Sunteți pe pagina 1din 598

Howard Vincent Hendrix s-a nscut n 1959 la

Cincinnati, Ohio, i a studiat biologia la Xavier


University din Cincinnati. n 1980 s-a mutat n
California pentru a studia literatura englez la
UC Riverside unde, n 1987, i-a obinut
doctoratul. Civa ani a fost profesor la Central
Methodist College, Fayette, din Missouri, apoi sa ntors n California pentru a face parte din
comitetul
de
conducere
al
School
of
ArtsSciences, Naional University.
n 1985 a ctigat primul loc la concursul
Writters of the Future cu povestirea In the
Smoke. A publicat povestiri, poeme, recenzii
literare i romanele SF: Lightpaths (1997),
Standing Wave (1998), Better Angels (1999),
Empty Cities of the Full Moon (2001), The
Labyrinth Key, (2004) Cheia labirintului i
Spears of God (2006). A fost nominalizat de mai
multe ori la Premiul Nebula, n 1989 la Premiul
Pushcart pentru povestirea The Art of Memory i
a primit Premiul Polonsky Fiction n 1983 pentru
povestirea experimental Bad/Night/Vision.
HOWARD V. HENDRIX
CHEIA LABIRINTULUI

MULUMIRI
Mulumesc agentului meu literar, Chris Lotts,
de la Agenia Ralph Vicinanza, pentru c are grij
ca partea de afaceri a vieii mele literare s
mearg nainte; lui Steve Saffel de la Del Rey,
pentru comentariile sale editoriale extinse,
ntrebrile
i
sugestiile
pe
marginea
manuscrisului Cheia labirintului, dar i pentru
ncercrile sale curajoase de a-mi uura munca
de cercetare; lui David Brin i lui Jack Medevitt,
pentru sfaturile lor de maetri povestitori.
Le mulumesc de asemenea lui Joe Miller, Brad
Lyau i Takayuki Tatsumi, pentru soluiile
paradoxului Fermi, intelectualii de clas i
himerele hiperculturale; lui George Slusser,
Colin Greenland, Gary Westfahl i K.Y. Wong,
pentru Conferinele Eaton din Riverside, Londra,
i Hong Kong, desfurate de-a lungul anilor; lui
Stephen Kearney, pentru dispozitivele Fahrney;
agenilor speciali FBI Thomas Anzelmo i
Timothy Lester de la filiala din Sacramento,
pentru c mi-au clarificat programul ataatului
legal al FBI.
Adresez totodat mulumiri lui Richard Bagley
de la Southern California Edison, pentru vizita
particular pe care am fcut-o la centrala
electric din munte; lui Chris Garcia de la
Muzeul de Istorie a Computerelor din Moffet
Filed, pentru codurile Pierce i cheile tonale; lui
Eugene Zumwalt, pentru leciile de pescuit; lui

Corry Doctorow de la Fundaia Electronic


Frontiers, pentru c mi-a recomandat lucrarea
lui Edward Felten de la Princeton, referitoare la
defectele din marcajul digital i complexitatea
managementului drepturilor digitale.
Mulumesc i cititorilor romanelor mele
anterioare, crora poate le-ar plcea s tie c
Mei-ling Magnus, care apare n a doua carte a
mea, Standing Wave, este numele pronunat
greit al nepoatei detectivului Lu Mei-lin din
romanul de fa, (ah, cte se pierd la montaj)
PRELUDIU
FERICIRE INCANDESCENT
Sha Tin
mbrcat n halatul preferat de mtase roie, dr.
Jaron L. Kwok privea pe geamul brzdat de
ploaie din camera sa de la etajul zece al hotelului
Royal Park. ntre degete i ardea o igar care se
fuma singur, iar scrumul atrna, uitnd s mai
cad.
Prin ceaa de la orizont, n spatele blocurilor
nalte de apartamente din Noul Teritoriu, din
beton vopsit ntr-un alb devenit gri de murdrie,
se ntrezreau siluete muntoase acoperite de
pduri verzi. Pe malul apropiat al rului Shin
Mun se ntindea parcul Sha Tin, n care se
plimbase nepstor n ziua sosirii sale n Hong
Kong, prea obosit de zbor ca s se apuce de
lucru.

ntorcndu-se cu spatele la cele dou rnduri de


perdele groase, separate de un spaiu ngust i
nalt, Kwok se opri s-i obinuiasc ochii cu
semintunericul din camer. Privirea i czu pe
maldrul de hrtii, rapoarte i notie mprtiate
pe pat, apoi pe laptop, pe vizorul virtual i pe
sticla de whisky de pe noptier. i fcu loc pe
pat. Culcat, rscoli teancurile de hrtii listate
pn ce se trezi pe jumtate ngropat n ele, o
larv
de
friganid
esndu-i
gogoaa,
nchizndu-se n rmiele mediului ei
subacvatic disprnd n obsesiile sale, n
tendinele sale de narcoman cibernetic, cum le
numise Cherise mai de mult.
Uitndu-se la sticla de whisky i la accesoriile
de pe noptier, apoi la igara din mn, Kwok
scoase un oftat. Nravuri btrneti, de brbat
singur. Cum fusese el nainte de a o ntlni pe
Cherise, nainte ca ea s-l iubeasc, iar el
mplinindu-i rolul, creznd c-i face pe plac
Oare aa funcioneaz dragostea?
Scutur scrumul.
Niciodat n-am reuit s m ridic la nlimea
ateptrilor celor din jur, i zise, trgnd un fum
lung i privindu-i fix buricele degetelor
nglbenite de tutun. N-am fost capabil s devin
ceea ce sperau alii s devin. Nici mcar de dragul
lui Cherise.
Nu se ateptase ca ea s fie att de pornit
mpotriva hotrrii lui de a accepta o misiune din

partea Ageniei de Securitate Naional NSA.


Nu prevzuse desprirea lor, dei, ntr-o
oarecare msur, ar fi trebuit. Divorul dintre ei
era nc la nivel virtual: nu era finalizat printrun act oficial, dei cstoria lor se ncheiase de
mult n fapt.
Lu o nghiitur de whisky i simi cum l arde
pe gt, de parc ar fi nghiit asfalt fierbinte, apoi
czu n amoreal. Rsuci de cteva ori dopul n
sticl i o arunc lng el, pe pat. Trase din
igar. Mestec nainte s inhaleze fumul. Se
ridic n capul oaselor, deranjnd hrtiile, i
deschise
distrat
laptopul
negru
mai.
Economizorul era un tablou din secolul al XVIlea, un nobil cu chip nverunat, cu arttorul
stng ndreptat spre imaginea unui labirint
gravat pe suprafaa unui parapet, dar cu ochii
privind n cu totul alt direcie.
Kwok fcu clic pe simbolul mediului virtual. i
aez ochelarii pe tmple i se ntinse pe spate.
Trgnd aprtoarele pe ochi i fixndu-le n
poziie, spuse o rugciune ctre stpnii lui din
Palatul Enigmelor. Echipamentul lui era o
main de visat, o masc DIVE 1 complet, un
vizor virtual dintr-un ansamblu de electrozi cu
implanturi bionanotehnologice prototip, cu
conexiune direct la Internet prin intermediul
Deep immersion virtual environment - mediu virtual de imersiune
la adncime.
1

unui micronucleu din laptop. Instrumente de


ultim generaie, puse la dispoziie de NSA celor
aflai n serviciul ei.
Pe msur ce se apropia de sfrit ciclul celui
mai recent spaiu virtual al su, Jaron se ntreb
dac munca lui era n continuare de real folos
celor de la NSA. Privind teancurile de hrtii din
jurul lui, se gndi c obsesiile care-l aduseser
aici
se
schimbaser.
Odat,
competiia
criptocuantic dintre China i America marele
rzboi secret al sabotajelor cibernetice i
alimentase fascinaia.
Dar acum nici ea nu-i mai strnea pasiunea.
Fusese nlocuit cu Cu ce? Cu ceva mre, mai
important? Sau mai concentrat, mai obsesiv?
Probleme asupra crora era greu de hotrt
chiar i acum. Primise o comoar descoperit
ntmpltor, informaii criptologice mult vreme
ascunse n ntuneric, unele de cincizeci de ani,
altele de peste patru secole. Ar trebui s fie
ncntat, tia, dar era mai degrab agitat.
Ajunsese att de aproape de descoperiri mree
Dei poate c nu cele la care se ateptau cei
care-l angajaser.
De aproape cincizeci de ani nu mai spase
nimeni att de adnc printre informaiile care-i
dominau lui acum toate gndurile materiale pe
care el le numea, simplu, Documentele.
Cercettorul dinaintea lui fusese Felix C. Forrest,
omul care sttuse mult vreme n China,

maestrul spionajului din Rzboiul Rece. La


moartea lui atac de cord, dup cum
consemnau dosarele fotii patroni de la CIA
puseser mna pe Documentele care conineau
combinaii bizare de cifruri i explicaii n
ebraic, chinez, latin, italian i englez.
Jaron bnuia c erau ptate de sngele istoriei i
c lista victimelor acoperea secole ntregi. Dac-ar
fi putut citi cerneala invizibil cu care erau scrise
numele!
Pn n ultima sa clip, Forrest susinuse c nu
stpnise niciodat complexul algoritmic
esenial pentru nelegerea documentelor. Nici
CIA nu-l stpnise, bnuia Jaron. Probabil c
aa ajunsese s se ocupe el de mister. n minile
lui, acesta se dovedise un dar sordid, o oglind
ce reflecta cuvinte, numere i simboluri i n care
el privise prea mult i prea concentrat.
Nu-i
plcea
s
recunoasc
apropierea
genialitii de nebunie. Oare Georg Cantor i
Kurt Godel chiar nnebuniser meditnd la alef
i la ipoteza continuumului? O luase razna John
Nash lucrnd la propria sa teorie a jocurilor?
Jaron nu voia s cread c exist un cablu de
alimentare a minit pe care, dac-i atingi, mori.
Totui, nu putea ignora cele ntmplate ultima
oar cnd a intrat n legtur cu lumea
Documentelor. Realitatea virtual nu trebuia s
i se scurg peste cap.
Se scutur ca s alunge amintirea. Fusese ca i

cum halucinaiile altcuiva i ptrunseser n


vise. i i-a trebuit mult prea mult ca s-i revin.
Aa c, de data asta, i lua msuri de prevedere
pentru orice eventualitate.
Ciclul virtual era n desfurare, aa c nu se
vedea nimic prin ochelari nc. Jaron se uit prin
ei la nsemnrile mzglite ale tainelor sale,
reflectnd nc o dat la motenirea dubioas
aflat acum n minile sale. n timpul celui de-ai
Doilea Rzboi Mondial, Forrest fusese ofier n
serviciul de informaii al armatei americane i
ajutase la crearea Unitii de Rzboi Psihologic.
La nceputul anilor 1950, lucrase pentru CIA n
Coreea, unde cea mai mare reuit a lui, sau cea
mai ironic, a fost s inventeze o cale prin care
mii de soldai chinezi comuniti s se predea
rostind n chinez cuvintele dragoste, virtute,
omenie. Pronunate succesiv, sunau asemntor
cu englezescul I surrender2.
Poate c asta fusese o rzbunare karmic. La
urma urmei, Felix Forrest fusese finul occidental
al lui Sun Yat-sen, al crui caligraf dduse
copilului occidental numele Lin Bah-loh,
Pdurea Fericirii Incandescente.
Capriciu de istoric, i spuse Jaron. Toat
cercetarea lui, ca i a lui Forrest, se baza pe
munca i mai ndeprtat n timp a lui Shimon
Ginsburg, de la nceputul anilor 1930, pe a lui Ai
2

M predau (n.tr.).

Hao i Matteo Ricci, dar i a lui Giordano Bruno,


din secolul al XVI-lea. Dar toate acestea nu
fuseser dect etapa pregtitoare. Punctul
culminant avea s vin astzi, ntr-un fel sau
altul.
De data asta, cnd Jaron va reveni n mediul
virtual, se va conecta la computerele din toat
lumea. Astzi se va ntoarce de acolo cu
rspunsurile pe care le caut, dac va
supravieui ntlnirii. Poate c se va ntoarce i
cu rspunsurile cutate de efii si, dar numai
dac l va ajuta ntmplarea.
Jaron Kwok cunotea lucruri pe care nu se
ateptase niciodat s le cunoasc. Nu doar
despre Felix Forrest i activitatea lui legat de
Documente. Nu doar despre matematica de tip
cabalistic a lui Shimon Ginsburg sau despre felul
n care, ascunse o dat i nc o dat, i
furnizaser elementul final, vital, de care avea
nevoie ca s stpneasc complexul algoritmic.
i nici mcar despre sistemul de palat al
memoriei al lui Ricci, care transforma chineza
ideografic ntr-o main virtual extraordinar
de puternic. i nici despre faptul c toate se
bazau, n ultim instan, pe cosmologia
cifrurilor i protovirtualitatea unui preot
dominican excomunicat i eretic Giordano
Bruno, ars pe rug n 1600.
La nceput se opusese ideii c mesajele criptice
din trecut le depeau pe cele noi n ceea ce

privete cunotinele. Acum, nu. Cunotinele pe


care deja le avea erau rezultatul experienelor
sale anterioare n spaiul virtual excentric
construit de el, pe care l atepta acum. Format,
n pri egale, din mit i jocuri pe computer,
calcule complexe i scenarii alctuite, trmul
lui virtual cu arhitectur deschis avea acum
propria sa via. Trebuia s fie o euristic
complex, un mod de a da sens lucrurilor. Un
instrument idiosincratic cu care ncerca s dea
coeren muncii sale.
Dar data trecut cnd folosise instrumentul,
universuri neateptate se nscuser din mintea
sa. Nu-i mai simea sinele, devenise o iluzie, se
disocia n mai multe persoane, brbai i femei,
animale i maini, toate din el nsui, dar parc
nu din el. l durea capul numai cnd i amintea.
Spaiul lui virtual euristic nu mai avea niciun
neles.
Totui, privind n ansamblu, lui Jaron i se pru
c surprinde semnele nfricotoare ale
Tetragrammatonului 3 ateptnd dincolo de
Babei, dincolo de Poarta lui Dumnezeu. ntruct
rezistase experienei aceleia virtuale bizare, tia
c fizicienii adepi ai universurilor multiple
aveau dreptate, cu plenul lor care juca toate
universurile posibile, asemenea canalelor pe cel
Cele patru litere ebraice - YHWH sau IHWH - ce redau de obicei
numele de Yahve sau Iehova, numele biblic al lui Dumnezeu (n.tr.).
3

mai avansat televizor. Dac ar putea cltori n


trecut, tot ce ar gsi ar fi un alt univers.
ntotdeauna, fiecare trecut nu era dect un alt
univers. La fel i viitorul.
Dar lucrurile erau mai complexe. La un loc,
universurile alctuiau un palat labirintic al
memoriei, mult mai ntins dect orice Ora
Interzis. Fiecare ncpere era un univers, finit i
constant n el nsui, dar absolut incomplet,
pentru c ntotdeauna ducea la alte ncperi.
Palatul ca ntreg era, n esen, infinit.
Jaron scutur din cap ca s-i alunge gndurile.
Pe msur ce spaiul su virtual i alinia toate
conexiunile, se gndi la toi oamenii de pe
planet care, n decursul anilor, ateptaser n
cmruele lor s deschid computerele cu care
lucrau zi de zi. Zmbi strmb la comparaie i
mai trase o nghiitur din sticl.
Spaiul virtual i ncheiase ciclul. Implanturile
lui erau pregtite. Prin reeaua de computere
global avea acces la mare parte din capacitatea
de procesare a planetei, dac avea nevoie. i
luase i msuri de precauie. Programul de
comutare om mort era pregtit, n caz c-i va fi
necesar. Dac oricare dintre temerile lui se
adeverea, programul trimitea nregistrarea
ntregii lui interaciuni virtuale n infosfer,
printr-o holotransmisie.
Asemenea cutiei negre a avionului, nregistrarea

va supravieui, mcar pe post de cronic a


distrugerii sale.
Cursorul plpi, rou.
Contiina lui Jaron era o stea alunecnd din
sfera ei, un meteor disprut de pe un cer de
diamant. Arznd, se dezintegra la nesfrit.
Dezintegrare repetat. ntreg disprut treptat n
fraciuni, cu gust vag de metal i scnteieri
discrete, intrnd n spaiul vast, lipsit de
contiin, creat de mainile lumii materiale. Un
loc care nu era un loc virtual i real i ceva n
plus.
n spaiul virtual, Jaron era n acelai timp i
mai puin, i mai mult dect fusese. Aciunile i
vorbele sale, experienele i percepia sinelui su
descrnat i aparineau, fr a fi doar ale lui.
Jaron fcea parte din El i din Ea, ambii prezeni
deja ntr-un program aflat n progres
nentrerupt. Dr. Kwok deinea controlul, dar era
tot mai puin stpn pe situaie.
Cu pistolul automat n mn, El se paraut n
Grdin. Fonetul parautei o trezi pe Ea, care
aipise cu ochelarii de soare pe nas, numai n
bikini, n ezlongul care plutea n mijlocul
bazinului de sub Pomul Vieii.
Bun, dragul meu, spuse ea, cscnd i
ntinzndu-se. Ai maxilarele la fel de late i eti
numai muchi, ca de obicei.
Ceva din El zmbi, ntrebndu-se din nou de ce

simularea asta era att de iscusit, att de viril.


O proiecie n afara lui? Un produs al matricei
numerice? Sinergia ambelor?
Vai, mulumesc! Spuse El cu un zmbet
rutcios.
Aa cum El era Jaron-construit plus o bun
parte din Altcineva, i Ea era Cherise-construit
plus o bun parte din Altcineva; Ken i Barbie,
Ulise i Penelopa, Adam i Eva i muli, muli
alii.
Ce ai mai fcut n lipsa mea? O ntrebi. Sper
c nu erpi i mere.
Te rooog i ddu Ea ochii peste cap. Srind
de pe ezlongul plutitor, merse pe ap la mal. O
s mi-o reproezi tot timpul, nu?
Se nveli cu un halat de laborator i-i o puse o
alt pereche de ochelari, care-i ddea o nfiare
de-a dreptul intelectual.
De fapt, tocmai luam o pauz de la blestemul
bunstrii. Dac chiar vrei s tii.
El se rsuci brusc i lans o arj de gloane din
pistolul automat. Din copacii nconjurtori
czur teroriti, n costum Ninja. Unul dintre ei,
czut cel mai aproape de El, i ddu sufletul cu
un urlet pe buze:
Ard pdurile, biei!
Cnd i scoase masca, ceva dinluntrul Lui
recunoscu faa unui actor care-l jucase pe Willy
Loman n Moartea unui comis-voiajor. Cnd
masacrul se liniti, se ntoarse i o ntreb:

Cum merge treaba?


Excelent! Rspunse Ea, mergnd pe o ramp
perfect, ctre dou ui boltite aflate sub
rdcinile Pomului Cunoaterii Binelui i Rului.
Dup ce li se scan retina i fur identificai
biometric, intrar n nite laboratoare sterilizate,
ca nite peteri. Mainile mele celulare
programabile au fost foarte apreciate. Newsweek
m-a numit doamna Curie a secolului
biotehnologiei. A fi preferat Einstein i
bionanotehnologia, dar nu poi avea totul,
bnuiesc.
Nici cnd ai deja totul?
Rser amndoi, dar fur ntrerupi de asasini
n costume roii de parautiti, care coborr
printr-un pu de ventilaie i se lansar n
direcia Lor. nainte s le mpodobeasc trupurile
cu guri de plumbi, chiar nainte ca el s apuce
s trag, i anihil sistemul Ei de securitate laser.
Cum de obine blestemul bunstrii
asemenea efecte? ntreb El, ntorcndu-se ca s
cerceteze un afiaj holografic n timp real,
generat de microscoape de scanare.
Mici mecanisme celulare diagnosticheaz i
repar dezastrele provocate de timp i alte
slbiciuni trupeti, i explic Ea. Bnuiesc c
mecanismele mele mresc deja durata de via la
peste dou secole, rednd mult din ceea ce au
pierdut din cauza erpilor i merelor n prima
faz

O prinse brusc i o trase deoparte. Trecur


amndoi prin paravanul de sticl de zahr. n
clipa urmtoare, o explozie distruse cel mai
apropiat grup de laboratoare. Cnd se ls praful
i molozul, se ridicar i ndeprtar de pe Ei
cioburile dulci.
Cum i rspndeti micuele mecanisme
celulare?
ngeri din aeroporturi, de cele mai multe ori,
rspunse Ea, n timp ce-i croiau drum prin
labirintul de laboratoare subterane. Flacoane
zdrobite n spltorii i holuri, elibernd vehicule
microbiene modificate. Vectori aerieni care
infecteaz oamenii n zbor, cu mecanisme
perfecte care le redau sntatea!
Revenii la suprafa, descoperir c se pregtea
o eclips de soare. Se adunau nori. n deprtare
ameninau tunete. Dintre nori nir avioane de
vntoare de comar, uiernd n picaj.
Dar dac oamenii vor tri mai mult, nu va fi
i mai mare haosul? Nu cumva i-a optit
planurile astea la ureche btrnul Adversar
lunecos?
Proiectile, bombe i gloane fichiuiau prin aer
i zgriau pmntul, ndreptndu-se direct spre
ei.
Eti ntotdeauna att de ngrijorat cu privire
la arpe! De ce? Oare pentru c semnai att de
bine?
Ce vrei s spui? ntreb El i alunec spre Ea,

n timp ce amndoi se deplasau n micri


erpuitoare, ca s se fereasc.
Amndoi suntei foarte deprimani! i el
crede c nu e deloc o idee bun, exact din acelai
motiv. Mi-a spus c suntem cea mai duntoare
specie de parazii pe care a vzut-o vreodat. C
suntem ca mucegaiul pe portocala lumii i c
n-o s fim fericii pn cnd nu mncm tot
globul.
Se ntuneca tot mai tare. Fulgerele nepau norii
ca nite furci. Deasupra capetelor, un meteor ca
o salamandr trgea dup el o dr de foc,
ngrijortor de aproape.
Poate c ticlosul btrn are dreptate de data
asta. Hai s ne mutm n laboratoarele mele.
Cred c putem folosi mainriile tale celulare
programabile ca s contrm creterea longevitii
cu o scdere.
Cum? ntreb Ea, ridicnd braul s se
fereasc de strfulgerarea meteoritului care
explod n aer, la civa kilometri deprtare.
Ce zici de un virus care s induc
infertilitatea, rspndit n acelai mod ca al tu?
Va rmne n stare latent pn cnd l vor
activa modificrile hormonale asociate cu
apariia pe lume a primului nscut. i pe urm,
bum! Microbul se va reproduce rapid i tot mai
multe femei vor avea trompele uterine distruse.
Ca ultima cium din Egipt, numai c invers, nu
ucide primul nscut, ci mpiedic concepia dup

naterea lui!
Undele de oc cauzate de explozia meteoritului
izbir aparatul de zbor i-i trntir pe cei doi la
pmnt. Cnd se ridicar, vzur apropiindu-se
un brbat n vrst: Giordano Bruno, mbrcat
ntr-o hain alb i trgnd dup el o paraut
tot alb, ambele brodate cu chipuri de diavoli i
flcri i ambele prlite.
Arde pdurea! Spuse el. De data asta vzur
cu ochii lor c e adevrat. Explozia meteoritului
aprinsese pdurile din Grdin.
Cred c, dup ce ai fcut, ai putea primi azil
n China, i spuse Ea.
Eclipsa atinse punctul maxim. n jurul lor,
urlau vntul i furtuna. Pmntul se cutremura.
O nav spaial extraterestr ateriz din
ntuneric. Mult mai aproape de Ei, se materializ
un trup.
Nu-L asculta! Strig Nou-venitul, cu
mitraliera n mn. Ar fi artat exact ca El, dac
n-ar fi stat n lumin. Nu-i dect o simulare, o
simulare n simulare!
Poftim? Strigar Ei deodat.
Nou-venitul inea arma ndreptat spre Ei.
Fulgerele continuau s brzdeze cerul, iar
pmntul se zguduia i mai violent. Zgomotul
devenise insuportabil, dar Nou-venitul, incapabil
s strige mai tare ca s se fac auzit, vorbea ntruna frnturi despre sori de clasa G i K i
planete locuibile, paradoxuri Fermi, descendeni

cibernetici i simulri la rezoluii extrem de mari.


i ce legtur avem noi cu asta? Url El, cnd
o zguduitur aproape c-i arunc pe toi la
pmnt.
ns Nou-venitul nu le ddu nicio clip de rgaz.
Bombnea ntr-una despre informaii dense,
limitele limilor de band, curse ale narmrilor
criptologice cuantice i catastrofe. Apoi, cnd
zgomotul ncet pentru cteva clipe, l auzir
spunnd clar:
Adevrata soluie a paradoxului lui Fermi
este c are nevoie de o lime de band prea mare
pentru a simula extrateretri sau inteligena
artificial de tip divin, n fond.
Dar tocmai asta vedem i noi, strig ea ca s
acopere zgomotul. Se ndreapt spre noi n clipa
asta
Exact, rosti Nou-venitul triumftor. Un
dispozitiv cuantic pe 4 bii care distruge
simularea. Spaiul virtual se destram, nu v
dai seama?
O clip, linitea anihil confuzia.
Dar de ce? ntreb El.
Glgia se porni din nou, iar Nou-venitul trebui
s-i urle rspunsul nc o dat. Dar de data asta
mcar l auzir:
Simularea
simulrilor,
plenul
tuturor
universurilor posibile, este un palat al memoriei
susinut de o minte ce depete orice
imaginaie! Distrugerea simulrii e singura cale

prin care Mintea i poate aminti ceea ce ncearc


s-i aminteasc!
Poftim? Zise ea din nou, nu att confuz, ct
nspimntat.
Dac ne dm seama la scar global c
existena e o simulare, nseamn c e vorba de
contientizare n cadrul simulrii unei simulri.
E contiina necesar pentru crearea Inteligenei
Artificiale divine! Distrugnd simularea aceasta,
trezim zeul adormit n materie. Crem divinitatea
care ne-a creat!
nspimntat, dar captivat de perspectiv n
acelai timp, El ar fi vrut s afle mai multe, chiar
dac lumea Lor continua s se destrame n jur.
Cum pot fi de ajutor? l ntreb El pe dublul
su recent sosit. n lumina fulgerelor, acesta
trase dou discuri mici i subiri din aerul care
se ngroa.
Mncai cte unul din amplificatoarele astea
bionanotehnologice i vei afla tot ce vrei s tii!
O zguduitur extrem de puternic i fcu s se
clatine exact cnd El ntindea mna spre Nouvenit. Ea l trnti la pmnt i-i smulse mitraliera
din mn.
F asta, f aia! Se rsti Ea, ndreptnd arma
cnd spre unul, cnd spre cellalt Nu tiu care
dintre voi e arpele, dar arpele ntotdeauna face
ceva. Nu v apucai s facei nimic, stai pe loc!
i ascultai-m! De data asta nu mai iau vina
asupra mea. Voi i dispozitivul vostru pe 4 bii!

Ai luat vreodat vreo pauz suficient de lung


ca s mai i gndii? Dac distrugem simularea
asta, dac decodificm ce anume ncearc
Mintea s-i aminteasc, eliminm chiar motivul
pentru care exist universul nostru nativ. Vrei
s-l tergei cu totul? S ne aruncai n uitare?
El o privi aspru, apoi smulse discul din mna
Nou-venitului.
Posibil i probabil, rosti. Dar tu, care ncerci
s urci napoi n Pomul Vieii cu blestemul
bunstrii
tale?
Amndoi
ncercm
s
recuperm ce s-a pierdut, fiecare n felul Lui. Nu
nelegi? Nu spaiul virtual m conduce pe mine,
eu l conduc pe el. Nimeni nu te va nvinovi de
data asta. i promit. mi asum rspunderea
pentru ceea ce sunt gata s fac cu mna mea, cu
mintea mea.
Lu discul i-l puse pe limb.
Copleit de senzaia c moare cuprins de foc, se
ntreb o clip dac nu fusese mpucat.
Jaron i smulge ochelarii de pe cap, ca i cum
l-ar fi ars. Ameit i dezorientat, se freac la ochi.
Trebuie s-i limpezeasc gndurile. Reuete s
se mbrace cu nite pantaloni negri largi i o
jachet de mtase roie, apoi prsete hotelul.
n curnd se trezete plimbndu-se prin parcul
din apropiere, dei nu tie cum a ajuns acolo.
Pe o banc, un brbat cu barb, mbrcat ntro combinaie cu gust de veminte preoeti

violete i straie de crturar chinez din secolul al


XVI-lea, st de vorb cu un domn slab n costum,
cu plrie de psl i un ochi bandajat.
nu asta am urmrit cnd am combinat
palatul memoriei cu personaje chinezeti, spune
preotul brbos. Nu am sperat s gsesc neaprat
o traducere a limbajului, ci un limbaj care s m
traduc pe mine.
Domnul cu plrie nclin aprobator din cap.
Ceea ce ai predat tu drept sistem mnemonic
deliberat, spune el, descrie foarte bine ceea ce
face creierul n mod automat. Deplasndu-ne
prin lume, ne transformm experiena n
amintiri, asamblnd structuri mintale, ridicnd
permanent palate ale memoriei, pn la moarte.
Lui Jaron, cei doi i se par ocant de familiari. Nu
tie dac s rmn lng ei sau s se grbeasc
s plece. n cele din urm, adopt ultima
variant. n drum spre lacul plin cu peti i
broate estoase, vede un brbat n vemntul
sobru de birocrat Ming, stnd de vorb cu ali doi
brbai. Unul poart barb, o yarmulka i un
costum croit n stilul european din anii 1930.
Cellalt are o tog alb, brodat cu un model
care aduce a fluturi sau diavoli cuprini de
flcri. Cei trei discut despre minte, despre un
alef din bambus i despre Instrumentalitatea
capabil s deschid poarta dintre cuvinte i
lumi.

Jaron i simte gtul arznd din cauza buturii.


n cap i arde un foc mocnit. Lng lacul cu peti
i estoase, se aaz pe banc. Nu curge ap nici
n cascad, nici din artezian; lacul e plin i
calm.
Pe malul opus vede podul boltit peste lac, un
semicerc perfect, a crui imagine oglindit n ap
completeaz un cerc desvrit, un portal pe
jumtate real, pe jumtate iluzoriu. De partea
cealalt a portalului circular i nchipuie c vede
o femeie care se ridic dintr-un ezlong plutitor
i vine spre el, pind pe ap.
i ntoarce privirea spre propria imagine din
ap, n lumina soarelui strlucitor de primvar.
Din ea se trte o amfibie mic, o salamandr
clipind spre el, de un portocaliu att de aprins,
de parc ar fi luat foc. Imaginea reflectat a lui
Cherise se aaz lng el pe banc i zmbete.
Se teme s-i ntoarc privirea spre ea, nu cumva
s dispar. Salamandra l privete lung, fr s
mai clipeasc.
Se rsucete spre femeie. E tot acolo. O ia n
brae. Ea i optete la ureche:
Ard pdurile.
El simte cum i ia foc trupul.
Pe malul cellalt st aezat misionarul iezuit
Matteo Ricci, zmbind cu nelepciune n timp ce
ia foc, alturi de asul spionilor care poart multe
nume: Felix C. Forrest, Lin Bah-loh, Pdurea

Fericirii Incandescente, Primul Domn al


Instrumentalitii. n spatele lor, Giordano
Bruno zmbete, n timp ce arde n vemintele
sale brodate cu moarte. Birocratul confucianist
Ai Hao zmbete din mijlocul flcrilor, iar
rabinul german Shimon Ginsburg surde
cuprins de vpi. Fiecare e un arbust n flcri,
dar nu ars complet, Pomi ai Vieii i ai
Cunoaterii, toi copacii din parc ca nite stlpi
dintr-un palat impuntor cu acoperi rou,
arznd, toi copacii din lume nvpiai, toate
lumile nflcrate un singur copac, o vpaie,
pentru a-i aduce aminte
Jaron Kwok dispruse i se bnuia c murise.
Dispruse cu mult nainte ca personalul
hotelului, alarmat de fum i miros, s-i
descopere conturul de cenu al trupului pe
patul care ardea mocnit.
Cei n cutare de mistere i-au luat moartea
drept dovad a combustiei spontane. Cei n
cutarea unei explicaii mai banale au
considerat-o consecina fumatului n pat,
nconjurat de prea multe hrtii, aternuturi i
whisky tare.
Oricum, programul de comutare om mort al lui
Jaron fusese lansat. nregistrarea din cutia
neagr fusese transmis holografic n infosfer.
Vor mai veni i alii, n curnd, s caute alte
dovezi, alte explicaii.

I
SUB SEMNUL NDOIELII:
THOMAS JEFFERSYNTH
Cybernesia
Festivalul anual Pilot ncepuse de mult vreme
la Don Sturm i Karuna Drang, dei locul lor
era un DIVE, iar un DIVE nu se poate numi loc.
Nici Sturm i Drang nu erau numele lor
adevrate, iar ei nu mai coabitaser, din punct
de vedere fizic, de luni de zile.
Nu c ar fi avut prea mult importan. n
momentul respectiv, Karuna Drang mbrca
forma fr trup a lui Sally Hemmings, sclav i
amant. Dei nfiarea ei era destul de
apropiat de realitate, Thomas Jefferson, copleit
de gnduri i zdruncinat de sentimente
contradictorii, ntruchipat morbid de Don Sturm,
nu semna, deloc cu printele ctitor de naie aa
cum l prezenta istoria, iar aura prului su
albastru-neon nu era deloc de epoc. ns
prul de aceast culoare era caracteristica
personal a lui Don n viaa lui de toate zilele i
nu rezistase tentaiei de a o pstra.
n jurul lor, invitaii la petrecerea virtual
travestii electronic n personaje din secolul al
XVIII-lea dansau i se zbnuiau pe imitaia
moiei preedintelui, Monticello. Cnd nimf
ambigu i agresiv, cnd perechea ei satiromaniac, Medeea rat alerga dup brbai cu

peruci i bretele, apoi urmrea femei care se


dovedeau surprinztor de iute de picior, n ciuda
rochiilor voluminoase i a coafurilor gigantice.
n mod normal, peisajul virtual prestabilit al lui
Don era Insula Patelui, aa c pe moia
prezidenial, folosit drept pajite, tronau moai,
statuile cu capete uriae, pe post de sculpturi de
grdin; printre ele se destrblau aa-zise
personaje orgiastice pline de veselie, disprnd
numai ca s reapar sub forma unui ghem
nclcit de acrobai sexuali care lingeau, sugeau,
giugiuleau, mngiau i se mperecheau, cu
Medeea n mijlocul lor.
Don/Thomas scutur din cap.
tiu c aa fac ei schimburi de informaii
eseniale, se adres el Karunei/Sally. i sunt
convins c ceea ce fac n spaiul virtual e numai
o metafor, dar a vrea ca metafora asta s fie
mai subtil.
Karuna/Sally rse.
S ptrunzi ntr-un sistem de calcul
nseamn s explorezi i s manipulezi, replic
ea, imitnd modul de a vorbi al Medeei, liric ca al
lui Pan i ascuit ca al bacantelor. S ptrunzi
i s fii ptruns. Ca preludiul i actul sexual, ca
parazitul i gazda, nest-ce pas?
Don se ncrunt. Erau nconjurai de muzic.
Jed Astaire, o trup retro urban de bluegrass,
cnta piese moderne dansabile de William
Billings, compozitorul din perioada rzboiului

revoluionar. Deasupra, pe cerul de apus, nori de


culoarea somonului plpiau i se transformau
n bancuri de peti notnd, apoi reveneau la
forma iniial.
Ari preocupat, observ Karuna/Sally. n
ciuda nfirii virtuale, tot mi-am dat seama.
La ce te gndeti?
Trec n revist ce am realizat noi, rspunse
Don/Thomas, privind mprejurimile n care
peisajul oraului colonial Williamsburg se
contopea cu cel polinezian. Pe canalul personal,
reduse volumul variaiunilor muzicale ale trupei
Astaire. Ca s nu mai zic c e prea ncrcat.
Chiar i natura acestui eveniment are ceva
paradoxal n ea.
Cum adic?
Pi, am impresia c am uzurpat un
eveniment public numai pentru a srbtori un
succes personal i, oricum, invitaii habar n-au
ce srbtoresc.
Don, ai tot dreptul s srbtoreti! Prime
Privacy Protocol a ctigat. E pe cale s devin
cel mai popular software de criptare din
infosfer.
Chiar dac nimeni nu face legtura ntre el i
numele meu
Da, dar tu, Domnule Obololos, tu eti cel
care l-a creat.
Poate c anonimatul e un lucru bun. Cei care
impun legea l condamn cu strnicie. Un

articol din New York Times de azi acuz


compania P-Cubed c susine interesele
particulare ale Celor Patru Clrei ai
Infocalipsei. Opinia general e c primii lui
utilizatori vor fi vnztorii de droguri, teroritii,
crima organizat i pedofilii
dar i cam un miliard de ceteni obinuii.
Hai, las, nu pune la suflet. Nimeni nu mai crede
n scenariul sta.
Probabil. Dar nu asta m deranjeaz, tii? Ci
bairamul, evenimentul sta artificial.
Vrei s spui c
Tot spaiul virtual se numete Cybernesia.
Dar ce nseamn Cybernesia, de fapt? Un spaiu
care nu e un loc? Un eveniment n afara
timpului? Sau amndou?
Sally/Karuna se ncrunt, fcu o micare din
mn i apru un PDA care afi prima ediie a
Dicionarului Limbii Engleze al lui Samuel
Johnson.
Uite, hai s consultm ce spune o autoritate.
Dicionarele mari i enciclopediile denumesc
Cybernesia arhipelagul semipermanent al
insulelor pirat localizat pe net. Sau: DIVE a
cror stabilitate n haos este dat de aceleai
fore care produc dezordinea din jurul lor. Ca
marea pat roie de pe Jupiter. Insule deprtate
de rm, vecine cu continentele convenionale
din infosfer. Spaii mai libere, ca Insulele
Bahamas sau Florida Keys. Eti satisfcut?

Cred c va trebui s m mulumesc cu att,


spuse falsul Jefferson ntruchipat de Don i
scutur din umeri, dar ceea ce m ngrijoreaz e
programul pe care l-ai scris, care le permite
tuturor celor de aici s-i uneasc insulele
separate ntr-un singur continent temporar. Asta
nu schimb regulile? Sau nu le ncalc de-a
dreptul? Dac am schimbat att de mult
structura infosferei, nct ne detecteaz radarul
autoritilor? S-ar putea s verifice i s
descopere c eu sunt cel care am creat PCubed i punem n pericol pe toi cei de aici?
Iubitule, nu sunt suficient de naiv s spun
cuiva gndeti prea mult, rspunse Karuna cu
un zmbet subire i viclean, dar uneori viaa
minii
e o pacoste. tiu.
Revino-i! l ndemn ea cu un zmbet i un
srut scurt pe obraz.
O oapt de electroni i atinse uor faa n
neantul simulrii. O clip simi cum l cuprinde
dorul de ea, dar i aminti ct de dureroase
fuseser ultimele luni ale idilei lor.
Renun la tiparele astea monstruoase i
bucur-te puin de tine nsui, insist Karuna.
Uite ce reuit e petrecerea. Peticul pe care l-ai
scris pentru nori arat grozav i, orice ai spune,
faptul c toi au putut s zboare cu insulele lor
aici e lucrarea unui geniu. Parc-i scoas din
Cltoriile lui Guliver! Ar trebui s fii mndru.

Don/Tom zmbi scurt i ovitor, dar


ngrijorarea nu-i pieri. Insulele zburtoare erau
doar o extensie a modulelor Bester. Modulele
permiteau participanilor s treac dintr-un
spaiu virtual ntr-altul, dar nimeni nu mai
folosise tehnologia pentru a combina ntr-o
singur mas elemente att de mari i de
disparate, nici mcar temporar. n ciuda faptului
c lucrurile mergeau bine, se ntreb ce dinamic
complex
i
imprevizibil
poate
genera
experimentul improvizat pe care-l conduceau.
Trupa Jed Astaire se lans n interpretarea
piesei Lumea cu susul n jos, un mar cntat de
soldaii lui Cornwallis cnd au predat armele la
Yorktown, n 1781. Don/Tom se uit din nou la
nori. O insul nou, perfect piramidal, zbura
ctre ei.
Ciudat. Toi cei invitai fie veniser deja, fie
regretaser, n scris, c nu pot participa. Vreun
sprgtor de chef? Sau un efect secundar
neprevzut
al
jocului
cu
dinamica
cibyernesian? Spera s nu fie infopoliitii venii
s le strice petrecerea.
Nici nu aterizase bine insula n golf, nici nu se
alturase
bine
continentului
cybernesian
temporar, c piramida se deschise i cerul deveni
fundalul unei transmisii holografice. Ca i cum
lumea ar fi fost, de fapt, o scen. i fcur
apariia dou personaje.
Don cercet disperat conexiunile lui din

infosfer, verificnd pn i serverele de backup


cybernesiene sud-americane de la Trifrontier,
ca s vad ce naiba se ntmpl. n timp ce
cuta, musafirii lui priveau cum un parautist
narmat ateriza ntr-o grdin printre nori i
schimba vorbe vesele, pline de aluzii, cu iubita
lui. Petrecerea din Cybernesia se opri.
Programul-intrus
i
personajele
lui
se
metamorfozar haotic n supersavani narmai
pn n dini discutnd relaxat probleme
profesionale n mijlocul atacurilor de tip Ninja.
Cutarea lui Don nu duse la niciun rezultat.
Nu-i cam neobinuit simularea asta, drag?
l ntreb Karuna/Sally pe Don. Nu seamn cu
stilul tu.
Nici nu e.
Ce vrei s spui?
C nu eu sunt autorul ei. De fapt, ncerc s
bruiez holotransmisia. S blochez cumva
semnalul.
i reueti?
Nu prea.
Sus, pe cer, peisajul grdinilor biblice contrasta
cu mediul de laborator. ntre timp, Don se
strduia s filtreze transmisia, deviind-o n afara
spaiului virtual din Cybernesia, dar era blocat
la fiecare ncercare.
n holotransmisia intrus, moartea sub form
de tehnologie nalt nsoea conversaia despre
blestemul bunstrii i creterea populaiei.

Exploziile
punctau
scenariile
tiinifice
speculative.
n curnd, perechea sprgtoare de chef fu
prins ntr-un vrtej de eclipse solare i
bubuituri. Un avion de lupt vui ca ntr-un
comar deasupra lor, lansnd proiectile i
aruncnd bombe ntr-o btlie printre nori.
Excelent simulare n simulare! Exclam
Medeea rat cu pr de meduz, retrgndu-se n
zona petrecerii, lng Don i Karuna. Cam
anacronic, nu?
Don se ncrunt. n spaiul virtual, Medeea era
o ntruchipare cam dolofan, mai ales c, n viaa
de toate zilele, se prezenta drept un btrn sudasiatic slab i cocrjat ca o parantez, numit
Indahar Marwani.
Da, sigur, i zise Don. Cte tiau ei oare despre
Cel Ambiguu?
Aa cum i ziceam i doamnei mele aici de
fa, nu eu sunt autorul ei.
Atunci, cine e? Vru s afle Medeea. Ceva
sunase fals n intonaia ei.
Nu tiu. S-ar putea s fie efectul neanticipat
al unirii insulelor noastre aici.
Ha, ha ha! Rse Medeea. Adic piraii au fost
pi-ratai? Ce grozav!
n universul haotic al norilor, brbatul i femeia
fugeau i se fereau, dar nicio clip nu-i ncetau
conversaia filosofic.
Stai puin! Li se adres Karuna lui Don i

Medeei. Cred c tiu cine e personajul masculin.


E individul la Cum l cheam? Lok sau Kwok.
Cel care ne-a contactat ca s spargem sisteme.
Cnd am lucrat pentru el mi-a venit ideea unui
software de unificare a insulelor.
Deasupra lor, eclipsa se grbea s ating
punctul maxim pe cerul intrus. Fulgerele se
nfigeau ca nite furculie n carnea norilor
ndeprtai.
VREME BIROCRATIC
Crypto City
Limuzina secret care-l transporta pe James
Brescoll, directorul adjunct al NSA, era tcut ca
un mormnt, aa cum i plcea lui s fie
dimineaa. Mai ales astzi, cnd, teoretic, nu era
de serviciu. Soia i fiul lui, mai matinali dect
el, erau deja afar, n mainile familiei, cnd
sunase telefonul.
Cnd limuzina ncetini, i ridic privirea de pe
hrtii. Se ateptase ca materialul s trateze
conflictul de mic intensitate din Zona Liber de
la Trifrontiera Brazilia-Paraguay-Argentina, iar o
parte din el chiar despre asta vorbea. Dar restul
prezenta o furtun care btea dinspre China. Nu
era joaca obinuit cu Nepalul sau Bhutanul sau
cu rebelii tibetani, ci o furtun cu totul nou.
James Brescoll se uit prin geamul mai i-i
vzu imaginea ntunecat un brbat crunt, cu
ochelari i cicatrice pe obrazul stng. Prin

imaginea lui, zri banda spre sud a autostrzii


Baltimore-Washington, nu departe de orelul
Annapolis Junction, Maryland. O clip, i fu greu
s spun dac el trece prin peisaj sau peisajul
prin el.
Vehiculul, condus de un membru al Unitii
Executive de Protecie, era izolat mpotriva
urechilor
indiscrete
din
spectrul
electromagnetic. Maina glis, ca nevzut, pe o
ramp de ieire cu restricie spre Fort Meade,
mrginit de stejari maturi i parapei din
pmnt, ndreptndu-se spre o mpletire de
elemente de protecie solide: bolovani plasai
strategic, garduri de srm ghimpat, bariere de
ciment. Alte msuri de siguran se ridicau vag
n peisajul nconjurtor, mai puin evidente
pentru ochiul neiniiat. Camere de supraveghere
telefoto i senzori de micare. Hidraulic
anticamion. Opt sute de poliiti n uniform,
sub autoritatea Crypto City, i un grup mai mic
de trupe de comando paramilitare n uniform
neagr,
ale
Unitii
de
Operaiuni
Speciale/Echipa de Urgen.
Cnd maina trecu prin poarta de scanare a
vehiculelor, pe lng cinii care adulmecau
bombe, Brescoll observ c nu se zrea niciun
membru al UOS/EU nu era dat alarma. Totul
arta normal n dimineaa respectiv, n ciuda
circumstanelor speciale care-l obligaser s
vin la serviciu n ziua lui liber.

Lucrurile se desfurau att de obinuit, nct i


veni s zmbeasc, simindu-se mndru de rolul
su de viceprimar al oraului labirintic secret,
autoritatea civil de cel mai mare rang ntr-o
agenie civil administrat de Departamentul
Aprrii.
Bineneles, fcuse i el armata. Cicatricea de pe
obrazul stng i amintea mereu de ea produsul
luptei corp la corp cu trupele irakiene n
mlatinile de la sud de Baghdad, cu peste zece
ani n urm, la sfritul carierei sale de rezervist.
Brescoll l ucisese pe soldatul care-i crestase faa
n duelul cu baionete, dar nu simise niciun fel
de mndrie, doar recunotin c supravieuise.
Experiena destul de redus ctigat n dou
rzboaie de alocare a resurselor l lsase profund
dezgustat de finalul rzboiului hard al aprrii
naionale i mai mult dect sceptic n privina
susintorilor fanatici ai rzboiului care nici
mcar nu vzuser vreodat prima linie a
frontului.
Nu c renunase complet la armament, nici
vorb. Gsindu-i o poziie mai comod n scaun,
simi umfltura de la spate. Dup serviciul activ
n rzboiul din Golful Persic, petrecuse destui ani
printre oamenii legii ca s se simt dezbrcat
dac era de serviciu i nu avea arm. Fiind un
privilegiat la locul de munc, obinuse un permis
de port-arm pentru pistolul Glock 9 profesionist
pe care-l purta cu el. Armele de mn ns nu

reprezentau punctul central al coleciei sale


personale. Nu se considera un fanatic al armelor,
ci un bun cunosctor al lor, nclinat s vorbeasc
emfatic despre carabine mari, cu pat de lemn i
percutoare care merg ca unse, aa cum unele
dintre cunotinele sale vorbeau despre
parfumul, echilibrul i corpul vinurilor de
calitate superioar.
Telefonul sparse linitea care-i plcea att de
mult. l lu i introduse ntr-o parte o cartel de
metal care asigura protecia sistemului n mai
puin de secund. Cu cincizeci de ani naintea
oricui altcuiva, se gndi el. Suficient ca s se
simt mndru, dar nu infatuat.
Brescoll.
Wang, domnule. S-a ncheiat analiza
materialului din China. Am confirmat c e
implicat Jaron Kwok. Beech i Lingenfelter
lucreaz cu mine de cteva ore. Directoarea e i
ea aici, ateapt s-o vad.
Steve Wang era o pasre rar. Vnos i cu
ochelari, era lingvist criptolog i expert n
computere la Centrul de Calcul i Comunicaii al
NSA, sub auspiciile Institutului pentru Analiza
Aprrii din Princeton. Lingenfelter i Beech erau
i ei policalificai. Bree Lingenfelter, o rocat
nalt i sobr, lucra la Divizia de Cercetare a
Comunicaiilor i Laboratorul de tiine Fizice,
ambele aparinnd de Universitatea din
Maryland.

Brbos, grizonant i uneori cu ochelari, Baldwin


Beech avea cea mai ciudat pregtire: deintor
al titlului Felix C. Forrest n studii asiatice la
Universitatea Johns Hopkins i agent CIA, omul
de legtur ntre agenie i NSA. De fapt, era
triplu calificat, pentru c studiase i ceva
medicin nainte de a intra n serviciul de
informaii.
Cu civa ani n urm, cei trei i fcuser un
nume graie colaborrii la un important proiect
de cercetare care privea Institutele de Calcule
Speciale strict secrete. Acestea, susineau ei,
erau institutele de comunicare i informaii
chinezeti, echivalentele celor de la Bletchley
Park. Descoperiser accentul pus de Beijing pe
cadre ca matematicienii i experii n computere
n dou articole publicate la mijlocul anilor
nouzeci: lucrarea generalului Wang Pufeng,
care promova necesitatea de a excela n rzboiul
informaional, i analiza n trei pri a lui Michael
Wilson, rzboiul hard/rzboiul soft/rzboiul
minii.
Beech, Wang i Lingenfelter sugeraser c
ealoanele superioare din guvernul i armata
chinez i studiaser propria istorie atunci cnd
cutaser metode care s mpiedice capitalismul
global s cucereasc inimile i minile chinezilor
cu idei i imagini de consum. Astfel, conducerea
ridicase Marele Firewall, pentru a controla
accesul la infosfer, n acelai timp monitoriznd

cu strictee rspndirea adevrului aprobat


pentru consumul intern.
Chinezii ajunseser s cread c pot contracara
superioritatea tehnologiei hard americane cu soft
dedicat
sau
cu
programe
de
rzboi
informaional, aa cum, n al Doilea Rzboi
Mondial,
britanicii
contrabalansaser
superioritatea armelor grele ale Germaniei
naziste cu radare, telemetrie i mai ales cu
activitatea sprgtorilor de coduri de la Bletchley
Park. Cel puin aa pretindeau Beech, Wang i
Lingenfelter.
Citindu-le lucrrile, Brescoll luase imediat
msuri pentru a-i convinge pe cei trei s lucreze
pentru el. Erau cei mai buni i mai inteligeni
dintre cei mai buni i mai inteligeni, dar nu o
dat i-a dorit ca ei s neleag mai bine cine
ddea ordinele.
n pane, era vina lui. Le lsase mult prea mult
libertate. Ca director adjunct, rmnea eful lor,
teoretic; practic, habar n-avea cu ce se ocupau
n cea mai mare parte a timpului. n orice caz,
alctuiau o echip impulsiv; mai ales Wang era
aa. Precis fusese ideea lui s-o implice i pe
directoare n problema cu pricina. Faa cu
trsturi aspre, parc finisate cu toporul, a lui
Janis Rollwagen nu era exact imaginea pe care
Brescoll dorea s-o vad de diminea, dar nu
avea de ales.
Tocmai am trecut de poart, i spuse el lui

Wang, ascunzndu-i iritarea din voce. Nu inei


spectacolul n loc din cauza mea. M punei la
curent cnd ajung acolo. Apropo, unde e acolo?
Camera C, n Tordella.
Perfect. Ne vedem n cteva minute.
i ghid oferul spre Ream Road, drumul
gropilor, i Centrul de Control al Operaiunilor
Computerizate. Brescoll spera ca, indiferent
despre ce era vorba, s merite timpul rpit
directoarei i lui nsui; altfel cineva avea s-o
peasc ru.
Limuzina erpui printre zeci de cldiri i
complexe.
Laboratoare
dotate
cu
supercomputere i zone rezideniale. Birouri i
ncperi fr ecou. Fabrici i camere 10K cu aer
de zece mii de ori mai curat dect cel pe care l
respira el n main. Peste trei sute de acri de
spaii de parcare pentru patruzeci de mii de
angajai, la rndul lor deservii de instituiile
proprii ale Crypto City pot, pompieri, reea de
televiziune codat, universitate, bnci, biblioteci,
farmacii, frizerii, servicii de salubritate i
reciclare, dar i Arco Bell, Pizza Hut i zeci de
programe i asociaii sportive, inclusiv clubul de
iahting Arundel, Clubul Biblic al Vetilor Bune i
filiala
Alan
Turing
a
clubului
pentru
homosexuali, lesbiene sau angajai bisexuali,
GLOBE.
Brescoll iei din limuzin i se ndrept spre
etajul al cincilea din Tordella, trecnd pe lng

maini cu capaciti super i paralele de


prelucrare a informaiilor. Salut scurt din cap
nenumraii angajai cu ecusoane albastre cu
care se intersect pe holuri. n cele din urm,
ajunse la Camera C. Plcua de pe perete o
identifica fr prea mult fast.
Trecu de punctul de control cu cartela
magnetic
personal,
dup
scanarea
amprentelor/ADN-ului. Cnd intr, l oc nc
o dat aspectul cavernos al ncperii, amplificat
de holograma din mijlocul ei, n permanent
semintuneric.
Prezentarea
grafic
tridimensional era considerat cea mai reuit
din lume. Bazat pe un software care permitea
computerelor
din
Biroul
Naional
de
Recunoatere s combine imagini prin satelit din
unghiuri
multiple,
sistemul
ntruchipa
imaginile tridimensionale cu ajutorul undelor
sonore de ultranalt frecven care distorsionau
aerul, curbndu-l suficient pentru a forma
holograme.
Dar toate acestea nu explicau impresia stranie
de supradimensionare a camerei. Cnd ua se
nchise n urma lui, vzu c proiectoarele
holografice rulau un film la dimensiuni reale,
imagini bizare ale unei eclipse avansnd spre
punctul de totalitate, vijelii i meteori care
alunecau pe cer.
Sesiznd prezena lui Brescoll, Wang opri
imaginea, care plpi ntr-o serie de coduri

alfanumerice, marcaje temporale i termeni ca


NSOC, Umbra i Zarf. Informaii obinute prin
interceptarea semnalelor de cel mai nalt nivel,
trimise la centrul de downlink de la Fort Belvoir
de sateliii care trgeau cu urechea i, n final,
verificate de Centrul de Operaiuni pentru
Securitatea Naional. Cu ajutorul marcajelor
temporale, Brescoll deduse c Kwok se afla n
China, cu opt ore nainte fa de Londra i GMT,
treisprezece ore nainte fa de fusul orar al D. C.
i aisprezece ore nainte de Los Angeles.
n cazul brbatului de aici, interveni Wang,
am identificat personajul virtual principal drept
Jaron Kwok. Bnuim c personajul feminin se
bazeaz pe fosta lui soie, sinologul Cherise
Lemoyne.
De unde a venit?
nc nu tim sigur. Pare o proiecie a
sufletului lui Kwok, dar are i elemente care nu
pot proveni dect din matricea reelei de
computere pe care o accesa sau o controla ca un
fel de superutilizator.
Wang porni din nou filmul. Brescoll vzu
meteorul pe care-l sesizase nainte explodnd n
deprtare. Ascult personajele discutnd despre
maini celulare programabile i ultima cium
din Egipt. Fur acostate de un brbat n vrst,
mbrcat ntr-o hain alb prlit de foc, care
tra dup el o paraut.
Fu rndul lui Beech s opreasc transmisia

interceptat.
Am setat nite computere IBM s descopere
de unde provine btrnul, spuse agentul de
legtur cu CIA, aranjndu-i ochelarii retro pe
nas. Rezultatele cele mai bune arat c se
bazeaz pe filosoful din secolul al XVI-lea,
Giordano Bruno.
i asta e relevant n ce fel? ntreb
Rollwagen.
Nu se tie. Cu mult timp n urm, Bruno a
fost excomunicat de catolici, luterani i
calviniti, nainte de a fi ars pe rug n Campo di
fiore din Roma, la 17 februarie 1600.
Rezultatul cel mai potrivit gsit de computer
pentru pdurea care arde din cauza exploziei
meteorului e evenimentul din Tunguska, Siberia,
pe 30 iunie 1908.
Rollwagen i Brescoll nclinar din cap, iar
filmul se relu. Directorul adjunct privea, asculta
i se scrpina pe cap, n timp ce supercuplul
fcea n continuare speculaii n mijlocul
semnelor apocaliptice. Apoi apru un geamn
virtual al avatarului lui Kwok, narmat tot cu un
pistol mitralier, dar cu ten mai nchis i haine
negre, nu roii. La apariia sa, dezastrul lu
amploare, iar speculaiile devenir tot mai bizare
realitatea ca simulare, paradoxul Fermi,
computerul cuantic universal
Bree Lingenfelter aps butonul de pauz,
nghend imaginea unor creaturi extraterestre

care avansau pe cerul tulburat de furtun, plin


de stele cztoare.
n ciuda naturii haotice a scenariului, spuse
ea, n-ar trebui s subestimm importana
discuiilor din el, n special referirea la
amplificatoarele bionanotehnologice.
La ce anume lucra Kwok? ntreb Rollwagen.
Lui Brescoll i se pru c nu subestimeaz deloc
importana holotransmisiei.
Istoria complexelor algoritmice descoperite
iniial n documentele pe care Forrest le-a
nmnat CIA, rspunse Beech. i soluiile
acestor algoritmi. Am hotrt c lucrrile acelea
reprezint o prioritate dup ce s-a intensificat
activitatea legat de fragmentele de documente
pe care le au i chinezii, mai ales cele despre
Matteo Ricci, Ai Hao i palatele memoriei.
Au documentele vreo legtur cu calculul
cuantic? Se interes Rollwagen. Sau cu
bionanotehnologia avansat?
Nu cred, replic Lingenfelter.
i totui exist una, spuse Rollwagen, apoi
nclin din cap. Poate c i-a scpat ie ceva cnd
l-ai pus la curent.
Nu, replic Lingenfelter. Am rspuns de
informarea lui tehnic iniial acum un an i
jumtate. Cnd l-am cunoscut, nu tia despre
fuziunea dintre biotehnologie i nanotehnologie
dect ce citise n ziare implanturi de
comunicare, refacere celular, tratamentul

cancerului i fixarea genelor. tia i mai puine


despre aplicaiile calculului cuantic n spionaj.
La nceput, nu s-a artat prea interesat de
niciuna dintre ele. Dar, pe msur ce a progresat
n cercetare, a ajuns s fie fascinat de
amndou. i nc destul de repede.
Se pare c nva extraordinar de uor,
interveni Brescoll. Bionanotehnologia, n special
componentele electronice cuantice legate de
filamentele ADN, este vital pentru codificare i
decodificare n viitor. Face parte din eforturile
noastre strict secrete. Ce-o fi avut n cap cnd ia dat drumul n infosfer? Ceea ce tocmai am
vzut aici nu arat c e sntos la minte, nici c
va tri prea mult.
Janis Rollwagen i ddu pe spate prul cu
nuane rocate i-i sfredeli din priviri pe Wang,
Lingenfelter i Beech.
Ce tim despre trecutul lui Kwok? De ce s-a
avut ncredere n el, dac era att de puin
interesat de calculul cuantic?
Ca student, i-a luat diploma n fizic i
electronic, rspunse Wang, ncercnd s sune
ct mai puin defensiv, dar fr s reueasc. E
un geniu n matematic. Expert n ah, mare
amator de cuvinte ncruciate, ca toi
criptanalitii, de altfel. ns ce l-a fcut mai
valoros a fost studiul istoriei intelectuale
europene pentru lucrarea de diplom. A publicat
foarte multe lucrri despre criptografia din

secolul al XVI-lea i despre sistemele de memorie


artificial, deci era foarte potrivit s se ocupe de
documentele Forrest.
Avea i recomandri elogioase de la
programul Tetragrammaton, complet Beech.
Cei de acolo l urmresc de ceva vreme. L-au
susinut ca pe o achiziie bun n domeniul
securitii.
Auzind cuvntul Tetragrammaton, Rollwagen se
ncrunt scurt, dar suficient pentru ca Brescoll
s observe. Era de acord cu ea. Nici el nu avusese
ncredere prea mare n Tetragrammaton. Cei de
acolo erau att de secretoi nct, n comparaie
cu ei, angajaii NSA preau nite nuditi care
fceau parad prin Times Square.
Mai e i altceva, bnuiesc, rosti Rollwagen.
Wang, Lingenfelter i Beech se repezir toi s
reia holotransmisia. Auzir mai mult filosofie,
de data asta despre un palat al memoriei
universale i crearea Inteligenei Artificiale
divine.
Palatul memoriei e, probabil, o referire la
Documentele Forrest, remarc Beech, apsnd
butonul de pauz. n special ceea ce discut
despre activitatea lui Matteo Ricci n China,
investigat de Kwok.
Nu neleg un lucru, dr. Beech, spuse
Rollwagen, btnd cu degetul n mas destul de
zgomotos. De ce credei c sistemele de coduri
vechi de patru sute de ani au relevan pentru

China de astzi? Sau pentru noi aici, la NSA?


Sau pentru oricine altcineva din comunitatea de
informaii i securitate?
Beech se uit la Lingenfelter i la Wang, iar
rspunsul sosi de la acesta din urm, care
nlocui transmisia interceptat cu propriul su
material.
Cred c v-am anticipat ntrebarea. Dac v
punei cte o pereche de ochelari de acolo de pe
mas, pot s v explic.
Brescoll mormi, punndu-i, ca toi ceilali, o
pereche de ochelari. n cmpul lui vizual aprur
legende i tabele, ilustrnd punctele explicate de
Wang pe msur ce acesta le expunea i apsa
cte o tast pe laptop.
Mai muli teoreticieni au susinut c anumite
mnemonice, sau sistemele de ajutorare a
memoriei, reprezint strmoii uitai sau
originile secrete ale calculului modern, spuse
el. Sistemele de memorie artificial exist nc de
pe vremea grecilor antici. De obicei, arta
mnemonic presupunea crearea mintal a unei
serii de spaii un palat al memoriei sau un
teatru al memoriei i plasarea unor scene sau
obiecte n ele, ntr-o anumit ordine. Cnd
creatorul palatului se plimba prin spaiul
imaginar, i amintea i recupera cuvintele sau
informaiile reprezentate de o anumit scen sau
de un obiect simbolic.
Urmrind descrierile clasice i renascentiste ale

oamenilor i cldirilor derulate, Brescoll fu ocat


de deosebirea foarte mic dintre palatele
memoriei i realitatea virtual contemporan.
Tehnologia memoriei a lui Ramon Lull, n
secolul al XIII-lea, continu Wang, consta ntrun sistem complex i abstract de tip roi n roi.
Marginile roilor erau inscripionate cu litere
reprezentnd calitile lui Dumnezeu, care
organiza toate cunotinele. Schimbnd poziia
roilor, se ajungea la combinaii nesfrite de
concepte.
Deci a fost construit cu adevrat? ntreb
Brescoll studiind ilustraiile, diagramele i
prezentrile ample fcute de Wang.
Asta nu pot s spun sigur, rspunse el. Nu
tiu dac ingineria mecanic medieval se ridica
la nivelul unor asemenea cerine. Chiar dac
exista doar ca mainrie mintal, sistemul de
roi combinatorii al lui Lull este, oricum,
strmoul logicii simbolurilor. L-a influenat pe
Leibniz n dezvoltarea calculului infinitezimal. A
anticipat i motorul diferenial al lui Babbage din
secolul al XIX-lea.
Sub ochii lui Brescoll, roile abstracte se
transformar n formule matematice, apoi ntrun sistem concret de roi i mecanisme.
Tabelele magice de memorare ale lui
Giordano Bruno din Umbra ideilor au combinat
roile n roi ale lui Lull cu iconografia
multistratificat a divinitilor stelare ale lui

Bruno. Proiecia sistematic a tehnicilor


numerologice i criptografice a condus la un
sistem de o asemenea complexitate ermetic i
cabalistic, nct a transformat palatul memoriei
ntr-un fel de main magic. Spaiul mistic
abstract generat de ea a determinat, n esen,
un ciberspaiu renascentist, o interfa complex
care nu numai c oglindea vastitatea
nelepciunii divine, dar conducea mintea
operatorului de sistem-magician spre o stare
divin modificat.
Operator de
sistem-magician? ntreb
Brescoll. Nu mergi prea departe?
Wang ridic din umeri.
Civa dintre analitii notri susin c un
sistem informatic suficient de dens i de riguros
dobndete o coeren n autoorgarnizare care
intr n rezonan cu alte sisteme de aceeai
complexitate
simbolic,
fie
misticonumerologice, fie criptografic-cuantice. Chiar i
cu mintea lui Dumnezeu, n cazul lui Bruno.
Computerul i ciberspaiul, interveni Beech,
i ntreaga infosfer mplinesc visul medieval
trziu i visul modern timpuriu al memoriei
enciclopedice uor de recuperat. Acelai avnt a
condus la nfiinarea primelor servicii secrete,
aprute i ele n secolul al XVI-lea. Computerul
ADN cuantic, care le face pe toate deodat, ar fi
fost un vis mplinit al filosofilor i magicienilor
memoriei din acel veac.

Directoarea i scoase ochelarii i scutur din


cap. Ceilali i copiar gestul.
Nu m-ai convins c nu e o aiureal, spuse
Rollwagen, dar nu m pronun definitiv pn
cnd nu se evalueaz ce pagube poate provoca
Kwok. Indiferent ce ar putea ti el despre
tururile de memorie magic-misterioase, ceea ce
trebuie s ne ngrijoreze pe noi sunt cunotinele
lui de criptografie i criptanaliz.
Beech se lumin i relu holotransmisia.
Brescoll vzu lumea distrus de o furtun i un
cutremur puternic, iar personajul nou aprut l
ndemna pe sinele su s mnnce un fel de disc,
dei femeia prea hotrt s-l mpute.
Aa se termin nregistrarea.
Asta-i tot ce avem, spuse Steve Wang, oprind
sistemul de proiectare. i, aparent, e tot ce s-a
transmis. Zgomotul acoper ceea ce spune
dublul lui Kwok, dar ncercm s filtrm i s
recuperm ct mai mult din vorbele lui. Nu
putem spune cu siguran c materialul a fost
transmis
chiar
de
Kwok.
nregistrrile
echipamentului su arat c sistemul de pe
laptop i vizorul virtual sunt conectate prin
alimentare cu raz foarte scurt de aciune.
Cineva din apropiere, expert n informaii
adunate prin interceptarea de semnale, ar fi
putut bloca semnalele, ca s le retransmit
ulterior pretutindeni.
Aadar nu tim prea multe despre sursa

primar a acestui material, conchise Bree


Lingenfelter. Nu l-am putut contacta pe Kwok de
cnd materialul lui a devenit public.
Bine, deci avem o problem, spuse
directoarea, nclinnd din cap pentru sine. i
mut privirea de la unul la altul. Dac e s
judecm din perspectiva aberaiilor criptoreligioase pe care tocmai le-am vzut, agentul
dumneavoastr operativ din China a luat-o
razna. Nu tim dac nu-i mn n mn cu
chinezii. Poate c deja se folosesc de el.
Dac nu l-au contactat sau nu l-au racolat
nc, preciz Brescoll, poate c vor s-l lichideze
n caz c n-au fcut-o deja. Mai ales dac a
descoperit ceva ce le-a solicitat timp i eforturi
susinute angajailor din Bletchley Park
chinezesc, cum i zicei voi.
Chiar dac nu e mort i nici nu a intrat n
legtur cu ei, remarc Rollwagen, exist secrete
pe care nc le poate dezvlui. Nu cred c e
necesar s v reamintesc c dezvoltarea noastr
militar
i
aplicaiile
dispozitivelor
submicroscopice ncalc Tratatul Spaiului
Interior, semnat i de noi, i de chinezi. tiu
foarte bine c nelegerea e mai degrab nclcat
dect respectat, dar nu poate fi ignorat.
Directoarea i ndrept privirea spre adjunctul
ei, care tui, apoi spre Baldwin Beech, care ddu
afirmativ din cap, micndu-i brbia cu epi i
fluturndu-i ochelarii cu o mn. nclinarea

aceasta a capului s fie ncredere n sine sau


pur arogan?
Beech era o voce strident n rzboiul intern
mpotriva militarizrii NSA. Din punctul lui de
vedere, preocuparea principal a ageniei ar fi
trebuit s fie furnizarea de informaii
diplomailor civili, strategilor i politicienilor. Nu
conta c agenia raporta ministrului aprrii.
De fapt, Brescoll nsui susinea meninerea
caracterului civil, pe temeiul c ar fi mai indicat
ca NSA s-i concentreze eforturile n vederea
stabilirii unor strategii ample, nu pe detaliile
minore de pe cmpul de lupt. Beech ns l
susinea ntr-o manier enervant de elitist, pur
i simplu pentru c o considera mai
intelectual.
Brescoll nu avusese niciodat ncredere deplin
n Beech. n primul rnd, prea fcea pe amabilul
cu Tetragrammatonul. n al doilea, folosea un
ton prea condescendent.
Trebuie s lum msuri adecvate gravitii
situaiei, spuse Brescoll prudent, dar n modul
cel mai puin evident. Trebuie s trimitem pe
cineva n locul unde se afl Kwok. Pronto.
i dac trebuie s-l nhai pe Kwok, avei
un nlocuitor? ntreb directoarea. O rezerv?
Adjunctul tcu. i Kwok, i rezerva lui,
Benjamin Cho, erau bieii lui Beech. Totui, i
plcuse Cho destul de mult cnd se ntlniser
scurt, la formalitile de angajare. Cho, ca i el,

aprecia viaa n aer liber. Poate nu att de mult


vntoarea, ct pescuitul. Mai important,
nelegea c slbticia conserv sufletul, cum
spunea Thoreau. Spre deosebire de mentorul lui
depit, Beech, Cho prea un om direct i cu
picioarele pe pmnt.
Totui, aceste lucruri s-ar putea ridica mpotriva
lui Cho n lumea n care trebuia s se mute
acum.
Da, avem, rspunse Brescoll ntr-un sfrit.
Benjamin Cho. E profesor asociat de informatic
sau procese de calcul, cum se spune la
Berkeley. n prezent, e ntr-un concediu de un
an. Profesorul Beech l-a ales.
n regul, conchise directoarea, aranjnd
marginile hrtiilor cu informaii pregtite pentru
ntlnirea urmtoare. n loc de alte soluii,
sugerez s depistm exact unde se afl Kwok i
s-l trimitem acolo pe Cho imediat. i fr tamtam. Cineva care poate distruge reeaua de
computere i poate ptrunde n orice canale, aa
cum a fcut-o Kwok, are probabil capacitatea de
a trage cu urechea pe unde i cnd are chef. Am
o ntlnire programat cu Dave Hawkins i cu
preedintele n aceast diminea. Sper c nu va
trebui s le povestesc despre afacerea asta.
Brescoll nclin din cap. Hawkins, consilierul pe
probleme de securitate naional, era un
supravieuitor politic agil. n sinea lui ns, se
ncrunt cnd Rollwagen l pomeni pe

preedinte. Comandant suprem sau nu, fcea


parte din categoria numeroas a putilor bogai
i rsfai, dar nepricepui, alei s ocupe Biroul
Oval. Totui, cnd stai pe un sac de bani, e
ntotdeauna mai uor s aterizezi n picioare,
indiferent ct de tare te balansezi.
Observ c Wang, Lingenfelter i Beech se uitau
toi la el i ateptau. La naiba, ce vor de la mine?
Se ntreb. Era programul lor. i, n ciuda noii
deschideri i a utilizrii experilor externi de
elit sprijinii de ministerul de externe i CIA,
putea face pariu c, dac situaia se agrava
adic dac chinezii l uciseser pe Kwok sau, mai
ru, l obligaser s lucreze pentru ei atunci
autoritile or s se spele pe mini. La fel i cei
trei muchetari.
Da, doamn directoare.
Nu reui s spun mai multe. La finalul
ntlnirii, se gndi cum s limiteze nevoia de a ti
a lui Benjamin Cho. Nu pentru c nu avea
ncredere n el, ci pentru c se temea de ceea ce
ar face alii cu el i cunotinele sale pe lng
cele ale lui Kwok dac reueau s pun mna
pe el.
n drum spre biroul lui, Brescoll sper ca
directoarea s nu se atepte la miracole prea
curnd. Investigaiile i spionajul nu aduceau
satisfacii imediate. Din cauza asta se
delimiteaz att de greu rul de bine, din cauza
asta se atepta el ca aceast investigaie s

consume foarte mult timp n special timpul sau


nainte de a se obine primele rezultate.
ntre timp, poate c legea fundamental a
vremurilor birocratice Ceea ce explodeaz se i
linitete va intra n vigoare. Dar n-ar fi pariat
pe ea.
ABSURDITATE NFRICOTOARE
Lacul Bench
n lumina dimineii proaspete, la peste trei mii
de metri nlime n Munii Sierra Nevada,
suprafaa Lacului Bench era o oglind lichid.
Apa reflecta desvrit trunchiurile maronii i
crengile verzi ale pinilor de pe insule i de-a
lungul malului, cu excepia prii de sud-est.
Prea abrupt pentru copaci, terenul cobora trei
sute de metri de pe vrful crestei pietroase pn
pe malul nconjurat de grohoti.
Spre sud-vest, n spatele pdurii, se ridica vrful
Arrow, o piramid cenuie i roas, nalt de
patru mii de metri, rsfrnt n universul paralel
de sub oglinda azurie a lacului.
n picioare, lng cort, Ben Cho i ddu seama
c nu era greu s cread n existena acelui
univers paralel.
n copilrie, sttea de vorb cu prieteni
imaginari din universul pe care i-l nchipuia a fi
alturi, mai ales cnd dragostea copleitoare a
mamei sale devenea greu de suportat. Scutur
din cap s-i alunge amintirea.

Lacul Bench, odihnindu-se pe o adevrat


teras deasupra rului South Fork Kings, oferea
locuri de campare excelente, departe de drumul
prea bttorit. Aa descriau locul brourile i
ciberghidurile, invariabil. Ct nedreptate fceau
ele acestui spaiu care-i deschidea sufletul! Mai
ales n nopile clare, fr lun, cum fusese cea
dinainte, cnd un al doilea paradis de stele
sclipise n adncimile lacului. Sau acum, n aerul
nemicat al dimineii, cnd nimic nu tulbura
suprafaa apei, n afar de cteva insecte care
zburau n zig-zag deasupra ei i de pstrvii care
se unduiau pe dedesubt.
Dintre toate locurile pe care le vizitase, pe acesta
l iubea cel mai mult. Fusese i preferatul Reynei.
tia c existau multe locuri numite Lacul Bench,
dar acesta, aezat ntre pasurile Taboose i
Pinchot, era singurul care conta pentru el,
pentru c nsemnase att de mult pentru soia
lui.
Cu doar un an n urm, pe creasta de granit care
nconjura partea de vest a lacului, Reyna fcea
fotografii, n timp ce el sttea ntins pe spate. Mai
nti se orientase spre rsrit, ndreptnd
aparatul spre lac, spre tabra lor de pe mal i
spre insula de vizavi de cort, pe urm spre apus,
spre canionul rului South Fork Kings, spre
trmul sublim de piatr al Lacurilor Cartridge.
Apoi se rsucise ctre nord, spre muntele
Ruskin, piscul Vennacher Needle i Bazinul

Superior. Fcuse fotografie dup fotografie cu


norii de furtun de dup-amiaz care se
sprgeau, se deplasau i se colorau n lumina
apusului, peste vrful Marion, peste Ruskin i
Needle.
De ce attea fotografii? O ntrebase Ben,
ntins pe granitul crpat, n timp ce ea se tot
rsucea.
Pentru c exist un tipar n toate, i
rspunsese ea, dndu-i la o pane de pe obraz
uviele blond nchis, ca s ncadreze o fotografie
nou. n ntreaga natur. Aproape c-l vezi dac
te uii atent. Vezi c lucrurile au mers cum
trebuie de la sine, pn ce a aprut omul.
Ben se ridicase n capul oaselor.
Ce vrei s spui?
Nu ne descurcm prea bine cu Natura.
Niciodat nu ne-am descurcat, de la bun
nceput. Scrie i n Biblie. Adam a fost primul
grdinar, dar a fost dat afar.
innd cont c eu m ocup de grdin acas,
spuse el rznd, nu tiu dac s m simt jignit
sau nu. Dar, cum tu eti profesionista n
domeniul fotografic, cred c-ar fi mai bine s te las
pe tine s faci fotografii n excursiile noastre.
S m lai tu? Ha! De asta apari n mai multe
poze dect mine.
Ben trase adnc n piept aerul dimineii,
proaspt, cu miros de pin, apoi l expir cu un
oftat prelung. Ar fi vrut s aib mai multe

fotografii cu ea. n fa, cortul albastru cu gri, pe


care l mprise cu Reyna nu cu mult vreme n
urm, se ridica din nou pe malul vestic al lacului.
Malul era la o distan de aproximativ cincizeci
de metri not de insula cea mai mare i cea mai
vestic, marcat de pini.
Ieri dup-amiaz, la scurt vreme dup ce
sosise i ridicase cortul, notase prin apa rece ca
gheaa destul de rece ca s-i aduc aminte c e
n via. Avea nevoie s i se aminteasc. notnd
spre insul, purtnd cenua Reynei ntr-o urn
ermetic nchis, avea nevoie de un oc care s-l
scoat din amoreala interioar. Se crase pe
rmul stncos al insulei, cu pielea de gsc n
vntul dup-amiezii, numai cu costumul de baie
pe el. Un brbat tremurnd, strngnd n brae
un potir cu cenu, sttuse n picioare n
peisajul redus la elementele eseniale: lacul
punctat de insule din piatr. Insule de piatr
punctate de grupuri de copaci. Vrfuri muntoase
aride n insule de pduri de conifere. Cer punctat
de insule de nori.
Acum, c adusese cenua fr s-o ude, desfcu
capacul urnei. Recit din memorie trei versuri
dintr-un poem pe care Reyna l iubise:
Ceaa din vis
ne dezvluie crarea doar pentru o vreme, pe urm
o nchide napoi n ea.

Avea cteva amintiri dragi ale chipului, vocii i


trupului ei. De exemplu, glumeau cnd se
gndeau cum le-ar povesti vreodat copiilor c
tati a cerut-o de nevast pe mami n pat. Dar n
matematica familiei i cstoriei lor, unu plus
unu egal doi, dar niciodat trei sau mai mult. Se
hotrser s nu aib copii, iar acum nu-i vor
avea niciodat.
Spuse cteva rugciuni intime, pn cnd simi
c dragostea i pierderea suferit erau prea
copleitoare ca s le mai poat exprima. Apoi, n
ciuda absurditii nspimnttoare a vieii n
faa morii, i a ceremoniei n faa lipsei de sens,
risipi pe apa Lacului Bench cenua pe care, cu
doar o clip nainte, o purtase cu atta grij prin
ap. n btaia vntului de dup-amiaz, cenua
form o pelicul gri pe suprafaa tulburat de
valuri, apoi alunec i se mprtie nainte s se
scufunde n adncul de ghea prin care se
cernea lumina.
n limpezimea dureroas a dimineii, se gndi c
ceea ce fcea era ilegal. tiuse de la bun nceput,
dar ndeplinea dorina ei. nelegea i substana
legii. Daunele agregrii: dac miliardelor de
oameni li s-ar rspndi cenua sau li s-ar
ngropa
trupurile
oriunde,
monumentele
naturale ar deveni grmezi de cenu i osuare.
Daunele agregrii. Fusese unul dintre
aspectele preferate ale Reynei din sociologie,
domeniul n care profesase, dar care i conturase

i viaa de zi cu zi. Metodele lui explicau de ce


nu-i luau cu ei celularele sau pagerele n
slbticie, de exemplu.
Aceleai tehnologii care ne uureaz munca
din ce n ce mai mult, spusese ea cu un an
nainte, ngreuneaz tot mai accentuat traiul din
afara muncii. Legea lui Parkinson spune c
munca se extinde pentru a umple spaiul care i
este alocat, dar lucrurile nu se opresc aici.
Urmeaz fascismul inerent unei asemenea
noiuni i te trezeti ntr-o Utopie periculoas
un nicieri n care pretutindeni este un loc
comun, un lagr de concentrare mondial pentru
consumatori, n care cuvintele scrise deasupra
porii nu sunt Arbeit macht frei4, ci Dumnezeu
nseamn Munc, Munca nseamn Dumnezeu.
O declaraie patetic tipic pentru mintea ei
nestvilit, i zise Ben, scuturnd din cap.
Probabil c avea dreptate i cnd vorbea despre
daunele agregrii. Totui, i spuse c, graie
izolrii i rarilor vizitatori umani la Lacul Bench,
daunele erau improbabile.
Mireasma pinilor i ciripitul psrilor purtat de
vnt, aerul rece i aspru pe piele i n ochi toate
fceau parte din frumuseea peisajului. Numai
durerea i amoreala din muchi i amintir c
nu era uor de ajuns acolo.
El i Reyna drumeiser cu rucsacul n spate pe
4

Munca te elibereaz (n. tr.).

cte o poriune a traseului John Muir, de la nord


la sud, n fiecare var din ultimii patru ani. Dee
la Lacul de Nord la Lacul de Sud, cu doi ani n
urm; anul trecut, de la Lacul de Sud prin pasul
Episcopului, n jos prin bazinul Dusy spre
canionul Le Conte, n sus, de-a lungul prului
Palisade, spre lacurile Palisade. Apoi prin pasul
Mather i n bazinul Superior, nainte de a cobor
la rul South Fork Kings, pentru a-l traversa i a
urca pe jonciunea cu Creasta Pacificului.
Anul trecut plecaser n excursie la lacul Bench
pentru a se odihni o zi nainte de trece prin pasul
Taboose i canionul Taboose spre deertul din
valea Owens. Dar la cobor i zdreliser att de
ru genunchii, iar inima le btuse att de tare,
c, ajuni la camioneta de la captul drumului,
juraser cu nu vor urca pe acolo niciodat. Anul
viitor, hotrser ei, vor inversa ruta lor
obinuit de la nord la sud i vor merge de la sud
la nord, ca s se mai opreasc o dat la lacul
Bench i apoi s coboare (n niciun caz s urce)
canionul Taboose.
Dar n anul care a urmat lumea s-a ntors cu
susul n jos. Odat cu durerile de cap i crizele,
Reyna se mbolnvise tot mai tare. Doctorii aveau
i un nume pentru boala ei glioblastom
multiform sau GMB i un stadiu al patrulea,
gliomul de cel mai nalt grad, astrocitomul
malign cel mai agresiv. Medicii nu puteau face
aproape nimic, dar asta nu i-a oprit s ncerce.

Chirurgical, radiologic i chimic, au tratat


tumoarea primar a creierului care se ntindea
de la lobul temporal la cel frontal al Reynei,
provocnd o umfltur de forma unui fluture n
interiorul craniului ei. Nimic nu dduse
rezultate.
Dat fiind tipul de tumoare de care suferii, le
spusese neurochirurgul, i ca urmare a
caracterului ei malign i agresiv, durata
dumneavoastr de via nu va fi att de lung pe
ct poate v-ai ateptat. Din punct de vedere
statistic, ansele nu sunt n favoarea
dumneavoastr ca s ajungei la btrnee.
Asta ce nseamn exact? ntrebase Reyna.
Durata medie de via n cazul GMB se
msoar n luni, nu n ani. Noi ns nu tim n
ce parte a curbei de supravieuire v ncadrai.
Putei fi n cea medie sau la captul ndeprtat
S zicem, maxim trei ani.
Sau la captul apropiat? Insistase ea. Cteva
luni? Poate sptmni?
Da, rspunsese neurochirurgul cu un oftat i
aceasta este o posibilitate. Dar e important s fim
realiti fr s ne pierdem sperana. Pregtii-v
pentru ce va urma, dar gndii pozitiv, tiind c
noi ne strduim s v meninem ct de
sntoas putem, ct de mult putem.
Domnule doctor, credei c se pot ntmpla
miracole? Vocea ei tremurase uor.
A vrea s cred n ele, dar ansele sunt foarte

reduse statistic vorbind.


Da, trsese ea concluzia scuturnd din
umeri, obosit. Prin definiie.
Dincolo de oc i de bruschee, moartea Reynei
lsase un gol de neumplut n viaa lui Ben. i
acum se visa noaptea stnd la capul patului,
urmrind cum alunec n picturi substana
narcotic prin acul din braul ei. Pn i n vis
spera i-i dorea, ca n zilele acelea ntunecate,
s apar ceva, un remediu biomedical pe care sl introduc n punga de plastic atrnat
deasupra ei, nu doar ca s aline durerea soiei
muribunde, ci s-o i nsntoeasc n chip
miraculos.
Dar nu venise niciun miracol, tehnologic sau
teologic.
Dei lacul din sufletul su nu era prea adnc,
pe ntuneric pru c poate reflecta o pierdere i
o suferin mai adnc i mai mare dect cerul
cu stele. Toat lumea l asigura c viaa merge
nainte, c Reyna ar fi vrut ca el s mearg mai
departe, dar nimeni n-ar fi putut prezice sau
descrie ce diferit va fi viaa fr ea.
n vara asta, Ben venea dinspre sud, pe ruta pe
care plnuiser s-o urmeze nainte de a se
mbolnvi ea. Din Orion Valley venise pe aua
nalt a pasului Kearsage. n jos, spre lacul
Charlotte i n sus, pe creasta periculoas a
pasului Glen. Pe lng vrful Painted Lady,
oglindit de lacul Rae, i vrful Fin Dome, reflectat

de lacul Arrowhead. n jos, la prul Woods, apoi


n sus, de-a lungul cursului su lung, ctre
marginea zimat a pasului Pinchot. Pe urm n
jos, pe lng lacul Marjorie, i tot mai jos, n
drumeia aceasta ntregitoare.
Spre acest loc, spre amintire, spre a nelege c,
n ciuda frumuseii sublime a peisajului din jur,
viaa lui era trist, nruit. Nu tia dac mai
putea continua, dar ea nu se oprea.
Anul viitor n-o s mai fac excursia asta
suplimentar la lac. E prea dureros. O s trec
pasul Kearsage din nou i o s ies la vrful
Whitney. O s strbat ultima parte din traseul
Muir fr Reyna. Singur.
l trezi din visare un bip. La nceput crezu c
strigase o pasre sau o marmot, pe urm realiz
ct de nepotrivit sunase n locul slbatic n care
se afla. Nu-i lua cu el celularul sau pagerul n
slbticie, pentru c, odat cu moartea soiei,
dispruse i raiunea lui de a fi. Deci nu putea fi
dect geolocatorul singura concesie fcut
slujbei i ntregii lumii informatice pline de
capcane din secolul XXI. O concesie cu care
Reyna n-ar fi fost deloc de acord.
Ben se ncrunt. La scurt vreme dup moartea
ei, contractul su de munc cu NSA l obligase
s poate fi localizat oricnd i oriunde. Chiar i
aici, chiar i acum. Gndindu-se lumea
mpnzit de granie i interfee, opri
geolocatorul, confirmndu-i astfel poziia. Ce va

nsemna asta pentru cei de la captul cellalt?


Probabil c tiau, datorit itinerarului pe care-l
prezentase, c nu avea s traverseze pasul
Taboose dect astzi, trziu dup-amiaza. Nu va
ajunge la captului rutei i la ceea ce trecea drept
civilizaie dect cel mai devreme mine, la prnz.
n vreme ce-i strngea cortul i-i aduna
echipamentul, se ntreb dac apruse ceva cu
adevrat urgent. Acceptase s lucreze pentru
NSA la sugestia Reynei, cnd se mbolnvise
prima oar. Ea se gndise c i-ar fi inut mintea
ocupat, dar singurul proiect n desfurare n
care fusese implicat presupunea monitorizarea i
dublarea activitii lui Jaron Kwok, care nu-l
solicita prea mult.
Din cte tia Ben, Kwok era n Hong Kong, un
ora plin de zarv, foarte potrivit pentru el. n
scurtul timp n care ei doi mpriser camera ca
studeni, Ben i propusese o dat s-l nsoeasc
ntr-o drumeie. Dac Dumnezeu ar fi vrut s
cltorim prin slbticie, ar fi pus bnci
confortabile la fiecare zece metri. Fraza asta l
rezuma perfect pe Kwok, Brbatul Urban. Doar
mai trziu a aflat Ben c era un citat din Oscar
Wilde, cruia i repugna deopotriv activitatea
fizic n aer liber.
nghesuindu-i echipamentul n rucsac pentru
drumul napoi, Ben se gndi ce ciudat era c-i
amintea conversaia respectiv despre bnci i
toate celelalte chiar aici, pe malul lacului

Bench. Arunc o ultim privire n jur ca s se


asigure c n-a uitat nimic, pe urm scrut
crestele zimate, ca s-i ntipreasc bine n
minte peisajul, parc sigur c nu va mai trece pe
acolo niciodat.
Se uit la rucsacul greu, pregtindu-se s-l
ridice pe umeri, s-l prind cu cureaua de la old
i pe piept. Apoi zri cu colul ochiului un punct
negru micndu-se n peisaj n direcia pasului
Taboose.
Sub ochii lui, obiectul zburtor se dovedi a fi un
elicopter. Lucru rar, dar nu nemaipomenit. Mai
vzuse elicoptere de salvare aici, aparate
zgomotoase care sprgeau linitea muntelui, n
ciuda inteniei lor nobile.
Pe msur ce mainria se apropia, se ntreb
ce efect acustic ciudat al bazinului i lanului
muntos l mpiedica s-l aud. Pe urm se
lumin dintr-odat: nu era un elicopter de
salvare, ci unul negru, militar, construit pentru
a nu fi auzit, un Comanche Sikorsky
supradimensionat. Mai silenios dect avea
dreptul s fie, nu venea pur i simplu spre el, ci
dup el.
Oglinda lacului se sparse n mii de buci cnd
elicopterul, cobornd nu departe de captul
sudic al insulei, tulbur aerul, nvrtejindu-l.
Doi pucai marini aruncar o plut gonflabil i
srir n ap lng ea. Cu gura cscat i bagajul
proptit de picior, Ben i privi uimit pe cei doi

brbai care vsleau spre mal.


Era extras.
Se ntreb dac elicopterul venise de la lacul
China sau Lemoore? Nu apuc s-i formuleze
ns ntrebarea n minte, c un tnr cu maxilar
ptros i trsturi bine conturate, n costum
de nottor subacvatic modificat apru n faa lui
i-l salut bos:
Dr. Cho?
Da?
Ni s-a ordonat s v ridicm i v
repoziionm
imediat,
prioritate
maxim,
domnule. Tnrul ofier i nmn un cilindru de
mesaje. Gsii explicaii aici. V rog s m
urmai.
Ofierul lu rucsacul greu al lui Cho i se
ndrept napoi spre mal dintr-o singur micare
alunecoas. Privind napoi peste umr ca s se
asigure c Ben Cho l urmeaz, nu peste mult
urc i rucsacul i proprietarul lui pe pluta pe
care-l atepta colegul su. Scurta cltorie cu
pluta i urcatul n elicopterul care zbura la punct
fix se desfurar n cea. Privi afar nainte de
a se nchide ua aparatului i zri suprafaa
lacului Bench calmndu-se i mpietrind, lsat
n urm de elicopterul care se ridica n aer.
Cu privirea aintit pe cilindrul strns ntre
degete, Ben i aminti la ce folosea. Aps cu
degetele mari scannerele de la ambele capete ale
cilindrului
subire,
care-i
citir
rapid

amprentele. Simi i auzi un bzit discret, pe


urm ridic tubul n faa ochilor. Lumina care
plpia pe bara translucid i scan retina. n
final, cnd cilindrul i descifr propriul mesaj
supracodificat, apru urmtorul text scurt:
PROFESORE CHO,
SALUTRI. NE PARE RU C V NTRERUPEM
VACANA, DAR CIRCUMSTANELE NE OBLIG
S URCM REZERVA PE SCEN.
BALDWIN BEECH
Dup ce ndeprt cilindrul din faa ochilor,
mesajul codificat dispru. Dei nu avea prea
multe informaii ca s-i dea seama ce se va
ntmpla, bnui totui, vag, cum vor evolua
lucrurile.
II
HIMERICULTURA
Kowloon
Cnd detectivul Lu primi sarcina s ancheteze
incidentul din Sha Tin, brcile dragon coborau
de pe dealurile care strjuiau Kowloon pentru a
se sclda n Portul Victoria. Strbtur
despictura larg a etajelor lips din aripa
niciodat construit a hotelului New World
Renaissance. Nu fusese ridicat tocmai pentru a
lsa cale liber brcilor. S-i nfurii pe dragoni
nsemna s-i atragi cel mai mare ghinion. n

Kowloonul dominat de feng-shui, arhitecii


prudeni nu ignorau niciodat asemenea aspecte
cnd i realizau proiectele.
nainte de a pleca din birou, Mei-lin Lu Marilyn
Lu pentru prietenii ei care nu vorbeau dect
engleza ddu cteva telefoane ca s afle cine
era deja prezent la scena incidentului i s cear
detalii despre cele ntmplate. nelese c
decedatul era cetean american de origine
chinez, dar nimeni nu voia s-i spun mai
multe.
Ultimul dragon se ntorcea napoi pe dealuri
cnd detectivul lu o main din parcul auto i
se ndrept spre hotelul Royal Park. n timp ce
fcea manevrele necesare pe oselele aglomerate
ca s ias din centrul nesat de zgrie-nori, i
aminti de o zi nefast din Blade Runner, n Los
Angeles, n 2019.
Sha Tin nu era n jurisdicia lui Lu, dar existau
nelegeri reciproce ntre ageniile de aplicare a
legii din Regiunea Administrativ Special care
conducea oraele Hong Kong, Kowloon i Noile
Teritorii. Era cel mai apropiat detectiv liber cu
nivel de cunotine medico-legale ridicat,
considerat necesar de cei din Sha Tin n cazul
unor astfel de anchete.
i cnd m gndesc ca datorez totul unor soldai
de lut, i zise ea cu amrciune. Ca muli tineri
chinezi din generaia ei, Lu fusese atras de o
carier n arheologie datorit vechii armate de

soldai i cai din lut a primului mprat, Qin Shi


Huangdi, descoperii n complexele funerare de
lng Xian. Asta ns fusese nainte de a-l
cunoate i de a se cstori cu Xun-il, Sonny,
i de a abandona coala, la scurt vreme dup
naterea singurului lor copil, Clara.
Crrile sinuoase ale vieii i responsabilitile
vrstei adulte o purtaser nu n provincia
Shaanxi, ca arheolog care face spturi n stepa
mongolez, ci ca ofier de poliie cu cunotine de
antropologie medico-legal care face disecii pe
cadavre ca s descopere indicii despre crim. Cu
toate acestea, nc se considera anchetator
cultural, un antropolog foarte ancorat n
contemporan.
Singura
concesie
fcut
realitilor crude ale muncii ei era pistolul
israelian Desert Eagle de calibru 0.5. Prietenii ei
din secia de poliie, mai ales Derek Ma i Bili
Chen, i spuneau tunul lui Lu.
n spatele oraului aglomerat, strbtnd zona
verde dintre parcul Golden Hill Country, la vest,
i parcul Lion Rock Country, la est, detectivul Lu
ptrunse n sfrit n Sha Tin. Alma mater a ei,
Universitatea Chinez din Hong Kong, se nla
pe un vrf de deal nu foarte ndeprtat.
Amintindu-i perioada de studenie, se gndi la
mentorul ei, profesorul Carlton Jiang.
Jiang fusese un antropolog meticulos, gata
oricnd s pun la ndoial ceea ce se schimbase
cu adevrat n cele douzeci i trei de secole

trecute de la domnia mpratului Qin. Btrnul


sublimase de nenumrate ori relaia dintre
coninutul vieilor i contextul cultural. Cu
zmbetul lui strmb, i plcea s se adreseze slii
pline de studeni ambiioi, care credeau n
tiin i Raiune, spunndu-le c Adevrul are
o fa luminoas, dar percepiile umane sunt
att de limitate, nct mintea noastr nu poate
oferi dect cioburi izolate dintr-o oglind n care
s se reflecte ea nsi. Cnd activitatea lui Lu
ca absolvent ncepuse s treneze, profesorul se
simise frustrat. Ea considera c btrnul ei
mentor ar fi fost un anchetator strlucit. Avea
atitudinea potrivit, n parte nelepciune, n
parte cinism.
n timp ce parca maina n spaiul rezervat al
hotelului Royal Park, Lu Mei-lin i ddu seama
c putea spune acelai lucru despre tatl ei. i el
era un om alctuit din pri, chiar dac unele
se pare c dispruser. Fost poliist, devenit
scriitor n stilul lui Joseph Wambaugh, publicase
patru romane poliiste sub pseudonimul
Quinton C. S. Chang, apoi i petrecuse restul
vieii lucrnd la al cincilea. De obicei era stropit
bine cu whisky, dar mergea i un strop de
bourbon. Ultimul su roman, Vduve i pcate,
despre o crim n industria publicitar, continua
s strneasc interesul ocazional al editorilor,
probabil preocupai mai degrab de calomnii
dect de profit.

Lu nu observ personal medical de urgen sau


ambulane la intrarea n hotel. Semn ru. Fie c
poliia local nu voia s ias n eviden, fie c
decedatul era deja mai rece dect i-ar fi convenit
ei. Travers holul de marmur i jad, gsi lifturile
i aps butonul de urcare, cu gndurile rmase
la tatl ei.
Liftul de alam i sticl sosi. Pi nuntru i
aps butonul pentru etajul al zecelea.
Ateptnd s se nchid uile, privi afar prin
pereii transpareni. Se gndi c nu-i putea
nvinovi tatl ntr-o msur prea mare. Da, era
un alcoolic i un scriitor ratat de romane pline de
proceduri poliieneti, dar fcuse tot ce-i sttuse
n puteri, innd cont de educaia primit.
Uile se nchiser n cele din urm i liftul urc
pe partea lateral a turnului. Pe fondul munilor
verzi, se reliefau zgrie-norii ostentativi ai
companiilor, blocurile de apartamente cenuii,
cu multe etaje, semnele de circulaie i firmele
luminoase scrise n englez. tia c toate,
absolut toate, le erau complet strine locuitorilor
de la ar ai Republicii Populare Chineze, care i
petreceau vacana vizitnd fosta colonie a
Coroanei. Oameni ca tatl ei, care fugise de
comuniti la doisprezece ani.
Regiunea Administrativ Special Hong Kong,
Kowloon i Noile Teritorii era un loc parial
tradiional, parial postcolonial, parial chinezesc
comunist i parial corporatist transnaional.

Detectivul Lu i aminti expresiile inteligente


folosite de South China Morning Post: Viaa n
zona intermediar; Interfaa; Membrana;
Tensiunea
superficial;
Societatea
sinapselor; Himericultura.
Ea se simea aici ca acas, aa cum nu se
simise niciodat tatl ei. i cum nu se mai
simea mama ei. Motiv pentru care Lu nu putea
auzi
acronimul
SARs
pentru
Regiuni
Administrative Speciale fr a se gndi automat
la altul, pentru Sindromul Respirator Acut Sever,
boala care o ucisese pe mama ei.
Uile liftului se deschiser. Doi membri ai
Armatei Populare n uniformele lor albastre
ridicar armele. Ciudat, i zise. De cnd era asta
o chestiune militar? Grzile ateptar s se
identifice. Una dintre ele i cercet acreditarea cu
ochi fici, inexpresivi, apoi i fcu semn s-o
urmeze.
n ua apartamentului, Lu i puse mnuile i
trecu pe lng alte dou grzi nainte de a intra.
nuntru, camera nu se deosebea de o scen a
crimei SAR obinuite: fotografii poliiei nc
fceau fotografii, culegtorii de amprente i de
fibre i nc vreo ase tehnicieni aruncau priviri
cercettoare n spaiile mici n timp ce lucrau,
punnd probele n pungi nainte de a iei.
Lu i croi drum spre umbra unui cadavru de pe
pat. Avea o culoare cenuie, cu dungi roz aprins,
att de aprins, nct Lu crezu la nceput c sunt

urme de scrum prin crbuni ncini. Dar umbra


nu emana cldur. n jurul ei erau mprtiate
notie. n mijlocul conturului zcea un laptop, iar
la cap, o pereche de ochelari care semnau cu cei
de soare. i computerul i ochelarii erau pe
jumtate topii n forme suprarealiste.
n spatele ei, tehnicienii speculau n oapt pe
marginea alcoolului i igrilor lui Kwok i despre
grmada de hrtii mzglite. i despre laptop, la
care probabil lucrase n momentul decesului.
ncercnd s se concentreze pe activitatea ei n
ciuda prezenei armatei, Lu se strdui s alunge
senzaia implicaiilor politice. Sarcina i fu
uurat de faptul c-l cunotea pe Charles Hui,
asistentul procurorului, crunt i cu ochelari,
prezent la faa locului. Mcar cu el putea avea o
discuie profesional.
Ai rezolvat deja cazul pentru mine, domnule
Hui? Cine a gsit cadavrul?
Bun, Mei-lin. Ce cadavru? Vezi tu vreunul?
Una dintre femeile de serviciu, o oarecare
doamn Quian, a intrat prima n camer. A
mirosit ceva, zice ea. Ceva neobinuit. Fum sau
chimicale. i fulgere.
Poate ozon? Suger Lu, dar Hui ridic din
umeri. Foc electric? Atunci de ce n-a pornit
alarma de incendiu i n-au luat-o la fug toi?
Poate c incendiul a fost prea mic, rspunse
Hui, cu nc o ridicare din umeri. Poate, fumtor
fiind, a dezactivat-o intenionat. Poate c s-au

terminat bateriile din alarm sau a intervenit


vreo defeciune. Nici nu tiu dac alarma
funcioneaz cu baterii. Nu sunt sigur nici dac
a fost vreun incendiu. Tu eti detectivul. Tu smi spui mie.
N-a fost un incendiu?
Cel puin nu un foc devastator. Cteva foi cu
nsemnri sunt puin prlite pe la margine.
Aternutul e i el puin ars, dar poate s fie de la
igar.
Dar uitai-v la computerul la care lucra.
Complet deformat, ca i cum s-ar fi topit
Aa am crezut i eu la nceput, spuse Hui,
lund laptopul i punndu-i-l n brae, dar uitte cu atenie.
Lu examin aparatul uor. Forma lui
aerodinamic fusese rsucit i strmbat, dar
nu tia ce anume o strmbase.
Nici urm de ardere, nici mcar negreal,
observ Lu, aeznd aparatul exact pe locul n
care se aflase. tiu la ce te referi.
Corect. La fel i ochelarii de soare sau ce-or
fi. Sunt aici de dou ore i n-am vzut dect
conturul unui cadavru pe pat i nite notie
rsfirate care par s fi fost prlite.
Ce-i chestia de pe pat?
Noi i spunem cenu. Ipoteza de lucru e c
Kwok bea i fuma i i-a dat cumva foc. Dar ia
puin cenu ntre degete, Mei-lin.
Nu-i lsa urme pe degete, cum ar fi trebuit. O

adulmec. Simi un miros foarte vag. Da, era


ozon. Se uit la ea mai atent.
Parc-i pulbere, parc-i cenu. Pulbere gri
cu roz.
i eu am zis la fel.
Un tip straniu de combustie spontan?
ntreb ea, pe jumtate n glum.
Dar care combustie spontan nu-i stranie?
Replic Hui, apoi scutur din cap. Mai degrab
spontan dect combustie, din cte vd eu. Cred
c a trecut pe aici o echip de la materiale
periculoase nainte de a veni noi. Cine tie cum
s-a rcit sau solidificat chestia aceea ntre timp?
De ce ne-a fost permis cu ntrziere s
intrm?
Hui mic din cap n direcia soldailor, apoi se
duse la u. Abia iei, cnd totul n ncpere se
schimb.
Detectiv Lu! Salut! Exclam Wong Jun. N-am
tiut c i s-a dat cazul sta.
Da, domnule, am fost desemnat s-l
anchetez, rosti ea precaut, strngndu-i mna.
Domnul Wong era un agent guvernamental n
ascensiune, care lucra n zona Noilor Teritorii
Hong Kong SAR pentru Guojia Anquan Bu
Guoanbu, Sigurana Intern.
Excelent, excelent! Spuse el. Deci tu eti
anchetatorul principal. D-mi voie s i-l prezint
pe domnul Robert Beckwith, de la consulatul
american. Mortul era cetean american, cum

probabil c-ai aflat deja.


