Sunteți pe pagina 1din 371

TESS GERRITSEN

Seria
JANE RIZZOLI & MAURA ISLES
Volumul 6

CLUBUL MEFISTO

Original: The Mefisto Club (2006)


Traducere din limba englez:
GABRIEL STOIAN

RAO International Publishing Company


2008
2

MULUMIRI
Orice carte reprezint o invitaie de a scrie, o provocare de a
urca un munte aproape inaccesibil. Indiferent ct de greu ar f
scrisul, m simt consolat la gndul c toi colegii i prietenii mei
minunai mi sunt alturi. Trebuie s adresez multe mulumiri
inegalabilei mele agente literare Meg Ruley i echipei de la Jane
Rotrosen Agency. Recomandrile voastre au fost precum o stea
cluzitoare. De asemenea, adresez mulumiri uimitoarei mele
editoare, Linda Marrow, care poate face orice scriitor s
strluceasc, Ginei Centrello, pentru entuziasmul dovedit de-a
lungul anilor, i doamnei Gilly Hailparn, pentru atenia pe care
mi-a acordat-o. i, dei aflat dincolo de Atlantic, i mulumesc
doamnei Selina Walker de la Transworld, care m-a ncurajat
neostenit.
i, n cele din urm, trebuie s mulumesc persoanei care st
alturi de mine nc de la nceput. Soul meu Jacob tie ct de
greu este s fi cstorit cu cineva care scrie. Cu toate acestea, a
rmas lng mine.

i distrugei toate spiritele celor desfrnai, i copiii


veghetorilor, findc acetia au nedreptit omenirea.
Cartea lui Enoch X:15
Text evreiesc antic, datnd din secolul 2 .Hr.

UNU
Artau ca o familie perfect.
Aa gndea biatul care sttea lng groapa care l atepta pe
tatl lui, n vreme ce el l asculta pe preotul pltit cu ora rostind
platitudini din Biblie. n acea zi clduroas de iulie se adunase un
grup restrns de persoane ca s deplng trecerea n nefin a lui
Montague Saul, cel mult dousprezece persoane, dintre care
biatul nu cunotea nici jumtate. n ultimele ase luni fusese
plecat la coala cu internat, iar acum i vedea pe unii dintre acei
oameni pentru prima oar. Majoritatea nu-i strneau niciun
interes.
ns membrii familiei unchiului su acetia prezentau un
interes deosebit pentru el. Meritau examinai.
Cu prul castaniu rrit, anunnd o chelire inevitabil, subirel
i cu un aer de intelectual, sugerat de ochelarii cu lentile mari,
doctorul Peter Saul semna foarte mult cu Montague, fratele su
decedat. Cu chipul rotund i dulce, Amy, soia lui, arunca mereu
priviri nelinitite ctre nepotul de cincisprezece ani, de parc abia
ar f ateptat s-i ncolceasc braele n jurul lui i s-l sufoce
cu o strngere. Fiul lor, Teddy, de zece ani, era numai piele i os.
O copie miniatural a lui Peter Saul, avnd inclusiv ochelari cu
lentile mari.
i, n sfrit, Lily, fica lor. aisprezece ani.
Cteva uvie din prul ei scpaser din coada de cal, iar acum,
din cauza ariei, i se lipiser de fa. Prea s nu se simt bine n
rochia neagr i se legna ca un cal nrva, ba nainte, ba
napoi, de parc s-ar f pregtit s o ia la goan. Ca i cum ar f
preferat s se afle oriunde altundeva, numai n cimitir nu, unde
se vedea nevoit s goneasc insectele ce bziau n preajma ei.
Par att de normali, de comuni, gndea biatul. Att de diferii
fa de mine. Apoi, privirea lui Lily a ntlnit-o pe a lui, iar el a
5

perceput o tresrire de uimire. De recunoatere reciproc. n acea


clip, a simit privirea ei ptrunznd n cele mai ntunecate
cotloane ale minii lui, examinnd toate locoarele tainice pe care
nu le mai explorase nimeni pn atunci. Pe care el le ascunsese
de toi.
Tulburat, s-a uitat n alt parte. S-a concentrat asupra celorlali
oameni aflai n jurul mormntului. Menajera tatlui su.
Avocatul. Cei doi vecini de alturi. Simple cunotine care veniser
acolo dintr-un sentiment de respect, nu din afeciune. Acetia l
cunoteau pe Montague Saul doar ca savant tcut, care abia
revenise din Cipru, care-i petrecea zilele fcndu-i de lucru cu
cri, hri i cioburi de vase. Nu-l cunoteau cu adevrat. Aa
cum nu-i cunoteau nici ful.
ntr-un trziu, s-a ncheiat i serviciul religios, iar cei strni
acolo s-au ndreptat spre biat asemenea unei amibe care se
pregtea s l nghit cu compasiune s-i spun ce ru le prea
c el i pierduse tatl. i aa mai departe, dup mutarea n
Statele Unite.
Bine mcar c aici ai o familie care s te ajute, i-a spus
preotul.
Familie? Da, presupun c oamenii tia fac parte din familia
mea, i-a zis biatul, n vreme ce micuul Teddy s-a apropiat
sfos, mpins n fa de mama lui.
Acum o s-mi fi frate, a zis Teddy.
Zu?
Mama spune c i-a pregtit o camer. Lng a mea.
Dar eu o s rmn aici. n casa tatlui meu.
Nedumerit, Teddy s-a uitat la mama lui.
Nu merge acas la noi?
Amy Saul s-a grbit s spun:
Dragul meu, dar nu poi locui singur. Ai doar cincisprezece
ani. Poate o s-i plac att de mult n Purity, nct vei dori s stai
la noi.
coala mea e n Connecticut.
6

Adevrat, dar anul colar s-a ncheiat deja. n septembrie,


dac vrei s te ntorci la internat, nu se va opune nimeni. Dar n
cursul verii vei locui la noi.
N-o s fu singur aici. O s vin mama dup mine.
Aceste vorbe au fost urmate de o tcere lung. Amy i Peter sau uitat unul la altul, iar biatul a ghicit ce gndea fecare. Dar
mama lui l-a abandonat de mult.
Va veni dup mine, a insistat el.
Fiule, o s mai discutm despre asta, i-a zis cu calm unchiul
Peter.

n cursul nopii, a rmas treaz n patul lui din casa tatlui su


i i-a ascultat pe mtua i pe unchiul su vorbind domol n
biroul de la parter. Acelai birou n care Montague Saul trudise n
ultimele luni s traduc textele scrise pe fragmente fragile de
papirus. Acelai birou unde, n urm cu cinci zile, tatl lui
suferise un atac de apoplexie i se prbuise la masa de lucru.
Oamenii aceia nu aveau ce cuta acolo, printre lucrurile
nepreuite ale tatlui su. Erau nite invadatori n acea cas.
E doar un copil, Peter. Are nevoie de o familie.
Dar nu-l putem lua cu fora la Purity dac el nu vrea s
mearg cu noi.
Cnd ai doar cincisprezece ani, nu ai niciun cuvnt de spus
n aceast privin. Adulii trebuie s ia hotrrile.
Biatul s-a ridicat din pat i s-a strecurat afar din camer. A
cobort tiptil pn la jumtatea scrii ca s aud mai bine ce
discutau cei doi.
i, serios, ci aduli a cunoscut pn acum? Fratele tu nu
prea intra n categoria asta. Era vrt pn la urechi n vemintele
mumiilor lui, nct nici nu cred c a observat c n preajma lui era
un copil.
Nu-i frumos s vorbeti aa, Amy. Fratele meu a fost un om
bun.
Bun, dar nu cu picioarele pe pmnt. Nu neleg, ce fel de
femeie este aceea care s vrea un copil cu el? Iar apoi a plecat,
7

lsndu-l pe Monty s-l creasc pe biat de unul singur? Nu


pricep ce femeie este n stare s fac aa ceva.
Monty nu l-a crescut deloc ru. Biatul ia numai note mari
la coal.
Dup tine, aa se apreciaz dac un tat e bun sau nu?
Doar dup notele pe care le ia biatul?
Dar e i un tnr echilibrat. N-ai remarcat ct de bine s-a
stpnit la slujba religioas?
E inert, Peter. Ai observat pe faa lui mcar o singur
expresie?
i Monty era la fel.
Adic, rece, la asta te referi?
Nu, raional. Logic.
Dar, dincolo de toate astea, tii c biatul sufer probabil. M
apuc plnsul cnd m gndesc ct nevoie are de mama lui n
aceste momente. E ciudat cum insist c ea se va ntoarce, cnd,
de fapt, tie c nu se va ntmpla aa ceva.
Nu avem de unde s tim.
Nici mcar n-o cunoatem pe femeia aceea! Monty doar ne-a
scris din Cairo ntr-o zi s ne anune c are un fu. La cte tim
noi, putea s-l f gsit printre trestii, ca pe Moise.
Biatul a auzit podeaua scrind deasupra lui i a aruncat o
privire spre capul scrii. A rmas uimit vznd-o pe verioara lui
Lily uitndu-se la el cu ochi mari peste balustrad. l urmrea,
examinndu-l, de parc ar f fost o creatur exotic pe care n-o
mai ntlnise pn atunci, i ncerca s stabileasc dac era
primejdioas.
Aha! a zis mtua Amy. Deci eti treaz!
Unchiul i mtua tocmai ieiser din birou i stteau la
picioarele scrii, uitndu-se n sus, ctre el. Preau oarecum
tulburai, gndindu-se c exist posibilitatea ca el s le f surprins
toat discuia.
Te simi bine, dragul meu? l-a ntrebat mtua Amy.
Da, mtu.
E foarte trziu. Ce-ar f s te duci la culcare?
8

ns el nu s-a clintit. O vreme a rmas nemicat pe trepte,


ntrebndu-se cum avea s fe s locuiasc mpreun cu aceti
oameni. Ce ar putea nva de la ei. Poate vara ar deveni mai
interesant, pn cnd avea s vin mama dup el.
Mtu Amy, a zis el, m-am hotrt.
n legtur cu ce?
Cu vacana i cu locul unde a vrea s o petrec.
Ea s-a gndit c avea s primeasc o veste neplcut.
Te rog s nu te pripeti! Avem o cas drgu, pe marginea
lacului, i vei avea propria camer. Mcar vino n vizit, i dup
aceea te hotrti.
Dar m-am hotrt deja s stau cu voi.
Deconcertat, mtua lui a amuit o clip. Apoi faa i s-a
luminat ntr-un zmbet i s-a grbit s urce treptele pn la el ca
s-l strng n brae. Mirosea a spun Dove i a ampon Breck.
Att de comun, de banal. Apoi, zmbind larg, unchiul Peter l-a
btut afectuos pe umr, acela find modul lui de a-l saluta pe noul
fu. Fericirea lor i-a amintit de o gogoa umflat i lipicioas de
vat de zahr pe b, absorbindu-l n acel univers n care nu
existau dect iubire, lumin i rsete.
Copiii se vor bucura c mergi cu noi! a spus Amy.
El i-a aruncat ochii spre capul scrii, dar Lily nu mai era
acolo. Se strecurase nebgat n seam. Va trebui s nu o scap
din ochi, i-a zis el, pentru c ea e deja cu ochii pe mine.
Acum faci parte din familia noastr, a spus Amy.
n timp ce urcau treptele mpreun, i-a povestit de planurile ei
pentru var. De locurile n care aveau s-l duc, de felurile
speciale de mncare pe care avea s le gteasc pentru el cnd vor
ajunge acas. Prea fericit, ba chiar ameit de fericire, ca o
mam care are nc un copil.
Amy Saul nu avea habar ce anume vor duce acas.

DOI
DOISPREZECE ANI MAI TRZIU.
Poate fcea o greeal.
Doctor Maura Isles s-a oprit o clip n faa uilor Bisericii
Doamnei Noastre a Luminii Divine, ezitnd s intre. Credincioii
erau deja nuntru, iar ea rmsese singur n noapte, n vreme
ce fulgii de zpad cdeau fonind pe capul ei descoperit. Prin
uile nchise ale bisericii a auzit organista cntnd Adeste Fidelis,
i i-a dat seama c toat lumea se aezase. Dac avea de gnd s
li se alture, era momentul s intre.
A ovit, pentru c nu-i avea cu adevrat locul printre
credincioii care frecventau acea biseric. ns muzica o atrgea,
la fel i promisiunea cldurii i a mngierii oferite de ritualurile
familiare. Afar, n strada ntunecat, era singur. Iar asta, chiar
n Ajunul Crciunului.
A urcat treptele i a intrat.
Pn i la acea or trzie, stranele erau pline de familii i de
copii somnoroi care fuseser sculai din pat pentru a participa la
slujba de la miezul nopii. Sosirea ei ntrziat a atras cteva
priviri, iar cnd s-au stins i ultimele acorduri din Adeste Fidelis,
ea s-a strecurat i s-a aezat pe prima banc liber, chiar n
partea din spate a bisericii. Aproape imediat, a trebuit s se
ridice, rmnnd n picioare mpreun cu restul credincioilor,
pentru c ncepuse cntecul de intrare. Printele Daniel Brophy sa apropiat de altar i a fcut semnul crucii.
Buntatea i pacea lui Dumnezeu, Tatl nostru, i Domnul
Isus Hristos s pogoare asupra voastr, a zis el.
i asupra ta, a murmurat Maura, alturi de enoriai. Chiar
i dup atia ani petrecui departe de biseric, rspunsurile i
veneau fresc pe buze, imprimate de slujbele de duminic la care
10

mersese n copilrie. Doamne, ndur-te de noi! Doamne, ndurte de noi! Doamne, ndur-te de noi!
Cu toate c Daniel nu i dduse seama c ea era n biseric,
Maura i-a abtut atenia asupra lui. Asupra prului negru,
asupra gesturilor pline de graie, asupra vocii pline, de bariton. n
acea noapte avea s l urmreasc fr nicio ruine, fr s se
jeneze. n acea noapte avea dreptul s se uite.
Adu-ne bucuria etern n regatul raiului, unde slluiete
El cu tine i cu Sfntul Duh, un Dumnezeu pe veci.
Aezndu-se la loc pe banc, Maura a auzit accese nbuite de
tuse i scncete de copii obosii. Flcrile lumnrilor tremurau
pe altar n semn de srbtorire a luminii i a speranei n acea
noapte de iarn. Daniel a nceput s citeasc:
Dar ngerul le-a zis: Nu v temei. Cci, iat, v binevestesc
vou bucurie mare, care va f pentru tot poporul.1
Din Luca, s-a gndit Maura, recunoscnd pasajul. Luca,
doctorul.
i acesta va f semnul: vei gsi un prunc nfat2
Apoi Daniel, vznd-o pe Maura, s-a oprit brusc. Iar ea s-a
gndit: E chiar aa o surpriz s m vezi aici, Daniel?
El i-a dres glasul, s-a uitat spre notie i a continuat s
citeasc:
Vei gsi un prunc nfat, culcat n iesle.
Dei Daniel tia acum c ea se aezase printre enoriai, privirea
lui nu a mai ntlnit-o pe a ei. Nici ct s-a intonat Cantate Domino
i Dies Sanctificatus, nici n timpul colectei ori a liturghiei
cuminecturii. n timp ce persoanele din jurul ei s-au ridicat n
picioare i au pit n fa, pentru a primi sfnta mprtanie,
Maura a rmas pe banc. Dac nu crezi, ar f o ipocrizie s
primeti cuminectura i s sorbi din vinul sfnit.
Atunci, ce caut aici?

1 Evanghelia dup Luca, 2:10.


2 Evanghelia dup Luca, 2:12.
11

Cu toate acestea, a rmas i la riturile de ncheiere a slujbei,


binecuvntarea i desprirea.
Mergei n pacea lui Hristos!
Odat slujba terminat, oamenii au nceput s ias din
biseric, ncheindu-i paltoanele i trgndu-i mnuile. i
Maura s-a ridicat i tocmai ieea pe interval, cnd l-a zrit pe
Daniel ncercnd s-i atrag atenia, implornd-o din priviri s nu
plece. S-a aezat la loc, contient c oamenii care treceau prin
dreptul bncii ei o studiau. tia ce vedeau ori ce-i nchipuiau: o
femeie singur, dornic s aud cuvintele de mngiere ale
preotului n noaptea de Crciun.
Sau vedeau oare mai mult dect att?
Ea nu le-a rspuns la priviri. Pe msur ce biserica s-a golit, a
rmas cu ochii aintii n fa, concentrndu-se cu stoicism
asupra altarului, gndind: E trziu i ar trebui s m duc acas.
Nu tiu dac e bine s mai stau.
Bun, Maura.
Femeia a ridicat ochii i a rspuns privirii lui. Biserica nu se
golise de tot. Organista i strngea partiturile, iar civa membri
ai corului i mbrcau paltoanele, ns n acel moment Daniel i
concentrase atenia asupra Maurei, ca i cum ea ar f fost singura
persoan din ncpere.
A trecut mult vreme de cnd nu ai mai venit pe aici, a zis el.
Aa este.
Din august, adevrat?
Deci i tu ai inut socoteala.
El s-a lsat pe banc, alturi de ea.
M surprinde s te vd aici.
La o adic, e Crciunul.
Dar tu nu crezi n asta.
nc-mi plac slujbele. Cntecele.
Acesta a singurul motiv pentru care ai venit? S cni cteva
imnuri? S rosteti de cteva ori Amin i Slav lui Dumnezeu?
Am vrut s ascult nite muzic. S stau printre oameni.
S nu-mi spui c eti singur n noaptea asta.
12

Ea a ridicat din umeri, apoi a pufnit n rs.


Doar m tii, Daniel. Nu m omor dup petreceri.
M gndeam doar Adic, am presupus c
Ce anume?
C eti cu cineva. Mai ales n noaptea asta.
Sunt. Cu tine.
Amndoi au amuit vznd organista apropiindu-se pe interval,
crndu-i sacoa cu notele.
Noapte bun, printe Brophy.
Noapte bun, doamn Easton. Mulumesc pentru recitalul
ncnttor.
Cu plcere.
Femeia i-a mai aruncat o ultim privire cercettoare Maurei,
apoi i-a continuat drumul spre u. Au auzit ua nchizndu-se,
i au rmas n sfrit singuri.
De ce a durat att de mult? a ntrebat-o el.
Pi, tii cum e cnd te ocupi de mori. Niciodat nu termini.
n urm cu cteva sptmni, unul dintre patologii notri s-a
internat pentru o operaie la coloan, iar noi ceilali trebuie s-l
suplinim. Am fost ocupat, asta-i tot.
Dar puteai da un telefon.
Da, tiu.
i el putea telefona, dar n-a fcut-o. Daniel Brophy nu trecea
niciodat grania, i, probabil, asta era bine ea s-a luptat cu
ispite ct pentru amndoi.
i ce-ai mai fcut n ultima vreme? l-a ntrebat ea.
Ai auzit de atacul de inim suferit de printele Roy luna
trecut, nu? I-am luat locul n calitate de capelan al poliiei.
Mi-a zis detectivul Rizzoli.
Am fost la locul crimei de acum cteva sptmni din
Dorchester. Cnd a fost mpucat un ofer de poliie. Te-am vzut
acolo.
Eu, nu. Trebuia s-mi dai mcar bun ziua.
Pi, erai ocupat. Foarte concentrat, ca de obicei. A zmbit.
Nici n-ai idee ct de ndrjit poi s pari, Maura. tiai asta?
13

Ea a rs scurt.
Poate c asta e problema mea.
Problem?
Sperii brbaii.
Pe mine nu m-ai speriat.
Dar cum a putea? a gndit ea. Tu nu te lai cucerit. Apoi, n
mod deliberat, s-a uitat la ceas i s-a ridicat n picioare.
E foarte trziu i i-am rpit deja prea mult timp.
Nu am nicio treab urgent, a zis el i a condus-o spre u.
Ai o turm ntreag de suflete de care s te ocupi. i mai e i
Crciunul.
Cred c i-ai dat seama c nici eu nu am unde s m duc n
noaptea asta.
Ea s-a oprit o clip i s-a ntors cu faa spre el. Au rmas
singuri n biseric, inspirnd mirosul de cear ars i de tmie,
arome familiare care readuceau n memorie alte srbtori de
Crciun din copilrie, alte slujbe ca aceea. Zile cnd intrarea ntro biseric nu provoca vrtejul de sentimente pe care l tria acum.
Noapte bun, Daniel, a zis ea i s-a ntors spre u.
O s mai treac patru luni pn te voi vedea din nou? a
ntrebat el, ridicnd puin glasul, pentru c ea se ndeprtase
deja.
Nu tiu.
Mi-e dor de conversaiile noastre, Maura.
Pregtit s deschid ua, ea a ovit din nou.
i mie. Poate de aceea n-ar trebui s mai stm de vorb.
Nu avem de ce s ne ruinm.
Deocamdat, a spus ea ncet, fr s se uite la el, ci la ua
grea din lemn sculptat, care sttea ntre ea i libertate.
Maura, s nu lsm lucrurile s rmn aa ntre noi. Nu
exist niciun motiv s nu putem menine un fel de
Apoi a amuit brusc.
Telefonul ei mobil tocmai suna.

14

Ea l-a scos din poet. La acea or, un apel nu putea nsemna


nimic bun. n timp ce a rspuns la telefon, a simit ochii lui
Daniel aintii asupra ei i forul provocat de acea privire.
Doctor Isles, a spus ea, cu glas nefresc de glacial.
Crciun fericit, a zis detectivul Jane Rizzoli. M surprinde c
nu eti acas. Am ncercat nti acolo.
Am venit la slujba de la miezul nopii.
Mam, e deja unu. nc nu s-a terminat?
Ba da, Jane, i tocmai m pregteam s plec, a spus Maura,
pe un ton care descuraja orice alte ntrebri. Ce mi-ai pregtit? a
ntrebat ea tia deja c acel apel nu era doar din curtoazie, ci o
convocare.
Adresa e Prescott Street numrul 210, East Boston. O
reedin. Eu i Frost suntem aici de o jumtate de or.
Amnunte?
Avem o victim, o tnr.
Omucidere?
Da.
Pari foarte convins.
O s te convingi i tu cnd soseti.
A nchis, i a descoperit c Daniel nc o urmrea. Pierduser
ns momentul pentru a-i asuma riscuri, pentru a spune lucruri
pe care le-ar f putut regreta amndoi. ntre ei se interpusese din
nou moartea.
Trebuie s te duci la treab?
Sunt de serviciu n noaptea asta. i-a vrt telefonul napoi
n poet. Cum nu am pe nimeni din familie n ora, m-am oferit
voluntar.
Chiar n noaptea asta?
De fapt, pentru mine nu conteaz c e Crciunul.
i-a ncheiat paltonul pn la guler i a ieit din cldire, n
plin noapte. El a urmat-o pn afar, i, n timp ce ea mergea
prin zpada proaspt czut pn la main, cu vemntul alb
fluturnd n vnt, a rmas s o urmreasc de pe trepte.
15

Aruncnd o privire peste umr, ea l-a vzut cum a ridicat o mn


n semn de rmas-bun.
n timp ce maina se ndeprta, el a continuat s fluture mna.

16

TREI
Girofarurile albastre ale celor trei maini de patrul pulsau prin
fligranul creat de cderea fulgilor de zpad, anunndu-i pe toi
cei care se apropiau: Aici s-a petrecut ceva, ceva ngrozitor.
Cnd i-a parcat automobilul Lexus n apropierea unui troian de
zpad, ca s le fac loc i altor vehicule, Maura a simit cum
bara de protecie fa se freac de ghea. La acea or, de
Crciun, singurele vehicule care ar mai f putut s apar pe
strada ngust erau cele care fceau parte, la fel ca al ei, din
anturajul morii. I-a luat o clip s-i fac puin curaj gndinduse la orele epuizante care o ateptau, simindu-i ochii deja obosii
hipnotizai de luminile plpitoare. A avut senzaia c minile i
picioarele i-au amorit; circulaia sangvin ncepuse s se
leneveasc. Trezete-te, i-a spus ea. E timpul s treci la treab!
A cobort din main, i rafala neateptat de vnt ngheat a
alungat somnul din mintea ei. A pit prin pudra proaspt
depus, iar fulgii s-au ridicat ca nite pene albe dinaintea
cizmelor ei. Cu toate c era ora unu i jumtate, ferestrele ctorva
case modeste de pe strad erau luminate i printr-una dintre ele,
decorat cu desene nfind reni zburnd i batoane de
dulciuri, a vzut silueta unui vecin curios care se uita din cldura
cminului n noaptea ce nu mai era nici tcut, nici sfnt.
A, doctor Isles? a exclamat un poliist de patrulare, unul mai
n vrst, pe care ea l-a recunoscut vag. Era ns evident c omul
tia precis cine era ea. Cum de-ai avut aa noroc ntr-o sear ca
asta?
A putea s-i pun aceeai ntrebare, domnule poliist.
nseamn c amndoi am tras un bilet nenorocos, a zis omul
i a pufnit n rs. Al naibii de fericit Crciun mai avem.
Detectivul Rizzoli e nuntru?

17

Da, ea i Frost au nceput s flmeze. A fcut apoi semn spre


o reedin unde toate luminile erau aprinse, o cas semnnd cu
o cutie, ngrmdit ntr-un ir de cldiri destul de atinse de
vreme. Cred c au terminat i a venit rndul dumneavoastr.
Nite icnete ndesate au fcut-o s se uite spre strad, unde o
femeie blond sttea ncovoiat, inndu-i paltonul strns n
jurul trupului, ca s nu-i stropeasc poalele n vreme ce vrsa n
troianul de zpad.
Poliistul a pufnit cu oarecare dispre. Apoi a murmurat ctre
Maura:
Doamna aceea are s devin un detectiv pe cinste la
Omucideri. A aprut aici de parc fcea parte din distribuia
flmului Cagney i Lacey. S-a apucat s ne pun la punct. Da,
fcea pe dura. Apoi a intrat n cas, a aruncat o privire, dup care
a ajuns imediat afar ca s-i verse i maele, a zis el i a izbucnit
n rs.
N-am mai vzut-o. E de la Omucideri?
Am auzit c a fost transferat acolo de la Narcotice i
Moravuri. Sclipitoarea idee a comisarului-ef de a promova
femeile, a zis el, cltinnd din cap. Nu rezist mult aici. Eu aa
simt.
Femeia detectiv s-a ters la gur i a pornit nesigur ctre
treptele ce ddeau spre verand, dar a simit cum i se nmoaie
picioarele i s-a lsat la pmnt.
Alo! Doamn detectiv! a strigat poliistul. V rog s v
ndeprtai de scena crimei. Dac mai vrsai, mcar nu o facei
n locurile de unde se colecteaz probe.
Un poliist mai tnr, care sttea n apropiere, s-a apucat de
chicotit.
Detectiva a tresrit i s-a ridicat, lumina albastr i
stroboscopic ce i-a luminat brusc faa accentundu-i aerul de
suferin.
O s m duc s stau cteva minute n main, a murmurat
ea.
Da. Bun idee, doamn.
18

Maura a urmrit-o retrgndu-se n adpostul oferit de vehicul.


Ce orori avea s vad n interiorul casei?
Doamn doctor, a strigat spre ea detectivul Barry Frost, care
tocmai ieise din cas i sttea pe verand, zgribulit, purtnd
doar o geac. Prul blond i sttea rsculat, de parc tocmai ar f
czut din pat. Dei ntotdeauna pmntiu la fa, lumina glbuie
i ddea o paloare i mai bolnvicioas dect de obicei.
Am neles c lucrurile arat foarte ru nuntru, a spus ea.
Nu e chiar ceea ce ai vrea s vezi de Crciun. M-am gndit s
ies i s mai iau o gur de aer.
Maura s-a oprit la poalele scrii, observnd vlmagul de
urme de tlpi imprimate pe veranda presrat de zpad.
Pot s trec pe acolo?
Da. Toate urmele alea sunt lsate de poliitii din Boston.
N-ai gsit urme plantare?
Nu mare lucru.
Cum adic, nseamn c fptaul a zburat pe fereastr?
S-ar prea c a ters orice urm. nc se vd semnele de
mturare.
Ea s-a ncruntat.
Criminalul a acordat atenie tuturor amnuntelor.
Ateapt pn vezi ce e nuntru.
A urcat treptele, apoi i-a tras nvelitoarea de protecie peste
nclminte i i-a pus mnui. De aproape, Frost arta chiar
mai ru, avnd chipul usciv i lipsit de orice culoare. ns, dup
ce a inspirat de cteva ori, s-a oferit cu un gest ezitant:
Te conduc eu nuntru.
Nu, rmi aici ct e nevoie. O s m ndrume Rizzoli.
El a dat din cap, dar fr s se uite la ea; se holba spre strad,
artnd ca un tip care ncearc din rsputeri s nu verse ceea ce
tocmai a mncat. Maura l-a lsat s-i continue btlia i a dus
mna spre clan. Era deja pregtit pentru ceea ce putea f mai
ru. Cu doar cteva clipe n urm, i fcuse apariia, la captul
puterilor, scuturnd din cap n ncercarea de a se trezi; acum
simea ncordarea care-i vibra ca un curent prin tot corpul.
19

A pit n cas. S-a oprit o clip n prag, cu pulsul accelerat, i


a contemplat o scen ctui de puin alarmant. Podeaua din
stejar din holul de la intrare era uzat binior. Din prag, a vzut
pn n camera de zi, care era mobilat cu piese ieftine, disparate,
care nu se potriveau: o canapea cu ezutul deformat i czut, un
fotoliu gonflabil, un corp de bibliotec din plci de PFL asamblat
de un amator i crmizi din beton. Deocamdat, nimic care s
urle c acea ncpere a devenit locul crimei. Oroarea urma s
apar curnd; tia c o pndete din acea cas, pentru c i
vzuse reflectarea n ochii lui Barry Frost i n faa livid a femeii
detectiv.
A traversat camera de zi, ajungnd n sufragerie, unde a
remarcat patru scaune n jurul unei mese din pin. ns privirea ei
nu s-a concentrat asupra mobilierului, ci asupra aranjamentului
care fusese pregtit, ca pentru o mas n familie. O cin pentru
patru persoane.
Una dintre farfurii avea un ervet de pnz pus deasupra, iar
estura era mprocat de picturi mrunte de snge. Cu o
micare delicat, a ntins mna spre ervet. Ridicndu-l de un
col, a aruncat o privire dedesubt, la ceea ce se gsea pe farfurie.
Instantaneu, a dat drumul ervetului i s-a tras napoi,
mpiedicndu-se i scond un gfit de uimire.
neleg c ai descoperit mna stng, a auzit ea o voce.
Maura s-a rsucit.
M-ai speriat de moarte.
Chiar vrei s te sperii ca lumea? a ntrebat-o detectivul Jane
Rizzoli. Vino cu mine!
S-a rsucit i a condus-o pe Maura pe hol. La fel ca Frost, Jane
arta de parc ar f fost dat jos din pat cu fora. Pantalonii i erau
boii, iar prul negru i srmos i se nclcise. Spre deosebire de
Frost, ea se mica fr nicio difcultate, iar nclmintea
acoperit cu nvelitoarea de hrtie fia pe lemnul podelei. Dintre
toi detectivii care apreau cu regularitate n sala de autopsie,
Jane era de obicei aceea care ajungea de cele mai multe ori pn
n apropierea mesei, aplecndu-se peste ea, ca s vad mai bine,
20

iar acum nu ovia defel n timp ce se deplasa de-a lungul holului.


Maura a fost aceea care a rmas n urm, avnd privirea atras
de picturile de snge care se nirau pe podea.
Rmi pe partea asta, a spus Jane. Avem aici nite urme
neclare de pantof, care merg n ambele direcii. S-ar prea c
sunt nite pantof sport, de atletism. Acum urmele s-au uscat, dar
n-a vrea s se tearg.
Cine ne-a mobilizat?
A fost un telefon dat la poliie. Imediat dup miezul nopii.
De unde?
Din aceast locuin.
Maura s-a ncruntat.
Victima? A ncercat s cear ajutor?
Nu s-a auzit nicio voce. Cineva a format numrul operatoarei
care rspunde la apelurile de urgen i a lsat receptorul fr sl mai pun n furc. Prima main de patrulare a ajuns aici la
zece minute dup acel apel. Poliistul a gsit ua descuiat, a
intrat n dormitor i a ieit aproape imediat.
Jane s-a oprit n faa unei ui i a aruncat o privire peste umr,
ctre Maura. O privire de avertisment. De aici ncolo, treburile
devin neplcute.
Mna retezat mi-a fost ndeajuns.
Jane s-a tras deoparte ca s o lase pe Maura s examineze
dormitorul. Nu a vzut victima; doar sngele. Organismul uman
conine n medie aproximativ cinci litri de snge. Acelai volum de
vopsea roie ar putea acoperi n ntregime suprafaa unei camere
mici. Cnd a privit pe ua deschis, a rmas deconcertat vznd
dre de o extravagan ieit din comun, sugernd nite ghirlande
azvrlite de mna cuiva jucu pe pereii albi, peste piesele de
mobilier i peste cearafuri.
Snge arterial, a zis Rizzoli.
Maura s-a mulumit s confrme cu un gest din cap, rmnnd
tcut, n vreme ce privirea ei a urmat arcele de stropi, descifrnd
o poveste de groaz scris cu rou pe perei. Cnd era student,
trebuise s fac practic la un serviciu de urgen i vzuse cum
21

victima unei mpucturi pierduse snge ct se afla pe masa de


operaie. Din cauza presiunii sangvine care scdea mereu, ntr-o
ncercare disperat de a rezolva situaia, chirurgul rezident fcuse
o laparotomie, spernd s in sub control hemoragia intern.
Deschisese abdomenul victimei, dnd natere unei fntni
arteziene de snge arterial care nise brusc din aorta rupt,
mprocndu-i pe medici pe fee i pe halate. n acele ultime
secunde de agitaie dement, n vreme ce extrgeau sngele prin
aspirare i plasau prosoape sterile n cavitatea abdominal,
Maura nu vzuse nimic altceva dect snge. Strlucirea lui mat,
mirosul ca de carne. Bgase mna n abdomenul deschis pentru a
extrage un deprttor al peretelui abdominal, iar cldura care
ptrunsese prin mnecile halatului i dduse o senzaie de
alinare, ca o baie ferbinte. n ziua aceea, n sala de operaii,
Maura vzuse jetul ngrozitor pe care l poate crea chiar i o
tensiune arterial slab.
Acum, cnd i plimba privirea de-a lungul pereilor
dormitorului, tot sngele, care derula povestea ultimelor secunde
de via ale victimei, i reinea atenia. Cnd s-a fcut prima
tietur, inima victimei nc btea, dnd natere presiunii
arteriale. Acolo, deasupra patului, lovise primul jet, cu fora unui
glon pornit dintr-o mitralier, descriind un arc pe perete. Dup
cele cteva bti viguroase de inim, jetul slbise n intensitate, i
arcele ncepuser s mai coboare. Organismul ncercase s
compenseze presiunea n scdere, arterele se contractaser, iar
pulsul se iuise. ns, cu fecare btaie, sngele se mpuinase,
ceea ce grbise instalarea morii. Cnd, ntr-un trziu, presiunea
sczuse de tot, iar inima se oprise, nu mai rmseser jeturi, ci
doar un fricel de snge care se scursese alene. Aceea era moartea
pe care Maura a vzut-o scris pe perei i pe pat.
Apoi privirea i s-a oprit, intuit de ceva ce aproape c-i
scpase printre drele i picturile de snge. Iar acel lucru a
fcut-o s simt un for care i-a gdilat neplcut prul de la ceaf.
Pe perete, desenate cu snge, se vedeau trei cruci rsturnate. Iar
dedesubt, cteva simboluri greu de descifrat:
22

Ce nseamn asta? a ntrebat Maura ncet.


Nu tim. Am ncercat i noi s gsim o explicaie.
Maura nu a reuit s-i mute privirea de la literele mnjite pe
perete. A simit un nod n gt.
Ce naiba avem aici?
Ateapt pn vezi i restul. Jane a dat roat patului,
ajungnd de cealalt parte, i a artat cu degetul spre podea.
Victima e chiar aici. De fapt, n mare parte.
Maura a putut vedea femeia abia dup ce a ocolit patul.
Dezbrcat, zcea pe spate. Pierderea de snge fcuse ca pielea s
capete o culoare ca de alabastru, iar Maura i-a amintit brusc de
o vizit fcut la British Museum, unde vzuse expuse zeci de
fragmente de statui din epoca roman. Trecerea veacurilor ciobise
marmura, crpnd capete, frngnd brae, pn cnd statuile
deveniser nite torsuri fr chip, anonime. Acelai lucru a vzut
cnd privirea i-a czut asupra cadavrului. O Venus spart. Fr
cap.
S-ar prea c a fost ucis aici, pe pat, a spus Jane. Aa se
explic jeturile de pe peretele acela i tot sngele care s-a scurs n
saltea. Apoi a tras-o pe podea, poate pentru c avea nevoie de o
suprafa tare, pe care s termine tierea. Jane a suspinat lung i
s-a ntors, de parc ar f ajuns la captul puterilor, nemaifind n
stare s se uite la cadavru.
Ai spus c primei maini de patrulare i-au trebuit zece
minute ca s ajung aici dup acel apel la poliie, a zis Maura.
ntocmai.
Ceea ce s-a ntmplat aici amputrile, detaarea capului ,
toate astea au luat mai mult de zece minute.
23

Ne-am dat seama de asta. Nu cred c apelul a fost dat de


victim.
Scritul podelei le-a fcut pe amndou s se ntoarc. L-au
vzut pe Barry Frost n cadrul uii, lsnd impresia c nu era
prea dornic s peasc nuntru.
Au sosit cei de la laboratorul criminalistic, le-a anunat el.
Spune-le s intre. Jane a tcut o clip. Vd c nu ari prea
grozav.
Ba eu cred c am rezistat destul de bine. Avnd n vedere ce-i
aici.
Kassovitz cum se mai simte? A terminat de vrsat? Am avea
nevoie de ajutor aici.
Frost a cltinat din cap.
A rmas n main. Nu cred c rezist s vad i asta. M
duc s-i chem pe cei de la laborator.
Spune-i s fe mai curajoas, ce Dumnezeu!? a strigat Jane
dup Frost, care tocmai ieea din ncpere. Nu-mi place cnd
femeile m las balt. Uite aa ne alegem cu un prost renume.
Privirea Maurei a revenit la torsul de pe podea.
Ai gsit?
Restul? a zis Jane. Da. Ai vzut deja mna stng. Cea
dreapt e n cad. Iar acum, cred c a venit momentul s-i art
buctria.
Ce-ai gsit acolo?
Alte surprize, a spus Jane, i a traversat ncperea, pornind
spre hol.
ntorcndu-se s o urmeze, Maura i-a surprins imaginea n
oglinda din dormitor. A remarcat n treact ochii obosii i prul
moale, lipit de cap, ud de la fulgii topii.
Dar nu imaginea propriului chip a fcut-o s nghee.
Jane, a optit ea. Uit-te la asta!
La ce anume?
Pe oglind. Simbolurile.
Maura s-a ntors i a privit fx la scrisul de pe perete.
24

Vezi? E imaginea pe dos! Acelea nu sunt simboluri, ci litere,


care se pot citi doar n oglind.
Jane s-a uitat la perete, apoi n oglind.
Acela e un cuvnt?
Da. Se citete Peccavi.
Jane a cltinat din cap.
Chiar i aa, tot nu-mi spune nimic.
E-n latin, Jane.
i ce-nseamn?
Am pctuit.
Vreme de o clip, cele dou femei s-au privit lung. Apoi, Jane a
pufnit pe neateptate n rs.
Mda, halal confesiune. Crezi c un asemenea pcat se terge
cu cteva rugciuni ctre Fecioara Maria?
Poate c acest cuvnt nu se refer la uciga. Poate are
legtur cu victima. S-a uitat la Jane. Am pctuit.
Pedeaps, a zis Jane. Rzbunare.
Un posibil motiv. Femeia a fcut ceva care l-a nfuriat pe
uciga. A pctuit mpotriva lui. Iar asta e rsplata.
Jane a inspirat adnc.
Hai la buctrie!
A condus-o pe Maura pe hol. Ajuns n ua buctriei, s-a oprit
i s-a uitat la Maura, care se oprise, prea tulburat de ceea ce
vedea ca s mai scoat vreo vorb.
Pe podeaua acoperit cu gresie fusese trasat un cerc folosinduse, dup toate aparenele, cret roie. n jurul circumferinei, la
intervale relativ egale, se gseau cinci pete negre de cear topit i
solidifcat. Lumnri, i-a spus Maura. n centrul acelui cerc,
aezat astfel nct ochii s fe ndreptai spre ceea ce mai
rmsese din lumnri, se afla capul retezat al victimei.
Un cerc. Cinci lumnri negre. Ofrand ritual.
Aadar, acum trebuie s m duc la fetia mea, a zis Jane. Iar
diminea ne vom aeza n jurul pomului de Crciun i vom
desface cadourile, prefcndu-ne c e pace pe pmnt. Numai c
25

eu o s-mi duc aminte de asta i o s m simt intuit de


ochii tia. Crciun fericit, pe naiba!
Maura i-a nghiit nodul din gt.
tim cine e femeia?
Ei, nc nu i-am adus prietenii i vecinii ca s o identifce, s
nu mai existe niciun dubiu. Alo, recunoatei capul de pe
podeaua buctriei? ns, folosindu-ne de fotografa de pe
permisul de conducere, putem afrma c e vorba despre Lori-Ann
Tucker. Douzeci i opt de ani. Pr castaniu, ochi cprui. Brusc,
Jane a pufnit n rs. Dac punem laolalt toate prile gsite, cam
asta e persoana.
i ce tii despre ea?
n poeta ei am gsit un flutura de plat a salariului.
Lucreaz la Muzeul de tiin. Nu tim exact cu ce se ocup acolo,
dar judecnd dup cas, mobil i Jane a aruncat o privire
ctre sufragerie nu ctig bani cu nemiluita.
Apoi au auzit glasuri i scrit de podea, semn c n cas
intraser cei de la Criminalistic. Jane s-a ndreptat imediat, ca
s-i ntmpine cu o atitudine de siguran, aa cum avea de
obicei. Detectivul Rizzoli, netemtoare, aa cum o tia toat
lumea.
Bun seara, domnilor, a zis ea cnd Frost i cei doi
criminaliti au intrat discret n buctrie. Avem ceva pe cinste.
Isuse! a murmurat unul dintre ei. i unde e restul din
victim?
n cteva camere. Probabil va trebui s ncepei cu
S-a oprit i, brusc, trupul i-a ngheat n poziie de drepi.
Telefonul de pe blatul buctriei a nceput s sune.
Frost se afla cel mai aproape de el.
Ce prere ai? a ntrebat el, uitndu-se scurt la Rizzoli.
Rspunde!
Fr grab, Frost a ridicat receptorul cu degetele nmnuate.
Alo? Alo! Dup aceea, l-a pus napoi n furc. A nchis.
De la ce numr de telefon s-a fcut apelul?
26

Frost a apsat butonul pentru activarea listei de apeluri


primite.
E un numr din Boston.
Jane i-a scos telefonul mobil i s-a uitat la numrul afat.
ncerc s sun la numrul acela, a zis ea i ncepnd s-l
formeze, n timpul apelului, a rmas nemicat, concentrat. Nu
rspunde.
S vedem dac s-a mai apelat aici de la acelai numr, a zis
Frost. A vizualizat din nou lista de apeluri, verifcnd fecare
telefon primit sau dat. Aa, aici avem apelul la poliie. La
doisprezece i zece.
E fptaul, care i-a anunat isprava.
Mai e un apel, cu puin nainte de asta. Ctre un numr din
Cambridge. A ridicat privirea. La doisprezece i cinci.
Fptaul a dat aceste dou telefoane?
Dac a fost fptaul.
Jane a rmas cu ochii la telefon.
S ne gndim puin! Omul st aici, n buctrie. Tocmai a
ucis-o i a mbucit-o. I-a tiat mna, braul. A aezat capul aici,
pe podea. De ce s-a apucat s telefoneze? A vrut s se laude cu
ce-a fcut? i cui i-a telefonat?
S descoperim, a propus Maura.
Jane i-a folosit din nou mobilul, de ast dat pentru a apela
numrul din Cambridge.
Sun. n regul, a intrat robotul. A tcut o clip, iar privirea
ei a fulgerat-o brusc pe Maura. Nici n-o s v vin a crede cui i
aparine numrul.
Cui?
Jane a nchis, apoi a format din nou. I-a ntins telefonul
Maurei.
Aceasta a auzit patru rituri. Apoi a intrat robotul i mesajul
nregistrat. A auzit un glas pe care l-a identifcat imediat, findu-i
foarte familiar.

27

Ai apelat reedina doctorului Joyce P. ODonnell. Regret c


nu v pot rspunde, dar, dac-mi lsai un mesaj, v voi contacta
eu.
Maura a nchis i s-a uitat uimit n ochii parc mpietrii ai lui
Jane.
De ce ar telefona ucigaul acas la Joyce ODonnell?
Glumeti? a srit Frost. E chiar numrul ei?
Dar cine e persoana? a ntrebat unul dintre criminaliti.
Jane l-a privit.
Joyce ODonnell, a zis ea, este vampir.

28

PATRU
Nu era locul n care Jane i-ar f dorit s se afle n acea
diminea de Crciun.
Ea i Frost au rmas n automobilul ei Subaru, oprit pe Brattle
Street, privind reedina mare, alb, cu aer colonial. Jane vizitase
acea cas ultima oar pe timp de var, cnd grdina din faa casei
era ngrijit fr cusur. Vznd-o acum, n alt anotimp, a rmas
impresionat de bunul-gust dovedit n fecare amnunt, ncepnd
cu decoraiunile cenuii ca gresia i terminnd cu acea cunun
atrgtoare de pe ua principal. Poarta din fer forjat era
mpodobit cu ramuri de pin i cu panglici roii, iar prin fereastra
din fa se putea vedea pomul de Crciun, sclipind de ornamente.
Asta venea ca o surpriz. Pn i vampirii srbtoreau Crciunul.
Dac nu ai chef, a zis Frost, pot vorbi eu cu ea.
Dar ce, crezi c nu m descurc?
M gndeam c poate i-e greu.
Mai greu mi va f s nu o strng de gt.
Pi, vezi? La asta m refeream. Cu atitudinea asta s-ar putea
s strici totul. Voi dou v cunoatei de ceva timp, iar asta
schimb datele situaiei. Nu ai cum s rmi imparial.
tiind cine e, nimeni n-ar putea f neutru. Mai ales dac tii
cu ce se ocup.
Rizzoli, face aa ceva pentru bani.
La fel fac i prostituatele.
Doar c trfele nu fac ru nimnui, s-a gndit Jane, privind
lung la casa lui Joyce ODonnell. Pltit cu snge de numeroi
ucigai. Trfele nu apar n tribunale purtnd taioare scumpe de la
St. John i nici nu apar pe scaunul martorilor ca s apere nite
mcelari.

29

Te rog, ncearc s-i pstrezi calmul, a sftuit-o Frost. Nu


trebuie s ne plac fina asta. Dar nu ne putem permite s o
iritm.
Crezi c asta mi-am propus?
Pi, uit-te la tine! i-ai scos deja ghearele.
Numai ca msur de protecie, a zis Jane n timp ce a
deschis portiera mainii. Am convingerea c ticloasa asta va
ncerca s-i nfg colii n mine.
A cobort, iar piciorul i s-a cufundat pn sub genunchi n
zpad, ns abia dac a perceput rceala strecurndu-i-se prin
osete; forul rece nu era din cauza frigului. Sttea cu ochii aintii
nspre cas, concentrat asupra confruntrii pe care urma s o
aib cu femeia care i cunotea prea bine temerile. Care tia i
cum s exploateze acele temeri.
Frost a deschis poarta dintr-o micare, apoi amndoi au mers
pe aleea de pe care zpada fusese curat. Pe dale se formase o
pojghi de ghea, iar Jane a fcut eforturi att de mari s nu
lunece, nct, atunci cnd a ajuns la treptele care ddeau spre
verand, se simea deja ameit i nesigur i parc nu mai tia
cum s peasc. Nu era nicidecum cea mai fericit situaie n
care s dea ochii cu Joyce ODonnell. Starea ei s-a agravat cnd sa deschis ua, iar n cadrul ei a aprut ODonnell, elegant ca de
obicei, cu prul blond, neted i lucios, tuns scurt, purtnd o
bluz roz ncheiat la toi nasturii i pantaloni kaki care se mulau
perfect pe corpul ei atletic. n vreme ce Jane, cu taiorul ei negru
deja ifonat, avnd manetele pantalonilor umede de la zpada
topit, se simea ca un ceretor care tocmai a btut la poarta unui
conac. Exact aa cum vrea s m simt.
ODonnell i-a salutat cu rceal.
Domnilor detectivi.
Nu s-a dat imediat la o parte; aceast pauz a fost fcut cu
intenia de a demonstra c acolo, pe teritoriul ei, ea era stpna.
Putem intra? a ntrebat Jane n cele din urm.
tia c li se va permite s intre, desigur. C jocul abia ncepuse.
ODonnell le-a fcut semn s intre.
30

Nu aa mi place s-mi petrec ziua de Crciun, le-a zis ea.


Nici noi n-am f vrut s o petrecem aa, a ripostat Jane. i
sunt convins c nici victima nu a dorit asta.
Dup cum v-am spus, nregistrarea s-a ters deja, le-a zis
ODonnell, conducndu-i n camera de zi. Putei s o ascultai,
dar nu avei ce auzi.
Nu se schimbaser prea multe de la ultima vizit fcut de
Jane n acea cas. A observat aceleai picturi abstracte pe perei,
aceleai carpete orientale, n nuane bogate. Singurul element nou
era pomul de Crciun. Brazii din copilria lui Jane se mpodobeau
la ntmplare, de ramurile lor se agau ornamente desperecheate
care nu erau sufcient de rezistente ca s supravieuiasc
asaltului copilului Rizzoli. Apoi, urmaser pomii mpodobii cu
beteal mult, mult beteal. Brazi stil Vegas, aa i numea ea.
ns n acest pom nu exista niciun fr de beteal. Nici urm de
Vegas n aceast cas. n schimb, de ramuri stteau agate
prisme din cristal i podoabe argintii sub forma unor lacrimi, n
care se reflectau razele reci de soare de pe perei, amintind de
nite cioburi de lumin care dansau. Pn i nenorocitul sta de
pom de Crciun m face s m simt nelalocul meu.
ODonnell s-a apropiat de telefonul cu robot.
Asta e tot ce a rmas, a zis ea i a apsat butonul de redare
a mesajelor. Vocea sintetic a anunat: Nu exist mesaje. Femeia
a ridicat ochii nspre detectivi. mi pare ru, dar nregistrarea pe
care mi-ai cerut-o nu mai e. Seara trecut, imediat ce am ajuns
acas, mi-am ascultat toate mesajele. Le-am ters unul dup
altul, pe msur ce le ascultam. Cnd am ajuns la mesajul
vostru, prin care mi cereai s pstrez nregistrarea, era deja prea
trziu.
Cte mesaje au fost? a ntrebat-o Jane.
Patru. Al vostru a fost ultimul.
Apelul care ne interesa a fost fcut la dousprezece i zece.
Da, numrul celui care mi-a telefonat a rmas n memorie.
ODonnell a apsat un buton. S-a uitat la apelul de la 12:10. Dar
31

cel care a telefonat la ora asta nu a spus nimic, a adugat ea. Apoi
a privit nspre Jane. Nu exista niciun mesaj.
Dar ce ai auzit?
V-am spus deja. Nimic.
Niciun sunet? Vreun televizor ori zgomot de trafc?
Nici mcar o respiraie precipitat. Doar cteva secunde de
tcere, apoi declicul de nchidere. Tocmai de aceea l-am ters
imediat. Nu aveam ce s ascult.
Numrul apelantul i este cunoscut? a ntrebat-o Frost.
Ar trebui?
Pi, tocmai asta vrem s aflm, a zis Jane, tonul tios find
evident.
Privirile li s-au ntlnit, iar Jane a vzut n ochii lui ODonnell o
sclipire de dispre. Ca i cum n-a f demn de atenia ei.
Nu, n-am recunoscut numrul, a spus ODonnell.
Ai auzit de Lori-Ann Tucker?
Nu. Cine e aceast persoan?
Cea care a fost ucis noaptea trecut, la domiciliul ei. De
acolo ai fost sunat.
ODonnell a rmas pe gnduri o clip, dup care a zis drept
explicaie:
Poate a format greit.
Nu cred, doctore ODonnell. Credem c tu erai ntr-adevr
destinatarul.
De ce s m sune pe mine i s nu scoat o vorb? Mai
degrab a zice c a auzit robotul, i-a dat seama c a greit i,
pur i simplu, a nchis.
Nu credem c victima a telefonat.
ODonnell a rmas din nou pe gnduri, de data asta pentru mai
mult timp.
neleg, a zis ea. S-a ndreptat ctre un fotoliu i s-a aezat,
dar nu pentru c ar f fost zguduit de veste. Aa cum sttea jos,
prea netulburat, artnd ca o mprteas care ine sfat cu
dregtorii ei. Deci bnuii c ucigaul este cel care mi-a telefonat.
Nu lai impresia c te ngrijoreaz o asemenea posibilitate.
32

Nu tiu ndeajuns de multe ca s ncep s m agit. Nu


cunosc absolut nimic despre caz. Ce-ar f s-mi dai i alte
amnunte?
A fcut apoi un semn ctre canapea, o invitaie adresat
vizitatorilor s se aeze. Era primul gest de ospitalitate venit din
partea ei.
Pentru c acum avem ceva interesant de oferit. A simit
mirosul sngelui. Exact ce-i dorete femeia asta.
Canapeaua era de un alb imaculat, iar Frost a ezitat nainte de
a lua loc, de parc s-ar f temut s nu o murdreasc. Jane, n
schimb, nu a ovit deloc. S-a aezat cu pantalonii umezi de
zpad, rmnnd cu privirea fxat asupra lui ODonnell.
Victima este o femeie n vrst de douzeci i opt de ani, a
precizat Jane. A fost ucis noaptea trecut, pe la miezul nopii.
Avei suspeci?
Deocamdat nu am arestat pe nimeni.
Deci nu avei idee cine este ucigaul.
Am spus doar c nu am arestat pe nimeni. Acum verifcm
cteva piste.
Iar eu sunt una dintre ele.
Cineva a telefonat aici de la domiciliul victimei. Putea f
fptaul.
i de ce ar f vrut el presupunnd c e vorba despre un
brbat s stea de vorb cu mine?
Jane s-a aplecat puin spre ODonnell.
Amndou tim de ce, doctore. S nu uitm de activitatea pe
care o desfori. Probabil c exist un club al susintorilor, al
tuturor ucigailor care te socotesc prietena lor. Ai un renume,
doar tii asta, n rndul criminalilor. Eti doamna psiholog care
st la taifas cu montrii.
ncerc s-i neleg, asta e tot. i studiez.
i i aperi.
Sunt neuropsihiatru. Sunt mai n msur dect alii s
depun mrturie n faa instanelor. Nu orice uciga trebuie azvrlit
33

n nchisoare. Unii dintre ei sunt oameni cu probleme extrem de


grave.
Da, i cunosc teoria. Dac loveti un individ n cap, i sunt
afectai lobii frontali, iar el este absolvit de orice rspundere
pentru lucrurile pe care le face dup aceea. Poate ucide o femeie,
pentru ca apoi s o ciopreasc, iar tu insiti s-l aperi n
instan.
Asta a pit victima? Pe faa lui ODonnell a aprut o
expresie care-i trda bruscul interes tulburtor, iar ochii ei au
cptat sclipiri de far. A fost dezmembrat?
De ce ntrebi?
Vreau doar s tiu.
Din curiozitate profesional?
ODonnell s-a rezemat de sptarul canapelei.
Detective Rizzoli, am discutat cu muli criminali. De-a lungul
anilor, am ntocmit statistici impresionante privind motivaii,
metode, modele. De aceea, bineneles, manifest o curiozitate
profesional. A fcut o scurt pauz. Dezmembrarea nu este un
procedeu chiar att de neobinuit. ndeosebi dac asta uureaz
ascunderea cadavrului.
Nu sta a fost motivul n cazul de fa.
De unde tii asta?
Este evident.
Adic a pus la vedere pri din cadavru? A regizat totul?
De ce? Cunoti din ntmplare nite dezaxai care se ocup
cu aa ceva? tii i cteva nume pe care s ni le pui la dispoziie?
Oamenii tia i scriu, nu-i aa? Ei te tiu. Doctoria creia i
place s afle toate amnuntele.
Cnd mi scriu, aceti oamenii o fac la adpostul
anonimatului. Nu-i declar numele.
Dar primeti scrisori de la ei, a zis Frost.
Primesc mesaje de la lume.
De la ucigai.
Ori de la oameni cu imaginaie. mi este imposibil s
stabilesc dac afrmaiile lor sunt adevrate sau nu.
34

Consideri c unii dintre ei se mulumesc s fantazeze?


Da, i probabil c nu vor pune niciodat asemenea lucruri n
practic. Au nevoie de o modalitate de a-i exprima porniri
inacceptabile. Toi suferim de aa ceva. Pn i cei mai manierai
brbai viseaz uneori cu ochii deschii la lucrurile pe care ar dori
s le fac femeilor. Lucruri att de absurde i de ciudate, nct ei
nu ndrznesc s le mrturiseasc nimnui. Pariez c pn i pe
tine te frmnt unele gnduri nelalocul lor, domnule detectiv
Frost.
i-a fxat asupra lui o privire prin care ncerca s-l fac s se
simt stnjenit. Spre meritul lui, Frost nici mcar nu a tresrit.
i-a scris cineva despre fantezii legate de dezmembrare?
n ultima vreme, nu.
Dar a fcut-o cineva n trecut.
Dar, v-am spus, dezmembrarea nu reprezint ceva ieit din
comun.
Ca fantezie ori ca aciune real?
n ambele sensuri.
Doctore ODonnell, cine i-a scris despre asemenea fantezii?
a ntrebat-o Jane.
Femeia a privit-o drept n ochi.
Corespondena mea este confdenial. De aceea oamenii se
simt n siguran cnd mi destinuiesc secretele, dorinele ori
fantazrile lor.
Oamenii tia i telefoneaz vreodat?
Rareori.
i vorbeti cu ei?
Nu-i evit.
Pstrezi o list a acestor persoane?
N-a putea-o numi list. Nici nu-mi mai amintesc cnd am
primit ultimul telefon de acest gen.
S-a ntmplat noaptea trecut.
N-am fost aici ca s rspund la apel.
Nu erai aici nici la ora dou dimineaa, a zis Frost. Am
telefonat i la acea or i a intrat iari robotul.
35

Unde ai fost noaptea trecut? a ntrebat-o Jane.


ODonnell ridic din umeri.
Am fost plecat.
La ora dou n Ajunul Crciunului?
Am fost cu nite prieteni.
La ce or ai ajuns acas?
Probabil pe la dou i jumtate.
nseamn c ai nite prieteni foarte apropiai. Vrei s ne dai
numele lor?
Nu.
De ce?
De ce s accept s-mi fe nclcat intimitatea? Chiar trebuie
s rspund la o asemenea ntrebare?
Vorbim despre anchetarea unei crime. Noaptea trecut a fost
mcelrit o femeie. Scena crimei arta mai nfortor dect
majoritatea celor vzute de mine pn acum.
i vrei s-mi verifcai alibiul.
Sunt curioas de ce refuzi s ne spui.
Sunt suspect? Ori ncercai s-mi demonstrai cine e eful?
Nu eti suspect. Deocamdat.
Atunci nici nu sunt obligat s discut cu voi. Brusc,
ODonnell s-a ridicat de pe canapea i a pornit spre u. V rog s
plecai imediat.
Frost a dat s se ridice, ns a vzut c Jane nu s-a clintit, aa
c s-a aezat napoi pe canapea.
Dac i-ar psa ct de ct de victim, dac ai f vzut ce i-a
fcut
ODonnell s-a ntors spre Jane.
De ce nu-mi spui clar? Ce anume i-a fcut?
Vrei amnunte, nu?
Se ncadreaz n domeniul meu de activitate. Trebuie s
cunosc detaliile. A fcut un pas spre Jane. Asta m ajut s
neleg.
Ori te excit. De aceea pari s f devenit brusc foarte
interesat. Chiar avid s afli.
36

Ai spus c femeia a fost dezmembrat, a reluat ODonnell. Ia tiat capul?


Rizzoli, a zis Frost pe un ton prevenitor.
Dar nici nu era nevoie ca Jane s dezvluie ceva, pentru c
ODonnell trsese deja concluzia.
Capul reprezint un simbol foarte puternic. Personal. Extrem
de individual, a zis ea i a mai fcut un pas n fa, apropiindu-se
ca o far de prad. L-a luat cu el, ca trofeu? Ca suvenir al faptei
comise?
Spune-ne unde ai fost noaptea trecut.
Ori a lsat capul la faa locului? Amplasat astfel nct
impactul s fe maxim? Sau ntr-un loc n care s poat f
observat imediat? Pe un blat de buctrie, de pild? Ori undeva
pe podea, unde s sar n ochi?
Cu cine ai fost?
Afarea unui cap, a feei, reprezint un mesaj de for. n
acest fel, ucigaul declar c deine controlul deplin asupra
situaiei. i arat ct de neajutorat eti, doamn detectiv. i ct
de puternic este el.
Cu cine ai fost?
Chiar n clipa cnd a rostit acele cuvinte, Jane i-a dat seama
c fcuse o greeal. i ngduise lui ODonnell s o ntrte, iar
ea i pierduse cumptul. Semnul suprem de slbiciune.
Relaiile mele de prietenie sunt personale, a spus ODonnell.
Apoi a adugat, cu un zmbet discret: Cu excepia persoanelor pe
care deja le tii. M refer la cunotina noastr comun. Mereu
ntreab de tine, te asigur. Vrea mereu s tie ce mai pui la cale.
Nu era nevoie ca ODonnell s menioneze un nume. Amndou
l tiau. Ambele tiau c vorbea de Warren Hoyt.
Nu reaciona, i-a zis Jane. Nu-i ngdui s-i dea seama ct
de adnc i-a nfpt ghearele n tine. A simit ns c faa i se
crispeaz i l-a vzut pe Frost privind-o cu un aer ngrijorat.
Cicatricele lsate de Hoyt pe minile lui Jane erau rnile rmase
la vedere; existau ns i altele, profunde, ascunse ochiului. Chiar
i acum, la doi ani distan, tresrea cnd i auzea numele.
37

E un admirator de-al tu, doamn detectiv, a spus


ODonnell. i cu toate c din cauza ta n-o s mai poat merge, nui poart deloc pic.
Nu m intereseaz ctui de puin ce gndete el.
Sptmna trecut m-am dus s-l vizitez. Mi-a artat
colecia de tieturi din ziare. Dosarul Jane, cum i place lui s
spun. Cnd ai fost prins n asediul acela din spital, vara
trecut, a rmas n faa televizorului toat noaptea. Nu i-a scpat
nicio secund din transmisiunea aceea. ODonnell a fcut o
scurt pauz. Mi-a zis c ai o feti.
Jane a simit c nghea. Nu-i permite asta. Nu o lsa s-i
nfg i mai adnc ghearele.
Am neles c numele ficei tale este Regina, adevrat?
Jane s-a ridicat n picioare i, cu toate c era mai scund dect
ODonnell, expresia din ochii ei a fcut-o pe cealalt femeie s se
trag brusc napoi.
Vom reveni, a zis Jane.
Venii de cte ori vrei, i-a rspuns ODonnell. Dar altceva nu
am de declarat.

Minte, a zis Jane.


A deschis cu o smucitur portiera mainii i s-a aezat la volan.
A rmas acolo, uitndu-se lung la privelitea care semna cu
imaginea de pe o felicitare de Crciun, cu razele de soare reflectate
orbitor de ururi, cu casele mpodobite de zpad, decorate cu
vsc i avnd ghirlande confecionate cu bun-gust. Pe strada
aceea nu se vedea niciun Mo Crciun mpopoonat i nici reni,
nu erau tot felul de luminie pe acoperiuri, ca n Revere, unde
crescuse ea. i-a amintit de casa lui Johnny Silva, aflat n
apropierea locuinei prinilor ei, i de mulimea de gur-casc
venii de pretutindeni ca s treac pe strada lor doar ca s admire
spectacolul de lumini orbitoare cu care familia Silva ieea n
eviden n fecare decembrie. Acolo i puteai vedea pe Mo
Crciun i pe magi, dar i ieslea cu Maria i cu Isus i o ntreag
menajerie de animale care ar f fcut arca lui Noe s se scufunde.
38

Toate iluminate ca la blci. Cu energia electric pe care neamul


Silva o consuma n fecare an de Crciun, s-ar f putut alimenta
un mic popor african.
ns aici, pe Brattle Street, nu vedeai asemenea spectacole
lipsite de gust, ci doar o elegan atent studiat. Aici nu locuiau
oameni de teapa lui Johnny Silva. ns Jane ar f preferat s-l aib
ca vecin pe nesratul Johnny dect pe femeia care locuia n acea
cas din faa ei.
tie mai multe despre acest caz dect e dispus s ne
povesteasc.
Cum de-ai ajuns la concluzia asta? a ntrebat-o Frost.
Aa mi spune instinctul.
Parc nu credeai n instinct. Aa mi-ai zis mereu, c nimic
nu se compar cu o ncercare norocoas.
Dar o cunosc pe femeia asta. tiu ce o atrage. S-a uitat la
Frost, a crui paloare iernatic prea i mai pronunat n soarele
slab. Noaptea trecut nu a primit doar un simplu apel de la
uciga.
E doar o bnuial.
Atunci de ce a ters nregistrarea?
Pi, de ce nu? Dac apelantul nu a lsat niciun mesaj?
Asta e varianta ei.
Of, Doamne. A reuit s te tulbure, a zis Frost i a cltinat
din cap. tiam eu c aa se va ntmpla.
Ba nici pe departe!
Serios? Cnd a nceput s vorbeasc despre Regina, nu i-a
srit andra? Doar e psiholog. tie cum s te manipuleze. Nici nar trebui s stai de vorb cu ea.
i cine s-o fac? Tu? Ori nenrcata aia de Kassovitz?
Cineva care nu a mai avut de-a face cu ea. Cineva cruia s
nu-i cunoasc punctele slabe.
I-a aruncat lui Jane o privire cercettoare care a fcut-o s-i
doreasc s f fost ct mai departe de el. Erau parteneri de doi ani
i, cu toate c nu erau cei mai buni prieteni, se nelegeau ntr-un
mod n care nici prietenii, nici amanii nu se neleg, pentru c
39

trecuser amndoi prin aceleai clipe de oroare, duseser


mpreun aceleai btlii. Frost, mai bine dect oricine, chiar i
dect soul ei, Gabriel, tia n ce relaii era cu ODonnell.
i cu ucigaul cunoscut sub numele de Chirurgul.
nc te nfoar, nu-i aa? a ntrebat-o el ncet.
Nu reuete dect s m irite.
Pentru c tie ce anume te sperie. i i amintete mereu de
el, niciodat nu uit s menioneze numele lui.
De parc m-a teme ctui de puin de un individ care nici
mcar nu-i poate mica degetele de la picioare! Care nu poate
urina dect dac o asistent i vr un tub pe scul? Da, m tem
de nu se mai poate de Hoyt.
Mai ai comaruri?
ntrebarea lui a fcut-o s nghee. Pe el nu-l putea mini; i-ar
f dat imediat seama. De aceea, n-a scos o vorb, mulumindu-se
s priveasc drept n fa, la strada aceea perfect, cu case
ireproabile.
Eu a avea, a zis el, dac mi s-ar f ntmplat mie.
ns nu i s-a ntmplat, s-a gndit ea. Eu sunt cea care a
simit cuitul lui Hoyt la gt, care poart urmele bisturiului
mnuit de el. Eu sunt aceea la care el se gndete mereu i care
apare n fanteziile lui. Dei Chirurgul nu i-ar mai putea face
niciun ru, simpla idee c ea devenise obiectul dorinelor lui o
fcea s se nfoare de groaz.
Dar de ce discutm despre el? a zis ea. Acum ne referim la
ODonnell.
Nu-i poi separa.
Nu eu sunt cea care i evoc mereu numele. S nu ne
ndeprtm de la subiect, bine? Joyce P. ODonnell i motivul
pentru care ucigaul a ales s i telefoneze.
Nu putem ti sigur c ucigaul a fost la captul frului.
O discuie cu ODonnell reprezint idealul oricrui pervers n
materie de sex la telefon. Oamenii i pot spune cele mai demente
fantezii, iar ea le nghite pe nemestecate i mai cere i altele,
lund notie n acelai timp. Tocmai de aceea i telefoneaz
40

indivizii tia. Tocmai de aceea a sunat i fptaul. A vrut s se


laude cu isprava lui. A vrut s fe ascultat de cineva, iar ea este,
evident, cea mai potrivit persoan creia s i te destinui. Doctor
Crim. Cu un gest nervos, a rsucit cheia n contact, pornind
maina. Din fantele de aerisire a rbufnit aer rece. Tocmai de
aceea i-a telefonat. S se laude. S se bucure de atenia ei.
De ce ne-ar f minit?
De ce n-a vrut s ne spun unde a fost noaptea trecut? Asta
ne face s ne ntrebm cu cine a fost. i dac nu cumva acel apel
a reprezentat o invitaie.
Frost a privit-o ncruntat.
Tu chiar vorbeti serios?
Cu puin timp nainte de miezul nopii, fptaul nostru a
cspit-o pe Lori-Ann Tucker. Apoi i-a telefonat doamnei
ODonnell. Ea susine c nu a fost acas c robotul a preluat
acel apel. Dar dac era acas la ora aia? Dac discuia chiar a
avut loc?
Dar noi i-am telefonat la ora dou dimineaa. Nu ne-a
rspuns.
Pentru c la ora aia nu mai era acas. A spus c a plecat la
nite prieteni, a continuat Jane i l-a privit. Dar dac a fost vorba
de un anume prieten? Unul proaspt, sclipitor?
Hai, nceteaz! Chiar crezi c l-ar apra pe uciga?
O vd n stare i de asta. Jane a decuplat frna de mn i sa ndeprtat cu maina de bordur. O vd n stare de orice.

41

CINCI
Nu aa se petrece ziua de Crciun, a zis Angela Rizzoli,

mutndu-i privirea de la aragaz la fica ei.


Pe ochiuri ferbeau patru cratie, iar capacele vibrau din cauza
aburului care se nla ca o ghirland delicat n jurul prului
umezit al Angelei. A ridicat un capac i a dat drumul, n apa
clocotind, unei farfurii pline de glute din cartof fcute n cas.
Acestea au czut n ap cu un plescit, iar stropii mprtiai de
ele au anunat c ora mesei se apropia n mod implacabil. Jane a
aruncat o privire prin buctrie, la numeroasele farfurii pline cu
preparate. Teama cea mai cumplit a Angelei Rizzoli era c, ntr-o
bun zi, cei din cas vor rmne flmnzi.
n orice caz, acea zi era departe.
Pe blatul din buctrie se gsea un picior de miel, rumenit la
cuptor, pregtit cu oregano i cu usturoi, i o tigaie cu cartof
prjii i condimentai cu rozmarin. Jane a vzut i pinioare
albe i o salat de roii cu mozarella. O salat de fasole verde era
singura contribuie adus de Jane i de Gabriel la acea mas
festiv. Pe aragaz, cratiele aburinde rspndeau alte arome, iar n
apa care clocotea glutele se rsuceau i sltau.
Mam, cu ce te-a putea ajuta? a ntrebat Jane.
Cu nimic. Doar vii de la munc. Stai jos acolo!
Nu vrei s rad brnza?
Nu, nu. Sigur eti obosit. Gabriel mi-a zis c ai stat treaz
toat noaptea, a zis Angela i a amestecat ntr-o oal cu o lingur
de lemn. Nu neleg de ce a trebuit s lucrezi i astzi. E inuman.
Trebuia s-o fac.
Dar e Crciunul!
Spune-le asta i rufctorilor, a zis Jane i a scos
rztoarea din sertar i s-a apucat s treac bucata de parmezan
peste lame. Nu putea s stea fr s fac nimic n buctria
42

aceea. Cum se face c Mike i Frankie nu-i dau o mn de


ajutor? Cred c gteti de azi-diminea.
Ei, parc nu-i cunoti fraii.
Da, a zis ea i a pufnit.
Din nefericire.
n cealalt camer se auzea crainicul comentnd un meci de
fotbal televizat. Strigtele brbailor de alturi s-au unit cu ale
spectatorilor de pe stadion, cu toii ncurajnd nu tiu ce individ
cu fundul mic, care alerga cu o minge n mn.
Angela s-a apucat s examineze salata de fasole verde.
Da, asta arat grozav! Din ce e fcut sosul?
Nu tiu. Gabriel a fcut-o.
Tare norocoas ai fost, Jane. Ai un brbat care tie s
gteasc.
Ia las-l pe tata flmnd cteva zile, s vezi cum nva s
gteasc.
Ah, nu, nicio ans. Ar sta nemicat la mas, ateptnd ca
mncarea s-i vin plutind.
Apoi Angela a ridicat cratia cu ap fart i a rsturnat-o,
golind glutele ntr-o strecurtoare. n vreme ce aburul se
destrma, Jane a vzut faa transpirat a mamei sale, ncadrat
de cteva uvie de pr. Afar, vntul uiera pe strzile acoperite
cu o pojghi de ghea, ns acolo, n buctria mamei, cldura
le mbujora feele i se condensa pe geamurile reci.
Hai la mami, a zis Gabriel, intrnd n buctrie ducnd-o n
brae pe Regina. Uite cine s-a trezit.
N-a dormit prea mult, a zis Jane.
Cu meciul la de fotbal n plin desfurare? a zis el rznd.
Fata noastr sigur ine cu Patriots. S-o f auzit cum urla cnd au
marcat cei de la Dolphins.
D-mi-o i mie.
Jane a desfcut braele i a strns-o la piept pe Regina, care se
zbtea s scape. N-are dect patru luni, i ncearc deja s se
ndeprteze de mine. Micua i agitata Regina venise pe lume cu
pumnii strni, cu feioara vnt de atta ipat. Te grbeti att
43

de mult s creti? s-a ntrebat Jane n timp ce-i legna fetia. Nai vrea s mai rmi mic o vreme, ca s te pot ine n brae, s
m bucur de tine, nainte ca trecerea anilor s te duc departe de
casa noastr?
Regina a prins-o de pr pe Jane i a tras cu putere. Crispnduse de durere, Jane i-a desfcut degetele ncletate i s-a uitat la
mna ficei ei. i, pe neateptate, i-a adus aminte de alt mn,
rece i lipsit de via. Fiica altcuiva, zcnd n buci la morg.
E Crciunul, cea mai mare srbtoare a anului, i nu se cuvine
s m gndesc la femei moarte. ns, n timp ce sruta prul
mtsos al Reginei i inhala mirosul de spun i de ampon
pentru copii, nu a reuit s-i alunge din minte imaginea altei
buctrii i a ochilor care o priveau de pe podeaua pardosit cu
gresie.
Hai, mam, c e pauz. Cnd mncm i noi?
Jane a ridicat privirea spre fratele ei mai mare, Frankie, care,
nalt i masiv, a aprut n buctrie. Jane l vzuse ultima oar n
urm cu un an, cnd se dusese acas, n California, s petreac
alturi de familie zilele de Crciun. De atunci, umerii lui se
liser i mai mult. Frankie prea s devin tot mai corpolent, iar
acum braele i erau att de musculoase i de mari, nct nici nu
i le putea ine drepte, ci le legna ca o maimu. Attea ore
petrecute la sal, ridicnd greuti, i uite unde a ajuns. Mai
mare, dar n niciun caz mai detept. L-a msurat din priviri pe
Gabriel, care tocmai desfcea o sticl de Chianti. Mai nalt i mai
zvelt dect Frankie, prea construit ca un cal de curse, nu ca
unul de povar. Cnd ai minte, ce nevoie mai ai de muchi? i-a
zis ea.
Masa va f gata peste zece minute.
Asta nseamn c o s pierdem din meci, a comentat
Frankie.
Ce-ar f s nchidei televizorul la? a spus Jane. Doar
suntem la masa de Crciun.
Da, i am f mncat mai devreme dac apreai la timp.
44

Frankie, s-a rstit Angela la el. Sora ta a lucrat toat


noaptea. i uite-o, a venit s m ajute. Aa c nu te lua de ea!
Cum amndoi s-au uitat la mama lor cu surprindere, n
buctrie s-a lsat linitea. Chiar mi-a luat partea pentru prima
oar?
Mda. Grozav Crciun, a bombnit Frankie i a ieit din
buctrie.
Angela a trecut glutele scurse ntr-un bol i a turnat sos
aburind din carne de viel deasupra.
Nu preuiesc deloc munca femeilor, a mormit ea.
Ai bgat i tu de seam asta? a ntrebat-o Jane rznd.
Ce, noi nu meritm puin respect? a fcut Angela ntinznd
mna dup cuitul de buctrie i atacnd o legtur de
ptrunjel, tocnd-o cu micri ameitor de rapide. Doar eu sunt
de vin. Trebuia s-l educ mai bine. Dar, serios vorbind, e vina
tatlui tu. El a dat tonul. Nu m-a apreciat niciodat.
Jane a aruncat o privire spre Gabriel, care i-a ales exact acel
moment ca s prseasc buctria.
Hei, mam A fcut tata ceva care te-a strnit?
Angela s-a uitat peste umr la fica ei, rmnnd cu cuitul
ridicat deasupra legturii de ptrunjel.
Nu cred c te intereseaz.
Ba da.
Nu vreau s ajung pn acolo, Janie. Nu, nu. Cred c tatl
tu merit respectul copiilor lui, indiferent ce ar face.
Deci a fcut ceva.
i-am spus, n-am de gnd s-i povestesc. Angela a prins
ntre degete ptrunjelul tocat i la presrat deasupra vasului cu
glute. Apoi a pit hotrt pn la u i a strigat, acoperind
sonorul televizorului. La mas! Aezai-v!
n ciuda tonului poruncitor al Angelei, au mai trecut cteva
minute pn cnd Frank Rizzoli i cei doi fi ai lui s-au smuls din
faa televizorului. ncepuse deja spectacolul din pauza meciului,
iar fete cu picioare lungi, purtnd costume cu paiete, se fiau pe
scen. Cei trei brbai au rmas cu ochii lipii de ecran. Doar
45

Gabriel s-a ridicat s le ajute pe Jane i pe Angela s aduc


platourile cu mncare n sufragerie. Cu toate c nu a scos un
cuvnt, Jane i-a citit n ochi tot ce avea de spus.
De cnd s-a transformat Crciunul n perioad de rzboi?
Angela a trntit vasul cu cartof copi pe mas i a intrat n
camera de zi, punnd mna pe telecomand. Dintr-o apsare, a
nchis televizorul.
Frankie a scos un geamt.
Hai, mam. Trebuie s apar i Jessica Simpson peste zece
Apoi a remarcat expresia de pe faa ei i a tcut instantaneu.
Mike a fost primul care a srit de pe canapea. Fr s scoat o
vorb, s-a strecurat supus pn n sufragerie, urmat cu pai mai
ezitani de fratele lui, Frankie, i de Frank senior.
Masa era aranjat cu mult pricepere. n sfenice de cristal
fuseser aprinse lumnri. Angela scosese serviciul de farfurii
albastru cu auriu din porelan, precum i ervete de pnz i
noile pahare pe care tocmai le cumprase de la un magazin al
frmei Dansk. Dup ce s-a aezat, Angela a aruncat o privire
asupra aranjamentului, dar pe fa nu i-a aprut o expresie de
mndrie, ci una de dezamgire amar.
Totul arat minunat, doamn Rizzoli, a zis Gabriel.
A, i mulumesc. tiu c tu tii ct munc necesit toate
astea, pentru c tu tii s gteti.
Pi, n-am avut de ales, dup ce am trit singur atia ani. A
dus o mn sub mas i a strns-o pe Jane de degete. Am avut
noroc s gsesc o fat care tia s gteasc.
Ar f voit s adauge: Cnd i gsete timp pentru aa ceva.
Eu am nvat-o pe Jane tot ce tie.
Mam, mi dai o bucat de friptur de miel? a zis Frankie cu
voce tare.
Poftim?
Mielul.
Dar unde-a disprut te rog? Nu i-l dau dect dup ce te
exprimi cum se cuvine.
Tatl lui Jane a suspinat.
46

Doamne sfnte, Angie! E Crciunul. Las biatul s


mnnce.
i tot dau s mnnce de treizeci i ase de ani. Doar n-o s
piar de foame doar pentru c-i cer s fe ct de ct politicos.
Hm mam, a ndrznit Mike. N-ai vrea s-mi dai, , te
rog, nite cartof? Apoi a adugat nc o dat, cu sficiune: Te rog.
Da, Mikey.
Iar Angela i-a ntins castronul.
Pre de cteva clipe, nimeni nu a scos nicio vorb. Singurele
sunete au fost cele de mestecat i de tacmuri lovite uor de
farfuriile din porelan. Jane a aruncat o privire ctre tatl ei, care
sttea ntr-un capt al mesei, apoi la mama ei, aezat n cellalt.
ntre ei nu se stabilise niciun contact vizual. Erau att de abseni
unul fa de cellalt, nct s-ar f putut afla n ncperi diferite.
Jane nu-i gsise timp s i analizeze pe prinii ei, dar n acea
sear se vedea silit s o fac, iar constatrile o deprimau. Cum
de mbtrniser att de brusc? Cnd ncepuser ochii mamei s
fe ncercnai i de cnd prul tatei devenise att de rar i de
alb?
i de cnd se urau n asemenea hal?
Ia spune, Janie, ce te-a inut att de ocupat noaptea
trecut? a ntrebat-o tatl ei, uitndu-se la ea i fcnd toate
eforturile ca s evite pn i o privire spre Angela.
Hm, tat, nu cred c ar dori cineva cu adevrat s aud aa
ceva.
Eu, da, a contrazis-o Frankie.
E Crciunul. M gndeam c-ar f mai bine s
Cine a ncasat-o?
Ea a aruncat o privire ctre fratele ei mai mare.
O tnr. N-a fost deloc plcut.
Pe mine nu m deranjeaz dac ne povesteti, a spus
Frankie, vrnd o bucat rozalie de miel n gur i ncepnd s
mestece.
Frankie, sergentul-major, o invita s-l pun la ncercare.
47

Chestia asta sigur te-ar tulbura. Pentru c, i jur, pe mine m


tulbur al dracului de mult.
Arta bine tipa?
Ce legtur are una cu alta?
M-ntrebam i eu.
E o ntrebare prosteasc.
De ce? Dac arta bine, ajut s nelegi motivaia tipului.
S o ucid? Isuse! Ce-i cu tine, Frankie?
Jane, a intervenit tatl ei. E Crciunul.
Pi Jane are dreptate, s-a rstit Angela.
Frank s-a uitat uimit la soia lui.
Fiica ta a vorbit urt la mas, iar tu te iei de mine?
Pi crezi c doar femeile frumoase merit ucise?
Mam, dar n-am spus aa ceva, a protestat Frankie.
N-a zis asta, a ntrit tatl.
Dar aa ai gndit. Amndoi. Doar femeile atrgtoare merit
s li se acorde atenie. Iubete-le ori omoar-le, chestia devine
interesant doar dac sunt drgue.
Of, te rog!
Te rog ce, Frank? tii c e adevrat. Uit-te la tine!
Jane i fraii ei s-au uitat ncruntai la tatl lor.
Da de ce s ne uitm la el, mam? a ntrebat Mike.
Angela, a zis Frank, suntem la masa de Crciun.
tiu c e Crciunul! a zis Angela i a srit n picioare,
suspinnd. tiu.
Dup aceea a ieit din ncpere, ducndu-se n buctrie.
Jane s-a uitat la tatl ei.
Ce se petrece ntre voi?
Frank a ridicat din umeri.
Femei care mbtrnesc. Se mai schimb i ele.
Aici nu e vorba doar de o perioad difcil. M duc s vd ce
se ntmpl cu ea.
i Jane s-a ridicat de pe scaun i a urmat-o pe mama ei n
buctrie.
Mam?
48

Angela a lsat impresia c nu auzise. Sttea cu spatele ntors


spre u, btnd frica ntr-un vas de inox. Mixerul clnnea,
azvrlind fulgi de fric pe blatul mesei.
Mam, te simi bine?
Trebuie s pregtim desertul. Am uitat cu desvrire c
trebuia s bat frica.
Mam, ce se petrece?
Trebuia s pregtesc frica nainte de a ne aeza la mas. tii
c fratele tu Frankie se enerveaz dac trebuie s atepte prea
mult pentru urmtorul fel. Dac-l facem s atepte mai mult de
cinci minute, tii ce-o s se ntmple, o s deschid din nou
nenorocitul la de televizor. Angela a ntins mna dup zahr i a
pus o lingur n vas, timp n care a continuat s bat frica. Mike
mcar se strduiete s fe drgu. Chiar dac nu vede n jur
dect exemple proaste. Oriunde s-ar uita, doar exemple proaste
vede.
Ascult, mi dau seama c e ceva care nu merge.
Angela a oprit mixerul i, cu umerii czui, a rmas cu privirea
aintit la fric, btut att de mult, nct cptase consistena
untului.
Janie, nu e treaba ta.
Dac e a ta, atunci m privete.
Mama ei s-a ntors s se uite la ea.
Cstoria e mai grea dect i nchipui tu.
Bine, dar ce-a fcut tata?
Angela i-a desfcut orul i l-a aruncat pe blat.
Te descurci fr mine s serveti prjiturile? M doare capul.
M duc sus, s stau puin ntins.
Mam, hai s lmurim lucrurile!
Nu vreau s mai discut despre asta. Nu sunt chiar aa cum
crezi. N-o s-i silesc niciodat pe copiii mei s aleag de partea cui
sunt.
i Angela a ieit din buctrie i a clcat apsat pn a ajuns
n dormitor.
49

Deconcertat, Jane s-a ntors n sufragerie. Frankie era prea


ocupat cu cea de-a doua porie de miel ca mcar s ridice privirea
din farfurie. ns Mike avea o expresie nelinitit pe chip. Frankie
era masiv i insensibil ca un dulap, ns Mike nelesese c n
acea sear se petrecuse ceva cu adevrat grav. Jane s-a uitat la
tatl ei, care golea sticla de Chianti n propriul pahar.
Tat, vrei s-mi spui i mie ce se petrece?
Tatl ei a luat o gur de vin.
Nu.
E foarte afectat.
Asta rmne ntre mine i ea, ai neles? S-a ridicat apoi i la btut pe Frankie pe umr. Hai! Cred c mai prindem ultimele
minute din meci.

