Sunteți pe pagina 1din 116

NGERUL ZPEZII

MARCIA EVANICK
CAPITOLUL 1
Jordon Winters fcu ochii mari la obiectul acela inert ce i se legna n poal,i
trase un blestem.Aa ceva i se ntmpla pentru prima oar.Privirea i se mut de
la sacul de plastic,ce i acoperea coapsele,spre parbriz,pe urm napoi.
Capota,albastru-nchis a mainii sale,era pe jumtate ngropat ntr-un imens
troian de zpad.Conducea cu atenie de-a lungul unui drum acoperit de zpad
i,deodat,se pomenise srutnd plasticul,ce-i drept,de calitate superioar,al
airbag-ului.Posednd o main de marc aveai unele privilegii,de exemplu s
intri cu faa ntr-un airbag n loc s te loveti de volan.Dar ce trebuia oare s fac
acum cu sacul de plastic ce zcea desumflat pe picioarele lui?

Cine dracu dorea s triasc n mijlocul tundrei steia? Ei,poate c se cam


grbise numind New Hampshire un inut acoperit de ghea.Pn ce se strnise
viscolul,Jordon fusese vrjit de imaginea munilor ncotomnai n nea,
strlucind n lumina palid a unei dup-amieze trzii.
ncerc s deslueasc ceva prin geamurile ncrustate n ghea i privi n jos,pe
oseaua pustie.Bnuia c pn la destinaie,Edelweiss,se putea de-acu ajunge i
pe jos.Jordon scoase,cu o micare nervoas,cheile mainii din contact i se
desprinse din strnsoarea centurii de siguran.S mergi pe jos,prin viscol,dou
mile,fr dotare adecvat,nu prea a fi cine tie ce distracie,dar btea de la
deprtare cealalt alternativ.Adic,s petreac noaptea n main,ceea ce era
sinucidere curat.Privi lung spre valiza de mn,nehotrt dac s o ia cu el sau
s-o nchid n portbagaj,cnd,de peste ntinderea alb,i ajunse la urechi ecoul
unor zurgli.ntrebndu-se dac nu cumva se lovise cu capul de ceva,Jordon se
uit dincotro se auzea sunetul.Cu uimire,observ o sanie tras de un cal,ce prea
s strbat cmpul n direcia lui.Currier i Ives nu pictaser niciodat ceva
asemntor.Crivul i zpada vnturat se abtur imediat asupra lui,de ndat
ce deschise portiera,i pi afar pentru a-i ntmpina salvatorul.
Gretchen Horst i trase cciula de blan mai n jos pe fa,ncercnd s se apere
de vicisitudinile Mamei Natur.Se ntorcea pe drumul ctre motel cnd
observase o main pe jumtate ngropat ntr-un munte de zpad.Din moment
ce oseaua ajungea ntr-un singur loc,era destul de evident c oricine ar fi
condus automobilul fie se rtcise,fie se ndrepta spre Edelweiss.Sub presiunea
elementelor dezlnuite ale naturii,clipi din ochi spre o siluet nalt a unui
brbat ce tocmai ieea din main.Cel puin nu fusese chiar att de fraier nct s
fi ncercat s mearg pe jos.Drumul n care tipul se mpotmolise avea o mulime
de meandre i de rsuciri pn ce,dup aproape apte mile,se termina la
Edelweiss.Dirija calul i opri sania foarte aproape de maina nepenit.
Url,ncercnd s acopere uieratul vntului.
-Ai nevoie de un mijloc de transport? Jordon i proteja ochii i ncerc s
disting mai clar cine era persoana care i fcea cu mna din sanie.
Vocea,mprtiat de vnt,prea a fi feminin.Aproape fiecare centimetru al
corpului i era acoperit de civa metri de ln verde.Jumtatea de jos a feei i
era nfurat ntr-un fular de un rou strlucitor,iar pe frunte era tras o cciul
de blan,lsnd liber doar o mic crptur pentru respirat.Ghemotocul verde
era fie o femeie,fie un brbat cu probleme hormonale.
-Ai drum spre Edelweiss?Prin uieratul asurzitor,Gretchen auzi totui numele
oraului ei.Ls friele din mn i cobor din sanie.

Furtuna se nteea,trebuia s se mite repede.


-Mai este cineva cu tine? Persoana ncerc s priveasc n main.
-Nu.
-Bagaje?
-n portbagaj.Acum,dup ce o auzise mai bine,Jordon decise c era vorba de o
femeie.n timp ce trecea pe lng el,remarc masivele cizme cu care era
nclat.Pantofii si de piele fuseser de mult mbibai cu zpad umed i
rece.i simea degetele de la picioare aproape degerate.Jordon o urm ctre
spatele mainii i deschise portbagajul.
Femeia se ntinse nuntru i scoase un geamantan pentru haine,foarte scump,i
o valiz de mn,lsnd pe loc un alt geamantan,mai mare.Jordon ncerc s ia
valiza din mna ei,dar era deja prea trziu.Ea strbtuse jumtate din drum ctre
sanie.Violena viscolului fcea ca geamantanul s se zvrcoleasc de colo-colo
pe umrul ei,de parc ar fi fost umplut cu fulgi i nu cu treizeci de funzi de
haine.Jordon apuc,grbit,geamantanul care mai rmsese i valijoara de pe
scaunul din fa,ncuie maina i o urm,ncercnd s calce exact pe urmele
lsate de ea n zpad,adnci de aproape cincisprezece centimetri.Arunc
bagajele n partea din spate a sniei,laolalt cu restul,i urc lng mogldeaa
ncotomnat n verde.
-Mulumesc.Replica ei fu nghiit de vnt i de fular,dar el era destul de sigur c
auzise ceva de genul turitii ngheai nu sunt rentabili n afaceri.
Gretchen privi spre brbatul care tremura lng ea i scoase un oftat.De ce toat
lumea care cltorea n New Hampshire n toiul lui februarie trebuia s fie
mbrcat n costum,pantofi de piele i o hain subiric de ploaie,care se
potriveau mult mai bine pe strzile aglomerate ale oraelor i nu n creierul
munilor n mijloc de iarn? ntinse mna sub banc i scoase de acolo o ptur
groas.
-nfoar-te n ea.Jordon se hlizi la ptur.Semna a ceva ce se punea pe
cai.Prea ns i clduroas.
-Vanitatea ar putea ucide un om pe vremea asta.Oare ntre cuvintele ei se
strecurase i un mic hohot de rs? Apuc ptura,o arunc peste umeri i i strnse
marginile n jurul lui.Era clar c vanitatea nu era una dintre problemele ei,dect
poate dac hainele acelea urele i fularul nu ascundeau o femeie foarte
primitoare.Judecnd dup dimensiuni,Jordon opina c pasiunea ei cea mai mare
era mncarea.Femeia i ntinse o cciul croetat,de un roz strlucitor i o
pereche de mnui,din acelai set,pe care le scosese dintr-unul din buzunarele
adnci ale hainei sale.Fr a mai ezita,Jordon i ndes cciula pe cap,

acoperindu-i urechile nroite,care l ardeau.Mnuile abia dac reueau s


aduc o urm de confort degetelor,dar,cel puin,aa putea rezista pn ce
ajungeau la destinaie.La urma urmei,poate c nu fusese o idee chiar att de
bun s atepte pn la Edelweiss pentru a-i cumpra mbrcminte potrivit.
Sania se puse n micare i clopoeii,legai de piesele de harnaament,zngnir
ntr-un fel plcut.Jordon i ridic mai mult gulerul i se afund pe locul n care
sttea.Observ sigurana cu care femeia mnuia hurile.Minile nmnuate n
rou preau mnue n comparaie cu celelalte pri ale corpului.
-Suntem aproape de Edelweiss?
Gretchen se aplec mai aproape de pasagerul ei.
-Pe scurttura asta ia mai puin de o mil.
-tii cumva pe unde este Dragon's Lair?
Ea arunc o privire scurt brbatului de lng ea.Ar fi trebuit s arate ridicol cu
cciula aceea roz pe cap,dar nu era aa.Arta precum cineva care fcuse ceea ce
trebuia fcut.Din moment ce aiureala aceea roz i inea urechile calde,normal c
i-o ndesase pe cap.Din cauza luminii difuze i a condiiilor atmosferice era
greu de spus cum arta pasagerul ei,n schimb tia cu siguran cine era.Din
cauz c era proprietara lui Dragon's Lair,Gretchen avea un mare avantaj,tia
exact cine vine i cine pleac.Drept care,pasagerul ei era Jordon Winters a crei
secretar nu tia unde ntrzia att de mult eful ei.
-Exact ntr-acolo ne ndreptm.Jordon i bg capul ntre umeri cnd o pal mai
puternic de vnt amenin s-i penetreze fiecare oscior din corp.
Dumnezeule,chiar c i era frig.Oare toate studiile,hrtiile i imaginile stteau
bine n valiz?Cine naiba tria cu plcere n climatul acesta,n afar de Nanook,
omul din nord? Prea c toat aceast cltorie fusese fcut pentru nimic.
O licrire de lumin,undeva n deprtare,l abtu de la gndurile ce i acopereau
disconfortul,i puse mna la frunte i privi nainte.Se apropiau de ora.Csue
cu o mulime de lumini,ce sugerau cldur,i cu fuioare de fum ieind din
couri.Absolut nimeni nu se art,n timp ce ei zngneau traversnd ceea ce
prea a fi piaa principal i se ndreptau spre o cldire imens,cu patru etaje.O
firm din lemn,agat n faa intrrii,se blbnea n btaia vntului.
Gretchen conduse,expert,sania ctre spatele cldirii.Ce-i drept,manevra nu
cerea o ndemnare deosebit.Zelda tia cu exactitate unde se gsea i abia
atepta s ajung n hambarul clduros.Nu se lsa prostit de nimeni.Gretchen
opri sania n dreptul unei intrri,n timp ce Gunter,unul dintre angajai,iei n
grab afar.Fu surprins de rapiditatea cu care germanul putea s vorbeasc.Din
cte reui s priceap,btrnul prea a o certa pe cea care l salvase.

Sri jos i o ajut pe femeie s coboare din sanie.Inexplicabil,dar persoana era


foarte uoar.
-mi pare ru c te-am suprat,Gunter.tiu c m-am ntors prea trziu.Apuc
ptura,cciula i mnuile pe care i le ntindea Jordon.Vrei s vezi de Zelda,n
timp ce eu am grij de oaspetele nostru,domnul Winters?
Mormind ceva n german,Gunter lu n mn hamurile i ndrept calul i
sania ctre un hambar.
-Pe aici,domnule Winters.Gretchen se grbi s intre.Gunter v va aduce bagajele
ntr-un minut.Jordon o urm i ptrunse ntr-o ncpere ce prea a servi drept
garderob.n toate prile doar haine,cizme i schiuri.i scutur prul de zpad,
desfcu nasturii jachetei sale mbibate de ap i o ag de un crlig.
-De unde mi tii numele? Jordon se ntoarse ctre ea i uit s mai nchid
gura.Femeia tocmai i scosese mbrcmintea verde i acum i descheia
fermoarul unei jachete n rou i galben.n timp ce ea se ntoarse s-i atrne
haina n cuier,el i observ jerseul purpuriu-nchis ce se mula pe un spate foarte
feminin.nghii cu greutate cnd ea se aplec pentru a-i desface fermoarul
cizmelor lungi pn la genunchi.ezutul apetisant,acoperit de o pereche de blugi
strimi se legn uurel cnd arunc cizmele ntr-un col.i vr picioarele ntr-o
pereche de pantofi pentru interior,i scoase cciula roie,croetat,i i ciufuli
prul.Aceasta,de o nuan blond-argintie,i se revrs pn aproape de talie.
Jordon se ntreb nc o dat dac nu; printr-o fatalitate,se lovise totui cu capul
de volan.Viziunea ce i aprea n faa ochilor trebuia s fie un nger al zpezii ce
l condusese n rai pe sania ei argintie.i amintea c auzise de Caron,vslaul
care i conducea pe cei damnai n iad,dar nu auzise niciodat despre snii care
s te aduc n Paradis.Gretchen arunc ceea ce purtase pe cap pe un raft i se
ntoarse cu faa spre oaspetele ei.
-Bine ai venit la Dragon's Lair,domnule Winters.Eu sunt Gretchen Horst,
proprietara.ntinse mna ctre el.Dac pot face ceva pentru dumneavoastr,v
rog s m anunai.Doi ochi albatri,luminoi i clari,scprar de sub
sprncenele aurii.Obrajii ei erau roii,iar nasul,mic i arcuit n sus,avea o nuan
rozalie.O gur,fcut n mod sigur pentru a sruta,i adres un zmbet direct.
Categoric,un nger al zpezii.Jordon i prinse mna i simi rceala degetelor ei.
-Pot s v ofer o butur pentru c m-ai salvat? Ea i retrase mna dintre
degetele lui calde.
-Un coniac mi s-ar prea acum un dar ceresc.Sunt sigur c n salon a fost aprins
focul.Am putea intra s ne nclzim.Jordon ar fi avut i alte opiuni despre
diversele posibiliti de nclzire,dar o urm totui n salon.Abia dac remarc

aerul cald i atmosfera prieteneasc din sala de recepie.Privirea lui prea


iremediabil prins n jocul buclelor din prul ei i de legnarea abia perceptibil
a oldurilor; pir n salon i se ndreptar spre foc.Aprecie nlimea ei cam la
un metru i aizeci,cu aproape douzeci i cinci de centimetri mai scund dect
el.Era oare cstorit? Nu purta verighet,dar n zilele noastre verigheta oricum
nu mai spune nimic.
-Domnule Winters? Jordon clipi i privi circular salonul rustic,odihnitor,
izbutind,ntr-un final,s observe lambriurile din lemn de pin i lustrul
parogetului.
-Scuzai-m,ai spus ceva? Gertchen se ntoarse spre chelnerul ce i atepta
comanda.
-Amndoi lum cte un coniac,Rutger.Dup ce osptarul se grbi s ias,ea
adug: Nu vrei s ne aezm,domnule Winters? Studie cu un ochi critic
micrile lui n timp ce el se aez pe scaunul din faa ei.Ct timp ai rmas n
main nainte de a sosi eu?
-Cinci minute.
-V-ai lovit la cap? Gretchen privi figura lui puternic,frumoas,dar nu putu
detecta nici o vntaie.Poate c ar fi mai bine s cheme un doctor,pentru orice
eventualitate.
-Nu,airbag-ul a prevenit orice posibil accidentare.
-Chestiile astea chiar funcioneaz? Dac l inea de vorb pentru vreo cteva
minute,poate c va reui s observe dac el va ncepe din nou s aiureze.
Remarcase deja c prul lui ncepuse s se usuce,cptnd un lustru ntunecat.
Chelnerul se napoie cu buturile i Jordon lu un pahar.
-Uluitor,dar funcioneaz.Recunosc c am avut i eu unele ndoieli.Asta,pn ce
am intrat ntr-unui dintre troienele dumneavoastr.
-Nu sunt troienele mele.Cenuiul-nchis al ochilor lui prea foarte normal.Era
oare bine c permitea victimei unui accident s serveasc o butur? Mama
Natur nu permite nimnui s intre n proprietatea unuia dintre miracolele sale.
-Considerai miracol un troian de zpad?
-Tot ceea ce aparine de Mama Natur este un miracol.Gretchen ridic paharul la
buze i sorbi din butur.Lichidul cald i alunec n stomac.Privirea lui Jordon se
fix pe picturile ce tremurau pe buzele ei.Flcrile i ddeau tenului ei o tent
aurie.Oare gustul ei semna cu cel al coniacului? se ntreb el,avnd senzaia de
lichid fierbinte n trupul su,n locuri situate la un nivel mai jos dect al
stomacului.
-Cunoatei ntotdeauna numele oaspeilor?

-Ateptam doar pe Jordon Winters i pe domnul i doamna Smythe.


-Aha,din moment ce eram singur i v-am cerut s m aducei la Dragon's Lair,
restul se putea imagina.
-Vedei,nici un mare mister.Gretchen i roti privirea prin camer,zmbind ctre
cei civa adunai acolo.Viscolul era un motiv foarte puternic pentru a-i face
afacerile n salon.Ddu pe gt butura i se relaxa n scaun.Jordon prea a fi
perfect normal,neafectat de accident.
-Pn cnd v nregistrai,Gunter va duce bagajele dumneavoastr n camer.
Jordon rmase cu privirea pironit n pahar.Uitase complet de serviet.Nu ar fi
trebuit s o lase n sanie.n meseria lui,cu ct oamenii cunoteau mai puin,cu
att mai bine.Evident,oricnd puteau aprea lucruri neprevzute,dar viaa era cu
mult mai uoar cnd totul decurgea fr incidente.
-Perfect,domnioar Horst.
-Spunei-mi Gretchen.Un zmbet prietenos,totui profesional,i arcuia buzele.
Aici nu inem prea mult la etichet.Atenia lui Jordon fu atras de o pereche ce
i fcu intrarea n salon,rznd.Artau de parc acum ar fi venit de pe derdelu.
Blugii i puloverele groase preau a fi mbrcmintea standard.De-a lungul
pereilor atrnau fotografii din Matterhorn i din Alpii Elveieni.Deasupra poliei
cminului se gsea o arbalet.Din fericire,n acest loc nici un animal nu juca rol
de ornament.Era un lucru destul de ciudat s ncerci s te bucuri de butur cu
ochii de sticl ai animalelor aintii asupra ta.Gretchen,se vede,o trata pe Mama
Natur cu mare seriozitate.
-i voi spune Gretchen,i fcea plcere s pronune numele,dac tu mi vei spune
Jordon.Aa cum l pronunase el,numele ei rsunase profund i intim.Ca i cum
el ar fi fost tolnit n mijlocul aternuturilor mototolite cu minile ntinse ctre
ea.Cu o tresrire,Gretchen ncerc s i pun gndurile,nu prea ortodoxe,sub
control.Visele care i implicau i pe oaspei erau strict interzise.Mama ei
obinuia s-i spun c ntr-o bun zi imaginaia o va bga n bucluc,iar dac
gndurile ei despre Jordon continuau n aceast direcie,cu siguran c exact aa
se va ntmpla.Gretchen sorbi repede cele cteva picturi rmase pe fundul
paharului,dar fiorul pe care l simea strbtndu-i trupul nu avea nici o legtur
cu coniacul.Aez cu grij paharul gol pe msua care se gsea ntre scaune.Era
timpul s se ntoarc la afaceri.
-i mulumesc pentru butur,dar acestea sunt n contul casei.
-Dar...
-Trebuie s m asigur c nu ai suferit n nici un fel de pe urma accidentului sau a
expunerii la furtun.Gretchen se ridic n picioare.V doresc o edere plcut n

Edelweiss.Cum v-am spus i mai nainte,dac vreun membru al personalului


meu v poate ajuta cu ceva,trebuie doar s cerei.Privirea interesat a lui Jordon
o urmri pe Gretchen traversnd salonul,salutndu-i oaspeii i comportndu-se
ca o gazd perfect.Gndi c fenomenul putea fi numit retragere precipitat; ntrebarea era de ce? Poate c exista i un so.i,la naiba,pe aici,pe undeva,s-ar fi
putut gsi i vreo jumtate de duzin de copilai blonzi.Gretchen nu era chiar
att de tnr cum s-ar fi putut spune la o privire mai superficial.Bnuia c
avea n jur de treizeci i doi de ani.Totui,un treizeci i doi foarte interesant,sexy
i atrgtor.Dup ce i termin butura,Jordon i ndrept cravata i se duse la
biroul de recepie.De ndat ce se va asigura n legtur cu servieta i i va
ncepe afacerile pentru care venise aici va trebui s i gseasc timp pentru a
face unele cercetri despre o foarte ademenitoare proprietar de motel.
Ceva mai trziu,n aceeai sear,Gretchen se apropie de masa lui Jordon,cu o
expresie la fel de prietenoas,fr ns a ntrece msura.
-Domnule Winters,ai dorit s m vedei? Jordon sri n picioare zmbind
picturii ce i apruse n fa.Fusta larg,purpuriu-nchis cu o multitudine de
floricele n galben i roz brodate de jur mprejurul tivului se termina puin sub
genunchi.O vest n acelai model,cu broderii executate de aceeai mn
talentat acoperea parial o bluz din mtase alb,cu mneci lungi.Prul era
adunat pe spate ntr-un fel de coc,foarte complicat,iar picioarele i erau acoperie
de cizme dintr-o piele fin,neagr.Gretchen arta exact cum i-ai fi nchipuit
auzindu-i numele: dulce,strin i inocent.
-Nu fusesem de acord s-mi spui Jordon?
El fcuse un du i se schimbase.Acum,mbrcat ntr-un pulover gros,gri,i o
pereche de pantaloni negri,prea mult mai adorabil i mai relaxat.Lipsa cravatei
fusese vizibil remarcat atunci cnd intrase n restaurant,cu aproape o or n
urm.
-Este ceva n neregul cu cina...Ea ezit un moment scurt,apoi adug...Jordon?
La auzul numelui pronunat de buzele ei,Jordon consider c cele cincizeci de
minute de ateptare meritaser.
-Nu,cina este superb.Desertul se pare c mi va cauza probleme.Sprncenele ei
se mpreunar abia perceptibil.
-Oh?
-Se pare c am comandat prea mult.O cercetare discret pe care Jordon o
efectuase la biroul de la intrare i demonstrase c ea era ntr-adevr singur
i,momentan,fr nici o legtur cu cineva.

Funcionarul fusese de un real ajutor cnd l informase c Dargon's Lair era viaa
lui Gretchen.Ea intuise invitaia cu mult timp nainte i dorise s evite scena.In
nu puine nopi se alturase invitailor la desert sau la un pahar de coniac pentru
a discuta posibilitile de schi; starea prtiilor sau pur i simplu despre vreme.i
fcea plcere compania grupurilor,a perechilor i ocazional i a brbailor
singuri,dar era ceva la Jordon care urla pericol.I se prea mult prea tentant
pentru a-i putea pstra linitea sufleteasc.
-mi pare ru,dar...
-Oh,perfect,domnioar Horst,v-ai hotrt s v alturai domnului Winters.
Gretchen se rsuci ctre chelnerul ce se apropia i i nbui un geamt.Peter
inea n mn o tav cu desertul pentru dou persoane.Acum,dac l refuza,i
crea mult mai multe probleme.Era o femeie ce avea treizeci de ani; dac nu
reuea s serveasc desertul cu un brbat atrgtor,fr a ncepe s viseze despre
trupul lui,atunci nsemna c era ntr-o stare foarte proast.Jordon citi n privirea
ei faptul c acceptase i trecu de partea cealalt a mesei pentru a-i ine scaunul.
-Peter a fost de mare ajutor.Mi-a recomandat felul tu favorit,prjitur de
ciocolat.Gretchen i zmbi n chip de mulumire lui Peter,n timp ce acesta
aeza pe mas desertul i dou ceti de cafea.Jordon atept pn ce chelnerul se
ndeprt i coment:
-n general nu m reped s invit proprietarii restaurantelor unde servesc cina s
mpart desertul cu mine.Dac ea nu s-ar fi oprit din consumarea deliciosului
desert al lui Effie,n curnd ar fi fost nevoie s se deschid larg toate uile din
ntreaga cldire,pentru a mai crea spaiu.
-Cu ce te ocupi?
-Invit femeile s ia cina cu mine.
-Ai mai ncercat o dat,ceva mai devreme,cnd coborai pe scri.i dac nu
greesc,i-am explicat c m port ca o gazd atta timp ct restaurantul este
deschis.Mai lu o bucic de prjitur i i savura gustul bogat.Dac toat
imaginaia ei s-ar fi concentrat asupra prjiturii lui Effie,probabil c nu ar fi
observat gropia din obrazul stng al lui Jordon,ce aprea de fiecare dat cnd
acesta zmbea.Afacerile i plcerea mergeau la fel de bine mpreun ca i
ciocolata i grosimea taliei ei.Una din ele o distrugea ntotdeauna pe cealalt.
-A trebuit s fac ceva pentru tine.Gretchen ridic sprncenele.
-Oh?
-Mi-ai salvat viaa.Rsul ei cristalin se revrs peste el.Bine,poate c exagerez,
dar m-ai salvat de la o lung i periculoas cltorie pe jos.Gretchen se opri din
rs.

-Sper c nu aveai de gnd s-i prseti maina i s o iei pe jos?


-Nu ateptam asta cu prea mare plcere,crede-m.
-Nu ti c nu ai voie niciodat s-i prseti maina n toiul viscolului?
-Perspectivele de a nghea cu totul,noaptea,ntr-o main nepenit erau net mai
sumbre dect pericolele unei plimbri pe jos pe o distan de vreo dou mile.
Ea i puse furculia jos i se uit la Jordon ngrozit.
-Nu numai c nu erai mbrcat potrivit pentru o furtun de zpad,dar oseaua se
nvrtea n serpentine n jurul muntelui pe o distan de apte mile pn s
ajung la Edelweiss.Pe buzele lui sclipi un surs provocator.
-Atunci i datorez de dou ori mulumiri.Pn s ajung la Dragon's Lair a fi
fost de mult un sloi de ghea.Gretchen cltin din cap n faa nesbuinei lui i
mormi:
-Dac ai fi reuit s ajungi.n ochii lui cenuii apru scnteia unei hotrri de
oel.
-A fi reuit,Gretchen.Ea sorbi cu atenie din ceaca de cafea i i studie
invitatul.l credea,dei din motive greu de neles.Dac Jordon Winters i-ar fi
propus s mearg pe jos,prin furtun,apte mile,ar fi reuit cu siguran.Cumva
deprimat de convingerea lui clar,Gretchen i mut atenia napoi spre
deliciosul desert.
-Vii des n New England?
-Cu vreo doi ani n urm am petrecut un weekend n Vermont.
-La schi?
-Nu,era toamn.Mi-e team c ndrgesc mai mult o clim mai cald.
Ea zmbi la aceast afirmaie.Nu mult lume ar fi admis c prefer plaja,soarele
i distracia n faa unei proprietare de motel n New Hampshire,a crei existen
depindea de turismul de iarn.
-Atunci,dac nu prtiile,ce te aduce la Edelweiss?
Sorbi gnditor din cafea.Acesta era un subiect pe care ar fi dorit s-l evite.
Oricum,n dou-trei zile,toi vor fi la curent cu ceea ce fcea el aici.Dar ntre
timp avea de gnd s evalueze situaia i eventualii oponeni.Rapoartele pe care
le deinea indicau Edelweiss ca fiind o posibil localizare perfect a societii
mixte pe care compania lui dorea s-o nfiineze.I se opuneau consiliul oraului i
un primar ncpnat,care insistau c Edelweiss nu se putea mri.n fiecare
proiect trebuia s existe i asemenea dificulti.n general,Jordon lsa pe seama
angajailor si depirea acestor probleme,dar de data aceasta fcea o excepie.
Se plictisise s tot stea nchis n biroul su din New York,n timp ce personalul,
pe care l angajase,ridica,ndeprta sau investea sume mari pentru realizarea

acestor sarcini.Simea nevoia unei provocri.Spera c,implicndu-se personal n


acest proiect,nemulumirea de care era cuprins va disprea.
nl privirea i ntlni ochii ei curioi.
-Aveam nevoie de o provocare.Ea pli.
-Nu trectoarea morii!
-Asta ce mai e? ntreb el,intrigat.Gretchen se relaxa.Dac nici nu tia despre
ce anume era vorba,nsemna c nu avea de gnd s o cucereasc.
-Este o prtie de schi pe care doar cei lipsii de experien o ncearc.
-Sau cei foarte experimentai?
-Domnule Winters,nici chiar cei mai buni nu pot nvinge,atunci cnd Mama
Natur decide s intre n curs.Gretchen ncerc s depeasc amintirile
neplcute i ntreb: Despre ce fel de provocare este vorba?
Jordon ar fi vrut s-i rspund S descopr motivele din spatele tristeii care
tocmai i-au ntunecat privirea,dar se abinu.tia c unele provocri erau mai n
siguran dac rmneau ascunse.
-Voi ncepe cu ceva mai uor,n obrajii lui aprur gropie,de exemplu s nv s
schiez.Gretchen chicoti.
-mi pare ru.Avem un excelent curs pentru nceptori la Donner Mountain.
-Donner Mountain?
-Muntele Tunetelor.Primii emigrani elveieni,care s-au stabilit aici,l-au numit
aa din cauza avalanelor nspimnttoare care produceau asemenea vibraii,
nct prea c ntregul munte se va prbui.
-i acesta este tunetul?
-Se poate auzi ecoul vibraiilor ca i rgnetul ndeprtat al dragonilor din muni.
Vznd expresia perplex a lui Jordon,ea rse.n Elveia se perpetueaz de
generaii legende i poveti despre dragoni.Montrii care arunc flcri,ce
triesc undeva prin Alpi i se hrnesc cu cirezi de vite i copii rtcii.
-ncnttoare poveti de adormit copiii.
-Cnd au ajuns aici,n America,au crezut c au scpat de dragoni.ns atunci
cnd au auzit zgomotul din muni,ei au numit cu ncpnare piscul Donner
Mountain.
-i au nfiinat o coal de schi.
-Aceasta a aprut mai trziu.Primii emigrani erau mult mai interesai s-i
asigure existena,dect s se dedice unor sporturi relaxante,ca de exemplu schiul
sau alpinismul.
-Te poi cra pe muntele Tunetelor?
-Dac ai suficient experien,pe un drum dificil,dinspre nord,exist marcaje,dar

asta numai n lunile de var.Gretchen nghii i ultima bucic de prjitur.


-S-a ntlnit cineva cu vreun dragon?
-Dac s-ar fi ntmplat aa ceva,sunt sigur c a fi auzit.Jordon observase felul
n care ochir ei sclipeau i zmbeau atunci cnd vorbea despre dragoni.
-De ce i-ai numit motelul Dragon's Lair?
-De unde tii c eu i-am pus numele acesta?
El observ sclipirea de surpriz din ochii ei.Gretchen era la fel de uor de citit ca
i o carte.Tot ceea ce avea de fcut era s o priveasc n ochi.
-Mi se prea a fi stilul tu.
-Ce a putea spune? Am petrecut mult prea multe ore pe genunchii bunicii,
ascultnd tot felul de poveti minunate.
-Ceea ce nc nu mi-am putut nc da seama este de ce nu am vzut nici un
dragon n interiorul motelului?
-Oh,dar exist un dragon foarte mare aici.Felul n care ea pronunase cuvntul
foarte l fcu s cread c acesta era ntr-adevr imens.
-Unde?
-Abia dac o mn de oameni a reuit s l vad i nici unul nu a neles.
-Acum m-ai fcut curios.Jordon ncerc s lege cumva lucrurile pe care le tia
pentru a putea determina unde poate fi ascuns bestia,cnd un brbat foarte
grbit se apropie de masa lor.
-Aici erai,Gretchen? ntreb el,cu un pronunat accent german.Se ntoarse apoi
ctre Jordon i se scuz.mi pare ru c v ntrerup.
-Este n regul,Hane,ce s-a ntmplat? Vocea lui Gretchen se pstr cald i fr
inflexiuni.
-Din nou Claus.Astzi va vizita toate magazinele pentru a ncerca s conving
proprietarii s voteze mpotriva consiliului.Jordon l studie pe brbat cu ceva
mai mult atenie.
-Hans,i-am mai spus-i nainte,oamenii de afaceri nu pot vota mpotriva
consiliului oraului.Consiliul a luat o decizie n unanimitate,iar marea viitoare
noi vom vota dac statuia lui Wilhelm Tell va rmne n centrul oraului,acolo
unde se afl de ani de zile.Jordon auzi expresia noi vom vota i se ncrunt.
Drgua i ncnttoarea Gretchen fcea parte din consiliul oraului.
-Dar el spune tuturor c nu este american i c acesta este motivul pentru care
afacerile merg aa de prost.
-Hans,tu tii c nu este adevrat i sunt sigur c i ali proprietari sunt contieni
c problemele cu care se confrunt Edelweiss-ul nu se datoreaz faptului c n
piaa din centrul oraului nostru se gsete statuia unui erou al folclorului

elveian.Zmbi uurat i ntinse mna dup ceaca de cafea.Drgua i


inteligenta Gretchen avea o judecat clar.Rapoartele despre ncpnarea
consiliului trebuia s fie foarte exagerate.Pn la urm,cltoria la Edelweiss nu
va fi o adevrat provocare.Privirea lui aluneca pe curbele pline ale buzelor lui
Gretchen.Poate c totui...Hans i frnse minile i o rug:
-Gretchen,te rog,nu lsa pe nimeni s dea jos statuia.
-Hans,nimeni nu va reui s drme statuia lui Wilhelm.i zmbi ncurajator.Cu
o voce care ar fl zdrobit orice contraargument adug: Nu atta timp ct sunt
primarul acestui ora.Jordon se nec cu o gur de cafea.Ademenitoarea
Gretchen,pe care o avusese n gnduri nc de cnd i dezbrcase haina ei
verde,era deci ncpnatul primar al Edelweiss-ului.Ea era deci aceea pe care
trebuia s-o mping,s-o ndeprteze sau s-o mituiasc pentru a rezolva
problemele companiei sale.ngerul lui bloca o afacere de mai multe milioane de
dolari!Gretchen arunc o cuttur iute spre Jordon pentru a se asigura c acesta
era n regul.Hans se nclin plin de recunotin n faa primarului din
Edelweiss.
CAPITOLUL 2
Jordon sttea n picioare n camera lui,n dreptul ferestrei,cu ochii aintii n
noapte.Cu dou etaje sub el putea admira ntinderea ncnttorului ora
Edelweiss.n cele din urm furtuna se mai temperase i acum se transformase
ntr-o adiere blnd.Felinarele demodate i trimitea razele de lumin n chip de
bun-venit fulgilor de zpad care ncepuser s se atearn.Nici o micare,cu
excepia norilor de zpad care dansau n btaia vntului.Urechile lui nu
percepeau nici un sunet.Categoric,Edelweiss nu semna deloc cu New York
City.Un simplu viscol nu putea opri n loc viaa oraului su natal.Doar o pan
de energie ar fi putut reui aa ceva.Arunc o privire scurt asupra ceasului de la
mn i se ntoarse apoi la tabloul linitit de afar.Unu i jumtate dimineaa.
Oraul era nc adormit.Oraul lui nu dormea niciodat.Jordon se ntoarse cu
spatele la ua de sticl ce ddea ntr-un balcona complet acoperit de zpad i
se ncrunt la vederea mormanelor de hrtii mprtiate peste tot pe pat i pe
mas,i din care unele alunecaser jos pe covor.i scarpin vrful nasului i
ncerc s-i reaminteasc ce anume citea n momentul cnd i scotea ochelarii.
Raportate,imagini i ordonane jonglau pretutindeni n capul lui,amestecndu-se
cu imaginea unor ochi albatri,clari i inteligeni.Ochii lui Gretchen.
Codurile cltoriilor din Edelweiss se aplicau nu numai oraului,dar i zonei
nconjurtoare.Cnd primii emigrani elveieni construiser oraul,avuseser n

gnd o ct mai mare asemnare cu cele din ara lor de batin.Acum treizeci de
ani,cnd turismul ncepuse s devin un factor major,civa ntreprinztori din
ora doriser s construiasc o modern cas de vacan,astfel nct aria
nconjurtoare acesteia fusese rapid supus aceleai ordonane.Edelweiss dorea
s fie pstrat pur elveian.Trebuia s schimbe nu numai prerile primarului,ci i
a altor ase membri din consiliul oraului.i puse la loc ochelarii i studie
ultimele cifre tiprite de imprimanta computerului.Dac ar construi cincizeci de
csue la poalele vrfului Shadow Mountain,acest fapt ar aduce companiei sale
un profit substanial.ns dac ar fi nevoit s construiasc cincizeci de cbnue
elveiene autentice,ar fi rmas cu ele n brae.Cum nu putea s le pun una peste
alta,avea nevoie de mai multe proprieti,iar autenticitatea lor ar fi nsemnat un
pre mult mai mare,i o chirie mult mai mare pentru proprietari.Oamenii care iar fi putut permite s pun jos pe mas un sfert de milion de dolari pentru o
csu de iarn doreau cu siguran un cmin linitit,unde s se poat relaxa i s
se bucure de via.Nu s se enerveze din cauza peisajului nconjurtor i a
problemelor legate de ntreinere.Csuele acestea apreau acolo unde existau
bani.Era timpul ca Edeiweiss-ul s se trezeasc i s se ralieze secolului
douzeci.Jordon i scoase ochelarii i mut hrtiile de pe pat pe o msu.Se
dezbrc rapid,stinse luminile i se culc,sub povara unui sentiment de
vinovie.Se ntreb ce anume fcea atrgtorul primar al Edelweiss-ului n acel
moment.Era oare cuibrit sub o plapum groas,purtnd o pijama din flanel,
sau singurul lucru care i inea de cald era plapuma? i vr un bra sub cap i se
holb la tavan,n timp ce ochii lui se obinuiau cu ntunericul.tia c somnul
avea s vin dup o ateptare lung.
Gretchen continua s se converseze cu Jarvis,n timp ce n magazinul acestuia
intra primul client din ziua respectiv.Ea sttea cu spatele la u,iar de jur
mprejur atrnau umerae cu diverse Jachete i pantaloni,n timp ce pe rafturi
erau aezate jersee de ln,cu mult mai scumpe.Magazinul lui Jarvis,exclusiv cu
articole pentru brbai,era situat n inima oraului i foarte aproape de boutiqueul soiei sale.
-tiu c eti suprat c fiul tu a hotrt s nu se ntoarc n Edelweiss dup ce a
terminat facultatea.Dup ce cresc,o mare parte din copiii notri nu se ntorc n
locul din care au plecat.Jarvis i cltin capul ncrunit i i mngie
barba.Statura sa corpolent i vesta,bogat ornamentat,i ddeau mai degrab
nfiarea unui spiridu dect a unui proprietar al unui magazin.
-Ai probabil dreptate,Gretchen,dar nici unul dintre copiii ce au crescut n

Edelweiss nu s-a mai ntors.Edelweiss nu mai reprezint nici un fel de viitor


pentru cei tineri.Gretchen se ncrunt i i muc buzele.Jarvis spunea adevrul.
i cine ar fi putut s nege acest fapt? Ea nsi,dup ce terminase colegiul,
plecase n cutarea unor puni mai verzi.i le gsise ntr-un hotel din San
Francisco,cu o cifr de afaceri n continu cretere.Muncind din greu,cu
inteligen i stpnit de dorina de a reui,urcase ncet-ncet pe scara ierarhic
a corporaiei,pentru a descoperi c acolo sus existau numai termite.Astfel
nct,acum cinci ani Gretchen revenise la sigurana ce i-o oferea oraul
Edelweiss,deziluzionat i nencreztoare n lumea din afara lui.
Astzi,sttea ferm i puternic mpotriva oricror influene strine oraului.n
urm cu doi ani,cnd fusese aleas primar,jurase s pstreze oraul unic i n
siguran.i i inuse promisiunea.Edelweiss rmsese unic i sigur,dar aparent
ncetase s mai prospere.Nu mai existau tineri care s-i ntemeieze familii i si creasc copiii n acelai fel n care fuseser la rndul lor crescui.Edelweiss
murea ncet sub ochii ei i ea nu tia ce ar fi putut face pentru a-l ajuta.
-Ai dreptate,Jarvis.Gretchen i vr minile n buzunarele jachetei de schi pe
care o purta.Pe lng statuia lui Wilhelm sunt i alte lucruri,mult mai
importante,de care ar trebui s fim .ngrijorai.Jarvis privi n direcia
cumprtorului care studia un costum de schi mpachetat pe tejghea.Se grbi s
ajung lng el.
-Ai aflat ceva?
-Nu.Becker are buzele lipite.
-Crezi c au de gnd s vnd? Gretchen se gndi la ferma lui Becker i oft.
Era o proprietate absolut superb.O sut aizeci i doi de acri de puni vlurite
la poalele vrfului Shadow Mountain,cu o panoram deosebit asupra oraului.
-Nu tiu,Jarvis.Am impresia c ei nc dau vina pe Edelweiss pentru c le-a
izgonit copiii.Jarvis forni.
-Bieii tia doi ne-au fcut probleme din prima zi.Eu zic,bine c scpm de
ei.Se apropie de clientul su,cu gndul de a-l ajuta.
Gretchen se ntoarse i-l privi n timp ce se ndeprta.Ochii ei exprimar
surprinderea cnd remarc cine anume era cumprtorul.Jordon Winters era
acum ocupat s ncerce o jachet.Ea se sprijini de tejghea i admir tabloul.
Categoric,brbatul poseda nite brae foarte artoase.Gretchen se ocr singur i
se sili s i mute privirea n alt parte.Talia zvelt,umerii largi i prul negru,
strlucitor,cu firul gros,reuir s aduc doar mbuntiri primei sale impresii.
Jordon Winters i se prea deosebit de interesant pentru ca propriile sale reguli de
a nu amesteca plcerea cu afacerile.s fie nclcate.Noaptea trecut,dup desert,

rmsese pe loc uimit dup ce el,plin de gentilee,achitase costumaia i


dispruse.De fapt se ateptase s o invite la o butur.i spusese deci adevrul,
atunci cnd i mrturisise c dorea doar s-i mulumeasc pentru c l scutise de
o lung i plicticoas plimbare pe jos.Acum,n lumina dimineii,era mulumit
c el nu amintise nimic despre vreo invitaie.Dac visele din noaptea trecut
voiau s indice un anumit lucru,atunci trebuia specificat c trecuse foarte mult
timp de cnd ea amestecase plcerea cu orice altceva.Jordon simi prezena lui
Gretchen i i arunc o privire peste umr.Obrajii ei se colorar ntr-o nuan
delicat de roz.Un zmbet puin rutcios arcui n sus colurile gurii lui.ngerul
meu roete.Se ntoarse din nou spre Jarvis i studie cele dou jachete pe care le
inea n mn.
-Haide s aflm i o alt prere.Ridic hainele i o intui pe Gretchen cu o
privire provocatoare.Care din ele,domnioar Horst?
Gretchen i disimula surpriza.S alegi haine pentru un brbat prea a fi un lucru
att de intim.Privi ctre jacheta cu o combinaie de alb i maro.Era mult prea
scump,distins,dar plictisitoare.Prea ns a fi cea pe care Jordon pusese ochii,
Gretchen privi cealalt jachet i zmbi.Galbenul i negru radiau ntr-un fel
aventuros i bun dispoziie.Cel care purta o astfel de haina putea fi genul ei de
brbat.nfruntnd soarta,ntinse degetul n direcia jachetei n galben i negru.
-Aceea.Jordon se ncrunt i privi lung haina.Dac ar fi cobort pe prtie purtnd
aa ceva nu mai trebuia s-i fac griji de ceilali schiori.Acetia l-ar fi,observat
cu cel puin dou mile nainte i ar fi avut timp s i dispar din cale.Ar fi artat
exact ca un bondar nebun.Se uit nc o dat la vnztor,apoi napoi la jachet.
Pn acum,din garderoba sa lipsise un articol de mbrcminte n aceast
combinaie de culori i evident c nici nu purtase vreodat aa ceva.ntinse spre
vnztor cealalt jachet.
-O iau pe aceasta.i ntoarse ochii ctre Gretchen.Oare expresia de pe faa ei
voia s spun c era dezamgit? Nu sunt genul la care s mearg galbenul.
-Ghinionul meu,mri Gretchen.
-Poftim?
-Nimic.Gretchen i drese glasul.Dac intenionezi s nvei s schiezi,mai bine
l-ai lsa pe Jarvis s te echipeze corespunztor.Se mpinse de lng tejghea i se
ndrept spre u.M tem c nu voi mai fi lng tine pentru a-i mprumuta
mnuile i cciula.Abia acum realiz c ea dorea s plece.
-De ce nu mai rmi puin pentru a te asigura c iau tot ce mi trebuie?
-Nu pot.Am nite afaceri care trebuie rezolvate.
-Credeam c nu poi face afaceri cu turiti ngheai.