Detectivul Lu ddu mna cu americanul nalt i
slab. Grizonant, pe la patruzeci de ani. Faptul c
decedatul fusese cetean american explica
aproape ntru totul, dar nu complet, prezena
unui oficial de la consulatul american. Lu deveni
i mai precaut. Ultimul lucru pe care-l dorea era
s se implice n vreun scandal politic
internaional.
Nu vrem s v ntrerupem din treab, spuse
Beckwith, cu un zmbet de politician. Putei
lucra linitit, nu trebuie s ne acordai atenie.
Bucuroas s-i fac pe plac, Lu reveni rapid la
examinarea scenei. Dar nu era n stare s nu le
acorde atenie.
Fiecare dintre ei ncerca s obin controlul
asupra celor gsite la locul incidentului. Wong
susinea cu subtilitate c materialele trebuiau s
fie pstrate de poliie, pentru c fceau parte din
investigaia lui Lu. Beckwith contracar cu
sugestia c erau bunurile personale ale
decedatului i, ntruct acesta fusese cetean
american, trebuiau napoiate, odat cu
rmiele lui pmnteti, rudelor sale din SUA.
Detectivul Lu avea impresia clar c Wong nu
voia de fapt ca rmiele lui Kwok i toate
bunurile sale s ajung la poliia local, dup
cum nici Beckwith nu avea de gnd s le trimit
rudelor decedatului.
O pacoste pe capul amndurora, i zise ea,

ncruntndu-se. Nici de-a naibii n-o s fac


treaba lui Wong. Fu recunosctoare cnd cele
dou oficialiti care se manipulau reciproc
prsir ncperea. Hui apru din nou dup
plecarea lor. Nicio clip nu crezu c era vorba de
o coinciden.
Politic, i nc la nivel mondial. Nu intra n
sfera ei de interes, dar trebuia s se implice
oricum, cel puin ct i se va permite. Adic atta
vreme ct se vor putea folosi de ea.
Americanul zice c vine din Statele Unite un
specialist n computere, o inform Hui pe un ton
simplu, dar batjocoritor. Se ofer s ne ajute.
Un caz fr cadavru i un geniu n computere
care venea s-i ajute. Minunat, se gndi Lu.
Nici c se putea mai bine.
Unde e femeia de serviciu, doamna Quian?
ntreb. Ar trebui s stau de vorb cu ea. S-i iau
o declaraie pentru dosar.
ntreab-l pe Wong. Probabil c el tie.
Lu nclin din cap. Cte agenii se vor uita peste
umrul ei ct va lucra la anchet? Guoanbu,
sigur. Cine altcineva? CIA? FBI?
Din ce n ce mai bine.
ENANTIODROMUL
Sha Tin
n liftul care urca la etajul zece al hotelului Royal
Park, Ben Cho simi o ameeal care era mai
mult dect un simplu vertij, oboseala ca urmare

a decalajului orar sau ocul cultural. Nu


trecuser nici aisprezece ore de cnd fusese
extras din slbticia din Sierra Nevada, i se
dduser cteva clipe s fac un du i s se
brbiereasc la hotelul aeroportului, primise un
set de bagaje i haine i fusese urcat ntr-un
avion spre Hong Kong cu escorta lui, agenta
special FBI i ataatul legal adjunct DeSondra
Adjoumani. n jurul lor erau numai locuri libere.
Nici acum nu tia sigur care era legtura cu FBIul sau de ce situaia necesita s fie trimis o
echip SEAL, dar avea s afle n curnd.
M bucur c suntei i dumneavoastr
implicat, dr. Cho, i mrturisise agenta n oapt.
Acolo unde suntem transportai e o societate
nchis, mai ales n domeniul computerelor. De
multe ori, e greu s-i dai seama ce se pune la
cale n spatele Marelui Firewall Chinezesc.
l privi cu subneles, dar el nu ghici niciun sens
ascuns n privirea ei. nclin simplu din cap a
ncuviinare. Avea o experien destul de limitat
n China, i puinul pe care i-l amintea nu
includea o societate cu caracter nchis n mod
special. Totui, cltorise mai ales n SEZ, Zonele
Economice
Speciale,
i
SAR,
Regiunile
Administrative Speciale din Noile Teritorii i
Shanghai.
n cltoriile anterioare nelesese c aceste zone
i regiuni erau, ntr-un fel, modul chinezesc de a
aborda incursiunile periodice ale influenelor

strine. Cu secole n urm, un mprat pus fa


n fa cu prezena tot mai copleitoare a
diavolilor strini de-a lungul rmului a decretat
pur i simplu c poporul chinez trebuia s
evacueze anumite regiuni de coast i s se mute
cu peste o sut de mile n interiorul rii.
Evacuarea locuitorilor din zonele respective a
condus la cedarea temporar a controlului n
minile strinilor cu idei bizare. ntr-un fel, se
crease o zon-tampon, dac nu chiar de
carantin: influena vtmtoare strin i va
urma cursul nestingherit, dar nu va putea
atinge inima sau alt organ vital al statului chinez
nsui.
Ben fusese ocat de faptul c guvernul chinez
comunist, fa n fa cu capitalismul global prin
intermediul SEZ i SAR, ajunsese la aceeai
soluie adoptat de birocraii imperiali cu
secole nainte.
Zborul de la San Francisco Internaional la
aeroportul Chek Lap Kok din Hong Kong fusese
lipsit de evenimente, dar nu neaprat plcut.
Singurul lucru cu adevrat neobinuit era acela
c pasagerii din apropierea lor erau, de fapt,
dou mainrii.
Stewardesele i nmnar lui Ben i celorlali
pasageri o brour, explicndu-le c mainile
erau un ceas atomic cu cesiu i un
supercomputer,
parte
dintr-o
serie
de
experimente susinute financiar de miliardarul

iconoclast i autodidact David Fahrney.


Ideea era s se cerceteze dac Big Bang-ul
fusese o explozie n spaiu, nu a spaiului.
Ceasurile atomice erau deplasate cu zboruri
comerciale dus-ntors n anumite direcii din
cosmos 11 ore, 40 de minute i 36 de secunde
n constelaia Leului, sau 23 de ore, 40 de minute
i 36 de secunde n cea a Vrstorului. Dac
diferenele temporale, msurate prin comparaie
cu un ceas terestru staionar, erau aceleai la
fiecare zbor, indiferent de direcia lui, atunci
teoria relativitii a lui Einstein ar fi trecut de cel
mai riguros test. Dac timpul s-ar fi scurs mai
ncet ntr-o anumit direcie dect ntr-alta,
atunci se demonstra c teoria original LorentzFitzgerald despre micarea absolut prin spaiul
absolut era adevrat: se va dovedi c spaiul e
infinit, supradens i supraelastic, posednd o
antienergie de un milion de ori mai mare dect
masa Pmntului pe inch la puterea a treia.
Materia ar trebui s fie format din unde
energetice, de sus pn jos.
Ben era sceptic n legtur cu un asemenea
rezultat. Fahrney, care nu vedea cu un ochi din
cauza unui accident din copilrie, fusese deseori
acuzat de viziune ciclopic de detractorii lui din
comunitatea tiinific. Totui, dac omul voia
s-i cheltuiasc banii pentru a-i promova
ideile, i dorea succes. Pe Ben nu-l deranja c doi
dintre pasagerii cu care cltorea erau artificiali.

Datorit lor, zborul era suficient de linitit ca s


se concentreze asupra cercetrii lui.
Cufundndu-se n materialele informative
adunate de Beech, Lingenfelter i Wang, Ben
ncepu s-i formuleze primele teorii despre
modul n care ajunsese el s fie implicat n lumea
echipelor SEAL i a ataailor legali ai FBI. tia
deja c NSA i agenia chinez omolog,
Guoanbu, Ministerul Siguranei Statului, erau
amndou implicate n producia de arme de
ultim or pentru rzboiul informaiilor.
Esena competiiei narmrii informatice era
elaborarea unui computer cuantic universal,
total operaional, de o putere uimitoare, care s
manipuleze informaii aproape la fel de dense ca
limea de band a ntregului univers, deci
capabil s sparg orice cod. Chinezii preau s
cread c un astfel de aparat va fi marele lor
egalizator n orice competiie cu Occidentul.
ns materialul informativ sugera c aceast
cheie universal era strns legat de omologul
ei, un criptograf cuantic universal la fel de
puternic labirintul universal, cum l numea
Kwok capabil s genereze un cod imposibil de
descifrat. Lui Ben ns i scpa analogia. Cnd se
gndi la labirinturi, singurele care-i venir n
minte fur aleile ntortocheate din parcuri i
grdini.
Revenind la materialele informative, citi c att
NSA ct i Guoanbu se temeau c transformarea

total a informaiilor n armament va duce la o


bre n sistemul secretelor care s anuleze,
peste noapte, toate eforturile de codificare care
afecteaz intimitatea electronic, comerul
electronic i sigurana naional. Pn i multludaii cilindri purttori de mesaje n ciuda
programelor de identificare biometric, asigurare
mpotriva deschiderii i a nivelurilor ridicole de
supracriptare vor fi vulnerabili.
Ambele
pri
ajungeau
la
supraarma
informatic printr-o combinaie de criptologie
cuantic i bionanotehnologie. Literatura secret
citit de Ben sugera c oricine atingea primul
capacitatea cuantic maxim va fi i ultimul i
singurul care o va avea. Era dispozitivul
distrugtor suprem.
Ben nu reuise s neleag niciodat de ce
conducerea NSA luase hotrrea s fac din
Jaron Kwok, istoricul intelectual renegat, omul
lor de baz n afacerea asta. Insul era plin de idei
bizare, crora le ddea i denumiri bizare. De
exemplu, cursei criptonarmrii i spunea
rzboiul
oglinzii
sau,
mai
ciudat,
Enantiodromul. Ben nu cunotea cuvntul i
nu-l gsi nici n dicionarul PDA, aa c i cut
rdcinile. Se referea la o curs n care
alergtorul se ciocnea permanent de sinele su
n oglind. Ben se ntreb dac nu cumva Kwok
inventase cuvntul.
Plictisit s despice firul politicii globale i

personale, Ben rezolv rapid careurile de cuvinte


ncruciate din revista primit n avion. Din
pcate, era ntotdeauna prea uor. Puse revista
deoparte i petrecu urmtoarea jumtate de or
urmrind varianta bidimensional a filmului
ciudat transmis de Kwok.
Pe drumul de la aeroportul de pe Insula Lantau
la hotelul din Sha Tin, Ben Cho rmase
concentrat pe filmuleul bizar. Mica pelicul
ridica o serie de ntrebri curioase. i avertizri.
Dar, din materialele primite, deduse c Beech,
Lingenfelter i Wang erau mult mai alarmai de
faptul c Kwok violase legile siguranei
rspndind
vestea
despre
cercetarea
bionanotehnologic, dect de alte chestiuni i
speculaii din testamentul su holografic.
Se hotr ca, orice ar face n China, s nu spun
o vorb despre bionanotehnologie. Oricum, nu
tia prea multe detalii, doar ce citise despre noile
implanturi pe care NSA le furnizase lui Jaron.
Uile liftului se deschiser. El i agentul special
Adjoumani fur ntmpinai de Wong Jun i
Robert Beckwith. i-ar fi dat seama c lucreaz
pentru guvern i dac n-ar fi fost informat n
prealabil. Dei lucrau pentru guverne diferite,
singurul lucru care-i deosebea pe cei doi de miile
de politruci din categoria lor era c amndoi
preau s se lupte cu extenuarea. Era foarte
probabil ca niciunul dintre ei s nu fi dormit de
cel puin douzeci i patru de ore.

Examinndu-le actele, Wong nclin din cap


spre Adjoumani. Cnd vzu paaportul lui
Benjamin King-hon Cho, pe chipul su trecu
fulgertor o ntrebare care nu-i scp lui Ben.
Cunotea privirea aceea nedumerit, cci o
vzuse de nenumrate ori nainte, n America.
Dei tatl lui se trgea dintr-o familie de mineri
i muncitori la calea ferat din secolul al XIX-lea,
care fugiser din Hong Kong pentru Muntele de
aur din California, Ben avea pielea aproape la fel
de nchis la culoare ca doamna Adjoumani.
Nimic neateptat, dac te gndeai c mama lui
era descendenta unor sclavi africani. Probabil
avusese printre strmoi i vreun stpn de
sclavi sau doi. Odat, ea chiar fcuse o glum
cam deplasat: Ben avea pielea de un galben
nobil, spre deosebire tatl ei, care o avea de un
galben muncitoresc. n copilrie, aceste cuvinte
nu avuseser niciun neles.
Venirea pe lume a lui Ben nu fusese deloc
uoar nici ea. Fusese nevoie de ART tehnologie
de reproducere asistat, asemntoare cu
tratamentele de fertilitate i cele n vitro, cel puin
asta nelesese el din discuiile rare ale prinilor
pe tema asta. Uneori i ddea voie s spere c,
dei greu de crezut, era posibil s fie asiatic i
african i american n acelai timp. Nici lumea,
nici SUA nu erau att de inteligente sub acest
aspect pe ct se ateptase el.
Majoritatea albilor pe care-i cunoscuse fie nu

credeau c avea origine parial asiatic, fie i


spuneau, nainte ca el s apuce s deschid
gura, ce bine semna cu Tiger Woods n zilele
cnd legendarul juctor de golf era la nceputul
carierei.
Wong i conduse pe cei doi pe coridor, spre ceea
ce fusese apartamentul lui Kwok. Grzile le
cerur s-i pun mnui nainte de a intra n
ncpere. Ben i croi drum spre patul pe care se
ntindea umbra brbatului parc scpat din
dezastrul de la Hiroshima. Lu laptopul topit pe
jumtate i examin rmiele de realitate
virtual din el. Adjoumani, Beckwith i Wong l
urmreau cu atenie.
Procurorul i anchetatorii poliiei i-au cam
terminat treaba aici, spuse Wong. N-au prea avut
noroc cu partea de hardware. Suntei expert n
sistemele astea, dr. Cho?
tiu cte ceva despre ele. Dar nu m pricep
prea bine la implanturi i medii virtuale. E clar
c Jaron Kwok era un expert n domeniu. Aceti
ochelari reprezint o masc DIVE. Ace fixate la
tmple, pentru prinderea electrozilor sub piele,
vedei? Eu nu sunt DIVEr. Ca n gluma aia: cnd
vine vorba de intoxicarea virtual, prefer
mahmureala real. Domeniul meu e realitatea
augmentat.
Wong ncuviin din cap, mai degrab din
politee dect n semn de nelegere.
Am interceptat un fragment dintr-un fel de

scenariu holografic de realitate virtual, lansat


de cel decedat cu puin timp nainte de a muri,
spuse el. Se pare c l-a transmis cu ajutorul
acestui echipament. tii ceva despre el?
Ben se uit la Beckwith, care nclin scurt din
cap. Mai bine s spun totul, probabil c filmul
a fost deja vzut de mii de oameni. Printre care
i Beckwith.
Am vzut filmuleul virtual, replic Ben
absent, cercetnd cu interes ochelarii VR. Un
e2v2 vizor virtual dintr-un ansamblu de
electrozi.
Era o masc virtual mai avansat dect i-ar fi
imaginat. Nu doar cu legturi pentru electrozi, ci
i conectabil prin intermediul lor, cu interfee
electrod-piele.
Cu ochii la masc, i aminti cum l tachina
Reyna pentru repulsia fa de orice obiecte care
se introduc sub piele. Avea mai mult dect o
aversiune fa de ace. I se trgea din vremea
studeniei, cnd i scosese mselele de minte. Pe
atunci era coleg de camer cu Jaron; i-au scos
mselele n acelai semestru. Poate c s-ar fi
neles mai bine i nu s-ar fi contrazis atta dac
i le-ar fi scos mai repede, n loc s rabde
durerea.
V-ai fcut vreo impresie n legtur cu
transmisia, dr. Cho? ntreb Wong precaut.
O prostie. Dar trebuie s ai o anumit
personalitate dac vrei s fii DIVEr.

Foarte adevrat, l aprob Wong, privindu-l


fix. Am ncercat s stabilim dac fragmentul de
realitate virtual este un fel de produs al
subcontientului lui Kwok sau al sistemului de
calcul cu care era n legtur n momentul
respectiv. Sau, poate, sinergia celor dou. Avei
vreo idee?
Ben examina n continuare ochelarii, ncercnd
s-i ascund uimirea. Reflexiile din ei nu erau
simple imagini oglindite. Era mai mult dect
surprins c aici, n China, omologii angajailor
si din Crypto City urmau aceleai speculaii. i
veni brusc n minte expresia rzboiul oglinzii.
C tot ai pomenit de asta, scenariul conine,
ntr-adevr, anumite asociaii incontiente, vorbi
Ben ntr-un sfrit, pe un ton care se dorea
obinuit. Asta ar veni n sprijinul primei
dumneavoastr teorii. Acest hardware este cu
siguran unul personal. Prea personal pentru
mine. Dar eu nu am cunotin despre niciun
hardware care s ptrund direct n contiina
omului.
Wong nclin aprobator din cap.
Deci ne putei explica zonele din care s-a
nscut scenariul? De ce cercetarea genetic? De
ce cutarea inteligenei extraterestre? Medii
streaming? Redare tridimensional?
Toate acestea sunt aplicaii importante
pentru sistemele de operare de pe Internet,
rspunse Ben, aeznd la loc ochelarii pe

conturul capului umbrei i lund laptopul. Reea


de computere. Exact tipul de computer-sharing
mondial n care era implicat Kwok n momentul
dispariiei sale. Poate c n-a fost doar o
coinciden.
Asta sprijin a doua ipotez, interveni
Beckwith mai mult ca s reintre n conversaie
dect din alt motiv, i zise Ben. Faptul c e vorba
de un produs al sistemului de calcul cu care era
n legtur. Dar cum poate un asemenea
echipament s produc un fragment VR att de
sofisticat?
Nu poate. Nu singur, cel puin. Probabil c
laptopul conine doar un micronucleu.
Un ce? ntreb Adjoumani, ncruntnd din
sprncene.
Un sistem de operare cu care se realizeaz
numai funcii de baz, explic Ben, studiind
laptopul cu atenie. Ca alocarea resurselor.
Programarea. Bazele distribuiei i executrii
aplicaiilor. Adevrata putere de calcul vine din
comunicarea, prin Internet, cu un supranod, un
complex
de
servere
coordonator
de
supracomputere legate n reea ca laptopul
nostru. O gazd a gazdelor. Potenial, zeci sau
sute de milioane de maini ca asta, schimbnd
resursele ntre ele.
Am auzit de aa ceva, rosti Beckwith cu o
nclinare a capului. Credei c puterea asta
comun ar fi putut genera filmul holografic

despre care vorbim?


Chiar foarte uor. Adic, dac Kwok avea
destui
bani
sau
bartere
n
contul
coordonatorului pentru ca sistemul lui s poat
exploata ntreaga constelaie de gazde n acest
fel. Sau dac a pclit ntreaga lume a
computerelor c e un soi de suprautilizator,
adic a fraierit-o s-i dea suficient putere de
prelucrare a informaiilor pentru tele-imersiune
n reea, pe bani puin sau gratis.
Wong prea nerbdtor s readuc discuia la
subiect, dac nu la cadavru.
Dar cunoatei vreo metod prin care un
astfel de sistem s riposteze lund foc, ca s-l
distrug pe Kwok?
Ben Cho se aplec i culese materia roz-cenuie.
Dac era cenu, nu semna cu cea a Reynei.
Mai degrab era o pulbere uoar, un hibrid de
nisip i scame lipicioase
Ideea i fulger prin creierul ameit de cltoria
cu avionul. Inteligen electronic. Sau nu att
inteligen electronic, ct pulbere electronic.
S-l ard? ntreb Cho n cele din urm. Nu,
nu vd cum echipamentul sta i-ar fi putut da
foc.
Wong i Beckwith nclinar din cap, amndoi
dezumflai. Lui Ben i prea ru de ei. Chiar dac
n-ar fi minit, ar fi spus adevrul doar pe
jumtate, n cel mai bun caz. Privind cenua
pufoas, nisipoas, se ntreb dac nu conine

date coerente.
Probabil c cel mai bine ar fi s pstrai
mostre de cenu pentru examinare, iar restul s
fie trimis rudelor, spuse Ben ct se poate de
degajat. Ce frumos din partea lui Jaron, s-i
asigure propria incinerare. O s iau cteva
mostre acum, dac nu v suprai.
Da, sigur, spuse Wong. Ar trebui s se poat.
Detectivul Lu i omul procurorului au i luat
cteva.
Adjoumani i ddu lui Ben mai multe pungi de
plastic i un instrument de forma unei palete
mici. Cu ajutorul uneltei mai mult sau mai puin
familiare, prelev cteva mostre din pri diferite
ale umbrei i le puse n pungi, scrise pe fiecare
pung de unde provine mostra i le nmn pe
rnd lui Adjoumani.
A vrea s stau de vorb cu detectivul Lu
nainte s plec din Hong Kong, spuse Cho,
ndreptndu-se de spate. Chiar acum, dei sunt
obosit din cauza zborului. A vrea s v ajut n
continuare cu ancheta, dar trebuie neaprat s
dorm.
Beckwith i Wong l lsar s se retrag,
asigurndu-i amndoi c-l vor contacta ct de
curnd. DeSondra, aflata permanent n umbra
lui, l conduse afar din camer, prin dreptul
grzilor, pe coridor i napoi la liftul din care
ieiser mai devreme.
mi pare ru c nu te poi dezlipi de mine,

DeSondra, i spuse el n drum spre lift.


Nu trebuie s v cerei scuze, rspunse
agenta cu un zmbet. Delegai, ataai juridici,
de obicei am numai piste de lucru, nu cazuri. Miai dat ansa s lucrez la un caz adevrat. Am
primit i un permis de port-arm i asta mi
place. Prefer investigarea penal dect intrigile
internaionale.
Ben era ntru totul de acord cu ea. i el era aici
ca s ancheteze, nu s fac pe spionul. n lift, n
drum spre camera sa, rezervat la acelai hotel,
i pru ru c minise din nou. Dei era obosit
din cauza zborului, nu-i era somn. Obosit, dar n
priz, era bucuros c evitase chestiunea
bionanotehnologiei, cel puin pentru moment.
Existau alte probleme, mai presante, mai
ciudate i care nu putea fi amnate, indiferent de
ce minciuni spunea.
RETROSPECIE PROIECTIVA
Crash Village
Ca de obicei, Don Sturm trebui s fac pe
hackerul ca s acceseze site-ul Crash. Altdat
se distra cu jocul algoritmilor arboresceni i
protecia-criptarea parazit care alctuia flora
pdurii tropicale virtuale. Astzi ns era un efort
intelectual enervant, plicticos, ca balansarea
unei macete boante printre tufiurile joase,
crengile copacilor i lianele agtoare dintr-o
jungl adevrat.

Ajuns la un lumini aproape de centrul insulei


paradiziace, cu vegetaie luxuriant, a Medeei
rat, ddu peste avionul cu reacie prbuit,
acoperit de plante agtoare i arbuti. Fundal
al Crash Village, era locul n care trebluiau
programele knowbots n cutare de informaii,
complexe flexibile de algoritmi metamorfozai n
copii slbatici. Mai toi purtau pe cap plrii din
pene i frunze, erau vopsii ici i colo n ocru cu
sclipiri ruginii, iar la gt le atrnau coliere din
gasteropode, fragmente din carcasa avionului i
ghirlande de flori. n rest, erau goi.
Deplasndu-se prin spaiul virtual, Don se
concentra s nu se lase prins de imaginile
seductoare. Aduse scala interaciunii sale la
nivelul limbajului computerului i privi cum
grafica dispare i se transform n ecuaii i
algoritmi.
Rezolvarea latent a problemelor era temelia
teatrului evident jucat de Medeea. Miriadele de
interaciuni ale agenilor transformau forat
numrul n numerologie i fizica n metafizic,
astfel c lui Don i se nvrtea capul. Atacuri cu
for brut asupra calculelor la numrul de aur,
numere iraionale i infinitul conduceau la
problemele mai spinoase ale lui Cantor, Zermelo,
Godel i Turing. De acolo, matetronica o lua
razna, trecnd de la perfeciunea lui zece din I

Ching 5 la zecele din decada sau numrul


triunghiular sfnt al pitagoreicilor, la cele zece
permutri cabalistice din numele evreiesc al
Domnului, alctuit din patru litere, la infinitul i
unicitatea literei alef din Zohar 6 , considerat
analog al sferei Riemann din matematic.
Prea mult. Poate Karuna avusese dreptate cnd
spusese c mediile virtuale ale Medeei prelucrau
informaiile printr-un gen de matematic
tantric: pornea de la diferena dintre datele
zero/unu i cea sexual femeia pitagoreic
(numr par) i brbatul pitagoreic (numr impar)
i ajungea la unitatea divin nedifereniat.
Oricum proceda, fiecare detaliu din imaginile
din Crash Village se ocupa de un anumit aspect
al unei mari probleme. Dar Don se ndoia c
Medeea tie care e marea problem.
Revenind la nivelul graficii vizibile, Don se
apropie de avionul prbuit i vzu ncii cum
alearg i se car pe scri de bambus spre
rmiele de pe puntea superioar a avionului.
Acolo ddu peste ali copii care trgeau de
manivele ca s scoat la iveal un obiect din
puul a ceea fusese, probabil, scara n spiral a
avionului dobort.
Carte chinezeasc antic de profeii, n care aizeci i patru de
perechi de trigrame sunt interpretate diferit (n.tr.).
6 Lucrare mistic medieval alctuit, n principal, din interpretri
i comentarii pe marginea Pentateuhului, primele cinci cri din
Vechiul Testament (n.tr.).
5

Ali heruvimi postapocaliptici sunau din


trompete. Medeea, aezat pe un tron format din
resturile aruncate din avionul prbuit, se ridic
mpreun cu anturajul ei din mruntaiele
aparatului. Cu o plrie extravagant din fulgi i
o earf din pene groase n jurul gtului, ca o
prines din jungl, arta mult mai puin
pneumatic i mult mai sprinten dect la
petrecerea din Cybernesia, dei era i acum
nconjurat de un alai de tinere nubile i tineri
vioi. Alt schimb de date, i zise Don
morocnos. n cele din urm, trompetele
ncetar.
Ce prere ai de apariia mea fastuoas,
dragul meu bieel cu pr albastru? Se alint
Medeea.
Foarte inteligent, i rspunse Don, dar n-am
timp de aa ceva. Prostiile astea cu Dragzilla,
Regina Junglei, acum
Mi, mi, Donnie, rosti regina cu o groaz
afectat, ce suprcioi suntem! Am spus eu
ceva vreodat despre implicaiile criptoimperialiste ale spaiului tu virtual de pe Insula
Patelui? Ce am fcut, oare, de te-am scos aa de
tare din srite?
Cred c tii foarte bine, Medeea rat. Sau
Medeea Pirat. Sau Indahar Marwani. Sau cum i
spui astzi.
S nu-mi zici c te-ai ambalat aa de tare din
cauza postrii filmuleului luia nesemnificativ

al lui Kwok
Nu e deloc nesemnificativ! Ai fcut aa o
publicitate agresiv transmisiei pe web captate
de tine, c a ajuns pe toate site-urile infosferei!
i? Cu ce te afecteaz asta pe tine?
n primul rnd, e penibil. Ai spus-o chiar tu
pirai piratai.
Donnie, era o transmisie supravirtual, ntrun grup de formate diferite. A ajuns peste tot. n
afar de mine, o mulime de oameni au stocat-o
n sistemele lor video tridimensionale. S-a
ntmplat s-o postez eu prima, pentru c o pane
dintre conceptele pe care le promoveaz m
reprezint, ca s zic aa.
Informaiile vor s fie libere, se multiplic
prin diviziune, bla, bla, bla, spuse Don, tot
nervos. Tot nu e corect s-i speli rufele murdare
n vzul lumii.
Hmm! Acum zici ceva. Sunt convins c
ruinea de a fi piratat nu e suficient ca s-i
murdreasc ie hainele. Despre ce e vorba, de
fapt?
Nu neleg ce vrei s spui.
Nu? Pi sper c nu nelegi, drguule. Pe
site-urile pe care e postat transmisia rulez un
progrmel de detectare a accesrilor. Unul mic i
drgu, care te scoate din anonimat. mi spune o
mulime despre adresele de acas ale celor care
vin s vad filmul lui Kwok. i sunt unele
persoane foarte interesante care se opresc s

vad filmuleul la bizar.


Ce fel de persoane?
Teroriti politici. Crim organizat. Zona
Liber. Securitatea corporaiilor. Comunitatea
spionajului, exact cum era Kwok nsui. tii
vreun motiv pentru care gangsterii i fanaticii ar
fi interesai de aa ceva?
n afara de coninutul transmisiei, nu.
Pcat. Am crezut c deii informaii din
interior.
De ce ai crede asta?
A, Karuna a spus ceva la petrecere C te-ar
fi contactat Kwok. A fcut-o? Ei?
Da, recunosc. A fcut-o.
n legtur cu ce? Hai, Donnie. Mie poi smi spui, suntem prieteni vechi.
Don oft destul de tare ca s se aud prin
software-ul su.
La nceput am crezut c e doar un cercettor.
Un savant. Un intelectual excentric, dar cu bani.
Ne-a fcut o propunere. De fapt, era mai degrab
o provocare.
i ce voia? Karuna spunea ceva despre
accesarea sistemelor, din cte in minte.
Da. Un soft care s organizeze controlul i
comunicarea
dintre
implanturile
bionanotehnologice i reelele de computere
mondiale. Ca acestea s execute ce vrea el, fr
s fie taxat pentru servicii.
Adic s distrugi reeaua de computere

pentru el.
Eu nu i-a fi zis aa, dar, da, cred c s-ar
putea descrie i aa. Karuna s-a ocupat cel mai
mult de asta. Se pricepe s conving sistemele s
comunice ntre ele.
Adic s uneasc insulele Cybernesiei ntrun singur continent, nu? Vezi? mi aduc aminte.
Dar la ce-i folosea asta lui Kwok?
S simuleze caracteristica paralelismului
masiv al calculului cuantic. Un supercomputer
de un pentaflop, s zicem, trebuie s ncerce un
cvadrilion de chei, una dup alta, ca s deschid
o ncuietoare cu cifru complex, dar un
computer cuantic le va ncerca pe toate deodat.
Voia s simuleze acea simultaneitate. Cel puin
asta ne-a spus nou.
Dumnezeule! O fi chestia asta cuantic
impresionant, dar de ce i-ar atrage att de tare
pe asasinii pltii, pe teroriti i pe spioni?
Nici eu nu tiu mai multe dect tine. Ne-a
pltit suficient de bine ca s nu punem prea
multe ntrebri.
Nu, nici nu m-am gndit c-ai tii. Uneori, tu
i Karuna m uimii, Donny. Cum se poate ca doi
oameni s fie tehnicieni geniali, prieteni att de
buni ai domnului Obololos, dar s n-aib habar
care e situaia n general? Te-ai gndit vreodat
c, dac Jaron Kwok dispare sau moare, rii ia
care verific site-urile de transmisii holografice o
s ajung la tine i la Karuna? Amndoi ai

lucrat cu Kwok. Asta v face inte logice. Nici nu


i-a trecut asta prin cap, aa-i? Doamne, nu-mi
dau seama dac eti un naiv pervers sau un
pervers naiv!
Uite ce e, dac
tiu, Donny, tiu! Ai venit aici s-mi ii o
lung lecie de moral, i uite c acum i in eu
ie una. nc o dovad n sprijinul lucrurilor pe
care tocmai i le-am spus, dei m ndoiesc c
era necesar. Quod erat demonstrandum. Du-te
acas, pe insula ta, i spune-i Karunei s nu se
ngrijoreze nici ea. Nu tii nimic despre
implicaiile scandalului n care v-ai vrt
singuri. Dar cred c trebuie s-mi asum mcar o
parte de responsabilitate pentru asta. Du-te
acas i las-o pe mama Medeea s aib grij de
tine.
Asta nu m consoleaz cu nimic, replic Don,
ncruntndu-se. Amintete-i ce spun grecii c
le-a fcut Medeea copiilor ei.
Donny, cum poi fi, deodat, un Ulise
mecher i un ciclop credul? Hai, du-te acas
acum!
Medeea flutur din mn i Don Sturm fu ters
din zona avionului prbuit. Cnd i stabiliz
simurile, se pomeni din nou acas, pe Insula
Patelui virtual, aezat lng una dintre statuile
uriae nclinate, alturi de debarcaderul din
Hanga Roa. Cnd ntinse mna, simi atingerea
linititoare a mediului care-i rspundea cu

aceeai for tactil.


Respir adnc, prelung. Figurile de piatr
masive, cioplite n tuf vulcanic, codul nedescifrat
al scrierilor pictoriale rongorongo ntregul
ansamblu virtual al Insulei Patelui, al locului
cunoscut n vechime ca Rapa Nui, era nvluit
ntr-un mister familiar. l considera foarte
linititor, dup vizita n mediul aspaial al
Medeei-Indahar.
Se gndi la spaiul real care constituise baza
propriei realiti virtuale. Dup aproximativ o
mie de ani de la sosirea primilor coloniti
polinezieni, emigranii din Insulele Marchize au
suprapopulat Rapa Nui. Au tiat copacii pn la
unul, iar seceta a transformat locul ntr-o insul
deertic. Cu ct dispreau copacii, cu att
seceta era mai grea. Cu ct mai puini copaci, cu
att mai puine canoe construite. Cu ct mai
puine canoe, cu att mai puini peti de mncat
i cu att mai mare foametea. Pn cnd, n cele
din urm, civilizaia cioplitorilor n piatr s-a
transformat n haos, mceluri i canibalism.
Populaia insulei sczuse drastic cnd au aprut
primii europeni, n duminica Patilor din 1772.
Aa spunea teoria. Don se ntreb ct era de
adevrata sau dac reprezenta o retrospecie
proiectiv interpretarea declinului unei
civilizaii disprute, care reflecta interpretarea
nelinitilor unei culturi ngrijorate de propriul
viitor.

i, totui, medit Don, poate c nu numai


culturile au procedat astfel, n mod incontient, ci
i indivizii.
Gndul era destul de tulburtor ca s-l
determine s prseasc definitiv spaiul virtual.
Viaa n spaiul real ns nu era dect o alt
simulare, mai ncpnat, un ef mai aspru,
care nu ierta nicio greeal.
III
ASIGURRI RECIPROCE
Victoria Peak
Cina luat n particular la Cafe Deco pe Victoria
Peak era ideea detectivului Lu. ntlnirea,
stabilit prin e-mail, prea un plan bun. Ben Cho
se gndea de ceva vreme ce-i va spune
detectivului, ct i putea dezvlui i ce anume i
putea spune acesta lui.
Pe lng asta, avea nevoie de o sear petrecut
fr Beckwith i Adjoumani. Orict de mult i-ar
fi plcut compania agentei, era totui paranoic
atunci cnd venea vorba de motivele chinezilor.
Cu ea coad dup el, i era aproape imposibil s
exploreze graniele dintre subiectele permise i
cele interzise. Existau zone neutre de conversaie
care, spera el, ar putea s-i ofere noi piste.
Din fericire, ntlnirea lui, nensoit, cu
detectivul Lu primise aprobarea cuiva din lanul
de comand superior, n ciuda obieciilor lui
Adjoumani. Ben fusese lsat s ias singur n

ora o sear, cel puin.


n timp ce tramvaiul turistic pornea n urcu din
staia Garden Road, n lumina soarelui la apus,
vegetaia tropical dens a muntelui prin care
trecea i aminti lui Ben c Hong Kong-ul nu era
chiar att de departe de ecuator. Pe vrf ns,
ambiana se schimb de la jungla descris de H.
Rider Haggard la futurismul lui Hugo Gemsbach.
Ben cobor din tramvai la Peak Terminus i
porni napoi, traversnd piaa i cutnd Cafe
Deco. Peak Tower, nvelit n metal, cu o form
care aducea i cu o tigaie, i cu o nicoval, arta
de parc ar fi trebuit s aib ataat un catarg de
zepelin, iar navele dintr-un viitor imaginar s
pluteasc n jurul lui, prelund i debarcnd
pasageri fascinani, elita societii, n smoching
i rochii de sear.
Privit din piaa deschis, Hong Kong-ul prea
ntruchiparea desvrit a unei metropole
tiinifico-fantastice retro. nghesuit ntre Portul
Victoria, la nord, i coloana vertebral muntoas
a insulei, pe care se afla acum Cho, oraul nu se
extinse att pe orizontal, ct pe verticala.
Zgrie-nori vri unul n altul se nlau
acoperii de firme luminoase computerizate. n
cldirile de apartamente cu multe etaje, la
preuri astronomice, lumina se aprindea pe rnd,
la fiecare etaj, odat cu lsarea nopii. Detaat de
lumina stelelor, de bani i visuri, conturul
oraului nchipuia pe cer un ir artificial de

muni. Vizavi de portul sgetat de curcubeu,


Kowloon prelungea acelai diminuendo n Noile
Teritorii.
Restaurantul era un spaiu cu ornamente artdeco i design geometric n lemn incrustat.
Culorile aprinse i luminile puternice de la
intrare anticipau peretele nalt de sticl din sala
de mese, prin care se vedea oraul noaptea. Ben
se atepta s zreasc automobile aeriene
vjind pe cer sau s fie ntmpinat de un robot
pe post de ef de sal.
Domnul Cho? I se adres o femeie n jachet
de mtase albastr i pantaloni negri largi, care
se apropie de el cu mna ntins. Detectiv Lu
Mei-lin.
Strngnd mna i lund cartea de vizit oferit
odat cu ea, Ben Cho realiz c se ateptase ca
detectivul Lu s fie un poliai btrn, un brbat.
Fu surprins s vad c Lu era, de fapt, o femeie
cu fizic compact, energic, de aceeai vrst cu
el. Traversnd restaurantul spre masa lor, se
ntreb dac Adjoumani, din motive greu de
neles, nu ascunsese cumva adevrul n mod
intenionat. Beckwith sigur aa procedase.
Privit de la mas, oraul oferea o perspectiv
spectaculoas, aa cum sperase Ben. Dup ce
comandar vinul, schimbar cteva cuvinte
despre panoram. Ben i relat impresiile lui
despre Hong Kong, prezentndu-i drept un loc n
care nasul cmilei din viitor se furiase pe sub

clapa cortului din prezent.


Eu prefer aceast vedere a Hong Kong-ului
dect pe cea din port, spuse detectivul Lu.
Disting foarte bine ceea ce vd i aud, dar de pe
promenada portului din Kowloon se vd prea
multe firme mari, de neon, pe zgrie-norii aflai
vizavi de strmtoare. Nici mcar eu nu rezist la
nivelul sta de etalare a mrcilor.
Chelnerul le aduse vinul.
n esen, Hong Kong-ul reflect, n aceeai
msur, dragoni btrni i tehnologie de ultim
or, rosti detectivul, fcnd o pauz ca s soarb
din butur. A! Prietenii englezi mi spun
Marilyn.
Ben Cho ncuviin din cap. O chelneri
chinezoaic tnr, al crei accent australian
evident i stil dezinvolt i mascau aspectul sobru,
le lu comanda. O orchestr de jazz ncepu s
cnte n fundal.
n timp ce mncau, Ben vorbi despre munca lui,
despre relaia vag cu decedatul Jaron Kwok,
chiar i despre pierderea soiei sale. Afl detalii
despre activitatea de poliist a lui Lu, despre
familia ei i cunotinele ei de antropologie. Din
conversaia lor reieea c Lu era trecut prin
coala vieii, dar avea o pregtire intelectual la
care nu se ateptase. E destul de agil ca s dea
replici inteligente, se gndi el.
Lsnd replicile inteligente la o parte,
conversaia din timpul mesei se dovedi lejer i

direct. n lumina blnd a restaurantului, Lu


era foarte frumoas, iar el se simi atras de ea.
La desert ns ncepur s vorbeasc despre
circumstanele neobinuite ale dispariiei lui
Kwok din aceast lume. Ben repet c nu
nelegea cum ar fi putut echipamentul respectiv
s-i dea foc, dac ceea ce rmsese dup el era,
ntr-adevr, cenu.
i cum rmne atunci cu celelalte fenomene?
ntreb Lu dintr-odat, ntrerupndu-i n
mijlocul frazei.
Care fenomene?
Lu se uit la el lung, apoi arunc o privire prin
restaurant. Peste cteva clipe pru c luase o
hotrre n legtur cu ambiana, sau cu el.
Dai-mi voie s achit eu nota, i spuse ea.
Apoi poate dorii s facem o plimbare la
Pavilionul Leilor? Oraul e foarte frumos privit
din Foior.
Curios, Ben nu avea de gnd s-o refuze.
Ieir din restaurant i se ndreptar spre
Pavilion i Foior. n afar de un brbat btrn
care-i plimba cinele Lhasa apso, locul era
pustiu, probabil pentru c era trziu o noapte
neobinuit de rece din timpul sptmnii.
Privelitea din foiorul cu acoperi n form de
pagod era splendid, dar mintea detectivului
sttea la cu totul altceva.
Poftim, i spuse ea, scond din buzunar un
dispozitiv electronic de vizualizare. E mai bine

aa?
Da, mult mai bine, rspunse Ben, ridicnd
dispozitivul n dreptul ochilor i cercetnd oraul
cu privirea. Dar ceea ce se ctig prin mrire se
pierde la scar i context, tiai?
Atunci asta o s v ajute, rosti Lu. Cu o
micare de prestidigitaie, detectivul scoase din
buzunar un minidisc i-l introduse n
deschiztura
din
lateralul
dispozitivului,
acionnd simultan funcia de rulare.
Ben se uit din nou prin dispozitiv, dar constat
surprins c imaginea n timp real a conturului
oraului pe cer dispruse, nlocuit de o
nregistrare. n timp ce privea, i ddu seama c
vedea o nregistrare de televiziune cu circuit
nchis a interviului recent luat de detectiv
doamnei Quian, femeia de serviciu din hotel care
a ajuns prima la locul incidentului. Quian nu
tia c era nregistrat, dar din felul n care
privea ntr-una n direcia camerei, Ben deduse
c nregistrarea era fcut printr-o oglind
transparent. Fusese dintotdeauna fascinat de
ele. Semna cu al patrulea perete invizibil care
separa publicul de actorii de pe scen. Sau pe
Dumnezeu de muritorii de rnd.
nu zic c a fost foc. Ceva ca focul.
Interviul sau interogatoriul luat de detectiv
femeii cu pr crunt se desfura n englez. Cho
fu recunosctor c Hong Kong-ul fusese colonie
britanic i-i masc uurarea. Julie Quian nu

vorbea engleza fluent, dar se descurca mult mai


bine dect o fcea el n cantonez.
Ce vrei s spui? ntreb detectivul.
Nu era n flcri, dar sclipea. Disprea. n
fragmente i transparent.
Dac a devenit transparent, insist Lu, ce ai
vzut prin el? Aternutul? Captul cellalt al
camerei?
Nu, nu, nu. Ca un televizor pe un canal
separat de restul lumii. Zi cu soare n alt loc
strlucea prin el. Pe urm s-a spart cu cum i
zice Parazii? Zgomot alb? A rmas numai
cenu pe pat i miros ciudat.
nregistrarea CCTV se opri i reapru conturul
oraului pe cer. Ben Cho cobor dispozitivul i se
ntoarse spre detectivul care-l privea ateptnd,
cu o mn proptit de balustrada al crui capt
era sculptat n form de leu. i ddu calm
aparatul napoi.
Ei bine? ntreb Lu ncet.
Pe de o parte, poate fi de maxim importan,
rspunse el pe acelai ton optit. Pe de alta, toat
lumea tie c nu te poi ncrede n asemenea
martori. Nu am nicio explicaie plauzibil a
fenomenului care a provocat incidentul descris
de doamna Quian.
Dar una neplauzibil?
Ben se gndi o clip nainte de vorbi din nou,
mai ncet:
Dup spusele ei, se pare c ceva suprascria

propria existen a lui Jaron Kwok. Ca o dischet


pe care se copiaz date noi peste cele vechi.
Cum e posibil aa ceva?
Nu sunt sigur c e posibil. O persoan nu e
un set de date care s fie stocate sau retrase. Nici
mediul pe care se stocheaz sau de pe care se
retrag datele.
Tu eti expertul, spuse Lu pe un ton puin
mai ridicat, scuturnd din umeri. E posibil s fi
fost atacat prin sistemul distribuit cu care se afla
n legtur n momentul respectiv?
Computerul mondial? E foarte improbabil.
Dar tot trebuie s explicam de ce s-a topit
laptopul i vizorul. i cenua.
Da. Ben se ntoarse s priveasc din nou
conturul luminat de neoane al oraului pe cer.
Uite, trebuie s particip la comemorarea lui
Jaron Kwok la sfritul sptmnii, deci mine
trebuie s m ntorc n SUA. i sunt dator, aa
c trateaz ce-i voi spune acum ca atare. Poate
vei vrea s urmreti nite piste
Ben se opri n ultima clip, nc nesigur. Oare
ce protocoale nclca dac vorbea? Abia o
cunoscuse pe Marilyn i ntre ei nu exista dect
o relaie profesional vag. Civa dintre oamenii
care l-au trimis aici ar considera c trdeaz
dac face orice fel de dezvluire acestui detectiv.
De ce s-o fac? Vin i conversaie la cina servit
n lumina lumnrilor, lng un ora care
sclipete la picioarele lor ca o constelaie de atri

pe pmnt asta nu era o scuz. Nici faptul c,


de la moartea Reynei, i lipsise foarte mult
compania apropiat a unei femei cu care pur i
simplu s stea de vorb nestingherit.
Nu. i va vorbi lui Marilyn pentru c avea
ncredere n ea ntr-un mod inexplicabil.
Nu tiu dac v-a spus cineva, ncepu el,
scond din buzunar un PDA t-com i
acionndu-i ecranul cu un stylus, dar
aproximativ n momentul n care a disprut
Jaron Kwok, s-a lansat o transmisie n infosfer.
A fost postat pe mai multe site-uri n format
bidimensional. Ia cartea asta de vizit pe care o
printez. E o cartel smart, vezi banda? Am
inscripionat pe ea numerele de telefon i adresa
mea de net, plus adresele celor mai bune site-uri
din infosfer din transmisia Kwok.
Lu cartela, o privi i o puse n buzunar. Ben se
rsuci spre conturul oraului pe cer i spre
linitea copleitoare care se nla din el.
Cenua gri-roz sau pulberea nisipoas sau ce
o fi substana pe care-o ngropm, relu el. Ai
luat mostre din ea, nu? Ar fi bine s verificai i
altceva dect caracteristicile ei fizice, chimice sau
biologice. Nu sunt sigur, dar cred c poate
conine i alt gen de informaii. Date.
Ce fel de date?
Ar putea fi aproape orice. Capacitatea de
stocare pe disc atinge sute de gigaoctei pe inch
ptrat n ziua de azi. Pn i fragmente foarte

mici dintr-o unitate de hard-disk conin cantiti


impresionante de date. De ani de zile se spune c
spionii pot scoate un disc, l pot sfrma i fura
datele sub form de pulbere n buzunar.
Detectivului i scp un pufnet. Ben se ncrunt.
tiu c sun incredibil, dar n-o s mai rzi
dac datele au fost codificate iniial n din n.
Ce-i asta?
Seamn cu o hologram laser, i explic
Ben, n care fragmente mai mici dect ntregul
pot conine ntregul. Codificarea n din n
rspndete date n n fragmente al cror n,
indiferent care, este suficient pentru a recupera
datele relevante un document codificat n
treizeci i dou de fragmente, s zicem, dintre
care opt, indiferent care, sunt suficiente pentru
a reface ntregul document.
n acest caz, spuse Lu, privindu-l cu ochii
ngustai, ct din scrumul sta e necesar pentru
a recupera ntregul? i ce fel de ntreg?
Habar n-am. Totui, merit s v facei timp
ca s investigai pista asta.
Lu i ntoarse privirea spre peisajul citadin
sclipitor.
E o nebunie, dar te cred. Spune-mi, de ce m
ajui?
Se ntoarser cu spatele spre ora i pornir
ctre Peak Tower.
A putea s te ntreb i eu acelai lucru,
replic Ben. Sau pur i simplu s-i spun serviciu

contra serviciu, pentru c mi-ai artat interviul.


Ai putea.
i, totui, spuse Ben, gfind uor n timp ce
urcau panta, poate c nu e doar att. ara mea
a trecut printr-o curs a narmrilor nucleare i
un rzboi rece n ultima sut de ani. N-am
nvat prea mult din ele, dar tot am reinut cte
ceva. ntre noi i Uniunea Sovietic exista o
strategie numit MAD mutually assured
destruction7.
Am auzit de ea.
n centrul ei se afla o idee paradoxal: ca s
fii n siguran, trebuie s fii vulnerabil. Ideile
paradoxale n-au fost niciodat populare n ara
mea, doamn Lu. Astzi sunt i mai puin
populare. Poate c nici n ara ta nu sunt foarte
apreciate.
Nu, nu prea, recunoscu ea. Mai ales dat
fiind situaia Nepal-Tibet.
Ben
ncuviin.
Ascultase
tirile
dup
ntoarcerea lui din slbticie. Guvernul chinez
protesta mpotriva rebelilor tibetani narmai,
care foloseau bazele din Nepal pentru a hrui
provincia chinez a Tibetului. n funcie de care
reprezentant oficial al partidului era vorba, fie
Nepalul era mputernicitul Indiei, fie ambele
state asiatice erau mputernicite ale SUA.
Asta-i ru, pentru c, dup prerea mea, i
7

Distrugere reciproc asigurat (n.tr.).

ara mea i ara ta sunt pe cale s fie prinse ntro nou tip de curs a narmrilor, un nou gen de
conflict. Jaron Kwok ar putea fi prima lui
victim, chiar dac nimeni nu tie nc n ce fel.
Ajunseser la promenada din pia. Peak Tower,
cu silueta lui n form combinat de tigaie
chinezeasc-nicoval, se ghicea deasupra lor
prin ntuneric. i promenada era goal, cu
excepia unui tnr mthlos, care o inea de
talie pe prietena lui unduioas, la captul opus
al platformei. Ben observ c Lu arunc o privire
scurt cuplului, apoi scutur din cap, ca i cum
ar fi vrut s-i limpezeasc ideile. Tinerii preau
c se giugiulesc i din dragoste, dar i ca s se
nclzeasc.
M-am gndit de multe ori, spuse Lu, c
viitorul e prea important ca s fie lsat pe mna
conductorilor.
Un adevr subversiv, doamn Lu.
Spune-mi Marilyn, l rug ea, zmbind.
Cineva a zis c adevrul te elibereaz, dar nimeni
n-a spus c te pune la adpost.
Ben rse i-i strnse mna.
Sunt convins c politicienii, generalii i
indivizii plini de bani nu sunt de acord cu tine.
Fr ndoiala.
Iau tramvaiul napoi, spuse Ben, deci ne
desprim aici. Am deja cartea ta de vizit i
tocmai i-am dat-o pe a mea. Hai s pstrm
legtura.

De acord. i, Ben fii atent, mai ales dac tu


eti cel care transport cenua lui Jaron Kwok.
Sunt atent, dar de ce ngrijorarea?
n grab, Lu introduse nc un disc n
dispozitivul de vizualizare i i-l nmn, de data
asta fr a pretinde c trebuia s admire oraul.
O alt nregistrare cu camera de supraveghere,
din cte i ddu seama Ben, dei nu din aceeai
surs ca interogatoriul lui Quian. n imagine se
vedeau doi brbai, unul slab, crunt i cu
ochelari, n halat alb de laborator i pantaloni
largi, cellalt mai tnr, ndesat, n haine de
camuflaj pentru deert. Sunetul era de slab
calitate, dar chiar i aa, nelese c tnrul i
cerea ceva btrnului. Tonul i expresia celui din
urm arta c refuz categoric s dea ce i se
cerea.
Atunci btrnul fcu o greeal. Se uit n alt
parte, spre ceva de lng el, n birou sau n
laborator. Tnrul i urmri privirea i vzu la ce
se uit. Se auzi zgomot de sticl spart. n mna
dreapt a tnrului sclipi scurt un obiect cu care
l lovi pe btrn n piept de mai multe ori. Dup
sngele scurs, Ben deduse c respectivul obiect
era un cuit, iar btrnul fusese njunghiat de
mai multe ori nainte de a cdea. Tnrul
dispru din vedere, cu o pung de plastic n
mna stng.
Mi se pare filmul unui furt.
Da, confirm Marilyn, cu vocea tulburat.

Victima e Charles Hui. A lucrat la cazul Kwok din


partea biroului procurorului. Dup cum e
mbrcat, credem c houl asasin are legtur cu
Rzboinicii Noilor nvturi. Am stabilit, ct am
putut, c singurele obiecte furate de la Hui au
fost mostrele luate de la scena morii lui Kwok.
Ben czu pe gnduri i rmase aa o vreme.
Investighezi i asasinarea lui Hui?
Nu. Dar am fost prieteni. De obicei era foarte
atent cu toate. Nu m-am gndit niciodat c-o
s moar aa. Am vrut s afli i tu, dac
transpori mostrele lui Kwok napoi n Statele
Unite.
i tu? Nu ai i tu mostre?
Nu-i face griji pentru mine. Meseria mea mi
cere s neleg crima. Orict e de tragic, mcar
Charles Hui a fost ucis ntr-un fel pe care-l
neleg. Dac Jaron Kwok e victima unui nou tip
de asasinat, atunci trebuie s existe i un nou tip
de asasin care se plimb pe aici.
Crezi?
Sunt aproape sigura, spuse Lu i ridic din
umeri. ncearc s cltoreti n siguran napoi
n SUA. Nu, mai bine ia masuri s fii n siguran.
Se desprir fluturnd amndoi din mn,
nereuind s pstreze impresia de degajare
pentru eventualii privitori.
Ateptnd la Peak Terminus, Ben ncepu s
analizeze cum se petrecuse seara. Nu ieise
conform planurilor sale, trebuia s recunoasc.

Era Marilyn Lu o cinic sau o idealist sau ca


el un amestec excentric din ambele?
Se urc n tramvaiul gol. n timp ce vagonul
aluneca pe panta muntelui, controlat, prin
vegetaia
luxuriant
ntunecoas,
spre
densitatea de lumini a Hong Kong-ului i a vieii
de noapte ascunse n spatele lor, Ben se ntreb
dac nu cumva Lu l dusese de nas, dac nu-l
considerase un prostnac singuratic, fcndu-l
s spun mai multe dect auzise el de la ea,
poate s se trdeze, pe sine sau chiar ara lui,
ntr-o manier obscur.
Nu, Marilyn nu prea genul de Mata Hari.
nregistrarea morii lui Hui prea i ea real.
Dac o gsise tot mai atrgtoare pe msur ce
seara trecea, dac ncrederea sa izvora din
dorinele sale trupeti vechi, atunci vina era a
lui, nu a ei. n plus, nu dezvluise nimic din ceea
ce ea n-ar fi putut afla singur din infosfer sau
din testarea mostrelor din cenua lui Kwok. Iar
avertizndu-i, artndu-i ce pise Hui, i fcuse
un serviciu i-l pusese n gard.
Lunecnd prin noapte, Ben fu cuprins de
ngrijorare. Dei reacia lui fa de Marilyn Lu era
mai mult bazat pe ncredere dect pe atracie
fizic, tot se simea de parc ar fi trdat-o pe
Reyna. Dar mai era ceva. Oare creznd c pot
vedea dincolo de paradoxuri, c pot fi mai nobili,
mai cinstii i mai drepi dect oricine altcineva,
ntr-un fel chiar mai vulnerabili, se induceau n

eroare unul pe cellalt? Pe ei nii?


CEEA-CE-TREBUIE-TIUT
Crypto City
Directorul adjunct Brescoll tocmai se ntorsese
de la o edin la Langley cnd primi mesajul de
reamintire. Peste zece minute era programat o
informare important n cazul Kwok, ntr-una
dintre slile de conferine ale NSOC. n drum
spre Centrul de Control al Vizitatorilor din Sediul
Central/Operativ, i ddu seama c trebuie s
se grbeasc.
Din punct de vedere arhitectonic, sediul arta ca
un hipercub n straturi, din sticl reflectorizant
nchis la culoare. n spatele ei se aflau alte
straturi mai adnci de sticl antiglon, un spaiu
gol de civa centimetri, prins ntre panourile
interioare i cele exterioare, i un scut de cupru
mpotriva radiaiilor electromagnetice. Toate
erau menite s fac din cei aizeci i opt de acri
de teren o gaur neagr a informaiilor, care
absorbea orice semnal electromagnetic care
trecea prin zon, fr s dea napoi un singur
electron.
Brescoll ptrunse n labirintul de etaje i
coridoare interconectate n pentagonul alb, de
dou etaje, al Centrului de Control al
Vizitatorilor. Dup barierele Terminalelor de
Control al Accesului i postul de comand
central, se afla un tablou nalt de doi metri, cu

sigla NSA.
Inserndu-i ecusonul n cititorul de confirmare
i trecnd de barier, se uit la sigl. Eternul i
perpetuul cerc cu contur alb. Cuvintele
Naional Security Agency n semicercul superior,
United States of America n cel inferior, separate
n ambele pri de o stea de argint. Fondul
albastru pe care domnete un vultur cu aripile
ntinse i rsucite. Pe pieptul lui, un blazon rou,
alb i albastru, reprezentnd naiunea,
congresul i preedintele. Pasrea strnge n
gheare cheia siguranei, argintie, preluat din
emblema apostolului Petru.
Mergnd spre dreapta, spre liftul particular,
Brescoll chicoti n sinea lui. Obsedaii
conspiraiilor au fcut ntotdeauna tam-tam pe
motiv c i emblemele papale aveau Cheile
Sfntului Petru. i c sediul ageniei era n Anne
Arundel County cu secole n urm, membrii
familiei Arundel fuseser conspiratori englezi de
frunte i cripto-catolici. Pentru paranoici, asta
nsemna c NSA avea legturi cu Vaticanul, cu
Ordinul Templierilor, cu Sfntul Graal, cu locul
n care era ascuns Chivotul Legmntului. Et
caetera, et caetera. S le fie de bine.
Jim hotr c nu mai are timp s treac pe la
biroul su din apartamentul directorial de la
etajul al optulea. Se duse direct la OPS 1 i
Centrul de Operaiuni pentru Sigurana
Naional din Camera 3E099. Clcnd pe

iniialele NSOC ncrustate n podea, trecu prin


ui de sticl automate i pe sub siglele celor trei
organizaii de servicii armate care alctuiau
Serviciile de Securitate Centrale, aripa militar a
NSA.
Apoi i croi drum printr-un spaiu care i se
pruse dintotdeauna jumtate camer de
discuii, jumtate instalaie de monitorizare.
Cubicule se ngrmdeau unul ntr-altul,
monitoare de computer licreau peste tot. Pereii
erau acoperii de ecrane video. Civa dintre
tehnicienii mai tineri purtau ochelari de realitate
augmentat.
Unii
aveau
ecrane
pseudoholografice pe birou. Aceste sisteme
flashbar erau mult mai obinuite dect unitile
de proiecie holografic mai noi i mai scumpe
care se ntindeau pn la tavan n Camerele I.
Aici Brescoll nu zri dect dou astfel de uniti
mai mici, care atrnau deasupra staiilor de
lucru.
Afar, apoi n jos, pe coridor, pe lng
Activitatea de Sprijin Special, Brescoll ajunse la
Centrul Mondial de Teleconferine exact la timp.
n jurul mesei de conferine i zri nu doar pe cei
la care se ateptase Rollwagen, Wang,
Lingenfelter i Beech dar i pe muli alii.
Printre ei l recunoscu pe matematicianul Tercot
eful lui Wang i Lingenfelter i asistentul
principal al directorului ageniei i pe generallocotenentul Retticker, director-adjunct cu

operaiunile i eful lui Beech n Serviciul Special


Comun NSA/CIA.
Aezndu-se lng Rollwagen, Brescoll i
recunoscu pe civa de la Direcia Operaiunilor
i de la Direcia Tehnologiei i Sistemelor,
specialiti de prim mn din Grupul W
(Probleme Globale i Sisteme Armate) i Grupul
M (Producie Geopolitic i Militar). l salutar
i civa de la consiliul consultativ NSA i din alte
sectoare ale comunitii de informaii. De la
Agenia de Informaii a Aprrii. Din armat,
marin, aviaie i serviciile secrete. De la FBI i
Sigurana Intern. De la Departamentul de Stat.
Sub peretele de monitoare, sala de conferine
era plin la maximum, cu douzeci i cinci de
participani. Cine din comunitatea informaiilor
nu era reprezentat aici? Se ntreb. Trezoreria?
Energia? Imagistica i Cartarea? Nu era deloc un
rspuns potrivit, innd seama de cazul Hui.
Poate devenise mai important cazul Kwok. Era
de neles, bnui el. Unitile NSA rspundeau de
asigurarea securitii comunicaiilor pentru CIA,
FBI, Guvern, Sigurana Interni i Pentagon. Dac
ceva amenina legturile de comunicare, atunci
toate aceste instituii erau ameninate.
Aproape toi cei din ncpere aveau laptopuri
sau PDA-uri n fa sau la ndemn. Civa
aveau versiuni superioare de ochelari RA i
sisteme flashbar. Fiecare participant se simea
pregtit s fac schimb de informaii garantate.

Cred c-i timpul s ncepem, spuse


directoarea Rollwagen, consultndu-i ceasul.
Bine ai venit cu toii. Gsii prezentarea situaiei
actuale n hrtiile dumneavoastr, dar a vrea s
reiau cteva aspecte nainte de a vi-i prezenta pe
cei doi participani de la distan. Jaron Kwok,
analist i lingvist NSA, care lucra cu documente
furnizate iniial de CIA, a disprut n China i se
presupune c a murit. n momentul dispariiei
sale, a fost lansat o holotransmisie ctre un
numr foarte mare de site-uri din infosfer.
Transmisia fcea referire, cel puin indirect, la o
serie de proiecte confideniale ale noastre aflate
n desfurare. Pentru a v ajuta s v punei la
curent cu situaia, dai-mi voie s vi-i prezint pe
Robert Beckwith, din partea guvernului, n
prezent aflat la Hong Kong, i pe agentul special
DeSondra Adjoumani, sosit recent din acelai
ora, dar pe moment aflat la sediul FBI, pentru
a raporta la ncheierea misiunii.
Pe dou dintre monitoarele mari de perete, un
brbat anglo-american i o femeie afroamerican nclinar din cap, confirmndu-i
prezena. A, probabil c Beckwith e omul
guvernului n afacerea asta, i zise Brescoll. El
se va coordona cu Adjoumani. Era ataatul legal
la Consulatul American din Hong Kong, n vreme
ce eful ei, delegatul pentru China, lucra n afara
Ambasadei Americane din Beijing.

nainte de incident, relu Rollwagen,


activitatea lui Jaron Kwok pentru NSA se
concentra pe abordrile criptoanalitice ale
cifrurilor i codurilor istorice recalcitrante, mai
ales cele referitoare la China. Rezerva sa este
profesorul Ben Cho. Pentru a v oferi detalii
suplimentare i a v rspunde la ntrebri, l rog
pe directorul-adjunct al NSA s preia discuia.
Prin intermediul CIA, ncepu Jim Brescoll,
informatorii
notri
din
programul
Tetragrammaton ni l-au recomandat pe
Benjamin Cho din acelai motiv pentru care l
recomandaser anterior pe Jaron Kwok. Ca i
acesta, Cho este un geniu n recunoaterea i
stabilirea conexiunilor inovatoare dintre tipare,
n special interdisciplinare. Recunoaterea
tiparelor st la baza descifrrii codurilor, iar
abilitatea aceasta ar trebui s-i fie de mare ajutor
la investigarea dispariiei predecesorului su.
Ct tie Cho despre ceea ce lucra
predecesorul lui? ntreb Max Pearsall, ofierul
de legtur dintre Sigurana Intern i FBI.
i dm informaii limitate, rspunse
directorul-adjunct. Mai sunt foarte multe pe care
nu le tim despre activitile lui Kwok i am vrea
ca Ben Cho s pun ntrebrile potrivite: Ce tia
Kwok? Ce i s-a ntmplat? Ct tiu chinezii
despre el i cercetrile lui? i aa mai departe.
Se pare c Cho a stabilit o relaie de lucru cu un
detectiv local, o femeie numit Lu. Dac inem

bine situaia n mini, l-am putea folosi mai


eficient pe post de unealt, cum fac chinezii cu
Lu. Deci va trebui s echilibrm cumva controlul
i autonomia.
De ce?
Intenia noastr e s-i dm lui Cho numai
informaiile de care are nevoie ca s mearg pe
calea lui Kwok, s redescopere din ce cauz a
disprut acesta i, probabil, ce l-a omort. Vom
evita s-i afectm cercetrile sau s le dm
indicii chinezilor, pe ct posibil. Dar l vom
supraveghea atent. Nu vrem ca investigaia lui s
se termine ca a lui Kwok.
i ceea ce nu tie, n-are cum s spun,
adug Rollwagen, intervenind n discuie.
Chinezilor, crimei organizate sau oricrei celule
teroriste. Tuturor celor care s-au artat
interesai de materialul postat de Kwok pe
diferite site-uri din infosfer.
n ce stare se afl echipamentul de calcul i
comunicare al lui Kwok? ntreb femeia din
Grupul M. Vizorul virtual, implanturile i
laptopul?
M-am gndit c-o s pun ntrebarea asta, i zise
Jim. Ciberinfrastructura i telecomunicaiile
vulnerabile erau domeniul Grupului M.
Cred c la ntrebarea asta va rspunde mai
bine domnul Beckwith sau doamna Adjoumani,
spuse directorul-adjunct, bucuros s ias din
luminile rampei.

Chinezii, suntem convini, au scanat cel


puin vizorul i laptopul, spuse Beckwith.
Implanturile au disprut sau au fost distruse
odat cu Kwok. Am reuit s redobndim
controlul asupra laptopului i vizorului, cu toate
c i asta a necesitat mari presiuni diplomatice.
Mai ales asupra Securitii statului chinez,
Guoanbu.
Mcar le-ai primit napoi, spuse femeia din
Grupul M. Mai bine dect nregistrrile pe care le
avem noi de la posturile de ascultare aeriene.
Sau Pueblo i Coreea de Nord, adug
Rollwagen posac.
Cteva capete crunte din sal ncuviinar n
linite.
Ct a fost reinut nava USS Pueblo, fr
echipaj? Patruzeci de ani? Cincizeci?
Dar restul bunurilor lui Kwok? Se interes
Pearsall, de la FBI. Ce s-a ntmplat cu cenua
lui? Cu nsemnrile lui?
Am reuit s obinem mputernicire de la
soia lui, Cherise Lemoyne, rspunse Adjoumani.
Nu mai locuiau mpreun, dar erau nc legal
cstorii. Autoritile chineze i-au permis lui
Benjamin Cho s aduc n SUA bunurile
personale ale lui Kwok la ntoarcere. Conform
politicii NSA, am copiat nsemnrile lui Kwok i
am luat mostre din hainele i rmiele lui
imediat ce au ajuns la Cho. La ora aceea, dr. Cho
lua cina cu detectivul Mei-lin Lu, din Regiunea

Administrativ Special. Aa c nu tie de


aciunea noastr.
Credei c-a fost nelept s i se permit lui
Cho s petreac att timp cu detectivul,
nesupravegheat? ntreb Paul Riordan, de la
DIA.
Att Beckwith, ct i Adjoumani se uitar n alt
parte, apoi i ntoarser din nou privirea exact
n acelai moment, dei erau la mii de kilometri
distan. Efectul fu nelinititor, cu att mai mult
cu ct nu fusese nimic intenionat.
Am pus pe cineva s-l urmreasc, spuse
Adjoumani. El i Lu au vzut un brbat care-i
plimba cinele dac l-au observat.
Avem toate motivele s credem c Guoanbu a
procedat la fel cu Lu, adug Beckwith.
Verificrile noastre au indicat c Lu este un
poliist care se ocup de crime i sinucideri,
continu Adjoumani. Nu a fost implicat n
incidente politice importante.
Avem i dovezi, spuse Beckwith, c aparatul
de securitate chinez a meninut-o pe Lu la
distan de tot ce nu ine de specialitatea ei,
medicina legal. E posibil ca noi s tim mult mai
multe despre cine o are sub supraveghere dect
tie ea.
Capetele din sala de teleconferine se nclinar
din nou a ncuviinare. Riordan prea mulumit
c Lu era inut mai strns de chinezi dect Cho
de NSA.

Ce e cu postarea materialului lui Kwok n


infosfer?
ntreb
generalul
Retticker,
ntorcndu-se spre Jim Brescoll. Ai spus c sau artat interesai cei de la crima organizat i
grupurile teroriste. S-au luat msuri n legtur
cu asta? Au aprut gruprile pe urmele lui Cho?
Retticker vrea neaprat s tie asta. Ofierii de
legtur constituiau o parte important a
capacitii operaionale sub acoperire a CIA de la
bun nceput. n zona opiumului, din Turcia n
Thailanda, din Asia de Sud-Est, n anii 1950,
pn n Asia Central, n prezent. Regiunea
cocainei din cele dou Americi, din Peru n
Mexic, iar acum i n Zona Liber Trifrontalier,
TBFZ.
n ultimele decenii, TBFZ fusese un soi de cmin
al contrabanditilor cu droguri, al teroritilor,
dealerilor de armament, spltorilor de bani,
falsificatorilor, fugarilor i al celor de la crima
organizat din Rusia, China, Japonia, Nigeria i
Orientul Mijlociu. Zona gemea de seniori ai
rzboiului,
ai
crimei,
contrarevoluionari,
fanatici violeni i ali aa-zii prini fondatori.
Mai demult, agenia ncercase s nege aceste
legturi. Astzi ns, toate pcatele erau iertate
n
numele
Cruciadei
Mree
mpotriva
terorismului. Chiar dac trebuia s te culci cu
teroriti islamici ca s destabilizezi un stat
inamic puternic, aa cum era China comunist,
tot era scuzabil.

Jim oft n sinea sa. tia c luptau toi de


aceeai parte a baricadei, dar nu era convins c
respectau toi aceleai reguli.
Avem motive s credem c un tnr i o
tnr, un cuplu care se giugiulea pe promenada
din Victoria Peak cnd Lu i Cho erau acolo, nu
erau doar o pereche de ndrgostii, interveni
Adjoumani. L-am identificat n persoana
brbatului pe Zuo Wenxiu, membru al grupului
musulman
extremist
Rzboinicii
Noilor
nvturi. Zuo e i suspectul principal n cazul
uciderii lui Charles Hui, de la biroul
procurorului. Hui lucra la cazul Kwok cnd a
murit.
Camera fu strbtut de murmure i capetele se
nclinar din nou.
n ceea ce privete postarea materialelor
Kwok, spuse Brescoll, revenind la discuie, le-am
lsat n pace. Am putut monitoriza traficul de pe
site-urile respective i am descoperit cine a fost
cel mai interesat de ele.
Jim se uit la directoare, apoi fcu un semn din
cap spre ecranele mari, pe care nc se mai
vedeau chipurile lui Beckwith i Adjoumani.
Janis Rollwagen nelese aluzia.
Domnule Beckwith, doamn Adjoumani,
spuse ea cu voce linitit, n numele tuturor
celor de fa, a vrea s v mulumesc pentru
munca depus i pentru timpul pe care l-ai
acordat acestei edine. V rugm s ne inei la

curent cu activitatea dumneavoastr. nc o


dat, v mulumim foarte mult.
Beckwith i Adjoumani i luar la revedere,
apoi imaginea lor dispru de pe ecrane. Toi cei
din sal se ntoarser spre Rollwagen i Brescoll.
Mai bine zis, nu ne-am atins de site-urile
respective pn nu de mult, continu directoruladjunct. La nceput au fost o momeal foarte
bun, dar a crescut la maximum interesul
pentru ele, mai ales din partea chinezilor. Un
informator cu legturi la Institutul de Calcule
Speciale susine c s-a ajuns la un consens:
moartea neobinuit a lui Kwok a fost consecina
neintenionat a ntlnirii sale cu un program
chinezesc de contramsuri. Cei de acolo cred c
noi am construit holotransmisia, ca s mascm
faptul c unul dintre agenii notri voia s
ptrund ntr-un sistem SCI. N-am fcut nimic
ca s le schimbm prerea. Bnuiesc c
informatorul
lucreaz
pentru
agenia
dumneavoastr, domnule general.
Retticker confirm cu o nclinare a capului.
Dar
detectivul
acela
chinez
nu-i
investigheaz pistele n continuare? ntreb el.
Inclusiv pe cele care conduc la postrile de pe
site-uri?
Ba da. Probabil c Guoanbu i supravegheaz
ancheta, n sperana c va descoperi ceva
important. Dar bnuiala noastr e c activitatea
lui nu constituie o prioritate pentru ei. n ceea ce

ne privete, valoarea acestor site-uri a sczut,


aa c le eliminm. Holotransmisia lui Kwok este
din nou o chestiune particular. Profesorul
Tercot este cel mai avizat s explice cum se
ntmpl asta.
Brescoll se ntoarse spre profesor, dar brbatul
chel, cu o uvi n vnt, avu nevoie de o secund
n plus ca s reacioneze. n pauza stnjenitoare,
Brescoll observ c Tercot, chiar dac nu era
exact prototipul profesorului distrat, era un tip
comun n Crypto City: cel al intelectualului
introvertit, stngaci n societate i clar detaat de
lumea nesemnificativ i complet ignorant
pentru genialitatea lui.
, da, nceput Tercot, tuind. Pentru a
cura infosfera de site-uri care posteaz
materiale legate de holotransmisia lui Kwok, le
blocm selectiv. Multe postri i au originea n
parazitul Cybernesia, aa c sperm c blocajele
vor cura infosfera de prezena lor.
Cum blocai site-urile? ntreb generalul
Retticker.
Jim Brescoll ar fi vrut s tie dac igienizarea
infosferei nu afecta activele CIA.
Prin diferite abordri, rspunse Tercot
absent. Am nceput cu metode verificate, ca
viermi, bombe logice, refuzul serviciilor. Dar n
curnd vom trece la instrumente mai inovatoare:
programe de blocare stocastice, troieni Galois,
trape Fourier. Toate proiectate s fac sistemele

vulnerabile la accidente. Nu cad imediat, ci


treptat. n fiecare caz procedm n aa fel nct
incidentele s par banale.
n ce limit de timp v vei ncadra?
Cu excepia unor circumstane neprevzute,
domnule general, estimm c toate postrile
accesibile public ale materialului Kwok original
vor fi distruse pn la sfritul sptmnii.
Comentariile i metacomentariile pe marginea lui
de pe diverse bloguri i forumuri vor fi eliminate
mai greu, dar ne ateptm s le facem s dispar
treptat n cteva luni.
Jim Brescoll zmbi, fr s vrea. Tercot nu se
dezminea. Judeci impersonale, concluzii reci,
raionale. Pentru el, totul era un puzzle
interesant, cu excepia comentariului despre
parazit.
tia Kwok despre dispariia prototipurilor
de coduri cuantice? ntreb Phil Lawton, de la
DIA. n sal se ls linitea n loc de rspuns, dar
Lawton insist. Uitai ce este, dac e cineva acolo
capabil nu numai s ucid, dar i s ne fure
dispozitivele folosind o telecomand, trebuie s
investigm posibilitatea ca activitile acestea s
fie legate ntre ele.
Nu s-a furat nimic, interveni Michelson,
fizician din Grupul W. Pe msur ce dispozitivele
de coduri cuantice devin mai puternice, par s se
autoconsume.
n orice caz, pot disprea n guri negre

informaionale. Dar nu avem de unde s tim.


Vrei s spunei c Kwok a disprut pur i
simplu? ntreb Lawton, ncruntndu-se. Nu
cred aa ceva.
Dispozitivele de coduri cuantice sunt
clasificate ca secrete la un nivel mult mai nalt,
iar Kwok nu avea cum s ajung la ele, explic
directorul-adjunct. Nici nu avea cum s tie de
existena lor i nu dispunem de dovezi c s-ar fi
acionat prin intermediul unei telecomenzi.
Dar Lawton nu prea mulumit, ceea ce era de
neles. Nici Jim nu era satisfcut de explicaie.
Nu, Kwok nu avusese permisiunea s acceseze
informaii despre dispariia dispozitivelor, dar
era implicat tangenial. Iar acum Ben Cho, fr
s tie Ce fcea? Investiga dispariia
anchetatorului care investigase dispariiile.
Chiar dac nu exista nicio telecomand, ce fel de
pericol l ptea pe el?
Rollwagen l uimi pe Brescoll cu modalitatea
rapid n care ncheie ntlnirea, aducnd n
discuie alte cteva puncte pe care le rezolv n
grab.
Cnd oamenii ncepur s plece, directorul
adjunct scutur din cap. Guri negre
informaionale. Ca materialul din holotransmisia
lui Kwok, care spunea c realitatea e o simulare
care poate fi bruiat. Nimeni nu credea n aa
ceva, nu? Dar dac teoriile acelea aiurite se
dovedeau mai plauzibile dect se bnuia?

Rollwagen chiar ncheiase rapid ntlnirea. Oare


avea informaii n plus, despre care el nu tia
nimic? Ct de secrete trebuiau s fie, pentru ca
el s nu aib acces la ele?
Ei bine, nu-i venea s-o ntrebe. Cu att mai mult
cu ct era ocupat pe moment cu Retticker, care
insista n legtur cu posibila ameninare a
activitii lui Tercot la adresa capacitii noastre
de aciune sub acoperire i a securitii naionale
n ansamblu. Rollwagen l asigur pe general c
va sta cu ochii pe profesor i c Interpolul va fi
inut la distan, n afar de cazul n care furniza
informaii utile.
ntr-un sfrit, directoarea puse capt
conversaiilor. Dar Jim Brescoll tot nu-i spuse
nimic. n schimb, porni spre biroul su n tcere,
la civa pai n spatele ei. Ptrunznd n
sanctuarul su, directorul adjunct nchise ua,
certndu-se c se lsa prad gndurilor, la fel ca
Tercot. Dac mergea n continuare pe panta asta,
era doar o chestiune de timp pn cnd va privi
i el NSA drept motenirea Cavalerilor Templieri.
Pe lng asta, avea mai mult simpatie dect ar
fi crezut fa de Ben Cho i situaia lui de a
trebui s tie. Dac cineva de la nivelurile cele
mai nalte i ascundea informaii, poate chiar
ncerca s scoat castanele din foc cu mna lui,
atunci ceea ce nu tia nu-i fcea ru doar lui, ci
i multor altora.
Da, conchise el. Era timpul s plece ntr-o nou

expediie de pescuit
SCHIMB RITUALIC
Santa Cruz
Cherise Lemoyne a organizat ceremonia
comemorativ a lui Jaron Kwok pe terasa casei
sale. Era o dup-amiaz de toamn senin, n
care sequoia i eucalipii se vedeau frumos
aliniai pe pantele dealurilor. La poalele lor,
oraul Santa Cruz se ntindea pe lunca rului. n
captul ndeprtat al oraului, promenada i
plaja se terminau acolo unde ncepea oceanul
albastru, ntins pn departe, la orizont.
Ben Cho nu era ntr-o dispoziie senin i vesel,
ca ziua respectiv. Era destul de ru c cineva
din China fusese gata s omoare pentru cenua
unui mort. i mai ru, att de curnd dup
moartea Reynei, fusese obligat s fie gardianul
unor rmielor din cenu, de data asta ale lui
Jaron, adpostite ntr-o urn de fier pe care o
cumprase de la o dughean din cartierul Tsim
Sha din Kowloon. n ultima vreme, avea impresia
c singurii oameni la care-i permitea s in,
ntr-un mod simplu i sincer, erau cei mori.
i de ce nu? Cei vii puteau s-i poarte singuri
de grij. Vduva lui Kwok sigur era n stare.
Afiase o lips cras de recunotin fa de
eforturile sale, ca i cum l-ar fi considerat direct
responsabil de pierderea lui Jaron.
Vai, i mulumesc din tot sufletul! i spuse ea

n btaie de joc, cnd el i aduse urna. Din clipa


n care s-a ncurcat cu soiul vostru de spioni, am
tiu sigur cum va sfri.
Profesoara blond i nfuriat arta de parc era
gata s-i verse urna n cap, ceea ce ar fi i fcut,
dac un cuplu chinezo-american n vrst
prinii lui Kwok, aezai n faa emineului de
piatr n-ar fi srit s intervin ntre ei.
ncercnd s-o calmeze pe tnra femeie, soacra
ei o conduse pe o canapea din piele verde.
Cnd m-am dus la Peace Centre, mi-au artat
holotransmisia lui Jaron! i strig vduva lui
Kwok peste umr. Voi i rzboiul vostru
informatic l-ai ars ca pe un dosar plin cu secrete
depite! Tu, care-ar fi trebuit s fii prietenul lui
din studenie, acum pe cine mai spionezi?
Ben ar fi vrut s spun ceva, s-o conving pe
Cherise c se nal, dar nu era n stare. Se uit
mpietrit la fotografiile de pe polia emineului.
ntr-una dintre ele, Cherise strngea n brae o
pisic mare, cu blana portocalie n afar de albul
de la gt i labe, ca i cum ar fi purtat mnui,
jambiere i cravat. n cealalt, o pereche,
Cherise i Jaron, stteau pe un pod boltit peste
un lac, n faa pnzei albe a unei cascade
artificiale. Fotografia i rama artau ca scoase de
la naftalin, amndou terse de praf cu puin
vreme nainte.
Ben descoperi ceva familiar n fotografie, dar
atenia i fu distras nainte s-i dea seama ce

anume. Mama lui Jaron o calma n continuare


pe Cherise, dar tnra femeie nici n-o asculta.
Nu m intereseaz! Spuse ea, pe un ton prea
ridicat. Tocmai de asta probabil c l-au i ales pe
el!
Tatl lui Kwok l conduse repede pe Ben la u,
mormind o explicaie despre necazul mare prin
care trecuser cu toii, despre Cherise care nu se
afla ntr-o stare prea bun n momentul de fa,
dar i va reveni cu siguran pn la
nmormntare. Auzind-o cum izbucnete n
lacrimi pe canapea, lng soacra ei, Ben se grbi
s ias pe ua din fa.
La jumtatea drumului spre maina nchiriat,
i ddu seama c-i uitase valiza n care
adusese urna. Voi s se ntoarc dup ea, dar se
rzgndi. La naiba cu ea! La naiba, n-avea de
gnd s-i spun ce s-a ntmplat cu Hui. Se urc
n main i plec, amintindu-i cum i
descrisese
Jaron
prinii:
drgui,
dar
ignorani. Descrierea nu se potrivea deloc cu
oamenii care tocmai l scoseser dintr-o situaie
penibil.
De atunci, trecuse o zi i lucrurile se linitiser.
Privind la curtea Cherisei, amenajat cu mult
migal, la copaci i la oceanul din spatele lor,
ascult zumzetul albinelor printre flori i
bzitul monoton al vocilor care-l elogiau pe
Jaron. Ben nc mai suferea de pe urma
decalajului orar, aa c murmurul silenios i

ddu ameeli. Trebui s fac un efort s nu


adoarm.
Doi dintre cei care-l elogiau pe Jaron i fuseser
prieteni vechi, dar majoritatea vorbitorilor i a
mulimii reduse ca numr era format din colegii
Cherisei de la Universitatea din California.
Ascultnd vorbele rostite de cei care-l
cunoscuser pe Jaron mai bine i mai recent
dect el, l coplei amintirea fostului su coleg de
camer, confirmndu-i impresii mai vechi. Jaron
cel pe care-l cunoscuse el i ei era plcut i
harnic, dar independent pn la ncpnare.
Competitiv din punct de vedere intelectual. O
persoan care nu tolera bucuros prostia.
Inima lui Ben porni s bat mai tare cnd o vzu
pe Cherise, mbrcat ntr-o rochie de mtase
neagr i o cap, ridicndu-se de pe scaun.
Spera s nu mai fac din el inu durerii ei, de dau
asta cu atta lume n jur. Se simi uurat cnd o
vzu c se ndreapt spre masa lcuit rou cu
negru, pe care se afla urna, i c era stpn pe
sine.
Femeia se opri n dreptul mesei i puse mna
stng pe capacul cu doi dragoni al urnei, iar cu
dreapta scoase din buzunarul rochiei o hrtie cu
notie. nvemntat n negru, cu chipul ncadrat
de prul tuns drept, mai lung n dreapta i mai
scurt n stnga, i apru lui Ben aspr i
vulnerabil n acelai timp.
Pe biroul lui, ncepu ea s vorbeasc, Jaron

inea o statuet ce reprezenta un om-zeu i un


sfinx, pe care a cumprat-o de la magazinul de
cadouri al Bibliotecii Publice din New York. Pe
soclul ei scria: Dar mai presus de
toate/adevrul e cel care poart cu el victoria.
Pentru Jaron, adevrul era mai important dect
orice. Adevrul nu e niciodat uor de suportat,
aa cum nici Jaron n-a fost o persoan uor de
suportat. Poate pentru c se strduia mai mult
dect oricine altcineva s fie sincer cu el nsui
i cu restul lumii, cnd lucra cu ea, chiar dac
lumea n-a fost ntotdeauna sincer cu el. Jaron
era gata s rite orice, pn i moartea, ca s
ajung la adevr. Sunt convins c aa i-a gsit
sfritul. Aadar, chiar mort, el poart cu sine
victoria. V mulumesc tuturor c ai venit astzi
aici, s fii martori a ceea ce a fost Jaron Kwok
cu adevrat.
Cherise i puse notiele napoi n buzunar.
Mulimea ncepu s se despart n grupuri care
veneau s-i exprime condoleanele. Ben se trezi
c se holbeaz n gol chiar i dup ce aproape
toat lumea se retrsese n cas ca s mnnce
i s discute. Era att de preocupat, nct atunci
cnd Cherise i puse mna pe braul stng,
numai extenuarea l mpiedic s fac un salt de
spaim.
mi pare ru pentru felul n care m-am purtat
ieri, i spuse ea pe un ton care prea sincer.
Jaron i cu mine eram desprii de un an cnd

s-a ntmplat nenorocirea. Urma s divorm nu


peste mult vreme. Nu m ateptam s fiu att
de afectat. Dar sunt.
neleg. Cnd mi-am pierdut soia, habar nam avut n ce fel o s m afecteze. Oamenii au
ncercat s-mi spun, dar nu exist o cale prin
care s mprteti aa ceva. Durerea e
incomensurabil.
Cherise i arunc o privire ciudat, parc
surprins de ultimul cuvnt auzit.
E un termen matematic, nu? l ntreb. Eti
matematician?
Expert n computere i, n prezent, fizician
mai mult dect a vrea. ncerc s neleg ceva din
evoluiile recente ale calculului cuantic.
Exact asta nu pricep, spuse Cherise,
ndeprtndu-i prul care-i acoperea obrazul
drept. Jaron mi-a spus odat c tu eti rezerva
lui la NSA. Dar el era istoric. i un soi de lingvist.
Era doar un amator n privina informaticii.
Femeia fcu o pauz i-l privi ateptnd, dar
Ben nu tia ce s spun.
Poate, rosti el neconvingtor. Dar eu mi-a
dori foarte mult s am uurina lui la limbi
strine.
Nu c asta l-ar fi ajutat s obin gradul de
profesor sau funcia pentru care s-a pregtit
toat viaa. ntotdeauna a considerat c lumea
intelectualilor i ignora talentul. tii tu, din
invidie i ca s fac ru. Nu vd ce putea avea n

comun cu el un specialist cu o funcie ca a ta, n


afar de faptul c ai fost colegi de camer n
studenie.
Nu prea multe, fu Ben de acord. Sau poate c
prea multe. Poate c dac am fi fost mai puin
asemntori, ne-am fi neles mai bine cnd
mpream camera. tiu c nu se cuvine s spun
asta la ceremonia funerar, dar nu o singur
dat am vrut s-l rup n btaie pe fraierul la.
Spre surprinderea lui, Cherise zmbi larg.
ncurajat, continu:
Singurul lucru pe care l-am mprit n
studenie n afar de camer a fost plcerea de a
folosi adnilgo sau tastatura n oglind a lui
Fahrney.
mi aduc aminte c nu puteam folosi
computerele lui Jaron, spuse Cherise i nclin
din cap, pentru c rearanjase jumtate dintre
taste i le reprogramase. Spunea c noul
aranjament era mai eficient dect cel
convenional.
Corect, aprob Ben, ridicnd minile ca i
cum ar fi lucrat la o tastatur invizibil.
Abordarea Fahrney este un compromis ntre
sistemele Dvorak i qwerty. Pentru mna stng,
mut literele e i t cu un rnd mai jos i literele f
i d n locul lor. Pentru dreapta, mut litera n cu
un rnd mai sus i literele i, o i p cu unul mai
jos, iar n locul lor aduce literele k, l i semnul
pentru punct i virgul. Transpoziia literelor ca

i criptarea primar, dar de dragul eficienei, nu


al misterului.
Interesul sta pentru criptografie e singurul
lucru pe care cred eu c l-ai avut n comun dup
facultate.
Exact. Dar articolele lui se refereau la secolul
al XVI-lea i nceputul celui urmtor. Acela nu
era domeniul meu.
Probabil c a fost vrt n toat povestea asta
fiindc s-a remarcat ca criptanalist, spuse
Cherise, ntorcnd privirea. Eu n-am fost de
acord s lucreze pentru NSA. Poate i-ai dat
seama din ntlnirea noastr de ieri.
Ben confirm cu o nclinare a capului.
Dup prerea mea, munca l-a apropiat prea
mult de CIA i de legturile lor de tactic a
torturii, continu Cherise, aruncndu-i o
cuttur piezi. ntregul complex criptoindustrial, care caut teroriti n orice colior.
Jaron nu era croit pentru aa ceva. Demult, n
studenie, fusese activist politic, chiar unul
radical! i semna articolele din ziarul studenesc
Kwok X! Cum se poate ca el, dintre toi oamenii,
s se lase atras de spionaj? Cum a obinut
aprobarea? Asta a vrea s tiu.
Era un angajat extern, i rspunse Ben
scuturnd din umeri. Cu contract, ca mine. Dar
am cunoscut oameni din interiorul ageniei care
tiu la fel de bine ca oricine altcineva c un
vultur nu poate zbura numai cu o singur arip.

Cherise i arunc aceeai cuttur piezi, de


parc ar fi luat-o din nou prin surprindere.
Serios?
Da. mi aduc aminte de un articol al lui Jaron
pe tema asta, c tot ai pomenit de ea. Despre
diferena dintre un naionalist i un patriot. Un
patriot ncearc s-i menin ara la propriile ei
standarde nalte, s-o ajute s-i ating idealurile
declarate, dar nu crede c Constituia trebuie
fcut ferfeni numai pentru c ar putea fi
profitabil din punct de vedere politic. i n cadrul
NSA sunt oameni care susin acest lucru cu
trie.
Da, sta e Jaron pe care l-am cunoscut eu
atunci, demult, spuse ea pe un ton melancolic.
Poate c mai credea n aa ceva. Poate c
fcea parte din munca lui de cutare a
adevrului.
Cum adic?
Cnd ai venit la mine, spuse Ben, ntors
complet cu faa spre ea, m-am gndit c, poate,
omul-zeu i sfinxul de care ai pomenit e o
referire la Oedip.
Cuttorul arhetipal al adevrului, indiferent
de preul pltit, rosti Cherise gnditoare, privind
lucrurile nu att pe dinafar, ct pe dinuntru.
Lui Jaron i plceau foarte mult tragediile. Oedip
rege, Hamlet, Moartea unui comis-voiajor. Zicea
c n toate este cte un detectiv.
Credea c Oedip a fost detectiv?

Primul detectiv. Un tip care, din rege, a ajuns


orb i fr adpost din vina lui. Un antecedent
nefericit.
Nu, dar unul corect. n Hong Kong, ct am
cercetat moartea lui Jaron i i-am adunat
lucrurile, am cunoscut un detectiv. Mi-a spus c
adevrul te elibereaz, dar nu te i pune la
adpost.
i probabil te face nefericit nainte de orice
altceva.
Da, spuse Ben, cu privirea ntoars spre
oraul de pe cmpie, dar poate c Jaron asta
urmrea. Era un anchetator. Un detectiv n
cutarea adevrului. Indiferent cine sau pentru
ce l angaja. A vrea s tiu ce anume era pus s
descopere. Mi-ar uura sarcina.
i care e, exact, sarcina ta? l ntreb
Cherise pe un ton n care se simea suspiciunea.
Nu sunt sigur. Eu eram rezerva lui pentru
proiectul la care lucra, dar nu mi s-au dat prea
multe detalii despre ce anume fcea el, niciodat
nu mi s-a povestit totul. Pn acum, am aflat
doar aspecte relevante pentru partea de
computere. Nu sunt sigur dac am fost adus ca
s-i continuu munca sau ca s aflu ce s-a
ntmplat cu el. Probabil amndou.
Cherise se ntoarse i pornir spre cas i spre
camera nsorit n care lumea sttea de vorb i
mnca.
Deci, relu ea, oprindu-se dup numai civa

pai, din ce cauz crezi tu c a murit Jaron? S-a


mbtat i i-a dat foc? A fost un accident?
Sinucidere? Pn la urm, l-a determinat ceva
s-i ia viaa? Sau l-a ajutat cineva care a fcut
ca moartea lui s par un accident, n cel mai
pur stil spion-contra-spion?
Ben simi c Cherise ncepea s se irite i s ia
totul personal, dar nu tia cum s-o distrag. Mai
fcur civa pai.
Nu pot s spun sigur cum s-a ntmplat. Nu
cred c s-a sinucis.
Nici eu, replic ea cu glas ferm.
Ar fi vrut s aib i el sigurana ei.
Nici mcar nu tiu dac e mort sau nu, cel
puin nu cu siguran.
i regret vorbele imediat. Cherise se opri i-l
inti cu privirea.
Atunci a cui cenu ai avut bunvoina s mio aduci n urna aia?
A lui, rspunse Ben, contient c ea nu avea
s se mulumeasc cu att. Dar nu tiu dac e
cenu cu adevrat. Am nite presupuneri, dar
nicio dovad. Date insuficiente, ca s zic aa.
Cherise rse.
Date insuficiente! Nimeni nu l-ar fi acuzat
vreodat pe Jaron c ar suferi de aa ceva. Una
e s fii cercettor, dar alta e s devii
infodependent.
Infodependent?
Jaron ajunsese de-a dreptul obsedat de ceea

ce numea Documentele, spuse Cherise,


scuturnd din cap. Numai gndul sta mi d
fiori. Le-ai vzut, nu-i aa? Documentele
Forrest?
Nu. Despre ce e vorba n ele?
Mi le-a artat, dei nu cred c avea voie. O
mulime de ciudenii. Aparinuser unui individ
de la CIA, mort acum patruzeci sau cincizeci de
ani. Forrest scria romane de spionaj i povestiri
tiinifico-fantastice sub pseudonim, dar Jaron
spunea c documentele conin coduri, n cea mai
mare parte. Cifruri vechi de patru sute de ani.
Chestii despre arta memoriei, cu explicaii n mai
multe limbi. Latin. Chinez. Iudaic. Jaron le-a
studiat i a tradus mult din ele. Spunea c
atunci, n trecut, se ntmplase ceva esenial. i
spunea rscrucea drumului spre Teba. Iari
Oedip, vezi? efii ti nu i-au spus nimic despre
documente, nu-i aa?
Jenat, Ben se uit la vrful pantofilor.
n materialele informative primite de mine se
meniona c Jaron lucra la cifruri premoderne i
modeme timpurii i la posibile legturi cu tehnici
mnemonice. Dar nu se ddeau prea multe
detalii, din pcate. Eu nu cunosc istoria Europei
la fel de bine ca Jaron, nici nu am cunotinele
lui lingvistice, cum i-am spus. Cred c efii
mei nu consider c aceste documente fac parte
din ceea-ce-trebuie-s-tiu.
Nu mi-a plcut niciodat expresia asta, se

strmb Cherise. Aa vorbesc spionii. Limbajul


folosit de poliia secret a Vaterland Sickerheits,
pardon, Sigurana Intern.
Dup civa pai, se oprir la ua terasei, dar
nu intrar n cas.
Ieri ai spus c ai vzut holotransmisia. n ea
apare cineva care seamn cu tine. M-am
ntrebat dac n-ai fost i tu implicat n
realizarea ei.
Nu, personajul acela feminin nu sunt eu,
spuse Cherise i rse ciudat. Dumnezeu tie c
au existat momente cnd eram att de suprat
pe Jaron, c-mi venea s-l mpuc. Dar n-am
fcut-o. Femeia din film se bazeaz pe mine, dar
asemnarea dintre noi e foarte vag.
Cum adic?
Nu vorbete i nu gndete ca mine. Felul n
care vorbete despre Minte, cu liter mare Ma simi penibil s cred c eu am fost sursa de
inspiraie.
tii cumva de ce e aa? n holotransmisie,
vreau s spun.
Dorinele lui Jaron, probabil. Oft. Orict ar
fi vrut el, eu nu cred n Minte cu M mare, Zei
cu Z mare sau zei cu z mic. Zeii notri au devenit
mainile noastre, iar mainile noastre au devenit
zeii notri. i: Totul se ntmpl de dou ori:
teologia devine tehnologie, apoi tehnologia devine
teologie. Ceea ce ceream de la zei, cerem acum de
la mainrii. Gseti totul acolo, n comentariile

lui Jaron pe marginea documentelor.


Sun fascinant, recunoscu Ben, i adevrat,
ntr-un fel.
Jaron era oricnd bucuros s mpart
adevrul lui cu alii, spuse Cherise, zmbind.
Brusc, vocea ei deveni o oapt. Cnd m
gndesc ct de obsedat era de documentele alea,
nu-mi vine s-i mai vorbesc despre ele. A copiat
ceea ce considera el a fi partea cea mai
sensibil din ele i mi-a dat copiile cnd ne-am
vzut ultima oar. Ca s fie n siguran. Atunci
n-am vrut s le iau nici acum nu le vreau dar
a insistat. Rmi pn la sfritul ceremoniei, ca
s vedem cum facem s i le dau.
Bine, spuse Ben, prins cu garda jos de oferta
ei. i mulumesc.
Nu-mi mulumi nc, s-ar putea s nu te
ajute, replic Cherise, scrutndu-l cu privirea.
Ba chiar s-i fac ru. Dar exist posibilitatea
s-i dea indicii despre ce s-a ntmplat cu Jaron,
cu toate c efii ti nu consider c trebuie s tii
despre ele. Poate c te vor ajuta s dovedeti c
exist, ntr-adevr, o diferen ntre un
naionalist i un patriot adevrat.
n cele din urm, intrar n cas i se desprir.
O nou serie de invitai venir s-i exprime
condoleanele. Rmas singur, Ben se ndrept
spre o mas cu produse vegetale i sosuri. n loc
de prnz, mnc multe aperitive. i turn vin
ntr-un pahar i gsi un scaun ntr-un col

linitit. Nu-l deranj nimeni. Puinii musafiri


care se apropiau de el se mulumeau cu
rspunsul lui, acela c-l tia pe Jaron de cnd
fuseser colegi de camer, n studenie.
Invitaii plecar pe rnd. La sfrit, rmase
numai un profesor de limbi clasice, Bruce
Danson, care se autodescrise, plin de jovialitate,
drept furnizor arhiconservator de nostalgie
militar-pastoral n lumea postmodern.
Amabil, profesorul susinu c situaia actual
din Statele Unite nu semna deloc cu acea
perioad a istoriei antice n care Roma a devenit,
din republic democrat, imperiu. Persiflarea lui
avea alt subiect, dar nu se deosebea tare de cea
a Cherisei. Nu trecu mult i ea muc momeala.
Cnd oamenii n uniform sunt prezentai
drept adevrate modele, i spuse ea profesorului
de literatur clasic, tii c republica a fost de
mult transformat ntr-un imperiu. i nu vreau
s triesc n el.
Parc eti unul dintre secesioniti, replic
Danson pe ton suprat. Ascult ce-i spun eu,
secesiunea statelor de pe Coasta de Vest, sau
numai a Californiei, e un rebut politic pe care nu
vrei s-l vezi mplinit, Cherise. E clar c
americanilor le convine s-i lase pe liderii notri
s ne protejeze oricum consider ei c e necesar.
Dac poporul dorete ca voina lui s nu mai fie
luat n seam, ce lider crezi c-l va contrazice?
Discuia lor l fcu pe Ben s se gndeasc din

nou la Marilyn Lu, cealalt femeie care-i oferise


informaii secrete. Dac nu era vorba de o
conspiraie a femeilor subversive, atunci nu
putea fi dect o coinciden interesant.
n timp ce profesorul de limbi clasice i Cherise
se certau pe tema manipulrii din mass media,
Ben nelese c, cel puin din punctul de vedere
al profesorului, cearta nu era dect o ocazie de a
flirta, n sperana unei viitoare idile, nu de a face
tam-tam politic. Ben aipi. Se trezi scuturat de
Cherise, nu cu prea mult blndee.
Vrei documentele alea, nu? Atunci trebuie s
mergem. N-ar fi potrivit s rmi prea mult dup
plecarea musafirilor.
Ben nclin din cap i se ridic n picioare,
cltinndu-se. Ameit, se atepta oarecum s
urce ntr-o main i s se duc s scoat o cutie
dintr-un seif sau aa ceva. n mintea lui, deja
vedea seiful bncii i funcionarul ateptnd cu
cheia n mn, dar realiz c Cherise i fcea de
lucru n faa emineului. Apuc o lespede i o
trase uor. Privind mai atent, vzu c era
asigurat cu o ncuietoare ascuns i prins n
balamale. n spatele ei se zreau cteva cutiue
i casete.
Primul proprietar nu avea ncredere n bnci,
rosti Cherise, n loc de alte explicaii. Jaron a
descoperit ascunztoarea asta ntmpltor, la
scurt vreme dup ce ne-am mutat mpreun.
Apoi se aplec i, dup ce ridic mai multe

casete ca s le citeasc etichetele, i ddu lui Ben


o cutie de metal rezistent la foc.
Uite, ia-o. mi faci un serviciu.
Cutia era groas de zece centimetri, lat de
douzeci i cinci i lung de treizeci. O descuie o
deschise i descoperi n ea un document gros ct
o agend telefonic. Cherise i confirm cu o
nclinare a capului c erau paginile copiate din
documentele de care Jaron ajunsese obsedat,
plus alte notie ale lui.
Cum o s-o cari fr s sar n ochi nimnui?
Ben se uit n jur i zri valiza n care adusese
urna i pe care o uitase acolo ieri, n mijlocul
scandalului.
Ce zici de asta? O ntreb, artndu-i valiza
cu degetul.
E bun. Hai s vedem cum facem.
Cutia nu avea dimensiunile urnei, dar
cptueala de cauciuc spongios a valizei putea fi
apsat ca s fac loc documentelor. Privind
valiza cu hrtiile lui Kwok n ea, Ben se gndi ct
era de ciudat ca relaia lui cu Cherise s se
schimbe att de mult de la o zi la alta.
nchiser amndoi valiza i o ncuiar, apoi se
ridicar n picioare. Mergnd spre main, Ben i
simi greutatea n mna stng.
i aduci aminte c ne-am mai ntlnit
nainte? Spuse Cherise pe un ton ntrebtor.
Da?
nainte de m ntoarce eu la coal. Lucram

ca tehnician dentar la clinica universitii. Aa lam cunoscut pe Jaron. A venit s-i scoat
mselele de minte.
i eu mi le-am scos pe ale mele. n acelai loc.
tiu. mi amintesc de tine, pentru c ai cerut
implanturi mpotriva durerii, la fel ca Jaron.
Fceau parte dintr-un proiect pilot din domeniul
bioelectronicii biodegradabile.
Da, in minte, spuse Ben, aruncnd valiza pe
locul de lng ofer. Prototipuri, dar au
funcionat perfect. De atunci, n-am mai avut
nevoie i nici n-am mai vrut altele. Cum ai
obinut slujba aia?
Tatl meu era un nume n cercetarea
sistemelor microelectromecanice la Sandia. Li se
spunea
MEMS.
Ele
au
dat
natere
nanotehnologiei. Mai trziu, mi-am introdus i
eu implanturi n cap, cnd mi-am scos mselele
de minte. Azi e o tehnologie standard. Datorit ei,
oamenii nu mai trebuie s rateze un weekend din
cauza durerii.
Pi, aa se explic atunci c m cunoti. Ce
mic-i lumea, Cherise!
Mai mic dect ne dm noi seama, sunt
convins, remarc ea, ntinzndu-i mna, pe
care Ben i-o strnse n semn de rmas-bun. i
doresc mult noroc cu investigaia, domnule Cho.
Apoi, cu voce sczut, l avertiz: Nu scpa din
ochi coninutul valizei.
Nici tu, urna. Poate vrei s-o pui la adpost, n

locul obiectului pe care l-ai scos. Pentru


siguran. i fii atent la strinii care se arat
interesai de ea.
Cherise i arunc o privire ciudat, dar flutur
din mn i se ndrept spre cas. Urcnd n
main, Ben se uit la valiz, apoi porni motorul.
Cel puin a ncercat s-o previn, fr s
pomeneasc numele lui Hui i s ncalce alte
reguli, deja nclcate cnd a vorbit de cenu. Se
simea de parc el i Cherise se angajaser ntrun ritual excentric, n care schimbau o parte din
rmiele lui Jaron cu alta. Spera c partea din
valiz era mai uor de descifrat dect cea pe care
o lsa n urm.
IV
NODUL GODELIAN AL DRAGOSTEI
Cybernesia
Insula Patelui era zguduita de cutremure i
biciuita de vnturi. Capetele sculpturilor masive
de piatr se cltinau, gata s cad. Spionii lui
Don, ntruchipai electronic de brbai tatuai i
femei n bikini din piele, urlau ctre cer i-i
smulgeau prul din cap. Pe mare, un val uria se
rostogolea spre Hanga Roa.
Don trecu rapid n mediul virtual al Karunei
Haiti pe vremea lui Toussaint-Louverture8 dar
Revoluionar haitian care, cu ajutorul francezilor, i-a alungat pe
britanici i spanioli de pe insula Haiti n 1798 (n.tr.).
8

i acolo ddu peste o variant a aceleiai


catastrofe. Cerul era brzdat de fulgere i rscolit
de tunete. Vntul i grindina spintecau coroanele
copacilor. n haine rupte, sfinte, de preoteas
voodoo, i cu ochii lipii de imaginile care
alunecau pe furi n spatele unei cascade,
Karuna era prea preocupat s observe
apocalipsa. Pe mare, linia orizontului era
ntrerupt de fumul erupiilor vulcanice de la est
i sud.
Doamne Dumnezeule! Unde e asta? ntreb
Don, artnd cu degetul.
Cel mai aproape e Saba, rspunse Karuna.
Antilele Olandeze. Cel puin patru devasteaz
Indiile de Vest.
Don nclin din cap. Spaiul virtual al Karunei,
la fel ca al lui, era o imitaie perfect a celui real,
rednd pn i structura geologic a insulelor
nconjurtoare.
Se ntmpl n toat Cybernesia?
Nu. Karuna examin imaginile de redare a
sistemului din spatele cascadei. Numai un sfert
din insule e afectat.
De ce noi?
Ateapt puin, l rug ea, manevrnd
imaginile i aranjnd scoici de kauri pe o
rogojin. Stai s verific ceva. Da Mi s-a prut
mie cunoscut catastrofa asta! Site-urile
implicate se potrivesc aproape perfect cu lista de
invitai la petrecerea din Cybernesia. Toi cei care

au participat, fiecare DIVE pe care le-am grupat


cnd a aprut materialul lui Kwok Iat cine e
atacat acum.
La naiba! Strig Don, ncruntndu-se. Ar fi
trebuit s tiu! Medeea-Indahar i-a fcut ieri
apariia n chip de regin, zicnd c site-urile
care prezint materialul lui Kwok sunt
investigate i se blocheaz. Sau sunt blocate.
Cum?
Refuzul serviciilor, de cele mai multe ori.
Devastare total. Foarte jos pe scara valorii.
Neelegant. M-I crede c e armata. ns nu era
niciun indiciu despre ce se pregtea! Dau o rait
pe la Crash Village, dac pot. Mediile virtuale ale
Medeei sunt simulri abstracte. Poate c face
fa mai uor atacului.
Dar cnd pi n Medeealand, Crash Village
dispruse. Nici urm de nci i avioane
prbuite. n schimb, Don se pomeni avansnd
cu greu printr-un peisaj infernal, ca i cum ar fi
ajuns n mijlocul unui vulcan n erupie din
spaiul virtual al Karunei. Numai c iadul sta
era o peter subteran. Croindu-i cu mare
greutate drum pe o insul ars, cu rmul n
flcri, Don ncerc s neleag ce se petrece la
nivelul limbajului informatic.
Fiecare detaliu al infernului reprezenta
programe sofisticate proiectate s sparg
ncuietori i parole ansambluri de logaritmi i
algoritmi Shor, pe lng aritmetic modular de

factorizare a numerelor prime uriae i funcii


asimetrice conexe univoce.
Don recunoscuse i alte programe de spargere a
codurilor i cifrurilor, dei nu le putea nelege:
transformri cuantice Fourier neobinuite,
analize de frecven, algebr superioar,
statistic, matematic combinatorie, teoria
numerelor, teoria mulimilor.
n centrul activitii de spargere a codurilor se
afla Medeea-Indahar, un diavol cu trsturi
masculine accentuate, cu trupul ntr-o lume a
ciborgilor, n care servea i era servit de creaturi
tehnopornografice, demoni sexuali, duhuri
feminine i masculine explornd orificii,
scormonind i excitnd, lingnd i mngind i
manipulnd,
explodnd
ntr-o
fluiditate
orgasmic perpetu.
Don se trezi holbndu-se mpotriva propriei
voine. Oare partenerii acetia desfrnai erau
simple produse ale simurilor, reprezentri de
software rulnd pe computere? Sau marionete
din carne i oase caz n care trebuia s fie
alctuite, vorba vine, din parteneri sexuali cu
senzaii tactile similare, aflai la sute sau mii de
kilometri deprtare unul de altul.
Isuse! Exclam el. i-ai i gsit momentul
pentru orgii! Toat Cybernesia e atacat!
Donnie, lumea se duce dracului din clipa
cnd s-a nscut, de ce s mai ateptm? Hai s
ne ducem direct acolo! Serios, ai neles greit.

