Sunteți pe pagina 1din 619

Povestea unui

Hobbit

J.R.R. Tolkien
CAPITOLUL 1

MUSAFIRI NEPOFTII
A FOST ODAT un hobbit care locuia ntr-o
gaur n pmnt. Nu era o vizuin din acelea antipa-
tice, murdare sau umede, pline de capete sau cozi de
viermi i cu miros de ml; nu era nici nisipoas sau
lipsit de ap, sau o vizuin n care s n-ai pe ce s te
aezi sau pe ce s mnnci; era o vizuin de hobbit,
i asta nseamn confort.
Avea o u rotund ca un hublou, vopsit n ver-
de, i drept n mijlocul ei era o clan ca un buton de
alam, galben i lucioas. Ua ddea pe un culoar
n form de tub, ca un tunel; dar un tunel ct se poa-
te de confortabil, fr fum, cu pereii cptuii cu
lemn, cu dale pe jos i cu covor, cu scaune lustruite
i multe, multe cuiere pentru haine i plrii pen-
tru c hobbitul era ntotdeauna bucuros de oaspei.
Tunelul erpuia i tot erpuia, ptrunznd pe ocolite
pn n inima Dealului Dealul, aa i spunea toa-
t lumea cale de mai muli kilometri n jur. Tune-
lul avea multe ui mici i rotunde, nti pe o parte,
apoi pe cealalt. Etaj nu exista. Aa e la hobbii.
Dormitoarele, bile, beciurile, cmrile (multe c-
mri!), dulapurile (avea ncperi ntregi pentru hai-
ne!), buctriile, sufrageriile, toate erau la acelai ni-
vel i ddeau pe acelai culoar. Cele mai bune nc-
peri erau cele de pe partea stng (ndat dup in-
trare); erau singurele care aveau ferestre, ferestre ro-
tunde, ngropate adnc n Perete; ddeau n grdina
lui i n pajitile care se ntindeau dincolo de grdi-
n, cobornd pn la ru.
Hobbitul de care v vorbesc era un hobbit cu sta-
re i numele lui era Baggins. Familia Baggins tria pe
lng Deal de cnd lumea i toi o considerau foarte
respectabil, nu numai pentru c cei mai muli din-
tre membrii ei erau buni gospodari, dar i pentru c
nu fcuser niciodat nimic neateptat; tiai perfect
ce va spune un Baggins despre o problem sau alta,
fr s-i mai bai capul s-l ntrebi. Povestea de fa
este despre un membru al familiei Baggins care s-a
trezit antrenat ntr-o aventur, fcnd i spunnd
lucruri cu totul neateptate, cu care ocazie i-a pier-
dut respectul vecinilor i, n schimb, a ctigat... ei, o
s vedei dac, pn la urm a ctigat ceva.
Mama acestui hobbit al nostru... Dar, de fapt, ce
este un hobbit, m ntrebai? Eu cred c astzi
hobbiii au nevoie de o descriere pentru c ei s-au
nstrinat i au devenit cam scumpi la vedere cu
Oamenii Mari, cum ne spun ei nou. Ei sunt (sau au
fost) mici de stat, cam jumtate ct noi i mai mici
dect Piticii brboi. Hobbiii nu au barb. Fac vrji
puine sau chiar deloc, n afar de cele obinuite, de
fiecare zi care i ajut s dispar repede i pe ne-
simite cnd oamenii voluminoi i neghiobi ca noi
apar poticnindu-se i fac zgomot ca de elefant, care
se aude la un kilometru. Sunt cam burtoi, se mbra-
c n culori stridente (mai ales verde i galben); nu
poart pantofi pentru c le cresc tlpi naturale i o
blan de pr des, clduros i negru pe picioare, ca
prul de pe cap (care e buclat); au degete lungi, ne-
gre i ndemnatice, o fa binevoitoare i un rs
gros i glgios (mai ales dup masa de sear pe care
o iau de dou ori pe zi, atunci cnd reuesc s-o obi-
n). Acum tii destul ca s avei o baz de pornire.
Deci, dup cum spuneam, mama hobbitului nos-
tru, adic a lui Bilbo Baggins, a fost celebra
Belladonna Took, una dintre cele trei fiice remarca-
bile ale Btrnului Took, cpetenia hobbiilor, care
locuia pe cealalt parte a Apei ruleul care curge
la picioarele Dealului. Se spunea adesea (n alte fa-
milii) c odat, de mult, unul dintre strmoii Took
i-ar fi luat drept nevast o zn. Aceasta era, firete,
absurd, dar era clar c, fa de trsturile hobbiilor,
clanul Took avea ceva neobinuit i, din cnd n
cnd, cte unul dintre ei tria o aventur extraordi-
nar. Disprea discret i familia inea totul n secret;
dar era foarte clar c familia Took nu era chiar att
de respectabil ca familia Baggins, cu toate c era,
fr doar i poate, mai nstrit.
Nu cumva s credei c Belladonna Took a trit
vreo aventur neobinuit dup ce a devenit doam-
na Bungo Baggins. Bungo adic tatl lui Bilbo i-a
construit (n parte cu banii ei) cea mai luxoas vizu-
in de hobbit din cte au existat vreodat, att sub
Deal, ct i deasupra sau pe cellalt mal al Apei. i
acolo au rmas toat viaa. Totui, e probabil c
Bilbo, singurul ei fiu, cu toate c arta i se purta de
parc ar fi fost o copie a tatlui su, solid i demn de
ncredere, avea un ce ciudat, care-i venea de la fa-
milia Took i care abia atepta s ias la iveal. Oca-
zia nu s-a ivit ns dect dup ce a crescut mare, pe
la cincizeci de ani, cnd locuia n frumoasa vizuin
construit de tatl lui, pe care v-am descris-o mai
devreme, i dup ce s-a stabilit acolo, dup cte se
prea, pentru totdeauna.
Printr-o ntmplare ciudat, ntr-o diminea de
demult, n linitea lumii, pe vremea cnd zgomotul
era mai mic i verdeaa mai abundent, iar numrul
hobbiilor i prosperitatea lor erau nc destul de
mari, n timp ce Bilbo Baggins sttea n ua casei lui,
dup ceaiul de diminea, trgnd dintr-o pip uria-
de lemn care i ajungea pn aproape de degetele
de la picioare, acoperite cu pr (frumos periat), tre-
cu pe acolo Gandalf. Gandalf! Dac ai fi auzit doar
un sfert din ce am auzit eu despre el, iar eu am auzit
doar o parte foarte mic din tot ce s-ar putea auzi,
ai fi fost pregtii s ascultai povetile cele mai fan-
tastice. Pe oriunde trecea, rsreau n mod neatep-
tat fel de fel de istorii i de aventuri. Nu mai trecuse
de ani de zile pe aici, pe la umbra Dealului de fapt,
de cnd murise prietenul lui, Btrnul Took aa c
hobbiii aproape c-i uitaser nfiarea. Fusese ple-
cat dincolo de Deal, dincolo de Ap, cu treburi
de-ale lui, nc de pe vremea cnd erau cu toii copii,
hobbiei i hobbiele.
Singurul lucru pe care l-a vzut n dimineaa ace-
ea ncreztorul Bilbo a fost un btrn cu baston.
Avea o plrie albastr, nalt i ascuit, o pelerin
lung, cenuie, o earf de mtase, peste care atrna
barba lui alb i lung pn dincolo de bru, i nite
cizme negre, uriae.
Bun dimineaa! spuse Bilbo. i chiar c e
bun, se gndi el. Soarele strlucea i iarba era foar-
te verde.
Dar Gandalf se uit la el pe sub sprncenele lungi
i stufoase care-i ieeau de sub borul plriei um-
broase.
Cum adic? spuse, mi urezi o diminea bun,
sau vrei s spui c dimineaa e bun, fie c vreau eu
sau nu; sau vrei s spui c te simi bine azi, de dimi-
nea; sau c e o dimineaa care te face s vrei s fii
bun.
Toate laolalt, spuse Bilbo. i mai e i o dimi-
nea foarte bun ca s fumezi o pip n aer liber.
Dac avei o pip la dumneavoastr, v rog s luai
loc i s v servii din tutunul meu. Nu v grbii,
cci avem toat ziua n faa noastr.
Dup care Bilbo se aez ntr-un fotoliu lng
u, ncruci picioarele i sufl un inel de fum,
frumos i cenuiu, care urc, zburnd, fr s se de-
strame i se deprt, plutind, peste Deal.
Foarte frumos, spuse Gandalf. Dar eu, azi,
n-am timp s fac rotocoale de fum. Caut pe cineva
cu care s pornesc ntr-o expediie pe care o preg-
tesc, dar e foarte greu de gsit un amator.
Cred i eu. Prin prile astea! Noi suntem cu-
mini i linitii i nu ne plac aventurile. Nuuuuu!
Sunt nesuferite, incomode, i stric linitea i te fac
s ntrzii la mas. Nu tiu ce-or fi gsind unii la ele,
spuse hobbitul nostru, domnul Bilbo Baggins, i,
vrndu-i degetele mari pe dup bretele, scoase un
rotocol de fum i mai grozav ca primul.
i lu apoi corespondena de diminea i ncepu
s citeasc prefcndu-se c nu-l mai bag n seam
pe btrn. Hotrse c nu era de soiul lui i ar fi do-
rit s-l vad plecnd. Btrnul ns nici vorb s se
mite. Sttea sprijinit n baston, fixndu-l pe Bilbo,
fr s scoat o vorb, pn cnd hobbitul ncepu s
se simt stnjenit, ba chiar se i supr puin.
Ziua bun, spuse hobbitul, n cele din urm.
Noi nu vrem nici un fel de aventuri pe aici, mulu-
mesc, ncercai-v norocul n cealalt parte a Dealu-
lui sau dincolo de Ap.
Asta nsemna, de fapt, c discuia luase sfrit.
La dumneata Ziua bun are mai multe ne-
lesuri, spuse Gandalf. i de data asta nseamn c
vrei s scapi de mine i c ziua n-o s fie bun dect
dac plec!
Nici pomeneal, domnul meu, nici pomenea-
l!... dar stai puin, mi se pare c v cunosc numele!
Ba da, dragul meu domn, ba da. i s tii c i
eu l cunosc pe al dumitale: domnul Bilbo Baggins.
mi tii numele, cu toate c nu-i aminteti c e vor-
ba despre mine. Eu sunt Uandail, i Gandalf e to-
tuna cu subsemnatul. Cnd te gndeti c am trit
s-l vd pe fiul Belladonnei Took c m ia cu Ziua
bun, de parc a fi venit la ua lui s vnd nasturi!
Gandalf! Gandalf! Doamne, Dumnezeule! Nu
cumva e vorba de vrjitorul cltor care i-a dat B-
trnului Took o pereche de butoni cu diamant fer-
mecai, care se prindeau i nu se mai desprindeau
dect la porunc? Nu cumva suntei cel care spunea
la petreceri poveti minunate cu balauri i spiridui,
i uriai, i prinese salvate, i norocul neateptat al
unor fii de vduv? Sau cel care fcea focuri de arti-
ficii deosebit de frumoase? Mi-aduc i acum aminte
de ele! Le aprindea bunicul Took n ajunul solstiiu-
lui de var. Erau grozave! Se ridicau ca nite lalele
mari de foc sau flori de gura-leului sau de salcm
galben i pluteau peste ntuneric toat seara. (Cred
c v-ai dat seama c domnul Baggins nu era chiar
att de prozaic ct i plcea lui s-i nchipuie i c,
n plus, i mai plceau i florile.) Doamne, Dumne-
zeule, continu el. Nu cumva suntei acela care a
mpins atia biei i fete cumini s plece n lumea
larg, s se vre n aventuri nesbuite? S se caere n
pomi, s se duc n vizit la elfi sau s navigheze pe
vapoare, spre rmuri ndeprtate? Doamne, ce via
intere... adic, vreau s spun c pe vremuri ai cam
ncurcat lucrurile pe aici. Chiar destul de ru, a zi-
ce. V rog s m iertai, dar credeam c v-ai retras
din afaceri.
i cu ce s m ocup? spuse vrjitorul. Ei, dar,
oricum, m bucur c i mai aminteti de mine. i c
mcar de focurile mele de artificii i aminteti cu
simpatie. Asta mi d oarecare sperane. De aceea,
de dragul bunicului tu, Btrnul Took, i al bietei
Belladonna, o s-i dau ceea ce ai cerut.
Ce vrei s spunei? Eu n-am cerut nimic!
Ba da. Ba da. i nc de dou ori. Te rog s m
ieri. Dar am s m achit. De fapt, am s merg pn
ntr-acolo nct s te fac s participi la aventura de
care-i spuneam, foarte nostim pentru mine, foarte
bun pentru tine i, dac reueti s-o duci pn la
capt, probabil i foarte folositoare.
Regret, dar nu vreau aventuri de nici un fel,
mulumesc. Nu azi! La revedere! Dar v rog s venii
la ceai, oricnd dorii. Uite, de exemplu, mine! La
revedere!
i cu asta, domnul Baggins s-a ntors i a intrat
grbit pe ua lui rotund i verde, nchiznd-o ct a
ndrznit el de iute, ca s nu par nepoliticos. Cci,
la urma urmei, vrjitorii rmn tot vrjitori i nu e
bine s te pui cu ei.
Ce mi-o fi venit s-l invit la ceai? i spuse Bilbo
ndreptndu-se ctre cmar. Abia i luase masa de
diminea, dar se gndea c o prjituric-dou i ce-
va de but l-ar mai liniti dup spaima pe care o tr-
sese.
ntre timp, Gandalf continua s stea n faa por-
ii, rznd ndelung, dar fr zgomot. Dup un timp
ns se apropie i zgrie cu cuiul bastonului un semn
ciudat pe ua frumoas i verde a hobbitului. Apoi
plec, pe cnd Bilbo i termina a doua prjitur i se
gndea c reuise foarte bine s scape de aventuri.
A doua zi uitase aproape cu totul de Gandalf. Nu
prea avea inere de minte. Dac nu nsemna lucruri-
le n agend, le uita. Ar fi trebuit s scrie aa:
Gandalf, ceai, miercuri. Dar n ajun fusese prea
nervos ca s mai noteze ceva.
Tocmai cnd s se fac ora ceaiului, auzi pe cine-
va sunnd insistent la ua de la intrare i atunci i
aminti totul! Alerg s pun ceainicul pe foc, s ae-
ze nc o ceac i o linguri pe mas, s mai scoat
o prjituric-dou, apoi se repezi la u.
Tocmai era s spun: mi pare foarte ru c
v-am fcut s ateptai cnd vzu c nu era ctui
de puin vorba de Gandalf. La u se afla un pitic cu
o barb albastr, ndesat ntr-un bru auriu, i cu
ochii extrem de strlucitori sub o scufie ver-
de-nchis. De ndat ce se deschise ua, piticul intr
n cas de parc ar fi fost ntr-adevr invitat.
i atrn pelerina i scufia pe primul cuier i
spuse, nchinndu-se:
Sluga dumitale, Dwalin.
i eu a dumitale, Bilbo Baggins, rspunse
hobbitul, prea uimit ca s pun, deocamdat, vreo
ntrebare. Dar, cnd tcerea care urm deveni stn-
jenitoare, adug: Tocmai voiam s iau ceaiul; v
rog s-mi facei onoarea s bei i dumneavoastr o
ceac de ceai cu mine.
Poate fusese cam eapn, dar inteniile lui erau
bune. De fapt, dumneavoastr ce ai face dac un pi-
tic nepoftit ar veni s-i atrne lucrurile n vestibulul
dumneavoastr, fr s v dea nici o explicaie?
N-apucar bine s se aeze la mas, de fapt ajun-
seser abia la a treia prjitur, cnd se auzi din nou
soneria, de ast dat i mai puternic.
V rog s m iertai o clip, spuse hobbitul i
se ndrept ctre u.
Pn la urm tot ai venit, asta voia el s-i spu-
n lui Gandalf. Dar nu era Gandalf. n locul lui, pe
trepte, se afla un pitic cu barb alb i scufie stacojie,
care prea foarte btrn. Intr i el, opind ntr-un
picior de cum se deschise ua, cu aerul omului care a
fost poftit.
Vd c au i nceput s soseasc, spuse el, z-
rind scufia verde a lui Dwalin, atrnat n cui. i o
atrn pe a lui, cea stacojie, lng ea. Sluga dumitale,
Balin! spuse, cu mna pe inim.
Mulumesc, rspunse Bilbo, suspinnd.
Nu era exact ce trebuia s spun, dar acest Au
nceput s soseasc l nelinitise ngrozitor. i pl-
ceau musafirii, dar prefera s-i cunoasc nainte s-i
vin n cas. i eventual, s fie poftii de el. i trecu
prin minte gndul nfiortor c s-ar putea s nu
ajung prjiturelele i atunci el, ca gazd (i cuno-
tea datoria i o respecta orict i-ar fi venit de greu),
ar fi trebuit s renune s mai mnnce.
Venii, intrai s bei o ceac de ceai, reui el
s spun dup ce trase adnc aer n piept.
Dac nu v e cu suprare, eu a prefera puin
bere, domnul meu, spuse Balin, cel cu barba alb.
Dar n-am nimic mpotriv s mnnc prjituri, pr-
jituri cu grune, dac avei.
Am berechet! se trezi Bilbo spunnd, spre
propria lui mirare.
i se trezi i alergnd la beci s umple o halb de
jumtate de litru, apoi la cmar s ia dou turte
frumoase de grune, pe care le copsese chiar n du-
p-amiaza aceea, s aib ce lua ca gustare ntre mese.
La ntoarcere i gsi pe Balin i pe Dwalin stnd
de vorb la mas ca nite vechi prieteni. (De fapt,
erau frai.) Bilbo trnti halba i prjitura n faa lor,
apoi se auzi din nou soneria, puternic, i apoi nc o
dat.
De data asta e sigur Gandalf! i spuse n timp
ce alerga gfind de-a lungul coridorului. Dar nici
vorb! Erau ali doi pitici, amndoi cu scufii albas-
tre, cordoane argintii i brbi galbene; i fiecare din-
tre ei avea cte un sac cu unelte i o lopat. i iari,
nici n-apuc s se deschid bine ua c i intrar, o-
pind. Bilbo nici nu se mai mir:
Cu ce v pot fi de folos, piticii mei? spuse.
Sluga dumneavoastr, Kili, spuse unul.
i Fili, adug cellalt.
i amndoi i scoaser scufiile albastre, fcnd
cte o plecciune.
Sluga dumneavoastr, rspunse Bilbo,
amintindu-i la timp de bunele maniere.
A, vd c Dwalin i Balin au i venit, spuse
Kili. S ne alturm mulimii!
Mulime, gndi domnul Baggins. Nu-mi prea
place cum sun asta. Ar trebui s m aez o clip,
s-mi vin n fire i s beau ceva.
Dar n-apuc dect s ia o nghiitur, ntr-un
col, n timp ce toi cei patru pitici stteau n jurul
mesei i vorbeau despre mine, i aur, i despre pro-
bleme pe care le aveau cu gnomii, i despre jafurile
pe care le comiteau balaurii, i despre multe alte lu-
cruri pe care nu le nelegea i nici nu voia s le ne-
leag, cci preau mult prea aventuroase, cnd, deo-
dat, ding-dong, ding-dang, se auzi iar soneria de la
u, de parc s-ar fi strduit un hobbiel obraznic s-o
strice. E cineva la u, i spuse, clipind.
Dup sunet, par s fie vreo patru, spuse Fili.
De altfel, i-am vzut venind la oarecare distan n
urma noastr.
Bietul nostru hobbit se aez n hol,
sprijinindu-i capul n palme, i se ntreb ce se n-
tmplase i ce se va ntmpla, i dac vor rmne cu
toii la cin. Apoi se auzi din nou soneria, mai tare
ca oricnd, i fu nevoit s alerge s deschid. De
fapt, nu erau patru, ci vreo cinci. Mai venise nc un
pitic n timp ce Bilbo se tot frmnta singur la intra-
re. Nici n-apuc s ntoarc bine clana c se i trezi-
r cu toii nuntru, plecndu-se i spunnd sluga
dumitale unul dup altul, i chema Dori, Nori, Ori,
Oin i Gloin. i, ntr-o clip, aprur n cuier dou
scufii roii, una cenuie, una cafenie i una alb, iar
ei o pornir, cu minile lor mari vrte n briele de
aur sau de argint, s se alture celorlali. Aproape c
se putea spune c mulimea era format. Unii ce-
rur bere blond, alii bere brun, unul ceru chiar
cafea, n schimb toi cerur prjiturele; aa c un
timp hobbitul a fost foarte ocupat.
Tocmai aezase pe plit o can mare cu cafea se
terminaser turtele de grune i piticii se pornir s
mnnce biscuii cu unt cnd se auzi o btaie pu-
ternic n u. Nu soneria, ci poc-poc puternic n
ua cea verde i frumoas a lui Bilbo. Cineva btea
cu bastonul.
Bilbo alerg de-a lungul coridorului, foarte sup-
rat i complet zpcit era cea mai penibil mier-
curi din cte-i amintea s fi trit vreodat. Deschise
ua cu o smucitur i czur cu toii nuntru, unul
peste altul! Ali pitici! Ali patru! i, n urma lor,
Gandalf, care sttea sprijinit n baston i rdea. L-
sase o grmad urme pe ua cea frumoas; de altfel,
fiindc tot veni vorba, loviturile terseser i semnul
tainic pe care-l fcuse pe u n dimineaa din ajun.
Uurel, uurel, drag Bilbo, spuse. Nu-i prea
seamn s-i lai prietenii n prag i apoi s deschizi
ua cu un pocnet de puc cu aer comprimat. D-mi
voie s i-i prezint pe Bifur, Bofur i Bombur, i mai
ales pe Thorin!
Sluga! spuser Bifur, Bofur i Bombur pe rnd,
stnd n ir.
Apoi atrnar n cuier dou scufii galbene i una
verde i pe urm i una azurie, cu un ciucure lung.
de argint. Aceasta din urm fiind a lui Thorin, un
pitic nemaipomenit de nsemnat, de fapt nsui ma-
rele Thorin Scut-de-Stejar, care nu fusese ctui de
puin ncntat s pice n nas pe preul lui Bilbo i
s-i vad pe Bifur, Bofur i Bombur cznd peste el.
Mai ales c Bombur era foarte gras i greu. Thorin,
fiind foarte nfumurat, nici nu se gndi s spun
sluga. Dar bietul domn Baggins spuse de attea ori
c-i pare ru, nct pn la urm mormi totui:
Las, nu-i nimic! i-i descrei fruntea.
Acum suntem toi aici! spuse Gandalf,
uitndu-se la irul de treisprezece scufii cele mai
minunate scufii de srbtoare i la propria lui p-
lrie, atrnate toate n cui. O adunare foarte vesel!
Sper c a mai rmas ceva de mncare i de but pen-
tru cei ntrziai. Ce-i asta? Ceai! Nu, mulumesc!
Mie s-mi dai puin vin rou.
i mie la fel, spuse Thorin.
i marmelad de zmeur i tart cu mere, spu-
se Bifur.
i pateuri cu carne i brnz, spuse Bofur.
i rcituri de porc cu salat, spuse Bombur.
i mai multe prjituri, i bere, i cafea, dac nu
te superi, strigar ceilali pitici prin u.
i fii biat bun i mai pune i nite ou, strig
Gandalf, n timp ce hobbitul pleca, ontc-ontc,
spre cmri. i ntre timp scoate friptura rece de pui
i murturile.
S-ar zice c tie tot att de bine ca i mine ce
provizii am n cmar, se gndi domnul Baggins,
care era complet nnebunit i ncepuse s se ntrebe
dac nu-i ptrunsese o aventur, dintr-acelea fioroa-
se, drept n cas. Cnd isprvi de pus toate sticlele i
farfuriile, i cuitele, i furculiele, i paharele, i
mncrurile, i lingurile, i tot restul pe nite tvi
mari, se nclzise de tot; i ardeau obrajii i era foarte
enervat.
Blestemai pitici, duc-s-ar naibii! spuse el cu
glas tare. Nici mcar nu vin s-mi dea o mn de
ajutor!
i ce s vezi! n ua buctriei stteau Balin i
Dwalin, i n spatele lor Fili i Kili, i ct ai zice pe-
te nfcar tvile i cteva msue i le duser n
salon, unde aternur din nou masa, Gandalf edea
n capul mesei, cu cei treisprezece pitici aezai njur;
Bilbo edea intr-un fotoliu, lng foc, ronind un
biscuit (i trecuse toat pofta de mncare) i ncer-
cnd s dea impresia c tot ce se ntmpla era ct se
poate de obinuit i nicidecum o aventur. Piticii au
mncat i au tot mncat, i au vorbit i au tot vorbit,
i uite aa a trecut timpul. n cele din urm s-au scu-
lat de la mas i Bilbo a fcut o micare s strng
paharele i farfuriile.
mi nchipui c rmnei cu toii la cin? spuse
el cu tonul cel mai politicos i mai puin struitor.
Bineneles, zise Thorin. i dup cin; c n-o
s isprvim treaba dect trziu i trebuie nti s as-
cultm nite muzic. Dar mai nti strngei masa.
La care cei doisprezece pitici nu Thorin, c el
era prea important i rmsese s stea de vorb cu
Gandalf srir n picioare i aezar toate lucrurile
n grmezi mari. Apoi ieir fr s mai atepte tvi-
le, legnnd ntr-o mn farfurii, fiecare dintre vra-
furi cu o sticl n vrf, n timp ce Bilbo alerga dup
ei, chiind speriat: V rog s avei grij! i: V
rog s nu v deranjai, c m descurc eu! dar piticii
nici nu-l bgau n seama. n schimb, cntau:

S crapi farfurii, pahare s ciobeti


S-ndoi furculie, cuite s boeti
Pe Bilbo Baggins de vrei s-nnebuneti.
S spargi sticle-n lume nu se face,
Nici pe podea s arunci lapte,
S tai postavul, i alte fapte
Ca: grsime-ntins pe covor,
Vase aruncate-n dormitor,
S-mproti cu vin n capul oricui,
S bai cu parul n castroane cte un cui,
i, de-a rmas ceva ntreg, s-l dai de-a dura,
S urli s se opreasc, i ct te ine gura.
Pe toate astea s le-ndeplineti
Pe Bilbo Baggins de vrei s-nnebuneti.

N-au fcut, bineneles, nici unul dintre ei aceste


lucruri ngrozitoare. Au curat i au pus totul fru-
mos la loc, ct ai clipi din ochi, n timp ce hobitul se
tot nvrtea n mijlocul buctriei, ncercnd s vad
ce fac. Apoi s-au ntors i l-au gsit pe Thorin cu pi-
cioarele pe grilajul din faa sobei, trgnd din pip.
Scotea uriae rotocoale de fum, i, ori de cte ori le
poruncea s plece, plecau urcau pe horn sau se du-
ceau n dosul orologiului de pe polia cminului sau
sub mas, sau de jur mprejurul tavanului; dar nu se
micau destul de iute ca s scape de Gandalf!
Puf! Scotea cte un rotocol mai mic din pipa lui
scurt de lut, i-l trimitea drept prin rotocoalele lui
Thorin. Apoi, rotocolul lui Gandalf se nverzea i se
ntorcea s pluteasc deasupra vrjitorului. i se
strnsese n jurul lui un nor ntreg de rotocoale, i n
lumina slab i ddeau un aer ciudat i magic. Bilbo
rmase nemicat s se uite i plceau rotocoalele de
fum la nebunie apoi roi gndindu-se ct fusese de
mndru, n ajun, de rotocoalele de fum pe care le
trimisese cu vntul dincolo de Deal.
i acum, puin muzic, spuse Thorin. Scoa-
tei instrumentele.
Kili i Fili alergar la sacii lor i se ntoarser cu
nite viori mici; Dori, Nori i Ori scoaser flauturi
de undeva, din buzunare. Bombur aduse o tob din
hol; Bifur i Bofur ieir i ei i se ntoarser cu cla-
rinetele pe care le lsaser printre bastoane. Dwalin
i Balin spuser:
Scuzai-ne, noi le-am lsat pe ale noastre pe
balcon!
Adu-o i pe a mea de afar, spuse Thorin.
Se ntoarser cu nite viole ct ei de mari i cu
harfa lui Thorin nfurat ntr-o pnz verde. Era o
harf frumoas, de aur, i cnd o atinse Thorin mu-
zica izbucni att de brusc i de armonios, nct Bilbo
uit de tot restul i se ls dus spre locuri misterioa-
se, sub stele ciudate, departe de Ap i foarte departe
de vizuina lui de sub Deal.
ntunericul ptrunse n ncpere prin ferestruica
ce ddea ntr-o parte a Dealului. Focul plpia n
sob era aprilie iar ei continuar s cnte, n
timp ce umbra brbii lui Gandalf se agita pe perete.
ntunericul umpluse toat camera, focul se stin-
sese, umbrele se risipiser, i ei continuau s cnte.
i deodat, nti unul, apoi altul, ncepur s cnte i
din gur, cntecul cu voce joas al piticilor, n subte-
ranele adnci ale vechilor lor locuine; iat un frag-
ment al cntecului dac mai poate fi, cu adevrat,
cntec fr muzic:

Departe, peste munii fumurii,


Spre hrube vechi i ocne adncate,
n zori pleca-vom spre a scormoni
Comorile de aur fermecate.

Pe vremuri, vrji fceau piticii,


Cu dangt greu ciocanul lor cdea
Acolo unde dorm fpturile ntunecimii,
n peteri de sub dealurile de lut.

Pentru-mprai i regi de elfi


Au strns acolo frumusei grmad,
Au furit, au meterit i, pn-la urm,
Au prins lumina-n piatra de pe spad.

Pe salba de argint au nirat


Stelue mii, au mpletit cunun
Din flcri de balaur i-au esut
Nvod din fir de Soare i de Lun.

Departe, peste munii fumurii,


Spre hrube vechi i ocne adncate,
Vom merge-n zori i ne vom lua-ndrt
Comorile de-att amar de vremi uitate.

Aici, au modelat ei cupe aurii


i harfe; acolo unde nu se-avnt om
Au poposit i au cntat cntri
Ce nu le-aude muritor sau gnom.

Se ncovoiau pe munte brazii,


n noapte gemea vntul prin pustii,
Se-mprtiau vpi i flcri, iar pomii
Ardeau precum nepmnteti fclii.

n vale clopotul btea i toi


Priveau spre cer cu chipurile trase;
Ca focul mai cumplit, ura balei
Ardea clopotniele zvelte, ardea case.

Sub luna alb, munii fumegau;


Vzind piticii ca nu e a bun,
Din hrube au plecat spre zmeul ru.
i-au fost strivii sub talpa lui, sub lun.

Departe, peste munii fumurii,


Spre scorburi stpnite de balaur,
n zori noi vom porni spre a-i smulge
Potirele i harfele de aur!

n timp ce cntau, hobbitul se simi ptruns de


dragoste pentru fel de fel de lucruri frumoase fcute
de mn, cu pricepere i farmec, o dragoste aprig i
geloas, care exist n orice inim de pitic. Apoi se
trezir n el instinctele neamului Took i se simi
atras de munii cei nali i de murmurul pinilor i ai
cascadelor; simi nevoia s exploreze peterile i s
poarte sabie n loc de baston. Se uit pe fereastr:
stelele apruser pe cerul negru, deasupra copacilor.
Se gndi la giuvaierele piticilor, strlucind n peteri
ntunecoase. Deodat, n pdurea din spatele Apei,
se ridic o flacr probabil c era cineva care n-
cerca s aprind un foc de tabr i se gndi la
dragonii pui pe jaf care s-ar putea stabili pe Dealul
lui linitit i i-ar putea da foc, i se cutremur; apoi,
dup o clip, deveni din nou domnul Baggins doar
att din Bag-End, de sub Deal.
Se ridic tremurnd. Pe de o parte, se gndea s
se duc s ia lampa, dar nu-i prea venea, i, pe de al-
t parte, s se fac doar c o ia i s se duc s se as-
cund n spatele butoaielor cu bere din beci, i s nu
mai ias dect dup ce vor fi plecat toi piticii. Deo-
dat i ddu seama c muzica i cntecele se oprise-
r i c se uitau toi la el, cu ochii strlucind n ntu-
neric.
ncotro? spuse Thorin, pe un ton care voia
parc s-i arate hobbitului c-i ghicise gndurile.
Ce-ar fi s fac puin lumin? spuse Bilbo,
vrnd parc s se scuze.
Ne place ntunericul, spuser toi piticii, ntu-
neric pentru treburi ntunecate. Mai sunt nc multe
ceasuri pn n zori.
Da, e adevrat, spuse Bilbo, aezndu-se n
grab. Nimeri ns pe lng scaun, n grilajul din fa-
a sobei. Rsturn cu zgomot lopica i vtraiul.
Ssst! Spuse Gandalf. S-l lsm pe Thorin s
vorbeasc.
i Thorin ncepu astfel:
Gandalf, pitici, domnule Baggins! Ne-am n-
tlnit cu toii n casa prietenului i tovarului nos-
tru ntru conspiraie, acest hobbit minunat i cutez-
tor fie ca prul de pe degetele lui de la picioare s
nu-i cad niciodat i toate laudele pentru vinul i
berea lui!
Se opri s-i trag sufletul i s aud o remarc
politicoas din partea hobbitului, dar complimentele
fcute bietului Bilbo Baggins erau orz stricat pe g-
te; i n semn de protest pentru c fusese numit cu-
teztor i, ce e nc i mai ru, tovar ntru con-
spiraie, i tot mica buzele, dar, de uluit ce era,
nu-i ieea nici un sunet din gtlej. Aa c Thorin
continu:
Ne-am ntlnit aici ca s ne discutm planuri-
le, metodele, mijloacele, tacticile i schemele. Cu-
rnd, nainte de ivirea zorilor, vom porni n lunga
noastr cltorie, o cltorie din care unii dintre noi,
sau poate c toi (cu excepia prietenului i sftuito-
rului nostru, iscusitul vrjitor Gandalf) s-ar putea s
nu ne mai ntoarcem. Ne aflm ntr-o clip solemn.
Dup cte tiu, ne cunoatem bine scopul, cu toii.
Doar Baggins i unul sau doi dintre piticii mai tineri
(cred c nu m nel dac m refer, de exemplu, la
Kili i la Fili) au, poate, nevoie de oarecare mici pre-
cizri n legtur cu situaia exact din clipa de fa.
Asta era stilul lui Thorin. Era un pitic de vaz.
Dac ar fi fost lsat, ar fi continuat, probabil, tot aa,
pn i-ar fi pierdut suflul, dar s spun celor de fa
vreun lucru pe care nu-l tiau deja. Dar a fost ntre-
rupt cu brutalitate. Bietul Bilbo nu mai putea supor-
ta.
La vorbele s-ar putea s nu ne mai ntoarcem,
ncepuse s simt c i se urc un ipt din piept i, n
clipa urmtoare, izbucni ca uierul unei locomotive
care iese dintr-un tunel. Toi piticii srir n picioa-
re, rsturnnd masa. Gandalf fcu s scapere o lu-
min albastr la captul nuielei sale fermecate i, n
lumina aceea de foc de artificii, bietul hobbit, mititel
cum era, apru ngenunchind pe covorul din faa
cminului, tremurnd ca un jeleu care se topete.
Apoi czu ntins pe podea, strignd fr ncetare:
Lovit de trsnet, lovit de trsnet!
Mult vreme nu reuiser s scoat nimic altceva
de la el. L-au luat, l-au dus n salon i l-au ntins pe
canapea cu un pahar la ndemn, dup care s-au n-
tors la treburile lor tainice.
Emotiv, biatu! spuse Gandalf, pe cnd i re-
luau locurile. Are cteodat nite crize cam ciudate,
cam neobinuite, dar e unul dintre cei mai buni,
dintre cei mai buni nprasnic ca un dragon aflat la
ananghie.
Dac ai vzut vreodat un dragon aflat la anan-
ghie, v putei da seama c aceast comparaie, apli-
cat unui hobbit, era doar o figur de stil, chiar dac
ar fi fost vorba de nsui rs-rs-unchiul Btrnului
Took, Bandobras-Rget-de-Taur, care era aa un
uria (pentru un hobbit), nct putea chiar s i cl-
reasc un cal. Acesta a atacat rndurile gnomilor
muntelui Gram, n btlia de la Cmpiile Verzi, i a
retezat capul regelui lor, Golfimbul, dintr-o lovitur,
cu un b de lemn. Capul a zburat o sut de metri
prin aer i a czut ntr-o vizuin de iepure; aa a fost
ctigat btlia, i, n aceeai clip, a fost inventat i
jocul numit Golf.
ntre timp ns urmaul mai panic al lui
Bandobras i revenea n salon. Dup un timp i du-
p un pahar de alcool, se tr enervat pn la u. i
iat ce-l auzi spunnd pe Gloin:
Hm! fcu el (ntr-un fel care aducea, mai mult
sau mai puin, a sforit). Credei c e bun? E minu-
nat c Gandalf ne tot spune ct de fioros e acest
hobbiel, dar nc un ipt ca cel de adineauri, ntr-o
clip de emoie, i-l va trezi pe dragon, mpreun cu
toate neamurile lui, i ne vor ucide pe toi. Mie mi
s-a prut c a sunat mai mult a strigt de spaim de-
ct de emoie! De fapt, dac n-ar fi fost semnul de pe
u, a fi fost convins c am greit casa! Cnd am dat
cu ochii de mititelul sta care se legna i pufia n
prag, am nceput s am ndoieli. Arta mai degrab
a bcan dect a sprgtor de meserie.
n clipa aceea domnul Baggins aps pe clan i
intr n camer. Sngele Took fusese mai puternic.
Simise brusc c s-ar fi lipsit de pat i chiar i de mi-
cul dejun, numai s fie socotit fioros. Ct despre
mititelul care se legna n prag, pi asta mai-mai
c l-a facut intr-adevr fioros. Ulterior i s-a ntm-
plat de multe ori ca partea Baggins a fiinei lui s
regrete ceea cea facut i s-i spun: Bilbo, ai fost
un prost, ai clcat n strchini.
Iertai-m, spuse, dac din greeal am auzit
nite cuvinte pe care le-ai rostit. Nu pretind s v
neleg spusele sau referirile la sprgtori, dar cred
c nu greesc (asta era ceea ce numea el a fi demn)
cnd mi nchipui c socotii c nu-s bun la nimic.
Las c v-art eu! N-am nici un semn pe u a fost
vopsit acum o sptmn i sunt convins c ai
greit casa. De ndat ce v-am vzut feele caraghioa-
se n prag, am nceput s am ndoieli. Dar hai s zi-
cem c asta e casa pe care o cutai. Spunei-mi ce
vrei s fac i am s ncerc s v mulumesc, chiar
de-o fi s merg de aici pn la rsritul-rsritului i
s m lupt cu dragonii-vampiri care locuiesc n Pus-
tiul cel din urm. Am avut cndva un
str-str-str-str-unchi pe care-l chema
Bandobras-Rget-de-Taur Took i...
Da, da, dar el a trit de mult, spuse Gloin. Eu
vorbeam de DUMNEATA. i te asigur c pe ua
dumitale e un semn semnul obinuit n meserie
i nu cred c s-a schimbat. Sprgtor caut slujb
bun, emoii tari, remuneraie rezonabil. Aa se
citete, de obicei, semnul. Dac vrei, poi spune i
Expert n descoperirea comorilor. Unii zic i aa.
Nou ne e totuna. Gandalf ne-a spus c exist pe aici
o asemenea persoan, care caut urgent de lucru i
c a aranjat s ne ntlnim aici, miercurea asta la ora
ceaiului.
Sigur c exist un semn, spuse Gandalf. Doar
l-am fcut eu. i din motive foarte serioase. Mi-ai
cerut s gsesc pe cel care va fi al Paisprezecelea
membru al expediiei voastre i eu l-am ales pe dom
Baggins. i s nu ndrzneasc cineva s afirme c
n-am ales omul potrivit sau casa potrivit, c v las
s rmnei treisprezece, cu toate consecinele, sau
s v ntoarcei s scoatei crbuni din min.
Se rstise att de furios la Gloin, nct piticul se
ghemuise iar pe scaun, i, cnd Bilbo ncerc s des-
chid gura ca s pun i el o ntrebare, se ntoarse i
se ncrunt la el, zburlindu-i sprncenele stufoase i
fcndu-l pe Bilbo s-i nchid gura cu un clmp-
nit.
Aa, vezi! spuse Gandalf. Hai s nu mai discu-
tm. Eu l-am ales pe domnul Baggins i deci n-ar
trebui s mai discutai. Dac spun eu c e bun, e
bun, sau va fi, cnd va veni vremea. S tii c are n-
clinaii infinit mai mari dect v nchipuii voi i
chiar mai mari dect i nchipuie el. S-ar putea, nu e
exclus, s-mi mulumii cu toii ntr-o zi... i acum,
Bilbo, fiule, adu lampa s luminm puin lucrurile.
ntinse pe mas, la lumina unei lmpi mari cu
abajur rou, o bucat de pergament care semna cu
o hart.
Asta a fcut-o Thror, bunicul lui Thorin, spuse
el drept rspuns la ntrebrile curioase ale piticilor.
E un plan al Muntelui.
Nu prea cred c o s ne foloseasc, spuse
Thorin, decepionat, dup ce-i arunc o privire. mi
amintesc destul de bine de Munte i de locurile de
prin jur. i tiu unde e Codrul ntunecat i Landa
Vetejit, unde triesc dragonii cei mari.
Pe munte, e un dragon desenat cu rou, spuse
Balin, dar, dac ajungem vreodat acolo, l gsim noi
i fr asta.
Exist un lucru pe care nu l-ai observat, spuse
vrjitorul, i anume, intrarea secret. Vedei runa
aceea n partea dinspre apus i mna care arat spre
ea, dinspre celelalte rune? Asta nseamn c e vorba
de o trecere tainic spre Slile de Jos.
Poate c a fost odat tainic, spuse Thorin, dar
de unde tim c mai e i acum? Btrnul Smaug tr-
iete de mult acolo i a avut destul timp ca s desco-
pere tot ce se putea descoperi n legtur cu Peterile
de Jos.
Aa o fi, dar cred c n-a mai folosit-o de ani de
zile.
De ce?
Fiindc e prea mic. Ua e nalt de cinci pi-
cioare i pot intra cte trei n flanc, aa cum spun
runele, dar Smaug n-ar fi putut s se strecoare
printr-o gaur ca asta, nici mcar cnd era un dra-
gon tnr, cu att mai puin dup ce a nfulecat at-
ia pitici i oameni din Dale.
Mie mi se pare o gaur foarte mare, chii
Bilbo (care nu avea nici o experien n materie de
dragoni, ci doar n materie de vizuini de hobbit). I se
trezise din nou interesul i curiozitatea, i de aceea
uit s-i in gura. i plceau hrile la nebunie i n
holul lui era atrnat o hart mare a mprejurimilor,
pe care i nsemnase plimbrile favorite, cu cerneal
roie. Cum de s-a putut pstra taina unei ui att de
mari fa de toat lumea, ca s nu mai vorbim de
dragon? adug el. Dar nu uitai c era doar un
hobbit mic, mititel.
n multe feluri, spuse Gandalf. Dar cum s-a
pstrat secretul acestei ui anume n-o s tim dect
dac ne ducem s vedem. Dup cte arat harta, a
crede c e vorba de o u nchis, fcut s arate n-
tocmai ca stnca muntelui. Asta-i metoda obinuit
a piticilor. Nu m nel, nu-i aa?
Nu, rspunse Thorin.
i, continu Gandalf, am uitat s v spun c, n
afar de hart, mai exist i o cheie, mic i ciudat.
Uitai, asta e! i i ntinse lui Thorin o cheie lung,
cu crestturi complicate de argint. ine-o bine!
Nici o grij, l liniti Thorin, prinznd-o de un
lan subire pe care-l purta la gt, sub jachet. Lu-
crurile ncep s par mai promitoare. Aceast tire
le schimb mult n bine. Pn acum nu prea tiam
exact ce s facem. Ne-am gndit s-o lum spre Rs-
rit, n linite i cu grij, pn ajungem la Lacul cel
Lung. Dup asta vor ncepe necazurile...
Mult nainte, dup cte tiu eu despre drumu-
rile de Rsrit, l ntrerupse Gandalf.
De acolo am putea s urcm de-a lungul Ru-
lui Curgtor, continu Thorin, fr s-l ia n seam,
i tot aa pn la ruinele Oraului Dale vechi ora
din valea aceea, de la umbra Muntelui. Dar nu ne
place nici unuia dintre noi ideea cu Poarta Principa-
l. Pe acolo iese rul, prin stnca aceea mare, din
partea de sud a Muntelui, i tot pe acolo iese i dra-
gonul mult prea des, dac nu s-au schimbat obice-
iurile.
Aadar, pe acolo nu e bine, spuse vrjitorul,
dac n-avem un Rzboinic viteaz sau chiar un Erou.
Eu am ncercat s gsesc unul; dar rzboinicii sunt
ocupai s se lupte ntre ei, pe meleaguri deprtate,
iar eroii sunt rari prin locurile astea, sau pur i sim-
plu nu pot fi gsii. Pe aici, sbiile sunt aproape toate
tocite, topoarele se folosesc la dobortul copacilor;
scuturile au fost transformate n leagne pentru co-
pii sau n capace de crati; iar dragonii se afl la o
distan confortabil i de aceea legendar. Iat de
ce, pn la urm, m-am gndit la o spargere mai
ales dup ce mi-am adus aminte de existena unei
ui laterale, i deci, iat-l pe micul nostru Bilbo
Baggins, sprgtorul, cel asupra cruia ne-am oprit;
i acum, hai s facem cteva planuri.
Foarte bine, spuse Thorin. Ce-ar fi dac exper-
tul-sprgtor ne-ar da cteva idei sau sugestii. i se
ntoarse cu o politee batjocoritoare ctre Bilbo.
n primul rnd, a dori s tiu mai multe de-
spre toate acestea, spuse Bilbo, cam uluit i tremu-
rnd n sinea lui, dar hotrt deocamdat s mearg
nainte, ca un adevrat Took ce se afla. Vreau s zic,
n legtur cu dragonul i aurul, i tot restul, i cum
a ajuns acolo, i cui i aparine, i aa mai departe, i
mai departe.
Ce Dumnezeu! se mir Thorin. N-ai o hart?
i nu ne-ai auzit cntecul? i n-am vorbit despre as-
ta ore ntregi?
Ba da, dar a vrea totui s mi se explice totul
clar i precis, spuse Bilbo cu ncpnare, lund ae-
rul omului care trateaz o afacere (aerul pe care-l
adopta de obicei cnd ncerca cineva s-i cear bani
cu mprumut) i strduindu-se s par nelept,
chibzuit i priceput i s corespund recomandrilor
lui Gandalf. Vreau s tiu i care sunt riscurile, ct
va trebui s cheltuiesc din buzunar, ct timp durea-
z, care e remuneraia i aa mai departe ceea ce
nseamn, de fapt: Cu ce m aleg eu din toate astea?
i am s m ntorc oare viu acas?
Bine, bine, spuse Thorin. Pe vremuri, cnd
tria bunicul Thror, neamul nostru a fost izgonit de
acolo, din Nordul ndeprtat, i s-a ntors cu toate
avuiile i toate uneltele la acest Munte de pe hart.
Muntele fusese descoperit de un strbun ndeprtat,
Thrain Btrnul, dar, dup ce s-au ntors ai mei, au
nceput s sape, s fac tuneluri i sli mai vaste i
ateliere mai mari n plus, mi se pare c au mai g-
sit i o grmad de aur i giuvaiere. n orice caz, au
devenit nemaipomenit de bogai i de renumii, i
bunicul meu a fost din nou fcut Regele Trmuri-
lor de sub Munte, i oamenii muritori, care triau
mai la miazzi i-i ntindeau ncet, ncet, aezrile
urcnd spre izvorul Rului Curgtor, al Celduinului,
de-a lungul vii de la umbra Muntelui, i purtau ma-
re respect. n zilele acelea cldiser ei i veselul ora
Dale. Regii obinuiau s trimit dup fierarii notri
i i rsplteau ct se poate de frumos, chiar i pe cei
mai puin pricepui. Taii ne rugau din suflet s le
lum fiii drept ucenici i ne plteau bine, mai ales cu
de-ale gurii, pe care nu ne bteam niciodat capul s
le producem sau s le gsim singuri. n general, au
fost zile bune pentru noi i chiar i cei mai srmani
aveau bani de cheltuial i mai aveau i din ce s dea
cu mprumut, i timp s fac lucruri frumoase pen-
tru plcerea sufletului lor, ca s nu mai vorbim de
jucriile minunate i fermecate, care nu-i mai g-
sesc astzi seamn pe lume. Aa c slile bunicului
se umpluser ncet, ncet, cu armuri i giuvaiere, i
sculpturi, i potire, iar piaa de jucrii din Dale era
mndria Nordului. Fr ndoial c asta e ceea ce a
atras i dragonul. Dragonii fur, dup cum tii, aur
i giuvaiere de la oameni i elfi, i pitici, de cte ori le
gsesc, i-i pzesc bunurile jefuite ct triesc (ceea
ce nseamn aproape venic, dac nu sunt rpui de
careva), dar nu se bucur de nimic din ce fur. De
fapt, nici nu prea tiu s deosebeasc o treab bine
fcut de una prost fcut, cu toate c, n mod obi-
nuit, cunosc foarte bine valorile curente ale pieei; i
nu sunt n stare de nici o treab gospodreasc, nici
mcar s-i crpeasc un solz desprins din armur.
Pe vremea aceea erau o grmad de dragoni n Nor-
dul ndeprtat, i aurul probabil c ncepuse s se
mai rreasc pe acolo, din pricina piticilor care fu-
geau spre munte sau erau ucii; aa c toate distru-
gerile i nenorocirile produse n general de dragoni
deveneau din ce n ce mai cumplite. Exista o reptil
deosebit de lacom, de puternic i de rea, pe care o
chema Smaug. ntr-o zi s-a ridicat n aer i a zburat
spre Munte. Primul lucru pe care l-am auzit a fost
un zgomot ca de uragan venind dinspre miaznoap-
te, n timp ce pinii de pe Munte au nceput s scr-
ie i s trosneasc n btaia vntului. Civa pitici
erau, din ntmplare, plecai; printre ei eram i eu,
din fericire, pe vremea aceea tnr i cuteztor, i
venic pe drumuri, lucru care mi-a salvat, n ziua
aceea, viaa. Am vzut, deci, pe dragon, de la o dis-
tan bun, cum se instaleaz pe Muntele nostru
ntr-o izbucnire de flcri. Apoi a cobort povrni-
urile i, cnd a ajuns la pdure copacii s-au prefcut
toi n vlvtaie. ntre timp, la Dale ncepuser s ba-
t clopotele i rzboinicii i pregteau armele. Piticii
s-au repezit s ias pe Poarta Principal; dar drago-
nul era acolo, i-i atepta. i n-a scpat nici unul
dintre cei care au ieit pe acolo. Apele rului s-au ri-
dicat n aburi i un fel de cea a cuprins tot oraul
Dale. Dragonul a naintat, furindu-se prin cea. i
a nimicit aproape toi rzboinicii obinuita poves-
te trist, care n zilele acelea se petrecea mult prea
des. Apoi s-a ntors, s-a strecurat pe Poarta Princi-
pal i a scotocit toate slile, i trecerile, i tunelurile,
culoarele, beciurile, locuinele i pasajele. Dup asta
n-a mai rmas acolo nici un pitic n via i dragonul
i-a nsuit toate bunurile lor. Probabil c le-a adu-
nat pe toate ntr-o grmad mare, ct mai departe n
inima Muntelui, i acum doarme pe ea, folosind-o
drept saltea. Aa sunt apucturile dragonilor. Mai
trziu a nceput s ias noaptea, pe Poarta Principa-
l, i s vin furi pn la Dale s rpeasc oameni,
mai ales fecioare pe care apoi le mnca; i aa a de-
vastat tot oraul; oamenii au murit sau au plecat. Nu
mai tiu bine ce se petrece acum acolo, dar mi n-
chipui c nimeni nu mai ndrznete s se mai apro-
pie de Munte, s locuiasc mai aproape de malul cel
mai deprtat al Lacului cel Lung. Cei civa dintre
noi care fusesem plecai departe am stat i am plns
n ascunziurile noastre i l-am blestemat pe Smaug;
acolo au aprut ntr-o zi, pe neateptate, i tata, i
bunicul, cu brbile prjolite. Artau fioros i au vor-
bit foarte puin. Cnd i-am ntrebat cum de reuise-
r s scape, mi-au spus s-mi in gura i c ntr-o zi,
cnd va veni vremea, voi afla. Dup asta am plecat
care ncotro, s ne ctigm pinea cum ne-am pri-
ceput, ici-colo, ajungnd de multe ori s facem trea-
b grea de potcovari sau s spm n minele de cr-
bune. N-am uitat ns niciodat de tezaurul pe care
ni l-a furat dragonul. i chiar i acum, cnd recu-
nosc c mai avem i noi cte ceva pus deoparte i
n-o ducem chiar att de prost i, spunnd asta
Thorin, i mngie lanul de aur din jurul gtului
tot vrem s ne lum napoi ce e al nostru i, dac pu-
tem, s-l pedepsim pe Smaug. M-am ntrebat de
multe ori cum scpaser tata i bunicul. Acum mi
dau seama c trebuie s fi existat o u lateral, se-
cret, de care nu tiau dect ei. Se pare ns c au f-
cut o hart i tare a dori s tiu cum a pus Gandalf
mna pe ea i cum de n-a ajuns la mine, care sunt
motenitorul ei legal.
N-am pus mna pe ea. Mi-a fost dat, spuse
vrjitorul. Bunicul tu, Thror, a fost ucis, dac-i
aminteti, n minele de la Moira, de ctre gnomul
Azog.
Da, blestemat s-i fie numele, spuse Thorin.
Iar Thrain, tatl tu, a plecat pe 21 aprilie jo-
ia trecut s-au mplinit o sut de ani i de atunci
nu l-ai mai vzut niciodat...
Asta aa e, spuse Thorin.
Ei bine, tatl tu mi-a dat asta s i-o dau ie;
i, dac am ales eu momentul i locul n care s i-o
dau, nu cred c trebuie s te superi, dac te gndeti
ct de greu mi-a fost s te gsesc. Cnd mi-a dat hr-
tia asta, tatl tu nu-i mai amintea nici cum l chea-
m. Iar numele tu nu mi l-a spus niciodat. Aa c,
una peste alta, ar trebui s-mi mulumeti i s m
proslveti. Uite, asta e! spuse ntinzndu-i harta lui
Thorin.
Nu neleg, spuse Thorin, i Bilbo simi c ace-
lai lucru ar fi vrut s-l spun i el. Lmurirea nu p-
rea suficient de lmuritoare.
nainte s plece la minele Moria, rosti vrjito-
rul ncet i ncruntat, bunicul tu i-a dat harta fiului
su, ca s fie n siguran. Dup ce a fost ucis buni-
cul tu, tatl tu a plecat cu harta s-i ncerce noro-
cul; i a avut o grmad de aventuri, una mai nepl-
cut dect alta, dar n-a ajuns nici mcar n preajma
Muntelui. Eu l-am gsit prizonier n temniele Ne-
cromantului, dei nu tiu cum a nimerit acolo.
Dar dumneata ce cutai n temnie? ntreb
Thorin, cutremurndu-se, i toi piticii se nfiorar.
Las asta! Descopeream nite lucruri, ca de
obicei; a fost, de altfel, o treab foarte nesuferit i
periculoas. Pn i eu, Gandalf, abia am scpat. Am
ncercat s-l salvez pe tatl tu, dar era prea trziu.
i pierduse minile i spunea vrute i nevrute, i ui-
tase aproape totul, n afar de hart i de cheie.
Pe gnomii de la Moira i-am fcut de mult s
plteasc, spuse Thorin, acu trebuie s ne gndim
puin i la Necromant.
Nu fi prost! E un duman mult mai puternic
dect toi piticii la un loc, dac ar putea fi iar adu-
nai din cele patru coluri ale lumii. Singurul lucru
pe care-l dorea tatl tu era ca fiul lui sa primeasc
harta i s foloseasc cheia. i aa dragonul i Mun-
tele sunt mai mult dect i trebuie.
I-auzii! spuse Bilbo i, din ntmplare, o spuse
cu voce tare.
Ce s auzim? ntrebar toi, ntorcndu-se
brusc ctre el, i Bilbo fu att de tulburat nct rs-
punse: Ceea ce am eu de spus.
i ce ai de spus? ntrebar.
Eu cred c ar trebui s-o luai spre Rsrit, s
vedei cum stau lucrurile. La urma urmei, ua aceea
lateral exist i pe urm probabil c dragonii mai
dorm i ei uneori. Dac v aezai n prag i stai mai
mult vreme, nu se poate s nu v vin o idee. i
acum, a ndrzni s spun c am vorbit destul pen-
tru o sear, nu-i aa? Ce-ai zice s ne culcm, ca s
v trezii n zori? Eu am s v pregtesc ceva bun, s
nu plecai cu stomacul gol.
Vrei s spui s nu plecm, fcu Thorin. Nu eti
dumneata specialistul n spargeri? Nu e oare specia-
litatea dumitale s te aezi n pragul uii, ca s nu
mai vorbim de ptrunsul dincolo de u? Dar sunt
de acord s ne culcm i-mi place i ideea cu masa
de diminea. Mie, nainte de a porni la drum, mi
place s mnnc unc cu ase ochiuri: prjite, nu
fierte. i bag de seam s nu le spargi.
Dup ce toi ceilali comandar, la rndul lor, ce
voiau s mnnce, fr s spun mcar te rog (ce-
ea ce l supr foarte tare pe Bilbo), se ridicar.
Hobbitul a trebuit s gseasc loc s-i culce pe toi; a
umplut toate camerele goale, a fcut paturi pe scau-
ne i divane, i, n cele din urm, a reuit s-i cazeze,
dup care s-a bgat n patul lui mic, obosit la culme
i nu cine tie ce fericit. Hotr totui un lucru, i
anume s nu se chinuiasc s se scoale prea devreme
ca s le pregteasc masa aceea nenorocit. Apuc-
turile caracteristice familiei Took ncepuser s se
mai estompeze i nu mai era chiar att de sigur c va
pleca n cltorie a doua zi de diminea.
Sttea ntins n pat i-l auzea pe Thorin fredo-
nnd singur n dormitorul alturat, cel mai bun
dormitor din toat casa:

Departe, peste munii fumurii


Sub hrube vechi i ocne adncate
n zori pleca-vom spre a scormoni
Comorile de aur fermecate.