Gretchen chicoti pe cnd deschidea ua.


-Jarvis,ai grij ca domnul Winters s fie echipat astfel nct s se descurce cu
orice ar arunca pe el iarna din New Hampshire.Iei afar,pe trotuarul proaspt
curit de zpad i nchise ua dup ea.Jordon cobor privirea pe jacheta n
galben i negru pe care nc o mai inea n mn.De ce plecase Gretchen att de
repede? El achiziionase de mai multe ori mbrcminte mpreun cu
reprezentante ale sexului opus.Cnd alegea ceva ce nu se potrivea gusturilor
lor,ele fceau strmbturi drglae sau se lansau n discuii fr sens despre
anumite culori care se potriveau cu ochii lui,evident gndindu-se c aceste
complimente l vor nmuia.Gretchen nu fcuse nici una,nici alta.Ea fusese sincer
necjit,pentru c el se hotrse asupra jachetei mai nchise i nu pentru c se
mpotrivise alegerii ei.Jordon arunc o privirea discret asupra hrtiuei cu
preul.Cea pe care o alesese el era mult mai scump.Oare asta o dezamgise?
-Domnule Winters,dac suntei att de bun s m urmai.
Jordon ag la locul ei jacheta n culori strlucitoare i l urm pe brbatul mai
n vrst spre un stand cu pantaloni de schi.n timp ce Jordon i bga cartea de
credit la loc n portofel-,vnztorul prea din ce n ce mai ocat.Nu numai c
clientul su cumprase un costum complet de schi,dar alesese nc mai multe
perechi de pantaloni i cteva jersee.Totul te ndemna s crezi c avea de gnd s
rmn n Edelweiss pentru mai mult vreme.De asemenea,poate c ncerca s
se acomodeze felului lor de via,mai puin formal.
-Vrei s trimitei toate acestea la Dragon's Lair? Vreau s m mai opresc prin
diferite locuri i nu pot s car toate astea dup mine.
-Bineneles,domnule Winters.Jarvis privi gnditor mormanul de cutii i se
abinu s mai zic ceva.
-Mulumesc,Jarvis.Jordon tia c ar fi trebuit s stoarc ceva informaii de la
Jarvis,dar nu se simea n stare s-o fac.Nu dorea s trag pe sfoar pe vreunul
dintre membrii consiliului.n plus,brbatul nu prea a se ocupa i cu altceva n
afar de comerul lui.Jordon iei n strad i rmase uimit de rapiditatea cu care
Edelweiss se scuturase de urmrile viscolului ce se abtuse asupra lui cu o zi
nainte.Strzile i trotuarele erau curate.Toate magazinele erau deschise,mbiind
trectorii s intre i s le cerceteze.Singura problem pe care o remarc Jordon
fu lipsa turitilor.Oraul prea gol.Depi un magazin cu mbrcminte pentru
femei i privirea i se opri n dreptul vitrinei unei ceasornicrii.n interiorul
magazinului,un ntreg perete era ocupat cu iruri de ceasuri cu cuc,de diverse
fabricaii i n diferite culori.I se prea o crim ca n acest magazin s nu intre
nimeni.Csuele lui vor impulsiona toat economia local.Cine tie,poate c

Edelweiss va deveni versiunea estic a Aspen-ului.Dragon's Lair va fi sufocat de


turiti,toate paturile i restaurantele din ora vor fi pline pn la refuz,iar
magazinele vor fi inundate de cumprtori.Cum ar fi putut oare primarul s fie
mpotriva acestor propuneri rsuntoare?
Jordon intr pe urmtoarea u care se nimeri s fie o florrie.Locuitorii oraului
vor putea vedea rezultatele aciunilor sale n propriile lor port-moneuri.Toat
treaba se va termina nainte ca sptmna n curs s ia sfrit.Alese o duzin de
trandafiri galbeni,cu firul lung i ceru s-i fie trimii lui Gretchen.Iar dac
afacerile se vor ncheia aa cum spera,i va mai acorda nc o sptmn de
vacan adevrat.
Gretchen termin de aranjat trandafirii pentru a treia oar.De foarte mult vreme
nimeni nu i mai druise flori.Judecnd dup sentimentul pe care l ncerca
acum,i se prea chiar c trecuse o perioad i mai lung de timp.Privirea i czu
pe cartea de vizit aezat pe msu.Scrisul lui Jordon era exact ca i el,sugera
for i ndrzneal.Se ncrunt n timp ce recitea mesajul pentru j aptea oar:
Galbenul este cumva culoarea ta favorit? Te rog,vino s iei desertul cu
mine.Bileelul era semnat cu un simplu J.Gretchen travers biroul care fcea
legtura ntre apartamentul ei de la etajul patru i una dintre ncperile n care se
depozitau diverse lucruri i cobor cu liftul de serviciu.Dac nu se grbea,era
posibil s ntrzie.Intr cu vitez n buctria motelului i nu se putu abine s nu
zmbeasc la vederea haosului dinuntru.De altfel,totul mergea ca pe roate.Effie
controla situaia.Gretchen i spusese ntotdeauna c dac ntr-o bun zi ar fi
intrat n buctrie i ar fi gsit totul n ordine,curat i linitit,ei bine,In acea zi ar
fi intrat n panic.Dar seara de azi era cu totul obinuit.
-Ei,Effi.Totul e-n regul?
-Da,e bine,e bine.Effie se mic cu o graie considerabil pentru o femeie att de
corpolent i scoase din cuptor o tav de plcint cu mere.Gretchen i simi
gura plin cu ap.tia c era periculos s peasc n interiorul buctriei,atunci
cnd Effie se afla prin preajm.Peter se precipit nuntru.
-Peter,vreau s-mi faci un serviciu.El frn brusc cnd ajunse n faa ei.
-Desigur,domnioar Horst.Despre ce este vorba?
Gretchen mzgli rapid cteva cuvinte pe spatele unui erveel.
-i aminteti din seara trecut de domnul Winters? El ncuviin din cap i ea l
nmn bileelul.Acum este n restaurant?
-Da,domnioar Horst.Chiar acum servete masa.
-Vrei s-i dai asta din partea mea?

Peter zmbi timid,dar nu fcu nici un comentariu i se grbi s se ntoarc n


restaurant.Ea se ntreb dac s priveasc sau nu prin uile de sticl ce
despreau buctria i restaurantul,momentul n care Jordon va citi biletul prin
care i transmitea c nu e posibil s se vad n seara aceasta,dar pn la urm
renun.Jordon i se prea mult prea atrgtor i toat lumea tia c i
autocontrolul lui Gretchen putea da rateuri.
Apuc grbit o farfurie i o furculi i se ntinse dup o porie de plcint cu
mere.Reui s strbat jumtate din drumul care o desprea de u cnd Effie
observ furtul i mproc o avalan de cuvinte,n german,a cror duritate ar fi
fcut o persoan mai sensibil s se nroeasc pn n vrful urechilor.ns
Gretchen fu mulumit c depise de mult acea faz de inocen,pentru c din
punct de vedere fizic,ceea ce i urla Effie era absolut imposibil de nfptuit.
Jordon intr n ncperea deosebit de zgomotoas i fcu o grimas.ngerul lui se
certa oare cu cineva? De tavan erau atrnate benzi colorate,baloane i fulgi
imeni de zpad dintr-un material argintiu,strlucitor.Rndurile de mese erau
populate de turiti i locuitori ai oraului,care aplaudau frenetic,ddeau pe gt
sticle de bere i devorau sandviuri uriae.Lng o trup de cntrei se eliberase
locul pentru un ring de dans,unde un grup de oameni mbrcai n costume
populare elveiene fceau o demonstraie de dansuri din ara lor de batin.
Jordon i roti privirea prin prejur cutnd-o pe Gretchen.
Cnd Peter i nmn biletul el se simi cuprins de o mare dezamgire.Dup ce
citi scurtul mesaj mi pare ru,nu pot veni ast-sear,este miercuri.
Gretchen.P.S.Florile sunt minunate,s-ar putea s aleg galbenul ca i culoare
preferat,deveni curios.Ce dac era miercuri? i termin cina i i roti ochii
prin sala care de curnd rmsese goal.Cu siguran c pe undeva avea loc un
anumit eveniment.Unde plecaser cu toii? Dup cteva ntrebri intite,pe care
le puse osptarului,sfri prin a ajunge n sala de spectacole a casei
pompierilor,unde se desfura festivalul sptmnal de muzic folk.
Privi amuzat dansatorii care i bteau de zor clciele de podea,invitnd turitii
la dans i ncercnd s-i nvee civa pai.O osptri corpolent,mbrcat n
costum naional,i trnti n mn o halb de bere.nainte de a ncerca mcar s-i
mulumeasc,aceasta se strecur cu ndemnare spre un alt consumator ce nu
avea ocupaie.Edelweiss se apucase de petreceri!
Cu mare greutate reui s ocoleasc mulimea i se ndrept spre buctrie,unde
spera s o gseasc pe Gretchen.Trecu pe lng un grup de brbai ce fcea
schimb de anecdote,de o calitate ndoielnic,i se pomeni chicotind uor.

Curtenitorii locuitori ai Edelweiss-ului traduceau punctele-cheie n desene i


grafice,ceea ce le fcea a fi foarte uor nelese n orice limb.Totui,artau
destul de comic brbaii acetia mbrcai n pantaloni scuri,osete pn ta
genunchi i bretele,povestind glume obscene.mpreun,artau de parc ar fi
reuit s evadeze dintr-un cmin pentru elevi.
Atenia i fu atras de un hohot de rs cu nuan feminin.Un grup de femei se
refugiase ntr-un col,discutnd,evident,meritele unora sau altora dintre
dansatori.Gretchen nu se afla printre ele.Jordon se strecur pe lng perete i
gust din bere.Primise probabil informaii greite.Gretchen nu era de gsit aici.
Aproape c renunase la ideea petrecerii unei seri mpreun,cnd undeva,n
fa,remarc o unduire blond-argintiu.Jordon tie n dou mulimea de trupuri i
cnd o vzu ncremeni de uimire.Gretchen i pieptnase prul ntr-un fel de
coroan n jurul capului,cu o jumtate de duzin de margarete mpletite n
el.Purta o bluz alb,cu dantelue,nchis pe gt,o fust purpurie ce strngea
podeaua i un fel de or,la fel de lung,ncins n jurul taliei.Peste bluz avea un
fel de vest neagr,dar de la distana aceea detaliile nu o puteau observa prea
bine.i,n plus,era ascuns n spatele unui obiect foarte bizar,un acordeon.Al lui
nger al zpezii,att de dulce i sexy,cnta la acordeon.
i urmri transpus degetele minii drepte care zburau peste clape,n timp ce
mna stng umfla fi dezumfla burduful.Ajuns la jumtate din drum,Jordon auzi
hohotul ei de rs ca rspuns la o remarc a celui ce cnta la trompet.Gretchen
prea cu totul absorbit de muzic i de veselie.Picioarele ei punctau ritmul
melodiei i acelai ritm i legna seductor coapsele excitante.Jordon simi o
ghear n inim.O dorea.Dorea ca pasiunea ei pentru muzic s fie direcionat
spre el.i Dumnezeule,ajunsese s doreasc o femeie ce cnta la acordeon.
nghii repede o gur de bere i se aez pe un scaun liber la o mas de unde
putea ine sub observaie formaia.Dorina pe care o simea arznd n el l
surprinse.De ce Gretchen? n trecut fcuse dragoste cu femei mult mai frumoase
i mai sofisticate.n plus,n aceast sear gsea la Gretchen un amnunt mai
puin seductor.Era nvemntat de sus pn jos ntr-o toalet care fcuse
probabil furori acum vreo sut de ani.i era pe jumtate ascuns n spatele celui
rpai ordinar instrument inventat de oameni.Parc totul la ea era pe dos.Aa c de
ce sttea el acolo ncercnd s gseasc o modalitate de a intra n patul ei?
Se ncrunt i i goli halba.Nu putea s fac dragoste cu ea,Gretchen era primar
n Edelweiss.i sttea n calea unei afaceri de milioane de dolari.Deci,trebuia s
trateze cu ea,i el nu amesteca niciodat plfferea cu afacerile.Gretchen avea
ochi de culoarea cerului din Tahiti,luminat de razele lunii.O s-i creeze multe

probleme.La dracu',deja i crea probleme.Jordon fcu semn osptriei,cernd


nc o halb de bere.Printre cei care o nconjurau,Grechetn l observ la rndul
ei pe Jordon i cu ocazia asta scp dou npte.Nu observ nimeni.Calitatea
interpretrii ei la acordeon era n cel mai bun caz mediocr.Hilda,titulara
postului,era acas,gravid n luna a opta.Pn ce se ntea bebeluul,Gretchen se
trezise racolat.Iar lipsurile majore n ceea ce-i privea talentul erau completate
de entuziasm.Acest festival de muzic ce se derula sptmnal pe durata ntregii
ierni avea la origine o idee de-a ei de-acum doi ani i fusese de un oarecare
ajutor industriei turistice locale.Oraul fusese dintotdeauna dispus s-i urmeze
conductorul.Oamenii ridicau privirea i ateptau de la ea rspunsurile tuturor
ntrebrilor.i ct de mult ar fi dorit s le aib!
Cnd se ntoarse n Edelweiss,cu cinci ani nainte,oraul prea a aluneca
vertiginos la vale.Odat napoiat,se ocupase de motelul neglijat pn atunci,
investind n Dragon's Lair tot ceea ce agonisise i probabil c n ochii multora
apruse drept o eroin.Puini i ddur seama c ea se refugiase aici speriat de
lumea din afar.ngrijorarea fa de declinul oraului venea din necesitate i nu
din eroism.Gretchen avea nevoie ca Edelweiss s supravieuiasc.Pe msur ce
treceau anii se druise cu inima i cu sufletul oraului ei i locuitorii acestuia i
druiser n schimb dragostea i respectul lor,precum i onoarea,ceva mai
dubioas,de a fi primar.Cu fiecare an prea din ce n ce mai greu s menin
Edelweiss pe linia de plutire.Adevrul este c,sub conducerea ei,oraul nu
prosperase,dar cel puin nu se mai ndrepta cu aceeai vitez spre fundul
prpastiei.Arunc o alt privire fugar spre Jordon.Sttea singur,pierdut n
sine,cu ochii fixai pe paharul de bere.Categoric,nimeni nu l-ar fi putut acuza
vreodat c se comporta ca un petrecre.Dac tot nu avea de gnd s participe
la veselia general,de ce se mai obosise s vin? Dac lsa la o parte trupul lui
bine fcut,gropiele din obraji i vocea adnc,dur,care te aducea imediat cu
gndul la nopi slbatice i diminei pline de satisfacie,atunci n mod sigur acest
brbat nu era genul ei.La masa lui Jordon se aezar Hane i Gunter.Nu trecur
nici trei minute i toi trei ncepuser s discute i s rd,de parc ar fi fost
prieteni de o via.Deci,putea fi i sociabil! Totui,acest fapt nu schimba nimic;
nu era genul ei.De ce ns btile inimii ei se dublaser din mo-mentul n care l
remarcase?
Gretchen ncepu s interpreteze ceea ce trebuia s fie ultima bucat din
repertoriul formaiei,dar degetele i alunecar pe clape,ceea ce avu drept rezultat
c ali trei membri ai formaiei i pierdur ritmul.Greta i Giselle,gemenele din
Edelweiss mereu n cutare de brbai bogai,ncepuser s se hlizeasc n

direcia lui Jordon.Amndou aveau douzeci i doi de ani,erau frumoase i


blonde.De fiecare dat cnd Hans le vedea mpreun i se fcea dor de Elveia lui
natal.Iar opinia general rspndit n populaia local de sex masculin era
c,atunci cnd cele dou gemene stteau una lng cealalt,piepturile lor reunite
rivalizau cu Alpii.i termin partitura i i privi ncruntat pieptul,n timp ce
aeza acordeonul pe podea.O mngia faptul c cele dou gemene din Alpi nu ar
fi reuit niciodat s cnte la acordeon.
-A putea s-i ofer o butur? Gretchen se rsuci pe clcie,surprins i
aproape c se lovi de Jordon.Acesta o prinse de umeri,ncercnd s o susin.
-mi pare ru,nu te-am observat,rspunse ea,cu rsuflarea aproape tiat.
Jordon i retrase cu prere de ru minile.
-Mi-am dat seama c formaia avea de gnd s fac o pauz i am vrut s fiu
sigur c voi fi primul ajuns aici.Gretchen i permise o privire scurt spre masa
la care el ezuse pn adineaori.Greta i Giselle i strmbau mutrioarele.Hans
era foarte ocupat cu dorul de ar,n timp ce Gunter privea n direcia ei,cu o
expresie de cunosctor.Nici dac ar fi avut aripi,Jordon nu ar fi putut ajunge mai
repede acolo unde se afla acum.De parc hoarde de masculi stteau la rnd
pentru a obine privilegiul de a cumpra interpretei la acordeon o bere.Gretchen
privi n jur.Erau singurii rmai pe scen,lng instrumente.
-Nu pot bea atunci cnd cnt.n minile unui om but,acordeonul poate deveni o
arm mortal.Gura lui fcu o strmbtur dezamgit.Dar a bea cu plcere un
pahar cu sifon.
-Perfect.Jordon o conduse,ndrumnd-o cu o mn pe spatele ei,prin mulime,
ctre masa sa.Sub palm simea pielea moale i supl a vestei.De la nivelul taliei
subirele,dantele albe se ncruciau n sus strngndu-i ntr-un fel ademenitor
prile superioare ale snilir.Degetele ncepuser s-l mnnce,tnjind s desfac
acel delicat acopermnt.mi imaginez c i face o sete grozav cntatul la
acordeon.Gretchen i arunc o privire scurt peste umr.
-A spune mai degrab c i d dureri n umeri i n spate.Jordon avu un zmbet
machiavelic.
-Pot face masaje foarte profunde.
-Voi ine minte,promise ea,n timp ce se aezau la mas lng Hans.Gropiele din
obrajii lui Jordon ncepuser s aib efecte asupra inimii ei.Ar fi vrut s
protesteze n gura mare mpotriva acestei manevre mrave.Devenise aproape
imposibil s-i reziste.Gretchen observ roeaa pomeilor lui Hans.
-Hans,ce s-a-ntmplat?
-Crare montan,rspunse acesta,privirea lui neprsind gemenele din Alpi.

Gunter chicoti,iar n obrajii lui Jordon apru o ciudat umbr de roea n timp
ce se ridica,cerndu-i scuze,pentru a aduce butura lui Gretchen.
Gemenele,oricum,nu ar fi neles niciodat nelesul celor ntmplate.
Pn cnd pentru Gretchen se fcu timpul s-i reia locul n formaie,prerile ei
despre Jordon luaser o turnur de o sut optzeci de grade.Acest brbat nu
numai c poseda un sim criminal al umorului abiliti remarcabile de a prinde
germana,dar,n mod politicos,firete,ignorase n totalitate cele dou gemene i i
focalizase ntreaga atenie asupra ei.Semnificaia acestei purtri era clar i nu
putea fi pus la ndoial.Jordon era interesat de ea.
Dou ore mai trziu,Gretchen i mpacheta frumos acordeonul i le ur
celorlali membri ai formaiei noapte bun.Mai rmseser pe loc doar o mn
de oameni ce ajuta la buctrie,un b-trnel care aranja scaunele ntr-un col i
Jordon.Ateptase.Gretchen ridic cutia i se ndrept ctre u.
-Iau eu asta.Gretchen i zmbi.
-Voiam doar s o pun n dulap.
-Nu o iei acas?
-Nu,nu este a mea.Este a Hildei,cea care cnt cu adevrat la acordeon.Eu doar
i in temporar locul.Jordon csc ochii la cutie.
-N-am mai crat niciodat un acordeon.Gretchen deschise ua dulapului i aez
acor-deonul lng o cutiu cu ceti de cafea,n spatele unui teanc gros de
erveele de hrtie.
-Nu cumva eti unul dintre bieii care ntotdeauna conduc fetele de la ocal
acas,crndu-le crile? Se ridic pe vrful picioarelor s ia dintr-un cuier un
soi de pelerin roie,lung pn la pmnt.Jordon o ajut s o mbrace.
-Mi-e team c nu.La coala unde am nvat eu eram numai biei.i mbrc i
el jacheta.n fiecare miercuri se ntmpl la fel?
-Numai n lunile de iarn.Gretchen i ndes minile ntr-o pereche de mnui i
i acoperi capul cu o cciul,n timp ce ieeau n gerul nprasnic de afar.Tot
restul anilor festivalurile se in n parc.Jordon trase n sus de gulerul jachetei sale
i i ndes minile n buzunare.
-Nu-i este fric c cineva se va mbta i va ajunge cu maina n vreo prpastie?
-Un detaament de femei urmrete exact cnd i ct bea fiecare.Gretchen
chicoti.Pun pariu c dac o ntreb pe Eva cte beri ai but o s-mi poat da
rspunsul i n grame.De fapt,tu nu ai observat?
-Ce s observ?

-Nimeni nu a plecat cu maina.De la bun nceput parcarea a fost goal.La


festival toat lumea vine pe jos.Nimeni nu dorete s fie desemnat ofer i n al
doilea rnd dureaz mai mult s nclzeti motorul dect s parcurgi ntreg
drumul pe jos.Jordon arunc o privire napoi.Cldirea pompierilor se estompase
n urma lor.n fa ncepeau deja s se ntrevad strlucirea cald a luminilor de
la Dragon's Lair.Fr nici o legtur,Jordon se gndi la diferenele dintre
Edelweiss,un simplu punctule pe hart,i New York,o metropol ntins pe o
suprafa imens.Trecuse doar cu puin peste ora unsprezece i singurii doi
oameni de pe strad erau el i Gretchen.Era ca i cum ar fi fost transportat ntr-o
alt ar,nu,la naiba,pe o alt planet!
-ntotdeauna e aa de linitit pe-aici? Gretchen i strnse mai tare pelerina n
jurul ei i i ntei ritmul pailor.
-Desigur.Este unul dintre lucrurile cu care ne mndrim.Pace,linite,zpad i
ritmul lent al vieii,care ne d posibilitatea s apreciem minunile pe care le
nfptuiete Mama Natur.Gretchen vru s apese clana de la intrarea motelului,
dar Jordon i opri mna.Dac intrau acum nuntru,Gretchen i-ar fi fost sustras
de cine tie ce afacere sau de vreun invitat care pretindea s i se acorde atenie.
-Am menionat oare ct de minunat ari n acest costum?
Buzele ei ncercar s surd.n lumina palid a felinarului de deasupra
intrrii,Gretchen ncerc s disting ceva pe figura lui.
-Nu.Jordon ridic o mn i plimb cu blndee un deget de-a lungul obrazului
ei ngheat.
-Atunci,consider c am spus acum.Degetul lui ajunse la buze i rsuflarea ei
fierbinte l acoperi.Ari exact ca Scufia Roie mbrcat n pelerin.
Fierbineala,ce ncepea s cuprind oasele lui Gretchen,nu putea fi pus numai
pe seama faptului c motelul n sine constituia o pavz mpotriva viscolului i a
gerului ngrozitor.Dar Jordon era,la urma urmei,un oaspete i categoric ea nu
putea s rmn aici,practic invitndu-l s o srute.
-Iar tu ncepi s ari ca lupul cel ru.Buzele lui se schimonosiser ntr-un rnjet
de prdtor i se apropie de ea.ntregul ei trup fu strbtut de emoie.
-Dumnezeule,bunicuo,dar ce ochi mari ai!
-Ca s te pot vedea mai bine,draga mea.Jordon i ddu cciula pe ceaf.
-Dar i ce dini mari ai,bunicuo! Respiraia ei se opri cnd el i ridic uurel
brbia.
-Ca s te pot roni mai bine,draga mea.Jordon se aplec i prinse cu blndee
ntre dini buza ei inferioar.Gretchen gemu la plcerea dulce,nebnuit.Se
ateptase doar s fie srutat,dar n nici un caz la asaltul acesta ndrzne.Minile

ei i cuprinser spatele i ea micor distana dintre ei.Dorina i frustrarea o


fcuser i pe ea ndrznea.Voia s-i simt gustul.i plimb limba jucu pe
deasupra buzelor lui.
Jordon i eliber buza i i drui n schimb ceea ce ea dorea s primeasc.O
srut pe gur ntr-un fel ce promitea nopi slbatice i diminei pline de
satisfacie.Minile lui o traser mai aproape,n timp ce ea se rezema de ua
groas din lemn,sufocndu-l cu dulceaa srutrilor ei.Dorina crescu n
intensitate i rbufni n afar.Dorea aceast femeie i o dorea acum.ngerul su
prea c-i luase foc n brae.Primarul din Edelweiss se topea alturi de brbatul
care avea de gnd s adgc oraul la nivelul secolului douzeci.
Fr nici o tragere de inim Jordon rupse vraja i trase n plmni att de mult
doritul aer.Nu putea ajunge la o concluzie logic final,fr ca Gretchen s nu
tie motivul venirii lui n ora.Gretchen clipi i se ddu napoi cu un pas.
Dumnezeule,ce se ntmplase? Srutase i ali brbai,dar niciodat cuprins de
o dorin de o asemenea intensitate.Buimcit i puin tulburat,ncerc la
ntmplare s destind atmosfera.
-Nu cred c n basme se poate ntmpla aa ceva.
CAPITOLUL 3
Gretchen trase n sus mnecile jachetei i se uit la ceas.De ce oare fusese de
acord s i dea lui Jordon prima lecie de schi? Un brbat care tia s srute n
felul n care i demonstrase ei nu mai avea nevoie de alte lecii n via.Jordon i
aprea ca un pericol mortal.Dac ar fi srutat-o acum pe prtie s-ar fi topit exact
ca o bomboan de ciocolat fondant n ngheat i s-ar fi scurs n jos spre
Dragon's Lair.Arunc n jur o privire satisfcut ctre munii ndeprtai,
acoperii de zpad,i spre Edelweiss,situat n depresiunea dintre piscurile
Shadow i Donner.Din poziia sa avantajoas,Gretchen putea localiza i lacul,
precum i punctul din deprtare care era Dragon's Lair.Se gsea pe prtie din
primele ore ale dimineii,dup o noapte de nesomn n care se zvrcolise de pe o
parte pe cealalt fr ncetare.Dac bunul-sim nu l ndeprtase pe Jordon din
gndurile ei spera s reueasc prin extenuare fizic.Mai rmsese doar o
singur problem,i anume c promisese s se ntlneasc cu Jordon peste cinci
minute la caban.Odat ce lumina dimineii devenea tot mai puternic se
diminuase considerabil i intensitatea vntului rece ce i se strecura n fiecare
clip pe sub haina groas ce o purta.Soarele era minunat.Vremea se anuna a fi
perfect pentru schi.Gretchen privi n sus spre infinitul albastru.Acolo,.n inima
munilor White Mountain,se gsea n cel mai apropiat loc de cer la care un om

putea ajunge fr s zboare.Desigur,existau n lume multe piscuri,mult mai


nalte,dar nici unul nu putea egala frumuseea care o nconjura n momentul de
fa.Aici era casa ei.
Cobor privirea,i verific starea schiurilor i i ddu drumul la vale pentru
ultima coborre solo din ziua aceea.Jordon atepta n faa cabanei urmrind
schiorii.Era prima'lui lecie de schi mpreun cu Gretchen,aa c sosise cu
cincisprezece minute mai devreme i cotrobise prin toat cabana.Ea nu era
acolo.ncepuse chiar s se simt cam ciudat,n faa cldirii,fr schiuri,fr bee
sau clpari cnd remarc un schior ce cobora pe prtie.Clipi i i fcu mna
streain pentru a se apra de lumina puternic a soarelui.Urmri atent schiorul
ce se mica plin de graie,cu o coad lung i blond ce i flutura pe
spate,ocolind cu ndemnare pe cei ce i stteau n drum.Jacheta n rou i
galben era identic cu cea a lui Gretchen.Iar cnd schiorul se apropie i mai mult
deveni sigur.Era chiar ngerul lui.
Aproape de fundul depresiunii Gretchen ncetini.Viteza se potrivea pe prtiile
create n acest scop i nu la baza muntelui,unde erau de obicei adunai
nceptorii i copiii.Cursa o nviorase i acum se simea liber i pregtit s o ia
de la nceput.Seara trecut,cnd Jordon o ntrebase dac avea ceva planificat
pentru ziua urmtoare,ea i rspunsese c avea de gnd s mearg la schi.Iar
petrecerea unei ntregi diminei nvnd pe un nceptor bazele acestui
sport,cnd ar fi putut zbura,realmente,n jos pe o prtie dificil,nu era trecut
tocmai n capul listei ei cu ntmplri excitante.Dar ceva anume o determinase
s cad de acord asupra acestei nflniri.
Nu avea nici o idee despre cum ar trebui s procedeze cu acest brbat.Raiunea o
ndemna s pstreze distana,inima implora o ans,iar trupul ei ipa: Ce mai
atepi? El prea a tnji att de mult dup mngierile ei.Gretchen se imagin pe
sine la treizeci i opt de ani,n faa unei clase de nceptori.Se cutremur la acest
gnd.Cnd mplinise trei ani,prinii ei i druiser prima pereche de schiuri.Toi
se ateptau ca ea s calce pe urmele mamei ei i s ctige o medalie olimpic de
aur la proba de coborre liber.Pe cnd avea aisprezece ani intrase deja n
competiii i ambiiile ei se ndreptau ctre Cupa mondial.Viaa i scurta ei
carier ajunser la un punct critic cu doar un an nainte de a absolvi liceul.
Prinii ei fur ucii ntr-un accident de schi n Trectoarea Morii.Timp de trei
ani Gretchen nu se mai atinsese de schiuri,i ansele de a mai ajunge vreodat s
ctige o medalie olimpic de aur devenir nule.n momentul de fa schia,dar
doar pentru propria-i plcere.Gretchen se ndrept spre caban i l observ
imediat pe Jordon.Nu prea deosebit de fericit.Frn brusc,nvolburnd zpada,

i se opri la mai puin de jumtate de metru de el.i scoase ochelarii de pe ochi


i zmbi.
-mi pare bine c ai sosit la timp.
-Aveai o vitez foarte mare.Nefiind sigur c auzise corect,ea ntreb:
-Poftim?
-Am spus c aveai o vitez foarte mare.Observndu-i privirea surprins el
ndrept degetul ctre prtia pe care ea tocmai o coborse.i-am urmrit cursa.
Gretchen arunc o privire scurt spre prtie.Doar ultima treime,cea de jos,era
vizibil.Partea de sus era ascuns de copaci.Chiar aproape de vrf era o poriune
care o atrgea n mod deosebit.Acolo ndemnarea combinat cu viteza fceau
ca adrenalina s neasc n valuri.Aceast poriune o simea n snge.Era
nscut pentru a face aa ceva.Chiar i dup moartea prinilor ei nu putuse
renuna complet la schi.Nu mai cobora cu nouzeci de kilometri pe or,n
schimb se concentrase asupra plcerii.Oricum,Jordon nu ar fi putut s vad cu ce
vitez coborse ea n realitate.
-Nu,Jordon,viteza nu era prea mare.La capt este mult prea aglomerat pentru a-i
putea permite s mergi cu vitez.Jordon se ddu btut.Nu voia s se certe cu ea
nainte chiar ca prima lui lecie de schi s fi nceput.Cnd realizase c cea care
se prvlea din vrful muntelui era chiar ea simise crampe n stomac.Ea fcuse
ns ca totul s par linitit i plin de graie,ca i cum te-ai mica n ritmul unui
dans lent,lipit strns de un iubit imaginar.Jordon i dori s fie el acel iubit.
-Deci,cnd voi cpta i eu schiuri,i o s pot cobor alturi de tine?
Gretchen suspin i cltin din cap.Jordon dorea s alerge nainte de a nva s
mearg.
-mi pare ru,Jordon,dar aceea este o prtie pentru avansai.Dac vrei s nvei
va trebui s ncepem pe prtiile pentru nceptori sau nu vom reui nimic.
El i puse n balan alternativele.Fie se fcea de panoram pe deluoarele
acelea,fie trebuia s renune la compania lui Gretchen.
-O.K.,o s le dau copiilor prilejul s se distreze.
Gretchen i desprinse bocancii din legturi i i scoase schiurile din picioare.
-Dac nu ai s cazi,nimeni nu va rde de tine.Puse schiurile i beele pe un
suport,lng u,apoi ocolir cabana,spre centrul de nchiriat.
Aici apru prima inadverten ntre prerile lor.Jordon dorea schiuri de lungime
normal i nu cele scurte,pentru nceptori.Gretchen avu ctig de cauz.Dup
doar cincisprezece minute pe prtiile nceptorilor previziunile lui Jordon se
dovedir corecte.Nu numai c se prbui la pmnt,dar reui performana de a o
trage i pe ea peste el.Pentru prima oar n viaa lui fu nevoit s suporte rsetele

copiilor,precum i degetele acestora aintite asupra lor.Gretchen i recupera unul


din bee de sub propriul ezut,i puse la loc panglica ce i strngea prul i l
intui pe Jordon cu o privire ucigtoare.
Acesta zmbi i i ndeprt zpada de pe fa.
-Vezi,pot s m i opresc.Acoperit cum era cu fulgi de zpad,Gretchen arta
adorabil.Se nclin spre ea i ndeprt cu blndee o pat strlucitoare de nea de
pe vrful nasului ei.Acest simplu gest reui s topeasc resentimentele ei.Cum s
rmn suprat pe cineva care atunci cnd zmbea i arta gropiele din obraji?
-Cred c va trebui s exersm mai mult aceast tehnic.n ochii ei se putea citi
veselia.
-Nimeni nu s-a plns de tehnica mea nainte.Noi nu discutm despre schi.Ochii
ei rmaser fixai pe gura lui.Rosti cu o voce blnd i binevoitoare:
-ntr-adevr,nu cred s o fi fcut cineva.Zmbetul lui se ofili i costumul de schi
se fcu dintr-o dat prea strmt.Cu o micare scurt i scoase o mnu i prinse
n cuul palmei obrazul ei mbujorat.Cnd sosise pentru prima dat n
Edelweiss,nu se ateptase la amnunte imprevizibile sau neobinuite.Dar
iat-o,ntr-un pat de zpad,artnd exact ca un nger.
-Ah,Gretchen,ce s m fac cu tine? Degetul lui urmri conturul buzelor ei.
Jordon nchise ochii,npdit de amintirile srutului din seara precedent.
Szrut-m! Gretchen i ncletase dinii nainte ca ruga s-i prseasc buzele.
-Ai putea s m ajui s m ridic pentru a demonstra nc o dat manevra.
Jordon ni n picioare i i ntinse mna.Decise c nu era o idee tocmai bun s
insiste asupra a ceea ce se ntmplase-ntre ei,dat fiind c un grup de copii se
hlizea nc n direcia lor.i n plus,mai erau multe de discutat nainte ca relaia
lor s progreseze spre stadiul urmtor.Era un brbat matur,de treizeci i opt de
ani,i un srut nfocat pe treptele din faa intrrii unui motel nu i puteau
satisface apetitul,ce se afla n continu cretere.Trei ore mai trziu,Gretchen i
scutur jacheta de zpad i o ag de un crlig n garderoba motelului.Trebuia
s recunoasc c Jordon era un elev minunat.Era ntr-o form fizic excelent i
aplica logica i motivaia pentru orice aspect legat de schi.
-nvei foarte repede.Gropiele din orabjii lui i fcur apariia.
-Mulumesc.Jordon i ag jacheta lng a ei i arunc o privire de ansamblu
asupra garderobei motelului Dragon's Lair.Acum nelegea de ce era aici atta
dezordine.Att personalul,ct i oaspeii motelului o foloseau pentru a depozita
acolo echipamentul de schi.
-Ai mine timp pentru o alt lecie? Grethen i lovi bocancii unul de cellalt.

-M tem c nu.n weekend motelul este asaltat de turiti,iar prtiile sunt foarte
aglomerate.Dac vei fii aici i luni,voi fi bucuroas s te mai nv cte ceva.
El se rezem de perete i zmbi uor,n timp ce ea i mica oldurile pentru a
iei din pantalonii galbeni de schi,mulai pe picioare.
-Din moment ce vei fi att de prins n weekend,ai vrea s iei n seara aceasta
cina cu mine? Pantalonii galbeni fur agai n alt crlig.Raiunea i reamintea
c trebuia s conduc motelul,plcerea,s-i petreac timpul n compania lui
Jordon.Fiecare aciona complet separat.Pn la urm ajunse la concluzia c
dorea s-l cunoasc mai bine pe Jordon.Srutrile lui o intoxicau,iar manierele i
era impecabile.Trecuse foarte mult timp de cnd nu se mai bucurase de
compania unui brbat artos.;
-Am o idee mai bun.Jordon i nl sprncenele,ntrebtor.Pantalonaii
roii,mulai,care se lipeau de ea ca o a doua piele,i evideniau formele
picioarelor de la gleznele subirele pn la coaspele zvelte.Mai sus,aspectele
ademenitoare,tentante,erau blocate de un jerseu larg,dungat,n rou i alb.
-Care anume?
-Ce ai spune dac a gti eu cina? O cin mpreun cu Jordon ntr-un restaurant
aglomerat,cu toi membrii personalului i ceilali urmrindu-i fiecare micare
sun ca un comar.
-Aici? Nu i prea surdea s petreac o sear cu Gretchen n buctria motelului.
-n apartamentul meu.Gretchen i vr picioarele ntr-o pereche de papuci uzai.
Confuz,Jordon spuse:
-Credeam c locuieti aici.
-Aa i este.Am un apartament la etajul patru.Gretchen se ndrept ctre o u ce
ddea n interior.Cum i se pare ora apte? Jordon se gndi c ziua nu-i putea
drui ceva mai grozav.
-Foarte bine.
-Exist un ir de trepte la etajul trei deasupra crora scrie Interzis.Urci pe
acolo.Ea deschise ua.n dup-amiaza aceasta am de rezolvat cteva probleme.
Aa c ne vedem atunci.Jordon o urmri cum se ndeprta,i zmbi.Scufia Roie
tocmai l invitase pe lupul cel ru acas la ea.
Gretchen arunc o privire spre cadranul electronic al cuptorului cu microunde
cnd auzi o btaie n u.Jordon sosise cu un minut mai devreme.Deschise ua,
cu buzele arcuite ntr-un zmbet uor.Fu surprins la vederea celor doisprezece
trandafiri mareal.
-Bun seara.Jordon i ntinse buchetul.Acestea sunt pentru tine.

Ea intr napoi n apartament,cltinndu-i capul.Omul acesta era imposibil.