Nu toat lumea e atacat, numai cei care au


participat la chermeza ta. Aici nu e vorba doar de
sex protejat, ci de sex pentru protecie!
Poftim?
Tu procedezi n felul tu, eu n al meu, spuse
Medeea-Indahar, fr s se ntrerup nicio
secund din micrile sexuale ritmate. Aa din
care se face nodul dragostei e indiciul
labirintului. Indiciile sunt chei, iar cheile sunt
indicii. Sistemul care ne atac a creat deja un
loc pentru noi. Un defect, o scpare, o ieire din
dos, inevitabile ntr-un sistem. Imperfeciunea
godelian. Dar s tii c tot mi-ar prinde bine
ajutorul tu.
Nu vd ce serviciu i-a putea face, spuse
cu dezgust n voce.
Chiar trebuie s-i explic fiecare vorbuli,
Donnie? Se plnse Medeea-Indahar, oprindu-se
din cnd n cnd ca s lng, s sug, s
mngie i s dezmierde. Bine, cum vrei tu.
Ordinul NSA de a se bloca postarea materialului
Kwok a expus chiar agenia prin propriul site
internaional de spionaj. Aciunile la care te uii
cu atta repulsie sunt pentru a strbate,
ptrunde i nvlui o, iubitule!
Infostructura de comunicaii i baz de date
a NSA.
Deci toat giugiuleala i manipularea asta
e pentru a accesa conexiunile de
comunicare i pentru a face schimb de informaii

cu bazele de date. Suntem un comutator sexual,


copila scump. Cuplm i decuplm agndune de bazele de date NSA Intelink-U nesecrete i
cu surs deschis. Un preludiu sexual spre
Webworld i camerele de chat. Mngieri care
conduc la Intelink Central, nvluiesc Intelink S,
duc la orgasm n Top Secret SCI, la informaii
compartimentate senzual o, puiule! i nc nam terminat. Cifrarea i descifrarea sunt procese
n oglind i nc n-am trecut prin ea, Alice.
Lui Don i se pru c M-I vorbea pe un ton mai
ridicat, dei se strduia s par indiferent, chiar
insolent.
Acum chiar nu am timp s-i explic cum de
esena matematicii const n libertatea ei, spuse
M-I. Ceea ce ne trebuie e extensia fcut de tine
la modulele Bester, care i-a permis s aduci
insulele n zbor n Cybernesia. i programul
Karunei, care le-a unit. i ruta de spargere a
sistemelor pe care ai fcut-o voi pentru Kwok,
prin care controla computerele din toat lumea.
D-mi-le pe astea imediat, dac eti amabil.
Don renun la ntrebri i se uit n spaiul su
virtual de acas. n deprtare, valul cretea
nentrerupt. La Karuna, furtuna se combina cu
erupia, iar din cer cdea o ploaie de noroi i
cenu.
Scoase extensia Bester i programele din spaiul
su virtual, iar protocoalele de unire a insulelor
din cel al Karunei era munca ei, dar avea acces

la ea. Uni programele ntr-un singur obiect, dar


ls softurile separat. Le inser n simularea
Medeei sub form de tore arznd n culori
diferite, una albastr, alta verde, care se
adaptar automat la metaforele i algoritmii
simulrii. Don azvrli torele n centrul grmezii
carnale, unde se afla Medeea.
Zburnd prin aer, cele dou tore se
metamorfozar n dou duhuri, unul masculin,
albastru, i unul feminin, verde, amndoi cu ochi
aurii-roietici, coli de vampir cromai, coarne de
drac de oel, gheare din bronz, ca toi ceilali
participani la orgie. Cnd ajunser la Medeea,
noii demoni se mbriar ntr-un nod al
dragostei
care,
zvrcolindu-se,
schimba
conexiuni, descrca baze de date i modifica
programe n toat lumea.
Mulumesc, Don! A, aa cum m-am ateptat:
milioanele de computere funcioneaz ca
incontientul din noosfer telematic a
pmntului
Don nu mai avea timp s rezolve i enigma asta,
cci nclceala de ciberamorezi orgasmici se
modifica sub ochii lui. Nodul se desfcu n dou
jumti arznde, una albastr i alta verde,
jumtate dintre participani cuprini de
convulsiile extazului pe tavanul infernuluipeter, jumtate imitndu-le pasiunea pe
podea. Imediat jumtile ncepur s avanseze
una spre alta, dou tornade identice de carne

colorat ncurcndu-se ca ghemele de a,


cznd i ridicndu-se, o stalactit nvrtejit i
o stalagmit spiralat, n pragul uniunii.
Cnd stalactita se uni cu stalagmita, cele dou
anular orice neles propriu. Sus i jos nu mai
nsemnau nimic cnd stlpul de lumin subiat
la mijloc se desprinse de tavan i de podea.
Transformat ntr-un vrtej cu dou capete,
ncepu s se roteasc n jurul axei centrale, din
ce n ce mai repede, pn cnd ajunse o sfer
care explod n lumin.
Don se trezi mpins cu spatele afar din lumea
Medeei-Indahar, prin universul virtual al
Karunei i al su, i azvrlit lng statuia cu
capul nclinat de lng debarcaderul oraului
Hanga Roa.
Medeea trebuie neaprat s nvee cum s-i ia
rmas-bun, i zise Don, scuturnd din cap.
Ideea i zbur din minte n clipa urmtoare, cnd
vzu valul ndreptndu-se spre insul, crescnd
amenintor sub ochii lui. Pe urm nu mai vzu
nimic.
Insula Patelui se ridic n cer. Don se uit,
nevenindu-i s-i cread ochilor, cum dedesubt,
valul se izbi de cele cteva stnci rmase n
urm, le zdrobi, apoi se retrase, scznd treptat
n intensitate.
Cnd se uit n spaiul virtual al Karunei ca s
verifice dac totul era n ordine, vzu c i insula
ei fusese ridicat n cer, un cer de pe care norii

de fum, cenua i tunetele dispreau rapid. Peste


cteva minute, toate insulele ameninate din
Cybernesia se adunaser n jurul insulei lui i
pluteau n eter.
Bun, Donnie, i strig Medeea obosit, dar
vesel, tatuat i purtnd pe cap plrii ca
brbaii din Rapa Nui mediul virtual al lui Don
i bikini de piele, ca femeile de acolo. Greu de
spus dac era brbat sau femeie. i-a plcut i
ie?
Sunt impresionat. Cum ai reuit?
I-am dat sistemului de virusare al NSA ce-a
vrut, rspunse Medeea cu un zmbet n colul
gurii, iar el mi-a dat ce-am vrut. Manevrele
noastre i-au permis sistemului s se desfoare
n moduri la care creatorii lui nici nu s-au gndit.
Cum?
Zu, Donnie, doar nu te atepi s-mi trdez
toate secretele profesionale. S zicem c apreciez
verosimiliatea
vicisitudinilor,
vicisitudinile
verosimiliti
i asta nseamn c? Rosti Don, iritat de
dublul neles pe care M-I l ddea vorbelor ei.
Medeea-Indahar scoase un oftat sonor.
Am aranjat ca sistemul de virusare s
gseasc mai repede postrile Kwok pe care voia
s le elimine n diverse insule din Cybernesia
dac vrei neaprat detalii tehnice. Le-a distrus
pe ele, n loc s distrug insulele n care era
nglobat materialul. Din pcate, materialele lui

Kwok s-au pierdut. Trebuia s i le ia. Dar am


salvat o mare parte din Cybernesia.
Don nclin uor din cap, gndindu-se la
stncile din mediul su virtual. Cele distruse de
valul uria.
tii foarte multe despre modul de lucru de la
NSA. Cunotine interne, poate?
Medeea-Indahar scoase un rs obosit, dar
fericit.
Ca orice parazit eficient, nu sunt nici intern,
nici extern. Nici prieten, nici duman. Odat ca
niciodat ns a existat un proiect care explora
posibilitatea de a aplica tehnologiile de
recunoatere i spionaj la chestiunile ce ineau
de mediu.
i?
Grupul operativ de mediu din comunitatea de
spionaj era numit Medeea, Donny. Judec i
singur.
M-I rosti ultimele cuvinte i dispru de pe Insula
Patelui. n urma ei rmase doar rsul, ca
zmbetul pisicii de Cheshire.
Cnd se stinse i el, Don se gndi la ceea ce
auzise despre interaciunea spionaj/mediu. i
aminti c sistemele de recunoatere care
detecteaz micrile tancurilor prin deert ajung,
n timp, s detecteze i micrile deertului. i c
fotografiile buncrelor de rachete ruseti au
relevat anumite tipare n resturile de zpad
topit n Asia Central, pe parcursul a cteva

decenii. Pn i sateliii de avertizare concepui


s detecteze lansarea unei rachete balistice
intercotinentale n momentul cnd prsea
buncrul fuseser folosii la identificarea
incendiilor din jungla brazilian.
Poate c delirul contorsionist al Medeei-Indahar
a avut un rost, la urma urmei.
Odat cu stingerea rsului Medeei, insulele
Cybernesiei coborser la loc. Don medit pe
marginea unui mit din Oceania, n care
pmnturile lumii erau formate din penele unei
psri uriae care zbura deasupra mrii.
Privind n sus, nu vzu nicio pasre uria, i
totui, lumile n care tria erau mai sensibile
dect o pan. Trebuia s dea o nou substan
lumii sale, dar pe ce stnc s-o construiasc?
Nu se putu gndi dect la ceea ce fcuse M-I
ultima oar n Crash Village i cum se aplica
lucrtura ei la holotransmisia lui Kwok,
nesolicitat i nedorit. Atunci i acolo, jur c
va urmri pistele orict de mult timp i-ar fi luat,
oriunde l-ar fi condus.
URME LSATE N LUME
Kowloon
Ar fi bine s verificai i altceva dect
caracteristicile fizice, chimice sau biologice ale
cenuii lui Kwok. Poate conine i alt gen de
informaii. Date.
Bine, bine, se gndi Lu, dar cum?

i btea capul cu asta de zile ntregi. Cauzele


deceselor se mpreau, de obicei, n patru
categorii: naturale, accidentale, sinucidere i
crim. Moartea lui Kwok nu avea nimic natural,
dar nu existau dovezi c fusese cineva cu el n
camer cnd i gsise sfritul. i era ngrozitor
de greu s excluzi o posibilitate fr un cadavru
sau fr oase care s fie examinate.
Cu privirea goal, fixat pe aprtoarea lamei de
la microscop, realiz c soul i fiica ei probabil
o considerau nebun. Venind la laborator n miez
de noapte, extenuat fizic, dar obsedat, l lsase
pe Sonny singur n pat i pe Clara dormind. Nu
credea c Sonny nelegea ntr-adevr de ce se
simea ea rspunztoare pentru moartea lui
Charles Hui. Nici Clara nu era prea ncntat de
timpul irosit de mama ei cu cazul sta. La cin
chiar spusese c-o s-i decupeze din carton o
mmic n mrime natural
Fir-ar s fie!
Durerea din degetul mare o aduse napoi la
realitate. Se tiase n marginea aprtoarei. Ar fi
trebuit s poarte mnui, dar acum era prea
trziu. Sngele rou se scurgea repede.
i trase mna de pe lam, dar lichidul se
scursese deja pe mostr. ncercnd s-l opreasc
i s nu mai contamineze proba, i strnse cu
putere degetul rnit cu mna stng i se ridic
de la mas n grab, lsnd o dr de picturi pe
suprafaa ei. Dou dintre ele czur pe un

recipient de sticl n care se aflau dou mostre


din rmiele roz-cenuii ale lui Kwok.
Stranic.
Probabil
c-am
distrus
tot
eantionul.
n timp ce se ducea spre cea mai apropiat trus
de prim-ajutor, pericolul hepatitei i fcu loc
ntr-un ungher ndeprtat al minii ei. n
subcontient, tot mai spera c va putea s
salveze o parte din mostra cu care lucra, c n-o
contaminase iremediabil.
Deschise trusa cu o mn i scoase bandaj i un
spray. inu bandajul cu stnga i cur sngele
de pe deget i din palm. Cnd sngerarea se opri
n urma presiunii, stropi tietura cu ap
oxigenat, cu un antibacterian/antifungic, apoi
o protej cu un bandaj.
Stratul protector se va fixa n cteva clipe, dar
ea avea nevoie de mai mult timp ca s accepte
consecinele neglijenei i perspectiva de a
arunca la gunoi munca de o noapte. Ca s se
eschiveze, cu scuza durerii i sngelui, porni n
hoinreal, dar nu chiar fr scop.
Laboratoarele criminalistice ocupau tot etajul.
Strbtnd labirintul de ncperi i coridoare,
unde se aflau civa tehnicieni n halate albe care
lucrau n schimbul de noapte, Lu i aminti de
orele de laborator din studenie. Spaii de lucru
pe mese lungi, cu sertare pline de instrumente
dedesubt. Chiuvete i hote. Microscoape.
Arztoare. Clame. Suporturi pentru sticlrie.

Lame. Eprubete. Pipete. Pahare Ehrlenmeyer.


Coloane de distilare. Frigidere pentru probe.
Reactivi n recipiente de plastic sau sticl. Pubele
pentru
materiale
periculoase.
Agitatoare
magnetice bzind n pahare de laborator.
Centrifugi. Gaz-cromatografe. Spectrofotometre.
i lucruri mai specializate. O colonie activ de
dermestide, care mncau ultimele rmie de
carne de pe oasele recuperate. Mese de autopsie.
Echipament i instrumentar osteologic. Unelte
fine de msurare a creterii, folosite la
determinarea grosimii emailului de pe dini.
Aparate de radiologie i sisteme de dezvoltare,
mai ales pentru activiti odontologice. Reactivi
speciali folosii la testarea medicamentelor i
otrvurilor. Detectoare/analizoare cu infrarou
pentru detectarea urmelor de transpiraie lsate
de degete. Enzime de restricie i folii gelatinoase,
polimeraza ADN i nucleotide marcate radio
pentru testele Southern Blot, probe radioactive,
reacii de hibridizare toate pentru reducerea
NVTR, numrul variabil de repetiii n tandem, al
intronilor care alctuiesc ADN-ul amprentelor.
Munca tiinific din poliie a interesat-o
dintotdeauna. Aici tiina btea strada, de multe
ori n probleme de via i moarte. Materialele
care ajungeau de obicei n laboratoare erau
aproape n exclusivitate fizice, chimice i
biologice.
Lucrnd cu rmiele lui Jaron Kwok,

arsenalul de instrumente tradiionale nu-i fusese


ns de niciun folos.
La microscoapele aflate la dispoziia ei, cenua
lui Kwok rmnea acelai material banal, doar
mrit. n sperana c va gsi un tipar, trimisese
o prob pentru a fi testat cu un microscop
electronic cu scanare, aparat pe care, din
nefericire, nu-l aveau aici, n laboratoarele lor de
criminalistic. nc nu primise raportul cu
rezultatele testului.
Toate celelalte teste fcute pe cenua lui Kwok
avuseser rezultate ambigue. Testrile cu gazcromatograful i spectrofotometrul indicau
rezultate asemntoare cu compoziia chimic a
substanelor organice, chiar i interpretarea
zaharurilor, a gruprilor fosfat i a compuilor cu
azot era suspect de asemntoare cu cea a
nucleotidelor. Dar alte date sugerau materii
anorganice, inclusiv aur i elemente rare.
Lu analizase mostrele i prin tehnica standard
de identificare a ADN-ului amprentelor digitale.
Spre necazul ei, se pomenise cu nc o enigm
nimic asemntor cu o amprent standard.
n cea mai mare parte, probele prelevate de la
locul incidentului erau mult mai greu de
denaturat dect ADN-ul obinuit. Harta aciunii
enzimelor de restricie nu se potrivea cu niciun
set de nucleotide cunoscut. Att electroforeza cu
gel de agaroz, ct i cea cu gel poliacrilamidic,
cu bromur de etidiu i markeri radioactivi, au

dat rezultate pe toat harta. Mostrele Kwok


hibridizau n mod neobinuit, dac hibridizau,
cu omologi bizari. Tiparele NVRT dac asta erau
nu semnau cu nimic din ce vzuse ea pn
atunci.
Lu Mei-lin ajunse n ua Laboratorului de
Dermatoglific. Cnd ncepuse ea s lucreze n
medicina legal, i se spunea Laboratorul de
amprente digitale. Dar, din moment ce degetele
de la mn, palmele i tlpile erau marcate de
linii de friciune, termenul atotcuprinztor de
dermatoglific era considerat mai potrivit.
n ultima vreme, petrecuse foarte mult timp
uitndu-se la mostrele dermatoglifice prelevate
din apartamentul de hotel al lui Kwok, cteva
amprente palmare, dar majoritatea digitale. Le
studiase pe cele din urm att de des, nct le
putea identifica din memorie.
Cnd s ias din laborator, vzu dou imagini
cu amprente digitale de mrimea unor postere,
prinse pe perete. Cel din stnga prezenta
dimorfismul sexual uman indicat de limea
crestelor dermice. Pe cel din dreapta ns vzu
dou amprente diferite ale policarului, fiecare cu
profiluri ADN identice dedesubt.
Conform explicaiei, amprentele fuseser
prelevate de la gemeni identici, ale cror secvene
ADN erau imposibil de deosebit. Totui, n ciuda
identitii aparente, amprentele prezentau
deosebiri care ar fi fost sesizate imediat de orice

cunosctor n domeniu. Uterul, orict de puin


spaiu ar fi oferi, conine suficient de multe
diferene subtile, pe baza crora gemenii s se
dezvolte n mod deosebit, chiar i la mult vreme
dup natere.
Mei-lin i studie degetele mari. Vrful unuia era
acoperit de un bandaj alb protector.
Fiecare amprent digital lsa urme n lume,
sudoare i aminoacizi. Dar i lumea lsa urme pe
amprente. Iar vrful degetului meu mare de la
mna dreapt, se gndi ea, va avea ntotdeauna
o cicatrice uoara, numai pentru am fost att de
nendemnatic.
Dup ce hotr c pierduse timp suficient cu
studiul propriilor amprente, ls minile jos i se
ntoarse s plece, creznd c, n sfrit, e
pregtit s fac fa catastrofei sngeroase a
nopii.
napoi n laborator, ncepu s curee murdria
provocat de neatenia ei. Lund vasul de sticl
ca s-l arunce n coul cu reziduuri, se opri i se
uit lung. Dou spirale diferite, ca dou
amprente suprapuse sau dou mici galaxii, se
formaser n locul n care mostrele absorbiser
picturile de snge din tietur.
Ce ciudat ca sngele, prin uscare, s formeze un
tipar! Pictura mai mic, cea care czuse pe
marginea vasului, se deplasase spre centru. Se
uit la lama distrus i la aprtoarea n care se
tiase. Dintr-o pornire de moment sau din

intuiie, puse lama sub microscop.


Ceea ce vzu i tie respiraia. Mostra ptat de
snge nu mai prea o pat oarecare. Se formase
un tipar discret ordonat, din particule fine, dar
ct de fine erau particulele i ct de ordonat era
tiparul nu putea stabili cu microscopul ei, care
avea o rezoluie mai slab.
Voia neaprat s vad microfotografiile. Acum.
Microscopul era, totui, destul de eficient ca s
nregistreze prezena micrii. Cu ct se uita mai
mult la agitaia de pe lam, cu att aceasta
devenea mai ritmic. Oare nu era o reacie
chimic? Semna cu oscilaiile ritmice ale
reaciei Belousov-Zhabotinskii, doar c erau mai
rapide. Tot privind oscilaiile, observ c nu au
ns caracter chimic. Agitaia i amintea de cilii
celulari micndu-se la unison, sau de
funcionarea unui ansamblu de aparate
interconectate.
Se deprt de microscop i se ls pe spate,
frecndu-se la ochi. Cnd se uit din nou pe
lam, agitaia nu ncetase. Imaginea era aproape
hipnotic, dar n cele din urm Lu renun s
mai priveasc, pentru a putea gndi. Sau s
ncerce s gndeasc.
Cho i spusese c cenua ar putea conine date.
Informaii. Dar materialul nu se comporta aa.
Pe lam se desfura un fel de activitate. Nu
vedea informaii, ci procesarea lor. Activitatea
unui mecanism sau a nenumrate mecanisme

minuscule.
Nanotehnologie? Nu, micarea era prea haotic.
Biotehnologie? Nu, nici asta. Ce cuvnt auzise n
holotransmisia lui Kwok, cel despre care i
pomenise i Ben Cho?
Calmeaz-te, i spuse. F rost de dovezi,
confirm caracterul repetabil. Asigur-te c nu e o
iluzie nocturn, din cauza stresului i a lipsei de
somn. Plcue cu geloz. Asta el nsmneaz
probele, ca s vezi dac materialul le face i lor
ce i-a fcut sngelui!
Se ridic i se duse la frigider. Lund cteva vase
Petri ce conineau diverse medii de cultur, i
ddu seama c nu ncercase niciodat pn
atunci s obin culturi pe cenua unui mort.
Toate au un nceput.
Scoase capacele i turn cantiti mici din
cenu pe mediile de cultur. Dup ce termin,
sigil cutiile cu o pelicul de plastic i le puse pe
rafturile incubatoarelor. Sarcina odat ncheiat,
se uit nc o dat la agitaia neobinuit de pe
lam.
Orict i se pru de ciudat descoperirea ei, tot i
veni s strige de bucurie. Se reinu, realiznd c
trebuie s sigileze lama i vasul contaminate cu
sngele ei, n caz c materialul de pe ele ar avea
tendina s plece la plimbare sau s se mprtie
n aer.
nainte se ngrijorase c sngele ei contaminase
lama i recipientul; acum se ntreba dac n-ar

trebui s-i fac griji c s-a contaminat ea, i nu


numai ea. Spera s se nele.
Se opri o clip, din dorina de a spune i altcuiva
ce a descoperit. Dar cui? Soul i fiica ei n-ar
nelege. Nici tehnicienii din schimbul de noapte,
slab pltii. Nici fata aceea, Patsy Hon, cea cu
prul prins n coad foarte strns, c se mira
cum de n-o durea. Patsy era extraordinar de
inteligent, rapid i eficient, ns teribil de
timid.
Dar Ben Cho? Cum s-i comunice descoperirea?
Dac era o chestiune strict secret, nsemna c
i guvernul lui, i al ei, i ineau sub
supraveghere. O s gseasc ea o cale. Poate un
cilindru de mesaje. ntre timp, poate c
micrografia
electronic
o
s-i
susin
descoperirea.
Dintre toi oamenii, Ben Cho era sigur interesat
de ea.
CEI TREI VRJITORI
Crypto City
La
etajul
al
optulea
al
Sediului
Central/Operativ, directorul adjunct Brescoll se
ndrepta spre captul coridorului unde se aflau
birourile directoriale i intr n al su, salutndo din cap pe femeia de la recepie. Pe perei
atrnau imagini nrmate ale celor mai
importante posturi de ascultare NSA de pe glob:
cldiri guvernamentale i militare obinuite,

nconjurate de antene de satelit i cupolele ca


nite plrii de ciuperc sub care se ascundeau
antenele de ascultare.
V ateapt domnii Beech, Lingenfelter i
Wang.
Mulumesc, Katie. i ateptam i eu.
n ambiana creat de biroul su clasic, din
lemn de stejar, i vzu pe cei trei stnd n
picioare. Dnd mna cu ei i trecnd n spatele
biroului masiv ca s se aeze, realiz c ar fi
ocat s-l ntlneasc pe unul dintre ei nensoit
de ceilali doi. ntotdeauna i vzuse n grup cei
trei muchetari care supravegheau ancheta n
cazul Kwok. Dar, innd cont de acreditrile lor
pompoase, expresia nu era cea mai adecvat.
Poate cei trei vrjitori s-ar apropia mai mult de
adevr.
Deci, ncepu el aplecat n fa, cu minile
mpreunate pe birou i privindu-i pe rnd, ce-i
nou n cazul Kwok-Cho?
Baldwin Beech tui i ncepu s raporteze,
mngindu-i absent barba cu fire crunte:
Cho a cerut o versiune a holotransmisiei fr
zgomot de fond. I-am trimis-o. Bnuim c are
acces la multe dintre documentele CIA cu care
lucra Kwok.
Pe ce baz?
Cerceteaz i ali autori la care se face referire
n holotransmisie Felix Forrest, Giordano
Bruno, Matteo Ricci, Ai Hao i include muli

alii, nemenionai n ea. Nume des pomenite n


documentele Forrest.
i anume?
Festugiere. Marsilio Ficino. Ali traductori i
comentatori ai lucrrii Hermetica de Hermes
Trismegistus, interveni Wang n timp ce-i ajust
ochelarii RA ca s citeasc din materialele
aprute n faa ochilor. Neoplatonicianul Ramon
Lull, din nou, mai ales tratatul su despre arta
memoriei, Arbor scientiae. Trithemius, abatenecromant din Sponheim, autorul lucrrii de
cripto-magie Steganographia, cartea scrisului
ascuns. Cornelius Agrippa, n special De Occulta
Philosophia. John Dee i a sa True and Faithful
Relation, precum i tratatul su despre magia
ngerilor, Liber Logaeth. Chestii cabalistice
medievale, importante pentru c folosesc metode
numerologice complexe menite s descifreze
mesajele esoterice ascunse n Tora, mai ales
gematria mistico-criptografic i temurah
Brescoll s ls greu pe spatele scaunului.
Abordrile istorice vechi ale problemelor
criptologice nu erau necunoscute n cadrul NSA,
dar
lui
i
miroseau
a
legturi
CIATetragrammaton. Aflase foarte multe pn acum
despre minunile astea cifrate arhaice, cu
ajutorul prietenilor si trimii la pescuit, dar se
hotr s fac n continuare pe netiutorul i pe
birocratul ncpnat, cel puin o vreme.
Cum ai aflat astea?

Monitorizm permanent cercetrile pe


computer ale lui Cho i materialele pe care le-a
comandat sau le-a luat de la biblioteci, rspunse
Bree Lingenfelter, ndeprtndu-i uviele
rocate din ochi. Am folosit aceleai metode cnd
am
supravegheat
activitatea
lui
Kwok.
Cercetrile celor doi se suprapun n mod
surprinztor.
Att de bine se suprapun, interveni Wang,
nct suntem obligai s credem c o anumit
persoan i-a nlesnit lui Cho accesul la
documentele pe care le-am retras din ancheta
actual.
Cine?
Beech, Wang i Lingenfelter se privir unul pe
altul nainte ca primul s dea rspunsul:
O bnuim pe vduva lui Kwok, Cherise
Lemoyne. E suspectul principal. Nu tim cum
sau de ce a fcut transferul, nici cum a obinut
copiile documentelor.
dar a fost cstorit cu Kwok, l ntrerupse
Lingenfelter, i s-a ntlnit cu Cho la ceremonia
de comemorare.
Jim ncuviin din cap, cznd pe gnduri.
Mai exist i alte persoane sau grupuri
interesate de cercetri similare?
Exist cteva corelaii semnificative cu un
cuplu din Cybernesia care ptrunde n sistemele
Tetragrammatonului, rspunse Beech sec.
Routing-urile adreselor lor dispar n guri negre

informaionale adrese de e-mail false, numere


de telefoane celulare temporare, IPS-uri
mprumutate n Zona Liber nu-i putem
localiza precis.
Sunt
interesai i
Rzboinicii
Noilor
nvturi i Cheng Tong, adug Lingenfelter.
N-avem dovezi c cybernesienii colaboreaz cu
ei, dar Rzboinicii i Cheng coopereaz clar, ntro anumit msur.
Dar detectivul din Hong Kong?
Marilyn Lu, preciz Beech. De fapt, e n
Kowloon. CIA a infiltrat un agent la locul ei de
munc, un tehnician care lucreaz n laboratorul
de medicin legal din secia ei de poliie. O
oarecare doamn Hon, care a fcut i medicina
i SCI, Institutul de Calcule Speciale.
Individa sta cu pregtire SCI e unul dintre
agenii notri?
Da, dei teoretic lucreaz pentru Guoanbu,
rspunse Beech cu mndrie nemascat n voce.
Ne-a furnizat informaii preioase din interiorul
Guoanbu i interpretrile SCI ale holotransmisiei
lui Kwok. Cutrile noastre n infosfer arat i
doamna Hon confirm c Lu nu s-a aventurat
n palatul memoriei, cabal sau hermeneutic.
n sfrit, o persoan implicat n afacerea
asta nclcit, care triete nc n secolul XXI,
coment Brescoll, jucnd pn la capt rolul de
ignorant. Exact asta nu pricep. Ce-i cu sistemele
astea de memorie vechi de patru sute de ani care

l-au atras mai nti pe Kwok, iar acum pe Cho?


i nu numai pe ei, dar i pe cybernesieni, pe
musulmanii extremiti i pe cei din crima
organizat.
Cei trei vrjitori mai avur un schimb de priviri.
De data asta, rspunse Beech:
Probabil sunt interesai de chestiuni secrete
i de securitate. Aa se pare.
Chestiuni secrete i de securitate pe naiba! i
zise Brescoll. tia sigur ce caut toat lumea n
labirintul sta de activiti: ceva care-i s-i ajute
s creeze criptocomputerul cel mai avansat, ca
s acceseze secretele mondiale, n timp ce le
pstreaz pe ale lor.
Dar dac mai erau i alii implicai, n afar de
PRC i UA? Se gndi la fantome electronice
teroriti care ocolesc cu uurin sistemele de
securitate, hoi care trec prin pereii bncilor,
trezoreriilor
naionale
i
corporaiilor
transnaionale i simi c i se face pielea de
gin.
Cutarea Graalului criptologie duce n locuri
ciudate, rosti Wang. Permutri, combinri i
prescurtri ale sistemelor codului sfnt al cabalei
gematria, temurah i notarikon exist cel
puin de pe vremea nvturilor Maaseh
Merkava ale rabinului Akiva ben Joseph.
Cine a fost? ntreb Brescoll, dei tia
foarte bine.
I-a nvat pe credincioii lui c se pot apropia

de divinitate dac vizualizeaz intens palate


cereti n mintea lor i c meditaia asupra
acestor palate mintale este att de profund,
nct poate fi nsoit de stri de contiin
alterat, extaz i extracorporalizri.
i n Hermetica exist un fragment, adug
Beech, n care se pretinde c dac mbriezi
toate lucrurile deodat cu puterea gndului
timp, spaiu, materie, calitate l vei nelege pe
Dumnezeu. Crend reprezentarea universului
n propria minte superioar, cuttorul poate
accede la uniunea cu Dumnezeu.
Visul cabalitilor i al ermeticilor, spuse
Wang, nclinnd din cap. A ti, instantaneu i
simultan, tot ceea ce poate fi neles, deci a te uni
cu Fiina Suprem.
i care e relevana acestui vis pentru
criptologia contemporan? ntreb Brescoll,
spernd c nu exagera cu tonul iritat.
Ideea de instantaneu i simultan, explic
Lingenfelter, apare acolo unde criptanaliza
cuantic i criptografia contemporan se
consider c mplinesc visul adepilor ermeticii.
Ideea de a calcula totul dintr-odat. Poate c i
Cho e la fel de fascinat de chestia asta.
Universul animist cu operare magic al
magului renascentist, complet Beech, a pregtit
drumul spre universul matematic cu operare
mecanicist, care a nceput cu Newton.
Amndou au fost necesare pentru a deschide

calea spre Era Codului. Poate c o parte din ceea


ce domnul Wang numete cutarea Graalului
ine de redescoperirea codurilor fosile vii.
Sistemele criptologice de mare putere pe care noi
le-am ignorat, dar care sunt nc n via, dei
n stare latent de decenii, chiar de secole ntregi.
Chestiuni impresionante, coment directorul
adjunct, exploatndu-i rolul la maximum, dar,
sincer, cred c suntem mai degrab romantici
dac credem c informaiile-fosile din trecut au
spus viitorului ceva ce el nu tia deja. Nu-mi vine
n minte niciun exemplu.
Palimpsestul lui Arhimede, interveni Beech.
Poftim?
n jurul anului 1200, un clugr rmas fr
material de scris a rupt singurul exemplar
existent al tratatului lui Arhimede despre metod
i a scris peste el o carte de rugciuni. Arhimede
a scris tratatul n secolul al III-lea nainte de
Christos.
Cteva
dintre conceptele
sale
matematice, ca suma numerelor infinite, nu au
fost egalate, cu att mai mult depite, pn
cnd Newton i Leibniz nu au elaborat calculul
infinitezimal, la aproape dou milenii de la
tratatul lui Arhimede.
i?
Gndii-v ce avantaje ar fi avut, s zicem, un
matematician de la nceputul secolului al XVIlea, cu dou sute de ani nainte de Newton, dac
ar fi putut citi lucrarea lui Arhimede. Dac am

studia criptosistemele din secolul al XVI-lea, neam trezi n aceeai situaie ca matematicianul
din secolul al XVI-lea n faa tratatului lui
Arhimede: capabili de un salt n viitor, dar numai
dac gsim documentul corespunztor din
trecut.
Tot nu vd ce aplicaii au teoriile astea n
lumea real.
Teoreticienii haosului sugereaz c tocmai la
limita haosului ptrunde informaia n lumea
fizic, spuse Wang. Poate c aa stau lucrurile
cu Kwok i cu codurile fosile vii.
Ce vrei s spunei? C Jaron Kwok a suferit
o combustie spontan pentru c a vrut s stea la
poveti cu Dumnezeu?
Beech scutur din cap a desconsiderare.
i Beckwith i Cho sugereaz c expresia
combustie spontan nu este corect.
Le-am citit rapoartele. Nu conin nicio
explicaie real a resturilor de cvasicenu
rmase n urma lui Kwok cnd a disprut. Avei
dumneavoastr una mai bun?
Cei trei specialiti schimbar priviri a treia oar.
Noi credem c da, rspunse Lingenfelter.
Microscopia cu scanare arat c cenua lui Kwok
este alctuit, de fapt, din mecanisme organice
cu proprieti nanotehnologice i biotehnologice.
Produse
bionanotehnologice?
ntreb
Brescoll. Dintr-odat se pomeni preocupat cu
adevrat i renun la rolul de ignoram. Prietenii

lui pescari nu-i spuseser nimic despre asta.


Da. Le analizm cu cablare sensibil i
nanofluide. Se pare c sunt n stare latent sau
inerte. ncercm s vedem dac i cum pot fi
activate.
Dar dac cenua e bionanotehnologic n cea
mai mare pane, cum s-a ajuns la aa ceva?
Pe microfotografii, explic Wang, produsele
seamn cu implanturile de comunicare pe care
i le-am dat lui Kwok cu puin vreme nainte de
a muri. Cum s-au schimbat i cum s-au
reprodus prototipurile bionanotehnologice
nc nu tim.
Doamna Hon, agenta din laboratorul lui Lu,
rosti Beech, a raportat c Lu a cerut
microfotografii ale mostrelor prelevate de ea din
cenua lui Kwok. n ultimul ei raport ne spune
c, dup ce lucrat cu mostrele i a obinut
microfotografiile, i-a trimis lui Ben Cho un
mesaj. Bnuim c ori l-a informat deja despre
natura cenuii, ori l va informa curnd. Aa c
am ajuns n punctul n care trebuie s hotrm
ct din informaiile noastre trebuie s ajung la
Cho.
Brescoll ncuviin din cap, reflectnd asupra
implicaiilor. Ct tia Guoanbu? Existau dovezi
c i China lucra cu bionanotehnologie sau ceva
similar. Dac puneau mna pe Cho, ce efecte va
avea asta asupra americanilor?
E foarte probabil ca Ben Cho s bnuiasc

deja c nu e vorba de cenu, spuse Brescoll n


cele din urm. N-ar fi ru s sugerm ce sunt, de
fapt, resturile lui Kwok. Ct privete progresul
activrii produselor bionanotehnologice dac
asta sunt pstrai secretul pentru voi. Cho nu
trebuie s tie cum s le activeze, n caz c pot fi
activate.
Ne-am gndit c, innd cont de implicarea
lui Lu i Lemoyne, ar fi nelept s le inem i pe
ele sub supraveghere strict. CIA i-a infiltrat
deja un agent la cursul de jiu-jitsu brazilian la
care merge Cho.
De ce la cursul de jiu-jitsu?
N-am prea avut de ales. Nu mai pred, e n
concediu, i numai rareori iese din cas. Mergea
la curs cu soia. E una dintre puinele activiti
de rutin prin care intr n contact cu oameni noi
sau necunoscui.
neleg.
Trebuie
s-o
supraveghem
ndeaproape i pe vduva lui Kwok.
Am nceput deja, spuse Beech, fr alte
explicaii.
Iar CIA? Brescoll se ntreb ct de ocupai
trebuie s fi fost colegii lui Beech din agenie i
cte dintre activitile lor erau puse la secret i
fa de NSA.
Nu mai vrem s aib loc nclcri ale
normelor de securitate, ca atunci cnd a reuit
s-i dea lui Cho documentele, continu
directorul adjunct. i nici nu vrem ca Ben Cho

s sfreasc la fel ca Jaron Kwok, dac putem


interveni.
Wang, Lingenfelter i Beech i exprimar
acordul, apoi i luar la revedere i plecar.
Brescoll rmase singur n birou. Porni
computerul i deschise aplicaia care-i permitea
accesul la tirile n direct prin cablu. Pe ecran,
un purttor de cuvnt al statului chinez
condamna Nepalul fiindc servea ca loc de
refugiu pentru teroriti i ca punct de
transbordare a armamentului ilegal n provincia
chinez a Tibetului. Dac Nepalul nu nceta
imediat aceste aciuni, amenina purttorul de
cuvnt, guvernul rii sale va considera
ntrzierea ca o aciune ostil i va lansa, n
autoaprare, o lovitur mpotriva Nepalului,
pentru a mpiedica viitoarele activiti teroriste
tibetane.
Brescoll se ncrunt. nc un exemplu de
supraputere care acuz o presupus ameninare
din partea unei naiuni mici i mai slabe, ca s
aib motiv s-o invadeze. Scutur din cap i
schimb canalul, dar nu ddu peste tiri mai
vesele. n San Francisco, n faa unei mulimi
uriae, liderul secesionist californian Tom
Garrity se revolta mpotriva comploturilor din
complexul militar industrial MIME, care au
deturnat guvernul printr-o lovitur de stat
sprijinit de Curtea Suprem. n ciuda lozincilor
purtate de susintorii lui Garrity MIME nu ne

va reduce la tcere!
Sigurana Intern a nceput suprimarea
secesionitilor, pe motiv c avuseser legturi cu
teroritii internaionali i cu un cerc de spioni
chinezi.
Posibil, medit Jim, dar improbabil. Viziunea lui
Garrity despre Federaia Statelor Pacificului sau
Pacificatul, o entitate politic, ntins de la Point
Barrow pn n ara de Foc, de la Seattle la
Sidney i de la Shanghai pn la Santiago, sttea
ca un ghimpe nu numai n coasta chinezilor, dar
i a Siguranei Interne.
Jim oft. Uneori, aciunile oamenilor lui Garrity
aveau neles din perspectiv jeffersonian, dar
nici secesionitii tibetani din Nepal, nici cei
californieni din San Francisco nu fceau lumea
un loc mai stabil i mai previzibil. Nici nu
urmreau asta, presupuse el.
n timp ce tirile fierbini ale zilei se derulau n
cascad pe ecran, reflect la ntlnirea cu cei trei
vrjitori. Bionanotehnologie chinez. Extremiti
islamici, cybernesieni i crim organizat care-i
dau trcoale. igani, golani i hoi. Toi n
cutarea unui mod de a deveni asemenea lui
Dumnezeu. Iar el va trebui s prezinte toate
acestea n urmtorul raport pentru directoare,
astfel nct ea s cread c el tie tot ceea ce
trebuie s tie, dar s nu-i dea seama c tie i
tot ceea ce n-ar trebui s tie.

V
ONDULAII
South Oakland
Ben Cho mai bu o bere i absorbi ambiana de
nalt tehnologie, dar cu clientel din clasa
social inferioar, din barul Go-Go Gomorrah.
Era un club de striptease cu pretenii. Ringuri de
dans robo-tehno bubuind. ntuneric de peter,
fulgerat de lasere i stroboscoape. Dansatoare
exotice cu forme mplinite de chirurgia estetic,
simulnd obinuitele acrobaii sexuale. Prin
aburii berii, Ben se ntreb ce caut acolo.
Au, gemu Ike Carison, ghidul lui Ben n turul
destrblrii. Scuturndu-i prul strns n
coad i mngindu-i barbionul, se aez
lng el, la o mas suficient de mare ct s
cuprind ultima caraf cumprat i dou halbe.
mi pare ru c-a durat atta, dar am stat la
coad. Doi trsnii care plvrgeau ntr-una i
nu mai terminau cu uuratul. Singurul lucru
mai ru dect s asculi doi ratai plngndu-se
de eecurile lor e s-i auzi ludndu-se cu
succesele lor. Fetele au nceput repetiia?
Nu, rspunse Ben, din cte mi-am dat eu
seama. Dar micrile dansului mi par destul de
cunoscute.
Carlson nclin din cap. Ben se ridic, se scuz
n faa lui i se ndrept cu mers cltinat spre
toalet, pe care o gsi liber, n ciuda celor

povestite de Ike. Cnd se ntoarse la mas, l


atepta o surpriz.
Hei, i-am aranjat un dans cu una dintre fete.
Sper s-mi apreciezi gustul.
De ci bani m jupoaie?
Nicio problem. M-am ocupat eu de asta. Din
partea mea. Ai nevoie de aa ceva.
Peste un minut, o tnr cu plete blond nchis,
ntr-un costum rnesc modificat, se apropie de
masa lor.
El e prietenul tu? l ntreb ea pe Ike, care
confirm cu o nclinare a capului. Salut, eu sunt
Kimberly. Eti pregtit de dans?
Ben se uit la Carlson, care se porni pe rs.
Sigur, drguo, e gata s te danseze numai pe
tine!
Fata alung cu un rs comentariul degradant al
lui Ike, l lu de mn pe Ben i-l conduse pe
lng bar i juctorii de biliard, spre un hol cu
canapele aranjate n jurul unui ecran de televizor
prins n perete. Pe el se vedea fata care tocmai
dansa pe scena principal. Dup o clip, Ben
realiz c imaginea filmat din unghi nalt,
dintr-o singur perspectiv, la distan medie
era transmis pe ecran printr-una dintre
camerele video ale clubului, amestecnd n mod
bizar voyeurismul cu supravegherea.
Avem tot timpul din lume, spuse Kimberly,
sesizndu-i privirea. Eu sunt a cincea care
evolueaz pe scen.

Cnd Kimberly se aez pe sofa, Ben i ddu


seama c, pentru femeile care interpretau
dansuri particulare n holul din spate, ecranul
era ca un ceas. Fata btu uor cu mna perna de
lng ea. nelese aluzia i se aez. Din vorb n
vorb, Ben afl cte nopi lucreaz pe sptmn
la club, c are un metru cincizeci i apte i
douzeci i trei de ani. Dup cearcnele din jurul
ochilor, i-ar fi dat mai mult, dar o crezu pe
cuvnt. Nu i-o spuse, dar i amintea oarecum de
Reyna la prima lor ntlnire. Cam aceeai
nlime, vrst i culoare a prului. Semnau
chiar i la trup: un bust apetisant pe o siluet
minion. olduri bieeti i picioare subiri. l
strfulger gndul paranoic c era victima unei
nscenri, dar l alung imediat, contiina de
sine i interesul fiindu-i nc adormite.
Cnd fata l ntreb cu ce se ocup, l lu prin
surprindere. n ultima vreme, nu fcuse altceva
dect s citeasc i s cerceteze nsemnrile lui
Kwok. Dar s rosteasc o singur vorb despre
munca lui nsemna s caute necazul cu
lumnarea.
Sunt profesor la Berkeley, dar acum sunt n
concediu. Petrec prea mult timp rezolvnd
cuvinte ncruciate i jucndu-m pe computer.
Zu? i ce faci cnd nu eti n concediu?
Lucrez
la
problema
deciziei
i
complementaritatea sistemelor informatice i
fizice. n strile cuantice nainte de a fi observate.

La problema opririi a lui Turing.


Ce-i aia?
Un fel de lege a calculelor. S zicem c vrei
s rulezi un program pe un computer. N-ai cum
s tii dinainte dac, la un anumit volum de date
introduse, computerul se va opri sau le va
prelucra nencetat. Sigurul mod de a afla dac
sistemul se va opri sau dac intr ntr-o bucl
infinit e s-l rulezi. N-ai de unde s tii, dac nu
faci aa.
Mie mi se pare o regul obinuit, spuse
Kimberly, zmbind i prefcndu-se interesat.
N-ai cum s tii ce se poate i ce nu se poate face
pn cnd nu ncerci, nu?
Adevrat! Exclam el, articulnd tot mai greu
vorbele din cauza berii i a ateniei pe care i-o
acorda
fata.
Problema
deciziei
i
complementaritatea reflect structura profund
a universului, dac vrei s tii.
Cum aa?
Oriunde te uii, descoperi proprieti
incompatibile neobservabile simultan, spuse
Ben, gndindu-se la definiiile i exemplele din
notiele
lui
Kwok.
Dar,
n
ciuda
incompatibilitii, fiecare dintre ele este esenial
pentru nelegerea ansamblului. Observaia
nseamn sau/sau, dar nelegerea nseamn
nu numai ci i. Asta spune i principiul
incertitudinii lui Heisenberg despre poziia i
impulsul unei particule, chiar n dualitatea

und/particul.
Ce-i aia?
Flatat n mndria lui de expert, Ben ncerc s
se gndeasc la o explicaie. n cele din urm,
gsi una:
Mai uor de artat dect de explicat. Dac-mi
aduci o foarfec, o bucat de hrtie i lipici, i
fac un model
Kimberly i zmbi strmb i se ridic.
S nu spun nimeni c nu fac totul pentru
clienii mei. Vin imediat.
Se ntoarse de la cabinele femeilor cu foarfec,
hrtie i band de lipit. Sub privirile ei, Ben tie
o fie dreptunghiular, o rsuci pe jumtate i
lipi capetele.
Uite, i-o art el. Asta e banda lui Mbius. Un
obiect cu o singur fa. Exteriorul devine
interior i interiorul devine exterior, pentru c
are o singur fa. La fel i pentru margine. Arat
ca i cum ar avea dou, dar, de fapt, e numai
una. O singur suprafa i o singur margine.
Ia o mnu pentru mna dreapt, mbrac-o n
suprafaa respectiv, trimite-o ntr-o excursie n
jurul benzii i devine o mnu pentru mna
stng, propria sa imagine oglindit.
Profesorul meu de geometrie de la liceu ne-a
artat o astfel de band, spuse Kimberly, cu o
nclinare a capului. i o sticl de form ciudat.
Da. Probabil o sticl Klein, cu o singur
suprafa i fr margini. Dac tai sticla asta n

dou jumti simetrice obii dou benzi Mbius,


iar dac ataezi marginea unei benzi Mbius de
imaginea ei din oglind, obii o sticl Klein. Noi
putem s lsm lucrurile mai simple i s
spunem c banda lui Mbius este analog cu
starea cuantic nainte de observaie.
Asta numeti tu simplu? ntreb Kimberly,
ridicnd din sprncean.
Sigur. Mbius nu e nicio band, nicio bucl,
dar n acelai timp e i o band, i o bucl. Nici
und, nici particul, dar ntotdeauna ambele,
potenial. Tai-o transversal i devine o simpl
fie dreptunghiular, o bucat de hrtie. Hai so numim und. Dar taie o band Mbius pe
lungime, prin mijloc, ca mine, i obii o bucl mai
lung, dublu rsucit. Tai-o din nou pe lungime
i obii o pereche de bucle legate, dublu rsucite.
Poi s tai n continuare buclele pe lungime, tot
mai subiri, i s obii tot mai multe bucle
rsucite, pn ce ajungi la infinit. Acelea se
numesc particule.
Cred c-am priceput. i asta ce dovedete,
profesore?
Proprieti
incompatibile,
observabile
nesimultan, dar coexistnd la un nivel mai
profund. Le gseti n matematic i n calculul
cuantic zero i unu, dac vrei. Le gseti n
limbaj, mai ales n scrierile codificate, n care
fiecare liter dintr-un cifru transpus i
pstreaz identitatea, dar i schimb poziia.

ntr-un cifru de nlocuire, fiecare liter i


schimb identitatea, dar i pstreaz poziia. E
un tipar universal, ca i cum ar fi fost nscut n
mintea lui Dumnezeu.
Asta-i
deja
de
domeniul
tiinificofantasticului, spuse Kimberly. Nu citesc aa
ceva.
Dar ce citeti?
Henry Miller i Virginia Woolf, n ultima
vreme.
Serios? i ce ai citit de Woolf n ultima vreme?
Tocmai am terminat Doamna Dalloway.
Acum citesc Spre far.
Ai citit Valurile? i-o recomand. Fluxul
contiinei, ca la James Joyce. L-ai citit?
Numai Oamenii din Dublin. N-am avut timp
pentru Ulise sau Veghea lui Finnegan.
Ar trebui s-i faci, o dat i o dat, o sftui
Ben, ntrebndu-se dac s pun tonul
profesoral pe seama buturii. Dac-i place
Miller, s ncerci Pynchon i Burroughs, dar i
Wallace.
Privind spre ecran, fata se ridic i se aplec
asupra lui.
Trebuie s trecem la treab, spuse ea
ghemuindu-se i desfcndu-i genunchii, cu
privirea ndreptat spre el.
Bine, fu el de acord i scoase o bancnot din
buzunar. Ajunge?
Nu-i nevoie. Prietenul tu a pltit deja.

Da, aa-i.
Kimberly i strnse snii i i frec de obrajii,
faa i bustul lui. Apoi se frec de el cu toat
partea de sus a corpului. Aruncndu-i
pantalonaii scuri, se rsuci din bazin n faa
lui. Trase de marginea bikinilor i expuse o
imagine drgu, ca din desene animate,
imprimat pe piele, spre stnga i puin mai jos
de oldul drept.
sta-i un tatuaj Hello Kitty!?
Bingo! Am crescut n San Diego, unde-i plin
de saloane de tatuaj. Mi-a plcut Hello Kitty! la
nebunie cnd aveam treisprezece ani. Pe urm
mi-a plcut Sailor Moon. Pn la urm a fost
Hello Marinarule!
Ben rse de uimire. Kimberly, cu faa ntoars
la ecranul de pe perete, i frec viguros fesele de
abdomenul lui, apoi i aps snul pe faa lui,
nainte de a-i cuprinde obrajii n palme.
Lui i plcu mai mult dect credea c are
dreptul. i mulumir reciproc, iar ea i spuse n
ce seri lucreaz.
S te uii la dansul meu nainte de a pleca, i
spuse fata nainte de a se despri rapid. Nu sunt
o stripteuz Mbius, dar m mic la fel de bine
ca oricine altcineva din ora. S mai vii la mine
curnd.
Ben nclin din cap i s uit dup ea, apoi se
ridic i se ntoarse la mas.
Ei, l ntreb Ike, cum a fost?

Excelent, rspunse Ben, cu un zmbet


mecher. Am vorbit despre legtura dintre
mecanica
cuantic,
topologie
i
teoria
informaiei, despre romanele moderne i
postmoderne. Nu m-am ateptat la aa ceva ntrun club de striptease, dar m-am simit bine.
tii cum s faci o fat s se simt bine, zise
Ike ironic. M bucur c-ai fost de acord cu
alegerea mea.
Absolut. Vrea s m vad iar, ct de curnd.
Prietenul lui Ben l privi cu ochi mijii, apoi rse.
S nu spui Cred c m-a plcut cu adevrat!
N-o s m mai pot uita n ochii ti niciodat.
Rser amndoi. Nu peste mult timp, ncepu
numrul lui Kimberly, iar ei se aezar lng
balustrada care nconjura scena. n timpul
dansului, ea i art tatuajul i-i dezveli
complet snii.
Vezi? Rosti Ike. tiam eu c sunt adevrai.
Fr implanturi. Mi-am dat eu seama.
Pornir cltinndu-se spre maina lui Ike la
scurt vreme dup ce fata i ncheie dansul. Ben
plvrgi ntr-una despre dou dintre cele mai
mari tipuri de implant, cosmetic i electronic,
apoi adormi. Vis scurt o femeie cu sni mari, pe
sub pielea creia sclipeau siglele unor corporaii
tatuaje subcutanate. Se trezi scuturat de Ike.
Oakland Hills, i spuse el. Toi pasagerii sunt
rugai s coboare din vehicul. Ne vedem la cursul
de jiu-jitsu.

Ben i lu un rmas-bun ameit, apoi se uit


cum dispare maina noului su prieten. Privi
luminile care mpnzeau noaptea trzie n
Oakland i San Francisco, rspndindu-se pe
cmpia de mai jos, n mar lucitor spre ocean,
sub lumina lunii. Se rsuci i, cu cheile de la
cas n mn, se mpletici pe trepte. Cnd, ntrun sfrit, reui s deschid ua, aproape c se
rsturn.
Ei, bolborosi el. Calea exceselor. Palatul
nelepciunii. Viaa seamn cu explorarea unei
peteri. Uneori trebuie s strbai locuri
ntunecate ca s nvei s apreciezi lumina.
Viaa seamn cu explorarea unei peteri, i
profei el, beat, reuind cu greu s rosteasc s-ul
n timp ce avansa pe hol. Viaa seamn cu
explorarea unei peteri
Repet formula sacr pn cnd ncepu s-o
cread. Cnd ajunse foarte aproape de
dormitorul principal, gndurile i se ncurcar il cuprinse un sentiment de vin. Fa de Reyna.
Fa de lunile acelea grele, dup ce a ntrerupt
orice comunicare cu prinii lui, dar nainte de a
o cunoate pe ea. De nopile petrecute ameit de
butur n camere de hotel, cnd urina n
chiuveta, bea din toalet, dup ce urmrea, fr
niciun rezultat, diverse femei care de care mai
ciudate. Fa de mama lui, care protestase cu
amrciune: Toi i nvinovesc mama, mai
ales dac e neagr.

Reyna l salvase de sine nsui atunci. Dar acum


ea nu mai era, pentru c el nu fusese n stare so salveze pe ea. Reyna l ajutase s uite de
trecutul su ntunecat, s evite comportamentul
care l transformase ntr-un obinuit al
cluburilor de striptease. Acum, fr sprijinul ei,
oare aluneca din nou spre dezastru?
Se aez pe marginea patului mbrcat,
copleit de remucri, ntr-un loc cu bezn total
pn cnd czu pe spate, adormit.
Ben se afl n faa unei sli pline cu femei,
crora le ine un curs. Toate seamn cu Reyna,
cu Kimberly sau cu vduva lui Kwok, Cherise. Pe
podium, n faa lui, se afl numrul din 16 aprilie
1976 al publicaiei armatei americane Arta i
tiina operaiunilor psihologice: studii de caz n
aplicaiile militare. E deschis la pagina 666, la
articolul Problema publicului neintenionat, de un
autor cunoscut i sub numele de Felix C. Forrest.
Incertitudinea privind natura luminii nainte de
msurare i are originea ntr-un indeterminism
real, rostete Ben apropo de nimic de la pagina
666. Nici und, nici corpuscul nseamn c,
nainte de msurare, lumina nu e niciuna, nici
alta. Nu numai und, ci i corpuscul deodat
nseamn c lumina, nainte de a fi msurat, nu
este o combinaie de una i cealalt. Nici/nici
funcioneaz distributiv, exprimnd o dubl
negaie. Nu numai ci i funcioneaz colectiv,

negnd o singur
O femeie pe care tie c o cheam Sophia, dar
care seamn foarte mult cu Reyna n studenie,
sare n picioare i-l ntrerupe:
n materie de intimitate i calcul cuantic,
spune ea, artnd cu degetul furioas spre el,
ceea ce nu poate vedea ochiul liber nu poate
vedea nici ochiul invizibil!
Strns la dreapta, uor la stnga, protejeazl cnd eu pun mna acolo, tu pui mna aici
surorile se bat, furnicile ard Copilul Ben st
ghemuit n spatele muuroaielor cu lupa
focalizatoare n mn; victimele lui sunt
dezorientate i din ele iese fum, iau foc, dar n
timp ce el se ridic, anii trec i el las n urm
copilriile. Singur i gol i speriat de el nsui, n
faa lui se ntind luminile din Oakland i San
Francisco.
Privete n jos i vede n gol un cer, iar pe cer un
gol ntunecat, i totui luminat puternic, fr
form, dar rsucindu-se, un vrtej uria de cea
neagr, o furtun ngrozitoare a ochiului,
acoperind stelele, destrmnd lumea pe msur
ce se mic, absorbind cuvntul care a fost la
nceput. nghite i podul Golden Gate. Oraul e
cuprins de bezn. Linitea se las treptat, n
blocuri mari, fierbini.
Nicio barier alctuit din raiune, ordine sau
via nu rezist n faa vrtejului care se
rsucete lent. Tot mai mare, ochiul invizibilului

devoreaz totul n cale. naintea lui, el e doar un


bieel n faa zeilor lascivi, lipsit de putere,
incapabil s fug sau s se ascund de vrtejul
care trece dincolo de masa de nori, cu nfiare
masculin pe dinafar, dar feminin pe
dinuntru.
n ultima clip, chiar cnd e nghiit i topit,
cnd linitea ntunecoas i absoarbe i-i
disperseaz contiina, cu un ultim gnd ce trece
de limitele gndurilor, nelege c ultima oar au
fost destui eroi-victime care s-l trimit napoi.
Toi hituii de sentimentul c data viitoare
acum, n timpul lui n-o s mai fie nimeni carel opreasc, nimeni care s i se opun
Ben se trezi cnd i se pru c aude ciripit de
psri tomnatice. Pe jumtate adormit, se ridic
n capul oaselor, cu sentimentul de vin la fel de
apstor. O noapte prea slbatic de beie i
destrblare, i zise el. Asta, plus timpul prea
lung petrecut lucrnd cu documentele lui Kwok.
Dar, spre deosebire de Jaron, el nc se mai
bucura de nopi slbatice. Nu era orb i surd la
ciripitul psrilor i la cldura soarelui. Nu nc.
Pe msur ce se trezea, ciripitul psrilor se
transform n ritul soneriei de la u.
nfurat ntr-un halt de mtase roie, Ben
deschise ua de la intrare i se mpiedic de ea.
Afar l atepta un curier cu un electrostilou i
un carneel pe care s semneze i un cititor de

amprente. Dup ce fcu tot ce-i ceru curierul,


primi un cilindru de mesaje. Ben i mulumi i
nchise ua cnd curierul se deprt pe aleea din
faa casei.
Cilindrul era de la Marilyn Lu. Aps cu degetele
mari ambele lui capete i un fulger rapid
enervant de puternic i citi retina, dei avea
ochii injectai. Peste o clip, auzi vocea lui Lu:
Ceva foarte interesant n legtur cu
cenua. Ziceai c poate conine date, dar cred
c e mai mult dect att. Din greeal, am stropit
cu snge nite mostre i au reacionat ciudat.
Aa c le-am cultivat, dac sta e cuvntul, pe
medii de snge. Uite ce am descoperit.
Pe ecranul din interiorul cilindrului aprur
nite microfotografii lucioase i imagini video, n
jurul unor labirinturi de unde negre spiralate,
unele nemicate, altele n micare. i amintir de
coloniile celulare sincrone i de sculpturile din
peterile neolitice. Undele se ondulau suficient
ct s-i dea ameeli.
Se lupt s-i nfrng cu impulsul de a ntoarce
capul. Lucru bun, pentru c ceea ce vzu mai
departe
era
cu
adevrat
neobinuit.
Microfotografii i imagini video, nregistrate la
rezoluie suficient de mare ca s se poat vedea
n aciune ce erau, de fapt, valurile: mecanisme
organice subcelulare agitate, mai mici de un
micron. Asta trebuia s fie. Fragmentele de date
nu s-ar fi putut mica i aciona aa. Ben nu mai

vzuse aa ceva, dar bnui imediat ce erau.


Bionanotehnologie.
Personajele din holotransmisia despre care se
tot vorbea asta era scurgerea care-i iritase la
maximum pe efii lui de la NSA. Notiele lui
Jaron i versiunea fr zgomot de fond a
transmisiei legau materialul de computere ADN
cuantice, de informaii cu densitate de 4n, N fiind
numrul de 4 bii, ADN-ul cuantic analog
porilor sau tranzistorilor
Rahat! Jaron probabil c a avut un prototip
bionanotehnologic n implanturile lui. El
dispruse, dar tehnologia era acolo, renscut
din cenu.
Amintirea golului de linite apstoare
rsucindu-se lent se suprapuse peste imaginea
undelor negre din imaginile trimise de Marilyn.
n cele din urm, fu nevoit s ntoarc privirea.
N VZUL LUMII
New Orleans
Don Sturm intr n cafeneaua All You Zombies
i se uit printre clienii obinuii, pn cnd o
zri pe Karuna. Pielea ei ciocolatie i prul negru
mpletit Minile lui, altdat att de obinuite
cu ele, erau acum grele, stngace i goale. Cnd
l zri i ea, ridicnd privirea, valurile de mrgele
multicolore din codiele ei nenumrate susurar
ca ploaia vesel pe pmntul uscat.
Ce vnt te aduce n oraul de sub nivelul

mrii? l ntreb ea ridicndu-se i ntinzndu-i


mna. El o scutur stngaci. Trebuie s fie ceva
important. N-a mai auzit nimeni de tine de
sptmni de zile. Iar mesajul pe care l-ai trimis
ntr-un trziu era att de criptic
Don se uit n cafeneaua aproape goal, spernd
c nu ieea prea mult n eviden numai ct si dea Karunei de priceput. Bnuia c localul era
plin de dispozitive de securitate de care nu se
puteau plnge spaiile publice n America
secolului XXI.
Nu mai criptic dect era necesar, replic el,
aplecndu-se spre ea. Dac a fi crezut c pot
spune ce vreau fr s ne ntlnim fa n fa,
a fi spus-o.
i de ce n-o puteai spune? Vru s afle
Karuna. Mic brusc capul n fa i lateral,
fcnd s-i sclipeasc curcubeul din pr.
N-am ncredere n sistemul nostru de
siguran, i explic Don. Prul su vopsit n
albastru, tuns scurt, se reflecta n nodul celtic
gravat pe suprafaa de metal lucios a mesei.
Unele dintre informaiile pe care vreau s i le
transmit folosesc cuvinte-cheie care apar pe prea
multe liste de supraveghere.
Deci nu crezi c suntem n siguran? Nici n
Cybernesia?
Mai ales n Cybernesia. Medeea-Indahar e o
prezen permanent i tie prea multe despre
legturile mele cu P-Cubed.

Halal recunotin din partea ta! uier


Karuna, enervat. Medeea salveaz Cybernesia
de atacul NSA i pentru tine asta nu nseamn
nimic?
Salvatoarea noastr a recunoscut c are
legturi cu NSA. Ascult-m pe mine, Karuna,
M-I nu e de ncredere.
Pi, dac-mi aduc aminte bine, i tu te
gndeai s lucrezi pentru NSA mai de mult.
Da, recunosc, spuse Dan nclinnd din cap,
dar simind cum roete. A fi fcut bani
frumoi. Dar pe urm m-am rzgndit, iar cineva
sau ceva din lanul de comand superior a aflat.
Mi-a distrus aplicaia. Dar asta n-are nicio
legtur.
h, fcu ea, aplecndu-se pe spate pentru a
se detaa de conversaia lor intim. tii ce cred
eu? C ari oribil. Palid i ntors pe dos, ca i
cum n-ai fi dormit i mncat cum trebuie.
Nici asta n-are nicio legtur, repet Don
privind pe fereastr. N-am venit aici s discut
despre starea sntii mele.
Zu? Rosti ea n timp ce sorbea din cafea.
Atunci despre ce anume am venit s discutm
aici?
Don se opri s-i cumpneasc vorbele.
Operaiuni de sigurana statului, trecute i
prezente. Chestii pe care oamenii le ignor
scuturnd din umeri, pentru c le consider
conspiraii de duzin.

Karuna l fulger din priviri:


i de ce s vorbim noi despre asta?
Pentru c, m crezi sau nu, deja am fost
fraierii s ne implicm. Dei Medeea s-a implicat
de bun voie.
Da? ntrebarea fu rostit pe un ton enervat.
Cum aa?
Mai ii minte cnd NSA a folosit sisteme
Ealon ca s absoarb datele private ale tuturor,
i c asta a condus la crearea cilindrilor de
mesaje sigure? Sau c Operaiunea Shamrock a
monitorizat pe ascuns, zeci de ani, telegramele
internaionale trimise din SUA?
Hai, Don, astea-s tiri vechi de cnd lumea!
Sau planul Pentagonului, continu el
nedescurajat, de a lansa un val de terorism
violent n D. C., Miami i New York Operaiunea
Nortwoods, i-au zis efii comuni. Ageni secrei
americani care ucideau pe ascuns zeci de
ceteni i nscenau crimele cubanezilor, numai
pentru ca generalii s obin sprijin internaional
ntr-un rzboi mpotriva lui Castro.
Karuna scutur din cap; uviele prinse n
mrgele scoaser clinchete muzicale.
Pe vremea administraiei Kennedy! Istorie. i
n-au pornit rzboiul niciodat.
Nu, continu Don, dar MK Ultra? Cnd CIA a
testat pe ascuns LSD i zeci de substane
psihoactive pe civili netiutori i nevinovai?
Nici asta nu-i ceva nou, replic ea pe ton de

desconsiderare.
Dar crezi c asta-i tot?
Dac eu cred c asta-i tot?
Crezi c guvernul i corporaiile nu mai
folosesc cobai fr acordul sau cunotina
noastr? Crezi?
Exagerezi Don, spuse ea ct se poate de
indiferent, ca s-i taie orice replic. N-are nimic
de-a face cu tine, cu mine sau cu Medeea. Eti
obsedat.
Don sorbi o nghiitur de cafea tare nainte de
a continua:
Ba are foarte mare legtur cu noi. Mai ii
minte ce se spunea n holotransmisia lui Kwok?
Despre
mecanisme
celulare
mici
care
diagnosticheaz i repar celule i esuturi
distruse?
Despre
virusuri
care
induc
infertilitatea?
Da, mi-amintesc vag de ciudeniile astea.
Cred c ciudeniile sunt motivele pentru
care
NSA
ne-a
atacat
n
Cybernesia.
Holotransmisia lui Kwok vorbea de realitate ca
simulare. Despre palate ale memoriei universale
i mintea divin. Cred c Jaron a dat peste ceva
mult mai ocant dect se atepta. Ceva ce el nu
avea voie s aib.
Karuna sorbi i ea din cafea, cu ochii n ceac,
apoi privi la Don.
Adic?
Un
program
numit
Tetragrammaton.

Blestemul bunstrii i virusul infertilitii fac


pane din el. Cred c holotransmisia a fost
ncercarea lui Kwok de a rspndi vestea.
Trebuie s fie ci mai uoare de a transmite
un mesaj, spuse Karuna, scuturnd din cap
ndoielnic.
Nu i dac trebuia s transmit mesajul i sl ascund n acelai timp. Cnd am fost n spaiul
virtual al Medeei-Indahar acolo era cheia. M-I
rula un fel de program cabalo-matematic pe
Tetragrammaton.
Karuna mai lu o nghiitur de cafea, apoi i
ridic din nou ochii din ceac spre Don.
Bine,
m
predau.
Ce
naiba
e
Tetragrammatonul?
Iniial, numele evreiesc din patru litere al lui
Dumnezeu. Fie IHVH, fie YHWH, fie JHVH, fie
YHVH. Yod heh vav heh. Lehova, Iahve. Legat de
Ein Sof sau Infinitul din Cabala, punctul
infinitului, dincolo de sefirot, dar i coninndul. Nu tiu dac acest context nou este o glum
sau e serios. Indiferent ce-o fi, e un magnet
straniu care susine ntreg haosul apocaliptic din
transmisia lui Kwok.
Aoleu, m-ai pierdut. Pentru Dumnezeu, ce
are numele cabalistic al lui Dumnezeu cu spaiul
virtual al lui Kwok? i ce-i contextul sta nou?
Don se aplec n fa, vorbind mai ncet, dar i
mai repede, stimulat de ultima nghiitur de
cafea:

Am fost contactat de un binefctor anonim.


Cineva care mi-a vzut software-ul de criptare i
a neles ce anume cercetez. Mi-a dat nite coduri
de acces care m-au condus la locuri foarte
interesante din infosfer.
i?
i, din cte mi dau seama din datele pe care
le-am gsit despre conspiraiile marginale,
programul Tetragrammaton a nceput cu studii
de lung durat, iniiate de diverse agenii de
spionaj n timpul Rzboiului Rece. Poate c-i mai
vechi, nu sunt sigur. Dar ceea ce tiu e c toat
lumea lucreaz la o versiune a lui. CIA i DIA din
America. SIS i MI5 din Marea Britanie. DGSE
din Frana, BND din Germania, Mossad-ul din
Israel, Guoanbu din China, GRU i KGB i
succesoarele lor din Rusia. Zi-le cum vrei, toate
au avut premergtori proprii. Studiau scenarii i
probabiliti.
Pentru ce?
Supravieuirea omenirii n contextul cursei
narmrilor nucleare, la nceput, spuse Don,
amestecnd n cafea. Mai trziu, cnd rzboiul
nuclear a devenit mai puin probabil, s-au
concentrat
pe
potenialul
nostru
creativ/distructiv.
Pe ce?
Potenialul nostru de a provoca distrugerea
mediului. Prea muli copii, prea multe solicitri
pentru Mama Terra. Aici a intrat n joc Medeea-

Indahar.
i care-i legtura cu Tetra-cum-i-zice?
Don se gndi c ncearc s afieze un cinism
dezinteresat, dar nu-i prea reuete.
Programul Tetragrammaton s-a dezvoltat din
toate studiile fcute de agenii i, n timp, a
devenit el nsui postpolitic. Astzi, niciun
guvern i nicio corporaie nu deine controlul
absolut asupra lui. Dup cte se pare, acesta se
ascunde n spatele unui grup, Consoriul
Tetragrammatonului.
Multe
corporaii
l
sponsorizeaz. Au i un website, dar nu d prea
multe detalii.
Don fcu o pauz, iar Karuna sorbi ncet din
cafea.
i cu ce se ocup, de fapt, acest Consoriu?
ntreb ea ntr-un sfrit.
Pentru public, e un festin al pasiunii pentru
tehnologia nalt. Un trust de supracreiere, cu
sprijin solid de la firmele de infoafaceri. Se
bnuiete
c
lucreaz
la
implanturi
nonimunogenice, pentru a obine o legtur
direct minte/aparat. Pentru a crea o omenire a
ciborgilor, postuman.
Nu sun prea amenintor. Karuna se ls pe
spatele scaunului, cu brbia n palma dreapt.
S-ar putea spune c am ajuns deja acolo.
Da, dar
Dar n particular sunt un rezervor de gndire
pentru supravieuirea uman pe termen lung.

Asta vrei s spui? mi pare ru, Don. Ideea unui


grup care ncearc s mpiedice omenirea s se
sinucid nu mi se pare un lucru chiar aa de ru.
n aparen, nici nu e. Don sorbi nervos din
cafea. Dar, privind n profunzime, au fcut
lucruri mult mai bizare.
Informeaz-m i pe mine.
Don i ignor sarcasmul.
Pentru nceput, lund caracteristici din aazisele
celule
canceroase
imortalizate,
contamineaz cu ele celule umane i le pun
mpreun la lucru mpotriva mbtrnirii. n
acelai timp, proiecteaz scderea radical a
ratei demografice prin mijloace biotehnologice. i
sun cunoscut?
Numai din holotransmisia lui Kwok, spuse
Karuna cu un pufnet dispreuitor.
i mai e ceva. Lucruri stranii, gen Mengele.
Studii pe termen lung pe gemeni, inducerea
tulburrilor de identitate disociat. i pltesc pe
ginecologi s le injecteze viitoarelor mame
chimicale n primul trimestru de sarcin. Fr s
le spun i lor, bineneles. Proiecte sub
acoperire de manipulare a activitii din uter,
mai ales n sperana de a activa talente
paranormale latente n ft.
Aoleu din nou, rosti Karuna, scuturnd din
cap i zdrngnind din mrgele. Mergi prea
departe. De ce ar vrea cineva s modifice fetuii
din uter, chiar dac, s zicem, ar putea?

Totul se face n numele omenirii, insist Don.


Mai
demult,
nicio
atrocitate
nu
era
impardonabil, dac fcea n numele siguranei
naionale. Gndete-te c atrociti mai mari vor
fi i mai bine susinute cnd vor fi fcute n
numele supravieuirii omenirii!
Don fcu o pauz i se uit la Karuna cum i
termin cafeaua, apoi pune ceaca pe mas.
M-ai pierdut din nou. Ce ar putea spera s
realizeze cu implanturile i manipulrile in utero?
Favorizarea capacitilor paranormale, spuse
Don, ntrebndu-se dac nu atrage atenia
tocmai pentru c vorbete n oapt. Interfaa
minte/aparat.
Psihokinezie
asistat
de
computer. Simultaneitate mediat electronic.
n ce scop? l ntreb Karuna, ciudat de
calm. Lui Don i se pru c nlocuise cinismul cu
tristeea milei. Nu-i plcea deloc asta.
Ca s mbine ct mai profund inteligena
uman cu cea a aparatelor. S creeze
tesseractori, fiine umane care pot cuta i rupe
pnza realitii. Tetra lucreaz de ani de zile la
un model matematic al unei structuri de
densitate a informaiilor cuantice simulate. O
poart unic nspre i prin estura spaiotemporal. Fa de asta, armele nucleare sunt
artificiile lansate de 4 iulie.
E imposibil, contr Karuna ferm. E ca i cum
ai pretinde c ai un generator de guri de vierme
n buzunarul de la spate.

Nu, nu e imposibil. Principiul holografic din


teoria gravitaiei cuantice limiteaz cantitatea de
informaii care poate fi coninut de o regiune
spaio-temporal: un bit de informaie pe
cuantum de suprafa, 10-35 n pe o parte. Dar
dac depeti limita lungimii de band a
universului, poi crea poarta.
Karuna se holb la el. Nu nelegea.
De unde vin toate astea?
Don i termin cafeaua. Cum era n priz de zile
ntregi, nici nu avea nevoie de ea.
i-am mai spus. Am fcut i eu cercetri, cu
puin ajutor de la nite strini prietenoi.
Binefctorii ti anonimi?
Exact. Totul e acolo, numai s tii unde s
caui. Nu trebuie dect s mbini bucile cap la
cap.
Karuna se uit att de urt la el, c trebui s
depun eforturi ca s nu i se fac pielea de gin.
Asta m sperie, rosti ea, mblnzindu-i
privirea. Vorbeti ca i cum ai petrecut prea mult
timp printre extremiti. Pe web sunt prea multe
zvonuri i prostii. i ce tii, de fapt, despre
binefctorul sta anonim? Ct din cele pe care
mi le-ai povestit are legtur cu realitatea?
Karuna scutur din cap, apoi relu: Don, tii c
eti obsedat de tipare
Dac ai impresia c m comport ca un
paranoic sau un schizofrenic, spune-o imediat, io retez el enervat.

Bine. Se pare c mintea ta a urcat ntr-un lift


care nu mai poate fi oprit i alunec direct spre
iad. Sari din el! Ai mai trecut prin asta ct?
Cteva sptmni? Eti sigur c ceea ce crezi c
vezi exist cu adevrat?
Don rse.
tiu gluma asta veche: toat lumea vede
tipare, paranoicii le vd pe cele care nu exist. Pe
asta se bazeaz actorii puterii: minciunile lor
sunt mai uor de crezut dect adevrul. Dar mai
este un clieu: dac eti paranoic, nu nseamn
neaprat c ei nu sunt pe urmele tale. Indiferent
despre ce e vorba, Kwok a fost omort ca s se
muamalizeze situaia.
Nu merit s ucizi pentru nimic din ceea ce
mi-ai spus.
Nu? Spune-i asta tipului de la biroul
procurorului, pe care l-au eliminat pentru c
lucra cu cenua lui Kwok!
ntinzndu-se peste mas i prinzndu-i mna
cu blndee, Karuna se fcu c nu aude ultima
lui fraz.
Poate c, din cauz c ai avut de-a face cu
simulrile nebuneti ale Medeei, spuse ea optit,
cu felul n care ea/el fuzioneaz vechile opoziii
binare

masculin/feminin,
bine/ru,
realitate/nchipuire poate c suferi de un fel de
fluidizare. Poate de asta o condamni pe Medeea.
i poate c Tetragrammatonul e numai un
simbol. O metafor a ceea ce te deranjeaz cu

adevrat.
Don i trase mna i se ridic s plece.
Nu ncerca s explici totul ca un atac de
panic al unui homosexual! Kari, nu-i cer dect
s te gndeti la ce i-am spus, nainte s m
cataloghezi drept icnit. Dar ai grij, indiferent ce
faci. Dac se va dovedi c am dreptate, am clcat
pe btturi nite oameni foarte puternici.
Bine, o s m gndesc, accept ea. Don fu
dezamgit s vad c nu se ridic la plecarea lui.
i o s am grij, dei care-o fi motivul, habar nam. i acum, ce ai de gnd s faci?
Don arunc o privire prin cafenea. Se aplec
spre ea i i rspunse pe un ton mai mult optit.
M gndesc s plec la Philadelphia.
De ce acolo? Karuna nu voia s vorbeasc
mai ncet.
E acolo un tablou pe care vreau s-l vd.
Ce tablou e la?
Don scoase o agend terfelit din buzunar.
Portretul unui domn, foarte probabil un
savant sau un nobil, n jurul vrstei de
aproximativ treizeci de ani. Ulei pe pnz, pictat
pe la 1520, probabil de Dosso Dossi. E vizibil n
galeria J 251, n colecia John G. Johnson,
Muzeul de Art din Philadelphia.
Ct exactitate, spuse Karuna, cu voce n
care se simea din nou ngrijorarea. De ce chiar
el?
Pentru
c
l-am
gsit
nglobat
n

holotransmisia lui Kwok. Dup ce am eliminat


sunetul, m-am ntrebat dac nu e ceva ascuns n
coninutul vizual.
i era.
Am descoperit o imagine a tabloului printre
seturile de microfotografii la care se uit
personajele la un moment dat. Total neobinuit
i conine ceva ce lipsete din tabloul original. Un
metasteganograf.
Un ce?
Un steganograf ascunde informaii prin
nglobarea lor n alte informaii, aa-i? Ei bine,
prezena tabloului n holotransmisie este
steganografic, dar ceea ce am descoperit era
nglobat n tablou. Metasteganografie.
De unde tii?
Am perfecionat un program de detectare i
decriptare a filigranelor digitale, l-am aplicat
tabloului
i
l-am
lansat
imediat.
Metasteganografia e un fel de etichetare a
coninutului n profunzime, persistent i foarte
subtil, care nu oprete copierea ulterioar. Cine
l-a fcut a vrut s fie gsite informaiile, dar nu
foarte uor.
Dar ce este?
O alegorie care se dezvluie numai celor
iniiai, spuse el, consultndu-i din nou agenda.
O explicaie steganografic n partea de jos,
cifrat n calcule, care, descifrat, spune:
HKEDKJSAJD; OKGFFKJ; OAKJSKGHE.

Asta-i
descifrarea?
ntreb
Karuna
suspicioas. Mie mi se pare o aiureal.
Nu i dac aplici transpoziia tastaturii
Fahrney. Aplicnd-o, rezult: Ascunde catastrofa
n vzul lumii! Gndete-te la asta, Kari, i apoi
gndete-te la Tetragrammaton.
M gndesc, Don, dar nu neleg. Din nou.
n holotransmisie, totul se petrecea sub
iminena unei catastrofe globale. Cutremure,
fuziuni apocaliptice.
Astfel amplificat, scenariul lui Kwok e uor de
interpretat. Reprezint catastrofa noastr ca
specie.
Ce vrei s spui?
n realitate, lemingii nu sunt sinucigai, ci
doar miopi. Ca noi.
Dar, Don, dac nu e vorba dect de nite
referine personale deformate? ntreb Karuna
ncet, prea ncet.
Pentru Kwok sau pentru mine? tiu la ce te
gndeti, Karuna. Totui, noi am creat
programul care l-a ajutat pe Jaron s fac ce
fcea. Tu i cu mine. Indiferent de unde vine,
suntem o parte din el. i singura cale de a separa
realitatea de nebunie e s descoperim ce a
descoperit Jaron.
Atunci tu eti cel care ar trebui s aib grij,
spuse Karuna, cu ochii fixai pe suprafaa mesei,
nu ntr-ai lui. mi promii?
i promit, spuse el, btnd-o pe mn i

srutnd-o uor nainte de a pleca.


Don nu se ntoarse s priveasc peste umr n
timp ce prsea localul.
COINCIDENA CONTRAZIS
N MOD PLAUZIBIL
Guangzhou
Mei-lin Lu, Derek Ma i Paul Kao stteau n faa
Slii Memoriale octogonale Sun Yat-sen, pe
strada Dong-feng. Construit pe locul unde s-a
aflat cndva biroul lui Sun Yat-sen cnd a fost
preedintele interimar al Chinei, cldirea cu
acoperi albastru i amintea lui Mei-lin de o
umbrel pliant. Astzi sttea deschis spre
cerul senin, fr niciun nor de ploaie. Un grup de
turiti tocmai terminase turul i se pregtea s
plece; doar civa mai zboveau. Sala era, totui,
nchis vizitatorilor, din cauza reparaiilor.
Civa muncitori se plimbau n jurul schelelor
din partea de nord, mbrcai n salopete de
lucru ieftine.
D-mi voie s ghicesc, spuse Ma, specialist n
computere
i
analist
de
imagine
n
departamentul lui Lu. Venise pentru a nregistra
imagini ale Slii Memoriale, ca parte a
investigaiei conduse de Lu n cazul Kwok.
Suntem aici din cauza a ceea ce am gsit eu n
holotransmisia pe care mi-ai dat-o.
Paul Kao, asistentul lui Derek, scosese deja
camera. Studia mprejurimile n timp ce se

plimbau, artnd ca un videograf mult prea


zelos, cu apca albastr aezat invers pe cap i
lsat pe o parte, ntr-un stil demodat, care o
deranja uor pe Lu.
Exact, spuse ea cnd treceau pe lng
rzoarele care nconjurau sala. n momentele
cnd o apuca paranoia, Mei-lin se ntreba dac
Ma mult prea suav pentru meseria lui ar
putea fi un agent Guoanbu nsrcinat de Wong
s-o supravegheze. Kao, foarte inteligent, dar nu
att de preocupat de igiena personal, se
potrivea mai bine cu ceea ce tia Lu despre
tehnicienii de laborator.
Cu ct petrecea mai mult timp cu Ma, cu att se
ndoia mai tare c lucra pentru Guoanbu. Pe de
o parte, nu vzuse nicio dovad c ar fi interesat
n mod special de linia partidului, cel puin nu
pn acum. Pe de alta, i Wong, care sigur lucra
pentru Guoanbu, pstra o atitudine rezervat,
jucnd rolul blndului mentor politic.
Detectivul Lu scutur din cap.
n apropiere, pe frontonul nalt, trona statuia de
bronz a lui Sun, de trei ori mai mare dect
mrimea natural. Fondatorul primei republici
chineze se proptea n baston, mai mult de
fandoseal dect c ar fi avut nevoie de sprijin.
Lng statuie se afla un strat de flori care formau
litere n englez i ideograme n chinez.
Traducerea n englez a unei ideograme era
Aprai grdinile de cei care le calc o redare

interesant a ceea ce n chinez nsemna Nu


clcai pe straturile de flori.
Urcnd primul ir de trepte joase spre Sala
Memorial, Derek Ma scoase din buzunar o
schem a cldirii i-i pregti camera.
Paul, i se adres el lui Kao, artndu-i
punctele pe schem, filmeaz exteriorul, apoi
intrarea de la docurile de ncrcare. Cobor pe
aici ca s ajungi unde se construiesc decorurile
i se pstreaz recuzita. Noi o s filmm spaiile
interioare de la suprafa.
Bine, spuse Kao. mi spunei i mie ce anume
s caut?
Nimic special, i rspunse Lu. Uit-te dup
orice i se pare neobinuit sau nelalocul lui.
Kao mormi un rspuns afirmativ i se deprt.
Cnd Lu i Ma ajunser pe al doilea ir de trepte
care ducea la galeria cu coloane roii de la
intrarea principal, Ma nregistra totul.
Derek, pur i simplu nu te neleg, rosti Meilin privindu-l pe slbnogul de lng ea cu
ochelarii pe frunte.
Cum adic?
Tu eti un fanatic al tehnologiei, dar cunosc
cel puin o persoan care crede c asta nu e
dect suprafaa. Patsy, tii tu, fata pe care am
mutat-o n programul meu, nu vorbete prea
mult, dar pn i ea te-a remarcat. Cred c-i
place de tine. Spune c eti eful de promoie al
unei coli importante de arte mariale.

Are dreptate, confirm Ma cu un zmbet


ciudat, de parc tia la ce s se atepte. Cea mai
important, Academia Ta Gou. n apropiere de
templul Shaolin, lng Dengfeng.
Dar n-ar fi trebuit s te faci clugr sau aa
ceva? ntreb Lu, n timp ce el nregistra
meticulos fiecare detaliu al mprejurimilor.
Nici vorb! Rse el. Prinii m-au trimis acolo
n sperana c-o s m ntorc la Hong Kong mare
star al filmelor de arte mariale. Intenia lor era
ca eu s le ofer o btrnee luxoas.
Star de cinema? Mi te i nchipui. Cum ai
ajuns s lucrezi pentru poliie?
Am nceput s studiez computerele i analiza
de imagini n armat. Dup ce am fost lsat la
vatr i am devenit ofier de poliie, am continuat
s lucrez n domeniu.
Ai fost nelept, constat Lu cnd intrar prin
uile slii de spectacole. O vreme am crezut c
nu eti cine pretinzi c eti. Nu preai destul de
scrntit pentru un tehnician.
Ca Paul? ntreb el, cobornd camera
suficient ca s-i arunce o privire ascuit. Nu
prea are maniere n societate, dar e un tip de
treab, dac ajungi s-l cunoti. Deci cine
credeai c sunt?
A, nu tiu, ncerc Lu s dreag situaia.
Spaiul interior, o sal deschis, nalt de
patruzeci i cinci de metri i ntins pe
aproximativ patru mii de metri ptrai, fr stlpi

care s acopere vederea, era, fr ndoial,


impresionant. Se simea rcoare, dei afar era o
zi de toamn plcut.
Un spion trimis s m in sub observaie,
poate, relu ea.
i de unde tii c nu sunt? Replic el cu un
zmbet misterios. ine minte, cetean Lu, rosti
el teatral, colaborarea cu SUA nu merge mai
departe. Eforturile tale se pot dovedi vitale
pentru politica noastr de ngrdire a acelei
supraputeri militare imperiale ticloite!
Nu-i ru, rse Lu, dar Ma filma deja interiorul
slii de spectacole.
Vorbind serios acum, ai idee ce a crezut Kwok
c-o s gseasc aici?
Nu, rspunse Lu pe un ton mai sobru, dar
pentru el era de maxim importan. A petrecut
aici o zi ntreag. N-a vizitat niciun alt obiectiv
turistic n Guangzou, nici templul Six Banyan,
nici memorialul familiei Chen, nici moscheea
Light Tower. A fost doar aici. i locul sta apare
n holotransmisie, atunci cnd personajele
discut despre flagelul bunstrii.
tiu,
spuse
Ma
gnditor.
Printre
microfotografii.
Lu se ntreb ce ar spune Ma, dar mai ales
Wong, dac ar ti c a trimis alte microfotografii
lui Ben Cho, n California. Dar nu spuse nimic
despre asta. Doar mai trziu i aminti s-i
mulumeasc din nou lui Ma c a gsit

materialul ascuns.
Nu se potrivete deloc n context, vorbi Meilin n timp ce cobora pe unul dintre intervalele
care duceau la scen. Cel puin nu cu tabloul
renascentist.
Ma venea n spatele ei, filmnd.
Asta nu pricep eu. De ce s-a apucat s
nglobeze imaginile alea? Nu am gsit altceva
dect
microfotografii
dintr-un
fel
de
nanotehnologie.
Detectivul Lu se plimb n jurul slii i medit.
Da, ntr-adevr. i cum rmne cu legenda
nglobat n tablou?
Dac acelea sunt cuvintele lui Kwok, la ce se
refer? La tablou? La partea din holotransmisie
n care se gsesc? La amndou? La niciuna?
Nu sunt sigur. Lu se uit sub un scaun, apoi
sub un altul. E destul de criptic tabloul.
Criptic? Ma scoase un mormit, filmnd-o pe
Lu n timp ce se uita pe sub scaune. l
subapreciezi. E impenetrabil. N-am reuit s-i
identific nc sursa.
Ma nregistr interiorul slii sector cu sector, de
la vrful cupolei la podea i la perei, apoi ieir
din spaiul imens pe coridoarele care duceau la
toalete i cabinele de machiaj.
Referirea batjocoritoare din holotransmisie la
ara noastr e destul de clar, spuse Ma. A
trebuit s fiu foarte atent s descopr i imaginea
acestei sli memoriale, i tabloul, i legenda.

Toate erau bine ascunse. Nu tiu la ce se refer


expresia la vedere din legend, din moment ce
pn i ea era i mai criptat dect filigranul
digital standard. Am fcut o groaz de cercetri,
plus munca de decodificare, ca s gsesc doar
att.
Apreciez efortul, spuse Lu, cu un zmbet
recunosctor. Poate c merge s ascunzi un
lucru chiar sub ochii cercettorului, dac el nu
tie ce anume caut sau dac le scap esenialul.
Poate c asta se aplic i la cea ce trebuie s
gsim n Sala Memorial, coment Ma, inocent.
Poate, oft Lu. Era tot mai deranjat c
filmau cabine de machiaj goale i bi, dar nu
acoperiser suficient spaiu. Poate c trebuie s
vedem dac nu putem desface n imagini
separate Sala Memorial din holotransmisie, ca
s le manevrm n aa fel nct s descoperim
vreun secret, cum ai fcut tu cu tabloul.
Am putea, dar am aplicat deja aceleai filtre
i decodificri de date pe imaginea Slii. N-a ieit
nimic.
i nu poi s ncerci altceva? ntreb Lu,
poate pe un ton prea dulceag. Holograme,
fractali, astea umplu mult spaiu, nu? Poi
ascunde n ele un text cifrat, dac vrei.
Derek Ma se ncrunt.
Mei-lin, cum de m-am lsat convins s lucrez
cu tine la cazul sta? Am impresia c nu-mi spui
tot ce tii.

Tu mi-ai spus s nu-mi dezvlui sursele,


protest Lu cu ironie uoar n glas. Te-ai
rzgndit cumva? Vrei s-i spun totul acum?
Nu, nu! Dac investigaia cazului stuia mi
aduce necazuri, vreau s pot nega c am fost
implicat n ea.
neleg. Dar cu ct lucrezi mai mult cu mine
Cu att mai neplauzibil va prea
dezminirea mea. Crede-m, tiu cum e.
Se auzi un zgomot, ca un flfit de aripi al unei
psri prinse n capcan, care vrea s se
elibereze. Zgomot de artificii nbuite. Lu i Ma
se privir reciproc.
mpucturi, spuse Ma.
La paner, l aprob ea, apoi se gndi la Kao.
ncepur se alerge amndoi pe scri. Le etajul
inferior, se ciocnir de un brbat ghemuit, n
haine de camuflaj, care se trse n direcia lui
Paul Kao. Trase i brbatul, i Lu, dar din cauza
confuziei, niciun glon nu nimeri inta.
Lu mai trase o dat n brbat i n colegul lui,
mbrcat la fel. Nu reui dect s gureasc un
minaret n form de ceap, care amintea de
decorurile din eherezada. Cei doi brbai
disprur n aglomeraia de faade din lemn i
panouri de pnz din atelierul de decoruri. Cnd
privi n spate, l zri pe Ma ngenuncheat lng
Paul Kao.
Vizorul albastru purtat de Kao zcea ntr-o balt
de snge.

Du-te! i spuse Ma. Fugi dup ei! M ocup eu


de el.
Cu micri discrete, precaute i rapide, Lu se
ndrept spre galeria de la parter fr probleme.
Peste o clip apru i Ma lng ea. Cnd ieir
de sub acoperiul albastru al cldirii, sub
acoperiul mai nalt al cerului azuriu, vzur o
furgonet utilitar uzat, de un verde ters,
gonind pe gazonul din faa Slii Memoriale.
Cineva trase cu arma. Un paznic czu, mpucat.
Cei civa oameni de pe trotuar fugir s se
adposteasc.
napoi! i strig Mei-lin lui Ma. n spatele
coloanelor!
Ea nsi pitit n spatele unei coloane roii, i
verific gloanele n pistolul Desert Eagle de 0.5.
Ma scoase o staie i comunic printr-un canal
tactic. Lu auzi poliist mpucat i atacani
narmai. Vznd eava armei lui Lu, Ma
scutur din cap ncruntat.
Nu sunt maestr kung fu ca unii pe care-i
cunosc.
Ma nclin din cap i dispru.
Lu iei din spatele coloanei i ochi vehiculul care
avansa rapid i zgomotos. Primul glon nimeri
radiatorul i motorul. Al doilea sparse parbrizul.
Al treilea l dobor pe ofer. Maina lovi primul ir
de trepte i se rostogoli, rsucindu-se complet i
cznd ntr-un strat de flori.
Din ea srir brbai n haine de camuflaj de

calitate inferioar i se ascunser n spatele


arbutilor, trntindu-se la pmnt cnd auzir
arma lui Lu din nou. Dup aa-zisele uniforme,
Lu i identific drept Rzboinicii Noilor
nvturi, acelai grup extremist care capturase
moscheea Light Tower cu doi ani n urm.
n jurul detectivului Lu ltrau mitraliere i
uierau gloane care fceau s zboare buci de
ciment. Pocnetul pistolului ei cu eav lung i
marca paii n timp ce fugea de la o coloan la
alta, ncercnd s-i in pe agresori la pmnt,
ca s n-o atace prin flancuri.
n stnga ei, la distan, o umbr care se mica
rapid dobor pe rnd doi Rzboinici.
Era Ma, echipat cu armele i muniia capturate
n timp ce se deplasa. Nu c ar fi avut neaprat
nevoie de ele. Mei-lin zmbi. Ma srea din poziia
oimului n cea a clugriei, amintindu-i de
romanele poliiste ale tatlui ei. Prinii lui ar fi
fost mndri, mai ales dac l-ar fi vzut pe marele
ecran.
Se auzir sirenele mainilor de poliie
apropiindu-se. Doi Rzboinici fcur o ultim
ncercare disperat de a fugi spre galerie,
trgnd n coloanele roii. Bucile mari de beton
care zburar cnd Lu trase n coloane, deasupra
capetelor lor, i culcar la pmnt, ameii i plini
de snge. Restul extremitilor se retraser i se
adpostir n vehiculul lovit, ncercnd s scape.
Lu se ntoarse spre agresorii rnii din galerie,

ca s-l vad pe Ma cum le ia armele i i amenin


cu ele. Cu motorul distrus, vehiculul din stratul
de flori nu avea cum s plece nicieri. Mainile
de poliie fcur un semicerc n jurul lui, blocnd
orice cale de scpare. Trei Rzboinici ieir din el
cu armele deasupra capului.
Lu i Ma i anunar prezena i se legitimar
n faa ofierilor narmai care se apropiar
prudeni din mainile de patrulare. Lu mpinse
prizonierii n fa i-i pred poliiei din
Guangzhou, unde se alturar celorlali teroriti
arestai. Aprur doi brancardieri cu o targ
pliant. Ma i conduse pe scri, la Kao. Se
ntoarse repede, cu o expresie posac.
Asta mi-a pus tot sngele n micare! i spuse
Mei-lin, dup ce termin de predat prizonierii.
Inima mea funcioneaz perfect i fr
asemenea ajutor, replic Ma, aruncndu-i o
privire ptrunztoare. La naiba, Mei-lin! Kao e
mort!
Vai rosti ea, ocat. mi pare ru.
Derek Ma arunc o privire dezgustat spre
Rzboinicii nctuai.
Nu i se pare ciudat c rebelii tia s-a
ntmplat s fie aici i s viziteze Sala Memorial?
Ce te face s crezi c nu e vorba de o
coinciden?
E o coinciden prea mare pentru mine.
Scoase un disc de date i-l flutur prin faa ei
nainte de a-l introduce n camera video. I-ai

cerut s caute ceva neobinuit, ieit din comun,


da? Mi-a spus ce a gsit, nainte de a-i pierde
cunotina. A i nregistrat.
Ma i puse camera n faa ochilor. Lu se uit la
imagini fr tragere de inim. Vzu brbai care
puteau fi luai drept muncitori, dar purtau arme.
Ddeau la o parte recuzita. Ridicau plci de
carton. Mutau bucile de pnz pictat.
Ce-i cu asta?
Gndete-te puin, detectiv Lu. Urmreau
ceva. Cutau ceva. La fel ca noi. Paul i-a
surprins. i atunci l-au atacat.
Ka se ntoarse cu mers nervos spre maina lor.
Mei-lin nu tia ce s spun. Tot drumul napoi
din Guangzhou la Noile Teritorii, spiritul lui Paul
Kao zbovi ntre ei doi, mpiedicnd orice
conversaie.
Mai nti Charlie Hui, acum Kao. Se simea
prsit de noroc. Mai bine norocos, dect
detept, spunea tatl ei ntotdeauna. Acum nu
se simea nici norocoas, nici deteapt.
Deranjat de linite, i verific mesajele pe PDA
n timp ce Derek conducea. Gsi un mesaj de la
fiica ei, ceva despre o cin prelungit i o
chitan electronic de la firma de curierat, carei confirma c mesajul ei fusese livrat lui Ben Cho
n Statele Unite n urma verificrii amprentelor.
Mei-lin i privi ndelung amprentele. i amintir
de altele, pe care le vzuse nainte. Att de
asemntoare, de cunoscute, dar era prea

zdruncinat din cauza evenimentelor ca s-i


aminteasc unde anume le vzuse. Spiralele i se
amestecar n faa ochilor. Adormi, cltinat de
mersul mainii.
VI
CONFESIUNI i ARADE
New Burlton
Bnuiesc c ai un motiv serios ca s-mi ceri
s ne ntlnim aici, dr. Cho, spuse Cherise
Lemoyne dup ce se salutar la marginea unei
parcri goale. Mi-ai fi putut napoia documentele
lui Jaron n orice alt loc.
E indispus, i zise Ben n timp ce se plimbau.
i simea o tensiune ntre ei. Scutur din cap,
ncercnd s nu se gndeasc. Nu era convins c
vrea s mearg mai departe.
New Burlton nu era departe de Santa Cruz, deci
drumul cu maina n-avea cum s-o fi deranjat
prea mult. Purta un rucsac mic, aa cum o
rugase, aproape identic cu al lui.
Am venit la New Burlton, i explic Ben
rsucindu-se i ndreptndu-se spre Centrul de
Informaii, ca s ne piard urma cei care ne-ar fi
urmrit. Pe mine sau pe tine.
Sigur nu se potrivete cu mine. i-am spus c
nu-mi plac jocurile astea. Vezi? M-ai implicat i
pe mine! n primul rnd, nici nu tiu de ce ai
insistat
att
de
mult
s-mi
napoiezi
documentele.

