Sunteți pe pagina 1din 231

SCI-FI Magazin

Editor:
Mediapress Botoani

Director:
George Lazr

Redactor ef:
Ctlin Moraru

Traductori:
Emanuel Huanu
Oana Cercel

Tehnoredactare:
Corneliu Rusu

Ilustraia copertei:
Konstantin Inozemtsev
Agency: iStockphoto.com

2
Orelul Science Fiction

de Walter Jon Williams

Walter Jon Williams este unul din cei mai celebri i


respectai autori de science fiction.

Nu mai tiu la cte convenii SF am participat. S zicem


130, poate nu par multe, dar sunt destul de multe pentru
mine.
Prima a fost prin 1972 n oraul meu natal, Albuquerque,
New Mexico. Aveam 18 ani si nimic de fcut n weekend.
Comunitatea science fiction, dei prietenoas, nu m-a
ntmpinat chiar cu braele deschise. Dar cei de 18 ani sunt
obinuii s nu fie primii cu braele deschise, aa c a fost ok.
M-am simit destul de bine ca s merg i anul urmtor, apoi
urmtorul i, tot aa, iat-m ajuns la 130 de convenii.
Toate conveniile SF din viaa mea tind s fie compresate
ntr-una singur, mare i continu, unde cineva cu care te-ai
ntlnit n sal poate fi gsit, mai devreme sau mai trziu, la
barul altei convenii. tii unde te afli doar cnd te uii pe geam
i afli c eti n Albuquerque, Los Angeles, Glasgow sau
Gdansk. Dar o convenie science fiction mare, fr sfrit,
exist evident doar n mintea mea. n realitate, comunitatea SF
s-a schimbat enorm de la prima mea convenie. Cnd am
intrat acolo, eram aproape sigur c n camera aia plin de
strini, cu oricine a fi vorbit am fi avut cam 150 de cri n
comun. Toi citisem textele mari de Verne i Wells i When
Worlds Collide, I, Robot a lui Asimov, The Star Maker de
3
Olaf Stapledon, The Humanoids de Jack Williamson,
Sprague de Camp cu a lui Lest Darkness Fall, povestirile lui
Fritz Leiber despre Lankhmar, Demolished Man de Bester,
Slan a lui Van Vogt, The Space Merchants de Frederick
Pohl, Philip K. Dick cu operele lui, The Man In the High
Castle, Day of the Triffids, A Canticle for Leibowitz, Arthur
Clarke cu Childhoods End, Tactics of Mistake de Dickson,
Left Hand of Darkness de Ursula K. Le Guin, Frank Herbert
cu Dune, Lord of Light i Flowers for Algernon ale lui
Zelazny, Hothouse series de Brian Aldiss, Stand on
Zanzibar a lui John Brunner, colecia lui Judith Merrill
England Swings SF, Sturgeon cu a lui Venus Pins X,
Samuel R. Delany cu The Einstein Intersection, The Moon Is
a Harsh Mistress de Heinlein, Stranger In a Strange Land
de Heinlein, Glory Road de Heinlein, The Star Beast de
Heinlein de fapt orice de Heinlein.
Privind napoi mi dau seama c era o list a naibii de
bun. Doar dou remarci. Mai nti nu exista media. n 1972
nu era science fiction la TV. Deloc. Zero. Dac erai norocos
puteai prinde ceva reluri de la Zona Crepuscular, noaptea
trziu. n 1972 nu a fost premiu Hugo pentru film SF. Pur i
simplu nu existau filme care s merite un premiu Hugo.
Imaginai-v!
A doua remarc, legat de calitate, este provincialul.
Practic totul venea din SUA i Anglia. Stanislaw Lem a fost
tradus din francez, dup o traducere din german, care
fusese tradus la rndul ei din polonez. Dei se nelegea
ceva la lectur, niciunul din elementele care l fac pe Lem aa
de special nu era la dispoziia cititorului american n 1972.
Tot la provincial putem nota c practic toi autorii erau
brbai. Dei n 1972 autori ca Joanna Russ, Ursula K. Le
Guin i Kate Wilhelm erau pe cale s aduc schimbri
profunde, probabil singurul text pe care l citise toat lumea la
4
prima mea convenie SF era romanul ctigtor al Hugo Left
Hand of Darkness.
i nc ceva. Pentru cititorul mediu american din 1972
chiar i pentru cititorul bine informat aceste nume erau
necunoscute. Cineva din afara lumii SF auzise de Jules Verne
i H.G. Wells, se poate s-l fi tiut pe Clarke de la legturile
sale cu filmul 2001, dar cunoaterea altor nume ar fi fost pur
ntmplare.
Ce separa lumea science fiction de lumea exterioar era
Cultura Science Fiction. SF-ul la acea vreme era ca un orel
ntr-o vale muntoas izolat. Era un loc sigur i confortabil,
pentru c toi aveau aa multe n comun i cei mai muli se
cunoteau ntre ei. Erau n general prietenoi cu strinii, dar
deseori aflau c au puine n comun cu ei. Asta era
comunitatea n care am intrat n 1972: inteligent,
independent, ncreztoare n propriile judeci i tradiii, cu
toate c toi erau de acord c tehnologia era motorul
schimbrilor sociale.
i chiar avansul tehnologiei era cea mai mare problem.
Iar ameninarea principal venea dinspre mass media pentru
care SF-ul tradiional avea cea mai puin nelegere i
simpatie filmul i televiziunea. Media mnnc SF nghite
buci uriae de SF iar ce regurgiteaz nu e ntotdeauna
plcut.
Succesul Star Trek e n principal amenintor. neleg c e
foarte greu s faci episoade sptmnal trebuie s scrii,
filmezi, s editezi foarte, foarte repede i s devorezi orice te-
ar ajuta. E ok totui, ideile sunt la liber, nu au copyright. Dar
Star Trek e difuzat, undeva n lume, n fiecare moment al
zilei. i ultimul Star Wars a avut mai muli spectatori n
weekend-ul lansrii dect toi cei care au citit vreodat un
roman SF. Din ce n ce mai muli oameni vin prima oar n
contact cu science fiction via TV sau filme dect prin cri.
5
Sunt dou motive pentru succesul SF n media. Mai nti,
aa cum observa Marshall McCluhan, televiziunea aplatizeaz
emoiile: totul are acelai grad de urgen. Star Trek e
difuzat cu acelai impact ca moartea prinesei Diana,
genocidul din Sudan sau reclamele pentru laxative.
(Uniformitatea asta e chiar mai mare pe World Wide Web:
prezint cu aceeai solemnitate buletine de la Casa Alb,
reclame de romane SF, puterile efectului de piramid, propria
mea pagin de web www.walterjonwilliams.net i fanfaronade
nesfrite de la persoane care cred c guvernul le-a implantat
microcipuri n fesa stng pentru ca elicoptere negre s i poat
urmri necontenit, pn cnd reuesc s scape purtnd,
evident, chiloi de staniol.)
Pe lng asta, media aduce producii SF unei audiene
care nu are Cultura Science Fiction.
Destul de curios, aceast disociere a SF-ului de rdcinile
sale, mpreun cu efectul de aplatizare a emoiilor, a produs o
nou specie de literatur, una n care ideile SF sunt tratate
scoase din contextul lor original ca elemente ale culturii pop
mai mult sau mai puin echivalente cu alte elemente ale
aceleiai culturi pop, i ele adunate tot din media.
Un adevrat locuitor al Orelului SF ar dispreui ceva ce
conine OZN-uri, datorit unui fel de consens pe baza cruia a
fost construit Cultura SF cum c OZN-urile sunt considerate
prea iraionale pentru adevratul SF (spre deosebire de
cltoria n timp sau nave superluminice, de exemplu). Dar
scriitori ca David Foster Wallace sau Ted Mooney, ambii
neinteresai de dictatele Culturii SF, nu ar avea nimic mpotriva
ideilor SF puse lng OZN-uri, Yeti, vizite angelice ale prinesei
Diana, mpreun cu anunuri pentru laxative, adeziv dentar i
alte emanaii din lumea tabloidelor.
Deci unde las toate astea Orelul SF? Destul de ciudat,
tot acolo unde era acum 30 de ani. Locuitorii sunt foarte buni
6
n a ignora ce nu-i intereseaz. Dar acum au vecini importani.
Media City, strlucitor, cu zgrie nori, lumini i faim. Totui
ciudat locuitorii din Media City dau regulat nval n
Orelul SF pentru a-l jefui de coninut, cteodat pltind
foarte bine, de obicei nepltind nimic.
Orelul, dei mai mare i mai divers, pstreaz aceleai
standarde i prejudeci ca n 1972. Din pcate, nu mai avem
cele 150 de cri n comun. SF-ul e un domeniu uria acum.
Dar totui ntlnesc acelai gen de oameni care citesc acelai
gen de SF, aa c la convenii tot ca acas m simt. Plus,
cteodat ntlnesc persoane care chiar mi-au citit crile, o
trataie rar i preuit.
Cultura Science Fiction nc mai este ce era la nceput,
produsul unui grup restrns de entuziati care fac ce fac
pentru c le place. (Dac i-ar psa vreun pic de bani, ai fi
acolo sus, n Media City.) Orelul nc este provincial, nc
mndru de motenirea de la cei dinainte i nc ignorat sau
neneles de restul lumii.
Dar s fiu al naibii dac mi pas. Cultura Science Fiction
este nc i cultura mea i nu renun la asta.

7
Cuprins

Ieire fr salvare
de Ruth Nestvold 8

Dintre toate stelele strlucitoare


de Nancy Kress 23

Femeile care ne-au cucerit


de Kameron Hurley 33

Okanoggan Falls
de Carolyn Ives Gilman 43

Ziua de dinaintea Revoluiei


de Ursula K. Le Guin 89

F ceea ce-i doreti!


de Heather Lindsley 107

S.O.S.
de Mioara Mustea 124

Acolo unde cresc merele aurii


de Kage Baker 133

8
Ieire fr salvare
Ruth Nestvold

Scriitoare nscut n Washington, acum locuiete n


Stuttgart. Prima povestire, Latency Time, i-a fost publicat n
Asimovs n 2001. Cteodat e profesor de englez, cteodat
lucreaz n sectorul IT, a scris i publicat cteva zeci de
povestiri. Romanul ei Looking Through Lace a ajuns pe lista
pentru Tiptree Award n 2003 i a fost nominalizat i pentru
premiul Sturgeon.
Aceast povestire, din 2006, ne duce ntr-o lume n care
pericolul, dar i tentaia de a deveni altcineva sunt ceva
obinuit. Dar niciodat transformrile profunde nu rmn fr
urmri.

S cheltui un credit luat ilegal era dificil, ns existau


posibiliti, dac erai iste. ntotdeauna exist posibiliti. S
utilizezi o unitate morfic ilegal era i mai dificil, dar, dup
prerea lui Mallory, merita riscul.
Prietene ca Lorraine au transformat acest lucru n
realitate. Lorraine tehnician laborant la Softec, era i
inteligent i lacom; ca s ctige un ban n plus, i-a permis
lui Mallory s foloseasc unitile n afara programului.
Mallory nu avea nici cea mai vag idee dac i ceilali ageni
morfici erau clieni clandestini puteai s te bizui pe
Lorraine c-i ine gura.

9
Nu neleg de ce nu comercializeaz aceste lucruri n
scop recreativ, a spus Lorraine n timp ce regla casca de
download pe capul lui Mallory.
Fac eu teste pentru asta, spuse Mallory, zmbind larg.
Lorraine se ncrunt.
Nu e de glum. Luna trecut, Softec l-a pierdut pe Max
odat cu pierderea identitii. Ai grij, fato.
Am grij.
Sper. Un alt lucru pe care nu l neleg este de ce
tocmai tu din toi oamenii simi nevoia s-i schimbi
nfiarea.
Se uit, bineneles, la snii dezgolii ai lui Mallory, pe
care brbaii tindeau s-i caracterizeze ca fiind perfeci.
Mallory se uit n oglinda din spatele lui Lorraine i ridic
din umeri. Poate c nu avea nimic de obiectat cu privire la
nfiarea ei fizic, dar nu despre asta era vorba. Ca morf,
nu depindea de ea nsi, de identitatea ei proprie; putea s
scape de ea, sub orice form dorea, putea s fie oricine voia.
Nu are nicio legtur cu asta, Lorraine.
Da, mi dau seama. Nu eti o fat uor de mulumit.
Acum ntinde-te.
Cu o privire hotrt, Lorraine conect corpul, pe care
Mallory trebuia s-l prseasc curnd, la aparatele de
respiraie artificial.
Unii ageni nu puteau suferi senzaiile procesului morfic
efectiv. Mallory nu fcea parte din aceast categorie. Imediat
ce s-a aezat pe patul cu arcuri, stomacul ncepuse s se
agite de la emoia ateptrii. De partea cealalt a
echipamentului de transfer se afla unitatea morfic, lung i
neagr. Prea fr via, dar de fapt era o matrice ADN
controlat de o reea neural. Dup transferul minii, aceast
unitate urma s devin habitatul lui Mallory pentru cteva

10
ore i, cu ajutorul tehnologiei de asamblare, putea s se
transforme n orice dorea.
Sunt gata.
Dar Lorraine nu a nceput imediat transferul, uitndu-se
la Mallory cu ochi negri care exprimau altceva dect lcomie.
Ai grij s m anuni dac simi cumva efectele splrii
creierului, da?
Bineneles, rspunse ea cu nerbdare.
Nu se va ntmpla. Excursiile ei n alte corpuri nu
nsemnau nimic grav. Nu avusese niciodat nici mcar o
stare de ameeal, fr a mai vorbi de simptome mai grave, ca
strile de lein.
ntr-un sfrit, Lorraine ncepu transferul. Dup ce
mintea s-a desprins de corp, Mallory a fost cuprins de o
stare de bun dispoziie. Era liber.
Transfer complet, spuse Lorraine. ncepem procesul
antropomorfic.
Unitatea ncepu s prind form i simire uman i,
odat terminat procesul, Mallory i potrivi nfiarea
morfului ca fiind dublura ei, o copie a corpului gol ce zcea
pe cellalt pat. Urma s-i schimbe iar forma n curnd, dar
condiia era s plece de la Softec aa cum venise ca ea
nsi.
Patul i rcise spatele gol, absorbind cldura din timpul
procesului. Rmase acolo pentru o clip, bucurndu-se de
senzaia frigului pe pielea ncins.
Vreau s vii napoi n maxim trei ore, spuse Lorraine.
nainte de urmtorul control de securitate.
Cumva, lucrurile i se preau mai frumoase n condiia de
morf pn i strzile, udate de ploaie i sclipitoare, din
perimetrul corporaiei Softec, pe timp de noapte. Bineneles
c reeaua neural a unitii era amplificat i auzul, vzul i
memoria erau mai ascuite. Dar nu era reeaua neural cea
11
care se uita int la aureolele de lumin de sub un felinar de
strad, care strlucea pe trotuarul udat de ploaie din Pill Hill,
minunndu-se de jocurile de lumini i umbre. Era mintea ei,
eliberat de viaa anterioar, de ateptri, cu libertatea
alegerii i a schimbrii.
Complexul Softec se afla destul de aproape att de Elliot
Bay i Broadway, ct i de un numr mare de baruri i sli
de spectacol. Mallory se ndrept spre Broadway. Pe drum, se
afund pe o alee pustie. Era deja ntuneric, dar e mai bine s
fii precaut. i select hainele cu grij, un costum androgin
cu pantaloni lbrai, cu un nur la care se putea renuna,
un maieu larg din mtase, un blazer larg i o hain uoar
de ploaie. Sttu n spatele unui co de gunoi, cu faa la
perete ca un brbat gata s se uureze, ct s-a ncrcat
imaginea dorit n creierul procesor. Cldura procesului
morfic i ptrunse n vene i pe ira spinrii. Simi umerii
lrgindu-se, pieptul aplatizndu-se i clitorisul
transformndu-se n penis. i terse sudoarea de pe frunte
cu podul palmei, care era mai ptrat dect nainte.
Dup cinci minute prsi aleea. Prul era la fel ca
nainte, zburlit, pn la umeri, de un blond nchis. Asta ca
msur de siguran n caz c fusese zrit de careva intrnd
pe alee. Dar n rest era complet diferit.
Lsase n urm agentul morfic femeie care nu putea s
menin o relaie i devenise brbatul care nu avea nevoie de
una.
Mallory se ndrept spre Down-And-Out, barul unde
putea s se bucure tot timpul de muzic bun, i poate i
mai mult de att, dac totul decurgea bine. Cobor scrile
ntr-o camer foarte neagr, luminat de neon, plin de
zgomot i lumini fulgertoare. Orchestra se lansase ntr-un
joc elaborat de lumini. Fiecare membru al orchestrei era
materializat n toate colurile barului. Era prea devreme ca s
12
fie plin, ns iluzia i mpiedica pe clieni s-i dea seama
nu era nici ora zece i localul avea clieni sau proiecii ale
acestora la fiecare mas.
Se aez la o mas de pe margine, dar destul de aproape
de centru. i plcea s se afle n miezul problemei, dar n
timpul procesului de morfizare nu trebuia s atrag atenia.
Erau cteva femei care totui se uitau la ea pe furi acest
lucru se ntmpla invariabil ori de cte ori se schimba ntr-o
sosie a fratelui ei Dane.
Se ntreb pe unde era el acum. Nu c i psa. El i
abandonase, o abandonase, i construise o via n suburbii,
n afara zidurilor protectoare ale oraului. Era un inamic al
corporaiilor. Din cauza lui i schimbase numele i rupsese
legturile cu prinii.
Cu prinii care ntotdeauna l iubiser mai mult pe el.
Mallory comand un martini i privi la orchestr i la
spectatori, cutnd pe cineva cu care ar fi putut petrece o
or, nainte de a fi nevoit s se ntoarc la Softec. n timp ce
ncerca s gseasc un candidat, se apropie cntreaa.
Mallory arbor cel mai sugestiv zmbet brbtesc i fu
rspltit cu o cntare feminin. Era cntreaa n carne i
oase, nu doar holograma, iar corpul ei zvcnea de via.
Cei de la Softec erau nite proti c ncercau s pstreze
secret tehnologia morfic; ar trebui s o perfecioneze
pentru amuzament, nu pentru spionaj industrial. Atunci nu
ar mai fi singura dependent de transformare i de senzaiile
corpului mprumutat.
Cntreaa continu s cnte, presndu-i fundul n
poala lui Mallory, n timp ce Mallory i mica oldurile
subtil, n ritmul muzicii. Cu puin timp la dispoziie i o
ocazie favorabil, ducea de multe ori acest joc pn la capt.
Poate c era ciudat, dar faptul c fcea dragoste cu o femeie
ca brbat, nu o determinase s ncerce ceva cu o persoan de
13
acelai sex, cnd se ntorcea n corpul ei de femeie. Motivul
pentru care voise s fac sex ca brbat era pentru a
descoperi senzaiile din timpul actului. Dar nici nu vroia s
renune pentru totdeauna la senzaiile simite de femei nu
era un candidat pentru schimbare de sex. Mallory le vroia pe
ambele.
Totul.
Cntreaa se ridic, aruncndu-i o privire plin de
promisiuni i Mallory i ntoarse atenia ctre paharul de
martini i ceilali clieni din bar. Una dintre privirile fixe ale
clienilor era ndreptat ctre ea i avea o intensitate ieit
din comun.
Era prietena ei, Sue.
i nclet strns pumnul, aproape de stomac. Se morfiz
ca s arate la fel ca fratele ei, pierdut cu mult timp n urm,
i fratele ei semna extrem de bine cu ea. Sue ar fi observat
imediat asemnarea.
Fata ncepu s se ridice de la mas i Mallory se
concentr asupra scenei. Cu colul ochiului o observ pe Sue
venind printre mese spre ea. Se ridic n picioare cu
indiferen i se ndrept spre toalet, dar, de ndat ce iei
din raza ei vizual, schimb direcia i iei din bar.
Nervoas, se ndrept cu repeziciune spre aleea pe care o
folosise pentru transformare i se sprijini de perete din cauza
unei stri de ameeal. Se for s respire mai lent i mai
adnc, i ameeala dispru.
Nu era splare de creier, nu era posibil.
Nu i se putea ntmpla ei.

***

Mallory nu era ntr-o dispoziie foarte bun a doua zi, la


slujb. Nu-i psa prea mult de munca de birou, de selectarea
i completarea informaiilor despre alte corporaii, fiind la
14
curent pn i cu cele mai slabe zvonuri despre progresele
tehnologice care puteau crea arme mai bune sau o sfer de
influen mai larg. Alianele ntre corporaii erau instabile i
n vremurile cele mai bune, iar vremurile bune erau rare.
Te-ai mai gndit?
Mallory ridic privirea i-l vzu pe fostul ei prieten,
Ethan, sprijinit de marginea biroului ei de lucru, cu ochii
migdalai, ncercnai.
Tu te-ai gndit? ntreb ea napoi.
Ethan trase un scaun liber i se aez.
M gndesc de ceva vreme, spuse el, cu voce joas.
Mallory cltin din cap. Acum el urma s-i cear scuze.
Se despriser pentru c Ethan o rugase s-i dea demisia
din funcia de agent morfic nainte de punctul critic stabilit
de Softec i s i se alture n cercetare. Agenii trebuiau
oricum s se retrag toi mult prea repede, datorit
pericolului pierderii identitii. Minile lor cedau i se
pierdeau n hiul urmelor lsate de celelalte mini populate
n trecut de morful lor.
Sau cel puin asta era varianta teoretic. ns pierderile
nerecuperabile la agenii morfici puteau fi rezultatul a orice.
Ethan i lu mna, mngindu-i cu blndee pielea dintre
degetul mare i degetul arttor.
Am vorbit serios zilele trecute s renuni la morfizare,
dar voi face un compromis. A dori s faci un nou test pe
care l dezvolt pentru splarea de creier. Dac parametrii ti
sunt normali, nu voi mai comenta nimic cu privire la
activitatea ta de agent morfic n timpul rmas pn te retragi.
Ea se uit int la el, simind c o cuprinde panica. Oare
de ce o roag aa ceva? tia de activitile ei morfice ilicite?
i trase mna dintr-a lui.
Acest test nc nu este oficial, nu-i aa?
El aprob cu o micare uoar a capului.
15
i ai nevoie de cobai i vrei s m foloseti pe mine?
tii c nu e vorba de aa ceva.
Nu este, nu?
Mallory nu-i putea stpni furia din voce.
Nu voi accepta experimentele fcute pe mine doar
pentru c Softec nu tie ce se ntmpl exact n cazul
pierderii identitii.
Nu este un experiment, Mallory.
Bineneles c este un experiment. Nu-i permit s m
foloseti.
Ethan i uguie buzele.
Poate c nu ar fi trebuit s-i cer s renuni, dar s faci
testul pentru linitea mea i cer chiar aa de mult?
Mallory i arunc o privire fioroas.
Caui doar un motiv ca s m convingi s m opresc.
El se aplec n fa, cutndu-i privirea.
Chiar crezi aa ceva?
Nu tiu ce s cred, spuse Mallory uitndu-se n alt
parte.
i nu vei face testul?
Nu.
Ethan se ridic n picioare, ncreindu-i buzele.
Am crezut c am ieit n ntmpinarea ta cu aceast
propunere. Dar tu nu vrei s te ntlneti cu mine, vrei ca eu
s te urmez.
Tu vrei ca eu s renun la morfizare.
Pentru c mi fac griji pentru tine.
Pentru c eti egoist.
Nu, Mallory, tu eti cea care este egoist.
Acestea fiind spuse, el plec. Mallory era bucuroas n
sinea ei.
Era evident c, pn la sfritul sptmnii, Ethan nu va
mai veni. Nu avea importan. El nu vroia s o lase s-i
16
triasc viaa cum vroia ea, i ei nu-i sttea n fire s
jeleasc. i dduse seama cu mult timp n urm c nu are
rost.
Aadar Ethan o prsise i el. Va trece ea i peste asta.

***

Ea i Sue erau programate pentru o misiune morfic la


Hypersystems sptmna care urma i s-au ntlnit zi de zi
ca s-i planifice lovitura.
Tu ai un frate, nu-i aa? ntreb Sue ntr-o dup
amiaz, n timp ce se uitau peste planul de amplasare al
cldirii corporaiei Hypersystems n ecranul holografic de pe
biroul lui Mallory.
Mallory ddu din cap afirmativ.
De ce ntrebi?
Bineneles c tia de ce ntreba Sue se atepta s fie
ntrebat de incidentul de la bar, dar discutaser doar despre
desprirea ei de Ethan.
Cred c l-am vzut sptmna trecut.
Ce te face s crezi asta?
Am vzut un tip la Down-and-Out care semna foarte
bine cu tine.
M ndoiesc c era Dane.
I se suise sngele la cap i fcu o micare scurt a
capului ca s scape de sentiment.
Ciudat, spuse Sue. Asemnarea era stranie.
Fratele meu nu ar ndrzni s se arate n Seattle.
De ce nu?
Ascult, nu vreau s vorbesc despre el, ok?
Nu ar trebui s-i pese.

17
Dane era AWOL1 ascunzndu-se pe undeva prin ruinele
suburbiilor, fcnd Dumnezeu tie ce. Dispruse cu zece ani
n urm, prsindu-i familia i cminul pentru nite
idealuri ieftine. Ce posibiliti aveau Seattle i celelalte orae
ruinate dup epidemii i criza economic de douzeci de ani
dect s-i privatizeze forele de poliie i oraul nsi? Dane
i semenii lui au trdat, dar mcar enclavele din zonele
corporaiilor au rmas sigure.
Amintindu-i de Dane, Dane pe care ea l-a iubit i apoi l-
a invidiat i l-a urt, ncepu s o doar capul. l simea greu,
att de greu c nu putea s i-l in pe umeri.
Mallory? Ce?
Restul cuvintelor lui Sue sunar ca i cnd i vorbea de la
cellalt capt al unui tunel.
Mallory se ridic de la birou, luptnd cu ameeala.
M ntorc imediat.
Reui cumva s ajung pn la toalet. Dup ce i ud
faa cu ap rece, i sprijini fruntea i braele de mas. Nu
era nimic. Gndul la fratele ei o supra ntotdeauna. Nu avea
niciun motiv s fie ngrijorat n legtur cu misiunea
morfic de sptmna urmtoare. Niciunul.

***

Mallory ura tergtoarele de parbriz, dar ceaa era prea


deas ca s nu le foloseasc. Era o zi cenuie, posomort, i
nici mcar bucuria de a se afla ntr-un morf, de a se ndrepta
spre sud ctre Renton zona corporaiilor ntr-o nou
misiune, nu-i ridica moralul. n plus, i psa prea puin de

1 Absent Without Leave termen cu referire la o persoan


care i-a prsit locul de munc fr a cere permisiunea sau
persoan care se afl n alt parte, cu gndurile i dorinele
n opoziie cu centrul, cu instituia (n.trad.)
18
corpul n care se afla: btrn, brbat, ncepnd s-i arate
vrsta n ciuda tratamentelor i a operaiilor estetice.
Sue se afla deja n complexul Hypersystems, poznd ca o
candidat atrgtoare pentru un job. Conform planului lor,
Sue trebuia s-l scoat pe Tom Reich din cldire. Fusese ales
ca int din cauza libidoului su exagerat. Ceilali ageni
adunaser deja toate informaiile folositoare despre el. n
momentul n care Reich se afla afar din cldire, Mallory
venea i-i lua locul o simulare perfect, inclusiv amprentele
digitale.
Parc maina n afara complexului i atept pn cnd
primi vestea c Sue i Reich se aflau suficient de departe.
Atunci i puse pelerina de ploaie Laurentina (exact ca a lui
Reich), deschise umbrela, i parcurse distana scurt pn la
cldirea central. La intrare, puse mna pe panoul de
identificare.
Bine ai venit, domnule Reich, spuse sistemul de
identificare. Am crezut c ai plecat acas n seara aceasta.
Se pare c mi-am uitat inteligena artificial. Trebuie
s m ntorc i s o caut.
Succes.
Putea jura c simise sarcasm n vocea sistemului de
securitate.
Adrenalina simit n faa pericolului de a fi prins
ncepu s alunge ncetul cu ncetul depresia de care fusese
cuprins mai nainte. Se ndrept cu pai vioi pe holuri ctre
biroul lui Reich. Deschise ua cu palma ei (a lui), ncuie ua
dup ea i se aez pe scaun.
Activare sistem.
Sistem activ.
Reich i programase computerul s vorbeasc cu voce
joas, lent, feminin. Tipic.

19
Agenii morfici erau toi experi n securitate. Aadar, cu
vocea, amprenta digital i simularea retinei, ea reui n
scurt timp s acceseze informaiile secrete despre inovaiile
tehnice actuale. Bineneles c toate fiierele erau codate,
ns reeaua neural pe care ea o ocupase i o controla a
rezolvat rapid i acea ultim dificultate.
Mallory cercet informaiile pe care le gsise i funcia de
nregistrare a reelei sale neurale a memorat tot ceea ce a
vizionat. n mod normal, n timpul unei misiuni de acest gen,
era puin contient de ceea ce citea, parcurgnd ct de
repede posibil fiierele i planurile pentru a strnge toate
informaiile n timpul avut la dispoziie.
Dar, de data aceasta, citi mai lent, citi mai mult ca s
neleag, dect ca s memoreze. Mare parte a materialului
era despre un aa numit android cu telecomand: n esen,
o unitate morfic fr transfer de minte. Hypersystems
reuise s rezolve imperfeciunile inteligenei artificiale prin
crearea unei tehnologii de manevrare de la distan care
permitea agenilor corporatiti s controleze androizii dintr-o
locaie securizat. i androizii erau creai n principal pe o
matrice ADN ajustabil. Ca unitile morfice.
Mallory i ncruci minile i se opri din citit. Avantajele
unui android cu telecomand, dintr-o perspectiv
corporatist, erau evidente. n vreme ce corporaiile aveau
tendina de a privi resursele umane ca fiind ieftine i uor de
nlocuit (i erau astfel mai puin ngrijorai de splarea
ipotetic de creier dect sperase Ethan), dezavantajul era c
agenii umani erau imprevizibili. Versatili, dar imprevizibili.
Puteau reaciona mai repede n situaii sociale complicate i
potenial periculoase dect o inteligen artificial, dar erau
predispui i la eroarea uman. Un android cu telecomand
putea combina inteligena uman i artificial, facilitnd
controlul agenilor.
20
i scotea din uz i pe morfi.
Casca ei pri.
Mal, Reich vine spre birou se pare c a uitat ceva, o
auzi pe Sue n casc. Vin i eu spre Hypersystems i ne
ntlnim la intrarea sudic a parcrii.
Ok, nchid imediat, rspunse Mallory.
Dar, pentru un motiv oarecare, nu reui. Continua s se
holbeze la modelul androidului de pe ecranul holografic, n
timp ce reeaua neural memora n continuare imaginile. De
ct timp avea nevoie Softec s recreeze tehnologia cu ajutorul
informaiilor pe care le obinuse? Nu avea idee. Bnuia c
erau mai avansai n tehnologia morfic actual dect
Hypersystems: trebuiau doar s modifice unitatea morfic
pentru o conexiune la distan cu o inteligen artificial
perfect funcional i aveau un android cu telecomand.
i Mallory nu va mai trece prin procesul de morfizare.
Poate c Ethan se va ntoarce. Dar poate c nu. Poate c
se sturase de ea, cu pericole sau fr.
Mallory simi o durere de cap. Sau poate c morful simi.
nchise funcia de nregistrare din unitatea morfic.
Ieire.
Dorii s salvai modificrile? ntreb sistemul ei
intern.
Da, asta va face: nu se va ntoarce cu niciun material la
Softec. Misiunea a fost scurtat.
Nu.
Dar existau copii de back-up i nu putea terge sistemul
nainte de a downloada ce nregistrase deja. ntr-un fel sau
altul, trebuia s mpiedice Softec s obin informaiile
memorate n unitatea ei, n ciuda eforturilor sale.
Trebuia s fug.
Mallory nchise calculatorul lui Reich i prsi cldirea,
deschizndu-i umbrela i strngnd pelerina de ploaie n
21
jurul corpului simulat al lui Tom Reich. Aproape ajunsese la
main cnd observ o brunet frumoas, mic de statur,
ieind dintr-o main sport albastr. Morful lui Sue. Se
ndrepta spre ea.
Mallory!
Se uit peste umr. Sue fugea dup ea. Mallory ajunse
Sedan-ul de culoare neagr, se instal pe locul oferului i
iei din parcare. Cnd se afl afar, n siguran, se uit
napoi. Sue pornise deja n urmrirea ei.
Trebuia s-i piard urma.
Semnalul sistemului de comunicaii din main reveni.
Ce se ntmpl, Mallory?
Mallory simi palmele unitii morfice transpirate. Dar nu
trebuia s intre acum n panic. Trebuia s fug cu morful,
s nu-l lase s cad n minile Softec-ului.
Vir la stnga n direcia autostrzii 405. Copacii de pe
fiecare parte a drumului se nlau spre cerul cenuiu, n
timp ce tergtoarele loveau ritmic i insistent, fcnd-o s se
grbeasc.
Se auzi iar vocea lui Sue.
S-a ntmplat ceva, Mal?
Fruntea lui Mallory era fierbinte. Nu-i sttea n fire s se
panicheze. Nu trebuia. Privi n oglinda retrovizoare. Maina
lui Sue era chiar n spatele ei.
Nu m urmri, Sue, transmise ea n sistemul de
comunicaii.
Vocea ei i se prea neclar n cap, ca i cnd zeci de
oameni i opteau pe un ton jos, monoton. O lu spre
autostrad dar o lu spre sud n loc de nord uurat c
va putea s conduc cu vitez mai mare.
Sunt ngrijorat pentru tine, Mallory. Nu acionezi
raional. Trage pe dreapta i las-m s te conduc napoi.

22
Mallory cltin din cap, ncercnd s se concentreze
asupra drumului, a vitezei de deplasare, a mainii.
Nu, trebuie s merg
Dar nu tia unde trebuie s mearg, doar c nu trebuia
s se ntoarc la Softec. Era urgent, totui, i tia asta.
Murmurele nu se opreau. Mallory aps pe acceleraie.
Trebuia s scape de acolo, de voci, departe de Seattle, de Sue.
Repede.
Departe de Sue? Dar Sue era prietena ei. Era tot ce-i
rmsese lui Mallory. Dane nu mai era, nici prinii, nici
Ethan, i ea fugea acum i de Sue.
Vocea lui Sue se auzi iar n sistemul de comunicaii, dar
Mallory nu mai putea nelege cuvintele. Mri mai tare viteza
de deplasare. Vocile o suprasolicitau, devenind mai
zgomotoase.
Observ o ieire de pe autostrad; poate c putea s
scape de Sue acolo. n ultimul moment, vir i porni cu
vitez pe drumul lateral. I se pru c cineva o strig pe
nume, dar strigtul fu nbuit de zgomotul din capul ei,
oapte ca un vjit surd, o ameeal ca o prezen n
subcontient. Era tot ce putea s fac pentru a se concentra
la condus.
Apoi auzi o trosnitur.
Puse frn i trase pe dreapta. n spatele ei, maina sport
de culoare albastr se ciocnise de un copac.
Iei din main i merse mpleticit prin iarba ud dintre
carosabil i copaci. Sue zcea intuit pe locul oferului, cu
capul ntr-o poziie nefireasc. Mallory ncerc s o trezeasc
ar fi trebuit s repare deja avariile morfului ei, nu ale
altuia, pentru numele lui Dumnezeu! Nimic nu mai funciona
normal, nimic. Cercet cmpul de nregistrare date din
partea de jos a coloanei vertebrale a unitii morfice. Era

23
crpat. Mallory nu putea dect s spere c reeaua neural
ce pstra mintea lui Sue nu era serios avariat.
Se cltin, respirnd adnc, i-i sprijini mna de asiul
automobilului. Nu putea permite s fie gsit de Softec, dar
trebuia s fie sigur c vor da de Sue. Trebuia.
Maina ei. Inteligena artificial din maina ei nu avea
avarii. Putea trimite un semnal de alarm din Sedan-ul
negru.
i dup aceea s fug. Dac nu fcea asta, urmau s-i ia
morful.
Mallory naint iar cu greu prin iarba ud, cu pelerina
peste cap. Fr contact vocal, trimise semnalul de urgen
ctre Softec. Vor ajunge n mai puin de jumtate de or i
vor strnge unitatea avariat care o pstra pe prietena ei cea
mai bun.
Mallory se simea iar ameit. i nchise ochii,
concentrndu-se. Nu putea s ia maina trebuia s o lase
acolo pentru a ajuta la gsirea lui Sue.
Dar nu i pe Mallory. Ea ar putea fi altcineva, oricine
altcineva. Avea morful.
Iei din Sedan-ul negru, ndreptndu-se spre pdurea de
la marginea oselei. Trebuia s se ascund, s scape nainte
ca ei s ajung acolo.
Copacii, se va ascunde n copaci. Va fi singur acolo, n
siguran.
Dar nu era adevrat. Nu era singur. Ei o urmreau,
nconjurnd-o, apropiindu-se. Vocile lor o torturau n
subcontient, mcinndu-i autocontrolul. O lu la fug. Sau
avu impresia c o ia la fug. Nu putea s simt corpul pe
care l stpnea, auzea doar vocile, vedea amintirile attor
oameni, fragmentele de identitate lsate n urm n morf,
prelund controlul asupra reelei sale neurale pe care mintea
sa slbit nu o mai putea controla.
24
Se pierdea pe sine nsi. Disprea, disprea, disprea.
Buzele ei schiar un zmbet.
Dar dispariia nu era suficient. Ei o prindeau dac nu
fugea.
ncepu s fug, iarba ud plesnind manetele costumului
ei de designer, copacii conturndu-se pe cer. Fugi i iar fugi,
respirnd cu greutate, vocile din cap auzindu-se ca un huruit
de elicopter. Piciorul calc pe o creang uscat din covorul
pdurii i se mpiedic. Czu n genunchi, ntr-o bltoac cu
ap de ploaie, ploaie acid. Se ghemui pe pmntul jilav de
lng un copac de la marginea pdurii. Pdurea era verde i
ea era ud. Ud i rece. Vocile. Se neca n voci, se neca n
pdurea ud, un amestec, un murmur confuz, un izvor
bolborositor. Rece i ud, care o ducea departe.
Pdurea era verde i ea era departe.

Traducere: Oana Cercel


Exit Without Saving by Ruth Nestvold
Copyright 2006 by Ruth Nestvold. First published
in Futurismic.

25
Dintre toate stelele strlucitoare
Nancy Kress

A renunat la profesorat pentru a deveni scriitoare i prima


ei povestire a aprut n 1976. Nscut n 1948, locuiete n
Rochester, New York i a scris 21 de cri de science fiction cu
subiecte de la ingineria genetic pn la fizica cuantic. Este
considerat unul din cei mai valoroi scriitori ai genului, a
ctigat pn acum trei premii Nebula, un premiu Hugo, John
W. Campbell Memorial Award i premiul Theodore Sturgeon.
Ultimele ei romane publicate sunt Crossfire (aprut n
Romnia la editura Lucman) i Nothing Human n 2003 i
Crucible n 2004. Trilogia sa Probability Moon, Probability
Sun i Probability Space a aprut tot la editura Lucman.
Aceast povestire, a doua de Nancy Kress publicat n
revist, a ctigat premiul Nebula n 1985. E o povestire despre
extrateretri. Cei de deasupra noastr i cei de lng noi. Cu
diferenele dintre ei.

Aadar, spre diminea, cnd umpleam sticlele de


ketchup i ascultam radioul pe care Charlie l fixase de
panoul mobil din tavan, se deschide ua i intr unul dintre
ei. mi dau seama imediat c este unul din ei nu exist
nicio posibilitate s greeti cu privire la acest lucru chiar
dac este mbrcat cu un costum drgu i cu o plrie cu
boruri n genul celor purtate de Humphrey Bogart n

26
Casablanca. Nu mai este nimeni cu el2, nici vreun profesor
universitar, nici vreun funcionar guvernamental ca n show-
ul TV de la facultate i nici mcar vreun student. Este cu
totul i cu totul singur. i noi ne aflm departe de drumul ce
duce spre facultate.
St n pragul uii, clipind uor. Picturi de ploaie i se
scurg de pe plrie. Kathy, care trebuia s curee maina de
cafea n spatele tejghelei, se blocheaz i se holbeaz la el,
mna n care inea filtrul uzat i rmne n aer, ca i cum nu
ar avea de gnd s o mai mite vreodat. Tot atunci Charlie o
strig din buctrie:
Hei, Kathy, ntrebi tu cine a ctigat trifecta3?
Ea nici mcar nu-i rspunde, ci continu s se uite fix,
cu gura ntredeschis, ca i cnd ar ncerca s ipe, dar a
uitat cum. Cuplul n vrst aezat la o mas n col, ultimii
clieni rmai dup terminarea filmului, se opresc din
degustarea plcintei cu crem de ciocolat i se uit i ei fix.
Kathy nchide gura i o deschide din nou cu un sunet genul:
Ah
Ei bine, asta m-a enervat. Poate c a ncercat s spun
bleah i nu a mai reuit, dar l vd pe el stnd n prag,
stropii de ploaie i se preling de pe haine i noi ne uitm lung
de parc ar fi un manechin, nu un client. i cred c asta nu e
bine i poate l facem chiar s se simt un pic stnjenit. Nu
mi-ar plcea dac Kathy s-ar uita aa la mine. mi terg
minile cu un prosop i m duc spre el.
Da, domnule, cu ce v putem ajuta?

2 n textul original it pronume folosit numai pentru


obiecte i animale (n.trad.)
3 n terminologia curselor de cai, un pariu n care trebuie
indicat ordinea exact a sosirii primilor trei cai (n.trad.)
27
O mas de o singur persoan, zice el ca i cum
restaurantul lui Charlie ar avea una din cele mai bune
fripturi din ora.
Dar presupun c n acel gen de local i duc pe ei
funcionarii guvernamentali. i pe lng asta, vocea lui este
politicoas i uor de neles, cu accent, dar nu att de prost
cum unii oameni l obin n facultate. neleg ce spune. l
conduc la o mas n col, fa n fa cu cuplul n vrst, care
vine n fiecare vineri sear fr s lase vreodat baci.
Se aeaz ncet. Observ c i ine minile n poal, dar
nu a putea spune c este din cauz c nu tie ce s fac cu
ele sau c se gndete c nu vreau s le vd. Am vzut
imaginile de aproape de la TV nu arat chiar aa de ciudat
pentru mine cum arat pentru alii. Charlie spune c i
ntorc stomacul pe dos, dar eu nu mi dau seama. Ai crede c
a vzut lucruri mai urte n Vietnam. Povestete tot timpul ca
i cnd ar fi vzut multe i uneori chiar l credem.
Dorii cafea, domnule? ntreb eu.
El face un fel de micare cu ochii. Nu pot s spun care
este semnificaia.
Nu, mulumesc. Nu pot s beau cafea.
mi spun c este bine, deoarece mi amintesc imediat c
Kathy scosese filtrul. Dar apoi spune:
A dori nite salat verde, v rog. Fr sos, v rog.
Stropii de ploaie nc i se mai preling de pe plrie.
Bnuiesc c oamenii ia din guvern nu i-au spus niciodat
s-i dea jos plria ntr-un restaurant.
Acest lucru m amuz ntr-un fel i m face s m simt
foarte curajoas. Acest tip politicos, cu pielea albastr, nu va
bate pe nimeni la cap. Prostul acela de Charlie d din gur
degeaba.
Salata nu este foarte proaspt, domnule, spun eu, de
prob, ca s vd ce zice n continuare.
28
i sta e adevrul salata e de ieri. Dar tipul rspunde
de parc l-am ntrebat altceva.
Cum te numeti? spune el, att de politicos c mi dau
seama c e curios i c nu va ntreprinde nimic.
i n orice caz, ce ar putea s fac el cu pielea albastr i
minile acelea? Dei nu se tie niciodat.
Sally, spun eu. Sally Gourley.
Eu sunt John, spune el, i face iar micarea aceea cu
ochii.
Spre surprinderea mea m amuz John!. Ce nume
pentru un tip albastru! Aa c ncep s rd, i m simt
vinovat imediat, ca i cnd i-a fi rnit sentimentele. Cine ar
fi crezut?
mi pare ru, spun eu, i el i d jos plria.
O face cu o micare foarte nceat ca i cum s-i dai jos
plria este un gest important i semnificativ. Sub plrie nu
se vede dect un cap albastru i chel. La fel de ciudat ca
minile.
Nu trebuie s te scuzi, spune John. Mai am un nume,
bineneles, n limba mea matern.
Care e acesta? ntreb eu, curajoas, deoarece, m
imaginez povestind toate acestea surorii mele Mary Ellen i
pe ea ascultndu-m, cu foarte mare atenie.
John face un fel de zgomot din gur i simt c deschid i
eu gura, deoarece nu pare deloc a fi cu adevrat un cuvnt,
este un sunet frumos ca un sunet de pasre, doar c mai
trist. Pur i simplu nu m ateptam s aud acel sunet frumos
chiar aici, n restaurantul lui Charlie. M-a surprins, venind
dinuntrul capului acela chel i albastru. Despre asta a fost
vorba: surpriz.
Nu spun nimic. John se uit la mine i zice:
Are un neles care poate fi tradus. nseamn

29
Dar nainte de a apuca s zic ce nseamn, Charlie vine
val vrtej din buctrie cu Kathy dup el. Are nc
formularul de curse ntr-o mn, ca i cum ar studia nc
trifecta, i se ndreapt direct spre masa din col, rou la fa
i furios. Apoi i vd pe cei doi btrnei grbindu-se spre u.
Aveau hainele puse n dreptul feei. Plcinta cu crem de
ciocolat rmsese nemncat pe jumtate. mi dau seama
c m vor nela cu nota de plat, dar nainte de a-i putea
opri, Charlie m prinde de bra i-mi nfige unghiile n piele.
Ce naiba crezi c faci? mi spune el direct.
Nu se uit la John, dar Kathy nu se poate abine s nu se
uite i i pune mna la gur.
mi trag braul napoi i-l frec. Odat l-am vzut pe
Charlie mpingndu-i nevasta att de tare c a czut, s-a
lovit la cap i a avut nevoie de patru copci. Eu am dus-o la
urgene.
Charlie spune iar:
Ce naiba crezi c faci?
Servesc la mas. Domnul dorete o salat. Mare.
Nu-mi amintesc dac John a precizat c vrea o salat
mic sau mare, dar cred c o comand mai mare l va face pe
Charlie s se simt mai bine. Dar Charlie nu vrea s se simt
mai bine.
Scoate-l de aici, rostete el printre dini.
Nu se uit nici acum la John.
M auzi, Sally? l pofteti afar. Guvernul m oblig s
servesc negri, dar nu spune c trebuie s-l servesc pe el!
M uit la John. i aeaz plria cu zgomot pe capul chel
i st pe jumtate ridicat. Nu poate iei de dup mas pentru
c eu i Charlie i stm n cale. M atept ca John s par
suprat sau nfuriat, dar n afar de faptul c i ine muchii
feei ntr-un mod diferit, nu observ alt schimbare. Dar
bnuiesc c se simte ru, i m enervez deodat pe Charlie,
30
care e un bdran i are un comportament de haimana.
Deschid gura s-i spun asta, plus unul sau dou alte lucruri
minore pe care le aveam n minte, cnd ua se deschide i
intr val vrtej patru brbai. S fiu a naibii dac nu poart
toi plrii gen Humphrey Bogart n Casablanca. De ndat ce
primul dintre ei l zrete pe John, i schimb mersul, vine
spre noi mai ncet, dar motivat, i vorbete cu John i cu
Charlie cu o voce sincer, ca un prezentator de tiri.
mi dau seama c situaia se afl n minile lui, aa c
m ntorc la sticlele de ketchup. Sunt nc nervoas pe
Charlie pentru c m tratase cu grosolnie i pe Kathy c
alergase ca proasta n buctrie s-l aduc. ntotdeauna a
fost o la.
Charlie se uit mnios i d din cap. Cu ct se uit mai
urt, cu att vocea funcionarului guvernamental devine mai
plcut. n scurt timp, brbatul zmbete dulce ca mierea.
Charlie o terge n buctrie, iar cei patru brbai se
ndreapt spre u, cu John n mijloc, ca o gac de fotbaliti
de liceu. Alturi de oameni adevrai, arat mai ciudat dect
nainte, i abia acum observ ct de turtit i este faa cu
adevrat. Dar cnd grupul ajunge chiar n dreptul mesei cu
sticlele mele de ketchup, John iese din grup i vine spre
mine.
mi pare ru, Sally Gourley, spune el.
i apoi:
Rareori am ocazia s art atitudinea noastr
prietenoas unui pmntean obinuit. Sunt prea puin
important ca s fie vreo diferen!
Ei bine, asta m ocheaz. Vocea lui este att de trist, i
pe lng asta, niciodat nu m-am considerat un pmntean
obinuit. Cine s-ar considera? Aa c pur i simplu ridic din
umeri i terg cu prosopul o sticl de ketchup. Dar John face
un lucru ciudat. mi atinge braul n locul n care Charlie m
31
strnsese. l atinge cu palmele. i palma nu este deloc
lipicioas, ci uscat i parc rcoroas, i eu nu sar speriat.
n schimb, mi amintesc de zgomotul frumos pe care l-a
produs cnd i-a spus cellalt nume. Dup asta, iese afar
cu trei dintre brbai i ua se nchide cu zgomot n urma lor
din cauza unei rafale de ploaie, pentru c Charlie nu mai
reparase sistemul manual de ventilaie, de cnd fusese
stricat de nite copii bezmetici, primvara trecut.
Al patrulea rmne i mi pune ntrebri: ce a spus
extraterestrul, ce am spus eu. i rspund, dar dup aceea
ncepe s-mi pun aceleai ntrebri, iar i iar, ca i cum nu
m-ar fi crezut prima dat, i asta m enerveaz. Mai mult,
are i vocea aceasta mieroas, i observ cum i mic
sprncenele cnd greesc o dat i spun el nu fac. Poate c
nu tiu ce semnific micarea muchilor lui John, dar tiu
mai mult ca sigur s interpretez micarea sprncenelor. Ca
urmare, m supr i el pleac destul de repede, iar ua se
nchide cu zgomot i n urma lui.
Termin cu sticlele de ketchup i mutar i Kathy termin
de curat maina de cafea. La radioul din tavan se aude o
pies instrumental, fr voce, foarte trist. Kathy i cu mine
ncepem s splm mesele cu dezinfectant, i pentru c
facem aceeai munc mpreun i nu mai sunt clieni, i
spun ntr-un sfrit:
E ciudat.
Ce e ciudat? spune ea.
Charlie l-a numit pe tip el imediat, ca pe un om. Nu
sunt obligat s-l servesc pe el, a spus el. i eu m-am gndit
la el ca la ceva nu cineva, cel puin pn cnd i-am aflat
numele. Dar Charlie este cel care l-a aruncat afar.
Kathy lovete cu putere dosul mesei.