Bilbo adormi cu melodia n urechi, ceea ce-l fcu


s viseze foarte urt. Cnd se trezi, trecuser de mult
zorile.
CAPITOLUL 2

BERBEC FRIPT
BILBO sri n picioare i, punndu-i halatul,
intr n sufragerie. Acolo nu era nimeni; n schimb,
gsi urmele unei mese copioase, dar luate n grab,
n camer era o dezordine ngrozitoare, iar n buc-
trie vrafuri de vase nesplate. Absolut toate oalele i
tigile lui preau s fi fost folosite. Vasele astea, care
trebuiau splate, erau o crud realitate, care l fcu
s-i dea seama c petrecerea din ajun nu fusese un
vis urt, aa cum sperase. Dar, oricum, se simi uu-
rat la gndul c plecaser toi fr el i fr s-i mai
bat capul s-l trezeasc. (Dar i fr s spun m-
car o dat mulumesc, se gndi el.) Totui, ntr-un
fel, fr voia lui, se simea puin decepionat. i asta
l uimi.
Nu fi prost, Bilbo Baggins! i spuse; auzi, la vr-
sta ta s te gndeti la dragoni i la fel de fel de po-
veti fantastice de pe alte meleaguri! i puse deci
un orule dinainte, aprinse focurile, puse apa la
fiert i spl totul. Apoi i pregti o mas bun, n
buctrie, nainte de a face curenie n sufragerie.
ntre timp, Soarele ncepuse s strluceasc; iar ua
de la intrare era deschis, poftind parc n cas adie-
rea cald a primverii. Bilbo ncepu s fluiere de zor,
uitnd de seara din ajun. Dar, tocmai cnd s se ae-
ze n sufragerie, lng fereastra deschis, s ia un al
doilea rnd de cafea cu lapte i cu tot tacmul, cine
credei c apare? Gandalf!
Dragul meu, spuse el, cnd ai de gnd s vii?
Cum rmne cu sculatul n zori? Stai linitit i-i
iei micul dejun, sau cum vrei dumneata s-i spui, la
ora zece i jumtate! i-au lsat biletul fiindc nu
te-au mai putut atepta.
Care bilet? spuse bietul domn Baggins, tulbu-
rat la culme.
Sfinii-mei-elefani, spuse Gandalf, nu tiu ce
ai azi, n-ai ters de praf polia cminului?
Ce legtura are una cu alta? Am avut i aa
destul treab, s cur dup paisprezece ini!
Dac ai fi ters praful de pe polia cminului,
ai fi gsit asta chiar sub ceas, spuse Gandalf,
ntinzndu-i o not (scris, firete, chiar pe hrtia
lui).
i iat ce scria:

Thorin i Compania l salut pe Sprgtorul


Bilbo. Cele mai sincere mulumiri pentru gzduire;
ct privete oferta dumisale de ajutor profesional, ac-
ceptm plini de recunotin. Condiiile: bani pein la
livrare, pn la i fr s depeasc a paisprezecea
parte din profiturile totale (dac exist); toate cheltu-
ielile de transport garantate n orice situaie; cheltuie-
lile de nmormntare acoperite de noi sau reprezen-
tanii notri, dac e cazul i lucrurile nu se pot aranja
altfel.
Considernd c nu e necesar s-i tulburm odih-
na binemeritat, am procedat dinainte la o serie de
pregtiri indispensabile i vom atepta, stimabile
domn, la Hanul Dragonului Verde, la Bywater, fix la
11 dimineaa. Fiind convini c vei fi punctual,
avem onoarea s rmnem ai dumneavoastr cu cele
mai adnci sentimente,
Thorin i compania.

Asta nseamn c mai ai zece minute. Va tre-


bui s alergi, l ntiin Gandalf.
Bine, dar... protest Bilbo.
Nu mai ai timp, spuse vrjitorul.
Dar... fcu Bilbo din nou.
Nici pentru asta! Hai, pleac!
Bilbo n-a reuit niciodat s-i aminteasc cum
de s-a trezit afar, fr plrie, baston, bani sau alte
lucruri pe care le lua de obicei cnd pleca de acas;
lsndu-i a doua cafea cu lapte nebut, complet
nesplat, vr cheile n mna lui Gandalf i ncepu s
alerge ct de repede l duceau picioarele acoperite cu
blan, cobornd aleea, trecnd de Moara cea mare,
peste ap, i continundu-i apoi drumul doi kilo-
metri sau chiar mai mult.
Cnd ajunse la Bywater, aproape de ora 11, gfia
cumplit i pe deasupra, descoperise i c venise fr
batist asortat la cravat.
Bravo! spuse Balin, care sttea n ua hanului
i-l atepta.
Tocmai atunci aprur i ceilali dintr-o cotitur
pe care o fcea drumul ctre sat. Erau clare pe po-
nei, i pe fiecare ponei erau ncrcate bagaje, pache-
te, pacheele i tot felul de boarfe. Mai era i un po-
nei foarte mic, destinat, dup cte se prea, lui Bilbo.
Sus, amndoi, i gata, plecm! spuse Thorin.
mi pare extrem de ru, spuse Bilbo, dar am
venit fr plrie i mi-am lsat batista de la buzu-
narul hainei acas, i n-am nici un ban. De fapt, ca
s fiu exact, n-am primit nota dumneavoastr dect
dup 10.45.
Nu fi exact, spuse Dwalin, i nu te mai fr-
mnta. n expediia asta va trebui s te descurci fr
batist i fr multe altele. Ct despre plrie, eu am
n bagaje o manta i o glug de rezerv.
i aa, ntr-o diminea senin, n pragul lunii
mai, au prsit cu toii hanul, zdruncinndu-se pe
cluii ncrcai. Bilbo purta o glug verde-nchis
(puin decolorat de ploaie i de vnt) i o manta
verde-nchis, mprumutate de la Dwalin. Erau cam
mari pentru el i l fceau s par puin caraghios.
Nici nu ndrznesc s m gndesc ce-ar fi spus
Bungo, tatl lui, dac l-ar fi vzut. Singura lui mul-
umire era c nu putea fi confundat cu un pitic,
fiindc n-avea barb.
Cltoreau de puin vreme, cnd apru i
Gandalf, mre pe calul lui alb. Adusese o grmad
de batiste i pipa lui Bilbo, i tutun. O pornir deci
cu toii, foarte veseli, mai departe, spunnd poveti
sau cntnd. Merser aa toat ziua, oprindu-se, fi-
rete, doar la orele de mas. Mesele nu erau chiar
att de frecvente ct ar fi dorit Bilbo, dar ncepu s
se simt totui c aventurile nu erau, la urma urmei,
un lucru chiar att de ru.
La nceput cltorir pe pmnturile hobbiilor, o
regiune ntins i respectabil, locuit de fiine cum-
secade, cu drumuri bune, un han-dou, i ici-colo
cte un pitic sau un fermier care treceau pe lng ei
agale, n drum spre treburile lor. Apoi ddur de re-
giuni unde oamenii vorbeau ciudat i cntau cntece
pe care Bilbo nu le auzise niciodat.
Apoi ptrunser pe Meleagurile Singurtii, un-
de nu mai erau nici oameni, nici hanuri i unde
drumurile erau din ce n ce mai proaste. n faa lor,
nu prea departe, se nlau din ce n ce mai sus nite
dealuri mohorte, acoperite de copaci negri. Pe une-
le dintre ele erau castele vechi care preau amenin-
toare, de parc ar fi fost cldite de oameni ri. Totul
prea posomort, mai ales c n ziua aceea se cam
stricase i vremea. n general, vremea fusese ct se
poate de bun n mai, mai bun chiar dect n po-
vetile vesele, dar acum se fcuse frig i umed de-a
binelea. Pe Meleagurile Singurtii poposiser pe
unde se nimerise, dar la nceput mcar fusese uscat.
Cnd te gndeti c n curnd va fi iunie,
mormi Bilbo, stropind n dreapta i n stnga pe
cnd nainta anevoios n spatele celorlali, pe un
drum desfundat i plin de noroi.
Trecuse de ora ceaiului; ploua cu gleata; plouase
toat ziua; apa i picura de pe glug n ochi, mantaua
era ud leoarc; cluul obosise i se tot mpiedica de
pietre; iar ceilali, enervai la culme, nu mai scoteau
nici o vorb. i sunt convins c ploaia a ptruns n
hainele uscate i n sacii cu merinde, i spuse Bilbo.
Blestemate s fie toate porile i broatele, i tot ce
are de-a face cu ele! Tot ce-a vrea eu acum ar fi s
fiu acas, n vizuina mea frumoas, la gura sobei, cu
ceainicul gata, gata s fiarb! i nu era ultima dat
cnd avea s-i doreasc acest lucru.
Dar piticii i continuau naintarea zdruncinat,
fr s se ntoarc sau s-l bage n seam pe Bilbo.
Undeva, n spatele norilor cenuii apusese probabil
Soarele, cci n timp ce coborau n valea n care cur-
gea nc un ru, ncepu s se ntunece. Se strnise
vntul i slciile de pe mal se plecau, oftnd. Din fe-
ricire, drumul ducea peste un pod vechi de piatr,
cci rul, umflat de ploi, cobora frumos de pe dealu-
rile i munii de la miaznoapte.
Cnd au ajuns pe partea cealalt, era aproape
noapte. Vntul atrnase norii cenuii i sus, printre
zdrenele care pluteau deasupra dealurilor, apru
luna cltoare. Se oprir cu toii i Thorin mormi
ceva despre cin i spuse unde-o s gsim oare un
petic uscat pe care s dormim?
Abia atunci i ddur seama c Gandalf lipsea.
Pn atunci fcuse drumul cu ei, fr s le spun n-
s dac particip la aventur sau le ine doar de urt,
o bucat de vreme. Mncase cel mai mult, vorbise
cel mai mult i se distrase cel mai bine. Dar acum
dispruse cu totul.
Tocmai cnd ar fi foarte util s avem un vrji-
tor, mormir Dori i Nori (care mprteau punc-
tul de vedere al hobbitului n legtur cu orele regu-
late de mas, cu frecvena i belugul lor).
n cele din urm hotrr c n-aveau ce s fac,
trebuiau s poposeasc chiar acolo unde se gseau!
Se apropiar de un plc de copaci, dar, cu toate c
era mai uscat acolo, vntul scutura frunzele de ploa-
ie i pic-pic lucru ct se poate de suprtor. i
pe urm, mai era ceva: parc intrase blestemul n
foc. Piticii pot face foc aproape oriunde, cu aproape
orice, fie c e sau nu e vnt; dar n seara aceea n-au
fost n stare s-l aprind nici mcar Oin i Gloin, ca-
re erau deosebit de pricepui la aa ceva.
Apoi, unul dintre clui se sperie din senin i o
lu la goan. Ajunse n ru nainte s poat fi prins;
i pn reuir s-l scoat din nou, Fili i Kili aproa-
pe c s-au necat, iar bagajul pe care-l ducea cluul
n spate a fost luat de ap. Bagajul era, bineneles,
aproape tot numai mncare, ceea ce fcu s le rm-
n foarte puin pentru cin i nc i mai puin pen-
tru micul dejun.
i aa sttur mohori i uzi, bodognind, n
timp ce Oin i Gloin continuau s ncerce s aprind
focul i s se certe ntre ei din pricina asta. Bilbo
tocmai se gndea cu tristee c aventur nu nsemna
numai plimbri clare sub Soarele de mai, cnd
Balin, care era cel ce sttea ntotdeauna la pnd,
spuse: Uite, acolo, o lumin! La oarecare distan
se afla un deal acoperit cu arbori, care ici-colo for-
mau cte un grup destul de compact. Iar n mijlocul
desiului negru se vedea strlucind o lumin, o lu-
min roiatic i linititoare, care semna a foc sau a
fclii care plpie.
Dup ce se uitar un timp la ea, ncepur s se
certe. Unii spuneau c nu e foc, alii spuneau c
da. Unii spuneau c n-au dect o cin srccioa-
s, o mas de diminea i mai srccioas i haine
ude toat noaptea.
Alii spuser: Locurile astea sunt cam necunos-
cute i cam prea aproape de muni. Cltorii se abat
rareori pe aici. Hrile vechi nu ne mai folosesc la
nimic: lucrurile s-au nrutit i nimeni nu mai p-
zete drumul. Pe aici abia dac au auzit de rege i, pe
msur ce naintezi, cu ct eti mai puin curios, cu
att riti mai puin s dai de bucluc. Unii spuseser
la urma urmei, suntem paisprezece. Alii se mira-
r: Dar unde o fi Gandalf? Dup care repetar cu
toii ntrebarea. Apoi ploaia se porni i mai tare i
Oin ncepu s se bat cu Gloin.
Asta rezolv lucrurile. La urma urmei avem un
SPRGTOR cu noi, spuser i astfel plecar,
ndreptndu-i cluii (cu toat grija cuvenit) n di-
recia luminii.
Ajunser n dreptul dealului i, puin mai trziu,
n pdure, ncepur s urce; dar nu se vedea nici o
crare adevrat, din acelea care ar putea duce la o
cas sau la o ferm; i fcnd i ei ce puteau, strnir
fonet i trosnet, i scrit (tot mormind i nju-
rnd), n timp ce naintau printre copaci, n ntune-
ricul ca de catran.
Deodat, lumina roie strluci puternic printre
trunchiurile copacilor, la o distan destul de mic.
Acum e rndul Sprgtorului, spuser,
referindu-se la Bilbo.
Trebuie s mergi mai departe, s descoperi ce
e cu lumina i de ce au aprins-o, dac e vreo primej-
die sau totul e n regul, i spuse Thorin hobbitului.
Hai, du-te fuga i, dac totul e n ordine, ntoarce-te
ndat. Dac nu, ntoarce-te cum poi. i dac nu
poi, ip de dou ori ca o bufni i o dat ca o stri-
g, i o s facem noi ce putem.
A fost deci silit s-o porneasc, fr s apuce s le
explice c nu se pricepea s ipe nici mcar o dat ca
bufnia i nici s sar ca liliecii. Dar, n orice caz,
hobbiii tiu s se mite fr zgomot prin pdure,
absolut fr nici un zgomot. De altfel, fcuse asta i
de-a lungul cltoriei. Bilbo strmbase de multe ori
din nas fa de ceea ce numea el larma piticeasc,
dei nu cred c dumneavoastr sau eu am fi auzit
ceva pe o noapte cu vnt, nici dac toat cavalcada
ar fi trecut la doi metri de noi. Ct despre Bilbo,
strmbnd din nas, nainta spre lumina roie, i nu
cred s fi fcut nici mcar o nevstuic s-i mite
vreun fir de musta la trecerea lui. Aa c a ajuns,
firete, chiar lng foc cci despre foc era vorba
fr s atrag atenia nimnui. i iat ce a vzut.
Trei fpturi foarte mari i grase stteau n jurul
unui rug uria, din buteni de fag. Frigeau carne de
berbec pe frigri lungi din lemn i i lingeau sosul
de pe degete. Mirosul era mbietor. Mai aveau lng
ei i un butoia cu butur bun, pe care o beau din
ulcioare. Dar erau troli. Se vedeau ct de colo c asta
erau. Pn i Bilbo, care avusese o via ferit de re-
le, i ddu seama de asta: dup feele lor mari i
greoaie, dup volumul lor i dup forma picioarelor,
ca s nu mai vorbim de felul n care se exprimau, ca-
re nu era deloc civilizat, nu, absolut deloc!
Berbec ieri, berbec azi i s fiu al naibii dac
nu s-arat c tot berbec mncm i mine, spuse
unul dintre troli.
Nici nu mai tiu de cnd nu am mai avut parte
de o frmi lucioas de carne de om, spuse al doi-
lea. Mi, William, s fiu al naibii dac neleg ce te-o
fi apucat s ne aduci aici! i se mai duce i pileala,
spuse, dndu-i una peste cot lui William, care toc-
mai bea din ulcior.
William se nec.
Taci naibii din gur! spuse dup ce-i recapt
suflul. Doar nu crezi c-o s se opreasc oamenii aici,
numai ca s-i mnnci tu sau Bert. De cnd am co-
bort din muni, ai halit un sat i jumtate. Ce v
mai trebuie? Au fost zile cnd ai fi spus Sru m-
na, Bill pentru o ciozvrt bun de berbec gras din
vale... Uite, ca asta, zise i muc dintr-un picior de
oaie care se frigea la foc, i-i terse gura cu mneca.
Da. M tem c aa se poart trolii, chiar i cei ca-
re n-au dect un singur cap. Auzind toate astea,
Bilbo simi c ar fi trebuit sa ntreprind ceva ct
mai repede. Fie s se ntoarc, fr zgomot, i s-i
previn prietenii c dduse peste trei troli mricei i
foarte prost dispui care, ca s-i varieze mncarea,
nu s-ar fi dat n lturi s guste i pitici sau chiar po-
nei la frigare; fie s le arate uriailor de ce e n stare.
Un aventurier legendar, de mare clas, ar fi trebuit
s le goleasc uriailor buzunarele lucru pe care
merit aproape ntotdeauna s-l faci, dac reueti
apoi s fure carnea de berbec, cu frigare cu tot, i be-
rea i s-o tearg fr ca trolii s observe nimic. Alii,
mai practici, dar cu mai puin orgoliu profesional, ar
fi nfipt poate cte un pumnal n fiecare trol, nainte
ca acetia s-i fi dat seama ce se petrece. Dup care
ar fi benchetuit cu toii, toat noaptea.
Bilbo tia toate astea. Erau multe lucruri pe care
nu le vzuse sau le fcuse vreodat, dar despre care
citise! Era foarte ngrijorat i, n acelai timp, dez-
gustat; ar fi dorit s se afle la o sut de kilometri dis-
tan i totui... totui nu se putea hotr s se n-
toarc alergnd la Thorin i Compania cu minile
goale. Aa c rmase pe loc, ovind n ntuneric.
Dintre diferitele ndeletniciri sprgtoriceti de care
auzise, cea mai uoar i se pru totui s le terpe-
leasc uriailor lucrurile din buzunare. Aa c, n ce-
le din urm, se strecur dup un copac, chiar n spa-
tele lui William.
Bert i Tom se duser la butoi. William bu o
nou can. Atunci Bilbo i fcu curaj i vr mnua
n buzunarul uria al lui William. n buzunar se afla
o pung cu bani, care, pentru Bilbo, era ct un gea-
mantan. Aha, se gndi el, animndu-se la ideea ac-
iunii pe care avea s-o ntreprind, n timp ce ridica
punga cu grij s-o scoat din buzunar, oricum e un
nceput!
i chiar a i fost! Pungile trolilor sunt date naibii,
i asta nu era o excepie. Hei, cine eti? scnci ea,
prsind buzunarul. William se ntoarse ntr-o clip
i-l apuc pe Bilbo de ceaf, nainte ca acesta s se
poat ascunde dup copac.
Hei drcie, Bert, ia vino-ncoa, s vezi ce-am
prins!
Ce? ntrebar ceilali, apropiindu-se.
S mor dac tiu! Ce eti, b?
Bilbo Baggins, un aventur-hobbit, spuse bietul
Bilbo, tremurnd din cap pn-n picioare i gndin-
du-se cum s scoat ipetele acelea de bufni nainte
s-l strng trolii de gt.
Un aventur-hobbit? spuser ei, puin uluii.
Trolii sunt ncei la minte i tare bnuitori cnd vd
un lucru nou.
i, m rog, ce caut un aventurhobbit n bu-
zunarul meu? spuse William.
Se poate gti? ntreb Tom.
Se poate ncerca, spuse Bert, lund o frigruie
de pe jos.
Da nu e mai mult de o nghiitur, spuse
William, care mncase foarte bine i era stul. Dup
ce-l jupoi i scoi oasele, nu-i mai rmne nimic.
Poate c gsim mai muli pe aici prin mpreju-
rimi i facem o plcint, spuse Bert. Hei, urtule,
mai sunt d-tia ca tine ascuni pe-aici, prin pdure,
iepure prpdit i nemernic, spuse uitndu-se la
blana de pe picioarele hobbitului; apoi l ridic de
degetele de la picioare i-l scutur.
Da, muli, spuse Bilbo, nainte de a-i aminti
c nu trebuie s-i trdeze prietenii. Nu, nici unul,
nici mcar unul! se grbi el s adauge.
Cum vine asta? spuse Bert, inndu-l foarte
sus, dar de ast dat de pr.
Cum spuneam, fcu Bilbo, pierzndu-i suflul,
i v rog s nu m gtii, domnii mei milostivi! Sunt
i eu buctar, i nc bun. E mai bine s v gtesc eu
cte ceva dect s m gtii dumneavoastr pe mine.
Zu! Am s v fac mncruri minunate, un mic de-
jun cu totul i cu totul minunat, dac nu m mncai
la cin!
Biata strpitur! spuse William. Mncase pn
se sturase i mai buse i o grmad de bere. Biata
strpitur! Dai-i drumul!
Nu-i dau pn nu ne spune ce nseamn
muli i nici unul, fcu Bert. Nu vreau s m n-
junghie nimeni n somn. Bag-i labele n foc pn
vorbete.
Nu v dau voie, spuse William. Oricum, e al
meu, eu l-am prins.
Eti un prost mare i gras, William, fcu Bert.
Dup cum i-am mai spus o dat, ast-sear.
i tu eti un mitocan.
Mitocan, ai? Unde te trezeti, Bill Huhhins,
spuse Bert, arzndu-i lui William un pumn n ochi.
Urm o ncierare de toat frumuseea. Lui Bilbo,
cnd l scp Bert pe jos, i mai rmsese exact atta
minte ct s-o tearg dintre picioarele lor nainte s
se ncaiere ca nite cini i s-i adreseze urlnd fel
de fel de insulte, ct se poate de adevrate i potrivi-
te. Nu trecu mult i se trezir ncletai unul n bra-
ele celuilalt, rostogolindu-se pn aproape de foc,
lovindu-se cu picioarele i nghiontindu-se, n timp
ce Tom i plesnea pe amndoi cu o creang s-i po-
toleasc, ceea ce bineneles c i nfuria i mai tare
sta ar fi fost momentul n care Bilbo ar fi trebuit
s dispar. Dar bietele lui piciorue tremurau i nu
mai avea nici aer n plmni, iar n jurul lui se-nvr-
tea totul; aa c a rmas un timp culcat, gfind,
chiar lng cercul de lumin al focului.
Tocmai cnd era btaia n toi, apru i Balin. Pi-
ticii auziser zgomot de la distan i, dup ce-l a-
teptaser un timp pe Bilbo s se ntoarc sau s ipe
ca o bufni, ncepur, unul cte unul, s se furieze
ctre lumin, ncercnd s fac ct mai puin zgo-
mot. Vzndu-l pe Balin, Tom scoase un urlet.
Trolii ursc piticii (cnd nu sunt fripi i fieri). Bert
i Bill se oprir ndat din ncierare, spunnd: Un
sac, Tom, repede! i nainte ca Balin s-i dea sea-
ma de ce se ntmpl, n timp ce se ntreba unde o fi
Bilbo n toat aceast agitaie, se trezi cu un sac n
cap i dobort la pmnt.
Trebuie s mai vin i alii, zise Tom. S nu-mi
spui mie pe nume dac n-o fi aa. Muli i nici
unul asta e. i nu aventurhobbii, ci o grmad de
pitici ca sta. Aa se arat!
Eu zic c ai dreptate, spuse Bert, dar s ne dm
deoparte din lumin.
Zis i fcut. Se aezar la pnd n ntuneric, i-
nnd n mn sacii pe care i foloseau de obicei s
care carnea de berbec sau alte przi. Pe msur ce
aprea cte un pitic i se uita la foc, la ulcioarele rs-
turnate i la resturile de berbec, hop! se trezea din
senin cu un sac infect i puturos n cap, i dobort la
pmnt. Curnd Dwalin treacu lng Balin, i Fili i
Kili, mpreun, i Dori, i Nori, i Ori, grmad, i
Oin i Gloin, i Bifur i Bofur i Bombur, ngrm-
dii ca vai de ei, lng foc.
Asta s le fie nvtur de minte, spuse Tom.
Cci Bifur i Bombur le dduser mare btaie de
cap i se luptaser ca nebunii, aa cum fac piticii
cnd sunt strni cu ua.
Thorin a aprut ultimul i pe el nu l-au putut
lua prin surprindere. A venit bnuind c o s dea de
necaz. i n-a fost nevoie s vad picioarele prieteni-
lor lui ieind din saci, ca s-i dea seama c lucrurile
stau cam ru. Rmase la oarecare distan n umbr
i spuse:
Ce s-a ntmplat? Cine mi-a maltratat oame-
nii?
Trolii, rspunde Bilbo din spatele unui copac.
Pe el l uitaser cu totul. Stau la pnd cu sacul n tu-
fiuri.
Zu? spuse Thorin.
i sri ctre foc, nainte ca uriaii s se poat re-
pezi asupra lui. Ridic o crac mare, aprins la un
capt, i Bert se trezi cu captul acela n ochi, nainte
s poat s se dea la o parte. Asta l scoase pentru o
vreme din lupt. Bilbo ncerc s fac i el ce putea.
L-a apucat pe Tom de picior cum s-a priceput mai
bine, c era gros ca un trunchi de copac dar a fost
trimis nvrtindu-se n vrful unor tufiuri, n timp
ce Tom arunca scntei n ochii lui Thorin.
Drept rspuns, Tom se trezi cu craca proiectat
n dini i pierdu unul din fa. Asta, v rog s m
credei c-l fcu s urle serios. Dar tocmai atunci
veni i William pe la spate i-l acoperi brusc pe
Thorin cu un sac, din cap pn-n picioare. i aa se
sfri btlia. Dduser toi de mare necaz: erau le-
gai frumos n saci, lng trei uriai furioi (doi cu
arsuri i lovituri drept amintire), care discutau dac
s-i prjeasc la foc mic, s-i taie feliue subiri i
s-i fiarb, sau, pur i simplu, s se aeze unul cte
unul pe ei i s-i striveasc pn-i fac marmelad; iar
Bilbo sttea sus, n tufi, cu hainele i pielea sfiate,
nendrznind s se mite, de fric s nu fie auzit.
Tocmai atunci s-a ntors i Gandalf. Dar nu l-a
vzut nimeni. Uriaii tocmai hotrser s frig piti-
cii imediat i s-i mnnce mai trziu asta fusese,
de fapt, ideea lui Bert, dar, dup discuii lungi, czu-
ser cu toii de acord.
Nu, nu-i bine s-i frigem acum, c ine toat
noaptea, spuse o voce care lui Bert i se pru a fi a lui
William.
Nu mai ncepe iar discuia, Bill, spuse, c
atunci chiar c ine toat noaptea.
Cine di-discut? spuse William, care avea im-
presia c vorbise Bert.
Tu, fcu Bert.
Eti un mincinos, spuse William, i astfel dis-
cuia porni iar de la nceput.
n cele din urm hotrr s-i toace mrunt i
s-i fiarb.
Luar deci o oal mare, neagr, i-i scoaser cu-
itele la iveal.
Nu e bine s-i fierbem. N-avem ap i pn la
fntn e departe, spuse o voce. Bert i William i
nchipuir c e Tom.
Taci! spuser. Sau nu mai isprvim n vecii ve-
cilor. i dac mai spui ceva, te duci singur s-aduci
apa.
Ba tu s taci! spuse Tom, cruia i se pruse c e
vocea lui William. Cine discut, m rog? Cine n
afar de tine?
Eti un ntru! fcu William.
Cine spune la e! zise Tom.
i astfel discuia ncepu din nou, toi nfierbn-
tndu-se mai tare ca niciodat, pn cnd, n cele
din urm, hotrr s se aeze pe saci, cu rndul, s-i
striveasc i s-i fiarb mai trziu.
Pe cine ne aezm nti? spuse vocea.
Cel mai bine pe ultimul, spuse Bert, care avea
ce avea cu Thorin fiindc-i nenorocise ochiul.
Avusese impresia c auzise vocea lui Tom.
Nu mai vorbi de unul singur, spuse Tom. Da-
c vrei s te aezi pe ultimul, n-ai dect. Care e?
Cel cu ciorapii galbeni, spuse Bert.
Aiurea, cel cu ciorapii cenuii, spuse o voce ca-
re semna cu a lui William.
Eu m-am uitat bine, sunt galbeni, spuse Bert.
Da, galbeni, spuse William.
Atunci de ce-ai spus c sunt cenuii, fcu Bert?
Cu cine vo-vorbeti? ntreb William.
Gura! spuser Tom i Bert, n acelai timp.
Acui trece noaptea; zorile s-arat devreme. Hai s-i
dm drumul!
S v prind pe toi zorile i s v fac stane de
piatr, spuse o voce care suna ca a lui William.
Dar nu era a lui. Cci chiar n clipa aceea apru o
gean de lumin de dup deal i din ramuri se ridic
un ciripit puternic. William nu vorbise, cci fusese
transformat n stan de piatr, aa cum se aplecase;
iar Bert i Tom se transformaser n stnci, aa cum
stteau i se uitau la el. i aa au rmas pn azi, sin-
guri-singurei, doar cu cte o pasre care se aaz
uneori pe capul sau pe umerii lor. Cci trolii, dup
cum tii probabil i dumneavoastr, trebuie s se
vre sub pmnt pn s-i afle zorile, c de nu, se
transform iar n substana muntelui din care au
fost zmislii i rmn nemicai pe vecie. Aa s-a n-
tmplat i cu Bert, i cu Tom, i cu William.
Minunat! spuse Gandalf, ieind de dup un
copac i ajutndu-l pe Bilbo s coboare dintr-un tu-
fi epos. Atunci Bilbo nelese: vocea care i fcuse
pe uriai s se contrazic i s se certe, pn cnd
veniser zorile i i sfriser, fusese vocea vrjitoru-
lui.
Acum trebuiau s dezlege sacii i s-i elibereze pe
pitici, care erau aproape asfixiai i foarte enervai:
nu le plcuse deloc s-i aud pe uriai cum fceau
planuri s-i frig, s-i fac terci sau s-i taie felii. i
nu se linitir dect dup ce-l ascultar de dou ori
pe Bilbo povestindu-le ce i se ntmplase.
Tmpit moment i-ai ales s faci exerciii de
ciupit prin buzunare, spuse Bombur, cnd, de fapt,
ceea ce voiam noi era foc i merinde!
i sta e ultimul lucru pe care l-ai fi obinut
de la ei; n orice caz, nu fr lupt, spuse Gandalf.
Dar de ce v pierdei timpul? Nu v dai seama c
trolii trebuie s aib o peter sau o vgun spat
pe undeva, pe-aproape, unde s se ascund de Soa-
re? Trebuie s aruncm i noi o privire pe acolo.
ncepur s caute n jur i curnd descoperir
urmele cizmelor de piatr ale uriailor, pierzndu-se
printre copaci. Se luar dup urme, urcnd dealul,
pn cnd, n cele din urm, descoperir o u mare
de piatr, ascuns de tufiuri, care ddea ntr-o pe-
ter. Dar nu reuir s-o deschid, cu toate c o m-
pinser cu toii, n timp ce Gandalf rostea diverse
formule magice.
Credei c asta v poate fi de folos? ntreb
Bilbo, cnd ncepuser s oboseasc i s se nfurie
de-a binelea. Am gsit-o n locul unde s-au btut
uriaii.
i le ntinse o cheie mrioar, care lui William
ns trebuie s i se fi prut foarte mic i tainic. i
czuse probabil din buzunar, din fericire, nainte s
se fac stan de piatr.
De ce Dumnezeu n-ai spus nimic pn acum?
ipar toi.
Gandalf o apuc i o potrivi n broasc i, dup o
apsare mai puternic, ua de piatr se deschise i
ptrunser cu toii nuntru. Pe jos zceau o grma-
d de alimente aezate de-a valma i fr grij pe jos,
grmezi mprtiate de przi de tot felul, de la nas-
turi de alam, pn la vase pline cu monede de aur,
aezate ntr-un col. Mai erau i o mulime de haine
agate pe perete, prea mici pentru uriai m tem
c aparinuser unor victime printre ele, mai mul-
te sbii de fabricaie, forme i mrimi diferite. Le
atraser atenia mai ales dou dintre ele, din pricina
tecilor frumoase i a plselelor acoperite cu giuvaie-
re.
Gandalf i Thorin luar fiecare cte una, iar Bilbo
i alese un cuit ntr-o teac de piele. Pentru troli ar
fi fost ct un briceag, dar pentru un hobbit era ca o
sabie mai scurt.
Par s fie lame bune, spuse vrjitorul, scon-
du-le pe jumtate din teac i privindu-le cu curiozi-
tate. N-au fost fcute de troli i nici de vreun fierar
dintre cei care triesc acum printre ei, dar vom afla
mai multe cnd vom putea citi runele de pe ele.
Hai s ieim din duhoarea asta ngrozitoare,
spuse Fili.
Aa c ieir, lund cu ei vasele cu galbeni i acele
alimente care nu fuseser alterate i preau bune de
mncat, i mai luar i un butoi cu bere, nc plin.
Cnd terminar, simir nevoia s-i ia micul dejun
i fiindu-le foarte foame, nu strmbar din nas n fa-
a merindelor luate din cmara uriailor. Proviziile
lor proprii ncepuser s se mpuineze simitor.
Acum aveau pine i brnz, i mult bere, i slnin
pe care s-o prjeasc pe tciunii aprini.
Dup asta se culcar, cci avuseser o noapte agi-
tat; i dormir pn dup-amiaz. Apoi aduser c-
luii sus i crar vasele cu galbeni, ngropndu-le n
tain, lng poteca din apropierea rului, fcnd o
grmad de semne deasupra lor, pentru cazul n care
s-ar ntoarce vreodat s le ia. Apoi nclecar din
nou i pornir ncet, zdruncinai de cai, pe potec,
nspre rsrit.
Unde fuseri, dac-mi dai voie s-ntreb? l
ntreb Thorin pe Gandalf, pe cnd naintau clare
i ce v-a adus napoi tocmai la timp?
O privire n urm, spuse.
Exact, spuse Thorin, dar n-ai putea fi mai
clar?
M-am dus s cercetez cu atenie drumul pe ca-
re-l avem de fcut. n curnd va deveni greu i peri-
culos. Doream i s refac micul nostru stoc de provi-
zii. Dar n-am apucat s ajung prea departe cnd am
ntlnit doi prieteni de-ai mei de la Rivendell.
Asta unde mai e? ntreb Bilbo.
Nu m ntrerupe! spuse Gandalf. Dac avem
noroc, n cteva zile ajungei acolo i aflai tot ce do-
rii. Deci, dup cum spuneam, m-am ntlnit cu doi
dintre oamenii lui Elrond. Fugeau de frica trolilor.
Ei au fost aceia care mi-au spus c trei dintre uriai
coborser din muni i se stabiliser n pdure, des-
tul de aproape de drum i i bgaser n speriei pe
toi cei de prin mprejurimi, care o luaser la sn-
toasa, i acum i atrgeau n curs pe strini. i
atunci am simit c trebuie s m ntorc.
Uitndu-m n urma mea, am vzut un foc n depr-
tare i m-am ndreptat ctre el. Restul l tii. Pe vii-
tor v rog s fii mai ateni, c altfel nu mai ajungem
nicieri.
Mulumesc, spuse Thorin.
CAPITOLUL 3

O SCURT POVESTE
N ZIUA ACEEA n-au cntat i nici n-au spus
poveti, cu toate c se fcuse vreme frumoas. i nici
a doua zi, i nici a treia zi. ncepuser s simt peri-
colul apropiindu-se din toate prile. Dormeau sub
cerul liber, ct despre hran, mai mult mncau caii
dect ei, cci iarb era din belug, iar traistele lor
erau aproape goale, cu toate merindele pe care le lu-
aser de la uriai.
ntr-o diminea trecur apa unui ru printr-un
loc mai larg nu era prea adnc, dar plin de zgomo-
tul spumei i al apei care se lovea de pietre. Malul ce-
llalt era abrupt i lunecos. Cnd ajunser sus,
ducndu-i cluii, vzur c munii cei nali cobo-
rser pn foarte aproape de ei. Li se prea c nu au
n faa lor mai mult de o zi de cltorie uoar pn
la picioarele primului munte. Acesta prea ntunecat
i mohort, cu toate c mai erau i pete de Soare pe
coastele lui cafenii, iar n spatele coamelor luceau
vrfurile acoperite de zpad.
E chiar Muntele acela? spuse Balin.
sta-i doar primul dintre Munii Ceoi i tre-
buie s trecem cumva printre ei sau peste ei, sau pe
sub ei, ca s ajungem n inutul Slbatic din partea
cealalt. i de acolo mai e nc o cale bun pn la
Muntele Singuratic, unde st Smaug aezat pe co-
moara noastr.
Aha! fcu Bilbo i chiar n clipa aceea se simi
mai obosit dect i amintea el s se fi simit vreoda-
t. Se gndi nc o dat la fotoliul lui confortabil de
la gura sobei, din camera care-i plcea cel mai mult
n vizuina lui de hobbit. i la ceainicul care uiera. i
asta nu era ultima oar cnd avea s se gndeasc la
ele!
Acum i conducea Gandalf.
Nu trebuie s pierdem drumul, c altfel e vai
de noi, spuse, n primul rnd avem nevoie de hran
i de odihn, ntr-un loc mai mult sau mai puin si-
gur, apoi e foarte bine s facei cunotin cu Munii
Ceoi mergnd pe crarea potrivit, c altfel v r-
tcii i trebuie s v ntoarcei i s-o luai de la nce-
put, dac reuii s v mai ntoarcei).
L-au ntrebat unde i ducea i le-a rspuns:
Unii dintre dumneavoastr tii, probabil, c
am ajuns la marginea Rhovanionului, a inuturilor
Slbatice. Undeva n faa noastr se afl ascuns
frumoasa vale Rivendell, unde triete Elrond n Ul-
tima Cas mbietoare. I-am trimis vorb prin prie-
tenii mei i ne ateapt.
Ceea ce le spunea suna frumos i mngietor, dar
nu ajunser nc acolo i nu era chiar att de uor s
gseti Ultima Cas mbietoare, din stnga muni-
lor. Prea c nu exist nici copaci, nici vi, nici dea-
luri care s sparg ntinderea din faa lor doar o
pant larg care urca i tot urca lin pn se ntlnea
cu poalele primului munte, o regiune ntins de cu-
loarea ierbii negre i a stncilor frmicioase, cu pe-
te i crestturi verzi ca iarba i ca muchiul, artnd
unde ar putea s fie ap.
Trecu dimineaa, veni dup-amiaza, dar n tot
deertul tcut nu gsir nici urm de aezare ome-
neasc. ncepuser s se simt ngrijorai; i ddeau
seama c locuina putea fi ascuns aproape oriunde
ntre ei i nceputul munilor. Ddur peste vi
neateptate, nguste, cu maluri abrupte care se des-
chideau brusc la picioarele lor, i se uitar n jos,
uimii s vad arbori i ape curgtoare n fundul v-
ii. Ddur de viroage peste care aproape c ar fi pu-
tut sri, dar erau foarte adnci i aveau cascade. D-
dur de rpe ntunecate peste care nu se putea sri i
n care nu se putea ptrunde. Ddur de mlatini,
unele dintre ele verzi i plcute la vedere, cu flori ca-
re creteau strlucitoare i nalte; dar, dac un clu
s-ar fi ncumetat s treac pe acolo cu o ncrctur
n spate, n-ar mai fi ieit niciodat.
ntinderea de la vad i pn la muni era,
ntr-adevr, mult mai lung dect ar fi putut s-i
nchipuie ei vreodat. Bilbo era uimit. Singura cra-
re pe care au gsit-o era nsemnat cu pietre albe,
unele mici, altele pe jumtate acoperite cu muchi i
buruieni. De fapt, era destul de greu de urmat, dei
erau condui de Gandalf, care prea s cunoasc
destul de bine calea. i agita capul i barba ncoace
i ncolo, n timp ce se uita dup pietre, iar ei l ur-
mau; dar cnd ncepu s se ntunece, i ddur
seama c nu prea preau s se fi apropiat de sfritul
cutrilor. Trecuse de mult ora ceaiului i i spuser
c, probabil, aveau s sar i peste cin. n jurul lor
zburau fluturi de noapte i era foarte ntuneric, pen-
tru c nu rsrise luna. Cluul lui Bilbo ncepu s se
mpiedice de rdcini i pietre. i, deodat, ajunser
n dreptul unui povrni abrupt, att de brusc, nct
calul lui Gandalf aproape c lunec la vale.
n sfrit, am ajuns! strig el, i ceilali se
strnser n jurul lui i se uitar peste mal. Departe,
la picioarele lor, vzur o vale. De jos venea zgomo-
tul unei ape care curgea grbit n albia ei de stnc;
n aer plutea mireasma pomilor i dincolo de ap, pe
coasta vii, se zrea o lumin.
Bilbo n-a uitat niciodat cum au lunecat i s-au
rostogolit n ntuneric, pe crarea abrupt, n zigzag,
cobornd n tainica vale din Rivendell. Cobornd,
aerul devenea tot mai cald, iar mirosul de pini l
ameise att de tare, nct din cnd n cnd se po-
menea moind, gata s cad de pe cal, sau se lovea
cu nasul de coama lui. Pe msur ce coborau, sim-
eau c le revine buna dispoziie. Copacii erau acum
fagi i stejari, iar lumina de amurg crea o atmosfer
de tihn. Ultimele tonuri de verde ale ierbii aproape
c se topiser cnd ajunser n sfrit la o pajite
deschis, nu prea sus, deasupra malurilor apei.
Miroase a elfi, i spuse Bilbo i ridic ochii
spre stelele strlucitoare i albastre. Tocmai atunci
izbucnir printre copaci sunetele unui cntec, ce
semna a hohote de rs:

Hei, voi, ce facei?


i unde v ducei?
Cluii notri au nevoie de potcoave,
Rul curge-n cale
Aici jos, n vale.
Tra-la-la i tra-la-la.
Aici jos, n vale.
Hei, voi, ce cutai!
i-ncotro v-ndreptai?
Braul de vreascuri arde pe foc
n timp ce turtele se coc.
Valea e plin de veselie
Oh, tri-li-li, tri-li-li
i ce mai bucurie!
Ha! Ha!
Hei, voi, nu se tie nicicum
Unde v ducei acum,
Cu barba n vnt fluturnd?
Domnule Baggins i Balin i Dwalin!
n linie...
Nu tiu de ce alergai tropind
Pe cldura de iunie.
Cutai ceva,
Aici, n vlcea?
Ha! Ha!
Oh, cluii zburd
n pdurea surd!
Voi vrei s zburai,
Pe cai nclecai.
Sau vrei s stai n pdurea mare
n care ziua se stinge i moare?
S fugii ar fi o nebunie,
Rmnei i-n noapte va fi veselie.
Mai stai i-ascultai-ne cntecul
Pn se stinge-ntunericul!
Da! Da!
Aa rdeau i cntau ei, crai n copaci; i mi
nchipui c tot acest cntec trebuie s vi se par o
mare aiureal; lucru de care lor ns nici nu le-ar p-
sa; ba, chiar ar rde i mai tare dac le-ai spune-o.
Erau, firete, elfi.
Nu trecu mult i, pe msur ce ntunericul se n-
teea, Bilbo ncepu s-i zreasc. i plceau mult,
dei i ntlnea rar; dar i era i puin fric de ei. Piti-
cii nu fac cas bun cu ei. Chiar i piticii mai cumse-
cade, ca Thorin i prietenii lui, i consider nesbuii
(ceea ce e o idee foarte nesbuit) sau se enerveaz
cnd i vd. Cci unii elfi i scie i rd de ei, i mai
ales de barba lor.
Ei, bravo! spuse o voce. Ia privii! Hobbitul
Bilbo, clare pe cal! Bravo! Nu-i minunat?
Minunea cea mai uimitoare!
i se pornir pe un cntec tot att de caraghios ca
cel pe care l-am notat nainte. n cele din urm, un
elf tnr i nalt iei dintre copaci i se aplec n faa
lui Gandalf i a lui Thorin.
Bine ai venit n valea noastr! spuse.
V mulumesc, rspunse Thorin cam acru, dar
Gandalf se i dduse jos de pe cal n mijlocul elfilor
i vorbea vesel cu ei.
Ai cam pierdut drumul, spuse elful, vreau s
spun, n cazul n care v ndreptai ctre singura c-
rare care trece peste ap i duce pn la casa din par-
tea cealalt. V artm noi pe unde trebuie s mer-
gei, dar e mai bine s-o luai pe jos pn trecei po-
dul. Vrei s stai s cntai puin cu noi sau v con-
tinuai drumul? Acolo se pregtete cina, spuse.
Simt mirosul focului de lemne la care se gtete.
Aa obosit cum era, Bilbo simea c ar fi vrut s
mai rmn. Cntecele elfilor n luna iunie, la lumi-
na stelelor, e un lucru care nu trebuie pierdut, dac
eti amator de aa ceva. I-ar fi plcut s mai stea i
puin de vorb ntre patru ochi cu aceste fiine care
preau c-i tiu numele ca i totul despre el, dei p-
n atunci nu le vzuse niciodat. I se prea c ideile
lor despre aventura n care se angajase ar putea fi in-
teresante. Elfii tiu multe i sunt grozav de bine in-
formai; afl tot ce se petrece la toate neamurile de
pe acolo, ct ai clipi din ochi sau chiar mai iute.
Dar piticii ineau cu tot dinadinsul s mnnce
ct mai repede, aa nu mai voiau s rmn. Au
pornit-o, aadar, cu toii, ducndu-i caii de cps-
tru pn au dat de o crare bun, i astfel, n cele din
urm, au ajuns la malul rului. Curgea repede i
zgomotos, aa cum curg praiele de munte n serile
de var, dup ce Soarele a mngiat toat ziua zpa-
da care se afl sus, departe. Peste ap trecea doar un
pod ngust de piatr, fr parapet, att de ngust, ct
s poat trece un singur clu; peste acest pod au
trebuit s treac i ei, ncet i cu grij, unul cte
unul, ducndu-i fiecare cluul de cpstru. Elfii
aduser felinare luminoase la mal i ncepuser s
cnte o melodie vesel, care-i nsoi pe pitici pe cnd
treceau de cealalt parte a apei.
Vezi s nu-i moi barba n spum, tticule! i
strigar ei lui Gloin, care se aplecase att de tare, n-
ct aproape c ajunsese n patru labe. A crescut des-
tul, nu-i nevoie s-o mai uzi.
Bgai de seam s nu mnnce Bilbo toate
prjiturile, strigar. E i aa prea gras ca s mai trea-
c prin gaura cheii.
Ssst! Sst, oameni buni! i noapte bun! spuse
Gandalf, care trecu ultimul.
Vile au urechi, i unii elfi au limba prea vesel i
slobod. Noapte bun!
i astfel, ajunser, n sfrit, la Ultima Cas mbi-
etoare i au gsit-o cu uile larg deschise.
E ciudat, dar lucrurile plcute i zilele fericite se
povestesc ntr-o clip i nu prea merit s asculi
vorbindu-se despre ele; pe cnd lucrurile care te su-
pr, care sunt pasionante sau te nspimnt pot al-
ctui o poveste bun sau, n orice caz, cer oarecare
timp pentru a fi povestite.
Au rmas mult vreme n casa aceea primitoare;
cel puin paisprezece zile; li se prea greu s mai ple-
ce. Bilbo ar fi rmas bucuros acolo pentru totdeauna
chiar dac o dorin ar fi putut s-l ntoarc fr
nici un necaz n vizuina lui de hobbit. Totui, despre
timpul pe care l-au petrecut acolo nu prea e mare
lucru de povestit.
Stpnul casei era un prieten al elfilor unul din-
tre oamenii aceia ai cror strbuni aparin povetilor
ciudate, dinainte de nceputul Istoriei rzboaielor
dintre gnomii cei ri i elfi, i primii oameni ai Nor-
dului. n zilele n care se petrece povestea noastr,
mai existau nc oameni care se trgeau din elfi i
din eroii Nordului, iar Elrond, stpnul casei, era
conductorul lor.
Era nobil i frumos la chip ca un stpn al elfilor,
viteaz ca un rzboinic, nelept ca un mag, venerabil
ca un rege al piticilor i blnd ca vara. Poveti cu el
sunt multe, dar rolul lui n marea aventur a lui
Bilbo e mic, dei important, dup cum vei vedea
dac ajungem la sfritul ei. Casa lui era desvrit,
fie c voiai s mnnci, s dormi sau s munceti, s
spui poveti, s cni, sau, pur i simplu, s stai s te
gndeti la lucruri bune, sau o combinaie plcut a
tuturor acestor ndeletniciri. n valea aceea relele nu
ptrundeau niciodat.
Tare a fi vrut s am timp s v spun mcar cte-
va dintre povetile pe care le-au auzit n casa aceea,
sau dou-trei cntece. Dup cteva zile petrecute
acolo, toi, inclusiv cluii, s-au simit nviorai i
puternici. Li s-au dres hainele i zgrieturile, dispo-
ziia i speranele. Li s-au umplut raniele cu merin-
de uor de transportat, dar dttoare de putere, ca s
poat trece peste defileurile munilor. i li s-au dat
cele mai bune sfaturi care s le mbunteasc pla-
nurile. i aa s-au trezit n ajunul solstiiului de var.
n dimineaa solstiiului, la mijlocul zorilor, trebu-
iau s plece din nou.
Elrond cunotea runele de orice fel. n ziua aceea
se uit la sbiile pe care le aduseser din vizuina
trolilor i spuse:
Pe-astea nu le-a fcut mn de trol. Sunt sbii
vechi, foarte vechi, i-au aparinut Eldarilor, Elfilor
din Apus, neamuri de-ale mele. Au fost fcute la
Gondolin pentru rzboaiele cu gnomii. Trebuie s fi
zcut n tezaurul vreunui dragon sau printre przile
gnomilor, cci oraul a fost distrus de dragoni i de
gnomi. Sabia asta, Thorin, e numit n rune Orcrist,
ceea ce n vechea limb din Gondolin nseamn
Spintectorul-de-gnomi; e renumit. Iar asta,
Gandalf, e Glam-Dring, Ghioaga-care-ucide-
inamici, pe care a purtat-o cndva regele Gondolin.
Pstrai-le bine!
Dar m ntreb de unde le-or fi luat trolii? spu-
se Thorin uitnduse la sabia lui cu un nou interes.
N-a putea s-i spun, zise Elrond, dar eu cred
c trolii votri au jefuit ali jefuitori sau au dat peste
rmiele unor vechi tlhrii, n vreo peter din
muni. Am auzit c n puurile prsite ale minelor
din Moira se mai gsesc i azi comori uitate de pe
vremea rzboiului dintre gnomi i pitici.
La auzul acestor cuvinte, Thorin rmase o clip
pe gnduri.
Am s pstrez sabia cu respect, spuse. Fie ca ea
s spintece iari gnomi, ct de curnd.
O dorin care probabil c n muni i se va
mplini mai repede dect i nchipui. Dar acum ar-
tai-mi harta!
O lu i o studie ndelung, dup care ddu din
cap; cci chiar dac nu-i aproba ntru totul pe pitici,
ura dragonii i rutatea lor plin de cruzime i l du-
rea cnd i aducea aminte de distrugerea oraului
Dale i a clopotelor lui voioase, i de malurile Rului
Curgtor, care fuseser cndva att de vesele i as-
tzi erau prjolite.
Luna, un semicerc mare de argint, strlucea dea-
supra lor. Ridic harta i lumina alb trecu prin ea.
Ce e asta? ntreb. n afar de runele simple,
vd aici nite litere ale lunii, care spun: nlimea
uii, cinci picioare, pot nainta cte trei, unul lng
altul.
Ce sunt literele lunii? ntreb hobbitul, foarte
interesat.
Dup cum v-am mai spus, i plceau foarte mult
hrile; i i plceau i runele, i literele, i scrisul ca-
ligrafic, cu toate c scrisul lui era subirel i foarte
mrunt.
Literele lunii sunt, de fapt, rune, dar nu le poi
vedea, spuse Elrond. n orice caz, nu te uii direct la
ele. Nu se pot vedea dect cnd strlucete luna n
spatele lor; mai mult nc, pentru cele mai miestrite
trebuie s fie o lun cu aceeai form i din acelai
anotimp ca cea din ziua cnd au fost scrise. Dup
cum i-o pot spune i prietenii ti, ele au fost inven-
tate de pitici, care le-au scris cu penie de argint. As-
tea de aici trebuie s fi fost scrise n ajunul solstiiu-
lui de var, n timpul ultimului ptrar al lunii, acum
mult vreme.
i ce spun literele? ntrebar Gandalf i Thorin
n acelai timp, poate puin enervai c pn i
Elrond descoperise asta naintea lor, cu toate c p-
n atunci nu avuseser nici o ocazie i nici n-ar fi
avut pn cine tie cnd.
Stai lng piatra cenuie cnd o ciocni stur-
zul, citi Elrond, i Soarele apunnd va lumina cu ul-
timele licriri ale zilei lui Durin gaura cheii.
Durin, Durin, spuse Thorin. A fost strmoul
strmoilor celui mai vechi neam piticesc, neamul
Barb-lung, i primul meu strbun; eu sunt urma-
ul lui.
i atunci ce nseamn ziua lui Durin? ntre-
b Elrond.
Prima zi a Anului Nou piticesc, spuse Thorin,
este dup cum ar trebui s tie toat lumea, prima zi
a ultimei luni pline a toamnei, n pragul iernii. Noi
mai spunem i azi c ziua lui Durin e atunci cnd ul-
tima lun plin a toamnei i Soarele se afl n acelai
timp pe cer. Dar m tem c asta n-o s ne ajute to-
tui prea mult, cci azi nu ne mai pricepem s ghi-
cim cnd va veni iari ziua aceea.
Asta rmne de vzut, spuse Gandalf. Dar mai
scrie ceva acolo?
Nimic care s se vad la lumina acestei luni,
spuse Elrond i i ddu harta napoi lui Thorin; dup
care coborr pn la ap s vad elfii dansnd n
ajunul solstiiului de var.
A doua zi a fost o diminea de solstiiu senin i
rcoroas, ca-n vis: un cer albastru, nici urm de
nori i un Soare care dansa pe luciul apei. S-au de-
prtat, clare, n sunetul cntecelor de bun-rmas i
drumeie, cu sufletul deschis spre noi aventuri i cu-
noscnd acum drumul pe care vor trebui s-l urme-
ze peste Munii Ceoi, pn n inuturile din partea
cealat.
CAPITOLUL 4