Am avut parte de cel mai ratat Crciun posibil, a spus Jane,


n timp ce mergea spre cas cu Gabriel.
Regina adormise n scaunul ei special, i pentru prima oar n
acea sear Jane i Gabriel puteau s discute netulburai.
De obicei, nu se ntmpla aa. Cum s zic, ne mai hriam,
dar mama reuea de obicei s ne strng n jurul ei pn la urm.
A aruncat o privire spre soul ei, a crui fa rmsese
impenetrabil n penumbra din main. mi pare ru.
De ce?
N-ai tiut c intri ntr-o familie de nebuni. Acum s-ar putea
s te ntrebi n ce te-ai vrt.
Mda. A spune c a sosit momentul s-mi dau nevasta la
schimb.
Pi te gndeti puin i la asta, nu?
Jane, termin cu prostiile!
La naiba, exist momente cnd mi vine s stau ct mai
departe de familie.
Bun, dar eu sigur nu vreau s fug de tine. i-a ntors
privirea spre drum, pentru c zpada spulberat de vnt plutea
pe dinaintea farurilor. Cteva momente, au mers fr s-i
50

vorbeasc. Apoi, Gabriel a zis: tii ceva, eu nu i-am auzit pe ai


mei certndu-se. Niciodat, n toat copilria mea.
Aa, pune sare pe ran! Eu sunt contient c n familia mea
toi sunt gur-spart.
Tu provii dintr-o familie unde fecare i face cunoscute
sentimentele, asta e tot. Trntesc uile, rcnesc i apoi rnjesc ca
nite hiene.
A, din ce n ce mai bine.
Tare mi-ar f plcut s f crescut ntr-o asemenea familie.
Ai dreptate, a zis Jane i a izbucnit n rs.
Jane, prinii mei nu rcneau i nici nu trnteau uile. Nici
nu rdeau prea mult. Nu, familia colonelului Dean a fost prea
disciplinat ca s se coboare att de jos nct s se lase dominat
de emoii. Nu-mi aduc aminte ca tata s f spus vreodat te
iubesc, mie ori mamei. A trebuit s nv aceste cuvinte. i nc
nv s le rostesc. A privit spre Jane. Tu m-ai nvat asta.
Jane i-a lsat mna pe piciorul lui. Soul ei cel calm i
impenetrabil. Mai rmseser cteva lucruri pe care trebuia s le
nvee de la ea.
Atunci nu-i cere scuze pentru ei, a zis el. Ei i-au dat via.
Uneori asta m face s-mi pun anumite ntrebri. M uit la
Frankie i mi zic: Doamne Dumnezeule, f ca eu s fu copilaul
pe care l-au gsit n prag.
El a izbucnit n rs.
Situaia a fost cam ncordat n seara asta. Pn la urm,
despre ce a fost vorba?
Habar n-am, a zis Jane i s-a aezat mai comod n scaun.
Dar, mai devreme ori mai trziu, tot o s aflm noi.

51

ASE
Jane i-a tras nvelitoarea de hrtie peste nclminte, a
mbrcat un halat chirurgical i i-a legat cordonul. Uitndu-se pe
geamul despritor n laboratorul de autopsii, i-a zis: Nu vreau
s intru acolo. ns Frost se afla deja n ncpere, cu halatul pe el
i avnd pe chip o masc, n spatele creia Jane a reuit totui s
detecteze o grimas. Yoshima, asistentul Maurei, a scos
radiografile dintr-un plic i le-a aezat pe panoul de vizionare.
Stnd cu spatele spre ea, Maura obstruciona cmpul vizual al lui
Jane, ascunzndu-i ceea ce, de fapt, nici nu inea s vad. n
urm cu nicio or, Jane sttuse la masa din buctrie, cu Regina
gngurind n braele ei, n timp ce Gabriel pregtise micul dejun.
Acum oule prjite i se vnzoleau n stomac, iar ea ar f vrut s-i
smulg halatul de pe ea i s ias din cldire, s mearg prin
zpada purifcatoare.
n ciuda acestor gnduri, a mpins ua i a intrat n sala de
autopsii.
Maura a aruncat o privire peste umr; pe fa nu i se zrea
nicio expresie care s-i trdeze dezgustul fa de procedurile pe
care trebuia s le urmeze. Era o profesionist, pregtit s-i fac
meseria. Cu toate c amndou se ocupau, ntr-un fel, de moarte,
Maura avea relaii mai apropiate cu aceasta i nu o tulbura chiar
att de mult s o priveasc drept n fa.
Tocmai ne pregteam s ncepem, a spus ea.
Am rmas blocat n trafc. Circulaia e dat peste cap n
dimineaa asta.
Jane i-a pus masca i s-a apropiat de un capt al mesei. S-a
ferit s priveasc rmiele, concentrndu-se n schimb asupra
panoului unde se aflau radiografile puse spre examinare.
Yoshima a apsat pe comutator, iar becurile s-au aprins,
iluminnd cele dou flme din spate. Radiografi ale craniului.
52

ns nu semnau cu nimic din ce vzuse Jane pn atunci. Acolo


unde ar f trebuit s se afle coloana cervical existau doar cteva
vertebre, iar apoi nimic. Doar umbra zdrenuit a esuturilor
moi, unde fusese tiat gtul. i l-a imaginat pe Yoshima aeznd
capul pentru a f radiografat. Oare se rostogolise ca o minge de
plaj n timp ce el l aezase pe caseta coninnd flmul,
poziionnd colimatorul la un anumit unghi? i-a ntors privirea
de la panoul iluminat.
i s-a trezit privind direct spre masa de disecie. La rmiele
expuse n dispunerea anatomic. Torsul era pe spate, iar prile
secionate aezate n poziia n care ar f trebuit s fe. Un puzzle
din carne i oase, cu piesele ateptnd s fe reasamblate. Cu
toate c nu voia s priveasc, nu avea ncotro: capul, care se
rostogolise, rmnnd nclinat pe urechea stng, de parc
victima s-ar f ntors ca s priveasc ntr-o parte.
Trebuie s analizez mai ndeaproape rana, a spus Maura. M
ajui s-l in n poziie normal? Pauz. Jane?
Derutat, Jane s-a uitat fx la ea.
Poftim?
Yoshima are de fcut nite fotografi, iar eu trebuie s m uit
cu lupa. Maura a prins craniul ntre minile nmnuate i l-a
rotit, ncercnd s uneasc marginile rnii. Uite, l ii n poziia
asta. Trage-i nite mnui pe mini i vino n captul sta.
Jane a aruncat o privire spre Frost. Mai bine tu dect eu, a
citit ea n ochii lui. S-a deplasat ctre cellalt capt al mesei.
Acolo s-a oprit ct s-i pun mnuile, dup care a prins capul
ntre palme. S-a trezit privind fx n ochii victimei, remarcnd
corneele lipsite de strlucire, de parc ar f fost din cear. Dup o
zi i jumtate de stat n frigider, carnea era rece, i, innd acel
cap ntre palme, gndul i-a zburat la raionul de mcelrie de la un
supermarket, unde puii reci ca gheaa stau ambalai n pungi de
plastic. Pn la urm, toi suntem doar carne.
Maura s-a aplecat deasupra rnii.
Se pare c exist o singur tietur n partea din spate. O
lam foarte ascuit. Singura urm de zimi apare doar sub
53

urechi. O tietur foarte mic ca i cum ar f fost fcut cu un


cuit de pine.
Bine, dar cuitul pentru pine nu e chiar att de ascuit, a
intervenit Frost, a crui voce a prut s vin de foarte departe.
Jane s-a uitat spre el i a observat c partenerul ei sttea
destul de aproape de lavoar, inndu-se cu mna de masc.
Prin cuit de pine nu m-am referit strict la lam, a precizat
Maura. E vorba de stilul de tiere. La micrile de feliere care
merg tot mai adnc, n acelai plan. Aici vedem doar despicarea
iniial, foarte adnc, cea care a tiat exact prin cartilajul
tiroidian, pn la coloana vertebral. Apoi, o dezarticulare rapid,
ntre vertebrele cervicale doi i trei. Aceast decapitare a durat
mai puin de un minut.
Yoshima s-a apropiat cu camera digital, fotografind rana. Din
fa, din lateral. Oroarea vzut din toate unghiurile.
Gata, Jane, a zis Maura. S ne uitm acum la planul de
incizare. Maura a prins capul i l-a rsucit cu faa n jos.
Menine-l puin n poziia asta.
Jane a zrit carnea sfrtecat i traheea cscat i i-a ntors
brusc privirea, innd capul fr a se mai uita la el.
Maura s-a apropiat din nou cu lupa ca s examineze suprafaa
tieturii.
Vd striaii pe cartilajul tiroidei. Cred c lama a fost cu zimi.
F cteva fotografi aici!
S-au auzit declicuri repetate, semn c Yoshima se aplecase
pentru a face fotografile. O s-mi apar minile n fotografi, a
gndit Jane. Acest moment ce va f pstrat pentru dosarele cu
probe. Capul ei, minile mele.
Ai zis ai zis c pe perete era un jet de snge arterial, a
intervenit Frost.
Maura a confrmat cu un gest din cap.
n dormitor.
Deci era nc n via.
Da.
Iar aceast decapitare a durat doar cteva secunde?
54

Cu un cuit ascuit i cu mn sigur, un uciga poate face


asta n cteva secunde. Doar coloana vertebral l-ar putea face s
piard timp.
nseamn c ea i-a dat seama, nu? A simit.
M ndoiesc.
Dac-i taie cineva capul, rmi contient mcar cteva
secunde. Aa am auzit la emisiunea radio The Art Bell Show. Un
doctor a intrat ntr-o zi n direct i a vorbit despre ceea ce se
ntmpl n timpul ghilotinrii. A zis c probabil condamnatul este
n continuare contient atunci cnd capul i se desprinde de corp.
Practic, simi cum te rostogoleti.
Ar putea f adevrat, dar
Doctorul acela a spus c Maria Stuart, Regina Scoienilor, a
ncercat s vorbeasc i dup ce i s-a retezat capul. A continuat
s mite din buze.
Frost, ce Dumnezeu? a izbucnit Jane. Crezi c vrem s fm i
mai ngrozite de att?
Dar e posibil, nu? Ca victima s simt cnd i se desprinde
capul
Foarte puin probabil, a zis Maura. i nu afrm asta doar ca
s te menajez. A ntors capul pe o parte. Pipia craniul. Exact aici.
Frost s-a uitat ngrozit la ea.
Nu, am neles, clar. Nu e nevoie.
Vino aici! Pune-i o mnu pe mn i trece-i degetele peste
osul temporal. Se vede i o ran pe scalp. N-am remarcat-o dect
dup ce am ndeprtat sngele. Pipie easta aici i spune-mi ce
simi!
Evident, era ultimul lucru pe care Frost avea chef s-l fac, dar
i-a tras o mnu i, cu fereal, a pus degetele pe craniu.
Acolo, aha, osul e afundat.
O fractur cranian cu depresie. Se vede i la radiografe, a
zis Maura, ducndu-se nspre panoul iluminat i artnd ctre
poriunea n care aprea craiul. Pe flmul fcut din lateral se vd
fracturile pornind de la punctul de impact. Ele radiaz ca o pnz
de pianjen pe osul temporal. De fapt, chiar aa se numete acest
55

tip de fractur. Model mozaic sau n pnz de pianjen. S-a


produs ntr-un loc deosebit de periculos, deoarece artera medie
meningian trece exact pe sub acest punct. Dac artera se sparge,
pacientul are hemoragie n cavitatea cranian. Cnd vom deschide
cutia cranian, vom vedea dac aa s-au petrecut lucrurile. S-a
uitat la Frost. E vorba despre o lovitur puternic primit n cap.
Cred c victima i pierduse cunotina cnd a nceput
decapitarea.
Dar nc tria.
Da. Sigur era n via.
Dar nu tii dac i pierduse cunotina.
Pe brae nu se vd urme de lovituri ori de alt fel. Nicio
dovad c s-a zbtut s scape. Doar nu lai pe cineva s-i taie
gtul fr s lupi. Cred c a fost nucit de lovitura aceea n cap.
Nu cred c a simit lama cuitului. Maura a fcut o pauz, apoi a
adugat moale: Cel puin aa sper. S-a deplasat ctre partea
dreapt a cadavrului, a prins braul amputat i a ridicat captul
incizat ctre lup. Avem i mai multe urme ale uneltei folosite pe
suprafaa cartilajului, unde a dezarticulat ncheietura cotului, a
spus ea. Se pare c aici s-a folosit acelai cuit. Cu tiul zimat i
foarte ascuit.
A lipit braul de cot, de parc ar f asamblat un manechin, i sa uitat la mbinare. Pe fa nu i-a aprut o expresie de oroare, ci
doar una de concentrare. Parc ar f examinat nite dispozitive
mecanice ori nite rulmeni, nu carne cioprit. Nu braul unei
femei care pn nu demult l ridicase ca s-i dea prul din ochi,
s fac semne cuiva ori s fac o micare de dans. Cum de reuea
Maura s nu se lase afectat? Cum de putea intra n fecare
diminea n aceast cldire, tiind ce o atepta? Zi dup zi, s ii
bisturiul n mn ca s diseci tragedia unor viei curmate prea
curnd? i eu m ocup de aceste tragedii. Dar eu nu sunt silit
s vd este desfcute i nici s-mi vr minile n caviti
abdominale.
Maura a dat roat cadavrului pe partea stng. Fr s ovie,
a ridicat mna retezat. Refrigerat i golit de snge, prea din
56

cear, nu din carne ca imaginea pe care o are un recuzitor


despre felul n care trebuie s arate o mn adevrat. Maura a
apropiat lupa de mn i a examinat suprafaa tiat, neregulat.
O clip n-a scos o vorb, ns pe frunte i-au aprut cteva cute,
semn al unei ncruntri.
A aezat apoi mna pe mas i a ridicat braul stng ca s
examineze ciotul de la ncheietura minii. ncruntarea ei s-a
accentuat. A ridicat din nou mna i a pus cele dou rni fa n
fa, ncercnd s potriveasc suprafeele incizate, mna cu
ncheietura, pielea ca de cear cu pielea ca de cear.
Brusc, a lsat pe mas acele pri de corp i s-a uitat la
Yoshima.
Pune, te rog, la vizionare flmele cu ncheietura i cu mna.
Ai terminat cu toate radiografile craniene?
O s revin la ele mai trziu. Acum vreau s vd mna stng
i ncheietura.
Yoshima a scos primul set de radiografi i a fxat un alt grupaj.
Pe fundalul iluminat al panoului de vizionare mna i oasele
degetelor strluceau vag, falangele prnd nite tulpini zvelte de
bambus. Maura i-a scos mnuile i s-a apropiat de panoul de
vizionare, rmnnd cu privirea fxat asupra imaginilor. N-a
spus nimic; iar tcerea ei i-a sugerat lui Jane c se ntmplase
ceva ciudat.
Maura s-a ntors i s-a uitat la ea.
Ai cercetat toat casa victimei?
Da, bineneles.
Toat casa? Fiecare dulap, sertar?
N-am gsit mare lucru. Femeia se mutase acolo de cteva
luni.
i n frigider? n congelator?
Cei de la Criminalistic au percheziionat peste tot. De ce?
Vino s te uii la radiografa asta!
Jane i-a scos mnuile murdare de snge i s-a apropiat de
panoul iluminat ca s se uite la flme. N-a remarcat nimic care s
57

justifce tonul de ngrijorare al Maurei, nimic care s nu


corespund cu ceea ce se gsea pe masa de disecie.
La ce anume s m uit?
Vezi imaginea asta a minii? Oasele astea mici se cheam
carpiene. Ele alctuiesc baza minii, nainte de bifurcarea
degetelor.
Maura a luat mna lui Jane ca s-i demonstreze, ntorcnd-o
cu palma n sus i expunnd cicatricea care avea s-i aminteasc
mereu de ceea ce i fcuse un alt uciga. O urm a violenei,
lsat pe carnea ei de Warren Hoyt. ns Maura n-a fcut niciun
comentariu privitor la cicatrice; n schimb, a artat ctre partea
crnoas a bazei palmei lui Jane, n apropierea ncheieturii.
Aici sunt oasele carpiene. Pe radiografe, ele arat ca nite
pietricele. Sunt poriuni mici de os, inute laolalt de ligamente,
muchi i esut conjunctiv. Acestea confer minilor noastre
flexibilitate, permindu-ne o serie nesfrit de micri uimitoare
care slujesc n sculptur ori pentru cntatul la pian.
Bine. i?
sta de aici, n irul proximal Maura a artat ctre
radiografe, un os aflat n apropiere de ncheietur se numete
os navicular. Observi, sper, c dedesubtul lui exist un spaiu
corespunztor, iar apoi, pe flmul sta, se vede o ciobitur clar a
altui os. Este o parte din procesul stiloid. Cnd a tiat mna,
criminalul a retezat i un fragment din osul braului.
Tot nu pricep semnifcaia acestor lucruri.
Acum uit-te la radiografa ciotului de bra. i Maura a
artat ctre alt flm. Vezi captul periferic al celor dou oase ale
antebraului. Cel mai subire este cubitusul osul epicondil
mijlociu. Iar cel gros, din partea cu degetul mare, se numete
radius. Aici apare acel proces stiloid despre care-i vorbeam mai
devreme, nelegi la ce m refer?
Jane s-a ncruntat.
Este intact. Pe radiografa acestui bra, osul acela este aici cu
totul.
58

Exact. Nu numai c este intact, ba chiar are o bucic din


osul urmtor anexat de el. O achie din osul navicular.
n ncperea foarte rece, Jane i-a simit brusc faa amorindui.
Of, Doamne, a zis ea ncet. Cazul sta ncepe s capete o
ntorstur foarte urt.
Foarte urt.
Jane s-a ntors i a pornit spre mas. S-a uitat la mna
retezat, care sttea alturi de ceea ce consideraser att ea, ct
i ceilali c era braul de care fusese legat.
Suprafeele tiate nu se potrivesc, a spus Maura. i nici
radiografile.
Vrei s ne spui c mna asta nu-i aparine? a ntrebat Frost.
Vom avea nevoie de o analiz a ADN-ului care s confrme
constatarea. Dar eu susin c dovada e chiar aici, pe panoul de
vizionare. S-a rsucit i a privit-o pe Jane. Deci mai exist o
victim pe care nc n-ai gsit-o. Pentru c avem mna ei stng.

59

APTE
Miercuri, 15 iulie. Faza lunii: nou.
Acestea sunt ritualurile familiei Saul.
La ora unu dup-amiaz, unchiul Peter vine acas dup o
jumtate de zi petrecut la clinic. Se schimb n blugi i tricou i
se ndreapt spre grdina de legume, unde se gsete o adevrat
jungl de roii i lujeri de castravei, ce atrn pe sforile
spalierelor.
La ora dou dup-amiaz, micuul Tommy urc dealul dinspre
lac, avnd cu el i undia. Dar nu a prins nimic. Nu l-am vzut
aducnd acas niciun petior.
La dou i un sfert, cele dou prietene ale lui Lily urc dealul,
avnd cu ele costume de baie i prosoape. Cea mai nalt cred
c o cheam Sarah aduce i un aparat de radio. Muzica stranie
i zgomotoas care se aude din el tulbur acum dup-amiaza
altfel linitit. Deasupra prosoapelor ntinse pe peluz, cele trei
fete se prjesc la soare ca nite feline somnoroase. Pielea lor
lucete de la loiunea de bronzat. Lily se ridic n capul oaselor i
ntinde mna dup sticla ei de ap. n timp ce o ridic spre buze,
ncremenete brusc i rmne cu privirea spre fereastra mea. M
vede c o urmresc.
Nu este prima oar.
ncet, aaz sticla de ap jos i le spune ceva prietenelor ei.
Acestea se ridic i privesc n direcia mea. O vreme, ele privesc
spre mine, iar eu spre ele. Sarah nchide radioul. Se ridic toate n
picioare, i scutur prosoapele i vin n cas.
Un moment mai trziu, Lily bate la ua camerei mele. Nu
ateapt rspunsul, ci intr neinvitat.
De ce ne urmreti? ntreab ea.
M uitam pe fereastr.
Ba te uitai la noi.
60

Pentru c, ntmpltor, erai acolo.


Privirea i cade pe biroul meu. Acolo st deschis cartea pe care
mi-a dat-o mama cnd am mplinit zece ani. Cunoscut n general
sub numele de Cartea egiptean a morilor, este o colecie de texte
antice, gsite n sarcofage. Toate vrjile i incantaiile de care are
cineva nevoie pentru a cltori n viaa de dincolo. Se apropie de
carte, dar ezit s o ating, de parc paginile i-ar putea frige
degetele.
Te intereseaz ritualurile morii? o ntreb eu.
Sunt simple superstiii.
De unde tii dac nu le-ai ncercat?
Chiar poi citi hieroglifele astea?
M-a nvat mama. Dar astea sunt doar vrji mrunte. Nu
cele cu adevrat puternice.
i ce face o vraj puternic?
mi arunc o privire att de direct, iar ochii ei nu clipesc defel,
nct m ntreb dac nu cumva e ceva mai mult dect pare. Dac
nu cumva o subestimez.
Cele mai puternice, i rspund eu, pot aduce morii napoi la
via.
Vrei s spui c se ntmpl ca n flmul Mumia? ntreab ea
rznd.
Mai aud nite chicoteli i, ntorcndu-m, le vd pe cele dou
prietene ale ei stnd n u. Au tras cu urechea la discuia
noastr i m msoar cu dispre. Evident, sunt cel mai straniu
biat pe care l-au vzut vreodat. Nici nu au habar ct de diferit
sunt n realitate.
Lily nchide Cartea morilor.
S mergem la not, fetelor, spune ea, i iese din camer,
lsnd n urm mirosul dulceag al loiunii de bronzat.
Pe fereastr, le urmresc cobornd dealul, mergnd spre lac.
Acum s-a aternut linitea n cas.
Intru n camera lui Lily. Din peria ei extrag dou fre lungi de
pr i le strecor n buzunar. Desfac dopurile de la sticlele cu
loiuni i creme aflate pe toalet i le miros; fecare arom aduce
61

cu sine cte o amintire: Lily la micul dejun. Lily stnd alturi de


mine n main. i deschid sertarele, dulapul i i ating hainele.
Haine pe care probabil le poart orice adolescent american. La
urma urmelor, e o simpl fat, nimic mai mult. Dar trebuie s o
urmresc ndeaproape.
La asta m pricep cel mai bine.

62

OPT
SIENA, ITALIA. AUGUST.
Lily Saul s-a trezit brusc, parc ieind la suprafa dintr-un
somn adnc, i a rmas ntins, gfind printre aternuturile
rsucite. Lumina de culoarea ambrei a dup-amiezii trzii
ptrundea printre crpturile obloanelor nchise parial. n
semintunericul de deasupra patului, se auzea o musc bzind,
rotindu-se i abia ateptnd s se aeze pe pielea ei umed.
Spaima ei. S-a ridicat pe salteaua subire i i-a dat peste cap
prul nclcit, i-a masat capul, timp n care, treptat, pulsul i-a
mai sczut. Sudoarea i se scurgea de la subsuori, ptndu-i
tricoul. Reuise s doarm n perioada cea mai torid a dupamiezii, ns camera i s-a prut la fel de sufocant, aerul
apstor, gata s o nece. Nu pot tri la nesfrit n felul sta,
pentru c o s-mi pierd minile. Poate c sunt deja cu mintea
rtcit.
S-a ridicat din pat i s-a apropiat de fereastr. Pn i dalele de
ceramic de sub tlpi radiau cldur. mpingnd obloanele, a
privit piaeta, cldirile care se ncingeau la soare ca nite cuptoare
de piatr. Un abur auriu a nvluit domurile i acoperiurile cu o
umbr uoar. Aria verii i-a gonit n case pe localnicii din Siena;
doar turitii miunau pe afar, rtcind cu priviri lacome pe aleile
nguste, gfind i asudnd cnd urcau strada n pant ctre
bazilic ori fcndu-i fotografi n Piazza del Campo, simindu-i
nclmintea topindu-se i lipindu-se de dalele de pe strad:
toate lucrurile ce in de turism i pe care le-a fcut i ea cnd a
sosit la Siena pentru prima oar, nainte de a se f adaptat la
ritmul localnicilor, nainte ca aria lunii august s cuprind acel
ora medieval.
63

Sub fereastra ei, n piaet, nu era niciun suflet. Dar, n vreme


ce se ntorcea, a zrit o micare n umbra unei ui. A ncremenit
i i-a ndreptat privirea asupra acelui loc. Nu-l pot vedea. El m
vede? Apoi, cel care se adpostise n acel loc a ieit din
ascunztoare i a traversat piaeta cu pai mruni, dup care a
disprut.
Doar un cine.
Cu un hohot de rs, s-a ntors de la fereastr. Nu orice umbr
ascunde un monstru. ns unele, da. Unele umbre te urmresc,
te amenin, oriunde te-ai duce.
n baia minuscul, s-a splat pe fa cu apa clie, apoi i-a
prins prul negru la spate, ntr-o coad de cal. Nu a mai pierdut
vremea cu machiajul; n cursul anului care trecuse, abandonase o
serie de obiceiuri care o ineau n loc. Cltorise i trise doar cu
o valijoar i cu un rucsac, avusese doar dou perechi de
nclminte, sandale i pantof sport. Blugii, tricourile i
puloverele o ajutaser s ndure cldura verii, dar i lapovia
iernii. Dac se gndea bine, supravieuirea nsemna doar o
chestiune de a stabili prioritile, indiferent c era vorba de
mbrcminte ori de protecia emoional. Ferete-te de
intemperii, evit legturile care apropie.
Aa eti n siguran.
i-a nfcat rucsacul i a ieit din camer n holul ntunecat.
Acolo s-a oprit o clip, aa cum proceda mereu, i a introdus o
bucat rupt dintr-un chibrit n partea de jos a uorului uii,
dup care a nchis-o i a ncuiat-o. Asta nu nsemna c
ncuietoarea veche ar f descurajat pe cineva. Ca i cldirea, de
altfel, probabil c era veche de secole.
Fcndu-i curaj ca s nfrunte aria, a pit afar, intrnd n
piaet. S-a oprit, verifcnd locul pustiu. nc era devreme pentru
ca localnicii s ias cu treburi, ns peste o or acetia aveau s
se trezeasc din somnolena provocat de masa de prnz, pornind
din nou ctre magazinele ori birourile lor. i acordase ceva timp
pentru sine nainte s fe nevoit s se ntoarc la lucru, unde o
atepta Giorgio. Avusese ansa de a se plimba i de a-i pune
64

ordine n gnduri, de a vizita locurile preferate din oraul la care


inea att de mult. Se afla n Siena de trei luni, dar deja simea c
oraul se ndeprta de ea. Era nevoit s-l prseasc n curnd,
aa cum fugise i din alte locuri pe care le iubise.
Am stat deja prea mult vreme aici.
A mers prin piaet i a luat-o pe aleea ngust care ducea spre
Via de Fontebranda. Drumul a dus-o ctre vechiul apeduct al
oraului, prin dreptul unor cldiri n care cndva locuiser
meteugari medievali i care adpostiser apoi abatoare.
Fontebranda fusese o emblem a Senei, cndva celebrat de
Dante, iar apele sale erau nc limpezi, mbietoare, chiar dup
trecerea attor secole. Cndva, se plimbase aici sub luna plin.
Potrivit legendei, la acele ceasuri apreau vrcolacii s se scalde
n ape, asta nainte de a cpta din nou forme umane. n noaptea
aceea ns, ea nu zrise vrcolaci, ci doar turiti bei. Poate c nu
era nicio deosebire ntre unii i ceilali.
Mergnd la deal, cu sandalele ei solide lipind pe pietrele
ferbini ca scoase din cuptor, a trecut prin dreptul Sanctuarului
i al casei Sfntei Caterina, patroana Sienei, care supravieuise
perioade foarte lungi de vreme fr mncare, hrnindu-se doar cu
Sfnta Cuminectur. Sfnta Caterina avusese viziuni foarte clare
ale iadului, purgatoriului i raiului i-i dorise gloria i suferina
divine ale martirajului. Dup o boal ndelungat, nu reuise
dect s moar ca oricare altul, lucru absolut dezamgitor. n
timp ce fcea eforturi s urce dealul, Lily i spunea: i eu am
avut viziuni ale iadului. Dar nu vreau martiraj. Vreau s triesc.
A face orice ca s triesc.
Pn s ajung la bazilica din San Domenico, tricoul ei era
leoarc de sudoare. A rmas gfind pe culmea dealului i a
contemplat oraul, cu acoperiurile din igl neclare din cauza
aburului ferbinte care se nla spre cer. Aceea era o privelite
care o fcea s sufere profund, pentru c tia c va trebui s o
lase n urm. i aa zbovise n Siena mai mult dect s-ar f
cuvenit, iar acum simea deja cum rul o ajungea din urm,
aproape c-i simea mirosul slab, respingtor, adus de vnt. n
65

jurul ei, turitii cu coapse pline i pufoase viermuiau pe culmea


dealului, ns ea a rmas ntr-un col, mut, o fantom ntre vii.
Deja moart. Pentru mine, timpul sta e furat.
Scuz-m, domnioar. Vorbeti englezete?
Luat pe neateptate, Lily s-a ntors i a vzut un brbat ntre
dou vrste i pe soia acestuia, purtnd tricouri asemntoare
cu inscripiile unei universiti din Pennsylvania i orturi largi.
Brbatul avea n mn un aparat foto care prea foarte complicat.
Vrei s v fac o fotografe? i-a ntrebat Lily.
Ar f grozav! Mulumim.
Lily a luat aparatul i a ntrebat:
Are vreo chestie mai mecher?
Nu, doar apei pe buton.
Cei doi i-au mpreunat braele i s-au aezat pentru poz,
privelitea Sienei ntinzndu-se ca o tapiserie medieval n spatele
lor. Acela era suvenirul lor dup un urcu greu pe o zi cumplit de
ferbinte.
Eti americanc, nu-i aa? a ntrebat-o femeia, cnd Lily le-a
napoiat aparatul. Din ce stat?
Era o simpl ntrebare amical, una pe care nenumrai turiti
i-o adreseaz de obicei unii altora, find o modalitate de a face
conversaie cu conceteni ct sunt departe de ar i de cas.
ns asta a pus-o pe Lily n gard. Curiozitatea lor e aproape
sigur nevinovat. ns eu nu-i cunosc pe aceti oameni. Nu pot f
sigur.
Din Oregon, a minit ea.
Serios? i ful nostru locuiete acolo! Din ce ora?
Portland.
Vai, ce mic-i lumea! El st pe Northwest Irving. Nu cumva e
n apropierea locuinei tale?
Nu. Lily se retrgea deja, refugiindu-se din faa acelor oameni
insisteni, care probabil c urmau s o invite la o cafea ca s i
pun i alte ntrebri, dorind s obin amnunte pe care nu era
dispus s le ofere nimnui. V doresc o vizit plcut!
Ascult, n-ai vrea
66

Trebuie s m ntlnesc cu cineva.


A fluturat din mn i a fugit de lng ei. Uile bazilicii se
cscau n faa ei, oferindu-i adpost. A pit nuntru, n tcerea
i rcoarea specifce unui asemenea loc, i a scos un oftat de
uurare. Biserica era aproape pustie; doar civa turiti umblau
fr int prin spaiul vast, iar vocile lor erau, din fericire, foarte
potolite. S-a ndreptat ctre arcada gotic, unde razele soarelui
sclipeau prin vitraliu, crend o lumin ce prea ar f trecut prin
pietre preioase, dincolo de mormintele nobililor din Siena care se
nirau de-a lungul ambelor ziduri. Ptrunznd ntr-o ni a
capelei, Lily s-a oprit naintea altarului din marmur poleit i a
privit concentrat la chivotul unde se gsea capul conservat al
Sfntei Caterina de Siena. Rmiele ei pmnteti fuseser
mprite i druite ca relicve sfnte, trupul ei aflndu-se la Roma,
iar un picior la Veneia. tiuse ea oare ce soart o atepta? C i
va f smuls capul de tors i c faa ei mumifcat va f expus spre
vizionare armatelor de turiti asudai i mulimilor de copii care
sporoviesc nencetat?
Gvanele uscate ale sfntei priveau fx de sub sticla vitrinei.
Aa arat moartea. Dar deja tii asta, nu-i aa, Lily Saul?
Tremurnd, Lily a prsit nia capelei i a mers grbit prin
biserica plin de ecouri, cutnd ieirea. Ajuns iari afar, s-a
simit aproape recunosctoare pentru aria de acolo. Dar
recunotina ei nu cuprindea i turitii. Erau prea muli
necunoscui cu aparate de fotografat. Oricare dintre ei ar f putut
s o fotografeze pe furi.
A prsit bazilica i a pornit n josul dealului, prin Piazza
Salimbeni, prin dreptul Palatului Tolomei. Labirintul de strdue
nguste i nucea pe turiti, ns Lily tia drumul, astfel c s-a
micat cu repeziciune i cu hotrre ctre destinaia ei. ntrziase
deja, pentru c zbovise prea mult pe culme, iar Giorgio sigur
avea s o dojeneasc. O asemenea perspectiv nu o speria ns,
pentru c mormielile de nemulumire ale lui Giorgio nu aveau
niciodat consecine grave.
67

Aadar, dei a ajuns cu un sfert de or mai trziu, nu a sesizat


nici mcar o aluzie de nemulumire. Clopoelul de la u a scos
un clinchet, anunnd sosirea ei n atelier; a intrat adulmecnd
mirosul cunoscut de cri prfuite, camfor i fum de igaret.
Giorgio i Paolo, ful lui, stteau aplecai deasupra unei mese n
partea din spatele atelierului, ambii avnd prinse pe cap nite
lupe mari. Cnd a ridicat capul, Lily s-a simit privit de un ochi
uria, ciclopic.
Trebuie neaprat s vezi asta! i-a strigat el n italian. Abia a
sosit. Trimis de un colecionar din Israel.
Erau att de emoionai, nct nici nu bgaser de seam c ea
ntrziase. Ea i-a aezat rucsacul n spatele pupitrului la care
lucra i s-a strecurat pe lng masa veche de cnd lumea i banca
mnstireasc din stejar. Prin dreptul sarcofagului roman, care
acum slujea, din nefericire, drept lad pentru depozitarea
dosarelor. A pit peste o lad desfcut, din care talaul folosit
drept material de protecie se mprtiase pe jos, i a privit
ncruntat ctre obiectul de pe pupitrul lui Giorgio. Era un bloc
din marmur sculptat, care fcuse probabil parte dintr-un
edifciu. A remarcat patina de pe dou suprafee alturate, o
piatr fasonat de col.
Tnrul Paolo i-a scos lupa, ciufulindu-i prul. Aa cum i
rnjea, cu prul vlvoi, arta ca unul dintre vrcolacii legendari ai
Sienei, cu toate c era n continuare foarte fermector i cu totul
inofensiv. La fel ca tatl lui, Paolo nu tia ctui de puin ce
nsemna cruzimea, i, dac nu ar f fost contient de faptul c
mai devreme sau mai trziu i-ar f frnt inima, Lily l-ar f acceptat
ca iubit.
Cred c o s-i plac piesa asta, a zis el i i-a ntins lupa.
tiu c mereu te-au interesat asemenea lucruri.
Ea s-a aplecat deasupra pietrei i a examinat o siluet
sculptat, amintind de un brbat. Sttea drept n picioare, avnd
o fust n jurul taliei i brri decorative la mini i la picioare.
ns capul nu era uman. A plimbat lupa peste cap i s-a apropiat
i mai mult. Cnd detaliile au cptat via prin lup, s-a simit
68

cuprins brusc de o rceal cumplit. A vzut dini de cine,


rnjii, i degete terminate cu gheare. i coarne.
S-a ndreptat de mijloc, simindu-i gtlejul uscat i glasul
ciudat de rece.
Ai spus c acest colecionar e din Israel?
Giorgio a dat aprobator din cap i i-a scos lupa, devenind o
versiune mai vrstnic, mai plinu a lui Paolo. Aceiai ochi negri,
ns ridai de vrst.
Omul sta nu a mai fost pe la noi pn acum. Aa c nu
tim nimic sigur despre originea lui. i nici dac putem s avem
ncredere n el.
Cum de ne-a trimis piesa asta?
Giorgio a ridicat din umeri.
A sosit ntr-o lad chiar azi. Asta e tot ce tiu.
Dorete s o vindem n numele lui?
Ne-a cerut doar o evaluare. Ce prere ai?
Ea i-a trecut un deget peste patina lsat de vreme. A simit
din nou rceala care se strecura dinspre piatr n carnea ei.
De unde spune c are piesa?
Giorgio a ntins mna dup un maldr de hrtii.
Spune c a primit-o acum opt ani, la Teheran. Cred c a
scos-o n secret din ar. A ridicat din nou din umeri i a clipit.
Dar ce ne doare pe noi?
E persan, a murmurat ea. Personajul sculptat este
Ahriman.
Ce este acest Ahriman? a ntrebat Paolo.
Nu ce este. Cine este. n Persia antic, Ahriman era un
demon. Spiritul distrugerii. A lsat lupa jos, pe pupitru, i a
inspirat adnc. Este personifcarea rului.
Giorgio a scpat un hohot de rs i i-a frecat palmele de
bucurie.
Ai vzut, Paolo? i-am spus c ea i va da seama. Diavoli,
demoni, se pricepe la tot. De fecare dat gsete rspunsul
potrivit.
69

De ce? a ntrebat-o Paolo, privind-o. N-am neles niciodat


de ce te intereseaz lucrurile rele att de mult.
Cum s-i rspund la o asemenea ntrebare? Cum s-i spun
c s-a uitat cndva n ochii Fiarei, iar aceasta o fxase cu privirea?
C o vzuse? De atunci m tot urmrete.
Aadar, este autentic? a vrut s tie Giorgio. Piatra asta de
col.
Da, cred c da.
Atunci ar trebui s-i scriu nentrziat noului nostru amic din
Tel Aviv, nu? S-i spunem c a trimis-o negutorului potrivit,
aceluia care i tie valoarea. Cu mare grij, el a aezat piatra
napoi n lada de transport. Pentru ceva att de deosebit, sigur o
s gsim un cumprtor.
Cine s vrea o asemenea monstruozitate n cas? s-a ntrebat
Lily. Cine i-ar dori s aib Rul privindu-l de pe peretele
propriului cmin?
A, era ct pe ce s uit, a zis Giorgio. tii c ai un admirator?
Lily s-a ncruntat spre el.
Poftim?
La ora prnzului, n atelier a intrat un brbat. A ntrebat
dac am angajat vreo femeie din America.
Lily a ngheat.
i ce i-ai rspuns?
L-am mpiedicat pe tata s spun ceva, a intervenit Paolo.
Puteam da de bucluc, pentru c nu ai permis de munc.
Dar acum m-am gndit mai bine, a spus Giorgio. i cred c
probabil te-a plcut. i de aceea s-a interesat, a zis Giorgio i i-a
fcut cu ochiul.
Ea a nghiit n sec.
A spus cum l cheam?
Giorgio l-a lovit amical pe ful lui peste bra.
Ai vzut? a zis el drept dojan. Te miti prea ncet, biete.
Acum o s vin altul i-o s ne-o rpeasc de sub nas.
Cum l chema? a repetat Lily, de ast dat cu glas mai tios.
70

Cu toate acestea, nici tatl, nici ful nu au perceput schimbarea


din tonul ei. Erau prea preocupai ca s se tachineze.
N-a zis, i-a rspuns Giorgio. Cred c vrea s par misterios,
nu? S-i strneasc interesul.
Era tnr? Cum arta?
Aha. Deci te intereseaz.
Arta cumva a fcut o pauz oarecum neobinuit?
Cum adic, neobinuit?
Nu era uman, i-a venit ei s spun.
Avea ochii foarte albatri, a zis Paolo, foarte vioi. Ciudai.
Sclipitori, ca ai unui nger.
Tocmai opusul unui nger.
S-a ntors imediat i s-a apropiat de fereastr, apoi a privit prin
geamul prfuit spre trectori. E aici. M-a gsit i la Siena.
Se va ntoarce, cara mia. Ai rbdare, i-a spus Giorgio.
Iar cnd va veni, eu nu va trebui s mai fu aici.
i-a ridicat rucsacul.
Iertai-m, le-a zis el. Nu m simt bine.
Ce-ai pit?
Cred c n-ar f trebuit s mnnc pete seara trecut. Nu mia priit. Trebuie s plec acas.
Te conduce Paolo.
Nu! Nu e nevoie. A deschis ua dintr-o micare, fcnd
clopoelul s scoat un clinchet puternic. Nu e nimic grav.
Apoi a fugit din atelierul-magazin i nu a mai privit napoi de
team c Paolo va ncerca s fug dup ea, insistnd s fac pe
politicosul i s o nsoeasc. Nu-i putea ngdui s i stea n
cale. Acum, important era s se ndeprteze ct mai rapid de acel
loc.
A urmat un traseu sinuos pn la apartament, evitnd piaetele
aglomerate i strzile principale. A preferat s o taie pe alei
lturalnice, s urce trepte nguste prinse ntre ziduri medievale,
descriind un drum n cerc spre cartierul Fontebranda. Avea nevoie
de doar cinci minute pentru a mpacheta. nvase s se mite
repede, s plece la primul indiciu, astfel c tot ce trebuia s fac
71

era s-i azvrle hainele i trusa de toalet n valiz i s-i


recupereze rezerva de euro din ascunztoarea aflat n spatele
oglinzii. n ultimele trei luni, Giorgio o pltise la negru, n
numerar, tiind prea bine c ea nu avea permis de munc.
Strnsese o sum rezonabil, care s o ajute s depeasc
perioadele cnd nu gsea de lucru, sufcient pentru a se putea
stabili ntr-un alt ora. Trebuia s-i recupereze banii i valiza i
s o tearg imediat. Direct la staia de autobuz.
Ba nu. Dac se gndea mai bine, acest traseu putea f uor
anticipat de el. Mai bine lua un taxi. Mai costisitor, desigur, dar
avea s mearg cu el doar pn la ieirea din ora, pn la San
Gimignano, de unde putea lua un tren pn la Florena. Acolo, se
putea face nevzut, n mulimea de turiti.
Nu a intrat n cldire prin piaet; a preferat s se apropie pe
strada lateral, cotropit deja de umbre, s-a strecurat pe lng
pubele i biciclete legate cu lan i a urcat pe treptele din dos.
ntr-unul dintre apartamentele vecine urla muzica, nvlind n hol
pe ua lsat deschis. Era adolescentul acela mbufnat din
imobilul alturat. Tito i aparatul lui blestemat de radio. L-a zrit
pe tnr, ghemuit pe canapea, artnd de parc ar f fost drogat.
A trecut prin dreptul camerei lui, ndreptndu-se ctre
apartamentul ei. Tocmai i scotea cheile, cnd a observat bul
de chibrit rupt i a ngheat.
Nu mai era prins n uorul uii; czuse pe podea.
Dndu-se napoi, a simit inima btndu-i cu putere. Cnd s-a
retras dincolo de ua lui Tito, acesta a ridicat privirea spre ea i a
salutat-o fcndu-i cu mna, rmnnd n continuare pe
canapea. Cel mai nepotrivit moment ca s se arate prietenos fa
de ea. S nu-mi adresezi nicio vorb, l-a implorat ea n gnd. S
nu scoi niciun cuvnt.
Nu te-ai dus la munc azi? a ntrebat-o el tare, n italian.
Ea s-a ntors i a fugit pe trepte n jos, aproape mpiedicndu-se
de bicicletele legate acolo. Am ntrziat prea mult, s-a dojenit ea,
n vreme ce a dat colul n goan i a urcat cteva trepte.
Ghemuindu-se ntr-o grdin npdit de verdea, s-a ascuns
72

ndrtul unui zid drpnat i a ncremenit acolo, abia


ndrznind s respire. Nu a auzit nici pai, nici alte zgomote care
s trdeze prezena vreunui urmritor.
Poate c acel chibrit a czut singur. Poate reuesc s-mi
recuperez valiza. Banii.
A ndrznit s arunce un ochi peste zid, uitndu-se de-a lungul
aleii. Nimeni.
S risc? S fac o ncercare?
S-a strecurat din nou pe alee. i-a croit drum printr-o
mbrligtur de strdue nguste, pn a ajuns la marginile
piaetei. ns nu a ieit la lumin, ci s-a furiat ctre colul cdirii
i a aruncat o privire spre fereastra apartamentului ei. Obloanele
de lemn erau deschise, aa cum le lsase. n lumina
crepuscular, a zrit ceva micndu-se n dreptul ferestrei. O
siluet, doar o clip, ncadrat de obloane.
S-a tras napoi, ndrtul cldirii. La naiba! La naiba!
i-a desfcut rucsacul i a verifcat ce avea n portofel.
Patruzeci i opt de euro. Bani de ajuns pentru cteva mese i un
bilet de autobuz. Poate i ajungeau s plteasc un drum cu taxiul
pn la San Gimignano, dar pentru nimic mai mult. Avea un card,
ns nu ndrznea s l foloseasc dect n orae aglomerate, unde
putea disprea imediat n mulime. Ultima oar o folosise n
Florena, ntr-o smbt noaptea, cnd strzile gemeau de lume.
Nu aici. Nu n Siena.
A prsit piaeta i a pornit-o spre aleile ascunse din
Fontebranda. Acela era cartierul pe care l cunotea cel mai bine;
acolo putea scpa de orice urmritor. S-a ndreptat ctre o
cafenea mrunt, pe care o descoperise cu cteva sptmni n
urm, frecventat doar de localnici. nuntru era ntuneric
precum ntr-o grot, iar fumul de igar putea f tiat cu cuitul.
S-a aezat la o mas dintr-un col i a comandat un sendvi cu
cacaval i roii i un espresso. Cnd a terminat, a mai cerut o
cafea. n acea noapte avea s rmn treaz. Putea merge pe jos
pn la Florena. Erau doar ct oare ntre 32 i 40 de
kilometri, nu? Mai dormise pe cmp i cu alte ocazii. Furase
73

piersici ori culesese struguri sub protecia ntunericului. Putea


repeta isprava.
i-a devorat sendviul, adunnd n palm aproape toate
frimiturile i nghiindu-le. Nu tia cnd avea s mai mnnce.
Cnd a prsit cafeneaua, noaptea cuprinsese de mult oraul, aa
c a putut s se deplaseze pe strzi fr s se team prea mult c
va f recunoscut. Mai avea o soluie. Riscant, ntr-adevr, ns
ar f scutit-o de mers pe jos mai bine de treizeci de kilometri.
Iar Giorgio ar f ajutat-o. Ar f dus-o pn la Florena.
A mers ce a mers, ocolind pe departe zona Campo, foarte
aglomerat, i alegnd cu precdere strzile lturalnice. Cnd,
ntr-un trziu, a ajuns la casa lui Giorgio, o dureau deja
picioarele, iar tlpile i erau rnite din cauza pietrelor din pavajul
denivelat. La adpostul ntunericului, s-a oprit i a privit spre
fereastr. Soia lui Giorgio murise cu ani n urm, iar acum tatl
i ful stteau doar ei doi n apartament. nuntru, la etaj,
luminile erau aprinse, ns nu putut observa nicio micare.
Nu a fost chiar att de nesbuit nct s bat la ua de la
intrare. A preferat s dea roat casei, mergnd prin grdinia din
spate; a trecut pe lng o tuf de lmi parfumat i alta de
lavand, apoi a btut la ua buctriei.
Nu a primit niciun rspuns.
i-a ncordat auzul ca s-i dea seama dac mergea televizorul,
gndindu-se c poate de aceea btaia ei n u nu fusese auzit,
ns nu a perceput dect zgomotele nfundate ale trafcului de pe
strad.
A ncercat clana, iar ua s-a deschis singur.
N-a avut nevoie dect de o privire. A vzut imediat snge, brae
frnte i chipuri strivite. Ale lui Giorgio i Paolo, care stteau
strni ntr-o ultim mbriare.
S-a tras ndrt, inndu-i palma strns peste gur, simind
cum i se nceoeaz ochii din pricina lacrimilor. Am greit. A fost
vina mea. Au murit din cauza mea.
mpleticindu-se prin tufele de lavand, s-a lovit de poarta de
lemn. Zdruncintura a fcut-o s-i vin n simiri.
74

Du-te. Fugi!
A ieit grbit din grdin, fr s se mai opreasc s trag
zvorul porii, i a fugit pe strad, fcnd ca tlpile sandalelor s
pleoscie pe dalele mari.
Nu a rrit pasul dect atunci cnd a ajuns la marginea oraului
Siena.

75

NOU
Suntem absolut siguri c exist o a doua victim? a ntrebat

locotenentul Marquette. nc nu avem confrmarea ca urmare a


analizei ADN.
Dar avem dou tipuri de snge, a obiectat Jane. Mna
amputat a aparinut unei persoane cu snge din grupa 0 pozitiv.
Lori-Ann Tucker are A pozitiv. Prin urmare, doctorul Isles a fcut o
apreciere corect.
n sala de edine s-a lsat linitea.
Dup o vreme, doctorul Zucker a zis ncet:
Devine foarte interesant.
Jane s-a uitat peste mas. Privirea neclintit a psihologului
criminalist dr. Lawrence Zucker o fcuse mereu s se simt
stnjenit. Acum se uita la ea de parc ar f fost singurul lucru
care-i strnea curiozitatea, dndu-i senzaia c ochii lui i
sfredelesc creierul. Lucraser mpreun la ancheta desfurat n
cazul Chirurgului, n urm cu doi ani i jumtate, iar Zucker tia
ct de mult suferise din pricina acelui criminal. Avea cunotin
de comarurile ei, de atacurile de panic de care suferea.
Remarcase obiceiul ei de a-i freca nencetat cicatricele din palme,
de parc ar f vrut s ndeprteze astfel amintirile neplcute. De
atunci ncoace, comarurile n care aprea Warren Hoyt se mai
rsriser. ns cnd Zucker o privea astfel, Jane se simea
expus, pentru c tia ct de vulnerabil fusese cndva. i i
purta ranchiun doctorului pentru asta.
i-a luat ochii de la el i s-a concentrat asupra celorlali doi
detectivi, Barry Frost i Eve Kassovitz. Includerea acesteia din
urm n echip fusese o greeal. Acum toat lumea din serviciu
tia c femeia nu se ferise de nimeni cnd vrsase ntr-un troian
de zpad, iar Jane ar f putut anticipa nc din noaptea aceea
glumele care aveau s se fac pe seama ei. A doua zi dup
76

Crciun, o gleat uria din plastic, purtnd o etichet cu


numele ei, apruse n mod inexplicabil pe masa de la intrarea n
birou. Kassovitz ar f trebuit s ia totul n rs ori poate s se
supere. ns ea prea nfrnt, ca o foc lovit cu parul n cap,
aa c sttea deprimat pe scaun, prea demoralizat ca s aib
vreo replic. Dac nu nva s riposteze cu vigoare, Kassovitz nu
avea s reziste mult vreme atacurilor concertate ale colegilor.
Deci avem un uciga care nu se mulumete doar s-i
dezmembreze victimele, a zis Zucker, ci i place s transfere pri
din corp de la o victim la alta. Avem vreo fotografe a minii?
Avem o mulime, i-a rspuns Jane. I-a ntins lui Zucker
dosarul ntocmit dup autopsie. Dup cum arat, putem f siguri
c aceasta este mna unei femei.
Imaginile erau ndeajuns de respingtoare pentru a ntoarce pe
dos stomacul oricui, ns pe faa lui Zucker nu a aprut nicio
expresie de oc ori de dezgust n timp ce a rsfoit dosarul. Pe
chipul lui se putea citi doar curiozitatea. Jane remarcase oare o
nforare curioas n ochii lui? i plcea s vad atrocitile
suferite de trupul acelei femei?
Doctorul a rmas cu ochii la fotografa minii.
Unghiile nu sunt date cu oj, dar degetele arat ngrijit, asta
e clar. Da, ntr-adevr, avem mna unei femei. A aruncat o privire
spre Jane peste rama subire a ochelarilor. Amprentele au fost
identifcate?
Persoana creia i-a aparinut mna nu are cazier. Nu a
efectuat serviciul militar. De aceea, nu am gsit nimic la NCIC3.
Nu apare n nicio baz de date?
Amprentele ei sigur nu exist n baza de date.
Iar mna asta nu e cumva un rest de la vreun spital?
Rezultat dup vreo amputare?
Am verifcat toate centrele medicale din zona Boston, a zis
Frost. n ultimele dou sptmni, au avut loc dou operaii de
3 National Crime Information Center sistem informatic al FBI-ului, cuprinznd date
privind caziere, bunuri furate, persoane date disprute, la care au acces autoritile
federale, statale i alte agenii guvernamentale. (n.tr.).

77

amputare de mn, una la Mass Gen, iar cealalt la Pilgrim


Hospital. Ambele au fost efectuate ca urmare a unor traume.
Primul caz a fost un accident provocat de o drujb. Al doilea,
atacul unui cine. n ambele situaii, minile au fost att de
mutilate, nct nu au putut f refcute chirurgical. Iar n primul
caz a fost vorba despre un brbat.
Aceast mn nu a fost recuperat din deeurile vreunui
spital, a spus Jane. i nici nu a suferit mutilri. A fost tiat cu
un cuit cu lama zimat, foarte bine ascuit. De asemenea,
tierea nu s-a fcut cu ndemnare chirurgical. Vrful radiusului
a fost retezat, fr a se face nicio ncercare evident de a reduce
pierderea de snge. Nu s-au efectuat ligaturi ale vaselor de snge
i nici disecia straturilor de piele. E o simpl tietur.
Exist vreo persoan dat disprut care s se potriveasc?
n Massachusetts, nu, a intervenit Frost. Extindem aria de
cutare. Pentru femei albe. Imposibil s f fost dat disprut cu
prea mult timp n urm, pentru c mna nu s-a degradat prea
mult.
Poate a fost congelat, a spus Marquette.
Nu, a zis Jane. La examinarea cu microscopul nu s-au
constatat deteriorri celulare. Aa a stabilit doctorul Isles. Cnd
esuturile sunt congelate, dilatarea apei fragmenteaz celulele, iar
ea nu a gsit aa ceva. S-ar putea ca mna s f fost refrigerat ori
inut n ap rece cu ghea, aa cum se procedeaz cu organele
recoltate pentru transplanturi. ns ngheat nu a fost. De aceea,
considerm c posesoarea acelei mini a fost ucis cu doar cteva
zile n urm.
Dac a fost ucis, a zis Zucker.
Toi s-au ntors spre el. Ideea ngrozitoare sugerat prin vorbe ia fcut pe cei prezeni s amueasc.
Crezi c femeia ar mai putea f n via? a ntrebat Frost.
Teoretic, amputrile n sine nu sunt fatale, nu-i aa?
Of, Doamne, a gemut Frost. S tai mna unui om i s-l lai
n via
78

Zucker s-a uitat i la alte fotografi de la autopsie, oprindu-se la


fecare i studiindu-le cu concentrarea unui bijutier care
examineaz ceva prin lup. ntr-un trziu, a pus dosarul pe mas.
Exist dou motive posibile pentru care un criminal
dezmembreaz un cadavru. n primul rnd, din raiuni practice.
Trebuie s scape de el. Asemenea ucigai sunt contieni de ceea
ce fac i au un scop precis. neleg necesitatea de a se debarasa de
probele criminalistice i de a-i ascunde crima.
Ucigai organizai, a zis Frost.
Dac dezmembrarea este urmat de dispersarea ori
ascunderea prilor, asta presupune planifcare. Avem aanumitul uciga cognitiv.
Dar aceste pri nu au fost ascunse, a spus Jane. Au fost
lsate n cas, n locuri unde ucigaul tia c vor f descoperite. Ia ntins lui Zucker un alt set de fotografi. Astea sunt de la locul
faptei.
Doctorul a deschis dosarul i a privit atent prima fotografe.
Lucrurile devin tot mai interesante, a murmurat el.
Se uit la o mn retezat, aezat pe o farfurie ntins, i
doar att poate s spun?
Cine a aranjat masa? a ntrebat Zucker ridicnd ochii spre
ea. Cine a aezat farfuriile, tacmurile, paharele de vin?
Credem c fptaul.
Dar de ce?
Cine naiba s tie?
Adic, de ce ai presupus c el a fcut asta?
Pentru c am gsit o pictur de snge sub una dintre
farfurii, ceea ce nseamn c a pus mna pe ea.
i amprente?
Din pcate, nu. A purtat mnui.
Dovad c a planifcat amnunit. A prevzut totul. Zucker
i-a ndreptat din nou privirea spre fotografe. Avem o mas
pentru patru persoane. Asta are vreo semnifcaie?

79

Orice prere e binevenit. n dulap existau opt farfurii, aa


c ar f putut pune mai multe. ns a preferat s foloseasc doar
patru.
Doctore Zucker, cu ce crezi c avem de a face? a ntrebat
locotenentul Marquette.
Psihologul nu i-a rspuns. A rsfoit n continuare fotografile,
oprindu-se la imaginea braului retezat, aflat n cad. Apoi a
trecut la o fotografe fcut n buctrie. A urmat o tcere lung,
timp n care el a examinat lumnrile topite i cercul desenat pe
podea. i ceea ce se gsea n centrul cercului.
sta ni se pare un aranjament ritualic foarte bizar, a spus
Frost. Cercul trasat cu cret, lumnrile arse
Sigur reprezint un ritual. Zucker a ridicat capul, iar
sclipirea din ochii lui a fcut-o pe Jane s simt un for pe ceaf.
Fptaul a desenat cercul?
Luat prin surprindere de ntrebarea lui, Jane a ezitat.
Adic, este posibil ca el s f fost fcut de victim?
Eu nu fac presupuneri. Sper c nici tu. Ce te face s fi att
de convins c nu victima a trasat cercul? C nu a participat din
proprie voin la acest ritual?
Jane mai c a izbucnit n rs. Mda, m ofer s mi se taie
gtul.
Doar ucigaul putea desena cercul i putea aprinde acele
lumnri, a zis Jane. Pentru c nu am gsit nicio bucic de
cret n cas. Dup ce a folosit-o s deseneze cercul pe podeaua
buctriei, a luat-o cu el.
Zucker s-a rezemat de speteaza scaunului i a rmas pe
gnduri.
Aadar, ucigaul dezmembreaz, dar nu ascunde prile
detaate. Nu procedeaz la desfgurarea feei. Las puine dovezi
criminalistice, iar asta arat c este un bun cunosctor al legii.
Cu toate acestea, ne pred ca s spunem aa cel mai
important indiciu: o parte din corpul altcuiva. A fcut o pauz. Sa descoperit sperm?
n corpul victimei nu s-a descoperit.
80

i nici la locul faptei?


Cei de la laboratorul criminalistic au verifcat casa la lumin
ultraviolet. Iar aparatul acela, Crimescope, a depistat numeroase
fre de pr, dar nici urm de sperm.
Avem din nou de a face cu un comportament cognitiv tipic.
Nu a lsat nicio prob privind activitatea sexual. Dac e cu
adevrat un uciga motivat de sex, atunci tie s se controleze
sufcient de bine ca s atepte pn cnd eliberarea sexual poate
f sigur.
Dar dac nu e motivat de sex? a ntrebat Marquette.
Atunci nu-mi este limpede ce reprezint toate astea, a spus
Zucker. ns dezmembrarea, etalarea prilor de corp
Lumnrile, cercul trasat cu cret. A privit n jur. Sunt convins c
toi ne gndim la acelai lucru. La ritualuri sataniste.
Era ajunul Crciunului, a adugat Marquette. Cea mai
sfnt dintre nopi.
Dar ucigaul nostru n-a mers acolo ca s-l srbtoreasc pe
Prinul Luminii, a spus Zucker. Nu, el a ncercat s-l cheme pe
Prinul ntunericului.
Mai exist o fotografe pe care trebuie s o vezi, a spus Jane,
fcnd semn ctre teancul de fotografi pe care Zucker nu-l
rsfoise. Am gsit i ceva scris pe perete. Cu sngele victimei.
Zucker a gsit fotografa.
Trei cruci rsturnate, a zis el. Astea ar putea avea o
semnifcaie satanist. Dar ce reprezint simbolurile de sub cruci?
E un cuvnt.
Nu-l pot citi.
E pe dos. Se poate citi n oglind.
Zucker a ridicat din sprncene.
tii care este semnifcaia scrierii n oglind, nu?
Nu. Ce nseamn?
Cnd Diavolul face un trg pentru a-i cumpra sufletul,
pactul se ncheie i se semneaz prin scriere n oglind. Apoi s-a
ncruntat, strduindu-se s descifreze cuvntul. Ce nseamn?
Peccavi. E n latin, i nseamn Am pctuit.
81

O confesiune? a sugerat Marquette.


Ori o ludroenie, a spus Zucker. Anunndu-l pe Satana:
i-am ndeplinit porunca, Stpne. S-a uitat n continuare la
celelalte fotografi rsfrate pe mas. Tare a vrea s-l am pe acest
uciga n camera de interogatorii. Exist foarte mult simbolism
aici. De ce a aranjat prile corpului n felul sta? Care e
semnifcaia minii aezate pe farfurie? Dar a mesei pregtite
pentru patru persoane?
Cei patru clrei ai Apocalipsei, a zis ncet detectivul
Kassovitz.
Era prima oar cnd rostea ceva n cursul acelei edine.
De ce faci o asemenea sugestie? a ntrebat-o Zucker.
Vorbim despre Satana. Despre pcat. Kassovitz i-a dres
glasul, dnd impresia c devine mai sigur pe ea, i s-a ndreptat
de spate. Astea sunt teme biblice.
Cele patru tacmuri puteau nsemna c omul are trei
prieteni invizibili care i se altur pentru o mas la miezul nopii,
a spus Jane.
Nu agreezi tema biblic? a intervenit Zucker.
tiu c arat a satanism, a spus Jane. Adic, totul e clar
cercul i lumnrile. Scrisul n oglind, crucile rsturnate. Ca i
cum ar vrea s ne conduc spre concluzia asta.
Crezi c lucrurile au fost doar regizate n acest sens?
Poate, pentru a ascunde adevratul motiv al uciderii lui LoriAnn Tucker.
Dar ce alt motiv putea exista? Avea probleme sentimentale?
E divorat, iar fostul so triete n New Mexico. S-au
desprit n mod amiabil. Ea s-a mutat la Boston n urm cu trei
luni. Se pare c nu avea niciun prieten.
Muncea?
Eve Kassovitz a zis:
Am stat de vorb cu eful ei de la Muzeul tiinei. Lori-Ann
lucra n atelierul de cadouri. Nimeni nu are cunotin de vreun
conflict ori de alte probleme de acest gen.
82

tim asta sigur? a ntrebat Zucker, adresndu-se de fapt lui


Jane, nu lui Kassovitz, un afront care nu a trecut neobservat de
aceasta.
Reprezenta nc o lovitur dat respectului de sine, i aa
destul de ifonat.
Detectivul Kassovitz i-a spus deja ce tim, a replicat Jane,
sprijinind-o pe colega ei de echip.
Bine, a fcut Zucker, atunci de ce a fost ucis femeia asta?
De ce s-a regizat totul ca s apar ca satanism, dac de fapt nu e?
Ca s fac lucrurile mai interesante. i s atrag atenia.
Zucker a pufnit n rs.
Cum adic, nu ne atrgea i aa atenia?
Nu e vorba despre noi. Atenia cuiva care este mult mai
important pentru acest fpta.
Te referi la doctorul ODonnell, adevrat?
tim c ucigaul i-a telefonat, dar ea susine c nu era
acas.
i n-ai crezut-o?
Nu putem ti asta, pentru c a ters toate mesajele de pe
robotul telefonic. A zis c a fost doar un apel, fr niciun mesaj.
Ce te face s crezi c nu e adevrat?
El a privit-o cteva clipe.
tiu c voi dou ai avut conflicte. C prietenia ei cu Warren
Hoyt te deranjeaz.
Aici nu mai e vorba despre relaia mea cu ODonnell
Ba da. Ea ntreine o amiciie cu omul care era ct pe ce s
te ucid, cel a crui dorin profund e s termine acea treab
nceput cndva.
Extrem de ncordat, Jane s-a aplecat nspre el.
Doctore Zucker, te rog s nu mai aminteti despre acest
lucru, a zis ea cu glas reinut.
El a privit-o fx i a vzut n ochii ei ceva care l-a fcut s bat
uor n retragere.
O consideri suspect pe ODonnell? a ntrebat-o el.
83

N-am ncredere n ea. A devenit un soi de accesoriu pentru


rufctori. Dac este pltit ndeajuns pentru a depune
mrturie, ea apare n instan i apr aproape orice fel de
criminal. Susine c omul a suferit din punct de vedere neurologic
i c nu este rspunztor de aciunile lui. C locul lui este ntr-un
spital, nu n nchisoare.
Doctore Zucker, nu e iubit deloc de poliiti. De nimeni, a
adugat Marquette.
Chiar dac am iubi-o, a spus Jane, tot rmn ntrebri fr
rspuns. De ce i-a telefonat ucigaul de la locul faptei? De ce nu a
fost acas? De ce nu vrea s ne spun unde a fost?
Pentru c este contient de ostilitatea ta.
Nici nu-i nchipuie ct de ostil pot s fu.
Detective Rizzoli, dai de neles c doctorul ODonnell are
vreo legtur cu aceast crim?
Nu, dar o vd n stare s exploateze situaia asta. S o
alimenteze. Fie c a vrut, fe c nu, ea a inspirat aciunea.
n ce fel?
tii c, uneori, o pisic de cas ucide oareci pe care i aduce
drept ofrand pentru stpni? Ca semn de afeciune?
i crezi c ucigaul ncearc s o impresioneze pe ODonnell.
Tocmai de aceea i-a telefonat. De aceea a regizat acea scen
cu atta minuie, ca s-i strneasc interesul. Apoi, ca s se
asigure c fapta lui este descoperit, a telefonat la poliie. Iar
cteva ore mai trziu, n timp ce noi stteam n buctrie,
telefoneaz la domiciliul victimei de la un telefon public, doar ca
s se asigure c ne aflm acolo. Ucigaul sta ne manipuleaz pe
toi dup bunul su plac. Pe poliiti. i pe ODonnell.
Ea i d seama ce pericol poate prezenta o asemenea
situaie? a intervenit Marquette. S atrag atenia unui uciga?
N-a lsat s se neleag c ar f prea impresionat.
Dar femeia asta nu se sperie?
Poate dup ce-i va trimite acel mic semn de afeciune.
Echivalentul oarecelui mort, a zis Jane, apoi a tcut o clip. S
nu uitm, mna lui Lori-Ann Tucker nc nu a aprut.
84

ZECE
n timp ce sttea n buctria de acas, tind friptur rece de
pui pentru o gustare de sear, lui Jane i era imposibil s nu se
gndeasc la acea mn. A dus mncarea la mas, unde soul ei,
de obicei ntr-o inut impecabil, sttea cu mnecile suflecate i
cu saliv de copil scurgndu-i-se de pe guler. Ar putea f ceva mai
sexy dect un brbat care, cu rbdare, o face s rgie pe fetia
lui? Regina a scos un rgit lung, iar Gabriel a izbucnit n rs.
Era un moment plcut care avea s le rmn n memorie. Toi
laolalt, sntoi i n siguran.
Apoi ea s-a uitat la friptura porionat i s-a gndit la ceea ce
vzuse pe alt farfurie, pe masa altei femei. A mpins farfuria
deoparte.
Suntem doar carne. Ca puiul sta. Sau ca
Credeam c i-e foame, a spus Gabriel.
M-am rzgndit. Parc, dintr-odat, friptura asta nu mi se
mai pare att de apetisant.
Din cauza acelui caz, nu?
A vrea s nu m mai gndesc la el.
Am vzut dosarele pe care le-ai adus acas n seara asta. Nam rezistat, i am aruncat o privire prin ele. i pe mine m-ar
tulbura.
Jane a cltinat din cap.
Tu parc erai n concediu. Cnd colo, cu ce te ocupi, verifci
fotografile unei autopsii?
Pi stteau la vedere pe mas. A aezat-o pe Regina n
crucior. Vrei s vorbim despre asta? Poate-i dau i eu vreo
sugestie, nu se tie. S-ar putea s-i slujeasc la ceva.
Ea a aruncat o privire spre Regina, care se uita la ei cu ochi vii,
i, brusc, a pufnit n rs.

85

Doamne, cnd o s fe sufcient de mare ca s neleag, asta


va deveni o conversaie de familie foarte potrivit. Ia zi, scumpo,
azi cte cadavre ai vzut?
Ea nu ne poate nelege. De aceea, te rog s-mi povesteti.
Jane s-a ridicat i s-a dus la frigider, de unde a luat o sticl de
bere i a desfcut-o.
Jane.
Chiar vrei s auzi amnunte?
Vreau s tiu ce te supr att de mult.
Doar ai vzut fotografile. i dai seama ce m tulbur. S-a
aezat din nou i a luat o gur de bere. Uneori, a zis ea ncet,
privind ctre sticla care se aburise, m gndesc c e o nebunie s
ai copii. i iubeti, i creti Apoi i vezi ptrunznd ntr-o lume
unde pesc tot felul de lucruri. Unde dau peste oameni ca
Ca Warren Hoyt, a continuat ea n gnd, dar nu i-a rostit
numele; aproape niciodat nu o fcea. Era ca i cum, spunndu-l
cu voce tare, l-ar f invocat pe Satana.
Bzitul brusc al interfonului a fcut-o s se ndrepte de spate.
S-a uitat la ceasul de pe perete.
E zece i jumtate.
S vedem cine e. Gabriel s-a dus n camera de zi i a apsat
butonul. Da.
Din difuzor s-a auzit o voce neateptat.
Eu sunt, a zis mama lui Jane.
Urcai, doamn Rizzoli, a zis Gabriel i a apsat pe butonul
de deschidere a uii. E foarte trziu. Ce caut la noi?
Nici nu ndrznesc s-o ntreb.
Au auzit paii Angelei pe trepte, ceva mai rari i mai apsai
dect de obicei, nsoii de un bufnet intermitent, ca i cum ar f
trt ceva dup ea. Abia cnd a ajuns pe palierul de la etaj au
vzut ce era.
O valiz.
Mam? a fcut Jane, ns n clipa n care a rostit acel
cuvnt, cu greu putea crede c femeia aceea cu prul n dezordine
i cu ochi agitai era mama ei.
86

Paltonul Angelei avea nasturii desfcui, o parte din guler i


sttea ndoit n interior, iar pantalonii i erau umezi pn
aproape de genunchi, de parc ar f trecut prin nmei de zpad
ca s ajung pn acolo. inea mnerul valizei cu ambele mini i
prea pregtit s azvrle cu ea n cineva. n oricine.
Arta pus pe har.
Trebuie s stau la voi n noaptea asta, a zis Angela.
Poftim?
Pi, pot intra ori nu?
Sigur, mam.
Lsai-m pe mine s o duc, doamn Rizzoli, a spus Gabriel,
lund valiza din minile ei.
Ai vzut? a zis Angela, artnd ctre Gabriel. Aa trebuie s
se poarte un brbat! Dac vede c o femeie are nevoie de ajutor,
sare imediat s o ajute. Aa se poart un domn.
Mam, ce s-a ntmplat?
Ce s-a ntmplat? Ce s-a ntmplat? Nici nu tiu de unde s
ncep.
Regina a scos un ipt de protest pentru c fusese ignorat prea
mult vreme.
Imediat, Angela s-a grbit s intre n buctrie i i-a ridicat
nepoata din crucior.
Of, copile, srman feti! Nici n-ai idee ce te ateapt cnd o
s creti.
S-a aezat apoi la mas i s-a apucat s o legene, strngnd-o
att de tare, nct Regina a nceput s se zbat, ncercnd s
scape din minile acelei femei care o sugruma.
Hai, mam, a suspinat Jane. Ce i-a mai fcut tata?
Nu vreau s-i spun.
Atunci cine o s-mi spun?
N-o s-mi fac copiii s-i urasc tatl. Nu e bine ca prinii
s se vorbeasc de ru unul pe cellalt.
Nu mai sunt copil. Vreau s tiu ce se petrece.

87

ns Angela nu i-a dat nicio explicaie. A continuat s se legene,


strngnd copilul n brae. Regina fcea eforturi tot mai disperate
s scape.
Hmm ct crezi c o s rmi la noi, mam?
Nu tiu.
Jane a aruncat o privire spre Gabriel, care dduse dovad de
nelepciune i nu se vrse n discuie. A remarcat aceeai
sclipire de panic i n ochii lui.
Cred c va trebui s-mi gsesc o nou locuin, a zis Angela.
S am propriul apartament.
Stai puin, mam. Doar nu vrei s spui c nu te mai ntorci
acas.
Exact asta spuneam. Vreau s-ncep o via nou, Janie. S-a
uitat la fica ei i a mpins brbia nainte n semn de sfdare. Sunt
attea femei care fac la fel. i las soii i se descurc foarte bine.
Nu avem nevoie de ei. Putem tri i singure.
Mam, dar tu nu ai o slujb.
i ce crezi c am fcut n ultimii treizeci i apte de ani?
Gtind i fcnd curat pentru omul acela? i nchipui c a preuit
asta vreodat? Vine acas i nfulec tot ce-i pun dinainte. Nu-l
intereseaz ct grij nseamn asta. tii ci oameni mi-au spus
c ar trebui s deschid un restaurant?
Adevrat, i-a trecut lui Jane prin minte, ar f unul grozav. ns
nu avea de gnd s spun ceva care s ncurajeze aciunea aceea
necugetat.
i atunci s nu-mi mai spui: Dar tu nu ai o slujb. Slujba a
fost s-l ngrijesc pe acel om, i cu ce m-am ales? A putea face
aceeai treab i s fu pltit pentru asta. A strns-o apoi pe
Regina cu o vigoare rennoit, iar copilul a scos un ipt de
nemulumire. O s stau la voi o vreme. O s dorm n camera
copilului. Chiar dac a dormi direct pe podea, nu m deranjeaz.
i o s-i port de grij cnd voi doi suntei la munc. E greu de
crescut un copil, doar tii asta.

88

Cum vrei, mam, a zis Jane, apoi, cu un oftat, s-a apropiat


de telefon. Dac tu nu vrei s-mi spui ce se petrece, poate-mi zice
tata.
Ce-ai de gnd s faci?
i telefonez. Pun rmag c vrea s-i cear iertare.
Pariez c-i este foame i vrea ca buctarul-ef s se ntoarc.
A ridicat receptorul i a format numrul.
Nici nu era nevoie s te deranjezi, i-a zis Angela.
Telefonul a sunat o dat, de dou ori
i spun, n-o s rspund. Nu e acas.
Pi, unde e? a ntrebat-o Jane.
La ea acas.
Jane a ngheat auzind c telefonul de la domiciliul prinilor ei
suna i nu ridica nimeni receptorul. ncet, a nchis i s-a ntors cu
faa ctre mama ei.
La cine acas?
La ea. La trf.
Isuse!
Isus n-are nimic de a face cu asta.
i Angela a inspirat adnc, reprimndu-i un suspin. S-a
aplecat, innd-o strns la piept pe Regina.
Tata se ntlnete cu alt femeie?
Fr o vorb, Angela a dat din cap. Apoi a ridicat o mn s-i
tearg faa.
Cine e? Cu cine se vede? Jane s-a aezat ca s se uite n
ochii mamei. Spune-mi, cine e?
De la serviciu a optit Angela.
Dar el lucreaz cu un grup de brbai n vrst.
E nou. E e i deodat glasul Angelei s-a frnt. E mai
tnr.
Brusc, s-a auzit telefonul sunnd.
Nu vreau s vorbesc cu el. Te rog s-i spui tu asta, a zis
Angela.

89

Jane a aruncat o privire ctre numrul afat pe ecran, dar nu


l-a recunoscut. Poate c o suna tatl ei. Poate telefona de la
domiciliul celeilalte. Al trfei.
Detectiv Rizzoli, a spus ea apsat.
O pauz, dup care a auzit:
O noapte cam agitat, nu crezi?
i lucrurile nu se vor opri aici, a anticipat ea, recunoscnd
vocea detectivului Darren Crowe.
Ce s-a ntmplat?
Ceva urt. Ne aflm pe Beacon Hill. Tu i Frost trebuie s
venii ncoace. Nu-mi place s fu eu cel care v anun, dar
Pi, nu eti de serviciu?
Da, dar asta ne privete pe toi, Rizzoli. Glasul lui Crowe
suna mai sumbru dect i amintea ea, i din el lipsea obinuita
not de sarcasm. E vorba despre unul dintre ai notri, a zis el
ncet.
Sigur. Un poliist.
Cine? a ntrebat ea.
Eve Kassovitz.
Jane a amuit. A rmas cu receptorul ntre degetele parc
amorite, gndindu-se: Dar am vzut-o n urm cu cteva ore.
Rizzoli?
Jane i-a dres glasul.
D-mi adresa!
Dup ce a nchis, a vzut c Gabriel o dusese pe Regina n
cealalt ncpere, iar acum Angela sttea cu umerii czui,
netiind ce s fac cu minile.
mi pare ru, mam, a zis Jane. Trebuie s plec.
Angela a fcut un gest din umeri care i trda dezndejdea.
Sigur. Du-te!
Vorbim cnd m ntorc.
S-a aplecat ca s o srute pe obraz i i-a vzut de aproape
pielea czut a feei i ochii obosii. Cnd a mbtrnit att de
mult?
90

i-a prins arma n toc i i-a scos paltonul din dulap. n timp ce
i ncheia nasturii, l-a auzit pe Gabriel spunnd:
A picat cam prost.
S-a ntors s-l priveasc. Ce se va ntmpla cnd voi mbtrni,
ca mama? O s m prseti i tu pentru o femeie mai tnr?
S-ar putea s ntrzii, a spus ea. Nu m atepta.

91

UNSPREZECE
Maura a cobort din automobilul ei Lexus, fcnd ca pojghia
subire de ghea de pe pavaj s scoat sunete ca de sticl spart.
Zpada care se topise n orele mai calde ale zilei nghease n
vntul rece i aspru care ncepuse s bat dup cderea
ntunericului, iar n lumina intermitent a girofarurilor de pe
mainile de patrul orice suprafa sticlea, alunecoas i
periculoas. A vzut un poliist mai mult lunecnd dect pind,
dnd din brae n toate prile ca s-i menin echilibrul, apoi a
observat c i maina celor de la Criminalistic a derapat cnd a
frnat, aproape oprindu-se n bara de protecie a unei maini de
poliie.
Doctore, ai grij cum calci, a prevenit-o un poliist de pe
cealalt parte a strzii. Deja avem un ofer care a czut pe
ghea. Se pare c i-a fracturat ncheietura minii.
Ar trebui s se dea cu sare pe drum.
Da, a zis poliistul i i-a dres glasul. Cineva ar trebui s fac
asta, pentru c indivizii de la serviciile municipale sigur n-o s se
in de treab ntr-o noapte aa de rece.
Unde e detectivul Crowe?
Poliistul a fcut un semn cu mna nmnuat ctre irul de
case elegante.
La numrul patruzeci i unu. La cteva case mai sus. Dac
vrei, te conduc eu pn acolo.
Nu, mulumesc. M descurc.
S-a oprit puin, ct timp o alt main de patrul a dat colul i
a derapat, lovindu-se uor de bordura trotuarului. Maura a
numrat cel puin opt maini parcate, care blocau deja strada
ngust.

92

O s avem nevoie de spaiu ca s poat trece i furgoneta


morgii, a spus ea. Chiar trebuie s fe aici toate mainile astea de
patrul?
Da, trebuie, i-a rspuns poliistul. Tonul vocii lui a fcut-o s
se ntoarc pentru a-l vedea. Iluminat de girofarurile mainilor,
faa lui prea sculptat n umbre sumbre. Trebuie s fm cu toii
aici. i datorm asta.
Maura s-a gndit la locul crimei din Ajunul Crciunului, cnd
Eve Kassovitz sttuse aplecat n zpad ca s verse. i-a mai
adus aminte i de faptul c poliitii din echipele de patrul i
btuser joc de femeia detectiv creia i se fcuse grea. Acum
acea femeie murise, iar cei care-i dduser coate rmseser
mui, dovedind brusc un respect sumbru, datorat oricrui poliist
care cdea la datorie.
Poliistul a respirat brusc, furios, scond aburi pe nri.
i prietenul ei e dintre ai notri.
Tot poliist?
Da. Ajut-ne s-l prindem pe fpta, doctore!
Ea a dat din cap.
O s-l prindem.
A naintat pe trotuar, dndu-i brusc seama c era urmrit de
mai toi poliitii care observaser sosirea ei. i cunoteau maina;
tiau cu toii cine era. A vzut gesturile de recunoatere ale unora
dintre ei, nite siluete care stteau n grupuri strnse, n timp ce
respiraia lor se ridica asemenea unor nori de aburi, fcndu-i s
par nite fumtori adunai s trag pe furi cte-o igar. Cu toii
tiau scopul macabru al sosirii ei, tot astfel cum tiau c oricare
dintre ei putea deveni ntr-o bun zi obiectul nedorit al ateniei ei.
Vntul a ridicat pe neateptate un nor de zpad, iar ea a
nchis ochii, lsndu-i n acelai timp capul n jos ca s se
fereasc de neptura fulgilor de ghea. Cnd a ridicat capul, s-a
trezit privind spre cineva a crui prezen nu o anticipase. Pe
cealalt parte strzii sttea printele Daniel Brophy, care vorbea
ncet cu un tnr poliist care se rezemase dezndjduit de o
main de patrul, prnd prea slbit ca s stea pe propriile
93

picioare. Brophy i-a lsat un bra pe umrul omului ca s-l


consoleze, iar acesta s-a lipit moale de el, suspinnd, iar Brophy la luat uor n brae. n apropiere se gseau i ali poliiti, tcnd
stnjenii, mutndu-i greutatea de pe un picior pe altul i privind
n pmnt, simindu-se ncurcai n faa acelei demonstraii de
suferin amar. Cu toate c nu a auzit cuvintele rostite de preot,
Maura l-a vzut pe tnrul poliist dnd din cap i l-a auzit
reuind s rspund, n ciuda glasului necat de lacrimi.
Eu n-a f n stare s fac ceea ce face Daniel, s-a gndit ea.
Era mult mai uor s taie carnea moart i s perforeze oase
dect s se confrunte cu durerea celor vii. Brusc, Daniel a ridicat
capul i a observat-o. Pentru un moment, au rmas privindu-se.
Apoi ea s-a rsucit, continundu-i drumul spre cas, unde,
legat de balustrada din fer forjat de pe verand, flutura o band
galben care marca locul faptei. El avea treaba lui, ea pe a ei.
Trebuia s se concentreze. ns, n timp ce privea fx la trotuarul
pe care nainta, gndul i era tot la Daniel. Oare avea s l
gseasc acolo dup ce-i va f terminat treaba? Iar dac-l gsea
tot acolo, ce avea s se ntmple? O s-l invite la o cafea? Asta o
va face s par prea ndrznea, prea dornic? Ori i va spune,
pur i simplu, noapte bun i-i va vedea de drum, ca
ntotdeauna?
Ce vreau s se ntmple?
A ajuns la cldire i s-a oprit pe trotuar, ridicnd ochii ctre
reedina atrgtoare, cu trei niveluri. nuntru, toate luminile
erau aprinse. Treptele din crmid duceau ctre ua de la intrare
masiv, unde un ciocan din alam strlucea n lumina plcut a
felinarelor decorative care imitau iluminatul cu gaz. Pe verand nu
se vedeau decoraiuni de srbtoare. Pe acea strad, nu era
singura u lipsit de obinuita cunun din flori. Prin ferestrele
mari i arcuite a vzut licrul focului arznd n vatr, dar nu i
sclipirea intermitent a luminilor pomului de Crciun.
Doctor Isles?
A auzit scrnetul ascuit scos de balamalele metalice i a
aruncat o privire ctre detectivul care tocmai i deschisese ua din
94

fer forjat din lateralul casei. Roland Tripp era unul dintre poliitii
mai n vrst de la Omucideri, iar n acea noapte vrsta lui era
mai vizibil ca oricnd. Sttea n apropierea unei lmpi de gaz, iar
lumina acesteia i fcea pielea s capete o paloare glbuie,
accentund pungile de sub ochi i pleoapele umflate i grele. n
ciuda jachetei mari, umplute cu puf, el prea s tremure foarte
tare, i i-a vorbit Maurei printre flcile ncletate, de parc ar f
ncercat s-i nfrneze clnnitul dinilor.
Victima e aici, n spate, a spus el, deschizndu-i ua doar ct
s poat trece.
Maura a pit nuntru, iar Tripp a nchis poarta cu un
zngnit. A condus-o apoi ntr-o curte interioar ngust,
luminnd calea cu fasciculul tremurtor al lanternei lui. Aleea
fusese curat de la ultimul viscol, astfel nct pe dale se
depusese doar un strat superfcial de fulgi adui de vnt. Tripp sa oprit, iar lanterna lui a rmas ndreptat spre un morman mic
de zpad de la marginea aleii. Acolo se vedea o pat de culoare
roie.
Asta l-a alertat pe majordom. A vzut sngele.
Aici exist aa ceva?
Da, bineneles. Aici locuiesc oameni cu bani.
i cu ce se ocup? M refer la proprietar.
Spune c este profesor pensionat. A predat la Boston College.
Nu tiam c profesorii universitari o duc att de bine.
S vezi ce e nuntru. Asta nu e casa unui profesor. Tipul
sta are bani din alte surse. Tripp a ndreptat fasciculul lanternei
ctre ua lateral. Majordomul a ieit pe ua asta cu un sac de
resturi menajere. A luat-o spre pubelele acelea, cnd a observat c
poarta era deschis. Atunci a bnuit c s-a petrecut ceva ciudat.
De aceea s-a ntors prin curtea lateral i s-a uitat peste tot. A
zrit pata de snge, iar urma roie l-a fcut s priceap c se
ntmplase ceva ru. i a observat i alte pete de snge mergnd
spre partea din spate a casei.
Maura a rmas cu privirea n pmnt.
Victima a fost trt de-a lungul aleii.
95

S-i art!
Detectivul Tripp a mers spre partea din spate a casei, ajungnd
ntr-o curte de mici dimensiuni. i-a plimbat fasciculul lanternei
peste dalele acoperite de o pojghi de ghea i peste straturile de
flori, acum acoperite cu nite ramuri de pin care le protejau de
frig. n mijlocul curii se afla un chioc alb. n cursul verii,
construcia reprezenta un punct de atracie, un loc umbros, unde
se putea sta la o cafea, inspirnd parfumurile grdinii.
ns actualul ocupant al chiocului nu respira defel.
Maura i-a scos mnuile de ln i i-a pus unele din latex.
Acestea nu constituiau o piedic n calea vntului aspru care
ptrundea pn la os. Lsndu-se pe vine, a tras folia de plastic
pe care cineva o pusese peste silueta ghemuit.
Detectivul Eve Kassovitz zcea pe spate, cu braele pe lng
trup, avnd prul blond mbibat de snge. Era mbrcat n negru
pantaloni de ln, un palton de culoare vernil i cizme negre.
Paltonul avea nasturii desfcui, iar puloverul era ridicat, scond
la iveal pielea mnjit de snge. Avea tocul pistolului la centur,
iar arma se gsea la locul ei. ns ceea ce i-a atras Maurei atenia
a fost faa cadavrului, iar ceea ce a vzut a fcut-o s se trag
napoi, ngrozit. Pleoapele femeii fuseser tiate, iar ochii ei
rmseser larg deschii, ntr-o etern privire n gol. Firicelele de
snge se uscaser pe ambele tmple, artnd ca nite lacrimi
roii.
Am vzut-o acum ase zile, a zis Maura. La locul unei alte
crime.
A ridicat privirea spre Tripp. Faa lui era ascuns de umbre,
astfel c nu a reuit s vad dect o siluet masiv care o domina.
n East Boston.
El a dat din cap.
Eve a fost transferat la serviciul nostru cu cteva sptmni
n urm. A venit de la Narcotice i Moravuri.
Locuiete n acest cartier?
Nu, doamn. Are un apartament tocmai n Mattapan.
Atunci ce a cutat n Beacon Hill?
96

Nici mcar prietenul ei nu tie. Dar avem cteva ipoteze.