-Bun.Jordon privi curios camera.Credea n maxima care spunea c poi
cunoate oamenii dup casele lor.
-Culoarea ta favorit este rou?
Gretchen chicoti i mirosi cu delicatee florile.
-Nu.Ai de gnd s-mi trimii flori n toate culorile curcubeului pn cnd
nimereti? Odat ajuns n sufragerie,Jordon se ncrunt.Era o contradicie n
gusturi.Mobil din lemn,solid,greoaie,ce prea a-i avea originea undeva prin
Alpi,amestecat cu cteva piese dintr-un stil modernist american.
-A putea cumpra flori ghicind exact culoarea ta favorit?
-Mai mult ca sigur.Gretchen inspir parfumul,i mulumesc,Jordon,sunt
minunate.Peretele cel mai ndeprtat era de fapt constituit din ui duble din sticl
ce ddeau ntr-un balcona,mpachetat n zpad.n faa cminului se afla o
canapea alb,joas,pe care zceau pe puin o duzin de perne n toate culorile
posibile.Privirea ns i fu atras de un dulap,lucrat manual,i pictat n
obinuitele culori strlucitoare ale artei tradiionale populare.Totul la el urla
amintire de familie i foarte costisitor.Cea mai mare parte din duumea era
acoperit de un covor,complet alb,i de asemenea pereii i tavanul erau
zugrvii n alb.Culoarea dominant era albul,dar n nici un caz nu s-ar fi putut
spune c ncperea era lipsit de culori sau c din acest motiv prea tears.
Observ i trandafirii galbeni,cei de ieri,aezai pe o msu.Jordon se ntoarse
pentru a se interesa de originea acelei arome ademenitoare cnd privirea i fu
atras de reflexia luminii pe ceva.Doi dragoni purpurii,avnd o nlime de circa
aizeci de centimetri erau aezai ntr-un col,prnd a avea rol de strjeri.Uluit
c nu i remarcase din primul moment se ndrept spre ei.
-Dragonul din Dragon's Lair?
Gretchen deschise un dulpior din buctrie,cutnd o nou vaz.
-Nu.Apartamentul meu este interzis oaspeilor motelului.Dac te uii primprejur
vei mai zri cteva slbticiuni.Deschise un alt dulpior.Ct timp pun eu florile
n ap,ncearc s te faci comod.Jordon trecu degetele peste cristalele purpurii ce
reprezentau ochii dragonilor.Era o creatur maiestuoas,acoperit de plcue
purpurii i de un fel de armur,de o nuan mai palid,pe piept.Prea fioros,
inteligent i vulnerabil.Ca i cum ar fi tiut c era ultimul reprezentant al speciei
sale i odat cu dispariia lui speranele lumii dragonilor se nruiau.
-Trebuie s m duc dincolo s iau o vaz.M ntorc imediat.
-Dincolo?

-La etajul acesta se gsete un fel de depozit al motelului.i exist o u care


face legtura cu apartamentul meu.Gretchen o lu pe hol,cu Jordon pe urmele
sale.Vrei s o vezi?
-Desigur.Jordon ar mai fi putut aduga c orice fcea ea l fascina.
Aps ntreruptorul electric i lumina czu peste rafturile i cutiile care
umpleau,practic,tot spaiul disponibil.Sunt o groaz de lucruri aici.
Fr a pierde nici o secund,Gretchen localiza o vaz de cristal pe unul din
rafturi.
-Dac socoteti c aici este ngrmdeal ar trebui s vezi un depozit al unui
hotel mare.Dragon's Lair are doar douzeci i patru de camere pentru oaspei.
Jordon remarc o u dubl,metalic,ce prea a se deschide prin alunecare.
-Acolo era un lift.
-Normal.Cum crezi c am crat toate astea sus? Gretchen privi cu dragoste
grmezile de lucruri mrunte,cutiile cu vesel i ciudatele piese de mobilier ce
zceau mprtiate n ncpere.Aceast camer fcea parte din ea,la fel ca i
schiul.Nevrnd s-l plictiseasc pe Jordon,ea ddu s ias.Mai bine s
plecm.Stinse lumina i trase ua dup ea.Vreau s-i fac o mrturisire.
-Oh?
-Nu am gtit nimic pentru cina pe care ar fi trebuit s-o servim.Gretchen ridic
din umeri i-i nmn lui Jordon dou farfurii goale,artnd cu degetul spre
mas.Am avut cteva probleme care mi-au monopolizat ntreaga atenie i
nainte de a-mi da seama era deja ase i jumtate.
Jordon privi farfuriile cu ochii goi i i nbui un suspin.Acum era solicitat s
ajute la pregtitul mesei.Nu-i mai putea aduce aminte ultima dat cnd o femeie
l invitase la cin i odat ajuns acolo trebuise s se implice activ i s ajute.Cele
mai multe femei aveau tendina de a-i da mult importan.Aranja cele dou
farfurii mai aproape una de cealalt dect era necesar.Singura femeie care nu l-ar
fi deranjat dac i-ar fi dat importan n faa lui l desemnase n schimb ajutor la
buctrie.
-Am putea iei s mncm undeva n ora.
-Cel mai bun restaurant din ora este aici,la Dragon's Lair.Gretchen i ntinse
tacmurile i se napoie n buctrie.Sper c-i place pui la cuptor.
-Cum,nu avem carne de porc sau cacaval? Gretchen sosi rznd purtnd pe
brae o tav cu alimente adus direct din buctrie.
-Noi ncercm s oferim oaspeilor notri o alternativ mai sntoas.
Jordon o ajut s aeze tava pe mas i i inu politicos scaunul.
-Totul arta foarte delicios.Ea privi ncntat buntile minunat asortate.

-i cnd te gndeti c toate astea au avut la origine un telefon nnebunit lui


Effie la buctrie,acum douzeci de minute.
-Sunt sigur c dac i-ar fi permis timpul,ai fi fcut o treab la fel de bun.
Obrajii ei se colorar cu o tent de roz.
-Am reuit totui s pregtesc cafeaua.
Jordon se concentra asupra cinei.Descoperise c schiul i deschidea un apetit
imens.Dup ce o prsise pe Gretchen n hol,comandase la room-service o
ceac de cafea i un sandvi,apoi i petrecuse toat dup-amiaza cu mormane
de rapoarte i informaii.Edelweiss era locul perfect pentru ceea ce avea n
gnd.Nu numai c ar ajuta economia local,dar i propria lui companie va reui
s se aleag cu un profit substanial.Rmnea de fcut doar s-i conving pe
Gretchen i consiliul local.Acum,eznd lng ea pe canapea,se ntreba cum ar fi
putut aduce acest subiect n discuie.Strnseser mpreun masa i bgaser toat
vesela n maina de splat.Nu tiuse niciodat ct de intim putea s fie o
buctrioar ngrmdit.Cnd se aplecaser,laolalt,s aeze paharele n maina
de splat,parfumul dulce,din flori,al lui Gretchen i gdilase simurile.Iar n timp
ce cltea o farfurie,hohotul ei mic de rs acoperise apa care curgea i i captase
ntreaga atenie.Cnd prsir buctria,lund cu ei desertul i cafeaua,Jordon i
permise un oftat de uurare.
-Vrei s aprind focul? Jordon puse jos ceaca pe care o inea n mn.
-Pot s fac eu asta.
-E n regul.Totul e pregtit,nu mai este nevoie dect de un chibrit.Gretchen se
aplec i vr un chibrit aprins printre barele grtarului.
El urmri lumina flcrilor ce se reflectau pe mbrcmintea ei.O bluz din
mtase,de o nuan palid,poate cu un numr mai mare,se continua n jos cu o
oereche de pantaloni largi,fcui din acelai material.Talia ei subire era ncins
cu un cordon argintiu,iar n picioare i sclipea o pereche de papuci din aceeai
nuan argintie.Prul era pieptnat pe spate,descoperindu-i faa i era strns n
agrafe elegante din argint.Gretchen arta ca o bijuterie exotic.
Se ntoarse napoi pe canapea i i lu n mn desertul.Acum urma partea pe
care o ura cel mai mult.Scena cu hai-s-gsim-un-subiect-comun-de-discuie.
Majoritatea brbailor cu care se ntlnise euaser.Erau fie prea preocupai
pentru a grbi derularea fireasc a lucrurilor,fie erau att de plini de ei nii,
nct ea se mira de fiecare dat cum de capetele lor nu explodau,mcar din cnd
n cnd.Petrecea ore n ir n compania lor ascultndu-le blmjelile despre
meseria lor,venituri i ultimele maini sport care rataser lansarea pe piaa
mondial.Gretchen i trase picioarele sub ea i se rezem,relaxat,n perne.

-Deci te-ai distrat destul de bine pe schiuri i vrei s mai ncerci.


-Am un profesor excelent.Jordon sorbi din ceac.Crezi c exist vreo
posibilitate s extindem aria de schi?
-De ce,nu este suficient de mare pentru tine? chicoti Gretchen.
-Ba sigur c este.Dar ai spus c se va aglomera n acest weekend.
-Toate prtiile de schi din New England se aglomereaz la sfrit de sptmn.
Munii Shadow i Tunder i vor primi i ei partea lor.
-Ce s-ar ntmpla dac Edelweiss s-ar mri? Nu ar trebui s se extind i prtiile
de schi?
-Edelweiss nu se va mri,se ncrunt Gretchen i aez napoi pe farfurie
trudelul din care nu mucase.
-Dar,s zicem,dac s-ar ntmpla?
-Nu se va ntmpla.
-De ce? Jordon aez ceaca goal lng desertul ei neatins.
-Uite ce este,Jordon,nu m atept ca o persoan din New York s neleag
echilibrul delicat pe care Edelweiss ncearc s-l obin.
-De unde ai tiut c sunt din New York? Gretchen se sili s-l priveasc n ochi.
-Am verificat la biroul de recepie.n felul acesta,mi-am recunoscut interesul.
Buzele lui se arcuir ntr-un zmbet.
-La ce fel de echilibrul delicat te referi?
Acum tie c sunt interesat de el,aa c de ce mai vorbim despre Edelweiss?
-ncercm s oferim o strlucire de tradiie elveian oaspeilor notri,fr a
pierde din vedere c suntem totui n America.Pentru muli,Edelweiss reprezint
cel mai uor mod de a cltori n Elveia,n timp ce alii vin aici pentru unicitatea
lui.Edelweiss este un orel ncnttor i care i ofer siguran ntr-o lume n
care toi i toate par a fi lipsite de atingerea raiunii.Eu ofer o ans unui alt tip
de via.Noi ne strduim s crem aici o atmosfer relaxat,neceremonioas,de
bun dispoziie.
-Sun ca ntr-o reclam pentru cltorii.Ea ridic imperceptibil brbia.
-Eu sunt primarul,tii asta.Jordon chicoti i i atinse uurel vrful nasului.
-S fiu sincer,nu srui la fel ca alte primrie pe care le cunosc.
-Dar cte primrie ai mai srutat?
-Una.Degetul lui i mngie lin pielea delicat a gtului.Este o primri
incredibil de sexy dintr-un orel elveian care se numete Liverwurst sau ceva
asemntor.Ajuns la gulerul bluzei,Jordon i simi degetul devenind dintr-o dat
fierbinte.

-De unde ai scos numele sta? Jordon i nclin uor gtul,mngindu-i n acelai
timp faa cu degetul mare.
-Mi s-a ters tot din minte.Singurul lucru pe care mi-l amintesc este poanta dintro glum spun de Hans.Respiraia lui fremta deasupra buzelor ei ce l ateptau.
Nerbdtoare,Gretchen trecu vrful limbii peste buza lui inferioar.
Nu avu de ateptat foarte mult.Gura lui Jordon cobor o fraciune de
centimetru,suficient pentru a-i savura umezeala.
Asaltul lui mai dur doar o clip,apoi Jordon se trase napoi i zmbi.
-Cred c ai avea anse s candidezi pentru postul de guvernator.
Gretchen ncerc s-i ascund dezamgirea pricinuit de retragerea lui pripit.
-De ce nu pentru preedinte? El o srut i se aez.
-Sunt necesari prea muli oameni pentru asigurarea securitii.Simind nevoia s
fac ceva cu minile,nainte de a se apropia din nou de ea,Jordon i ridic
farfuria cu trudelul.Ce s-ar ntmpla dac n Edelweiss s-ar muta foarte muli
oameni? Gretchen nu dorea s discute despre Edelweiss.
-Oamenii nu se vor muta aici.
-De ce nu? Pare un loc perfect,unde s trieti sau s-i construieti o csu de
vacan.
-Oamenii trebuie s aib slujba din care s se ntrein.Edelweiss abia dac i
poate ntreine actualii locuitori,ca s nu mai vorbim de copii.Ce ar putea face
toi aceti oameni minunai n Edelweiss?
-Ar putea face cumprturi,s ajute economia local,s ncerce s se pun bine
cu cei bogai.
-Jordon,n cazul n care nu ai observat,noi nu avem aici nici un fel de celebriti.
El nfipse furculia n aer.Era timpul ca Gretchen s vad viitorul i gloria pe
care el i le putea oferi.
-Dar vei avea.Ea simi un fior coborndu-i n jos pe ira spinrii.Fr o cauz
decelabil vocea ei tremur cnd puse ntrebarea:
-Cum aa? Nerespectnd regula numrul unu n afaceri,Jordon ngdui
sentimentelor personale s prevaleze asupra bunului-sim.
-Pentru c voi construi un complex de cincizeci de' cabane la baza muntelui
Shadow.Gretchen se holb la el nspimntat,n timp ce pe obrajii lui apruser
deja obinuitele gropie.Lupul cel ru i artase colii i ceea ce dorea s
mnnce era Edelweiss.
CAPITOLUL 4
Gretchen sri repede n picioare,aproape rsturnnd msua de lng canapea.

Vocea i tremura de furie:


-Doar peste cadavrul meu!Jordon ls cu grij farfuria jos n timp ce zmbetul i
disprea ncet de pe buze.
-Dar,Gretchen...
-S nu-mi spui tu mie Gretchen,tu...tu...mincinosule! Ultimul cuvnt sun exact
ca o boal pe care o persoan o putea cpta trind mult timp ntr-o grot.
-Mincinosule! repet Jordon ca un ecou,ridicndu-se la rndul su n picioare
i postndu-se n faa ei.Dup ce se chinuise,nehotrt,ncercnd s gseasc
modalitatea cea mai potrivit de a-i aduce la cunotin construirea acestor
apartamente,ea ndrznea s-i vorbeasc n acest fel.Fu incapabil s se
gndeasc la o replic pe msur i cu vocea tremurnd de furie repet ofensa:
-Mincinosule!Mna lui Gretchen se ndrept ctre trandafirii galbeni.
-Deci tot timpul numai despre asta a fost vorba.
-Poftim?
-Bate-i joc i distrage atenia primriei cu flori i cu srutri dulci i ea te va
lsa s-i construieti cabanele tale idioate!Jordon i nclet pumnii.
Sprncenele i se mpreunar i spinarea i deveni rigid.
-Niciodat n viaa mea nu am ncercat s mituiesc o persoan oficial.Aa c
las n pace florile i srutrile dulci,pe care le-ai amintit cu atta politee.
Gretchen fcu ezitant un pas napoi.Oare interpretase greit aciunile lui?
-Din ntmplare,nu cumva tu eti acela care vrei s cumperi proprietatea lui
Becker?
-Da,este vorba de o sut aizeci i doi de acrii,de care compania mea este
interesat.Gretchen pli.Era prea trziu,din moment ce compania lui hotrse.
Cobor umerii,nvins,apoi se ntoarse i deschise uile de sticl,ieind pe
balcon.n lumina palid a lunii se putea distinge masele imense,ntunecate,ale
piscului Shadow Mountain.Apartamentele lui moderne vor fi vizibile de aici,din
balconul de la sufragerie.Cellalt balcon,la care se putea ajunge prin dormitor,
Era ndreptat ctre Thunder Mountain.i ridic mna tremurtoare i o pres pe
suprafaa rece de sticl.Se ntmpla din nou.Avea oare un semn invizibil n jurul
gtului pe care doar brbaii lipsii de scrupule puteau citi Poate fi cumprat
cu o micu poveste de dragoste? Credea c se nvase minte de cnd cu
povestea de acum cinci ani,cu Tom.Cel puin,de aceast dat lucrurile nu
merseser prea departe.Privi lung reflexia imaginii lui Jordon n geam.Tom
fusese drgu,dar ntr-un fel mai copilros,n timp ce Jordon prea ntruchiparea
masculinitii.Tom se folosise de poziia ei nalt pentru a-i impulsiona
ascensiunea pe scara ierarhic a corporaiei.Nu i-ar fi acordat niciodat lui Tom

privilegii speciale sau promovri nemeritate ct timp fuseser amani,dar alte


oficialiti o fcuser.Fusese orbit de discursurile stufoase ale lui Tom cu
dragostea-pn-la-moarte.Totul luase sfrit cu cinci ani n urm cnd l prinsese
cotrobind prin dosarele sale secrete i folosind informaiile n propriul su
folos.Atunci se spulberaser toate visurile ei,iar ncrederea pe care o avea n
oameni suferi o lovitur serioas,i venise la Edelweiss,spernd c rnile se vor
vindeca.Gretchen observ c Jordon nu fcuse nici o micare.Atepta n tcere.
De data aceasta ea nu mai avea de gnd s fug.Inima nu i fusese nc atins.
Vorbi cu un glas calm,ferm,fr a se ntoarce spre el.
-Trebuie s capei aprobarea mea i a consiliului,nainte de a te apuca s
construieti pe acea proprietate.
-tiu.Prea acum puin mai relaxat.Probabil c nu nelesese.
-Edelweiss are cteva dintre cele mai dure ordonane n legtur cu construcia
de noi locuine.
-Aa am auzit i eu.Gretchen trase cu coada ochiului spre geam.
-Aceste cabane pe care ai de gnd s le construieti vor avea un design elveian?
Replica lui veni pur i simplu:
-Nu.La auzul acestui rspuns,ea se rsuci pe clcie.Jordon rmsese perfect
serios.Acest om venise la Edelweiss n perfect cunotin de legislaia n
vigoare,pe care totui o ignora cu bun tiin.
-mi pare ru,Jordon,dar nu este posibil s ngduim construirea a cincizeci de
apartamente moderne pe acea proprietate.Buzele lui schiar un surs.Acum
vorbea primarul i nu Gretchen a lui.Surprins de acest gnd,reflect dac ea
devenise cu adevrat Gretchen a lui Oricum,i suna foarte bine.
-Nu vrei s mai atepi pn ce intri n posesia tuturor datelor?
Ea i remarc zmbetul satisfcut.
-Nu.El se ncrunt dintr-o dat i pe buzele ei apru din nou zmbetul graios de
gazd amabil.
-Vai,uite ct este ceasul.Nu mi-am dat seama c s-a fcut att de trziu.
Jordon putea nelege o aluzie mai ales cnd nici mcar nu era prea subtil.ns
refuz s mute din momeal.
-Este doar opt i jumtate.Noaptea de-abia a nceput.Fu rndul lui Gretchen s se
ncrunte.Dac omul nu putea pricepe o aluzie,se vedea nevoit s devin
grosolan.
-Cred c ar cam fi momentul s pleci.n pomeii lui Jordon apru o pat de
roea.Aceasta era Gretchen a lui.Se aez calm i ridic farfuria cu desertul.
-Nu mi-am terminat nc trudelul.Gretchen simi c trebuia s-l dea afar din

apartamentul ei i asta rapid.Nu-i plceau golurile pe care le simea n stomac de


fiecare dat cnd el i afia gropiele din obraji.Simea c vor urma probleme.n
special acum,cnd cunotea motivul venirii sale n Edelweiss.Faptul c fusese o
dat luat de fraier putea fi pus pe seama inocenei,dar cnd se ntmpla a doua
oar era rezultatul stupiditii.I se putea atribui multe caliti sau defecte; prostia
nu fcea parte dintre ele.n vocea ei se strecur o not de disperare:
-Ia-i desertul cu tine.Cui i mai psa c desertul n cauz era aezat pe o farfurie
din porelan de China,pe care bunica ei o adusese cu deosebit grij n
America.Era un sacrificiu care trebuia fcut.Mai bine o farfurie dect inima ei.
Jordon chicoti i ridic furculia.
-Nici nu m-a gndi la aa ceva.Remarcndu-i expresia perplex,el ridic ceaca
goal.A mai rmas ceva din aceast delicioas cafea?
Gretchen i muc buza i ncerc s-i evalueze situaia.Nu l putea,
fizic,arunca afar.Dat fiind diferena de categorie ar fi fost nevoit s l cheme n
ajutor pe Gunter,ceea ce ar fi ridicat n semn de nedumerire foarte multe
sprncene.Sau l hrnea pe ticlos rugndu-se totodat s nu-i mai arate la
vedere gropiele din obraji,cel puin pn n momentul n care pleca.Fcuse o
greeal jmens mrturisindu-i inteniile.Acum ea era avertizat.tia i ncotro
se ndreapt el,adic,nicieri.Lu n tcere ceaca din mna lui i se ndrept
spre buctrie.Cu ct mai repede i va aduce cafeaua,cu att mai repede va pleca.
n timp ce privea silueta ei rigid,Jordon realiz ceva foarte important.Gretchen
nu avea de gnd s atrag atenia asupra faptului c se distrase cu cineva n
apartamentul ei particular i apoi s provoace vlv aruncndu-l afar.Asta din
cauz c era oaspetele ei sau din cauz c era brbat? ntoarse capul i se uit la
buchetul de trandafiri galbeni.Cel puin un lucru era sigur,nainte de a pleca va
clarifica nenelegerea n legtur cu florile.
Gretchen se rentoarse aducndu-i cafeaua i o alt ceac pentru ea.Se aez pe
singurul scaun care exista n camer.Canapeaua i se prea prea intim.Prea
aproape de tentaie.Cum era oare posibil s simt nevoia de a-l strnge de gt i
totodat s fie tentat s i treac degetele prin prul lui? Brbatul era ntradevr periculos.Jordon privi n tcere spre femeia aezat lng foc i observ
tremurul uor al degetelor ei n momentul n care apuc ceaca.Era nc suprat
din cauza cabanelor.Ei bine,la naiba,i el era nc suprat pentru c fusese numit
mincinos.Buzele i se arcuir ntr-un surs,ntrebndu-se care dintre angajaii lui
fuseser numii n acelai fel pe cnd ncercau s ndeprteze cauzele ce
mpiedicau desfurarea n bune condiii a unei afaceri.Putea s pun pariu c
gratificaiile de Crciun pe anul acesta nu le vor primi nici unul dintre ei.

Flcrile potolite din cmin se reflectau n prul auriu al lui Gretchen,iluminnd


lustrul mtsos i umed al gurii ei.Ideea de a ncerca s ndeprteze acest mult
mai special obstacol i puse un nod n gt.Jordon dorea s o liniteasc i nu s o
fac s-i accepte convingerile prin for.Ori cauza ce trebuia nlturat se fcea
din ce n ce mai puternic,ori el devenea din ce n ce mai moale.
-i st foarte bine lncj flcri.La auzul glasului lui,ea ridic privirea.
n ochii ei albatri,dnci,se putea citi furia amestecat cu o senzaie de
vulnerabilitate.n mintea lui aprur primele semne de nelegere.Cine era el?
-Cine? Jordon aez grijuliu fragila farfurie pe mas.
-Brbatul care te-a determinat s te-ndoieti.Gretchen i ncrucia picioarele i
ncepu s bat nervoas cu unghiile,vopsite n roz,n marginea cecuei.
-Nu tiu despre ce vorbeti.Jordon se ridic n picioare i fcu calm civa pai
n direcia ei.
-Bineneles c tii.Lu ceaca din minile ei i o.aez de partea cealalt a
mesei.Cineva te-a jignit i a vrea s tiu cine a fost.Gretchen ridic brbia,
ncpnat.Jordon poate ar fi reuit s-o intimideze,dar aceasta era casa ei.
-Te referi la cellalt mincinos care a ncercat s m cumpere cu flori drgue i
srutri? La auzul ultimului cuvnt,Jordon miji ochii.Numai la gndul c un alt
brbat o srutase,valuri de violen pulsau prin venele lui.Pentru o vreme putea
uita termenul peiorativ ce i fusese acordat,dar n nici un caz nu ar fi reuit s i-i
imagineze pe Gretchen n braele altui brbat.
-Dac a fi dorit s te cumpr,nu a fi folosit flori.A fi venit pur i simplu la tine
i a fi denumit o poziie suficient de tare pentru a te face s-i pierzi
minile.Gretchen pufni pe nas,uluit de ndrzneala lui.
Jordon prinse tandru brbia ei ntre degete i o sili s l priveasc n fa.
-Florile erau pentru Gretchen Horst,femeia,nu pentru Gretchen Horst,primarul
din Edelweiss.Incapabil de a mai opune rezisten,ea ntreb:
-Dar srutrile? Odat cu rnjetul lui de lup,n obraji i aprur i gropiele.
-Srutrile au fost pentru mine.Jordon i frec buzele de ale ei.Numai pentru
mine.Acoperi murmurul ei de ncntare cu buzele lui i simi gustul paradisului.
Gretchen ridic braele,nehotrt dac s-l trag mai aproape sau s-l resping;
dorina delicioas,care i fcea loc n trupul ei,implora mai mult.Degetele lui se
ncurcaser n prul ei mtsos,iar din gtlejul ei se auzi un geamt adnc cnd
limba lui depi bariera buzelor ei.Gretchen simea cum ncet-ncet aproape se
topete n braele lui.Jordon i ncolci braele n jurul ei i o trase mai.Cldura
moale a snilor se strivi de pieptul su.Dorina fierbinte pulsa n fiecare fibr a
fiinei sale.O dorea.Sub minile lui rceala esturii delicate a bluzei ei se

prefcea ntr-un foc de mtase.Palmele lui alunecar mai jos i apropiar curbele
dulci ale oldurilor ei de trupul su rigid.Gretchen simi relieful dur al dorinei
sale ntrite presat de trupul ei i avu senzaia c se prbuete la pmnt.Ochii i
se deschiser mari cnd ntrerupse srutul i fcu,cltinndu-se,un pas n spate.
Jordon i eliber strnsoarea braelor i Gretchen i umplu plmnii cu aerul ce
i lipsise.Nici mcar nu avea rost s vorbeti de nisipul pe care nu l poi ine n
palm,pentru c i fuge printre degete.La naiba,cnd Gretchen rspunsese att
de nfocat srutului su,se simise ca i cum o tornad i rvea ntregul trup.
Gretchen i studie expresia stupefiat.Oricum,nu putea s se simt mai ru dect
ea.Nu numai c i ngduise s o srute,dar i mai i rspunsese la srut! Probabil
c n minutele care ar fi urmat s-ar fi trezit cu toate hainele sfiate.
Un zmbet tandru ridic un col al buzelor lui.Ea arta a fi chiar mai ocat dect
se simea el.Degetul lui i alint blnd buzele pline,umede.
-Ar trebui s pui undeva la vedere un panou de avertizare din partea societii
medicilor.Gretchen nchise ochii i ncerc s-i elibereze trupul de senzaiile
care o inundau.Ele nu-i ascultar ndemnul.Jordon rosti cu o voce joas i aspr:
-Atenie! Srutul poate fi periculos pentru sntatea dumneavoastr Atinse cu
blndee obrajii ei nroii.Dac eu a fi avut o problem de inim,pn acum a
fi fost mort.Gretchen se sili s mai fac un pas napoi.Iar dac tu nu mi-ai fi
povestit despre cbnue,n clipa aceasta te-ai fi aflat n pat Se crispa cnd i
ddu seama de adevrul celor gndite.Atta timp ct va rmne refractar la
dorinele lui Jordon,va fi n continuare atras de el.
-Cred c ar cam fi timpul s pleci.
Jordon i vr grbit minile n buzunarele pantalonilor nainte de a face vreo
prostie.De exemplu s o scuture de umeri pn ce va nelege motivul.Ceea ce
mprtiser mpreun nu avea nimic de-a face cu ordonanele pentru
construciile noi sau cu Edelweiss.Fusese vorba doar despre un brbat i o
femeie.i nici un alt cuplu de pe pmnt nu ar fi putut duplica sentimentele
lor.Dorina intens o simise ca pe o lovitur i-i trimisese fiori de ghea de-a
lungul irei spinrii.Autocontrolul,de care se simise ntotdeauna att de mndru,
dispruse ncetior n timp ce o strn-gea pe Gretchen la piept.Nu era sigur dac
tia cum s-i recapete acel control.Un singur lucru ns i se prea clar,ar fi fost
o mare greeal s plece nainte de a avea ansa s se clarifice cu Gretchen.i
plimb minile prin prul ei i se aez din nou pe canapea.
-Cred c ar trebui s discutm.
-Eu cred cu sinceritate c nu avem despre ce s discutm.

-Stai jos,Gretchen,nainte de a m ridica eu,pentru c atunci vom avea ntradevr motive de discutatGretchen nelese aluzia i se aez.Uneori,bunvoina
era cea mai bun politic.Simindu-se curajoas cu o jumtate de camer ntre
ei,rosti:
-Atunci,s discutm.Jordon respir adnc i zgomotos,i i rezem coatele pe
genunchi.Gretchen voia s-l strng cu ua.
-ntotdeauna ai fost aa de la? Gretchen ni n picioare.
-La? Faa i se color de furie.
-Stai jos,spuse el.Autocontrolul meu se clatin i aa pentru a mai suporta i
ameninarea aceasta.Ochii ei se mrir,temtori.
-La dracu',Gretchen.Nu am de gnd s-i fac ru.Dac ns continui s-i plimbi
fundul tu sexy prin faa mea,atunci vom sfri n pat,unde vom discuta ntr-una
pn mine diminea.n faa ochilor ei apru o cea roie.Asta punea capac la
toate! Acest brbat trebuia s dispar de-aici.Gretchen travers ca o furtun
camera.Va pleca,chiar dac va fi nevoit s l ridice n brae i s-l arunce n jos
pe scri.Mna ei se afla deja pe clan,pregtit pentru a deschide ua,cnd
palma lui Jordon se li pe suprafaa din lemn a acesteia.Privirea ei intens prea
c i va arde mna.
-Ia-i mna de-aici sau o s-i par ru!
-Nu am vrut s spun ceea ce ai neles tu.Jordon i privi profilul hotrt,i
suspin.Sau,la naiba,poate c da.Nici eu nu mai tiu.i meninu palma pe u i
se ddu napoi,att ct era posibil.Nu dorea s o nspimnte.Trebuie s tii c
m-ai ncurcat ntr-un asemenea hal,nct nici eu nu mai tiu dac veneam sau
plecam.
-Plecai.Gretchen se ntoarse cu faa spre el.Categoric plecai.
Jordon scp un oftat.Dac i-ar fi folosit la fel de nendemnatic limba i la
edinele de consiliu,pn acum toate afacerile lui ar fi fost de mult clasate.
-Am putea s ne aezm i s mai ncercm o dat? Observndu-i expresia plin
de obstinaie,el adug: Te rog.Gretchen se mai relaxa,ns doar o idee.Jordon
ncerc zmbetul su cel mai seductor.mi pare ru c te-am fcut la.Fcu o
pauz,ateptnd s retracteze i ea scena cu mincinosule.
Atept degeaba.Ea ncuviin din cap cu o micare scurt i o lu napoi ctre
masa din buctrie.Dup ce nvrti ntreruptorul i inund ncperea de
lumin,se aez jos.Atta timp ct Jordon i mai cerea i scuze putea i ea s
asculte ceea ce el dorea s-i spun.Ca primar,avea responsabiliti fa de
Edelweiss.Ridic privirea i rspunse cu un zmbet politicos expresiei sale plin
de exasperare.

-Parc doreai s discutm?


Jordon i reprim un blestem i copie zmbetul/ei placid.Gretchen a lui se
dovedea a fi cu mult mai dur dect genul de femei cu care era el obinuit.Se
aez pe scaunul din partea cealalt a mesei,ntrebndu-se cine avea nevoie cu
adevrat de toate acestea.
-Cnd i-am acceptat invitaia la cin,am fcut-o ca Jordon Winters,brbatul,i
nu preedintele lui Winters Enterprises.Florile i-au fost trimise,pentru c eti o
femeie foarte atrgtoare i foarte inteligent,i,n plus,eu te gsesc deosebit de
sexy.Gretchen se rug n sinea ei ca plcerea cauzat de aceste cuvinte s nu i se
poat citi pe figur.Jordon observ o uoar roea i prinse curaj.
-Nu am tiut c eti primarul oraului pn la cina din prima sear cnd Hans
ne-a ntrerupt desertul.
-Iar dup aceea ai achitat repede nota de plat i ai disprut.Gretchen i aminti
dezamgirea ei provocat de plecarea lui precipitat.Florile au fost trimise n
dup-amiaza urmtoare.Ce ai fcut atunci,te-ai ntors n camera ta i i-ai furit
strategia? Zmbi satisfcut,convins c i demascase planul.Ar fi trebuit s
ncerci cu ciocolat.Este slbiciunea mea.
-Am s in minte asta pentru viitor,mri Jordon.ncepu s bat darabana cu
degetele n timp ce i studia expresia voioas.Aceast femeie nici mcar nu era
contient de calitile sale.Credea cu sinceritate c interesul lui pentru ea era
motivat doar de faptul c ea era primria oraului.Vreun ticlos,oricare ar fi fost
acela,fcuse treab bun cu ea.Probabil c te-a rnit ntr-adevr crunt.
Zmbetul lui Gretchen se ofili.
-Cine?
-Brbatul care te-a nvat s te ndoieti de tine nsui.Refuz s sufr pentru
pcatele altui brbat,Gretchen.
-Eti sigur c este vorba de un brbat? ntrebarea ei i demonstra c se gsea pe
pista cea bun.
-O femeie nu te-ar fi putut convinge s-i negi propria-i feminitate.Gretchen i
ddu seama cu ntrziere c tocmai admisese c el avea dreptate.Nu-i face
probleme,Gretchen.i voi demonstra c greeti.
-i cum ai de gnd s faci asta?
-Nu numai c am s construiesc acele cabane,dar voi continua s te doresc mult
timp dup ce cerneala se va fi uscat pe contracte.Gretchen nl sprncenele,ca
rspuns la arogana lui.
-Stai linitit,inimioara mea.i btu uurel pieptul n dreptul inimii i i flutur
genele.V declar,domnule Winters,c discursurile dumneavoastr minunate

m-au lsat cu rsuflarea tiat.Jordon chicoti.


-A fi primul care a admite c am euat atta timp,ct declaraiile romantice
continu n for.Dar acesta este adevrul.Te doresc mai mult de-ct pe orice alt
femeie pe care am ntlnit-o,iar cabanele s le ia naiba.Gretchen simi cum
teama i vr ghearele n gtul ei.El prea c rostise toate acele cuvinte ct se
poate de serios.I se putea citi acest lucru n priviri.
-Dar o s m mai doreti atunci cnd afacerea va eua?
Jordon pricepu din nou vulnerabilitatea n glasul ei i lovi furios cu pumnul n
mas.
-Vreau s tiu numele ticlosului!Ea se clinti abia perceptibil i scutur ncetior
din cap.Dac i ddea numele lui Tom,mai trziu ar fi putut fi nvinuit de
complicitate la crim;Jordon prea destul de ntrtat pentru a fi n stare s
strng de gt pe cineva.
-Eti nc ndrgostit de el?
-Oh,Dumnezeule mare,nu! ip Gretchen.Remarcndu-i expresia ngrozit,
Jordon se relax.
-Asta ar putea s-l scape de la moarte.Dup un moment ntreb: Locuiete n
Edelweiss? Nu era sigur c va putea rezista tentaiei dac se ntmpla ca
individul s locuiasc undeva prin apropiere.
-Nu,este la trei mii de mile deprtare.Gretchen i ndrept spinarea i ncerc
s-i relaxeze minile crispate.i oricum,este o poveste veche.
-O poveste de care te temi c se va mai repeta.
-Asta este ntr-adevr ciudat n legtur cu aceste istorii.Dac nu nvei nimic de
prima dat,povestea se va repeta i asta fr nici un dubiu.Jordon se gndi o
clip la comentariul ei.
-O.K.,acum neleg ngrijorarea ta permanent.Dar am pentru tine alte dou
ntrebri.
-Doar dou?
-De ce mi-a cheltui eu timpul i energia ncercnd s mituiesc pe primar cnd
este absolut suficient ca ase membri ai consiliului local s voteze mpotriv
pentru ca ordonana n legtur cu construcia de case s fie abrogat? Jordon
observ c ea ncepuse s-i mute buzele.Conform rapoartelor mele,tu nu eti
nici cstorit,nici implicat n vreo relaie cu vreunul dintre membrii
consiliului.
-Bineneles c nu.Cu toii sunt nite brbai cu csnicii fericite.
-i deci nu exist nici un motiv pentru care tu i-ai putea influena pe aceti
domni.

-Bineneles c nu! Mi-am afirmat opiniile atunci cnd a fost nevoie de ele.
Consiliul este format din ase personaliti individuale,perfect capabile de a lua
decizii proprii.De aceea i exist un consiliu orenesc,pentru ca oraul s nu fie
controlat de o singur persoan.
-Aha! rnji Jordon.Atunci de ce a ncerca s te cumpr doar pe tine?
Gretchen se ncrunt.Undeva n raionamentul lui trebuia s existe un punct
slab,dar nu putea nc determina exact unde anume.
-Cea de a doua ntrebare este mult mai important.i de data aceasta atept un
rspuns.Jordon atept pn ce fu sigur c i captase ntreaga atenie.Cnd l-ai
srutat pe ticlosul acela,ai avut acelai sentiment ca atunci cnd m-ai srutat pe
mine? Ea csc ochii nvluit de lumina cenuie a privirii lui,n timp ce el i
atepta cuminte rspunsul.Cum ar fi putut s-i compare pe ei doi? Srutrile lui
Tom fuseser calde,plcute i relaxante.Dorina i contract abdomenul cnd i
aminti srutrile lui Jordon.Excitante,fierbini i pasionale.Nu crezuse niciodat
c acest simpul act al srutului ar putea fi att de stimulativ.i cum Jordon se
dovedise a fi suficient de sincer,mrturisind planurile companiei sale nainte ca
ea s se dea n spectacol sfiindu-i hainele de sus pn jos,Gretchen mai fcu un
pas ezitant spre a se ncrede n el.Deci,i ddu un rspuns sincer:
-Nu,Jordon,nu se poate face comparaie.ntreaga energie,Jordon i-o concentra
pentru a se reine s nu neasc de pe scaun i s o strng n brae.Dorea cu
disperare s o srute.Dorea s urle de bucurie.Dorea s o ntind pe un cearceaf
de satin i s-i tearg din memorie amintirile despre orice ali brbai.
Totui,Jordon nu fcu nimic din toate aceste lucruri.Rmase aezat acolo,cu un
zmbet indiferent afiat pe fa i spuse doar:
-Mulumesc.Gretchen se foi nervoas pe scaun.Mintea i era asaltat de
incertitudini.Nu cumva comisese o grav eroare? Arunc o ochead spre Jordon
i tiu c viaa ei tocmai cptase o alt turnur.Nu era sigur dac drumul ales o
va conduce spre urcuuri line sau spre prpstii nspimnttoare.
Jordon citi ndoiala pe faa ei i se hotr s renune.
-Acum chiar c s-a fcut trziu.Se ridic n picioare i i arunc privirea spre
sufragerie.Nu va mai ajunge niciodat s-i termine desertul.Condu-m pn la
ieire.Gretchen se ridic la rndul ei,ncercnd s-i ascund starea de confuzie.
Jordon pleca fr a se aventura spre poarta inimii ei care,la un moment dat,o
crezuse ntredeschis.Fcu civa pai pe duumea,fr ca picioarele ei s scoat
vreun sunet.ncerca s se decid dac va mai exista sau nu o alt lecie de
schi,cnd glasul lui o smulse din gnduri:

-i mulumesc pentru cin,Gretchen.A fost delicioas.Jordon i prinse obrazul n


cuul palmei.tiu c totul pare ngrozitor de confuz i mi cer scuze pentru
asta,dar minile mele sunt legate.Opiunea asupra cumprrii acelei proprieti a
fost decis acum ase zile,iar compania mea va pierde o sum imens de bani
dac renun acum.Cu toate c i era team c deja cunotea rspunsul,Gretchen
ntreb:
-Ai renunat vreodat la vreuna dintre afacerile tale?
El se ncrunt n timp ce degetul lui urmrea conturul moale al obrazului ei.
-Nu.Buzele ei se ntredeschiser,ntr-o invitaie tcut.Te-ai gndit vreodat s
demisionezi din funcia de primar? Privirea lui rmase fixat pe gura ei i
Gretchen simi c nu mai putea trage aer n piept.
-Nu.
-Dumnezeule,dac a fi tiut c un primar poate arta astfel,a fi renunat la
afacerile n construcii i a fi intrat n politic.Ea roi i se cltin,ncercnd s
se sprijine de u.Simea cum genunchii ncep s o trdeze.
-Mai devreme sau mai trziu tot trebuia s discut cu primarul n privina
cabanelor.Din vocea lui rzbtu regretul.
-tiu.
-Cnd o voi face vei tii c aceea va fi cu certitudine o ntlnire de afaceri.
Degetele ei tnjeau s simt asprimea obrajilor lui.
-Cum? Jordon zmbi compromitor.
-Din fericire nu m voi holba n permanen la gura ta,ca i cum aceasta ar fi
sensul ntregii mele viei.Degetul lui urmri desenul curbelor pline ale buzelor ei
i tremur uor cnd atinse rdcina dinilor,incredibil de albi.Voi fi cu mintea
clar i foarte raional.Geamtul su optit demonstra ns c acum era oricum
altfel numai cu mintea clar i raional nu.i m rog cu ardoare s m pot
controla suficient de bine pentru a nu-i propune o ntlnire de afaceri cnd sunt
nfierbntat.Gretchen muc cu blndee vrful degetului lui Jordon,iar
ndrzneala acestui gest o surprinse chiar i pe ea.Geamtul lui nfierbntat
aduse un val de roea n obrajii ei de mult ncini.Acest brbat era extrem de
periculos.Ar fi trebuit s l dea pe u afar cu rugmintea de a o suna mine
diminea pentru a fixa o ntlnire cu primarul.Brbatul acesta probabil c punea
la cale cea mai mare capcan a vieii ei,dar n momentul acesta nu i psa.Simea
nevoia de a se ncrede n el.Jordon vorbi fr ca privirea lui s-i prseasc
buzele.
-Pot s te srut n loc de noapte bun? Rspunsul ei nu se fcu auzit,dar el citi
cuvntul format pe gura aceea cu form divin: Te rog.

