Sunteți pe pagina 1din 19

VI. NVMNTUL CATEHETIC ROMNESC.

Repere ale unui scurt excurs istoric -


catehetic.

Din darul lui Dumnezeu, evenimentele din decembrie 1989, cu jertfele a sute de
tineri, ne-au oferit posibilitatea de a reaeza Religia ca obiect de nvmnt n
programele colare, la toate nivelele. Biserica nsi a putut iei din ghetoul n
care sistemul totalitar comunist-ateu o izolase aproape un sfert de veac, pentru a-
i desfura nestingherit misiunea lsat ei de Dumnezeu-Mntuitorul nostru
Iisus Hristos. Trebuie s menionm, ns, c a fost necesar o asidu munc de
lmurire din partea slujitorilor Bisericii, n special a membrilor Sfntului Sinod,
dus cu factorii politici i cu anumite persoane cu funcii din nvmnt, n
rndurile crora muli reprezentani au rmas tributari unei mentaliti ante-
decembriste atee, care vedeau n reintroducerea religiei o siluire a libertii
copiilor, ignornd, contient sau nu, faptul c numai credina i trirea n adevr
ofer deplin libertate, dup cuvntul Mntuitorului Adevrul v va face liberi!
(In. 8, 32). Adevrul fiind, de fapt, Dumnezeu nsui, precum El a spus-o: Eu sunt
Calea, Adevrul i Viaa... (In. 14, 6). Aadar, liber este numai cel ce crede n
adevr, n Adevrul Suprem, de fapt.

Din punct de vedere legislativ a fost necesar trecerea ctorva ani buni pn
cnd Parlamentul a votat acele articole n favoarea predrii religiei n coal ca
materie obligatorie, de importan egal cu... educaia fizic, biologia, istoria,
geografia etc. ... Obstrucia a venit, ns, i din partea unor prini nedui la
biseric, totodat din partea unor cadre didactice cu orizontul limitat de aceeai
educaie materialist-dialectic, pe deasupra i cu pretenie de tiinific... Pn
la urm, ns, buna-credin a biruit, mai ales dup o mediatizare mai intens a
istoriei tradiiei educaiei religioase la romni, necunoscute pn atunci de
srmanii oponeni, fcndu-se apel, totodat, i la opiniile unor mari brbai ai
rii, ale cror nume obstrucionitii le rosteau cu zeloas admiraie, dovedind n
schimb o mare ignoran cu privire la dreapta-credin mrturisit de ei. n acest
sens, este suficient, credem, s evocm un singur exemplu. Nicolae Iorga,
personalitate uria a culturii noastre, recunoscut unanim ca atare, pe vremea
cnd era Ministru al Cultelor i Artelor, a rostit n Parlament aceste memorabile
cuvinte: nvmntul religios n coala primar chiar, este n aceste timpuri,
cnd moralitatea laic se dovedete incapabil de a da cheagul sufletesc
societii, o necesitate de nenlturat... De aceea am primit idea de a se face
nvmntul religios n nsi coala primar... .

n cele ce urmeaz ne propunem s ntreprindem un mic excurs istoric cu privire


la strdaniile depuse pentru propovduirea religiei cretine, cu precdere pe linie
colar, pentru ca, nvnd din experiena trecut s avem mai mult rvn n
demersul catehetic actual, mplinind, astfel, porunca Mntuitorului Mergnd,
nvai toate neamurile!... (Mt. 28, 19) i lund aminte, totodat, la sfatul unui
ales slujitor al Lui, Sfntul Apostol Pavel: Aducei-v aminte de mai-marii votri,
care v-au grit cuvntul lui Dumnezeu; privii cum i-au sfrit viaa i urmai-le
credina! (Evrei 13, 7) .

Se cunoate din paginile Istoriei Bisericii Romne c pn la nfiinarea colilor


propriu-zise i la organizarea nvmntului, la noi se fcea carte n i pe lng
sfintele lcauri, ndeosebi tinda bisericii innd mult vreme loc de sal de
clas. Mai nainte, ns, de a se ine lecii n tind, nvturile de baz ale
dreptei credine au fost predate, cu timp i fr timp, prin cultul nsui, prin
reprezentarea iconografic i, mai ales, prin predic. Se tie c o bun bucat de
timp slujbele se oficiau n alte limbi dect cea vorbit de popor (latin, greac pe
alocuri, slavon), dar cel puin la spovedanie i la predic se utiliza limba
neleas de cei muli, graiul autohton. Aceast realitate, cunoscut direct de
ctre slujitorii consacrai, este recunoscut i de ctre pedagogii laici, unii
asumndu-i curajul s-o mrturiseasc chiar n plin perioad a comunismului.
Amintim n acest sens lucrarea nvmntul oral prin predic cel dinti sistem
de nvmnt de durat la romni, elaborat de pedagogul tefan Brsnescu ,
care scrie, ntre altele: n istoria poporului romn a existat pe plan de nvmnt
un moment deosebit de important: apariia nvmntului oral prin predic, care
a cunoscut att o larg raz de aciune, ct i o durat mare n timp. Toate aceste
aspecte au fcut ca el s joace un rol nsemnat n viaa poporului romn...
Aceast statornicire i organizare a vieii sociale reclamau i un sistem de norme
de via. Factorul principal care i asuma acest rol atunci a fost Biserica, dispus
ca, o dat cu procesul de cretinare a populaiei i de rspndire a credinei
cretine, s desfoare un nvmnt oral prin predic, n cadrul cruia s
predea poporului i norme de conduit a vieii... . (sub. n.). Acest fenomen nu este
singular, nici specific doar nou, romnilor. Cu anumite particulariti, desigur,
este ntlnit n toate rile care au mbriat cretinismul. t. Brsnescu evoc,
bunoar, exemplul Franei i cercetrile lui E. Durkheim, concretizate n lucrarea
Lvolution pdagogique en France . Pentru spaiul romnesc este prezentat,
apoi, baza documentar a nvmntului oral prin predic, fcndu-se apel la
cteva izvoare istorice deosebit de importante pentru noi: Legenda sancti
Gerhardi (care semnaleaz faptul c la nceputul secolului al XI-lea un anume
episcop Gerhard predica n prile Aradului i c a ntemeiat o mnstire de rit
apusean la Cenad, unde adusese mai muli clugri, crora, printre altele li se
prevedea obligaia de a predica nvtura cretin), Bula papal din anul 1235 (n
care se pomenete de nite pseudo-vldici schismatici localnici, care trebuie
combtui... n fapt este vorba de episcopi ortodoci care predicau dreapta-
credin), Actele sinodale din 1359 i 1369 ale patriarhiei de Constantinopol
(documente n legtur cu recunoaterea Mitropoliei Ungro-Vlahiei), hrisoave etc.
Trecnd cu vederea inerentele nenelegeri confesionale, reinem, aadar, c se
predica nvtura cretin, n esen aceeai, n Rsrit i Apus, iar a predica -
spune E. Durkheim- nseamn a preda, a nva pe alii, a instrui pe alii... Cci
predica, necunoscut n antichitate, se impune n cretinism drept principala
arm de lupt, ca astfel s-i difuzeze ideile, combtndu-le pe cele pgne .
Reinem, totodat, c Cenadul este consemnat n istoria pedagogiei noastre ca
reper pentru prima coal atestat documentar pe teritoriul romnesc.

Desigur, documentele invocate mai sus sunt trzii fa de nceputurile


cretinismului la noi, care este de origine apostolic i care s-a conturat o dat cu
formarea poporului nsui. De aceea se cuvine precizarea c ceea ce lapidar se
pomenete n mrturiile de mai sus, se va fi desfurat secole de-a rndul,
episcopii i preoii predicnd, adic prednd nvtura cretin. Terenul pe care
au semnat primii predicatori cretini la noi a fost providenial pregtit de
credinele i ideile religioase specifice spaiului carpatic-dunrean. De altfel, se
recunoate unanim, religia i educaia religioas s-a nscut odat cu crearea
omului, altfel spus, potrivit formulrii savantului Mircea Eliade, "sacrul nu este un
stadiu n istoria contiinei, el este element n structura acestei contiine... La
nivelurile cele mai arhaice ale culturii, a tri ca fiin uman este n sine un act
religios. Cci a fi, sau mai degrab a deveni om, nseamn a fi religios (sub. n.).