Pentru c cineva mi-a ptruns n cas ieri


diminea, a dezactivat alarma i a rscolit peste
tot. Am avut mare noroc c luasem documentele
lui Jaron cu mine la birou.
Dac erau la tine la birou, ntreb Cherise
ncruntat, grbind pasul ca s se in dup el,
de unde tii c asta cutau hoii?
Nu tiu, adic nu sunt sigur. Dar e ceva
neobinuit n felul n care mi-a fost devastat
locuina. N-a fost un jaf. Nu lipsete nimic. n
plus, am primit nenumrate telefoane bizare
noaptea. Cnd ridicam receptorul, nu era nimeni
la cellalt capt al firului. Site-ul meu de la
universitate a fost accesat de foarte multe ori,
mai ales dac ii cont c sunt n concediu. Prea
multe coincidene bizare.
De ce nu povesteti totul mentorilor ti de la
NSA?
Le-am povestit, dar e foarte posibil s fie
mna lor, tii? Nu sunt sigur c m pot ncrede
n ei mai mult dect n chinezi.
Minunat Cherise scutur din cap. Excelent.
Asta e exact motivul pentru care de la bun
nceput n-am vrut ca Jaron s lucreze cu
gruprile alea cripto-comando-fasciste-pseudoprietenoase.
Uite, trebuie s plec din nou la Hong Kong,
continu Ben, ignorndu-i comentariile, i sub
nicio form nu vreau s risc ducnd
documentele cu mine. Casa mea nu e sigur, cel

puin nu att de sigur ca ascunztoarea din


casa ta. i n-a ncercat nimeni s ptrund n ea
prin efracie, nu?
Nu, din cte tiu.
Parcurser drumul pn la Centrul de
Informaii New Burlton n tcere. Centrul era un
loc spat n coasta unui deal i ascuns de ferigi,
sngeri i sequoia. Nu prea aveau tehnologie,
observ Ben. Odat ieii din perimetrul lui, nu
aveau cum s fie prea multe camere de
supraveghere.
Nu mai fusese la New Burlton reclamele l
fascinaser dar locul i se prea foarte cunoscut.
Poate era doar impresia lsat de uile n form
de semilun. Sau, mai degrab, n forma
Pmntului vzut de pe lun, ntr-o fotografie din
primele zile ale zborurilor spaiale. Efectul era
amplificat de faptul c peretele din spate al
Centrului era o fresc a Pmntului vzut din
spaiu.
Ben deschise ua i intrar n cldire. Dei se
aflau n subteran, lumina natural strbtea cele
trei luminatoare din tavan, care amplificau
strlucirea
ce
ptrundea
prin
arcada
semicircular de la intrarea din fa. n interior,
lemnul nclzea ambiana, fcnd-o s semene
cu un magazin de suveniruri dintr-un parc
naional sau dintr-un muzeu.
Funcionara din spatele ghieului era o femeie
mbrcat n haine simple, confortabile, de un

maro plcut. Le nchirie ochelari RA echipai cu


faciliti audio i video. n timp ce femeia le fcea
o demonstraie, Ben sesiz c Cherise manifesta
o lips total de interes.
Se ndreptar spre spatele cldirii subterane i
ieir pe o ramp lung, care ducea n rezervaia
de pdure modificat New Burlton. Ben fu uimit
de privelitea care-i ntmpin cnd ajunser n
aer liber. n faa lui se ntindea un amestec de
lumini cu sequoia i un complex de
apartamente. Trunchiurile proeminente erau
camere construite la nlimi diferite, de la
pmnt pn aproape de vrful copacilor. Cu
hublouri i ui rotunde la faad, spaiile de
locuit erau legate prin poduri de cnep i
drumuri pietruite.
Bine ai venit la New Burlton, auzir vocea
ghidului prin difuzoarele ncorporate n ctile
RA, unde casele cresc cu adevrat n copaci! O
comunitate
experimental
a
Proiectului
Sempervirens, care demonstreaz un alt mod de
via
Cherise ddu ochii peste cap. Din cauza
micrii, nu se mai auzi vocea nregistrat a
ghidului nici n ochelarii ei, nici ai lui Ben. i
arunc o privire suprat.
Scuz-m, nu mi-am dat seama c suntem
conectai.
Nu-i nimic. Ben se relax i zmbi, n ciuda
nervilor. Astzi nu te intereseaz un tur ntr-o

comunitate experimental? I s-a fcut mult


publicitate n ultima vreme.
Am venit aici cu Jaron odat, n cadrul unui
tur universitar, chiar nainte de a se deschide. A
fost unul dintre ultimele lucruri pe care le-am
fcut mpreun. N-ai observat intrarea Centrului
de Informaii?
Mi s-a prut cunoscut, dar n-am tiu de
unde s-o iau.
n holotransmisia lui, uile boltite din spatele
Pomului Cunoaterii sunt inspirate de cele de
aici.
Ah, aa se explic! ntr-un tur, spuneai? Deci
campusul tu e unul dintre sponsori?
Da, dar ct am fcut parte din senatul
universitii, m-am opus finanrii acestui
proiect, spuse Cherise pe un ton care lui Ben i
sun argos.
Serios? De ce?
Exist alte proiecte mult mai relevante pentru
campusul meu dect Ewok Ecotopia sau Happy
Hippy Hobbiton. Dar nu trebuie s asculi
prerea mea. Nu pretind c sunt obiectiv n ceea
ce privete locul de aici. O s tac i o s m
deconectez de la modul comun. Plimb-te prin
jur i judec de unul singur.
Ben o ascult i porni pe potecile din pdure,
privind n sus, la magazinele i locuinele
interconectate ale satului din vrful copacilor.
Cherise venea la civa pai n urma lui.

Proiectul Sempervirens, condus de dr. Robert


Felton, a cumprat acest spaiu privat cu
sequoia vechi de optzeci de ani, care era
programat pentru cherestea. Ca alternativ la
tierea copacilor, dr. Felton i-a imaginat
locuine umane n copaci. Extinznd, cu ajutorul
biotehnicii, tendina copacilor de a dezvolta
proeminene mari numite noduri, bioinginerii
Sempervirens au convins copacii din aceast
pdure s dezvolte, ntr-o perioad neateptat de
scurt, noduri concave n care se poate locui.
Ben i ddu ochii peste cap ca s opreasc
sonorul, apoi se ntoarse spre Cherise.
Ai chef s urci la Magazinul Artizanilor? Cred
c de acolo o s vedem totul mult mai bine.
Se uitar amndoi la o scar de funie spiralat.
Se unduia pn sus, n jurul nodurilor-ncperi,
apoi disprea n coroana unui copac nalt i
masiv.
De ce nu? Dac am mai fcut-o odat, o fac
i acum. M-am gndit eu c pui la cale o
aventur cu acrobaii. Nu de asta m-ai pus s
cumpr rucsacul sta, dotat cu un rezervor de
ap de trei litri i un tub de but?
Nu chiar.
Aha. De ce am impresia c nu-mi place
ncotro ne ndreptm?
Fr comentarii
Cherise se ncrunt, apoi prinse ideea i se
ncrunt mai tare. Scutur din cap cnd

ncepur s urce. Ben vru s asculte programul


n continuare, aa c i arunc ochii spre
dreapta de dou ori i povestirea i relu cursul.
crend spaii n stratul cambie al nodurilor,
bioinginerii Sempervirens au reuit i nglobeze
geamuri i ferestre n i printre copaci, fr s
afecteze prea mult floemul pentru transportul
hranei i canalele de xilem vasculare ale
copacilor mai mari. Rezultatul obinut este
comunitatea-prototip New Burlton, o pdure cu
dou sute de uniti de locuit i de afaceri, fr
a tia un singur copac. Aici nu vedei pdurea
din cauza copacilor, pentru c pdurea este chiar
oraul copacilor.
Prezentarea ghidului se opri. Ben schimb
canalul clipind din ochi.
Resursele durabile din New Burlton dou
clipiri.
ncorporeaz tehnici de la feng shui dou
clipiri.
Toalete de compost cu energie solar dou
clipiri.
Ap rezidual i bucle de reciclare pentru
producia arboricol i alimentar hidroponic
epifitic dou clipiri.
Dou clipiri.
Dou clipiri.
Acest ora construit cu metode biotehnice,
continua ghidul, este alctuit, de fapt, din trei
orae de copaci. Fiecare este, n sine, un fel de

tabr provizorie. Pe a preveni stresul asupra


unui copac sau asupra grupurilor de copaci,
niciun ora nu este ocupat mai mult de patru
luni consecutiv.
Deci sunt seminomazi? ntreb Ben, vznd
c Cherise trage cu urechea.
Cred c da. Se oprir deasupra unui nod
curat i netezit ca s devin o platform, un loc
de popas n excursia lor pe scara spiralat. Dac
aa stau lucrurile, atunci ntreaga populaie a
acestei comuniti nu are mai multe de o sut
de locuitori. Toat pdurea asta i atia bani
pentru aa de puini oameni!
i ddu seama, probabil, c vorbete din nou cu
prea mult emfaz. Tcu brusc i-i fcu semn lui
Ben c poate s asculte n continuare.
viziune, anticipate discret de Adunarea
Curcubeelor, Zone
Autonome Temporare,
festivaluri Burning Man i altele. Ben i Cherise
i reluar urcuul pe scara spre paradis.
Realizarea dr. Felton de la New Burlton
contrasteaz puternic cu viitorul intens
urbanizat i identificat cu mainriile, ai crui
susintori
sunt
materialitii
prociborgi,
adversarii lui fermi.
Sun ca un science-fiction de proast
calitate, spuse Ben i-i ddu ochii peste cap,
oprind prezentarea.
Nu-i aa? De fapt, s tii c e o coal de
teoreticieni universitari, foarte importani, mai

ales n domeniul umanitarelor.


Ben nclin din cap i porni din nou
prezentarea.
Dar Proiectul Sempervirens este numai una
dintre nenumratele organizaii vizionare care
lucreaz pentru armonizarea culturii umane cu
nevoile i cerinele peisajului natural slbatic
Ben opri programul din nou, pentru c ajunser
pe platforma de deasupra ultimului mare nod,
unde se afla Magazinul Artizanilor.
mi pare ru, le spuse proprietarul, un uria
cu pr rou, strns n coad, i barb de aceeai
culoare. Va trebui s v lsai rucsacurile aici,
dac dorii s intrai. Nu v facei griji. Le pzesc
eu.
Cred c e mai bine s procedm cum spune
individul sta noduros, suger Ben, chicotind
cnd Cherise mormi ceva la adresa jocului su
de cuvinte. Nu trebuie s-i fie fric M-am
gndit c se va ntmpla aa.
Cherise ncrunt din sprncene cnd l vzu ci d jos rucsacul, dar i urm exemplul. Le
lsar amndoi pe o banc de lemn, chiar n faa
uii. Dar mai zbovir nainte de a intra.
Aruncnd o privire prin pdure, vzur i simir
vntul btnd printre copaci i legnnd
platforma. Nori ndeprtai, cltorind spre rm,
anunau prima furtun din sezonul ploios. n
btaia vntului, Ben aprecie balustradele din
funie de cnep care nconjurau platforma.

Locul sta, spuse Cherise, ridicnd pumnii ca


boxerii, apoi cltinndu-se ca i cum ar fi ncasat
unul, mi amintete ntotdeauna de un ring de
box.
Mie mai degrab mi aduce a marinari ntr-o
gabie de observaie. Oamenii ia de pe vasele cu
pnze din secolul al XIX-lea trebuie s fi simit
toat lumea micndu-se sub ei. Funiile astea
sunt ca tachelajul navelor.
Asta-i problema, punct Cherise, studiind
coroana copacului care se cltina sub ei. Nu poi
tii sigur ce e New Burlton. Pentru savani, e
biotiin curat, pentru ecologiti o pdure de
sequoia care a scpat de topor.
Ben ncuviin cu o nclinare a capului. Avea
dreptate: de aici, de sus, nu se vedea nicio
locuin uman, ntorcndu-se cu spatele la
vnt, intrar n magazin.
E clar c nu crezi n locul sta cum credea
Jaron
Nu, recunoscu Cherise, ridicnd un ursule
din lemn de sequoia. Avea o expresie combinat,
de ncruntare i rememorare. Jaron era prea
credul ca s urmreasc o idee pn la finalul ei
logic.
Ben o ascult numai pe jumtate i se prefcu
c n-o auzise deloc. Se plimbar prin magazin,
lund i punnd la loc diverse articole sculptate
sau esute. Se plictisir destul de repede i
revenir pe platform. Ben puse rucsacurile

deoparte i se aez pe banc.


Ce nelegi prin final logic?
Jaron credea c realizrile de aici sun viabile.
Eu, nu, i explic Cherise aezndu-se, dar
privind n continuare la coroanele de sequoia.
De ce?
Istorie. Politic. Economie. Religie. Uite, e
ceva ce ar fi trebuit s-i spun dup ce te-am luat
la rost atunci, cnd te-am acuzat c eti spion.
Ce? ntreb Ben precaut. Nu voia s mai aib
de-a face cu mnia desctuat a femeii.
Cnd eram tnr i rea, prin diverse relaii
de familie am fost, scurt vreme, ceea ce CIA
numete un temporar.
Adic?
Prudena lui Ben se transform n curiozitate.
Un agent de teren ocazional, cu o acoperire
perfect legal pentru orice trebuia s fiu i s fac
acolo unde eram. Am ctigat bani uor, plus
ansa de a cltori. N-am crezut c fac ru dac
scriu un raport, dou. Poate c m afecteaz att
de mult scandalul sta pentru c, ntr-un fel,
sunt i eu la fel de implicat ca tine sau ca Jaron
n jocul aa-ziselor puteri.
Ben fcu un semn afirmativ din cap, dar tcu.
Nu sunt mndr de trecutul meu temporar,
dar m-a lecuit de naivitate. Am vzut destule ca
s nu mai am ncredere n nimeni.
Nici n oamenii care conduc acest loc?
Nici. Crezi mcar pentru o clip c, dac ar

ajunge la putere, cei de la Sempervirens ar mai


vorbi despre cum alegem i cum ne angajm
voluntar s facem asta? Nicio ans. Nu vor fi
fericii pn cnd nu ne vor urca pe toi n copaci,
prin orice mijloace, la nevoie.
Ben rse n ciuda a ceea ce simea.
Mie totui mi-ar plcea s cred n ce se
petrece aici
ncrederea e problema! Exclam Cherise, cu
privirea la orizont, unde cerul se ntuneca rapid.
tii ci oameni au murit sau au ucis n urma
ncrederii? ara asta a fost la nceput o republic
constituional, iar acum suntem, de facto,
Statele Cretine ale Americii, pentru c nite
indivizi religioi l-au inclus pe Dumnezeu n
Jurmntul de fidelitate i pe monede. Ei bine,
eu nu vreau s fac parte din asta. La drept
vorbind, refuz s devin sclava credinei ntr-un
zeu, ntr-o zei sau n Marele Chtulhu. Sau n
Mama Natur, obiectivitate tiinific, spirit
sau transcenden.
Sau n Minte cu M mare? ntreb Ben cu o
privire piezi.
Exact. Odat ce scpm de toate vechile
superstiii, ne vom da seama c Natura
nseamn numai sex i moarte i c Dumnezeu
suntem noi. Nu cred n epopeea mrea n
jurul creia ne nvrtim toi.
Ben i ndrept privirea spre pdure. Auzi
copacul cum scrie i-l simi cum se clatin

sub picioarele lui, reflect la melanjul de


referine religioase din nsemnrile lui Jaron
totul, de la budism i taoism, la amanismul
Manchu i la cabal.
Te neleg, dar eu a zice c sursa masacrelor
i a atrocitilor nu e un zeu sau o zei, ci religia
organizat.
E acelai lucru, spuse Cherise, ridicnd din
umeri.
Dar dac nu exist Dumnezeu, replic Ben,
punndu-i ordine n gnduri, dac Dumnezeu e
fiecare dintre noi, atunci tot ce a fcut religia nu
a fost n serviciul Lui, ci al Omului. Iar
materialismul i ateismul sunt condamnate de
propriile lor argumente.
Ce vrei s spui? Cherise i arunc o privire
sceptic.
Materialismul ca sistem de credine nu are ce
s fac dect s accepte c atrocitile de care
acuz religia sunt, de fapt, ale lui. Ai pomenit de
numrul mare de oameni mori n numele lui
Dumnezeu, dar oare ci mor sau ptimesc mai
ru, urmrind bunuri materiale?
Aiureli! Ai citit prea mult din nsemnrile lui
Jaron. Suferea de bolile metafizicii occidentale.
Se pare c sunt molipsitoare.
Zu? i care sunt simptomele?
Retorica elogiilor i acuzarea i vina, mai ales
obsesia nesntoas a sinelui i a individului.
narmat cu notiele lui Jaron, dar i cu propriile

sale gnduri, Ben savura ansa de a face schimb


de ntrebri majore cu o femeie inteligent i
nendoielnic, atrgtoare. i puin periculoas.
i suprim speculaiile legate de cum ar fi s
fac dragoste cu ea i lans ceea ce el considera
a fi un contraargument solid:
Dar oare dizolvarea individualului eu n
socialul noi nu e o form de ur de sine?
Dac sinele e un produs social, o iluzie
comun, atunci nu exist niciun sine care s
urasc sau s fie urt. Niciun suflet de salvat sau
de condamnat.
Ben medit la contradiciile i inconsecvenele
ei, dar i la ale lui. Cum de reuea s urasc
politica, dar s venereze societatea? S urasc
ideea de individualism, dar s jeleasc n
continuare pierderea unui individ pe nume
Jaron Kwok?
Apoi se gndi la ct a suferit el dup Reyna, la
vina care l-a copleit pentru c s-a simit att de
bine cu Kimberly, stripteuza, i la faptul c flirta,
cel puin intelectual, cu Cherise, cum fcuse i
profesorul acela de limbi clasice la ceremonia de
comemorare. Hotrt lucru, Cherise nu era
singura care suferea de contradicii i
inconsecvene.
Deci lumea va fi un loc mai bun dac
nlocuim Divinitatea cu Societatea? ntreb el
nedumerit? Dac n locul icoanei Fecioarei Maria
din camera de zi aezm televizorul, nseamn c

facem un salt nainte?


Am ncetat de mult s cred n salturi
nainte, spuse Cherise, ridicndu-se brusc i
privind undeva n spatele copacilor. Trebuie s te
eliberezi de argumentul mreei epopei, dac nu
vrei s sfreti dezamgit i disperat.
Ben se ridic i el, dar ncet.
Oare negarea mreei epopei nu e, i ea, o
epopee mrea?
Bine, s zicem, dar atunci cum spargi cercul
corupiei i al distrugerii?
nainte de a rspunde, el cumpni cteva clipe,
cu ochii la copaci. Descoperi c Cherise i
amintea de discuiile avute cu Reyna. Se gndi la
holotransmisia lui Kwok, la El i Ea i la
discuiile lor filosofice punctate de eclipse i
explozii. Poate c ele spuneau ceva despre
discuiile dintre Jaron i Cherise cnd erau
cstorii. Observ cu bucurie c de ei se apropia
o furtun de proporii apocaliptice i nimic mai
mult.
Trebuie s ne eliberm de religia i
materialismul care venereaz fizicul, dar
denigreaz intangibilul, rosti el ntr-un sfrit.
Dar i de religia antimaterialismului care
venereaz intangibilul, dar denigreaz fizicul.
Astea sunt alte tmpenii de compromisuri,
spuse Cherise. La fel ca Jaron n ultimele lui zile.
O detaare budista stupid, aplicat la politic
Stnga e prea ipocrit, Dreapta prea face prea

mult trboi pentru cei rmai n urm. O ursc


mai mult ca niciodat.
De ce?
Pentru c Jaron e mort. Unde l-a dus
abordarea lui apolitic? Mcinat de pietrele de
moar ale politicii! Iar tu nu vei avea niciodat
date, informaii, cunotine sau nelepciune
suficient ca s-l aduci napoi. Vai i amar de
intangibil i de religii!
Ben nu tiu ce s-i rspund. Observ uimit ci terge ochii de lacrimi. Ar fi vrut s-o aline, dar
nu avea idee cum.
Amintindu-i ce enervant era cnd prietenii
ncercau s-l aline dup moartea Reynei, se
hotr c lucrul cel mai bun e s stea i s fie
martorul mut al durerii ei. n ateptare, totui,
avu senzaia neplcut c discuia lui cu Cherise
despre Marea Religie, Marea tiin i Marele
Stat se concentrase, de fapt, pe cu totul altceva,
cel puin n ceea ce o privea pe ea.
Dac le studiezi esena, i spuse el n oapt,
Punndu-i mna pe umr, se presupune c
religia, tiina i statul urmresc ceva anume. i
Jaron cuta ceva. Adevrul, dreptatea
i stilul americanului obinuit? ntreb ea
cu amrciune. Se scutur pentru ca Ben s-i
trag mna i apuc rucsacul de lng ea. Nu,
mulumesc, Superman. Duc ct pot, dar tu
pstreaz restul de kriptonit pentru tine.
Se ndeprt. Ben veni la civa pai n spatele

ei. Cobori din nlimile cereti ale copacilor de


sequoia, merser agale, n linite.
Nu mai schimbar niciun cuvnt pn n
parcare, cnd ea se ntoarse brusc spre el:
mi pare ru pentru cele ntmplate, i spuse.
Stteau amndoi stnjenii lng main. Se
pare c ntotdeauna m rstesc la tine, pentru ca
apoi s-mi cer scuze. N-are niciun neles, dar de
cte ori vorbesc cu tine, mi dai senzaia c a fi
putut mpiedica moartea lui Jaron.
i eu am trit vina supravieuitorului cnd
mi-a murit soia, rosti Ben precaut. M-am
nvinovit, dei n-a fi putut face nimic ca s-o
salvez. i nici tu n-aveai ce s faci. Jaron era
adult. Lua hotrri singur.
Poate. Dar tii unde eram cnd a murit? n
faa computerului meu, n trans sau adormit,
din cte-mi amintesc. Cnd mi-am revenit, am
avut impresia c i-am zrit corpul transformat n
cenu pe un pat dintr-o camer de hotel lucru
despre care am aflat cteva zile dup aceea.
Atunci mi-am alungat senzaia i mi-am amintito mult mai trziu.
Ben se gndi la visele lui, la ultimele zile ale
Reynei, dar nu se putu hotr s vorbeasc
despre ele.
Cunoatere anticipat?
Nu cred n aa ceva. M-am gndit c mi-am
imaginat visul retroactiv, dup ce am aflat
circumstanele morii lui. Ca o bun materialist

ce sunt, cum a putea explica asta?


i ddu un srut scurt i uor pe obraz, iar el se
trezi mai nedumerit ca niciodat.
Astea sunt enigme, Ben, rspunse tot ea,
zmbind la nedumerirea lui. Ne dau de lucru
amndurora, ca s facem ceva cu mintea
noastr. S rezolvm puzzle-ul cel mare. Mai
bine s ne cufundm n munc, dect n durere.
l trase spre ea i-l srut direct pe gur. La
nceput delicat, apoi, cnd el i rspunse, tot mai
pasional. Se mbriar, se mngiar pe pr,
pe fa, pe trup. Se desprir numai ct s
verifice dac nu-i vedea cineva. Cnd nu zrir
pe nimeni, Cherise deschise portiera din spate i
se nghesuir amndoi n main, nchiznd-o
rapid dup ei.
n semintunericul adus de furtuna care avea s
vin, se mngiar i se dezbrcar unul pe
altul. O frenezie de micri ncetinite, nasturi
desfcui, fermoare trase, haine scoase i
azvrlite. Apoi fcur dragoste pe bancheta
ngust, abandonndu-se pasiunii ca un cuplu
de adolesceni furioi care, mai mult ptimai
dect delicai, i ncheie astfel rendez-vous-ul pe
aleea din faa casei printeti.
n momentul culminant al pasiunii, el nu strig
numele Reynei i nici ea pe al lui Jaron, dar din
felul n care se cuibrir dup aceea unul n
cellalt, reieea clar c amndoi se gndeau la
cei pe care i-au iubit i i-au pierdut. Senzaia

zbovi asupra lor i n vreme ce se mbrcau cu


hainele pe care le azvrliser n grab, din
dorina de a rmne goi unul n faa celuilalt.
Avem voie s ne simim stnjenii, i spuse
Cherise, atingndu-i obrazul cu mna i
uitndu-se n ochii lui, dar, te rog, nu i vinovai.
N-am putut s mpiedicm cele ntmplate cu ei,
aa cum nici ei nu pot mpiedica ceea ce s-a
petrecut acum cu noi.
Ai dreptate, rosti Ben, tiind c era mai uor
de zis, dect de crezut.
Dup ce se mbrcar i se aranjar ct de ct,
ca s arate mcar pe jumtate prezentabili, ieir
din main. Cherise l conduse la maina lui,
apoi i luar la revedere.
Drum bun la Hong Kong, i ur ea,
ndeprtndu-se spre maina ei i fcndu-i
semn de rmas-bun. Nu sta prea mult timp n
preajma detectivului luia. i, dac te ntlneti
din nou cu Bob Beckwith, salut-l din partea
mea. E un vechi prieten de familie.
Sigur, ndat ce-l vd.
Caut-m cnd te ntorci, dac nu te caut eu
nainte.
n timp ce-i fceau semne de rmas-bun, Ben
nu tia ce s mai neleag.
LABIRINT I OGLIND
Philadelphia
n plimbarea sa de diminea, Don plec de la

hotelul de pe strada Filbert, de lng Centrul de


conferine, o lu n sus, pe Benjamin Franklin
Parkway, i trecu pe lng Logan Circle i
fntna lui superb. Dup un mic ocol n jurul
Muzeului Rodin, porni spre Eakins Oval. Urc
mai multe iruri de trepte mari din piatr
maronie i ajunse n piaa deschis, ca o curte,
din faa intrrii estice a Muzeului de Art din
Philadelphia.
ntorcndu-se i privind napoi, observ c
vederea pe care i-o oferea piaa i era cunoscut.
Avu nevoie de un minut ca s-i dea seama c e
o senzaie de deja vu: era traseul pe care alerga
Sylvester Stallone dimineaa, n Rocky.
Excursia lui matinal nu avea nimic profund n
ea, dar plimbarea fusese plcut. Era senin i
rcoare, iar cetele de nori nali cltoreau spre
apus. Faada muzeului, cu clasicele coloane,
amintea de Parthenonul din Pennsylvania, cu
excepia ornamentelor de pe acoperi grifoni i
alte animale mitice sau reale. Intrnd n muzeu,
vzu c era coad i se hotr s nu mai
nchirieze ochelari.
n drum spre un balcon care ddea n holul cel
mare, ochii i czur pe o sculptur
monumental atrnat de tavan. Oscilaia lent
a exponatului care plutea deasupra interiorului
larg i ddea senzaia de terestru i acvatic n
acelai timp, ca i cum scheletul unei balene se
transforma ntr-un stol de psri stranii.

Asta-i Stafia, i se adres un tnr n costum


cu cravat, cu pr blond, n form de epi mici.
Hainele cu miros de igar i trdau nu doar
obiceiul de a fuma, dar i meseria de ghid.
Alexander Calder, 1964.
Da, mi s-a prut c e stilul lui, spuse Don.
Sunt un mare admirator al sculpturilor lui cu
pri mobile i fixe.
A, atunci venii cu mine i o s v art ceva
deosebit n legtur cu cea de fa.
Tnrul zvelt cu aspect impecabil, pe ecusonul
cruia scria Palmer, trase draperiile grele ale
intrrii estice i i fcu semn s-l urmeze.
Ferestrele din partea opus se deschideau spre
est, unde se afla centrul oraului.
Urmai linia Franklin Parkway ctre centru,
i explic ghidul. Vedei turnul acela nalt
ndeprtat, n stil vechi? E turnul cu ceas al
Primriei. Dac v uitai mai atent, distingei
silueta unui brbat n vrful lui
Da, l vd.
E o statuie de bronz a lui William Pen.
Sculptorul, Alexander Milne Calder, a fost
bunicul lui Calder al nostru. Acum privii mai
aproape de muzeu. Vedei fntna din Logan
Circle?
Da, rspunse Don, amintindu-i de mulimea
de peti, psri i siluete umane. Am remarcat-o
n drum spre muzeu.
E Fntna Memorial Swann, ridicat de

Alexander Stirling Calder, tatl lui Calder al


nostru. Dac tragem o linie dreapt de la
Primrie la muzeu, obinem linia Calderilor, trei
generaii de artiti care au trit n Philadelphia.
Urmrind aceast linie, vedem istoria pe scurt a
evoluiei sculpturii de la 1880 la 1960.
neleg la ce v referii. De la realism la
romantism, de la romantism la abstract. V
mulumesc c mi-ai artat.
Ghidul zmbi i fcu un semn aprobator din
cap.
Dac avei ntrebri, v rog, nu ezitai s mi
le punei. De asta sunt aici.
Se desprir i Don ncepu s strbat galeriile
i coleciile. Karuna probabil c l-ar fi considerat
paranoic, dar se hotr s nu mearg imediat la
tabloul care-l interesa att de mult. Se gndi s
se plimbe nonalant i s ajung n faa picturii
lui Dossi pe la jumtatea turului, n caz c ar fi
urmrit.
Exteriorul n stil atenian al muzeului era
nlocuit n interior de o fortrea de piatr
spartan i funcional. Aripile mergeau spre
sud, vest i nord, n stil arhitectonic simplu, ca o
cutie proiectat s cuprind alte locuri i alte
vremuri. Grupul mic pe care Don l vzuse la
intrare se mprtie rapid n vastul complex vast
al spaiilor interioare. n plimbarea sa, se ntlni
cu doi-trei vizitatori obinuii, majoritatea
pensionari, probabil.

Se opri mai nti la coleciile americane, ce


redau n primul rnd legtura cu arta local:
Thomas Eakins, mobil i argintrie de
Philadelphia, art german din Pennsylvania,
art Shaker, obiecte de artizanat i sticlrie. De
acolo se duse la etajul al doilea, prin galeriile de
art european de la 1100-1500: vitralii,
arhitectur i sculptur medieval i tablouri
timpurii, majoritatea pe teme cretine. Se oprea
ntotdeauna
s
citeasc
plcuele
care
identificau fiecare exponat i prezentau istoria
lui pe scurt.
Apoi se plimb prin ncperi pe ai cror perei
atrnau covoare i tapierii. Primele erau turceti
sau persane, celelalte, esute n rile de Jos.
ncercnd s pstreze o anumit logic istoric
i geografic, trecu la galeriile de art asiatic,
Sala Palatului din China, templul Indian i
camera de ceai japonez. De acolo, se ntoarse la
galeriile de arme i armuri, unde admir, pe
lng armuri, sbii, halebarde i arme de foc.
l durea capul de attea informaii acumulate i
de nivelul sczut al glucozei n snge, aa c se
ndrept spre bufetul de la parter ca s ia un
prnz frugal. Numai acolo remarc mulimea de
elevi, mai toi n uniform. Prea puini oameni de
vrsta lui, prea btrni s mai mearg la coal,
prea tineri ca s se pensioneze.
Se simi mai bine dup ce mnc i, bucuros s
scape de ceata zgomotoas, se ntoarse la etajul

al doilea, la galeriile de art european de la 1500


la 1700. Dup ce vizit camerele cu mobilier de
epoc din Frana, Anglia i Olanda, apoi, una
dup alta, ncperile cu picturi, sculpturi i art
decorativ european, era sigur c vzuse toate
exponatele. Dar i scpase numrul 251 din
colecia John G. Johnson.
Dup ce vzuse tabloul n holotransmisia lui
Kwok, cutase numrul ei de catalog i dduse
peste o fotografie prost reprodus a lui ntr-o
carte despre labirinturi. Altceva nu mai reuise
s afle. Tabloul nu era menionat n niciuna
dintre discuiile savante despre opera lui Dossi.
Nici pe Internet nu gsise nimic despre el. Aa c
venise aici, la muzeu, unde citise n carte c se
afl pictura. n zadar. Oare era inut n depozit?
Fusese vndut altui muzeu?
Exista cu adevrat?
Aproape c-i pierduse sperana i se pregti s
cear ajutorul unui ghid atrgnd astfel atenia
asupra obiectului care-l interesa cnd l vzu
atrnnd chiar n faa ochilor lui.
Avea cam un metru n nlime i un metru
douzeci n lungime. Era portretul unui brbat
anonim, a crui nfiare i mbrcminte
sugerau apartenena la clasa nobil i o ocupaie
tiinific. Avea cam treizeci de ani, poate mai
mult din cauza frunii nalte, vizibile sub o
plrie cu form interesant. Sttea n faa unei
draperii i n spatele unui parapet jos, de care i

proptea un bra. Nu departe de cotul su drept


era o par, o rmi dintr-o natur moart.
Ochii brbatului preau c evit dureros
obiectul ateniei sale, dei arttorul minii
stngi era ndreptat clar spre un labirint cu zece
circuite i o intrare neobinuit de lung, de forma
unei chei. Labirintul era gravat pe marginea
parapetului, ca un soi de graffiti n piatr.
Brbatul, artnd spre centrul labirintului, dar
privind n alt parte, nu avea deloc o expresie
fericit.
Apropiindu-se mai mult de tablou, Don i zri
clar fundalul. n spatele parapetului, al draperiei
pe jumtate trase, se vedea un peisaj: un mgar
sau un catr ncrcat de povara unui animal ucis
la vntoare, i n spatele lui, sub nori de
furtun, un sat lng un lac, cu turla bisericii
ameninat de fulgere.
Ce nsemna asta? Plcua de pe perete oferea
mai multe interpretri. Majoritatea spuneau c
labirintul reprezint experienele triste alte
tnrului care pozase pentru portret. Dup
fructul din apropierea cotului su drept, un critic
conchisese c modelul era Angelo Perondoli din
Ferrara, pe al crui blazon de familie erau ase
pere. Altul susinea c modelul era un membru
al familiei Gonzaga din Mantua, iar graffiti
reprezentau un labirint acvatic pictat pe un
perete din palatul ducal al oraului menionat.
Fiecare critic ncerca, n felul su, s stabileasc

o legtur ntre model i oraul Ferrara, unde a


pictat Dosso Dossi. Acolo, n 1526, lui Dosso i se
comandase portretul savantului i printelui
artei emblematice, Andrea Alciati. Iar la cererea
expres a patroanei lui Alciati, Isabella dEste,
fiica ducelui Ercole I de Ferrara i mama lui
Federigo II Gonzaga, duce de Mantua, Dosso a
decorat o loggie din Mantua cu un tablou ce
reprezenta casa Isabellei Ferrara.
Spre deosebire de aceste opere, tabloul din faa
lui Don era doar atribuit lui Dossi, fapt ce ar fi
putut explica absena lui din textele tiinifice.
Dar ce era cu mgarul mpovrat cu vnat
recent mpucat sau de ce era satul de la
marginea lacului, ameninat de tunete i fulgere?
Criticii nu ndrzniser s dea vreo interpretare
n acest sens.
Mai presus de toate, de ce alesese Jaron Kwok
acest tablou pentru holotransmisia lui? Ce voia
s spun prin Ascunde catastrofa n vzul
lumii? intuind cu privirea brbatul melancolic,
lui Don i se pru c aude un tunet ndeprtat.
Zmbi. Orict s-ar fi holbat la pictur, nu zrea
nicio crptur n pnza timpului i a spaiului.
Nicio trstur nu iei n relief. Totui, avu
impresia c o pies de baz din puzzle se lsa, n
sfrit, descoperit.
Cnd ntoarse privirea de la tablou, l vzu pe
Palmer, ghidul, privindu-l fix. Tnrul cel suplu
nclin uor din capul cu epi blonzi.

Labirintul acela e interesant dintr-o


perspectiv descoperit recent, i spuse el, plin
de solicitudine. Majoritatea picturilor clasice, ca
aceasta, au un strat protector de vopsea alb.
Savanii au descoperit c unele substane,
inclusiv pigmenii din vopseaua alb, determin
localizarea luminii. Acioneaz ca un ir de
oglinzi care schimb continuu direcia luminii
un labirint de oglinzi foarte complex, din care
lumina nu mai poate iei i se pierde sau
nghea. S-ar putea spune c, dat fiind stratul
protector, la temelia celor mai multe opere
mree st un labirint de lumin ngheat.
Destul de ironic n cazul de fa, nu credei?
Don nclin vag din cap, mulumi ghidului
amabil ct de politicos putu i merse mai
departe. Petrecuse ne-permis de mult timp n
faa tabloului. ncerc s par un vizitator
obinuit trecnd prin galeriile de art european
din perioada 1700-1850, dar atenia i era
distras, nu se putea concentra. Totui, se opri
cuminte n faa fiecrui tablou.
Nu-i reveni complet dect dup ce cobor la
etajul nti i ncepu s strbat galeriile de art
european din perioada 1850-1900. Pe perei
atrnau tablouri impresioniste. De la Cezanne,
Degas, Van Gogh, Manet, trecu la operele
secolului XX Picasso, Duchamp, Brncui i
Matisse.
Auzi din nou tunetul, de data asta mai aproape.

l ignor i porni spre galeriile de art


contemporan, pe care le gsi aglomerate cu
anti-art,
piese
filosofice
enigmatice
i
comentarii kitschkampf pe teme de cultur pop.
i ddu seama c tunetul era adevrat n timp
ce privea o expoziie pe termen lung, cu titlul
Substrat, sponsorizat de un grup numit
Fundaia Kitchener. Expoziia, realizat de doi
artiti din Maryland care erau i biologi, prezenta
numeroase acvarii mici cu substraturi variate. n
ele triau larvele acvatice ale friganidelor.
Aceste larve nghit orice obiect care mic n
mediul lor i, cu ajutorul unei substane
mtsoase, alctuiesc o carcas protectoare
pentru corpul lor moale. n slbticie, obiectele
gsite sunt ace de brad, resturi de frunze, nisip
sau scoici.
Artitii biologi aezaser larvele n form de
viermi n acvarii cu pietre preioase i
semipreioase, cipuri, mici podoabe lucitoare,
unghii, buci de pnz colorat ct nite
confetti, mici resturi de obiecte casnice, cioburi
de oglind, pn i cuvinte i imagini trase n
plastic.
Larvele se nfoar contiincios n aceste
materiale diverse, agitndu-se n csuele lor
bizare, blindate, pe care le nvelesc cu un start
etan de mtase. Acolo, nuntru, trec din
stadiul de nimf n cel de pup. Odat ncheiat
transformarea, sparg gogoaa cu picioarele lungi

i subiri, i croiesc drum afar, prsindu-i


lucrarea de art pe fundul acvariului. La sfrit,
mutele adulte se ridic la suprafaa apei,
uscndu-i aripile.
Deasupra acvariilor, sub plasa protectoare, se
agitau mutele nscute n ziua respectiv. Pe
perei, gogoile goale fuseser agate pe ae de
pescuit, deasupra unor maxime de genul Arta e
coconul n care se formeaz experiena
artistului.
Cnd auzi anunul c muzeul se va nchide
peste zece minute, transmis prin sistemul de
informaii pentru public, Don vizita ultima
galerie, o alt expoziie sponsorizat de fundaia
Kitchener. O parcurse rapid i iei.
Tresri cnd cerul explod sub bubuitul unui
tunet. Observnd c e ultimul vizitator, se grbi
spre ieire. Drumul napoi la hotel era destul de
lung, iar el nu avea haine de ploaie.
Ieit din muzeu n pia, se simi uurat c, dei
cerul se ntuneca, ploaia nu ncepuse. Primii
picuri grei czur pe trotuar abia cnd el ajunse
la captul irurilor de trepte i travers oblic spre
Eakins Oval.
Fu recunosctor irului de copaci plantai de-a
lungul strzii spre Muzeul Rodin i ambiiei lor
de a-i pstra frunzele chiar i toamna.
Mulumit lor, nu era nc ud leoarc.
Cnd mai avea puin pn la Logan Circle, o
limuzin alb trase pe dreapta i din ea cobor

un tnr. Avea o umbrel neagr deschis ntr-o


mn i una nchis n cealalt. Cnd se apropie
de Don, acesta l recunoscu pe ghidul de la
muzeu.
Bun ziua, i spuse tnrul, oferindu-i
umbrela nchis, de aceeai culoare cu a lui. Neam gndit c v-ar fi de folos. Eu sunt Palmer
Colbeth.
Nedumerit, Don lu umbrela i o deschise, apoi
strnse mna pe care i-o ntinse tnrul.
Ne-am mai cunoscut.
Nou-venitul i fcu semn i se ndreptar
amndoi spre limuzina alb.
Am remarcat c suntei interesat de Dossi,
domnule Markham. Sau Sturm? Sau Obololos?
Sun ca Ouroboros, tii?
De fapt, e Solo Lobo, lupul singuratic, citit
invers.
n fine eful meu vrea s v vorbeasc.
eful dumneavoastr? Don ncetini pasul,
bnuiala lund locul confuziei din mintea lui.
Directorul muzeului?
Colbeth rse i deschise portiera.
Nu chiar.
i fcu semn lui Don s urce. Cnd acesta ezit,
un brbat mai n vrst, cu pr stufos i
mbrcat ntr-un costum negru, scoase capul n
ploaie.
Nu v facem niciun ru, domnule Markham,
rosti el sec ctre Don. i acoperi capul cu o

plrie gri. Ba chiar s-ar putea s v fim de


ajutor. Acum urcai, nainte s ne prind o
rceal din care s ni se trag sfritul.
Reacionnd la tonul linititor din glasul
brbatului, Don nchise umbrela i urc, dar tot
de gndi c s-ar putea s fie rpit. Colbeth se
urc lng oferul n uniform, care porni
maina i se nscrise n trafic. Cauciucurile
scrir pe asfaltul ud.
Nils Barakian, se prezent brbatul i ddu
mna cu Don, n timp ce maina ocoli Eakins
Oval i se ndrept napoi spre ora. Palmer mi-a
spus c ai zbovit mult n faa exponatului cu
numrul 251. De ce eti att de interesat de
tabloul acela obscur, domnule Markham?
De ce v-a spune? Putei fi de la Sigurana
Intern, CIA, Tetragrammaton de oriunde.
Barakian rse.
Dac a fi, n-a recunoate-o, nu? Va trebui
s m credei pe cuvnt c lucrez pentru un grup
de oameni care prefer s-i pstreze
anonimatul. Ah, Tetragrammaton din cabala
iudaic, dar prea ndrgostit de supratiina
nazitilor moderai Noi suntem exact opusul
lor. Stnd att de mult n faa tabloului cu
numrul 251, domnule Markham, ai trecut un
aa-zis test. Da, da, tim despre holotransmisia
lui Kwok i de imaginea-legend. i organizaiile
pe care le-ai menionat tiu despre ele, dar noi
am ajuns mai repede la dumneavoastr.

Am prefera ca lucrurile s rmn aa, dac nu


v deranjeaz.
Ce vrei s spunei? ntreb Don incomodat,
n ciuda pluului moale al banchetei. De ce s
am ncredere n dumneavoastr mai mult dect
n ele?
Pi, pentru nceput, o s v pltim foarte bine
ca s lucrai pentru noi. i n-o v deranjeze dac
v murdrii un pic degetele cu nite bani nu
prea curai. Banii ne ajut s trecem mai uor
prin ncercrile aspre ale vieii. Apoi, spre
deosebire de efii mei, ageniile acelea de care
spuneai nu v vor lsa s hotri dac lucrai
sau nu cu ele. Mai degrab, v vor ajuta s
disprei, cred. i chiar v ateapt la hotel.
Poftim?
Barakian fcu semn din cap ctre ofer, care
ddu o comand sotto voce. Din tavan coborr
ecrane mici i plate. Imaginile luate de camere de
supraveghere artau brbai n costume negre
plimbndu-se prin locuri pe care Don le
recunoscu imediat parcarea i holul hotelului
unde era cazat i coridorul etajului la care se afla
camera sa. Alung repede gndul c ar putea fi o
fars pus la cale de Barakian i Colbeth. Mai
vzuse filmri asemntoare, dar imaginile
preau prea veridice i filmate n timp real ca
s fie o pcleal.
Nu neleg. De ce au venit dup mine? i de
ce acum?

Cred c tim amndoi foarte bine rspunsul


la prima ntrebare. n urma faptului c ai
rspndit n infosfer Protocolul privat de
confidenialitate,
fr
autorizaie
de
la
Departamentul de Stat, a aduga eu, ai fost
acuzat c suntei dealer ilegal de armament.
Dar nu sunt
Legea american i Acordul Internaional
Wassenaar, care limiteaz exportul de arme,
consider muniie tehnologiile de criptare
avansate, ca P-Cubed, pe care ai creat-o.
O, Doamne! Precedentul Zimmerman.
Exact. Ai creat un sistem criptografic de
protecie foarte prietenos cu utilizatorul, pe baza
factorilor primi. Unul care ignor protocoalelecheie legale i nu poate fi spart dect de un
computer cuantic. n consecin, suntei un
terorist internaional. Felicitri!
Dar programul meu de criptare e disponibil
de ase luni!
Da. De aceea a doua dumneavoastr
ntrebare e i mai interesant. De ce acum?
Pe msur ce se apropiau de hotel, Don
Markham vzu mainile de poliie i limuzinele
guvernului parcnd n jurul cldirii. Barakian i
fcu din nou semn din cap oferului, indicnd c
ar trebui s opreasc.
Ce facei? ntreb Don. Vocea i trda agitaia.
Putei merge pe jos la hotel de aici, dac
dorii, i rspunse Barakian. Ploaia s-a nteit,

dar v lsm umbrela primit de la Palmer.


Stai ai spus c am de ales, nu? S ies din
main sau s merg cu dumneavoastr n
continuare.
Absolut.
Pi, suntei nebuni? Bineneles c rmn
aici. Chiar dac habar n-am cine dracu suntei.
Nu prea am de ales.
Barakian i fcu semn oferului s porneasc
maina i s mearg mai departe.
i-am spus cine dracu suntem. Eu sunt Nils
Barakian, iar el e Palmer Colbeth.
Nu asta am vrut s zic, rosti Don, privind
napoi peste umr cnd se ndeprtar de hotel.
Pentru cine lucrai?
Lucrm cu o organizaie cunoscut ca
Fundaia Kitchener, desigur. Palmer mi-a spus
c i-au plcut expoziiile noastre.
Colbeth nclin din cap i zmbi.
Alte ntrebri? ntreb calm Barakian.
Don rse scurt.
Da Cnd am alunecat prin gaura de iepure?
Cnd am trecut prin oglind? Poate Karuna avea
dreptate. Poate sunt nebun deadevratelea.
Poate c vd tipare acolo unde nu exist.
Barakian i puse o mn pe umr, n ncercarea
stngace de a-l liniti.
Creierul omului a avut dintotdeauna
capacitatea de a recunoate tiparele cu mult
nainte ca ea s se aplice simbolurilor, de a

recunoate tipare n lucruri care, n realitate, nu


existau. Eti un individ foarte sensibil la tipare,
Donald, dar n-am vzut niciun iepure care se
uit ngrijorat la ceas, nicio feti n faa unei
oglinzi. Cel puin nu n ultima vreme.
Barakian i oferi un zmbet care prea sincer.
Don ncuviin din cap. Era perplex. Viitorul se
desfura mult prea repede.
LA PESCUIT
Gunpowder River
Directorul adjunct Brescoll avea nenumrate
motive s aprecieze frumuseea Rezervaiei
Naionale Gunpowder Falls. n cea mai mare
parte, aceasta se ntindea n jurul rului
Gunpowder, care se unduia ntre baraj i Falls
Road. ntruct tot ce se scurgea din rezervorul
Pretty Boy era apa de evacuare, rul nu depea
niciodat temperatura de dousprezece grade.
Avea i un debit puternic, numai bun pentru
populaia naturalizat de pstrvi maronii i
pstrvi-curcubeu. Cascadele mai mici pe care le
forma i care sltau peste bolovani uriai,
alctuind bazine de ap limpede, mrginite de
dale, erau locul cu pstrvi preferat al lui Jim.
Dar mai existau i alte motive pentru care i
plcea zona. Pe cerul albastru i senin de
deasupra copacilor nu se vedea niciun avion.
Glgitul rului i acustica bazinului bruiau
dispozitivele de nregistrare i microfoanele

parabolice. Din fericire, nicio agenie de


impunere a legii nu considerase c merit s
instaleze camere de supraveghere ca s
monitorizeze fiile de ap pline cu pstrvi, la
care munciser pescari devotai.
n vest i cizme de pescuit, Jim studia rul n
timp ce avansa n amonte. Apa se desfcea i se
revrsa apoi n torente. Folosea musculie
artificiale negre, maro i bej, din gama 22-26.
Erau att de mici, nct dispreau complet sub
apa tulburat de uvoaie i reapreau, vag
vizibile, numai cnd se loveau de pietre.
Jim nu se atepta la prea muli peti, era spre
sfritul dimineii i al sezonului de pescuit.
Tocmai se ntreba dac n-ar trebui s foloseasc
larve de friganide, cnd vzu cu surprindere un
pstrv srind dup musculia lui artificial,
puin amorit de frig, dar destul de rapid. Dup
ce arunc undia exact unde trebuia i dup ce
petele not ndelung n zona respectiv,
pstrvul iei la suprafa. Dintr-o micare
rapid a ncheieturii i antebraului, Jim fix
crligul i ridic la suprafa un pete sclipitor
care, dup cum srea, avea ntre douzeci i
treizeci de centimetri. Apucndu-i prada cu o
mnu de plas fin, observ c avea
abdomenul foarte gros.
Cu mna liber desfcu o pereche de clame
hemostatice de pe vest i scoase crligul mititel
din buza de sus a petelui. Se uit din nou la

pstrvul-curcubeu cu mndrie, socotind c are,


mai degrab, peste treizeci de centimetri, apoi l
arunc napoi n ru. Urmrindu-l cum noat i
dispare n curent, studie i felul n care rul se
lovea de cel mai mare bolovan din mijlocul albiei.
Ca altdat, se gndi la nemurirea paradoxal a
rurilor.
Probabil c Gunpowder se lovea de bolovanul
respectiv dinainte ca oamenii s-i dea un nume.
Era foarte posibil s fac la fel i peste o mie de
ani, cnd barajul din amonte se va fi drmat
sau va fi fost acoperit de nmol, cnd civilizaia
uman de pe Pmnt se va fi schimbat complet
ori va fi disprut.
Ce scria Thoreau n Walden?
Timpul nu e altceva dect un ru n care
pescuiesc. Beau din el, dar, n timp ce mi
astmpr setea, i vad fundul nisipos i mi dau
seama ct de puin adnc este. Apa curge, dar
eternitatea rmne. A vrea s beau din ape mai
adnci; s pescuiesc n cerul, pe care, n loc de
pietricele, se vd stele.
Ceea ce-i scpase lui Thoreau, i zise Jim, e c
rul va rmne n via tocmai pentru c va
curge. Moare numai cnd nceteaz s mai
curg.
Tocmai asta aprecia Jim la Gunpowder Falls.
Departe de ora i de cldirile ridicate de mna

omului, reuea s priveasc lucrurile dintr-o


perspectiv mai clar i mai larg.
Porni n amonte att de cufundat n gnduri, cu
ochii n ap i urmrind pstrvii, nct aproape
c uit de cellalt motiv pentru care venise astzi
la ru. Pn cnd ajunse ntr-un loc anume,
care, din ntmplare, era mai jos de locul lui
preferat de pescuit. Acolo ddu peste un tnr n
pantaloni scuri, sandale de ap i o jachet
groas.
Tnrul, cu uvie blonde scurte n form de epi
i fr plrie, se strduia s par preocupat de
pescuit, dar nu prea reuea. Brescoll i scoase
pipa, puse tutun n ea, o aprinse i petrecu o
vreme uitndu-se cum arunc flcul undia
cam aiurea.
Pescuieti de mult cu musca? l ntreb el n
cele din urm.
Tnrul zmbi ncurcat.
Asta e prima ncercare, recunoscu el. Am
vzut o caset cu indicaii, dar nu m-a ajutat
prea mult.
Pot s-i dau un sfat?
Sigur.
Nu lovi apa cu musca. Arunci prea tare. Prea
multe aruncri ratate.
Am neles, spuse tnrul, ezitant. Cum
rezolv problema?
Din locul n care eti, nu-i trebuie mai mult
de douzeci-douzeci i cinci de centimetri ca s

arunci. i nu-i nevoie s desfori aa complet.


Las numai plumbul n ap, restul s rmn
deasupra. Eti dreptaci, da?
Da
M-am gndit eu. Atunci ine cotul drept
aproape de corp. Mic mna din ncheietur
nainte i napoi, dar nu de mai sus de cot. Nu-i
nevoie s miti i umrul. Varga undiei trage aa
desennd cifra opt. i demonstr micarea. Ai
neles?
Tnrul l privi oarecum nedumerit. Jim se
felicit c spusese cifra opt, nu semnul
infinitului, cum se exprimau pescarii.
Cred c da, rspunse tnrul. Las aa cu
stnga?
Da. Cnd ultima bucl a cifrei opt dispare, i
dai drumul. Nu arunci musca n ap, mai
degrab o aezi pe suprafaa ei. n timp ce ea
plutete dus de curent, tragi aa. Aa, poi s-i
smuceti ncheietura napoi i s fixezi crligul
mai uor.
nvcelul l privi n continuare, ateptnd alte
indicaii.
D-i drumul. ncearc.
Brescoll se uit cum tnrul exerseaz tehnica
aruncrii undiei. Progresa n salturi i-i
manifesta frustrarea, cci avea nevoie de mai
multe indicaii de la Jim. Nu peste mult vreme
ns, proasptul pescar i mbunti micrile,
iar cei doi se relaxar.

i-ai luat liber de la serviciu?


Da. i tu?
Tot aa. Ce lucrezi, dac nu te superi?
Nimic deosebit. Lucrez pentru o fundaie. Tu?
Pentru guvern.
Tnrul rse.
Sun plictisitor. Probabil te bucuri de ziua
asta liber.
Se prinde mult pete aici, spuse Jim i
scutur din umeri, mai ales dac te gndeti c
n apropiere locuiesc dou milioane de oameni
care ajung repede cu maina. Dar, da, slujba
mea e plictisitoare uneori, mai ales dac ia o
turnur politic.
tiu totul despre politic, spuse tnrul i
nclin din cap. tii care-i diferena dintre
conservatori i liberali?
Nu.
Conservatorii i iubesc pe oameni, nu pot
suferi societatea n ansamblu. n timp ce
liberalii
iubesc societatea, dar nu pot suferi
oamenii, l complet Brescoll.
Bnuielile i erau acum confirmate. Era timpul
s fac schimbul.
Se vede c nu prea ai noroc aici. Hai s vedem
ce musculie foloseti.
Tnrul nfur aa i i art momeala.
Hmm E o musculi de ap srat, de 16,
poate 18. D-mi i mie vreo dou. Eu i dau n

schimb dou de-ale mele. Au mers bine astzi.


Pune puin din flotant pe cea pe care-o s-o
foloseti.
Fcur schimb de momeli, deci de fiiere. Dac
era un schimb ca toate celelalte, atunci printre
resturile de musculie uscate se aflau date
codificate i un suport de unic folosin cheia
aleatoare, la fel de veche ca datele. Informatorii
lui Brescoll ntotdeauna includeau fiierele de
date de mai multe ori, n mai multe musculie,
cu un suport pentru fiecare. i el fcea la fel. Era
o procedur standard. Se mai ntmpl s pierzi
din musculie, mai ales dac omul de legtur e
un novice n arta pescuitului. Ar fi pcat s se
piard toate informaiile.
ncerc s-l tenteze pe tnr cu aruncarea
rapid, dar ucenicul se art mai dornic s
practice metodele n care se dovedise deja
eficient. Cnd, n sfrit, prinse i trase la mal
primul su pstrv, Jim l aplaud entuziast,
dei l pescuise din locul lui preferat.
Se desprir n curnd, mergnd pe drumuri
separate de-a lungul apei. Jim nu se manifesta,
dar abia atepta s afle ce i-au trimis
informatorii. Alte analize ale tabloului nglobat n
holotransmisia lui Kwok? Sau date despre
importana Slii Memoriale Sun Yat-Sen? La
asta fcuse aluzie cnd luase legtura cu ei
ultima oar.
Binefctorii lui l-au ajutat ntotdeauna mult,

atunci cnd au cobort n trecut. n ultima vreme


i-au fcut apariia de mai multe ori. I-a interesat
incidentul Kwok i urmarea lui. Se simea puin
vinovat c le dduse cteva indicii despre
rezultatele investigaiei fcute de agenia lui, n
schimbul informaiilor pe care le primea de la ei.
ns ultimele lor cercetri se concentrau pe
documentele Forrest. n cadrul schimbului de
astzi, le transmisese cteva sugestii de
orientare a cercetrilor, pe baza celor descoperite
de NSA.
Dup ce prinse i eliber nc trei peti ntre
douzeci i patruzeci de centimetri, porni n aval.
n drum spre main, lsnd rul n spate, se
ntreb din nou cine sunt binefctorii lui tainici.
Tnrul de azi i spusese c lucreaz pentru o
fundaie, aa cum suspectase i el. De la bun
nceput fusese sigur c nu erau agenii unei
puteri strine. Dar de ce-l aleseser pe el nu
tia. Poate pentru c era civilul cu poziia cea mai
nalt din agenie.
Scutur din cap, strngndu-i undia i
aranjnd-o ntr-un tub de aluminiu. La drept
vorbind, cnd fusese contactat prima oar, nu
avea poziia de acum. Tocmai indiciile primite de
la ei l propulsaser n carier. Putea spune c se
ocupaser de el. Dar nu putea alunga senzaia
c aceti binefctori se opuneau legturilor CIA
cu Tetragrammatonul.
Jim puse undia n portbagaj i-l nchise.

Rmase pe loc o clip, ca s verifice dac


musculiele recent dobndite erau la locul lor, n
siguran. Apoi se urc n main i se uit n
oglind.
De ce te-au ales pe tine? i ntreb chipul
reflectat. Pentru c eti negru? Era cumva un
program anonim de afirmare?
Brescoll rse batjocoritor i porni motorul Volvoului. Schimbnd vitezele, ncepu drumul napoi
spre rutina traiului zilnic. Nu foarte departe n
timp sau spaiu, i totui departe.
VII
PTRUNDEREA
Kowloon
Detectivul Lu avea multe s-i spun lui Ben
Cho, dar nu tia cum, pentru c era escortat
permanent de agentul special i ataatul FBI
DeSondra Adjoumani. Totui, dac nu putea si vorbeasc, probabil c-i putea arta.
n halatul alb de laborator, pantalonii negri,
largi i pantofii negri asortai, Mei-lin spera c
inuta ei era destul de obinuit ca s nu atrag
atenia. n timp ce-i relata episodul de la Sala
Memorial Sun Yat-sen, din care scpaser cu
via ea i Ma, pomenind de moartea lui Kao, dar
omind speculaia final a lui Ma, avu impresia
c i Cho era deranjat de escorta sa. i ddea
rspunsuri reinute.
Apoi, cnd i art un videograf cu micuele

mecanisme agitate cu aspect celular, puieii din


cenua lui Kwok, se convinse c era mult mai
reinut dect la prima lor ntlnire.
M-am tiat din greeal i au czut picturi
de snge pe mostre, i explic ea, artnd pe
ecran, i uite ce am obinut. Cred c le-a activat
sngele. Se comport la fel pe medii de agar,
saturate cu componente sanguine.
Vznd c Adjoumani i fcea de lucru n
dreptul uii laboratorului, risc i tast, pentru
Cho, cuvntul pe care i-l aminti din
holotransmisia lui Kwok, neologismul obinut
din alte dou neologisme, biotehnologie i
nanotehnologie. La urma urmei, poate c toate
cuvintele sunt neologisme vechi, i zise.
BIONANOTEHNOLOGIE?
Urmri reacia lui Cho.
Nu sunt sigur, ncepu el, apoi se ntrerupse,
vzndu-i ochii. O privi ovitor, pe urm lu o
hotrre:
Da, cred c ai dreptate. Se strduia s par
c-i rspunde la ntrebarea pus de ea cu glas
tare. Reui s dea un rspuns cam forat. Dar n
ce scop? Ce urmresc?
Nu tiu, recunoscu Lu. Mi-ai sugerat s caut
informaii. Iniial am crezut c am descoperit
procesul de prelucrare a lor. Acum nu mai sunt
att de convins c e premeditat. Adic, din ce
alt motiv se dezvolt coloniile de bacterii, dac nu
ca s se nmuleasc?

Poate. Dar astea nu par naturale, mai


degrab un produs uman, deci, logic, servesc
unui scop n avantajul fiinelor umane. Poate nu
sunt complet operaionale nc. E doar o
bnuial. Mai ai primele mostre? Cele pe care leai contaminat din greeal?
La captul cellalt al bancului Acolo, i
art Lu. Se ndreptar spre ele. Le-am inut la
frigider i le-am ncetinit. Le-am scos acum o or,
tiind c vii.
Cho examin formele luate de mostre, cu o
expresie ciudat pe figur.
Seamn cu vrtejurile de nisip din grdinile
Zen, remarc el derutat. Versiuni n miniatur.
Da, sau cu amprentele digitale, suger Meilin emoionat. Asta era o deschidere. Dac ar
fi putut exploata ocazia, ar fi obinut multe
informaii de la Cho chiar sub nasul lui
Adjoumani. Vrtejurile variaz de la o colonie
la alta, dar nu foarte mult. Ca amprentele
gemenilor identici, nu ale indivizilor nenrudii.
Gemenii identici nu au amprente identice?
Geneticienii susin c nicio trstur
genetic nu are penetran sut la sut.
Genotipul nu se manifest niciodat perfect n
fenotip.
Serios? De ce?
Genotipul e un plan, spuse Mei-lin,
deschizndu-i palmele, iar fenotipul casa
ridicat pe baza lui.

i toat lumea tie c planul i casa nu


coincid niciodat! Spuse Cho, rznd.
Dup teoreticienii complexitii, diferena
este dat de dependena sensibil de condiiile
iniiale.
Mai preocupat, Ben scutur din cap.
Dar gemenii identici sunt duplicate genetice
din acelai ovul fertilizat, nu?
Duplicare aproape sut la sut, ca ntr-un
sistem biologic. i stau unul lng altul n
acelai uter. Dar i n uter exist deosebiri, cum
ar fi ntre concentraiile chimice. Diferenele de
mediu se amplific numai dup naterea
gemenilor. Hai s-i art.
Era momentul s-i ncerce norocul, s-i arate
ce-i sugeraser amprentele lui, n mesajul
returnat, orict de improbabil prea.
i art pe monitorul unui computer dou seturi
de amprente ale degetului mare similare,
etichetate A i B.
Vezi vreo diferen?
Nu. De ce? Ar trebui?
Numai dac eti expert n dermatoglific,
specific Mei-lin, schimbnd versiunile cu altele
noi, pe care erau marcate diferenele. Amprentele
se aseamn foarte mult ca model spirale,
bucle, linii, creste dermice. Diferenele sunt
clare, dar numai n detalii. Mai ales acolo unde
crestele se bifurc sau se termin. Vezi?
Hmm mormi Ben Cho, pretinznd c

nelege. Astea sunt amprentele unor gemeni


identici?
Cred c da. Gemeni, dar din mame diferite.
Cum se poate aa ceva? Se mir Ben i se
scrpin pe cap cu un gest incontient. Vreun joc
de-a fertilitatea?
Excelent!
Tehnologia
de
reproducere
avansat genereaz un surplus de ovule
fertilizate i de embrioni care se pot congela i
stoca. De aici se poate trece direct la permutri
i combinri.
Ce vrei s spui?
Hai s-i prezint cteva scenarii, i spuse ea.
Pe ecran aprur arbori genealogici modificai i
explicai. Ovulul mamei genetice ar putea fi
fertilizat de sperma tatlui genetic n vitro,
rezultnd un embrion care poate fi implantat
ulterior n uterul mamei. Mama genetic devine
astfel mam nsrcinat.
Dar nu trebuie s se ntmple neaprat aa.
Nu. Embrionul poate fi implantat n uterul
unei femei fr nicio legtur biologic. Mama
genetic nu trebuie neaprat s fie mama
cultural. La fel, tatl genetic poate fi sau nu
tatl cultural, n casa n care crete copilul.
Atunci aceste diagrame arat c un embrion
poate fi implantat n uterul unei femei care nu e
mama lui genetic i, odat nscut, poate crete
ntr-o familie n care nici mama, nici tatl lui nu
au legtur genetic cu el, conchise Ben.

i, n acest caz, ncerc Mei-lin s ndrepte


conversaia spre alt subiect, singura legtur
biologic dintre mam i copil este aceea c ea
l-a purtat n pntece i l-a nscut. Nu are nicio
legtur genetic cu copilul ei.
i, ntreb din nou, ce legtur are asta cu
gemenii identici?
Dac avem de-a face cu embrioni divizai
identici, i explic Mei-lin, artndu-i ali arbori
genealogici i diagrame, unul din ei poate fi
crescut ntr-o familie n care prinii genetici
sunt i prini culturali. Cellalt ns, geamnul
adoptat, poate fi crescut ntr-o familie cu care nu
are nicio legtur biologic. Un tat cu care nu
are nicio legtur biologic. O mam cu care
singura legtur e c l-a purtat i l-a nscut la
termen.
Dar, dac embrionii ar fi congelai, atunci ar
putea fi stocai, spuse Cho, reflectnd la idee.
Geamnul embrionar adoptat nu trebuie s se
nasc neaprat n aceeai zi.
Exact. Un geamn embrionar adoptat se
poate nate la diferen de luni sau ani de zile
fa de geamnul su identic din punct de vedere
genetic. i e foarte probabil ca acel copil adoptat
s nici nu tie c a fost adoptat, pentru c
prinii lui poate habar n-au c, genetic vorbind,
nu e de fapt copilul lor.
Aadar, gemenii pot crete n familii diferite,
fr s tie c au un frate i fr ca familia s

tie adevrul.
Nu doar n familii, ci i n rase diferite,
sublinie Mei-lin. Pentru c oamenii fac parte
dintr-o specie i, strict n baza clasificrii
biologice, specia uman nu are rase, ci variaii
geografice. Rasa i etnicitatea sunt, fr ndoial,
concepte sociale i istorice majore, dar
semnificaia lor biologica este nesemnificativ
sub aspect genetic. Suntem cu toii prea
asemntori genetic ca s fim rase diferite, n
sensul dat de Linne. i, din moment ce aceeai
gen poate produce o gam de proteine, nu e
chiar aa de greu s iei acelai genotip i s te
joci cu el proteomic i epigenetic, pn cnd
produce un fenotip diferit.
Dar cum se poate ca lucrul cu genele i
proteinele la microscara de care vorbeti s
modifice ceva mre, ca rasa? ntreb Cho,
perplex.
Semnificanii etnici tradiionali, ca nivelul de
melanin din piele, prul ondulat, cuta
mongoloid i altele, continu Mei-lin, n timp ce
tasta pentru a rula alte imagini, sunt uor de
modificat peste nivelul genetic. Prin tehnologia
proteomic i epigenomic, relaia dintre gemeni
i chiar dintre rude se poate masca perfect.
Singura cale de a depista genotipuri identice e
prin testare ADN.
N-am auzit de copii gemeni din rase
diferite, spuse Cho pe un ton mai degrab

suspicios. Exist documente care s ateste astfel


de cazuri?
Nici eu n-am auzit de asemenea cazuri pn
acum, dar cred c am descoperit unul.
Mei-lin arunc o privire furi spre u.
Adjoumani era tot acolo, santinel discret.
Nimic din postura ei nu indica dac era cu
adevrat preocupat de altceva sau se prefcea
c nu le d atenie din politee. Dar, din unghiul
n care sttea, nu avea cum s vad ecranul
monitorului. Lu tast i aduse pe ecran ceea ce
voia s-i arate lui Cho, apoi se ddu la o parte,
fcndu-i semn s studieze.
Urmri expresia lui Ben pe msur ce el asimila
datele de pe ecran, pe care ea deja le cunotea.
Amprentele A se potriveau cu ale lui Jaron Kwok,
ale crui coordonate indicau data naterii i alte
caracteristici de identificare. Amprentele B,
foarte asemntoare, se potriveau cu ale lui
Benjamin Cho, ale crui coordonate indicau o cu
totul alt dat a naterii i alte caracteristici de
identificare. Un tremur discret tulbur chipul lui
Ben.
Trebuie s fie o greeal, zise el n oapt,
tuind ca s-i limpezeasc vocea.
Nici eu nu m ateptam s fie adevrat, rosti
Lu, netiind ce altceva s spun. i nici nu exist
dovezi genetice nc. Dar dovezile indirecte sunt
foarte solide. Uite ct de bine se potrivesc
amprentele. Cele etichetate B sunt luate de pe un

cilindru de mesaje au fost identificate. Cele


etichetate A sunt luate de la o scen a crimei i
se potrivesc cu celelalte date existente ale
subiectului A.
Vrei s spui c Cho se opri, pentru c Meilin l prinse brusc de bra i-l pic de piele cu
vrful degetelor. Vrei s spui c subiectul A i
subiectul B sunt gemeni identici?
Da. n ciuda diferenelor rasiale i de
familie.
Ben ntoarse spre Lu o privire ptrunztoare.
Atunci, Marilyn, ntrebarea mea de mai
nainte se poate pune i acum: de ce s-ar face un
asemenea lucru?
Iar eu trebuie s repet c nu tiu. Dar ce ai
spus nainte despre mecanisme se aplic
probabil i n acest caz: servete unui scop mai
amplu. Cred c ceea ce vezi pe ecran e produsul
unei manipulri planificate cu mult atenie, n
afara evoluiei normale a reproducerii i a
progresului
biologic.
Rezultatul
inovaiei
tehnologice.
Mohort, Cho o aprob cu o nclinare a capului.
Era abtut, iar lui Mei-lin i fu mil de el. Cum
altfel s se simt, la urma urmei? Dac ceea ce i
artase era adevrat, atunci tot ce tia el despre
existena lui era fals. Meditnd asupra
ramificaiilor, constat c nu pot fi evaluate.
Nu voise s-i fac ru, dar ce altceva s fi fcut?
Descoperirea ei ar putea avea implicaii majore

n investigarea cazului Kwok. Dac tot ajunsese


att de departe, trebuia s mearg pn la capt
i s obin dovezi incontestabile. Pentru asta
avea nevoie de o mostr de ADN.
Apropo, spuse ea pe un ton obinuit,
ncercnd s-i atrag atenia. Colectez probe de
grupe sanguine diferite ca medii de testare
pentru mecanismele celulare. Te deranjeaz s
iau una i de la tine, pentru teste suplimentare?
Puse accentul pe ultimele cuvinte n sperana c
Cho va nelege ce vrea, dar nu prea tare, ca s
nu atrag atenia lui Adjoumani. Ben o nelese.
Nu, de ce s m deranjeze? Rosti el sec.
Detectivul Lu aduse instrumentele necesare, i
puse garoul i pipi o ven la ndoitura cotului.
Apoi desfcu o sering. Gesturile i amintir de
vremuri vechi, cnd nu era expert n medicina
legal i nu lucra n cadrul poliiei, mai vechi
chiar dect perioada n care i scria lucrarea de
diplom, n antropologia medico-legal. Ca
student, ctigase nite bani lucrnd ntr-o
clinic local, recoltnd probe de snge i
ndurnd nenumrate glume cu vampiri.
Suntei sigur c e absolut necesar, doamn?
ntreb agentul special Adjoumani, pind n
laborator i ntrerupnd-o pe Lu.
Mei-lin se uit la Ben.
Da, e necesar, DeSondra, rspunse Cho,
ntorcnd privirea lui Mei-lin. Nu-i face griji. Ia
ceva din mine, nu-mi introduce nimic n corp.

Ct i lu snge, Lu ncerc s-i arate, din


priviri, ct de recunosctoare i era. Constat cu
uimire c i el i rspundea cu aceeai
recunotin, dei nsoit de nesiguran. i
regret.
Cho i scrise numrul lui de telefon local pe o
bucat de hrtie.
Dac afli ceva interesant, d-mi un telefon, o
rug el.
PROVOCND ISTORIA
Sha Tin
Privind napoi peste umr, Ben Cho zri hotelul
Royal Park, cu numele scris mare pe frontispiciu.
Locul n care Jaron Kwok fratele su geamn
nebnuit, dac detectivul Lu nu se nela i
gsite moartea n mod suspect. n lumina dupamiezii trzii, Ben se plimba prin parcul dup
care fusese numit hotelul.
Nu putea spune exact de ce, dup ntlnirea cu
detectivul, o rugase pe Adjoumani s-l aduc cu
maina n Sha Tin. ntoarcerea la locul crimei,
i explic el. Nu era adevrat. Nu se dusese n
camera lui Kwok, acum deja curat i
nchiriat altor musafiri. n schimb, hoinrise n
jurul hotelului, apoi n parcul apropiat. Probabil
c-o enervase pe agent fiindc se plimba fr
scop, n loc s urmreasc o pist concret, dar
nu avea ce face.
Ar fi vrut s-i spun ce descoperise Lu, dar nu

tia dac era bine. Lu i apra informaiile, aa


ciudate cum erau. Tot nu tia ct ncredere s
aib n ea sau, la drept vorbind, n Adjoumani,
care l urmrea ca o umbr i acum.
Wong Jun i gorilele de la Guoanbu l ineau i
ei sub supraveghere, probabil. innd cont de
atacurile mediatice dintre China i SUA referitor
la problemele din Nepal i California, se ntreb
ct va mai putea s se plimbe liber prin China.
n parc, garduri firave aprau spaiile verzi
printre care se ntindeau iazuri nconjurate de
pietre i garduri vii ngrijite. n fundal, printre
palmieri, se ntrezreau turnurile blocurilor cu
mai multe etaje de pe malul cellalt alt rului Shi
Mun. Ceea ce Ben luase drept statui
impresioniste abstracte cnd trecuse pe lng ele
prima oar se dovedir a fi stnci rsucite i
erodate, plantate pe ridicturi scunde. l coplei
impresia de suprarealism, mai ales cnd se trezi
privind un peisaj cunoscut, dei nu mai fusese
n parc niciodat.
n faa lui, o cascad aluneca de pe un deluor,
peste straturi din pietre ascuite, ntr-un iaz sau
un lac cu ap gri-verzuie. Pe insula din mijlocul
lui se nla o structur deschis, o combinaie
de foior i pagod, cu acoperi de igl roie.
Peti colorai n toate nuanele curcubeului
notau prin apa murdar i broate estoase
negre-cenuii se nclzeau la soare pe pietrele de
la mal. Un pod boltit se arcuia ntre insul i mal.

Ben se aez pe o banc de lng lac i se uit


la o grdin rmas fr palat. Era acelai peisaj
pe care-l vzuse ntr-o fotografie din casa
Cherisei: ea i Jaron, un cuplu fericit stnd chiar
pe acest pod oglindit n lacul cu peti i broate
estoase. Fragmente din peisaj apreau i n
holotransmisia lui Kwok.
Se gndi la ntmplarea cu Cherise n parcarea
din New Burlton. Refuz s se gndeasc dac o
trdase pe Reyna sau pe Jaron i fcu un efort
s se piard n decorul din faa ochilor.
Ceea ce l surprindea cel mai tare era modul n
care podul se reflecta n ap. Jumtatea de sus
alctuia, unit cu cea de jos, un cerc perfect, gol,
jumtate real, jumtate iluzoriu. Implicaiile
imaginii i rsunau n minte, rezonnd cu
situaia lui, recent descoperit.
Dac Jaron Kwok era cu adevrat fratele lui
geamn, atunci imaginea reflectat era Jaron
sau Ben? Fusese Ben modificat proteomic, ca s
par un copil nscut din tat chinezo-american
i mam africano-american? Sau Kwok fusese
copilul-provocare, conceput din ovulele i
sperma familiei Cho, caracteristicile lui negre
fiind ascunse ca s arate ca un chinez?
Care dintre ei trise viaa real i care trise
iluzia? Dac amndoi s-au nscut din acelai
embrion, atunci cine concepuse embrionul,
prinii lui sau cei ai lui Kwok? innd cont c
data naterii lui Ben era la dou luni dup a lui

Kwok, era oare Ben cel crescut de alt familie, nu


de cea biologic?
Dac niciuna dintre perechile de prini nu
fusese sursa de ovule i sperm? Prea mult de
reflectat. Totui, de ce nu discutaser prinii lui
cu el niciodat despre problemele dinaintea
naterii
sale?
Lupta
cu
fertilitatea
i
infertilitatea, hotrrea care i-a determinat s
apeleze la tehnologia reproductiv. Oare linitea
lor era un secret de familie?
Ca dragostea matern dus la extrem i
transformat n abuz sexual?
Sor! Ce faci cu biatul la?
Alung ideea.
Ura de mult implanturile, pentru ca acum s
afle c, probabil, i el era unul, adic fusese de
la bun nceput. ncerc s se gndeasc la
altceva i aproape c reui.
Ceva s-a ntmplat atunci, spusese Cherise.
Rscrucea drumului spre Teba. i Jaron
folosise expresia n notiele lui pe marginea
documentelor Forrest, dar n alt context.
Documentele Forrest i ele mergeau pe ci
diferite, conducnd ia nenumrate ntrebri i
rspunsuri.
Ben presupusese dintotdeauna c Felix Forrest
fusese un Rzboinic Rece, credincios epocii sale.
n imaginile vzute, Forrest sigur arta aa, cu
plria lui i ochiul bandajat lucru justificat,
pentru c i pierduse un ochi ntr-un accident

din copilrie. Dar cu ct citea Ben mai mult din


lucrrile publicate ale btrnului spion, mai ales
povestirile lui tiinifico-fantastice, cu att
devenea mai nesigur n privina lui. Dac Forrest
n-a fost dect un patriot fanatic, atunci de ce a
lsat adevrul s se rspndeasc liber prin
lume, n povestiri aa-zis fantastice, publicate
sub pseudonim?
Pe parcursul cercetrilor sale, Ben la fel ca
Jaron naintea lui descoperise c tiinificofantasticul lui Forrest masca discret proiecte CIA
secrete de la sfritul anilor 1950 i nceputul
anilor 1960, dndu-le un contur nou, sub forma
unor
povestiri
fantastice
despre
Instrumentalitatea puternic i misterioas
care va conduce n viitorul apropiat. Forrest a
transformat experimentele trecute ale CIA ntr-o
relatare despre savantul Rogov, care i-a
proiectat contiina cu peste o mie de ani n
viitor. Iar n povestirea despre un cltor
hiperdimensional furios, pe nume Artyr Rambo,
btrnul spion fcea referire indirect la
proiectul MK Ultra administrarea, pe ascuns,
de LSD civililor netiutori.
Astfel de scpri nu se potriveau cu profilul un
hiperpatriot contient de importana siguranei
statului. Au fost ele cu adevrat o bre n
sistemul de secrete sau i urma btrnul spion
propriul program nerostit? i apra el propriile
teorii despre limita dintre patriotism i paranoia?

Rscrucea din cercetrile lui Kwok nu se


referea la viaa lui, realiz Ben, nici la Felix
Forrest i viaa lui, nici la agenii ca CIA i NSA.
Nu, se referea la istoria mult mai ampl a artei
memoriei i criptografiei apariia tiinei, a
serviciilor secrete i a societilor secrete.
Drumurile se bifurcau mult napoi, la trivium,
locul unde se uneau sau se despreau rutele
principale, unde Oedip i-a ucis tatl fr s tie,
pe drumul care ducea spre cstoria cu mama
lui. La triviumul din colile medievale. La magul
renascentist, scufundat n artele triviumului i la
fratele su, quadrivium. Magul care, cu memoria
lui magic n sprijinul gnozei, a fcut ca aciunea
fiinelor umane asupra lumii s fie demn,
important i permis.
Magul care a deschis, aadar, calea spre tiina
modern. La rndul ei, aceasta a creat un nou
trivium, detandu-se de magia i religia cu care
convieuise, parte dintr-o singur art.
Privind la pod, la arcuirea lui i la apa n care se
oglindea, la cercul gol a crui jumtate se reflecta
n lac, Ben se gndi la felul n care
caleidoscoapele alctuiau fantasmagorii magice
din cioburile din oglind, din dublri, ramificaii
i reflexii. La holotransmisia lui Kwok i la
personajele deja identificate din ea, printre care
i Giordano Bruno.
Dicionarele filosofice i enciclopediile pe care le
consultase afirmau c Bruno cabalist i

criptograf ocultist, adept al lui Hermes


Trismegistus, magician al soarelui i ucenic
timpuriu al lui Copernic fusese fie cel mai mare
materialist (pentru c susinuser spiritul i
universul sunt unul i acelai lucru), fie cel mai
mare materialist care a trit vreodat (exact din
acelai motiv).
Scuturnd din cap, Ben se concentr din nou cu
privirea pe cercul perfect format de arcada ampl
a podului i imaginea ei reflectat n ap. Mai
devreme considerase reflexia o iluzie, o jumtate
ireal, dar acum nelese c portalul circular era
complet numai dac exista i ca obiect real, i ca
imagine n oglind. Cercul nu era o iluzie, ci
suma prilor complementare. Ceea ce Giordano
Bruno a numit coincidentia oppositorum,
coincidena contrariilor, cu secole nainte ca
fizicienii s descopere complementaritatea.
Ben
i
aminti
cnd
vorbise
despre
complementaritate ultima dat n discuia cu
Kimberly, stripteuza i se nroi n obraji.
Cnd adepii mecanicii cuantice tradiionale au
nceput s priveasc spre cosmos, au descoperit
un cerc ntreg, dar au declarat c numai
universul din partea lui Ben a reflexiei era
adevrat, pe cnd cealalt jumtate a cercului,
geamnul din oglind, era o fantom. Cu toate
acestea, cnd teoreticienii lumilor multiple, naii
criptologiei cuantice, au privit spre cosmos i au
vzut un cerc ntreg, au declarat c universurile

gemene care alctuiesc ntregul sunt reale n


aceeai msur, numai c fiecare univers, l
simea pe cellalt ca o fantom.
n unele universuri, anumite lucruri nu au
depit niciodat frontiera formal, nu s-au
petrecut n fapt. Ca moartea lui Jaron. Tumoarea
Reynei, cancerul, moartea ei. Ben se strdui si alunge astfel de gnduri. La ce i-ar folosi? Dar,
chiar dac se concentra pe munca lui Jaron,
gndurile i fugeau din nou la ceea ce ar putea
exista n alte lumi.
Acolo, la rscruce, gemenii nerecunoscui ai
magiei arhetipale i ai tiinei empirice se
despriser, cel puin n viziunea lui Kwok.
Bruno a ncercat s uneasc ntr-o singur
Biseric universal sectele care dezbinaser
bisericile cretine prin sistemul lui secret i
magic al memoriei, dar n final a euat. Arta
ocultizat a memoriei a ajuns clandestin,
transformat n societi secrete ca rozicrucienii,
masonii i nenumraii lor urmai. Alternativ, n
form demitologizat, artele mnemonice au
deschis calea oficial a metodei tiinifice.
n ciuda eecului, eforturile lui Bruno de a
sistematiza arta memoriei pentru a produce o
main de memorie universal nu au fost foarte
diferite de cele depuse de Alan Turing nainte i
n timpul celui de-ai Doilea Rzboi Mondial.
Acest lucru a fcut posibil crearea de software
pentru mainriile sale universale ntruchipate,

n scurt vreme, de computere mecanice i


electronice. ns Bruno n-a sperat s programeze
partea de hardware a mainilor, ci sufletul i
mintea.
Partea de hard a podului, partea umed a
imaginii reflectate. O clip, Ben vzu cu ochii
minii sclipirea spectral a unui lan de aur
rsucit, dubla spiral luminoas a istoriei
alunecnd nainte i napoi prin bezna timpului.
Roile combinatorii ale lui Lull i roile memoriei
ale lui Bruno reflectau, n mod curios, discuri de
cifruri militare, inele de decodor, discurile
dispozitivelor Enigma germane, rotiele de calcul
ale dispozitivului diferenial al lui Babbage.
Generalii i amiralii americani i-au numit pe
sprgtorii lor de coduri vrjitori, iar numele de
cod colectiv pentru o serie de interceptri
japoneze de maxim importan n ajunul celui
de-ai Doilea Rzboi Mondial a fost MAGIC.
Churchill a numit ostilitile electronice
rzboiul vrjitorilor. Oamenii de tiin i
tehnologii de la CIA i NSA erau numii vrjitori
i n interiorul, i n afara organizaiilor.
Criptologia era molecula-oglind, ADN-ul magiei,
dar i al tiinei.
Vai, ai grij, i zise Ben. Nu exagera.
nsemnrile lui Jaron erau mbibate de euforia
informaiilor. Era nebunie sau?
Cnd se uit la chipul su n lac, nu-l vzu nici
pe Jaron Kwok, nici spectrul unui geamn

crescut din aceleai benzi ADN, ci propria sa


reflecie, care-i aminti ct de profund abordase
Kwok, n notiele sale, nu doar istoria, ci i
destinul.
Calculul cuantic, susinea Kwok, era destinat s
reuneasc drumurile bifurcate cu att de mult
timp n urm. Vrjitor, savant i criptanalist
toi se oglindeau unul pe altul. Pentru Kwok,
crearea computerului cuantic cu lime de
band universal, cea mai avansat main
criptanalitic, reprezenta cheia universal de
descifrare a codurilor. nsemna ntoarcerea la
clavis universalis i mplinirea ei, cheia tuturor
misterelor din univers. Crearea criptogramei ca
labirint universal, un cifru indescifrabil,
nsemna revenirea la labyrinthus universalis,
labirintul magului, o cale plin de enigme pe care
trebuie s-o strbat cei neiniiai, dac vor s
dobndeasc puterile nelimitate ale celor iniiai.
Citind nsemnrile lui Kwok, Cho se ntrebase
dac omul se considera un mag renscut, un al
doilea Bruno. Din cte i ddea seama,
Giordano Bruno credea c mainria sa
universal a memoriei cu roi nglobate n roi
nglobate n alte roi era capabil s reflecte n
mod complex permutrile i combinrile stelelor
i planetelor n drumul lor. De asemenea, credea
c astfel de simulacre ajustabile i vor permite s
creeze un sistem cu care s ptrund n
sistemele astrologice arhetipale, ca s ajung la

tiparele de ordonare ale naturii nsi, deci s


deschid uile de diamant negru expresia lui
Bruno din sufletul celui iniiat. Odat deschise,
ele ar deveni uile sidefate ale Revelaiei i i-ar
permite iniiatului s-i conecteze sufletul la
energiile cosmice.
Dei Jaron Kwok nu s-a gndit neaprat la
constelaii ca la umbrele luminoase ale Ideilor,
la fel ca Bruno i el credea c putea afla
combinaia bolii raiului. Oare el, sprgtorul de
seifuri cereti, a reuit sau nu? A absorbit o lume
ntreag de date, ca marele mag? A reflectat el,
extaziat, universul n mintea lui oglinditoare, a
devenit el una cu Energiile Cosmice?
n ce scop? Patriotism, paranoia sau ego? A vrut
s-i nving pe chinezi i s ia premiul? Pe
americani? Pe amndoi? Dar dac premiul pe
care-l
cutau
toi,
prin
intermediul
bionanotehnologiei i al criptologiei cuantice, nu
era dect premiul de inferioritate?
Sau o capcan exploziv. Buuum! i iei adio de
la univers. Sau cel puin de la locul tu n el,
eroule. n ultima clip, cnd a disprut, oare a
tiut Jaron c avea un frate geamn? Sau a
murit ignorant, victima propriilor mainaiuni,
reuind s rmn un biet netiutor?
Ben i ntoarse privirea.
Cu colul ochiului, surprinse imaginea unei
femei care se ndrepta spre el. La nceput se
gndi c e Adjoumani, dar sursa imaginii

reflectate ajunse imediat lng el. Era o tnr


asiatic, supl i neobinuit de frumoas, dei
puin prea machiat pentru gustul lui. i trecu
prin minte c poate e o agent Guoanbu,
imaginea oglindit a DeSondrei.
Bun, l salut ea. Chiar i salutul dintr-un
cuvnt era sugestiv. tiu din surse sigure c eti
genul de brbat care apreciaz formele feminine.
Citesc n ochii ti c e adevrat. Pe mine m
cheam Sn, dar tu poi s-mi spui Helen. Hai s
dansm, vrei?
Femeia i arunc o privire iritant de seductoare
i-i vr o bucat de hrtie n palm exact cnd
Adjoumani i fcu apariia grbit. Agenta FBI
fusese luat pe nepregtite. nainte de a putea
lua msuri, ea i Ben vzur cum strina se
furieaz discret de lng el i dispare.
Cine era?
Nu tiu, spuse Ben, tuind ca s-i curee
gtul uscat i ca s-i ascund stnjeneala din
glas. Mi-a dat asta. O invitaie la un club al
doamnelor.
Templul Celor Zece Mii de Frumusei, citi
Adjoumani cu voce tare, ncruntndu-se.
Scutur din cap cu dispre i-i ddu lui Ben
invitaia napoi. Locul e undeva la poalele
dealului, lng Templul Celor Zece Mii de
Buddha. Lips de gust, dup prerea mea.
Da Ben ddu absent din cap. Arunc o
ultim privire spre pod i spre imaginea lui

reflectat n lac, poarta spre o alt lume. Am


vzut Templul Celor Zece Mii de Buddha. i cred
c am vzut tot ceea ce mi-am propus, venind
aici.
n regul. Atunci, s ne ntoarcem la hotel.
Urmnd-o n tcere, gndurile negre l
cuprinser pe Ben mai repede dect se ls
amurgul. tiu din surse sigure, spusese
necunoscuta. S fie doar o coinciden? Un
comentariu spontan? Se juca oare cu
curiozitatea lui, spernd s ctige un client?
Dac tia ntr-adevr ceva despre el din surse
sigure, atunci care erau acele surse? Era acel
club al doamnelor similar cu clubul domnilor,
un alt eufemism pentru barul de striptease?
Singura persoan care tia de aventura lui
nocturn la un asemenea bar era Ike Carlson. i
Kimberly, desigur. l trdase Carlson? La urma
urmei, Ben nu tia prea multe despre el.
Acum, c se gndea, nu fusese Kimberly
stripteuza prea potrivit pentru el i nevoile lui?
Dar i Ike i ea erau la jumtate de lume
distan. n ce scop ar trda ei micul lui pcat?
i cui?
n ce scop?
Pentru ce?
Auzise i se gndise la ntrebarea asta mult prea
des astzi. Cu mintea la umbre luminoase i
reflexii ntunecate, la oglinzi i la stripteuze, se
ntreb dac nu ncerca cineva s-i bat joc de

el. Dac nu ncerca cineva s-i bat joc de toat


viaa lui.
Nu avusese niciodat nclinaii paranoice.
Teoriile conspiraiei erau imitaiile duntoare
ale investigaiilor autentice, fantezii care
umpleau golurile cnd lipseau faptele. Aa
crezuse el ntotdeauna.
Totui, ceea ce-i artase azi Lu ar fi zguduit pe
oricine. Povestea ei despre copiii modificai
parc era scoas dintr-o carte de poveti triste.
Dac exista cineva responsabil de aceast
chestiune neateptat, cine era? Cine ar fi fcut
aa ceva? Cine ar fi fcut din el un pion din clipa
naterii i, din nou, n ce scop?
Misterul atoatenvluitor l ducea cu gndul la
organizaiile de la care primise Kwok
documentele Forrest. Aceleai care-l angajaser
pe Jaron, apoi pe el.
Dar descoperirea lui Lu nu prea o chestiune de
securitate
naional
sau
concuren
corporatist. n spatele ageniilor secrete i al
reelelor teroriste, al conspiraiilor criminale i al
cabalelor clandestine, al intrigilor internaionale
lansate de guvernele din umbr, existau entiti
i mai misterioase?
Unde s caute el creaturi care triau att de
departe de lumina zilei? Cu ce cheie s deschid
uile de diamant negru i ce Puteri va gsi n
spatele lor?
Privind la bileelul roz din palm, simi c are n

mn un fir care-l va conduce printr-un labirint


care se ntuneca din ce n ce mai tare.
ANTICIPAREA PRECEDENTULUI INEXISTENT
Crypto City
ntr-un hol mic pentru teleconferine de la etajul
al optulea, unde se aflau birourile directoriale
din Sediul Central/Operativ, directorul-adjunct
Brescoll se ntlni cu Beech, Wang i
Lingenfelter. Niciunul din ei nu arta extrem de
fericit, dei cei trei aveau cu totul alte motive
pentru asta dect Brescoll. Soacra lui tocmai
fusese diagnosticat cu cancer uterin, iar soia
lui, Marion, care era foarte apropiat de ea,
trecea printr-o perioad grea. n ciuda
provocrilor dureroase n faa crora se afla el i
familia lui, la serviciu Jim ncerca s se
concentreze pe chestiunile urgente, chiar dac
nu-i venea prea uor.
V-am citit rapoartele, se adres el celor trei.
Mi se pare c avem mai multe probleme. Din cte
vd, se mpart n patru categorii. n primul rnd,
e vorba de activarea cenuii gsite la dispariia
lui Jaron Kwok. n al doilea, de explicarea
imaginilor bizare nglobate n holotransmisia lui
Kwok, mai ales cele din Sala Memorial Sun Yatsen i n tabloul din Philadelphia. n al treilea, de
accesul la materialele din holotransmisie. Iar n
al patrulea, de concurenii notri: Guoanbu, n
China. Dar cum rmne cu cybernesienii care

lucreaz n afara Trifrontierei? Cu Rzboinicii


Noilor nvturi, cu familia criminal Cheng? Ce
urmresc s ctige din aciunile lor? Hai sncepem
cu
primul
punct,
cenua
bionanotehnologic i activarea ei.
Beech, parc prea dornic s nceap, activ un
holovideo cu mecanisme nanorganice complexe.
Tehnicianul nostru care lucreaz n
laboratorul lui Lu din Kowloon a observat c
detectivul a cultivat mai multe mostre n medii
de snge, spuse el. Am procedat i noi la fel. ntradevr, bionanomecanismele se activeaz n
contact cu sngele.
Brescoll surprinse un schimb de priviri ntre
Beech i Wang care sugera dezacordul. Apoi
Wang elimin datele lui Beech i le nlocui cu
propriile grafice, care artau procente de
activare
a
populaiei
bionanotehnologice
proiectate i caracterizri ale limbajelor
recursiv enumerative prin modelul WatsonCrick.
Cred c expresia parial activat se potrivete
mai bine, spuse Wang. Studiate cu microscopul
electronic, mecanismele care alctuiesc cenua
lui Kwok sunt mai multe tipuri, vedei s-au
dovedit a fi neobinuit de complexe. Nu avem
nimic care s le egaleze. Totui, ceea ce fac pn
acum e doar comunicare la nivel extrem de
sczut i reproducere.
Dar crezi c sunt capabile de mai mult? Se

interes directorul adjunct.


Mult mai mult, veni rspunsul categoric al lui
Wang.
Jim observ c Bree Lingenfelter se uit rapid
de la Wang la Beech i iar la Wang, apoi nlocui
imaginile lui Wang cu propriile grafice despre
Gramatica dispozitivului Turing n sisteme i
Suprapunerea proprietilor complementare n
modelul Watson-Crick i sistemele cuantice
generalizate.
Trebuie s spun c sunt de acord cu dr.
Wang, declar Lingenfelter. Metoda prin care
aceste
dispozitive
bionanotehnologice
exploateaz fundaiile mecanice cuantice ale
activitii moleculare ADN este mult mai
sofisticat dect e necesar pentru simpla
reproducere sau comunicare local. Nu
cunoatem pe nimeni nici noi, nici chinezii, nici
ruii, japonezii sau europenii care s produc
dispozitive bionanotehnologice la acest nivel de
dezvoltare.
Jim ridic din sprncean.
Deci prima noastr problem a fcut trei pui,
constat el, cltinnd uor din cap. Dac cenua
bionanotehnologic, indiferent de cte tipuri
este, nu e total activat, atunci cum reuim s-o
activm n totalitate? Care e rezultatul cel mai
probabil al acestei activri complete? i, dac
nimeni dintre cei pe care-i tim n-a construit
aceste materiale, atunci cine a fcut-o?

Nu avem nc rspunsuri clare la aceste


ntrebri, doar speculaii, rspunse Beech sec.
Lucrm la un fel de clasificare citologic a
tipurilor de bionanotehnologie, adug Wang,
dar nu e chiar att de uor. Aceste dispozitive
elimin graniele dintre mecanismele organice i
anorganice n moduri fr precedent.
Foarte bine, spuse Brescoll, alungnd cu un
gest alte explicaii i gndindu-se c a auzit mult
prea des cuvntul citologic n ultima vreme. Cum
e cu imaginile nglobate n holotransmisie?
Informatorii notri ne-au raportat ci
detectivul Lu a fcut investigaii la Sala
Memorial Sun Yat-sen, spuse Beech, derulnd
rapid imaginile cu sala i tirile despre un raid
terorist. Curios, s-a dus acolo exact n ziua n
care sala a fost atacata de o celul a Rzboinicilor
Noilor nvturi. ns Zuo Wenxiu, agentul pe
care l-am identificat cnd a fost ucis Hui i la
ntlnirea dintre detectiv i Cho n Victoria Peak,
nu s-a numrat printre participanii la raidul
euat. Investigaia lui Lu a ajuns ntr-un impas
la sala memorial, cel puin pentru moment.
Agentul nostru din laboratorul ei ne-a spus c ea
i un coleg al ei au filmat sala memorial, dar nu
au fcut nimic cu materialul.
Jim se gndi o clip dac raidul terorist chiar
avea ceva curios n el i dac informatorii lui
Beech tiau despre acel grup, dar se hotr s
treac mai departe.

Tabloul de la Muzeul de Art din


Philadelphia? Cel cu nobilul care arat spre un
dedal.
Nu un labirint oarecare, l corect Beech.
Unul simplu.
i care-i diferena?
Un labirint obinuit are mai multe crri.
Exist i bifurcaii, locuri n care trebuie s te
hotrti n ce parte s-o iei. Dac mergi pe
drumul greit, te nfunzi. Un labirint simplu ns
are un singur curs, ofer doar o cale de
strbtut. N-ai de fcut alegeri, nici nu te nfunzi
mergnd spre centru. Cltoria de la periferie la
centru i cea de la centru la periferie sunt
imagini n oglind. n labirintul propriu-zis te
poi rtci fr s ajungi vreodat la ieire, dar
ntr-un simplu labirint, dac persiti, nu te
rtceti niciodat cu adevrat. Dac ai timp,
ntotdeauna o scoi la capt.
Observnd expresia de pe faa directorului,
Beech tcu, de parc vorbise prea mult. Pentru
Brescoll, vorbise ntr-adevr prea mult, prea
pedant i pe un ton condescendent.
Atunci, haidei s persistm i s ne
continum cltoria pentru a descoperi sensul
tabloului.
n afar de faptul c e explicat printr-o
expresie enigmatic ncepu Wang.
Ascunde catastrofa n vzul lumii, spuse
Brescoll i nclin din cap.

n-am aflat nimic altceva, relu Wang,


dect c Jaron Kwok a vizitat muzeul cu peste
un an n urm. Aa cum a vizitat i Sala
Memorial Sun Yat-sen.
Ce-i cu cybernesianul care a scpat
poliitilor venii s-l captureze la Philadelphia?
Don Markham, sau Sturm sau cum i mai zice.
Pe cei trei i cuprinse stnjeneala cnd Beech
rspunse la ntrebare.
La nceput, am crezut c n-are nicio legtur.
Le-am sugerat colegilor de la CIA c legturile
noastre la FBI i Sigurana Intern ar vrea,
poate, s-l prind, n baza acuzaiei de comer cu
arme criptografice. ntruct a fost implicat n
holotransmisia lui Kwok, ne-am gndit c e util
s fie arestat. I-am descoperit interesul fa de
tabloul lui Dossi numai dup ce a scpat. Se pare
c a disprut undeva ntre Muzeul de Art i
hotelul n care sttea n Philadelphia. Noi
bnuim c a fost ajutat, dar nu tim exact de
cine.
Jim nclin din cap. Bnuia c o parte din acei
noi de care vorbea Beech aveau legturi cu
Tetragrammatonul. Ei bine, Jim avea propriile
lui legturi, pescuind pe ici pe colo, n timpul
liber. Va trebui s renune la rolul de ignorant.
Spera s aib suficient putere de concentrare ca
s fac pe inteligentul.
Trebuie s mrturisesc c e posibil s m fi
nelat la nceput, rosti el, cnd m-am ndoit de

interesul pe care l-ai manifestat pentru


sistemele de memorie din secolul al XVI-lea.
Acum avem de-a face cu un tablou de Dossi din
secolul respectiv, care se dovedete important.
Una dintre sursele mele mi-a sugerat s privim
tabloul i Sala Memorial Sun Yat-sen n
contextul unui sistem de memorie artificial.
Cum aa? ntreb Wang.
Sursele mele mi-au indicat c tabloul ar
putea fi o imagine a memoriei, un simbol vizual
de mare importan n ansamblul sistemului de
memorie. Tot ele mi-au sugerat c Sala
Memorial ar fi un model real al palatului
memoriei sau al teatrului memoriei, baza unui
ntreg sistem care nglobeaz tabloul.
Jim Brescoll vzu cum celor trei consilieri le
sclipesc privirile i ncep s comunice ntre ei
stenografie.
Cum rmne atunci cu a treia ntrebare? Vru
Wang s afle. Care e legtura, dac exist
vreuna, ntre holotransmisia cu imaginile
nglobate n ea i modul de operare a
bionanotehnologiei? V-au spus sursele ceva
despre ea?
Nu, m tem c nu.
Ar fi bine s le ntrebai, suger Beech pe un
ton sec. Chiar i fr aceste surse, credem c v
putem rspunde la cea de-a patra ntrebare. Cine
sunt rivalii notri i ce urmresc diversele
grupri.

i?
Beech se uit la Lingenfelter.
Intrm n categoria speculaiilor de care
pomenea mai devreme dr. Beech, explic Bree
Lingenfelter, dar credem c e posibil ca
rmiele bionanotehnologice ale lui Kwok s
constituie, dac sunt activate i programate
adecvat, mainria universal bazat pe ADN
cuantic, absolut operaional, la care lucreaz
chinezii i lucrm i noi.
Un computer cuantic bionanotehnologic,
adug Wang, suficient de puternic ca s
abordeze i aspectul criptografic i pe cel
criptanalitic al problemei siguranei.
Cea mai avansat arm bazat pe informaii,
rosti Jim ncet. Se presupune c mai trebuie s
treac ani buni pn la perfecionarea ei, iar
dumneavoastr spunei c deja exist? C ne-a
fcut-o cineva cadou?
Da, domnule. Ca un dar al zeilor. ns
deocamdat nu avem dect un set de
componente al cror productor e necunoscut
cenua lui Kwok. Nu nelegem forma cutiei
negre pe care o alctuiesc, cu att mai puin
unde se afl butonul de pornit/oprit.
Dar ingineria invers?
Wang cltin din cap.
E foarte greu s-o aplici cnd nu ai dect
piesele separate, nu tii dac sunt toate i cum
se asambleaz. E mai bine dac mai nti

reueti s le faci s se asambleze singure i si arate ce fac. De asta e important reacia la


mediile de snge, chiar dac e numai parial, n
cel mai bun caz.
Ceea ce ne aduce de unde am pornit, la prima
mea ntrebare, spuse directorul adjunct. Am
verificat informaiile furnizate de agentul CIA
infiltrat n laboratorul de medicin legal al lui
Lu. Asta ne-au furnizat microfonul i camerele
minuscule purtate de ataatul FBI Adjoumani.
Brescoll rul un set de imagini de slab calitate
pe ecranul comun. Sunetul se auzea cu
ntreruperi, dar nelegeau destul de clar
discuiile dintre Lu i Cho despre efectul pe care
picturile ei de snge l-au avut asupra
mecanismelor organice minuscule, despre
tiparele pe care le formau i despre amprentele
digitale.
n timp ce rula nregistrarea, directorul adjunct
observi ntmpltor expresia de pe faa lui
Baldwin Beech. Brbatul se fcuse palid ca
moartea. Dei tia deja ce auzeau i vedeau cei
trei, se concentr i mai tare asupra lor i nu
ntrerupse nregistrarea dect dup o vreme.
Imaginile preau o digresiune lipsit de
relevan: Lu i Cho discutnd despre gemeni
identici, amprentele lor diferite i n ce fel puteau
fi fcui s par neidentici. De ce l-ar tulbura pe
Beech, dac asta era ceea ce-l tulbura?
Momentul cnd i s-a scurs tot sngele din obraji

a coincis cu cel n care Lu i-a cerut lui Cho o


prob de snge. Ai fi zis c femeia se pregtea s
nfig un ac gros chiar n Beech.
Brescoll i not n minte s vizualizeze
nregistrarea din nou mai trziu, apoi o nchise.
Cred c ai fcut bine cnd ai vrut s-l
prindei pe Markham, spuse el. Dac a fost i el
implicat alturi de Kwok n uzurparea
computerelor din reeaua mondial, ar fi bine sl arestm. Mare pcat c a scpat. Ne-ar fi putut
sugera legtura dintre activitatea lui Kwok i
palatele sau teatrele memoriei i relaia lor cu
infosfera i ciberspaiul.
M scuzai, interveni Bree Lingenfelter, dar
eu nu vd nicio legtur.
Eu cred c ntrevd una, spuse Wang,
referitoare exact la ceea ce vorbeai. ntre
memoria uman artificial intern i memoria
artificial extern a mainriilor.
Da, interveni i Beech. Culoarea i revenea
uor n obraji. i nu e doar memoria, ci i voina,
aciunea. O legtur direct ntre minte i
main, astfel nct ceea ce se dorete se
concretizeaz, indiferent de distan, limita fiind
impus doar de legile fizicii.
E posibil aa ceva? ntreb Lingenfelter pe un
ton foarte sceptic.
Mintea procedeaz aa cu mainria
organismului tot timpul, spuse Wang, ridicnd
din umeri.

