strduit s-l dezvee
346

de a fi crud i trufa.
Dup cteva sptmni, Akka ncepu s bage de seam c se
apropia vremea nprlitului, aa c nu avea s mai poat zbura. O
lun ntreag i-ar fi fost peste putin s duc mncare puiului de
vultur, care se afla astfel n primejdie s moar de foame.
Ascult, Gorgo i zise ea ntr-o zi de mine n-am s mai
pot veni cu pete la tine. Trebuie s alegi acuma una din dou: ori
stai aici sus pe stnc i mori de foame, ori te-ncumei s zbori
devale, dei te-ar putea costa i asta viaa. Dar de izbndeti, o s
ai acolo mncare berechet.
Fr s pregete mcar o clip, vulturaul se sui pe marginea
cuibului i, avnd grij s msoare cu privirea distanta pn n
fundul vii, odat i ntinse aripioarele i i fcu vnt. Se
rostogoli el de cteva ori n vzduh, dar pn la urm se folosi de
aripi cu destul dibcie, aa c ajunse jos n vale aproape teafr.
Acolo, Gorgo i petrecu vara n societatea bobocilor de gsc cu
care se fcu bun prieten. n credina c era i el un boboc, cuta
s triasc la fel ca ei. Cnd notau pe iaz, se lua dup crd pn
ce era gata s se nece. Se simea foarte umilit c nu putea nva
s noate i ntr-o bun zi se duse la Akka s se jeluiasc.
De ce nu pot nota i eu ca ceilali boboci? ntreb el.
Pentru c i s-au strmbat ghearele i i s-au fcut degetele
prea mari ct ai stat acolo sus pe stnc, i lmuri Akka. Nu-i face
ns inim rea din pricina asta. O s fii i tu n orice caz o pasre
vrednic.
Aripile vulturaului crescuser repede destul de mari ca s se
poat avnta n zbor. Nu-i ddu ns prin gnd s se foloseasc de
ele dect n toamn, cnd nvar s zboare bobocii de gsc. i
venise i lui acuma vremea s se mndreasc nevoie mare, cci se
dovedise nentrecut n acest sport. Tovarii si nu stteau
niciodat n vzduh mai mult dect aveau nevoie s stea, n timp
ce el sttea acolo toat ziua i se desprindea cu arta zborului. Nu
aflase nc pn atunci c se trgea din alt neam dect gtele.
Dar, de la o vreme, observ totui o mulime de lucruri care l
mirau i o tot scia pe Akka cu ntrebrile.
Aa se face c ntr-o bun zi puiul de vultur o ntreb:
347

De ce fug, mam Akka, ginuele i lemingii i se ascund


prin tufiuri cnd cade umbra mea pe munte? De ceilali boboci de
gsc de ce nu se tem oare aa de mult?
Aripile tale au crescut prea mari ct ai stat sus pe munte, l
lmuri Akka. Din cauza lor se sperie de tine ginuele i lemingii.
O s fii i tu n orice caz o pasre vrednic.
Cnd se aternu toamna, sosi pentru gtele slbatice vremea
plecrii. Gorgo zbur i el n crdul lor. i nchipuia i acum c
era una din ele. Vzduhul era ns plin de psri care plecau spre
miazzi i n rndul lor se isc larm mare cnd o vzur pe Akka
cu un vultur n crdul ei. Stolul gtelor slbatice era mpresurat
mereu de roiuri de psri curioase, care i exprimau zgomotos
uimirea. Akka le ruga s tac, dar era cu neputin de nchis
attea pliscuri glgioase.
De ce spun despre mine c-s vultur? ntreb Gorgo mereu,
din ce n ce mai ntrtat. Ce, au orbul ginilor? Nu vd c-s gsc
slbatic? Doar nu-s mnctoare de psri, care i sfie
semenele. Cum ndrznesc oare s-mi dea un nume aa de urt?
ntr-o zi, gtele zburau pe deasupra unei gospodrii rneti,
n ograda creia o mulime de gini ciuguleau de zor pe o movil
de gunoi.
Un vultur! Un vultur! ncepur s strige ngrozite ginile,
fugind care ncotro s-i caute adpost. Gorgo ns, care auzise
vorbindu-se despre vulturi ca despre nite rufctori, nu-i putu
stpni mnia. i ntinse aripile, se abtu glon la pmnt i i
nfipse ghearele n una din gini.
Te-nv eu minte, s nu mai spui c-s vultur! zise el furios,
ciupind gina cu clonul.
n aceeai clip, o auzi pe Akka chemndu-l din vzduh.
Asculttor, vulturaul ct n sus. Gsca veni n zbor spre el i
ncepu s-l dojeneasc.
Ce pozn mi te-ai apucat s faci? strig ea, lovindu-l cu
pliscul. Aa! Ai vrut s omori biata gin? Ruine s-i fie!
n timp ce puiul de vultur, primea fr s crteasc mustrarea
gtei slbatice, crdurile mari de psri dimprejur dezlnuir o
adevrat furtun de zeflemele. Auzindu-le, vulturaul se ntoarse
348

spre Akka cu priviri furioase, de parc ar fi avut de gnd s tabere


asupra ei. Se rzgndi ns repede i, avntndu-se cu toat
puterea n vzduh, se nl att de sus, nct niciun strigt nu
mai avea cum s ajung pn la el. Ct mai putea s fie zrit de
ctre gtele slbatice, se roti la mare nlime deasupra lor.
Peste trei zile apru din nou n crdul gtelor.
Acum tiu cine sunt, i spuse el lui Akka. Deoarece sunt
vultur i nu gsc slbatic, vreau s-mi triesc viaa aa cum i
ade bine unui vultur. Cred ns c putem rmne prieteni. Nu te
voi ataca niciodat i nici pe ai ti nu-i voi ataca.
Akka avea ns ambiia s fac dintr-un vultur o pasre blnd,
care s nu cuneze nimnui vreun ru, i nu putea admite ca
vulturaul s fie de capul lui.
Cum i nchipui c a putea fi prieten cu o pasre care i
mnnc semenele? zise ea. Du-i viaa aa cum te-am nvat eu
i atunci poi merge mai departe n crdul meu, ca i pn acum!
Vezi ns c att ea ct i vulturul erau, dou psri mndre i
de nezdruncinat n hotrrea pe care o luaser, niciuna din ele
nevrnd s se dea btut. Sfritul a fost c Akka i-a interzis
vulturului s mai stea n preajma gtelor. Era att de pornit
mpotriva lui, nct nimeni nu cuteza s-i rosteasc numele n faa
ei.
Dup ntmplarea asta, Gorgo a cutreierat ara de unul singur
ca o pasre rpitoare. Uneori era mhnit, l cuprindea atunci dorul
de vremea cnd se credea o gsc slbatic i se juca cu bobocii
zburdalnici. Printre animale avea faima unei psri ndrznee. Ele
spuneau de obicei c vulturul nu tia dect de frica mamei sale
vitrege, Akka. n acelai timp povesteau ns despre el c niciodat
nu atacase o gsc slbatic.

n captivitate
Gorgo nu avea dect trei ani. Nu se gndise niciodat s-i
caute o soa i s-i dureze o aezare statornic undeva. S-a
ntmplat ns c ntr-o zi fu prins de un vntor i vndut la
349

Skansen. Acolo se mai aflau nc doi vulturi: zceau nchii tustrei


ntr-o colivie fcut din srm i din zbrele de fier. Colivia era
aezat afar i era att de mare, nct au ncput n ea doi copaci
precum i un bolovan mare, pui acolo ca s se poat simi
vulturii ca la ei acas. Totui, ei tnjeau. edeau mai toat ziua
nemicai n acelai loc. Frumoasele lor pene negre erau zbrlite i
fr luciu, iar n ochii lor stini se puteau citi dorul de libertate,
dorul de nlimile vzduhului.
n prima sptmn de captivitate, Gorgo a mai fost el treaz i
vioi ct a mai fost, dar mai apoi l-a cuprins i pe el un fel de
toropeal. Sttea linitit la locul lui, ca i ceilali vulturi, se uita
int drept nainte, fr s vad ceva i nemaiinnd seam de
trecerea timpului.
ntr-o zi, pe cnd edea aa n amoreal, auzi c-l cheam
cineva de jos, dinafar coliviei. Copleit de toropeal, nici nu avu
curajul s se uite n jos.
Cine m cheam? ntreb el.
Cum, Gorgo, nu m mai cunoti? Sunt Nprstoc, care
zburam nainte cu gtele slbatice.
i pe Akka au prins-o? ntreb Gorgo cu un ton ca i cum ar
fi cutat s-i adune gndurile dup un somn lung.
Nu, Akka, gscanul alb i tot crdul sunt acum sus, n
Laponia! Toi bine, sntoi! rspunse biatul. Numai pe mine mau prins.
n timp ce vorbea, Nprstoc l vzu pe Gorgo ntorcndu-i
privirile i ncepnd s se uite sus n vzduh cum se uita altdat.
Vultur falnic ce eti strig el crezi c-am uitat c m-ai dus
o dat napoi la gtele slbatice i c ai cruat viaa gscanului
alb? Spune-mi, rogu-te, cum a putea s-i fiu de ajutor!
Gorgo i ridic atunci capul.
Nu-mi tulbura linitea, Nprstoc, zise el. Eu visez acum c
plutesc liber sus n vzduh. Nu vreau s fiu treaz.
Mic-te i arunc-i privirea s vezi ce se petrece n jurul
tu, l ndemn biatul. Altfel o s ajungi n halul n care se afl
ti doi vulturi, srmanii!
Da! Vreau s fiu ca ei. Sunt cufundai att de mult n vise,
350

nct nimic nu-i mai poate tulbura, zise Gorgo.


Cnd veni noaptea i tustrei vulturii dormeau, se auzi un rcit
uor n reeaua de srm de pe acoperiul coliviei. Cei doi
prizonieri btrni nu se sinchisir de acel zgomot, dar Gorgo se
trezi.
Cine e? Cine umbl sus pe acoperi? ntreb el.
Eu sunt, Gorgo, Nprstoc, rspunse biatul. Pilesc srma,
ca s poi fugi.
Vulturul i ridic atunci capul. Noaptea fiind luminoas, l vzu
pe biat pilind reeaua de srm ntins deasupra coliviei. Avu o
clip de ndejde, dar apoi l cuprinse iari descurajarea.
Eu sunt o pasre mare, Nprstoc! zise el. Cum ai s poi pili
atta srm, ca s pot iei afar? Mai bine las-te pguba!
Tu vezi-i de somn i n-avea nicio grij, i rspunse biatul.
Nu cred s isprvesc totul n noaptea asta i nici mine sear, ns
voi face tot ce-mi st n putin s te salvez; c de mai stai aici, va
fi vai i-amar de tine!
Peste puin, Gorgo adormi butean. Cnd se trezi ns a doua zi,
bg de seam c fuseser pilite o mulime de fire de srm. n
ziua aceea nu s-a mai simit aa de somnoros ca n ajun. Ddea
din aripi i srea lsndu-se pe ele, ca s-i dezmoreasc
ncheieturile.
ntr-o diminea, cnd se crp de ziu, Nprstoc veni s-l
trezeasc pe vultur.
ncearc acuma, Gorgo! l ndemn el.
Vulturul se uit n sus. Biatul pilise ntr-adevr att de multe
fire, c se fcuse o deschiztur mare n reeaua de srm. Gorgo
ddu din aripi i ncerc s treac prin ea. De cteva ori nu izbuti,
cznd napoi n colivie, dar n cele din urm birui greutatea i se
vzu deodat slobod n vzduh.
Zbura acum falnic, avntndu-se spre nori. Micul Nprstoc se
uita la el cu melancolie, tnjind s vin i la el cineva s-i dea
libertatea.
La drept vorbind, biatul era acum la Skansen ca la el acas.
Fcuse cunotin cu toate animalele care se aflau acolo i legase
prietenie cu multe din ele. Trebui s recunoasc totui c n parcul
351

acela nemsurat de mare erau multe lucruri de vzut i de nvat,


aa c nu i s-ar fi urt niciodat s stea n preajma lui. Gndurile
lui zburau ns mereu la gscanul Martin i la gtele slbatice
care-i fuseser tovare de drum.
Dac n-a fi legat de fgduiala pe care am dat-o, a gsi eu o
pasre care s m duc la ele.
Ar putea s par ciudat c Klement Larsson nu-i redase
biatului libertatea, dar nu trebuie s pierdem din vedere ct
fusese de zpcit cnd se desprise de Skansen. n dimineaa
plecrii definitive, se gndise totui s pun mncare biatului
ntr-o strachin albastr, ns din pcate nu gsise niciuna. n
afar de asta, se ngrmdiser n juru-i toi slujitorii de la
Skansen: laponi, dalecarliene, salahori i grdinari, ca s-i ia
rmas-bun de la el, i nu avusese timp s fac rost de o strachin
albastr. Se apropiase ora plecrii i, n cele din urm, nu vzu alt
mijloc dect s-l roage pe un btrn lapon s-i dea o mn de
ajutor.
Poza nils19 [P364]
Aici, la Skansen zise Klement avem un spiridu cruia i
dau puin mncare n fiecare diminea. Dac vrei s-mi faci un
serviciu, uite, i dau bani i cumpr, te rog, cu ei o strachin
albastr, iar n fiecare diminea pune-i-o cu puin lapte i arpaca
sub scara casei.
Btrnul lapon se uit la el cu uimire, dar Klement nu avea
rgaz s-i deslueasc lucrurile mai pe larg, deoarece trebuia s se
duc la gar.
Ct despre lapon, acesta se duse ntr-adevr la DjurgordsStaden61 s cumpere o strachin. Dar, ca un fcut, negsind una
albastr care s-i plac, a cumprat una alb. Iar n acea
strachin alb a pus mncare pentru spiridu, fr s uite
vreodat sau s ntrzie, n fiecare diminea.
n felul sta, biatul n-a putut s fie dezlegat de fgduiala sa.
61

Djurgords-Staden numele cartierului din partea de apus a insulei


pe care se afl parcul Skansen.
352

tia prea bine c btrnul era plecat i c n-avea cine s-l


opreasc. Dar cuvntul dat era cuvnt: el nu avea voie s plece.
n noaptea aceea, Nprstoc fu mai dornic de libertate ca
oricnd, cci era acum primvar de-a binelea. Pe drum, cu
gtele slbatice, o dusese greu de multe ori din cauza frigului i a
vremii rele; iar cnd venise la Skansen, i zicea c era poate mai
bine c-i ntrerupsese cltoria, cci altfel cu siguran c ar fi
degerat ajungnd n Laponia n luna mai.
Acum era ns cald, pmntul nverzise, mestecenii i plopii
erau nvemntai cu frunze lucioase ca mtasea, cireii, ba chiar
toi pomii roditori erau ncrcai de floare, iar cei mici aveau deja
fructe verzi pe crengi; stejarii i fceau frunzele sul cu mult
precauiune, iar mazrea, fasolea i varza creteau vznd cu ochii
pe straturile grdinilor de zarzavat din Skansen.
i n Laponia o fi acum cald i frumos, se gndea Nprstoc.
Ce n-a da s fiu clare pe gscanul Martin n dimineaa asta! Cu
ce plcere nespus a strbate vzduhul cldu i linitit i m-a
uita jos pe pmnt, aa cum e mpodobit acum cu iarb verde i
smluit cu flori frumoase.
Stnd aa cu gndul la astfel de lucruri, se pomeni deodat cu
vulturul, care se ls din vzduh ca o sgeat i se aez lng el
pe acoperiul coliviei.
Am vrut s-mi ncerc aripile, ca s vd dac mai sunt bune la
ceva, zise Gorgo. Ce credeai tu? C aveam de gnd s te las aici
prizonier? Hai, aeaz-te n spatele meu, s te duc napoi la
tovarele tale de drum!
Aa ceva nu e cu putin! i rspunse biatul. Mi-am dat
cuvntul c-o s stau aici pn ce voi fi pus n libertate.
Nu mai vorbi prostii! zise Gorgo. n primul rnd, ai fost adus
aici fr voia ta. Iar pe urm te-au pus s fgduieti c vei
rmne aici ct or socoti ei de cuviin.
Sunt silit totui s-mi respect fgduiala, zise Nprstoc. i
mulumesc din suflet pentru bunele tale intenii, dar nu m poi
ajuta.
Nu pot?! fcu atunci Gorgo. Stai s vezi tu ndat!
n aceeai clip, vulturul l nfc pe Nils Holgersson cu
353

ghearele sale mari i puternice i, nlndu-se cu el n vzduh,


lu direcia spre miaznoapte.