PE DEAL I PE SUB DEAL


EXISTAU MULTE POTECI care urcau spre
munii aceia i multe defileuri care treceau peste ei.
Dar cele mai multe poteci erau false, neltoare, nu
duceau nicieri sau duceau spre locuri dumnoase;
iar n cele mai multe defileuri te pndeau necazuri i
pericole nspimnttoare. Ajutai de sfaturile ne-
lepte ale lui Elrond i de cunotinele i memoria lui
Gandalf, piticii i hobbitul o luar pe poteca cea bu-
n care ducea la defileul potrivit.
Mult vreme dup ce prsiser valea i lsaser
Ultima Cas mbietoare la kilometri ntregi n urma
lor, urcar sus, i tot mai sus, i mai sus. Era un
drum anevoios, periculos, o potec plin de cotituri,
nesfrit i singuratic. Se puteau uita n urma lor
la locurile pe care le prsiser, care se ntindeau n
spatele lor, jos, departe. i Bilbo tia c i mai depar-
te, spre apus, unde totul era albastru i estompat, se
ntindea propria lui patrie, unde totul era sigur i
confortabil i unde se afla i mica lui vizuin.
ncepu s drdie. Se lsase un frig nprasnic,
aici sus, i vntul nainta ptrunztor printre stnci.
Din cnd n cnd se rostogoleau bolovani n galop,
cobornd pe coamele munilor, eliberai de Soarele
de amiaz aintit asupra zpezii trecnd printre ei
(ceea ce era ngrijortor). Nopile erau reci i neprie-
tenoase. Nu ndrzneau s cnte sau s vorbeasc ta-
re, cci ecoul suna nefiresc, iar tcerea prea c nu
vrea s fie ntrerupt dect de zgomotul apei, de va-
ietele vntului i de trosnetul pietrelor.
Vara continu acolo, jos, se gndi Bilbo, se n-
carc fnul cosit i oamenii ies la iarb verde. Dac
mergem tot n ritmul sta, au s ajung s-i strng
recolta sau murele nainte ca noi s fi nceput mcar
s coborm pe partea cealalt.
Ceilali rumegau gnduri tot att de negre, dei,
cnd i luaser rmas-bun de la Elrond, erau plini
de sperana unei diminei din miez de var i visau
cum vor goni apoi clare peste inuturile din partea
cealalt. Se gndiser c vor ajunge la intrarea cea
tainic a Muntelui Singuratic, poate chiar n primul
ptrar al lunii de toamn, i c vor avea, poate, parte
i de ziua lui Durin, de care vorbiser. Numai
Gandalf dduse din cap, fr s scoat o vorb. Piti-
cii nu mai fuseser pe meleagurile astea de ani de zi-
le; n schimb, Gandalf fusese i tia ct de tare cres-
cuser i se nrdcinaser rul i primejdia n inu-
tul Slbatic, de cnd dragonii goniser oamenii de
acolo i locurile rmseser n stpnirea gnomilor,
care se stabiliser n tain i nfloriser dup btlia
de la minele Moira. Chiar i planurile bune ale vrji-
torilor nelepi ca Gandalf i ale prietenilor buni ca
Elrond se ncurc uneori, atunci cnd porneti
ntr-o expediie periculoas, dincolo de hotarele i-
nutului Slbatic; i Gandalf era un vrjitor destul de
nelept ca s tie toate astea.
tia c putea s se ntmple ceva neateptat i nu
ndrznea ctui de puin s spere c vor trece fr
aventuri nspimnttoare peste munii nali, uriai,
cu vrfuri singuratice i vi unde nu domnea nici un
rege. i nici nu trecur. Totul a mers bine pn ntr-o
zi n care i-a prins o vijelie chiar mai mult dect o
vijelie, un adevrat rzboi de tunete i fulgere. tii
ct de nspimnttoare poate fi o vijelie mare,
atunci cnd are loc n cmpie sau ntr-o vale cu un
ru; i mai mult nc dac se ntlnesc dou vijelii
puternice i se nfrunt. Dar i mai nspimnttoa-
re sunt tunetele i fulgerele noaptea n muni, cnd o
furtun vine dinspre Soare-rsare i alta dinspre
Soare-apune i ncep s se ncaiere. Fulgerele se des-
pic pe piscuri, stncile se anim i bubuiturile mari
sparg aerul i se reped rostogolindu-se n toate pe-
terile sau vgunile, n timp ce n ntuneric se ngr-
mdesc zgomote distrugtoare i lumini neateptate.
Bilbo nu vzuse niciodat aa ceva i nici nu-i
nchipuise c putea s existe. Se aflau sus, pe munte,
ntr-un loc ngust, cu o prpastie nfricotoare
ntr-o parte, care ddea ntr-o vale neagr. Se ad-
postir pentru o noapte sub o stnc suspendat i
Bilbo zcea sub ptur, tremurnd din cap pn n
picioare. Aruncnd totui, de sub ptur, o privire
asupra fulgerelor scnteietoare, vzu, de cealalt
parte a vii, pe uriaii munilor care ieiser la aer i
se jucau aruncndu-i stnci unii altora,
prinzndu-le i azvrlindu-le apoi n valea ntuneca-
t, unde jos, departe, se izbeau de copaci sau se f-
ceau bucele cu un bubuit puternic. Au urmat apoi
vntul i ploaia; vntul plimba ploaia i grindina n
toate direciile, aa c stnca suspendat nu le-a mai
servit drept adpost. n scurt vreme se trezir mu-
iai pn la os; cluii stteau cu capul plecat i cu
cozile ntre picioare, unii dintre ei gemnd chiar de
fric. Auzeau uriaii hohotind i strignd pe toate
povrniurile.
Aa nu merge, spuse Thorin. Dac nu ne ia
vntul, dac nu ne necm sau nu ne lovete trsne-
tul, ne culege un uria i, lundu-ne drept mingi de
fotbal, ne d un picior i zburm pn la cer.
Dac tii vreun loc mai bun, n-ai dect s ne
duci acolo! spuse Gandalf enervat, nefiind nici el
prea fericit de prezena uriailor.
n cele din urm i trimiser pe Fili i pe Kili s
caute un adpost mai bun. Aveau ochi foarte p-
trunztori i, fiind cu vreo cincizeci de ani mai tineri
dect ceilali pitici, li se ncredinau ntotdeauna
asemenea nsrcinri (toat lumea i ddea seama
c nu servea absolut la nimic s-l trimit pe Bilbo).
Dac vrei s gseti ceva, cel mai bun lucru e s-l ca-
ui (sau cel puin aa le-a spus Thorin piticilor celor
tineri). Sigur c, de obicei, dac te apuci s caui ce-
va, gseti, dar nu ntotdeauna tocmai ce-ai cutat.
Aa s-a ntmplat i acum.
Fili i Kili se ntoarser repede, trndu-se i
inndu-se de stnci n btaia vntului.
Am gsit o peter uscat, spuser. Nu e prea
departe, dup primul col; putem intra cu ponei cu
tot.
Ai explorat-o bine? ntreb vrjitorul, care
tia c peterile din muni sunt rareori neocupate.
Da, da, spuser piticii, dei toat lumea tia c
nu prea avuseser timp s se uite. Se ntorseser prea
repede. Nu e chiar att de mare i nu ptrunde prea
adnc n inima muntelui.
sta este, firete, lucrul cel mai periculos cnd e
vorba de peteri; nu tii ct de departe pot merge n
inima muntelui, unde poate duce o galerie secunda-
r sau ce te ateapt nuntru. De data asta ns tiri-
le aduse de Fili i de Kili preau bune. Aa c se ridi-
car cu toii, gata s-o porneasc. Vntul urla i tune-
tul continua s bubuie; era foarte greu pentru ei s
nainteze, mai ales c erau i cluii. Dar n-au avut
de mers prea departe i cteva clipe mai trziu s-au
trezit n faa unei stnci, ieit n afar n mijlocul
crrii. n spatele ei era o bolt joas, tiat drept n
coasta muntelui. Dar abia au avut loc pe unde s
treac poneii, nghesuindu-se unul cte unul, dup
ce li se scoseser eile i ncrctura. Trecnd pe sub
bolt, se bucurar s aud vntul i ploaia afar, n
loc s le aud n jurul lor, i s se simt la adpost de
uriaii cei cu stncile. Dar vrjitorul nu voia s rite
nimic. i aprinse bagheta aa cum fcuse, dac v
amintii, n sufrageria lui Bilbo, n ziua aceea care
prea acum att de deprtat, i la lumina ei cerceta-
r petera de la un capt la altul.
Prea s fie destul spaiu; dar nu exagerat de mult
i nu avea nimic misterios. Avea podeaua uscat i
nite vguni comode. La capt era un loc pentru
cai; de altfel, acolo i stteau (tare bucuroi de
schimbare) scond aburi pe nri i rumegnd ce
aveau n traiste. Oin i Gloin voiau s aprind un foc
la intrare, s-i usuce hainele, dar Gandalf nici n-a
vrut s aud de asta. Aa c i-au ntins lucrurile ude
pe jos i i-au scos unele uscate din boccele; apoi
i-au aezat pturile ct mai comod, i-au luat pipele
i au nceput s scoat inele de fum crora Gandalf,
ca s-i distreze, le ddea diferite culori i le trimitea
s danseze n tavan. i s-au pus pe taclale, i au vor-
bit, i au tot vorbit, uitnd de furtun, povestind fie-
care ce va face cu partea lui din comoar (cnd vor
pune mna pe ea, ceea ce la ora aceea nu prea chiar
imposibil); i astfel adormir unul dup altul. A fost
ultima dat cnd au mai folosit poneii, boccelele,
traistele, uneltele i tot calabalcul pe care-l craser
cu ei.
n noaptea aceea s-a dovedit a fi totui un lucru
bun c-l aduseser pe micul Bilbo cu ei. Cci, nu tiu
din ce pricin, n-a reuit mult vreme s adoarm. i
cnd, n cele din urm, a reuit, a avut nite vise
foarte urcioase. Se fcea c n peretele din fundul
peterii se deschide o sprtur care se face tot mai
mare, tot mai larg. Iar el, dei era foarte speriat, nu
reuea s strige i s fac nici un gest; nu putea dect
s tac i s asculte. Apoi a visat c podeaua peterii
cedeaz i c el alunec i ncepe s cad, jos, tot mai
jos, pn Dumnezeu tie unde.
n punctul acela se detept srind n sus i des-
coperi c o parte din visul lui era adevrat. n fundul
peterii se deschisese ntr-adevr o sprtur, care se
i transformase ntr-o trecere larg. Abia avu timp s
vad cozile ultimilor clui disprnd pe acolo.
Scoase, bineneles, un rcnet puternic, ct i st
unui hobbit n putere, ceea ce, oricum, era uimitor
pentru dimensiunile lui.
i deodat, nainte s poi spune roca i coca,
aprur srind prin crptura aceea deschis nite
gnomi, gnomi mari i hidoi, gnomi muli, foarte
muli. Erau cel puin cte ase de fiecare pitic i chi-
ar doi pentru Bilbo; i nfcar pe toi i i mpinse-
r prin crptur, fr ca ei s apuce mcar s zic
pete, i luar pe toi, n afar de Gandalf. Cu rc-
netul lui, Bilbo reuise totui s fac ceva: s-l tre-
zeasc pe Gandalf ntr-o secund, aa c, n clipa n
care veniser s-l nface, se ridic n peter o lu-
min puternic asemenea unui fulger, se mprtie
un miros ca de praf de puc i mai muli dintre ei
czur mori.
Crptura se nchise la loc, ca acionat de un re-
sort, i Bilbo cu piticii se trezir de partea cea rea a
zidului. Unde era Gandalf? Habar n-aveau nici ei,
nici gnomii, care, de altfel, n-au ateptat s se lmu-
reasc; i-au mbrncit pe Bilbo i pe pitici, silindu-i
s se grbeasc. Era un ntuneric adnc i negru, un
ntuneric n care nu pot vedea dect gnomii care tr-
iesc de mult n inima muntelui. Galeriile erau ncru-
ciate i nclcite n toate direciile, dar gnomii tiau
drumul aa cum l tii dumneavoastr pe cel care v
duce la oficiul potal din col; drumul cobora tot
mai jos i aerul era nbuitor.
Gnomii erau foarte grosolani, ciupeau, chicoteau
i rdeau cu voci ngrozitoare i reci ca de piatr;
Bilbo se simea chiar mai nefericit dect atunci cnd
l apucase trolul de degetele de la picioare. i i se f-
cu iari dor, i nc ce dor! de frumoasa i strluci-
toarea lui vizuin. i nu era ultima dat cnd avea
s-i fie dor.
n faa lor aprur acum licririle unei lumini ro-
ii. Gnomii ncepur s cnte, sau mai bine zis s
croncne, btnd tactul cu picioarele lor plate pe ca-
re le plesneau de piatr, scuturndu-i ntre timp
prizonierii:

Zdrang! Se-nchide crptura neagr.


H! Ciupete i-apuc i trage.
i n jos, tot mai jos, n oraul de gnomi.
V ducem pe toi ca pe un singur om!
Plici! Placi! Bing! Bang!
Ciocane i cleti, pe toi s-i ciupeti!
Roc! Poc! Sub pmnt e loc,
Ha, ha, ha! Jos, tot mai jos.
fichi! Pleosc! Biciul, pe loc,
Bate i lovete, geme i jelete.
Trage, hai, muncete, nu te-opri, trudete!
Ct stm noi i dm pe gt,
Voi v ducei tot mai jos
Sub pmnt, jos, foarte jos.

Suna, ntr-adevr, nfricotor. Pereii fceau s


rsune ecoul lui Plici, placi! i al lui Bing, Bang!
i al rsului lor hidos cnd spuneau Ha, ha, ha! Jos,
tot mai jos. nelesul general al cntecului era, din
pcate, foarte clar; cci gnomii scoseser nite bice i
ncepuser s-i plesneasc fichi! Pleosc!
fcndu-i s alerge ct mai repede, drept nainte; pi-
ticii se smiorciau i se vicreau de mama focului,
cnd, tot poticnindu-se, ddur de o grot mare.
Era luminat de un foc rou, uria, care ardea
drept n mijloc, i de fclii de-a lungul pereilor, i
era plin de gnomi de-ia ri. Rser cu toii i btu-
r din picioare i din palme cnd piticii (cum era
Bilbo, sracul, n spatele lor i cel mai aproape de
bici) intrar alergnd, n timp ce gnomii suprave-
ghetori i mnau de la spate, rcnind i pocnind din
bici. Cluii erau deja acolo, nghesuii ntr-un col;
i toate traistele i boccelele lor zceau rupte i des-
fcute, cotrobite de gnomi, mirosite de gnomi, pi-
pite de gnomi motiv de ceart ntre gnomi.
M tem c a fost ultima dat cnd au mai vzut
cluii aceia minunai, printre care se afla i unul
alb, voinic i vioi, pe care Elrond i-l mprumutase lui
Gandalf, calul lui nefiind bun pentru crrile de
munte. Gnomii se hrnesc cu cai i ponei, i mgari
(sau alte lucruri mult mai cumplite) i sunt venic
nfometai. Dar n clipa aceea prizonierii se gndeau
numai la ei nii. Gnomii le prinseser minile la
spate cu lanuri i i legaser pe toi unul de altul n
ir, dup care i trser n cellalt capt al peterii,
cu micul Bilbo smucindu-se la captul irului.
Acolo, n umbr, aezat pe o piatr mare i nete-
d, era un gnom nspimnttor, cu un cap uria, iar
n jurul lui stteau gnomi narmai cu securile i s-
biile ncovoiate pe care le folosesc ei de obicei. S
tii c gnomii sunt cruzi, primejdioi i ri la suflet.
Nu fac niciodat lucruri frumoase, n schimb, fac
multe lucruri ingenioase. Cnd vor, tiu s sape tu-
neluri i s extrag minereuri, tot att de bine ca ori-
care altul, n afar de piticii cei mai iscusii; dar de
obicei sunt neglijeni i murdari. Se pricep foarte bi-
ne s fac ciocane, securi, sbii, pumnale, trncoa-
pe, cleti i, de asemenea, instrumente de tortur;
sau i pun pe alii s le fac dup desenele lor pri-
zonieri i sclavi care muncesc pn mor din lips de
aer i de lumin. Se prea poate ca ei s fi fost cei care
au nscocit unele dintre mainriile care de atunci
au tot necjit omenirea, mai ales dispozitivele inge-
nioase care servesc la uciderea unui mare numr de
oameni dintr-un singur foc, fiindc ei au fost ntot-
deauna fascinai de roi, motoare i explozii i i-a n-
cntat ideea s nu munceasc mai mult dect e abso-
lut necesar; dar pe vremea aceea i prin locurile ace-
lea slbatice nu prea progresaser (parc aa se spu-
ne). N-aveau o ur special fa de pitici; n orice
caz, nu-i urau mai tare dect urau restul lumii i mai
ales pe cei ordonai i prosperi; erau unele locuri
unde nite pitici ri ncheiaser chiar aliane cu ei.
Pe oamenii lui Thorin ns aveau o pic deosebit
din pricina rzboiului de care am pomenit, dar care
nu face parte din aceast poveste; i, oricum, gnomi-
lor nu le pas pe cine prind, dac o fac prompt i tai-
nic, i prizonierii nu se pot apra.
Cine sunt aceste fpturi jalnice? ntreb Mare-
le Gnom.
Nite pitici, i sta! spuse unul dintre cei ca-
re-i mnau, trgnd de lanul lui Bilbo i fcndu-l
astfel s cad n genunchi. I-am gsit adpostindu-se
n Tinda noastr de la intrare.
Ce nseamn asta? zise Marele Gnom, ntor-
cndu-se ctre Thorin. Pot pune mna n foc c sunt
pui pe rele, c-au vrut s-mi spioneze oamenii i tre-
burile lor; nu m-ar mira s descopr c sunt hoi, i,
mai mult, c sunt asasini i prieteni de-ai elfilor. Ei,
ce ai de spus?
Thorin piticul, sluga dumneavoastr! rspunse
el. (Era doar o formul gratuit de politee.) Habar
n-am avut de toate lucrurile pe care le bnuii sau vi
le nchipuii. Ne-am adpostit de furtun, n ceea ce
ni s-a prut o peter potrivit i nefolosit; departe
de noi gndul s necjim gnomii n vreun fel sau al-
tul. i asta este chiar purul adevr!
Hm, fcu Marele Gnom. Asta o spui tu! Pot s
ntreb ce cutai n general pe munte, de unde venii
i unde v ducei? De fapt, a dori s tiu totul de-
spre voi, nu c v-ar folosi la ceva, Thorin Scut-de-
Stejar. tiu i aa prea multe despre ai ti; dar vreau
adevrul, c de nu, am s pregtesc ceva deosebit de
neplcut.
Ne ducem n vizit la nite rude, nepoi, ne-
poate, veri primari i de-al doilea i de-al treilea, i
ali urmai ai bunicilor notri, care locuiesc pe par-
tea dinspre rsrit a acestor muni deosebit de pri-
mitori, spuse Thorin, care nu prea tia ce s spun
aa, deodat, ntr-un moment n care era clar c
adevrul-adevrat nu era deloc ceea ce trebuia spus.
E un mincinos, o, Marele Nostru Gnom! spuse
unul dintre supraveghetori. Mai muli dintre ai
notri au fost lovii de trsnet n Peter, cnd am
poftit fpturile astea s coboare, i sunt mori i e-
peni ca piatra. i nici n-a explicat ce nseamn asta!
spuse, ntinznd sabia pe care o purtase Thorin, sa-
bie gsit n brlogul Trolilor.
Uitndu-se la ea, Marele Gnom scoase un rcnet
fioros i toi soldaii lui scrnir din dini, zngni-
r din scuturi i btur din picioare. Recunoscuser
sabia dintr-o privire. Ucisese la vremea ei sute de
gnomi, atunci cnd elfii frumoi din Gondolin i
hituiser pe dealuri sau se rzboiser cu ei n faa
zidurilor lor. Numiser sabia Orcrist, Spintecto-
rul-de-gnomi, dar gnomii i spuneau pur i simplu
Strpungtorul. O urau i urau i mai tare pe oricine
o purta.
Ucigai i iubitori de elfi! strig Marele Gnom.
Biciuii-i! Btei-i! Zdrobii-i! Luai-i i ducei-i n
vguni ntunecate, pline de erpi, i nu-i mai lsai
s vad niciodat lumina Soarelui. Era att de furios,
nct sri de pe scaun i se repezi el nsui la Thorin,
cu gura deschis.
Dar n clipa aceea se stinseser toate luminile din
peter, iar focul uria explod fcnd puf! i o co-
loan de fum albastru, strlucitor, se ridic pn la
tavan, mprtiind scntei albe, arztoare, printre
gnomi.
Rcnetele i vaietele, bombnelile, bolboroselile,
urletele, mrielile, njurturile i ipetele care au
urmat nici nu se pot descrie. Sute de pisici slbatice
i de lupi fripi n acelai timp, ncet i de vii, ar fi f-
cut mult mai puin larm. Scnteile i ardeau pe
gnomi, lsnd guri oriunde i atingeau, i fumul ca-
re cdea acum din tavan mbcsea n aa hal aerul,
nct nu-l puteau strpunge cu privirea nici chiar ei.
Nu trecu mult i ncepur s cad unii peste alii, i
aa, n grmezi, s se rostogoleasc pe podea, mu-
cnd, dnd din picioare i luptndu-se de parc i-ar
fi pierdut cu toii minile.
Deodat o sabie luci din propria ei lumin. Bilbo
o vzu strpungndu-l pe Marele Gnom care sttea
mpietrit de furie. Czu mort i gnomii-soldai, v-
znd sabia, o luar la fug urlnd n ntuneric.
Sabia se ntoarse n teac.
Urmai-m repede! spuse o voce poruncitoare,
dar calm i, nainte ca Bilbo s priceap ce se n-
tmplase, se trezi alergnd din nou la trap, ct putea
de repede, la captul irului, cobornd noi galerii n-
tunecate, n timp ce rcnetele din sala mare a gno-
milor se pierdeau n urma lui. naintau condui de o
lumin palid din faa lor.
Mai repede, mai repede, spuse vocea, c ntr-o
clip se aprind iar fcliile.
Un minut! fcu Dori, care se afla n spate,
chiar lng Bilbo, i care era un tip cumsecade. l
ajut pe hobbit s se caere pe umerii lui, ct putea el
de bine, cci avea minile legate, apoi o pornir cu
toii la goan, n clinchetul de lanuri i cu mii de
poticneli, pentru c n-aveau minile libere cu care s
se sprijine. i continuar aa mult vreme drumul i
cnd, n sfrit, se oprir, trebuie s se fi aflat jos de
tot, chiar n inima muntelui.
Atunci Gandalf i aprinse bagheta. Bineneles c
era Gandalf; dar n clipa aceea erau prea ocupai s-l
ntrebe cum ajunsese acolo. i scoase din nou sabia
din teac i din nou luci n ntuneric, de una singu-
r. Ardea cu o furie care o fcea s scapere ori de c-
te ori se apropia vreun gnom; acum strlucea ca o
flacr albastr, de bucurie c-l ucisese pe Marele
Stpn al peterii. Fr nici o greutate tie lanurile
cu care-i legaser gnomii pe prizonieri i-i eliber pe
toi ntr-o clip. Poate c v-amintii c numele aces-
tei sbii era Glam-Dring, Ghioa-
ga-care-ucide-inamici. Gnomii i spuneau pur i
simplu Trsnitorul i, dac se poate spune, o urau
mai mult dect pe Strpungtorul; sabia Orcrist fu-
sese i ea salvat, cci Gandalf o smulsese din mini-
le unei santinele ngrozite i o adusese cu el. Gandalf
se gndea aproape la toate, i, dei nu putea face to-
tul, putea face foarte mult pentru prietenii lui cnd
se aflau la ananghie.
Suntem toi aici? spuse napoindu-i sabia lui
Thorin, cu o plecciune. Ia s vedem: unu sta-i
Thorin; doi, trei, patru, cinci, ase, apte, opt, nou,
zece, unsprezece. Unde sunt Fili i Kili? A, aici! Do-
isprezece, treisprezece i iat-l i pe domnul
Baggins, paisprezece! Eh, ar putea fi i mai ru, dar,
pe de alt parte, ar putea fi i mult mai bine. Ponei
nu, mncare nu, exact unde suntem nu tim i, chiar
n spatele nostru, vin hoarde de gnomi nfuriai.
Aadar, nainte!
Au mers, prin urmare, nainte. Gandalf avea
dreptate: ncepur s aud zgomot de gnomi i stri-
gte nfiortoare departe, n urma lor, n galeriile
prin care trecuser. Asta i fcu s grbeasc i mai
tare pasul, i cum bietul Bilbo nu putea nici pe de-
parte s se in de ei fiindc, v rog s m credei c,
atunci cnd e nevoie, piticii pot nainta rostogolin-
du-se cu o vitez uluitoare hotrr s-l care n
spate, cu rndul.
Totui, gnomii se mic mai repede dect piticii,
i gnomii despre care e vorba aici mai cunoteau i
drumul (c doar ei l spaser) i mai erau i nebuni
de furie; i astfel, dei fceau tot ce puteau, piticii
auzir i ipetele, i rcnetele apropiindu-se din ce n
ce.
Curnd auzir chiar i plescitul picioarelor de
gnomi, multe, multe picioare care preau c se afl
chiar dup col. n tunelul n care naintau acum,
vedeau sclipiri de fclii roii; piticii ncepuser s
oboseasc cumplit.
De ce, ah! De ce oi fi prsit eu vizuina mea
cea bun? se tnguia bietul domn Baggins, sltnd n
crca lui Bombur.
De ce, ah! De ce om fi luat cu noi un hobbit
mic i prpdit, ntr-o expediie att de grea? spunea
bietul Bombur, care era gras i se cltina naintnd,
n timp ce, de groaz i de cldur, i curgea ndu-
eala pe nas.
n clipa aceea Gandalf rmase n urm cu Thorin.
Tocmai o cotiser brusc.
Stnga-mprejur! strig el. Thorin, scoate sabia!
Nici nu era altceva de fcut; iar gnomilor treaba
asta nu le-a plcut deloc. Veneau n goan de dup
col, rcnind ct i inea gura, i au dat de Spintec-
torul-de-gnomi i de Ghioaga-care-ucide-inamici
lucind reci, cu mii de reflexe, drept n ochii lor mi-
rai. Cei din fa scpar fcliile din mn i scoaser
un singur rcnet nainte de a fi rpui; cei din urma
lor rcnir mai tare i srir napoi, rsturnndu-i
pe cei care veneau alergnd n spatele lor. Strpun-
gtorul! i Trsnitorul! ipar ei; i, o clip mai
trziu, ncepu nvlmeala, cei mai muli mbrn-
cindu-se s se ntoarc pe unde veniser.
Trecu destul de mult timp nainte ca vreunul din-
tre ei s mai ndrzneasc s apar de dup col. n-
tre timp, piticii o porniser din nou i fcuser cale
lung n tunelurile ntunecate ale mpriei gnomi-
lor. Cnd descoperir acest lucru, gnomii stinser
fcliile, i puser pantofi moi i i aleser pe alerg-
torii lor cei mai buni, pe cei cu vzul i auzul cel mai
ptrunztor. Acetia naintau alergnd iute ca nevs-
tuicile pe ntuneric, i fceau zgomot cam ct fac lili-
ecii.
Iat de ce nici Bilbo, nici piticii i nici mcar
Gandalf nu i-au auzit venind, i nici nu i-au vzut.
n schimb, gnomii, care alergau fr zgomot n ur-
ma lor, i vedeau, cu att mai mult, cu ct bagheta lui
Gandalf emana o lumin slab, ca s le arate piticilor
calea.
Deodat Dori, care se afla din nou n urm,
crndu-l pe Bilbo, fu nhat pe la spate, n ntune-
ric. ip i czu; i hobbitul se rostogoli de pe umerii
lui, n bezn, se lovi cu capul de o stnc tare i uit
de tot i de toate.
CAPITOLUL 5

CIMILITURI N NTUNERIC
CND DESCHISE din nou ochii, Bilbo se n-
treb dac ntr-adevr i deschisese; cci era att de
ntuneric, c nu vedea nimic. i nicieri, lng el, nu
era nimeni. V nchipuii ce spaim l-a cuprins! Nu
auzea nimic, nu vedea nimic i nu simea nimic, de-
ct piatra de pe jos.
Se ridic foarte ncet i bjbi n patru labe prin
ntuneric, pn atinse peretele galeriei; dar nu reui
s descopere nimic pe perete, nici sus, nici jos; chiar
nimic, nici urm de gnomi, nici urm de pitici. I se
nvrtea capul i n-avea idee nici mcar de direcia
n care mergeau cnd czuse. ncerc s ghiceasc i
se tr o bun bucat de drum, pn cnd, deodat,
ddu cu mna de ceea ce simi a fi un mic inel de
metal rece, care zcea pe jos. Asta avea s nsemne o
cotitur n cariera lui, dar atunci n-o tia. Puse inelul
n buzunar, aproape fr s-i dea seama ce face. Si-
gur c pe moment nu i se prea c-ar putea s-i fie de
vreun folos. Nu mai naint mult i se aez pe par-
doseala rece, i mult vreme rmase aa, copleit de
o jale cumplit. Se gndi ce frumos ar fi s se afle n
buctria lui de acas i s-i gteasc ochiuri cu
unc cci stomacul lui simea c trecuse de mult
vremea prnzului sau a cinei; dar gndurile astea nu
fcur altceva dect s-l amrasc i mai ru.
Nu tia deloc ce s fac; i nici nu-i ddea seama
ce se ntmplase; sau de ce fusese prsit de ceilali;
sau de ce, dac fusese prsit, nu-l prinseser gno-
mii; sau mcar de ce-l durea att de tare capul. Ade-
vrul e c zcuse mult vreme n tcere, ntr-un col
foarte ntunecat, departe de privirea i atenia tutu-
ror.
Dup un timp i cut, bjbind, pipa. Nu se
sprsese i sta era un lucru bun. i cut apoi, tot
bjbind, punga cu tutun, i descoperi c nu era chi-
ar complet goal. Asta era i mai bine. Apoi, tot bj-
bind, i cut chibriturile, far s reueasc s g-
seasc nici mcar unul, ceea ce i nrui toate speran-
ele. Dar tot rul spre bine, recunoscu el,
gndindu-se nc o dat. Cine tie ce s-ar fi npustit
asupra lui nind din gurile negre, n locul acela
ngrozitor, dac ar fi aprins chibriturile sau ar fi m-
prtiat miros de tutun. Totui, n clipa aceea era ta-
re amrt. Apoi, tot plesnindu-se peste buzunare i
pipind toate locurile din jurul lui n cutarea chi-
briturilor, ddu cu mna de plselele sbiei lui miti-
tele micul pumnal pe care-l luase de la troli i de
care uitase cu totul; din fericire, nu-l observaser
nici gnomii, cci l purta ascuns n pantalonii lui bu-
fani.
l scoase. Luci palid i vag n faa ochilor. Deci i
asta e tot o lam elfeasc, se gndi el; cred c gnomii
nu sunt prea aproape, i totui nici destul de departe
nu sunt.
Dar, oricum, se simi mai linitit. Era o fericire s
poi purta o sabie fcut la Gondolin pentru rzboa-
iele cu gnomii, despre care se cntaser attea cnte-
ce; i mai observase i c asemenea arme fceau ma-
re impresie asupra gnomilor care ddeau brusc peste
ele.
S m-ntorc? se gndi el. Nu folosete la nimic.
S-o iau ntr-o parte? Imposibil! S merg nainte? E
singurul lucru de fcut. Aa c, nainte! Se ridic i
o porni n pas sltat, innd sabia n faa lui i pip-
ind cu o mn peretele, n timp ce inima lui btea s
se sparg.
E clar c Bilbo se afla, cum s-ar zice, la strmtoa-
re. Dar gndii-v c pentru el strmtoarea nu era
chiar att de mare ct ar fi fost pentru mine sau pen-
tru dumneavoastr. Hobbiii nu sunt chiar ca oa-
meni obinuii. i, la urma urmei, dac brlogul lor
e un loc frumos, vesel i bine aerisit, cu totul diferit
de galeriile gnomilor, sunt totui mai obinuii cu
viaa ntr-un tunel dect noi i nu-i prea pierd sim-
ul de orientare cnd se afl sub pmnt, mai ales
dup ce-i revin dintr-o lovitur primit n cap. i
mai e ceva! Se mic fr zgomot, se ascund uor, i
revin foarte repede dup czturi i contuzii i au
rezerve mari de nelepciune i de zicale nelepte, pe
care majoritatea oamenilor fie c nu le-au auzit ni-
ciodat, fie c le-au uitat de mult.
Totui, nu mi-ar fi plcut s m aflu n locul
domnului Baggins. Tunelul prea fr sfrit. Tot ce
tia era c mergea ncontinuu la vale i n aceeai di-
recie, chiar dac, din cnd n cnd, ddea de cte o
cotitur. Ici-colo era cte un pasaj lateral, de care i
ddea seama dup lucirea sabiei sau pipind peretele
cu mna. Dar nu le lua n seam, numai c se grbea
cnd trecea pe lng ele, de team s nu neasc de
acolo vreun gnom sau vreo fptur a ntunericului,
pe jumtate nscocit de mintea lui. i continu
drumul, mereu nainte, mereu la vale; i continua s
nu aud nici un sunet, n afar de flfitul pe care l
fcea cte un liliac care trecea cnd i cnd pe lng
urechea lui. La nceput l speriaser, apoi se fcuser
prea muli ca s-i mai ia n seam. Nu tiu ct a mers
aa, ngrozit s-i continue drumul, nendrznind s
se opreasc, nainte, tot nainte, simindu-se din ce
n ce mai obosit. I se prea c fcuse tot drumul p-
n la captul lumii, i chiar c mersese i mai depar-
te.
Deodat, fr s tie, nimeri, plici! n ap. Brr!
Era rece ca gheaa. Asta l opri brusc. Nu tia dac
era doar o bltoac n mijlocul drumului sau margi-
nea unui izvor subteran, care curgea de-a curmeziul
tunelului, sau malul unui lac n inima muntelui,
adnc i negru. Sabia abia dac mai lucea. Se opri.
Dac se strduia tare, putea auzi picturi fcnd
pic-pic-pic! pe cnd cdeau dintr-un tavan nevzut
n apa de jos; alt zgomot ns nu prea s mai fie.
Deci e o balt sau un lac, dar nu un ru subte-
ran, i spuse. Totui, nu ndrzni s ptrund n
apa neagr. Nu tia s noate; i se mai gndi i la
nite fpturi scrboase i vscoase, cu ochi mari,
bulbucai, lipsii de vedere, care s-ar fi putut furia
prin ap. n blile i lacurile din inima muntelui
triesc fel de fel de fpturi ciudate: peti ai cror
strbuni veniser not, Dumnezeu tie cu ci ani n
urm, i nu mai plecaser niciodat, n timp ce ochii
lor creteau mari, pe msur ce ncercau s strpun-
g ntunericul; i mai existau i alte fpturi mai vs-
coase dect petii. Chiar i n galeriile i peterile pe
care puseser stpnire gnomii mai triau i alte fp-
turi, netiute de ei, care se furiaser de afar, ca s
zac aici, n ntuneric. Pe de alt parte, unele dintre
aceste peteri se nscuser mult nainte de existena
gnomilor, care nu fcuser altceva dect s le lr-
geasc i s le uneasc prin galerii, n timp ce pro-
prietarii lor iniiali continuaser s se afle acolo,
prin unghere neateptate, furindu-se i adulme-
cnd n dreapta i n stnga
Aici, jos, n adncuri, lng apa cea neagr, tria
btrnul Gollum, o fptur mic i vscoas. Nu tiu
de unde venea, nici cine sau ce era. Era Gollum
negru ca ntunericul, n afar de cei doi ochi mari,
rotunzi i splcii de pe faa lui subire. Avea o br-
cu i se plimba vslind n linite pe lac, cci era un
lac, mare i adnc, i ucigtor, i rece. Vslea cu tl-
pile lui mari, care se blbneau peste marginea br-
cii, dar nu fceau nici cea mai mic ncreitur. Nu,
nu! Se uita cu ochii lui palizi, aparent neputincioi,
dup petii orbi, pe care-i nha cu degetele lui
lungi ct ai clipi din ochi. Dar i plcea i carnea.
Gnomii erau buni i ei cnd reuea s-i nhae. Dar
avea mare grij s nu fie descoperit, i sugruma pe la
spate, dac se apropiau singuri de malul apei atunci
cnd umbla el dup prad. De fapt, veneau foarte
rar, cci simeau ei c acolo, jos, chiar la rdcina
muntelui, i pndete ceva ru. Dduser de lac, oda-
t, de mult, cnd spau galeriile la vale, i descoperi-
ser c nu pot merge mai departe; aa c drumul lor
se oprise acolo i nu aveau nici un motiv s mai
mearg vreodat n direcia aceea, dect dac i tri-
mitea Marele Gnom. Din cnd n cnd i se fcea
poft de pete din lac, i uneori nu mai vedea nici
gnomul, nici petele.
De fapt, Gollum locuia pe o insul vscoas de
stnc din mijlocul lacului. Acum l privea pe Bilbo
de la distan cu ochii lui splcii, ca nite telescoa-
pe. Bilbo nu-l vedea, el n schimb i punea o gr-
mad de ntrebri n legtur cu Bilbo, cci i ddea
bine seama c nu e deloc vorba de un gnom.
Gollum se urc n barc i o porni ca din puc,
n timp ce Bilbo sttea pe mal, complet buimcit, la
captul drumului i al puterilor. Deodat apru
Gollum, care i spuse optind i ssind:
Ce noroc pe noi, blcine-am sufletul,
sscumpule! Ce mass aleasss! Ssau mcar o buci-
c gusstoas, Gollum! i spunnd Gollum, fcu un
zgomot ngrozitor, de parc ar fi nghiit ceva. De
acolo i venea i numele, cu toate c el i spunea n-
totdeauna sscumpule.
Hobbitul aproape c-i sri din piele de fric
atunci cnd auzi ssitul acela la ureche i vzu, de-
odat, ochii splcii care se holbau la el.
Cine suntei dumneavoastr? spuse, mpin-
gnd pumnalul nainte.
Da ssta cine o fi, sscumpule? opti Gollum
(care vorbea ntotdeauna cu el nsui, pentru c nu
avea pe nimeni altcineva cu care s vorbeasc). Asta
voia s i descopere; nu era prea flmnd, era doar
curios; altfel ar fi nhat nti i ar fi optit pe urm.
Eu sunt domnul Bilbo Baggins. M-am rtcit
de pitici i de vrjitor i nu tiu unde m aflu i nici
nu vreau s tiu, vreau numai s ies de aici.
Ce o fi avnd n mnuss? spuse Gollum,
uitndu-se la sabie, care nu-i prea plcea.
O sabie, o lam din Gondolin.
Sssss! spuse Gollum i deveni foarte politicos.
Poate sstai aici i sschimbi dou-trei vorbulisse cu el,
sscumpule. i plac ghicitorile? Poate c-i plac! i
plac?
Dorea s par prietenos, cel puin deocamdat,
pn afla mai multe despre sabie i despre hobbit:
dac era, fr nici o ndoial, singur, dac era bun de
mncat i dac lui Gollum i era ntr-adevr foame.
Ghicitorile erau singurul lucru care i venise n min-
te. S spun ghicitori i uneori s le ghiceasc. Fuse-
se singurul joc pe care-l jucase vreodat cu fpturile
ciudate care locuiau n vguni, odat demult, nain-
te s-i fi pierdut toi prietenii i s fi fost gonit, sin-
gur, nainte de a fi cobort furindu-se, tot mai jos,
n ntunericul de sub muni.
Foarte bine, spuse Bilbo, care nu dorea deloc
s-l contrazic pn nu afla ceva mai mult despre el:
dac era singur, dac era fioroas sau nfometat i
dac era prieten cu gnomii. ntrebai dumneavoas-
tr nti, spuse, fiindc nu avusese timp s se gn-
deasc la o ghicitoare.

Ce are rdcini, dar nimeni nu le vede,


E mai nalt, cu mult, ca oriicare
i urc ssuss, i tot mai ssuss, sspre sstele,
El nu crete nicicum, i totui el e mare!

Asta-i uor! spuse Bilbo. Probabil c muntele!


Ghicete oare aa uor? Trebuie ss sse ia la n-
trecere cu noi, sscumpule! Dac sscumpul ntreab
i el nu rspunde, l mnnc! Dac ne ntreab pe
noi i nu rspundem, atunci noi facem ce vrea, sss! i
artm pe unde s iass, bine?
Da, spuse Bilbo, care nu ndrznea s-l contra-
zic i care i storcea creierii s gseasc ghicitori
care s-l scape de fptura care voia s-l mnnce:

Treizeci de cai albi, pe-un deal ro,


nti rumeg,
Pe urm spumeg,
Pe-urm stau pe loc,
Nemicai.

sta a fost singurul lucru care i-a venit n minte


era cam obsedat de ideea mncrii. Era i o ghicitoa-
re cam veche i Gollum tia rspunsul tot att de bi-
ne ca dumneavoastr.
Rssuflat, rssuflat! ssi el. Dinii! Dinii!
Sscumpule! Ssscumpule are doar ase! Apoi ntreb
el, a doua ghicitoare:

Strig fr voce,
Zboar fr aripi
Muc fr dinte,
Mormie fr gur.

O clipiic, strig Bilbo, care tot se mai gndea


cu un sentiment penibil la mncare. Din fericire mai
auzise odat ceva asemntor i, adunndu-i mini-
le, gsi rspunsul. Vntul, sigur c e vntul! spuse
i fu att de mulumit nct ticlui o ghicitoare chiar
atunci, pe loc. Asta o s-o-ncurce pe fptura subp-
mntean, mic i scrboas, se gndise el.
Un ochi pe-o fa albastr
Vede un ochi pe o fa verde.
Ochiul la e ca mine,
Spune ochiu nti.
Da, numai c eu sunt sus
Iar el e jos.

Ss, ss, ss, fcu Gollum. Trise prea mult sub


pmnt. ncepuse s uite lucrurile astea. Dar tocmai
cnd Bilbo ncepea s spere c spurcciunea nu va
mai fi n stare s rspund, Gollum rscoli amintiri
foarte, foarte vechi, de pe vremea cnd tria cu bu-
nica lui ntr-o gaur, pe malul unui ru. Ss, ss,
sscumpule! spuse, nseamn Soarele strlucind pe
prluele din cmp, assta nsseamn!
Dar aceste cimilituri obinuite, cotidiene, de dea-
supra pmntului, l oboseau. i i aminteau de vre-
muri cnd fusese mai puin singur, mai puin ticlos
i scrbos. i asta l scoase din srite; n plus, i mai
deschisese i pofta de mncare; aa c de data asta
ncerc ceva puin mai greu i mai neplcut:

Nu poate fi vzut, i nici simit,


Nici auzit, nici mirosit.
Zace dincolo de stele,
Zace pe sub dealuri grele,
Umple goluri, goale toate,
Vine-nti, vine pe urm,
Viaa o sfrete,
Rsu-l nimicete.

Din pcate pentru Gollum, Bilbo mai auzise ci-


militura; n orice caz, rspunsul l nvluia din toate
prile.
ntunericul! spuse, fr mcar s se scarpine-n
cap sau s-i pun cciulia gnditoare.

O cutie fr balamale, cheie sau capac,


Comoar de aur nchide ca-ntr-un sac!
Pe aceasta o spuse doar ca s ctige timp, pn
gsea una ntr-adevr grea. I se prea o ghicitoare
foarte uoar i rsuflat, cu toate c nu folosise cu-
vintele obinuite pentru aceast ghicitoare. Dar pen-
tru Gollum se dovedi a fi o ncuietoare periculoas.
Ssi ctre el nsui i nu gsi nici un rspuns; uoti
i mormi cuvinte nedesluite.
Dup un timp i pierdu rbdarea.
Ei, ce e ? ntreb. Rspunsul nu e o oal care
d n foc, cum s-ar prea c gndeti, dup zgomo-
tul pe care l faci.
Mai d-ne puin timp, hai ss ne mai dea puin
timp, sscumpule, ss, ss, ss.
Ei, fcu Bilbo, dup ce-l ls un timp destul de
lung, care-i rspunsul?
i, deodat, Gollum i aminti cum, cndva, de-
mult, prda cuiburile de psri i cum sttea sub
malul rului i-i nva bunica s bea...
Oussoare, ssi el, oussoare, ssta e rsspun-
suul. Apoi ntreb:
Viu, fr suflare,
Rece, ca i mort,
Sete nu-i e niciodat
Bea i cnd noat,
Poart zal argintat,
Nu s-aude niciodat.

i el, la rndul lui, se gndi c e o ghicitoare foar-


te uoar, fiindc rspunsul era un lucru la care el se
gndea mereu. Dar n clipa aceea nu reuea s g-
seasc ceva mai bun, fiindc fusese foarte enervat de
chestiunea cu oule. Totui, se dovedi a fi o ncuie-
toare pentru bietul Bilbo, care, dac nu era silit,
n-avea niciodat nimic de-a face cu apa. Cred c tii
rspunsul, sau, n orice caz, sunt sigur c v e uor
s-l ghicii ct ai clipi din ochi, Pentru c stai lini-
tii acas i pericolul de a fi mncai nu v ntunec
judecata. Bilbo i drese de vreo dou, trei ori glasul,
dar nu reui s gseasc nici un rspuns.
Dup un timp, Gollum ncepu s ssie de plce-
re, spunndu-i:
Ss fie bun, sscumpule? Ss fie fraged? Ss fie
bun de ronit, cran, cran? i ncepu s-l fixeze pe
Bilbo n ntuneric.
Un minuel, spuse hobbitul, tremurnd.
Adu-i aminte c te-am lsat s te gndeti o grma-
d, adineauri.
Trebuie ss sse grbeassc ss, ss, spuse
Gollum, ncercnd s coboare din barc i s-l nha-
e pe Bilbo, care se afla pe mal. Dar, cnd bg picio-
rul lung i palmat n ap, un pete speriat sri pe us-
cat i czu pe degetele picioarelor lui Bilbo.
! spuse, e rece i umed i astfel ghici. Pe-
tele, petele! Strig el. sta-i rspunsul!
Gollum era cumplit de dezamgit; dar Bilbo spu-
se repede o nou ghicitoare, aa c Gollum trebui s
se ntoarc n barca lui, s se gndeasc:

Fr de picioare, zace pe-un picior.


Dou picioare stau alturi pe trei picioare,
Iar patru picioare capt i ele cte ceva.

Nu era timpul cel mai potrivit pentru ghicitoarea


asta, dar Bilbo se grbea. Gollum ar fi gsit greu rs-
punsul dac ar fi fost ntrebat cu alt ocazie. Dar
acum cnd se vorbise de pete fr de picioare, nu
era chiar att de greu de ghicit, i o dat ce tiai asta,
restul era uor. Un pete pe o mas mic, un om st
pe scaun la mas, iar oasele le capt pisica, sta
era, bineneles, rspunsul i Gollum l ddu destul
de repede. Apoi se gndi c venise vremea s ntrebe
ceva greu i ngrozitor. Aa c spuse:

nghite lacom tot i toate,


Psri, fiare, nestemate,
Roade fierul, muc oelul.
Macin i piatra tare,
Rzuie i-un munte mare,
Orae astzi lumineaz
i mine, el le ruineaz.
i pe regi i nimicete,
Chiar nimic nu ocolete.