32
Charlie are dreptate. Acea creatur m-a speriat de
moarte vznd-o venind aici, astfel. i ntr-un loc unde se
servete mncare.
fnete i mprtie i mai mult dezinfectant.
Da, e o la. ntotdeauna a fost.
The National Enquirer, continu Kathy, a scris despre
toat puterea armat de pe nava imens care nc nu a
aterizat. Soul meu spune c ei ne-ar putea face pe toi
bucele, cu armele pe care le au. Nici mcar nu tiu de ce
au venit aici. Noi nu i dorim. Nici nu tiu mcar de ce au
btut tot drumul acesta.
Vor s ne fac s vedem diferena, spun eu.
Dar Kathy continu, fr s m asculte.
Pentagonul i va ine la distan. Nu conteaz ce arme
au pregtite acolo sau ct de mult insist s fac cercetri
despre aprarea noastr. Pentagonul nu le va permite s
pun piciorul pe Pmnt. Asta zice soul meu. Ticloi
albatri.
Vrei s taci odat din gur? i spun eu.
Se uit la mine urt i pleac grbit. Nu-mi pas. Nu-mi
pas de creaturile astea. Doar c, stnd acolo cu
dezinfectantul n mn, privind pe ferestrele ntunecate i
ascultnd muzica instrumental lent de la radio, mi aduc
aminte de acea atingere a braului, att de uoar i
rcoroas. i m gndesc c nu au venit aici cu niciun fel de
putere armat, ca s ne fac bucele. Pur i simplu nu pot
s cred. Dar atunci de ce au venit? De ce s bat atta drum
de pe alt planet, s intre n restaurantul lui Charlie, s
comande o salat verde fr sos de la un pmntean
obinuit?
Charlie vine cu cheile s descuie casa de marcat i s
vad casetele de supraveghere. mi amintesc de btrnii care
nu pltiser i blestem n sinea mea. E vorba doar de
33
plcint i cafea, care vor fi, ns, achitate din leafa mea. De
la radioul din tavan ncepe s se aud altceva, nici trist, nici
vioi. Este un cntec de dragoste, despre un tip care druie,
druie i la urm e tratat ca un gunoi. Nu-mi place.
Charlie, spun eu, ce i-au spus tipii aceia de la guvern?
Ce te intereseaz? spune el, ridicndu-i privirea
ncruntat.
Vreau doar s tiu.
Dar poate c eu nu vreau ca tu s tii, spune el i
zmbete rutcios.
Situaia n care eu l ntreb pe el l face pe ciudat s se
simt mai bine. Deodat mi amintesc ce a spus nevasta lui
cnd i-a pus copcile: Singura modalitate de a obine ceva
de la Charlie este s-l las s m pocneasc un pic i apoi s-i
cer ce doresc cnd m aflu pe jos. Cnd sunt pe jos, mi d
orice vreau. Nu-mi d nimic dac crede c sunt la nlime.
Termin curenia fr a mai scoate un cuvnt. Charlie
njur din cauza ctigului din noaptea aceea tiu din
baciurile primite c nu e mare. Kathy i piaptn prul n
faa oglinzii pe lng gogoi i plcinte i eu aez pe mese
listele de meniu. n tot timpul sta m gndesc i nu mi
place ce-mi trece prin cap.
Charlie ncuie restaurantul i plecm cu toii. S-a oprit
ploaia, dar este o vreme ceoas i moale, foarte plcut, dar
prea rcoroas. mi strng pulovrul pe mine i, n parcare,
dup ce a plecat i Kathy, spun:
Charlie.
Da? spune el oprindu-se din drumul spre camionet.
mi ling buzele. Se umezesc dintr-odat. Este ca un
experiment, ceea ce urmeaz s spun. Este un experiment.
Charlie. Ce ar fi fost dac funcionarii guvernamentali
nu ar fi aprut chiar atunci i tipul albastru nu ar fi fost
dispus s plece? Ce ai fi fcut?
34
Ce te intereseaz?
Ridic din umeri.
Nu-mi pas. Sunt doar curioas. Este restaurantul
tu.
Bineneles c e restaurantul meu!
Puteam s-i zresc privirea amenintoare, n ciuda ceii.
L-a fi izbit de toi pereii!
i apoi ce? Dup ce l-ai fi izbit de toi pereii, dac
veneau brbaii i ar fi fcut scandal?
Atta pagub! Ar fi fost prea trziu atunci, nu?
ncepe s rd i pot s-mi dau seama cum i
imagineaz el scena: tipul albastru zcnd pe linoleum, ntr-o
balt de snge i Charlie supraveghindu-l i curindu-i
minile.
Charlie rde din nou i pleac spre main fluiernd. Are
un mers un pic sltre. nc i imagineaz toat scena, ca
i cnd chiar s-ar fi ntmplat. M strig peste umr
spunndu-mi:
Sunt cldii ca nite ppui de crp. Sau ca fetele.
Numai oase, fr muchi. Pn i tu trebuie s fi observat
asta, spune el cu vocea vesel.
Vocea lui nu mai conine ur sau mnie, ci un fel de
atitudine prietenoas. l mai aud nc o dat fluiernd, pn
cnd maina pornete i pleac n grab din parcare.
Descui Chevrolet-ul. Dar nainte de a intra, m uit la cer,
ceea ce este destul de prostesc, pentru c oricum nu se vede
nimic din cauza norilor i a ceii. Nicio stea.
Poate c soul lui Kathy are dreptate. Poate c ei chiar au
de gnd s ne fac bucele. Eu nu cred asta, dar ce
importan are ce cred eu? i deodat sunt furioas pe John,
furioas ru, cum nu am mai fost niciodat n toat viaa
mea.

35
De ce trebuie s vin aici cu sunetele lui de pasre i
politeea? De ce nu pot ei toi s plece oriunde, numai aici
nu? Trebuie s mai existe multe alte locuri unde pot s plece,
din toate stelele strlucitoare de dincolo de nori. Nu trebuie
s vin aici, aici unde eu am nevoie de slujba asta i, n
consecin, i de Charlie. Este un bdran, dar vreau s m
uit la el i s nu vd altceva dect un bdran. Nimic altceva.
Asta e tot ce vreau s vd la Charlie, la funcionarii
guvernamentali numai nite bdrani lipsii de importan,
nimic special, nu o reflecie a altceva sau un viitor de
altundeva. Doar Charlie. Asta e tot. Nu voi vedea altceva.
Nu.
Sunt prea puin important! spunea el.
Mda. Sigur.

Traducere: Oana Cercel


Out of All Them Bright Stars by Nancy Kress
Copyright 1985 by Nancy Kress. First published in
The Magazine of Fantasy and Science Fiction, March
1985.

36
Femeile care ne-au cucerit
Kameron Hurley

E o scriitoare foarte tnr, care scrie texte tehnice la firma


de servicii financiare la care lucreaz, iar n timpul liber,
science fiction. Pe blogul ei spune c scrie romane de la 12 ani
i sper s le publice. A absolvit Clarion West n 2000 i a
locuit n Alaska, Durban, Africa de Sud, ntre cltorii
stabilindu-se n Chicago. A mai publicat cinci povestiri i
continu s ia cursuri de arte mariale i s imagineze
comploturi pentru a domina lumea.
Povestirea ce urmeaz este despre femei. Femei care ocup
planeta, venind de cine tie unde, cert e c vorbesc alt limb.
O alegorie sofisticat pe alocuri, cu schimbri profunde de
roluri n comparaie cu prezentul.

oferii erau femei mari, cu mini grosolane i fee mnjite


cu mortar i duhneau a mort. Cnd nu le zream trecnd,
transportnd camioane cu morii notri, ele femeile cu
meserii de-ale noastre ne apreau n vise.
Fratele meu i cu mine nu nelegeam de ce veniser la
noi. Veniser de pe un rm ndeprtat, nemaiauzit i
nemaivzut pn atunci de nimeni. n fiecare noapte, de
ndat ce deschidea radioul, tatl meu ncepea s le
blesteme. l inea setat pe postul micrii de rezisten.
Nimeni nu le dorea pe femei acolo.
Fratele meu i-a fcut curaj i a ntrebat-o pe una din ele:
37
Cine st acas cu copiii ct voi suntei aici?
Voi suntei copiii notri acum, i-a spus rznd femeia.
Dar eu tiam cum s cuceresc femeile. Cnd voi crete
destul de mare, m voi nsura cu ele. Dup ce toi brbaii
notri se vor nsura cu ele, ele vor fi ale noastre, i totul va fi
aa cum trebuie s fie.
ntr-o noapte, am fost trezii de ipete de siren, nite
sunete nbuite n aerul greu i umed.
Mama l-a apucat repede pe fratele meu i a luat i pisica.
Tata m-a pus s car aparatul de radio. Ne-am ascuns n
beciul de sub cas, unde am ascultat zgomotul surd al
sirenelor.
Caut insurgeni, spuse tatl meu.
Deschise aparatul de radio.
tii c i castreaz.
Taci, spuse mama.
Fratele meu ncepu s plng.
Camioanele morilor i cele pentru gunoi au ajuns n
dimineaa urmtoare. Femeile au ncrcat morii. Au dat la o
parte tencuiala ce czuse de pe cldiri. Casa noastr era n
stare bun, razia se fcuse la casa vecinilor. Mirosul flcrilor
de la explozii era peste tot. Casa vecinilor se drmase.
Le-am vzut pe femei scond afar un cadavru, dar n-a
putea spune al cui era. Mama a tras perdelele nainte s mai
vd altceva. Mi-a spus s stau departe de ferestre.
De ce sunt femeile astea aici? am ntrebat-o.
Nu tiu, spuse ea. Nimeni nu tie.
ntr-o noapte, dup mai multe luni de cnd ncepuser s
munceasc, dou femei ne-au btut la u.
Mama a rspuns. Ea le-a invitat nuntru i le-a servit cu
ceai i sen de culoare roie4. Senul coloreaz limbile i

4 Butur din plante, din medicina tradiional chinez


(n.trad.)
38
linitete, iar ceaiul nclzete sufletele femeilor. Dac au aa
ceva.
Femeile au refuzat.
Am stat n ua de la buctrie i le-am privit lung. Fratele
meu sttea la mas i mnca prjituri.
Femeile au ntrebat de tatl meu.
Lucreaz, a spus mama. Munc de brbat. Este
tehnician organic.
Una dintre femei a deschis aparatul de radio.
Mama sttea foarte eapn. Strngea cu atta putere
prosopul de buctrie c am crezut c-i rupe unghiile n
dou, sfiindu-i palma.
Radioul ncepu s cnte un vals lent, uor. Cineva l
reglase la loc pe postul local.
Unde se afl biroul soului tu? ntreb cealalt femeie.
Pe aici, spuse mama.
Mama se uit imediat la mine. Trebuiau s treac prin
buctrie.
M-am repezit napoi n buctrie i m-am furiat n birou
prin spatele dulapului. Am deschis sertarul de sus. Pistolul
tatlui meu era greu. Materii organice albastre i verzi erau
turnate n evi duble, transparente. Nu-l mai inusem
niciodat n mn. Nu tiam unde s-l pun. Hrtiile tatei se
aflau tot acolo. Hrtii despre micarea de rezisten, de care
el spusese c nu avem voie s ne atingem.
Fratele meu veni dup mine. Veni legnndu-se la birou
i se uit fix la pistol.
Ai ncurcat-o, spuse el.
Taci, spun eu. Vom juca un joc. Stai jos. Vei primi mai
multe prjituri.
Cnd femeile i mama mea ajunser, eu i cu fratele meu
stteam pe canapeaua mare din piele aflat lng fereastr.

39
Am deschis dulapul cu roci al tatlui meu. Fratele meu se
uita int la femei.
Femeile au mers direct la birou. Am ncercat s nu m uit
la ele. Au deschis sertarul unde fusese pistolul.
Femeia cea mai voinic s-a ntors spre mine. Purta o
hain lung, chiar dac vremea era clduroas. Broboane de
sudoare i curgeau pe faa ltrea.
Vino aici, spuse ea.
El doar ncepu mama.
Vino, spuse femeia.
M-am ridicat. i mic minile mari peste corpul meu, de
sus pn jos. Se uit de jur mprejur i apoi i arunc din
nou privirea spre noi.
Ieii afar, spuse ea. Trebuie s curm aceast
camer.
L-am luat pe fratele meu de mn. Toi trei am mers n
sufragerie ca s ateptm acolo. Mama se uita insistent la
mine. I-am dat fratelui meu mai multe prjituri. Ne-am
aezat i am ascultat trosnetele i pocnetele ce se auzeau din
biroul tatlui meu.
Dup un timp, femeile i-au fcut apariia. S-au postat n
faa noastr i i-au pus plriile napoi pe cap.
La revedere, spuser ele.
La revedere, spuse mama.
Dup ce au plecat, mama a ntins mna spre mine. Am
ridicat tricoul fratelui meu, la spate, i am scos pistolul i
hrtiile. Mama a scos un ipt. Ne-a luat pe amndoi n
brae.
Tatl meu nu a venit acas n noaptea aceea. Nici n
urmtoarea. Am primit o telegram de la femei. l trimiseser
n alt parte pentru interogatoriu. Urma s fie reinut pe
perioad nedeterminat.
Rmseserm singuri.
40
Fr tata, nu mai aveam nici bani. Laboratorul unde
lucrase tata nu ne-a acordat niciun ajutor. Se temeau ca
femeile s nu-l acuze pe tata de fapte ilegale.
Vecinii au venit i ne-au adus mncare i tichete de
hran. Ulterior, mama a mers pe la fiecare cas i a ntrebat
dac nu au nevoie de servicii de spltorie sau de crpit
haine. Toi au spus c fceau economii. Nimeni nu ne putea
ajuta.
Ce zici de femei? am spus eu. Cine le crpete hainele?
Cu siguran c nu brbaii lor, spuse mama
ncruntndu-se la mine.
n consecin, mama le-a lsat pe femei s intre n cas.
Le-a crpit hainele, le-a splat i clcat pantalonii de
uniform i gulerele albe, epene. Eu i cu fratele meu le
lustruiam cizmele.
Era ciudat s le avem n cas pe femeile astea uriae, cu
hainele lor lungi, negre i cu pistoale. Mama nu vorbea cu ele
mai mult dect era nevoie. Cnd au venit, mama s-a artat
foarte rece. i pecetluise gura. Ochii erau foarte ntunecai.
i eu, la rndul meu, am ncercat s le ursc. Ele m
salutau tot timpul ca brbatul casei, pentru c mi luaser
tatl. Cnd m nimeream eu s deschid ua, mi cereau
ntotdeauna permisiunea s se ntlneasc cu mama. Erau
foarte politicoase. Uneori vorbeau unele cu altele, n oapt,
n limba lor matern. O limb sonor i ritmic, ca amintirea
vocii mamei mele nainte de a putea s neleg cuvintele.
Dup o lun, una din femei i-a spus mamei mele:
Ce pcat c se ntoarce soul tu! Nu vom mai avea
haine curate!
Mama s-a uitat fix la ele. Niciodat nu am vzut-o aa de
suprat!

41
Cnd tatl meu s-a ntors, un praf roiatic i umplea
cicatricile de pe chip. Prul i albise. Sub ochi avea urme de
lovituri, negricioase, o tent neagr pe chipul su pmntiu.
Nu avea alte urme sau cicatrici observabile. Avea i toate
degetele, dar un mers chioptat pe care nu-l mai avusese
pn atunci i nu putea strnge pumnul stng. Era foarte
tcut. i petrecea mare parte a zilelor stnd ntr-un scaun,
lng fereastra cea mare, holbndu-se pe geam. Nu vorbea cu
noi. Nu putea s mearg la munc.
Mama a trebuit s crpeasc haine n continuare. Cnd
au venit femeile, tatl meu i-a mutat scaunul n birou i a
nchis ua. A nceput s fumeze opiu.
Aerul din cas era tot timpul apstor. Mama m trimitea
mai des s fac comisioane pentru ea. Nu avea timp s mearg
la pia. Tata nu prsea niciodat casa. Fratele meu a
ncercat s mearg cu mine, dar mama l-a inut acas, s
lustruiasc cizme.
Pe strad am ntlnit i ali biei cu familie ca a mea. i
taii lor fuseser reinui. Am ieit cu un grup s aruncm
pietre n geamurile barcilor femeilor. Dar femeile ne
ateptau. I-au prins pe bieii mai mari i i-au mpucat n
cap.
Dup aceast ntmplare, nu am mai ieit din cas o
vreme. Le uram. Le uram i le visam.
Femeile fceau schimbri. i drapau culorile rii lor n
locul alor noastre. Au fcut asta mai nti la cldirile Poliiei,
apoi la cele ale Guvernului. Mai puine camioane cu cadavre
i mortar treceau pe pori. Erau i mai puine sunete de
sirene pe timp de noapte.
Dup un an, am observat altceva, dei mama a spus c e
doar imaginaia mea, spunnd c le confer femeilor mai
mult putere dect au n realitate. Verile nu mai erau la fel

42
de clduroase. Aerul nu mai era la fel de umed. Femeile
schimbau i vremea.
Mama a ncercat s readuc lucrurile la normal. A
ncercat s ne trimit pe mine i pe fratele meu la noile coli,
cele pe care femeile le-au deschis, dup ce le-au nchis pe ale
noastre. n acele coli, toate profesoarele erau fete
adolescente. Fetele noastre, dar numai fete.
Ce anume aveam noi de nvat de la fete?
Femeile au continuat s vin la noi n cas. Unele din ele
locuiau acum n josul strzii, n case ai cror proprietari
fuseser deportai sau ucii pentru c fceau parte din
micarea de rezisten. Cnd am ntrebat-o pe una din femei
dac i era vreodat urt n casa cea mare, ea a zis c nu,
nu-i era niciodat urt.
Locuiesc cu surorile mele, spuse ea.
De ce nu v spal ele rufele? ntrebai eu.
Fratele meu i lustruia cizmele i mama se uita n sus cu
asprime, dar mie nu mi psa. Eu eram brbatul casei.
Puteam s spun tot ce vroiam.
Femeia rse ca i cum era cel mai amuzant lucru pe care
l auzise vreodat.
Dup o vreme, am ntlnit la coal o fat pe care o
plceam, i cred c i ea m plcea. Dar, n anul urmtor a
prsit coala, pentru a face parte din noua grup de lupt
pe care femeile o nfiinaser. Fetelor li se permitea
nscrierea, ncepnd cu paisprezece ani. M-am enervat cnd
mi-a spus c urma s plece.
Adic, am spus eu, tu vrei s nvei s ucizi la fel ca
femeile acelea, nu? Vei fi la fel ca ele.
M privi fix, cu ochi negri ca ai mamei mele.
Ele au ctigat, spuse ea. Nu e chiar aa ru s fii ca
cineva care a ctigat, nu-i aa?
Au ctigat? Ce au ctigat?
43
Totul, spuse ea.
Am prsit coala, n ciuda suprrii provocate mamei.
Am obinut un job la descrcarea zilnic a brcilor de
pescuit. Lucrtorii erau n majoritate brbai. Femeile care
erau postate n jurul nostru ca grzi puseser o gac de fete
s fie responsabile de vam. Femeile acelea fceau mai muli
bani dect oricare dintre brbaii care lucrau acolo.
Odat l-am auzit pe unul dintre brbai spunnd ceva
urt vameilor. Le-a numit trfe i trdtoare, i le-a spus c
ar putea el s scoat trdatul din ele. A spus asta n faa a
dou femei care lucrau ca grzi. Una dintre ele a scos pistolul
i l-a mpucat. Eu nc mai locuiam n casa mamei.
Sntatea tatei se nrutise. Opiul ctiga ncet, ncet
btlia.
Am stat o dat cu el, ntr-o noapte fierbinte, n timpul
anotimpului ploios. Toate ferestrele erau deschise, ploaia
intra n cas, dar nu m-a lsat s nchid nimic. Mama l
dusese pe fratele meu la spital. Avea o infecie la plmni.
Am nite vise, spuse tatl meu.
Se ntinse s-mi ia mna. L-am lsat. Mna i era rece i
umed, n ciuda cldurii.
Visez c femeile au venit din alt lume, spuse el. Au
venit cu brci construite din vat de zahr aromat. Noi le-
am dezamgit. Ele sunt prea flmnde pentru noi.
i ntoarse chipul lipsit de expresie spre mine i spuse:
Ne vor mnca.

***

Era o femeie nou de gard la vam. S-a uitat la mine o


singur dat, dar nu m-am putut abine s nu o urmresc
cu privirea. Era voinic i nalt ca celelalte, cu chipul i
minile grosolane. Avea pielea neagr i ochi oblici, verzi ca
jadul. Arta de douzeci de ani. Eu nu aveam nici mcar
44
aisprezece. Nu credeam c m remarcase. Cu toate acestea,
m-a ajuns din urm cnd mergeam spre cas i mi-a spus:
Strzile nu sunt sigure pentru biei. Te voi conduce
acas.
Era cu un cap mai nalt dect mine, dar se mica la fel
de natural ca apa. Ne-am plimbat prin labirintul de strzi
pustii de la marginea portului i am trecut pe sub un felinar
cu gaz aerian. M-a prins brusc de bra i m-a tras pe o alee
ntunecat. Un strigt mi s-a oprit n gt. M-a nghesuit de
peretele nisipos al unui depozit prsit i mi-a bgat mna n
pantaloni. Am ridicat din umeri, dar nu am spus nimic.
Corpul ei voluminos i haina lung m acopereau. Nimeni nu
putea s m vad. Nimeni de la doc. Nici mama. Nici tata. M-
am aprat, i-am prins gtul, i-am nfipt degetele n pr. Ea m-
a tras nuntrul ei.
Cnd am revzut-o, era cu un grup de femei la agenia
vamal. Am salutat-o. Ea s-a ntors spre celelalte femei i le-a
spus ceva n limba lor.
Toate femeile s-au uitat la mine i au rs.
Toate femeile se uitau dup mine. Rdeau tot timpul. A
trebuit s prsesc docurile.
M-am angajat s conduc camioanele de mortar.
Majoritatea femeilor renunaser ntre timp la aceste slujbe.
Lucrau toate la guvern i securitate.
n timpul zilei, vizitam ruinele caselor vechi. nc mai
simeam mirosul vechilor explozii. Am scos cu lopata tot
materialul brut i l-am ncrcat n camion. Am ntlnit i ali
tineri ca mine. Am ntlnit brbai care au vrut s devin
profesori i doctori. Femeile, ziceau ei, erau acelea care i-au
mpiedicat. Femeile le-au ocupat toate locurile de munc.
Femeile i intimidau prea mult. Femeile le conduceau lumea.
ntr-o noapte, mi-am condus camionul cu mortar pe
poart i am oprit la groapa adnc unde erau aruncate
45
cadavrele i molozul. Femeile bombardaser, cu mult timp
nainte, fostele birouri ale Guvernului. Foloseau groapa mare
rmas n urm, ca groap de gunoi. Am rmas n camion i
m-am uitat cu atenie, timp ndelungat, la groap.
Am ajuns acas imediat dup miezul nopii.
Mama sttea singur n sufrageria neluminat. Privea
int la emineul gol. Lng old, avea un morman de lenjerie
clcat i mpturit. Cmi atrnau pe frnghia din
buctrie.
S fac un pic de lumin? am ntrebat-o.
Sttea foarte linitit.
Tata e bine? am ntrebat.
A murit, spuse ea.
tergarul de buctrie zcea n poal fr a-l atinge.
Am urcat la etaj. Tata zcea n pat. O singur lamp cu
gaz plpia, aruncnd umbre ntunecate. Pe peretele cel mai
ndeprtat era o pat de snge nchegat. Jumtate din capul
tatlui meu lipsea. Am vzut pistolul lng mna dreapt,
fr via. Ochii nc i erau deschii.
Nu lsase niciun bilet.
Nite femei au venit s ia cadavrul, dei camionul a fost
condus de un brbat. Una dintre femei s-a ntors spre mine,
nainte s plece:
Toi ne luptm cu dragoni, spuse ea. Nu este nicio
ruine s pierzi.
Nu va fi nicio lupt, fr dragoni, am spus eu cu
rceal.
Ea rnji i-i puse plria pe cap.
Tot timpul vor exista dragoni. Important este cine face
pe dragonul i cine pe oaia. Tu ce ai vrea s fii?
Mi-am petrecut restul nopii n pia, urmrind femeile.
Rsritul soarelui a colorat cerul de resturi ca ale unei rochii

46
purpurii. Nici nu-mi mai aduc aminte de cnd nu am mai
vzut o rochie purpurie. Nu le-am dus dorul.
Am urmrit schimbarea grzii. Am cumprat un ziar. Era
n dou limbi acum, n a noastr i a femeilor. Tot ntorceam
paginile nainte i napoi, nainte i napoi, dar nu reueam
s observ vreo diferen ntre una i cealalt.
Toate tirile erau la fel.

Traducere: Oana Cercel


The Women of Our Occupation by Kameron Hurley
Copyright 2006 by Kameron Hurley.

47
Okanoggan Falls
Carolyn Ives Gilman

Locuiete n St. Louis i lucreaz ca i istoric i curator de


muzeu la Missouri Historical Society. Public science fiction i
fantasy de aproape 20 de ani. Primul ei roman Halfway
Human a fost ns publicat n 1998. Povestirile sale au aprut
n foarte multe reviste i antologii i au fost traduse n italian,
rus i german. n 1993 a fost finalist Nebula cu nuvela
The Honeycrafters.
Povestirea care urmeaz descrie un alt fel de invazie
extraterestr, n care cuceritorii, dei nving fr drept de apel,
prsesc terenul de btlie cucerii.

Okanoggan Falls era situat pe dealurile blnde din sud-


vestul Wisconsinului un inut recunoscut pentru produsele
sale lactate, plin de crnguri i pajiti bogate care, de sus, l
fceau s luceasc precum blana unui samur. Era un orel
vechi, care odinioar fusese plin de gatere, ascuns n valea
abrupt a unui ru, umbrit de copaci btrni. n centru se
gseau magazinele, adpostite n nite cldiri din metal i
crmid, aliniate paralel cu rul. Erau puine la numr:
dac vroiai s cumperi un hamburger pe Strada Principal
trebuia s mergi la Cafeneaua lui Earl, iar pentru spun nu
exista dect Bcnia Meyer. n parc, unde se nla statuia
soldatului din Rzboiul Civil, n faa pieei vechi a Primriei,
tot timpul plin de porumbei, steagul american flutura
48
seme, de parc timpul ncremenise i naiunea nc ar mai fi
existat.
Micile orae americane de provincie se schimbaser mult
fa de orelele burgheze descrise de Sinclair Lewis5 n
satirele sale. Acelea se mutaser, de mult, n suburbii.
Oamenii care rmseser n orelele de provincie de acum
preau, mai degrab, nite icnii. Gseai printre ei foarte
muli sudori transformai n sculptori i cei mai muli
fabricani independeni de ppui, mainile lor erau vopsite
strident i mpopoonate; cu toii aveau opinii bine conturate
i erau tolerani unii fa de ceilali.
Ca majoritatea inuturilor din Midwest, Okanoggan Falls
nu fusese foarte afectat de ocupaia extraterestr. Foarte
puini erau aceia care-i vzuser pe Wattesoonieni, altfel
dect la televizor. La nceput, existaser cteva micri de
protest, nscute mai mult din mndrie rnit; dar cnd
Wattesoonienii micorar taxele i impozitele, actele de
revolt aproape c au disprut. Oamenii nu-i iubeau pe
invadatori desigur, dar atta timp ct extraterestrii i vedeau
de treburile lor i i lsau n pace, i tolerau.
Toate acestea se schimbar ntr-o smbt dimineaa,
cnd Margie Silengo, care tria ntr-o rulot n afara oraului,
pe Autostrada 14, veni val vrtej n ora cu Chevy-ul ei care
se balansa ca un cal de jucrie, anunnd pe toat lumea c
un convoi militar Wattesoon trecuse pe lng rulota ei i se
ndrepta acum spre vechea moar de ap din nordul
oraului, prnd c au de gnd s se stabileasc acolo.
Aproape instantaneu, telefonul de acas al primarului ncepu
s sune i Tom Abernathy, descul, n buctrie, se trezi
vorbind, pentru prima oar n viaa lui, cu un cpitan

5 Sinclair Lewis (1885-1951) primul scriitor american


care a primit premiul Nobel pentru literatur n 1930
(n.trad.)
49
Wattesoon. Acesta, ntr-o englez formal i precis, l
inform c oraul su urma s fie demolat.
Susan, soia lui Tom, pe care toat chestia cu ocupaia
extraterestr o lsa rece, se opri din uns feliile de pine cu
unt de arahide, care reprezentau sandwich-urile celor doi
biei ai lor, i spuse:
Nu pot face una ca asta! Cine se cred?
Tom era un tip deirat i sociabil, cu mini mari,
noduroase i flci puternice. Primria era doar o a doua
slujb pentru el; conducea, n acelai timp, una dintre cele
mai nfloritoare afaceri din ora, cu materiale de construcii.
Devenise primar aa cum ajung toi oamenii sensibili n astfel
de funcii: din autoaprare. Stul s tot aib de-a face cu
fosilele care conduceau oraul din 1980, Tom candidase din
acelai impuls din care i njura uneori. Se trezise ales cu un
scor de 374 la 173.
Acum i scrpina ceafa, aa cum fcea ori de cte ori era
n ncurctur, i spuse:
Cred c Wattesoonienii pot face cam tot ce poftesc.
Atunci va trebui s-i oprim s i mai doreasc s aib
de-a face cu noi, i rspunse Susan.
Acest gen de rspuns arta, pe scurt, de ce cstoria lor
continua s funcioneze. Timp de 17 ani, ori de cte ori el
credea c ceva nu poate fi realizat, ea o lua ca pe o provocare
i se ocupa personal de lucrul acela.
ns Tom nu se atepta ca ea s se ocupe i de invadatorii
extrateretri.
ntlnirile Consiliului Local erau mai degrab formale i,
de obicei, muli ntrziau. n ziua aceea ns, toat lumea fu
prezent la Primrie nainte de ora cinci, cnd ofierul
Wattesoon i anunase sosirea; toate celelalte orele de-a
lungul Autostrzii 14 i aveau propriile fore de ocupaie
campate n mprejurimi i proprii cpitani care urmau s se
50
adreseze locuitorilor la aceeai or cinci. Ca toate aciunile
militare Wattesooniene, i aceasta era perfect organizat.
Cpitanul sosi fr prea mult pomp. Dou
transportoare militare de culoarea nisipului traversar n
vitez Strada Principal i se oprir n faa Primriei. Doi
dintre ocupanii primului vehicul srir afar, n timp ce trei
soldai din al doilea rmaser de gard, pentru a-i ine pe
curioi deoparte. Niciunul dintre ei nu avea arma la vedere.
Preau c ncearc s ias ct mai puin n eviden.
Cei doi extrateretri care intrar n Primrie artau exact
ca Wattesoonienii de la televizor nite buci turtite de piele
roiatic-kaki, ca nite bulgri de argil amestecai cu
prundi. Purtau aceleai uniforme militare de culoare bej,
care i acopereau din cap pn n picioare, dar niciunul din
cei doi ofieri nu avea masca tras pe fa, aa cum o purtau
ntotdeauna cnd intrau n contact cu oamenii. Un miros de
roc fierbinte i nsoea pretutindeni nu neaprat neplcut,
mai degrab greu de asociat cu o fiin vie.
n engleza sa studiat i formal, Wattesoon-ul mai mare
n grad se prezent drept cpitanul Groton; cellalt se numea
adjunctul Agush. Nimeni nu se grbi s le strng mna,
cci era deja cunoscut groaza lor de a atinge mizerabila
carne uman.
Membrii consiliului stteau tcui de-a lungul unui ir de
mese pe care le foloseau, de obicei, pentru diverse audieri, n
timp ce cpitanul sttea n faa lor, n locul n care stteau de
obicei oamenii care depuneau mrturie sau erau anchetai.
ns nu exista nici cel mai mic dubiu de care parte se afla
puterea.
Oamenii se ateptaser la nite ordine aspre i hotrte,
aa c fur plcut surprini de tonul amabil al cpitanului
Groton; ns mesajul pe care acesta l transmise nu avea
nimic linititor n el.
51
Extrateretrii hotrser s exploateze minier cincizeci de
mile din dealurile mpduritei Vi a Okanogganului.
Operaiunile pe care le avem n vedere vor face ca zona
s nu mai poat fi locuit, le spuse cpitanul Gorton. Armata
e aici pentru a v ajuta cu evacuarea. Dorim s ne
coordonm micrile cu voi astfel nct aceast evacuare s
decurg repede i ct mai linitit.
Aceste ultime cuvinte nu conineau nici cea mai mic
urm de ameninare.
Dup ce-i termin expunerea se ls o tcere scurt,
timp n care cei din Consiliu se gndir c toate lucrurile
pentru care munciser o via ntreag i pe care le iubeau
erau ameninate acum de dispariie iminent. Imaginea Vii
Okanoggan transformat n min le apru n fa, limpede ca
apa rului: adio arari, adio tufe de liliac, cini sau felinare
de strad. Rob Massey, editorul micului ziar local, fu primul
care i recpt vocea:
i ce anume vrei s exploatai? strig el, pe un ton
ascuit. Aici nu exist minerale.
Cremene, rspunse cpitanul, cu promptitudine.
Exist un zcmnt foarte pur pe dealurile voastre.
Se referea la nisipul alb i frmicios care pentru
construcii nu era de niciun folos i care era uneori folosit la
producerea sticlei. De ce aveau nevoie de el, nimeni nu ar fi
putut rspunde, cci nu tiau, oricum, mare lucru despre
aceti invadatori.
Vom primi compensaii pentru proprietile noastre?
ntreb Paula Sanders, de parc ar fi putut exista
compensaii pentru aa ceva.
Nu, rspunse cpitanul, pe un ton neutru. Pentru c
pmntul e al nostru acum.
Ceea ce, dei provoc furie, era perfect adevrat.

52
Dar asta e casa noastr, izbucni Tom. Unii dintre noi
trim aici de cinci generaii. Noi am construit aceast
comunitate. Asta e tot ce avem. Nu putei intra cu buldozerele
n viaa noastr!
Furia din glasul primarului l descumpni, o clip, pe
cpitanul Groton. i reveni, imediat, i continu:
Ba putem, rspunse el, fr nicio urm de ironie. Nu
avei cum s ne oprii. Tot ceea ce putei face e s v obinuii
cu ideea.
Ct timp avem la dispoziie? scuip Paula cuvintele, de
parc ar fi avut un gust amar.
Suntem contieni c avei nevoie de timp pentru a
accepta inevitabilul aa c suntem pregtii s v oferim
dou luni.
Dup alte vociferri, cpitanul ridic ciotul care i inea
loc de bra.
Foarte bine, spuse el. Sunt autorizat s prelungesc
termenul de evacuare. Avei trei luni la dispoziie.
Mai trziu, aflar c cei patru cpitani din cele patru
orae de pe vale acordaser aceeai prelungire. Era evident
c totul fusese planificat n avans.
ncperea fierbea de furie, n timp ce extraterestrul se
pregtea s plece. Dar, chiar nainte de a iei pe u, Susan
Abernathy i iei n cale, aducnd cu ea miros de cafea
proaspt.
Cpitane Groton, spuse ea, nu dorii s bei o cafea cu
noi? E o tradiie s servim cte o cafea dup fiecare ntrunire.
Mulumesc, doamn, rspunse extraterestrul, dar
trebuie s m retrag la baz.
Susan, se prezent ea, scurt i, contrar oricrei
etichete, i ntinse mna.
Extraterestrul se ddu napoi, vizibil oripilat. Dar i
recapt imediat stpnirea de sine i, cu un efort de voin,
53
ntinse mna. Susan i-o strnse cu cldur, privindu-l
deschis n ochii lui granuloi.
Dac tot vom fi vecini, chiar dac doar pentru cteva
luni, mcar putem s fim civilizai unii cu alii, spuse ea.
Foarte amabil din partea dumneavoastr, doamn.
Spune-mi Susan. neleg c nu poi rmne n seara
asta, dar pot s te invit mine seara la cin?
Cpitanul ezit pre de o secund, i toat lumea se
atepta la un nou refuz dar, n cele din urm, spuse:
Cu cea mai mare plcere, Susan.
Minunat. O s te sun s-i dau detaliile.
n vreme ce cpitanul prsea ncperea, nsoit de
secundul su, ea se ntoarse ctre cei din sal:
Dorete cineva o ceac de cafea?

***

Brr, i cum i s-a prut? o ntreb fiul ei, Nick.


Susan devenise o celebritate printre putii de 11 ani,
pentru c atinsese un extraterestru.
Uscat, rspunse ea, privind monitorul laptopului de pe
masa din buctrie. Cam zgrunuros. Ca i cum ai mngia
o oprl.
n camera alturat, Tom vorbea la telefon.
Warren, vorbeti prostii, zicea el. Cred c vom reui s
obinem nite concesii. La asta i lucrm acum. Dar, dac
ncepi s tragi n ei, suntem terminai. Nu vreau s mai aud
nimic de vntoarea de broate rioase, ne-am neles?
Te-ai splat pe mn? vru Nick s tie.
Susan i lu mna de pe mouse i o frec de braul fiului
ei.
Bleah, e greos, spuse el. Acum am luat i eu germeni
de la broatele estoase!

54
Nu le mai spune aa, strig ea, sever. Nu e politicos.
n seara asta va trebui s fii foarte politicos.
Dar sper c nu va trebui s-l ating!
Nu, cci sunt sigur c nici el nu va fi foarte bucuros
s ating un bieel att de grosolan ca tine!
Dincolo, Tom vorbea cu altcineva.
Ascult, Walt, m tem c o s am nevoie de o main
care s patruleze prin faa casei mele n seara asta. Dac
broasca va fi mpucat n timp ce vine spre mine, mine din
casa mea nu o s mai rmn dect un crater fumegnd.
E adevrat? ntreb Nick, cu ochii mrii de emoie.
Nu, l mini Susan. Exagereaz.
Dar pot s m duc la Jake n seara asta?
Nu, am nevoie de tine aici, i rspunse Susan,
ascunzndu-i sentimentul de fric care o cuprinse dintr-
odat.
Ce vom mnca la cin?
Dac m-ai lsa n pace, a reui s aflu ce mnnc ei.
Eu nu am de gnd s mnnc gndaci!
Nici eu, rspunse Susan. Acum, du-te de aici.
Intr Tom i se arunc ntr-un fotoliu, oftnd:
ntreg oraul e n fierbere i nu vorbesc la figurat.
Paula vroia s ne picheteze casa n seara asta. I-am spus s
aib ncredere n tine, c ai un plan. Desigur, eu habar nu
am care e acela.
Cred c planul meu e s-l servesc cu pizza, i rspunse
Susan.
Pizza?
De ce nu? Am citit c nu au restricii n ceea ce
privete mncarea i, n plus, toat lumea iubete pizza.
Tom se ls pe spate i privi, mohort, tavanul.

55
Sigur, de ce nu? zise el. Dac o s-l ucid, vei deveni o
eroin. Timp de jumtate de or, dup care vei ajunge
martir.
Pn acum pizza nu a ucis pe nimeni! rspunse Susan
i se ridic s strng puin prin cas.
Familia Abernathy locuia ntr-o cas mare i veche,
construit n 1918, cu trei etaje, cu o verand larg i un
turn ce semna cu plria unei vrjitoare. Casa era
mprejmuit de o curte mare. Sufrageria avea ui glisante din
lemn, candelabrul ptat de vreme i un emineu nrmat tot
n lemn. Ar fi putut arta cu adevrat elegant dar, n schimb,
totul prea uzat, folosit cu vrafurile de cri, covorul
oriental ros de cel i un pian pe care i fceau veacul nite
aeroplane n miniatur. Mobila confortabil i roas arta c
acolo lumea venea i pleca tot timpul, fr s-i bat prea
tare capul cu eticheta. Dealtfel, erau rare serile cnd familia
Abernathy nu avea mcar un oaspete, iar cina la ei nu era
niciodat formal. Formalismul era un lucru strin pentru
Susan.
Lucrase ca asistent medical, dar renunase din cauza
birocraiei i nu a pacienilor. Avea fizicul ncpnat i
puternic al unei rance nemoaice i aceeai independen
competent care le caracteriza pe acestea. Prul castaniu,
tiat chiar la baza umerilor, i ncadra faa rotund i vesel.
Rareori fusese vzut purtnd i altceva dect o pereche de
blugi i o bluz cu mnecile suflecate. Cnd Tom fusese ales,
toat lumea tia c soia primarului nu avea s se ia la
ntrecere cu nimeni n ceea ce privete moda.
n seara aceea, cpitanul Groton sosi punctual, la ora
fixat, ntr-o main cu geamurile fumurii, condus de
cineva care rmase nuntru, ateptnd. Tom i ntmpin
oaspetele pe scri, uitndu-se n dreapta i n stnga, destul
de nervos. Cnd intrar n sufragerie, Susan iei imediat din
56
buctrie cu trei pahare ntr-o mn i cu o sticl de vin n
cealalt.
Nite vin, cpitane? l ntreb ea.
Extraterestrul ezit.
Dac aa se obinuiete. mi pare ru, dar nu cunosc
foarte bine obiceiurile voastre. tiu doar c sunt complexe.
E doar un fel de suc fermentat, care te ameete puin,
spuse ea n timp ce turna puin ntr-un pahar. Oamenii l
beau ca s se relaxeze.
Cpitanul lu paharul, precaut. Susan avu ocazia s-i
vad degetele boante. Ca asistent medical, fusese nevoit
s se obinuiasc s simt compasiune chiar i pentru cel
mai hidos pacient, dar acum trebui s apeleze la toat
experiena ei pentru a nu prea oripilat.
Noroc, zise ea, ridicnd paharul.
n loc de rspuns, vzu paharul crpndu-se n dou n
mna cpitanului Groton. Vinul i se scurse pe bra, n timp
ce, speriat, ncercase s prind bucile de sticl, nainte de
a cdea pe covor.
Scuze, murmur el. Vesela dumneavoastr e fragil.
Nicio problem, i rspunse Susan, lund cele dou
buci de sticl din mna lui.
Dup ce i le ddu lui Tom, l ntreb:
Te-ai tiat?
O, nu, desigur ncepu el, dar se opri, privindu-i
mna mirat.
Un fir subire de snge i brzda palma.
Vino, m ocup eu de asta, i zise ea.
Lundu-l de bra, l conduse spre baie. Abia dup ce i
terse sngele cu un prosop, realiz c nu se mai ferise de
atingerea ei, aa cum o fcuse prima dat. Zmbi n sinea ei
pentru mica victorie pe care tocmai o repurtase. Dar, cnd

57
aduse o sticl de dezinfectant, el se feri violent, ntrebnd-o
suspicios:
Ce e aia?
Dezinfectant, i rspunse ea. Acioneaz mpotriva
infeciilor. E pe baz de alcool.
Aha. Credeam c e ap.
Ea i cur palma cu grij, dup care o bandaj. El
privea curios n jur.
Ce e locul sta?
E o baie. O folosim pentru a ne cura i toate alea.
Acesta e un veceu, spuse ea, ridicnd capacul.
El fcu un pas napoi, cu un gest de repulsie. Ea nu se
putu abine s nu rd.
E foarte curat, jur.
Dar are ap n el, i rspunse el, cu dezgust.
Apa nu e murdar, cel puin nu acum.
Apa e ntotdeauna murdar, spuse el. E plin de
bacterii. Transmite o grmad de boli i, totui, voi, oamenii,
o atingei fr s v facei prea multe probleme. V lsai
copiii s se joace cu ea. O bei. Bnuiesc c aa suntei
obinuii, trind n lumea asta, unde apa e peste tot. Cade
chiar i din cer. Nu poi scpa de ea. Nu avei alt ans
dect s o acceptai.
Uimit de ideea c apa e un lucru murdar, Susan i
spuse:
Nu cred c v e foarte uor s ne ocupai lumea. Cum
e planeta voastr?
E foarte uscat, i rspunse el. Sute i sute de
kilometri de nisip fierbinte i curat, aa cum e Sahara la voi.
Dar voi nu ai putea tri acolo foarte bine, la fel cum nu o
facem nici noi aici.

58
Dar trebuie s bei i voi ap din cnd n cnd.
Metabolismul vostru nu pare foarte diferit de al nostru. Dac
nu o vei face, nu vei putea mnca mncarea noastr.
Cantitatea de ap din mncarea noastr e suficient.
Noi nu avem excreii cum avei voi.
De asta, bnuiesc, nu avei bi, rspunse Susan.
El tcu, vizibil ncurcat. Apoi, realiz ceea ce ea omisese
s spun despre baie.
Folosii ncperea asta pentru a defeca?
Da, spuse ea. Dar e un loc privat.
Bine, dar voi excretai i n public, tot timpul. Prin nas,
pe gur, prin piele. Cum poate fi numit asta privat?
O secund, imaginea oamenilor ca nite saci emitori de
bacterii o ls fr grai. Apoi, cnd i reveni, i rspunse:
Pi de asta i venim aici, s ne curm.
El privi n jur.
Dar nu avei cu ce, din cte vd.
Cum s nu? Susan ddu drumul la du. Vezi?
El se feri cu groaz, aa c l nchise imediat. Apoi i
explic:
Noi, oamenii, credem c apa e curat. Ne splm cu
ea. Voi cu ce v splai?
Cu nisip, rspunse el. Facem bi de nisip fierbinte i
uscat. E divin.
Probabil.
Putea s-i imagineze: nisipul alb i moale. Ca cel care se
gsea pe dealurile din Okanoggan.
l privi uimit:
De asta dorii s?
Nu pot vorbi despre asta, i spuse el. Te rog s nu m
ntrebi nimic.
Dar rspunsul acesta spunea totul.

59
Cnd ieir din baie, Tom i bieii erau n buctrie, aa
c se duser i ei ntr-acolo.
Scuze de ntrziere, dar ne-am luat cu vorba, spuse
Susan vesel, aruncndu-i o privire gen i-spun-eu-mai-
trziu lui Tom. Cpitane Groton, acetia sunt fii notri: Ben
i Nick.
Bieii se ridicar i l salutar din cap pe cpitan,
terorizai la gndul c ar trebui s dea mna cu el.
Amndoi sunt ai votri? ntreb Wattesoonul.
Da, rspunse Tom. Tu ai copii, cpitane?
Da. O fat.
Ci ani are? ntreb Susan n timp ce-i turn nite vin
cpitanului ntr-o can.
Cpitanul fcu o pauz att de lung nainte de a
rspunde, nct ea crezu c l-a jignit cu ceva, dar n cele din
urm, zise:
Nu-mi pot da seama. Diferena de timp e prea mare.
Oricum nu ai nelege; anii notri sunt prea diferii.
i e acas, pe planeta voastr?
Da.
i soia?
Soia mea e moart.
O, mi pare ru. Probabil c v-a fost greu s v prsii
fiica.
A trebuit s o fac. Am fost trimis aici, a trebuit s mi
fac datoria.
Susan avu revelaia c o plcint cu excreii de vac s-ar
putea s nu fie chiar pe placul oaspetelui ei, aa c ncepu s
caute prin cmar i, n curnd, asambl o tav cu
mncruri uscate: boabe de soia prjite, biscuii, alune i un
cartof dulce. n timp ce Tom ncerc, amabil, s-l angajeze pe
cpitan ntr-o discuie despre pescuit, Susan se apuc s
gteasc pizza. Cinele ncepu s latre la u, aa c-l rug
60
pe Ben s-l hrneasc. Nick ncepu s se joace la playstation.
Peste tot domnea o stare de confuzie plcut.
Ce feluri de mncare mncai acas? l ntreb Susan
pe oaspetele ei.
Groton ddu din umeri.
Suntem mult mai puin preocupai de mncare dect
voi. Mncm mai orice. Suntem omnivori.
Ben murmur:
Atunci trebuie s avem grij de cinii notri.
Ben! l apostrof Susan.
Cpitanul Groton i ntoarse ochii reci ctre Ben:
Nu suntem interesai de animalele pe care le mncai
voi.
Toat familia l privi speriat.
Dar cinii nu sunt pentru mncare! izbucni Ben.
Atunci de ce i inei? ntreb cpitanul, destul de logic.
Tom rspunse:
Pentru companie.
Ben zise i el:
Cci sunt amuzani.
Susan spuse i ea:
Pentru c ne reamintesc c suntem oameni. Fr alte
specii primprejur, am uita.
Aha, neleg, spuse Wattesoonul. i noi credem la fel.
n tcerea ciudat care se ls dup aceast discuie,
oamenii se ntrebar cu toii care erau animalele de companie
ale Wattesoonilor.
Fur salvai de ceasul cuptorului. Scoaser pizza din
cuptor i, n curnd, confuzia vesel de mai nainte rencepu.
De pe Internet, Susan aflase c Wattesoonii mnnc
frugal, dar cpitanul Groton mnc sntos. Gust cte ceva
din tot ce pusese ea pe mas, inclusiv dou felii de pizza.