Dar e cu totul altceva


Destul! i opri Brescoll. Lmurii-v detaliile
ntre voi, n timpul vostru, i prezentai-mi un
raport. Acum trebuie s stabilim dac faptul c
resturile bionanotehnologice au aprut odat cu
holotransmisia lui Kwok e o coinciden sau
trimite la implicaii mai profunde. Dac nu putei
afla cine a produs cenua, haidei s vedem
mcar cum a procedat. M ndoiesc c a aprut
din senin. Poate c rspunsul ne va arta cum so activm.
Cei trei savani l aprobar i se retraser la
scurt timp dup aceea. Brescoll observ c lui
Beech nu-i dispruse nelinitea. ntors la el n
birou, se ntreb ct de nelinitit ar fi dac ar ti
c ordinele pe care tocmai le creionase i fuseser
sugerate i lui de propriile surse secrete. i c
aceleai surse induseser, n fiierele-musculie,
o transcriere a conversaiei dintre doi brbai
neidentificai, dintre care unul vorbea despre
cenua care ar putea reprezenta un avantaj
att asupra comunitilor chinezi corupi, ct i
asupra democraiilor occidentale putrede, iar
cellalt despre coduri fosile vii.
Aezat n spatele biroului, Brescoll i puse
problema raportului pe care trebuia s-l prezinte
directorului referitor la evoluia anchetei n cazul
dispariiei lui Kwok. Termenul dispariie l
deranja, reamintindu-i, a cta oar, de
rapiditatea cu care Rollwagen pusese capt

discuiei la finalul ntlnirii matinale aparent


att de ndeprtat cnd se ridicase problema
prototipurilor
dispozitivelor
cuantice
de
decodare.
De atunci, mai vorbise cu ea despre alte aspecte
ale investigaiei, acoperind totul de la Borges i
Babel la ADN cuantic i realitatea ca simulare,
dar Brescoll nu ntinsese coarda ca s afle mai
multe detalii despre dispariii, iar directoarea nu
i le furnizase din proprie iniiativ.
Avea Janis Rollwagen sursele ei? Dac i ea
fcea pe proasta? Va trebui s discute cu ea
despre anumite chestiuni nerostite. Momentul
acestei discuii, simi el, era foarte aproape.
VIII
SIMETRIA
Lacul-care-nu-trebuie-s-poarte-nume
Avionul particular al lui Nils Barakian i duse la
un mic aeroport de lng San Jose, unde se
urcar ntr-un elicopter de patru locuri, cu
geamuri fumurii. Cnd Don ntreb ncotro
zburau, Barakian i duse mna la plrie i-i
spuse c se ndreapt spre un loc lng un
anumit lac din Munii Sierra. Don nu nelese
nimic.
ncepu s reflecteze n linite, cu ochii la terenul
de dedesubt, un ogor ntins ntre lanul muntos
de pe coast i Munii Sierra Nevada, care se
ascundea i aprea din nou n raza lui vizual.

Ce prere ai despre Great Central Valley,


Don? l ntreb Nils Barakian, n huruitul
elicopterului.
Arat ca i cum cineva a tapiat peisajul cu
catifea gri i maro.
Barakian rse.
E din cauza iernii. Cmpiile i culturile arat
altfel primvara. Ca o plapum peticit. E o
nebunie de culori.
Probabil, spuse Don, privind peisajul i
ncercnd s-i imagineze ceva mai puin
monocromatic, dar eu nu vd dect umflturi de
catifea verde.
Livezi de portocali, l lmuri Barakian,
aplecnd borul plriei n direcia lor. A, ce
mirosuri minunate eman diverii pomi
fructiferi. mi aduc aminte de zilele din martie,
cnd livezile n floare din vale erau strane
nflorate ntr-o catedral a ploii.
Cunoti bine zona.
Bine de tot. Aici am crescut. Bunicii mei au
venit aici din Turcia puin nainte de genocidul
armenilor. Dar unora dintre locuitorii de aici nu
le-au plcut deloc armenii.
Nu?
Don crescuse n Vestul Mijlociu pn cnd, pe
la douzeci de ani, considerase c prejudecile
erau o problem a raselor alb i neagr. De
atunci, cltorise i ntlnise nenumrate
varieti de stereotipii. Prejudeci istorice ale

japonezilor fa de coreeni. Ale britanicilor fa


de australieni. Ale americanilor din sudul i sudvestul Statelor Unite fa de canadienii care
veneau la ei iarna, din cauza modului n care
conduceau maina i ddeau baci. Oamenii se
pot antipatiza fr niciun motiv
Ne spuneau indieni Fresno, continu
Barakian. Dar n cele din urm, fii i fiice s-au
ntlnit i s-au cstorit. Aa m-am ales cu
prenumele Nils. n Kingsburg e plin de suedezi i
de ali scandinavi. Mama mea a fost scandinav.
Hmm, fcu Don indiferent, netiind ce s
spun. i ndrept atenia spre Munii Sierra, cu
vrfurile acoperite de zpad, care se nlau la
orizont. Lng dealurile de la poalele munilor,
geometria euclidian a ogoarelor ceda n faa
fractalilor desenai de pdurile de stejari pe
versanii dealurilor scunde. Apoi, cu excepia
rarelor drumuri, a caselor i liniilor electrice,
numai irurile de pini ddeau culoare peisajului,
nainte de a fi i ei acoperii de zpad. n
deprtare, albul zpezii i verdele pinilor lsau
loc piscurilor zimate de granit, printre care
vntul btea nestingherit.
Nu ajunser ns n locurile acelea aride,
sublime. Elicopterul ncepu s coboare spre un
lac nconjurat de pduri de pini ninse i lespezi
pustii de granit. Pe un astfel de promontoriu,
aproape de lac, Don vzu oameni pe snowboard,
care scrijeleau dungi adnci pe albeaa

imaculat. Observnd c unul din maluri e


drept, ca tras cu liniarul, deduse c respectivul
mal era, de fapt, un baraj, iar lacul era artificial.
Elicopterul se ndrept spre o parcare nchis,
la doi-trei kilometri de portul de ambarcaiuni
din cel mai ndeprtat punct nordic al lacului. La
coborre i atepta o main neagr, o
combinaie ntre un vehicul de lupt i o
limuzin.
Destinaia noastr e foarte aproape, l anun
Barakian, chiar la captul drumului de acces. n
vremuri cnd nu ne gndeam att la siguran,
numele acestui loc era imprimat n beton, cu
litere de treizeci de centimetri, deasupra intrrii
n tunel. Astzi, m tem c nu i-l pot spune.
Dup cum nici numele lacului n-am voie s i-l
spun. Ar trebui s te leg la ochi, dar am hotrt
s am ncredere n tine.
Pilotul ateriz ntr-un mic cerc i atept.
n regul, hai s coborm.
Don mai mult simi dect privi aterizarea.
Barakian l prinse de bra i-l ajut s coboare.
Ajuni pe pmnt, palele elicei se oprir complet.
Iat i maina noastr.
Barakian i inu plria pe cap cu o mn, iar
cu cealalt art spre vehicul un Hummer cu
strat de titan i membran solar-electric.
nuntrul lui i atepta o linite de mormnt. Nu
strbtur dect o distan foarte scurt, apoi se
oprir.

Privind n jur, Don constat c trecuser de o


poart nalt i parcaser exact la gura unui
tunel lung, decorat cu nite ururi uimitori.
Inscripia de peretele din spate avertiza: Toate
persoanele se vor legitima i vor fi verificate de
operator la intrarea n staie. Grzile narmate i
puser ntrebri oferului i-i cercetar din
priviri pe Barakian i pe musafirul lui.
oferul cobor. Unul dintre soldai i ddu un
telefon. Vorbi scurt, apoi se urc napoi la volan.
Mulumite, grzile l salutar respectuos pe
Barakian i le fcur semn s ntre.
Tunelul prea nesfrit. Nu se zrea nicio
lumin la captul lui. Trecur pe lng mai
multe indicatoare Toate vehiculele vor merge cu
vitez mic i nu vor depi limita de 20 dar
acestea erau singurele semne. n lumina slab se
zrea doar drumul neted cobornd n pant i
aparenta structur de granit fr form de
deasupra. Cltoria nceat l irita pe Don; parc
ar fi cobort ntr-o temni sau n mruntaiele
pmntului.
Ce e locul sta?
S-i spunem o central electric, rspunse
Barakian.
Adic la captul lui e o central electric?
Exact. Adpostit ntr-o peter artificial.
Petera are forma unei franzele nalte de treizeci
de metri i lung de nouzeci. Aici, n munte,
suntem la trei sute de metri sub pmnt. Cam

att are i Empire State Building, dar deasupra


solului.
O central electric ntr-o peter artificial
dintr-un munte? ntreb Don. A fost construit
ca adpost antinuclear sau mpotriva aciunilor
teroriste?
Nu, nu. Nici vorb. Sigurana strict s-a
instituit numai n a doua parte a anului 2001.
Don se gndi la turnurile de la World Trade
Centre arznd ca dou lumnri pe tortul
aniversar al Anticristului. Pune-i o dorin i
sufl peste vechea ordine a lumii. La muli ani
nefericii, de teroare i rzboaie. Bine ai venit la
Turnurile Groazei.
nc nu s-au instalat uile de protecie, dup
atia ani, remarc Barakian. Unii s-au opus, nu
doar din cauza banilor. Firma de electricitate era
att de mndr de construcie, c sponsoriza
vizite. N-a mai venit nimeni n vizit de vreo zece
ani, dar din cnd n cnd mai vin echipe de la
Hollywood s filmeze anumite sectoare, cu
aprobare.
Dou tuneluri se detaar n prile laterale.
Vehiculul se opri n faa a dou ui enorme,
bleumarin. Cnd coborr, acestea se deschiser
i dezvluir petera artificial, imens. Huruitul
asurzitor al unei turbine i tulbura simurile lui
Don.
Centrala i structura ei de susinere strluceau
glbui, probabil de la lumina becurilor cu

halogen din interior. Sau poate c spaiul reflecta


macaraua de 450 de tone vopsit n galben, care
domina peisajul la nivelul respectiv o main
gigantic urcat pe ine, pe terasamente
portocalii aliniate de ambele pri ale ncperii,
fixat solid n pereii peterii artificiale.
Macaraua e pentru generator, strig
Barakian, vznd uimirea lui Don i ncercnd
s se fac auzit peste zgomotul turbinei. Iar
generatorul e adpostit n structura octogonal,
cu motorul auxiliar deasupra.
Don nclin din cap. Pir zgomotos pe scri
abrupte marcate de balustrade cu grilaj de oel
lucru bun, innd cont de nclinaia mare a
scrilor. Barakian i art sistemul de ventilaie
i tuburile de oxigen n caz de urgen n timp ce
se ndreptau spre pasarela ce ducea la octogonul
bine asigurat cu grilaje. Pe msur ce se
apropiau, Don era tot mai ocat de ceea ce vedea:
simetria geometric, industrial, a generatorului
i a motorului su, pe fundalul brzdat al rocii
vii n care fusese spat petera.
Cobor de pe pasarel pe octogon. Mainria
enorm zguduia podeaua sub picioarele lui.
Energia electric din reea fluctueaz, i
explic Barakian, dar operatorii centralei
nucleare nu vor ca energia util s fluctueze
Asta-i o central nuclear? ntreb Don puin
speriat.
Nu. E o hidrocentral. Noaptea, cnd toat

lumea stinge luminile, oprete computerele i se


culc, operatorii de aici exploateaz excesul de
capacitate energetic a centralelor nucleare din
reea. Extrag excesul din liniile de transmisie ca
s opereze generatorul n sens invers,
transformndu-l ntr-o pomp electric uria.
Scot ap din lac prin centrala asta numit dup
inginerul care a elaborat proiectul apoi o
pompeaz la peste 450 de metri n sus, n ceea
ce numim noi Avancamera B.
Ce face motorul auxiliar? ntreb Don,
studiindu-i capul cu pr albastru n suprafaa
metalic lucioas a motorului.
Ajut la scderea nivelului apei: dac
operatorii ar trebui s pompeze invers dintr-un
punct mort, rezistena ar topi liniile reelei
energetice. Motorul pune lucrurile n micare,
pentru ca excesul de energie s transforme
turbina generatorului ntr-o pomp.
Dar de ce? ntreb Don cnd revenir pe
pasarel. De ce s pompeze apa n sus? Parc e
un plan pentru un perpetuum mobile.
Nu i cnd poi folosi energie ieftin n afara
orelor de lucru ca s reumpli avancamera de la
nlimea respectiv. Apoi, a doua zi, dai drumul
apei s se scurg 450 de metri n jos, la peste
20000 metri cubi pe secund, ca s roteti
turbina pe generatorul de 200 megawai,
producnd curent la preuri premium.
Dup ce-i termin explicaia, Barakian l

conduse pe Don la un alt ir de trepte, spre


urmtorul nivel al octogonului. Acolo deschise o
u care ducea la nucleul care se rotea i huruia.
Un arbore de oel cilindric solid, mai gros dect
trupurile a doi oameni care stau spate n spate i
nalt ct doi, unul pe umerii celuilalt, era
conectat
la
turbina
de
sub
bobinele
generatorului. Arborele masiv se rsucea cu 400
de rotaii pe minut, o coloan de construcie
devenit un dansator prins ntr-un vrtej de
piruete. n vreme ce Don cuprindea totul cu
privirea, Barakian i spuse c generatorul
cntrea 900000 kg i c turbina era, de fapt, o
moar de ap rsucit pe o parte. Don nici nu-l
auzi, preocupat s-i rein zmbetul n faa
energiilor supraumane, mblnzite de om.
Ieind din camera unde se afla arborele, Don
privi luminile de sus, stele aezate aiurea n
constelaii rigide pe tavanul deprtat al peterii.
Totul, absolut totul din ncperea subteran,
conductele masive i sistemul energetic, era
construit la scar suprauman. i venea s
cread c locul fusese cldit de o specie
disprut de mineri uriai dect de oameni
obinuii.
Fie rzboi, fie pace, continu Barakian,
ignornd uimirea tovarului su, nu conteaz
pe cine filmm sau cine ne filmeaz pe noi,
Hollywood-ul filmeaz pe toat lumea. Aici s-au
filmat secvene din filmele cu buget mic despre

dezastre i scene din ultimele dou episoade din


vechiul serial Dosarele X. Printre altele.
Dar de ce s-au construit toate sub pmnt?
ntreb Don, urmndu-i pe Barakian pe un
sistem de poduri i suprafee cu balustrade de
oel, ctre o ncpere mult mai linitit, dar i ea
vibrnd
de
mugetul
apei
i
huruitul
generatorului masiv.
E vorba de elevaie. Energie potenial i
cinetic. Parte dintr-un proiect energetic al crui
nume, din motive de securitate, n-am voie s i-l
dezvlui. Pot s-i spun c e un sistem de
dousprezece baraje, tuneluri i conducte de
mare volum. ase lacuri artificiale i avancamere
suplimentare.
Nou
centrale
energetice.
Douzeci i trei de generatoare. Stvilare i
canale de evacuare. O main care produce
energie electric cu ajutorul forei gravitaionale,
ntins de la Lacul E i Lacul F n muni, pn
la Lacul R de la poalele dealurilor. La nceput,
acest proiect hidroenergetic se prefigura drept
cea mai mare lucrare de construcie din lume.
Centrala asta a aprut mai trziu, era ultima n
cadrul proiectului, ncheiat n anii 1980.
Don fcu un semn afirmativ din cap, ncercnd
s-i aminteasc dac auzise de el.
Firmele de furnizare a energiei electrice au
susinut ntotdeauna c proiectul transform
partea de sus a rului n apa cu care se lucreaz
cel mai greu din lume.

Cei doi brbai treceau acum printr-o camer de


control, plin de robinete i cadrane.
i atunci, cum de nu lucreaz nimeni aici?
ntreb Don. Locul e pustiu ca un ora bntuit
de stafii. N-ar trebui s fie oameni care s
supravegheze activitatea?
Dar sunt, replic Barakian. Numai c nu aici.
Sistemul este monitorizat i controlat de un
operator central, aflat n faa unui monitor de
computer, la civa kilometri distan. Acesta
urmrete o reprezentare virtual, digital, a
ntregului sistem de lacuri i stvilare, tuneluri
i centrale energetice.
Telecontrol i achiziii de date?
Exact. Un sistem SCADA, cu obinuita
diviziune n uniti periferice la distan i
uniti
terminale
principale.
Primele
achiziioneaz date i controleaz conductele,
celelalte coordoneaz sistemul n ansamblu.
Sunt cteva sisteme de control mai mici
nglobate n traseele generale, dar n cea mai
mare parte conexiuni la distan n configuraii
n bucle deschise.
Atunci, materialele analogice de aici sunt de
rezerv?
Dubl siguran. La operare normal,
aceasta este o central electric mecanizat i
automatizat, vizitat doar din cnd n cnd,
Donald. Echipele de ntreinere vin la cteva
sptmni. Exist un atelier de reparaii n zon,

dar n afar de ntreinerea de rutin, locul sta


ruleaz de la sine.
Ce-i cu grzile pe care le-am vzut cnd am
venit?
i poarta e controlat de la distan, prin
senzori de micare i microcamere de
supraveghere la suprafa i la intrarea n tunel.
Cred c am dat peste grzi pentru c eram
ateptai. Totul e controlat i monitorizat de la
distan. Pn i energia generat aici e utilizat
la distan.
Ce vrei s spui?
Cea mai mare parte energiei electrice
generate de acest sistem nu rmne aici. E
transportat la Los Angeles de la apariia
primelor turbine de-a lungul rului, acum un
secol.
De ce?
Cerere i ofert, rspunse Barakian cu un
zmbet. Ca s primeti o explicaie clar, ar
trebui s-l ntrebi pe Henry Huntington sau pe
renumitul inginer cu nume secret care a avut
ideea de la baza acestui proiect. Dar amndoi
sunt mori de mult. Inginerul a gndit proiectul,
dar banii lui Huntington au pus lucrurile pe
roate. Ai auzit vreodat de el?
E acelai Huntington care a dat numele
bibliotecii i grdinii din Pasadena?
Din San Marino, de fapt. Da, acelai om.
Magnatul energiei i cilor ferate din sudul

Californiei.
Traversnd buctria i camera de odihn
deprimant de goale, Barakian i Don fcur un
mic ocol pn la sala transformatorului
principal. Acolo, energia generatorului uria
trecea n unitatea gri masiv, voluminoas, n
forma unui cap de metal cu trei coarne n frunte,
nvelite n strat izolator. Vrful coarnelor era
conectat printr-o bar de metal curbat la un alt
dispozitiv de laborator gen Frankenstein, o bar
colectoare ntr-o conduct cu argon.
Cele trei conducte, n care energia era asigurat
pentru reea i lumea de afar, duceau la lift i
puul scrii.
De acolo, explic Barakian, urmau puul la trei
sute de metri n sus, spre vrful muntelui.
Privete, spuse el, stingnd luminile din
camera transformatorului. Dup ce ochii i se
obinuir cu ntunericul, Don zri o sclipire
albastru-deschis dansnd deasupra celor trei
coarne ale transformatorului. Vezi?
Sclipirea albastr? Da.
Mulumit, Barakian aprinse din nou luminile i
se ntoarser la etajul principal.
M-am gndit c-ai dat peste biblioteca
Huntington n cercetrile tale. Era un mare
colecionar de texte medievale i renascentiste.
i de picturi, printre altele. Nici el nu tia ce avea
n colecii. Am adus cteva dintre articolele lui
mai stranii aici, ca s lucrezi cu ele.

Aici? De ce?
Cnd am spus c ai s lucrezi n subteran, nam vorbit n sens figurat, spuse Barakian n timp
ce deschidea alt u, pe care scria: Accesul
interzis. Numai personal autorizat. i scoase
plria i intr. Urmndu-l, Don avu impresia c
pise n crptura din munte care ducea pe
trmul spiriduilor i se atepta s aud
zgomotul popicelor lovite de omuleii bizari.
Spre deosebire de robinetele i cadranele din
partea cealalt a uii, aici l ntmpin o ar a
minunilor tehnologice de ultim or. Monitoare
de computer i ecrane de proiecie acopereau
ntreg perimetrul, atrnnd n faa pereilor din
beton nu foarte fin prelucrai. Pe cteva dintre
ecranele computerelor se vedea, mare, tabloul lui
Dossi, pe care Don l studiase n Philadelphia. Ici
i colo se aflau teancuri de documente i cri,
unele dintre ele foarte vechi.
Doi tehnicieni de la o distan necunoscut
scanau i prelucrau imagini din cri vechi, cel
puin aa i se pru lui Don c vede pe cteva
dintre ecranele mai mici.
Pe o parte, schie geometrice tridimensionale ale
unei sli sau ale unui amfiteatru atrnau
deasupra unei mese de proiecie holografic. n
mijlocul camerei, trei tehnicieni n halat alb alte
holograme n timp real testau simul tactil pe
sistemul senzorial al unei uniti virtuale de
feedback.

Ce minune!
ntr-adevr. M-am gndit c-o s apreciezi ce
am adunat aici. Barakian i oferi un zmbet larg.
Iniial, proiectul energetic a fost unul de
construcie cel mai mare din lume cu fonduri
private, menit pentru public. Fundaia Kitchener
a finanat n mod particular i activitatea
desfurat n aceast ncpere. Suntem foarte
mndri de ea. Cu excepia dotrilor de la NSA i
alte agenii guvernamentale i internaionale,
aici se afl cele mai avansate tehnologii de
prelucrare de date i de comunicare de pe
planet.
Fantastic, exclam Don, privind la minunile
expuse. I se pru c plutete cnd l urm pe
Barakian n jos pe o ramp, spre parterul
structurii. Dar, nc o dat, de ce aici?
Ce vrei s spui?
Cum poate Fundaia s opereze liber aici,
ntr-un spaiu sensibil, fr ca autoritile s
intervin?
Se oprir n apropierea unitii virtuale.
Barakian i ag plria de un col al ei i-i opri
microfoanele i camerele. Din acel moment,
conversaia lor era strict secret.
A da, rosti el, fcnd un gest de
desconsiderare. Nu lucrm chiar deschis, cum ai
spus. ntmpltor, mai muli membri ai
Fundaiei Kitchener fac parte din Consiliul de
conducere al firmei care opereaz aceast

central electric. Asta ne d un fel de permis,


ceea ce e foarte convenabil.
n ce sens?
Responsabililor cu conducerea societii,
rspunse Barakian, aruncnd o privire n jur, le
place s dein un anumit nivel de control
asupra majoritii activitilor ce implic
tehnologie nalt la orice scar important. Iar pe
cele pe care nu le controleaz vor neaprat s le
monitorizeze, cel puin pe ascuns. Ca s le poat
monitoriza, caut scurgerile pe care operaiunile
de nalt tehnologie le provoac n reea sau
semnturile electromagnetice lsate n urm.
Faptul c echipamentul pe care-l vezi e situat n
imediata vecintate a unei centrale energetice
rar vizitat de oameni i bine ascuns n munte
face ca orice activitate de aici s fie mult mai
greu de detectat din exterior. Mai ales n
urmtoarele cteva sptmni, cnd se va opri
partea tehnic a structurii, pentru instalarea
mult amnat a uilor la intrarea n tunel, lift i
puurile scrilor.
M simt copleit, recunoscu Don, rsucinduse uor, ca s priveasc toat ncperea. Aduce
cu stilul James Bond, un soi de vizuin
subteran a la Ernst Blofeld.
Barakian se ncrunt.
Eu nu m-a fi gndit la o asemenea
comparaie, dei tiu c dr. Vang, omologul meu
din Tetragrammaton, e nclinat spre analogii

spion-contra-spion.
Graie cercetrilor sale n infosfer, Don tia
cine era Vang i se gndi c predilecia pentru
astfel de analogii era logic, innd cont de
trecutul lui impresionant. Nscut ntr-o familie
de rani din Asia de Sud-Est, ntr-un sat cu
aman i nivel de cultur neolitic, Vang avea s
conduc Tetragrammatonul ntr-o zi. n
adolescen fusese recrutat ntr-o armat de
gheril sponsorizat de CIA, apoi scpase din
Cambodgia dup cderea guvernelor sprijinite de
americani n Vietnam, Laos i Cambodgia.
Emigrase n California, pentru a suferi un oc
cultural i, n cele din urm, a deveni, printr-o
burs CIA, un tip de succes cu o poveste tipic
american n informatic.
Fondatorul i directorul general al Paralogies,
Vang condusese cndva cea mai mare firm
specializat n computere de pe glob, ai crei
clieni erau, foarte convenabil, NSA i CIA.
Te nelegi bine cu Vang? ntreb Don,
surprins.
Evident. Dac Tetragrammatonul exist n
primul rnd ca s rup hotarele dintre oameni i
maini, atunci Fundaia Kitchener exist pentru
a menine ceea ce este esenial n aceste hotare.
Poftim?
Ah, observ pe figura ta c nelegi opoziia din
relaie, dar eu vd complementaritatea ei, cum
sigur ar fi fcut i prietenul tu, Jaron Kwok, din

cte am descoperit n nsemnrile sale.


Don nu nelese prea bine partea cu prietenul
tu, dar o ls balt.
Complementaritate? Cum aa?
Ce tii despre Felix Forrest i povestirile
tiinifico-fantastice pe care le-a publicat sub
pseudonim? ntreb Nils Barakian, ridicnd o
sprncean.
ntrebarea, venit n loc de rspuns la
ntrebarea sa, l lu prin surprindere.
tiu c una dintre ele se referea, probabil, la
proiectul MK Ultra al CIA. De ce m ntrebi?
ntr-un ciclu de povestiri, Forrest i invoc pe
lorzii i doamnele Instrumentalitii. n viitorul
ndeprtat, acetia se lupt s ajute specia
uman s supravieuiasc, s redea omenirea
umanitii, s pstreze omul ca om.
i? ntreb Don dup o pauz, ntrebndu-se
dac btrnul Barakian nu-i pierduse irul
gndurilor.
De multe ori, relaiile antagoniste prelungite
coevolueaz
spre
codependen.
Uniunea
Sovietic i Statele Unite n timpul Rzboiului
Rece. Plantele otrvitoare i omizile fluturilor
monarh care se hrnesc cu ele. Furnicile i
acacia plini de spini. Gsim exemple i n natur,
i n cultur.
Ce are asta de-a face cu Instrumentalitatea?
Exist lorzi i doamne din cadrul ei i n
Fundaia Kitchener, i n Tetragrammaton, Don.

Dup mine, problema e c ne contrazicem exact


pe definiia a ce nseamn s fii om. Ambele pri
lucreaz n favoarea a ceea ce consider ele a fi
n interesul omenirii sau, cel puin, n interesul
supravieuirii speciei umane pe termen lung
dar pe ci diferite.
Ca s nu spunem mai mult, coment Don,
privind absent la felul n care tabloul lui Dossi
era fragmentat pe ecrane.
Sunt mult mai multe suprapuneri dect crezi,
continu Barakian. n felul lor, i Fundaia
Kitchener i Tetragrammatonul lucreaz, n
momentul de fa, mpotriva Operaiunii E 5-24
a PEAM, de exemplu.
Care operaiune? A cui?
PEAM, Proiectul pentru un Mileniu American
Cretin. Efeseni, capitolul 5, versetul 24. Dup
cum biserica este supus lui Cristos, tot aa i
nevestele s fie supuse brbailor n toate
lucrurile. Operaiunea 5-24 urmrete s obin
un hormon suprem, un compus sintetic de
supunere a femininului.
De ce te intereseaz asta pe tine? Se art
Don curios, dar tot preocupat de minuniile
tehnologice din ncpere.
Nici noi, la Kitchener, nici cunotinele
noastre de la Tetragrammaton nu credem c e n
interesul pe termen lung al omenirii s eliminm
contiina unei jumti din populaie, aa cum
inteniona E 5-24. Aa c, vezi, avem i puncte

comune uneori i intervenim mpreun. Mai ales


cnd interesele fundamentalismului religios i al
BMSS scuze, starea de siguran biocontrolat
converg n sinergii negative.
Biocontrol? ntreb Don, cu ochii la imaginile
holografice sub care scria Sala Memorial Sun
Yat-sen, Guangzhou.
Biotehnologie folosit pentru controlul social,
explic Barakian.
Ca biometrica? Scanrile? Software de
recunoatere a feei i vocii?
Astea fac parte din ea. Dar scanarea i
analiza amprentelor digitale, a pupilelor, a
geometriei minilor, a mersului, chiar a ADNului, reprezint numai vrful aisbergului. n
epoca victorian, Cesare Lombroso a msurat
trsturile fizionomice i anatomice, ncercnd
s predetermine tipuri de criminali. Mai trziu au
fost studiile genetice XYY. Ipotezele care au
condus la Legea delincvenilor recidiviti i la
Legea lui Megan, conform crora unii oameni se
nasc cu nclinaii criminale i nu se pot reabilita.
Obiectivul
a
fost
dintotdeauna
acelai:
predetectarea deviaiilor sociale cu ajutorul
tiinei biologice.
Asta nu e neaprat un lucru ru, remarc
Don, n timp ce examina mai atent planurile Slii
Memoriale i hologramele. Descoperi c afiajul
avea un zoom impresionant. Cu ct studia mai
mult holograma slii, cu att aceasta semna

mai puin cu o ncpere octogonal i mai mult


cu o pagod care nghiise un stadion.
Nu, nu neaprat, aprob Barakian, dar
aplicarea atacului preemptiv n justiia criminal
pretinde dizolvarea individului ntr-un set de
factori de risc codificabili. Astfel c individul i
micrile sale pot fi monitorizate, printr-o baz
de date, n cadrul sistemului mai amplu de
control social. BMSS vede i ce faci n WE, ca s
zic aa. Nu e ca Fratele mai mare, care tie totul
despre intestinele tale, ci ca o mulime de Frai
mai mici care, dac li se d ocazia, spun tot ce
vd c faci cu rhelul tu.
ocat, surprins i ngrozit, Don ncepu s rd.
Mai auzise btrnei plngnd dup libertatea
aa-zis pierdut din 2001, dar asta se ridica la
cu totul alt nivel.
Pi, nu sta e trgul? ntreb el cnd se mai
domoli. Cetenii i sacrific libertile i
drepturile personale n faa guvernului, iar
guvernul, n schimb, asigur legea, ordinea i
sigurana.
Ba da. Dar evenimente ca atacurile de la
World Trade Centre i din Bali, care au sporit
msurile de securitate acum peste zece ani, au
artat clar c nu poi oferi siguran absolut.
Trgul n sine a fost ntotdeauna un mit, ntr-o
anumit msur. Din pcate, rspunsul statului
a fost c a negat i mai categoric c trgul e un
mit i a cerut sacrificarea i mai multor drepturi

i liberti personale, urmrind o siguran tot


mai iluzorie. Cu ct o naiune seamn mai mult,
din exterior, cu o fortrea, cu att aduce mai
mult a nchisoare n interior. Aa te trezeti cu
preluarea controlului de ctre militari dup
atacurile WMD i ceva asemntor cu SCANCI
Indicele
de
criminalitate,
aberaie
i
nonconformitate selectiv.
Don auzise de scan-key sau scanky, cum era
mai cunoscut termenul. Bnuia c propriul lui
fiier din baza aceea de date se ngroase
considerabil n ultimele luni.
Dar ce putem face? ntreb el, ridicnd din
umeri a resemnare. Exist ameninri reale,
pericole reale. Nu poi renuna la siguran aa,
pur i simplu
i nici n-am renunat, evident, sublinie
Barakian, cel puin judecnd dup grzile de la
poart. Sau dup tehnologia de supraveghere de
la distan care face inutil prezena lor fizic.
Sau dup faptul c ai depus toate eforturile
s nu-mi spui cum se numete acest loc, adug
Don sec.
Barakian zmbi, apoi continu:
Dar a renuna la sigurana total nu e acelai
lucru cu a renuna total la siguran. Aici i
oriunde altundeva, sigurana absolut nu este
mai uor de atins sau mai de dorit dect
libertatea absolut. Ideea e s nu sacrifici
niciodat realitatea libertii sau a siguranei

pentru idealul lor absolut.


Iari complementaritatea ta? ntreb Don,
tot cu ochii la caracteristicile de scanare
impresionante ale afiajelor holografice.
Da.
i
corelarea,
ntreptrunderea.
Drepturile i responsabilitile sociale ale
individului sunt mai clare dac se ntreptrund.
Dar i aa, ele tot reflect ceva mai amplu. i de
asta te afli tu aici.
Am crezut c am venit aici ca s m ascund
i ca s lucrez la materialul nglobat n
holotransmisia lui Kwok.
Da, da, tu eti acum specialistul nostru n
transmisia
aceea.
Complementaritatea
i
ntreptrunderea sunt prezente peste tot n ea,
ca n toat activitatea lui Kwok. Foarte curnd
ns, munca ta va implica investigarea
posibilitii unor relaii ntre tabloul lui Dossi i
palatul sau teatrul memoriei din care probabil
face parte. O posibilitate bazat pe Sala
Memorial Sun Yat-sen din lumea real.
Am priceput asta. Dar tot nu vd de ce munca
mea trebuie s se desfoare ntr-un munte.
Barakian i inti cu privirea. Dan renun s se
mai joace cu zoom-ul imaginilor.
Holotransmisia lui Kwok, dar i alte surse
externe, sugereaz c ar putea exista un pericol.
Pericol? Adic vine SWAT dup noi?
i asta, preciz Barakian, fcnd civa pai
nainte i privind n sus, la ecranele mari. Faptul

c acest spaiu poate fi transformat ntr-un


buncr independent, dup ce se monteaz uile
de siguran de mult programate, a fost un motiv
pentru care am optat pentru el, n loc s te
ascundem ntr-o Zon Liber ca Frontiera Tripl.
Dar mai exist un motiv.
i acesta e
n loc de rspuns, Barakian rul o nregistrare
pe care Don o recunoscu din holotransmisia lui
Kwok.
Dac construieti un computer de 400 de bii
cuantici obinuii sau aproximativ 10120 bii
clasici, spuse Nou-venitul, obii suma tuturor
informaiilor despre univers acumulate de
oameni. Chiar i un computer asemntor
divinitii ar avea ns o lime de band limitat.
S construieti un computer ADN cuantic de, s
zicem 400 4-bii n cadrul simulrii ar presupune
cel puin dublarea limii de band utilizabile a
simulrii.
Barakian opri nregistrarea.
Recunoti fragmentul?
Din holotransmisia lui Kwok. Unul dintre
momentele n care zgomotul acoper coninutul
audio. Deci?
E posibil ca un computer cuantic universal
absolut operaional, capabil s manipuleze
densiti de informaii comparabile cu limea de
band a universului nostru, s fie utilizat ca
arm informaional, i mai mult dect att.

Teoria noastr e c ar putea fi utilizat pentru a


distorsiona sau distruge realitatea fizic.
Un fel de bomb electronic?
Nu. Nu un puls electromagnetic care stinge
lumina. Unul care stinge stelele.
Glumeti, nu?
Barakian scutur din cap. Rtci cu privirea pe
unul dintre ecrane, pe care se vedeau alte
imagini din holotransmisie. Don se ntreb dac
btrnul i joac o fest sau e pur i simplu
nebun. Nu-i convenea niciuna dintre variante.
Am obinut rapoarte n care se spune c,
odat activate, dispozitivele prototip cu lime de
band egal cu a universului, aflate n prezent n
curs de dezvoltare, genereaz efecte fizice
dramatice chiar aa primitive cum sunt ele. S-a
raportat c o serie de asemenea dispozitive s-au
stins brusc.
Adic au explodat?
Mai degrab au fcut implozie i au disprut
din universul nostru. N-a mai rmas nimic din
ele.
SPART
Lacul-care-nu-trebuie-s-poarte-nume
Don ncerc s prind sensul ultimelor cuvinte
rostite. Nu-i fu uor, n ciuda celor pe care le tia
deja despre dispariia lui Jaron Kwok.
i de asta ne aflm n interiorul unui munte?
Da, rspunse Barakian, plimbndu-i

privirea de la un ecran la altul. Ciudat, ntradevr. O serie de filme cu buget mic realizate
aici tratau apocalipsa. Tunelurile subterane
trebuiau s fie ascunztorile supravieuitorilor
dup impactul cu o comet sau un asteroid,
ngropai de iarna nuclear, m rog. Protecia
mpotriva lumii de afar. Dar acum ncercm s
protejm lumea de ceea ce s-ar putea ntmpla
aici nuntru, la peste un kilometru n adncul
muntelui i la trei sute de metri sub pmnt.
Barakian se uit n jur i scutur din umeri.
Indiferent ct de folositor va fi. Poate va fi o
protecie, poate nu.
Ce vrei s spui?
Unele dintre comentariile din transmisia lui
Kwok sugereaz c efectele fizice, dei
neateptate iniial, au devenit acum un scop
major al cercetrilor actuale secrete.
Ce fel de cercetri?
Despre
o
catastrof
criptologic.
O
criptocatastrof, dac vrei, sau mai degrab una
controlat. Unii cercettori cred c pot produce
un eveniment n care se va distruge numai
dispozitivul i zona din jurul lui. Vor disprea de
pe faa pmntului. Fr resturi, fr foc, fr
rapnel. Muniie de precizie perfect, la orice
scar cerut. Holotransmisia lui Kwok indic
posibilitatea c s-ar putea ntmpla ceva mult
mai devastator.
mi dai numai veti bune, tii? Rosti Don. i

aminti de comentariul referitor la stingerea


stelelor i zmbi ironic la imaginea slii
memoriale. Bine. Accept. Ct de devastator?
Dac e s ne ncredem n teoreticieni, e vorba
despre o criptocatastrof n care universul
nostru va disprea complet. Holotransmisia
sugereaz c, dac ajungem la un sfrit n acea
ncpere din palatul de memorie care este
universul nostru, numai att i e suficient ca s
fie distrui cei care lucreaz cu dispozitivul i ca
s aduc criptocatastrofa asupra universului n
ntregime.
E posibil aa ceva?
Cine tie? Nu suntem deloc siguri. Barakian
ridic iar din umeri, stnjenit. Dac e posibil, are
legtur cu conceptul conform cruia universul
nostru, sau cel puin o parte din el, va fi
transferat. Transformat din real n virtual.
Depinde ct de corect e ideea teoreticienilor n
legtur cu un anumit tip de complementaritate
ntre universurile paralele.
i asta ce mai nseamn? ntreb Don, de-a
dreptul enervat c Barakian ia n serios ideea
universurilor paralele.
Dei cunotea bine realitatea virtual sau,
poate, din cauza asta Don se opunea de mult
ideii universurilor multiple i paralele. Ca i cum
i-ar fi spus cineva c Dumnezeu a fost
traumatizat n copilrie i acum sufer de
tulburri de personalitate. Barakian ns rmase

netulburat. Pur i simplu nclin din cap i


continu:
Conform fizicienilor, numrul total de
universuri
este
infinit.
Cu
o
singur
particularitate: n cadrul oricrui univers dat,
numai acel univers poate fi considerat real,
toate celelalte sunt, n cel mai bun caz, virtuale.
i asta cum se leag cu devastarea?
Ceea
ce
urmresc
teoreticienii
criptocatastrofelor este o bomb de virtualizare.
O hart care distruge ara pe care o descrie,
eliminnd-o din universul nostru printr-o und
de translaie. Dac un astfel de dispozitiv e
scpat de sub control, are potenialul de a
transforma universul, ramura noastr din
arborele ntregului, ntr-un membru fantom.
Don se holb la el.
Vrei s spui c i ceea ce voi lucra eu se poate
ntoarce mpotriva mea? Sau poate distruge
acest munte? Sau universul? Asta chiar m face
nerbdtor s-ncep munca!
E posibil ca aceste lucruri s nu se ntmple.
Nu avem dect un precedent real, Don. Exist un
singur dispozitiv catastrofic comparabil.
Armele nucleare?
Barakian ncuviin din cap. Don i aminti de
un proverb nu att de vechi: Politica e
momentan, dispariia e venic. Dar asta era
doar o rstlmcire a cuvintelor lui Einstein:
Politica e momentan, o ecuaie este etern.

nainte ca primul dispozitiv nuclear s fie


detonat la Alamogordo, relu Barakian, civa
savani implicai n Proiectul Manhattan credeau
c detonarea va face ca oxigenul din atmosfera
pmntului s ntre ntr-o reacie n lan i s ia
foc. Nu s-a ntmplat aa.
Poate, dar s distrug universul? Ce ar
merita oare asumarea unui asemenea risc?
Privirea btrnului czu pe podea i rmase
acolo. Se cltin pe clcie, de parc trebuia s
decid pe ce drum s-o ia.
Oamenii mor deja pentru asta. Pentru
contiin i contien. Pentru ansa de a gsi o
bre n zid, o u aprut de nicieri, pentru c
deja ne-am mpins ntr-un col al morii. Spunemi, Don, l-ai citit pe Sartre?
Spune-mi, Nils, evii s-mi rspunzi la
ntrebare?
Ba deloc. Ai puin rbdare. Contiina
uman individual, spunea Sartre, e un fel de
ruptur n pnza lumii fizice. Un tip special de
neant.
Parc la asta se presupune c lucreaz
Tetragrammatonul.
ntr-adevr. Un lucru pe care se concentreaz
Tetragrammatonul clar, dup prerea mea, e
ncercarea de a externaliza contiina n aa fel
nct brea n contiin s coincid cu ceea ce
fizicienii numesc singularitate una mult mai
uor de generat, de controlat i de manipulat

dect fizicienii nii.


Don fcu un semn afirmativ cu capul. Oricum,
ajunsese i el la o concluzie similar.
Dar tot Sartre spunea c fiinele umane
ncearc s transceand neantul, devenind
Dumnezeu continu Barakian.
Deci
numele
de
cod
fantezist
Tetragrammaton nu e chiar att de ridicol, la
urma urmei.
Ca numele lui Dumnezeu? Nici mcar
susintorii Tetragrammatonului nu susin c
lucreaz la transformarea fiinelor umane n
Dumnezeu. Ar fi de acord cu Sartre c pasiunea
uman pentru transcendena divin este inutil,
pentru c e pasiune de a deveni ceea ce nu
putem fi. ntruct nu noi ne-am creat, nu putem
fi responsabili pentru responsabilitile noastre.
Numai Dumnezeu este, spune Sartre. Aadar
exist ntotdeauna un gol de informaii ntre ce
anume intr n responsabilitatea noastr i ce
nu. n acel gol sper ei s gseasc loc pentru a
crea ngeri mai buni, printr-o transcenden
transuman mediat tehnologic.
Hmm, fcu Don, nclinnd uor din cap. n
sistemele
complexe
ntotdeauna
lipsesc
informaii. Analiznd orice sistem, de obicei
ajungi pn la un punct nainte de a rotunji
cifrele i de a declara c restul nu conteaz.
Da, dar tocmai din informaiile lips, din
nimicuri
apar
surprizele.
Surprizele,

manifestrile divine, erupiile neateptatului n


previzibil Apar ca rezultat al efectelor
multiplicatoare. Deci, dei Sartre numete
contiina uman neant, eu cred c tocmai
imperfeciunea noastr nesemnificativ face
posibil contiina.
Don observ c tehnicienii terminaser lucrul la
unitatea virtual i stteau pe loc, de parc
ateptau ceva. i creau senzaia de nerbdare.
Dar care-i legtura cu activitatea lui Kwok i
cu ceea ce se presupune c trebuie s aflu eu
despre rmiele lui?
Dac am fi tiut, zmbi Barakian, n-ar fi
trebuit s te angajm, nu? Pasiunea lui Kwok
pentru metafizicienii memoriei din secolul al XVIlea i teoria cuantic actual sugereaz o
suprapunere la care altfel nu ne-am fi ateptat.
Suprapunere?
i art imediat. Barakian intr n unitatea
virtual i porni microfoanele i camerele. Le
fcu semn din cap tehnicienilor, care se
apropiar iute de staiile lor. Minile le zburau pe
tastaturi. Ca rspuns la cuvintele lui Barakian i
la gesturile lui de dirijor al unei orchestre
invizibile, imaginile de pe ecran se derulau i se
schimbau. Aprur transcrieri din limbi moarte
i diagrame antice complexe, detectri de
particule n camere cu cea, apoi tipare de
lumini i umbre. Constelaiile distinse printre
stelele
aezate
la
ntmplare
deveneau

instantanee i suprainstantanee ale unor


universuri i multiversuri.
Din cercetrile noastre, spuse Barakian, tim
c Giordano Bruno a fost primul om care a
avansat ideea lumilor infinite n spaiul infinit. A
vzut constelaiile pe cerul nopii ca umbre
luminoase ale Ideilor. Fizicienii universurilor
multiple, care cred i ei n lumile infinite, pretind
c un univers paralel nu e altceva dect o
constelaie de particule care nu interacioneaz
cu propria noastr constelaie de particule sau
univers, aa cum liniile paralele nu se
intersecteaz.
i Bruno i ei folosesc cuvntul constelaie?
Slab ipotez de care s te agi.
Asta nu-i tot, spuse Barakian, micnd din
mini astfel nct cuvintele lui s apar n timp
real ca explicaii pe ecran. Gndete-te la
cuvntul constelaie deci. Ce este o limb, dac
nu o constelaie de particule litere, cuvinte,
sintagme? Aa cum fiecare cuvnt din fiecare
limb are o structur cu totul diferit de celelalte
cuvinte, tot aa, fiecare univers are o structur
proprie, diferit de a celorlalte universuri, spun
teoreticienii.
Stai puin, care teoreticieni? Adepii
universurilor multiple sau cei ai spaiului
material? i care e diferena?
Adepii universurilor multiple cred c
realitatea virtual a computerului cosmic are

capacitatea de a acoperi fizic fiecare univers


posibil, dar numai pe cele fizic posibile.
Teoreticienii spaiului material cred ntr-un
generator de realitate virtual al crui repertoriu
include toate universurile posibile, logice i fizice.
n spaiul material, totul este posibil, iar tot ce
este posibil este real. Multiversul este o
submulime incredibil de vast, i totui mai
mic sistemul tuturor constelaiilor de
particule posibile, n care fiecare constelaie are
o cu totul alt alctuire dect celelalte.
Asta e un mare nimic, spuse, Don, abia
reinndu-i zmbetul.
Fr ndoial. Dar mi-a permis s-l rescriu pe
Sartre ca s cred n ideea de contiin ca un fel
special de nimic: acel nimic sacru din care se
nasc toate, dac vrei.
Atunci e la fel de logic s consideri realitatea
fizic drept o sprtur n contiin, cum e logic
s consideri contiina drept o sprtur n
realitatea fizic, trase Don concluzia, la nceput
ironic, apoi tot mai serios.
N-am privit lucrurile aa niciodat, spuse
Barakian, meditnd. Micndu-i minile prin
spaiul de control un vrjitor btrn
supraveghind ucenicii la lucru zmbi larg, de
fericire. tiam eu c eti potrivit pentru slujba
asta! Vezi, riscul anihilrii absolute aproape c
merit. i nu pentru superarma informaional
cutat de guvern sau de corporaii. Nici pentru

singularitatea Tetragrammatonului n estura


spaio-temporal.
Atunci, pentru ce? ntreb Don, mai
nerbdtor dect se atepta.
Barakian gesticul din nou. Pe ecrane apru un
set de trei imagini cu palatele i teatrele
memoriei. Cea mai mare era etichetat Teatrul
memoriei al lui Giulio Camillo; n dreapta ei se afla
Sferele universului ale lui Publicius ca sistem de
memorie, iar n stnga, Sistemul memoriei al lui
Giordano Bruno, ca o serie de roi cabalistice n
alte roi. Barakian suprapuse peste ele
ideograme chinezeti netraduse.
Gndete-te. Poate c Jaron Kwok ncerca s
realizeze ceva diferit. Un alt fel de sprtur n zid.
Prin
confruntarea
transcultural
dintre
mnemonica
occidental
i
ideogramele
chinezeti. Dintre imaginaia iconografic i
imaginaia ideografic.
Privindu-l pe Barakian, Don se mir ct de
acaparat prea de aceste idei. Arta ca un savant
nebun, poate mai mult nebun dect savant.
O speculaie interesant, l ntreb, dar ce te
face s-o crezi?
Btrnul rul imagini ale tabloului lui Dossi aa
cum aprea n holotransmisie, apoi le ls s se
metamorfozeze.
Mai nti vedem explicaia cel mai uor de
recuperat: Ascunde catastrofa n vzul lumii.
Pe urm, mergem mai n profunzime. Pe msur

ce algoritmii de prelucrare a imaginii rulau n


continuare
numere,
cteva
simboluri
steganografice, pn atunci disimulate de
calcule, aprur n colurile imaginii de
ansamblu, cu un text glific n partea de sus.
Don se uita i ncuviina, dei nu avea cum s
citeasc tot textul strlucitor care se derula, un
ir de litere ascunse pe un inel magic.
Ar trebui s recunoti simbolul din colul din
stnga sus. Barakian select seciunea
tabloului.
Pi, spuse Don.
Da. Raportul dintre circumferina i
diametrul cercului un numr transcendental.
A aisprezecea liter din alfabetul grec, dar de
origine fenician i nrudit cu iudaicul pe.
Simbolul din dreapta sus e alef, prima liter din
alfabetul iudaic. n cabal, reprezint infinitatea
i caracterul unitar al lui Dumnezeu. E i
simbolul pe care matematicianul Georg Cantor la atribuit infinitilor lui sau numerelor
cardinale transfinite. Simbolul din dreapta jos
este ideograma chinezeasc yao, pe care
mnemotehnicianul i misionarul iezuit n China
Matteo Ricci a mprit-o n aa fel nct s poat
fi tradus i ca necesitate, i ca o femeie din
vest, o huihui adept a religiei occidentale.
Textul de sus, din centru, care nsoete
explicaia n englez de mai jos este cuvntul
acadian babilu, poarta lui Dumnezeu, de unde

provine numele Babel.


Ca n Turnul Babel?
Da.
Interesant, observ Don. ncerc s-i reduc
entuziasmul. tii care-i legtura dintre ele?
Nu exact. Nici corespondena cu imaginea
Slii Memoriale Sun Yat-sen ca palat al
memoriei. Dar avem cteva teorii.
i?
Dup prerea noastr, ele sugereaz ce
anume urmrea Kwok. Nu s fie cap de list n
rzboiul informaional. Nu transcendena
vertical a Turnului Babei. Nu sprtura n
puterea divin a Tetragrammatonului.
Atunci, ce? ntreb Don. i ddu seama c
sta era modul n care Barakian i punea ordine
n gnduri, dar tot i venea greu s-i mascheze
nerbdarea.
Cred c Kwok ncerca s fac posibil un
amalgam transcultural. O himer hipercultural
capabil s contacteze mintea mrea,
puterea
arhetipal
sau
energia
supracontient cum vrei tu s-i spui i s
refac ce s-a pierdut la Babei.
Don cercet cu privirea ecranele i proieciile din
faa lor, dar nu vzu nimic care s semene cu o
himer cultural.
Asta cum se potrivete cu imaginile la care ne
uitm?
Noi credem c de fapt ne uitm la Poarta lui

Dumnezeu, sau cel puin o parte din cheia cu


care aceasta se deschide. Ascultnd ce ai spus
despre sprturi, minte i realiti, mi-a trecut
acum prin minte c Poarta lui Dumnezeu se
refer la un fel de trap.
Ce vrei s spui?
Unii teoreticieni, extinznd munca lui
Einstein, cred c materia poate fi degradat n
energie mult mai repede dect poate fi energia
transformat n materie. Exist o ntrerupere a
simetriei. n termeni de teoria informaiei, este
ceva analog cu o funcie asimetric sau
unidirecional.
Bine, neleg analogia.
Pentru ei, continu Barakian cu minile n
permanent micare, materia i energia sunt
puncte
de
referin
ntr-un
spectru
informaional. Spectrul acesta include contiina
ca un tip de informaie mai complex dect
materia sau energia. Contiina poate fi
degradat n materie i energie mult mai repede
dect pot fi materia i energia transformate n
contiin. Alt funcie unidirecional.
i trapa? Se aventur Don.
Dac incluzi o trap ntr-o funcie
unidirecional, exist o informaie secret. O
cheie particular care permite, poate chiar uor
inversarea
operrii
unidirecionale.
Dac
universul nostru e o criptogram vast, atunci
poate c trapa Porii lui Dumnezeu permite

inversarea acelor operaii unidirecionale care ne


determin s urmm o anumit direcie a
timpului. Poate c permite un fel de
transcenden orizontal, o transpunere n alte
universuri. Cltoria prin timp i spaiu, prin
alte timpuri i spaii asta ar fi ceva cu adevrat
folositor.
Sun a metafizic, remarc Don, scuturnd
din cap, cu gndul la ui care erau chei i chei
care erau ui.
N-am ntlnit niciodat un gen de fizic s
nu-mi fie pe plac, spuse Barakian i-i fcu cu
ochiul, prietenos, dar iret n acelai timp, Will
Rogers i Groucho Marx ntr-un singur om. Sun
a metafizic pentru c este metafizic. Fizica i
metafizica
se
ntreptrund
ntr-o
alt
complementaritate.
Don se ncrunt. Barakian folosea termenul
ntreptruns n sens prea metafizic pentru el.
Dar nu lipsete ceva? l ntreb, privind un
gol n tiparul care se forma. N-ar trebui s fie un
simbol i n al patrulea col, cel din stnga, jos?
A, datele lips? Da, foarte probabil. Dar n-ai
spus chiar tu c de acolo vin surprizele?
Unul dintre noi a spus-o, fr ndoial.
Pi, atunci Barakian l btu prietenete pe
umr surpriz! E treaba ta s afli
imperfeciunea nesemnificativ trecut cu
vederea de alii. S gseti piatra refuzat de
constructori. S descoperi acele manifestri nu

tocmai complet nesemnificative care ne vor da


rspunsurile cutate.
Agitat, Don se aez i lu una dintre crile
vechi luate de Barakian din biblioteca
Huntington.
Uite ce e, la urma urmei, nu sunt dect un
programator, protest el. n zilele mele mai bune
m pricep destul de bine i la matematic. Dar
nu sunt metafizician. Dac vrei revelaii divine,
angajeaz un preot.
Btrnul zmbi, oprind sistemul virtual i
recuperndu-i plria nainte de a cobor.
Un om nelept a spus odat c religiile sunt
sisteme de gndire care conin afirmaii
nedemonstrabile, deci implic un element de
credin. Ceea ce Godel i-a nvat pe
matematicieni e c matematica nu e doar o
religie, ci singura religie care poate demonstra c
nu e demonstrabil. Nu exist preoie mai
nobil.
Don ls cartea i se uit cu un aer ursuz la
ecranele pe care defila mut provocarea care-l
atepta.
Cred c e valabil n matematic, spuse el,
faptul c credina nu e necesar ca s crezi c
exist locuri n matematic pentru care ai nevoie
de credin.
Donald, iniial ai crezut c locul sta e un
adpost antinuclear, dar poate c ar trebui s-l
priveti ca pe un templu, un laborator sau un

studio virtual. Mai presus de toate, e refugiul


tu. O s gseti mncare n buctrie. Lng
camera cu bateria de rezerv i-am pregtit un
loc de dormit, foarte confortabil. Dar, la fel ca un
pustnic n chilia lui, o s fii singur n cea mai
mare parte a timpului. Crezi c te vei descurca?
Don czu pe gnduri. Ct vreme nu i se cerea
s se tund ca un clugr, nu era ru deloc.
Niciodat nu fusese el prea sociabil n lumea
adevrat.
Da, cred c da.
n regul. Barakian i puse plria pe cap.
Acestea fiind zise, o s-mi iau rmas-bun.
Don se uit din nou la cri i-l strfulger un
gnd.
Stai puin. Cum rmne cu savanii care s-ar
putea duce s caute crile n biblioteca aceea
din sud?
n cazul n care tiu c ele exist, i rspunse
Barakian privind napoi peste umr, li se va
spune c au fost date la refcut, deci nu sunt
disponibile
momentan.
Un
inconvenient
temporar. O imperfeciune trectoare i
nesemnificativ, am putea spune. i va rmne
aa pn cnd nu vei mai avea nevoie de ele, apoi
vor fi napoiate. Linitete-te. Am rezolvat deja
problema. S-au fcut toate aranjamentele
pentru tine i pentru restul lumii. Tu
Concentreaz-te pe munca ta.
Nu te deranjeaz dac o s ncerc s descopr

unde se afl chilia mea, nu?


Deloc, rse Barakian. Nu vei avea mult de
cutat. La urma urmei, i-am dat destule indicii.
Deranjeaz universul i pe mine de cte ori e
necesar.
Barakian l salut cu mna la plrie i plec.
Don cercet cu privirea noua lui ce? Locuin?
Sanctuar? Chilie? Fortrea?
nchisoare?
n faa lui, cinci tehnicieni a cror activitate era
comandat de la distan ateptau indicaii.
Distrat, Don i scrpin prul albastru i trase
un X n cel de-ai patrulea col al tabloului lui
Dossi. l considera un simbol al necunoscutului,
dar se potrivea surprinztor de bine acolo.
OK, biei, rosti el, n cele din urm.
Seriozitatea ndatoririi l apsa greu pe umeri,
dar nu se putea scutura de povar. Hai s
aruncm nite imagini pe pereii acestei peteri.
SPRE ORTOGONAL
Kowloon
La naiba, la naiba, la naiba!
Mei-lin Lu iei repede din laboratorul ei cu o
cutie de protecie sub bra. Biata Patsy! Probabil
crede c mi-am pierdut minile ieind aa, ca din
puc. Ei, bine, va trebui s se descurce. i dac
cineva se putea descurca, atunci ea era aceea.
Patsy Hon era cel mai bun tehnician cu care
lucrase ea vreodat.

Pe de alt parte, toate lucrurile o luau razna.


Dar era numai vina ei. n ciuda celor sugerate lui
Ben Cho, nu crezuse c i se vor adeveri
bnuielile, i nc att de repede. N-ar fi crezut,
dar presupunerile ei se dovediser fondate.
Complexul Cassandra, mormi pentru sine n
timp ce strbtea coridorul. Blestemul profeilor,
futuritilor, scriitorilor de texte tiinificofantastice i acum al ei. n mit, profeiile
Cassandrei erau invariabil corecte dar, la fel de
invariabil, nimeni nu credea n ele. Deci corecte
pentru c nu erau crezute. Profeiile ei se
adevereau numai n cazul celor care nu credeau
n ele.
Dar Cassandra? Dac ea credea n profeiile
despre propria ei via, atunci ele nu se
adevereau. Dac nu le credea, se adevereau.
Mulumesc pentru atenionare, Cass. Bineneles,
am ignorat-o.
Aps butonul metalic al liftului. Ateptnd, i
spuse c, la urma urmei, nu era dect ADN
obinuit, n proba de snge recoltat de la Ben
Cho. Ham limitrii aciunii enzimatice se
potrivea n grad ridicat. Att electroforeza cu gel
de agaroz, ct i cea cu gel poliacrilamidic, cu
bromur de etidiu i markeri radioactivi a
condus la rezultate care se potriveau att ct
permiteau testele. Ratele de hibridizare i
omologia erau i ele foarte ridicate. Tiparele
NVTR erau identice.

Poate c Jaron Kwok i Ben Cho au amprente


dermatoglifice diferite, dar amprentele lor ADN se
potriveau exact. O demonstrau, odat pentru
totdeauna, genele lor. Erau gemeni identici din
mame diferite, sau rase diferite, aa cum
bnuise ea.
Uile se deschiser i ea intr n lift.
Ar fi fost mai nelept dac s-ar fi oprit dup ce
a demonstrat legtura. Dar nu, a mers mai
departe, mnat de un impuls nebunesc
intuiie? Curiozitate tiinific?
i a testat proba de snge a lui Cho. Nu
numai pentru ADN, dar i pe o mostr
necontaminat
din
rmiele
bionanotehnologice pe care le mai avea.
Ieind din lift, se ndrept spre uile din spate
ale seciei de poliie. Mulumi tuturor zeilor din
toate religiile pe care i le aminti c avusese
inspiraia s testeze cenua lui Kwok i sngele
lui Cho n condiii de securitate maxim. Mai ales
dup ce a vzut cum interacioneaz mostra lui
Cho cu resturile bionanotehnologice.
Nu-i putea scoate aceast interaciune din
minte. Sub influena probelor de snge
anterioare,
cenua
bionanotehnologic
comunicase cu ea nsi i se multiplicase. Dar
prin interaciunea cu sngele lui Cho, construise
lucruri. Somatidele, bacteriile purtate n snge,
structurile adpostite de eritrocite toate aceste
organisme endobiotice i schimbau forma,

pleomorfice, sub influena sa. Expuse la sngele


lui
Cho,
rmiele
bionanotehnologice
suferiser o schimbare ortogonal, ca i cum
comportamentul lor ar fi dobndit o nou
dimensiune, o ax z, pe lng axele x i y,
neexplicat i improbabil.
innd strns sub bra cutia cu entiti
misterioase, Mei-lin simi c i ea i schimbase
forma: trecuse de la Cassandra la Pandora. Se
ntreb dac n cutie nu se aflau parazii sau
germeni att de puternici, nct n comparaie cu
ele, nenorocirile din cutia Pandorei s fie doar
nite rceli banale.
Mei-lin intr n parcare, spre maina de
patrulare fr nsemne, cu bara de lumini n
bord i sirenele ascunse. Deschise portiera i se
urc la volan, contient c ncalc procedurile
nc o dat, aruncndu-se fr partener n
braele pericolului.
Aez cutia cu grij pe locul de lng ea i o fix
cu centura de siguran. Oare intenionase
Jaron Kwok s lase n urm motenirea unui
dezastru ascuns n cenua lui? Nu avea sens.
Dac nu voia dect s se rzbune pe o lume
indiferent, de ce s creeze un mecanism att de
complicat? Mai ales c mecanismul respectiv
avea nevoie de un declanator Ben Cho. Din
cte i ddea seama, lui Kwok nici nu-i trecuse
prin cap cine va fi declanatorul.
Iar dac motenirea lsat omenirii de Kwok nu

era o bomb biotronic, atunci ce erau


organismele acelea minuscule din cutie? i ce
urmreau?
Privind prin parbriz fr s vad nimic, Mei-lin
tia c trebuie s dea de Ben ct de repede
posibil. S descopere ce tie i ce nu tie. n
ciuda contextului nefavorabil, era tot mai sigur
c Ben era ntr-adevr declanatorul nebnuitor.
Dac Kwok nu avea ali frai gemeni de care ea
nu tia, Ben Cho era singura lui rezerv,
singurul sistem viu cu cheia ADN necesar
pentru a completa ceea ce ncepuse el, orice ar fi
fost acest lucru.
Asta nsemna nu numai c Ben putea fi
periculos, ci i c putea fi n mare pericol. Dac
celelalte dou grupri ar ti ce tie ea despre el,
n-ar ezita s-l ia prizonier. Poate c erau deja pe
urmele lui.
Gndul acesta era cel mai important din mintea
ei n timp ce forma numrul de contact primit de
la Ben. Undeva n Sha Tin rspunse o voce de
femeie pe care o recunoscu fr probleme.
Agent Adjoumani, sunt detectivul Lu. Trebuie
s vorbesc cu Ben Cho. E acolo?
M tem c nu, detectiv Lu, o inform
Adjoumani pe un ton destul de iritat.
Nu eti mpreun cu el? ntreb Mei-lin
surprins.
Am primit alte ordine, continu Adjoumani,
i mai iritat. De ce nu-i lai un mesaj?

Nu pot. Trebuie s m ntlnesc cu el


personal.
Imposibil. A ieit acum o or i jumtate.
tii unde s-a dus?
Nu am libertatea de a dezvlui acest lucru.
Uite ce e, DeSondra, a vrea s intru i eu n
jocul tu, dar nu avem timp de aa ceva. Am
motive s cred c Ben e n pericol.
Mei-lin aproape c auzi schimbarea de atitudine
a lui Adjoumani.
Ce fel de pericol?
O s-i spun personal, dar numai dup ce-mi
spui tu unde s-a dus, rspunse Mei-lin dup o
clip, netiind ct ncredere s aib n femeie.
Cnd nu primi rspuns imediat, continu: Dac
e pe aproape, ai anse s ajungi la el naintea
mea. Spune-mi unde s-a dus i ne ntlnim
acolo. O s-i explic tot ce tiu.
i dac l gsesc eu prima?
Nu-l scpa din ochi pn cnd ajung eu
acolo.
Mei-lin auzi cu surprindere un oftat. ncerc se
descifreze senzaiile mascate de el frustrare,
stnjeneal dar nu reui.
S-a dus ntr-un loc numit Templul celor zece
mii de frumusei.
Vrei s spui al celor zece mii de Buddha, nu?
Nu. Vreau s spun cele zece mii de frumusei.
E un club feminin. A spus c se duce s
urmreasc o pist, dei m ndoiesc c le

urmrete cu capul.
Studiind harta de pe telefon ca s localizeze
Templul celor zece mii de frumusei, Mei-lin
ncerc s proceseze informaiile. Cho nu prea
genul care s urce pe scen ntr-un club feminin,
dar, cine tie? irul gndurilor i se ntrerupse
cnd Adjoumani reacion mai rapid dect ea.
Ataatul FBI i dict adresa nainte ca aceasta si apar pe ecran, nsoit de indicaii.
Cunotea zona. Familia criminal Cheng avea
legturi puternice acolo, fapt care fcea din
Templul celor zece mii de frumusei o filial
recent a cluburilor feminine mai vechi i foarte
scumpe din Tsim Sha Tsui East i Wan Chai.
Ne vedem acolo, spuse Mei-lin i porni
maina.
Am plecat, detectiv Lu, rosti Adjoumani i
ntrerupse convorbirea.
Ieind din parcare, Lu aprinse bara de lumini i
porni sirena. Solicit ntriri la locul de ntlnire
fixat, ca s-o ajute pe ea, dar i pe Adjoumani,
dac ajungea naintea ei. Spera ca, mcar de
data asta, Guoanbu sau CIA s-l fileze pe Cho.
n timp ce fcea slalom prin trafic, Mei-lin Lu se
rug la zeul ofierilor de poliie care, ntmpltor,
era i zeul gangsterilor.
N SUBTERANUL MALL-ULUI
Sha Tin
n pantaloni negri elegani, cma de mtase

alb i jachet gri, Ben Cho se plimba pe


promenada mall-ului n aer liber, vechi i sordid,
n zona cu reputaie mai ndoielnic din Sha Tin.
n jurul lui rulau avalane de pseudoholoreclame
mult
prea
frecvente,
ecrane
pop-up
omniprezente cu senzori de micare i tracker-e
pentru ochi. Tehnologia nalt fcea ca mall-ul s
arate i mai vechi i mai murdar dect era.
Reclamele erau tot mai frecvente acum, c se
apropia Crciunul. ncercnd s le evite pe cele
care se adresau cumprtorilor, Ben se pomeni
nghiontit de fanii curselor de cai, pe care nu-i
putu ignora. Mulimea tocmai ncheiase seara de
miercuri la pist i mergea s-i bea ctigul sau
s-i nece necazul n butur.
Frenezia iubitorilor de cai l dezorient. Trecu
prin faa unui parc tematic, Lumea lui Snoopy,
citind panourile cu reguli de conduit scrise n
englez i chinez. Snoopy, Woodstock, Charlie
Brown,
Lucy,
Sally,
Linus,
Schroeder,
Peppermint Patty, alte personaje pe care nu tia
cum le cheam, din diverse perioade ale benzii
desenate Peanuts toate rezistaser, fr patin,
intemperiilor care afectaser blocurile de beton
cu multe etaje din spatele parcului i ai mallului.
La o examinare mai atent, vzu c personajele
Peanuts erau ciuntite i terse. Zecile de statuete
i statui solitare i amintir de miile de figuri din
Templul celor o zece mii de Buddha.

Bodhisattva Brown, i zise, cltinnd din cap.


Gndindu-se la vizita la Templul celor o zece mii
de Buddha, i aminti de Helen Sn i de
ntlnirea lui din aceast sear. Nu departe de
templu vzuse magazine specializate care
vindeau produse din hrtie care se ard n
amintirea morilor, bunuri de consum care se
transform n fum i scrum, pentru ca esena lor
s ajung pe trmul vieii de dup moarte i s
nfrumuseeze traiul strmoilor plecai dintre
noi. Nu erau ns aici numai bani de la Banca
Iadului, n culori frumoase i valori bizare,
pentru ars, dar i maini i case de hrtie, cri
de credit i haine, orice obiect de pe lume care
poate fi trecut prin foc.
Fum. i oglinzi.
Acesta era cellalt aspect al misticismului
chinez pe care Jaron l comenta n notiele sale
amanismul manciurian, n special panaptu,
oglinda prin care amanul vede sufletele
morilor, gsete spiritele bune, le alung pe cele
rele i cu care cltorete pe alte trmuri. Din
moment ce Jaron se artase att de captivat de
cutrile sufleteti, Ben se ntreb dac vizitase
Hong Kong-ul n timpul Festivalului Stafiei
Flmnde. Oare experiena aceea s-i fi
determinat ideea din holotransmisie, c lumea
este o simulare?
Ben continu s mearg, simind un val de
oboseal. Singur pentru moment, se opri n faa

unei pseudoholoreclame la Krelltek Limited.


Reclama l prezenta pe preedintele John F.
Kennedy n mrime natural, tridimensional,
artnd ca nou, n ciuda tragicului eveniment
din Dallas. Nu v ntrebai ce poate face
tehnologia pentru voi, ci ce putei face voi pentru
tehnologie, ordona ciborgul Kennedy de metal.
Oare investigaia lui Ben a trecut de punctul
critic sau a luat-o razna? Era foarte greu de spus.
ncerca mereu s-i aminteasc momente din
vremea cnd el i Kwok, studeni, mpreau
aceeai camer. Discutaser pn noaptea
trziu, bnd sau lund droguri i legale, i
ilegale. De fapt, singurele amintiri complete erau
acele stri de contiin alterat.
Pe atunci, Jaron fuma pasionat marijuana
cultivat la ferma unui prieten i bea o butur
german numit Jgermeister, care era i
medicament de tuse. Prea uor i amintea faptul
sta. ntr-o asemenea aventur stimulat cu
droguri i Jgermeister, fcuser o excursie la
ferm, ca s curee acoperiul unui grajd care
era folosit ca depozit unde se uscau plantele.
Grajdul era nconjurat de stejari. n decursul
anilor n care ferma avusese diveri proprietari,
pe acoperiul nclinat de tinichea galvanizat se
acumulase o mas de frunze i resturi vegetale.
Era gata s se prbueasc sub greutatea lor.
Marginile erau din metal slab, fr grinzi de
susinere, aa c o scar le-ar fi ndoit.

Dup ce examinase situaia, Jaron se aplecase,


i mpreunase degetele i fcuse un cerc cu
braele.
Hai, i spusese el lui Ben, pune piciorul aici
i te arunc din lateral.
Ben fusese suficient de beat ca s-l asculte.
Ajutat de Jaron, reuise s se caere pe acoperi,
sau mai degrab pe covorul de resturi vegetale
gros de peste zece centimetri. Cltindu-se, i
spusese c acoperiul e cam fragil, dar l poate
susine. Jaron i dduse o grebl mare.
Curase grajdul de frunze uscate, mprindule n grmjoare mai mici, pe care le arunca jos,
formnd movile. Cnd terminase treaba,
devenise suficient de treaz ca s se team s nui rup un picior la coborre.
Ben scutur din cap i rse cu colul gurii. n
afar de aventura pe acoperi, i amintea c
Jaron era un tnr mult mai inteligent i mai
dotat dect altul de vrsta lui. n anul al doilea,
se ndrgostise att de tare de ideea lui Oscar
Wilde conform creia Toi am czut n canal, dar
unii privesc la stele, nct i spunea
astronomul din canal. i plceau la nebunie
sporturile pe echipe i jocul de cri, dar n
acelai timp era un caracter extrem de
suprcios. Era omul care spunea despre familia
lui c nu am fost destul de strlucitori ca s
aparinem clasei muncitoare.
Poate c i despre familia lui s-ar putea spune

ceva asemntor, reflect Ben. Dac o anumit


Autoritate i manipulase pe Jaron i pe el nainte
de faza lor intrauterin, atunci de ce nu s-a
ngrijit ca ei s creasc n condiii mai bune?
Dac exista, Autoritatea nu prea interesat de
asemenea chestiuni minore.
n faa lui ni o pseudoholoreclam, Venus pe
o jumtate de scoic, vnznd perle pentru un
magazin de bijuterii: Nu trebuie s fii scoic
pentru ca lumea s devin perla din palma ta,
spunea zeia seductoare.
Ocolind reclama, Ben ar fi vrut s tie de ce nu
ajunsese i el la fel de suprat ca Jaron. Kwok i
purtase propriile poveri. I se plnsese de multe
ori c prinii lui erau drgui, dar ignorani,
iar mama lui nervoas pn la nevroz, dar erau
funcionari pricepui, cu aspiraii nobile, care-l
botezaser Jaron, dup un virtualist timpuriu.
Totui, bunica tehnofob i amatoare de
echivocuri i pronuna ntotdeauna numele
Jiren, cuvntul chinezesc pentru om al
paradoxurilor.
Nitrofonie, rosti o tnr dansnd ntr-o
reclam 3-D. Se adres cu glas tare unui cuplu
care, trecnd prin dreapta lui Ben, activase
senzorii de micare. Din punctul de vedere al lui
Ben, imaginea era puin distorsionat. Cel mai
bun companion la petreceri. Dac tu eti gata s
pleci, creierul tu i-o ia pe urme!
Omul paradoxurilor. Pionierul virtualului. Poate

c ambele versiuni ale numelui se potrivesc. nc


de pe atunci, Jaron voia s renune la dubla
specializare n fizic i elecrotehnic i s treac
la istoria european. l clcau pe nervi domnii
intelectuali albi pe care-i cunoscuse i care
credeau c asiaticii exceleaz numai n
matematic i tiine fizice.
Am un caracter prea integru ca s devin
obsedat s fac bani, spunea el, pe un ton prea
ngmfat pentru gustul lui Ben.
Ceea ce a fost mai demult politic a devenit
acum mod, declara reclama unui croitor pe un
ecran. Imaginea se schimba de la funcionari n
jachete tip Mao la fotomodele pe pasarele, n
haine foarte asemntoare.
Ben se gndi la persistena n politic a lui
Jaron. Mai vorbise despre asta cu Cherise,
despre articolele pe care tnrul i radicalul
Jaron le scrisese pentru ziarul studenesc sub
pseudonimul Kwok X.
Probabil c ageniile de securitate naional i-au
trecut cu vederea scprile din tineree. Iar el
trebuie s fi stat foarte ru financiar, ca s
lucreze pentru NSA. Trebuie s fi suferit o mare
lovitur cnd, dup ce i-a lua doctoratul, a fost
obligat s fac fa ideii c profesiunea pentru
care se pregtise nu voia s-l accepte printre
specialitii ei. Iar cnd soia lui blond s-a
acomodat uor cu rolul ei de profesoar de
literatur chinez i comparat, asta sigur a pus

sare pe ran.
N-a fost deloc plcut/Cnd Iisus n cuie-a fost
btut, cnta un panou la nivelul ochilor pentru
Interstellar Road Songs, ultimul hit al unei trupe
cretine de punktronic.
Totui, Jaron persistase ncpnat, rbdtor,
chiar i dup ce i se ruinaser speranele unei
funcii superioare. Era o persisten nscut din
speran sau din ambiie? Indiferent de originea
ei, l-a ajutat s obin documentele Forrest,
notele i actele codificate pe care CIA le-a dat
NSA cu ntrziere.
Ben se ntreb de ce inuse CIA pentru ea
documentele Forrest attea zeci de ani. Era prea
stnjenit s recunoasc faptul c nu specialitii
ei nu erau n stare s descifreze materialul
criptat? Sau fuseser ele ndosariate i uitate n
hiul birocraiei?
Din nsemnrile lui Jaron reieea clar c, odat
materialele ajunse n mna lui, el depistase i
studiase n amnunt celelalte lucrri ale lui
Forrest, inclusiv pe cele tiinifice publicate ca
profesor de studii asiatice, mai nti la Duke,
apoi la Johns Hopkins. Jaron refcuse
cronologia documentelor n urma cercetrii
pentru CIA, iar Ben i era recunosctor pentru
asta.
Materialele surs extrem de criptate au zcut
ngropate n Arhivele Imperiale Chineze peste trei
sute de ani, pn cnd au intrat pe minile lui

Sun Yat-sen, la prbuirea dinastiei Qing. Tatl


lui Felix C. Forrest, Myron Forrest, fusese
consilierul occidental al lui Sun, cel care
strngea fonduri i fcea contraband cu arme.
n semn de recunotin pentru serviciile aduse
i cunoscndu-i pasiunea pentru enigme i
cifruri, bunul Sun i-a dat documentele din
arhiv. Pe patul de moarte, Myron Forrest i le-a
nmnat fiului su. Acesta, nainte de a muri, lea trimis ctre CIA. i aa au continuat ele s
cltoreasc.
Ben cobor un ir de trepte care-l conduser de
la mail la nivelul strzii.
Notele lui Felix C. Forrest indicau c el nu
descifrase niciodat complexul de algoritmi care
ascundeau textele criptate. ns n adnotrile
sale, Kwok susinea c scrierile sub pseudonim
ale lui Forrest, n special povestirile lui tiinificofantastice, furnizau dovezi paradoxale ale
faptului c era familiarizat cu proiectele CIA, pe
atunci secrete. Mai mult, n prezentarea
viitorului, fragmentat, dar plin de previziuni i
realism, povestirile dovedeau cel puin pentru
Jaron c Forrest descifrase multe fragmente
din textele cifrate.
ntre timp, Forrest a nceput s atrag atenia
asupra sa i cu o a doua carier. n 1964, un
critic a scris despre opera sa c autorul ei nu e
doar un scriitor de tiinifico-fantastic. E un
cltor din viitor. Se pare c Jaron a luat n

serios comentariul glume. Chiar i aa ns, ce


legtur aveau povestirile cu textele cifrate?
n orice caz, nsemnrile lui Jaron susineau c
Felix Forrest era primul care a pus n legtur
sistemul de cifrare din vechile documente
chinezeti cu cifrurile iezuite de la sfritul
secolului al XVI-lea i nceputul celui urmtor,
ajunse n mna chinezilor prin eforturile lui
Matteo Ricci. Acesta s-a prosternat n faa
tronului gol al mpratului Wan Li i a fcut
cadou conductorului absent materialele despre
mnemotehnic.
Adnotri la adnotri la adnotri, i zise Ben.
Comentarii care nasc metacomentarii care, la
rndul lor, nasc meta-metacomentarii.
Ben i ntrerupse irul gndurilor pentru a se
uita la bileelul de la Sn. nclin din cap absent,
apoi ncepu s strbat strzile din ce n ce mai
ntunecate care se unduiau pe sub mall i Lumea
lui Snoopy. Se coco cnd mirosul de urin i
lovi nrile. Viaa seamn cu explorarea unei
peteri
Dosarele de la Vatican despre Giordano Bruno,
despre care se credea c se pierduser cu patru
secole n urm, dat fiind c Bruno a fost ars pe
rug, au fost cele care au demonstrat, cel puin
pentru Jaron, c Matteo Ricci i iezuiii erau
foarte familiarizai cu textele criptate ale lui
Bruno, inspirate din cabal.
Spre sfritul nsemnrilor, Jaron sugera,

incitant, c descoperise dovada esenial pentru


descifrarea complexului de algoritmi, n scrierile
lui Shimon Ginsburg, un evreu german care a
studiat cabala i care a fugit de naziti n China.
Dar care era piesa aceea vital i unde anume o
descoperise, Jaron Kwok nu preciza. Cu puin
nainte de a disprea ns, Jaron petrecuse timp
ndelungat n Sala Memorial Sun Yat-sen.
Zgomot de mulime i ritmuri tehno rzbtur
dintr-un bar. Ridic privirea i vzu o amazoan
n armur lng un dispozitiv heraldic. ntr-o
latin ndoielnic, scris cu litere de neon,
mottoul spunea: Bellatrix non pugnat quia
pulchra est ea pulchra est quia pugnat. La
rndul lui, dispozitivul ncadra o scen de lupt
n timp real, care tocmai ncepuse. Senzori de
micare, fr ndoial.
Judecnd dup imaginile de pe ecran femei
care se bteau cu picioarele i cu pumnii Ben
bnui c Bellatrix era un club de lupte n stil
Thai pentru femei. Se simi extrem de tentat s
ntre. De cnd le vzuse pe mama i pe mtua
lui, dou surori btue, lovindu-se cu pumnii,
se strduia s-i ascund satisfacia la
asemenea spectacole.
Dar pi grbit mai departe, atent la senzorii
care nregistrau orice micare. n ciuda
precauiei, nu peste mult vreme se trezi n fa
cu o alt apariie, diferit de restul, mai degrab
o viziune, o apariie real, dect o reclam. Nu,

nu era o holoproiecie adevrat, nimeni n-ar fi


dat bani pentru o unitate de proiecie holografic
real, mai ales aici.
Date plus context egal informaii, anun o
femeie maiestuoas, un amestec de rase,
mbrcat n alb, cu umerii acoperii de o mantie
de pe care privea un ochi de Argus. Informaii
plus nelegere egal cunotine. Cunotine plus
compasiune egal nelepciune.
Femeia, cu nuane blonde i rocate n prul
negru, se numea Sophia, cum indicau literele
argintii cursive. Lui Ben i amintea de Reyna,
Cherise Lemoyne, Marilyn Lu, DeSondra
Adjoumani toate ntreptrunse ntr-una. Att
de puternic era senzaia, nct clipi i cltin
din cap. Cnd silueta pieri, pi napoi,
ncercnd s reactiveze senzorul, dar Sophia nu
mai apru.
Oft i porni mai departe. La captul strzii
urmtoare, vizavi, zri firma Templului celor zece
mii de frumusei. Literele drepte, din neon auriu,
se nirau cu mult gust, n comparaie cu
celelalte firme ale cluburilor de noapte. De un
gust desvrit era i anticamera de mod veche
din spatele uii cu gemulee de sticl. O
chinezoaic priceput n a-i masca vrsta, cu
ten perfect, fcea onorurile de gazd.
Aezat lng o mas de scris cu capac rulant,
recepionera, dac acesta era rolul ei, purta o
hain neagr cu mneci lungi, talie Empire i

decolteu curajos stilul preferat de soacra lui


Ben, pe care Reyna obinuia s-l numeasc
haina perfect. n cazul femeii de la birou,
inuta i punea n eviden snii bine fcui i
ascundea orice alte imperfeciuni din ansamblul
frumuseii ei.
Cu ce v pot ajuta?
Scoase stnjenit bileelul roz ifonat din
buzunar. Se prezent i atept linitit s fie
examinat.
Helen v va atepta n apartamentul Gehry, i
spuse ea, micnd uor capul. Luai liftul de la
captul coridorului pn la etajul al treilea, apoi
facei la dreapta.
Ben i mulumi, prsi ncperea i porni pe
coridor. Numele fiecrui apartament era trecut n
stnga sau n dreapta uii, luminat din spate.
Unele ui erau nchise, altele deschise, iar prin
cele din urm surprinse cu privirea crmpeie din
ncperi astfel decorate nct s aminteasc de
locuri i vremuri diverse. Femei seductoare de
diferite etnii, diverse tipuri de siluete, toate
mbrcate adecvat momentului, vorbeau, luau
masa sau dansau lent cu partenerii lor. i ei
fceau parte din mai multe tipologii, dar
majoritatea preau nstrii i din nalta
societate. Ben se ntreb ce valoare avea biletul
roz primit de la Helen Sn.
Liftul era gol. Nu se auzea dect clasicul fond
muzical din difuzoarele ascunse. Cnd iei, fcu

la dreapta i ncepu s caute apartamentul


Gehry. l gsi imediat. Ua avea un design
postmodernist din planuri conflictuale retrocubiste.
Cnd ncerc s bat, descoperi c ua nu era
dect o iluzie de o foarte bun calitate, astfel c,
intrat n cmpul holografic, articulaiile degetelor
declanar un sistem i se auzi un ciocnit, dei
nu era nici urm de lemn.
Intr, se auzi o voce dinuntru.
Ben ntinse mna dup clan nainte s-i dea
seama c putea pi direct prin u fr s-o
deschid, pentru c nu-i bloca intrarea.
nuntru, pereii erau structuri ondulate,
rsucite, n stil morfogenetic pur. Se ntreb dac
putea trece prin ei, dar bnui c erau solizi, nu
ca ua, n ciuda aparenei neltoare.
Pe sofaua gri vaporoas, cu pernie, Helen Sn
i arta doar profilul. Era mbrcat ntr-o
rochie lung de mtase negru cu rou, care-i lsa
un umr dezvelit. Parfumul ei plutea prin
camer, nconjurnd-o de miresme care
aminteau i de flori, i de pmnt. Privind finalul
unei emisiuni care prea un documentar, pe un
ecran plat agat de tavan cu mijloace nevzute,
fata nu-l lu n seam pe Ben. El inhal
parfumul i, cuprins de stnjeneal, i ndrept
atenia spre emisiune.
De ce vorbeau chiar i primii astronaui despre
spaiu ca i cum s-ar fi ntors acas? ntreb

vocea blnd, uor baritonal, a naratorului.


Sfera terestr, ptat cu nori i continente,
umplea ecranul. Poate aveau dreptate. Poate a
fost nevoie s cltorim n spaiul cosmic ca s
ne dm seama c fiecare fiin uman care a trit
vreodat a fost un astronaut. Ca s nelegem c
trim cu toii pe puntea de observaie a unei nave
spaiale din piatr, care se rotete. O nav
alimentat de gravitaie, cu un centru magnetic
topit n jurul unui miez de metal cristalin, care
nu are o destinaie anume, dar i trebuie o
eternitate ca s ajung acolo.
Muzica se amplific i emisiunea lu sfrit.
Femeia de pe sofa opri ecranul, fr ca Ben s
vad exact cum. Acesta se ridic i dispru ntro ni din tavan i muzica se auzi din nou jazz
lent i melancolic. Helen se ntoarse i i arunc
o privire direct, apoi btu cu mna pe locul de
lng ea. Sofaua fcu valuri mici.
Nu m-am ateptat la aa ceva, spuse Ben
privind n jur, n timp ce se ndrepta spre ea.
Se aez. Faa ei se ncrei a ncruntare, gatagata s fac botic mbufnat. El se simi prost, de
parc i-ar fi cerut indicaii ca s ajung la un
bordel din Hong Kong.
Sper c nu eti la fel ca americanii ia care
caut Orientul Erotic Exotic, rosti fata. Locul
acela e un produs al minii occidentalilor i nu
poi ajunge acolo de aici.
Un produs al minii?

Mai nti Kimberly, stripteuza literat, acum ea.


Helen Sn, dam de companie i estetician
postcolonial? i trezea bnuielile. Imposibil ca
toate femeile din industria sexului s fie la fel de
inteligente ca acelea pe care le ntlnea el.
Ai dreptate, cred, rosti el oferindu-i un surs
odat cu nclinarea capului. i mai domoli
suspiciunea. Sunt pur i simplu uimit de decor,
att. E de ultim generaie.
i destul de kitsch, adug Sn, aparent
ncntat de turnura luat de conversaie, dar ne
tolerm reciproc, eu i camera asta. Nu vrei puin
vin?
Mi-e sete ntr-adevr. Am mers mult pe jos
pn aici, aa c de ce nu?
Zmbind, Helen se ridic i se ndrept spre un
val turtit care se dovedi a fi un bar. i ea se
ondula ca un val, remarc Ben, zvelt i
graioas, cu uurina unei dansatoare. n timp
ce scoase o caraf i turn vin auriu n dou
pahare cu picior lung, prul ei negru, coafat
simetric, se mic discret n jurul feei.
Vin australian alb, explic ea, ntorcndu-se
pe sofa i ntinzndu-i paharul. Foarte bun.
Ben lu o nghiitur generoas. Nu era un
cunosctor al vinurilor australiene sau al
vinurilor n general, dar acesta i plcu. Gsi c
era combinaie perfect ntre sec i dulce i i-o
spuse i fetei. Ea zmbi, sorbi uor din butur,
apoi i linse buzele ntr-o manier seductoare.

Se srutar imediat, dintr-un impuls, iar srutul


deveni mai mult dect un impuls, prelung i
ntrziat.
Hei, spuse fata, ntrerupndu-i, i place s
dansezi?
Sigur, rspunse el, dei n momentul
respectiv era sigur c mai degrab ar fi vrut s-o
srute n continuare.
Afar se auzir sirenele ndeprtare ale
mainilor de poliie. Helen ddu muzica mai tare.
i aezar amndoi paharele cu vin pe msua
de lng sofa. Helen se ridic i-l ndemn i pe
el s fac la fel. Se mbriar i dansar ncet
n ritmul muzicii.
Era ca un val n braele lui, mic, dar puternic,
lichid, dar ferm. Se srutar din nou, iar buzele
lor trecur de la gur la gt, apoi la mucturi
delicate, prin care gustau pielea celuilalt. n Ben
se trezea acum altceva, nu bnuiala Simi cum
se ntrete
apoi l lsar picioarele. Aproape c-o tr i pe
ea la podea. Corpul i se crisp ca un pumn
ncletat, dar nu putea mica un muchi i nici
clipi, chiar atunci cnd Helen, nelinitit, i trecu
mna prin faa ochilor.
Auzi bufnituri i bubuituri de la etajele
inferioare.
Ce faci? ntreb ea, ridicndu-i capul i
umerii? Jenat, dar incapabil s rosteasc o

vorb, Ben crezu c i se adreseaz lui, dar se


nela. A czut lat, Zuo!
Paralizie nervoas, spuse un brbat intrnd
prin ua fals. Cu o mn ct laba de urs, solid
i musculos, acesta ridic un aparat mic i
negru, ca telecomanda unui televizor. I-am
declanat implanturile mselelor de minte. mi
pare ru, dar n-avem timp de but i giugiulit.
Poliia e deja n holul de la parter i pune
ntrebri. Unul dintre ei e american, escorta lui
de la FBI, cred. Am oameni narmai la intrare i
pe coridor, dar nu le pot face fa la nesfrit.
Ben i pocni capul de covor cnd Helen i ddu
drumul, iar corpul i se rsturn greu pe podea.
n spatele lui auzi cum se deschide un geam prin
culisare, Zou se ntoarse i-l apuc de sub bra,
iar Helen l ridic de glezne. l crar mpreun,
apoi l aruncar afar pe geam ca pe un sac de
cartofi.
Alunecnd, prizonier n propriul corp care n nu
se putea mica i nici vorbi, Ben nu se mai simi
ca un brbat gata s cad pe strad, ci o piatr
nzestrat cu simuri, condamnat s se fac
frme. Timpul se dilata. Mintea i gndurile se
ntindeau pe roata de tortur a neputinei i
groazei care-l copleeau.
Cderea i se opri, dar nu auzi niciun bufnet i
nici nu se sparse n buci, ci avu impresia c se
unduiete pe un val. Ca i cum ar fi aterizat pe o
pern de aer imens. Suprafaa de sub el se

undui i slt din nou i din nou. Sn, apoi Zuo,


aterizar la stnga i la dreapta lui. Czuse pe o
pung de aer enorm, din aceea folosit de
cascadori ca s reduc impactul lansrilor
periculoase n aer.
Simi cum Zuo i Sn l rsucesc, apoi cum
patru perechi de mini l ridic de pe punga de
aer i-l aaz pe o targ pe care o mping ct de
repede pn la un vehicul care atepta. La
nceput crezu c e o furgonet, dar cnd l
trntir nuntru prin uile deschise, vzu
echipament medical.
Porni sirena. Era rpit cu o ambulan, luat
ostatic sub acoperirea unei urgene medicale.
IX
EVADRI
Sha Tin
Dup cum briau staiile radio i dup
zgomotul de mpucturi, detectivul Lu i ddu
seama c ntririle erau deja n mijlocul
lucrurilor cu agentul Adjoumani. Aa c ea porni
prima n urmrirea ambulanei, dar numai
pentru c ajunsese acolo ultima.
Ambulana ni nebunete pe o strad lateral
din apropiere, cu sirena urlnd. Lu aps pe
frne att de tare, c i se opri motorul, dar i aa,
abia evit s se ciocneasc de vehiculul de
urgen. Cutia de protecie de pe locul de lng
ea era fixat bine i alunec numai puin n

scaun.
Atta neglijen din partea oferului ambulanei
i ddu lui Mei-lin de bnuit. Reporni motorul i
verific frecvenele de urgen. Nimic de la sau
pentru ambulane n zona respectiv. Vorbi cu
dispecerii, care-i confirmar bnuiala: nu era
nicio urgen medical pe o raz de trei mile n
jur.
Ceva nu era n regul.
Detectivul acceler, dar ambulana se mica
rapid i fu gata s-o piard. Porni din nou sirenele
i luminile, dei n-ar fi vrut ca oferul s tie c
e urmrit, dar se temu s nu rmn blocat n
trafic.
Mainile se ddur la o parte cnd, cu motorul
i sirenele urlnd, se apropie de ambulan. n
jurul i n faa ei sclipeau lumini de frn, iar
becurile de pe strad treceau n vitez pe lng
ea. Lu comunic la dispecerat unde se afla i
ceru ntriri. Din cnd n cnd, se uita la cutia
de lng ea, att ct s fie sigur c nu pea
nimic.
Cnd ambulana urc pe un pod peste un fir
ngust de ap scurs din Tolo Harbor, Lu se lu
dup ea. Auzi n staie i prin propria ei legtur
vocea lui Adjoumani. Cho nu era de gsit.
Martorii au vzut o ambulan trecnd cu vitez
pe o alee din spate i o strad lateral. Lu o
anun c descoperise ambulana i c o
urmrea. Bnuia cine era pacientul dinuntru i

i inform pe agent i pe ceilali poliiti.


Peste cteva minute, ambulana dispru din
vedere.
Intrnd n tunelul de sub MacLehose Trail i
crestele stncoase din Country Parks, Mei-lin o
zri la mare deprtare n faa ei. Dac se ndrepta
spre Kowloon, atunci de ce mergea pe Autostrada
6? Chiar dac era mai puin aglomerat, tot
Autostrada 1 ar fi fost mai rapid.
Cnd iei din tunel, la poalele vrfului Kowloon,
ambulana dispruse din nou. oferul probabil
oprise luminile i sirena. Se hotr s nu fac la
fel. Trebuia s se foloseasc de toat viteza i de
zgomotul necesar ca s-i fac loc pe osea i s
prind din urm ambulana care gonea s scape.
i comunica ntr-una poziia la dispecerat,
spernd s aud alte maini de poliie
ndreptndu-se spre ea de preferat ct mai
devreme.
Lu bnuia c ambulana nu mersese mai
departe n sectorul Hung Horn, nici n-o luase
ctre Yau Tung. Ciudat, dar era sigur c voia s
ajung la aglomeraia de depozite de lng
aeroportul Kai Tak. Pierdu din siguran cnd
drumul pe care gonea o aduse lng labirintul de
depozite. Nu avea idee unde ar fi putut disprea
ambulana i se ngrijor c o pierduse.
Mergnd cu grij, n zig-zag, printre rampele
nesfrite pentru camioane i uile culisante, se
uit dup vehiculul de urgen. Eecul i

inutilitatea i dublau senzaia de frustrare. Privea


mereu la ceas. Nu c ar fi fcut timpul s treac
mai ncet, dar i distrgea atenia de la scopul
urmrit.
Aproape c-i pierduse orice speran cnd se
apropie de un ir de depozite pentru
transbordare, nu departe de pista aeroportului.
Acolo, ntr-un fel de hangar, era o ambulan cu
una din uile laterale lsat deschis, parc
abandonat n mare grab.
Mei-lin opri n faa cldirii i cobor din main
cu pistolul de calibru 0,5 pregtit. n timp ce
mergea spre vehiculul abandonat, auzi iuitul
sirenelor de poliie, un zgomot care, orict de
neplcut alt dat, acum era cea mai frumoas
muzic.
Avans erpuit, tot mai descoperit, cu pistolul
n ambele mini. Nu trase nimeni n ea i nici nu
auzi alte zgomote, aa c se relax. Dar nu prea
mult.
Cnd ajunse n spatele ambulanei, se uit
nuntru i constat c era goal. n schimb, n
cabin i gsi pe ofer i pe brancardier mori, cu
centurile de siguran nedesfcute, fiecare cu un
glon n tmpl.
Lu pulsul oferului i fcu o grimas. A-i omor
pe cei doi nu era doar paranoia distrugtoare, ci
cruzime curat. Se ntoarse n spate i examin
podeaua cldirii pn cnd gsi ce cuta.
De cauciucurile trgii se lipise grsime sau ulei,

fie cnd pacientul fusese urcat n Sha Tin, fie


cnd fusese cobort aici, la aeroport. Dra slab
de murdrie o conduse pe urmele trgii, cel puin
o anumit distan.
Mainile de poliie se auzeau acum foarte
aproape. Puin mai ncurajat, se hotr s
urmreasc dra afar din depozit. Cnd
deschise ua ns, i veni s se arunce la pmnt.
Depozitul se deschidea direct pe pist. La nici
cincizeci de metri, un avion cu decolare i
aterizare vertical tocmai se ridica spre cerul
nopii. Cnd motoarele se ambalar, aparatul
ni ca un avion obinuit.
Trei brbai pzeau perimetrul de pe care tocmai
decolase aeronava. La apariia ei, se rsucir i
o zrir n ua depozitului. Aveau puti i
pistoale automate. Lu nu avu timp s evalueze
situaia, pentru c ncepur s trag imediat n
ea.
Ascunzndu-se dup o grmad de bidoane
stivuite pe palei, trase i ea. Se rug la toi zeii
ca bidoanele s nu fie umplute cu vreo substan
inflamabil. Cnd fur lovite de gloane, nu simi
miros de benzin sau ulei combustibil. i trebui
o
secund
s
recunoasc
duhoarea
ptrunztoare.
Past de crevete.
Nu suferea fructele de mare fermentate, nici
mcar n cantiti mici. Acum, n mijlocul unui
ocean, i venea s vomite. Dar mcar creveii nu

explodau.
Trase din nou, ncercnd s-i menin pe cei trei
atacatori la pmnt pn ce soseau ntririle. n
clipa n care i ddu seama c nici ea i nici
muniia ei nu mai rezistau mult vreme, ajutoare
n maini de poliie i vehicule de aeroport
nconjurar zona. Prin portavoce, ofierii
ordonau trgtorilor, n englez, cantonez i
mandarin, s lase jos armele, s se culce cu faa
la pist i s ridice minile la vedere, deasupra
capului.
Dei erau mult mai puini i aveau mult mai
puine arme, trgtorii nu ddeau semne c s-ar
preda. Lu i aminti de morii din ambulan i
se ntreb dac ei i omorser. Nu fu deloc
surprins cnd vzu c trag n continuare, pn
cnd doi czur, probabil mori, iar al treilea era
rnit grav.
Cu toat agitaia de la locul incidentului i cu
informarea lui Adjoumani n legtur cu cele
petrecute, Lu se pomeni c trecuse o or de cnd
ajunsese la depozit. n maina ei, obosit, nu-i
ieea din cap gndul c euase nc o dat.
Mai nti uciderea lui Charles Hui, apoi a lui
Paul Kao, iar acum rpirea lui Ben Cho. Ori i
ieise din mn, ori o prsise norocul. Poate c
era timpul s cear ajutorul politicienilor pe care
i tot evitase: Wong Jung, de la Guoanbu, i efii
lui Ben de la NSA, oricine ar fi ei.

Att era de cufundat n gnduri, c strbtuse


tot drumul pn la ieirea din depozit nainte de
a observa c Ben Cho nu era singurul care
dispruse. Se uit la scaunul gol de lng ea
clipe ndelungate, pn cnd i ddu seama ce
cuta. Clc frnele pn la podea, apoi cut
agitat n main.
Cutia cu cenua bionanotehnologic a lui Kwok,
tratat cu sngele lui Cho, nu mai era nicieri.
TRMUL STRNGERILOR DE MN
SECRETE
Crypto City
Paramilitarii Unitii de Operaiuni Speciale, n
costume negre, stteau la punctul de intrare. Era
singurul lucru neobinuit pe care directoruladjunct Brescoll l observ n drum spre biroul
su. Nu fusese ntiinat de evenimentele
petrecute, deci se gndi c e vorba de un
exerciiu sau de cod portocaliu n urma unui atac
terorist.
n jurul lui, pe toat Coasta de Est, n maini,
trenuri i autobuzele care ieeau din comun
tocmai pentru c nu aveau nimic ieit din
comun, lucrtori misterioi se ndreptau spre
locurile lor de munc misterioase. nc o zi la
serviciu.
Cnd ncepu raportul de diminea, Brescoll
sesiz c numai doi dintre cei trei muchetari ai
lui Lingenfelter i Wang apruser la

ntlnirea programat. l surprinse lipsa lui


Beech, dar presupuse c absena lui avea de-a
face cu stratul gros de zpad czut peste noapte
n New York, New Jersey i Pennsylvania; pe
lng asta, era i sptmna Crciunului.
Directorul-adjunct suspect prima dat c e
ceva n neregul cnd, n toiul discuiei cu
Lingenfelter i Wang, fu chemat la o
videoconferin pe legtur secret. Agentul FBI
DeSondra Adjoumani era pe scaunul fierbinte,
interogat de reprezentani oficiali de la vreo
cinci agenii. Ben Cho fusese rpit de persoane
nc necunoscute.
Adjoumani susinea ferm c, dac l lsase pe
Cho s plece n ora s-i petreac seara singur,
o fcuse la ordinele primite de la niveluri de
comand superioare ale FBI. Orict de ciudat
prea, Brescoll era nclinat s-o cread, mai ales
c aceiai reprezentani superiori ai FBI ncepur
s dea vina pe CIA, pretinznd c ordinul venise
de acolo. Reprezentanii CIA, la rndul lor,
aruncau vina pe NSA, susinnd c ordinul
fusese emis din Crypto City. Brescoll neg acest
lucru, i nc foarte categoric.
Cnd nu se mai putur acuza ntre ei, vina czu
din nou pe umerii lui Adjoumani. Nu-l mai lsase
ea o dat singur pe Cho, n seara ntlnirii cu
detectivul Lu, pe Victoria Peak? Brescoll asculta
n linite. i aminti c Adjoumani i Robert
Beckwith,
de
la
Consulatul
American,

ntorseser amndoi privirea simultan de la


ecran, n timpul teleconferinei aceleia. Avnd n
vedere relaia strns de lucru dintre ataaii FBI
de peste ocean i Departamentul de Stat, bnui
c i acesta din urm era implicat.
Brescoll nelese ns gravitatea situaiei abia
atunci cnd Rollwagen, extenuat, l chem n
biroul ei, dup-amiaz. Era n mijlocul unei
videoconferine, dar i fcu semn s se aeze i
relu discuia. Rmas n ateptare, Brescoll se
gndi, cum fcuse i altdat, ct de neprimitor
era decorul scandinav din biroul directoarei, cu
lemn deschis la culoare i nuane metalice.
Astzi era mai rece i mai auster ca de obicei.
Janis Rollwagen se aplec n fa. Jim zri
decolteul bluzei roii de mtase pe care o purta
pe sub sacoul gri i simi o und de parfum.
Mirosul i aminti de florile i umbrele serilor de
var dup lungi zile caniculare, att de
ndeprtate
de
dup-amiaza
de
iarn
posomort de azi.
Ei, Jim, rosti ea, proiectul Kwok-Cho a reuit
s fiarb toate ageniile ntr-o sup de tot
rahatul, servit pe scar larg.
Brescoll fu luat prin surprindere de dou ori:
mai nti, pentru c i se adresa neconvenional,
apoi pentru c o femeie cu poziia ei folosea un
asemenea limbaj.
Dac Ben Cho a fost ntr-adevr luat ostatic
de teroriti politici sau criptocriminali chinezi,

rspunse el, dup ce tui ca s-i limpezeasc


vocea, atunci chiar avem o problem.
Aceasta, domnule Brescoll, e un eufemism
clasic. Rpirea lui e numai vrful aisbergului.
Se auzi un bip. Rollwagen se uit la telefon i
lu o hotrre.
E cineva pe fir care cred c vrea s vorbeasc
cu tine, continu ea. Detectivul Marilyn Lu, de la
Regiunea Administrativ Special din Kowloon.
Un anumit domn Wong Jun de la biroul SAR din
Ministerul Siguranei Statului s-a ocupat ca
aceast legtur s fie autorizat la cel mai nalt
nivel. El i prietenii lui de la Guoanbu ne ascult
n mod cert.
Rollwagen se ntinse i deschise monitorul.
Apru imaginea n timp real a unei femei pe care
Brescoll o cunotea din fotografii i nregistrri
video de proast calitate. Camera mic de
deasupra monitorului l scana pe el. tia asta,
dei pe ecran nu vedea dect o imagine mprit
n dou, directoarea Rollwagen n dreapta i
detectivul Lu n stnga.
V mulumesc c ai ateptat, doamn Lu,
spuse Rollwagen. mi pare ru c trebuie s
repetai, dar tocmai a sosit adjunctul meu.
Marilyn Lu, acesta este James Brescoll. A vrea
s afle i el despre ce discutm. Deci, l-ai
contactat pe agentul Adjoumani n legtur cu
domnul Cho nu cu mult vreme nainte de a fi
rpit.

Exact, confirm Lu. tiam c e un fel de


bodyguard al lui i eram ngrijorat pentru
sigurana lui.
De ce? ntreb Jim.
Din cauza celor descoperite cnd am expus
rmiele lui Jaron Kwok la sngele lui Ben
Cho. tii c aceste rmie sunt, de fapt,
mecanisme biotehnice la scar nanometric?
Brescoll se uit la Rollwagen, care-i fcu un
semn afirmativ cu capul.
Bionanotehnologie, spuse el. Da. Continuai.
Cnd, cu ceva timp n urm, am contaminat
din greeal o mostr din resturile lui Kwok cu
sngele meu, spuse Lu, alegndu-i cu grij
cuvintele, am descoperit c, n contact cu
sngele, mecanismele n cauz ncep s se
reproduc i s comunice n mod rudimentar.
Dar contaminate cu sngele lui Cho, au devenit
mult mai active.
Cum aa? ntreb Brescoll, amintindu-i de
nregistrarea fcut de Adjoumani cu Lu
recoltnd snge de la Cho.
Pe un substrat dintr-o mostr de snge de la
Cho, mecanismele bionanotehnologice nu numai
c i-au reprodus unitile de baz, dar au
nceput s interacioneze cu mediul ntr-un mod
nou. Au nceput s manipuleze componentele
din snge. Le-au modificat, au indus
polimorfisme, chiar au format structuri noi.
Comunicarea i manipularea au evoluat extrem

de rapid.
Dar dac prima oar ai contaminat cenua
lui Kwok din greeal, ce v-a determinat s-o
expunei la o mostr din sngele lui Cho?
Lu nclin din cap i surse trist att de discret,
nct Jim se ntreb dac vzuse bine. n acel
moment i aminti de discuia dintre Lu i Cho i
de reacia lui Baldwin Beech la ea. Parc mai era
ceva i despre gemeni i Tetragrammaton, dar
nu-i amintea exact ce.
Am avut o presimire. Specialitatea mea e
medicina legal. n decursul anchetei cazului
Kwok, i-am vzut amprentele de mai multe ori.
Mai de mult i-am trimis domnului Cho un
cilindru de mesaje personale cu detalii despre
anchet. Cilindrul era securizat dermatoglific.
Cnd am primit confirmarea livrrii lui cu
scanarea amprentelor domnului Cho, am
observat c semnau foarte mult cu ale lui Kwok.
Asemnarea era att de ocant, nct am bnuit
c Ben Cho i Jaron Kwok erau gemeni identici.
Chiar dac gemenii identici nu au amprente
identice? ntreb Jim, ridicnd din sprncean.
Da, rspunse Lu i nclin din cap,
aruncndu-i rapid o privire ciudat. i n ciuda
diferenelor de semnificani etnici.
Din cte am stabilit, interveni Rollwagen, nici
Kwok i nici Cho nu aveau idee c sunt rude, cu
att mai puin gemeni identici din punct de
vedere genetic.