El dorise ca srutul s fie scurt i dulce.Dar inteniile lui nobile devenir brusc
slbatice n momentul n care buzele ei se deprtar,ng-duindu-i accesul ctre
teoriile situate mai n profunzime.Gretchen se nl pe vrfurile picioarelor,
scutindu-l de jumtate din drum.Limba ei iniie un dans erotic,degetele ei
mngiar pe ndelete suprafaa aspr a obrajilor lui,iar snii i se ntrir de
dorina de a fi atini.Spatele ei se pres n u,n timp ce srutul lui Jordon
devenea mai profund,mpingnd-o spre pcat.Jordon i for minile s se
afunde n lemnul uii i s nu ating trupul moale,docil,al femeii lipite de el.
Dac o atingea,pierdea i acel minim autocontrol ce i mai rmsese.Senzaia
abia per-ceput a snilor ei mngindu-i pieptul i coapsele ei uor ridicate
pentru a se presa de brbia lui sumeit erau de ajuns pentru a-l mpinge
dincolo de limit.i totui,dedesubtul pasiunii devoratoare btea inima unei
femei prevztoare.Dac el ngduia pasiunii s nving n seara aceasta,ea s-ar
fi trezit a doua zi,n lumina dimineii,plin de ndoieli.Jordon adora felul acesta
de pasiune,ns dorea cu mai mult intensitate s-i ctige inima.Deci,putea s
mai atepte.ncet,ncet,srutrile sfrir prin a deveni mucturi jucue,
inofensive.El zmbi observnd ochii ei albatri plind n faa emoiilor confuze
care o asaltau.
-Cel mai greu lucru din viaa mea este s ies acum pe ua aceasta.Gretchen
dorea s l roage s rmn.Dorea s l roage s plece.Era att de confuz,nct
nici nu mai tia exact ceea ce dorea.
-Va veni o noapte cnd nu voi mai iei pe aceast u,dar nu este nc
momentul.Cnd acest lucru se va ntmpla,l vei simi nu numai cu trupul,dar i
cu inima ta.Jordon depuse cu pioenie un srut pe gura ei plin,umed.
Timp de o clip,Gretchen nu se ndoi deloc.Ceea ce mprtiser mpreun
depea cu mult orice ameninare venit din partea unor moderne construcii din
oel i sticl.Cldura pe care declaraia lui o generase i scurtcircuit n
continuare bunul-sim,drept care ntreb:
-i-ar plcea s vii la patinoar mine sear?
-La patinoar? Jordon sperase n sinea lui o alt invitaie la cin.
-n fiecare vineri sear se d cte o petrecere pe ghea la heleteu.
El remarc privirea ei plin de speran.
-Nu am mai patinat niciodat pe ghea pn acum,dar sunt dispus s fac o
ncercare.Jordon deschise ua i trecu dincolo de prag,n timp ce faa ei se
lumina,zmbitoare.

-Ne ntlnim n hol,n jur de ora nou.Srut cu blndee buzele ei atoare.Ar


fi preferat s se ntlneasc cu ea n acest apartament,dar consider c nu este
cazul s insiste,l ls ei libertatea de a alege locul.Cel puin,pentru nceput.
-Vise plcute.Gretchen se rezem de tocul uii,n timp ce zmbetul i se lea pe
toat faa i l urmri dis-prnd n grab n jos pe trepte.
CAPITOLUL 5
Gretchen se chinui s ndrepte gulerul alb al bluzei i i netezi nervoas reverele
sacoului.Costumul acesta era cel mai potrivit pentru afaceri.Perfect pentru
ateptata ntlnire dintre domnul Jordon Winters,de la Winters Enterprises i
primarul oraului Edelweiss.Vocea lui Jordon i se pruse rece i foarte
profesional cu cteva ore mai devreme,cnd l sunase pentru a stabili ntlnirea
n dup-amiaza aceasta.Nu avea nici un dubiu c totul se va nvrti strict n jurul
afacerilor.i roti privirea prin biroul su mic,nghesuit,lng sala de recepie a
motelului Dragon's Lair i se ncrunt.Atmosfera nu era tocmai propice unor
discuii pe teme de afaceri,dar era tot ceea ce reuise s fac.Primarul din
Edelweiss nu dispunea oficial de un birou,iar membrii consiliului local i ineau
ntrunirile lunare n sala de banchete a Casei pompierilor.Cnd se punea discuia
unei ntlniri mai puin protocolare,de obicei aceasta avea loc n apartamentul ei
particular.Numai gndul ca o ntlnire de afaceri cu Jordon,avnd ntre ei masa
de la buctrie,i umplea gura cu un gust amar.Gretchen ridic un teanc
voluminos de cri de pe un scaun i se uit mprejur,cnd auzi o btaie
puternic n u.Jordon intr n biroul lui Gretchen i o cntri rapid din privire.
Prul i era pieptnat pe spate,ntr-un fel de coc,iar n urechi i strluceau cercei
In care erau ncrustate perle.Un costum albastru,lipsit de via,i estompa toate
formele trupului,iar bluza,strns sub brbie,prea c o nbu.Arta exact ca o
bunicu n vacan.Buun! Spera s reueasc s treac de aceast ntlnire fr a
se face de rs.
-Bun ziua,domhioar Horst.Jordon ntinse mtna.Mulumesc pentru c v-ai
gsit timp s m primii.Gretchen csc ochii la mna lui ntins i nghii cu
greu.Nu era foarte sigur c aceasta era o idee bun.Nu exista nici o speran ca
scu-turndu-i calm mna,s nu i aminteasc visul erotic ce i tulburase somnul
noaptea trecut.i atinse uor vrfurile degetelor,nainte de a se refugia ndrtul
biroului.
-Cred c am menionat cte ceva despre posibilitile companiei dumneavoastr
de a construi cabanele.Zmbetul lui Jordon era pur profesional n timp ce i

arunca cu nonalan servieta pe deja suprancrcatul birou i i desfcu


ncuietorile.
Gretchen privi lung mormanul de hrtii din faa ei i scoase un oftat.Chiar i
promisese lui Jordon c va citi toate acestea i l va contacta din nou,curnd?
Omul acesta avea ceva de magician n el,plus ceva de hipnotizator,ambele n
msur egal.Sttuser amndoi,nghesuii n biroul acela strmt i discutaser
afaceri mai bine de o or.Chiar discutaser afaceri! Tipul era fenomenal! i tia
la perfecie lecia,cunotea totul despre Edelweiss,inuturile nconjurtoare i,n
general,j condiiile de pe ntreaga Coast de est.Fiecare i ntrebare a ei cpta
imediat un rspuns sau Jordon nota grbit ngrijorarea ei pe o foaie groas de
hrtie galben.Fiecare protest al ei era combtut de un la fel de puternic
contraargument.Cu siguran c Jordon Winters reprezenta o for de care
trebuia s i seama,atunci cnd i punea n cap ceva.Gretchen frunzri cteva
hrtii i se ncrunt.Cum naiba reuise Jordon s ajung la aceste studii despre
Edelweiss? Dou ore mai trziu,cnd lumina,ce ptrundea n ncpere prin
singura fereastr existent,ncepea s pleasc,i mic istovit umerii i ls
jos raportul pe care l citea.Construcia acestor cabane putea conduce o persoan
la severe probleme oculare.Nu era de mirare c Jordon trebuia s-i pun
ochelarii pentru a-i da seama ce raport ine n mn.Costumul lui grinchis,cravata roie,conservatoare,i ochelarii cu ram groas l fceau s arate
ca un adevrat profesionist.Nimic din iubitul pe care-l visase noaptea trecut.
Gretchen se ridic alene din scaun i se ntinse.Restaurantul i va deschide
curnd uile.Trebuia s se pregteasc pentru a ntmpina noul aflux de turiti ce
aveau s soseasc odat cu amiaza.Weekend-urile la sfritul iernii aveau o
latur comun,haotic.Toat lumea cuta s ngrmdeasc ct mai mult
distracie posibil n acele patruzeci i opt de ore.Problema pica pe umerii lui
Gretchen i a loialului su personal.i prsi maldrul de rapoarte mprtiate pe
tot biroul i stinse lumina.Era suficient timp mai tlrziu pentru a termina citirea
tuturor acelor hrtii.Cu un oftat obosit nchise ua i se ndrept spre
apartamentul ei.Nu se schimbase nimic.Decizia ei era luat.Cldiri ultramoderne
vor mpodobi panorama Edelweiss-ului,atunci cnd munii Shadow i Thunder
se vor sfrma din cauza vrstei naintate,i nu cu un mileniu mai devreme.
Mna i nghe pe cordonul de mtase ntins la baza treptelor ce duceau ctre
apartamentul ei particular.Cte un ghiveci mic,cu violete de un purpuriu-pal,erau
aezate pe fiecare treapt.Ridic prima plant i reconect cordonul n spatele

ei.Se mpiedic de trei ori,numr paisprezece ghiveciuri i,n final,se prbui


uimit pe canapeaua din apartament.Msua era acoperit de boboci nflorii,
gingai,albastru-vineii,aezai pe un covor de frunze verzi.Fiecare plant avea
legat de tulpin o panglic de o nuan asemntoare.Citi nc o dat cartea de
vizit ce o gsise aezat pe ghiveciul de pe ultima treapt.Este cumva violet?
Abia atept s se fac ora nou: Deci,aceasta era ideea! i va trimite flori n toate
culorile pn cnd va ghici.Poate c ar fi trebuit s-i spun care era culoarea ei
preferat i s pun odat capt acestei extravagane.Cu o micare tandr i
plimb degetele peste suprafaa unei frunze i schi un surs simind cum se
gndil.Frunza prea acoperit cu peri.Putea s in toate cele paisprezece
ghivece? Ar fi reuit s le menin pe toate n via? Gunter plea de fiecare dat
cnd ea se plimba de-a lungul gazonului din vecintatea motelului.Sub paii ei
iarba se culca la pmnt i nu se mai ridic,iar copacii i scuturau frunzele cnd
trecea pe dedesubtul lor.Gretchen trase o ochead spre ceas i ni n picioare.
Va ajunge trziu,i asta numai pentru c visase cu ochii deschii n faa unui
buchet de flori,care nici mcar nu erau-de culoarea ei preferat.Fcuse deja
jumtate din drum spre camera de du cnd se opri i se rsuci pe clcie.
Paisprezece plntue fragile preau a o implora s le acorde atenie.
Reamintindu-i cuvintele bunicii sale,cum c plantele au nevoie doar de
pmnt,soare,ap i dragoste,Gretchen i muc buzele.Pmntul l avea deja,
iar cu soarele trebuia s mai atepte pn mine diminea.Cu pai grbii,se
precipit n buctrie i umplu un ulcior cu ap.i n timp ce mprea cu
drnicie porii de ap n pmntul deja umed din ghiveciuri,Gretchen se trezi
fredonnd cu o voce joas,n limba german,un cntec de leagn.
Jordon se desprinse de zid n momentul n care Gretchen i fcu apariia n
hol.ntrziase cinci minute.Jordon i zmbi,n timp ce ea ncerc s-i
normalizeze ritmul respiraiilor.Era fie foarte emoionat c l revedea,fie,mult
mai probabil,i pierduse suflul alergnd trei etaje pe scri.
-Erai chiar att de nerbdtoare s m vezi? Gretchen i puse patinele pe
cellalt umr,l prinse de mn i l zori ctre ieire.
-Trebuie s ne grbim.Dac nu ar fi fost plantele lui drgue care i picuraser
apa pe toat suprafaa covorului alb din sufragerie,poate c ar fi ajuns la timp.
Jordon ncerca nc s nimereasc mneca jachetei sale,ntrebndu-se ntruna ce
se ntmplase,cnd ea l mbrnci afar pe ua din spate.Aici,o sanie plin cu
oameni i atepta.Gunter inu friele lui Zelda; aerul rece al nopii transforma

rsuflarea cald a calului n aburi groi,ntinse apoi cureluele de piele lui


Gretchen,n timp ce el urca pe cealalt parte pe locul conductorului.
-A trecut ceva timp pn ce ai aprut,mormi el.Gretchen zmbi fermector
peste umr n di-! recia celor opt pasageri cuibrii sub pturi colorate.
-mi pare ru c am ntrziat cteva minute.A aprut o urgen.l simi pe Jordon
alturndu-i-se pe banca ngust.Suntei gata?
Un cor de glasuri pline de veselie sparse tcerea nopii.Cu o singur micare din
ncheietura mnii,Gretchen o fcu pe Zelda s alerge ntr-un trap molcom.Aerul
se umplu de sunetul metalic al zurglilor.Jordon se mic mai aproape de
Gretchen.Ea purta pelerina aceea roie,mnui de piele i o pereche de cizme
negre.Arta adorabil i parc te ndemna s o srui.Arunc o cuttur
ntunecat celorlali pasageri.Cnd cltorise prima oar cu sania o avusese pe
Gretchen doar pentru el.
-Acela pare a fi foarte obinuit cu cltoriile cu sania.
-Jordon,nceteaz de a-mi mai ocr oaspeii.Tonul uor muzical al vocii lui
Gretchen ndulci cumva admonestarea.oapta lui deveni aspr i dur.
-Doream cu disperare s te srut de cnd ai intrat n sufragerie,acum cteva ore
i artai att de minunat i sexy.Ea aproape c scp hurile din mini.i sttea
pe limb s-l ntrebe de ce nu o fcuse,cnd zumzetul celor din spate se prefcu
ntr-un hohot de rs asurzitor.Mult prea mult pentru a se putea discuta de
intimitate.Nu era oare acesta motivul pentru care l invitase pe Jordon la
patinoar? Pentru a putea petrece ceva timp n compania lui i totodat s nu
rmn singuri? Jordon Winters,ca persoan individual,era prea atrgtor.
n lumina palid a razelor de lun reflectat pe zpada alb,strlucitoare,Jordon
observ frmntrile ei.Era contient de prezena lui la fel de mult ca i el,de
prezena ei.Dorina de a o sruta amenina s devin o obsesie.
ntlnirea de afaceri de dup-amiaz fusese o fars.El intrase n biroul ei cu
intenia de a rmne un profesionist pn la capt i lsase n urma lui doar
durere i remucri.Costumul i ascundea lipsa evident a oricrui autocontrol.
Zece minute sub un du rece ca gheaa nu reuiser s schimbe aceast impresie.
Cnd Gretchen se refugiase n restaurant,ncercnd s-i gseasc alinarea n
compania oaspeilor,durerea revenise.Jordon trebuise s fac sforri
nemaipomenite pentru a rmne la locul lui,s-i termine cina,n loc s o ia ur i
simplu pe umr i s o care n camera sa.ntlnirea i demonstrase c Gretchen
i merita renumele de ncpnat,un renume pe care ar face bine s nu-l
uite,pentru a nu face vreodat greeala de a o subestima.

Privirea lui alunec spre pasagerii ce rdeau veseli,fr nici o grij.Cu toii
preau a fi tineri,sntoi i pregtii pentru a apuca taurul de coarne.O femeie
din spate strig ceva i Gretchen ncepu s rd.Chiar putea cineva s fie att de
entuziast n legtur cu petrecerea a ctorva.ore pe nite lame subiri de
metal,alunecnd pe o pojghi de ghea aezat deasupra unui ochi de ap
suficient de adnc,sau poate i petrecuse ultimele ore n hol,ncercnd s se
fortifice? Cu mult nainte de a ajunge lng iaz auzir hohotele de rs i
ipetele.La un moment dat Jordon observ n deprtare,printre copaci,strlucirea
palid a felinarelor.
-Aproape am ajuns,strig Gretchen.Zelda i iui ritmul pe poteca pe care o btea
de mai bine de doi ani de zile.La captul ei o ateptau ntotdeauna morcovi
delicioi i un adpost cald.Curios,Jordon i rsuci gtul ncercnd s-i fac o
idee de ansamblu asupra iazului,i pli.Nu era numai un ochi de ap,aa cum i
imaginase,n care n caz c se sprgea gheaa s-ar fi udat doar pn la genunchi.
-Acesta nu este un iaz!Gretchen slbi strnsoarea hurilor i o ls pe Zelda si aleag singur ritmul ultimilor metri.
-Bineneles c nu.Este lacul Conquest.
-M-am gndit eu.Jordon studiase harta oraului Edelweiss i a mprejurimilor de
sute de ori.i putea s recunoasc un lac,atunci cnd l avea n faa ochilor.Mai
tia,de asemenea,c lacul avea o adncime de peste douzeci i cinci de metri.
Era perfect pentru schi nautic,plimbri cu barca i pescuit.n timpul lunilor de
var cei ce vor nchiria cabanele sale l vor gsi foarte atractiv.Jordon,n schimb,
nu gsea nici pe departe atractiv ideea de a patina pe el.n toat istoria doar un
singur om reuise performana de a merge pe ap i el,Jordon,nu avea nici un
grad de rudenie cu acesta.Gretchen aez hurile pe banchet i ur tuturor
distracie plcut,aruncnd din cnd n cnd priviri rapide spre faa disperat a
lui Jordon.Odat rmai singuri n cldirea ce constituia adpost att pentru cal,
ct i pentru sanie,l ntreb:
-Te-ai rzgndit? Jordon ncerc s se detaeze de gndurile morbide ce l
mcinau i se strdui s schieze un zmbet pe cnd srea de pe banchet.
-Nu.M ntrebam doar ct de sigur este toat afacerea.
-Este foarte sigur.Se controleaz zilnic grosimea gheii,sau chiar mai frecvent
dac se nregistreaz schimbri mari de temperatur.Gretchen chicoti studiindu-i
privirea.Linitete-te,Jordon,pn acum nu am pierdut nici un patinator.Ezit un
moment,apoi adug cu timiditate: Cu excepia lui Boris Schoenberger,dar asta
nu conteaz.

-De ce nu conteaz? Cum ar putea viaa unui om s nu conteze? Gretchen se


ndrept spre ieirea din adpost.
-n momentul acela nu patina.Jordon o smuci de cot i o ntoarse cu faa spre
el.Aa cum de altfel bnuia,Gretchen ncepuse s rd.
-Gretchen?
-Boris a fost unul dintre primii coloniti care s-au stabilit n Edelweiss.Avea
reputaia de a fi un mare...de ai place mult femeile.ntr-o sear de var a ieit cu
fiica bancherului,Greta,i au venit la lac cu gndul de a termina rapid ceea ce
aveau de fcut.Studie pentru o clip figura lui Jordon pentru a fi sigur c acesta
i fcuse o idee despre ce anume era vorba.Judecnd dup privirea sa amuzat
se pare c reuise.Bietul Boris,a,cptat mai mult dect se ateptase.Nu,Greta nu
a pronunat niciodat cuvntul.Jordon se cutremur cuprins de repulsie.
-i pentru asta i-ai pus numele de Lake Conquest? (Lacul Cuceririi).O biat
feti i pierduse inocena din cauza unui punga i povestea asta cu lacul avea
grij ca numele s-i rmn ptat.
-Dumnezeule,nu,protest Gretchen.Greta a fost foarte statisfcut de cucerirea
ei.Ea a fost cea care a botezat lacul.Foarte curajoas s-a ntors acas i i-a
povestit tatlui ei exact ceea ce se ntmplase.Se prea c Greta se ndrgostise
de Boris cu mai muli ani nainte i se cam plictisise de faptul c acesta i cam
fcea de cap.Cteva luni mai trziu erau cstorii.
Jordon parc auzi proverbiala u trntit n spatele lui Boris.
-Cstoria a rezistat?
-Absolut sigur.Au avut doisprezece copii i nouzeci i opt de nepoi.Obrajii lui
Jordon i pierdur culoarea.Dup toate datele,Boris a murit de inim rea la o
sptmn de la moartea Gretei.Aproape toi cei care locuiesc azi n Edelweiss
i pot gsi rdcinile la Boris i Greta.Jordon chicoti i o trase mai aproape.
-Boris i Greta se gsesc i n arborele tu genealogic?
-Pe una din cele mai groase ramuri.El ndeprt patina interpus ntre ei.Jordon
nu avea ncredere n ele nici chiar nvelite n ambalajul din plastic.Ochii ei
albatri scprar,anticipnd ce va urma.
-Ci ali brbai i-au mai pierdut independena pe lacul Conquest?
Ea i ncolci minile n jurul taliei lui.
-Din cte tim,nici un altul.Toi cei din aceast parte a regiunii New Hampshire
cunosc legenda.
-Ce legend? Buzele lui i alintar obrazul.
-Seductorul va sfri prins n propria lui capcan.
Jordon strnse uor ntre dini buzele ei ademenitoare.

-Eu m-a putea gndi i la pedepse mai grele.Gretchen nl o sprncean.


-De exemplu? Plimb braele mai sus pe spatele lui i mnuile din piele roie i
alunecar de pe mini.Dorea s simt ntre degetele goale textura bogat a
prului lui.Gura lui aproape c atinse buzele ei.
-Ai pronunat cuvntul nu.Buzele lui Jordon se micar n jos o fraciune de
centimetru,ct era necesar pentru a-i simi cldura buzelor ei.
Srutul anul toate obieciile ei.Cabanele disp-ruser.Sute de ani de legende
apuser undeva n memorie.Acel simplu cuvnt,nu,se evapor din vocabularul
ei.Dac afurisita de Greta ar fi simit doar o frm din procesele chimice ce se
desfurau aici atunci cnd Boris o srutase,Gretchen putea s neleag
hotrrea ei curajoas.Lake Conquest fusese botezat cu un nume ce i se potrivea.
Jordon se vzu nevoit s ntrei up srutul fierbinte cnd un grup de patinatori i
fcu zgomotos simit prezena n apropierea adpostului.Peste doar un moment
urmau s i aib drept companie.Gretchen se deprta n grab de el,n timp ce
turitii,cazai la una din peninsule din ora,intrar n adpost,mpingndu-se i
nghiontindu-se unul pe altul,cutndu-i sania.O femeie durdulie,cu obraji roii
i un surs asurzitor se opri brusc n mijlocul ncperii i o msur scurt pe
Gretchen,apoi pe Jordon.Imediat ddu drumul unui uvoi de cuvinte n limba
german.Cu toate c nu avea nici cea mai mic idee despre ceea ce spunea
femeia,Jordon fcu instinctiv un pas mai aproape de Gretchen,protejnd-o.
-Nu,Elise,totul este n regul.Gretchen zmbi la privirea ntunecat a lui
Jordon.Brbatul acesta nu are de gnd s-mi fac ru.Acum,cuttura urt a lui
Jordon exprima mai degrab furia.Ce credea aceast Elise,c el era un soi de
pervers,care bntuia n jurul adposturilor pentru animale?
Elise zmbi,plcut surprins,i i adun repede companionii.n timp ce sania
trecea pe lng Gretchen i Jordon,Elise rosti o fraz n german ce prea a suna
ca o avertizare.
-Ce a spus? ntreb Jordon.Gretchen rse i l conduse afar din adpost,
ndreptndu-se apoi mpreun ctre o caban de unde se puteau nchiria patine.
-Mi-a spus s m gndesc la legend.Ochii ei sclipir,amuzai.Circula zvonul c
i Boris era un drcuor artos.
-Totui,cine este seductorul aici? ntreb Jordon,ncruntndu-se.Gretchen i
flutur genele.Zahrul s-ar fi topit n gura ei n timp ce rostea ncetior:
-Serios,Jordon,nu am nici o idee despre ce tot vorbeti.
Cteva minute mai trziu,Jordon,cu picioarele vrte n ghetele patinelor,csca
disperat ochii spre malul lacului,aflatja patru metri mai ncolo.Nu va reui

niciodat.n jurul lui,un stol de patinatori erau ocupai s alunece,s sar i s


fac piruete pe ghea.ase stlpi uriai delimitau o suprafa mic a lacului.
Gretchen i explicase c patinajul era permis doar n aceast poriune,din motive
de securitate.La o mic tarab se vindea ciocolat cald i rom fierbinte,cu
scorioar,Jordon ardea de nerbdare s ncerce romul; degetele i le simea
aproape degerate.
-Hai,moulic,mic-te de acolo,pentru c altfel ai s te transformi n sloi.
Jordon i ainti privirea spre Gretchen,ce sttea drept n faa lui.Pelerina roie i
unduia n jurul coapselor.Cum naiba reuea s patineze mbrcat n aa ceva?
-N-ai vrea mai bine s-mi ari ce trebuie s fac?
Gretchen i arcui sprncenele fin desenate n semn c nelesese.Jordon nu se
gndise c ea putea patina nvelit n aceast hain.Ei bine,la naiba,nimeni nu ar
fi putut patina n chestia ce flutura n jurul picioarelor.De fapt,o luase pentru a-i
ine de pald,nu pentru a patina n ea.
-Bine,stai aici i fi foarte atent.Cu un zmbet Jucu,Gretchen i ddu gluga pe
spate i desfcu cei trei nasturi,de pe umr,ce ineau pelerina strns.
Jordon simi un nod n gt i nghii cu greutate,n timp ce Gretchen se strecura
cu micri graioase afar din pelerin,pe care apoi o mpturi i o aez pe
sptarul unui scaun.Prul ei era mpletit i strns pe spate cu o singur panglic.
Purta un jerseu turcoaz,cu gulerul negru,dedublat pe gt i o fusti scurt,n
negru i turcoaz,ce i ascundea partea de sus a coapselor.Sub fust,formele
rotunjite ale gambelor Intrau ntr-o pereche de patine albe,ce mpodobeau partea
de jos a picioarelor ei delicate.
-M ntorc imediat.Gretchen se rsuci cu graie i alunec lin pe suprafaa de
ghea,n timp ce Jordon i simea sngele fierbndu-i n vene,a de parc ar fi
but o sticl ntreag de whisky.n Edelweiss temperatura cretea cu rapiditate.
Nu ar fi trebuit s verifice cineva grosimea gheii? O remarc pe Gretchen
nclinndu-se i salutnd civa cunoscui n timp ce aluneca prin mulime,
ndreptndu-se ctre spaii mai deschise.Numeroase capete de brbai se
ntoarser dup ea,aruncndu-i priviri apreciative.La a patra tur,ea adug
cteva srituri i piruete simple.Cinci minute mai trziu i ctigase chiar un
mic auditoriu plus admiraia lui Jordon.Era la fel de graioas pe patine ca i pe
schiuri.Cnd i se realtur lui Jordon,pe banca pe care acesta se aezase,
Gretchen abia dac mai avea suflu,n schimb el respira cu mare greutate,i
desfcuse fermoarul jachetei i se mutase pn pe marginea bncii de lemn.O
dorin acut,fierbinte,i presa nasturii blugilor.Cteva priviri rapide spre fesele

ei obraznice acoperite de chiloei turcoaz i cauzaser o cretere de tensiune mai


mare dect dac ar fi zburat n aer,clare pe o rachet.
-Sper c nu te atepi ca eu s ncerc vreunul dintre salturile acelea.
Ea sesiz n vocea lui ngroat dorina ajuns aproape de limit.n colul
buzelor i flutur un zmbet jucu,n timp ce i ntindea mna,aju-ttndu-l s se
ridice n picioare.
-Nu,Jordon.Cu tine,am de gnd s o iau foarte,foarte ncet.
Gretchen continua s se nvrt n jurul monstruozitii ce se gsea n mijlocul
sufrageriei apartamentului ei.ntmpin cu.o privire rugtoare pe femeia care
-tocmai intrase nuntru ca rspuns la apelul telefonic aproape isteric cu care o
ohemase.
-Effie,mi-a cumprat un copac!Effie duse o mn n dreptul snilor
impresionani,i suspin.
-Nu e un copac,liebchen.Este un smochin.
-Dumnezeule,o s fac i fructe! Gretchen fcu imediat doi pai napoi.Ce naiba
ar fi putut face cu smochinele? S le pun n conserve? Sau,dup cum i
amintea c o sftuise odat bunica ei,s le duc sus.Cu toat ce,inexplicabil,
dup ce spunea aa,bunica cobora cu ele jos n pivni.Aa c de ce trebuiau
duse sus rmnea pentru moment un mister.Mncase smochine doar
ncorporate n prjituri i atunci i se lipiser de dini i i provocaser sete.Jordon
avea gusturi destul de ciudate.Cnd intrase n apartament,cu cteva minute mai
devreme,fcuse aproape un atac de inim zrind n mijlocul sufrageriei un copac
de nlimea unui stat de om.De trunchi,legat cu o fund colorat,gsi nota
explicativ lsat de Jordon.Ce prere ai de verde? Ne vedem la desert.
J.P.S.Data viitoare s ncui ua dinspre depozit.Orice nebun ar putea intra
linitit nuntru.Avertismentul venea prea trziu,nebunul intrase deja i se
apucas de plantat copaci n sufragerie.
-Smochinii cu ramuri plngtoare nu fac fructe.Gretchen o ntreb,plin de
recunotin pentru aceast informaie:
-i acum ce s fac? Effie o privi fix i plesci din limb.
-Eu a spune s-i mulumeti domnului Winters.
-Bine,asta o tiu.Gretchen atinse cu grij o frunz verde,lucioas,i fu surprins
c nu i se dezintegra n min.M refeream la copac.Trebuie s-i pun ap,sau
cum? ncepnd s neleag,Effie i roti privirea prin camer.n afar de un
buchet de trandafiri galbeni,aezai pe o msu,nu mai exista nici o alt plant.
-Nu ai plante nuntru?

-Oh,ba da,am plante.Paisprezece ghiveciuri cu violete,fr a mai pune la


socoteal copacul sta.Observ privirea nedumerit a lui Effie rotindu-se iari
prin ncpere,i scoase un oftat.Le-am pus n cad.Effie se ndrept spre
hol.Dup cteva momente se napoie,scuturnd ntruna din cap.
-O s moar acolo.Gretchen se aez pe canapea i rupse,cu o privire absent,o
petal de trandafir.De ce oare Jordon nu se profila pe flori tiate? Cel puin astea
se ofileau i mureau fr ca ea s aib motive de a-i face reprouri.
-Zmbete,liebchen,au nevoie doar de lumin.i Effie se apuc s se plimbe prin
tot apartamentul,studiind panorama ce se putea observa din dreptul fiecrei
ferestre sau u de sticl.Dup numai cincisprezece minute,figura lui Gretchen
era din nou zmbitoare.Violetele se aflau acum pe o msu veche,luat din
depozit.Iar cu o uoar repoziionare a mobilierului din sufragerie,smochinul i
stabilise reedina lng uile ce se deschideau spre balcon,fr a sta n drum.
Effie i nmn o list detaliat a cantitilor de ap i orele la care acestea
trebuiau administrate,cu promisiunea c va reveni n fiecare zi pentru a le
verifica condiiile.
-Acum du-te i mbrac-te n ceva mai special pentru brbatul acesta al tu.
-Nu e brbatul meu.Effie pufni i deschise ua.
-Singurul amnunt pe care nu l-am neles nc este: de ce paisprezece violete?
-Pentru c attea trepte sunt pn la intrare,rspunse Gretchen,mpingnd-o pe
femeia plin de uimire,afar pe u.
Jordon i plimba grijuliu linguria n ceaca de cafea,cnd Gretchen se precipit
n buctrie.Desertul rmsese neatins pe mas.O atepia de aproape treizeci de
minute.Aceast femeia muncea ntr-adevr din greu.Dimineaa,cnd coborse
pentru micul dejun,ea se ncuiase deja n birou.Fusese tentat s ciocane la
u,dar se temea ca ea terminase de studiat propunerile sale i atunci trebuia s
intre n pielea preedintelui de la Winters Enterprises.ncepuse s dispreuiasc
Winters Enterprises i bariera pe care o ridicase ntre Gretchen i el.Citea asta i
n ochii ei.Ea nu era nc sigur asupra motivaiei lui.
Tentaia de a renuna la terenul respectiv devenise copleitoare.Asta ar fi putut
dovedi,fr nici un dubiu,c el nu se simea atras de ea datorit poziiei pe care o
deinea,de primar ai oraului Edelweiss.Existau dou argumente mpotriva unei
asemenea hotrri.n primul rnd,etica profesional.Dac unul dintre angajaii
si ar fi obstrucionat n mod intenionat desfurarea unei afaceri,pn la
cderea nopii ar fi fost aruncat n strad.ntr-adevr,compania purta numele su,

dar aceasta nu i ddea dreptul de a abuza de respectul i loialitatea angajailor.n


al doilea rnd,dar mai important,dorea s ctige ncrederea lui Gretchen.Cineva
zdruncinase incredibil de puternic ncrederea ei n sine,ca femeie.
Gretchen se napoie n sal i inima lui i mri ritmul btilor.
Arunc o privire de jur mprejur i pru satisfcut.Jumtate din mese erau
goale,iar cei ramai preau complet absorbii de savurarea desertului,iar fusta ei
verde-nchis se undui ntr-un fel ademenitor.Cteva capete de brbai se
ntoarser pentru a aprecia privelitea.Jordon se ridic ncet n picioare,
tcut,parc pentru a-i reclama drepturile,i o atept.Categoric,femeia nu avea
nici o idee despre atracia pe care o exercita asupra celorlali.i zmbi n semn de
mulumire,i Jordon,politicos,i inu scaunul.
-Munceti prea mult.Jordon se ncrunt cnd Peter se apropie de mas i plas o
farfurie plin n faa lui Gretchen.Ai servit cina?Gretchen i mulumi lui Peter i
apuc furculia.
-Nu te superi dac mnnc acum,nu-i aa?
-Bineneles c nu.Arunc o ochead spre ceas; trecuse de nou.ntotdeauna eti
att de ocupat smbt sear?
-Cteodat e chiar mai ru.n ultimele trei ore alergase peste tot pentru a se
asigura c lucrurile merg bine,i acum era liber pentru tot restul nopii.
Continu,cu o not de mndrie n voce:Pensiunile din ora pot oferi numai micul
dejun,i de obicei Dragon's Lair are grij i de oaspeii lor plus turitii
ocazionali.
-Ocazionali?
-Schiorii care vin aici doar n timpul zilei.i petrec ziua pe prtie,seara n ora i
apoi se ntorc de-acolo de unde au venit.
-Poate c ar trebui s te gndeti s mai deschizi nc un restaurant.
Gretchen ridic privirea din farfurie i se n crunt.Tonul lui fusese serios
-Jordon,Dragon's Lair se aglomereaz aa doar n serile de smbt,pe durata
sezonului de schi.Cum s-ar putea ntreine cellalt restaurant n extrasezon?
-Turism.Gretchen gndi c s-ar putea bate cci n cap,n legtur cu extinderea
oraului,iar conversaia ar fi continuat pn ce s-ar fi ajuns la o concluzie logic;
sau poate ar fi fost mai bine s schimbe subiectul nainte ca seara lor s fie
compromis.
-Posibil.Nu am avut nc ansa de a-i mulumi pentru copcel.
-Cei de la florrie m-au asigurat c este vorba de o plant,nu de un copac.Jordon
simi un gol n stomac.Noaptea trecut i mulumise,pentru violete,lng treptele

din faa intrrii,ridicndu-se n vrful picioarelor i srutndu-l de paisprezece


ori.Buzele i schiar un zmbet ironic.Ai de gnd s mi mulumeti acum?
Ea privi mprejur,la cei aproape o duzin de oaspei care se mai aflau nc
nuntru.i pregti cu grij rspunsul.Cnd i remarc expresia,inima lui Jordon
aproape c explod.Se gndea la asta! Fcuse un pas uria nainte n ncercarea
de a-i ctiga ncrederea.Privirea i se umplu de tandree.
-Sau poate c mi vei mulumi mai trziu? n sufletul lui Gretchen uurarea i un
sentiment de frustrare i disputau ntietatea.
-n seara aceasta n salon se va interpreta muzic.Un dans lent,cu Gretchen n
brae,i se prea un vis minunat.
-Te voi invita la dans doar dup ce nu mai rmne nimic n farfurie.
n timp ce i ndrepta atenia asupra cinei,zmbetul de pe buzele ei cpt o
strlucire magic.
CAPITOLUL 6
Jordon lu cheia apartamentului din minile tremurtoare ale lui Gretchen i
deschise ua.Pn la urm,poate c ideea cu dansul nu fusese chiar att de
bun.Trupul su se nfierbntase peste msur,parfumul prului ei l trimisese
aproape peste limita suportabilului.Autocontrolul su dispruse n timpul celui
de-al doilea dans i se temuse c Gretchen va realiza ct de intens i era dorina
i se va baricada n vrful muntelui Thunder,mpreun cu dragonii si pitici,n
chip de protectori.
-Vrei s intri nuntru pentru o ceac de cafea?
Mna lui Jordon nepeni pe clan.Noaptea trecut,dup prima lecie de schi,nu
fusese invitat nuntru.Noaptea trecut ar fi fost probabil,apt s-i controleze
dorina nebuneasc.n aceast sear,dup ce o strnsese n brae,legnndu-se
molcom n ritmul dansului,nu mai exista nici o ans ca acest lucru s se
ntmple.Gretchen i dezvluise pentru o clip sufletul i acolo se putuse citi
ncrederea.i nu voia s destrame acest sentiment.
-Dac intru,nu o fac pentru o cafea.Gretchen i studie faa n lumina estompat
de pe hol.l dorea.i dac era sincer fa de sine,trebuia s admit c l dorise
nc de cnd o condusese acas,de la festivalul berii.Pentru moment,
ultramodernele cabane ieeau din competiie.Trdarea lui Tom i marcase o
lung perioad de timp viaa.Jordon nu era Tom.Jordon i vorbise de scopul
venirii sale aici nainte de a aprea ceva ntre ei.Iar mrturisirile sale fuseser
directe i sincere.Iar rspunsul ei se dovedi a fi,n aceeai msur,grosolan,nc
l dorea.

-Perfect..Oricum,de la ultima ta vizit am renunat la cafea.


Jordon uit s mai respire.Degetele lui se desprinser de pe clana uii,lucrat n
lemn,i i cuprinser tandru obrajii aprini.
-Ai vreo idee despre ceea ce-mi spui?
-Da.Gretchen i aps obrazul n palmele lui.i simea tremurul uor al
minilor.i cer s rmi.Jordon i plec capul.
-Oh,doamn,buzele lor se atinser,ncearc s m izgoneti acum.Gura lui
cuprinse ferm zmbetul ei satisfcut.
Gretchen capitul n faa srutului lui devastator.Braele ei i se ncolcir n jurul
gtului.Degetele palide i se mpreunar cu uvie negre,mtsoase,din prul
lui.Dorina se revrs n ntreg trupul ei,devastnd fiecare terminaie nervoas pe
care o ntlnea n cale.Se afla acolc unde ar fi trebuit de mult s fie,n braele lui
Jordon.Nu era posibil s fac o greeal,din moment ce totul i se prea att de
minunat,se gndi ea,n timp ce el o ridic n brae,pind n apartament.
Jordon,innd n brae povara sa preioas,se grbi s nchid ua,sigilnd
singura legtur pe care o aveau cu exteriorul.Limba lui plonja mai adnc n
dulceaa ademenitoare a gurii ei n timp ce i libera picioarele i suferea tortura
senzaiei formelor atoare ale lui Gretchen alunecnd n josul trupului su
ntrit de dorin.
Mna liber i rvi prul i ncepu s scoat agrafele ce ineau masa aurie
strns ntr-un coc.Gretchen i ntreptrunse degetele pe ceafa lui Jordon i i
cobor ncet picioarele,bucurndu-se de atingerea fiecrui centimetru din trupul
contractat ai brbatului.Se nl pe vrfuri,cu fusta adunat strns n jurul
coapselor i i ntlni limba nfierbntat,provocndu-l.Prin estura fin a bluzei
albe se reliefau snii plini,presndu-se de pieptul lui.Prul desprins al lui
Gretchen se undui pn pe talie i Jordon scoase un geamt.i eliber gura i i
ngrop faa ntreag n paradisul auriu.
Trase adnc n piept parfumul delicat al florilor amestecat cu o arom ginga,de
prospeime.De parc ar fi cobort cu schiurile pe un munte de flori de cmp.
Jordon se ntreb dac altundeva n corpul ei putea ntlni ceva mai erotic.
Buzele lui se nchiser deasupra gtului ei cu forme zvelte,unde arterele i
pulsau nebunete,n timp ce cu mna ncepu s-i frmnte unul din sni i
piciorul lui se insinua ntre pulpele ei.Sfrcul snului se ntri sub degetele lui i
se nfiora.
-Gretchen,ce ai de gnd s-mi faci?