61
Pentru a-l scuti pe oaspetele ei de vederea splrii cu ap
a veselei i a mesei, Susan i propuse s ias n curtea din
spate, pentru ca ceilali s poat strnge masa. Ua se
nchise cu zgomot n spatele lor i cinele veni dnd din
coad, nerbdtor s-l miroas pe strin, dar Susan l fugri
n buctrie. Apoi l conduse pe Wattesoon prin seara umed,
plin de cntecele greierilor.
Era o sear tipic pentru Vestul Mijlociu. Curtea ddea
ntr-un povrni, spre ru, o vale nisipoas, acoperit cu vi
de vie. Susan trecu pe lng straturile de flori mprtiate
peste tot pentru a ajunge n partea de jos, mai linitit, a
curii, unde natura se desfura n toat splendoarea ei. De
un stejar noduros atrna un leagn vechi i ea se aez pe el,
fcnd crengile s trosneasc. n linitea apusului, se legna
nainte i napoi, gndindu-se la alte seri asemntoare.
Nu-i dduse seama pn acum, cnd era pe cale s-l
piard, ct de mult iubea acel loc. Privind tufiurile
ntunecate din vale, vzu dansul tcut al licuricilor.
i se pare frumos? l ntreb pe extraterestru, fr a-i
ascunde melancolia din glas.
Dup cteva minute de tcere, l vzu pe cpitan privind
n gol, n ntuneric, pierdut n propriile gnduri.
Scuze, zise el, revenindu-i din reverie, ce m-ai
ntrebat?
n loc s-i rspund, ea spuse:
Cred c fiecare dintre noi rmnem cu nostalgia unui
loc pe care l-am iubit n tineree. Ne plac i alte peisaje, dar
numai unuia i aparinem cu adevrat, pn la moarte.
Acesta e locul cruia i aparin eu.
Da, zise el.
Poi nelege ce nseamn asta pentru noi? Vorbim mai
mult despre investiii i munc, dar asta doar pentru a ne
ascunde durerea. Iubim acest loc. Suntem legai de el.
62
El nu rspunse imediat, aa c Susan se opri din legnat,
s-l poat vedea mai bine.
neleg, spuse el.
Serios? l ntreb, cu speran n glas.
Dar asta nu schimb nimic, mi pare ru.
Dezamgit, i privi faa bolovnoas. Acum, c se mai
obinuise cu el, nu i se mai prea att de roiatic i turtit. El
fcu un gest de nerbdare.
De ce v place att de mult s fii nemulumii? De ce
v place s v mpotrivii, s protestai, s luptai mpotriva
inevitabilului? Este un comportament imatur i v face viaa
mai grea.
Dar, cpitane, sunt lucruri mpotriva crora trebuie s
protestm.
Anume?
Nebunia. Rutatea. Nedreptatea.
El o ntrerupse, cu un ton ndurerat.
Aceste lucruri fac parte din via. Nu putem face nimic
pentru a le face s dispar.
Nici mcar s ncercm? ntreb ea.
Viaa nu e dreapt. Dreptatea e un concept prostesc.
Lupta aduce doar deziluzii.
Ei, aici ne deosebim. Noi, oamenii, putem tolera multe
lucruri rele, atta timp ct le considerm drepte. Ne zbatem
tot timpul s facem dreptate, pentru noi i pentru societatea
noastr. i am face la fel i pentru voi, dac ne-ai lsa.
Deci violena voastr e un efort de a ne face pe noi mai
buni? spuse Wattesoonul.
Surprins, Susan izbucni n rs.
Vai, cpitane Groton, nimeni nu mi-a spus c poporul
vostru are i simul umorului.
Extraterestrul pru iritat de reacia ei, de parc i-ar fi
prut ru c o provocase.
63
Nu rdeam de tine, i explic, grbit, cel puin nu n
vreun fel pe care nu i l-ai dori.
Nu ai de unde s tii ce mi doresc eu, i rspunse el,
eapn.
Nu se tie niciodat, zise Susan n acel moment, acolo,
unde nu trebuia s se poarte ca un oficial, el prea la fel de
contradictoriu i de dificil ca orice brbat.
Susan specul momentul i spuse:
Oricum, rspunsul tu despre dreptate de mai
nainte Mi s-a prut c e puin cam amar, de parc ai fi
vorbit din experien. Ce s-a ntmplat?
El o privi cu faa lui de granit, pe care nu se putea citi
nimic. Pre de cteva clipe, crezu c nu va rspunde, dar zise:
E ceva din trecut. Nu are rost s mai discut despre
asta. Nu conteaz dect prezentul.
Tcur amndoi o vreme, ascultnd sunetele nopii. n
cele din urm, Susan spuse:
Da, dar marea nedreptate a vieilor noastre e n viitor.
Acest gnd o coplei. Toat aceast vale lin va disprea
n curnd, transformat ntr-o ran deschis. O podidir
lacrimile, pe jumtate de furie, pe jumtate de tristee, i se
ridic pentru a se ntoarce nuntru. Cnd ajunse la veranda
din spate, se opri pentru a se calma, tergndu-i lacrimile
de pe fa. Cpitanul Groton, care o urma, spuse speriat:
Secrei umezeal.
Da, i rspunse ea. Ni se ntmpl uneori, n
momentele de emoie intens.
Mi-a dori, ncepu el, dup care se opri.
Da? Ce i-ai dori?
Nu conteaz, rspunse el, privind n alt parte.
n noaptea aceea, n timp ce stteau ntini n pat, ea i
povesti lui Tom ce aflase.

64
Nisip, zise el, nevenindu-i s cread. Ticloii ne mut
de aici ca s poat face bi de nisip.
El nu simea niciun fel de compasiune pentru Wattesooni.
Dup ce oaspetele plecase n limuzina lui cu geamuri negre,
Tom primise un telefon de la primarul din Walker, cea mai
apropiat aezare. Cpitanul de acolo, nsrcinat cu
evacuarea, era adeptul disciplinei totale i prezentase
locuitorilor un plan cu termene limit ne-negociabile. Vetile
din alt ora, Red Bluff, erau i mai puin ncurajatoare.
Cpitanul de acolo era un rasist declarat, cruia i se prea c
evacuarea era un lucru foarte bun pentru populaie. Acesta,
se pare, considera folosirea forei ca cea mai bun
alternativ.
Larry vrea s ne constituim ntr-o rezisten unificat,
spuse Tom. Ceva de genul Noi de aici nu plecm!. Vrea s
nu ncepem s facem niciun fel de pregtiri de evacuare. Mie
mi se pare destul de riscant.
Susan sttea ntins, reflectnd. n cele din urm, spuse:
Vor considera c sta e un rspuns imatur.
Aa cum fac copiii cnd sunt neasculttori? ntreb el,
iritat.
Nu am zis c sunt de acord cu ei, i-am zis ce vor
crede.
i ce ar trebui s facem n cazul sta?
Nu tiu. S ne comportm ntr-un fel pe care ei l
asociaz cu un comportament de aduli. S rezistm ntr-un
fel, dar fr s par c opunem rezisten.
Tom i ntoarse capul pe pern, pentru a o privi.
Cum de afli toate lucrurile astea? Mie nu-mi spune
nimic, dect obinuitele fraze oficiale.
Pentru c tu eti omologul lui. Cu tine trebuie s se
poarte ca un oficial. Eu nu contez.

65
Sau poate, dimpotriv, contezi mai mult. Poate i-ai
czut cu tronc.
Da, cu siguran.
Cine ar fi crezut c un cartof mi va fura iubita? se
amuz Tom.
Ei i veni s-i trag o pern n cap.
tii, e i puin filosof.
Bolovanul Socrate, spuse el.
Mai degrab Marcus Aurelius. Nu cred c-i dorete s
fie aici. E ceva legat de trecutul lui, o tragedie despre care nu
a vrut s vorbeasc. Dar care l-ar putea face mai nelegtor
cu noi. Ceva prin care l-am putea ctiga de partea noastr.
Tom se ridic ntr-un cot pentru a o putea privi mai bine.
O, Doamne, chiar c i-a deschis inima n faa ta.
Nu fac dect s adun doi plus doi. Problema e c nu
tiu la ce ne-ar putea ajuta asta ca s-l ctigm de partea
noastr. Nu face dect s urmeze nite ordine.
Doamne, dar chiar i un singur prieten printre
Wattesooni ar fi un progres. Eu a zice s ncercm.
Acesta e un ordin, domnule primar?
Mata Hari a mea, spuse Tom, cu sursul lui mucalit pe
care ea l iubea att de mult.
i puse capul pe umrul lui. Toate problemele preau
mai uoare atunci cnd era cu el.
n urmtoarele cteva sptmni, nimeni nu l vzu pe
cpitanul Groton. De la biroul su soseau zilnic informaii,
instruciuni i ordine, dar cpitanul n sine era de nevzut
bolnav, fusese anunul oficial. Cnd auzi asta, Susan sun la
cartierul general al Wattesoonienilor, ngrijorat c se
mbolnvise de la mncarea cu care l servise. Spre
surprinderea ei, cpitanul i rspunse:
Nu-i f griji, Susan, i spuse el. Nu e din cauza ta i
nu poi s faci nimic n legtur cu asta.
66
Nu te cred, i rspunse ea. Eti att de devotat ideii de
acceptare stoic a destinului, nct preferi s suferi un oc
toxic chiar nainte de a te mbolnvi cu adevrat.
Nu sunt bolnav.
Sunt asistent medical, cpitane. Dac te
mbolnveti, trebuie s am grij de tine.
Convorbirea fu ntrerupt de o pauz enigmatic.
Nu ai putea recunoate boala mea. E o boal tipic
Wattesoonian.
ngrijorat, ea l ntreb:
E ceva grav?
Nu e mortal, dac la asta te referi.
Putem s ne ntlnim?
ngrijorarea ta e de apreciat, dar nu am nevoie de
niciun fel de ajutor.
Trebui s se mulumeasc cu acest rspuns.
Pn la urm, Tom fu primul care l ntlni. Se ntmpl
la o edin pe care cpitanul nu putuse s o evite, un raport
despre pregtirile de evacuare.
Cred c sufer de un fel de artrit, i rspunse Tom lui
Susan. Umbl sprijinidu-se de o crj. Puin demonstrativ,
chiar.
Neavnd ncredere n spiritul de observaie al brbailor,
Susan o sun pe Alice Brody, care fusese i ea la edin.
Aceasta pru foarte dispus s discute subiectul.
Nu pare s aib dureri, i spuse Alice. Dar nu asta e
partea ciudat.
M ateptam eu s fie ceva ciudat la mijloc, se gndi
Susan.
E mai nalt, Susan. Cu civa centimetri buni. i e
proporionat diferit. Nu mai e chiar aa de ptros, dac
nelegi ce vreau s zic. Pare c a slbit destul de mult, dar

67
cred c mai degrab i-a redistribuit greutatea. i pielea e
diferit acum mai fin, de o culoare mai natural.
Ce crezi c se ntmpl cu el?
S fiu a naibii dac mi dau seama.
Atunci i veni lui Susan ideea s-l invite la srbtoarea de
4 Iulie. Fuseser discuii dac s o mai in sau nu date
fiind circumstanele dar Consiliul Local hotr c o zi de
distracie ar mai fi ridicat moralul oamenilor. Wattesoonienii
crezur c e vorba doar de un festival de var i nu ddur
nicio atenie conotaiei naionale a zilei, aa c singura lor
obiecie fu n legtur cu eventualele scandaluri care s-ar fi
putut isca la o astfel de adunare popular. Cnd primria fu
de acord s se interzic comercializarea buturilor alcoolice,
invadatorii fur de acord.
Punctul culminant al zilei de 4 Iulie n Okanoggan Falls
era parada, la care participa aproape toat lumea i pentru
care oamenii se pregteau cu cel puin trei ore n avans.
Exista o echip de tietori de lemne, o main decapotabil
pentru Prinesa Untului, o orchestr de jazz Dixieland care
cnta n remorca unui camion, precum i nelipsitele
majorete. Cei din Wisconsin nu aveau probleme s se
autoironizeze.
Tom urma s apar ntr-o main decapotabil, cu joben
pe cap, aa c Susan l sun pe Wattesoon i l ntreb dac
nu ar vrea s o nsoeasc.
Vei avea ocazia s vezi o mostr din vechea America, i
spuse.
El ezit.
Nu vreau s par provocator. Locuitorilor oraului s-ar
putea s nu le convin prezena mea printre ei.
Da, dac ai lua parte la parad, poate c nu s-ar
bucura. Dar, dac te-ai amesteca n mulime, cu un hotdog i

68
o limonad n mn? Unii ar putea aprecia un astfel de gest.
Dac nu, m descurc eu cu ei.
n cele din urm, el fu de acord i aranjar s se
ntlneasc.
Nu veni n uniform, fu ultima ei instruciune.
Nu realiz ce dilem i provocase cpitanului, dect cnd
acesta apru n faa Bcniei Meyer, mbrcat n nite haine
ce preau luate de la second-hand. Totui faptul cu adevrat
extraordinar era c reuea s le poarte cci, ultima dat
cnd l vzuse i-ar fi fost imposibil s poarte orice fel de haine
croite pentru oameni. Acum, cnd l salut, i ddu seama
c aveau aproape aceeai nlime i observ c i crescuse
chiar i un fel de brbie.
Ari foarte bine, l ntmpin ea.
Exagerezi, i rspunse el, pe un ton puin ndurerat.
Cum te mai simi?
Mai bine, mulumesc.
Dar hainele tale o, Doamne.
Sunt nepotrivite? se neliniti el.
Ea privi n jur la americanii mbrcai lejer brbaii
purtnd tricouri largi i sandale, iar femeile topuri dei
unele erau destul de voinice pentru aa ceva.
Nu, i rspunse. Eti n ton cu moda de pe aici, doar c
pentru cineva cu rangul tu
l prinse de mn i l tr ctre magazin, unde l duse la
un raft cu reviste.
Studiaz asta, i ddu ea un numr dintr-o revist de
mod, ai s nelegi ce poart elita de pe Pmnt.
Frunzrind i alte reviste, ea gsi una cu inute militare,
n genul celor de la Cape Cod.
Astea sunt mai puin formale, dar de mai bun gust.
Sunt bune pentru astfel de petreceri i elegante, n acelai
timp.
69
El ncepu s studieze costumele cu foarte mare atenie i
cu un aer preocupat.
Mulumesc, Susan, asta mi va fi de folos.
Cu inima strns, ea i dori ca i Tom s-i fi ascultat
sfaturile la fel de atent.
n timp ce se ndreptau spre cas pentru a plti revistele,
el se opri, contrariat, n faa unor rafturi.
La ce servesc aceste produse?
Pentru curenia intim, i rspunse Susan. Astea sunt
pentru splatul dinilor. O facem de dou ori pe zi, pentru a
preveni mirosul urt i nglbenirea dinilor. Acestea sunt
pentru ras. Brbaii i rad prul de pe fa n fiecare zi, ca
s nu creasc prea mare.
Vrei s spui c toi brbaii au pr pe fa? ntreb el,
puin speriat.
Da, iar cei care nu vor s poarte barb, l rad.
i astea? art el spre raftul cu deodorante.
Ne dm cu ele sub bra n fiecare zi, pentru a preveni
mirosul de transpiraie.
El rspunse, abia auzit.
Se pare c ducei un rzboi mpotriva corpurilor
voastre.
Ea rse:
Aa se pare, nu?
Privi munii de ampon, ap de gur, creme, spunuri i
alte produse care atestau faptul c pn i oamenii
considerau c trupurile lor nu sunt chiar perfecte.
La cas era Beth Meyer, aa c Susan i-l prezent pe
cpitanul Groton. Neputndu-i ascunde ostilitatea, aceasta
i spuse:
Sper c vei reui s nvai unele lucruri despre noi.
Magazinul dumneavoastr a fost foarte instructiv, i
rspunse cpitanul, cu curtoazie. Nu mi-am dat seama pn
70
acum de ct ingeniozitate sunt capabili oamenii atunci cnd
vine vorba de a-i ngriji trupurile. Sper s pot reveni ntr-o
zi.
Atta timp ct vom ine deschis, nu vom refuza niciun
client, i spuse Beth.
Afar, lumea se pregtea de parad i era clar c aveau s
se foloseasc de ea pentru a-i exprima frustrarea. Unii
dintre spectatori purtau pancarte de protest, iar pe unul
dintre trotuare, unul dintre ntreprinztorii locali montase o
mas pe care oamenii puteau face, contra a civa dolari,
diverse chestii sadice mpotriva unor cartofi fieri, care,
bineneles, reprezentau fora de ocupaie. Cea mai popular
activitate la acest stand era s arunci n aer un cartof,
folosind nite artificii puternice, cci se puteau vedea o
grmad de coji de cartofi rspndite de jur mprejurul
tarabei. Un reporter de televiziune din afara oraului i lua un
interviu proprietarului, n legtur cu succesul afacerii sale.
Nimeni nu rosti cuvntul Wattesoon, dar ar fi fost de prisos.
Susan vzu c Groton privea cu atenie ce se ntmpla
acolo i i zise pe un ton sczut:
E de prost gust, dar e mai bine s o fac n felul acesta
dect n realitate.
Asta e o interpretare, rspunse el, puin nervos.
Ea i ddu seama c nu era vorba de propriile ei viscere
simbolice care erau aruncate n aer i i ddu dreptate, n
sinea ei.
Emitorul lui radio prinse via chiar n acel moment.
Susan nici mcar nu tiuse c avea unul, cci l inuse
ascuns sub cmaa larg. El i ceru scuze i vorbi pe limba
lui. Dei nu nelegea o iot, i ddu seama c tonul lui era
calm i profesional. Cnd termin de vorbit, l ntreb:
Avei soldai pregtii s intervin?
El o studie o secund dup care i rspunse:
71
Ar fi fost o prostie din partea noastr s nu lum
msuri de precauie.
Atunci ea avu revelaia c el ar putea fi un fel de cerceta,
care profit de prietenia lor pentru a putea recurge la for
mpotriva oamenilor. La nceput se simi puin nfuriat, dar
se liniti repede, gndindu-se c mcar cpitanul nu era
chiar att de uor de provocat.
Hei, cpitane!
Brbatul de la standul cu cartofi i observase i, ncurajat
de camera de filmat, decisese s creeze o scen.
Vrei s arunci o rachet n cartofi?
Oamenii din jur rser nervoi, ateptnd reacia
Wattesoonului. Susan i inu i ea respiraia, dar el o
strnse ferm de bra.
M tem c m consideri un uciga, spuse el, pe un ton
vesel.
Toat lumea nelese atunci c el pricepuse mesajul
subliminal, dar c alesese s o ia ca pe o glum i nu ca pe o
provocare.
Nu e vorba de omucidere, ci sunt doar nite cartofi,
spuse proprietarul tarabei.
Era un brbat mbrcat neglijent i gras, cu o barb de
cteva zile. Tonul su glume avea ceva agresiv n el.
Haide, te las s tragi pe gratis.
Cpitanul Groton ezit o clip, n timp ce toat lumea
atepta s vad ce va face. n cele din urm, accept.
Foarte bine, spuse, ndreptndu-se spre tarab, dar
insist s pltesc, nu doresc tratament preferenial.
Proprietarul tarabei, acum comedian de ocazie, fcu
spectacol, alegnd un cartof lunguie care semna remarcabil
de bine cu clientul su. Apoi i oferi o varietate de arme: un
ciocan, un topor, artificii i alte instrumente de tortur
asemntoare.
72
Pi am s aleg artificiile, desigur, spuse cpitanul.
Doar e o tradiie a zilei de azi, nu-i aa?
La fel de american ca berea.
Un segment al mulimii nu era foarte bucuroas de faptul
c Wattesoonul le luase dreptul patriotic de a se mbta de
Ziua Naional.
Proprietarul i nmn cartoful i artificiile.
ine, bag-i-o n fund. Pn la capt.
Dup ce Cpitanul fcu ceea ce i se ceruse, brbatul
duse cartoful n spatele tarabei i zise:
Oricnd eti pregtit.
Cnd cpitanul ddu comanda, brbatul aprinse fitilul.
Cu toii i inur rsuflarea; apoi cartoful explod exact n
faa proprietarului. Privitorii izbucnir n rs. Cpitanul iei
din mulime, fcndu-le uor cu mna, de parc ar fi plnuit
ca lucrurile s se ntmple aa.
Te-ai comportat excelent, i spuse Susan, n timp ce se
ndeprtau.
A fi putut arunca n aer cartoful i cu arma mea, dar
m-am gndit c nu ar fi fost n spiritul petrecerii.
Pori arm? se mir Susan.
Armele Wattesooniene erau considerate ngrozitor de
periculoase. Ar fi putut arunca n aer taraba i pe toat
lumea din jur.
El o privi fr nici cea mai mic urm de umor.
Trebuie s fiu n stare s m apr dac e nevoie.
Parada era pe cale s nceap i lui Susan i se pru c
nsoete o persoan deosebit de periculoas, aa c i spuse:
Hai s gsim un loc departe de toat lumea asta.
Acolo, zise cpitanul.
Gsise deja un loc perfect pentru a putea supraveghea
mulimea: o teras n faa unei cldiri vechi, unde putea sta

73
cu spatele la zid. Urc treptele puin cam eapn, micndu-
se de parc nu ar fi fost obinuit s-i ndoaie genunchii.
Cei din Okanoggan Falls se depiser pe sine. Era o
parad de-a dreptul obraznic, cu manifestani cu banjouri
care cntau Nu ne ngropai. efa majoretelor purta un
banner pe care scria mare Nu vrem s plecm. Emitorul
cpitanului continua s sune, iar el rspundea cu o voce
hotrt i poruncitoare.
n cele din urm, totul se sfri cu bine, fr s fie nevoie
de intervenia soldailor. Cnd mulimea ncepu s se
mprtie, ea descoperi c avea pumnii ncletai de fric i fu
bucuroas c nimeni altcineva nu fusese contient de
pericolul prin care trecuser.
Ce se va ntmpla acum? ntreb cpitanul Groton.
Vorbise pe un ton militros, i ddu ea seama. Nici
mcar nu mai ncercase s par amabil.
Toat lumea se desparte, i rspunse. Unii se vor duce
la balul de la coal, unde se ine un picnic i se strng
fonduri, dar cei mai muli nu se vor aduna din nou dect la
noapte, pentru focul de artificii. Va avea loc pe la 9-9:30.
El ddu din cap.
Atunci eu m voi ntoarce la baz.
Ea era strbtut de sentimente contradictorii dar, n cele
din urm, spuse:
i mulumesc, cpitane.
El o studie foarte atent:
Nu mi fac dect datoria.
n acea noapte la tiri, srbtoarea din Okanoggan Falls
fu prezentat n contrast cu cea din Red Bluff, unde focurile
de artificii fuseser interzise, totul era n bezn i tancurile
Wattesooniene patrulau pe strzile pustii.
Dup o sptmn, cnd Susan l sun pe cpitanul
Groton, adjunctul Agush i rspunse n locul acestuia:
74
Nu poate vorbi cu dumneavoastr, spuse el indiferent.
E pe moarte.
Cum? strig Susan, creznd c nu a neles bine.
A luat una din bolile voastre omeneti.
A chemat cineva vreun doctor?
Nu. Va muri n curnd. Nu are niciun rost.
O jumtate de or mai trziu, Susan era la cartierul
general al Wattesoonienilor, cu trusa ei de prim ajutor. Cnd
adjunctul realiz c avea de a face cu o femeie att de
ncpnat, nu mai opuse rezisten i o conduse la
cpitan. Nu prea ctui de puin afectat de faptul c
superiorul lui avea s moar n curnd.
Cpitanul Groton sttea pe un scaun n camera sa
spartan. Transformarea din nfiarea lui era remarcabil:
acum era i mai nalt i mai subire, iar trsturile faciale
semnau tot mai mult cu cele omeneti. Dac l-ai fi privit n
semi-ntuneric, l-ai fi putut confunda cu un om.
Cu un om incredibil de nefericit. Ochii i erau roii, faa
neras (ea observ barba lui cu surprindere), iar vocea
rguit, cnd i spuse:
Susan, chiar vroiam s-i mulumesc pentru
amabilitatea ta nainte s
Fu ntrerupt de un strnut.
nc preocupat de nfiarea lui, ea l ntreb:
Te transformi ntr-un om, nu-i aa?
Aa se pare dup microbii pe care i-am luat de la voi.
Tui cu flegm.
Am contractat o boal ngrozitor de scrboas.
Ea i trase un scaun chiar lng el.
Care sunt simptomele?
El ddu din cap, prnd c nu dorete s discute despre
aa ceva.
Nu-i f griji. M-am resemnat cu gndul c voi muri.
75
Te ntreb ca asistent medical.
El rspunse, fr prea mult tragere de inim:
Am senzaia c trupul mi se dizolv. Ies lichide din el
prin toate orificiile. i-am zis c e o boal scrboas.
Te doare gtul? Ai nasul nfundat? Tueti i strnui?
Da, da.
Dragul meu cpitan, nu ai dect o simpl rceal.
Nu, protest el. De fapt, mi-e chiar cald.
Asta din cauz c ai febr.
Ea i puse mna pe frunte.
Da, aa e dar, din fericire, am adus ceva pentru asta.
Adusese un flacon de aspirine, nite antihistaminice, ceva
pentru nas i un sirop de tuse. i, pentru orice eventualitate,
un flacon de vitamina C.
Nu eti speriat, i zise el, pe o voce nu foarte sigur.
Nu prea. La noi, o astfel de boal se vindec de la sine
ntr-o sptmn. Dar, deoarece sistemul vostru imunitar nu
e obinuit cu asta, nu tiu ct poate dura la voi. Va trebui s
fii sincer cu mine, cpitane. Ai devenit uman i dincolo de ce
se vede?
El rspunse vag.
Ct a trecut?
Ct a trecut de cnd?
De cnd te-am vzut prima oar?
Ea se gndi puin.
Cam ase sptmni.
Transformarea e foarte avansat. n trei sptmni o
s fiu exact ca unul dintre voi.
i din punct de vedere intern?
Va trebui s mergem la un laborator pentru a face
diferena.
Atunci nu e nicio problem dac te tratez ca pe o fiin
omeneasc. Voi fi atent, oricum.
76
Se uit n jur dup un pahar de ap.
Unde e bai, ddu s ntrebe dar se opri.
Era un apartament Wattesoonian, desigur c nu exista
nicio baie. Aflase de acum c singurul lucru pe care l
excretau ei era un fel de bobie tari i fr miros.
De unde pot lua un pahar de ap?
Pentru ce? ntreb Groton destul de scrbit.
Ca s poi bea aceste pastile.
S beau?
Vrei s-mi spui c voi nu folosii niciun fel de lichide?
Nu avem nevoie de ele
Oh, Doamne. Cred c eti i deshidratat. Va trebui s-
i schimbi unele dintre obiceiuri, cpitane. Rmi unde eti,
trebuie s trag o fug pn la magazin.
La magazin, cumpr sucuri de fructe, sticle de ap,
batiste i, dup un moment de ezitare, hrtie igienic dei
nu era foarte fericit s-i explice la ce folosea. Mai cumpr
spun, un prosop, ap de gur, spum de ras, un pachet de
lame de ras i un lighean. i va plcea sau nu, trebuia s
nvee s se spele.
Avusese de-a face cu pacieni cu diferite grade de
nebunie, dar nu trebuise s nvee pe niciunul s devin om.
Cnd se ntoarse la el i i art pastilele i o sticl de suc de
portocale, trebui s-i explice la ce folosesc, ntr-un limbaj
tehnic, profesionist. i art cum s-i tearg nasul i i mai
explic cum funcioneaz vezica urinar i intestinul gros.
Apoi i spuse despre necesitatea de a se spla, cu ap i
spun. Cnd termin cu toate acestea, el arta de cteva ori
mai disperat dect cnd venise ea acolo.
Noi nu tiam c e ceva obinuit la voi s ascundei
aceste deficiene trupeti, spuse el. Cred c am fcut o grav
eroare de judecat.

77
Eti soldat, i rspunse ea. Nu-i mai plnge de mil i
obinuiete-te cu situaia.
Pentru o secund, el rmase uimit de tonul ei poruncitor.
Apoi l vzu cum i adun curajul de parc avea de nfruntat
moartea.
Ai dreptate s vorbeti aa cu mine. Nu am dreptul s
m plng, eu am ales asta.
Curnd, antihistaminicele i fcur efectul i l ameir,
aa c trebui s-l duc n pat.
Ar fi mai bine dac ai dormi puin, i spuse. Ia pastilele
o dat la patru ore i bea o sticl de ap sau de suc de fiecare
dat cnd te trezeti. Dac simi nevoia s elimini lichid,
folosete plosca pe care i-am cumprat-o. Nu te abine, nu e
sntos. Sun-m mine dimineaa.
Pleci? o ntreb el, temtor.
Asta intenionase, dar cnd i observase expresia de
nenorocire de pe fa, se rzgndi. Realiz c acum poate citi
ceva pe faa lui. i trase un scaun i se aez lng patul lui.
Trebuie s-i spun, dar camarazilor ti de aici nu le
pas prea mult de tine.
El tcu o secund, privind n gol. Apoi i rspunse:
Le e ruine.
De cine? De tine?
De ceea ce devin.
Adic de faptul c te transformi n om? Atunci nu sunt
dect nite bigoi.
Aa e, dar trebuie s nelegi Susan c armata nu
atrage ntotdeauna oameni de calitate.
Ea i ddu seama c medicamentul ei, faptul c scpase
de moarte l fcuser s nu mai fie att de reticent. Se trezise
n poziia ciudat de a-l ngriji pe cpitanul forei de
ocupaie. Dac ar fi ncercat s afle acum secrete militare sau
politice de la el, ar fi violat etica medical. Dar oare avea voie
78
s l ntrebe despre viaa lui personal i despre cultura lor?
Lu o decizie scurt: nu va ntreba nimic ce ar putea s-i
fac ru. Precaut, spuse:
Nu tiam c voi, Wattesoonienii avei acest talent
aceast abilitate de a v schimba nfiarea.
Nu o facem dect n cazul speciilor cu care suntem
destul de nrudii, rspunse el, ameit. Se pare c suntem un
fel de rude cu voi.
i cum are loc, propriu-zis, aceast transformare?
El fcu o pauz apoi i rspunse:
O s-i povestesc ntr-o bun zi. Dar aceast trstur
ne-a fost de folos atunci cnd a trebuit s ne adaptm la
traiul pe alte planete. Planete chiar mai deosebite dect cea
de aici.
De asta v schimbai? Pentru a v putea adapta mai
bine?
Nu. Am considerat c e cea mai bun manier de a
urma ordinele.
Ea atept ca el s se explice dar cnd vzu c nu o face,
l ntreb:
Ce ordine?
De a face evacuarea la timp i fr turbulene. Am
considerat c artnd ca un om, voi avea un avantaj n ceea
ce privete cooperarea cu populaia local. Am vrut s m
considerai om. Dar atunci habar nu aveam de consecine.
Pi, nu cred c ne-ai fi pclit, oricum, spuse Susan,
puin sceptic. i poi schimba i gndirea?
Nu. Procesul cameleonic e parte a biologiei noastre
reproductive. Dar nu ne putem schimba gndirea, n nicio
privin.
Cnd auzi de reproducie, ea l ntreb, cci se ntrebase
de multe ori n sinea ei lucrul acela:

79
Cum se face c nu ai adus i femei Wattesooniene cu
voi?
Subiectul pru s i trezeasc o emoie puternic. Cu o
voce sugrumat, el i rspunse:
Femeile noastre mor, n mod invariabil, atunci cnd
nasc. Cele care triesc sunt foarte puine la numr i sunt
cele care nu pot avea copii. Dac nu ar fi natalitatea mare,
am avea probleme n a ne menine populaia. Am vzut
uurina cu care, voi, femeile de pe Pmnt, natei i
suntem invidioi pe voi, s tii.
Nu a fost ntotdeauna aa, i spuse Susan. ntr-o vreme
muream i noi, destul de frecvent. Dar nu ne-am resemnat
cu asta. Ne-am mbuntit cunotinele medicale, pn cnd
am rezolvat problema.
Abia auzit, el rspunse:
Nici noi nu ne-am resemnat.
Ea avu o revelaie.
Aa a murit i soia ta?
Da.
Ea i studie faa.
Cred c ai iubit-o mult, nu-i aa?
Da. Poate prea mult.
Nu te poi nvinovi pentru moartea ei.
Atunci, pe cine ar trebui s dau vina?
Pe doctori. Pe cercettorii care nu pot gsi o vindecare.
Pe societatea care nu consider prioritar gsirea unei
soluii.
El chicoti:
Acesta e un rspuns foarte omenesc.
Da, dar noi ne-am rezolvat problema.
El se gndi la acest rspuns att de mult, nct Susan
crezu c a adormit. Dar, chiar cnd se ridica s vad ce face,
el i spuse:
80
Cred c e mai simplu s treci prin via fr s-i pui
prea multe ntrebri, detaat, att de bine ct i de ru. Mai
ales de lucrurile bune, cci acestea nu dureaz niciodat
prea mult.
Cu blndee, Susan i rspunse:
Nu chiar ntotdeauna.
El spuse, fr s deschid ochii:
Ba da, ntotdeauna.
Dup care adormi.
n seara aceea, dup ce bieii se duser la culcare,
Susan i povesti totul lui Tom, la un pahar de vin. Cteva din
detaliile medicale, l fcur pe acesta s clipeasc ncurcat.
Aoleu. Amrtul de el. Sun mai ru dect pubertatea,
cu attea schimbri n doar nou sptmni.
Tom, cred c ai putea s-l ajui, i spuse Susan. Sunt
lucruri care trebuie spuse, de la brbat la brbat i pe care
eu nu pot s i le spun
O, nu, n-a putea face asta, n niciun caz.
Ea protest:
Dar sunt lucruri despre anatomia masculin te
atepi s i le zic eu?
Mai bine tu dect eu, rspunse Tom.
Laule, i strig ea.
Ai dreptate. Ascult-m, brbaii nu vorbesc despre
aa ceva. Cum a putea s aduc eu discuia despre asta? i,
mai exact, de ce a face-o? i-a fcut-o cu mna lui. E o
strategie militar. A recunoscut-o chiar n faa ta: a vrut s
ne manipuleze s fim ct mai cooperativi i s ne lsm
cucerii ct mai uor. Nu neleg de ce te pori de parc ai fi
responsabil pentru el.
Tom avea dreptate. Ea privi vinul din pahar, mirat de
propria reacie. Fusese ngrijorat de parc Groton ar fi fost

81
pacientul ei i nu inamicul. El i manipulase, n mod
contient, sentimentele i strategia sa funcionase.
Ei, bine, i spuse ea, pot s joc i eu jocul sta.
Vara aceea nimeni nu merse la pescuit, la plaj i nici
mcar pe terenul de baseball. Cu toii erau ocupai cu
mpachetatul i sortatul lucrurilor, pregtindu-se de mutare.
Susan i pusese pe Nick i pe Ben s se ocupe de mansard
i de pivni, dar partea cea mai grea era s-i mpacheteze
propriile lucruri; s se hotrasc ce anume s ia cu ea i ce
s lase n urm. Era ca un referendum al propriei viei,
alegnd ce merita salvat i ce nu. Fiecare obiect avea o istorie
a lui; amintirile rsreau de peste tot, jucrii vechi i roase
de timp, felicitri de ziua ei, seminele de flori pentru grdin
i alte lucruri mrunte de felul sta, care, luate la un loc, i
spuneau povestea vieii ei de pn atunci. ntr-un fel, trebuia
s-i separe sinele de locul care l crease i s devin o
dezrdcinat.
Vara fu, de asemenea, punctat i de ceremonii triste, ca
atunci cnd trebuir s deshumeze morii din cimitirul
oraului, ca ziua n care un buldozer drmase statuia
eroului din Rzboiul Civil sau ca ziua n care se oficiase
ultima slujb la biseric. Paradoxal, dup ce morii fur
mutai, oraul pru i mai plin de stafii.
Protestele nu dispruser cu totul. n Red Bluff,
rebeliunea era pe fa; un lunetist ascuns ucisese trei soldai
Wattesoonieni i armata acestora fcea percheziii n fiecare
cas pentru a dezarma populaia. Din Walker se transmiteau
la televizor ntlniri cu oameni furioi, care strigau i
ndemnau, la rndul lor, la rebeliune.
n Okanoggan Falls se negocia. Wattesoonienii erau
dispui s plteasc mutarea a trei cldiri istorice, iar zona
din jurul colii avea s rmn intact dup relocare.
Cpitanul Groton fusese de acord chiar s prelungeasc
82
termenul limit pn la jumtatea lui septembrie, astfel nct
fermierii s-i poat culege recolta concesie pe care se
vzur nevoii s o fac i ceilali doi cpitani din Red Bluff i
Walker, dei cu ceva mrieli.
Cpitanul deveni o fa familiar n ora nu mai ieea
cu limuzina acum, ci conducea un SUV nchiriat, cnd
supraveghea contractorii, se ntlnea cu grupurile civice sau
se oprea doar ca s ia masa la Cafeneaua lui Earl i s stea
la taclale cu chelneria de acolo. nfiarea lui nu mai avea
nimic extraterestru acum, poate doar atunci cnd trebuia s-
i lege un iret sau s prind o minge de baseball. Se
transformase ntr-un brbat nalt i distins, cu prul
argintiu, ale crui maniere erau la fel de impecabile ca i
hainele pe care le purta. La ntlnirile publice era rezervat
dar, uneori, cnd se mai spunea cte o glum, rdea vesel i
luminos. n acelai timp ns, se simea autoritatea sa de fier.
Femeile din Okanoggan ncepuser s-l remarce. Se
apropiau i intrau n vorb cu el agitate, foarte calde,
rznd contiente de ele; din partea lui, nu obineau dect o
politee impecabil, dar niciun semn de afeciune, ceea ce le
scotea din srite. Oamenii ncepur s discute despre faptul
c lua cina n fiecare sptmn la familia primarului, chiar
dac Tom era acas sau nu. Observar cnd Susan l dusese
la brbier i cnd plecaser, mpreun, pn n La Crosse s
viziteze mall-ul. Buna ei dispoziie ncepuse s le enerveze pe
femei ntr-un mod cum nu se mai ntmplase pn atunci, i
toi ochii stteau pe ea cnd trecea pe strad.
Probabil c l-a srutat pe broscoiul la, c vd c s-a
transformat ntr-un prin, spusese Jewell Hogan la salonul de
frumusee i remarca fu considerat att de inteligent c fu
repetat n tot oraul.
Ct despre Susan, ea gsise nc un motiv pentru care i
iubea viaa n Okanoggan Falls, chiar nainte de a trebui s-l
83
prseasc. Juca un joc care dduse vieii ei o turnur
exotic, acea emoie care i lipsise pn atunci. Era datoria ei
patriotic s stea ntins n pat, n fiecare diminea,
gndindu-se la noi metode de a se apropia de un brbat
extrem de atractiv i, evident, foarte puternic, cruia, se
vedea cu ochiul liber, i plcea compania ei i care se bizuia
pe ea n anumite chestiuni, neobinuit de intime. n ultima
lun, n care totul se ducea de rp, viaa ei devenise
aproape perfect.
Ocupat ntre a-i muta afacerile i ndatoririle sale de
primar, Tom era mai tot timpul plecat n serile cnd cpitanul
Groton venea la cin. Susan auzise i ea brfele din ora un
Nick rou ca racul i spuse c bieii rdeau de el din cauza
ei dar nu se lsa intimidat de micimea minilor de acolo.
Ateapt pn ai s vezi rezultatul, i rspunsese ea lui
Nick.
Ceva i spunea c era timpul ca strategia ei s nceap s
dea roade.
Cpitanul Groton se obinuise deja, i nc foarte bine, cu
mncrurile ceremoniale din Midwest caserol de psti,
salate cu jeleu, crnai cu fasole i cu toate evenimentele
cnd acestea erau consumate, aproape ritualic. Aa c Susan
se distra prezentndu-i tot mai multe i mai variate feluri de
mncare. Gusturile sale erau mult mai puin conservatoare
dect ale lui Tom i de fiecare dat o luda pentru orice fel de
mncare pe care i-l servea. ntr-o sear cnd Tom urma s se
ntoarc trziu, comand pizza pentru biei, iar pentru ei
doi gti crevei cu smntn, piper Cayenne i lmie.
Mncar n sufragerie i bur mai mult vin dect de obicei.
Cpitanul i povesti cum savantul amator care se ocupa
de arheologie n regiune, ntr-unul din nesfritele lui eforturi
de a-i face pe Wattesoonieni s renune la planurile lor,
ncercase s-l conving c sub pmnt ar fi ngropat un
84
important sit arheologic, care ar fi coninut o comoar
important. Ca dovad, adusese o veche hart franuzeasc
i o fotografie a unui obiect metalic, pe care era gravat un
desen misterios.
Susan rse, puin ameit de vin:
i nu ai czut n curs, nu-i aa?
Nu am czut n curs? o privi el, ntrebtor.
Engleza lui era bun, de aceea ea crezuse c nu era
expresie pe care s nu o cunoasc.
E o expresie, a cdea n curs. nseamn c a ncercat
s te trag n piept.
S m trag n piept? Iar eu trebuia s cad? ntr-o
curs?
Nu, nu, rspunse ea. E doar o expresie. A cdea n
curs nseamn a fi nelat. Pe de alt parte, a-i cdea
cineva cu tronc nseamn a-i plcea de acea persoan, a te
ndrgosti de ea.
El se gndi o vreme apoi spuse:
Deci folosii acelai verb pentru a fi nelat i a te
ndrgosti?
Ea nu se gndise niciodat la asta.
Se pare c da. Poate i pentru c trebuie s-i faci iluzii
atunci cnd te ndrgosteti. Trebuie s te mini destul de
mult cnd faci una ca asta. Dar exist i mult adevr n a te
ndrgosti.
i ddu seama c el o privea foarte serios i intens, de
parc se gndise mult timp la lucrurile acelea. Cnd ochii li
se ntlnir, simi un fel de reacie chimic spontan; apoi el
privi n alt parte.
i cnd te gndeti la Okanoggan Falls ce simi:
trdare sau iubire? o ntreb el.
Iubire, fr ndoial.

85
Dar, dac ai simi trdare nu mi-ai spune, nu-i aa?
zise el, cu un zmbet discret.
Nu te trdez, cpitane, spuse ea, ncet.
i, cumva spre propria ei surprindere, spunea adevrul.
ntre ei se ls tcerea. Apoi Susan se ridic, aruncndu-
i ervetul pe mas.
Hai s ieim n grdin, spuse ea.
El o urm n noaptea fierbinte de afar. Era sfritul lui
august; curile din jur erau tcute; nu se auzeau dect
bondarii bzind printre copaci i oftatul meditativ al
aparatelor de aer condiionat. Cnd ajunser n iarba nalt
de sub copaci, cpitanul se opri, respirnd adnc.
Lucrul cel mai interesant i la care nu m-am ateptat
deloc cnd m-am transformat n om, e pielea voastr. Este
att de sensibil, att de atent la tot.
Deci a nceput s-i plac s fii om? l ntreb ea.
Exist anumite compensaii, i rspunse el privind-o n
ochi.
Mintea ei i spunea c ar trebui s schimbe subiectul i
s-l ntrebe de lucruri de natur public, dar era preocupat
acum de lucruri mult mai intime i asta o mpiedica s
gndeasc foarte clar. Probabil c era puin beat, pentru c
altfel nu ar fi rostit niciodat cuvintele acelea:
La naiba. E att de nedrept! Cum se face c brbatul
perfect e extraterestru?
Un brbat de pe Pmnt ar fi considerat asta ca pe o
invitaie. Cpitanul Groton ezit, apoi, cu mare finee, i lu
minile i i le strnse, cast, ntr-ale lui.
Susan. Trebuie s-i spun ceva, altfel ar nsemna s te
nel.
Trase aer n piept pentru a se liniti, n timp ce ea l
privea, uimit de reacia lui.

86
Nu e un accident, m refer la forma pe care am luat-o.
Pe planeta mea, cnd o femeie i alege un partener, acesta
devine tot ce i dorete ea de la el. Este la fel cu trstura
noastr cameleonic. Probabil c, fr ea, am fi disprut cu
mult timp n urm.
Zmbi uor.
Bnuiesc c natura a neles c brbaii nu pot fi
niciodat ceea ce doresc femeile, dect dac sunt creai chiar
de ele.
Susan ncerc s neleag spusele lui:
Creai de Dar cine te-a creat pe tine?
Tu, i rspunse el.
Vrei s zici
Din prima zi n care ne-am ntlnit cnd m-ai atins. De
aceea ne i ferim de contactul fizic cu oamenii. O atingere din
partea femeii potrivite e de ajuns pentru a provoca reacia.
Dup aceea intervine partea fiziologic. De fiecare dat cnd
m-ai atins dup aceea, feedback-ul biochimic a perfecionat
procesul.
Toat nefericirea i ocul transformrii n om Ea fcuse
toate astea?
O, Doamne, cred c m urti, spuse ea.
Nu, ctui de puin.
Normal c nu o ura. Brbatul ei perfect nu ar fi fost
capabil s o urasc niciodat. Ar fi fost contrar logicii.
La gndul acesta, se simi ca o pasre care tocmai s-a
izbit de geamul unei ferestre.
Vrei s spui c tu eti tot ce-mi doresc eu de la un
brbat?
Evident.
Credeam c Tom e tot ceea ce mi doresc, spuse ea,
abia auzit.

87
Pe el deja l ai, i rspunse Groton. Nu mai ai nevoie de
nc unul la fel.
Ea i studie faa, care exista numai datorit ei i avu
revelaia propriului eu. Nu era o fa perfect, nu n genul
actorilor la mod, ci era marcat de experiene de via i de
tristee.
i cum rmne cu personalitatea ta? l ntreb. Tot eu
am creat-o?
El neg din cap.
Nu, personalitatea e ntregime opera mea.
Dar e partea cea mai bun din tine, spuse ea.
Nu-i putea vedea faa n lumina slab a amurgului, dar
vocea lui sun foarte emoionat cnd rspunse:
i mulumesc.
Se purtau ca nite adolesceni. Dar chiar erau ca doi
adolesceni, mnai de o for hormonal neobinuit, n
momentul cnd nelese asta, rmase ocat.
Niciodat nu intenionase s l nele pe Tom, nici mcar
o nanosecund. i acum deja o fcuse, n inima ei. i dorise
un iubit fr mcar s fie contient de asta. Groton era
dovada vie a infidelitii minii ei.
ncercnd s redevin adult, ea spuse:
Toat chestia asta e foarte ciudat, cpitane. Ce o s
facem?
Nu tiu, rspunse el, poate
Chiar n acel moment se aprinse lumina pe verand i ei
srir ct mai departe unul de cellalt, vinovai, de parc ar
fi fost surprini fcnd ceva la care amndoi se strduiau s
nici nu se gndeasc.
Pe teras era Tom, care i privea.
Te-ai ntors, strig Susan, vesel, spernd c vocea ei
nu sunase att de ncordat pe ct se simea ea.
O porni pe pajite nspre cas, cu cpitanul dup ea.
88
Ai mncat ceva?
Da, spuse Tom. M-am oprit la Burger King, n Walker.
O, srcuul de tine. Tocmai m pregteam s fac nite
cafea. Vrei i tu una?
M tem c trebuie s m ntorc la baz, rspunse
cpitanul Groton.
Nu rmi la cafea? insist Susan.
Nu, e mai trziu dect m ateptam.
Rznd, stingherit, adug:
Acum neleg de ce oamenii ntrzie ntotdeauna.
Ea l conduse la ua din fa, lsndu-l pe Tom, singur, n
buctrie. Cpitanul se opri puin pe scri.
Mulumesc, Susan, spuse i ea tiu c nu se referea la
cin.
i rspunse ncet:
Femeile tale sunt norocoase, cpitane.
Foarte serios, el zise:
Nu, nu sunt.
Poate c viaa lor e foarte scurt, dar pun pariu c
sunt fericite cu tine.
Sper s ai dreptate, mai zise el i plec n grab, fugind
parc de amintirile lui.
Cnd Susan se ntoarse n buctrie, Tom o ntreb,
vrnd s par nepstor:
Ai fcut vreun progres cu el?
Nu. E foarte secretos.
Se apuc s toarne cafea n ceti. Cnd i nmn ceaca,
vzu, pentru prima oar de cnd erau cstorii, o urm de
ngrijorare n ochii lui. Ls ceaca de cafea jos, l cuprinse
cu braele de dup gt i i spuse cu pasiune.
Tom, te iubesc att de mult.
El nu rspunse, dar o strnse disperat n brae.

89
i, totui, n noaptea aceea, n timp ce sttea ntins,
ascultnd respiraia familiar a lui Tom, ntrebrile o
npdir.
n viaa ei exista un gol de care, pn atunci, nici mcar
nu tiuse. Acum c aflase de el, nu putea s ignore durerea.
Se mulumise cu o via de compromisuri, o via de e bine
i aa. Dar nu mai era bine.
ns nu avea cum s obin mai mult de la via, nu fr
a-l rni pe Tom. Ea nu-l iubea mai puin pentru c avusese
revelaia c nu e perfect pentru ea; era om, la urma urmei, i
asta nu era vina lui.
Privi ridictura acoperit care era soul ei i se gndi la
toate lucrurile pe care i le datora n toi aceti ani de loialitate
i ncredere. Trebuia s scape de dorin i s mearg mai
departe. Trebuia, cumva, s se mulumeasc cu ce avea.
Trebuia s-i fac datoria.