PE DEASUPRA PROVINCIEI GSTRIKLAND


O cingtoare de mare pre

Miercuri, 15 iunie

Vulturul zbur nainte pn ce ajunse ht dincolo de


Stockholm. Acolo se ls jos pe un deal mpdurit i ddu drumul
biatului, pe care l inuse pn atunci strns n gheare. Nprstoc
nu se simi ns liber dect dup ce o lu la fug napoi spre ora,
ct l ineau picioarele.
Gorgo fcu o sritur lung, l ajunse pe biat i puse piciorul
pe el.
i-ai pus de gnd s te ntorci la nchisoare? ntreb el.
Ce-i pas ie? M duc unde vreau, rspunse biatul,
ncercnd s fug din nou.
Vulturul l nfc atunci vrtos cu ghearele, se ridic n vzduh
i plec mai departe spre miaznoapte.
Gorgo zbur astfel cu biatul pe deasupra ntregii provincii
Uppland i nu se opri dect la cderea cea mare de ap de la
lvkarleby. Acolo se ls pe un bolovan de la mijlocul rului, chiar
sub cderea spumegnd de ap, i-i ddu iar drumul
prizonierului su.
Biatul i ddu seama numaidect c nu mai putea cu niciun
chip s-o ia din loc de lng vultur. Deasupra lui era cderea de ap
cu spuma ei alb, iar de jur mprejur apa rului curgea ca un
uvoi nvalnic. Era foarte amrt c fusese silit s-i calce
cuvntul dat. Se ntoarse cu spatele spre vultur, nevoind s
vorbeasc cu el.
ntruct l aezase ns ntr-un loc de unde nu se mai temea c
o s poat fugi, vulturul i deert acum sacul cu amintiri i-i
354

povesti biatului c fusese crescut de Akka de la Kebnekajse,


artndu-i apoi i cum ajunsese s fie dumanul mamei sale
adoptive.
Cred c nelegi acum, Nprstoc, de ce vreau s te duc
napoi la gtele slbatice, zise Gorgo n cele din urm. Am auzit
c te bucuri de mult trecere n ochii lui Akka i am vrut s te rog
s mijloceti mpcarea noastr.
Imediat ce se convinse c vulturul nu-l rpise numai aa, dintro toan a lui, biatul se purt cu el prietenos.
i-a mplini cu drag inim dorina zise Nprstoc dar
sunt legat de cuvntul dat.
El povesti, la rndul su vulturului cum ajunsese prizonier i
ntr-un sfrit i art c Klement Larsson plecase de la Skansen
fr s-l pun n libertate.
Vulturul nu voia totui s renune la planurile sale.
Ascult aici la mine, Nprstoc, zise el. Aripile, mele te pot
duce oriunde, iar ochii mei pot descoperi tot ce vrei s gseti.
Spune-mi cum arat omul care te-a silit s-l dai cuvntul, l voi
cuta i te voi duce la el. Pe urm va fi treaba ta s-l convingi s-i
redea libertatea.
Propunerea i surse biatului.
Se vede de la o pot, Gorgo, c ai avut o mam neleapt ca
Akka, zise el.
l descrise apoi amnunit pe Klement Larsson, adugnd c
auzise la Skansen despre btrn c era de fel din Hlsingland.
M tem c fgduieti mai mult dect eti n stare s faci,
zise Nprstoc.
A fi un vultur nevrednic dac n-a fi n stare s fac mcar
atta lucru, rspunse Gorgo.
La plecarea de la lvkarleby, Gorgo i Nprstoc erau buni
prieteni. Biatul clrea acum pe vultur i avu iar prilejul s vad
cte ceva din inuturile pe deasupra crora trecea.
Vulturul l duse cu mare iueal pe deasupra provinciei
Gstrikland. n partea de miazzi a acestei provincii erau destule
lucruri care s poat desfta privirea. Putea fi vzut acolo un es
ntins, acoperit mai peste tot cu pduri de brazi. Mai spre
355

miaznoapte se ntindea ns de-a curmeziul provinciei, de la


hotarul Dalecarliei pn la golful Botnic, un inut ncnttor, cu
dealuri mpdurite, cu lacuri strlucitoare i cu ape iui. Erau
acolo sate populate, osele i ci ferate ce se ncruciau unele cu
altele, case nconjurate de pajiti verzi, nespus de frumoase, i
grdini nflorite ce umpleau vzduhul cu mireasma lor.
De-a lungul cursurilor de ap se niruiau mai multe uzine
metalurgice, la fel cu cele pe care biatul le vzuse n
Bergslagerna. Se ineau lan, la distane aproape egale una de alta,
pn la mare, unde se afla un ora cu case mari, albe. Spre nord
de acest inut bogat se aflau iari pduri ntunecoase, ns
terenul nu mai era es, ci plin de dealuri i de vi, ca o mare
zbuciumat.
ara asta e mbrcat cu fust de crengi de brad i cu bluz de
granit, i zise Nprstoc. La bru are ns o cingtoare de mare
pre, fr pereche n lume, cci e brodat cu lacuri albastre i cu
boschete nflorite, iar uzinele mari metalurgice o mpodobesc cu un
irag de nestemate, agrafa ei fiind un ora ntreg, cu castel, cu
biserici i cu multe case mari i artoase.
Dup ce cltorii strbtur o bun parte din inutul pduros
de la miaznoapte, Gorgo se ls pe culmea unui munte pleuv.

Ziua pdurii
Pe creasta lat a muntelui unde vulturul Gorgo l lsase pe
Nprstoc, se dezlnuise cu zece ani n urm un foc mare. Copacii
carbonizai fuseser dobori la pmnt i crai de acolo, iar
marginile locului prjolit de foc i nvecinate cu pdurea rmas
teafr ncepuser s se mbrace cu vegetaie. Cea mai mare parte
a nlimii era ns goal i ngrozitor de pustie. Printre stnci se
vedeau cioturi negre mrturii c pe locurile acelea fusese cndva
o pdure mare i frumoas ns din pmnt nu rsrea niciun
vlstar de copac.
Oamenii se mirau c vrful muntelui se mpdurea din nou aa
de ncet, dar nimnui nu-i trecea prin gnd c, pe vremea cnd
356

izbucnise focul, pmntul era lipsit de umezeal din cauza unei


secete ndelungate. De aceea, nu numai c arseser copacii i c
fusese strpit tot ce cretea pe pmnt: iarba-neagr, rozmarinul
slbatic, muchiul i afinul, dar i rna care acoperea stnc
muntelui se uscase, fcndu-se ca cenua. La cea mai uoar
adiere se ridica vrtej n vzduh i, deoarece culmea muntelui era
n btaia vntului mai tot timpul, stncile fuseser mturate bine.
Apa de ploaie tra firete i ea rna, iar muntele, dup ce fusese
mturat astfel de vnt i splat de ap zece ani de-a rndul, era
att de pleuv, nct oricine ar fi crezut c va rmne pustiu pn
la sfritul lumii.
ntr-o zi pe la nceputul verii ns, toi copiii din comuna pe
teritoriul creia se afla acel munte prjolit de foc s-au adunat n
faa uneia din coli. Fiecare copil avea pe umeri o sap sau o
cazma, iar n mn un coule cu merinde. Dup ce s-au adunat
toi, au pornit ntr-un convoi lung spre pdure.
naintea lor era purtat steagul, iar nvtorii i nvtoarele
mergeau pe de lturi. Convoiul era urmat de doi pdurari i de un
cal cu o povar de rsaduri de pini i de smn de brad.
Convoiul nu se oprea n niciuna din pduricile de mesteceni, ci
se adncea mereu n pdure. Mergea pe poteci vechi de stne, iar
vulpile i ieau capetele din vizuini i se ntrebau curioase ce fel de
pstori erau acei drumei. Convoiul trecea i pe lng locuri unde
toamna se fceau crbunii de mangal, iar ciocnitoarele i frecau
pliscurile i se ntrebau ce fel de crbunari erau cei care
ptrundeau n pdure.
n cele din urm, convoiul ajunse pe culmea pleuv i ars a
muntelui. Pietrele de acolo erau goale, fr lujerii gingaei linee 62
care le mbrca altdat, iar stncile se nlau lipsite de frumosul
muchi argintiu i de lichenul alb, graios, al renilor. n jurul apei
negre, strnse prin crpturi i vguni, nu se vedeau nici tulpini
de mcri-iepuresc, nici frunze de rodul-pmntului. Peticele de
62

Linnea (Linnea borealis) o plant ornamental, cu flori gingae,


din familia caprifoliaceelor, care crete n rile nordice. Numele i-a fost
dat de ctre nvatul olandez Gronovius, care a dedicat-o marelui
naturalist suedez Linn.
357

pmnt care mai rmseser prin crpturi i printre pietre nu


aveau pe ele nici ferig, nici scnteioar, nici vreuna din buruienile
verzi, roii, moi i drglae ce cresc de obicei prin pdure.
Cnd s-au mprtiat copiii din comun pe acea culme pleuv
de munte, parc s-a luminat deodat pe tot cuprinsul ei: venise
veselia, sntatea i frumuseea mbujorat. Venise tinereea i
nsufleirea. Srmanul munte prsit se trezea parc la o via
nou.
Dup ce copiii se odihnir i mncar, puser mna pe sape i
pe cazmale i ncepur s lucreze. Pdurarii le artar ce aveau de
fcut, iar ei sdir o plant dup alta pe toate locuoarele de
pmnt pe care izbutir s le descopere.
n timp ce sdeau astfel, fceau pe grozavii i vorbeau unii cu
alii, spunndu-i c micile lstare puse de ei n pmnt aveau s
lege rna, mpiedicnd-o s mai fie suflat de vnt. Ba o s se
formeze chiar o nou arin sub copaci. n ea vor cdea semine,
iar peste civa ani aveau s culeag zmeur i afine acolo unde nu
erau acum dect stnci. Puieii sdii de ei urmau s ajung cu
vremea copaci mari, din lemnul crora se vor construi poate
cndva case impuntoare i corbii frumoase.
Dac n-ar fi venit ei acolo s sdeasc puiei ori s pun
smn, ct se mai gsea nc puin pmnt prin crpturi, toat
rna ar fi fost luat de vnt i de ap, iar muntele n-ar mai fi fost
niciodat mpdurit.
Bine c suntem aici! ziser copiii. Am sosit n ultima clip.
Se simeau nespus de mndri de misiunea lor.
n timp ce lucrau acolo pe munte, prinii lor, acas, erau
curioi s tie ce isprav le fceau odraslele.
Credina lor era c mititeii nu erau n stare s sdeasc o
pdure. n orice caz, le-ar fi fcut plcere s-i vad la lucru.
Oricare le-ar fi fost prerea, fapt e c au luat pe urmele copiilor
drumul pdurii. Pe potecile de stn se ntlnir cu mai muli
vecini.
Vrei s v ducei sus, unde a ars pdurea, oameni buni?
Da, ntr-acolo mergem.
Ca s vedem copiii?
358

Da, s vedem ce isprav fac.


Ei, un fel de joac acolo!
Cum or s poat sdi nite copii atia copaci?
Noi n orice caz am adus ibricul de cafea, s le dm ceva cald
de but. i le-am mai adus i alt mncare dect ce i-au luat n
couleul cu merinde.
Prinii se suir apoi pe culmea muntelui i rmaser ncntai
de privelitea mulimii de copii cu chipuri mbujorate, mprtiai
n toate prile pe stnci. i vzur ns la lucru i observar c
unii din ei sdeau plante, alii spau brazde ori semnau smn,
iar alii smulgeau iarba-neagr, ca s nu nbue puieii.
Constatar astfel cu mulumire c toi copiii luaser treaba n
serios i munceau de zor, abia gsind vreme s-i ridice ochii de
jos.
Tatl unuia din copii ct lung la ei, iar pe urm ncepu s
smulg i el iarba-neagr. Aa, de mntuial oarecum. Copiii
fceau ns pe dasclii, cci deprinseser bine meteugul i i
nvau pe prini cum s procedeze.
i astfel cei mari, care veniser doar s-i vad copiii, se
ntovrir cu ei la treab. Munca era acum, firete, mult mai
plcut. Mai trecu ce mai trecu i copiii cptar un nou ajutor.
Se vdi curnd c mai era nevoie de unelte, aa c doi biei iui
de picior fur trimii n sat, s mai aduc sape i cazmale. Trecnd
pe lng casele gospodarilor, lumea ieea la pori s-i ntrebe:
Ce este, copii? S-a ntmplat vreo nenorocire?
Nu s-a ntmplat nimic, dar tot satul e sus pe munte la sdit
pdurea i mai avem nevoie de niscaiva sape i cazmale.
Pi dac tot satul e acolo, atunci ne ducem i noi!
i puhoiul de oameni ncepu s urce spre muntele cel pleuv.
Ajuni acolo statur mai nti la o parte i se uitar la ceilali, dar
pe urm se apucar i ei de treab.
O fi el plcut s semeni primvara ogorul i s atepi s rsar
mai trziu bucatele pe el, dar treaba de acolo de pe munte era i
mai ispititoare.
Din semntura de aici nu aveau s ias numai paie, ci copaci
puternici, cu trunchiuri nalte i cu ramuri zdravene. Nu mai era
359

vorba de asigurat recolta dintr-o var, ci o vegetaie ce va dura ani


de zile.

O ZI N HLSINGLAND
O frunz mare verde

Joi, 16 iunie

A doua zi, Nprstoc trecu pe deasupra provinciei Hlsingland.


Aceasta se ntindea sub el cu lstare tinere i verzi n pdurile de
conifere, cu frunzi nou de mesteceni n dumbrvi, cu pajiti
proaspete pe cmpii i cu bucate rsrite pe ogoare. Era un inut
nalt i muntos, strbtut ns la mijloc de o vale larg i
luminoas, din care se desfceau, pe ambele laturi, alte vi, unele
nguste i scurte, altele largi i lungi.
A putea asemui ara asta cu o frunz i zicea biatul cci
e verde ca frunza, iar vile se rsfir pe ea ntocmai ca vinioarele
unei frunze.
Din valea cea mare, principal, se desprindeau mai nti alte
dou, tot mari, una spre rsrit i alta spre apus. Pe urm se
desprindeau numai vlcele pn ht-departe, spre miaznoapte.
Acolo se formau alte dou brae mari. Pe urm valea principal
urma drept nainte, dup care se ngusta i disprea n pustiu.
n valea principal curgea un ru larg i impuntor, care n
multe pri se lea, formnd lacuri. n apropierea rului se
ntindeau cmpii presrate cu oproane dese, iar dup ele se
vedeau ntinzndu-se ogoare. La hotarul vii, unde ncepea
pdurea, se nlau case rneti. Mari i solide, se ineau lan
una dup alta, ntr-un ir nentrerupt. nainte de revrsatul
zorilor, prin gospodriile rneti domnea o mare nsufleire. Uile
de la grajduri, care n acest inut se construiau mari, nalte, cu
couri de sob i cu ferestre largi, erau deschise vraite i vacile
360

ieeau afar n bttur. Vitele frumoase i albe, de statur mic


i mldioase, sprintene i pline de voie bun, sreau prin ograd
ca nite copii la joac. Din grajduri ieeau de asemenea viei i
oie, care zburdau cu voioie de parc toat lumea ar fi fost a lor.
Curile caselor se nviorau clip cu clip. Nite feticane cu
traiste n spinare forfoteau printre vite. Un flcu cu o nuia lung
n mn aduna oile. Un celu alerga printre vaci i ltra la cele
care voiau s-l mpung cu coarnele. Gospodarul nhma calul la o
cru, pe care o ncrca cu alimente.
Ori c toi ranii din Hlsingland aveau obiceiul s-i trimit
vitele la pdure n aceeai zi, ori c acest lucru s-a ntmplat
numai n acel an, nu tiu. Vorba e c Nprstoc vedea convoaiele
de oameni i de animale ieind din fiecare vale i din fiecare
gospodrie, ptrunznd n pdurea pustie i nsufleind-o.
Vulturul Gorgo era sigur c-l va gsi pe Klement Larsson printre
oamenii care mergeau spre pdure. De cte ori zrea un convoi de
vite, se lsa din zbor i l cerceta cu privirea lui ager. Trecea ns
un ceas dup altul i tot nu-l gsea.
Dup mult cutreier, vulturul ajunse spre sear ntr-un inut
muntos i pustiu, la rsrit de valea cea mare din mijloc. Acolo
vzu iar o stn, la care sosiser nite oameni cu vitele lor.
Brbaii tiau lemne, iar fetele mulgeau vacile.
Uite colo! zise Gorgo nsufleindu-se. Cred c-am dat peste el.
Cobor, i biatul constat spre marea lui uimire c vulturul avea
dreptate. Moneguul Klement Larsson era acolo la stn i tia
lemne.
Gorgo se ls n desiul pdurii ceva mai ncolo de csu.
Am mplinit, precum vezi, sarcina pe care mi-am luat-o, zise
el dnd din cap cu mndrie. Tu caut acum s intri n vorb cu
omul. n st timp eu voi sta colo sus n vrful pinului i te voi
atepta.