Potrivit acestui postulat, nelegem mai bine importana spiritualitii strmoilor


notri, cu fondul ei monoteist (adorarea lui Zalmoxis), cu credina n nemurire i
cu admirabila putere de jertf, trsturi evideniate mai ales pe vremea preotului
Deceneu ( 44 . Hr.) i a regelui Burebista (70-44 . Hr.), cnd, nu ntmpltor, ntre
altele, s-a luat msura arderii unor mari suprafee de vi de vie, pentru a se evita
decderea moral prin consumul exagerat de vin. Iar dup cucerirea roman (106)
se poate vorbi chiar despre existena unor coli de grad elementar, ntruct din
aceast perioad dateaz tbliele cerate (tabulae ceratae) descoperite n Scytia
Minor i n Dacia roman, folosite pentru nvarea scrisului. O dat cu aceste
tblie s-au descoperit i mai muli stili din metal i os, cu ajutorul crora
colarii din acel timp scriau pe acele tblie .

Dup rspndirea cretinismului, o dat cu nvmntul religios, cultic i


predicatorial, promovat prin bisericile din ceti i sate, un rol important l-a avut
misiunea cretin din aezrile mnstireti. Cu toate c nu putem vorbi la noi de
un monahism organizat pn la Sf. Nicodim de la Tismana ( 1406) , clugri i
pustnici au vieuit pe teritoriul rii noastre dintru nceput. Acetia, la fel ca i
preoii de mir, au predicat i au nvat poporul dogmele credinei cretine, cu
rvn, cu pricepere i cu eficien. Lund apoi o form organizat, mnstirile
devin adevrate coli ale nvmntului religios, aici promovndu-se totodat, ca
nicieri altundeva, scrierea i mai trziu tiprirea de cri. n tratatele de istorie
pedagogic romneasc aceste coli sunt consemnate cu titlul mnstireti, ca
de exemplu la Ieud, Peri, Vad, Tismana, Cozia, Neam etc. La Peri a aprut i o
Bucoavn n limba slavon ntre anii 1663-1669 (a doua n ordine cronologic,
dup cea de la Rmnic din anul 1651 .

ncepnd cu secolul al XVI-lea ne vom ntlni cu tot mai multe tiprituri religioase
romneti, deosebit de importante i n plan catehetic, dintre care vom consemna
i noi cteva, deodat cu amintirea unor coli i a unor nume de crturari, clerici
i mireni.

n ordine cronologic, consemnm deschiderea, la anul 1490 a colii din cheii


Braovului, pentru romnii ortodoci de aici, cu dou cicluri: elementar pentru
pregtirea negustorilor i meseriailor i unul mai avansat (superior s-i zicem)
care pregtea preoi. Este prima coal romneasc ortodox atestat
documentar.

La nceputul secolului al XVI-lea, domnitorul Neagoe Basarab (1512-1521) va


scrie, n slavon, nvturile ctre fiul su Teodosie, lucrare n care expune
anumite norme de conduit pentru viitorul domn. Din coninutul su se desprinde
faptul c ea nu era adresat exclusiv lui Teodosie i celorlali fii, ci i altor
domni, avnd, astfel, un caracter educaional normativ general. Chiar titlurile
unor fragmente precizeaz acest fapt, cum este, de exemplu, al VI-lea: nvtur
a lui Io(an) Neagoe Voievod ctre copiii si i ctre ali uni ai lui Dumnezeu, cnd
vor crmui sau vor aeza pe dregtorii i marii boieri ori le vor lua dregtoria dup
faptele lor... . ntreaga lucrare este ptruns de adnci simminte cretine, tot
timpul sftuitorul raportndu-i nvturile la preceptele evanghelice, iar
cuvintele Dumnezeu, Biseric, sfini etc., apar aproape n fiecare pagin. n acest
sens, urmtorul pasaj este concludent, credem: De aceea, te sftuiesc, fiul meu,
mai nti s nu uii niciodat frica lui Dumnezeu, pentru c frica lui Dumnezeu este
mum tuturor binefacerilor i ndreptrilor (subl. n.) .

n anul 1544, Filip Moldoveanul (zugrav, dar i tipograf, cunosctor al mai multor
limbi strine) va tipri la Sibiu Catehismul romnesc, din pcate astzi pierdut ,
iar prin anii 1551-1553 va da la lumin Tetraevanghelul slav-romn, prima carte n
limba romn pstrat.

n aceeai vreme istoria consemneaz strdaniile altui tipograf nsemnat,


Diaconul Coresi, deopotriv crturar, iscusit traductor, din osteneala cruia
notm: ntrebare Cretineasc (Braov, 1560), un mic Catehism n limba romn
(aadar, primul n romnete pstrat), sub form de ntrebri i rspunsuri,
cuprinznd Cele 10 porunci, Crezul, Tatl nostru, cteva nvturi sumare despre
rugciune, botez, mprtanie etc.; Evanghelia cu nvtur sau Cazania , cea
mai important tipritur a sa (Braov, 1581), care cuprinde tlcuirea
Evangheliilor din toate duminicile i srbtorile de peste an, ncepnd cu
Duminica Vameului i a Fariseului . Merit reinut i faptul c tiprirea acestei
Cazanii este rodul unei colaborri transilvano-muntene, prin civa crturari,
ierarhi si mireni, ce reprezint cu cinste cele dou provincii romneti: cheltuiala
tipririi a fcut-o judele Braovului, Lucas Hirscher, care a i adus exemplarul
slavon de la mitropolitul Serafim al Ungrovlahiei, binecuvntarea pentru tiprire o
d mitropolitul Ghenadie al Transilvaniei, iar traducerea aparine lui Coresi i
nvailor preoi braoveni Iane i Mihai de la biserica Sf. Nicolae din cheii
Braovului. O meniune aparte facem n legtur cu termenul cazanie care n
slava veche nseamn nvtur (kazanie) , fapt care indic rolul acestor cri
n actul catehetic propriu-zis, care trece graniele utilitii omiletice, fiind
receptate ca un fel de manuale pentru nvarea poporului.

Un eveniment deosebit n literatura catehetic l constituie Mrturisirea de


credin a lui Petru Movil, primul catehism dezvoltat din spaiul ortodox,
structurat pe cele trei virtui teologice, credina, ndejdea i dragostea, aprobat
de sinodul de la Iai din anul 1642, ca normativ pentru ntreaga ortodoxie,
recunoscut drept a treia Mrturisire de credin a Bisericii Ortodoxe, dup
Simbolul Credinei i Dogmatica Sf. Ioan Damaschin. S-a tiprit mai nti la
Amsterdam, n limbile latin (1643) i greac (1667), iar n romnete a fost
tradus de logoftul Radu Greceanu, cu sprijinul fratelui su erban i al lui
Constantin Cantacuzino Stolnicul (Buzu, 1691). Aceast Mrturisire va fi
reeditat de mai multe ori, ultima diortosire mai nsemnat fcndu-se pe vremea
patriarhului Justinian Marina (Bucureti, 1952), ediie care pstreaz structura
celei originale, dar va beneficia de unele mbuntiri i adaosuri.

Cazania lui Varlaam (Iai, 1643) se prezint ca un monument al culturii


noastre religioase i literare, o expresie a unitii de neam, credin i limb a
romnilor din Moldova, Muntenia i Transilvania. Intitulat Carte romneasc de
nvtur la dumenecele de preste an i la praznice mprteti i la svni mari,
Cazania beneficiaz de dou impresionante prefee, una a domnitorului Vasile
Lupu, alta a mitropolitului Varlaam, nu doar lmuritoare cu privire la demersul
tipririi, ci adevrate mrturisiri ale crezului ortodox-naional. Iat, bunoar, cum
se exprim domnitorul (reproducem textul cu ortografia original): Prea luminat
ntru pravoslavie, icredinciosu ntru printele nenscut, intru fiiul dela
printele nscut mainte de toi veacii. intru dhul svnt dela printele
purcedztoriu, ipre fiiul odihnitoriu. svnta troi unul adevrat dmdzu ziditoriu
ifctoriu tuturor vdzutelor inevdzutelor.