Maura i-a amintit de tnrul poliist pe care l vzuse
suspinnd n braele lui Daniel.
Prietenul ei este acel poliist? Cel care e cu printele Brophy?
Ben a suferit o lovitur cumplit. E al naibii de greu s
reziti cnd afli aa ceva de la alii. Era n patrulare cnd a auzit
prin staie vorbindu-se despre moartea ei.
i nu tie ce cuta ea n aceast zon? mbrcat n negru i
avnd o arm asupra ei?
Tripp a ovit o fraciune de secund, ns a fost sufcient
pentru ca Maurei s nu-i scape acest lucru.
Detective Tripp, a fcut ea.
El a oftat.
I-am fcut viaa grea de tot. tii dup ntmplarea din
Ajunul Crciunului. Probabil c ironiile au mers cam prea
departe.
Te referi la faptul c i s-a fcut grea cnd a vzut scena
crimei?
Da. mi dau seama c a fost o chestie copilreasc. Dar aa
facem noi mereu. Ne lum peste picior, uneori chiar ne insultm.
Se pare ns c Eve a luat totul ca un afront personal.
Asta tot nu explic prezena ei pe Beacon Hill.
Ben spune c, dup toate ironiile i batjocurile, ea a dorit
foarte mult s arate ce poate. Credem c a venit pn aici ca s
descopere ceva legat de caz. Dac e adevrat, nu s-a deranjat s
anune pe nimeni din echip.
Maura s-a uitat la faa Evei Kassovitz. La ochii care priveau n
gol. Cu degetele nmnuate, a dat deoparte uviele de pr ntrit
de snge i a descoperit o plag la scalp, dar nu a reuit, prin
palpare, s depisteze nicio fractur. Lovitura care i desprinsese
pielea de pe cap nu prea sufcient de grav ca s-i f provocat
moartea. Apoi i-a ndreptat atenia asupra torsului. Cu o micare
blnd, a ridicat puloverul, descoperind cutia toracic, i a rmas
cu privirea aintit asupra sutienului plin de snge. Rana produs
97

de njunghiere strpunsese pielea imediat sub stern. Sngele se


nchegase, iar o crust ngheat obtura deja marginile rnii.
La ce or a fost gsit?
n jur de zece seara. Majordomul a venit ceva mai devreme,
n jur de ase, ca s aduc un sac de resturi menajere, dar atunci
nu a observat-o.
A dus gunoiul de dou ori n seara asta?
n cas a avut loc o cin pentru cinci persoane. S-a gtit
mult i au fost destule resturi.
Aadar, acceptm o or a morii situat ntre ora ase i zece
seara.
ntocmai.
i cnd a fost vzut ultima oar n via de ctre prietenul
ei?
n jurul orei trei. Cu puin timp nainte ca el s plece pentru
a intra n tur.
Deci are alibi.
De nezdruncinat. Iar partenerul lui a stat lng el toat
seara, a spus Tripp, apoi a tcut. Vrei s iei temperatura
cadavrului? Pentru c noi am msurat deja temperatura mediului
ambiant, dac te ajut la ceva. Sunt -11C.
Maura s-a uitat la mbrcmintea groas a cadavrului.
N-o s iau temperatura rectal aici. N-a vrea s o dezbrac
pe ntuneric. Martorul a stabilit deja intervalul n care a survenit
moartea. S sperm c nu s-a nelat n privina orei.
Tripp a scos un mormit.
Probabil pn la fraciuni de secund. Merit s-l cunoti pe
acest majordom. l cheam Jeremy. Acum mi dau seama ce
nseamn s fi pedant.
O raz de lumin a sfiat ntunericul. Maura a observat o
siluet care se apropia, plimbndu-i fasciculul lanternei prin
curte.
Bun, doctore, a spus Jane. Nu tiam c ai ajuns deja.
Abia am sosit, a zis Maura, ridicndu-se n picioare. n
semintuneric, nu a reuit s vad chipul lui Jane, ci doar haloul
98

masiv creat de prul ei. Nu m ateptam s te vd aici. Cel care


m-a chemat a fost Crowe.
Tot el m-a sunat i pe mine.
Unde e?
nuntru, ia declaraii proprietarului.
Tripp a pufnit cu dispre.
Pi, sigur. Acolo e cald. Iar eu trebuie s nghe afar.
Gata, Tripp, a zis Jane. S-ar prea c l iubeti pe Crowe la
fel de mult ca mine.
Pi, bineneles, e un tip foarte de treab. Nici nu m mir c
fostul lui partener a preferat s se pensioneze nainte de termen. A
expirat cu for, iar aburul s-a ridicat n vltuci n aerul
ntunecat. Cred c ar trebui s-l punem pe Crowe s fac toate
turele din serviciu, ca s mai mprim puin suferina. Apoi am
putea lucra pe rnd ca s l nghiim pe Biatul Simpatic.
Crede-m, l-am suportat mai mult dect era cazul, a spus
Jane. A privit atent la Eve Kassovitz, dup care glasul i s-a
nmuiat. Pentru ea, omul a fost un ticlos, nu-i aa? Chestia aia,
cu gleata n care s veri, nu?
Da, a recunoscut Tripp. Dar cu toii suntem vinovai, ntr-un
fel sau altul. Poate c s-ar afla printre noi dac Apoi a suspinat.
Ai dreptate. Am fost cu toii nite nesimii.
Ai spus c a venit aici ca s lucreze la caz, a zis Maura. Avea
vreun indiciu?
ODonnell, a spus Jane. A fost una dintre persoanele invitate
la cina din seara asta.
i Kassovitz o urmrea?
Am analizat pe scurt posibilitatea de a o ine sub
supraveghere, dar a fost doar o alternativ. Nu mi-a zis c ar avea
de gnd s-i dea curs.
Iar ODonnell s-a aflat n aceast cas?
nc e nuntru. Este interogat n aceste momente.
ndrznesc s spun c admiratorul foarte credincios al lui
ODonnell tocmai i-a adus o nou ofrand.
Aadar, consideri c este vorba despre acelai fptuitor.
99

Sunt convins de asta.


Aici avem de a face doar cu mutilarea ochilor, fr vreo
dezmembrare. Lipsesc simbolurile rituale de la crima din East
Boston.
Jane a aruncat o privire spre Tripp.
Nu i-ai artat nc?
Eram ct pe ce.
Ce s mi arate? a ntrebat Maura.
Jane a ridicat lanterna i a luminat ua din spate a reedinei.
Maura a vzut ceva ce a fcut-o s simt un for de ghea pe
spate. Pe u au aprut trei cruci rsturnate. i, ntre ele, cu
cret roie, fusese trasat un ochi care privea fx.
Eu a spune c este opera omului nostru, a spus Jane.
Ar putea f un imitator. O serie de persoane au vzut
simbolurile astea n dormitorul lui Lori-Ann Tucker. Iar poliitii
sunt slobozi la gur.
Dac mai trebuie ceva care s te conving a spus Jane i a
ndreptat lanterna spre partea de jos a uii. Pe singura treapt de
granit, care ducea n cas, se afla ceva nfurat ntr-o bucat de
pnz. Am desfcut-o ct s ne uitm nuntru, a spus Jane.
Cred c am gsit mna stng a lui Lori-Ann Tucker.
O rafal neateptat de vnt a mturat curtea, ridicnd n aer
un val de fulgi reci, care au picat-o de ochi pe Maura,
nghendu-i n acelai timp obrajii. Numeroasele frunze moarte
au nceput s fluture i s tremure deasupra verandei i a
chiocului n care se aflau.
Ai lua n calcul posibilitatea ca omul nostru s nu aib nicio
legtur cu Joyce ODonnell? a zis Maura cu glas stpnit.
Sigur c da. Kassovitz a urmrit-o pe ODonnell pn aici.
Ucigaul a vzut-o i a ales-o drept urmtoarea victim. Ea are
totui o legtur cu ODonnell.
Ori a vzut-o pe Kassovitz n Ajunul Crciunului. i ea era la
locul crimei. Probabil c criminalul urmrea casa lui Lori-Ann
Tucker.
100

Cum adic, se amuza urmrind toate eforturile noastre? s-a


mirat Tripp.
Da. Bucurndu-se de faptul c toat agitaia, toi poliitii se
aflau acolo din cauza lui i a faptelor sale. Asta i d un
sentiment de putere.
Prin urmare, a urmrit-o pe Kassovitz pn aici, a spus
Tripp, doar pentru c i-a atras atenia n acea noapte? Doamne,
asta d o nou dimensiune acestui caz!
Jane s-a uitat la Maura.
Asta sugereaz c ar f putut s ne urmreasc pe oricare
dintre noi. Cu alte cuvinte, ne cunoate pe toi.
Maura s-a aplecat i a ridicat cearaful de pe cadavru. Minile
i erau amorite i greoaie cnd i-a scos mnuile de latex, ca s
i le pun pe cele din ln.
Simt c nghe. Aici nu mai pot face mare lucru. Trebuie s o
transportm la morg. Iar eu simt nevoia s-mi dezghe minile.
Ai chemat deja ambulana?
E pe drum. Dac nu te superi, cred c o s atept n maina
mea. Vreau s scap de vntul sta aspru.
Cred c toi ar trebui s scpm de vntul sta ngheat, a
spus Tripp.
S-au ntors i-au mers de-a lungul curii laterale, apoi au trecut
prin poarta de fer, ajungnd n strlucirea glbuie a lmpilor cu
gaz. Dincolo de strad, proflate n lumina tremurnd a
girofarurilor de la mainile de patrulare, se vedeau cteva grupuri
de poliiti.
Printre acetia se afla Daniel, ceva mai nalt dect toi, inndui minile vrte adnc n buzunarele paltonului.
Poi intra n cas odat cu noi i poi atepta acolo, i-a spus
Jane.
Nu, a zis Maura, cu ochii la Daniel. O s stau n main.
Jane a tcut o clip. i ea l observase pe Daniel i putea bnui
de ce Maura ntrzia pe afar.
Doctore, dac vrei s stai la cldur, a spus Jane, nu cred c
afar e locul cel mai potrivit. Dar faci cum doreti. Apoi l-a btut
101

pe umr pe Tripp. Hai, s ne ntoarcem nuntru. S vedem cum


se descurc Biatul Simpatic.
Apoi au urcat amndoi treptele i au intrat n cas.
Maura s-a oprit o clip pe trotuar, privind spre Daniel. El nu a
dat impresia c o vzuse stnd acolo. Se jena s se apropie de ea
n prezena attor poliiti. Dar ce motiv avea s se simt
stnjenit, la urma urmei? Ea venise s-i fac treaba, iar el, de
asemenea. E lucrul cel mai fresc din lume ca dou cunotine s
se salute cnd se ntlnesc.
A traversat strada, ctre cercul de poliiti. Abia n acel moment
Daniel a vzut-o. La fel i ceilali. Toi au tcut cnd ea s-a
apropiat. Dei Maura avea de a face cu poliiti n fecare zi, i i
vedea la locurile attor crime, niciodat nu se simea n largul ei
lng acetia, senzaie mprtit i de ei. Acest sentiment
reciproc de respingere nu era niciodat mai evident ca n astfel de
momente, cnd privirea lor cdea asupra ei. i ddea seama ce
gndeau despre ea. Glaciala doctori Isles, care nu rde
niciodat. Ori poate se simeau intimidai; poate titlul de doctor
care-i nsoea numele era acela care o deosebea de ei, fcnd-o
inabordabil.
Ori e vina mea. Poate se tem de mine.
Furgoneta morgii trebuie s soseasc dintr-o clip n alta, a
zis ea, gsind un subiect de conversaie legat strict de activitatea
ei. Ar trebui s-i facei loc, s poat intra pe strad.
Bineneles, doamn doctor, a spus unul dintre poliiti i a
tuit.
S-a lsat din nou tcere, iar poliitii s-au uitat care ncotro,
oriunde, numai la ea nu, mutndu-i n acelai timp greutatea de
pe un picior pe cellalt.
i mulumesc, i-a zis ea. O s atept n main.
Nu a aruncat nicio privire spre Daniel, ci s-a rsucit pe clcie
i s-a ndeprtat.
Maura?
Auzind sunetul vocii lui, ea a privit napoi i a observat c
poliitii nc o urmreau. ntotdeauna o s ai public, s-a
102

lamentat ea. Eu i Daniel nu reuim niciodat s rmnem


singuri.
Ce ai descoperit pn acum? a ntrebat-o el.
Contient de privirile curioase ale poliitilor, Maura a ezitat.
Deocamdat, nu tiu mai multe dect alii.
Putem discuta despre asta? Dac a ti mai multe, mi-ar f
de folos ca s-l consolez pe poliistul Lyall.
Mi-e greu. Nu sunt sigur
Nu e nevoie s-mi spui ceva care te-ar face s te simi
stnjenit.
Ea a ezitat din nou.
Hai n maina mea! E aici n apropiere.
Au pornit alturi, cu minile n buzunarele paltoanelor, cu
capetele plecate, ferindu-i feele de rafalele ngheate. Maura s-a
gndit la Eve Kassovitz, care zcea singur n curte, corpul ei find
deja rece, cu sngele nghendu-i n vine. n acea noapte, pe un
asemenea vnt, nimeni nu voia s rmn n compania morii. Au
ajuns la main i s-au strecurat nuntru. Ea a pornit motorul
ca s poat avea cldur, ns aerul abia ncepea s se
dezmoreasc.
Poliistul Lyall era prietenul ei? a ntrebat ea.
Omul e distrus. Nu cred c am reuit s-l linitesc.
N-a f n stare s fac treaba ta, Daniel. Nu m pricep s m
apropii de suferin.
Ba te ocupi de ea. Nu ai ncotro.
Nu n sensul n care o faci tu, cnd totul e att de nemilos,
de proaspt. De la mine se ateapt rspunsurile, nimeni nu
apeleaz la mine ca s-l consolez. Apoi Maura s-a uitat la el. n
semintunericul din main, el era doar o siluet. Fostul capelan
de la Departamentul de Poliie Boston a rezistat numai doi ani.
Sunt convins c stresul a contribuit la atacul cerebral pe care l-a
suferit.
Da, dar printele Roy avea aizeci i cinci de ani, doar tii
asta.
i ultima oar cnd l-am vzut arta de optzeci.
103

Mda, nu e uor s te scoli n miez de noapte, a recunoscut el.


Apoi a oftat, fcnd geamul din partea lui s se abureasc. Nici
pentru poliiti nu e uor. Ori pentru doctori sau pompieri. ns
nu e cu totul neplcut, a adugat el, i a rs uor, pentru c
deplasarea la locul unor crime este singura mea ans de a te
ntlni.
Dei nu a reuit s vad expresia din ochii lui, Maura i-a simit
ochii aintii asupra ei i s-a bucurat c stteau pe ntuneric.
Aveai obiceiul s m vizitezi, a spus el. De ce n-o mai faci?
Pi am venit la slujba de la miezul nopii, nu?
El a rs fr convingere.
Toat lumea apare la Crciun. Pn i cei care nu cred.
Dar eu am fost acolo. Nu te-am ocolit.
Chiar aa, Maura? Nu m-ai ocolit?
Ea nu a scos o vorb. O clip, n lumina slab din automobil, sau privit unul pe altul. Aerul dinuntru abia se nclzise, ns
degetele ei erau tot amorite i simea un val de cldur urcnd
ctre obraji.
mi dau seama ce se petrece, a spus el pe un ton discret.
Nu tii nimic.
Sunt la fel de uman ca tine, Maura.
Ea a izbucnit brusc n rs. ntr-un rs amar.
Da, vorbim de un clieu. Care se petrece ntre un preot i o
enoria.
S nu simplifcm lucrurile att de mult.
Tot un clieu rmne. Pesemne c s-a mai ntmplat de o mie
de ori. Preoi i gospodine. Preoi i vduve neconsolate. E pentru
prima oar, Daniel? Pentru c, n cazul meu, se ntmpl prima
dat.
Brusc, ruinat de faptul c-i dezlnuise toat furia mpotriva
lui, Maura s-a uitat n alt parte. n afar de a-i oferi prietenia,
atenia, ce altceva fcuse el? Sunt creatorul propriei nefericiri.
Dac asta te face s te simi mai bine, a spus el discret, nu
eti singura care se simte jalnic.
104

Ea sttea perfect neclintit, n timp ce aerul a susurat dinspre


ventilator. Privea drept nainte, prin parbrizul care se aburise deja
din cauza condensului, ns celelalte simuri i s-au concentrat
dureros asupra lui. Chiar de-ar f fost oarb i surd, tot ar f
perceput existena lui acolo, att era de sensibil la orice semn al
prezenei lui. Trind, n acelai timp, n ritmul propriei inimi, al
nervilor ei care ferbeau. Trise o emoie pervers care se nscuse
ca urmare a declaraiei lui c se simea nefericit. Tot era bine c
nu suferea doar ea, nu rmnea singura care sttea treaz toat
noaptea. Cnd este vorba despre sentimente, suferina i caut
ntotdeauna un tovar.
Cineva a btut cu putere n geam. Luat prin surprindere,
Maura a ntors capul i a vzut o siluet fantomatic uitndu-se
nuntru. A cobort geamul i a dat ochii cu un poliist de
patrulare.
Doctore Isles? A sosit ambulana morgii.
Mulumesc. Vin imediat. Geamul s-a ridicat cu un fonet, i
pe el au aprut dungi de umezeal. A oprit motorul i s-a uitat la
Daniel. Avem de ales, a zis ea. Putem s ne simim amndoi
mizerabil. Ori ne putem vedea de vieile noastre. Eu prefer s
merg nainte.
A cobort din main i a nchis ua. Apoi a inspirat adnc, i
aerul i s-a prut att de rece, nct a simit c-i arde gtlejul. ns
acea respiraie i-a alungat i ultima urm de nehotrre,
limpezindu-i mintea i fcnd-o s se concentreze asupra a ceea
ce avea de fcut n continuare. S-a ndeprtat de main fr s
priveasc napoi. A pornit din nou spre grupurile de poliiti,
intrnd i ieind din insulele de lumin create de lmpile stradale.
Acum Daniel se afla n spatele ei; iar nainte o atepta femeia
moart. i toi acei poliiti, care nc nu plecaser. Ce ateptau?
Rspunsuri pe care nc nu le putea da?
i-a strns paltonul n jurul trupului, ca i cum ar f vrut s
resping privirile lor, gndindu-se n acelai timp la Ajunul
Crciunului i la alt loc al unei crime. La Eve Kassovitz, care
rmsese pe strad n acea noapte, ca s verse n zpad. S f
105

presimit Kassovitz c avea s fe urmtorul obiect al ateniei


Maurei?
Tcui, poliitii s-au strns cu toii n apropierea casei, n timp
ce brancardierii morgii au adus-o pe Eve Kassovitz din curte.
Cnd brancarda pe care se afla cadavrul acoperit a ieit pe poarta
de fer, poliitii au rmas cu capetele descoperite n vntul
nprasnic, formnd un ir solemn, pentru a saluta mut pe unul
dintre ai lor. Nu s-au dispersat nici dup ce targa a fost urcat n
vehicul i uile s-au nchis. i-a pus epcile pe cap i au nceput
s se ndrepte fr grab spre mainile lor de patrulare abia dup
ce luminile ambulanei s-au mistuit n noapte.
i Maura se pregtea s porneasc spre maina ei, cnd ua
casei s-a deschis. A ridicat ochii ctre lumina cald ce se revrsa
dinuntru i a vzut silueta unui brbat care a venit la ea privindo fx.
Iertai-m. Suntei doctorul Isles? a ntrebat omul.
Da, de ce?
Domnul Sansone ar dori s v invite n cas. Acolo e mult
mai cald, i am pregtit un ibric de cafea.
Aflat nc la baza scrii, Maura a ezitat i a ridicat ochii spre
lumina plcut n care era nvluit majordomul. Acesta sttea
drept, urmrind-o cu o neclintire bizar, lucru care a fcut-o s-i
aduc aminte de o statuie n mrime natural pe care o vzuse
cndva ntr-un magazin care vindea cadouri-surpriz, un
majordom din mucava, innd ntr-o mn o tav cu buturi. A
aruncat o privire n lungul strzii, ctre maina ei. Daniel plecase,
aa c o atepta o cltorie singuratic pn la apartamentul
pustiu.
Mulumesc, a spus ea i a urcat treptele. Nu mi-ar strica o
ceac de cafea.

106

DOISPREZECE
A ajuns n holul de intrare, unde era cald. Faa i era toat
amorit de la vntul muctor i rece. A nceput s-i simt
obrajii abia dup ce a stat n faa focului, ct a ateptat ca
majordomul s-l anune pe domnul Sansone; a simit neptura
plcut a nervilor redeteptai, a pielii care se nclzete. A auzit
murmurul discuiei ce se purta n alt ncpere glasul
detectivului Crowe, apsat cnd ntreba cte ceva, apoi cte-un
rspuns domol, abia auzit. O voce de femeie. Din emineu a auzit
pocnetul tciunilor, i un fricel de fum i-a ptruns n nri, iar
asta a fcut-o s-i dea seama c n vatr ardeau buteni
adevrai, ceea ce i-a anulat prima impresie c avea n fa o
imitaie reuit, cu nclzire electric. nsemna c i pictura foarte
veche n ulei care atrna deasupra emineului era autentic.
Portretul unui brbat purtnd o rob de catifea de culoare roie,
avnd un crucifx la gt. Cu toate c nu era tnr, iar n prul
negru i apruser fre argintii, n ochii lui sclipea un foc tineresc.
n lumina plpitoare din camer, ochii aceia preau extrem de vii
i de ptrunztori.
A simit un for i s-a ntors, intimidat n mod straniu de
privirea unui om care sigur murise demult. n camer existau i
alte curioziti, alte comori ce meritau examinate. A vzut scaune
mbrcate n mtase n dungi, o vaz chinezeasc avnd patina
dat de secole, o mas din lemn de trandafr pe care se gseau o
cutie de trabucuri i un vas din cristal plin cu brandy. Covorul pe
care sttea avea o dung de uzur pe centru, dovad a vrstei lui
i a nenumratelor tlpi ce-l clcaser, ns marginile lui, aproape
neatinse, evideniau calitatea nendoielnic a lnii groase i
miestria estorului. A privit spre picioare, la tapiseria nfind
nenumrate vie ce se mpleteau pe fondul rou ca vinul de
Burgundia i ncadrau un unicorn aezat sub coroana unui
107

copac. Brusc, s-a simit vinovat c sttea cu tlpile pe o


asemenea capodoper. S-a tras deoparte, pe podea, i s-a apropiat
de vatr.
A ajuns iari fa n fa cu portretul de deasupra emineului.
A ridicat din nou privirea spre ochii care preau s se uite drept la
ea.
Face parte dintre bunurile familiei de generaii ntregi.
Uimitor ct de vii au rmas culorile, nu? Chiar i dup patru
veacuri.
Maura s-a ntors ctre brbatul care tocmai intrase n camer.
i fcuse apariia att de discret, de parc s-ar f materializat pe
negndite n spatele ei, i o luase prin surprindere, aa c acum
ea nu tia ce s-i rspund. Purta un pulover negru pe gt, care
contrasta ocant cu prul argintiu. Dup fa, brbatul nu prea
s aib mai mult de cincizeci de ani. Dac ar f trecut pe lng el
pe strad, Maura sigur l-ar f privit insistent, pentru c trsturile
lui atrgeau atenia, prnd n acelai timp uimitor de familiare. A
remarcat fruntea lat i atitudinea aristocratic. Ochii lui au
reflectat licrul flcrilor din emineu, dnd impresia c erau
iluminai din interior. Se referise la portret ca la o motenire de
familie, i Maura a remarcat imediat asemnarea dintre brbatul
imortalizat acolo i cel din faa ei. Ochii erau identici.
El i-a ntins mna.
Bun seara, doctore Isles. Sunt Anthony Sansone.
Privirea lui se fxase asupra feei ei, iar ea s-a ntrebat dac nu
cumva se mai vzuser cu alt ocazie.
Nu. Sigur mi-a f adus aminte de un brbat att de atrgtor.
M bucur c am ocazia s te cunosc, a zis el, strngndu-i
mna. Dup cte am auzit despre tine.
De la cine?
De la doctorul ODonnell.
Maura a simit c mna i nghea n strnsoarea degetelor lui
i s-a tras napoi.
Nu-mi explic de ce a deveni subiect de discuie pentru alii.
Are de spus numai lucruri frumoase despre tine. Crede-m.
108

Asta m surprinde.
De ce?
Pentru c eu nu pot vorbi la fel despre ea, a spus Maura.
El a dat din cap, n semn c nelege situaia.
Da, poate strni uneori antipatii. Pn ajungi s o cunoti
mai bine. S-i preuieti intuiia.
Ua s-a deschis, dar att de ncet, nct Maura nu a auzit-o.
ns clinchetul delicat al cetilor de porelan a anunat-o c
majordomul ptrunsese n ncpere, aducnd o tav cu ceti i un
ibric. Le-a aezat pe o msu, s-a uitat la Sansone cu o privire
ntrebtoare, apoi s-a retras. Nu fusese rostit nicio vorb;
stpnul i majordomul comunicaser doar din ochi i printr-un
gest imperceptibil din cap era tot vocabularul necesar celor doi,
care se cunoteau ndeajuns de bine ca s se dispenseze de
cuvintele inutile.
Sansone i-a fcut semn s se aeze, iar Maura s-a lsat pe un
fotoliu stil Empire, mbrcat n mtase vrgat.
mi cer scuze c te in n salonaul acesta, a zis el, dar poliia
a pus stpnire pe restul ncperilor pe timpul anchetei. A turnat
cafea n ceti i i-a ntins una. Am neles c ai examinat victima,
adevrat?
Am vzut-o.
i ce prere ai?
tii c nu pot face comentarii.
El s-a rezemat de sptarul scaunului, prnd a se simi n
largul su pe brocartul albastru cu auriu.
Nu m refer la cadavru, a zis el. neleg perfect de ce nu poi
discuta despre constatrile medicale fcute. Vorbeam despre
scen n sine. Aspectul general al locului crimei.
Ar trebui s o ntrebi asta pe anchetatorul principal,
detectivul Rizzoli.
M intereseaz mai mult impresiile tale.
Eu sunt doctor. Nu detectiv.
Dar eu consider c ai o percepie special privind cele
petrecute n grdina mea n aceast noapte. S-a aplecat uor spre
109

ea, fxnd-o cu ochii negri ca de crbune. Ai vzut simbolurile de


pe ua din spate?
Nu am dreptul s discut despre
Doctore Isles, nu ai ce s divulgi. Am vzut i eu cadavrul.
Iar doctorul ODonnell la fel. Cnd Jeremy a gsit femeia, a venit
direct n cas pentru a ne anuna.
Iar apoi tu i ODonnell ai mers ca nite turiti s aruncai o
privire?
Departe de noi ideea de turism.
V-ai gndit cumva la urmele de tlpi pe care le-ai distrus?
La probele pe care probabil le-ai modifcat?
Am fost contieni de ceea ce fceam. Trebuia s vedem de
aproape locul crimei.
Trebuia?
Casa aceasta nu-mi este doar reedin. Ea este i un loc de
ntrunire pentru colegi din ntreaga lume. Faptul c acest act de
violen s-a petrecut att de aproape ne-a alarmat.
Ar alarma pe oricine ar gsi un cadavru n propria grdin.
Dar prea puini oameni ar iei afar cu oaspeii ca s se uite la el.
Trebuia s aflm dac era vorba doar despre un act oarecare
de violen.
Ori
Un avertisment, adresat nou. Sansone i-a lsat ceaca de
cafea pe mas i i-a ndreptat atenia asupra ei, ns prea att
de concentrat, nct ea s-a simit ca intuit pe scaunul tapiat.
N-ai vzut simbolurile de pe u? Acel ochi? Cele trei cruci
rsturnate?
Ba da.
Am neles c s-a mai petrecut o crim, de Crciun. O alt
femeie. i la locul acelei fapte s-au gsit cruci rsturnate,
desenate pe peretele dormitorului.
Nu era nevoie ca ea s-i dea o confrmare; brbatul citise deja
adevrul pe faa ei. Maura aproape c a simit privirea lui
scormonitoare care descoperise deja prea multe despre ea.
110

Am putea discuta despre asta, a zis el. Cunosc deja


amnuntele importante.
De unde? Cine i-a povestit?
Persoane de ncredere.
Ea a pufnit ntr-un fel care-i trda nencrederea.
Doctorul ODonnell find una dintre aceste persoane?
Chiar dac nu o placi, ea rmne o autoritate n domeniu. S
nu uitm lucrrile ei despre criminalii n serie. Ea nelege aceste
creaturi.
Unii ar spune c se identifc cu ele.
La un anumit nivel, trebuie s te identifci cu ele. Ea e
dispus s se strecoare n mintea lor. S le examineze orice cotlon
al creierului.
Adic aa cum se simise i Maura examinat de privirea de
mai devreme a lui Sansone.
Trebuie s devii monstru ca s-i cunoti pe montri, a spus
Maura.
Chiar crezi asta?
n privina doctorului ODonnell, da. Cred asta.
El s-a aplecat i mai mult spre ea, iar vocea i-a devenit tot mai
domoal, ajungnd aproape un murmur.
Antipatia fa de Joyce pornete din raiuni personale?
Personale?
Pentru c tie att de multe despre tine. Despre familia ta.
Descumpnit, Maura l-a privit fx, incapabil s scoat vreun
sunet.
Ne-a vorbit despre Amalthea, a zis el.
Nu avea acest drept.
ntemniarea mamei tale este o chestiune public. tim cu
toii ce a fcut.
E vorba despre viaa mea personal
Da, iar ea reprezint unul dintre demonii ti personali.
neleg prea bine asta.
De ce dracu te intereseaz asta?
111

Pentru c ne intereseaz persoana ta. Ai privit rul n ochi.


L-ai vzut pe chipul mamei tale. tii c exist acolo, n motenirea
ta. Asta m fascineaz, doctore Isles faptul c provii dintr-un
printe att de violent, i totui, iat-te, lucrnd de partea
ngerilor.
Lucrez de partea tiinei i a raiunii, domnule Sansone.
ngerii nu au niciun amestec.
Am neles, deci nu crezi n ngeri. Dar n omologii lor crezi?
Adic n demoni? a zis Maura i a pufnit n rs. Sigur c nu.
El a privit-o o clip cu o expresie uor dezamgit.
Dac religia ta pare a f tiina i raiunea, aa cum spui tu,
cum explic tiina ce s-a ntmplat n grdina mea? i ceea ce sa ntmplat de Crciun?
mi ceri s explic rul.
ntocmai.
Nu pot. Nici tiina nu poate. Rul exist, pur i simplu.
El a confrmat cu un gest din cap.
Exact. Exist pur i simplu i se afl mereu alturi de noi. O
entitate real, care triete printre noi i ne urmrete. Ateapt
momentul potrivit s se hrneasc. Majoritatea oamenilor nu sunt
contieni de el i nu-l recunosc, nici mcar atunci cnd i atinge,
cnd trece pe lng ei pe strad. Glasul lui a cobort, ajungnd o
oapt. n acel moment de tcere, Maura a auzit pocnetul
lemnelor care ardeau n vatr i murmurul vocilor din camera
alturat. Dar tu l recunoti, a zis el. L-ai vzut cu ochii ti.
Am vzut doar ceea ce a vzut orice poliist.
Nu m refer la crimele obinuite. Soi care-i omoar
partenerii de via, distribuitori de droguri care-i ucid
concurenii. Vorbesc despre ceea ce ai vzut n ochii mamei tale.
Sclipirea aceea. Scnteia. Nu divin, ci lipsit de sfnenie.
O pal de vnt a gemut pe co, mprtiind cenua, care s-a
lovit de grtarul de protecie. Flcrile au tremurat, micornduse dinaintea unui intrus nevzut. n ncpere parc s-a rcit
brusc, ca i cum toat cldura i lumina fuseser aspirate.
112

neleg perfect de ce nu vrei s vorbeti despre Amalthea, a


zis el. E cumplit s moteneti un asemenea snge.
Ea nu are nimic de-a face cu ceea ce sunt, a zi Maura. Nu ea
m-a crescut. Pn n urm cu cteva luni, nici n-am tiut de
existena ei.
Cu toate astea, eti foarte sensibil n privina subiectului.
Ea l-a privit drept n ochi.
Nici nu m sinchisesc.
Mi se pare ciudat c nu-i pas.
Doar nu motenim pcatele prinilor notri. i nici virtuile
lor.
Unele pcate sunt prea grele ca s se tearg. A fcut un
semn ctre pictura de deasupra emineului. De acel om m
despart aisprezece generaii. i, cu toate acestea, nu voi scpa de
motenirea lui. Nu m voi izbvi niciodat de lucrurile pe care le-a
fptuit.
Maura a rmas cu privirea aintit asupra portretului. Din nou
a impresionat-o asemnarea izbitoare dintre brbatul viu care
sttea alturi de ea i chipul zugrvit pe pnz.
Ai spus c pictura e motenire de familie.
O motenire de care nu m-am bucurat.
Cine a fost?
Monseniorul Antonino Sansone. Portretul a fost pictat la
Veneia, n 1561. La apogeul puterii lui. Ori, mai curnd, la
apogeul depravrii lui.
Antonino Sansone? Numele tu?
Sunt descendentul lui direct.
ncruntat, ea a privit pictura.
Dar el
Da, a fost preot. Asta voiai s spui, nu?
Da.
Mi-ar lua toat noaptea ca s depn povestea lui. Poate alt
dat. S ne mulumim a spune c Antonino nu a fost un om
sfnt. A fcut altor fine umane nite lucruri care te-ar ndemna
113

s pui la ndoial nsui nelesul A tcut o clip. Nu e un


strmo cu care s m mndresc.
Dar i ii portretul expus n cas.
Ca memento.
Pentru ce?
Uit-te la el, doctore Isles. Seamn cu mine, nu crezi?
Ciudat de mult.
De fapt, am putea f frai. Tocmai de aceea st agat acolo.
Ca s-mi aduc aminte c rul are chip uman, unul chiar
atrgtor. Ai putea trece pe lng acel om, ai putea s-l vezi
zmbindu-i, dar i-ar f imposibil s-i imaginezi ce gndete
despre tine. Poi examina un chip ct de mult vrei, dar niciodat
nu vei ti precis ce se afl dincolo de masc. S-a aplecat spre ea,
iar prul lui a reflectat lumina focului ca o casc argintie. Ei arat
la fel ca noi, doctore Isles, a zis el ncet.
Ei? Rosteti acest cuvnt de parc ar reprezenta o specie
diferit.
Poate c da. Atavisme ale altei ere. tiu doar c nu sunt la fel
ca noi. Iar singura modalitate de a-i identifca este s aflm ce fac.
S ne lum dup urmele de snge, s tragem cu urechea la ipete.
S cutm ceea ce majoritatea departamentelor de poliie nu
reuesc s remarce din cauza avalanei de cazuri: asemnrile.
Noi cutm dincolo de zgomotul de fond al crimelor de zi cu zi, al
vrsrilor de snge obinuite, pentru a vedea punctele ferbini.
Noi veghem pentru a descoperi urmele montrilor.
Ce s neleg prin acest noi?
Oamenii cu care m aflam n aceast sear.
Oaspeii de la cin.
Noi mprtim credina c rul nu este doar un concept.
Este real i are o prezen real. Are un chip. A fcut o pauz.
ntr-un anumit moment din via, fecare dintre noi l-am vzut n
carne i oase.
Maura a ridicat din sprncene mirat.
Pe Satana?
114

Indiferent cum vrei s-l numeti, a zis el, ridicnd din umeri.
S-au folosit multe nume pentru el, dac pornim din vechime.
Lucifer, Abigor, Samael, Mastema. Fiecare cultur are un nume
pentru ru. Eu i prietenii mei ne-am lovit personal de el. I-am
descoperit puterea i i-am recunoscut-o, doctore Isles. i suntem
speriai, a recunoscut el i a privit-o drept n ochi. Mai ales n
aceast noapte.
Crezi c aceast crim, comis n grdina ta
Are legtur cu noi. Cu ceea ce facem noi aici.
Mai precis?
Monitorizm faptele montrilor. Din aceast ar, din
ntreaga lume.
Ai nfinat un club de detectivi amatori? Pentru c mie aami sun.
Apoi i-a mutat privirea la portretul lui Antonino Sansone, care,
nendoielnic, valora o avere. O simpl privire n jur i spunea
Maurei c acest om avea o grmad de bani de aruncat pe
fereastr. Dar i timp de pierdut cu ocupaii excentrice.
De ce a fost ucis femeia aceea n grdina mea, doctore Isles?
a ntrebat el. De ce a ales casa mea, i tocmai n aceast sear?
Crezi c are legtur cu tine i cu acest club din care faci
parte?
Ai vzut desenele cu cret de pe ua mea. i desenele de la
locul crimei din noaptea de Crciun.
Dar nu am nici cea mai vag idee ce semnifc ele.
Crucile rsturnate sunt simboluri satanice obinuite. Dar
ceea ce m intereseaz este cercul trasat cu cret n casa lui LoriAnn Tucker. Cel de pe podeaua buctriei.
Nu avea rost s nege realitate; acest om cunotea toate detaliile.
Bun, dar ce semnifc acel cerc?
Ar putea f un cerc de aprare. Un alt simbol preluat din
ritualurile satanice. Trasnd un cerc, Lori-Ann a ncercat,
pesemne, s se protejeze. Poate a ncercat s in sub control
forele pe care le invoca din bezn.
115

Stai puin. Crezi c victima l-a desenat, ca s l alunge pe


diavol?
Tonul vocii ei nu lsa niciun dubiu n privina prerii ei despre
teoria avansat de Sansone o absurditate fr egal.
Dac l-a trasat ea, atunci nu tia pe cine sau ce invoca.
Brusc, flcrile au flfit, ridicndu-se ca nite gheare
orbitoare. Maura s-a ntors i a vzut ua deschizndu-se, i n
cadrul ei a aprut doctorul Joyce ODonnell. Aceasta s-a oprit,
evident surprins de prezena Maurei n camer. Apoi i-a
ndreptat atenia asupra lui Sansone.
Ce norocoas am fost. Dup dou ore de interogatoriu,
drguii de poliiti din Boston au hotrt c, n sfrit, pot pleca
acas. Anthony, masa oferit de tine a fost extraordinar. Nu vei
reui nicicnd s depeti ce ai realizat n seara asta.
S sperm c aa se va ntmpla, a zis Sansone. D-mi voie
s-i aduc paltonul.
S-a ridicat i a deschis un panou de lemn, dnd la iveal un
dulap ascuns. A inut apoi paltonul din blan, iar ODonnell s-a
strecurat n el cu o graie de felin, atingndu-i minile cu prul
blond. Maura a perceput o anumit familiaritate n acel contact
de o clip, un dans elegant ntre doi oameni care se cunoteau
bine.
Poate chiar prea bine.
n timp ce-i ncheia nasturii, ODonnell s-a uitat cu atenie la
Maura.
A trecut ceva timp, doctore Isles, a spus ea. Cum se simte
mama ta?
ntotdeauna atac la vena jugular. Nu-i ngdui s vad c a
nimerit inta.
Habar n-am, a rspuns Maura.
Nu te-ai ntors s o vezi?
Nu. Dar probabil tiai asta.
A, eu am terminat discuiile cu Amalthea cu mai bine de o
lun n urm. De atunci n-am mai vzut-o. ncet, ODonnell i-a
tras mnuile de ln pe degetele lungi i elegante. Ultima oar
116

cnd am vzut-o, se simea foarte bine, dac te intereseaz


cumva.
Nu m intereseaz.
Acum au pus-o s lucreze n biblioteca nchisorii. A devenit
pasionat de lectur. Citete orice carte de psihologie pe care o
poate gsi. ODonnell a fcut o pauz, ca s-i aranjeze mai bine
mnuile pe degete. Dac ar f avut norocul s mearg la
universitate, ar f devenit o somitate n materie.
ns mama mea a ales alt cale. Aceea de animal de prad. De
mcelar. Indiferent ct de mult s-ar f strduit Maura s se
distaneze, indiferent ct de mult ar f ncercat s nu se gndeasc
la Amalthea, nu reuea s se uite n oglind fr s vad ochii
mamei ei, maxilarul ei. Monstrul care i ntorcea privirea din
oglind.
Anamneza ei va ocupa un capitol ntreg n urmtoarea mea
carte, a spus ODonnell. Dac vei dori vreodat s stai de vorb cu
mine, cazul ei s-ar limpezi i mai mult.
Nu am ce aduga.
Anticipnd c va f refuzat, ODonnell s-a mulumit s
zmbeasc.
Merit s ntrebi, a spus ea i s-a uitat la Sansone. Privirea
ei a zbovit, semn c ar mai f voit s spun ceva, dar nu putea n
prezena Maurei. Noapte bun, Anthony.
Vrei s-l pun pe Jeremy s te nsoeasc pn acas, pentru
a f siguri?
Nici gnd, a zis ea i i-a aruncat un zmbet care i s-a prut
Maurei o parte a unui joc amoros. mi port i singur de grij.
Joyce, trecem printr-o situaie deosebit.
i-e team?
Am f nebuni dac nu ne-am teme.
Ea i-a azvrlit fularul n jurul gtului, un gest teatral menit s
accentueze faptul c ea nu voia s admit c teama, ceva foarte
vulgar, o va face s ezite.
Te sun mine.
117

A deschis ua, lsnd s ptrund n ncpere o rafal de aer


rece, un vrtej de fulgi, care s-au mprtiat ca nite puncte
sclipitoare pe covorul foarte vechi.
Ai grij, i-a spus el.
A rmas n u, urmrind-o pe ODonnell ndreptndu-se ctre
main. ntr-un fnal, s-a ntors din nou cu faa spre Maura.
Aadar, tu i prietenii ti credei c v aflai de partea
ngerilor, a spus Maura.
Aa credem.
Iar ea de partea cui este?
tiu foarte bine c ntre ea i forele de ordine nu exist
sentimente de iubire. Faptul c slujete ca martor al aprrii o
pune n contradicie cu acuzarea. Numai c eu o cunosc pe Joyce
de trei ani. tiu de partea cui este.
Poi bga mna n foc pentru ea?
Apoi Maura i-a ridicat paltonul, pe care l aezase pe un
taburet. El nu a ncercat s o ajute la mbrcat; probabil simise
c ea, spre deosebire de ODonnell, nu avea chef s fe cocoloit.
n timp ce-i ncheia nasturii, a simit c era urmrit de dou
perechi de ochi. Portretul lui Antonino Sansone o privea, iar ochii
acelui brbat strpungeau ceurile a patru secole, astfel c nu a
rezistat ispitei de a arunca o privire n direcia tabloului, ctre
brbatul ale crui aciuni ntreprinse cu multe generaii n urm
l fceau s se cutremure pe cel care i ducea numele mai departe.
Spui c ai privit rul n ochi, a reluat ea, ntorcndu-se ctre
gazda ei.
Amndoi am fcut-o.
Atunci ar trebui s tii deja c apeleaz la haine de
mprumut, a spus ea.
Apoi a ieit din cas i a inspirat aerul care prea s sclipeasc,
asemenea ceii. Trotuarul se ntindea dinaintea ei ca un ru
ntunecat, iar felinarele aruncau insule de lumin palid. Pe
strad era parcat o main de patrul, cu motorul mergnd la
ralanti. Maura a zrit silueta unui poliist stnd la volan. A ridicat
o mn n semn de salut.
118

Poliistul i-a rspuns.


N-am niciun motiv s fu agitat, a ncercat ea s se
liniteasc, mergnd spre propriul automobil. Maina e n
apropiere, iar n zon e i un poliist. Sansone gndea la fel.
Maura a aruncat o privire peste umr i l-a vzut pe brbat pe
trepte, urmrind-o. Cu toate astea, a scos cheile mainii i a inut
degetul mare deasupra butonului de declanare a alarmei. n timp
ce se deplasa pe trotuar, a fost atent la umbre, cutnd s
depisteze orice micare, orict de nensemnat. A simit c
ncordarea din umeri a disprut abia dup ce a urcat n main i
a auzit portierele blocndu-se.
E momentul s merg acas. S beau ceva tare.
Ajuns acas, a gsit dou mesaje noi pe robotul telefonic. A
fcut primul drum n buctrie, ca s-i pun un pahar de
brandy, apoi s-a ntors n camera de zi i, n timp ce a sorbea, a
apsat pe butonul de redare a mesajelor. Auzind glasul primului
apelant, a rmas nemicat.
Sunt Daniel. Nu-mi pas ct de trziu este cnd o s asculi
mesajul meu. Dar telefoneaz-mi, te rog. N-a vrea s cred c tu
i O pauz. Maura, trebuie s stm de vorb. Sun-m!
Nu a fcut niciun gest. A rmas locului, innd n mn
paharul cu brandy, simindu-i degetele amorite tot timpul ct sa derulat cel de-al doilea mesaj.
Doctore Isles, sunt Anthony Sansone. Voiam s m asigur c
ai ajuns cu bine acas. Telefoneaz-mi ca s m anuni, te rog.
Robotul a amuit. Maura a respirat adnc, a ntins mna dup
receptor i a format numrul.
Reedina Sansone. Jeremy la telefon.
Sunt doctorul Isles. Vrei s?
Bun seara, doctore. O clip, s-l chem.
Anun-l c am ajuns acas.
tiu c ine foarte mult s discute cu dumneavoastr.
Nu-l mai deranja. Noapte bun.
Noapte bun, doamn doctor.
119

Maura a nchis i a rmas cu mna deasupra receptorului,


dorind parc s mai formeze un numr.
O bufnitur pe verand a fcut-o s-i ndrepte brusc spatele.
S-a dus pn la ua de la intrare i a aprins lumina din curte.
Afar, vntul rscolea zpada fn ca un praf. Pe verand, un
urur zcea n buci, semnnd cu un pumnal spart. A stins
lumina, ns a mai zbovit la fereastr, privind n noapte; a vzut
un camion al municipalitii trecnd ncet, cu motorul ambalat,
mprtiind sare pe strada ngheat.
A revenit pe canapea i s-a uitat lung la telefon, timp n care a
sorbit restul de brandy.
Trebuie s stm de vorb, Maura. Sun-m.
A pus paharul pe mas, a stins lampa i s-a dus la culcare.

120

TREISPREZECE
22 iulie. Faza lunii: primul ptrar.
Mtua Amy st la maina de gtit i amestec ntr-o crati cu
ghiveci, avnd pe fa o expresie de vac fericit. n aceast zi
nchis, cu nori ntunecai care se adun pe cer spre apus, ea
pare s nu ia n seam bubuitul tunetelor. n lumea ei, fecare zi
este nsorit. Nu vede niciun ru, nici nu se teme de el. Seamn
cu vitele de la ferma de jos, de lng drum, care se ngra cu
trifoi i habar nu au c pe lume exist i abator. Ea nu este n
stare s vad mai departe de propria fericire, nu are ochi pentru
prpastia ce se casc la picioarele ei.
Nu seamn defel cu mama.
Mtua Amy se ntoarce de la maina de gtit i ne anun:
Cina e aproape gata.
Aranjez eu masa, m ofer, iar ea mi surde recunosctoare.
Nu e nevoie de eforturi mari ca s o fac fericit. n vreme ce
aranjez farfuriile i erveelele pe mas i plasez furculiele cu
dinii n jos, dup moda franuzeasc, i simt privirea iubitoare.
Ea vede doar un biat tcut i agreabil; e oarb la ceea ce sunt eu
de fapt.
Doar mama mea tie adevrul. Ea poate urmri neamul nostru
tocmai pn la Hyksos, care a domnit peste partea de nord a
Egiptului, ntr-o vreme cnd Zeul Rzboiului era sacru. Prin
venele tale curge sngele vntorilor din Antichitate, mi-a spus
mama. Dar e preferabil s nu vorbeti despre asta, pentru c
oamenii nu vor nelege.
Vorbesc puin dup ce ne aezm la mas. Membrii familiei
flecresc sufcient ct s alunge orice clip de tcere. Vorbesc
despre ce a fcut Teddy astzi la lac sau ce a auzit Lily acas la
Lori-Ann. Despre recolta de roii pe care o vor avea n august.
Dup ce am terminat masa, unchiul Peter a spus:
121

Cine vrea s mearg pn-n ora la o ngheat?


Sunt singurul care prefer s rmn acas.
i urmresc din ua de la intrare n timp ce se ndeprteaz cu
maina. Imediat ce aceasta dispare n josul dealului, urc treptele
i intru n dormitorul mtuii i al unchiului. Abia ateptam
ansa de a-l explora. n ncpere miroase a cear de lustruit
mobilierul, cu arom de lmie. Patul este ordonat fcut, ns
observ cteva amnunte care trdeaz dezordinea pantalonii de
blugi ai unchiului aruncai pe sptarul unui scaun, cteva reviste
pe noptier care confrm c n acea ncpere triesc oameni.
n baia lor, deschid dulpiorul de medicamente i descopr,
alturi de obinuitele pilule contra durerilor de cap i a rcelilor, o
reet veche de doi ani, pe numele doctorului Peter Saul.
Valium, 5 mg. A se lua cte o tablet de trei ori pe zi, dup
necesiti, pentru dureri de spate.
Mai sunt cel puin zece, dousprezece pastile rmase n flacon.
Revin n dormitor. Deschid sertarele dulapului i descopr c
mtua mea poart sutien cu cup B. i c lenjeria ei este din
bumbac, i c unchiul meu poart orturi mrime medie. ntr-un
sertar de jos, gsesc o cheie. E prea mic pentru a f de la vreo
u. Cred c tiu unde se potrivete.
La parter, n biroul unchiului meu, introduc cheia ntr-o
ncuietoare, iar ua dulapului se deschide fr probleme. Pe raftul
dinuntru se afl un pistol vechi, pe care l-a motenit de la tatl
lui, singurul motiv pentru care nu s-a debarasat de el. Nu l-a scos
niciodat; cred c se teme puin de el.
ncui dulapul i pun cheia la loc n sertar.
O or mai trziu, aud maina oprind pe alee i ies ca s-i
ntmpin n vreme ce ei intr n cas.
Mtua Amy mi zmbete de cum m vede.
mi pare ru c nu ai venit cu noi. Te-ai plictisit ru?

122

PAISPREZECE
Scrnetul frnelor camionului a fcut-o pe Lily Saul s se
trezeasc speriat. A ridicat capul, gemnd din cauza gtului care
o durea, i a clipit somnoroas ctre peisajul rural ce defla pe
lng ea. Tocmai se crpa de ziu, iar ceaa de diminea era o
boare aurie ce plutea peste viile i livezile ncrcate de rou. Spera
din tot sufletul ca srmanii Paolo i Giorgio s f ajuns ntr-un loc
mcar la fel de frumos; cei doi ar f meritat din plin s ajung n
rai.
ns eu nu-i voi revedea acolo. Asta va f singura mea ans de
a vedea cum arat raiul. Aici i acum. Un moment de pace, infnit
de preios, pentru c tiu c nu va ine mult.
A, te-ai trezit, n sfrit, a spus oferul n italian, cntrindo din ochi.
Noaptea trecut, cnd oprise pe marginea oselei, chiar la
ieirea din Florena, ca s o ia cu el, fata nici nu se uitase prea
bine la el. Acum, cnd lumina dimineii ptrundea piezi n
cabina camionului, ea i-a remarcat trsturile aspre, fruntea
teit i barba crescut peste noapte. I-a citit imediat ntrebarea
din privire: Domnioar, vrei sau nu? Americancele erau mereu
przi uoare. Dac li se oferea o plimbare gratis ori un loc de
dormit peste noapte, erau gata s se culce cu oferii.
Asta se va ntmpla cnd o s nghee iadul, a promis n gnd
Lily. Asta nu nsemna c nu se culcase cu unul sau doi
necunoscui. Poate mai fuseser i alii, ns atunci fusese vorba
de msuri disperate. Acei brbai avuseser mcar ceva farmec i
i oferiser lucrurile de care avea nevoie n acele momente nu
doar adpost, ci protecia unor brae de brbat. ansa de a se
bucura pentru o clip de dulcea amgire c cineva era n stare s
o protejeze.

123

Dac ai nevoie de locuin, i-a spus oferul, am un


apartament n ora.
i mulumesc, dar nu e nevoie.
Ai unde s te duci?
Am prieteni. M-au invitat s stau la ei.
Unde anume, n Roma? Ca s tiu unde te las.
oferul i-a dat seama c ea minea. O punea la ncercare.
Serios, i-a zis el. Nu e nicio problem.
Las-m n apropierea grii. Prietenii mei locuiesc n zon.
Privirea lui i-a mturat din nou chipul. Lui Lily nu i-au plcut
ochii lui. A vzut n ei rutate; o fceau s se gndeasc la
sticlirea din ochii unui arpe ncolcit, gata s atace n orice clip.
Brusc, el a ridicat nepstor din umeri, apoi a arborat un
zmbet, vrnd s arate astfel c nu-i psa ctui de puin.
Ai mai fost la Roma?
Sigur.
Vorbeti foarte bine italiana.
Da, dar nu sufcient de bine. Localnicii i dau seama c sunt o
strin de cum deschid gura.
Ct o s stai n ora?
Nu tiu. Pn nu voi mai f n siguran. Pn plnuiesc
urmtoarea mutare.
Dac o s ai vreodat nevoie de ajutor, poi s-mi telefonezi,
a zis el, scond o carte de vizit din buzunarul cmii i
ntinzndu-i-o. Ai acolo numrul meu de mobil.
O s te sun cndva, a spus ea, dnd drumul crii de vizit
n rucsac.
Las-l s-i fac iluzii. n felul sta, nu avea s-i fac
probleme la coborre.
La Stazione Termine din Roma, ea s-a dat jos din cabina
camionului i a fluturat mna n semn de rmas-bun. S-a simit
privit insistent ct a traversat strada, ctre gar. Nu s-a uitat
napoi, ci a intrat direct n cldire. Ajuns acolo, la adpostul
geamurilor, s-a ntors s se uite la camionul lui. L-a vzut rmas
acolo, ateptnd. Hai, car-te. Dispari dracului din viaa mea.
124

Ajuns n spatele camionului, un taximetrist a claxonat; abia n


acel moment s-a urnit camionul.
Lily a ieit din gar i a mers agale pn n Piazza della
Repubblica, unde s-a oprit cteva clipe, ameit de mulimea de
oameni, de ari, de hrmlaie i de gaze de eapament. nainte
de a iei din Florena, reuise s treac pe la un bancomat, de
unde extrsese trei sute de euro, aa c simea c are situaia sub
control. Cheltuind cu msur, putea rezista vreme de dou
sptmni. Trind cu pine, cacaval i cafea, adpostindu-se n
cele mai prpdite hoteluri. Acela era cartierul n care putea gsi
cazarea cea mai ieftin. i, avnd n vedere grupurile numeroase
de turiti strini care intrau i ieeau din gar, Lily se putea
strecura cu uurin printre acetia.
Trebuia totui s fe prevztoare.
Oprindu-se n faa unui magazin cu de toate, s-a gndit cum i
putea schimba nfiarea fr mari eforturi. S-i vopseasc
prul? Nu. n ara frumuseilor brunete, era cel mai bine s
rmn brunet. Probabil c se impunea o schimbare a
garderobei. S nu mai arate att de americanc. S renune la
blugi, n favoarea unei rochie ieftine. A intrat ntr-un magazin
prfuit i, jumtate de or mai trziu, a ieit purtnd o rochie
albastr, din bumbac.
ntr-un acces de extravagan, s-a rsfat apoi cu o farfurie ce
ddea pe dinafar de spaghete Bolognese, prima ei mas cald
dup dou zile de cltorie. Sosul s-a dovedit nu tocmai reuit, iar
pastele erau mbibate de ap i ferte mai mult dect ar f trebuit,
ns a mncat tot, adunnd fecare frm de carne cu ajutorul
dumicailor de pine. Apoi, simindu-i stomacul plin, cu umerii
apsai de ari, a pornit, pe jumtate somnoroas, n cutarea
unui hotel. A gsit unul pe o strdu murdar. n faa intrrii
civa cini i marcaser trecerea pe acolo. La ferestre fluturau
rufe splate, iar o pubel din care gunoiul i sticlele sparte
ddeau pe afar era npdit de mute.
Perfect.
125

Camera pe care a nchiriat-o ddea spre o curte interioar plin


de umbre. n timp ce-i descheia rochia, a rmas cu privirea fxat
asupra unei pisici scheletice care se repezise asupra unui lucru
prea mic pentru ca ea s-i dea seama ce era. O bucat de sfoar?
Vreun oricel nefericit?
Dup ce s-a dezbrcat i a rmas n lenjerie intim, s-a
prbuit pe patul deelat i a ascultat zdrngnitul aparatelor de
aer condiionat din curte, claxoanele stridente i uruitului de
autobuze din Oraul Etern. Un ora cu patru milioane de
locuitori reprezint un loc potrivit pentru a te ascunde o vreme, a
gndit ea. Nimeni nu m va gsi aici cu una, cu dou.
Nici mcar Diavolul.

126

CINCISPREZECE
Casa Edwinei Felway se gsea n suburbia Newton. Era aezat
la marginea terenului pe care se afla Braeburn Country Club, cu
vedere ctre prul Cheesecake, acum doar o panglic erpuitoare
i lucioas de ghea. Cu toate c nu era cea mai mare cas de pe
strada aceea cu reedine impuntoare, excentricitatea ei
fermectoare o fcea s se deosebeasc de vecinele ei mai
impresionante. Viele groase de glicin se craser pe pereii de
piatr i se agaser de ei ca nite degete bolnave de artrit,
ateptnd primvara pentru a nclzi articulaiile chinuite i
pentru a scoate flori. ncadrat de una dintre coloanele de
susinere, o fereastr mare cu vitraliu prea s priveasc n afar
ca un ochi multicolor. Sub acoperiul ascuit din ardezie, ururii
sclipeau ca nite dini zimai. n curtea din faa casei, cteva
sculpturi i ieau capetele acoperite de ghea, de parc ar f ieit
dintr-o hibernare petrecut sub un strat gros de zpad: o zn
naripat, ngheat n plin zbor. Un balaur, a crui respiraie
arztoare era stins pe moment. O fat mldioas ca o salcie,
avnd cununa de flori de pe cap transformat de iarn ntr-o
coroan de ghiocei.
Ce prere ai? a ntrebat Jane dup ce a privit pe geamul
mainii ctre cas. Dou milioane? Dou i jumtate?
n cartierul acesta, imediat lng terenul de golf? Cred c
face mai curnd vreo patru milioane, a spus Barry Frost.
Casa asta veche i ciudat?
Eu nu cred c e chiar att de veche.
Mda, dar cineva s-a chinuit mult de tot ca s-o fac s par
astfel.
ine de atmosfer. La asta m refeream.
Adevrat. Casa celor apte pitici.

127

Jane a virat, intrnd pe alee, i a oprit lng o furgonet. Cnd


au cobort pe pietrele bine presrate cu nisip, Jane a observat pe
parbrizul furgonetei plcua anunnd o persoan cu handicap.
Uitndu-se pe lunet, a vzut i un lift pentru scaunul cu rotile.
A, bun ziua! Suntei detectivii pe care-i atept? s-a auzit un
glas foarte sonor. Femeia care sttea pe verand i le fcea semn
cu mna era, evident, lipsit de orice handicap.
Doamna Felway? a ntrebat Jane.
Da. Detectivul Rizzoli?
Da, i partenerul meu, detectivul Frost.
S fi ateni la pietrele acelea de ru, sunt lunecoase. Eu m
strduiesc s presar nisip pe alee, dar, v asigur, nimic nu se
compar cu nite pantof sntoi.
Sntos era un cuvnt care se aplica nendoielnic garderobei
Edwinei Felway, a remarcat Jane, cnd a urcat treptele ca s
strng mna femeii. Gazda purta o hain larg din tweed,
pantaloni de ln i cizme din cauciuc, costumaia unei
englezoaice de la ar, rol pe care ea prea s-l joace foarte bine,
ncepnd cu accentul i terminnd cu cizmele verzi din picioare.
Cu toate c srise mai mult ca sigur de aizeci de ani, sttea
dreapt i neclintit ca un copac, cu umerii largi ca ai unui
brbat i cu faa uor mbujorat de ger. Prul crunt, tiat cu un
breton simplu, era prins la spate cu agrafe mari din baga, ceea ce
i scotea n eviden faa cu pomei proemineni i ochii albatri i
limpezi cu care cerceta totul.
Am pus deja ibricul la fert, a spus Edwina, conducndu-i n
cas. Asta n caz c dorii un ceai.
A nchis ua, i-a scos cizmele, rmnnd n osete, apoi a luat
n picioare nite papuci destul de uzai. De la etaj s-a auzit ltrat
de cini. Mari, judecnd dup sunet.
Ah, i-am nchis n dormitor. Nu sunt prea disciplinai n
prezena strinilor. i pot intimida vizitatorii.
S ne desclm? a ntrebat-o Frost.

128

Doamne ferete! Cinii sunt cnd afar, cnd nuntru, i


aduc nisip pe labe. Nu-mi fac eu griji c se murdrete podeaua.
Dai-mi paltoanele.
Cnd i-a scos paltonul, Jane nu s-a putut abine i a privit n
sus, ctre tavanul arcuit. Grinzile aparente aminteau de acelea
din slile castelelor medievale. Iar fereastra rotund cu vitraliu pe
care o observase de afar ngduia luminii s se fltreze ntr-o
nuan ca de acadea. Oriunde s-ar f uitat, pe fecare perete vedea
ciudenii. O ni adpostind o madon de lemn, decorat cu
aplicaii de aur i cu sticl multicolor. Un triptic ortodox rusesc,
pictat n tonuri amintind de rubine. Statuete animaliere sculptate,
aluri de rugciune tibetane i un ir de strane medievale din
stejar. Iar rezemat de un perete se vedea un stlp totemic indian
care se nla pn la etaj.
Grozav, a exclamat Frost. Avei o cas extrem de interesant,
doamn.
Soul meu a fost antropolog. i colecionar, pn cnd nu am
mai avut loc s expunem toate obiectele strnse. A fcut semn
ctre capul de vultur care i privea cu ochi reci din vrful stlpului
totemic. Acesta a fost obiectul lui preferat. Mai avem asemenea
lucruri la pstrare. Pesemne c valoreaz o avere, dar eu m-am
ataat de fecare lucruor, indiferent ct de urt ar f, i nu m
ndur s m despart de ele.
Iar soul este
Decedat, a spus ea fr nicio ovial. Ca pe un fapt de via.
Era ceva mai n vrst dect mine. Sunt vduv de ani buni. Dar
cincisprezece ani ne-am neles foarte bine.
Apoi le-a agat paltoanele n cuier, i Jane a reuit s arunce o
privire n dulapul de haine aglomerat, remarcnd un baston din
abanos avnd drept mciulie un craniu uman. Ce
monstruozitate, eu l-a f aruncat de mult.
Edwina a nchis ua dulapului i i-a privit.
Sunt convins c abia respirai din cauza acestei anchete. De
aceea, ne-am gndit s v facem sarcina mai uoar.
Mai uoar? s-a mirat Jane.
129

iuitul tot mai strident al ceainicului a fcut-o pe Edwina s


arunce o privire ctre hol.
S mergem n buctrie, a propus ea, i i-a condus n
zgomotul scos de tlpile papucilor tri pe podeaua din stejar,
roas de vreme. Anthony ne-a prevenit c o s ne punei multe
ntrebri, de aceea am aternut pe hrtie o dare de seam
complet. Tot ce mai inem minte de seara trecut.
Domnul Sansone a discutat acest lucru cu dumneavoastr?
Mi-a telefonat noaptea trecut ca s-mi spun tot ce s-a
petrecut dup plecarea mea.
mi pare ru c a fcut-o. Ar f fost mai bine dac nu ai f
discutat cu el pe marginea acestui subiect.
Edwina s-a oprit n mijlocul holului.
De ce? Ca s abordm problema ca nite orbi? Dac vrem s
fm de ajutor poliiei, trebuie s fm siguri de fapte.
Eu prefer declaraiile independente de la martori.
Fiecare membru al grupului nostru este independent,
credei-m. Fiecare i menine prerile. Anthony nici nu ar dori
ca lucrurile s se petreac altfel. Tocmai de aceea cooperm att
de bine.
iuitul ceainicului s-a oprit brusc, iar Edwina a aruncat o
privire ctre buctrie.
Aha, nseamn c el a reuit.
El? Cine se mai afla n cas?
Edwina s-a grbit s intre n buctrie, spunnd:
Las-m pe mine!
S-a rezolvat, Winnie, am umplut deja vasul. Ai vrut ceai
irlandez pentru dejun, da?
Brbatul sttea ntr-un crucior cu rotile, cu spatele la
vizitatori. Aadar, acela era proprietarul furgonetei de pe alee. i-a
ntors scaunul ca s-i salute, iar Jane a remarcat smocul de pr
castaniu i moale, ochelarii cu rame groase din baga i ochii
cenuii. Au msurat-o pe Jane cu o privire direct i curioas.
Prea sufcient de tnr pentru a f ful Edwinei nu prea s f
mplinit treizeci de ani. Dup accent, prea american, i nu exista
130

nicio asemnare ntre Edwina, sntoas i robust, i acel tnr


palid.
S facem prezentrile, a spus Edwina. Detectivul Frost i
detectivul Rizzoli. Iar el este Oliver Stark.
Jane l-a privit cu atenie pe tnr.
Ai fost unul dintre oaspeii de la cina de seara trecut. La
domiciliul domnului Sansone.
Da, a confrmat Oliver, apoi a fcut o pauz, ncercnd s
descifreze expresia de pe faa ei. E ceva ru n asta?
Sperasem s discutm separat cu fecare.
Detectivii nu sunt ncntai c am discutat deja despre caz
ntre noi, a redat Edwina pe scurt situaia.
Pi am anticipat c aa vor reaciona, nu-i aa, Winnie?
Dar e mult mai efcient n acest fel, cnd asamblezi toate
amnuntele. Aa economisim timp. Edwina s-a apropiat de masa
de buctrie i a strns un maldr de ziare, ncepnd cu Bangkok
Post i terminnd cu The Irish Times. Le-a mutat pe un blat
alturat, dup care a tras dou scaune. Venii, v rog, aezai-v.
M duc s aduc dosarul.
Dosarul? s-a mirat Jane.
Sigur, noi am iniiat deja un dosar. Anthony s-a gndit c
vei dori un exemplar.
Apoi a ieit din buctrie, i au auzit-o urcnd treptele cu pai
apsai.
E rezistent ca un arbore sequoia, nu credei? a zis Oliver.
Pn s o cunosc, n-am tiut c englezii sunt att de puternici.
i-a mpins apoi scaunul pn lng mas i le-a fcut semn s
se aeze. tiu c tot ce v propunem contravine principiilor n care
credei. Anchetarea independent a martorilor, i restul. Dar acest
demers sporete efciena. Plus c azi-diminea am purtat o
discuie tip conferin cu Gottfried, aa c vei avea trei declaraii
simultan.
V referii la Gottfried Baum? l-a ntrebat Jane. Cel de-al
patrulea oaspete la cin?
131

Da. Trebuia s fe Bruxelles la seara trecut, i tocmai de


aceea el i Edwina au plecat de la mas ceva mai devreme. L-am
sunat acum cteva ore ca s comparm observaiile. Amintirile
noastre seamn foarte mult ntre ele, a zis el i a zmbit vag.
Probabil c e una dintre puinele ocazii cnd ne punem de acord
n legtur cu ceva.
Jane a oftat.
tii ceva, domnule Stark
Nimeni nu-mi spune aa. Prefer Ollie.
Jane s-a aezat, pentru a-l privi n fa. El i-a susinut privirea
cu o expresie uor amuzat, lucru care a iritat-o. Prea s spun:
Sunt detept, i tiu asta. Mai inteligent dect nu tiu ce
poliist. O mai irita i faptul c, probabil, el avea dreptate; arta,
ca biatul genial de care te temi ntotdeauna atunci cnd se aaz
alturi de tine la ora de matematic. Putiul care i pred
lucrarea la algebr n timp ce restul colegilor nc se cznesc cu
prima problem.
Noi nu inem s dm peste cap protocolul pe care l folosii
de obicei, a spus Oliver. Vrem doar s v fm de ajutor. i aa se
va ntmpla dac vom coopera.
La etaj, s-a auzit ltrat de cini, zgomot de gheare pe podea,
apoi ncercarea Edwinei de a-i potoli i, n sfrit, bufnitura de
u nchis.
Ne putei ajuta doar rspunznd la ntrebrile noastre, a
spus Jane.
Cred c nu ai neles.
Ce anume mi scap?
Ct de utili v putem f. M refer la grupul nostru.
Aa. Domnul Sansone mi-a spus despre micul club de lupt
mpotriva criminalitii.
E o societate, nu un club.
i e vreo diferen? a ntrebat Frost.
Oliver l-a msurat din priviri.
Seriozitatea, domnule detectiv. Avem membri n ntreaga
lume. i nu suntem amatori.
132

Ollie, eti profesionist n aplicarea legii? l-a ntrebat Jane.


De fapt, sunt matematician. Dar m intereseaz cu precdere
simbologia.
Poftim?
Interpretez simbolurile. Originile i nelesurile lor, att cele
la vedere, ct i cele ascunse.
Aha. i doamna Felway?
Ea e antropolog. i a devenit de curnd membr a societii
noastre. A primit recomandri deosebite din partea flialei noastre
din Londra.
Iar domnul Sansone? El sigur nu este poliist.
Dar ar putea f.
Ne-a spus c este pensionar dup o carier academic. A
predat istorie la Boston College. Asta nu-mi sugereaz vreo
legtur cu aplicarea legii.
Oliver a rs.
Anthony prefer s fe subestimat. Aa e el.
Edwina a revenit n buctrie cu un dosar.
Aa e cine, Ollie?
Vorbeam despre Anthony. Domnii poliiti consider c e
profesor de istorie pensionat.
Pi asta i e, a zis Edwina i s-a aezat. Nu are rost s-i fac
reclam.
i ce ar mai trebui s tim despre el? a ntrebat Frost.
Pi, s tii c este foarte bogat, a spus Edwina.
Asta mi s-a prut evident.
Da, dar vreau s spun c e extrem de bogat. Casa din Beacon
Hill nici nu se compar cu proprietatea din Florena.
Ori cu reedina din Londra, a intervenit Oliver.
i asta ar trebui s ne impresioneze? a ntrebat Jane.
Edwina a replicat aruncnd o privire glacial.
Banii n sine rareori fac pe cineva s impresioneze. Conteaz
ce face omul cu acei bani. Apoi a aezat dosarul pe mas, n faa
lui Jane. Pentru dumneavoastr, doamn detectiv.
133

Jane a deschis dosarul la prima pagina. Foaia cuprindea o


cronologie tiprit ngrijit a evenimentelor petrecute n seara
precedent, aa cum i le amintiser cei trei oaspei la cin
Edwina, Oliver i misteriosul Gottfried Baum.
(Toate orele sunt aproximative)
6.00: Sosesc Edwina i Gottfried
6.15: Sosete Oliver.
6.20: Sosete Joyce ODonnell.
6.40: Primul fel servit de Jeremy
i apoi ntregul meniu. Consomm urmat de somon n aspic i
salat de lptuci proaspete. Turnedo de vit cu rondele crocante
de cartof. O degustare de porto drept garnitur la brnz de
Reblochon. i, la sfrit, la cafea, o tart Sacher cu fric.
La ora nou i jumtate, Edwina i Gottfried au plecat
mpreun la aeroportul Logan, unde Edwina l-a lsat pe Gottfried,
care avea avion pentru Bruxelles.
La ora nou i jumtate, Oliver a prsit Beacon Hill, ducnduse direct acas.
Asta e tot ce ne amintim despre desfurarea orar, a spus
Edwina. Ne-am strduit s fm ct se poate de precii.
Mergnd pn la consomm, a constatat Jane, verifcnd
enumerarea cronologic. Nu a gsit niciun element de interes; se
repetau informaii pe care le furnizaser deja Sansone i
majordomul su, la care se adugau amnuntele culinare.
Imaginea de ansamblu rmnea aceeai: o noapte de iarn. Cei
patru oaspei sosesc la reedina din Beacon Hill n interval de
douzeci de minute. mpreun cu gazda lor iau o cin elegant,
degust vinuri scumpe i discut despre crimele zilei, fr s-i
dea seama c afar, n grdina ngheat din spatele cldirii, o
femeie era ucis.
Mare club de lupt mpotriva crimei. Amatorii tia nu sunt
buni de nimic.
134

Urma apoi o simpl fl de hrtie purtnd imprimat o singur


liter ca frontispiciu: un M, cu caracter gotic. Iar dedesubt, scris
de mn: Oliver, analiza ta? A.S. Anthony Sansone? Jane a
trecut la fla urmtoare i a dat cu ochii de o fotografe pe care a
recunoscut-o imediat: simbolurile care fuseser desenate pe
poarta din grdina lui Sansone.
Asta e de la locul crimei, a zis Jane. Cum ai intrat n posesia
ei?
Anthony ne-a trimis-o azi-diminea. E una dintre fotografile
pe care le-a fcut seara trecut.
Nu este pentru publicul larg, a spus Jane. Constituie o
prob.
O prob foarte interesant, a zis Oliver. tii semnifcaia ei?
M refer la simboluri.
Sunt satanice.
Da, acesta e un rspuns ce vine automat. Vedem simboluri
ciudate la locul crimei i, imediat, presupunem c e fapta vreunui
cult satanist. Iar asta pare s rezolve problema.
Credei c este vorba despre altceva? a ntrebat Frost.
Eu nu susin c nu ar f vorba despre un cult. Satanitii
folosesc crucea rsturnat, ca simbol al Antihristului. Iar n cazul
crimei din Ajunul Crciunului, cea n care victima a fost
decapitat, a aprut cercul desenat pe podea, n jurul capului.
Plus lumnrile arse. Asta sigur amintete de un ritual satanic.
De unde tii toate astea?
Oliver a aruncat o privire spre Edwina.
Domnii poliiti chiar ne cred nite nepricepui, nu?
Nu are importan cum am aflat amnuntele, a spus
Edwina. Adevrul este c avem cunotin despre acest caz.
Atunci, ce prere avei despre acest simbol? a ntrebat Frost,
artnd ctre fotografe. Cel care pare ca un ochi. i el este semn
satanic?
Depinde, a zis Oliver. nti s analizm ce ai vzut la scena
crimei de la Crciun. A existat un cerc trasat cu cret roie, n
135

interiorul cruia a fost plasat capul retezat. Iar n exterior


arseser cinci lumnri.
Ceea ce nseamn?
Cercurile reprezint simboluri primitive i sunt universale.
Pot semnifca multe lucruri. Soarele, Luna. Protecie. Eternitatea.
Renaterea, ciclul vieii. i, desigur, este folosit de culturile
satanice pentru a reprezenta organul sexual feminin. Nu tim
precis ce a nsemnat pentru persoana care l-a trasat n acea
noapte.
Dar putea avea o semnifcaie satanic, a insistat Frost.
Desigur. Iar cele cinci lumnri ar putea reprezenta cele cinci
vrfuri ale unei pentagrame. Acum, s vedem ce s-a desenat
noaptea trecut pe poarta dinspre grdin a lui Anthony. A artat
ctre fotografe. Ce vedei?
Un ochi.
Spunei-mi mai multe despre acest ochi.
Are ceva ce seamn cu o lacrim. i o gean, care atrn
dedesubt.
Oliver a luat un pix din buzunarul cmii i a ntors foaia de
hrtie pe partea cealalt.
O s desenez simbolul ceva mai limpede, ca s vedei exact
ce elemente diferite cuprinde.
A reprodus desenul pe foaie:

Tot ca un ochi arat, a spus Frost.


Da, dar toate aceste trsturi geana, lacrima l fac s fe
un ochi foarte deosebit. Simbolul acesta se cheam Udjat. Experii
n culturile satanice v pot spune c acesta este un simbol al
ochiului lui Lucifer, care le vede pe toate. Lacrima apare pentru c
136

el jelete dup sufletele care nu i sunt supuse. Unii teoreticieni ai


conspiraiei susin c este acelai ochi care e imprimat pe
bancnotele americane.
V referii la ochiul din vrful piramidei?
Exact. Acea aa-zis dovad c fnanele lumii sunt conduse
de cei credincioi lui Satana.
Aadar, revenim la simbolurile satanice, a spus Jane.
Asta ar f o interpretare.
Mai sunt i altele?
sta este un simbol folosit de confreria antic a masonilor.
Iar acest context are un neles nevinovat. Pentru ei, simbolizeaz
propirea, iluminarea.
Cutarea cunoaterii, a spus Edwina. Se refer la nvarea
secretelor meseriei lor.
Vrei s spunei c aceast crim a fost fptuit de masoni?
a ntrebat Jane.
Nu, Doamne ferete! a spus Oliver. Nu voiam nicidecum s
sugerez aa ceva. Srmanii masoni au fost inta attor acuzaii
nedrepte, nct nu vreau sub nicio form s le repet. V fac o
scurt prezentare istoric. sta e domeniul meu, nelegei,
interpretarea simbolurilor. ncerc s v explic c acest simbol,
Udjat, este foarte vechi. Pentru unii, nelesul lui este sacru.
Pentru alii, e terifant, un simbol al rului. Dar nelesul lui
originar, pe vremea Egiptului antic, era mai puin amenintor.
Era mai curnd practic.
i ce nsemna atunci?
Reprezenta ochiul lui Horus, zeul soarelui. Horus este de
obicei prezentat n picturi ori n sculpturi cu trup de om i cap de
oim. Era personifcat pe pmnt de faraon.
Jane a suspinat.
Deci ar putea f un simbol satanic ori unul al iluminrii. Ori
ochiul unui zeu egiptean cu cap de pasre.
Mai exist o posibilitate.
Chiar m ateptam s spunei asta.
137

Oliver a pus din nou mna pe pix i a desenat o alt variant a


ochiului.
Acest simbol, a zis el, a nceput s fe folosit n Egipt n jurul
anului 1200 .Hr. Se gsete n scrisul hieratic.
Acela este tot ochiul lui Horus? a ntrebat Frost.
Dar, dar trebuie observat c ochiul este acum alctuit din
dou seciuni separate. Irisul este reprezentat de acest cerc, ntre
dou jumti ale albului ochiului. Apoi vin lacrima i geana
crlionat, aa cum ai numit-o. Arat ca o versiune stilizat a
Udjat, dar, de fapt, avea o utilizare foarte practic, find un simbol
matematic. Fiecare parte a ochiului reprezint o fracie. i a scris
numerele pe schia fcut:

Aceste fracii rezult din mprirea numerelor la doi. Ochiul


ntreg reprezint numrul integral, 1. Jumtatea din stnga a
albului ochiului reprezint 1/2. Geana reprezint 1/32.
i ajungem la vreun neles? a ntrebat Jane.
Desigur.
Care ar f acesta?
C probabil n acest ochi exist un mesaj precis. La primul
loc al faptei, capul tiat era nconjurat de un cerc. La al doilea loc,
apare semnul Udjat pe o u. Dac aceste dou simboluri ar f
legate? Ce se ntmpl dac un simbol trebuie s fe cheia pentru
interpretarea celuilalt?
Adic, o cheie matematic?
Da. Iar cercul, din prima crim, a reprezentat un element din
Udjat.
Jane s-a ncruntat la desenele lui Oliver, la numerele notate de
el n diferitele seciuni ale ochiului atotvztor.
138

Vrei s spui c acel cerc de la prima crim trebuie s fe


interpretat ca iris?
Da. i el are o valoare.
Adic reprezint un numr? O fracie.
S-a uitat la Oliver i a vzut c el se aplecase puin spre ea,
avnd obrajii uor mbujorai.
Exact, a spus el. Iar fracia ar f?
1/4, a spus ea.
Corect, a zis el i a zmbit. Corect.
Un sfert din ce? a ntrebat Frost.
Asta nc nu tim. Ar putea nsemna ptrarul lunii. Ori unul
dintre cele patru anotimpuri.
Ori ar putea nsemna c a ncheiat doar un sfert din treab,
a spus Edwina.
Da, a ntrit Oliver. Poate ne spune c vor mai urma cteva
crime. C plnuiete n total patru.
Jane s-a uitat la Frost.
Erau patru scaune i patru tacmuri aezate la mas.
n pauza care a urmat, ritul telefonului lui Jane a sunat
ocant de tare. A recunoscut numrul laboratorului de
criminalistic i a rspuns imediat.
Rizzoli.
Bun ziua, detective. Sunt Erin, de la analiza probelor. Mai
ii minte cercul rou trasat pe podeaua buctriei?
Da. Tocmai despre el discutam acum.
Am comparat pigmentul de acolo cu cel cu care s-au trasat
simbolurile de la locul crimei din Beacon Hill. Desenul de pe u.
Pigmenii sunt identici.
Deci fptaul a folosit aceeai cret roie la ambele crime.
Da, tocmai de aceea i-am telefonat. Nu este cret roie.
Dar ce e?
Ceva mult mai interesant.

139

AISPREZECE
Laboratorul de criminalistic se afla n aripa sudic a
Departamentului de Poliie Boston, din Schroeder Plaza, la civa
pai de birourile Serviciului de omucideri. Plimbarea pn acolo ia dus pe Jane i pe Frost prin dreptul ferestrelor care ddeau spre
Roxbury, un cartier obosit, cu oameni sraci. ns n acele
momente, sub mantia zpezii, totul arta pur i curat; pn i
cerul prea s se f cltit, iar aerul era limpede. ns acea
privelite sclipitoare a unei pri din ora nu i-a reinut dect o
clip atenia lui Jane; pe ea o interesa ce se petrecea n camera
S269, laboratorul de analiz chimic.
Criminalista Erin Volchko i atepta. Imediat ce Jane i Frost au
ptruns n ncpere, ea s-a rsucit de la microscopul asupra
cruia sttuse aplecat pn atunci i a ridicat un dosar care
sttea pe tblia mesei.
S-mi facei cinste cum se cuvine, a spus ea, pentru ct am
muncit la analiza asta.
Mereu spui asta, a remarcat Frost.
De data asta vorbesc serios. Dup toate probele care s-au
cules de la prima crim, am crezut c asta nu-mi va da nicio
btaie de cap. Cu toate astea, a trebuit s umblu peste tot ca s
descopr cu ce a fost trasat cercul.
Deci nu e o cret oarecare, a spus Jane.
Nici vorb, a zis Erin i i-a ntins un dosar. Te rog s arunci o
privire.
Jane a deschis dosarul. Deasupra era o fotografe cu o serie de
imagini. Nite picturi roii pe un fundal neclar.
Am nceput cu microscopie de mare amplifcare, a explicat
Erin. Cam 600x pn la 1000x. Picturile care se vd acolo sunt
particule de pigment, culese de pe cercul trasat pe podeaua
buctriei.
140

i ce nseamn asta?
Cteva lucruri. Observai c exist diferite variaii de
culoare. Particulele nu sunt uniforme. Indicele de refracie variaz
i el ntre 2,5 i 3,01, iar multe dintre acele particule sunt
birefrigerente.
i ce nseamn asta?
Acelea sunt particule de oxid anhidru de fer. O substan
destul de obinuit, care se gsete n toat lumea. Ea d lutului
nuanele lui caracteristice. Se regsete n pigmenii folosii de
artiti, ca s se obin culori precum rou, galben i brun.
Asta nu mi se pare chiar aa ieit din comun.
Aa am gndit i eu, pn cnd am adncit puin subiectul.
Am presupus c provenea de la o bucat de cret ori de la un
creion pastel, de aceea am fcut comparaii cu mostre pe care leam primit de la un magazin cu produse pentru pictori.
i ai gsit corespondene?
Niciuna. Diferena a devenit imediat clar la microscopie. n
primul rnd, granulele de pigment rou din creioanele pastel
evideniau o variabilitate mult mai mic a culorii i a indicelui de
refracie. Asta pentru c, n prezent, mai toi oxizii de fer care se
folosesc la producerea pigmenilor sunt sintetici produi chimici,
nu extrai din sol. De obicei, se utilizeaz un compus rou Marte,
un amestec de oxizi de fer i aluminiu.
Deci aceste granule de pigment de aici, din fotografe, nu
sunt sintetice?
Nu, acela este oxid anhidru de fer n stare natural. Se mai
cheam i hematit, cuvnt ce vine din greac, unde nseamn
snge. Pentru c uneori este rou.
i n culorile folosite de artiti se folosesc pigmeni naturali?
Am gsit cteva creioane pastel i crete speciale la
producerea crora se folosete hematitul ca pigment. Dar creta
conine i carbonat de calciu. Iar la fabricarea creioanelor pastel
se utilizeaz liant natural pentru fxarea pigmentului. Un fel de
amidon, metil celulozic ori gum tragacant. Totul se amestec
laolalt ntr-o past, care este apoi extrudat printr-o matri ca
141

s se ajung la forma de creion. n mostrele culese de la locul


faptei, nu am gsit nicio urm de gum tragacant ori de amidon
de aglomerare. i nici nu am constatat sufcient carbonat de
calciu care s ne arate c ar proveni de la cret colorat.
Atunci nu avem de-a face cu ceva ce se poate cumpra la
orice magazin de produse pentru artiti plastici.
Cel puin nu pe plan local.
i atunci, de unde provine substana aceea roie?
S vorbim nti despre substana roie. Ce este ea, mai
precis.
Ai spus c se numete hematit.
Exact. Oxid anhidru de fer. Dar, cnd se gsete n lut
colorat, poart alt nume: ocru.
Nu era substana folosit de indienii americani ca s-i
picteze feele? a ntrebat Frost.
Ocrul a fost folosit de omenire de cel puin trei sute de mii de
ani. S-a gsit i n mormintele omului de Neanderthal. Cel rou,
mai ales, a fost apreciat pretutindeni la ceremoniile mortuare,
probabil datorit asemnrii lui cu sngele. S-a gsit n picturile
rupestre datnd din Epoca Pietrei i pe zidurile din Pompei. Era
folosit de antici pentru a-i colora trupurile n scop decorativ ori
pentru rzboi. i se mai folosea la ritualuri magice.
Inclusiv la ceremonii satanice?
Are culoarea sngelui. Indiferent de religie, roul are o putere
simbolic. Erin a fcut o pauz. Ucigaul acesta a apelat la
metode neobinuite.
tim asta deja, a spus Jane.
Cu alte cuvinte, tie istorie. Nu apeleaz la creta obinuit
pentru desenele lui rituale. Folosete n schimb acelai pigment
cunoscut i n paleolitic. i sigur nu l-a gsit n grdina casei lui.
Dar spuneai c ocrul rou se gsete i n lutul obinuit, a
obiectat Frost. Poate l-a gsit pe undeva.
Nu, dac te referi la vreo grdin din apropiere, a zis Erin i
a fcut un semn ctre dosarul pe care Jane l inea n mn. S
142

vedei analiza chimic. Ceea ce s-a constatat la cromatografe cu


gaz i la spectroscopie Raman.
Jane a dat nc o pagin i a vzut o foaie imprimat la
computer. O diagram cu nenumrate valori maxime.
Ne interpretezi i nou diagrama asta?
Sigur. nti, spectroscopia Raman.
Nici n-am auzit de aa ceva.
E o tehnic folosit de specialitii arheologi pentru analiza
oricrui artefact istoric. Utilizeaz spectrul vizibil al unei
substane pentru a-i stabili proprietile. Marele avantaj pentru
arheologi este c nu distruge obiectul n sine. Se pot analiza
pigmenii de pe orice, ncepnd cu feele de pe mumii i
terminnd cu Giulgiul din Torino, iar obiectul nu se deterioreaz
ctui de puin. L-am rugat pe doctorul Ian MacAvoy, de la
Catedra de arheologie de la Harvard, s analizeze rezultatele
spectrelor Raman, iar el a confrmat c mostra conine oxid de
fer, lut i siliciu.
sta e ocrul rou?
Da.
Dar tiai asta de la bun nceput.
Da, dar mi-a prins bine confrmarea lui. Apoi doctorul
MacAvoy s-a oferit s-mi depisteze sursa. De unde provine acel
ocru.
Se poate afla aa ceva?
Tehnica se afl deocamdat n etapa de cercetare. Probabil c
tribunalul nu ar admite asemenea probe. Dar el a avut
curiozitatea s fac o comparaie cu proflurile de ocru pe care lea adunat din mai toat lumea. A stabilit concentraii ale altor
unsprezece elemente n acele mostre: magneziu, titan i toriu.
Conform teoriei, orice surs geografc prezint un profl distinctiv
n ceea ce privete prezena altor substane. E ca i cum s-ar
analiza mostre de sol recoltate de pe un pneu de main i s-ar
descoperi c prezint proflul cu zinc i plumb tipic pentru o
anumit zon minier din Missouri. n cazul de fa, la acest ocru
comparm mostra cu unsprezece variabile separate.
143

Acele substane prezente n ocru.