Noaptea de anul nou al animalelor


Oamenii i isprviser treburile la stn, cinaser i stteau
361

acum la taifas. Nu mai fuseser de mult vreme n pdure ntr-o


noapte de var i parc nimnui nu-i venea s se duc la culcare.
La foc era destul lumin i fetele hrniceau de zor cu lucrul de
mn. Uneori ns ridicau capul de pe lucru, se uitau n pdure i
zmbeau.
Acuma suntem iari aici, ziser ele nvluite n linitea
adnc a pdurii, uitnd de satul n care triau, cu toate
necazurile lui. Cnd erau acas i se gndeau c vor sta toat vara
n singurtatea pdurii, li se prea c nu vor putea s suporte
chinul sta. Cum se vedeau ns la stn, ziceau c nicieri nu-i
petreceau vremea mai bine.
S-a ntmplat c veniser n ospeie acolo fete i flci de la
nite stne megiee, aa c era mult lume adunat pe pajitea
din faa caselor. O discuie mai ca lumea nu se nfiripa ns.
Brbaii urmau s se ntoarc a doua zi acas, iar fetele le ddeau
mici nsrcinri, rugndu-i s transmit urri de bine celor din
sat. Cam asta era tot ce se vorbea.
Cea mai n vrst dintre fete se opri deodat cu lucrul i zise
foarte vesel:
N-ar trebui s stm aa ca muii n seara asta. Avem doar n
mijlocul nostru doi oameni cu darul povestirii. Unul e Klement
Larsson, care st aici lng mine, iar cellalt e Brnhard de la
Sunnansj, care st colo i se uit spre Blacksosen 63. Eu zic s-l
rugm s ne spun fiecare cte o poveste. Celui care va spune
povestea cea mai frumoas, eu i fgduiesc fularul la care lucrez
acum.
Propunerea fu primit cu aplauze. Cei doi, care urmau s se ia
la ntrecere, au fcut bineneles nazuri, la nceput, dar au cedat
repede. Klement fu de prere s nceap Brnhard. Acesta nu se
mpotrivi. Nu-l cunotea prea bine pe Klement Larsson, dar bnuia
c moneagul avea s spun o poveste veche cu stafii i duhuri
necurate, pe care oamenii din popor o ascult oricnd cu drag
inim. Socoti deci c cel mai cuminte lucru era s aleag i el una
la fel.
63

Blacksosen n traducere, muntele negru.


362

Acum vreo cteva sute de ani ncepu el un preot de la noi


din Delsbo mergea clare n noaptea de Anul Nou printr-un codru
des. Era mbrcat cu ub, purta n cap cciul, iar la oblncul
eii avea legat o geant. Fusese chemat la cptiul unui bolnav
din afundul pdurii i sttuse la el pn seara trziu. Acum se afla
n drum spre cas, dar nu credea s ajung dect ht dincolo,
dup miezul nopii.
O dat ce fusese nevoit s umble clare pe drumuri, n loc s se
odihneasc n patul su, era bucuros c cel puin se brodise s fie
o noapte cu vreme bun. Vntul nu adia deloc i cerul era nnorat.
Luna plin se preumbla pe dup nori, neivindu-se defel, i ddea
puin lumin.
Dac n-ar fi fost nici bruma aceea de lumin, n-ar fi putut s
deslueasc drumul, cci era iarn fr zpad i toate lucrurile
aveau o culoare pmntie.
n noaptea aceea, omul mergea pe un cal pe care l preuia mult.
Era voinic, rezistent i nelept. ntre altele, nimerea acas din
orice parte a comunei ar fi plecat. Preotul observase asta n mai
multe rnduri i era att de sigur pe cal, c niciodat nu-l mna
cnd clrea pe el. Aa se fcea c acum, n puterea nopii, prin
acel codru des, mergea cu frul slobod i cu gndurile duse
departe.
Se gndea la multe alte lucruri, aa c a trecut o bucat bun
de vreme pn s-i dea seama unde ajunsese n drum spre cas.
Cnd se uit n cele din urm i vzu c pdurea era tot aa de
deas ca i n clipa plecrii, rmase foarte uimit. Clrise destul ca
s fi ajuns pn atunci la ogoarele comunii.
Se gndi s ntoarc imediat calul, dar pe urm se opri. Calul
nu se rtcise niciodat pn atunci, aa c nici acum nu se
rtcise, desigur. Mai probabil era c el nsui se nela. l furaser
gndurile i nu fusese atent la drum. Ls deci calul n voia lui i
czu iar pe gnduri.
Nu trecu ns mult i se izbi cu putere de craca unui copac. Era
ct p-aci s fie trntit jos de pe cal. Atunci deschise ochii s vad
unde se afl.
Uitndu-se n jos, observ c mergea pe muchi moale,
363

neexistnd nicio crare btut. Totui calul mergea foarte sprinten


i nu ddea dovad de nicio ovial. Ca i nainte, omul era ns
convins c greise drumul.
Nu avu nevoie s se mai gndeasc la astfel de lucruri, cci
ajunse repede ntr-un loc pe care l recunotea. Era un iaz
ntunecos n care pescuise vara trecut. i ddu seama atunci c
nu se nelase. Era departe n afundul pdurii; iar calul luase
direcia spre sud-est. i pusese parc de gnd cu tot dinadinsul
s-l duc pe preot ct mai departe de casa lui. Dac vzu cum st
treaba, sri jos de pe cal. Nu mai putea ngdui s fie dus nainte
prin toi coclaurii. Trebuia s ajung acas i deoarece calul se
ncpna s mearg pe o cale greit, se hotr s continue
drumul pe jos, ducndu-l de fru pn ce avea s ajung la un
drum cunoscut. nfur hurile pe bra i porni nainte. Nu era
lucru uor s umble cineva prin pdure mbrcat cu o ub
groas, ns omul era voinic, aa c nu se temea de nicio
opinteal.
Calul i cun ns noi necazuri. Nu voia s-l urmeze n niciun
chip, ci i nfigea copitele n pmnt i se mpotrivea.
n cele din urm, preotul se supr. Nu avea obiceiul s-i bat
calul i nu voia nici acum s recurg la btaie. Ce s fac atunci?
Arunc hurile din mn i porni singur mai departe.
Dac-i vorba c te ncpnezi s m duci unde vrei tu, hai
s ne desprim! zise el.
Dup ce fcu doar civa pai, calul veni dup el, l apuc de
mnec i ncerc s-l opreasc. Omul se ntoarse atunci i se uit
lung n ochii calului, ca i cum ar fi vrut s cerceteze de ce se
purta ntr-un chip att de ciudat.
Te-am slujit i i-am intrat n voie atta amar de vreme, prea
el s zic. F-mi i mie un hatr, mcar n noaptea asta, i
urmeaz-m!
Ruga pe care o citi n ochii animalului l nduioa. Acum era
lmurit c bietul cal avea nevoie de ajutorul su, ntr-un fel sau
altul, n noaptea aceea. Se hotr imediat s-l urmeze. Fr s mai
stea pe gnduri, l duse pn la un bolovan, ca s poat ncleca
iari.
364

Haidem unde vrei tu! zise el. Nu vreau sa te prsesc, de


vreme ce ii att de mult s merg cu tine.
Pe urm l ls pe bidiviu n voia lui, negndindu-se la altceva
dect s se in bine n a. Drumul era greu i primejdios, fiind
mai tot timpul n urcu. Pdurea din jurul su era att de deas,
nct nu putea s vad nici la doi pai. i ddea seama totui c
urcau un munte nalt. Calul se opintea pe rpe primejdioase. Dac
l-ar fi condus omul, acestuia nu i-ar fi trecut niciodat prin minte
s-l duc prin astfel de coclauri.
Nu cumva ai de gnd s m urci pe Blacksosen? zise rznd.
tia bine doar c Blacksosen era muntele cel mai nalt din
Hlsingland.
Pe cnd clrea astfel, observ c nu era numai el i calul su
n noaptea aceea la drum. Auzea cum se rostogoleau pietrele i se
rupeau crcile copacilor, ca i cum i-ar fi fcut loc prin pdure
nite animale mari. tia c erau destui lupi prin partea locului i
se ntreba dac nu cumva calul voia s-l pun s se lupte cu
fiarele slbatice.
Urcau mereu i, cu ct urca mai sus, cu att pdurea era mai
rar.
Ajunser, n sfrit, pe o creast aproape pleuv de munte, de
unde preotul putea s priveasc n toate prile. El vzu ntinderi
nemsurate de pmnt, cu vrfuri i piscuri pe ele, acoperite peste
tot cu pduri ntunecoase.
Din pricina ntunericului i venea greu s se orienteze, dar putu
s-i dea seama foarte curnd unde se afla.
Aha! Acuma tiu! Sunt pe muntele Blacksosen! i zise el. Altul
nu poate s fie. Colo spre apus vd piscul Jrvsn, iar la rsrit
strlucete marea cu insula Agn. Sus, spre miaznoapte, vd de
asemenea ceva lucitor. E lacul Dellen. Iar sub mine, colo devale, se
vede fumul alb de la Nianfors. Da, da, sunt pe muntele
Blacksosen. Ce belea pe capul meu!
Cnd ajunser pe vrful cel mai nalt al muntelui, calul se opri
n dosul unui brad rmuros, ca i cum ar fi voit s stea ascuns
acolo. Preotul se aplec i ddu crengile la o parte, ca s poat
vedea bine mai departe.
365

n faa lui se afla cretetul pleuv al muntelui, ns acesta nu


era gol i pustiu, cum se atepta el. Pe locul liber, la mijloc, se
nla o stnca mare, n jurul creia se adunaser o mulime de
fiare slbatice. Omului i se prea c ele veniser acolo la un fel de
sfat.
Imediat lng stnc vzu urii, mari i greoi ca nite blocuri de
piatr mblnit. edeau jos i clipeau nerbdtori din ochii lor
mici. Se vedea bine c fuseser deteptai din somnul lor de iarn,
ca s plece la acel divan, i c le venea greu s stea treji. n spatele
lor se aflau cteva sute de lupi n rnduri strnse. Acetia nu erau
somnoroi, ci mai vioi n bezna iernii dect oricnd pe timp de
var. edeau pe picioarele dinapoi ca i cinii, biciuiau pmntul
cu cozile i gfiau vrtos cu limbile scoase afar de-o chioap. n
urma lupilor se furiau rii, cu picioarele epene i butucnoase,
semnnd cu nite motani mari i pocii. Se sfiau parc s apar
n faa celorlalte animale i scuipau ca pisicile cnd se apropiau
alte jivine de ei. Rndul urmtor era ocupat de lacomi 64, care
aveau bot de cine i blan de urs. Acestora nu le pria pe pmnt
i ddeau mereu din picioare cu labele lor ltree, nerbdtori s
se care pe copaci. Dincolo de ei, pe tot locul pn la marginea
pdurii, se zbenguiau vulpile, nevstuicile i jderii, animale mici i
deosebit de frumoase, a cror nfiare era ns mai crunt i mai
slbatic dect a celorlalte fiare mai mari.
Omul vedea animalele astea foarte bine, cci tot locul era
luminat. Pe stnca cea mare din mijloc sttea zna pdurii.
Aceasta inea n mn a fclie de lemn rinos, care ardea cu
flacr mare, roie. Zna era nalt ct cel mai mare copac din
pdure. Era nvemntat cu o hlamid de gteje de brad, iar n
cap avea, n loc de pr, cucuruzi de brad. Sttea linitit i
nemicat cu faa spre pdure, ca s pndeasc i s asculte.
Dei omul vedea desluit toat acea privelite, era att de uimit,
nct nu-i venea s-i cread ochilor.
E peste putin s fie ceva aievea, i zise el. Am umblat doar
destul noaptea prin pdure. Nu poate fi altceva dect o nzrire
64

Lacom (Guls borealis) numele unui mamifer carnivor care


triete n regiunile arctice.
366

de-a mea!
Orice-ar fi fost ns, urmrea totul cu mult interes, curios s
vad ce va mai fi i ce se va mai ntmpla.
Prea mult n-a avut nevoie s atepte. De jos din pdure se auzi
deodat un blngnit uor de talang, urmat imediat de zgomot
de pai i de crengi rupte, ca i cum ar fi nvlit din codru o droaie
de animale.
Era o turm mare de vite care urcau pe munte. Acestea ieeau
din pdure ntr-o ordine desvrit, ca i cum ar fi fost n drum
spre stn.
n frunte mergea vaca cu talang, apoi taurul, urmat de
celelalte vaci i de viei. Veneau apoi oile, ntr-o turm deas,
caprele, iar la urm de tot, civa cai i mnji. Dulul mergea
alturi de turm, care nu era nsoit de niciun pstor.
Omului i se sfia inima vznd nite animale domestice
ducndu-se de-a dreptul spre fiarele slbatice. Ar fi voit s le ias
nainte i s le strige s se opreasc. i ddu seama ns c era
peste puterea omeneasc s opreasc cineva pelerinajul vitelor n
acea noapte, aa c sttu linitit.
Se vedea bine c animalele domestice erau zbuciumate. Preau
nenorocite i nfricoate din cale-afar. Dovad era c vaca cu
talang pea nainte cu capul n jos i fr pic de curaj. Caprele
n-aveau chef nici de hrjoan, nici de mpuns cu coarnele. Caii se
sileau s par viteji, dar tremurau de groaz ca varga. nfiarea
cea mai jalnic o avea dulul. i inea coada ntre picioare i
mergea aproape tr.
Vaca cu talang duse convoiul pn la zna pdurii de pe vrful
muntelui. Ea ocoli stnca i se ntoarse spre pdure, fr ca
niciuna din fiarele slbatice s se lege de ea. Celelalte vite trecur
la fel, neatinse, pe lng fiare.
n timp ce vitele treceau prin faa znei, omul vzu c aceasta
apleca fclia spre cte una din ele. De cte ori se ntmpla acest
lucru, fiarele slbatice izbucneau n urlete de bucurie, mai ales
dac era vorba de o vac sau de alt vit mare. Iar vita peste care
era aplecat fclia ipa sfietor, ca i cum i s-ar fi mplntat un
pumnal n inim. i ntreaga ei turm ncepea atunci a se jelui.
367