Ar fi trebuit s tie c nu se va putea controla.Toate semnele i se artaser.Tot


ceea ce se n-tlmpla ntre ei era prea puternic pentru a putea fi restricionat de
convenii sociale,se gndi Jordon tn timp ce i desfcea nasturii bluzei.
Bluza i alunec ncet de pe umeri i Gretchen i lipi spatele gol de netezimea
rcoroas a uii,apoi fu trecut de un fior cnd buzele lui Jordon capturar unul
din sfrcuri prin dantela sutienului alb.
-Jordon? Braele ei rmseser intuite de u din cauza mnecilor i n glasul ei
se simea o not de frustrare.Dorea s l ating.
-Hmmm...Limba lui ntrt uurel i cellalt sfrc.
-Jordon!Nerbdarea din vocea ei i penetra mintea nucit de pasiune.i eliber
comoara i nl privirea.Gretchen i ddu capul pe spate indicndu-i braele
nemicate.
-Nu tiu care este prerea ta,sufl o uvi de pr ce i czuse n ochi,dar eu nu
prea m omor dup sclavie.El se holb,nedumerit de toat aceast predic.Era
pregtit s o intuiasc cu spatele de u.Bluza ei era pe jumtate scoas,iar
dantela delicat a sutienului era ntunecat pe alocuri de cercuri umede.n jurul
picioarelor lui erau drapai metri de material verde-nchis,iar tocurile cizmelor ei
negre lsaser o dr pe lemnul alb al uii.Ochii lui se rentoarser ctre faa
ei,ateptndu-se s gseasc acolo fric.ns descoperi doar o emoie foarte
puternic.Obrajii ei erau ncini,respiraiile se succedau ntr-un ritm foarte
rapid,iar n priviri i se putea citi foarte limpede frustrarea sexual.
Pe buzele lui apru ncet un zmbet.Ea i dorea braele libere pentru a putea
participa.Cu o rbdare rennoit Jordon delimita cu limba zona de sub suprafaa
neted ca de satin a pielii gtului unde btea pulsul ei.
-Tu nu,hmmm? Apuc uurel cu dinii breteaua sutienului i o cobor.Snii moi
i atinser obrazul i el gemu.
-Jordon,te implor! Gretchen i legn oldurile presate de muchii contractai ai
coapselor lui.El i plti pe loc complimentul srutnd-o slbatic pe gt n jos i
apoi pe snii eliberai din strnsoarea sutienului,ale cror sfrcuri ncepur s se
ntreasc.Srutrile lui sfrir n depresiunea umbrit dintre cele dou
movilite.
-M implori,ce? Jordon i strnse talia subire cu ambele mini i zmbi.
Gretchen izbi cu pumnii n u.
-Ateapt tu s pun minile pe tine!Jordon o ridic n brae n timp ce aerul se
umplea de hohotul lui de rs.
-Oh,Gretchen,nu poi s nelegi c tocmai asta este problema? Paii lui largi
petrecur distana dintre sufragerie i dormitor ntr-o clip.Nu pot s atept pn

ce minile tale vor fi pe mine.Lumina lunii umpleau ncperea cu o strlucire


palid.Jordon o ls ncetior lng unul din picioarele patului.Privirea lui nu
prsise nici un moment expresia ei desvrit.inea s memoreze acest lucru
nainte de a face pentru prima oar dragoste.Gretchen i recapt echilibrul i
i desfcu repede bluza.O arunc pe podea,eliberndu-i braele,i zmbi
triumftoare.Degetele ei apucar imediat jerseul lui.
-Vreau s te ating.Gretchen i percepu tremuratul trupului.Privirile lor se
ncruciar,n timp ce oapta ei purta promisiunea paradisului.Peste tot.
Zarurile fuseser aruncate.Jordon se trezi adernd la aceast propunere.
-Te rog.i acoperi minile cu palmele sale i o ajut s-i trag jerseul peste cap.
Gretchen ncepu,cu degete tremurnde,s desfac nasturii mici i albi de la
cmaa lui Jordon.Sutienul ei se altur pe podea jerseului i bluzei.Despri
marginile cmii i respiraia ei se opri pentru o clip la vederea crlionilor n
tunecai ce acopereau pieptul lui.Rsuci cteva dintre uviele negre n jurul
degetelor i le inu captive.Jordon i eliber umerii din cma n timp ce pe
trup i dansau degetele ei fierbini.Ridic palmele ei i le aez n jurul gtului
su.Imediat degetele ei l prinser de chic.Jordon i admir impresionat snii
palizi,contrai de dou puncte mai ntunecate.Preau a-i cere s le acorde mai
mult atenie.Depuse un srut delicat pe fiecare sfrc.
-Eti mai frumoas dect mi-am imaginat.Gretchen l trase mai aproape,
ngropndu-i adnc mugurii sensibili n masa neagr,crlionat.
Capul i-l dduse pe spate,cu ochii nchii,n extaz.
-n visele mele nu era chiar att de bine.
-M-ai visat? Ea i aduse gura n dreptul buzelor ei.Rspunsul lui Gretchen,
Jordon l percepu ca o atingere delicat pe suprafaa buzelor sale.
-De ani de zile,Jordon,de ani de zile.Dorina nestpnit fcu srutul care urm
s fie exploziv.Foametea ntlnea foamete.Minile mpinser,traser,ndeprtar
mbrcmintea ce mai rmsese.Gemete de plcere i cuvinte de alint prsir
buzele tremurnde pentru a fi murmurate pe pielea strlucitoare.Ultima barier
din mtase alunec n jos pe picioarele lui Gretchen.Cu o imucitur delicat din
genunchi trimise petecul dantelat n aer,n timp ce Jordon o ridica din nou tn
brae.O ntinse exact pe mijlocul saltelei roii.uviele aurii din prul ei se
mpletir cu razele de lun.Gretchen ntinse minile ctre el.
-Minunat.Jordon depuse un srut uor pe flecare din palmele deschise.
Gretchen i mngie ginga cu vrful degetelor flcile aspre.
-Da,minunat.Urmri tandru cu degetul conturul urechilor lui,apoi i afund
minile n pr i i trase capul lui Jordon n jos,ctre ea.Acesta suspin uor,

pierdut,n timp ce presa trupul ei pe pat.Ea i mic puin picioarele astfel nct
s prind ntre ele coapsele lui.Jordon gemu i i rsuci faa ntr-o parte.
-Trebuie s-o lum mai ncet.Degetele lui strnser oldurile lui Gretchen
ncercnd s le in nemicate.Totul se petrecea parc prea repede.El fusese gata
s o ptrund,nepstor la plcerea ei.Limba ei gsi un sfrc acoperit de cteva
fire de pr.Sufl apoi Cior peste mugurele umed.
-De ce? Minile lui Jordon se ncletar,cnd un alt fior de dorin i zgudui
trupul.
-Pentru c vreau ca toate acestea s dureze.Picioare gingae,zvelte,atingnd
coapse puternice,aspre i proase,ncercnd s-l ademeneasc.Gretchen putea
simi duritatea brbiei sale.Rosti cu un glas pierdut,anticipnd ce va urma:
-Poate data viitoare.Mna lui cobor ntre coapsele ei,ncercnd s verifice dac
ea era pregtit.Degetele i fur acoperite de o umezeal fierbinte.i muc buza
inferioar i insinua ncetior un deget nuntru.Gemu cnd pereii catifelai se
contractar n jurul lui.Uimit de rspunsul ei,murmur:
-Eti pregtit.Gretchen i arcui oldurile,glorificnd aceste j momente n care l
simea aproape de ea,dar dorind mai mult.
-Eram pregtit.Jordon i retrase degetul i mai muc o dat buza ei att de
sensibil.Prinse apoi n palma fcut cu un sn moale i tras cu limba
conturul ntunecat al sfrcului.
-De cnd? Jordon savura i cellalt sfrc n timp ce insinua ncetior brbia-i
ntrit spre Inima fierbinte a pasiunii ei.A fi putut s te am acolo,intuit de
u? Picioarele ei se ncolcir pe partea din spate a oldurilor lui,n timp ce el o
penetra lent,micndu-se apoi nuntrul ei ntr-un ritm susinut.Cteva convulsii
scurte semnalar apropierea orgasmului ei.Strnsoarea ei,puternic i fierbinte,l
fcur pe Jordon s-i piard orice control.Se trase puin napoi i se zvrcoli din
nou n ea,cu un ritm slbatic.Buzele lipite de gtul ei i nbuir strigtul din
momentul culminant.Jordon se trezi n lumina aurie a zorilor de zi cu o senzaie
dureroas,ca de ching,ce i ineaDegete gingae i mngiar duios spatele ud,n
timp ce Gretchen murmura oh,da,o dat i nc o dat...

Jordon se trezi n lumina aurie a zorilor de zi cu o senzaie dureroas,ca de


ching,ce i inea pieptul.Ochii lui se ndreptar ntr-acolo depistnd cauza
durerii.O mn,cu unghiile vopsite n roz,strngeau cu putere prul de pe
piept.Privirea lui urmri curbele graioase ale braului,trecu peste umr i ajunse
la faa lui Gretchen.Aceasta era cuibrit n braele sale,folosindu-i umrul n

chip de pern,iar prul de pe piept drept ptur suplimentar.Femeia prea a fi


fascinat de prul su.Dac degetele ei nu erau scufundate n prul de pe cap,
atunci i mngiau drgstos pe cel de pe piept.Simi un nod n gt reamintindui cealalt poriune acoperit de pr de care ea se artase interesat.Aceast
fascinaie a ei iniiase cea de-a doua partid de dragoste.Greise atunci cnd
spusese c data viitoare totul se va derula mai ncet.Doar un cronometru oficial
ar fi putut sesiza diferena.Jordon puse palma peste pumnul ei strns i i eliber
cu blndee firele de pr.Oftatul lui de uurare rvi prul ei i Gretchen se
cuibri mai aproape,strngnd ntre degete bucle din prul lui negru.Cel puin de
data aceasta nu mai trase de el.Jordon i roti cu interes privirea prin
camer.Dou ui duble,asemntoare celor din sufragerie,cu ieire spre un
balcon,acum acoperit de zpad.n deprtare,piscul Thunder Mountain i
captura privirea,scnteind n primele raze ale Soarelui.Cum era aezat n pat,
Jordon avea vedere direct asupra vrfului.De-a lungul duumelei din lemn tare
era ntins un covor alb pe Oare erau mprtiate hainele lor.n faa uneia din uile
duble erau aezate o msu nalt i ngust,i un scaun rou,
singuratic,Queen Anne.n centrul msuei se gseau trandafirii roii pe Care i-i
druise.O armur n miniatur,de un negru lcuit,mpodobea,mpreun cu cei doi
dragoni gemeni,unul din perei.Locul dintre cele dou ui de sticl era ocupat de
un cmin,aparent nefolosit,iar pe o msu joas,n dreptul Atlei de-a dou ui,i
ncnta privirea aranjarea n iruri a celor paisprezece ghiveciuri cu violete.
Aternuturile patului erau din satin negru,iar salteaua de sub ei,de cea mai bun
calitate,era roie strlucitoare.Curios,Jordon i ntoarse capul n cealalt parte a
dormitorului i ncremeni.Ochii i rmaser cscai de uimire.
Un dragon verde i aintea asupra lui ghearele aurii i un ir sclipitor de coli
amenintori.Coama roie,slbatic,strlucea n lumina palid a dimineii.Razele
soarelui aprindeau cei doi ochi de topaz,dndu-le via.nspimnttoarea bestie
tra sculptat i pictat ntr-un panou din lemn de teck,nalt de peste un metru i
jumtate.Fr s tie,adormise ntr-un adevrat salon de art.
-Vd c l-ai cunoscut pe Chung.Vocea lui Gretchen era nc toropit de somn.
Jordon i rendrept atenia asupra femeii din braele sale.Fusese att de
surprins de vederea acelui dragon,nct nu realizase c Gretchen se trezise.
-'mneaa.Jordon o srut pe buze.Aa i spui tu patului? Gretchen csc.
-Nu,doar panoului de la cap.Adora s-l priveasc dimineaa.Rvit,dur i
dezbrcat.
-Este ceva ce nu neleg.Jordon nepeni cnd piciorul lui Gretchen alunec,
acoperindu-l pe-al lui.Vocea lui sczu o octav.De ce tot acest decor oriental?

Degetele ei cercettoare ddur peste un sfrc ntrit.


-Timp de cinci ani am lucrat n San Francisco,ling China Town.Gretchen
depuse un ir de srutri n jurul gtului lui.Chung este un dragon oriental.
Singura lui datorie este s m pzeasc.Limba ei trecu peste V-ul adnc de la
baza gtului.i face asta de cnd l-am cumprat.Jordon i schimb poziia,n
timp ce gura ei seductoare nu nceta s-l vrjeasc.Ritmul respiraiilor i se
ntei,iar mna lui i gsi drum n jos pe spatele ei,prinznd n cu fesele
rotunde.Nu-i mai ddea seama care era scopul conversaiei.
-S te pzeasc de cine?
-De prdtorii din muni.Gretchen trecu piciorul de cealalt partea a lui,i
schimb centrul de greutate i l ncalec.Brbia lui rigid ntmpin
moliciunea umezit dintre coapsele ei.Acetia sunt dragoni care se hrnesc cu
slbiciunea din oameni.Jordon dorea ca n dimineaa aceasta lucrurile cu
Gretchen s se deruleze mai lent.Avea nevoie s se asigure c nu doar pasiunea
unei nopi determinase multitudinea de senzaii care i bombardaser toate
simurile.Ceea ce i se ntmplase noaptea trecut i se ntmplase pentru prima
dat n via i avea sentimentul c nu va putea repeta acele triri cu nimeni
altcineva dect cu aceast femeie.Fusese i nainte atras de femei,dar acest
sentiment era superior unei simple atracii.i nu tia s denumeasc aceast nou
emoie.Jordon se nl i captur ntre buze unul din sfrcurile snilor ei.
Tentaia era imens.Se prinse cu minile de oldurile ei i i ridic trupul.Ea
suspin adnc de plcere ncovrigndu-i degetele de la picioare,n timp ce el o
penetra lent.Ceva mai trziu,Jordon i va recpta controlul asupra propriului
trup.Va face dragoste cu Gretchen ncet i meticulos.
Poate mai trziu va reui s denumeasc aceast emoie curioas ce ti ncerca
sufletul.
Gretchen ncerc s se apere de lumina care i intra n ochi ngropndu-i mai
tare capul n pern.Simea nevoia s doarm.Simea nevoia unui du.
nghii n sec i suspin.n clipa aceea,ar fi vndut cea mai preioas posesiune a
sa,Chung,la bursa neagr,pentru o ceac de cafea.i mic cu grij picioarele.
Nu ntlni dect aternuturile de satin,calde nc.Nici urm pe Jordon.
Gretchen i scoase capul din pern i se ncrunt.La vederea locului gol se simi
oarecum dezamgit.Arunc o privire ctre ceas i gemu.Trecuse de nou.
Niciodat nu dormise att de mult.Cine conducea oare Dragon's Lair?

n camer ptrunse o arom distinct de cafea.Undeva,n apartamentul ei se afla


cafea.Ar fi recunoscut mirosul acesta dintr-o mie.Imposibil! Cu o sear nainte i
spusese adevrul lui Jordon n legtur cu epuizarea rezervelor de cafea.
Curioas,se strecur afar din pat,puse pe ea halatul alb,de mtase,agat
ndrtul uii de la baie i pi n picioarele goale spre buctrie.Un zmbet i
lumin faa.n picioare,n mijlocul buctriei,Jordon ncerca s mpart o farfurie
cu mncare n dou pri egale.De asemenea,pe o tav se odihnea un ibric de
cafea.Prul lui era nc umed dup un du recent i purta alte haine dect cele
din seara trecut.Evident,dduse o rait pe la el prin camer,iar apoi,dup cum
artau lucrurile,comandase micul dejun pentru doi.Probabil c multe sprncene
se ridicaser n semn de ntrebare cnd el ceruse ca micul dejun s fie trimis n
apartamentul ei.Jordon era un adevrat gentleman.n adncul inimii ei tia c el
nu era genul care s-ar luda cu cuceririle sale.Jordon se rsuci spre ea,o privi o
clip,apoi zmbi.
-Te-ai trezit.
-Oficial,nu sunt treaz dect dup du i dou ceti de cafea.Intr n buctrie
i-i turn o ceac din ibricul de pe tav.Dou brae brbteti,calde,i
ncolcir talia i o traser n spate.Degetele lui Jordon ncepur s se joace cu
cordonul rece din mtase al halatului ei.Acesta era de un alb pur ca zpada,iar pe
spate,n fir rou strlucitor,era brodat un dragon ce prea a fi foarte furios.i
dac era s se ncread n degetele sale,sub halat ea nu mai purta nimic.
Gretchen sorbi o nghiitur din licoarea neagr i se rezem cu spatele de
pieptul lui puternic.Dup ce se trezise n pat singur,dimineaa luase n mod clar
o turnur mai favorabil.Lu o alt nghiitur de cafea,i ntoarse capul s-l
poat privi i i adres un zmbet.Instinctiv,braele lui sporir strnsoarea.Cu
ochii nc somnoroi,istovit,i se prea cea mai sexy femeie din lume.i se afla
n braele lui,zmbindu-i cu mare satisfacie.
-Te-ai trezit? Ea i frec fesele de poriunea din fa a pantalonilor lui.
-Cred c nu sunt singura n aceast situaie.Jordon rse i i nclin capul,
srutnd-o.
-Mi-am promis c n dimineaa aceasta m voi purta frumos.Gretchen se sprijini
cu palmele n mas i se mpinse n el.
-Ar trebui s pregteti o doamn naintea unei asemenea dezamgiri.El chicoti.
Femeia aceasta era un ir nesfrit de surprize.De la proprietara nepat a unui
motel la o femeie cu pasiuni slbatice i acum un fel de amestec din amndou.
O srut vesel,dar scurt.
-Micul nostru dejun se rcete.Gretchen i arunc o cuttur urt i se

desprinse din braele lui.Jordon ridic tava i o puse pe mas.


-Exist prin mprejurimi vreun magazin cu alimente? Ea se aez jos cu ceaca
n mn.
-De ce? De ce naiba se interesa el de un magazin alimentar?
-Nu a fost prea plcut s sar din pat,s m strecor n camera mea i s comand de
acolo micul dejun.Observndu-i expresia nucit,Jordon zmbi.Am procedat aa
pentru c nu puteam ti reacia ta dac personalul motelului ar fi aflat c am
petrecut noaptea mpreun.Se ntinse peste mas i umplu din nou ceaca ei.
Mine diminea nu am de gnd s repet toat aceast excursie.
Inima ei czu n extaz.Jordon i fcea deja planuri pentru o alt noapte.
-O s ies mai trziu s cumpr ceva de mncare.
-Nu,m duc eu.Oricum trebuie s ies n ora.Jordon ncepu s mnnce.Cnd
ntinse mna dup ceaca de cafea observ c ea nu atinsese nimic din poria
ei.Sttea nemicat i l privea int,cu o expresie preocupat.S-a-ntmplat ceva?
Gretchen clipi din ochi.S-a-ntmplat ceva? Cum i-ar fi putut spune ceea ce
tocmai atunci descoperise? Se ndrgostise de Jordon.Sttea jos pe scaun
amestecnd cu furculia n jumrile de ou,cnd deodat,bang! De ce oare nu o
avertizase cineva c toate acestea se puteau n-tmpla aa,ct ai clipi din ochi?
Ori acest mic dejun era cea mai important mas a zilei,ori ar fi putut fi cea mai
periculoas.Lovit de realitate ar fi putut nghii o bucat mult prea mare de
pine prjit.Ar fi fost prima persoan moart pe motiv c se ndrgostise.
Doamne,cte mii de oamenii mor din cauza unui oc i nimeni nu afl despre
asta? Dac n momentul respectiv s-ar fi aflat la volan?
-Gretchen? ncet-ncet,culoarea pierise din obrajii ei i Jordon se ngrijorase.
Prea gata-gata s leine.Gretchen scp furculia i ncepu s-i frmnte
minile.Ct timp ocul i gsea nc ecou n corpul ei,nu era dispus s-i
asume nici un risc.Nu mai fusese niciodat ndrgostit cu adevrat i ideea de a
nu tri ndeajuns pentru a vedea totul pn la sfrit era suprtoare.Cu Tom,
relaia se dezvoltase n decursul lunilor n care munciser mpreun.Latura fizic
fusese satisfcut.La timpul respectiv,Gretchen crezuse c asta nseamn
dragoste.Acum ncepea s neleag c de fapt nu avusese nici cea mai vag idee
despre aceast noiune.i de fapt,nc nu tia nimic.Cum de se ndrgostise de
brbatul care dorea s-i transforme oraul?Punctele lor de vedere erau diametral
opuse.Tot ceea ce ea construise aici,toate proiectele la care lucrase,aveau un
singur scop:Edelweiss.Acest ora reprezenta viaa ei.Viaa lui Jordon se
desfura undeva n New York City,i la fel de bine ar fi putut s fie i la cellalt
capt al universului.Jordon i acoperi cu palma degetele care i tremurau.

-Te simi bine,Gretchen?


-Da.Vocea ei era scncit,ca a unui oricei.i drese glasul i ncerc din
nou.Da.El o privi lung.
-Nu vrei s mai petrecem i alte nopi mpreun?
-Eu...Nu i putea da un rspuns negativ acum,pentru c ulterior cel mai inteligent
lucru i se prea dragostea pn ce moartea ne va despri.Trebuia s tie ct
de departe putea merge.Singurtatea i lsase o amprent puternic asupra vieii
ei i Gretchen simea c acel gol din ea putea fi vindecat doar de Jordon.Nu mi
plac oule.Jordon urmrise cu atenie emoiile ce se puteau citi lesne pe faa
ei.Teama de care ea prea a fi surprins i sfia inima.Era contient c totul se
petrecuse prea repede,prea n for,dar,la naiba,niciodat nu simise ceea ce
simea acum.Il fusese team c Gretchen va avea regrete sau ndoieli i iat c
exact aa se i ntmpla.Cu siguran c nici unul din ei nu avea un caracter
puternic,pentru c altfel ea i-ar fi artat de mult ua.Privirea lui alunec
gnditoare ctre u i nu se putu abine s nu zmbeasc.n faa pasiunii lui
mistuitoare Gretchen fusese precum praful de puc.Iar mpreun -Bum!
-explozie instantanee.Gretchen se foi nervoas pe scaun n timp ce culoarea i
revenea n obraji.Urmrise i ea direcia privirii lui Jordon.
-Ador ua aceea,murmur Jordon.Ea nghii n sec,cu umilin,i se zgi la cele
dou dre negricioase,cam la douzeci de centimetri de podea,pe care le lsaser
pe u tocurile cizmelor sale.
-Trebuie vopsit.
-La naiba,femeie! strig Jordon,ngrozit la gndul acesta.Ba trebuie turnat n
bronz.Gretchen chicoti la ideea de a turna n bronz ntreaga u.Ar fi cntrit o
ton.
-N-a mai reui s intru n cas.Degetul mare al lui Jordon tras delicat
cerculee pe spatele minii ei.
-Vrei s spui c n-ai mai fi n stare s iei.Jordon detecta rapid accelerarea
pulsului ei.i pe msur ce m gndesc,mi place din ce n ce mai mult ideea.
-S turnm ua n bronz? Gretchen i simea mna topindu-se n strnsoarea
lui.Nu mai rmsese nici un oscior ntreg.
-Nu.Jordon i ridic mna i depuse un srut pe palma alb i moale.Ideea este
de a te ine nchis n acest apartament.Privirea lui prsi ochii ei adnci i
cobor spre poalele halatului.Erau suficient de ridicate pentru a-i oferi un tabolu
ademenitor.ns l vrjeau mai mult cele dou umflturi pline,ascunse de partea
superioar a esturii.I se prea c trecuse o venicie de cnd le testase gustul.

Oare chiar trecuser doar cteva ore? Sub privirea lui intens,Gretchen simi
cum vrfurile sensibile ale sinilor ei se rigidizau.
-Nu crezi c m-a simi cam singur? Limba lui Jordon desen o linie n palma
ei,ajungnd la ncheietura pumnului,unde artera ei se zbtea,pulsnd accelerat.
Privirea lui se fix asupra buzelor ei,uor ntredeschise.
-Nu vei fi niciodat singur.
-Oh,deci voi avea companie?
-Dimineaa.Jordon muc jucu baza degetului ei cel mare.Dup-amiaz.Dinii
lui i strnser delicat degetul arttor.i noaptea.Introduse ncetior vrful
degetului mijlociu n gur,sugndu-l.Gretchen simi triunghiul dintre coapse
urnezindu-i-se.Era criminal ct de uor Jordon o putea determina s-l doreasc.
-Acum este diminea.Jordon nchise ochii i ncerc s-i impun s-i elibereze
mna.Cu doar cinci minute nainte avusese ndoieli n legtur cu ei doi.Nu avea
de gnd s se foloseasc de sex pentru a o pstra.Garantat,nu era vorba numai de
sex,ceva att de slbatic,att de extenuant,nu putea fi clasificat ca simplu
sex.Jordon era un brbat matur.Brbaii n vrst de treizeci i opt de ani nu
utilizau sexul ca metod de ademenire a femeilor.Arunc o ochead spre cele
dou vrfuri gemene presate ndrtul halatului i scoase un geamt.Ba din
contr,poate c tocmai aa stteau lucrurile.Nu putea emite supoziii asupra a
ceea ce fcuse cu o zi nainte.Privirea lui ntlni gura lui Gretchen.Fiecare
detaliu din noaptea care trecuse i din zorii zilei i revenir n minte.Dac toate
aceste gnduri nu l prseau de ndat,va ajunge n situaia stnjenitoare de a o
implora.
-Nu ar trebui s faci un du sau ceva asemntor?
Gretchen i smuci mna,aeznd-o pe partea ei de mas.
-Nu trebuie s-i faci griji.Se ridic n picioare i scaunul scri pe podea.tia
c,dimineaa,nu oferea chiar cea mai bun imagine.Care femeie reuea aa ceva?
-Gretchen! ip Jordon.n clipa aceasta a fi n stare s te ntind pe mas i s te
mnnc la micul dejun.Ea i surprinse privirea nfierbntat i tiu c spunea
adevrul.
-ncerc s m port cu noblee i s-i acord ceva timp pentru a m cunoate mai
bine.Zmbetul lui era puin arogant.Mi s-a acordat autoritatea de a m purta
arogant,tiranic i posesiv cu ce e al meu.Gretchen se rezem de cadrul uii,i
ncrucia braele pe piept i l contempl n tcere.
-Cine i-a dat aceast autoritate,nevasta sau iubita? Jordon ridic din umeri.

-Nici una,nici alta.De fapt,mama mea.Gretchen trase un chicotit.Personal,i-ar fi


fcut plcere s dea mna cu doamna Winters.Femeia avea tupeu.Din moment
ce el fusese att de deschis,se decise s-i ntoarc favoarea.
-Eu sunt independent,puin cam nencreztoare i ncerc s nu-mi art niciodat
slbiciunile.Ideea cu independena era admirabil; de partea cu nencrederea se
va ocupa mai trziu.
-De ce nu-i ari slbiciunile? Gretchen i flutur absent mna spre tavan.
-Pentru c ei atta ateapt pentru a te lovi.
-Cine?
-Dragonii acestei lumi.Gretchen se desprinse de u i i mpreun poalele
halatului.i aminteti c i-am vorbit despre prdtorii din muni i felul n care
ei se hrnesc cu slbiciunile care exist n oameni? Jordon clipi de cteva ori n
timp ce o studie.Detecta o uoar incoeren n spusele ei.Nu cunotea prea
multe despre adevrata Gretchen.
-Dragoni n carne i oase? Gretchen i cltin ncet capul.Jordon nu o nelegea.
-Nu,Jordon,nu este vorba de nite creaturi rmase din vremuri preistorice,dac ar
fi existat vreodat.ncerc s se fac mai bine neleas.Dragonii sunt aa cum i
facem noi.Pot fi buni,ca Chung,sau pot fi prdtori ai munilor.Dac i ari
punctele slabe i admii c i-e fric,atunci ei simt asta i lovesc.Dac cuiva i
este team de moarte,ei se folosesc de acest sentiment.Dac o persoan sufer de
claustrofobie,de fiecare dat cnd acea persoan este blocat ntr-un spaiu
nchis,prdtorii munilor vor fi i ei acolo.Jordon ncuviin din cap,n semn c
pricepuse.Gretchen nu i pierduse minile,avea doar un alt mod de a privi
lucrurile.
-Gretchen,de ce te temi tu cel mai mult?
Ea se uit la brbatul ce i furase o prticic din inim.Dac vreodat n via va
fi nevoit s nfrunte prdtorii munilor...ei bine,tot trebuia s nceap odat i
odat.Se putea ntmpla chiar fiind cu brbatul de care se ndrgostise.
-De faptul c viaa mea ntreag se va scurge i c nu voi avea nici mcar o clip
de ncredere deplin n mine nsumi.Privi tcut cum tulburarea ntuneca
expresia lui Jordon.Nu l putea blama; nici mcar ea nu se putea nelege n
totalitate.Ridic uurel din umeri i se rsuci pe clcie,ndreptndu-se ctre
camera de du.
CAPITOLUL 7

Gretchen cobor din maina lui Jordon i pi pe urmele acestuia,n sus pe


deal.Nu i dorise s vin.De fapt,ar fi dorit s fie oriunde altundeva n
Edelweiss mpreun cu Jordon,dar nu aici.Zpada afnat i scrnea sub cizme,
n timp ce ea se trudea s nving nclinarea pantei.
Cnd,ntr-un trziu,atinser creasta,abia dac mai putea respira din cauza
vntului ngheat.Jordon i nfundase adnc minile n buzunarele noii sale
haine.i cizmele sale,albastru-nchis,erau la primul lor contact cu zpada.Ochii
lui preau a cuta un rspuns n imensitatea ce i nconjura.Gretchen tia c nu l
va gsi.i imit poziia i ncerc s gseasc propriile sale rspunsuri.Coul de
pe acoperiul casei lui Becker trimitea n aer vltuci subiri de fum.Zpada
nalt se topise pe alocuri,n special n jurul hambarului,unde se aventuraser
cteva vcue.Drumul ce ducea direct la cas fusese curat,dar n rest,cmpurile
erau ngropate sub ptura alb a iernii.Deasupra cmpiilor nfundate n nea se
ntindea,parc la nesfrit,Shadow Mountain,iar undeva n deprtare strjuia
maiestuos Tunder Mountain.Prtiile de schi erau destul de aglomerate pentru
aceast zi de mari.Edelweiss se ntindea protector ntre cele dou masive.Aveai
senzaia c doar ntinzi mna i poi ridica strada principal,cu tot cu punctul
acela ce prea a fi statuia lui Wilhelm Tell.i fcuse oare cu adevrat griji cu o
sptmn n urm c Claus se va impune cumva n faa consiliului i vor muta
statuia? Cte surprize i putea oferi viaa!Obosise s tot atepte ca viaa s i
ofere ceva; simea nevoia de a se implica activ.Arunc o ochead brbatului
gnditor de lng ea.
-De ce m-ai adus aici?El continu nestingherit s cerceteze mprejurimile.
-Se afl printre noi.Gretchen l privi nc o dat.Vedea ceva acolo,sau trebuia s
apar ceva dac dorina lui se va ndeplini? Curnd,cmpurile vor fi doar
amintiri,zdrobite sub construcii uriae.osele sinuoase,negre,i vor croi precum
erpii drum de-a lungul i de-a latul vii,dnd posibilitatea celor bogai s aib
un acces rapid i uor spre locurile unde vor dori s ajung.Pe lacul Conquest
vor fi ngrmdite docuri i brci de toate culorile i mrimile.n vecintate va fi
nevoie de un magazin de articole sportive i de nc unul cu momeal pentru
pescuit.Cine ar mai fi fcut atta amar de drum napoi n ora,la magazinul lui
Erik? Ar fi fost un ocol Inutil de peste trei mile.
Nu putea s ngduie aa ceva,nici mcar pentru Jordon.
-mi pare ru,Jordon.Chiar dup ce am citit toate acele rapoarte,statistici i
tabele nu te pot lsa s faci asta.Buzele lui schiar un zmbet.Ea nu era de acord
i asta l dezamgea.Ar fi putut rezolva toate problemele ce existau ntre
ei,continundu-i apoi viaa.Dar ntr-un fel,era bucuros c ea r-mnea ferm pe

poziii.Nu ar fi fost niciodat convins n totalitate c ea renunase la principiile


sale din alt motiv dect pentru faptul c mpriser acelai pat.Ultimele trei
nopi pe care le petrecuser mpreun i demonstraser cu prisosin acest
lucru.n fiecare zi se zbtea mpotriva tentaiei de a lsa balt ntregul proiect.
Venise timpul s-i explice de ce ea,Gretchen,era att de ezitant n a-i acorda
ncrederea.
-Ce i-a fcut?
-Cine?
-Brbatul din San Francisco.Cel care te-a nvat s fii att de nencreztoare.
Ochii lui priveau n deprtare fumul ce ieea din coul casei lui Becker.
Gretchen clipi din ochi,ncercnd s se fereasc din faa soarelui i privi spre
Thunder Mountain.Nu se vedea nici un dragon.Probabil c venise momentul si dezvluie o slbiciune i s o fluture n fa,ca o crp roie n faa taurului.
Dac unul dintre dragoni era pregtit s o atace,putea foarte bine s se ntmple
i acum.
-Numele lui este Tom.Am lucrat mpreun la acelai hotel.n primii cinci ani am
reuit s fac salturi mari pe scara ierarhic.Tom era relativ nou acolo,dar era plin
de ambiie.Dup cteva luni,el...ei bine,Gretchen respir adnc,am rmas
mpreun.Gata,o spusese.Nu fusese una din perioadele strlucite ale vieii sale.
Negase tot ceea ce crezuse pn atunci i trise mpreun cu un brbat fr a fi
cstorii.Dac ar fi tiut,bunica ei s-ar fi rsucit n mormnt.Procedase
mpotriva tuturor principiilor pe care o femeie de afaceri a anilor '80 ar fi trebuit
s le aib,renunnd la visuri ei despre o rochie alb de mireas i o cas plin de
copii.Jordon o privi cu coada ochiului.Ceea ce se putea citi printre rnduri i
releva mai mult despre ea dect ceea ce Gretchen tocmai i povestise.Trind cu
personajul sta,Tom,Gretchen i pierduse ncrederea n sine.Care s fie oare
motivul pentru care ea nu i oferise niciodat un raft n dulapul ei?
Hainele lui rmseser n camera pe care o nchiriase la motel.
-Am trit mpreun aproape un an de zile.Nu mi s-a prut c l-ar fi deranjat
faptul c eu urcam din ce n ce mai sus,sau c aveam un salariu mai mare.
Jordon ncepu s priceap unde btea.Incertitudinile ei se bazau pe o relaie ce
din start se dovedise a fi greit,o relaie n care afacerile se amestecaser cu
plcerea.i exact acelai lucru l fceau i ei acum,Gretchen lovi cu piciorul n
zpad.
-ntr-o sear am venit mai devreme acas i l-am surprins dnd informaii
confideniale la telefon unei firme concurente.Informaiile se gseau pe un

computer la care el nu avea acces.Probabil c utilizase codul meu pentru a


ajunge la ele.Jordon izbucni.
-S-a folosit de tine! i ncleta pumnii n timp ce prin minte i treceau tot felul
de gnduri rzbuntoare.Aa cum tu gndeti c eu m folosesc de tine!
-Nu.Ochii ei se ndreptar spre cer.Nici un prdtor nu i fcuse apariia la
semnul slbiciunii ei.Tu nu semeni cu Tom.Nu i se pot aplica aceleai reguli.De
la nceput ai fost cinstit i direct.Am tiut exact care erau scopurile tale.
-Exact,ce crezi tu c doresc eu? Gretchen privi de jur mprejur panorama
superb.
-Vrei ca eu i contabilul oraului s-i dm cale liber pentru construcia
cabanelor tale.
-Aa crezi tu? Vocea lui era ncordat.De la ferma lui Becker,Gretchen i mut
privirea la faa de piatr a lui Jordon.
-Vrei mai mult? La ce altceva te-ai atepta ca Edelweiss s renune?
-Normal c vreau mai mult.Se apropie de ea i o prinse de umeri.Vreau totul!
Obrajii ei i pierdur culoarea.
-Edelweiss?
-Nu,Gretchen,nu dau nici o ceap degerat pe Edelweiss.Te vreau pe tine.Vreau
s-mi druieti independena i ncrederea ta.Vreau s-i recapei ncrederea n
propriile fore.Jordon o scutur cu blndee.Vreau totul!
Faa ei se lumin de fericire.O voia pe ea,nu aprobarea pentru construcie.n
minte i apru viziunea unei rochii somptuoase de nunt,completat cu muli
metri de dantele.i-l imagin pe Jordon innd n brae un copila cu prul
negru,ciufulit,i ochii cenuii,strlucitori.i-l imagin btnd-o uurel pe
abdomen,spunndu-i c o va iubi permanent,indiferent de mrimea rochiilor pe
care le purta i c murturile i ngheata aceea erau perfecte pentru cin.i
arunc braele n jurul lui Jordon i l srut.Momentan,Jordon i pierdu
echilibrul n faa srutului ei devastator,dar reui o revenire spectaculoas.Cnd
pojghia de ghea ce le acoperea picioarele amenin s se topeasc,el puse
capt cu regret srutului.
-S consider deci c i place ideea.Gretchen i plimb degetul n josul
fermoarului jachetei lui.Jordon.i aminti ct de fericit fusese cnd el o
anunase c va lua lecii particulare de schi.Brbatul cunotea calea de a ajunge
la inima ei.Continuase s-i trimit flori n flecare zi.Era oare posibil s nu se
ndrgosteasc n totalitate de acest brbat? Se nl pe vrfuri i i cuprinse
gura ntr-un srut scurt.
-i mulumesc.

-Cu plcere.Jordon prinse o uvi de pr pe care vntul o aruncase peste faa ei


i i-o aranja dup ureche.Aa,ca idee,pentru ce mi-ai mulumit?
-Pentru c ai renunat la proprietatea lui Becker.Jordon i retrase minile ca i
cum s-ar fi fript.
-Despre ce vorbeti?
-Ai spus c m vrei pe mine i c nu-i mai pas de proiect.El i trecu degetele
prin prul ei.
-Da.Dar nu am amintit nimic despre prsirea proiectului.
-Nu renuni la afacere? Gretchen nu mai avea nevoie s priveasc n spate pentru
a vedea cum prdtorii din muni o mpresuraser.
-Crezi c dac te-ai culcat cu mine,m-ai i convins s-mi schimb hotrrea?
Gretchen se nroi,ca i cum cineva ar fi plmuit-o.
-Bineneles c nu?
-Atunci de unde i-a venit aceast idee?
Ea deschise gura s-i rspund,ns realiz c nu avea nimic de spus i o nchise
repede.El nu i spusese c ar fi iubit-o.Nu amintise nimic despre cstorie sau
copilai.Jordon se arta foarte doritor de a mpri patul cu ea,nu ns i viaa.
Mai trecuse o dat prin aa ceva i nu avea de gnd s mai repete figura,
indiferent ct de mult l-ar fi iubit pe Jordon.Dragonii se apropiar pentru festinul
lor.Oftatul veni din chiar inima ei sfiat.
-S-a fcut trziu,Jordon.Trebuie s m ntorc la motel.Se ntoarse i pi cu
ncetineal ctre maina lui.Jordon o urmri nciudat cum ea ajunse la main i
urc nuntru.Nu se ateptase s l prseasc aa.Curajosul primar din
Edelweiss nu putea renuna aa,fr nici un argument.Sttuse acolo n faa lui i
luptase pentru ceea ce dorea ea.Cine era oare femeia care sttea n maina lui
privind drept nainte? Jordon se rsuci pe clcie,ncercnd s gseasc un
rspuns.Nu reui,ns.Oft extenuat i se ndrept spre main.ndeprtarea
piedicilor din calea afacerii sale prin planul A euase lamentabil.
Dorea cu adevrat s fi avut n rezerv i un plan B.Gretchen fu scuturat de un
fior cnd Jordon se aez pe locul oferului.Acesta introduse cheia n contact i
porni motorul.Din sistemul de nclzire al mainii nvli un val de aer cldu.Ea
i feri repede picioarele.Jordon observ i schimb ceva la panoul de control.
-mi pare ru.
-Nici o problem.Gretchen privi afar,n zpad,i i dori ca el s plece mai
repede.Simea cum lacrimile ameninau s se rostogoleasc n jos pe obraji i
dorea s ajung la hotel nainte ca inevitabilul s se produc.
Jordon btu darabana cu degetele n volan.