Io Vasilie Voevod. Cu darul lui dmdzu iitoriu, ibiruitoriu, idomnu atoat


ara moldovei dar imil, ipace ispsenie a toat seminia romneasc
pretutindenea ce s afl pravoslavnici ntraceasta limb. cu toat inima cearem
dela domnul dmdzu iizbvitoriul nostru Is Hs. Dintruct sau ndurat dmdzu
dintru mila sa de ne-au druit druim inoi acest daru limbii romneti, carte
pre limba romneasc ntiu de laud lui dmdzu, dup aceea de nvtur ide
folos sufleteloru pravoslavnici. s iaste ide puin pre iar voi s o priimii nu
ca un lucru pemntesc ce ca un odor ceresc. iprns cetind pre noi pomenii
intru ruga voastr pre noi nu uitarei ihii sntoi .

Iar mitropolitul Varlaam mrturisete, ntre altele, simmintele sale de ierarh


romn contiincios, care dorete ca nvturile Sfintei Scripturi s fie date pe
limba cea neleas de muli: ...cum ca s nu greasc hietecine marginea
isvritulu acela spre carele-I fcut. ctraceea alt ustenin sau adaos
aceloru brbai purttori de dhulu svnt cci c mrgndu de susu n gios, in
puinndu-se din oameni nelesul sventeloru scripturi, le-au cotat a pogor
isvnta scriptur tot mai pre nelesulu oameniloru pnau nceput a scoate
aea cine pre limba sa pentru ca s neleag hiecine s sa nveae. is
mrturiseasc minunate lucrurile lui dmdzu cu multu mai vrtos limba noastr
romneasc ce nare carte pre limba sa. cu nevoe iaste a neleage cartea alii
limbi. ipentru lipsa dascalilor a nvturei, ct au fost nvndu mai mult
vreame, acmu nice atta nime nu nva, pentraceea de nevoe mi-au fost ca un
datornic ce sint lui dmdzu cu talanutulu ce mi-au dat s-mi poci plti datoria
macaru de ct pn nu m duc n casa cea de lut a moiloru miei, adunat-am
dintoi tlcovnicii sventei Evglii dascalii besearicii noastre ideac-am scris.
artat-am mriei sale pravoslavnicului domnu Io Vasilie Vovodul cu mila lui
dmdzu Domnulu ri moldovei... .

Aceste mrturisiri, cu valoare de testament, au gsit un ecou deosebit n sufletele


romnilor, vldici, preoi i simpli credincioi, Cazania cunoscnd cea mai larg
rspndire pe teritoriul romnesc, fiind retiprit (desigur, cu unele adaosuri i
mbuntiri) n mai multe rnduri.

Un alt reper al ostenelilor mitropolitului Varlaam este Rspunsul la Catehismul


calvinesc (Iai, 1645), o luare demn de atitudine ortodox fa de erorile
doctrinare cuprinse n Catehismul calvinesc tiprit la Alba Iulia n anul 1642,
aducnd lumin asupra nvturilor despre Sf. Scriptur, credin i faptele bune,
Biseric, Taine, cinstirea sfinilor, a icoanelor etc. Minunat exemplu de atitudine
misionar, care se cere mereu nnoit, mai ales n zilele noastre, cnd otrvurile
sectare de tot felul intoxic sufletele cretinilor, tineri i vrstnici, mai puin
ntrii n dogmele adevratei credine.

Este momentul s amintim n continuare de dou tiprituri cu totul excepionale:


Noul Testament de la Blgrad, prima ediie romneasc integral a Noului
Testament (1648), rod al ostenelilor mitropolitului Simion tefan (1643-1656) i al
ieromonahului Silvestru, fost egumen la Govora, n prefaa cruia mitropolitul
scrie acele cuvinte memorabile despre folosul utilizrii limbii nelese de toi:
...Bine tim c cuvintele trebuie s fie ca banii, c banii aceia sunt buni carii
umbl n toate rile, aia i cuvintele acelea sunt bune care le neleg toi... ;
Biblia de la 1688, prima ediie integral a Sfintei Scripturi n limba romn, numit
i Biblia lui erban Cantacuzino, la tiprirea creia au semnat, alturi de domnitor,
episcopul Mitrofan de Hui, fraii Radu i erban Greceanu, nvatul moldovean
Nicolae Milescu Sptaru etc . Textul romnesc tiprit al Sfintei Scripturi a
reprezentat un salt considerabil i n misiunea de catehizare, preoii i nvtorii
avnd la ndemn acum cuvntul lui Dumnezeu n limba neamului, spre a-l face
cunoscut cu mai mare rvn, cci necunoaterea acestui izvor al Revelaiei
dumnezeieti este pricin a tuturor relelor, dup cum opineaz Sf. Ioan Gur de
Aur . Iar despre folosul mntuitor al Bibliei, acelai sfnt printe spune:
Cunoaterea Scripturilor ntrete duhul, cur contiina, smulge patimile
nrobitoare, seamn virtutea, ne ridic deasupra sgeilor diavolului, ne face s
locuim aproape de cer, elibereaz sufletul de legturile trupului, dndu-i aripi
uoare i face s intre n sufletul cititorilor tot ceea ce s-a putut spune vreodat
mai bine .

Tot n acest veac, n binecuvntata cetate a Iaului, mitropolitul Dosoftei


(1671-1686) va scoate la lumin prima ncercare de versificare n limba noastr:
Psaltirea n versuri, tiprit la mnstirea de la Uniev din Polonia n anul 1673 .
Psalmii, att de prezeni n cultul public, dar i n cel particular, vor fi fost utilizai
i ca buci de lectur, alturi de cele din Ceaslov i celelalte cri de cult, n
orele inute n tinda bisericii. Versificai, au fost desigur mult mai atractivi pentru
copiii dai la coli ca s nvee cititul, scrisul etc.

Pind n veacul al XVIII-lea, se impune zbovirea pentru cteva momente


asupra personalitii mitropolitului crturar Antim Ivireanul (1708-1716), unul din
cei mai mari tipografi i traductori pe care i-a avut ara Romneasc, cel cruia
i datorm, ntre altele, introducerea definitiv a limbii romne n cultul Bisericii
noastre. ntre crile care intereseaz direct nvmntul catehetic, alturi de
cunoscutele Didahii, amintim nvtur pe scurt pentru taina pocinii (Rmnic,
1705), cu scurte explicaii asupra Tainei Mrturisirii i nvtur bisericeasc la
cele mai trebuincioase i mai de folos pentru nvtura preoilor (1710,
Trgovite), un mic catehism n trei pri, folositor preoilor n misiunea lor de
catehizare .