Exact. i arheologii au ntocmit o bibliotec de surse de ocru.
De ce?
Pentru c i ajut s stabileasc locul de provenien a
oricrui artefact. De exemplu, de unde provine pigmentul de pe
Giulgiul din Torino? Din Frana ori din Israel? Rspunsul poate
contribui la stabilirea locului de origine al giulgiului. Ori, n cazul
unei picturi rupestre antice, de unde a procurat artistul ocrul pe
care l-a folosit? Dac sursa se afl la mai bine de o mie de
kilometri deprtare nseamn c a cltorit chiar el pn acolo ori
c a existat o form preistoric de comer. Tocmai de aceea este
att de valoroas biblioteca surselor de ocru. Ne ofer o imagine
asupra vieii omului antic.
i ce tim despre mostra noastr de pigment? a ntrebat
Frost.
Ei bine, a zis Erin i a zmbit, n primul rnd, conine o
mare cantitate de bioxid de mangan 15% , ceea ce i confer o
culoare mai profund i mai bogat. Aceeai proporie s-a
descoperit i n ocrul rou folosit n Italia medieval.
Deci provine din Italia?
Nu, veneienii l importau. Doctorul MacAvoy a comparat
proflul de elemente i a descoperit c mostra se potrivea unui
anumit loc, unde se extrage i n prezent ocru. Insula Cipru.
Vreau s vd pe harta lumii, a spus Jane.
Erin i-a fcut semn ctre dosar.
ntmpltor, am extras una de pe internet.
Jane a dat pagina, ajungnd la hart.
Aha, am vzut. n Mediteran, la sud de Turcia.
Am impresia c ar f fost mai uor dac folosea o cret roie,
a spus Frost.
i mult mai ieftin. Ucigaul vostru a ales un pigment
neobinuit, provenind dintr-o surs obscur. Poate are legturi n
Cipru.

144

Ori face un joc cu noi, a zis Frost. Se apuc s deseneze


simboluri bizare. Folosete pigmeni ciudai. Parc ar dori s ne
suceasc minile.
Jane a rmas cu ochii la hart, examinnd-o. S-a gndit la
simbolul desenat pe ua din grdina lui Anthony Sansone. Udjat,
ochiul atotvztor. S-a uitat apoi la Frost. Egiptul se afl la sud de
Cipru.
Te gndeti la ochiul lui Horus?
Ce este acela? a ntrebat Erin.
Simbolul care a fost desenat la locul crimei din Beacon Hill,
a spus Jane. Horus e zeul egiptean al soarelui.
i acela este un simbol satanic?
Nu tim ce semnifc el pentru fpta, a spus Frost. Fiecare
vine cu cte-o teorie. E satanist. Iubitor de istorie. Ori ar putea f
vorba pur i simplu despre nebunie.
Erin l-a aprobat cu un gest din cap.
Ca Fiul lui Sam. in minte c poliia a pierdut foarte mult
timp ntrebndu-se cine putea f misteriosul Sam. S-a dovedit c
era doar halucinaia auditiv a ucigaului. Un cine care vorbete.
Jane a nchis dosarul.
Eu sper ca i fptaul nostru s fe nebun, s tii.
De ce? s-a mirat Erin.
Pentru c m nspimnt mai mult cealalt variant. Ideea
c acest uciga este perfect sntos mintal.

Jane i Frost au stat n main pn cnd s-a nclzit motorul


i parbrizul s-a dezaburit. Dac ar f fost la fel de uor de alungat
i ceaa care l nvluia pe uciga Nu reuea s-i formeze o
imagine a lui; nu reuea nicidecum s-i imagineze cum arta. Un
mistic? Artist? Istoric? tiu doar c e mcelar.
Frost a bgat n vitez, apoi a ptruns n trafc, deplasndu-se
mai ncet dect de obicei, deoarece drumurile erau presrate cu
poriuni de ghea. Cum cerul era senin, temperatura scdea, iar
pentru acea sear se anunase gerul cel mai aspru de pn
atunci. Era o noapte n care se cuvenea s stai acas i s
145

mnnci un ghiveci gustos, o noapte n care, spera ea, rul se va


feri s apar pe strzi.
Frost a condus spre est, pe Columbus Avenue, apoi s-a
ndreptat spre Beacon Hill, unde plnuiau s mai arunce o privire
la locul faptei. n main se fcuse n sfrit cald, iar Jane ura
pn i ideea de a cobor n vnt, ca s ajung n curtea lui
Sansone, unde sngele ngheat nc nu fusese ndeprtat.
A observat c se apropiau de Massachusetts Avenue i, brusc,
i-a zis lui Frost:
Poi vira la dreapta?
Pi nu mai mergem la reedina Sansone?
Vireaz aici, te rog.
Dac spui tu
i a virat la dreapta.
Mergi nainte. Spre Albany Street.
Mergem la morg?
Nu.
Atunci, unde?
Mai avem puin. Cteva intersecii mai departe. A urmrit
numerele de pe strad deflnd pe lng ei i a zis: Oprete! Chiar
aici.
Apoi s-a uitat peste drum.
Frost a oprit lng bordur i a privit-o nedumerit.
Ce e Kinkos sta?
Aici lucreaz tata. S-a uitat la ceasul de la ncheietur. i e
aproape amiaz.
Ce faci?
Atept.
Ce se ntmpl, Rizzoli? Ceva n legtur cu mama ta?
Ceva ce mi-a dat viaa peste cap.
A, prinii ti s-au certat? Se mai ntmpl.
S vezi cum e cnd mama ta se va muta la voi. S-mi spui
dac Alice va f ncntat.
Sunt convins c treaba se va lmuri, iar mama ta se va
ntoarce acas.
146

Nu i dac e vorba despre alt femeie. A ridicat brusc din


umeri. Aha, uite-l!
Frank Rizzoli a ieit pe ua de la Kinkos i i-a ncheiat
fermoarul gecii. S-a uitat spre cer, a tremurat puin de frig i a
expirat puternic, scond aburi pe gur i pe nas.
Se pare c se duce n pauza de mas, a spus Frost. Care-i
treaba?
Uite, asta, a spus Jane ncet. Asta este treaba.
Pe u a ieit i o femeie, cu prul blond i lung i purtnd o
jachet neagr de piele peste blugi foarte strmi. Frank i-a zmbit
i i-a strecurat braul dup talia ei. S-au ndeprtat de Jane i
de Frost, inndu-se strns unul pe cellalt.
La naiba! a suspinat Jane. Deci e adevrat.
Eu sunt de prere s ne vedem de treab, a propus Frost.
Dar uit-te la ei. Uit-te numai!
Frost a pornit motorul.
N-ar strica s ne oprim undeva s mncm de prnz. Ce-ar f
s
Jane a deschis portiera dintr-o micare i a cobort.
Hei, Rizzoli! Ce faci?
Ea a traversat strada n goan i a pornit pe trotuar, ajungnd
n spatele tatlui ei.
Hei! a strigat ea. Hei!
Frank s-a oprit i i-a retras braul din jurul taliei femeii. S-a
ntors s vad cine l strigase i a rmas cu gura cscat vzndui fica apropiindu-se. Blonda nu a fcut nicio micare,
continund s stea agat de Frank, dei acesta a fcut cteva
ncercri, inutile ns, de a se elibera. De departe, femeia artase
de-a dreptul atrgtoare, dar, cnd s-a apropiat mai mult de ea,
Jane a vzut riduri adnci ce porneau de la colurile ochilor,
riduri ce nu puteau f ascunse nici de stratul gros de fard, apoi a
prins n nri miros de fum de igar. Deci asta era femeiuca de
care fusese Frank atras, o tip cu prul lung? O femeie care
semna cu un cine auriu de vntoare?
Jane, a zis Frank. Nu e momentul potrivit s
147

Dar cnd ar f acel moment?


Te sun eu, bine? Discutm n seara asta.
Frankie, dragule, ce se ntmpl? l-a ntrebat blonda.
S nu ndrzneti s-i spui Frankie! a avertizat-o Jane i a
fulgerat-o cu privirea.
Cum te cheam?
Femeia a fcut un gest sfdtor din cap.
Da cine eti tu s m ntrebi?
Rspunde-mi la ntrebare.
Cum m poi obliga? a zis blonda i s-a uitat la Frank. Cine
dracu e femeia asta?
Frank a dus o mn la cap i a scos un geamt, de parc ar f
fost cuprins brusc de dureri.
Of, Dumnezeule!
De la Poliia din Boston, a spus Jane i, scondu-i
legitimaia, a mpins-o sub nasul femeii. i acum spune-mi cum te
cheam.
Blonda nici nu s-a uitat la legitimaie; a rmas cu privirea
speriat fxat asupra lui Jane.
Sandie, a murmurat ea.
Sandie, i mai cum?
Huffington.
Documentele, a spus Jane pe un ton poruncitor.
Janie, a intervenit tatl ei. Ajunge.
Cu un aer asculttor, Sandie i-a scos portofelul ca s-i arate
permisul de conducere
Cu ce am greit? Apoi a aruncat o privire bnuitoare spre
Frank. Ce-ai fcut?
Totul e o prostie, a zis el.
i cnd se termin prostia asta? a ntrebat Jane pe un ton
tios. Cnd ai de gnd s te maturizezi?
Asta nu e treaba ta.
Serios? Acum ea st la mine i probabil c plnge de nu se
mai oprete. i asta pentru c nu eti n stare s te abii i-i dai
pantalonii jos una, dou.
148

Ea? a fcut Sandie. Despre cine vorbete?


Dup treizeci i apte de ani de cstorie, te lepezi de ea
pentru femeiuca asta?
Nu pricepi, a spus Frank.
Ei, neleg eu prea bine.
Nu ai habar cum stau lucrurile. Sunt doar un rob, atta tot.
Bun doar s aduc mncare acas. Am aizeci i unu de ani i cu
ce m-am ales de la via? Nu crezi c merit i eu puin distracie,
mcar o dat?
i mama ce distracie are?
Asta-i treaba ei.
Dar i a mea.
Ei bine, nu-mi asum rspunderea pentru asta.
Hei, a zis Sandie. Asta e fica ta? a fcut ea i s-a uitat la
Jane. Ai spus c tu eti poliist.
Frank a suspinat.
Ea e poliist.
I-ai frnt inima, tii asta? a zis Jane. Chiar nu-i pas?
Dar la mine nu te gndeti? a intervenit Sandie.
Jane a ignorat-o pe femeie i a rmas cu privirea aintit la
Frank.
Tat, nici nu mai tiu cine eti. Pn acum, te respectam. i
acum, uit-te la tine! Eti patetic, pur i simplu patetic. Blondua
asta d puin din fund, i tu te ii dup ea ca un celu. Da, tat,
f-i vnt, i gata.
Frank a mpuns cu degetul spre ea.
Ajunge cu sfaturile tale!
Crezi c femeiuca asta o s te ngrijeasc atunci cnd o s
fi bolnav? Crezi c o s mai rmn lng tine? Ce naiba, mcar
tie s gteasc?
Cum ndrzneti? a spus Sandie. Te-ai folosit de insign ca
s m intimidezi.
Mama o s te primeasc napoi, tat. tiu c aa va face. Dute i vorbete cu ea!
149

Legea prevede anumite lucruri pentru ce-ai fcut, a spus


Sandie. Trebuie s existe un articol! E hruire!
i art eu imediat ce nseamn hruire, s-a rstit Jane la
ea. Continu s m zgndreti, i vezi tu!
i ce-o s faci, m arestezi? a ntrebat-o Sandie, apropiinduse de Jane i privind-o cu ochii ntredeschii, ncrcai de rimei.
Hai, ndrznete! i femeia a mpuns-o puternic cu degetul n
piept. Hai, ai curaj?
Jane a cedat apoi n faa reflexelor. Nici nu a mai stat pe
gnduri, ci a reacionat pur i simplu. Cu o micare brusc, a
prins-o de ncheietur pe Sandie i a rsucit-o. Cu toate c furia
parc a fcut-o s devin surd la glasul raiunii, a auzit-o pe
femeie rcnind injurii. Apoi l-a auzit pe tatl ei strignd:
Termin! Pentru numele lui Dumnezeu, nceteaz!
ns ea reacionase ca un robot, cu nervi ntini la maximum, i
a mpins-o pe Sandie n genunchi, aa cum ar f fcut cu vreun
rufctor. Dar, de data aceasta, ceea ce o mna era furia, care o
fcea s rsuceasc ncheietura femeii mai tare dect ar f trebuit,
dorind s o pedepseasc fzic. S o umileasc.
Rizzoli! Hei, ajunge, Rizzoli!
Glasul lui Frost a reuit s strpung zidul de ur dezlnuit.
Jane a dat drumul minii lui Sandie i a pit napoi, respirnd
precipitat. S-a uitat n jos, la femeia care sttea n genunchi pe
trotuar i scncea. Frank s-a lsat n genunchi alturi de Sandie
i a ajutat-o s se ridice.
i-acum ce dracu o s faci? a ntrebat Frank, uitndu-se la
fica lui. O arestezi?
Doar ai vzut. M-a bruscat.
Era tulburat.
Ea a atacat prima.
Rizzoli, a avertizat-o Frost cu discreie. S lsm totul balt,
bine?
A putea s-o arestez? a spus Jane. La naiba, a putea.
Da, bine, a zis Frost. Ai putea. Dar chiar ai vrea?
Jane a oftat nervoas.
150

Am lucruri mai bune de fcut, a mormit ea. Apoi s-a ntors


i a pornit spre main.
n timp ce urca n vehicul, tatl ei i blonda au disprut dup
un col.
Frost a urcat la volan i a nchis portiera.
Nu ai procedat deloc bine n situaia asta, a zis el.
Mai bine s plecm de aici.
Te-ai dus la ea pregtit s o bai.
Pi, n-ai vzut-o? Tata s-a ncurcat cu o paraut!
sta era un motiv n plus pentru care trebuia s stai departe
de ea. Erai n stare s v ucidei una pe alta.
Jane a suspinat i i-a lsat capul n palme.
Ce-i spun mamei?
Nimic, a zis Frost, apoi a pornit maina i s-a desprins de
lng trotuar. Sunt problemele lor.
Dar trebuie s merg acas i s o privesc n ochi. S o vd
ct sufer. De aceea este treaba mea.
Atunci fi o fic bun. Ofer-i sprijinul de care are nevoie, a
spus el. Pentru c trebuie s o ajui.

Ce s-i spun mamei?


Jane a gsit un loc de parcare n faa apartamentului ei i a
rmas n main cteva clipe, temndu-se de ceea ce va urma.
Poate era mai bine s-i spun ce se ntmplase mai devreme.
Angela tia deja despre soul ei i domnioara retriever auriu. De
ce s o mai amrasc? De ce s o umileasc n continuare?
Pentru c, dac a f n locul ei, a vrea s mi se spun. N-a
vrea ca fica mea s pstreze secrete fa de mine, indiferent ct
de dureroase ar f ele.
A cobort din main, nc gndindu-se cum s aduc vorba,
tiind c, indiferent de decizia ei, avea s aib parte de o sear
neplcut, pentru c, orice ar f zis, nu ar f reuit s i uureze
mamei sale suferina. Fii o fic bun, spusese Frost, ofer-i
sprijin. Bine, mcar de atta lucru era stare.
151

A urcat treptele pn la primul etaj, simind o apsare


crescnd cu fecare pas, timp n care a blestemat-o pe
domnioara Sandie Huffington, care le stricase viaa tuturor. Ei,
o s stau cu ochii pe tine. Cum o s faci o micare greit, o s te
am n vedere. Amenzi de parcare neachitate? O s-i par ru.
Mama nu are cum s te pedepseasc, dar eu sigur pot. Cu o
micare hotrt, a vrt cheia n broasc i s-a oprit brusc,
pentru c dinuntru a auzit rzbtnd sunetul vocii mamei ei.
Rdea.
Mama?
Cum a deschis ua, a simit miros de scorioar i de vanilie. A
mai auzit un hohot de rs, ocant de familiar. Al unui brbat. A
intrat n buctrie i a dat cu ochii de detectivul pensionat, Vince
Korsak, care sttea la mas cu o ceac de cafea n fa. Tot pe
mas trona un platou mare cu prjituri pudrate cu zahr.
Bun, a zis el, ridicnd ceaca de cafea n semn de salut.
Bebeluul Regina, care sttea alturi de el n crucior, a ridicat
i ea mnua, parc dorind s-l imite.
Hm ce faci aici?
Janie! a spus Angela cu glas dojenitor, aeznd tava cu
prjituri proaspt scoase din cuptor pe aragaz, ca s se rceasc.
Aa i vorbeti lui Vince?
Vince? i zice pe numele mic?
A trecut pe aici ca s v invite pe tine i pe Gabriel la o
petrecere, a zis Angela.
i pe tine, doamn Rizzoli, a spus Korsak, fcndu-i cu
ochiul Angelei. Cu ct vin mai multe femei, cu att mai bine!
Angela a roit, dar nu din cauza cldurii pe care o emana
cuptorul.
i pariez c a simit mirosul de prjituri la telefon, a spus
Jane.
Eu tocmai le coceam. I-am spus c, dac vine pn aici, fac o
arj suplimentar pentru el.
Cum s ratez o asemenea ofert, a spus Korsak rznd. Bine
ai fcut c ai adus-o la tine pe mama ta.
152

Jane a observat frimituri pe cmaa lui boit.


Vd c ai renunat la regim.
Iar eu vd c eti ntr-o dispoziie de zile mari, a zis el i a
luat o gur de cafea, dup care s-a ters la gur cu dosul minii
plinue. Am auzit c te-ai cptuit cu un caz al dracului de ciudat.
A fcut o pauz, apoi a aruncat o privire ctre Angela. Scuze
pentru limbaj, doamn Rizzoli.
Ei, na, vorbete cum doreti, i-a zis Angela. Vreau s te simi
ca acas.
Te rog s nu-l ncurajezi.
Ceva ce aduce a cult satanist, a zis el.
Ai auzit i asta?
Pi pensionarea nu m-a fcut s surzesc.
i nici s tac. Cu toate c o irita mult cu glumele lui brutale i
cu murdria lui ngrozitoare, Korsak era unul dintre cei mai buni
detectivi pe care-i cunoscuse. Cu toate c se pensionase cu un an
n urm, dup un preinfarct, Korsak nu-i uitase meseria. n
cte-o sear din cursul sptmnii, se ntmpla ca Jane s-l vad
fcndu-i veacul la JP Doyle, un mic local preferat de muli
poliiti, unde se depnau istorisiri legate de munc. Pensionar
sau nu, Vince Korsak avea s moar ca un poliist adevrat.
i ce-ai mai auzit? l-a ntrebat Jane, aezndu-se la mas.
C fptaul tu e un artist. Las desene interesante la locul
faptei. i-i place s s-a oprit i a aruncat o privire spre Angela,
care lua cu atenie prjiturile de pe tav s taie i s-nmoaie.
Sunt pe aproape?
Mult prea aproape.
Angela a ridicat ultimele prjituri i le-a nchis ntr-o pung de
plastic. Cu un gest teatral, a aezat punga n faa lui Korsak. Nu
aceea era Angela pe care Jane se ateptase s o gseasc acas.
Mama ei explodase de vioiciune n acele momente, agitndu-se s
strng cratie i tvi, pe care se apucase deja s le spele n
chiuvet. Nu arta nicidecum nenorocit i abandonat, nici
deprimat; prea cu zece ani mai tnr. Asta se ntmpl cnd
soul te las pentru alta?
153

Mai spune-i lui Jane despre petrecere, l-a invitat Angela,


umplndu-i din nou ceaca de cafea.
A, da. A sorbit zgomotos. tii, sptmna trecut am semnat
documentele de divor. Ne-am hrit aproape un an pentru bani,
i, n sfrit, s-a ncheiat procesul. Mi-am renovat apartamentul.
Mi-am luat o canapea din piele, televizor mare, cu ecran plat O
s mai cumpr ceva mobilier i vreau s-mi chem amicii, s dm
o petrecere.
Devenise un adolescent de cincizeci i cinci de ani, cu burt i
nceput pronunat de chelie. Putea s fe mai patetic de-att?
Deci vii, nu? a ntrebat-o el pe Jane. n a doua smbt din
ianuarie.
S discut cu Gabriel.
Dac nu reuete, poi veni oricnd, fr invitaie special.
Dar neaprat s o aduci pe sora ta mai mare, i a fcut din ochi
ctre Angela, care a chicotit.
Clip dup clip, situaia devenea i mai dureroas. Jane s-a
simit aproape uurat cnd a auzit sunetul nfundat al soneriei
telefonului ei mobil. S-a dus n camera de zi, unde-i lsase
poeta, i a pescuit aparatul.
Rizzoli, a spus ea.
Locotenentul Marquette nu era omul care s piard vremea cu
drglenii.
S-ar cuveni s fi mai respectuoas cu Anthony Sansone, i-a
zis el.
Din buctrie, a auzit hohotele de rs ale lui Korsak, iar
sunetul a iritat-o brusc. Dac ai de gnd s flirtezi cu mama, f-o
n alt parte.
Am auzit c ai fost dur cu el i cu prietenii lui, a spus
Marquette.
Poate mi explici i mie ce nseamn c am fost dur?
I-ai interogat timp de aproape dou ore. L-ai ntors i pe fa
i pe dos pe majordom, dar i pe oaspeii lui de la cin. Apoi te-ai
dus din nou s discui cu el n dup-amiaza asta. l faci s se
simt de parc ar f subiectul anchetei.
154

Mda, mi pare ru dac i-am rnit orgoliul. Am procedat ca


de obicei.
Rizzoli, nu uita c nu el este suspectul.
N-am ajuns nc la o asemenea concluzie. ODonnell s-a aflat
n casa lui. Iar Eve Kassovitz a fost ucis n grdina lui. i cnd
majordomul lui a gsit cadavrul, ce a fcut Sansone? Fotografi. i
le-a transmis prietenilor lui. Vrei s tii adevrul? Oamenii acetia
nu sunt normali. ndeosebi Sansone.
Nu e suspect.
Nu l-am eliminat de pe list.
n privina asta, ai ncredere n mine. D-i pace!
Ea a tcut o clip.
Domnule locotenent, vrei s-mi mai spui ceva? a ntrebat ea
ncet. Ce nu tiu despre Anthony Sansone?
Nu e o persoan pe care vrem s o ndeprtm.
l cunoti att de bine?
Personal, nu. i transmit ceea ce mi-au spus alii de
deasupra noastr. Ni s-a cerut s-l tratm cu respect.
Dup ce a nchis, Jane s-a dus la fereastr i a privit cerul
dup-amiezii, care nu mai era albastru. Se pregtea probabil s
ning din nou. S-a gndit: Cnd i nchipui c poi vedea pn
departe, apar norii care acoper totul.
A luat din nou telefonul i a format un numr.

155

APTESPREZECE
Maura s-a uitat pe ferestruica de vizionare la Yoshima, care,
purtnd un or din folie de plumb, a poziionat colimatorul
deasupra abdomenului. Unii ajung la slujb luni dimineaa
temndu-se cel mai mult c-i ateapt un maldr de lucrri care
trebuie terminate i o grmad de bileele cu mesaje. n acea luni,
pe Maura o atepta femeia care sttea ntins pe mas, complet
dezbrcat. L-a vzut pe Yoshima reintrnd din spatele scutului
de plumb ca s recupereze caseta cu flmul pentru prelucrare. A
ridicat capul i a fcut un semn.
Maura a ptruns pe u, revenind n laboratorul de autopsii.
n noaptea cnd, tremurnd, se ghemuise n grdina lui
Anthony Sansone, vzuse acel cadavru doar la lumina lanternelor.
Acum, detectivul Eve Kassovitz sttea expus n totalitate, iar
lumina puternic alungase orice umbr. Sngele fusese
ndeprtat, lsnd la vedere rni deschise, de culoare roz. O
ruptur de scalp. O plag njunghiat n piept, imediat sub stern.
i ochii fr gene, ale cror cornee se tulburaser acum din cauza
expunerii la lumin. Erau singurul lucru de care nu putea scpa,
i preau s o urmreasc tot timpul: acei ochii mutilai.
Zgomotul uii a anunat sosirea lui Jane.
nc nu ai nceput? a ntrebat-o Jane.
Nu. Mai vine cineva?
Nu, azi sunt doar eu. Jane s-a oprit din legatul halatului,
findc a rmas cu ochii int la mas. La faa colegei ei moarte.
Ar f trebuit s-i in partea, a spus ea ncet. Cnd ticloii aceia
din serviciu au nceput s fac glume proaste pe seama ei, trebuia
s intervin i s le pun capt.
Ei ar trebui s se simt vinovai, Jane. Nu tu.
Dar am fost i eu acolo. mi dau seama ce simi n asemenea
ocazii. Jane a continuat s rmn cu privirea aintit la ochii
156

deschii. Nu se va putea face nimic n privina ochilor pentru


nmormntare.
Sicriul va f sigilat.
Ochiul lui Horus, a spus Jane ncet.
Poftim?
Desenul acela de pe ua lui Sansone. Un simbol antic,
datnd de pe vremea egiptenilor. Se cheam Udjat, ochiul
atotvztor.
Cine i-a povestit toate astea?
Unul dintre oaspeii de la cina lui Sansone. S-a uitat apoi la
Maura. Oamenii tia Sansone i prietenii lui sunt nite
ciudai. Cu ct aflu mai multe despre ei, cu att m ngrozesc mai
ru. Mai ales de el.
Yoshima a aprut din sala de prelucrare, aducnd un teanc de
flme proaspt developate. Cnd le-a fxat pe panoul luminos, ele
au scos sunete aproape muzicale.
Maura a luat o rigl i a msurat tietura de pe scalp, notnd
dimensiunile pe o foaie prins cu clame de o planet.
M-a sunat n noaptea aceea, tii? a zis ea, fr s ridice
privirea. Ca s fe sigur c am ajuns cu bine acas.
Cine, Sansone?
Maura a ridicat ochii spre Jane.
l consideri suspect?
Gndete-te numai! Dup ce a descoperit cadavrul, tii ce a
fcut? Chiar nainte de a chema poliia? A adus un aparat i a
fcut fotografi. L-a pus pe majordom s le trimit prietenilor lui a
doua zi de diminea. Spune-mi c asta nu e o ciudenie.
Dar l consideri unul dintre suspeci?
Dup o pauz, Jane a recunoscut:
Nu, i ar f n neregul dac l-a considera suspect.
Ce vrei s insinuezi?
Gabriel a fcut o mic investigaie n numele meu. A ntrebat
pe ici, pe colo de Sansone. A pus doar cteva ntrebri, i brusc i
s-au trntit ui n nas. Nici FBI-ul, nici Interpolul, nimeni n-a
157

vrut s vorbeasc despre Sansone. Este limpede c are prieteni


sus-pui, care sunt gata s-i sar n aprare.
Maura s-a gndit la casa din Beacon Hill. La majordom, la
antichiti.
O f ceva n legtur cu bogia lui.
Totul e motenit. Doar n-a fcut avere prednd istorie
medieval la Boston College.
Cam ct de bogat este?
Casa din Beacon Hill? Prin comparaie cu altele, e
srccioas. Mai are reedine la Londra i Paris, plus o
proprietate de familie n Italia. Tipul ar reprezenta o partid bun,
cci nu e doar plin de bani, ci i atrgtor. Dar nu apare n
societate. Nu d baluri de caritate, nu particip la donaii
simandicoase. Triete complet retras.
Nu mi s-a prut a f genul de om pe care s-l ntlneti la
petreceri.
Ce impresie i-a fcut?
N-am stat mult de vorb.
Dar ai discutat totui cu el.
ngheasem afar i m-a invitat nuntru la o cafea.
Nu i s-a prut bizar o asemenea invitaie?
Poftim?
C s-a sinchisit s te invite n cas?
Am apreciat gestul lui. i, ca s fu sincer, majordomul a
fost cel care a venit dup mine s m cheme.
Doar pe tine? tia cine eti?
Maura a ovit.
Da.
i ce-a vrut de la tine, doctore?
Maura trecuse la tors, i acum msura rana de njunghiere de
la piept, dup care i-a notat dimensiunile acesteia pe foaia de
hrtie. ntrebrile deveniser prea directe i nu-i plcea nici
insinuarea: aceea c ea s-ar f lsat folosit de Anthony Sansone.
N-am dezvluit nimic esenial despre caz, Jane. Dac asta
vrei s tii.
158

Dar ai discutat despre caz?


Despre o serie de lucruri. i, bineneles, a vrut s tie ce
prere am. Asta nu m-a surprins, ntruct cadavrul a fost
descoperit n grdina lui. E de neles, c e curios. i poate puin
excentric.
A ntlnit privirea lui Jane, i i s-a prut apstor de
ntrebtoare. i-a ndreptat din nou atenia spre cadavru, la rnile
care nu o tulburau la fel de mult ca ntrebrile lui Jane.
Excentric? E singurul cuvnt care i-a venit n minte?
S-a gndit la felul cum Sansone o examinase n acea noapte,
cum se reflectase lumina focului n ochii lui, i s-a gndit i la alte
califcative. Inteligent. Atrgtor. Impresionant.
Nu i s-a prut puin nfricotor? a ntrebat-o Jane. Pentru
c asta e impresia mea.
De ce?
Pi, i-ai vzut casa. Parc ai ptrunde ntr-o bucl a
timpului. i nu ai vzut celelalte camere, cu toate portretele acelea
care te strpung cu privirea. Parc ai f n castelul lui Dracula.
E profesor de istorie.
A fost. Nu mai pred.
Acelea sunt probabil obiecte de familie motenite i de o
deosebit valoare. Evident, apreciaz ceea ce a motenit de la
familie.
Da, moteniri de familie. sta a fost norocul lui. Este
garantul fondurilor la a patra generaie.
Cu toate astea, a avut o carier universitar strlucit.
Trebuie s-i recunoti meritele de profesor. Nu a devenit un
vntur-lume i un rsfat al societii.
Tocmai aici este partea interesant. Fondul de familie a fost
nfinat n 1905, de strbunicul lui. tii cum se cheam acest
fond?
Habar n-am.
Fundaia Mefsto.
Surprins, Maura a ridicat privirea.
Mefsto? a murmurat ea.
159

i pui ntrebarea, a spus Jane, despre ce motenire de


familie poate f vorba cu un asemenea nume.
Ce nseamn numele acela, Mefsto? a ntrebat Yoshima.
M-am documentat, a spus Jane. E prescurtarea de la
Mefstofel. Doamna doctor sigur tie cine a fost acesta.
Numele provine din legenda doctorului Faust, a dat Maura
lmuriri.
Cine? a ntrebat curios Yoshima.
Doctorul Faust era un vrjitor, a spus Maura. Desena
simboluri secrete ca s-l invoce pe diavol. Un spirit ru, pe nume
Mefsto, a aprut i i-a propus un pact.
Ce fel de pact?
n schimbul cunotinelor depline n domeniul magiei,
doctorul Faust i-a vndut sufletul Diavolului.
Aadar, Mefsto este
Un slujitor al Satanei.
Brusc, din interfon s-a auzit o voce.
Doctore Isles, a spus Louise, secretara Maurei, avei un apel
din exterior pe linia unu. Un anume domn Sansone. i rspundei
ori preiau mesajul?
Vorbeti de lup, i lupul la u.
Maura s-a uitat la Jane, iar aceasta a dat aprobator din cap.
Preiau apelul, a spus Maura. i-a scos mnuile, s-a
apropiat de telefonul de pe perete i a ridicat receptorul.
Domnul Sansone?
Sper c nu te ntrerup din lucru, a nceput el.
Ea a privit spre cadavrul de pe mas. Eve Kassovitz n-o s se
supere. Nimeni nu rmne att de imperturbabil ca un mort.
Da, putem vorbi cteva clipe.
Smbta aceasta dau o mas la mine acas. Te-a ruga s vii
i tu.
Maura a tcut cteva momente, dndu-i seama c Jane sttea
cu ochii pe ea.
Va trebui s m mai gndesc, a zis ea.
Sunt convins c te ntrebi despre ce este vorba.
160

Da, sigur c da.


Promit s nu te trag de limb n legtur cu ancheta.
Oricum nu pot vorbi despre ea. Doar tii asta.
S-a neles. Nu de aceea te-am invitat.
Atunci de ce?
Era o ntrebare direct, lipsit de elegan, dar absolut
necesar.
mprtim
interese
comune.
Avem
preocupri
asemntoare.
Nu prea neleg la ce te referi.
Vino la noi smbt, n jurul orei apte. Vom vorbi atunci.
S-mi verifc programul. Te anun, a zis ea i a nchis.
Ce-a vrut? s-a interesat Jane.
M-a invitat la cin.
Vrea ceva de la tine.
Nimic, aa a susinut.
Maura a traversat ncperea, apropiindu-se de un dulap pentru
a-i lua alte mnui. Cu toate c minile nu i-au tremurat deloc
atunci cnd i le-a tras pe degete, a simit c roete i c inima io ia razna.
i crezi asta?
Sigur c nu. Tocmai de aceea nu voi accepta invitaia.
Poate c-ar trebui s o accepi, a spus Jane ncet.
Maura s-a ntors s o priveasc.
Nu cred c vorbeti serios.
A vrea s afli mai multe despre Clubul Mefsto. Care sunt
membrii, ce fac la ntrunirile lor secrete. Probabil c nu a putea
obine astfel de informaii din alt parte.
De ce vrei s fac asta?
Nu vreau s spun dect c n-ar f deloc ru s te duci. Atta
vreme ct eti precaut.
Maura s-a ndreptat spre mas. n timp ce o privea pe Eve
Kassovitz, s-a gndit: Femeia asta a fost poliist i a avut o arm
asupra ei. Cu toate astea, nu a fost sufcient de precaut. Maura
a ridicat bisturiul i a nceput s taie.
161

A trasat cu lama un Y pe tors, dou incizii care au pornit de la


umeri i s-au unit ceva mai jos de stern, lucru nu tocmai
obinuit, ns era procedura folosit pentru a pstra urmele de
njunghiere. Chiar nainte de a tia coastele; nainte de a deschide
cutia toracic, Maura a tiut ce va gsi. Putea vedea asta i n
radiografile toracice, care acum atrnau n caseta iluminat:
conturul globular al inimii, mult mai mare dect ar f trebuit s
aib o femeie tnr i sntoas. Ridicnd scutul format de stern
i coaste, a privit nuntrul cutii toracice i a strecurat mna sub
sacul umflat n care se gsea inima.
Tamponad a pericardului, a spus ea i a ridicat privirea
spre Jane. A sngerat nuntrul sacului care nconjoar inima.
Cum acesta e un spaiu nchis, sacul devine att de rigid, nct
inima nu mai poate pompa sngele. njunghierea n sine a
provocat o aritmie fatal. n orice caz, a fost o ucidere rapid i
efcient. ns trebuia s tie precis unde s nfg lama cuitului.
A tiut ce face.
Ori a avut noroc. A fcut un semn ctre ran. Se poate vedea
c lama a strpuns fx sub procesul xifoid. Deasupra acestui loc,
inima este protejat destul de bine de stern i de coaste. Dar, dac
ptrunzi aici, unde este localizat rana, i ndrepi lama la
unghiul potrivit
Atingi inima, nu?
Nu e greu. Am fcut asta cnd eram intern i lucram la sala
de urgene. Dar am folosit un ac, desigur.
Pe o persoan decedat, presupun.
Nu, era o femeie n via. Dar noi nu reueam s-i auzim
btile inimii, presiunea sngelui scdea dramatic, iar
radiografile fcute la nivelul toracelui indicau o inim mrit.
Trebuia s acionez ntr-un fel.
i atunci ai njunghiat-o?
Cu un ac cardiac. Am scos sufcient snge din sac pentru a o
menine n via pn s ajung pe masa de operaie.

162

Ca n romanul acela de spionaj, Urechea acului4, a spus


Yoshima. Ucigaul i njunghie victimele exact n inim, iar
acestea mor att de repede, nct nu sngereaz mai deloc. n
felul sta, reuete nite crime foarte curate.
i mulumim pentru sugestia asta util, a spus Jane.
n realitate, Yoshima a ridicat o problem interesant, a spus
Maura. Fptaul nostru a ales o metod rapid pentru a o ucide
pe Eve Kassovitz. n cazul lui Lori-Ann Tucker, i-a fcut de lucru
amputnd o mn, un bra, apoi detand capul. Dup care a
desenat simbolurile. n cazul acestei victime, nu a mai pierdut
vremea. Iar asta m face s cred c a ucis-o pe Eve din motive
practice. Poate c l-a surprins i a trebuit s se debaraseze de ea
imediat. De aceea a ucis-o ct de repede a putut. A lovit-o n cap.
Iar apoi a njunghiat-o rapid n inim.
Dar a avut vreme s deseneze simbolurile acelea pe u.
De unde tim c nu s-a ocupat mai nti de ele? Ca s
nsoeasc pachetul pe care l-a lsat n prag?
Te referi la mna aceea?
Maura a confrmat cu o uoar cltinare din cap.
Ofranda lui.
Bisturiul a revenit la treab, tind ori fcnd rezecii. A scos
plmnii, pe care i-a aezat ntr-un lighena din inox, unde au
devenit curnd o mas spongioas. O scurt privire pe suprafaa
lor rozalie, cteva incizii n fecare dintre lobi au lmurit-o c aceia
erau plmni sntoi, de persoan nefumtoare, care ar f slujito pn la adnci btrnei. Maura a trecut apoi la cavitatea
peritoneal i, cu minile nmnuate, a ajuns pn n abdomen,
pentru a face rezecia stomacului, a pancreasului i a fcatului.
Stomacul Evei Kassovitz strnise invidii datorit faptului c era
plat, find, fr ndoial, rezultatul a multe ore de lucru,
gimnastic i mult micare. Eforturile ei au fost anulate printr-o
simpl tietur de bisturiu, care a incizat muchii i a lsat pielea
cscat. Lighenaul s-a umplut curnd cu organe, bucle de
intestine, care sclipeau ca nite ipari lucioi i nnodai, fcatul i
4 Eye of the Needle, roman de Ken Follett, publicat n 1978. (n.tr.).
163

splina aezndu-se i alctuind o movili nsngerat. Toate


organele sntoase, foarte sntoase. A efectuat o incizie n
spaiul retro-peritoneal i a extras rinichii netezi i mtsoi, apoi
a tiat buci mici din ei, pe care le-a lsat s cad ntr-un vas de
colectare a probelor. Feliile s-au cufundat n formol, iar din ele sau nlat fricele de snge.
n timp ce s-a ndreptat de spate, s-a uitat la Yoshima.
Acum poi pune flmul cu craniul? S vedem ce avem acolo.
Asistentul ei a scos radiografile torsului i s-a apucat s
instaleze noul set, pe care ea nc nu-l examinase. Radiografile
capului luceau n panoul de vizionare. Maura i-a concentrat
atenia asupra suprafeei osoase de sub ruptura de scalp,
examinnd conturul craniului, n cutarea unei linii elocvente de
fractur ori de adncitur pe care nu reuise s o depisteze la
palpare, ns nu a remarcat nimic. Chiar i fr s produc o
fractur, lovitura putea f sufcient de puternic pentru a o nuci
pe victim, dobornd-o la pmnt cteva clipe, ceea ce i-a permis
ucigaului s i desfac paltonul i s-i ridice puloverul.
Pentru ca apoi s-i nfg lama cuitului drept n inim.
La nceput, Maura s-a concentrat asupra craniului. Apoi, a
trecut la o vedere din lateral, ndreptndu-i atenia asupra
gtului, iar privirea i s-a oprit asupra osului hioid. n partea
posterioar a acestuia exista o opacitate sub forma unui con, ceva
ce nu mai vzuse pn atunci. ncruntndu-se, s-a apropiat mai
mult de panoul iluminat i a rmas cu ochii aintii asupra acelei
anomalii. Din poziia frontal, ciudenia era aproape ascuns de
vertebrele cervicale, ceva mai masive i mai dense. ns n
imaginea luat din lateral, ea se vedea clar i nu constituia o
parte a structurii scheletice.
Ce Dumnezeu o f asta? a murmurat ea.
Jane a venit lng ea.
La ce te uii?
La chestia asta de aici. Nu e os. Nu face parte din gt.
Are ceva n gtlej?
Maura a revenit la mas i l-a rugat pe Yoshima:
164

mi aduci, te rog, laringoscopul?


Stnd n capul mesei, Maura a ridicat puin brbia moartei.
Folosise pentru prima oar laringoscopul cnd era student i
ncercase s introduc un tub endotraheal n gtlejul unui brbat
care nu mai respira. Condiiile erau disperate, iar pacientul fcuse
stop cardiac. Rezidentul care o ndruma i-a permis Maurei doar o
ncercare de intubare. Ai zece secunde la dispoziie, i spusese
acesta, i dac nu reueti, preiau eu.
Ea vrse laringoscopul n gtul brbatului i se uitase
nuntru, cutnd coardele, ns nu vzuse dect limba i
mucoasa. Pe msur ce secundele se scurgeau, iar o asistent
apsa pe pieptul omului, n timp ce echipa de Cod Albastru sttea
pregtit, Maura se chinuise cu instrumentul, contient c n
fecare clip ct pacientul era privat de oxigen mureau tot mai
multe celule ale creierului. ntr-un trziu, rezidentul preluase
instrumentul din minile ei i o mpinsese deoparte, ca s fac el
nsui acea manevr. Totul fusese o demonstraie umilitoare a
incompetenei ei.
Morii nu impun intervenii att de rapide. Acum, n timp ce
introducea lama laringoscopului n gura moartei, nu exista niciun
monitor care s iuie, nici membrii vreunei echipe de Cod Albastru
care s o urmreasc febrili, nici viaa care s atrne de un fr de
pr. Eve Kassovitz era o pacient rbdtoare; Maura a nclinat
lama, ridicnd limba pentru a face loc de vizionare. S-a aplecat i
s-a uitat n gtlej. Gtul era lung i zvelt, iar Maura a reuit chiar
din prima ncercare s descopere coardele vocale, ca nite pliuri
de un roz palid, care flancau calea aerian. ntre ele se prinsese
un obiect care a strlucit umed.
Un forceps, a cerut ea, ntinznd mna.
Yoshima i-a aezat instrumentul n palm.
l vezi? a ntrebat-o Jane.
Da.
Maura a agat obiectul i l-a extras din gtlej. I-a dat drumul
pe o tav de colectare a probelor, i acesta a scos un clinchet cnd
a atins vasul.
165

E ceea ce cred eu? a zis Jane.


Maura a ntors obiectul, care, sub lumina puternic, a strlucit
ca o perl.
O cochilie de melc.

166

OPTSPREZECE
Cnd Jane a ajuns la Universitatea Harvard, lsndu-i maina
n spatele Slii Conant, lumina dup-amiezii devenise cenuie.
Parcarea era aproape pustie. A cobort, i a simit imediat vntul
aspru i rece; apoi a aruncat o privire la cldirile vechi din
crmid care preau prsite, la vrtejurile delicate de zpad
care se fugreau pe pavajul ngheat, i s-a gndit c pn i va
termina treaba acolo avea s fe ntuneric bezn.
i Eve Kassovitz a fost poliist. i totui, ea nu a vzut moartea
lovind-o.
Jane i-a ncheiat nasturii de la gulerul paltonului i a pornit
spre cldirile muzeului universitii. Peste cteva zile, cnd
studenii aveau s se ntoarc din scurta vacan de iarn,
campusul avea s revin la via. ns n acea dup-amiaz
geroas, Jane a pornit singur, innd ochii ntredeschii, ca s
i-i pzeasc de muctura vntului. A ajuns la o u lateral i a
descoperit c era ncuiat. Nimic surprinztor; era duminic
dup-amiaz. A ocolit cldirea, ajungnd la intrarea principal,
mergnd pe o alee curat ce erpuia printre mormane de
zpad murdar. La intrarea dinspre Oxford Street, s-a oprit s
arunce o privire la cldirea masiv. Deasupra uii scria:
MUZEUL DE ZOOLOGIE COMPARAT.
A urcat treptele de granit i a ptruns n cldire, ntr-o alt
epoc. Podeaua din lemn scria sub tlpile ei. A simit mirosul
prafului din alte decenii i aria caloriferelor vechi, apoi a
remarcat nenumratele iruri de casete de expunere.
N-a vzut ns pe nimeni. Holul de la intrare era pustiu.
A ptruns mai adnc n cldire, trecnd de casete din sticl, n
care se gseau fel de fel de specimene, i s-a oprit s priveasc o
colecie de insecte nfpte n ace. A vzut civa gndaci negri, cu
aspect de montri, avnd cletii desfcui, gata s strng ntre ei
167

pielea fn a vreunui om, apoi a admirat gndaci zburtori, ale


cror carapace luceau. nforat, a pit mai departe, trecnd pe
lng fluturi sclipitori ca nite giuvaiere, prin dreptul unui dulap
cu geam plin cu ou de psri, din care nu mai aveau s ias pui,
i cinteze mpiate, care nu aveau s mai cnte.
Scritul podelei a anunat-o c nu mai era singur.
S-a rsucit i a privit prin spaiul ngust dintre dou dulapuri
nalte. Iluminat din spate de lumina ce ptrundea pe fereastr,
brbatul prea doar o siluet uor ndoit de mijloc i fr chip
care se apropia de ea. Jane a reuit s-i vad faa ridat i
ochelarii cu rame din oel abia dup ce omul s-a apropiat ceva
mai mult, ieind din ascunziul lui prfuit. Tot atunci a vzut i
ochii lui albatri, mrii de lentilele groase ale ochelarilor.
Nu cumva eti femeia de la poliie? a ntrebat-o el.
Doctorul Von Schiller? Sunt detectivul Rizzoli.
Eram sigur. Nimeni nu calc pe aici la o or att de trzie.
De obicei, ua e ncuiat, dar ai avut prilejul s faci un tur prin
muzeu. Apoi i-a fcut cu ochiul, ca i cum acea vizit trebuia s
rmn un secret al lor. O ans rar de a vedea gndaci mori i
psri mpiate, fr s fi mpins mai departe de mulimea
vizitatorilor. Ei bine, ce mi-ai adus? a ntrebat-o el.
Am obiectul aici. A scos punga de probe din buzunar, iar
ochii lui s-au luminat imediat cnd a zrit coninutul, vizibil prin
plasticul strveziu.
Hai cu mine! S mergem n biroul meu, unde m pot uita la
ea cu lupa. Nu mai am ochii att de buni. Detest lampa
fluorescent de acolo, dar, pentru o pies ca asta, am nevoie de
ea.
Jane l-a urmat ctre scar, strduindu-se s mearg n ritmul
agonizant de lent impus de btrn. Oare Von Schiller mai preda?
Prea prea btrn chiar i pentru a urca treptele. Cu toate astea,
omul i fusese recomandat clduros cnd solicitase ajutorul celor
de la Departamentul de zoologie comparat i i fusese imposibil
s nu remarce sclipirea de interes din ochii lui cnd zrise ceea ce
168

scosese ea din buzunar. Se vedea c abia atepta s pun mna


pe cochilia aceea.
tii cte ceva despre cochilii, detective? a ntrebat-o Von
Schiller n timp ce urca ncet, inndu-se cu o mn uscat de
balustrada sculptat.
Doar ce-am nvat mncnd stridii.
Vrei s spui c nu ai colecionat niciodat scoici? A aruncat
o privire peste umr, spre ea. tii c Robert Louis Stevenson a
spus odat: Probabil c e un destin mai plcut s colecionezi
scoici dect s te nati milionar?
Chiar aa a spus?
Eu cred c a prefera s fu milionar.
Asta e o pasiune pe care am avut-o de cnd eram copil.
Prinii ne duceau n fecare an pe Coasta Amalf. Camera mea
gemea de attea cutii cu cochilii, de-abia m puteam mica acolo.
nc le mai am pe toate, nelegi? Inclusiv un specimen frumos de
Epitonium celesti. E foarte rar. Am cumprat-o cnd aveam
doisprezece ani i am pltit foarte mult pe ea. Dar am socotit
ntotdeauna c, dac dai bani pe scoici i pe cochilii, faci o
investiie. Reprezint exemplarele cele mai minunate de art ale
naturii.
Ai avut timp s v uitai la fotografile pe care vi le-am trimis
prin e-mail?
Da, sigur. I-am transmis fotografa lui Stefano Rufni, un
vechi prieten. E consultant la o companie numit Medshells. Se
ocup cu identifcarea specimenelor rare din lume, care sunt apoi
vndute colecionarilor bogai. Am convenit cu el asupra originilor
probabile ale cochiliei tale.
i ce este aceast cochilie?
Von Schiller a aruncat o privire napoi i i-a zmbit.
Crezi c o s-i dau rspunsul defnitiv fr s examinez
piesa?
Se pare c tii deja.
Am fcut o ncadrare aproximativ, asta e tot ce-i pot spune.
Apoi i-a reluat urcuul. Face parte din clasa gasteropodelor, a zis
169

el. A mai urcat o treapt. Ordinul: Caenogastropoda. nc o


treapt, nc o informaie. Familia: Buccinacea.
Iertai-m. Ce nseamn toate astea?
nseamn c aceast cochilie este, nti de toate, o
gastropod, care n traducere nseamn picior-stomac. Face
parte din aceeai clas general de molute ca melcul de uscat.
Sunt univalve, avnd un picior muscular.
Aa se cheam aceast cochilie?
Nu, asta e clasa flogenetic. Exist cel puin cincizeci de mii
de varieti diferite de gastropode n lume, i nu toate triesc n
oceane. Melcul fr cas, de exemplu, este o gastropod, chiar
dac nu are cochilie.
A ajuns n capul scrii i a pornit nainte pe un hol unde se
gseau numeroase alte casete de expunere, care adpostea o
menajerie ntreag de creaturi, ale cror ochi sticloi preau s o
intuiasc dezaprobator pe Jane. Att de puternic era senzaia c
este urmrit, nct s-a oprit i a aruncat o privire n urm, sala
pustie, unde se gseau doar dulapurile cu specimene mpiate.
Nu e nimeni aici n afar de noi i de animalele astea ucise.
S-a ntors s-l urmeze pe Von Schiller.
Acesta dispruse.
Pentru moment, a rmas singur n sala uria i a auzit doar
btile propriei inimi, simind privirile ostile ale nenumratelor
creaturi nchise sub geam.
Doctore Von Schiller! a strigat ea, iar vocea ei a cptat ecou,
trecnd dintr-o sal n alta.
Doctorul a scos capul de dup un dulap.
Ce faci, nu vii? a ntrebat-o el. Aici e biroul meu.
Birou era un cuvnt prea pompos pentru spaiul pe care l
ocupa. Ua pe care sttea prins o plcu DR. HENRY VON
SCHILLER, PROFESOR EMERITUS ddea ntr-o cmru fr
nicio fereastr, ceva mai ncptoare dect un dulap pentru
pstrarea mturilor. nuntru se gseau ngrmdite un biroua,
dou scaune i aproape nimic altceva. El a acionat comutatorul
170

de pe perete i a clipit des, deranjat de lumina fluorescent i


orbitoare.
Hai s vedem, a zis el i, nerbdtor, a smuls punga de
plastic din mna lui Jane. Spui c ai gsit asta la locul comiterii
unei crime?
Ea a ovit, apoi s-a mulumit s confrme printr-un simplu
da. N-a mai adugat: Vrt pe gtul unei femei moarte.
i de ce crezi c are vreo semnifcaie?
Sper s aflu asta acum.
Pot s pun mna pe ea?
Dac trebuie
El a desfcut punga i, cu degete artritice, a scos cochilia.
A, da, a murmurat el, n timp ce se strecura cu greu, ca s
se aeze pe scaunul care a scrit jalnic. A prins apoi o lamp cu
bra extensibil i a scos de undeva o lup i o rigl. Da, exact cum
am bnuit. Are cam douzeci de milimetri lungime. Nu e un
exemplar deosebit de frumos. Striaiile acestea nu sunt prea
atrgtoare i este i ciobit n cteva locuri, vezi? Probabil s-a
lovit de altele n cutia vreunui colecionar. A ridicat capul i a
privit-o pe Jane din spatele lentilelor cu ochii si de un albastru
splcit. Pisania maculosa.
Acesta este numele ei?
Da.
Suntei sigur?
Cu o pocnitur, el a lsat jos lupa i s-a ridicat n picioare.
Cum, n-ai ncredere n ce-i spun? s-a rstit el. Atunci, vino
cu mine!
N-am spus c nu am ncredere
Ba da, asta ai dat de neles.
i Von Schiller a ieit din birou, micndu-se cu o iueal de
care Jane nu-l credea n stare. Iritat i grbindu-se s se apere, el
a pornit cu pai trii, trecnd dintr-o sal n alta, prin dreptul
nenumratelor exponate cu ochi sticloi i fci, ajungnd la un
ir de casete ngrmdite n colul cel mai ndeprtat al cldirii.
Evident, seciunea aceea a muzeului nu era prea vizitat.
171

Etichetele scrise la main ale casetelor erau nglbenite de


vreme, iar sticla casetelor era acoperit de o pelicul de praf. Von
Schiller a trecut printr-un coridor ngust aflat ntre dulapuri, a
tras un sertar i a scos o cutie cu exemplare de scoici i cu
cochilii.
Uite, a spus el i a deschis cutia. A scos o mn de cochilii i
le-a aezat, una cte una, pe capacul unei casete de sticl.
Pisania maculosa. i nc una, nc una. Iar asta este a ta. S-a
uitat apoi la ea cu indignarea unui profesor insultat. Ei bine?
Jane a examinat irul de cochilii, toate avnd aceleai curbe
graioase, aceleai striaii spiralate.
Seamn.
Pi, sigur! Aparin aceleiai specii! Doar tiu despre ce
vorbesc. E domeniul meu de activitate, detective.
i ce domeniu util se dovedete a f, a apreciat ea i i-a scos
agenda.
Cum ai spus c se numete?
D-mi mie s scriu. i, spunnd acestea, i-a smuls agenda,
iar Jane l-a urmrit notnd numele i strmbndu-se n tot acest
timp.
Btrnul acela nu era deloc amabil. Nici nu era de mirare c
fusese ascuns acolo, ntr-un dulap pentru mturi.
El i-a ntins agenda.
Poftim. Scris corect.
i ce nseamn?
Acela e numele ei.
Nu. Voiam s tiu care este semnifcaia acestei cochilii.
Dar trebuie s nsemne ceva? Tu eti Homo sapiens sapiens,
iar ea este Pisania maculosa. Aa stau lucrurile.
i cochilia asta este rar?
Nicidecum. O poi cumpra fr probleme de pe internet, de
la numeroi vnztori.
Acest lucru fcea cochilia s fe inutil ca modalitate de
identifcare a ucigaului. Cu un suspin, i-a nchis agenda.
Se gsesc frecvent n Mediteran, a zis el.
172

Ea a ridicat privirea.
n Mediteran?
i n insulele Azore.
mi pare ru. Nu prea tiu unde se afl aceste insule.
El i-a aruncat o privire aspr, de nencredere. Apoi i-a fcut
semn s vin lng o caset cu exponate, care coninea zeci de
cochilii, mpreun cu o hart decolorat a Mrii Mediterane.
Uite, a spus el, artndu-i cu degetul. E vorba despre
insulele astea, situate la vest de Spania. Pisania maculosa se
gsete n zona asta, din insulele Azore, pn n Mediteran.
i n alte zone nu? Pe continentul american?
i-am spus doar aria de ntindere. Cochiliile pe care le-am
scos s i le art au fost colectate n Italia.
Cu privirea la caset, Jane a pstrat un moment de tcere. Nici
nu mai inea minte de cnd nu se uitase cu atenie la o hart a
Mediteranei. La urma urmelor, lumea ei era Bostonul; traversarea
graniei statului era totuna cu o cltorie n strintate. De ce
fusese folosit o cochilie? De ce acea cochilie?
i-a ndreptat ochii ctre colul rsritean al Mediteranei.
Asupra insulei Cipru.
Ocru rou. Cochilii. Ce vrea s ne spun ucigaul?
Ah, a fcut Von Schiller. Nu tiam c mai e cineva pe aici.
Jane nu auzise sunetul de pai, cu toate c podeaua scrise.
S-a rsucit, i a vzut un tnr cu o statur impresionant chiar
n spatele ei. Pesemne vreun student, judecnd dup cmaa lui
mototolit i dup blugi. Arta ca un savant n devenire, cu
ochelari cu rame groase, cu tenul de o paloare iernatic. Omul a
rmas att de tcut, nct Jane s-a ntrebat chiar dac acesta
putea vorbi.
Apoi l-a auzit spunnd ceva, cu un blbit att de chinuitor,
nct i-a venit greu s-l asculte.
Ppp-pprofesore Von Schiller. E o-o-o-ra nchi-chi-derii.
Malcolm, tocmai terminam aici. Voiam s-i art detectivului
Rizzoli cteva exemplare din Pisania. i profesorul a pus cochiliile
napoi n cutie. O s ncui eu.
173

D-d-dar e s-s-sar-ci-cina mmmea.


tiu, tiu. Pentru c am mbtrnit, nimeni nu mai are
ncredere c sunt capabil s rsucesc o cheie n broasc. Ascult,
mai am nite hrtii pe birou, i trebuie s le aranjez. Ce-ar f s o
conduci tu pe doamna detectiv? i promit c o s ncui ua cnd
plec.
Tnrul a ovit, lsnd impresia c se strduia s gseasc
vorbele potrivite pentru a protesta. Apoi a oftat i a ncuviinat cu
un gest din cap.
Jane a vrt napoi n buzunar punga n care era cochilia.
V mulumesc pentru ajutor, doctore Von Schiller, a spus ea.
ns btrnul deja pornise, trndu-i picioarele, ca s pun
cutia cu cochilii napoi n sertar.
Tnrul nu a scos nicio vorb ct a condus-o pe Jane prin
slile ce gemeau de exponate, pe lng animale nchise n cutii din
geam, iar pantofi lui sport abia dac au scos un scrit pe
podeaua de lemn. sta nu este nici pe departe locul potrivit n
care un tnr s-i petreac o sear de duminic. Ce idee, s stai
n tovria unor fosile i a unor fluturi nfpi n bolduri.
Afar, n clarobscurul nserrii timpurii, Jane a pornit cu pai
greoi spre parcare, fcnd zpada murdar s-i scrie sub
tlpile pantoflor. Ajuns la jumtatea drumului pn la main,
s-a oprit. ntorcndu-se, a privit cercettor cldirea ntunecat i
insulele de lumin aruncate de lmpile stradale. Nicio micare.
n noaptea cnd a murit, Eve Kassovitz l-a vzut pe uciga
venind spre ea?
A grbit pasul, avnd deja cheile pregtite n mn, i a
traversat drumul ctre main, care rmsese singura din
parcare. A considerat c se poate relaxa abia dup ce s-a
strecurat nuntru i a blocat portierele. Cazul sta m sperie de
moarte, s-a gndit ea. Nici nu reuesc s traversez o parcare fr
s simt c Diavolul m urmrete.
Apropiindu-se.

174

NOUSPREZECE
1 August. Faza lunii: plin.
Noaptea trecut, mama mi-a vorbit n vis. M-a dojenit. Mi-a
reamintit c am fost nedisciplinat. Te-am nvat toate ritualurile
antice, i la ce bun? m-a ntrebat ea. Ca s le nesocoteti? Nu uita
cine eti. Eti cel ales.
Nu am uitat. Cum a putea? nc din primii ani de via, ea mia recitat povetile strmoilor, despre care Manetho de
Sebennytos, din epoca lui Ptolemeu al II-lea, scria: Ne-au
incendiat oraul. Au fcut ca oamenii s sufere cumplit. Au pornit
rzboi, dorind s extermine rasa.
Prin vene mi curge sngele sacru al vntorilor.
Acestea sunt secrete pe care, uituc i mereu distrat, nici mcar
tatl meu nu le-a tiut. ns ntre mine i mama exist legturi
peste timp, peste continente, pn i n visele mele. Iar ea este
nemulumit de mine.
De aceea, n aceast sear, duc o capr n pdure.
Vine de bunvoie, pentru c nu a simit niciodat arsura
cruzimii umane. Luna strlucete, astfel c nu am nevoie de
lantern ca s m orientez. n urma mea, aud behitul derutat al
celorlalte capre pe care le-am eliberat din arcul fermierului, ns
ele nu m urmeaz. Behiturile lor rmn n urm n vreme ce eu
ptrund tot mai adnc n pdure, iar acum, pe pmntul de sub
copaci, aud doar zgomotul propriilor pai i al copitelor caprei.
Dup ce am naintat destul de mult, leg capra de un copac.
Animalul simte ce urmeaz s se ntmple i scoate un behit
speriat n timp ce eu mi scot hainele, rmnnd n pielea goal.
ngenunchez pe muchiul pdurii. Noaptea este rcoroas, ns eu
tremur de emoie. nal cuitul, iar cuvintele ritualului curg de pe
buzele mele la fel de uor ca i pn acum. Ludat fe stpnul
nostru Seth, zeul strmoilor mei. Zeul morii i al distrugerii. De175

a lungul a nenumrate milenii, el ne-a ndrumat minile, ne-a


condus din Levant pn n rile Feniciei i Romei, ctre toate
colurile pmntului. Noi suntem pretutindeni.
Sngele nete ca o artezian ferbinte.
Cnd se potolete, pesc dezbrcat ctre lac, avnd doar
pantofi n picioare. n lumina lunii, ptrund n ap i m spl de
sngele caprei. Ies afar curat i plin de entuziasm. Inima mea
se potolete abia dup ce mi mbrac hainele, apoi extenuarea i
las un bra greu peste umerii mei. A putea adormi imediat pe
iarb, dar nu ndrznesc s m ntind; sunt foarte obosit i
probabil c nu m-a putea trezi pn la rsritul soarelui.
Cu pai greoi, m ntorc spre cas. Cnd ajung n culmea
dealului, o vd pe ea. Lily st pe marginea peluzei, o siluet zvelt
cu prul sclipind n lumina lunii. Se uit la mine.
Unde ai fost? m ntreab ea.
Am notat.
Pe ntuneric?
E cel mai potrivit moment.
ncet, m apropii de ea. St nemicat, cu toate c m apropii
sufcient de mult ct s o ating. Apa e cald. Nu ne poate vedea
nimeni dac notm goi. Mna mea e rcoroas dup ce a stat n
apa lacului, iar ea tremur n clipa n care o mngi pe obraz.
Oare pentru c e fascinat? Nu am idee. tiu doar c ea m-a
urmrit n ultimele sptmni, aa cum i eu am stat cu ochii pe
ea, i ntre noi s-a petrecut ceva. Se spune c iadul se adreseaz
iadului. Undeva, n adncul ei, bezna a auzit chemarea mea i se
trezete la via.
M apropii i mai mult. Cu toate c e mai mare dect mine, eu
sunt mai nalt, iar braul meu se strecoar cu uurin n jurul
taliei ei cnd m aplec spre ea. Pn cnd coapsele noastre se
lipesc.
Palma pe care mi-o trage peste fa m arunc n spate.
S nu m mai atingi, spune ea, apoi se ntoarce i se
ndreapt spre cas.
176

M arde faa de la lovitura primit. Rmn n ntuneric,


ateptnd ca urmele degetelor ei s se tearg de pe obrazul meu.
Ea nu tie cu adevrat cine sunt, pe cine a umilit. Nu are cum s
tie care vor f consecinele.
n noaptea aceea nu am dormit.
Am stat treaz, gndindu-m la toate leciile pe care mi le-a dat
mama privind rbdarea i ateptarea momentului oportun.
Premiul cel mai mulumitor, a spus ea, este acela pentru care
trebuie s atepi. A doua zi diminea, cnd soarele rsare, eu
stau n pat, gndindu-m la cuvintele mamei mele. M gndesc n
acelai timp i la palma umilitoare pe care am primit-o. La felul n
care Lily i prietenele ei i-au demonstrat lipsa de respect fa de
mine.
La parter, mtua Amy st n buctrie i pregtete micul
dejun. Simt miros de cafea proaspt i de unc devenind
crocant n tigaie. i o aud strignd: Peter. N-ai vzut cumva
cuitul meu de tiat carne?

177

DOUZECI
Ca de obicei, ntr-o zi torid de var ca aceea, Piazza di Spagna
era o mare de turiti nclii de sudoare. Se buluceau, cot la cot,
cu aparate scumpe de fotografat legnndu-se la gt,
adpostindu-i feele mbujorate de soare sub borurile late ale
plriilor sau sub cozoroacele epcilor de baseball. De pe Treptele
Spaniole, care dominau piaeta, Lily urmrea micarea
permanent a mulimii, observnd mulimile care gravitau
periodic
n
jurul
crucioarelor
vnztorilor
ambulani,
ncruciarea grupurilor de turiti care veneau sau plecau. Atent
la hoii de buzunare, a cobort treptele, alungndu-i prin semne
pe inevitabilii vnztori de nimicuri colorate, care se agitau ca
nite mute insistente. A remarcat privirile ctorva brbai
aruncate n direcia ei, ns interesul acestora era de moment. O
ochead, o licrire a unui gnd lasciv, apoi ochii lor se ndreptau
ctre alt femeie care trecea prin dreptul lor. Lily abia dac i-a
bgat n seam n timp ce a cobort spre piaet, strecurndu-se
pe lng o pereche mbriat pe trepte, apoi prin dreptul unui
tnr studios, care sttea aplecat asupra paginilor unei cri. A
naintat n mijlocul mulimii n continu micare. n astfel de
grupuri mari se simea n siguran, anonim i ferit. Era doar o
iluzie, bineneles, pentru c nu exista un loc cu adevrat sigur. n
timp ce a traversat piaa, trecnd pe lng turiti care fceau
fotografi i prin faa copiilor care lingeau ngheat, i-a dat
seama c putea f depistat extrem de uor. Mulimile ofereau
adpost att przii, ct i prdtorului.
A ajuns la cellalt capt al pieei i a mers pe lng un magazin
care vindea pantof i poete unicat, pe care nu avea cum s i le
permit vreodat. Dincolo de acesta, se gsea o banc i un
bancomat n faa cruia ateptau trei persoane. S-a aezat la
coad. Pn s-i vin rndul, se uitase cu atenie la toat lumea
178

din preajm i nu descoperise hoi pregtii s se repead la


cineva. Era momentul s extrag o sum mai mare. Sttea n
Roma de patru sptmni, i nc nu gsise de lucru. Cu toate c
vorbea cursiv italiana, nu gsise nicio slujb la vreo cafenea sau
la vreun magazin de suvenire, i mai avea doar cinci euro.
A introdus cardul i a selectat trei sute de euro, apoi a ateptat
ca automatul s-i dea banii. Din aparat a ieit ns cardul,
mpreun cu soldul tiprit pe un petic de hrtie. Dar nicio
bancnot. S-a uitat lung la chitan i a simit un gol n stomac.
Nu avea nevoie de traductor ca s neleag ce scria pe hrtia
aceea.
Fonduri insufciente.
Bine, poate c-am cerut prea mult dintr-odat. A reintrodus
cartea de credit, a tastat din nou codul i a cerut dou sute de
euro.
Fonduri insufciente.
Femeia aflat n spatele ei ncepuse deja s pufneasc
nemulumit, ceea ce se traducea prin Dar grbete-te odat!
Lily a introdus cartela a treia oar. De data asta a cerut o sut de
euro.
Fonduri insufciente.
Hei, n-ai de gnd s te miti mai repede? Poate termini azi, ia zis femeia din spatele ei.
Lily s-a ntors i a privit-o. O singur cuttur, plin de furie,
care a fcut-o pe femeie s se trag speriat napoi. Lily a trecut
pe lng ea i s-a ndreptat din nou spre piaet, mergnd
orbete, fr s se mai sinchiseasc dac nu cumva o depistase
cineva i acum o urmrea. nainte s ajung pe Treptele Spaniole,
a simit c nu o mai in picioarele. A naintat totui puin i s-a
aezat pe o treapt i i-a lsat capul n palme.
Nu mai avea bani. tiuse c banii din cont se mpuinaser, c
pn la urm se vor termina, dar considerase c mai avea
sufciente rezerve ca s mai reziste mcar o lun. Mai avea bani
doar pentru dou mese, i gata. Fr hotel n acea noapte, fr s
doarm ntr-un pat. Bine, dar treptele acelea preau destul de
179

comode, iar privelitea fcea toi banii. Iar cnd i se va face foame,
ar putea s pescuiasc prin pubele dup resturile de sendviuri
aruncate de turiti.
Pe cine ncerc eu s pclesc? Trebuie s fac rost de nite
bani.
A ridicat capul, a mturat piaeta cu privirea i a vzut o
mulime de brbai singuri. Bun, biei, e cineva dispus s
cheltuiasc nite bnui ca s petreac dup-amiaza cu o gagic
bun i disperat? Apoi a zrit trei poliiti care se plimbau agale
pe la colurile pieei i a socotit c nu era cel mai potrivit loc
pentru a-i vinde nurii. Ar f fost neplcut s se trezeasc
arestat; asta putea s-i fe fatal.
A tras fermoarul rucsacului i, cu micri febrile, a scotocit n
el. Poate mai era vreo bancnot mototolit de care uitase ori
cteva monede rtcite. Nicio ans. De parc nu i-ar f drmuit
fecare centim i pn atunci. A gsit un pachet de gum
mentolat i un pix. Dar bani nu.
A dat n schimb peste o carte de vizit, pe care scria: FILIPPO
CAVALLI. i-a amintit imediat faa lui. oferul de camion care o
msurase cu ochi pofticioi. Dac nu ai unde sta, i spusese el,
am un apartament n ora.
Ei, ce prere ai? Uite, nu am unde sta.
A rmas pe trepte, frecnd cartea de vizit ntre degete, fr si dea seama ce fcea, pn a zdrenuit-o. S-a gndit la Filippo
Cavalli i la ochii lui pofticioi, la faa nebrbierit. Ct de
neplcut ar f? Fcuse lucruri i mai respingtoare. Mult mai rele.
i nc pltesc pentru asta.
A tras la loc fermoarul rucsacului i a cutat din ochi un
telefon public. Ochi pofticioi ori nu, trebuia s mnnce.

Sttea n holul din faa apartamentului 4G, trgnd n jos de


bluz cu gesturi agitate, netezindu-i prul. Apoi s-a ntrebat de
ce-i fcea probleme, mai ales c-i amintise ct de nengrijit
arta brbatul acela ultima oar cnd l vzuse. Doamne, mcar
s nu-i miroas gura urt, s-a rugat ea. Era n stare s suporte
180

brbai grai i uri. Putea nchide ochii, ca s nu-i vad. ns


unul cruia s-i put respiraia
Ua s-a deschis.
Poftim! i-a spus Filippo.
Imediat ce l-a vzut, i-a venit s se rsuceasc pe clcie i s
fug. Arta exact aa cum i-l amintea, cu barba neras de cteva
zile, cu ochi lacomi care o devorau deja. Nici mcar nu se
deranjase s se mbrace mai ca lumea pentru vizita ei, ci purta un
tricou fr mneci i nite pantaloni largi. De ce s-ar f sinchisit
s se dichiseasc? Doar tia ce o mpingea la el, pentru c nu
venea s-i admire trupul lucrat ori mintea sclipitoare.
A pit n apartament, n care mirosurile de usturoi i de fum
de igar se nfruntau, fecare voind s obin supremaia. n
afara acestui aspect, casa nu arta chiar respingtor. A vzut o
canapea i nite scaune, un teanc ordonat de ziare, o msu de
cafea. Fereastra de la balcon ddea spre alt cldire de
apartamente. Prin perei, a auzit bubuitul sonorului de la
televizorul unui vecin.
Vrei nite vin, Carol? a ntrebat-o el.
Carol. Aproape c uitase cum i spusese c o cheam.
Da, te rog, i-a rspuns. i n-ai, din ntmplare, ceva de
mncare?
Mncare? Sigur c am.
Apoi i-a zmbit, dar expresia lubric din ochi nu a disprut.
tia c acelea sunt amabilitile dinaintea tranzaciei. I-a adus
pine, cacaval i o farfurioar cu ciuperci marinate. Departe de a
f un osp, se putea numi doar o gustare. Deci doar att fcea.
Vinul era ieftin, aspru i astringent, ns a but dou pahare ct a
mncat. Mai bine s fe ameit dect treaz pentru ceea ce avea
s urmeze. El a stat n faa ei la masa din buctrie, urmrind-o,
n timp sorbea din paharul de vin. Cte alte femei ajunseser n
apartamentul lui, sttuser la mas, fcndu-i curaj ca s treac
apoi n dormitor? Sigur nu veneau acolo de bunvoie. La fel ca
Lily, probabil aveau nevoie de un pahar, dou nainte de a trece la
treab.
181

El a ntins mna peste mas. Ea a mpietrit, iar el i-a desfcut


doi nasturi de sus ai bluzei. Apoi s-a rezemat de sptar i i-a
admirat decolteul.
A ncercat s-l ignore i a mai luat o felie de pine, dup care a
golit paharul i l-a umplut din nou.
El s-a ridicat i a venit n spatele ei. A terminat de desfcut
nasturii bluzei, pe care i-a dat-o jos de pe umeri, dup care i-a
desfcut sutienul.
Lily i-a ndesat o bucat de cacaval n gur, a mestecat-o i a
nghiit. A fost apoi ct pe ce s o scuipe cnd el i-a prins snii n
palme. A nepenit, cu pumnii strni, reinndu-i cu greu
dorina instinctiv de a se rsuci ca s-l loveasc. n schimb l-a
lsat s ajung cu minile la blugi, ca s-i descheie fermoarul.
Apoi a tras-o n sus, iar ea, supus, s-a ridicat n picioare, pentru
ca el s-i scoat restul hainelor. Cnd, ntr-un trziu, a rmas
goal, el s-a tras un pas napoi, ca s o admire n ntregime, i s-a
excitat vizibil. Nici mcar nu s-a deranjat s se dezbrace, ci a
mpins-o cu spatele de un dulap de buctrie, i-a desfcut
pantalonii i a avut-o acolo, din picioare. A posedat-o cu atta
vigoare, nct a fcut dulapul s se cutremure i vesela i
tacmurile din sertare s zdrngneasc.
Mai repede. Termin odat, la naiba.
ns el abia se strnise. A rsucit-o, a mbrncit n genunchi i
a posedat-o din nou pe podeaua acoperit cu gresie. Apoi a dus-o
n camera de zi, n dreptul ferestrei balconului, de parc ar f vrut
ca toat lumea s vad c el, Filippo, putea avea o femeie n orice
poziie, n fecare camer. Ea a nchis ochii i s-a concentrat
asupra zgomotului care rzbtea de la vecin. Muzic duduitoare
de spectacol, prezentat de un italian entuziast. S-a concentrat
asupra acelor sunete pentru c nu voia s asculte gfielile i
gemetele lui Filippo, care se mpingea ritmic n ea. Apoi a atins
apogeul.
El s-a prbuit peste ea, ca o greutate inert, care amenina s
o sufoce. S-a strecurat de sub el i a rmas lungit pe spate,
182

nclit de sudoarea amndurora. Cteva momente mai apoi, el a


nceput s sforie.
L-a lsat acolo, pe podeaua camerei de zi, i s-a dus la baie ca
s fac du. A stat sub jetul de ap douzeci de minute,
strduindu-se s ndeprteze orice urm a acelui brbat. Cu
prul iroind, s-a ntors n camera de zi ca s se asigure c el nc
dormea. L-a gsit tot sforind. Fr s fac zgomot, s-a strecurat
n dormitorul lui i a scotocit prin sertarele de la o comod. Sub
un maldr de osete, a gsit un teanc de bancnote cel puin ase
sute de euro. N-o s simt lipsa dac iau o sut, i-a zis ea,
numrnd banii. Oricum i merita.
S-a mbrcat, i tocmai i ridica rucsacul, cnd a auzit paii lui
n spate.
Pleci aa curnd? a ntrebat-o el. Cum te poi mulumi doar
cu att?
ncet, ea s-a ntors i s-a silit s-i zmbeasc.
Filippo, o dat cu tine face ct zece partide cu ali brbai.
El a rnjit.
Aa-mi spun toate femeile.
Atunci, te mint.
Mai rmi. O s gtesc ceva pentru disear. S-a apropiat de
ea i s-a jucat cu o uvi din prul ei. Mai stai i poate
Lily a stat dou secunde pe gnduri. Chiar dac i se oferea i
un loc n care s-i petreac noaptea, preul pe care trebuia s-l
plteasc era prea mare.
Trebuie s plec, a spus ea i s-a ntors ctre u.
Te rog s rmi. El a fcut o pauz, apoi a adugat, cu un
ton aproape disperat: O s-i dau bani.
Ea s-a oprit i s-a uitat la el.
Deci asta e, nu? a zis el ncet. Zmbetul i-a disprut de pe
fa, trsturile lui trdnd tristee. Nu mai era amantul plin de
sine, ci un brbat ntre dou vrste, trist, cu burt, n viaa cruia
nu exista nicio femeie. Ceva mai devreme, Lily socotise c n ochi
avea o expresie de rutate; acum aceiai ochi exprimau doar
183

oboseala, nfrngerea. tiu c-i adevrat, a zis el i a oftat. N-ai


venit de dragul meu. Vrei bani.
Abia n acel moment s-a uitat la brbat fr s simt dezgust
fa de el. n aceeai clip a hotrt s fe cinstit cu el.
Da, a recunoscut. Am nevoie de bani. Am rmas pe jant i
nu gsesc nimic de lucru n Roma.
Dar eti americanc. Te poi ntoarce acas.
Nu m pot duce acolo.
De ce?
Ea s-a uitat n alt parte.
Nu pot i gata. Nu m ateapt nimic acolo.
El a analizat vorbele ei cteva clipe, apoi a tras o concluzie care
prea normal.
Eti cutat de poliie?
Nu. Nu de poliie
Atunci de cine fugi?
Fug de Diavolul n persoan. ns nu putea spune asta. De
aceea, i-a rspuns simplu:
De un brbat. Cineva care mi d bti de cap.
Vreun prieten posesiv a bnuit el. Apoi a cltinat din cap
comptimitor.
Deci ai nevoie de bani. Atunci, vino! i dau eu nite bani, a
zis el i s-a rsucit s mearg spre dormitor.
Stai, Filippo! Simindu-se vinovat, a bgat mna n buzunar
i a scos cei o sut de euro pe care i luase din sertarul cu osete.
Cum s fure de la un brbat care era disperat s aib tovria
unei femei? mi pare ru, i-a zis. tia sunt banii ti. Aveam mare
nevoie de ei, dar nu trebuia s i-i iau. A ntins mna i i-a
ndesat banii n palm, abia reuind s ridice ochii spre el. O s
m descurc eu cumva.
S-a ntors apoi s plece.
Carol. Chiar aa te cheam?
Cu mna pe clana uii, ea s-a oprit.
Ajunge i numele sta.
Spui c ai nevoie de o slujb. Ce tii s faci?
184

Ea l-a privit.
Orice. Pot face curat, servi la mas. Dar trebuie s fu pltit
n numerar.
Vorbeti foarte bine italiana. A msurat-o atent, gndinduse. Am o verioar, aici, n ora, a zis el ntr-un fnal. Organizeaz
tururi.
Ce fel de tururi?
La Forum, la bazilic, a spus el ridicnd din umeri. La
locurile vizitate de turiti n Roma. Uneori are nevoie de ghizi care
s vorbeasc englez. Dar trebuie pregtire.
Pi eu am! Am o diplom n studii clasice. Sperana a fcut-o
s capete via. tiu istorie. M pricep foarte bine la cea antic.
Dar Roma o cunoti?
Lily a izbucnit n rs i i-a lsat rucsacul jos.
Sincer s fu, o cunosc bine, a zis ea.