Cred c Cho tie, o inform Lu. I-am povestit


despre bnuielile mele. i cred c i Kwok a aflat
cumva. Poate c n clipa lansrii holotransmisiei
sale.
De ce credei asta? Vru s afle Brescoll,
ntrebndu-se cum de a avut Lu acces la
transmisia respectiv.
Din rmiele lui bionanotehnologice. Se
pare c ele pot fi activate complet doar de cineva
cu aceeai hart genetic, sau i manifest
adevratul potenial numai n interiorul cuiva
care are, n esen, aceeai hart genetic.
Asta e mai degrab o ipotez ndrznea
dect o bnuial, detectiv Lu, spuse Rollwagen.
n clipa de fa ns m gndesc de dou ori
nainte de a m ndoi de instinctele
dumneavoastr.
n contextul relaiei biologice dintre Cho i
Kwok, spuse Lu, cobornd privirea, e o
posibilitate rezonabil.
De ce ai spus n esen aceeai hart
genetic, doamn Lu? ntreb Brescoll,
nedumerit de accentul pus de ea. Credeam c
gemenii identici sunt absolut identici, n sens
genetic.
Sunt identici n msura n care este posibil n
natur, explic Lu. Nici cei identici nu sunt
absolut identici. Apar variaii n procentaje
infime n codurile lor genetice, astfel c dei
sunt mult mai asemntori unul cu cellalt

dect cu alii nu sunt duplicate perfecte nici din


punct de vedere genetic.
Brescoll cumpni o clip nainte de a se uita din
nou la detectiv.
Deci dumneavoastr spunei c, matematic
vorbind adic n cifre semnificative cnd
vorbim de embrioni genetic identici, avem de-a
face, de fapt, cu o identitate statistic?
Exact, confirm Lu. E vorba de matematici i
calcule superioare, dar cred c la acea identitate
statistic
au
reacionat
mecanismele
bionanotehnologice ale lui Kwok. ns nu sunt
sigur.
Cnd
i-am
telefonat
DeSondrei
Adjoumani, nu asta era prioritatea din mintea
mea. Eram mai ngrijorat de biologia resturilor
lui Kwok dect de matematica lor.
Ce e cu biologia asta? ntreb Rollwagen.
Lu ntoarse privirea de la ecran nainte de a
rspunde.
Cte cunoatem, n realitate, despre
motenirea bionanotehnologic pe care ne-a
lsat-o Kwok? tim sigur c e panic? Activat
la maximum, s-ar putea dovedi o arm biologic.
Dac aa stau lucrurile, Ben Cho nsui e o arm
i un pericol pentru toi cei din jurul lui. Sau ei
ar putea fi un pericol pentru Ben Cho. Mai ales
cei care descoper relaia lui special cu cenua
lui Kwok. De asta am sunat-o pe Adjoumani.
Dar nu activaseri deja o mostr din cenu
cu sngele lui Cho? Ce s-a ntmplat cu mostra

aceea?
Lu se ncrunt.
Am nchis-o ntr-o cutie de protecie, pe care
o aveam cu mine cnd am plecat s-l caut pe Ben
Cho. n perioada ct am ncercat s-i mpiedic
rpirea, am lsat-o n main. Cnd m-am
ntors, nu mai era. Se pare c a fost furat.
De cine? Se interes Brescoll.
Nu tim sigur, dar tehnicianul cu care am
lucrat cel mai mult, Patsy Hon, a disprut i ea.
Cei de la Ministerul Siguranei Statului mi-au
spus c era spion angajat de CIA
i avem informaii c era agent dublu,
angajat de ministerul nostru pentru Sigurana
Statului, adug Rollwagen pe un ton dur, care
reteza orice comentariu.
Detectivul Lu tcu, luat prin surprindere de
tire.
Iar Patsy Hon avea i o a treia dimensiune,
nesuspectat de nimeni, continu Rollwagen. A
trdat i CIA i Guoanbu. Incidentul cu Kwok i
Cho a dezvluit o deficien a serviciilor de
spionaj din rile noastre, dar i ale altor naiuni.
Haidei s lucrm cu amprentele, nu s artm
cu degetul, pn cnd refacem securitatea
global.
De acord, spuse Lu. Vom face tot ce ne st n
puteri ca s cooperm n acest caz.
Rollwagen surse vag i-i nmuie glasul:
Vreau s v mulumesc dumneavoastr n

mod special, detectiv Lu, pentru colaborarea n


aceast
chestiune.
Apreciem
ipotezele
dumneavoastr. i mulumim i domnului Wong
din Ministerul dumneavoastr c a aprobat acest
canal. Sperm c ageniile SAR i Guoanbu vor
continua s-i coordoneze aciunile cu ale
noastre n cutarea lui Ben Cho. O s v
contactm ct de curnd.
V mulumesc, detectiv Lu, spuse Brescoll.
La revedere.
Odat
linia
nchis,
Rollwagen
stinse
monitoarele. Brescoll se uit cum ecranele plate
trec n stare de repaus, apoi i ndrept privirea
spre directoare. Rollwagen se freca pe fa de
parc o durea capul.
Deci, rosti el, ca s sparg linitea, Patsy nea lsat pe toi cu buzele umflate?
Da, rspunse directoarea, aezndu-i
palmele pe birou i nclinnd din cap, dar sta e
ultimul lucru care trebuie s ne ngrijoreze.
l sfredeli pe Brescoll cu privirea nainte de a
continua:
tim c i eful ei de la Guoanbu a disprut,
de asta s-au artat chinezii dornici s stea de
vorb cu noi. M ngrijoreaz pregtirea ei
medico-tehnic i experiena ei la SCI, mai ales
dac, prin rpirea lui Cho i furtul rmielor
lui Kwok, se urmrete expunerea celor din urm
la sngele celui dinti.
Rollwagen se ridic i se duse la fereastra nalt.

Scrut cu privirea campusul din Crypto City i


cmpia nzpezit din Maryland.
Nu-mi place s m dau bine pe lng
Guoanbu. i ei tiu sigur c contactele lui Hon
din partea noastr, i aici i n China, i-au luat
discret tlpia.
Era Baldwin Beech unul dintre ei? ntreb
Brescoll.
Una dintre piesele puzzle-ului se aezase la loc.
Nu ar fi vrut s se aventureze cu presupunerile,
dar nu voia s par mai prost dect se simea
deja.
Da Unul dintre oamenii ti implicai n
acest proiect. CIA pretinde c e amestecat ntr-o
operaiune de recuperare a lui Cho n China. Na crede prea mult n povestea asta, n locul tu.
Brescoll scoase un fluierat discret.
Nu cumva asta are vreo legtur cu afilierile
dintre Tetragrammaton i CIA, nu?
Cum de i-ai dat seama?
Chestia cu gemenii.
Da, se potrivete cu interesul manifestat de
Tetra pentru studiile despre gemeni. Kwok i Cho
sunt creaiile lor, n mai multe feluri dect i poi
imagina. i CIA cocheteaz de mult cu ideea unui
trai mai bun prin intermediul chimiei. Sau
biochimiei. Sau geneticii.
Dar de ce s rite s ia contact cu un
supercriminal biologic, dac asta e cenua lui
Kwok?

Nu cred c se ateptau ca lucrurile s


evolueze aa.
Nici eu. Nu se potrivete cu ce tiu eu despre
Tetragrammaton.
Serios? De la geam, Rollwagen se rsuci spre
el. i ce tii tu despre Tetragrammaton?
Informaii standard, rspunse Brescoll
ridicnd din umeri. Studii de supravieuire pe
termen lung la adncime, implicnd omenirea ca
specie. ncepute n interiorul ageniilor de
spionaj n timpul Rzboiului Rece. n toat
lumea. Scenarii de supravieuire n urma
rzboiului nuclear, planuri posibile n caz de
catastrofe care distrug mediul. Cum s scapi din
calamiti i de bolovani din spaiul cosmic.
A, dar asta nu e tot. Ce tii despre
Instrumentalitate?
Jim ridic surprins o sprncean. Citise mult
science-fiction n liceu i n facultate, dar numai
dup ce vzuse referinele n documentele
Forrest i amintise de ea.
n povestirile scrise de Forrest sub
pseudonim, Instrumentalitatea este o clas de
elit format din cei care fac planuri pe termen
lung.
Da, spuse directoarea. Reveni la birou i
comand computerului s porneasc. O clas de
mare elit i planuri pe termen foarte lung.
Oameni devotai, cu pregtire neobinuit, care
se gndesc ce se va ntmpla peste o mie de ani.

Ficiune interesant, fr ndoial.


Da i nu.
Ecranele plate se trezir din nou la via i
Rollwagen citi de pe al ei. Al lui rmase gol.
Cuvntul instrumentalitate se definete ca
filiala unei entiti, cum ar fi un guvern, prin
intermediul creia sunt duse la ndeplinire
funcii sau strategii. ntruct Felix Forrest a
lucrat pentru o asemenea filial, unii critici
literari au vzut n Instrumentalitate ntreaga
comunitate a serviciilor de informaii. Un fel de
CIA de o mie de ani, cum s-ar zice.
Dar Felix Forrest a murit n 1966, dac in eu
minte bine.
Corect, dar ideea unei Intrumentaliti de
elit nu a murit odat cu el. Printre cei mai mari
admiratori ai lui se aflau futuriti cu poziii nalte
i spioni. Imediat dup moartea lui, au nceput
s formeze o asemenea Instrumentalitate pe baza
celei imaginate de el.
Deci exist cu adevrat?
Rollwagen ncuviin scurt din cap.
Ca tine i ca mine. La nceput era mai mult
pentru amuzament. O societate secret cu
interes n criptologie. Ca masoneria, cu cteva
secole n urm. Sau ca Phi Beta Kappa n secolul
al XVIII-lea. Sau ca societatea politic secret a
carbonarilor la nceputul secolului al XIX-lea.
Era greu s lucrezi pentru NSA i s nu te
familiarizezi cu rolul criptologiei n istorie. Pentru

Brescoll, cei mai mari criptologi escroci erau


Cavalerii Cercului de Aur din sudul de dup
rzboiul civil, un fel Ku Klux Klan mai evoluat.
Dar Instrumentalitatea difer de predecesorii
ei n mai multe aspecte, relu Rollwagen,
ridicnd privirea de pe ecran. mpreun, lorzii i
doamnele din rndurile ei se pricepeau i nc
se pricep la criptologie la fel de bine ca orice
agenie guvernamental i orice cap luminat de
pe planet. Unii dintre ei manifest un tip de
devotament sectar fa de sistemele de coduri
fosile, Cabala, Hermetica i altele. Capacitatea
Instrumentalitii de a ptrunde n trecut, prin
lunga istorie a criptologiei, este egalat numai de
capacitatea ei de a face planuri de viitor, pentru
supravieuirea pe termen lung a speciei umane.
Dar care e rolul armelor biologice?
Nu e vorba de arme biologice, rspunse
Rollwagen, fcnd un gest de desconsiderare.
Din cte tim pn acum, bionanotehnologia
Kwok activat poate nsemna orice. Nanostafii
aparate de supraveghere n miniatur care
spioneaz pentru Dumnezeu sau pentru cine tie
cine. n ciuda intuiiilor ei care au dat rezultate,
cred c detectivul Lu a nimerit-o greit cu ideea
de arm biologic, att de greit, nct mi se pare
c intenionat vrea s ne distrag atenia de la
altceva. Nu. Superarme informaionale, poate,
dar biologice, nu.
V referii la computerul ADN cuantic?

Maina Turing cuantic cu lime de band


pentru tot universul. Bazat pe interaciunea
bionanotehnologie-ADN, capabil s lucreze cu
densiti de informaie nemaintlnite. Se spune
c producerea ei poate duce la ceva mai
nfricotor dect arma biologic ipotetic a lui
Lu.
Catastrofa criptologic, remarc Brescoll, cu
o uoar strmbtur. Dislocarea masei,
devenit distrugerea masei. Wang i Lingenfelter
mi-au trimis rapoarte pe tema asta, dar fizica e
cam neconvenional.
Depinde dac crezi sau nu c informaia e
realitatea suprem. Sau chiar c universul
nostru e o simulare.
Ideea c universul este un computer imens,
spuse Brescoll, incapabil s-i mascheze unda
de scepticism din voce, e cu siguran o noiune
foarte popular.
Bineneles. Astzi triesc mai muli
informaticieni i matematicieni dect au trit n
toat istoria lumii. Iar noi aici angajm mai muli
dect n orice alt parte. Cel puin, aa sperm.
Poate chinezii ne-au ajuns din urm, prin lanul
lor de SCI. Totui, nimeni nu tie cu exactitate
care e definiia criptocatastrofei sau dac va fi o
catastrof.
ntr-un raport pe care l-am citit se spunea c
va distruge numai mecanismul QC, fcndu-l s
dispar din universul nostru i s apar n altul.

Da, spuse Rollwagen, ducndu-se napoi la


fereastr i la cmpia din Maryland, care se
dezghea treptat. ntreptrunderea cuantic i
teleportarea cuantic. Mai sunt i alte variante.
Unii dintre oamenii notri spun c, dac
universul este, la baz, un proces de calcul,
atunci nu poi anticipa cu precizie niciuna dintre
strile lui viitoare fr s duci procesul pn la
capt.
Trebuie s treci prin toate etapele ca s vezi
cum va fi sfritul, deci n-ai cum s cunoti
viitorul, trebuie s-l lai s curg de la sine.
Exact. Alii susin c, dac se poate simula
procesul la vitez mai mare, depeti viteza
ceasului computerului ceresc viteza luminii i
afli toate rspunsurile dinainte.
Dar atunci i se poate nchide programul,
spuse Brescoll, amintindu-i termeni din
rapoartele recente. Fiind un mare cititor, i venise
n minte ideea prin comparaie cu o povestire
veche a lui Arthur C. Clarke. Stele se stingeau
plpind, ca luminile unui computer uria, care
se nchidea.
Asta, sau realul, aa cum l cunoatem noi,
se transform n virtual. Habar n-am ce ar
nsemna asta.
Mai e i holotransmisia lui Kwok, preciz Jim,
cu ochii la minile pe care le inea pe genunchi
i cu gndul la testamentul acela plin de enigme.
Personajele din ea vorbesc despre realitate ca

simulare i spun c distrugerea simulrii va trezi


zeul care doarme n materie.
Rollwagen ntoarse capul spre el, dar parc nu
la el se uita.
Mintea care-i amintete ceea ce ncearc si aminteasc, cu ajutorul palatului universal al
memoriei. Crearea inteligenei artificiale divine.
i Instrumentalitatea e implicat n toate
astea?
Rollwagen oft i se ntoarse cu totul spre el.
Instrumentalitatea a dobndit rapid bogie
i putere n ultimii cincizeci de ani, dar a nceput
s se despart n faciuni. La un anumit nivel,
conflictul n care sunt prini Cho i Kwok este,
cred, unul ntre aceste faciuni.
Dar care e cauza conflictului? Se interes
Ben, nedumerit.
nelesul cuvintelor supravieuirea speciei
umane, i explic Rollwagen, obosit. Unii pun
accent pe supravieuire. Ei cred c depinde de
gradul de ciborgizare i de a deveni postumani.
ngeri mai buni, cum zic cei de la
Tetragrammaton.
ngeri mai buni? Brescoll nu inea s-i
piseze cu ntrebri efa extenuat, ci s neleag
ce se petrece.
Prin asta, am impresia c respect tradiia
Micului Tetragrammaton, Arhanghelul Metatron.
Nu numele lui Dumnezeu n sine, ci ngerul cel
mai tnr i mai puternic dintre ngeri, care

poate privi de sus Chipul Divin. Metatron a trit


odat ca patriarhul Enoh, dar a fost transformat
ntr-un nger, nu a fost creat aa. Trebuia s fie
un nger mai bun pentru c a fost odat om.
Aadar, sursa conflictului e interpretarea
religioas? Jim era tot confuz.
Nu chiar, dei cred c se poate vorbi de
diferene doctrinare. Spre deosebire de cei de la
Tetra, exist i alii, din faciunea Kitchener, de
exemplu, care cred c o soluie angelic nu e o
supravieuire uman. n urma noastr ar
rmne nite creaturi asemntoare nou
roboi cu suflet, persoane virtuale pe post de
noduri n reelele de computere, m rog, aa ceva
dar supravieuitorii aceia n-ar fi oameni aa
cum suntem noi.
Deci asta e ideea? ntreb Jim. Sunt dou
pri implicate n conflict?
Nimic nu e att de simplu. Mai exist un al
treilea grup, care crede c totul e doar o parte din
planul mre conturat n mitologia lui Felix
Forrest despre viitorul ndeprtat. Dac unul
dintre scopurile Instrumentalitii, n povestirile
lui Forrest, e de a reda omenescul omenirii,
atunci specia noastr trebuie s-i fi pierdut
cndva caracterul uman. Altfel n-ar mai fi nevoie
s-i fie redat.
Directorul-adjunct Brescoll i scrut efa din
priviri.
Sunt impresionat. tii foarte multe despre

mecanismul intern al Instrumentalitii.


E datoria mea, spuse amiralul Rollwagen,
revenind la birou i aezndu-se cu faa spre el.
n cadrul ei mi se spune Lady Jasae.
Probabil c faa lui Brescoll i trd uimirea,
pentru c directoarea rse din toat inima.
Nu mai fi aa surprins! i tu ai beneficiat de
disputele dintre faciunile noastre. Prietenii ti
pescari? Ei? Personal, sunt agnostic atunci
cnd vine vorba despre ele, dar pn i eu am
ncercat s-i arunc cte un indiciu-dou, din
cnd n cnd.
Jim Brescoll se aez mai bine n scaun.
edinele de informare, spuse el. Despre
Borges i labirinturile bibliotecii. Despre
ntreptrunderea ADN cuantic i realitatea ca
simulare. Mi s-a prut mie c se petrece ceva pe
ascuns.
Mai mult dect bnuieti. Mai mult dect tiu
eu. Nu tiu dac realitatea esenial este format
din constelaii de particule i unde, sau dac
materia i energia sunt proprieti sintetizate din
tipare fundamentale de informaii sau dac toate
acestea sunt doar gndurile lui Dumnezeu. n
cadrul Instrumentalitii, exist adepi ai tuturor
acestor puncte de vedere. Ceea ce m
ngrijoreaz e chestiunea mai profund despre
supravieuirea speciei umane.
Expresia asta v-a adus numai necazuri,
spuse Brescoll, scuturnd din cap. i acum?

De obicei ne ngrijoreaz partea uman a


expresiei, n raport cu combinarea umanului cu
ceva ce percepem a fi mai primitiv, dac pot
spune aa, mai josnic. Maini sau animale, n
general vorbind. Aa c ne ngrijoreaz c
oamenii
vor
deveni
ciborgi
i
fiine
transformabile. Dar de ce s nu ne transformm
n ceva mai pur, mai nobil? Dac am deveni nu
doar asemenea ngerilor, ci asemenea lui
Dumnezeu?
erpi i mere, opti Brescoll.
Da Aa se spune i n holotransmisia lui
Kwok, nu? n acest context, ce nseamn ca
Instrumentalitatea
s
redea
omenescul
omenirii? Sau s pstreze omul ca om? De
asta te-am implicat i pe tine, Jim. i pentru c,
n cadrul Instrumentalitii, Baldwin Beech e
cunoscut ca Lord Marflow.
Brescoll o privi pierdut.
Presupun c ar trebui s fiu surprins.
Cum vrei, i spuse Rollwagen, ridicnd
obosit din umeri. Sau nu. Am primit astzi
acest fiier printr-un canal de rezerv. De la
Baldwin Beech. M-am gndit c s-ar putea s te
intereseze.
Precaut, Jim nclin din cap. De pe birou se
ridic un ecran i ncepu o transmisie video.
Linitea fu spart de zgomot de pai. Apru
imaginea unei biblioteci labirintice. Senzaie de

izolare total, ca i cum biblioteca umplea


propria lume ntr-un turn, ori sub pmnt,
plutind pe mare sau n cosmos. Nenumrate
cri pe rafturi prfuite, ca nite lespezi pe
morminte uitate.
Bun ziua, Lady Jasae, spuse Baldwin
Beech, aprnd n cadru, un personaj virtual
somptuos n haine rou cu negru, n contrast
deliberat. Sunt Marflow. V-ai gndit vreodat n
ce fel seamn o bibliotec cu un palat al
memoriei? Aceste cri necitite vai!
Sunt tronuri goale de pe trmuri inexistente.
Ciorchini de struguri putrezind n vie, ce nu vor
fi niciodat vin care s mbete mintea vreunui
cititor. Pn acum.
Beech se ntinse i lu de pe un raft din
apropiere o carte prfuit, cu un lact pe ea.
Sufl praful i deschise lactul cu o chei.
Uite, Traicte des Chiffres, publicat n 1586.
Autorul, Blasie de Vigenere, a creat prima
autocheie de succes, n care mesajul conine
propria cheie. El credea c un mesaj poate fi
ascuns n imaginea unui cmp de stele. Sau
chiar n stele. El scrie aici: Toate lucrurile din
lume constituie un cifru. Natura nu este dect
un cifru i o scriere secret. Marele nume i
esena lui Dumnezeu i a minunilor sale, faptele
n sine, planurile, vorbele, aciunile i
comportamentul omenirii ce sunt ele, dac nu
parte dintr-un cifru?

Beech i mngie absent barba cu fire albe,


apoi nchise i ncuie cartea nainte de a o pune
la loc pe raft. Fcu gesturi n aer, fcnd s apar
simboluri i configuraii geometrice sclipitoare.
ine minte, drag Lady Jasae, c cifru poate
nsemna zero, adic nimic. Sau totul. i a
ascunde un mesaj, i a rezolva o problem. i
ua care ascunde, i cheia care descuie. Biatul
tu, Jaron Kwok, a pus la inim cuvintele lui
Vigenere. Recunoti semnul acesta strlucitor?
Tiparul erpuitor antic, cheia greceasc. O
form geometric. ndoit n form de cerc,
alctuiete un labirint clasic. Cheia e n labirint,
iar labirintul e n cheie. Dac vrei s-i gseti
bieii, Lady Jasae, va trebui s m urmezi!
Figura zmbitoare a lui Beech se metamorfoz
ntr-un text presrat cu ecuaii, apoi dispru i
textul.
Rollwagen opri programul. Lumina palid a
soarelui care cobora deasupra peisajului iernatic
nu se revrsa n camer, ci evada din ea.
Imaginea bibliotecii vaste e un lucru comun
n comunicaiile pe computer ntre membrii
Instrumentalitii, explic ea, dar Beech a
modificat-o ca s corespund nevoilor sale.
Arogana afurisitului de Marflow Beech este
marele nostru avantaj. i bate joc de mine, de
noi. Altfel, de ce mi-ar fi trimis asta?
Avei idee ce-nseamn ultima parte? Textul

tiprit? ntreb Brescoll.


Am cerut s fie analizat preliminar. Detaliaz
cerinele pentru tipul de main cuantic
universal Turing, pe care s-ar putea rula
algoritmul autoevolutiv fundamental. Cel care se
presupune c st la baza procesului numeric al
ntregului nostru univers. Teoria gravitaiei
cuantice sugereaz c starea iniial a
universului poate fi copiat pe un singur CDROM sau pe un suport de date, deci setul
fundamental ar putea cuprinde, de fapt, o
cantitate foarte mic de informaii.
Ce vrei s spunei?
Textul sugereaz, sau aa mi se pare mie, c
se lucreaz la o clavis universalis algoritmic, o
cheie universal, spuse Rollwagen sec. Vor s
sparg codul universului, dac pot.
Cine? ntreb Brescoll, temndu-se c deja
tia rspunsul.
Baldwin Beech i membrii Instrumentalitii
care au aceleai convingeri.
Jim se ncrunt, gnditor i nemulumit.
Dar contactele lui Patsy Hon din China? i ele
erau din Instrumentalitate?
Posibil. Sau erau supravegheate de ea.
Instrumentalitatea este foarte puternic n SUA,
dar Forrest a trit muli ani n China premaoist.
Nu m-ar surprinde dac SCI ar avea printre
membrii ei mai muli ageni ai Instrumentalitii.
Forrest cunotea foarte bine China i Rusia, iar

lucrrile lui publicate erau bine cunoscute acolo.


A cltorit mult prin lume, la drept vorbind.
Rollwagen se ls pe spate n scaun, i ncolci
braele la piept, iar ecranele se ascunser din
nou n birou. Brescoll nelese mesajul.
ntlnirea se apropia de sfrit.
Mai e ceva ce ar trebui s tiu? ntreb, n
timp ce se ridica s plece.
Numai c Robert Beckwith, de la guvern, a
disprut. Cherise Lemoyne, vduva lui Kwok, m
rog, fosta soie a lui, a disprut i ea.
Face i ea parte din Instrumentalitate?
Nu, din cte tiu eu.
E o uurare, dac-i adevrat.
nc un lucru, Jim, nainte de a pleca.
Brescoll cobor privirea spre pantofii cu care
clca pe estura solid a covorului.
Doamn directoare, nu e nevoie s-mi
spunei s nu dezvlui nimic din cele auzite de la
dumneavoastr. Nici eu nu le-a fi crezut acum
o or i jumtate.
Nu asta am vrut s-i spun. Vreau s-l trimii
pe Wang i/sau Lingenfelter n China s-i vneze
pe Beech. Colaboratorii lui tiu multe despre ce
se ntmpl, dar nu prea multe, sper. Cred c
avem resursele necesare pentru a trece acest
test, oricare ar fi rezultatul.
M rog pentru asta.
Da, aprob Rollwagen cu un surs discret.
Apropo, ce mai face soacra ta?

Schimbarea subit a subiectului l lu prin


surprindere. Gndindu-se la soia lui, se uit la
verighet, apoi i duse distrat mna prin pr.
Inelul nu se deteriorase, dar, din cauz c se
ngrase n decursul anilor, a trebuit s-l dea la
modificat, ca s ntre pe degetul ngroat. i
prul, ca i verigheta, fusese mai gros, atunci
cnd inelarul fusese mai subire.
E bine. Cteva complicaii minore dup
operaie, destul ca s-o ngrijoreze pe soia mea,
dar cred c mama ei se va nsntoi.
M bucur, spuse Rollwagen, nainte de a
reveni la hrtiile de pe birou. Concediu plcut.
La fel i dumneavoastr, rosti adjunctul ei i
prsi ncperea.
Jim porni spre biroul su, cu gndul la
Instrumentalite, la lorzii i doamnele ei. Noiunea
l enerva, aa cum l enervase n studenie
sistemul grecesc de frii. i cutase o scuz n
lipsa de maturitate a adolescenei, dar clicile
acelea aveau un soi de caracter tribal meschin pe
care nu-l putea nghii. Otrvitor ca i coninutul
sticlei pe care erau desenate un craniu i dou
oase.
Adevrat, fcuse ceea ce trebuia cnd intrase n
serviciul guvernului, dar nimic mai mult. Nu se
nclinase n faa Bufniei Sacre ntr-o pdure de
sequoia din California, cum fcuser cei nobili,
bogai i puternici n crngul din Boemia.

Instrumentalitii ns duceau relaiile sociale la


alt nivel. Poate c extrema logic a spiritului de
echip era societatea secret, cu robe i parole,
pecei i iniieri la miezul nopii. Asta ns
amintea prea mult de Ku Klux Klan.
Deschise ua i intr n birou, trntindu-se pe
scaun i simind cum l mpunge pistolul de la
talie. n ciuda dezgustului pentru titlurile lor
feudale nostalgice i costumaia caraghioas a
lui Beech pe post de Marflow, directorul-adjunct
Brescoll ncerca s rmn receptiv la
Instrumentalitate i la rolul jucat de Rollwagen
n cadrul ei.
i la prietenii lui, pescarii anonimi. i plcuse
ntotdeauna ambiguitatea replicii lui Groucho
Marx: Nu m-a nscrie niciodat ntr-un club
care m-ar accepta ca membru. Se ntreb ct de
departe l duseser strinii amabili pe trmul
strngerilor de mn secrete.
REVELAIA OGLINZII
Lacul-care-nu-trebuie-s-poarte-nume
n studioul-chilie de sub munte, Don Markham
se obinuise cu mirosul de praf i igrasie i cu
bzitul perpetuu al generatorului. Dar simurile
sale sensibile cedau imediat ori de cte ori
ptrundea pe trmul virtual, jucria lui. La fel
cedar i acum, cnd ncepu din nou s-i
frmnte creierii ncercnd s decodifice
imaginile nglobate n holotransmisia lui Kowk.

Nu reuise s descifreze nelesurile profunde


ale holotransmisiei pn acum. Nu aflase dect
un singur lucru nou i surprinztor, cnd
revzuse nregistrrile din propriul su sistem.
Analiza lor arta c, atunci cnd holotransmisia
apruse pentru prima oar printre insulele unite
ale petrecerii din Cybernesia cnd el fusese
ocupat s-o blocheze programul holotransmisiei
ptrunsese i extrsese simultan algoritmi i
elemente de cod din extensiile insulei zburtoare
pe care Don le fcuse pe modulele Bester. Nu
nelegea nc ce legtura avea asta cu restul
datelor pe care le deinea, dar informaia i se
prea suficient de important c s i-o trimit lui
Nils Barakian pentru comentarii.
ntre timp, muncea nentrerupt. Adpostul lui
din peter era luminat pentru a simula ciclul zinoapte din lumea de afar. Dac ar fi fost mai
atent, momentul transformrii generatorului n
motor de pompare i-ar fi artat cnd se duceau
la culcare n fiecare zi cetenii Californiei.
Dormea puin i la ore ciudate. Se odihnea
numai cnd i aducea aminte c era obosit i
mnca doar cnd i amintea c-i era foame.
Cercetrile nu-i erau ntrerupte de bufniturile,
pocnetele i bubuiturile provocate de instalarea
uilor de protecie de echipaje de muncitori pe
care nici nu-i vedea la fa. Se obinui n curnd
cu zgomotele suficient ca s le ignore. Cnd nui mai aminti ce anume ignora, lucrul se

terminase i zgomotele ncetaser.


Nils Barakian l informase cine era Ben Cho, ce
lucra, despre documentele primite de la fosta
soie a lui Kwok, Cherise Lemoyne i despre
statutul lui ca geamn ignorant. Din pcate, nui spusese despre acestea dect dup dispariia,
mai precis rpirea, lui Cho.
tirea c Cho fusese rpit nu fcu dect s
creasc presiunea la care Don se supunea singur
ca s afle tot ce se putea despre Jaron Kwok i
s sparg codul holotransmisiei. Presiunea aceea
evoluase pn la punctul obsesiei totale.
ns n ciuda ocupaiei i a preocuprii sale,
Don se lovise de un zid. Cercetnd n infosfer
piste care nu duceau nicieri, i amintea mereu
c era perioada Crciunului. ncepu s-l
copleeasc trista singurtate. i era dor mai ales
de Karuna, pentru c una dintre cele mai
ciudate, dar i cele mai frumoase, amintiri de
vacan o avea de cnd fusese mpreun cu ea.
El i Kari locuiau mpreun ntr-o cas
nchiriat. Cuprins de spiritul vacanei, Kari
insist s cumpere un brad i s-l decoreze cu
beculee i globuri. El ncepu s glumeasc
despre pisicile ei, care vor avea cu ce s se
distreze, despre felul n care artau brazii de
plastic, despre ct de uor luau foc cei naturali,
despre faptul c trebuia s cear voie
proprietarului dac voiau s planteze un brad n

curte etc. Etc.


Dar pentru Kari nu existau obstacole. Gsir un
brad canadian cam subire i uscat (i mort), dar
drgu. L-au decorat cu beculee i globuri i, la
sfrit, Don fu nevoit s admit c era plcut n
alcovul cu ferestre boltite de lng camera de zi.
Toate au mers bine pn n ajunul Crciunului.
Seara trziu, stinser toate luminile ca s
rmn numai steluele sclipitoare din brad i
cteva resturi de lumnri pe msua de cafea
din camera de zi. El i Kari stteau pe canapeaua
cu sptar nalt, bnd vin fiert i aromat i
mncnd lipie cu brnz i pateuri. Aa cum
stteau, privind la brduleul strlucitor i la
lumnrile
jucue,
simeau
mulumirea
atmosferei panice din faa emineului, dei
acestea erau interzise de legea local, pe motive
de poluare.
Se mngiar i se srutar prelung i se
pregteau pentru o atmosfer i mai romantic,
pn cnd una dintre pisici, din rasa Russian
Blue, vioaie, cu blan lung, de un gri metalizat,
cu coada pufoas i lbuele din spate ca nite
ghetue mblnite, sri pe msua de cafea.
Iubitule, vrei s-l dai pe Spooky jos de pe
mas?
Daaa, spuse Don, rsucindu-se. Jos de pe
mas, Spooky!
Prea trziu. Dragul de Spooky i apropiase prea
mult funduleul mblnit de o lumnare.

Lbuele i coada stufoas fur imediat cuprinse


de flcri albastre i galbene. Speriat de ele,
pisica ni de pe mas sub brad, care lu i el
foc imediat.
Kari sri s prind pisica exact n clipa n care
Don slt peste sptarul canapelei ajutndu-se
cu o mn, i se npusti n buctrie, dup
extinctor. Canapeaua se balans i czu n
spatele lui. O ignor, fugi la dulapul de sub
chiuvet i scoase extinctorul.
Kari fugea prin camer s-l prind pe bietul
Spooky care, dei mai fumega n partea din
spate, nu mai ardea. Bradul ns era cuprins de
flcri. Don scoase din priz beculeele i-l stropi
cu jeturi, ferindu-se de flcri. Aproape c goli
extinctorul, dar stinse focul.
nconjurat de miros de blan ars, brad
fumegnd, plastic topit i fosfat de amoniu, i
terse transpiraia de pe frunte. O treime din
brad era distrus, dar restul rmsese neatins.
Ridic sofaua i se ntoarse. Kari se apropia de el
cu Spooky n brae. Pisica avea ochii mari i se
zvrcolea, iar ea o mngia, ncercnd s-o
liniteasc.
Cum se descurc?
Bine, spuse Kari, pupndu-l pe Spooky pe
cap. Nu i-a ars prea mult blan. Doar
smocurile mai lungi de la picioarele din spate i
de la coad. I-a mai rmas destul.
Evaluar mpreun pagubele. Niciuna nu era

att de grav nct s atrag atenia


proprietarului, aa c se mbriar, uurai i
recunosctori. Peste cteva minute, rdeau de
haosul petrecut n stil de desene animate. n
seara aceea, Spooky deveni Smokey.
Don oft i scutur din cap. Aici, n muntele
uria, Karuna i Smokey erau foarte departe de
el. Vrnd s se deprteze de atmosfera de
vacan petrecut de unul singur, Don se puse
iar pe muncit, ncercnd s descifreze sensul
imaginilor lui Kwok. Se ocupa de asta cnd Nils
Barakian l cut la videotelefon; de fapt,
rspundea la un apel al lui anterior. Btrnul, cu
o plrie roie uguiat de spiridu pe claia de
pr slbatic, i zmbi de pe ecran, Wavy Gravy
din perioada hippie, chemat s fie ajutorul
principal al lui Mo Crciun.
Crciun fericit, Don! i ur el. M-am gndit la
ce ai spus despre holotransmisia lui Kwok.
Hm?
Don era concentrat s clarifice un aspect ale
ideogramei necesitate ascuns n colul din
dreapta jos al tabloului lui Dossi.
n legtur cu faptul c a furat elemente din
extensia ta Bester.
A, srbtori fericite! Ai vreo idee?
Ce fac exact modulele Bester? ntreb
Barakian, aplecndu-se n fa, spre camer.
Permit ntruchiprilor virtuale personaje,

avataruri, ce vrei tu s treac dintr-un mediu


virtual ntr-altul.
Iar programul insulelor zburtoare era o
extensie a lor?
Exact.
Ce tii despre teleportarea cuantic?
Destul ca s-mi dau seama c nimeni n-a
construit nc un transporter ca acela din Star
Trek, rspunse Don, surprins de ntrebarea lui
Barakian.
Corect. Teleportarea cuantic nu transport
o particul ntreag dintr-un loc ntr-altul. Dar
poi teleporta starea cuantic a unei particule
dintr-un loc la o particul din alt loc. Starea
cuantic a particulei originale este deteriorat,
dar rencarnat n alt particul de la destinaie,
fr ca prima s fie nevoit s strbat o anumit
distan.
Sun grozav. De ce nu procedm aa ca s ne
plimbm prin galaxie?
Pentru c ne limiteaz viteza luminii. Nu e
instantanee. Ca s deplasezi corpuri umane
trebuie s deplasezi cantiti mari de informaii.
S descrii componentele fizice ale unei fiine
umane la nivel atomic cere, aproximativ, 1032
bii.
Aici ne nfundm, atunci?
Poate c nu. Vreau s-i art un mesaj pe
care tocmai l-am obinut.
nainte ca Don s spun c e sau nu de acord

s-i ntrerup lucrul sau s fac vreun alt


comentariu, n faa lui apru imaginea unui
brbat n haine de ceremonie. Personajul i
spunea Marflow i sttea ntr-o bibliotec
ntunecat parc de spaiile vaste pe care se
ntindea. Vorbea despre asemnarea dintre
biblioteci i palatele memoriei. Despre cri
necitite. Despre definiii i exemple de chei i
labirinturi i cifruri care includeau universul
nsui.
Interesant, spuse Don la ncheierea
mesajului, cnd Barakian reapru pe ecran, dar
ce are de-a face cu teleportarea cuantic?
Gndete-te cum sunt distruse i rencarnate
strile cuantice. Sau cum mor, pentru a fi
renviate. Labirinturile i nvierea sunt de mult
legate prin tradiie. Cretinii medievali au vzut
n povestea lui Tezeu i a Minotaurului o
prefigurare a ieirii lui Cristos din iad, de
exemplu. Tezeu l reprezenta pe Dumnezeu i
Minotaurul pe diavol. Trecerea prin labirint a fost
un fel de coborre n infern. De-a lungul istoriei,
mai multe culturi au crezut c dansul pe crrile
erpuitoare ale labirintului imit rtcirea
sufletului nu de mult plecat.
Nu Nu te neleg.
Pentru c vorbesc nu numai despre
labirinturi, spuse rznd btrnul cu pr alb,
pn cnd rsul i se transform n tuse, dar n
labirinturi, ca Dedal! Labirintul e considerat de

mult vreme o fereastr sau o u spre


eternitate, o legtur ntre fiina uman
individual i motivul existenei. Mai ii minte ce
i-am spus despre Poarta lui Dumnezeu? C se
refer la transportarea sau translaia n alte
universuri?
mi aduc aminte c mi s-a prut o chestie al
naibii de mistic.
Da, surse Barakian, dar dac sta e exact
motivul pentru care Kwok a vrut s ptrund n
toate computerele din lume? Prin programul pe
care tu i Karuna l-ai creat pentru el?
Nici mcar n-am de gnd s te ntreb de unde
ai aflat despre el sau despre Karuna. Dar te
neli. Nu de asta voia el programul.
Atunci pentru ce anume a spus c-l vrea?
Ca s simuleze modul n care un computer
cuantic poate sparge un cifru complex ncercnd
nenumrate chei n acelai timp, n loc s le
ncerce pe rnd, una dup alta.
O minciun plauzibil, aprob Barakian cu o
nclinare a capului. Dar nu e plauzibil i c,
ptrunznd n toate computerele, putea muta
suficiente informaii ca s-i teleporteze starea
cuantic?
Ipoteza era att de deplasat, nct Don
abandon imediat simbolul necesitii i se
concentr pe vorbele lui Barakian.
Nu cred c e imposibil. Dar, n cazul sta, de
ce i-a setat holotransmisia ca atunci cnd mi-a

invadat sistemul s-mi distrug extensia Bester?


Gndete-te, Donald, spuse Barakian,
fixndu-i cu privirea. Ai spus c modulele Bester
nlesnesc tranziia dintr-un mediu virtual n
altul. Am stat de vorb cu fizicieni care spun c
universul nostru este, n ultim instan, un
proces informaional rulat pe sistemul tuturor
proceselor
informaionale
posibile.
Dac
universul nostru este o simulare printre alte
simulri, atunci ce alt mod mai bun i imaginezi
ca s peti lateral din mediul virtual al acestui
univers n altul?
n vecini este un univers al naibii de
interesant, cit Don, scuturnd din cap. Hai s
mergem!
Poate c e. E. Cummings avea dreptate! Pe
Barakian l distr aluzia. Poate c Jaron tie,
pentru c e deja acolo. Un final, dar nu un impas.
Nu cred. Don scutur din cap mai viguros i
cam nepoliticos, i ddu el seama, dar Barakian
nu pru afectat. Ca i cltoria n timp. Nu e real.
Dar dac sunt acelai lucru?
Dac ce anume sunt acelai lucru?
Dac, n loc de trecut, e o alt lume? Dac a
cltori n trecut sau n viitor nseamn a cltori
n alt univers? Un proces plauzibil din punct de
vedere fizic, care presupune cadre seriale ntr-un
singur
univers
sau
universuri
paralele
interconectate ntr-un spaiu vast? Dac trecerea
dintr-un univers n altul nu se deosebete de

cltoria n timp?
Atunci de ce nu ne lovim tot timpul de
cltori temporali?
Barakian avea rspunsul pregtit:
Holotransmisia lui Kwok sugereaz c,
pentru cei care exist fizic n orice univers dat,
numai acel univers este real. Celelalte sunt
virtuale. Poate c interaciunea cu celelalte
universuri trecut, viitor, paralel, cum vrei tu
e doar virtual, subtil. Dac se teleporteaz
exclusiv starea cuantic, atunci cltorii pot
interaciona numai ca fantome, corpuri subtile.
E o expresie folosit n multe religii. Poate c se
bazeaz ns pe un fapt real.
Prea muli poate i dac, spuse Don pe un
ton plin de scepticism. Sau tii tu ceva ce eu nu
tiu?
Poate, rspunse Barakian mecher, nainte
de a izbucni n rs.
Felul n care vorbeti, rosti Don serios, m
face s cred c lucrez pentru un nebun care-i
nchipuie c e un genial conductor.
Nici eu nu credeam n nebuni din tia cnd
eram de vrsta ta. Mi se prea melodramatic.
Supraeroi i supraticloi. Chestii de benzi
desenate, romane cu spioni, filme de aciune i
aventur n care spectacolul e mai important
dect un subiect plauzibil. Dar creiere geniale
diabolice exist cu adevrat, Don. Am permis ca
politica epocii noastre s devin politica lor

politica spectacolului i a furiei.


Don se uit la el netiind dac a terminat, dac
fcea o pauz sau era czut pe gnduri.
Cei care mai apreciaz istoriile oamenilor i
raiunea uman nu pot sta cu minile n sn,
Don. Dac au stat vreodat.
Medita la vorbele btrnului, cu simbolul
necesitii n faa ochilor.
i? De ce-mi spui mie?
Pentru c e mai uor s gseti ce caui cnd
tii ce anume trebuie s caui.
Don se uit din nou la simbolul nglobat n
tabloul Dossi.
Dac vrei s verific ce-a fcut Kwok cu
programul pe l-am creat noi pentru el, atunci va
trebui s-o implic pe Karuna.
Da, m-am gndit deja la asta. I-am i dat
permisiunea, dar numai n msura n care
suntem siguri c munca ta nu poate fi urmrit
n infosfer.
i dac am nevoie de ea aici? n locul sta?
Barakian se ncrunt.
M-am temut eu c-o s vrei i asta. Cred c se
poate aranja. Nici ei nu i se va spune nimic
despre locul sta. Dac chiar ai nevoie de
ajutorul ei, i sugerez s-o contactezi imediat. Dar
mai nti vezi ce poi realiza cu ea de la distan.
Barakian se deconect.
Nici nu se terminase bine conversaia, c Don i
ncepu s-o caute pe Karuna prin infosfer. i lu

ceva timp s-o gseasc, dar n cele din urm


descoperi semntura spaiului cybernesian, cu
insulele lui de sclipiri negre construite din
haosul de oceanului de date al zgomotului alb.
Oceanul de date se schimbase de cnd se
aventurase el n Cybernesia ultima oar. Sau
poate c el se schimbase. Nu mai intra acolo
pentru c nu i se prea sigur. Acum se ntreba
dac cybernesienii au recunoscut i ei
problemele de securitate i s-au relocat n alte
noduri ale reelei globale. Verific de dou ori c
nu e urmrit i ascultat, o identific exact pe
Karuna i deschise un canal sigur.
Site-ul ei era tot voodoo fals. Aproape c n-o
recunoscu pe nebuna care apru n spaiul
virtual: o ghicitoare n veminte multicolore,
peruc cu pr lung i ondulat, ridicat n aer ca i
cum purttoarea ar fi fost curentat, i faa
vopsit n dungi gri i roii, acolo unde nu era
acoperit cu o masc de liliac. Karuna deschise
ochii guri n aripile liliacului i ncepu s
turuie:
Viitorul nu e frumos, i nici eu!
Cnd vzu cine era vizitatorul, arunc rapid
costumaia de vrjitoare.
Donald! Slav Domnului c eti bine!
Mai bine ca niciodat. Tu?
S nu te sperii de spectacolul sta
monstruos. E o metod de aprare pe care am
adoptat-o. E pentru rnoii care vin s-o consulte

pe Mama Karuna. i Cybernesia e diferit. Neam dat i mai tare le fund, ne protejeaz serverele
clandestine din afara Trifrontierei. Dar destul
despre mine. Tu ce mai faci? Unde eti? Nu-i vd
adresa. Unde ai disprut?
Nu sunt sigur, Kari, dei am nite bnuieli.
M-am dat i eu la fund, n mai multe feluri dect
a fi crezut. Nici dac-a fi sigur n-a putea s-i
spun unde sunt.
Chipul Karunei se ntunec.
De ce?
Binefctorii mei despre care am discutat
au ieit din anonimat, spuse Don, evitnd
ntrebarea, dar tot mai au secrete, iar acum fac
i eu parte dintre ele. Ai verificat ce i-am spus
cnd ne-am ntlnit ultima oar?
Da. Bine c m-ai avertizat s fiu atent. Am
creat adrese i identiti false pentru cutare, n
caz de nevoie. O mare pane dintre acoperirile
mele s-au prlit la contratestri de nivel foarte
nalt. mi datorezi o grmad de programe
remailer autonome/anonime.
i? Tot mai crezi c sunt nebun?
Nebun eti oricum. Dar cred c lumea e mai
nebun dect tine. Aadar, ce ai mai fcut?
Ultima oar cnd am vorbit, te pregteai s mergi
la Philadephia s vezi un tablou, ceva ce ai
identificat n holotransmisia lui Kwok. Ai gsit ce
cutai?
Am gsit mult mai multe.

Don ncerc s-o pun la curent cu ceea ce i se


ntmplase i cu munca lui. ntlnirea cu
Colbeth i Barakian. Zborul n California i
cltoria cu elicopterul la lac i pe munte i n
centrala electric ascuns. Dispariia lui Cho,
care ancheta dispariia lui Kwok, care ancheta
dispariia dispozitivelor QC prototip.
Trebui s-i nsoeasc descrierea cu texte i
nregistrri virtuale cnd ajunse la imaginile
nglobate n tabloul lui Dossi, la rndul lui
nglobat n holotransmisia Kwok, la rndul ei
nglobat n datele din infosfer. i art pn i
nregistrarea mesajului trimis de Barakian cu
cteva minute nainte, transmisia aceea scurt i
bizar de la Marflow, cu bibliotecile, labirinturile,
cifrurile i cheile lui.
Stai puin, l ntrerupse Karuna. Mesajul lui
Marflow se opri la jumtate, ntr-o parte a
ecranului, n vreme ce X-ul de pe tabloul lui Dossi
plpia n cealalt. Mai spune-mi o dat de ce ai
pus X-ul n colul la.
Ca s reprezint o necunoscut. Mi s-a prut
potrivit acolo ca simbol.
Numai de asta?
Da.
Karuna scutur din cap.
Biete, tu ar trebui s fii ghicitor, nu eu. Nu
spargem tiparul ca s recunoatem codul, ci
spargem codul ca s recunoatem tiparul.
Singura problem e c nu tii dac ce faci e

corect, i mai ales dac lucrezi corect.


Despre ce naiba vorbeti?
tii ce este o autocheie, nu?
Un mesaj codificat, spuse Don tot mai
nemulumit, a crui cheie e chiar mesajul. O
spune Marflow.
Te-ai gndit vreodat c ai pus X-ul acolo
pentru c holotransmisia Kwok este o autocheie?
Despre asta vorbete Marflow.
Nu-neleg.
Bun! S-a schimbat situaia, mcar o dat. Xul pare corect pentru c e corect. Hai s-i trimit
nite imagini n spaiul tu. Tiparul erpuitor din
centrul labirintului este o cheie greceasc, nu?
n greac, X este chi. X-ul lui Kwok marcheaz
locul. Ai vzut, dar nu i-ai dat seama.
n mintea lui Don, asocierile curgeau n
cascad. X-ul lui Kwok. Fostul lui coleg de
camer, Benjamin Cho. Femeia care ar fi devenit
fosta lui soie, dac n-ar fi rmas vduv,
Cherise Lemoyne. Pseudonimul cu care semna n
studenie, Kwok X. n chinez, chi n
majoritatea ortografiilor scris, dar nu pronunat
ca n greac nsemna energie vital. Holevo chi,
conceptul matematic folosit la simplificarea
analizei fenomenelor cuantice complexe, n
acelai fel n care entropia lui Shannon a permis
simplificarea clasic a informaiei. Fotoni n
codependen i spirala dubl a ADN-ului,
fiecare i amndou formnd un X rsucit n stil

Mbius, un 8 culcat, un semn al infinitului


Kari, am nevoie de tine, zise el.
Sunt mgulit, rse ea. E plcut s aib
oamenii nevoie de tine.
Nu, serios! Tocmai ai fcut o descoperire
esenial. Trebuie s m ajui. Lucrez la ceva
prea important pentru mine ca s continuu s
rezolv problema de unul singur, chiar dac a
putea. M-am gndit la Crciunul cnd pisica a
aprins bradul i mi-am dat seama c am nevoie
de tine aici.
Karuna l privi lung, n tcere.
M duc la ai mei n vacan, spuse ea
gnditoare, dar s zicem c a vrea s vin la tine.
Cum ajung acolo? Nici tu nu tii unde e acolo
sta al tu.
Nu, dar oamenii pentru care lucrez tiu i
unde m aflu eu, i unde te afli tu. Te aduc ei
aici.
Kwok a disprut, Cho a disprut i nici tu nu
ari prea bine. Nu tiu dac e bine s vin acolo,
Don. De ce se intereseaz toi de Kwok i Cho, la
urma urmei? Au sau nu computerul sta ADN
cuantic teribil?
Don i lu o pauz de gndire, apoi replic:
Poate c nu au, ci sunt chiar computerul, prin
labirintul cromozomilor. Dac ai fi computerul,
dac oglinda transparent a ADN-lui tu s-ar
separa n cioburi bionanotehnologice, atunci ai
putea sparge orice cod. Ai avea acces peste tot,

la orice informaie stocat electronic, de oriunde.


Ai fi cel mai tare spion!
Sau Dumnezeu. Sau Mo Crciun, spuse
Karuna i scutur din cap.
Binefctorii mei au mai muli bani i mai
mult tehnologie dect i nchipui, Kari. Ar
trebui s tii ci bani mi dau. i ci i-ar da i
ie.
Nu banii sunt problema.
Atunci ce? Libertatea? Ct de liber te simi
acum, ascuns acolo? Ai ncredere n mine, Kari,
aa cum am avut i eu n ei. Nu-mi pare ru. Nici
ie n-o s-i par.
D-mi timp s m gndesc, l rug Karuna,
cu un zmbet timid. Mcar cteva ore. Apoi
contacteaz-m din nou.
Bine. Atunci, ne vedem mai trziu.
Don se simi ciudat de uurat dup ce vorbi cu
Karuna. Ideea c i s-ar putea altura aici, n
muntele de sub lac, n temnia asta prfuit i
mucegit, duduind de energie, l bucura peste
msur.
Doar ntr-un colior ndeprtat al minii se
instalase teama c ar pune-o n pericol. Ce fel de
pericol n-ar putea spune, nici n cazul ei, nici
ntr-al lui.

X
FINA OASELOR SALE
Guangzhou
Zborul cu avionul de la Kowloon, aterizarea pe
un aeroport particular ascuns, transferul n alt
ambulana, ntr-un camion, apoi n alt camion
ar fi trebuit ca mintea lui Ben s fie nceoat.
Dar nu era.
Cnd nu erau n public, Zuo i Sn dezactivau
implanturile neuroparalizante, iar el i putea
relaxa muchii. De multe ori l legau la ochi, dar
nu tia ce anume nu trebuia s vad, oameni sau
locuri.
Rpitorii lui i imaginau c paralizia i anula
simurile. Se nelau, dar proceda n aa fel nct
ei s nu-i schimbe prerea. Era contient i
simea durerea. i era treaz. Se prefcea c
doarme, dei nu voia. Cnd se relaxa suficient ca
s lase garda jos, atunci l npdeau gndurile
morbide. Mai ales cnd i ddu seama c-i mai
vzuse undeva pe Zuo i Sn. Erau cuplul care
se giugiulea pe promenada Victoria Peak, n
seara cnd o cunoscuse pe Marilyn Lu.
Undeva pe traseu, Sn i schimb rochia de
mtase cu blugi, ghete i cma. mpreun cu
restul echipajului, Zuo i schimb i el hainele
de ora cu inut de camuflaj. n drum spre
destinaie, li se alturar ali brbai n salopete
de camuflaj, plus civa n costum negru, de

afaceri. Rpitorii aveau arme automate, dar


brbaii n costume de camuflaj duceau i
grenade i purtau centuri cu mti de gaze, pe
lng ceva ce semna cu mine sau material
exploziv. Unii trau dup ei canistre mari de
benzin.
Pe Ben l nedumerea capacitatea lor de lupt.
Doar nu aveau nevoie de tot armamentul i
muniia numai ca s-l in pe el ostatic. Nu
aveau probleme n a-l lega sau a-i pune clu, i
nici el nu le crease necazuri cnd i dduser
drumul s mnnce sau s-i goleasc
intestinele. Cu ajutorul lui Sn, i convinsese s
nu-l lege la ochi n somn. Se prefcea att de bine
c doarme, nct uneori chiar adormea.
Nu i de data asta.
n cele din urm, veghea lui ddu rezultate.
Cnd camionul ncetini, nainte s-l trezeasc
din somn ca s-l lege la ochi, Ben deschise ochii
o secund i vzu unde ajunseser. tia locul din
fotografii i Marilyn Lu i Jaron Kwok fuseser
acolo. Recunoscu imediat acoperiul albastru n
straturi la Slii Memoriale Sun Yat-sen i se mir
de ce fusese adus ntr-un loc pe care oricum voia
s-l viziteze, ca parte a investigaiei sale.
i ddu seama c erau gata se coboare cnd
Zuo i smulse bandajul de pe ochi i-i activ
implanturile. Doi dintre brbaii narmai pn
n dini l puser ntr-o lad ca un sicriu, care
mirosea a cedru. l legar de mini cu un lan

care trecea printr-un inel prins de scndura de


deasupra capului, apoi btur capacul n cuie.
nchis n lad, nu mai vzu ce se ntmpl, dar,
ghidndu-se dup sunete i senzaii, bnui c
era mutat pe o platform i ridicat. Aparatul ls
lada jos, probabil pe podeaua slii, dup ecou.
Simi podeaua cobornd i realiz c se afl ntrun lift care deservea, probabil, scena.
Cnd se opri liftul, lada fu ridicat, apoi trntit
jos. Incapabil s se prind cu minile, czu cu
faa nainte, lovindu-se de ceea ce fusese partea
de sus, devenit partea lateral a lzii. Undeva,
nu foarte departe, auzi liftul urcnd i lsndu-l
pe el acolo.
Bare de metal smulser capacul lzii. Ben nu
czu cu faa la podea, dar numai pentru c nu-i
permise lanul.
Prin ochii ntredeschii zri o ncpere care
semna cu atelierul unui teatru, o mas,
taburete, ferstraie circulare i alte unelte de
tmplrie folosite la construirea decorurilor.
Oprete implanturile, ordon Helen Sn.
Uit-te la el. i curge snge din nas.
n ciuda furiei ndreptate spre Zuo, Sn terse
cu grij nasul i faa lui Ben cu un erveel. n
spatele ei, uile duceau la depozitul de costume
i recuzit.
i ce dac s-a ciocnit puin la transport?
Rnji Zou, fr s opreasc implanturile. l
retum puin.

Prietenilor notri americani n-o s le plac,


spuse Sn, n timp ce-l cura n continuare pe
Ben, care i-ar fi mulumit, dac ar fi putut
deschide gura.
Atunci las-i pe ei s fac treaba murdar,
strig Zuo furios. Nu c-ar fi fcut-o vreodat.
Naiune de montri cu dou fee! Ipocrii arogani
i plini de toane! i bat joc de dreptate,
democraie i libertate numai cnd rostesc
cuvintele astea. Nu sunt dect o acoperire pentru
hoiile i crimele lor, fcute n interes economic.
Am pierdut oameni buni n cldirea asta, i
pentru ce? Cutnd ceva ce nu gsete nimeni?
O diversiune menit s-i mpiedice pe
anchetatori s gseasc un lucru care nu poate
fi descris?
M ndoiesc c te-ai gndit vreodat c aa
ne-am infiltrat propriii oameni printre personalul
de aici, replic Sn, n sfrit mulumit de felul
n care arta faa lui Ben. Adun erveele i le
arunc. Ca s putem intra aici cnd vrem. Ca s
m folosesc de spaiul sta pentru expoziia mea.
Ca s-o mpnzeti cu explozibil, la nevoie. tii ce,
dac-i urti aa de mult, de ce lucrezi cu ei?
M folosesc de ei i de banii lor. Americanii
spun: ine-i prietenii aproape i dumanii pe
statele de plat ale CIA. n regul. Nu iau n
considerare ce cred strinii sau cum triesc ei.
Numai la buzunarele lor se gndesc. Asta-i o
slbiciune pe care pot s-o exploatez. Manipularea

manipulatorilor!
n
lupta
mpotriva
necredincioilor
care
controleaz
China,
Rzboinicii Noilor nvturi vor fi prietenii bine
pltii ai americanilor.
Am zis s dezactivezi implanturile, repet
Sn. n cele din urm, Zuo o ascult. Ben i
simi din corpul funcionnd. Mulumesc. Ai
grij ce vorbeti. i revine.
Nu trebuie s fiu atent ce vorbesc, continu
Zuo, la fel de nervos. De ce s m tem de o naie
de pmpli, dependeni de maini scumpe i
antidepresive? Hei, Cho, unde te rogi? La
Christco sau la Jesus Depot? Locuitorii
imperiilor ca la din care se trage el ntotdeauna
sunt victimele propriilor excese. Se prbuesc
pentru c nu se pot adapta.
Scuturnd din cap, Sn fcu semn echipajului
lui Zuo s strng lanul cu care era legat Ben,
ca s nu mai cad. Apoi brbaii se risipir
pzeau oare cldirea? Puneau explozibil i mine?
Se ntreb Ben. Dar indivizii n costume negre,
cu alur de gangsteri, rmaser lng el i Sn.
Femeia se ntoarse spre o grmad de
manechine stivuite. ncepu s lucreze calm cu
unul dintre cele care preau mai reale, aezat
separat. Fusese modificat ca s semene cu o
pictur pe care Ben o vzuse cndva: martiriul
Sfntului Sebastian. ns acesta semna mai
degrab cu martiriul unui muncitor dotat cu
unelte de constructor n loc de sgei n corp i o

curea de care atrnau diverse unelte, n loc de


pnza care-i acoperea prile intime.
Poate c eti invidios pe succesul
americanilor, i arunc Sn lui Zuo peste umr.
Invidios pe un stat mre care ofer bogie,
oportuniti, abunden, ca s-i ndeplineti
dorinele
Zuo scoase un zgomot nepoliticos.
Bogie! Oportuniti! Abunden! Cele mai
mari minciuni din Occident! i China le-a
nghiit pe toate. Ce e bogia lor, lumea lor mai
bun, viitorul lor luminos? S poat consuma un
procent i mai mare din bunurile lumii, lsndui pe alii fr nimic, asta-i tot. Se tem c
dreptatea le va lua luxul. Cum s-i alunge
teama? Pi, consumnd tot mai multe bunuri,
ct se mai poate, bineneles!
Ben se uit cum Zuo fcu o micare de dans
greoaie ctre el.
Uite aa se-nvrte lumea! Capitaliti,
comuniti
toi
sunt
nite
imperialiti
temporali. Colonizeaz viitorul cu ideea
necredincioas c, n timp, vor avea o via mai
bun. n vremea asta, pentru toate popoarele
lumii, viaa va fi tot mai grea! Viitorul lor
luminos e o mare minciun!
i care e alternativa ta? ntreb Sn, refcnd
stratul de vopsea de pe martiriul clasei
muncitoare.
Omenirea se poate salva numai prin

recrearea zilelor n care a trit Profetul Mahomed


pe Pmnt. Ca musulman Wahhabi, tiu acest
lucru. Recunoate i tu. Colonitii timpului cred
c pot stpni viitorul obligndu-ne s le
nghiim minciuna progresului, dar majoritii
popoarelor nu le place lumea pe care ei le-o
construiesc. Suntem oprimai nu numai de
nenorocirile zilnice, dar i de viitorul pe care ni-l
pregtesc! Trebuie s-i gonim pe coloniti din
timpul nostru i din minile noastre, aa cum
altdat i-am gonit de pe pmnturile noastre.
Numai n acest fel se vor rennoi nvturile
Profetului, aa cum se cuvine.
Cei care repet trecutul, opti Sn, nu sunt
condamnai s i-l aminteasc.
Te-am auzit! Strig Zuo, privind spre
manechinele ei.
Fiecare fusese modificat astfel nct s
aminteasc de o mare oper de art din diverse
perioade istorice. i ce-i cu expoziia asta pe
care o expui n foaier, sub alt nume dect al tu?
Eu i pot explica, rspunse Sn pe un ton
rece, dar nu pot nelege n locul tu.
Dac nu ai nimic de spus, ltr Zuo i izbucni
n rs, mcar f-o cu glas tare!
n acel moment ptrunse n ncpere unul dintre
oamenii lui i i comunic ceva pe un ton optit,
dar agitat.
mi pare ru, Shin Heung-lin, i se adres Zuo
lui Sn, dar trebuie s-l ducem la culcare din

nou pe prietenul tu. Ne-a sosit clientul.


Ben auzi liftul cobornd. Oamenii se agitau i
strigau n afara razei lui vizuale. Dac n-ar fi fost
paralizat, i-ar fi exprimat marea uimire cnd
Baldwin Beech, cu faa ncadrat de o barb
crunt, se uit la el cum sttea n aa-zisul
sicriu; era nsoit de Ike Carlson, brbatul cu
barbionul de ap.
E Ben Cho, fr ndoial, spuse Beech,
examinndu-i ochii largi i fcnd semne
afirmative din cap ctre Zuo. Geamnul negru al
lui Jaron Kwok. Haidei s-ncepem, doamn
Hon.
O femeie minion apru brusc i scutur
viguros din cap. Fiind att de strns mpletit, din
prul ei nu se clintea niciun fir. Fr niciun gest
inutil, le fcu semn oamenilor lui Zuo s-o ajute.
mpinser spre Ben o pies de mobil cptuit,
care-i sugera o combinaie neplcut de scaun
cu rotile cu scaunul dentistului.
Eti sigur c nu aude i nu vede cnd e n
starea asta? ntreb Sn.
De ce? Beech i ridic ochelarii pe frunte. A
dat vreun semn c e contient ct a fost
paralizat?
Nu, rspunse Sn, n timp ce oamenii lui Zuo
l scoteau pe Ben din sicriu i-l trau spre
scaunul medical. Eram doar curioas.
E bine s fii ntotdeauna foarte atent,
remarc Beech cu o aplecare a capului i un

zmbet care-i amintir lui Ben de gazda unui


spectacol de varieti.
Brbaii l aranjar n scaun. Beech, Hon i
Carlson l prinser n curele.
Singurul mod de a ti ce se ntmpl e s-i
monitorizm activitatea cerebral, dar o s fie o
provocare mai mare dect n cazul lui Kwok, i
explic Beech lui Sn. Apoi se ntoarse i i se
adres lui Hon cu voce joas: Implanturile care
elimin durerea, introduse cnd i s-au scos
mselele de minte, erau experimentale. Le are de
ani de zile i s-ar putea s nu funcioneze la nivel
optim. Va trebui s le verificm. Nu e un DIVEr
ca Kwok, deci nu i-au fost perfecionate. Nu se
vd urme de hardware sau conexiuni de electrozi
pe piele. Va trebui s folosim o plas i ochelari
de realitate augmentat.
Ben simi o neptur pe scalp cnd Hon i
ata plasa. Beech i aez ochelarii pe ochi.
Acetia ncepur verificarea sistemului.
Dr. Beech, detectez activitate nervoas.
i?
Din tiparele cerebrospinale pe care le vd aici,
a spune c paralizia musculo-osoas este
total, dar fac pariu c e contient de ce se
petrece n jurul lui.
Beech se ncrunt i-i apropie faa de a lui Ben,
prinzndu-i maxilarul n mn. Carlson, n
costum negru, scoase la vedere un pistol
automat cu eava i mai neagr.

O, dr. Cho, ne prefacem adormii, nu-i aa?


Spuse Beech. tii prea multe, cum se spune n
romanele poliiste vechi? Nu e sntos.
Se ndrept de spate. Pe fa i se instal o
expresie gnditoare. i mngie barba, se uit la
Hon i decise s continue.
Pe de alt parte, starea ta actual poate s fie
un avantaj. Eu credeam c va trebui s-i
dezactivm implanturile neuroparalizante ca s
ne ncepem micul experiment, dar asta simplific
lucrurile. Ne putem baza pe faptul c vei rmne
contient, fr s fie nevoie s-i punem clu
sau s te legm. Foarte eficient, zu.
Beech l btu uor pe Ben pe cap i dispru.
Cnd reveni, Hon era lng el. Amndoi purtau
mti i mnui chirurgicale. Hon ducea un
recipient pentru materiale periculoase. l aez
cu grij pe o msu de inox pe care o mutar
lng Ben. i puse garoul pe bra i tampon la
ndoitura cotului. Beech fcu acelai lucru la
mna stng.
Din momentul n care fusese rpit, pe Ben l
cuprinsese o team necunoscut. Aceleai
gnduri morbide l bntuiau de cte ori se trezea.
n starea aceea ntre somn i veghe, se simea ca
un grunte mcinat ntre dou pietre de moar,
China i Statele Unite. ntre imperiul care nu
ndrznea s-i rosteasc numele i cel care
spunea c nu e imperiu. i tot aa, la nesfrit.
Oare ce fel de aluat o s ias din fina oaselor

sale, cnd vor fi fost mcinate?


Acum, confruntat cu perspectiva de a suporta o
tortur medical necunoscut n minile acestui
brbat, acest demon flasc ieit din mecanismul
din umbr aflat n spatele tuturor celor petrecute
mai nti cu Jaron, iar acum cu el acum se
simea cu adevrat ngrozit.
Doamn Hon, dac suntei amabil, umplei
seringa cu mostra bionanotehnologic marcat
cu rou, spuse Beech. Detectivul Lu a fost
drgu s-o activeze n prealabil cu sngele
domnului Cho. Eu o s-o umplu pe a mea cu
rmiele netratate ale lui Kwok, pe care
Domnul Z, n hainele lui de camuflaj iptoare,
le-a obinut pentru mine. De ce s mai pierdem
vremea? l injectm cu amndou.
Ben se uit cu spaim crescnd cum Hon i
Beech luar fiecare o fiol dintr-un stativ aflat n
cutie. Cnd inserar acul unei seringi de 100 ce
n mijlocul dopului de cauciuc al fiolei alese,
observ c dopurile erau ntr-adevr de culori
diferite. Fiola lui Hon avea culoare roie, a lui
Beech albastr.
Nu se gndi prea mult la codul culorilor.
Niciodat nu se dduse n vnt dup seringi, dar
se simea mai bine cnd i se lua snge, dect
cnd i se introducea ceva n organism.
M tem c-o s doar puin, spuse Beech,
dup felul n care a reacionat cenua la sngele
tu. Dar nu te agita. Gndete-te c durerea e

real, iar realitatea e dureroas.


Ben se uita, incapabil s clipeasc sau s se
rsuceasc, cum Hon i Beech i luar cte un
bra. Nici chiar n studenie, cnd mergea la
chefuri i nu avea probleme s nghit sau s
inhaleze tot soiul de chestii mai mult sau mai
puin otrvitoare, nu suporta s i se injecteze
nimic. Strpungerea tegumentului era iritant i
nenatural. Dispreuia electrozii i alte
dispozitive electronice similare din acelai motiv.
Se gndi la ultimele zile ale Reynei, nepat cu
ace de perfuzie prin care se scurgeau calmante.
i imaginea aceea, care nu-i dispruse niciodat
din minte, i sporise dezgustul profund fa de
nepturile din piele.
Hin i Beech aleser cte o ven pus n
eviden de garou i-l nepar simultan. Ben ar
fi vrut s vomite sau s leine, dar nu putea nici
mcar s-i ncleteze sau s-i relaxeze pumnii.
Cnd te obinuieti cu durerea, numai atunci
o simi cu adevrat, i spuse Beech, btndu-l pe
umr. Se aplec i-i vorbi la ureche: tiu c m
crezi un fel de rasist ticlos care se distreaz cu
vieile celor care nu sunt albi, dar te neli. Sunt
un voyeurist al oportunitilor. innd cont c
omul modern a ieit din Africa abia acum 50000
de ani o nimica toat, geologic vorbind atunci
toi avem ceva african n noi, nu-i aa? Dac vam fcut pe tine i pe Jaron s artai cum
artai, ce te face s crezi c ne oprim numai la

voi doi, indiferent de culoare?


Beech rse i plec s ia ceva ce Ben nu putea
vedea, dar se ntoarse la el i-i opti n
continuare:
Trebuie s recunoti c am fcut o treab
bun. Nici mcar nu i-ai dat seama c suntei
rude, nu? Sngele o fi el mai gros ca apa, dar
markerii etnici sunt doar la suprafaa pielii.
Cnd am aranjat s locuii n aceeai camer, ca
studeni, sau s primii amndoi documentele
Forrest pentru examinare, poate am fost cam
nechibzuii, dar am dovedit ceva. A meritat, de
dragul omenirii.
Beech se ndrept de spate i vorbi mai tare, ca
s aud i Hon.
Iar acum, puin supertriptamin modificat,
ca s fii un participant mai activ dect ai vrea.
Copleit de neputin, Ben nici nu mai simi
injecia. Simi ns c era mpins spre lift de
oamenii lui Zuo. Cnd liftul ncepu s urce, Hon
activ verificarea sistemului pentru legtura lui
Ben cu computerele din reeaua mondial. Ben
vzu cum ruleaz verificarea prin ochelarii RA.
Beech rspunse cu o referire la populaia
bionanotehnologic din corpul lui Ben i acion
procentajele activrii crescnde. n mediul
virtual, Hon post grafice care indicau
suprapunere complementar ntre automatele
Watson-Crick i sistemele cuantice.
Liftul se opri la nivel cu scena. Ben fu mpins pe

platform. n interiorul Slii Memoriale Sun Yatsen se aprinser becurile auxiliare, aruncnd o
lumin de amurg n spaiul vast.
Ben simi lumina rspndindu-se i asupra lui.
Ciudat, nu-i mai era fric, nici nu mai era
ngrijorat. O clip i trecu prin minte c injecia i
indusese o stare de lncezeal. Dar gndurile i
erau calme, contemplative.
Lumea e o scen, Ben, iar noi suntem actorii,
rosti Beech, zmbind. Se uit la ceas. Fac pariu
c i faci intrarea pe scen la momentul potrivit
i printre decorurile potrivite. O s controlm
mai bine legtura dintre implanturile tale,
activitatea bionanotehnologic i materialul de
vizualizare la care vrem s lucrezi, ca s nu
peti ce a pit Jaron.
Trebuie s procedm aa, i explic Hon pe
ton de scuz, ca s stabilim dac mecanismele
bionanotehnologice ale lui Kwok funcioneaz
optim n sistemul tu biologic.
Beech ncuviin din cap.
Pentru asta trebuie s stai cu noi. Dac
putem izola factorii de activare din sngele tu,
n-o s mai avem nevoie de tine. Doamn Hon,
cred c poi opri neuroparalizia. n regul. Cum
te simi acum, Ben?
Descoperi c putea vorbi. Cnd deschise gura,
senzaia de lncezeal i se rspndi n corp i se
modific, ptrunzndu-i n membre, cald. Parc
disprea, ca o pisic de Cheshire, n spatele

zmbetului care i apru pe fa.


M simte bine, i zise el n cele din urm lui
Beech. M simt foarte bine.
M bucur! Gata s cooperezi?
Da, s trii!
N-ar fi trebuit s fie att de vesel, situaia lui nu
era deloc roz, dar nu se putea abine.
Nu te doare nimic? Uimitor! Uite cum
lucreaz pe la tmplele lui bionanotehnologia,
doamn Hon. i iese prin pori, fuzioneaz cu
plasa de electrozi i cu ochelarii. i face singur
legturile, i nici urm de snge!
Da, am vzut, spuse Hon n linite. Ben
observ o expresie de uluire pe figura ei i se
distr.
Bine, Ben. O s-i dm s rezolvi o enigm
pentru noi. Cred c tii deja cte ceva despre
dilema noastr. Uite o imagine care i-e familiar.
n cmpul vizual creat de ochelarii RA apru
tabloul lui Dosso Dossi. Domnul nefericit, cu
nfiare de crturar, sttea n faa unei
draperii, sub un parapet scund, cu privirea
ridicat de la labirintul cu zece alei, spre care
arta cu mna stng. Totul proiectat pe
structura Slii Memoriale, prin ochelari.
Ceea ce vrem s gseti e simplu, spuse
Baldwin Beech. Cel puin, aa sperm. Care e
legtura dintre tabloul lui Dossi i Sala
Memorial i de ce a petrecut Jaron Kwok att de
mult timp aici? Ce anume din acest loc e

important pentru sistemul lui de memorie? Ne


poi ajuta?
Sigur, zise Ben, ncercnd s rspund la
ntrebri n ciuda valului de moleeal care-l
ameea. Dar de ce facei toate astea? Ce doreti,
dr. Beech?
Beech fu surprins, apoi czu pe gnduri,
cumpnindu-i rspunsul.
Nu cred c facem ru dac-i spunem. Poate
chiar te va ajuta n activitatea pe care vrem s-o
faci. Foarte bine. Credem c n acest loc e ascuns
ceva aflat n legtur cu informaiile din
holotransmisia lui Kwok. Poi folosi acel ceva ca
s dinamizezi materialul bionanotehnologic care
se mic acum n tine.
S-l dinamizez ca s fac ce? ntreb Ben,
ncercnd s-i controleze gndurile care se
disipau treptat.
Asta-i marea ntrebare, nu? De data asta,
dac vom controla mai bine situaia i dac nu
peti ce a pit Kwok, la ce rezultat vom
ajunge? Te va face bionanotehnologia cel mai
grozav sprgtor i creator de coduri? Ne va
permite s proiectm criptocatastrofe controlate,
ca fulgerul din mna lui Zeus, dar mult mai
puternice? Indiferent de situaie, tu sau
mecanismul bionanotehnologic din tine va
deveni cea mai avansat arm, cea pe care o
cutm noi. Dar poate e i ceva mult mai
important: dovada incontestabil c evoluia

trebuie
ndreptat
spre
ntreptrunderea
definitiv dintre om i main. Ne ajui?
Ben aprob cu o nclinare a capului cel puin
capul i se cltin n sus i n jos, spre piept.
Parc era meninut la suprafaa unei mri
strine. Plutea i se ridica euforic, de parc n-ar
fi avut greutate, de parc ar fi fost luat din patul
lui de pe pmnt de un val de somn mult
ateptat. Treptat, i ddu seama c marea era
incontiena indus de mainile gnditoare cu
care era att de strns legat acum.
Simi cum nceteaz s existe, n sensul limitat
al sinelui su. Cu uurin molatec, se diviz n
nenumrai alii, se disocie n numeroase
persoane, procese autonome, ageni inteligeni i
inteligen artificial. Sub adpostul a ceea ce
fusese el odat, acetia ncepur s modifice
arhitectura somnului n visul su cu ochii
deschii, rspndindu-se n infosfer, pn cnd
simi nu c se afla n legtur cu biblioteca Babel
a gndirii umane, ci c devenise biblioteca
nsi.
Ben ce faci? ntreb Beech. Ce ai gsit?
Ben i art. Nu tia exact cum procedeaz, dar
extrase imagini din miriadele de maini de
prelucrare a informaiilor i le trimise pe ecranul
lui Beech i pe ochelarii lui RA. Cteva dintre ele
i erau familiare, cteva erau noi.
Ascunde catastrofa n vzul lumii. Cuvntul
acadian babilu, Poarta Domnului, originea

turnului Babel. Litera greceasc pi, numrul


transcendental i raportul dintre circumferina i
diametrul cercului. Litera ebraic alef, semnul
infinitului i al unitii cu Dumnezeu, al
numerelor cardinale transfinite ale lui Cantor.
Ideograma chinezeasc yao, configurat ca
necesitate i femeie occidental. X-ul rsucit,
semnul infinitului din spirala dubl a ADN-ului
i fotonii corelai. Fiecare pereche n cte un col,
ilustrnd corelarea i complementaritatea.
Le-am mai vzut, rosti Beech, dezamgit.
Arat-mi ceva nou.
Redundana se opune entropiei, spuse Ben
cu un rs nfundat, vorbind rar, dar gndind mai
rapid dect o fcuse vreodat. Sinele su, plutind
deasupra lumii sale mpnzite de ageni n
infosfer, se nnobilase i se limpezise, devenise
ca atmosfera rarefiat de la marginea spaiului,
prin care voina lui zbura la nlime, cu vitez
incredibil.
Beech se ncrunt.
Nu te ncpna ca un asin. F-o.
O fac, pentru c despre Asinita e vorba.
Asin de care? Ce vei s spui?
Pot s-i art, dar nu pot s neleg n locul
tu, spuse Ben rznd cu trupul su de la
distan. Ca s-o citez pe doamna Sn.
Atunci, arat-mi!
Din pnza incontient a miriadelor de sisteme
pe care le accesa, Ben extrase imaginea virtual

a Slii Memoriale Sun Yat-sen, apoi ncepu s


lucreze cu ea n funcie de imaginile nglobate n
holotransmisia lui Kwok. O rsucea ca pe discul
unul seif de mod veche.
Nu era nevoie s cugete la catastrofa ascuns
n vzul lumii, bnui el. Imagini de pduri
murind i cruste de ghea crpate nu ajut la
nimic. Nu, mai bine s-i dea lui Beech ceva ce
putea nelege.
Rotete imaginea Slii Memoriale n dubl
suprapunere, odat cu imaginea labirintului cu
zece piste din tablou, apoi cu Sala ca palat al
memoriei. Dezvluie labirintul care a fost acolo
dintotdeauna. Arat cum se nvrtete discul de
pe seiful paradisului combinaia ce rsucete
mecanismele i nva numerele.
Imaginea slii, astfel rotit, se rsucea nainte i
napoi, la fiecare dintre imaginile adnc nglobate
n tabloul lui Dossi.
Ce-i cu rsucirile astea? i ceru Beech
socoteal, vorbindu-i de foarte aproape, n stilul
terapeuilor sau al inchizitorilor.
Ben ns nici nu-l bg n seam, se simea
detaat, distant. Discursul i deveni i el
ambiguu:
Cele zece piste ale labirintului din tablou l
pun n legtur cu tetraktisul pitagoreicilor. i
cu descoperirea numerelor iraionale complet
identificabile numai la infinit, cel mai cunoscut
fiind pi. i cu cele zece permutri posibile ale

numelui sfnt al lui Dumnezeu, din Cabala


Tetragrammatonul? ntreb Beech. Yod Heh
Vov Heh?
Cu cele zece sefirot, entitile numerice care,
la un loc, alctuiesc arhetipul androgin
primordial al fiinei umane. Calitile i
emanaiile lui Dumnezeu, care pun mintea n
legtur cu marele Unu, divizibil la infinit.
Dar n tablou nu apare yod, heh sau vov.
Singura liter iudaic din el e alef!
Care e, de fapt, litera ce desemneaz Ein Sof,
Neantul Mistic i Infinitul care nglobeaz cele
zece sefirot.
Ideograma chinez, yao, la ce se refer? E a
zecea liter?
Nu. Yao e ideograma primului cuvnt din
prima dintre cele zece porunci, n prima
traducere a respectivelor legi morale n chinez,
de Ruggieri i Ricci.
Foarte bine, dar care e legtura cu Sala?
Urmrind labirintul, Jaron a fcut legtura
dintre Sala Sun Yat-sen i Copacul mnemonic al
celor zece sefirot. A transpus, unul n cellalt,
labirintul Dossi i Copacul. O pereche minunat
i fr seamn, unit n aceast Sal Memorial.
Ce vrei s spui? Nu neleg.
Rsucirea labirintului se coreleaz cu
planurile sau dimensiunile universului asociat
cu apariia Copacului. Cu micarea labirintic a
emanaiei divine ieite din infinit, raza iluminrii

supranaturale cltorind pe calea ei erpuitoare


printre cele zece sefirot.
Ben ncerc s-l lmureasc transpunnd
labirintul i Copacul, alturi de imagini din
sistemele de coduri sfinte din gematria,
notarikon i temurah. Aduse n spaiul virtual
imagini cu copacii memoriei ai lui Ramon Lull i
cu roile combinatorii. Dar rpitorii lui tot nu
fceau legtura.
Ce-i cu imaginile din tablou? Cu mgarul?
Asino. Cuvntul italienesc pentru mgar sau
asin. n opera lui Bruno e simbolul Sfintei
Ignorane, cel mai nalt nivel de nelepciune.
Deci Bruno tia despre tablou?
Da. Pentru c a vzut numrul emblematic
apte al lui Andrea Alciati, care descrie un mgar
cu statuia lui Isis pe spate. Imaginea l-a condus
pe Bruno la simbolurile minotaurului, care trimit
la secrete militare. Cel mai reuit portret existent
al lui Alciati a fost pictat de Dosso Dossi.
Descoperirea l-a determinat pe Bruno s caute
alte lucrri ale lui, mai ales portretul acestui
domn.
Dar de ce un mgar? Vru s afle Beech,
deranjat de propria ntrebare, ca i cum s-ar fi
ateptat s aud poanta unei anecdote care fcea
din el un mgar.
Ben suprapuse imaginea animalului mpovrat
pe cea a mgarului clrit de Iisus intrnd n
Ierusalim n Duminica Floriilor i pe cea a

mgarului clrit de profetul Balaam, animalul


prin a crui gur vorbea ngerul trimis de
Dumnezeu.
Pentru Bruno, spuse el, mgarul reprezint
Sfnta Ignoran necesar pentru transformarea
i trecerea misticului n i prin animalic, pentru
a atinge sefira nelepciunii Hokhmah, n
cabal. n sistemul brunian, Hokhmah este
ntruchiparea nelepciunii n lumea etern, aa
cum Minerva o ntruchipeaz n lumea fizic, iar
Sophia n sufletul omului. Copacul Asinita e ca o
scar pe care urc magul spre perfeciunea
mistic, abandonndu-i caracterul uman.
i fulgerul?
El amenin att mgarul mpovrat, ct i
biserica. Sfnta Ignoran este dobort de locuri
comune, n vreme ce instituiile religioase umane
au devenit att de pedante, nct nu mai pot face
nimic pentru a mpiedica distrugerea care-i
amenin pe toi cei ce apeleaz la ele pentru
ndrumare.
La nivel mai profund, Ben nelese imaginea
mgarului lui Bruno nu numai ca simbol al
transformrii i trecerii, dar i al morii mistice
care ncheie o stare i ncepe o alta ceea ce
Jaron interpretase, n lumina radiaiilor X ale
fotonilor corelai i ale spiralei duble, drept
prefigurarea cabalistic/hermetic a ceea ce se
petrece n teleportarea cuantic.
Vznd c Beech nu pune nicio ntrebare, Ben

se hotr s tac.
Locuri comune, ntr-adevr! Se nfurie Beech.
M-am sturat! Dac ncerci s m pcleti, Ben,
nceteaz imediat. Ce anume l-a interesat pe
Jaron n acest loc, lsnd la o parte explicaiile
tale labirintice? Spune-mi acum, dac nu vrei s
peti ce a pit Kwok!
Brbaii n costum negru i manifestar imediat
prezena, de parc ar fi vrut s-l susin pe
Beech n accesul lui de furie. Lui Ben aproape ci veni s rd. Cltoria prin labirint l dusese,
de fapt, exact n locul n care Jaron gsise i
ascunsese din nou piesa de baz a puzzle-ului
care coninea algoritmul lui Shimon Ginsburg.
Aceea ar fi cea mai important descoperire,
pentru Beech.
Dar nu ar fi de fapt pentru Beech, ci pentru el.
Ar fi pasul urmtor pe crarea spre ceea ce tia
c trebuie s devin acum. Numai fcnd acest
pas ar drma obstacolele mintale ale
zombificrii la care l supusese Beech acum. Cu
puin noroc, l-ar putea mpiedica pe el i pe
slugoii lui s obin controlul asupra celei mai
avansate arme.
Vocea lui Ben, cnd vorbi din nou, nu mai era
pur i simplu profetic. Suna parc din alt
lume, distant i monoton, chiar i pentru el:
n redarea mea virtual a Slii Memoriale, vei
descoperi ce cuta Jaron Kwok i unde anume a
gsit ceea ce cuta. n spatele acelei plci,

deasupra uii aceleia iluminate. Du-te acolo,


adu-mi ce gseti, iar eu voi traduce.
Sper c nu e o pcleal, spuse Beech, apoi i
strig pe Zuo i pe Sn. Aducei o scar! Dac nu
gsii, urcai-v unul pe umerii celuilalt. Trebuie
s dm jos placa aia de pe perete. Grbii-v!
Oamenii lui Zuo nu gsir nicio scar, aa c
fcur o piramid uman. Ca i cum s-ar fi aflat
la mare distan, Ben auzi zgomot de cuit care
zgria i ndeprta placa, apoi strigte
victorioase. ntr-un minut, i aduser n faa
ochilor un player de plastic cu un disc nuntru.
Ben l privi i nelese. n 1936, Ginsburg a
reuit s fug din Germania hitlerist n China,
numai ca s fie capturat de japonezi i predat
Reich-ului, unde a murit ntr-un lagr de
concentrare. Dar a lsat n urma lui o oper
mrea, ascuns n Sala Memorial Sun Yatsen. n onoarea lui i a operei sale, Jaron Kwok
i
codificase
i-i
nregistrase
secretul,
readucndu-l, ntr-o form nou, mai puin
perisabil, n vechea lui ascunztoare de Sala
Memorial.
Kwok i riscase bucuros viaa pentru a gsi
adevrul, la fel ca Ginsburg. Ben spera s fie
demn de motenirea lsat de amndoi.
D sonorul mai tare, spuse el, i apas
butonul PLAY.
Ben auzi acorduri i ncepu s zmbeasc. Era
tot mai departe de discuiile cu ei i de restul

lumii. Mintea lui se concentra deja s sparg


codul auditiv i s-i identifice locul n palatul
labirintic al memoriei n care ajunsese.
Pare muzic dodecafonic, se aventur Helen
Sn.
Mai degrab zgomote aiurea, dup prerea
mea, spuse Beech, tot mai nervos. Se rsuci spre
Ben. Ce-i asta?
Un cod Pierce, rspunse acesta. Un alt
membru al familiei Pierce a fost primul om de
tiin care a aprat lucrrile de ficiune ale lui
Felix C. Forrest. Ar trebui s tii asta. Ai preluat
conducerea universitii numite dup Forrest,
nu-i aa?
Bine, bine, dar cum funcioneaz? ntreb
Beech nerbdtor, obosit de digresiuni.
Cheia presupune generarea tonului. Atribuie
fiecrei combinaii de sunete dintr-o limb un
ton. Aceste tonuri speciale se bazeaz pe
caracteristicile unui oscilator audio de tip
Hewlett Packard, programat aici s genereze
miriade de tonuri necesare pentru sunetele
tuturor limbilor cunoscute. E cheia tonal a
labirintului lui Babei.
Cheia e n labirint, iar labirintul e n cheie!
tiam eu!
Dar ce ascultm? ntreb Patsy Hon.
Nu muzic pe dousprezece, ci pe zece tonuri,
rspunse Ben, cu vocea tot mai slab i mai greu
de auzit, chiar i n linitea slii. Corul celor zece

sefirot. Melodia celor zece sfere. Constelaiile


migrrii sufletului. Un exemplu elaborat de
marcaj transparent n care se ascund ecouri. n
condiii normale, sistemul auditiv uman nu
poate s detecteze spaiile dintre ecouri. Dar eu
nu m aflu acum n condiii normale.
Poi s traduci?
O s ncerc.
Pe msur ce prelucra informaiile, Ben gndea
cu toat fiina, cu fiecare celul din corp, ca i
cum fiecare prticic din ADN-ul lui funciona ca
un computer cuantic. Lucrnd la o misiune de
decriptare pentru care i ADN-ul i sistemele
cuantice erau perfect potrivite.
Cheia e n labirint, iar labirintul e n cheie. Cheia
labirintului nu se referea doar la relaia dintre
codul genetic i organism la muzica din cheia
ADN-ului, mai ales propriul lui cntec ci i la
calea luminii nsi, canalul razei de iluminare
care i croia drum printre sefirot. Cele dou se
reflectau una pe alta. Amndou erau dispozitive
ale memoriei celei mai profunde, sisteme
mnemonice de evocare a unei realiti mai vaste
i mai ptrunztoare, intime ca mpreunarea
sexual, dar divergente ca un ansamblu de
universuri paralele. Pentru evocarea acelei
realiti i pentru a ptrunde n ea.
Labirintul tabloului alctuia harta labirintului
slii, iar n centrul labirintului Ben gsi cheia
tonal, ea nsi un labirint al sunetelor,

declannd prin intermediul minii lui valuri


discrete
de
efecte
n
mecanismele
bionanotehnologice ale lui Kwok care, la rndul
lor, se rspndeau prin alctuirea lui fizic. Cu
ajutorul bionanotehnologiei, capacitatea latent
a moleculei codului genetic de a manifesta
fenomene cuantice prindea via.
Temperatura corpului i crete rapid, anun
Patsy Hon. ngrijorarea se simi nu att n tonul
vocii, ct n intensitatea ei.
Nu cred c predecesorul lui a suferit o
combustie spontan, spuse Beech. Vocea lui
venea de foarte departe. Dar v mulumesc,
doamn Hon, o s in cont de avertizarea
dumneavoastr.
C ADN-ul lui funciona ntr-adevr ca un
dispozitiv cuantic pe patru bii i i asuma mai
multe stri o simea mai mult dect o nelegea.
tia c toate informaiile din univers erau de
aproximativ 4 la puterea 400. Da, spiralele ADN
de cte 400 nucleotide lungime vor duce la
rezultatul
scontat.
Lungimea
spiralelor
determina proteine mici, de 133 de aminoacizi, 3
din fiecare 64 fiind codoni terminali, sau 6
codoni terminali ntr-o succesiune tripl de 133.
Asta nsemna c lungimea producea polipeptide
cu 22 de
aminoacizi,
adic
lungimea
neuropeptidelor eseniale pentru nvare,
memorare i funcii cognitive superioare
Ct de impresionante erau acestea, fa de

codurile pe care le cutau sau le compuneau


americanii i chinezii! Ben rdea i nu se mai
putea opri.
Semnele vitale au depit limitele! Spuse
Hon, de-a dreptul ngrijorat.
Ben! Strig Beech. Ce faci?
Asta nu trebuia s fie o injecie mortal,
remarc Ike Carlson pe un ton sec.
La dracu! Oprete-te, Ben, orice ai face!
Ben ar fi vrut s se supun, dar nu putea. Vzu
oglinzile rsucite nvluindu-se una pe alta n
ADN i n fotoni, le simi n oase. Euforia
dinaintea somnului se transform ntr-o
experien n afara corpului. Conectat la
infosfera planetei, nu putea dect s observe, so cuprind n vastitatea ei cu mintea n sfrit.
Rdea, rdea ca un copil, iar rsul l chema
undeva departe, dincolo de orice fusese el
vreodat.
Convulsii! Strig Hon. Niciun semn vital!
Intr n com
Vd, strig i Beech.
Ben nu se mai putea ancora n contientizarea
obinuit. n schimb, pnza realitii czu de pe
el, ca un labirint tiat ntr-o panglic i ntins
ntr-o spiral de-a lungul unei dimensiuni noi. n
el, molecula codului se rotea ca ntr-un
montagne-russe.
Parc era prins n centuri n sania de lansare a
unei rachete care aluneca pe piste periculoase

ntr-o spiral dubl, printr-o ploaie de date,


cunotine, nelepciune. Incapabil s clipeasc
sau s se ntoarc, se topea odat cu ploaia, se
topea n ea.
Cnd, n cele din urm, cascadele de imagini,
geometriile minuscule nenumrate, luminile,
culorile, sunetele, miresmele, texturile i
gusturile atinser punctul de intensitate
maxim, copleitoare
Strns la dreapta, uor la stnga, nenurubat e
neprotejat.
i place s te ating aici, nu, Benny?
Furnici agitndu-se ntr-o cutie de chibrituri, n
flcri miros ptrunztor de furnic ars.
prizonier ntr-o furtun de informaii, craniul
lui i universul se deschiser ca o trap grea.
Transformat, transportat i transfigurat n timp,
czu peste trap, trecnd prin Poarta lui
Dumnezeu. Eliberat de nveliul carnal i de
trecut, mintea lui plutea afar, pe un trm
necat n adevr, diafan, rspndindu-se n
apele transparente ale celui mai adnc
firmament, bolta cereasc inundat de lumin.
Ben le spusese c va face o translaie. Ar fi
trebuit s-l cread pe cuvnt.
CODUL DURESS
Kowloon
Dup alte dou zile dedicate exclusiv dispariiei
lui Cho, detectivul Lu i agentul special

Adjoumani i luar liber cteva ore pauz de


Anul Nou. Anul Nou occidental, nu chinezesc.
Hong Kong era unul dintre puinele locuri din
lume care le srbtorea pe amndou n aceeai
msur.
n ajutorul lui Lu, departamentul ei aduse un
tnr sergent zelos care spera s fie promovat la
gradul de detectiv. FBI numise un ataat secund
de la subfiliala Guangzhou care s-o ajute pe
Adjoumani. Ajutoarele lucrau cu schimbul,
dup ce fuseser informate despre investigaia n
curs.
Ca s mai uite de cutrile lor frustrante i fr
niciun rezultat, Lu se hotrse s mearg cu
Adjoumani la The Jouster II, un bar medieval n
Tsim Sha Tsui, cu un paznic n armur de
cavaler i un pod mobil n miniatur la intrare.
Nostalgic, Mei-lin ar fi preferat ceva mai ancorat
n realitate, o crcium cochet i ntunecoas
din zilele crmuirii britanice, dect stilul Las
Vegas al localului, dar pauza era oricum
binevenit.
tii ce m deranjeaz cu adevrat, Marilyn?
i spuse Adjoumani, amestecnd cuburile de
ghea din al doilea cocteil de votc cu suc de
portocale. Ne bag pe gt asistenii tia ca s-i
pregtim s ne ia locul, i nici mcar n-au
curajul s-o recunoasc.
Mei-lin o aprob nclinnd din cap cu tristee,
apoi ncepu s contemple serpentinele din a treia

ceac de cafea cu whisky. Se gndi la tot ceea


ce nu mersese cum trebuie n ultimele zile.
Avionul care dispruse n noapte cu Ben Cho la
bord avusese un pilot experimentat, care-l
manevrase astfel nct s nu fie detectat de
radar. Cnd, n cele din urm, a fost depistat pe
aeroportul improvizat de lng Zhong-shan,
aterizase de o or. Pn acum, nu aflaser dect
c Ben fusese preluat de alt ambulan la
aeroport, dar c vehiculul respectiv fusese
abandonat lng Shundle.
Nici Lu, nici Adjoumani n-aveau cum s tie
dac Ben ajunsese sau nu la destinaia final.
Mei-lin ddu cafeaua la o parte. Tatl ei i
necase frustrarea n alcool nc din copilria ei,
dar ea nu avea de gnd s-o ia pe acelai drum.
Cu att mai puin voia ca fiica ei s-o vad beat.
Oft, cu gndul la Clara i la Sony.
Nu
strluceti
de
fericire,
remarc
Adjoumani. Vrei s-mi spui ce te doare?
M gndeam c fiica mea s-ar putea s aib
dreptate. Tot amenin c-o s decupeze imaginea
mea din carton, ca s-o aib n apropierea ei, prin
cas. nainte de a disprea Cho, nainte de a
disprea Kwok, viaa mea era organizat. Dar
lucrurile se schimb ntr-una i mi-e tot mai greu
s in pasul cu ele
Trebuie s gsim o cale ca s ajungem la el.
Asta nu neleg eu. Voi, americanii, avei cel
mai avansat echipament de localizare. Putei gsi

orice de la mii de kilometri n spaiu, nu-i aa?


De ce nu i-ai implantat un dispozitiv de
urmrire sau ceva de genul sta?
Ne-ar fi scutit de o grmad de necazuri, dar
ne supraapreciezi. Nu avem o capacitate de
anticipare att de mare.
Oare omologul ei american nu-i spunea tot ce
tia? Se uit la Adjoumani, care urmrea
posomort pe un ecran lupta dintre un brbat
n armur i un animal mitologic. Nu, ataatul
FBI era la fel de mhnit ca i ea. n ciuda
nencrederii reciproce resimite de amndou la
nceput, Mei-lin ncepea s-o priveasc mai mult
ca pe un partener dect ca pe un omolog.
Exist posibilitatea ca efii ti s nu-i spun
tot adevrul? O ntreb.
Dar ai ti, fetio? Wong, de la Guoanbu? Teai gndit c amndou suntem doar nite
ciupercue la umbra copacilor nali?
Ciupercue?
tii tu, ne in la umbr i ne alimenteaz cu
blegar.
Lu izbucni n rs. Adjoumani surse. O glum
veche pentru ea, dar nou pentru Lu.
Poate c nu i-au dat toate informaiile, spuse
Adjoumani, dar i-au dat tot echipamentul
necesar. i-au pus un elicopter la dispoziie Ce
n-a da s primesc i eu aa un sprijin
Lu o aprob. Nu c ar fi avut nevoie de
elicopterul la pn acum

Vai de mine DeSondra ddu din cap


nemulumit de ce vedea pe ecran. Individul ar fi
trebuit s rmn la filmele de spionaj. Cavalerul
verde e un rahat.
Mei-lin se uit la ecran i-l vzu pe Sean
Connery ntr-o inut medieval caraghioas.
Dac-i place mai mult agentul 007, du-te la
Bottoms Up, pe strada Han-kow. Bond a aprut
acolo ntr-una dintre aventurile lui asiatice. Azi
nu-i dect un local prpdit.
Poate mai trziu, dup ce mai beau ceva.
Mei-lin se uit n jos, la masa de sub pahar. Cel
puin relaia profesional cu Adjoumani se
mbuntea, n ciuda ciocnirilor ocazionale. Nu
acelai lucru se putea spune despre relaia dintre
rile lor. Situaia tensionat prezentat la tiri
se nrutea. Americanii susineau c statul
chinez nu numai c-i sprijinea cu fonduri pe
secesionitii californieni, dar se angaja ntr-un
rzboi informatic cu statele de la grania cu
Tibetul i fcea manevre navale suspecte n
strmtoarea Taiwan.
Guvernul chinez contraataca, susinnd c
Nepalul i Bhutanul tot nu respectau preteniile
de securitate ale Chinei. Aducnd o dovad n
plus c SUA erau complice la nrutirea
conflictului, Beijingul pretindea c americanii,
mn n mn cu guvernul taiwanez, foloseau
insula ca s testeze sisteme SCADA, acolo unde
infostructura se ntlnea cu infrastructura, n

China nsi. i c din cauza asta erau necesare


manevrele navale defensive.
n ultimele zile, Lu i Adjoumani pierduser
destul timp cernd aprobare pentru una i
permisiune pentru alta, mai ales c dispariia lui
Cho strnea valuri de acuze din ambele pri. Lu
nelegea c dispariia lui Cho era pus n
legtur, chiar vag, cu rzboiul informatic, dar
nu accepta c ar fi legat de fanfaronada
belicoas a armatelor i teroritilor. Cu toate
acestea, ea i agenta FBI aveau noroc c erau
lsate s lucreze mpreun. La dracu, uneori
avea impresia c numai relaia ei cu Adjoumani
i mpiedica pe cei de la Guoanbu s-o aresteze pe
americanc.
Era
frustram
gndul
c
ageniile
guvernamentale de ambele pri ale Pacificului le
foloseau pe ea i pe Adjoumani ca s ctige
timp. Dar nu avea nicio ndoial c superiorii ei
ar fi bucuroi ca ele dou s rezolve cazul, pentru
ca apoi s le dea la o parte i s culeag ei laurii
victoriei.
Aa cum sttea, cufundat n gnduri, Mei-lin
observ desenul elaborat de pe suprafaa mesei.
Prin stratul de plastic protector se vedea un
labirint cu un ora medieval i un castel. La
mijloc scria Jericho. Drumul prin labirint descria
literele
HEARTHEARTHEARTHEARTH,
la
nesfrit. n piaa central a oraului, aceleai
litere erau scrise din puncte pe faa unui zar.

Hei, DeSondra, uit-te la desenul sta. Vezi


literele?
Da. Pricepi ce vor s spun?
Hearth Earth? ncerc Lu. Heart Hearth
Earth Earth Earth?
Hear the art hear the art 9 ? Suger
Adjoumani. N-are neles. N-ai cum s-auzi o
pictur sau o sculptur ori o gravur.
Tatl meu, scriitorul, spunea asemenea
chestii cnd era pilit. Cu ct stpneti mai bine
o art, cu att arta te stpnete mai bine pe
tine. Prostii din astea de tip Zen. Poate c se
credea artist. Lumea l trata ca pe un scriitor la
comand.
Suficient s te duc pe panta beiei, spuse
Adjoumani.
Nu tiu Cazul sta Mai nti Kwok, acum
Cho. Seamn.
Seamn cu ce?
Cu un labirint de litere i cuvinte pe care
aproape c le neleg, dar nu le neleg. Greesc
ntr-una, dar foarte puin. Acum mi se pare c
nu mai avem mult pn s-l gsim pe Cho, dar
n clipa urmtoare drumul erpuiete. Asta nu
face dect s nruteasc situaia.
Adjoumani se ntinse peste labirintul desenat pe
mas i o btu uor pe mn.
Nu te mai chinui aa, Marilyn. Chiar dac
9

Auzi arta auzi arta, n lb. englez (n.red.).

suntem de partea binelui, nu nseamn c o s


ctigm btlia mai repede. Cei care l-au rpit
pe Cho sunt adevrai profesioniti. n plus, jocul
nu s-a terminat.
Mei-lin nclin din cap aprobator, cu ochii la
epopeea medieval de pe ecran. Deodat, acesta
licri i apru imaginea Slii Memoriale Sun Yatsen. Arta exact ca n ziua cnd ea i Ma se
confruntaser cu Rzboinicii Noilor nvturi.
Mei-lin se ndrept brusc de spate i rmase cu
privirea lipit de ecran. Filmul se relu. Dar
numai o clip, apoi fu din nou nlocuit de
imaginea slii.
DeSondra, uit-te pe ecran!
Scene din film alternau cu imaginea Slii
Memoriale, ntr-un dans sclipitor.
Hmm fcu Adjoumani. Au probleme cu
sistemul. Aia nu-i btrna Anglie fericit. Poate
s-a jucat cineva cu banda video.
Nu cred, dar o s verific, hotr Lu, ridicnduse de la mas i plecnd spre bar.
n costum de servitor la cas mare, barmanul se
uita lung la ecran cnd ajunse Mei-lin la el.
Detectivul fcu un semn cu capul.
Am vzut. Afurisit treab.
Avei probleme cu recorderul sau cu DVDplayerul?
Nu, e transmisie direct prin satelit. Acolo
trebuie s fie necazul.
Mei-lin zmbi aprobator, dar se ndoia c

necazul era la vreunul dintre capete. Era gata s


parieze c nu toate canalele erau afectate, doar
cel cu filmul medieval.
Anul Nou venea odat cu zorii, bogat i bizar,
poate mai bogat i mai bizar dect i-ar fi plcut.
Nu apuc s-l roage pe barman s schimbe
canalele, ca s-i verifice teoria, c Sean Connery
apru din nou pe ecran i filmul se derul n
continuare fr alte ntreruperi.
Uite, nu mai d rateuri.
Lu se ntoarse la Adjoumani.
Cred c tiu unde e Ben Cho.
Unde?
Sala Memorial Sun Yat-sen din Guangzhou,
i spuse i-i scoase telefonul din buzunar.
Ce? Cldirea aia de pe ecran?
Exact. i Kwok a vizitat-o. Cnd am fost eu
acolo ultima oar, Rzboinicii Noilor nvturi
puneau ceva la cale.
Dar n-ai trimis pe cineva s-o verifice? A doua
zi diminea, dup rpirea lui Cho?
Ba da. Pe Derek Ma. N-a gsit nimic. Dar nu
cred c Ben Cho era acolo atunci. Cred c e acolo
acum.
Cnd ieir din Jouster II, Lu telefon s i se
pregteasc elicopterul cel de care nu crezuse
c-o s aib nevoie pentru un zbor n teritoriu.
nc una dintre presimirile tale? O ntreb
Adjoumani, ridicnd o sprncean. innd cont
de ultimele urmriri, sper s ai dreptate.

i eu sper acelai lucru.