O meniune aparte se cuvine despre crile propriu-zise, de coal. Amintim


mai nti Bucoavnele sau Bucvariile, cu lecii n care se cuprind nvturi de baz
ale credinei, enunate chiar din titluri . De pild, Bucoavna de la Blgrad (Alba
Iulia, 1699) este intitulat dup nsui cuprinsul ei: Bucoavna ce are n sine
deprinderea nvturii copiiloru la carte i simbolulu credinii cretineti, diece
porunci ale legii vechi i ale celei noue iepte taine ale bisericii rsritului, iproci
. Iar bucoavna de la Rmnic (1726) este tiprit cu titulatura urmtoare: ntia
nvtur pentru tineri (n slavonete i romnete)... cu litere i silabe ntrnsa.
Scurt tlcuire a legii celor zece Cuvinte, Rugciunea Domnului, Simbolului
credinei i a celor nou fericiri... . n principal, Bucoavnele cuprindeau alfabetul
chirilic, exerciii de silabisire i texte pentru lectur cu coninut cretin. Onisifor
Ghibu (1883-1972), profesor de pedagogie al Universitii din Cluj (iar din 1941 al
Seminarului Pedagogic Universitar din Sibiu), n excepionala lucrare Din istoria
literaturii didactice romneti (1916), noteaz urmtoarele despre cuprinsul
acestei Bucoavne: ...Partea de lectur propriu-zis consta exclusiv din lecturi de
ordin pur religios i anume: rugciunea cnd va s nceap copilul a nva,
rugciunile dimineii (mprate ceresc, Prea Sfnt Treime, Tatl nostru i Din
somn sculndu-m); apoi: Simbolul credinei i Simbolul Sf. Atanasie, Cele zece
porunci de cpetenie ale legii vechi i cele ase desvriri ale legii noi. De la p.
36 la 62 se trateaz pe larg despre cele apte taine, prin ntrebri i rspunsuri,
artndu-se i locurile din Sf. Scriptur i dndu-se i nceputurile rugciunilor
corespunztoare din Molitvelnic. Sfritul l formeaz: cele trei fapte bune ale
bogosloviei, cele apte daruri i cele dousprezece roduri ale Duhului Sfnt, cele
apte lucruri ale milei trupeti i cele apte faceri de bine mpotriva acestora i,
n fine, cele patru lucruri mai de apoi ale omului. Coninutul eminamente cretin
al acestei Bucoavne dezvluie intenia unei educaii profund religioase, avndu-se
n vedere formarea caracterului religios moral, el ntru-totul valabil i astzi n
cadrul educaiei religioase din coli. De altfel, scopul tipririi este mrturisit chiar
n Predoslovie: Primii dar aceast crticic i citind-o nelegei pietatea
cuvntului, pentru ca s fii n stare a V NDREPTA VIAA VOASTR I A VA
PURTA DUP PORUNCILE LUI DUMNEZEU, PRECUM SE CUVINE ORICRUI
CRETIN PRAVOSLAVNIC .

O alt Predoslovie care merit a fi evocat este a Bucoavnei Mitropolitului


Iacob Putneanul (1755), n care ntlnim sfaturi asemntoare cu ale Sfntului
Ioan Gur de Aur din cuvntrile sale cu privire la creterea copiilor: Toat
obinuina vieii omeneti st spre hran, o iubitorilor de Hristos. Creterea
prunciasc atrn i de ce fel de copilu iaste, aceiaiu i dac se face mare, de
iaste nvatu, din copilrie ntru nvtur cinstit i ntru frica lui Dumnezeu
(care iaste nceputul nelepciunii), se cade a ndjdui c acela va fi cu bun
cretere i dac va fi mare... Dinu creterea copiilor ca dintr-o rdcin bun i
rea, pentru toat viaa curge... Cum daru vei ndjdui de bine, unde nu iaste hran
bun copiilor? Care vznd noi lipsii copiii de hrana ce li se cade, bolind cu inima
de nenorocirea nvturii lor, am dat n tipar aceast crulie, ncepnd de la
azbuchi, cu toat rnduiala, precum se vede ca s poat dup buchii ceti i cu
sloguri ntru ntrirea cetirii sale, i dup aceste rugciuni de sear i de
diminea i rnduiala pentru mas i dup mas... .

n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea i nceputul secolului al XIX-lea


i fac apariia cteva lucrri de pedagogie propriu-zis: Pedagogia lui Iosif
Mesiodax (numele grecesc al lui Iosif, dacul din Moesia, potrivit precizrilor lui N.
Iorga din lucrarea Un pedagog moldovean pe la 1800), carte ce se ocup cu
educaia copiilor, publicat la Veneia n anul 1789 ; Pedagogia Cretin sau
Tratat despre buna conducere, educarea i formarea pe care copiii trebuie s o
primeasc de la prini pioi i dascli virtuoi, alctuit de umilul monah Grigorie
din ara Moldovei i cu ngrijire revzut de ctre unul din cei mai buni dascli
Domn Nicodem de Naxos, pentru folosul a tot poporul ortodox, umilul monah din
ara Moldovei (de la Neam, n. n.)" fiind de fapt mitropolitul de mai trziu al Ungro-
Vlahiei, Grigorie al IV-lea Dasclul (1823-1834). Meritul aparte al acestei Pedagogii
este c se ofer copiilor un catehism mult mai accesibil dect Psaltirea sau alte
cri de cult. n coninutul su autorul insist asupra importanei principiului
intuiiei, crez exprimat aa: Conducei-i la Biserici, artai-le icoanele Domnului
Iisus Hristos, ale Sfintei Fecioare i ale Sfinilor i nvai-i a face semnul Sf.
Cruci, cu plecrile i metaniile. S se aplece pn la pmnt i s zic: Iisuse
Mntuitorule, Fiul lui Dumnezeu, ai mil de mine! .

Secolul al XIX-lea va nregistra un numr tot mai mare de catehisme, o dat


cu deschiderea unor importante coli, inclusiv instituii de nivel universitar, al
cror baze s-au pus, de fapt, nc din secolele precedente. Este cazul s privim n
urm, fie i lapidar, la Academia domneasc din Iai (1640) de pe vremea lui
Vasile Lupu, coala grec-latin de la Trgovite (1646), Academia domneasc de
la Bucureti (1694), pe vremea domnitorului martir Constantin Brncoveanu,
colile deschise n Transilvania prin legiuirile date de mprteasa Maria Tereza
pe la 1764 etc. Bunoar, n Transilvania colile elementare se mpreau n trei
grupe: comunale (sau triviale, numite aa dup cele trei materii: religie, citire,
aritmetic), capitale i normale, acestea din urm pregtind nvtori. n toate
cele trei coli religia avea loc privilegiat, fiind stabilit i faptul c trebuia s fie
predat numai de ctre preoi . Revenind asupra importanei Catehismelor, se
cuvine subliniat rolul lor preponderent n lucrarea de catehizare. Ediia de baz,
mult rspndit la noi, a fost Mrturisirea Ortodox a lui Petru Movil, despre care
am amintit deja, care, dup traducerea ei n romnete a cunoscut 17 ediii , fiind
citit n toate provinciile romneti. Dup ea s-au inspirat apoi celelalte
catehisme, inclusiv din secolul al XX-lea. Ne referim la cele semnate de Pr. Ioan
Mihlcesu (mai apoi Arhiereu i Mitropolit), Arhim. Iuliu Scriban, Pr. prof. Petre
Vintilescu, Pr. prof. Toma Chiricu, i alii. Un fapt cu totul remarcabil este c
leciile de religie pentru coala primar erau incluse n Cartea de citire .

n ara Romneasc un eveniment deosebit l constituie nceputurile


nvmntului de nivel superior, datorate n mare msur lui Gheorghe Lazr,
conductor al colii de la Sf. Sava (1818), coal a crei program prevedea,
alturi de cursurile de inginerie i de filozofie, predarea Catehismului i a Istoriei
vivliceti a Vechiului i a Noului Testament. Chemarea tinerilor la studii a fcut-
o cu rvn apostolic Gh. Lazr prin ntiinarea ctre de toat cinstea vrednic
tinerime (august, 1818). Dup o munc epuizant de trei ani, acest apostol al
nvmntului romnesc se ntoarce grav bolnav la Avrig Sibiu, unde se nscuse
n anul 1779 i unde va nchide ochii la numai 44 de ani (1823)...
Un alt moment nsemnat n afirmarea nvmntului catehetic l constituie
nfiinarea i organizarea Seminariilor Teologice: 1803 la Socola-Iai, cu
binecuvntarea mitropolitului Veniamin Costachi, care a avut grij s rnduiasc
aici dascli procopsii; 1811 la Sibiu, prin purtarea de grij a episcopului Vasile
Moga, seminar la care va preda o vreme i Gheorghe Lazr; 1836 este anul n care
se vor deschide Seminarii la Bucureti, Buzu i Arge, iar n 1837 i la Rmnic.
Iar cu privire la nfiinarea Facultilor de Teologie notm: 1850 la Sibiu (sub
pstorirea mitropolitului Andrei aguna), 1860 la Iai (pe vremea lui Cuza), 1881 la
Bucureti (mitropolit Calinic Miclescu). Chiar dac unele au trebuit s-i nchid
temporar porile (ca de exemplu cea din capitala Moldovei n 1864), aceste
faculti au pecetluit reuita mult dorit de naintai de a avea un nvmnt
teologic superior n rile Romne. Fie i n treact, trebuie s amintim faptul c
dintre toi ierarhii ortodoci care au militat pentru promovarea nvmntului
romnesc, Andrei aguna s-a remarcat ntr-un chip aparte. El nfiineaz colile
elementare, numite poporale, care, sub oblduirea Bisericii, beneficiau de
prestaia nvtorilor colii la Institutul pedagogic din Sibiu. Directori ai colilor
poporale erau preoii parohi, iar protopopii aveau misiunea de inspectori n raza
protopopiatului. La sfritul arhipstoririi sale, numai n Arhiepiscopia Sibiului
funcionau aproape 800 de astfel de coli (!), dintre care mai mult de jumtate
nfiinate de el. Alturi de crile de cult i manualele colare, tiprite cu
binecuvntarea sa, un rol catehetic major l-a avut Telegraful Romn, cu apariie
nentrerupt din anul 1853 pn azi.