185

DOUZECI I UNU
Maura a rmas pe trotuarul acoperit de ghea i a privit
reedina Beacon Hill, ale crei ferestre erau atrgtor iluminate.
n salonul de la intrare se vedea licrul emineului, la fel ca n
noaptea cnd ea pise pe u, atras de flcrile jucue i de
promisiunea unei ceti de cafea. n aceast sear se simea atras
spre scri de curiozitate, aceea de a cunoate mai bine un brbat
care o intriga i, trebuia s recunoasc asta, o i speria puin. A
apsat pe butonul soneriei i a auzit sunetul ei rsunnd prin
ncperi pe care nc nu le vzuse. Se atepta ca ua s fe
deschis de majordom, dar a rmas surprins cnd chiar Anthony
Sansone nsui a aprut n prag.
Nu eram sigur c vei veni, a zis el, dup ce ea a intrat.
Nici eu, a recunoscut ea.
Ceilali vor sosi mai trziu. M-am gndit c ar f bine ca noi
doi s discutm netulburai. A ajutat-o s-i dezbrace paltonul i
a deschis panoul secret care ascundea dulapul de haine. i, pn
la urm, cum de-ai decis s vii?
Ai spus c avem interese comune. Vreau s tiu ce nelegi tu
prin asta.
El i-a agat paltonul i s-a ntors, revelndu-i silueta nalt,
mbrcat n negru, i avnd chipul iluminat n auriu de flcrile
focului.
Rul, a zis el. Asta avem n comun. Amndoi l-am vzut de
aproape. L-am privit n ochi, i-am simit rsuflarea. i l-am simit
fxndu-ne cu ochi reci.
Multora li s-a ntmplat asta.
Dar tu l-ai cunoscut foarte bine.
Iar te referi la mama mea.
Joyce mi-a spus c nimeni nu a reuit nc s identifce toate
victimele fcute de Amalthea.
186

Nu m-a preocupat ancheta aceea. Am stat deoparte. Ultima


oar am vzut-o pe Amalthea n iulie, i nu vreau s o mai vizitez
din nou.
Chiar dac ignori rul, nu-l poi alunga. A rmas acolo, ca
parte a vieii tale
Nu a vieii mele.
ajungnd pn la ADN-ul tu.
O natere accidental. Nu ne suntem propriii prini.
Dar, la un anumit nivel, crimele comise de mama ta sigur te
apas, Maura. Te fac s-i pui ntrebri.
Dac nu cumva sunt i eu un monstru?
Nu te-ai ntrebat asta?
Ea a tcut o clip, contient de atenia cu care el i urmrea
reaciile.
Nu semn deloc cu mama mea. Dac-mi permii s-o spun,
sunt chiar opusul ei. Uit-te la cariera pe care mi-am ales-o, la
activitatea pe care o desfor.
Nu cumva e o form de ispire?
N-am ce s ispesc.
Dar ai ales s lucrezi de partea victimelor. i a justiiei. Nu
toat lumea ia o asemenea hotrre i nu oricine face asta att de
bine i cu o asemenea ndrjire. De aceea te-am invitat n aceast
sear. A deschis ua celeilalte camere. De aceea vreau s-i art
ceva.
L-a urmat ntr-o sufragerie lambrisat, unde masa masiv era
aranjat deja pentru cin. Fuseser aduse cinci tacmuri, a
observat ea, i a admirat paharele de cristal i farfuriile din
porelan fn, tivite cu auriu i cu albastru cobalt. i n acea
ncpere se afla un emineu, ale crui flcri tresltau n vatr,
ns ncperea foarte spaioas, nalt de peste trei metri i
jumtate, era destul de rcoroas, aa c s-a bucurat c pstrase
pe ea puloverul de camir.
n primul rnd, vrei un pahar de vin? a ntrebat-o el,
ridicnd o sticl de Cabernet.
Da. Mulumesc.
187

El a turnat i i-a ntins paharul, dar ea abia s-a uitat la vin;


atenia i fusese atras de portretele atrnate pe perei. O mulime
de chipuri, att brbai, ct i femei, se uitau la ea de peste
veacuri.
Astea sunt doar cteva, a spus el. Portretele pe care familia
mea a reuit s le procure de-a lungul anilor. Unele sunt copii
moderne, iar altele sunt doar reprezentri ale felului cum socotim
noi c artau acei oameni. Dar cteva dintre aceste portrete sunt
originale. Aa cum trebuie s f artat aceste persoane.
A traversat ncperea i a rmas n faa unui portret.
Reprezenta o femeie tnr cu ochi negri i sclipitori, cu prul
negru strns frumos la ceaf. Faa ei era un oval palid, iar n
lumina discret a camerei, la care se aduga strlucirea focului,
pielea ei prea transparent i att de vie, nct Maura a reuit
s-i imagineze vibraia pulsului pe gtul ei alb. Tnra femeie
sttea parial ntoars ctre artist, iar rochia ei de un rou adnc
sclipea de fre aurii. Privirea i era direct i netemtoare.
O chema Isabella, a spus Sansone. Pictura a fost realizat cu
o lun nainte de a se cstori. Portretul ar avea nevoie de o
uoar restaurare. Pe pnz au aprut cteva urme de bicare. A
avut noroc s supravieuiasc incendiului care i-a distrus casa.
E frumoas.
Da, a fost. Spre marea ei nefericire.
Maura s-a ncruntat.
De ce?
S-a cstorit cu Nicolo Contini, un nobil veneian. Din cte
se spune, a fost o cstorie foarte fericit, pn cnd i Sansone
a fcut o pauz , pn cnd Antonino Sansone le-a distrus
vieile.
Surprins, Maura s-a uitat la el.
E vorba despre brbatul din portret? Din cealalt camer?
El a confrmat cu un gest.
Distinsul meu strmo. Vai, el putea s-i justifce aciunile
susinnd c fcea totul pentru a alunga Rul. Biserica l-a
sprijinit n toate tortur, sngerare, ardere pe rug. Veneienii
188

erau deosebit de iscusii la tortur i foarte inventivi cnd


trebuiau s creeze instrumente noi i brutale pentru a stoarce
mrturisiri. Indiferent ct de absurde ar f fost acuzaiile, cteva
ore petrecute n temni cu Monseniorul Sansone fceau aproape
pe oricine s-i recunoasc vina. Fie c acele acuzaii erau
practicarea vrjitoriei, ori aruncarea de farmece asupra vecinilor,
ori nsoirea cu Diavolul, recunoaterea n faa tuturor era singura
modalitate de a scpa de dureri i de chinuri, de a obine
ndurarea morii. ns aceasta nu era chiar att de ndurtoare,
pentru c mai toi condamnaii erau ari de vii. Sansone a privit
n jur, ctre alte portrete. Feele unor mori. Toi oamenii pe care i
vezi aici au suferit din pricina lui. Brbai, femei, copii omul nu
alegea. Se spune c se trezea n fecare zi dornic s se apuce de
treab, apoi se ntrea cu un dejun sntos, alctuit din pine i
carne. Dup asta mbrca roba ptat de snge i i ncepea
munca, descoperind eretici. Cu toate c zidurile erau groase, din
piatr, trectorii puteau auzi ipetele i gemetele chiar din strad.
Maura i-a plimbat privirea prin camer, ncercnd s rein
feele celor sortii pieirii; i le-a imaginat contorsionate de durere,
desfgurate de lovituri. Ct de mult puteau rezista? Ct timp se
agau de sperana evadrii, de ansa de a tri?
Antonino i-a zdrobit pe toi, a spus Sansone. Cu excepia
unei persoane.
i a ridicat privirea spre femeia cu ochi luminoi.
Isabella a supravieuit?
Vai, nu. Nimeni nu supravieuia tratamentului aplicat. Ca i
ceilali, ea a murit. Dar nu s-a dat btut.
A refuzat s mrturiseasc?
i s i se supun. Ar f fost de ajuns s-l amestece pe soul
ei. S renune la el, aruncnd asupra lui acuzaia de vrjitorie, i
ar f rmas n via. Pentru c Antonino nu dorea de fapt
confesiunea ei. O voia chiar pe Isabella.
Frumuseea ei a fost i marea ei nefericire. Asta a vrut s
spun mai devreme.
189

Un an i o lun, a zis el. Att a supravieuit ntr-o celul


nenclzit, fr lumin. n fecare zi, a avut cte o ntlnire cu cel
care o tortura. S-a uitat la Maura. Am vzut instrumentele de
tortur din acele vremuri. Nu-mi pot imagina o versiune a iadului
mai cumplit.
i el nu a reuit s o nfrng?
I s-a opus pn n ultima clip de via. Chiar i atunci cnd
i s-a luat nou-nscutul. Chiar cnd i-au zdrobit minile, i-au
jupuit pielea de pe spate i cnd i-au rupt ncheieturile. Toate
aceste brutaliti au fost nscrise meticulos n jurnalele personale
ale lui Antonino.
Chiar ai citit acele jurnale?
Da. Au fost transmise dintr-o generaie n alta. Sunt pstrate
ntr-un seif, laolalt cu alte lucruri neplcute de familie din acea
epoc.
Cumplit motenire!
La asta m refeream cnd i-am spus c avem interese i
preocupri comune. Amndoi am motenit un snge otrvit.
Ea i-a ndreptat din nou ochii spre faa Isabellei i, brusc, i-a
venit n minte ceva ce i spusese el cu doar cteva clipe n urm.
I-au luat nou-nscutul.
S-a uitat la el.
Ai spus c a avut un copil n temni.
Da. Un fu.
Ce s-a ntmplat cu el?
A fost dat spre ngrijire la o mnstire, unde a crescut.
Dar era ful unei eretice. De ce i s-a ngduit s triasc?
Datorit tatlui su.
nelegnd, Maura l-a privit cutremurat.
Antonino Sansone?
El a confrmat cu un gest.
Biatul s-a nscut dup ce mama lui sttuse nchis vreme
de unsprezece luni.

190

Un copil nscut din viol, s-a gndit ea. Deci astfel ncepe
familia Sansone. Cu copilul unei femei condamnate la moarte. i
al unui monstru.
S-a uitat n jur, la celelalte portrete.
Nu cred c mi-a dori portretele astea atrnate n cas.
i se pare morbid.
M-ar face s-mi amintesc n fecare zi. M-ar urmri mereu
felul n care au murit.
i le-ai ascunde ntr-un dulap? Ai evita s le priveti, aa
cum te fereti s te gndeti la mama ta?
Ea a devenit dintr-odat crispat.
N-am niciun motiv s m gndesc la ea. Nu face parte din
viaa mea.
Ba face. i te gndeti la ea, adevrat? Nu poi evita asta.
Dar e ct se poate de sigur c nu i-a pune portretul n
camera mea de zi. i-a lsat pe mas paharul cu vin. Practici o
form bizar de venerare a strmoilor. Etalarea torionarului
familiei n salonul de la intrare, ca pe un fel de icoan, de parc
te-ai mndri cu un asemenea strmo. Iar aici, n sufragerie, ii
portretele victimelor lui. Toate feele astea care te privesc seamn
cu o colecie de trofee. E ceva ce
Doar un vntor ar expune.
A tcut o clip, a privit spre paharul gol, contient brusc de
linitea din cas. Cinci tacmuri la mas, ea find singurul
oaspete care sosise, probabil singurul invitat la cin.
A tresrit cnd el i-a atins braul i a ntins mna s ia paharul
gol. S-a ntors s i-l umple, iar ea l-a privit din spate, remarcnd
umerii musculoi de sub puloverul pe gt. Apoi el s-a ntors cu
faa spre ea i i-a ntins paharul. Ea l-a luat, dar nu a sorbit, cu
toate c, deodat, i-a simit gtul uscat.
tii de ce sunt toate aceste portrete aici? a ntrebat el cu glas
stpnit.
Mi se pare straniu.
Am crescut cu ele. Au fost expuse n casa tatlui meu i n
casa tatlui su. La fel i portretul lui Antonino, dar ntotdeauna
191

n ncperi separate. ntotdeauna ntr-un loc unde s ias n


eviden.
Ca un altar.
ntr-un fel.
l onorezi pe acel om? Pe clu?
i pstrm amintirea vie. Nu ne ngduim s uitm cine i
ce a fost.
De ce?
Pentru c avem rspunderea asta. ndatorirea sacr pe care
familia Sansone a acceptat-o cu generaii n urm, ncepnd cu
ful Isabellei.
Copilul nscut n temni.
El a dat din cap.
Monseniorul Sansone a murit nainte ca Vittorio s devin
adult. Dar reputaia lui de monstru se rspndise, iar numele de
Sansone nu mai prezenta un avantaj, ci mai curnd un blestem.
Vittorio i-ar f putut lepda numele sau nega sngele motenit.
ns el a procedat tocmai invers. A mbriat numele Sansone,
precum i povara pe care acest lucru o presupunea.
Ai spus ceva de o ndatorire sacr. Despre ce este vorba?
Vittorio a jurat s ispeasc pentru faptele tatlui su.
Dac te uii la blazonul familiei, vei vedea cuvintele: Sed libera
nos a malo.
n latin. Maura l-a privit nelmurit.
Elibereaz-ne de ru!
ntocmai.
i ce trebuie s fac urmaii lui Sansone?
S vneze Diavolul, doctore Isles. Asta facem.
Un moment, ea nu a reacionat. Nu poate vorbi serios, i-a
spus, ns Anthony nu a slbit-o din ochi.
E o fgur de stil, nu? a zis ea n cele din urm.
tiu c nu crezi n existena lui real.
Satana? a ntrebat ea, i nu i-a putut reine un hohot de
rs.
192

Oamenilor nu le vine greu s cread n existena lui


Dumnezeu, a zis el.
De aceea se cheam credin. Nu necesit dovezi, pentru c
nu e nevoie de ele.
Cine crede n lumin trebuie s cread i n ntuneric.
Dar te referi la o fin supranatural.
Vorbesc despre ru, distilat n forma lui cea mai pur. Care
se manifest sub forma unor creaturi reale, n carne i oase, care
pesc printre noi. Nu m refer la crimele fptuite sub imperiul
impulsurilor, la soul gelos care mpinge gelozia la extrem, ori la
soldatul speriat care secer inamici nenarmai. M refer la ceva
cu totul diferit. Oameni care par umani, dar sunt cu totul altceva.
Demoni?
Da, dac vrei s-i numeti astfel.
i chiar crezi n existena lor, a montrilor sau a demonilor,
ori cum vrei s-i numeti?
tiu c exist, a zis el calm.
Sunetul soneriei a fcut-o s tresar. A aruncat o privire spre
salonul de la intrare, dar Sansone nu a fcut nicio micare ca s
rspund la u. A auzit pai, iar apoi glasul majordomului.
Bun seara, doamn Felway. Dai-mi voie s v iau paltonul.
Am ntrziat puin, Jeremy. mi cer scuze.
Nici domnul Stark, nici doctorul ODonnell nu au sosit nc.
nc nu? Ei, atunci nu m mai simt att de vinovat.
Domnul Sansone i doctorul Isles sunt n sufragerie, dac
vrei s v alturai lor.
Da, dar tare a bea ceva mai nti.
Femeia care a intrat furtunos n camer era nalt ct un
brbat i arta la fel de puternic, datorit umerilor largi, scoi n
eviden de o jachet din tweed, cu epolei din piele. Cu toate c
prul ei era brzdat de fre argintii, se deplasa cu vigoarea i cu
sigurana unei persoane care tia s se impun. Fr s ezite o
clip, s-a apropiat de Maura.
Pesemne c tu eti doctorul Isles, a zis ea i i-a strns mna
cu simplitate. Edwina Felway.
193

Sansone i-a ntins un pahar cu vin.


Cum sunt oselele, Winnie?
Nesigure, a spus ea i a sorbit din vin. M surprinde c Ollie
nu a ajuns nc.
Pi e abia ora opt. Vine cu Joyce.
Edwina s-a uitat lung la Maura. Privirea ei era direct, chiar
insistent.
S-a nregistrat vreun progres n anchet?
N-am discutat despre asta, a precizat Sansone.
Serios? Dar e singurul lucru care ne preocup.
Nu pot discuta pe marginea acestui subiect, a spus Maura.
Sunt convins c nelegei de ce.
Edwina s-a uitat la Sansone.
S neleg c nu a fost de acord?
De acord cu ce? a ntrebat Maura.
S te alturi grupului nostru, doctore Isles.
Winnie, grbeti puin lucrurile. Nu i-am explicat pe deplin
Despre Clubul Mefsto? a zis Maura. Despre asta vorbim?
S-a lsat tcerea. Din ncperea alturat s-a auzit ritul
unui telefon.
Brusc, Edwina a nceput s rd.
Anthony, e cu un pas naintea ta.
De unde tii de club? a ntrebat-o el, uitndu-se la Maura.
Apoi a scos un oftat, semn c a neles. Detectivul Rizzoli, desigur.
Am auzit c s-a interesat de noi.
E pltit s pun ntrebri, a zis Maura.
S-a convins c nu suntem suspeci?
Numai c nu-i plac misterele. Iar grupul vostru e foarte
misterios.
De aceea ai acceptat invitaia mea din seara asta. Ca s afli
cine suntem.
Cred c am aflat, a spus Maura. i am impresia c am auzit
destule ca s iau o decizie. i-a lsat paharul pe mas. Nu m
intereseaz metafzica. tiu c exist ru pe lume, cci a existat
dintotdeauna. Dar nu e nevoie s crezi n Satana ori n demoni ca
194

s-l explici. Fiinele umane sunt perfect capabile s fptuiasc


rul i singure.
Nu te intereseaz ctui de puin s te alturi clubului? a
ntrebat-o Edwina.
Nu am ce cuta aici. i a dori s plec imediat.
S-a rsucit, i l-a vzut pe Jeremy stnd n cadrul uii.
Domnule Sansone? Majordomul inea n mn un telefon
portabil. A telefonat domnul Stark. E foarte ngrijorat.
n legtur cu ce?
Doctorul ODonnell trebuia s-l ia, dar nu a aprut nc.
Cnd trebuia s ajung la el?
n urm cu patruzeci i cinci de minute. I-a telefonat, dar ea
nu rspunde, nici pe telefonul fx, nici pe mobil.
Stai s ncerc i eu.
Sansone a luat telefonul i a format, btnd darabana n tblia
mesei n vreme ce atepta s i se rspund. A nchis, a format din
nou i a btut darabana i mai nervos. Nimeni nu a scos vreo
vorb; cu toii l urmreau, ascultnd ritmul accelerat al degetelor
lui. n noaptea cnd murise Eve Kassovitz, aceti oameni
sttuser n aceeai ncpere, fr s-i dea seama c Moartea era
dincolo de ui. C i croise drum n grdin i c lsase
simboluri stranii pe u. Aceast cas fusese marcat.
Poate c i oamenii dinuntru sunt marcai.
Sansone a nchis.
N-ar trebui s anunai poliia? a ntrebat Maura.
A, s-ar putea ca Joyce s f uitat, a spus Edwina. Mi se pare
c e prematur s cerem intervenia poliiei.
Nu vrei s plec eu cu maina s vd ce se petrece acas la
doctorul ODonnell? s-a oferit Jeremy.
Sansone a privit lung la telefon.
Nu, a spus el dup o vreme. M duc eu. Prefer s rmi aici,
poate telefoneaz ea ntre timp.
Maura l-a urmat pn n salon; el i-a luat paltonul din dulap,
iar ea l-a urmat.
195

Te rog s rmi la cin, a spus el i a ntins mna dup


cheile mainii. Nu e nevoie s te grbeti spre cas.
Pi, nu merg acas, a spus ea. Vin cu tine.

196

DOUZECI I DOI
La reedina doctorului Joyce ODonnell, lumina de pe verand
era aprins, dar nimeni nu a rspuns la sonerie.
Sansone a ncercat clana.
ncuiat, a zis el, scondu-i telefonul mobil. ncerc s o mai
sun o dat.
n timp ce el i forma numrul, Maura s-a retras de pe verand
i a rmas pe alee. De acolo a ridicat ochii spre cas, la fereastra
de la etaj, pe care se revrsa o lumin vie. Slab, a auzit un telefon
sunnd nuntru. Apoi, din nou, linite.
Sansone a nchis.
A intrat robotul.
Trebuie s o chemm pe Rizzoli.
nc nu, a spus Sansone i, scond o lantern din buzunar,
a pornit pe aleea curat de zpad care mergea de-a lungul
casei.
Unde te duci?
El a continuat s mearg, paltonul su negru fcndu-l s se
confunde cu umbrele ntunecate. Fasciculul lanternei a jucat pe
dalele de piatr i a disprut dup colul casei.
Maura a rmas singur n curtea din fa, ascultnd fonetul
frunzelor moarte din ramurile de deasupra capului.
Sansone? a strigat ea.
Brbatul nu i-a rspuns. i-a auzit doar btile accelerate ale
inimii. L-a urmat pe dup colul casei. Ajuns acolo, s-a oprit pe
aleea pustie, avnd n fa garajul mare i ntunecat. A dat s-l
strige iari, dar ceva a fcut-o s se abin: senzaia ngrozitoare
a prezenei cuiva care o urmrea, inndu-se aproape. S-a rsucit
brusc i i-a plimbat privirea de-a lungul strzii. A vzut o bucat
zdrenuit de hrtie purtat de vnt, rostogolindu-se nebunete
de-a lungul trotuarului.
197

A simit apoi degetele cuiva cuprinzndu-i braul.


Scond un ipt aproape mut, a ncercat s se smulg i s-a
mpiedicat. S-a trezit privindu-l pe Sansone, care apruse exact n
spatele ei, fr s scoat niciun sunet.
Maina ei este nc n garaj, a spus el.
i atunci, unde e?
M duc prin spate.
De aceast dat, Maura nu l-a mai scpat din priviri, ci a mers
n urma lui, prin curtea lateral, trecnd prin zpada mare i
neatins care se depusese de-a lungul zidurilor garajului. Cnd
au ajuns n curtea din spate, pantalonii ei se udaser, iar n
pantof i intrase zpad; aceasta se topise fcnd-o s-i simt
picioarele reci. Fasciculul lanternei lui Sansone a trecut peste
tufuri i scaune pliante, toate acoperite de o ptur catifelat de
zpad. Nicio urm de talp, zpada era neatins. Curtea era
nchis de un zid npdit de viele unei plante crtoare, crend
un spaiu privat, complet ascuns de ochii vecinilor. Iar ea se afla
n acel loc, mpreun cu un brbat pe care abia l cunoscuse.
ns el nu a luat-o n seam. i concentrase atenia asupra uii
de la buctrie, pe care nu reuea s o deschid. O clip, s-a uitat
la u, gndindu-i urmtoarea micare. Apoi a privit-o pe Maura.
Ai numrul detectivului Rizzoli? a ntrebat-o el. Telefoneaz-i!
Maura i-a scos mobilul i s-a apropiat de fereastra buctriei,
ca s aib mai mult lumin. Tocmai se pregtea s formeze
numrul, cnd privirea i-a czut pe chiuvet, aflat foarte aproape
de geam.
Sansone, a optit ea.
Ce s-a ntmplat?
Snge aproape de gaura de scurgere.
El a aruncat o privire, iar urmtoarea lui aciune a ocat-o pe
Maura. Sansone a luat unul dintre scaunele pliante i l-a azvrlit
n fereastr. Geamul s-a spart, iar cioburile au srit ca nite
schije n buctrie. Apoi a escaladat fereastra i, dou secunde
mai trziu, a deschis ua.
Am vzut snge i pe podea, a zis el.
198

Maura s-a uitat la petele roii de pe dalele crem. Sansone a ieit


n fug din buctrie, fcnd pulpanele paltonului s flfie ca
poalele unei cape, deplasndu-se att de repede, nct, n vreme
ce ea ajunsese abia la piciorul scrii, el se afla deja pe palierul de
la etaj. Maura a vzut alte dre de snge pe jos, pe treptele de
stejar, pe lng perete, ca i cum mna sau piciorul victimei s-ar f
frecat de perete n timp ce trupul era trt n sus pe scar.
Maura! a strigat brusc Sansone.
Ea a grbit urcuul, a ajuns pe palierul de la etaj i a vzut i
mai mult snge, ca nite urme de schiuri pe podeaua din hol.
Apoi a auzit i un sunet, amintind de cel scos de apa care glgie
printr-un aparat de respirat n ap. i-a dat seama ce avea s
vad n ncpere chiar nainte de a ptrunde nuntru: nu o
victim moart, ci una care se zbtea cu disperare s triasc.
Joyce ODonnell zcea pe spate pe podea, cu ochii larg deschii,
ochi n care se citea spaima de moarte, n timp ce din gt i nea
snge. Scond un uierat, aspira aer, care glgia n plmni,
fcnd-o s tueasc. Din gt a explodat un jet de snge de un
rou strlucitor, stropindu-l pe Sansone pe fa, deoarece acesta
ngenunchease lng ea.
Preiau eu rnita! Telefoneaz la poliie! i-a spus Maura pe un
ton poruncitor i s-a lsat imediat n genunchi i i-a apsat
degetele pe rana tiat. Obinuit s ating doar carnea morilor,
sngele care i-a curs pe mini i s-a prut nspimnttor de
ferbinte. S apelm la ABC-ul msurilor de prim ajutor, s-a
gndit ea: deblocarea cilor aeriene, respiraia i circulaia. ns
cu o tietur brutal de cuit, atacatorul compromisese toate cele
trei ci de salvare. Chiar dac sunt doctor, nu pot face mai nimic
pentru a o salva.
Sansone a terminat de vorbit la telefon.
Ambulana este pe drum. Cu ce te pot ajuta?
Adu-mi nite prosoape. Trebuie s opresc sngerarea!
Degetele lui ODonnell s-au prins n jurul ncheieturii Maurei,
strngnd-o cu o for care trda disperarea. Pielea era att de
alunecoas, nct degetele Maurei au fugit de pe ran, fcnd ca
199

hemoragia s porneasc din nou. nc un uierat, un acces de


tuse care a azvrlit stropi din traheea incizat. ODonnell se neca.
La fecare inspiraie, inhala snge n plmni. Acesta glgia n
trahee, devenind spumos n alveole. Maura examinase de multe
ori plmnii incizai ai altor victime care suferiser rni grave la
gt; tia mecanismul morii.
Acum urmresc ce se petrece i nu pot face nimic pentru a
mpiedica procesul.
Sansone a venit repede n dormitor, aducnd prosoape, iar
Maura a apsat unul mpturit peste gt. Materialul alb i pluat
s-a nroit imediat, ca prin minune. ODonnell a strns-o i mai
tare de ncheietura minii. Buzele ei s-au micat, dar nu a putut
articula niciun cuvnt, ci doar un glgit de aer nsoit de stropi
de snge.
Stai linitit, i-a zis Maura. Ambulana va sosi curnd.
ODonnell a nceput s tremure, membrele micndu-i-se
dezarticulat, de parc ar f fost cuprins de o criz. ns ochii ei
rmseser aintii asupra Maurei. Citete oare adevrul din
ochii mei? C tiu de moartea ei iminent?
Auzind vaierul ndeprtat al unei sirene, Maura a ridicat capul.
Auzi, vine, a spus Sansone.
Ua din fa a rmas ncuiat!
M duc s i ntmpin.
i Sansone s-a ridicat, apoi Maura l-a auzit bocnind n timp ce
cobora treptele spre parter.
Ochii lui ODonnell erau nc vii, privind fx. Buzele i se micau
mai repede acum, iar degetele au prins-o pe Maura ntr-o
strnsoare ca de gheare. De afar, urletul sirenei s-a auzit tot mai
aproape, ns, n ncpere, singurele sunete erau cele ale
respiraiei glgite scoase de femeia muribund.
Mai rezist, Joyce! a ndemnat-o Maura. tiu c mai poi
rezista!
ODonnell a tras-o pe Maura de ncheietur, cu micri
panicate care ameninau s smulg degetele acesteia de pe ran.
La fecare gfit, din gtlej n explodau stropi strlucitori de snge.
200

Ochii i s-au dilatat, de parc ar f zrit bezna cscndu-se


dinaintea ei. Nu, a format ea cuvntul din buze. Nu.
n acea clip, Maura i-a dat seama c femeia nu se mai uita la
ea, ci la ceva aflat n spatele ei. Abia atunci a auzit scritul
podelei.
Atacatorul nu a prsit casa. nc este aici. n aceast
ncpere.
S-a ntors exact n clipa cnd lovitura a pornit spre ea. A vzut
bezna npustindu-se spre ea cu iueala btilor de arip de liliac,
apoi a czut cu braele n lturi. S-a izbit cu faa de podea i a
rmas ntins acolo, nucit, vznd doar negru dinaintea ochilor.
A simit ns, transmis prin podeaua de lemn, duduitul pailor
celui care se ndeprta n fug, semnnd cu btaia inimii acelei
case, pulsnd aproape de obrazul ei. Durerea i-a croit drum spre
creier i a devenit un bubuit ritmic de baros care prea s bat
cuie n easta ei.
Nu a mai apucat s aud ultima rsuflare a lui Joyce
ODonnell.
Brusc, cineva a prins-o de umr. Cuprins de panic, a dat
nebunete din brae, luptndu-se s scape, ncercnd s-l
izbeasc orbete pe atacator.
Maura, oprete-te! Maura!
Cu minile prinse ntre ale lui, a reuit doar s se zbat fr
mult vlag. Apoi ochii i s-au limpezit i l-a vzut pe Sansone care
o privea. A auzit i alte voci, dar a perceput i luciul metalic al
unei brancarde. ntorcndu-se, a reuit s disting doi paramedici
care stteau ghemuii lng trupul lui Joyce ODonnell.
Nu detectez puls. Nici respiraie.
Are vena asta deschis.
Isuse, ct snge a pierdut!
Cum se simte cealalt doamn? a ntrebat paramedicul,
uitndu-se la Maura.
Pare s-i f revenit. Cred c a leinat, a spus Sansone.
Ba nu, i-a optit Maura i l-a prins de bra. A fost aici.
Poftim?
201

A fost aici! n camera asta!


Brusc, Sansone i-a dat seama ce spunea Maura i s-a tras
napoi cu o expresie uimit, dup care s-a ridicat n picioare.
Nu ateapt sosirea poliiei!
Dar Sansone ajunsese deja la u.
Cu efort, s-a ridicat nesigur pe picioare, cu vederea n cea,
ameninnd s i se ntunece. Cnd, n cele din urm, ncperea sa mai luminat, a vzut cei doi paramedici ngenuncheai n
sngele pierdut de Joyce ODonnell i echipamente i ambalaje de
la diverse medicamente de prim ajutor i intervenie mprtiate n
jur. Pe osciloscop se derula EKG-ul.
Se vedea doar o linie dreapt.

Jane s-a strecurat alturi de Maura, pe bancheta din spate a


mainii de patrulare, i a nchis ua. Acel val scurt de aer rece a
prut s alunge orice cldur din vehicul, iar Maura a nceput s
tremure din nou.
Sigur te simi bine? a ntrebat-o Jane. Poate ar trebui s te
ducem la spital.
Vreau s ajung acas, a zis Maura. Nu pot merge acum?
i mai aminteti ceva? Alte amnunte care s-i f venit ntre
timp?
i-am spus, nu i-am vzut faa.
Doar hainele.
Ceva negru.
Ceva? Vorbim de un om sau de vreun animal?
Nu tiu. Totul s-a petrecut fulgertor.
i Anthony Sansone era mbrcat n negru.
N-a fost el. El a ieit din camer. A cobort s deschid ua
din fa nainte de sosirea ambulanei.
Da, aa zice i el.
Faa lui Jane era creionat avnd n fundal luminile mainilor
de poliie parcate pe cealalt parte a strzii. Sosise deja convoiul
de vehicule ofciale, iar ntre ruii plantai n grdina din fa
flutura banda galben de plastic care izola locul crimei. Maura
202

sttuse n main mult vreme, iar sngele de pe paltonul ei se


nchegase, fcnd estura s devin rigid ca un pergament.
Avea s arunce acel palton; nu mai putea s-l poarte vreodat.
S-a uitat spre cas, unde se aprinseser toate luminile.
Cnd am ajuns acolo, uile erau nchise. Cum a ptruns
nuntru?
Nu se vede niciun semn de intrare forat. Doar acea
fereastr spart la buctrie.
A trebuit s o spargem. Am vzut snge n chiuvet.
i Sansone a fost cu tine tot timpul?
Am stat mpreun toat seara, Jane.
Cu excepia perioadei cnd a dat ocol casei. Susine c nu a
vzut pe nimeni afar. i a rscolit foarte ru zpada cnd a
cutat prin jurul casei. A distrus orice posibile urme lsate de
fpta.
Dar el nu e suspect n toat afacerea asta.
N-am spus c e.
Maura a tcut, gndindu-se brusc la ceva ce tocmai i spusese
Jane. Niciun semn de intrare forat.
Deci Joyce ODonnell l-a primit n cas, a zis Maura. Ea l-a
lsat nuntru pe uciga.
Ori a uitat s ncuie ua.
Sigur ar f ncuiat. Nu era att de nesbuit.
Dar nici n-a fost precaut. Cnd lucrezi cu montri, nu se
tie care dintre ei te va urmri pn acas. Toate crimele astea sau petrecut n preajma ei, doctore. Cu prima dintre ele, ucigaul i
atrage atenia, telefonndu-i. A doua se petrece chiar lng
reedina unde ea este invitat la cin. Totul ducea pn aici. La
evenimentul principal.
De ce crezi c l-a lsat s intre?
Poate a crezut c-l va ine sub control. Gndete-te numai la
numeroasele nchisori n care a intrat, la oameni precum Warren
Hoyt ori Amalthea Lank, pe care i-a intervievat. A reuit s
stabileasc relaii personale cu toi.
203

Auzind menionat numele mamei ei, Maura a avut o tresrire,


dar nu a spus nimic.
Seamn cu o dresoare de lei care, lucrnd cu animalele n
fecare zi, ncepe s cread c le ine pe toate sub control. Se
ateapt ca ele s reacioneze ca nite pisicue cumini de fecare
dat cnd pocnete din bici. Poate chiar i nchipuie c animalele
o iubesc. Apoi, ntr-o zi, se ntoarce o clip cu spatele, iar ele i
nfg colii n gtul ei.
tiu c nu ai plcut-o niciodat, a spus Maura. Dar, dac ai
f fost acolo, dac ai f vzut-o murind a zis ea, privind-o pe
Jane. Era ngrozit.
Faptul c a murit nu m va face s-mi plac tocmai acum. A
devenit o victim, iar eu sunt datoare s depun toate eforturile sl prind pe uciga. Dar mi-e imposibil s cred altceva dect c s-a
aruncat singur n braele morii.
S-a auzit o ciocnitur n geam, iar Jane l-a deschis. Un poliist
s-a uitat la amndou i a zis:
Domnul Sansone vrea s tie dac ai terminat cu ancheta n
ceea ce l privete.
Nu, n-am terminat. Spune-i s atepte.
Medicul legist i-a strns lucrurile. Mai avei ntrebri?
O s-l ntreb personal dac voi avea nevoie.
Prin geam, Maura l-a vzut pe colegul ei, doctorul Abe Bristol,
ieind din cas. Abe urma s se ocupe de autopsia lui Joyce
ODonnell. Din atitudinea lui nu a putut descoperi dac l
tulburase ceea ce vzuse nuntru. El s-a oprit pe verand, i-a
ncheiat calm nasturii de la palton i a nceput s discute amical
cu un poliist. Abe n-a fost silit s o vad murind. Nu i-a mnjit
paltonul cu sngele ei.
Jane a deschis portiera, iar n main a nvlit nc un curent
de aer rece.
Vino, doctore, a spus ea, n timp ce cobora. S te ducem
acas.
Maina mea a rmas parcat pe Beacon Hill.
204

Las grija mainii pentru mai trziu. Te duc eu acas. Apoi


Jane s-a ntors i a strigat: Printe Brophy, e gata de plecare.
Abia atunci l-a observat Maura pe Daniel, ascuns de umbrele
de peste drum. El a pornit spre ele, o siluet nalt, pe a crei fa
au nceput s joace luminile tremurtoare i schimbtoare ale
girofarurilor.
Eti sigur c te simi bine? a ntrebat-o el pe Maura n timp
ce a ajutat-o s coboare din main. Nu vrei s mergi la spital?
Du-m acas, te rog.
Cu toate c el i-a oferit braul drept sprijin, ea l-a ignorat,
inndu-i minile n buzunare n timp ce se ndreptau spre
maina lui. A simit privirile poliitilor care o urmreau. Uite-i
pe doctorul Isles i pe preotul acela, iar sunt mpreun. Mai
rmsese cineva care s nu observe, care s nu-i pun ntrebri
n legtur cu relaia dintre ei?
Nu exist absolut nimic care s merite attea priviri
ntrebtoare.
S-a aezat pe scaunul din dreapta i a rmas uitndu-se fx
nainte pn cnd el a pornit motorul.
Mulumesc, i-a zis ea.
tii c a face oricnd asta pentru tine.
Te-a chemat Jane?
M bucur c a fcut-o. Ai nevoie de un prieten s te conduc
acas. Nu vreun poliist pe care l cunoti doar din vedere. S-a
ndeprtat de bordur, iar luminile suprtoare ale vehiculelor de
intervenie s-au estompat, rmnnd n urm. Ai mers prea
departe n seara asta, a zis el ncet.
Nu asta am ncercat, crede-m.
N-ar f trebuit s intri n acea cas. Mai bine chemai poliia.
Ce-ar f s nu mai vorbim despre asta?
Mai exist ceva despre care putem vorbi, Maura? Sau aa va
f de acum nainte? N-o s m mai vizitezi, n-o s-mi mai rspunzi
la telefon?
n cele din urm, ea l-a privit.
205

Daniel, nu ntineresc. Am patruzeci i unu de ani, cstoria


mea a fost un dezastru de nedescris i am talentul s dau natere
unor relaii fr viitor. Vreau s m cstoresc. Vreau s fu
fericit. Nu-mi pot permite s risipesc timpul n relaii care nu duc
nicieri.
Chiar dac prietenia, sentimentele sunt reale?
Prieteniile se desfac mereu. La fel se despart i inimile.
Da, a zis el oftnd. Adevrat. Au mers cteva clipe n tcere,
apoi el a zis: N-am vrut s-i frng inima.
Nici nu s-a ntmplat asta.
Dar te-am jignit. tiu asta.
Ne-am fcut ru unul altuia. Trebuia. A tcut o clip, apoi a
spus cu amrciune: Asta ne cere Dumnezeu atotputernic, nu?
Rostise cuvintele cu intenia de a rni, iar din tcerea lui Maura
i-a dat seama c ele i atinseser scopul. El nu a vorbit nici
cnd s-au apropiat de strada ei; a parcat pe aleea de la intrare i a
oprit motorul. A rmas un moment, apoi s-a ntors spre ea.
Ai dreptate, a zis el, Dumnezeul meu cere prea mult.
i a tras-o spre el.
Ea ar f trebuit s i se opun; s-l mping deoparte i s
coboare din main. Dar nu a fcut-o, pentru c ateptase de
prea mult vreme acea mbriare, acel srut. i mai mult, mult
mai multe. Era o nebunie; nu avea cum s se termine cu bine.
Dar, n acele momente, ntre ei nu mai sttea nici bunul-sim, nici
Dumnezeu.
i nu ne duce pre noi n ispit. S-au srutat tot drumul de la
main pn la ua casei. i ferete-ne de cel ru. Vorbe inutile,
un castel de nisip care ncearc s reziste n calea valurilor care se
rostogolesc nencetat. Au intrat. Ea nu a aprins lumina, i, aa
cum stteau n holul cuprins de umbre, ntunericul a prut s
amplifce sunetele aspre ale respiraiei lor, fonetul hainelor. Ea ia lepdat paltonul ptat de snge, iar acesta a czut la podea,
formnd o pat ntunecat. Holul era iluminat doar de licrul slab
care ptrundea prin ferestre. Nu era nimic care s lumineze
206

pcatul lor, nici ali ochi care s fe martori la cderea din starea
de sfnenie.
Ea a pornit nainte, ctre dormitor. Al ei.
Se rotiser n acest dans aproape un an, iar fecare pas i
adusese spre acest moment. Cunotea inima acestui brbat, iar el
o tia pe a ei, dar carnea lui era aceea a unui strin, pe care nu-l
atinsese niciodat. Degetele ei au trecut peste pielea cald i i-au
mngiat curba spatelui, totul find un teritoriu pe care atepta cu
nesa s l exploreze.
Au scpat repede de mbrcminte; pierduser i ultima ans
de a se rzgndi.
Maura, a optit el i a nceput s o srute pe gt, cobornd
spre sni. Maura mea.
Cuvintele lui erau uoare ca o rug, nu ctre Dumnezeu, ci
ctre ea. Nu s-a simit deloc vinovat cnd l-a primit n brae. Ea
nu clcase niciun jurmnt, iar contiina ei nu avea deloc de
suferit. n noaptea asta, n aceste momente, e al meu, s-a gndit
ea, bucurndu-se de aceast victorie, n vreme ce Daniel gemea n
strnsoarea femeii, a picioarelor ei ncolcite n jurul lui,
torturndu-l plcut i ndemnndu-l. Am ceea ce tu, Domnul,
nu-i poi da nicicnd. i-l iau. l cer pentru mine. Hai, cheam-i
toi demonii; nu m sinchisesc.
n noaptea aceea, nici Daniel nu se sinchisea.
Cnd, ntr-un trziu, trupurile li s-au desprins unul de cellalt,
el s-a lsat moale n braele ei. Mult vreme au rmas tcui. n
lumina care intra pe ferestre, ea a putut vedea lucirea slab din
ochii lui, care priveau n gol. Nu dormea, ci rmsese pe gnduri.
Poate regreta. Pe msur ce clipele treceau, ea nu a mai putut
ndura tcerea.
i pare ru? l-a ntrebat n cele din urm.
Nu, a rspuns el n oapt, iar degetele i-au alunecat de-a
lungul braului.
Oare de ce nu te cred pe deplin?
Trebuie s fi convins?
207

Vreau s fi fericit. Ceea ce am fcut e fresc. Este uman. A


fcut o pauz, apoi, suspinnd, a zis: Dar poate c asta e o scuz
neconvingtoare ca s pctuieti.
Nu la asta m gndeam.
Dar la ce te gndeai?
El a srutat-o pe frunte, iar rsuflarea i-a nclzit prul.
M gndeam la ceea ce se va ntmpla n continuare.
Ce vrei s se ntmple?
Nu vreau s te pierd.
Nu se va ntmpla asta. E opiunea ta.
Opiunea mea, a spus el ncet. E ca i cum a avea de ales
ntre a inspira i a expira. S-a rostogolit apoi pe spate. Un
moment, a rmas mut. Apoi a spus: Cred c i-am povestit cum
am ajuns s aleg preoia.
Ai spus c sora ta era pe moarte. Suferea de leucemie.
i am fcut un trg. O nelegere cu Dumnezeu. El i-a
respectat promisiunea, iar acum Sophie triete. Iar eu mi-am
respectat obligaia.
Aveai doar paisprezece ani. E o vrst prea fraged ca s faci
promisiuni pentru tot restul vieii.
Dar am promis. i pot realiza multe n numele lui, Maura.
Ct mi-am inut promisiunea am fost fericit.
Iar apoi m-ai cunoscut pe mine.
El a oftat.
Iar apoi te-am cunoscut.
Trebuie s alegi, Daniel.
Altfel dispari din viaa mea. tiu.
Nu vreau asta.
El a privit-o.
Atunci, s nu pleci, Maura! Te rog. Ultimele luni petrecute
fr tine m-au fcut s m simt pierdut n pustie. M-am simit
vinovat pentru c te doream. Dar numai la tine m-am gndit.
Iar dac rmn n viaa ta, ce se ntmpl cu mine? Tu
trebuie s-i pstrezi biserica, dar eu cu ce m aleg? Pe ntuneric,
ea a privit spre el. Nu s-a schimbat mai nimic, adevrat?
208

Ba da, totul, a zis el i a prins-o de mn. Te iubesc.


Dar nu ndeajuns. Nu la fel de mult pe ct i iubeti
Dumnezeul.
Cu toate astea, ea l-a lsat s o ia din nou n brae. I-a rspuns
la srutri. De ast dat, actul sexual nu a mai fost o uniune
blnd; a fost o acuplare slbatic, n care trupurile li s-au ciocnit
cu furie. Nu mai era vorba despre iubire, ci despre pedeaps. n
aceast noapte aveau s se slujeasc unul de cellalt. Dac ea nu
putea primi iubire, atunci mcar s se bucure de patim. S i
ofere ceva de neuitat, care s-l bntuie n nopile cnd Dumnezeu
nu i va f de ajuns. La asta vei renuna cnd vei pleca de aici.
sta este raiul pe care l prseti.
nainte de crpatul zorilor, el a plecat. L-a simit cnd s-a trezit,
apoi a vzut cum s-a ridicat n capul oaselor n partea lui de pat
i a nceput s se mbrace. Bineneles; era duminic diminea,
iar el trebuia s poarte turmei de grij.
S-a aplecat s o srute pe pr.
Trebuie s plec, i-a optit el.
tiu.
Te iubesc, Maura. N-am crezut c voi spune asta vreunei
femei. Dar o spun acum.
A mngiat-o pe fa, iar ea s-a ntors, pentru ca el s nu-i
vad lacrimile din ochi.
S-i fac o cafea, a spus ea, dnd s se ridice.
Nu, rmi n pat, la cldur. M descurc eu.
nc un srut, apoi Daniel s-a ridicat n picioare. Ea l-a auzit
pind pe hol, apoi ua principal s-a nchis.
Aadar, n cele din urm, se petrecuse ceva. Devenise un fel de
exemplifcare a unui clieu. Eva, cea cu mrul. Femeia care
ademenete un brbat sfnt s pctuiasc. De data asta, arpele
care i fcuse s se simt atrai unul de cellalt nu fusese Satana,
ci propriile singurti. Vrei s descoperi Diavolul, domnule
Sansone. Atunci uit-te la mine. Uit-te la oricare dintre noi.
Afar, cerul s-a luminat ncet, fcnd loc zorilor, luminii
strlucitoare, dar glaciale. Maura a dat deoparte pturile, iar
209

aroma de iubire s-a nlat din aternutul cald: mirosul ameitor


al pcatului. Nu a fcut du, ci, pur i simplu, a mbrcat un
halat de cas, i-a luat papucii n picioare i s-a dus n buctrie
s-i pregteasc o cafea. Stnd la chiuvet i umplnd vasul cu
ap, a privit afar, ctre viele de curpen alb acoperite de un strat
cristalin de ghea, la rododendronii strni laolalt, cu frunzele
mototolite, i nu a mai trebuit s se uite la termometru ca s-i
dea seama c gerul din acea zi era cumplit. i i-a imaginat pe
enoriaii lui Daniel strngndu-i paltoanele pe lng trupuri
cnd coborau din maini ca s mearg spre biserica Doamna
Noastr a Luminii Divine, nfruntnd frigul acelei duminici pentru
a asculta cuvintele nltoare ale printelui Brophy. Avea s se
confeseze turmei c pn i el, pstorul lor, rtcise drumul?
A pornit cafetiera i s-a dus la ua principal ca s-i ia ziarul
de diminea. Cnd a pit afar, a rmas nucit de ger. I-a
prlit gtlejul, i-a fcut nrile s ard i s se lipeasc. i-a luat n
grab ziarul, care aterizase pe alee, apoi s-a ntors i a pit iute
pe treptele verandei. Tocmai ntindea mna spre clan, cnd,
brusc, a rmas mpietrit, cu privirea aintit asupra uii.
Asupra cuvintelor, asupra simbolurilor care stteau scrijelite
acolo.
S-a rsucit i a msurat strada cu privirea plin de disperare. A
vzut razele soarelui sclipind pe pavajul ngheat, dar nu a sesizat
dect linitea normal pentru o diminea de duminic.
A reuit s ajung n cas, a trntit ua, care s-a nchis, i a
tras zvorul pn la capt. Apoi a fugit pn la telefon i a format
numrul lui Jane Rizzoli.

210

DOUZECI I TREI
Eti sigur c nu ai auzit niciun zgomot suspect noaptea

trecut? Pai pe verand ori ceva care nu prea n ordine? a


ntrebat-o Jane.
Maura sttea pe canapea, tremurnd, cu toate c purta un
pulover i pantaloni de ln. Nu mai avusese timp s ia micul
dejun, nici mcar nu apucase s-i toarne o ceac de cafea, ns
nu simea nici cea mai vag senzaie de foame. n jumtatea de
or care trecuse pn la sosirea lui Jane i a lui Frost, Maura
rmsese la fereastra camerei de zi, urmrind ce se petrecea
afar, analiznd orice zgomot, cu ochii pe fecare main care
trecea pe strad. Ucigaul tie unde locuiesc. tie i ce s-a
petrecut noaptea trecut n dormitorul meu.
Doamn doctor?
Maura a ridicat capul.
N-am auzit nimic. Scrisul era acolo, pe u, cnd m-am
trezit. Atunci cnd am ieit s-mi iau
A ezitat, simind cum inima ncepe s-i bat mai tare.
Telefonul ei suna.
Frost a ridicat receptorul.
Reedina Isles. Sunt detectivul Frost. Regret, domnule
Sansone, dar ne confruntm cu o situaie deosebit chiar n
aceste clipe. Nu este momentul potrivit s stai de vorb cu ea. O
voi informa c ai telefonat.
Jane i-a ntors privirea spre Maura.
Eti sigur c inscripiile acelea nu erau deja pe ua ta seara
trecut, cnd ai ajuns acas?
Atunci nu le-am vzut.
Ai intrat pe ua din fa?
Da. n mod obinuit a f venit dinspre garaj. Dar maina
mea se afl nc la Beacon Hill.
211

Printele Brophy te-a condus pn la u?


Era ntuneric, Jane. Nu le-am f vzut.
N-aveam ochi dect unul pentru cellalt. Nu ne gndeam dect
s ajungem mai repede n dormitor.
M duc s verifc pe afar, a zis Frost. Poate gsesc nite
urme de tlpi.
A ieit pe ua din fa. Cu toate c acum umbla de-a lungul
casei, sunetul pailor lui nu se auzea prin geamurile duble. n
noaptea dinainte, cineva ar f putut s se plimbe prin dreptul
ferestrei de la dormitor, iar ea nu ar f auzit nimic.
Crezi c n noaptea trecut te-a urmrit pn acas? a
ntrebat-o Jane. De la domiciliul lui ODonnell?
Nu tiu. Probabil. Eu am fost prezent la locul celor trei
crime. La Lori-Ann Tucker. La Eve Kassovitz. M-ar f putut vedea
n oricare dintre acele nopi.
i te-a urmrit pn acas.
Maura s-a cuprins cu minile pe dup umeri ncercnd s-i
potoleasc tremuratul.
N-am observat pe nimeni. Nu mi-am dat seama c a f fost
supravegheat.
Ai sistem de alarm? L-ai activat seara trecut?
Nu.
De ce?
Pur i simplu am uitat s-l armez.
Aveam alte lucruri n minte.
Jane s-a aezat pe scaunul din faa ei.
De ce o f desenat simbolurile acelea pe ua ta? Ce crezi c
semnifc?
De unde s tiu?
i mesajul lsat e acelai ca acela din dormitorul lui LoriAnn Tucker. Doar c de data asta nu s-a mai deranjat s-l scrie n
latin. Acum a vrut s nelegi precis ce vrea s-i comunice. Am
pctuit. Dup o pauz, Jane a adugat: De ce s-i f adresat
aceste cuvinte?
Maura a pstrat tcerea.
212

Crezi c-i sunt destinate? a ntrebat Jane, iar privirea i-a


devenit alert, iscoditoare.
M cunoate prea bine, s-a gndit Maura. i d seama c nu-i
spun toat povestea. Ori poate a depistat mirosul pcatului pe
pielea mea. Ar f trebuit s fac du nainte de sosirea echipei; era
bine s ndeprtez parfumul lui Daniel.
Brusc, Maura s-a ridicat n picioare.
Nu m pot concentra, a zis ea. Am nevoie de o ceac de
cafea.
S-a rsucit i a pornit spre buctrie. Ajuns acolo, i-a fcut
de lucru, turnnd cafea n cni, cutnd fric n frigider. Jane a
urmat-o pn n buctrie, dar Maura a evitat s o priveasc n
ochi. A mpins o can aburind n faa lui Jane, apoi, sorbind din
cana ei, s-a ntors spre fereastr, amnnd att ct se putea
dezvluirea ruinoas.
Vrei s-mi spui ceva anume? a ntrebat-o Jane.
i-am spus tot. M-am trezit azi-diminea i am gsit scrisul
pe u. Nu tiu ce-a mai putea aduga.
Dup ce ai plecat de la ODonnell, printele Brophy te-a
condus direct acas?
Da.
i n-ai observat vreo main urmrindu-v?
Nu.
Mda, poate c printele Brophy o f remarcat ceva. O s vd
ce-i mai aduce aminte.
Nu-i nevoie s vorbeti cu el, a intervenit Maura. Dac ar f
observat ceva nefresc asear, mi-ar f zis.
Tot va trebui s discut cu el.
Maura s-a ntors cu faa la Jane.
Dar e duminic.
tiu ce zi este.
Are slujb.
Jane s-a uitat la Maura printre gene, fcnd-o s-i simt
obrajii nferbntai, ca i cum ar f fost cuprini de flcri.
Ce s-a ntmplat noaptea trecut? a ntrebat-o Jane.
213

i-am spus. De la ODonnell, am venit direct acas.


i ai stat nuntru toat noaptea?
N-am ieit.
Dar printele Brophy?
ntrebarea, adresat cu nonalan, a ocat-o pe Maura, care a
rmas mut. Dup un moment, s-a lsat moale pe un scaun de la
mas, dar nu a spus nimic, rmnnd cu ochii aintii la cana de
cafea.
Ct a stat la tine? a ntrebat-o Jane.
Fr nicio emoie n glas, cu detaarea poliistului, dei Maura
i-a dat seama c ntrebarea cuprindea i o not de dezaprobare,
iar sentimentul de vinovie a devenit ca o ghear care a strns-o
de gt.
A rmas mai toat noaptea.
Pn la ce or?
Nu tiu. Cnd a plecat, era nc ntuneric.
i ce-ai fcut amndoi ct a rmas aici?
Nu are legtur cu cazul.
Ba tii c are. E vorba despre ceea ce ar f putut vedea
ucigaul pe fereastr. Ce i-ar f putut da ideea de a scrie acele
cuvinte pe ua casei tale. Ai lsat aprinse toat noaptea luminile
din camera de zi? Tu i Brophy ai rmas acolo, s discutai?
Maura a scos un oftat lung.
Nu. Luminile au fost stinse.
Deci a fost ntuneric n cas.
Da.
Iar cineva care ar f stat afar, urmrind prin ferestre, ar f
putut presupune c
tii prea bine ce ar f putut presupune.
i ar f avut dreptate?
Maura i-a nfruntat privirea.
Jane, mi-a fost fric de moarte noaptea trecut! Daniel a stat
cu mine. Mereu m-a sprijinit. N-am plnuit ca lucrurile s se
ntmple astfel. A fost singura dat doar noaptea trecut Apoi,
cu glas slab, a adugat: N-am vrut s rmn singur.
214

Jane s-a aezat la mas.


i dai seama, cuvintele acelea capt un nou neles. Am
pctuit.
Toi pctuim, a ripostat Maura. Fiecare dintre noi.
Dar nu-i aduc nicio vin, e clar?
Ba da. Crezi c nu-mi dau seama de asta din glasul tu?
Maura, dac te simi vinovat, nu e din cauza celor spuse de
mine.
Maura s-a uitat la Jane, care nu clipea, i s-a gndit: Are
dreptate, bineneles. Vina mi aparine doar mie.
Va trebui s discutm cu printele Brophy despre asta, s
tii. Despre ceea ce s-a petrecut noaptea trecut.
Resemnat, Maura a oftat.
Te rog s fi discret cnd discui cu el.
N-o s vin cu o echip de televiziune, ai neles?
Ar f bine ca detectivul Frost s nu afle.
Ba trebuie s afle. Doar e partenerul meu.
Maura i-a luat capul ntre palme.
Of, Doamne.
Asta are legtur cu cazul, i-i dai seama c este aa. Dac
nu i-a spune lui Frost, ar avea toate motivele s afrme c nu joc
cinstit.
Aadar, de cum nainte, nu-l voi mai putea privi pe Frost
vreodat fr s vd n ochii lui o reflectare a vinoviei mele, s-a
tnguit Maura, crispndu-se imaginndu-i reacia detectivului.
Reputaia cuiva este un lucru extrem de fragil; o fsur, indiferent
ct de mic, i totul s-a nruit. Vreme de doi ani, ei o
consideraser regina morilor, examinatorul medical netulburat,
care, fr s tresar, putea privi scene care le ntorceau stomacul
pe dos pn i celor mai experimentai anchetatori. Acum o vor
privi i vor vedea slbiciunile i defectele unei femei singure.
Pe veranda din fa s-au auzit pai apsai. Era Frost, care se
ntorcea n cas. Maura nu voia s fe de fa cnd detectivul avea
s afle sumbrul adevr. Frost, cu purtarea lui rezervat i
politicoas, avea s sufere un oc aflnd cu cine se culcase ea.
215

ns nu era singura persoan care i intra n cas. Maura a


auzit i alte voci i, recunoscnd glasul lui Anthony Sansone, a
ridicat dintr-odat capul. Acesta a intrat n buctrie primul,
urmat de Frost.
Ai pit ceva? a ntrebat-o Sansone.
Domnule Sansone, nu este momentul potrivit pentru vizite, a
zis Jane. V-a ruga s prsii casa.
El a ignorat-o pe Jane, rmnnd cu privirea la Maura. Nu era
mbrcat n negru, ci n diferite nuane de gri. O hain de tweed, o
cma de culoare cenuie. Foarte diferit comparativ cu Daniel;
nu-l pot nelege pe acest om, iar asta m face s m simt ciudat.
Am vzut semnele de pe u, a zis el. Cnd au fost fcute?
Nu tiu, i-a rspuns Maura. n cursul nopii trecute.
Trebuia s te f condus eu acas.
Acum v rog s plecai, a intervenit Jane.
Numai puin, a zis Frost. Trebuie s auzim ce are de spus
despre cele aflate pe u. Ce nseamn totul.
Am pctuit? Cred c nelesul este foarte limpede.
S lsm cuvintele, a spus Sansone. Ne referim la
simbolurile de dedesubt.
tim deja ce semnifc ochiul atotvztor. Ne-a explicat
prietenul dumneavoastr, Oliver Stark.
Poate s-a nelat.
Nu suntei de acord c este ochiul lui Horus?
Cred c reprezint ceva cu totul diferit. S-a uitat la Maura.
Vino afar, ca s-i explic!
Maura nu dorea s mai vad cuvintele acuzatoare scrise pe
u, ns insistena lui Sansone a fcut-o s-l urmeze. Imediat ce
a pit pe verand, s-a oprit i a clipit des, orbit de strlucirea
soarelui. Era o diminea foarte frumoas, una n care merita s
zboveti la o ceac de cafea n faa ziarului. ns acum se temea
s mai rmn n cas, ba chiar i s-i priveasc ua de la
intrare.
A respirat adnc i s-a ntors s se uite la ceea ce fusese
desenat cu ocru, semnnd cu sngele nchegat. Cuvintele Am
216

pctuit preau s strige la ea, o acuzaie care o fcea s-i


doreasc s fug, ca s-i ascund faa pe care i se citea vina.
ns pe Sansone nu-l interesau cuvintele. A fcut semn ctre
cele dou simboluri desenate sub ele. Pe cel mare l mai vzuser
pe ua dinspre grdin.
Mie mi se pare c arat exact la fel cu ochiul atotvztor, a
spus Jane.
Dar mai apare un simbol, a remarcat Sansone, artnd ctre
o fgur desenat aproape de partea de jos a uii. Era att de
mic, nct prea o rectifcare. Desenat cu ocru, ca i la celelalte
scene ale crimelor.
De unde ai aflat despre ocru? l-a ntrebat Jane.
Colegii mei trebuie s vad desenul. Ca s confrme ceea ce
cred eu c reprezint, a zis el, scondu-i telefonul mobil.
Stai puin, a intervenit Jane. Nu organizm o expoziie
deschis publicului.
Doamn detectiv, tii s interpretai semnele? Avei idee de
unde trebuie s ncepei? Dac vrei s descoperii criminalul,
trebuie s-i nelegei modul de gndire. Simbolurile pe care le
folosete.
A nceput apoi s formeze numrul. Jane nu l-a mpiedicat.
Maura s-a lsat pe vine ca s poat privi mai de aproape
desenul de pe partea de jos a uii. A vzut coarnele arcuite, capul
de form triunghiular, ochii ca nite tieturi.
Sugereaz o capr, a zis ea. Dar ce nseamn? a ntrebat i a
ridicat ochii spre Sansone. Luminat din spate, acesta devenise o
siluet impuntoare, ntunecat i fr chip.
l reprezint pe Azazel, a spus el. Un simbol al veghetorilor.

Azazel a fost cpetenia seirimilor, a spus Oliver Stark. Acetia


erau demoni sub form de capre care bteau deerturile antice
nainte de apariia lui Moise, ba chiar i nainte de faraoni.
Mergnd pn la epoca lui Lilit.
Cine e Lilit? a ntrebat Frost.
Edwina Felway s-a uitat la el cu mirare.
217

N-ai auzit de ea?


Jenat, Frost a ridicat din umeri.
Nu cunosc att de bine Biblia, mi pare ru.
A, pi nici nu vei gsi menionat numele ei n Biblie, a spus
Edwina. Numele ei nu este admis de doctrina cretin, cu toate c
se regsete n legendele ebraice. A fost prima soie a lui Adam.
Cum, Adam a mai avut o soie?
Da, nainte de Eva. Vzndu-i mirarea de pe chip, Edwina a
zmbit. Cum, credeai c Biblia spune toat povestea?
Se aflau n camera de zi a Maurei, strni n jurul msuei de
cafea, pe care, printre ceti goale i farfurioare, se gsea i un
blocnotes cu desene fcute de Oliver. La jumtate de or de la
telefonul lui Sansone, Edwina i Oliver sosiser s examineze
simbolurile de pe u. Se sftuiser pe verand doar cteva
minute, dup care frigul i gonise pe toi n cas pentru a bea
cafea ferbinte i a emite cteva teorii. Opinii care acum i se
preau Maurei ca find intelectuale i glaciale. Casa ei fusese
nsemnat de un uciga, iar acei oameni stteau netulburai n
camera ei de zi i discutau despre o teologie bizar. A aruncat o
privire spre Jane, care avea pe fa o expresie care prea s
spun: Oamenii tia sunt smintii. ns Frost era de-a dreptul
fascinat.
N-am tiut c Adam a mai avut o soie, a recunoscut el.
Exist o istorie ntreag care nu apare deloc n Biblie,
domnule detectiv, i-a spus Edwina, o istorie secret care poate f
gsit doar n legendele canaanite ori ebraice. Acolo se vorbete
despre cstoria dintre Adam i o femeie cu spiritul liber, o
ispititoare viclean care a refuzat s se supun soului ei ori s i
se ofere cuminte, aa cum i se cerea unei soii. Ea voia s fac sex
slbatic n orice poziie i l batjocorea cnd nu o satisfcea. Ea a
fost prima femeie emancipat din lume, i nu se temea s caute
plcerile crnii.
Pare mai interesant dect povestea Evei, a comentat Frost.
Dar, n ochii bisericii, Lilit era o monstruozitate, o femeie
care nu se supunea brbatului, o creatur att de nestul de
218

sex, nct i-a prsit n cele din urm soul, pe Adam, i a fugit
de acas pentru a face orgii cu demonii. Edwina a tcut cteva
clipe, apoi a continuat: Iar, drept urmare, a nscut cel mai
puternic demon, cel care, de atunci ncoace, a bntuit lumea.
Te referi la Diavol?
n Evul Mediu exista o teorie n care credea toat lumea, a
spus Sansone. Lilit a fost mama lui Lucifer.
Edwina a pufnit.
Vedei, aadar, cum trateaz istoria o femeie care vrea s fe
independent? Dac ea refuz s fe supus, dac i place sexul
mai mult dect e normal, atunci biserica o transform ntr-un
monstru. i ajunge s fe cunoscut drept mama Diavolului.
Ori dispare cu desvrire din istorie, a spus Frost. Pentru
c e prima oar cnd am auzit de Lilit. Ori despre acea persoan
care seamn cu o capr.
Azazel, a intervenit Oliver.
El a desprins ultimul desen fcut i l-a aezat pe msua de
cafea ca s-l poat vedea toi. Era o versiune mai amnunit a
feei care fusese desenat pe ua Maurei: o capr cu coarne i cu
ochi nguti i o flcruie arznd pe cretetul capului.
Demonii-capr sunt menionai n Levitic i Isaia. Erau
creaturi proase care se mpreunau cu fine nestpnite precum
Lilit. Numele Azazel provine din vechiul Canaan i este probabil o
variant a numelui unui vechi zeu de-al lor.
i la el se refer simbolul de pe u? a ntrebat Frost.
Eu aa bnuiesc.
Nereuind s-i reprime scepticismul, Jane a rs.
Bnuieti? Ah, nseamn c facem o treab minunat, nu-i
aa?
Socoteti c discuia asta este o pierdere de vreme? a
ntrebat-o Edwina.
Cred c un simbol este ceea ce vrem noi s reprezinte.
Dumneavoastr preferai s considerai c e un demon sub form
de capr. Dar pentru nebunul care l-a desenat s-ar putea s aib
alt neles. Mai inei minte toate lucrurile pe care dumneavoastr
219

i Oliver le-ai spus despre ochiul lui Horus? Fraciunile, ptrarele


lunii? Prin urmare, toate astea au devenit brusc nite vorbe n
vnt?
V-am explicat c ochiul poate reprezenta mai multe lucruri, a
spus Oliver. Un zeu egiptean. Ochiul atotvztor al lui Lucifer. Ori
simbolul masonic al iluminrii, al nelepciunii.
Toate nelesurile astea se contrazic, a spus Frost. Diavolul
contra nelepciunii?
Dar nu se contrazic defel. Nu trebuie uitat nelesul
cuvntului Lucifer. n traducere, nseamn Aductorul
Luminii.
Asta nu sun deloc ru.
Unii susin c Lucifer nu este ru, a spus Edwina, c el
reprezint mintea curioas, gndirea independent, nsei
lucrurile care cndva ameninau biserica.
Jane a pufnit i a zis:
Aadar, acum Lucifer nu e ru? Doar c a pus prea multe
ntrebri?
n funcie de poziia pe care o adopi, defneti i Diavolul, a
spus Edwina. Fostul meu so a fost antropolog. Am cltorit n
toat lumea, am strns imagini de demoni sub form de acali,
pisici ori erpi. Ori femei frumoase. Fiecare cultur are propria
idee despre felul n care arat Diavolul. Exist un singur lucru
asupra cruia aproape toate culturile, de la cele mai primitive
triburi pn la cele mai naintate, se pun de acord, acela c
Diavolul exist cu adevrat.
Maura s-a gndit la nvrtejirea ntunecat fr chip, pe care o
zrise n dormitorul lui ODonnell noaptea precedent, i a simit
un for de ghea pe ceaf. Pn n acel moment, nu crezuse n
Satana. Crezuse ns n existena rului. Iar noaptea trecut
sigur i-am simit prezena aproape. Privirea i-a czut pe desenul
caprei ncornorate, fcut de Oliver.
Personajul sta Azazel este i el un simbol al Diavolului?
Nu, a zis Oliver. Azazel e folosit deseori ca simbol al
veghetorilor.
220

i cine sunt aceti veghetori despre care aducei mereu


vorba? a ntrebat Frost.
Edwina s-a uitat la Maura.
Doctore Isles, avei o Biblie n cas?
Maura s-a ncruntat spre ea.
Da.
Ne-o aducei puin?
Maura s-a dus la bibliotec i i-a plimbat ochii peste irul de
cri de sus, cutnd coperta familiar, destul de uzat. Fusese
Biblia tatlui ei, iar Maura nu o deschisese de ani de zile. A luat-o
din raft i i-a ntins-o Edwinei, care a rsfoit-o repede, ridicnd un
norior de praf.
Iat. n Facerea, capitolul ase. Versetele unu i doi: Iar
dup ce au nceput a se nmuli oamenii pe pmnt i li s-au
nscut fice, fii lui Dumnezeu, vznd c ficele oamenilor sunt
frumoase, i-au ales dintre ele soii, care pe cine a voit.
Fiii lui Dumnezeu? s-a mirat Frost.
Pasajul acesta sigur se refer la ngeri, a explicat Edwina.
Spune c ngerii tnjeau dup femeile de pe pmnt, astfel c leau luat de soii. Cstorii ntre divin i muritor. Apoi s-a uitat din
nou n Biblie. Ah, i iat versetul patru: n vremea aceea s-au ivit
pe pmnt uriai, mai cu seam de cnd fii lui Dumnezeu
ncepuser a intra la ficele oamenilor i ncepuser a le nate fi:
acetia sunt vestiii viteji din vechime.
Edwina a nchis Biblia.
i ce nseamn toate astea? a ntrebat Frost.
C ei au avut copii, a zis Edwina. Acesta e singurul loc din
Biblie unde se menioneaz aceti copii. Fiine care s-au nscut
din mpreunarea oamenilor cu ngerii. Au alctuit o ras
amestecat de demoni, numit neflim.
Cunoscui i sub numele de veghetori, a lmurit Sansone.
Se pot gsi referiri la ei i n alte surse care dateaz dinaintea
Bibliei. n Cartea lui Enoh. n Cartea Jubileelor. Sunt descrii drept
montri, vlstare ale ngerilor czui care au avut relaii sexuale
cu muritoare. Rezultatul a fost o ras secret de hibrizi, care nc
221

se afl printre noi. Se spune c aceste creaturi se bucur de un


talent i de un farmec neobinuite, dar i de o frumusee ieit
din comun. Deseori foarte nali, extrem de atrgtori. ns ei tot
demoni rmn i slujesc ntunericul.
Iar dumneavoastr chiar credei n asemenea lucruri? a
ntrebat Jane.
Eu m refer doar la ceea ce se gsete n scrierile sfnte,
doamn detectiv. Anticii credeau c umanitatea nu este singur
pe pmnt, c existau i alte fine care veniser aici naintea
noastr i c unii oameni nc poart sngele acelor montri.
Dar i-ai numit copii de ngeri.
ngeri czui. Pctoi i ri.
Prin urmare, aceti veghetori sunt ca nite mutani, a zis
Frost, nite hibrizi.
Edwina l-a privit.
O subspecie. Violent i cu caracter prdtor. Noi, restul,
suntem prada.
St scris c la sosirea Armagedonului, cnd lumea, aa cum
o cunoatem noi, se va sfri, Antihristul nsui va f unul dintre
neflimi, a spus Oliver. Un veghetor.
Iar semnul lor se afl pe ua mea. Maura a rmas cu privirea
la desenul reprezentnd capul de capr. Oare acel simbol avea rol
de avertisment? Ori de invitaie?
Da, a spus Jane i s-a uitat cu subneles la ceas. A zice c
ne-am folosit timpul cu folos.
nc nu percepei semnifcaia, am dreptate? a intervenit
Sansone.
Ar f o poveste grozav dac s-ar spune la un foc de tabr,
dar nu m apropie deloc de uciga.
V ajut s ptrundei n mintea lui. Ne spune ceea ce crede
el.
ngeri i demoni sub form de api. Asta e. Ori poate c
ucigaului nostru i place s practice jocuri intelectuale cu
poliitii. De aceea ne face s ne pierdem vremea alergnd dup
urme de ocru i dup cochilii, a spus Jane i s-a ridicat n
222

picioare. Echipa de criminaliti va sosi dintr-o clip n alta. Eu v


sugerez s v ducei acas, pentru ca noi s ne putem face treaba.
Ateptai puin, a intervenit Sansone. Ai spus ceva despre
cochilii, nu-i aa?
Jane l-a ignorat i s-a uitat spre Frost.
Telefoneaz-le, te rog, celor de la Criminalistic, i ntreab-i
de ce ntrzie att de mult.
Detective Rizzoli, a insistat Sansone, povestii-ne despre
cochilii!
S-ar prea c avei propriile surse de informare. De ce nu le
cerei lor detalii?
Acest aspect ar putea f foarte important. Ce-ar f s ne
scutii de efort spunndu-ne?
Mai bine lmurii-m pe mine. Care este semnifcaia unei
cochilii?
Ce fel de cochilie? Bivalv, conic?
Are vreo importan?
Sigur.
Un fel de spiral, a zis Jane, dup o pauz. Conic, aa cred.
A fost lsat la locul faptei, undeva?
S zicem c da.
Descriei-ne cochilia!
Ascultai-m, nu prezint nimic ieit din comun. Omul cu
care am vorbit mi-a zis c e o specie obinuit n Mediteran. A
tcut, pentru c a auzit soneria propriului telefon. Iertai-m, a
spus ea i a ieit din ncpere.
Cteva momente, nimeni nu a scos nicio vorb. Cei trei membri
ai Clubului Mefsto s-au uitat unul la cellalt.
Ei, bine? a spus Edwina cu delicatee, eu a spune c asta
lmurete totul.
Ce anume lmurete? s-a mirat Frost.
Cochilia, a spus Oliver, se afl pe blazonul familiei lui
Anthony.

223

Sansone s-a ridicat de pe scaun i a traversat camera,


ducndu-se ctre fereastr. A rmas acolo, privind spre strad, iar
spatele lui lat, negru era ncadrat de fereastr.
Simbolurile au fost desenate n ocru rou, extras din Cipru,
a spus el. nelegei semnifcaia acestui amnunt, detective Frost?
Nicidecum, a recunoscut Frost.
Acest uciga nu face niciun joc cu poliia. El a pornit un joc
cu mine. Cu cei din Clubul Mefsto. S-a ntors cu faa spre ceilali,
iar lumina orbitoare a dimineii a fcut ca expresia de pe faa lui
s fe greu de interpretat. n Ajunul Crciunului, a ucis o femeie i
a lsat simboluri satanice la locul faptei lumnri, cercul trasat
cu ocru. ns lucrul cel mai semnifcativ pe care l-a fcut n acea
noapte a fost telefonul ctre Joyce ODonnell, membr a clubului
nostru. Asta trebuia s ne trezeasc. S ne atrag atenia.
Atenia dumneavoastr? Eu am avut impresia c totul a fost
legat de ODonnell.
Apoi Eve Kassovitz a fost ucis n grdina mea. ntr-o noapte
cnd aveam ntrunire.
A fost, n acelai timp, seara cnd ODonnell a participat la
cin. Ea era cea pe care a urmrit-o, cea asupra creia a vegheat.
Pn asear, a f fost de acord cu o asemenea interpretare.
Toate semnele, pn n acel moment, o indicau pe Joyce drept
int. ns aceste simboluri de pe ua Maurei ne demonstreaz c
ucigaul nu i-a ncheiat activitatea. nc vneaz.
Anthony, tie de noi, a spus Edwina. Reduce numrul
membrilor. Joyce a fost prima. Oare cine urmeaz?
Sansone a privit spre Maura.
Din nefericire, el crede c ai devenit membr a clubului.
Dar nu sunt, a spus Maura. Nu vreau s am nicio legtur
cu amgirea voastr colectiv.
Doctore? a intervenit Jane.
Maura nu o auzise revenind n ncpere. Jane rmsese n u,
innd telefonul mobilul n aer.
Poi veni pn n buctrie?
Maura s-a ridicat i a urmat-o n hol.
224

Ce s-a ntmplat? a ntrebat ea n clipa n care au intrat n


buctrie.
Poi aranja s-i iei liber mine? Pentru c amndou vom
pleca din ora, chiar n aceast sear. Eu m duc pn acas
pentru a-mi pregti bagajul. O s revin ca s te iau pe la amiaz.
Cu alte cuvinte, va trebui s m ascund? Doar pentru c
cineva a fcut nite desene pe ua mea?
Asta nu are nicio legtur cu desenele de pe ua ta. Am
primit un telefon de la un poliist din nordul statului New York.
Noaptea trecut, au gsit cadavrul unei femei. Evident, o
omucidere.
i de ce ne intereseaz pe noi o crim din statul New York?
i lipsete mna stng.

225

DOUZECI I PATRU
8 august. Faza lunii: ultimul ptrar.
Teddy coboar pn pe malul lacului n fecare zi.
Dimineaa, aud scritul i pocnetul uii cu plas contra
narilor, apoi rzbate pn la mine bocnitul pantoflor lui cnd
coboar de pe verand. De la fereastra mea, l urmresc
ndeprtndu-se de cas i mergnd spre ap, cu bul undiei
rezemat de umrul lui frav i avnd n mn cutia cu momeal. E
un ritual ciudat, dar i inutil, dup prerea mea, pentru c nu
aduce niciodat acas rodul trudei lui. n fecare dup-amiaz
revine acas cu mna goal, dar binedispus.
Astzi o s-l urmresc.
Ct merge prin pdure, nu m vede. Rmn destul de departe
n spatele lui, ca s nu-mi aud zgomotul pailor. Oricum nu m-ar
auzi, deoarece cnt, cu glas subirel i copilresc, dar i fals, o
variant a cntecului Kookaburra5, i nici prin cap nu-i trece c
este urmrit. Ajunge la marginea lacului, pune momeal n crlig
i lanseaz frul n ap. Apoi se aaz pe malul acoperit cu iarb
i privete vistor la apa linitit, al crei luciu nu este tulburat
de nicio adiere.
Firul i bul undiei se mic uor.
M dau mai aproape, n timp ce Teddy ruleaz frul, aducnd
captura la mal. E un pete maroniu care se zbate i se rsucete
n crlig, parc ngrozit. Atept lovitura fatal, acea clip cnd
scnteia divin se stinge. Spre uimirea mea, Teddy prinde petele
ntre degete, i scoate crligul din gur i, cu blndee, i d
drumul n ap. Se las pe vine, murmurnd ctre pete, de parc
i-ar cere scuze c i-a tulburat dimineaa.
De ce nu l-ai pstrat? l ntreb.
Speriat de glasul meu, Teddy tresare i se ridic n picioare.
5 Un cntec pentru copii, compus de Marion Sinclair n 1920, inspirat de pescruul
albastru, o pasre tipic pentru Australia. (n.tr.).

226

A, zice el, tu erai?


I-ai dat drumul.
Nu-mi place s-i omor. Oricum, nu era dect un crap.
i-i arunci pe toi napoi?
hm.
Teddy pune din nou momeal n ac i lanseaz undia.
i atunci, ce rost mai are s-i prinzi?
M distrez. E ca o ntrecere. ntre mine i peti.
M aez pe mal, alturi de el. n jurul nostru se rotesc nari,
pe care Teddy i alung, fluturnd din mn. A mplinit
unsprezece ani, dar are pielea perfect i mtsoas ca a unui
copil, iar puful auriu de pe faa lui pare s sclipeasc n razele
soarelui. M aflu sufcient de aproape de el ca s-i aud respiraia,
s-i vd pulsul pe gtul lui frav. Nu pare tulburat de prezena
mea; dimpotriv, mi surde sfos, de parc ar aprecia drept
favoare faptul c-i petrece dimineaa lene cu vrul lui mai
mare.
Vrei s ncerci i tu? m ntreab el, ntinzndu-mi bul.
l iau. Dar rmn cu ochii la Teddy, la broboanele fne de
sudoare de pe frunte, la umbrele lsate de genele lui.
Firul se mic.
Ai prins unul!
ncep s rulez frul, iar zbaterea petelui mi face minile s-mi
transpire de emoie. i simt lupta, dorina disperat de a tri, care
se transmite prin b. n cele din urm, apare peste luciul apei,
btnd din coad cnd l aduc la mal. Apoi l prind, i descopr ce
lunecoi i sunt solzii.
Acum scoate-l din crlig, mi spune Teddy. Dar ai grij s nul rneti.
M uit n cutia cu momeal, care st deschis, i vd un cuit.
Nu poate respira afar din ap. Grbete-te, m ndeamn
Teddy.
M gndesc s iau cuitul i, innd petele apsat pe iarb, sl strpung dup urechi. Iar apoi s-l spintec de la gur pn la
coad. Vreau s simt petele zbtndu-se ultima dat nainte de a
227

muri, vreau s-i simt fora vital srind direct n mine cu un


zvcnet nviortor acelai zvcnet pe care l-am simit cnd
aveam zece ani i am depus jurmntul lui Herem. Cnd mama
m-a adus n cele din urm n cerc i mi-a ntins cuitul. Ai atins
vrsta, mi-a zis ea. A sosit vremea s devii unul dintre noi. M
gndesc la zbaterea fnal a caprei sacrifcate i in minte mndria
din ochii ei i murmurele de aprobare ale cercului alctuit din
brbai n robe. Vreau s simt din nou acea emoie.
Un pete nu mi-ar f de ajuns.
Scot crligul din gura crapului care se zbate i arunc petele n
lac. Cade cu un pleoscit i apoi dispare n adnc. oapta unei
brize ncreete luciul apei, iar libelulele aezate pe trestii flutur
uor din aripi. M ntorc spre Teddy.
Iar el m ntreab:
De ce te uii aa la mine?

228

DOUZECI I CINCI
Patruzeci i doi de euro doar din baciuri o recolt deloc rea
pentru o duminic ngheat de decembrie. n timp ce i lua
rmas-bun de grupul de turiti pe care tocmai l plimbase prin
Forum, a simit o pictur rece izbind-o n fa. A ridicat privirea
ctre norii ntunecai care atrnau amenintor de jos i a simit
un for de frig. A doua zi sigur trebuia s mbrace un pardesiu.
Avnd n buzunar teancul de bani abia cptai, a pornit-o
ctre zona comercial preferat de orice student care mpuc
francul la Roma: bazarul Porta Portese din Trastevere. Se fcuse
deja ora unu dup-amiaz, iar negustorii aveau s-i nchid
curnd tarabele, ns mai avea ansa de a prinde vreun chilipir.
nainte de a ajunge n bazar, a nceput o ploaie cu stropi fni. n
Piazza di Porta Portese rsunau deja bocniturile lzilor cu
mrfuri care se strngeau. Lily n-a mai pierdut vremea i a
cumprat un pulover de ln purtat, cu numai trei euro. Duhnea
a fum de igar, dar problema se putea rezolva printr-o splare
viguroas. A mai dat doi euro pentru o geac cu glug, al crei
singur cusur era o pat ntunecat, de grsime. mbrcat
clduros cu noile achiziii i avnd nc bani n buzunar, i-a
ngduit luxul de a se plimba prin bazar doar ca s arunce o
privire.
A mers fr int pe aleile nguste dintre tarabe, oprindu-se
cte o clip doar ca s dea ocol cutiilor pline cu ornamente ieftine
pentru mbrcminte i cu monede romane false, i i-a continuat
drumul spre Piazza Ippolito Nievo, unde se gseau vnztorii de
antichiti. Se prea c se lsa atras n fecare duminic de acea
zon a bazarului, pentru c o interesau de fapt lucrurile vechi,
antice. Un petic de tapiserie medieval ori un ciob de bronz putea
s-i fac inima s bat mai tare. Pn s ajung n acea parte a
bazarului, majoritatea negutorilor i strngeau deja lucrurile,
229

aa c a gsit doar cteva tarabe deschise, unde mrfurile stteau


expuse sub stropii burniei. A trecut pe lng puinele lucruri
care prezint interes, prin dreptul vnztorilor obosii, cu fee
sumbre, i tocmai se pregtea s plece din pia, cnd ochii i-au
czut pe o ldi din lemn. S-a oprit i privirea i-a rmas aintit
asupra ei.
Trei cruci rsturnate, sculptate pe capacul ldiei.
Brusc, a simit c faa, umezit de burni, i este strns ntrun nveli de ghea. Apoi a observat c balamaua capacului era
orientat spre ea i, scond un hohot slab de rs, a rsucit lada.
Crucile au revenit n poziie normal. Cnd caui prea insistent
rul, l descoperi pretutindeni. Chiar i dac el nu exist acolo.
Cutai obiecte religioase? a ntrebat-o n limba italian
negustorul.
Ea a ridicat capul i a vzut faa ridat a omului, ai crui ochi
erau aproape nghiii de pliurile de grsime.
M uitam doar, mulumesc.
Uitai, mai am multe lucruri. A tras o lad, iar Lily a vzut
mtnii ncurcate ntre ele, o sculptur n lemn reprezentnd-o pe
Fecioara Maria i cri vechi, ale cror pagini se umflaser i se
ondulaser din cauza umezelii. Uitai-v, uitai-v! Nu v grbii.
La prima vedere, n lada aceea nu a vzut nimic interesant.
Apoi i-a concentrat privirea asupra cotorului unei cri. Titlul era
imprimat cu litere aurii pe mbrcmintea din piele: Cartea lui
Enoh.
A ridicat-o i a deschis-o la pagina de gard. Era traducerea n
englez de R.H. Charles, o ediie din 1912, tiprit de Oxford
University Press. Cu doi ani nainte, la un muzeu din Paris, Lily
vzuse un fragment vechi de secole a versiunii etiopiene. Cartea
lui Enoh era un text antic i fcea parte din literatura apocrif.
Este foarte veche, a spus negustorul.
Da, a murmurat ea, adevrat.
Din 1912.
Dar cuvintele astea sunt mult mai vechi, i-a spus ea,
plimbndu-i degetele pe paginile nglbenite. Textul sta a fost
230

scris cu dou sute de ani nainte de naterea lui Isus Hristos. Iar
povetile de aici dateaz dintr-o epoc dinaintea lui Noe i a arcei
lui, dinainte de Matusalem. A rsfoit paginile i s-a oprit la un
pasaj care fusese subliniat cu stiloul. Spiritele rele au ieit din
trupurile lor, deoarece sunt nscute din oameni, iar originea lor
primar, nceputul lor este din sfnii veghetori; acetia vor f
spiritele rele de pe pmnt i acetia vor f numii spirite rele.
Mai am multe din lucrurile lui, i-a spus negustorul.
Lily a ridicat ochii spre el.
Ale cui?
Ale omului care a vndut cartea. Tot ce vedei aici i-a
aparinut, a zis el i a fcut un semn ctre lzi. A murit acum o
lun, i totul trebuie vndut. Dac v intereseaz asemenea
lucruri, mai am ceva. S-a aplecat i a scotocit prin alt lad, din
care a scos o crticic subire, mbrcat n piele, cu coperta
boit i ptat. E de acelai autor, a zis el. R.H. Charles.
Nu acelai autor, s-a gndit ea, ci acelai traductor. Era o
ediie din 1913 din Cartea Jubileelor, nc un text sfnt, ce-i avea
originea nainte de apariia cretinismului. Dei titlul i era
cunoscut, nu avusese pn atunci prilejul s citeasc acea carte.
A ridicat coperta, i cartea s-a deschis la capitolul zece, versetul
cinci, la un pasaj care era de asemenea subliniat cu cerneal: i
trebuie s tii cum veghetorii ti, prinii acestor spirite, au
acionat pe vremea mea: i ct privete aceste spirite ce triesc,
ntemnieaz-le i ine-le bine n locul ce le-a fost destinat prin
condamnare, i nu le ngdui s aduc vtmri asupra filor
slujitorului tu, Dumnezeul meu; cci acestea sunt spirite rele,
create pentru a aduce pustiirea.
Pe margine, mzglite tot cu cerneal, se vedeau scrise
cuvintele: Fiii lui Set. Fiicele lui Cain.
Lily a nchis cartea i brusc a observat pete maronii pe
nvelitoarea din piele. Snge?
Vrei s o cumprai?
Lily a ridicat ochii spre vnztor.
Ce s-a ntmplat cu acest om? Proprietarul acestor cri.
231

V-am spus. A murit.


Cum?
Negustorul a ridicat din umeri.
Tria singur. Era foarte btrn, se purta ciudat. L-au gsit
ncuiat n apartamentul su, cu toate crile de aici ngrmdite
n dreptul uii. Ca s nu poat iei. Nebun, ce s-i faci?
Ori ngrozit de ceea ce ar putea intra peste el.
O s v fac un pre special. O vrei?
Lily s-a uitat la cea de-a doua carte, gndindu-se la posesorul
ei zcnd fr via, baricadat n apartamentul burduit de
obiecte, i aproape c a simit mirosul de carne descompus
ridicndu-se dintre pagini. Cu toate c o ngreoau petele de pe
coperta de piele, voia acea carte. Dorea s afle de ce proprietarul
ei mzglise acele cuvinte pe marginea paginilor i dac nu cumva
mai scrisese i altceva.
Cinci euro, i-a zis negustorul.
Lucru de mirare, Lily nu s-a mai tocmit, ci a pltit pur i
simplu preul cerut i a plecat cu cartea.
Ploaia s-a nteit cnd a ajuns n apartamentul situat la etajul
unei cldiri, ctre care urca o scar mcinat de vreme i de
umezeal. Cum a plouat toat dup-amiaza, a stat i a citit la
lumina cenuie i neclar care venea pe fereastr. A citit despre
Set. Cel de-al treilea fu al lui Adam, Set, a avut un fu, pe Enos,
care, la rndul lui, a avut un fu, Kenan. Era neamul din care mai
trziu aveau s se nasc patriarhii Iared i Enoh, Matusalem i
Noe. Dar din aceeai spi s-au nscut i fi ri, ticloii, care sau mpreunat cu ficele unui strmo criminal.
Fiicele lui Cain.
Lily s-a oprit la un alt pasaj subliniat, ale crui cuvinte
fuseser marcate cine tie cnd de brbatul a crei prezen prea
acum s i dea trcoale, dornic s-i mprteasc din secretele
lui, s-i transmit avertismente optite. i nelegiuirile au sporit
pe pmnt i carnea s-a ticloit i depravat, i deopotriv,
oameni, vite, i animale, i psri, i tot ce pete pe pmnt,
toate i-au stricat obiceiurile i rnduielile i au nceput a se
232

devora unele pe altele, iar nelegiuirea a crescut i mai mult pe


pmnt i tot astfel a sporit mereu i rul gndit de oameni.
Lumina zilei era pe duc. Rmsese nemicat att de mult
vreme, nct amorise de tot. Ploaia n-a ncetat s bat n
fereastr, iar pe strzile Romei trafcul continua s fe aglomerat i
zgomotos.
ns n acea camer, Lily sttea ntr-o tcere amorit. Cu un
secol nainte de Hristos, naintea Apostolilor, acele cuvinte vesteau
deja o ameninare att de veche, nct n prezent omenirea uitase
cu totul de ea i nu i mai simea ctui de puin prezena.
S-a uitat nc o dat la o pagin din Cartea Jubileelor, unde
stteau scrise cuvintele ngrozitoare ale lui Noe, rostite ctre fii
si: Pentru c eu m uit i vd c demonii i-au nceput lucrarea
de ademenire a voastr i a copiilor votri, iar acum m tem
pentru voi, cci dup moartea mea voi vei vrsa snge de om pe
pmnt i vei f strpii de pe faa pmntului.
Demonii exist nc printre noi, s-a gndit Lily. Iar vrsarea de
snge a nceput deja.