Omul nelese atunci despre ce era vorba. El auzise mai de mult


c animalele de la Delsbo se adunau totdeauna n noaptea de Anul
Nou pe muntele Blacksosen, pentru ca zna pdurii s hotrasc
acolo ce vite urmau s cad n anul viitor prad fiarelor slbatice.
Ct mil i era de srmanele animale care rmneau la cheremul
unor fiare slbatice, n loc s-l aib pe om ca stpn!
Dup ce trecu primul convoi, se auzi iari o talang rsunnd
din vale i i fcu apariia pe culmea muntelui nc un convoi, de
la alt gospodrie. Mergea n aceeai ordine ca i cel dinainte,
naintnd spre zna pdurii, care menea morii cu strnicie o vit
dup alta. Urm apoi alt convoi i iari altul, fr ntrerupere.
Unele turme erau mici de tot, constnd doar dintr-o singur vac
i din cteva oi, iar altele numai din cteva capre.
Se vedea bine c aceste turmulie proveneau de la mici
gospodrii nevoiae. Trebuiau s treac ns i ele prin faa znei
pdurii, nefiind cruate, dup cum nu erau nici turmele mari.
Omul se gndea la ranii din Delsbo, crora vitele le erau att
de dragi. Dac-ar ti ce se petrece aici, n-ar sta cu minile
ncruciate, i zise el. i-ar pune mai degrab viaa n joc, dect
s-i lase vitele s treac printre uri i lupi i s fie osndite la
pieire de ctre zna pdurii.
Ultima turm care se ivi din pdure era alctuit din vitele
omului nostru, care recunoscuse de departe talanga vacii, de altfel
ca i calul su. Acesta tremura ca varga, trecndu-l toate
nduelile.
Na! Acum e rndul tu s treci prin faa znei pdurii i s fii
judecat, i zise omul. Nu-i fie team, ns. neleg de ce m-ai adus
aici i n-am s te prsesc.
Frumoasa turm nainta ntr-un ir lung dinspre pdure spre
zna pdurii i spre fiarele slbatice. La urm de tot se afla calul
care i dusese stpnul pe muntele Blacksosen. Acesta nu
desclecase i se lsa dus de credinciosul animal spre zna
pdurii.
La nceput se pare c nu l-a observat nimeni. Vitele trecuser
prin faa znei pdurii cum trecuser i celelalte. Zna nu-i
aplec fclia peste niciuna din ele.
368

Dup ce a cobort de pe munte i a ajuns acas, omul nu tia


dac visase ori dac cele ce vzuse fuseser aievea. Un lucru a
neles ns: c totul fusese un ndemn luntric s se gndeasc la
srmanele vite care erau la cheremul lcomiei fiarelor slbatice.
Pe urm el a nceput s le vorbeasc att de nflcrat ranilor
din Delsbo, nct pe vremea lui au fost strpii toi lupii i urii din
raza comunei, dei poate c fiarele s-au ntors napoi dup
moartea lui.
Cu asta Brnhard i sfri povestea. El primi numai laude din
toate prile i toi preau s fie de acord ca premiul s-i fie dat
lui. Cei mai muli ziceau chiar c era pcat c Klement fusese
nevoit s se ia la ntrecere cu el.
Klement Larsson, cu toate astea, ncepu s povesteasc i el cu
tot curajul:
ntr-o zi m plimbam prin parcul Skansen din Stockholm,
arznd de dor dup glia mea, i ncepu el povestirea despre
Nprstoc.
Dup ce ncheie, fata cea mai n vrst de la stn spuse c
fularul i se cuvenea lui, de bun seam.
Brnhard a povestit numai lucruri care se ntmpl altora, pe
cnd Klement a fost el nsui eroul unei poveti adevrate i, s v
spun drept, mie mi plac mult mai mult asemenea istorii, zise ea.
Ceilali fur de aceeai prere. Cineva de la clac l ntreb ns
ce fcuse cu spiriduul.
N-am apucat s-i pun n fa o strachin albastr, zise
Klement. Am rugat ns pe un moneag lapon s fac el treaba
asta. Ce s-a mai ntmplat pe urm cu spiriduul, habar n-am.
N-apuc bine s spun vorbele astea, c Klement se pomeni
izbit n nas de un cucuruz mic de brad. Nu czuse din copac i
nici nu-l aruncase vreunul din cei de fa. Nu putea s-i dea
seama deloc de unde venise asupra lui.
Vezi, mo Klement! zise fata de la stn. Mi se pare c
spiriduii aud tot ce sporovim noi. Nu trebuia s lai pe altul s-i
pun n fa strachina albastr

369

N INUTUL MEDELPAD

Miercuri, 17 iunie

Vulturul i Nprstoc pornir a doua zi dis-de-diminea,


ntruct Gorgo i pusese n gnd s ajung n aceeai zi ct mai
departe n Vsterbotten. Spre mirarea lui ns, peste puin l auzi
pe biat spunnd c viaa omului trebuie c era tare silnic i
anevoioas, dac nu chiar imposibil ntr-un inut ca acela pe
deasupra cruia zburau acum. Acel inut era Medelpadul de
miazzi. n cuprinsul lui, ct vedeau cu ochii, nu se aflau dect
pduri pustii. Auzind spusele biatului, vulturul i rspunse pe
loc:
Pentru oamenii de pe meleagurile astea, pdurea este ogorul!
Nprstoc se gndi atunci ce mare deosebire era ntre lanurile
luminoase de secar, care mngiau parc cerul strveziu al verii
cu paiele lor mldii, i pdurile reci i ntunecoase de conifere, cu
trunchiurile lor epene, crora le trebuiau ani i ani de zile ca s
dea o recolt.
Mult i statornic rbdare se cere neaprat s aib cei carei ctig pinea c-un astfel de ogor! zise el.
Ajunser apoi ntr-un loc unde pdurea fusese tiat, pmntul
fiind acoperit numai cu buturugi i cu vreascuri.
Vulturul l auzi pe biat spunnd c locul acela era din caleafar de urt i de srac.
Ehei, Nprstoc, ogorul de aici a fost secerat ast-iarn zise
Gorgo i de aia i se pare aa.
Nprstoc se gndi atunci c plugarii din provincia lui se
foloseau de maini de secerat n dimineile splendide i luminoase
de var i c n scurt timp izbuteau s secere un cmp ntreg.
Ogoarele de pdure erau secerate ns iarna. Tietorii de lemne
munceau prin coclauri pustii, cu zpada pn la bru, pe un ger
amarnic i nemilos. Era o trud grea pentru om s taie chiar i un
singur copac. Ca s taie un parchet mare de pdure, ca cel de sub
el, i trebuiau mai multe sptmni.
370

Vrednici oameni trebuie s fie cei care pot secera un astfel de


ogor! zise el, dnd glas gndurilor.
Dup ce vulturul mai zbur puin, ajunse deasupra unei colibe
mici de la marginea pdurii tiate. Coliba era fcut din buteni
necioplii i nu avea ferestre. n loc de u erau puse nite
scnduri neprinse n cuie. Acoperiul era din crci i din scoar
de copac, dar se drmase, i biatul putu s vad c nuntru nu
erau dect nite pietre mari ce slujiser ca vatr i cteva lavie
largi de lemn. Pe cnd zburau deasupra acelei colibe, vulturul l
auzi pe biat ntrebndu-se cine locuiete ntr-un bordei att de
srccios.
Aici au locuit oamenii care au secerat ogorul de pdure,
rspunse Gorgo.
Biatul se gndi din nou la secertorii de acas de la el. Aici n
pdure, muncitorii, dup munca lor trudnic, erau nevoii s-i
odihneasc oasele pe nite lavie nguste de lemn, ntr-o colib mai
rea dect un cote. n afar de asta, biatul i nchipuia destul de
bine ce fel de mncare cptau.
Ceva mai ncolo vzu un drum groaznic, care erpuia prin
pdure. Era ngust i strmb, plin de hopuri i de cotituri, pietros
i gunos, rupt de praie n multe locuri. Trecnd pe deasupra lui,
vulturul l auzi pe biat ntrebndu-se ce se cra pe un astfel de
drum.
Pi vezi! Pe drumul acela a fost crat recolta pdurii la arie,
zise Gorgo.
Biatul se gndi iari ct de plcut era viaa la el acas, unde
carele, cu cte doi cai voinici nhmai la ele, duceau rodul
lanurilor. Omul care mna caii sttea n vrful carului, mndru
nevoie mare, caii se fuduleau i ei, iar copiii din sat, crora li se
ddea voie s se cocoae pe snopi, chiuiau de mama focului,
fcnd mult haz i de bucurie, i de fric. Aici ns, bogia
pdurii, butenii, erau transportai prin rpe prpstioase. Caii se
speteau trgnd, iar cruaii, vai de mama lor ce peau!
Nu cred ca drumul sta s fi auzit vreodat chiote de
bucurie! zise Nprstoc cu amar.
Vulturul trecu mai departe, dnd vrtos din aripi i numai ce
371

ajunse deasupra malului unui ru. Aici vzur un loc presrat


peste tot cu surcele i scoar de copaci. Gorgo l auzi pe biat
mirndu-se de neornduirea aceea.
Pe locul sta a fost cldit n stive lemnul pdurii, l lmuri el.
Nprstoc se gndi atunci la stogurile i clile care erau cldite
n provincia lui, aproape de gospodriile stenilor, ncununndu-le
parc i fiind podoabele lor cele mai frumoase. Dincoace ns,
recolta era dus pe malul pustiu al unui ru i lsat acolo n
prsire.
Nu cred c oamenii din partea locului i numr stogurile i le
compar cu ale vecinilor, i zise Nprstoc.
Trecu ce mai trecu i ajunser la marele ru Ljungan, care
curgea printr-o vale larg. Peisajul ce se desfura acum n faa
ochilor era att de schimbat, nct li se prea c se aflau n alta
ar. Pdurile ntunecoase de conifere rmseser sus, pe rpe,
deasupra vii, iar povrniurile erau mbrcate cu trunchiurile
albe ale mestecenilor i ale plopilor tremurtori. Valea era aa de
larg, nct rul forma n multe pri adevrate lacuri. Pe rmuri
se aflau numeroase gospodrii. Trecnd pe deasupra acelei vi,
vulturul l auzi pe biat ntrebndu-se dac ogoarele i cmpiile
aflate acolo ajungeau unei populaii att de mari.
Nu te teme de asta! Aici locuiesc muncitorii care secer
ogorul pdurii, zise Gorgo.
Biatul se gndi atunci la casele joase i la ogrzile mici i
mprejmuite din Scania. Aici ranii locuiau n case ca lumea.
Aduce ctig, nu glum, cum vd eu munca la pdure! i spuse
n sine Nprstoc.
Vulturul avusese de gnd s zboare de-a dreptul spre
miaznoapte. Dup ce merse ns o bucat bun deasupra rului,
l auzi pe biat ntrebndu-se cine se ngrijea de toat lemnria
aceea, dup ce era depozitat pe mal. Gorgo zbur atunci spre
rsrit, n josul apei, i i zise:
Rul i poart de grij. El o ia i o duce la moar. Biatul se
gndi la cei de acas, cu ct chibzuin socoteau fiecare grunte
din bucatele strnse. Pe cnd aici, cantiti uriae de lemne erau
lsate s pluteasc pe ap, fr s aib nimeni grij de ele. Cu
372

greu i venea s cread c la destinaie ajungea mai mult de


jumtate din buteni. Unii pluteau la jumtatea rului i mergeau
desigur bine, dar alii erau mpini aproape de maluri i se izbeau
de limbile de pmnt ntlnite n cale sau rmneau n apa
linitit a golfurilor. Pe lacuri se strngea atta sumedenie de
buteni, nct acopereau toat suprafaa. Acolo puteau s rmn
vreme ndelungat. La poduri se agau, la cderi de ap erau
rupi, iar n locurile unde apa era iute, se mpiedicau de bolovani
i se prvleau unii peste alii, formnd stive nalte care se
cltinau la fiecare izbitur a valurilor.
Ct i-o fi trebuind oare acestei recolte de pdure s ajung la
moar? se ntreb Nprstoc.
Gorgo zbur ncet mai departe n josul apei. Prin unele pri
plana cu aripile ntinse, ca s-i dea rgaz biatului s vad cum se
desfura munca jos, pe pmnt.
Ajunser apoi ntr-un loc unde munceau plutaii. Vulturul l
auzi pe biat ntrebndu-se ce era cu oamenii aceia care alergau
de-a lungul malurilor, de parc i-ar fi fugrit cineva.
Oamenii pe care-i vezi au grij de recolta ntrziat pe drum,
l lmuri Gorgo.
Biatul se gndi atunci ct de linitit i de panic erau duse
bucatele la moar acas la el. Aici, oamenii alergau pe malurile
apei cu apina n mn, abia prididind sa pun stpnire pe
buteni. Se bgau i n ap, udndu-se pn la piele, din cretet
pn-n tlpi. Sreau la repeziuri de pe un bolovan pe altul i
mergeau pe grmezile legntoare de buteni parc ar fi mers pe
pmnt, undeva la es. Erau oameni ndrznei i hotri.
Cnd i vd pe aceti oameni, m gndesc la furarii din
Bergslagerna care mnuiau focul ca i cum ar fi fost un lucru
neprimejdios, i zise Nprstoc. Plutaii de aici se joac cu apa de
parc ar fi stpnii ei. Vzndu-i, oricine ar putea spune c s-au
luptat s-o supun, ca s nu le fac niciodat vreun ru.
Se apropiar ncet-ncet de gura rului, pn ce ajunser
deasupra golfului Botnic. Gorgo nu-i urm ns drumul drept
nainte, ci o lu spre miaznoapte, de-a lungul coastei. Nu trecu
mult i vzur sub ei un ferstru mecanic ct un ora mare.
373

Gorgo se opri s mai bat din aripi i plana pe deasupra


ferstrului acela. i numai ce-l auzi pe Nprstoc spunnd c
locul cu pricina era minunat.
Aici e moara cea mare de lemne care se cheam Svartvik, zise
Gorgo.
Biatul se gndi atunci la morile de vnt din provincia lui, att
de linitite n mijlocul mrii de verdea, micndu-i agale aripile.
Moara de aici, care trebuia s macine bucatele pdurii, era aezat
drept lng coast. Pe apa din faa ei pluteau o mulime de
buteni, tri unul dup altul, cu lanuri de fier, pe o punte
nclinat, ntr-o cldire care semna cu un opron mare. Ce se
petrecea nuntru, nu putea s vad biatul. Auzea ns rzbtnd
n afar zgomot mare i duduit, iar prin partea cealalt a cldirii
vedea ieind vagonete ncrcate cu scnduri albe. Vagonetele
alunecau pe ine lucioase spre un depozit unde scndurile erau
stivuite, alctuind adevrate ulie, de-ai fi zis c eti ntr-un ora
cu case de lemn. n unele locuri erau cldite stive noi. n altele
erau drmate cele vechi, iar scndurile transportate pe vapoare
mari, care ateptau n port s fie ncrcate ct mai degrab.
Muncitorii miunau n toate prile, iar n dosul rampei, spre
pdure, erau locuinele lor.
Dup zorul cu care se lucreaz aici, socot c n scurt vreme
or s fie tiate toate pdurile din Medelpad, zise Nprstoc.
Vulturul mai ddu puin din aripi i ajunser ndat la un alt
ferstru mare, cam tot ct cellalt, cu depozit, chei de ncrcare i
locuine muncitoreti.
Asta e nc una din morile cele mari, zise vulturul. Se
cheam Kubibenborg.
Dup cum vd, din pdure ies mai multe bucate dect
bnuiam eu, zise biatul. Cred ns c s-a terminat cu morile de
lemne.
Vulturul ddu uor din aripi, trecu i pe deasupra altor
ferstraie i ntr-un sfrit ajunse la un ora mare. Auzindu-l pe
biat c era curios s afle ce ora era acela, se grbi s-l
lmureasc.
Aici e Sundsvall, centrul negoului de cherestea.
374

Biatul se gndi atunci la oraele din Scania lui, care erau att
de ntunecoase i de posomorte. Aici, n frigul de la miaznoapte,
aezat ntr-un golf frumos, se nla oraul Sundsvall, care prea
nou, vesel i strlucitor. Privit de sus, din vzduh, avea ceva
caracteristic. n mijlociul oraului se vedea un grup de cldiri
nalte de piatr, att de minunate c abia li se putea gsi pereche
la Stockholm. mprejurul acelor cldiri de piatr era un loc mare
viran, dup care urma un fel de coroan din case de lemn, care
zmbeau nconjurate de grdini vesele, dar se simeau mult mai
puin artoase dect cele de piatr i nu ndrzneau s stea n
apropierea lor.
N-am ce zice! Frumos i mare ora! exclam Nprstoc. E de
mirare cum a putut s ia natere ntr-un inut srccios ca sta,
plin de pduri.
Vulturul zbur apoi spre insula Alnn, situat n dreptul
oraului Sundsvall. Nprstoc rmase uluit vznd mulimea de
ferstraie cu care erau presrate rmurile ei. Erau aezate unele
lng altele, dup cum dincolo, n ora, se vedea fabric lng
fabric i antier lng antier. Biatul fcu socoteala c erau
cincizeci la numr, dac nu chiar i mai multe.
Ct de minunate par, cnd sunt vzute de sus! zise el. De
cnd sunt la drum, n-am mai vzut nicieri atta via i atta
micare. Ce minunat e ara noastr! Oriunde i-ai ntoarce
privirile, peste tot gseti ceva cu care omul se poate ndeletnici i
datorit cruia poate tri.