-Dac m retrag acum din afacere,acest lucru se va ntmpla din motive pur
personale.Ea continu s priveasc un grup de pini,aplecai puternic de zpada
staionat pe crengi.Declaraia lui nu necesita un rspuns.
Jignit de lipsa ei de cooperare,Jordon conduse cu grij napoi ctre motel.n
acest rstimp nu schimbar nici mcar un cuvnt.Cnd ea schi micarea de a
iei din main,el o prinse cu o mn de talie.
-La naiba,Gretchen,nu pune asta ntre noi.
-A fost dintotdeauna acolo.Jordon lovi nciudat cu pumnul n volan.
-Respect poziia ta de a nu extinde oraul Edelweiss.Cel puin tu ar trebui s
ncerci s m nelegi..
-Oh,te neleg perfect.Ai vrut lumina verde pentru a ndeprta o ferm
productiv astfel nct tu s te poi ocupa de cei bogai.Am vzut planurile
pentru cabanele acelea,Jordon.Nici unul dintre cetenii oraului nu i-ar putea
permite nici mcar mansarda,darmite toat casa.
-Acele cabane sunt proiectate pentru oameni obinuii.
-Ei bine,amice,am tiri proaspete pentru tine; n Edelweiss sunt doar oameni
obinuii.Jignit de modul iraional n care lucrurile fuseser deteriorate,Jordon i
plesni palmele una de cealalt.
-De ce eti att de ncpnat i nu vrei s realizezi beneficiile pe care
Edelweiss le-ar ctiga? Gretchen deschise portiera i l privi ncruntat.
-Despre ce beneficii vorbeti,Jordon? Strzi aglomerate,cluburi de noapte
glgioase i taxe imense pe care le vom plti acestor drgui,deceni i bogai
nou-venii,care se vor simi ndreptii s le primeasc? n caz c nu ai observat,
aici exist un singur ofier de poliie i un singur doctor.Pompierii sunt cu toii
voluntari.Ci dintre chiriaii ti vor fi dispui s-i prseasc paturile calde n
miez de noapte pentru a alerga s lupte cu flcrile?
Ilutrii ti proprietari i vor duce brcile la garajul lui Eli,sau va exista,de
asemenea,un val de nou-venii care ne vor fura toate slujbele?
Gretchen iei din maina sport.
-S nu mi ii mie predici despre cum ar fi bine pentru Edelweiss.Este oraul
meu.Eu locuiesc aici,iar tu nu.Voi fi nevoit s triesc zi de zi n preajma
monstruozitilor tale.Tu te vei ntoarce n apartamentul tu elegant,plnuind
ruinarea unui alt mic orel.Se apropie mai mult i mri: De asemenea s-ar
putea s dai napoi acum,amice,pentru c tu vei construi cabanele tale stupide
cnd mie mi vor crete aripi i voi zbura.Trnti portiera i ecoul bufniturii se
mprtie n toat valea.Travers precipitat holul din Dragon's Lair,gata s taie

capul oricrui individ ce i-ar fi stat n cale.Aps cu un deget tremurtor butonul


ascensorului i reui s-i rein lacrimile pn ce ajunse n apartamentul ei.
Jordon i mpinse farfuria deoparte i o urmri cu privirea pe Gretchen care i
fcuse apariia n restaurant i plin de graie trecea de la un oaspete la altul
ncercnd s le ghiceasc dorinele.Ce-i drept,era un oaspete ale crui dorine nu
o mai interesau i trecuse doar opt ore de cnd ieise ca o furtun din maina
lui.Jordon i petrecuse toat dup-amiaza plimbndu-se pe strzile Edelweissului,trudind apoi din greu s se caere pe dealurile acoperite de zpad pentru a
obine o perspectiv mai bun asupra oraului i a mprejurimilor acestuia.Reui
doar s-i dea seama c Gretchen avea ntr-adevr cteva idei valide,chiar dac
mai trebuiau pe alocuri cizelate,i n plus i simea lipsa.La urma urmei el fusese
cel care jucase cu crile pe mas.Acum trebuia s joace cu o mn moart.
Gretchen se apropie de masa lui i colurile buzelor i se arcuir ntr-un zmbet
de mulumire.
-Ai dorit s m vedei,domnule Winters? El ignor atitudinea ei rece.
-M ntrebam,Gretchen,dac ai consimi s mpri desertul cu mine.Am auzit c
Effie a fost ocupat toat ziua cu nite prjituri de ciocolat.Nu fcea nici un ru
dac ncerca s creasc miza.Gretchen simi cum i vine ap n gur.Effie va
plti pentru trdarea ei mai trziu.
-mi pare ru,domnule Winters,dar am de lucru.Refuz s rspund provocrii
tcute din ochii lui.tia c ar fi trebuit s aminteasc despre buchetul imens de
crini ce fusese aezat n faa biroului ei,n timpul n care fusese la schi.Dar nu
spuse nimic.Portocaliul nu era culoarea ei favorit,dar,categoric,florile
luminaser ntregul hol.Fusese surprins; nu se ateptase ca ntlnirile lor zilnice
s continue.Dac i vei anuna plecarea la biroul de recepie,sunt sigur c pn
mine i vor pregti nota de plat.
-Nu plec nicieri,Gretchen.Jordon se aez mai confortabil n scaun.Nu mi-am
terminat nc......
-Afacerile? complet ea cuvntul care prea c lipsete.
-Nu.Cred c cuvntul pe care l cutam era plcere.Jordon se juc cu furculia.
Am descoperit c ncnttorul tu ora,Edelweiss,i poate oferi o mulime de
plceri ascunse.Gretchen miji ochii,dar zmbetul ei profesional rmase ferm pe
poziie.ncperea era plin de oaspei; nu avea timp pentru jocuri cu Jordon.
-Bucurai-v de ederea dumneavoastr,domnule Winters.Se rsuci pe clcie i
se ndrept spre cea mai apropiat mas.

Jordon o urmri cum se ndeprt,admirndu-i formele graioase.Putea fugi,dar


nu se putea ascunde.Edelweiss nu era chiar att de mare.Nu putea ngdui unui
lucru att de trivial,precum o ordonan pentru construirea de imobile sau vreo
ferm oarecare,s intervin ntre ei.Undeva trebuia s existe o soluie,i pn nu
o gsea,era ferm hotrt s nu o scape pe Gretchen din ochi.Insistena lui fu
rspltit o jumtate de or mai trziu cnd intr n hol i o zri.edea mpreun
cu un cuplu,discutnd condiiile de schi i cteva amnunte legate de prtiile
pentru avansai.Trase ca din ntmplare un scaun lng Gretchen i ntreb:
-V deranjeaz dac stau i eu? Gretchen scrni din dini i i zmbi cam forat.
-Acesta este Jordon Winters.Se afl la Dragon's Lair de...de ct timp,domnule
Winters,o sptmn? El ncuviin din cap,fiind sigur c ea cunotea cu
exactitate rspunsul.Schimb cu ceilali membri ai grupului obinuitele formule
de politee.Comand chelnerului o butur i i nbui un strigt de triumf.
Bunele maniere i interziceau lui Gretchen s prseasc adunarea dup sosirea
lui.Dup ce explic celorlali c el era de fapt un novice n materie de schi,fu
lsat n pace.Trase de butur ct putu de mult i ls conversaia s treac peste
el.Mintea lui avea un alt subiect de gndire,Gretchen.Se afla doar la c iva
centimetri de el,vrjindu-1 cu prezena sa.Degetele care strngeau paharul i
tremurau uor.Pe buzele lui apru un zmbet de cunosctor.Ea nu era att de
calm pe ct voia s par.Supraveghind grupul,arunc o cuttur urt
blondului Adonis,pe nume Greg,implicat n afaceri de export.i arunca ntruna
ocheade lui Gretchen,ca i cum ea ar fi fost coniacul pe care l serveti ndeobte
dup cin.Jordon i trase scaunul mai aproape de Gretchen,i imediat paharul
din mna ei ncepu s tremure.Blondul ridic doar o sprncean,nedumerit.
Gretchen simi cldura oldului lui Jordon lipit de ea i fu scuturat de un
fior.nc puin i i-ar fi ajuns n poal.Ce naiba credea c face? Nici nu auzi
ntrebarea pe care i-o pusese Susie.
-M scuzai,vrei s repetai? Arunc o privire ncruntat n direcia pianistului,
dnd tacit vina pe el.
-Spuneam c cineva mi-a povestit despre un festival al berii,miercuri sear.
Este adevrat?
-Da,n fiecare miercuri are loc un festival tradiional n sala pompierilor.Mult
mncare i voie bun.Tresri cnd degetele lui Jordon ncepur s se joace cu
cele cteva uvie de pr care i czuser pe ceaf.Este doar la cteva blocuri
deprtare,aa nct se poate ajunge i pe jos.
-Pe jos?

-Oricum,este interzis s vii cu maina,din cauza berii.Gretchen continua s


vorbeasc,semnnd din ce n ce mai mult a agent al unei agenii de voiaj,nu
gazd.Degetele lui Jordon ncepuser s coboare pe ira spinrii.Le simea
fierbineala chiar i om materialul bluzei i al vestei.
-Gretchen? Ea privi peste mas n direcia unui brbat foarte atrgtor.Era numai
strlucire.Cum l chema? Graig? George? Oricum,ceva asemntor.
-Da? Pe zmbetul lui se putea face reclam la pasta de dini.
-V ntrebam dac ai putea suporta un dans.
-Eu...
-mi pare ru,amice,dar Gretchen mi-a promis deja mie primul dans.Jordon se
ridic n picioare i ntinse mna ctre Gretchen.Ea era tocmai pe cale s spun
c era vorba de o nenelegere i s accepte oferta domnului Gur de Aur ns
cnd i nl capul ntlni privirea slbatic a lui Jordon.Dac ncerca s fac
aa,se putea ntmpla lucruri grave.Nevrnd s fac o scen,i ntinse mna i l
urm ctre microscopicul ring de dans.Jordon o lipi de pieptul su i o strnse cu
putere n brae.Presimea c era pe cale s danseze cu un uragan.Vocea ei i se
pru la fel de dulce ca o bucic de zahr.
-Cine este beneficiarul testamentului tu?
-Mama.El continu s se legene n ritmul muzicii,inhalnd parfumul ei
mbttor.
-Este pe cale s devin o femeie foarte bogat.Jordon chicoti i o trase mai
aproape.
-Ce-ar fi dac mi-a cere scuze pentru manierele de om preistoric?
-i st bine n negru? El ncerc expresia aceea de bieel vinovat,cu care
altdat putea obine imediat o prjitur.Gretchen nu pic n curs.
-Bine,mi cer scuze.Mi-am impus ca n seara aceasta s m port frumos i s nu
fiu insistent,dar asta nainte ca domnul Hormoni s te invite la dans.Gndul c
te-a putea vedea n braele altui brbat mi umple mintea de ceva care cred c se
numete gelozie.Gretchen se concentra pe ritmul muzicii.
Un,doi,trei.Un,doi,trei.Un...
-i-am spus vreodat ct de bine m simt cu tine n brae?
Doi,trei.Un...
-Este ca i cum am fi fcui unul pentru cellalt.Jordon i lipi buzele de prul
care i umbrea fruntea.i aminteti de noaptea n care am scos toate agrafele
astea din prul tu? Simi cum degetele ei ncepuser s-i mngie ncetior
ceafa.Trei.Un,doi,trei.Un...

-i aminteti ct de bine ne-am potrivit atunci cnd am fcut dragoste? O trase i


mai aproape i fu recompensat de un oh! uimit cnd brbia lui rigid atinse
mijlocul ei.Doi,trei.Unu,trei,trei...
-Am fost n aceeai stare i ultima dat cnd am dansat.
Gretchen nchise ochii,dorind ca trupul ei s nceteze s implore plcerea pe care
doar el j-o putea oferi.Numai cu un efort imens de voin reui s nu l trnteasc
pe Jordon trei etaje mai sus,n paradis.
-Am fost aa de excitat,nct aproape c te-am avut acolo,pe u.Mna lui
alunec pe oldul ei,n timp ce muzica ncet.Pianistul avea nevoie de o pauz.
Acum nelegi de ce nu pot suporta s te vd dansnd cu un alt brbat?
-De unde ti c a fi acceptat? Vocea ei devenise uor gfit.El ncerc s i
studieze expresia n lumina palid din ncpere.
-Ai fi acceptat? Gretchen fcu un pas n spate,rupnd astfel contactul intim
dintre ei.
-Ar fi trebuit s-mi dai ocazia s rspund.
-i respect independena,Gretchen.Este una dintre calitile tale pe care eu o voi
ncuraja ntotdeauna.Jordon ncerc s ignore sentimentul de gelozie care l
ncerca.Dar nu n privina altor brbai.Asupra ei se abtur dintr-o dat un val
de emoii contradictorii.Acum o amenin c i distruge oraul i peste un minut
este mai fierbinte dect inima unui diavol.i ct ai clipi din ochi se transform
ntr-un so gelos.Era prea mult.Simea nevoia unui lucru pe care Jordon,dup
toate aparenele,prea hotrt s nu i-l acorde,puin timp.
-Ascult,Jordon,crezi c putem lsa predicile pentru alt dat? Gretchen i frec
tmplele,ncercnd s domoleasc zvcnirile arterelor.
El vzu durerea din ochii ei i se simi ca un ticlos.Nu avusese n intenie s o
rneasc.
-Nu vrei s iei vreo dou aspirine i s te bagi n pat?
-Exact asta am de gnd s fac.Porni ctre grupul de oaspei care erau nc
adunai n jurul mesei ce gemea sub greutatea paharelor i sticlelor goale.Mna
lui Jordon zvcni i o prinse de cot.
-Te conduc sus.
-Crezi c o s lein pe drum?
-Nu,dar a dormi mai linitit tiind c noaptea aceasta vei fi n siguran.La
naiba,pe cine ncerca el s pcleasc? tia foarte bine c nu ar fi reuit s
adoarm; nu,tiind-o pe Gretchen singur n pat cu un singur etaj mai sus.
Ea arunc o privire peste umr ctre oaspei.

-Voiam s le spun noapte bun.Suspin cnd Jordon i potrivi paii cu ai ei.i


dai seama ce vor gndi cnd ne vor vedea plecnd mpreun?
n ultimele trei seri,presupunerile lor se dovedir a fi corecte.n aceast sear nu
aveau cum s-i imagineze altceva.
-i pas?
-Nu,Jordon.Nu-mi pas ce cred oaspeii mei despre mine.mi pas doar de
Dragon's Lair.Chiar i cu aceast suprtoare durere de cap,ea nc reuea s i
lanseze sgeile cu aceeai precizie.Jordon reui s se poarte civilizat,n timp ce
spuneau grupului noapte buna i apoi prsir holul.n timp ce urcau scrile i
sprijini cu o mn posesiv cotul.Se oprir la baza scrilor ce duceau spre
apartamentul ei particular.El se aplec,eliber coarda de mtase i i ngdui lui
Gretchen s peasc dincolo.Un clinchet metalic strbtu casa scrilor cnd el
reconect coarda.Nu pise ns de cealalt parte.Jordon ntinse mna i i
plimb tandru de getele pe desenul delicat al obrajilor ei.
-Nu pot renuna la proiect,Gretchen,o simi nepenind,din aceleai motive
pentru care nici tu nu poi renuna la prerile tale.De unde s tiu eu c tu nu
te-ai culcat cu mine dect pentru a i impune opiniile?
Gretchen ridic mna.Nu mai pocnise niciodat n via un brbat,dar pentru
toate exista un nceput.Jordon i privi mna ridicat.
-Doare ca dracu nu-i aa? Mna ei cobor ncetior.A fost doar o supozi ie.Cred
c te-ai culcat cu mine,pur i simplu pentru c aa ai dorit.Atept ca ea s
neleag ceea ce i spusese; nu prea prea.n loc ca eu s m fi culcat cu tine
pentru proiect,la fel de bine s-ar fi putut ntmpla ca tu s fi ncercat s mi
cumperi retragerea cu trupul tu.
-Eu nicio...
-Ssst.Jordon.i acoperi buzele cu degetul.Acum este rndul meu.Tu ai spus ceea
ce ai avut de spus diminea n main.i ls mna s cad.A vrea ca n
aceast noapte s te gndeti la asta.S te gndeti serios.Eti o femeie
inteligent,Gretchen.Ai citit rapoartele acelea,acum acord-le o ans corect.
Edelweiss moare puin cte puin i tu tii asta.Nu pune piedici schimbrilor ce
l-ar putea salva,din cauza unor ntmplri din trecut.Dac ntregul proiect este
dezaprobat de consiliul oraului,voi supravieui.Dar dac va fi aprobat vei fi n
stare s-l accepi i tu? n aceast sear te avertizez.
ncepnd de mine voi face cunoscut scopul venirii mele n ora.
Genunchii lui Gretchen ncepur s tremure.tia c odat i odat trebuia s se
ntmple i asta; sperase doar c nu se va ntmpla att de repede.

-De-acum nainte lucrurile vor decurge altfel.Nu voi mai trata cu primarul; nu
pot separa aceast funcie de tine.Tu eti mpotriv i pot n elege asta,dar i
tu trebuie s nelegi c nc te mai doresc.Privi n sus treptele ce duceau spre
ua apartamentului ei.Am s visez ua aceasta la noapte.Gretchen i ncrucia
braele pe piept pentru a ascunde reacia trupului ei la ultima lui declaraie.
Privirea ei l urmri ndeprtndu-se.
-Jordon? El se opri,se ntoarse i .o privi cu ochii lui cenuii,ntunecai de
dorin.
-Da? ntregul lui corp era contractat,ntr-un fel aproape dureros.
-Nu a fi dansat cu el.Jordon i zmbi nelegtor.Nu nsemna prea mult,dar cel
puin i putea diminua durerea.
CAPITOLUL 8
Gretchen prefer s ignore mulimea de brbai adunai n jurul lui Jordon i
cnt mai departe la acordeon,aa cum i mai permiteau degetele ei devenite
nendemnatice.Pn acum reuise s treac cu bine toate melodiile.Chiar dac
privirile celorlali membri ai formaiei exprimau vizavi de ea unele sentimente
foarte clare,ea i mica netulburat degetele pe clape.Fr ndoial c era din ce
n ce mai dificil s gseti interprei talentai; nimeni nu aprecia creativitatea
artistic.Aa c ce importan avea dac ea interpreta Roil out the barrel cnd
toi ceilali i ddeau silina s cnte Feelinge? Era dup trei ore de somn n
care nu se odihnise deloc,iar prin venele ei probabil c acum curgea cafea
neagr.La ce naiba se ateptau,la Mozart?
La un moment dat sri o msur i btnd din picior mormi o scuz ctre
Otto,cel ce cnta la muzicu.Un grup glgios de turiti i ddeau toat silina
s nvee paii unui dans popular.Mesele erau suprancrcate cu mncare,oameni
i n rest,mult veselie.Doamnele din detaamentul auxiliar scoteau un profit
frumuel din activitile din seara aceasta.
Degetele ei greir nc o not,n timp ce l privea pe Claus aeznd o tav
suprancrcat ,naintea lui Jordon.Individul ncerca s-l mituiasc pe Jordon cu
brnz topit.n colul gurii i apru un zmbet jucu cnd el ncuviin mita,
continundu-i ns nestingherit conversaia cu Hans i Erik.Hans nu fcea parte
din consiliu,n schimb Erik da.Acesta i scutura ntruna capul,numrnd pe
degete,foarte sceptic n rspunsurile pe care i le ddea lui Jordon de mai bine de
cincisprezece minute.Jordon va afla c ea nu era singura ncpnat.
Sttuse perfect treaz,n pat,gndindu-se la ceea ce i spusese Jordon.Asupra
unui punct,avusese dreptate,Edelweiss era pe moarte.Cu toat unicitatea lui i

aspectul de orel elveian,moartea i btea la u.Trebuiau s aib loc unele


schimbri.Ceea ce o chinuise cnd fusese n sfrit cuprins de binefctorul
somn,era de ce aceste schimbri trebuiau s fie att de drastice?
Astzi,telefonul sunase ntruna.Cei din ora voiau s se asigure c Jordon avea
de gnd s cumpere locul lui Becker.Era tratat ca i cum ea ar fi urmrit pas cu
pas activitile lui n ora.. Hans,Claus,doi membri ai consiliului i un reporter
de la Edelweiss Review trecuser pe la Dragon's Lair pentru a vedea pe ce
poziie se plasa ea vizavi de problem,li lmurise foarte scurt cu un fr
comentarii.Se simise ca un obolan.Oraul o alesese primar i cnd se ivise o
problem critic,ea aruncase doar acest fr comentarii.Cuvintele lui Jordon i
rmseser nc vii n memorie.Nu sttea n calea proiectului din cauza
trecutului ei.ncerca doar s previn pierderea identitii oraului.Dup o serie de
convorbiri telefonice cu New York-ul,realizase c Winters Enterprises nu era
doar o mic companie de construcii.Jordon avea sute de angajai,de la simplii
oferi pn la designeri pentru tot felul de interioare sofisticate,nfrunta nu doar
un brbat,ci un adevrat uria.
n timp ce formaia i ddea nainte cu muzica,acum un fel de alege-i
partenerul,Gretchen se apuc s-l studieze pe uria.Era mbrcat mult mai lejer
dect data trecut cnd participase la festival.Purta foarte relaxat o conversaie
prietenoas nct prea a fi un cetean al oraului.n timpul celor dou scurte
pauze,n care formaia nu mai cntase,el i adusese cte un pahar de sifon.
Rmaser mpreun,departe de mulime,privindu-se n tcere.Greta i Giselle se
puseser bine cu domnul Gur de Aur nc de noaptea trecut,n timp ce Eva,
osptria dolofan,flirta cam deocheat cu un texan ce purta pe cap o plrie
Stetson.Gretchen i mulumise lui Jordon pentru sifon i apoi se napoiase n
mijlocul formaiei.tiau amndoi c nu era nici timpul,nici locul pentru a discuta
problemele dintre ei.ns odat cu nserarea,ea i ddu seama c mo-mentul se
apropia.Jordon se ridic i i ntinse halba pe jumtate plin,chelneriei ce
cura mesele.Turitii i localnicii plecaser cu toii,lsnd curenia pe seama
ctorva suflete mai miloase.Muzicanii ncepuser s mpacheteze,cei nsrcinai
cu splarea vaselor se foiau prin buctrie,iar un brbat singuratic se apucase s
mture podeaua.Ceasul btu miezul nopii i Ederweiss-ul i stingea luminile.
Jordon travers sala i iu acordeonul din minile lui Gretchen.
-n aceiai loc ca i sptmna trecut?
-Te rog.Ur celorlali membri ai formaiei noapte bun i l urm pe Jordon spre
dulap.Acesta o ajut s-i mbrace pelerina roie,i ncheie fermoarul propriei
jachete i apoi o conduse ctre ieire.Noaptea se lsase clar i rece,vntul nici

mcar nu adia.O noapte perfect pentru plimbri.Aerul ce l respirau se


transforma imediat n aburi.Jordon o prinse de mna i st ndreptar tcui spre
centrul oraului.Dragon's Lair era n direcia opus,dar nu era att de grbit s
ntmpine o alt noapte fr somn.Gretchen se opri n faa statuii de bronz a lui
Wilhelm Tell.Cineva curase de zpad statuia,ca i aria nconjurtoare.n
licrirea estompat a felinarelor,Wilhelm se nla demn i mndru.l conduse pe
Jordon ctre o banc de lemn din apropiere,mprtie cei civa fulgi de nea,care
se aezaser pe ea,i statur jos.
-Cnd eram mic obinuiam s stau aici i s visez cu ochii deschii.Jordon frec
degetele ei nmnuate ntre palmele lui i privi lung statuia.Wilhelm Tell arta
exact ca un simplu ran musculos,ce legna n mini o arbalet.
-Spune-mi i mie,la ce visai? Gretchen nchise ochii i ncerc s-i reaminteasc.
-l visam pe Karl Ludwing invitndu-m la o plimbare pe malul lacului
Conquest i pe urm,conform legendei,am fi avut o duzin de copii i am fi trit
fericii pn la adnci btrnei ntr-o cbnu roz la marginea oraului.
-Karl era prietenul tu?
-Nu.Karl era casanova oraului.Nu s-a uitat de mai mult de dou ori la mine.
Jordon pufni.
-Nu pot s cred.
-E adevrat.Ea zmbi n ntuneric.Avea optsprezece ani,toat vara era clare pe
motociclet,iar iarna conducea un microbuz cu un pat n spate.Pe vremea aceea
eu aveam doisprezece ani.Auzi rsul lui Jordon.
-i ce mai face Karl? Lui Jordon nu-i prea plcea ideea unui casanova pe roji
care s se mai nvrt primprejur.
-Ultima dat cnd am auzit de el vindea locuri de veci ntr-un cimitir de animale
n New Brunswik,New Jersey.Gretchen se rezem de sptarul bncii i studie
statuia.Cunoti legenda lui Wilhelm Tell?
-Desigur,a tras cu arbaleta ntr-un mr aezat pe capul fiului su.
-Toi i amintesc doar de faza asta.Nimeni nu cunoate partea mai important.
Dup tonul vocii ei,Jordon simi c o dezamgise.O strnse mai tare de mn i
alunec pe banc,apropiindu-se de ea.
-Povestete-mi.
-Prin o mie trei sute a condus revoluia pentru independen a elveienilor
mpotriva habsburgilor.
-Aha,deci independena o ai n snge.Gretchen rse.

-Da,cu o concentraie la fel de mare ca i a zahrului n sirop.Jordon privi statuia


cu mai mult respect.
-ncerci s m avertizezi n legtur cu ideea de independen de care se pare c
sunt animai cei de-aici?
-Ai observat? Gretchen nu ar fi trebuit s par surprins.Jordon se dovedise a fi
un observator meticulos.
-Cum ai spus chiar tu,ca zahrul n sirop.Fu rndul lui s rd.Hai s spunem c
am cunoscut astzi cteva personaje greu de clintit din ale lor.Gretchen
ncuviin din cap.i putea imagina.
-Fii atent la Claus.Individul i-ar vinde i propria mam pentru o mn de turiti
bogai.
-Am remarcat.
-Erik este cel mai influent membru al consiliului,dar este un sceptic.Jarvis i
Luther Emerson ar putea fi convini dac asta i-ar putea ine pe tineri n
Edelweiss.Ulrich se crede nc n Alpi,aa c ar fi mai bine s-l uii.Ceilali doi
membri sunt total imprevizibili.N-am nici un fel de idee ctre ce parte ar nclina.
Jordon rmsese cu gura cscat la femeia de lng el.
-De ce mi dai toate aceste informaii? Ea privi lung statuia eroului naional al
Elveiei.
-Independen.Privirea ei se ndrept ctre Incnttoarele magazine aliniate de-a
lungul strzii principale.Acesta era oraul ei.n ultimii doi ani l protejase cu
nespus dragoste.Poate c sosise momentul s nfrunte realitile vieii.Pentru
anularea ordonanei este necesar majoritatea voturilor.Votul meu are importan
doar n caz de balotaj.
-tiu.
-Cred c pentru asta a i luptat Wilhelm.Pentru independena voturilor noastre.
Fiecare membru al consiliului este ndreptit s ia propria lui decizie.Este o
responsabilitate pe care i-am conferit-o,atunci cnd l-am votat.Gretchen privi
ctre Jordon.D-i toat silina.
-Vorbeti serios?
-Ai avut dreptate noaptea trecut.Oraul este pe moarte.Dac Edelwiess ar fi fost
o pisic a fi putut spune c a ajuns la sfritul celui de-al optulea an de
via.Dac cei din consiliu cred c este o cale bun de urmat,cine sunt eu s i
opresc? Jordon se simi dintr-o dat umilit de prezena ei.Femeia aceasta ar fi
trebuit s fie preedintele Statelor Unite.
Nu era sigur c s-ar fi acomodat att de uor dac poziiile lor ar fi fost
rsturnate.

-Deci nu mai crezi c m folosesc de tine?


-Dac a fi cerut aa ceva,nu mi-ai fi trecut ,niciodat pragul.
El i strnse minile ntr-ale sale.
-Mulumesc.
-Nu mi mulumi,nc.Nu ai ctigat nimic.
-Oh,ba da.Jordon i atinse buzele ngheate.Am ctigat ncrederea ta i asta e
mult mai important dect orice construcie.O ajut s se ridice n picioare,o trase
n brae i o nvrti.Gretchen ncepu s ipe cnd totul i se roti n faa ochilor.
Acest om era periculos.Iubitor,sexy i extrem de periculos pentru inima ei.
Jordon aez cu grij picioarele ei napoi pe pmnt i zmbi.
-Tot ce ar mai fi de fcut este s te conving s ai ncredere n tine nsui i atunci
vei fi perfect.S ai ncredere n tine nsui! Nu inea mintea s i se fi ntmplat
vreodat.De cnd abia nva s fac primii pai,mama ei i legase schiuri de
picioare.Primul cuvnt pe care-l rostise fusese zpad.Peste jumtate din viaa ei
o petrecuse ncercnd s triasc visurile altora.La nceput nu i se pruse chiar
aa de ru,i plcea schiul.Dar cu ct competiiile erau mai dificile,cu att trebuia
s munceasc mai mult.Nu mai avea prieteni; avea doar probe de coborre.Orice
alte sporturi de iarn trebuiau abandonate n favoarea celei mai rapide curse.Nu
cunoscuse patinajul pe ghea,datul cu sania sau bucuria unei bti cu bulgri de
zpad.i luase trei ani din via s accepte moartea prinilor ei i s realizeze
c visul mamei ei despre o medalie olimpic de aur nu se va mplini
niciodat.Nu avusese inima s se ntoarc pe schiuri i s ncerce s o
ctige.Poate din team,sau poate c fusese pentru prima dat sincer cu ea
nsi,Traiul cu Tom se ncadrase n stilul ei de via,dar fr ca inima ei s fie
implicat.Probabil
c Jordon avea dreptate,trebuia s nceap s aib ncredere n sine.S mpart
cu el inima,viaa i patul.pentru perioada lui de edere n Edelweiss contrazicea
visurile ei.Dorea ca i el s o iubeasc.Dorea s fie fericii pn la adnci
btrnei.
-Sunt foarte departe de a fi prefcut,Jordon.Gretchen se desprinse din braele
lui i pi napoi.Eti pregtit s ne ntoarcem? Gura lui fcu o grimas.
-Desigur,dac i tu eti.Jordon o prinse de mn,strngnd-o cu putere i o luar
pe drumul ce ducea napoi la motel.Gretchen se simea inundat de o mare de
emoii,ct s umple Grand Canyon.De ce? i druise ncrederea i i furase
inima,i totul dintr-un singur gest.Pn ce ajunser pe trotuarul pietruit din faa
motelului se strnise vntul.Gretchen i nl pri virea i studie cerul.

-Cred c va ninge.Jordon i urmri privirea.Aici nu era n ele mentul su.O


band de nisip alb i o noapte nstelat,i n mod sigur va fi capabil s prezic
timpul probabil.Iernile n New Hampshire erau la fel de imprevizibile ca i
toanele lui Gretchen.
-Viscol?
-Nu,doar vreo trei-patru centimetri de zpad puin nainte de zori.El fu
impresionat.
-Toate astea le-ai citit n stele?
-Nu.Ajunser la u i Gretchen rse.Am ascultat previziunile meteo nainte de a
pleca la festival.Apuc n mn clana strlucitoare din alam.Jordon o opri i o
rsuci ncet spre lumina palid.Nu putea citi nimic n ochii ei.i scoase
mnuile,prinse ntre palmele goale obrajii ei ngheai i apoi scoase cciula de
pe capul ei.
-Eti minunat.
-Mama mea i-ar fi mulumit.La privirea lui nedumerit,Gretchen se grbi s-i
explice.Dac n acest moment,mama mea,la treizeci i doi de ani,ar sta lng
mine,nu ne-ai putea deosebi.Degetul lui se plimb de-a lungul buzelor ei,ntr-o
micare nceat,constant.
-Ba da.A putea s te recunosc din o mie de sosii.Gretchen l crezu.
-De ce nu mi-ai spus c mama ta a fost faimoasa schioare Claudia Ruttgers?
-Aha,anumite guri n-au putut s tac.
-A murit ntr-un accident de schi cu civa ani n urm,nu-i aa? Jordon i ridic
brbia.mi pare ru.
-Acum o jumtate din via.
-Dar doare nc,nu-i aa? i atinse buzele tntr-un srut de consolare.
-Cred c niciodat nu va fi altfel.Ar fi fost prea uor s se repead n braele lui
i s-i uite singurtatea.Dar oare nu el insistase ca ea s-i regseasc
ncrederea n sine? Jordon o strnse la piept.ncerc s spun ceva s o
liniteasc.Nu reui.Nu pierduse nc pe nimeni cu adevrat apropiat.Prinii lui
erau n via i triau ntr-un apartament luxos,pe plaja din Florida.Sora lui era
sntoas i-i cretea fericit cele trei fiice.Gretchen simi cum braele lui o
strngeau din ce n ce mai tare i zmbi.Cuvintele nu i-ar fi gsit locul.tia ce
nu reuise el s exprime n cuvinte.Aceasta era dragostea? Abilitatea de a
comunica fr ajutorul cuvintelor? Gretchen ridic faa.
-i mulumesc,Jordon.Eti un brbat drgu.i,de asemenea,artos i sexy.
Oh,apropo,sunt ndrgostit de tine i vreau s-i cresc copiii.Probabil ns c
i va lua picioarele la spinare i se va ntoarce la New York.

Niciodat n via,nimeni nu i spusese c ar fi fost drgu,nici mcar propria-i


mam.Suferise oare de un fel de orbire i nu reuise s disting ce avea n faa
ochilor? Era un brbat,un brbat adevrat.Trei nopi n patul ei i fusese subjugat
de ea.Avea nevoie de tandreea ei pentru a-i alina durerea.Dar o femeie care
numea un brbat drgu nu avea de gnd s petreac noaptea n patul acestuia.
Suferina va continua.Totui,Jordon nu era un prost.Putea s atepte.
-Dac te rog frumos,vei lua cina cu mine mtine sear?
-Vrei s spui disear? Trecuse de miezul nopii cu toate c zorii preau la ani
lumin deprtare,nc o noapte lung.Gretchen i nbui un cscat cu mna.
Jordon chicoti.
-Vino-ncoace,somnoroaso,e timpul s primeti vizita lui Mo Ene.Jordon
deschise ua i i fcu loc s intre.Holul era gol.
-Probabil c Walt i-a luat o pauz,fcu ea,referindu-se la tnrul ce avea n grij
biroul de recepie n timpul nopii.Apoi i ndrept paii ctre scri.
Jojdon o prinse de cot i o conduse spre lift.
-n condiia n care te afli,scrile ar putea fi fatale.Aps pe buton.Uile se
deschiser instantaneu.Ne vedem disear la cin.Depuse un srut pe fruntea ei i
o mpinse cu blndee n ascensor.Gretchen mna ei zvcni n afar,blocnd
nchiderea uilor -probabil c sunt drgu,dar tu eti nemaipomenit.
Uile se nchiser,ns el i remarcase zmbetul.Cu un oftat obosit,Jordon se
ntoarse i travers holul.Vederea uriaului co de garoafe albastre l fcu s
zmbeasc.Fusese aezat la loc de cinste,lng intrarea n restaurant.Nici
albastrul nu era culoarea ei favorit.Bietul vnztor de la florrie ajunsese la
disperare aprovizionndu-se cu flori de culori diferite n fiecare zi.Poate c ar fi
mai bine s-i trimit flori lui Gretchen n culoarea pe care o considera aproape
sigur ca fiind favorita ei? Nu,ar fi dezamgit-o.Ultima dat cnd intrase n
apartamentul ei,ea i cocoloea plantele ca pe nite copilai,iar pe msu se
gsea o carte despre grdinrit.Gretchen adora surprizele pe care le primea
zilnic.Jordon trecu de intrarea n salon,urechile i prinser un clinchet ndeprtat
de pahare i i ncetini paii.Noaptea se anuna nesfrit.i n aceast noapte
nu se va bucura de dou lucruri: de Gretchen i de somn.
Gretchen privi scurt ctre ceas.ase i jumtate dimineaa i ea era deja treaz,
mbrcat i pregtit pentru a ncepe ziua.Astzi era ziua n care l va face pe
Jordon s se ndrgosteasc de ea.Patru ore dup ce se desprise de el,Gretchen
se plimbase prin camere,cscase i se certase singur,cu voce tare.Toate aveau la
origine o singur cauz: se ndrgostise de Jordon.i cel mai fericit lucru ce se

putea ntmpla era ca el s se ndrgosteasc de ea.Soluia era att de simpl


nct se mir c nu i trecuse prin cap mai nainte.
Era atrgtoare.Jordon nsui i spusese c era minunat.Sntatea i era
perfect.Categoric,ceasul ei biologic ncepuse s ticie,dar la treizeci i doi
alarma nu se declanase nc.Era unica proprietar a unui motel de douzeci i
patru de camere n inima munilor White Mountains din New Hampshire,fr a
mai pune la socoteal ipoteca deinut de Edelweiss National.n anumite ocazii
ar putea i gti,iar curatul unei czi de baie nu o fcea s urle cuprins de
teroare.Srutrile lor erau mai fierbini dect dinamita,iar atunci cnd fceau
dragoste toi dragonii ancestrali se cutremurau datorit exploziilor.n acest
domeniu nu vor exista plngeri.Putea fi o soie a naibii de bun,chiar dac asta
era numai prerea ei.Partea proast a afacerii era c nu se pricepea deloc s
creasc plante.Dou dintre violetele lui Jordon se gseau deja ntr-un stadiu final
de degradare,iar atunci cnd smochinul i pierduse o frunz,n timp ce l uda,se
vzuse nevoit s mprtie pe pmnt un fertilizator.O alt parte ciudat era c
locuinele lor se aflau la sute de mile deprtare suna de cealalt.Cum s conduc
Dragon's Lair din New York? Cum ar fi reuit Jordon s conduc o companie
imens dintr-un orel ce nu avea n dotare nici mcar un fax?Gretchen se
ntinse dup telefon.ncepuse s gndeasc prea departe.n primul rnd trebuia
ca Jordon s se ndrgosteasc de ea.Prile mai puin plcute se vor rezolva
dup aceea.
Jordon ridic receptorul.Lumina zorilor abia se furiase n camer.
-Da? Vocea i era ca de glaspapir i capul i zvcnea.Cine naiba l pusese s
rmn n salon pn la ora de nchidere,povestindu-i barmanului vrute i
nevrute despre Gretchen?
-Bun dimineaa,domnule Winters.V-am dat telefon pentru a v trezi.
Jordon scoase un geamt.Nu ceruse nici un telefon.Tocmai era pe cale s-i spun
impertinentului operator ce gndea despre trezirea din somn a oamenilor la ore
att de prost alese,cnd i se pru c recunoate ceva.Vocea i se prea familiar,
chiar foarte familiar.
-Gretchen?
-'mneaa,Jordon.
-Ct este ceasul?
-ase patruzeci i unu i o s ntrzii.El se frec la ochi i se zgi la ua ce ddea
spre curtea interioar.
-Unde s ntrzii?

-La antrenament.De ce oare durerea de cap i se accentuase dup aceast veste?