233

DOUZECI I ASE
Jane i Maura au pornit spre vest, gonind pe Autostrada
Massachusetts printr-un peisaj dezolant, doar zpad i copaci
desfrunzii. Cu toate c era duminic dup-amiaz, trafcul era
ngreunat de un convoi de camioane monstruos de mari, n
comparaie cu care automobilul Subaru al lui Jane prea o
jucrie care le depea, strecurndu-se printre ele ca un nar
ndrzne. Maura a socotit c era mai bine s nu priveasc la
drum, de aceea s-a cufundat n lectura notielor luate de Jane.
Scrisul semna cu o mzglitur, dar nu se deosebea prea mult
de al doctorilor, pe care Maura deprinsese de mult s-l descifreze.
Sarah Parmley, n vrst de 28 de ani. Ultima oar a
fost vzut pe 23 decembrie prsind motelul Oakmont.
A disprut acum dou sptmni, a zis Maura. i cadavrul ei
abia acum a fost descoperit?
A fost gsit ntr-o cas prsit. Evident, destul de izolat.
Cel care o avea n grij a observat maina ei parcat afar. Tot el a
constatat c ua din fa fusese descuiat, astfel c a intrat s
cerceteze. El i-a descoperit cadavrul.
Ce cuta victima ntr-o cas prsit?
Nu se tie. Sarah a sosit n ora pe 20 decembrie, ca s
participe la nmormntarea mtuii ei. Toat lumea a presupus c
imediat dup slujba religioas a plecat spre California. Apoi
patronul ei din San Diego a telefonat i a ntrebat de ea. Nici
mcar n acel moment nu s-a gndit nimeni la posibilitatea ca
Sarah s nu f prsit oraul.
Jane, uit-te pe hart! Din nordul statului New York pn la
Boston locurile crimelor sunt situate la patru sute cincizeci de

234

kilometri deprtare unele de altele. De ce ar f transportat mna ei


att de departe? Poate nici nu este a ei.
Sigur este. tiu c ei i aparine. Radiografile se vor potrivi ca
piesele unui joc de puzzle.
Cum de poi f att de sigur?
Pi, uite numele oraului n care a fost descoperit cadavrul
lui Sarah.
Purity, New York. Ciudat nume, dar asta nu mi spune nimic.
Sarah Parmley a crescut n Purity. A absolvit liceul de acolo.
i?
Pi, unde crezi c a urmat liceul Lori-Ann Tucker?
Maura a privit-o surprins.
E din acelai ora?
Bineneles. Lori-Ann Tucker avea tot douzeci i opt de ani.
n urm cu unsprezece ani, probabil c au absolvit acelai liceu,
poate au fost chiar n aceeai clas.
Dou victime care au crescut n acelai ora i au urmat
aceeai coal. Sigur s-au cunoscut!
i pesemne c acolo le-a cunoscut fptaul. Aa le-a ales.
Poate a fost obsedat de ele nc din liceu. Poate c ele l-au
ironizat, iar el, n ultimii unsprezece ani, a conceput un plan de
pedepsire a lor. Apoi, brusc, Sarah a aprut n Purity, la
nmormntarea mtuii ei, iar el a vzut-o. i asta l-a strnit. A
ucis-o i i-a tiat mna drept amintire. i acest lucru i-a plcut
att de mult, nct a hotrt s repete isprava.
i atunci s-a dus tocmai pn la Boston ca s o ucid pe
Lori-Ann? Cam mare efortul pentru a tri o asemenea emoie.
Dar nu i pentru a se rzbuna.
Gndindu-se, Maura nu i-a dezlipit ochii de la osea.
Dac e vorba doar de rzbunare, de ce i-a mai telefonat lui
Joyce ODonnell n acea noapte? De ce i-a dezlnuit furia asupra
ei?
Doar ea ar f fost n stare s rspund la aceast ntrebare.
Dar ea a refuzat s ne mprteasc secretele.
235

Dar de ce a scris pe ua mea? Ce semnifcaie are acest


mesaj?
Acel Am pctuit?
Maura a roit. nchiznd agenda, a strns-o tare n mini. Deci
din nou se referea la asta. Singurul subiect pe care nu dorea s-l
abordeze.
I-am spus lui Frost despre asta.
Maura nu a scos niciun cuvnt, mulumindu-se s rmn cu
privirea aintit nainte.
Trebuia s tie. A vorbit deja cu printele Brophy.
Trebuia s m lsai s discut eu mai nti cu el.
De ce?
Ca s nu fe luat prin surprindere.
C tim despre relaia dintre voi?
Te rog s nu mai foloseti tonul sta de judector.
Nu mi-am dat seama c i-am vorbit astfel.
Dar simt asta n glasul tu. Nu am nevoie de aa ceva.
Atunci e bine c nu ai auzit ce a avut Frost de comentat pe
tema asta.
i nchipui c asta nu se ntmpl mereu? Oamenii se
ndrgostesc, Jane. Mai fac i greeli.
Dar nu tu! glasul lui Jane suna aproape furios, ca i cum ar
f fost trdat. Am considerat ntotdeauna c eti mai neleapt
de att.
Nimeni nu e att de nelept.
Relaia asta nu duce nicieri, i eti contient de asta. Dac
te atepi ca el s se cstoreasc cu tine
Am trecut deja printr-o cstorie, ai uitat? A fost un eec
rsuntor.
i ce crezi c o s realizezi cu asta?
Nu tiu.
Eu, da. nti de toate, se va opti una, alta. Vecinii se vor
ntreba ce caut maina acelui preot parcat mereu n faa casei
tale. Apoi va trebui s v furiai afar din ora ca s v putei
petrece timpul mpreun. ns, pn la urm, tot v va vedea
236

cineva. i atunci va ncepe brfa. Ea va deveni tot mai


suprtoare. Te vei simi stingher. Ct vreme vei putea rezista
n situaia asta? Ct va trece pn va trebui s alegi?
Nu vreau s discut despre asta.
Crezi c el te va prefera pe tine?
nceteaz, Jane!
Rspunde-mi!
ntrebarea era inutil de brutal, i, pe moment, Maura s-a
gndit s coboare cnd vor ajunge la urmtoarea localitate i s
nchirieze o main pentru a se ntoarce acas.
Sunt destul de matur ca s iau hotrri n ce m privete, a
spus ea.
Dar care va f hotrrea lui?
Maura a ntors capul i a privit pe fereastr, ctre cmpurile
acoperite cu zpad, i la stlpii gardurilor pe jumtate ngropai
n troiene. Dac nu m alege pe mine, voi f chiar att de
surprins? mi poate spune mereu ct de mult m iubete. Dar i
va prsi biserica pentru mine?
Jane a oftat.
Iart-m.
E viaa mea, nu a ta.
Da, ai dreptate. E viaa ta, a zis Jane i a cltinat din cap,
rznd. Dumnezeule, toat lumea a luat-o razna. Nu mai pot f
sigur de nimic. Dar de nimic. A condus cteva momente n
tcere, mijindu-i ochii, pentru c soarele care apunea o orbea.
Nici nu i-am spus vestea cea minunat.
Ce veste?
Prinii mei s-au desprit.
Maura a ntors capul spre ea.
Cnd s-a ntmplat asta?
Imediat dup Crciun. Dup treizeci i apte de ani de
cstorie, tata a fcut o pasiune pentru o tip blond pe care a
cunoscut-o la serviciu.
mi pare foarte ru.
237

Iar apoi, treaba asta ntre tine i Brophy ca i cum toat


lumea e nnebunit dup sex. Tu. Tatl meu. Pn i mama. A
fcut o pauz, apoi a continuat: Vince Korsak i-a dat o ntlnire.
Att de ciudate au devenit lucrurile. Brusc, Jane a scos un
geamt. Of, Isuse! Abia acum mi dau seama. nelegi c mi-ar
putea deveni tat vitreg?
Lumea a nnebunit.
Se mai ntmpl, a zis Jane i s-a cutremurat. M nfor cnd
m gndesc la ei doi.
Atunci nu te mai gndi.
Jane a scrnit din dini.
Asta i ncerc.
Iar eu voi ncerca s nu m gndesc la Daniel.
Dar, n timp ce i-au continuat drumul spre vest, spre soarele
ce apunea, prin oraul Springfeld, iar apoi printre dealurile
domoale din Berkshire, Maura nu l-a putut alunga din gnd pe
Daniel. Cnd inspira, i simea nc mirosul, iar cnd i-a
ncruciat braele la piept, i-a simit atingerea, de parc acele
senzaii i rmseser gravate pe piele. i atunci s-a ntrebat: La
fel simi i tu, Daniel? Cnd ai aprut n faa enoriailor n
aceast diminea i te-ai uitat la chipurile celor care te
urmreau, ateptnd vorbele tale, mi-ai cutat faa, la ea te-ai
gndit?
Se lsase deja ntunericul la ora cnd au traversat grania i au
ptruns n statul New York. Brusc, telefonul ei a sunat i, n
ntunericul din main, i-a trebuit ceva timp pn s l gseasc
printre lucrurile aflate n dezordine n poet.
Doctorul Isles, a rspuns ea.
Maura, eu sunt.
Auzind vocea lui Daniel, a simit c obrajii i iau foc i s-a
bucurat c lipsa luminii i ascundea faa de privirea curioas a lui
Jane.
Detectivul Frost a venit s discute cu mine, a spus el.
Am fost obligat s le povestesc.
238

Bineneles c trebuia. Dar era mai bine dac m anunai i


pe mine. Trebuia s-mi f spus.
mi pare ru. Cred c a fost foarte neplcut s afli asta de la
el.
Nu, m refer la scrisul de pe u. Nu am tiut. A f venit ct
puteam de repede. Nu trebuia s te confruni singur cu o
asemenea situaie.
Maura a tcut, contient c Jane auzea fecare cuvnt. i, fr
ndoial, avea s-i exprime dezaprobarea imediat ce convorbirea
lua sfrit.
Am trecut pe la tine acum cteva minute, a spus el. Speram
s te gsesc acas.
n noaptea asta o s fu departe.
Dar unde eti?
n main cu Jane. Tocmai am trecut prin Albany.
Eti n New York? De ce?
S-a descoperit nc o victim. Considerm c Degetele lui
Jane s-au strns brusc n jurul minii ei, un avertisment clar c
era preferabil s dezvluie ct mai puine amnunte. Jane nu mai
avea ncredere n el de cnd se dovedise a f prea uman. Nu-i pot
spune mai multe, a adugat ea.
S-a lsat linite. Apoi, ncet, Daniel a spus:
Am neles.
Exist amnunte pe care trebuie s le pstrm secrete.
Nu-i nevoie s-mi explici. tiu cum stau lucrurile.
Pot s-i telefonez mai trziu?
Cnd nu mai asist nimeni la discuie.
Nu e nevoie, Maura.
Dar vreau.
Trebuie.
A nchis i a privit nainte, la ntunericul strpuns de
fasciculele farurilor. Acum se ndreptau spre sud-vest, pe un
drum ce tia cmpiile acoperite de zpad. Aici, singurele lumini
pe care le-au vzut erau ale cte unei maini care venea din sens
opus ori licririle cte unei ferme ndeprtate.
239

Doar nu ai de gnd s-i povesteti despre caz?


Chiar dac a face-o, el tie s pstreze secretul. Am avut
ntotdeauna ncredere n el.
Da, i eu la fel.
Ceea ce nseamn c i-ai pierdut ncrederea n el?
Doamn doctor, eti implicat emoional. Nu e momentul cel
mai potrivit ca s te ncrezi n judecat.
Dar l cunoatem amndou pe acest brbat.
Da, i n-am crezut niciodat c
Ce anume, c se va culca cu mine?
Chiar m gndeam, i nchipui c tii oamenii. Iar apoi ei te
surprind. Fac vreun lucru la care nu te-ai f ateptat, i atunci i
dai seama c, de fapt, nu mai tii nimic despre nimeni. Dac miar f spus cineva acum cteva luni c tata o va prsi pe mama
pentru nu tiu ce fuf, l-a f considerat nebun de legat. Te asigur,
oamenii rmn un mister. Pn i cei pe care i iubim.
De aceea nu ai ncredere n Daniel.
Nu, dac ne referim la jurmntul de castitate.
Nu la asta m refeream. Vorbeam despre ancheta asta. La
faptul c n prezena lui s-au menionat amnunte care ne privesc
pe amndou.
Dar el nu e poliist. Nu trebuie s tie.
A fost cu mine noaptea trecut. Ceea ce s-a scris pe u se
referea i la el.
Ai n vedere acel Am pctuit?
Faa Maurei s-a mbujorat.
Da, a zis ea.
Cteva momente au mers n tcere, singurele sunete find cele
scoase de cauciucuri pe osea i susurul ventilatorului de
nclzire.
L-am respectat pe Brophy, nelegi? a spus Jane. A fost de
mare folos departamentului de poliie. Cnd avem nevoie de un
preot la locul faptei, vine imediat, indiferent de or. Mi-a plcut
asta.
i atunci de ce eti pornit mpotriva lui?
240

Jane a privit-o.
Pentru c, ntmpltor, in la tine.
Nu lai deloc impresia asta.
Zu? Ei, cnd faci ceva att de neateptat, ceva att de
autodistructiv, ncep s-mi pun ntrebri.
i cum sun ele?
Dac te cunosc aa cum mi nchipui.

Au ajuns la parcarea Spitalului Lourdes din Binghamton dup


ora opt. Maura nu avea chef s stea la taclale cnd a cobort din
main, simindu-se nepenit dup o cltorie att de lung.
Opriser doar ct s ia o cin tcut la un McDonalds de pe
marginea oselei, iar stomacul i era agitat din cauza stilului de
ofat al lui Jane, a mncrii nghiite n grab, dar mai ales din
cauza tensiunii dintre ele, care devenise att de acut, nct orice
vorb putea duce la ceart. Nu are niciun drept s m judece, se
gndea Maura n timp ce mergeau alturi pe lng mormanele de
zpad adunate cu plugul. Jane era cstorit i avea un copil,
motiv pentru care se considera superioar din punct de vedere
moral. Ce tia Jane despre viaa ei, despre nopile pe care le
petrecea singur, urmrind flme vechi ori cntnd la pian ntr-o
cas pustie? Prpastia dintre vieile lor se csca prea adnc
pentru a f eliminat prin relaii de prietenie. i, la o adic, ce am
n comun cu aceast femeie obtuz i care nu tie ce este acela un
compromis? Absolut nimic.
Au folosit intrarea pentru urgene, iar vntul ngheat le-a
nsoit pn cnd uile s-au nchis n urma lor. Jane s-a dus
direct spre geamul ghieului de triaj i a strigat:
Alo! Pot primi nite informaii?
Eti cumva detectivul Rizzoli? s-a auzit o voce din spatele lor.
Nu-l vzuser stnd singur n sala de ateptare destinat
pacienilor. Brbatul, cu faa obosit, mbrcat cu un sacou de
tweed, peste un pulover de culoare verde vntor, s-a ridicat n
picioare. Nu e poliist, i-a zis Maura, observnd prul lung, iar
el i-a confrmat aceast prere imediat, spunnd:
241

Sunt doctorul Kibbie. M-am gndit s v atept, ca s nu v


rtcii n drumul spre morg.
V mulumim pentru ajutor, a spus Jane. Ea e doctorul
Isles, de la serviciul nostru de medicin legal.
Maura i-a strns mna.
Ai efectuat deja autopsia?
A, nu. Nu sunt medic patolog, ci doar internist. Suntem
patru cei care lucrm prin rotaie cu anchetatorii din districtul
Chenango. Eu m ocup de ancheta preliminar de deces i
hotrsc dac este necesar autopsia. Aceasta va f fcut
probabil mine dup-amiaz, dac medicul legist din districtul
Onondaga reuete s ajung aici tocmai de la Syracuse.
Dar ar trebui s avei propriul medic patolog n acest district.
Da, dar n cazul de fa a zis Kibbie i a cltinat din cap.
Din nefericire, suntem contieni c tirea privind aceast crim
va face cap de af n zon. Va strni mult interes. Unde mai pui
c ancheta s-ar putea ncheia cu un proces de rsunet ntr-o bun
zi, iar patologul nostru ar dori s fe asistat i de un alt specialist.
Ca s nu existe dubii privind concluziile. Mai bine s existe mai
multe preri, nelegei? i-a ridicat apoi paltonul de pe un scaun.
Liftul e n direcia asta.
Unde este detectivul Jurevich? l-a ntrebat Jane. Credeam c
o s ne atepte el.
Din pcate, Joe a fost chemat cu ceva timp n urm, aa c
n seara asta nu va f disponibil. A zis c o s discute cu
dumneavoastr mine-diminea, la locul faptei. Doar s-i dai un
telefon mine la prima or. Apoi Kibbie a fcut o pauz ca s-i
trag sufletul. Suntei pregtite pentru ce urmeaz?
E aa de ru?
Dac-mi dai voie, eu unul sper s nu mai vd aa ceva
vreodat.
S-au ndreptat ctre lift, iar doctorul a apsat pe buton.
Dup dou sptmni, cred c este ntr-o stare avansat de
descompunere, a presupus Jane.
242

De fapt, din acest punct de vedere, nu a suferit aproape


deloc. Casa era nelocuit. Probabil c temperatura dinuntru a
fost cam de minus un grad. Ca i cum ai pstra carnea n frigider.
i cum de-a ajuns acolo?
Nu tim. Nu s-a constatat nicio urm de forare a uii,
probabil c femeia a avut cheie. Sau poate ucigaul.
Ua liftului s-a deschis, i au urcat, cu doctorul ncadrat de
cele dou femei. Ca un tampon ntre Maura i Jane, care nc nui adresaser niciun cuvnt de cnd coborser din main.
i cine e proprietarul acelei case? a ntrebat Jane.
O femeie care nu mai locuiete n acest stat. A motenit-o de
la prini i ncearc de ani de zile s o vnd. Nu am reuit s
lum legtura cu ea. Nici mcar agentul imobiliar nu i tie
adresa.
Au cobort din lift la subsol. Kibbie a pornit nainte i a deschis
o u, ajungnd astfel n anticamera morgii.
A, doctore Kibbie, a spus o femeie tnr i blond, purtnd
uniforma de spital, i a pus deoparte un roman sentimental din
care citise pn atunci, apoi s-a ridicat s le ntmpine pe Maura
i pe Jane. Chiar m ntrebam dac o s mai cobori.
Mulumesc c m-ai ateptat, Lindsey. Acestea sunt cele dou
doamne despre care i-am vorbit. Detectivul Rizzoli i doctorul
Isles.
Ai fcut atta drum ca s o vedei pe fata noastr? Ei, s o
scot ca s o examinai. A trecut de uile duble, intrnd n
laboratorul de autopsii, i a apsat pe un comutator. Tuburile
fluorescente de deasupra mesei goale s-au aprins orbitor. Doctore
Kibbie, trebuie s plec foarte repede. La sfrit, vrei s o bag
napoi n frigider i s ncui sala? Nu uita s nchizi ua de la hol
cnd plecai.
Te duci s mai prinzi ceva din meci? a ntrebat-o Kibbie.
Dac nu apar, Ian n-o s mai vorbeasc n veci cu mine.
Ian tie s i vorbeasc?
Lindsey i-a dat ochii peste cap.
Doctore Kibbie! Te rog.
243

Mereu i spun c ar trebui s-i telefonezi nepotului meu.


Tocmai termin medicina la Corneli. Dac nu te grbeti, o s i-l
sufle alt fat.
Ea a pufnit n rs i a deschis ua frigiderului.
Da, ca i cum a vrea s m cstoresc cu un doctor.
Acum chiar m supr.
Cum s spun, vreau un so care s nu ntrzie la cin. A tras
un pat-targ i l-a mpins pe rotile afar din frigider. Vrei s o
aez pe mas?
E bine i aa. Nu vom face autopsia.
S mai verifc o dat dac am scos pe cine trebuia. A aruncat
o privire la bileelul legat de sacul de protecie, apoi a ntins mna
spre fermoar. Nu a avut nicio ezitare, nici nu a dat semne de
repulsie cnd a tras fermoarul sacului i a lsat faa cadavrului la
vedere. Da, ea este, a spus i s-a ndreptat, dndu-i pe spate
prul blond i etalndu-i chipul cu obraji frumoi i tineri. Un
contrast ocant n comparaie cu faa lipsit de via i cu ochii
uscai care priveau fx prin deschiztura din sac.
De aici mai departe, ne ocupm noi, Lindsey, i-a spus
doctorul Kibbie.
Fata a fcut un semn cu mna.
Nu uita s nchizi bine ua, a zis ea pe un ton binedispus i
s-a ndeprtat, lsnd n urm o dr de parfum.
Maura a extras mnui de latex dintr-o cutie aflat pe blatul
mesei. Apoi s-a apropiat de targ i a tras complet fermoarul. Ct
sacul de plastic s-a desfcut, nimeni nu a scos o vorb. Ceea ce se
afla pe targ i-a redus pe toi la tcere.
La patru grade Celsius, evoluia bacteriilor este oprit, iar
descompunerea nu se mai produce. n ciuda faptului c trecuser
cel puin dou sptmni, temperatura de minus un grad din
casa nelocuit pstrase esuturile moi ale cadavrului, i nu era
nevoie s se foloseasc unguent cu mentol ca s mascheze
mirosurile neplcute. Lumina nemiloas dezvluia orori mai
cumplite dect cele produse de putrefacie. Gtul fusese desfcut
i expus, n urma unei singure tieturi adnci care secionase
244

traheea, ajungnd pn la coloana cervical. ns nu rezultatele


acelei lovituri fatale de lam i-au atras atenia Maurei, ci torsul.
i-a oprit privirea asupra nenumratelor cruci care fuseser
scrijelite pe sni i pe abdomen. Sngele mrginea crestturile, iar
numeroasele iroaie de snge izvorser din inciziile superfciale i
se uscaser, rmnnd ca nite linii crmizii ce coborau pe
laturile torsului.
Privirea i s-a ndreptat apoi spre braul drept, aflat lng
cadavru. A vzut inelul de vnti, alctuind o brar crud ce
marca ncheietura minii. A ridicat ochii i a ntlnit privirea lui
Jane. n acel moment unic, toat furia dintre ele a fost dat
uitrii, alungat de viziunea ultimelor clipe de via ale lui Sarah
Parmley.
I-a fcut asta ct era n via, a spus Maura.
Toate crestturile astea, a zis Jane i a simit imediat un nod
n gt. Probabil c a durat ore n ir.
Kibbie a zis:
Cnd am gsit-o, ncheietura rmas i gleznele erau legate
cu o funie din nailon. Nodurile erau fxate de podea, astfel nct
victima nu se putea mica.
N-a procedat la fel i n cazul lui Lori-Ann Tucker, a spus
Maura.
Vorbii despre victima din Boston?
A fost dezmembrat. Dar nu a fost torturat.
Maura a dat roat cadavrului, ajungnd pe partea cealalt, i sa uitat la ciotul unde fusese mna. Carnea incizat se uscase,
cptnd o culoare maronie ca pielea tbcit, iar esuturile moi
se contractaser, expunnd suprafaa osului tiat.
Poate a vrut ceva de la femeia asta, a spus Jane. O f avut
vreun motiv s o tortureze.
Interogatoriu? a ntrebat Kibbie.
Ori pedeaps, a spus Maura, privind cu atenie faa victimei.
i-a adus aminte de cuvintele care fuseser zgriate pe ua ei. Dar
i pe peretele din dormitorul lui Lori-Ann. Am pctuit.
Asta s fe rsplata?
245

Acestea nu sunt tieturi ntmpltoare, a observat Jane.


Reprezint cruci. Simboluri religioase.
Le-a desenat i pe perei, a spus Kibbie.
Maura a ridicat ochii spre el.
Mai era ceva pe perei? Alte simboluri?
Da. O mulime de chestii ciudate. V asigur c m-am ngrozit
cnd am intrat pe u. Jurevich o s v arate totul cnd vei vizita
casa. S-a uitat apoi la cadavru. Asta e tot ce se poate vedea.
ndeajuns ca s ne demonstreze c avem de a face cu un om
foarte bolnav.
Maura a nchis fermoarul sacului, trgnd plasticul peste ochii
adncii n orbite, peste corneele mpclite de moarte. Nu
efectuase autopsia, dar nu avea nevoie de bisturiu i de vreo
sond ca s tie cum murise victima; vzuse rspunsul crestat n
carnea femeii.
Au mpins targa pe rotile napoi n frigider i i-au scos
mnuile. n timp ce sttea la chiuvet i se spla pe mini,
Kibbie a spus:
Acum zece ani, cnd m-am mutat n districtul Chenango, am
crezut c aici era ara lui Dumnezeu. Aer proaspt, dealuri
domoale Cu oameni care te salut veseli, care-i ofer o plcint
cnd i consuli la domiciliu. A oftat i a nchis robinetul. Dar nu
exist scpare nici aici, nelegei? Chiar dac e vorba despre un
ora mare sau mic, tot exist soi care-i mpuc nevestele, puti
care fur i devasteaz. Dar o asemenea slbticie bolnav n-am
mai vzut. A smuls un prosop de hrtie i s-a ters pe mini. n
niciun caz nu ntr-un sat ca Purity. O s nelegei mai bine cnd
o s ajungei acolo.
Ct de departe este?
La vreo or i jumtate, poate dou. Depinde dac vrei s v
riscai viaa gonind pe drumuri accidentate i nguste.
Atunci ar trebui s o pornim ntr-acolo, a zis Jane, dac mai
vrem s gsim vreo camer la un motel.

246

Motel? a zis Kibbie i a izbucnit n rs. Dac a f n locul


dumneavoastr, m-a opri mai curnd n orelul Norwich. La
Purity n-o s gsii mare lucru.
Att de mic este satul?
Kibbie a azvrlit prosopul de hrtie n coul de gunoi i a zis:
Da.

247

DOUZECI I APTE
Pereii camerei de motel erau subiri ca hrtia. Stnd ntins pe
pat, Maura a auzit-o pe Jane, aflat n camera de alturi, vorbind
la telefon. Ce plcut trebuie s fe, a reflectat ea, s-i suni soul
i s rzi mpreun cu el. S te poi sruta ori mbria n public,
fr s te uii mai nti n jur ca s te asiguri c nu e nimeni
cunoscut, care s dezaprobe gestul tu. i telefonase i ea lui
Daniel, dar scurt i pe furi. n ncperea n care se afla el mai
erau nite persoane care discutau n fundal, alii care poate
trgeau cu urechea, motiv pentru care pruse destul de rezervat.
Aa va f mereu? Viaa lor personal separat de cea public, fr
s se intersecteze niciodat? Asta era adevrata rsplat pentru
pcat. Nu focul iadului i pedeapsa, ci suferina luntric.
Din camera alturat, Maura a auzit cum Jane i-a ncheiat
convorbirea telefonic. Apoi a rzbtut pn la ea sonorul
televizorului i zgomotul apei la du. Le desprea doar un zid,
ns bariera dintre ele era mai solid dect lemnul i tencuiala.
Abia dac-i adresaser vreun cuvnt de cnd trecuser prin
Binghamton, iar acum, doar sonorul televizorului din camera lui
Jane devenea un amnunt din ce n ce mai suprtor. Maura i-a
pus o pern peste cap ca s atenueze glgia, dar nu a reuit s
amueasc oaptele ndoielii care i rsunau n minte. Chiar i
dup ce s-a lsat linitea deplin n camera lui Jane, Maura nu a
putut s doarm, contient de scurgerea minutelor, apoi a orelor.
Nu se fcuse nici apte, cnd s-a dat jos din pat, epuizat dup
noaptea agitat, i s-a uitat pe fereastr. Cerul avea o culoare
cenuie, crendu-i o senzaie de claustrofobie. Peste noapte
ninsese, iar mainile din parcare preau nvelite cu plpumi albe.
Ar f vrut s plece acas. Duc-se naibii ticlosul care scrisese pe
ua ei. ns o atepta o zi lung, una de tceri ncrcate de repro,

248

o zi cu replici dezaprobatoare din partea lui Jane. Strnge din


dini i o s treci i peste asta.
A avut nevoie de dou ceti de cafea ca s se simt ct de ct
pregtit s fac fa noii zile. Oarecum ntremat de un mic
dejun cu cacaval danez nu tocmai proaspt, cadou din partea
motelului, i-a dus geanta de cltorie pn n parcare, unde
Jane pornise deja motorul.
Jurevich ne ateapt la casa aceea, i-a zis Jane.
tii cum s ajungi acolo?
Mi-a transmis instruciuni. Apoi Jane s-a uitat la Maura i sa ncruntat. Dumnezeule, ari terminat.
N-am dormit bine.
Din cauza saltelei, nu?
Printre altele.
Apoi Maura i-a aruncat geanta pe bancheta din spate i a
nchis portiera. Au stat o vreme fr s-i vorbeasc, singurul
sunet find acela al ventilatorului.
nc eti suprat pe mine, a spus Jane.
Nu prea am chef de discuii acum.
ncercam s m port prietenete. Cnd vd c viaa unui
prieten o ia razna, cred c am datoria s-mi spun mcar prerea.
i-am ascultat-o, a zis Maura i i-a prins centura de
siguran. Acum putem pleca?
Au ieit din Norwich i s-au ndreptat spre nord-vest, pe
drumuri alunecoase din cauza zpezii proaspt czute. Norii grei
ameninau s se mai scuture n cursul zilei, i, vzut prin geam,
peisajul prea mnjit de diferite nuane de gri. Micul dejun i
czuse ca un bolovan n stomac, de aceea Maura s-a rezemat de
sptarul scaunului, innd ochii nchii ca s alunge senzaia de
grea.
S-a trezit dup o vreme cu o tresrire, avnd senzaia c aipise
doar cteva clipe, i a descoperit c se deplasau cu greu pe un
traseu difcil, n timp ce roile automobilului rscoleau zpada.
Pdurea deas prea s striveasc oseaua din ambele pri, iar
cerul se ntunecase ntre timp.
249

Ct mai e pn la Purity? a ntrebat ea.


Am trecut deja prin satul acela. N-ai pierdut nimic.
Eti sigur c ai luat-o pe unde trebuie?
Am mers aa cum mi s-a indicat.
Jane, o s rmnem blocate n zpad.
Am traciune integral, nu tiai? i, la o adic, putem chema
o main s ne scoat de aici.
Maura s-a uitat la telefonul mobil.
Nu am semnal. sta da, noroc!
Uite. Aici trebuie s fe bifurcaia, a spus Jane, artnd ctre
un anun plasat de o companie imobiliar, pe jumtate ngropat
n zpad. Casa e de vnzare, nu-i aminteti?
Apoi a ambalat motorul, iar automobilul a derapat puin cu
roile din spate, dup care acestea au fcut priz cu drumul, care
ncepuse s urce. Pdurea s-a tras curnd n lturi, oferind
privelitea casei aezate pe o ridictur a terenului.
Jane a intrat pe alee i a aruncat o privire ctre casa cu dou
etaje n stil victorian care se nla impuntoare deasupra lor.
Mam, a murmurat ea. Ce cldire mare!
Banda galben care izola locul crimei flutura n vnt, prins de
balustrada verandei largi. n ciuda semnelor evidente de
nengrijire, se vedea limpede c acea cas fusese cndva foarte
frumoas, benefciind de o privelite pe msur. Au cobort din
main, iar zpada purtat de vnt le-a mucat de obraji cnd au
urcat treptele care duceau spre verand. Uitndu-se pe o
fereastr, Maura a reuit s disting formele fantomatice ale
mobilierului acoperit cu cearafuri, ns nimic altceva interesant.
Ua e ncuiat, a spus Jane.
La ct trebuie s soseasc?
A ntrziat deja un sfert de or.
Maura a oftat, expirnd un nor de aburi.
Vntul sta te ptrunde pn la os. Ct o s mai ateptm?
S vedem dac am semnal, a zis Jane i s-a uitat ncruntat
la ecranul telefonului. Hai c are o liniu. Cred c e de ajuns.
250

Eu m duc la main, a zis Maura i a cobort treptele, dar,


chiar n momentul n care se pregtea s deschid portiera, a
auzit-o pe Jane spunnd:
Uite-l c vine.
ntorcndu-se, Maura a vzut un Jeep Cherokee urcnd
drumul. n spatele lui era un Mercedes negru. Jeepul a parcat
alturi de Subarul lui Jane, i din el a cobort un brbat cu prul
tuns scurt, mbrcat adecvat pentru acea vreme, cu o hain
umplut cu puf i cu bocanci masivi. I-a ntins mna nmnuat
Maurei, iar ea a vzut o fa lipsit de haz i ochi cenuii, glaciali.
Detective Rizzoli? a ntrebat-o el.
Nu. Sunt doctorul Isles. Suntei detectivul Jurevich, da?
El a confrmat cu un semn din cap, i i-au strns minile.
De la biroul erifului din districtul Chenango. Apoi a aruncat
o privire spre Jane, care cobora treptele ca s l salute.
Dumneavoastr suntei detectivul Rizzoli?
Da. Am ajuns acum cteva minute a zis Jane, apoi a
amuit, rmnnd cu ochii aintii asupra Mercedesului i asupra
brbatului care tocmai coborse din el. Ce dracu caut aici?
A anticipat c vei reaciona astfel, a zis Jurevich.
Spre ei se ndrepta Anthony Sansone, cu pulpanele paltonului
fluturnd n vnt. A salutat-o cu un gest pe Jane, iar ea i-a
rspuns scurt, ceea ce a confrmat ceea ce era evident: nu-l dorea
acolo. Apoi el s-a uitat la Maura, pe care a ntrebat-o:
Ai vzut cadavrul?
Ea a dat din cap.
Asear.
Crezi c avem de a face cu acelai uciga?
De ce vorbii la plural? l-a interpelat Jane. Domnule
Sansone, nu tiam c ai devenit poliist.
Fr s se sinchiseasc, el s-a ntors ctre ea.
N-o s v ncurc n activitate.
Ne aflm la locul crimei. Nu ar trebui s fi de fa.
Cred c nu avei jurisdicie n districtul Chenango. Asta e la
latitudinea detectivului Jurevich.
251

Jane s-a uitat la detectiv.


i aprobai prezena?
Jurevich a ridicat din umeri.
Criminalitii notri au cercetat deja casa. Nu am niciun
motiv s-i refuz accesul.
Aadar, organizm un tur pentru public.
Prezena domnului Sansone a fost aprobat de biroul
erifului, n urma unei solicitri speciale.
Din partea cui?
Jurevich a aruncat o privire spre Sansone, pe chipul cruia nu
s-a citit nicio expresie.
Ne pierdem vremea, a spus Sansone. Sunt convins c dorii
cu toii s scpm de vntul sta tios.
Domnule detectiv? a insistat Jane.
Dac avei ceva de obiectat, a spus Jurevich, evident
deranjat de faptul c fusese prins la mijloc n acea disput, putei
s v adresai Departamentului de Justiie. Eu propun s intrm,
altfel nghem aici.
A urcat treptele ctre verand, urmat de Sansone.
Jane s-a uitat dup cei doi i a zis ncet:
Ce pile are acest om?
Ar f mai bine s-l ntrebi chiar tu, a spus Maura i a nceput
s urce.
Jurevich descuiase deja ua principal, i Maura i-a urmat pe
brbai. Nu i s-a prut c nuntru ar f fost mai cald, dar mcar
erau ferii de vnt. Dup sclipirea orbitoare a zpezii, Maurei i-au
trebuit cteva clipe ca s-i adapteze ochii la semintunericul
dinuntru. Uitndu-se din prag la salonul de la intrare, a vzut
mobila acoperit cu cearafuri i luciul slab al podelei din lemn.
Pe ferestre ptrundea lumina palid, aruncnd n camer umbre
cenuii.
Jurevich a artat ctre baza scrii.
Nu se vede cu ochiul liber, dar, cnd s-a folosit Luminol, au
aprut pete de snge pe aceste trepte i n hol. S-ar prea c la
252

plecarea din cas ucigaul a ters dup el, aa c urmele de


nclminte nu sunt clare.
Ai tratat toat casa cu Luminol? l-a ntrebat Jane.
Cu Luminol, lumin ultraviolet, surs alternativ de
lumin. Am verifcat fecare camer. Pe acolo se ajunge n
buctrie i n camera de zi. i ntr-un birou dincolo de salona.
Cu excepia urmelor de nclminte de aici, din hol, la etaj nu s-a
descoperit nimic interesant. S-a ntors apoi cu faa spre scar.
Totul s-a petrecut la etaj.
Ai spus c aceast cas era nelocuit, a zis Sansone. Cum a
ptruns ucigaul? S-au constat semne de forare?
Nu, domnule. Ferestrele erau bine nchise. Iar doamna care
este agent imobiliar jur c ncuie de fecare dat ua la plecare.
i cine mai are cheie?
Pi, doar ea. Iar ea spune c nu a nstrinat cheia niciodat.
Ct de veche este ncuietoarea?
Ah, cine tie? Pesemne c are peste douzeci de ani.
Presupun c i proprietreasa are o cheie.
N-a mai revenit n Purity de ani de zile. Am auzit c ar tri
undeva n Europa. Nu am reuit s lum legtura cu ea. Jurevich
a fcut un semn din cap ctre mobilierul acoperit. Peste tot s-a
depus un strat gros de praf. Se vede c aici nu a locuit nimeni
mult vreme. Mare pcat. O cas ca asta a fost construit s in
un secol, iar ea st pustie. Lunar, vine un om care se ocup ct de
ct de curenie. Aa s-a descoperit i cadavrul. A vzut maina
nchiriat de Sarah Parmley parcat n fa, iar apoi a constatat
c ua era descuiat.
L-ai verifcat pe ngrijitor? a ntrebat Jane.
Nu este suspectat de nimic.
De ce?
Pi, n primul rnd, are aptezeci i unu de ani. i a ieit din
spital acum trei sptmni. Operaie de prostat, a spus Jurevich
i s-a uitat spre Sansone. Vedei ce-i ateapt pe brbai?

253

Aadar, avem o serie de ntrebri la care trebuie gsite


rspunsuri, a spus Sansone. Cine a descuiat ua. De ce a venit
victima aici?
Casa este de vnzare, a spus Maura. Poate a vzut semnul
de pe osea. O f condus pn aici din curiozitate.
Astea sunt simple speculaii, a zis Jurevich. Am tot discutat
despre asta, i nu cunoatem motivul vizitei ei aici.
Povestii-ne ceva mai multe despre Sarah Parmley, i-a spus
Sansone.
A crescut n Purity. A absolvit liceul local, dar, ca muli ali
tineri, nu a gsit nimic care s o rein aici, de aceea s-a mutat n
California, stabilindu-se acolo. Singurul motiv al revenirii ei n
ora a fost moartea mtuii.
Din ce cauz? a ntrebat Sansone.
n urma unui accident. S-a rostogolit pe scar i i-a rupt
gtul. Sarah a venit cu avionul ca s participe la slujba religioas.
A locuit la un motel din apropierea oraului i a plecat a doua zi
dup nmormntare. Atunci a fost vzut ultima oar. Pn
smbt, cnd ngrijitorul a gsit maina ei acolo. A ridicat ochii
spre scar. S v art camera!
Jurevich a pornit nainte. La jumtatea treptelor, s-a oprit i i-a
ndemnat s se uite la perete.
Aici sunt primele semne observate, a zis el. Crucea asta, de
pild. Este acelai simbol pe care l-a fcut pe trupul ei. S-ar prea
c e desenat cu un fel de cret roie.
Maura a rmas cu privirea la simbol i a simit c degetele i
amoresc, cu toate c purta mnui.
Crucea asta e rsturnat.
Mai sunt i altele la etaj, a precizat Jurevich. Chiar multe.
Urcnd, au observat alte cruci aprnd pe perete. La nceput,
acestea erau spaiate. Apoi, pe holul cufundat n semintuneric,
ele se nmuleau, artnd ca o mas furioas pe tot peretele
coridorului, parc ngrmdindu-se s intre pe o u.
Aici lucrurile arat ru de tot, i-a pus n gard Jurevich.
254

Avertismentul a fcut-o pe Maura s ezite nainte de a ptrunde


n ncpere. Chiar dup ce au intrat ceilali, ea a mai zbovit n
prag, fcndu-i curaj pentru a vedea ceea ce se afla dincolo de el.
A trecut pragul i a pit n camera ororilor.
Nu pata de snge uscat de pe podea i-a atras atenia, ci urmele
de palme de pe fecare perete, ca i cum o sumedenie de suflete
pierdute i-ar f lsat testamentul nsngerat la trecerea prin acea
camer.
Aceste urme au fost fcute cu aceeai palm, a spus
Jurevich. Amprentele palmare i digitale sunt identice. Nu cred c
ucigaul a fost att de prost nct s-i lase propriile urme. S-a
uitat la Jane. Sunt gata s pariez c ele au fost fcute cu mna
retezat a lui Sarah Parmley. Cea care a aprut la locul celeilalte
crime.
Isuse! a murmurat Jane. S-a slujit de mna ei ca de o
tampil.
Folosind sngele drept cerneal, a completat Maura,
plimbndu-i privirea de-a lungul pereilor. Cte ore i petrecuse
criminalul n acea camer, nmuind mna n snge, apsnd-o
apoi pe perete, ca un copil care are un joc cu tampile colorate?
Apoi i-a concentrat atenia asupra celui mai apropiat perete,
unde scrisul fusese ascuns parial de amprentele palmare. A mai
fcut un pas n fa, urmrind cuvintele care se ntindeau pe zid.
Erau n latin i se repetau. A urmrit textul care ddea roat
ncperii ntr-o linie nentrerupt, continund prin coluri, ca un
arpe care se ncolcea tot mai aproape n jurul lor.
Abyssus abyssum invocat abyssus abyssum invocat
abyssus abyssum invocat
nelesul i s-a revelat brusc, i de aceea a fcut un pas napoi,
rmnnd ca trsnit.
Iadul cheam iadul, a murmurat Sansone.
Maura nu observase c acesta sttea lng ea.
Asta nseamn? a ntrebat Jane.
255

Acesta este nelesul literal. Dar mai nseamn i altceva.


Dar Iadul cheam iadul sun sufcient de ngrozitor.
Abyssus abyssum invocat este o maxim ce dateaz de cel
puin o mie de ani. nseamn: O fapt rea cheam alta dup ea.
Maura a privit cuvintele.
Ne spune c acesta este doar nceputul. Abia s-a dezlnuit.
Iar aceste cruci, a zis Sansone i a artat ctre viesparul de
semne ngrmdite pe perete, de parc s-ar f adunat roi s atace,
toate sunt rsturnate. Constituie o batjocorire a cretinismului, o
respingere a bisericii.
Da, ni s-a spus c e un simbol satanic, a intervenit Jurevich.
Aceste cuvinte i cruci au fost desenate aici pentru prima
oar, a spus Maura, cu ochii la drele de snge scurse pe perei,
care acopereau parial irul de cuvinte latineti. A citit
mprocturile i a vzut sngele arterial pulverizat n mii de
picturi mici ce descriau arce de cerc. nainte de a o ucide, nainte
de a-i despica gtul, criminalul i-a rezervat timp s deseneze pe
perei.
Problema este, a spus Jurevich, dac a scris cuvintele ct ea
zcea aici, ateptnd s moar. Ori ncperea fusese deja
pregtit ca loc al asasinrii, nainte de sosirea victimei?
Iar apoi s o f ademenit aici?
Se vede clar c a fost totul pregtit. Jurevich a artat ctre
podeaua de lemn, unde sngele se uscase, dup ce formase o
balt. Vedei cuiele? A venit echipat cu un ciocan i cu coard de
nailon. Aa a imobilizat-o. I-a legat ncheieturile i gleznele. Apoi a
fxat corzile de podea. Dup ce a intuit-o astfel, a acionat fr
grab.
Maura s-a gndit la ceea ce fusese scrijelit n carnea lui Sarah
Parmley. A ridicat privirea i a vzut aceleai simboluri desenate
pe perei cu ocru. Un crucifx rsturnat. Crucea lui Lucifer.
Dar cum de-a reuit s o ademeneasc aici? a ntrebat
Sansone. Ce putea s o atrag n aceast cas?

256

tim doar c, n perioada ct a stat la motel, a primit un


telefon, a spus Jurevich. n ziua cnd a plecat. Recepionera de la
motel i-a fcut legtura n camer.
N-ai adus vorba despre asta, a comentat Jane.
Pentru c nu suntem siguri c ar avea vreo relevan. Sarah
Parmley a crescut n acest ora. Probabil cunotea o mulime de
oameni aici, oameni care-i puteau telefona dup nmormntarea
mtuii ei.
Un apel local?
De la un telefon public aflat la o benzinrie din Binghamton.
Asta e la cteva ore deprtare de aici.
Exact. Acesta a fost un motiv pentru care nu am considerat
c ucigaul a fost cel care a sunat.
Mai exist vreun motiv?
Da. Apelul a venit din partea unei femei.
Recepionera este sigur de asta? Doar s-a ntmplat acum
dou sptmni.
Nu a ezitat deloc. Am ntrebat-o de cteva ori.
Rul nu are sex, a spus Sansone.
i care sunt ansele ca o femeie s f fcut toate astea? a
ntrebat Jane, fcnd semn ctre perete, ctre amprentele
nsngerate.
Eu nu a respinge n mod automat posibilitatea ca aceste
crime s f fost comise de o femeie, a spus Sansone. Nu avem nicio
amprent de nclminte care s ne fe de folos.
Nu resping nimic. M las condus de ciudeniile constatate.
Pi asta i sunt. Ciudenii.
Ci ucigai ai prins? a ripostat Jane.
El a privit-o fr s plece ochii.
Cred c rspunsul v-ar surprinde, doamn detectiv.
Maura s-a ntors ctre Jurevich.
Cred c ucigaul a stat n cas cteva ore. Trebuie s f lsat
urme: fre de pr, fbre
Criminalitii notri au verifcat camerele cu toat atenia.
Imposibil s nu f descoperit ceva.
257

Pi tocmai asta e, c au obinut prea multe. Avem de a face


cu o cas veche, care a fost locuit cu intermitene vreme de
aptezeci de ani. Am gsit ceva ce ne-a uimit. S v art i restul
casei!
S-au ntors n hol, iar Jurevich a artat ctre o ncpere.
Aici avem alt dormitor. E mult praf, plus cteva fre de pr de
pisic, n rest nimic care s ne f reinut atenia. A continuat de-a
lungul holului, prin dreptul altui dormitor, pe lng o baie cu
faiana n alb i negru, apoi pe lng alte ncperi. ntr-un trziu,
au ajuns la ultima u. Aici, a zis el. Asta s-a dovedit a f o camer
foarte interesant.
Maura a depistat nota amenintoare din glasul lui, dar, cnd a
pit n dormitor, nu a vzut nimic alarmant, ci doar un spaiu
fr nicio pies de mobilier, cu perei goi. Podeaua de lemn arta
mai bine dect n restul casei, avnd scndurile rindeluite recent.
Cele dou ferestre ddeau spre panta mpdurit a deluorului,
care cobora spre lacul ngheat de dedesubt.
i de ce a prezentat interes aceast camer? a ntrebat Jane.
Din cauza urmelor gsite pe podea.
Nu vd nimic.
Apare doar la Luminol. Cei de la Criminalistic au verifcat
toat casa, pentru a vedea unde ar mai f putut lsa urme de
snge. n celelalte ncperi nu am gsit nicio urm. I-am
descoperit amprentele de nclminte n hol, pe trepte i pe
culoar, toate invizibile cu ochiul liber. Aa c tim de ncercarea
lui de a se cura cnd a ieit din cas. Dar sngele nu se poate
ascunde complet. Dac se pulverizeaz Luminol, apare imediat.
Jurevich s-a uitat la podea. Iar aici s-a vzut foarte mult snge.
i alte urme de nclminte? a ntrebat Jane.
Nu doar asta. Era ca i cum un val de snge ar f mturat
camera i a stropit peretele. Se vedea i n crpturile dintre
scndurile podelei, unde s-a strecurat n ornamentele peretelui.
Pe cel de acolo erau dre mari, n locul unde cineva a ncercat s-l
spele. Dar sngele nu se poate ndeprta complet. Chiar dac
acum nu se poate vedea, era snge n ntreaga ncpere. Am
258

rmas aici i am privit camera luminndu-se i ne-am ngrozit cu


toii, v asigur. Pentru c, dup ce am aprins din nou lumina,
totul arta la fel ca acum. Nimic. Nicio urm de snge vizibil cu
ochiul liber.
Sansone s-a uitat la perei, de parc s-ar f strduit s aud
acele ecouri ciudate ale morii. A vzut podeaua cu scndurile
lustruite i foarte netede.
sta nu putea f snge proaspt, a murmurat el. n cas s-a
mai ntmplat ceva.
Maura i-a adus aminte de aful DE VNZARE, pe jumtate
ngropat n zpad, aezat la poalele dealului. S-a gndit la
indrila mbtrnit, la vopseaua scorojit. De ce fusese o cas
att de frumoas lsat n paragin?
De aceea nu vrea s o cumpere nimeni, a spus ea.
Jurevich a confrmat cu un gest.
S-a ntmplat n urm cu doisprezece ani, nainte s m mut
eu n zon. Am aflat de la agenta imobiliar. Nu este ceva despre
care s-i fac plcere s vorbeasc, pentru c reedina e de
vnzare, dar trebuie s-i pun n tem pe cei interesai. Un detaliu
pe care orice potenial cumprtor ar dori s-l cunoasc. i asta i
cam pune pe fug pe toi.
Maura s-a uitat la podea, la mbinrile i la crpturile unde se
gsea snge pe care nu-l putea vedea.
Cine a murit aici?
n aceast ncpere a avut loc o sinucidere. Dar, cnd te
gndeti la tot ce s-a ntmplat n casa asta, tragi concluzia c a
fost bntuit de ghinion.
Au mai fost i alte decese?
Jurevich a dat din cap.
n perioada aceea, aici a trit o familie. Un doctor, soia, un
fu i o fic. Plus un nepot care a stat cu ei o var. Din cte spune
toat lumea, membrii familiei Saul erau oameni de treab. O
familie unit, aveau muli prieteni.
Nimic nu este ceea ce pare, s-a gndit Maura. Nimic.
259

Primul a murit ful lor de unsprezece ani. A fost un accident


sfietor. Copilul s-a dus s pescuiasc n lac i nu a mai revenit
acas. Se crede c a czut n ap i a ntrat n panic. I-au gsit
cadavrul a doua zi. O sptmn mai trziu, mama a czut pe
trepte i i-a rupt gtul. Lua nite sedative, i s-a considerat c ia pierdut echilibrul din cauza lor.
Interesant coinciden, a spus Sansone.
Poftim?
Nu aa a murit i mtua lui Sarah Parmley? n urma unei
czturi pe scri? Rupndu-i gtul?
Jurevich a rmas tcut cteva clipe.
Da. Nu m-am gndi la asta. E o coinciden, nu?
Nu ne-ai povestit despre sinucidere, a zis Jane.
Soul s-a sinucis. Gndii-v numai prin ce trecuse. nti i se
neac ful. Apoi soia cade pe scar. Aa c, dou zile mai trziu,
a luat pistolul, s-a aezat n acest dormitor i i-a zburat creierii.
Jurevich s-a uitat la podea. Pe jos e sngele lui. Cnd m
gndesc O familie ntreag, practic tears de pe faa
pmntului n doar cteva sptmni.
i ce s-a ntmplat cu fica? l-a ntrebat Jane.
A locuit la nite prieteni de familie. A ncercat s scape de
cas n toi anii acetia. Agenta imobiliar spune c au existat
civa doritori, dar, cnd au aflat ce s-a ntmplat acolo, au
renunat. Ai vrea s locuii ntr-o asemenea cas? Eu, unul, nu,
nici dac m-ar plti cineva. E un loc blestemat. Se simte asta de
cum i treci pragul.
Maura s-a uitat n jur la perei i s-a cutremurat.
Dac exist case bntuite, atunci asta sigur este.
Abyssus abyssum invocat, a rostit ncet Sansone. Acum
capt un nou neles.
Toi l-au privit ntrebtor.
Poftim? a zis Jurevich.
De aceea i-a ales casa drept loc pentru crim. Cunotea
istoria ei, i asta l-a atras. Ar putea f considerat o u ctre o
260

alt dimensiune. Ori un vrtej. Dar exist locuri ntunecate pe


lume, locuri respingtoare care pot f considerate blestemate.
Jane a rs oarecum nelinitit.
Chiar credei asta?
Nu are importan ce cred eu. Dar dac ucigaul nostru
crede, atunci a ales aceast cas pentru c l-a atras. Iadul
cheam iadul.
Of, Doamne, a spus Jurevich, mi dai fori. S-a uitat la
pereii dezgolii i s-a cutremurat, de parc ar f fost ptruns de
un vnt ngheat. tii ce cred eu? Casa asta ar trebui ars. Pn
la temelie. Nicio persoan ntreag la minte nu ar cumpra-o.
Ai spus c aici a locuit familia unui doctor, a zis Jane.
ntocmai. Familia Saul.
i au avut un nepot care a locuit la ei pe durata vacanei de
var.
Jurevich a dat din cap n semn c da.
Un biat de cincisprezece ani.
Cu acest biat ce s-a ntmplat? Dup toate tragediile
petrecute aici?
Agenta imobiliar mi-a spus c a plecat la scurt timp dup
aceea din Purity. A venit mama lui i l-a luat.
Mai tii ceva despre el?
Nu uitai, asta s-a petrecut acum doisprezece ani. Nimeni nu
l-a cunoscut prea bine. i a stat aici doar o var. Jurevich a tcut
cteva clipe. tiu la ce v gndii. Acum ar avea douzeci i apte
de ani. i ar putea ti ce s-a ntmplat aici.
Dar ar putea avea chiar i o cheie de intrare, a spus Jane.
Cum s aflm mai multe despre el?
De la verioara lui, presupun. Femeia care are casa n
proprietate, Lily Saul.
Dar nu tii cum s o gsii.
Agenta a fcut nenumrate eforturi.
A dori s vd rapoartele poliiei privind familia Saul.
Presupun c au fost investigate toate decesele.
261

O s dau telefon la birou s vi se fac nite copii dup


documente. Le putei lua nainte de a prsi oraul. V ntoarcei
la Boston n aceast sear?
Aa intenionm, imediat dup masa de prnz.
Atunci, o s ncerc s fe gata pn atunci. V recomand s
mergei la Roxanne Caf. Fac acolo nite sendviuri de curcan o
minunie. i localul este situat peste drum de sediul nostru.
Avei timp sufcient s copiai totul?
Dosarele nu sunt voluminoase, deoarece conin doar fele de
autopsie i raportul erifului. n toate cele trei cazuri, modalitatea
i cauza morii au fost foarte clare.
Sansone rmsese la fereastr i privise afar. Brusc, s-a ntors
spre Jurevich.
Cum se numete ziarul local?
Mai tot ce se petrece n districtul Chenango e prezentat n
Evening Sun. Au sediul n Norwich, i-a rspuns Jurevich, apoi s-a
uitat la ceas. Ei, eu cred c nu mai am ce s v art aici.
Cnd au revenit afar, au stat n vntul tios cteva clipe, ct
Jurevich a ncuiat ua i a ncercat-o zglind de clan.
Dac vom mai face progrese n cercetarea cazului, i-a spus el
lui Jane, o s v telefonez. Dar cred c dumneavoastr vei reui
s prindei criminalul. i-a tras apoi fermoarul jachetei i i-a pus
mnuile. Acum acioneaz mai mult n zona dumneavoastr.

262

DOUZECI I OPT
Cum se face c apare cu maina lui scump i nici mai mult,

nici mai puin, e invitat la locul faptei? a zis Jane, mpungnd


aerul cu un cartof prjit spre Maura. Ce nseamn asta? Pe cine
cunoate Sansone la Departamentul de Justiie? Nici mcar
Gabriel nu a reuit s afle.
Probabil exist motive s aib ncredere n el.
Da, sigur, a fcut Jane i a bgat cartoful n gur, lund
altul cu furculia, simind c starea de agitaie o face s fe i mai
flmnd. Dup cteva minute, din enormul sendvi cu carne de
curcan nu mai rmseser dect frimituri de pine prjit i de
unc, iar acum i plimba i ultimii cartof prjii prin ketchup.
S ai ncrede n orice milionar pasionat de soluionarea crimelor,
nu?
Multimilionar.
Dar cine se crede, Bruce Wayne? Ori tipul la dintr-un
spectacol TV mai vechi? Bogtaul care fcea pe poliistul. Mama
se uita la serialul la.
Cred c te referi la Legea lui Burke.
Aa. Ci poliiti bogai cunoti?
Maura a oftat i i-a ridicat ceaca de ceai.
Niciunul.
Exact. E o nzrire. Un tip plictisit, dar cu bani i nchipuie
c ar f grozav s se joace de-a poliistul, doar c nu ine s o
porneasc de jos. Nu are chef s fe poliist de strad i nici s
redacteze rapoarte privind tot soiul de incidente. El vrea doar s
apar n Mercedesul lui i s ne spun nou, tmpiilor, ce
trebuie fcut. Ai impresia c n-am mai ntlnit oameni ca el pn
acum? Toi se cred mai detepi dect poliitii.
Nu mi se pare c e chiar un amator, Jane. Eu sunt de prere
c merit s-l asculi.
263

Bravo. Pe un fost profesor de istorie. Jane i-a golit ceaca de


cafea i a scos capul din separeu ca s caute din ochi chelneria.
Domnioar, a mai vrea nite Apoi a tcut o clip, dup care ia zis Maurei: Ia te uit cine a intrat.
Cine?
Prietenul nostru.
Maura a ntors capul spre u, privind dincolo de tejgheaua cu
mncruri, unde civa brbai cu epci cu cozoroc, stteau cu
cafele i farfurii de mncare n fa. L-a zrit pe Sansone n
aceeai clip n care a vzut-o i el. Cnd a pornit s traverseze
restaurantul ctre separeul unde se afla Maura, mai multe
persoane au ntors capul dup el, intrigate de acea neobinuit
siluet masiv, cu prul argintiu.
M bucur c mai suntei n ora, a zis el. Pot s m aez?
Tocmai ne pregteam s plecm, a spus Jane cu subneles,
ntinznd mna ctre portofel, prefernd s fac uitat intenia de
a mai bea o cafea.
N-o s v rpesc mult timp. Ori preferai s v transmit asta
prin e-mail, doamn detectiv?
Maura s-a uitat la teancul de ziare pe care le avea la el.
Ce e cu ele?
Din arhiva ziarului Evening Sun, a rspuns el i le-a aezat
pe mas, n faa ei.
Ea s-a tras ntr-o parte, fcndu-i loc n separeul destul de
strmt, iar el s-a aezat alturi de ea. S-a simit ncolit de acest
brbat, a crui simpl prezen prea s devin dominant i
copleitoare n acel spaiu restrns.
Arhiva lor digital a fost nfinat doar de cinci ani, a spus
el. Astea sunt fotocopii din arhiva scris, iar reproducerea nu este
chiar att de bun pe ct mi-a dori. ns lmurete multe
lucruri.
Maura s-a uitat la prima foaie. Era o fotocopie a primei pagini
din Evening Sun, din 11 august, cu doisprezece ani n urm.
Privirea i-a rmas aintit asupra articolului din partea de sus a
paginii.
264

CADAVRUL BIATULUI A FOST RECUPERAT DIN


LACUL PAYSON
Fotografa care ilustra articolul nfia un biat zmbitor, care
inea n brae un pisoi vrgat. Sub poz scria: Teddy Saul abia a
mplinit unsprezece ani.
Ultima persoan care l-a vzut n via a fost sora lui, Lily, a
spus Sansone. Tot ea l-a descoperit plutind n lac o zi mai trziu.
Ceea ce a surprins pe toat lumea, potrivit articolului, a fost
faptul c biatul era un nottor bun. i mai apare un amnunt
interesant.
Maura a ridicat ochii spre Sansone.
Ce anume?
Se presupune c s-a dus la lac s pescuiasc. Dar cutia cu
momeal i bul au fost gsite la mai bine de douzeci de metri
de mal.
Maura i-a ntins fotocopia lui Jane i s-a uitat la urmtorul
articol, tiprit la 18 august. La o sptmn dup descoperirea
cadavrului lui Teddy, o nou tragedie a lovit familia Saul.
MOARTEA MAMEI NDURERATE, APROAPE SIGUR CA
URMARE A UNUI ACCIDENT
Acest articol era nsoit de o alt fotografe, la fel de
nduiotoare. Amy Saul era nfiat ntr-o perioad mai fericit
a vieii, zmbind spre aparatul foto n timp ce inea n brae un
copila. Acelai copil, Teddy, pe care avea s-l piard unsprezece
ani mai trziu n apele lacului Payson.
A fost gsit la baza scrii, a spus Maura, ridicnd ochii spre
Jane. De fica ei, Lily.
Iari Lily? Fiica i-a gsit pe amndoi? s-a mirat Jane i a
ntins mna dup articolul fotocopiat. ncepe s miroas tot mai
mult a ghinion.
265

i nu uitai c telefonul primit de Sarah Parmley acum dou


sptmni venea din partea unei femei.
nainte de a trage concluzii pripite, a spus Sansone, vreau s
precizez c nu Lily Saul a gsit cadavrul tatlui ei. Vrul ei a fost
acela. Este prima i singura oar cnd numele lui Dominic Saul
apare n vreunul dintre aceste articole.
Maura a trecut la cea de-a treia fotocopie i a vzut fotografa
doctorului Peter Saul zmbind ctre camer. Dedesubt, scria:
Disperat de pierderea soiei i fului.
Exist vreo fotografe a lui Dominic?
Nu. Dar este menionat n acel articol ca find cel care a gsit
cadavrul unchiului su. Tot el a chemat i poliia.
i fata? s-a mirat Jane. Unde era Lily cnd s-a ntmplat
tragedia?
Nu se precizeaz.
Presupun c poliia i-a verifcat alibiul.
Presupun c da.
Eu n-a mai presupune nimic.
S sperm c informaiile acestea se afl n dosarele poliiei,
a spus Sansone, pentru c de la cel care a anchetat cazurile nu
mai avei ce afla.
De ce?
A murit anul trecut, n urma unui infarct. I-am gsit ferparul
n arhiva ziarului. Aadar, tot ce avem pentru continuarea
anchetei se gsete n dosarele acelea. Dar s ne gndim la
situaie. Eti poliist local i trebuie s discui cu o fat de
aisprezece ani care tocmai i-a pierdut fratele, mama, iar apoi
tatl. Pesemne c era n stare de oc. Poate era isteric. S o mai
hruieti cu ntrebri privind locul unde se gsea la ora morii
tatlui ei, cnd toate indiciile sugerau sinuciderea?
Meseria mea e s pun ntrebri, a replicat Jane. Eu aa a f
procedat.
Da, sigur ar f fcut-o, i-a zis Maura, uitndu-se la expresia
ndrtnic a lui Jane i amintindu-i de ntrebrile insistente
care i fuseser adresate nu mai departe de dimineaa trecut.
266

Fr mil, fr nicio reinere. Dumnezeu s te ajute dac Jane


Rizzoli te socotete vinovat de ceva. Maura a cobort ochii spre
fotografa lui Peter Saul.
Nu vd nicio poz cu Lily. Nu tim cum arat nici ea.
De fapt, exist o fotografe, a spus Sansone. i vi se va prea
foarte interesant.
A trecut la urmtoarea pagin fotocopiat i a pus degetul pe
articol.
LA FUNERALIILE DOCTORULUI AU PARTICIPAT
PERSOANE DIN TOT DISTRICTUL
Prieteni, colaboratori, chiar necunoscui s-au adunat la
cimitirul Ashland n frumoasa dup-amiaz de august
pentru a deplnge dispariia doctorului Peter Saul, care a
decedat duminic n urma unei rni de pistol provocate
de el nsui. Aceasta a fost a treia tragedie care a czut
asupra familiei Saul n ultimele dou sptmni.
Uite-o i pe Lily, a spus Sansone, artnd spre fotografa care
nsoea articolul. Aceasta este Lily Saul.
O imagine neclar, faa fetei find parial ascuns de alte dou
tinere care o ncadrau. Maura nu a reuit s disting dect
proflul feei plecate, nvluite de prul lung i negru.
Asta nu ne ajut prea mult, a spus Jane.
Nu ineam s vedei neaprat fotografa, a spus Sansone.
Important este textul de sub ea. Privii numele fetelor care stau
alturi de Lily.
Abia n acea clip a neles Maura de ce Sansone insistase att
de mult s le arate acele pagini de ziar. Textul de sub fotografa
neconsolatei Lily Saul cuprindea dou nume uimitor de familiare.
Lily Saul este consolat de prietenele ei Lori-Ann
Tucker i Sarah Parmley.
267

Asta este legtura care ne ajut n continuarea anchetei, a


spus Sansone. Trei prietene. Dou dintre ele acum moarte. Doar
Lily Saul este nc n via. A fcut o pauz, apoi a urmat: i nici
mcar nu putem f siguri de situaia ei.
Jane a ridicat pagina i s-a uitat la ea.
Poate pentru c nici nu vrea s tim n ce situaie se afl.
Pe ea trebuie s o gsim, a zis Sansone. Ea tie rspunsurile.
Ori ar putea f chiar ea rspunsul. Nu tim aproape nimic
despre aceast fat. Dac s-a mpcat bine cu familia. Dac s-a
ales cu o motenire frumuic ori nu.
Nu vorbeti serios, a srit Maura.
M vd nevoit s recunosc c domnul Sansone a avut
dreptate cnd a afrmat mai devreme c rul nu ine de sex.
Jane, dar s-i ucid propria familie
i ucidem pe cei pe care-i iubim, tim asta. Jane s-a uitat la
fotografa cu cele trei fete. i probabil c fetele astea au tiut. E
greu s pstrezi un secret vreme de doisprezece ani. A aruncat
apoi o privire spre ceasul de la mn. Trebuie s m interesez prin
ora, s aflu i altceva despre Lily. Trebuie s existe cineva care
tie cum se poate lua legtura cu ea.
Dac tot vrei s punei ntrebri, a spus Sansone, poate
ncercai s aflai i despre asta. A mai scos o fotocopie dup un
ziar i i-a ntins-o lui Jane. Titlul suna: Boy din South Plymouth
primete punctajul maxim.
Hm trebuie s m interesez de tauri premiai? l-a ntrebat
Jane.
Nu, articolul nostru este la rubrica Aflm de la poliie, a
precizat Sansone. Era ct pe ce s-mi scape i mie. De fapt, nu la f vzut deloc dac nu s-ar f aflat pe aceeai pagin, sub
articolul despre necarea lui Teddy Saul.
V referii la sta? Grajd vandalizat, o capr disprut?
Citii articolul.
Jane s-a apucat s citeasc articolul cu glas tare:
Poliia a primit o reclamaie din partea lui Eben Bongers din
Purity, conform cruia persoane necunoscute au ptruns n
268

grajdul su n noaptea de smbt. Patru capre au scpat i trei


au fost recuperate, dar una lipsete. Fptaul a adus daune
grajdului, scrijelind aici Jane a fcut o pauz i s-a uitat spre
Maura cruci.
Citii mai departe, a ndemnat-o Sansone.
Jane a nghiit n sec i a reluat lectura articolului.
Scrijelituri similare au fost descoperite i pe alte cldiri din
zon. Persoanele care dein informaii sunt rugate s ia legtura
cu biroul erifului districtului Chenango.
Deci criminalul se afla acolo, a spus Sansone. n urm cu
doisprezece ani, el tria n acest district. i nimeni nu a bnuit
nicio clip ce monstru se afla printre ei. Nimeni n-a avut habar ce
far tria n zon.
Vorbete de parc ucigaul ar f inuman, a observat Maura. Nu
vorbete despre el ca despre un om, ci l socotete un lucru.
Apoi, n urm cu dou sptmni, a spus Sansone, acest
uciga s-a ntors n casa unde trise cndva familia Saul. A
desenat aceleai simboluri pe perei, a btut cuie n podea. Totul
pregtit pentru victima lui. Pentru ceea ce avea s-i fac lui Sarah
Parmley. Sansone s-a aplecat uor n fa, privind-o atent pe
Jane. Nu cred c Sarah Parmley a fost prima lui victim. Au mai
existat i altele naintea ei. Ai remarcat ct de aranjat era scena
crimei n cazul lui Sarah, i ct planifcare i ceremonie a
presupus acest lucru. Asta a fost o crim a maturitii, comis de
cineva care a avut la dispoziie luni, poate chiar ani pentru a-i
exersa rafnamentul n privina ritualului.
Am solicitat o verifcare VICAP6. Am cutat i crime comise
nainte de asta.
Ai cutat parametri?
Dezmembrri. Simboluri satanice. Da, au aprut cteva
cazuri n alte state, dar nimic care s se potriveasc astfel nct s
ne declarm satisfcui.
6 Violent Criminal Apprehension Program Programul de Identificare a Criminalilor
Violeni este o baza de date organizata de FBI pentru a facilita cooperarea,
comunicarea i coordonarea organelor legii pentru prinderea criminalilor violeni i a
celor n serie. (n.tr.).

269

Atunci lrgii aria de cercetare.


Dac se lrgete, nu se mai obin rezultate. Totul devine prea
generalizat i prea vast ca s gseti vreun suspect.
Vorbeam de o arie de cercetare internaional.
Reeaua ar f prea mare.
Pentru acest uciga nu exist o reea prea mare. Uitai-v la
indiciile pe care le-a lsat. Inscripii n latin. Desene fcute cu
ocru adus din Cipru. O cochilie tocmai din Mediteran. Practic
ne-a anunat c a trit n strintate. i pesemne c a i comis
crime pe acolo. V garantez, dac vei verifca baza de date a
Interpolului, vei mai gsi victime de-ale lui.
Cum de putei f att de a nceput Jane, apoi s-a oprit i,
brusc, i-a ngustat ochii. tii deja. Ai verifcat.
Mi-am luat libertatea. Acest uciga a lsat semne evidente
pretutindeni. Nu se teme de poliie. Are o ncredere nermurit n
priceperea lui de a rmne nevzut. A fcut un semn ctre
fotocopii. Acum doisprezece ani, el tria aici. ncepuse deja s aib
fantezii, s deseneze primele cruci.
Jane a privit spre Maura.
O s mai rmn o noapte aici. Va trebui s discut i cu alte
persoane.
Dar eu vreau s ajung acas, a zis Maura. Nu mai pot
ntrzia aici.
Doctorul Bristol i poate ine locul, adevrat?
Mai am i alte lucruri de rezolvat.
Maurei nu i-a plcut privirea pe care Jane i-a aruncat-o. Alte
lucruri find legate de Daniel Brophy?
Eu voi pleca spre Boston n aceast sear, a intervenit
Sansone. Poi merge cu mine.

270

DOUZECI I NOU
Detectivul Rizzoli nu a prut prea ncntat cnd mi-ai

acceptat oferta, a spus Sansone.


n ultima vreme, o nemulumesc o groaz de lucruri, a
replicat Maura, uitndu-se lung la cmpurile acoperite cu un
strat alb de zpad. Dup ce se stinseser pn i ultimele raze de
lumin, pe cer apruse luna, iar lumina ei se reflecta asemenea
celei aruncate de un felinar pe zpad. Printre ele se numr i
persoana mea.
Am observat ncordarea dintre voi dou.
Este att de evident?
Detectivul Rizzoli nu face niciun efort s ascund asta,
adevrat? a zis el i a aruncat o privire ctre Maura, dei n
main era destul de ntuneric. Nici nu puteai s v deosebii
mai mult.
n acest fel, aflu din ce n ce mai multe lucruri.
V cunoatei de mult vreme?
De vreo doi ani. De cnd am acceptat slujba din Boston.
i relaia dintre voi a fost mereu la fel de tioas?
Nu. Asta doar pentru c A amuit. Pentru c nu-mi
aprob purtarea. Pentru c are o atitudine moral superioar, iar
mie nu mi se ngduie s devin uman. Nu am dreptul s m
ndrgostesc. aa se ncheie perioada de stres, a ncheiat ea
fraza.
M bucur c avem posibilitatea de a discuta n particular, a
spus el. Pentru c tiu c i se va prea absurd ceea ce-i voi
spune. Iar detectivul Rizzoli a respins ideea fr ca mcar s o
analizeze ctui de puin. S-a uitat din nou spre Maura. Sper c
eti mai dispus dect ea s asculi.
Pentru c-i nchipui c eu sunt mai puin sceptic dect ea?
Nu te amgi!
271

Ce prere ai despre locul crimei pe care l-ai vzut? Ce i-a


spus despre uciga?
Am vzut dovezi clare privind o minte profund tulburat.
Asta este o posibilitate.
Dar care este interpretarea ta?
Dincolo de toate astea, rzbate o inteligen deosebit. Nu
este vorba despre un nebun oarecare ce se distreaz torturnd
femei. Aici avem de a face cu un individ care are o motivaie logic
i precis.
Iar o s-mi vorbeti despre demonii mitici.
tiu c nu accepi existena lor. Dar ai vzut articolul din
ziar, referitor la grajdul distrus acum doisprezece ani. i-a mai
srit n ochi vreun element din acel raport?
Cu alte cuvinte, n afar de crucile scrijelite n grajd?
Am n vedere capra lips. Din grajd au fost eliberate patru
capre, iar fermierul a recuperat doar trei. Ce s-a ntmplat cu a
patra?
Poate c-a fugit. S-a pierdut n pdure.
n Leviticul, capitolul 16, un alt nume al lui Azazel este ap
ispitor. Cel care a luat asupra sa toate pcatele, toate relele
omenirii. Prin tradiie, animalul ales este dus n slbticie, ca s
ia cu sine toate pcatele umanitii. i abia acolo este eliberat.
Iari revenim la simbolul lui Azazel.
Capul lui a aprut desenat pe ua ta. Sper c nu ai uitat
acest amnunt.
Nu, n-am uitat. Cum s uit c pe ua mea au rmas semnele
fcute de un uciga?
tiu c eti sceptic, a spus el. Am convingerea c-i nchipui
c totul se va termina la fel ca n cazul majoritii anchetelor. C
vei ajunge la vreun personaj comun, ba chiar demn de mil, care
locuiete singur, aparent fr s deranjeze pe nimeni. Vreun alt
Jeffrey Dahmer ori alt Fiu al lui Sam. Poate c acest uciga aude
voci. Poate a citit Biblia satanic a lui Anton Lavey de prea multe
ori i a pus totul la suflet. Dar s avem n vedere i alt
posibilitate, ceva mai nspimnttor. Apoi a privit spre ea. Aceea
272

c neflimii veghetorii chiar exist. C au existat mereu i c


nc triesc printre noi.
Copiii ngerilor czui?
Asta este doar interpretarea biblic.
Totul e biblic. i tii bine c eu nu cred n astea.
Vechiul Testament nu este singurul loc unde se menioneaz
astfel de creaturi. Ele apar i n miturile culturilor anterioare.
Fiecare civilizaie i are spiritele mitologice rele.
Eu nu vorbesc despre spirite, ci despre oameni n carne i
oase, cu fee umane. O specie paralel de prdtori, care a evoluat
alturi de noi. Care s-a amestecat cu a noastr.
i nu ar f trebuit s aflm de existena ei pn acum?
Aflm despre ei din cauza rului pe care l comit. Dar nu ne
dm seama de ceea ce reprezint ei de fapt. i numim inadaptai
social ori tirani. Ori Vlad epe. Ei farmec pe toat lumea i
ajung n funcii care le confer putere i autoritate. Ei proft de
rzboaie, de revoluii i de dezordini sociale. i nu ne dm
niciodat seama c se deosebesc de noi, ceilali. Se deosebesc
ntr-un mod fundamental, care merge pn la codul genetic.
Aceti oameni sunt nscui prdtori, iar lumea ntreag le este
teren de vntoare.
Iar aici intervine Clubul Mefsto? Cutnd aceste creaturi
mitice? a zis ea i a izbucnit n rs. Ai putea la fel de bine vna
unicorni.
Muli dintre noi cred n asta.
i ce facei cnd chiar gsii unul? l mpucai i-l mpiai
ca pe un trofeu?
Suntem pur i simplu un grup de cercetare. Rolul nostru
este de a identifca i de a studia. i de a oferi consultaii.
Consultaii cui?
Organelor de ordine. Le punem la dispoziie informaii i
analize. Iar ele se folosesc de ceea ce le oferim.
i organele de ordine chiar se sinchisesc de ceea ce avei de
spus? a ntrebat ea, iar din vocea ei a rzbtut o doz perceptibil
de nencredere.
273

Da. Glasul nostru este ascultat, a spus el.


Declaraia calm a unui om att de sigur de afrmaiile lui,
nct nici nu simea nevoia de a i le apra.
Maura s-a gndit ct de uor fusese pentru el s obin
amnunte confdeniale ale anchetei. i-a adus aminte c
verifcrile lui Jane n privina lui Sansone se loviser de muenia
celor de la FBI, Interpol i Departamentul de Justiie. Cu toii l
apr.
Activitatea noastr nu a trecut neobservat, a spus el i s-a
grbit s adauge. Din pcate.
Aa m-am gndit i eu. C e bine s i se ia n seam
activitatea.
Dar nu de cei care nu trebuie. n orice caz, i acetia au
auzit de noi. tiu cine suntem i cu ce ne ocupm. A fcut o
pauz. Iar ei consider c tu eti una dintre noi.
Eu nici mcar nu cred n existena lor.
i-au marcat ua. Te-au identifcat.
Maura a admirat zpada luminat de lun, albul ei find
uimitor la acea or din noapte. Totul strlucea aproape ca pe
timpul zilei. Fr niciun ascunzi, fr niciun loc ntunecos. n
acel peisaj nemilos, putea f vzut orice micare a unei przi.
Eu nu sunt membr a clubului vostru, a spus ea.
Dar ai putea deveni. Ai fost vzut la mine acas. Cu mine.
Dar am vizitat i cele trei scene ale crimelor. Mi-am fcut
meseria, i-att. Ucigaul m-ar f putut vedea n oricare dintre
acele nopi.
Aa am crezut i eu la nceput. C ai trecut prin cmpul lui
vizual, devenind o prad ntmpltoare. Aa am crezut i despre
Eve Kassovitz c poate a vzut-o la locul primei crime, cea din
Ajunul Crciunului, i i-a atras atenia.
Nu crezi c aa s-a ntmplat?
Nu.
De ce?
Cochilia. Dac a f tiut mai devreme de ea, am f luat
msuri de prevedere. Iar Joyce poate ar f fost n via.
274

Crezi c acea cochilie era un mesaj pentru tine?


Vreme de secole, brbaii Sansone au intrat n lupt sub
stindardul pe care era brodat cochilia. Asta a fost o sfdare, o
provocare la adresa clubului nostru. Un avertisment privind ceea
ce urma s se ntmple.
Adic?
Exterminarea noastr.
A pronunat cuvintele ncet, ca i cum rostirea lor cu voce tare
ar f adus tiul sabiei pe grumazul lui. Cu toate acestea, Maura
nu a perceput nicio team n glasul lui, ci doar resemnare n faa
sorii care i fusese rezervat. Iar ei nu-i venea n minte niciun
rspuns la acele vorbe. Discuia ptrunsese ntr-un teritoriu
necunoscut, strin, iar ea nu reuea s-i gseasc reperele.
Universul lui cuprindea un peisaj att de sumbru, de populat de
comaruri, nct doar faptul c sttea alturi de el n main i
schimba viziunea asupra lumii, modifcnd-o ntr-un trm unde
se aflau montri. Daniel, am nevoie de tine acum. Am nevoie de
atingerea ta, de sperana i de credina ta n lume. Acest om este
alctuit doar din ntuneric, iar tu eti lumina.
tii cum a murit tatl meu? a ntrebat-o el.
Maura l-a privit nedumerit, luat prin surprindere de o
asemenea ntrebare.
Poftim?
Crede-m, are relevan. ntreaga istorie a familiei mele este
relevant. Am ncercat s m distanez de ea. Mi-am petrecut
treisprezece ani prednd istorie la Boston College, socotind c pot
duce o via normal, ca oricare altul, convins c tatl meu era
un excentric trsnit, la fel ca tatl lui, c toate povetile bizare pe
care mi le spunea cnd eram mai mic constituiau legende de
familie. Sansone s-a uitat la Maura. Am crezut n ele la fel de mult
ct crezi tu; cu alte cuvinte, deloc.
Pare extrem de raional. Cu toate astea, nu e. Imposibil s fe.
Am predat istorie. Cunosc miturile antice, a zis el. Dar nu
aveai s m convingi nicicnd c demult au existat satiri, sirene
275

ori cai zburtori. De ce s f dat crezare povetilor tatlui meu


despre neflimi?
i ce te-a fcut s-i schimbi prerea?
Mi-am dat seama c o parte din ce-mi povestea el este
adevrat. Moartea Isabellei, de pild. La Veneia, am reuit s
descopr probe ale ntemnirii i ale morii ei n documentele
bisericeti. A fost ars de vie. A nscut un copil, cu puin timp
naintea execuiei. Nu era fantezie tot ce s-a transmis n legtur
cu trecutul familiei Sansone.
Iar partea referitoare la faptul c strmoii ti ar f fost
vntori de demoni?
Tata credea n asta.
Dar tu?
Eu cred c exist fore ostile care vor s distrug Clubul
Mefsto. Iar acum ele ne-au gsit. La fel cum l-au gsit i pe tata.
Ea s-a uitat ntrebtoare la el, ateptnd o explicaie.
n urm cu opt ani, a spus Sansone, a mers la Napoli.
Trebuia s se ntlneasc cu un vechi prieten, un brbat pe care l
cunotea de pe vremea colegiului pe care l-a urmat la New Haven.
Amndoi erau vduvi. Amndoi mprteau pasiunea pentru
istoria antic. i-au programat o vizit la Muzeul Naional de
Arheologie de acolo ca s cunoasc mai bine viaa strmoilor lui.
Tata era foarte emoionat. De la moartea mamei, era prima oar
cnd detectasem vioiciune n glasul lui. Dar, cnd a ajuns la
Napoli, prietenul nu l-a ateptat la aeroport. Nici la hotel. Mi-a
telefonat i mi-a spus c se ntmplase ceva cumplit i a hotrt
s se ntoarc acas n ziua urmtoare. Mi-am dat seama c era
tulburat, dar n-a vrut s-mi spun mai multe. Cred c era
convins c cineva ne asculta discuia.
Chiar a crezut c telefonul era interceptat?
Vezi? Reacionezi exact cum am fcut i eu atunci. C
scumpul i excentricul meu tat iar avea vedenii cu spiridui. Iar
ultimul lucru pe care mi l-a spus a fost: Anthony, ei m-au gsit.
Au aflat cine sunt.
Ei?
276

Mi-am dat seama exact la ce se referea. Era aceeai prostie


pe care o auzisem nc din copilrie. Fore sinistre la guvernare. O
conspiraie universal a neflimilor, care se ajutau unul pe altul ca
s ajung n funcii importante. Iar dup ce deineau controlul
politic, acetia puteau vna dup bunul-plac, fr s se team de
pedeaps. Aa cum au fcut-o n Kosovo. i n Cambodgia. Ori n
Rwanda. Le priete rzboiul, dezordinea i vrsarea de snge. Se
hrnesc cu aa ceva. Asta nseamn Armagedonul pentru ei:
paradisul vntorului. De aceea abia ateapt s apar asemenea
situaii.
Asta-mi sun ca o amgire paranoic fr egal.
Dar i o modalitate de a explica inexplicabilul: de ce sunt
oamenii n stare s fac aa ceva unul altuia.
i tatl tu credea toate astea?
A vrut ca eu s cred. Dar a trebuit s moar ca s m
conving.
Ce i s-a ntmplat?
S-ar putea interpreta ca un jaf care a degenerat. Napoli este
un ora plin de tlhari, iar turitii trebuie s fe precaui cnd se
afl acolo. Tata se gsea pe Via Partenope, care merge de-a lungul
Golfului Napoli, o strad ntotdeauna nesat de turiti. Cu toate
astea, totul s-a petrecut cu atta repeziciune, nct nu a apucat
s cear ajutor. S-a prbuit, pur i simplu. Nimeni nu l-a vzut
pe fpta. Nimeni n-a vzut ce s-a ntmplat. Dar tatl meu zcea
la pmnt, sngernd de moarte pe strad. Lama i ptrunsese
exact sub stern, tiase pericardul i strpunsese ventriculul
drept.
Aa cum a murit Eve Kassovitz, a spus ea ncet. O metod de
ucidere de o efcacitate cumplit.
Pentru mine, cel mai grav lucru era c murise socotind c
nu-l voi crede, a spus Sansone. Dup ultima noastr convorbire
telefonic, am nchis i i-am spus unuia dintre colegii mei:
Btrnul trebuie s treac pe calmante.
Dar acum crezi ce spunea el.
277

Chiar i dup ce am ajuns la Napoli, cteva zile mai trziu,


am fost convins c fusese un act ntmpltor de violen. Un
turist nefericit, aflat la locul nepotrivit la momentul nepotrivit.
Dar, ct am stat la secia de poliie, ateptnd un exemplar al
raportului privind decesul, n sala n care eram a sosit un domn
btrn care s-a prezentat. l auzisem pe tata menionndu-i
numele. Nu tiusem c Gottfried Baum lucra pentru Interpol.
De unde mi-e cunoscut acest nume?
A fost unul dintre oaspeii mei n noaptea cnd a fost ucis
Eve Kassovitz.
A, brbatul care a plecat la aeroport?
Da, trebuia s prind avionul. Mergea la Bruxelles.
E membru al Clubului Mefsto?
Sansone a dat din cap.
El m-a fcut s ascult, m-a convins s cred. Toate povetile
pe care mi le spusese tata, toate teoriile demente despre neflimi
Baum mi le-a repetat pe toate.
Folie deux,7 a spus Maura. O amgire comun.
A vrea s f fost o amgire. S f putut respinge totul cu o
ridicare din umeri, aa cum procedezi tu. Dar tu n-ai vzut i n-ai
auzit lucrurile vzute i auzite de mine, de Gottfried sau de alii.
Mefsto se lupt s triasc. Dup patru secole, noi am rmas
ultimii. A tcut o clip, apoi a adugat: Iar eu sunt ultimul din
neamul Isabellei.
Ultimul vntor de demoni, a zis ea.
Nu te-am convins deloc, aa e?
Nu neleg ceva. Nu e prea greu s ucizi pe cineva. Dac eti
inta, de ce nu te elimin doar pe tine? Doar nu te ascunzi. Nu
trebuie dect un glon tras pe fereastr, o bomb plasat n
maina ta. De ce s fac glume ridicole cu cochilii i alte lucruri?
Ce rost are s te avertizeze dac tot te afli n atenia lor?
Nu tiu.
i dai seama c e lipsit de logic.
Da.
7 n francez, n original: Nebunie n doi.
278

Cu toate astea, tot mai crezi c aceste crime se nvrt n jurul


Clubului Mefsto.
El a oftat.
Nici mcar nu voi ncerca s te conving. Vreau doar s ii
seama c tot ce i-am spus este adevrat.
C exist o frie mondial a neflimilor? Iar Clubul Mefsto,
i nimeni altcineva, este contient de aceast conspiraie
general?
Vocile noastre au nceput s fe ascultate.
i ce ai de gnd s faci pentru a te pune la adpost? i bagi
gloane de argint n pistol?
Vreau s o gsesc pe Lily Saul.
Ea s-a ncruntat.
Fiica?
Nu i se pare ciudat c nimeni nu tie unde se afl? C
nimeni nu poate da de ea? Lily tie ceva.
De ce crezi asta?
Pentru c nu vrea s fe gsit.