Bietul Bilbo sttea n ntuneric, gndindu-se la


numele nfiortoare ale tuturor uriailor i cpcu-
nilor de care auzise n poveti, dar nici unul dintre ei
nu fcuser vreodat tot ce spunea ghicitoarea. Sim-
ea c rspunsul trebuie s fie cu totul altul i c ar
trebui s-l tie, dar nu-i venea n minte. ncepu s-i
fie fric. i asta nu te-ajut deloc cnd trebuie s te
gndeti. Gollum cobor din barc. Fcu, pleosc! n
ap i vsli naintnd ctre mal; Bilbo i vedea ochii
apropiindu-se. Limba prea s i se fi lipit n gur; ar
fi vrut s strige: Mai d-mi puin timp! Nu, n-a tre-
cut timpul!, dar din gtul lui nu iei brusc dect un
ipt: Timpu! Timpu!
Bilbo fu salvat din pur ntmplare. Cci tim-
pul era, bineneles, rspunsul la ghicitoare.
Gollum se simi nc o dat dezamgit; i, n plus,
ncepuse s se nfurie i s se sature de joc, care-i
aase foarte tare pofta de mncare. De ast dat nu
se mai ntoarse n barc. Se aez n ntuneric lng
Bilbo. Asta l fcu pe hobbit s se simt ngrozitor de
ru i i ntunec minile.
Trebuie s ne mai pun o ntrebare, sscumpu-
le, massa, assa, assa. nc una ssingur, assa, spuse
Gollum.
Dar Bilbo nu se mai putea gndi la nimic, cu fp-
tura aceea scrboas, rece i ud stnd lng el,
pipindu-l cu labele i nghiontindu-l; se scrpin, se
ciupi, dar nu-i veni nici o idee.
ntreab-ne! ntreab-ne, fcu Gollum.
Bilbo se ciupi i se plmui; i inu sabia strns cu
o mn i cu cealalt se scotoci n buzunare. Acolo
gsi inelul pe care-l ridicase de pe jos din galerie i
de care uitase.
Ce am n buzunar? spuse el cu voce tare.
De fapt, spusese asta pentru el, dar Gollum a cre-
zut c e o ghicitoare i s-a simit foarte nelinitit.
Nu-i ssinstit, nu-i ssinstit, ssi el, nu-i ssin-
stit, sscumpule, s ne ntrebe ce are n bussunrelele
lui sscrboase!
Bilbo, vznd ce s-a ntmplat i negsind nimic
mai bun s-l ntrebe, se meninu ferm pe poziie.
Ce am n buzunar? spusese el i mai tare.
S-s-s-s-s, ssi Gollum. Trebuie ss ne dea
dreptul la trei rspunsuri, sscumpule, trei.
Bine, bine, hai, ghicete! spuse Bilbo.
Mnussele! spuse Gollutn.
Greit, spuse Bilbo, care, din fericire, tocmai
i scoase din nou mna din buzunar. Mai ghicete o
dat.
S-s-s-s-s! spuse Gollum, mai necjit ca ori-
cnd. Se gndi la toate lucrurile pe care le inea el n
buzunar: oase de pete, dini de gnom, scoici ude, o
bucic dintr-o arip de liliac, o piatr ascuit ca
s-i ascut colii i alte lucruri la fel de urcioase.
ncerc s se gndeasc la ce aveau alii n buzunare
Cussit! spuse el, n cele din urm.
Greit! zise Bilbo, care-l pierduse pe-al lui, cu
ctva vreme n urm. Ultimul rspuns!
Gollum era acum ntr-o stare mult mai proast
dect atunci cnd i pusese lui Bilbo ntrebarea cu
oule. Ssi i bolborosi, se legn nainte i napoi,
plesni cu tlpile de podea, se zvrcoli i se suci; dar
nu ndrzni totui s-i iroseasc ultimul rspuns.
Hai, fcu Bilbo, c atept! ncerca s par cu-
rajos i vesel, dar nu tia deloc cum se va isprvi jo-
cul, indiferent dac Gollum ghicea sau nu.
A trecut timpul, gata, spuse.
Ssfoar ssau nimic, strig Gollum, ceea ce nu
prea era cinstit, cci strecurase dou rspunsuri de-
odat.
Greit i una i alta, strig Bilbo, foarte uurat.
Sri ndat n picioare, se lipi cu spatele de pri-
mul perete i ntinse sabia lui cea mic. tia, firete,
c jocul ghicitorilor era sfnt i foarte vechi, i c
pn i fpturile cele mai fioroase se temeau s ne-
le cnd l jucau. Dar simea c nu poate avea ncre-
dere c fptura asta vscoas, strns cu ua, i va
ine fgduiala. Va folosi orice scuz, s scape. i, de
fapt, dup legile vechi, ultima ntrebare nu fusese
chiar o ghicitoare adevrat.
n orice caz, Gollum nu-l atac imediat. Vzu sa-
bia n mna lui Bilbo i rmase nemicat, tremurnd
i mormind n oapt. n cele din urm Bilbo simi
c nu mai poate atepta:
Ei, spuse, cum rmne cu fgduiala pe care
mi-ai fcut-o? Vreau s plec. Trebuie s-mi ari ca-
lea.
Ss fi sspus noi assta sscumpule? Ss-i artm
micului Bagginss, sscrbosul, pe unde s iass, assa,
assa ! Dar ce-o fi avnd n buzunare? Nici ssfoar,
sscumpule, nici nimic. Vai, vai, Gollum!
Las asta, spuse Bilbo, fgduiala-i fgduial.
Vai de mine, ce nerbdtor e, sscumpule, ssi
Gollum. Dar trebuie ss mai asstepte, da, trebuie.
Nu putem urca tunelul assa de repede. Trebuie nti
s mergem ss lum nisste lucrussoare, da, lucru-
ssoare de care avem nevoie
Bine, dar grbete-te! spuse Bilbo, simindu-se
uurat la gndul c Gollum se va deprta. Probabil
c voia s gseasc un pretext s plece i s nu se mai
ntoarc. Ce tot spunea Gollum? Ce lucru folositor
pstra el oare pe lacul cel negru?
De altfel, Bilbo se nelase. Gollum avea intenia
s se ntoarc. Era furios acum i i era foame. i era
o lepdtur pctoas, care i mai i fcuse un
plan.
Insula lui, despre care Bilbo nu tia nimic, se afla
destul de aproape i acolo, n ascunztoarea lui,
Gollum pstra cteva vechituri nenorocite i un lu-
cru foarte frumos, foarte frumos i magic. Un inel,
un inel de aur, un inel preios.
Un dar cptat de ziua noasstr de nasstere!
spuse ctre sine, n oapt, aa cum fcuse adesea n
zilele ntunericului fr de sfrit. Assta-i ce vrem
noi acum, da, assta vrem!
l voia fiindc era un inel cu puteri miraculoase:
cnd l puneai pe deget, te fceai nevzut; nu puteai
fi vzut dect n lumina Soarelui, i chiar i atunci
doar pentru c i se zrea umbra, care era i ea slab
i instabil.
Darul meu! l-am primit de ziua noasstr de
nasstere, sscumpule!
Asta era povestea pe care i-o spusese el ntot-
deauna. Dar cine tie cum dduse de acel dar, n
vremurile de demult, cnd asemenea inele mai erau
rspndite nc prin lume? Poate nici chiar Stpnul
care domnea peste ele n-ar fi tiut s spun. La nce-
put Gollum l purtase ncontinuu, pn cnd se s-
turase de el, pe urm l pstrase ntr-un scule lipit
de piele, pn ncepuse s-l road; acum l ascundea
pe insula lui, ntr-o gaur de stnc, i se ducea me-
reu s se uite la el. Totui, uneori l mai punea n de-
get, cnd nu mai putea ndura s stea desprit de el
sau cnd i era foarte, foarte foame i se stura de
pete. Atunci se furia de-a lungul galeriilor ntune-
cate, n cutare de gnomi rtcii. Se aventura uneori
chiar pn n locuri cu fclii aprinse, care-l fceau s
clipeasc i-l suprau la ochi; nu-l vedea nimeni,
nu-l observa nimeni, dect cnd se trezeau cu dege-
tele lui n jurul gtului. Tocmai l purtase cu cteva
ore nainte, cnd prinsese un gnomior! vai, ce mai
chiise! i mai rmsese de altfel, un os sau dou de
ros, dar acum voia ceva mai fraged.
Abssolut, cu ssiguran, da, opti el ctre sine.
N-o ss ne vad, i ssabia lui mic i sscrboass nu-i
va folosi la nimic, la nimic!
La asta se gndea cu mintea lui ticloas cnd lu-
nec brusc de lng Bilbo i se ntoarse plescind la
barca lui, disprnd n ntuneric. Bilbo atept pu-
in, cci n-avea nici o idee cum s gseasc singur
drumul spre ieire.
Deodat auzi un ipt. Simi un fior pe ira spin-
rii. Socotind dup sunet, undeva pe aproape Gollum
njura i se jelea n bezn. Era pe insula lui i se n-
vrtea peste tot n patru labe, cutnd i scotocind n
zadar.
Unde ss fie? Unde ss fie? l auzi Bilbo, pln-
gnd. Ss-a pierdut, sscumpule, ss-a pierdut de tot, de
tot! Fir-a blesstemat! Ssunt ssdrobit, ss-a pierdut,
sscumpule! Ss-a duss!
Ce s-a ntmplat, strig Bilbo. Ce-ai pierdut?
Nu trebuie ss ne-ntrebe, ip Gollum. Nu-i
treaba lui, nu, Gollum, nu-i! Ss-a duss, Gollum,
Gollum, Gollum!
Dar i eu m-am pierdut, strig Bilbo, i vreau
s m regsesc. Am ctigat jocul i mi-ai fgduit.
Hai, vino i m scoate la lumin! Pe urm n-ai dect
s caui mai departe.
Orict de nefericit ar fi prut Gollum dup voce,
Bilbo tot nu reuea s simt vreo mil pentru el i i
spuse c un lucru pe care l dorea Gollum att de ta-
re nu poate fi dect un lucru ru.
Nu, nc nu, sscumpule, rspunse Gollum.
Trebuie ss-l cutm; ss-a pierdut, Gollum.
Dar n-ai reuit s ghiceti ultima mea ntreba-
re i mi-ai fgduit, spuse Bilbo.
N-ai reuit, spuse Gollum. Apoi brusc, din n-
tuneric, se auzi un ssit ptrunztor: Ce are n
bussunare. Sspune-ne assta. nti s sspun i pe
urm...
Dup cte i ddea Bilbo seama, nu exista nici
un motiv s nu-i spun. Mintea lui Gollum gsise
mai iute rspuns la ghicitori dect el; dar era firesc:
Gollum meditase un car de ani numai la asta i era
mereu speriat s nu fie jefuit. Dar Bilbo era enervat
de faptul c ntrzia. La urma urmei, ctigase destul
de cinstit i cu riscuri ngrozitoare.
Rspunsurile trebuiau ghicite, nu date, spuse.
Dar n-a fosst o ntrebare cinsstit, spuse
Gollum. N-a fost o ghicitoare, sscumpule, n-a fosst!
Bine, dac-i vorba de ntrebri obinuite, rs-
punse Bilbo, atunci am pus-o eu pe prima: Ce ai
pierdut? Asta s-mi spui.
Ce are n bussunare? Ssitul rsun i mai ta-
re i mai ptrunztor, i cnd se uit ntr-acolo,
Bilbo vzu cu ngrijorare dou puncte mici de lumi-
n care l fixau.
Pe msur ce-i cretea bnuiala n minte, Gollum
i aprindea tot mai tare flacra palid a ochilor.
Ce ai pierdut? strui Bilbo. ntre timp, lumina
din ochii lui Gollum se prefcuse ntr-un foc verde,
care se apropia cu mare vitez. Gollum se vrse din
nou n barc i vslea cu disperare spre malul ntu-
necat; era att de furios din pricina pagubei suferite
i a anumitor bnuieli, nct nu-l mai putea nspi-
mnta nici o sabie din lume.
Bilbo nu era deloc dumerit de ce se nfuriase fp-
tura cea jalnic, dar i ddea seama c totul era
pierdut i c Gollum voia cu tot dinadinsul s-l uci-
d. Se ntoarse tocmai la timp i ncepu s alerge or-
bete prin galeria ntunecat pe care coborse,
inndu-se pe lng zidul pe care-l pipia cu mna
stng.
Ce are n bussunare? auzi el ssitul puternic n
spatele lui, o dat cu pliciul pe care-l fcu Gollum
cnd sri din barc.
i, de fapt, chiar, ce-oi fi avnd?, i spuse Bilbo
gfind, n timp ce nainta mpleticindu-se. Bg
mna stng n buzunar. Simi inelul, foarte rece,
lunecnd fr efort pe degetul lui arttor, n timp
ce bjbia n buzunare.
Ssitul din spatele lui se apropiase i mai mult.
Se ntoarse i vzu ochii lui Gollum ca nite lmpi
mici, verzi, care urcau panta. ngrozit, ncerc s
alerge mai iute, dar deodat se lovi cu degetele de la
picioare de un ciot i se ntinse pe jos, cu sabia cea
mic sub el.
O clip mai trziu, Gollum se repezi la el. Dar
nainte ca Bilbo s poat face ceva s-i recapete su-
flul, s se adune de pe jos sau s ridice sabia, Gollum
trecu pe lng el, alergnd, fr s-l bage n seam,
njurnd i mormind n oapt.
Oare ce nseamn asta? Gollum vedea foarte bine
n ntuneric. Bilbo vedea lumina ochilor lui, lucind
stins chiar i din spate. Se ridic cu greu i vr n
teac sabia care lucea acum din nou, palid; apoi, cu
mare grij, l urm pe Gollum. De altfel, nici n-ar fi
avut altceva de fcut. N-avea rost s se ntoarc
trndu-se pn la apa lui Gollum. Poate, dac-l
urma, Gollum l va duce, fr s-i dea seama, pn
ntr-un loc de unde s poat scpa.
Fir-ar al naibii, al naibii, al naibii! se vait
Gollum. Blesstemat, Bagginssul ssta. S-a dusss! Ce
are oare n bussunare? Ah, am ghicit, am ghicit,
sscumpule. Da, l-a gsit! Asta e! Darul pe care l-am
primit de ziua mea.
Bilbo ciuli urechile, n sfrit, ncepea s nelea-
g. Grbi puin pasul, apropiindu-se ct ndrznea el
de Gollum, care continua s nainteze grbit, fr s
se uite n urm, dar ntorcnd capul dintr-o parte
ntr-alta. Bilbo i ddu seama de asta dup plpi-
rea slab de lumin pe perei.
Darul meu! Fir-ar s fie! Cum de l-am pierdut,
sscumpule? Da, assta e! Cnd am venit aici ultima
dat i l-am sstorss pe pctossul la tnr care
ssschellia, assta e. Fir-ar s fie! A alunecat, dup
ani i ani de zile. Ss-a duss, Gollum!
Deodat, Gollum se aez pe jos i ncepu s
plng, un fel de ssit i de bolboroseal care for-
mau nite sunete ngrozitoare. Bilbo se opri
fcndu-se aproape una cu peretele galeriei. Dup
un timp, Gollum se opri din plns i ncepu s vor-
beasc. Prea c discut n contradictoriu cu el n-
sui:
Nu folosete la nimic s ne ntoarcem acolo.
Nu! Doar nu ne amintim de toate locurile pe care
le-am vizitat. i degeaba. Bagginss-ul l are n
bussunar. Sspurcciunea bgreass, noi assa gn-
dim!... Pressupuneri, sscumpule, doar pressupuneri!
Nu sstim, pn nu gssim sspurcciunea i n-o
sstoarcem. Dar nu tie ce putere are darul nu-i assa?
O s-l ssin n bussunar, atta tot. Nu sstie i nu
poate ajunge departe. Ss-a rtssit, sspurcciunea
bgreass. Nu sstie pe unde sa iass. Assa a sspus...
A spuss-o, da, dar e ssmecher. Sspune una i crede
alta. Nu vrea ss sspun ce are n bussunare. Sstie!
Sstie drumul pn aici, trebuie ss sstie i drumul de
iessire. A pornit-o spre iessirea din spate... iessirea
din sspate, asta e!... Atunci o s-l prind gnomii. Nu
poate iessi pe acolo, sscumpule... sss, sss, Gollum!
Gnomii! Da, dar dac are darul, darul nosstru
pressios, o ss-l ia gnomii, Gollum! O ss-l gseasc,
o ss-i desscopere puterile. N-o ss mai fim nicioda-
t n ssiguranss, niciodat, Gollum! Unul dintre
gnomi o ss-l pun, ssi n-o ss-l mai vad nimeni. O
ss fie de fass, dar nevssut. Nici mcar ochii
nosstri desstepssi n-o ss-l obsserve; ssi o ss vin
furissndu-sse i nsselndu-ne, i ha! Ne va prinde,
Gollum, Gollum! Atunci hai ss nu mai vorbim,
sscumpule, i ss ne grbim. Dac Bagginssul a lu-
at-o pe acolo, trebuie ss ne ducem repede ss ve-
dem. Hai! Nu mai e mult! Grbesste-te!
Gollum se ridic cu o sritur i ncepu s fac
pai mari, trindu-i picioarele. Bilbo alerg dup
el, dar tot cu bgare de seam, teama lui cea mare fi-
ind acum s nu se mpiedice de alt ciot i s cad cu
zgomot. Era zpcit de uimire i speran. Inelul era
deci fermecat: te fcea nevzut! Auzise, firete, de-
spre asemenea lucruri, n basmele foarte vechi; dar
era greu de crezut c gsise ntr-adevr un asemenea
inel din ntmplare. i totui, aa era: Gollum, cu
ochii lui strlucitori, trecuse pe lng el, doar la un
metru distan.
i continuar drumul, Gollum plici-pliciuind n
fa, ssind i blestemnd, iar Bilbo n spate, mer-
gnd ct poate merge de nezgomotos un hobbit. Cu-
rnd ajunser n locuri unde, dup cum observase
Bilbo mergnd n jos, se deschideau ntr-o parte i
ntr-alta pasaje. Gollum ncepu s le numere.
Unul la sstnga, da. Unul la dreapta, da. Dou
la dreapta, da, da, dou la sstnga, da, da. Ssi assa
mai departe.
Pe msur ce cretea numrtoarea, ncetinea pa-
sul, apoi ncepu s tremure i s plng; apa se de-
prta din ce n ce, rmnnd n urma lui i ncepea
s-i fie fric. Puteau fi gnomi n jur, iar el i pierdu-
se inelul. n cele din urm se opri lng o deschiz-
tur joas chiar n stnga lor, cum urcau.
Ssapte la dreapta, da, ssase la sstnga, da! opti
el. Assta e. sssta e drumul sspre intrarea din sspate,
da. Aissi e passajul.
Se uit atent nuntru i se ddu napoi:
Nu cutessm s mergem mai departe,
sscumpule, nu cutessm. Pe-acolo-s gnomi. Mulssi
gnomi, i mirosim. Sss!... Sse s fassem? S-l bleste-
mm, s-l sstrivim! Trebuie s assteptm aissi,
sscumpule, assteptm pussin, ssi vedem!
Se oprir deci locului. Gollum l adusese totui
pn la urm pe Bilbo la ieire, dar Bilbo nu putea
ajunge pn acolo. Gollum sttea cocrjat, drept n
mijlocul deschizturii; ochii lui aruncau sgei reci
n timp ce-i legna capul ntre genunchi, dintr-o
parte ntr-alta.
Bilbo se deprt de perete, furindu-se i fcnd
chiar mai puin zgomot dect un oricel; Gollum n-
epeni totui ndat, adulmec i ochii i se fcur
verzi. Ssi ncet, dar amenintor. Nu putea s-l va-
d pe Bilbo, dar era n stare de alarm i avea dou
simuri pe care i le ascuise ntunericul: auzul i mi-
rosul. Ghemuit cum era, prea una cu pmntul, cu
minile lui plate desfcute larg pe jos, capul scos n
afar i nasul aproape lipit de piatr.
Cu toate c Gollum era doar o umbr neagr n
licrirea propriilor lui ochi, Bilbo vedea sau, oricum,
simea c e ntins ca o coard de arc, gata s sar.
Bilbo aproape c-i opri rsuflarea i nepeni i el.
Era disperat. Trebuia neaprat s scape, s ias din
acest ntuneric cumplit, ct mai avea putere. Trebuia
s lupte, s loveasc fptura scrboas cu pumnalul,
s-i scoat ochii, s-o ucid. De fapt i ea voia s-l
ucid. Nu, nu era o lupt dreapt. i era acum nev-
zut, Gollum n-avea sabie.
De fapt, Gollum nu ameninase pn acum s-l
ucid i nici nu ncercase s o fac. i era nenorocit
i singur, i pierdut. i deodat, inima lui Bilbo se
umplu de nelegere i de mil amestecat cu oroare:
imaginea unor zile nesfrite, nensemnate, fr lu-
min sau speran de mbuntire, piatr nendu-
rtoare, pete ngheat, micri pe furi i vorbe n
oapt. Toate aceste gnduri i trecur prin minte
ntr-o fraciune de secund. i se cutremur. Apoi,
deodat, ntr-o alt strfulgerare, mpins, parc de
puteri nevzute i cu hotrre sporit, sri.
Pentru un om, n-ar fi fost o sritur prea mare,
dar, n orice caz, era o sritur pe ntuneric. Sri
drept peste capul lui Gollum, trei metri n faa lui i
un metru n aer, fr s-i dea seama c fusese ct
pe-aci s-i crape easta de bolta joas a galeriei.
Gollum se arunc napoi i ddu s apuce
hobbitul care zbura peste el; dar prea trziu: minile
lui prinser doar aerul i Bilbo, cznd drept pe pi-
cioarele lui puternice, o rupse la fug, cobornd tu-
nelul necunoscut. Nu se ntoarse s vad ce face
Gollum. La nceput auzi ssit i njurturi chiar n
spatele lui, apoi nu se mai auzi nimic.
Deodat rsun un ipt plin de ur i disperare,
dintr-acelea care-i nghea sngele n vine. Gollum
era nvins. Nu ndrznea s mearg mai departe.
Pierduse; i pierduse prada i mai pierduse i singu-
rul lucru la care inuse vreodat: darul lui scump.
Auzind iptul, Bilbo simi c i se strnge inima, dar
i vzu de drum. Slab acum, ca un ecou, dar ame-
nintoare, vocea continua s-l urmreasc:
Hoss! Hoss! Hoss! Bagginss hossul! l urm, l
urm, l urm pentru vessie!
Apoi tcere. Dar lui Bilbo i tcerea i se pru
amenintoare. Dac gnomii sunt att de aproape
nct s-i miroas, se gndi el, unii probabil c i-au
auzit ipetele i njurturile. Trebuie s bag de sea-
m, c, dac nu, tunelul sta m va duce la lucruri i
mai rele.
Galeria era joas i spat rudimentar. Dar asta
nu constituia pentru hobbitul nostru o dificultate, n
afar doar de faptul c i lovise din nou de cteva
ori bietele degete n pietrele ascuite i urcioase de
pe jos. E cam jos tavanul pentru gnomi, cel puin
pentru cei mari, i spuse Bilbo, netiind c pn i
cei mai mari montri nainteaz cu mare vitez
aplecndu-se pn jos, cu minile aproape de p-
mnt.
Galeria, care pn atunci coborse, ncepu s-o ia
din nou la deal i, dup un timp, s urce abrupt.
Dar, n cele din urm, panta se opri, galeria o coti i
o porni din nou la vale i acolo, la captul unei pante
scurte, vzu aprnd dup alt cot o licrire de lumi-
n. Nu lumin roie ca de flcri sau de lantern, ci
o lumin palid, de exterior. i atunci Bilbo ncepu
s alerge.
Gonind ct l ineau picioarele, trecu de ultima
cotitur i ajunse brusc ntr-un loc deschis unde,
dup atta timp petrecut n bezn, lumina pru c-l
orbete. De fapt, era doar o raz de Soare care se fu-
ria printr-o intrare ale crei pori mari de piatr
rmseser larg deschise. Bilbo clipi, apoi deodat
vzu gnomii. Gnomi narmai pn-n dini, cu sbii-
le scoase din teac, stnd chiar n dreptul porii, pe
dinuntru, pzind cu ochii ct cepele poarta i gale-
ria care ducea pn la ea. Erau ntrtai, n stare de
alarm, gata de orice.
l vzur nainte s-i vad el. Da, l vzur. Fie c
fusese un accident sau o ultim fest a inelului na-
inte de a-i prelua noul stpn, el nu se mai afla n
degetul lui. i gnomii se npustir cu strigte de bu-
curie.
Bilbo se simi cuprins de panic i de un senti-
ment de nfrngere, ca un ecou al nefericirii lui
Gollum, i, uitnd tot, chiar i s-i scoat sabia din
teac, i nfund minile n buzunare. Acolo, n bu-
zunarul lui stng, ddu de inelul care i se vr n de-
get. Gnomii se oprir brusc. Nu mai vedeau nici
urm de hobbit. Dispruse, ncepur s urle de dou
ori mai tare ca nainte, dar de data asta fr bucurie.
Pe aici! urlar unii.
Pe acolo! urlar alii.
Avei grij de intrare, zbier cpitanul.
Unde e? strigar unii.
S-a ntors n galerie, strigar civa.
Se auzir uierturi, zngnit de armuri i de s-
bii, gnomii njurnd, blestemnd i alergnd ncoace
i ncolo, prbuindu-se unii peste alii, cumplit de
furioi. Se auzir apoi strigte, larm i o agitaie n-
grozitoare.
Bilbo era mort de spaim, dar avu totui atta
minte nct s neleag ce se ntmplase i s se furi-
eze n spatele unui butoi mare, n care era butur
pentru gnomii-paznici, i s ias astfel din calea lor,
evitnd n felul acesta riscul s se mpiedice de el,
s-l prind atingndu-l din ntmplare sau s-l calce
n picioare i s-l ucid.
Trebuie s ajung la poart, Trebuie s ajung la
poart, i tot spunea Bilbo, dar trecu vreme nde-
lungat nainte s ndrzneasc s ncerce. Apoi ur-
m un fel de joc de-a baba oarba, ngrozitor, cu
gnomi peste tot, alergnd ncoace i ncolo; bietul
hobbit, care se ferea de ei cnd ntr-o parte, cnd
ntr-alta, fu rsturnat de unul dintre gnomi care nu
reui s-i dea seama de ce se lovise, dup care se
deprt n patru labe, se strecur tocmai printre pi-
cioarele cpitanului, se ridic i alerg ctre poart.
Era ntredeschis; unul dintre gnomi o mpinsese
i aproape c o nchisese. Bilbo se lupt, dar nu reui
s-o mite, ncerc s se strecoare prin crptur. Se
zbtu, se pres i rmase prins. Era ngrozitor! Nas-
turii lui rmseser fixai ntre marginea uii i c-
prior. Se uit afar: cteva trepte coborau ntr-o vale
ngust, strjuit de muni nali; Soarele ieea din
spatele unui nor i strlucea puternic dincolo de
poart, dar Bilbo nu reuea s treac.
Deodat, unul dintre gnomii dinuntru strig:
E o umbr lng u, e ceva afar!
Bilbo i simi inima n gt. Se smuci brusc din
toate puterile. Nasturii srir care ncotro. Trecuse
n partea cealalt, cu haina i vesta rupte, cobornd
treptele cu srituri de ap, n timp ce gnomii, uluii,
tot mai culegeau din prag nasturii lui frumoi de
aram.
O clip mai trziu coborr dup el, huiduind i
strignd, i hituindu-l printre pomi. Dar gnomilor
nu le place Soarele: i ameete i le moaie picioarele.
i, nereuind s-l gseasc pe Bilbo, care avea inelul
n deget i intra i ieea mereu din umbra copacilor,
alergnd iute i fr zgomot i ferindu-se de Soare,
se ntoarser dup un timp s pzeasc intrarea,
bombnind i njurnd. Bilbo scpase.
CAPITOLUL 6

DIN LAC IN PU
BILBO SCPASE de gnomi, dar nu tia unde se
afl. i pierduse scufia, mantaua, cluul, nasturii i
prietenii. O lu drept nainte tot mergnd pn cnd
Soarele ncepu s coboare la asfinit, n spatele mun-
ilor. Umbrele lor i tiau calea. Se uit napoi, se ui-
t n fa i vzu numai creste i coaste care coborau
spre es i din cnd n cnd, printre copaci, cte o f-
rm de cmpie.
Sfinte Dumnezeule! exclam el. S-ar prea c
am ajuns de cealalt parte a Munilor Ceoi, chiar la
hotarul rii de Dincolo. Unde, vai, unde or fi
Gandalf i piticii? Doamne ferete s mai fie tot n
minile gnomilor.
i continu drumul, ieind din valea nalt i n-
gust, trecnd peste marginea ei i cobornd pe par-
tea cealalt; dar n tot acest timp l frmnta un gnd
penibil. Se ntreba dac nu cumva, acum cnd avea
inelul fermecat, ar trebui s se ntoarc n tunelurile
acelea groaznice, groaznice, s-i caute prietenii.
Tocmai hotrse c era de datoria lui s se ntoarc
dei se simea foarte nefericit la gndul sta cnd
auzi zgomot de voci.
Se opri s asculte. Nu preau a fi gnomi; aa c
naint furindu-se cu grij. Se afla pe o potec pie-
truit care cobora erpuind; n partea stng a pote-
cii era un perete, n partea cealalt pmntul cobora
n pant, i sub nivelul potecii erau vlcele acoperite
cu arbuti i cu pomi. ntr-una dintre aceste vlcele,
sub arbuti, vorbeau nite oameni.
Bilbo se apropie pe furi i deodat vzu un cap
cu o scufie roie rsrind dintre bolovanii mari i
uitndu-se cu atenie n jur; era Balin, care sttea de
veghe. Lui Bilbo i veni s bat din palme i s strige
de bucurie, dar n-o fcu. Continua s poarte inelul
de team s nu dea de vreun bucluc pe neateptate i
vzu c Balin se uit drept la el far s-l vad.
Am s le fac tuturor o surpriz, se gndi el,
trndu-se printre tufiurile de la marginea vlcelei
Gandalf discuta cu piticii. Vorbeau despre ce li se
ntmplase n subterane i se ntrebau i dezbteau
ce aveau de fcut acum. Piticii bombneau i
Gandalf spunea c nu puteau n nici un caz s-i
continue drumul i s-l lase pe domnul Baggins n
minile gnomilor, fr s ncerce s descopere dac
era viu sau mort i fr s ncerce s-l salveze.
La urma urmelor e prietenul meu, spuse vrji-
torul, i nu e biat ru, mititelul. M simt rspunz-
tor de soarta lui. Ah, bine ar fi fost dac nu l-ai fi
pierdut.
Piticii voiau s tie de ce fusese luat n cltorie
din capul locului, de ce nu rmsese cu prietenii lui
i venise cu ei i de ce nu alesese vrjitorul pe cineva
cu mai mult minte.
Pn acum mai mult ne-a ncurcat dect ne-a
ajutat, spuse unul dintre ei, i dac trebuie s ne mai
i ntoarcem n galeriile alea nfiortoare s-l cu-
tm, atunci eu zic mai bine s-l ia naiba!
Gandalf rspunse furios:
Eu l-am adus i eu nu obinuiesc s aduc pe
nimeni nefolositor. Ori m ajutai s-l caut, ori plec
i v las s v descurcai cum tii. Dac reuim s-l
gsim, sunt convins c pn la urm o s-mi mul-
umii. Ce Dumnezeu i-o fi venit s-l lai s cad,
Dori!
L-ai fi lsat i dumneavoastr s cad, spuse
Dori, dac v-ai fi simit deodat apucat de glezn de
un gnom, pe la spate i pe ntuneric, dac ai fi simit
c v pune piedic i v lovete cu picioarele n spa-
te.
Bine, dar dup aia de ce nu l-ai ridicat?
Doamne, ce ntrebare! Gnomii luptau i mu-
cau pe ntuneric, toi cdeau unii peste ceilali i se
pocneau unul pe altul. Aproape c mi-ai retezat ca-
pul cu sabia Glam-Dring, n timp ce Thorin njun-
ghia cu Orcrist tot ce gsea n dreapta i n stnga i
roat mprejur. Deodat ai declanat unul dintre
fulgerele acelea orbitoare i am vzut gnomii chel-
lind i retrgndu-se n fug. Pe urm ai strigat:
Dup mine, toi! i ar fi trebuit s v urmeze toi.
Ne-am nchipuit, de altfel, c aa s-a i ntmplat.
N-a fost timp de numrtoare asta o tii prea bine
dect dup ce am ieit pe poarta de jos, zbu-
ghind-o printre paznici i am venit n mare dezordi-
ne pn aici. i-acum, uite c-am pierdut Sprgto-
rul, lua-l-ar naiba!
Ba-i aici, spuse Bilbo, cobornd n mijlocul lor
i scondu-i inelul.
Vai, cum au mai srit! Au nceput s strige de
uimire i de bucurie. Gandalf era tot att de uimit ca
i ceilali, dar probabil mult mai bucuros dect ei.
Lui Balin i strig prerea lui despre un paznic care
las oamenii s ptrund printre ei fr s-i previn.
Dar oricum, dup asta, reputaia lui Bilbo n ochii
piticilor a crescut considerabil. Dac pn atunci, cu
toate asigurrile lui Gandalf, se mai ndoiser c ar fi
un Sprgtor de mna-nti, care poate s ptrund
oriunde, acum se convinseser. Singurul nedumerit
era Balin; dar toi i spuseser c Bilbo fusese inge-
nios.
Iar hobbitul se simi att de bucuros de laudele
lor, nct chicoti n sinea lui pe nfundate i nu le
spuse nimic n legtur cu inelul; cnd l ntrebar
cum a fcut-o, spuse:
Eh, m-am furiat i eu, aa cu mare grij i
fr zgomot.
n orice caz, pn acum nu mi s-a ntmplat s
se furieze pe sub nasul meu nici mcar un oricel,
orict de mare grij ar fi avut i orict de puin zgo-
mot ar fi fcut, spuse Balin. Eu unul scot scufia i m
plec n faa dumitale. Ceea ce i fcu: Balin, sluga
dumitale!
Al dumitale, Bilbo Baggins, spuse hobbitul.
Apoi l ntrebar despre aventurile prin care tre-
cuse dup ce-l pierduser, i Bilbo se aez i le po-
vesti totul n afar de faptul c gsise inelul. (Nu
le spun chiar acum, se gndi el.) Ascultar cu mare
interes povestea despre concursul de ghicitori i se
cutremurar plini de nelegere cnd auzir descrie-
rea lui Gollum.
i cnd l-am vzut cum st lng mine, n-am
mai reuit s gsesc nici o ghicitoare, sfri Bilbo.
Aa c i-am spus Ce am n buzunar? i n-a ghicit,
dei l-am lsat s ncerce de trei ori. i atunci i-am
zis: Cum rmne cu fgduiala? Arat-mi drumul
spre ieire! dar el s-a repezit la mine s m ucid;
am fugit i am czut, ns era ntuneric i m-a pier-
dut. Dup aceea l-am urmrit eu, fiindc l-am auzit
cum i vorbea singur. i nchipuia c eu chiar tiu
drumul spre ieire i se grbea ntr-acolo. Pe urm
s-a aezat de-a curmeziul intrrii, blocndu-mi tre-
cerea; n cele din urm am srit peste el, am scpat i
am alergat la poart.
Dar cu paznicii ce-ai fcut? ntrebar piticii.
Nu era nici unul?
Ba da. O grmad, dar i-am pclit. Pe urm
m-am prins n poart, care era doar crpat, i am
pierdut o grmad de nasturi, spuse uitndu-se cu
tristee la hainele lui rupte. Dar pn la sfrit tot
m-am strecurat i acum iat-m-s aici.
Piticii se uitar la el cu un nou respect cnd le
povesti cum pclise paznicii sau cum srise peste
Gollum, sau cum se strecurase afar, de parc toate
astea ar fi fost extrem de uoare sau lipsite de peri-
col.
Ce v spuneam? zise Gandalf, rznd. Domnul
Baggins are mult mai multe resurse dect i-ai n-
chipui. i spunnd asta, i arunc lui Bilbo o privire
ciudat pe sub sprncenele lui stufoase, i hobbitul
se ntreb dac nu cumva ghicise partea din poveste
pe care o trecuse sub tcere.
Dup care i puse i el o serie de ntrebri vrjito-
rului, cci, dac ntre timp Gandalf le explicase piti-
cilor totul, Bilbo nu auzise nimic. Voia s tie cum
reapruse vrjitorul i unde se aflau acum cu toii.
Drept s v spun, vrjitorul era ntotdeauna n-
cntat s vorbeasc despre inteligena lui, chiar i de
mai multe ori la rnd, aa c-i spuse lui Bilbo c att
el, ct i Elrond tiau foarte bine c n partea aceea a
muntelui triau nite gnomi ri. Dar intrarea lor
principal ddea nainte de trectoare, una pe care
era mai uor de mers, aa c prindeau adesea oame-
nii pe care-i apuca noaptea lng intrare. Dup un
timp, oamenii renunaser s mai mearg pe drumul
acela i gnomii deschiseser, probabil, de curnd, o
nou intrare, n vrful defileului pe care veniser pi-
ticii, pentru c pn nu demult defileul fusese soco-
tit un loc sigur.
Trebuie s vd dac nu pot gsi un uria ct de
ct sritor care s blocheze din nou intrarea, spuse
Gandalf, c altfel, curnd, curnd, n-o s se mai poa-
t trece deloc peste munte.
De ndat ce auzise rcnetul lui Bilbo, Gandalf i
dduse seama ce se ntmplase. Profitase de lumina
fulgerului care-i ucisese pe gnomii ce tocmai voiau
s-l nhae i trecuse nghesuindu-se prin crptur,
tocmai cnd s se nchid cu zgomot. Urmri grzile
i prizonierii lor pn la marginea slii mari i acolo
elabor n umbr cea mai eficient vrjitorie de care
era n stare.
A fost o treab foarte grea, spuse, i riscant.
Dar Gandalf fcuse, firete, studii de specialitate
n domeniul vrjilor cu foc i lumini (dup cum tii,
pn i hobbitul i amintea de minunatele focuri de
artificii de la petrecerile solstiiului de var date de
Btrnul Took). Restul l tim cu toii, n afar doar
de faptul c Gandalf cunotea poarta din spate (aa
numeau gnomii poarta de jos) unde i pierduse
Bilbo nasturii. De fapt, era o poart pe care o cuno-
teau bine toi cei care umblau prin prile astea ale
muntelui; dar era nevoie de un vrjitor care s-i
pstreze calmul prin toate galeriile i care s-i n-
drume n direcia cea bun.
Poarta aceea au fcut-o de o venicie, spuse,
nti ca s aib pe unde scpa, dac va fi vreodat
nevoie, iar apoi, ca s ias spre meleagurile din cea-
lalt parte, unde se tot duc noaptea i fac mare pr-
pd. Poarta e pzit tot timpul i nimeni n-a reuit
pn acum s-o blocheze. Iar dup cele petrecute, o
vor pzi i mai bine, adug el, rznd.
Rser i ceilali. La urma urmei, dei pierduser
mult, l uciseser totui pe Marele Gnom i pe muli
alii pe de lturi i scpaser cu toii teferi, aa c
s-ar putea spune c deocamdat ieiser nvingtori.
Dar vrjitorul i readuse cu picioarele pe pmnt:
Ei, acum, dup ce ne-am odihnit puin, trebu-
ie s-o pornim din nou, spuse. De ndat ce se las
noaptea, ies i ne atac cu sutele; umbrele au i nce-
put s se lungeasc; ne pot mirosi urmele pailor ore
ntregi dup ce-am trecut. nainte s se nsereze,
trebuie s punem civa kilometri buni ntre ei i
noi. Dac cerul rmne senin, avem i un pic de lun
i asta ar fi un noroc. Nu c le-ar psa lor mult de
lun, dar am avea puin lumin care s ne ndrume
paii. Da, sigur, spuse el ca rspuns la o serie de alte
ntrebri ale hobbitului. n galeriile gnomilor pierzi
noiunea timpului. Azi e joi, i pe noi ne-au prins
luni noaptea sau mari diminea. Am mers kilo-
metri n linie dreapt prin inima muntelui i am ie-
it de partea cealalt, o scurttur grozav. Dar nu
ne aflm acolo unde ne-ar fi dus ncercarea noastr.
Suntem prea departe, la nord, i n faa noastr se
ntind nite trmuri cam neplcute. i mai suntem
nc destul de sus. Hai s mergem!
Mi-e ngrozitor de foame, se vit Bilbo, care
i dduse brusc seama c nu mai mncase din noap-
tea dinaintea celei din ajun. Gndii-v numai ce n-
seamn asta pentru un hobbit! Acum, cnd i trecu-
se emoia, i simea stomacul gol i uor i i se m-
pleticeau picioarele.
N-avem ce-i face, spuse Gandalf, n afar de
cazul n care vrei s te ntorci i s le ceri frumos
gnomilor s te lase s-i iei calul i bagajele-napoi.
Nu, mulumesc, spuse Bilbo.
Bine, atunci trebuie s stringem cureaua i s-o
pornim chiar dac o s naintm greu c de nu, ne
fac pe noi mncare i asta va fi mult mai ru dect s
n-avem noi ce mnca.
n timp ce naintau aa, Bilbo se uita n dreapta i
n stnga, doar-doar o gsi ceva merinde; dar murele
abia nfloriser i neneles c nu era nici urm de
nuci i nici mcar de boabe de gherghin. Roni c-
teva boabe de mcri i bu dintr-un pria de
munte care le tie drumul. Apoi mnc trei boabe de
zmeur slbatic pe care le gsi pe mal, dar asta nu
prea-i ajut.
Continu s mearg i s tot mearg. Crarea ac-
cidentat dispru. Tufiurile i buruienile nalte din-
tre bolovani, peticile de iarb pscut de iepuri,
cimbrul i salvia, i trandafirii de munte galbeni
totul dispru i se trezir la picioare cu un povrni
larg i abrupt de pietre czute, urmele unor alune-
cri de teren. ncepur s coboare povrniul, pietri-
cele i gunoaie rostogolindu-se pe sub picioarele lor;
curnd dup aceea, buci mari de piatr spart o
pornir uruind n jos, antrennd alte buci de sub
ele, care le urmar alunecnd i rostogolindu-se la
vale; asta rscoli i buci de stnc, care ncepur s
salte, prbuindu-se apoi cu zgomot n mijlocul
unui nor de praf. Nu trecu mult i tot povrniul de
deasupra i de la picioarele lor pru s se pun n
micare i se trezir dui de terenul care luneca,
ghemuii unul ntr-altul ntr-o nvlmeal nfrico-
toare de bolovani i de lespezi mictoare, care
priau i crpau.
i salvar copacii din fundul vii. Lunecar pn
la marginea unei pduri de pini care se cra pe
coasta muntelui spre vrf, ca o continuare a pduri-
lor mai dese i mai ntunecate ale vilor de jos. Unii
apucar trunchiurile copacilor i, legnndu-se, se
prinser de crcile mai joase, alii (ca micuul
hobbit) se vrr n spatele unui copac pentru a se
feri de atacul violent al stncilor. Dar pericolul nu
dur mult, alunecarea se opri i ultimele zgomote
slabe de sfrmturi se pierdur n deprtare, n
timp ce muli dintre cei mai mari bolovani rscolii
coborau sltnd i nvrtindu-se printre ferigi i r-
dcinile de pini, departe, n vale.
Bun! Asta ne-a fcut s mai naintm puin,
spuse Gandalf, i chiar i gnomii care ne urmresc
vor ajunge cu greu s coboare linitii pn la noi.
Da, mormi Bombur, dar a ndrzni s spun c
n schimb o s le fie uor s ne arunce cu pietre n cap.
Piticii (i Bilbo) erau departe de a fi fericii i-i
frecau picioarele i labele picioarelor vtmate i
umflate.
Prostii! O s ne deprtm de aici, s ieim din
calea avalanei. Dar repede. Uitai-v la lumin.
Soarele dispruse de mult n spatele munilor. n-
tunericul ncepuse s se ngroae n jurul lor, cu toa-
te c departe, printre arbori i deasupra vrfurilor
negre ale copacilor care creteau mai jos, tot se mai
vedeau luminile serii, pe cmpiile din partea cealal-
t. Coborr chioptnd, ct puteau de repede,
coastele molcome mergnd pe o crare abrupt tot
ctre sud. Din cnd n cnd se trezeau naintnd
anevoios printr-o mare de ferigi: frunzele nalte se
ridicau pn deasupra capului lui Bilbo; alteori, na-
intau fr nici un zgomot pe un covor de ace de pin;
pe drum, ntunericul pdurii se fcu tot mai negru i
tcerea tot mai adnc. n seara aceea nu era nici un
pic de vnt care s aduc puin din suspinele mrii
printre ramurile copacilor.
Trebuie neaprat s mergem mai departe? n-
treb Bilbo.
Se fcuse att de ntuneric, nct abia mai vedea
barba lui Thorin micndu-se ncoace i ncolo ln-
g el, iar linitea era att de adnc, nct rsuflarea
piticilor prea un zgomot puternic.
Degetele de la picioare mi-s stlcite i chircite,
picioarele m dor i stomacul mi se clatin ncoace
i ncolo ca un sac gol.
nc puin, spuse Gandalf,
Dup ceea ce pru a fi o venicie, ddur brusc de
o poian unde nu cretea nici un copac. Luna se ur-
case pe cer i-i trimitea acum razele drept n poia-
n. Nu tiu de ce, dar toi au avut impresia c locul
acela are ceva antipatic, cu toate c la prima vedere
prea c nu e nimic ru.
Dar deodat auzir un urlet, jos, n vale, un urlet
lung i nfiortor. Drept rspuns rsun alt urlet mai
la dreapta, i mult mai aproape; apoi altul i mai
aproape, n stng. Erau lupi care urlau la lun, lupi
care se adunau!
Domnul Baggins cunotea zgomotul, dei acas,
lng vizuina lui, nu tria nici un lup. i fusese des-
cris adesea, n basme. Unul dintre verii lui mai mari
(din ramura Took) care fusese un mare cltor,
obinuia s-i imite, ca s-l sperie. Dar auzindu-i aici
n pdure, sub clar de lun, Bilbo simi c e prea
mult. Nu te poi lupta mpotriva lupilor nici mcar
cu inele fermecate mai ales mpotriva haitelor fio-
roase care triesc la umbra munilor nesai de
gnomi, dincolo de marginea inutului Slbatic, la
hotarele Cunoscutului. Lupii de felul sta au un mi-
ros chiar mai fin dect cinii i nici nu trebuie s te
vad ca s te prind.
Ce ne facem, ce ne facem! ncepu el s se je-
leasc. Am scpat de gnomi ca s ne prind lupii,
spuse, lucru care deveni pe dat un proverb, cu toate
c azi, n asemenea situaii neplcute, se spune: Din
lac n pu.
Repede, sus, n copaci! strig Gandalf.
Se repezir deci la copacii din marginea poienii,
cutnd unii care aveau ramurile mai joase sau care
se ndoiau destul de uor ca s se caere n ei. Binen-
eles c n-au pierdut nici o clip: s-au urcat sus, tot
mai sus, ct de sus i ineau ramurile. Ai fi rs, desi-
gur (dac ai fi fost la o distan sigur) dac i-ai fi
vzut pe pitici aezai n copaci, cu brbile atrnnd
n jos i legnndu-se; erau ca nite monegi nebuni
care s-ar fi jucat de-a copiii. Fili i Kili erau n vrful
unei zade nalte care semna a pom de Crciun uri-
a. Dori, Nori, Ori, Oin i Gloin stteau mai confor-
tabil ntr-un pin mare cu crengi care ieeau regulat
din loc n loc, ca spiele unei roi. Bifur, Bofur,
Bombur i Thorin se aflau ntr-un alt pin, Dwalin i
Balin se craser ntr-un brad nalt i subire cu
ramuri puine i ncercau s gseasc n frunziul
crcilor din vrf un loc unde s se aeze. Gandalf,
care era mult mai nalt dect ceilali, gsise un copac
n care ceilali nu reuiser s se caere, un pin mare
care se nla chiar la marginea luminiului. Ramuri-
le l ascundeau cu totul, doar ochii i luceau n lumi-
na lunii ori de cte ori arunca o privire njur.
i Bilbo? Nu reui s se caere n nici un copac i
alerga de la un copac la altul, ca un iepure care i-a
pierdut vizuina i e urmrit de un dulu.
Iar l-ai prsit pe Sprgtor! i spuse Nori lui
Dori, uitndu-se n jos.
Nu pot cra toat ziua sprgtori n spinare,
spuse Dori, cnd cobor galerii sau cnd m car n
copaci. Ce v nchipuii c-oi fi? Hamal!?
Dac nu facem ceva, l mnnc, spuse
Thorin, cci ntre timp urletele care-i nconjurau se
apropiau din ce n ce. Dori! strig i, cci Dori se afla
cel mai aproape de pmnt, n arborele cel mai po-
trivit. D-i repede mna domnului Baggins i ajut-l
s urce!
Cu toate c bombnea tot timpul, Dori era un tip
cumsecade. Dar bietul Bilbo nu reui s ajung pn
la mna lui, nici mcar dup ce Dori cobor pn la
ultima ramur de jos i-i ntinse braul ct putea el
de mult. n cele din urm, Dori cobor pur i simplu
din copac i-l puse pe Bilbo s i se urce n crc.
Tocmai n clipa aceea lupii se repezir urlnd n
lumini. Deodat apruser sute de ochi care-i pri-
veau din toate prile. Totui, Dori nu-l ls pe Bilbo
Atept pn cobor de pe umerii lui i se instal pe
o crac, apoi sri i el s apuce la rndul lui o crac.
Un lup cuta s-l prind de manta n timp ce se slta
s urce n copac, i aproape c reui. O clip mai tr-
ziu apru o ntreag hait care ncepu s latre n ju-
rul arborelui i s sar sus, pe trunchi, cu ochi str-
lucitori i limbi scoase.
Dar nici chiar wargii cei slbatici (cci aa li se
spunea lupilor haini de dincolo de marginea inutu-
rilor Slbatice) nu se pot cra n copaci. Piticii
erau, deci, un timp, n siguran. Din fericire, era
cald i nu btea vntul. n general, nu e prea comod
s stai mult timp n copaci nici cnd e vreme bun,
dar cnd mai e i frig, i vnt, i-i url i te pndesc
lupii, la picioarele copacului, atunci e cu desvrire
ngrozitor.
Aceast poian nconjurat de arbori era locul de
ntlnire al lupilor. Veneau mereu alii i alii, la nes-
frit. i lsar pe unii de paz la picioarele pinului
n care se craser Dori i Bilbo, dup care ncepu-
r s adulmece n dreapta i n stnga, pn cnd
descoperir toi copacii n care se crase cte cine-
va. Postar i acolo lupi de paz, n timp ce restul
(preau a fi sute i sute) formar un cerc mare n po-
ian. n mijlocul cercului se afla un lup uria, cenu-
iu, care ncepu s le vorbeasc celorlali n graiul
nesuferit al lupilor wargi. Gandalf nelegea acest
grai. Bilbo nu, dar i se pru c sun ngrozitor, c
exprim numai lucruri rele i urte, i aa i era. Din
cnd n cnd lupii din cerc i rspundeau efului lor
cenuiu n cor, i larma lor nspimnttoare aproa-
pe l fcu pe Bilbo s cad din pinul n care se urca-
se.
Am s v spun ce a neles Gandalf din ceea ce i
se prea lui Bilbo a fi doar o larm. Lupii wargi i
gnomii se ajutau adesea, cnd era vorba de rele. De
obicei, gnomii nu se prea deprtau de munii lor,
dect dac erau gonii de acolo i trebuiau s-i cau-
te un nou adpost sau dac se duceau la rzboi (ceea
ce m bucur s v spun c nu se mai ntmplase de
mult). Dar pe atunci porneau uneori la atac, mai ales
ca s gseasc de mncare sau sclavi care s trudeas-
c pentru ei. Uneori clreau pe lupi, ca oamenii pe
cai. Acum se prea c gnomii pregtiser un mare
atac chiar pentru seara aceea. Lupii veniser s se n-
tlneasc cu gnomii dar gnomii erau n ntrziere.
Pricina ntrzierii era, fr ndoial, moartea Mare-
lui Gnom i toate emoiile pricinuite de pitici, de
Bilbo i de vrjitor, pe care, probabil, gnomii tot i
mai urmreau.
Cu toate pericolele care existau pe aceste melea-
guri ndeprtate, oameni viteji se ntorseser de cu-
rnd acolo, venind dinspre sud, tiaser copacii i-i
construiser case n mijlocul pdurilor mbietoare,
n vi i de-a lungul apelor. Erau muli asemenea
oameni i erau curajoi i bine narmai, i nici chiar
lupii wargi nu ndrzneau s-i atace ziua n amiaza
mare, chiar cnd oamenii erau singuri. n noaptea
aceea ns lupii plnuiser s atace cu ajutorul gno-
milor cteva dintre satele cele mai apropiate de
muni. Dac i-ar fi pus planul n aplicare, a doua zi
n-ar mai fi existat nimeni acolo; ar fi fost ucii toi,
n afar de civa pe care gnomii i-ar fi pzit din ca-
lea lupilor i i-ar fi dus n peterile lor ca prizonieri.
Era cumplit s auzi o asemenea discuie nu nu-
mai din pricina vitejilor pdurari, a nevestelor i co-
piilor lor, dar i din pricina pericolului care-i ame-
nina acum pe Gandalf i pe prietenii lui. Lupii erau
furioi i uimii s-i gseasc la locul lor de ntlnire.
i nchipuiau c trebuie s fie prieteni de-ai pdura-
rilor i c veniser s-i spioneze, dup care s le po-
vesteasc celor din vale despre planurile lor, i deci
gnomii i lupii s fie silii s duc o btlie crncen,
n loc s ia prizonieri sau s nfulece oameni trezii
pe neateptate din somn. Aa c lupii nici nu se gn-
deau s plece i s lase fpturile din copaci s le sca-
pe; n nici un caz, nainte de rsritul Soarelui, cnd
gnomii-soldai vor fi cobort de mult din muni; i
gnomii se pot cra n copaci sau i pot dobor.
Acum nelegei de ce, ascultndu-le mritul,
Gandalf s-a speriat ngrozitor, ct era el de vrjitor,
i i-a dat seama c se aflau ntr-un loc mizerabil,
unde nici vorb s fi putut scpa de pericol. Oricum,
nu era s-i lase s-i fac de cap cum voiau, cu toate
c mare lucru nu putea face, fiind imobilizat ntr-un
pin nalt, cu lupi de jur-mprejur la picioarele arbo-
relui. Strnse conurile uriae de pin de pe crengi,
aprinse unul dintre conuri cu o vpaie albas-
tr-strlucitoare i-l arunc vjind n mijlocul lupi-
lor. l lovi pe unul n spate i ntr-o clip blana lui
aspr ncepu s ard, i lupul ncepu s sar ncoace
i ncolo, chellind ngrozitor. Urm alt con, apoi
altul, unul arznd cu flcri albastre, altul cu flcri
roii, altul cu flcri verzi. Czur pe pmnt i ex-
plodar n mijlocul lupilor, scond scntei colorate
i fum. Un con deosebit de mare l lovi pe cpetenia
lupilor drept n nas, fcndu-l s sar zece metri n
sus, dup care lupul ncepu s alerge de jur mpreju-
rul cercului, repezindu-se chiar i la ceilali lupi i
mucndu-i de furie i de team.
Piticii i Bilbo strigar i aplaudar. Dar furia lu-
pilor era un spectacol nspimnttor i glgia pe
care o fceau umplea toat pdurea. Lupii s-au te-
mut ntotdeauna de foc, dar de ast dat mai era
vorba i de un foc groaznic i ciudat. Cum i atingea
vreo scnteie, se lipea de blana lor, ncepea s-o ard
cu mare repeziciune i, dac nu se rostogoleau repe-
de, se acopereau ndat de flcri.
Nu trecu mult i luminiul se umplu de lupi care
se tot rostogoleau s-i sting blana plin de scntei,
n timp ce lupii acoperii cu flcri alergau ncoace i
ncolo, aprinzndu-i i pe alii, pn cnd propriii
lor tovari i gonir fcndu-i s alerge n vale s
caute ap, urlnd i tnguindu-se.
Ce-i cu larma asta din pdure? ntreb Regele
Vulturilor. Sttea, negru, n lumina lunii, n vrful
unei stnci ascuite i singuratice, pe marginea din-
spre rsrit a munilor. Aud voci de lupi! S-au apu-
cat gnomii de rele, prin pdure?
Se ridic n aer i, ntr-o clip, dou dintre strjile
lui, cocoate pe stncile din dreapta i din stnga,
nir n sus s-l urmeze. Se rotir n aer i se uitar
la cercul de lupi o pat mic jos, la mare, mare de-
prtare. Dar vulturii au ochi ptrunztori i sunt n
stare s vad lucruri mici la mare distan. Regele
Vulturilor din Munii Ceoi era n stare s se uite la
Soare fr s clipeasc i s vad, chiar i n lumina
lunii, un iepure care se mica pe pmnt, la o mil
sub el. Aadar, cu toate c nu putea s-i vad pe cei
care se craser n copaci, reui totui s-i dea
seama de agitaia lupilor s vad micile scntei de
foc, s aud urletele i ltrturile care veneau slabe,
de la mare distan. Mai vzu i lumina lunii reflec-
tat pe coifurile i suliele gnomilor n timp ce fp-
turile astea pctoase coborau n iruri lungi, ieind
pe poart, furindu-se pe coastele muntelui i co-
tind-o nspre pdure.
Vulturii nu sunt psri prea prietenoase. Ba, unii
sunt chiar lai i cruzi. Dar vulturii din vechiul neam
din Munii Nordului erau cele mai grozave psri
din cte au existat vreodat: erau mndri i puter-
nici, i aveau o inim generoas. Nu le plceau gno-
mii i nici nu se temeau de ei. Cnd se ntmpla s-i
bage vreodat n seam (ceea ce era rar, cci vulturii
nu mnnc asemenea fpturi), se npusteau asupra
lor, n ciuda rcnetelor pe care le scoteau acetia; i
goneau napoi n peterile lor, oprind astfel orice ti-
cloie pe care o fceau n clipa aceea. Gnomii urau
vulturii i se temeau de ei, dar nu puteau ajunge p-
n n naltul lor lca i nici nu-i puteau goni din
muni.
n seara aceea, Regele Vulturilor era extrem de
curios s tie ce se ntmpla; convoc deci mai muli
vulturi i mpreun prsir munii, n zbor.
Rotindu-se ncet, n cercuri din ce n ce mai mici,
coborr tot mai jos i mai jos, ctre haita lupilor i
locul de ntlnire al gnomilor.
i bine au fcut! Cci acolo jos se petreceau lu-
cruri cumplite. Lupii care luaser foc fugiser n p-
dure i o aprinseser n mai multe locuri. Era miez
de var i aici, n partea de rsrit a munilor, nu
prea plouase n ultima vreme. Ferigi nglbenite,
ramuri czute, ace de pin aternute n strat gros i
ici, colo, copaci uscai se aprinser ntr-o clip. Fl-
crile ncepur s salte de jur mprejurul poienii.
Dar lupii-paznici nu prsir copacii. nnebunii de
furie, stteau i urlau n jurul trunchiurilor, njurnd
piticii n graiul lor ngrozitor, n timp ce le spnzura
limba din gur i ochii le strluceau slbatici i roii
ca focul.
Apoi deodat aprur, fugind i rcnind, i gno-
mii. La nceput crezur c e o lupt cu pdurarii; dar
aflar ntr-o clip despre ce e vorba. Unii dintre ei se
aezar i ncepur s rd. Alii i agitar suliele i
i izbir lncile de scuturi. Gnomii nu se tem de foc,
aa c fcur un plan care pru s-i distreze grozav.
Unii strnser toi lupii la un loc, ntr-o hait; al-
ii aezar cte o claie de ferigi i de vreascuri n ju-
rul fiecrui pin, alii, n sfrit, alergar n dreapta i
n stnga tot btnd din picioare i lovind, i iar b-
tnd pn cnd stinser aproape toate flcrile, n
afar de focul de lng copacii unde se aflau piticii.
Pe acesta, dimpotriv, l hrnir cu frunze, crengi
uscate i ferigi, reuind s creeze un cerc de fum i
flcri de jur mprejurul piticilor, pe care aveau ns
grij s nu-l lase s se ntind n afar; ncet, focul
ncepu s se adune spre centrul cercului pn cnd
atinse clile ngrmdite la rdcinile copacilor.
Ochii lui Bilbo se umplur de fum i el ncepu s
simt cldura flcrilor; prin fum vedea gnomii
nvrtindu-se ntr-o hor ca oamenii n jurul focului
de tabr, n miez de var. Dincolo de cercul rzboi-
nicilor care dansau ridicnd suliele i topoarele, la o
distan respectuoas, se aflau lupii, care stteau i
ateptau. i auzeau pe gnomi, cntnd un cntec n-
grozitor:

Cinsprezece psrele, n cinci brazi nali,


Simeau boarea arztoare, simeau boarea nfio-
rtoare!
Dar aceste psrele n-aveau aripi ca s zboare!
Ce s facem, ce s facem cu ciudatele fpturi?
S le prjim de vii sau s le fierbem n oal,
S le frigem sau s le mncm cu pine goal?
Apoi se oprir i strigar:
Zburai, psrele, zburai dac putei! Cobo-
ri, psrele, c de nu, ardei n cuib. Cntai ps-
rele, cntai! De ce nu cntai?
Plecai de aici, putilor, le strig Gandalf drept
rspuns. Acu nu-i vreme de umblat dup cuiburi. i
copiii care nu-s cumini i se joac cu focul o pesc!
Gandalf le spunea asta ca s-i nfurie i ca s le
arate c nu-i este fric de ei, cu toate c, dei vrjitor,
i era, firete, foarte fric. Dar gnomii nu-l luar n
seam i continuar s cnte:

Ardei ferigi i voi pomi pn v chircii


O lumin n noaptea ncntrii noastre...
Prjii-i i coacei-i, frigei-i i prjolii-i
S le ard brbile i ochii s le luceasc,
i prul tot s li se prleasc.
Iar pielea s le plesneasc,
Osnza s se topeasc,
Oasele s li se-nnegreasc,
Spuza lor zcnd.
Sub cerul blnd.
Da, a piticilor oaste
S ard n noaptea
ncntrii noastre,
Hei-hei,
Ia-hei,
Ia-hei!

i cu ultimul Ia-hei, flcrile atinser pinul lui


Gandalf. Apoi, ntr-o clip, cuprinser i ceilali
pini. Scoara lu foc i ramurile mai joase ncepur
s trosneasc.
Gandalf se urc n vrful arborelui. i deodat, pe
cnd se pregtea s sar n mijlocul sulielor purtate
de gnomi, vrful baghetei lui fulger o lumin orbi-
toare, ca de trsnet. Srind, i-ar fi pus capt zilelor,
cu toate c ar fi ucis, probabil, o grmad de gnomi
cnd s-ar fi prbuit, ca un trsnet. Dar nu apuc s
sar.
Pentru c tocmai atunci Regele Vulturilor cobor
de sus, l lu n gheare i dispru cu el.
Gnomii scoaser un rcnet de furie i de uimire.
Regele Vulturilor, care ntre timp vorbise cu
Gandalf, strig o porunc i psrile uriae care erau
cu el se ntoarser n zbor, cobornd ca nite umbre
mari, negre, spre pmnt. Lupii urlar i scrnir
din dini; gnomii ipar i btur din picioare, nfu-
riai, i aruncar suliele lor grele n aer. Dar fr re-
zultat. Vulturii se npustir asupra lor. Asaltul ne-
gru al aripilor flfiitoare i arunc pe gnomi la p-
mnt sau i goni departe; ghearele psrilor le sf-
iau feele. Alte psri zburar ctre vrful copacilor
i i apucaser pe pitici, care se craser mai sus
dect ndrzniser ei vreodat. Bietul Bilbo era ct
pe-aci s fie iar uitat. Abia reui s se agae de pi-
cioarele lui Dori, ultimul pe care l luar psrile, i
se ridicar pe deasupra larmei i a focului. Bilbo
legnndu-se n aer, mai-mai s-i rup braele.
Departe, jos, lupii i gnomii se risipiser prin p-
dure, ct mai departe de cmpul de lupt pe deasu-
pra cruia tot mai zburau i se nvrteau civa vul-
turi. Flcrile din jurul pinilor nir deodat mai
sus dect cele mai nalte ramuri care luar foc tros-
nind, ntr-o rafal de scntei i de fum. Bilbo scpase
tocmai la timp!
Lumina incendiului se pierdu, rmnnd undeva,
jos, departe, ca o scnteie mic i roie pe pmntul
ntunecat, n timp ce ei erau n vzduh, ridicndu-se
tot mai sus, n cercuri compacte. Bilbo nu uit nici-
odat zborul pe care-l fcu, agat de gleznele lui
Dori. Gemea ntruna: Braele mele, braele mele!,
iar Dori i rspundea, vicrindu-se: Bietele mele
picioare, bietele mele picioare!
nlimea i ddea lui Bilbo ameeal chiar i n
condiiile cele mai fericite. I se fcea ru chiar dac
se uita n jos pe o pant foarte lin i nu-i plcuser
niciodat scrile, ca s nu mai vorbim de copaci
(cci pn acum nu fusese niciodat n situaia s
trebuiasc s scape de lupi). V nchipuii deci cum i
se nvrtea capul, cnd se uita printre degetele pi-
cioarelor lui care se legnau i vedea pmnturile
negre desfurndu-se sub el, colorate ici-colo de ra-
zele lunii care luminau cte o stnc, un povrni
sau un pria pe cmpie.
Crestele palide ale munilor se apropiau din ce n
ce, vrfuri stncoase, luminate de lun, strpungnd
umbrele nopii. Cu toate c era var, lui Bilbo i se
prea c e foarte frig. nchise ochii i se ntreb dac
va mai putea rezista mult, agat de Dori. Apoi se
gndi ce i s-ar fi ntmplat dac nu ar rezista i simi
c i se face ru.
Zborul se isprvi la timp, tocmai cnd braele lui
erau gata s cedeze. Ddu drumul gleznelor lui Dori
icnind i czu pe suprafaa aspr a unui cuib de vul-
turi. Zcu acolo fr s scoat o vorb; n mintea lui
se amesteca uimirea c fusese salvat din foc i teama
s nu cad de pe locul ngust unde se afla, n ntune-
ricul adnc ce se ntindea n dreapta i-n stnga lui.
n clipa aceea avu, ntr-adevr, nite senzaii foarte
ciudate; doar trecuse n ultimele trei zile prin aven-
turi ngrozitoare i nu mncase aproape nimic. Aa
c se trezi spunnd cu voce tare:
Acuma tiu ce simte o bucat de slnin cnd
e ridicat brusc din tigaie cu furculia i pus n raft!
Nu, nu tii, l auzi pe Dori rspunznd, fiindc
slnina tie c la un moment dat ajunge napoi n ti-
gaie, pe cnd noi ar fi de sperat s nu ajungem nici-
odat. i, pe urm, vulturii nu sunt furculie.
Nu, nu! Nici gnd s semene a unculie, adic
furculie, spuse Bilbo, ridicndu-se n capul oaselor
i uitndu-se ngrijorat la vulturul care sttea coco-
at lng ei. Se ntreb ce alte prostii o mai fi spus i
dac vulturul considera cele spuse de el ca fiind ne-
politicoase. Nu trebuie s fii nepoliticos cu vulturii
cnd eti de mrimea unui hobbit i te afli n cuibul
lor, n crucea nopii.
Dar vulturul i ascuea ciocul de o piatr i i
potrivea penele i nu-l bg deloc n seam.
Curnd apru zburnd un alt vultur:
Regele poruncete s aduci prizonierii la Ma-
rea Stnc! strig el i plec din nou.
Primul vultur l lu pe Dori n gheare i zbur
pierzndu-se cu el n noapte i lsndu-l pe Bilbo
singur. Bilbo mai avu doar atta putere ct s se n-
trebe: Ce-o fi vrut s spun vestitorul prin prizo-
nieri, c se i vzu, la rndul lui, fcut buci-bu-
ci, ca un iepure bun de cin.
Vulturul se ntoarse, l apuc cu ghearele de spa-
tele hainei i plec zburnd n grab. De data asta
drumul fu scurt. Cteva clipe mai trziu Bilbo, tre-
murnd de fric, fu depus pe o stnc ce ieea din
coasta muntelui. Nu se vedea nici un drum pe care
s poi ajunge pn acolo; nu ajungeai dect n zbor;
i nici nu puteai cobor n vale dect srind peste o
prpastie. Acolo i gsi pe toi ceilali, aezai cu spa-
tele lipit de zidul de stnc. i mai era i Regele Vul-
turilor, care vorbea cu Gandalf.
Deci, Bilbo nu va fi mncat. Vrjitorul i Vultu-
rul cel Mare preau s se cunoasc puin, ba chiar s
fie prieteni. De fapt, Gandalf, care cutreiera adeseori
munii le fcuse cndva vulturilor un bine i le vin-
decase regele de o ran de sgeat. Vedei deci c
prizonierii nsemna, de fapt, prizonierii scpai
din minile gnomilor i nu captivi ai vulturilor.
Ascultnd discuia lui Gandalf, Bilbo i ddu seama
c aveau n sfrit s scape de munii aceia cumplii.
Gandalf fcea planuri cu regele Vulturilor ca piticii,
cu el i cu Bilbo s fie dui departe i depui ntr-un
loc ct mai apropiat de inta lor, peste dealurile din
vale.
Regele Vulturilor nu voia s-i duc nicieri unde
se aflau case de oameni n apropiere.
Ar trage n noi cu arcuri mari de tis, spuse.
i-ar nchipui c vrem s le furm oile. i alt dat
chiar le-am fura! Nu! Suntem ncntai s-i pclim
pe gnomi i s le stricm distracia i ne-ar prea bi-
ne s ne artm recunotina fa de dumneata, dar
nu ne riscm pielea pentru pitici, n cmpiile din-
spre miazzi.
Foarte bine, spuse Gandalf. Ducei-ne unde
vrei i ct putei voi de repede. V suntem i aa
foarte ndatorai. Dar n acelai timp suntem lihnii
de foame.
Eu sunt aproape mort, spuse Bilbo cu o voce
mic i slab pe care n-o auzi nimeni.
Asta s-ar putea drege, spuse Regele Vulturilor.
Ceva mai trziu, pe stnc se ridic un foc mare
i n jurul lui piticii ncepur s gteasc, lsnd s
se mprtie un miros de carne fript. Vulturii adu-
seser crengi uscate pentru foc, iepuri i o oaie mic.
Piticii se ocupar de toate pregtirile. Bilbo era prea
slbit s-i poat ajuta i oricum nu se pricepea s ju-
poaie iepuri sau s taie carnea buci, fiind obinuit
s i-o aduc mcelarul gata pregtit; se ntinsese i
el dup ce contribuise la aprinderea focului, cci Oin
i Gloin i pierduser cutiile de iasc (piticii nu au
trecut nici acum la chibrituri). i astfel se sfrir
aventurile n Munii Ceoi. Bilbo se simi curnd
vesel i stul; i-i ddu seama c poate dormi lini-
tit, cu toate c, la drept vorbind, i-ar fi plcut mai
mult o bucat de pine cu unt dect bucelele de
carne fript pe beioare. Dormi ghemuit pe stnca
tare, mult mai adnc dect dormise vreodat n pa-
tul lui de puf, n vizuina lui mic, dar toat noaptea
i vis csua i se plimb n somn prin toate nc-
perile, cutnd ceva ce nu putea gsi i nici nu-i pu-
tea aminti cum arat.
CAPITOLUL 7

UN ADPOST CIUDAT
A DOUA ZI diminea, Bilbo se trezi cu Soarele
zorilor n ochi. Sri n picioare s se uite la ceas i s
se duc s pun ceainicul pe foc i-i ddu seama
c nici vorb s fie acas. Se aez deci gndindu-se
cu jind la un du i la o perie, dar n zadar. Nu obi-
nu nici una nici alta, i nici ceai cu pine prjit i
slnin la micul dejun; nu obinu dect friptur rece
de miel i de iepure. Dup asta trebui s se preg-
teasc pentru a porni din nou la drum.
De ast dat i se ddu voie s se urce n spinarea
unui vultur i s se in de aripile lui. Cincisprezece
psri mari se ridicar de pe coasta muntelui, n
timp ce piticii strigau vorbe de rmas-bun, fgdu-
ind c-l vor rsplti pe Regele Vulturilor dac se va
ivi vreodat ocazia. Soarele era nc aproape de limi-
ta de rsrit a locurilor. Dimineaa era rece, iar vile
i depresiunile pline de cea, care se ngrmdea
ici-colo, n jurul culmilor i vrfurilor ascuite ale
dealurilor. Bilbo deschise un ochi s arunce o privire
i vzu c psrile urcaser foarte sus, c lumea era
departe i munii se tot retrgeau n urma lor. nchi-
se din nou ochii, inndu-se i mai strns.
Nu ciupi, spuse vulturul. Nu-i nevoie s fii
speriat ca un iepure, dei semeni a iepure. E o dimi-
nea senin, i ce e mai minunat dect s zbori?
Bilbo ar fi vrut s spun: O baie cald i, dup
aceea, un mic dejun luat pe pajite, dar se gndi c
e mai bine s nu spun nimic i s mai desfac puin
strnsoarea.
Dup un timp destul de lung, vulturii vzur,
probabil, locul spre care se ndreptau, chiar i de la
nlimea unde se aflau, cci ncepur s coboare n
spirale mari. Se nvrtir astfel mult vreme pn
cnd, n cele din urm, hobbitul deschise iari
ochii.
Pmntul se apropiase mult, sub ei se vedeau co-
paci, care preau a fi stejari i ulmi, pajiti ntinse i,
erpuind printre toate astea, un ru.
Dar, nind ca din pmnt drept n calea rului
care curgea n jurul ei, se afla o stnc mare, aproape
ct un deal de piatr, ca un ultim avanpost al muni-
lor ndeprtai sau ca o sculptur modelat n cmp,
la muli kilometri distan, de un uria ntre uriai.
Vulturii coborr repede, unul cte unul, depu-
nndu-i pasagerii n vrful acestei stnci.
Drum bun, strigar ei, ori pe unde ai umbla
pn la sfritul cltoriei care v va duce din nou la
cuiburile voastre. (Aa se spune cnd te afli printre
vulturi i vrei s fii politicos.)
Iar vntul de sub aripile voastre s v duc
unde plutete Soarele i hoinrete Luna, spuse
Gandalf, care cunotea rspunsul potrivit.
i astfel se desprir. i cu toate c Regele Vultu-
rilor a devenit mai trziu Regele Tuturor Psrilor
purtnd coroan de aur, iar cele cincisprezece cpe-
tenii ale lui, gulere de aur (din aurul dat de pitici),
Bilbo nu i-a mai vzut dect la btlia celor Cinci
Armate, cnd au stat ns foarte sus i foarte depar-
te. Dar cum asta pare, mai degrab, a se fi ntmplat
la sfiritul povestirii noastre, n-am s v spun deo-
camdat mai mult.
n vrful dealului de piatr se afla un loc neted i
o crare cu mai multe trepte, care cobora pn la un
ru; un vad de pietre mari i plate te ducea de cealal-
t parte a apei, pn la o pajite. La sfritul treptelor
i lng captul vadului pietros era o mic grot
(una curat i cu prundi pe jos). Aici se strnseser
cu toii s discute ce aveau de fcut.
Am vrut din capul locului s v vd pe toi tre-
cui cu bine peste muni (dac se poate), spuse vrji-
torul, i cu iscusin i noroc am izbutit. Ne aflm
acum mult mai departe, spre rsrit, dect am avut
eu vreodat intenia s vin, cci, la urma urmei, asta
nu e aventura mea. S-ar putea s mai apar nainte s
se sfreasc, dar ntre timp am nite treburi urgente
care m cheam ntr-alt parte.
Piticii suspinar ntristndu-se cumplit, iar Bilbo
ncepu s plng. Ajunseser s cread c Gandalf i
va nsoi tot drumul i c va fi ntotdeauna lng ei,
s-i ajute cnd ddeau de bucluc.
N-am s dispar chiar imediat, spuse. Mai pot
sta o zi-dou cu voi. Cred c v pot ajuta s ieii din
situaia grea n care v gsii acum, i pe urm am i
eu nevoie de puin ajutor! Nu avem nici merinde,
nici bagaje, nici ponei pe care s cltorim i nici nu
tii unde v aflai. Dar asta v pot spune eu: suntei
la civa kilometri nspre nord de drumul pe care ar
fi trebuit s mergem dac n-am fi prsit defileul
degrab. Pe aici triesc foarte puini oameni, dac
nu cumva au mai venit civa de cnd am fost eu ul-
tima oar prin locurile astea, acum civa ani. Dar
tiu pe cineva care triete pe aici, n nici un caz zi-
ua, i n-are rost s-l ateptm. Ar fi chiar foarte peri-
culos. Trebuie s mergem s-l gsim; i dac toate
merg bine, cnd ne-om ntlni cu el v prsesc i v
urez, ca i vulturii: Drum bun, ori pe unde ai um-
bla.
L-au rugat din suflet s nu-i prseasc. I-au ofe-
rit aur-de-dragon i argint i giuvaiere, dar n-au reu-
it nicicum s-l fac s-i schimbe prerea.
O s vedem! o s vedem, spuse, dar cred c am
i ctigat ceva din aurul vostru de dragon dac vei
pune mna pe el.
Dup asta nu mai struir. i scoase hainele i se
scldar n ru, care nu era prea adnc, avea multe
pietre i era limpede n dreptul vadului. Dup ce se
uscar la Soare, care ardea acum cu putere, se simi-
r nviorai, dei nc necjii i puin nfometai.
Curnd dup aceea trecur vadul (cu hobbitul n
spate) i o pornir cu braele larg deschise, prin iar-
ba nalt i verde, de-a lungul irurilor de stejari i
de ulmi nali.
i de ce i spune Carrock? ntreb Bilbo, nain-
tnd lng vrjitor.
Aa i-a spus el, Carrock, sta-i cuvntul care i
se pare potrivit. El numete asemenea lucruri
carroci, i stnca asta anume este Carrock.
De ce?
Fiindc e singura de lng casa lui i o cunoa-
te bine.
Cine-i spune aa, cine o cunoate?
Acel Cineva de care v-am vorbit o fptur
grozav. S fii foarte politicoi cnd v prezint.
Cred c am s v prezint pe rnd, doi cte doi; tre-
buie s bgai de seam s nu-l suprai, c cine tie
ce se poate ntmpla. Poate fi ngrozitor la furie, cu
toate c e destul de prietenos cnd e mulumit. Nu-
mai v previn c se supr uor.
Auzind ce-i spunea vrjitorul lui Bilbo, piticii se
strnser cu toii n jurul lor.
Asta-i persoana la care ne ducei acum? ntre-
bar ei. Nu putei gsi pe cineva cu o fire mai bln-
d? N-ar fi mai bine s ne explicai lucrurile ceva
mai clar? etc., etc.
Da, asta e! Nu, nu putem! i v-am explicat to-
tul foarte clar, rspunse vrjitorul, suprat. Iar dac
vrei s tii mai multe, numele lui e Beorn. E foarte
puternic, i e un Schimb-piele.
Ce? Un blnar?! Un om care d iepuri slbatici
drept iepuri de cas, atunci cnd nu le vinde blana
drept blan de veveri? ntreb Bilbo.
Doamne ferete, nu, nu, nu! spuse Gandalf. Te
rog, nu fi prost, domnule Baggins; i, pentru Dum-
nezeu, nu cumva s pronuni cuvntul blnar ct
timp te afli la mai puin de dou sute de kilometri de
casa lui; i s nu spui nici cuvntul covor, sau pe-
lerin, sau cap de blan, sau manon, sau vre-
un alt asemenea cuvnt nefericit. E un Schim-
b-piele, adic pur i simplu i schimb pielea: une-
ori e un urs mare i negru, alteori e un om mare, pu-
ternic, cu prul negru, brae uriae i barb lung.
Nu v pot spune mai mult, dar, de fapt, cred c v
ajunge att. Unii spun c e urs, c se trage din urii
cei mari i strvechi ai munilor, care triau acolo
nainte s vin uriaii. Alii spun c e om i c se tra-
ge din primii oameni care au trit nainte ca Smaug
i ceilali dragoni s se pripeasc prin prile astea
i nainte ca gnomii s vin din Nord, s se stabileas-
c n inima dealurilor. Eu nu tiu, dar cred c adev-
rul e sta din urm. n orice caz, nu e o persoan c-
reia s-i pui ntrebri... i nu se las vrjit dect de el
nsui. Locuiete ntr-o pdure de stejari i are o cas
mare de lemn i cnd e om, ine pe lng cas vite i
cai, aproape tot att de extraordinari ca el, i nu-i
mnnc i nici nu vneaz sau mnnc animale
slbatice. Are muli, muli stupi, cu albine mari, fio-
roase, i se hrnete mai ales cu smntn i miere.
Cnd e urs, umbl ncolo i ncoace. Odat l-am v-
zut stnd singur n vrful Carrocei noaptea i pri-
vind Luna cum se cufund nspre Munii Ceoi, i
l-am auzit mormind n graiul urilor: O s vin
ziua-n care vor pieri, i eu m voi ntoarce. Iat de
ce cred c i el a venit cndva din muni.
Bilbo i piticii aveau acum la ce s se gndeasc,
aa c nu mai puser nici o ntrebare. Mai aveau n-
c mult de mers. naintau cu greu, urcnd la deal i
cobornd la vale. Se fcuse foarte cald. Uneori se
opreau s se odihneasc la umbra copacilor i atunci
Bilbo simea c i este aa o foame, nct ar fi mncat
i ghinde, dac ar fi fost destul de coapte s cad din
copac.
Abia pe la jumtatea dup-amiezei au observat c
ncep s apar petice mari de pmnt cu flori, toate
de acelai fel, care creteau laolalt de parc ar fi fost
cultivate dinadins. Era mai ales trifoi, petice ntregi
de pmnt acoperite cu trifoi creast-de-coco, care
se legna n vnt, i trifoi purpuriu, i ntinderi mari
de trifoi scurt, alb, cu miros dulce de miere. n aer se
auzea un fel de bzit zumzit, i zbrnit. Erau al-
bine care-i vedeau de treab! Bilbo nu vzuse nici-
odat aa ceva!
Dac m neap una, se gndi el, m umflu de
m fac de dou ori ct sunt.
Erau mai mari dect viespile, trntorii erau mai
lungi dect degetul dumneavoastr mare, mult mai
lungi, iar dungile galbene de pe trupurile lor foarte
negre luceau ca aurul incandescent.
Ne apropiem, spuse Gandalf. Suntem la mar-
ginea priscilor lui.
Dup un timp ajunser n dreptul unui bru de
stejari nali i foarte btrni; dincolo de ei ddur
de un gard nalt de spini, prin care nu te puteai uita
i pe care nu puteai urca.
Cred c e mai bine s ateptai aici, le spuse
vrjitorul piticilor, i cnd auzii c strig sau fluier,
ncepei s venii dup mine o s vedei pe unde
m duc, dar bgai de seam s nu venii mai mult
de doi deodat i s treac cinci minute de la o pere-
che la alta. Bombur e cel mai gras i face ct doi, aa
c ar fi bine s vin singur i ultimul. Hai, domnule
Baggins! E o poart prin partea asta.
i o porni de-a lungul gardului, lund hobbitul
speriat cu el.
Curnd ajunser n dreptul unei pori de lemn,
nalte i largi, n dosul creia se vedeau grdini i un
grup de cldiri joase de lemn, unele acoperite cu stuf
i fcute din brne necioplite: hambare, grajduri,
oproane i o cas de lemn lung i joas. n interior,
n partea dinspre miazzi a gardului cel mare, erau
stupii, aezai rnduri-rnduri, cu acoperiul n
form de clopot. Zgomotul albinelor uriae, zburnd
ncoace i ncolo i trndu-se nuntru i afar,
umplea tot vzduhul.
Vrjitorul i hobbitul deschiser poarta cea grea,
care scria, i o pornir pe o potec larg spre cas.
Nite cai foarte bine ngrijii i cu prul lucios se
apropiar n trap, pe iarb, i se uitar la ei cu fee
foarte inteligente; apoi se ndreptar n galop ctre
cldiri.
S-au dus s-l anune c au venit nite strini,
spuse Gandalf.
Ajunser ntr-o curte interioar, cu trei perei
formai din casa de lemn i cele dou aripi lungi ale
ei. n mijloc zcea un trunchi mare de stejar i lng
el, o grmad de ramuri tiate. Alturi de trunchi
sttea un om uria, cu barba i prul dese i negre,
cu braele i picioarele mari i goale, cu muchii no-
duroi. Era mbrcat ntr-o tunic de ln care-i ve-
nea pn la genunchi i se sprijinea de un topor ma-
re. Caii se aflau lng el i-i vrser botul n um-
rul lui.
Aha, uite-i! le spuse cailor. Nu par periculoi.
Putei pleca!
i ncepu s rd n hohote, un rs care i se ros-
togolea din gtlej. Apoi puse toporul jos i se n-
drept spre ei.
Cine suntei i ce vrei? ntreb el cu brutalita-
te, oprindu-se n faa lor i dominndu-l cu nli-
mea sa pe Gandalf. Ct despre Bilbo, acesta i-ar fi
putut uor trece printre picioare, fr s plece capul
s se fereasc de marginea tunicii cafenii a omului.
Eu sunt Gandalf, spuse vrjitorul.
N-am auzit niciodat de el, mri omul. i ci-
ne-i mititelul? spuse aplecndu-se ctre hobbit i
ncruntndu-i sprncenele negre i stufoase.
Domnul Baggins, un hobbit de familie foarte
onorabil i cu o reputaie ireproabil, spuse
Gandalf. Bilbo fcu o plecciune. Nu avea plrie pe
care s-o scoat i i ddu seama cu durere ct de
muli nasturi i lipseau. Sunt vrjitor, continu
Gandalf, i am auzit de dumneavoastr, chiar dac
dumneavoastr n-ai auzit de mine; dar poate c ai
auzit de vrul meu bun Radagast, care locuiete ln-
g marginea dinspre miazzi a Codrului ntunecat.
Da, un biat destul de bun pentru un vrjitor.
Obinuiam s ne mai vedem din cnd n cnd, spuse
Beorn. Bun, acum c tiu cine suntei sau cine spu-
nei c suntei, ce vrei?
Drept s v spun, ne-am pierdut bagajele i
aproape c ne-am rtcit cu totul i am avea nevoie
de ajutor sau mcar de un sfat. Am putea spune c
am cam avut necazuri cu gnomii, n muni.
Gnomii? spuse omul cel mare, mai puin ar-
gos. Aha, deci ai avut necazuri cu ei! De ce v-ai b-
gat n gura lor?
Fr s vrem. Ne-au prins noaptea ntr-o tre-
ctoare pe unde trebuia s mergem. Tocmai veneam
de pe pmnturile de la Apus i intram pe meleagu-
rile astea! E o poveste lung.
Atunci mai bine intrai i povestii-mi cte ce-
va, dac nu dureaz toat ziua, spuse omul, condu-
cndu-i printr-o u ntunecat care ddea din curte
n cas.
Urmndu-l, se trezir ntr-o sal mare, cu un c-
min la mijloc. Dei era var, lemnele ardeau n vatr
i fumul se ridica spre grinzile nnegrite, cutndu-i
ieirea printr-o deschiztur din tavan. Trecur prin
sala ntunecat, luminat doar de foc i de gaura de
deasupra lui, apoi printr-o alt u mai mic, ajun-
gnd ntr-un fel de tind susinut de stlpi de lemn,
fcui din trunchiuri ntregi de copac. Era aezat cu
faa la miazzi, era cald i plin nc de lumina pie-
zi a Soarelui care apunea i i arunca razele aurii.
Grdina plin cu flori se ntindea chiar pn la trep-
te.
Se aezar acolo, i Gandalf i ncepu povestea n
timp ce Bilbo i legna picioarele uitndu-se la flo-
rile din grdin i ntrebndu-se care le-or fi nume-
le, cci aproape c nu vzuse nici una dintre ele vre-
odat.
Tocmai treceam peste muni cu unul sau doi
prieteni... spuse vrjitorul.
Sau doi? Nu vd dect unul i pe deasupra mai
e i mic, spuse Beorn.
Pi, drept s v spun, n-am vrut s v necjesc
cu prea muli dintre noi pn n-am fost sigur dac
suntei sau nu ocupat. Dac-mi dai voie, i strig!
D-i drumul, strig!
Aa c Gandalf scoase un uierat lung i ascuit i
ntr-o clip Thorin veni cu Dori din spatele casei, pe
aleea din grdin. Se oprir i fcur o plecciune
adnc.
Dup cte vd nu e unul, ci trei, spuse Beorn.
i, pe urm, tia nu-s hobbii, sunt pitici!
Thorin Scut-de-Stejar, servitorul dumneavoas-
tr! Dori, servitorul dumneavoastr, spuser cei doi
pitici, fcnd o plecciune.
N-am nevoie de serviciile voastre, mulumesc,
spuse Beorn, cred c voi avei nevoie de ale mele. Eu
pe pitici nu-i iubesc din cale afar, dar, dac e adev-
rat c eti Thorin (fiul lui Thrain care mi se pare c e
fiul lui Thror), c tovarul tu e respectabil i c
suntei dumanii gnomilor i c n-ai venit aici cu
gnduri rele... dar, de fapt, ce gnduri avei?
Vor s viziteze meleagurile strmoilor, depar-
te spre Rsrit, dincolo de Codrul ntunecat, inter-
veni Gandalf, i ne aflm pe meleagurile dumnea-
voastr cu totul din ntmplare. Tocmai mergeam
de-a lungul trectorii nalte care se afl la miazzi de
pmnturile dumneavoastr, cnd am fost atacai de
gnomii cei ri dup cum voiam s v spun.
Pi, spune! zise Beorn, care nu era prea politi-
cos din fire.
i s-a pornit o furtun ngrozitoare; uriaii
munilor au ieit s arunce cu stnci i la captul
Trectorii ne-am adpostit ntr-o peter, hobbitul
i cu mine, i ali civa prieteni...
La dumneata doi nseamn civa?
Nu. De fapt, tii, erau mai mult de doi.
i unde sunt? Ucii, mncai, ntori acas?
Nu, de fapt, nu. Vd c n-au venit chiar toi
cnd am fluierat. Probabil c s-au sfiit. tii, ne e
team c suntem cam muli ca s ne dai gzduire.
Hai, d-i drumul, mai fluier o dat! S-ar p-
rea c m ateapt o societate ntreag, aa c unul
sau doi n plus nu mai conteaz, mormi Beorn.
Gandalf fluier din nou; dar nici n-a apucat bine
s fluiere, c Nori i Ori au i aprut. Dac v amin-
tii, Gandalf le spusese s vin doi cte doi, la distan-
de cinci minute.
Bun ziua, spuse Beorn, dar repede ai mai ve-
nit unde v ascundeai? Hai, apropiai-v, omuleii
mei pe arcuri.
Nori, servitorul dumneavoastr, Ori servi...
ncepur ei.
Dar Beorn i ntrerupse:
Mulumesc! Cnd voi avea nevoie de serviciile
voastre, v spun. Stai jos i s continum povestea,
c mi-e c ne apuc ora cinei fr s aud sfiritul.
De ndat ce-am adormit, continu Gandalf,
s-a deschis o crptur n fundul peterii; gnomii au
ieit pe acolo i au nhat hobbitul, piticii i deta-
amentul nostru de clui...
Dar ce suntei, circ ambulant? Sau crai o
grmad de bunuri cu voi? Sau la voi ase nseamn
un detaament?!
Nu! de fapt erau mai mult de ase ponei, cci
i noi eram mai muli de ase i... uite nc doi!
Tocmai n clipa aceea aprur Balin i Dwalin i
se plecar att de jos, nct brbile lor mturar po-
deaua de piatr. La nceput omul cel mare se ncrun-
t, dar piticii se strduir s fie ct se poate de politi-
coi, continund s dea din cap, s se ndoaie i s se
plece i s-i fluture scufiile n faa genunchilor (du-
p cea mai aleas tradiie piticeasc), pn cnd, n
cele din urm, i se descrei fruntea i izbucni ntr-un
rs plin de veselie: erau grozav de caraghioi.
Detaament, chiar c sta era cuvntul, spuse,
i nc detaament grozav de comic! Intrai, voinici-
lor pe voi cum v cheam? Nu-mi oferii serviciile
acum, deocamdat vreau doar numele vostru. i pe
urm stai jos i nu v mai agitai att.
Balin i Dwalin, spuser cei doi, nendrznind
s se simt jignii, i se aezar cu un buf i un aer
cam mirat pe podea.
Ei, i acum continu, i spuse Bcorn vrjitoru-
lui.
Unde eram? A, da. Pe mine nu m-au nhat.
Am ucis unul sau doi gnomi cu un fulger...
Bun! mormi Beorn. Tot servete la ceva s fii
vrjitor.
...i am intrat pe furi prin crptur, nainte
s se nchid. Am cobort pn n sala principal,
care era plin-ochi de gnomi. Era chiar Marele
Gnom acolo, cu treizeci sau patruzeci de grzi nar-
mate i mi-am spus: Chiar dac n-ar fi legai unul
de altul cu lanuri, ce poate face o duzin mpotriva
unei cete att de mari?
O duzin? E prima dat cnd aud c opt fac o
duzin. Sau mai avei i ali maimuoi care ateapt
s ias din cutie?
Pi... da, uite au mai venit nc doi, Fili i Kili,
parc ei ar fi, spuse Gandalf, cnd i vzu pe cei doi
aprnd i zmbind n timp ce tot fceau plecciuni.
Gata, destul! spuse Beorn. Stai jos i tcei din
gur. Hai, continu, Gandalf.
Gandalf i continu deci povestea pn ajunse la
lupta din ntuneric, descoperirea porii de jos i spa-
ima lor cnd i-au dat seama c-l pierduser pe
domnul Baggins.
Am numrat ci suntem i am vzut c nu
mai era nici urm de hobbit. Nu mai rmsesem de-
ct paisprezece.
Paisprezece? E prima dat cnd am auzit c
zece minus unu face paisprezece. Fie c vrei s spui
nou, fie c nu mi-ai spus nc toate numele celor
care alctuiesc grupul vostru.
E drept c nu i-ai vzut pe Oin i Gloin. Ah,
Doamne, iat-i! V rog s-i iertai c v necjesc.
Las s vin cu toii! Grbii-v. Hai, voi doi,
venii ncoace i aezai-v! Dar ascult, Gandalf,
chiar i aa nu eti dect dumneata i zece pitici i
hobbitu prsit. Asta nu face dect unsprezece (plus
unul pierdut) i nu paisprezece, sau poate c vrjito-
rii numr altfel dect restul lumii. Dar, oricum,
continu-i povestea.
Dei nu le artase mai mult interes fa de poves-
te dect avusese intenia s le arate, Beorn ncepuse
totui s se pasioneze de toate astea. De fapt, pe
vremuri, cunoscuse bine partea munilor pe care o
descria Gandalf. Ddu din cap i mormi cnd auzi
cum reapruse hobbitul i cum coborser de-a bu-
ilea pe panta lunecoas plin de pietre, i cum i n-
cercuiser lupii n pdure.
Cnd Gandalf povesti cum se craser n copaci
cu toi lupii aceia la picioare, Beorn se ridic i nce-
pu s se plimbe murmurnd: Tare a fi vrut s fiu
acolo! Le-a fi dat mai mult dect focuri de artificii!
Ei, spuse Gandalf, ncntat s vad c povestea
lui fcea impresie bun, am fcut i eu ce-am putut.
Stteam acolo, cu lupii nnebunii la picioarele noas-
tre i cu pdurea care ncepuse s ard din loc n loc,
cnd s-au pornit i gnomii s coboare de pe dealuri
i s ne descopere. Au nceput s ipe de bucurie i
s cnte cntece n care i bteau joc de noi. Cin-
cisprezece psrele cocoate n cinci brazi...
Ce Dumnezeu! mormi Beorn. Vrei s spui c
gnomii nu tiu s numere? Au ei pcatele lor, dar as-
ta nu... Doisprezece nu-i cincisprezece, i ei o tiu
foarte bine!
i eu. Dar mai erau i Bifur i Bofur. N-am n-
drznit s vi-i prezint mai devreme, dar uite c-au
venit.
i ntr-adevr, Bifur i Bofur i fcuser apariia.
i eu! spuse Bombur, gfind n urma lor. Era gras
i mai era i furios c fusese lsat la urm. Refuz s
mai atepte cinci minute i apru ndat dup ceilali
doi.
Ei, acum suntei ntr-adevr cincisprezece, i
cum gnomii tiu s numere, mi nchipui c tia
sunt toi cei din copaci. i acum, poate c ajungem
la sfritul povetii fr s mai fim ntrerupi.
Abia atunci i ddu domnul Baggins seama ct
de detept fusese Gandalf. ntreruperile i aaser
lui Beorn interesul fa de poveste, iar povestea l
mpiedicase s alunge piticii din capul locului ca pe
nite ceretori suspeci. Nu poftea niciodat pe ni-
meni n cas, dect cnd n-avea ncotro. Puinii lui
prieteni locuiau la mare distan; i nu invita nicio-
dat la el mai mult de doi n acelai timp. i acum
avea cincisprezece strini n tind.
Cnd vrjitorul ajunse la sfritul povestirii, spu-
nnd cum i salvaser vulturii i cum i aduseser pe
toi pn la Carrock, Soarele coborse n spatele
Munilor Ceoi i umbrele din grdina lui Beorn
erau lungi acum.
Mi-a plcut povestea! spuse. De mult n-am
mai auzit o poveste att de interesant. Dac toi
ceretorii ar fi n stare s spun poveti att de gro-
zave, m-ar gsi mai blnd fa de ei. S-ar putea, fi-
rete, ca totul s fie o nscocire, dar povestea merit
oricum o mas. Hai s mncm.
Da, v rugm! spuser toi deodat. i v mul-
umim din suflet!
nuntru, n sal, se fcuse complet ntuneric.
Beorn btu din palme i aprur la trap patru ponei
albi i frumoi, i mai muli cini cenuii, mari i cu
trup lung. Beorn le spuse ceva ntr-o limb ciudat,
care semna a sunete de animale transformate n
vorbire omeneasc. Ieir din nou i se ntoarser
aproape imediat, ducnd tore n gur, pe care le
aprinser de la foc i le nfipser n nite suporturi
joase, pe stlpii care nconjurau cminul central.
Cnd voiau, cinii se puteau ridica pe picioarele di-
napoi i puteau cra lucruri cu labele din fa. Scoa-
ser repede nite scnduri i nite cpriori de lng
zidurile laterale i le instalar n faa focului.
Apoi se auzir mee-mee-mee! i n sal aprur
nite oi albe ca zpada, conduse de un berbec mare
i negru precum crbunele. Una din ele ducea o
pnz alb, brodat pe margini cu siluete de anima-
le; altele purtau pe spatele lor lat tvi cu castroane,
farfurii i cuite, i linguri de lemn, pe care cinii le
luau iute i le aezau pe mesele de pe cpriori. Mese-
le erau foarte joase, att de joase, nct pn i Bilbo
putea sta comod la ele. Un ponei mpinse lng me-
se dou banchete joase, late, de papur i cu picioare
mici, scurte i groase, pentru Gandalf i Thorin, iar
la cellalt capt aez fotoliul mare i negru al lui
Beorn pe care acesta se instal ntinzndu-i picioa-
rele mari, departe, pe sub mas. Astea erau singurele
scaune care existau n sal, joase ca i mesele, pentru
ca animalele nzdrvane s poat servi mai uor.
Dar pe ce se aezar ceilali? Nu-i uitar nici pe ei.
Dup o clip aprur ceilali ponei, rostogolind bu-
ci de buteni ca nite tobe, lefuite i lustruite i
destul de joase chiar i pentru Bilbo; rspunznd in-
vitaiei lui Beorn, se aezar deci cu toii la mas: o
adunare nu mai avusese loc n sala aceea de ani de
zile.
Acolo i luar cina; nu mai luaser aa mas de
cnd prsiser Ultima Cas mbietoare i i luaser
rmas-bun de la Elrond. n jurul lor plpiau torele
i flcrile din cmin, iar pe mas ardeau dou lu-
mnri nalte, roii, din cear de albine. Tot timpul
ct au mncat, Beorn le-a spus cu vocea lui joas ca
de tunet poveti ale meleagurilor slbatice de pe par-
tea asta a munilor i mai ales poveti din codrul ne-
gru i periculos la care ajungeai dup ce mergeai o zi
clare i care se ntindea departe, ctre miazzi i
miaznoapte, tindu-le drumul spre rsrit, nfrico-
torul Codru ntunecat.
Piticii ascultau i ddeau din barb, cci tiau c
n curnd vor trebui s se avnte n pdurea aceea i
c, n afar de muni, era pericolul cel mai mare din
cte aveau de nfruntat nainte s ajung la fortrea-
a dragonului. Dup ce isprvir masa, ncepur s
spun poveti de-ale lor, dar Beorn devenise somno-
ros i nu-i asculta ce spuneau. Vorbeau mai ales de-
spre aur i argint i giuvaiere, i despre lucrurile pe
care le fceau, dar pe Beorn prea c nu-l intereseaz
asemenea lucruri: n sala aceea nu era nimic de aur
sau de argint i, cu excepia cuitelor, existau puine
lucruri de metal.
Mult vreme au stat la mas cu cnile lor de lemn
umplute cu hidromel. Afar se fcuse ntuneric bez-
n. Focul din mijlocul slii a fost aat cu butuci
noi, fcliile s-au stins, iar ei au continuat s stea la
lumina flcrilor plpitoare, cu stlpii casei n spa-
tele lor, nali i ntunecai la vrf ca pomii dintr-o
pdure. Nu tiu dac a fost vraj sau nu, dar lui
Bilbo i s-a prut c aude un sunet de vnt n ramuri,
un vnt ce scutura cpriorii, i ipete de bufni.
Dup o vreme ncepu s moie i cnd se trezi s-
rind n sus.
Ua cea mare scrise i se crpase. Beorn pleca-
se. Piticii stteau pe jos n jurul focului, cu picioarele
ncruciate, i dup o clip ncepur s cnte. Multe,
multe cntece, pe care le-au continuat vreme nde-
lungat. Unele dintre versurile lor sunau cam aa:

Vntul sufla greu n iarba-nvineit.


Dar n pdure frunza era amuit.
n acel loc, umbre pluteau n zi i-n noapte,
Vieuitoare negre se furiau prin iarba nclcit.

Vntul cobora din munii reci ai serii,


Mugea, se vita ca valurile mrii.
Crengile gemeau i codrul tot ofta,
Frunzele cdeau pe pmntul crrii.

Vntul i vedea de drum, de la apus la rsrit,


Micarea-n codru, toat, n cale-i s-a oprit,
Dar ascuit, slbatic, aspru.
Se auzea prin mlatini glasul pdurii ce n-a amu-
it.

Au ssit, plecndu-se ca nite ciucuri, ierburile,


i stuful a zngnit iar vntul i-a vzut de
drum.
Peste apa-nvolburat i pe cerurile reci
Nourii se-mprtiar, rupndu-i legturile.

Vntul a trecut peste muntele gol i singuratic,


Aruncndu-se peste vizuina dragonului slbatic,
Acolo unde zceau bolovanii despuiai
i aerul se ferea de fumul elfesc.