O DIMINEAA N ANGERMANLAND
Pinea

Smbt, 18 iunie

A doua zi diminea, dup ce zbur o bucat bun pe deasupra


inutului Angermanland, vulturul i zise c de ast dat i era lui
375

foame, aa c trebuia s-i fac rost numaidect de mncare. l


ls pe biat deci n vrful unui pin nalt, pe un pisc de munte, i
porni la drum.
Mic cum era, Nprstoc i gsi un locor numai bun pe o furc
de ramuri, de unde privi n vale, s vad inutul Angermanland.
Era o diminea frumoas, cu cerul limpede. Razele soarelui
aureau coamele copacilor, iar printre acele pinilor fonea o adiere
lin. Din pdure venea o mireasm plcut, de parc era nsi
suflarea codrului, iar naintea biatului se desfura o privelite
pitoreasc, fcndu-l s se bucure i s uite de orice griji. i
nchipuia c nimeni altul n-o duce mai bine ca el.
Vrful muntelui avea perspectiv n toate prile. Spre apus,
inutul era plin de lanuri muntoase presrate cu piscuri, cu att
mai nalte i mai slbatice, cu ct erau mai ndeprtate. i n
partea de rsrit erau o mulime de lanuri muntoase, cu nlimi
ns din ce n ce mai mici, pn ce ajungeau esuri pe rmul
mrii. Pretutindeni se vedeau ruri i praie, al cror curs era
destul de anevoios, plin de repeziuri i de cderi de ap, ct
vreme alunecau printre muni, lrgindu-se pe msur ce apele se
apropiau de rmul mrii.
Nprstoc vzu i golful Botnic. Spre uscat era ticsit de insule i
dinat cu promontorii, dar mai n larg apa lui era limpede i
albastr ca cerul de var.
ara asta e ca malul unui ru dup o ploaie torenial, cnd o
mulime de uvoaie curg spre el, spndu-i albii care erpuiesc,
fac cotituri i pe urm se vars n matca lui, se gndi Nprstoc. i
ce ncnttoare, ce minunat e cnd o priveti! Mi-aduc aminte c
btrnul lapon de la Skansen avea obiceiul s spun c Suedia,
ntr-o clip nenorocit, a fost rsturnat cu susul n jos. Ceilali
rdeau de dnsul, ns el o inea mori c dac acei care-l
contraziceau ar vedea ce frumos e n nordul rii i-ar da seama de
ce o astfel de regiune n-a fost menit de la nceput s stea departe
de lume, ci dimpotriv: i mai c-mi vine s cred c avea dreptate.
Dup ce biatul s-a sturat de privit, i-a dat jos tristua din
spinare, a scos din ea o bucic de pine alb i fraged i a
nceput s mnnce cu poft.
376

Nu cred s fi mncat cndva o pine mai gustoas ca asta, i


zise el. i am destul. Mi-ajunge cteva zile. Ieri pe vremea asta
nu-mi nchipuiam c voi avea o bogie aa de mare.
n timp ce ronia i mnca, se gndea cum dobndise pinea
aceea.
Am cptat-o ntr-un chip foarte frumos i cred c tocmai de
aceea mi place aa de mult, zise el.
Vulturul plecase din Medelpad nc n seara din ajun i, imediat
ce trecuse hotarul spre Angermanland, Nprstoc vzuse o vale i
un ru att de minunate, c ntreceau tot ce ntlnise n cale pn
atunci.
Valea era deschis att de larg ntre muni, nct se ntreba
dac nu cumva fusese spat pe vremuri de un ru mult mai mare
i mai larg dect cel care o strbtea acum. Odat valea terminat,
fusese umplut pesemne cu nisip i pmnt, nu de tot, dar o
bucat bun nspre munte. Iar rul care curgea acum prin vale,
larg i cu ap mult, i spase i el o albie adnc prin aceast
umplutur. i furise rmuri frumoase, alctuite cnd din
povrniuri line i bogat nflorite, care strluceau n culori roii,
albastre i galbene, cnd din ziduri i turnuri abrupte, provenite
din unele pri ale dunelor de odinioar, prea tari ca s poat fi
mcinate de ap.
Cnd ajunse sus pe munte, lui Nprstoc i se prea c avea n
faa lui trei lumi diferite. Una din ele era jos, n adncul vii, unde
pluteau lemne, unde circulau vapoare de la un port la altul, unde
duduiau ferstraiele mecanice, unde erau ncrcate camioane
mari, unde se pescuia somon i se vslea, unde erau brci cu
pnze i unde zburau rndunele ale cror cuiburi erau cldite sub
malurile nalte ale rului.
Cu un cat mai sus ns, ca s zicem aa, pe esul ce se ntindea
pn la poalele munilor, era alt lume, cu ferme i sate. Acolo i
aveau ranii ogoarele, acolo pteau vitele, acolo erau lunci
nverzite, acolo i ngrijeau femeile vrzriile, acolo erpuiau
osele i pufiau trenuri.
Iar dincolo de toate acestea, sus, pe munii mpdurii,
Nprstoc vedea a treia lume. Aici cloceau femeiutile gotcanilor,
377

aici erau elani ascuni n tufiuri, aici sttea rsul la pnd i


roniau veveriele, aici era mireasm de brad i nflorea afinul,
aici cntau mierlele.
Vznd valea aceea bogat, biatul ncepu s se plng c era
flmnd. Nu pusese nimic n gur de dou zile i era lihnit de
foame.
Gorgo nu voia s se spun c Nprstoc o ducea mai prost cu el
dect n tovria gtelor slbatice. De aceea i ncetinise mersul.
De ce nu mi-ai spus pn acum c i-e foame? ntreb el. O
s capei mncare ct vrei. N-o s mori de foame cnd eti cu un
vultur la drum.
Nu mult dup aceea, Gorgo vzuse un ran care i semna
ogorul aproape de malul rului. ranul i inea smna ntr-un
co atrnat la piept. De cte ori se golea coul, l umplea dintr-un
sac pe care l inea pe rzor. Vulturul i fcuse socoteala c n
sacul acela se afla cea mai bun mncare pe care putea s-o
doreasc biatul i se lsase din zbor spre ea.
Pn s ajung ns la pmnt, se iscase n jurul lui o larm
ngrozitoare. n credina c vulturul se npustea asupra unei
psri, o liot ntreag de ciori, de vrbii i de rndunele ddur
nval, ipnd care mai de care.
Pleac de aici, pasre rpitoare! Pleac, uciga de psri!
strigar ele.
Era aa de mare glgia lor, nct ranii prinser de veste i
alergar ntr-acolo. Vulturul fusese nevoit astfel s fug, iar
Nprstoc nu se putuse alege nici mcar cu un grunte.
A fost o ntreag comedie cu acele psri. Nu numai c-l siliser
pe vultur s fug, dar l i urmriser o bucat bun de drum n
susul vii, atrgnd atenia oamenilor cu strigtele lor. Femeile
ieiser din case, btnd din palme de parc slobozeau salve de
focuri, iar brbaii ddur nval cu putile n mn.
Acest spectacol se repetase ori de cte ori se lsase vulturul din
zbor la pmnt. Nprstoc pierduse orice ndejde c Gorgo o s-i
mai poat face rost de mncare. Nu-i nchipuise pn atunci c
vulturul strnea atta groaz i ur. I se fcuse chiar mil de el,
vznd cu ct nverunare era ntmpinat.
378

Poza nils20 [P391]


Ajunser apoi deasupra unei mari gospodrii rneti, unde
stpna casei copsese pine n acea zi. Pusese o tav cu chifle la
rcit n curte i sttea lng ea s-o pzeasc de cine i de pisic.
Vulturul se lsase din zbor deasupra acelei gospodrii, ns nu
ndrznise s coboare n faa femeii. El dduse mereu trcoale
casei, netiind ce s fac. n cteva rnduri ajunsese pn aproape
de coul de pe acoperi, dar se nlase iar n vzduh.
Femeia l observase n cele din urm. Ridicase capul i l
urmrise cu privirea.
Mare ciudenie i cu pasrea asta! zisese ea. Mi se pare c
vrea s-i dau o chifl cald.
Stpna gospodriei era o femeie frumoas, nalt i blaie, cu
faa vesel i deschis. Rznd cu poft, luase o chifl de pe tav
i o inuse n mn deasupra capului.
Dac vrei o chifl, vino i ia-o! i zisese femeia lui Gorgo.
Vulturul nu nelesese o boab din vorbele ei, dar pricepuse c
voia s-i dea chifla. i fcuse vnt asupra pinioarei, o nhase
cu pliscul i se nlase iar.
Pe Nprstoc l podidiser lacrimile cnd l vzuse nfcnd
chifla. Nu plnsese de bucurie c avea s scape de foame cteva
zile, dar l micase gestul rncii, care i dduse pinea unei
psri slbatice i rpitoare.
Cocoat pe o creang n vrful pinului, se putea uita de cte ori
i era voia la femeia nalt i blaie care sttuse n curtea casei cu
pinea ntins n dar unei zburtoare.
Ea tiuse doar c acea pasre mare era un vultur de prad, pe
care lumea l ntmpin de obicei cu focuri de puc, i vzuse
desigur pe prichindelul ciudat pe care l ducea n spinare. Nu se
gndise totui o clip cine era, ci, dndu-i seama c erau
flmnzi, mprise cu ei pinea cea gustoas, pe care o plmdise
cu minile ei harnice i metere.
Dac mai ajung om cndva i zisese Nprstoc am s vin so caut pe femeia cea frumoas din valea acestui ru, ca s-i
379

mulumesc c-a fost att de bun eu noi.

Pdurea n flcri
Pe cnd ospta, Nprstoc simi un miros slab de fum dinspre
miaznoapte. ntorcndu-se ntr-acolo, vzu o uvi de plumb alb
ca ceaa, care ieea dintr-un munte mpdurit. Nu din cel care era
chiar n faa lui, ci din cel urmtor. I se prea ciudat s vad fum,
n slbticia pdurilor, dar i nchipuia c se afla o stn oarecare
n apropiere i c femeile de acolo fierbeau cafeaua de diminea.
Fumul se nteea ns i se ntindea. Nu mai putea fi vorba de o
stn. Erau oare crbunari n pdure? La Skansen vzuse o colib
de crbunari i o groap de fcut mangal. I se spusese c i prin
pdurile acelea se aflau crbunari. Asta ns mai mult toamna i
iarna, cnd se fcea mangal.
Fumul se ntindea clip cu clip. nvluia acum toat creasta
muntelui. Era cu neputin ca o groap de fcut mangal s scoat
atta fumraie. Izbucnise pesemne un incendiu, cci o mulime de
psri zburau speriate spre cellalt munte. Fugeau de foc ulii,
gotcanii, precum i alte psri, prea mici ca s poat fi
recunoscute de la distan.
ntre timp, uvia cea alb de fum se prefcuse ntr-un nor gros,
care se rostogolea spre marginea muntelui i cobora devale. Din
norul cel gros neau scntei i fulgi de funingine, iar uneori
fumul era strpuns de cte o flacr roie. Nu mai ncpea nicio
ndoial c era vorba de un foc mare. Ce ardea ns? n pdure nu
era doar nicio gospodrie rneasc. n afar de asta, un foc att
de mare nu putea s provin de la o singur gospodrie. Nu ieea
acum fum numai de pe munte, ci i din valea de sub ei, pe care
biatul nu putea s-o vad, fiind ascuns de muntele din spatele
lui. Era cu ochi i cu sprncene c ardea chiar pdurea.
Biatului i venea greu s cread c putea s ard o pdure
verde i plin de prospeime, dar aceasta era trista realitate. Dac
ntr-adevr pdurea luase foc, n-ar fi ajuns oare la un moment dat
focul pn la ei? Nici asta nu-i venea s cread, ns tare dorea ca
380

vulturul s vin napoi ct mai curnd! Era mai bine, desigur, s


plece de-acolo. ncepuse a-l chinui pn i mirosul de fum pe care
trebuia s-l trag pe nas de cte ori rsufla. Pritul i trosniturile
l ngrozeau. Veneau acum dinspre muntele aflat n imediata lui
apropiere. Sus pe culmea muntelui se nla un pin falnic, la fel cu
cel pe care se cocoase Nprstoc. Era aa de mare, c-i ntrecea
cu mult pe toi ceilali copaci. Pn nu de mult l vzuse maiestuos
i rumen n lumina zorilor, iar acum, n vlvtaia flcrilor, i
sclipeau toate acele. Att de frumos nu fusese niciodat, dar din
nefericire i arta frumuseea pentru ultima oar. Pinul fusese
primul copac de pe munte care luase foc i era de neneles cum
ajunsese focul pn la el. Zburase oare spre el cu aripi roii ori se
trse pn acolo pe pmnt ca un arpe? ntr-un fel sau altul,
pinul i czuse prad i ardea de jos pn sus, ca un rug.
i iac-aa! Fumul ieea acum din mai multe pri ale muntelui.
Focul din pdure era i pasre, i arpe, cci fie c strbtea
vzduhul pe distane mari, fie c se tra pe pmnt, n curnd
cuprinse tot muntele.
Psrile i zoreau bejenia. Zburtceau prin fum ca nite fulgi
mari de funingine, strbteau valea i veneau pe piscul pe care se
afla Nprstoc. Un bou-de-munte se aez n pin lng el, iar un
uliu se coco pe o creang deasupra lui. Altdat ar fi fost nite
vecini primejdioi, dar acum nici nu se uitau la el. Se zgiau doar
la foc, nepricepnd ce i se ntmplase pdurii. Un jder se furi i
el pe coama pinului, se aez la captul unei crci i se uita la
vlvtaia de pe munte cu ochii lui strlucitori. Lng el era o
veveri. Nici jderul, nici veveria nu preau s fi luat seama unul
la altul.
Focul cobora acum pe povrniul vii. Vuia ca o vijelie. Se zrea
prin fum cum zburau flcrile de la un copac la altul. Un brad,
nainte de a lua foc, era nfurat ntr-un zbranic subire de fum,
dup care acele se aprindeau deodat, ncepnd s trosneasc i
s ard.
n valea de sub Nprstoc curgea un pru cu arini i mesteceni
de o parte i de alta. Acolo focul pru s se opreasc. Copacii cu
frunze cztoare nu se puteau aprinde cu iueala cu care luau foc
381

coniferele. Focal din pdure era parc acum n faa unui zid peste
care nu putea s treac. Ardea i pria, ncercnd s strbat n
pdurea de pini de dincolo de pru, dar nu ajungea pn la ea.
Cteva clipe focul a fost inut pe loc. O flacr lung ni apoi
spre pinul cel mare i uscat care se afla ceva mai sus pe povrni.
Acesta ncepu s ard cu pllaie i focul trecu, biruitor, dincolo
de pru. Aria era att de puternic, nct niciun copac de pe
povrni nu scp de prjol. Vjind i bubuind ca cea mai
cumplit vijelie i ca cea mai fioroas cdere de ap, focul din
pdure zbura spre munte.
Uliul i boul de munte se nlar atunci n vzduh, iar jderul se
grbi s scoboare din copac. Nu mai era mult pn s ia foc i
coama pinului. Biatul fu nevoit s-i ia tlpia i el. Nu era
uor de cobort pe trunchiul nalt i drept al pinului. Nprstoc se
inu lipit de el ct mai strns, alunecnd pe distane mari ntre
nodurile de pe crengi i n cele din urm czu grmad la pmnt.
Nu mai avu rgaz s vad dac se lovise. Trebuia s plece de acolo
fr zbav. Focul cuprinsese pinul. Pmntul pe unde clca se
ncinsese i ncepuse s fumege. Vzu ntr-o parte un rs care
fugea, iar n alta un arpe lung ce se tra cu repeziciune. Lng el
cloncnea o ginu, alergnd de zor mpreun cu puiorii ei
golai. Cnd ajunser devale, fugarii se ntlnir cu oameni care
plecaser s sting focul. Erau de multior acolo, ns Nprstoc
se uitase tot timpul n partea cealalt, de unde venea focul, i nu-i
observase pn atunci. i n ceast vale se afla un pru, precum
i un chenar lat le copaci cu frunzi, n dosul crora trebluiau
nite oameni. Acetia tiau coniferele de lng arini, scoteau ap
din pru i o vrsau pe pmnt, curindu-l de iarba-neagr i de
rozmarinul slbatic, pentru ca focul s nu rzbat la vreascuri.
Nu se gndeau nici ei dect la prjolul care nainta spre dnii.
Fiarele fugare treceau nebgate n seam printre picioarele lor. Nu
ddeau cu bta n arpe, nu cutau s prind ginua care umbla
forfota de colo pn colo cu puiorii dup ea i nici nu se
sinchiseau de Nprstoc. ineau n mini crengi de pin muiate n
pru i parc voiau s porneasc la atac mpotriva focului numai
cu aceste arme.
382