***

Ziua mutrii fusese plnuit pn n cele mai mici detalii,


aa cum Wattesoonii se ocupau de orice. Flote de dubite,
angajate din alte regiuni, urmau s descind n Okanoggan
Falls, ncepnd cu ora 6:30 dimineaa. Dup un popas la
baza Wattesoon, trebuiau s fie la ora 8 n ora i s se
prezinte la casele oamenilor. Orarul mutrilor pentru fiecare
cas din ora fusese publicat n ziar, lipit pe geamurile
magazinelor i trimis acas la toat lumea. Exista chiar i un
website de unde fiecare putea afla ora la care urma s fie
evacuat.
Protestatarii se organizaser i ei foarte bine. Se dusese
vorba ca toat lumea s se adune la 7 dimineaa n parcul
din faa Primriei. De acolo trebuiau s mrluiasc pe
Strada Principal, pn n locul n care oseaua se bifurca

90
ctre dealuri i ctre ru, unde urmau s blocheze accesul
dubelor n ora.
Cnd Susan i Tom parcar n locul rezervat primarului,
la 6:45, vzur mulimea deja adunat. Poliia local dirija
traficul i avea grij s se respecte regulile de parcare, dar,
altfel, nu se amesteca deloc. iruri de oameni, cu pancarte
fcute de mn, termosuri de cafea i scaune pliante se
ndreptau ctre parc, de parc urma s nceap o srbtoare
public. Civa activiti, pe care Susan nu-i cunotea,
ncercau s pun la punct un sistem de sonorizare.
Cnd cei doi ajunser pe treptele Primriei, Walt
Nowaday, eful poliiei, i vzu i veni spre ei.
Avem civa profesioniti sosii din alte orae, le spuse
el. Cred c au venit din Madison.
Ai destui biei?
Da, att timp ct lumea e panic.
Ofierii ti tiu c nu trebuie s intervin?
Da, am vorbit cu ei pe larg, seara trecut.
Veni spre ei o reporteri, care nu era nici ea din ora.
Domnule primar Abernathy, suntei aici pentru a-i
sprijini pe manifestani? ntreb ea.
Fiecare are dreptul la propria opinie. Le respect acest
drept, chiar dac sunt sau nu de acord cu ei, rspunse Tom.
Dar suntei de acord cu oamenii care se opun mutrii?
Susan l sftuise s rspund Fr comentarii dar
acum nelese c el nu o va face.
E greu pentru toi. Oamenii i apr propriile case.
tiu i eu ce simt.
Susan l strnse de mn, pentru a-l ncuraja.
ncepur s apar i ceilali membri ai Consiliului
Orenesc i cu toii se adunar pe trepte, n jurul lui Tom,
urmrind mulimea. Protestul fusese special anunat, mai
trziu, pentru ora 7:30; dar ncepu mai repede, cnd din
91
boxe se auzi un prit puternic i cineva ddu tonul unui
cntec Nu vom pleca de aici! Oamenii ncepur s se
alinieze n dou rnduri, pentru mar, cnd, din direcia
opus, un SUV negru, cunoscut de toi, trecu n vitez pe
lng baricadele poliiei i parc n faa Primriei. O dubi
care l urmrise pn acolo parc la intrarea n parc.
Cpitanul Groton sri din main, urmat de trei grzi
Wattesooniene care preau i mai ptroi, pe lng eful
lor, att de zvelt acum. Cu toii purtau uniforme militare, de
culoarea nisipului. Cpitanul arunc o privire nspre parc,
unde oamenii realizaser c apruse opoziia i apoi se
ntoarse s urce scrile. Cnd ajunse lng Tom i spuse pe
un ton sczut, dar ferm:
A dori s discut ceva cu dumneavoastr, domnule
primar Abernathy. nuntru.
Se ntoarse, apoi, ctre membrii Consiliului.
i cu dumneavoastr.
Dup care, continu s urce scrile. Toat lumea l urm.
Civa spectatori reuir s intre nuntru nainte ca
soldaii Wattesoonieni s nchid uile. Susan se numra i
ea printre ei. Sttea n spatele slii. Cpitanul se ntoarse
ctre membrii Consiliului.
Nu-l mai vzuser pn atunci furios i privelitea nu era
foarte plcut. n toat nfiarea lui era ceva foarte rece i o
reinere nefireasc.
Sunt obligat s v consider responsabili pe toi cei de
aici pentru aciunile oamenilor de afar, anun el. Trebuie
s se ntoarc la casele lor imediat i s nu se amestece n
operaiunea care e pe cale s nceap.
Se ntoarse spre Tom:
A prefera ca ordinul s vin de la dumneavoastr,
domnule primar.

92
Nu le pot da un astfel de ordin, rspunse Tom. n
primul rnd, nu sunt de acord cu el. n al doilea rnd, nu m
vor asculta, indiferent ce le-a putea zice. Nu sunt
comandantul lor, sunt doar primarul lor. Aa cum m-au ales,
aa m pot da jos.
Dar avei la dispoziie fore de poliie.
Numai pe Walt i nc trei ali ofieri. Nu se pot opune
unui ora ntreg. Cred c sunt vreo patru sute de oameni
adunai afar.
Atunci, gndii-v la asta, zise Cpitanul Groton, eu
chiar am fora de partea mea. Dou sute de soldai narmai.
Cu zece minute n urm au nceput s nconjoare parcul. Nu
ateapt dect ordinul meu pentru a interveni i a ncepe s-i
aresteze pe manifestani. Avem deja un loc sigur pentru a-i
nchide pe cei care nu se supun. E decizia ta, domnule
primar.
Cumva, nu se ateptaser la o tactic att de agresiv.
Dar sunt copii i btrni afar, protest Tom. Nu-i poi
trimite soldaii peste ei. Nu fac dect s-i expun opiniile.
Au avut trei luni la dispoziie s o fac, timpul a
expirat.
Pentru aa ceva, timpul nu poate expira, rspunse
Tom.
Ochii li se ntlnir, pre de o secund; privirile li se
ncletar; apoi cpitanul Groton i schimb tonul.
Sunt la captul rbdrii, spuse el. tiai de la bun
nceput pentru ce am venit aici. Nu v-am minit niciun
moment i nici nu v-am ascuns nimic. Am fcut tot ce mi-a
stat n puteri s fii mulumii. Am fcut attea
compromisuri, nct superiorii mei au nceput s se ntrebe
dac nu mi-am pierdut minile. i voi continuai s m
sfidai.

93
Nu e vorba de tine, cpitane, spuse Tom, pe un ton
mblnzit. Tu ai fost foarte corect i pentru asta i suntem
recunosctori. Dar acum e vorba de ceva mult mai
important, e vorba despre dreptate.
Dreptate, fcu cpitanul un gest de nerbdare. Atunci
e vorba de fantezii. Vorbii despre ceva ce nu a existat i nu
va exista niciodat. Spune-mi: crezi c un cutremur e drept?
Sau o furtun?
Cutremurele i furtunile nu sunt responsabile pentru
aciunile lor. Ele nu au inim sau contiin.
Ei bine, dac asta v ajut s v mpcai cu ideea,
gndii-v c nici noi nu avem aa ceva.
Cu o privire neutr, Tom spuse:
Dar eu tiu c asta nu e adevrat.
O clip cpitanul se opri, de parc Tom ar fi nscris un
punct n mica lor btlie. Dar apoi faa i se nspri.
nseamn c v-am indus n eroare, zise el. Suntem la
fel de implacabili ca orice for a naturii. Neutri i de
inevitabili. Nici dorina mea sau a ta sau a tuturor oamenilor
de afar, nu pot avea niciun efect asupra rezultatului.
Afar, mulimea se adunase pe trepte i ncepuse s
scandeze Oamenii unii nu pot fi nfrni!. Pentru cteva
momente n sal nu se auzir dect vocile lor.
Pe un ton sczut, cpitanul Groton i zise lui Tom:
Arat-le cine e eful, Tom. Spune-le s plece i s se
salveze. i dau zece minute s-i convingi, apoi trebuie s
trimit ordinul de evacuare forat. mi pare ru, dar trebuie
s-mi fac datoria.
Tom l privi lung, furios de trdare, furios c fusese
transformat ntr-un colaboraionist. Cpitanul i rspunse cu
o privire neutr. Apoi, o secund, Tom o privi pe Susan.
Fusese o privire rapid, aproape involuntar, dar toat lumea

94
din ncpere o observase. i cu toii neleser c aici era
vorba de mai mult dect un simplu principiu.
Tom i ndrept coloana i redeveni omul nalt care era.
n mod obinuit, s-ar fi consultat cu Consiliul; de data asta
se ntoarse i se ndrept spre u, fr s zic nimic. Cnd
trecu pe lng Susan, aceasta i se altur. Nimeni nu avea
habar ce avea Tom de gnd s fac. i fcur, ns, loc s
treac.
Afar, soldaii Wattesoonieni care ineau mulimea la
distan, se ddur la o parte, cnd l vzur pe Tom. El i
ridic minile i scandrile se oprir.
Ascultai-m, ncepu el, dar vocea nu-l ajuta, aa c
femeia cu portavocea se repezi s i-o aduc.
Ascultai-m, ncepu el din nou.
Mulimea tcuse, cci vzuser cu toii expresia
mohort de pe faa lui.
Soldaii Wattesoonieni ne-au nconjurat i n zece
minute vor ncepe s fac arestri.
Un vuiet de protest i de alarm i strbtu pe toi cei
prezeni.
Joac la cacealma, strig cineva.
Nu, ctui de puin, spuse Tom. l cunosc destul de
bine pe cpitan. Acum, dac dorii s fii arestai, btui i
dui ntr-o nchisoare Wattesoonian, eu nu v pot opri. Dar
mai bine mergei, cu toii acas. Luai-v copiii i plecai de
aici. Nu vreau s pii ceva ru. tii c sunt n stare s v
fac ru.
Pe margini, unii oameni ncepur s plece, dar cei mai
muli rmaser nemicai, privindu-l pe Tom, dezamgii, de
parc s-ar fi ateptat la cu totul altceva din partea lui.
Am fcut tot ce am putut, continu el. I-am convins s
cedeze mult mai mult dect am sperat. Dar acum am ajuns
n punctul n care nu vor mai da napoi niciun pas. E rndul
95
nostru s facem asta. Nu mai e nimic de fcut. V rog, plecai
acas. Eu, unul, asta am s fac.
Ddu portavocea napoi femeii i ncepu s coboare
scrile. Susan l lu de mn i i se altur. Un fel de
dezumflare i cuprinse pe toi cei din jur i mulimea ncepu
s se mprtie. Dei unul dintre agitatorii din Madison
ncerc s agite din nou lucrurile, momentul crucial trecuse.
Oamenii nu vorbeau, nici mcar nu se uitau unii la alii, ci se
ndreptar, cu capetele plecate, spre casele lor.
Pe la jumtatea parcului, Susan i opti lui Tom:
Maina e n partea cealalt.
tiu, i rspunse Tom. O s m ntorc i am s-o iau mai
trziu.
Ea nelese gestul lui: imaginea lor, mergnd pe jos spre
cas, era simbolic i era cel mai important lucru n acel
moment.
Nu te uita napoi, i spuse n sinea ei. Privirea ei ar fi fost
ezitant, plin de regrete. i totui, i dorea asta att de
mult. Cnd ajunser la marginea parcului, nu mai rezist i
arunc o privire peste umr, napoi. Spaiul verde se golise,
cu excepia ctorva ncpnai care se porniser s
mrluiasc spre autostrad, pentru a bloca accesul
camioanelor. Pe treptele Primriei, mai sttea doar cpitanul
Groton. Dar nu supraveghea scena sau pe protestatarii
rmai. O privea pe ea. Cnd vzu asta, gndurile lui Susan
se umplur de regret, imaginea aproape c o ls fr
respiraie i o fcu s se mpiedice.
Ce s-a ntmplat, ntreb Tom.
Nimic, totul e n regul, rspunse ea.
Pn a doua zi, spre sear, totul se sfrise pentru
Okanoggan Falls.
n Red Bluff avusese loc o insurecie; armata
Wattesoonian nc lupta cu cei care opuseser rezisten,
96
lund fiecare cas la rnd. i n Walker fusese o revolt, din
cauza excesului de zel al unui soldat extraterestru i
numrul victimelor era n cretere. Numai n Okanoggan
lucrurile decurseser rapid i panic.
Camionul tocmai trsese din faa casei familiei
Abernathy, iar Tom i Nick l urmau n camioneta lor, n timp
ce Susan se ntorsese n cas pentru a verifica dac nu
uitase ceva important. Atunci i sun telefonul mobil;
gndindu-se c e Tom, nu se mai obosi s verifice numrul.
Susan.
Nu se ateptase s-i mai aud vocea vreodat. Toate
deciziile fuseser luate, povestea se sfrise. Wattesoonienii
nvinseser. Okanoggan se predase inamicilor.
Am putea s ne ntlnim cinci minute? o ntreb el.
Ea ddu s zic nu, dar un sentiment de dezamgire o
fcu s neleag c ntre ei nc mai exista o legtur.
Nu aici, i rspunse.
Unde atunci?
Pe Strada Principal.
Ben era n curtea din spate, lundu-i rmas-bun de la
singura cas n care trise pn atunci. Susan deschise ua
i strig:
Trebuie s trag o fug pn n ora. Vin s te iau n
zece minute.
n centru luminile se aprinseser automat, conferind un
aer de melancolie strzii pustii. Vitrinele magazinelor erau
goale, cu anunuri de genul nchis pentru totdeauna lipite
pe geamuri. Cnd Susan parc maina, singurele creaturi vii
care mai rmseser pe strad erau o cioar, care scormonea
prin gunoi, i cpitanul Groton, acum comandantul suprem
al unui ora de stafii.
La nceput nu-i spuser nimic. Unul lng altul, o
pornir pe strada att de familiar. nuntrul Bcniei
97
Meyer, raftul de pe care Susan i cumprase revistele de
mod era gol acum. Ajunser la terasa de pe care urmriser
parada de la 4 Iulie i cpitanul atinse zidul de crmid,
care era cald.
Nu o s-i uit niciodat pe oameni, spuse el. Poate c
m nel, dar, n cele din urm, am nceput s m simt bine
printre ei. De parc, dac a fi avut ndeajuns timp, a fi
putut fi fericit aici.
Dar nu te-am putut opri s ne distrugi, rspunse
Susan.
Nu. Dar sunt obinuit s distrug lucrurile pe care le
iubesc.
Dac n vocea lui s-ar fi simit auto-comptimire, ea s-ar
fi nfuriat; dar el nu fcuse dect o simpl afirmaie.
Unde vei pleca de aici? l ntreb.
El ezit.
Trebuie s clarific nite dispute legate de misiunea de
aici.
Undeva, n spatele lor, se auzi ua unei maini trntindu-
se i cpitanul Groton arunc o privire tensionat peste
umr. Urmrindu-i privirea, Susan vzu un Wattesoon n
uniform neagr care ieise grbit din maina militar i
sttea n poziie de drepi, cu arma la vedere, pe piept,
privindu-i fix.
oferul tu e cam grbit.
Nu e oferul meu. E gardianul meu. Am fost arestat.
Susan se simi de parc o lovise un trsnet.
Pentru ce?
El fcu un gest nepstor.
Superiorii mei nu au fost foarte mulumii de felul n
care mi-am ndeplinit misiunea de aici.
Ea nelese c nu fusese arestat doar pentru c nu fcuse
uz de for.
98
Te referi la, art ea spre corpul lui omenesc.
Da, au simit nevoia s ia poziie i au trimis cazul n
faa unei Curi Mariale.
Susan i ddu seama c asta dorise el s-i comunice.
Dar ai reuit! i spuse ea.
El zmbi ironic.
Aici a putea s te contrazic. Dar la mijloc e un
principiu mult mai important. Ei sunt de prere c nu
trebuie s ne transformm n cei pe care i cucerim. Lucrul
acesta s-a ntmplat de attea ori n istoria noastr.
n felul nostru, ni s-a ntmplat i nou acelai lucru,
rspunse ea. Cred c ofierii votri se lupt cu legea
universal a cuceritorilor.
Oricum, ei privesc mai departe i i imagineaz copii
Wattesoonieni jucndu-se n curile colilor, din orele ca
acestea, fr a putea fi deosebii de copiii votri.
i sta ar fi un lucru ru? ntreb Susan, care i
putea imagina i ea o astfel de scen.
Pentru mine, nu, rspunse el.
Nici pentru mine.
Gardianul i pierdu, n cele din urm, rbdarea i o
porni nspre ei. Susan i prinse, strns, mna cpitanului
ntre minile ei.
mi pare ru c vei fi pedepsit pentru c ai nclcat
acest tabu.
Am tiut de la bun nceput ce riscuri mi asum, spuse
el, strngndu-i mna cu putere.
Vocea lui avea un amestec remarcabil de hotrre
Wattesoonian i de indignare omeneasc.
E nedrept, mai spuse el.
Acela fu momentul n care ea tiu c, n ciuda
aparenelor, era cea care nvinsese.

99

Traducere: Emanuel Huanu


Okagoggan Falls by Carolyn Ives Gilman
Copyright 2006 by Carolyn Ives Gilman. First
printed in F&SF.

100
Ziua de dinaintea Revoluiei
Ursula K. Le Guin

Este unul din cei mai importani i respectai scriitori din


science fiction. Nscut n 1929, a absolvit Columbia
University n 1951. Este printre primele femei scriitoare de SF
premiate, primele premii venind pentru romanele The Left
Hand of Darkness i The Dispossessed, ambele traduse i
n romn. Munca ei a fost apreciat, pe lng admiraia a
generaii ntregi de cititori de science fiction, cu cte cinci
premii Hugo i Nebula, 16 premii Locus, dou World Fantasy
Award, trei premii James Tiptree Jr. i multe altele, n total
peste 50 de premii.
Aceasta este a treia povestire de Ursula K. Le Guin
publicat n revist. Premiat cu Nebula n 1974 i Locus n
1975 este un fel de introducere la lumea descris n romanul
ei premiat cu Nebula tot n 1974 Deposedaii (Ed. Nemira)
despre ultimele amintiri ale fondatoarei unei lumi.

Vocea oratorului rsuna ca un camion cu butoaie goale


pe o strad pietruit, iar oamenii de la adunare, nghesuii
unul n altul, artau exact ca pietrele de pe caldarm. Taviri
era undeva afar. Trebuia s ajung la el neaprat. ncepu
s-i croiasc drum, mpingndu-se n oamenii mbrcai n
negru i strns lipii unul de cellalt. Nu auzea vorbele
oratorului, nu se uita la feele participanilor la adunare;
auzea doar strigtele lor. Nu-l putea vedea pe Taviri, cci era
101
prea scund. O burt imens, acoperit de o vest neagr, i
bloc drumul. Trebuia s treac dincolo de ea, trebuia s
ajung la el. Transpirnd din greu, i nfipse minile n
stomacul omului. n zadar, era ca i cum ar fi vrut s
mping o stnc. Omul nu se clinti din loc, dar plmnii si,
probabil la fel de mari ca burta, scoaser un zgomot prelung
i puternic, ca un muget. Se fcu mic de fric. Apoi, i
ddu seama c mugetul nu-i fusese adresat ei. Urlau i alii.
Oratorul tocmai zisese ceva, ceva bine ticluit despre taxe i
impozite. Cuprins de emoie, ncepu s strige i ea: Da!
Da! i, mpingndu-se din nou, reui s ias afar, pe
cmpul unde se fceau recrutrile n Parheo. Deasupra,
cerul era nalt i lipsit de culoare i n jur puteai zri nite
flori nalte i albe. Nu tiuse niciodat cum se numeau.
Florile se legnau deasupra ei, btute de vntul care sufla n
fiecare sear peste cmp. ncepu s alerge printre ele; se
nclinau mldioase n faa ei, pentru a se ridica, tcute, la
loc, dup ce trecea. Taviri sttea n picioare, n iarba nalt,
mbrcat n costumul cel bun, de un cenuiu ntunecat, care-
l fcea s arate ca un profesor sau actor de teatru. Nu prea
foarte fericit, dar rdea i-i povestea ceva. Sunetul vocii lui o
fcu s plng; se ntinse s-l ia de mn, fr a-i putea
opri, ns, lacrimile.
O, Taviri e chiar acolo!
Mirosul dulce i greu al florilor o ameea, dar continu s
mearg. S-a mpiedicat de ciulinii uriai, a urcat cteva
pante, a cobort nite vi Apoi i se fcu fric s nu cad i
se opri.
Soarele i cdea drept n ochi. Uitase s trag storurile
noaptea trecut. Se ntoarse cu spatele, dar nu-i plcea s
doarm pe partea dreapt. Nu avea rost s ncerce s
adoarm la loc. Era deja ziu. Oft de dou ori, se ridic, i

102
trecu picioarele peste marginea patului i, mbrcat n
cmaa de noapte, se aplec i ncepu s i le studieze.
Degetele, turtite de pantofii ieftini pe care-i purtase toat
viaa, erau aproape ptrate cnd se atingeau unul de cellalt
i umflate; unghiile i erau decolorate i diforme. Pe gleznele
noduroase se puteau vedea nite ncreituri fine i uscate.
Laba scurt a picioarelor i pstrase delicateea, dar pielea
era cenuie i strbtut de vene mari i proeminente.
Dezgusttor. Trist. Deprimant. Demn de mil. Cut i alte
cuvinte asemntoare i toate i se potriveau ca nite plrii
hidoase. Hidos, alt cuvnt potrivit. S te uii la tine nsi i
s descoperi c eti hidoas. Ce porcrie! Dar stai, pe vremea
cnd nu era hidoas, sttuse ea vreodat s-i contemple
trupul, aa cum o fcea acum? Nu prea! Un corp frumos nu e
un obiect, nu e ceva pe care s-l admiri de una singur; e
doar corpul tu; e ceea ce eti. Doar c, atunci cnd nu te
mai reprezint i se transform n ceva hidos, ncepi s-i faci
griji pentru el, ncepi s-i pui ntrebri: e sntos? Ct o s
mai reziste?
Cui i pas? strig Laia, furioas i se ridic din pat.
Micarea, prea brusc, o amei. Trebui s se sprijine de
noptier ca s nu cad. De asta se temuse i n visul ei cu
Taviri. S nu cad.
Ce i spusese oare? Nu-i mai amintea. Nici mcar nu mai
era sigur dac i atinsese sau nu mna. Nu-l mai visase de
atta timp i acum nu reuise nici mcar s in minte ce
anume visase despre el.
Uitase, uitase cu desvrire. Sttea aplecat, n cmaa
de noapte, sprijinindu-se cu mna de noptier. Ct trecuse
de cnd nu se mai gndise la el sau de cnd nu-i mai
spusese pe nume Taviri?
i spusese i Asieo. Cnd eram cu Asieo n nchisoare, n
Nord. nainte nc de a-l cunoate. Asieo i teoria lui despre
103
reciprocitate. O da, atunci vorbea despre el, vorbea chiar
foarte mult despre el, trncnea vrute i nevrute, l pomenea
mereu. Dar nu-i spunea Taviri, ci Asieo, acesta fiind numele
lui de familie, numele pe care l folosea n public. Omul privat
dispruse, rmsese doar persoana public. Mai triau
puini din cei care-l cunoscuser. Majoritatea nfundaser
pucriile. Pe atunci rdeau de asta: toi prietenii mprtiai
prin toate pucriile. Dar nu mai erau nici mcar acolo. Erau
n cimitirele lor sau n gropile comune.
O, Doamne, spuse Laia, cu voce tare.
Se ls din nou n pat, cci picioarele o lsaser iar la
amintirea primelor sptmni petrecute n Fort, n celul,
acele prime sptmni din cei nou ani pe care avea s-i
petreac n Fortul din Drio, n celul, acele prime sptmni
n care aflase c Asieo fusese ucis n lupta de la Capitol
Square i c fusese ngropat la un loc cu Cei O Mie Patru
Sute, n anurile acoperite cu var, de dup Poarta Oring. n
celul. Minile i czur n vechea poziie, n poal, mna
dreapt ncletat de pumnul stng, cu degetul mare
micndu-se necontenit i apsat pe montura arttorului
stng. Ore, zile, nopi ntregi. Se gndise la toi, la toi Cei O
Mie Patru Sute, la felul cum zceau n gropile acoperite cu
var, var care le descompunea carnea rapid, la oasele lor,
atingndu-se unul de altul, n ntuneric. Oare cine era lng
el? Unde i erau oasele fine ale minii acum? Ore, ani ntregi
se gndise la asta.
Taviri, nu te-am uitat, opti ea i prostia pe care o
spusese o trezi la realitate, la lumina soarelui de diminea,
ce cdea pe patul cu cearafuri mototolite.
Normal c nu-l uitase i c nu avea s-l uite vreodat.
Aa ceva e de la sine neles ntre so i soie. Picioarele
hidoase atinseser podeaua din nou. Nu ajunsese nicieri, se

104
nvrtise n cerc. Se ridic n picioare, cu faa schimonosit
de efort i dispre i se duse la dulap, dup haine.
Tinerii treceau fr s o priveasc pe holurile Casei, dar
era prea btrn s-i mai pese. Nu vroia s le strice pofta de
mncare cu nfiarea ei. n plus, ei crescuser n libertatea
sexului i a hainelor, pe cnd ea nu. Ea doar inventase acest
principiu. Nu era acelai lucru.
La fel ca i atunci cnd i spunea so lui Asieo. Cnd o
auzeau, tresreau cu toii. Cuvntul corect era Odonian,
desigur, adic partener. Dar de ce trebuia ea s fie un bun
Odonian?
i tri picioarele pe hol, ctre baie. Mairo era acolo,
splndu-se pe cap, ntr-una din chiuvete. Laia privi cu
admiraie trupul ei frumos, nalt i subire. Ieea foarte rar
din Cas acum i nu mai inea minte de cnd nu mai vzuse
un scalp ras corect, dar, cu toate astea, vederea unui cap
acoperit cu pr i fcea plcere, o plcere deosebit chiar. De
cte ori nu fusese strigat Pletoasa, Pletoasa? De cte ori
nu fusese trt de pr de poliiti, de cte ori nu fusese ea
ras pn la piele, de ctre un soldat cu rnjetul pe buze, la
fiecare nchisoare nou n care era transferat? i, de cte ori
nu-i crescuse prul la loc, des, din ce n ce mai des,
crlionat, czndu-i apoi pe umeri Pe vremuri O,
Doamne, nu se mai putea gndi i la altceva dect la acele
vremuri, apuse demult?
Dup ce se mbrc i i fcu patul, cobor n sala de
mese. Micul dejun era bun, dar ea nu-i mai recptase
apetitul de cnd suferise afurisitul acela de atac cerebral.
Bu dou ceti de ceai de plante, dar nu reui s termine
fructul pe care-i ncepuse. i ct de mult tnjise dup fructe
cnd era copil; att de mult c nu se dduse n lturi s le
fure. Iar n Fort Of, pentru numele lui Dumnezeu! Oprete-
te! Zmbi i rspunse la saluturile i ntrebrile binevoitoare
105
ale comesenilor i ale lui Avi cel mare, care servea la cantin
n dimineaa aceea.
El fusese cel care o tentase cu piersica.
Uit-te la frumuseea asta, am pstrat-o special pentru
tine.
Cum ar fi putut s-l refuze? Oricum, fructele i plcuser
dintotdeauna i nu se sturase niciodat de ele; pe cnd avea
ase sau apte ani furase chiar o piersic, de pe taraba unui
vnztor de pe River Street. Dar acum nu-i mai venea s o
mnnce, mai ales c toi cei din jurul ei vorbeau cu atta
nsufleire. Primiser veti din Thu, veti veridice. La nceput
fusese nclinat s nu le dea crezare, nefiind prea entuziast,
dar, dup ce citi ziarul cu atenie, avu un sentiment straniu
de siguran, dei asta o ls destul de rece, c vetile erau
adevrate. Sosise vremea. n Thu, nu aici. Thu avea s se
revolte naintea restului rii, acolo Revoluia avea s nving.
De parc ar mai fi contat. Naiunile vor disprea. i, ntr-un
fel, chiar conta. Poate de asta i fusese att de rece i puin
trist mai bine zis, invidioas. Pentru toate prostiile alea
idealiste. Nu se amestec prea mult n discuie i, la scurt
vreme, se ridic s se ntoarc n camer, prndu-i ru de
ea nsi. Pentru c nu mai avea puterea s se entuziasmeze.
Pentru c, pur i simplu, nu-i mai psa.
Nu e uor, se justific n sinea ei, n timp ce urca, cu
grij, scrile, s accepi c nu-i mai pas, cnd timp de
cincizeci de ani ai fost n mijlocul evenimentelor. O, Doamne,
acum am nceput s m smiorci!
Plngndu-i de mil ajunse n camer. Era o camer
bun i era bine c sttea singur. O adevrat
binecuvntare. Dei nu era foarte corect. Unii dintre putii de
la mansard stteau i cte cinci ntr-o camer nu mai mare
ca a ei. Existaser dintotdeauna mult prea muli oameni care
doreau s locuiasc ntr-o Cas Odonian i prea puine
106
locuri. Ea primise dreptul de a locui singur doar pentru c
era btrn i pentru c suferise un atac cerebral. i, poate,
pentru c era o Odo. Oare dac nu ar fost o Odo, ci doar o
simpl femeie btrn, care a suferit un atac cerebral, ar mai
fi primit camera? Puin probabil. Dar, la urma urmei, cine ar
fi vrut s mpart camera cu o bab bolnav? Nu putea ti.
Favoritismele, elita, nepotismele, cultul personalitii
renviaser i le gseai peste tot. Dar nici nu se ateptase s
dispar att de repede. Numai Timpul putea opera astfel de
schimbri, n ceea ce o privea, era mulumit c avea o
camer mare i nsorit doar pentru ea, o femeie btrn i
bolnav, care pornise o revoluie mondial.
Secretarul ei urma s soseasc n curnd, s o ajute cu
treburile zilnice. Se duse, trndu-i picioarele, spre masa de
lucru, o mas mare i frumoas, primit cadou de la
Sindicatul Productorilor de Mobil, dup ce Noi o auzise
spunnd c singura pies de mobilier pe care i-o dorea cu
adevrat era o mas mare cu sertare la naiba, acum masa
era acoperit de hrtii, de care atrnau notie scrise de mn
de Noi: Urgent Provinciile din Nord de consultat R.T.?
Scrisul ei de mn se schimbase dup moartea lui Asieo.
Era ciudat, dac stteai s te gndeti. Cci, la urma urmei,
n primii cinci ani dup moartea lui, scrisese ntreaga
Analogie. Acolo erau toate scrisorile acelea pe care gardianul
nalt, cu ochii apoi, cum l-o fi chemnd, nu mai conteaz, le
strecurase pe ascuns afar din Fort, timp de doi ani. Scrisori
din nchisoare, aa li se spunea acum, existau deja vreo
doisprezece ediii. Toate scrisorile acelea, despre care oamenii
continuau s-i spun c erau pline de for spiritual
ceea ce nu putea s nsemne dect c, atunci cnd le
compusese, se minise verde n fa, pentru a nu-i pierde
curajul i Analogia, care era cu siguran cea mai solid
oper intelectual a ei, din tot ce scrisese ct sttuse nchis
107
n Fort, la Drio, n celul, dup moartea lui Asieo. Deinuii
trebuiau s-i ocupe vremea cu ceva aa c li se permisese s
scrie Dar toate acestea fuseser scrise cu scrisul acela de
mn, grbit i aplecat, pe care nu-l recunoscuse niciodat
ca fiind al ei. Scrisul ei era rotund i aezat, aa cum fusese
acum 45 de ani, cnd scrisese O societate fr guverne. Se
pare c Taviri luase n groapa cu var nu doar inima i trupul
ei, ci i scrisul clar i aezat.
i lsase, n schimb, Revoluia.
Ct curaj din partea ta s continui s scrii n nchisoare,
chiar i dup nfrngerea grea pe care o suferise Micarea,
chiar i dup moartea partenerului tu, obinuiau oamenii
s-i spun. Erau probabil nebuni. Ce altceva putea s fac?
Curaj ce era curajul? Nu reuise s afle niciodat. S nu te
temi, i spuneau unii. S te temi, dar s continui, i spuneau
alii. Dar ce altceva puteai s faci dect s continui? Ar fi
avut alt opiune?
A muri nseamn s continui, doar c n alt direcie.
Dac vroiai s te ntorci acas, trebuia s continui, asta
vruse s spun cnd scrisese Adevrat cltorie e cea de
ntoarcere, dar nu fusese dect o intuiie i acum lucrul
acesta i era mai strin ca niciodat. Se aplec, prea brusc, i
gemu uor cnd i auzi oasele pocnind. ncepu s caute ceva
n sertarul de jos. Mna i ddu peste un dosar vechi pe care
l trase afar, neavnd nevoie s-l priveasc pentru a ti
despre ce era vorba. Manuscrisul se numea Organizarea
sindicatelor n perioadele de tranziie revoluionar. Titlul era
scris pe copert, iar dedesubt era numele lui, Taviri Odo
Asieo, IX 741. Scrisul era elegant, cu fiecare liter bine
format i scris apsat. n rest, preferase s foloseasc o
main de scris cu comand vocal. Era un manuscris de
bun calitate, ezitrile sau ticurile verbale fuseser terse i
corectate. Tot ce mai rmsese ntre coperte erau gndurile
108
lui. Ei i rmseser doar literele cu care scrisese titlul i
numele de pe copert. Nu pstrase nici mcar scrisorile de la
el, ar fi fost un gest prea sentimental. n plus, nici nu era
obinuit s pstreze un lucru mai mult de doi-trei ani, n
afar, desigur, de trupul ei obosit i btrn, dar n cazul sta
nu prea avusese de ales.
Dualiza, din nou. Ea i corpul ei. Boala i vrsta o
transformaser ntr-o dualist; mintea i tot spunea: asta nu
sunt eu, asta nu sunt eu. Dar era. Poate c misticii puteau s-
i separe mintea de corp, fr sperana de a le putea avea pe
amndou n acelai timp. Ea nu. Nu crezuse niciodat n
evadare. Ea cutase libertatea, aici i acum, att a trupului,
ct i a sufletului.
Iat c mai nti i plnse de mil i, mai nou, se ridica
singur n slvi. Iar acum sttea cu manuscrisul lui n mn.
De ce? Nu-i tia numele i fr s-l citeasc? Ce naiba era cu
ea? Duse dosarul la buze i-i srut scrisul, apsat i
ptros, apoi vr dosarul la loc n sertarul de jos, l nchise
i-i ndrept scaunul. Mna dreapt ncepu s o furnice. Se
scrpin, apoi o scutur n aer cu dumnie. Nu-i revenise
niciodat complet dup atac. La fel pea i cu piciorul drept
i cu ochiul drept i cu colul gurii din partea dreapt. Toate
o furnicau, dei erau inerte. O fceau s se simt ca un robot
cruia i se arsese un circuit.
i timpul trecea, Noi avea s soseasc n curnd i ea nu
fcuse mai nimic, n afar de micul dejun.
Se ridic att de grbit nct amei i fu nevoit s se
prind de sptarul scaunului ca s nu cad. Iei pe hol, se
duse la baie i se privi n oglinda mare, atrnat de perete.
Cocul ei era nearanjat, cu uviele atrnnd n toate
direciile, nu i-l fcuse prea bine nainte de micul dejun.
ncerc s-l aranjeze la loc, dar i venea greu s-i in
braele ridicate n aer pentru mult vreme. Amai, care intrase
109
grbit, se opri i-i spuse: Las-m pe mine i i fcu,
imediat, un coc frumos i corect, cu degetele ei lungi,
frumoase i puternice, zmbitoare i tcut. Amai nu avea
dect douzeci de ani, era de trei ori mai tnr dect Laia.
Prinii ei fuseser membri ai Micrii. Unul fusese ucis n
insurecia din 60, cellalt nc mai fcea recrutri n
Provinciile din Sud. Amai se nscuse la Revoluie i crescuse
doar prin Case Odoniene, o adevrat fiic a anarhiei. Era o
tnr att de liber, de tcut i de frumoas, nct i
venea s plngi cnd o vedeai: pentru asta luptaser, asta
era ceea ce-i doriser i iat-o aici, plin de via, cu viitorul
luminos i bun n fa.
Ochiul drept al lui Laia Asieo Odo vrs cteva lacrimi, n
timp ce sttea ntre chiuvete i WC-uri, lsnd-o pe fata
aceea, pe care nu o nscuse ea, s-i fac prul; dar ochiul
stng, ochiul bun nu lcrima i nici nu tia ce fcea cel
drept.
i mulumi lui Amai i se grbi spre camera ei. Observase,
n oglind, c avea o pat mare pe gulerul rochiei. Zeam de
piersic, probabil, fir-ar btrneea a naibii. Nu vroia ca Noi
s o gseasc cu gulerul ptat i plin de saliv.
n timp ce-i trgea o cma curat peste cap se ntreb:
de ce era Noi att de special?
i aranj, ncet, cu mna stng, gulerul cmii. Noi
avea njur de treizeci de ani, un tip solid, cu voce domoal i
ochi negri i vioi. Asta era ceea ce-l fcea deosebit pe Noi.
Foarte simplu. Vigoarea lui de mod veche. Nu fusese
niciodat atras de brbaii blonzi sau grai sau de cei nali
cu muchii umflai, nici mcar cnd avea paisprezece ani i
s-ar fi ndrgostit de oricine. Brunet, calm i fioros, aa i
plcea ei. Ca Taviri, desigur. Biatul sta nu avea, nici pe
departe, mintea lui Taviri, nici nu arta la fel de bine ca el,

110
dar asta era: nu vroia ca el s o gseasc cu gulerul ptat i
plin de saliv sau cu prul nefcut.
Cu prul ei subire i crunt.
Noi intr i se opri n u o, Doamne, lsase ua
deschis n timp ce se schimbase! l privi i se vzu pe sine
nsi. Femeia cea btrn.
Puteai s-i perii prul o or sau s-i pui cea mai la
mod cma sau cea mai ic rochie, sau puteai s-i acoperi
prul cu fire de aur i cu pulbere de diamante. Toate astea
nu nsemnau nimic. O femeie btrn ca ea nu putea dect
s arate grotesc: mai mult sau mai puin.
De obicei, oamenii se ngrijesc s arate bine din bun
cretere, din decen, din grija de ce vor spune alii despre ei.
n cele din urm, pn i astea dispar i nu-i mai
rmne dect s ari btrn i ruginit.
Bun dumneata, spuse tnrul, cu vocea lui amabil.
Bun, Noi.
Nu, pentru numele lui Dumnezeu, nu era vorba de
decen, aici, fir-ar ea a dracului de decen. Doar pentru c
omul pe care l iubise i pentru care vrsta nu ar fi contat
oricum, doar pentru c el era mort, trebuia s pretind c
nu-i psa de sex? Pentru asta trebuia s reprime adevrul,
ca o afurisit de puritan? Chiar i n urm cu ase luni,
nainte de atac, brbaii se uitau dup ea i le plcea ceea ce
vedeau; i acum, dei nu mai putea oferi plcere, se descurca
de minune s-i ofere singur.
Cnd avea ase ani i prietenul tatlui ei, Gadeo,
obinuia s-l viziteze i s fac politic mpreun, dup cin,
ea i punea colierul aurit, pe care Mama l gsise la o groap
de gunoi i i-l adusese acas. Era foarte scurt i rmnea
ascuns sub guler, unde nimeni nu-l putea vedea. Dar ei i
plcea aa. Era de ajuns c-l avea acolo. Sttea pe scrile de
la intrare i asculta discuiile lor i tia c arta bine n faa
111
lui Gadeo. Acesta era brunet i avea dinii albi i strlucitori.
Uneori i spunea Laia cea frumoas. Uite-o pe Laia mea,
cea frumoas. Astea se ntmplau acum aizeci de ani.
Cum? A, prul meu e un dezastru. Am avut o noapte
teribil.
Era adevrat, dormise chiar mai puin dect de obicei.
Am ntrebat dac ai vzut ziarele de diminea.
Ddu din cap c da.
Ce zicei de cei din Soinehe? Mulumit?
Soinehe era provincia din Thu care i declarase
independena fa de Statul Thuvian noaptea trecut.
El era foarte mulumit de ei. Dinii albi i strlucir pe
faa lui negricioas i mereu atent.
Da. Dar i ngrijorat. V neleg. Dar de data asta
se va ntmpla. E nceputul sfritului pentru Guvernul din
Thu. Nici mcar nu au trimis trupe n Soinehe. Nu ar fi fcut
dect s provoace o rebeliune printre soldai mai repede.
Ea fu de acord cu spusele lui. Simise aceeai certitudine
diminea, la micul dejun. Dup o via ntreag n care
trise doar cu sperana, pentru c nu avea nimic altceva pe
care s se bizuie, pierduse gustul victoriei. Adevratul
simmnt al triumfului trebuie precedat de o disperare
neagr. Ea pierduse i noiunea de disperare, cu mult vreme
n urm. Pentru ea nu mai existau triumfuri. Trebuia doar s
mearg nainte.
Ne ocupm de scrisori azi?
Da. Care scrisori?
Pentru cei din Nord, i rspunse el, domol.
Din Nord?
Parheo, Oaidun.
Acolo se nscuse ea, n Parheo, un ora murdar, la
malurile unui ru murdar. Nu venise n capital dect atunci
cnd mplinise douzeci i doi de ani i se simise pregtit
112
s porneasc Revoluia, dei, n acele zile, dup ce ea i alii
ca ea se gndiser la asta, Revoluia prea ceva amatoristic i
pueril. Greve pentru salarii mai bune, emanciparea femeilor.
Voturi i salarii Bani i Putere, pentru numele lui
Dumnezeu. Aa c, dup cincizeci de ani, ajungi s nvei
unele lucruri.
Dar, la fel de bine, trebuie s nvei i s uii.
S ncepem cu Oaidun, spuse ea, aezndu-se n
fotoliu.
Noi era deja la mas. Citea pasaje din scrisorile la care ea
trebuia s rspund. ncerc s fie atent i reui destul de
bine, pentru c tocmai terminase de dictat o scrisoare i o
ncepuse pe a doua.
Amintii-v c, n acest moment, fria voastr e
vulnerabil la ameninarea nu, la pericolul
Atept o sugestie de la Noi.
Pericolul cultului personalitii?
Foarte bine. i mai amintii-v c nimic nu e mai uor
de corupt dect altruismul. Nu, nu e bine. C nimic nu
corupe altruismul mai uor dect, nu. Of, pentru numele
lui Dumnezeu, tii ce ncerc s spun. Noi, scrie tu. i ei tiu,
la fel de bine, e vorba de aceleai lucruri vechi, de ce naiba
nu-mi citesc crile?
Bine intit, rspunse Noi, cu zmbetul lui amabil,
citnd una dintre temele Odoniene centrale.
Ai dreptate, dar, sincer, m-am cam sturat. Scrie tu
restul i d-mi s semnez. Nu m pot ocupa de asta n
dimineaa asta.
El o privi ntrebtor i puin ngrijorat. Ea i rspunse,
iritat:
Am altceva de fcut!
Dup ce Noi plec, se aez la mas i ncepu s
rsfoiasc hrtiile, fr un scop anume, prefcndu-se c
113
lucreaz, cci era puin nelinitit, chiar speriat de
cuvintele pe care le rostise. Nu avea nimic altceva de fcut.
De mult vreme asta era tot ce fcea. Asta era viaa ei,
munca ei de o via. Conferinele i ntlnirile i strzile erau
departe acum, dar nc mai putea scrie, i asta era de fapt
munca ei. i, chiar dac ar fi avut i altceva de fcut, Noi ar fi
tiut; el i fcea programul i i amintea, cu tact, despre
sarcinile ei, cum era i vizita studenilor strini din acea
dup amiaz.
Fir-ar! i plceau tinerii i ntotdeauna aveai ce nva de
la strini, dar feele noi o oboseau la fel de mult ca faptul c
trebuia s fie n centrul ateniei. Ea nva de la ei, dar ei nu
nvau nimic de la ea; aflaser tot ce era de aflat cu mult
vreme n urm, din crile ei, de la Micare. Veneau doar s o
vad, de parc ar fi fost Marele Turn din Rodarred, sau
Canionul de la Tulaaeva. Devenise un fenomen, un
monument. Toi o priveau czui n admiraie. Ea mria la
ei: Gndii de unii singuri! sta nu e anarhism! sta e
obscurantism. Voi nc nu ai neles c libertatea i
disciplina sunt incompatibile? i acceptau cuvintele, cumini
ca nite copii, recunosctori, de parc ea ar fi fost Mama
Mamelor, Idolul, Minunea. Ea! Ea, care minase cresctoriile
de oi de la Seissero i l blestemase pe premierul Inoilte, n
faa a apte mii de oameni, spunndu-i c probabil ar fi n
stare s-i taie testiculele, s i le mbrace n bronz i s le
vnd drept suveniruri, dac ar fi crezut c i iese profit din
asta ea care zgriase i se btuse cu poliitii i se piase pe
placa memorial din Capitol Square, pe care scria: AICI S-A
NSCUT NAIUNEA NOASTR etc, etc. La dracu cu toate
rahaturile astea! i acum devenise bunica tuturor, o btrn
simpatic, un monument, haidei s mergem cu toii la
bbua aia revoltat. Nu mai am gloane, copii, v putei
apropia acum.
114
Nu, n-am s fac asta, zise Laia, cu glas tare. Nu am s-o
fac!
Nu i fcea probleme c vorbea de una singur, pentru
c fcuse asta de cnd se tia. Audiena invizibil a lui
Laia, obinuia Tavari s spun, n timp ce ea se plimba,
vorbind de una singur, prin camer. Nu trebuia s venii
aici, nu o s fiu aici, se adresa ea unui public invizibil.
Tocmai decisese ceea ce avea de fcut. Trebuia s ias din
Cas. Trebuia s ias pe strzi.
Ar fi fost, totui, nepoliticos, s nu-i primeasc pe
studenii strini. Pe de alt parte, ar fi fost un gest tmpit,
senil. Ea era un Odonian. La dracu cu toate astea. La ce bun
s lupi pentru libertate, dac nu te poi bucura de ea?
Hotr s fac o plimbare.
Ce este un anarhist? Cineva care face o alegere i care i
asum responsabilitatea acelei alegeri.
Cobornd pe scri, hotr mbufnat s rmn n Cas
i s-i ntlneasc pe studeni. Avea s ias dup aceea.
Erau nite studeni foarte tineri, cu ochii senini i foarte
cinstii; nite creaturi fermectoare din Emisfera Vestic, din
Benbili i regatul Mand; fetele purtau rochie albe; iar bieii
kilturi rzboinice i vechi de cnd lumea. i vorbeau despre
speranele lor. Noi, cei din Mand, suntem att de departe de
revoluie c, ntr-un fel, suntem, de fapt, foarte aproape de
ea, i spusese una dintre fete, zmbind melancolic. Cercul
vieii, continu ea i fcu un gest larg cu degetele ei, tuciurii
i lungi. Amai i Aevi i servir cu vin alb i pine neagr, din
partea Casei. Dar vizitatorii, fr s par deranjai, se
ridicar s plece dup numai o jumtate de or. Nu, nu le
spuse Laia, mai stai i vorbii cu Amai i Aevi, problema e
c nepenesc dac stau prea mult pe scaun, sper s m
nelegei, dar trebuie s fac puin micare. Mi-a fcut
plcere s v cunosc i sper c m vei vizita ct de curnd,
115
fraii i surorile mele, nu-i aa? Inima i tresri de bucurie i
le-o drui din tot sufletul, la fel cum fceau i ei, n timp ce-i
srut pe toi, ncntat de obrajii lor tuciurii, de ochii lor
plini de afeciune, de prul lor frumos mirositor. Plec,
trndu-i picioarele. Era, ntr-adevr, puin obosit, dar s-ar
fi considerat nfrnt dac ar fi urcat n camer s trag un
pui de somn. i dorise att de mult s fac o plimbare.
Trebuia s o fac. Nu mai fusese singur afar de ct
vreme? Din iarn, chiar nainte de atac. Nu era de mirare c
devenise att de morbid. Parc ispise o sentin
obinuit, la nchisoare. Afar, pe strzi, acolo era viaa ei.
Trecu, ncercnd s nu atrag atenia, dincolo de zidul
Casei, pe lng grdina de legume, ctre strad. Mica bucat
de pmnt, altfel nefolositoare pentru ora, fusese
transformat cu isteime ntr-o grdin care producea fasole
i ceea, dar ochii ei neantrenai cu grdinritul nu ddur
nicio atenie acestui amnunt. Era de la sine neles c pn
i comunitile anarhiste trebuiau s-i produc singure
mncarea n vremurile de tranziie, dar asta nu era treaba ei;
nu ea trebuia s se ocupe de straturi i alte lucruri din astea.
Pentru asta existau fermieri i agronomi. Munca ei era pe
strzi, strzile acele ru mirositoare, unde crescuse i trise
toat viaa, n afar de cei cincisprezece ani de nchisoare.
Privi cu dragoste faada Casei. Fusese iniial construit
pentru a adposti o banc. Asta i fcea foarte fericii pe
actualii ei ocupani. i ineau sacii cu mncare n seiful
antibomb i i mbtrneau cidrul, n sticle de plastic,
ascunse n cutiile de depuneri. Pe coloanele impozante de la
strad se mai putea, nc, citi: Investitorii Naionali i
Asociaia Bancar a Productorilor de Grne. Micarea nu
se pricepea la nume att de bine. Micarea nu avea steaguri.
Sloganele veneau de la sine i n funcie de necesiti. La o
adic, semnul anarhist, Cercul Vieii, putea fi, oricnd,
116
desenat pe trotuare i pe cldirile pe care autoritile nu le
verificau prea des. Cnd venea vorba de nume, lor nu le
psa, chiar dac unele erau denigratoare; singurul lucru de
care se temeau era s nu devin absurzi. Aa c, aceast
cldire, cea mai cunoscut i a doua ca importan, nu avea
alt nume dect cel iniial, Banca.
Banca ddea ctre o strad larg i linitit, dar, la doar
un bloc deprtare, ncepea Temeba, care odat fusese centrul
pieii negre de psihogenice i teratogenice, dar n care acum
nu mai gseai dect legume, haine la mna a doua i
spectacole de strad de doi bani. Vitalitatea ei de dinainte
dispruse, lsnd n urm alcoolici pe jumtate paralizai,
drogai, ologi, peti i trfe de ultim spe, amanete,
barbugii, ghicitoare, tipi care te tatuau pe nimic i hoteluri
ieftine. Laia se ndrept spre Temeba, aa cum un ru se
duce spre fluviu.
Nu se temuse i nici nu dispreuise oraul niciodat. Era
ara ei, la o adic. Cnd Revoluia va nvinge, astfel de
mahalale vor disprea, cu desvrire. Dar mizeria va
rmne. ntotdeauna vor exista nenorociri, cruzime, risip.
Nu pretinsese niciodat c ncearc s schimbe condiia
uman, c ar vrea s fie Mama, care ncearc s-i fereasc
odraslele de orice necaz. n niciun caz. Atta timp ct
oamenii aveau libertatea de a alege i alegeau s bea lichid de
frn i s triasc n canale, era treaba lor. Dar asta nu
nsemna c trebuiau s plteasc Marii Finane s le umple
buzunarele celor care fceau parte din ea i, astfel, s le
ntreasc Puterea.
tiuse toate astea nainte de a ti cum o cheam; nainte
de a scrie primul pamflet, nainte s plece din Parheo, nainte
de a afla ce nseamn capitalul, nainte de a merge mai
departe de River Street, unde obinuia s joace, cu genunchii
julii, otron cu ceilali copii de vrsta ei, tiuse totul
117
dinainte: tiuse c ea, prinii ei, bunicii ei i curvele i
beivii i toi cei de pe River Street reprezentau fundaia,
realitatea, sursa. Dar cum s duci civilizaia de rp, i
strigar oamenii deceni, ocai, mult mai trziu, cnd
ncercase s le explice c, dac tot ce aveai era doar o rp,
chiar dac asta i dduse Dumnezeu, dac erai om, trebuia
s faci din rp cas, o cas n care chiar i oamenii aceia s
poat tri. Dar nimeni nu crezuse c aa ceva era mai bun
dect mizeria. Acum, ca rul care-i caut fluviul, intr n
mocirl. Laia i tri picioarele pe strada nebunilor, plin
de zgomote stridente i nelese c toat urenia btrneii ei
era aici la ea acas. Curvele somnoroase, cu prul n
dezordine i machiajul curgnd, femeia cu un singur ochi,
care-i striga marfa cu glas rguit, ceretorul pe jumtate
nebun, care ncerca s prind mute, acetia erau
concetenii ei. Artau ca ea, erau cu toii triti, dezgusttori,
demni de mil, hidoi. Ei erau fraii i surorile ei, poporul ei.
Nu se simea prea bine. Trecuse mult vreme de cnd nu
mai mersese pe jos att de mult, cinci sau patru alei, de una
singur, n ngrmdeala aceea i n aria verii. Vroise s
ajung la Koly Park, la triunghiul de iarb aspr de la
captul strzii Temeba i s stea acolo, pentru o vreme, cu
ceilali btrni i btrne, pe care i putea gsi tot timpul
acolo, s afle i de la alii cum e s fii btrn. Era prea
departe pentru ea, ns. Dac nu se ntorcea n momentul
acela, avea s o apuce ameeala i ea se temea ngrozitor s
nu cad, s nu cad i s trebuiasc s zac neputincioas,
uitndu-se n sus la oamenii care ar fi venit s se holbeze la
btrna bine mbrcat. Aa c fcu stnga-mprejur i o
porni ctre Cas, ncruntat, din cauza efortului i a scrbii
de sine. Faa i ardea i urechile ncepur s-i vjie. Nu mai
avea mult, dar se temea s nu cad. Vzu nite scri, de la

118
intrarea unei cldiri i se duse direct spre ele. Se aez cu
grij i oft.
n apropiere, un vnztor de fructe sttea, tcut, n
spatele tarabei lui prfuite. Oamenii treceau nainte i napoi.
Nimeni nu cumpra nimic de la el. Nimeni nu se uita la ea.
Odo, care Odo? Faimoasa revoluionar, autoare a
Comunitii, a Analogiei, etc, etc. Adic, ea. Dar cine era ea, la
urma urmei? O femeie n vrst, cu prul crunt i cu faa
roie, aezat pe nite trepte, vorbind de una singur.
Chiar aa? Cine era ea? Cu siguran nu putea fi mai
mult dect ceea ce vedeau toi cei care treceau pe lng ea.
Dar cine era ea, care era eul ei, n afar de revoluionara
faimoas i toate alea Ea nu era asta. Atunci cine era ea?
Era cea care-l iubise pe Taviri.
Da. Destul de corect. Dar asta fusese demult; el murise
de prea mult vreme.
Cine sunt eu? se adres Laia publicului invizibil care
tia rspunsul i care i-l i spuse, pe o singur voce. Era
fetia cu genunchii julii, care sttea pe scri, uitndu-se
curioas la agitaia de pe River Street, n aria verii trzii,
fetia de ase ani, apoi fata de aisprezece ani, rea, hotrt,
de neatins i neatins. Ea era ceea ce era. Da, fusese o
muncitoare i o gnditoare neobosit, dar un cheag de snge
ntr-o ven o rpise pe acea femeie. Fusese amant, notase
mpotriva curentului, dar, Taviri, murind, o luase cu el. Nu
mai rmsese nimic n afar de fundaie. Se ntorsese acas;
de fapt, nu plecase niciodat de acolo. Mizerie, noroi, pe nite
trepte, n mahala. Adevrata cltorie e cea de ntoarcere.
Iar, undeva, n deprtare, maidanul cu flori nalte i uscate,
tremurnd sub btaia vntului, acum c se lsa noaptea.
Laia! Ce faci aici? Te simi bine?
Era o femeie din Cas, normal, o femeie de treab, cam
fanatic i puin prea vorbrea. Laia nu-i putea aminti
119
numele ei, dei o tia de ani buni. Se ls dus acas de
femeia care nu se mai putea opri din vorbit. n holul imens
de la intrare, care cndva fusese ocupat de casieri ce
numrau banii sub supravegherea unor soldai narmai,
Laia se aez pe un scaun. Nu se simea nc n stare s urce
scrile, dei i-ar fi plcut s rmn singur. Femeia
continua s vorbeasc i, n jurul ei, ncepur s se adune i
alii. Prea c plnuiser un fel de demonstraie.
Evenimentele din Thu se desfurau cu atta repeziciune c
toat lumea era agitat i cu toii simeau c trebuie s fac
ceva. Poimine, nu, chiar mine, avea s aib loc un mar,
unul mare, din Oraul Vechi pn la Capitol Square, pe
vechiul traseu. O Alt Revolt n Luna A Noua, strig un
tnr, privind-o pe Laia. Nici mcar nu se nscuse atunci
cnd avusese loc Revolta din Luna A Noua, pentru el asta
nsemna istorie. Acum venise timpul ca el s fac istorie.
Holul era plin acum. Se hotr ca, a doua zi, dimineaa, s
aib loc o adunare general.
Va trebui s iei cuvntul, Laia.
Cnd, mine? Nu voi mai fi aici, mine, rspunse ea,
abrupt.
Cel care o ntrebase zmbea acum, un altul rse ca de o
glum bun, doar Amai o privi lung i confuz. De ce dracu
spusese asta? Ce tmpenie s spui n seara de dinaintea unei
Revoluii, dei nu minise!
Atept pn lumea din jurul ei se risipi, se ridic,
cumva, n picioare i, n ciuda neputinei ei, reui s se
strecoare neobservat printre tinerii aceia agitai i
preocupai cu planurile pentru a doua zi. Ajunse la scri i
ncepu s le urce, una cte una. Grev general strig
cineva, apoi altcineva, din ce n ce mai muli, n sala de la
intrare, din spatele ei. Grev general, murmur i Laia,
oprindu-se pentru un moment. n fa era camera ei. Ce o
120
atepta acolo? Un alt atac cerebral, unul privat, de data asta.
Dac te gndeai, era destul de amuzant. ncepu s urce al
doilea rnd de scri, picior dup picior, ca un bebelu. Era
ameit, dar nu se mai temea c o s cad. n fa, florile
albe i uscate i nclinau capetele i opteau n nserare.
Dup aptezeci i doi de ani tot nu aflase cum se numesc.