Ls omenirea i-i lu zborul,


Acoperind mrilor nopii izvorul.
Luna i-a nlat pnzele de-argint n furtun,
Stelele s-au aprins, dnd luminii ce venea, fiorul.
Bilbo ncepu din nou s moie. Deodat,
Gandalf se ridic n picioare:
E timpul s ne culcm, spuse; noi, dar cred c
nu i Beorn. Aici, n sala asta, putem dormi bine i
n siguran, dar v previn pe toi s nu uitai ce a
spus Beorn nainte s ne prseasc: s nu umblai
pe afar dect dup ce rsare Soarele c de nu, e ris-
cul vostru.
Bilbo descoperi c se i fcuser paturile ntr-o
parte a slii, pe un fel de platform ridicat ntre
stlpi i peretele exterior. Lui i pregtiser o saltelu-
de paie i pturi de ln. Se cuibri sub ele, fericit.
Cu toate c era var, focul ardea mocnit i Bilbo
adormi. n timpul nopii ns se trezi; din tot focul
nu mai rmseser dect vreo civa tciuni aprini.
Judecnd dup rsuflarea lor, piticii i Gandalf dor-
meau; luna plin, ce privea prin hornul acoperiului,
arunca o pat alb pe podea,
Afar se auzeau mrituri i un zgomot de parc
s-ar fi ncierat nite animale n dreptul uii lor.
Bilbo se ntreb ce o fi, dac nu era cumva Beorn sub
alt nfiare i dac va intra cumva n cas ca urs i
i va ucide. Se vr sub pturi, ascunzndu-i capul
i, n cele din urm, cu toate temerile lui, adormi din
nou.
Cnd se trezi, se fcuse de mult ziu. Unul dintre
pitici, zcnd n ntuneric, czuse peste el i se ros-
togolise cu o izbitur de pe platform, pe podea. Pi-
ticul era Bofur i tocmai bombnea despre asta cnd
deschise Bilbo ochii.
Scoal, trntore, spuse Bofur, c nu-i mai r-
mne nimic de mncare.
Bilbo sri n sus:
Mncare! strig el. Unde e mncarea?
Cea mai mare parte, n stomacurile noastre,
rspunser ceilali i care se agitau prin sal. Dar
ce-a mai rmas e afar n tind. L-am tot cutat pe
Beorn de cnd a rsrit Soarele, dar nici urm de el
pe nicieri, cu toate c am gsit masa pus de cum
am ieit.
Unde e Gandalf? ntreb Bilbo, grbindu-se s
gseasc ceva de mncare.
A, pe undeva, pe afar, i spuser.
Dar toat ziua aceea, pn seara, nu vzur nici
urm de vrjitor. Tocmai cnd s apun Soarele,
apru i el n sala unde hobbitul i piticii i luau ci-
na, servii de animalele nzdrvane ale lui Beorn, aa
cum i serviser toat ziua. Pe Beorn nu-l vzuser i
nici nu auziser de el din ajun, aa c ncepuser s
fie ngrijorai
Unde o fi gazda noastr, i unde ai fost dum-
neata toat ziua? i strigar cu toii.
V rog s punei ntrebrile pe rnd... i, n
orice caz, dup cin. N-am mncat nimic de
azi-diminea.
n cele din urm, Gandalf ddu farfuria i cana
deoparte; mncase dou pini ntregi (cu o grmad
de unt i miere, i chileag) i buse cel puin un li-
tru de hidromel, apoi i scoase pipa:
Am s rspund nti la ntrebarea a doua, spu-
se, dar, Doamne, ce noroc! Uite un loc minunat ca
s faci rotocoale de fum!
i, ntr-adevr, mult vreme n-au reuit s mai
scoat o vorb de la el; era prea ocupat s scoat ro-
tocoale de fum pe care le trimitea s se plimbe n ju-
rul stlpilor slii, le ddea fel de fel de forme i de
culori i, n cele din urm, le fcea s se fugreasc
ieind prin gaura tavanului. De afar trebuie s fi
artat tare ciudat cum ieeau aa, pe neateptate,
unul dup altul, verzi, albastre, roii, cenuii, argin-
tii, galbene, mari i mici; cele mici ferindu-se i tre-
cnd prin cele mari, unindu-se n form de opturi i
disprnd ca un crd de psri n deprtare.
Am gsit urme de urs, spuse el n cele din ur-
m. Trebuie s fi fost o adevrat ntrunire de uri
afar, azi-noapte. Mi-am dat seama imediat c
Beorn n-ar fi putut s fac singur toate urmele; erau
mult prea multe i mai aveau i mrimi diferite. Eu
a zice c au fost uri mici, uri mari, uri de mrime
obinuit i uri uriai i toi au dansat afar, de
seara pn-n zori. Au venit aproape din toate direc-
iile, n afar de apus peste ru i dinspre muni, n
direcia aceea nu se vedea dect un singur rnd de
urme i nu urme care veneau, ci doar urme care
plecau. Le-am urmat pn la Carrock. Acolo au dis-
prut n ru, iar n partea cealalt a stncii apa era
prea adnc i prea iute ca s pot trece. Dup cum v
amintii, e destul de uor s treci de pe malul sta
prin vad pn la Carrock, dar n partea cealalt e un
rm stncos care se ridic din albia plin de vrte-
juri. A trebuit s merg kilometri ntregi pn s g-
sesc un loc unde rul s fie destul de lat i de puin
adnc ca s pot trece sau nota, i pe urm s m n-
torc ali kilometri pe partea cealalt ca sa gsesc ace-
leai urme. Dar se fcuse prea trziu s le urmez mai
departe. Mergeau drept nspre pdurile de pini, n
partea de rsrit a Munilor Ceoi, unde am avut
mica noastr petrecere cu lupii, alaltieri-noapte. i
cu asta cred c v-am rspuns la prima ntrebare,
spuse Gandalf n ncheiere i mult vreme nu mai
scoase nici o vorb.
Bilbo credea c tie ce-a vrut s spun vrjitorul.
Ce ne facem, strig el, dac ne aduce toi lupii
i gnomii aici? Ne prind i ne ucid. Credeam c-ai
spus c nu-i prieten cu ei.
Sigur c nu e! Las prostiile! Ar fi mai bine s
te culci, c i-e mintea cam adormit.
Hobbitul tcu ruinat, i, cum nu avea altceva de
fcut, se culc. n timp ce piticii continuau s cnte,
adormi frmntndu-i mintea n legtur cu Beorn
i avu un vis cu sute de uri negri care dansau dan-
suri ncete i greoaie, nvrtindu-se n curte la lumi-
na Lunii. Se trezi apoi cnd dormeau toi ceilali i
auzi acelai scrit, aceleai ncierri, aceleai
fornituri i mormituri ca n noaptea din ajun.
A doua zi de diminea, i trezi pe toi chiar
Beorn n persoan.
Aadar, suntei nc aici toi! spuse. Apoi, ridi-
cnd hobbitul n brae, ncepu s rd. Dup cte
vd nc nu te-au mncat lupii sau gnomii, sau urii
cei ri. i mpunse cu degetul jiletca domnului
Baggins, cu o lips total de respect. Iepuraul a p-
pat pine i miere i s-a fcut din nou gras i frumos,
chicoti el. Hai s mai mnnci puin.
Se duser deci cu toii cu el la mas. De ast dat,
Beorn era foarte bine dispus; da, prea extrem de ve-
sel i-i fcu pe toi s rd cu povetile lui caraghioa-
se, i nici n-au trebuit s se ntrebe mult vreme un-
de fusese sau de ce era att de drgu cu ei, c le-a
spus-o chiar el, imediat. Trecuse rul i se ntorsese
n muni v dai deci seama c se mica foarte re-
pede, cel puin cnd avea form de urs. Ajungnd n
poiana ars a lupilor, descoperise ndat c o parte
din povestea lor era adevrat; dar mai descoperise
i altele: prinznd un lup i un gnom hoinrind prin
pdure, aflase o grmad de lucruri. Patrulele de
gnomi tot mai umblau dup pitici cu lupii i erau
nnebunii de furie c Marele Gnom fusese ucis, c
mai-marelui lupilor i se arsese nasul i c fulgerele
vrjitorului uciseser muli dintre supuii si cei mai
de ncredere. Atta i spuseser lui Beorn dup ce i
silise s-o fac, dar el era sigur c mai pregteau i al-
te rele i c ntreaga armat a gnomilor, aliai cu lu-
pii, aveau de gnd s dezlnuie curnd un mare atac
pe meleagurile umbrite de muni, ca s-i gseasc pe
pitici sau s se rzbune pe oamenii sau pe fpturile
care triau acolo i care i nchipuiau ei c-i adpos-
tesc.
Povestea aceea a voastr mi-a plcut mult, le
spuse Beorn, dar acum, cnd sunt convins c e ade-
vrat, mi place i mai mult. V rog s m iertai c
nu v-am crezut pe cuvnt. Dac ai tri lng Codrul
ntunecat, nu v-ai ncrede n cuvntul nimnui pe
care nu-l cunoatei ca pe un frate sau chiar mai bi-
ne. Dar aa stnd lucrurile, v pot spune doar c am
alergat acas ct am putut de repede, s m asigur c
suntei n siguran i s v ofer tot ajutorul de care
sunt n stare. De acum ncolo o s-mi schimb pre-
rea despre pitici. L-au ucis pe Marele Gnom! spuse
el chicotind fioros, ca pentru el.
Ce ai fcut cu gnomul i cu lupul? ntreb
Bilbo din senin.
Venii s vedei! zise Beorn i ei l urmar n
spatele casei.
Capul unui gnom sttea nfipt de cealalt parte a
porii, iar puin mai departe era o blan de lup, b-
tut n cuie pe un copac. Era cumplit s-l ai pe
Beorn drept duman. Dar acum le era prieten, i
Gandalf se gndi c ar fi nelept s-i spun toat
povestea i scopul cltoriei lor, ca s obin de la el
tot ajutorul pe care putea s-l dea.
Iat ce le-a fgduit: va da fiecruia cte un ponei
i lui Gandalf un cal, s mearg pn la Codru, i-i
va ncrca cu merinde care s le ajung, cu cumpta-
re, sptmni ntregi; va mpacheta merindele astfel
nct s fie ct mai uor de crat nuci i fin, bor-
cane sigilate cu fructe uscate i vase roii de pmnt
pline cu miere, i prjituri coapte de dou ori, ca s
rmn mult vreme gustoase i din care s ajung
s mnnci cte puin ca s-i in mult vreme de
foame. Reeta lor era una dintre tainele lui Beorn;
dar, n orice caz, aveau miere, aa cum aveau aproa-
pe toate felurile lui de mncare, i erau bune la gust,
cu toate c-i fceau sete. De ap nu aveau nevoie
pn la pdure le spuse cci erau o grmad de
izvoare i praie pe drum.
n schimb, cltoria voastr prin Codrul ntu-
necat va fi neplcut, grea i periculoas, continu
el. Acolo nu gsii nici ap, nici de ale gurii. Nu-i n-
c vremea nucilor (cu toate c, pn ajungei n cea-
lalt parte a pdurii, s-ar putea s i treac vremea
lor) i nucile sunt, poate, singurul lucru din tot ce
crete acolo care se poate mnca; n pdurea asta
slbticiunile sunt tainice, crude i ciudate. Am s v
dau burdufuri de piele n care s crai ap i am s
v dau i nite arcuri cu sgei. Dar tare m mai n-
doiesc c ceea ce vei gsi n Codrul ntunecat ar fi
bun de mncat sau de but. E un pru acolo l
tiu e negru i nvolburat i curge de-a curmeziul
drumului. Nu cumva s bei de acolo sau s v scl-
dai n el, c am auzit c e fermecat, te vlguiete i
te face s uii de toate. i n umbrele negre de acolo
nu cred c o s putei ucide ceva hrnitor sau nehr-
nitor fr s v deprtai de drum. i asta NU TRE-
BUIE S-O FACEI, cu nici un chip. Astea sunt toate
sfaturile pe care vi le pot da. Dup ce intrai n p-
dure, nu v mai pot ajuta; va trebui s v bizuii pe
norocul i curajul vostru i pe merindele pe care vi
le-am dat. i cnd ajungei la intrarea n pdure, v
rog s-mi trimitei calul i poneii napoi. V doresc
drum bun i, dac v ntoarcei vreodat pe aici, s
tii c pentru voi ua mea e oricnd deschis.
I-au mulumit, firete, cu o grmad de plecci-
uni i de saluturi, scondu-i scufiile i spunnd:
Supusul dumneavoastr, oh, stpn al marilor sli
de lemn! dar cuvintele lui grave i cam fcuser
s-i piard curajul i simir cu toii c aventura era
mult mai periculoas dect i nchipuiser i, n
plus, chiar dac aveau s nving toate pericolele de
pe drum, la captul lui i atepta dragonul.
Toat dimineaa aceea i-au petrecut-o fcnd
pregtiri. Puin dup orele dousprezece au mncat
cu Beorn pentru ultima dat, i dup mas s-au ur-
cat pe armsarii pe care-i mprumutaser de la el i,
lundu-i rmas-bun de mai multe ori, au ieit cla-
re pe poarta lui, n pas susinut.
De ndat ce au trecut de gardurile lui nalte, la
rsrit de pmnturile lui mprejmuite, au cotit-o
spre nord, apoi au mers pe un drum nspre
nord-vest. Urmnd sfatul lui Beorn, nu se mai n-
dreptar ctre poteca principal a pdurii, la miazzi
de pmnturile blnarului. Dac ar fi putut urma
Trectoarea nalt, un drum i-ar fi dus n josul unui
pru care cobora din muni i se unea cu Rul cel
Mare, cu Anduinul, mai muli kilometri la sud de
Carrock. n punctul acela era un vad adnc, pe care
l-ar fi putut trece dac ar mai fi avut poneii, i din-
colo de el era un drum care ducea nspre pdure i
nspre captul vechiului ei drum. Dar Beorn i pre-
venise c pe drumul acela umblau tot timpul gno-
mii, iar, dup cte auzise el, poteca propriu-zis a
pdurii era acoperit cu blrii i n partea dinspre
rsrit nici nu mai era folosit, ducnd la nite mla-
tini pe unde nu se putea trece i unde nu mai existau
de mult poteci. Drumul se deschidea la rsrit,
ntr-un loc care se afla departe, la sud de Muntele
Singuratic, ceea ce nsemna c, dup ce ar fi ajuns n
partea cealalt, ar mai fi trebuit s fac un drum
lung i greu nspre nord. La nord de Carrock, liziera
Codrului ntunecat se apropia de malurile Rului cel
Mare, i cu toate c aici i munii coborau
apropiindu-se de ele, Beorn i sftuise s aleag
drumul sta; cci ntr-un loc, la o distan de cteva
zile clare la nord de Carrock, se afla nceputul unei
poteci mai puin cunoscute, care trecea prin Codrul
ntunecat i i ducea direct pn la Muntele Singura-
tic.
Gnomii, le spusese Beorn, nu vor ndrzni s
treac Rul cel Mare mai aproape de dou sute de
kilometri la nord de Carrock i nici s se apropie de
casa mea e bine pzit noaptea dar eu, n locul
vostru, a ndemna caii s alerge; c, dac au de gnd
s atace curnd, trec rul la sud i ncep s cutreiere
toat marginea pdurii i ncearc s v izoleze, iar
lupii wargi alearg mai iute dect cluii mei. Totui,
suntei mai n siguran dac mergei spre nord, cu
toate c vi s-ar putea prea c v ntoarcei iar lng
fortreele lor; cci la asta se ateapt ei cel mai pu-
in, i drumul pn la voi, ca s v prind, va fi astfel
mai lung. i acum plecai ct putei de repede.
Iat de ce naintau acum n tcere, galopnd ori
de cte ori gseau pmnt neted i acoperit cu iarb:
n stnga nsoindu-i munii negri iar n deprtare
aprnd dunga Anduinului, cu copaci pe mal, care
se apropiau din ce n ce. Cnd o porniser, Soarele
abia se ndreptase ctre apus, i pn seara aternu
aur pe pmntul din jurul lor. Era greu s te gn-
deti c n spatele lor puteau fi gnomi care s-i ur-
mreasc, i cnd se deprtar la muli kilometri de
casa lui Beorn, ncepur iar s cnte i s vorbeasc,
i s uite de crarea ntunecat a pdurii, care-i a-
tepta. Dar seara, cnd se ls ntunericul i vrfurile
munilor preau nfricotoare n lumina apusului,
i stabilir o tabr, puser pe unul dintre ei de ve-
ghe, iar ceilali adormir agitai, cu vise n care-i
urmreau urlete de lupi i ipete de gnomi.
A doua zi de diminea ns zorile se ivir strlu-
citoare i senine. Pmntul era nvluit de o cea
alb ca de toamn i aerul era rece, dar curnd Soa-
rele apru rou la rsrit i pcla se risipi; umbrele
erau nc lungi cnd o pornir din nou la drum. i
continuar drumul nc dou zile, clare, nevznd
nimic n afar de iarb i de flori, i de psri, i de
pomi risipii n jur, i, pe alocuri, de turme mici de
cprioare rocate pscnd sau stnd n miez de zi la
umbr. Bilbo vedea din cnd n cnd coarnele cpri-
orilor nind din iarba nalt la nceput crezuse c
sunt crengi uscate de copac.
A treia sear, erau att de nerbdtori i se gr-
beau att de tare cci Beorn le spusese c e bine s
ajung la marginea pdurii devreme, a doua zi de
diminea , nct i continuar drumul dup apu-
sul Soarelui, noaptea, sub lumina Lunii. Cnd nce-
pu s scad lumina, lui Bilbo i se pru mereu c ve-
de, undeva, la dreapta sau la stnga, forma ntuneca-
t a unui urs mare, care prea c umbl dup prad
n aceeai direcie cu ei. Dar cnd ndrzni s-i po-
meneasc lui Gandalf de asta, vrjitorul i rspunse
doar: Ssst, F-te c nu observi.
A doua zi, o pornir nainte de a miji zorile, cu
toate c avuseser o noapte scurt. De ndat ce se
fcuse lumin, vzuser pdurea venindu-le, ca s
spunem aa, n ntmpinare, sau ateptndu-i ca un
zid negru i ncruntat n fa. Terenul ncepu s urce
i s tot urce, i lui Bilbo i se pru c se aterne tce-
re n jurul lor. Psrile ncepur s cnte mai rar,
cerbii disprur i nu se mai vedeau nici mcar ie-
purii. Dup-mas ajunser la geana Pdurii ntune-
cate i se odihnir sub crengile mari ale copacilor
din margine, care atrnau deasupra lor. Copacii
aveau trunchiuri uriae i noduroase, crengi rsuci-
te, frunze lunguiee i ntunecate la culoare. Pe trun-
chiuri cretea ieder care se tra apoi pe jos.
Ei, sta e Codrul ntunecat, spuse Gandalf.
Cea mai mare parte dintre pdurile de la miaz-
noapte. Sper c v place cum arat. Acum trebuie s
trimitei napoi cluii tia minunai, pe care i-ai
luat cu mprumut.
Piticii ar fi vrut grozav s protesteze, dar vrjito-
rul le spuse c trebuie s fie nebuni:
Beorn nu e chiar att de departe pe ct v n-
chipuii i oricum e mai bine s v inei fgduiala,
cci e un duman foarte ru. Dac n-ai vzut seara,
dup ce se ntuneca, un urs mare mergnd cu noi
sau stnd la distan n lumina lunii i pndindu-ne
tabra, nseamn c domnul Baggins are ochi mai
ptrunztori ca ai votri. De altfel, ursul nu numai
c v pzea i v cluzea, dar nici nu voia s piard
poneii din ochi. O fi Beorn prietenul vostru, dar
animalele i le iubete ca pe copiii lui. Nici nu v n-
chipuii ce favoare v-a fcut s v lase s-i nclecai
cluii i s mergei cu ei att de departe i de iute, i
nici ce vi s-ar ntmpla dac ai ncerca s intrai cu
ei n pdure.
Dar atunci, cu calul dumneavoastr cum r-
mne, ntreb Thorin, de ce n-ai pomenit c-l resti-
tuii?
N-am pomenit, fiindc nu-l restitui.
Dar dumneavoastr n-ai fgduit?
Las c am eu grij de asta. Nu-i restitui calul
fiindc mai umblu cu el.
Atunci i ddur seama c Gandalf avea intenia
s-i prseasc taman la marginea Codrului ntune-
cat, i i apuc disperarea. Dar nimic din ce i-au spus
nu l-a fcut s-i schimbe hotrrea.
V-am mai spus o dat toate astea, cnd am
aterizat pe Carrock, zise. N-are rost s mai discutm.
Dup cum v-am mai spus, am nite treburi urgente
n sud. i-am ntrziat i aa, btndu-mi capul cu
voi. S-ar putea s ne mai ntlnim nainte s se sfr-
easc toat povestea, dup cum s-ar putea firete s
nu ne mai ntlnim niciodat. Asta depinde de no-
rocul, de vitejia i de mintea voastr. l trimit pe
domnul Baggims cu voi. V-am mai spus i nainte c
are caliti mult mai mari dect v nchipuii, i cu-
rnd o s le descoperii i voi. Hai, Bilbo, curaj, nu
mai face mutra asta mohort! i tu, Thorin, i voi
ceilali, nveselii-v! La urma urmei, e expediia
voastr. Gndii-v la comoara care v ateapt la
sfrit i uitai de pdure i de dragon, mcar pn
mine diminea!
Cnd se fcu mine diminea, le spuse din
nou acelai lucru. Aa c nu le rmsese altceva de
fcut dect s-i umple burdufurile cu ap, de la un
izvor limpede pe care l gsir lng intrarea n p-
dure, i s descarce cluii. i mprir traistele ct
mai echitabil, cu toate c Bilbo se gndi c ceea ce
avea el de crat era prea greu i prea obositor i nu-i
plcea deloc ideea s-i trasc picioarele kilometri
n ir cu toate astea n spinare.
N-avei nici o grij, spuse Thorin, c se vor
uura fr s vrem. Nu va trece mult i merindele
noastre vor ncepe s scad, i atunci ne va prea ru
c traistele noastre nu-s mai grele.
n cele din urm i luar rmas-bun de la ponei
i i ntoarser cu capul spre cas. Cluii o pornir
n trap vesel, prnd ncntai s ntoarc spatele
umbrelor din Codrul ntunecat. Bilbo ar fi putut ju-
ra c, o dat cu plecarea cluilor, ceva care semna
cu un urs prsi umbra copacilor i o porni repede
n urma lor, trindu-i picioarele.
Atunci i lu rmas-bun de la ei i Gandalf. Bilbo
se aezase pe pmnt, foarte nefericit i gndindu-se
ce bine ar fi fost dac-ar fi putut sta i el lng vrji-
tor, pe calul lui nalt. Intrase puin n pdure dup
masa de diminea (o mas foarte srccioas) i i
se pruse ntunecat ca noaptea i plin de mister.
i d sentimentul c ceva st la pnd i ateapt,
i spuse n sinea lui.
La revedere! i spuse Gandalf lui Thorin. i
vou tuturor, la revedere! Drumul vostru merge
acum drept nainte prin pdure. Dar s nu prsii
poteca! Dac o prsii, nu mai avei dect una la o
mie anse s-o regsii sau s mai ieii vreodat din
Codrul ntunecat; i atunci nu cred c eu sau altci-
neva o s v mai vad vreodat.
Trebuie neaprat s trecem prin pdure? se
vit hobbitul.
Da, trebuie, spuse vrjitorul, dac vrei s
ajungei n partea cealalt. Ori trecei prin pdure,
ori renunai la ceea ce cutai. i n-am s te las s te
retragi tocmai acum, domnule Baggins. Mi-e ruine
s vd c te gndeti la una ca asta. Trebuie s ai gri-
j de toi piticii tia, n locul meu, spuse el, rznd.
Nu, rspunse Bilbo, n-am vrut s m retrag.
Am ntrebat doar dac exist vreun drum ocolit.
Exist, dac vrei s faci un ocol de patru sute
de kilometri spre miaznoapte i de dou ori pe att
spre miazzi. Dar nici la nu-i prea sigur. Prin pri-
le astea nu exist drumuri sigure. Nu uitai c ai
trecut de marginea inutului Slbatic i c v pn-
desc fel de fel de distracii, oriunde v-ai duce. Nici
n-ai apuca s nconjurai Codrul ntunecat dinspre
miaznoapte, i v-ai trezi n mijlocul Munilor Ce-
oi, care sunt de-a dreptul nesai de gnomi i
paragnomi, i fel de fel de montri, dintre cei mai fi-
oroi. Ca s-o putei nconjura pe la miazzi, trebuie
s intrai n ara Necromantului; i nici chiar dum-
neata, Bilbo, n-ai nevoie de mine ca s-i spun ce-i
cu vrjitorul sta hain. Nu v sftuiesc s v apropi-
ai de locurile strjuite de Turnul lui Negru. i-
nei-v de poteca din pdure, pstrai-v umorul i
speranele, i, cu o felie serioas de noroc, ai putea
s ieii de aici ntr-o zi i s vedei Mlatinile ntin-
se, la picioarele voastre, i dincolo de ele, departe,
sus, nspre rsrit, Muntele Singuratic, unde triete
drglaul Smaug, care sper c nu v ateapt.
Tare ne mai ncurajezi, n-am ce spune, mor-
mi Thorin. La revedere! Dac tot nu vii cu noi, mai
bine pleac i nu mai spune nimic.
Bine, atunci drum bun; i chiar bun s fie,
spuse Gandalf i ntorcnd calul cobor nspre Soa-
re-apune.
Dar nu rezist tentaiei de a avea el ultimul cu-
vnt. nainte s se fi deprtat prea tare ca s mai
poat fi auzit, se ntoarse i, ducnd minile la gur,
strig ceva. Vocea ajunse la urechile lor, pierdut:
La revedere, fii cumini, avei grij de voi i NU
PRSII CRAREA.
Apoi se deprta n galop i curnd dispru cu to-
tul. Bine, bine, la revedere i pleac odat! morm-
ir piticii, cu att mai furioi, cu ct erau, ntr-ade-
vr, plini de spaim c-l pierduser. Acum ncepea
partea cea mai periculoas a cltoriei. i puser fi-
ecare bocceaua cea grea i burduful cu ap pe umr
i ntorcnd spatele luminii care nclzea pmntu-
rile de afar, se cufundar n codru.
CAPITOLUL 8

MUTE I PIANJENI
NAINTAU N IR, unul dup altul. Intrarea
potecii, care ddea ntr-un tunel ntunecat, era ca un
fel de arc, format din doi copaci mari care se ncli-
nau unul ctre cellalt, prea btrni i nbuii de
ieder i cu prea muli licheni ca s aib mai mult de
cteva frunze nnegrite. Poteca nsi era ngust i
erpuia pe dup trunchiurile copacilor. Curnd, lu-
mina de la intrarea pdurii pru c rmne departe,
n urma lor, ca o gaur mic i strlucitoare; tcerea
era att de adnc, nct, naintnd, picioarele lor
preau s bufneasc, n timp ce toi copacii se aple-
cau peste ei i i ascultau.
Dup ce li se obinuiser ochii cu ntunericul, re-
uir s vad la o oarecare distan, de o parte a c-
rrii, un fel de licrire verde, ntunecat. Din cnd n
cnd cte o raz subire de Soare, care avea norocul
s se furieze printr-o deschiztur n frunziul care
se afla departe, deasupra lor, i norocul i mai mare
s nu se rtceasc printre crengile nclcite i prin-
tre rmurelele ncurcate de dedesubt, se nfigea sub-
ire i strlucitoare n pmntul din faa lor. Dar asta
se ntmpla rar i, puin mai departe, ncet cu totul.
n pdure erau veverie negre. i cnd ochii p-
trunztori ai lui Bilbo se obinuir cu ntunericul,
ncepu s le zreasc de cte ori treceau repede pote-
ca i o zbugheau n dosul trunchiurilor de copaci.
Mai erau i sunete ciudate, mrituri, zgomot de n-
cierare i de pai care alergau pe sub arbori i pe
frunzele czute care zceau n mormane groase pe
pmntul pdurii; dar cine i ce fceau acele zgomo-
te, asta nu putea s vad. Cel mai scrbos lucru din
tot ce-au vzut au fost pnzele de pianjen negre i
dese, cu fire foarte groase, ntinse de cele mai multe
ori de la un copac la altul sau nclcite n ramurile
joase ale arborilor, n dreapta i n stnga potecii.
De-a curmeziul potecii ns nu era nici urm; nu
reueau s-i dea seama dac rmsese liber din ca-
uza animalelor sau a altor pricini.
Nu trecu mult i ncepur s urasc pdurea cu
aceeai patim cu care urser galeriile gnomilor,
dar aveau i mai puine sperane c ar putea ajunge
vreodat la captul ei. i totui trebuiau s mearg
mai departe, mult dup ce ncepuse s li se fac ru
de dorul Soarelui, i al cerului, i al vntului care s
le mngie faa. Sub acoperiul pdurii aerul sttea
nemicat, totul prea ntunecat, nbuitor i ncre-
menit pentru totdeauna. O simeau chiar i piticii,
care erau obinuii cu spatul tunelelor i care triau
uneori mult vreme fr s vad lumina Soarelui;
dar hobbitul, cruia i plceau gurile doar ca locu-
in, iar nu ca s-i petreac n ele zilele de var,
simi cum treptat, treptat se nbu.
Cel mai ru era noaptea. Se fcea ntuneric bezn
nu ceea ce numii de obicei bezn, ci o bezn ade-
vrat; att de neagr, nct nu mai puteai s deslu-
eti chiar nimic. Bilbo ncerc s-i mite mna n
faa nasului, dar nu reui s-o vad deloc. De fapt,
poate c nu e corect s spui c nu vedeau nimic; ve-
deau ochi. Dormeau toi strns cuibrii unul lng
altul, fcnd de paz cu rndul; cnd i veni rndul
lui Bilbo, vzu n ntunericul care-i nvluia licriri
i, din cnd n cnd, perechi de ochi galbeni sau roii
sau verzi, care l fixau de la mic distan, dup care
pleau ncet i dispreau; o clip mai trziu ncepeau
iari s luceasc n alt parte. Uneori luceau sus, pe
ramuri, chiar deasupra lui; i asta l nspimnta
cumplit. Dar ochii care i se preau cei mai nesuferii
erau nite ochi palizi i bulbucai. Ochi de insect,
se gndi el, nu ochi de animal, parc sunt mult prea
mari.
Cu toate c nu era nc foarte frig, ncercar
noaptea s aprind focuri de tabr, dar renunar
repede. Focurile preau s atrag sute de ochi n ju-
rul lor, dei fpturile, fie ele ce-or fi fost, aveau grij
s nu li se vad niciodat trupurile n plpirea slab
a flcrilor. Ce era i mai ru e c atrgeau mii de
fluturi cenuii sau negri, unii mari, aproape ct m-
na, care bteau din aripi i bziau pe lng urechile
lor. Asta nu puteau suporta, dup cum nu suportau
nici liliecii uriai, negri ca un joben; aa c renunar
la foc i moir noapte de noapte n ntunericul
adnc i ireal.
Toate astea continuar un timp care lui Bilbo i se
pru o venicie; i i era mereu foame, cci i dr-
muiau merindele cu mare grij. Chiar i aa, pe m-
sur ce treceau zilele i vedeau c pdurea nu se
schimb cu nimic, ncepur s fie ngrijorai. Me-
rindele nu vor ajunge la nesfrit; de fapt, ncepur
chiar s scad. ncercar s trag n veverie, dar p-
n s ajung s doboare una pe potec, pierdur o
grmad de sgei. Apoi, cnd au fript-o i au ncer-
cat s-o mnnce, i-au dat seama c avea un gust n-
grozitor, aa c au renunat s le mai vneze.
Le era i sete, cci nu prea aveau ap i de cnd
intraser n pdure nu vzuser nici un izvor i nici
un pru. Cam aa stteau lucrurile cnd, ntr-o zi,
descoperir o ap curgtoare, care le tia drumul.
Curgea repede, cu putere, i drept de-a curmeziul
potecii, dar era destul de ngust i era neagr sau n
orice caz aa prea, n umbr. Noroc c i prevenise
Beorn c altfel ar fi but, oricare i-ar fi fost culoarea,
i i-ar fi umplut i cteva dintre burdufurile goale.
Dar aa, se gndir doar cum s fac s treac pe
malul cellalt fr s se ude. Existase cndva un pod
de lemn, dar putrezise i czuse, i nu mai rmsese-
r dect stlpii rupi lng mal.
Bilbo, ngenunchind la margine i uitndu-se
atent naintea lui. strig:
E o barc lng cellalt mal. Ce bine ar fi fost
s fie de partea asta!
Ct crezi c e pn acolo? ntreb Thorin, cci
ntre timp i dduser seama c, dintre toi, Bilbo
avea ochii cei mai ptrunztori.
Puin! Cel mult zece metri.
Zece metri? Eu a fi zis c sunt cel puin trei-
zeci, dar ochii mei nu mai vd ca acum o sut de ani.
Oricum, e totuna dac sunt zece sau o sut de metri.
Nu putem sri pe partea cealalt i nu cred c-i bine
s ndrznim s trecem prin ap cu piciorul sau not.
tie vreunul dintre voi s arunce o frnghie?
La ce bun? Barca e sigur priponit chiar dac
reuim s-o agm, lucru de care m ndoiesc
Nu cred c e priponit, spuse Bilbo, dei la
lumina asta nu-mi pot da seama precis, dar mie mi
se pare ca abia a fost tras la mal, care, tocmai n lo-
cul unde coboar drumul pn la ap, e destul de
jos.
Dori e cel mai puternic dintre noi, iar Fili e cel
mai tnr i are vederea cea mai bun, spuse Thorin.
Ia vino-ncoace, Fili, i vezi dac poi zri barca de
care vorbete domnul Baggins.
Fili spuse c da. Dup ce studie mult vreme lo-
cul, ca s-i dea seama de direcie, i puse pe ceilali
s-i aduc o frnghie. Aveau mai multe frnghii i la
captul celei mai lungi legar unul dintre crligele
mari de fier pe care le folosiser ca s-i prind rani-
ele de curelele de la umeri. Fili lu crligul n mn,
l legn o clip, apoi l arunc de cealalt parte a
apei.
Crligul fcu, pleosc! n ap.
Prea aproape, spuse Bilbo, uitndu-se atent n
faa lui. nc vreo doi metri i ai fi nimerit drept n
barc. Mai ncearc o dat. Nu cred c apa e att de
vrjit, nct s-i fac ru dac atingi puin frn-
ghie ud.
Fili trase crligul napoi i-l scoase din ap, dup
ce ovi totui o clip. Apoi l arunc cu putere i
mai mare.
Mai ncet! spuse Bilbo. C acu ai nimerit pe
partea cealalt, drept n pdure. Hai, trage binior.
Fili trase ncet de frnghie i dup un timp Bilbo
spuse:
Uurel! Crligul e acum pe barc. S sperm c
se aga de ea.
Se ag. Frnghia se ncord, dar Fili trase n za-
dar. i veni ntr-ajutor Kili, apoi Oin i Gloin. Au
tras i au tot tras pn cnd au czut cu toii pe spa-
te. Bilbo ns era cu ochii n patru, aa c prinse
frnghia i cu o bucat de b respinse brcua nea-
gr care se apropia n grab de-a curmeziul apei.
Ajutor! strig, i Balin reui tocmai la timp s
prind barca nainte s-o ia la vale, dus de curent.
Deci era priponit, spuse el, uitndu-se la ba-
reta rupt, care tot se mai blbnea. Frumos ai
tras, biei, i bine c frnghia noastr a fost mai ta-
re.
Cine trece primul? ntreb Bilbo.
Eu, rspunse Thorin, i dumneata vii cu mine,
mpreun cu Fili i Balin. Mai mult nu ine barca.
Dup noi o s vin Kili i Oin i Gloin i Dori, i pe
urm Ori i Nori, Bifur i Bofur, i la urm o s vin
Dwalin i Bombur.
Eu sunt ntotdeauna ultimul i nu-mi place
deloc! spuse Bombur. Azi s treac altul la rnd.
N-ai dect s slbeti. Aa cum eti acum, tre-
buie s vii cu ultima barc, cu ncrctura cea mai
uoar. i nu bombni mpotriva ordinelor, c-o p-
eti.
N-avem vsle. Cum s ajungem pe malul cel-
lalt? ntreb hobbitul.
Mai dai-mi o frnghie lung i nc un crlig,
spuse Fili, i cnd totul a fost gata, a aruncat frn-
ghia n ntuneric, ct s-a priceput el de sus. i v-
znd c nu mai cade la loc, au neles c trebuie s se
fi prins de ramuri. Acum urcai-v, spuse Fili, i
unul dintre noi s trag de sfoara care s-a agat de
copacul de pe malul cellalt. Iar altul trebuie s in
crligul pe care l-am folosit prima dat, i, dup ce o
s fim n siguran pe partea cealalt, l prinde de
barc i voi ceilali o tragei napoi.
i aa se trezir curnd cu toii pe cellalt mal, n
siguran, scpai de apa fermecat. Dwalin tocmai
se crase pe mal, cu frnghia nfurat pe bra, i
Bombur (care continua s bombne) se pregtea s-l
urmeze, cnd li se ntmpl totui un necaz. Se auzi
un zgomot grbit de copite pe crarea din faa lor. i
din ntuneric apru deodat un cerb care alerga n
goan. Se npusti printre pitici, i ddu jos ca pe ni-
te popice i se ncord s sar. Sri foarte sus i trecu
de partea cealalt a apei cu un salt puternic. Dar nu
ajunse cu bine acolo. Thorin era singurul care rm-
sese n picioare i-i pstrase calmul. ndat dup ce
debarcaser, i ndoise arcul i fixase o sgeat, s
fie pregtit n caz c ar fi aprut vreun pzitor as-
cuns al brcii. Arunc deci o sgeat iute drept n fi-
ara sritoare, care, ajungnd pe cellalt mal, se po-
ticni. Umbrele o nghiir, dar auzir sunet de copite
care se mpleticesc i apoi se opresc cu totul.
Dar nainte ca piticii s poat scoate vreun strigt
de bucurie, l auzir pe Bilbo scond un vaiet ngro-
zitor care i fcu s uite cu desvrire vnatul. A
czut Bombur n ap, se neac!, strig. i din pca-
te, chiar aa i era. Cnd se npustise cerbul asupra
lui, srind peste el, Bombur abia pusese piciorul pe
pmnt. Piticul se mpiedicase, mpingnd barca de
la mal; dup care se rostogolise n apa neagr, mi-
nile lui lunecnd pe rdcinile vscoase de pe mar-
gine, iar barca se deprtase rotindu-se ncet i n cele
din urm dispruse.
Cnd ajunser alergnd la mal, i se mai vedea
doar cciulia deasupra apei. i aruncar repede o
frnghie cu un crlig. O prinse i piticii l traser la
mal. Era, bineneles, murat de la pr pn la cizme,
dar asta nu era cel mai ru. Cnd l ntinseser pe
mal, dormea adnc i strngea frnghia att de tare,
nct n-au reuit n nici un fel s i-o ia; i cu toate
ncercrile lor de a-l trezi, continu s doarm dus.
Stteau aplecai asupra lui, blestemndu-i soarta
i lipsa lui de ndemnare, i vicrindu-se c pier-
duser barca fr de care nu se mai puteau ntoarce
pe cellalt mal s caute cerbul, cnd li se pru c aud
un sunet vag de goarne n pdure i ltratul unor
cini n deprtare. Tcur cu toii, vrnd s asculte;
i cum stteau aa, li se pru c aud zgomotul unei
cete mari de vntori care trecea pe la miaznoapte,
dar nu vzur nimic.
Rmaser mult vreme pe loc, fr s ndrzneas-
c s fac nici o micare. Bombur continua s doar-
m, cu un zmbet pe faa lui rotund, de parc nici
nu i-ar fi psat de necazurile care-i copleeau. Deo-
dat, n faa lor, pe crare, aprur nite cprioare
albe, de fapt o cprioar i civa cerbi tineri, albi ca
zpada, tot att de albi, pe ct fusese primul cerb de
nchis la culoare. Luceau n umbr. i nainte ca
Thorin s poat striga, trei dintre pitici sriser n
picioare i dduser drumul la sgei. Nici una nu
pru s ajung la int. Cprioarele se ntoarser i
disprur printre copaci, tot att de tcute cum ve-
niser. Piticii continuar s trimit sgei n direcia
lor, dar n zadar!
Oprii-v! Oprii-v! strig Thorin; dar prea
trziu. Piticii strnii i irosiser ultimele sgei; ar-
curile pe care le aveau de la Beorn nu le mai slujeau
acum la nimic.
n seara aceea au fost cu toii foarte amri, iar
n zilele urmtoare tristeea i coplei cu totul. Tre-
cuser peste rul fermecat. Pdurea prea neschim-
bat. Totui, dac ar fi cunoscut-o mai bine, i s-ar fi
gndit mai mult la nelesul sunetelor vntorii i al
apariiei cprioarelor albe care le ieiser n cale,
i-ar fi dat seama c se apropiau n sfrit de margi-
nea de rsrit a pdurii i c, dac i-ar fi putut ps-
tra curajul i sperana, ar fi ajuns curnd la nite co-
paci mai subiri i nite locuri unde ncepea din nou
s apar lumina Soarelui.
Dar nu tiau nimic din toate astea i mai aveau i
o povar, pe Bombur, pe care trebuiau s-l care cum
puteau, achitndu-se cu rndul, cte patru, de treaba
asta obositoare, n timp ce restul le duceau traistele.
i dac n ultimele zile traistele lor n-ar fi devenit
att de uoare, n-ar fi reuit niciodat s se descurce;
dar un Bombur adormit i zmbitor n locul unor
traiste pline cu mncare, orict ar fi fost de grele, era
un schimb cam nefericit. Mai trecur cteva zile i
ajunser n situaia de a nu mai avea aproape nimic
de mncat sau de but. i orict s-ar fi uitat prin jur,
n pdure nu cretea nimic hrnitor; doar ciuperci i
buruieni cu frunze palide i miros neplcut.
La vreo patru zile deprtare de rul fermecat
ajunser ntr-un loc unde aproape c nu existau ali
copaci dect fagi. n prima clipa s-au bucurat de
schimbare, cci aici nu mai existau arbori i umbra
nu mai era chiar att de deas. Mai era i o lumin
verzuie de o parte i de alta a crrii. Dar lumina nu
le arta altceva dect iruri nesfrite de trunchiuri
drepte, cenuii, ca stlpii unei sli uriae i ntune-
coase. Era ceva mai mult aer i un vnt care uiera,
dar totul suna a jale. Cteva frunze czur fonind,
amintindu-le c se apropie toamna. naintnd, rs-
coleau cu paii lor frunzele moarte ale unui numr
nesfrit de alte toamne, frunze ce zburau peste
marginea potecii, de pe covoarele roii ale pdurii.
Bombur continua s doarm, iar ei obosir cu to-
tul. Uneori auzeau rsete care-i ngrijorau, alteori
auzeau cntece, dar asta mai departe. Cei care r-
deau aveau voci armonioase, nu semnau a gnomi,
iar cntecele erau frumoase, numai c sunau sinistru
i ciudat aa c piticii nu simir nici o alinare, ci,
mai degrab, un ndemn de a fugi de prin locurile
acelea, cu toat puterea care le mai rmsese.
Mai trecur nc dou zile i descoperir c dru-
mul lor o lua n jos, i curnd dup aceea se trezir
ntr-o vale acoperit aproape n ntregime cu stejari
puternici.
Oare chiar n-are sfrit pdurea asta pctoa-
s? spuse Thorin. Ar trebui s se caere cineva n
vrful unui copac, s ncerce s scoat capul pe dea-
supra i s se uite n jur. Singura soluie e s alegem
copacul cel mai nalt dintre toi ci se apleac dea-
supra crrii.
Bineneles c cineva nsemna Bilbo. L-au ales
pentru c cel care se cra nu le putea fi de folos de-
ct dac ajungea cu capul deasupra frunzelor din
vrf, i pentru asta trebuia s fie destul de uor ca
s-l in crengile din vrf, care erau i cele mai sub-
iri. Bietul domn Baggins nu prea avea antrenament
la cratul n copaci, dar ceilali l-au urcat pe cren-
gile de jos ale unui stejar uria ce cretea drept n
mijlocul drumului, aa c n-a mai avut ncotro i a
trebuit n continuare s urce cum se pricepea el mai
bine. i fcu drum printre ramurile nclcite, pri-
mind tot timpul plesnituri n fa, se nverzi i se
murdri de la scoara btrn a crengilor mai mari,
alunec de mai multe ori, dar i recpt la timp
echilibrul, i n cele din urm, dup ce se zbtu
cumplit ntr-un loc dificil unde nu prea s existe
nici o ramur care s-i convin, ajunse la vrf. i n
tot timpul sta se ntrebase dac nu cumva erau p-
ianjeni n copac i cum va mai cobor de acolo (altfel
dect prin cdere).
n cele din urm scoase capul pe deasupra bolii
de frunze i atunci vzu, ntr-adevr, pianjeni. Dar
erau dintre cei mici, de mrime obinuit, i umblau
dup fluturi. Lumina era ct pe-aci s-l orbeasc, i
auzea pe pitici strigndu-l de jos, de undeva de de-
parte, dar nu putea s le rspund; tot ce putea era
s se in strns i s clipeasc. Soarele strlucea pu-
ternic i nu reui s se obinuiasc cu el dect dup
mult vreme. Cnd, n sfrit, reui, vzu de jur m-
prejurul lui o mare verde-nchis. ncreit ici-colo de
adierea vntului; i peste tot sute de fluturi. Trebuie
s fi fost din specia mpratul purpuriu un flutu-
re cruia i plac vrfurile copacilor din pdurile de
stejar dar tia nu erau purpurii, ci negru-nchis,
foarte nchis, catifelai i fr nici un fel de desen pe
aripi.
Se uit mult vreme la mpraii negri i se bu-
cur simind adierea vntului n pr i pe fa; dar n
cele din urm strigtele piticilor, acolo, jos, care n-
cepuser chiar s bat din picioare de nerbdare, i
amintir de ceea ce trebuia s fac. Orict s-ar fi ui-
tat, nu vedea dect ntinderi de arbori i de frunze
care se prelungeau la nesfrit. Inima lui, care se n-
seninase cnd vzuse Soarele i simise vntul pe fa-
, i se cufund iar pn-n clcie: nu aveau nici un
pic de mncare, ca s fie ndemnat s se ntoarc
acolo, jos.
De fapt, dup cum v-am mai spus, nu se aflau
prea departe de marginea pdurii; i dac Bilbo ar fi
avut mintea s vad ce era de vzut, copacul n care
se urcase, cu toate c era nalt, se afla aproape de
fundul unei vi largi, aa c, din vrful lui, ceilali
copaci preau c se ridic de jur-mprejur ca margi-
nile unei strchini uriae; aa c nu se putea atepta
s vad pn unde se ntindea pdurea. Dar nu vzu
nimic din toate astea i cobor disperat, n cele din
urm ajunse jos, zgriat, nclzit i amrt, i n n-
tunericul peste care ddu nu reui s vad nimic.
Ceea ce povesti i fcu, de altfel, ntr-o clip i pe cei-
lali s devin la fel de triti ca el.
Pdurea se ntinde i se tot ntinde, i iar se n-
tinde, n toate direciile. Ce facem? i la ce-a servit s
trimitem un hobbit? strigar toi, de parc ar fi fost
vina lui. Nu le psa de fluturi nici ct negru sub un-
ghie, iar cnd le povesti de adierea minunat, pe ca-
re nu puteau s-o simt pentru c erau prea grai s
se caere pn sus, se nfuriar de-a binelea.
n seara aceea au mncat ultimele rmie i fi-
rimituri pe care le mai aveau; aa c primul lucru pe
care l-au observat cnd s-au trezit a doua zi de di-
minea, a fost c tot i mai rodea foamea, iar al doi-
lea c ploua i c din loc n loc picturile cdeau gre-
le de-a lungul crrii. Aa i-au amintit c pe deasu-
pra li se mai uscase i gura de sete, dar ploaia nu-i
ajut n nici un fel s i-o potoleasc; o sete grozav
nu se potolete stnd sub stejari uriai i ateptnd
s-i cad o pictur de ap pe limb, din ntmpla-
re. Singura frm de alinare le veni, pe neateptate,
de la Bombur.
Se trezi brusc i se ridic scrpinndu-se n cap.
N-avea nici cea mai mic idee unde se afl i nici de
ce i era att de foame; uitase tot ce se ntmplase de
cnd o porniser la drum, n dimineaa aceea de
mai, atunci, de mult. Ultimul lucru de care-i amin-
tea era petrecerea din casa hobbitului, i s-au strdu-
it mult pn au reuit s-l fac s cread povestea
numeroaselor ntmplri prin care trecuser de cnd
plecaser.
Cnd auzi c nu e nimic de mncare, se aez i
ncepu s plng, cci se simea foarte slbit, nici nu
se putea ine bine pe picioare.
De ce m-oi mai fi trezit? strig. Visam att de
frumos! Se fcea c m plimbam printr-o pdure,
cam ca asta, dar cu tore aprinse n copaci i lmpi
care se legnau atrnate de ramuri, i focuri care ar-
deau jos, pe pmnt; i era o mare srbtoare, care se
tot prelungea la nesfrit. i mai era acolo i un rege
al pdurilor, cu o coroan de frunze pe cap; cntau
cu toii cntece vesele i nici nu v pot spune sau
enumera cte mncruri sau buturi minunate erau
acolo.
Nici s nu ncerci, spuse Thorin. De fapt, dac
nu poi vorbi despre altceva, mai bine taci. Dac nu
te-ai fi trezit, te-am fi lsat n pdure cu visele tale
tmpite, cu tot; nu-i nici o plcere s te care cineva
n spinare, dup sptmni ntregi de porii sczute.
Acum nu mai era nimic de fcut dect s-i
strng curelele n jurul stomacurilor goale, s-i ia
traistele i boccelele goale n spate i s-i trasc pi-
cioarele, fr prea mari sperane c vor ajunge la ca-
ptul drumului nainte s leine cu totul de foame.
Continuar aa toat ziua, mergnd foarte ncet, cu
mare oboseal, n timp ce Bombur nu nceta s se
vaite c nu-l mai duc picioarele i c vrea s doarm.
Nu, n-ai s te culci! i spuser ceilali. Las mai
simi i tu greutatea pe picioarele tale, c destul
te-am dus noi n spate.
Totui, refuz s mai fac vreun pas i se arunc
la pmnt.
N-avei dect s mergei mai departe, dac
vrei. Eu m culc aici i dorm, i visez mncare, dac
n-o pot avea altfel. i sper s nu m mai trezesc nici-
odat.
Tocmai atunci Balin, care se afla puin mai n fa-
, strig:
Ce-a fost asta? Mi s-a prut c am vzut o lic-
rire de lumin n pdure.
Se uitar cu toii i n faa lor, ntr-un loc care li
se pru destul de deprtat, vzur ceva rou licrind
n ntuneric; apoi apru nc o licrire, dup care
mai ni nc una, lng ea. O pornir cu toii n
grab se ridicase chiar i Bombur fr s le pese
c vor da de troli sau de gnomi. Lumina era n faa
lor i n stnga potecii, i cnd, n cele din urm
ajunser, la acelai nivel cu ea, vzur clar c sub co-
paci ardeau tore i focuri, dar c astea se aflau la o
distan bun de poteca lor.
S-ar prea c visurile mele se mplinesc, gfii
Bombur, n urma lor.
Voia s se repead n pdure, dup lumini. Dar
ceilali i amintir ce le spuseser att vrjitorul, ct
i Beorn.
La ce ne-ar servi ospul dac nu ne-am mai
ntoarce vii de acolo? spuse Thorin.
Dar fr osp tot nu mai rmnem mult
vreme n via, spuse Bombur, i Bilbo i ddu ntru
totul dreptate.
Discutar mult vreme problema, ntorcnd-o pe
fa i pe dos, pn cnd n cele din urm czur de
acord s trimit vreo dou iscoade, s se furieze pe
lng lumini i s afle ce reprezint. Dar, pe de alt
parte nu au reuit s se hotrasc pe cine s trimit,
nimeni nu prea nerbdtor s rite s se piard i s
nu-i mai gseasc niciodat prietenii.
n cele din urm, n pofida faptului c fuseser
prevenii, foamea i fcu s se hotrasc, pentru c
Bombur continua s le tot povesteasc despre toate
lucrurile bune pe care le mncase el n vis, la ospul
din pdure; aa c prsir cu toii poteca i se cu-
fundar mpreun n inima pdurii.
Dup ce se furiar i se trr o bun bucat de
drum, se uitar pe furi din spatele trunchiurilor i
vzur un lumini unde se tiaser mai muli arbori
i se nivelase pmntul. n lumini erau o grmad
de ini, fpturi care artau ca elfii, mbrcate toate n
verde i cafeniu i aezate ntr-un cerc mare pe bu-
tucii rotunzi ai copacilor tiai, n mijlocul lor era un
foc i pe civa dintre copacii din jur erau fixate tor-
e; dar privelitea care li se pru cea mai minunat
era c toi mncau i beau, i rdeau cu poft.
Mirosul de carne fript era att de ademenitor,
nct fr s mai atepte s se consulte unul cu altul,
se ridicar cu toii i se repezir n mijlocul cercului,
singurul lor gnd fiind s cear de mncare. Dar nici
n-apuc primul s peasc bine n poian, c toate
luminile se stinser ca prin minune. Cineva lovi cu
piciorul n foc, din care se ridicar scntei strluci-
toare, ca nite rachete. Dup care focul dispru cu
totul. Erau pierdui ntr-un ntuneric desvrit, fr
urm de lumin, i nu reuir nici mcar s se g-
seasc unul pe altul, n orice caz nu nainte s treac
mult vreme. Dup ce bjbir nnebunii prin n-
tuneric, mpiedicndu-se de buteni, izbindu-se i
zdrelindu-se de copaci, strignd i ipnd pn cnd
se trezi probabil toat pdurea pe o raz de ci-
va kilometri njur, reuir n cele din urm s se
strng cu toii ntr-un maldr i s se numere pe
pipite. Bineneles c ntre timp uitaser cu des-
vrire n ce direcie se afla poteca i erau cu toii
pierdui fr speran, n orice caz pn dimineaa.
N-aveau ncotro! Trebuiau s-i petreac noaptea
acolo unde se aflau; nici mcar nu ndrznir s cau-
te resturi de mncare pe jos de team s nu se piard
din nou unul de altul. Dar abia apucaser s se culce
i Bilbo tocmai ncepuse s simt c-l cuprinde
somnul, cnd Dori, pe care czuser sorii s stea
primul de veghe, spuse, optind rspicat:
Luminile se aprind din nou, uite acolo, i sunt
mai multe ca oricnd.
Srir n sus toi deodat. i, ntr-adevr, vzur
zeci de lumini sclipitoare i auzir ct se poate de
clar vocile i rsetele dinainte. Se apropiar pe furi,
unul dup altul, fiecare atingnd spatele celui din fa-
. Cnd ajunser aproape de ele, Thorin spuse:
De data asta nu v mai repezii! Nimeni s nu
se clinteasc din ascunztoare pn nu-i spun eu.
Am s-l trimit nti pe domnul Baggins singur, s
vorbeasc cu ei. De el n-or s se sperie (Dar eu de
ei? se gndi Bilbo) i, oricum, ndjduiesc c nu-i
vor face nici un ru.
Cnd ajunser la marginea cercului de lumini, l
mpinser brusc pe Bilbo din spate. i nainte s aib
timp s-i vre inelul n deget, se mpiedic i fcu
un pas, gata s cad drept n mijlocul vlvtilor fo-
cului i torelor. Dar totul se dovedi a fi n zadar.
Luminile se stinseser din nou i se fcu ntuneric
bezn.
Dac le-a fost greu s se regseasc prima oar,
de data asta le-a fost i mai greu. Pe de alt parte, nu
reuir cu nici un chip s-l gseasc pe hobbit. De
cte ori se numrau, ieeau doar treisprezece la nu-
mr. Strigar i-l chemar: Domnule Baggins!
Bilbo! Hobbit! Hobbit afurisit! Hei! Fir-ai al naibii,
unde eti? i alte asemenea strigte. Dar nu primir
nici un rspuns.
Tocmai pierduser orice speran, cnd Dori se
mpiedic de el, din pur ntmplare. Czu, n ntu-
neric, peste ceea ce i se pru a fi un butean i des-
coperi c era hobbitul; sttea ghemuit i dormea
dus. Au trebuit s-l scuture o grmad ca s-l tre-
zeasc, i cnd se trezi, se art foarte mulumit.
Visam aa de frumos! bombni. Se fcea c
mnnc un prnz nemaiauzit de bogat.
Doamne, Dumnezeule! I s-au dus minile ca
lui Bombur, spuser. Nu ne vorbi despre vise.
Ospurile din vis nu-s bune de nimic, nu le poi
mpri cu noi.
Sunt, probabil, cele mai bune pe care le voi c-
pta vreodat n locul sta pctos, mormi el,
ntinzndu-se pe jos lng pitici i ncercnd s
adoarm din nou ca s-i regseasc visul.
Dar acelea nu fuseser ultimele lumini din pdu-
re. Mai trziu, cnd mbtrni noaptea, Kili, care
sttea de veghe, veni i i trezi din nou pe toi, spu-
nnd:
A aprut o adevrat vlvtaie aici, aproape.
Parc s-au aprins deodat, ca prin minune, sute de
tore i zeci de focuri. Ia ascultai cntecul i harfele!
Dup ce ascultar un timp, ntini pe jos, i d-
dur seama c nu pot rezista dorinei de a se apropia
i de a ncerca nc o dat s obin ajutor. Srir,
aadar, iari n picioare. De data asta rezultatul fu
ntr-adevr dezastruos. Petrecerea pe care o vzur
era mai mare, mai grozav ca cele dinainte; i n ca-
pul unui ir lung de petrecrei sttea un rege al p-
durilor, cu o coroan de frunze pe prul lui auriu.
Regele sta semna foarte tare cu figura pe care spu-
sese Bombur c ar fi vzut-o n vis. Elfii i treceau
nite castroane din mn n mn, pe deasupra fo-
curilor, cntau din harf i din gur. Prul lor lucios
era mpletit cu flori; la gulere i la brie aveau giuva-
iere strlucitoare, cu pietre verzi i albe, iar feele i
cntecele lor erau pline de veselie. Cntau clar, pu-
ternic i frumos. i drept n mijlocul ospului, ap-
ru brusc Thorin.
Se fcu o linite total, drept la jumtatea unui
cuvnt. i se stinser toate luminile. Flcrile srir
n sus, transformndu-se n fum negru. Ochii pitici-
lor se umplur de scrum i de cenu. i pdurea se
umplu din nou de vaietele i strigtele lor.
Bilbo se trezi alergnd n cerc (sau, cel puin, aa i
se pru) i strignd : Dori, Nori, Ori, Oin, Gloin,
Fili, Kili, Bombur, Bifur, Bofur, Dwalin, Balin i
Thorin Scut-de-Stejar! n timp ce nite fpturi pe
care nu le putea vedea sau simi fceau i ele la fel n
jurul lui (strignd din cnd n cnd i Bilbo!). Dar
vaietele celorlali se deprtau din ce n ce, devenind
tot mai slabe, cu toate c dup un timp i se pru c
se schimbaser n ipete i strigte de ajutor, la mare
distan, n cele din urm toate zgomotele se potoli-
r i Bilbo rmase singur, ntr-o linite i o bezn de-
svrite.
A fost una dintre clipele lui cele mai nenorocite.
Curnd ns ajunse la concluzia c nu servete la
nimic s ncerce s fac ceva nainte s apar ziua i
lumina i c e inutil s bjbie ncoace i ncolo,
obosindu-se fr nici o speran c va putea mnca
i astfel se va putea ntrema. Se aez deci
sprijinindu-se cu spatele de un copac i ncepu s se
gndeasc, nu pentru ultima oar, la vizuina lui de-
prtat, cu cmrile ei minunate. Era adnc cufun-
dat n gnduri, visnd unc, ochiuri i pine prjit
cu unt, cnd simi c l atinge ceva. Ceva care sea-
mn cu o sfoar groas i lipicioas i care se afla
chiar lng mna lui stng. iar cnd ncerc s se
mite, descoperi c picioarele lui erau nfurate n
aceleai sfori; ncerc s se ridice i czu imediat la
loc.
Apoi pianjenul uria, care se grbise s-l lege pe
cnd moia, veni din spate i se repezi asupra lui.
Bilbo nu reui s vad dect ochii fpturii, dar i
simi picioarele proase n timp ce se strduia s n-
foare firele ei scrboase n jurul lui.
Avusese mare noroc c se trezise la timp. O clip
mai trziu n-ar mai fi fost n stare s fac nimic.
Acum ns se lupt cu disperare i scp. A trebuit
s resping cu minile fptura care ncerca s-l ani-
hileze cu un fel de otrav, aa cum fac pianjenii cu
mutele. Deodat i aminti de sabie i o scoase din
teac. Pianjenul sri napoi i Bilbo avu timp s taie
firele i s-i elibereze picioarele. Dup asta se pre-
gti s atace. Firete c pianjenul nu tia c exist
fiine care purtau asemenea ace la old, c altfel ar fi
fugit mai repede. Bilbo se repezi la el nainte s poa-
t disprea i-l lovi cu sabia drept n ochi. Pianje-
nul, nnebunit de furie, ncepu s sar i s danseze,
i s arunce cu picioarele n toate direciile, cu smu-
cituri ngrozitoare, pn cnd Bilbo l ucisese cu o
nou lovitur de sabie. Dup asta czu i mult vre-
me nu-i mai aminti de nimic.
Cnd i reveni, lumina era slab i cenuie, aa
cum e ziua n pdure. Pianjenul zcea mort lng el
i lama sbiei avea pete negre pe ea. ntr-un fel, uci-
derea pianjenului uria, de unul singur, n ntune-
ric, fr ajutorul vrjitorului sau al piticilor, sau al
altcuiva, nsemna mare lucru pentru domnul
Baggins. i, tergndu-i sabia de iarb i punnd-o
napoi n teac, se simi alt hobbit, mult mai aprig i
mai viteaz, cu toate c-i chioriau maele de foame.
Am s-i dau un nume, i spuse el sabiei, am
s-i spun eapa.
Dup asta ncepu s exploreze mprejurimile. P-
durea era sinistr i tcut; dar trebuia s-i caute
prietenii; asta n primul rnd; i nici nu puteau fi
prea departe, dac nu cumva i prinseser elfii (sau
alte fpturi i mai rele) i-i fcuser prizonieri. Bilbo
simi c e periculos s strige i rmase mult vreme
pe loc, ntrebndu-se n ce direcie o fi drumul i pe
unde s-o ia mai nti ca s-i caute.
Vai, de ce n-am inut minte sfatul lui Beorn i
al lui Gandalf, se vicri el. De ce belea am dat cu to-
ii! CU TOII! Ce bine ar fi s fim iar mpreun: e
cumplit s fii singur.
n cele din urm ghici, de bine de ru, direcia
din care veniser strigtele de ajutor n timpul nopii
i spre norocul lui (se nscuse cu o porie bun de
noroc) ghici mai mult sau mai puin exact, dup
cum vei vedea. Se hotr, aadar, s-o ia n direcia
aceea, strecurndu-se ct se pricepu el mai bine.
Dup cum v-am mai spus, hobbiii se pot mica fr
zgomot, mai ales prin pdure. i, n plus, nainte de
a o porni la drum, Bilbo i mai pusese i inelul n
deget. Aa c pianjenii nici nu l-au vzut, nici nu
l-au auzit c vine.
Un timp i continu drumul pe furi, pn cnd
vzu un fel de umbr neagr i deas n faa lui, nea-
gr chiar i pentru pdurea aceea; era ca o pat a
nopii care nu se risipea niciodat. Pe cnd se apro-
pia, vzu c e vorba de pnze de pianjeni, una n
spate, alta deasupra i nclcit cu nc una, i deo-
dat, aezai pe crengile de deasupra lui, vzu pian-
jenii uriai i fioroi, i, dei avea inelul n deget, n-
cepu s tremure de spaim s nu-l descopere. Stnd
dup un copac, se uit mult vreme la un grup de
pianjeni, apoi n tcerea i nemicarea pdurii, i
ddu seama c fpturile acelea dezgusttoare vor-
beau ntre ele. Vocea lor era ca un fel de ssit i
scrit subire, dar reui totui s neleag multe
dintre cuvintele pe care le rosteau. Vorbeau despre
pitici.
A fost o lupt crncen, dar a meritat, spuse
unul. Ce piei groase i nesuferite au! Dar sunt sigur
c trebuie s fie buni i zemoi.
Numai nu-i lsa s stea prea mult, spuse al tre-
ilea. Nu sunt aa de grai ct ar trebui s fie. N-au
mncat prea bine n ultima vreme.
Uside-i, hai, ssi al patrulea, uside-i acum. i
atrn-i pe urm.
Eu sunt sigur c-au i murit, spuse primul.
Nici gnd! Am vzut adineauri unul care se
zbtea. Tocmai se trezise, ca s spun aa, dintr-un
somn mi-i-nunat. Vrei s-l vedei?
i zicnd asta, unul dintre pianjenii grai alerg
pe o sfoar pn ajunse la vreo zece legturi atrnate
n ir, de o crac nalt. Observndu-i pentru prima
oar blbnindu-se n umbr, Bilbo se ngrozi cnd
vzu un picior de pitic prin captul unora dintre le-
gturi sau ici-colo cte un vrf de nas, un pic de bar-
b sau de scufie.
Pianjenul se duse la cea mai gras dintre legturi
Trebuie s fie bietul Bombur, i spuse Bilbo i
ciupi tare nasul care ieea din legtur. Se auzi un i-
pt nbuit dinuntru i deodat din legtur ni
un deget de la picior, care-l lovi pe pianjen puternic
i direct. Bombur tot mai avea vlag. Se auzi un
zgomot ca o lovitur dat ntr-o minge de fotbal de-
zumflat i pianjenul furios czu de pe crac,
prinzndu-se n ultima clip cu propriul su fir.
Ceilali rser:
Ai avut dreptate, spuser, carnea e vie i love-
te.
Le pun eu capac la toi, curnd, ssi pianje-
nul cel furios, crndu-se din nou pe crac.
Bilbo i ddu seama c venise vremea s fac ce-
va. Nu se putea cra pn la lighioane i n-avea cu
ce s trag n ele. Uitndu-se n jur, vzu totui c n
locul acela erau multe pietre care zceau n ceea ce
prea s fi fost un pru, dar care acum secase.
Bilbo se pricepea destul de bine s inteasc cu
pietre i nu-i trebui mult pn s gseasc una fru-
moas, neted, n form de ou, care s i se potriveas-
c foarte bine n mn. Cnd era mic se antrena
aruncnd cu pietre spre o anume int, pn cnd
toi iepurii, toate veveriele i chiar psrile ncepu-
ser s dispar din calea lui cu iueala fulgerului ori
de cte ori l vedeau c se apleac; chiar dup ce
crescuse, tot i mai petrecea o bun parte din timp
trimitnd sgei ntr-o int sau aruncnd inele
ntr-un ru, mpucnd vergeaua, jucnd popice
sau bile, sau alte jocuri panice. Da, n afar de roto-
coale de fum, ghicitori i gtit, se mai pricepea nc
la o grmad de lucruri despre care n-am avut timp
s v spun. N-am nici acum. n timp ce hobbitul cu-
legea pietre, pianjenul ajunsese la Bombur; cteva
clipe mai trziu ar fi fost mort. Dar tocmai atunci
Bilbo inti. Piatra izbi pianjenul cu putere n cap,
fcndu-l s cad leinat din copac, trosc! la pmnt,
cu picioarele ncovrigate.
Piatra urmtoare zbur vjind printr-o pnz
mare de pianjen, mucndu-i firele, fcndu-i vnt
pianjenului care sttea n mijlocul ei i pac!
ucigndu-l. Dup asta s-a creat o mare panic n co-
lonia de pianjeni, i pot s v asigur c un timp au
uitat de pitici. Nu-l vedeau pe Bilbo, dar ghiceau din
ce direcie veneau pietrele. Aa c se repezir spre
hobbit, iui ca fulgerul, alergnd, legnndu-se,
aruncndu-i firele lungi n toate direciile, pn
cnd aerul pru c se umple de frnghii flfiitoare.
Dar Bilbo se furi ndat n alt loc. Se gndea s
ncerce s atrag pianjenii, s-i fac s se deprteze
tot mai mult de pitici; i n acelai timp s-i fac s
devin curioi, nervoi i furioi. Cnd ajunser vreo
cincizeci n locul unde se aflase el puin mai devre-
me, mai arunc nite pietre n ei i ntr-unii care se
opriser n urma lor; apoi, dansnd printre copaci,
ncepu s cnte un cntecel care s-i nfurie i mai
tare i s-i fac pe toi s-l urmeze, i, n acelai
timp, s-i fac pe pitici s-l aud.
Iat ce cnta:

Un pianjen ese-n pomu nalt


Gras, btrn, nu poate s m vad,
Ghem cu picioare, ghem cu picioare,
Tu te faci c n-ai habar,
Dar vrei, vd eu prea bine,
S-i cad i eu n nad.
Blegulea, btrnul, umflat peste msur,
Blegulea, btrne, tu chiar nu vrei s vii?
Btrne pntecos,
Ia vino puin mai jos,
C sus n-ai s m prinzi.
Blegulea, zu s tii!