Prea muli la numr nu erau. Interesant era ns c stteau


acolo gata la lupt, n timp ce toi ceilali fugeau pe capete.
Cnd focul cobor pe povrni cu zgomot i vuiet, mprtiind
un fum nesuferit de fierbinte i de nbuitor, gata s treac peste
pru i peste zidul de copaci cu frunzi, ca s ajung la malul
cellalt, fr s-i mai stea nimic n cale, oamenii se ddur la
nceput napoi, ca i cum n-ar fi fost n stare s reziste. Dar nu
fugir prea departe i se ntoarser iute.
Focul nvlea cu toat nverunarea. Scnteile se mprtiau ca
o ploaie de foc peste frunziul copacilor, iar din fum neau flcri
uriae, supte, nghiite parc de pdurea din partea cealalt.
Copacii cu frunzi opreau ns focul, iar n spatele lor acionau
oamenii. Unde vedeau c prinde s fumege pmntul, aduceau
ap cu gleile i l stingeau. Cnd un copac era nvluit de fum,
bgau securea n el, l doborau i-i stingeau flcrile. Dac focul se
strecura n iarba-neagr, o loveau cu crengile de pin muiate n ap
i-l nbueau.
Fumul se ngroa tot mai mult, nvluind totul. Lupta era grea,
firete i focul era gata n mai multe rnduri s rzbat mai
departe. Nu trecu ns mult i vuietul puternic al focului se
micor, iar fumul ncepu s se mprtie. Copacii i pierduser
frunzele pn la cea din urm, pmntul de sub ei era ca
tciunele, dar focul fusese respins. ncetase s mai ard cu flcri.
Fumul se tra alb i subire deasupra pmntului, iar din el
ieeau o sumedenie de prjini negre. Era tot ce mai rmsese din
frumoasa pdure.
Nprstoc se aburcase pe un bolovan de pe care privea cum era
stins focul. Acum ns, dup ce pdurea fusese salvat, ncepea
primejdia pentru el. Boul-de-munte i uliul i ntoarser deodat
privirile spre Nprstoc, gata s-l nhae.
i chiar n clipa aceea biatul auzi un glas pe care l cunotea
bine. Vulturul Gorgo se ls cu zgomot n pdure. Peste cteva
clipe, Nprstoc era legnat n nori, izbvit de orice primejdie.

383

VSTERBOTTEN I LAPONIA
Cele cinci iscoade
Pe cnd se afla la Skansen, eznd o dat sub scara casei din
Bollns, Nprstoc l auzise pe Klement Larsson vorbind cu
moneagul lapon despre Norrland. Amndoi erau de acord c
aceast provincie e partea cea mai interesant a Suediei, ns lui
Klement Larsson i plcea mai mult inutul de la sud de rul
Angerman, pe cnd btrnul lapon susinea c partea cea mai
frumoas era cea de la nordul acestui ru.
Din vorb n vorb reieise ns c Klement nu fusese niciodat
n prile de sus ale rii, dincolo de Hrnsand. Laponul a
nceput atunci s rd c vorbea cu atta siguran despre locuri
pe care nu le vzuse niciodat.
Am s-i spun, Klement, o poveste, ca s tii ce este
Vsterbotten i marea Laponie, unde n-ai fost niciodat, zise el.
Nimeni nu va putea spune despre mine c m dau n lturi
s ascult o poveste, dup cum nimeni n-a spus despre tine c ai
refuzat vreodat s bei o cecu cu cafea, rspunse Klement,
dup care laponul ncepu s-i depene povestea:
Pe vremuri, Klement, psrile care triau n partea de jos a
Suediei, la miazzi de marea Laponie, socoteau c erau prea
nghesuite acolo i s-au gndit s plece spre miaznoapte. S-au
adunat aadar la sfat. Cele tinere i nerbdtoare voiau s
porneasc la drum chiar atunci. Cele btrne i nelepte au fost
ns de prere s se trimit mai nti iscoade, care s cerceteze
meleagurile strine.
Fiecare din cele cinci neamuri mari psreti s trimit cte un
cerceta au zis psrile cele nelepte ca s tim dac acolo la
miaznoapte putem afla locuin, hran i ascunztori.
Aa fiind, au fost trimise pe dat cinci psri vrednice i din
cale-afar de istee din cele cinci neamuri mari psreti. Psrile
din pdure au ales un gotcan, cele de es o ciocrlie, cele de mare
un pescru, cele de balt un cufundar, iar cele de munte un
384

pietroel.
Dup ce au pornit la drum, gotcanul, care era pasrea cea mai
actrii i se bucura de cea mai mare vaz i autoritate n faa
celorlalte, a zis:
n faa noastr sunt ntinderi mari de pmnt. Dac mergem
laolalt, o s treac mult vreme pn ce vom zbura peste toat
ara pe care o avem de cercetat. Dac mergem ns separat i
fiecare dintre noi i cerceteaz partea ei, atunci isprvim treaba n
cteva zile. Ei, ce zicei, nu-i o idee bun?
Celelalte iscoade au gsit c propunerea vdea mult
nelepciune i i-au dat bucuroase ncuviinarea. S-au neles deci
ntre ele ca gotcanul s cerceteze partea de mijloc a ri, ciocrlia o
parte mai la rsrit, iar pescruul alta i mai spre rsrit, unde
se sfrete uscatul i ncepe marea. Cufundarul i-a luat sarcina
s zboare mai la apus de partea lsat gotcanului, iar pietroelul
urma s cerceteze i mai spre apus, de-a lungul graniei rii.
Cele cinci psri au zburat spre miaznoapte n ordinea asta,
ct timp au zrit pmnt sub ele. Pe urm s-au ntors napoi i au
inut iari sfat, povestind fiecare ce a vzut.
Pescruul, care zburase deasupra rmului mrii, a luat cel
dinti cuvntul.
E bun ara acolo sus, la miaznoapte, a zis el. Nu-i altceva
dect un arhipelag lung, plin de strmtori bogate n pete, de
capuri mpdurite i de insule. Cele mai multe din ele sunt
nelocuite, aa c psrile de mare pot gsi acolo destule locuri de
trit. Oamenii se ndeletnicesc numai ntr-o oarecare msur cu
pescuitul i cu navigaia n strmtori, aa c nu ne pot strica
linitea. Dac psrile de mare vor s-mi asculte povaa, pot s
plece imediat spre miaznoapte, fr nicio grij.
Dup pescru a urmat la cuvnt ciocrlia, care cercetase
partea de lng coast.
Nu neleg ce vrea s spun pescruul cu insulele i capurile
acelea! a zis ea. Eu n-am zburat dect peste cmpii ntinse i
peste cele mai frumoase lunci nflorite. N-am vzut nc niciodat
o ar strbtut de attea ruri mari. Mi-a fcut o nespus
plcere s le vd curgnd linitite pe esurile rii. Pe malurile
385

rurilor sunt case una lng alta, ca pe strzile unui ora, iar la
gurile lor sunt orae. ara e ns, de altfel, tare pustie. Dac
psrile de es vor s asculte povaa mea, s plece imediat spre
miaznoapte, fr nicio grij.
Dup ciocrlie a luat cuvntul gotcanul, care cercetase partea
de mijloc a rii:
Nu neleg nici ce vrea s spun ciocrlia cu luncile ei, nici ce
vrea s spun pescruul cu arhipelagul lui, a zis el. n tot timpul
cltoriei mele n-am vzut altceva dect pduri de pini i brazi. Pe
unde am fost eu, mai sunt, e drept, i o mulime de bli, precum
i ruri cu ap iute, dar unde nu-s nici bli, nici ruri, nu se vd
dect pduri de conifere. N-am vzut nicieri nici ogoare, nici
locuine omeneti. Dac psrile de pdure vor s-mi urmeze
sfatul, s porneasc imediat spre miaznoapte, fr nicio grij.
Dup gotcan a urmat la rnd cufundarul, care cercetase partea
de dincolo de regiunea pduroas.
Nu-neleg nici eu ce vrea s spun gotcanul cu pdurile lui,
nici ce-au vzut cu ochi lor ciocrlia i pescruul, a zis
cufundarul. Unde am fost eu, nu se vede pmnt deloc. Sunt
numai lacuri mari. ntre maluri frumoase strlucesc lacuri de
munte cu ap albastr care se prvale n cderi vuitoare. Lng
unele lacuri am vzut i sate mari. Altele erau pustii i aprate de
dealuri. Dac psrile de balt vor s asculte povaa mea, s plece
imediat spre miaznoapte, fr nicio grij.
Cel din urm a vorbit pietroelul, care zburase de-a lungul
graniei apusene a rii.
Nu-neleg nici ce-a vrut s spun cufundarul cu lacurile lui,
nici ce fel de locuri sunt cele pe care le-au cercetat gotcanul,
ciocrlia i pescruul, a zis el. Eu unul am gsit acolo sus o mare
ar muntoas. Peste esuri n-am dat i nici pduri mari n-am
ntlnit n cale. n schimb am vzut piscuri i muni care se in
lan. Am vzut cmpuri de ghea, zpad i praie de munte cu
ap alb ca laptele Ogoare i lunci nu mi-au vzut ochii. Am
vzut, n schimb, pmnturi acoperite cu salcie, cu mesteceni
pitici i cu lichenul-renilor. N-am ntlnit nici rani, nici vite, nici
case de gospodari, ci numai laponi, reni i colibe de laponi. Dac
386

psrile de munte vor s asculte povaa mea, s plece imediat spre


miaznoapte fr nicio grij.
Dup ce toate cele cinci psri cercetase au spus ce-au avut de
spus, au nceput s se prasc una pe alta c sunt mincinoase,
gata-gata s se ncaiere, ca s dovedeasc adevrul celor spuse de
ele.
Psrile cele btrne i nelepte care le trimiseser n
recunoatere le-au ascultat cu atenie, foarte bucuroase de cele ce
auzeau, i au cutat s le potoleasc.
Nu v mai certai de-a surda, ziser ele. Din cele spuse de voi,
noi am neles c la miaznoapte se afl i o mare ar muntoas,
i o mare ar cu lacuri, i o mare ar pduroas, i o mare ar
cu esuri, i un mare arhipelag. E mai mult dect ne-am ateptat!

O ar cltoare
Smbt, 18 iunie
Biatul i aduse aminte de povestea btrnului lapon datorit
faptului c se afla acum chiar deasupra arii despre care vorbise
acesta. Vulturul i spusese c regiunea neted de coast care se
ntindea sub el era Vsterbtten i c lacurile albastre ce se zreau
departe, spre apus, se aflau n Laponia.
Faptul c sttea n siguran pe spinarea lui Gorgo, dup
spaima tras cu focul din pdure, era desigur o mare fericire
pentru el, dar i cltoria pe care o fcea acum era nespus de
frumoas.
Dimineaa btuse vntul dinspre miaznoapte, dar acum i
schimbase direcia, aa c le sufla din spate i nu se simea niciun
curent. Vulturul zbura att de linitit, nct uneori parc plana pe
loc n vzduh.
Lui Nprstoc i se prea c Gorgo ddea mereu din aripi fr s
se urneasc din loc. n schimb, totul sub ei era n micare.
Pmntul i tot ce se afla pe el fugeau spre miazzi. Pdurile,
casele, cmpiile zplazurile, rurile, oraele, insulele din arhipelag,
ferstraiele mecanice, toate parc mergeau. Biatul se ntreba
387

ncotro se ndeprtau oare? Obosiser de atta stat acolo la


miaznoapte i voiau s plece acum spre miazzi?
ntre toate aceste lucruri care se micau i se duceau spre
miazzi, un singur lucru sttea pe loc, i anume un tren. Se afla
chiar sub ei. Cu el era aceeai poveste ca i cu Gorgo: nu se urnea
din loc. Locomotiva scotea fum i scntei. Se auzea pn sus la
biat huruitul roilor pe ine, ns trenul nu se mica. Pdurile i
cantoanele alunecau pe lng el, la fel cu barierele i cu stlpii de
telegraf, ns trenul sttea pe loc. n ntmpinarea lui venea un ru
larg cu un pod lung, dar rul i podul alunecar pe sub tren fr
nicio greutate. n cele din urm, Nprstoc vzu mergnd o gar.
eful grii sttea pe peron cu fanionul rou n mn. Cnd a
fluturat steguleul, locomotiva a scos un vrtej de fum i mai
negru dect nainte, precum i un strigt jalnic, ca i cum ar fi voit
s se plng c sttea pe loc. n aceeai clip ncepu ns s se
mite. Ca i gara i ca toate celelalte lucruri, a nceput s alunece
spre miazzi. Biatul vedea cum se deschideau uile vagoanelor i
cum se ddeau pasagerii jos din tren, n timp ce vagoanele i
cltorii plecau spre miazzi. Ridic atunci ochii de la pmnt i
ncerc s se uite drept nainte. I se prea c-l apucaser ameelile
privind mereu trenul acela ciudat.
Dup ce s-a uitat puin la un noura alb, a obosit i a nceput
s priveasc iari n jos. i din nou i se pru c vulturul i el
rmseser pe loc, dar c toate celelalte lucruri fugeau spre
miazzi.
Stnd aa clare pe Gorgo, fr alt desftare dect gndurile
lui, gsea o plcere s-i nchipuie c tot Vsterbttenul era n
micare i pleca spre miazzi. Ce-ar fi dac ogorul care aluneca
chiar n acea clip sub el i care fusese semnat abia de curnd,
cci nu se zrea niciun fir verde pe el, i-ar fi luat calea spre
Sdersltt n Scania, unde pe acea vreme secara i dduse n spic?
Pdurile de brazi se schimbaser aici. Copacii erau rari, crengile
scurte, acele aproape negre. Muli brazi aveau coamele pleuve i
preau bolnavi. Pmntul de sub ei era acoperit cu buteni vechi,
de care nu se ngrijise nimeni. Ce-ar fi fost ca o astfel de pdure s
vad Kolmordenul? Ct de umilit s-ar fi simit!
388