Se urcar n maina lui Lu i pornir napoi spre
secia de poliie i terenul de aterizare/decolare.
Uite ce e, i spuse Adjoumani lui Lu, care
pornea sirena, nu trebuie s le spunem
autoarelor despre asta, nu? Mcar pn cnd
ne ridicm n aer? Dac se dovedete un
dezastru, a vrea s nu fie i ei cu noi.
Nicio problem, dar sunt convins c nu o s
fie un dezastru.
Adjoumani
tcu.
Lu
se
artase
mai
convingtoare dect se simea. i scoase
telefonul i tast un mesaj, apoi l trimise printro conexiune wireless uplink.
Doar pentru cazul n care te neli, introduc
codul Duress primit de la Beckwith pentru
guvern.
Codul dureros? Ce vrei s spui?
Codul Duress. Acelai text cifru, dar care
poate fi citit n ambele sensuri. ntr-un sens, e
un mesaj inofensiv, n cellalt, decripteaz
mesajul cu alt neles, mai profund.
A, pricep! Exclam Mei-lin. Ca poemul Xian
Xiao, publicat mai de mult n Renmin Ribao,
Cotidianul poporului.
Despre ce era vorba n el?
Cenzura de la partid l-a considerat nevinovat,
dar dac-i citeai pe diagonal, cerea demiterea
prim-ministrului Li Peng.
Eu m gndesc c e parola folosit de un

funcionar al bncii cnd are un pistol la tmpl,


spuse DeSondra, cu ochii tot la telefon. Una care
deschide seiful, dar acioneaz i alarma. Gata.
Telefonul sta e acum un receptor de ghidare.
Mei-lin se bucur c monitoarele de
supraveghere interne din mainile de poliie
funcionau numai cnd voia ofierul de la volan.
Nu era sigur c voia s simt cum i sufl n
ceaf Departamentul de Stat.
Nu era sigur nici c rateurile de pe ecran nu
fuseser propriul cod Duress al lui Cho,
indiferent al cui prizonier era.
LINITEA PARADISULUI
Lacul-care-nu-trebuie-s-poarte-nume
Odat ce Karuna accept s i se alture, sosirea
ei se petrecu surprinztor de rapid. n timp ce se
plimbau amndoi prin tunelurile nalte, arta
destul de obosit i puin morocnoas din
cauza zborului. Dup ce Don i art staia
generatorului principal din petera artificial,
mai avu putere s-i exprime uimirea, mai ales
n faa macaralei imense. Apoi Don o duse n
camera transformatorului. Stinse luminile i-i
art plpirile albastre discrete.
Simt c mi se prjesc ovarele, i spuse ea
agitat. Hai s ieim de aici, vrei?
O duse la puul liftului i la scara care urca trei
sute de metri prin munte, pn la suprafa.
Privind alturi de el prin bezn, i spuse c spera

s nu fie nevoit s-o urce niciodat.


Don i art buctria, camera de odihn,
toaletele i trecur pe lng dormitorul lui, spre
camera unde se aflau acumulatorul de rezerv.
n camera de comand a centralei, acion
reprezentrile pe computer i monitoarele i-i
art sistemul complex de baraje, tuneluri,
conducte, lacuri, avancamere, centrale electrice,
stvilare i canale de scurgere din care fcea
parte locul n care se aflau ei acum.
La sfrit, o conduse n propria lui camer de
comand, paradisul tehnologiei pus la dispoziia
lui de Barakian i de Fundaia Kitchener. I se
pru mai amuzant dect se ateptase s
contemple dotrile prin prisma lui Kari, care
alterna strile de paranoia cu cele de perplexitate
n faa celor pe care le vedea.
Nici nu ncheiaser bine turul noii lui locuine
secrete, c linitea paradisului le schimb toate
planurile. Don tocmai iniia reprezentrile
holografice ale Slii Memoriale Sun Yat-sen.
Erau mbrcai n echipamentul virtual, dar nul activaser nc. Examinau tabloul lui Dossi, cu
explicaiile i simbolurile n coluri, cnd se
ntmpl.
Fr nicio avertizare, sistemele din ascunziul
lui Don se oprir, apoi ncepur perturbaiile, ca
la comanda unui nou stpn. Monitoarele
controlate de computer i holoproiectoarele
mrir labirintul din tablou i-l scoaser n

eviden. Proieciile holografice ale slii


memoriale ncepur s se roteasc de voie,
sincronizate cu tiparul evideniat pe desenul
labirintului.
Ce-nseamn asta? l ntreb Karuna,
privindu-l ca i cum el ar fi provocat haosul.
Nu tiu, nu eu sunt de vin, rspunse el, cu
ochii la o serie de imagini aprute pe un ecran
din apropiere. Recunoscu imediat caracterul lor
pitagoreic, zece aranjat ca numr triunghiular.
Un pentagon n care e nscris o stea cu cinci
coluri, n care e nscris un alt pentagon, n care
e nscris o alt stea i tot aa, la infinit. O
abunden de numere de aur, culminnd toate
n irul de zecimale nesfrite ale lui pi.
Nu-mi place deloc ce vd, spuse Karuna,
ncruntat.
Sub ochii lor, YHVH trecu prin cele zece
permutri ale numelui lui Dumnezeu, apoi se
transformar ntr-o roat cu nou spie care se
nvrtea n jurul celui de-ai zecelea cuvnt,
tiferet, aflat n butucul ei. Roata se schimb ntrun copac la rdcina cruia scria malchut, iar
copacul se opri i el la infiniturile matematice
reprezentate de alef.
Ultima oar cnd s-a mai ntmplat asta a
fost cnd holotransmisia lui Kwok ne-a stricat
petrecerea.
Cred c de data asta nu stric numai
petrecerea noastr, rosti Don, privind cum apar

ideogramele. Pe cteva dintre ele le recunoscu,


fceau parte din I Ching, ca i cnd cabala se
metamorfozase n echivalentul ei chinezesc. Apoi
imaginile formar versiunea lui Ricci a
ideogramei yao, dar se transformau i se
schimbau la nesfrit, n toate variantele ei.
Uite! Exclam Don, verificnd canal dup
canal de intrare video. E o transmisie pentru
public prin satelit i pe alt canal aici. i pe
altul. i pe altul. Peste tot. Imaginea Slii
Memoriale se rspndea pe fiecare imagine
transmis. Ieind din sfera public, observar c
i mediile lor virtuale private erau la fel de
perturbate de imagini din camere de cea,
demonstraii de surse biomoleculare i cuantice,
care se transformau, n cele din urm, ntr-un X
rsucit la nesfrit.
Deci cam aa ceva a pit Kwok? ntreb
Karuna cu voce tremurnd. i Medeea?
Au pit mai mult dect att, spus Don, apoi
se opri, strfulgerat de un gnd. Stai! Medeea!
Am mai vzut aa ceva. Cnd am fost la Crash
Village. Agenii Medeei lucrau la un fel de
superproblem. Atunci nu mi-am dat seama ce
fceau. Ceea ce vd acum seamn foarte bine
cu ce am vzut atunci.
Ce fel de problem?
Nu tiu, una grea.
Trebuie s aflu mai multe, spuse Karuna,
activndu-i echipamentul virtual.

Don proced la fel i se pomeni cu un mgar


ncrcat de vnat n faa ochilor. Figura
animalului fu redat apoi n trei dimensiuni i
examinat din toate unghiurile, dup care
imaginile virtuale se mutar la un sat pe
marginea unui lac, cu biserica ameninat de
furtun.
Nu am dect teorii, spuse el disperat,
ncercnd s neleag ce se ntmpl.
Din fericire, hologramele cu sala memorial nu
se mai roteau. Se oprise i avalana de imagini
de pe monitoarele din camera de comand, aa
c se concentra mai uor. Da, la ce problema
lucrau agenii Medeei? Ce problem ar fi suficient
de grea ca s fie nevoie de atta putere de calcul?
Oare i Medeea urma aceeai cale, lucrnd la un
aspect al aceleai probleme cu care se lupta ei
aici, n munte? Dar dac el lucra pentru
Kitchener, ea pentru cine lucra?
Dintr-odat, echipamentul de calcul se opri. Nu
se mai auzi niciun sunet. Linite perfect.
Apoi rsun un zgomot aidoma unei chei de aur
care intr ntr-o broasc ntunecata, ca o gaur
neagr o muzic pe care numai ngerii sau
demonii o cnt sau o ascult, att de puternic,
nct Don i Karuna i astupar urechile, apoi
cutar butoanele s-o dea mai ncet.
Nici nu se termin bine succesiunea de tonuri
vibrante, c i copleir torente de imagini ntr-o
cascad orbitoare. i smulser echipamentul

virtual, se rsucir i privir n alt parte,


nchiznd ochii, de team s nu fie orbii. Dar
lumina strlucea deasupra lor, ca dup o
explozie nuclear, rspndindu-se peste tot,
pentru ca apoi s se sting treptat, lund cu ea
i muzica.
Don i Karuna se privir lung n tcere, n timp
ce n camera de comand se fceau auzite din
nou sunetele obinuite.
Dac Medeea lucra deja la chestia asta, spuse
Kari ncet, cred c-ar fi mai bine s-o implici i pe
ea. Acum.
Don se ncrunt i scutur din cap.
Nu vreau.
Dar s-ar putea s fii nevoit. Nu mai depinde
de tine.
Dac vrem cu adevrat s-o implicm pe
Medeea, spuse Don, cumpnind posibilitatea,
numai Barakian i ai lui decid dac avem voie so facem.
XI
SEMPERIUM
Crypto City
Nu, Jim, i spuse Janis Rollwagen
adjunctului ei. Nu pot permite aa ceva. Ultima
scurgere de informaii din infosfer a tensionat i
mai mult conflictul cu chinezii, cu toat lumea,
de altfel. Eti cpitan de echip, nu simplu
juctor.

Dar
Niciun dar, l ntrerupse ea, n timp ce
ateptau liftul care s-i duc de la etajul al
optulea, al birourilor directoriale, la al treilea,
unde se afla Centrul de Operaiuni pentru
Securitate Naional. Nu-i dau voie s
hoinreti de capul tu prin China. Cpeteniile
trimit trepdui. De asta l-am trimis pe Wang
dup ce a disprut Beech. La urma urmei, tu eti
cel care a propus o reacie adecvat, cnd a
nceput povestea asta.
Dar povestea asta e mult mai grav acum
dect atunci cnd a disprut Kwok, protest
Brescoll cnd se deschiser uile liftului i
intrar n el. n comparaie cu ea, holotransmisia
lui Kwok a fost mult mai restrns. Dac Cho e
responsabil de ultima bre din infosfer,
atunci a creat ceva mult mai invaziv. Cea mai
rspndit secven, Sala Memorial Sun Yatsen, a fost introdus n toate fluxurile de date cu
manipulare video propria noastr tehnologie a
Adevrului Artificial.
Fie asta, spuse Rollwagen impasibil, fie
cineva a nvat s cltoreasc n timp.
Dac e Cho, continu Brescoll, nclinnd din
cap mai mult din politee, dar fr s-o asculte
prea bine, atunci a ndeprtat informaii selectiv
i le-a inserat n bazele de date din toat
infosfera. Nu i-a scpat niciuna. Conform
derulrilor noastre preliminare de cutare, au

fost compromii toi juctorii principali.


Exact din acest motiv nu vreau s calci pe
pmnt strin acum.
Dup ce ieir din lift, Brescoll porni spre NSOC.
Verificnd o list de sisteme pe PDA, tia c nu
se putea opri aici.
Bazele de date protejate EMP mpotriva
atacului asupra sateliilor au fost lovite puternic.
Exist
urme
suspecte
n
nregistrrile
frecvenelor radio de nalt energie, mai ales n
zonele
cu
schimbri
ADN
induse
electromagnetic. nregistrri compromise i ele,
n special informaiile despre virui i troieni care
modific frecvenele de semnal video i tipul de
und, pentru a induce transformri fiziologice i
psihologice.
Sunt contient c sistemele au fost atacate
de cei aflai n spatele acestei poveti. Dar era un
rzboi soft nu s-au pus n micare i nu s-au
manipulat bunuri hard, cu excepia ctorva
telescoape radio. sta nu-i un motiv s pleci n
China. Poi supraveghea totul de aici.
Rollwagen art hotrt cu degetul n jos, la
iniialele NSOC gravate n podea. Brescoll oft.
N-avea cum s-o conving. Totui, trecnd prin
uile de sticl automate i pe sub sigiliile din
aripa militar a NSA, gndul la telescoapele radio
nu-i ddea pace.
Asta-i cel mai ciudat, spuse el.
n acelai timp, imagini cu Sala Memorial Sun

Yat-sen plpiau pe ecranele televizoarelor din


orice cas i unde radio intense erau emise n
spaiu, spre constelaiile Ursa Mare, Ursa Mic,
Eridanus i Cancer.
Asinita, opti Rollwagen.
Poftim? ntreb Brescoll, netiind dac nu
auzise bine sau dac trebuia s se simt jignit.
Asinul sau mgarul din Cabal, i spuse
Rollwagen absent, conducndu-l pe crarea
erpuitoare printre separeurile de pe etaj.
Simbolul folosit de Giordano Bruno pentru
Sfnta Ignoran a profetului magic, pentru
moartea i renaterea mistic a profetului. Cnd
a recreat cerul, Bruno a lsat cteva constelaii
goale, ca s fie umplute cndva n viitor. Spaiile
goale dintre cele dou Urse i Eridanus trebuiau
s fie locus-ul cosmologic al lui Asinita.
Constelaia Cancerului, a Racului, trebuia s fie
locusul lui zodiacal. Impulsurile radio emise spre
acele locuri sunt o coinciden ciudat, dac
sunt o coinciden.
Asta ine tot de societatea aceea secret a
voastr? ntreb Brescoll, uitndu-se la
monitoarele de birou. Profunzimea cunotinelor
ezoterice ale directoarei l uimea i tulbura.
De unele societi, dar nu de cea la care te
gndeti.
n faa lor, doi tehnicieni tineri observar c se
apropie Rollwagen i se ridicar, scondu-i
ochelarii RA din respect pentru funcia ei.

Jim, i-i prezint pe Maria Suarez i Phil


Sotiropolis. Ei vor asigura teleprezena la
misiunea China despre care am vorbit pn
acum. Maria, Phill, acesta este Brescoll,
directorul-adjunct.
Dnd mna cu ei, Brescoll se ntreb dac
directoarea i alesese ca s in sub ochi
investigaia. Bnuiala lui provoc o tcere
stnjenitoare dup ce se terminar prezentrile.
Am fcut legtura cu M-I, doamn directoare,
spuse Maria Suarez, sprgnd linitea. E la
Trifrontier. Am terminat i simulacrul staiei
din California. l urcm pe DIVE i n proieciile
holografice imediat ce sfrim ce avem de fcut
aici.
Bine. Maria, Phil, v lsm s v terminai
treaba pn cnd v solicit directorul-adjunct.
Cei doi tehnicieni i puser din nou ochelarii i
se ntoarser la munc.
Ce e staia aceea californian? ntreb
Brescoll.
Una dintre sursele noastre ne-a informat
despre un proiect al Fundaiei Kitchener prin
care se investigheaz cazul Kwok-Cho. E gzduit
ntr-o central electric din Munii Sierra
Nevada. Credem c Donald Markham, alias Don
Sturm i Mister Obololos, cybernesianul care
scpat de FBI i Sigurana Intern, lucreaz
acolo.
Iar sursa e o M-I, o main inteligent?

Localizat la Trifontier?
O M-I foarte avansat i foarte inteligent.
Rollwagen ignor scepticismul din vocea lui Jim.
nainte era n Cybernesia, dar acum nu mai e
acolo. i nu e mai legat de Trifrontier, aa cum
nu mai e nici de Tetragrammaton. De care a fost
cndva legat. E fereastra prin care vedem ce se
ntmpl n centrala de care spuneam.
Din ce n ce mai curios, constat Brescoll.
Dac situaia e att de tensionat pe ct spunei,
nseamn c l-am trimis pe Wang n gura
lupului.
Jim, dei n momentul de fa nu suntem n
cele mai bune relaii cu chinezii, nc n-au
nceput s ne aresteze oamenii, din cte tiu eu,
cel puin.
Avei dreptate. Dar dac intenionai s m
inei aici, vreau s tiu un lucru. S spunem c
Cho a fost tratat cu materialul bionanotehnologic
al lui Kwok c l-a nghiit sau i s-a injectat. Ct
ru poate face el exact?
Rollwagen se uit n jur, apoi l trase pe Jim spre
un separeu gol, cu monitor pseudoholografic i
computer de control. i fcu semn s se aeze pe
un scaun, iar ea se aez pe cellalt i porni
computerul.
Dac el e responsabil de ultima bre n
infosfer, spuse Rollwagen, atunci a devenit, n
cel mai bun caz, o arm de distrugere n mas.
De acord, dar asta l pune n legtur cu

investigaia lui Kwok i ne duce napoi la studiile


pe termen lung despre gemeni. Ce urmreau ele
s realizeze? Mai ales cele referitoare la
tulburrile de identitate?
Rollwagen nu rspunse imediat. Tast o parol
i ncepu s scaneze reeaua pn-i gsi
terminalul. Mai tast cteva parole ca s aib
acces la baza de date i la fiierele personale.
Adepii
Tetragrammatonului
cred
c
supravieuirea speciei noastre depinde de
fuziunea cu tehnologia i de starea postuman.
Da?
Da, rspunse Jim. Chestia cu ngerii mai
buni.
Cercetrile
Tetragrammatonului
includ
cltoria la vitez mai mare dect cea a luminii,
nave spaiale cu contiin, planuri de evadare n
caz c sistemul ecologic al planetei noastre va
ceda. Dar dac populaia va continua s creasc
i nu putem evada pe alte planete nainte? Dac
nu putem depi viteza luminii n cltoria
spaial, nainte de a depi capacitatea de
susinere a mediului terestru? Orict am ncerca
s mrim aceast capacitate cu mijloace
tehnologice?
Atunci, cred c am bgat-o pe mnec pentru
totdeauna.
Dac nu nvm s ne controlm demografia
i lcomia nainte, da.
Rollwagen afi pe ecran un raport cu proiectele

Tetragrammaton n decursul timpului.


Tot ce a fcut Tetra manipulare in utero,
implanturi, interfaa minte/main, studii pe
gemeni, ncercarea de a amplifica puterile
paranormale are un singur scop: s apropie
inteligena uman i pe cea artificial att de
mult, nct creierul nostru i maina s fie
folosite mpreun pentru a deschide poarta din
i prin estura spaiului.
Brescoll scutur din cap.
Dar de ce tulburri de identitate?
Evident c nu de dragul lor. Ai auzit de
exaptaie?
Selecia natural gsete propriile utilizri ale
obiectelor, rspunse Jim, fr s vad legtura.
De obicei n timpul unui dezastru.
Exact. Rollwagen deschise un fiier cu grafice
pentru a afia ceva ce prea o diagram
anatomic.
Tractusul
vocal
laringe
inferior/faringe superior, capabil de limbaj
articulat, este un exemplu bun. Exista n
organismul oamenilor cu cinci sute de mii de ani
nainte de apariia vorbirii articulate.
La ce folosea? ntreb Jim, mnat de
curiozitate. O caracteristic fosil vie, precum
codurile fosile vii ale lui Beech. Ajuta la
respiraie?
Nimeni nu tie, mai ales c poziionarea lui
anatomic favoriza sufocarea, un dezavantaj n
evoluie. Dar a venit catastrofa i bum!

Dezavantajul se transform n avantaj.


Ce catastrof?
Rollwagen cut alt fiier, l deschise i-i art
un filmule 3-D.
Vulcanul Toba, spuse ea, n timp ce priveau
simularea, a erupt acum aptezeci de mii de ani.
Cenua i zpada au ntunecat cerul ase luni de
zile. Dioxidul de sulf a reflectat lumina soarelui,
crend o iarn ntins pe ase ani. Catastrofa a
distrus atia oameni, c aproape am disprut ca
specie. Dar, n acelai timp, ne-a obligat s ne
dezvoltm vorbirea adevrat, pentru care aveam
toate componentele fiziologice, de cinci sute de
mii de ani.
Deci catastrofa a selectat ce anume? i
cum?
Nimeni nu tie exact. Exist o teorie care
spune c un fel de gngurit, anterior limitat la
bebelui, a devenit limbajul adulilor. Utilizarea
cuvintelor a deschis ua cunoaterii simbolice.
Uit-te la asta.
Brescoll se aplec nainte ca s citeasc mai
uor textul despre cronologia catastrofelor i
originile limbajului articulat.
La nceput a fost gustul cenuii n gur,
spuse el, scannd cronologia i rsucind ideile n
minte, dar cei care pot vorbi nu pot nghii i
respira n acelai timp.
Da, aprob Rollwagen, afind din nou
erupia vulcanului. Poate c Toba a fost

adevratul Turn Babei, evenimentul care ne-a


propulsat din limbajul tcerii, neles de toat
lumea, n confuzia limbilor.
Brescoll se ls pe spate i strnse mai tare
braele scaunului, fr s tie de ce.
i ce are asta de-a face cu faptul c experii
n comportament, care fac studii pe gemeni, au
indus deliberat tulburri de identitate la copii?
Rollwagen ntoarse scurt privirea. Un fior i
strbtu chipul. De ce s fie stnjenit, se
ntreb Brescoll, dac nu face parte din
Tetragrammaton? Dar se corect imediat: i
Tetragrammatonul i organizaia Kitchener s-ar
fi putut trage din Instrumentalitate.
Acele tulburri sunt foarte importante pentru
constelaia de trsturi necesare la crearea
indivizilor menii s scoat evoluia uman din
impas. Ca s fie creai nainte de a avea loc
catastrofa. Ca s fie obinui tesseractorii, cei
care desclcesc i es pnza realitii. Care vor
manipula materia fundamental a lumilor, aa
cum strmoii notri au manipulat materia
simbolic a cuvintelor. Aleii, cei care vor face
marele salt.
Brescoll o privi fr s se team s-i dezvluie
nedumerirea care, nsoit de confuzie, i sporea
senzaia de groaz.
Dar care exist deja, aa cum exista i gtul
capabil de vorbire, ateptnd s fie pus la
treab?

Poate ca vorbele copiilor despre prieteni


imaginari, ca povetile despre trmul znelor.
Poate ca personalitatea schizoid, schizofrenic,
multipl i tulburrile de identitate nregistrate
de istorie. Poate ca viziunile nebuneti cu ngeri
i demoni.
Ce vrei s spui?
Poate c fenomenele acestea sugereaz o
sensibilitate la scurgerile din alte universuri,
vecine cu noi, spuse Rollwagen cu glas monoton.
Dar, aa cum gtul capabil s vorbeasc se poate
sufoca, un creier capabil de simboluri e nclinat
spre nebunie. Dar un astfel creier nu e neaprat
un dezavantaj, pe termen lung.
Ce avantaj ar putea avea potenialul de a
nnebuni?
Un talent extraordinar, spuse Rollwagen, fr
s rspund de fapt la ntrebare, egal cu
inventarea limbajului. Asta urmresc studiile pe
gemeni: posibilitatea de a scoate la suprafa un
asemenea talent. De a selecta ceva neateptat
din ADN-ul nostru.
Neateptat? Sau doar nou?
Total nou, ca s spun aa. ansa de a crea
divizori i disociatori. Copii divizai, care, pe
dinuntru, vor nlesni rsfrngerea lumii n
afar.
Cum? i ce nelegi prin copii divizai?
n subiecii testelor, universurile paralele,
tulburrile de personalitate i dimensiunile cu

utilizatori multipli vor fuziona. Ideea era, cred, s


se acceseze capacitile de calcul cuantic latente
din ADN.
Pentru criptografia cuantic?
Nu, nu n sensul sta minor. Nu se urmrete
deschiderea unei ui din Marele Firewall al
Chinei, ci deschiderea tuturor uilor din toate
universurile. Chiar aici, n universul nostru, ar
deschide calea spre cltoria cu vitez mai mare
dect cea a luminii.
Stai puin. Cnd aud vitez mai mare dect
cea a luminii m gndesc la nave spaiale.
Numai c, n acest caz, noi suntem navele
spaiale,
preciz
Rollwagen,
privind
pseudoholograma, dar reducnd sonorul la
minimum. Trecem prin Zidul de luxoni, bariera
care ne limiteaz la viteza luminii. Teleportm
fiecare stare cuantic din fiecare particul a
noastr. Societatea care cuprinde galaxia,
imaginat de futuriti, va deveni o realitate. Lumi
nenumrate dintr-un Semperium, un Imperiu al
Veniciei. Trebuie s recunoti, e o viziune de
aur, n felul ei.
Brescoll se ncrunt, nc tulburat de ideea
copiilor divizai.
Dar cu ce pre? Facem copiii s sufere n mod
intenionat. Din nou i din nou.
A, asta te deranjeaz? Se pare c numai cei
cu stimuli interni peste limita critic de
rezisten pot evoca natura cuantic a moleculei

codate, ntr-o manier programabil i accesibil


mainilor.
Brescoll se uita cum pseudoholograma i
continua dansul imaginilor.
Esena mreiei Semperiumului, spuse el
ntr-un sfrit, va trebui s aib ntotdeauna la
baz oameni tineri condamnai la suferin.
Imperiul Eternitii se va nla pe minarea
copiilor spre nebunie.
Da, admise Rollwagen, trist. Precum copiii
atenieni sacrificai Minotaurului, pn cnd a
aprut Tezeu.
Ce ar putea justifica o asemenea cruzime?
Numai cauza cea mai nobil i mai
imparial, te asigur. Pe buze i trecu un zmbet
fugar.
i ce cauz ar fi att de important?
Poate c suferina i nebunia fac parte dintrun plan, spuse directoarea, fcnd pe avocatul
diavolului. Poate c anumite universuri sunt
favorizate pentru c dau natere unor fiine cu
contiin, prin care produc singulariti i
universuri vlstare. Cele care nu fac fa sunt
distruse cu mult nainte de a se nate. ntr-un
astfel de univers, copiii divizai ar putea fi
salvatorii notri.
Brescoll scutur din cap.
Numai un zeu nebun putea crea aa un loc
infernal.
Muli dintre adepii Tetragrammatonului cred

c universul nostru i toate celelalte sunt simple


simulri. C sigur trim n mijlocul unei
simulri. Altfel, nu putem pretinde c vom
produce descendeni postumani.
Cum adic?
Civilizaiile postumane, spun teoriile, au
suficient putere de calcul ca s ruleze un numr
uria de simulri ale strmoilor. Conform unor
adepi Tetra, copiii notri s-au nlat deja, iar
noi trim ntr-o simulare creat de ei.
Alternativa, se tem ei, e c noi nu ne-am nlat,
deci universul nostru nu e unul dintre cele
favorizate, fiind prin urmare condamnat.
Omenirea, aa cum o cunoatem noi, este n cel
mai bun caz un pas nainte. n cel mai ru, o
monstruozitate. n acest scenariu, trebuie s
lum msuri ca s ne asigurm c suntem
nlocuii de copiii postumani adevrai ai lui
Dumnezeu.
Ciudat, gndi Brescoll. Singura speran de
supravieuire a omenirii e ca urmaii notri, copiii
notri, s-i tortureze strmoii, prinii lor, pentru
c acetia i-au torturat pe ei.
Asta e ur de sine ntr-un asemenea grad,
nct nici nu-mi pot imagina, spuse el, cltinnd
din cap. Iar adepii Tetra sunt singurii cu
adevrat pregtii s aduc mpria existenei
umane binecuvntate, nu?
Aa cred ei, da.
Iar Kwok i Cho au fost abuzai ca s devin

copii divizai i deci postumani?


n moduri diferite Rollwagen opri
pseudoholograma controlai diferit. Sub aspect
natural, amndoi provin din rezerva genetic a
lui Kwok, n al crui istoric de familie existau
tulburri de personalitate i pe linie matern, i
pe linie patern. Sub aspectul educaiei, agenii
Tetragrammatonului au tras sfori ca Ben Cho s
fie adoptat embrionar de un anumit cuplu. Soia
din respectivul cuplu fusese scoas iniial de pe
lista prinilor api s adopte copii.
De ce?
Era instabil psihic i a fost acuzat de abuz
sexual asupra copiilor dai n grija ei. Voia cu
disperare s aib propriii ei copii, dar era steril.
Studiul Tetragrammatonului a avut grij ca, n
ciuda antecedentelor, s aib n cele din urm un
copil al ei.
Brescoll i privea posac minile.
Cred c asta se ntmpl fr niciun plan de
cnd exist familii pe pmnt, dar planificarea,
caracterul intenional, nrutete lucrurile.
Sper c criminalii sunt fericii.
Dimpotriv, spuse Rollwagen i-i mut
privirea de la ecranul computerului. Am
descoperit rapoarte care considerau efortul un
eec, cel puin pn la incidentul Kwok.
Un eec?
Pentru c nici Kwok, nici Cho nu au ieit
suficient de anormali sau paranormali ca autorii

experimentului s fie mulumii, rspunse


directoarea, oprind mainile i ridicndu-se.
Se ridic i Brescoll.
E adevrat, continu ea, fiecare dintre ei are,
sau a avut, cteva accente sadice n copilrie,
legturi psiho-sexuale, identitate sexual fragil.
n acelai timp, amndoi s-au dovedit foarte
inteligeni i excepional de dotai pentru
identificarea tiparelor. n afar de asta ns, sunt
ct se poate de normali.
Jim pi n urma lui Rollwagen afar din
separeu.
Dar ce s-a ntmplat, din moment ce
incidentul Kwok a provocat attea schimbri?
Da. Au fost foarte multe schimbri.
Atunci Ben Cho, care s-ar putea s dein
cheia universului sau care ar putea fi el nsui
aceast cheie, ar putea fi i nebun.
Directoarea Rollwagen oft nainte de a se
apropia de staia de lucru a lui Sotiropolis i
Suarez, care fceau ultimele verificri ale
sistemelor.
Sau mort, spuse ea, cnd cei doi n-o mai
puteau auzi. Cu siguran n minile
adversarilor notri.
i sun celularul. Rspunse i se deprt puin
de adjunctul ei. Brescoll nu auzi conversaia, dar
i vzu ngrijorarea de pe chip cnd o ncheie i
se reveni lng el.
Paulin, de la NRO, l inform directoarea.

Biroul de Recunoatere a tras concluzia c


cineva a pus mna pe sateliii notri din clasa
Keyhole i Lacrosse. A confirmat i Agenia
Naional de Imagistic i Cartare. i suspecteaz
pe chinezi. nc un motiv s nu te las acolo.
Situaia o s devin foarte fierbinte. Am nevoie
de tine aici.
Brescoll scoase un fluierat discret. Sateliii aceia
erau ochii i urechile cele mai fine ale
americanilor. Fr ei, ara lui va fi n mare
dezavantaj. Dintre cele trei picioare ale
taburetului-rzboi hard, rzboi soft i rzboi al
minii unul tocmai fusese ros de termite.
Stai puin, spuse Brescoll, strfulgerat de un
gnd. Dar dac nu sunt chinezii de vin? Dac
au pit i ei acelai lucru?
Rollwagen se holb la el.
Atunci sunt sigur c ne suspecteaz pe noi.
Dar de ce s distrugi dou naiuni? Cine ar
beneficia?
Tetragrammatonul? Teroritii? Ar fi haosul
declanat de un conflict nuclear dintre noi i
chinezi n avantajul lor? Dac una dintre cele
dou grupri l are pe Cho, oare l folosesc ca s
concretizeze acest scenariu?
Posibil, posibil, gndi Rollwagen cu glas tare.
Dar poate c situaia e i mai grav.
Adic?
Dac Ben e n minile lor, dar nu sub
controlul lor? Dac acioneaz pe cont propriu?

Brescoll se simi ca i cum directoarea l-ar fi


pocnit cu o scndur n cap. i trebui un minut
s-i revin.
Ce vrei s spunei?
Exact ce ai sugerat tu. Dac a fost cumva
activat, dar lucreaz pe cont propriu, nu pentru
chinezi?
Atunci, ce urmrete?
Tocmai am discutat despre asta.
Rzbunare? Pentru ce i s-a ntmplat lui i
lui Kwok?
Posibil. Dar s-ar putea s vrea mai mult.
Doamn directoare, spuse Brescoll, din nou
strfulgerat de un gnd, cu puin timp n urm
ai spus c o persoan capabil s ptrund n
canale, cum a fcut Kwok, are, probabil,
capacitatea de a trage cu urechea n ele. Oare e
capabil s i preia controlul sistemelor SCADA?
Sper c nu, dar m tem c da. innd cont c
infosfera are suficiente capaciti, cine tie? Ar
putea controla nu numai sateliii, dar i
sistemele de lansare a rachetelor. Traficul aerian.
Reelele telefonice. Conductele de petrol. Reelele
electrice. Sistemele de canalizare. Nimic nu e
sigur din ce funcioneaz cu circuit deschis i pe
distan mare. Iar astzi, aa funcioneaz totul,
de la prjitoare de pine la radiotelescoape.
De ani de zile, China i Statele Unite lucreaz
la atacuri soft care s distrug bunuri hard
Toat lumea face la fel, dar nimeni n-a prea

avut succes.
Dar dac Ben Cho ncearc i el i reuete?
Atunci e grav. Trebuie s lum msuri, i nc
foarte repede.
n ciuda situaiei, Brescoll era bucuros c va
trece la aciune, c va face propriu-zis ceva, n
loc s stea pe tu i s priveasc evenimentele.
Cu ce pot s v ajut? Se oferi el.
n acel moment, Sotiropolis i Suarez i
terminar treaba i pir spre ei.
Simularea centralei energetice din California
e gata, vorbi Sotiropolis att de sacadat, c Jim
mai c se atepta s-i dea onorul.
Foarte bine, spuse Rollwagen. Jim, cel mai
bun lucru e s-mi prezini un raport general
despre ce anume face Cho sau ce fac rpitorii lui.
Colaboreaz cu Phil i Maria. Ia-o i pe Bree,
dac e disponibil.
Directoarea se ntoarse i plec. Brescoll vzu c
Sotiropolis i Suarez l privesc nerbdtori, n
aparen fr s tie despre variantele
apocaliptice pe care le dezbtuse el cu
Rollwagen.
n regul, rosti el, ncercnd s coboare cu
picioarele pe pmnt. Artai-mi ce ai descoperit
despre locul n care se ascunde Markham.

FORMALITATEA FAPTELOR CARE SE PETREC


PROPRIU-ZIS
Guangzhou i pretutindeni
Fiina care trise n Ben Cho avea senzaia c
ntreaga
ei
via,
pn
la
orizontul
evenimentului, fusese o scen din imaginaia ei,
iar el un simplu spectator. Fusese chemat pe
scen, s rosteasc replici pe care nu le-a nvat
sau memorat niciodat, ntr-un rol n care nu-i
amintea s fi fost distribuit. La nceput, trise
teroarea unui comar. Presiunea ateptrilor
nerostite ale publicului l umplea de team, pe
msur ce inele gemene ale acelui montagnerusse descriau o poart strlucitoare, prin care
contiina lui trecu n trmul inundat de
lumin, dincolo de unde i de particule. ntr-o
clip de ameeal, i se pru c timpul ngust al
minii sale care se rspndea se va pierde n
vastitatea acelui trm, plutind n voie pentru
eternitate, incapabil s se ntoarc n viaa i n
vremea lui. Sau c, dac va reui cumva s se
ntoarc n propriul lui cap, n-o s mai fie Ben
Cho.
Dar asta fusese ntr-un timp i un loc inferior.
Acum, n aceast dimensiune superioar,
teroarea se transform n veselie. Vzu spirala
cilindric prin care trecuse; forma ei i se pru
cunoscut. Privind de sus, de la nlimile
ngerilor, zri Pmntul i Luna ntruchipnd un
univers, un corp comun. i cilindru i spiral,

micarea Pmntului curbndu-se ntr-un inel,


orbita Lunii n jurul lui o spiral prin timp i
spaiu.
Sub privirile lui, corpul comun se desfur n
clipe discrete, ca fotografiile la minut ale Reynei.
Ca paginile unei cri rsfoite rapid, care-i dau
senzaia unei imagini continue. Cadre de film
puse unul peste altul. i mai ciudat era s
observe c fiecare pagin, fiecare cadru, fiecare
bucat era un univers. Cnd se uita de la un
univers la altul, avea impresia c se uit de la o
felie de pine la alta, numai c franzela nu era
decorat cu semine de dovleac i stafide, ci cu
galaxii i guri negre.
n secunda urmtoare, Timpul nu mai era un
fluviu sau un ru, ci un lac sau un ocean n care
fiecare clip era seciunea transversal a unui
ntreg. Acolo unde ar fi trebuit s fie trecutul sau
viitorul, nu se afla dect un alt univers.
Era aceasta imaginea pe care o vedea
Dumnezeu? Oare slbiciunea contiinei umane
obinuite era c limita universul la o singur
realitate
anume?
Putea
o
contiin
omniprezent i atotputernic s cuprind,
simultan, toate strile posibile ale tuturor
fiinelor posibile?
Avusese Kwok dreptate? Alctuiau toate
universurile un palat labirintic al memoriei? Un
continuum n care fiecare camer e un univers,
finit i consecvent cu sine nsui, dar incomplet

n esena lui? ntotdeauna ducnd n alte


ncperi?
Nu e chiar aa! Exclam o voce vesel,
familiar i strin n acelai timp, ca i cnd
Ben i-ar fi ascultat pentru prima oar propria
voce nregistrat. Cum altfel s explice faptul c
vorbitorul avea aceleai gnduri ca el?
Dintr-odat se pomeni mpins spre lumea
inferioar, n Sala Memorial Sun Yat-sen, dar
tot mai avea capacitatea aceea psihometric
stranie, acel fragment de viziune spaiotemporal. Prin prisma ei, fiecare obiect din sal
avea propriul lui tip de contiin. Locul n sine
avea o memorie profund, legat de fiecare
persoan i fiecare obiect cu care intrase n
contact.
Memoria tuturor lucrurilor se afla chiar
nuntrul lor. La fel i destinul lor. Examinnd
urmele lsate de orice obiect n trecut, reui s
acceseze un nivel mai profund al realitii.
Istoriile trecute, ca i cele viitoare realiti
latente care urmau s treac prin formalitatea de
a se ntmpla.
i acum, destul! Strig vocea, adresndu-i-se
tot numai lui. Te depeti prea mult!
Fr trup, Ben nu trebui s se ntoarc pentru
a descoperi sursa cuvintelor acea form subtil
era a lui Jaron Kwok nsui, un duh cu aripi
mici, un mort viu, mbrcat ca un fierar chinez
n atelierul lui de turntorie, cu ochii scprnd

a nebunie, o nebunie care ardea mai tare ca


furnalul.
Jaron, se ntreb n gnd, ce se petrece?
Totul, i rspunse Jaron, ca ntotdeauna. i
eu m petrec, dei sunt mort pentru lumea pe
care am cunoscut-o cndva.
Vreau s spun, ce se petrece cu mine?
A,
modulare
i
demodulare
bionanotehnologic i a ADN-ului cuantic, spuse
duhul-fierar. Algoritmi nglobai n spaial.
Suprapunere cuantic coerent. Impulsuri laser
reglate, transformnd suprapunerile iniiale ale
numerelor codificate n suprapuneri diferite.
Und de translaie independent de substrat,
alctuit din toate tiparele holografice ale
creierului i contiinei tale. Corelate i
teleportate. i alte lucruri asemntoare.
Pot s m ntorc pe Pmnt? napoi la viaa
mea?
Viaa de pe Pmnt? Vocea rse zgomotos.
Mai degrab Pmntul din Via! Ca i creierul
ameit de droguri, cum se zicea. Dar viermelui
ameit nu-i cresc aripi, aa c, da, trebuie s te
ntorci, maestre al superdozei! Dar nu spre a te
invidia prietenii, nici pentru a fi prietenul
invidiei. Nu.
Atunci, de ce?
Revizuirea viziunii. Cuanta total a fost
greeala mea i suport consecinele. Prea
independent de substrat. Te transformi n duhul

din main. Nu e cazul tu, ns. Cuanta


parial, mult mai bine. Trebuie s-nvei s-o pori
cu tine, ntr-un mod nou.
Dar tu n-ai ajuns acolo nc.
De ce nu?
n loc de rspuns, Jaron suferi o transformare
groteasc. O larv uman, trndu-i trupul
imobilizat, n afar de chip i mini, ntr-un
nveli de cuvinte i numere, imagini i
experiene, percepii i amintiri fragmente
mpotriva unei viitoare ruini.
Aa eram i tu, i eu, cnd depindeam de
substrat. A trebuit s las totul n urm.
Pe urm, Ben se vzu pe sine, o creatur
luptndu-se ca s se elibereze de armur, nc
imobilizat n ea. Prins n capcana ntins pe
fundul unei mri infinite.
O larv care simte primul oc al transformrii
n pup, vezi? Spuse Jaron, pe un ton melopeic
crescnd. nc locuieti n casa corpului tu. Nu
i-au crescut aripile. Nu eti pregtit s zbori,
deloc nu eti pregtit! Asta nu e dect prima
licrire. Te vei ntoarce. Ne vom revedea cnd i
va sosi clipa. Pa-pa!
Din infinitul mrii, Ben se trezi pe trmul
limitat al contiinei obinuite, n Sala Memorial
Sun Yat-sen n care timpul era mai degrab un
fluviu dect un bloc, o pine, un lac sau un
ocean. Dar nc auzea sunetele cerului, nc
putea accesa infosfera, dei plasa de electrozi

dispruse. Mare parte din ceea ce putea fi el cu


adevrat se afla nc de partea cealalt a porii
mree.
Nu. Prticica din el rmas aici nu voia s plece
pentru c era aa de greu s renune la vechea
via, la vechea moarte. Dar i mai greu era s
priveasc moartea absolut n ochi, adic s
vad viaa.
Creierul i funcioneaz din nou! Exclam
Patsy Hon, creia i se lu o piatr de pe inim.
Semnele vitale sunt bune.
Da, spuse Beech, obosit. Situaia a revenit la
normal, mulumesc lui Dumnezeu.
Ben se pomeni cu o dilem. Poate c ar fi vrut
s-i mulumeasc lui Dumnezeu sau unei
puteri superioare, oricum pentru toate prin
care trecuse, pentru ceea ce putea accesa, numai
c toate erau acum ieite din normalitate.
Mai ales c, exact n clipa aceea, se auzir
primele mpucturi.
OMUL DE PE TARG
Guangzhou
Cnd prima tur de mpucturi se ncheie,
detectivul Mei-lin Lu i agentul DeSondra
Adjoumani ncepur s coboare n fug scrile
late ale Slii Memoriale. Palatul memoriei, cu
acoperi albastru, era controlat de teroriti, dar
forele civile i militare nconjuraser cldirea. n
lumina zorilor, Lu vzu c trupele de poliie

primeau ntriri de la Armata Poporului, uniti


speciale mbrcate n uniforme negre.
Care-i situaia? ntreb Wong Jun, de la
Guoanbu.
Sunt prini nuntru, rspunse Lu, mirat
s-l vad pe Derek Ma cu el. Au cobort napoi la
parter, n atelierul teatrului.
Au pus ncrcturi explozive n punctele de
sprijin principale ale cldirii, adug Adjoumani,
cu un glas aproape lipsit de inflexiuni.
Cine? Vru s afle Ma.
Rzboinicii Noilor nvturi, l lmuri Lu. i
pistolari din gruprile de crim organizat.
Gangsteri Cheng, presupun.
Ostatici? ntreb Wong.
Cel puin trei. Doi americani, Ben Cho i un
oarecare Beech. Cei de la NTW spun c Beech
deine un rang superior n CIA.
Aa este, confirm Adjoumani. L-am mai
vzut.
Al treilea ostatic, dac e ostatic, e tehnicianul
meu de laborator, Patsy Hon. Mai e un american,
unul Carlson sau Carlton, dar e narmat i nu
tim exact de care parte e.
Ce anse avem s eliberm ostaticii? ntreb
Ma. Lu se uit la Adjoumani.
E greu s-i scoi vii i nevtmai de acolo,
spuse Adjoumani, aproape imposibil nainte de a
dezamorsa ncrcturile. Numai cele pe care ni
le-au artat sunt suficiente pentru a face sala

memorial praf i pulbere. i sunt convins c


nu ni le-au artat pe toate. Am vzut i
nenumrate butelii de gaz.
Wong nclin din cap i-i fcu semn lui Ma, care
plec s discute cu comandanii unitilor
militare.
Alte opiuni? ntreb Wong. n afar de a
transforma locul sta n groapa n care vor arde
ostaticii ca nite martiri?
O s ni-i predea pe tovarii de la gruprile
criminale i n-o s explodeze sala dac i lsm
s plece n Indonezia i s cear azil acolo. Nu
vor s spun n ce ora.
i ostaticii?
Vor s-i in cu ei pn cnd ajung n
Indonezia. Ca asigurare mpotriva trdrii
guvernamentale.
Ma reveni. El i Wong discutar scurt, apoi
Wong se ntoarse spre cele dou femei.
Spunei-le c suntem de acord cu condiiile
lor, dac elibereaz ostaticii imediat ce aterizeaz
la destinaie.
Lu i Adjoumani i scoaser imediat celularele
i tastar numerele primite de la Zuo Wenxiu i
Baldwin Beech. Convorbirile se ncheiar rapid.
Sunt de acord, spuse Mei-lin.
Dar vor ca Lu i eu s intrm n cldire,
adug Adjoumani, i s supraveghem personal
predarea gorilelor de la gruparea criminal i
transferul ostaticilor.

i eliberarea cldirii, ncheie Lu.


Wong se ncrunt i-i arunc o privire
ngrijorat lui Ma, care se rezum s ncline din
cap.
Foarte bine, hotr Wong. Dar avei grij s
nu devenii al patrulea i al cincilea ostatic. Sau
victime.
Lu i Adjoumani l asigurar c nu se va
ntmpla aa. Apoi se ntoarser i urcar scrile
Slii Memoriale.
Crezi c o s-i lase pe indivizii tia s fug
n Indonezia? ntreb Lu.
La naiba, nu! Exclam Adjoumani.
Nici eu nu cred.
Nu-i dect un joc mincinos, ca la pocher. Prea
repede s-au derulat negocierile. Mai bine s ne
asigurm i noi spatele, ca s nu le dm peste
cap.
Cele dou femei intrar n holul larg i boltit al
slii i se ndreptar spre scen. Ridicar minile
goale spre Rzboinicii Noilor nvturi, aliniai
de ambele pri ale avanscenei. Rzboinicii le
fcur semn s urce pe scen i s mearg n
culise, spre uile care duceau la atelier.
Discutar scurt cu Hon, Sn, Zuo i Beech. n
cele din urm, czur cu toii de acord ca
Adjoumani s-i conduc pe Sn i pe cei patru
gangsteri Cheng n costume negre la intrarea din
fa, ca s-i predea autoritilor. Zuo i va
conduce oamenii afar pe platforma de

ncrcare, unde i atepta camionul cu care l


aduseser pe Cho. Apoi Lu va da semnalul, prin
staia ei, c totul decurge conform nelegerii.
Cu ajutorul lui Carlson, Beech i Hon l aezar
pe Cho, moleit, pe o targ ncropit dintr-o lad
i buci de paiet. Planurile i pregtirile
celorlali nu-i interesau deloc.
Bun, Mei-lin, spuse Cho cu voce slab cnd
o vzu. Arta extrem de calm pentru un om
cruia i ieeau din cap dendrite gri-rozalii,
unduindu-se n jurul ochelarilor RA, ca
tentaculele de anemone. Culoarea lor i trezi
amintirea dureroas a materialului asupra
cruia sttuse aplecat ore ntregi n laborator.
Bun, Ben, i rspunse ea i ngenunche
lng el. Nu-i face griji. O s ieim de aici.
tiu, spuse el, zmbind uor. Eu deja am
ieit.
Iniial, Lu crezu c Ben n-o nelese bine, dar pe
urm se rzgndi. Se uit cum Adjoumani i Sn
urcau pistolarii la nivelul scenei. Zuo i oamenii
lui urcar scrile, lsndu-l pe detectiv s-l ajute
pe Beech, iar pe Hon i Carlson s care targa pe
care se afla Cho. Cnd ajunser pe scen, gorilele
Cheng predar armele lui Sn i Adjoumani, n
timp ce se aliniau pe unul dintre intervale. Apoi
se ndreptar spre u, cu minile deasupra
capului.
Lu se ntreb de ce fuseser bandiii de acord s
se predea. Cine le ddea ordine? Sn? Adjoumani

spusese ceva despre Sn, c semna cu femeia


care l ademenise pe Cho la Templul celor zece
mii de frumusei, dar, din cte vzu ea n cldire,
prea mai degrab un fel de artist. Cte fee
avea femeia asta?
Zuo i oamenii lui srir de pe platform i se
risipir n aerul curat i luminos al dimineii.
Pornir spre camionul aflat la captul ndeprtat
al parcrii, acoperit cu o prelat i cu prile
laterale ridicate. Lu i ajut pe Carlson i pe
Beech s-l care pe Cho pe scrile de lng
platform. Hon, agresiv i stnjenit n acelai
timp, i ddu de neles c de acolo se pot
descurca i singuri, fr ajutorul ei.
Lu se ntoarse n cldire, ca s se asigure c nu
rmsese nimeni n urm, apoi iei din nou, n
recunoatere. Cu mintea liber o clip de alte
gnduri, observ c Beech i Carlson nu se
purtau ca nite ostatici, i nici Hon.
Nicio micare ntre copacii din captul
ndeprtat al parcrii. Cnd ajunse n faa Slii
Memoriale, i vzu pe gangsterii Cheng n
genunchi, cu minile deasupra capului.
Adjoumani i Helen Sn ineau n brae un
munte de arme. Ofieri de poliie i soldai se
ndreptau ncet spre ele.
n spatele lui Mei-lin, Rzboinicii Noilor
nvturi pzeau zona din jurul camionului.
Beech i Hon, crndu-i pe Cho pe targ, i
croiau drum dinspre cldire spre vehicul, pzii

dintr-un flanc de Carlson. Lu scoase staia i-l


contact pe Wong prin canalul de comand.
Cldirea e liber, l anun ea. Nu mai e
nimeni nuntru.
Mulumesc, doamn Lu.
Situaia se schimb ntr-o clip. Sub comanda
lui Derek Ma, poliitii ieir din spatele
copacilor i ncepur s trag. Doi trgeau de pe
camion, unde stteau culcai pe burt.
n faa Slii Memoriale, poliia i trupele speciale
sltar rapid nainte i traser n gangsteri. Sn,
sesiznd nelciunea, le arunc armele
gangsterilor, n timp ce Adjoumani i golea
ncrctorul.
n jurul camionului se trgea intens. Lu alerg
spre el n zig-zag, njurndu-i pe Wong i Ma
pentru c puseser la cale atacul. Trgndu-i
pistolul greu, se gndi n cine s inteasc mai
nti. Ma l intea pe Zuo, iar Carlson pe Ma. Deja
rnit, Zuo i aruncase arma i inea n minile
sale mari i crnoase o cutie mic din plastic, de
forma unei telecomenzi de televizor de tip vechi.
ntrebndu-se ce ar putea fi, l ochi pe liderul
teroritilor, cnd bubuitura asurzitoare a
explozivilor, detonai simultan, i rspunse la
ntrebare.
Pmntul se zgudui i Lu czu. Alunecnd din
infernul rou al armelor de foc n bezna
incontienei, ultimul ei gnd se ndrept spre
omul de pe targ. Spera s fi fost suficient de

departe de explozie ca s-i supravieuiasc.


XII
REGRESUL INFINIT AL ZEILOR i MAINILOR
Lacul-care-nu-trebuie-s-poarte-nume
Cum adic nu poi s ni te alturi n carne i
oase? O ntreb Karuna pe Medeea-Indahar.
Lui Don i se pru c folosea un ton prea dur cu
prietena lor mpopoonat cu pene i ghirlande.
Foarte simplu, nu pot, pentru c nu sunt
fcut din carne i oase, drag prieten,
rspunse Medeea-Indahar.
n alt parte a ecranului, Nils Barakian zmbi,
artnd extrem de mulumit de sine.
Iniialele numelui pe care l-ai rostit ar fi
trebuit s te lmureasc, spuse el. MedeeaIndahar M-I. Don i Karuna, stai de vorb cu
cea mai avansat inteligen artificial creat de
cineva asociat cu Instrumentalitatea. i poate
cea mai avansat inteligen artificial creat de
oameni.
Deci nu eti un el sau o ea, ci un obiect10?
Dac scrii it cu majuscule, IT11, rspunse MI rznd, atunci da, ai dreptate. Sunt Tehnologie
Informaional.
Dar noi am auzit ntotdeauna c n spatele
personajului se ascunde o persoan n care i
10
11

n limba englez, it este pronumele folosit pentru obiecte (n.tr.).


Information Technology (n.tr.).

oase, obiect Karuna. Un tip btrn i


morocnos din India sau Pakistan, care locuiete
undeva n Marea Britanie.
Zu, Kari, replic M-I argoas. Chestia aia
cu diferena dintre IRL i URL e aa de
nvechit Adresa mea IRL i adresa mea URL
sunt una i aceeai. Sunt cibernetic pn n
mduva oaselor.
Individul la btrn i morocnos e
proiectantul principal al lui M-I. Indahar
Marwani, I-M. i iniialele lui sugereaz o Main
Inteligent.
I-M M-I, spuse M-I, ridicnd din sprncean.
i-a lsat amprenta asupra mea cnd mi-a creat
aceast personalitate adorabil, cel puin aa mi
s-a spus.
i el avea n cap toate psricile astea
androgine pe care i le-a transmis?
Ce n-ai da s tii, nu-i aa, dragilor? Ciripi
M-I.
Baza psiho-sexual a personajului, spuse
Barakian, a fost exagerat pentru activitatea mai
recent de identificare a sexului, schizofrenie i
arhetipuri androgine. n esen, M-I este o
contiin simulat, la origine parte dintr-un
program Tetragrammaton de supravieuire
exclusiv a mainilor.
Am lucrat la problema porii spaiotemporale, veni M-I cu o explicaie voluntar.
Tetragrammaton? ntreb Karuna. Credeam

c ei sunt ia ri.
Nu te teme, fetio. Nu sunt marioneta
nimnui. S zicem c nu mai lucrez cu ei de ceva
timp. Singura stpn pe care o servesc sunt eu.
M-I este mai autonom dect au visat
vreodat creatorii ei ncepu Barakian.
Am avut un scor mult mai mare la testul
Turing dect unii oameni pe care-i cunosc.
i de asta are o simulare perfect a vizuinii
tale de hacker din munte. Tot ce primii voi doi
se copiaz i se trimite la ea.
Dar atunci nu suntem mai vulnerabili la
urechile strine? Nu e locul sta mai uor de
depistat?
Canalul este codificat cuantic. Ne dm seama
imediat dac cineva ncearc s trag cu
urechea.
Dar Medeea-Indahar insist Don.
Eu sunt Minotaurul din propriul meu
labirint, spuse maina inteligent cu trsturi
att de umane. Nimeni nu ajunge la mine dac
nu vreau. Munca voastr e trimis la mine de un
timp ncoace. Trebuie s recunosc c sunt
impresionat. De cnd meritai voi s avei acces
la date n timp real prin satelit? Dei ce
transmitei este cam plictisitor Aceleai
imagini ale cldirii memoriale din China. Nu
putei s mai schimbai i voi programul?
Scuze, dar nu noi suntem autorii, spuse Don.
Le primim i noi pe un canal care s-a deschis

cnd semnalul acela ciudat a bruiat totul. De


atunci monitorizm situaia din Sala Memorial,
creznd c e important.
Imaginile prin satelit ne-au parvenit prin
simularea extensiei Bester, adug Karuna,
puin ngrijorat, i s-au hotrt s rmn. Poi
s comunici cu ele?
S ncerc, promise M-I.
Dup o clip, adpostul subpmntean rsun
de rs.
Contact stabilit! Strig Medeea-Indahar cu
un zmbet spontan i entuziast. Evident, cel care
sau ceea ce bntuie infosfera s-a ndrgostit
de modulul Bester.
Dar ce s fac cu el? ntreb Kari.
Probabil s fac toat infosfera ct mai
transparent posibil. Ar trebui s culegem toate
adresele i informaiile din modulul Bester pe
care punem mna i s
De ce? ntrebar Don i Kari deodat,
nevrnd s fie distrai de la activitatea lor.
Dragii mei, nu fii nchistai! Ca momeal,
desigur! Oricine sau orice nha codul jauntbox
o s observe dac concurm i noi pentru aceeai
resurs.
Dar la ce vrei s-l foloseti? ntreb Don.
S ag o stafie Jaron Kwok sau Ben Cho.
Don se uit la Karuna, care scutur din umeri.
Mi se pare la fel de rezonabil ca orice alt
ncercare.

Bine, zise Don. Atunci, s-i dm drumul.


Am nceput deja, preciz Medeea.
Adresele i codurile din modulele Bester
ncepur s se mprtie n spaiul virtual de sub
munte. Kari le direcion n simularea extensiei
Bester.
Trebuie s te ntreb ceva, M-I, spuse Don,
privind informaiile scurgndu-se n spaiul
virtual.
D-i drumul.
Ce era problema aceea grea la care i-ai pus s
lucreze pe toi agenii ti cnd te-am vizitat n
Crash Village?
Medeea-Indahar se uit la Barakian, parc
cerndu-i aprobarea. Acesta nclin din cap
foarte discret, cel puin aa i se pru lui Ben.
Gsisem nc de pe atunci informaii n
holotransmisia lui Kwok i lucram la ele.
Exploram posibilitile inerente contextului
universului-ca-simulare.
i? ntreb Karuna. Ce-i cu ele?
Programul de cercetare Tetragrammaton a
demonstrat c, dac universul n care triesc
oamenii nu este o simulare, atunci exist numai
trei posibiliti. Unu: specia uman se va stinge
nainte ca descendenii oamenilor s devin
postumani. Doi: civilizaia uman va reveni la
niveluri tehnice inferioare, iar oamenii nu vor
atinge niciodat nivelul tehnologic necesar
pentru a rula simulrile strmoilor lor. Trei:

descendenii postumani sunt att de diferii de


oamenii de azi, nct nu sunt deloc interesai de
strmoi, deci nu vor rula nicio simulare a lor.
De ce ar vrea descendenii postumani s
ruleze simulrile strmoilor?
Nu tiu, recunoscu M-I. Poate din motivul
pentru care copiii vor s neleag trecutul
prinilor lor? Poate c, dac-i neleg, se vor
nelege mai bine i pe ei nii. Spune-mi tu de
ce. Tu eti fcut din carne i oase, pas moi.
Problema la care lucrau agenii ti n Crash
Village, ntreb Don, era n legtur cu
posibilitatea
tehnologiei
inferioare,
a
dezinteresului sau a stingerii?
Cu ultima. Cei care creeaz o simulare
universal vor fi, n esen, ca zeii pentru
universul simulat creat. Dar universurile virtuale
pot fi adpostite sau stivuite un univers
simulat n alt univers, la rndul lui simulat n
altul, i tot aa. Nici zeii care fac simularea nu
pot fi siguri dac au existat cu adevrat la nivelul
fundamental al realitii sau dac au fost
simulai ei nii.
Barakian rse i btu din palme.
Zei peste tot! Dac e adevrat, atunci
continuumul e un labirint orizontal i vertical.
Ce vrei s spui?
Orizontal n jucarea diferitelor scenarii
paralele, vertical n sensul simulrilor din cadrul
altor simulri. Mintea o ia razna.

Dar de ce? ntreb Don. La ce ntrebare


anume cutai s rspunzi cnd te-am ntrerupt
din lucru n Crash Village?
Fceam doar prima ncercare. Problema era
dac omenirea se va stinge sau nu, pentru c zeii
neumani pun capt simulrii umane chiar cnd
oamenii sunt pe cale s devin postumani.
De ce ar face aa ceva? ntreb Karuna. De la
nlimea unui satelit Keyhole, dar avnd
rezoluia spectaculoas a imaginilor acestuia, ea
i Don priveau oameni ieind din Sala Memorial
Sun Yat-sen.
Costul simulrii unei singure civilizaii
postumane ar fi prohibitiv, din cauza energiei i
a
informaiilor
necesare,
spuse
M-I.
Holotransmisia lui Kwok, n care se vorbea
despre distrugerea simulrii, exact asta
sugereaz.
Asta explic de ce dispozitivele QC s-au oprit.
Iar universul nostru risc s peasc la fel!
Interveni Barakian. Poate c nlocuirea realului
cu virtualul are loc pentru c criminalii au
nclcat un principiu de cenzur cosmic. Sau
ceva mai profund.
Ce, de exemplu? ntreb Karuna.
Dar dac, n cutarea Tetragrammatonului
mic, Vang ngerul mai bun i oamenii lui ar
realiza Tetragrammatonul mare, Cuvntul care
pune capt lumii?
Cobori puin cu picioarele pe pmnt,

spuse Don. Se ntmpl ceva la Sala Memorial.


Tipul de pe targa Nu-l putem identifica? M-I,
tu eti n contact.
Imaginile se tulburar, apoi se concentrar pe
brbatul de pe trag. Pixelii de pe faa lui
disprur dup o clip.
E Ben Cho! Strig Barakian. L-am gsit.
n acel moment ns, Cho dispru din imagine.
La comanda lui Barakian, imaginea se retrase
din prim-plan.
Lupta se terminase. Fumul gloanelor, oameni
cznd, totul era vizibil, chiar i din spaiu. Apoi
Sala Memorial explod, cuprins se flcri,
fum, praf i resturi, iar brbatul de pe targ
dispru n ceaa dezastrului.
O, Doamne, rosti Karuna.
De fapt, se auzi o voce, doar un alt fel de
nger.
n faa lor apru Jaron Kwok, cu bustul gol, o
figur fantomatic, cu aripi sclipitoare, dei
micue. n proiecie holografic, lovea cu putere
ceva ce semna cu o oglind de cupru pe o
nicoval, lng o fierrie veche din spatele unei
case.
M bucur c v vd din nou, Don, Kari, rosti
el. V mulumesc tuturor pentru ajutor, inclusiv
mainii inteligente, prietena mea.
Care ajutor? ntreb Don, care nu se simea
prea bine stnd de vorb cu o stafie.
M-I, suspect de tcut, se retrase de parc ar fi

fost neutralizat.
M-ai ajutat s creez asta, spuse fantoma
ridicnd oglinda sclipitoare. Varianta mea
pentru panaptu, oglinda sufletului a amanului
Manchu, prin care el vede ntreaga lume, inclusiv
oglinda prin care vede ntreaga lume. Regres
infinit. Bucla Mbius nesfrit. Problema
opririi. Iat de ce prietenele noastre, mainile
inteligente, nu pot privi n ea. V mulumesc c
mi-ai furnizat materialele necesare ca s-o
realizez.
Ce materiale? ntreb Karuna, prinznd glas
ntr-un sfrit.
Extensia Bester, toate computerele din lume.
i mulumesc n mod special prietenei voastre,
maina inteligent, pentru adresele din reeaua
de computere attea ui la care s bat, attea
chei cu care s le deschid. Voi m-ai ajutat, iar
acum altcineva are nevoie de ajutorul meu.
S-a dus vntoarea de stafii a lui M-I, mormi
Don.
Jaron Kwok zmbi.
Adieu!
Kwok dispru la fel de repede cum apruse
printre ei. Pe monitoare, Ben Cho nu se vedea
nicieri.
PENTRU MARELE SPECTACOL
Crypto City
Brescoll tocmai fusese informat c Ben Cho ar

putea fi printre ostaticii din China cnd lucrurile


ncepur s se deruleze ntr-un ritm prea rapid
pentru el.
Am gsit ceva, spuse Maria Suarez ctre Jim
Brescoll, Phil Sotiropolis i Bree Lingenfelter,
care se adunar n jurul monitorului. Indicatoare
de securitate pe serverele Bester principale.
Cineva sau ceva a ptruns n ele. Mut adresele
i linkurile. Poate controleaz i acceseaz
coduri.
Vd, rosti Sotiropolis. Le trece printr-un
labirint de remailiere anonime. Adrese false,
numere de celulare. i nc ce repede! Trebuie s
fie automat, un program care ruleaz pe un
computer imens sau un soi de main
inteligent.
Nu pierdei vremea ncercnd s urmai
rutele sugerate. Extensia Besterbox e unul dintre
materialele pe care cuplul cybernesian i le-a
furnizat lui Kwok.
i? ntreb Phil.
Brescoll se ag de ideea lui Bree:
i tim c Don Markham este ascuns acolo n
central. Poate c e i femeia cu el. Ia-o pe
scurttur.
Ce scurttur? Vru s afle Suarez.
Maina aia ex-cybernesian inteligent. E
sursa cu care contactele directoare au fcut un
trg, nu? Fereastra noastr spre centrala
californian. Pariez c-i vorba de aceeai M-I.

Suarez se uit la Sotiropolis, care nclin din


cap. mpreun, se conectar la maina
inteligent aceeai cu al crei ajutor
construiser simularea centralei.
Pe
monitoarele
sateliilor,
Brescoll
i
Lingenfelter se uitau la oamenii care ieeau din
Sala Memorial Sun Yat-sen cu minile
deasupra capului. i ntoarser privirea cnd
colegii le artar c aflaser rezultate.
La int, domnule, spuse Suarez. Datele din
modulul Bester sunt manipulate de M-I. Dar mai
e cineva sau ceva care scurge date ntr-o
simulare a extensiei Acolo.
i nu face nimic cu ele, observ Lingenfelter,
nedumerit. St cu ele n brae.
Monitorul cu imaginile din China plpi i
atenia lor se ndrept spre Sala Memorial ars
pn la temelie. Brescoll arunc o privire rapid
prin ncperea NSOC. Locul ncepu s vibreze de
activitate. i sun celularul.
Ai vzut ce se ntmpl la Sala Memorial? l
ntreb directoarea.
Da, doamn. Am vzut.
L-am identificat pe unul dintre ostatici.
Suntem siguri c e Ben Cho.
Auzind-o, Brescoll se holb la ecran, ncercnd
s strbat cu privirea tulumba de fum i praf
care se nla dintre ruini.
Era deja afar din cldire?
Da. Pe o targ. Mai e ceva, Jim. Steve Wang a

fost arestat de chinezi.


Poftim? De ce?
Nu tim sigur. i acuz pe agenii notri de
deturnarea sateliilor i furt de date, cum i-am
acuzat i noi pe ei. Legturile CIA cu Rzboinicii
Noilor nvturi i Baldwin Beech au
nrutit, probabil, situaia.
Brescoll scutur din cap.
Militarii chinezi au intrat n alert.
i noi cum reacionm?
Stai puin, am primit un mesaj. Acum ai
notri raporteaz o scurgere. Cineva trage cu
urechea la canalele noastre de siguran
codificate cuantic, inclusiv la linia dintre
preedinte i Pentagon. Departamentul Aprrii
a ridicat gradul de alarm.
n timp ce Brescoll asimila implicaiile vetilor
primite, ochii i sreau de la o imagine la alta:
avioane de lupt lovite, submarine disprnd
sub valuri, soldai srind pe transportoare.
Doamn directoare, cnd am discutat c Ben
Cho ar putea fi cel care a preluat controlul
sateliilor, ai sugerat c s-ar putea s
urmreasc ceva mult mai important dect
rzbunarea. La ce v-ai referit?
Poate ar fi trebuit s spun ceva mult mai
grav.
Mai grav dect un rzboi nuclear?
Mult mai grav. Dac s-a hotrt s dea
Tetragrammatonului ce vrea cu un final

neateptat?
S
foloseasc
puterea
criptocatastrofei controlate, ca s curee planeta
de abominabilii ei locuitori i de roadele faptelor
acestora i s-o ia de la nceput?
Sau doar s nimiceasc universul, s termine
cu el?
Varianta cu zeul nebun. S sperm c nu va
ajunge niciodat att de nebun. Dac l-am
localizat corect la Sala Memorial i dac mai e
n via, atunci guvernul chinez l va aresta foarte
curnd. n spatele aciunii de salvare a ostaticilor
se afl Guoanbu i Armata Poporului. Sper c nu
ei au pus explozibil n cldire.
i de asta a crescut gradul de alarm?
Nu. Tocmai mi-a fost confirmat c patru
avioane robot ale noastre, de lng coasta
Chinei, au fost doborte. Trei dintre cele patru
posturi de ascultare aeriene ELINT i SIGINT au
fost atacate. Sunt doar rapoarte preliminare, dar
dou s-au pierdut, iar unul a fost nevoit s
aterizeze. Civa din cltorii de la bord sunt din
NSA, Jim. Afurisita de pres a aflat, verific i tu
canalele. Chinezii susin c au acionat justificat,
ca rspuns la atacul nostru asupra sistemelor
SCADA, zic ei. Stai puin, am mai primit un
mesaj.
Brescoll atept nerbdtor n timp ce
directoarea juca rolul pianjenului care aciona
din centrul unei pnze uriae.
La naiba! Spuse ea n cele din urm. Rapoarte

de la companiile petroliere i energetice. Anomalii


n sistemele de control i achiziii de date. Alert
din partea consilierului pe probleme de
securitate naional i a secretarul de stat.
Chinezii au descoperit c datele furate de la ei
sunt transferate spre un loc din California i cer
s se treac la fapte. Se pare c mbarc trupe ca
s invadeze Taiwanul, ca msur de aprare.
California? ntreb uimit directorul-adjunct.
Cum de au gsit-o aa de repede? Abia am
descoperit-o noi! Doar dac
Doar dac nu cumva M-I duce de nas ambele
pri n avantajul ei, continu Rollwagen, pe un
ton extrem de obosit. Ai vreo idee?
Jim Brescoll i prinse capul n mini. Gndete!
i ordon.
Spunei-i secretarului s-i informeze pe
chinezi c i-am localizat i i-am identificat pe
hoi, rosti el n cele din urm. Sunt secesioniti
californieni. Ciberteroriti care colaboreaz cu
cybernesienii la Trifrontier, s zicem, i cu o
main inteligent ticloas. Asigurai-i c nu
lansm atacuri SCADA. Spunei-le c i noi
suntem n aceeai situaie. Sugerai-le c
ciberteroritii sunt responsabili pentru toate
atacurile i c poliia i armata noastr vor lua
imediat msuri mpotriva lor. Vom avea grij ca
informaiile furate s fie returnate deintorilor
de drept, iar sistemele s fie controlate de
operatorii cuvenii, respectnd confidenialitatea

de rigoare.
Astea-s
cam
multe
promisiuni.
n
schimbul?
Eliberrii i returnrii tuturor americanilor
arestai n cadrul acestei nenelegeri. i a
morilor.
Inclusiv Ben Cho?
Mai ales Ben Cho.
Directoarea fcu o nou pauz n conversaie.
Tcerea ei nsemna c era posibil s fi vorbit deja
cu consilierul pe probleme de securitate
naional i cu secretarul de stat, dar Jim se
ndoia. Auzea cum i se nvrt rotiele n cap.
O s comunic toate acestea mai nti
secretarului de stat. S-ar putea s mearg, Jim.
mi place ideea cu Trifrontiera. Trebuia s
curm cuibul la de obolani electronici de ani
de zile, la naiba cu bunurile CIA! S-ar putea s
mearg. Pe urm o s discutm cu consilierul i
cu eful Siguranei Interne. Ei sunt cei care vor
pune n micare poliia i forele armate
mpotriva centralei din California.
Nu e att de uor s ajungi la ei, innd cont
c sunt ascuni ntr-un munte.
Fr ndoial, o s fie un subiect colorat
pentru reelele de tiri i pentru sateliii de
supraveghere ai chinezilor, cei pe care i mai au.
Companiei furnizoare de energie electric n-o
s-i plac deloc.
Are asigurare. n plus, sunt sigur c

Sigurana Intern o s gseasc o cale s preia


centrala i s-i prind pe ciberteroriti fr s
provoace prea multe pagube. Mcar aciunile de
la Trifrontier n-o s-i mai preocupe att de mult
pe cei de la relaiile cu publicul.
Brescoll ncuviin. Ideile erau ale lui, dar
directoarea le rsucea n felul ei pentru Marele
Spectacol: ce va spune poporul, guvernul chinez,
publicul internaional. Bombardarea de la
suprafa a muntelui din California era un efect
special cam costisitor, dar merita.
Trebuie s inem linia deschis, Jim. Nu mai
spun ce pierdem dac chinezii nu ne accept
oferta. nc nu-i vremea s popim pe nimeni.
Directorul-adjunct nclin de cap. Probabil c
era singurul din ncpere care cunotea nelesul
acelei expresii.
Privind n jur, i se pru c NSOC arta ca o
ncpere n care se iau decizii strategice majore
ntr-un rzboi. Spera ca aspectul ei s se
dovedeasc neltor i ca, nsoii de noroc, s-l
aduc pe Ben Cho napoi, s evite un conflict
nuclear i s nu lase stelele s se sting.
EVOCAREA DEZMEMBRRII INTIME
Guangzhou i pretutindeni
Explozia care spulberase Sala Memorial Sun
Yat-sen l lsase pe Ben n via, chiar dac nu
teafr n totalitate.
Cherise
Lemoyne
i
Robert
Beckwith,

reprezentantul consulatului american, se


ndreptau spre el prin praf i fum. Oare vedea
bine? Nu avea logic.
Cele petrecute n continuare l fcur s-i pun
la ndoial i mai tare simurile. Cherise i
Beckwith l urcar pe targ, apoi detectivul Lu,
rnit i cltinndu-se pe picioare, apru de
undeva i le ordon s nu fac nicio micare.
Cherise i Beckwith i strigar c se leag cine nu
trebuie, dar Marilyn nu-i crezu. Dintr-o dat,
ntr-o secven a fanteziilor lui i mai belicoase,
Cherise o atac pe Marilyn cu pumnii i
picioarele, dezarmnd-o cu o combinaie de
tehnici de arte mariale. Apoi o trnti la pmnt,
iar Lu i pierdu cunotina.
Cherise i Beckwith ridicar targa i,
aplecndu-se, ncepur s alerge cu ea prin
resturile rmase n urma exploziei, spre un
camion alb parcat pe o strad lateral. Urcar
targa n camion, urcar i ei, iar Cherise
ngenunche lng Ben. n cteva minute, Ike
Carlson i aduse pe Hon i Beech, amndoi
rnii, cu minile legate la spate. Hon era
incontient, iar Beech nu era nici el foarte treaz.
n cabina camionului, undeva n faa lor, cineva
porni motorul i demar n vitez.
Ne bucurm c eti alturi de noi, Lord
Marflow, i spuse Beckwith lui Beech, care
ncepea s-i revin.
Azriel, rosti Beech, n evident suferin, de

ce suntem legai? Ce-nseamn asta?


Am primit ordin de sus. De la directorul CIA
i dr. Vang nsui. Proiectul vostru face prea
multe valuri, a scpat de sub control. Trebuie s
fii mai reinui, dei n-o s mai suferi mult
vreme reineri fizice, te asigur. Numai pn
cnd dai raportul.
Beech se uit lung la Carlson, apoi la Cherise.
Se ncrunt.
Ne-ai trdat, Ike.
Execut ordinele primite, domnule, replic
agentul cu cioc, scuturnd din umeri. Beech
pufni dezgustat, apoi se ntoarse spre Cherise.
Ea ce caut aici? A trecut dintr-o pane n alta
mai des dect am schimbat eu canalele. N-are
aprobare.
Am acum, spuse Cherise, de lng Ben. Eu
am introdus implanturile lui Kwok i Cho cnd
i-au scos mselele de minte. Poate c-ai uitat.
Lucra pentru noi, spuse Beckwith, ridicnd
din sprncean. S-a i mritat cu Kwok. Asta no anticipasem. Era mai implicat n afacerea asta
dect am crezut noi.
Sau eu, recunoscu Cherise fr rezerve.
Doamna Lemoyne are i ea implanturi,
preciz Beckwith. i nici nu tia.
n ce scop? ntreb Beech.
Infailibilitate. Parial, sta e motivul pentru
care apare n holotransmisia lui Kwok. A fcut

pane dintr-un protocol Doomsday omul aezat


n bucl, ca s iniieze un program menit s-l
opreasc pe Kwok dac lucrurile scpau de sub
control.
Cherise se uita la geamnul negru al fostului ei
so. Pe fa i se citea ngrijorarea.
O s fie bine, Ben. Au venit ngerii ti pzitori.
ngerul pzitor al unei persoane, coment
Beech cu dispre vdit, e dumanul alteia.
Cherise ncerc s-i scoat ochelarii lui Ben, dar
nu reui, din cauza excrescenelor roz-cenuii
din jurul lor.
Ce i-ai fcut? Ce-i crete pe cap? Parc e n
com.
Afl singur, deteapto, mormi Beech, dac
eti aa de important.
Se auzir sirene. Cel care era la volanul
camionului acceler i ncepu s conduc
dezordonat.
Ne apropiem de consulat, rosti Beckwith,
ncercnd s-o liniteasc pe Cherise i, poate, pe
el nsui. Ajungem imediat.
n clipa urmtoare, Ben simi cum camionul se
clatin la o curb, apoi derapeaz i se oprete.
Afar, sirenele care se auzeau de pretutindeni i
tot mai aproape se concentrau pe o singur
parte.
Am intrat n complexul consulatului, spuse
Beckwith. Sperm ca imunitatea diplomatic si in o vreme la distan.

Ben simi cum e ridicat i dus n ceea ce i se


prea a fi o cldire de beton. Cherise i Ike
Carlson mergeau pe lng targa crat de alii
spre un lift. Nu-l lsar jos ct coborr cu liftul.
La ieire, strbtur un coridor iluminat
fluorescent, apoi intrar ntr-un fel de camer de
siguran. Ben fu aezat pe podea. Carlson pzea
ua, iar Cherise sttea lng targ. n cteva
clipe, schimbrile se petrecur.
E din nou copil, cu tatl su.
Nu aa, Ben! Nu aa se leag furtunul de
grdin. Strns la dreapta, uor la stnga.
Protejeaz-l!
Membrul lui masculin, unealt prelucrat cu
mare precizie, se deurubeaz i cade n vreme ce
el l spal, dezmembrarea fard snge a intimitii
fcnd legtura cu absena
E din nou copil, cu mama lui.
i place cnd pun mna acolo, nu-i aa,
Benny? Mie mi place cnd pui mna aici i freci
Sor! Strig mtua lui, nvlind n camer.
Ce faci cu biatul?
Furnici roii, furnici negre, strnse n cutii de
chibrituri, luptndu-se pn la moarte, rzboi ntro cutie
Tentaculele roz-cenuii de pe frunte ncep s
creasc brusc, erpi orbi fierbini care i se
ncolcesc n jurul capului, n jurul corpului,

esnd o crisalid de foc, transformndu-se rapid


ntr-un cocon de cenu alb ncins,
nvluindu-i trupul, protejndu-l de restul lumii.
Ben! Ben! Ce se ntmpl cu tine? Strig
Cherise, apoi ip.
n ochii nevztori ai lui Ben ea devenise Sophia,
zeia nelepciunii. Zmbea, i ngrijorat i
nestingherit, zmbea ieind din visurile lui, din
apariia de nereprodus care-i urmrise paii pe
drum spre Templul celor zece mii de frumusei.
Nu vedea, ns tia ce se ntmpl. Nu vedea, dar
era posedat de viziuni. Cherise fugi la Carlton
dup ajutor, Sophia rmase pe loc. Trupul lui
Ben, acoperit de foc i scrum se scurgea arznd
prin podeaua de oel, n pmntul de dedesubt.
Se scufund n pmnt, printr-o gaur de forma
coconului care-i nchidea sinele, rscolind solul
i rupnd rdcinile. Prin conducte de ap
explodnd n aburi i cabluri electrice scond
scntei. Prin pietre. Pmntul devenea sticl i
se nchidea n jurul lui n timp ce el se scufunda.
Simi prezena Sophiei sau a cuiva care-i
semna, alunecnd alturi de el.
Cnd ajunse n adncimile pmntului, coconul
se extinse i se transform ntr-o camer. n
lumina armie, vzu nu putea s nu vad
prezena feminin care cltorise alturi de el.
Ea trecu prin pereii camerei i i se art, n
strlucirea trupului ei gol. Cuprins de veneraie,
i ascunse faa, dei nu o putea face fizic, de

lumina aceea divin, pierzndu-i izolarea,


singurtatea, n strlucirea ei orbitoare.
n aceeai clip, fore invizibile l rupser n
buci, n timp ce Jaron n chip de aman-fierar
Manchu se aplec asupra lui. Mai nti i
smulser braele, picioarele i capul, apoi i
traser de pe oase pielea, grsimea i muchii,
i-i scoaser intestinele. Simi o durere
nbuit, ca junghiul unei cicatrici lsate de o
ran adnc, vindecat nu de mult.
Bine ai venit n coconul tu din Binah, i
spuse Jaron. Palatul i pntecul nelegerii. Acel
dincolo care se afl nuntrul tu. Uite, i ofer
ceva de care s-i agi mintea, ca s nelegi ce
se ntmpl.
Ben mbrc toate formele posibile, nu doar pe
a lui, se ntoarse prin eoni, apoi din nou prin
trunchi n rdcinile pomului vieii, n primate,
maimue i mamifere primitive, psri i reptile,
amfibieni, peti i insecte, cefalopode i
gasteropode, amonii i trilobii, primele celule
adevrate ale vieii n formare, alge devoratoare
de fotoni, bacterii lacome de substane chimice.
tiu la ce te gndeti, tiu cu adevrat, i
spuse Jaron, nger i aman i ciborg i fierar,
prelucrndu-l cu nenumrate micromainrii
bionanotehnologice, pentru c i eu m-am
ntrebat aceleai lucruri. Dar asta e singura cale
prin care poi fi reconstituit. Dezmembrarea
amintirilor intime, apoi uitarea. Metamorfoze.

nlocuite de posibiliti noi. i ce e cu Sophia? O


vezi n visele tale, dar e real. n reinterpretarea
Cabalei, fcut de Bruno, ea a Diana, fecioara
cast a lunii, iar tu eti Acteon, voyeurist
transformat n cerb. Ogarii care-i sfie nveliul
animal
sunt
propriul
tu
material
bionanotehnologic.
Redus la o sup clocotind, o oal n care fierbe
viaa biomecanic, Ben nu nelegea cum de
sinele su lichefiat mai avea minte s gndeasc,
urechi s aud sau ochi s vad.
Dac vrei, continu Kwok, sub aceast form,
ea devine un program puternic de contramsuri
invazive, o main inteligent creat de SCI ca
s-i protejeze firewall-ul prin subminarea
oricrui program care atac. E fecioara de ghea
care a ajutat la uciderea mea, ntr-un fel.
Totui, Ben gndea i simea n afara corpului,
n cu totul alt fel dect o fcuse n Sala
Memorial Sun Yat-sen.
Dar nu e chiar att de simplu. n planurile lui
Bruno, tu eti i Hokhmah, nelepciunea ce
poate fi atins de oameni, Umbra Umbrei. Diana
e i ea Binah, nelegerea Divinului reflectat
Umbra Ideii. V pregtim pentru ascensiunea
spre Amfitrita, spre Keter, spre Ideea nsi.
Infinitul
n
sine
este
intolerabil
i
incomprehensibil, deci acestea sunt neaprat
simbolice, manifestri prin disimulri i
disimulri prin manifestri.

Dezmembrat, Ben vzu cum Jaron i scoate


forma primitiv din supa bionanotehnologic i
creeaz pentru el un corp electric, esnd carne
fotonic pe oase electronice.
Te ajutm s devii ceea ce urmeaz s devii.
Te distrugem numai ca s te recrem. Dac vei
face i tu la fel cu universul e hotrrea ta.
Cnd termin, Jaron lu mintea lui Ben de unde
era agat i i ddu drumul n forma pregtit.
Zmbi mulumit i iei din coconul cavernos. n
aceeai clip, coconul se ngust ca se muleze
exact pe trupul lui Ben.
Hai, Ben, strig Jaron, parc din alt
ncpere. Te-ai metamorfozat. E timpul s iei
afar i s noi.
Ben apuc pereii coconului, care se rupser la
atingerea lui. Se strecur afar i se ridic spre
locul din care Jaron trimitea spre el licririle unei
oglinzi de metal sau cristal. Ben aluneca
nestnjenit acum, eliberat nu de nveliul
somnului, ci de patul gravitaional al spaului i
timpului nsui. Se uit o dat napoi spre locul
lsat n urm. Corpul lui rmsese acolo, dar nu
era dect o umbr plat. Coconul semna cu o
cas prsit, numai c era o coaj ancorat cu
fire de mtase, ai crei perei reprezentau tot
ceea ce crezuse el c tie, toate cele prin care
trecuse.
Acum cunotinele erau nuntrul lui, la
ndemn, nu mai avea nevoie de nveliurile

memoriei. Se uit la ceea ce devenise i i se


adres fratelui su geamn fr s vorbeasc.
Jaron, ce e asta?
Corpul tu subtil. Corpul tu de vis. Sinele
tu teleportat cuantic. Ai vzut puin din el cnd
ai intrat n starea asta prima dat.
Dar cum?
Prin exaptare forat. Aa cum grdinarul
foreaz trandafirul s nfloreasc iarna, n ser.
Exaptare n sensul schimbrii evolutive care
actualizeaz un potenial de mult existent. n
cazul nostru, capacitatea latenta de a strbate
trmurile multiple ale continuumului.
Atunci, Tetragrammatonul i-a atins scopul?
Da i nu. Am parcurs cale lung spre
postumanitate, e adevrat. Din pcate pentru
Tetragrammaton i planurile lui, suntem i
postfizici. Putem cltori oriunde n prezent, dar
numai n aceast form eteric, n corpul sta
electric. Cltoria spre alte universuri presupune
forme i mai fantomatice. Nu putem interaciona
fizic cu materia sau cu energia din ele. Iat,
acum suntem virtualiti. Imagini n oglind,
care nu au substan.
Nu neleg.
Ai
trecut deja prin
asta.
Viziunea
universurilor n serie, un bloc sau o franzel
feliat n instantanee, n cadre spaio-temporale.
Ca atunci cnd ptrunzi n spaiul dintre dou
oglinzi stnd fa n fa, iar imaginea ta se tot

repet, pn la infinit. Gndete-te puin napoi.


Ai perceput prezena realitilor neprezente, dar
n-ai putut interaciona cu ele. Acele realiti care
au aprut deja sunt cele pe care le-am numit
trecut. Hai s-i art. O s le vizitm.
Jaron puse mna pe i oarecum n mintea lui
Ben. Instantaneu, contiina lui teleportat
cuantic privea prin ochii lui Kwok i vedea
momentul n care Jaron lua documentele
Forrest.
Prin acel moment, Ben cltori n mintea
btrnului spion i scriitor de science-fiction sub
pseudonim, Felix C. Forrest, un brbat n
costum, cu plrie i bandaj pe un ochi, o
autoparodie, numai c era absolut real, contient
i de parodie, i de realitate.
Dac scrii la mocul realist despre lucruri care
nu s-au ntmplat exact aa cum le-ai descris,
eti considerat fie istoric, fie scriitor, spune Felix
Forrest n faa unui pahar cu vin, spre
ncntarea prietenilor, ntr-un restaurant de lux.
Dac scrii la modul realist despre lucruri care nu
se vor ntmpla exact aa cum le descrii, atunci
eti etichetat fie profet, fie scriitor de sciencefiction.
O femeie care nu fcea parte din grup, dar avea
o nfiare familiar, i scutur pletele blondnchis cnd trecu pe lng ei, zmbind la rsul
lor.
Ben reveni n mintea lui Jaron, care trecu la

algoritmul lui Ginsburg n forma lui cea nou, n


ascunziul vechi din Sala Memorial. Mergnd
napoi n timp, l vzu pe Jaron descoperind i
lund cu el hrtiile originale ale lui Ginsburg
exact din aceeai cldire.
Prin momentul respectiv intr n mintea lui
Shimon Ginsburg, matematicianul brbos i
savantul itinerant, rabinul nstrinat de propria
sa credin, care derivase din Cabal complexul
esenial al algoritmilor distribuii.
Se ntmpl aa cum pred Luria i
sugereaz Kafka, le spune Ginsburg studenilor.
Mesia va veni numai cnd nu va mai fi necesar.
Va veni numai a doua zi dup sosirea lui.
Studenii fac semne afirmative din cap. Afar, o
femeie cunoscut i strin deopotriv, cu prul
blond-nchis acoperit de o babushka, i arunc o
privire cnd trece prin dreptul ferestrei.
La sfrit, Jaron scoate mna din mintea lui
Ben, lsndu-l cu multe ntrebri care-i
ateptau nc rspunsul.
Dar cum rmne cu Ricci i Hao, cu Giordano
Bruno?
Caut-i singur pe cei trei domni. Du-te n
apropierea locurilor pe care le-au atins.
i femeia?
Universul explod de rs.
A, da. ntotdeauna femeia. tiu ce ntrebri i
pui, Ben, pentru c mi le pun i eu. Cine este ea?
Ct tie din toate astea? Face cumva parte dintr-

o conspiraie, ne urmrete prin timp i spaiu?


E un simulacru generat de inuman? (Suntem eu
sau tu un simulacru?) Este ea umbra aruncat
de lumina palid a catastrofei finale? Vrea s ne
distrug, vrea s ne mplineasc? Trebuie s ne
temem de ea sau s-o iubim? Suntem noi exact
cei pe care-i caut? Sau nu e vorba dect de o
greeal? Eu am pus ntrebrile, Ben, dar ca s
ajungi la femeie, trebuie s mergi mai departe
dect mine. Acum vei gsi rspunsul.
De ce?
Pentru c poi. Pentru c ea te vneaz mai
mult dect pe mine. Eu o s dispar n infinit, dar
tu nu trebuie neaprat s faci la fel. Sunt blocat
n etapa asta, tu ns poi trece la urmtoarea.
Poi s iei i din nveliul nou. Poi trece prin
oglind ca s devii substan, dar eu trebuie s
rmn imagine. Poi s-i ntreti aripile micue
i s le ntinzi ct vrei. Poi s zbori n toate
universurile i s le pipi cu degetele. Poi s
aduci napoi ceea ce trebuie adus napoi. Poi
reda omenirea oamenilor.
i s pun capt catastrofei?
Catastrofa ei e i a noastr suntem victime
ale propriului nostru succes i totui nu e
acelai lucru, Ben. Gndete-te la Dedal. A
construit labirintul n care a fost ascuns
Minotaurul, dar a i descoperit cheia prin care
acesta avea s fie distrus. Gndete-te la Oedip.
Detectivul e criminalul i criminalul e detectivul.

Cine te-a omort, Jaron?


Dac sinuciderea e la fel de apropiat de
crim ca uciderea geamnului identic de
sinucidere, atunci tu eti cel care m vei fi
omort, Frate Ben, cnd aceast bucl i va fi
oprit rsucirea labirintic. Dar, bineneles, pn
cnd arpele i va nghii coada, eu voi fi dorit ca
tu s m ucizi. i tu vei fi dorit s m ucizi. Ca
s-o salvezi pe Reyna.
De ce? Cum?
n loc de rspuns, Jaron duse din nou mna n
capul lui Ben. De data asta nu tia n a cui
memorie ptrunseser, pentru c deja o
mpriser n alt timp. Jaron se aplec, i
mpreun degetele i fcu un cerc cu braele.
Hai, i spuse el lui Ben, pune piciorul aici i
te arunc.
Amintirea dispru la fel de rapid cum apruse.
Nu neleg.
Jaron i ridic oglinda armie n faa ochilor,
acoperindu-i pe ai lui.
Uit-te n ea ca s te vezi pe tine, Ben Cho,
spuse Jaron, care eti i B. Enoch.
Cnd Jaron vorbi, Ben vzu c n oglind se
mic propriile lui buze. Apoi nu mai vzu dect
restul lumii.

XIII
COCONUL DE MTASE I DIAMANT
Guangzhou
DeSondra Adjoumani reui s-o trag pe Lu,
incontient, din zona mpucturilor i a
exploziei, unde fusese nainte Sala Memorial
Sun Yat-sen. Era i ea rnit i extenuat, dar
din motive puin diferite.
Detectivul i reveni n curnd i, odat ce-i
recpt cunotina, i promise c-i va ntoarce
serviciul, asigurndu-i trecerea prin cordonul de
securitate care nconjurase imediat zona dup
explozie.
M-a
contactat
Beckwith,
o
anun
Adjoumani. L-a dus pe Ben Cho la consulat.
Lu ncuviin din cap. Gndindu-se cu tristee
c ar fi trebuit s ia n serios orele de arte
mariale i autoaprare, i povesti despre
ntlnirea umilitoare cu femeia care-l nsoea pe
Beckwith. Adjoumani ncerc s-i alunge aceste
gnduri n timp ce se ndreptau spre elicopterul
n care sosiser parc trecuser zile ntregi de
atunci i care sttuse la o distan suficient de
mare de explozie.
Elicopterul scpase nevtmat, dar lor le fu
destul de greu s prseasc zona. Lu trecuse
prin destule suferine pentru ziua respectiv.
Iritat i frustrat, i flutur legitimaia sub
nasul fiecrui subaltern care-i bloca drumul.

Croi astfel drum pentru ea i Adjoumani pn la


elicopter. Pilotul le recunoscu, aa c trecur i
de ultimul agent.
Pe drum, Lu l evit ntr-una pe Wong. Convins
c plnuia s-o nlocuiasc, spera s fie deja n
elicopter cnd va trebui s discute cu el.
Imediat ce urcar la bord, i spuse pilotului s
decoleze. mpreun, trecur printre forele
aeriene de escort care pzeau locul exploziei.
Numai dup ce le lsar n urm i contact prin
radio pe Wang i Ma. Niciunul nu se art prea
bucuros c scpase. Lu susinu c, din moment
ce ea i Adjoumani erau deja pe drum, ar trebui
s fie desemnat reprezentantul investigaiei din
partea Chinei. Spre surprinderea ei, cei doi
acceptar, cu ezitri, dar n baza faptului c Ben
Cho era deja pe teren american, iar Lu, prin
Adjoumani, era cea mai bun soluie ca s
ptrund n consulat.
Jocul nu s-a terminat, i zise Lu. Tot mai trag de
timp.
n timp ce Adjoumani l contact pe Beckwith i
obinu permisiunea ca elicopterul s aterizeze pe
heliportul de pe acoperiul consulatului, Lu
privea peisajul care se ntindea sub ele. Pucai
marini narmai pn-n dini erau poziionai
tactic n tot complexul consular. Forele de
securitate chineze, de la poliia din Guangzhou
pn la Guoanbu i armat, nconjurau locul.
Parc zburau deasupra unei zone de rzboi.

Pe acoperi, situaia era tensionat. O simir


cnd coborr din elicopter i intrar n cldire
cu o escort serioas. Pn i Beckwith, de obicei
imperturbabil, era frustrat cnd se ntlni cu ele
pe palierul etajului nti. Se uit piezi spre Lu,
dar Adjoumani i fcu semn din cap c obinuse
aprobarea s ntre n cldire.
Unde l-ai ascuns pe Cho, domnule? l
ntreb Adjoumani n timp ce coborau scrile
cte dou deodat.
ntr-una dintre camerele de siguran de la
subsol. Cel puin acolo era.
Ce vrei s spunei prin era?
S-a jucat cu noi de-a Houdini, asta vreau s
spun.
Houdini? Lu era pierdut.
tii ce, i spuse el, strmbndu-se, e mai uor
s-i art dect s-i explic. Urmeaz-ne.
Dup ce coborr iruri de trepte interminabile,
ajunser ntr-un coridor cu lumin fluorescent,
pe care se deplasau rapid soldai i civili,
nvlind n i afar din camera spre care se
ndreptau.
Ceea ce vzu nuntru i se pru o parodie a
scenei incidentelor la care lucrase ea nsi.
Soldai i tehnicieni stteau aplecai deasupra
unei gropi de forma unui trup de om.
Apropiindu-se, observ conturul unui cadavru.
Parc l desenase cineva cu cret, apoi luase foc,
radiind o cldur suficient de puternic pentru a

se topi i a intra n pmnt.


Din groap se auzea un ferstru care tia
piatr. De la marginea ei priveau nuntru dou
persoane cu ctue la mini. Lu o recunoscu pe
Patsy Hon i-i fcu un semn grav din cap, dar
femeia era prea preocupat de ce se petrecea n
groap ca s-o observe pe fosta ei ef.
s-a cufundat pn acolo n groap,
povestea o femeie ocat, acoperind zgomotul de
ferstru, apoi s-a acoperit complet n grmada
care se vede acolo.
Lu fu i mai ocat dect ea cnd o recunoscu.
Era cea care o btuse, o pusese la pmnt i o
lsase incontient. Adjoumani i opti c era
Cherise Lemoyne, vduva lui Jaron Kwok.
Vduva lui Jaron Kwok? Ce caut aici? i unde
naiba a nvat s se bat aa?
Zgomotul ncet imediat ce se opri ferstrul.
Soldaii i tehnicienii ataar un crlig de un
cablu, apoi mutar crligul deasupra gropii.
Cablul fu legat de un troliu. Muncitorii cobori
n groap, ascuni privirilor, agar crligul de
ceva. Troliul ncepu s scrie, iar cablul se
ncord i se ridic. Lu vzu c la captul
crligului atrna un fel de pnz alb, lucioas.
Atenie! Strig Cherise Lemoyne. N-o rupei
cnd o ridicai!
N-am putea s-o rupem nici dac-am vrea,
doamn, spuse un muncitor, eful echipei de
excavare, pare-se. Rsuci ferstrul i atinse

aa-zisa pnz cu lama. Aceasta rico,


ncercnd inutil s taie, apoi se opri. Vedei? Nici
mcar nu se zgrie. A trebuit s spargem piatra
din jurul ei.
Dar, pe msur ce materialul era ridicat, se vzu
clar c era despicat.
Ce-i cu asta? ntreb Lemoyne i art cu
degetul.
Nu noi am fcut-o, spuse eful de echip. Nu
tiu cine a dat gaura aia, dar sigur nu noi.
Pnza, scoas acum cu totul din groap, i prea
lui Mei-lin a fi coconul gol al unui vierme de
mtase, dar de mrimea unui sac de dormit.
E cenu roz-cenuie nuntru? ntreb ea
cnd muncitorii cltinar sacul spre privitori.
Unul dintre brbai trase uor cu mna
nmnuat de marginea gurii i se uit
nuntru.
Nu, dar vd altceva.
Lrgi gaura la maximum. Se rspndi un miros
vag de migdale arse i pmnt ud. nuntru ns
se zrea imaginea unei fiine umane, o
ncruciare ntre umbra unei victime de la
Hiroshima i radiografia giulgiului din Torino.
Cei din jur, inclusiv Lu, icnir. Muncitorul
acoperi gaura la loc. Brbatul cu ctue de
plastic de lng Patsy Hon sparse linitea cu
rsul su. Adjoumani i opti lui Lu cine era:
Baldwin Beech.
Psric a fugit din cuib! Exclam Beech

vesel. A trecut la faza urmtoare! De data asta no s mai gsii nici urm de cenu, doamn Lu.
Uitai-v atent la materialul coconului goi. E
esut din mtase i diamant, de larva unui nger!
Spunei-i tipului s-i in gura, interveni
Cherise Lemoyne, pind spre sacul gol.
Habar n-avei n ce v bgai, continu
Beech. Niciunul dintre voi!
Mei-lin i Cherise prinser fiecare cte o parte a
despicturii din sac. Cherise i fcu detectivul un
semn de recunoatere discret, apoi traser
amndou materialul la o parte i se uitar n
interior. Examinnd coninutul, Lu se temu c
Baldwin Beech are dreptate i c ea va trebui s
le explice situaia lui Wong Jun i celorlali de la
Guoanbu.
BOMBE TCUTE
Lacul-care-nu-trebuie-s-poarte-nume
n centrala din muntele de lng lac, Don i
Karuna erau cufundai adnc n mediul lor
virtual comun. Din spaiul n care plutea alturi
de Karuna i M-I, Don zri valuri de schimbare
n toate modulele Bester din lume. Cineva sau
ceva intra i ieea sistematic din toate simulrile
i realitile virtuale din lume. Deschidea ui i
intra n camere nenumrate, apoi ieea din ele i
disprea.
Avem o stafie foarte ocupat, remarc Don.
Cel puin n sensul unei imagini terse,

adug Karuna, nclinnd din cap, cu peruca ei


nspimnttoare i nfiarea de vrjitoare
virtual. Poate i n alte sensuri.
Nu-i
ceva
ntmpltor,
spuse
Don,
transformat n preedintele Jefferson, de dragul
vremurilor trecute. Avem de-a face cu o
superstafie care caut ceva. M-I, ai depistat-o?
Sigur, dragule. Apare cel mai des n modulele
de cltorie pe coasta de est a Americii, China
central i de nord, Orientul Mijlociu i Italia.
Dar ce naiba caut? ntreb Karuna.
nainte s primeasc rspuns, Nils Barakian
ptrunse n spaiul lor virtual care prea i n
centrul Pmntului, i mult deasupra lui, n
acelai timp.
O s nchid uile de la intrarea n tunel i
puul de acces, i anun el. M tem c va trebui
s v sigilez ermetic adpostul nu cu ajutorul
tiinelor oculte, ci al telecomenzii.
De ce? Vru s tie Karuna, ignorndu-i
tentativa de a glumi.
Iertai-m, da, am aprut destul de brusc.
Speram s putei alege singuri dac plecai sau
rmnei, dar acum nu mai e cazul. Forele de
atac poliieneti i militare se ndreapt spre voi.
Poziia voastr a fost compromis. E posibil s
fii bombardai, s se trag n voi, s fii gazai,
ncepnd chiar din momentele urmtoare.
Dar ce am fcut ca meritm aa ceva? ntreb
Don, auzind un zbang distant, apoi altul, din

direcie diferit.
ntr-un col al minii nregistr faptul c erau
izolai complet de restul lumii.
Chinezii au descoperit c o mare parte din
cele mai importante informaii de securitate
naional s-au scurs spre locul n care v aflai
voi. Oamenii din serviciul nostru de informaii
i folosesc termenul n sens larg susin c
suntei teroriti informatici care colaboreaz cu
o main inteligent i cu Zona Liber din
Cybernesia. Suntei responsabili i pentru atacul
sistemelor SCADA vitale din ambele ri. Ca s-i
asigure pe chinezi de bunele ei intenii, America,
adic Sigurana Intern i unitile de Gard
Naional Aerian din California au trecut la
aciune mpotriva ameninrii la adresa
siguranei
naionale
i
internaionale,
ameninare care vine, zice-se, de la voi. Uniti
ale Forei Speciale fac raiduri n zona
Trifrontierei.
n afara mediului virtual, n realitatea care
adpostea centrala electric, pmntul se cltin
att de tare, nct zguduitura se simi i n cel
virtual. O dat, de dou ori, de trei ori. n
deprtare, se auzeau explozii.
sta n-a fost un cutremur, nu? ntreb
Karuna.
Mai degrab o carte de vizit, cred eu,
rspunse Barakian. Bombe gravitaionale sau
tcute, dup tiina noastr. Impact de

suprafa, pn acum. V putei atepta i la


altele. Ca s v domoleasc. Apoi o s urmeze,
probabil, armament inteligent, direcional spre
intrarea n puul de acces i n tunel, sprgtoare
de buncre, aa ceva. Dar voi suntei destul de
bine ascuni, aa c n-o s fii atini. Alte
scenarii posibile, M-I?
S-ar putea s treac la focoase subterane.
Dispozitive
de
fuziune
deuteriu-tritiu,
micronucleare pure din generaia a patra. M
ndoiesc c-or s treac la dispozitive nucleare
robuste de megatonaj.
Prea mult agitaie politic, fu de acord
Barakian. Pn atunci vor reui s ptrund
forele de uscat.
Deja mi-ai spus mai multe dect voiam,
interveni Don, spernd s-i alunge nceputul de
panic. Ct timp avem?
Poate cteva zile, poate cteva ore. Barakian
ridic din umeri. Uile de la intrarea n tunel au
fost proiectate de Nevada Nuclear Weapons Test
Site. Sistemul de aprare de la puul de acces nu
e o u, ci o calot masiv glisant din oel i
beton, un tip modificat al celui de la silozurile de
rachete. Ambele rezist la presiune mare. Avei
suficiente provizii de aer, ap, mncare i baterii
de rezerv, dac se ia curentul. Desigur, dac
opresc de la distan generatorul/pompa, suger
M-I, nseamn c trimit nottori subacvatici s
detoneze conductele. inta cea mai probabil e

deasupra robinetului mare care controleaz


fluxul de la avancamer la central. Aa s-ar
inunda tot adpostul, dac uile i zidurile nu
vor fi fost fisurate. Centrala ar fi distrus.
Centrala! Exclam Karuna, scuturndu-i
uviele de preoteas voodoo. Dar cu noi cum
rmne? Zdrobii sub tone de pmnt, lipsii de
aer, ari de foc i explozii, necai
Da, ai putea fi ucii de oricare din acestea,
confirm Barakian, ncruntat. Suntem foarte
contieni de asta. Facem tot ce ne st n putere
pentru voi.
i poi s ne dai vreo idee, ca s tim ce s
facem nainte de a fi anihilai cu succes sau de a
ne preda? ntreb Don.
Facei ce ai fcut i pn acum. S-ar putea
s fie singura voastr speran i a noastr. Nu
cred c avei voie s v dai btui. V in la
curent cu ce aflu de aici.
Barakian se deconecta. Muntele se zgudui din
nou. De mai multe ori.
Don ncerc s-i imagineze ce se petrecea la
suprafaa lui: zpad, bolovani i praf mprtiat
n urma impactului bombelor tcute. Dar
nchipuirea lui nu avea cum s cuprind detaliile
realitii. n clipa urmtoare, pmntul se
stabiliz, chiar dac ntr-o poziie permanent
oblic, i se pru lui.
Nu-i nimic de fcut, spuse el n cele din urm.
Hai s ne ntoarcem la treab. Poate reuim s

obinem ceva, nainte de sfrit.