Nu avea nici cea mai vag idee despre ce tot vorbea ea acolo.
-Antrenament?
-Da.A Ne ntlnim n restaurant peste o jumtate de or.mbrac-te gros i ia-i i
noul tu costum de schi cu tine.
-Mergem la schi?
-Nu.
-Dar...
-O jumtate de or.Urm o pauz scurt.Oh,Jordon?
-Da.
-Adu i carnetul de cecuri.Jordon se holb la receptorul pe care nc l mai inea
n mn.Auzise bine,carnetul de cecuri? Se ridic din pat,puse receptorul n
furc i se ndrept spre baie,refuznd s-i in capul drept.Ura telefoanele
misterioase la primele ore ale dimineii.Ura s bea ntruna pn la dou
dimineaa.Ura s fie trezit de vocea minunat a lui Gretchen ca apoi s realizeze
c de fapt comunicau printr-o linie telefonic.
Deschise ambele robinete la maximum i se vr nuntru.Gretchen punea la cale
ceva.I se pruse jucu i foarte sexy.nchise robinetul de ap cald i i ls
trupul tensionat n jetul de ap rece.Despre orice ar fi fost vorba,din moment ce
o fcea pe Gretchen att de fericit,cpta aprobarea sa n proporie de sut la
sut.i carnetul lui de cecuri va demonstra asta.
Degetele lui Gretchen se crispar pe sniu i privi nspimntat la Jordon,ce
atepta n picioare lng ea.Dorise doar s-l fac s se ndrgosteasc nu s-i
plteasc ipoteca pentru Dragon's Lair.La momentul hotrt se ntlniser n
restaurant,mpriser un mic dejun delicios,iar ea trasase activitile dimineii,
datul cu sania.n fiecare an Edelweiss gzduia o competiie cu snii.Trebuia s-i
plteti participarea,banii strni fiind vrsai n Fondul Special Olimpic.Suma
era la discreia fiecrei echipe.Echipa ctigtoare primea un cec din partea
reprezentantului Fondului Special Olimpic i n plus erau fotografiai.Sumele
donate erau n general de douzeci i cinci sau treizeci de dolari.Gretchen auzise
c cineva donase o sut de dolari.Firete,suma total nu reprezenta o avere,dar
fiecare ajutor,ct de mic,i avea importana lui.Edelweiss ncerca s se implice
n ct mai multe cauze nobile.Suma de pe cecul lui Jordon pentru cursa de luni
fcuse vlv.Depea cu mult toate contribuiile de dinainte.Jordon prinse sania
i privi n vale.Pn la fund prea un drum foarte neted i uor de strbtut.La
captul prtiei zpada era mai denivelat i cineva plasase baloturi de paie chiar

pe direcia lor.
-Explic-mi nc o dat.
-Cele mai multe snii sunt fcute pentru patru persoane,dar aceasta este doar de
dou persoane.Una st n fa,cealalt n spatele ei.Persoana din spate dirijeaz
sania trgnd de aceste corzi.Jordon aprecie lungimea corzilor din fibr de sticl
ataate de sania din lemn i se ncrunt.
-Pentru ce sunt paiele?
-Acelea sunt frnele noastre.
Jordon o privi ntrebtor,pentru a fi sigur c nu glumete.Nu glumea.
-Puin cam...primitiv,nu crezi?
-Nu,o s ne distrm.Gretchen trase de sanie i o aez pe prtie.Vrei sau nu s
conduci? i observ expresia indecis n timp ce continua s se holbeze la
baloturile de paie.Ce-ar fi s conduc eu la prima curs i tu la urmtoarea?
Jordon se aez pe sanie i i trase n sus picioarele.Era puin nfricoat.
-Tu eti experta.Gretchen se urc n spate i i ncolci picioarele n jurul lui.
-Gata? Lui Jordon ncepuse s-i plac senzaia pe care o ncerca.
-D-i drumul! Nu se ntmpl nimic.O simi pe Gretchen scuturndu-se n
spatele lui i i arunc o privire peste umr.Ce e aa de amuzant?
-Am uitat s menionez un lucru.
-Care anume?
-Trebuie s mpingem sania.Jordon i vr minile n zpad i se opinti.
Gretchen nu fusese pregtit pentru micarea lui rapid.Ecoul iptului ei cobor
de pe munte i se rspndi apoi n toat valea,n timp ce ei plonjau cu cea mai
mare vitez n josul munteiui Thunder.Din experien,tia c existau dou mici
obstacole pe prtie care trebuiau evitate.Le-ar fi putut ocoli,i nc foarte uor;
singura problem era c nu vedea nimic nainte.Corpul masiv al lui Jordon
aezat n faa ei i tia complet vizibilitatea.Distingea doar spatele lui i cerul
albastru.Lovir n plin primul obstacol i sania vibra ncontinuu pe o distan de
zece metri.Pe Gretchen ncepur s o supere mselele.Avusese dreptate n ceea
ce privea previziunile meteo.Cei civa centimetri de zpad proaspt care o
ace perise pe cea veche adugaser un surplus de vitez sniei i totodat
ascunseser poriunile a ficile ale prtiei.Gretchen auzi strigtul lui Jordon i
trase repede coarda din stnga.tia ce le apruse n fa chiar i fr s vad.Cu
laterala dreapt,trebuiau s treac pe lng o movil.Fusese poreclit cu mult
afeciune Movila Vitezei i lsat n drum doar aa,de dragul aventurii.Din
vrful dealului era invizibil.i crease o reputaie solid,aprndu-i n cale cnd
nici nu te ateptai.Cei ce intrau n ea cu o vitez corespunztoare,zburau negreit

prin aer.Iar Gretchen era ferm hotrt s nu zboare altfel dect la bordul unui
avion.Aa c trase cu toat puterea de coard.Jordon remarc o uoar
schimbare a traiectoriei sniei,dar nu era de-ajuns.Urmau s-o loveasc n-plin.i
balansa toat greutatea spre stnga,auzi strigtul ei de avertizare i n acelai
moment se lovir de movil.Jordon vzu cerul albastru,zpada alb i sniua
maronie,toate odat.Piciorul i rmsese prins de partea din fa a sniei,aa c o
trase dup el n rostogolirea lui nebuneasc.
Gretchen l urm ndeaproape i ntr-un trziu se opri cu vreo doi metri mai sus
de Jordon.Se ridica iute n picioare cnd pind,cnd alunecnd,fcndu-i drum
spre el.Jordon scuipa de zor zpada din gur i nu prea deloc fericit.Piciorul ei
fugi pe o poriune cu ghea i se trezi ntins lng el,n zpad.
-Te simi bine? Nu se ateptase la un sfrit att de tragic.Dorise ca Jordon s se
distreze i nu s sufere din cauza leziunilor interne.Acesta scoase o mn plin
de zpad de dup guler i se ncrunt.Pn la momentul acrorii se simise
extraordinar.Data viitoare va conduce el.i meninu cuttura ntunecat i
mri trei cuvinte ce ar fi ridicat n mod sigur presiunea sngelui oricrei femei.
-Femeia la volan.Gretchen ni n picioare i replic imediat,aruncndu-i un
bulgre de zpad n piept.
-Cine s-a aplecat ntr-o parte?
-Eram pe cale de a ne lovi de un munte.Nu l-ai vzut? Jordon inti cu un bulgre
picioarele ei.
-Nu era un munte,era Movila Vitezei i nu,nu am putut s-o vd.Un maimuoi mi
bloca vederea.Jordon rse cnd un nou bulgre de zpad i izbi umrul.
-Care a fost idiotul care a nlat o movil n mijlocul prtiei?
Ea se feri din calea unui bulgre ce i viza capul.
-Nu tiu,este aici nc nainte de a m nate eu.Gretchen lu repede nc o mn
de zpad.Jordon i repezi minile nainte ncercnd s-i apuce picioarele,dar
eu.Ea rse i iei din zona n care el putea ajunge cu braele.ncerc s se
rsuceasc i s o ia n sus.Jordon reui s o prind de o cizm i trase.Gretchen
fcu o tumb i ateriza n braele lui.Jordon se sui peste ea,imobilizndu-i
minile pentru a preveni lansarea altor bulgri.
-Te-am auzit bine? Ochii ei clipir inoceni.
-Despre movila n care ne-am izbit?
-Nu.Jordon i duse braul deasupra capului.Am auzit distinct cum m-ai fcut
maimuoi.Ea i muc partea intern a obrazului.Acesta era acel Jordon
mpreun cu care dorea s-i petreac tot restul vieii.
-Eti un maimuoi foarte drgu.

Jordon se aplec i o srut pe buze.Avea gustul soarelui i al zpezii,


strlucitoare i imaculat,i plimb jucu limba de-a lungul buzelor ei.Cnd le
simi ndeprtndu-se,ca o invitaie,se trase napoi.Din gura ei se fcu auzit un
suspin nciudat.Zmbetul ei era magic.
-Nu srui ca un maimuoi.Jordon i mut oldurile ntr-o poziie mai
confortabil.
-Dar cum srut? Ea i eliber una din mini i i trase capul n jos.i opti
replica n apropierea gurii lui nfometate.
-Ca n visele mele.
CAPITOLUL 9
Jordon l privi pe Erik i trebui s admit c acesta avea cteva puncte de vedere
interesante n legtur cu proiectul.El nsui avea oarecare ndoieli n privina
viitorului oraului Edelweiss.Jordon se aventurase ntr-un magazin cu gndul de
a cumpra o pereche de patine pentru acea sear.Cele pe care le nchinase nu i se
potriveau.Gretchen prea c se nscuse pe ghea.Iar el ncerca s se acomodeze
cu ideea c va petrece o mare parte din timp afar,dac voia s in pasul cu ea.
Semn hrtia pe care i-o ntindea Erik i i vr cartea de credit n buzunar.
-Unde este terenul neutru,Erik?
-Bun ntrebare,Jordon.A vrea s-i pot spune asta.Erik introduse cutia cu
patine ntr-o pung.Gretchen ce zice?
-Uimitor,dar este foarte tcut asupra subiectului.
-Vorbim despre aceeai Gretchen? Cea la care m refer eu este primar n acest
btrn ora i are ntotdeauna opinii personale,indiferent ce se ntmpl.A jurat
s protejeze i s pstreze acest ora.Jordon rse la aceast descriere exact.
-Ea este.Se juca cu mnerul sacoei,ns tonul i deveni serios.Nu mai discutm
afaceri.Erik nl o sprncean i i strnse pe el vesta cu broderii bogate.
-Oh?
-Venim din direcii diametral opuse i se pare c nu exist nici un teren neutru.
-ntotdeauna exist un teren neutru.
-Oricum,eu nu am reuit s-l gsesc.Jordon ti roti ochii prin magazinul bine
aprovizionat i se ncrunt.n afar de el nu mai era nici un alt client.Gretchen
are de gnd s se in deoparte i s lase consiliul s-i vad de treab.
-Dac va fi balotaj,votul ei va fi decisiv.
-tiu.
-Ce se ntmpl dac va opri proiectul? ntreb Erik.
-Eu voi supravieui,ns ce se va ntmpl cu Edelweiss?

Jordon i ridic sacoa.Conversaia devenise prea serioas i deprimant.Exist


undeva o cale de mijloc.Trebuie s existe.Erik i mngie barba.
-Iar rspunsul se gsete probabil chiar n faa ta.De obicei aa se ntmpl.
Jordon zmbi la simplitatea logicii lui Erik.Fiecare cetean din Edelweiss i
vorbea foarte direct,reducnd totul la explicaia cea mai simpl posibil.
-Probabil c ai dreptate,Erik.Ne mai vedem.Se ntoarse,ndreptndu-se spre
ieire,apoi se opri.Ai vzut vreodat vreun dragon n Dragon's Lair?
-Un dragon n carne i oase?
-Nu.Jordon observ licrirea malefic din ochii lui Erik i i ddu seama c
acesta se distra pe socoteala lui.Gretchen spunea c n motel exist un singur
dragon pe care oaspeii l pot vedea,dar numai dac se uit cu atenie.Am cutat
pretutindeni i nu am putut-o gsi dect pe Effie,n mijlocul buctriei i scond
nite rgete nspimnttdare ctre un ajutor de buctar care i sprsese nc o
farfurie.
-Cnd Effie e n criz o poi asemna cu un dragon care scuip flcri.O groaz
de brbai curajoi mai degrab ar nfrunta un dragon adevrat dect pe Effie
atunci cnd este ntoars pe dos.Jordon l aprob n tcere.Femeia i se prea i
lui nfricotoare.
-Deci,ai vzut sau nu vreun dragon?
-Ja,cu propriii mei ochi.
-Deci exist un dragon! Sptmna care trecuse ncepuse s aib impresia c
Gretchen l fcuse s vneze morile de vnt.
-Ja.
-Nu este n apartamentul ei,corect?
-Nu,este undeva,unde,oricine dorete s-l vad,l poate vedea.Erik i mngie
din nou barba.Totui,niciodat nu am neles de ce l-a pus acolo.
-Acolo,unde? Hohotul zgomotos de rs al lui Erik umplu magazinul.
-Nu,domnule Winters,cel ce fur inima primriei noastre,nu i voi spune.
Interesul lui Jordon pentru dragon se risipi.Acum era preocupat de ceea ce
spusese Erik n legtur cu inima pe care i-o fura primriei.Srutrile lor din
timpul antrenamentelor pentru sanie,apoi mai trziu,din timpul concursului de
srituri pe butoaie i n sfrit serenada,l lsaser nfometat i frustrat.Cina din
seara trecut fusese intim i romantic.Gretchen purtase o rochie neagr,foarte
elegant,ce fcu imediat ca presiunea sngelui s-i creasc,laolalt cu alte pri
ale corpului.Se mbrcase aa pentru a-l seduce.Cina le fusese servit ntr-un col
mai retras al restaurantului.Mncarea fusese delicioas,conversaia excitant n
timp ce imaginaia lui o luase razna,gndindu-se cum i-ar fi plcut s fac

dragoste cu ea.Singurul lucru pe care l obinu fu un foarte tandru srut n chip


de noapte bun,din care cauz i se nmuiaser picioarele.
-Aa crezi tu? Erik rse pe nfundate.
-i par prost?
-Nu,rse Jordon.Iei apoi cu pai uori din magazinul de articole sportive.Dac
se gndea mai bine,lucrurile nu stteau chiar att de ru.Dac ntregul ora
observase sentimentele lui Gretchen fa de el,poate c nu va mai trece mult
timp i va admite existena acestor sentimente i fa de ea nsi.
Fcu o halt la florrie,al crei proprietar pli la intrarea lui,i discutar despre
viitoarele buchete.Bietul de el,aproape c i pierdu simul aventurii cnd i
ceruse s vopseasc n turcoaz un numr impresionant de garoafe i panselue.
Soarele se nlase deja sus pe cer i civa turiti i ncepuser colindatul prin
magazine sau doar studiau vitrinele.Dac planurile lui vor fi ncununate de
succes,peste doar un an trotuarele vor fi inundate de poteniali cumprtori.
Schimb mna n care cra sacoa i o lu nainte pe aleea pietruit ce ducea la
intrarea motelului.Auzea nc n minte frnturi din conversaia cu Erik.Probabil
rspunsul este chiar n faa ta.De obicei aa se ntmpl.Jordon se opri n
mijlocul drumului i rmase cu ochii holbai.Erik avusese dreptate; rspunsul l
avusese n fa tot timpul.Fusese orb neobservndu-l pn acum.Jordon deschise
n tromb ua motelului i se zgi ca un posedat la tnra domnioar din spatele
biroului de la recepie.
-Vreau prnzul i o ceac de cafea trimise n camera mea.Ochii lui privir holul
fr s vad nimic.Nu vreau s fiu deranjat sub nici un motiv.Unde pot gsi un
fax? Ai vzut-o pe Gretchen?
Doi ochi albatri,nucii,i ntoarser privirea.Fata nu rosti nici mcar un sunet.
Exasperat,Jordon strig cu o voce puternic:
-Gretchen! Gretchen scp din mn aparatul de capsat i se precipit spre
hol.Cnd vzu expresia de pe faa lui Jordon,picioarele ei fcur civa pai n
gol.Se ntmplase ceva neplcut.i roti rapid privirea n jur i fu n msur s
constate c nu ardea nicieri,nu sngera nimeni i pe toat lungimea holului nu
se zrea nici un cadavru.
-Jordon,nu trebuia s ipi.Acesta se ntoarse la sunetul vocii ei i se repezi la
ea,strngnd-o n brae..
-Am reuit!
-Ce ai reuit? Gretchen ncerc s se elibereze.Jordon i fcea o scen n faa
personalului.
-Monstrul! Am vzut marele monstru.Gretchen l studie cu atenie.Nici un fel de

spum alb nu i se scurgea din gur; deci turbarea trebuia exclus.Obrajii lui
preau puin ncini,dar nu avea febr.Ochii erau foarte strlucitori,dar limpezi;
czu i presupunerea c luase droguri.Totui,era clar c vzuse monstrul.
-Jordon,dragul meu,pune-m jos.Glasul ei sun dulce i controlat.
-ntr-un minut.Se rsuci pe clcie cu ea n brae,rznd n hohote,apoi i ddu
ncet drumul jos.Am nevoie de permisiunea ta pentru a face cteva schimbri n
camera mea.
-E ceva n neregul cu camera ta? I se ntmpl pentru prima dat ca un oaspete
s i se plng de ceva.
-Nu,totul este perfect.Vreau s mi aduc cteva lucruri,asta-i tot.Sprncenele ei
se mpreunar.
-Ca de exemplu?
-Pentru nceput un telefon i un fax.Jordon o srut pe fruntea ei ncruntat.
Pltesc absolut totul,nu-i face probleme.nainte ca ea s aib timp s spun
ceva,el se grbi s continue: Nu cred c voi ajunge la cin,dar ne ntlnim la
mine la ora 9 s mergem s patinm.O srut din nou pe frunte i se repezi ctre
scar.i Gretchen,nc ceva,trebuie s rezolvi cumva cu fetia de la birou,nu
arat prea bine.Jordon dispru n fug pe scri.Gretchen se ntoarse i studie
expresia stupefiat de pe faa lui Alice.Biata de ea,arta de parc primise o
lovitur puternic n cap.Nu-i putea gsi nici o vin; ea se simea exact la fel.
Probabil c era vorba despre ceva important.Niciodat nu-l mai vzuse pe
Jordon ntr-o asemenea stare.Ei,de fapt l mai vzuse,dar nu ar fi fost frumos s
menioneze asta n faa bietei Alice.
-Ce i-a spus?
-C vrea prnzul.
-Asta-i tot?
-Nu.Vrea i cafea.O ceac,aa a spus.Gretchen ncuviin din cap.Jordon era un
adevrat butor de cafea.
-i?
-Ceva n legtur cu vaxul i unde eti tu?
-Nu vax,ci fax,iar eu sunt aici.Gretchen trecu de partea cealalt a biroului.F o
pauz,du-te n buctrie i rezolv cu comanda domnului Winters.
Cporul blond se nclin supus i Alice i prsi postul.Prsi holul privind tot
timpul n direcia scrilor,de parc s-ar fi ateptat ca lunaticul acela s reapar.
Cnd tnra dispru,Gretchen scoase un oftat.Ce punea oare Jordon la cale?
Monstrul sta trebuia s aib legtur cu cabanele,dar cum? Pruse att de
emoionat.Gsise oare soluia dilemei lor? Probabil o proprietate n alt ora? Nu

pruse c ar fi avut de gnd s prseasc oraul.De fapt,dorea s-i instaleze n


camer un telefon i un fax.Prea,din contr,c vrea s-i prelungeasc ederea.
Aceast concluzie i umplu pentru o clip inima de bucurie,totui continu s se
ntrebe ce punea Jordon la cale.Se holb n tavan i ncepu s bat cu degetele n
tejghea.Nu prea obinuia s se lase surprins de evenimente,mai ales cnd era
vorba de oraul ei.Nu suferise oare destul n attea nopi singuratice,fr el? Iar
acum,poftim,avea de gnd s rmn ncuiat n camera lui toat ziua.Cum i
putea oare arta c ea era femeia cu care el dorea s-i mpart viaa? S fii
sincer cu tine nsui nu i aducea dect necazuri.Lovi nciudat biroul i fcu o
grimas de durere,moment n care i fcur apariia n hol doi nou-venii.
Piciorul lovit i zvcnea,ca i cum ar fi fost rupt.
Gretchen travers holul,rotindu-i ntruna privirea de la scri la ceasul agat
deasupra .biroului de la recepie.Jordon ntrziase deja cinci minute.Jordon nu
ntrzia niciodat.Dac personalul de la buctrie nu i-ar fi adus la cunotin c
luaser tava goal din faa uii camerei lui,Gretchen l-ar fi putut suspecta c
prsise oraul.De cnd dispruse n fug pe scri,acum zece ore,nu l mai
vzuse nimeni.Atenia ei fu atras de agitaia i protestele puternice ce se fceau
auzite de undeva de pe scri.Jordon i fcu apariia Jinnd sub bra o cutie,cu
haina aruncat pe umeri i o pereche de mnui ntre dini.Prea cam rvit,
exasperat,dar cu toate acestea arta adorabil.Se grbi s ajung lng Gretchen,
i scoase mnuile din gur i o srut.
-Dumnezeule,ce dor mi-a fost de tine.
-Am fost aici toat ziua.El i scoase patinele din cutie.
-tiu,i tocmai asta m-a nnebunit.Arunc cutia goal de carton ntr-un co de
gunoi,i puse patinele pe umr i o prinse de mn.mi pare ru c am ntrziat.
Ceilali ne ateapt afar?
-Gunter tocmai s-a ntors dup ce i-a dus la lac.Aa c sania este numai a
noastr.Gretchen i zmbi seductor i l conduse prin garderob afar,pe ieirea
din spate.Zelda i atepta rbdtoare.Gretchen o btu uor pe cap i desfcu
hurile.Se ntoarse ctre Jordon cu acelai zmbet minunat.Dac eti biat
cuminte te las pe tine s ii hurile.Jordon studie pelerina roie cu care ea era
mbrcat.Se ntreb dac dedesubt purta acelai costum,ca i vinerea trecut.
Imaginea picioarelor fr de sfrit i a feselor apetisante fcur s-i fiarb
sngele n vene.O ajut s urce pe bancheta sniei i rosti cu o voce rguit:
-Mai degrab a vrea s in altceva.Gretchen roi de plcere.Cel puin partea fi
zic a relaiei lor era nc n floare.Arunc hurile n minile lui.

-Pn una alta ine astea.Jordon rse nfundat.Plesci din limb ctre cal i
legn ncet hurile.Zelda nimeri singur drumul ctre poart i iei n cmp
deschis.
-Ea tie unde vrem s ajungem?
-Zelda cunoate drumul.Nici mcar nu trebuie s o controlezi cu hurile.Ar
putea nimeri lacul i legat la ochi.Jordon se uit primprejur.Erau singuri sub
cerul nopii.Copacii erau acoperii de zpad,iar luna era mai puin strlucitoare
dect ultima dat cnd fcuser aceast cltorie mpreun.Aez hurile pe
banc lng el i o smulse pe Gretchen de pe locul ei.Ea i strig numele,
alarmat.El o aez cu fermitate pe genunchi.
-Deci,ce ziceai,Zelda poate nimeri singur lacul? Gretchen gsi c era mai
confortabil pe genunchii lui,dect pe banca de lemn.i mai cald.
-Acolo o ateapt morcovi.Buzele lui i gsir urechea.
-Morcovi,hmmm...Ea i ncolci braele n jurul gtului lui Jordon.
-Zelda ador morcovii i bucelele de zahr.Dinii lui o mucar jucu de lobul
urechii.
-Dac o ia pe cel mai lung ocol o s-i cumpr -o plantaie de trestie de zahr.
Gretchen i plimb limba n susul urechii lui.
-Ea nu cunoate nici un ocol.Minile lui i fcur drum sub pelerin.Degetele-i
tremurtoare gsir un picior lung i zvelt.l mngie tandru,ncepnd de la
vrful cizmelor,trecu peste genunchiul delicat i ajunse la coapsa ferm.Degetele
lui se jucar cu marginea dantelat a chiloeilor ei de patinaj.Mintea lui i aa
tixit de probleme,explod.Cum naiba s se concentreze asupra rezolvrii
problemelor dintre ei,cnd ea purta fustie mai scurte chiar dect cele mini?
-Te-ai nclzit suficient? Sub atingerea lui,Gretchen simi cum piciorul i ia
foc.Cald? Simea c fierbe.i prinse mna.
-Nu,simt rece,plas mna lui pe abdomen,chiar aici.El i nclin capul
gustndu-i buzele,n timp ce mna i radia cldur.Limba lui i despri buzele i
plonja nuntru.Percepu rspunsul ei i i ntei strnsoarea.Totul se petrecea cu
intensitatea la care se ateptase.Avea nevoie de Gretchen Horst n patul i n
viaa lui.i cu ct mai repede,cu att mai bine.Mna i alunec pe sub estura
subire de camir a jerseului i i cuprinse un sn.Gretchen gemu i i arcui
spinarea.Cldura lui penetrase prin fiecare por al corpului ei.Un val de senzaii i
npdir mintea,iar n urechi auzea cumva clopoei? Clopoeii lui Zelda?
Sunetul ncet i ea i desprinse buzele din ncletare,ncercnd o senzaie
neplcut.Unde dispruser clopoeii?Jordon ncerc s ajung la gura ei.I se
pruse minunat i delicioas i nu avea de gnd s renune,fr proteste

serioase din partea ei.Buzele ei se ntredeschiser,invitndu-l,i asupra lui pogor


linitea.De asemenea observ ns c nu se mai micau.ntrerupse srutul i
ridic privirea.Hohotul puternic al lui Elise umplu aerul.Sania ei era
suprancrcat cu turiti cazai n pensiunea sa.
-Aceasta este una dintre modalitile prin care elveienii se nclzesc.Celelalte
voci se alturar rsului ei.Ce-i drept,este i foarte plcut.
Gretchen i dori ca pmntul s se deschid i s nghit cealalt sanie.Se
simea jenat c fusese surprins srutndu-l pe Jordon,dar era mai furioas din
cauza ntreruperii.Unde naiba erau dragonii arunctori de flcri,atunci cnd
avea nevoie de ei?
-Gretchen propvduiete srutrile nfocate cu o alternativ a unui sistem de
nclzire.Jordon rse nfundat.Faptul c fusese surprins srutnd-o nu i
modificase ctui de puin starea,i strnse braele protector n jurul ei.
Elise rse din nou i apuc hurile.
-Ca s vezi,drguii de ei.Sania ei se puse n micare i Gretchen flutur formal
mna spre cei dinuntru.Puteau auzi nc uvoiul de cuvinte n limba german
rostite de Elise.Gretchen o urmri cu privirea pe femeia mai n vrst.
-Cineva care poate tri n speran.
-Ce a spus? Gretchen cobor de pe genunchii lui Jordon i i relu locul pe
banchet,n timp ce obrajii i se colorar uor.Nu i putea traduce cele spuse de
Elise,nu pentru c ar fi fost ceva jignitor,ci din cauza rspunsului ei.Elise i
spusese: Fii atent,srutrile pot conduce la mici explozii de bucurie.
-Nimic.Gretchen apuc hurile i o puse pe Zelda n micare.
Fiind ntuneric,Jordon nu putea citi nimic pe faa ei.Elise i spusese ceva.Dup
rspunsul lui Gretchen,el deduse c aceasta fusese de acord cu Elise.Jordon i
puse n minte s o gseasc pe Elise i s stoarc informaia de la ea.
Sania i urma drumul ctre lac.
-Chiar c tie traseul,fcu Jordon.Gretchen i ngdui Zeldei s-i aleag singur
ritmul pailor.
-i-am spus.Ieir dintre copaci i naintar n cmp deschis.Pare destul de
aglomerat n seara aceasta.
-De ce nu exist i schi nocturn?
-Exist.n frecare smbt seara se desfoar o curs la lumina lumnrilor.
Jordon privi lacul i mulimea din jurul lui.Schiul la lumina luminrilor suna mai
intim i mai romantic.
-De ce nu mergi acolo? Dumnezeu tie c tu i cunoti pe toi n oraul
acesta,ncepnd de la concursul de srituri peste butoaie ct i de la serenade.

-Nu ai participat i tu? Jordon sri jos i o ajut pe Gretchen s coboare.


-Ba da.Arunc hurile n jurul unui stlp i aduse un morcov pentru Zelda.nc
mai cred c sritorii tia peste butoaie sunt fie foarte nali,fie bei.Nici un om
cu mintea ntreag nu ar sri peste cteva butoaie cu picioarele vrte n patine
de ghea.O prinse de mn i pir mpreun ctre o banc goal.Am o idee.
De ce nu s-ar ine concursul cu butoaiele dup festivalul berii? Ai avea mai muli
participani.
-i mai multe accidente.Gretchen se scutur,ncercnd s nu se mai gndeasc
unde ar putea duce intervenia berii n timpul patinajului.Ce zici despre
serenad? Era unul dintre momentele ei favorite i totodat un eveniment ceva
mai rar.Timbrul jos,aspru al instrumentelor,ddeau natere unor melodii simple,
ce creau o atmosfer absolut unic.Acum aisprezece ani,cnd prinii ei
fuseser druii pmntului ngheat,Edelweiss le fcuse cea de pe urm cinste i
muzica i purtase ecoul dincolo de muni.Sunetele preau a fi dinuit venic.i
acum,n timpul acestor serenade,ochii ei se umpleau de lacrimi.Muli localnici
erau ncercai de aceleai sentimente,cnd i aminteau de cei dragi.
Jordon fcu o pauz lung cutnd cuvntul potrivit.
-...Merge.Nu cred c este expresia corect,dar nu-mi vine altceva n cap.Este
aproape straniu,ca i cum te atepi s se ntmple ceva.Eu eram sigur c trebuie
s apar cineva.
-Ca de exemplu dragonii s se ntoarc de la vntoare.Jordon ncet s-i mai
lege ireturile ghetelor i i studie capul ei plecat.Vorbea serios?
-Nu a fi surprins dac una dintre creaturile tale mistice s-ar fi nlat deasupra
munilor.Gretchen zmbi.Probabil c nu ar fi fost surprins,dar ea ar fi avut cu
siguran un atac de inim.El i remarc zmbetul.De ce zmbea acum,cnd n
timpul serenadei putea s jure c o vzuse cu lacrimi n ochi? i jumtate dintre
oamenii care stteau la poalele muntelui Thunder Mountain aveau aceeai
expresie.Mai vzuse lacrimi n ochii veteranilor,cnd n timpul paradelor
militare aprea desfurat un drapel.
-Totui,nc nu ai rspuns la prima mea ntrebare.
-Care era aceea? Gretchen se ridic n picioare i ncepu s-i descheie pelerina.
-De ce nu schiezi la lumina luminrilor?
-Simplu.Gretchen i arunc pelerina pe sptarul bncuei i zmbi n faa privirii
uimite a lui Jordon.Costumul ei era complet alb,de la jerseul pufos,ce te
ndemna parc s-l atingi cu mna,pn la fustia scurt ce lsa s se ntrevad
fiecare dantel i fiecare ncreitur a chiloeilor.Se ntoarse spre ghea i i lu
avnt.Este prea lent pentru mine.Jordon se ridic la rndul lui n picioare,

urmrindu-i cu privirea ngerul.Era strlucitoare i minunat.Puteai oare orbi


privind un nger? Jordon ncerc doi pai timizi pe ghea i sfri n fund.
Gretchen apru imediat.
-Te-ai rnit? El se ridic,ajutat de ea,i i scutur pantalonii.
-Doar n orgoliul meu.Ea arunc o privire spre zona vtmat.Apoi,cu faa spre
el,alunec sinuos n spate,ocolind mulimea.
-Dac mi permii o remarc,domnule Winters,orgoliul dumneavoastr este cel
mai artos din oraul acesta.Jordon scoase un mrit,simi cum patinele i
alunec din nou de sub picioare i instinctiv se prinse de femeia de lng el.Se
prbuir mpreun,cu un zgomot sec.Jordon scp printre buze un blestem.
Acum nu doar orgoliul i era rnit,dar i respectabilitatea sa,i era posibil s nu
mai fie niciodat apt s-i foloseasc bunele sale intenii.
Gretchen pi peste tava goal din faa uii lui Jordon i ciocni.Nu respecta
promisiunea pe care o fcuse de a nu-l deranja.Lucrurile ncepeau s-i scape din
mini.Nu l mai vzuse de dou zile.Rmsese impresionat cnd un angajat al
companiei de telefoane i fcuse apariia duminic dimineaa,la prima
or.Cutiile ce fur livrate puin mai trziu ridicaser cteva nedumeriri,ns ea
i reinuse curiozitatea.Duminic,trei tvi -cu mncare,dar nici urm de Jordon.
Acum era luni dup-amiaz i Gretchen simea c ajunsese la captul rbdrii.
Holul motelului arta ca dup un mcel,personalul de la recepie o amenina cu
demisia,iar Effie refuzase s mai trimit alimente sus pn ce domnul Winters nu
dovedea c era nc n via.n plus,n acea diminea,ncepnd de la apte
treizeci,ncepuser s soseasc alte pachete.La ultima numrtoare ieiser
douzeci i ase,venind din opt direcii diferite.Cei de la recepie i exersaser
semnturile pentru toat viaa.i acum,ca s pun capac acestei diminei
minunate,doi brbai i o femeie ateptau n hol cu cteva geamantane i valize
burduite.Intraser nuntru n pai de vals i declaraser c sunt de la Winters
Enterprises i c sunt ateptai.Ultimul lucru la care se ateptase Gretchen era o
invazie de la Winters Enterprises.Gretchen se simea foarte mndr de felul n
care i controlase nervii i le comunicase politicos cmilor albe c va ncerca
o confruntare cu tticul Urs chiar n vizuina sa.Jordon deschise ua i clipi din
ochi.
-Gretchen? Ea fu ocat de apariia lui.Era neras de vineri seara,iar dup
aspectul hainelor mototolite,ultima dat cnd le schimbase rmnea o dat
incert.
-Dumnezeule,Jordon,nu mai vezi?

-Miopie.El deschise ua mai larg.


-i nu pori ochelari?
-Am purtat,dar dup attea ore nu mai ajut la nimic.Se rezem de tocul uii,
ntr-o postur familiar,dar nu o invit nuntru.Pot s te ajut cu ceva?
Gretchen i ncrucia minile pe piept.
-Jos ateapt trei oameni care pretind c vin de la Winters Enterprises.Spun c
sunt ateptai.
-Perfect.De ce nu i-ai trimis imediat sus?
-Eu nu i ateptam.Jordon se ncrunt la tonul ei dur,dar apoi ncepu s neleag.
-Am uitat s-i spun.
-Bingo.
-Doamne,mi pare ru,Gretchen.Mi-a ieit complet din minte.Sunt obinuit s
lucrez cu un asistent care are grij de toate aceste detalii minore.
-Detalii minore? Gretchen se simi jignit.Jordon pi peste prag i i ncolci
braele n jurul ei.
-Nu am vrut s spun asta,draga mea.Minile lui ncepur s-i maseze uor
spatele.Era aa de bine n braele lui.Dragon's Lair este foarte important pentru
mine,Jordon i ridic brbia,astfel nct s-i poat privi faa,dar nu mai important
dect tine.i apropie buzele de gura ei.Srutul nfocat care urm i consum i
puinele rezerve de energie pe care le obinuse n cele trei ore de somn.
Gretchen se nl pe vrfurile picioarelor i puse n acest srut toat frustrarea
adunat n ultimele trei zile.Flcile aspre ale lui Jordon i zgriar obrazul i
instinctiv se retrase puin.Jordon ncet imediat s o mai srute.Privi pata roie
de pe obrazul ei i i frec maxilarele cu mna.Mngie apoi obrazul ei n timp
ce rostea o njurtur cu glas nbuit.
-mi pare ru,Gretchen.Se trnti de perete cu un oftat extenuat.n ultimul timp nu
am fost o companie prea plcut,nu-i aa?
-Ce vrei s spui?
-Sunt sigur c am pierdut cel puin ase evenimente diferite.
-O s-l pierzi pe cel mai important dac nu cobori ntr-o jumtate de or.
Gretchen i remarc privirea confuz.i aminteti,n aceast dup-amiaz se ine
concursul de snii.
-Dumnezeule,aproape c am uitat.Jordon privi disperat n jurul su.Timpul nu
trecea repede,era nghiit cu viteza luminii.Chiar aa,n dup-amiaza aceasta?
-Da.Vrei s renuni? In glasul ei se simea o not de dezaprobare.
-Bineneles c vin.Doar c ntlnirea cu consiliul a fost hotrt pentru joi sear
i nu mai am chiar att de mult timp.

-Pentru ce? Am crezut c pentru o prezentare formal,totul era pregtit.


Jordon nchise ochii i i rezem capul de perete.
-Oh,Gretchen,dac ai tii.
-S tiu ce?
-i-am spus c n sfrit am rezolvat dilema.Ea arunc o privire tandr
brbatului pe care l iubea.Arta extenuat i prea a avea mare nevoie de o gur
de aer proaspt.
-Nu ai vrea s te pregteti pentru concurs? Ne ntlnim jos n zece minute.
-Nu se poate.mi trebuie cel puin o jumtate de or ca s-mi instruiesc oamenii.
Jordon lucrase din greu.Semnele erau ntiprite clar pe faa lui.Lucrase cu
disperare i nu mai avea timp suficient pentru a-i convinge de avantajele i
virtuile cabanelor sale.
-Jordon,Howard Hughes ieea n lume mult mai des dect tine.El rse nfundat.
-Ce-ar fi s ne ntlnim n hol peste douzeci de minute? i promit c o s fac pe
dracu' n patru s ctigm cursa i te invit personal la o cin minunat i la o
plimbare sub clar de lun.
-Afar este cam frig,fcu ea amuzat.
-Cine a spus c o s fie o plimbare lung? Gretchen rse.
-Bine,dar ce s fac cu oamenii ti? El pru ncurcat.
-Mai ai trei camere libere?
-Ai noroc,Winters.Gretchen ridic tava goal de pe podea i se ndrept spre
scri.S fii jos n douzeci de minute sau o s vin personal s te scot de aici n
uturi i s te trsc la aer curat i la soare.Jordon mormi nciudat,n timp ce
Gretchen disprea n jos pe scri,i-ar fi fcut plcere s petreac ntreaga zi
tvlindu-se cu ea prin zpad,dar peste numai trei zile trebuia s fac cea mai
important prezentare din viaa lui.Pentru c ceea ce va prezenta consiliului
local putea fi nsi viaa sa.
CAPITOLUL 10
Gretchen ridic cupa de ampanie i o ciocni uor de a lui.
-S bem pentru asta,Jordon,dar totui nu neleg cum de poi pretinde c suntem
cea mai bun echip de sanie din toat America.Am ieit pe locul ase.
-n mod sigur juriul nu a decis corect n privina celor mai buni.
Rsul ei fcu s se rsuceasc cteva capete n direcia lor.Gretchen l admir pe
brbatul ce edea de cealalt parte a mesei.mbrcat la patru ace,Jordon arta
absolut devastator,aa cum mai nainte artase destul de ciudat n costumul de
schi.Obrajii lui pstrau nc urmele activitilor din dup-amiaza aceea.

-Cei cu cronometrele nu puteau grei cu toii.


-n schimb puteau fi cumprai.nc l mai supra ideea c nu ctigaser.
Gretchen ar fi meritat mai mult.i el ar fi avut nevoie de ceva mai mult
antrenament.n sportul acesta nebunesc,n care te aruncai ca un kamikaze n
josul muntelui,el era doar nceptor; ea era profesionist.
-Nu se pot cumpra,Jordon.Mai ales n curse n care participanii nu ctig
absolut nimic.Jordon zmbi tandru femeii ce i cucerise inima.Se prvliser pe
panta abrupt a muntelui,iar ea probabil c se crezuse pe un cal,n timpul unei
btlii,pentru c la un moment dat strigase: Nu lum prizonieri! Cu ceva mai
mult participare din partea lui ar fi putut iei pe primul loc.
-Anul viitor vom ctiga.Degetele lui Gretchen nepenir pe pahar.Anul viitor?
Chiar spusese asta? Oare ce plnuia exact,s revin n vacan? Sau se simea
foarte ncreztor c acele cabane vor intra n construcie i va fi nevoie de el
pentru a supraveghea? Anul viitor nsemna peste trei sute aizeci i cinci de zile.
Nu-i psa ce se va ntmpl peste un an,ea dorea totul acum,astzi,n aceast
sear.Nopile se simise att de singur.Tnjea dup mngierile lui Jordon.S fii
sincer cu tine nsui nu ar trebui s fie o asemenea tortur.i chiar dac dragostea nu nflorise i din partea lui,totui ceea ce mpriser mpreun fusese foarte
special.S primeasc n fiecare zi flori i se pruse cel mai romantic lucru ce i se
ntmplase vreodat.
-i mulumesc pentru flori.Sunt minunate,ca de obicei.Aranjamentul celor
cteva feluri de flori vopsite se gsea acum pe un raft n buctrie.El clipi,
amuzat.
-Argintiu,corect?
-M tem c nici asta nu e culoarea mea preferat.
-Vestea asta nu o s-l fac din cale-afar de fericit pe domnul Oberholtzer.
-Vrei s-i spun care este culoarea mea preferat? O voce din interior o implor
s nu o fac.Era ncntat de acest bombardament zilnic cu flori.Fiecare plant
cu povestea ei,ceea ce i aminti c trebuia s-o ntrebe pe Effie n legtur cu
uriaa begonie roz ce i fusese livrat ieri: arta deja cam pleotit.
Jordon cltin ncet din cap.
-Nu,e o provocare.Ochii lor se ntlnir.i mi plac provocrile.Ghicise de mult
care era culoarea ei preferat; atepta doar momentul potrivit pentru a se
prezenta personal cu un buchet.Edelweiss reprezenta o alt provocare pe care era
aproape sigur c o rezolvase.n aceast privin se lucrase ntruna,efortul fiind
comun,al lui i al angajailor si.Gretchen era n schimb cea mai important
provocare a vieii lui.Dorea dragostea ei.i cum simea pentru prima dat aa

ceva,era indecis asupra modalitii obinerii acestei onoare.Florile pruser a fi


un nceput bun.Dac revitaliza Edelweiss-ul i dovedea c ntotdeauna exist o
cale de mijloc,s-ar putea s-i ating scopul.ns ceea ce dorea cu adevrat era
un final fulminant.Dorea s-i arate lui Gretchen intensitatea sentimentelor sale.
Gretchen i feri prima privire.Intensitatea emoiilor ce strluceau n ochii lui o
descurajaser.Nu i putea da seama ce gndea el cu adevrat,dar orice ar fi
fost,dorea s ia parte.Privi farfuriile goale.Buzele i schiar un surs.Nu-i mai
amintea ce avuseser la cin.
-E cam rcoare afar pentru o plimbare.Jordon zmbi.Doar Gretchen putea
considera cele opt grade de afar ca fiind rcoare.ns cert,nu era mbrcat
pentru o astfel de plimbare.La rochie purta pantofi cu tocuri nalte.Nimeni nu
putea pretinde c aceasta,rochia,dezvluia ceva din gtul zvelt al lui Gretchen
i,n plus,avea mnecile lungj,iar marginea inferioar i acoperea genunchii.ns
reliefarea formelor ei prin estura uoar era de-a dreptul magic.Ca bijuterii
purta doar un lnior de aur i o pereche de cercei.Arta distins i sexy.
-i n-ar trebui s intrm n contact cu gerul.Restaurantul i se pru dintr-o dat
aglomerat.Gretchen simea dorina de a rmne numai cu el.Timpul fugea prea
repede.
-Nu ai vrea s continum desertul n apartamentul meu?
Privirea lui Jordon deveni intens n timp ce prsea faa,oprindu-se n dreptul
reliefului snilor ei.tia ce i se cerea.Putea citi n ochii ei.Dac urca acum va
rmne acolo pn a doua zi diminea.Doamne,cum ar fi vrut s spun da.
Trupul su ipa n agonie.Prinse una din minile ei.Degetele i tremurau i
buzele i zmbir trist.
-Nu pot.Gretchen nchise ochii n timp ce dezamgirea o copleea.i redeschise
ns imediat i i zmbi strlucitor.
-E n regul,oricum nu aveam dect nite ngheat.
-Gretchen.Aceast acceptare curajoas din partea ei l fcea s-i piard minile.
Ce fcuse pn acum ca s-o merite? Nu am spus c nu vreau,am spus c nu pot.
-De ce?
-Una dintre propriile mele reguli n afaceri este s nu cer angajailor mei s fac
ceva i eu s m eschivez.Gretchen nvrti paharul de ampanie cu mna liber.
-Acum ei stau sus i lucreaz,nu-i aa?
-Da,el i mngie cu degetul ncheietura pumnului.i tot asta fac ali o sut de
oameni n New York.
-Contracronometru?
-Cunosc termenul limit,joi,la ase i jumtate.Gretchen i muc buzele.