Traducere: Emanuel Huanu


The Day Before the Revolution by Ursula K. Le Guin
Copyright 1974, 2002 by Ursula K. Le Guin. First
appeared in Galaxy; from the authors own collection,
THE WINDS TWELVE QUARTERS.

121
F ceea ce-i doreti!
Heather Lindsley

Locuiete n Seattle, Washington i spune ntr-un interviu


c are un background eclectic, un pic de tiin, un pic de
tehnologie i chiar un pic de teatru. i-a dat demisia din slujba
de analist tehnologic i a absolvit Clarion West n 2005. A
publicat primele sale trei povestiri n 2006.
Povestirea care urmeaz a fost chiar prima publicat de ea
i e despre dorin, o zon nc n cea, att din punct de
vedere al minii, ct i al corpului. Biochimia este folosit aici
pentru a manipula consumatorii, iar povestirea poate fi citit i
ca o satir la adresa medicaiei psihiatrice.

Uneori singurul avertisment pe care-i primeti este


strlucirea soarelui de pe lentila lunetei trgtorului. Azi am
noroc, l-am vzut.
Ciudat, mi zic, n timp ce ncerc s m ascund dup cea
mai apropiat main din parcare, dar nu m simt chiar aa
de norocoas.
Maina e foarte mic, o Honda hibrid, de un verde
strident. Ceea ce e bine pentru planet, dar ru pentru mine.
n fa e un Hummer 5 att de mare i de rou c pare o
main de pompieri. Ticlosul l-a parcat ilegal, blocnd o
alee, dar eu una i sunt recunosctoare.
Arunc rapid o privire spre acoperiul cldirii de peste
drum nainte s o pornesc ctre Hummer. La jumtatea
122
drumului, o femeie mbrcat n plastic, m oprete,
mpingndu-mi un caiet cu semnturi n fa.
Nu-vrei-s-semnai-petiia-noastr-n-favoarea-
ncheierii-blocadei-din-Florida?
La naiba, tipa se pricepe. Vorbete de parc a urmat
cursuri de oratorie.
O ocolesc prin stnga i m reped drept nainte, folosind-
o drept scut n faa lunetistului. Am-semnat-o-deja! i
rspund, ca s m lase n pace. Nu e prima minciun pe ziua
de azi i probabil nici ultima.
Aflat n siguran pentru moment, n spatele Hummer-
ului, m sprijin de geamul bine consolidat din spate, fericit
c pot sta n picioare, dar transpirnd din greu i dorindu-mi
s nu m fi mbrcat n costumul negru, pe care de obicei l
port la nmormntri i la interviuri. Nanofibr pe dracu nu
face fa nici la o zi cldu de aprilie.
O iau repede la pas ctre bordul mainii, care e undeva
foarte departe, gndindu-m c voi reui s ajung la alee i
de acolo s o tai printre blocuri. Planul meu e foarte bun,
doar c un alt trgtor mi sare drept n fa, pe alee.
sta are pistol. Dac m-a uita la eava pe care o ine
ndreptat spre mine, glonul m-ar lovi drept n fa.
Hai, d-o n m-sa, i zic, retrgndu-m ncet. Nu n
fa!
i coboar pistolul. Oftez i ncep s-mi deschid
fermoarul de la costum. M opresc, ruinat c mi-ar putea
zri snii. E clar, mpuitul m va mpuca nainte s apuc
mcar s-l vd.
El ridic din umeri i trage.
Fir-ai al dracului, ticlosule, i strig, n timp ce o ia la
fug.
mi scot sgeata din frunte.
Am s-i iau numrul de identificare, s tii!
123
Firesc, el continu s fug. Aa fac ntotdeauna.
Nu dureaz mai mult de o secund i mncrimea se
instaleaz. Cu un gest reflex, mi duc mna spre cucuiul
proaspt din frunte. tiu c nu trebuie s m scarpin, dar nu
m pot abine. Dac te scarpini, corpul elibereaz o serie de
compui chimici care-i creeaz poft de anumite mncruri,
att de puternic nct nu te poi opune. ncerc s m
mbrbtez de una singur.
Cartofi prjii. Cartofi prjii, de la automatul cu clovn,
unde nici mcar nu se mai prefac c ar folosi cartofi naturali.
Ursc de moarte cartofii ia prjii, aurii i crocani pe
dinafar, att de moi i pufoi pe dinuntru.
Nu, nu, nu, nu, nu vreau cartofi prjii.
Reuesc s trec, destul de calm, de umbra pe care
clovnul de lng automat o arunc pe trotuar, dar, dup
numai doi pai, mncrimea e att de puternic nct nu m
pot gndi dect la cartofi prjii. Cartofi prjii dezgusttori,
ri la gust dar, n acelai timp, ngrozitor de delicioi.
Nu aa te pregteti pentru un interviu, fir-ar al naibii de
cartofi.
Ceasul de pe cldirea din fa, n care am interviul, mai
are puin i bate ora dou la doi pai ns, observ un alt
automat, care m-ar putea elibera de pofta de cartofi, care e
din ce n ce mai mare. Continui s merg, ncercnd s nu m
gndesc la ketchupul plin de sirop de porumb care mai
devreme sau mai trziu te transform ntr-un diabetic i
care s-ar potrivi att de bine cu cartofii prjii n mult ulei i
srai care, de asemenea, i ridic tensiunea la cer.
Trag o tur prin faa uilor glisante ale cldirii i m
ndrept hotrt ctre obiectul dorinei mele induse chimic,
pe care se pare c nu am cum s o controlez.

124
Mirosul de mncare e copleitor i aproape c simt
moleculele ptrunzndu-mi prin haine. Chiar dac m-a
ntoarce n acest moment, a mirosi a fast food.
Hai s-mi iau de-o grij, mi zic, n timp ce introduc
cartea de credit n scanner, privind atent, pn ce ncepe s
clipeasc, semnalndu-mi c pot s-mi cumpr mncarea pe
care, de fapt, nici nu mi-o doresc.
Niciunul dintre compartimentele automatului nu conine
cartofi prjii ceea ce e destul de neobinuit aa c lovesc,
cu toat puterea, eticheta pe care apar desenai cartofii.
Urmele din panoul de comenzi mi spun c nu sunt singurul
client care nu e prea ncntat s cumpere mncare din acest
loc.
Cartofii ar trebui s apar ntr-un minut, maxim dou i
cnd vd c nu au de gnd s o fac, ncep s lovesc
automatul cu pumnii.
Haide, grbete-te! urlu, frecndu-mi cu furie cucuiul
din frunte.
Uia din spatele compartimentului pentru cartofi prjii
se deschide i un ochi se holbeaz la mine.
Ce e?
Cartofi prjii. Vreau cartofi prjii!
Nu mai avem, se aude vocea din spatele automatului.
Cum adic nu mai avei? Avei lunetiti peste tot, care
ne fac s ne pierdem minile dup afurisiii ia de cartofi!
Pi exact din cauza asta nu mai avem.
Nu ar trebui s avei un manager care s aib grij de
asta?
Ochiul clipete de dou ori i uia se nchide cu un
zgomot sec.
E 1:47; am ndeajuns timp s m ntorc la cellalt
automat, dac m grbesc. Dar nu o fac. Merg ncet, vorbind

125
de una singur, ca o nebun. Dup cinci minute ns pofta e
aa de mare c m reped ntr-acolo.
Arunc o privire rea scannerului i, dup ce-mi verific
creditul, compartimentul pentru cartofi prjii se deschide.
mi pun repede ketchup peste ei. La ieire dau peste un
btrn care-i scarpin, cu furie, braul n timp ce url la un
compartiment gol: Cum adic nu mai avei sandwich-uri cu
pete?
ncercai butonul trei, i zic, cu gura plin de cartofi.

***

Birourile CraveTech sunt pluate i aezate haotic,


rezultatul combinat al unei oferte publice record i al unui
capriciu de design n stil retro. Ajung transpirat, plin de
ulei, mi-e grea i sunt a naibii de nervoas. i zmbesc,
totui, secretarului, un biat blond i mbrcat corect, aezat
pe un scaun Aeron, n spatele unui birou n form de
potcoav, pe mijlocul cruia se afl o vaz de cristal.
Alex Monroe, am o ntlnire la ora dou cu domnul
Avery.
La dou? m ntreab el cu subneles; e dou i dou
minute. Luai loc. Dorii ceva de but ct ateptai?
Nite ap, mulumesc.
Probabil c o s rein fiecare pictur. Fir-ar ai naibii de
cartofi prjii i srai. Exist, desigur, pastile care reduc
senzaia de balonare le vnd la acelai automat dar nu am
avut chef s mai cheltui bani i pe ele.
De-abia iau o nghiitur de ap c un tnr iese brusc,
din birou. Arat ca un manager-nceptor: artos, bine
mbrcat i foarte hotrt.
Bine ai venit, domnioar Monroe!

126
Se apleac spre mine, cu mna ntins. n timp ce ne
strngem minile, mi face semn c a vzut cucuiul din
frunte.
O, vd c folosii produsele noastre!
Gluma i se pare foarte bun, aa c rde din toat inima.
Rd i eu. Am nevoie de slujba asta.
E un moment perfect pentru a lucra n domeniul
publicitii pentru produse chimice, d-r Monroe, mi spune
n timp ce m mn n biroul lui. Avem cteva afaceri
excelente n lucru. Excelente!
Serios? l ntreb, preocupat mai mult de stomacul
meu balonat.
Da, da. Curtea Suprem a respins cazurile mpotriva
lunetitilor, aa c acum acetia nu mai trebuie s se
ascund. A trebuit, totui, s facem o pauz n ceea ce i
privete pe fumtori, dar n rest, e sezonul deschis la
vntoarea de clieni.
Fac nc un efort i rd i eu odat cu el, i, ducndu-mi
mna la cucui, i rspund:
E o metod eficient, fr ndoial.
Aa e, zice el zmbind de parc el nsui ar fi ncrcat
sgeata. Deci, continu, lund-mi CV-ul, vd c avei
experien n publicitatea scris.
Da, dar am lucrat i n industria parfumurilor i sunt
foarte interesat de potenialul publicitii pentru chimicale.
Ei bine, e ntr-adevr un domeniu n continu
dezvoltare, e loc pentru toat lumea, mai ales dup succesul
att de impresionant al campaniilor actuale.
Pune CV-ul deoparte i spune:
i, desigur, nc ne folosim de publicitatea scris.
Scoate o sgeat-dorin, lung de doi centimetri, i o
pune pe birou. Abia m abin s nu o iau razna la vederea
ticloeniei acelea.
127
Ce vedei? m ntreab.
Nu vd dect o mare nenorocire, dar m abin i i dau
rspunsul pe care-l ateapt.
Spaiu publicitar nefolosit.
Pare mulumit, ca un profesor care tocmai a descoperit
un elev inteligent ntr-o clas plin de tmpii.
Exact, d-r Monroe. Exact. Nu trebuie irosit niciun
milimetru, asta e i prerea mea.
Se apleac peste birou i-mi optete, pe un ton
conspirativ:
Acum, cutm s lansm o campanie dubl: sgei
care i induc pofta de cafea Starbucks i un discount pentru
slile de fitness Forever Fitness.
Miculi!
Da. Cupoanele de discount vor fi ataate pe sgei.
Cum vi se pare?
Cupoane?
Da, foarte mici, ca nite buline. nelegei? Eti lovit de
sgeat, aa c i doreti produsul dar, n acelai timp, i
faci griji i pentru greutatea ta. Cuponul te ajut. i spune
c productorul e i el interesat de sntatea ta. Cuponul i
arat c productorului chiar i pas de tine.
Se las pe spate n scaunul su. E momentul s vorbesc
eu.
Dar eu a merge pe ideea de nscriere online la clubul
de fitness dect pe discount cu buline. Acelai mesaj, aceeai
acoperire, dar mult mai uor de realizat.
Se apleac, din nou, spre mine.
mi place cum gndii, d-r Monroe.

***

Sunt acas la Sandra pisicile ei ncearc, continuu, s


mi se urce n poal, probabil tiu c sunt alergic la pisici.
128
Dar Sandra e cea mai bun prieten din facultate i, de
asemenea, liderul celulei de rezisten, aa c o dat pe
sptmn vin s o vizitez.
Mam, te-a nimerit drept n frunte, mi spune ea, cnd
deschide ua.
Da, dar nici neptura de pe gtul tu nu arat prea
bine.
Aia e o muctur.
O, scuze. Sau felicitri.
Mda, ridic ea din umeri n timp ce se ndreapt spre
buctrie.
O urmez.
Nu eti puin cam btrn pentru aa ceva?
Poate, dar Liam se simte ndeajuns de tnr s mi le
fac.
Sandrei i plac revoluionarii tineri i idealiti.
Pune de un ceai de plante i o cunosc destul de bine ca
s nu cer cafea.
Ne lum cetile de ceai i mergem pe canapeaua plin de
pr de pisici din living room.
Cum a fost interviul?
Am fost cam nervoas la nceput. Sgeata aia m-a
fcut s-mi ies din mini. Dar am reuit s rd la glumele lui
i, dei mi pare ru s o spun, sunt calificat pentru aa
ceva.
Se vede. Vorbeti pe limba lor.
Sandrei i place s-mi reaminteasc, ori de cte ori are
ocazia, c abia de curnd am ncetat s mai fac parte din
sistem.
Mi-a spus c mai are doar un interviu i c m va
suna la sfritul sptmnii.
Ai reuit s afli ceva ct ai stat acolo?

129
Mai nimic despre noile formule. Am aflat despre
campania Starbucks, dar tiam deja despre ea.
Crezi c poi obine acces i la alte informaii? Slujba e
la divizia care ne intereseaz?
Destul de aproape. Cei de la Marketing stau tot timpul
cu ochii pe cei de la Producie. Nu o s par ciudat dac o s-
mi vr nasul pe acolo.
Ce s-i zic omului nostru care se ocup de antidoturi?
Pi, presupunnd c obin slujba i c o s ncep
imediat, hai s zicem trei sptmni. Poate patru. Depinde i
de securitatea lor.
Pare mulumit de rspuns.
i ce se mai aude cu planul B? Cum se descurc Mata
Hari cu geniul rului?
Nu e ru, e doar distrat.
Ea se ncrunt cnd mi aude rspunsul.
Da, periculos de distrat.
tiu, i zic n timp ce mi culeg prul de pisic de pe
haine. Merge bine. Disear e a patra ntlnire. Mergem la un
restaurant scump. De fapt, ar cam trebui s m grbesc.
M ridic i o iau ctre u. Ea m oprete, uitndu-se fix
la cucuiul din fruntea mea.
Alex, s nu uii. El e inamicul nostru.
M abin s nu dau ochii peste cap i zmbesc.
Geniu periculos de distrat = inamic. Am reinut. i fac
cu mna nainte s ies.
La ce restaurant mergei? m ntreab ea din pragul
uii.
Prima.
Sprncenele i se zburlesc.
Dar ia nu servesc carne adevrat?

130
Ba da i chiar am de gnd s comand o friptur, i
rspund, bucurndu-m, pentru cteva secunde, de privirea
ei descumpnit.

***

A dori un muchi de vit. n snge, v rog.


i eu la fel, spune Tom. Dar eu l vreau mai prjit.
Foarte bine, spune chelnerul. V aduc primul fel
imediat.
Se nclin politicos i pleac.
mi pun cotul pe faa de mas i-mi reazem capul n
palm.
Nu sunt sigur dac pot iubi un brbat care reuete
s distrug un muchi file de prim clas.
Tom se apleac peste mas.
Nici eu nu sunt sigur dac pot avea ncredere ntr-o
femeie creia i place friptura aproape crud.
Atunci bnuiesc c va trebui s rmnem mpreun
doar pentru partidele de sex.
i copii, zice el, n timp ce-i ridic paharul la gur.
Eu nu fac sex cu copii, perversule, i rspund.
Se neac cu vinul i se ntinde dup erveel. mi place
faptul c nu se uit n jur s vad dac nu m-a auzit cineva.
Dac a fi tiut c o s-i dea vinul pe nas, a fi
comandat Merlot, i zic pe tonul cel mai inocent din lume.
Cum naiba, tuete el, am ajuns s m ntlnesc cu
cineva att de periculos?
Ne-am cunoscut din greeal la Expoziia O Via Mai
Bun prin Chimie, sponsorizat de Dow-DuPont-Bristol-
Myers-Squibb-PepsiCo, acum ase sptmni.
Mai exact, ne-am cunoscut la barul hotelului care
gzduia expoziia.

131
Tocmai mi scriam, mental, raportul, gndindu-m la
companiile care aveau cele mai multe veti proaste pentru
umanitate. El sttea la vreo dou scaune mai ncolo. Am
fcut cteva schimburi de priviri, ne-am zmbit timid n
semintunericul barului.
Pe care dintre ticloii tia de aici i reprezini? l-am
ntrebat.
A rs.
CraveTech.
Oh, reprezini o revelaie. Interesant.
Dar tu?
Eu? Eu reprezint un grup subteran al crui scop este
acela de a elibera omenirea de sub tirania produselor chimice
adictive.
Hm, subteran zici?
Da, dei nu ne pricepem prea bine la partea asta.
ncepuse deja s-mi plac rsul lui, mai ales c nu-i
trebuia mult s izbucneasc n hohote.
De fapt, sunt un freelancer n publicitate.
Am vzut ceva fcut de tine?
Poate campania pentru Junior Chemical Engineer.
Molecule Mari pentru Mini Mici.
Exact, i-am rspuns, realiznd c-mi rsuceam o
uvi ntre degete.
M-am ntins dup paharul cu butur.
Nu a existat un proces rsuntor mpotriva lor? Printre
ultimele procese de acest gen?
Nu, acela a fost mpotriva celor de la Union-Pfizer,
pentru Prima Mea Reacie Exotermic. Noi nu am fcut
dect s reambalm vechea lozinc F-i Propriul Tu
Parfum.
Inteligent.
Se ridic i se aez pe scaunul de lng mine.
132
Dezgusttor. i cu ce te ocupi la CraveTech?
Sunt proprietarul.
Amuzant, i-am rspuns i am rs cu poft, pn el a
tras o lumnare mai aproape de faa lui.
L-am privit i l-am recunoscut. l mai vzusem pe
copertele de la Time i Newsweek.
Unde i sunt ochelarii?
n seara asta port lentile de contact.
Bnuiesc c nu vrei s fii recunoscut.
Cam aa ceva.
Psihologie inversat.
A zmbit i am simit cum inima i bate mai repede, la fel
ca i a mea.
n seara asta poart ochelari i i st bine aa.
Desigur, mi spune el, n timp ce-i taie friptura,
provocarea cea mai interesant e n ceea ce privete ModC.
ModC?
E momentul s fac pe proasta.
Modificarea Comportamental. Formulele actualelor
sgei te fac s-i doreti s mnnci, s bei sau s fumezi.
Asta e uor.
E uor pentru tine, i rspund, artndu-i cucuiul din
frunte, care abia acum ncepe s se dezumfle.
Are, mcar, bunul-sim s par jenat.
Da, mi pare ru pentru asta. Dar, dup ce trimitem
sgeile la productori, nu prea mai e treaba noastr. i eu
am fost sgetat de vreo cteva ori, s tii.
Repet, n minte, cuvntul distrat de cteva zeci de ori,
pn mi trece cheful s-i trag una. mi ia ceva timp s fac
asta aa c ratez o nou variant a discursului de genul: Nu
E Vina Celor de la CraveTech, E Vorba de Alii.
n sfrit, e vorba de cum s te foloseti de
inducerea chimic a poftelor, i d el nainte.
133
M-am calmat ndeajuns nct s pot participa i eu la
discuie din nou.
Faptul c trebuie s cumperi acel ceva de care i-e
poft e o consecin indirect.
O consecin indirect foarte, foarte profitabil.
mi nfig furculia ntr-un morcov.
Da, dar vezi: aici e toat chestia: urmtorul mare pas
n domeniu va fi s sari peste partea cu poftele i s treci
direct la cumprturi. Am fcut o serie de cercetri destul
de promitoare, de altfel cu procesele chimice ce au loc n
creierul cumprtorului avid, atunci cnd urmrete
reclamele de succes.
Vrei s spui c ncercai s obinei un drog care i va
face pe oameni s mearg i s cumpere o anumit past de
dini.
Sau o pereche de adidai. Sau un Hummer 5.
O, Doamne-Dumnezeule.
El afieaz zmbetul de copil-geniu.
Da, destul de fain, nu?

***

Peste dou sptmni m prezint la noul meu loc de


munc de la CraveTech. Nimeni nu pare s tie c m
ntlnesc cu proprietarul, oricum bnuiesc c nc nu s-a
aflat, dei eu nu fac niciun secret din asta.
I-am zis lui Tom din prima c voi ncerca s obin o slujb
acolo. M-a ncurajat, dar mi-a dat clar de neles c nu se va
amesteca i c-l va lsa pe Avery s decid. Tom nu vine
niciodat la departamentul de marketing se pare c e mai
interesat s fac lucruri dect s le vnd, ceea ce mie mie
nu-mi displace. Mcar dac nu s-ar ocupa cu lucruri att de
ngrozitoare.

134
***

M aez pe canapeaua Sandrei; ct pe ce s strivesc una


dintre pisici.
Ea aeaz cnile de ceai pe msu, n vreme ce scot un
plic din geant. Cnd se aeaz lng mine, i-l dau.
Informaii, i zic. Multe informaii.
Scoate cardul de date din plic i se uit lung la el, de
parc chiar l-ar putea citi.
Asta e tot?
Toate formulele programate s ias pe pia n
urmtoarele ase luni. Am inclus i un orar cu lansrile, ca
s tii n ce ordine vor aprea public.
Echipa de la antidoturi o s se bucure.
Foarte bine. Pentru c acolo e o lun din viaa mea, n
care am zmbit la tot felul de glume tmpite i m-am prefcut
c-mi pas de familiile celor care lucreaz acolo.
Deci eti gata s-i dai demisia. Sandra pare uurat.
Mi-ar plcea, dar nu am reuit nc s aflu nimic
despre chestia cu ModC, de care Tom vorbete ntr-una.
Bnuiesc c nc nu a ajuns la departamentul de producie.
Nu i se pare curios c e att de interesat de ModC, dar
c nu se tie nimic de asta la CraveTec?
Izbucnesc n rs.
Deci crezi c are i alte laboratoare n care produce
chimicale cu care s conduc lumea?
Poate nu chiar ca s conduc lumea dar cu care s
fac o grmad de bani, ceea ce e cam acelai lucru.
Vorbeti serios, nu-i aa?
Ea nu prea pare n apele ei.
Zic doar c i-a dat attea detalii despre ModC, fr
ns ca cei de la CraveTech s tie ceva.
i ce sugerezi?

135
Cred c e timpul s te despari de el i s-i dai
demisia de acolo.
Dar, dac chestia asta cu ModC e n lucru undeva,
ntr-un laborator ascuns, atunci trebuie s punem mna pe
ea i s ncercm s i gsim un antidot.
E adevrat.
i cum o s facem asta dac ncetez s m mai vd cu
el?
Liderul de celul nvinge prietena din facultate.
Ai grij, asta e tot ce-i spun, zice Sandra. Nu te ataa
prea mult de el.
i art cardul de date, doi giga de spionaj anti-corporativ.
i se pare c-s foarte ataat?
Ajung acas la Tom ntr-o dispoziie nu tocmai bun.
Bineneles c el nu observ nimic. Periculos de distrat.
Suntem nc pe hol cnd ncepe s-mi povesteasc iar de
ModC.
Am citit un studiu fascinant despre endorfine azi. Se
pare c se poate simula
Nu vrei, te rog, s vorbim i despre altceva dect
despre bio-chimie? i zic, aruncndu-mi geanta pe jos.
Pare surprins i puin jignit.
Scuz-m. Nu mi-am dat seama c te plictisesc.
Nu m plictiseti.
l iau de mn n timp ce ne ndreptm spre living room.
Dar cred c mai avem i altele n comun dect ModC i
revistele cu desene animate.
Nu am reuit nc s-i spun c nici mcar alea nu-mi
plac.
Se oprete i m trage nspre el.
Te iubesc.
Vezi, asta ziceam i eu, i eu m iubesc pe mine, deci
avem i alte lucruri n comun.
136
Of, Doamne, ofteaz el i se trntete pe canapea. i eu
care ncercam s fiu serios.
tiu. M aez lng el. Iart-m, dar mai am nevoie de
ceva timp s m obinuiesc cu asta.
n regul, am timp, mi spune n timp ce m srut pe
frunte i apoi pe ceaf.
Nu mi-e foarte greu s-i ntorc srutul.

***

Cnd m ntlnesc cu Sandra din nou, ea mi ntinde un


card de date.
Ce-i asta?
Un comunicat de pres. Spune c cei de la CraveTech
au cerut, voluntar, retragerea de pe pia a tuturor sgeilor,
deoarece studiile lor au demonstrat c pot provoca atacuri de
cord la un anumit segment de populaie. Vrem s-l trimii din
reeaua lor.
i dau cardul napoi.
Mass media o s-i dea seama c e un fals.
Nu nainte ca aciunile s scad. Ne gndim s
ncepem cu o mic scdere, iar retragerile celorlali acionari
vor face restul.
Eti contient c nu m voi mai putea ntoarce acolo
dup ce trimit datele. M vor descoperi imediat.
O privesc lung. Nici mcar nu clipete.
i, n plus, va trebui s m despart de Tom.
Oricum trebuie s o faci, Alex. Au trecut deja ase luni.
E deja prea mult. E mai mult dect orice relaie real de-a ta.
Sandra, dac trimitem acest comunicat de pres e ca
i cum am arunca cu o crmid ntr-o fereastr. Pe termen
lung nu are nicio valoare. Vor nlocui fereastra. Preul
sgeilor va scdea i cam att.
Dar i va ncetini pentru o vreme.
137
Sandra, dac nu o s mai fie CraveTech, o s fie
Ce?
Nimic, i rspund i iau cardul.
Vei trimite comunicatul de pres?
Da.

***

mi strng puinele obiecte personale de pe birou i le pun


n geant. Nu am inut niciodat poza lui Tom pe birou. Am
considerat c ar fi fost un gest indiscret.
Comunicatul de pres e gata scris. Dac a fi avut o poz
cu Tom poate c a fi privit-o o vreme i a fi optit un mi
pare ru.
Dar nu am, aa c aps Send.

***

Am venit s m despart de el.


Ai ajuns mai devreme, mi spune la u. Plnuisem
ceva special.
l urmez nuntru.
Cu ce ocazie?
E cea de-a asea lun de cnd suntem mpreun. Pe
teras e o mas cu dou scaune i o sticl de ampanie n
mijloc. Peste douzeci de minute o s apun i soarele.
Spune chestia cu soarele de parc ar fi pltit s se
ntmple aa ceva.
Dar, continu el, privindu-m ca i cum i-ar cere
scuze, ai venit mai repede.
Tom, mi pare ru, dar nu o s avem niciun fel de
aniversare n seara asta.
M atept la orice de la el, mai puin la zmbetul lui
mecheresc care mi place att de mult, de copil-geniu.

138
Te referi la comunicatul de pres, nu-i aa?
M aez, nu foarte elegant, din cauza ocului.
Ce comunicat de pres?
Rde.
Poate c discuia asta ar fi mai simpl dac i-a spune
c toate email-urile de la CraveTech trec pe la mine, nainte
de a deveni publice.
Aha.
Am fost puin surprins c ai avut curajul s-l trimii,
dar te neleg. i apreciez convingerile. Te iubesc tocmai
pentru c ai curaj s crezi n ceva am vrut s tii lucrul
sta.
Toarn cte un pahar de ampanie.
i, n plus, mi-ai fost de un real folos cu acele
antidoturi.
Ridic paharul i l pun la loc.
Cum adic i-am fost de folos?
Pi echipa mea a fcut nite corecturi la formulele
antidoturilor. Grupul tu de aciune nu a fost cine tie ce
secretos.
Stai aa. Adic vrei s-mi spui c ai de gnd s vinzi
antidoturile?
Da, bineneles. Deja am nceput o campanie de
marketing la una din companiile mele. Iar profiturile estimate
Alex nu o s-i vin s crezi Se pare c oamenii chiar
ursc sgeile alea.
Oh, iubitul meu distrat!
Oamenii sunt dispui s plteasc dublul preului
mncrii ca s scape de pofte, continu el.
Dar nu vor trebui s o fac. Noi le vom da antidoturile
gratis, zic eu.
O s i se par c glumesc, dar studiile noastre au
demonstrat c oamenii prefer s plteasc pentru a obine
139
antidoturile de la o companie serioas dect s se ncread
ntr-un grup de anarhiti care arunc autobuze n aer.
Autobuze? Ce tot zici acolo?
Eh, asta e ceva la care lucrm pentru sfritul anului.
O campanie de dezinformare. E gata i acum, dar considerm
c oamenii vor fi mai nclinai s v urasc n timpul
srbtorilor de iarn.
S m urasc? ntreb n timp ce m ridic s plec.
Nu pe tine, pe grupul din care faci parte. Pe tine te vor
iubi, Alex. Tu te vei ocupa de organizaiile mele caritabile, vei
mpri bani pentru cauze nobile n dreapta i-n stnga.
Oamenilor le place asta. M vor iubi i pe mine. n general,
publicul i iubete pe patronii ale cror soii se ocup cu aa
ceva.
Soii?
Scoate un pistol i mi trage o sgeat n gt. Scot sgeata
i o arunc pe podea.
Ce era n ea?
mi rspunde la ntrebare cu o alt ntrebare, n timp ce
deschide o cutiu de catifea.
Alex, vrei s fii soia mea?
Tom, ticlos mic i, i zic, pierdut de admiraie i de
fric, n acelai timp. Dac vreau s fiu soia ta?
Normal c vreau.

***

Tom junior se trezete greu dimineaa. Asta i se trage de


la mine, nu de la taic-su, care e ntotdeauna n picioare
nainte de rsritul soarelui, mai ales de cnd aerosolul
ModC, cu dispersie larg, a intrat n producie.
Trezirea, Tommy, strig nspre camera lui, dar nu
primesc drept rspuns dect un mormit adormit.
M duc spre ua de la camer.
140
Hai, Tom, trezete-te, o s ntrzii la coal.
Se rostogolete n pat, oftnd, dar nu d niciun semn c
ar vrea s se trezeasc. mi scot pistolul de printe de la bru
i intru n camer, n timp ce-l ncarc cu o sgeat E Timpul
S Te Trezeti!.
Trezirea, Tommy, i spun, n timp ce intesc pistolul
spre cporul lui. Nu am de gnd s mai zic a doua oar.

Traducere: Emanuel Huanu


Just Do It! by Heather Lindsley
Copyright 2006 by Heather Lindsley.

141
S.O.S.
Mioara Mustea

Este administrator de firm din Comneti cu studii de


contabilitate. Acum trei ani a descoperit c ceea ce scrie este
citit cu plcere i de altcineva. S-a lansat la nceput n scrierea
unui roman, dar s-a oprit dup 60 de pagini i a revenit la
texte mai scurte. A mai publicat o singura povestire i a trimis
i altele dou la romaniansf, povestiri publicate pe site, sub
pseudonimul moyra. ncepe din nou s se gndeasc la
romanul ei i ntre timp a mai scris alte cteva povestiri, toate
cu subiecte fantasy. Dintre scriitori, idolul ei este Frank
Herbert, urmat de Orson Scott Card i William Gibson.
Povestirea care urmeaz este despre salvatori. Chiar dac
aici acioneaz la scar universal, salvatorii au aceeai
problem: pe ei nu mai are cine s i salveze.

Mi, la! Mic-i fundu gras n direcia mea!


Aa-mi strig, rnjind ca prostul i crezndu-se plin de
duh, eful de echipaj.
Doar c eu eram cam sensibil la subiectul sta, cel puin
de cnd respectiva parte anatomic mi fusese serios
deteriorat de focurile de pe Doral i trebuise nlocuit.
nlocuirea se fcuse la repezeal tmpiii nu fuseser ateni
i pierduser nite fiiere ntre care se afla i matricea mea,
aa c mi ajustaser dimensiunile din ochi i m trezisem
cu un fundule rotund i bombat, numai bun pentru o
142
bomb sexi. Ca s-i pun capac, se terminaser i rezervele
de implanturi cei drept, fuseser cam muli prjii atunci
i n-am avut de ales. Pn ne ntorceam la baz, trebuia s
defilez prin nav cu fundul cu care m pricopsisem
combinezoanele mulate ajutnd ca s nu-l ignore nimeni.
Cnd m vzuser camarazii, se tvliser pe jos de rs i
porniser un concurs ad-hoc pentru cea mai haioas porecl
provocndu-m s-i linitesc. Aa se face c vedeam rou
numai cnd pronuna cineva cuvntul fund.
M-am ntors ncetior, s nu-l sperii pe glume; i-am
rnjit ncurajator i l-am ntrebat:
Ai vreo treab cu fundul meu?
Vai de mine, nu! Chiar mi place, mi spuse
msurndu-l apreciativ.
Asta doar pentru o secund, fiindc n cea urmtoare el
era la pmnt i eu deasupra lui, explicndu-i amnunit
regulile bunei cuviine. Ne-au desprit rapid, dar avusesem
timp s-i umflu amndoi ochii aa c mi-am petrecut
urmtoarele zile la izolare i mi-au luat i-o parte din prima
de risc ca s i-o dea lui. N-am prea neles de ce-au fcut
asta, doar dac nu s-a instituit vreo prim pentru prostie.
Izolarea a fost bun i ea la ceva, m-am mai odihnit i eu
i n-a mai trebuit s ascult glume tmpite. Mai ru era c-
aveam timp s-mi macin gndurile i din cauza asta mi-au
revenit comarurile.
Mai avusesem de-a face cu ele ct timp sttusem n
infirmerie dar dup aceea ocupat cum eram s-mi apr
fundul noaptea dormeam nentors. Cutam s m gndesc
la lucruri mai plcute cum ar fi s-mi recapt fizicul iniial
dar cele vzute pe Doral i ieau capul hidos fcnd s mi
se-ncrnceneze carnea.

***

143
Doral fusese o planet minune, una din aia care prea
special pregtit pentru oameni. Gravitaie 0,90g, rotaie n
26 de ore, steaua sistemului din clasa G pus exact unde
trebuie. N-avea ce-i drept ceva precum Luna, dar avea doi
satelii care-i puteau ine locul provocnd mareele de
cuviin. Avea vegetaie i ceva specii de animale, dar niciun
fel de via inteligent.
lora de-au gsit-o, li s-a prut prea frumoas pentru a fi
adevrat. Au cutat-o de purici, dar n-au gsit nimic
suspect. Au mai cutat o dat oamenii nvaser de mult
c universul i d c-o mn i-i ia cu amndou dar totul
prea-n regul.
Ispita era prea mare ca s-i poat rezista o teraformare
nu era la-ndemna oricui i-au anunat descoperirea.
Eu nu eram nici mcar n proiect pe vremea aia. La
vremea cnd m-am angajat la SOS, Doral avea deja un
guvern planetar i o populaie de vreo zece milioane. Avea
acum i vreo dou institute de cercetri, care-i bteau capul
cu felul cum s-a dezvoltat viaa pe planet. Aveau ei o
nedumerire i i tot ddeau cu presupusul de cnd
gsiser un strat uniform de cenu, datat cu vreo dou mii
de ani n urm. Cuiva i-a venit o idee deteapt i a spat
mai departe. A mai gsit un strat, mai vechi cu dou mii de
ani dect primul. A btut toba pe tema asta, dar ceilali nu l-
au prea bgat n seam. De cnd se tia fuseser discuii cu
privire la precizia datrii i, de altfel, se poate s fi fost ceva
incendii locale. N-a stat nimeni s se-ntrebe cum de
incendiile locale izbucneau fix la dou mii de ani.
Totui, unii s-au sesizat. S-au apucat s gureasc
scoara n alt parte i spre bucuria luia cu ipoteza, au gsit
i acolo cenu. Unii i-au fcut bagajele i-au plecat, tia
au fost cei norocoi. Alii i-au vzut de ale lor, pe ideea nu
cred pn nu vd.
144
Ei bine, cea mai mare parte dintre ei au vzut, au crezut
i-au murit. Ceilali prea puini au putut fi salvai. Iar
pentru asta unii din camarazii mei i-au lsat pielea pe
Doral.
Dar, dac n-am fi gata s ne lsm pielea prin coclauri
pentru a o salva pe-a altora, n-am avea ce cuta n SOS.
Numai c de data asta a fost mai ru ca de obicei.
Nu mi-e fric de moarte. Dar, nu suport durerea. Nici a
mea i nici pe-a altora. Ba chiar, cnd i vd pe alii suferind,
e mai ru. i pe Doral am vzut mai mult dect pot duce.

***

n timpul nopii, sub lumina celui mai mare satelit al


Doral-ei, au izbucnit din pmnt focuri.
Un oarecare ce tndlea prin parc d un apel disperat
la poliie i-i anun c din pmnt nesc focuri. ia l
ntreab prietenete cine-i furnizeaz drogurile, n timp ce
scanerele se ocup cu localizarea i identificarea lui.
Localizarea se face; dar confirm i existena unui incendiu
n apropierea subiectului. Se d alarma, trimit un apel i la
secia psiho convini c au de-a face cu un piroman i se
grbesc s-l salte. N-apuc s mai ajung pn n parc, pe la
jumtatea drumului vd asfaltul nflorind i flcri nind
spre stele.
i aa a-nceput nebunia.
Echipa noastr era n drum spre baz cnd am primit
cererea de ajutor. Eram destul de aproape i-am avut parte
de tot spectacolul; ba chiar cu locuri de favoare.
Cnd am ajuns noi, mai exista nc un oarecare control al
incendiilor, dar n-au mai fcut fa mult. Cnd ieeau la
suprafa focurile erau suficient de fierbini ca s aprind
materiale considerate relativ neinflamabile, cum ar fi siliciu
aflat n compoziia oselelor. Plantele ardeau ca hrtia,
145
plasticul devenea un excelent combustibil i totul arta cam
ca iadul vechilor cretini. Cel mai ru era c nu aveai de
unde s tii unde va ni urmtorul foc.
Cum am pus piciorul pe sol, am i organizat evacuarea.
Aveam costume termorezistente, dar s-au dovedit o glum n
infernul de-acolo. Am balizat o duzin de locuri de adunare,
dar n-am lsat navetele pe sol. Acele focuri infernale n-ar fi
reuit s le vatme, dar puteau exista dificulti cu accesul la
ele. Noi, protejai cum am putut mai bine, am plecat dup
supravieuitori. Cum adunam o grup de cinci, cum chemam
naveta.
Ca s fac aici o parantez, de cnd cu noul nostru nume
mi-am mai aruncat cte-un ochi prin istoria pregalactic. Am
ntlnit multe chestii interesante, una din ele fiind ceva
numit rulet ruseasc. Ruii erau locuitori ai Terrei (n era
prespaial), iar ruleta era un joc de noroc care se baza pe
fora centrifug. Totui, ruleta ruseasc avea de-a face cu
norocul dar mai puin cu fora centrifug. Unii plictisii de
via, foloseau o arm a acelor timpuri cu ncrctura
minim cu care ncercau s se sinucid. Din cte-am
neles, poziia ncrcturii era necunoscut celui ce apsa
declanatorul acesta avnd o ans din ase s-i ia viaa.
Mi-am amintit de ea fiindc ce fceam noi pe Doral aducea
mult cu acel joc, doar c aveam o ans din dou.
Cercetai terenul i i se prea c-i liber. Te npusteai spre
locul unde scanner-ul i arta o form de via i brusc
n faa ta se csca infernul. Sau te-ntorceai spre baliz,
conducnd sau crnd supravieuitori, i flcrile-i sreau
n fa. Sau n spate, chiar n mijlocul grupului pe care
reueai cu chiu cu vai s-l aduni. Nimic nu era sigur,
pn nu ajungeai la adpostul navetei.
Cei lovii n plin, mureau pe loc. Cei care nu mureau,
cutam s-i crm. Dar, de multe ori, cnd te uitai vedeai c
146
duci un cadavru. N-aveai timp de mil. l lsai jos i plecai s
caui altul mai norocos. Spre sfrit observasem totui ceva
oarecum sigur. Niciun foc nu ieea prin locul prin care ieise
deja unul. Ne-am stabilit traseele ct de aproape puteam de
punctele fierbini. Aa a murit un prieten de-al meu. Un
afurisit de foc i-a nit chiar de sub tlpi trecnd prin el ca
prin hrtie. Bine mcar c n-a suferit.
n comarurile mele, vedeam iari i iari oameni cu
picioare ori mini carbonizate. Erau supravieuitorii, pe care-
i crm spre navete. Noi i cram, iar ei urlau. i, mai ales,
copiii. Unii urlau i asta era suportabil. Dar, unii i priveau
cioturile carbonizate i plngeau ncetior. Nu puteam s nu
plng i eu cu ei. Aa mi-am pierdut dosul. Am simit
tremurul sub tlpi i m-am ntors cu spatele, cutnd s m
ndeprtez i s protejez copilul pe care-l duceam i care avea
o mn carbonizat. Nu suportam ideea c-ar mai putea fi
rnit. Speram doar ca trupul meu s-l protejeze ndeajuns.
i aa, punndu-ne gaj viaa pentru fiecare via salvat,
am luptat cu focurile iadului pn cnd scanner-ele ne-au
spus c nu mai era nimic de salvat.
Stnd pe burt n infirmerie i luptndu-m noapte de
noapte cu comarurile, mi-am spus c n-a vrea s fac
altceva pentru nimic n lume. i m gndeam la faptul c n-
ar fi fost niciun supravieuitor dac n-ar fi existat SOS.

***

Serviciul SOS a fost nfiinat cnd s-a vzut c universul


cel ordonat i supus legilor fizicii nu-i deloc aa.
O stea drgu i de treab care conform legii dup
enpe ani va fi pitic roie, se hotrte brusc s se fac
supernov. Brusc la scar stelar, nseamn suficient timp
ca ghinionitii ce vieuiesc pe-acolo s aib timp s-i ia
tlpia. Asta dac exist cine s-i ajute, o planet n-are
147
de regul niciodat suficiente nave ca s-i mute ntreaga
populaie. Plus c nu-i nicio mecherie s te trezeti pe cap
cu toat suflarea unei planete, fr strictul necesar de trai.
Aa c-i de preferat ca ia s-i poat lua cu ei i ceva
lucruri, iar asta nseamn spaiu de depozitare.
Sau i la aciunea asta am participat i eu toi
vulcanii unei planete ncep s scoat fum. Nu se ateapt
nimeni la asta, pn atunci era doar activitate vulcanic
normal. Se apuc ia s studieze fenomenul dar, pn s-l
studieze i s-i dea de capt, alii fac un calcul rapid i
declar c atmosfera devine irespirabil cam ntr-un an. Nu
era vorba de vreun pericol iminent, n-au fost cutremure sau
erupii, dar nu se putea tri cu masca de gaze pe fa.
Normal, au fost mutai, din fericire pentru ei doar temporar.
A fost totui jale mare. Oamenii i-au pus mti, dar
animalele au murit pe capete, baca mare parte din plante.
Savanii au zis c se formase nu tiu ce anomalie n spaiu i
planeta trecuse chiar prin ea. i-au dat apoi cu prerea c
nu cred c-o s se mai ntmple iari, aa c planeta ar
putea fi folosit din nou. Ct despre cum i de ce se formase
anomalia, deocamdat nc mai studiaz.
Aa c s-a pus bazele SOS. De fapt, numele ntreg este:
Fora de Intervenie Rapid n caz de Catastrofe Planetare
sau Anomalii Cosmice. Dar cineva i-a adus aminte de un
vechi semnal care era folosit n caz de pericol i ne-a
rebotezat. Noi ne-am nsuit rapid noul nume, mult mai
scurt i avnd i ceva patin istoric.
n SOS intrai voluntar i-l puteai prsi oricnd dup
terminarea unei misiuni. Dar pe durata misiunii erai sub
legea marial.
n nvlmeala unei salvri mai ales cnd gradul de
pericol era mare se mai gseau unii care s umble dup
profit. Se ntmpla c nu toi mureau din cauza catastrofei,
148
unii erau ucii de tlhari sau din cauza vreunei rzbunri.
Te-ai fi gndit c mintea ar fi trebuit s le stea la salvarea
pielii proprii, dar dei psihologia a avansat destul de mult
nc n-a reuit s elimine minile sucite. Cei ce erau prini,
erau pui la popreal i apoi trai la rspundere.
Dar dac cel prins fcea parte din SOS, era judecat chiar
de ctre camarazii lui i pedeapsa era ntotdeauna moartea.
Fusese dat o lege special pentru asta, n urma unei
dezbateri extinse la tot spaiul cunoscut. Pn la urm, toi
au czut de acord c aa e cel mai bine. Nu se putea permite
ca tocmai cel pe care-l ateptai s te salveze s fie cel ce-i
lua viaa.
Cnd mi-am terminat studiile normale, IQ-ul mi
deschidea porile oricrei instituii ce umplea universul cu
savani. Doar c eu nu m puteam vedea stnd nchis ntre
patru perei, cu ochii pe monitoare. Dei, ce-i drept, aveam o
doz bun de curiozitate. Dar aveam i un neastmpr care
m fcea s nu pot sta locului.
SOS nu era printre opiunile mele; un glume care avea
diaree verbal i dduse o porecl interpretabil. I-a zis
mama rniilor. Ce-i drept nu era o chestie jignitoare, doar
interpretabil. La prima vedere, aveai impresia c-i pentru
femei. i, chiar sunt multe femei n SOS. Cei care se ocup
de angajare, prefer femeile fiindc dup cum mi-au zis,
cnd i-am ntrebat au instinctul de supravieuire simitor
mai mare dect brbaii. Eu i tot dau cu camarazi n sus,
camarazi n jos, dar numai pentru c am ceea ce o tip din
echip a denumit misoginism verbal. O fi, dac zice ea.
Ca s m-ntorc la ce povesteam; mi storceam creierii
dndu-mi cu prerea despre ce mi-ar place s fac, cnd vine
la mine cel mai bun prieten al meu, cu faa ca o lun plin.
Ce-i, i zic, ai ctigat la loterie?