Cred c ar trebui s intru cu tine, a zis el, ca s m asigur c


totul e bine.
Stteau n maina parcat n faa casei, iar prin perdelele de la
camera de zi se vedeau lumini aprinse, deoarece lmpile fuseser
pornite de un dispozitiv automat. n ziua dinaintea plecrii,
curase semnele de pe u. Privind prin ntuneric, s-a ntrebat
dac nu cumva apruser altele, pe care acum nu le putea vedea,
noi ameninri ascunse de umbre.
Cred c m-a simi mai bine dac ai veni cu mine, a
recunoscut ea.
El a scos o lantern din torpedou, apoi au cobort amndoi din
main. Niciunul din ei nu a vorbit; i concentraser simurile
asupra mprejurimilor: strada cufundat n ntuneric, zumzetul
ndeprtat al trafcului. Sansone s-a oprit pe trotuar, ncercnd
parc s surprind mirosul a ceva ce nc nu putea f vzut. Au
279

urcat treptele, ajungnd pe verand, apoi el a aprins lanterna ca


s verifce ua.
Era curat.
Dinuntru, au auzit telefonul sunnd. Daniel? Maura a
descuiat ua i a intrat. I-au trebuit doar cteva secunde pentru a
tasta codul de dezarmare a sistemului de alarm, dar, pn s
ajung la telefon, acesta amuise. A apsat butonul de afare a
apelurilor i a recunoscut numrul de mobil al lui Daniel. Abia
atepta s ridice receptorul ca s-l sune. ns Sansone sttea
lng ea n camera de zi aa c trebuia s mai atepte.
i se pare c totul e n ordine?
Ea a fcut un semn scurt din cap.
Totul e n regul.
Nu vrei s arunci o privire nainte de plecarea mea?
Ba da, a spus ea i a pornit pe hol.
Maura a simit privirea lui n spate. Oare el citise totul pe faa
ei? Recunoscuse expresia care o trda ca find bolnav de
dragoste? A trecut dintr-o camer n alta, verifcnd ferestre,
ncercnd ui. Totul era n regul. Ca simplu gest de ospitalitate,
ar f trebuit s-i ofere mcar o ceac de cafea i s-l invite s stea
jos cteva minute, mai ales dup ce se artase att de amabil s o
aduc pn acas. ns Maura nu era ntr-o dispoziie ospitalier.
Spre uurarea ei, el nu a mai zbovit, ci s-a ntors s plece.
O s-i telefonez mine-diminea, a zis el.
N-o s pesc nimic.
Trebuie s fi precaut, Maura. i noi, de altfel.
Dar eu nu sunt unul dintre ai votri. Nici nu vreau s devin.
Apoi s-a auzit soneria de la u. S-au privit unul pe cellalt.
Ce-ar f s vezi cine e? a zis el ncet.
Maura a respirat adnc i a pit n holul de la intrare. A
aruncat o privire pe fereastr i a deschis ua imediat. Nici mcar
curentul de aer rece nu a putut alunga mbujorarea de pe obrajii
ei cnd Daniel a intrat, cu minile ntinse s o mbrieze. Apoi la vzut pe cellalt brbat n hol i a ngheat pe loc.
Sansone a evitat imediat o tcere care putea deveni jenant.
280

Cred c suntei printele Brophy, a zis el i i-a ntins mna.


Anthony Sansone. V-am vzut acum dou seri la locuina
doctorului ODonnell, cnd ai venit s o luai pe Maura.
Daniel a dat din cap i i-a rspuns:
Am auzit de dumneavoastr.
Cei doi i-au strns minile ntr-un salut rigid i prevenitor.
Apoi Sansone a avut bunul-sim de a se retrage.
Nu uita s activezi sistemul de securitate, i-a reamintit el
Maurei.
Nu o s uit.
nainte de a iei pe u, a mai aruncat o privire insinuant spre
Brophy. Sansone nu era nici orb, nici prost; probabil ghicise ce
cuta preotul n casa Maurei.
Noapte bun, a zis el i s-a ndeprtat.
Maura a ncuiat ua.
Mi-a fost dor de tine, a spus ea i s-a lsat cuprins n brae.
A fost o zi foarte lung, a murmurat el.
Nu m-am gndit dect s revin ct mai curnd acas ca s
fu cu tine.
i eu tot la asta m-am gndit. Iart-m c am venit aa,
lundu-te prin surprindere. Dar trebuia s trec pe aici.
E genul de surpriz care-mi place.
Am crezut c vei ajunge acas mult mai devreme.
Ne-am oprit pe drum s lum cina.
Mi-am fcut griji, s tii. C ai cltorit cu el.
Nu aveai motive de ngrijorare, a zis Maura i a fcut un pas
napoi, zmbind. D-mi paltonul!
ns el nu a fcut niciun gest pentru a se dezbrca.
Ce-ai aflat despre el, dac tot ai petrecut aproape toat ziua
mpreun?
mi pare doar un excentric plin de bani. i are un hobby
foarte ciudat.
Cutarea lucrurilor care in de satanism? Asta merge ceva
mai departe de ceea ce eu consider ciudat.
281

Partea cu adevrat ciudat e c a reuit s reuneasc un


grup de prieteni care cred cu toii n aceleai lucruri.
Asta nu te sperie? Faptul c urmrete cu atta nverunare
latura ntunecat a lumii? C, de fapt, l caut pe Diavol? tii
zicala: Cnd te uii n abis
i abisul se uit la tine. Da, tiu vorba asta.
Nu trebuie uitat, Maura. Bezna ne poate nghii cu mare
uurin.
Ea a pufnit n rs.
Asta sun ca o predic de duminic.
Vorbesc serios. Nu tii destule lucruri despre acest om.
tiu c te ngrijoreaz. C te face gelos.
Ea i-a atins faa.
S nu mai discutm despre el. Nu m intereseaz. Hai, d-mi
haina, te rog.
El a rmas nemicat, semn c nu voia s se dezbrace de palton.
Abia atunci a neles i Maura.
Deci nu rmi n noaptea asta, a zis ea.
El a oftat.
Nu pot. Iart-m.
Atunci de ce ai venit?
i-am spus, eram ngrijorat. Voiam s m asigur c ai ajuns
cu bine acas.
Nu poi rmne nici mcar cteva ore?
Regret, dar nu pot. n ultima clip m-au anunat s particip
la o conferin care se desfoar n Providence. Trebuie s plec
cu maina chiar n seara asta.
Aadar, ea nu avea niciun drept asupra lui. Bineneles, biserica
i ndruma viaa. Ea i era stpn.
Daniel a strns-o n brae, iar rsuflarea lui i-a nferbntat
prul.
S plecm undeva ntr-o bun zi, a murmurat el. Undeva,
afar din ora.
Unde nu ne cunoate nimeni.
282

Ct el s-a ndreptat spre main, ea a stat cu ua larg deschis,


lsnd aerul rece s ptrund n cas pe lng ea. Chiar i dup
ce maina s-a ndeprtat, ea a rmas n prag, fr s ia n seam
muctura aprig a gerului. Era pedepsit pentru c-l dorea. Aa
le cerea biserica. Paturi separate, viei separate. Nici Diavolul nu
se putea purta cu mai mult cruzime.
Dac mi-a putea vinde sufletul Diavolului pentru dragoste,
cred c a face-o.

283

TREIZECI
Doamna Cora Bongers i-a lsat greutatea apreciabil pe ua
grajdului, iar aceasta s-a deschis cu un scrit sfietor. Din
interiorul ntunecat s-a auzit behitul speriat al caprelor, iar Jane
a simit n nri mirosul dulceag de paie umede i de animale.
Nu tiu ce putei vedea acum, a spus doamna Bongers,
ndreptnd fasciculul lanternei ctre interior. mi pare ru c nu
am primit mai devreme ntiinarea dumneavoastr, cnd ar f fost
mai mult lumin.
Jane a aprins i ea lanterna.
E sufcient i aa. Vreau doar s vd semnele, dac s-au
pstrat.
Vai, s-au pstrat. l scoteau din srite pe soul meu de
fecare dat cnd intra i le vedea. I-am spus mereu s le acopere
cu vopsea, ca s nu se mai vicreasc att. Dar el zicea c l-ar
enerva i mai ru dac ar trebui s vopseasc grajdul pe
dinuntru. Socotea c asta ar f nsemnat s se ia dup sfaturile
celor de la revista de amenajri interioare, dar pentru capre.
Doamna Bongers a intrat n grajd, clcnd cu ghetele grele pe
pardoseala din pmnt, acoperit cu paie. Scurta deplasare din
cas pn acolo o lsase fr suflu, de aceea s-a oprit, a respirat
uiertor i a ndreptat lanterna spre o ngrditur din lemn,
unde vreo zece sau dousprezece capre stteau ngrmdite i
speriate.
Caprele nc-i simt lipsa, nelegei? Da, Eben se plngea tot
timpul c e prea mult de munc, mai ales c trebuia s le mulg
n fecare diminea, dar inea la ele. A murit acum ase luni, iar
animalele nc nu s-au obinuit s fe mulse de altcineva. A
deschis ngrditura i a aruncat o privire la Jane, care ezita s se
apropie. Sper c nu v e team de capre.
Chiar trebuie s intrm acolo?
284

Haidei, c nu v fac nimic. Doar s fi atent la palton. Le


place s road orice.
Hai, caprelor, fi cumini, le-a poruncit Jane n gnd i a pit
n ngrditur, dup care a tras zvorul. N-o mncai pe doamna
poliist. A pit pe paie, strduindu-se s nu-i murdreasc
cizmele. Animalele au urmrit-o cu ochi reci i lipsii de expresie.
Ultima oar cnd se aflase att de aproape de o capr se
ntmplase n cursul unei excursii colare la o grdin zoologic
unde erau inute animale domestice. Atunci se uitase la capr, iar
capra la ea, dup care, fr s-i dea seama, ajunsese cu burta n
sus, iar colegii ei izbucniser n hohote de rs. Nu avea ncredere
n animale, i nici caprele nu s-au artat prea ncreztoare, stnd
la distan n timp ce ea a traversat spaiul ngrdit.
Uitai, a spus doamna Bongers, ndreptnd fasciculul
lanternei ctre perete. Aici o s vedei o parte dintre semne.
Jane a venit mai aproape, cu ochii lipii de simbolurile scrijelite
adnc n scnduri. Cele trei cruci ale Golgotei. ns asta era o
variant pervertit, ntruct crucile erau rsturnate.
Mai sunt cteva i acolo, a spus doamna Bongers i a
ndreptat fasciculul n sus, luminnd alte cruci, mai sus pe
perete. A trebuit s se suie pe nite baloturi de paie ca s scrie
semnele alea. Putii tia nu au alt treab mai bun de fcut?
De ce credei c aceste semne au fost fcute de un puti?
Pi, cine altcineva s f fost? Era var i toi se plictiseau. Nu
gseau nimic mai bun de fcut dect s mzgleasc pereii. i
s-i agae farmecele lor de ramurile copacilor.
Jane s-a uitat brusc la femeie.
Ce farmece?
Ppui din rmurele i alte lucruri din astea. Nite chestii
nspimnttoare. Oamenii erifului au rs de noi, dar mie nu-mi
plcea cum atrnau de crengi. A tcut o clip n faa unuia dintre
simboluri. Uite, a zis ea, ca la.
Artase spre silueta unui om, alctuit din bee, avnd ntr-o
mn ceva care prea o spad. Sub ppu era scrijelit: RXXVII.
285

Nu tiu ce nseamn asta, a zis femeia.


Jane s-a ntors cu faa spre ea.
Am citit n revista poliiei c una dintre caprele
dumneavoastr a disprut n acea noapte. Ai mai gsit-o?
Nici vorb.
N-ai descoperit nici mcar resturi?
Ei, pe vremea aceea, erau haite de cini care bntuiau pe
aici, nelegei? Cinii aceia n-ar f lsat nimic n urm.
Dar un cine nu putea face aa ceva, s-a gndit Jane,
revenind la scrijelituri. Brusc, telefonul ei mobil a sunat, iar
sunetul a fcut caprele s se repead spre cellalt capt al
ngrditurii i s scoat nite behituri speriate.
mi cer scuze, a spus Jane. i-a scos telefonul din buzunar,
surprins c avea semnal n acel loc. Rizzoli la telefon.
Am fcut tot ce mi-a stat n putin, i-a zis Frost.
De ce am impresia c asta sun ca un nceput de scuz?
Pentru c n-am avut prea mult noroc n ncercarea de a o
gsi pe Lily Saul. Pare s se deplaseze foarte mult. tim c a stat
n Italia cel puin opt luni. Avem evidene privind retrageri de
fonduri din bancomate n acea perioad, operaiuni efectuate n
Roma, Florena i Sorrento. ns nu apeleaz prea mult la cartea
de credit.
Opt luni ca turist? Cum de-i poate permite?
Cltorete fr s cheltuiasc prea mult. i vorbesc serios
cnd spun asta. Hoteluri de ultima clas, de la un capt la altul.
Pe de alt parte, probabil c lucreaz ilegal. Am descoperit c,
pentru scurt vreme, a avut o slujb n Florena, ajutndu-l pe un
curator de muzeu.
Are pregtirea necesar pentru aa ceva?
Are o diplom de colegiu n studii clasice. Iar pe vremea ct
era student a lucrat pe un antier arheologic din Italia. ntr-un
loc numit Paestum.
i de ce nu reuim s dm de ea?
Am impresia c nu vrea s fe gsit.
n regul. Dar vrul ei, Dominic Saul?
286

A, aici avem probleme serioase.


Chiar nu ai de gnd s-mi oferi nicio veste bun n seara
asta?
Am o copie a situaiei lui colare de la Academia Putnam, o
coal cu internat din Connecticut. A fost nscris acolo vreme de
ase luni, ct a fost n clasa a zecea.
Ce vrst avea pe vremea aceea cincisprezece ori
aisprezece ani?
Cincisprezece. A ncheiat acel an de studii, i era ateptat s
revin pentru a continua n urmtorul an colar. Dar n-a mai
aprut.
E vorba despre vara n care a stat cu familia Saul. n Purity.
Exact. Tatl biatului murise de curnd, de aceea doctorul
Saul l-a luat la domiciliul lui pe durata vacanei. n momentul
cnd biatul nu a mai revenit la coal n luna septembrie,
Academia Putnam a ncercat s dea de urma lui. ntr-un fnal, au
primit o scrisoare din partea mamei lui, prin care era retras de la
studii.
i la ce coal a mai fost nscris?
Nu se tie. Cei de la Academia Putnam susin c nu au
primit vreo cerere privind situaia colar a biatului. De acolo
provine ultima foaie matricol pe care am gsit-o.
i mama lui? Unde se afl?
Habar nu am. Nu am gsit nicio informaie despre aceast
femeie. Cei de la coal nu au vzut-o niciodat. Nu dein dect o
scrisoare, semnat de o anume Margaret Saul.
Ca i cum aceti oameni ar f fantome. Verioara lui. Mama
lui, i aa mai departe.
Am totui fotografa lui Dominic din timpul colii. Nu tiu
dac ne va sluji prea mult, pentru c n perioada respectiv avea
doar cincisprezece ani.
i cum arta?
Un puti foarte simpatic. Blond, cu ochi albatri. Iar cei de la
coal susin c testele artau c fcea parte din categoria copiilor
287

geniali. Evident c era un biat inteligent. ns exist o observaie


n fa lui, unde se afrm c putiul nu prea s aib prieteni.
Jane era atent ct doamna Bongers i-a linitit caprele. Sttea
ghemuit n apropierea lor, vorbindu-le cu calm n acelai grajd n
care, n urm cu doisprezece ani, cineva gravase simboluri ciudate
pe perete, cineva care, ntre timp, ajunsese s cresteze simboluri
pe trupurile unor femei.
Dar iat i partea interesant a lucrurilor, a spus Frost.
Chiar acum analizez formularele de admitere n coal ale
biatului.
Bine, i?
Exist o rubric pe care tatl a trebuit s o completeze
privind probleme speciale care ar putea exista. Iar tatl scrie c
este vorba de primul an de studiu ntr-o coal american. Pentru
c biatul trise n strintate mai toat viaa.
n strintate? a ntrebat ea, simind c pulsul ncepe s i se
accelereze. Unde?
Egipt i Turcia, a zis Frost, apoi a fcut o pauz, dup care a
adugat pe un ton insinuant: i Cipru.
Jane i-a ndreptat privirea spre peretele grajdului, la ceea ce
fusese gravat pe zid: RXX-VII.
Unde te afli acum? l-a ntrebat ea.
Acas.
Ai o Biblie la ndemn?
De ce?
Vreau s caui ceva.
Stai s vd dac Alice tie unde e Biblia. Apoi l-a auzit
strigndu-i soia, i-a auzit paii, dup care Frost i-a rspuns:
Trebuie s fe o versiune ofcial?
Da, dac se poate. Acum te rog s te uii la cuprins. Spunemi ce seciuni ncep cu litera R8 n versiunea King James.
Din Vechiul Testament ori din Noul Testament?
Din amndou.
8 Din pcate, la traducere, nu se poate pstra sensul iniial al textului. (n.tr.).
288

Ateptnd cu receptorul la ureche, Jane l-a auzit ntorcnd


paginile.
Exist Cartea Rut. Epistola ctre Romani i Apocalipsa
Sfntului Ioan Teologul.
Din fecare, citete-mi pasajele de la capitolul douzeci,
versetul apte.
Bine, hai s vedem. Cartea Rut nu are douzeci de capitole.
Se oprete la patru.
Dar Epistole ctre Romani?
Ah, se oprete la capitolul aisprezece.
Dar Apocalipsa?
Stai puin, a zis Frost, i Jane a auzit cum sunt ntoarse
paginile. Am gsit. Apocalipsa, capitolul douzeci, versetul apte:
i ctre sfritul miilor de ani, Satana apoi Frost a amuit.
Dup aceea glasul i-a devenit aproape o oapt: Satana va f
dezlegat din nchisoarea lui.
Jane a simit cum inima i bate tot mai puternic. A rmas cu
privirea la peretele grajdului, la fgurina care nfia un om
innd o sabie n mn. Nu era o sabie. Ci o coas.
Rizzoli? a spus Frost.
Cred c avem numele ucigaului, a spus ea.

289

TREIZECI I UNU
Sub Basilica di San Clemente, zgomotul apei ce curgea a
rsunat din bezn. Lily a ndreptat fasciculul lanternei prin
grtarul metalic care bloca drumul spre tunel, dezvluind pereii
vechi din crmid i luciul slab al apei care curgea dedesubt.
Sub bazilic exist un lac subteran, a spus ea. i putei
vedea fluviul subteran de aici; dar el nu i oprete niciodat
curgerea. Dedesubtul Romei exist nc o lume, una uria,
alctuit din tuneluri i catacombe. S-a uitat la chipurile pline de
speran ale unor oameni care o priveau prin semintuneric.
Atunci cnd vei reveni la suprafa, cnd vei pi pe strzi, s
nu uitai asta, s nu uitai de locurile secrete i ntunecate care se
afl sub tlpile voastre.
Pot s m uit mai de aproape la fluviu? a ntrebat una dintre
femei.
Da, bineneles. O s in lanterna ct v uitai toi printre
gratiile porii.
Unii dup alii, cei din grup s-au apropiat de Lily ca s vad
mai bine tunelul. n fond, nu era mare lucru de vzut. ns cnd
traversezi jumtate de glob ca s vezi Roma, n cursul unei
cltorii care nu se va mai repeta, datoria turistului este s se
uite. n acea zi, Lily avea un grup alctuit doar din ase persoane:
doi americani, doi britanici i un cuplu din Germania. Nu
reprezentau o prad prea bogat; probabil c nu avea s se aleag
cu prea muli bani din baciuri. Dar la ce se putea atepta ntr-o
geroas zi de joi din ianuarie? Turitii din grupul ei erau singurii
vizitatori ai labirintului n acele momente, de aceea le-a ngduit
s se uite ct aveau chef la fluviul subteran, stnd lipii de poarta
de metal, simind cum impermeabilele lor se frecau de hainele ei.
Din tunel rzbtea un aer umed, ncrcat de mirosuri de mucegai
i de pietre umede: aroma unor epoci demult trecute.
290

La origini, ce erau aceste ziduri? a ntrebat neamul.


Lily l categorisise drept om de afaceri. Trecut de aizeci de ani,
brbatul vorbea o englez excelent i purta un palton scump,
cumprat de la Burberry. Cu toate astea, soia lui, dup cum
bnuia Lily, nu vorbea cursiv engleza, deoarece n cursul dimineii
abia dac scosese o vorb sau dou.
Sunt fundaiile caselor care existau pe vremea lui Nero, a
spus Lily. Marele incendiu din anul 64 d.Hr. a transformat aceast
zon ntr-un loc prjolit.
Vorbim despre incendiul n cursul cruia Nero a cntat la
scripc, n vreme ce Roma ardea? a ntrebat-o americanul.
Lily a zmbit, pentru c mai auzise acea ntrebare de zeci de ori
i aproape c ajunsese s anticipeze cine anume din grup avea s
o adreseze.
De fapt, Nero n-a cntat la scripc. Pe vremea aceea, acest
instrument nici nu exista. Se spune c, n timp ce Roma ardea, el
a cntat la lir i din voce.
Iar dup aceea a pus incendiul pe seama cretinilor, a
adugat soia omului.
Lily a stins lanterna.
Poftii, s mergem mai departe. Avem nc multe de vzut.
Apoi a intrat mai adnc n labirintul ntunecat. La suprafa, se
auzea tumultul trafcului pe strzile aglomerate. Negustorii
ambulani se strduiau s vnd cri potale ilustrate i nimicuri
turitilor care se foiau n preajma ruinelor Colosseumului. ns
aici, sub bazilic, nu se auzea dect susurul apei ce curgea
permanent i fonetul hainelor celor care umblau prin tunelul
ntunecat.
Acest tip de construcie se numete opus reticulatum, a spus
Lily, artnd spre perei. Adic, lucrri de zidrie n care se
alterneaz crmida cu tuful.
Cu tuful? a ntrebat din nou americanul, singurul care
punea ntrebri ridicole. Cum adic, tuful e mai tare dect
crmida?
291

ntrebarea a fcut-o doar pe soia lui s izbucneasc n rs,


ntr-un hohot strident, iritant.
Tuful, a intervenit englezul, este n realitate cenu vulcanic
ntrit.
Da, exact asta este, a confrmat Lily. i se folosea foarte
frecvent pentru construirea locuinelor din Roma.
Cum se face c noi nu am auzit niciodat despre tuful sta
pn acum? l-a ntrebat femeia pe soul ei american, dnd de
neles c dac ei nu aveau cunotin de aa ceva nsemna c un
asemenea material nu putea exista.
Cu toate c era ntuneric, Lily a reuit s vad cum englezul i
d ochii peste cap. De aceea, a rspuns printr-o ridicare amuzat
din umeri.
Eti americanc, nu? a ntrebat-o femeia pe Lily. Aa este,
domnioar?
Lily a tcut o clip. Nu-i plceau ntrebrile personale.
n realitate, a minit ea, sunt canadianc.
i tiai ce era tuful nainte de a deveni ghid? Ori e vreun
cuvnt european?
Cuvntul nu este cunoscut de muli americani, a spus Lily.
Am neles. Deci e un cuvnt european, a spus femeia, cu un
aer mulumit.
Cu alte cuvinte, dac americanii nu tiau ce nseamn, probabil
c nu prezenta importan.
Aici putei vedea ce a mai rmas din vila lui Titus Flavius
Clemens, s-a grbit Lily s spun, trecnd mai departe, mpreun
cu membrii grupului. n secolul I d.Hr., acesta a fost un loc secret
de ntrunire pentru cretini, nainte de a f recunoscui n mod
ofcial. La acea dat, cretinismul era doar un cult timpuriu, care
ctiga popularitate n rndul soiilor de nobili. A aprins din nou
lanterna, slujindu-se de fasciculul ei ca s le atrag atenia. Acum
ptrundem n cea mai interesant poriune a acestor ruine. Ea a
fost descoperit abia n 1870. Vom vedea aici un templu secret
pentru ritualuri pgne.
292

Au traversat pasajul, ndreptndu-se ctre coloanele corintice


aflate n umbr. Aceea era intrarea n templu, mrginit de bnci
din piatr i decorat cu fresce i cu stucaturi antice. Au ptruns
mai adnc n sanctuar, trecnd de dou nie cotropite de umbre,
loc al riturilor iniiatice. n lumea de deasupra, trecerea secolelor
schimbase aspectul strzilor i al peisajului citadin, ns n acea
grot antic timpul mpietrise. Tot acolo se gsea i sculptura
zeului Mitra ucignd taurul. Acolo, susurul venind dinspre apa
care se prelingea n ntuneric era acelai.
La naterea lui Isus, a spus Lily, cultul lui Mitra era deja
bine nstpnit; perii l venerau deja de cteva secole. Acum, s
analizm istoria vieii lui Mitra i s vedem ce credeau perii
despre el. Era mesagerul adevrului lui Dumnezeu. S-a nscut
ntr-o peter la vremea solstiiului de iarn. Mama lui, Anahita, a
fost fecioar, iar la naterea lui au venit pstori care au adus
daruri. A avut doisprezece discipoli care l-au nsoit n cltoriile
sale. A fost nmormntat, iar mai trziu s-a ridicat din mori. i,
n fecare an, nlarea lui era srbtorit ca o renatere. A fcut o
pauz, ca s sporeasc efectul dramatic al cuvintelor ei, i,
uitndu-se la feele celor din grup, a ntrebat: V sun cumva
cunoscute aceste lucruri?
Asta e evanghelia cretin, a spus americanca.
i totui, cu cteva secole nainte de Isus, aceast poveste
fcea deja parte din cultura persan.
N-am tiut. Turista s-a uitat la soul ei. Dar tu?
Nici eu.
Atunci probabil c s-ar cuveni s vizitai templele de la Ostia,
a intervenit englezul. Sau Luvrul. Ori Muzeul Arheologic din
Frankfurt. Cred c vi se vor prea educative.
Americanca s-a ntors spre el.
Nu e nevoie s ne dai lecii.
Credei-m, doamn. Nimic din ceea ce ne-a spus
ncnttoarea noastr ghid nu este ocant ori neadevrat.
Dar tii la fel de bine ca mine c Isus nu a fost un persan cu
o cciul caraghioas, care ucide tauri.
293

Am vrut doar s art paralelismele interesante din


iconografe, a explicat Lily.
Poftim?
Nu este chiar att de important, a spus Lily, spernd cu
disperare c femeia va lsa lucrurile aa cum erau, dndu-i n
acelai timp seama c pierduse orice ans de a primi vreun
baci generos din partea perechii de americani. Asta e doar
mitologie.
Biblia nu e mitologie.
Nu m-am referit la Biblie n acest fel.
Ce se tie despre persanii tia, m rog? Care este cartea lor
sfnt?
Ceilali turiti au tcut, stnd deoparte i prnd stnjenii.
Las lucrurile aa. Nu merit s te contrazici cu ea.
ns femeia nu terminase. nc de diminea, de cum pusese
piciorul n microbuz, ea se plnsese de tot ce avea legtur cu
Italia i cu italienii. Trafcul roman era haotic, nu ca n America.
Hotelurile erau scumpe, nu ca n America. Camerele de baie erau
prea mici, nu ca n America. Iar, n cele din urm, acea jignire
suprem. Intrase n Basilica di San Clemente s vad unul dintre
locurile de ntrunire ale primilor cretini i, n schimb, i se
mpuiase capul cu propagand pgn.
De unde tii ce credeau cu adevrat cei care-l venerau pe
Mitra? a ntrebat ea. i unde sunt ei acum?
Au fost exterminai, a spus englezul. Templele lor au fost
distruse cndva demult. Ce credei c se putea ntmpla dup ce
biserica a susinut c Mitra era din seminia lui Satana?
Asta pare o rstlmcire a istoriei.
i cine credei c a rstlmcit totul?
Aici se ncheie turul nostru, a intervenit Lily. V mulumesc
tuturor pentru atenia acordat. Dac dorii, mai putei zbovi
aici. oferul v va atepta n microbuz pn dorii s plecai. V
va duce pe toi la hotelurile dumneavoastr. Dac mai avei vreo
ntrebare, v voi rspunde cu plcere.
294

Cred c ar trebui s-i anuni pe turiti din vreme, a spus


americanca.
Din vreme?
Acest tur s-a numit nceputurile cretinismului. ns nu a
fost istorie. Ci mitologie pur.
De fapt, a spus Lily oftnd, este istorie. Dar istoria nu este
ntotdeauna ceea ce am nvat noi.
Iar tu eti experta?
Am o diplom n Apoi Lily s-a controlat. Fii atent ce
spui. Am studiat istoria, a zis ea n cele din urm.
Adic?
i am lucrat la diverse muzee din toat lumea, i-a rspuns
Lily, prea iritat ca s mai fe precaut. La Florena. Paris.
Iar acum ai ajuns ghid de tur.
Cu toate c n ncperea subteran era frig, Lily a simit c faa
i ia foc.
Da, a rspuns ea, dup o tcere lung. Am ajuns doar ghid
de tur. Nimic altceva. Acum, v rog s m iertai, dar vreau s vd
ce mai face oferul nostru.
S-a rsucit pe clcie i a pornit prin labirintul de tuneluri.
Cum nu se putea atepta s primeasc vreun baci n acea zi,
turitii puteau s se descurce i singuri ca s gseasc ieirea
spre suprafa.
A urcat de la Mithraeum i, cu fecare pas, deplasndu-se n
timp, a ajuns pn la fundaiile bizantine. Acolo, sub Basilica di
San Clemente, se gseau slile unei biserici din secolul patru,
care rmsese ascuns vreme de opt secole, ngropat sub
biserica medieval care o nlocuise ulterior. A auzit voci
apropiindu-se. Limba francez. Un alt grup de turiti care cobora
spre Mithraeum. Veneau pe coridorul ngust, iar Lily s-a tras
deoparte ca s-i lase pe cei trei turiti i pe ghid s treac. Dup
ce zvonul glasurilor s-a stins, s-a oprit sub o fresc degradat,
simindu-se brusc vinovat c-i abandonase propriul grup. De ce
se lsase enervat de comentariile unei turiste ignorante? Ce
fusese n mintea ei?
295

S-a rsucit i a ncremenit, pentru c a vzut silueta unui


brbat care sttea n cellalt capt al coridorului.
Sper c nu te-a suprat prea mult, a spus el.
Lily a recunoscut vocea turistului german i a respirat uurat,
iar ncordarea s-a risipit.
A, nu face nimic. Mi s-au spus i lucruri mai urte.
Nu le-ai meritat. Nu ai fcut dect s explici lucruri care in
de istorie.
Unii prefer propria interpretare a istoriei.
Dac nu vor s li se zdruncine credinele, n-ar trebui s vin
la Roma.
Ea i-a adresat un zmbet pe care el probabil nu l-a putut vedea
tocmai n cellalt capt al tunelului ntunecos.
Da, Roma este capabil s ne rstoarne tuturor credinele.
El a pornit spre Lily, pind ncet, de parc s-ar f apropiat de o
cprioar sperioas.
mi permii s-i dau un sfat?
Lily a simit un gol n stomac. Deci trebuia s ndure i criticile
lui. Ce anume i va sugera? Chiar nu putuse mulumi pe nimeni
n acea zi?
O idee pentru un altfel de tur, a zis el, ceva care aproape
sigur va atrage turiti de alt gen.
i pe ce tem ar trebui s fe un asemenea tur?
Cunoti bine istoria biblic.
Nu sunt expert, dar am studiat-o temeinic.
Fiecare agenie de turism ofer tururi ale locurilor sfnte,
pentru turiti ca amicii notri americani, oameni care vor s
mearg pe urmele sfnilor. ns pe unii dintre noi nu ne
intereseaz sfnii ori locurile sfnte. El se apropiase, ajungnd
alturi lng ea, att de aproape, nct Lily a perceput mirosul de
tutun de pip impregnat n hainele lui. Unii dintre noi, a zis el
ncet, cutm nesfnenia.
Lily a mpietrit.
Ai citit Apocalipsa dup Ioan Teologul?
Da, a rspuns ea n oapt.
296

Deci tii de Fiar.


Ea a simit un nod n gt.
Da.
i cine este Fiara? a ntrebat-o el.
ncet, Lily s-a tras napoi.
Nu e vreun om sau vreun animal, ci un lucru. E e o
reprezentare a Romei.
Aha, deci cunoti interpretarea dat de savani.
Fiara era Imperiul Roman, a zis ea, continund s se retrag.
Numrul 666 era un simbol pentru mpratul Nero.
Chiar crezi asta?
Ea a aruncat o privire peste umr, spre ieire, i nu a vzut pe
nimeni care s-i blocheze calea de scpare.
Ori crezi c e vorba despre un om adevrat? a insistat el. n
carne i oase? Unii spun c Fiara se afl aici, chiar n acest ora.
C ateapt momentul prielnic. i vegheaz.
Asta asta trebuie s o spun flosofi.
Dar spune-mi tu, Lily Saul. Tu ce crezi?
mi cunoate numele.
S-a rsucit, cu gndul de a fugi. ns, ca prin magie, cineva
apruse n tunel n spatele ei. Era clugria care permisese
intrarea grupului condus de Lily n pasajul subteran. Femeia
sttea nemicat i o urmrea. Blocndu-i calea.
Demonii lui m-au gsit.
Lily a luat hotrrea ntr-o fraciune de secund. A plecat capul
i a izbit-o pe clugri n piept, fcnd-o s se prbueasc pe
spate ntr-un vrtej de voaluri negre. Femeia a ncercat s o
prind de glezn, dar ea a reuit s scape din strnsoare.
Trebuie s ajung n strad!
Era cu cel puin treizeci de ani mai tnr dect turistul
german. Ajuns afar, l putea depi n vitez, scpnd de el n
mulimea bulucit n zona Colosseumului. A urcat treptele,
trecnd printr-o u n lumina orbitoare i nucitoare din bazilica
de sus, i a fugit ctre nav. Spre ieire. A reuit s fac doar
297

civa pai pe mozaicul sclipitor, cnd, ngrozit, a trebuit s se


opreasc.
Dup nite coloane de marmur au aprut trei brbai. n timp
ce acetia se apropiau, blocndu-i orice cale de scpare, ea a
rmas mut. A auzit o u trntit n urma ei i pai care se
apropiau: erau germanul i clugria.
De ce nu mai sunt i ali turiti n preajm? Nu e nimeni s
m aud ipnd?
Lily Saul, i s-a adresat germanul.
Ea s-a ntors cu faa spre el. Chiar n clipa cnd s-a rsucit, ia dat seama c brbaii porniser deja spre ea s o ncoleasc.
Deci aa voi sfri. n acest loc sfnt, sub ochii lui Isus pe cruce.
Nu-i imaginase niciodat c asta s-ar putea ntmpla ntr-o
biseric. Crezuse c totul se va petrece pe vreo alee ntunecat ori
ntr-o camer sordid de hotel. Dar nu aici, unde atia oameni
cutaser lumina.
n sfrit, te-am gsit, a spus el.
Ea s-a ndreptat, nlndu-i sfdtor brbia. Dac trebuia s-l
nfrunte pe Diavol, mcar s o fac innd capul sus.
i el unde este? a ntrebat-o germanul.
Cine?
Dominic.
Ea l-a privit mirat. Era o ntrebare pe care nu o anticipase.
Unde i-e vrul? a ntrebat el.
Ea a cltinat nedumerit din cap.
El v-a trimis? a ntrebat. S m ucidei?
De ast dat, germanul a privit-o deconcertat. A fcut un semn
din cap ctre unul dintre brbaii care se aflau n spatele ei. Ea sa crispat surprins cnd braele i-au fost rsucite la spate i a
auzit clinchetul metalic al ctuelor puse la mini.
Vei merge cu noi, a zis germanul.
Unde?
ntr-un loc sigur.
Adic doar nu o s m
298

S te ucidem? Nu. S-a apropiat apoi de altar i a deschis o


u secret. Dincolo de prag se vedea un tunel despre existena
cruia Lily nu avea tiin. Dar s-ar putea ca altcineva s vrea s
fac asta.

299

TREIZECI I DOI
Lily urmrea deflarea peisajului toscan prin geamurile fumurii
ale limuzinei. Mersese pe acelai drum, ns n sens invers, n
urm cu ase luni, n alte condiii, n cabina unui camion condus
de un brbat nebrbierit, al crui singur gnd era s se culce cu
ea. n acea noapte se simise nfometat i la captul puterilor,
abia trndu-i picioarele umflate. Acum fcea acelai drum, dar
spre nord, ntorcndu-se la Florena, nu ca o autostopist
oarecare, ci cltorind ct se poate de confortabil. Oriunde s-ar f
uitat, la bancheta din spate, de exemplu, vedea doar lux. Tapieria
era din piele neagr, moale ca a unui om. Buzunarul de pe
speteaza scaunului din fa coninea o varietate surprinztoare de
ziare: exemplarele din acea zi ale International Herald Tribune,
Times, ediia londonez, Le Figaro i Corriere della Sera.
Ventilatorul bga aer cald, iar n dulpiorul cu buturi se gseau
sticle cu ap mineral, vin, o diversitate de rcoritoare, cacaval i
biscuii. Cu toate c sttea confortabil, se simea ntr-o nchisoare
pe roi, pentru c nu putea deschide portiera. Un geam incasabil o
separa de ofer i de camaradul acestuia de pe scaunul din fa.
n ultimele dou ore, niciunul dintre ei nu catadicsise s arunce o
privire spre ea. Nici nu tia sigur dac erau umani. Poate erau
roboi. Nu le vzuse dect cefele.
S-a ntors i a privit prin lunet ctre Mercedesul care i urma.
L-a vzut pe german uitndu-se la ea. Aadar, era escortat spre
nord de trei brbai n dou maini foarte scumpe. Aceti oameni
aveau resurse i tiau ce fac. Ce ans avea mpotriva lor?
Nici mcar nu tiu cine sunt aceti oameni.
ns ei o cunoteau. Cu toate c se artase foarte precaut n
acele luni, acei oameni reuiser s o depisteze.
Limuzina a virat, ieind de pe autostrad. Prin urmare, nu
mergeau chiar la Florena. Se ndreptau spre un alt loc, urcnd
300

dealurile blnde din Toscana. Ziua era pe sfrite, iar n lumina


crepuscular tot mai sczut a vzut vii desfrunzite cocoate pe
pantele btute de vnturi i case vechi i drpnate din piatr
abandonate de mult vreme. De ce mergeau pe acel drum? Acolo
nu se gseau dect cldirile ubrede ale unor ferme.
Poate c asta explica totul. n acel inut nu vor exista martori.
Voise s-l cread pe german cnd i spusese c o ducea ntr-un
loc sigur, dorise acel lucru att de mult, nct se lsase amgit
de cltoria confortabil i luxoas. Acum, cnd limuzina a
ncetinit i a ptruns pe un drum privat, neamenajat, a simit c
inima i bate de s-i sparg pieptul, iar palmele i-au transpirat
att de abundent, nct a trebuit s i le tearg de blugi. Se
ntunecase. Probabil c o vor duce pe un cmp i-i vor trage un
glon n cap. Celor trei brbai nu le va lua mult s sape o groap
i s-i azvrle trupul nuntru.
n ianuarie, pmntul era ngheat.
Limuzina a urcat pe drumul ce erpuia printre copaci, iar
luminile farurilor au czut pe tufuri uscate. A vzut chiar i
reflectarea roiatic a ochilor unui iepure. Apoi copacii s-au
retras, i maina a oprit n faa unei pori de fer. Deasupra
interfonului sclipea luminia roie a unei camere de supraveghere.
oferul a cobort geamul i a spus n italian:
Am adus coletul.
Imediat s-a aprins un reflector, sub a crui lumin orbitoare
camera a trecut n revist toi ocupanii mainii. Abia dup aceea
poarta s-a deschis.
Au trecut de ea, urmai de Mercedesul care i nsoise de la
Roma. Abia dup ce ochii i s-au obinuit cu ntunericul a reuit
s vad siluetele grupurilor statuare i gardul viu ce mrginea
aleea pentru vehicule. i, n fa, ridicndu-se seme la captul
drumului acoperit cu pietri, a vzut o vil iluminat orbitor. S-a
aplecat n fa, plin de uimire; holbndu-se la terasele de piatr
i la urnele uriae, la chiparoii nali semnnd cu un ir de
sulie ntunecate aintite spre stele. Limuzina a oprit alturi de o
fntn din marmur, secat i mut, pentru c era iarn.
301

Mercedesul a parcat n spate, iar germanul a cobort i s-a grbit


s-i deschid portiera.
Domnioar Saul, s mergem n cas!
Ea s-a uitat la cei doi brbai care l flancau. Acei oameni nu
riscau s o scape din ochi, ca s nu evadeze. Nu avea ncotro;
trebuia s mearg cu ei. A cobort din main, simindu-i
picioarele nepenite, i l-a urmat pe german pe treptele care
urcau spre teras. Vntul rece a suflat cteva frunze uscate n
calea ei, mprtiindu-le ca pe cenu. nainte de a ajunge la
intrare, ua s-a deschis i un brbat vrstnic a aprut n prag
pentru a-i ntmpina. S-a uitat fr mare interes la Lily, dup care
i-a ndreptat atenia spre german.
I-am pregtit camera, a spus el ntr-o englez cu accent
italian.
O s rmn i eu peste noapte, dac nu ai nimic mpotriv.
El va sosi mine?
Btrnelul a ncuviinat din cap.
Da, vine cu un zbor de noapte.
Cine o s vin mine? s-a ntrebat Lily. Apoi au urcat treptele,
mrginite de o balustrad magnifc. Trecerea lor a fcut
tapiseriile atrnate pe perei s se unduiasc uor. Lily nu a
apucat s admire lucrrile de art. Cei doi au grbit-o pe un hol,
prin dreptul unor portrete care preau s i urmreasc fecare
pas.
Btrnelul a descuiat o u masiv de stejar i i-a fcut semn
s intre. Ea a ptruns ntr-un dormitor cu mobil impresionant,
dintr-un lemn de culoare nchis, cu draperii grele la ferestre.
Este doar pentru noaptea asta, a zis germanul.
Ea s-a ntors, dndu-i brusc seama c nimeni nu o urmase n
camer.
Ce se va ntmpla mine? a ntrebat ea.
Ua s-a nchis i s-a auzit cheia rotindu-se n broasc.
Nu vrea nimeni s-mi rspunde mcar la o ntrebare?
Rmas singur, s-a apropiat imediat de draperiile bogate, pe
care le-a tras n lturi, dar a descoperit o fereastr cu un grilaj din
302

bare. S-a ncordat ncercnd s ndoaie mcar una dintre ele, dar
erau din fer forjat, montate prin sudur, iar ea nu avea atta
putere. Dezndjduit, s-a ntors i a aruncat o privire
cercettoare prin nchisoarea ei catifelat. A vzut patul enorm,
sculptat, din lemn de stejar, acoperit cu un baldachin de un rounchis. A ridicat apoi privirea spre mulurile din lemn ntunecat,
spre sculpturile nfind heruvimi i coarde de vi-de-vie care
se ncolceau pe tavanul nalt. Chiar dac e o nchisoare, mi se
pare cel mai minunat dormitor n care am dormit vreodat. O
ncpere demn de un membru al familiei Medici.
Pe o mas cu intarsii extraordinar de frumoase sttea o tav de
argint acoperit, un pahar de vin i o sticl de Chianti, deja
desfcut. A ridicat capacul i a vzut felii de carne, o salat de
roii cu mozzarella i pine toscan fr sare. i-a turnat un
pahar de vin, apoi s-a oprit cnd l-a dus spre buze.
De ce m-ar otrvi cnd e la fel de uor s-mi trag un glon n
cap?
A but paharul pe nersuflate, i apoi i-a mai turnat unul.
Dup aceea s-a aezat la mas i a nceput s mnnce hulpav
direct din tav, bgnd buci ntregi de carne i cltindu-i gura
cu vin. Carnea de vit era att de fraged i tiat att de fn,
nct prea c se topete n gur. A devorat tot ce era pe tav i a
but aproape tot vinul din sticl. Cnd, ntr-un trziu, s-a ridicat
de pe scaun, a constatat c era att de stngace n micri, nct
abia a ajuns la pat pe picioarele nesigure. Nu am fost otrvit. Mam cherchelit, atta tot. Nici nu-i mai psa ce avea s se ntmple
a doua zi. Nu s-a mai sinchisit s se dezbrace, prbuindu-se,
complet mbrcat, pe cuvertura din damasc.

A trezit-o o voce de brbat, groas i necunoscut, care a


strigat-o pe nume. A deschis cu greu un ochi i s-a uitat
nemulumit la lumina care se strecura orbitoare pe fereastra cu
grilaj. A strns din pleoape imediat. Cine dracu trsese perdelele?
Cnd rsrise soarele?
Domnioar Saul, trezete-te!
303

Mai trziu, a bolborosit ea.


Doar n-am cltorit toat noaptea ca s te vd dormind.
Trebuie s stm de vorb.
Lily a gemut i s-a ntors cu faa n sus.
Nu vorbesc cu oameni care refuz s se prezinte.
M numesc Anthony Sansone.
i ar trebui s te cunosc?
Asta este casa mea.
Aceste cuvinte au fcut-o s deschid ochii. A alungat somnul
i s-a ntors s-l vad pe brbatul cu pr argintiu care se uita la
ea. Chiar n starea de mahmureal n care se gsea, i-a dat
seama c brbatul acela arta al naibii de bine, n ciuda oboselii
pe care o trdau ochii lui uor ncercnai. Auzise c avea s
zboare toat noaptea, i nu s-a ndoit de acest lucru cnd i-a
vzut cmaa boit i barba neras. Sansone nu venise singur n
camer; neamul l nsoise, dar rmsese lng u.
S-a ridicat n fund i a nceput s-i frece tmplele care-i
zvcneau.
Chiar eti proprietarul acestei vile?
Aparine familiei mele de generaii.
Mare noroc pe tine. Dup un moment de tcere, a continuat:
Dar ai accent american.
Sunt american.
Iar tipul de colo? A ridicat capul i a privit spre neam. El
lucreaz pentru tine?
Nu. Domnul Baum este un prieten. Lucreaz la Interpol.
Asta a fcut-o s ncremeneasc. i-a lsat privirea n jos,
pentru ca ei s nu-i vad faa.
Domnioar Saul, a spus el ncet, de ce am eu impresia c ie team de poliie?
Nu mi-e.
Cred c mini.
Iar eu cred c nu eti o gazd bun. M-ai ncuiat n casa
asta. Iar apoi dai buzna fr ca mcar s bai la u.
Dar am btut. Nu te-ai trezit.
304

Dac vrei s m arestai, n-ar f bine s-mi spunei pentru


ce? a ntrebat ea.
Acum nelegea despre ce era vorba. ntr-un fel sau altul,
descoperiser ce fcuse n urm cu doisprezece ani, iar acum o
gsiser. i imaginase n multe feluri sfritul aventurii ei, dar nu
astfel. Un mormnt rece, fr niciun semn distinctiv, dar s o
sfreasc n ghearele poliiei? i venea s rd. Bine, arestaim. M-am confruntat cu lucruri mai rele dect teama de
nchisoare.
Exist vreun temei n baza cruia s te arestm? a ntrebat-o
Baum.
La ce se atepta acel om, la o confesiune pe loc? Trebuiau s se
trudeasc niel ca s scoat ceva de la ea.
Lily, a spus Sansone i s-a aezat pe pat o nclcare a
spaiului ei personal, lucru care a fcut-o imediat s devin
prevztoare , tii cumva ce s-a ntmplat la Boston n urm cu
doar cteva sptmni?
Boston? Nu tiu la ce te referi.
Numele de Lori-Ann Tucker i spune ceva?
Lily a amuit, uimit de o asemenea ntrebare. Vorbise Lori-Ann
poliiei? Aa au aflat? Lori-Ann, mi-ai promis. Mi-ai zis c vei
pstra secretul.
Era prietena ta, corect? a ntrebat-o el.
Da, a recunoscut Lily.
Iar Sarah Parmley? i ea i era prieten?
Deodat, Lily a remarcat c el vorbise despre Sarah la trecut.
Nu la prezent. A simit c i se usuc gtul. Lucrurile luau o
turnur extrem de neplcut.
Le-ai cunoscut pe aceste femei? a insistat el.
Am crescut mpreun. Toate trei. De ce m-ntrebi de ele?
nseamn c nu ai auzit.
Am pierdut legtura cu ele. N-am vorbit cu nimeni din
America de luni ntregi.
i nu te-a anunat nimeni?
Nu
305

Cum ar f putut s m anune? Doar am fcut tot ce mi-a stat


n puteri s nu m gseasc nimeni.
Sansone a privit spre Baum, apoi spre ea.
mi pare ru c trebuie s-i dau eu vestea. Dar prietenele
tale amndou sunt moarte.
Ea a cltinat din cap.
Nu neleg. Vreun accident? Cum puteau s moar
amndou?
Nici vorb de accident. Au fost ucise.
mpreun?
Separat. S-a ntmplat n preajma Crciunului. Lori-Ann a
fost ucis la Boston. Iar Sarah, n Purity, New York. Cadavrul ei a
fost gsit n casa prinilor ti, cea pe care ncerci s o vinzi. De
aceea te caut poliia.
Scuzai-m, a optit ea. Mi-e ru.
S-a ridicat de pe pat i a nit spre baia alturat. A trntit
ua i a czut n genunchi n apropierea vasului de toalet. Vinul
pe care l buse n seara precedent i-a ajuns n gur, urcnd ca
un fricel de acid arztor pe gt. S-a agat de toalet i a icnit
pn i-a golit stomacul, pn nu a mai avut ce s verse. A tras
apa, apoi a mers nesigur pn la lavoar i s-a splat pe fa,
cltindu-i i gura. Cnd s-a uitat la reflexia din oglind, abia
dac a recunoscut fina care o privea de acolo. Ct vreme
trecuse de cnd nu se mai uitase cu adevrat ntr-o oglind? Cnd
se transformase n fina aceea care aducea cu o far? Fuga
permanent lsase urme pe faa ei. Dac tot alergi, ajungi s-i
pierzi i sufletul pe drum.
i-a ters faa cu un prosop gros, s-a slujit de degete ca s se
pieptene i apoi i-a legat la loc coada de cal. Domnul atrgtor i
bogat o atepta pentru interogatoriu, iar ea trebuia s fe cu
mintea limpede. S-i spun doar att ct s fe mulumit. Dac
nu tie ce am fcut, atunci eu sigur n-o s-i spun.
Culoarea i-a revenit n obraji. A ridicat brbia i a vzut n ochi
sclipirea de lupttoare pe care i-o recunotea. Aadar, ambele ei
prietene erau moarte. Rmsese singur. Ajutai-m, fetelor.
306

Ajutai-m s supravieuiesc acestei situaii. A inspirat adnc i a


ieit din baie.
Brbaii au privit-o cu ochi ngrijorai.
mi pare ru c i-am dat vestea att de brutal, a spus
Sansone.
Vreau detalii, a zis Lily sec. Ce a descoperit poliia?
El a prut surprins de ntrebarea direct, adresat pe un ton
glacial.
Detaliile nu sunt deloc plcute.
Nici nu-mi nchipuiam, a zis ea ncet i s-a aezat pe pat.
Vreau doar s tiu. Vreau s aflu cum au murit.
nti, a vrea s-mi rspunzi la o ntrebare, a spus neamul,
domnul Baum, apropiindu-se de ea. Acum amndoi stteau n
picioare n preajma ei, dominnd-o. tii semnifcaia crucii
rsturnate?
Vreme de cteva secunde, Lily a rmas cu respiraia tiat.
Apoi i-a regsit glasul.
Crucea rsturnat este este un simbol care are rolul de a
batjocori cretinismul. Unii l consider satanic.
A observat c Baum i Sansone au schimbat priviri uimite.
i ce semnifc acest simbol? a ntrebat-o Baum i a scos din
buzunarul hainei un stilou i o foaie de hrtie. Cu repeziciune, a
schiat ceva i i-a artat. Uneori se numete ochiul atotvztor. i
cunoti nelesul?
Acela este Udjat, a zis ea, ochiul lui Lucifer.
Cei doi s-au privit din nou cu subneles.
Iar dac a desena un cap de capr cu coarne? a zis Baum.
i-ar sugera ceva?
Lily l-a privit n ochii care trdau doar blndee.
Presupun c te referi la simbolul pentru Baphomet. Ori
Azazel.
Vd c-i sunt cunoscute aceste simboluri.
Da.
De unde? Eti satanist, domnioar Saul?
Lily mai c a izbucnit n rs.
307

Nu tocmai. Se ntmpl s tiu. M-a interesat subiectul.


Dar vrul tu, Dominic, este satanist?
Lily a ncremenit, simind c i minile inute n poal i-au
ngheat.
Domnioar Saul, mi rspunzi?
ntrebai-l pe el asta, a optit ea.
Asta i vrem, a zis Sansone. Unde-l putem gsi?
Ea i-a privit minile ncletate n poal.
Nu tiu.
El a oftat.
Am mobilizat multe fore ca s aflm unde te afli. Ne-au
trebuit zece zile s te descoperim.
Doar zece zile? Dumnezeule, am devenit neglijent.
Deci, dac ne-ai spune unde l gsim pe Dominic, ne-ai scuti
de un efort considerabil.
V-am spus c nu tiu.
De ce-l protejezi? a ntrebat-o Sansone.
Asta a fcut-o s ridice capul brusc.
De ce naiba s-l protejez?
E singura ta rud de snge. i chiar nu tii unde e?
Nu l-am vzut de doisprezece ani, a rspuns ea rstit.
Sansone a privit-o printre gene.
ii minte exact ci ani au trecut?
A nghiit n sec. Am fcut a greeal. Trebuie s fu mai atent
ce spun.
Ceea ce li s-a ntmplat lui Lori-Ann i lui Sarah totul a fost
opera lui Dominic, Lily.
De unde tii?
Vrei s-i spun ce i-a fcut lui Sarah? Cte ore o f ipat n
timp ce el cresta cruci pe pielea ei? i ghici ce a desenat pe
peretele din dormitorul lui Lori-Ann, unde i-a i dezmembrat
trupul. Cruci rsturnate. Acelai simbol pe care l-a scrijelit i n
grajdul la, cnd avea cincisprezece ani, cnd a stat cu voi n acea
var la Purity. Sansone s-a dat mai lng ea, apropierea lui
308

fcnd-o brusc s se simt ameninat. De el fugi? De vrul tu,


Dominic?
Ea nu a rspuns.
Este evident c fugi de ceva. De cnd ai prsit Parisul, nu ai
rmas nicieri mai mult de ase luni. i la Purity nu te-ai ntors
de ani buni. Ce s-a ntmplat n vara aceea, Lily, n vara cnd i-ai
pierdut familia?
Ea i-a strns umerii cu braele, fcndu-se aproape ghem. Pe
neateptate, a nceput s tremure, ntr-un moment n care
trebuia, mai mult ca oricnd, s se arate foarte tare.
nti se neac fratele tu, Teddy. Apoi mama ta se
rostogolete pe scri. Iar pe urm tatl tu se mpuc. Totul, n
decurs de cteva sptmni. Cam multe tragedii pentru o fat de
aisprezece ani.
Ea a intensifcat strnsoarea, temndu-se c altfel se va
destrma n buci.
A fost vorba doar despre ghinion, Lily?
Ce altceva putea f? a optit ea.
Ori s-a petrecut altceva n acea var, ceva ntre tine i
Dominic?
Ea a ridicat capul brusc.
Ce vrei s insinuai?
Refuzi s ne ajui n ncercarea noastr de a-l gsi. Nu pot
nelege din asta dect c-l protejezi.
Cum, credei c noi am avut o relaie? a ntrebat ea ridicnd
glasul care i-a devenit aproape isteric. Credei c am vrut s-mi
moar familia? Fratele meu avea doar unsprezece ani. A tcut,
apoi a adugat n oapt: Doar unsprezece ani.
Poate nu i-ai dat seama ce primejdios a fost totul, a spus
Sansone. Poate i te-ai alturat la cteva incantaii, cteva ritualuri
nevinovate. Muli tineri fac la fel, nelegi? Din curiozitate. Poate
pentru a demonstra c ei se deosebesc de toi ceilali, c sunt
unici. Poate pentru a-i oca prinii. Au fost ocai ai ti?
Nu l-au neles, a rspuns ea n oapt. Nu i-au dat
seama
309

i nici celelalte fete. Prietenele tale, Lori-Ann i Sarah. Au


participat i ele la ritualurile lui? Cnd a nceput s te sperie acel
joc? Cnd ai descoperit c existau puteri pe care nu voiai s le
strneti? Asta s-a ntmplat, adevrat? Dominic v-a ademenit.
Nu, nu aa s-a ntmplat.
Iar atunci te-ai speriat. Ai ncercat s te retragi, dar era prea
trziu, pentru c ei stteau cu ochii pe tine i pe familia ta. De
ndat ce chemi bezna n viaa ta, nu este uor s scapi de ea. Te
ngroap, devine o parte din tine. Aa cum i tu devii o parte din
ea.
Ba nu, a spus ea, uitndu-se la el. Nu am vrut aa ceva!
Atunci de ce ai continuat?
Ce vrei s spui?
Sansone a aruncat o privire spre Baum, care a deschis geantadiplomat i a scos un teanc de hrtii.
Acestea sunt rapoartele pe care le-am ntocmit privind
locurile unde ai fost n ultimii ani, a spus Baum. Am discutat cu
oamenii cu care ai lucrat. Curatori de muzee din Florena i Paris.
Compania de turism din Roma. Un negustor de antichiti din
Napoli. Se pare c i-ai impresionat pe toi, domnioar Saul, cu
priceperea ta la lucruri mai puin cunoscute. n sfera
demonologiei. A lsat foile cu transcrierea discuiilor s cad pe
mas. Cunoti foarte multe n acest domeniu.
Am nvat singur, a spus ea.
De ce? a vrut s tie Sansone.
Am vrut s-l neleg.
Pe Dominic.
Da.
i ai reuit?
Nu. Mi-am dat seama c nu voi putea niciodat, a zis ea i la privit n ochi. Cum poi nelege, ceva ce nici mcar nu este
uman?
Nu putem, Lily, a zis el ncet. Dar mcar putem ncerca s-l
nfrngem. De aceea, ajut-ne!
310

Eti verioara lui, a spus Baum. Ai locuit mpreun n vara


aceea. Probabil l cunoti mai bine dect oricine.
Au trecut doisprezece ani.
Dar el nu te-a uitat, a spus Sansone. De aceea le-a ucis pe
prietenele tale. Le-a folosit ca s dea de tine.
Atunci le-a omort degeaba, a spus ea. Nu tiau unde m
aflam. N-ar f avut ce s dezvluie.
Probabil c sta este motivul pentru care mai eti n via, a
spus Baum.
Ajut-ne s-l gsim, i-a cerut Sansone. Te ntorci cu mine la
Boston!
Lily a rmas mult vreme pe pat, sub privirile celor doi brbai.
Nu am de ales. Trebuie s le fac jocul.
A inspirat adnc i s-a uitat la Sansone.
Cnd plecm?

311

TREIZECI I TREI
Lily Saul arta ca o tnr drogat care fusese culeas de pe
strad. Avea ochii injectai, i prul negru i gras i era strns
ntr-o coad nengrijit. Se vedea c dormise cu acea bluz, iar
blugii i erau att de zdrenuii, nct dup dou splri probabil
c s-ar f rupt. Ori era doar moda adoptat de tineri? Apoi Jane
i-a adus aminte c nu avea n fa chiar o putoaic. Lily Saul
avea douzeci i opt de ani, deja o femeie, bineneles, dar n acele
momente arta mai tnr i foarte vulnerabil. Aflat n
sufrageria elegant a casei lui Anthony Sansone, cu trupul ei
subirel parc pitic n comparaie cu scaunul masiv pe care
sttea, Lily arta nelalocul ei, lucru de care era foarte contient.
Privirea ei se plimba agitat de la Jane la Sansone, de parc ar f
ncercat s ghiceasc din ce direcie se va declana atacul.
Jane a deschis un dosar i a scos o copie mrit a situaiei
matricole de la Academia Putnam.
Poi confrma c acesta este vrul tu, Dominic Saul? a
ntrebat-o ea.
Privirea lui Lily a czut pe fotografe i a rmas aintit asupra
ei. Adevrat, era un portret impresionant: un chip parc sculptat,
cu pr auriu i cu ochi albatri, amintind de un nger pictat de
Rafael.
Da, a confrmat ea. E vrul meu.
Fotografa asta e veche de doisprezece ani. Nu avem niciuna
mai recent. tii cumva unde am putea gsi?
Nu.
Pari destul de sigur.
Nu am luat legtura cu Dominic. Nu mai tiu de el de muli
ani.
Cnd l-ai vzut ultima oar?

312

n vara aceea. A plecat n sptmna de dup


nmormntarea tatlui meu. Eu stteam la Sarah, iar el nici
mcar n-a catadicsit s-i ia rmas-bun. Mi-a scris un bilet i a
plecat. A spus c venise mama lui s-l ia i c avea s prseasc
oraul imediat.
i de atunci nu l-ai vzut i nici nu ai primit vreo veste de la
el?
Lily a ovit. Doar cteva fraciuni de secund, dar asta a fost
de ajuns ca Jane s se aplece spre ea, brusc nviorat.
Nu sunt sigur.
Ce nseamn asta?
Anul trecut, cnd eram la Paris, am primit o scrisoare de la
Sarah. Primise o carte potal care o tulburase mult. Mi-a trimiso mie.
De la cine era?
Nu avea adres i nici semntur. Reprezenta o pictur
aflat la Muzeul Regal din Bruxelles. Un portret de Antoine Wiertz.
ngerul rului.
Coninea vreun mesaj?
Nu n cuvinte. Doar simboluri. Pe care eu i Sarah le-am
recunoscut pentru c l vzusem scrijelindu-le pe copaci n acea
var.
Lily a luat stiloul. A stat o clip, de parc i-ar f displcut s
reproduc ce vzuse. n cele din urm a aezat penia pe hrtie.
Ceea ce a desenat a trimis un for de ghea n inima lui Jane: trei
cruci rsturnate i o notaie: A17:16.
Asta se refer la vreun citat din Biblie? a ntrebat Jane.
E din Apocalipsa dup Ioan Teologul.
Jane a aruncat o privire spre Sansone.
l putei cuta?
tiu versetul respectiv, a spus Lily ncet. i cele zece coarne
pe care le-ai vzut i fara vor ur pe desfrnat i o vor face pustie
i goal i carnea ei o vor mnca i pe ea o vor arde n foc.
l tii pe de rost.
Da.
313

Jane a rsfoit agenda pn a ajuns la o pagin goal i i-a


ntins-o apoi lui Lily.
Vrei s-mi scrii versetul?
O clip, Lily s-a uitat lung la pagina goal din agend. Apoi,
fr prea mare tragere de inim, a nceput s scrie. ncet, de
parc fecare cuvnt i-ar f provocat o durere. Cnd, n cele din
urm, i-a napoiat agenda lui Jane, a fcut-o cu un oftat de
uurare.
Jane s-a uitat la cuvinte i din nou a simit un for rece pe
spinare.
i carnea ei o vor mnca i pe ea o vor arde n foc.
mi sun a avertisment, a ameninare, a remarcat Jane.
Sigur. Am convingerea c-mi era destinat.
Atunci de ce a primit-o Sarah?
Pentru c era prea greu s m gseasc pe mine. M
mutasem de nenumrate ori, trecusem printr-o mulime de orae.
De aceea i-a trimis-o lui Sarah. Iar ea tia cum s te
gseasc, a zis Jane, apoi a fcut o pauz. De la el era, nu?
Lily a cltinat din cap.
Nu tiu.
Hai, Lily. De la cine putea f dac nu de la Dominic? Asta este
aproape exact cea ce a scrijelit n grajdul acela, acum doisprezece
ani. De ce te caut? De ce te amenin?
Lily i-a lsat capul n piept, apoi a zis slab:
Pentru c tiu ce a fcut n vara aceea.
Familiei tale?
Lily a ridicat capul, avnd ochii plini de lacrimi.
N-am putut dovedi. Dar am tiut.
Cum?
Tata nu s-ar f sinucis! El tia ct de mult aveam nevoie de
el. Dar nimeni nu a vrut s m asculte. Nimeni nu-i acord
atenie unei fete de aisprezece ani!
i ce-ai fcut cu acea ilustrat? Cea cu simbolurile.
Ea a ridicat brbia.
Am ars-o. i apoi am prsit Parisul.
314

De ce?
Ce-ai face dac ai primi o ameninare cu moartea? Ai sta
s ateptai?
Puteai anuna poliia. De ce n-ai fcut-o?
i ce s spun poliiei? C mi-a trimis cineva un citat din
Biblie?
Nu te-ai gndit s anuni pe cineva? tiai n adncul
sufletului c vrul tu era un uciga. Dar nu ai informat
autoritile. Asta nu pricep, Lily. Te-a ameninat. Te-a speriat
ndeajuns ca s te fac s fugi din Paris. Dar n-ai solicitat ajutor.
Te-ai mulumit s fugi.
Lily a privit n pmnt. A tcut ndelung. Din camera alturat
s-a auzit ticitul unui ceas.
Jane i-a ndreptat privirea nspre Sansone, care prea la fel de
deconcertat. S-a uitat din nou la Lily, care a refuzat cu
ndrtnicie s o priveasc n ochi.
Bine, a zis Jane, ce ne ascunzi?
Lily nu i-a rspuns.
Jane a simit c-i pierde rbdarea.
De ce naiba nu vrei s ne ajui s-l prindem?
Nu-l putei prinde, a spus Lily.
De ce?
Pentru c nu e uman.
n tcerea grea ce s-a lsat, Jane a auzit ticitul ceasului
rsunnd n camer. Fiorul rece pe care l simise mai devreme sa transformat ntr-unul de ghea.
Nu e uman. i cele zece coarne pe care le-ai vzut i fara
Sansone s-a apropiat de ea i i-a optit uor:
Atunci ce este, Lily?
Tnra s-a cutremurat i i-a petrecut braele pe dup umeri.
Nu m pot ascunde mult vreme de el. ntotdeauna m
gsete. i aici o va face.
Bine, a zis Jane, simind c reuete s-i in iritarea sub
control.
315

Discuia deviase att de mult, nct se ndoia de tot ce i


spusese Lily mai devreme. Tnra minea ori tria n cu totul alt
lume, iar Sansone nu numai c nghiea fecare amnunt bizar, ci
chiar o hrnea cu propriile amgiri.
De ajuns cu vrjitoriile, a spus Jane. Eu nu caut Diavolul, ci
un om.
Atunci n-o s-l prinzi. i nu te pot ajuta, a zis Lily, privind
spre Sansone. Vreau s m duc la toalet.
Nu poi s ne ajui? a intervenit Jane. Ori nu vrei?
V rog, sunt obosit, s-a rstit Lily. Abia am cobort din
avion, sunt nedormit i n-am fcut du de dou zile. Nu mai
rspund la nicio ntrebare, a adugat ea i a ieit din ncpere.
Nu ne-a spus niciun lucru folositor, s-a plns Jane.
Sansone s-a uitat la ua pe care Lily abia ieise.
V nelai, a zis el. Eu consider c da.
Ne ascunde ceva, a reluat Jane, apoi s-a oprit, pentru c i
suna mobilul. Scuzai-m, a murmurat ea i a bgat mna n
poet.
Vince Korsak nu s-a mai deranjat s se prezinte.
Te rog s vii aici imediat, a rostit el apsat. Din fundal se
auzeau muzic i discuii aprinse. Of, Doamne. Am uitat cu totul
de petrecerea aia neroad.
Ascult, mi pare foarte ru, a zis ea. Nu voi reui s vin n
seara asta. Sunt ntr-o anchet.
Dar eti singura care poate rezolva problema!
Vince, trebuie s plec.
Dar sunt prinii ti. Ce dracu s fac cu ei?
Jane era nedumerit.
Poftim?
S-au luat aici la ceart, a zis el, apoi a fcut o pauz. hm.
Tocmai au intrat n buctrie. M duc s ascund cuitele.
Tatl meu e la petrecere?
A aprut n prag pe nepus mas. Doar nu l-am invitat! A
ajuns aici la scurt timp dup mama ta, i se ceart deja de vreo
316

douzeci de minute. Vii sau nu? Pentru c, dac nu se potolesc, o


s chem poliia.
Nu! Isuse, s nu faci asta! Mama i tata luai de acolo n
ctue? Nu mi-a ierta-o. Bine, vin imediat. A nchis i i s-a
adresat lui Sansone: Trebuie s plec.
El a urmat-o pn la salonaul din fa, unde ea i-a mbrcat
paltonul.
V mai ntoarcei n seara aceasta?
Vd c acum nu vrea s coopereze. O s ncerc din nou
mine.
Sansone a fcut un gest din cap.
Pn atunci, o s am grij de ea.
Grij? a fcut Jane i a pufnit. Mai bine ai f atent s nu
fug.
Noaptea era geroas i senin. Jane a traversat strada ctre
automobilul ei Subaru, i tocmai descuia, cnd a auzit o alt
portier trntindu-se. S-a uitat de-a lungul strzii i a vzut-o pe
Maura venind spre ea.
Ce faci n cartierul sta? a ntrebat-o Jane.
Am auzit c a gsit-o pe Lily Saul.
i n-a fcut mare lucru cu asta.
Ai intervievat-o deja?
Da, dar n-am scos nimic de la ea. n felul sta batem pasul
pe loc. Jane a vzut furgoneta lui Oliver Stark parcnd. Ce se
petrece aici n noaptea asta?
Am venit i noi s discutm cu Lily Saul.
Noi? S nu-mi spui c ai intrat n grupul sta de ciudai.
Nu m-am nscris n grup. Dar casa mea a fost nsemnat,
Jane, i vreau s tiu de ce. in s aud ce are de spus tnra
asta, a zis Maura i s-a ntors, pornind spre casa lui Sansone.
Hei, doctore! a strigat Jane dup ea.
Da.
Pzete-i spatele cnd te afli lng Lily Saul!
De ce?
317

Ori e nebun, ori ascunde ceva. Dup o scurt tcere, a


adugat: Ori i una, i alta.

Jane a auzit muzica disco bubuind, ca o inim care bate


nfundat, chiar i prin ua apartamentului lui Korsak. Omul avea
cincizeci i cinci de ani, suferise un preinfarct, i melodia Staying
alive9 ar f fost probabil mai potrivit. A btut la u, ngrozit la
gndul c-l va vedea pe Korsak ntr-o inut lejer.
El i-a deschis ua, iar ea a rmas cu ochii aintii la cmaa lui
de mtase cu valuri, i la subsuorile ce aveau deja cercuri de
transpiraie. Gulerul i era descheiat i desfcut, ct s i se vad
prul foarte des, ca de goril, de pe piept. Singurul lucru care-i
lipsea era un lan de aur n jurul gtului gros.
Slav Cerului! a fcut el, oftnd.
Unde sunt?
Tot n buctrie.
Sper c-s vii.
Au rcnit destul. Doamne, n-a f crezut c mama ta poate
vorbi chiar ntr-un asemenea hal!
Jane a trecut pe lng el i a ptruns n camera de zi iluminat
de un glob rotitor cu oglinzi, ca ntr-o discotec. Prin lumina
schimbtoare i neclar, a vzut vreo zece, doisprezece invitai,
stnd n picioare cu pahare de butur n mn ori aezai pe o
canapea, mestecnd mecanic chipsuri. Era prima oar cnd Jane
ptrundea n apartamentul de burlac al lui Korsak, i a trebuit s
se opreasc, stupefat de acel spectacol. A observat o msu de
cafea cromat, cu tblia din sticl fumurie, plus un televizor cu
ecran imens i nite boxe att de mari, nct puteai bate deasupra
lor un acoperi, improviznd astfel o csu. Apoi a vzut multe
obiecte din piele neagr. Aproape c i-a imaginat testosteronul
scurgndu-se din ziduri.
Apoi, rzbtnd prin zgomotul muzicii, a auzit dou glasuri
certree dinspre buctrie.
9 Mare succes din 1983 al grupului Bee Gees, lansat pe discul Saturday Night
Fever, vndut n peste 30 de milioane de exemplare. (n.tr.).

318

Nu rmi aici, n halul sta. Ce dracu? Te crezi din nou de


aptesprezece ani?
Frank, nu ai niciun drept s-mi spui ce s fac.
Jane a intrat n buctrie, ns prinii ei nici mcar n-au
bgat-o n seam, pentru c erau prea concentrai asupra
propriilor probleme. Ce-i cu mama? s-a mirat Jane, uitndu-se
ca prostit la rochia roie, mulat. Cnd a avut timp s descopere
pantofi cu toc nalt i fardul verde de pe pleoape?
Eti bunic, ce Dumnezeu, tocmai spunea Frank. Cum de ai
ajuns s te mbraci n halul sta? Uit-te la tine!
Mcar aa m mai bag cineva n seam. Tu n-ai fcut-o
niciodat.
Aproape c i ies ele din decolteul rochiei.
Pi, dac ai ce arta, arat10.
Ce vrei s dovedeti? Nu cumva tu i acel detectiv Korsak
Vince se poart frumos cu mine, s tii.
Mam, a intervenit Jane. Tat
Vince? Ai i ajuns s-i spui Vince?
Hei, a strigat Jane.
Prinii ei au vzut-o n cele din urm.
A, Janie, a fcut Angela. Ai reuit s ajungi?
Deci ai tiut de treaba asta? a srit Frank, uitndu-se urt la
fica lui. tii c mama ta a nceput s umble prin vecini?
Ha, ha! a pufnit Angela. I-auzi cine vorbete!
i ai lsat-o pe maic-ta s se mbrace n halul sta?
Are cincizeci i apte de ani, a zis Jane. Ce, trebuie s-i
msor lungimea rochiei?
Dar e e necuviincioas!
i spun eu ce e necuviincios, a zis Angela. Tu eti
necuviincios, c m-ai jefuit de tinereea i de frumuseea mea, i
acum m-ai aruncat la gunoi. Tu eti necuviincios, c te nhitezi
cu orice curvitin care d din fund pe lng tine.
Mama mea s fe cea care vorbete aa?
10 n original, If you have it, flaunt it, titlul unui cntec din dublul album Once Upon
a Time (1977) al cntreei Donna Summer. (n.tr.).

319

Tu ai neobrzarea s-mi spui mie ce este nepotrivit? Hai, dute napoi la ea! Eu rmn aici. Pentru prima oar n via, o s m
distrez. Vreau s petrec!
i Angela s-a ntors pe clcie i a ieit din buctrie
legnndu-se pe tocurile cui.
Angela! Treci napoi!
Tat, a zis Jane i l-a apucat cu fermitate de bra pe Frank.
Te rog!
Trebuie s-o opreasc cineva, altfel se face de rs!
Adic te face de rs pe tine, neleg eu.
Frank a ndeprtat mna ficei lui.
E mama ta. Ar trebui s-i spui cteva lucruri de bun-sim.
E la o petrecere! i ce dac? Nu a comis nicio crim.
Rochia aia e o crim. M bucur c am ajuns aici nainte ca
ea s fac vreun lucru pe care s-l regrete mai trziu.
Apropo, tu ce caui aici? Cum de-ai tiut c vine ncoace?
Ea mi-a zis.
Mama?
Mi-a telefonat s-mi spun c m-a iertat. i s-mi vd mai
departe de treab, pentru c i ea se distreaz. C se duce la o
petrecere n seara asta. Mi-a mai zis c e cel mai bun lucru care i
s-a ntmplat n ultima vreme. Ce naiba se ntmpla cu ea, i-a
pierdut minile?
De fapt, mama se rzbun. Vrea s-i demonstreze c nu se
sinchisete ctui de puin c el a prsit-o.
Iar tipul sta, Korsak, e mai tnr! a zis Frank.
Cu doar civa ani.
Acum i ii partea?
Nu in partea nimnui. Cred c amndoi avei nevoie de o
perioad n care s stai departe unul de cellalt. Stai deoparte!
Iar acum, du-te!
Nu vreau s plec. Nu m duc dect dup ce lmuresc
lucrurile cu ea.
Nu ai niciun drept s ridici glasul. Doar tii bine asta.
Dar e soia mea.
320

i ce-o s spun prietena ta despre asta, m rog?


S nu vorbeti aa despre ea.
Dar cum s spun? Fufa?
Nu nelegi.
Ba neleg c, n sfrit, mama se distreaz. N-a avut parte
de aa ceva pn acum.
El a fcut semn n direcia din care se auzea muzica.
Asta numeti tu distracie? Orgia de acolo?
Dar ceea ce faci tu cum se cheam?
Frank a scos un oftat adnc i s-a lsat moale pe un scaun de
buctrie. Apoi i-a luat capul ntre mini.
Ce situaie nenorocit. Ce greeal mare am fcut, fr-ar al
dracu!
Jane s-a uitat la el, mai ocat de vorbele folosite dect de
prerea de ru exprimat i deci recunoscut.
Nu tiu ce s fac, a zis el.
Dar ce vrei de fapt, tat?
El a ridicat capul i s-a uitat la ea chinuit.
Nu m pot hotr.
Mda. Mama o s se simt grozav dac aude asta.
N-o mai recunosc! Arat ca o strin cu snii ridicai aa. Iar
tipii de dincolo pesemne c se uit n decolteul ei. Brusc, s-a
ridicat n picioare. Asta e. O s pun piciorul n prag.
Ba nu. O s pleci frumuel. Imediat.
Nu merg nicieri dac ea rmne aici.
Nu faci dect s nruteti lucrurile, a zis Jane i l-a luat
de bra scondu-l afar din buctrie. Mai bine pleac, tat.
n timp ce traversau camera de zi, el s-a uitat la Angela, care
sttea cu un pahar n mn, n timp ce globul arunca lumini
colorate pe rochia ei.
S vii acas pn la unsprezece! a ipat el ctre soia lui.
Apoi a ieit din apartament trntind ua n urm.
Ha-ha, a zis Angela. N-ai dect s atepi!

321

Jane s-a aezat la masa din buctrie cu hrtiile rspndite n


faa ei, cu ochii la cadranul ceasului de perete, care arta c mai
era un sfert de or pn la unsprezece.
Doar n-o s te duci acolo ca s o duci acas de mn, i-a zis
Gabriel. E femeie n toat frea. Dac vrea s-i petreac toat
noaptea acolo, are tot dreptul.
Nici mcar s nu te gndeti la o asemenea posibilitate, a zis
Jane i i-a dus palmele la tmple, ncercnd s alunge gndul c
mama ei ar putea rmne peste noapte n apartamentul lui
Korsak. ns Gabriel deschisese deja porile ndoielii, iar imaginile
a ceea ce s-ar putea ntmpla veneau nechemate. Trebuie s plec
acolo imediat, nainte de a se petrece ceva ru. nainte s
Cum adic? Se distreaz prea bine?
Gabriel a venit i i-a lsat palmele pe umerii ei, masndu-i
muchii ncordai.
Hai, draga mea, linitete-te! Ce vrei s faci, i impui mamei
tale ora de mers la culcare?
M gndeam i la asta.
Din camera ei, Regina a scos un ipt neateptat.
Niciuna din femeile din viaa mea nu e fericit n seara asta,
a zis Gabriel i a ieit din buctrie.
Jane a mai aruncat o privire ctre ceas. Era unsprezece. Korsak
i promisese c o va trimite pe Angela cu taxiul. Poate c fcuse
asta deja. Poate c-ar f bine s telefonez i s aflu.
n schimb, i-a ndreptat atenia asupra documentelor de pe
mas. Era dosarul ntocmit de ea despre invizibilul Dominic Saul.
Avea n fa cele cteva elemente privind un tnr care, cu
doisprezece ani n urm, plecase i, pur i simplu, dispruse fr
urm. A examinat din nou fotografa de la coal, uitndu-se la
faa aproape angelic. Pr auriu, ochi albatri, nas acvilin. Un
nger czut.
A revenit la cererea scris de mn de ctre mama biatului,
Margaret, prin care i retrgea copilul de la Academia Putnam.

322

Dominic nu va reveni la coal n toamn. l voi lua cu


mine la Cairo
Unde se fcuse nevzut. Interpolul nu descoperise nicio dovad
privind sosirea lui i nici documente care s ateste c Margaret ori
Dominic reveniser n Egipt.
S-a frecat la ochi, simindu-se brusc prea obosit ca s-i mai
ndrepte privirea ctre pagin, i s-a apucat s strng toate
hrtiile, ca s le vre n dosar. Cnd a ntins mna spre agend, sa oprit brusc i s-a uitat ndelung la pagina din faa ei. A vzut
citatul din Apocalipsa lui Ioan Teologul, scris de Lily Saul:
i cele zece coarne pe care le-ai vzut i fiara vor ur pe
desfrnat i o vor face pustie i goal i carnea ei o vor
mnca i pe ea o vor arde n foc.
Dar nu cuvintele n sine au fcut-o pe Jane s tresar i s-i
simt inima btnd mai puternic. Era vorba despre scrisul de
mn.
A frunzrit dosarul i a scos din nou cererea prin care Margaret
Saul i retrgea ful de la coal. A aezat-o alturi de agend. Sa uitat cnd la un text, cnd la cellalt, cnd la citatul din Biblie,
cnd la scrisoare.
A srit n picioare i a strigat:
Gabriel! Trebuie s plec.
El a ieit din camera copilului, innd-o pe Regina n brae.
N-o s-i plac deloc asta, s tii. De ce n-o mai lai nc o or
la petrecere?
Acum nu am treab cu mama, a zis Jane i s-a dus n
camera de zi.
Gabriel s-a uitat cu ncruntare cum ea a descuiat un sertar din
care i-a scos pistolul cu toc i l-a prins la umr.
E vorba despre Lily Saul.
Ce-i cu ea?
A minit. tie precis unde se ascunde vrul ei.
323

TREIZECI I PATRU
V-am spus tot ce tiu, a zis Lily.