n rndul colilor cu impact pozitiv deosebit n veacul al XIX-lea trebuie pomenit


i Preparandia de la Arad (1812) cu limba de predare romn, pentru pregtirea
viitorilor nvtori ai colilor confesionale din Arad, Criana i Banat, propriu-zis
un Institut Pedagogic, care va pregti terenul pentru deschiderea n acelai ora a
unei coli teologice cu doi ani de studii, iar din 1824 cu durata de trei ani.

Rvna promotorilor nvmntului religios ortodox a avut n decursul


istoriei nenumrate piedici, mai ales n Ardealul pluriconfesional, despre care se
pomenete destul de des n izvoare i asupra crora nu insistm acum. Semnalm,
ns, c unele tulburri s-au produs de multe ori i datorit unei altfel de rvne,
cea fr pricepere, n genul celei de care vorbete Sfntul Apostol Pavel n
Epistola ctre Rom. (10, 2). Ne referim, concret, la anumite influene pedagogice
externe exagerate, cum este cazul celei herbartiene, venit n Ardeal prin
studenii romni aflai n Germania, anume un caracter prea intelectualist-
raional, sub care s-a asimilat i predat chiar i Teologia. Iar povestirea liber,
de altfel metod clasic a predrii nvmntului, a alunecat n etalare subiectiv
de talente, prin ndeprtarea peste limitele admise de textele sacre, biblice. De
aceea, pentru astfel de probleme i altele asemenea, s-au convocat i inut dou
congrese catehetice, la Sibiu (1922) i Mnstirea Dealu (1933) .
O contribuie nsemnat la precizarea statutului religiei n coal l-a avut,
desigur, legislaia cu privire la nvmnt. Ar fi deosebit de interesant un studiu
amnunit asupra evoluiei n timp al acestei legislaii, care este foarte sugestiv
pentru ncercrile de limpezire a normelor actuale. Fiecare moment important n
istoria colilor romneti s-a bazat, firete, pe o anume legislaie, dar primul cod
modern de legislaie colar l datorm ilustrului pedagog Spiru Haret (1851-
1912), profesor universitar, inspector general i ministru al nvmntului . Cu
privire la subiectul nostru, legea care ne intereseaz este cea din 1898: Legea
asupra nvmntului secundar i superior. Pn n anul 1948, cnd religia a fost
suprimat din programele colare, aceast materie a fost considerat prioritar
i, o dat cu apariia cataloagelor, figura n fruntea tuturor celorlalte materii.

Secolul al XX-lea, pn la venirea tvlugului comunist, a nregistrat


prestaia unor pedagogi de mare valoare, care s-au preocupat, deodat cu
problemele pedagogiei moderne n general, i de educaia religioas, cu total
druire i solicitudine. n primul rnd trebuie s avem n vedere mulimea de
preoi-profesori care i-au consacrat timpul i energia vieii pentru nvmntul
religios, att la nivel primar i mediu, ct i la cel universitar. O dat cu ei la
pedagogii laici trecui n venicie, profund tritori ai cretinismului ortodox: Vasile
Bncil, G. G. Antonescu, Constantin Narly, Simion Mehedini i Teodor M.
Popescu, cu preocupri remarcabile i n cmpul nvmntului religios
romnesc, ignorai n perioada comunismului din motive politice, din pcate foarte
puin cunoscui i astzi, la zece ani dup Revoluie.

Din prima categorie s-a evideniat cu vigurozitate printele Mihail Bulacu


(1898-1985), profesor de religie la Seminarul Pedagogic Universitar, titular al
catedrei de Omiletic i Catehetic al Facultii de Teologie din Bucureti (1936-
1952), autor de cri i studii omiletice i catehetice, propriu-zis cel mai prolific
publicist romn din domeniul catehetic din toate timpurile . Este n general
cunoscut n mediul teologic, de aceea nu insistm cu amnunte bio-bibliografice.
Facem, ns, precizarea c lucrarea de cpetenie din domeniul catehetic-
pedagogic, Pedagogia cretin ortodox, monumental ca form i coninut (571
p.) se impune a fi reeditat, ntruct, din anul apariiei (1935), literatura
catehetic romneasc n-a mai cunoscut un astfel de compendiu pedagogic
cretin, mai ales c exemplarele sunt foarte rare . Evident, o astfel de reeditare,
ntru-totul binevenit, presupune anumite aduceri la zi, dar numai n spiritul
coninutului original, desigur.

n aceeai categorie a preoilor-profesori cu preocupri catehetice


deosebite se nscrie i numele printelui Dumitru Clugr (1907-1988) , strlucit
titular al catedrei de Omiletic i Catehetic al Facultii de Teologie Ortodox din
Sibiu (1968-1978), care a lsat, ntre altele, cel mai recent manual de Catehetic
de nivel universitar (Bucureti 1976; ediia a II-a, 1984). Coninutul manualului
este n mare msur valabil i astzi, fiind necesare doar cteva actualizri sub
aspectul tematicii i al bibliografiei. l recomandm n special pentru urmtoarele
capitole: Psihologia religioas, Educaia religioas, Materia nvmntului
religios, Principiile didactice ale catehezei i Anexa care cuprinde cateheze sau
lecii practice. Pentru predarea religiei n coal, printele Clugr ne-a lsat i
Cele apte cri de religie , care, chiar dac sunt pe alocuri depite ca limbaj i
tematic, constituie un veritabil punct de plecare pentru alctuirea manualelor de
religie de astzi .

ncepem acum irul pedagogilor cretini ortodoci laici cu Vasile Bncil (1897-
1979), scriitor i filozof cretin, reprezentant strlucit al elitei interbelice ,
necunoscut de marea mas a cititorilor romni dect dup trecerea ctorva ani
de la evenimentele din decembrie89, prezent acum n bibliotecile noastre prin
dou cri deosebit de valoroase, editate de Anastasia: Duhul srbtorii i
Iniierea religioas a copilului, ambele aprute la Bucureti n anul 1996. Pentru
Metodica predrii religiei ne intereseaz, desigur ambele lucrri, dar cea de-a
doua fiind mai apropiat preocuprilor noastre facem o scurt zbovire asupra ei.
Cartea are apte capitole: Importana religiei pentru copil, Metoda religioas i
idea concretismului, Metoda afectiv i sentimentul spiritualizat, Credin i
sinceritate, Iubire, seriozitate i doctrin, Decalogul atmosferei, Formalism i
povestire. Pentru demersul catehetic actual, aceasta lucrare este de importan
capital. Autorul pledeaz n mod inteligent i cu dovada unei nalte
contiincioziti pentru educaia religioas timpurie a copilului: Cel dinti lucru
pe care trebuie s-l tie cu putere un educator, este c vrsta copilriei este cea
mai nsemnat pentru a ntreprinde formarea religioas a omului. Un adevr care,
de altfel, se aplic la orice fel de educaie cci, vorba lui Comenius, creanga
trebuie ndoit ct e verde... S nvm o dat, n chip definitiv i efectiv,
adevrul vechi i de bun sim c dac nu se introduce omul n religie de cnd e
copil, el va risca s nu cunoasc niciodat farmecul i binefacerea religiei. Dac
nu plou primvara, degeaba va ploua mai trziu. Plugarii tiu c grnele trebuie
s fie crescute nainte de a veni cldurile verii, ca s nu le vatme. La fel i n
formarea religioas. Planta de pre a religiei s fie adnc nrdcinat n solul
sufletului, pentru ca secetele vieii s nu-i poat face nici un ru... . Dup o
impresionant pledoarie pentru educarea religioas a copiilor, autorul
mrturisete convins: Aadar, un copil crescut cu religie va fi mai spiritualizat i
deci mai serios la toate obiectele din coal, precum i n toate manifestrile lui
.