Dar grdina pe care o vedea biatul acum sub el! n ea erau


copaci frumoi, nu-i vorb. Nu se vedeau ns nici pomi roditori,
nici tei, nici castani, ci numai sorbi i mesteceni. Erau i tufiuri
frumoase n acea grdin, dar nu de salcmi galbeni i de soc, ci
numai de cirei slbatici i de liliac. Erau i straturi de zarzavat n
ea, dar nengrijite i fr rsaduri puse n pmnt. Ce-ar fi fost
dac o astfel de grdin ar fi dat ochii cu un parc din
Sdermanland? i-ar fi spus, desigur, c nu-i dect un pustiu.
Dar izlazul acela ticsit cu attea hambare, nct prea c
jumtate din teren era ocupat numai cu locuri de cas? Dac ar fi
fost dus pe esul stergtlandului, ce ochi mari ar fi fcut ranii
de acolo!
Dar dac lunca cea mare cu pini, de sub el, n care pinii nu
stteau epeni i drepi ca n pdurile obinuite, ci aveau ramuri
tufoase i coame bogate, fiind rnduii n plcuri pe cel mai frumos
covor de lichen alb dac acea lunc s-ar fi dus n parcul
mnstirii ved, acest parc minunat ar trebui s recunoasc
desigur c i-a gsit perechea pe lumea asta.
Mndria i cinstea regiunii erau ns rurile mari i
ntunecoase, cu vile lor splendide, pline de case i de gospodrii,
cu depozitele lor uriae de cherestea, cu ferstraiele lor mecanice i
cu gurile lor ticsite de vapoare. Dac un astfel de ru ar fi cobort
n partea de jos a rii, toate praiele i rurile de la sud de
lvdalen ar fi intrat n pmnt de ruine.
i dac un es att de imens, att de uor de cultivat i att de
chivernisit ar fi ajuns n faa ranilor sraci din Smoland, toi ar fi
ieit din grdinile lor prizrite, de pe ogoarele lor pietroase i ar fi
nceput s-l deseleneasc i s-l cultive.
Un lucru avea aceast regiune mai mult dect toate celelalte, i
anume lumina. Cocorii dormeau pe turbrii. Trebuia s se
nnopteze, dar tot mai era lumin. Soarele nu se dusese spre
miazzi, ca toate celelalte lucruri pe care biatul le vzuse
plecnd. n schimb, se ndeprtase att de mult spre miaznoapte,
nct lumina regiunea drept n fa. i nu avea parc de gnd s
coboare la marginea cerului n acea noapte. Ce-ar fi fost dac acea
lumin i acel soare s-ar fi revrsat peste comuna Vemmenhg? Ce
389

mult i-ar fi plcut gospodarului Holger Nilsson i soiei sale s aib


o zi de lucru de douzeci i patru de ore!

Visul
Duminic, 19 iunie
Biatul nl capul i privi in jurul lui buimcit. Lucru ciudat!
Dormea ntr-un loc unde nu mai fusese niciodat. Nu vzuse n
adevr nicicnd valea n care era culcat, nici muntele din jurul ei.
Nu recunotea lacul rotund din mijlocul vii i nu vzuse n viaa
lui nite mesteceni att de pitici ca cei sub care sttea acum.
Dar unde era oare vulturul? Nu-l vedea nicieri. De bun seam
c Gorgo l prsise. Ciudat ntmplare!
Nprstoc se trnti iar jos, nchise ochii i cut s-i aduc
aminte ce se petrecuse nainte de a adormi.
i aminti c tot timpul ct zburase pe deasupra
Vsterbttenului i se pruse c vulturul sttuse pe loc n vzduh i
c pmntul de sub el se mica spre miazzi, i mai reaminti c
pe urm Gorgo se ntorsese spre nord-vest, c vntul btuse dintro parte, c simise iari un curent de aer i c pmntul se oprise
pe loc, n timp ce vulturul l ducea nainte cu toat iueala.
Acum intrm n Laponia, i spusese Gorgo, iar biatul se
aplecase imediat, curios s vad peisajul despre care auzise
vorbindu-se att de mult.
Rmsese ns foarte dezamgit, nevznd sub el dect mari
ntinderi de pmnt acoperite cu pduri i turbrii albe. Pdurile
alternau cu turbriile. Acea uniformitate l fcuse n cele din urm
att de somnoros, nct era ct p-aici s se prbueasc la
pmnt.
i spuse lui Gorgo c nu se mai putea ine pe spinarea lui i c
avea nevoie s doarm puin. Gorgo se lsase la pmnt, iar
biatul se trntise pe nite muchi, dar pe urm vulturul l
apucase n gheare i-l ridicase iar n vzduh.
Dormi linitit, Nprstoc! i spusese el. Lumina soarelui m
ine treaz i vreau s plec mai departe.
390

Dei biatul sttea ca vai de el, atrnat de ghearele vulturului,


adormise totui, iar n timpul somnului visase.
Se fcea c mergea cu pai grbii pe un drum larg din sudul
Suediei. Nu era singur, ci nsoit de un mare alai. Alturi de el
mergeau paie de secar cu spice grele n vrf, albstrele nflorite i
alte plante cu flori galbene. Merii gemeau sub povara poamelor,
urmai de vrejuri ncrcate de fasole, de tulpini de mueel i de
tufiuri ntregi de pomiori roditori. Fagi, stejari i tei mergeau
agale prin mijlocul drumului, iar coamele lor fremtau mndre,
fr s se plece n faa nimnui. Printre picioarele biatului se
furiau plante mrunte: cpuni, dediei, ppdii i nu-m-uita.
La nceput i se pruse c tot alaiul acela era alctuit numai din
plante i din copaci. Nu trecu ns mult i bg de seam c n alai
se mai aflau oameni i animale. n jurul plantelor zorite se auzea
zumzet de gze, n anurile de la marginea drumului notau peti,
iar n copacii pornii la drum cntau zeci i zeci de psrele.
Animale domestice i fiare slbatice alergau pe ntrecute, iar
printre ele mergeau oamenii. Unii aveau sape i coase, alii securi
ori puti de vntoare, iar alii plase de pescuit.
Alaiul nainta voios, ceea ce nu-l uimea pe Nprstoc cnd
vzuse cine l conduce. Conductorul lui nu era altul dect soarele
nsui. El putea fi vzut tronnd de-a lungul ntregului alai imens
i luminos, cu prul mpletit dintr-o sumedenie de raze i cu un
chip care strlucea de veselie i de buntate.
nainte! striga el nencetat. Cine merge cu mine s nu se
team de nimic. nainte! Tot nainte!
Unde o fi vrnd oare s ne duc soarele? se ntreba biatul.
La auzul acestor vorbe, paiele de secar, care peau alturi de
el, i rspunser:
Vrea s ne duc n Laponia, ca s ne luptm cu marele duh
care preface totul n stan de piatr.
Nprstoc bg de seam imediat c mai muli drumei din alai
ncepur s pregete, ncetinindu-i mersul i n cele din urm
oprindu-se. Fagul cel mare se opri, iar cprioara i tulpina de gru
rmaser la marginea drumului, la fel ca i murii, glbenelele,
castanele i potrnichile. Se uit atunci de jur mprejur, curios s
391

tie de ce se opreau atia cltori, ns descoperi c nu se mai


afla acum n Suedia de miazzi, ci n Svealand.
Acolo stejarul ncepu s se mite tot mai ovielnic. Rmase o
clip locului, apoi fcu civa pai i se opri scurt.
De ce nu vrea stejarul s mai mearg cu noi? ntreb
Nprstoc.
Se teme de marele duh care preface totul n stan de piatr, i
rspunse un mesteacn tnr i alb, care mergea nainte vesel i
inimos de-i era mai mare dragul s te uii la el.
Dei rmseser muli n urm, era totui destul de mare nc
ceata celor care peau plini de curaj. Soarele conducea n
continuare alaiul, rznd i strignd:
nainte! nainte! Cine merge cu mine s nu se team de
nimic!
Alaiul naint cu aceeai iueal pn ce ajunse sus n
Norrland. Acolo chemarea soarelui nu mai avu nicio putere. Mrul
se opri. Cireul i ovzul, la fel. Biatul se adres celor rmai n
urm:
De ce nu mergei cu noi? De ce-l dezamgii pe soare? ntreb
el.
Nu ndrznim. Ne temem de marele duh din Laponia, care
preface totul n stan de piatr, rspunser ei.
Nu mai trecu mult i biatului i se pru c alaiul ajunsese chiar
n Laponia, dar cu rndurile tot mai rare. Secara, grul, afinele,
mazrea, coaczul sosiser laolalt pn acolo, dup cum veniser
i elanul i vaca, dar acum se oprir. Oamenii mai merser o
bucat de drum, dar se oprir i ei. Soarele ar fi fost prsit cu
totul, dac nu s-ar fi ivit noi tovari de drum: salcia i ali
copcei, laponi, reni, bufnie, vulpi albastre i potrnichii.
Nprstoc auzi acum un zgomot surd naintea lui. Erau o
mulime de uvoaie i de praie care se prvleau nvalnic.
Ce e zorul sta pe ele? ntreb el, iar o potrniche i
rspunse:
Fug de marele duh care st sus la munte.
Deodat biatul vzu nlndu-se n faa lui un zid nalt i
negru, cu coama zimat. La vederea acelui zid, toi drumeii voir
392

parc s dea napoi, dar soarele i ntoarse imediat faa radioas


spre ei i revrs lumin asupr-le. Atunci putur toi s-i dea
seama c n calea lor nu se afla un zid, ci munii cei mai frumoi,
rnduii unul dup altul. Culmile lor erau roii la lumina soarelui,
iar povrniurile, albastre cu reflexe aurii.
nainte! nainte! Nu-i nicio primejdie ct vreme suntei cu
mine! striga soarele, scldnd n razele lui pantele prpstioase ale
munilor.
n timpul urcuului ns, l prsi viteazul mesteacn, vnjosul
pin i bradul ndrtnic. l mai prsir tot atunci renul, laponul i
salcia. Sus de tot, n vrful muntelui, soarele nu mai avea dect un
singur nsoitor, i acela era Nils Holgersson.
Soarele ptrunsese ntr-o vgun ai crei perei erau cptuii
cu ghea. Nils Holgersson voi s-l urmeze i nuntrul acelei
vguni, dar nu cutez s treac dincolo de gura vgunii, cci
vzu n fundul ei ceva care-l nspimnt de moarte. Era un
vrjitor btrn cu trupul de ghea, cu pr din sloiuri i cu mantie
de zpad. n faa lui stteau propii nite lupi negri care se
ridicar trufai i i cscar boturile la ivirea soarelui. Din gtlejul
unuia din ei ieea un ger cumplit, din al altuia un criv uiertor,
iar din al celui de-al treilea, o bezn de nu vedeai la doi pai.
Asta-i marele duh cu slujitorii lui credincioi! se gndi biatul.
Socoti atunci c lucrul cel mai cuminte pe care putea s-l fac era
s dea bir cu fugiii. Rmase totui pe loc, curios s vad cum se
va desfura ntlnirea soarelui cu vrjitorul.
Acesta nu se mica din loc, ci numai cta lung la soare cu
chipul lui de ghea, care pe de alt parte, sttea i el linitit,
mrginindu-se s zmbeasc radios. Dup cteva clipe, lui
Nprstoc i se pru c vrjitorul ncepe s suspine cu durere, c
mantia de zpad cade de pe el i c cei trei lupi fioroi nu mai
urlau aa de tare. Soarele strig ns deodat:
Sorocul meu s-a mplinit! Dup care iei de-a-ndratelea din
vgun i se fcu nevzut.
Dac vzu asta, vrjitorul slobozi pe cei trei lupi, iar gerul,
crivul i bezna se npustir afar din vgun ca s-l goneasc
ct mai departe pe soare.
393

Alungai-l! Fugrii-l, striga vrjitorul. Gonii-l ca s-i treac


cheful s se mai ntoarc vreodat! Spunei-i c stpnul Laponiei
sunt eu!
Auzind ns c soarele este izgonit din Laponia, pe Nils
Holgersson l cuprinse o team att de mare, nct se trezi cu un
ipt.
Cnd i veni n fire, bg de seam c se afla n fundul unei vi
mari de munte. Unde era ns Gorgo? i de ce se gsea el acolo?
Se ridic s se uite de jur mprejur i vzu atunci pe un prichici de
stnc o csu de crengi de pin: E de bun seam cuibul de
vulturi n care Gorgo
Poza nils21 [P407]
Nu-i putu exprima gndul pn la capt. n schimb, i scoase
scufia de pe cap, o arunc n sus i se porni s chiuie de mama
focului. Abia acum nelegea unde l adusese Gorgo. Era n valea n
fundul creia triau gtele slbatice i deasupra creia, pe
munte, hlduiau vulturii! Sosise! Peste cteva clipe avea s se
ntlneasc cu gscanul Martin, cu mama Akka i cu toate
celelalte tovare de drum.

Sosirea
Biatul porni apoi ncet s-i caute prietenii. n vale domnea o
linite adnc. Soarele nu se ivise de dup crestele stncilor. Nils
Holgersson i ddu seama c era nc prea devreme i c gtele
slbatice nu se treziser din somn. Nu ajunsese prea departe, cnd
se opri n faa unei priveliti nduiotoare: o gsc slbatic
dormea ntr-un cuibuor pe pmntul gol, iar lng ea se afla
gscanul. Dormea i el, dar se vedea destul de bine c se aezase
aa de aproape de cuib, spre a fi pavz de aprare n caz de
primejdie.
Nprstoc trecu mai departe fr s le tulbure somnul i se uit
printre dou slcii pe care le ntlni n cale. Acolo vzu nc o
394

pereche: o gsc i un gscan. Erau strini ns i nu fceau parte


din crdul lui Akka. De bucurie c dduse peste gtele slbatice,
biatul ncepu s ngne un cntec.
Ajunse apoi la un alt tufi i acolo gsi o pereche pe care o
recunoscu. Era gsca Nelj, care clocea; iar alturi de ea se afla
gscanul Kolme. Da, da, ei erau! Ochii nu puteau s-l nele.
I-ar fi trezit bucuros, dar i ls s doarm i plec mai departe.
n tufiul urmtor le vzu pe Viisi i pe Kuusi, iar ceva mai
ncolo pe Yksi i pe Kaksi. Toate patru dormeau duse i biatul
trecu nainte fr s le detepte.
n apropierea tufiului urmtor i se pru c vede prin tufi ceva
alb, i inima ncepu s-i bat de bucurie. Era ce atepta el de
atta vreme s gseasc Dunfin care clocea ncnttoare
privelite! iar lng ea, gscanul cei alb. Dei gscanul dormea,
biatul i citi pe fa mndria c-i pzea soaa acolo sus n munii
Laponiei.
Nprstoc nu voi totui s-l trezeasc nici pe gscanul Martin i
trecu mai departe.
A cutat mult i bine pn ce-a mai dat peste alte gte
slbatice. Observ apoi pe un dmb un fel de pat cenuie; dar,
ajungnd lng ea, vzu c pata nu era totui pat, ci Akka de la
Kebnekajse, care sttea sus pe dmb i supraveghea toat valea.
Bun ziua mam Akka! zise Nprstoc, nu fr a-i bate inima
de emoie. mi pare bine c eti treaz. Te rog s fii bun i s nu
le trezeti pe celelalte dect ceva mai ncolo, cci vreau s stau
puin de vorb cu dumneata ntre patru ochi.
Btrn gsc se ddu jos de pe dmb n ntmpinarea
biatului. Dup ce l zgli puin, l dezmierd cu ciocul i l
zgli din nou, fr a scoate un cuvnt, de vreme ce fusese rugat
s nu trezeasc gtele celelalte.
Nprstoc o srut pe btrn mam Akka pe amndoi obrajii,
dup care ncepu s-i spun cum fusese dus la Skansen i inut
acolo prizonier.
i mai afl, te rog, mam Akka, c jupnul Smirre cu
urechea mucat a stat i el nchis n cuca vulpilor de la
Skansen, zise biatul. i dei s-a purtat foarte ru cu noi, mi s-a
395