Planul nu era poate prea grozav, dar nu uitai ca


Bilbo a trebuit s-l nscoceasc ntr-o clip i nc
ntr-o clip foarte grea. n orice caz, i-a atins sco-
pul. n timp ce cnta, continua s arunce cu pietre i
mai btea i tactul cu piciorul. Aproape toi pianje-
nii care se aflau de fa se luar dup el. Unii czur
din copaci, alii alergar de-a lungul crengilor, se le-
gnar fcndu-i vnt de pe un copac pe altul sau
aruncnd fire noi peste spaii ntunecate. Se npusti-
r n direcia cntecului mult mai repede dect se a-
teptase Bilbo. Erau ngrozitor de suprai. Nu era
vorba numai de pietre; pianjenilor nu le-a plcut
niciodat s li se spun Ghem cu picioare, iar
Blegulea e o insult pentru oricine.
Bilbo alerg spre alt loc, dar pianjenii alergar n
grupuri, n diferite locuri din luminiul unde locu-
iau, i eseau acum pnze ca s nchid toate spaiile
libere dintre trunchiurile de copaci. n cteva clipe
hobbitul avea s se trezeasc prins ntre pnzele
groase, sau cel puin asta era intenia pianjenilor.
Stnd acum n mijlocul insectelor care-l hituiau i
tot eseau de zor, Bilbo i lu inima n dini i nce-
pu un nou cntec:

Grasul Lob i tontul Cob


Mreje-au nceput s-ntind;
Sunt gustos, o tiu prea bine,
Dar n-au s m prind.
Sunt aici, musca cea rea.
Voi, plini de-osnz.
Mult prea lenei s m prindei,
n scrboasa pnz.

i cu aceste cuvinte se ntoarse i descoperi c ul-


timul spaiu dintre doi copaci nali fusese nchis cu
pnz din fericire, nu una esut serios, ci doar i-
ruri mari de sfoar-de-pianjen de grosime dubl,
ntinse n grab de la un trunchi la altul. Bilbo scoa-
se sabia lui cea mic, ciopri firele i se deprta cn-
tnd.
Pianjenii vzur sabia, cu toate c nu cred c
i-au dat seama ce e, i ntr-o clip toat ceata se n-
pusti alergnd spre hobbit, pe pmnt i pe crengi,
legnndu-i picioarele proase i apucnd totul cu
cletii i cu torctoarele, n timp ce ochii li se bulbu-
caser i spumegau. l urmar prin pdure pn
cnd Bilbo ajunse la limita pn unde ndrznea s
se ncumete. Apoi, fcnd chiar mai puin zgomot
dect un oricel, se ntoarse pe furi de unde plecase.
tia c timpul era preios, c nu va trece mult i p-
ianjenii se vor ntoarce la copacii unde i atrnaser
pe pitici. Aa c trebuia s-i salveze n mare grab.
Lucrul cel mai greu era s se care pe craca cea lun-
g de care atrnau legturile. Nu cred c ar fi reuit
dac unul dintre pianjeni n-ar fi lsat, din fericire,
s atrne un fir pn jos; cu ajutorul acestui fir, cu
toate c i se lipea de mn i-l durea, Bilbo se urc n
copac unde ddu nas n nas cu un pianjen btrn,
cu o minte cam nceat i cam gras la trup, care r-
msese s pzeasc prizonierii i i tot ciupise s va-
d care era cel mai zemos i mai bun de mncat. Se
gndise s nceap ospul n lipsa celorlali, dar
domnul Baggins era grbit, i nainte ca pianjenul
s-i dea seama ce se ntmpl, simi o mpunstur
i se rostogoli mort de pe crac.
Lucrul urmtor pe care trebuia s-l fac Bilbo era
s elibereze un pitic. Cum? Dac tia firul care-l i-
nea spnzurat, nefericitul se prbuea, buf! la p-
mnt, care se afla la mare distan. naintnd cu
smucituri pe crac (ceea ce i fcu pe bieii pitici s
danseze i s se blbne ca nite fructe coapte),
ajunse la prima legtur.
Fili sau Kili, se gndi el dup vrful unei scufii
albastre care ieea n partea de sus. Probabil c
Fili, deduse dup vrful unui nas lung care ieea
din pachetul de fire nfurate. Plecndu-se peste el,
reui s taie majoritatea firelor tari i lipicioase, du-
p care, bineneles, dnd din mini i din picioare,
Fili apru n ntregime.
M tem c Bilbo ncepu s rd cnd l vzu
micndu-i minile i picioarele epene, n timp ce
se balansa pe firul de pianjen ce-i trecea pe sub bra-
e, fcndu-l s semene cu o jucrie caraghioas care
salt pe srm.
Pn la urm reui totui s-l ridice pe Fili pe
crac; dup care Fili fcu tot ce-i sttu n putere s-l
ajute pe hobbit, cu toate c era bolnav din pricina
otravei de pianjen i a faptului c sttuse atrnat
aproape toat noaptea i toat ziua dinainte acoperit
de firele nfurate n jurul lui, prin care nu-i ieea
dect nasul cu care trebuia s respire. I-a trebuit o
venicie s-i poat scoate scrboenia aceea din
ochi i din sprncene, ct despre barb, a trebuit s-o
taie aproape pe toat. n orice caz, ncepur amn-
doi s ridice nti un pitic, apoi altul sus pe crac i
s-i elibereze, tindu-le firele. Nici unul dintre pitici
nu se afla ntr-o stare mai bun ca Fili, iar unii din-
tre ei se simeau chiar mai ru. Unii aproape c
n-avuseser cum s respire (vedei, aadar, c nasu-
rile lungi sunt, uneori, folositoare), iar alii se otrvi-
ser cumplit.
Astfel i scpar pe Kili, Bifur, Bofur, Dori i
Nori. Bietul Bombur era istovit. Era cel mai gras i
fusese ciupit i nghiontit fr ncetare aa c se
rostogoli pur i simplu de pe crac i czu, buf! pe
pmnt, din fericire pe nite frunze care se aflau
acolo, rmnnd ntins pe jos. Cnd ncepur s se
ntoarc pianjenii, mai ri ca niciodat, mai erau
nc cinci pitici atrnai de captul crengii.
Bilbo se ntoarse repede la cellalt capt al cren-
gii, aproape de trunchi, i-i opri pe cei care ncercau
s se care sus. i scosese inelul cnd l salvase pe
Fili i uitase s-l pun la loc, aa c ncepur toi s
bolboroseasc i s ssie.
Acum te vedem, strpitur pctoas! Las c
te mncm noi i-i lsm oasele i pielea atrnate de
un copac! ! Are un ac, nu-i aa? Las c tot l
prindem i-l atrnm cu capu-n jos, o zi sau dou.
n timp ce se ntmplau toate astea, ceilali pitici
se munceau s elibereze restul prizonierilor, tind fi-
rele cu cuitul. Curnd aveau s fie toi liberi, dei
nu era clar ce avea s urmeze dup asta pianjenii
i prinseser destul de uor n noaptea din ajun, dar
atunci i luaser prin surprindere i pe ntuneric. De
data asta se anuna o lupt crncen.
Deodat Bilbo observ c mai muli pianjeni se
strnseser n jurul lui Bombur, care zcea pe jos, i
l legaser din nou, trndu-l acum dup ei. Bilbo
scoase un rcnet i ncepu s ciopreasc pianjenii
din faa lui. Acetia se retraser iute, iar el se tr n
patru labe i czu din copac drept n mijlocul celor
de jos. Sabia lui mic era pentru ei un nou fel de n-
eptur. Lovea fr mil n toate direciile! Lucea
ncntat parc, n timp ce-i njunghia. Ucise vreo
jumtate de duzin nainte ca ceilali s se hotrasc
s se retrag i s-l lase pe Bombur lui Bilbo.
Cobori! Cobori! le strig el piticilor care
stteau pe crac. Nu mai stai acolo sus, c v acope-
r cu plase! Vedea pianjeni care se ngrmdeau pe
toi copacii dimprejur, trndu-se pe crengi deasu-
pra piticilor.
Piticii se rostogolir, srir sau czur pe jos, toi
unsprezece grmad, majoritatea neputincioi, reu-
ind cu greu s se in pe picioare. Se strnser, n
sfrit, toi doisprezece, numrndu-l i pe bietul
Bombur, care sttea sprijinit de o parte i de alta de
vrul lui, Bifur, i de fratele lui, Bofur; Bilbo dansa
n preajma lor, fluturnd sabia, n timp ce sute de
pianjeni furioi se holbau la ei de peste tot, din jur
i de deasupra. Situaia era destul de disperat.
Atunci ncepu btlia. Unii pitici aveau cuite, al-
ii bee i toi aveau la ndemn pietre, iar Bilbo
avea pumnalul lui elfesc. Reuir s resping pian-
jenii o dat i nc o dat, i chiar s ucid muli din-
tre ei. Dar asta nu putea continua la nesfrit. Bilbo
era aproape mort de oboseal; doar patru dintre pi-
tici erau n stare s se in pe picioare, i nu mai era
mult pn cnd urmau s fie cu toii dobori ca ni-
te mute sleite. Pianjenii ncepuser iari s-i
eas pnza n jurul lor, de la un copac la altul.
Pn la urm Bilbo nu reui s gseasc alt plan
dect s le spun piticilor taina inelului. Nu-i prea
convenea, dar n-avea ncotro.
Eu o s dispar, spuse. i dac pot, o s distrag
atenia pianjenilor. Voi trebuie s rmnei mpre-
un i s-o luai n direcia opus, nspre stnga. Cam
pe acolo trebuie s mergei, ca s dai de locul unde
am vzut focurile elfilor ultima dat.
A fost greu s-i fac s neleag, pe de-o parte
din pricin c erau ameii i pe de alta, din pricina
strigtelor, pocniturilor de b i a pietrelor arunca-
te; dar dup un timp Bilbo simi c lucrurile nu mai
pot suferi amnare pianjenii strngeau cercul tot
mai tare. i puse brusc inelul i, spre marea uimire a
piticilor, dispru.
Puin mai trziu, se auzi o voce spunnd Grasul
Ghem cu picioare, printre copaci, departe, n stn-
ga. Asta i neliniti grozav pe pianjeni. Se oprir, i
unii o pornir n direcia vocii. Ghem cu picioare
i fcu s se nfurie n aa hal, nct i pierdur min-
ile. Apoi Balin, care nelesese planul lui Bilbo mai
bine dect ceilali, conduse atacul.
Piticii, ghemuii unul ntr-altul, formnd un m-
nunchi compact i aruncnd cu pietre ca o grindin,
urmrir pianjenii spre stnga i sparser cercul.
Strigtele i cntecul care se auzeau departe, n urma
lor, se oprir brusc.
Spernd cu disperare c Bilbo nu fusese prins, pi-
ticii i continuar drumul. Dar nu destul de repede.
Erau bolnavi i obosii, i cu toate c muli dintre
pianjeni se aflau destul de aproape n urma lor, nu
puteau nainta dect ontc-ontc. Cnd i cnd
trebuiau s se ntoarc s lupte cu fpturile care-i
ajungeau din urm; civa pianjeni se i urcaser n
copacii de deasupra lor i aruncau fire lungi i lipi-
cioase nspre ei.
Lucrurile se stricaser iari cam ru, cnd, deo-
dat, Bilbo reapru i atac pianjenii uluii, dintr-o
parte.
Plecai, plecai, strig el, c-i mpung eu!
i i mpunse. Se repezea nainte i napoi, ciopr-
ind fire de pianjen, tocndu-le picioarele i
spintecndu-le trupurile grase cnd se apropiau prea
tare. Pianjenii se umflau de furie, bolboroseau i
spumegau, i ssiau blesteme fioroase. eapa i
speriase de moarte i acum, cnd apruse din nou,
nu ndrzneau s se apropie dect pn la un punct.
Aa c, orict ar fi blestemat-o, prada lor se deprta
ncet, dar sigur. A fost ngrozitor, lucrurile au prut
s dureze la nesfrit. Dar n cele din urm, tocmai
cnd Bilbo simea c nu mai poate ridica mna nici
pentru o singur lovitur, pianjenii renunar s-i
mai urmreasc i se ntoarser, dezamgii, n co-
lonia lor cea neagr.
Piticii vzur atunci c ajunseser la marginea
unui cerc unde arseser focurile elfilor. Dar nu-i
ddeau seama dac era vorba de vreunul dintre fo-
curile pe care le vzuser n noaptea din ajun. To-
tui, prea c peste locurile acelea plutete un fel de
vraj. Avea alt culoare care nu le plcea deloc p-
ianjenilor. Oricum, lumina era aici mai verde i ra-
murile mai puin groase i amenintoare, aa c
avur norocul s se poat odihni, s-i poat trage
sufletul.
Zcur o vreme, suflnd i gfind. Dar nu trecu
totui prea mult i ncepur s pun ntrebri. i ce-
rur lui Bilbo s le explice n cele mai mici amnun-
te cum se fcea nevzut, iar Inelul pe care-l gsise i
interes att de tare, nct un timp uitar de proprii-
le lor necazuri. Balin, mai cu seam, insist s i se
spun de mai multe ori povestea cu Gollum, cu
ghicitorile i tot restul, i unde, i cum gsise Inelul.
Dup un timp ns lumina ncepu s scad i atunci
ntrebrile se schimbar: unde se aflau, unde era c-
rarea, unde puteau gsi ceva de mncare i ce trebu-
iau s fac n continuare? Repetau aceste ntrebri
ntruna i preau c ateapt ca micul Bilbo s le dea
rspunsul. De unde se vede c i schimbaser cu to-
tul prerea despre domnul Baggins i ncepuser s-l
respecte cum se cuvine (i aa cum le spusese i
Gandalf c-o s se ntmple). ntr-adevr, nu mai
bombneau, ci erau convini c hobbitul va gsi un
plan minunat care s-i ajute. tiau prea bine c, dac
n-ar fi fost hobbitul, ar fi murit deja cu toii. i mul-
umir, deci, de mai multe ori. Unii se ridicar chiar
i se plecar pn la pmnt, cu toate c efortul i f-
cu s pice n nas i nu mai reuir mult vreme s se
pun la loc pe picioare. Adevrul despre dispariia
lui Bilbo nu sczu cu nimic prerea lor bun despre
el; cci vzuser c are totui minte i noroc, i un
inel fermecat toate trei bunuri foarte folositoare;
de fapt, l-au ludat ntr-aa hal, nct Bilbo ncepu s
simt c, la urma urmei, are n el ceva de aventurier
curajos, cu toate c ar fi fost mult mai curajos dac
ar fi avut parte i de ceva mncare.
Dar n-avea nimic, absolut nimic; i nici unul din-
tre ei nu era n stare s se duc s caute ceva sau s
gseasc drumul pierdut. Drumul pierdut! n min-
tea obosit a lui Bilbo drumul devenise o idee fix.
Sttea i se uita n faa lui, la copacii care nu se mai
terminau, i dup un timp se cufundar din nou, cu
toii, n tcere. Toi, n afar de Balin. Mult vreme
dup ce toi ceilali tcuser i nchiseser ochii s
doarm, continu s mormie i s rd pe nfunda-
te:
Gollum! S fiu al naibii! Deci aa ai reuit s te
furiezi pe lng mine! Acuma tiu! Te-ai strecurat
ncet pe lng mine, nu-i aa, domnule Baggins? Ah,
i nasturii mprtiai n pragul uii! Bunul i drgu-
ul Bilbo, Bilbo, Bilbo bo-bo-bo. Dup care
adormi. i mult vreme a domnit o linite deplin.
Deodat Dwalin deschise un ochi i se uit n jur:
Unde e Thorin? ntreb.
ocul a fost ngrozitor, ntr-adevr, erau numai
treisprezece doisprezece pitici i un hobbit. Da.
Unde era Thorin? Se ntrebar ce lucru nefast i s-o fi
ntmplat, ce vraj sau ce montri ntunecai ddu-
ser peste el. i cum zceau aa pierdui n pdure,
se cutremurar. Dup care se cufundar unul dup
altul ntr-un somn agitat, plin de vise nfricotoare,
n timp ce seara se transforma n noapte neagr; i
deocamdat trebuie s-i lsm acolo, prea bolnavi i
obosii s stabileasc grzi sau s stea cu rndul de
veghe.
Thorin fusese prins mult mai repede dect ei. V
amintii c Bilbo adormise butean cnd pise n
cercul de lumin? Apoi, fusese rndul lui Thorin s
peasc n mijlocul cercului i, cnd se stinseser
luminile, czuse ca o piatr fermecat. Tot zgomotul
pe care-l fcuser piticii pierdui n noapte, ipetele
pe care le scoseser cnd i prinseser pianjenii i i
legaser, i tot zgomotul btliei de a doua zi trecu-
ser peste el, fr s le aud. Dup care veniser Elfii
Pdureni, l legaser i-l luaser de acolo.
Fpturile pe care le vzuser petrecnd erau, fi-
rete, Elfii Pdureni. Ei nu sunt fiine rele. Dar au un
pcat: nu au ncredere n strini. i cu toate c pe
atunci vrjile lor aveau mare putere, erau foarte cir-
cumspeci. Se deosebeau de Eldari, de Elfii Apuseni
erau mai periculoi i mai puin nelepi. Cci cei
mai muli (mpreun cu neamurile lor rspndite pe
dealuri i pe muni, se trgeau din triburi vechi care
nu se duceau niciodat n ara Elfilor Apuseni. Elfii
Luminii, Adncurilor i Mrilor se duceau acolo i
triau ani i ani i se fceau mai buni, i mai ne-
lepi, i mai nvai, i descopereau vrji noi i o
nou art a ndemnrii, fcnd lucruri frumoase i
uimitoare, nainte ca unii dintre ei s se ntoarc n
Pmntul de Mijloc. Elfii Pdureni se simeau atrai
de amurgul Soarelui i al Lunii noastre; dar cel mai
mult le plceau stelele; i hoinreau n pdurile n-
tinse care creteau nalte, n inuturi care acuma nu
mai sunt. Locuiau de cele mai multe ori la marginea
codrului, de unde fugeau uneori ca s vneze sau s
clreasc i s alerge pe cmpiile deschise la lumina
lunii sau a stelelor. Dar dup venirea Oamenilor, au
nceput s iubeasc din ce n ce mai mult amurgul i
umbrele. Cu toate astea erau i rmneau elfi, i asta
nseamn fpturi cu suflet bun.
ntr-o grot uria, civa kilometri de la margi-
nea Codrului ntunecat, n partea dinspre rsrit,
tria pe vremea aceea regele lor cel mai mare. n faa
porilor uriae de granit era un ru care venea din
nlimile pdurii i continua apoi s curg, intrnd
n mlatinile de la picioarele platourilor nalte i m-
pdurite. Aceast grot uria, din care porneau ne-
numrate peteri mai mici de fiecare parte, conti-
nua, cotind, departe, sub pmnt, i avea multe gale-
rii i sli spaioase; dar era mai luminoas i mai s-
ntoas dect locuinele gnomilor, i mai puin
adnc i periculoas. De fapt, supuii regelui vnau
i triau mai mult afar, n pdure, i aveau case sau
colibe pe pmnt i pe crengile copacilor. Copacii
care le plceau cel mai mult erau fagii. Grota era pa-
latul regelui, seiful unde i pstra avuia i fortrea-
a n care se retrgeau supuii lui cnd voiau s se
apere de dumani.
Petera mai servea i drept temni pentru prizo-
nieri. Aa c acolo l-au trt pe Thorin fr prea
mult blndee, cci nu prea iubeau piticii i-i n-
chipuiau c e un duman. Pe vremuri se rzboiser
cu unii dintre piticii pe care-i acuzaser c le furase-
r comoara. Ar fi ns drept s spunem c piticii sus-
ineau, dimpotriv, c luaser ce li se cuvenea, pen-
tru c se nvoiser cu Regele Elfilor s-i lucreze aurul
i argintul. Dup ce lucraser, regele refuzase s le
mai plteasc. De fapt, marea slbiciune a Regelui
Elfilor erau lucrurile de pre, mai ales argintul i
nestematele albe; i cu toate c avea un tezaur destul
de mare, voia mereu mai mult, fiindc nu era nc
att de bogat ca ali suverani ai elfilor, de pe vre-
muri. Supuii lui nu scoteau din pmnt i nu prelu-
crau metalele sau nestematele, i nici nu se prea sin-
chiseau de nego sau de agricultur. Asta o tia orice
pitic, dei familia lui Thorin n-avusese nici o legtu-
r cu vechea ceart de care v-am pomenit. Aa c
Thorin s-a suprat din cauza felului n care s-au
purtat cu el dup ce i-a retras vraja i el i-a venit n
fire; i s-a hotrt s nu scoat nici o vorb despre
aur sau despre giuvaiere.
Cnd l aduser n faa regelui, acesta l privi pe
Thorin cu severitate i i puse o grmad de ntre-
bri. Dar Thorin nu spunea nimic altceva dect c
moare de foame.
De ce ai ncercat de trei ori, dumneata i oa-
menii dumitale, s-mi atacai supuii n timp ce pe-
treceau? ntreb regele.
Nu i-am atacat, rspunse Thorin. Ne-am dus
s cerim, fiindc muream de foame.
Unde sunt prietenii dumitale acum i ce fac?
Nu tiu, dar cred c rabd de foame n pdure
Ce fceai n pdure?
Cutam mncare i butur, c eram sleii de
foame.
Dar, de fapt, de ce ai venit n pdure? ntreb
regele, suprat.
Thorin nchise gura i refuz s mai vorbeasc.
Foarte bine, spuse regele. Luai-l de aici i pu-
nei-l la loc sigur, pn se hotrte s spun adev-
rul, chiar dac o fi s ateptm i o sut de ani.
Elfii l prinser atunci n chingi i l nchiser
ntr-una din peterile lor cele mai ascunse, n dosul
unor ui solide de lemn, i-l lsar acolo. i ddur
mncare i butur i chiar dac mncarea nu era
foarte gustoas, oricum, era din belug; cci elfii nu
sunt gnomi i au o educaie destul de aleas chiar
cnd e vorba de cei mai mari dumani ai lor, pe care
i-au luat prizonieri. Pianjenii uriai erau singurele
fpturi fa de care nu aveau mil i pe care nu le
cruau.
Bietul Thorin zcea deci acolo, n temnia regelui,
i dup ce mai trecu un timp n care se simi plin de
recunotin pentru pinea i carnea, i apa pe care
i-o ddeau, ncepu s se ntrebe ce deveniser neferi-
ciii lui prieteni. Nu trecu mult i descoperi; dar asta
ine de capitolul urmtor i de nceputul unei alte
aventuri, n care hobbitul i-a dovedit din nou utili-
tatea.
CAPITOLUL 9

BUTOAIELE SALVATOARE
A DOUA ZI dup btlia cu pianjenii, Bilbo i
piticii fcur un ultim efort disperat s gseasc o
soluie nainte de a muri de foame sau de sete. Se ri-
dicar i o pornir cltinndu-se pe picioare, n di-
recia n care opt din treisprezece, ci erau, ghicir
c s-ar afla poteca, dar nu apucar niciodat s des-
copere dac e aa. Puina lumin care era n pdure
ncepuse iari s scad, topindu-se n ntunericul
nopii, cnd deodat n jurul lor ni lumina mai
multor tore, de parc ar fi fost sute de stele roii. El-
fii Pdureni aprur cu arcuri i sgei i le strigar
piticilor s se opreasc. De lupt nu putea fi vorba.
Chiar dac piticii n-ar fi ajuns n starea n care erau,
nct s se bucure c sunt prini, cuitele lor mici,
singurele arme pe care le aveau, nu le-ar fi fost de
nici un folos mpotriva sgeilor cu care elfii puteau
lovi chiar i un ochi de pasre n ntuneric. Aa c au
ncremenit pe loc, s-au aezat pe jos i au ateptat
toi n afar de Bilbo care i-a vrt iute inelul n de-
get i s-a dat, pe furi, la o parte. Iat de ce, cnd elfii
i-au legat pe pitici ntr-un ir lung, unul n spatele
celuilalt, i i-au numrat, n-au gsit sau, mai bine
zis, nu l-au numrat niciodat pe hobbit.
i nici nu l-au auzit sau l-au simit cum urmrea,
de la distan, lumina fcliilor cnd i duceau pri-
zonierii spre inima pdurii. Piticii erau cu toii legai
la ochi, dar, oricum, n-avea mare importan cci
pn i Bilbo, care-i putea folosi ochii, tot nu vedea
unde i duceau, i, n orice caz, nici el, nici ceilali nu
tiau locul unde plecaser. Bilbo fcu toate eforturile
s se in dup tore, cci ielele i sileau pe pitici s
mearg ct mai repede, dei erau bolnavi i obosii.
Regele le dduse porunc s se grbeasc. Deodat
torele se oprir i hobbitul abia avu timp s le ajun-
g din urm, nainte s nceap trecerea peste pod.
Era podul peste ru, care ducea pn la porile rege-
lui. Sub pod apa ntunecat curgea iute i cu for.
La cellalt capt erau porile unei peteri uriae, care
ptrundea n coasta unei vi molcome, acoperite de
arbori. Acolo, fagii nali coborau chiar pn la ma-
lul rului, muindu-i rdcinile n ap.
Elfii i mpinser prizonierii peste acel pod, dar
Bilbo, care venea n urma lor, ovi. Nu-i plcea de-
loc cum arta gura peterii i nu se hotr s-i ur-
meze prietenii dect n ultima clip, cnd se repezi
dup ultimii elfi, nainte ca marile pori ale regelui
s se nchid cu zgomot.
nuntru galeriile erau luminate de flcrile roii
ale torelor, i elfii care fceau de gard cntau na-
intnd prin galeriile cotite i ncruciate, n care r-
suna ecoul. Nu semnau cu cele din fortreele
gnomilor pentru c erau mai mici, coborau mai pu-
in adnc sub pmnt, iar aerul care le umplea era
mai curat. ntr-o sal mare, cu stlpi cioplii din pia-
tr vie, pe un tron de lemn sculptat, sttea Regele El-
filor. Pe cap avea o coroan de boabe i frunze roii,
cci venise iari toamna. Primvara purta coroan
din flori de pdure. n mn inea un toiag de stejar,
sculptat.
Prizonierii fur adui n faa lui i, cu toate c se
uita crunt la ei, le spuse oamenilor lui s-i dezlege,
cci erau sleii de puteri i n zdrene.
De altfel, aici nu-i nevoie s stea legai, spuse.
Nimeni din cei adui aici nu mai poate scpa prin
porile mele fermecate.
i ntreb ndelung i n amnunime ce fac, unde
vor s se duc, de unde vin, dar nu reui s scoat de
la ei mult mai mult dect de la Thorin. Erau moro-
cnoi i suprai i nici mcar nu se strduiau s
par politicoi.
Ce-am fcut, Mria-ta? ntreb Balin, care era
cel mai btrn dintre cei rmai. E oare o crim s te
rtceti n pdure, s-i fie foame i sete, s fii prins
n ghearele pianjenilor? De ce v nfurie att de tare
uciderea lor? Sunt animalele dumneavoastr de cas,
favorite?
ntrebarea l nfurie, firete, pe rege, mai ru ca
niciodat fcndu-l s rspund:
E o crim s umbli prin mpria mea fr
aprobarea mea. Uitai c v aflai n regatul meu i
c ai folosit drumul fcut de oamenii mei? N-ai
tulburat voi de trei ori linitea oamenilor mei n p-
dure, nu i-ai suprat, n-ai strnit voi pianjenii cu
zarva i strigtele voastre? Dup toate necazurile pe
care mi le-ai pricinuit, am i eu dreptul s tiu ce v
aduce pe aici i, dac nu vrei s-mi spunei acum,
v in pe toi nchini pn v vine mintea la cap i
nvai s v purtai.
Porunci ca fiecare pitic s fie pus ntr-alt celul,
s i se dea de mncare i de but, dar s nu li se dea
voie s ias din mica lor nchisoare pn cnd nu se
hotrte mcar unul dintre ei s-i spun tot ce voia
el s tie. Dar nu le-a spus c Thorin era i el prizo-
nierul lui. Asta a descoperit-o Bilbo.
Bietul domn Baggins! Mult i istovitoare vreme
a trebuit s triasc n locul acela, complet singur,
ascunzndu-se tot timpul, nendrznind s-i scoat
niciodat Inelul, abia ndrznind s doarm, chiar i
ghemuit n cele mai ascunse i ndeprtate unghere,
pe care reuise s le gseasc. Ca s fac i el ceva, i
lu obiceiul s se plimbe prin palatul Regelui Elfilor.
Intrrile erau nchise cu pori fermecate, dar uneori,
dac se grbea, reuea totui s ias. Grupuri de Elfi
Pdureni, condui uneori de rege, plecau cnd i
cnd la vntoare sau dup alte treburi, prin pduri-
le dinspre Soare-rsare. i atunci, dac Bilbo se mi-
ca destul de repede, reuea s ias strecurndu-se n
urma lor, cu toate c asta era periculos. De mai mul-
te ori a fost ct pe-aci s fie prins ntre uile care
s-au nchis brusc dup ce au trecut ultimii elfi; dar
nu ndrznea s se apropie prea mult din cauza um-
brei lui, orict ar fi fost de inconsistent i de nesi-
gur n lumina torei, sau de team s nu se cioc-
neasc cineva de el i s-l descopere. i pe urm,
chiar cnd ieea, ceea ce nu se ntmpla prea des, tot
nu-i servea la nimic. Nu voia s-i prseasc pe pitici
i, de fapt, nici nu tia unde Dumnezeu s se duc
fr ei. Nu reuea s in pasul cu elfii-vntori chiar
tot timpul ct umblau pe afar, aa c nu descoperi
niciodat drumurile care l-ar fi scos din pdure; nu
fcea dect s rtceasc disperat, ngrozit s nu se
piard, pn cnd i se ivea iar ocazia s se ntoarc.
Cnd ieea la aer i se mai fcea i foame, cci nu tia
s vneze n timp ce n peteri reuea, de bine de
ru, s triasc furnd mncare din cmar sau de
pe mas, cnd nu era nimeni prin preajm.
Sunt ca un sprgtor care, o dat ce-a intrat, nu
mai poate pleca i trebuie s continue s prade n
chip jalnic aceeai cas, zi de zi, i spunea. Aici e
partea cea mai trist i plicticoas din toat aventura
asta nenorocit, obositoare i penibil. A da orice s
fiu din nou n vizuina mea, lng un foc bun, la lu-
mina lmpii! i ar mai fi vrut uneori s-i poat tri-
mite vrjitorului un mesaj n care s-i cear ajutor,
dar asta era, firete, imposibil; i ddu foarte repede
seama c, dac era ceva de fcut, trebuia s-o fac el,
domnul Baggins, singur i fr ajutor.
n cele din urm, dup o sptmn sau dou de
via trit n ascuns, pndind i urmrind grzile,
profitnd de orice ocazie, reui s afle unde era inut
fiecare pitic n parte. Descoperi toate cele douspre-
zece celule n care se aflau, n diferite pri ale pala-
tului, i dup un timp reui s se orienteze foarte bi-
ne. i mare-i fu mirarea, trgnd ntr-o zi cu ure-
chea n timp ce stteau nite paznici de vorb, s afle
c mai era un pitic nchis, ntr-un loc deosebit de
tainic i de ntunecos. Ghici, bineneles, ntr-o clip
c trebuie s fie vorba de Thorin; i dup un timp
descoperi c aa i era. n cele din urm, reui cu
mare greutate s gseasc locul, cnd nu era nimeni
prin jur, i s schimbe dou-trei vorbe cu cpetenia
piticilor.
Thorin era prea amrt ca s mai fie furios de ne-
cazurile lui i ncepuse chiar s se gndeasc s-i
spun regelui totul despre comoar i despre cut-
rile lor (ceea ce dovedea ct de mult i sczuse mora-
lul), cnd auzi vocioara lui Bilbo prin gaura cheii.
Dup o clip ns i ddu seama c nu se poate ne-
la, se apropie de u i avu o lung convorbire n
oapt cu Bilbo, care sttea de partea cealalt.
i astfel Bilbo reui s duc n tain mesajul lui
Thorin fiecruia dintre ceilali pitici ntemniai,
spunndu-le c Thorin, cpetenia lor, se afl aproa-
pe de ei i c nici unul nu trebuie s dezvluie misi-
unea lui regelui, sau n orice caz nu nainte s le dea
Thorin semnalul. Cci lui Thorin i venise inima la
loc, auzind cum i salvase hobbitul tovarii de p-
ianjeni, i era din nou hotrt s nu se rscumpere
prin fgduieli fcute regelui, c i-ar da o parte din
comoar, dect atunci cnd nu va mai fi alt speran-
de scpare; dect atunci cnd extraordinarul
domn Baggins cel Nevzut (despre care ncepuse,
ntr-adevr, s aib o prere foarte bun) nu va mai
reui s gseasc nici o soluie ingenioas.
Primind mesajul, ceilali pitici au fost cu totul de
acord. S-au gndit cu toii c partea lor din comoar
(cci o socoteau a lor, cu toate c se aflau acum
ntr-o situaie critic i dragonul era nc n via) va
suferi serios dac Elfii Pdureni vor avea pretenia la
o parte din ea; n plus, aveau toat ncrederea n
Bilbo. Cci, vedei, se ntmpla tocmai ce spusese
Gandalf. Poate c sta era unul din motivele pentru
care plecase i i lsase singuri.
Dar Bilbo nu mprtea nici pe departe speran-
ele lor. Nu-i plcea s depind toi de el i tare ar fi
vrut s-l aib pe vrjitor pe aproape. n zadar: pro-
babil c i desprea de el toat ntinderea misterioa-
s a Codrului ntunecat. Se gndi i se tot gndi, p-
n aproape s-i crape capul, dar nu-i veni nici o idee
strlucit. Un inel fermecat era un lucru foarte bun,
dar nu servea la mare lucru cnd ei erau paisprezece.
Dar, dup cum ai ghicit, probabil, pn la urm tot
a reuit s-i salveze prietenii, i iat cum s-a ntm-
plat.
ntr-o zi, pe cnd tot adulmeca i se plimba n-
coace i ncolo, Bilbo descoperi ceva foarte intere-
sant: porile cele mari nu erau singura intrare spre
peteri. Exista un pru care curgea pe sub o parte
din zona cea mai joas a palatului i se unea cu Rul
Pdurii mai departe, spre rsrit, dincolo de dealul
abrupt unde se afla deschiztura principal; n locul
unde prul subteran ieea din coasta dealului se
afla un zgaz. Tavanul de stnc cobora acolo pn
aproape de suprafaa apei, unde se putea lsa un z-
gaz drept n albia rului, ca sa mpiedice pe oricine
ar fi vrut s intre sau s ias pe acolo. Dar era adesea
deschis, cci pe acolo treceau multe mrfuri, fie c
intrau, fie c ieeau. Dac ar fi intrat cineva pe acolo,
s-ar fi trezit ntr-un tunel negru i accidentat, care
ptrundea adnc n inima dealului; era totui un loc
unde tunelul trecea pe sub peteri i unde tavanul
fusese tiat i acoperit cu chepenguri mari din lemn
de stejar, care se deschideau, n sus, spre beciurile
regelui. n beciuri se aflau butoaie, butoaie i iar bu-
toaie; cci Elfilor Pdureni i mai ales regelui lor le
plcea foarte mult vinul, dei prin prile acelea nu
cretea via de vie. Vinul i celelalte bunuri erau
aduse de la rudele lor dinspre miazzi, sau de la viile
oamenilor de pe meleaguri ndeprtate.
Stnd ascuns n spatele unui poloboc dintre cele
mai mari, Bilbo descoperi chepengurile i la ce folo-
seau, i stnd la pnd i ascultnd ce spuneau servi-
torii regelui, afl cum se aduceau vinurile i alte bu-
nuri, pe ap sau pe uscat, de la Lacul cel Lung.
Dup cte se prea, acolo continua s existe un
ora nfloritor al oamenilor, construit pe poduri i
ptrunznd departe n ap, ca un mijloc de aprare
mpotriva dumanilor de tot felul i mai ales mpo-
triva dragonului de pe Munte. Din Oraul Lacului,
butoaiele plecau pe Rul Pdurii. De multe ori erau
doar prinse unul de altul ca nite plute mari, i m-
pinse cu prjina sau cu vslele n sus, pe ap; alteori
erau ncrcate pe vase.
Dup ce le goleau, elfii luau butoaiele i le arun-
cau prin trape, apoi deschideau zgazul i butoaiele
ieeau plutind i legnndu-se pe ap, pn cnd cu-
rentul le ducea ntr-un loc, departe de ru, la vale,
unde malul ieea afar, aproape de marginea cea mai
rsritean a Codrului ntunecat. Acolo erau culese,
legate i aduse napoi, pe ap, n Oraul Lacului, care
se afla n apropiere de punctul n care Rul Pdurii
se vrsa n Lacul cel Lung.
Un timp Bilbo sttu i se gndi la zgaz, ntre-
bndu-se cum l-ar putea folosi ca s-i scape priete-
nii i, n cele din urm, ajunse s conceap un plan
disperat.
Prizonierilor li se adusese masa de sear. Grzile
se deprtau tropind pe culoare, lund torele cu ei
i lsnd totul n ntuneric, n urma lor. Apoi Bilbo
l auzi pe chelarul regelui spunndu-i cpitanului
grzilor noapte bun.
Hai cu mine, spuse, s-i dau s bei puin din
vinul la nou pe care l-am primit acum, de curnd.
Ast-sear am mult de tras, c trebuie s scot butoa-
iele goale din beciuri, aa c un phrel te ajut s
munceti mai bine.
Bine, spuse rznd eful grzilor, am s gust i
eu un pahar, s vd dac vinu-i vrednic de masa re-
gelui. Ast-sear e un osp i nu se cade s servim
vin prost.
Auzind acestea, Bilbo ncepu s tremure de emo-
ie, cci vzu c norocul e de partea lui i c are ime-
diat ocazia s-i ncerce planul lui disperat. i urm
pe cei doi pn cnd intrar ntr-un beci mic i se
aezar la o mas pe care se aflau dou carafe mari i
pntecoase. Nu trecu mult i ncepur s bea i s
rd cu poft. i atunci Bilbo avu un noroc cu totul
neobinuit. Elfii Pdureni nu se ameesc dect cu vin
extrem de tare, dar, dup ct se prea, vinul sta era
din recolta mbttoare a marilor grdini din
Dorwinion i nu era destinat soldailor sau servitori-
lor, ci doar ospului regelui; i trebuia servit n cupe
mici, nu n carafe mari i pntecoase ca ale chelaru-
lui.
Puin timp dup aceea, eful grzilor ncepu s
moie, apoi puse capul pe mas i czu ntr-un
somn adnc. Chelarul continu un timp s vorbeas-
c i s rd de unul singur, fr s dea vreun semn
c vzuse ce s-a ntmplat, dar puin mai trziu n-
cepu s picoteasc i el i czu capul pe mas i
adormi sforind lng prietenul lui. Atunci hobbitul
intr pe furi n beci. Cteva clipe mai trziu eful
grzilor nu mai avea chei, iar Bilbo alerga ct putea
de repede pe culoare, spre celule. Legtura mare de
chei i se prea foarte grea pentru braele lui i, cu
toate c purta inelul, simi de mai multe ori c i se
taie picioarele de fric, pentru c nu putea s mpie-
dice cheile s zornie destul de tare din cnd n
cnd. i asta l fcea s tremure din cap pn-n pi-
cioare.
nti descuie ua lui Balin, apoi, imediat dup ce
iei piticul de acolo, o ncuie cu grij la loc. Dup
cum v nchipuii, Balin rmase foarte uimit; dar
orict ar fi fost de fericit s ias din cmrua lui de
piatr att de plictisitoare, voia totui s se opreasc
i s pun ntrebri, s tie ce voia s fac Bilbo i
multe altele.
N-avem timp acum, spuse hobbitul, urmea-
z-m i-ai s vezi! Trebuie s rmnem cu toii m-
preun, s nu riscm s ne pierdem unul de altul.
Ori scpm toi, ori nici unul, i asta e ultima noas-
tr ans. Dac se afl asta, Dumnezeu tie unde v
mai pune regele, cu lanuri la mini i probabil i la
picioare. Fii biat bun i nu mai discuta.
Dup care se duse din u n u, pn cnd nu-
mrul celor care-l urmau ajunse la doisprezece
nici unul dintre ei nefiind prea sprinten, din cauza
ntunericului i a faptului c fuseser prea mult timp
nchii. Inima lui Bilbo btea s se rup ori de cte
ori se loveau unul de altul sau mormiau i uoteau
pe ntuneric. Naiba s-o ia de afacere piticeasc, i
spunea Bilbo n sinea lui. Dar totul a mers ca pe roa-
te i n-au ntlnit nici un paznic. De fapt, n noaptea
aceea avea loc n pdure i n slile de sus o mare Pe-
trecere a Toamnei. Aproape toi supuii regelui pe-
treceau i se veseleau.
n cele din urm, dup multe poticneli, ajunser
la temnia n care se afla Thorin, la mare adncime
sub pmnt, dar, din fericire, destul de aproape de
beciuri.
Ia te uit! spuse Thorin, cnd i opti Bilbo s
ias s se alture prietenilor lui. Gandalf a spus ade-
vrul, ca de obicei. La o adic, s-ar prea c eti un
Sprgtor de mna-nti . Sunt convins c n viitor,
orice s-ar ntmpla, suntem cu toii oamenii dumita-
le. Dar ce facem?
Bilbo i ddu seama c venise vremea s le expli-
ce ct de ct ideea, dar nu era deloc convins c piticii
o vor primi bine.
Temerile lui se vdir a fi ct se poate de justifica-
te. Cci ideea nu le-a plcut deloc i ncepur s
bombne n gura mare, cu toate c asta era pericu-
los.
O s ne izbeasc i o s ne fac buci, i o s
ne mai i necm, mormir. Cnd ai reuit s pui
mna pe chei, am crezut c ai i un plan inteligent.
Ideea asta e o nebunie!
Foarte bine, spuse Bilbo descurajat, dar n ace-
lai timp i cam enervat. Hai napoi n celulele voas-
tre frumoase; o s v ncui la loc i o s stai comod,
s gsii un alt plan mai bun dar nu cred c o s
mai pot pune vreodat mna pe chei, chiar dac a fi
dispus s mai ncerc.
Perspectiva era prea ngrozitoare, aa c se poto-
lir. n cele din urm, au trebuit s fac ceea ce le
sugerase Bilbo, pentru c era clar c nu puteau s n-
cerce s gseasc drumul pn-n slile de sus sau s
se lupte s ias pe pori, care se nchideau ca prin
farmec; sau s bombne prin galerii, pn erau iari
prini. Aa c, urmndu-l pe hobbit, se furiar n
beciurile cele mai adnci. Trecur prin faa unei ui
prin care i vzur pe cpitanul grzilor i pe chelar
care continuau s sforie fericii, cu un zmbet pe
fa. Vinul de Dorwinion d un somn adnc, cu vise
plcute. A doua zi expresia cpitanului grzilor pro-
babil c avea s fie alta, cu toate c Bilbo, nainte
s-i continue drumul, se furiase lng el i, milos,
i pusese cheile napoi la cingtoare.
Aa va avea mai puine necazuri, i spuse
domnul Baggins. N-a fost om ru i s-a purtat des-
tul de frumos cu prizonierii. Vai, ce-o s se mai mire
cu toii! O s-i nchipuie c am avut puteri supra-
naturale grozave, ca s trecem prin toate uile ncu-
iate i s disprem! Trebuie s ne punem foarte re-
pede pe treab dac vrem aa ceva!
Balin a fost pus s pndeasc paznicul i chelarul
i s dea de veste dac mic. Ceilali s-au dus n be-
ciul alturat, cel cu trapele. Nu era timp de pierdut.
Dup cte tia Bilbo, civa elfi primiser porunc s
coboare curnd, s-l ajute pe chelar s mping bu-
toaiele goale prin trape, n ru. Butoaiele erau, de
fapt, gata pregtite, rnduri-rnduri, n mijlocul n-
cperii, i ateptau s li se dea brnci. Unele erau bu-
toaie de vin i cu astea nu aveau ce face, pentru c
era greu s le deschizi la capt fr zgomot i era
greu s le nchizi la loc. Dar printre ele se aflau i c-
teva cu care se craser alte lucruri n palatul regelui,
cum ar fi unt, mere i altele.
Gsir repede treisprezece butoaie destul de mari
ca s ncap cte un pitic n fiecare. De fapt, unele
erau chiar prea spaioase i, vrndu-se n ele, piticii
se gndir ngrijorai ct vor fi de scuturai i de iz-
bii, cu toate c Bilbo se strdui s gseasc ntr-un
timp att de scurt paie i alte lucruri cu care s-i m-
pacheteze confortabil. Thorin i fcuse mari neca-
zuri i acum se sucea i se rsucea n butoi, mrind
ca un cine mare ntr un cote prea mic, n timp ce
Balin, care rmsese ultimul, fcea o grmad de
mofturi din cauza gurilor prin care trebuia s intre
aerul, spunnd c se sufoc nainte chiar s se fi pus
capacul la butoi. Bilbo se strduise s astupe gurile
din prile laterale ale butoaielor i s fixeze capacele
ct mai bine, i acum rmsese din nou singur; aler-
ga ncoace i ncolo, fcnd ultimele rectificri i
spernd, orict ar fi fost de absurd, c planul lui va
reui.
Treaba s-a isprvit tocmai la timp. Un minut sau
dou dup ce fixase capacul butoiului lui Balin,
Bilbo auzi voci care rdeau i vorbeau, i cntau
frnturi de cntece. Prsiser un osp vesel, care se
desfura ntr-una din slile palatului, i aveau in-
tenia s se ntoarc acolo ct mai repede.
Unde-i btrnul Galion, chelarul? spuse unul
dintre elfi. Nu l-am vzut servind la mas ast-sear.
Ar trebui s fie aici acum, s ne arate ce-avem de f-
cut!
Dac btrnul gur-casc ntrzie, m supr,
spuse altul. N-am de gnd s-mi pierd vremea aici,
cnd acolo sus toi petrec i se veselesc.
Aha! se auzi un strigt. Uite-l pe btrnul pe-
zevenghi. E cu capul n can! A fcut i el o mic pe-
trecere n doi, cu prietenul lui, cpitanul.
Scutur-l! Trezete-l! strigar ceilali, nerbd-
tori.
Galion nu prea era ncntat s fie scuturat sau
trezit i nc i mai puin s fie batjocorit.
Ai auzit, mormi el, am ateptat i-am tot a-
teptat, aici jos, n timp ce voi beai i v veseleai, ui-
tnd de datorie. Nu-i de mirare c am adormit. Mi-a
fost urt.
Nu-i de mirare, spuser elfii, dar explicaia e
aici, n can. Ia d-ne i nou o gur din licoarea asta
aromitoare, nainte s ne apucm de treab. Nu-i
nevoie s-l trezeti pe temnicer. Dup cum arat, pa-
re s-i fi luat poria.
Au but apoi un rnd i deodat au devenit ne-
maipomenit de veseli. Dar nu i-au pierdut minile
cu totul.
Salveaz-ne, Galion, strigar, ai nceput cheful
devreme i i s-au cam nclcit minile Ai pus aici
butoaiele pline n loc s le pui pe cele goale, dac le
judeci dup greutate.
Ia apucai-v de treab, mormi chelarul, cum
o sa-i dea seama de greutate nite beivani care tre-
buie s plece, i gata! Facei ce v spun!
Bine, bine, rspunser elfii, rostogolind butoa-
iele ctre trap. Dar s tii c tu rspunzi dac polo-
boacele pline cu unt pentru rege i cu cel mai bun
vin al lui se duc pe grl i ajung la Oamenii Lacului,
pe gratis.

Hai de-a dura, dura, dura,


Oricare le-ar fi msura,
Pn cade jos, prin trap,
Plici i placi, cade n ap!

Aa cntar, n timp ce un butoi i pe urm altul


se rostogolir uruind spre deschiztura neagr, c-
znd apoi n apa rece, civa metri mai jos. Unele
dintre butoaie erau, ntr-adevr, goale, dar n altele,
mpachetat cu grij, se afla cte un pitic; jos czur
toate, unele peste altele, plesnind apa, ciocnindu-se
de pereii tunelului sau unul de altul, plecnd apoi la
vale, pe ap.
i deodat Bilbo i ddu seama de punctul slab al
planului su. Probabil c dumneavoastr v-ai dat
seama mai demult i v-ai distrat; dar cred c, dac
ai fi fost n locul lui, n-ai fi reuit s facei nici m-
car ct a fcut el. Deci rmsese pe afar i nu era
nimeni care s-l mpacheteze, chiar dac ar mai fi
avut posibilitatea s-o fac. Se prea c de data asta i
va pierde ntr-adevr piticii. Dispruser aproape
toi prin gaura neagr a trapei; va rmne singur de
tot i va trebui s stea ascuns pe vecie, ca Sprgtor
permanent, n peterile elfilor. Cci, chiar de ar fi
putut s scape n clipa aceea prin porile de sus, era
foarte puin probabil c va mai gsi vreodat piticii.
Pe uscat nu tia drumul care s-l duc pn-n locul
unde se adunau butoaiele. Se ntreba ce vor pi fr
el, cci nu avusese timp s le spun piticilor tot ce
aflase sau ceea ce avusese intenia s fac dup ce
vor fi ieit din pdure.
Pe cnd i treceau toate aceste gnduri prin min-
te, elfii, fpturi voioase, ncepur s cnte un cntec
n jurul zgazului rului. Civa mnuiau deja frn-
ghiile care ridicau uile porii prin care urmau s ia-
s butoaiele, odat ajunse toate n ap.

Jos, pe ap, hai, coboar


Spre inuturi de-odinioar!
Las hrube i palate,
Las coamee-avntate,
Unde codru-i des i negru
i-umbre sure-s n tot locul.

Peste-a pomilor lumi zboar


Spre-adierile de var,
Peste stuf, peste rogoz,
Peste blrii i boz,
Printre ceuri ce cresc, albe,
Din a mlatinilor salbe!
Du-te, du-te dup stele
De pe ceruri reci i rele;
S te-ntorci cnd zorii crap
Peste rm, nisip i ap,

Du-te ctre miazzi,


Unde-i Soare i e zi,
i sunt pajiti nverzite,
Unde pasc cirezi de vite.

Vino sus, unde-s grdini


i-unde sunt ciorchinii plini,
Unde Soarele domnete...

Ctre miazzi grbete!


Jos, pe ap, hai, coboar,
Spre inuturi de-odinioar!