n ultima parte a lucrrii, V. Bncil i exprim opiniile n legtur cu


persoana profesorului de religie, prezentate sub un titlu sugestiv, Dodecalogul
atmosferei, vorbind despre elementele sine qua non ale desfurrii leciei de
religie, un fel de logistic obligatorie: mediul fizic i decorul, pragul leciei
(atitudinea profesorului la intrarea n clas), pregtirea (aperceptiv, n. n.), aliaii
fireti (adic susinerea leciei cu ajutorul celor mai dotai i receptivi elevi),
natura exemplelor (tactul de a prezenta ilustrri potrivite, nu din cele care produc
dubii sau ilaritate), grija de a nltura oboseala, pedagogia preventiv (meninerea
unei atmosfere plcute, ideale, pe tot parcursul leciei) i, n fine, atitudinea
educatorului. Am subliniat aceast ultim dimensiune, pentru c ea sintetizeaz
toate eforturile recomandate anterior. Iat cum se exprim autorul: Felul
prezenei sufleteti a educatorului hotrte soarta educaiei... Elevii vor tri n
cercul de efluvii invizibile care pornesc din fiina lui, c obtea de colari, pe ctre
e chemat s-o pstoreasc va tri i va respira nencetat n aura lui, n ectoplasma
lui spiritual, ca s aplicm, metaforic, un termen luat din metapsihic. Fiecare
om sugereaz o anume atmosfer. Sunt oameni care mblsmeaz totul n jur ca
un trandafir de soi i sunt alii care infecteaz totul ca un dihor. Unii linitesc prin
simpla lor prezen, alii nelinitesc chiar fr s spun un cuvnt; unii nal
atmosfera, alii o coboar; unii purific, alii ntineaz tot ce ating. Unii produc o
atmosfer sfinitoare nct n vecintatea lor te simi mai bun i mai tare, alii
demonizeaz ori deprim... .

Aceste cteva ilustrri ale gndirii distinsului pedagog Vasile Bncil sunt
suficiente, credem, pentru ca fiecare profesor de religie s fie convins a-i face
timp pentru a citi integral Iniierea religioas a copilului spre marele folos n
strduina de a-i mbunti propria persoan, deodat cu mbogirea
coninutului actului catehetic.

Un alt reprezentant strlucit al pedagogiei cretine romneti este G. G.


Antonescu (1882-1953), profesor de Pedagogie la Universitatea din Bucureti, o
vreme i la Seminarul Nifon din acelai ora, autor al unor lucrri de prestigiu n
domeniu , nlturat de la catedr de ctre comuniti n anul 1948, sub acuzaia de
fideism i naionalism, acuzaii care constituie mai degrab recunoaterea
unor merite, dect stigmatizarea propriu-zis: fideist nseamn credincios (lat.
fides-i = credin), iar naionalist romnul ce ine la identitatea neamului, la
caracterul naional al Statului Romn. Lucrarea ce ne intereseaz n chip aparte
este Educaia moral i religioas n coala romneasc (Bucureti, 1937),
structurat n trei mari capitole: I. Educaia moral n coala romneasc; II.
Psihanaliz i educaie; III. Educaia religioas n cadrul educaiei integrale. Chiar
dac au trecut un numr de ani buni de la data publicrii acestei cri, coninutul
ei este n cea mai mare parte actual. ntruct prelegerea de fa se adreseaz n
primul rnd viitorilor profesori de religie, vom face o mic ilustrare din ultimul
capitol al crii cu referire la aceast important misiune: n ceea ce privete pe
profesorul de religie considerm c acesta trebuie s aib o serioas pregtire
filozofic... fiindc dac n sufletul seminaritilor sau al tinerilor teologi apar fa
n fa concepia tiinific deoparte i cea teologic de alta, ele nu pot rmne
izolate, cci nu putem mpri sufletul elevilor notri n compartimente. Aceste
dou concepii se vor ciocni i din ciocnirea aceasta, sau iese armonie, i atunci
nseamn c am ajuns la rezultatul pe care-l preconizam adineaori: conlucrarea
armonic ntre educaia religioas i intelectual; sau iese contradicie, iar n
cazul cnd aceasta este mrturisit, ajungem la scepticismul religios; iar n cazul
cnd este ascuns ajungem la ipocrizia religioas. Pot s v spun c atunci cnd
am fost profesor la Seminarul Nifon, am gsit elevi sceptici, care au trecut apoi la
alte faculti, dup ce i-au mrturisit ndoiala, pe cnd alii, care aveau ndoieli,
dar voiau s se fac preoi, le-au ascuns i au trecut la facultatea de teologie, -
acetia sunt ipocriii. N-avem nevoie nici de sceptici nici de ipocrii; avem nevoie
de credincioi adevrai... . Observm, aadar, c G. G. Antonescu pledeaz
pentru o serioas cultur filozofic, pe care viitorii profesori de religie s o
dobndeasc n cadrul Facultii de Teologie. Acest deziderat poate fi exprimat i
astzi, constatndu-se n plus c nici acum nu avem o catedr de filozofie propriu-
zis, dei anumite incursiuni n acest domeniu se pot face la cteva din
disciplinele de baz, cum ar fi, spre exemplu, dogmatica, morala, istoria religiilor
etc. Ceea ce nu se parcurge, ns, n cadrul programei, trebuie suplimentat prin
lecturi individuale, n aa fel nct orice teolog s posede cunotine, fie i
generale, n legtur cu gndirea marilor filozofi ai lumii, antici, moderni i
contemporani. Aceast preocupare, ntlnit de altfel la muli dintre studenii
notri, trebuie fcut cu discernmnt, n sensul propus de Sf. Vasile cel Mare n
cunoscuta Omilie ctre tineri , totodat fr neglijarea gndirii Sfinilor Prini,
care ne-au lsat, de fapt, filozofia cea mntuitoare.

Constantin Narly (1896-1956) este un alt mare pedagog al perioadei


interbelice , rmas n contiina educatorilor mai ales prin lucrarea Pedagogia
general, publicat ntia oar n anul 1938, reeditat n 1996, cu 528 de pagini i
urmtorul cuprins: I. Problema posibilitii educaiei; II. Problema idealului
pedagogic; III. Problema mijloacelor educaiei; IV. Problema comunitii
pedagogice. n aceast ultim parte la p. 490-493 gsim referiri la religie, n
subcapitolul Concretizarea (educaiei n. n.) n Instituii despre care afirm:
Religia este poate cea mai activ form, sub care valoarea de devotare s-a
nfiat n omenire... Prin etica pe care o susine, religia exercit o influen
total asupra omului... (p. 490). La un moment dat, C. Narly atrage atenia c de
multe ori, printr-o predare nepedagogic a religiei sentimentul religios se poate
pierde n faa multelor date impuse a fi memorate: Frumuseea i nlimea etic
a religiei cretine, este ntunecat de amnuntul istoric i sistematic. Rezultatul
este indiferena religioas sau ateismul pe care l promoveaz adesea, fr s
vrea i fr s tie, nsui nvmntul religios. Dac n locul instruciei
religioase s-ar face cu precdere educaia sentimentului religios, i aceasta mai
puin n coal i mai mult n Biseric, religiozitatea ar spori... (p. 492).

Credem c observaiile profesorului Narly sunt n mare msur valabile, dar ne


ngduim observaia c necesitatea indiscutabil a cultivrii sentimentului
religios n Biseric trebuie fcut n paralel cu instrucia religioas la clas, n
mod progresiv i echilibrat.