Jane sttea n camera de zi acas la Sansone. Farfuriile de


desert nc nu fuseser luate de pe mas. Cu discreie, Jeremy a
aezat n faa lui Jane o ceac de cafea, de care ea nu s-a atins
ns. Nu s-a uitat nici la vreunul dintre oaspeii care edeau la
mas. Privirea ei a rmas aintit asupra lui Lily.
Ce-ar f s mergem n camera alturat, Lily, ca s discutm
ntre patru ochi?
Nu mai am nimic de declarat.
Ba eu cred c ai multe s-mi spui.
Atunci adreseaz-i ntrebrile aici, doamn detectiv, a spus
Edwina Felway. Am vrea s le auzim i noi.
Jane i-a plimbat privirea peste chipul lui Sansone i peste ale
invitailor lui. Aa-numitul Club Mefsto. Dei Maura pretindea c
nu era membr a clubului, sttea i ea n rnd cu ceilali. Chiar
dac-i nchipuiau c pot nelege rul, aceti oameni nu reueau
s-l identifce, cu toate c el se afla la aceeai mas cu ei. Privirea
lui Jane a revenit nc o dat asupra lui Lily Saul, care refuza cu
ncpnare s se ridice de pe scaun. Bine, s-a gndit Jane. Aa
vrei s jucm? Aa vom proceda, cu public spectator.
A deschis dosarul pe care-l adusese cu ea i a trntit pagina n
faa lui Lily, fcnd cteva pahare de cristal i farfurii de porelan
s scoat clinchete muzicale. Lily s-a uitat la scrisoarea redactat
de mn.
Nu mama lui Dominic a scris asta, a zis Jane.
Ce este acea hrtie? a ntrebat-o Edwina.
O cerere de retragere a lui Dominic, n vrst de
cincisprezece ani, de la Academia Putnam, o coal cu internat
din Connecticut. S-a pretins c ar f fost scris de mama lui,
Margaret Saul.
324

S-a pretins?
Nu Margaret Saul a scris-o, a zis Jane i s-a uitat la Lily. Tu
ai fcut asta.
Lily a pufnit n rs.
Art att de vrstnic s-i fu mam?
Jane a aezat i agenda ei pe mas, deschis la pagina unde se
gsea versetul din Apocalips. Tu mi-ai scris pasajul n seara asta,
Lily. tim c este scrisul tu. A fcut semn ctre cerere. Aici avem
acelai scris.
S-a lsat tcere. Lily a strns din buze.
n vara aceea, cnd aveai aisprezece ani, vrul tu Dominic
a vrut s i se piard urma, a zis Jane. Dup lucrurile pe care le
fcuse n Purity, probabil c trebuia s dispar. A msurat-o pe
Lily cu severitate. Iar tu l-ai ajutat. Le-ai spus tuturor o poveste de
faad: c mama lui a aprut brusc n ora ca s-l ia. C au
prsit ara mpreun. ns era o minciun, am dreptate?
Margaret Saul n-a venit s-i ia ful. N-a aprut deloc. Adevrat?
Nu vreau s-i rspund, a zis Lily. mi cunosc drepturile.
Unde se afl? Unde e Dominic?
Cnd o s-l gsii, s m anunai i pe mine, a zis Lily,
mpingndu-i scaunul i ridicndu-se.
Ce s-a petrecut ntre voi n acea var?
M duc la culcare, a zis Lily, ntorcndu-se i dnd s ias
din sufragerie.
El a fcut toate treburile murdare n numele tu? De aceea l
protejezi?
Lily s-a oprit. ncet, s-a rsucit i a privit-o tios pe Jane.
Dup moartea prinilor ti, ai benefciat de o motenire
considerabil, a continuat Jane.
Am motenit o cas pe care nimeni n-o va cumpra vreodat.
i un cont din care mi-am pltit facultatea, dar nimic mai mult.
Lily, te-ai neles bine cu prinii ti? Ori v-ai certat?
Dac-i nchipui c a f
Toi adolescenii au discuii cu prinii. Dar poate c
nenelegerile voastre au mers ceva mai departe. Poate c abia
325

ateptai s pleci din orelul la mort i s-i vezi de via. Atunci


a aprut vrul tu s-i petreac vara la voi i i-a dat cteva idei,
cteva modaliti de a evada mai uor i mai repede.
N-avei habar ce s-a ntmplat!
Atunci spune-mi tu. Spune-mi de ce tu ai fost cea care a
descoperit cadavrul lui Teddy n lac, de ce tu i-ai gsit mama la
baza scrii.
Eu nu le-a f fcut niciodat vreun ru. Dac a f tiut
Ai fost iubii? Tu i Dominic?
De furie, Lily s-a fcut alb ca varul la fa. Un moment, Jane a
crezut c tnra femeie se va arunca asupra ei.
Tcerea a fost ntrerupt de un iuit puternic. Toat lumea s-a
uitat la Sansone.
E alarma cu perimetru, a spus el i s-a ridicat n picioare. Sa apropiat de un tablou de comand de pe perete. Cineva a
ncercat s deschid fereastra dinspre grdin.
A ptruns cineva n cas? a ntrebat Jane.
El e, a zis Lily ncet.
n ncpere a intrat Jeremy.
Domnule Sansone, am verifcat. Fereastra e nchis.
E posibil s fe o eroare, a zis Sansone i s-a uitat ctre
ceilali. Cred c ar f de preferat s rmnei aici deocamdat, ct
verifc eu sistemul de alarm.
Ba nu, a zis Lily, uitndu-se agitat de la o u la alta, de
parc s-ar f ateptat ca atacatorul s apar brusc n ncpere. Eu
nu rmn. Nu mai stau n aceast cas.
Vei f n siguran. Te vom apra noi.
Dar pe voi cine v apr? S-a uitat pe rnd la cei din camer,
la Maura, Edwina i Oliver. Nici mcar nu avei habar cu ce v
confruntai!
V rog, stai cu toii pe loc, le-a zis Jane. M duc afar s
arunc o privire.
Vin i eu, a srit Sansone.

326

Jane s-a oprit, ct pe ce s refuze ofert. Apoi i-a adus aminte


de Eve Kassovitz, trt n timp ce sngera pe aleea ngheat, cu
arma nc n toc.
Bine, a acceptat ea. S mergem!
i-au mbrcat paltoanele i au ieit afar. Sub stlpii de
iluminat stradal, gheaa lucea. Era o lume ngheat, n care orice
suprafa prea lustruit i lucioas ca sticla. Chiar dac intrusul
venise pe acolo, pe jos nu se vedeau urme de nclminte.
Fasciculul lanternei lui Jane a alunecat pe caldarmul tare ca
diamantul. mpreun cu Sansone, a dat ocol casei, ajungnd la
poarta de fer, i au ptruns mpreun n curtea interioar, care
era ngust. Acolo o doborse ucigaul pe Eve Kassovitz. Pe acea
alee o trse, iar sngele din scalpul ei rnit mnjise pavelele de
granit, dup care drele roii ngheaser.
Jane i-a scos arma, innd-o n mn, o prelungire a trupului.
S-a deplasat ctre grdina din spate, iar fasciculul lanternei a
despicat umbrele. A simit c tlpile i alunec pe ghea. Lumina
a mturat viele frave i chircite ale iederii. tia c Sansone era
exact n spatele ei, ns el se mica att de tcut, nct a trebuit
s se opreasc o clip i s arunce o privire peste umr ca s se
conving de prezena lui, de faptul c el i apra spatele.
Jane a naintat ctre colul cldirii i a plimbat fasciculul
lanternei peste grdina nchis i peste curtea unde o gsiser
ntins pe Eve, dup ce sngele ei nghease pe pietre, n urm cu
doar cteva sptmni. Jane nu a vzut nimic micndu-se, nicio
umbr furindu-se, niciun demon purtnd o cap neagr.
Asta este fereastra? a ntrebat ea. A ndreptat lanterna spre
ea, i lumina s-a reflectat n geam. E cea despre care sistemul de
siguran arat c a fost deschis?
Da.
Jane a traversat curtea ca s se uite mai de aproape.
Nu are oblon?
Pe durata iernii, Jeremy le scoate.
i ntotdeauna este nchis pe dinuntru?
Sigur. inem foarte mult la securitatea casei.
327

Jane a plimbat lumina pe pervaz i a observat o adncitur n


lemn. Proaspt.
Avem necazuri, a zis ea ncet. Cineva a ncercat s foreze
fereastra.
Sansone s-a uitat la pervaz.
Alarma nu ar f pornit doar din att lucru. Se declaneaz
doar la deschiderea geamului.
Dar majordomul a spus c fereastra e nchis pe dinuntru.
Asta nseamn c a nceput Sansone. Isuse!
Ce este?
A intrat i a blocat-o la loc. E deja nuntru!
Sansone s-a rsucit pe clcie i a alergat napoi prin curtea
lateral, deplasndu-se att de repede, nct tlpile pantoflor i
lunecau pe alee. Era ct pe ce s cad, dar i-a recptat
echilibrul i a continuat alergarea. Pn s ajung i Jane n cas,
el se afla deja n sufragerie i le cerea tuturor s se ridice.
V rog s v luai paltoanele, le-a zis el. Trebuie s prsii
casa. Jeremy. O s-l ajut eu pe Oliver la coborre, dac aduci tu
scaunul cu rotile.
Ce Dumnezeu se petrece? a ntrebat Edwina.
V rog s procedai aa cum vi s-a spus, le-a poruncit Jane.
Luai-v paltoanele i ieii pe ua principal.
Ceea ce le-a reinut atenia a fost faptul c Jane nu-i mai inea
arma n toc, ci n mn, un amnunt care spunea: Nu mai e
vorba despre un joc; lucrurile au devenit serioase.
Lily a fost prima care a reacionat. A nit din camer,
conducndu-i practic pe ceilali, care au ajuns n salona, unde
i-au cutat paltoanele aflate n dulap. n timp ce toi au ieit
afar, n frig, pe ua principal, Jane a telefonat cernd ajutoare.
Chiar narmat, socotea c nu trebuia s acioneze necugetat; nu
avea intenia s cerceteze toat casa de una singur.
Cteva momente mai trziu, a aprut primul echipaj de poliie,
cu girofarurile pornite, dar fr siren. A oprit patinnd uor. Apoi
doi poliiti au cobort din automobil.
328

Vreau s se organizeze un cordon, le-a spus Jane. Nimeni nu


iese din cldire!
Dar cine este nuntru?
Vom afla curnd. A ridicat privirea i a vzut farurile altei
maini de patrul apropiindu-se. La faa locului mai sosiser doi
poliiti. Tu, a zis ea i i-a fcut semn unuia dintre poliitii mai
tineri. Avea nevoie de cineva cu reflexe bune i cu ochi ageri. Tu vii
cu mine.
A intrat prima n cas, avndu-l pe poliist n spatele ei, cu
arma pregtit. El a verifcat rapid interiorul imediat ce a intrat i
a remarcat mobilierul elegant i pictura n ulei de deasupra
emineului. Jane i-a dat seama ce gndea poliistul: Asta e casa
unui om bogat.
A dat deoparte panoul secret i a verifcat dintr-o privire
dulapul de haine, ca s se asigure c nu era nimeni acolo. Apoi au
continuat cercetarea, prin sufragerie, buctrie, ajungnd n
biblioteca impresionant. Nu au avut timp s admire rafturile
ncrcate de cri de la podea i pn n tavan; erau n cutarea
unui monstru.
Au urcat scara cu balustrad curbat. S-au simit urmrii de
ochii portretelor din picturile n ulei. Au trecut pe sub tablourile
nfind un brbat czut pe gnduri, o femeie cu ochi umezi ca
de cprioar, dou fete cu chipuri de heruvimi, amndou aezate
n faa unui clavecin. Ajuni n capul scrii, au privit n jos spre
holul mochetat, dincolo de o serie de ui. Jane nu tia
confguraia casei i nici la ce se putea atepta. Cu toate c l avea
alturi pe poliist i tia c afar mai erau trei poliiti, postai
chiar n faa casei, a simit c-i transpir palmele i c inima i
bate de s-i sar din piept. Au trecut dintr-o ncpere n alta,
deschiznd dulapuri, trecnd cu precauie dincolo de pragul
uilor. Au verifcat astfel patru dormitoare i trei bi.
Apoi au ajuns la o scar foarte ngust.
Jane s-a oprit, deoarece scara ducea spre pod. Of, Doamne. Nu
vreau s merg acolo.
329

A strns balustrada ntre degete i a fcut primul pas. A auzit


treapta scrind sub greutatea ei i i-a dat seama c oricine s-a
f aflat mai sus a auzit-o, dndu-i seama c urca. n spatele ei, a
auzit respiraia poliistului devenind mai apsat.
i el simte. Rul care plutete n aer.
A urcat treptele scritoare ce duceau spre u. i-a simit
palma nclit de sudoare pe clan. A aruncat o privire scurt
spre colegul ei i l-a vzut dnd uor din cap, n ciuda ncordrii.
Jane a deschis ua brusc i a intrat repede, iar fasciculul
lanternei a descris un arc prin bezn, dezvluind forme umbrite i
schimbtoare. A perceput sclipiri metalice i a vzut umbre
masive, parc pregtite s atace.
Apoi, n spatele ei, poliistul a gsit n cele din urm
comutatorul i a aprins lumina. Surprins de explozia de lumin,
Jane a clipit ca s-i adapteze ochii. Dup o clip, atacatorii
ghemuii s-au transformat n mobilier, lmpi i covoare rulate. n
pod se afla depozitat o adevrat comoar de antichiti.
Sansone era att de bogat, nct pn i piesele de mobilier la
care renunase valorau probabil o avere. A trecut prin pod i a
simit cum, treptat, pulsul i-a sczut, iar temerile au pierit. Nici
acolo nu exista vreun monstru.
i-a bgat pistolul n toc i a rmas n mijlocul acelor bogii,
simindu-se ruinat. Ptrunderea intrusului trebuie s f fost o
alarm fals. Atunci, cine sau ce lsase semnul acela pe pervaz?
Brusc, aparatul de emisie-recepie al poliistului a cptat
via.
Graffam, care e situaia?
S-ar prea c nu exist niciun motiv de temeri.
Rizzoli e acolo?
Da, chiar lng mine.
Avem o problem aici.
Jane s-a uitat ntrebtor la poliist.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat prin radio poliistul.
Doctorul Isles o ateapt jos ct mai repede.
Coborm imediat.
330

Jane a mai aruncat o privire prin pod, apoi a nceput s


coboare scara, ajungnd n hol i trecnd prin dreptul
dormitoarelor deja verifcate, pe lng portretele din care se
simiser privii. Inima i btea iar cu putere cnd a ieit pe ua
principal, n noaptea strpuns de luminile roii i albastre ale
mainilor de poliie. ntre timp, mai sosiser cteva echipaje de
poliie, astfel c s-a oprit brusc, orbit de sclipirile caleidoscopice.
Jane, a fugit.
A reuit s disting trsturile Maurei, care era luminat din
spate de girofarurile mainilor de patrulare.
Poftim?
Lily Saul. Stteam cu toii acolo, pe trotuar. Iar cnd ne-am
ntors, ea dispruse.
La naiba, a fcut Jane i a msurat strada din ochi, vznd
siluetele neclare ale poliitilor i pe spectatorii curioi care
ieiser din case n frigul nopii ca s urmreasc ce se petrecea.
Asta s-a ntmplat acum cteva clipe, a spus Maura.
Imposibil s f ajuns prea departe.

331

TREIZECI I CINCI
Lily Saul a nit pe o strad lturalnic, apoi pe alta, erpuind
i mai adnc n labirintul strzilor din cartierul necunoscut ei. Nu
cunotea Bostonul i nici nu avea idee ncotro se ndrepta. A auzit
sirenele mainilor de patrulare ale poliiei, dnd trcoale ca nite
rechini. Luminile schimbtoare ale girofarurilor au fcut-o s se
refugieze pe o alee. Ajuns acolo, s-a ghemuit ndrtul unor
pubele n timp ce maina de poliie trecea ncet pe lng ea. n
clipa cnd automobilul a disprut dup col, a srit n picioare i
a pornit n direcia opus. Acum cobora i aluneca pe pietrele de
ru acoperite de ghea, iar rucsacul o lovea n omoplai. Nu era
mbrcat pentru acea vreme aspr i-i simea deja picioarele
ciupite de ger, iar degetele i cam amoriser. Tlpile netede ale
pantoflor sport au patinat pe pietre, fcnd-o s aterizeze direct
n fund. Ca urmare a czturii, a simit o neptur puternic dea lungul spinrii. A rmas nucit vreme de cteva secunde,
avnd senzaia c are un gong n cap. Cnd, ntr-un trziu,
privirea i s-a limpezit, a observat c ajunsese la poalele dealului.
De cealalt parte a strzii se afla un parc nconjurat de un gard
viu i de tufuri, copacii dezgolii aruncndu-i umbrele ciudate
pe zpada acoperit cu o pojghi de ghea. Un simbol luminos ia reinut atenia.
Semnul care anuna o staie de metrou.
Va sri ntr-un tren, i n cteva minute putea ajunge n alt
parte a oraului. Plus c avea s stea la cldur.
Simind o arsur n palme i o durere n ezut, ambele
provocate de cztur, s-a ridicat n picioare. chioptnd, a
traversat strada, a fcut civa pai pe trotuar, apoi s-a oprit.
O main de poliie tocmai dduse colul.
S-a repezit n parc i s-a ascuns ndrtul unor tufuri. Acolo,
a ateptat, simindu-i inima n gt, dar maina de poliie nu a
332

trecut mai departe. Uitndu-se pe furi printre crengi, a vzut c


parcase i atepta n faa staiei de metrou. La naiba! Trebuia s
gseasc alt soluie.
A aruncat o privire n jur i a zrit un semn luminos anunnd
o alt intrare la metrou, aflat de cealalt parte a parcului. S-a
ridicat n picioare i a pornit s traverseze zona cu gazon,
deplasndu-se doar la adpostul copacilor. Zpada era acoperit
cu o crust de ghea, i la fecare pas se auzea un zgomot de
parc fata ar f clcat pe sticl, iar picioarele i se afundau n
omtul gros. S-a chinuit s mearg mai departe, ct pe ce s
piard un pantof n zpad, iar curnd a nceput s gfie din
cauza efortului fcut pentru a nainta. Apoi, acoperind zgomotul
respiraiei gfite, a auzit un alt sunet napoia ei, un scrit, un
hrit. S-a oprit i s-a ntors, i brusc a simit c-i nghea
sufletul.
Silueta sttea sub un copac fr chip, fr trsturi, o form
ntunecat care prea a f mai mult o umbr dect ceva material.
El este, a gndit.
Cu un suspin, Lily a luat-o la fug mpleticindu-se prin zpad,
simind cum pantofi ei sparg pojghia de ghea. Respiraia ei
precipitat, bubuitul propriei inimi au acoperit orice zgomot scos
de urmritor, ns ea era contient de prezena lui. Mereu se
aflase n spatele ei, n fecare clip, cu fecare rsuflare, innduse dup paii ei, parc prevestindu-i sfritul. Dar nu fusese
niciodat att de aproape, niciodat! N-a mai privit napoi, pentru
c nu voia s vad cum se furia creatura care i dduse attea
comaruri. S-a npustit din nou nainte, fr s mai bage n
seam c i pierduse un pantof, iar oseta i era deja mbibat de
ap rece ca gheaa.
Apoi, brusc, a trecut cltinndu-se de un troian i a ajuns pe
trotuar. Intrarea la metrou se afla exact n faa ei. A cobort
treptele parc n zbor, aproape ateptndu-se s aud un vjit de
aripi i s simt muctura unor gheare n spinare. n loc de toate
astea, a simit n fa respiraia cald a tunelului de metrou i a
vzut cltorii care se ndreptau spre scri.
333

Nu mai am vreme s m complic pltind. O s sar peste


turnichet!
A fcut un pas pentru a-i lua avnt, dup care piciorul
nclat doar n oset a plescit pe pardoseal. nc doi pai, apoi
s-a oprit alunecnd ntr-un picior.
Jane Rizzoli sttea exact n faa ei.
Lily s-a rsucit, pornind napoi spre turnichetul peste care
srise, ns un poliist era postat acolo, blocndu-i calea.
Disperat, a privit n jur, cutnd din ochi creatura care o
urmrise, dar nu a vzut dect cltori care o priveau mirai.
Imediat dup aceea, a auzit declicul unor ctue care i s-au
nchis peste ncheieturile minilor.

S-a trezit n maina parcat a detectivului Rizzoli, prea epuizat


ca s se mai gndeasc la evadare. oseta umed prea un bloc
de ghea care i prinsese laba piciorului, i, cu toate c radiatorul
funciona, nu reuea s se nclzeasc i nu se oprea din
tremurat.
Aa, domnioar, a zis Jane. Acum o s-mi spui adevrul.
Dar n-o s-l crezi.
Pune-m la ncercare!
Lily nu s-a clintit, i nu a fcut niciun efort de a-i ndeprta de
pe fa prul nclcit. Nu mai conta. Era prea stul s tot fug.
Renun.
Unde e Dominic? a ntrebat-o Jane.
E mort, a rspuns Lily.
Au trecut cteva momente pn cnd Jane a procesat acel
rspuns i a reuit s ajung la unele concluzii. Prin fereastra
nchis se auzea vaietul unei maini de pompieri gonind ctre un
incendiu, ns n main singurul zgomot era murmurul
sistemului de nclzire.
Tu l-ai ucis? a ntrebat Jane.
Lily i-a nghiit nodul din gt.
Da.
334

Aadar, mama lui nu a venit dup el? Nu l-a luat n


strintate. De aceea ai scris cererea aceea ctre conducerea
colii.
Lily a lsat capul n piept. Nu avea rost s l ia pe nu n brae.
Femeia din faa ei reuise s rezolve deja o mare parte din puzzle.
Cei de la coal au telefonat. Au insistat, dorind s tie dac
se va ntoarce. A trebuit s trimit acea scrisoare ca s pun capt
ntrebrilor insistente ale conducerii colii.
i cum l-ai ucis?
Lily a respirat adnc i zgomotos.
S-a ntmplat la o sptmn dup nmormntarea tatei.
Dominic era n garajul nostru i se uita la maina mamei. Spunea
c ea nu mai avea nevoie de main, aa c voia s o ia el. Glasul
lui Lily a sczut pn la o oapt reinut. Atunci i-am spus.
tiam c el i-a ucis pe toi.
Cum de i-ai dat seama?
Pentru c i descoperisem jurnalul. l inea sub saltea.
i ce coninea acel jurnal?
Totul despre noi. O pagin dup alta despre plicticoasa
familie Saul. Ce fceam n fecare zi, ce ne spuneam unul altuia.
i notase pn i pe ce crare mergea Teddy pn la lac. Ce
pastile se gseau n dulpiorul din baie. Ce mncam la micul
dejun, cum ne spuneam noapte bun. A fcut apoi o pauz, ca si nghit nodul din gt, dup care a continuat: tia i unde inea
tata cheia de la dulapul unde se afla pistolul. S-a uitat spre Jane.
Era ca un om de tiin care ne studia atent. Nu eram dect nite
cobai.
Chiar a scris n jurnal c i ucisese familia?
Lily a ezitat.
A, nu. Ultima notaie era din opt august, ziua n care Teddy
a zis ea, apoi a amuit. i dduse seama c nu era cazul s scrie
aa ceva.
Unde este acum acel jurnal? l mai ai?
L-am ars. mpreun cu toate crile lui. Nu mai suportam s
le vd.
335

Lily a descifrat expresia din ochii lui Jane. Ai distrus probe.


Cum s te cred?
Bine, a spus Jane. Ai zis c l-ai gsit pe Dominic n garaj, c
l-ai pus n faa faptelor lui.
Eram att de tulburat, nct nici nu m-am gndit la ce se va
ntmpla dup aceea.
i ce s-a ntmplat?
Cnd i-am spus c tiam ce fcuse, el s-a mulumit s m
msoare cu privirea. Fr team, fr nicio expresie de vinovie.
N-ai cum s dovedeti asta, mi-a zis el. Lily a inspirat adnc,
apoi a expirat treptat. Chiar dac a f putut s dovedesc ce
fcuse, avea doar cincisprezece ani. N-ar f fost trimis la pucrie.
Dup civa ani ar f fost eliberat, iar familia mea tot nu ar f
nviat.
i ce s-a ntmplat dup aceea?
L-am ntrebat de ce a fcut-o. De ce comisese ceva att de
ngrozitor. i tii ce mi-a rspuns?
Ce?
C ar f trebuit s m port mai frumos cu el. Att mi-a spus.
Nimic mai mult. Apoi a surs i a ieit din grajd, de parc nu s-ar
f sinchisit deloc. Lily a tcut o clip, apoi a continuat: Atunci nam mai rezistat.
Cum adic?
Am ridicat o cazma. Sttea rezemat de perete. Nici mcar
nu in minte cnd am apucat-o. N-am simit greutatea ei. A fost
ca i cum ca i cum a f acionat prin braele altcuiva. A czut,
dar era contient, i a nceput s se ndeprteze tr, a zis Lily i
a scos un oftat adnc, apoi a continuat mai ncet: De aceea l-am
mai lovit o dat.
Afar, zgomotele nopii se stinseser. Vremea geroas gonise
trectorii de pe strad; din cnd n cnd, mai trecea cte un
automobil.
Iar dup aceea? a ntrebat Jane.
M-am gndit doar cum s scap de cadavru. L-am urcat n
maina mamei. M-am gndit s fac totul s arate ca un accident.
336

Era noapte, aa c nimeni nu vzuse nimic. Am mers cu maina


pn la o carier aflat la civa kilometri de ora. Am mpins
maina peste mal, n ap. Am presupus c, pn la urm, o va
descoperi cineva. i va anuna autoritile, a adugat Lily,
scond un hohot de rs, drept semn de nencredere. Dar nu s-a
ntmplat aa. i dai seama, a fcut ea i a privit-o pe Jane.
Nimeni n-a descoperit-o pn acum.
Iar dup aceea, tu i-ai vzut de via.
Da, am absolvit liceul. Apoi am prsit oraul, pentru
totdeauna. Nu voiam s fu acolo cnd avea s i se descopere
cadavrul.
Cele dou femei s-au privit fx un moment, apoi Jane a zis:
Sper c nelegi c ai recunoscut c l-ai ucis pe Dominic
Saul. Va trebui s te arestez.
A face-o din nou, a zis ea fr s tresar. A meritat.
Cine a mai tiut de fapt? Cui i-ai spus c l-ai ucis?
Lily a tcut. Prin dreptul lor a trecut o pereche, amndoi innd
capetele plecate, ca s se fereasc de vnt, ncorsetai n hainele
de iarn.
Sarah i Lori-Ann au tiut?
Erau cele mai bune prietene ale mele. Trebuia s le spun. Au
neles de ce am fcut-o i au jurat s pstreze secretul.
Iar acum sunt moarte.
Da, a zis Lily cutremurndu-se i prinzndu-i umerii cu
braele. E vina mea.
Cine a mai tiut?
N-am mai spus altcuiva. Crezusem c s-a terminat, a zis ea
i a rsuflat amrt. Apoi Sarah a primit cartea aceea potal.
Cu trimiterea la Apocalips?
Da.
Nu se poate, mai tie cineva de fapt. O persoan care te-a
vzut n acea noapte ori a aflat ulterior. Iar acum se amuz
torturndu-te.
Lily a cltinat nencreztoare din cap.
Doar Dominic ar f trimis acea ilustrat.
337

Dar e mort. Cum putea face asta?


Lily a rmas tcut o vreme, tiind c tot ce avea s spun de
acum ncolo i se va prea absurd acelei femei glaciale i raionale.
Doamn detectiv, crezi n viaa de apoi?
Aa cum anticipase Lily, Jane a pufnit dispreuitoare.
Eu cred c avem doar o ans n via. De aceea nu este
cazul s-i bai joc de ea.
Vechii egipteni credeau n viaa de apoi. Considerau c
fecare are un Ba, pe care o descriau ca pe o pasre cu chip
uman. Ba este sufletul fecruia. Dup moarte, pasrea devine
liber i poate reveni n zbor n lumea celor vii.
i ce legtur are aceast legend cu vrul tu?
Pi tocmai asta este, c el s-a nscut n Egipt. Avea
nenumrate cri de la mama lui, unele dintre ele foarte vechi, cu
incantaii extrase din textele de pe sarcofage, farmece pentru a-l
aduce la via pe Ba. Cred c a gsit o modalitate de a reveni.
Vorbeti despre nviere?
Nu. Posesie.
Tcerea care s-a lsat a fost extrem de apstoare.
Te referi la posesia demonic? a ntrebat-o Jane n cele din
urm.
Da, i-a rspuns Lily cu fereal. Ba i gsete alt cmin.
Preia trupul altcuiva? l pune pe acesta s comit crimele?
Sufletul nu are form fzic. El trebuie s-i comande unui
trup din carne i oase. Conceptul de posesie demonic nu este
nou. Biserica Catolic a cunoscut asta de la nceputuri i a
nregistrat unele cazuri concrete. De aceea exist riturile de
exorcizare.
Vrei s spui c Ba-ul vrului tu a rpit un corp, i n acest
fel a reuit s te urmreasc, ucigndu-i astfel prietenele?
Lily a simit nota de scepticism din glasul lui Jane i a oftat.
N-are rost s mai discutm despre asta. Nu crezi ctui de
puin n aa ceva.
Dar tu? Tu chiar crezi?
338

Acum doisprezece ani nu credeam, a zis Lily, aproape n


oapt, privind-o pe Jane. Dar acum cred.

Doisprezece ani sub ap, a gndit Jane, n timp ce,


tremurnd, sttea la marginea carierei de piatr. Motoarele urlau,
iar cablurile ntinse gemeau, trgnd automobilului scufundat. Ce
se ntmplase cu trupul care sttuse n ap vreme de doisprezece
ani, acoperit de alge pe durata verii i ngheat bocn la vreme de
iarn? Ceilali oameni care stteau alturi de ea erau tcui, chiar
sumbri, cu siguran temndu-se de imaginea cadavrului lui
Dominic Saul. Medicul legist al districtului, doctorul Kibbie, i-a
ridicat gulerul i i-a tras fularul peste fa, de parc ar f vrut s
dispar n ntregime sub palton ori s se afle n cu totul alt loc.
n copacii care strjuiau lacul, trei ciori au nceput s crie, ca i
cum abia ar f ateptat s vad i s ia o mbuctur din cadavrul
ce urma s fe adus la suprafa. Sper s nu mai f rmas nicio
rmi de carne, se ruga Jane. Ar f fost n stare s ndure
privelitea scheletului dezgolit. Scheletele aminteau de decoraiuni
de Halloween, fcute din plastic. Nu sugerau nimic uman.
A aruncat o privire spre Lily, care sttea alturi de ea. Pentru
tine, sigur e mai neplcut. L-ai cunoscut. i l-ai ucis. Dar Lily nu
s-a ntors dezgustat; a rmas alturi de Jane, cu privirea aintit
asupra carierei cotropite de ap.
Cablul s-a ncordat, scond povara din apa ntunecat, pe
luciul creia jucau buci de ghea. Un scufundtor coborse n
adnc i confrmase existena automobilului, ns apa fusese prea
tulbure ca s poat vedea ceva n interiorul lui. Dup ce apa a
lsat impresia c d n clocot, vehiculul a ieit la suprafa. Aerul
din cauciucuri l fcuse s se rstoarne cu roile n sus, aa c
pneurile s-au ivit primele, iar apa a nceput s iroiasc de pe
metalul ruginit. Asemenea unei balene care iese pentru a respira,
la suprafaa apei a aprut bara de protecie din spate, avnd
numrul de nmatriculare acoperit de alge i de sedimente.
Motorul macaralei a vuit i mai puternic, iar Jane a simit cum
mugetul ptrunztor al mainii i sfredelete creierul. A observat
339

cum Lily se crispeaz, i a crezut c tnra se va rsuci pe clcie


i se va retrage n main. ns Lily a reuit s-i pstreze
atitudinea glacial, chiar i cnd macaraua a ndeprtat povara
de carier i a cobort-o delicat pe zpad.
Un muncitor a eliberat cablul. A urmat nc o ambalare de
motor, o tresrire a macaralei, dup care maina s-a rsucit,
ajungnd pe roi. Din vehicul a nceput s iroiasc apa, care a
ptat zpada, fcnd-o s devin de un maroniu murdar.
Un timp, nimeni nu a vrut s se apropie de automobil. L-au
lsat s stea locului, iroind de ap. Apoi doctorul Kibbie i-a tras
mnuile i a pit atent prin zpada nnoroit, pn la portiera
oferului. A tras de ea, ns aceasta a refuzat s se deschid. A
dat ocol mainii, ajungnd la portiera din dreapta, i a tras cu
putere. A fcut un salt napoi cnd ua s-a deschis, slobozind
brusc un val de ap care i-a udat ghetele i manetele
pantalonilor.
A aruncat o privire spre ceilali, apoi i-a ndreptat din nou
atenia asupra portierei deschise, prin care continua s se reverse
apa. A inspirat adnc, fcndu-i curaj pentru ce avea s vad, i
s-a aplecat, bgnd capul n main. A rmas n acea poziie
destul de mult vreme, inndu-i corpul ndoit din talie, doar
fundul rmnndu-i practic la vedere, pentru c restul corpului
se afla n interiorul vehiculului. Brusc, s-a ndreptat i s-a ntors
ctre oamenii care se aflau n apropiere.
Nu-i nimic nuntru, a zis el.
Poftim? a fcut Jane.
E goal.
i nu vezi nici rmie umane?
Doctorul Kibbie a cltinat din cap.
n main nu exist niciun cadavru.

Scafandrii nu au gsit nimic, Lily. Nici cadavru, nici schelet.


Nicio dovad c vrul tu s-a aflat acolo.

340

Stteau n maina lui Jane, iar fulgii se aezau pe parbriz,


alctuind un strat tot mai gros de zpad, trimind cu gndul la
o dantelrie fn.
Dar n-am visat, a spus Lily. tiu c aa s-a ntmplat. A
privit-o pe Jane disperat. De ce-a f inventat aa ceva? De ce a
f mrturisit c l-am ucis dac nu ar f fost adevrat?
Ni s-a confrmat c e maina mamei tale. nmatricularea nu
a fost rennoit de doisprezece ani. Cheia este nc n contact.
Aa am i declarat. V-am spus precis unde vei gsi maina.
Da, totul s-a verifcat, mai puin acest mic amnunt. Nu
exist niciun cadavru.
Poate s-a descompus.
Trebuia s existe mcar scheletul. Dar nu e nimic. Nici
mbrcminte, nici oseminte. Jane a fcut o pauz. tii ce
nseamn asta, nu?
Lily a nghiit n sec i a privit spre parbriz, devenit deja
complet acoperit de zpad.
C triete.
Nu ai fugit de o fantom ori de vreun spirit ru. E viu, i cred
c este extrem de suprat pe tine pentru c ai ncercat s-l ucizi.
Asta e problema, Lily. Rzbunarea. Acum doisprezece ani, era
doar un puti. Acum ns e brbat, i poate n sfrit s treac la
represalii. n august anul trecut, i-a pierdut urma n Italia i nu
tia unde s te gseasc. De aceea s-a dus la Sarah i la Lori-Ann
ncercnd s capete informaii. Dar ele nu tiau unde te aflai; deci
nu i-au fost de niciun folos. Avea nevoie de alt modalitate de a te
gsi.
Clubul Mefsto, a murmurat Lily.
Dac acest club este att de bine privit cum susine
Sansone, atunci vestea privind reputaia lui a ajuns i la alte
urechi dect la ale autoritilor. Evident, Dominic a aflat despre el.
i, bineneles, a tiut cum s-i atrag pe membrii ei. Telefonul
acela dat lui Joyce ODonnell. Cuvintele n latin, cochilia,
simbolurile satanice toate astea i-au fcut pe cei din Clubul
341

Mefsto s-i nchipuie c erau pe urmele Satanei. Eu ns cred c


au fost trai pe sfoar.
Dominic s-a slujit de ei ca s m gseasc.
Iar ei au fcut o treab grozav, nu? Cei din Clubul Mefsto
te-au gsit n doar zece zile.
Lily a rmas puin pe gnduri.
Fr cadavru, nu m mai poi acuza de nimic. Nu mai ai
dreptul s m reii.
Jane s-a uitat n ochii ei sclipitori de team i i-a zis: Vrea s
fug din nou.
Sunt liber s plec, nu?
Liber? a fcut Jane i a pufnit n rs. Asta numeti tu
libertate, s trieti ca un iepure mereu pe goan?
Dar am supravieuit, nu?
i cnd o s ripostezi? Cnd o s ai curajul s-l nfruni? Nu
discutm despre diavol, ci despre un om. Poate f dobort.
i vine uor s vorbeti. Nu pe tine te vneaz!
Nu, dar eu l vnez, i am nevoie de ajutorul tu. Coopereaz
cu mine, Lily! l cunoti mai bine dect oricine.
Tocmai de aceea nu-i poate permite s m lase n via.
i promit c vei f n siguran.
Nu ai cum s respeci o astfel de promisiune. Crezi c nu tie
deja unde sunt? Doar ai vzut ct de meticulos este. Nu i-a scpat
niciun amnunt, nicio ocazie. Poate c e viu. Dar n-o s m
convingi c este uman.
Telefonul lui Jane a sunat, ceea ce le-a fcut pe amndou s
tresar. n timp ce a rspuns la apel, a remarcat privirea
ncordat i ntrebtoare a lui Lily. Se gndete la ce poate f mai
ru.
La telefon era Barry Frost.
Unde eti acum?
nc suntem toi la Norwich. E trziu, de aceea probabil c
vom nnopta la un motel i vom reveni n ora mine.
Cred c ar f mai bine s nu o aduci pe fat aici.
De ce?
342

Pentru c avem o mare problem. Oliver Stark e mort.


Poftim?
Cineva a folosit telefonul lui ca s cheme poliia, apoi a lsat
receptorul alturi. Aa am aflat despre crim. Acum sunt n casa
lui. Doamne, s vezi ce nenorocire e aici a rmas legat de
scaunul cu rotile, dar e de nerecunoscut. Srmanul tnr n-a
avut nicio ans s se apere. A fcut apoi o pauz, ateptnd
reacia lui Jane. Alo, Rizzoli?
Trebuie s-i prevenim pe ceilali. Pe Sansone i pe doamna
Felway.
I-am anunat deja, dar i pe doctorul Isles. Mefsto mai are
membri i n Europa, i trebuie i ei s-i ia msuri de prevedere.
Jane s-a gndit la cele spuse de Lily: N-o s m convingi c e
uman. Ce precauii se puteau lua mpotriva unui uciga care
prea capabil s treac prin ziduri?
Acum i vneaz pe toi, a spus ea.
Aa s-ar prea. Lucrurile au cptat dimensiuni mai
nspimnttoare dect ne-am nchipuit. Nu e vorba doar despre
Lily Saul. M refer la toi membrii clubului.
De ce dracu procedeaz astfel? De ce e att de pornit
mpotriva tuturor?
tii cum a numit Sansone asta? a ntrebat Frost.
Exterminare. Poate ne nelm n privina lui Lily Saul. Probabil
c nu ea este adevrata int.
Oricum ar f, acum n-o pot aduce acolo.
Locotenentul Marquette consider c n afara Bostonului
poate f protejat mai bine, i sunt de acord cu asta. Elaborm un
plan pe termen lung, dar ne va lua o zi sau dou.
i, pn atunci, ce fac cu ea?
Sansone a sugerat un loc din New Hampshire. O cas n
Munii Albi. Susine c este sigur.
A cui este casa?
Aparine unei prietene de-a doamnei Felway.
i s ne ncredem n sfatul lui Sansone?
343

Marquette a fost de acord. Spune c efi nu au ndoieli n cel privete.


Atunci ei tiu mai multe despre Sansone dect mine.
Bine, a zis ea. Cum gsesc aceast cas?
O s-i telefoneze doamna Felway ca s-i dea detalii.
Dar Sansone i Maura? Ei ce fac?
Vor merge i ei. V ntlnii acolo.

344

TREIZECI I ASE
Era unu dup-amiaz cnd au trecut grania statului
Massachusetts, intrnd n New Hampshire. Lily abia dac scosese
o vorb de diminea, cnd plecaser de la motelul din Oneonta.
Acum, n timp ce mergeau spre nord, ctre Munii Albi, singurul
sunet era scritul uor al tergtoarelor care ndeprtau fulgii
de zpad de pe parbriz. E prea agitat ca s flecreasc, a
remarcat Jane, uitndu-se la tovara ei de cltorie. Noaptea
trecut, o auzise rsucindu-se i frmntndu-se n patul de
alturi, iar acum avea ochii nfundai n orbite. Era sufcient de
slbit nct s i se vad oasele feei prin pielea palid. Dac ar
mai f pus pe ea cteva kilograme, Lily Saul ar f fost chiar
atrgtoare. ns aa cum o vedea Jane n acele momente arta ca
un cadavru ambulant.
Poate chiar asta i este.
O s stai cu mine i la noapte?
ntrebarea fusese adresat att de ncet, nct aproape c a fost
acoperit de zgomotul tergtoarelor.
O s verifc casa, a spus Jane. Dup aceea o s-i spun
prerea mea.
Deci s-ar putea s nu rmi.
Nu vei f singur acolo.
Cred c vrei s te ntorci acas, nu? a zis Lily i a oftat. Eti
cstorit?
Da.
Ai copii?
Jane a ezitat.
Am o fic.
Nu vrei s vorbeti despre tine. Nu ai ncredere.
Nu te cunosc ndeajuns de bine.
Lily s-a uitat pe geam.
345

Toi cei care m-au cunoscut cu adevrat au murit. A fcut o


pauz. Mai puin Dominic.
Afar ninsoarea se transformase ntr-un vl dens i alb.
Drumul urca printr-o pdure deas de pini, i, pentru prima oar,
Jane s-a ntrebat dac automobilul ei va face fa condiiilor dac
ninsoarea avea s continue.
De ce s ai ncredere n mine? a zis Lily, cu un hohot de rs
amar. Pi, tot ce tii despre mine este c am ncercat s-mi ucid
vrul. i nici asta nu mi-a ieit cum trebuia.
Ce neles are mesajul acela de pe peretele dormitorului lui
Lori-Ann? a ntrebat Jane. Am pctuit.
Exact asta s-a ntmplat, a murmurat Lily. i nu voi nceta
s pltesc pentru acest pcat.
Iar cele patru locuri de la masa pentru cin? Asta a vrut s
reprezinte familia Saul, nu? O familie format din patru persoane.
Lily i-a trecut palma peste ochi i a ntors capul spre geam.
Iar eu sunt ultima. A patra persoan la mas.
tii ceva? a spus Jane. i eu l-a f ucis pe ticlos.
Te-ai f descurcat mai bine dect mine.
Drumul a devenit mai abrupt. Motorul mainii Subaru gemea la
urcu, iar cauciucurile rscoleau zpada proaspt, aezat n
strat destul de gros. Jane a aruncat o privire la telefonul mobil i
a constatat c nu avea deloc semnal. Iar de mai bine de opt
kilometri nu trecuser prin dreptul nici unei case. Poate c-ar
trebui s ne ntoarcem, i zise ea. Trebuie s am grij s rmn
n via, nu s ne nzpezim pe vreun munte, unde o s nghee
de frig.
Oare acela era drumul bun?
A privit mai atent prin parbriz, ncercnd s vad vrful
dealului. Atunci a zrit i casa de lemn, cocoat ca un cuib de
vultur pe un pisc stncos. n apropiere nu mai existau alte case i
la era singurul drum de acces. De sus, panorama asupra vii era
cu siguran extraordinar. Au trecut o poart lsat deschis
special pentru ele.
346

Casa asta pare ct se poate de sigur, a remarcat Jane. Cu


poarta nchis, acest loc e inatacabil. Nu va putea ajunge aici
dect dac are aripi.
Lily a rmas cu privirea la faleza stncoas.
Dar nici noi n-am avea vreo scpare, a zis ea ncet.
n faa casei stteau parcate dou maini. Jane a oprit n
spatele Mercedesului lui Sansone, apoi amndou au cobort.
Oprindu-se pe alee, Jane a ridicat ochii spre brnele negeluite i
spre acoperiul ascuit, nind spre cerul pe care se nvrtejeau
fulgii de zpad. S-a dus la portbagaj s ia valizele, i tocmai
nchidea portiera, cnd a auzit un mrit n spatele ei.
Cei doi cini doberman apruser ca nite furii din pdure,
apropiindu-se att de discret, nct nici mcar nu-i auzise.
Rnjind, ei au naintat ctre Jane i Lily, care au ngheat.
S nu fugi. Nici s nu te clinteti, i-a optit Jane lui Lily i a
scos arma.
Balan! Bakou! napoi!
Cinii s-au oprit i au ntors capetele spre stpna lor, care
tocmai apruse din cas i sttea pe verand.
mi cer scuze dac v-au speriat, a spus Edwina Felway. A
trebuit s le dau drumul s mai fac puin micare.
Jane nu i-a bgat arma n toc. Nu avea ncredere n acele
animale i nici n stpna lor. Cinii au rmas n faa femeilor,
urmrindu-le cu ochii negri care aveau fxitatea celor de arpe.
Au un sim teritorial foarte pronunat. Dar i dau imediat
seama cine le este duman i cine prieten. Sper c v-ai venit n
fre. Bag arma n buzunar i venii spre mine. Dar s nu v
grbii.
Cu o expresie de ndoial, Jane i-a bgat arma n toc. Ea i
Lily au trecut prin dreptul cinilor, care le-au urmrit ct au urcat
treptele spre verand. Edwina le-a condus nuntru, ntr-o
ncpere foarte mare, care mirosea a fum de lemne. Deasupra
capului se arcuiau brne impresionante, iar pe pereii din
scnduri noduroase de pin se aflau aezate trofee de vntoare:
347

capete de ren i de cerb. n cminul din piatr, flcrile devorau


buteni de mesteacn.
Maura s-a ridicat de pe canapea ca s le salute.
Bine c ai reuit s ajungei, a spus ea. Cnd am vzut c
ncepe viscolul, am nceput s ne facem griji.
Drumul pn aici a fost destul de prost, a spus Jane. Cnd
ai ajuns?
Am urcat asear, imediat dup ce ne-a telefonat Frost.
Jane s-a dus spre o fereastr i a privit spre vale. Prin perdeaua
groas a ninsorii, a reuit s zreasc piscurile ndeprtate.
Avei mncare pentru cteva zile? a ntrebat ea. Dar
combustibil?
Avem un stoc sufcient pentru cteva sptmni, a linitit-o
Edwina. Prietena mea are aici destule provizii. Inclusiv o pivni
plin cu vinuri bune. Avem i lemn din belug. i un generator,
dac rmnem fr curent electric.
Iar eu sunt narmat, a zis Sansone.
Jane nici nu-l auzise intrnd n ncpere. S-a ntors i a rmas
surprins vznd ct de sumbru arta. Evenimentele petrecute n
ultimele douzeci i patru de ore l fcuser s se schimbe radical.
El i prietenii lui se simeau acum asediai, iar acest lucru se
vedea pe faa lui supt.
M bucur c vei rmne cu noi, a recunoscut el.
Dac m gndesc bine, a zis Jane i s-a uitat la ceasul de la
mn, cred c situaia nu prezint riscuri.
Doar nu te gndeti s pleci n noaptea asta, a intervenit
Maura.
Eu aa speram.
Peste o or se ntunec. Pn diminea, drumul nu va f
curat.
Trebuie s rmi peste noapte, a sftuit-o Sansone. Drumul
nu este foarte accesibil.
Jane s-a uitat afar la ninsoarea abundent. S-a gndit la lipsa
de aderen a pneurilor i la drumurile montane singuratice.
Cred c ai dreptate, a admis ea.
348

Aadar, rmne toat lumea aici peste noapte? a ntrebat


Edwina. Bun, atunci m duc s ncui poarta.

Propun un toast, a zis Edwina.


Au rmas cu toii n ncperea spaioas, adunai n jurul
emineului uria din piatr. Sansone a mai pus un butean pe
foc, iar coaja alb ca hrtia a scos un fsit, apoi s-a aprins
azvrlind scntei. Afar se ntunecase. Vntul uiera, ferestrele
zdrngneau, iar o rafal neateptat de vnt a aruncat o pal de
fum din horn drept n camer. Ca i cum Lucifer i-ar anuna
intrarea, i-a trecut prim minte lui Jane. Cei doi dobermani, care
stteau ntini lng scaunul Edwinei, i-au nlat capetele
brusc, de parc ar f simit un intrus.
Lily s-a ridicat de pe canapea i a venit mai aproape de vatr.
Cu toate c focul ardea nteit, n camer era rcoare, iar ea a
rmas acolo cu o ptur strns peste umeri, urmrind flcrile,
lumina lor roiatic reflectndu-i-se pe chip. Erau cu toii prini
n acel loc, ns Lily era adevrata prizonier. Singura persoan n
jurul creia bntuia ntunericul. Ea nu a vorbit aproape deloc n
tot cursul serii. Abia dac s-a atins de mncare i nici nu a dus
mna spre paharul de vin atunci cnd ceilali au cinstit n
amintirea lui Oliver.
Pentru Oliver, a murmurat Sansone.
Au ridicat paharele, n semn de tribut trist i tcut. Jane a
sorbit doar o nghiitur din pahar.
Dorindu-i mai curnd o bere, a mpins paharul ei spre Maura.
Avem nevoie de snge proaspt, Anthony, a spus Edwina. M
gndeam la noi candidai.
Nu pot cere nimnui s ni se alture. Mai ales acum, a zis el,
apoi s-a uitat spre Maura. mi pare ru c ai fost atras n situaia
asta. tiu c nu ai vrut s fi amestecat.
Cunosc pe cineva din Londra, a spus Edwina. Sunt convins
c el va f dispus s devin membru al fundaiei. I-am sugerat
deja numele lui Gottfried.
Nu e momentul potrivit, Winnie.
349

Atunci, cnd? Acel om a colaborat cu soul meu n urm cu


muli ani. Este egiptolog, i probabil poate interpreta tot ce Oliver
n-a
Nimeni nu i poate lua locul lui Oliver.
Rspunsul tios al lui Sansone a prut c o ia prin surprindere
pe Edwina.
Sigur c nu, a zis ea ntr-un trziu. Nu asta am vrut s spun.
V-a fost student la Boston College? l-a ntrebat Jane pe
Sansone.
Acesta a confrmat printr-o micare din cap, apoi a zis:
Avea doar aisprezece ani, find cel mai tnr student din
campus. Mi-am dat seam de nzestrarea lui din prima zi cnd a
intrat n clas stnd n crucior. Punea mai multe ntrebri dect
oricare altul. Faptul c n liceu avusese rezultatele cele mai bune
la matematic l-a ajutat s fe att de priceput la ceea ce fcea.
Arunca o privire la cte un cod antic i vedea imediat relaiile.
Sansone i-a lsat paharul pe mas. N-am mai cunoscut pe
cineva care s-i semene. Din momentul n care l cunoteai, i
ddeai seama c era sclipitor.
Spre deosebire de noi, ceilali, a spus Edwina i a surs
strmb. Eu sunt unul dintre membrii lipsii de strlucire, cci a
trebuit s fu recomandat de cineva. Apoi s-a uitat la Maura i a
adugat: Bnuiesc c tii tu ai fost propus de Joyce ODonnell.
Prerile Maurei sunt nc mprite, a spus Sansone.
Nu i-a plcut Joyce prea mult.
Maura a golit i paharul lui Jane.
A prefera s nu vorbesc urt despre mori.
Pe mine nu m deranjeaz s m exprim fr menajamente,
a zis Jane. Clubul la care Joyce ODonnell ar f membr nu m-ar
atrage ctui de puin.
Nici nu m-a atepta s devii membr, a spus Edwina, n
timp ce a desfcut nc o sticl de vin, pentru c nu crezi.
n Satana? a zis Jane i a rs. Nu v-ai gsit persoana
potrivit.
350

Mai poi face o asemenea afrmaie chiar i dup ce ai vzut


attea nenorociri de-a lungul timpului, doamn detectiv? a
ntrebat-o Sansone.
Dar acele crime au fost comise de oameni obinuii. i nu, eu
nu cred n posedarea satanic.
Sansone s-a aplecat spre ea, iar strlucirea flcrilor i s-a
reflectat pe fa.
Ai auzit de cazul numit Ceaca Otrvit?
Nu.
E vorba despre un biat din Anglia, pe nume Graham Young.
La vrsta de paisprezece ani, a nceput s-i otrveasc pe membrii
propriei familii. Mama, tatl i sora. n cele din urm, a ajuns la
nchisoare pentru uciderea mamei. Dup anii de detenie, cnd a
fost eliberat, a renceput s otrveasc oameni. Cnd l-au ntrebat
de ce fcea aa ceva, a spus c pentru a se distra. i pentru
renume. Nu era o fin uman obinuit.
Era mai curnd bolnav psihic, a spus Jane.
E foarte comod s apelezi la un asemenea ablon. Prin
atribuirea unui diagnostic psihiatric, se explic inexplicabilul.
ns exist unele fapte att de groaznice, nct ele nu pot f
explicate, a spus Sansone, apoi a tcut cteva clipe. Graham
Young a inspirat un alt uciga tnr. O fat din Japonia, cu care
am discutat anul trecut. Citise jurnalul lui Graham Young, care
fusese publicat, iar crimele comise de el o inspiraser ntr-att
nct hotrse s-l depeasc, nti a ucis animale. Le tia, i
apoi bucile de corp i slujeau drept obiecte de joac. A pstrat
un jurnal n format electronic, n care a descris cu minuie ce
simea cnd nfgea cuitul n carnea vie. Cldura sngelui,
tremurul fnal al creaturii muribunde. Apoi a trecut la oameni. ia otrvit mama cu taliu i a notat n jurnalul ei toate simptomele
dureroase simite de aceasta. Sansone s-a rezemat de sptarul
canapelei, dar a rmas cu privirea aintit la Jane. i pe ea o
considerai tot bolnav psihic?
Ai numi-o demon?
351

Nu exist alt cuvnt pentru ceea ce este. Ori pentru ceea ce


este un om ca Dominic Saul. Noi suntem convini c demonii
exist, a zis el, apoi s-a ntors s priveasc focul. Din nefericire, i
ei par s tie de existena noastr, a adugat el ncet.
Doamn detectiv, ai auzit de Cartea lui Enoh? a ntrebat-o
Edwina, n timp ce umplea din nou paharele.
Ai mai adus vorba despre ea.
A fost descoperit printre Manuscrisele de la Marea Moart.
Este un text antic, dinainte de cretinism. Face parte din
literatura apocrif. Prezice distrugerea lumii. Ne spune c
pmntul este chinuit de o ras numit veghetori, care au fost
primii care au nvat umanitatea s fac sbii, cuite i scuturi.
Ei ne-au oferit instrumentele propriei distrugeri. Chiar i n
Antichitate, oamenii tiau despre aceste creaturi i recunoteau
c ele se deosebesc de noi.
Fiii lui Set, a spus optit Lily. Urmaii celui de-al treilea fu al
lui Adam.
Edwina s-a uitat la ea.
tii despre asta?
tiu c poart multe nume.
N-am auzit ca Adam s f avut i un al treilea fu, a srit
Jane.
De fapt, el apare n Facere, dar Biblia trece cu vederea multe
lucruri, a zis Edwina. Foarte multe fapte istorice au fost cenzurate
ori suprimate. Abia acum, la dou mii de ani distan, am putut
s citim Evanghelia dup Iuda.
Iar aceti urmai ai lui Set sunt veghetorii?
Au primit multe nume de-a lungul veacurilor. Elohimi,
neflimi. n Egipt, au fost numii Shemsu Hor. Noi tim doar c
originea lor este foarte veche, tocmai n Levant.
Unde?
n ara Sfnt. Cartea lui Enoh ne spune c, ntr-un fnal, va
trebui s luptm cu ei pentru a supravieui. i vom trece prin
suferine cumplite, n vreme ce ei vor ucide, vor oprima i vor
distruge. Edwina a fcut o pauz pentru a umple din nou paharul
352

lui Jane. Apoi, n sfrit, se va hotr totul. Dup btlia decisiv.


Apocalipsa, a zis ea i s-a uitat la Jane. De crezi ori nu, furtuna
se apropie.
Flcrile au prut s se sting dinaintea ochilor obosii ai lui
Jane. i, pentru o clip, i-a imaginat o mare de flcri, care
nghieau totul. Aadar, asta e lumea n care locuii voi. Una pe
care eu n-o recunosc.
A privit spre Maura.
Doctore, te rog s nu-mi spui c dai crezare unor astfel de
lucruri.
ns Maura s-a mulumit s-i termine paharul cu vin i s se
ridice.
Sunt epuizat, a zis ea. M duc la culcare.

353

TREIZECI I APTE
Cineva prea s pipie la marginea contiinei lui Lily,
ncercnd s ptrund n peisajul tainic al visurilor ei. S-a trezit
i, pe ntuneric, s-a simit cuprins de panic n clipa cnd nu a
recunoscut locul. Dup aceea, a vzut lumina lunii i i-a adus
aminte unde se afla. Prin fereastr a zrit zpada uimitor de
scnteietoare. Viscolul ncetase, iar acum luna strlucea peste o
lume alb i pur, tcut i fermecat. Pentru prima oar dup
luni de zile, se simea n siguran. Nu mai sunt singur. Stau
alturi de oameni care mi neleg temerile, care m vor apra.
A auzit apoi un clic-clic trecnd prin dreptul camerei i
stingndu-se pe hol. Probabil e vreunul dintre dobermani, a
socotit ea. Bakou i Balan. Ce nume respingtoare. A rmas
ntins n pat, trgnd cu urechea dup acelai sunet trecnd
prin dreptul uii, dar n sens invers, ns n-a mai auzit nimic.
Bine. Asta, pentru c voia s se duc la baie, i nu avea chef s
dea nas n nas cu vreunul din cini pe hol.
A cobort din pat i s-a apropiat de u. Scond capul pe hol,
s-a uitat n stnga i-n dreapta dup cini, dar nu a vzut nici
urm de ei i nici n-a auzit sunetul de gheare pe pardoseal.
Dinspre scar se vedea o lumin sczut, ct s-i ngduie s
parcurg holul pn la baie. A privit n jos, i a vzut luciul slab
al unei mici bli. Dezgustat, i-a retras piciorul. Vreunul dintre
cini, desigur. Ce altceva mai lsaser pe podea? N-ar f vrut s
calce n ceva mai neplcut.
Ajuns n baie, a pipit peretele dup comutator, a apsat pe el
i, n lumin, a examinat podeaua. A vzut i alte mici bltoace,
dar i-a dat seama c nu aveau nicio legtur cu cinii, cci erau
de fapt zpad topit i aveau forma unor tlpi. Prin urmare,
cineva ieise afar i adusese zpad n cas. A ridicat privirea
ctre o oglind aflat pe hol i i-a vzut chipul cu obraji supi i
354

ochi somnoroi. i a mai observat ceva care a fcut s i se ridice


prul de pe ceaf reflectarea desenului de pe peretele din spatele
ei.
Trei cruci rsturnate.
Gfind, s-a tras napoi i a fugit din baie. Panica a fcut-o s
goneasc de-a lungul holului, iar picioarele descule i-au alunecat
pe podeaua umed cnd a nit spre cea mai apropiat u. Era
dormitorul Maurei.
Trezete-te! i-a optit ea. Trebuie s te scoli!
A scuturat-o pe femeia care dormea, ns a procedat att de
violent, nct a fcut cptiul patului s zdrngneasc, iar
arcurile s protesteze. Maura s-a mulumit s suspine n somn,
fr s se trezeasc.
Ce-ai pit? De ce nu te pot trezi?
Dinspre hol, a auzit un scrit, aa c a ntors capul spre u.
A simit c inima i bate gata s-i sparg pieptul, dar a reuit s
ajung la u. Acolo a stat i a tras cu urechea, ncercnd s
aud i alte sunete dect propriile bti de inim.
Nimic.
A scos capul pe dup uorul uii i s-a uitat de-a lungul
holului. Era pustiu.
S-i trezesc pe ceilali. Trebuie s afle c el a ptruns n cas!
S-a strecurat pe hol i a fugit cu pai mruni ctre camera n
care tia c trebuia s se afle Jane. A ntins mna spre clan i a
scos un oftat de disperare descoperind c ua era ncuiat. S
bat la u pn o trezesc? S fac zgomot ori nu? Apoi a auzit
scncetul unui cine i sunetul ghearelor pe pardoseal, venind
de la parter. S-a ndreptat spre scar, vrnd s coboare. Uitnduse peste balustrad, aproape c a izbucnit n rs de uurare.
La parter, focul nc ardea n vatr. Iar pe canapea, aezat cu
faa spre flcri, era Edwina Felway. Cnd Lily a cobort treptele,
cei doi dobermani au ridicat capetele spre ea, iar unul din ei a
scos un mrit. Ajuns la captul scrii, Lily a ngheat.
Gata, gata. Balan, a spus Edwina. Ce te agii att?
Edwina! a optit Lily.
355

Edwina s-a ntors i a vzut-o.


Ah, te-ai trezit. M pregteam s mai pun nite buteni pe
foc.
Lily a aruncat o privire spre focul care ardea cu putere; flcrile
se vnzoleau, nghiind un morman destul de nalt de lemne.
Ascult, a optit Lily ctre Edwina, fcnd un pas n fa i
oprindu-se cnd unul din cini s-a ridicat n picioare, artndu-i
colii. A ajuns n cas! Trebuie s-i trezim pe ceilali!
Netulburat, Edwina a ridicat doi buteni i i-a aruncat n focul
i aa puternic, de parc ar f vrut s alimenteze infernul.
Ah, Lily, am observat c abia dac te-ai atins de vin.
Dominic e aici!
La fel ca toat lumea, ai f putut dormi ct inea totul. Dar,
dac te-ai trezit, e i mai bine.
Poftim?
Cinele a scos nc un mrit, iar Lily i-a vzut colii sclipind n
lumina focului.
Cinii, i-a dat ea brusc seama. Acetia nu ltraser deloc
pn atunci. Iar n cas ptrunsese cineva care lsase urme de
nclminte pe podele. i cinii nu reacionaser n niciun fel.
Pentru c-l cunosc.
n timp ce Edwina se ntorcea cu faa spre ea, Lily a nit spre
foc i a nfcat vtraiul din apropierea focului.
Tu l-ai adus ncoace, a spus ea, trgndu-se napoi i innd
vtraiul pregtit ca s se apere. Tu i-ai spus.
Vai, dar nici nu a trebuit. Se afla deja aici, pe munte,
ateptndu-ne.
Unde este acum?
Dominic va sosi cnd va socoti de cuviin.
S te ia dracu! a strigat Lily i a strns vtraiul i mai bine
n mn. Unde se ascunde?
A observat prea trziu atacul. A auzit mritul gros, zgomotul
de gheare pe podeaua de lemn, i abia a apucat s vad cum, din
lateral, cei doi cini, ca nite sgei ntunecate, au nit spre ea.
Izbitura lor a fcut-o s se prbueasc la podea i s scape
356

vtraiul din mn, care a czut cu zgomot. A simit cum colii


cinilor i strpung braele. A scos un ipt chiar n clipa cnd
carnea i-a fost sfiat.
Balan! Bakou! Pe loc repaus!
Nu Edwina rostise acea comand, ci altcineva: glasul pe care l
auzise n toate comarele ei. Cinii i-au dat drumul; era n stare
de oc i sngera. A ncercat s se ridice pe brae, dar cel stng
era moale i fr de vlag, deoarece tendoanele i fuseser
sfrtecate de flcile puternice ale unuia din animale. Iar ceva mai
n fa, dincolo de bltoaca de snge, a vzut bocancii cuiva
ndreptndu-se spre ea. Respirnd printre suspine, a reuit s se
ridice ct de ct. El s-a oprit lng foc i a rmas cu spatele
luminat de flcri, ca o siluet ntunecat care apare din infern.
Brbatul a privit n jos spre Lily.
Nu tiu cum, dar ntotdeauna reueti asta, Lily, a spus el.
Mereu mi pricinuieti necazuri.
Lily s-a tras napoi cu greu, dar s-a lovit cu umerii de un scaun
i nu s-a putut retrage mai mult din faa lui. ngheat, a privit
spre Dominic, devenit acum brbat. Avea prul la fel de auriu,
aceiai ochi albatri. ns era foarte nalt, umerii i se liser, iar
faa, cndva ca de nger, cptase trsturi ascuite, aspre i
crude.
M-ai ucis acum doisprezece ani, a zis el. Acum o s-i
rspund cu o favoare identic.
Te rog s stai cu ochii pe ea, l-a sftuit Edwina. E foarte iute.
Pi i eu i-am spus acelai lucru, mam.
Privirea lui Lily a trecut de la unul la cellalt. Aceeai nlime.
Aceiai ochi.
Dominic a observat expresia de deconcertare de pe chipul ei i
a zis:
Cui altcuiva s se adreseze un biat de cincisprezece ani
cnd are necazuri? Mai ales cnd reuete s ias la suprafa
dintr-un automobil aflat pe fundul unui lac, doar cu hainele de pe
el? A trebuit s m dau mort i s nu apar nicieri, altfel ai f pus
357

poliia pe urmele mele. Mi-ai rpit orice ans de via, Lily.


Norocul meu c-mi mai rmsese una.
Mama lui.
Scrisoarea mea a ajuns la ea abia dup cteva luni. N-am
spus mereu c va veni dup mine? Dar prinii ti n-au vrut s
cread asta.
Edwina a ntins mna s mngie faa fului ei.
Dar tu ai tiut c voi veni.
El i-a surs.
Tu i respeci ntotdeauna promisiunile.
Pe asta mi-am respectat-o, nu-i aa? i-am adus-o la
picioare. Tu trebuia doar s ai rbdare i s-i nchei pregtirea.
Lily a sgetat-o cu privirea pe Edwina.
Dar parc fceai parte din Clubul Mefsto.
i am tiut cum s m folosesc de oamenii din club, a spus
Edwina. Am avut priceperea de a-i atrage n acest joc. Lily, tu i
nchipui c e vorba doar despre tine, dar, n realitate, e vorba
despre ei. Despre rul pe care ni l-au fcut de-a lungul anilor.
Acum o s-i doborm, a zis ea i a privit spre foc. O s avem
nevoie de lemne. M duc afar s mai aduc un bra.
Nu cred c mai trebuie, a spus Dominic. Casa asta e uscat
ca o cutie de chibrituri. Nu e nevoie dect de o scnteie s ia foc.
Lily a cltinat din cap i a spus:
Aadar, i ucizi pe toi
Asta trebuie s fac, i-a rspuns Edwina. Nici nu vor apuca
s se trezeasc.
Nu va f la fel de amuzant ca atunci cnd am ucis-o pe Joyce
ODonnell, a recunoscut Dominic. Dar mcar eti treaz, ca s te
bucuri de privelite, Lily. A ridicat vtraiul i a mpins vrful lui
adnc ntre flcri. Grozav aliat este focul. Ct de deplin topete el
carnea, nelsnd altceva dect oasele carbonizate. Nimeni nu va
ti cum ai murit de fapt, pentru c nu va vedea tieturile de pe
trupul tu. i nici urmele de arsur. Se va crede c ai pierit la fel
ca toi ceilali, n somn. Un accident nefericit, cruia doar mama
358

mea va reui s i supravieuiasc. Nu se va ti c ai ipat ore n


ir nainte de a muri, a adugat el, i a scos vtraiul din foc.
Cu sngele iroind din brae, Lily a reuit s se ridice cu greu
n picioare. S-a repezit spre u, dar cei doi dobermani s-au
azvrlit n calea ei. A ncremenit cu privirea la colii lor dezvelii.
Edwina a prins-o i a trt-o napoi, spre emineu. ipnd, Lily
i-a vnturat braele, lovind la ntmplare. A avut un sentiment de
satisfacie cnd a simit c o izbise pe Edwina cu pumnul n
obraz.
Din nou cinii au fost cei care au ngenuncheat-o, pentru c
amndoi s-au repezit asupra ei din spate, fcnd-o s cad la
podea.
Lsai-o! a strigat Dominic la ei.
Cinii s-au retras. Cu o mn la obrazul lovit, Edwina i-a tras
un pumn n coaste lui Lily, care s-a rostogolit, simind dureri mult
prea mari ca s mai poat mcar respira. n ameeala care o
cuprinsese din cauza durerilor, Lily a vzut ca prin cea bocancii
lui Dominic apropiindu-se de ea. A simit de asemenea cum
Edwina o strngea de ncheieturi, intuind-o la podea. A ridicat
ochii i a vzut faa lui Dominic, n ochii cruia se reflectau
flcrile focului.
Bun venit n iad, a zis el, ridicnd vtraiul aproape nroit.
Urlnd, Lily s-a rsucit i a ncercat s se elibereze din
strnsoare, ns Edwina s-a dovedit mai puternic. n clipa cnd
Dominic a ridicat vtraiul, ea a ntors capul, i-a lipit obrazul de
podea i a nchis ochii n ateptarea durerii ce avea s urmeze.
Bubuitura exploziv a azvrlit o boare ferbinte peste obrazul ei.
A auzit-o pe Edwina scond un gfit, apoi a perceput duduitul
nfundat al vtraiului prbuindu-se la podea. i, brusc, i-a
simit braele libere.
A deschis ochii i a vzut cei doi cini gonind de-a latul
camerei, ctre Jane Rizzoli. Poliista a ridicat arma i a tras din
nou. Unul din cini a czut, ns cellalt era deja n aer, zburnd
ca o rachet. Jane a tras nc o dat, exact n momentul cnd
359

dobermanul s-a izbit de ea. Pistolul i-a scpat din mn, apoi ea
i cinele rnit au czut la podea, luptndu-se.
Nu, a gemut Edwina, stnd n genunchi alturi de ful ei
prbuit la pmnt, punndu-i mna pe fa i dndu-i pe spate
prul czut pe frunte. Nu se poate s mori! Tu eti alesul.
Lily s-a chinuit s se ridice n capul oaselor, iar ncperea a
prut s se ncline ntr-o parte. n lumina flcrilor ce nghieau
butenii din vatr, a vzut-o pe Edwina ridicndu-se n picioare
ca o furie rzbuntoare. A observat-o aplecndu-se i ridicnd
pistolul scpat de Jane.
Camera a prut s se roteasc nebunete cnd Lily s-a ridicat
cu greu n picioare. Dansul vertiginos al imaginilor refuza s se
liniteasc. Flcrile. Edwina. Balta de snge pierdut de Dominic,
sclipind n lumina focului.
i vtraiul.
Cinele a mai tresrit o dat convulsiv; Jane l-a mpins
deoparte. Cadavrul, cu limba scoas i atrnnd moale, a czut la
podea cu un bufnet. Jane a vzut-o abia dup aceea pe Edwina
stnd deasupra ei cu pistolul n mn.
Totul s-a sfrit. n noaptea asta, a zis Edwina. Viaa ta. i
existena celor din Clubul Mefsto.
A ridicat arma, iar muchii braului i s-au ncordat, anticipnd
bubuitura. Atenia i era att de concentrat asupra lui Jane,
nct nu a vzut cum moartea o pndea din spate.
Lily a izbit-o cu vtraiul n cap i a simit scrnetul produs de
oasele sfrmate i vibraia ce s-a transmis prin mnerul de fer
forjat. Edwina s-a nruit la podea fr s scoat niciun sunet. Lily
a scpat vtraiul din mn i l-a auzit zngnind cnd a atins
lemnul. S-a uitat n jos i la ceea ce fcuse. La easta diform a
Edwinei. i la sngele care curgea ca un uvoi negru. Brusc,
ncperea s-a ntunecat, iar picioarele ei au cedat. A alunecat pe
podea, cznd n fund. i-a lsat capul n piept i nu a mai simit
nimic: nici durere, nici vreo alt senzaie n brae ori n picioare.
Plutea, parc lipsit de trup, ctre un trm ntunecat.
360

Lily, a zis Jane i a atins-o pe umr. Lily, sngerezi. D-mi


voie s-i vd braul.
Lily a scos un oftat. ncperea s-a mai luminat puin. ncet, a
ridicat capul i s-a uitat la chipul lui Jane.
Am ucis-o.
Nu te uita la ea, m-auzi? Hai, vino pe canapea!
Jane s-a aplecat s o ajute pe Lily s se ridice n picioare. Apoi
a ngheat, degetele ei crispndu-se pe braul lui Lily.
Auzind oaptele, Lily a simit c sngele i nghea n vene. S-a
uitat la Dominic i a vzut c avea ochii deschii i prea
contient. A ntredeschis buzele, rostind cuvintele att de slab,
nct cele dou femei abia au reuit s le aud.
Nu nu
Jane s-a aplecat peste el ca s aud mai bine. Lily a rmas
unde era, temndu-se c Dominic va sri brusc la ea ca un arpe.
l puteau ucide mereu, mereu, ns el avea s nvie de fecare
dat. Fr s moar.
Rul nu moare niciodat.
Focul a licrit n balta de snge, tot mai ntins, de parc i
flcrile se riau pe podea, ca o prelungire a infernului, avndul ca izvor pe Dominic.
Tnrul a micat din nou buzele.
Nu suntem
Spune, l-a ndemnat Jane. Spune-mi mie!
Nu suntem singurii.
Cum? a exclamat Jane i l-a prins pe Dominic de umeri,
scuturndu-l cu putere. Cine mai este?
Dominic i-a dat ultima suflare. ncet, gura s-a deschis moale,
iar trsturile de pe faa lui s-au nmuiat, de parc ar f fost din
cear topit. Jane a dat drumul cadavrului i s-a ridicat n
picioare. Apoi a privit-o pe Lily.
Ce a vrut s spun cu asta?
Lily s-a uitat la ochii goi ai lui Dominic, la faa lipsit de via.
Ne-a spus c nu s-a terminat cu adevrat.
361

TREIZECI I OPT
Un plug de zpad i fcea loc pe drum, iar duduitul puternic
al motorului rsuna n toat valea, ajungnd pn n vrful
mulilor. Stnd pe terasa acoperit de zpad a casei, Jane a
urmrit naintarea lent a plugului de-a lungul drumului erpuit,
lsnd n urm o potec larg prin zpada proaspt czut.
Lund o gur de aer rece i nviortor, i-a ridicat faa spre soare,
ncercnd s alunge i ultimele rmie de cea din minte. Dup
ce drumul va f curat, pe munte vor sosi o mulime de vehicule
ofciale: poliia statului, medicul legist, echipa de criminaliti.
Trebuia s fe cu mintea treaz, ca s poat rspunde la toate
ntrebrile acestora.
Cu toate c nu deinea nc toate rspunsurile.
A btut din picioare ca s se scuture de zpad, a deschis ua
glisant i a intrat napoi n cas.
Ceilali supravieuitori stteau n jurul mesei din buctrie. Cu
toate c n ncperea mare, unde focul nc ardea, era mai cald,
nimeni nu voia s plece din buctrie. Nimeni nu voia s stea n
aceeai ncpere cu cadavrele.
Maura a terminat de bandajat a doua oar rana lui Lily.
Se pare c au fost afectate tendoanele flexoare. Cred c vei
avea nevoie de o intervenie chirurgical. n orice caz, de
antibiotice nu vei scpa, a zis ea, apoi s-a uitat la Jane. Dup ce
vor cura drumul, trebuie dus urgent la spital.
Nu mai dureaz mult, a spus Jane. Plugul a ajuns la
jumtatea drumului. S-a aezat i a privit spre Lily. Sper c-i dai
seama, poliia i va pune o sumedenie de ntrebri. Multe.
Pot atepta pn cnd primete ngrijire medical.
Da, desigur. Dar s tii, Lily, c va trebui s rspunzi n
legtur cu cele ntmplate n noaptea trecut.
Nu poi susine ce va spune ea? a ntrebat Lily.
362

N-am vzut totul, a zis Jane. Am dormit o bun parte din


noapte.
Slav Cerului c nu i-ai terminat vinul. Altfel, acum am f
fost cenu.
M simt vinovat, a intervenit Sansone. N-ar f trebuit s
adorm deloc. Am greit lsnd-o pe Edwina s-mi toarne vin.
Jane l-a privit ncruntat pe Sansone.
Cum adic, plnuiai s stai treaz toat noaptea?
M gndisem c cineva trebuia s rmn treaz. Pentru orice
eventualitate.
nseamn c deja o suspectai pe Edwina?
Nu, recunosc c nu, din pcate. Trebuie s nelegei c
suntem foarte precaui cnd primim noi membri. Acetia vin la
noi doar cu recomandri din partea unor persoane pe care le
cunoatem foarte bine. Iar apoi facem i noi verifcrile necesare.
n privina Edwinei nu am avut ndoieli, a zis el i s-a uitat la Lily.
n tine nu am avut ncredere.
De ce tocmai Lily nu prezenta ncredere? l-a ntrebat Jane.
n noaptea aceea, cnd s-a forat fereastra dinspre grdin,
am spus c st ntotdeauna ncuiat, mai inei minte?
Da.
Asta nsemna c a deschis-o cineva dinuntru, cineva care
se afla n casa mea n acea noapte. Am presupus c Lily fusese
aceea.
Tot nu neleg, a spus Maura. Dac avei atta grij cnd
primii un nou membru, cum de v-ai putut nela n privina
Edwinei?
Eu i Gottfried va trebui s descoperim cauza. Felul n care
s-a infltrat. Cum s-a plnuit i s-a executat acest lucru. Doar n-a
aprut din senin la ua noastr; a benefciat de sprijin din partea
cuiva care face parte din Clubul Mefsto, cineva care a fcut
curenie n trecutul ei, eliminnd orice element care ne-ar f
putut trezi suspiciuni.
nainte de a muri, Dominic a rostit ceva, a zis Lily. Nu
suntem singurii.
363

Sunt convins c mai exist i alii, replicat Sansone i s-a


uitat spre Jane. Doamn detectiv, chiar dac nu v dai seama,
ducem un rzboi. El se desfoar de secole, iar noaptea trecut
s-a dat doar o lupt. Rul abia de-acum urmeaz.
Jane a cltinat din cap i a rs trist.
Vd c iari vorbii despre demoni.
Eu cred n ei, a zis apsat Lily. tiu c exist n realitate.
Au auzit scrnetul lamei plugului pe pietrele din pavaj i
zgomotul puternic al motorului. n cele din urm, drumul fusese
curat, iar ei puteau cobor de pe munte, revenind astfel fecare
la viaa lui. Maura, n braele lui Daniel Brophy, care i putea
aduce speran ori durere. Jane, napoi la familie, unde-i putea
relua eforturile de a face pace ntre mama i tatl ei, acum
dezbinai i nvrjbii.
Iar eu m ntorc la Gabriel, care m ateapt.
Jane s-a ridicat i s-a apropiat de fereastr. Afar, soarele fcea
zpada de un alb nentinat s strluceasc. Cerul se limpezise, iar
la acea or probabil c drumurile fuseser curate i presrate
cu nisip. Era o zi minunat pentru ntoarcerea acas. Ca s-i
strng n brae copilul i s-l srute. Abia atept s ajung la
voi.
nc nu m credei, doamn detectiv? a ntrebat-o Sansone.
Nu suntei convins c suntem n plin rzboi.
Jane a ridicat ochii spre cer i a zmbit.
Azi prefer pacea, a zis ea.

364

TREIZECI I NOU
Norii ntunecai preau c se trsc aproape de pmnt, iar Lily
a simit miros de ninsoare cnd a ridicat privirea spre casa n care
crescuse. Nu o vedea aa cum arta n acea zi, o cldire prsit
i neglijat, cu veranda scufundndu-se, cu acoperiul din
indril cenuie. Nu, o vedea aa cum fusese vara, cu flori de
curpen alb crndu-se pe garduri, cu briboi i cu flori roii
atrnnd de streini. L-a vzut pe fratele ei Teddy ieind din cas,
a auzit scritul i pocnetul uii cu plas contra narilor, apoi
l-a zrit cobornd n goan treptele verandei. A vzut-o de
asemenea pe mama ei, fcnd semn cu mna i strignd: Teddy,
s nu ntrzii la cin! Apoi i-a vzut tatl bronzat fluiernd n
timp ce, cu spliga n mn, traversa curtea, ndreptndu-se
spre straturile lui cu legume. Acelea erau zilele pe care voia s le
in minte, zilele dragi ei.
Restul, tot ce s-a ntmplat de atunci ncoace, trebuie s
devin scrum.
Suntei sigur de ceea ce vrei s facei, domnioar Saul? a
ntrebat-o eful echipei de pompieri.
Oamenii din echipa lui, n echipament complet, stteau n
ateptarea ordinului. Ceva mai jos, cteva persoane venite din
ora ateptau s participe la spectacol. ns Lily i-a concentrat,
atenia asupra lui Anthony Sansone i asupra lui Gottfried Baum.
Avea ncredere n ei, iar acum ei stteau alturi de ea, s asiste la
exorcizarea demonilor ei.
S-a ntors din nou spre cas. Mobilierul fusese scos i donat
unor organizaii caritabile. Cu excepia baloturilor de paie pe care
pompierii le ngrmdiser n dormitorul de la etaj, structura era
golit cu totul pe dinuntru.
Domnioar Saul? a mai ntrebat-o o dat eful pompierilor.
Dai-i foc, a spus ea.
365

Brbatul a dat semnalul, iar oamenii din echipa lui au naintat


cu furtunuri i cu canistre pline cu kerosen amestecat cu
motorin. Nu se ntmpla des s li se ofere o cas att de mare
care s fe sacrifcat pentru antrenament, astfel c pompierii sau apucat de treab cu hotrre, dornici s dea lupta cu flcrile.
Pentru aplicaie, ei aveau s mai potoleasc flcrile, pentru ca
apoi s le nteeasc, dup care s le controleze din nou, pn
cnd urmau s lase focul s-i duc opera la bun sfrit.
n timp ce fumul negru s-a nlat spre cer, Lily s-a tras napoi
i a rmas ntre cei doi brbai pe care ajunsese s-i considere
mentorii ei, ba chiar prini. Sansone i Baum nu au scos o
vorb, ns Lily l-a auzit pe Baum suspinnd puternic atunci cnd
la fereastra de la etaj au aprut primele flcri i a simit palma
lui Sansone aezat pe umrul ei, pentru a o liniti. Nu avea
nevoie de sprijin; sttea dreapt, cu privirea aintit asupra casei.
nuntru, flcrile aveau s nghit scndurile podelelor nc
ptate de sngele lui Peter Saul i aveau s devoreze zidurile care
fuseser pngrite de cruci lipsite de sfnenie. Asemenea locuri
nu aveau dreptul s supravieuiasc. Un asemenea ru nu poate f
nicicnd curat, ci doar distrus.
n cele din urm, pompierii s-au retras din apropierea casei ca
s urmreasc ultimul asalt al flcrilor. Acestea au nghiit
acoperiul, iar zpada topit a sfrit, transformat n aburi.
Ghearele roietice s-au ntins prin ferestre i s-au crat de-a
lungul indrilei uscate ca iasca. Aria i-a silit pe pompieri s se
ndeprteze i mai mult, iar vlvtile au cptat consisten i
trie, asemenea unor fare care-i simt victoria aproape.
Lily s-a uitat spre inima acelui incendiu, care nghiea i
ultimele rmie ale copilriei, i a vzut, ncadrat de flcri, un
singur moment din trecut. O sear de var. Mama, tata i Teddy
stnd pe verand, urmrind-o pe ea alergnd prin iarb i
vnturnd o plas de fluturi. i insecte zburtoare luminiscente,
att de multe, nct preau o constelaie de stele ce sclipeau n
noapte. Uite, sora ta a mai prins una! spune mama ei, iar Teddy
rde, ntinznd borcanul n fa pentru a-i primi darul. Toi i
366

zmbesc de peste ani, dintr-un loc n care flcrile nu pot ajunge


deoarece se afl n siguran, n sufletul ei.
Apoi acoperiul s-a nruit, iar scnteile au zburat spre cer,
moment n care Lily a auzit exclamaiile uimite ale oamenilor care
asistaser la acel incendiu i simiser cte ceva din emoiile ei.
Pe msur ce flcrile s-au potolit, spectatorii din ora au nceput
s se scurg n josul dealului, ctre maini, pentru c atracia
zilei se ncheiase. Lily i cei doi prieteni ai ei au rmas, urmrind
ultimele flcri care erau stinse de pompieri i fumul ce se
vltucea din brnele carbonizate. Dup ce molozul i resturile
aveau s fe duse de acolo, Lily urma s planteze pomi. Cirei i
meri. Dar pe acest deal nu se va mai construi niciodat o cas.
A simit o srutare rece pe nas i, ridicnd ochii, a vzut fulgi
mari cznd alene din cer. Iat c venea i binecuvntarea
suprem, sacr i purifcatoare.
Lily, putem pleca? a ntrebat-o Baum.
Da. Sunt gata, a zis ea zmbind, apoi s-a ntors s-i urmeze.
Cei trei vntori de demoni au pornit n josul dealului.

367

POSTFA
ntruct am studiat antropologia la Stanford University, am fost
mereu fascinat de miturile lumii antice. mi place s cred c
exist o frm de adevr n istorisirile ce ne-au fost transmise
de-a lungul veacurilor. Ceurile timpului au mai modifcat unele
amnunte, dar pn i cea mai neverosimil poveste sigur a
pornit de la evenimente i persoane reale.
n urm cu civa ani, frunzrind cteva cri ntr-o librrie din
Oxford, Anglia, am dat peste un exemplar al Crii lui Enoh, n
traducerea lui R.H. Charles, i nu m-am putut abine s nu o
cumpr. Cartea lui Enoh este un text antic, cunoscut cu dou
secole nainte de naterea lui Isus Hristos. Dei cuprinde istoria
unui patriarh al Vechiului Testament, Enoh, str-strbunicul lui
Noe, cartea a fost eliminat din scriptura ebraic i discreditat ca
apocrif de ctre primii prini cretini. A disprut din istorie, iar
vreme de secole textul a fost considerat defnitiv pierdut.
ns el nu se pierduse. Ascuns n diferite locuri secrete, Cartea
lui Enoh a supravieuit. Pe la 1700, n Etiopia s-au descoperit
exemplare ale textului, traduse din greac. Iar n 1947, ntr-o
peter de pe rmul nordic al Mrii Moarte, un pstor beduin a
fcut o descoperire uimitoare: vase coninnd manuscrise antice.
Din complexul de peteri de acolo au aprut apte fragmente din
Cartea lui Enoh, scrise n aramaic.
n paginile acestui text de mult pierdut se gsete un mister
care continu s-i uimeasc pe savani. Este vorba despre
povestea veghetorilor, ngeri czui care au avut legturi intime cu
femei din rasa uman, dnd natere unei rase pgne care avea
s aduc mereu nenorociri asupra umanitii:
Spiritele rele au ieit din trupurile lor; fiindc ei sunt
nscui din brbat i din sfinii veghetori este nceputul i
368

originea lor dintru nceput; acetia vor fi spiritele rele de


pe pmnt, i atunci spirite rele se vor chema.
Aceste creaturi de ras amestecat, cunoscute i sub numele de
neflimi, mai apar ntr-un text antic, Cartea Jubileelor. i n
aceast scriere ei sunt descrii drept ri i malefci. Potrivit acestei
cri, neflimii au fost distrui pe vremea lui Noe, dar Dumnezeu a
ngduit ca o zecime dintre acetia s supravieuiasc drept
supui ai Satanei. Prin neamul lor, rul va continua s afecteze
pmntul.
Aadar, femeile care se mperecheau cu ngeri ddeau natere
unor montri hibrizi? Aceasta este cu adevrat o poveste
extraordinar, iar unii savani, cunosctori ai Bibliei, sugereaz
pe drept cuvnt c aceste mperecheri au fost, n realitate,
amestecuri interzise ntre diferite triburi. ngerii erau brbai din
spia superioar a lui Set, iar femeile proveneau din triburi mai
puin importante, nscute din neamul lui Cain.
Cu toate acestea, ca romancier, m-am gndit, n mod fresc:
Dar dac povestea veghetorilor nu e doar o alegorie, ci istorie?
Dac aceti neflimi erau reali, iar descendenii lor se afl nc
printre noi, producnd haos?
n ntreaga istorie a omenirii, anumii oameni au comis fapte de
o cruzime att de ngrozitoare, nct ne ntrebm dac acetia
sunt cu adevrat membri ai rasei umane ori dac nu reprezint
cumva o subspecie violent, animat de nevoi i de instincte
diferite de ale noastre. Dac e s dm crezare celor scrise n
Cartea lui Enoh i n Cartea Jubileelor, atunci faptele unor montri
care au ucis oameni, precum Pol Pot i Vlad epe, pot f
explicate. Neflimii coexist, pur i simplu, ca prdtori invizibili,
n rndul celorlali, care constituie przi. Iar cnd apare prilejul,
cnd societatea se descompune n vreme de rzboi ori de tulburri
civile, cnd forele care apr legea nu ne pot asigura pacea,
aceti prdtori ies la atac.
Abia atunci descoperim cine sunt ei cu adevrat.
369

Rul nu se explic prea lesne. n prezent, la mai bine de dou


mii de ani dup scrierea Crii lui Enoh, nu am reuit s nelegem
mai bine de ce exist rul. tim doar c el exist.

virtual-project.eu

370

371