-Am crezut c ai totul pregtit.Adu-i aminte,eu am studiat tot materialul.


Jordon,nu neleg ce se petrece.
-tiu c nu nelegi.Jordon o strnse de mn.mi pare ru,dar nc nu i pot
explica nimic.Concluziile sunt nc neclare.Pn joi se va lmuri totul.De cnd
trecuser la probleme serioase,vocea lui devenise sobr.Ai ncredere n mine
pn atunci?Gretchen nu ezit.
-Da.i ntoarse gestul,strngndu-l i ea de mn i zmbi.Nu i-am promis c
voi fi de acord cu tine.Nu am nici cea mai vag idee despre ceea ce faci,dar am
ncredere n tine atta timp ct tu crezi c este cinstit.
-Mulumesc.Jordon i roti privirea prin restaurantul plin de lume i suspin.Ar
fi vrut s se ntind peste mas i s o srute.Ea i urmri privirea i i nelese
frustrarea.Dragon's Lair nu era un local exclusivist.Era mai degrab primitor i
deschis tuturor.Dac el mai putea atepta pn joi,va reui i ea.Cine tie,joi
putea fi ziua minunilor.
-Ce-ar fi dac te-a conduce pn-n hol i i-a ura noapte bun? Sunt sigur c
ai foarte multe de fcut.Jordon se ridic i nconjur masa pentru a-i ine
scaunul.
-Nu o s-i par ru,Gretchen.Totul se va termina cu bine.Ea i zmbi i iei
naintea lui.
-Pentru a-i demonstra buna mea credin o s-i trimit sus o ceac de cafea i
un platou cu mncare n contul casei.Gretchen ajunse la capul scrilor i se opri.
Jordon prinse o bucl rebel aurie napoi n panglica ce strngea prutei.
-i voi aprecia darul.i prinse tandru obrajii ntre palme i fr a ine cont de cei
ce se aflau n hol,o srut.Gretchen simi c se topete n braele lui.Fu foarte
dezamgit cnd el ntrerupse srutul i se deprta cu civa centimetri.
Jordon i urmri cu degetul conturul umed al buzelor ei.
-Ne vedem mine,spuse el i dispru n sus pe scri.
Gretchen se rsuci i zmbi fermector tnrului din spatele biroului de la
recepie.Acesta rmsese buimcit,cu ochii bulbucai i gura deschis.Arta de
parc nu mai vzuse niciodat un brbat srutnd o femeie.
n dup-amiaza zilei urmtoare,cnd Gretchen intr n apartament tiu imediat
c se mai afla cineva nuntru.Animat mai mult de curiozitate dect de team
strbtu n tcere sufrageria,arunc o ochead n buctrie i i continu paii pe
hol.Se opri burse cnd ajunse la intrarea dormitorului.Jordon era ntins cu faa n
jos pe patul ei,complet mbrcat,dormind adnc.n ultima jumtate de or
nnebunise cutndu-l.

Dup spusele lui Effie fusese mai devreme prin buctrie,ntrebase de ea i


furase o mn de prjituri.Gretchen verificase apoi n camera lui,dar aici i gsi
doar pe cei trei colaboratori ai lui,existeni,fnoi,ciorovindu-se,aplecai
deasupra unui morman de hrtii,vorbind la telefon sau trimind tot felul de acte
prin fax.Nici urm de Jordon i dup cte i putuse da seama,ei preau foarte
fericii din aceast cauz.Vnturase ntreaga cldire,fr nici un rezultat.i ca s
vezi,n tot acest timp el era tolnit n patul ei.Gretchen se apropie de pat i-l
privi mai cu atenie.Chiar i n somn,faa lui pstrase semnele de oboseal.Prul
i era ciufulit i hainele la fel de mototolite.i fiindc era doar ora trei putea
paria c nu nchisese un ochi toat noaptea.Obiectul muncii sale avea s-l
omoare pn la urm,dac nu-i fcea cinstea de a-l omor ea naintea
Se aplec i l descl de pantofi.Hainele puteau rmne la locul lor.Nu le putea
scoate fr a-l trezi.ndeprt cu blndee o bucl de pr de pe fruntea lui i l
srut ginga pe buze.Jordon pru s-i zmbeasc n somn.Trase draperiile
mpotriva soarelui strlucitor de amiaz i l acoperi cu o ptur.nchise ua
dormitorului i prsi apartamentul,nu nainte de a avea grij de a scoate
telefonul din priz.Va reui s doarm mcar cteva ore.
Jordon se trezi dezorientat i fierbinte.i amintea doar c la un moment dat o
cutase pe Gretchen.Urcase cu liftul pn la apartamentul ei i gsise,din nou,
ua descuiat.Patul ei i se pruse att de moale i de mbietor,nct se ntinsese
de-a lungul lui,continund s se ntrebe unde ar mai putea-o cuta.
Zri cu coada ochiului cadranul ceasului electronic i ni n picioare.Ora nou!
Dormise timp de ase ore! Se ncurc n ptura ce i alunecase la picioare n timp
ce ncerca s deslueasc ceva n camera ntunecoas.Probabil c Gretchen l
acoperise.Se mpletici spre baie i aprinse lumina.Holb ochii n jur,uimit.De
suportul pentru prosoape erau agai o pereche de pantaloni i o cma,iar
toate uneltele de brbierit fuseser aezate pe un raft,laolalt cu lenjerie curat i
o pereche de osete.Cu siguran c Gretchen dorise s l fac s se simt ca
acas.Ddu drumul robinetului duului cu o smucitur i se vr nuntru.
Gretchen auzi zgomotul jetului de ap i se grbi s nclzeasc cina.Amestec
nervoas cu o lingur n sos,rugndu-se s aib ansa de a-l hrni,nainte ca el
s-i dea seama de ceea ce fcuse.Brbaii cu stomacul plin erau mult mai uor
de lmurit.Abia terminase de aranjat masa,cnd el i fcu apariia n buctrie.
Prul i era nc und,dar arta odihnit,proaspt brbierit i foarte,foarte sexy.
-Sper c i plac macaroanele.
-Asta miroase aa de bine? Se apropie prin spate i o nlnui cu braele.

Nasul lui i gdil ceafa.Credeam c tu.Gretchen se ntoarse i i lipi buzele de


ale lui.
-Gur bogat.l respinse n joac.Du tu farfuriile,te rog.Jordon se conform,nu
nainte de a obine srutul pe care l dorea.Conversaia din timpul cinei fu att de
convenional,nct,ntr-un trziu,Jordon ls furculia din mn.
-Eti suprat din cauz c am dormit n patul tu?
-Nu.
-Nervoas fiindc am ptruns nuntru fr permisiune?
-Bineneles c nu.
-Atunci care este problema? Te pori puin cam ciudat.Parc nu mai era ngerul
cu care se obinuise.Rspundea repezit la fiecare ntrebare,de parc sttea
aezat pe o plit ncins.
-Pentru desert avem cteva prjituri de la Effie.Jordon se ncrunt.Se ntmplase
ceva ru.
-tii c trebuie s cobor din nou.
-Pentru a te altura muncii celorlali,corect?
-Mda.Nu prea-i plcea cum sunase asta? Gretchen trase aer adnc n piept i i
mrturisi adevrul:
-Nu mai sunt acolo.
-Cum adic,nu mai sunt acolo?
-Sunt n restaurant,unde se bucur de o mas decent i pe urm vor mai rmne
prin salon sau se vor duce la culcare.
-Au prsit proiectul? Jordon promisese celor trei c n cazul n care se
ncadreaz n timp vor primi nite bonificaii la care ar putea visa doar membrii
consiliului director al companiei.Gretchen se nroi toat i se foi n scaun.
-Tu le-ai dat permisiunea.El i miji ochii,dintr-o dat suspicios.
-Chiar aa? Ea nu i putu nfrunta privirea.Ceea ce fcuse nu era prea cinstit.
-Au fost foarte recunosctori.Brad a spus c eti extraordinar.Jordon i arunc o
cuttur urt.
-De asemenea le-ai ordonat s fie napoi la lucru la ora ase,iar micul dejun s
fie servit tot atunci.Jordon ncerc s-i menin o expresie sever.Aa ceva nu
era posibil.i ddu capul pe spate i ncepu s rd.Micua obrznictur
ctigase nc un punct n favoarea ei.Mai nti l fcuse s se ndrgosteasc i
acum se apucase s dea ordine n numele su.Cum va reui s o controleze? La
naiba,cine voia s o controleze? Era foarte fericit s o aib aa cum era,i nu
dorea s schimbe nimic.Se ridic de la mas i ncepu s danseze cu ea prin
buctrie,neoprindu-se din rs.Gretchen,auzindu-l cum rde,se simise

dezorientat.Nici unui brbat nu i plcea s-i fie ameninat autoritatea.


Dar,privindu-i mai atent faa,realiz c Jordon era fericit.
-Nu eti suprat?
-Sunt suprat ca dracu,obrznictur mic.A vrea s te pun pe genunchi sau s
te duc n pat.Mai fcu o piruet,mpreun cu ea.Tu ce zici,care din ele?
Ea se fcu c reflecteaz.Jordon o lipi de pieptul su.
-Timpul a expirai Cred c voi fi nevoit s aleg eu.Se ndrept hotrt ctre
dormitor.
-Jordon,ateapt! El se opri.
-Trebuie s strng masa i s pun deoparte mncarea care a mai rmas.
-Femeie,m-ai oprit pentru atta lucru? Jordon se ntoarse i i continu drumul.
Gretchen rse pe nfundate.Dac era s aleag ntre congelarea sosului de tomate
i Jordon,nu mai erau prea multe de spus.n mod sigur nu era acum momentul
s-i dovedeasc lui Jordon ce bun gospodin era ea.Jordon simi moliciunea
dulce a snilor ei presndu-i pieptul,i gemu.
-La naiba,femeie,nceteaz s mai rzi sau jur c mi voi pierde controlul asupra
aciunilor mele.Gretchen l muc uurel de lobul urechii.
-Repede,pe stnga este o u.Jordon ptrunse n dormitor i o ntinse pe
Gretchen pe pat.Cu privirea aintit asupra ei ncepu s-i descheie nasturii
cmii.Era mbrcat ntr-o pereche de blugi uzai i un tricou larg,i arta sexy
i foarte atrgtoare.Nu purta nclminte,iar unghiile de la picioare erau
vopsite rou-aprins.Prul i era desprins,ca un covor auriu,unduitor.Proptindu-se
n coate,Gretchen admir privelitea.Jordon practica un fel de striptease,
foarte,foarte lent.i,Dumnezeule,avea la ce s se uite.Jordon i descheie
fermoarul pantalonilor i brbia lui apru la vedere.Jordon Winters o dorea.Nu
exista nici o ndoial n privina asta.Gretchen se ridic n genunchi i i trase
tricoul peste cap,n timp ce el ddu un ut pantalonilor i i scoase osetele.
Jordon nghii n sec.Gretchen nu purta sutien i snii ei goi se etalau acum
vederii lui,conturai de sfrcuri pigmentate,obraznice.Fascinat,o urmri cum se
dezbrac mai departe,cu micri lascive.Fcuse doar i altdat dragoste cu ea,
dar niciodat nu se dezbrcase pentru el.Dragostea lor fusese devastatoare i
slbatic.n seara aceasta dorea s nu se grbeasc i s simt vraja momentului.
S o fac s vad,s simt i s guste vraja.Blugii ei aterizar pe podea.Era
goal,cu excepia unui petec de mtase roie.Ochii ei l privir ntrebtor,n timp
ce se juca cu marginea chiloeilor.El se sili s rosteasc printre buzele uscate un
singur cuvnt:
-Da...

Gretchen schi un zmbet i fcu s alunece petecul de mtase n josul


oldurilor ei,apoi pe coapse i n cele din urm i arunc peste marginea
patului.mpinse cuvertura de satin rou cu picioarele i se tolni n aternuturile
negre.Aceasta urma s fie o noapte deosebit.i dorea s rmn cu luminile
aprinse i cu ochii larg deschii,ntinse spre el o mn,cu degete care tremurau,
anticipnd ce va urma.Jordon srut tandru fiecare deget n parte i i se altur
n pat.Dorina intens fcu ca ochii lui cenuii s devin aproape negri n clipa
cnd mna ei i atinse pieptul.i eliber degetele i i cut gura.
Ea se simi cuprins de dorin pn n vrful picioarelor.n abdomen ncerca o
senzaie pulsatil de fierbineal,n timp ce un lichid cldu umezi jonciunea
coapselor ei,n ateptare.i ndoi genunchii.Buzele ei lipite de ale lui rostir
tremurat un nume: Jordon;El ncerc s-i guste numele cu limba.Avea gustul
lui Gretchen.i plcea.Ptrunse cu limba mai adnc n gura ei i cuprinse cu
palma unul din sni.Geamtul ei de plcere i zgudui trupul nfierbntat.i prsi
gura i cobor,srutnd-o nfocat,spre mugurele rigid pe care l rula ntre degete.
Gretchen i arcui spinarea i apropie capul lui Jordon,iar el prinse blnd ntre
dini sfrcul.Coapsele ei se deprtar instinctiv i oldurile se nlar.Limba lui
cald umezi vrful snului ei.Apoi sufl cu blndee peste zona umed,n timp
ce ea fu scuturat de un fior.Jordon se trase napoi,privind-o.
-i place? Ea i mpinse capul spre cellalt sn.
-Te rog.
-Cnd o spui aa,nu a putea s te refuz niciodat.Jordon repet acelai procedeu
asupra celuilalt sfrc,deja ntrit.Tremurul ei trimise un nou val de dorin prin
trupul su.A putea s continui aa toat noaptea.Gretchen rse nbuit.Simea
c peste puin timp nu se va mai putea reine.
-Nu,nu ai putea.Jordon nl capul,acceptnd provocarea i ntlni privirea ei
ncordat.O simea aproape de limit.
-Oh,dragostea mea.Gretchen nchise ochii,savurnd cuvntul.O numise dragoste.
Degete puternice,masculine,i cercetar abdomenul,ajungnd n triunghiul de
bucle aurii de deasupra-feminitii ei.Respiraia i se opri n gt cnd buzele lui se
strnser n jurul sfrcului sensibil i unul din degetele lui se adnci n cldura
trupului ei.
-Deci,eti pregtit.Vocea lui Jordon sun impresionant n timp ce acesta i
schimba poziia.Ea i ridic oldurile,n timp ce el se insinua ntre coapsele
sale.Prul lui aspru i gdil pielea neted,mtsoas.
-Jordon,vocea ei era mai degrab un scncet,te rog!Jordon captur sunetul dulce
al glasului ei cu buzele i o ptrunse.Muchii fierbini se strnser n jurul lui.

Limba cut s ajung n interiorul buzei ei inferioare; senzaia era aceeai,


umezeal,netezime i o cldur incredibil.
-Jordon,murmur ea printre buzele lui.El o eliber i se dezlnui,pierznd i
ultima frm de raiune.Gretchen i simi retragerea i i ncolci picioarele
graioase n jurul oldurilor lui.Nu dorea ca el s o prseasc.Niciodat.Studie
faa lui nfierbntat i i percepu ncordarea.ntinse mna i i prinse n cuul ei
obrazul.Cu lacrimi licrindu-i n ochi opti cuvintele pe care spera c el s le
primeasc cu bunvoin:
-Te iubesc.Visurile lui Jordon i gsiser mplinirea.Ea l iubea.i srut palma,
genele i vrful nasului.
-Spune-mi c nu visez.Ea i legn oldurile i zmbi cnd broboane de sudoare
aprur ntre sprncenele lui.
-i se pare c visezi?Jordon i muc buza,n timp ce ea l ndemna s continue.
-Nu,rspunse el.Incapabil s reziste paradisului ce l atepta,i ddu capul pe
spate i ptrunse mai n profunzime.Gretchen spori strnsoarea coapselor ei,
urmndu-i fiecare micare.n momentul extazului,se altur strigtului lui de
eliberare.
Jordon i trase grijuliu braul de sub Gretchen.Ea se ncrunt n somn i ncerc
s ajung la cldura lui.El se strecur ncet afar din pat i pi,gol,prin
apartament,verificnd dac uile erau ncuiate.Zmbi la vederea farfuriilor ce
rmseser pe mas.Stinse luminile,fix ceasul detepttor i se vr din nou
lng Gretchen,acoperind-o atent cu ptura.Privi scurt n ntuneric,ctre
dragonul sculptat n panoul de la marginea patului.Cea mai mare parte a liniilor
i a culorilor preau voalate din pricina nopii,dar ochii de topaz strluceau
intens,ca luminai de un foc interior.Se ntinse i l mngie.
-Mulumesc,Chung,c ai vegheat asupra ei de-a lungul anilor.
CAPITOLUL 11
Gretchen ptrunse n sala supraaglomerat din cldirea pompierilor i suspin.
Prea c toi locuitorii din Edelweiss se adunaser pentru a auzi propunerea
oficial a lui Jordon.Era un lucru normal,la urma urmei,pentru c decizia final
i afecta pe toi,dar totui i se prea deplasat.Dac foarte elaboratul plan al lui
Jordon ddea gre,ntregul ora va fi martor la nfrngerea lui.
i fcu drum cu greu spre locul unde se aezaser cei din consiliu.Oamenii o
salutau i i puneau ntrebri.Ea zmbea politicos i le spunea s-i pstreze

ntrebrile pentru mai trziu.Toate ndoielile se vor risipi odat ce decizia va fi


luat.Prea a fi cea mai important ntlnire pe care o vzuse vreodat.
l zri pe Jordon i pe cei treiA asisteni ai si ngrmdii n jurul unei msue.
naintea lor zceau deschise patru valize de mn.Simindu-i privirea,Jordon
nl capul.Privirile lor se ntlnir.Secrete,nelesuri i vise fur transmise de la
unul la altul.Jordon afi un zmbet dezorientat,nainte de a se rentoarce la
treab.ncepnd din noaptea de luni avusese multe momente memorabile,
petrecndu-i toate nopile n patul ei.Ce-i drept,nu dormise prea mult,dar,n
urma exerciiilor,ochii lui deveniser mai strlucitori.
Gretchen inspir adnc,ncercnd s-i calmeze junghiul pe care l simea n
stomac i se aez pe locul ei obinuit.Primarul sttea ntotdeauna la aceeai
mas cu consiliul i vota n acelai timp.Votul ei era luat n considerare doar n
caz de balotaj.Gretchen i dori din inim s nu se ntmple aa ceva.
Erik sun din clopoei i n sal se aternu tcerea.Dup obinuitele apeluri la
ordine i citirea concluziilor precedentei sesiuni,el anun c era timpul pentru
unele probleme noi.i drese glasul.
-Dat fiind importana votului din aceast sear,consiliul a decis c va fi supus
discuiei doar propunerea venit din partea companiei Winters Enterprises.i
roti privirea prin sal,dar nu ntmpin nici o obiecie.Acum a dori s cedez
microfonul domnului Jordon Winters,preedinte i proprietar al lui Winters,care
a acceptat s rspund tuturor ntrebrilor i temerilor venite din partea voastr.
Jordon fu ntmpinat doar de cteva aplauze foarte anemice i Gretchen se
crispa.Oraul ei era n defensiv.Privi ctre el i roi puternic cnd acesta i fcu
cu ochiul.Era absolut incorigibil.Jordon prelua microfonul i vorbi,adresndu-se
mulimii:
-n primul rnd,a vrea s v mulumesc c ai venit.Asta mi demonstreaz c
v pas de ce se ntmpl cu oraul vostru.i mai mi spune c am procedat
corect cnd am ales oraul Edelweiss.Trebuie s mrturisesc c am sosit aici,
creznd c n mai puin de o sptmn locuitorii,consiliul local i primarul mi
vor mnca din palm.Jordon prea c i cere iertare.i pentru asta v prezint
umilele mele scuze.A vrea s-mi acordai cteva minute pentru a v prezenta
propunerea iniial pe care am adus-o cu mine.Jordon ncepu s prezinte n
detaliu proiectul cabanelor,n timp ce Gretchen se apuc s studieze feele celor
din consiliu.Faptele i cifrele erau cele pe care ea le citise i le rscitise.Gretchen
era decis asupra propriului vot.i dup expresiile celor din consiliu ca i a
majoritii oamenilor din sal,se prea c i acetia luaser o decizie,i
propunerea lui Jordon era sortit eecului.

Edelweiss nu era nc pregtit pentru un pas att de drastic.


Nu avea idee ci ai ascundea Jordon n mnec,dar era bine s fie ct mai
muli.Noaptea trecut fcuser dragoste ncet i meticulos.Lipsiser doar acele
cuvinte magice din gura lui Jordon: Te iubesc.Dorea aceste cuvinte.Le dorea
pentru totdeauna.O prsise cu puin naintea zorilor pentru a se ntlni cu
ceilali i a-i pune la punct prezentarea.Pn acum nu auzise nimic nou.
-A vrea ns s notai faptul c nu naintez aceast propunere consiliului pentru
a o supune la vot.O parte dintre membrii consiliului rmaser cu gura cscat,iar
Jordon zmbi peste tcerea ce se aternuse n sal.Chiar i Gretchen prea
confuz.Dup cteva discuii cu primarul i o parte dintre membrii consiliului,
am realizat c acetia aveau dreptate.Edelweiss este un ora unic.Merit ceva
mai mult dect cteva cabane costisitoare.Merit ceva unic.Jordon se apropie de
un evalet acoperit cu o pnz.
-V rog s inei cont c asistenii mei i cu mine am avut la dispoziie mai puin
de o sptmn pentru a pune la punct aceast prezentare.Partea artistic este
nc n faz incipient.Dac privii adnc n inima voastr trebuie s fii de acord
cu ideea c Edelweiss este pe moarte.Copiii votri cresc aici n linite i pace,dar
apoi prsesc oraul,pentru c acesta nu-i poate sprijini.Din sal se fcu auzit un
murmur de aprobare.Fora acestui ora nu va rezista niciodat n industrie.Acest
loc este prea izolat.Doar costul transportului materialelor v-ar ucide.Din cte miam putut da seama folosii toate suprafeele de p-mnt pentru agricultur sau
construirea unor ferme.Acesta este motivul pentru care acest ora trebuie ajutat.
Jordon zmbi la mritul surd al slii.i nu putei face prea mult n direcia
aceasta.Dar totodat reprezint i bunurile voastre cele mai de pre.
Aceast remarc ridic cteva sprncene.Avei nevoie de mai muli turiti care
s fac cumprturi n magazinele voastre,s schieze pe prtiile de schi sau s se
caere pe muni.i avei nevoie de ei tot timpul anului,nu doar cteva luni n
timpul sezonului de iarn.De asemenea,trebuie s existe posibiliti de cazare a
acestor turiti.Dragon's Lair i pensiunile existente nu pot gzdui un numr prea
mare de turiti.Gretchen se ncrunt,ns nu putu gsi un contraargument.
Dragon's Lair avea doar douzeci i patru de camere pentru oaspei.
-Ceea ce propun va constitui o noutate pentru acest inut,dar i pentru Winters
Enterprises.Se numete hotel,dar n realitate seamn mult cu o caban.Oamenii
cumpr apartamente,dar cnd nu le folosesc,le pot nchiria.Ideea de principiu
este c n loc s avei apartamente ocupate,s zicem,cteva sptmni pe an,vei
avea,din fericire,camere ocupate permanent.Vor exista aceleai faciliti ca i n
propunerea mea iniial.Cnd vei avea suficieni bani pentru a cumpra un

astfel de apartament pentru cteva sptmni pe an,vei avea cu siguran unele


pretenii.Vor exista terenuri de golf,de tenis i piscine.Mna lui Jordon se juca cu
pnza ce acoperea evaletul,n timp ce unul dintre asisteni nmna celor din
consiliu fotografii de dimensiuni mai mici.
-Marea realizare a acestui proiect este c acest hotel se va ncadra perfect n
oraul vostru unic.Nici un turist care viziteaz Edelweiss pentru prima dat nu
va ghici c acest hotel a fost construit ulterior.Dezveli evaletul i ngdui
oamenilor s priveasc ceea ce el denumise Hotel Edelweiss.
Gretchen se holb la desenul colorat pe care l inea n mn i clipi din ochi,
ncercnd s-i rein lacrimile.Jordon i-o fcuse.Proiectase un hotel care nu
numai c avea toate facilitile de care vorbise,dar i tia pur i simplu
rsuflarea.Avea cinci etaje,acoperiul uguiat i ferestrele ncadrate n
frontoane.Inconjurnd fiecare etaj se gseau balcoane cu numeroase suporturi
pentru ghiveciuri de flori.Zugrveala era simpl,un fel de maro combinat cu
galben,dar amplasamentul completa acest mic neajuns.n deprtare se profila
Shadow Mountain,n mprejurimi erau plantai pini uriai i acrii ntregi de
grdini cu flori,ce ddeau hotelului o distincie deosebit.Hotel Edelweiss era
perfect.Jordon era pe cale s obin aprobarea consiliului.Ar fi trebuit s fie
extaziat,dar nu era.Ea era bucuroas c Jordon se dovedise a fi suficient de
sensibil pentru a nelege unicitatea acestui ora,dar cum rmnea cu ei doi?
Nu-i mrturisise niciodat dragostea lui i,ca s pun capac la toate,astzi nu
primise nici flori.Jordon privi n direcia lui Gretchen,n timp ce continua s dea
detalii despre proiectul su,dar nici de data aceasta nu reui s citeasc ceva pe
faa ei.i dori ca ea s-i nale privirea pentru a o putea studia mai bine.
-Winters Enterprises trebuie s admit c nu este expert n tradiia elveian,i
deci n acest domeniu v solicit personal ajutorul.Winters Enterprises v acord
ansa de a pstra unicitatea Edelweiss-ului i totodat de a-l ajuta.Privi din nou
ctre Gretchen,dar nu putu s-i dea seama dac ea l asculta sau nu.
Gretchen tras cu unghia ei vopsit o dung roie peste florile din desen.Oare de
ce nu mai primise flori? Poate c domnul Oberholtzer ntrziase livrarea? Sau
poate Jordon renunase la ncercrile de a ghici culoarea ei favorit.Auzi vocea
lui Jordon i toate gndurile disprur din mintea ei rtcit.
-Din moment ce Winters Enterprises construiete pentru prima dat un astfel de
hotel,voi supraveghea personal construcia acestuia.Gretchen ridic privirea.
Ochii ei albatri intrar n coliziune cu ali doi ochi gri,ncrcai de emoie.
-i nu numai c voi supraveghea construcia hotelului Edelweiss,dar voi rmne
aici pentru a-l conduce.

Ochii lui Gretchen se mrir,ocai.Va rmne! Zmbetul su radia dragoste.


Jordon i remarc faa strlucitoare i i fcu cu ochiul.ncepu s rspund
valului de ntrebri venite din partea localnicilor i a consiliului.Primarul rmase
n mod inexplicabil tcut.Dou ore mai trziu prea c terminase cu toate
rspunsurile.Consiliul era pe cale s decid aprobarea construciei hotelului.Cu
excepia lui Ulrich,care nc se mai holba vistor la desen.Localnicii se
lmuriser asupra principalelor motive ce i puteau ngrijora i acum ncercau s
despice firul n patru.Nimeni nu dorea s sfreasc discuiile asupra celui mai
important eveniment local,dup ce Olga Beamesderfer nscuse triplei.
-Dac vrei s m scuzai,am cteva afaceri presante crora trebuie s le acord
atenie.Asistentul meu,Chad Wenrich,va rspunde ntrebrilor restante.Jordon
ntinse microfonul lui Chad i se ndrept spre Gretchen.
-Decide-i votul,i opti el.
-Nu a sosit nc momentul votului.
-Oricum,f-o.Ai suficiente informaii pentru a face o opiune inteligent.i n
plus,nu vei fi aici la numrtoare oficial a voturilor.n sfrit o sprncean
ridicat n semn de mirare.
-Chiar aa? Jordon zmbi lupete.
-Vei fi la dou mile deprtare.
-Cu ce ocazie? Zmbetul lui Jordon se li i n ochi i jucau luminie.Plcerea
pcatului se putea citi clar pe faa lui.Gretchen i nsemn biletul de vot,i-l
nmn lui Erik i se lu dup Jordon.i fcur drum cu coatele spre fundul
slii,ignornd privirile ntrebtoare ce i nsoeau.Jordon lu de la garderob
pelerina ei roie i jacheta sa.Gretchen nu-i ncheiase nc toi nasturii,cnd
Jordon o zori pe u afar.Acolo i ateptau Zelda i sania de la Dragon's Lair.
Gunter strngea nerbdtor hurile n mn.Jordon o ajut s se urce i apoi se
aez lng ea pe bncu.Fcu un semn cu degetul lui Gunter,apoi smuci
hurile i Zelda porni la trap n josul strzii,ndrep-tndu-se spre ieirea din
ora.
-ncotro ne ndreptm? ntreb Gretchen.Jordon rse i o mn pe Zelda de-a
lungul cmpului.Se ndreptau spre lacul Conquest.
-Nu patineaz nimeni n seara aceasta,spuse ea.
-tiu.Jordon nu prea surprins c ea i dduse seama de destinaia cltoriei.
-Nu vor fi nici un fel de focuri.
-i asta tiu.Jordon zmbi n ntuneric.Vremea se potrivea perfect cu planurile
sale.Un adevrat val de cldur n New Hampshire n mijlocul iernii.
Gretchen i roti privirea i ridic absent din umeri.

Era o noapte frumoas pentru o coborre cu sania.


-Consiliul va vota n favoarea ta.
-Hmmm.
-Hotel Edelweiss este o lovitur de geniu.Ai gsit cu adevrat o cale de mijloc.
-Hmmm.
-Nu vrei s discui despre proiect,nu-i aa? ntreb ea exasperat.
-Nu.n faa lor lacul Conquest prea mort.
-Despre ce vrei s discutm? n deprtare Jordon zri licrirea gheii.Pe undeva
prin apropiere trebuia s fie plcul singuratic de care i vorbise Gunter.Se uit
spre stnga i se ndrept apoi n acea direcie.
-Despre noi.Gretchen l privi cu atenie.Era serios.O scosese dou mile afar din
ora pentru a vorbi.Subiectul discuiei s fie att de ngrozitor,nct el s se fi
temut c rcnetele ei s-ar fi auzit n ntregul ora? Remarc o lumin palid
strlucind printre copaci i i se pru ciudat.Zelda ptrunse tropind n pdurice i
ea vzu un felinar agat de o creang,luminnd poteca ce ducea ntr-un lumini.
Printre buze i scp un strigt surprins.n lumini se afla un cort luminat
dinuntru.
-Ce naiba? Jordon opri sania i sri jos.Leg friele de un copac din apropiere i
i ddu lui Zelda un morcov.
-tiu c nu e cine tie ce,dar n circumstanele actuale este tot ce am putut face.
Se duse n spatele sniei i scoase de-acolo o ptur.O scutur i apoi o aternu
pe spatele lui Zelda.
-Despre ce circumstane vorbeti?
-n caz c nu ai observat,este al naibii de frig n New Hampshire n perioada
aceasta a anului.Jordon o ajut s coboare.Gretchen se ncrunt,dar sri n
braele lui.Gfi surprins cnd el o nvrti prin aer i o strnse la piept.
-Ajunge ca numai unul din noi s aib picioarele ude.Jordon pi ncet spre cort
i balan-snd preioasa lui povar,desfcu fermoarul de la intrare.Se aplec
nainte i aez picioarele ei pe nylonul ce acoperea pmntul.Faa lui Gretchen
se lumin de un zmbet cnd zri o vaz cu doisprezece trandafiri albi.
-Ai ghicit! Se aplec deasupra lor i inspir parfumul.Murmur cu o voce puin
trist: Nu vor tri prea mult pe gerul sta.
-Cel puin nc alte trei duzini te ateapt n apartamentul tu.Jordon se descl,
i scoase osetele i se ntinse ctre un ruscac ce zcea ceva mai ncolo.
Gretchen ridic ntrebtoare o sprncean,n timp ce Jordon i vr o mn
nuntru.Era plin cu haine.Zri i o pereche de blugi.
-Vom rmne mai mult pe-aici?

Jordon i bg picioarele ngheate ntr-o pereche de osete uscate.


-Att ct va fi nevoie.Ea observ ntr-un col o mic frapier i dou termosuri.
Cea mai mare parte din spaiu era ocupat de un sac de dormit pentru dou
persoane i dou perne mari,din satin negru.Gretchen i scoase la rndul ei
cizmele i se ntinse jos,lng Jordon.
-Pentru ce anume? El descheie fermoarul jachetei i apoi se sprijini n
coate.Zmbetul lui urla Lup!
-Pentru ca tu s m seduci,n sfrit se putea pricepe ceva.
-i dai seama c suntem lng lacul Conquest?
-Nu a pleca de-aici sub nici un motiv.Ea i descheie pelerina i i scoase
mnuile.Degetele ei se crispar pe genunchiul lui.
-Spune!Jordon nghii n sec,n timp ce mna ei ncepuse s se mite n sus,pe
partea interioar a coapselor.
-Ce s spun? Degetele ei i stopar ascensiunea.Jordon ntinse palmele i
cuprinse tandru ntre ele obrajii ei ngheai.
-Eu,Jordon Winters,te iubesc pe tine,Gretchen Horst.Zmbetul ei fericit adug
o strlucire n plus luminii din interiorul corpului.El o srut pe gur i se ntinse
pe sacul de dormit.Acum,grbete-te s m seduci pentru a ne putea ntoarce n
ora dizgraiai.Toate armele de foc din ora vor fi scoase de la naftalin i eu
voi fi nevoit s m cstoresc cu...Degetele ei se nfipser n coapsa lui.El i
drese glasul i mai ncerc o dat:...cu o hangi sexy i vom tri fericii pn la
adnci btrnei.Gretchen i scoase pelerina i zmbi ca unul dintre acei
prdtori din muni,de care se temea att de mult.
-Tu,domnule Winters,vei sfri att de sedus,nct mi vei fi sclav toat viaa.
Jordon savura atingerea curbelor lui Gretchen,n timp ce aceasta se legna
trndu-se n sus,de-a lungul muchilor contractai ai trupului su.i captur
buzele ntr-un srut nfocat i i opti:
-Sunt deja sedus,dragostea mea,sunt deja sedus.
Gretchen se strecur mai adnc n sacul de dormit,mai aproape de cldura
trupului lui Jordon.Zmbi cu faa ngropat n crlionii ce-i acopereau pieptul i
el o strnse mai tare n brae.Nu se mai tia exact cine pe cine sedusese,dar nu
existaser nici un fel de plngeri.
-Dumnezeule,ce rece e afar! Jordon rse nfundat.
-Dragostea mea,nu am plnuit s rmn n veci n sacul acesta de dormit.Unul l
va cra pe cellalt,ca de obicei.Gretchen i smulse un fir de pr.
-Au! Doare.Jordon i frec locul vtmat.Bine,mi asum responsabilitatea de

crtor.Ea l srut.
-Aa e mai bine.Jordon i simi buzele lipindu-se de pieptul su i oft.i insinua
un picior ntre picioarele ei.Plcerea,satisfacia i dragostea se mpletir n
fitul n surdin a duumelei din nylon a cortului.
-Liebchen? opti el dup cteva minute.Gretchen nl capul.
-Vd c ai prins ceva german.
-Pn acum,Gunter m-a nvat doar un singur cuvnt.Cred c pn la urm va
trebui s-o nv ca s neleg ce se vorbete n jurul meu.
-Jordon,sunt att de bucuroas c vom rmne n Edelweiss.Totui,m-a fi mutat
oriunde ca s fiu cu tine.Jordon o srut pe frunte i i aps capul napoi pe
pieptul su.
-tiu,dragostea mea.i drese glasul i fix cu privirea tavanul din nylon.Prevd
doar o singur problem viitorului nostru.
-Care? murmur ea.
-O s am nevoie de cteva sfaturi pentru a-mi putea conduce hotelul.Cortul se
scutur de hohotul de rs al lui Gretchen.Zelda deschise un ochi i forni
dezaprobatoare c fusese trezit la o or att de nepotrivit.
EPILOG
Jordon admir privelitea blugilor strni bine pe pulpe ai soiei sale,n timp ce
urcau pe prtia sudic a muntelui Thunder.Era de trei luni cstorit cu Gretchen
i aceast cstorie fusese cel,mai minunat lucru din viaa sa.Dorina lui se
accentua cu fiecare zi,laolalt cu dragostea pentru ea.
-Am ajuns? Gretchen se rsuci i i proteja ochii de lumin cu mneca jerseului
de flanel.Zmbi soului ei care o ajunsese din urm.
-Imediat dup cotitur.Jordon o urm pe o muchie de stnc i i ncolci
braele n jurul taliei ei,admirnd panorama.Sub ei se putea zri Edelweiss,
cufundat n pace.Sosise primvara,aducnd cu ea aroma proaspt a ierbii,o
abunden de flori i,din pcate,cldura ce topise zpada.Vrfurile Shadow i
Thunder i pstraser cumele de nea,dar valea de sub ei era toat tapetat n
verde.
-Vezi? Jordon privi n jos i remarc cele cteva puncte portocalii ce trebuiau s
fie steagurile celor ce supravegheau nlarea hotelului Edelweiss.Peste un an
totul va fi terminat i turitii se vor putea bucura de primvar n inutul New
Hampshire.
-nc nu se poate vedea nimic,liebchen.Gretchen i urmri privirea.
-Eu nu m refeream la hotel.i ddu capul pe spate i studie cerul.

De fapt,ce anume cutai tu cu atta patim? Jordon i nl i el privirea,clipind


din ochi.
-Dragonul pe care te-ai jurat c l ai n motel.
-n mod sigur este n motel.De fapt,este construit chiar n zid.Jordon miji ochii i
se concentra asupra lui Dragon's Lair.i inu rsuflarea,orbit de lumina ce
inundase dintr-o dat valea cnd sparele ieise din spatele unui nor.Pe acoperiul
motelului era un dragon.Mai precis,acesta forma acoperiul.iglele de diferite
culori erau aranjate n aa fel,nct s ntruchipeze un dragon.Roul i verdele
strluceau n lumina soarelui,iar ochii dragonului aruncau flcri.
-Dumnezeule,Gretchen,este magnific.Ce ai folosit pentru ochi?
-Este un cristal de cuar numit citrin.Jordon simi o prere de ru c nu avea un
binocul pentru a putea studia mai aprofundat tabloul.Dragonul era invizibil de pe
Shadow Mountain,dar de pe Thunder Mountain,de la aceast nlime,se putea
observa foarte clar.Jordon ridic privirea spre vrful acoperit de zpad al lui
Thunder Mountain.Dac acolo sus locuia vreun dragon,n-avea dect s i
arunce privirea n jos i ar fi ntlnit alt dragon.i din moment ce dragonii erau
creaturi solitare ce nu se deranjau unul pe cellalt,Dragon's Lair se simea n
siguran mpotriva unui alt dragon n cutare de prad.Prdtorii din muni
rmneau deoparte.Gretchen i protejase motelul n acelai fel n care se
protejase pe ea nsi,cu ajutorul unui dragon.Jordon se strnse lng femeia ce
i cucerise inimai care,spera,i va purta ntr-o bun zi copilul,i nelegea perfect
aciunile.Cnd te lupi cu focul,foloseti foc.Cnd te lupi cu dragonii,te foloseti
de dragoni.
-Crezi c hotelul Edelweiss ar arta bine cu un dragon pe acoperi?
Gretchen i ncolci braul n jurul gtului soului ei,n timp ce ochii i notau n
lacrimi.
-Credeam c nu vei ntreba niciodat.
SFARSIT