Simion Mehedini (1869-1962) a fost nu numai un mare geograf, ci i unul dintre


cei mai mari pedagogi ai Romniei, druit de Dumnezeu cu o via bogat, att ca
numr de ani (93) ct i ca activitate consacrat slujirii neamului . A fost profund
credincios, mrturisind public convingerea c Iisus Hristos este nu numai
Mntuitorul lumii ci i cel mai mare educator al omenirii , avertiznd tineretul c
nu poi fi om deplin fr s fii cretin i c un om, ca i un popor, atta preuiete
ct a neles din Evanghelie... . Scrisul su din cmpul pedagogic este att de
ptruns de duhul evanghelic, nct instrucia religioas de astzi ar suferi o grav
pierdere ignornd-i crile, n care, fr excepie, se observ fr greutate o
mpletire armonioas a convingerilor cretine cu simmintele unui patriotism
exemplar. Cci Simion Mehedini n-a slujit doar poporul romn cu o
contiinciozitate ieit din comun, ci a fost un mare admirator al virtuilor sale
strmoeti. n Cretinismul romnesc exemplific a aceste virtui,
nominalizndu-le chiar ca titluri de capitole: Lipsa rzboaielor confesionale;
Neutralitatea fa de certurile dogmatice; Primatul sufletului; Arhaismul
cretinismului romnesc; Simbioza ntre Biseric i Stat; Lipsa ereziilor i a
ereticilor; Prezena lui Iisus n folclorul naional; Absena pornirii spre rzbunare;
Acceptarea suferinei ca mijloc de purificare moral; ncrederea n biruina binelui
asupra rului; Prioritatea frumuseii morale asupra justiiei formale. Cu toate c
tia foarte bine i anumite scderi ale conaionalilor, n-a pregetat o clip s le
evidenieze doar virtuile, cu tact pedagogic i mare optimism, aa cum se
recomand mai ales n zilele noastre, cnd exemplele pozitive pot avea un rol
ntritor, surs de ndejde i inspiraie. Iat, bunoar, cum se exprim Simion
Mehedini n legtur cu Absena pornirii de rzbunare la romni: Poporul
romn este lipsit de orice nclinare spre rzbunare. Sentimentul acesta presupune
calcularea la rece a suferinei altuia. Violena, ca fapt individual, este cu putin
oriunde. Dar de o aplecare a neamului romnesc spre ur calculat mpotriva
cuiva, evident c nu poate fi vorba. Cum se explic aceast pornire spre iertare?
Unii observatori superficiali s-au grbit s dea o explicaie simplist: romnul nu
se rzbun, fiindc nu simte suferina! Aa s fie? Cine i d osteneala s
priveasc traiul de toate zilele al ranului romn, acela va ajunge la o concluzie
cu totul deosebit. Va vedea c ceea ce deosebete pe plugarul sau pstorul
romn de neamurile vecine este o mare cumptare n judecat i o foarte delicat
rezerv fa de alii. Din fire, romnul adevrat este discret, nu d buzna n viaa
altuia i nu se coboar niciodat la nivelul vulgului... . O explicaie de bun sim i
preuire fa de poporul pentru slujirea cruia a consacrat cu generozitate toat
energia vieii sale ndelungate.

Teodor M. Popescu (1893-1973) , nume de referin n galeria profesorilor teologi


laici, care, deodat cu preocuprile de strict specialitate din domeniul pe care l-a
slujit cu devotament total, Istoria bisericeasc i Patrologia, este prezent i n
literatura noastr catehetic, ndeosebi prin lucrarea Primii didascali cretini .
Acest studiu este foarte important pentru observarea etapelor catehizrii n
Biserica primar, didascalii fcnd parte din triada slujitorilor harismatici de care
amintete Sfntul Apostol Pavel: i pe unii i-a pus Dumnezeu n Biseric: nti
apostoli; al doilea profei; al treilea nvtori ()... (I. Cor. 12, 28).
Aceti nvtori aveau misiunea s explice dogmele credinei cretine neofiilor
i s-i apere, totodat, de influenele ereticilor. Despre ei se pomenete chiar i n
veacul al V-lea. Propriu-zis, didascalii sunt predecesorii profesorilor de la colile
catehetice din secolele III-IV, totodat ai profesorilor de religie i teologie, n
general, din timpurile ulterioare. n timp ce apostolii predicau kerigmatic vestea
cea bun, profeii i manifestau sporadic harisma prorociei, iar preoii i episcopii
se ocupau cu oficierea liturgic a slujbelor, didascalii erau slujitorii care
catehizau cu timp i fr timp, astfel c importana misiunii lor depete
graniele slujirii convenionale, ntruct, aa cum afirm autorul, n planul
nvturii, didascalul harismatic depete pe episcop i cu competena i cu
nvtura... . nainte de a ncheia aceast scurt semnalare a personalitii i
scrisului prof. Teodor M. Popescu, se impun cteva cuvinte despre conferina
Biserica i cultura, inut la Primul Congres de Teologie Ortodox (Atena, 1936), n
care se cuprind cteva principii programatice pentru relaia religie-cultur din
zilele noastre. Ceea ce Popescu M. Teodor a spus atunci este ntru-totul valabil i
astzi: pe de o parte, Biserica trebuie s fie deschis culturii, se nelege celei
autentice, aa cum a fost dintru nceput, cci marii brbai ai ei au fost i mari
oameni de cultur, pe de alt parte ea trebuie s ofere culturii miezul fr de care
aceasta risc s cad n derizoriu. Iat cum rspunde autorul la ntrebarea ce
trebuie s ofere Biserica pentru cultur?: Fora moral a religiei, legea
mntuitoare a lui Iisus Hristos, spiritul i virtuile Evangheliei, moravurile i
instituiile cretine, fr de care nu se poate edifica pentru societate o cas
solid i sigur; idea autoritii divine, ierarhia valorilor, simul moral, un ideal
care depete contingentul. Tocmai datorit faptului c rmne legat de
pmnt, cultura noastr este att de relativ, imperfect, de schimbtoare, de
neputincioas n a ne asigura pacea, ncrederea, mpcarea, bucuria de a tri... .
Iar concluzia este pe ct de concis i ferm, pe att de realist: Biserica trebuie
s cretineze din nou cultura! , dar pentru mplinirea acestui deziderat i slujitorii
Bisericii, preoi i profesori, trebuie, se nelege, s ias n ntmpinarea culturii,
cu deschidere plin de solicitudine.

n actualitate, Metodica predrii religiei beneficiaz de osteneala ctorva


reprezentani remarcabili, att din rndurile clerului, ct i ai laicatului, prin
crile i studiile publicate, totodat prin activitatea practic din biserici i coli.
n rndurile clericilor trebuie amintii mai nti profesorii de la Seminariile i
Facultile de Teologie, titulari ai catedrelor de Catehetic, iar alturi de ei i cei
care predau Religia n coli. Decan de vrst i preocupri este printele
Constantin Galeriu (1918-2003), fost titular al catedrei Facultii de Teologie din
Bucureti (1978-1994), dup aceea ndrumtor de doctorate pentru Omiletic i
Catehetic, autorul unui curs de Metodic i a ctorva studii fundamentale n
domeniu . Convingerile puternice asupra folosului indiscutabil al predrii religiei n
coli le-a exprimat ndat ce s-au redeschis porile libertii, dup decembrie
1989, fiind preotul cu cea mai mare popularitate n Bucureti, n ntreaga ar (prin
conferinele susinute n ultimii ani n diferite orae), totodat n strintate.
Convins c educaia este un dar, o aciune specific omului, cci numai omul se
educ, animalul se dreseaz, opinnd, totodat, c credina religioas nu
reprezint o achiziie evolutiv n istoria omenirii, ci un dat originar, cci ea
ncepe o dat cu omul..., printele Galeriu conchide: Astfel, educaia religioas a
copiilor este o necesitate fundamental. Asupra noastr apas o rspundere grea
n faa lor i a lui Dumnezeu, a Mntuitorului Care a spus: Lsai copiii s vin la
Mine i nu-i oprii, c a unora ca acetia este mpria cerurilor (Mt. 19, 14) .