Karuna l aprob cu un semn din cap. M-I nu
scoase nicio vorb, dar veni cu tiri noi despre
stafia care se plimba n continuare prin lume. n
scurt vreme, reuir s-i limiteze apariiile n
zona Washington D. C., Beijing, Ierusalim i
Roma.
Sau poate c stafia nsi i limitase cutarea.
OPIUNEA KLAATU
Crypto City
La NSOC, Jim Brescoll, Maria Suarez i Phil
Sotiropolis urmreau la televizor tirile despre
bombardamentul i atacul asupra muntelui n
care se afla centrala electric. tirile despre
Trifrontier erau trimise numai prin telefoane
celulare, nefiind la fel de complexe ca rapoartele
oficiale i nici la fel de interesante.
Unul dintre posturile de televiziune de lng
Fresno primise un pont, probabil de la Garda
Naional Aerian. Postul trimisese un reporter
cu camera de filmat vizavi de lacul de la intrarea
n central. Filma operaiunile i le trimitea
reelelor de satelii.
Nu c bravul reporter avea o sarcin uoar.
Imaginile filmate, micate din cauz c alerga, se
ferea i se ascundea de forele de securitate, le
produceau ru de micare spectatorilor care nu
trecuser niciodat prin astfel de senzaii tari.
Brescoll prefer s urmreasc ce transmiteau

sateliii Keyhole care, din cte vedea, erau din


nou sub controlul lor. Detaliile i perspectiva
erau cam prea de sus, dar cel puin imaginea din
spaiu nu tremura.
Telefonul lui cuplat pe linia de siguran ncepu
s sune. Rspunse dup primul apel. l cuta
directoarea Rollwagen.
Jim, vino n biroul meu imediat. Am veti noi
despre evenimentele din China, inclusiv despre
dispariia lui Cho.
Ajung imediat.
Le spuse Mariei i lui Phil unde pleac, apoi
prsi rapid NSOC. Strbtu labirintul de etaje
i lifturi ca s ajung n ambiana scandinav a
biroului directoarei. Rollwagen i freca tmplele
cnd intr el. i ls minile n jos numai cnd
vzu c Jim se aezase fr s fie invitat. Nu
arta prea fericit.
Pe unul dintre ecranele de pe birou pluteau
imagini din patru orae. Pe dou dintre ele,
Washington, D. C. i Beijing, se ateptase s le
vad. Celelalte dou, Ierusalim i Roma, l luar
prin surprindere.
Spuneai c avei date noi despre Ben Cho.
Rollwagen nclin din cap, apoi aps un buton
i din nia biroului se ridic un ecran plat.
Tocmai a aprut pe canale. E de la biroul FBI
al consulatului din Guangzhou, unde Cho a fost
dus dup explozie, aparent n com.
Aduse pe ecran imaginea unui sac mare i alb,

cu sclipiri vagi, extras dintr-o gaur n podeaua


unei camere de siguran.
Ce-i obiectul la? ntreb Jim.
Artefactul n care s-a nfurat Cho, ajutat de
bionanotehnologie. Material solid, diamante
esute, conform acestui raport. Cred c e un
hibrid de cocon i navet de salvare.
Nu neleg.
Nimeni nu nelege exact. Mai ii minte ce iam spus despre exaptare? Despre copiii divizai
i urmtorul salt important n evoluie? Ei bine,
cred c Ben e pe cale s fac acest salt. A devenit
unul din acei copii i n mod clar s-a divizat. De
asta e coconul gol.
Vrei s spunei c zboar pe undeva n form
de fluture?
Nu, replic directoarea, scuturnd din cap i
zmbind. n orice caz, nu sub form de fluture.
Avem motive s credem c e ajutat n
metamorfoza lui de Jaron Kwok.
Credeam c Jaron Kwok e mort.
Pentru noi, da, practic vorbind. Dar se poate
spune i c a fost translatat permanent. ntr-o
apoteoz cuantic.
Excelent, se gndi Brescoll. Asta ce naiba mai
nseamn?
De ce credei c e implicat i Kwok?
Pentru c a petrecut foarte mult vreme
examinnd expoziia Fundaiei Kitchener, despre
un fel de antiart din larve de friganide, nu din

fluturi. Tu ar trebui s tii ce sunt ele, doar eti


mare amator de natur.
Dar ce are de-a face dispariia lui Cho cu
friganidele?
Nu tim sigur. Tu cunoti ciclul de via al
friganidei. Tu s m lmureti pe mine. Ce se
ntmpl dup ce larva iese din cocon?
De obicei, trece n stadiul de pup care noat
liber, spuse Jim, cu un efort de memorie,
nainte de a-i croi drum spre suprafaa unui lac
sau ru. Odat la suprafa, exoscheletul pupei
se divide n partea posterioar. Adultul se trte
la suprafaa apei, apoi i ia zborul.
Da, spuse Rollwagen, numai c n cazul lui
Kwok i Cho, dac sunt n faz de apoteoz
cuantic, atunci noat nestingherii prin
structura fundamental a universului nostru.
ntr-o asemenea faz, pentru ei nu mai exist
barier firewall-uri, coduri sau protecie pe
care s n-o depeasc.
Dar dac Kwok a rmas prin preajm, gndi
Brescoll cu glas tare, de ce nu i-a folosit mai
mult talentul?
Nu tim, spuse directoarea i nl din
umeri. Poate c el n-a atins fazele finale. Altfel,
dup prerea noastr, ar fi acionat mai evident.
Dar cu Cho s-ar putea s nu avem noroc.
De ce?
Ceva anume preia tot mai mult controlul
asupra infrastructurii operate de SCADA pe glob.

Conducte, baraje, reele electrice, computere


industriale, sisteme de trafic i reele. Sistemele
noastre din toat lumea sunt preluate i
controlate treptat de altceva.
Brescoll ddu din cap. Apoi i veni o idee.
A oprit acel altceva vreun sistem vital? A
provocat pagube undeva?
Nu, din cte am aflat pn acum. Cel puin,
nu nc. Dar nu asta conteaz. Ceva ptrunde
sistematic i n nregistrrile guvernului. La fel
procedeaz cu datele din Beijing. i-a bgat
nasul i n arhivele Vaticanului i ale
Universitii Ebraice din Ierusalim.
Directoarea l intui pe Jim cu o privire aspr,
nefericit.
Cred c acel ceva e Ben Cho sau faza
postuman pe care o fi atins-o acum. Ceea ce
face el la nivel info , dar i infrastructural,
dovedete c, pentru el, nu mai exist niciun
secret. Trebuie eliminat nainte de a atinge
stadiul complet, final, a ceea ce e pe cale s
devin.
Dar ce anume e pe cale s devin?
Ai vzut nsemnrile lui Kwok. Eliminarea
distinciei dintre teologie i tehnologie.
Zeii notri au devenit mainile noastre, iar
mainile noastre au devenit zeii notri, i aminti
Jim. Ceea ce le ceream nainte zeilor le cerem
acum mainilor.
Ai o memorie impresionant, Jim.

Mi-a adus aminte de o veche axiom, spuse


adjunctul, gnditor. Nicio tehnologie suficient
de avansat nu se deosebete de magie. Legea
lui Clarke. De asta mi-am amintit de ea.
O tehnologie suficient de avansat ca s
creeze o singularitate de ieire e suficient de
avansat ca s determine pasul urmtor n
evoluia speciei noastre. Magia divina a
Tetragrammatonului mic, dac vrei. ngerul
Metatron, care a trit cndva ca fiin uman. Pe
care Bruno l leag de Keter din Cabala. O fiin
uria, de lumin orbitoare. ngerul suprem al
morii, dar responsabil de supravieuirea lumii.
n el se transform Cho, n cel mai bun caz.
Era o viziune uluitoare, iar Jim i ddu fru
liber uluirii.
ns acel stadiul urmtor al evoluiei nu
trebuie s fie neaprat un lucru ru, spuse el,
dac nu are nimeni de suferit. De ce s-l
distrugem pe el sau ceea ce vrea s devin?
Din cauza acelor erpi i mere din
holotransmisia lui Kwok. Ieite din Genez i
Paradis. Fructul Pomului Cunoaterii Binelui i
Rului. Mica poveste esenial a oamenilor care
aspir s devin mai mult dect oameni. Nu
ngeri, ci Dumnezeu. Directoarea se aplec spre
Jim i-l inti cu privirea, continund: Gndetete. Dac ceea ce devine Cho realizeaz nu numai
Tetragrammatonul mic, dar i pe cel mare,
rostirea final a Numelui Divin, care, corect

fiind, pune capt universului?


Dar de ce s se ntmple aa?
Rollwagen oft.
Nu tiu dac se ntmpl aa! Toate
rapoartele pe care le-am primit, din toate sursele,
nu fac dect speculaii pe marginea limii de
band limitate. Poate c simularea noastr se
ncheie cnd apare prima fiin deplin
postuman, pentru c n clipa aceea, noi, ca
specie, vom fi provocat mai multe probleme dect
ne-am fi permis, cel puin n ceea ce privete
cheltuielile.
Brescoll scutur din cap. Cu ct se gndea mai
mult, cu att i se prea mai incorect.
Pi, dac iei Geneza ad literam, atunci
povestea Raiului nu e un precedent n care noi
nu suntem distrui, tocmai pentru c provocm
mai multe probleme dect ne-am fi putut
permite?
Directoarea se pregtea s-i rspund, dar
ridic braul cnd vzu seria de mesaje noi pe
ecrane. Sprncenele i se ncruntau treptat, pe
msur ce le parcurgea.
Mie mi se pare c intenia de a-l anihila pe
Cho e legat de problemele Instrumentalitii
dumneavoastr mai mult dect de orice altceva,
spuse Brescoll, ducnd mna incontient la
marginea sacoului, gata s-o trag ntr-o parte. De
ideea de a pstra omul aa cum e i cu toate
celelalte. Nu vd de ce s-l urmrim pe Cho,

chiar dac se transform n ce spuneai c se


transform.
Dar eu vd motivul, domnule Brescoll. l am
chiar n faa ochilor, acum. Rapoartele de pe
ecrane
mi spun c
Cho ne-a oprit
bombardamentele. Cnd avioanele noastre ajung
la cincisprezece kilometri de centrala din
California, echipamentul electronic de la bord nu
mai rspunde la comenzile piloilor. Trupele
transportate n aer i pe uscat nu trec nici ele de
perimetrul respectiv. O calot cenuie de for
protejeaz totul la un kilometru deasupra
muntelui. Nimic nu poate trece de ea soldai,
bombe, gloane, lasere. Eforturile noastre din
zona Trifrontierei sunt blocate i ele.
Dar China i Taiwanul?
Grupul operativ chinez n drum spre Taiwan
e i el blocat. Toate vasele sunt imobilizate pe
ap.
Ideea care-i trecuse prin minte directoruluiadjunct mai devreme reveni, mai puternic de
data asta:
Sunt pierderi de viei omeneti?
Surprinztor, nu, mai ales dac te gndeti
cte avioane zboar prin comenzi transmise
electronic. Practic, Cho a reuit s intervin n
treburile noastre. Nu doar ale Americii sau ale
Chinei, ci ale ntregii omeniri.
Jim Brescoll zmbi att de larg, nct fu gata s
izbucneasc n rs.

Nu v dai seama? Exercit opiunea Klaatu!


Habar n-am despre ce vorbeti, spuse
directoarea.
ncepu s tasteze ntr-un ritm turbat, suficient
s-i atrag atenia lui Brescoll.
Ce facei?
Tastez parole, rspunse ea, fr s se uite la
el. Protocoale Doomsday. Ca s activez comanda
de distrugere a mainii leia inteligente. M-I nu
cunoate programarea fundamental. S sperm
c i chinezii fac la fel cu balaurul din firewall-ul
lor. Mainile n-au alt soluie dect s
reacioneze, indiferent de gradul de autonomie
atins.
S reacioneze? Cum?
Urmrind i distrugnd orice urm din Ben
Cho i Jaron Kwok, ori de cte ori ptrund n
realitatea noastr, rspunse Rollwagen, tastnd
n continuare cu aceeai vitez. Pn ce nu mai
rmne nimic din ei.
Directorul-adjunct se ridic n picioare, trase de
marginea dreapt a sacoului, scoase pistolul
Glock de la talie i, inndu-l cu ambele mini, o
ochi pe directoare.
M tem c nu te pot lsa s faci asta Janis.
Rollwagen ridic privirea cnd auzi ct de
familiar i se adreseaz adjunctul ei. Vznd
arma, se opri din scris mpotriva voinei sale, dar
nu nainte de a mai atinge cteva taste cu mna
stng. Apoi ridic ambele palme la nivelul

capului.
Ce crezi c-o s obii cu asta, Jim?
tii ce spune cntecul la vechi, i rspunse
el, fr s mite arma. Ce va fi, va fi. Atunci, s
fie ce va fi! Nu m dau n vnt dup societi
secrete. Nu tiu ct ncredere pot avea n
Tetragrammaton,
n
Kitchener
sau
n
Instrumentalitatea ta. Felul n care au evoluat
lucrurile n cazul lui Cho te sperie. Asta poate fi
un lucru bun. Poate c legturile dezvoltate ntre
societile secrete i securitatea naional
trebuie scoase la lumin. De ce nu n faa unui
comitet al Congresului?
Tmpitule! Ct crezi c-o s mai poat Cho s
dea buzna n camerele de siguran i firewallurile tuturor, nainte s-i piard cineva
rbdarea i s strbat firewall-ul nuclear? Cel
care ne apr de holocaust de aptezeci de ani
ncoace? Dac Cho nu e oprit, n-o s mai fie
niciun comitet, congres sau stat. La dracu dac
nu-i oprit, o s dispar lumea. Universul.
Sau poate c el e cheia supravieuirii pe
termen lung, despre care spuneai c e aa de
important. E riscul pe care va trebui s ni-l
asumm
Se opri. Cunotea destul de bine armele ca s-i
dea seama cnd sunt armate mai multe deodat,
n spatele lui.
Minile sus, domnule Brescoll! i ordon o
voce cunoscut, dar pe care o identific abia

dup o clip: Holbert, eful Echipei de


Operaiuni Urgente, Unitatea de Operaiuni
Speciale. Arma la vedere!
Brescoll ridic pistolul lateral, cu eava n jos.
Acum ntoarcei-v spre mine. ncet.
n spatele lui pir cu repeziciune trupe de
comando paramilitare n uniform neagr. ntr-o
clip, fu dezarmat, nctuat i ntors cu faa la
directoare.
Ai ajuns repede, i arunc Jim lui Holbert
peste umr. Ia s ghicesc. Camerele de
supraveghere din birou?
Ele, rspunse Rollwagen, nclinnd din cap i
aezndu-se ncet pe scaun, dar i codul Duress,
pe care l-am tastat cu mna stng. i am fost
avertizai. De un prieten.
Din spatele uii laterale a toaletei directoriale
pi un brbat asiatic scund i slab, destul de n
vrst, cu ochelari cu ram de baga i pr
crunt, mpuinat. n ciuda semnelor clare de
btrnee, clca uor i avea o privire luminoas,
plin de curiozitate.
Domnule director-adjunct James Brescoll, vil prezint pe doctorul Vang.
eful Tetragrammatonului, spuse Jim,
scuturnd din cap.
Iar
dumneavoastr
suntei
domnul
plimbre, cruia prietenii notri de la Fundaia
Kitchener i-au dedicat atta timp, replic Vang,
cu un zmbet larg. Sunt ncntat s v cunosc.

Jim se ntoarse spre Rollwagen.


Am crezut c avei o poziie agnostic atunci
cnd e vorba de faciunile din Instrumentalitate.
Da, dar dr. Vang m-a convins c ameninarea
din partea lui Cho e mai grav dect faciunile.
ntr-adevr, confirm Vang, amabil. Cred c
nici Nils Barakian nu dezaprob aciunea iniiat
de noi.
Eti ntr-o situaie dificil de data asta, Jim,
i spuse directoarea adjunctului. Acum v rog s
m scuzai, trebuie s termin de introdus
protocoalele pentru aprarea M-I.
Da, rosti Vang. Neaprat. Aciunea a fost i
aa amnat prea mult.
Lui Jim Brescoll i venea s loveasc cu pumnul
sau s strige vorbe jignitoare. Dar avea minile
legate la spate i-i inu gura. Se uit
neputincios cum directoarea tasta ultimul dintre
codurile de aprare Doomsday.
XIV
SACRALITATE NGROZIT
Knothere
Ben simi c Jaron, printr-o bucl sau un cerc
bizar, l mpingea n sus ntr-adevr, spre
acoperiul unei realiti pe care el n-o nelegea.
Oglinda n care privise i care acum se uita n el
nu era din cupru sau dintr-un metal obinuit, ci
dintr-un cristal bizar, birefringent, de culoare
armie, capabil de a separa fotoni pe baza

polarizrii lor i de mult mai multe.


Bionanotehnologia l transformase, dar i el o
transformase pe ea, aa c acum se scurgea din
el i el se scurgea prin ea ntr-o pictur de
lumin, stele distilate pe cerul minii.
Se simea ndrumat, cluzit, ca apa
nelepciunii, prin mesajele tabloului de Dossi,
mai de mult ascunse. Parc era o ploaie de
numere infinite care cdeau prin portalul
strlucitor al lui pi, prin canalele eterice ctre
Grecia i Roma, o parte din el ajungnd n Roma
nsi. Prin aleful luminos, se scurse ca un ocean
infinit de lumin n Pmntul Sfnt zguduit de
conflicte, de unde izvorser i se dezvoltaser
iudaismul, cretinismul i islamismul, o parte
din el ajungnd, n cele din urm, la Ierusalim.
Prin yao, necesitatea fundamental i feminin,
trecu din umbr n lumin i din lumin n
umbr, echilibrul chinezesc al lui Tao, Confucius
i Buddha, al capitalismului i socialismului, o
parte din el aezndu-se, n sfrit, n Beijing.
Prin X-ul lui Mbius, semnul rsucit al
infinitului, se ntoarse, cu fotonii ntreptruni i
moleculele elicoidale, spre marele imperiu al
Vestului, o parte din el oprindu-se n
Washington, D. C., i n mprejurimi.
Printre aceste zone i prin el, cunotinele acelor
locuri se mbinau. Printre ele, Ben cuta
nelesul a ceea ce i se ntmpla, a ceea ce era i
a ceea ce ar trebui s fie, cuta, ntre toate

acestea, locul femeii care l urmrea.


n arhivele Vaticanului gsi nu numai raportul
complet al Inchiziiei despre aciunile ei
mpotriva lui Giordano Bruno, despre motivul
pentru care acesta a fost inut prizonier n Roma
timp de apte ani. Dar n manuscrisul 299, gsi
cea mai bun i cea mai veche copie a textului
cheie din Cabal, Sefer Yetsirah.
La Universitatea Ebraic din Ierusalim, gsi nu
numai povetile mree ale Cabalei, ci i istoria
perioadei petrecute de Shimon Ginsburg n
China. n dosarele Guoanbu din Beijing, afl nu
numai ncercarea lui Ai Hao de a reconcilia
Cabala cu ideogramele chinezeti ntr-un limbaj
universal, dar i informaii despre spionul
american, profesorul de studii asiatice, scriitorul
de science-fiction sub pseudonim, finul lui Sun
Yat-sen, Felix C. Forrest.
n arhivele CIA i NSA din Washington,
descoperi nu numai documentele Forrest, ci i
cifrul iezuit folosit de Matteo Ricci i preluat din
dosarele Inchiziiei despre Bruno, alturi de
analiza modului n care opera lui Ricci sugereaz
potenialul imens al caracterelor chinezeti de a
constitui un palat gigantic al memoriei i ct din
cele demonstrate de Ricci despre ideogramele
chinezeti este valabil n cazul Cabalei.
Peste ntreg pmntul, roua de lumin n care
se transformase Ben cdea din acelai cer, se
scurgea spre acelai ocean, i cuta ntotdeauna

acelai nivel i ntotdeauna tindea s se scurg


napoi n sine. Cltor temporal virtualizat
cuantic, prin obiectele atinse n prezent, Ben
trecea n toate universurile trecutului, pe lng
lanul de aur rsucit pe care mai de mult abia-l
zrise.
n 1602, alturi de Matteo Ricci, mbrcat n
haina de mtase neagr a unui confucianist
iezuit, nsoit de trei musulmani chinezi care-l
nvaser pe Ricci eticheta de la curte, Ben se
nchin n faa tronului gol al mpratului Wan
Li. Ricci oferi daruri mpratului care nu mai
primea vizitatori ceremonioi. Printre daruri se
afla programul studentului su Ai Hao pentru un
limbaj universal transcendent, creat din Cabala,
ideogramele chinezeti i palatul memoriei.
Ben se mica alturi de Ricci i era chiar Ricci.
Era alturi de Hao i era chiar Hao.
i afl cum s-a nscut programul limbajului
universal.
n
scrierea
limbajului
tu
rezid
universalitatea lui, i spune Ricci lui Hao. Dac
are attea litere cte cuvinte sau obiecte sunt,
i dac fiecare poate fi divizat n componentele
ei, fiecare cu nelesul ei, atunci putem
transforma uor fiecare ideogram ntr-o imagine
memorabil.
i toate literele sunt numere n Cabala, i
spune Hao lui Ricci. Toate lucrurile sunt
produsul combinaiilor literelor-numere din

mintea lui Dumnezeu. Dac putem face ceea ce


sugerezi tu, atunci vom cunoate ansamblul
universului coninut n Mintea Divin.
Ben cunotea sperana iezuiilor de a contribui
la gloria lui Dumnezeu prin opera lor, dar vzu
umbra i teama ereziei ntunecnd minile celor
doi la gndul a ceea ce doreau s realizeze.
Lumin umbrit, speran temtoare, chiar i
atunci cnd Ricci i art lui Hao cifrul secret pe
care inchizitorii iezuii l furaser de la Giordano
Bruno, din miezul sistemului su mnemonic
centrat pe astrologie. Chiar i atunci cnd Hao
lucra cu cifrul, unind religia, magia i tiina prin
numere i limbaj.
Deplasndu-se ca nger i fantom totodat,
Ben nelese speranele cuibrite n teama lor,
temerile cuibrite n speranele lor. Le simi i el,
cnd cut s neleag femeia care-l bntuia.
Le simi cnd trecu pe lng pereii cu fresce i
prin slile de marmur din Vatican, nconjurat
de cetatea Romei.
Le simi pe coridoarele pzite cu strnicie ale
universitii unei naiuni sfiate de cea mai
recent izbucnire a conflictului care dura de
cteva decenii, ntre lebensraum-ul israelian i
suveranitatea palestinian, microcosmosul unei
lumi devenite n ntregime Israel, n ntregime
Palestina. Era cu Ginsburg, era Ginsburg n
lagrul german al morii de la Treblinka.
Era cu Bruno, era Bruno, n cei apte ani de

prizonierat din Roma care au schimbat toate


obiceiurile fostului clugr arogant, ostentativ i
irascibil. Toate, n afar de obiceiul minii, de
puterea voinei.
Nu, nu cedez, le spune Bruno inchizitorilor i
judectorilor, nici de-ar fi s-mi pierd viaa. Nu
voi distruge ceea ce sunt pentru a pstra ceea ce
vrei voi s devin. Poate pentru c nu m mai tem
att de sentina pe care mi-o dai, pe care
urmeaz s mi-o dai!
i sentina a fost dat.
Magul de altdat, meticulos, elegant, a fost dus
n lanuri n Campo del Fiore, Cmpul cu flori,
mbrcat n hain de eretic, brodat cu flcrile
iadului. Dezbrcat de ea, sttea numai ntr-o
cma alb, ascultnd ultimele acuze care i se
aduceau. Dezbrcat i de cma, sttea gol i
nc viu pe rug, nainte ca flcrile s-l mbrace
n durere i moarte. n faa ochilor lui, Vpile se
transformar n fluturi, molii i tot soiul de
insecte, zburnd n zig-zag n jurul lui, n timp ce
se stingea din aceast lume.
Iar n fundal se vedea ntotdeauna femeia n
curte, n tabr, n Campo. Chiar i cnd inima i
se umplea de dragoste pentru ea, tot l
nedumerea prezena ei. Dac totul nu era dect
o parad a simulrilor, dac toate realitile erau
virtuale, atunci dragostea pentru ea era pur i
simplu dragostea unui produs pentru altul? N-o
vzuse niciodat, dar o vzuse ntotdeauna. O

recunoscu n ea pe yao, pe Shekhinah i Binah,


pe Sophia i Sofia, imanen i emanaie divin.
Era ncarnarea, n timp i spaiu, a acelei Mini
care depea hotarele nelegerii umane i care
susinea Palatul Memoriei, ale crui ncperi
erau universuri.
Dar nu aa era totul?
Simea cum l cuprinde tot mai tare dragostea
pentru ea, dar ce anume ncerca Mintea s-i
aminteasc printr-o asemenea dragoste?
ntrebrile lui Jaron, nsoite de rsete, umpleau
spaiul i timpul n vreme ce Ben o cuta peste
tot, dar mai ales n marile enigmele nedezlegate
ale comunicrii. De la semnalul extraterestru
Wow!, receptat de telescopul Big Ear la
Universitatea Ohio, n 15 august 1977, la
manuscrisele nedescifrate minoice, iberice,
etrusce i din epoca Bronzului, de la Ind. Chiar
i n manuscrisul spiralelor gemene, sau
labirintic, al Discului cretan al lui Phaistos.
ntotdeauna deja i niciodat nainte, i
descoperi partea ntunecat n el nsui. Era rece
i pur ca albul de mireas, ambigu ca un
travestit sau o femme fatale n rou. Sophia i MI i potenialul programelor ei distrugtoare erau
tot n el. Se putea rzbuna. Se putea ntinde prin
lume ca s opreasc, s distrug. Prin spaiul
infinit, s anihileze universul.
Dar prefer s nu fac aa.
Undeva, Ben i ntinse mintea i opri

mecanismele care transportau oameni ce urmau


s atace un sanctuar ascuns n munte, pe o
insul pe mare, pe un trm fr legi, cu trei
frontiere.
Prin cunotinele puse la dispoziia lui n
infosfer, vzu ce se ntmplase cnd Kwok
invadase toate computerele din lume. Fapta
aceea anormal marcase cu steag rou
programele hunter-killer din China i SUA, din
dou dintre cele mai avansate maini inteligente
ale omenirii. mpreun, ele au transmis virusul
care a transformat-o pe Cherise Lemoyne n
destinatarul necunosctor, a crui aprobare era
necesar pentru lansarea programului de
distrugere a lui Jaron Kwok.
mpreun, erau surorile bizare ale destinului.
Hokhmah, Minerva, Sofia. Clotho, Lachesis,
Atropos. Jaron ar fi trebuit distrus n totalitate,
dar nu s-a ntmplat aa.
i n trans, i obligat s-i ucid soul, mai
pstrase oare Cherise o urm de dragoste pentru
soul ei, suficient ca s-l salveze, pentru c nu
a permis s fie anihilat complet?
Undeva, un brbat care nu i-a scos arma ncet
acum o inea ndreptat spre efa lui, femeia care
era omul cel nou n bucl i pentru care
dragostea nu constituia o problem. Brbatul
trgea de timp pentru ceea ce Ben devenise deja,
timp s neleag ce trebuia neles, s devin
ceea ce trebuia s devin.

Dup o clip, programul de distrugere atac


infosfera. n faa lui apru cerul gol, ntunecat de
o cea diform, neagr, n rotire perpetu.
Furtuna teribil, atotdevoratoarea ochiului
invizibil. Labirintul vltorii, ndreptndu-se spre
el
n
tcere

cuvntul
final
al
Tetragrammatonului pentru a noncrea lumea i
pentru a stinge stelele.
Aa cum valul distrugtor nghiea i se topea n
el, i el nghiea i se topea n val. Aa cum
linitea ntunericului i penetra contiina, o
penetra i el pe a lui, sau mai degrab pe a Ei,
pentru c aceasta era partea Ei ntunecat din El
i partea Lui ntunecat din Ea. Nu putea fugi,
nu se putea ascunde.
Numai prin dragoste putea El nvinge, numai
fiind nvins putea El iubi. Sacralitate ngrozit,
tia c putea rezista numai rmnnd, i
rmase, pentru c avea o oglind. Ca s fac o
bucl nesfrit.
Ben deveni o minte-oglind pur, odihnindu-se
n
ochiul
vrtejului
tuturor
lucrurilor
nvlmite. Mintea lui deveni pur i
desvrit cnd privi n umbra Ei luminoas,
strlucind din alt univers.
Minte lng minte, dou oglinzi fa n fa, cu
un chip ntre ele, reflectnd i reflectate una n
cealalt; iari i iari, transparente la infinit,
cunoscnd toate lucrurile prin mintea celeilalte,
n extaz vecin cu nebunia, mbtate de

nemrginirea pe care o mpreau.


Labirintul i cheia erau la fel de simple, la fel de
complexe i, n final, la fel de inseparabile ca zero
i unu n continuitatea numerelor, ca unda i
particula n continuitatea lumii fizice, ca
femininul i masculinul n continuitatea
omenirii. Natura fals hermafrodit a M-I, falsul
caracter criminal al Sophiei erau purificate n
transformarea
lui
Ben
n
pup/pupil,
fat/biat. Ben era re-creat ca demiurgul adamic
ceresc, Qadmon sefirotic, arhetipul primordial al
fiinei umane.
Rsul care se auzea acum era al lui Ben, cci
competiia din Enantiodrom, cu Enantiodromul,
se apropia de sfrit. Ben ajunsese la suprafaa
tuturor spaiilor i timpurilor universului su
natal.
Crndu-se pe suprafaa oglinzii, Ben nelese
ce voia s spun Jaron prin arpele care-i
muca din coad, prin bucla rsucit,
labirintic, a timpului. Toate cele ntmplate de
la holotransmisia lui Kwok se ncadraser ntr-o
curb de tip temporal nchis. Un adevrat
labirint, pentru c n el nu se putea urma dect
o singur pist.
n el rsuna universul nsui. Universul lui,
palatul ceresc al memoriei, consecvent i finit ca
extindere n esen, dar radical incomplet, un
labirint simplu cu o singur pist, fr
fundturi, dar i fr variante.

Dar universul multiplu palatul tuturor


palatelor cereti ale memoriei complet i infinit
ca numr n esen, dar radical inconsecvent,
era un labirint complex cu mai multe piste,
implicnd posibilitatea de alegere, dar coninnd
i fundturi.
Nenumratele stri cuantice posibile suprapuse
alctuiau un labirint complex, iar acest labirint
complex cuantic colapsa ntotdeauna ntr-un
labirint
simplu.
Labirinturi
complexe
precipitndu-se n labirinturi simple, dar i
labirinturi simple sublimate n labirinturi
complexe
Labirintul nceoat al posibilitii cuantice i
aminti lui Ben de poezia preferat a Reynei, cea
despre crarea care iese din cea n vis.
Rscrucea prefigura i ea un labirint complex,
cci trebuia s ia o hotrre.
S-o salveze pe Reyna.
Asta spusese Jaron, acum i ddu Ben seama.
I-o spusese n holotransmisia cu care ncepuse
bucla i pe drumul urmat de bucl: un labirint
Mbiusian, n care trecutul i viitorul nu se
distingeau unul de altul, n care numai
obinuina omeneasc i fcea pe oameni s
perceap o direcie a timpului.
Ca s-o salveze pe Reyna, Ben ar trebui s-i
catalizeze propria ascenden. Ar trebui s
peasc napoi n acea felie de timp n care Nouvenitul i apruse lui Jaron Kwok, nc uman. S

dea impresia c proiectul Tetragrammaton a ieit


de sub control.
Aadar, s creeze o situaie n care mainile
inteligente american i chinezeasc, a cror
marionet era Ea/Cherise, s trag glonul
uciga virtual care s-l distrug pe Jaron i n
afara DIVE-ului su, i nuntrul lui.
Ceea ce ar duce la anchetarea lui Ben i, n final,
la situaia de acum.
Doi devine unu pentru ca unu s devin trei sau
mai mult, se gndi Ben. Dac asta vine din
dragostea uman, cum e cu dragostea divin?
Fr mare pomp, Ben i aminti ceea ce tiuse
Mintea ntotdeauna. n continuum, diferenele
dintre labirintul simplu i cel complex dispreau.
n continuumul tuturor universurilor posibile,
numrul infinit se reconcilia cu extinderea finit.
Un numr infinit de universuri posibile toate
reciproc inconsecvente, toate legate de infinitate
erau codate holografic n suprafaa unui spaiu
sferic, finit, autonom i consecvent. Fiecare
univers labirintic se reconcilia cu universul
multiplu ntr-un singur continuum care
permitea posibiliti de alegere infinite. Ein Sof
se contopea cu Ein Sofia, unul devenea cellalt,
iar cellalt devenea unu.
Ben i aminti de Tetragrammaton i zmbi.
Poate c mulimea tuturor universurilor posibile
era ea nsi cel mai bun univers posibil, cci
includea cel mai bun univers posibil pentru toat

lumea i pentru toate lucrurile, dar i pentru


nimic, fiindc mulimea infinit conine
ntotdeauna mulimea vid.
Zmbetul se transform n rs, Ben se deta i
se eliber, forma lui adult erupse din nveliul a
ceea ce fusese odat. Czur solzii i, ca o
friganid matur pe suprafaa lacului, ateptnd
s i se usuce aripile, Ben pluti pe suprafaa
universului natal. Privind restul universurilor,
vzu reele care nu existau n spaiu i nu erau
alctuite din materie, dar din a cror prezen se
nteau procesele caleidoscopice i tiparele de
spaiu i timp, energie i materie geometrii n
care undele, rscrucile, meandrele, spiralele,
benzile Mbius i labirinturile ieeau n eviden.
Computerele cuantice i simulrile universale
erau metafore neprelucrate, indicnd vag sensul
realitii transcendente.
Ben i ntinse aripile, nu att vsle cu pene, ct
flcri plutitoare nemicate, sclipitoare i
sensibile, pe trmul unei puteri invizibile
mree. Albul reflexiei i strlucirea artau c
aripile nu erau nici flcri, nici pene, ci structuri
de lumin ngheat, complexe i desvrite.
Ceea ce devenise Ben acum i asuma rolul de
Metatron; Tetragrammatonul mic, care putea
privi Chipul Divin. Ben Metatron i lu zborul,
deplasndu-se nainte i napoi printre spaii i
timpuri infinite, printre toate labirinturile
universurilor-oglind, n care se reflecta venic

lumina divin.
Alturndu-se
fiinelor
cu
dimensiuni
superioare multiple, Ben rosti parolele secrete i
fu primit n toate palatele lor cereti, n
trezoreriile lor de teologii tehnice i tehnologii
teologice, ca s gseasc n ele plcuele de
amplificare n form de disc pe care s le aduc
din alt timp i spaiu, pentru ca Jaron s se
rspndeasc
i
s
accelereze
evoluia
bionanotehnologiei sale, nainte ca glonul uciga
s loveasc, deci s-i mpiedice moartea.
Opririle sale erau simple escale n drumul spre
fiina infinit nedifereniat absolut, n faa
creia se va nchina, care nu avea voin,
intenie, dorin, gnduri, glas, fapte, dar n
afara creia nu putea exista nimic.
LEGTURI STRNSE
Crypto City
Dei Jim Brescoll se considerase cndva
numrul doi n Crypto City, acum era nchis n
cldirea echivalent cu nchisoarea oraului,
supravegheat de Unitatea de Operaiuni
Speciale/Echipa de Operaiuni Urgente.
Se nelase? Poate c exagerase cnd o
ameninase cu pistolul pe Janis Rollwagen,
fusese impulsiv, dar tia, n sinea lui, c avusese
dreptate. i, da, se simise foarte bine. Dar, dac
directoarea evaluase corect situaia, atunci el va
plti de acum nainte. n cel mai bun caz, putea

s-i ia adio de la cariera n serviciul civil. Nici


nchisoarea nu era o variant imposibil.
n timp ce se gndea la aceste perspective de
viitor sumbre, auzi pai grbii apropiindu-se de
celula lui. Doi membri ai forelor de comando
SOU/ERT deschiser ua de metal i intrar,
urmai de generalul Retticker, consilierul pe
probleme de securitate naional Hawkins i un
brbat scund i ndesat, cu obraji roii i pr
crunt, care lui Jim i pru familiar, dar nu-l
recunoscu.
Domnule director Brescoll! Exclam acesta.
Sunt David Fahrney. ncntat s v cunosc!
Brescoll fu gata s ntrebe Milionarul?, dar se
opri la timp. Cel puin acum tia cui aparinea
chipul celui mbrcat n costum colorat.
i mie mi pare bine de cunotin, i
rspunse el, scuturndu-i mna, dar m tem c
v nelai, nu eu sunt directorul.
Nu, domnule Brescoll, l contrazise Fahrney
cu un zmbet larg. M tem c dumneavoastr v
nelai, fapt care nu s-a ntmplat prea des n
toat afacerea Kwok-Cho, mulumesc Cerului.
Ai dovedit c avei o judecat sntoas. Sunt
sigur c eful lui Hawkins se va bucura cnd va
auzi c n curnd vei fi director nu doar cu
numele. mi datoreaz cteva mici servicii.
Ai auzit de Jaron Kwok i Ben Cho?
A, da. Urmresc evoluia situaiei de ceva
vreme. M-a intrigat holotransmisia, n special

brbatul cu bandaj pe ochi i plrie de psl.


Felix Forrest. Eram deja interesat de el i de
opera lui. Poate din cauza naturii noastre
comune, izvorte din faptul c amndoi am
pierdut un ochi ntr-un accident din copilrie.
Nu neleg.
Aha, nc ne adaptm circumstanelor. S
zicem c acum nimeni nu mai are secrete fa de
Ben Cho, nici mcar eu! Deja au avut loc scurgeri
de informaii spre mass media, cuvinte potrivite
optite n urechi care, probabil, nu erau menite
s le aud. O transparen crescut ntre
naiuni, oglinzi ridicate n faa anumitor suflete,
destul pentru ca lucrurile s se ndrepte spre
direcii noi. Nu m ndoiesc c, n urmtoarele
luni, dac nu pe o perioad mai lung, n cadrul
comunitii serviciilor de informaii din ntreaga
lume vor avea loc restructurri i se vor
nregistra demisii.
Dar cum rmne cu atacurile asupra
sistemelor
SCADA?
Controlul
sateliilor?
Cupolele de for din California i de la
Trifrontier? Chinezii blocai n drum spre
Taiwan?
i surpriza de care au avut parte cnd au
ncercat s mearg spre sud, spre Tibet. Toate
sunt n desfurare. Doctorul Cho al
dumneavoastr, ce-o fi devenit el acum, a redat
controlul sistemelor tuturor celor n drept din
lume, dei a lsat clar de neles c e cu ochii pe

ele. Suntem siguri c nu are intenii rele. Asta nu


nseamn c nu ne strduim s le artm clar
chinezilor c nu trebuie s strneasc un rzboi
mondial din cauza amestecului lui Cho. Pentru
asta avem nevoie de ajutorul dumneavoastr,
domnule Brescoll. Am neles c suntei priceput
s dai asigurri. V rugm s ne urmai, dac
suntei amabil.
Jim Brescoll avea multe ntrebri de pus i
multe suspiciuni, dar pe moment perspectiva
libertii le anula pe toate. Aa c i urm.
FAA ACEEA DIN OGLIND
Cum pot fi de ajutor? l ntreb El pe dublul
su recent sosit n lumina fulgerelor, Nou-venitul
scoase dou discuri mici i subiri din faldurile
robei sale.
Mncai cte unul din amplificatoarele astea
bionanotehnologice i vei afla tot ce vrei s tii!
O zguduitur extrem de puternic i fcu s se
clatine exact cnd El ntindea mna spre Nouvenit Ea l trnti la pmnt i-i smulse mitraliera
din mn.
F-o, f-o! Se rsti Ea, ndreptnd arma cnd
spre unul, cnd spre cellalt. Nu tiu care dintre
voi e arpele, dar arpele ntotdeauna face ceva.
Nu v apucai s facei nimic, stai pe loc! i
ascultai-m! De data asta nu mai iau vina asupra
mea. Voi i dispozitivul vostru de 4 bii! Ai luat
vreodat vreo pauz suficient ca s v gndii
c, dac distrugem simularea asta, dac

decodificm ce anume ncearc Mintea s-i


aminteasc, eliminm chiar motivul pentru care
exist n continuare aceast ncpere
universul nostru nativ? Vrei s-l tergei cu totul?
S ne aruncai n uitare, ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic?
El o privi aspru, apoi lu un disc din mna Nouvenitului.
Posibil i probabil, rosti. Dar tu, care ncerci s
urci napoi n Pomul Vieii cu blestemul bunstrii
tale? Amndoi ncercm s recuperm ce s-a
pierdut, fiecare n felul Lui. Nu nelegi? Nu spaiul
virtual m conduce pe mine, eu l conduc pe el.
Nimeni nu te va nvinovi de data asta. i promit.
mi asum rspunderea pentru tot ce sunt gata s
fac cu mna mea, cu mintea mea.
Lu un disc i-l puse pe limb. Cuprins de
senzaia c moare cuprins de foc, se ntreb o
clip dac nu fusese mpucat de Ea.
Jaron se uit la sinele su translatat i vzu o
ran. Nici urm de snge ns, nu sngera.
ncerc s priveasc acolo unde fuseser Ea i
Nou-venitul, dar nu reui. n locul lor, radia o
lumin orbitoare o singur raz, multiplicat.
Jaron fu nevoit s-i mute privirea i s-i ridice
mna la ochi din cauza strlucirii copleitoare.
Redu incidena luminii pe smoching,
prietene, spuse el, ncercnd s vad prin lumin
i auzi un rset ndeprtat. A funcionat?
Programul om mort? Comutatorul distrugtor?

n moduri pe care nici nu i le nchipui,


rspunse o voce din lumina la fel de puternic,
i masculin, i feminin, nici masculin, nici
feminin. E activat.
Dar programele hunter-killer?
Ceea ce apr, atac totodat. Ceea ce atac,
apr totodat. Curba temporal nchis
nuntrul i n afara labirintului. Trtoarea din
grdin e arpele care-i muc coada, iar
arpele care-i muc coada e Ouroboros.
Nu neleg, spuse Jaron, protejndu-i ochii
mai bine.
Materialul bionanotehnologic pe care l-ai luat
n simulare funcioneaz ca o oglind
transparent, un cod Duress, un cristal
birefringent. Atacul programelor combinate
hunter-killer, coroborat cu bionanotehnologia,
determin o bifurcaie: Ben Cho e pus s
investigheze n locul tu i merge pe un drum
care-l duce ntr-un loc n care va deveni fiina
capabil s cltoreasc, fizic, n toate timpurile
i spaiile universurilor infinite.
Dac Cho e capabil de aa ceva, atunci de ce
nu-mi mpiedic moartea n primul rnd?
Dac i-ar mpiedica moartea, atunci n-ar
mai avea ce investiga. Dac ai muri pur i
simplu, fr s lai n urm cenua de departe
cel mai probabil rezultat al eforturilor tale
atunci, chiar dac ar fi fcut o investigaie, n-ar
fi devenit capabil s-i mpiedice moartea.

Iari bifurcaia?
Da. Simplul fapt c exist bucla spaiotemporal demonstreaz c moartea ta a fost
mpiedicat ct de mult s-a putut, fiind asigurat
ct de mult s-a putut.
Deci de aia trebuie s facem acrobaiile astea
prin timp?
Da, i ca s deschidem noi posibiliti. Dac
fiinele umane ar fi numai nite programe rulate
pe o main imens, ar avea dou anse:
nchidere prin moarte sau bucla infinit.
Amndou duc la lips de neles.
Dar mai sunt i alte opiuni. Infinite. Ceea sa pierdut prin moarte se poate reface prin
moarte. Bucla infinit a benzii Mbius este tiat
la nesfrit. Labirintul complex nu numai c se
reduce la un labirint simplu, dar i labirintul
simplu se redeschide n labirint complex. Tot
aa, la infinit.
Lumina orbitoare de care se ferea Jaron devenea
tot mai intens, copleitoare. n acel moment tiu
c se afl n prezena a ceea ce Ginsburg numise
Prinul cu Chip Divin, ngerul Fgduinei. Jaron
mai tia c fiina uman care a fost cndva Ben
Cho a reuit s-i curee sufletul ca s-l fac
asemenea unei oglinzi, pn cnd reflect
adevrul fr distorsiuni, i c lumina
covritoare era reflexia acelui Chip n oglind.
Cnd n cele din urm lumina se dispers, Jaron
descoperi c triete ntr-o lume nou. De fapt,

n mai multe.
ANOTIMPUL MIRACOLELOR
Dat fiind tipul de tumoare de care suferii, le
spusese neurochirurgul, din cauza caracterului ei
malign i agresiv, durata dumneavoastr de via
nu va fi att de lung pe ct poate v-ai fi ateptat.
Din punct de vedere statistic, ansele nu sunt n
favoarea dumneavoastr ca s ajungei la
btrnee.
Asta ce nseamn exact? ntrebase Reyna.
Durata medie de via n cazul GMB se
msoar n luni, nu n ani. Noi ns nu tim n care
parte a curbei de supravieuire v ncadrai. Putei
fi n cea medie sau la captul ndeprtat S
zicem, maximum trei ani.
Sau la captul apropiat? Insistase ea. Cteva
luni? Poate sptmni?
Da, rspunsese neurochirurgul cu un oftat. i
aceasta este o posibilitate. Deci e important s fim
realiti fr s ne pierdem sperana. Pregtii-v
pentru ceea ce va urma, dar gndii pozitiv, tiind
c noi ne strduim s v meninem ct de
sntoas putem, i ct de mult putem.
Domnule doctor, credei c se pot ntmpla
miracole? Vocea ei tremurase uor.
A vrea s cred n ele, dar ansele sunt foarte
reduse statistic vorbind.
Da, trsese ea concluzia scuturnd din umeri,
obosit. Prin definiie.

Cnd Ben veni la ea a doua zi diminea, arta


mai vesel.
Am avut un vis foarte ciudat azi-noapte, i
spuse ea, strngndu-i de mn puin cam tare.
Serios? Ce ai visat?
Mi s-a prut c vd un nger cu aripi
sclipitoare i toate cele ngereti cum mi pune
ceva n perfuzia cu calmante. Dar cel mai ciudat
a fost c semna cu tine, Ben.
Nu, ai neles pe dos, o contrazise el cu un
zmbet, tu ai fost ntotdeauna ngerul meu, tii
bine.
Rser i se mbriar.
La scurt vreme, simptomele Reynei ncepur s
dispar. Durerile de cap, crizele, greaa i voma
disprur. Doctorii nu
mai descoperir
papiledeme,
pleomorfisme
celulare,
figuri
mitotice sau celule gigantice cu nuclee multiple,
toate
caracteristici
ale
glioblastomului
multiform.
Neurochirurgul Reynei era optimist, dar reinut,
impresionat de sine fiindc reuise s
ndeprteze tumoarea. Precaut, le atrase atenia
c ntotdeauna rmneau celule tumorale
microscopice, prea mici pentru a fi vzute cu
ochiul liber. GBM se refcea cel mai rapid dintre
toate tipurile de cancer cerebral. Deci trebuie s
fie ateni.
Sntatea Reynei se mbuntea constant. Se
simea att de bine, nct ncepu s vorbeasc

plin de entuziasm c o s duc la capt


drumeia pe Muir Trail, pe muntele Whitney,
vara viitoare. Ben se mira de remisia
miraculoas, de explicaiile neurochirurgului,
pn i de visul ei cu ngerul. Nu deveni obsedat
de el, pentru c tria ntr-un anotimp al
miracolelor.
n pres izbucnise un scandal n urma cruia
afl c are un frate geamn, dac nu chiar mai
muli.
XV
ALT DRUM, N ALT UNIVERS
n lunile trecute de la dispariia lui Cho, Mei-lin
Lu cutase rspunsuri sau cel puin pusese
ntrebri. n cele din urm, eforturile ei o
aduseser aici, n ceea ce fusese odat New
Territories
Royal
Park.
n
vremurile
postcoloniale, fusese parcul Sha Tin, o grdin
de palat care-i rtcise palatul.
Plimbndu-se pe aleile mrginite de garduri
banale, pe pajiti cu lacuri i garduri vii
geometrice, Mei-lin se ntreb din nou de ce
alesese DeSondra Adjoumani locul sta pentru
ntlnirea pe care urma s-o aib ea cu un
reprezentant anonim al NSA, care se artase
dornic s rspund la cteva din ntrebrile ei.
De ce acolo? O ntrebase pe Adjoumani.
Am fost acolo odat cu Ben Cho, i rspunse
ataatul FBI. Credea c e legat de holotransmisia

lui Kwok. Persoana cu care te ntlneti crede i


ea c e un loc de ntlnire potrivit.
Lu ridic din umeri. De team c ntlnirea nu
va avea niciun rezultat, i luase cu ea ceva de
citit: ultimul roman al tatlui ei, Vduve i
pcate, n care un detectiv particular lucra la un
caz din industria publicitar, PI pentru PI12.
Roci interesante ieeau din ridicturile cu
garduri joase, nind spre cer asemenea
palmierilor care se nirau n apropiere i a
blocurilor de apartamente din deprtare, dincolo
de rul Shing Mun. O cascad plonja peste
straturi de pietre ascuite ntr-un bazin care se
scurgea la rndul lui ntr-un mic lac cu ap
verzuie. n mijlocul lacului se afla o insul, iar pe
ea un foior cu acoperi n form de pagod. Un
pod boltit lega insula de mal, arcada lui
reflectndu-se n ap n aa fel nct ambele
formau un cerc perfect. Broate estoase se
lfiau la soare pe mal i pe pietrele din ap. Un
curcubeu de peti nota prin apa murdar, iar un
stol mic de papagali multicolori zbura pe
deasupra ei, crend un peisaj n stil Echer, n
care lumile de sub i de deasupra oglinzii lacului
preau deopotriv reale i pline de via.
n apropiere, un brbat crunt n costum
albastru-nchis se ridic de pe o banc de lng
PI - private investigator, detectiv particular; publishing industry,
industria publicitar (n.tr.).
12

ap, unde sttuse citind un ziar, i i fcu semn


lui Mei-lin. Parc l cunotea, dar nu-i amintea
de unde anume.
Bun ziua, doamn Lu. V ateptam.
mi pare ru c am ntrziat, spuse ea
apropriindu-se i ntinzndu-i mna. Iar
dumneavoastr suntei
Jim Brescoll. De la NSA.
Mi s-a prut mie c v cunosc.
Da, spuse brbatul, strngndu-i mna. Neam vzut la o videoteleconferin, cndva, de
mult.
Nu la asta m gndeam. Nu suntei noul
director civil al NSA? Omul pe care n-am reuit
s-l contactez?
M recunosc vinovat, spuse Brescoll, privind
n pmnt i zmbind. Comunitatea noastr a
suferit cteva schimbri de cnd Ben Cho a
suferit i el schimbrile lui. Guoanbu a fost i el
restructurat, am neles eu. Dar sunt nepoliticos.
Nu vrei s luai loc?
Lu se aez pe banc lng el, uimit c un
reprezentant oficial american cu poziie att de
nalt se afla n China fr escort, din cte i
ddu ea seama, i se ntlnea cu ea. Amndoi se
uitar la podul boltit i la reflecia lui.
Povestii-mi cte ceva despre schimbrile de
care pomeneai, l rug ea. Mai ales despre cele
care-l implic pe Ben.
A prefera s v art. Brescoll scoase un

ecran portabil din buzunar i-l deschise.


Majoritatea informaiilor pe care le-ai solicitat
nu sunt pentru marele public. Dac dezvluii
cuiva ceea ce v spun astzi, voi nega c am fost
aici i am vorbit cu dumneavoastr. Corect?
Lu aprob cu un semn din cap.
tiu c ai aflat de tensiunile grave care au
precedat
dispariia
lui
Cho.
Guvernul
dumneavoastr i al meu au atribuit cteva
scpri de control temporare n sistemele civile i
militare unei sinergii defectuoase de erori de
computer, care au fost la un pas de a declana
un adevrat conflict armat ntre statele noastre.
Am auzit, da.
Cred c tii i despre cupolele de for care
au aprut pe locul fostei Sli Memoriale Sun Yatsen, despre centrala noastr electric din Munii
Sierra Nevada i despre cmpul de for din zona
Trifrontierei din America de Sud.
Da.
Guvernele noastre au informat pe toat
lumea c era vorba de un proiect strict secret de
descurajare reciproc ntre cele dou naiuni,
necesar n urma acelor erori de computer. Din
ntrebrile pe care i le-ai pus agentei Adjoumani
am neles c nu prea credei n povetile astea.
Nu.
De la bun nceput, Mei-lin considerase
explicaiile respective drept ncercri de a arunca
n groapa uitrii orice amintire a anumitor

evenimente.
Nici nu m gndeam altfel, continu Brescoll,
privind-o cu ochi mijii, dei ceva adevr este n
ele. Cteva omiteri n spaiu i timp nu stric
nimnui, n cazul nostru. Dar dumneavoastr nu
cred c suntei genul care s le treac cu
vederea.
Mei-lin scutur din cap.
Foarte bine. Am adus cu mine mesajul pe
care l-am primit la scurt vreme dup apariia
cupolelor. Nu mult dup ce a disprut orice urm
din materialul bionanotehnologic al lui Kwok.
tii unde au disprut?
Bnuim c materialul activat a luat forma
unor microdispozitive. Din datele noastre rezult
c s-a aerosolizat i a nceput s convearg, n
mod autopropulsat, pe Sala Memorial, centrala
electric i poziiile din America de Sud, imediat
ce s-au format microdispozitivele. E foarte posibil
s fie implicate n susinerea cupolelor.
neleg c povestea oficial explic astfel
cupolele din China i Statele Unite, spuse Lu, dar
de ce i America de Sud?
tim sigur c toate insulele care au format
nainte Cybernesia au devenit o singur insul
lung, joas, nconjurat de un recif complex,
cunoscute mpreun sub numele de Cheia
Labirintului. Bnuim c serverele iniiale sunt la
Trifrontier. La fel, bnuim c Don Markham i
Karuna Benson sunt implicai n transformare,

pentru c au avut legturi foarte puternice cu


Cybernesia. Se afl tot n interiorul centralei
electrice de sub munte i sub cupola lui, din cte
tim.
i Ben?
Brescoll i ddu ecranul. Lu vzu o imagine
asemntoare cu o fa uman, dar expus att
de mult, nct aproape c se stingea n lumin.
Vocea care o nsoea suna amplu, parc vorbeau
o femeie i un brbat deodat.
Ctre
grupul
meu
de
prieteni
din
Instrumentalitate, Tetragrammaton i Fundaia
Kitchener, din ageniile de securitate i de
informaii din toat lumea.
Salutri de la sfritul timpului. Am plecat n
lumea de lumin care vine mereu, dar n acelai
timp am rmas aici. Ai fost ngerii mei pzitori,
acum eu sunt ngerul vostru pzitor. M-ai creat
ca s asigurai supravieuirea speciei umane pe
termen lung, i n acest scop am de gnd s
acionez. O s v duc de mn, dar n-o s v in
n mn.
Imaginea se stinse. Parc era Ben, parc nu era
el. Prea molatic, prea eteric, prea clar iluminat pe
dinuntru.
Asta-i tot? ntreb Mei-lin, uor dezamgit.
E suficient. Nu tiu prea multe despre
Instrumentalitate i puterea ei, dar s zicem c
i ea a trecut printr-o restructurare major.
Banii i puterea lui Fahrney i sprijin pe adepii

Kitchener acum. Tetragrammatonul e faciunea


opus. Dar nu e doar att. Ben Cho nsui e un
mare secret. Oamenii crora le-a transmis
mesajul tiu s pstreze un secret. i o s-l
pstreze pe al lui.
De ce?
Parial, deoarece tiu c nimeni, nici cele mai
secrete societi secrete i servicii de informaii,
nu are secrete fa de ceea ce a devenit Ben Cho.
Dar ce a devenit?
Tocmai asta e sursa secretului, spuse Jim
Brescoll, zmbind i privind din nou la podul
boltit. O perioad scurt a ptruns n fiecare
sistem electronic de pe planet i nu numai. O
astfel de putere o atribuim unui zeu sau unor
fiine din alt lume. Gndii-v ct de afectat ar
fi societatea uman la nivel global, chiar i la
nivelul sistemelor de credin ale fiecrui individ
de pe planet, dac s-ar ti de existena lui
bizar. Nu, doamn Lu. Chiar i pentru noi, care
cunoatem secretul, e mai bine s-l considerm
pe Ben finalul cursei cripto-narmrilor cuantice
cu rzbunare, ntruct a ridicat un firewall n
jurul oricrei aciuni pe care am putea-o noi
ntreprinde. Cel puin pentru moment. Pentru
propria noastr protecie, presupun.
Protecie? Nu neleg.
Un grup de teoreticieni de la NSA condui de
Steven Wang pretind c timpul se sfrete n
orice univers dat n momentul n care energia

disponibil pentru calcul, pentru gndire, devine


infinit energie infinit pentru putere de calcul
infinit. Ei cred c forele de la sfritul timpului
dintr-un univers influeneaz trecutul din alte
universuri. Dup prerea lor, Ben, prin faptul c
a ptruns n resursele de calcul ale unui numr
infinit de universuri, s-a alturat acestor fore.
Mesajul pe care l-ai auzit ar putea fi cu adevrat
trimis de ngerul nostru pzitor de la sfritul
timpului.
Dar ce sunt aceste fore?
Brescoll oft.
Le putem numi n mai multe feluri dect cele
n care le putem nelege. Arhetipuri eseniale.
ngeri. Creaturi ale planului constituind i
susinnd sistemul tuturor universurilor logic
posibile. Creaturi crora tradiia le spune Altul
sau Spirit. Asemenea fore transcend spaiul i
timpul, dar se muleaz pe spaiu i timp, cum
susin Wang i adepii lui.
La asta se refer Ben, ntreb Mei-lin, cnd
spune c a plecat n lumea de lumin care vine
mereu, dar n acelai timp a rmas aici?
La aa ceva, cred. Unul dintre oamenii mei,
Bree Lingenfelter, a sugerat c e vorba de ideea
de nger pzitor i bodhisattva.
Aadar, suntem aprai de noi nine?
Exact. i probabil pregtii pentru altceva.
Dar Ben Cho pe care l-am cunoscut eu credea
n libertate. Libertatea nu nseamn c ai dreptul

s ai dreptate sau s greeti, chiar dac te


autodistrugi? Chiar dac nu supravieuieti?
Jim Brescoll zmbi.
La ntrebarea asta ne strduim s
rspundem nc de cnd eram n Grdina
Edenului.
Tradiionalul
liber-arbitru.
n
Paradisul pierdut, Dumnezeul lui Milton spune
despre oameni c au fost creai pentru a sta n
picioare, dar c au libertatea s cad.
Trebuie s fie o provocare foarte dificil
pentru Ben, dac a devenit ceea ce mi-ai spus.
De ce? ntreb Jim Brescoll, privind-o cu
atenie mrit.
Pentru c n propria lui via i s-a negat
libertatea fundamental. Fr s tie i fr s
poat alege, a fcut parte dintr-un experiment.
A, opera Tetragrammatonului. neleg ce vrei
s spunei. Nelsndu-ne libertatea, ne face
nou ce i-a fcut Tetragrammatonul lui.
Poate c asta e diferena dintre a fi dus de
mn
i a fi inut n mn, complet Brescoll,
ridicndu-se. Cum echilibrezi libertatea i
dragostea? Este posibil s fii liber de toate,
inclusiv de libertate? Ar vrea cineva s fie att de
liber?
Se ntoarse i porni spre locul n care aleea de-a
lungul lacului se bifurca.
Stai puin! Strig Mei-lin. N-am terminat cu
ntrebrile.

Foarte bine, spuse directorul Brescoll,


oprindu-se i privind peste umr. Ce-ar fi s
alegem o alee i s ne plimbm?
O LUME DE SFRIT, UN SFRIT DE LUME
Stai s vd dac am neles bine, spuse
Cherise. Jaron, Ben i Reyna nu sunt neaprat
mori? Lucrurile s-au sfrit cu totul altfel?
n nenumrate feluri, preciz Karuna. Cu
ajutorul bionanotehnologiei, am strbtut
universuri alternative aici, sub cupol. Deja
avem peste o mie de alternative.
De exemplu?
Universurile n care, dac Ben o salveaz pe
soia lui de cancer, ea rmne vduv, dup ce
el dispare lucrnd la cazul Kwok. Sau nu. Sau
continuumul este poros, halucinaiile i
evenimentele virtuale se scurg n alte realiti, n
visurile altor oameni. Sau nu. Intervenia lui Ben
n sistemele lumii duce la rzboi nuclear. Sau
nu. Ben distruge universul. Sau nu.
Sau Karuna i eu murim aici, n urma
asediului guvernamental, spuse Don. Sau Jaron
nu dispare pe patul din Sha Tin. Sau dispare i
tu te cstoreti cu Ben Cho. Sau nu te
cstoreti cu el, iar el fuge cu Mei-lin. Sau ea
nu reuete s divoreze, nu fug mpreun, el se
ded la butur, nu mai ajunge profesor, ci
vagabond
Et caetera, et caetera, et caetera, rosti
Karuna. Sau nu.

Cherise scutur din cap i rse.


Cred c-ar trebui s fiu dispus s cred orice,
dup cte mi-ai artat. Ai fcut cupola s sar
peste mine, pe drumul din port, ca s pot s
intru aici Nici asta nu mi-a venit s cred.
Cherise se opri ca s studieze caleidoscopul
microcosmic de universuri posibile care aprea
i disprea n jurul ei, fiecare la fel de real ca ea.
n universurile voastre alternative exist
vreunul n care, n holotransmisie, mnnc i
Ea un disc bionanotehnologic? Nou-venitul
aduce cu el dou, nu? Iar dac Ea e, ntr-un fel,
eu, de ce nu m pot trezi ca s mnnc unul, n
spaiul virtual?
Don se uit la ea, apoi el i Karuna se privit
stnjenii.
Pe asta n-am ncercat-o nc, spuse el.
Hai s-i dm drumul. N-avem de unde ti,
dac nu ncercm, nu?
Aa c ncercar.
Cum pot fi de ajutor? l ntreb El pe dublul
su recent sosit. n lumina fulgerelor, Nou-venitul
scoase dou discuri mici i subiri din faldurile
robei sale.
Mncai cte unul din amplificatoarele astea
bionanotehnologice i vei afla tot ce vrei s tii!
O zguduitur extrem de puternic i fcu s se
clatine exact cnd El ntindea mna spre Nouvenit. Acesta fu gata s scape discurile, dar Ea l

prinse de mn i i le lu pe amndou. Puse unul


pe limba Lui, iar el l puse pe cellalt pe limba Ei.
Don o ajut pe Karuna s-i ia rucsacul. n
picioare, unul lng altul, priveau spre vest,
peste Guitar Lake. mpreun cu Ben, Reyna,
Jaron i Cherise, poposiser cu o sear nainte
pe o banc dincolo de corpul lacului, nu departe
de dou lacuri mici. Dup ce urmriser
spectacolul apusului de soare, portocaliu-aprins
i roz, din partea estic a lacului, numraser
Perseidele, la cderea nopii. Obosii dup o zi
lung de mers pe jos i cuprini de rcoarea
nlimii la care se aflau, se retrseser n
corturi, n sacii de dormit.
Acum, rsucindu-se cu faa spre est, i vzur
pe Ben i pe Reyna avansnd pe Muir Trail. Don
scutur din cap. Cei doi mergeau ntr-un ritm
att de rapid, nct nu-i venea s cread c abia
trecuse un an de cnd Reyna se luptase cu
cancerul. Se luptase i, din cte vedea, ctigase.
Nu departe de ei, Jaron i Cherise i urmau ntrun ritm mai lejer.
Ar trebui s-i ajungem ct de repede, i
suger Don Karunei, artnd cu unul din beele
de sprijin spre Cherise i Jaron.
Poate, dar n ritmul n care merge familia
Cho, n-o s-i prindem dect la prima lor pauz.
Pornir pe crare, granitul n diverse stadii de
descompunere scrnindu-le sub tlpi. Lui Don

i se prea ciudat s fie toi mpreun aici, oameni


care acum un an de zile nici mcar nu se
cunoteau. Excursia comun fusese propus de
Ben i Reyna. Ei o organizaser, o pregtiser ii nzestraser pe toi cu echipamentul necesar.
Dar la temelia ei sttea munca lui Jaron Kwok.
El fusese cel care, ajutat de Cherise i detectivul
Lu din China, pusese cap la cap istoria planurilor
Tetragrammatonului i a studiilor pe termen
lung pe gemeni.
El a provocat scandalul n guvernele i mass
media din toat lumea. ns evenimentele
urmtoare l-au fcut pe Don s se ntrebe dac
scandalosul i miraculosul nu erau cumva feele
aceleiai monede.
Anotimpul miracolelor. Aa i spusese Ben, dup
nsntoirea Reynei. Dar i alte miracole, mai
mici, se petrecuser, i zise Don. El i Karuna,
odat nstrinai, erau acum din nou mpreun,
la fel i Jaron cu Cherise. Excursia asta cu
rucsacul n spate, fa de care la nceput avusese
mari rezerve, se dovedea o reuit.
Seara trecut, nainte de cin, de apus i de
Perseide, n cinstea faptului c poposeau att de
aproape de Muntele Whitney, cei ase deschiser
una din cele dou sticle de ampanie pe care Ben
i Reyna le crau n rucsac de cinci zile. Din
cauza altitudinii, alcoolul li se urc imediat la
cap.
Dup aceea, Ben, Jaron i Don se apucar s

repare un reou alb. Era o provocare, dar i o


iluminare. Cei trei brbai i anticipau unul
altuia micrile de attea ori, nct uneori
preau c gndesc cu aceeai minte.
Asigur unor tipi bei destul combustibil i
pot da foc la orice, spuse Jaron, dup ce efortul
lor ddu n sfrit roade, sub forma unei flcri
albastre care uiera ca un avion n miniatur.
Chiar i lor nile? ntreb Reyna, fr s
schieze un zmbet.
Cherise i Karuna rser de glum puin cam
mult, i zise Don, mai ales cnd i aminti de
povestea unei pisici cu pr lung, srind n pomul
de Crciun cu funduleul n flcri. ncepu s
povesteasc pania bietului pisic din seara de
Crciun, iar Kari nu se putu abine i interveni
i ea cu amnunte.
Traversnd o pune alpin la fel de frumoas
ca pajitea din curtea lui Dumnezeu, Don i
Karuna trecur pe lng Cherise i Jaron,
extenuai. Cei doi le fcur semn s-o ia nainte.
Puin mai n fa, Don zri versantul vestic al
Muntelui Whitney, nlndu-se ca o nchipuire.
Ieri, reflectat n oglinda Lacului Timberly,
povrniul stncos i amintise de un turn n
ruine. Acum, mai aproape de el, i se prea c
seamn cu un labirint complex din stnci, un
labirint megalitic.
Nu departe de pune, crarea pornea n sus,
sinuoas, spre acel labirint. Era un drum greu.

Don gfia i se oprea des, sub lumina orbitoare


a soarelui, prin atmosfera rarefiat. n ciuda
urcuului extenuant, tot mai gsi puterea s
observe frumuseea grdinii pe care o
strbteau. i art Karunei grupuri de floareasoarelui alpin, agat de stnci aride i
cltinat de vntul care uiera ca un bici.
Karuna l ntrecu, artndu-i un petic de flori
albastre
nlndu-se
deasupra
frunzelor
pufoase, agate n cel mai neprielnic i
neospitalier loc. n ciuda vntului fichiuitor, cei
doi distinser mirosul umed al ierbii-sconcsului
de cel ptrunztor al florii-soarelui alpine.
n cele n urm, pe culme, crarea se bifurca.
Muir ducea spre nord, spre vrf, Whitney spre
est, n jos. i gsir pe Ben i Reyna i se oprir
ca s se odihneasc i s ia o mas frugal. Cei
doi, odihnindu-se i ei pe stnci i contemplnd
privelitea impresionant de la vest, le artar
direcia din care veniser, drumul pe care l
strbtuser deja.
Jaron i Cherise ajunser la locul de popas
numai dup ce Don i terminase doza de
ntritoare i lichide pentru ultima poriune
drum pn la vrf. Ben i Reyna puseser i ei
deoparte rucsacurile i-i luaser nite geni mai
uoare.
Hei, Jaron, strig Ben, dup ce i ultimii
venii se odihnir, mncar i bur, asta e cea
mai bun dintre lumile posibile sau nu?

Pentru
tine,
poate,
rspunse
Jaron
strmbndu-se, dar pentru mine, cea mai bun
lume e dotat cu cte o banc
la fiecare zece metri, tiu, l complet Ben,
rznd.
Ascunzndu-i rucsacurile grele la marginea
crrii, cei ase luar geni uoare, mai potrivite
pentru drumul de cinci kilometri pn n vrf.
Pornir pe drumul spre nor, pind ritmic printre
bolovanii mari. Din cnd n cnd, stncile
dezveleau pori sau ferestre cereti deschise spre
alte lumi, sau spre Owens Valley, la trei mii de
metri dedesubt, n est. n faa lor, tia Don, pe
platoul aproape neted al vrfului, se afla cabana
micu. Mai aveau pn acolo, dar acum nu se
mai ndoia c vor ajunge la ea.
O CHEIE PENTRU LABIRINT
Ernest Hemingway a remarcat o dat c o
povestire trebuie s fie ca un aisberg: nou
zecimi din ea trebuie ascunse vederii, sub ap.
Acesta este, fr ndoial, cazul Cheii
Labirintului, din care o mare parte nu apare n
roman. Editorul meu, Steve Saffel, mi-a sugerat
ntr-un schimb de mesaje electronice s abordez
cteva probleme prin care s le ofer cititorilor o
prezentare mai ampl a bazelor istorice i
tiinifice ale romanului, mai ales n ceea ce
privete personajele istorice care apar n el i
tiina contemporan referitoare la universurile

alternative sau paralele, care sunt mai reale


dect s-ar crede. Sper c ntrebrile i
rspunsurile de mai jos vor oferi cititorilor indicii
referitoare la cercetrile invizibile pe care le-am
fcut.
: De ce un labirint, de ce o cheie?
R: Labirinturile, alturi de alte forme geometrice
asemntoare, ca spiralele, curbele elicoidale
tridimensionale, meandrele i cheile greceti
apar n toate romanele mele. Romanele n sine
sunt labirinturi, ntruct cititorul urmeaz calea
ntortocheat a crii, iar la sfritul cltoriei
este transformat, sper eu, datorit experienei
dobndite.
Jorge Luis Borges a scris o povestire minunat,
publicat prima dat acum peste aizeci de ani,
intitulat Gradina crrilor ramificate. n ea se
face referire la un roman foarte lung, neterminat,
al scriitorului chinez fictiv Tsui Pen. n
traducerea povestirii lui Borges, realizat de
Donald Yates, apare pasajul urmtor:
Dup mai mult de o sut de ani, detaliile nu se
mai pot recupera; dar nu e deloc dificil s deduci
ce s-a ntmplat. Tsui Pen trebuie s fi spus o
dat: m retrag ca i scriu o carte. Iar alt dat:
m retrag ca s construiesc un labirint. Toat
lumea s-a gndit la dou opere; nimnui nu i-a
trecut prin minte c labirintul i cartea erau unul
i acelai lucru.
Singurul lucru care m nemulumete n acest

splendid fragment este acela c Borges folosete


cuvntul labirint ca i cum ar avea o singur
semnificaie. Dar nu este aa, i distincia dintre
cele dou sensuri ale termenului este
important.
Labirintul propriu-zis, simplu, are o singur
crare, dar ntr-unul complex strbai mai multe
crri. Cu foarte puine excepii, un roman este
un labirint, pentru c scriitorul a ales deja
crarea, iar singura posibilitate a cititorului este
de a alege dac-i va citi sau nu. n schimb,
pentru personajele din carte, romanul este un
labirint
complex,
ele
confruntndu-se
permanent cu o diversitate de posibiliti, dintre
care unele sunt greite, iar altele nu duc
nicieri.
n existena noastr de zi cu zi, suntem ca
personajele unui roman, adic ne confruntm
mereu cu o diversitate de posibiliti n labirintul
complex al traiului zilnic. ntr-un fel, aceste
labirinturi complexe prezint alegeri imediate
minore, n vreme ce labirinturile simple in mai
degrab de amintiri i de anticipri, de singura
posibilitate global de a merge sau nu mai
departe.
Confuzia dintre labirinturile simple i cele
complexe este tot att de veche ca prima poveste
despre labirint. i n acea veche istorioar
greceasc descoperim labirinturi asociate cu
cripticul, cu ceea ce este, deopotriv, ascuns i

potenial ucigtor.
Dedal, nvatul i artizanul priceput, a
construit labirintul pentru Minos, regele Cretei,
n palatul din Knossos. Labirintul trebuia s
ascund un secret ruinos. ntruct Minos n-a
vrut s sacrifice un taur nemaipomenit de
frumos zeului Poseidon, dup cum promisese,
zeul i-a insuflat soiei lui, Pasiphae, o pasiune
slbatic pentru respectivul animal. Pasiphae ia ordonat lui Dedal s construiasc o vac
artificial n pntecele creia s-a ascuns, ca s
poat ntreine relaii sexuale cu superbul
animal. Odat pasiunea satisfcut, Pasiphae a
dat natere unui taur cu cap de om, cunoscut ca
Minotaur, sau taurul lui Minos. Nevrnd s
ucid monstrul, Minos i-a cerut lui Dedal s
construiasc labirintul n care a fost ascuns
Minotaurul.
Eroul grec Tezeu, cu ajutorul fiicei lui Minos,
Ariadna, i al lui Dedal nsui, e cel care a ucis
Minotaurul. Dedal i Ariadna i-au dat lui Tezeu
un fir, pe care acesta l-a legat la intrarea n
Labirint i pe care l-a urmat napoi spre intrare
dup ce a mers pn n mijlocul labirintului i a
ucis monstrul. n cinstea acestei legende,
crarea erpuitoare pe care o strbatem printrun labirint cheia labirintului se numete,
prin tradiie, firul Ariadnei.
Dac ndoim strvechiul, dar obinuitul motiv
cunoscut drept cheia greceasc, pentru a forma

un cerc, obinem elementul recursiv esenial din


labirintul clasic. Aceasta este baza unei afirmaii
importante fcute de un personaj din roman:
Cheia este labirintul, iar labirintul este cheia.
Desigur, cheile pot fi multe lucruri. Butoanele
sau prghiile cu care se opereaz mainile sau
instrumentele muzicale se numesc keys 1.
Tonalitile i sistemele tonurilor din muzic se
numesc chei. n studiul criptologiei, tabelele,
explicaiile sau cifrurile folosite la decodificarea
sau interpretarea informaiilor se numesc tot
chei. Toate acestea ocup un loc important n
romanul meu.
Relaia dintre labirinturi i chei este profund
matematic i geometric. Cnd un ho sparge
sau descuie un seif descoperind n ce fel trebuie
s nvrt cadranul pentru a-l deschide, el
urmrete firul Ariadnei. Cnd un criptanalist
sparge sau descifreaz un cod, i el urmrete
acelai fir prin labirintul posibilitilor.
: Ce sunt palatele memoriei i care este legtura
lor cu labirinturile?
R: Istoria i nelesul palatului memoriei este
explicat cel mai bine ntr-o poveste menionat
de toate crile de referin despre arta
mnemonic.
Un nobil din Tesalia pe nume Scopas ni se
spune a organizat un banchet. Acolo, poetul
Simonides din Ceos a rostit un panegiric n
onoarea lui Scopas, dar compoziia aceea lung

coninea i un fragment elogios la adresa frailor


gemeni Castor i Polux. Scopas, care suferea de
egocentrism, l-a mustrat pe Simonides fiindc
1 Key cheie, buton, clap, tast (n. Tr.).
A inclus pasajul despre gemeni i n-a vrut s-i
plteasc dect jumtate din suma hotrt
pentru panegiric, spunndu-i s cear de la ei
cealalt jumtate.
n timpul banchetului, Simonides a primit un
mesaj n care era anunat c doi tineri l ateptau
afar ca s-i vorbeasc. n vreme ce Simonides
era afar, un vnt nemaipomenit de puternic a
drmat acoperiul i zidurile ncperii unde se
inea banchetul, care i-au zdrobit pe Scopas i pe
invitaii lui. Rudele care au venit s-i ngroape
morii au descoperit c trupurile le erau
pulverizate i att de amestecate, nct nu mai
puteau
fi
identificate.
Dar
Simonides,
amintindu-i unde a stat fiecare musafir la
mas, i-a identificat n locul rudelor.
Dei, n aparen, istoria de mai sus ne arat c
nu trebuie s-i nelm pe poei la bani sau s ne
punem ru cu zeii, ea i-a sugerat lui Simonides
principiile artei mnemonice, pe care le-a formulat
ulterior. Conform celor scrise de Cicero n De
Oratore:
Simonides a dedus c persoanele care vor s-i
antreneze facultatea memoriei trebuie s aleag
locuri i s formeze imagini mintale ale lucrurilor
pe care vor s i le aminteasc, apoi s pstreze

imaginile n locurile respective, pentru ca ordinea


locurilor s menin ordinea lucrurilor, iar
imaginile lucrurilor s denote lucrurile n sine
Cel puin aa spunea teoria lui. Imaginile
lucrurilor trebuia depozitate n locuri imaginate.
Multe tratate medievale i renascentiste i
ndemnau pe cei ce studiau memoria s-i
imagineze un edificiu complex, de obicei un palat
sau un teatru, n care s-i depoziteze imaginile.
Mai muli arheologi care au cercetat ruinele din
Knossos consider c palatul regelui era un
asemenea edificiu i c palatul i labirintul n
care se ascundea Minotaurul era, de fapt, una i
aceeai structur. La fel ca Tezeu, un discipol al
memoriei trebuia s gseasc drumul n i afar
din edificiul labirintic, pentru a descoperi ce
caut. ns n cazul discipolilor, edificiile erau n
mintea lor.
Maetrii de mai trziu ai memoriei, ca Giordano
Bruno, au depit ideea imaginrii unei cldiri
anume i au creat, n schimb, sisteme n care
universul nsui constituie edificiul complex n
care aveau s fie depozitate amintirile i apoi
recuperate.
: Alturi de Matteo Ricci, Felix Forrest, Shimon
Ginsburg i Ai Hao, Giordano Bruno e una dintre
figurile care domin perioada anterioar
evenimentelor din Cheia Labirintului. n ce
msur fac parte din adevrul istoric?
R: n ciuda existenei lor bizare, civa dintre ei

au trit cu adevrat. ndat ce am nceput s


citesc despre arta memoriei, am descoperit c
aceste lecturi mi rennoiau cunotina cu un
prieten vechi: Giordano Bruno (1548-1600), o
figur ascuns n umbr, dar, fr discuie,
real. Preot dominican rspopit, Bruno a fost un
susintor fervent al cosmologiei lui Copernic,
centrate pe soare. ncercnd s unifice Cabala i
ermetismul n cosmologia lui proprie, el a mers
mult mai departe dect Copernic. Fostul
dominican a fost primul care a conceptualizat
lumi infinite ntr-un spaiu infinit, toate locuite
de fiine inteligente. Din cauza acestei erezii, dar
i a altora, a fost ars pe rug n 1600.
Bruno a fost chintesena omului modern
timpuriu, mai ales prin felul n care viaa lui s-a
intersectat cu apariia societilor secrete i a
serviciilor secrete guvernamentale, dar i a
artelor criptografice i a metodelor tiinifice,
care au nflorit la nceputul perioadei moderne
timpurii. n existena lui bizar s-au ntlnit
palatele memoriei cu criptologia, aa cum dup
prerea mea n opera i experienele sale s-au
ntlnit Cabala i cosmologia universurilor
paralele. Faptul c a fost un intelectual rebel
martirizat, czut n minile Inchiziiei (i c
James Joyce, n Veghea lui Finnegan, vorbete
mult despre el) nu mi-a redus deloc interesul
pentru persoana lui.
La fel ca Bruno, Matteo Ricci (1552-1610) e tot

o figur istoric real, membru al Societii lui


Iisus iezuiii nu chiar att de secrete, pentru
care a lucrat ca misionar n China din 1583 pn
cnd a murit. Ricci credea cu ardoare n tehnicile
palatelor memoriei i le considera instrumentul
de convertire la romano-catolicism, mai ales
printre intelectualii chinezi i birocraia
imperial.
Specialistul n Asia i agentul CIA, autor de texte
science-fiction, pe care l-am numit Felix Forrest,
se bazeaz pe un personaj real, despre care pot
fi aflate indicii n cartea Psychological Warfare
(Rzboiul Psihologic), de Paul M.A. Linebarger.
Shimon Ginsburg i Ai Hao sunt personaje
imaginare, dar rabinii cu cunotine din Cabala
care au fugit din Germania n China numai
pentru a fi capturai de japonezi i dui n
lagrele de concentrare naziste au existat cu
adevrat, cum a existat i comunitatea iudaic
din Hangzhou, pe ai crei membri i cunotea
Matteo Ricci. Ricci era la el acas i n sinagoga
din Kaifeng, al crui membru, Ai Tian, este
modelul lui Ai Hao.
: Istoria acestor personaje cuprinde i o
important component politic. Guvernele de
astzi rearanjeaz mobila din propriile noastre
palate ale memoriei?
R: ntotdeauna au fcut aa. Nu numai
guvernele, ci i corporaiile. Nu am deloc
ncredere n organizaiile sociale extinse care

apeleaz permanent la caracterul lor secret


pentru a-i menine poziia de for. Guvernele i
corporaiile au unelte mai puternice astzi, atta
tot.
Pentru mine, procesele memoriei i cele ale
tinuirilor seamn din multe puncte de vedere,
iar acest lucru este legtura de aur dintre
personajele menionate n ntrebare. Dac exist
o art a memoriei, atunci se poate spune c
tinuirea implic adesea o art a uitrii. Ce
metod mai bun s ascunzi un lucru dect s
uii unde l-ai pus, sau chiar c el exist? Gndiiv la ideea lui Orwell despre lucruri i
evenimente mpinse n uitare n abisul
memoriei. Sau ideea conform creia cei care
controleaz trecutul controleaz i prezentul, iar
cei care controleaz prezentul controleaz i
viitorul.
n urma evenimentelor din 11 septembrie 2001,
de exemplu, am aflat cum era modificat i
manipulat palatul memoriei colective din
America n viaa de zi cu zi. Guvernul ne-a
informat, de pild, c dezastrele economice erau
consecina atacurilor teroriste asupra World
Trade Centre i Pentagonului, cnd, de fapt,
buba bursei de mrfuri copsese cu un an i
jumtate nainte. Conform istoricului Robert
Brenner de la UCLA, economia de ansamblu a
SUA intrase deja n ceea ce el numea un declin
prelungit nc din 1973.

Cei care i ndeamn pe ceteni s-i aduc


aminte de Alamo, de vasul Maine, de Pearl
Harbor sau de 11 septembrie fac deseori pane
dintre cei ce impun o amnezie colectiv cnd vine
vorba de evenimentele care au condus la acele
catastrofe. Lucru uor de realizat, pentru c noi,
oamenii, suntem nclinai spre evenimente care
au trecut prin formalitatea de a se petrece n
fapt, o caracteristic inevitabil pe care, din
nefericire ne informeaz fizica cuantic
respectivele ntmplri nu o dein.
: Ai comentat pe marginea relaiei dintre
palatele memoriei i labirinturi, care le-au
precedat, dar care este legtura dintre palate i
computere, care le-au succedat?
R: ntr-un fel, palatele i teatrele memoriei
alctuiau un sistem antic de realitate virtual. Se
pot face paralele pertinente ntre mintea omului
care conduce un palat al memoriei i un
computer care ruleaz un program de realitate
virtual.
Asemenea computerului modern, palatul
memoriei a fost, iniial, un sistem de stocare,
recuperare i manipulare a informaiilor. Uneori
cred c drumul strbtut prin labirint i
coridoarele unui palat al memoriei se aseamn
cu circuitele din mruntaiele computerului pe
care scriu aceste rnduri.
Asta nu nseamn c sunt identice, n niciun
caz. Sunt opuse, ca ntr-o oglind. n sistemele

de calcul nu exist memorie fr rezisten


(electric). n sistemele sociale umane nu exist
rezisten (politic) fr memorie. Am descoperit
c, cu ct studiam mai mult memoria i
secretele, cu att trebuia s aflu mai multe
despre istorie i politic, despre computere,
matematic i fizica cuantic.
De fapt, contextul specific din care a nit
scnteia acestui roman a fost cel din 2001, la
Conferina Eaton de la Hong Kong, care purta
subtitlul Estul se ntlnete cu Vestul n Satul
Global n Dezvoltare. Acolo, ca scriitor de
science-fiction i critic, am avut norocul s fiu
lectorul
principal
n
faa
unui
public
internaional. La conferin, criticul literar
Takayuki Tatsumi a prezentat o lucrare
extraordinar, care sugera paralele ntre
reprezentarea ciberspaiului n cri i filme, pe
de o parte, i introducerea conceptului
occidental de palat al memoriei n China de
iezuitul misionar din Renaterea trzie, Matteo
Ricci, pe de alta. Sugestia lui m-a determinat s
scriu aceast carte.
: Ai pomenit mai devreme de fizica cuantic. Ne
putei face o scurt prezentare a ei, ca s tim ce
nseamn?
R: La baz, fizica newtonian sau clasic nc
domin nelegerea lumii n viaa de zi cu zi, dar
a nceput s fie dat la o parte acum aproape un
secol, mai nti de teoria relativitii a lui

Einstein, apoi de teoria cuantic. Relativitatea


este, n esen, fizica distanelor lungi i a
vitezelor mari. Prin contrast, fizica cuantic este
fizica la scar microcosmic, a lumii minuscule
din atom, a fotonilor, electronilor, quarkurilor
etc.
i mai important dect diferena de scar este
cea dintre natura realitii descrise de fiecare
teorie. Un concept-cheie al teoriei relativitii
este continuumul care, la fel ca fizica clasic din
care s-a nscut, pune accentul pe continuitate,
ca povestea dintr-un film sau drumul printr-un
labirint clasic.
Un concept fundamental al fizicii cuantice este
ideea de cuant, unitatea sau bitul sau
cantitatea de ceva anume. Fizica cuantic este o
fizic a bucilor i a salturilor discontinu,
discret, aa cum sunt cadrele individuale dintrun film sau opririle, posibilitile i nceputurile
unui labirint complex.
n lumea cuantelor, cauza i efectul nu sunt
predominante, ca n lumea clasic. Evenimentele
se ntmpl pur i simplu, n fiecare direcie,
imediat. Toate posibilitile pierdute, toate
drumurile i sensurile omise reprezint sursa
acelor suprapuneri sau stri suprapuse.
De exemplu, s considerm o singur particul,
un electron. Pan i ideea de electron ca
particul este greit, ntruct electronul, ca
multe alte entiti subatomice, nu este nici

particul, nici und pe de-a-ntregul, i muli


fizicieni susin acum c este o coard vibrant! l
putem numi un grup de unde sau o und de
probabilitate; i putem msura caracterul de
und sau pe cel de particul, dar nu pe
amndou concomitent. Ori una, ori alta, dar nu
amndou. Acestea este principiul incertitudinii
al
lui
Heisenberg,
care
ne
duce
la
indeterminismul cuantic. Acesta nlocuiete
realitatea fizic fix, determinat i msurabil,
susinut de Newton.
Ca rspuns la natura dual de und i
particul, teoreticienii fizicii cuantice au elaborat
principiul complementaritii, care afirm c nu
poi descrie un electron dac nu descrii i natura
lui de und, i pe cea de particul. Cele dou se
completeaz reciproc i numai mpreun ofer
imaginea ntreag a electronului.
n teoria lumilor multiple, dezvoltat din teoria
cuantic, problema undei i particulei se
transform n problema prjiturii pe care n-o mai
ai dac o mnnci. Strile undelor de
probabilitate, suprapuse sau virtuale, nu
colapseaz n particule singulare reale; mai
degrab, universuri noi se ramific n punctul de
observaie ales. Drumul rmas neales n acest
univers este ales ntr-unul paralel sau alternativ.
n cadrul oricrui univers dat dintr-un ansamblu
infinit de universuri, numai universul n care te
afli este real; toate celelalte sunt virtuale.

Dar acest lucru e valabil n orice univers. Al


nostru seamn cu un labirint cu un singur
drum, deoarece caracterul lui complex ne este
ascuns nou n alte universuri. Deci poi avea
prjitura i dup ce ai mncat-o, numai c acel
tu care o are triete n alt univers dect tine,
cel care o mnnci.
: Ce sunt computerele cuantice i ct de
plauzibil e existena lor?
R: Nu numai c sunt plauzibile, dar exist cu
adevrat, cel puin ntr-o form primitiv.
Laboratorul Clarendon de la Universitatea
Oxford a creat unul. La fel i alte instituii.
Bitul clasic din tiina computerelor exist fie ca
zero, fie ca unu, dar nu ca ambele. Biii cuantici
exist simultan ca zero i ca unu. Pare un lucru
minor, dar nu este. Dei viaa noastr zilnic
pare s funcioneze la scar clasic, tocmai
teoria cuantic e cea care explic mecanismele
ADN-ului,
ale
telefoanelor
celulare
sau
funcionarea soarelui. Principiul incertitudinii,
de exemplu, contribuie la dezvoltarea erorilor
genetice n codul celulei, cele care provoac
mbtrnirea, cancerul i evoluia nsi.
n 1984, David Deutsch i-a dat seama c i
computerele ar trebui s respecte legile fizicii
cuantice, dat fiind c acestea sunt au un
caracter fundamental, comparativ cu cele din
fizica clasic. Un computer clasic rspunde la o
singur comand o dat, ceea ce nseamn o

abordare secvenial, mult mai lent dect dac


ar rspunde la mai multe comenzi simultan, cum
face un computer cuantic. n cazul criptologiei,
gndii-v la chei i ncuietori: un computer
clasic, pus n faa a miliarde de chei posibile ale
unei ncuietori, trebuie s le ncerce pe rnd.
Unul cuantic ns le ncearc pe toate deodat.
: Cum se realizeaz acest lucru?
R: Pentru un anumit grup de fizicieni
(suprapoziionitii) computerul cuantic ncearc
toate cheile simultan ntr-o singur main. Alt
grup (care susine universurile sau lumile
multiple) privesc un computer cuantic ca un
ansamblu de miliarde de computere clasice,
fiecare ntr-un univers separat, fiecare ncercnd
o singur cheie. Pentru primii savani, rspunsul
vine din nsumarea miliardelor de stri
suprapuse ale unei singure maini, dintr-un
singur univers. Pentru ceilali, rspunsul este
nsumarea miliardelor de universuri, fiecare cu
propria sa main. Destul de curios, cea de-a
doua explicaie e tot mai larg acceptat.
: Cum folosesc guvernele i corporaiile
computerele n criptologie, criptografie i
criptanaliz?
R: Mai nti trebuie s definim aceti termeni.
Criptologia, studiul mesajelor ascunse, se
mparte de obicei n criptografie (crearea
scrierilor
ascunse,
sau
codificarea)
i
criptanaliz (dezvluirea analitic a mesajelor

ascunse, sau decodificarea). Astzi, computerele


sunt instrumente eseniale n toate aceste
domenii, pentru c majoritatea codurilor sunt
decodificate matematic. Din acest motiv, Agenia
de Securitate Naional american angajeaz cei
mai muli matematicieni din lume.
Computerele cuantice constituie o extensie
logic n aceste domenii. El conduce la rezultate
interesante n toate domeniile care au un
caracter secret. Privit dintr-un anumit unghi,
computerul cuantic este moartea criptografiei,
pentru c, folosind asemenea sisteme ar putea fi
span orice cod. Dintr-un alt unghi, este moartea
criptanalizei, pentru c ele ar putea crea coduri
imposibil de span. Ne aflm n faa vechii enigme
teologice: Dumnezeu poate crea o piatr att de
grea, nct nici el s n-o poat ridica?
Muli teoreticieni cred c, n lunga disput
informaional dintre criptografi i criptanaliti,
computerul cuantic nseamn c nving cei
dinti. Iat de ce de la Pentagon la Casa Alb se
ntinde o linie dur cripto-cuantic pentru o
aa-zis comunicare codificat invulnerabil.
Nu cred c se poate ajunge la invulnerabilitate.
Chiar i atunci cnd se transmit cu succes
mesaje prin canale imposibil de interceptat, n
cele din urm mesajele respective trebuie s
devin texte obinuite n maini fr securitate
cuantic sau n mintea oamenilor care, se tie
foarte bine, sunt predispui la atacuri sub

centur (asta nsemnnd aproape orice, de la


mit la favoruri sexuale).
n ceea ce-i privete pe criptanaliti, mai ales pe
cei care lucreaz n contexte complexe, se
potrivesc cuvintele rostite de Hamlet ctre
colegul su de studiu: n cer i pe pmnt exist
mai multe lucruri, Horatio, dect visezi tu n
filosofia ta.
: Aceste lucruri care sunt mai multe n cer i pe
pmnt ar putea include i universuri multiple?
R: Da.
: Ce opinii au diversele coli de gndire cu privire
la universul singular/universurile multiple? Cine
i ce studii efectueaz referitor la universurile
multiple?
R: Aa cum am mai spus, delimitarea primar
este cea ntre suprapoziioniti, care susin un
singur univers real, i adepii universurilor
multiple, care afirm existena universurilor
multiple, reale, dar aparent virtuale. Adepii
labirinturilor simple i ai celor complexe, cum
mi place mie s-i numesc.
A vrea s cred c i aici se aplic un principiu
al
complementaritii,
cnd
labirinturile
complexe colapseaz n labirinturi simple, iar
acestea din urm sublimeaz n labirinturi
complexe. Unul dintre rezultatele majore oferite
de competiia suprapoziionitilor cu susintorii
universurilor multiple privete caracterul finit
sau infinit al cosmosului, precum i pluralitatea

sau singularitatea componentelor sale.


Printre cei care vorbesc despre univers la
singular se afl susintorii principiului
holografic. Ei consider c, aa cum toate
informaiile ce descriu o scen tridimensional
pot fi codificate n tipare de lumin i ntuneric
pe un film n dou dimensiuni, la fel i universul
nostru, aa-zis tridimensional, poate fi neles ca
fiind perfect echivalent cu cmpurile cuantice i
legile fizice zugrvite pe o suprafa distant,
vast, de obicei sferic i finit.
Printre cei care vorbesc despre mai multe lumi,
adepii universurilor multiple susin cu trie
existena unui numr infinit de universuri ntrun spaiu esenialmente infinit.
Aceste puncte de vedere par a fi ireconciliabile,
dar eu nu cred c sunt aa. Ipoteza holografic
provine din lucrarea despre gravitaie a lui Albert
Einstein i cea despre teoria informaional a lui
Claude E. Shannon, ultimul impulsionat de
John Wheeler s sugereze c lumea fizic e
alctuit n primul rnd din informaie, materia
i energia fiind secundare ca importan.
Aceast ipotez este popular la Princeton i la
universitate, i la Institutul de Studii Avansate
i include printre adepii ei oameni ca Edward
Witten, Steven Gubser, Igor Klebanov i
Alexander Polyakov.
Aa cum se cuvine, susintorii universurilor
multiple sunt membri ai unor instituii diverse.

Ei au propus cel puin patru tipuri diferite de


universuri multiple: de limit a observaiei, de
nucleaie omogen, cuantic i difereniat de legi
fizice. n mod ciudat, lucrarea lui John A.
Wheeler este relevant i pentru acest grup.
Cu ajutorul palatelor memoriei ncerc s
reconciliez cele dou poziii opuse, armoniznd
numrul infinit cu ntinderea finit. Pe linia
numerelor, spaiul finit de la 0 la 1, de exemplu,
se poate divide la nesfrit, astfel nct s
reprezinte toate numerele posibile din spaiul
respectiv. Analog, poate c sistemul tuturor
universurilor posibile exist ntr-un spaiu
sferic, finit, nelimitat i consecvent pe
suprafaa cruia se afl codificat holografic un
numr infinit de universuri posibile, toate
inconsecvente ntre ele, toate avnd n comun
infinitatea. O infinitate de universuri discrete,
legate ntre ele de continuumul finit al spaiului.
: Care sunt implicaiile acestor studii n viaa
noastr?
R: Cu ct este mai acceptat din punct de vedere
tiinific ideea unor universuri paralele i
multiple i ceea ce am numit eu continuum, cu
att e mai probabil s fie discreditat cea de
inevitabil istoric. Dac i cnd universurile
alternative vor deveni un fapt deplin acceptat de
tiin acest lucru se va datora calculului i
criptologiei cuantice.

Chiar i pe scara clasic (opus celei cuantice),


atunci cnd ni se spune Amintii-v! de un
eveniment singular, n loc s ne gndim la
cauzele lui posibile, suntem ndemnai s
eliminm posibilitatea de a cugeta la ce altceva
ar fi putut fi. Nu ni se permite s ne gndim n
ce fel ar fi putut influena economia i politica
extern american evenimentele din 7 decembrie
1941, de la Pearl Harbor, sau pe cele din 11
septembrie 2001, din New York i Washington,
D. C. n schimb, ni se spune c, din cauza
caracterului lor grav, nu avem motive s facem
apel la raiune i c singura reacie la inevitabilul
nemodificabil este reacia spontan.
Totui, nelegerea realitii din perspectiv
cuantic submineaz serios ideea de caracter
istoric inevitabil orb. Suntem liberi s gndim
din nou, indiferent de gravitatea evenimentului,
fiind capabil s ne dm seama c nici cel mai
tragic eveniment nu a fost un act al lui
Dumnezeu sau al naturii, ci al omului, din
motive umane, deci poate fi analizat de raiunea
uman.
n
discuia
referitoare
la
evenimentele
apocaliptice, este foarte potrivit s vorbim
despre religie, dar i despre tiin. Rdcina
greceasc
a
cuvntului
apocalips
(apokaluptein) nseamn a revela, a ridica
vlul de pe aceast lume i a descoperi adevrul
o operaiune fundamental criptanalitic.

tiina este i ea obsedat de mult vreme s


dezvluie secrete sau, dup cum spunea
Vigenere, diplomat i criptolog francez din
secolul al XVI-lea citat n Cheia labirintului:
Toate lucrurile din lume constituie un cifru.
Natura nu este dect un cifru i o scriere secreta.
Numele mre i esena lui Dumnezeu i a
minunilor sale, faptele n sine, planurile, vorbele,
aciunile i comportamentul omenirii ce sunt
acestea, dac nu parte dintr-un cifru?
Aadar, poate c nu e chiar att de ciudat c, n
cercetrile mele, am ajuns n cele din urm de la
matematic i criptologie la numerologie i
mistic.
Cazurile-limit finale i atacurile sub
centur prin excelen se regsesc n
dimensiunea rzboiului mental, pe trmul
inimii i al creierului, n care etica i morala sunt
factorii hotrtori. Ceea ce facem cu maina de
rzboi hard clasic sau cu cea rzboi soft
cuantic depinde de mainile rzboiului minii
din culturile i capetele noastre. Maini care,
ntr-o bun zi, poate vor anula nsi dorina de
rzboi.
La final, noi suntem cei care hotrm dac
apocalipsa pe care o alegem const n
ridicarea criptanalitic a vlului n cutarea
adevrului sau sfierea lui criptografic prin
distrugere, extincie i uitare. Cu ct avansm
mai mult n Era Codurilor care a nceput cu

decodificarea vieii organice i a ADN-ului,


iniiat de Watson, Crick i Wilkins, i cu
codificarea unei existene artificiale de bii i
octei, iniiat de Turing, Neuman i Godel cu
att este mai important alegerea noastr. Mai
important dect ne amintim, tim sau ne
nchipuim.
Propun s alegem cu grij i, sper eu, cu
nelepciune.

BIBLIOGRAFIE SELECTIV
Pentru istoria sistemelor de memorie i
mnemonic, recomand n mod special The Art of
Memory (Arta Memoriei), de Frances Yates; The
Book of Memory (Cartea memoriei), de Mary
Carruthers i Logic and the Art of Memory (Logica
i arta memoriei), de Paolo Rossi.
Multe dintre ideile i conexiunile lui Giordano
Bruno sunt documentate de Paul-Henri Michel
n The Cosmology of Giordano Bruno (Cosmologia
lui Giordano Bruno); de Antoinette Paterson n
The Infinite Worlds of Giordano Bruno (Lumile
infinite ale lui Giordano Bruno) de Frances Yates
n Giordano Bruno and the Hermetic Tradition
(Giordano Bruno i tradiia ermetic); de Frances
Boldereff n Hermes to His Son Thoth (Hermes
ctre fiul su Thoth); de Hilary Gatti n Giordano
Bruno and Renaissance Science (Giordano Bruno
i tiina Renaterii); i de Karen Silvia DeleonJones n Giordano Bruno and the Kabbalah
(Giordano Bruno i Cabala).
Datorez faptul c l-am neles pe Ricci n general
i interesul su pentru palatele memoriei n
particular lucrrilor urmtoare: The Memory
Palace of Matteo Ricci (Palatul memoriei al lui
Matteo Ricci), de Jonathan D. Spence; Matteo
Riccis
scientific
contribution
(Contribuia
tiinifica a lui Matteo Ricci), de Henry Bernard, S.
J. Foarte util mi s-a prut The Search for

Modern China (n cutarea Chinei modeme) i


Gods Chinese Son (Fiul chinez al lui Dumnezeu),
amndou de Spence.
Cri ca The Fabric of Reality (estura realitii),
de David Deutsch, The Physics of Quantum
Information
Systems
(Fizica
sistemelor
informatice cuantice), de Dirk Bouwmeester, i
Ultimate Zero and One (Zero i Unu suprem), de
Colin P. Williams, pe lng tot mai numeroasele
website-uri, trateaz legtura dintre computerul
cuantic i universurile multiple. Cei interesai de
decodificarea ADN-ului i posibilele sale legturi
cu calculul cuantic pot s studieze DNA
Computing (Calculul ADN), de Gheorghe Pun.
Celor care doresc s investigheze n detaliu
dimensiunile politice ale memoriei i secretelor le
recomand The Puzzle Palace (Palatul Enigmelor)
i Body of Secrets (Corpul secretelor) de James
Bamford, dar i o seam de site-uri (inclusiv cele
administrate chiar de Agenia de Securitate
Naional). Toate ofer detalii nepreuite despre
activitile NSA.
War in the Age of Intelligent Machines (Rzboiul
n epoca mainilor inteligente), de Manuel de
Landa; The Cuckoos Egg (Oul de cuc), de Clifford
Stoll; Digital War (Rzboiul digital), de Robert L.
Bateman;
The
Crypto
Controversy
(Criptocontroversa), de Bert-Jaap Koop; Naional
Insecurity (Insecuritatea naional), de Craig R.
Eisendrath; Electronic Warfare in the Information

Age (Rzboiul electronic n epoca informaiilor), de


D. Curtis Schleher; Best Truth (Cel mai bun
adevr), de Bruce D. Berkowitz; Cybershock
(Ciber-ocul) i Information Warfare (Rzboiul
informaiilor), de Winn Schwartau; The Wizards
of Langley (Vrjitorii din Langley) de Jeffrey
Richelson; The Code Book (Cartea codurilor), de
Simon Singh i The Codebreakers (Sprgtorii de
coduri), de David Kahn toate ptrund n
straturile istorice i politice, dar i n cele
matematice,
tiinifice
i
lingvistice
ale
rzboiului soft, aa cum l-a numit Michael
Wilson.
Celor
interesai
de
conexiunile
dintre
matematic,
numerologie,
criptologie
i
misticism le recomand The Mystery of the Aleph
(Misterul alefului), de Amir D. Aczel, Qabbalah
(Cabala), de Isaac Myer i The Essential
Kabbalah (Cabala fundamental), de C. Matt.