149
Ne, mi rspunde etalndu-i dinii i cu ochii
strlucind ca nite faruri. Am fost primit n SOS.
SOS? Nu-i aia cu mama rniilor? Parc tiam c
angajeaz doar femei.
Cei sraci cu duhul cred toate tmpeniile, m privi el
dispreuitor. Apoi, fcndu-i-se mil de mine, mi explic.
Bieic, doar cei mai buni ajung n SOS. Ca s te
primeasc trebuie s le demonstrezi c-i fuge mintea ca o
rachet. De aia nici n-am spus nimic pn nu m-am vzut
admis. Nu voiam s rd vreunul de mine c visez s valsez
c-o nov.
Tot ascultndu-l, mintea-mi rnea. Din cte tiam, ia
din SOS nu prea prindeau rdcini pe undeva. Se fluturau
de la stea la stea, vznd pe viu tot ce mic-n univers. Dac
el zicea c-i chiar aa de greu s fii primit, poate c merita
s-mi ncerc norocul. De cnd m tiam mi-au plcut
provocrile.
Acum, m gndesc c n-a vrea pentru nimic n lume s
fac altceva. Chiar dac asta nseamn s am comaruri, cnd
durerea pe care-am vzut-o depete ce pot suporta eu.
Fiecare om pe care-l suflu din ghearele morii este o izbnd,
un ghiont dat universului. Pentru c dac-am nvat ceva
am nvat c universul e ostil. Prerea lui este c trebuie s
stai pe planeta ta i s atepi cuminte renghiurile pe care i
le pregtete. De ce te fluturi mai mult prin el, de ce-i
ntinde mai multe capcane. i oricte legi ar emite savanii, el
demonstreaz c i se rupe de ele.
Dar nici cu oamenii nu mi-e ruine.
Ai gndi c tot auzind attea i-attea le-ar trece
gustul de hoinreal. A, i-ai gsit! Cum aud de-o planet
nou, cum i pregtesc bagajele i se mut pe ea. Au n ei un
neastmpr, ceva ce-i ndeamn s caute mereu ceva mai

150
bun, care-i mpiedic s se mulumeasc cu ce au. N-am ce
crti la asta, i eu sunt la fel.
i dup ce mi-a venit ideea deteapt de a-mi folosi capul
n scopul pentru care-a aprut pentru a gndi adic mi-
am dat seama ce urmreau camarazii mei cu glumele lor
tmpite. Ocupat cu propria mea nefericire, puteam s uit de
durerea insuportabil la care fusesem martor. Mcar pentru
un timp, pn a fi putut s-mi amintesc fr s-o iau razna.
Dar asta tot nu-i ddea dreptul lichelei de ef de echipaj
s se ia de fundul meu!

SOS by Mioara Mustea


Copyright 2008, by Mioara Mustea.

151
Acolo unde cresc merele aurii
Kage Baker

Scriitoare american nscut n Hollywood, California.


nainte de a deveni scriitor de science fiction a petrecut muli
ani n teatru, prednd chiar engleza elisabetan. Este
cunoscut pentru scrierile sale despre Companie, o serie de
povestiri science fiction unde cltoria n timp i imortalitatea
sunt folosite pentru profit comercial. Prima ei povestire a
aprut n 1997, odat cu primul ei roman The Garden of
Iden. Nuvela The Empress of Mars din 2003 a fost
nominalizat la premiile Hugo i Nebula, ca i o alt nuvel
din 1999 Son, n timp ce Observe the Time a fost
nominalizat doar pentru Hugo. Ultimele sale romane sunt
The Machines Child (2006) i The Sons of Heaven (2007).
Povestirea de fa este despre Marte. Mai bine zis despre
copiii de pe Marte, care devin aduli mult mai repede dect ar
dori.

Era al treilea biat nscut pe Marte.


Avea deja doisprezece ani. i-a petrecut cea mai mare
parte din via n cabina unui transportor de pe planet.
Numele lui era Bill.
Bill tria cu tatl su, Billy Townsend. Billy Townsend era
Cru. Fcea curse interminabile de-a lungul planetei, de la
Depozitul din Nord la cel din Sud, crnd ghea de la un pol
la cellalt. Bill i nsoise ntotdeauna tatl n aceste curse,
152
de cnd era n scutece i sttea pe locul din dreapta al
vehiculului, i pn acum, cnd crescuse mare i sttea
aplecat deasupra minicomputerului su, n colul cel mai
ndeprtat al cabinei, fr s dea atenie vorbelor rostite de
tatl su vesel i cu glas tare.
Nici nu ar fi avut unde altundeva s fie. Transportorul era
casa lui de cnd se tia. Tatl su botezase nava Frumoasa
Evelyn.
Din cte tia Bill, mama lui murise. Acesta era unul
dintre rspunsurile pe care i le dduse tatl lui; i era foarte
posibil s fi fost adevrat; pe Marte se putea muri foarte uor,
din cauza frigului, a atmosferei lipsite de umezeal i a
vnturilor sau, pur i simplu, din cauza lipsei de aer. Dar, la
fel de posibil era ca ea s se fi ntors pe Pmnt, dac te luai
dup alte lucruri pe care i le spusese tatl lui. ns, oricum
ar fi fost, Bill ncerca s nu se gndeasc prea mult la ea.
Nu era foarte ncntat de viaa lui. n cea mai mare parte
a timpului era plictisitoare cu acele curse interminabile
ntre depozite, n care, pe monitor nu se vedeau dect
nesfrite cmpuri, acoperite cu roc roie sau
nfricotoare, ca atunci cnd trebuiau s nfrunte furtunile
puternice de pe planet sau cnd Frumoasa Evelyn se strica,
undeva la mama dracului.
Momentele mai fericite erau atunci cnd trgeau n Mons
Olympus. Oraul, aezat la poalele unui munte, era un loc n
care puteai s vezi i s faci o grmad de lucruri (dei tatl
su se ducea de obicei doar la barul Empress of Mars, de
unde nu ieea prea curnd). Avea o grmad de restaurante
i magazine, un terminal public de date, de unde Bill i
downloada programele colare n minicomputerul su. Dar
cel mai mult i plcea lui Bill s se urce n Dom i s
priveasc frumoasa privelite oferit de Long Acres.

153
Long Acres nu semna deloc cu oraul, iar Bill i-ar fi
dorit s locuiasc acolo. n locul nesfritelor cmpuri roii i
reci, Long Acres era acoperit de verdea, avea chiar i un
canal de irigaie pentru recolte, care se ntindea de-a lungul
ctorva kilometri sub tunele de sticl. Bill auzise c arta ca
nite linii verzi, care se ntretiau pe podiurile planetei.
Oamenii de acolo nu prea i prseau casele; aveau
ferme ntinse i i lucrau pmnturile. Lui Bill i plcea
ideea.
Momentul preferat s urce n Dom pentru a privi aceast
minunie era la apus. Atunci lumina cdea direct pe
panourile de sticl, iar cmpurile verzi erau pustii. Lui Bill i
plcea s-i imagineze familiile adunate n jurul mesei,
pentru cin, tata i mama i copiii, care i duceau viaa n
siguran, de la un an la altul. i imagina cum economiseau
banii i nu i cheltuiau aiurea cnd, vreodat, ajungeau n
ora, aa cum fcea tatl lui. i mai imagina i cum nu
uitau niciodat zilele de natere ale copiilor. Nici nu fceau
promisiuni pe care uitau s le respecte.

***

Zi de salaaaariu! cnta Billy, fericit, btnd darabana


n consola navei. Am s-mi cheltui banii cum vreau eu! Da,
cum vreau eu! O s ne distrm de minune, nu-i aa, amice?
Trebuie s-mi cumpr osete, i rspunse Bill.
Ce vrei tu, oricel de bibliotec! osete, bocanci, o s
cumprm tot magazinul!
Nu am nevoie dect de osete, spuse Bill.
Se aflau pe ultima parte a Drumului Marian, mergnd
cu vitez sub stelele strlucitoare i n faa lor ncepuser s
apar luminile puternice ale oraului. Domul principal era
frumos colorat de la reclamele luminoase de dinuntru, pn
i tunelurile de legtur dintre domuri erau luminate de
154
costumele spaiale ale oamenilor care umblau dintr-un loc n
altul. Totul arta ca n nite poze vechi, despre corturile
circurilor de pe Pmnt. Bill i nchise minicomputerul i l
puse n buzunarul din fa al costumului spaial, dup care
nchise fermoarul cu grij.
E timpul s-i pui masca, tat.
Dac Bill nu i amintea s i-o pun, tatl su prefera s
trag o gur de aer adnc i s alerge ct putea de tare prin
tunelul de legtur; o dat sau de dou ori se mpiedicase i
czuse; era ct pe ce s se sufoce pn s-i pun masca.
Neaprat, i rspunse Billy, ntinzndu-se dup ea.
Reui s i-o fixeze de unul singur pn ce Frumoasa
Evelyn intr n hangarul pentru transportoare, la docurile de
descrcare. Tatl i fiul ieir din cabin i ncepur s
traverseze tunelul, cu picioarele nepenite dup attea ore de
stat n scaun.
n acel moment, aa cum mergeau, unul lng altul, cei
doi chiar preau tat i fiu. Bill avea aceeai coam de pr
slbatic ca i Billy i, dei nu era foarte nalt pentru un
copil nscut pe Marte, era ndesat i puternic ca i tatl su.
Dup ce ieir din tunel, i scoaser mtile i nu mai
semnau aa de bine: cci Billy avea ochii slbatici i
luminoi, faa roie de la vnt i o barb, la fel de roie i de
slbatic. Ochii lui Bill era negri i nu erau ctui de puin
slbatici.
Ziua de salariu, ziua de salariu, nu m pot gndi dect
la bani, fredona Billy, vesel, n timp ce urcau spre birourile
pentru transport. Ura, o s ncep cu omlet mare cu sos,
apoi cu dou felii de friptur i dup aia, bine te-am gsit
bere Ares Amber! Tu ce ai de gnd s faci, biete?
M duc s cumpr osete, i rspunse Bill, cu rbdare.
Apoi, probabil, m voi duce la terminalul public de date, am
nevoie de urmtorul plan de lecii, nu tii?
155
Aha, n regul, ddu Billy din cap.
Dar biatul nelesese c taic-su deja uitase de el.
Intrar amndoi n birourile de la Transporturi, iar Bill
rmase s atepte n hol n timp ce Billy se duse s-i
prezinte foile de transport. Ateptndu-l, i scoase
minicomputerul i ncepu s tasteze pe el, accesnd contul
lor bancar. Urmri monitorul pn cnd acesta ncepu s
clipeasc i s afieze balana contului, care se dovedi a fi
corect, dei Bill nu se ateptase la aa ceva.
Oft, ceva mai linitit acum. O mare parte din anul
trecut, ncasaser mai puini bani; tatl su trebuise s
plteasc o amend pentru c btuse pe cineva. Billy era
vesel i nu ncepea niciodat o btaie dac nu era provocat,
chiar dac era foarte beat, dar era puternic i curajos, aa c
atunci cnd totui intra n astfel de ncurcturi, avea obiceiul
s le termine n picioare. Cruii nu se ddeau napoi de la
o btaie sntoas; totui, de data aceea, btuse un fermier
i respectivul l dduse n judecat.
Billy iei din birou, fluiernd i cu o sclipire n ochi care
anuna faptul c avea de gnd s petreac.
Haide, oricel de bibliotec, noaptea de abia a nceput,
spuse el.
Bill l urm prin tunelul de legtur spre Piaa
Comerului.
Piaa Comerului era cea mai mare dintre structurile
singulare de pe planet. Cinci mile ptrate de aer respirabil.
Schelele de oel formau un arc, acoperit cu panouri de sticl
prin care strluceau stelele i asteroizii. Dedesubt, se aflau
domuri pline de case, magazine i restaurante i turnurile
ascuite ale Centrului Memorial Artistic Edgar Allan Poe.
Acesta era construit ntr-un stil vechi, Pmntean, numit stil
gotic. Bill reuise s rein doar acest cuvnt.

156
Ok, zise Billy, pocnindu-i degetele, eu m duc la bar.
Tu ce vrei s faci?
M duc s iau osete, ai uitat?
Ok, atunci ne vedem mai trziu, i mai spuse tatl su
i se pierdu n mulime.
Bill oft i intr ntr-un supermarket.
La Prashant puteai cumpra orice i trecea prin cap. Era
singurul magazin de acest fel de pe Marte i apruse cam cu
un an n urm, dar Bill rmnea la fel de impresionat cnd
intra acolo. O mulime incredibil de rnduri de rafturi, pline
cu lucruri care strluceau de-i luau ochii! Lzi cu sucuri de
fructe, aparatur electronic, mobil, tot felul de scule,
haine, mici pachete cu delicatese toate importate de pe
Pmnt. Un ntreg raion cu jocuri, muzic, filme i cri. Bill,
cu un pachet de osete de bumbac n mn, se ndrept,
aproape hoete, spre acea zon.
S descarce nite muzic? Nu c Billy i-ar fi dat seama
sau c i-ar fi psat, dar astfel de downloadri erau destul de
scumpe. Tot aia
Bill observ un album nou al celor de la Earth Hand i
asta l fcu s se hotrasc. i conect minicomputerul la
terminal i l comand. Dup douzeci de minute se strecur
afar din magazin, cu un sentiment de vinovie. Se duse
apoi la terminalul public de date i i scoase urmtorul plan
de lecii; bine c sta era gratuit. O porni n susul strzii, pe
sub luminile verzi, roii i albastre ale hotelurilor de lux.
Minile i erau reci, dar n loc s-i pun mnuile, i le vri
adnc n buzunarele costumului.
n vrful strzii era barul. Era un loc imens, o tavern
zgomotoas, cu locuri de cazare i un restaurant ntr-o parte
i o baie public n cealalt. Toi Cruii trgeau aici. Pe
Mama, patroana hotelului, lucrul acesta nu o deranja;
Cruii nu erau bine vzui n noile restaurante elegante,
157
unde existau reguli stricte mpotriva glgiei, a jocurilor de
noroc sau a btilor. Aici, ns, erau binevenii.
Bill intr pe u i se uit n jur. nuntru era ntuneric
i glgie; singurele lumini veneau de la un glob mare, ce
atrna deasupra barului i de la ghirlandele de beculee din
jurul separeurilor. Mirosea a bere i a prjeal, iar mirosul
mncrii l fcu pe Bill s saliveze. Cruii i muncitorii din
construcii stteau peste tot, n picioare sau pe scaune i cu
toii mncau, beau i vorbeau ct puteau de tare.
Dar Billy nu se zrea nicieri. Nu era pe scaunul su
obinuit de la bar. Oare se dusese s fac o baie mai nti?
Bill se strecur printre oameni pn la ua ce ddea ctre
sala de baie, dar nuntru era att de mult abur c nu se
vedea nimic pe geam. Deschise ua i privi costumele aliniate
pe cuierele din spatele bii, dar costumul lui Billy nu era
acolo.

***

Tinere Bill, i spuse cineva, atingndu-i umrul.


Se ntoarse i o vzu chiar pe patroana localului, Mama, o
femeie solid, de vrst mijlocie, care vorbea cu un puternic
accent PanCeltic. Purta o grmad de bijuterii i era,
probabil, cea mai bogat persoan de pe Marte; deine
aproape toate proprietile din oraul Mons Olympus. Ai
nevoie de ceva, dragule?
Unde e tatl meu, strig Bill pentru a se face auzit n
hrmlaia de nedescris.
nc nu a venit, i rspunse Mama. Trebuia s v
ntlnii aici?
Bill simi cum ncepe s-l doar stomacul, aa cum se
ntmpla de fiecare dat cnd tatl su disprea. Mama,
vzndu-i ochii, l btu linititor pe umr.

158
Probabil c s-a oprit s stea de vorb cu cineva. Sunt
sigur c asta e. E un tip prietenos, Billy al nostru, nu? Ar
vorbi i cu o piatr dac i s-ar prea c o recunoate. Hai,
vino la cldur dragul meu, s-i dau ceva de mncare.
Mncric de soia cu sos i varz, asta e preferata ta, nu? Iar
apoi avem i prjitur de orz, ca desert. Hai s-i tom nite
ceai mai nti
Bill se ls condus ntr-un separeu din col, iar ea se
ntoarse cu o can de ceai. Era delicios, puin srat, puin
dulce i aromat, iar cldura cnii i plcea. Dar nodul din
stomac nc nu-i dispruse. Bu din ceai, apoi ncepur
priveasc oamenii care intrau i ieeau necontenit. ncerc
s-l contacteze pe Billy pe staia de recepie a costumului su
spaial, dar se pare c acesta uitase s o porneasc. Unde
era tatl su?

***

Era al doilea biat nscut pe Marte i avea ase ani.


Asta dup anii marieni, desigur.
Anul marian avea 24 de luni, dar majoritatea celor care
locuiau n Mons Olympus i n centrul administrativ Areco
continuau s calculeze timpul ca pe Pmnt, 12 luni pentru
un an. Din cauza asta, o dat la doi ani, Crciunul cdea n
timpul verii mariene, iar anii aceia erau numii ani
australieni. Muli din emigranii de pe Marte veniser din
Australia, aa c le convenea.
Dar cnd Colectivul Agricultural Marian venise pe Marte,
acetia hotrr s schimbe aceast stare de lucruri. La
urma urmei (ziceau ei), aici se forma o lume nou; trebuiau
s o rup cu tradiiile de pe Pmnt pentru totdeauna. Aa
c alctuiser un calendar nou, n care anul avea 24 de luni.
Cele dousprezece luni ce fuseser adugate la noul calendar
fur botezate: Stothart, Engels, Hardie, Bax, Blatchford,
159
Pollitt, Mieville, Attlec, Bentham, Besant, Hobsbawm i
Queleh.
Cnd li se nscu biatul, n a cincea zi a noii luni
Blatchford, dnul i dna Marlon Thurkettle l botezar cu
numele acestei luni. Prietenii lui, atia ci avea, i spuneau,
ns, Blatt.
i displcea numele, cci i se prea c sun stupid, dar i
mai mult i ura porecla deoarece te ducea cu gndul la alta,
i mai nesuferit, Gndacul.
Gndacii marieni erau din specia Blattidae i se
adaptaser foarte bine la condiiile ngrozitoare de pe Marte,
care le fceau oamenilor viaa att de grea. Mai mult,
suferiser nite mutaii genetice i acum crescuser n
lungime i puteau rezista i n afara globurilor de sticl. Din
fericire, erau un ngrmnt natural foarte bun i, de aceea,
Colectivul pusese o recompens de trei penny marieni pe
cap de insect. Copiii i vnau cu ciocanele i astfel i
ctigau banii de buzunar. tiau tot ce se putea ti despre
aceti gndaci, aa c Blatchford nici nu mplinise bine doi
ani, c Hardie Stubbs ncepuse s-i spun Gndacul.
Evident, toi ceilali copii considerar c era lucrul cel mai
amuzant pe care l auziser vreodat.
El nsui i spunea Ford.
Locuiau el, prinii, fraii i surorile sale nghesuii cu
toii, ntr-un adpost partajat. i descrca singur planurile
de lecii i studia doar dup ce-i termina sarcinile pentru
ziua respectiv. Dar acum, cnd crescuse la fel de nalt ca
fratele su Sam i ca tatl su, acesta din urm ncepuse s
bombne i s-i spun c studiase destul.
La urma urmei, era o mulime de treab pentru un tnr
bine fcut: de muls vacile, de curat grajdurile, de
mprtiat blegar de-a lungul cmpurilor de varz i de
sfecl. Apoi trebuiau curate canalele, reparate panourile de
160
sticl care i ineau la adpost de clima marian sau putea
s lucreze n uzina de metan. Treaba ncepea odat cu
rsritul soarelui, care aici btea slab, i se termina seara, la
apariia lunilor, la fel de palide ca i soarele. Munca nu se
oprea nici n timpul Srbtorilor, nici dac erai bolnav sau
dac mbtrneai i nici mcar atunci cnd sufereai un
accident.
Toate acestea trebuiau fcute cci cei din CAM (Colectivul
Agricultural Marian) considerau c, dac munceau din greu,
puteau s transforme Marte ntr-un alt Pmnt, dar fr
corupia, nedreptatea i srcia de acolo. Fiecare copil CAM
trebuia s viseze la acel moment i s-i aduc propria
contribuie la mplinirea acestui vis.
Dar lui Ford, cel mai mult i plcea s se furieze noaptea
afar din adpost i s priveasc n sus, prin panourile de
sticl, la poalele lui Mons Olympus, unde oraul strlucea n
ntuneric. Acolo vroia el s ajung. Totul era luminat. Razele
puternice ale transportoarelor veneau sau plecau dinspre el,
strpungnd ntunericul rece, din i nspre Drumul Marian.
Le-ar fi putut privi toat noaptea. Se ntorceau din colurile
cele mai ndeprtate ale lumii i, apoi, o porneau napoi spre
acestea.
Erau conduse de Crui. Acetia erau brbaii i femeile
care cltoreau pe Drumul Marian, prin furtuni, ajungnd
n locuri att de neprietenoase nct nimeni altcineva nu s-ar
fi ncumetat s o fac, doar ei, care erau cei mai curajoi
dintre oameni. Ford auzise o mulime de poveti despre ei.
Tatl su spunea c sunt nite ticloi i c mai mult de
jumtate dintre ei erau doar nite infractori. Se mbtau, se
bteau ntre ei, ctigau bani necinstii, pe care i cheltuiau
aiurea, pe jocuri de noroc sau pe mncare scump. Triau
aventuros. Ford spera s triasc i el ca ei, ntr-o bun zi.

161
Dar, pe msur ce cretea, ncepu s neleag c lucrul
acesta era puin probabil s se ntmple.

***

l iei i pe Blatchford cu tine? l ntreb mama lui pe


tat, n timp ce-l rdea pe biat pe cap.
Ford aproape c srise de pe scaun, att de emoionat
era. Dar, dup atia ani, nvase s-i pstreze calmul, aa
c se mulumi s priveasc disperat n oglind, pentru ca
tatl su s-i vad expresia feei. Da, te rog, da, te rog, da, te
rog!
Tatl ezit o secund, cci nu era ntr-o dispoziie prea
bun.
Pi, cred c da, rspunse el, n cele din urm. E timpul
s vad cu ochii lui cum e acolo sus.
Am s mai pregtesc un pacheel cu mncare atunci,
spuse mama.
Spl lama i terse capul lui Ford cu un prosop.
Gata, dragul meu. E rndul tu, Baxine.
Ford se ridic i o ls pe sora lui mai mic s se aeze n
locul lui, dup care se ntoarse ctre tatl su. Avea o
grmad de ntrebri pe care ar fi dorit s i le pun, dar tia
c era mai bine s nu fac prea mult glgie cnd tatl era
ntr-una din strile lui proaste. Se duse ctre fratele lui mai
mare, Sam, care sttea amrt lng u.
Nu am fost niciodat acolo, i spuse. Cum e?
Sam zmbi scurt.
Ai s vezi. E un loc care se cheam Camera Albastr,
nelegi? Totul e albastru acolo, cu holograme cu Marea
Pmntului i cu lacuri de acolo. Mie mi-au plcut lacurile.
i poi asculta nregistrri cu sunetul ploii, exact ca pe
Pmnt

162
Tac-i gura, i strig tatl. Ar trebui s-i fie ruine.
Cum i permii s-i vorbeti aa unui copil?
Sam i arunc tatlui su o privire veninoas.
Nu ncepei iar, spuse mama, mai mult obosit dect
furioas. Ducei-v i vedei-v fiecare de treaba lui.
Ford rmase tcut lng Sam pn veni ora plecrii, cnd
toi trei i puser costumele i mtile pe fa, se aezar pe
rucsace i ncepur alunecarea prin tunel.
Trebuiau s se furieze, cci excursiile membrilor CAM la
Mons Olympus nu erau privite cu ochi buni de Consiliu. Nu
era nevoie de ele, cel puin asta susineau cei din conducere;
tot ce avea nevoie un membru bun al Colectivului se putea
gsi n magazinele CAM i, dac nu gsea acolo ceva,
nseamn c nu era cu adevrat nevoie de acel lucru i, cu
siguran, nici nu-l dorea cineva.
Problema era c magazinul CAM nu avea ghete pe
mrimea lui Sam. Tatl lor ncercase s dea comand, dar
erau prea multe acte de completat i vnztorul de la
magazin l privise pe Sam de parc era vina lui c avea
picioare att de mari, ca i cum, dac era un membru bun al
Colectivului ar fi trebuit s-i mai taie din degete, astfel nct
s-i vin ghetele pe care magazinul CAM le avea n stoc.
Dar la Prashant, n ora, gseai ghete pe mrimea oricui,
i cnd Sam avea nevoie, acela era locul n care se ducea
tatl su s-i cumpere unele noi.
Enervat parc de faptul c trebuia s ndure o asemenea
ruine, el i inu tot drumul o predic lui Ford, n timp ce
Sam tcea ncruntat.
Asta o s fie o lecie pentru tine, Blatchford, s tii. Vei
vedea acolo hoi, beivi i pisici grase care triesc de pe
munca altora. Acolo sunt toate lucrurile pentru care am
plecat de pe Pmnt. Magazine pline de nimicuri care te fac

163
slab. Restaurante pline de otrvuri. Un adevrat cuib de
viespi, asta e acolo!
i ce se va ntmpla cu ei cnd vom transforma Marte
ntr-un paradis?
O, nu o s reziste pn atunci! i rspunse tatl. Vor
disprea tocmai pentru c e un loc att de corupt, ascult-
m ce-i spun.
n cazul sta, bnuiesc c va trebui s m ntorc pe
Pmnt ca s-mi pot lua ghete murmur Sam.
Tu s taci, pduche nerecunosctor, i strig tatl.
Ieir din domul vechii Aezri, unde se aflau birourile
Areco i magazinul CAM, ca i sala de sport i Biserica
Efesian. Pn aici ajunsese Ford cel mai departe de cas i,
pn n ziua aceea, reprezentase i cel mai exotic loc pe care-
l vzuse vreodat. Din Biseric venea o arom dulce i slab
i se auzeau incantaii. Tatl i mn, grbit, cnd trecur pe
lng Ceainria Efesian, pufnind dispreuitor i ignornd
semnele luminoase care i invitau pe trectori la o mas
cald i la brouri edificatoare care explicau ce era de
explicat despre Zei.
Ignoran i superstiii, nimic altceva, i spuse el lui
Ford. Un alt lucru de care am vrut s scpm cnd am venit
ncoace, dar uite, au ajuns i aici i ncearc s controleze
minile oamenilor.
Trecur n fug pe lng magazinul CAM i, cnd
ajunser n tunelul ce ducea n sus, ctre Mons Olympus, de-
abia mai puteau respira.
Ford privi n jur. Tunelul acesta era mult mai larg i mai
bine ntreinut, dect cel care trecea pe la adpostul
prinilor lui. Panoul de sticl probabil c era foarte scump,
cci era aproape la fel de transparent ca i apa. Ford putea
acum s vad foarte clar muntele, cu ntinderile lui de nisip
i roci de culoarea scorioarei. Privi n sus la ora, uimit de
164
mrimea lui. Apoi se ntoarse i privi n jos, la podiurile pe
care-i dusese viaa pn atunci i, pentru prima dat, zri
cmpurile verzi ale Long Acres, ntinzndu-se ctre orizont n
linii bine conturate. Se ddu puin napoi, cu rsuflarea
tiat, se mpiedic i ar fi czut, dac nu l-ar fi prins tatl
lui.
E greu s te uii la ele de departe, nu-i aa? i zise
acesta. Nu-i f griji, ne vom ntoarce acolo n curnd.
Da, n curnd, spuse Sam, cu un glas trist.
Dup ce trecur de ua de la portul spaial, tunelul se
aglomera, cu strini mbrcai n costume spaiale,
mpingndu-se n toate direciile, crnd bagaje dup ei sau
mergnd ncet i holbndu-se la fel de tare ca i Ford; i
ddu seama c acetia erau, cel mai probabil, imigrani de pe
Pmnt, care aveau parte de primul lor contact cu lumea
nou.
Dar pentru Ford lumea nou ncepu abia dup ce ieir
din port i ddu cu ochii de Piaa Comerului.
Uau, fu tot ce putu el s mai zic.
Chiar i la lumina zilei, totul strlucea. De-a lungul
strzii principale era un ir de copaci adevrai, ca aceia de
pe Pmnt; undeva n stnga se vedea un fel de parc verde,
unde creteau flori adevrate. Lui Ford i se pru c
recunoate trandafirii, pe care i vzuse n imaginile din
leciile lui. Mirosul lor plutea n aer ca o muzic. Mai erau i
alte mirosuri plcute, ce veneau de la mncarea
condimentat, de la duzina de chiocuri i tarabe aezate pe
trotuare i de la marile magazine care miroseau a marfa
scump.
i apoi erau oamenii! Att de muli i de diferii, nct
Ford nici nu crezuse c pot exista. Erau muncitorii Sherpa i
cei Incan, care lucrau n construcii i care vorbeau limbi pe
care Ford nu le putea nelege. Erau biniarii care vindeau
165
suveniruri i nanoprocesoare ieftine, pe care le ineau n
nite cutii. Apoi erau misionarii efesieni, vorbind cu nite
oameni slabi, mbrcai n haine ponosite.
i Cruii pe acetia Ford i recunoscuse imediat,
femei i brbai voinici cu barb, mbrcai n costume
spaiale, cu prul lung. Unii aveau tatuaje pe fa. Toi aveau
ochii injectai. Vorbeau tare i rdeau mult i preau c nu
dau doi bani pe ce credea restul lumii despre ei. Tatl lui
Ford nu-i plcea prea mult:
Nebuni tmpii, i spunea el lui Ford. Cei mai muli au
ieit din spitalele de pe Pmnt, tiai asta, fiule? Nu spun
prostii. Singurii pe care Areco i-a putut folosi pentru munca
pe care o fac ei. Exploatare, aa o numesc eu.
Sam murmur ceva. Tatl se ntoarse spre el.
Ai zis ceva Samuel, l ntreb.
Da, am zis c am ajuns la magazin, asta am zis,
rspunse Sam, artndu-le semnul luminos.
Ford trase aer n piept cnd intrar i simi aerul cald i
frumos mirositor. Nu se putea compara cu magazinul CAM,
care avea rnduri ntregi de rafturi goale i marfa prfuit;
totul aici era curat i nou. Pe cele mai multe dintre lucrurile
de acolo nici mcar nu le putea numi. Oameni frumoi i
elegani zmbeau din spatele tejghelelor.
Le zmbi i el pn ce trecur pe lng o alt tejghea
unde vzu trei oameni care preau c se furieaz nite
sperietori de ciori cu capetele rase lucind i noroi pe ghete.
Roi violent cnd i ddu seama c se uita ntr-o oglind. El
era persoana aceea pricjit care sttea ntre fratele i tatl
su? Chiar aa de ascuite i erau urechile? Ford i trase
cciula pe cap, att de ngrozit c ar fi fost n stare s nu se
mai opreasc din alergat pn acas.
Dar i inu ochii pe haina tatlui, urmndu-l pn
ajunser la raionul de nclminte. Acolo fu zpcit de
166
diversitatea de sute i sute de pantofi de pe perei, care
preau c plutesc n aer. Se opri s-i priveasc mai atent.
Erau n toate culorile care existaser vreodat i nu preau
fcui pentru a fi purtai n timp ce rneai blegarul.
Se apropie s priveasc mai bine, n timp ce tatl i
fratele su se certau cu unul din oamenii aceia frumoi de
dup tejghea, i atunci vzu c un biat cu ochii mari l
privea fix, de dup pantofii de dans. Era doar o alt oglind:
oare chiar i atrna gura n halul acela? i, vai, uit-te la
nasul acela, rou de la frig, i la ochii albatri i apoi,
nroii i ei, i la minile alea mari i murdare, cu monturile
roii i imense!
Ford se ntoarse ncercnd s scape de propria imagine. i
vzu pe tatl i pe fratele su, artau ca i el, doar c tatl
su era btrn. Aa avea s arate i el? Ce cap mic i urt
avea i ce meschin prea, ncercnd s vorbeasc elegant cu
vnztorul.
Uite care e treaba, nu avem nevoie de marginile alea
mechere i de curelele lucioase, nu, mulumesc foarte mult,
nu vrem dect nite nclri decente, n care biatul s
poat lucra. Sper c poi nelege mcar atta lucru, nu?
Dar mi plac curelele alea, tat, spuse Sam.
Nu ai nevoie de ele asta e vanitate curat, nimic
altceva, i rspunse tatl.
Sam nclet flcile i nu mai spuse nimic.
Ford sttu acolo, sfiat de ruine, pn ce din mulimea
de ghete aduse una fu, n sfrit, ndeajuns de urt i de
ieftin ca s fie pe placul tatlui su. Dar ruinea nu se
termin acolo; tatl su ncerc s plteasc ghetele cu un
cupon CAM, dei acestea nu erau acceptate dect n
magazinul CAM. Mai mult, el scoase apoi un teanc de bani
marieni, de hrtie, mototolii. Sam i cu Ford vzur
amndoi cum vnztorii schimb priviri mirate: ce fel de
167
oameni erau tia de nu aveau conturi n banc? Sam
ncerc s salveze situaia, bravnd:
Acolo, n Vale, noi nc suntem n Epoca de Piatr,
tii, spuse el, cu glas tare i lund ghetele sub bra.
Bnuiesc c o s avem i noi o banc cndva, peste cteva
secole.
Bncile sunt nite instituii corupte, scuip tatl su
cuvintele ca dintr-o carabin, ducndu-se spre el. Degeaba ai
crescut aa de nalt, c nu ai nvat nimic din ce i-am zis
eu
Sam? i opri peroraia o voce de fat.
Ford se ntoarse uimit i vzu una dintre cele mai
frumoase vnztoare de acolo, grbindu-se spre ei, zmbind
de parc ar fi vrut s spun Sam, unde ai fost sptmna
trecut? Te-am ateptat la petrecere
Am vrut s-i art noul meu Se opri i i mut
privirea de la Sam spre tatl lor i apoi spre Ford. Ford simi
cum inima i bate s-i ias din piept. Avea prul auriu, purta
machiaj i zmbea drgla.
, asta e familia ta? mi pare bine s v cunosc ncepu
ea vesel, dar tatl i-o tie, scurt:
Cine e vopsita asta? strig el la Sam, care se nroi ca
ars.
Nu vorbi aa despre ea! Numele ei e Galadriel i dac
vrei s tii, dei nu e treaba ta e prietena mea.
Ce e? url tatl, furios, strngndu-i pumnii
noduroi. Deci aici te furiai noaptea, aa-i, vrei s trieti n
nalta societate? Nu degeaba nu eti bun de nimic dimineaa!
Fetele CAM nu-s de nasul tu, nu? Crezi c manechinul sta
slbnog o s-i fie de vreun folos cnd o s te aezi la casa
ta? Ia zi, tie mcar s conduc tractorul?
Sam arunc ghetele pe podea:

168
Am veti pentru tine, tat, strig el, furios. Nu voi
rmne pe Marte. Ursc planeta asta! O ursc din ziua n
care ne-ai trt aici i din momentul n care am crescut. M
ntorc pe Pmnt. Pricepi?
Deci Sam se pregtea de plecare. Ford simi un oc
dublu: de tristee i de trdare. Cine avea s-i mai spun
poveti, dac Sam urma s plece?
Ticlos egoist, url tatl. Cum poi fi att de
nerecunosctor dup ce CAM i-a dat de mncare i te-a
mbrcat n toi anii acetia vrei s scapi de ndatoriri, nu-i
aa?
Galadriel ncepu s se retrag prin mulime, artnd de
parc i-ar fi dorit s devin invizibil, la fel cum i dorea de
altfel i Ford. Toi cei din jurul lor se opriser s cate gura la
ei.
Nu am cerut niciodat s fac parte din CAM, tii foarte
bine, rspunse Sam. Nu m-a ntrebat nimeni ce vreau eu cu
adevrat.
Asta pentru c sunt lucruri mai importante pe lumea
asta dect dorinele unui rsfat egoist.
Atunci i spun eu chiar acum, tat, dac tu crezi c
am de gnd s-mi petrec viaa fcnd aceleai lucruri idioate,
zi de zi, te neli amarnic!
Serios? tatl sri i l apuc pe Sam de ureche,
trgndu-l cu putere. i art eu ie
Sam, strmbndu-se de durere, l mpinse napoi. De
fric, Ford i muc minile, ca s nu ipe. Tatl se ddu
napoi cu ochii mrii de furie.
Pn aici! Nu mai eti fiul meu de azi nainte, m auzi?
Te dezmotenesc! Colectivul nu are nevoie de un trdtor
lene ca tine!
Nu m f tu pe mine trdtor! strig Sam i, cu capul
n piept, se repezi ctre tatl su.
169
Acesta sri ntr-o parte i-l lovi puternic peste fa. Nasul
lui Sam ncepu s sngereze abundent. Czur la pmnt,
lovindu-se unul pe altul. Sam plngea de furie.
Ford se ndeprt de ei. Era speriat i disperat, dar, pe
lng astea, un sentiment nou ncepea s-l cuprind: un fel
de uimire. Era posibil ca tatl lui s nceteze s mai fie i
tatl lui Sam? Cum era posibil s devin altceva, s renune
la ndatoririle sale i s nceap o nou via? Cine ar fi
putut s devin el, Ford, dac ar fi avut ansa s devin
altcineva? Trebuia s fie biatul acela de fermier, cu nasul
rou i cu ghetele murdare?
Oamenii se adunau curioi, privind lupta amuzai sau
dezgustai. Unul dintre ei strig: Nu poi lsa niciun CAM n
locurile curate. Urechile lui Ford se nroir de ruine.
Apoi se auzi un alt strigt:
Vin Bieii Mamei!
Speriat, Ford se ntoarse i vzu civa brbai uriai, n
uniforme de securitate, facndu-i loc prin mulime.
Securitatea!
Poliaii nu sunt dect o aduntur de brute, i spusese
tatl. Nu-s buni dect s ne bat pn la snge, biete, pe
tine i pe mine!
Ford i pierdu cumptul. Se ntoarse i o lu la fug,
mpingndu-se cu coatele, prin mulime, pn reui s ias
din magazin i s dispar de acolo.
Habar nu avea unde se ducea, dar n curnd intr pe o
strad care nu era nici pe departe la fel de elegant ca cea de
pe care tocmai ieise. Era un cartier industrial, murdar i
nghesuit, cu muncitori i tehnicieni de la uzina electric,
grbindu-se dinspre i nspre locurile de munc. Dac
promenada cu grdinile i magazinele ei elegante erau partea
frumoas a Mons Olympus, aici gseai partea urt a
oraului. Nesimindu-se prea la locul lui, Ford ncetini puin
170
pasul s-i trag rsuflarea. Rtci fr int, privind
lucrurile din jurul su.
Se uit lung, prin ua deschis a unui atelier mecanic,
cum doi lucrtori sudau ceva. Sculele lor aruncau scntei
fioroase, care apoi cdeau cumini pe podea. Mai erau nc
doi brbai care priveau i ei, dar, pe msur ce treceau
minutele, acetia i ntoarser privirea spre el i l studiar
curioi. Apoi se apropiar de el, zmbind:
Hei, Colectivistule, joci cri? l ntreb unul dintre ei.
Nu, i rspunse Ford.
Nu-i nimic, sta e un joc uor.
i deschise haina i Ford putu s vad un fel de cutie
legat de pieptul su. Avea cuvntul NEBULIZER pictat pe
ea, dar cnd brbatul aps pe un buton, cutia se deschise
ca un sertar. Cellalt brbat scoase i el un pachet de cri
din buzunarul de la spate.
Uite-le, spuse el, nu ne trebuie dect trei cri.
Asul, zecele i dama de caro. Le vezi? Am s le amestec i
apoi, uite, le pun aici, una dup alta. Le aez cu faa n jos,
n cutie. Bun! Acum tu trebuie s ghiceti care e dama. Ce
zici, crezi c poi?
Lui Ford nu i veni s cread c putea s existe un joc
att de uor. Numai trei cri? ntoarse dama fr s
clipeasc.
E greu s te pcleasc cineva, biete, i spuse
brbatul cu cutia. Ai un talent nnscut, zu aa. Mai
ncercm o dat?
Cellalt ncepuse deja s amestece cele trei cri.
Da, zise Ford.
Ai vreun ban? Nu vrei s facem un mic pariu?
Nu am niciun ban.
Niciun ban? Asta nu e bine, zise brbatul cu cutia, pe
care o nchise imediat. Un biat att de norocos ca tine,
171
pcat, ai fi putut ctiga bani buni. Dar cei din Colectiv nu se
mbogesc niciodat, nu-i aa? Muncesc ca robii toat ziua
i la sfrit nu se aleg cu nimic. Asta am auzit eu, cel puin.
Ford l ncuviin, dnd trist din cap. Nu doar Sam, i
zise el, toat lumea i btea joc de CAM.
Nu i-ai dori ceva mai bun? ntreb brbatul cu crile.
Cu o micare abil, fcu s dispar crile i scoase o
plac de texte. Cutia era ruginit i crpat, dar ecranul era
n stare bun i pe el strluceau o grmad de cuvinte mici.
tii ce am aici? Asta te poate face cuttor de
diamante. Gndete-te! Ai putea da lovitura i ai face ntr-o
singur zi ct pentru o via de munc n Long Acres. tiu ce
vrei s-mi spui c nu ai unelte i c nu tii ce trebuie s
faci. Dar tii ce ai n schimb? Eti tnr. Eti n form bun
i reziti la vremea de Afar.
Aa c uite cum st treaba: Domnul Agar are sculele i
te poate nva ce trebuie s faci; ce nu are el, e tinereea ta.
Dac eti de acord s lucrezi pentru el, i va da tot ce ai
nevoie. l vei plti dup ce descoperi primul mare diamant i
apoi poi avea propria afacere. Cea mai uoar cale s devii
bogat. Tot ce trebuie s faci e s-i pui degetul mare pe acest
ecran.
ntinse placa spre Ford.
Ford clipi la vederea ei. Auzise poveti cu oameni care
spau dup diamante roii n argil la urma urmei, Mons
Olympus fusese cldit de o femeie care se mbogise exact n
felul acesta. Tocmai i ducea degetul spre ecran, cnd auzi o
voce n spatele lui:
tii s citeti, putiule?
Ford se ntoarse. Un Cru l privea, zmbind.
Da, puin
Car-te, strig furios brbatul cu cutia.

172
Eu nu tiu, continu Cruul, dar, n schimb, cunosc
genul sta de oameni. Lucreaz pentru Uzinele de Oel Agar.
tii ce nseamn dac i pui degetul pe placa aia? C
semnezi un contract, prin care te angajezi, legal, s lucrezi in
minele de fier ale lui Agar, timp de 15 ani.
Ce tii tu, tmpitule, strig brbatul cu placa, srind
ntr-o parte.
Ridic o mic bt de fier i o flutur amenintor nspre
Cru. Ochii acestuia sclipir.
Caui btaie? ntreb el, ncletndu-i pumnii. Crezi
c m tem de tine, golan de doi bani! Vino ncoace!
Brbatul i fcu vnt, ncercnd s-l loveasc, dar
Cruul se feri i i smulse bta din mn. Cei doi o luar la
fug, disprnd pe o alee lturalnic. Cruul rnji cnd i
vzu fugind i arunc bta departe, pe strad.
Rpitorii lui pete, i zise el lui Ford. Ci ani ai,
doisprezece? Am un biat de aceeai vrst cu tine.
V mulumesc, opti Ford.
Nu ai de ce. Totui, trebuie s te fereti de tipii tia de
la Resurse Umane, amice. Au pclit o mulime de biei
CAM ca tine pn acum. Cuttori de diamante, pe dracu!
Nimeni n afar de Mama nu se poate mbogi n felul sta,
spuse Cruul dup care csc i se ntinse. Du-te la cel
mai apropiat post de Securitate i spune-le ce i s-a
ntmplat.
Nu pot, i rspunse Ford i, spre ruinea lui, simi cum
l apuc tremuratul. Eu ei a fost o btaie i, , tipi de la
Securitate au venit i , a trebuit s m ascund.
Eti n vreun fel de necaz?
Cruul se aplec i l privi pe Ford cu atenie.
Btaie, zici? Bieii Mamei nu permit astfel de purtri,
asta e clar. Ai nevoie de un loc n care s te ascunzi? Poate ar

173
fi mai bine s dispari din ora pentru o vreme? i fcu
complice cu ochiul lui Ford.
Da, dac s-ar putea.
Vino cu mine, atunci. tiu eu un loc foarte sigur.
Fr s mai priveasc n urm s verifice dac Ford l
urma, se ntoarse i plec. Ford aproape c trebui s fug
dup el.
Nu v suprai, dar cine suntei?
Cruul l privi peste umr.
Billy Townsend, i rspunse. Dar, te rog, nu-mi spune
numele tu. E mai bine aa, ok?
Ok, spuse Ford, clcndu-i pe urme.
Fusese demult cucerit de salvatorul su. Billy era nalt i
solid i chiopta puin, dar nu prea s-i pese deloc de ce ar
fi putut zice lumea despre el. Faa lui i prul lung i barba
erau toate roii, de un rou care nu putea s apar dect
dup muli ani petrecui Afar, de la praful pe care niciun
spun nu l-ar fi putut spla. Minile i faa i erau brzdate
de cicatrici. Pe spatele costumului su spaial negru, avea
scrise nite cuvinte, cu litere albe, nscrise ntr-un cerc.
Ce scrie pe spatele tu? ntreb Ford.
Scrie Bieii i Fetele Bipolare, i rspunse Billy. Pentru
c, n fond, cu asta ne i ocupm, mergnd la ambele poluri
dup marf, nelegi? i, desigur, pentru c, mcar jumtate
din noi, suntem dui.
Cum e n minele de fier?
Frig, zise Billy, chicotind. Acum, pune-i masca pe fa
c pornim. Iat-o i pe Frumoasa Evelyn.
Ieir pe u i frigul i ptrunse pn n oase lui Ford.
ncerc s trag aer n piept i l urm pe Billy n hangarul
gol. Era hangarul din care plecau ncrcturile de la uzina de
ghea. Acum era pustiu, dar la docul de ncrcare se afla un
transportor. Ford i recapt suflul.
174
Nu vzuse niciodat un transportor de aproape i acum
acesta i se prea mult mai mare dect era n realitate. Lung
de apte metri, prea foarte nalt, pe cauciucurile sale mari t
butucnoase. nveliul de oel fusese nou, dar arta ca o
hus jerpelit, din cauza vntului i a nisipului. La unul din
capetele sale se afla o cocoa galben, cu o mulime de
lentile i mainrii. Ford presupuse c aceea e, probabil,
cabina pilotului. Billy se ntinse i trase de un mner.
Cocoaa galben scoase un fel de fsit, se deschise i o
trap cobor.
Intr, i zise Billy. Hai, curaj, urc. Nimnui nu-i va da
prin cap s te caute aici. M ntorc mai trziu. F-te
confortabil.
Ford urc ct de repede putu. Privi n jur n timp ce
cocoaa se nchise n spatele lui i aerul se repezi nuntru.
i scoase masca de pe fa.
Se afla ntr-o cmru, n care se aflau dou paturi, pe
margine. Singura lumin venea dintr-un tavan de sticl
murdar. n camera mic nu se mai afla nimic, dect un fel
de dulap, ascuns sub unul dintre paturi i trei ui amplasate
pe peretele opus. Camera era teribil de comun i de curat.
Ford deschise prima dintre cele trei ui i ddu de cel mai
mic WC pe care l vzuse n viaa lui. Era att de mic c nici
mcar nu-i putea da seama cum ar putea s-l foloseasc.
Deschise a doua u i ddu peste o buctrie la fel de mic,
care arta mai degrab a cmar, dect a buctrie. A treia
u se deschidea ctre un spaiu mult mai larg dect primele
dou. Intr i se trezi n cabina pilotului.
Timid, parcurse distana de la u pn la consol. Se
uit la panoul cu butoane de deasupra i la ecranele mari
care ncercuiau cabina. Acum, acestea erau nchise: dar
gndete-te cum trebuie s arate cnd transportorul va porni
pe Drumul Marian!
175
Pe panoul din fa era lipit o mic figurin. Era o chestie
ieftin, de genul suvenirurilor pe care le vzuse n Piaa
Comerului. O femeie, aplecat, de parc ar fi alergat sau ar
fi zburat. Sculptorul i fcuse prul de parc ar fi fost n
btaia vntului. Femeia rnjea ca o nebun, aa cum o
fceau cam toi Cercetaii. Nu avea dect un ochi, din sticl
roie. Ford se gndi c cellalt ochi i czuse. Se aplec i l
cut pe podea, dar nu era acolo.
Zmbi, cci nu era nimeni acolo s-l vad i i puse
minile pe volan. Vruuum, opti el i privi monitorul de
parc ar fi ncercat s vad unde se afla. I se pru un gest
destul de copilresc.
Dar, n fiecare dintre monitoare, propria reflecie i
zmbea. Ford nu-i amintea de cnd nu mai fusese att de
fericit.