Un alt nume de referin n ogorul catehetic romnesc contemporan este al p. cv.


arhimandrit Veniamin Micle (n. 1939), n prezent duhovnic la Mnstirea Bistria
Vlcea, care a publicat studii catehetice deosebit de consistente, cuprinse mai
apoi ntr-un singur volum, Iniieri catehetice , volum cu importan special i
pentru faptul c semnaleaz peste 500 de repere bibliografice, n limbile romn,
francez, german, englez, italian, spaniol i portughez.

O meniune aparte se cuvine pentru manualele de Metodic pentru predarea


religiei n coal, chiar dac denumirea de manual este improprie pentru unele
dintre ele. Avnd n vedere, ns, faza de pionierat n care ne gsim, fiecare dintre
aceste cri merit aprecierea noastr, pentru c ele constituie un instrumentar
concret n minile profesorilor de religie, mai ales c i munca lor este, de
asemenea, temerar, n aceast perioad confuz de tranziie, cnd educatorii
contiincioi au nc de luptat cu anumite mentaliti i concepii din afara
Bisericii. De aceea, Metodicile propuse de prof. Rodica endroiu, pr. Ioan Popescu
& co, prof. Letiia Leonte, prof. Ana Danciu etc., sunt extrem de utile, n situaia
penuriei quasi-generale a materialului catehetic bibliografic actual. Ne ngduim,
ns, observaia c unele dintre ele, la o eventual nou ediie, vor trebui revizuite
i completate, cu sprijinul unor profesori-teologi de specialitate, pentru a
corespunde exigenelor de form i coninut.

Dintre profesorii laici, un loc special n bibliografia Metodicii predrii religiei l-a
ctigat Constantin Cuco , specialist n Pedagogie, Psihologie i Filozofie, de la
Universitatea din Iai, prezent n bibliotecile noastre, ntre altele, cu dou lucrri
strns legate de domeniul catehetic: Educaia religioas, coninut i forme de
organizare i Educaia religioas. Repere teoretice i metodice , aceasta din
urm relund-o, cu adaosuri i completri, pe cea dinti, de fapt. Salutm cu
admiraie preocuparea att de intens a unui laic pentru domeniul educaiei
religioase, care vine n sprijinul teologilor cu un bagaj impresionant de cunotine
psiho-pedagogice i care dovedete, deopotriv, n cuprinsul celor dou cri
nominalizate, o serioas cultur teologic, ndeosebi din domeniul biblic i
patristic. Ediia 1999, pe care o recomandm (cu unele foarte mici rezerve),
prezint 7 capitole, aezate ntr-o succesiune logic, iar la sfrit cu un adaos
bibliografic, cu lucrri de actualitate n domeniu. Micile noastre rezerve sunt
legate de limbaj, care se cere pe alocuri mbisericit (de aceea, pentru o viitoare
ediie a crii este bine ca manuscrisul s fie lecturat de un profesor-teolog),
totodat cu privire la opinia autorului n legtur cu predarea religiei n liceu.
Domnia sa este de prere c n liceu religia s fie cuprins n cadrul unei
discipline numite Cultura i istoria religiilor (ceea ce, principial, n-ar fi ru), dar
predat i de liceniai ai Facultilor de istorie i filozofie (fapt care, iari, n-ar fi
ru n sine), dar - i aici ne exprimm rezerva noi tim cam ce fel de istorie i
filozofie se fcea pe vremea comunismului, nct din partea anumitor profesori,
colii nainte de 1989, exist riscul promovrii unor idei i principii impregnate de
ateism. Aceste mici inadvertene nu afecteaz, ns, valoarea de fond a lucrrii.
De fapt, cartea este girat de . P. S. Daniel al Moldovei care o prefaeaz,
apreciind nivelul academic al coninutului: Tipul de discurs avansat de autor se
nscrie pe o linie modern, de factur universitar, la care este bine s se
raporteze dasclul de religie... Felicitm pe autor si binecuvntm pe toi cei care
vor citi cu folos aceast carte. . Lucrarea este strbtut de credina mrturisit
deseori c numai o conlucrare strns ntre clerici i laicatul specializat poate da
rezultate pozitive n actul catehetic contemporan (vezi, de exemplu,
Complementaritatea laicat-clericat n realizarea educaiei religioase, p. 299).
Reinem, de asemenea, exemplara contiinciozitate de abordare a problemei:
Predarea religiei n coal trebuie asumat cu maximum de atenie i seriozitate.
Miza este prea mare i este posibil s pierdem totul dac greim... Numai
solidaritatea de concepie i de metod a specialitilor, pedagogi, dar i teologi,
ne poate feri de alunecarea pe panta improvizaiei i a derizoriului. Conlucrarea
dintre laici i clerici se impune mai mult dect oricnd... . Autorul, n calitatea lui
de laic se ine de cuvnt: multe dintre paragrafele crii dovedesc receptivitate
fa coninutul teologic al educaiei, ocupndu-se, astfel, cu educaia n gndirea
patristic (p. 47 .u.), Iisus Hristos ca nvtor suprem (p. 75) etc. Rmne ca i
profesorii-teologi s-i nsueasc fr urm de rezerv sau complexe ndrumrile
psiho-pedagogice care umplu zeci de pagini din acest volum. Dintre acestea un
pronunat caracter practic, aadar de utilitate imediat, apreciam a fi urmtoarele
paragrafe ale cap. al 6-lea (p. 181-292): Principii i reguli de realizare a educaiei
religioase; Metode de predare-nvare; Evaluarea cunotinelor i atitudini
religioase; Proiectarea leciei de religie; Limbaj i comunicare la ora de religie.

Am acordat prof. C. Cuco un spaiu preferenial n studiul de fa, pentru c


lucrrile domniei sale rspund n chipul cel mai potrivit exigenelor demersului
catehetic actual, totodat pentru c n coninutul prezentat valorific tot ce s-a
scris mai bine n trecutul mai ndeprtat i mai apropiat, att din spaiul teologic,
ct i din cel laic. Terminologia utilizat, chiar dac d uneori impresia unui
aparent stil prolix, uor afectat de preioziti, este de nivel universitar, n care, o
dat cu noiunile clasice, ntlnim termeni noi, intrai de altfel n circuitul
limbajului pedagogic universal, ca brainstorming, feed-back, proiectare curicular
etc., de care nici Metodica predrii religiei nu mai poate fi strin.

Anul 2000 a nregistrat dou cri noi n bibliografia Metodicii, ambele cu girul
Ministerului Educaiei Naionale, totodat cu binecuvntri din partea Bisericii:
Metodica predrii religiei, editat de Arhiepiscopia Albei-Iulia i Metodica predrii
religiei n nvmntul preuniversitar, aprut la Editura "Gheorghe Alexandru"
Craiova . Amndou sunt deosebit de utile pentru profesorii de religie, att sub
raportul coninutului, ct i al bibliografiei menionate la sfrit. Coninutul
fiecreia se prezint sub form dubl: teoretic i practic, prin descrieri
detaliate ale noiunilor metodice de baz i, n partea a doua, prin propuneri de
proiecte didactice pentru toate nivelele. Principial nu se deprteaz prea mult de
structura crii prof. Cuco (care este citat frecvent n ambele), dar au un limbaj
mai accesibil i mai apropiat de cel catehetic.

ncheind aici acest succint periplu istorico-analitic n spaiul catehetic romnesc,


suntem cuprini de o mare admiraie fa de rvna dasclilor i preoilor
predecesori, nu mai puin a celor contemporani, precum odinioar poetul nostru
cel de toate zilele, Eminescu, care mrturisete la nceputul poeziei Epigonii:
Cnd privesc zilele de-aur a scripturilor romne/M scufund ca ntr-o mare de
visri dulci i senine.... Simim, totodat, cum fiecare dintre ei ne cheam s le
urmm pilda, rostind parc o dat cu Marele Pavel: Fii mie urmtori precum i eu
sunt lui Hristos (I Cor. 11, 1).