fcut mil de el. Mai erau i alte vulpi acolo. Ele o duceau destul
de bine. Smirre era ns mereu mhnit i tnjea dup libertate.
Aveam muli prieteni buni la Skansen i, ntr-o zi am aflat de la un
cine lapon c venise acolo un om s cumpere vulpi. Era de pe o
insul ht departe, pe mare. Pe insula aceea fuseser strpite
toate vulpile, dar nvliser pe urm obolanii pe ea i lumea voia
s aib iari vulpi, ca s le vin de hac roztoarelor.
Cum am aflat treaba asta, m-am dus la cuca lui Smirre i i-am
spus:
Ascult, jupne Smirre! Mine vin nite oameni aici la
Skansen s cumpere dou vulpi. Cat s nu te fereti deloc i laste s fii prins, iar pe urm i vei recpta libertatea.
A ascultat povaa pe care i-am dat-o, c doar nu e prost, i
acuma se plimb n libertate pe insul. Ce zici de fapta mea,
mam Akka? Am procedat bine?
i eu a fi fcut la fel, rspunse gsca.
mi pare bine c eti mulumit de ce-am fcut, zise biatul.
Acuma a vrea s te mai ntreb un lucru. Afl c-ntr-o zi vulturul
Gorgo a fost prins, adus la Skansen i nchis n colivia vulturilor
Vzndu-l ntr-o stare de plns i nespus de amrt, m-am gndit
s pilesc acoperiul de srm de la colivie i s-i dau drumul, dei
mi fceam socoteala c era un duman primejdios i un mnctor
hulpav de psri. Nu tiam dac a fi fcut bine punnd n
libertate un astfel de rufctor i mi-am zis c mai bine era s-l
las s stea acolo unde era. Ce zici mam Akka? M-am gndit bine?
Nu te-ai gndit deloc bine! zise Akka, aspr. Orice s-ar spune
despre vulturi, ei sunt nite psri mndre i in la libertate mai
mult dect orice alte vieti, aa c nu merit s fie inui nchii.
tii ce-i propun eu? i propun urmtorul lucru: te odihneti bine
i pe urm plecm amndoi acolo unde e nchis Gorgo, s-l punem
n libertate!
M-am ateptat la vorbele astea! zise Nprstoc. Unii spun,
mam Akka, c nu mai simi nicio dragoste pentru pasrea asta
pe care ai crescut-o cu atta osteneal, pentru motivul c triete
cum trebuie s triasc un vultur. M-am convins ns acum c nau dreptate. M duc s vd dac s-a trezit gscanul Martin i,
396

dac doreti s spui un cuvnt de mulumire celui care m-a adus


napoi la dumneata, l poi gsi colo sus pe stnc, unde ai
descoperit altdat un pui de vultur la grea ananghie.

OSA, PZITOAREA DE GTE, I MICUL MATS


Boala
n anul n care Nils Holgersson a cltorit prin Suedia n
tovria gtelor slbatice, se vorbea mult despre doi copii, un
biat i o fat, care pribegeau prin ar. Erau de fel din Smoland,
din districtul Sunnerbo, i locuiser cndva, mpreun cu prinii
lor i cu ali patru frai, ntr-o colib pe un brgan mare. ntr-o zi,
pe cnd erau amndoi nc mici, a btut la u o drumea
srman, care a cerut s fie gzduit n casa prinilor. Dei n
colib abia era loc s ncap ai casei, femeia a fost primit, iar
gospodina i-a aternut un culcu pe podea. n timpul nopii,
strina a tuit de credeau copiii c se cutremur coliba, iar a doua
zi dimineaa era att de sleit de boal, nct nu i-a mai putut
continua drumul.
Bieii oameni o trataser cu toat buntatea. i dduser chiar
i patul lor, culcndu-se pe jos, iar gospodarul se dusese la doctor
s-i aduc leacuri. n primele zile, bolnava era ciudat. Cerea de
toate i nu spunea un cuvnt de mulumire, dar mai apoi se
mblnzise, artndu-i recunotina fa de gazde. n cele din
urm se rugase s fie scoas afar din colib i dus pe brgan
s moar acolo. Vznd c gazdele nu-i intr n voie, le-a povestit
c de civa ani pribegea prin ar cu o ceat de igani. De felul ei
nu era ns iganc, ci fiica unui fermier, dar fugise din casa
printeasc i hoinrise n tovria acelor igani. Credina ei era
acum c una din ignci, care avusese necaz pe ea, i dduse boala
de care suferea.
Nemulumit numai cu att, iganca o ameninase, spunndu-i
397

c la fel vor pi toi cei care o vor oploi n casa lor i vor fi buni
cu ea. Nenorocita era convins de acest lucru i de aceea se ruga
s fie dat afar i s nu mai aib nimeni grij de ea. De ce s
aduc nenorocire unor oameni att de buni i de sritori? Acetia
ns nu se potrivir la vorbele ei. De speriat s-or fi speriat ei,
firete, de primejdie, dar nu se ndurau s arunce pe drumuri o
femeie srman care trgea s moar.
N-a trecut mult, pe urm strina i-a dat sufletul. Dup asta, ca
un fcut, au nceput s curg nenorocirile. Pn atunci fusese
numai bucurie n coliba acelor oameni. Erau sraci, e adevrat,
dar nu lipii pmntului. Gospodarul era meter pieptnar, iar
nevasta i copiii l ajutau la lucru. Tatl tia din os pieptenii,
mama i fetele mai mari le lustruiau, iar copiii mai mici le tiau
dinii. Lucrau toi de diminea pn seara, dar erau totdeauna
veseli i cu voie bun, mai ales cnd tatl copiilor povestea despre
vremea cnd colindase ara vnznd piepteni. Era un om att de
hazliu, nct mama i toi copiii se prpdeau uneori de rs
ascultndu-l.
Pentru copii, vremea care trecuse de la moartea srmanei
pribege strine era un fel de vis. Nu mai tiau dac fusese scurt
sau lung, dar i-aduceau aminte c avuseser n cas cteva
nmormntri. Fraii lor muriser i fuseser dui la groap unul
dup altul. Fiind patru, nu putuser avea loc dect patru
nmormntri, dar lor li se prea c fuseser mai multe. Casa lor
ajunsese n cele din urm att de linitit i de trist, de parc n
fiecare zi era ngropat cineva.
Mama i mai inea ea, chipurile, curajul, dar tatl i pierduse
firea. Nu mai era n stare s fac glume, nici s lucreze. Toat
ziulica sttea cu capul sprijinit n mini, dus pe gnduri.
ntr-un rnd asta s-a ntmplat dup a treia nmormntare
ncepuse a vorbi furios, bgndu-i n speriei pe copii. Spunea c
nu putea s neleag de ce se abtuse attea nenorociri asupra
lor. Cnd o ajutaser pe acea strin bolnav, fcuser doar o
fapt bun. Cum aa? n lumea asta rul are mai mult putere
dect binele? Nevasta lui ncerca s-l potoleasc, dar nu izbutise
s-l fac s fie linitit i resemnat cum era ea.
398

Dup cteva zile se isprvise i cu el. Nu c murise, dar i


luase lumea-n cap. Se mbolnvise i a mai mare dintre fete, la
care el inea cel mai mult. Vznd c era gata s-i dea sfritul,
omul n-a mai putu rbda, a plecat de-acas i dus a fost. Mama
copiilor spunea c bine fcuse. Se temea s nu-i ias din mini.
Dup plecarea omului, srcia a nceput s-i arate colii. La
nceput, mai trimitea el ceva bani din cnd n cnd celor rmai
acas, dar pe urm, mergndu-i pesemne ru i lui, nu le-a mai
trimis nimic. n ziua nmormntrii fetei celei mai mari, mama a
ncuiat ua colibei i a plecat de acas mpreun cu cei doi copii
ce-i mai rmseser. S-a dus n Scania s munceasc la cmp cu
braele i a gsit de lucru la fabrica de zahr din Jordberga.
Muncitoare harnic, era de felul ei o femeie vesel i inimoas. Toi
ineau la ea. Muli se mirau cum putea s fie att de linitit dup
ce trecuse prin ncercri aa de grele. Ea ns ducea la greu i era
o fiin cu mult rbdare. Cnd vorbea cineva cu dnsa despre cei
doi copii ai ei frumoi i istei, ea spunea doar att:
Parc vd c mor i ei srmanii!
Rostea aceste vorbe fr s-i tremure glasul i fr s-i cad
vreo lacrim din ochi. Viaa o deprinsese s nu se atepte la ceva
mai bun.
Lucrurile nu s-au petrecut ns aa cum crezuse biata femeie.
Boala a dat n schimb peste ea, dobornd-o mai fulgertor dect i
doborse pe copiii ei. Venise n Scania la nceputul verii, dar nici
nu apucase toamna i i lsase copilaii singuri pe lume.
Pe cnd zcea bolnav, le spusese de multe ori acestora s-i
aduc aminte c niciodat nu se cise c o lsase pe acea strin
bolnav s stea n casa ei. Moartea e uoar, zicea mama copiilor,
pentru cel care a fcut bine n viaa sa. De moarte nimeni nu
scap, ns fiecare om poate hotr dac vrea s moar cu cugetul
mpcat sau cu cuget ru.
nainte de moarte, mama avusese grij de copii. Ceruse s li se
dea voie s stea n camera n care sttuse tustrei n timpul verii.
Avnd un adpost, nu puteau s cad n sarcina nimnui. tia c
vor fi n stare s se chiverniseasc singuri.
Copiii cptaser nvoirea s rmn n cas cu condiia s
399

pasc gtele, cci e greu de gsit copii care s primeasc o astfel


de slujb. i ctigau singuri pinea, aa cum spusese maica lor.
Fata fcea cofeturi, iar biatul jucrii de lemn pe care le vindeau
pe la casele gospodarilor. ncepur apoi s cumpere de la rani
ou i unt, pe care le vindeau lucrtorilor de la fabrica de zahr.
Fiind copii socotii cu rnduial la tot ce fceau, li se putea
ncredina orice. Fata era mai mare dect biatul. Cnd mplinise
treisprezece ani, era aa de coapt la minte, c se putea bizui
oricine pe ea ca pe un om mare. Era tcut i serioas, spre
deosebire de fratele ei, care era vorbre i vesel. De aceea, se vede,
lumea spunea despre el c ggie pe cmp la ntrecere cu gtele
pe care le ptea
ntr-o sear, dup ce copiii sttuser civa ani la Jordberga, s-a
inut n localul colii o conferin. Aceasta era destinat, de fapt,
pentru oamenii mari. Printre asculttori se aflau ns i cei doi
copii din Smoland. Confereniarul vorbise despre boala cea grav
care se cheam tuberculoz i care ucide n fiecare an attea fiine
n Suedia. Vorbise foarte desluit, iar copiii neleser tot, cuvnt
cu cuvnt.
Dup ce conferina s-a terminat, ei au rmas n curtea colii sl atepte pe confereniar. Cnd l-au vzut ieind, s-au luat de
mn i s-au dus s-l ntmpine cu un aer foarte solemn i grav.
Apoi l-au rugat s aib buntatea i s stea puin de vorb cu ei.
Strinul s-a mirat, desigur, cnd i-a vzut pe cei doi copii cu
feioarele rotunde i mbujorate vorbind cu o siguran care li s-ar
fi potrivit dac ar fi fost de trei ori mai n vrst dect erau. Dar de
ascultat i-a ascultat cu mult bunvoin.
Copiii ncepur a-i povesti ce se ntmplase acas la ei,
ntrebar pe confereniar dac mama i fraii lor nu muriser
cumva de boala descris de el. Confereniarul le rspunse c
moartea li se trsese pesemne din aceast boal. De alta cu greu
putea fi vorba.
Dac ns prinii lor ar fi tiut ceea ce aflaser copiii lor n acea
sear, ca s se poat pzi, dac ei ar fi ars hainele acelei femei
strine, dac ar fi curat bine odaia i nu ar fi folosit aternutul
n care zcuse nenorocita, toi cei jelii i mori de timpuriu ar fi
400

trit ei oare acum? Confereniarul le spuse c nimeni nu ar putea


s dea un rspuns hotrt la o astfel de ntrebare. Dup prerea
lui ns, niciunul din cei disprui nu s-ar fi mbolnvit dac s-ar fi
aprat de molim la vreme.
Copiii oviau s pun a doua ntrebare, care le sttea pe suflet,
dar nu se urnir din loc, cci ntrebarea cu pricina avea pentru ei
o mare nsemntate. Adevrat era oare c iganca le trimisese,
boala din pricin c o ajutaser pe femeia pe care avea aceasta
necaz? De ce boala i lovise numai pe ai lor?
Confereniarul i ncredina c nu aveau dreptate i c nicio
fiin omeneasc nu are puterea s dea altuia o boal n felul
acesta. Era vorba de o boal care bntuia toat ara. Ea
ptrunsese mai n toate casele, dei nu fcuse n toate prile
attea victime ca n a lor.
Copiii mulumir strinului i plecar acas. Au stat pe urm
mult de vorb n acea sear. A doua zi s-au dus la administraia
fabricii, dnd de veste c nu mai puteau s rmn n slujb
acolo. n anul acela nu mai voiau s se duc cu gtele la iarb,
fiind hotri s-i caute un rost aiurea.
Unde avei de gnd s v ducei, mi copii?
Ne ducem s-l cutm pe tatl nostru.
De fapt voiau s-i spun celui care-i ntrebase c mama i fraii
lor muriser de o boal obinuit, iar nu din cauza influenei unei
fiine rele. Le prea foarte bine c aflaser acest lucru. Datoria lor
era acum s spun adevrul i tatlui lor, care era frmntat poate
i azi de felul ciudat cum czuser attea npaste peste ai si.
Cei doi copii se duser nti la mica lor colib de pe brganul
din Smoland, pe care, spre marea lor uimire, nu gsit-o ncins de
flcri. Pe urm s-au dus la casa parohial. Acolo au aflat c un
om care fusese muncitor la calea ferat l vzuse pe tatl lor la
Malmberget, n fundul Laponiei. Lucrase n min i poate se mai
afla acolo, dei asta nu era sigur. Auzind preotul c cei doi copii
vor s-i caute printele, scoase o hart, le art ce departe era
Malmberget i i povui s nu plece la drum. Copiii rspunser
ns c ei erau nestrmutai n hotrrea pe care o luaser i c
trebuiau s plece cu orice pre s-l caute pe tatl lor. Bietul om
401

plecase de acas, creznd un lucru care nu era de fel adevrat.


Datoria lor era s-l gseasc i s-i arate c se nelase.
Ctigaser ceva bani cu negoul lor, dar nu voiau s-i
cheltuiasc pe bilete de tren, ci se hotrser s fac tot drumul pe
jos, lucru de care nu s-au cit, cci au fcut o cltorie nespus de
frumoas.
nainte de a trece hotarul provinciei Smoland, intrar ntr-o zi
ntr-o cas rneasc s-i cumpere cte ceva de-ale gurii.
Gospodina s-a ntmplat s fie o femeie vesel i vorbrea. i
ntrebase pe copii cine erau i de unde veneau, iar ei i spuseser
toat povestea lor.
O, Doamne! O, Doamne! se minuna femeia mereu.
Copiii au fost pe urm osptai cu mncare bun, fr a li se
mai cere nicio plat. Dup ce s-au sculat de la mas, ca s
mulumeasc gazdei i s plece mai departe, stpna casei i-a
sftuit s trag n comuna urmtoare la fratele ei, spunndu-le
cum l cheam i unde sttea