***

Cina lui Bill se rcise, dei mncase din ea, din cnd n
cnd, atunci cnd observa c Mama l privea. Nu-i putea lua
ochii, ns, de la ua de la intrare. Unde era Billy?
Poate c se bgase ntr-o btaie i Bieii Mamei l
duseser la Secia de Securitate; dac s-ar fi ntmplat asta,
mai devreme sau mai trziu, Mama ar fi venit la el, ar fi tuit
cu subneles i i-ar fi zis ceva de genul: Tata tocmai a intrat
ntr-o mic belea, dragule, i cred c cel mai bine ar fi s
dormi aici n seara asta, pn, hm, pn i revine. Mine i
dm drumul. De obicei, faa lui Bill se nroea ca focul n
astfel de situaii, pentru c tia foarte bine ce se ntmplase
cu el.
Sau poate c Billy dduse peste vreun cunoscut i
pierduse noiunea timpului sau poate c se dusese s bea
ceva n alt bar

176
Bill era att de ocupat s-i imagineze locurile n care
tatl su s-ar fi putut duce, nct aproape c se sperie cnd
l vzu intrnd pe u. nainte ca Billy s-l zreasc mcar i
s nceap s-i fac loc spre el, frica din stomacul lui Bill se
transform n mnie.
Pe unde ai umblat? Trebuia s ne ntlnim aici! i
strig el.
Am avut nite treab, i rspunse Billy, vag i se
strecur n separeu.
i fcu semn cu mna Mamei, care i rspunse,
nclinndu-i capul i trimise pe una dintre fiicele ei, s ia
comanda. Bill l privi suspicios. Nu avea nicio vntaie pe
fa, nicio zgrietur pe mini. Deci nu fusese implicat n
nicio btaie. Poate c doar cunoscuse vreo femeie. Bill se mai
relax puin la gndul acesta, dar furia nc nu-l prsise.
Cnd berea lui Billy ajunse pe mas, Bill l ntreb:
Mi-am fcut griji pentru tine. De ce e transmitorul
tu nchis?
Serios, e nchis? Billy i verific transmitorul. O, da,
ai dreptate, mi pare ru, amice. Cred c l-am nchis, din
greeal, cnd mi-am scos masca.
Billy lu o nghiitur de bere. Bill strnse din dini. Putea
realiza c, din punctul de vedere al lui Billy, incidentul era
considerat nchis. Fusese doar o greeal, ok? De ce s ne
mai enervm pentru asta? Nu conta c Bill rmsese speriat
i singur
Bill a oftat necjit i a dat deoparte cina care se congela.
Mi-am luat osete, spuse cu voce tare.
Ce bine de tine, rspunse Billy absent.
Ridicndu-i paharul pentru a doua gur de bere, atenia
i fu distras de holograma de deasupra barului. Se uit lung
la ea. Bill, care-l privise cu atenie, se ntoarse s vad
despre ce era vorba. Era o imagine cu unul dintre Bieii
177
Mamei, un sergent n uniform, care se uita drept n camer
i fcea un fel de anun. Dar spusele lui nu puteau fi auzite,
cci erau acoperite de rsetele i ipetele din local.
Bill l privi din nou repede pe Billy. De ce l interesa
raportul Poliiei? Intrase, totui, n vreun bucluc? Billy
zmbea pe sub musta, apoi nu s-a mai abinut i a zmbit
cu toat gur. De ce fcea asta?
Bill i mut iar privirea spre hologram, putnd s jure
c tatl su avea probleme, dar acum imaginile prezentau doi
brbai care se bteau. Niciunul dintre ei nu era Billy. Bill
simi c durerea din stomac i se estompeaz, cci cei doi
brbai erau coloniti CAM, care se loveau ncontinuu, n
timp ce se rostogoleau pe strad. Lui Bill nu-i veni s cread;
nu nelegea cum doi membri ai Colectivului puteau s fac
un lucru att de stupid.
Apoi, apru un prim-plan cu un biat slbnog, cu capul
ras CAM i el, se gndi Bill. Ddu din umeri i i ntoarse
privirea de la ecran.
Lui Billy i fu adus mncarea i el se apuc s o
mnnce cu poft.
Cred c n seara asta va trebui s o lum din loc, din
nou, spuse el, ca din ntmplare.
Dar abia am venit aici, i rspunse Bill, tremurnd.
Pi, tii, zise Billy, tindu-i o bucat de carne
prjit, pe care o duse la gur i o mestec vesel, nainte de
a-i rspunde pn la capt. tii, exist un bonus consistent,
n acest moment, pentru CO2, nelegi? CAM tocmai au
recoltat ceva i cineva a oferit o recompens destul de
frumuic pentru chestia asta. Aa c ne-am putea dubla
depozitul bancar, dac fac nc o curs pn la sfritul
lunii.
Bill nu tiu ce s rspund. Era acel gen de lucru care-l
uimea la tatl su totdeauna cci, de obicei, Billy cheltuia tot
178
ce primea, n aceeai zi. Bill l privi cu atenie, din nou,
ntrebndu-se dac nu se bgase totui n vreo prostie. Dar
ddu din umeri nc o dat i i zise c totul e ok.
Hei, Mona, i fcu semn cu mna Billy celei mai
apropiate dintre fetele Mamei. Se poate i la pachet,
dulcea? Crochete din soia i varz? i o sticl de trie?
De ce lum mncare la pachet? l ntreb Bill.
Pi, Billy i lu o figur nevinovat. Mi-e foarte
foame, de aia. O s vreau o gustare mai trziu. Va trebui s
conduc toat noaptea.
Dar azi ai mers doisprezece ore, protest Bill. Nu ai de
gnd s mai tragi i cte un pui de somn?
Somnul e pentru fraieri, i rspunse Billy. O s iau un
Freddie.
Bill se ncrunt. Freddie erau nite pilule care te ineau
treaz i n form cteva zile. Cruii obinuiau s le ia, cci
uneori trebuiau s conduc fr ncetare. Era o prostie s le
iei tot timpul cci te puteau ucide, dar Billy nu-i btea capul
cu aa ceva. Probabil de asta ntrziase, s cumpere nite
Freddie. Deci acolo fusese.
Se lsase deja noaptea pn ce plecar de la bar i o
pornir la vale. Frigul ptrunsese printre panourile de sticl;
Bill ncepu s tremure i termostatul costumului su spaial
se declan de la sine putere. Pe strzi nc mai putea zri
oameni, dei nu foarte muli. Unele dintre lumini fuseser
stinse. De obicei, n astfel de momente, cnd nu se grbeau
nicieri, Bill s-ar fi aflat ntr-o cad cu ap fierbinte,
ateptnd o noapte n aternuturi curate i calde. Gndul
acesta l fcea morocnos i ncerc s-l uite.
Pune-i masca, tat, zise el, fr s se gndeasc.
Billy l aprob, dnd din cap i i mut cartonul cu
mncare n cealalt mn, pentru a-i putea ridica masca.
Ajunser la Frumoasa Evelyn.
179
Bill sri primul spre cabin. Billy l prinse de mn i l
trase napoi.
Stai aa, i zise i se ntinse s apuce mnerul.
Hei, putiule, pune-i masca. Intrm!
Ce? sri Bill ca ars. Cine e nuntru?
Billy nu rspunse, dar Bill auzise deja o voce piigiat,
strignd dinuntru, ok, i l vzu pe Billy trgnd trapa i
crndu-se pe ea. Nu avu nimic de fcut dect s-l urmeze.
Trapa se ridic n spatele lor i uile se blocar. Bill i scoase
masca i vzu un biat care fcea acelai lucru. Se uitar
lung, unul la cellalt, clipind.
Billy ntinse cartonul cu mncare.
Ia amice, mncare cald.
Mulumesc, rspunse biatul, pe care Bill l recunoscu
a fi acelai cu biatul CAM din imaginile pe care le urmrise
la bar.
Ce face sta aici? ntreb el.
Eh, tii i tu, se d puin la fund, i rspunse Billy. A
intrat n nite mici probleme i trebuie s se ascund o
vreme, pn se linitesc lucrurile. M-am gndit c l-am putea
lua cu noi, tura asta. Nu-i f griji!
Acestea fiind spuse, intr n cabina pilotului, se arunc
pe scaunul pilotului i ncepu s porneasc motoarele.
Dar, dar zise Bill.
S salut, zise cellalt biat, fr s-l priveasc n ochi.
Era mai nalt dect Bill, dar prea mai tnr, cu ochii si
mari i urechile ascuite. Capul ras l fcea s semene cu un
bebelu.
Cine eti? l ntreb Bill.
Sunt, , , ezit el, n momentul n care l vzu pe Billy
intrnd, ca o furtun.
Niciun nume, niciun nume! Cu ct tiu mai puin, cu
att nu pot scoate mai multe de la noi.
180
Billy iei, aa cum intrase, rznd i strignd. Zgomotul
produs de motoare i acoperi ultimele cuvinte, dac le-o fi
rostit vreodat. Bill i strnse pumnii i fcu un pas nainte,
apropiindu-se de Ford i privindu-l n ochi.
Ce se ntmpl? Ce a fcut taic-meu?
Nimic!
Ford se ddu cu un pas napoi.
Atunci, ce ai fcut tu! Sunt sigur c ai fcut ceva
pentru c ai aprut pe holograma public. Te-am vzut. Te
bteai cu cineva!
Ford nghii n sec, speriat. Ochii lui devenir i mai mari
cnd rspunse:
Pi, da. Le-am tras vreo cteva tipilor ia. Vroiau s m
pcleasc s lucrez n minele lor de fier. i a trebuit s fug,
cci dac Securitii ia Naziti m prindeau, m-ar fi btut
pn la snge. Aa am ajuns s m ascund aici. Cum te
cheam?
Bill. Eti un membru CAM, nu-i aa? De ce v bteai?
Nu am nceput eu btaia, ceilali tipi au fcut-o,
rspunse Ford.
Privi cartonul cu mncare, pofticios.
Miroase bine. Ce drgu din partea tatlui tu s-mi
aduc i mie ceva de mncare. E vreun loc aici unde a putea
s stau jos s mnnc?
Acolo, i art Bill, dispreuitor, cabina.
Mulumesc. Vrei i tu? l ntreb el, timid, ntinzndu-i
cartonul.
Nu, i rspunse Bill. Vreau s dorm acum, aa c e
timpul s te cari.
Ok, spuse Fred, pornind-o spre cabin, mi-a fcut
plcere s te cunosc, Billy.
Bill, strig Bill i i nchise ua n fa.

181
Murmurnd ceva n sinea lui, Bill stinse luminile i se
ntinse pe pat. Aps pe butonul care trebuia s-i umfle
salteaua i aceasta sri n jurul lui, nghesuindu-l spre
perete, cci transportorul tocmai o luase din loc. Nu nelegea
de ce se simea att de furios, dar, cumva, avea impresia c
Ford, biatul pe care tocmai l cunoscuse, avea o mare parte
de vin pentru starea lui.
nchise ochii i ncerc s adoarm aa cum o fcea de
obicei, imaginndu-se cobornd prin Tunel, ctre Long Acres,
pas cu pas, spre locurile acelea verzi i clduroase. Dar, n
seara aceea nu-i venea n minte dect imaginea celor doi
coloniti CAM de la tiri, care se bteau ca doi clovni, i de
care toat lumea din magazin rdea.
Ford, cu cina n mn, intr n cabin i ncepu s-i
caute un loc. Datorit ecranelor aprinse, avea lumin destul
s mnnce.
E ok dac stau i eu aici? l ntreb pe Billy, care-i fcu
semn cu mna, prietenos.
Da, biete, unde vrei. Nu-i f probleme pentru micul
Bill. Aa e el uneori, mai morocnos.
Ford deschise cutia de carton i privi nuntru.
Avei cumva vreo furculi? ntreb el.
Da, trebuie s fie una pe undeva. Vezi n buzunarul
scaunului.
Ford deschise cutia din scaun i gsi o furculi de
ceramic care prea destul de curat. i era prea foame s-i
mai pese de amnunte din astea, aa c ncepu s nfulece.
Nu tia prea bine ce mnca, dar putea jura c nu mai
mncase niciodat ceva la fel de bun.
n timp ce mnca, privea monitoarele. Unele nu artau
dect nite numere, care reprezentau datele primite de la
motoare i de la senzorii externi. Patru dintre ele transmiteau
imagini de la camerele transportorului, din fa i din spate,
182
din stnga i din dreapta. Transportorul nu avea geamuri
transparente chiar i Ford tia c parbrizele de sticl, de
genul celor de pe Pmnt, nu ar fi putut face fa nici mcar
de-a lungul unei cltorii mai periculoase printr-o furtun de
nisip de-a lungul Drumului Marian, dect dac ar fi fost
protejate de un scut special, i la o adic, dei erau foarte
scumpe, nici acestea nu erau foarte sigure n faa bucilor
de roc pe care le-ar fi putut ntlni din ntmplare.
Cel mai tare l fascina ecranul principal. Prin el putea s
priveasc direct la Drumul Marian, care se desfura la
nesfrit n faa lor, ctre orizontul ntunecat, luminat doar
de stele. Acest aa-zis drum se desfura ntre dou iruri de
muni, marcate luminos, de-a lungul anilor, de ctre Crui,
astfel nct s nu-i bat capul prea mult, cnd era vorba s
ajung ct mai repede la poli.
Din cnd n cnd, Ford zrea cte o imagine sau un
numr pe marginea Drumului, ncriptate n stnci, i care
preau luminoase n ntunericul de afar.
Alea sunt, Ford ncerc s-i aduc aminte leciile
despre drumurile de pe Pmnt. Alea sunt semnele care
msoar kilometrajul sau aa ceva?
La ce te referi? La semnele de pe stnci? Nu, alea sunt
ca nite cruci, i rspunse Billy.
Ce e aia o cruce?
Un semn pe care l lai n locul n care a murit cineva,
i zise Billy, sau un semn pentru cineva care ar fi trebuit s
moar acolo, dar Mama Marte i-a salvat fundul.
Se ntinse i btu cu degetele n mica statuet de pe
consol.
Ford nu se grbi s rspund. Privi figurina cu atenie.
Deci, statueta asta e ca un fel de e ca Zeia
Efesienilor?

183
Nu, se strmb Billy. Nu Mama Marte. Ea a venit de pe
Pmnt, la fel ca noi toi i, ca i noi, era la fel de nebun.
Considera c Marte e un fel de so pentru ea. i, cnd a
nceput o furtun foarte puternic, ea a ieit afar, fr
masc i nu a murit! Marte a luat-o i transformat-o n aa
fel nct, cumva, ea putea s triasc Afar. M rog, aa zic
oamenii
Adic a suferit o transformare genetic? ntreb Ford,
privind statueta.
Cam aa ceva.
Dar e moart acum, nu?
Pi, aa ar fi de ateptat, spuse Billy, privindu-l. Doar
c sunt tipi care pot s jure c au vzut-o vie, n vnt. E roie
ca nisipul i are n loc de un ochi un rubin, i, dac te
rtceti i vezi o lumin roie n deprtare, atunci s tii c
ea e. i, dac o urmreti, atunci ea te duce acas n
siguran. Iar eu, unul, tiu c e adevrat ce se zice pentru
c mi s-a ntmplat chiar mie.
Serios?
Billy ridic mna, ca i cum ar fi jurat.
Nu te mint. S-a ntmplat chiar lng Staia Doi-
Cinzeci-K. Furtuna era att de puternic nct smulgea
semnele indicatoare de pe marginea drumului i le arunca n
aer nelegi? Iar Evelyn prea ca o pan luat de vnt. n
plus, mi s-a stricat i sistemul de navigaie. Eram doar eu i
micul Bill i ne-am trezit att de departe de drum c habar
nu aveam unde suntem i eram sigur c vom muri amndoi
acolo, la mama dracului. Dar am vzut lumina roie i m-am
gndit c trebuie s fie cineva care tie unde se afl aa c
am urmrit-o. Dup o or lumina a disprut, iar noi eram
chiar la Staia Doi-Cinzeci-K.
Uau, zise Ford, ntrebndu-se ce o fi nsemnnd Doi-
Cinzeci-K.
184
Sunt i alte poveti despre ea. Tipi care au vzut-o
alergnd prin furtun i cnd i apare aa nseamn c
trebuie s te adposteti cci vine Cpunica.
Ce e o Cpunica?
E un fel de ciclon. O furtun mare, mare de tot, cu
nisip i pietre. Ca un con rou i mare care se nvrte
deasupra solului. Un astfel de ciclon a spulberat primul
templu construit de Efesieni i a distrus jumtate din
tunelurile de acces. Nu apar foarte des dar, omule, ddu Billy
din cap, cnd apar, mor o grmad de oameni. Atunci au
murit i muli dintre ai ti. Nu ai auzit nimic de asta?
Nu, rspunse Ford. Dar noi nu vorbim despre lucrurile
rele, dup ce acestea au loc.
Serios? Billy era uimit.
Da, pentru c nu ne permitem s ne temem de trecut,
spuse Ford ceea ce auzise la fiecare din ntlnirile Consilului
la care era dus de ai si. Cci frica te face slab. Muncind,
fr fric, pentru viitor, vom deveni puternici.
Spuse aceast ultim replic cu acelai ton cu care o
zicea i tatl lui.
Hm, zise Billy. Asta nu e o idee chiar aa de rea. La
urma urmei, nu poi tri temndu-te tot timpul. Asta i spun
i eu lui Bill.
Ford privi cartonul de mncare i fu surprins s vad c
mncase totul, pn la ultima firimitur.
Dar e bine s asculi poveti, continu el. Sam, fratele
meu, are ntotdeauna probleme pentru c spune poveti.
Aha, spune minciunele?
Nu, rspunse Ford. Poveti adevrate. Despre Pmnt.
El nc i aduce aminte cum era pe Pmnt. Mi-a spus c
totul era foarte frumos acolo. Vrea s se ntoarc pe Pmnt.
S se ntoarc? Billy l privi, surprins, pe Ford. Dar
copiii nu se pot ntoarce acolo. M rog, bnuiesc c, de vreme
185
ce era destul de mrior cnd a venit ncoace, ar putea s-o
fac. Dar am auzit c e destul de greu pentru cei care se
ntorc acolo. Gravitaia e foarte ridicat.
Dumneavoastr v-ai ntoarce?
Billy ddu din cap c nu.
Tot ce-mi amintesc de pe Pmnt e interiorul
camerelor. Cine are nevoie de aa ceva? Aici nu-mi zice
nimeni ce trebuie s fac, omule. Dac vreau s plec undeva,
plec i att, ct de departe i ct de repede vreau. Pot gndi
ce doresc, pot simi ce doresc, nisipului sau pietrelor nu le
pas. Orizontului nu-i pas. Vntului nu-i pas. De aia se
cheam c suntem n spaiu. Nu, nu m-a ntoarce niciodat
acolo.
Ford privi monitoarele i i aminti nopile n care vedea
luminile transportoarelor venind sau plecnd din ora.
Luminile acelea l fcuser, ntotdeauna, s-i fie dor de ceva,
i acum nelese despre ce fusese vorba.
Tnjise dup spaiu.
Merser toat noaptea i, la un moment dat, povetile lui
Billy despre furtuni, bti i evadri la musta devenir
confuze; n ele apruser, cumva, i Sam i o camer
albastr plin cu ap. Apoi, dintr-odat, Ford se ridic n
ezut i privi n jurul lui.
Unde suntem, ntreb el.
Pe monitorul principal nu se vedea dect o ntindere
imens i cenuie, mrginit de stnci. Drumul ducea
ctre ce era acolo? Nu putea zri dect nite umbre
ndeprtate.
Acui ajungem la Staia Cinci-Sute-K, i rspunse Billy,
de deasupra volanului. Vom opri n curnd.
Securitatea poate ajunge pn aici?
Billy rse i ddu din cap.

186
Nu-i f griji, biete. Aici nu exist alt lege dect legea
lui Marte.
Ua cabinei se deschise cu putere i n ea apru Bill.
Neaa, micule Bill.
Bun dimineaa, rspunse acesta cu o voce suprat.
Nu ai oprit toat noaptea. Nu ai de gnd s faci o pauz i s
dormi i tu puin?
Ba da, Cinci-Sute-K, promise Billy. Ce-ai zice s
pregteti micul dejun?
Bill nu rspunse. Plec i, dup cteva clipe, Ford simi
cldura din aer, ceea ce nsemna c apa aburea. Aproape c-i
putea simi gustul i i ddu seama c i era ngrozitor de
sete. Sri din scaunul su i se lu dup aburi, pn n
buctria minuscul n care Bill pusese o oal cu ap la fiert.
Faci ceai?
Mda, rspunse acesta, atent la apa care clocotea.
mi dai i mie o can, cnd e gata?
Bill se ncrunt, dar scoase trei ceti din dulap.
Obinuii s v batei deseori n Colectiv? ntreb el.
Ford clipi surprins.
Nu, rspunse el. Nu eu m-am btut, ci tatl i fratele
meu. Se ursc. Dar mama mea nu-i las s se bat acas.
Sam l-a anunat pe tatl meu c ne prsete i el a luat-o
razna. Cnd au venit cei din Securitate, am fugit.
Aa, spuse Bill, mai puin ostil de data asta. Oricum, a
fost o prostie din partea ta. Bieii Mamei te-ar fi inut doar
pn tatl tu s-ar fi linitit. Ai fi fost acas acum, n
siguran.
Ford ridic din umeri.
i care e numele tu adevrat?
Ford.
Ca tipul din Ghidul autostopistului galactic, zmbi Bill
pentru prima dat de cnd se cunoscuser.
187
Ce e aia?
O carte pe care o ascult tot timpul. l face pe Billy s
cnte, zise Bill, fr s mai zmbeasc acum.
Ceainicul electric scoase un bip, ceea ce arta c apa era
ndeajuns de fierbinte i Bill se ntoarse i l lu de pe foc.
Turn o chestie neagr n trei cni i lu, dintr-unul din
sertarele ngheate, o bucat de ceva galben, de pe o farfurie.
Puse cte o linguri din acel ceva n fiecare can.
Uau, spuse Ford. sta nu e zahr.
E unt, zise Bill, mirat c Ford nu tia ce e.
Lu o nghiitur de ceai i, nevrnd s par pretenios,
Ford bu i el. Nu era aa de ru pe ct se ateptase. De fapt,
era chiar gustos. Bill, care-l privise, curios, i zise:
Nu ai mai but niciodat ceai cu unt, nu-i aa?
Ford ddu din cap c nu.
Dar voi suntei cei care producei untul. sta e unt
CAM. Ce bei atunci?
Pi fiertur i ceai cu zahr, uneori, rspunse Ford,
ntrebndu-se ce importan avea ce bea el acas. Mai lu o
gur de ceai. Era din ce n ce mai bun.
i zahrul provine de la sfecla pe care o cretei tot voi,
nu? continu Bill.
Cred c da. Nu m-am gndit niciodat la asta.
i cum e s trieti acolo, la voi?
Cum e? se mir Ford, privindu-l lung.
De ce naiba ar fi fost cineva interesat de Long Acres?
Nu tiu. Eu mulg vacile i cur grajdurile. Plictisitor,
cum s fie?
Cum s fie plictisitor? aproape c strig Bill. Doar e
att de frumos acolo. Eti nebun?
Nu, rspunse Ford, fcnd un pas napoi. Dar, dac tu
crezi c o lopat plin cu blegar i gndaci uriai e ceva
frumos, atunci tu eti nebun!
188
Billy strig ceva din cabin i, dup cteva secunde,
Frumoasa Evelyn se balans puternic. Amndoi bieii i
pierdur echilibrul, se cltinar puin, uitndu-se unul la
altul, apoi, i revenir n momentul cnd nava se opri.
Am ajuns la Cinci-Sute-K, i ddu Bill cu prerea.
Se auzi un alt bip. Se ntoarse s trag sertarul
cuptorului, n timp ce Billy intr, cltinndu-se.
Mons Olympus Cinci-Sute-K ntr-o singur noapte,
chicoti el. Asta da curs. Unde e ceaiul?
Se nghesuir toi trei n spaiul strmt, bnd ceai i
mncnd o chestie maro, cu cocoloae, pe care Ford nu reui
s o identifice. Dup aceea, Billy se cr n patul su,
gemnd, i trase de coarda care i umfla salteaua.
Frate, acum chiar c-s pregtit s trag un pui de
somn. Voi, biei, mergei n fa i stai de vorb, n regul?
M rog, zise Bill, lundu-i minicomputerul i ieind.
Billy se fcu c nu a observat privirea dispreuitoare pe
care i-o aruncase fiul su, zmbi i i fcu, somnoros, semn
cu mna lui Ford. Ford i zmbi i el, dar zmbetul i pieri,
dup ce iei, nchiznd ua dup el. Se duse dup Bill, care,
decisese el n sinea lui, era un tip urcios, de genul tie-tot.
Bill se aezase ntr-un col, privind, concentrat, monitorul
minicomputerului. i pusese pe urechi o pereche de cti i
asculta ceva, destul de tare. l ignor pe Ford, care sttea n
faa monitorului principal, privindu-l, cu o expresie de
zpceal pe fa.
Asta e Staia? ntreb el, uitnd c Bill nu putea s-l
aud.
Se ateptase la un dom, dar tot ce putea vedea era o
ntindere imens, la marginea Drumului, ncercuit de stnci
albe.
Bill nu-i rspunse. Ford l privi nciudat. Studie butoanele
de pe trapa de ieire. Cnd reui s-l descopere pe cel de
189
deschidere, i trase masca pe fa. Apoi se aplec spre Bill
i-l lovi, uor, n umr.
Pune-i masca, eu ies afar, strig el.
Bill i puse masca nainte de a termina Ford de vorbit i
putu s-i vad ochii mrii de fric, n timp ce apsa butonul
de deschidere a trapei. Se ntoarse i sri n aerul ngheat de
afar.
Se lovi de pmnt mai tare dect se ateptase i aproape
czu. nghiind n sec i frecndu-i braele de frig, privi
uimit mprejurimile ntunecate.
Nu exista niciun fel de tavan sau de ziduri. n jur nu mai
exista nimic n afara transportorului, att ct putea vedea el,
i ntinderea nesfrit, strjuit de cerul la fel de nesfrit,
de un albastru foarte rece, cum nu mai vzuse niciodat. n
rest, doar nisip rou i stnci. Se rotea cutnd un dom sau
tunele de acces, dar, n orice direcie s-ar fi uitat, nu se zrea
nimic altceva n afara ntinderii nesfrite de nisip i roci.
i, brusc, la orizont apru o lumin roie, roie ca
sngele sau ca un rubin i att de strlucitoare c aproape l
orbi. Se ntreb, pentru o clip, dac nu cumva era ochiul de
rubin al Mamei Marte. Umbre lungi, purpurii aprur lng
stnci i se ntinser pn la ghetele lui. i ddu seama c
tocmai asista la rsritul soarelui.
Deci aici veneau luminile acelea, i zise, din nopile n care
le priveam disprnd n ntuneric. Veneau aici. Acesta e locul
cel mai frumos pe care l-am vzut vreodat.
Ajunsese n locul pe care l visase toat viaa.
Dar frigul i intrase pn n oase i realiz c, dac avea
s mai stea acolo visnd, avea s nghee, ca o statuie, n
picioare. Se repezi la cea mai apropiat stnc, ncercnd s-
i desfac fermoarul de la pantaloni.
Cineva l prinse de umr i l roti.

190
Tmpitule, i strig Bill. Nu tii ce se ntmpl dac
ncerci s te pii aici?
Dup spaima care se citea pe faa lui Bill, chiar i cu
masca pus, Ford nelese c trebuie s se ntoarc la nav
ct mai repede posibil.
Dup ce ajunser n nav i sigilar trapa i dup ce Bill
termin de ipat la el, Ford se aez, tremurnd violent, nu
doar din cauza frigului.
Vrei s spui c fierbe i dup aia explodeaz? ntreb
el.
Nu pot s cred c eti chiar aa de prost, i rspunse
Bill, nencreztor.
De unde vroiai s tiu? Nu am mai fost niciodat Afar!
Acas folosim canalele de irigaie
Aici nu e Long Acres, tntlule! Aici e mama dracului
i e al dracului de frig i poi s mori n dou secunde, ne-am
neles?
Dar unde v facei nevoile?
La toalet! Unde altundeva?
Dar nu am vrut s-l trezesc pe tatl tu.
Nu ai s-l trezeti, crede-m, l asigur Bill.
Rou de ruine, Ford se duse la WC i, dup cteva
ncercri nereuite, nelese cum funciona acesta. Billy
sforia nepstor. Se ntoarse n cabina din fa, nchise ua
i spuse:
i , , unde se poate face o baie aici?
Bill care i deschisese computerul din nou, nu ridic
ochii cnd rspunse:
La Bar, n ora.
Nu, am vrut s spun, unde v splai?
n sfrit, Bill ridic privirea. Prea perplex.
Ce tot vorbeti acolo? Nimeni nu se spal aici.

191
Adic vrei s spui c v splai doar cnd suntei n
ora?
Fu rndul lui Bill s se nroeasc de jen.
Da.
Ford ncerc s nu-i arate dispreul, dar nu se pricepea
prea bine s-i ascund sentimentele.
Deci nu o s pot s m spl pn ne ntoarcem?
Nu, nu o s poi. Bnuiesc, c voi, cei din Long Acres,
v splai n fiecare zi, nu? i rspunse Bill, furios.
Ford ddu din cap c da.
Trebuie. Miroase urt dac nu o facem. Pentru c
trebuie s lucrm cu , , blegar i alge i la uzina de
metan i lucrm mult i transpirm din greu. De aceea ne
radem i ne splm n fiecare zi, nelegi?
De asta voi cei din CAM nu avei pr pe cap?
Da, i rspunse Ford. n plus, tatl meu spune c pr
pe cap nseamn vanitate. nseamn s te dai mare, s vrei
s iei n eviden.
tiu ce nseamn vanitate, i rspunse Bill.
Dup un moment de tcere, continu.
Ei bine, aici nu o s transpiri prea mult. Mai degrab,
ai s nghei. Aa c va trebui s te nvei cu gndul c nu o
s te speli pn nu ajungem napoi n ora. Nu o s dureze
dect dou sptmni.
Dou sptmni? Ford se gndi la ce vor spune mama i
tatl su cnd se va ntoarce la ei, dup atta timp. Gura i se
usc, iar inima ncepu s-i bat mai repede. ncerc,
disperat, s gseasc o minciun plauzibil, care s-l scoat
din necazuri. S zic oare c a fost rpit? n fond, era ct pe
ce s se ntmple una ca asta. Rpit i dus s lucreze n
minele de fier de unde, cumva, a reuit s evadeze
Bill lucra ceva la minicomputerul su, iar Ford tot mai
cuta o minciun care s poat fi crezut, ct de ct.
192
Povetile sale deveneau din ce n ce mai aventuroase i mai
elaborate, i, desigur, mai greu de crezut. ncetul cu ncetul
uit de ce le inventase i ncepu s viseze cu ochii deschii.
Ce-ar fi oare dac nu s-ar mai ntoarce deloc, la urma urmei?
Sam plecase deja. Sam era detept i amuzant i curajos
i prsea Colectivul pentru o nou via. De ce nu ar fi
cutat i Ford s-i croiasc o nou via? Ce-ar fi dac ar fi
devenit Cru, ca Billy, i i-ar fi trit restul vieii aici, unde
lumea nu avea sfrit? Blatchford, biatul CAM, ar fi
disprut i ar fi rmas doar Ford, Ford cel independent i
LIBER.

***

Le lu o sptmn ca s ajung la Depozitul de Sud.


Ford se bucur de fiecare clip petrecut pe nav, se
obinuise pn i cu ideea c nu avea s se spele timp de
dou sptmni. Majoritatea timpului i-o petrecea cu Billy,
n cabina pilotului, n timp ce Bill se arta pe acolo foarte rar.
Billy i povestea tot felul de ntmplri, care de care mai
interesante i l nv manevrele de baz, pentru a conduce
transportorul; era mai dificil dect s conduci un tractor, dar
nu chiar att de greu pe ct se ateptase Ford.
Uit-te la tine, se distra Billy, cum o conduci tu pe
Evelyn! Eti un copil puternic, pentru vrsta ta, vreau s zic.
Micu Bill nu tie s conduc deloc.
Sunt un navigator de zece ori mai bun ca tine! strig
Bill din spate, cu glasul plin de furie.
De fapt, s tii c este, spuse Billy. Cel mai bun
navigator pe care l-am vzut vreodat. Dac vreodat te
rtceti n furtun, e bine s-l ai pe micu Bill lng tine.
Se uit grijuliu n spate, s vad dac Bill l urmrea, i
apoi deschise repede fermoarul unui buzunar, din care

193
scoase o sticlu i dou pastilue roii, pe care le arunc
expert n gur.
Ce-s alea? ntreb Ford.
ntritoare Freddy, rspunse Billy n oapt. Te ajut
s rmi treaz, iar eu tocmai m pregtesc de tura de noapte.
O s stabilim un nou record de vitez pn la Depozit, biete.
Dar nu trebuie s ne grbim chiar aa de tare, spuse
Ford.
Ba da, trebuie, i rspunse Billy, i, pentru prima oar
de cnd l cunoscuse, pru puin ncurcat. Distracia e
distracie, dar ai ti sunt probabil foarte ngrijorai i se
ntreab probabil ce s-a ntmplat cu tine, nu crezi? Nu zic, a
fost o idee bun s dispari o vreme i s te ascunzi de Bieii
Mamei, dar nu vrei s cread c ai murit, nu-i aa?
Nu, bnuiesc c nu, spuse Ford.
Privi trist prin monitor la lumea nesfrit din faa lui. La
gndul c trebuia s se ntoarc acas, n ntunericul
mirositor al grajdurilor i n mizeria de acolo, l apuca
disperarea.
Depozitul de Sud ncepu s apar, n sfrit, n faa lor, o
ridictur de ghea, deasupra cmpiei. La nceput, Ford fu
puin dezmgit, se ateptase la un munte alb i strlucitor,
dar Billy i spuse c ghearul era acoperit de praful rou,
adus de furtunile de nisip. Pe msur ce orele treceau i se
apropiau din ce n ce mai mult, Ford zri un fel de cea alb,
din mijlocul creia se ridica ghearul, ca o insul. Mai trziu,
aprur alte dou astfel de insule, mai mici, cte una de
fiecare parte a drumului.
Uite-i pe Jack i Jim, strig Billy. Cnd i vezi, s tii c
aproape am ajuns.
Ford privi ridicturile cu interes. Cnd se apropiar de
ele, izbucni n rs, cci artau ca doi uriai cu barb. Unul
dintre ei sttea n picioare, cu ochii goi privind n zare i
194
innd ceva ce semna cu o can, lipit de stomac. Cellalt
sttea parc aezat pe spate, cu minile mpreunate pe piept.
Cum au ajuns aici? ntreb el, ncntat.
S-au desprins din ghear, i rspunse Bill, care venise
din spate s-i priveasc i el.
Nu, nu! Trebuie s-i spunem i lui povestea, strig
Billy, vesel. Ascult aici: Jack i Jim au fost doi Crui, care
au venit aici din Australia. Lor le plcea berea rece. Rece de
tot!
Aa c se duc la Bar i Mama le zice: Bine ai venit,
dragii mei, hai s v nveselii puin, ce-ai zice de nite bere
fierbinte, nu cost mult, dragii mei. Dar i lui Jim i lui Jack le
plcea berea rece. Berea foarte rece! Aa c unul dintre ei i
zice celuilalt, ca de la frate la frate, trebuie s fie vreun loc pe
aici unde un australian poate bea ceva rece, dac i place
berea rece. Foarte rece. i cumpr ei un butoi de bere i d-
i, cu toat viteza nainte, spre Pol, la Pol unde e frumos i
frig. Aici fac o gaur n ghea i i pun butoiul de bere
acolo, pn ce berea se face rece, foarte rece. i beau i beau,
un rnd i nc un rnd pn se fac praf i pulbere i uit
unde se afl. i, astfel la rndul lor, devin i ei reci, foarte
reci. Aa au rmas ei aici pn n ziua de azi, iar morala la
poveste e: nu muri n felul acesta. Cci ceea ce e bun pentru
unul, e ru pentru altul, cci aici e rece, foarte rece!
Billy rse ca nebunul, lovind cu pumnul n consol. Bill
i ddu ochii peste cap.
Nu-s dect dou buci de ghea, spuse el.
Parc i plcea cntecul despre ei, i rspunse Billy,
fcnd-o pe supratul.
Da, cnd aveam trei ani, poate, zise Bill, ntorcndu-se
i plecnd n spate. Mai bine i-ai da i lui un costum spaial.
Unul de al tu, ale mele sunt prea mici.

195
Obinuia s-mi cnte cntecul acela, i spuse Billy lui
Ford, cu o privire jucu.
Ajunser la Depozitul de Sud i, nc o dat, Ford se
atept s zreasc vreo cldire. Nu era nimic nici acolo, doar
o aduntur de stnci. Privi spre Billy, care l ajut s intre
n costum.
E frig afar? l ntreb.
Tu ce crezi? i rspunse Bill, care apruse cu trei cti
n mn. Eti la Polul Sud, ntrule.
Ei, hai, de unde vrei s tie, doar nu a fost niciodat
aici, interveni Billy, care fcea ultimele ajustri la costumul
lui Ford. E bine aa?
Cred c da uau, strig Ford, cci n momentul n care
fermoarele fuseser nchise ermetic, costumul ncepu s se
umfle, nfurndu-se n jurul lui, i, dei era cald n el, avu
o senzaie ciudat, neplcut. Ce face?
Se programeaz singur pentru a te cunoate mai bine,
i explic Billy, lund o casc de la Bill. Aa o s te poat ine
n via, nelegi? Pur i simplu i monteaz nite senzori,
dar nu-i f griji, nici nu ai s-i simi. Dac se ntmpl ceva,
va ncepe s semnalizeze, sunt nite leduri roii pe el, care-i
vor da de tire dac ceva nu e n regul.
Ca acela? ntreb Ford artnd cu degetul unul dintre
ledurile de pe costumul lui Billy.
Billy se uit la el.
A, nu, la trebuie s fiu vreun scurt-circuit sau aa
ceva. n ultima vreme clipete tot timpul, dei nu are de ce.
Sunt oameni care, atunci cnd costumele li se
defecteaz, le duc la reparat, interveni Bill, punndu-i casca
pe cap. E doar o idee, tat. Sper c nu e prea radical pentru
tine.

196
n timp ce Billy l ajuta s-i nchid casca, Ford l privi
pe Bill i se gndi: Eti un ticlos mic i ru! A da orice s
am i eu un tat ca Billy!
Dar cnd ieir afar, uit de Bill i chiar i de Billy. Nici
mcar nu simi frigul, dei aproape c-i tiase respiraia, dar
costumul pornise deja termostatul. Nu-l interesa dect
Depozitul de Sud.
Erau nconjurai, din trei pri, de nite perei nali, albi
ca norii i strbtui de straturi verzi i albastre, albastre,
albastre, abrupi i cu guri mari n ei. Sub picioarele lui era
un amestec de pietre sparte sau zdrobite, pietri de mrimea
unor boabe de mazre i buci de ghea amestecat cu un
praf cenuiu. Gleznele i erau nvluite ntr-o cea alb.
Din loc n loc pereii fuseser scobii i acoperii cu
diverse inscripii: Cruii sunt cei mai tari sau Barsoom
Bruce a ajuns aici cu bine sau alta care zicea doar Mulumesc,
Mama Marte, deasupra unei nie n care cineva lsase o
statuet mic la fel cu cea din cabina lui Billy. Erau i desene
sculptate n ghea, n partea unde aceasta avea culoarea
verde. Pe Ford l impresion cel mai mult unul care
reprezenta un uria cu patru brae i musti.
Auzi cum n spatele lui Bill i Billy deschiser o trap
lateral a transportorului i cum scoteau ceva din el. Se
ntoarse i vzu ceva ntre ei. Billy inea un fierstru cu
laser i, imediat, auzi un zgomot, ceea ce nsemna c-l
pornise.
n regul, strig Billy, cu vocea subiat de microfonul
prin care vorbea, hai s tiem nite ghea!
Se duse la cel mai apropiat zid, ndrept laserul spre el i
dispru ntr-un nor de pulbere alb. Dup cteva clipe, o
bucat uria de ghea czu cu zgomot i se rostogoli la
picioarele lui Bill. Acesta o ridic i imediat sosi i un al
doilea bloc.
197
Ia-l tu pe la, i spuse el lui Ford. Dac nu ncepem s
le ncrcm, tata va fi ngropat n ghea pn la gt.
Ford l ascult i, cu bucata de ghea n mn, l urm
n spatele transportorului, unde fusese cobort un fel de
ramp mobil. Ford l vzu pe Bill aruncnd blocul de ghea
pe ea. Acesta ncepu s urce ncet ctre un fel de intrnd care
nghii blocul de ghea cu un scrnet, aruncnd napoi un
curcubeu de mici bucele de ghea i de vapori, care
strluceau n lumina soarelui. Fascinat, Ford puse bucata lui
de ghea pe ramp i urmri procesul din nou.
Ce se ntmpl?
Facem conuri de zpad, din dioxid de carbon, ce crezi
c se ntmpl? i rspunse Bill. Le ducem la Baza Colonial
i le-o vindem celor de la CAM.
Serios? ntreb Ford, i mai uimit. i la ce ne trebuie
nou aa ceva?
ALO, la formarea pmntului, i aminteti, i rspunse
Bill. Pentru a face Marte la fel de verde ca i Pmntul? Ce
naiba v nva pe voi CAM acolo?
Se ntoarse i o lu spre partea cealalt a transportorului
i Ford i calc pe urme gndindu-se: Nu cred c i-ai mai ine
nasul la aa de sus dac i-a trage un cap n el!
Dar nu spuse nimic i timp de o or lucrar n continuu,
ca nite roboi, crnd blocurile de ghea la rampa din
spate. Rezervorul era aproape plin, cnd auzir fierstrul cu
laser oprindu-se.
Nu e de ajuns, tat, strig Bill, dar nu primi niciun
rspuns.
Se ntoarse i o lu la fug spre locul unde era tatl su.
Ford iei i el din spatele transportorului i l vzu pe Bill,
ngenuncheat lng Billy, care czuse i zcea, acoperit de
ceaa alb de deasupra solului.

198
Ford simi c nu mai poate respira i fugi spre ei. ntreaga
parte din fa a costumului lui Billy strlucea, de la ledurile
care se aprinseser, semnalnd c ceva nu e n regul. Bill
sttea aplecat peste tatl su, ncercnd s mprtie ceaa
cu mna, pentru a citi informaiile de pe panoul de comand
al costumului. Ford ngenunche i el i vzu faa speriat a
lui Bill, cu ochii mari i goi.
Ce a pit?
A avut un atac, i rspunse Bill, pe un ton sczut.
Ce e la?
E atunci cnd vasele de snge explodeaz. Li se
ntmpl mai ales celor care ies Afar destul de des.
Bill i puse mna pe pieptul tatlui su. Simi ceva n
unul dintre buzunare, l deschise i scoase cutia de
energizante Freddie. Dup ce o privi lung pentru cteva
momente, faa i se strmb de furie. Arunc cutia ntr-unui
din pereii de ghea. Aceasta se deschise din cauza ocului
i micile pastile roii se mprtiar peste tot, ca nite
picturi de snge.
Eram sigur! Eram sigur c va face asta! Eram sigur c
aa se va ntmpla pn la urm! strig el.
Lui Ford i veni s plng, dar se abinu i ntreb:
O s moar?
Tu ce zici? i rspunse Bill. Suntem la Polul Sud, la
mama dracului, la o sptmn distan de spital.
Dar, dar nu am putea s-l inem n via pn ne
ntoarcem acolo?
Bill se ntoarse spre Ford i o parte din furia
incandescent din ochi i se mai topi.
Am putea ncerca, rspunse el. Costumul i face ct
de ct treaba. Cred c avem i o trus medical. Dar ce nu
tii tu e c creierul lui se transform ntr-o legum acum.
Poate c nu. Te rog, hai s ncercm.
199
Va muri oricum, spuse Bill, dar l apuc pe Billy de
brae i ncerc s-l ridice.
Ford veni i i lu locul, ridicndu-l pe Billy fr prea
mare efort; Bill l apuc de picioare i, astfel, l crar n
cabina lui.
Acolo l aezar pe pat, iar Bill ncepu s caute, prin
sertare, trusa de prim ajutor. Scoase trei pungi de plastic,
sigilate, care conineau un lichid colorat i aveau nite tuburi
ieind din ele. nfipse tuburile n braul lui Billy i le leg de
tavanul de deasupra patului lui Billy.
Nu ar trebui s-i scoatem casca? ntreb Ford.
Bill ddu din cap c nu, fr s zic nimic. Apoi se
ntoarse i iei din cabin. Ford l mai privi o dat pe Billy,
aa cum zcea cu luminiele sclipindu-i pe piept i cu ochii
holbai, dar mori, i se duse dup Bill.
i acum ce facem?
Trebuie s lum laserul. Nu ne permitem s-l pierdem.
Cost ct o lun de munc.
Transportorul era mult mai greu de manevrat acum,
aproape plin cu ghea, dect fusese la venire, cnd Billy l
lsase s-l piloteze. Ford avu nevoie de toat fora de care
dispunea pentru a-l ntoarce i a-l aduce pe Drum i, chiar i
aa, consola bipui de cteva ori, n semn de avertisment,
cnd trecur pe lng Jim i Jack, cci Ford era ct pe ce s-
l doboare pe unul din gigani. n cele din urm reui s ias
la drum drept i s prind puin vitez.
Chiar nu putem trimite un semnal SOS sau ceva de
genul sta? l ntreb pe Bill.
Bill sttea ghemuit n cealalt parte a cabinei, privind cu
atenie monitoarele.
Nu o s ne aud nimeni, i rspunse el, cu
amrciune, ntre noi i Mons Olympus e jumtate de
planet. Ai observat vreun releu cnd veneam ncoace?
200
Nu.
Asta pentru c nici nu exist vreunul. De ce ar
construi Areco aa ceva? Nimeni nu vine pe aici, n afar de
Crui i cui crezi c i pas dac moare un Cru? Noi ne
ocupm cu treaba asta pentru c nimeni altcineva nu vrea s
o fac, cci e prea periculos. Dar Cruii sunt nite idioi:
lor nu le pas dac mor sau nu!
Nu sunt idioi, sunt curajoi! spuse Ford.
Bill l privi cu dispre. Niciunul dintre ei nu mai zise
nimic mult vreme dup aceea.
Pn vorbir din nou, ncepu s se ntunece. Pe Ford l
durea fiecare muchi din corp din cauza efortului pe care
trebuia s-l fac pentru a ine transportorul pe drum.
Apropierea nopii nu i se pru att de nfricotoare pe ct se
ateptase, cci, pe parcursul a cteva mile, cineva plantase
pe stncile de pe margine nite semne reflectorizante, care se
aprindeau la lumina puternic a farurilor transportorului.
Dar Evelyn avea tendina s o ia spre stnga i Ford ncepu
s se ntrebe dac nu se stricase cumva sistemul de
navigaie, pn cnd observ nite nori de nisip dansnd n
faa lui, pe drum, ca nite fantome.
Cred c ncepe s bat vntul, spuse el.
Crezi, geniule? rspunse Bill, artndu-i un punct pe
consol.
Ce nseamn aia?
nseamn c ne ndreptm direct spre o furtun, i zise
Bill, i, imediat auzir un sunet de alarm, la una din
pompele din spate. Bill se repezi ntr-acolo; Ford continu s
in transportorul pe drum. Te rog, f ca Billy s nu moar!
Te rog, Mam Marte, dac eti pe aici, ajut-ne!
Bill se ntoarse i se aez pe scaunul su.
Scade presiunea aerului. Costumul spaial a trebuit
fixat.
201
De ce scade presiunea aerului?
Bill rspunse obosit.
Cci va fi o furtun a naibii de puternic. Cel mai bine
ar fi s tragi pe dreapta i s ncercm s ne fixm undeva, la
adpost.
Dar trebuie s-l ducem pe tatl tu la spital!
Crezi c poi s conduci o sptmn ntreag fr s
dormi? i rspunse Bill. Nu mai avem niciun energizant
Freddie acum. Trebuie s ne adpostim de furtun, indiferent
ce s-ar ntmpla. Cinci-Cinzeci-K e destul de aproape de aici,
poate vom reui s ajungem mcar pn acolo.
Staia era de fapt la doisprezece kilometri distan, iar
ntunericul ncepea s devin din ce n ce mai des. Ford
auzea urletele furioase ale vntului. i aminti de una din
povetile pe care i le spusese Billy, despre oamenii care
vzuser Crui mori, la lumina farurilor, stafii care cereau
ajutor i care muriser n urma unor accidente de demult.
Vrtejurile de nisip artau, ntr-adevr, ca nite siluete cu
prul lung, dansnd sau srind n faa transportorului i
preau c fac semne cu mna. Fu recunosctor cnd, n cele
din urm, semicercul de roci care forma Staia Cinci-Cinzeci-
K apru n lumina farurilor i pn i nava pru bucuroas
c poate iei de pe drum.
Bill declan sistemul de ancorare i Frumoasa Evelyn se
cltin puin i se opri brusc, de parc s-ar fi aezat pe un
scaun. Ford opri alimentarea; motoarele tcur. Stteau
amndoi, unul lng altul, n linitea care umplu cabina, dar
care nu dur prea mult, cci urletele vntului i nisipul i
bucile mici de pietri care se loveau de nav i luar locul
curnd. Dac ar fi auzit vreodat sunetul ploii, ar fi putut
jura c plou.
i acum ce facem? ntreb Ford.
Ateptm, i rspunse Bill.
202
Se duser n spate s vad ce fcea Billy nicio
schimbare i nclzir nite mncare ngheat, pe care o
mncar n tcere, fr mcar s-i dea seama ce anume era.
Apoi se ntoarser n cabin i se aezar, fiecare n colul
lui.
Deci chiar suntem pe cont propriu? spuse Ford, dup o
vreme. Areco nu va trimite Securitatea dup noi, nu-i aa?
Areco nu-i trimite nicieri pe Bieii Mamei, i
rspunse Bill, privind ntunericul de afar. Ei sunt pltii de
Mama.
Dar cine e, de fapt, aceast Mam?
Femeia care a dat peste diamante i s-a mbogit, zise
Bill. i care a cumprat Mons Olympus i despre care toat
lumea a crezut c e nebun, cci acolo nu era dect un
vulcan i nu puteai crete nimic. Doar c ea a fost ndeajuns
de deteapt s sape n magma vulcanului i s construiasc
o central electric. Apoi, a nchiriat mare parte din ora
unor oameni de pe Pmnt i aa se face c Mons Olympus
produce mai muli bani dect Areco i CAM la un loc.
Dar CAM nu are nevoie de bani, spuse Ford. Noi
trebuie s transformm Marte ntr-un paradis. Prin contract,
Areco ne va da Marte n stpnire, n momentul n care l
vom fi transformat n ceea ce ne dorim, adic ntr-un paradis.
Oricum, pun pariu c Areco nu o s trimit pe nimeni
dup noi, s ne salveze, i rspunse Bill. Nimeni nu vine aici,
s caute un Cru rtcit, dect, poate, tot un Cru. Iar
ideea lor de a-l ajuta pe tatl meu e s-i fac o nmormntare
fastuoas i s se mbete ca porcii dup aceea.
Of, rbufni Ford i Bill l privi cu curiozitate.
Dar oamenii din CAM au grij unii de alii, nu-i aa?
Mda, rspunse Ford, nu foarte convingtor.
ntotdeauna exist cineva care are grij de tine. Se gsete
ntotdeauna cineva care s-i arate c ai spus sau ai fcut
203
ceva greit. ntlnirile Consiliului dureaz la nesfrit, ore
ntregi, n care toat lumea se opune i spune aceleai
lucruri. Bla, bla, bla. Ursc locul acela!
Strig, mirndu-se pn i el de intensitatea
sentimentelor sale.
i cum ar trebui s fie Marte cnd va deveni un
paradis?
Pi va fi nu va mai exista corupie sau opresiune.
Sau chestii din astea. Se zice c apa va cdea din cer i c
nimeni nu va mai trebui s poarte masc.
Ford se aplec i i sprijini capul n coate.
Eu obinuiam s cred c va fi plin de lumini
Oamenii vor fi mai n siguran dac, ntr-adevr,
Marte ar putea fi schimbat aa cum zici tu, spuse Bill, pe un
ton gnditor. Ar aprea o nou Terra, un alt Pmnt. S-ar
duce naibii toate spaiile astea imense i pustii.
Mie mi plac spaiile imense, spuse Ford. De ce trebuie
ca Marte s fie la fel cu Pmntul? De ce nu pot rmne
lucrurile aa cum sunt?
i place asta? i art Bill cu mna monitorul pe care
nu se vedeau dect norii de nisip. Dac da, nu ai dect, du-te
acolo. Eu, unul, ursc locurile astea. Tone de nisip i roci
care abia ateapt s ne ucid i asta se ntmpl de cnd
m tiu. Iar pentru tatl meu asta nu e dect o distracie n
plus. Dei, dac te uii acum la el, nu pare s se distreze prea
mult, nu-i aa? tii ce mi se pare cu adevrat nebunesc?
Sunt sigur c dac el moare i scpm cu via de aici, mie,
unul, mi va fi mult mai bine fr el!
Taci din gur, nu mai vorbi aa, i strig Ford.
Dar sta e adevrul, rspunse Bill, prnd c abia
acum realizeaz lucrul acesta. Mi-ar fi mult mai bine. A
putea vinde transportorul i, n plus, tata cotizeaz lunar
nite bani la Clubul Cruilor, deci ar trebui s mai primesc
204
nite bani i de acolo i, astfel, a putea s-mi permit o
coal bun. Poate chiar s merg la Universitate. A putea
obine tot ce mi-am dorit vreodat i nu ar trebui s mai calc
n pustietatea asta niciodat.
Cum poi vorbi aa? url Ford. Porc egoist! Vorbeti de
tatl tu care e pe moarte! Nu-i pas de el deloc, nu-i aa?
Tatl tu e cel mai curajos om pe care l-am cunoscut
vreodat!
S-a sinucis, cu toate c l-am avertizat c aa o s-o
sfreasc. A fost un prost, i rspunse Bill.
Nici mcar nu e mort nc, spuse Ford i, furios, sri
s-l loveasc.
Bill se feri ntr-o parte i i trase un pumn. Ford czu, dar
se ridic n genunchi i veni spre el, ncercnd s-l nghesuie
n scaun. Bill l mpinse din nou, i-l lovi, mai tare de data
asta, o dat i nc o dat, pn cnd Ford se apropie att de
mult nct nu mai avea spaiu s-i mite braele. Gfind
furios, Ford lovi i el ct de tare putu, dar Bill, dei mai mic
de statur, era un btu mult mai priceput dect el.
Cnd, n sfrit, obosir s se mai lupte, amndoi aveau
nasurile nsngerate, iar unul din ochii lui Ford ncepuse
deja s se nvineeasc. njurnd, cei doi biei se trr,
fiecare n colul lui i se privir, dumnos, pn cnd
uieratul vntului i rpitul monoton al pietrelor care se
loveau de blindaj i adormi.

***

Cnd se trezir dup cteva ore, linitea era nefireasc.


Ford gemu, pe de o parte pentru c-l durea faa, iar, pe de
alt parte, pentru c-i nepenise gtul, cci dormise ghemuit
n fotoliul su. Se ridic i se uit chior n jur.
i ddu seama c nu se mai auzea nimic. Privi
monitoarele i vzu c ecranele acestora erau negre. Speriat,
205
se aplec deasupra lui Bill i ncepu s trag de el. Bill se
trezi imediat, holbndu-se, speriat, n jur.
A czut curentul, i spuse Ford.
Imposibil, am fi fost mori deja, i rspunse Bill.
Aps cteva butoane de pe consol i privi, cu atenie,
cifrele de pe ecran. Apoi verific monitoarele.
Ce e aia?
Ford i art ceva pe ecran, exact n spatele
transportorului. Avea forma unui triunghi cenuiu, dar
luminos, i se mica, ncet, dintr-o parte n alta, exact ca i
Nisip, i rspunse Bill. Suntem ngropai n nisip.
Deasupra noastr s-a format o dun.
i ce putem face n situaia asta? l ntreb Ford,
tremurnd.
Costumul su crezu c i s-a fcut frig i se nclzi,
asculttor.
Putem ncerca s ieim, spuse Bill.
Porni motoarele. Nava se zgudui din toate ncheieturile.
Cu un gfit prelung, Frumoasa Evelyn se ridic vreo civa
centimetri deasupra solului. Monitorul din spate se aprinse
i ddu la iveal o cascad de nisip.
n regul, spuse Bill. Nu vom muri. Cel puin, nu aici.
Putem s spm. Pune-i casca.
Ieir i i puser mtile. Billy continua s zac cu ochii
deschii, n timp ce costumul su sclipea n continuare,
ncurajator. Bill trecu fr s-l priveasc, pe lng Ford, i se
duse s deschid trapa de ieire. Aceasta scoase un sunet
nfundat, dar refuz s se deschid. Trebui s mai ncerce de
vreo trei ori pn cnd trapa binevoi s se crape puin, de
mrimea unei palme. Nisipul se revrs n cabin, urmat de
lumina soarelui.
Bill njur din toat inima i se urc pe scaun, ncercnd
s mping trapa cu picioarele.
206
Vino s m ajui! i strig el lui Ford.
Acesta sri lng el i mpinse trapa cu umrul. Nisipul
continu s se reverse nuntru, dar, n cele din urm,
reuir s mping trapa ntr-att nct Bill reui s sar
afar i s-i croiasc drum pe lng nav. Ford sri i el n
urma lui i, dup cteva clipe, ajunse lng Bill, n vrful
dunei.
Bill njura printre dini i Ford i ddu dreptate.
Se aflau amndoi pe un munte de nisip rou, iar n faa
lor se deschidea un cmp acoperit cu acelai nisip rou,
ntinzndu-se, la nesfrit, ctre orizont; soarele de
diminea i arunca razele chiar n spatele lor. Cerul avea o
strlucire metalic, iar vntul urla cu putere i plngre.
Unde e drumul, strig Ford.
Sub nisip, pe undeva, i rspunse Bill, artndu-i duna
din faa lor. Se mai ntmpl.
Spunnd asta, Bill ncepu s coboare duna. Ford se
repezi dup el; alunec i czu, rostogolindu-se ca un
bolovan, pn jos. Se ridic, simindu-se ca un prost, dar Bill
nu-l vzuse cznd; spa deja cu minile, dnd la o parte
nisipul de lng transportor.
Ford ncepu s fac i el acelai lucru. Se ridic s dea la
o parte nisipul de pe blindajul transportorului dar, la
atingerea sa, nisipul se mic, de unul singur, i form un
model n form de stea. Speriat, Ford i trase mna napoi.
Cu grij, el puse, din nou, un deget pe blindaj; n momentul
n care acesta atinse metalul, steaua de nisip se form la loc.
Hei, uit-te aici!
Chicotind, el mut degetul, iar steaua de nisip l urm.
E vorba de magnetism, i spuse Bill. Se ntmpl
atunci cnd vntul bate foarte puternic. Tata mi-a explicat c
nisipul e plin de particule de fier. E i greu de curat, de
altfel.
207
Exact asta ncerca s fac i Ford, s-l curee, dar nisipul
se ntindea ca un fel de sirop dens.
Va dura la nesfrit.
Nu i dac folosim nite lopei speciale, i rspunse
Bill. Cred c vom putea s ieim de aici.
Timp de zece minute, lucrar n ritm alert i reuir s
deblocheze o trap de sub transportor. Bill o deschise i
scoase de acolo dou lopei uriae; dup aceea treaba merse
mult mai repede.
Uau, lopele de nisip. Nu ne mai lipsesc dect nite
galetele i putem s construim castele de nisip, rse Ford.
Ce vrei s zici?
E ceva ce fac copiii de pe Pmnt. Sam mi-a spus c,
nainte s emigrm, tata i mama l duceau ntr-un loc numit
Blackpool. Acolo era mult ap, ap albastr, care spla
nisipul. El avea o gleic i o lopic i construia castele de
nisip. Aa c iat-ne, pe cea mai mare plaj din univers i cu
cele mai mari lopele de nisip, nu? Singurul lucru care ne
lipsete e apa.
Dar cum s construieti castele din nisip, ntreb Bill,
fr s se opreasc din lucru. S-ar prbui imediat.
Nu tiu, bnuiesc c trebuie s uzi nisipul.
Dar de ce ar irosi cineva apa n felul acesta?
Oamenii de pe Pmnt i permit s o fac, acolo este
mult, foarte mult ap. Cel puin aa mi-a zis Sam.
Bill ddu din cap, mohort, i continu s sape. Curar
i roile din spate ale transportorului. Ford continu:
De ce crezi c apa de pe Pmnt e albastr? Aici e ori
verde ori maro.
Nu e albastr, i rspunse Bill.
Ba da. Sam a vzut holograme cu ea. Am vzut i eu
cteva. E mai albastr dect cerul.

208
Apa nu are nicio culoare, spuse Bill. Pare albastr, dar
nu e. E ceva legat de aer.
Ford se ncrunt, dispreuitor, i se duse n partea
cealalt a transportorului, unde ncepu s sape cu furie,
murmurnd: E albastr. Camera Albastr nu ar mai exista
dac apa nu ar fi albastr. n toate cntecele i povetile, apa
e albastr. Asta ca s tii i tu, domnule tie-tot! Uitase c
Bill l putea auzi prin sistemul de intercomunicaie dintre
costume, aa c se sperie destul de tare cnd Bill interveni:
Cntece i poveti! Ha, ha, ha, du-te i bag-i capul n
nisip, ntrule.
Ford strnse din dini i continu s sape, fr s zic
nimic.
Le mai lu nc mult vreme s curee tot nisipul, cci
adevratul progres ncepu numai cnd vntul mai slbi din
intensitate. n cele din urm terminar i srir n cabin,
pornind motoarele Evelynei. Porni ca din puc, eliberat, i
Ford avu nevoie din nou de toat fora, pentru a o ine n
fru.
n regul, unde e drumul? ntreb el.
Acolo, i art Bill. Chiar nu te poi orienta ctui de
puin? Am ancorat n unghi drept fa de drum. E tot acolo,
chiar dac nu-l putem vedea. Mergi drept n direcia aia.
Ford se supuse i manevr nava aa cum i se spusese.
Conduser cam cinci ore, peste nisip i apoi peste pietre
i nisip, i, n cele din urm, peste un teren pietruit, dar nu
vzur cele dou rnduri de stnci care strjuiau Drumul
Marian.
Bill, care urmrise monitoarele n permanen, devenea
din ce n ce mai palid.
Trebuie s ne oprim, spuse el, ntr-un final. Ceva nu e
n regul.

209
Nu mai suntem pe Drum, nu-i aa? l ntreb Ford,
trist.
Nu, ne-am rtcit.
Ce s-a ntmplat?
Cred c furtuna ne-a dereglat sistemul de navigaie, i
rspunse Bill. Acele alea magnetice se nvrt aiurea, acum.
Nu l putem repara?
A putea s-l resetez. Dar nu-l pot recalibra, cci nu
tiu unde suntem. Aa c, oricum nu ne-ar folosi cine tie ce.
Dar tatl tu zicea c eti un navigator excelent.
Bill i privi ghetele.
Nu sunt, aa credea el, dar nu sunt.
Mda, minunat, ce s zic, i spuse Ford. i tu m faci
pe mine idiot. Ce ne facem acum, domnule profesor?
Taci din gur. Trebuie s mergem nspre nord, nu? Iar
soarele rsare n est i apune la vest. Deci, att timp ct
pstrm soarele n stnga noastr, mergem n direcia
corect.
i ce facem cnd se ntunec?
Dac cerul nu e nnorat, ne putem orienta dup stele.
Ford se mai nsenin cnd auzi asta.
Obinuiam s privesc stelele nopi la rnd, spuse el. i,
dup o vreme, ar trebui s vedem un munte, nu?
Mons Olympus, da.
Ok, atunci, s-i dm drumul, strig Ford i aps pe
acceleraie. O s reuim. Billy nu s-ar fi temut dac s-ar fi
rtcit, nu-i aa?
Nu, recunoscu Bill.
Nu, pentru c s-ar fi orientat dup soare i i-ar fi dat
nainte, fr s-i fac nicio grij.
El nu i-a fcut griji niciodat, spuse Bill, pe un ton
care nu nsemna c sta ar fi fost un lucru foarte inteligent.

210
Pi, e o prostie s-i faci griji, zise Ford, cu un glas
puin cam isteric. Trieti sau mori, nu-i aa? Tot ce conteaz
e s e s trieti cu adevrat nainte s mori. A fi putut
s-mi fi trit restul vieii prin tunele i s nu fi vzut
niciodat toate aceste lucruri minunate pe care le-am vzut
de cnd am fugit. Cerul de aici. Nisipul. Gheaa i ceaa de
deasupra ei. Culorile din ghear. Aa c poate nu am s apuc
s mbtrnesc ca tatl lui Hardie Stubbs. Cine i-ar dori s
aib riduri i s tueasc n continuu?
Nu fi prost, i rspunse Bill. A da orice s fiu n Long
Acres acum i nu mi-ar psa ce munc a face acolo. Sunt
sigur c i tu i doreti acelai lucru.
Nu, ctui de puin, strig Ford. tii ce voi face?
Imediat cum ajungem acas m voi duce la tatl meu i i voi
spune: Tat, eu nu mai rmn n CAM. Sam a fcut asta
aa c pot s o fac i eu. Numai c eu nu m voi ntoarce pe
Pmnt. Marte e locul pe care-l iubesc. i voi deveni Cru
i voi rmne Afar ct voi tri!
Bill l privi lung.
Eti nebun! Crezi c tatl tu te va lsa s faci asta?
Nu, spuse Ford. M va apuca de urechi i aproape c
mi le va rupe. Dar nu conteaz. Dup ce mplineti nou ani,
CAM i d dreptul s-i alegi orice slujb vrei.
Cnd ai nou ani?
Ford se nroi.
Ani CAM. La noi un an dureaz ct doi ani Pmnteni.
i ci ani ai acum? ncepu Bill s rnjeasc. ase?
Mda, acum sper c ai s taci, ok?
Ok, rspunse Bill, dar acum zmbetul i acoperea toat
faa.
Conduser toat ziua, dar, cnd s-a ntunecat, au
convenit s fac o pauz i s doarm. Ford se ntinse n

211
cabina pilotului, iar Bill se culc n patul de deasupra lui
Billy, care zcea n continuare nemicat, cu ochii deschii.
Era nc viu a doua zi diminea. Bill tocmai i schimba
pungile cu lichidul colorat, cnd Ford intr n cabin
cscnd.
Trebuie s avem rbdare, o s vezi c va fi bine, spuse
el, ncercnd s l consoleze. Se va face bine, odat ce vom
ajunge la spital. Tata lui Eric Chetwynd a czut de pe tractor
i i-a fracturat cutia cerebrala i, nelegi, cteva zile a stat
n com, dar, dup ce l-au operat, a deschis ochii i a vorbit
i s-a fcut bine. i tatl tu nici mcar nu i-a rupt nimic.
Nu e acelai lucru, i rspunse Bill, morocnos. Nu
conteaz. Hai s plecm de aici. Soarele va fi n dreapta
noastr pn la amiaz, ok?
Pornir mai departe. Pe Ford muchii nu-l mai dureau
aa de tare ca la nceput. Acum se simea mult mai sigur pe
el cnd o conducea pe Evelyn. Privi orizontul i i imagin
cum n faa lor se ridic Mons Olympus, regina roie de pe
tabla de ah a cmpiei nesfrite. Muntele avea s apar
curnd, trebuia s apar n curnd. i, ntr-o zi, cnd va avea
propriul lui transportor i va face astfel de cltorii tot
timpul, nu o s-i fac niciodat probleme dac se va
ntmpla s se rtceasc puin. Pentru c el va ti, ca pe
propria palm, locul fiecrei dune sau stnci de pe aceast
planet.
Se gndi s-i fac un tatuaj pe fa. Felul n care trebuia
s arate acesta i ocup gndurile pentru urmtoarele dou
ore. Bill sttea, tcut, lng el privind monitoarele i
frecndu-i minile n poal.
Apoi, l auzi strignd:
Se mic ceva, art el spre monitorul din spatele
navei.

212
Ford se uit ntr-acolo i zri soarele strlucind pe
armura unui alt transportor, care se afla mult n spate.
Ura, e un alt Cru! Tatl tu e salvat!
ncetini i ntoarse nava, astfel nct norul de praf s se
risipeasc i s poat privi mai bine nava cealalt.
Nu e un transportor, e doar un vehicul simplu, i spuse
Bill. Cine poate fi? C i cunosc cam pe toi care se
aventureaz aici.
Cui i pas, strig Ford, btnd cu pumnul n consol
de bucurie. Probabil c ei tiu cum s ajungem din nou pe
drum.
Da, dac nu cumva s-au rtcit i ei, i rspunse Bill.
Strinul venea direct spre ei acum, de parc i-ar fi
urmrit i acum l vzur mai bine; era doar cabina unui
transportor, fr remorcher, cu crligul de traciune atrnnd
n spate. Prea un fel de insect mic, dar cu capul imens.
Trase n dreptul lor. Bill deschise canalul de comunicaie i
strig:
Cine eti?
O vreme nu rspunse nimeni. Apoi o voce distorsionat
de prituri strig la rndul ei:
Cine ntreab cine sunt? Ai voce de adolescent.
Ford se aplec peste microfon i zise:
V rugm, ne-am rtcit. Ne putei arta cum s
ajungem napoi la drum?
Din nou tcere i apoi:
Doi bieei? Ce cutai voi singuri aici? Tati a avut un
mic accident, nu?
Bill l privi furios pe Ford, care nu nelese de ce, i zise:
Da, domnule. Trebuie s-l ducem la spital i sistemul
nostru de navigaie s-a stricat. Ne putei ajuta?

213
O, desigur, c pot, rspunse vocea i sun de parc
posesorul ei ar fi zmbit. Masca pe fa, copii, i haidei afar
s ne cunoatem mai bine.
Ticlosul, murmur Bill, dar i trase masca.
Cnd ieir afar din cabin observar c strinul i
pictase pe cabina sa logo-ul Putere Celtic i tot felul de
nsemne celtice, ca trifoiul cu patru foi, crucea celtic, dei
erau cam scorojite acum. Trapa cobor i din nav sri un
brbat voinic i nalt, mbrcat ntr-un costum vopsit i el ca
i nava, n verde i galben. i privi i i simir zmbetul de
sub masc.
Bun, copii, spuse el. Sunt Gwill Griffin i v stau la
dispoziie. Meseria mea e aceea de cuttor de diamante. Ce
s-a ntmplat?
Tatl lui Bill a avut un atac cerebral, i rspunse Ford.
i ncercm s-l ducem la spital, dar ne-am rtcit. Ne putei
ajuta, v rog?
Un atac? se ncrunt el. Asta nu e bine deloc. Hai s-i
arunc o privire
Nu e nevoie, ncepu Bill, dar dl. Griffin intrase deja
n cabina Evelynei.
Bill i Ford srir dup el i-l gsir deja aplecat
deasupra lui Billy.
Doamne, Doamne, e clar c bietului om nu-i e prea
bine, le zise el. Trebuie s-l ducei ct mai repede la Mons
Olympus.
Arunc, apoi, o privire prin jur.
Nu e rea nava lui, nu-i aa? Iar n spate ce e, un
rezervor de dioxid de carbon, dac nu m nel, nu-i aa?
Da, i rspunse Ford. A czut chiar cnd terminam de
ncrcat. tii cumva s recalibrai un sistem de navigaie?
Nicio problem, le spuse dl. Griffin i n secunda
urmtoare era deja pe scaunul pilotului.
214
Bill l privi, cu atenie, n timp ce apsa butoanele i
schimba diferite cifre de pe ecranul consolei.
Sracii de voi! S v rtcii de unii singuri pe Afar!
Avei noroc c v-am gsit, s tii. Drumul e la doar cinci
kilometri, la est de aici, dar v-ai fi putut nvrti pe aici o
venicie fr s dai de el.
Eram sigur c suntem pe aproape, spuse Ford, dei nu
se simi att de uurat pe ct s-ar fi ateptat.
Da, continu brbatul, pe aici se ntmpl tot felul de
lucruri ciudate. V-am vzut nava n mijlocul pustietii
steia, nvrtindu-se n cerc, i mi-am zis: O, Zei, ajut-m,
la trebuie s fie Dave cel Uscat i ngheat! Am vzut o
grmad de lucruri stranii la viaa mea, credei-m!
Cine e Dave cel Uscat i ngheat? ntreb Ford.
Cine, el? Demonul Cru din Mare Cimmerium?
Dl. Griffin se ntoarse spre Ford i i scoase masca. Nu
avea barb i era pistruiat, n schimb avea o musta imens
i nu prea att de btrn pe ct i imaginase Ford.
Nimeni nu tie cine a fost Dave cel Uscat i ngheat;
doar un suflet amrt care a venit aici cu mult vreme n
urm i se zice c a murit n timp ce conducea, chiar la
consol. Iar transportorul a intrat pe pilot-automat i a mers
n continuare, de unul singur. Dup fiecare furtun, bateria
se rencrca de la soare i nu se oprea niciodat, nvrtindu-
se ntruna.
Ford realiz ce anume l fcea s nu se simt n apele lui.
Brbatul vorbea exact ca actorii din hologramele pe care la
vzuse, vorbea ca pentru a le face o impresie bun.
Civa cuttori de diamante l-au gsit n timp ce
bateria era descrcat i s-au dus s vad ce e cu el. i, cnd
au intrat n cabin, l-au gsit pe Dave, uscat i ngheat,
aplecat peste consol. Numai c, nelegei, n momentul
cnd au intrat n cabin, maina a pornit-o din nou,
215
aruncndu-i afar ca pe nite popice. i ce credei c a fcut
dup aia? S-a ntors i s-a repezit dup ei. Pe unul l-a fcut
praf, n timp ce ilali au luat-o la fug. tia au reuit s
scape i ei sunt cei care au povestit pentru prima oar
legenda lui Dave. De atunci a trecut mult, mult vreme, dar
maina continu s umble de una singur, cu mortul n ea.
Unii zic c, de fapt, fantoma lui Dave e cea care o conduce,
ncercnd s gseasc drumul napoi ctre Baza Colonial.
Alii zic c e chiar transportorul n sine care face asta, c
sistemul lui de navigaie a nnebunit de durere i acum ucide
pe oricine se apropie, de fric s nu l scoat cineva pe Dave
de acolo. Nu o s vedei prea muli oameni apropiindu-se de
el. Te pate ghinionul numai dac l vezi.
Spunnd asta, i fcu semn cu ochiul lui Ford.
Trebuie s-l ducem pe tata la spital, acum, zise Bill,
tuind. Mulumesc c ne-ai ajutat, dar trebuie s plecm
acum.
Ai dreptate, spuse dl. Griffin, punndu-i masca la loc.
Doar c ar trebui s m lsai s arunc o privire pe dinafar.
Furtuna a fost foarte puternic i nu cred c v dorii s vi se
strice transportorul prin locurile astea, nu-i aa?
Nu, domnule, rspunse Ford.
Dl. Griffin sri afar. Bill vru s ias i el, dar brbatul l
opri, fcndu-i semn cu mna.
Nu, v zic eu cum facem, voi doi, biei, rmnei
nuntru i urmrii consola. Eu o s verific suspensiile;
astea se stric cel mai adesea dup o furtun puternic, cu
toate particulele alea magnetice care intr peste tot Ar
putea s v blocheze roile ct ai zice pete i nu cred c v-ai
dori s vi se ntmple una ca asta la o vitez prea mare. Ai
muri, cu siguran. O s deschid panoul i o s arunc o
privire; strigai cnd vedei c luminile verzi se aprind.

216
Ok, spuse Bill i se duse n cabin, dup ce nchise
trapa.
Odat intrat nuntru, el ncepu s njure. Ford l privi,
uimit.
Ce-i cu tine? l ntreb. Suntem n siguran acum.
Pe dracu suntem, i rspunse Bill. sta nu e Gwill
Griffin cum nu-s eu tatl tu. i zic eu cine e sta: e Art
Finley. A fost unul din Bieii Mamei. L-au concediat anul
trecut pentru c-i plcea s umble prin celule i s-i bat pe
cei de acolo. Credea c nu-l vede nimeni, dar l-au filmat cu
camerele video. Aa c, toate povetile alea cu cuttorul de
diamante i mai tiu eu ce legende sunt doar nite aiureli. La
fel ca i accentul lui PanCeltic; a venit aici de pe unul din
continentele americane de pe Pmnt.
Deci e un impostor?
Ford se gndi la sentimentul nefiresc de fric pe care l
simise n preajma lui.
Da, e un impostor, i rspunse Bill i se ntinse s
deschid sistemul de comunicaie.
Cum e treaba cu suspensiile alea? ntreb el.
Par n ordine, se auzi vocea rguit. Tatl tu a avut
grij de nav, asta pot s i-o spun. Acum, uit-te la consol,
biete; anun-m cnd se aprind luminile verzi.
Privir consola i rspunser n acelai glas:
S-au aprins.
Atunci o s ajungei acas teferi.
Mulumim! Noi plecm acum, ok? spuse Bill.
Dai-i drumul! O s v urmez o vreme ca s fiu sigur
c totul e n regul, bine?
Da, spuse Bill i nchise sistemul de comunicaie. D-i
drumul, i strig el lui Ford. Cinci kilometri spre est. Ar
trebui s putem s vedem drumul dup ce trecem de movila
aceea. Hai s-l lsm pe tipul sta n urm.
217
Ford porni motoarele. Acceler i simi un plcut
sentiment de libertate. Bill l trezi din reverie, strigndu-i:
A schimbat camera de luat vederi!
Cum?
Privete, i art Bill monitorul din stnga.
Nu mai arta partea lateral a Evelynei i cmpia, aa
cum o fcuse pn atunci; acum nu se vedea dect orizontul
din partea de nord.
A micat lentilele. Mut-le napoi.
Nu tiu cum, se ddu Ford la o parte, amrt, pentru
a-i face loc lui Bill, care i lu locul imediat.
Aripa din stnga Evelynei apru pe monitor.
Mie mi se pare c e bine acum, spuse Ford. i, uite, se
vede i Drumul! Ura!
Nu e bine deloc, i rspunse Bill. Uite! A lsat panoul
de la suspensii deschis! Cum se face c nu avem nicio lumin
de avertizare?
Nu tiu, zise Ford.
Normal c nu tii, idiotule! url Bill, mnios. Uite-l c
vine nspre noi!
Ford privi monitorul din spate i vzu cabina lui Griffin
apropiindu-se de spatele transportorului; apoi imaginea se
schimb pe camera din stnga, pe msur ce acesta se
apropia de partea aceea. Privir, speriai, cum trapa cabinei
se deschide i l vzur pe Griffin, ieit n afar, cu masca pe
fa.
ncearc s umble la panou! strig Bill.
Nu ct timp sunt eu aici! url Ford, furios cum nu mai
fusese niciodat.
Fr s ezite o secund, fcu stnga, lovindu-l din plin pe
Griffin i, mai mult, rostogolindu-i cabina cu o izbitur
ngrozitoare. Apucar, totui, s-l vad zburnd n aer i apoi
lovindu-se de pietre. Frumoasa Evelyn se opri, gemnd ca un
218
om rnit. Bieii rmaser fr reacie pentru o clip,
tremurnd din toate ncheieturile.
Ceva nu e n regul, spuse Bill. Trebuie s ieim s
vedem ce s-a ntmplat.
i puser mtile i ieir.

***

Un cauciuc din stnga explodase. n jurul roii se putea


vedea o crust groas de policeramic i nimic altceva.
Probabil c roata se fcuse praf cnd explodase. Ford nghii
n sec, n timp ce Bill fugi ctre panoul deschis. Ford l auzi
njurnd, furios. Se duse i el acolo i l vzu pe Bill innd
un fel de band n mn.
Band adeziv, i explic Bill. A pus o bucat de band
adeziv deasupra senzorului de avertizare.
A stricat cum i zice, suspensiile?
Ford privi ngrijorat panoul, fr s aib nici cea mai vag
idee la ce se uit.
Nu. L-ai lovit la timp. Dar, dac ar fi reuit, odat ce
am fi prins vitez ne-am fi rostogolit, exact cum a zis el. Apoi
nu ar fi trebuit dect s vin dup noi i s ia ncrctura. Ar
fi spus oricui l-ar fi ntrebat o poveste trist despre srmanii
biei mori pe care i-a gsit el n pustiu.
Bill privi praful care nc se mai ridica deasupra cabinei
lui Griffin.
Se aplec i lu o bucat mare de piatr.
Ford l privi, ntrebtor.
Crezi c nc mai triete? l ntreb el, tremurnd.
Se poate, i rspunse Bill. Ia i tu o piatr i hai s
vedem.
Dar Griffin era mort. l gsir strivit de pietre, la nou
metri de cabina lui.
Nu mai avea nici masca pe fa.
219
O, fcu Ford, srind napoi cnd zri cadavrul.
Se ntoarse rapid i ncepu s alerge spre transportor,
cci vomitase n masc. Reui s ajung la timp pentru o
nou repriz de vom, care avu loc chiar sub privirea oarb a
lui Billy.
Cnd l auzi din nou pe Bill, reuise s se curee puin i
s se opreasc din plns.
Poi s-i pui masca? l auzi n casc.
Da, i rspunse Ford, simind c l apuc plnsul din
nou.
Urndu-se, i trase masca i l auzi pe Bill urcnd n
cabin.
S-ar putea s o scoatem la capt, i zise acesta. Am
cercetat cabina lui. Are aceleai cauciucuri ca ale noastre.
Cred c l vom putea schimba.
Ok, spuse Ford, fr niciun entuziasm.
Bill l privi lung.
Eti bine? Ari cam palid.
Tocmai am omort un om, i rspunse Ford.
Dar exact asta ncerca s fac el, s ne omoare. Nu a
primit dect ce a meritat.
tiu, zise Ford, ncepnd s tremure din nou. Dar, felul
cum arta! Faa lui! O, frate, nu am s o uit toat viaa mea!
Te neleg, i spuse Bill, obosit. Aa am pit i eu cnd
am vzut prima oar pe cineva mort n felul acesta.
Se ntmpl des?
Cu Cruii? Da, mai ales pentru cei care sunt noi n
bran.
Bill se ridic n picioare.
Hai. tergei nasul i hai s vedem dac putem
schimba cauciucul.
n timp ce se ndreptau ctre cabina lui Griffin, Ford
ncepu s chicoteasc ncet:
220
Da, tiu, c lui i-am ters nasul, nu glum

***

Ruina vehiculului lui Griffin zcea rsturnat n nisip.


Trapa fusese smuls n timpul impactului, iar interiorul era
murdar, cu urme de mncare i cafea vrsat, care nghease
deja. Ford i fcu minile scri, astfel nct Bill s poat
urca i el.
Nu vd niciun cric pe aici, spuse Ford, uitndu-se n
jur. Cum o s scoatem cauciucurile?
Astea nu sunt cauciucuri de tractor, i rspunse Bill,
abrupt, n timp ce apsa nite butoane de pe consol. La
naiba! Sistemul electronic e mort. Dar ar trebui s mai existe
o modalitate de deurubare a roilor, pentru urgene. Al
nostru e sub consol, cci e un Mitsubishi. Asta e un
Toutatis. Stai s m uit primprejur
Ford privi peste umr, n direcia n care zcea Griffin. i
mut, ns, imediat ochii de la el i trase un ut ntr-un
cauciuc, doar aa, de ncercare. Era la fel de tare ca o stnc.
Se aplec i-l cuprinse cu braele i trase de el ct de tare
putu.
Cred c sta e, strig Bill din cabin, fii pe faz, ok?
Ford ncerc s se ndeprteze, dar nu mai avu timp, i
cauciucul sri de parc ar fi fost aruncat dintr-un tun. l lovi
chiar n burt i l arunc vreo doi metri n aer. Czu ca un
sac de cartofi i nu mai avu nici puterea s geam.
Tntlule, i spuse Bill, privindu-l de sus.
Srise din cabin i mpinsese cauciucul de pe Ford.
Doar i-am zis s fii pe faz. De ce naiba nu m ascult
nimeni?
Ford se rostogoli, temndu-se c va trebui s vomite din
nou. Se ridic, cu greu, n patru labe. Bill mpingea deja

221
cauciucul spre transportor, aa c Ford fcu un efort i se
ridic n picioare, urmndu-l.
inu cauciucul drept, ferindu-se din calea axului, cnd
Bill porni sistemul de prindere a roii. Acesta trase roata ca i
cum ar fi fost un magnet. Apoi cobor i Bill afar i,
mpreun, fixar cauciucul. Pornir spre drum, printre
irurile de stnci i apoi o luar nspre nord.

***

Ascult-m, trebuie s treci peste asta, i spuse Bill lui


Ford.
Vzuse c acesta era nc foarte preocupat.
Doar nu ai vrut s-l omori!
Nu e vorba de asta, i rspunse Ford, negru la fa i
transpirat. Doar c m doare stomacul foarte tare, atta tot.
Bill se apropie i se aplec deasupra lui.
Costumul tu arat c ceva nu e n regul cu tine, i
spuse.
Serios? ntreb Ford i se uit i el la costum.
Cum de nu vzuse luminia aceea galben care strlucea?
Am senzaia c parc m micorez sau costumul, nu
tiu. E att de strmt c nu pot respira.
Va trebui s oprim, spuse Bill.
Ok, rspunse Ford.
Evelyn se opri n mijlocul drumului, iar Bill se duse la
panoul de diagnostic pentru a vedea ce anume arat
costumul lui Ford. Pli, dar nu spuse dect:
Hai s schimbm locurile.
Dar tu nu tii s-o conduci, protest Ford.
Dac e drumul drept i nu bate vntul, m descurc
oarecum.
Se duse n spate i veni cu o pung cu tuburi:
Ridic-i braul, spuse el.
222
Ford l ascult i privi cum Bill i nfige un tub n costum.
Asta o s m fac s m simt mai bine?
Da, ar trebui.
Bill sri pe scaunul pilotului i nava porni din nou.
Bine, oft Ford. Ce am?
Costumul spune c i-ai rupt ceva, rspunse Bill, fr
s-i ridice ochii de pe monitor.
Aha, ei, asta nu e cine tie ce. Zise Ford, clipind.
Jimmy Linton a avut i el ceva rupt i e ok acum. E chiar
foarte bine. Doctorul a zis c nu va mai putea lucra cu o
lopat. Aa c l-au fcut secretar la Consiliu, nelegi? Tot
ce trebuie s fac este s ia notie sau s nregistreze
edinele.
Serios?
Iar dac am o ruptur, poate tatl meu nu o s se
supere prea tare c am vrut s devin Cru. Poate c aa nu
va mai trebui s lucrez la fabrica de metan sau s rm la
vaci.
Bill l privi curios.
Cu toatea astea, tot vrei s devii Cru?
Bineneles c da!
Bill nu mai zise nimic, se mulumi doar s clatine din
cap.

***

Conduser ntr-un calm desvrit, cel puin n


comparaie cu vremea de care avuseser parte pn atunci.
Departe, pe cmpie, se mai zreau, din cnd n cnd, diavoli
de nisip, rotindu-se lene prin aer. Cu ct mergeau mai spre
nord, cu att aerul devenea mai clar, iar lumina era mai
strlucitoare, cznd pe bucile de stnc de culoarea
laptelui cu cacao sau a ruginii.

223
Ce frumos e totul, se minun Ford. E mai frumos dect
tot ce am vzut eu vreodat. Nu-i aa c lumea e un loc
mare?
Bnuiesc c da, i rspunse Ford.
E locul nostru, continu Ford. Se pot duce cu toi pe
Pmnt dac vor, dar nu ne vom mai ntoarce acolo. Noi
suntem Marieni.
Da.
Ai vzut a nceput s-mi creasc prul. E rou ca
Marte, i btu Ford scalpul cu mna.
Nu mai mica mna, i spuse Bill. O s-i sar tubul
Scuz-m.
Nu-i nimic. Poate c ar trebui s-i dai jos i masca, ce
zici? Cred c ai nevoie de nite oxigen.
Desigur, spuse Ford i trase masca de pe fa.
Apoi, dup o vreme, zmbi i spuse:
tiu cine sunt.
Murmur doar pentru sine ceva i, cnd Bill l privi din
nou, leinase deja.
Iar Bill rmase singur din nou.
Billy nu era cu el acum, s poat ipa la el sau s poat fi
nvinuit pentru tot ce mergea ru. Nu mai avea cu cine s se
certe i nici nu mai avea cine s-l fac s se simt ru sau
ruinat sau oricum ar fi vrut Billy s fie. Dac murea, toate
acestea aveau s dispar.
Drumul ngheat se ntindea de-a lungul cmpiei perfect
nivelate i aici nu exista mil, nici bine, nici ru, nici
minciuni. Nu era dect uriaul transportor care gemea pe
drum i pe care Bill l inea, cu greu, pe traseu.
Dar nu avea de ales; dac nu ar fi ncercat s l conduc,
ar fi murit cu toii.
Bill realiz, puin ocat, ct de mult i dorise toat viaa
s aib pe cineva care s-l asculte i pe el. Cineva care s-l
224
vad speriat sau furios, care s fie de acord cu el c tatl su
nu fusese unul dintre cei mai buni tai.
La ce se gndise? C ntr-o bun zi, avea s stea n faa
unui public imens, n faa unui tribunal suprem, spunnd la
toat lumea ct de nedreapt fusese viaa cu el de cnd se
nscuse?
Aici, n pustietatea aceasta nesfrit, aflase adevrul.
Nu exista un astfel de tribunal, care s-l poat
transforma pe Billy n genul de tat pe care-l dorea Bill. Nu
exista nicio Mam Marte care s apar de nicieri i s
conduc un biat rtcit acas. Lumii celei roii nu-i psa
dac el ar fi pit ceva; dac ar fi ieit Afar, probabil c l-ar
fi ucis, cumva.
i tiuse lucrurile acestea din totdeauna.
Atunci ce rost avea s fie furios din cauza asta tot timpul?
La ce bun s stea tot timpul cu frica n sn sau cu
pumnii strni de furie? Lucrurile nu aveau s se schimbe
niciodat.
Furia lui nu va schimba nimic din toate acestea.
Dar
Existau oameni care ncercau s schimbe lumea pentru
ei. Poate c i el va putea s schimbe propria sa lume, atta
ct era aceasta.
Privi monitoarele, privi vntul ridicnd nisipul n jurul
stncilor dezgolite, de-a lungul cmpiei, privi acel pustiu pe
care l urse dintotdeauna. Ce trebuia s fac s-l poat iubi,
aa cum l iubea Billy sau Ford?
i imagin apa cznd din cer, bolborosind de sub rocile
ngheate. Poate c era, totui, albastr. Poate c apa aceea
ar fi stropit totul n jur i s-ar fi transformat n aburi, ca la
baia comun. Ap curgtoare care ar fi curat praful i ar fi
irigat nisipul rou.

225
i totul ar deveni verde. Nu i putea imagina c totul ar fi
putut deveni verde, asta era o nebunie. Dar, poate verdele s-
ar fi format de la sine, dac ar fi existat ap ndeajuns. Poate
c la nceput ar fi aprut mici plante de deert i apoi Bill
ncerc s-i aminteasc numele plantelor din planurile sale
de lecii. Tufiuri. Arbori sequoia. Floare de col. Mere. i mai
aminti i de o rim dintr-un cntec pe care l ascultase odat
pe minicomputerul su: Ar trebui s m ridic, s plec/ acolo
unde merele aurii cresc
Vederea i se nceo puin i se vzu alergnd de-a
lungul unor cmpii verzi, care se ntindeau la nesfrit, cu
copaci ale cror coroane formau o umbr clduroas i l
adposteau de vnt. Apoi o alt amintire din crile sale i
fcu loc: vaci pscnd pe o pajite verde, sub cerul plin de
nori albi, nori de ploaie, nu de nisip.
i, n aceste locuri minunate i adpostite, ar fi trit
oameni. Familii. Ar fi existat case clduroase i luminate, cu
luminile aprnd de dup frunzele verzi ale copacilor. Aa
cum i imaginase dintotdeauna. i una dintre aceste case ar
fi casa lui. Acolo ar locui el cu familia sa
Dar nimeni nu avea s-i dea vreo cas, o familie sau o
lume n care s triasc n siguran. Niciodat. Aa ceva nu
putea fi posibil. Dar
Lui Bill i plcea s viseze la aa ceva, pentru a-i ine
departe gndurile negre i frica n timp ce conducea.
La un moment dat, dup cteva zile sau ore, nu avea s
afle niciodat, nu mai avu putere s o in pe Evelyn pe
drum. Nava alunec uor ntr-o parte, atingnd aproape
stncile de pe margine, dup care se opri chiar n mijlocul
Staiei O-Mie-K.
Bill zcea pe scaunul pe care czuse, prea obosit i cu
dureri prea mari n muchi pentru a se mai putea mica.
Ford sttea i el nemicat, n colul su, cu faa ascuns
226
dup masc. Bill nu-i ddea seama dac cellalt biat mai
tria sau nu.
nchise ochii i se afund, ncet, ncet, pe pajitea verde.

***

Fu trezit de o hurductur a cabinei i de ipete, i ntr-o


clip fu n picioare i cu masca pe fa, nainte chiar s i
dea seama c nu visa. Sri n scaunul pilotului i aps
butonul pentru trap. Aceasta se deschise i cobor imediat,
iar lumina roie din cabin iei n ntunericul desvrit de
afar. i atunci l vzu pe Btrnul Brick, Bunicul
Cruilor, cu barba lui lung aruncat n toate prile i cu
cel puin ali trei Crui n spatele lui. Ochii i se mrir de
uimire cnd i vzu pe Bill i pe Ford. Strig n sistemul su
de comunicaii:
CONVOI! AVEM COPIII AICI! SE PARE C E NAVA LUI
TOWNSEND!

***

Dup vreo dou zile, Bill se simea bine, dei avea i el


nite tuburi nfipte n bra. Mintea i era nc neclar cnd
veni Mama i se aez lng patul lui, povestindu-i, cu mult
blndee, despre Billy.
Bill s nu-i fac griji, i zise ea. i va gsi ea un loc cald
n bar lui Billy i va avea mncarea i butura asigurat pe
tot restul vieii lui i desigur, Bill va putea veni i vorbi cu el,
oricnd va dori. Cci Billy ntotdeauna a fost mndru de
micu Bill, asta o tia toat lumea. i poate c-l va lua n mici
plimbri prin Tunele, ca s mai vad i el, din cnd in cnd,
cum e pe Afar. Cci Billy a iubit aa de mult Drumul
Marian.

***
227
Ford nu era foarte bine. Trebuise s fie operat pentru
splina rupt i era ct pe ce s moar cnd i scoseser
costumul de pe el, din cauz c pierduse prea mult snge.
nc nu-i recptase cunotina cnd Bill, mbrcat ntr-
un halat mult prea mare pentru el, veni la secia de
reanimare, pentru a-l vizita. S-l vad, doar att putu face
Bill, galben ca ceara. Ford zcea n mijlocul unei ncrengturi
de tuburi i de bandaje. Singurele pri din el care nu erau
albe erau prul su rou, ca nisipul de pe Marte i vntaia
de la ochi pe care i-o fcuse Bill.
Bill rmase acolo, privind gresia rece de pe jos, pn cnd
i ddu seama c n ncpere mai intrase cineva.
tiu imediat c brbatul din faa lui era tatl lui Ford;
avea aceiai ochi albatri i apoi, iar urechile la fel de
ascuite. Purta nite blugi peticii i ghetele i erau pline de
noroi. apca i era tras pe ochi foarte tare, pentru a acoperi,
probabil, custurile de deasupra sprncenei stngi. Faa i
era ncremenit i zmbetul rece.
Se uit la Ford i ochii apoi i se umplur de lacrimi.
Apoi, l privi nesigur pe Bill. Acesta i ls privirea n jos i
ncepu s se joace cu gheata ntr-o crptur a gresiei.
Tu eti, probabil, biatul Cruului, nu? spuse el.
Cred c trebuie s-i mulumesc, n numele lui Blatchford.
Blatchford, repet, Bill, zpcit pn cnd, n cele
din urm, nelese despre cine vorbea brbatul.
Femeia mi-a explicat totul, continu tatl lui Ford. Nu
a fost vina lui Blatchford. Srmanul biat. Nu-l nvinuiesc c
a fugit. A facut-o de fric. Tatl tu a fcut un lucru bun c l-
a luat cu el, mi pare ru pentru tatl tu.
i mie, dar For , Blatchford se va face bine.
tiu c se va face bine, spuse tatl lui Ford, privindu-i
fiul cu drag. E un biat puternic, dragul meu Blatchford. Nu
ca fratele su. i petreci toat viaa crescnd un copil i i
228
dai toat silina s-l nvei numai lucruri bune i, peste
noapte, se transform ntr-un strin. Asta s-a ntmplat cu
Sam. Trebuia s mi dau seama c aa va fi, c ne va prsi.
Nu a fost niciodat bun de nimic, a fost slab ntotdeauna. Nu
ca micul Blatchford. Pe el nu l-am auzit niciodat plngndu-
se sau fiind vanitos. El tie cine este. Cndva Colectivul se va
mndri cu el.
Bill nghii greu. tia c Ford nu va face Colectivul s se
mndreasc cu el. Ford va fi din nou pe Drum, imediat ce va
fi n stare s o fac, ndrgostit de orizontul larg, iar inima
tatlui su se va rupe din nou de durere.
Bill se simi, dintr-odat, foarte apsat de tot ce se
ntmplase. Nu-i aminti s se mai fi simit vreodat att de
nenorocit.
A vrea s v ntreb ceva, domnule. Ce trebuie s fac
pentru a m nscrie n Colectiv? l ntreb el pe brbat.
Poftim? fcu acesta, ntorcndu-se spre Bill.
Ce trebuie s fac?
Tatl lui Ford l privi, nedumerit. i drese vocea.
Nu e vorba de ce trebuie s faci. E vorba de ce eti,
tinere.
Se duse i se aez lng Bill, ndreptndu-i umerii.
Trebuie s fii tipul de om care crede c, dac va munci
din greu, va putea construi o lume mai bun. Nu poi fi slab,
speriat sau lacom. Trebuie s tii c singurul lucru care
conteaz, cu adevrat, e s faci un loc mai bun, pentru toat
lumea, nu doar pentru tine. E posibil s nici nu ajungi s o
vezi, cci asta cere timp, mult timp. Vei avea nevoie de toat
fora i de tot curajul pentru asta i, poate c, la sfrit, nu
vei rmne cu nimic altceva dect cu satisfacia c i-ai fcut
datoria. ns asta i va fi de ajuns.

229
Vocea lui era subire, dar dur; suna de parc ar fi recitat
o lecie, nvat pe de rost. Dar ochii i strluceau la fel ca i
ochii lui Ford, cnd Ford privise orizontul pentru prima dat.
Pi, eu intenionez s studiez agricultura, spuse Bill.
i m-am gndit c dup ce termin cu examenele, a putea s
m nscriu n CAM. Eu mi doresc lumea despre care vorbii.
E tot ce mi-am dorit vreodat.
Asta e bine, fiule, rspunse tatl lui Ford, dnd solemn
din cap. nva ct poi de mult i sunt sigur c nu va fi nicio
problem s devii unul de-ai notri. Tu eti genul de tineri de
care avem nevoie. i sunt fericit s tiu c Blatchford are un
astfel de prieten. mi d sperane pentru viitor s tiu c doi
biei ca voi vor lupta pentru cauza noastr!
i strnse mna lui Bill i chiar atunci intr asistenta care
i anun c orele de vizit s-au ncheiat. Tatl lui Ford plec
la poalele muntelui. Bill se ntoarse ncet n camera sa.
Nu se urc n pat. Se aez pe un scaun, ntr-un col al
camerei i privi Domul Colonitilor, aflat n deertul rece i
rou, iar dincolo de el, era Drumul Marian, care ducea spre
locuri pe care Billy nu avea s le mai vad niciodat. ncepu
s plng, n tcere, cu lacrimi fierbini.
Nu tia dac plngea pentru Billy sau pentru tatl lui
Ford.
O lume se termina, o alta ncepea.

Traducere: Emanuel Huanu


Where the Golden Apples Grow by Kage Baker
Copyright 2007 by Kage Baker. First appeared in
THE NEW SPACE OPERA, Eos Books, edited by Gardner
Dozois and Jonathan Strahan.

230
231