Unii se duser s trag de frnghiile care ridicau


zgazul, s poat iei butoaiele de ndat ce erau toa-
te acolo jos, n ap.
Tocmai rostogoleau ultimul butoi spre trape. n
disperare de cauz i neavnd altceva mai bun de f-
cut, micul Bilbo, srcuul, s-a agat i el i s-a trezit
aruncat n trap, cu butoi cu tot. i plici! a czut n
ap o ap rece i moart cu butoiul peste el.
Apoi a ieit din nou la suprafa, scuipnd i
agndu-se de lemnul butoiului, ca un obolan; dar
oricte eforturi a fcut, tot n-a reuit s se care pe
butoi. Ori de cte ori ncerca, butoiul se rostogolea
trgndu-l din nou pe sub el, n ap. De fapt butoiul
era gol i plutea, uor ca un dop. Cu toate c avea
urechile pline cu apa, Bilbo auzea elfii care conti-
nuau s cnte n pivnia de sus. Apoi, deodat, che-
pengurile se nchiser cu o bufnitur i vocile se
pierdur. Bilbo se afla ntr-un tunel negru, plutind
n apa ngheat, singur-singurel cci cum s te bi-
zui pe nite prieteni mpachetai n butoaie!
Curnd apru ns n ntunericul din fa o pat
cenuie. Auzi scritul zgazului pe care l trgeau
elfii n sus i descoperi c se afl n mijlocul unei
mase plutitoare de butoaie i poloboace, care se tot
izbeau unele de altele i se ngrmdeau s treac pe
sub arcad i s ajung n uvoiul de afar. Bilbo s-a
ferit ct a putut el mai bine, ca s nu fie lovit din toa-
te prile i fcut buci; dar n cele din urm mul-
imea de butoaie care se nghionteau a nceput s se
mai mprtie, plutind unul cte unul pe sub bolta
de piatr i deprtndu-se. Atunci i-a dat el seama
c n-ar fi fost bine nici dac-ar fi reuit s se aeze c-
lare pe butoi, cci ntre butoi i tavanul care cobora
brusc n dreptul zgazului nu mai era loc nici mcar
pentru un hobbit.
Ieir de sub crengile care atrnau din copacii de
pe cele dou maluri. Bilbo se ntreb cum s-or fi
simind piticii i dac o fi intrat mult ap n butoa-
ie. Printre butoaiele care naintaser plutind pe ln-
g el n ntuneric, erau unele care preau s atrne
greu n ap, i Bilbo i spuse c trebuie s fie cele n
care erau pitici.
Numai de-a fi nfundat bine capacele, se gndi
el, dar nu trecu mult i starea lui deveni att de n-
grijortoare, nct uit de pitici. Reui s in capul
afar din ap, dar tremura de frig i-i spunea n si-
nea lui c asta l va ucide nainte ca norocul s se n-
toarc n favoarea lui; se ntreba ct timp va mai fi n
stare s se in agat de butoi i dac n-ar trebui s
rite s-i dea drumul i s ncerce s noate pn la
mal.
Norocul se schimb ntr-adevr n favoarea lui,
puin mai trziu: la un moment dat, curentul plin de
vrtejuri mpinse mai multe butoaie pn aproape
de mal, unde rmaser un timp blocate de o rdci-
n ascuns.
Bilbo profit atunci de ocazie ca s se urce
dintr-o parte pe butoiul lui, n timp ce acesta rm-
sese nepenit lng un altul. Se cr ca un obolan
murat i se lungi deasupra, cu minile i picioarele
ntinse n lturi, s-i poat pstra ct mai bine echi-
librul. Vntul era rece, dar, n orice caz, mai plcut
ca apa i Bilbo spera c n-o s alunece brusc de pe
butoi cnd s-or porni din nou la drum.
N-a trecut mult i butoaiele s-au eliberat din nou
i au nceput s se suceasc i s se rsuceasc, cobo-
rnd pe ap i intrnd n uvoiul principal. Bilbo i
ddu seama c, aa cum se i temuse, i venea foarte
greu s se in bine de butoi; reui totui cumva, cu
toate c era groaznic de incomod. Din fericire, el era
foarte uor i butoiul era bun i mare, i, fiind per-
meabil, luase i puin ap. Totui, era ca i cum ar
ncerca s clreasc, fr cpstru sau scri, un c-
lu burtos, care tot voia s se rostogoleasc pe iarb.
Tot naintnd aa, domnul Baggins ajunse, n
sfrit, ntr-un loc unde copacii de pe ambele maluri
deveneau tot mai subiri. Reuea s vad cerul palid
printre ei. Rul Negru se fcea dintr-o dat larg,
ntlnindu-se cu apele principale ale Rului Pdurii
care cobora grbit de la porile mari ale regelui. Era
o fie de ap luminat, pe care n-o mai umbrea ni-
mic, suprafaa ei lunecoas dansnd, ntrerupt
ici-colo de oglindirea norilor i a stelelor. Apoi, ape-
le grbite ale Rului Pdurii mpinser toat armata
de butoaie i poloboace spre malul dinspre miaz-
noapte, unde, tot mucnd terenul, spaser un golf
larg. Golful avea un rm cu pietri, pe sub maluri
suspendate, i n captul dinspre rsrit era ntrit
de un mic promontoriu de roc tare, ieit n afar.
Pe rmul cu apa mic, majoritatea butoaielor se
rostogoliser pe uscat, doar cteva continundu-i
drumul pn se lovir de digul de piatr.
Pe mal erau oameni care priveau cu atenie.
ntr-o clip mpinser cu prjinile i strnser toate
butoaiele la un loc, n apa joas, i, dup ce le num-
rar, le legar la un loc cu sfoar i le lsar s rm-
n aa pn dimineaa.
Bieii pitici! n schimb, situaia lui Bilbo era ceva
mai bun! Cobori de pe butoi, trecu cu greu prim
ap pn la mal, dup care ns se furi pn la ni-
te cocioabe pe care le vzuse lng mal. Acum nu se
mai gndea de dou ori dac s ia sau nu, neinvitat,
mncarea care-i aprea n fa; era de atta vreme si-
lit s-o fac! i tia acum prea bine ce nseamn s fii
nfometat, i nu doar interesat n mod politicos de
delicatesele unei cmri bine garnisite. Zrise, prin-
tre copaci, i un foc i asta l atrsese, cci hainele lui
erau muiate i zdrenuite i le simea pe piele reci i
lipicioase.

***

Cred c nu e nevoie s v dau prea multe am-


nunte n legtur cu aventurile lui din noaptea ace-
ea, cci ne apropiem de sfritul cltoriei ctre Soa-
re-rsare i ajungem la ultima i cea mai mare dintre
aventuri, aa c trebuie s ne grbim. Bineneles c,
ajutat de inelul lui fermecat, s-a descurcat la nceput
foarte bine. Dup un timp ns l-au trdat urmele
ude ale tlpilor i picturile de ap pe care le lsa
oriunde se ducea sau se aeza; mai mult nc, nce-
puse s se smiorcie, i de cte ori ncerca s se as-
cund, l descopereau din cauza exploziei violente a
strnuturilor lui nbuite. ntr-o clip, n satul de
lng ru se strni o mare agitaie; dar Bilbo scp,
fugind n pdure; ducea cu el o pine, un burduf cu
vin i nite plcinte, care nu erau ctui de puin ale
lui. Restul nopii l petrecu ud i departe de foc, dar
vinul l ajut s suporte frigul i, de fapt, adormi
chiar puin pe nite frunze uscate, cu toate c anul se
apropia de sfrit i aerul era ngheat.
Se trezi din nou, strnutnd deosebit de tare. Era
o diminea nnourat i jos, lng ru, se auzea
larm i veselie. Se fcea o plut de butoaie, pe care
elfii-plutai aveau s-o duc n curnd la vale, spre
Oraul Lacului. Bilbo strnut din nou. Nu mai era
ud, dar se simea ngheat din cap pn n picioare.
Cobor ct reuir s-l duc de repede picioarele lui
epene i ajunse tocmai la timp lng grmada de
butoaie, fr s-l observe nimeni n agitaia general.
Din fericire, nu era Soare la ora aceea, ca s arunce
umbre stnjenitoare i din fericire reui s nu mai
strnute mult vreme.
Butoaiele erau mpinse cu putere dintr-un loc
ntr-altul, cu prjina. Elfii stteau n apa joas, tr-
geau i mpingeau. Butoaiele, care erau acum toate
legate strns la un loc, scriau i se biau.
ncrctura asta e grea, mormir unii dintre
elfi. Se cufund prea mult i unele nu par deloc
goale. Dac le-am fi primit n timpul zilei, am fi
aruncat i noi o privire nuntru, spuser.
Acu n-avem timp, strigar plutaii, mpingei!
n cele din urm se urnir, mai nti ncet, pn
trecur de vrful de stnc unde stteau ali elfi ca s
le mping cu prjina, apoi din ce n ce mai repede,
pe msur ce intrau n uvoiul principal i coborau
la vale, tot mai la vale, nspre lac.
Scpaser de temniele regelui, trecuser de p-
dure, dar rmnea de vzut dac rmseser vii sau
erau mori.
CAPITOLUL 10

O PRIMIRE CLDUROAS
PE MSUR CE NAINTAU plutind pe ap,
ziua se fcea tot mai luminoas i mai clduroas.
Dup o vreme, rul ocoli un umr abrupt de pmnt
care cobora n stnga lor. Sub picioarele lui stncoa-
se, formnd o costi interioar, curgea, clipocind i
susurnd, un pru adnc. Deodat, costia se mic-
or. Malurile se cufundar. Copacii rmseser n
urm. i Bilbo vzu n faa lui o privelite grozav.
Pmntul se ntindea larg de jur-mprejur, plin
de apele rului care se risipeau ntr-o sut de rulee
erpuite, sau se nfundau n mlatini i bli presra-
te cu insulie de fiecare parte; totui, prin mijloc
curgea n continuare, linitit, un ru violent. Iar de-
parte se zrea Muntele, cu vrful lui ntunecat as-
cuns ntr-un nor zdrenuit. Dar nu se vedeau nici
vecinii lui cei mai apropiai la nord-est, nici pmn-
tul rvit care i lega de el. Se ridica singur i se uita
peste mlatini nspre pdure. Muntele Singuratic!
Bilbo venise de departe i trecuse prin multe peripe-
ii ca s-l vad, i acum, cnd l vedea, nu-i plcea
deloc cum arat.
Ascultnd ce spuneau plutaii i punnd cap la
cap frnturile de informaie pe care le lsau s scape,
i ddu repede seama c avea mare noroc s-l fi v-
zut chiar i att, chiar i de la distana asta. Orict ar
fi fost de jalnic ntemniarea de care tocmai scpase
i orict de neplcut i-ar fi fost situaia actual (ca
s nu mai vorbim de bieii pitici de sub el), avusese
totui mai mult noroc dect i nchipuise. Discuiile
se refereau la marfa care venea i pleca pe ap i la
creterea circulaiei pe ru, pe msur ce drumurile
dinspre rsrit, care duceau spre Codrul ntunecat,
dispreau sau nu mai erau folosite; se mai refereau i
la certurile dintre Oamenii Lacului i Elfii Pdureni,
n legtur cu ntreinerea Rului Pdurii i a malu-
rilor sale.
Locurile astea se schimbaser mult de pe vremea
cnd Muntele era locuit de pitici, zile de care cei mai
muli dintre oameni nu-i mai aminteau azi dect ca
de un basm pierdut n negura vremii. Se schimbase-
r chiar i de curnd, de la ultimele informaii pe ca-
re le primise Gandalf n legtur cu ele. Inundaii
mari i ploi umflaser rurile care curgeau nspre r-
srit. Mai fuseser i unul sau dou cutremure (pe
care unii erau dispui s le atribuie dragonului, pe
care-l pomeneau doar cu blesteme i cu un semn
amenintor cu capul n direcia Muntelui). Mlati-
nile i mocirla se ntinseser tot mai mult de o parte
i de alta. Crrile dispruser, dup cum dispruse-
r i muli clrei i cltori care ncercaser s re-
gseasc drumurile pierdute. Crarea elfilor, pe ca-
re-o urmaser piticii prin pdure la sfatul lui Beorn,
ajunsese acum s fie rar folosit i lipsit de orice si-
guran. Ea se sfrea, de altfel, la marginea de rs-
rit a pdurii; rul rmsese singura cale lipsit de pe-
ricole de la marginea Codrului ntunecat, la miaz-
noapte, pn la cmpiile umbrite de munte, pe par-
tea cealalt, iar rul era pzit de Regele Elfilor.
Vedei, aadar, c pn la urm Bilbo luase sin-
gura cale ct de ct sigur. L-ar fi linitit poate puin
pe domnul Baggins, care sttea tremurnd pe butoa-
ie, dac ar fi tiut c Gandalf, care era departe, aflase
de toate astea, c se ngrijorase grozav i c, de fapt,
i isprvea celelalte treburi (care nu au legtur cu
povestea asta) i se pregtea s vin n cutarea lui
Thorin i a tovarilor si. Dar Bilbo nu tia.
Tot ce tia era c rul prea s continue i s tot
continue la nesfrit, i c-i era foame, i avea un gu-
turai urcios, i nu-i plcea Muntele sta care prea
c se ncrunt i-l tot amenin, pe msur ce se
apropia de el. Dup o vreme ns rul o lu mai spre
sud, i Muntele se retrase din nou; n cele din urm,
ctre sfritul zilei, malurile se fcur stncoase, rul
i strnse toate apele rtcitoare ntr-un uvoi
adnc i iute, i se vzur naintnd cu mare vitez.
Soarele apusese cnd, cotind-o din nou nspre r-
srit, Rul Pdurii nvli n Lacul cel Lung. Rul
avea acolo o gaur larg de vrsare i n fiecare parte
ecluze stncoase ca nite terase, cu prundi ngr-
mdit la picioarele lor. Lacul cel Lung! Bilbo nu-i
nchipuise niciodat c, atunci cnd nu e vorba de
mare, poate exista o ap att de ntins. Lacul era
att de lat nct malurile opuse preau mici i nde-
prtate, i era att de lung, nct captul dinspre mi-
aznoapte, care se ntindea spre Munte nici nu se
mai vedea. Bilbo tia doar de pe hart c acolo sus,
departe, unde sclipeau stelele Carului, Rul Curg-
tor se vrsa n lac venind din Dale, i, mpreun cu
Rul Pdurii umplea cu ape adnci ceea ce fusese,
probabil, cndva o vale mare, adnc i stncoas.
La captul dinspre miazzi, apele umflate peste m-
sur se revrsau iari, n cascade nalte, i goneau
grbite ctre meleaguri necunoscute. n aerul linitit
al serii, zgomotul cascadelor se auzea ca un muget
ndeprtat.
Nu prea departe de gura Rului Pdurii era ora-
ul ciudat despre care vorbiser elfii n pivnia rege-
lui. Nu se afla pe mal, cu toate c erau i acolo cteva
cocioabe i chiar cteva cldiri; era construit pe su-
prafaa lacului i era aprat mpotriva rului, care
ptrundea cu vrtejuri n lac, de un promontoriu de
piatr care forma un golf linitit. Un pod mare, de
lemn se ntindea pn ntr-un loc, unde pe stive uri-
ae de copaci din pdure se construise un ora de
lemn, n care viaa pulsa din plin; nu era un ora de
elfi, ci un ora omenesc; cei care mai ndrzneau s
locuiasc aici, la umbra Muntelui ndeprtat al dra-
gonului, continuau s se mbogeasc de pe urma
negoului cu bunuri, care veneau de la miazzi pe
Rul cel Mare i erau apoi transportate cu crua, pe
lng cascade, pn n oraul lor; dar n vremurile
bune de demult, cnd Dale, oraul de la miaznoap-
te, era bogat i nfloritor, fuseser bogai i puternici
i avuseser flote ntregi pe ap, unele pline cu aur,
altele cu rzboinici n armur, i avuseser loc rz-
boaie i fapte de vitejie care acum deveniser legen-
d. i cnd apele scdeau, pe vreme de secet, se mai
vedeau nc, de-a lungul malurilor, cldirile unui
ora mare, care acum putrezea.
Dar oamenii i aminteau puin din toate astea,
dei unii mai cntau cntecele vechi despre regii pi-
tici de pe Munte, Thror i Thrain, din neamul lui
Durin, i despre venirea dragonului i prbuirea
Seniorilor din Dale. Unii mai cntau i c Thror i
Thrain se vor ntoarce cndva i c aurul va curge
ruri-ruri prin ecluzele Muntelui, i c toat regiu-
nea aceea se va umple iar de cntece i de veselie.
Dar aceast legend plcut nu prea le influena n-
deletnicirile de fiecare zi.
De ndat ce zrir pluta de butoaie, o seam de
brci ieir dinspre grmada de cldiri ale oraului i
se apropiar de ea, i nite voci i salutar pe plutai.
Apoi se aruncar frnghii, se mpinser vsle i pu-
in dup aceea pluta fu scoas din uvoiul Rului
Pdurii i priponit de pintenul nalt de stnc, n
micul golf din Oraul Lacului. O prinser acolo,
aproape de captul dinspre mal al marelui pod. Cu-
rnd aveau s vin oameni de la miazzi s ia cteva
butoaie i s umple altele cu bunuri aduse de ei, pen-
tru ca apoi butoaiele s se ntoarc n amonte pn
n locul unde-i aveau casa Elfii Pdureni. ntre
timp, butoaiele fuseser lsate s pluteasc, iar elfii
se duseser cu luntraii s chefuiasc n ora.
Ar fi fost uimii s vad ce s-a ntmplat pe mal,
dup ce au plecat i s-au lsat umbrele nopii. Bilbo
a tiat nti i nti sfoara care inea primul butoi, pe
care apoi l-a mpins pe mal i l-a deschis. nuntru
s-au auzit nite mrieli i un pitic, ct se poate de
amrt, s-a trt afar. n barba lui ud leoarc se
amestecaser fire ude de paie; l dureau att de tare
braele i picioarele i era att de nepenit, de lovit
i plin de vnti, nct abia dac putea s mai stea
n picioare sau s treac mpleticindu-se prin apa
mic i s se ntind, fornind, pe mal. Avea o privi-
re slbatic i hmesit, ca un cine legat n lan i
uitat n cuc de o sptmn. Era Thorin, dar nu
mai putea fi recunoscut dect dup lanul de aur, cu-
loarea scufiei albastre ca cerul, acum murdar i
zdrenuit, i ciucurele de argint care-i pierduse
toat strlucirea. Trecu destul de mult timp pn s
fie n stare s se poarte mcar politicos cu hobbitul.
Hotrte-te, eti viu sau mort? l ntreb
Bilbo, suprat.
Uitase probabil c el, spre deosebire de pitici,
mncase mai mult, fusese liber s-i foloseasc bra-
ele i picioarele i, n plus, se bucurase de o porie
mult mai mare de aer.
La urma urmei, ce, mai eti n nchisoare? Sau
eti liber? Dac vrei de mncare i vrei s continui
aventura asta absurd la urma urmei e aventura
voastr, nu-i a mea ar fi bine s te plesneti puin
peste brae, s-i freci picioarele i s ncerci s m
ajui s-i scot i pe ceilali din butoaie acum, ct mai
e timp!
Thorin i-a dat, firete, seama de nelepciunea
vorbelor lui Bilbo, aa ca, dup ce a mai mormit de
cteva ori, s-a ridicat i s-a apucat s-l ajute pe
hobbit, ct s-a priceput el mai bine. Era foarte greu
i neplcut, n ntuneric i zbtndu-se n apa rece,
s gseasc butoaiele care-i interesau. Ciocnind i
strignd, au descoperit doar vreo ase pitici care
le-au rspuns. I-au despachetat i i-au ajutat s
ajung la mal, unde s-au aezat ori s-au ntins ge-
mnd i bodognind. Erau att de uzi, de epeni i
de plini de vnti, nct abia reueau s-i dea sea-
ma c fuseser eliberai, sau s mulumeasc pentru
asta cum se cuvine.
Dwalin i Balin erau printre cei mai amri i nu
servea la nimic s le ceri vreun ajutor. Bifur i Bofur
erau mai puin nvineii i mai uscai, dar s-au n-
tins pe jos i au refuzat s se mai mite. n schimb
Fili i Kili, care erau tineri (pentru nite pitici) i ca-
re fuseser mpachetai cu mai mult grij i cu mai
multe paie, n butoaie mai mici, au ieit destul de
zmbitori; aveau doar cteva vnti i nepeneala
le-a trecut ntr-o clip.
Sper s nu mai simt n viaa mea miros de me-
re! spuse Fili. Butoiul meu era plin de el. Poi s-i
pierzi minile tot mirosindu-i a mere la nesfrit,
cnd abia poi s te miti i i-e frig, i-i vine ru de
foame. La ora asta a fi n stare s mnnc orice pe
lume, ore n ir orice, n afar de mere.
Cu ajutorul binevoitor al lui Fili i Kili, al lui
Thorin i al lui Bilbo descoperir, n cele din urm,
restul piticilor i i scoaser din butoaie. Grasul
Bombur, sracul, dormea sau czuse n nesimire;
Dori, Nori, Ori, Oin i Gloin erau complet uzi i p-
reau pe jumtate mori. Aa c au trebuit s fie luai
i crai unul cte unul i ntini, n nesimire, pe
mal.
Iat-ne, aadar, cu toii, spuse Thorin. Am
impresia c ar trebui s mulumim sorii i domnu-
lui Baggins. Sunt sigur c are tot dreptul s se atep-
te la mulumirile noastre, cu toate c a fi preferat s
ne fi organizat o cltorie mai plcut. Totui, d-mi
voie s-i mai spun nc o dat, domnule Baggins, c
i suntem foarte ndatorai. i fr ndoial c-i
vom exprima recunotina noastr aa cum trebuie,
dup ce vom mnca i ne vom reveni. Dar, deocam-
dat, ce facem?
Eu v propun Oraul Lacului, spuse Bilbo.
Dar, de fapt, nici n-avem de ales.
Bineneles c n-aveau de ales! Aa c, lsndu-i
pe ceilali, Thorin, Fili, Kili i hobbitul o pornir pe
mal, pn la marele pod. La intrarea pe pod se aflau
nite paznici, care ns nu erau foarte ateni, cci
trecuse prea mult vreme de cnd fusese ntr-adevr
nevoie s fie cu ochii n patru. Cu Elfii Pdureni
erau prieteni; doar din cnd n cnd se mai iscau
certuri n legtur cu taxele rului, dar asta se n-
tmpla rar. Ceilali oameni erau departe; ct despre
dragon, muli dintre tinerii oraului se ndoiau fi
de existena vreunui dragon al Muntelui i rdeau de
brbile crunte i de btliile n care spuneau c-l
vzuser zburnd prin vzduh, n tinereile lor de
mult trecute. Aa stnd lucrurile, nu e de mirare c
paznicii beau i rdeau n jurul focului, n ghereta
lor, i n-au auzit zgomotul despachetrii piticilor
sau paii celor patru iscoade. De aceea mare le-a fost
mirarea cnd Thorin, Scut-de-Stejar, intr pe u.
Cine suntei i ce dorii? strigar paznicii s-
rind n picioare i pipind s-i caute armele.
Eu sunt Thorin, fiul lui Thrain, fiu al regelui
Thror de sub munte! spuse piticul cu o voce puter-
nic i chiar prea a fi toate astea, n ciuda haine-
lor lui rupte i a scufiei trte prin noroi. La gt i la
talie avea lan de aur strlucitor; ochii lui erau negri
i adnci. M-am ntors. Vreau s-l vd pe Stpnul
oraului vostru.
Se isc o agitaie grozav. O parte dintre cei mai
slabi de nger ieir alergnd din cocioab, de parc
s-ar fi ateptat ca Muntele s se prefac n aur, n
miez de noapte, i toate apele lacului s se nglbe-
neasc ntr-o clip. Cpitanul grzilor fcu un pas
nainte.
i tia cine sunt? ntreb el artnd ctre Fili
i Kili, i Bilbo.
Fiii fiicei tatlui meu, rspunse Thorin, Fili i
Kili, din neamul Durin, i domnul Baggins, tovar
de cltorie n drumul pe care l-am fcut de la Soa-
re-apune.
Dac venii cu gnduri panice, lsai armele,
spuse cpitanul.
Nu avem arme! spuse Thorin, i, una peste al-
ta, era adevrat. Elfii Pdureni le luaser cuitele i
marea sabie Orcrist. Bilbo avea la el sabia cea scurt,
dar nu au pomenit despre asta nimic. N-avem nevo-
ie de arme, cnd ne ntoarcem n sfrit la ai notri,
dup cum spun btrnii. i nici n-am putea lupta cu
att de muli. Ducei-ne la Stpnul vostru.
Stpnul benchetuiete, spuse cpitanul.
O pricin n plus ca s ne duci la el, izbucni
Fili, pe care tot ritualul sta l scotea din srite. Sun-
tem obosii i mori de foame, dup drumul lung pe
care l-am fcut, i mai avem i nite tovari bolnavi.
Aa c grbii-v i lsai vorba, c de nu, s-ar putea
ca Stpnul vostru s v cam ia la ntrebri.
Atunci, urmai-m, spuse cpitanul, i,
nconjurndu-i cu ase oameni, i conduse, trecnd
peste pod i intrnd pe poart, pn n piaa orau-
lui.
Piaa era un cerc mare de ap linitit, nconju-
rat cu stlpi nali, pe care se construiser casele mai
mari, cu cheiuri lungi de lemn, cu multe trepte i
scri care coborau pn la suprafaa lacului.
ntr-una din cldiri vzur o feerie de lumini strlu-
citoare i auzir zgomot de voci. Intrar i rmaser
clipind n lumin, uitndu-se la nite mese lungi la
care erau aezai o grmad de oameni.
Eu sunt Thorin, fiul lui Thrain, fiu al Regelui
Thror de sub Munte! M-am ntors! strig de la u
Thorin cu o voce puternic, nainte ca eful grzilor
s poat scoate o vorb.
Toi srir n picioare. Stpnul oraului sri din
fotoliul lui mare. Dar nimeni nu a fost mai uimit de-
ct luntraii elfilor, care stteau la cellalt capt al
slii, nghesuindu-se n faa mesei Stpnului, stri-
gar:
Sunt prizonieri ai regelui nostru care au sc-
pat, pitici vagabonzi i nomazi, care n-au reuit s
explice cum trebuie ce-i cu ei. S-au furiat prin p-
dure i ne-au necjit oamenii.
E adevrat? ntreb Stpnul. De fapt, i se p-
rea mult mai verosimil s cread ce spun luntraii
dect c s-ar fi ntors Regele de sub Munte, dac
asemenea persoan existase vreodat cu adevrat.
E drept c am fost atrai n curs din greeal
i ntemniai fr vin de Regele Elfilor, pe cnd ne
ntorceam acas, rspunse Thorin. Dar nici lact,
nici gratii nu pot mpiedica ntoarcerea propovdui-
t din btrni. Iar oraul sta nu face parte din rega-
tul Elfilor Pdureni. M adresez Stpnului din Ora-
ul Lacului, i nu luntrailor regelui.
Stpnul ovi i se uit de la unul la altul. Regele
Elfilor era foarte puternic prin locurile acelea i St-
pnul nu voia s fie n dumnie cu el, i nici nu
prea avea o prere prea bun despre cntecele vechi,
el ocupndu-se mai cu seam de comer i de vmi,
de ncrcturi de mrfuri i de aur, ndeletnicire c-
reia i datora situaia pe care o avea. Dar nu erau toi
de prerea lui i problema fu repede rezolvat fr
el. tirile ieir pe uile cldirii i n afara ei. Pe che-
iuri se auzi o ngrmdeal de tlpi grbite. Unii n-
cepur chiar s cnte frnturi din cntecele vechi,
despre ntoarcerea Regelui de sub Munte; nu-i sup-
ra ctui de puin faptul c cel care se ntorsese era
nepotul lui Thror, i nu Thror nsui. i cntecul fu
preluat de alii i rsun puternic, rostogolindu-se
deasupra Lacului:

Domnitorul de sub munte,


Rege-al stncilor sculptate
i-al argintatelor cimele,
V va aduce iar dreptate.
i va pune iar coroana.
Harfa i va fi-nstrunit,
Slile vor rsuna
De cntarea-i miestrit.
Codrii se vor legna pe munte,
Iarba-nalt pe cmpii,
n praie i n ruri
Vor fi aur, bogii.
Apele vor curge vesel,
Lacurile vor luci,
Nimeni nu va ti de jale
Cnd se-ntoarce el n vale!

Aa au cntat ei, sau cam aa, doar c totul era


mult mai lung i se mai auzeau i strigte i muzic
de harfe, i viori, care se amestecau cu vocile.
ntr-adevr, nici cel mai btrn bunic nu-i mai
amintea s fi cunoscut vreodat oraul o asemenea
emoie. Pn i Elfii Pdureni ncepur s se minu-
neze i chiar s se team. Nu tiau, firete, cum sc-
pase Thorin i ncepur s cread c regele lor fcu-
se, poate, o mare greeal. Ct despre Stpn, i d-
du seama c nu putea face altceva dect s se supun
protestelor generale, cel puin pentru moment, i s
pretind c e convins de ceea ce spune Thorin. Aa
c i ced propriul lui jil i i aez pe Fili i pe Kili
lng el, la loc de onoare. Chiar i lui Bilbo i se ddu
un loc la masa mare i, n ngrmdeala general, nu
ntreb nimeni ce legtur avea el cu toate astea, dei
nici un cntec nu se referise la el, nici pe departe.
Curnd dup aceea fur adui i ceilali pitici n
ora, dnd loc unor scene de entuziasm uimitor. Au
fost cu toii doftoricii, hrnii, cazai i rsfai
extrem de bine i de satisfctor. Lui Thorin i tova-
rilor lui li s-a dat o cas mare; li s-au pus la dispo-
ziie brci i vslai; iar afar mulimea sttea i cn-
ta toat ziua sau izbucnea n urale dac vreunul din-
tre pitici i arta chiar i numai vrful nasului.
Unele dintre cntece erau chiar vechi; altele ns
erau noi de tot i vorbeau cu ncredere despre moar-
tea subit a dragonului i despre ncrcturi de da-
ruri bogate care coborau pe ru pn la Oraul La-
cului. Acestea din urm erau n mare parte inspirate
de Stpn i nu prea le plcea piticilor; dar, pe de al-
t parte, erau mulumii, aa c se ngrar iute,
rectigndu-i puterile.
ntr-o sptmn se restabilir total; erau mbr-
cai acum n haine din stofe fine, fiecare n culorile
lui, aveau brbile bine tunse i pieptnate i umblau
un pas ano. Thorin arta i umbla de parc i-ar fi
rectigat deja regatul i Smaug ar fi fost tocat bu-
ci-bucele.
Apoi, dup cum spusese i el, bunvoina pitici-
lor fa de hobbit devenea din ce n ce mai mare. n-
cetaser s se mai vaite sau s bombne. Beau n s-
ntatea lui, l bteau pe spate i fceau mare caz de
el; ceea ce era foarte bine, cci nu prea era bine dis-
pus. Era obsedat de imaginea Muntelui, continua s
se gndeasc la dragon, i n plus avea i un guturai
revolttor. Timp de trei zile rmase n cas strnu-
tnd i tuind, i chiar i dup aceea discursurile lui
la banchete se limitar la: Mulumesc foarte mult.
ntre timp, elfii plecaser cu ncrctura n susul
Rului Pdurii, dup care se isc o mare agitaie n
palatul regelui. N-am reuit s aflu niciodat ce s-a
ntmplat cu cpetenia grzilor i cu chelarul. Fire-
te c n tot timpul ct au stat piticii n Oraul Lacu-
lui nu s-a pomenit nici despre chei, nici despre bu-
toaie, iar Bilbo a avut grij s nu se fac niciodat
nevzut. Totui, a ndrzni s spun c lucrurile mai
mult s-au ghicit dect s-au aflat cu adevrat i, ori-
cum, domnul Baggins a rmas un fel de mister. n
orice caz, regele cunotea acum misiunea piticilor,
sau i nchipuia c o cunoate, i i spuse:
Bine, bine! Las c-o s vedem noi! N-o s treac
nici o comoar prin Codrul ntunecat, fr s-mi
spun i eu cuvntul. Dar eu cred c vor sfri ru cu
toii, i aa le i trebuie! El, n orice caz, nu credea
n pitici care s lupte i s ucid dragoni ca Smaug i
bnuia c vor ncerca o spargere sau ceva asemn-
tor ceea ce dovedete c era un nelept, mai ne-
lept dect oamenii oraului, cu toate c nu avea n-
tru totul dreptate, dup cum vom vedea pn la ur-
m. i trimise iscoadele pe malul lacului i spre mi-
aznoapte, ct de aproape de Munte au vrut ele s
mearg, i atept.
Dup dou sptmni, Thorin ncepu s se gn-
deasc la plecare. Trebuia s ncerce s capete ajutor,
ct timp mai dura entuziasmul din ora. N-ar fi ser-
vit la nimic s lase lucrurile s se rceasc pentru c
le amnase. Aa c i spuse Stpnului i sfetnicilor
si c n curnd vor pleca, el i tovarii lui, ctre
Munte.
Atunci, pentru prima dat, Stpnul fu uimit i
speriat; i se ntreb dac Thorin era ntr-adevr
urmaul vechilor regi. Nu-i nchipuise niciodat c
piticii vor ndrzni s se apropie de Smaug; era con-
vins c sunt nite escroci, care mai devreme sau mai
trziu vor fi descoperii i alungai. Greea. Thorin
era, ntr-adevr, nepotul regelui de sub Munte i
nici nu v putei nchipui ce ndrzneal poate avea
i ce poate face un pitic, atunci cnd e vorba s-i
rzbune onoarea sau s recapete ceea ce e al lui.
Dar Stpnul nu era deloc nemulumit s-i vad
plecnd. ntreinerea loc costa bani muli i sosirea
lor transformase totul ntr-o lung srbtoare, n ca-
re afacerile ncetaser cu totul. Las s se duc s-l
piseze pe Smaug, s vad cum i primete! se gndi,
dar spuse:
Sigur, oh, Thorin, fiu al lui Thrain, fiu al lui
Thror! Trebuie s te duci s redobndeti ceea ce e al
tu. A btut ceasul, dup cum spun btrnii! O s v
dm tot ajutorul i ne bizuim pe recunotina voas-
tr dup ce v rectigai regatul.
i astfel, ntr-o zi, cu toate c toamna naintase
acum mult ctre iarn i vnturile erau reci, iar
frunzele cdeau repede, trei brci mari prsir Ora-
ul Lacului, ncrcate cu vslai, pitici, domnul
Baggins i o grmad de merinde. Caii i cluii
fuser trimii pe ci ocolite s-i atepte la locul stabi-
lit pentru debarcare. Stpnul i sfetnicii lui i luar
rmas-bun de la ei stnd pe treptele mari ale Prim-
riei, care coborau pn la suprafaa lacului. Oamenii
cntau pe cheiuri i la ferestrele caselor. Ramele albe
se cufundar n ap i stropir pornind-o nspre
miaznoapte, n ultima etap a lungii lor cltorii.
Singura persoan ntr-adevr nenorocit era Bilbo.
CAPITOLUL 11

N PRAG
VSLIND DOU zile la rnd, ajunser pn la
captul Lacului celui Lung i intrar n Rul Curg-
tor; puteau s vad acum Muntele Singuratic,
ridicndu-se nalt i fioros n faa lor. Curentul era
puternic i naintarea lor nceat. La sfritul zilei
a treia, la civa kilometri n sus pe ru, se apropiar
de malul stng, adic cel dinspre Soare-apune, i de-
barcar. Acolo gsir caii trimii n ntmpinarea
lor, cu noi provizii i obiecte de prim necesitate, i
ponei pe care s clreasc. ncrcar tot ce s-a putut
pe clui, iar restul l depozitar sub un cort; dar ni-
meni dintre oamenii din ora n-a vrut s rmn
att de aproape de umbra Muntelui, nici mcar o
noapte.
n orice caz, nu nainte s se adevereasc cnte-
cele, ziser. n locurile astea slbatice credeau mai
uor n dragon dect n Thorin. i ntr-adevr, pro-
viziile lor erau n total siguran, cci regiunea era
goal i pustie. Aa c nsoitorii lor i prsir, co-
bornd n goan apele rului i lund-o pe drumuri-
le care veneau ctre rm, cu toate c se lsa noaptea.
Petrecur noaptea n frig i n pustietate, ceea ce
le sczu foarte mult moralul. Iar a doua zi pornir
din nou la drum. Balin i Bilbo ncheiau procesiunea
i, n afar de poneiul pe care-l clreau, mpovrat
cu merinde, mai duceau nc unul de cpstru. Cei-
lali se aflau n fa, la o oarecare distan, ncercnd
s deslueasc drumul, cci nu existau crri. O
pornir spre nord-vest deprtndu-se piezi de Rul
Curgtor i apropiindu-se din ce n ce de un mare
pinten al Muntelui, care se repezea spre miazzi ve-
nind parc spre ei.
A fost o cltorie istovitoare, fcut n tcere i pe
furi. Nu se auzeau nici rsete, nici cntece, nici su-
net de harf, i mndria i speranele care se strni-
ser n inima lor cnd cntaser cntecele vechi, pe
malul lacului, se topir ntr-o tristee apstoare.
tiau c se apropie de sfritul cltoriei i c acest
sfrit putea fi groaznic. Pmntul din jurul lor de-
veni mohort i sterp, cu toate c odat, dup cte le
spusese Thorin, fusese verde i frumos. Iarba era ra-
r i curnd nu mai vzur nici arbuti, nici copaci,
doar buturugi nnegrite, ce aminteau de copacii care
existaser odat. Se aflau n Pustiul Dragonului i la
sfritul anului.
Ajunser totui la marginea Muntelui fr s dea
de vreun pericol sau de vreo urm a dragonului, n
afar de pustiul pe care-l semnase n jurul vizuinei
lui. Muntele sttea tcut i ncruntat ridicndu-se tot
mai nalt. Instalar prima lor tabr pe partea din-
spre apus a marelui pinten de la miazzi care se ter-
mina cu o culme numit Dealul Corbilor. Acolo fu-
sese cndva un punct de straj, dar nc nu ndrz-
neau s se care pn acolo, pentru c era prea ex-
pus.
nainte s porneasc s cerceteze pintenii dinspre
apus ai Muntelui, n cutarea intrrii secrete pe care
se bizuiau toate speranele lor, Thorin trimise o ex-
pediie n recunoatere, s vad ce se ntmpl n
partea dinspre miazzi unde se afla Poarta Principa-
l.
i alesese n acest scop pe Balin, pe Fili i pe Kili,
i cu ei se duse i Bilbo. naintar sub stncile cenu-
ii, pn la picioarele dealului Corbilor. Acolo, rul,
dup ce cotea fcnd o bucl larg peste valea Dale,
se deprta de munte, repede i zgomotos. Malul lui
era sterp i stncos, nalt i abrupt deasupra apei; i
privind de acolo, pe deasupra apei nguste, care
spumega i mproca printre o puzderie de bolovani,
vzur n valea larg, umbrit de braele Muntelui,
ruinele cenuii ale unor case, turnuri i ziduri vechi.
Acolo zace tot ce a mai rmas din Dale, spuse
Balin. Pe vremea cnd mai bteau clopotele n ora,
coastele Muntelui erau acoperite cu pduri verzi i
toat valea aceea ferit era vesel i bogat. Spunnd
toate astea, faa lui lu o expresie trist i n acelai
timp neierttoare: fusese unul dintre tovarii lui
Thorin n ziua n care venise dragonul.
Nu ndrznir s urmeze cursul rului mai de-
parte, nspre Poart, dar i continuar drumul din-
colo de captul pintenului dinspre miazzi, pn
cnd, dei ascuni n spatele unei stnci, au reuit s
vad, trgnd cu ochiul, deschiderea neagr, ca de
peter, tiat ntr-un perete mare de stnc, ntre
braele Muntelui. De acolo neau apele Rului
Curgtor; i tot pe acolo ieeau aburi i fum negru.
n tot pustiul nu mica nimic, n afar de vapori i
de ap, i din cnd n cnd cte o cioar neagr, care
croncnea ca o piaz-rea. Singurul sunet era sunetul
apei lovindu-se de pietre i, din cnd n cnd, cron-
cnitul aspru al unei psri. Balin se cutremur.
Hai s ne ntoarcem! spuse. Aici nu putem fa-
ce nimic bun. i nu-mi plac psrile astea negre; ara-
t ca nite iscoade ale rului!
Deci dragonul continu s fie n via; i st
probabil n peterile de sub munte sau aa-mi n-
chipui eu dup fum, spuse hobbitul.
Nu te lua dup asta, spuse Balin, cu toate c eu
cred c ai dreptate. Dar fum i aburi pot iei prin
Poart chiar dac ar fi plecat un timp sau dac ar z-
cea la pnd pe unul dintre povrniurile muntelui:
toate peterile dinuntru trebuie s fie pline de du-
hoarea lui respingtoare.
Cu asemenea gnduri sumbre n minte, urmai
tot timpul de ciori croncnitoare care le zburau pe
deasupra capului, se ntoarser istovii n tabr.
Luna iunie, cnd fuseser oaspeii lui Elrond n casa
lui frumoas, nu era chiar att de departe i cu toate
c toamna se tra acum ctre iarn, vremurile acelea
plcute preau s se fi petrecut cu muli ani n urm.
Erau singuri n pustiul plin de primejdii i n-aveau
nici o speran de ajutor. Se aflau la sfritul clto-
riei i totui preau a fi mai departe de int ca nici-
odat. i pierduser n acea noapte tot entuziasmul,
n afar de domnul Baggins, orict de ciudat ar p-
rea acest lucru. Lua mereu harta de la Thorin, o stu-
dia i medita la rune i la mesajul literelor Lunii pe
care le citise Elrond. El a fost acela care i-a fcut pe
pitici s nceap cercetrile periculoase pe povrni-
urile dinspre apus, ca s gseasc intrarea secret.
i-au mutat apoi tabra ntr-o vale lung, mai n-
gust dect marea vlcea de la miazzi unde se afla
Poarta Rului, i nconjurat de un zid de culmi mai
joase ale Muntelui. Dou asemenea culmi se ntin-
deau spre Soare-apune, sub form de creste lungi, cu
margini abrupte, care preau s cad jos, tot mai jos,
ctre cmpie. Pe partea asta, dinspre Soare-apune, se
vedeau mai puine urme ale labelor cotropitoare ale
dragonului, i mai era i ceva iarb pentru cluii pi-
ticilor. De aici, din aceast tabr, umbrit toat ziua
de o costi i de un perete de stnc, pn cnd
Soarele ncepea s coboare ctre pdure, plecau n
fiecare zi n grup, cznindu-se s gseasc poteci ca-
re s urce pe panta Muntelui. Dac harta era bun,
undeva sus, deasupra costiei, la captul vii, se afla
intrarea secret. Dar zilele treceau i ei se ntorceau
n tabr fr nici un succes.
n cele din urm gsir ceea ce cutau, pe nea-
teptate. Fili i Kili, i hobbitul se ntorseser ntr-o zi
n vale i ncepuser s caute n patru labe printre
stncile prbuite n partea dinspre miazzi. Pe la
prnz, furindu-se de-a builea n spatele unei pie-
tre mai mari care sttea stingher ca un pilon, Bilbo
ddu de ceea ce preau a fi nite trepte rudimentare,
care mergeau n sus. Urcndu-le cu sufletul la gur,
descoperir urmele unei poteci nguste care ducea n
vrful crestei de la miazzi i care disprea cnd i
cnd, apoi iari reaprea, ducndu-i n cele din ur-
m pn la o teras i mai ngust, care o cotea spre
miaznoapte, de-a curmeziul, pe faa Muntelui.
Uitndu-se n jos, vzur c se afl n vrful costiei
din captul vii i c acolo jos, la picioare, era pro-
pria lor tabr. n tcere, inndu-se de peretele
stncos din dreapta lor, naintar de-a lungul terasei,
unul n spatele celuilalt, pn cnd ddur de o des-
chiztur n peretele stncos i se trezir ntr-un fel
de ni cald i linitit, cu pereii abrupi i cu iarb
pe jos. Deschiztura care ddea spre ni nu putea fi
vzut de jos din pricina marginii proeminente, i
nici mai departe, pentru c era att de mic nct p-
rea doar un fir negru i att. Nu era peter era
deschis ctre cer; la cellalt capt se ridica un perete
plat, care, n partea de jos, aproape de pmnt, era
neted i drept, de parc l-ar fi fcut o mn de zidar;
dar n-avea nici o ncheietur sau crptur la vede-
re. Nu era nici urm de u, prag sau uscior, de z-
vor sau urub, de gaur de cheie: i totui nu se n-
doir c n cele din urm gsiser intrarea.
Btur, o mpinser i o mbrncir, o implorar
s se mite, rostir frnturi de farmece care deschi-
deau multe ui, dar de data asta rmase totul neclin-
tit.
n cele din urm, obosii, se odihnir pe iarba de
la picioarele peretelui, i seara ncepur coborul
lung care i ducea napoi la tabr.
n noaptea aceea toat lumea din tabr a fost n
mare fierbere. Iar dimineaa s-au pregtit de plecare.
Nu rmseser n urm dect Bofur i Bombur, s
pzeasc poneii i rezervele pe care le aduseser cu ei
de la ru. Ceilali coborr valea, apoi urcar crarea
proaspt descoperit i astfel ajunser la terasa aceea
ngust. Pe aici nu puteau cra boccele sau baloturi,
cci era att de ngust, nct i tia rsuflarea; riscai
oricnd s cazi de la o sut patruzeci i cinci de
metri, pe stnci ascuite; dar se ncinser bine i
strns n jurul mijlocului cu o sfoar i astfel, pn la
urm, ajunser cu bine la deschiztura cu covor de
iarb.
Acolo i stabilir ei a treia tabr, trgnd n sus,
cu sforile, tot ce aveau nevoie. Pe aceeai cale cobora
din cnd n cnd unul dintre piticii mai iscusii, cum
ar fi de exemplu Kili, pentru a schimba puinele no-
uti pe care le aveau sau pentru a participa jos la
straj, n timp ce Bofur era urcat la tabra de sus.
Bombur, n schimb, nu vrea s urce nici pe sfoar,
nici pe potec.
Sunt prea gras ca s merg ca musca, spuse.
Risc s ameesc, s m calc pe barb, i iar rmnei
treisprezece. Sforile cu noduri sunt prea subiri pen-
tru greutatea mea!
Din fericire pentru el, asta s-a dovedit a nu fi
adevrat, dup cum vei vedea.
ntre timp, civa dintre ei explorar marginea de
dincolo de deschiztur i descoperir o crare care
ducea sus, tot mai sus, pe Munte; dar nu ndrznir
s se aventureze prea mult n direcia aceea, i de alt-
fel nici nu le folosea la mare lucru. Acolo, sus, era o
linite pe care n-o ntrerupea nici o pasre, nici un
sunet, altul dect vntul prin sprturile din stnc.
Vorbeau ncet, nu chemau, nu cntau, cci pericolul
i pndea de dup fiecare stnc. ntre timp, cei care
se ocupau de taina uii n-aveau nici ei mai mult suc-
ces. N-aveau rbdare s-i mai bat capul cu rune
sau cu literele Lunii; cutau fr ncetare s descope-
re, pe suprafaa neted a stncii, unde era ascuns
ua. Aduseser trncoape i fel de fel de alte unelte
din Oraul Lacului i la nceput ncercaser s le fo-
loseasc. Dar cnd izbir stnca, mnerele se fcuse-
r bucele i le loviser braele cu violen, iar cape-
tele de oel se rupser sau se ndoiser de parc-ar fi
fost de plumb. Era clar c uneltele de mineri nu fo-
loseau la nimic mpotriva vrjii care ferecase ua; i
se mai nspimntar i de zgomotul care se rspn-
dea prin ecou.
l gsir pe Bilbo aezat n pragul intrrii, trist i
abtut nu exista, firete, nici un prag, dar aa nu-
meau ei, n glum, micul spaiu, acoperit cu iarb,
dintre perete i deschidere, i i amintir cuvintele
pe care le rostise Bilbo cu mult vreme n urm, la
petrecerea neateptat din vizuina lui, cnd le spuse-
se c n-au dect s se aeze n prag pn gsesc o so-
luie. S-au aezat deci i s-au cufundat n gnduri
sau au nceput s se plimbe ncoace i ncolo fr
rost, devenind din ce n ce mai mohori.
La nceput, cnd descoperiser drumul, se mai
nseninaser puin, dar acum moralul le coborse
pn n cizme; i totui nu voiau s renune i s ple-
ce. Hobbitul ncetase s fie mult mai detept dect
piticii. Nu voia s fac altceva dect s stea cu spa-
tele ctre peretele de stnc i s se uite n zare, spre
Soare-apune, prin deschiztur, pe deasupra crestei,
peste pmnturile ntinse, la zidul negru al Codrului
ntunecat i la ntinderile de dincolo de pdure, un-
de i se prea uneori c zrete Munii Ceoi, mici i
ndeprtai. Dac piticii l ntrebau ce face, rspun-
dea: Ai spus c va trebui s stau n pragul uii i s
m gndesc, ca s nu mai vorbim de faptul c va tre-
bui s ptrundem i nuntru, aa c stau i m gn-
desc. Dar m tem c nu se gndea la ce avea de f-
cut, ci la ceea ce se ntindea dincolo de zrile albastre
meleagurile linitite de la apus, i dealul sub care
se afla vizuina lui de hobbit.
n mijlocul ierbii era o piatr mare, cenuie, i
Bilbo se tot uita ncruntat la ea i la nite melci mari.
Melcilor prea s le plac nia asta nchis, cu pereii
ei de stnc rece; erau muli i foarte mari, i se t-
rau ncet, lsnd o dr lipicioas pe laturile ei.
Mine ncepe ultima sptmn a toamnei,
spuse Thorin ntr-o zi.
i dup toamn vine iarna, spuse Bifur.
i dup asta anul viitor, spuse Dwalin, i br-
bile noastre vor crete pn vor atrna peste mal i
vor ajunge jos, n vale, i aici tot n-o s se ntmple
nimic. i cu ce ne ajut Sprgtorul nostru? Dac tot
are un inel care-l face nevzut i a venit momentul
s-i arate iscusina, ncep s cred c ar trebui s in-
tre pe Poarta Principal i s miroas puin cum stau
lucrurile.
Bilbo auzi toate astea piticii stteau aezai pe
stnci, chiar deasupra niei unde se afla el i-i
spusese: Vai de mine, Doamne, deci asta au nceput
ei s gndeasc acum. Tot mereu cade beleaua pe
mine, sracu, s-i scap de necaz, mai ales de cnd a
plecat Vrjitorul. Ce s fac? Ar trebui s-mi nchipui
c pn la urm o s mi se ntmple ceva ngrozitor.
Nu cred c-a avea inima s mai vd o dat trista vale
a oraului Dale, ca s nu mai vorbim despre Poarta
cu aburi!...
n noaptea aceea se simi foarte nefericit i abia
reui s adoarm. A doua zi, piticii se rspndir ca-
re ncotro; unii se apucar de antrenament cu pone-
ii, jos, n vale, alii rtcir pe povrniul muntelui.
Bilbo sttu toat ziua mohort n nia cu iarb,
uitndu-se fix la piatr sau prin crptura ngust,
departe, n zare. Avea senzaia ciudat c ateapt
ceva. Poate c vrjitorul se va ntoarce, azi, pe nea-
teptate, gndi el.
Dac ridica puin capul, putea zri pdurea nde-
prtat. O dat cu ntoarcerea Soarelui ctre apus,
apru o licrire galben pe vrfurile ndeprtate ale
copacilor, de parc lumina ar fi prins n raza ei ulti-
mele frunze palide. Curnd, Bilbo vzu mingea por-
tocalie a Soarelui cobornd pn la nivelul ochilor
lui. Se apropie de crptur i acolo, palid i nepu-
tincioas, era o lun nou, subire, deasupra pmn-
tului.
n clipa aceea auzi n spatele lui o pocnitur pu-
ternic. Pe piatra cenuie din iarb se afla un sturz
uria, aproape negru ca tciunele, cu pieptul gal-
ben-deschis, presrat cu pete nchise. Poc! Prinsese
un melc i-l izbea de piatr. Poc! Poc!
Deodat Bilbo nelesese. Uitnd de pericol, s-a
aezat pe marginea stncii i a nceput s-i cheme pe
pitici, strignd i gesticulnd. Cei care se aflau mai
aproape s-au repezit poticnindu-se peste stnci, apoi
de-a lungul marginii, pn la el, ntrebndu-se ce
Dumnezeu s-o fi ntmplat; ceilali au strigat s fie
trai n sus cu frnghia (cu excepia lui Bombur care,
firete, dormea).
Bilbo se grbi s le explice despre ce era vorba.
Toi amuir. Hobbitul rmase nemicat lng piatra
cenuie, n timp ce piticii o priveau cu nerbdare,
cltinndu-i barba. Soarele cobora din ce n ce mai
jos, n timp ce li se nruiau toate speranele. n cele
din urm se scufund ntr-un bru de nori rocai i
dispru; piticii mrir, dar Bilbo continua s stea
aproape nemicat. Luna mic apru la orizont. nce-
puse s se ntunece. Apoi, deodat, cnd i pierdu-
ser orice speran, o raz roie de Soare scp ca un
deget printr-o sprtur a norului, o raz de lumin
care intr drept prin crptura stncii n ni, i czu
pe faa neted a peretelui. Btrnul sturz, cu ochii ca
mrgelele, care privise scena cocoat undeva, sus, cu
capul aplecat ntr-o parte, scoase deodat un tril.
Apoi se auzi o trosnitur puternic. O achie de
stnc se desfcu de perete i czu, i deodat, cam la
un metru de la pmnt, apru o gaur.
Repede, tremurnd s nu piard momentul, piti-
cii se repezir la stnc i mpinser n zadar.
Cheia, cheia! strig Bilbo. Unde e Thorin?
Thorin se apropie n grab.
Cheia! url Bilbo. Cheia care nsoea harta,
ncearc-o acum, ct mai e timp!
Thorin se ridic i scoase cheia de pe lanul din
jurul gtului. O vr n gaur. Se potrivea. O ntoar-
se! Trosc! Lumina se topi, Soarele asfini, Luna dis-
pru i ntunericul ni spre cer.
ncepur s mping toi deodat i ncet, ncet, o
parte din peretele de stnc ced. Aprur nite cr-
pturi lungi i drepte, care apoi se lrgir formnd
conturul unei ui nalte de un metru i jumtate i
lat de un metru, care, fr nici un zgomot, se des-
chise ncet spre interior. ntunericul pru c se re-
vars ca un abur prin gaura care se fcuse n peretele
muntelui. Un ntuneric dens, n care nu se putea
deslui nimic, li se ntindea n faa ochilor, o gur
cscat care ducea n jos, spre inima muntelui.
CAPITOLUL 12

INFORMAII DE CULISE
MULT VREME PITICII au rmas n faa uii
tot contrazicndu-se n ntuneric pn cnd, n cele
din urm, Thorin spuse:
A venit clipa n care distinsul domn Baggins
care n drumul nostru lung s-a dovedit a fi un bun
tovar i un hobbit viteaz i plin de resurse care-au
depit cu mult dimensiunile lui, i, a aduga, cu un
noroc ce-a depit cu mult raia obinuit a venit
deci clipa s ndeplineasc sarcina pentru care a fost
cooptat n societatea noastr, clipa n care s-i c-
tige recompensa.
Cunoatei stilul lui Thorin n ocazii mari, aa c
n-am s v mai citez n continuare, dei a continuat
mult vreme s vorbeasc. Ocazia era, fr ndoial,
mare, dar Bilbo n-avea rbdare; ntre timp, ajunsese
s-l cunoasc foarte bine pe Thorin i tia unde vrea
s ajung.
Dac te gndeti c e de datoria mea s intru
primul n pasajul secret, o, Thorin, fiu al lui Thrain,
Scut-de-stejar, creasc-i-ar barba i mai lung, spu-
se el suprat, spune odat i gata! De fapt, s-ar putea
s refuz. V-am scos pn acum din dou ncurcturi,
care nici nu erau prevzute n contract. Aa c a zi-
ce c oricum mi s-ar cuveni o oarecare rsplat. Dar
cum toate cele bune sau rele sunt trei aa obinuia
s spun tata cred c n-am s refuz. Poate c am
nceput s m ncred mai mult n norocul meu ca pe
vremuri se referea la primvara trecut, cnd
plecase de acas, i care i se prea c avusese loc cu
secole n urm aa c am s m duc probabil
s-arunc o privire, ca s scpm de-o grij. Dar cine
vine cu mine?
Nu se ateptase la un cor de voluntari, aa c n-a
fost decepionat. Fili i Kili preau stnjenii i st-
teau ntr-un picior, ceilali nu ncercau nici mcar s
pretind c s-ar oferi cu excepia btrnului Balin,
cel care fcea de paz i l iubea pe hobbit. Spuse c
n orice caz va intra cu el i poate c-l va i nsoi o
bucat de drum, gata s strige dup ajutor dac va fi
nevoie.
Ceea ce se poate spune n aprarea piticilor e c
intenionau s-l plteasc foarte bine pe Bilbo pen-
tru serviciile lui; l luaser s fac o treab primej-
dioas i n-aveau nimic mpotriv dac hobbitul, s-
rcuul, voia s-o fac; dar ar fi srit cu toii s-l scoa-
t din bucluc, aa cum fcuser n povestea cu trolii,
la nceputul acestei aventuri, cnd nici mcar nu
aveau motive speciale s-i fie recunosctori. Asta era
situaia: piticii nu sunt eroi, ci fpturi calculate, cu o
prere foarte bun despre valoarea banului; unii
sunt vicleni i perfizi, i soi ru; alii ns, dac nu
aveai pretenii prea mari de la ei, erau cumsecade,
aa ca Thorin i Compania lui.
Cnd hobbitul se strecur prin ua fermecat i
ptrunse n interiorul Muntelui, stelele rsreau n
spatele lui pe cerul palid, cu dungi negre. A mers
mult mai uor dect i nchipuise. Asta nu era nici
intrare de gnomi i nici petera aspr a Elfilor Pdu-
reni. Era un tunel spat de pitici, la nivelul averii i
priceperii lor: drept ca o rigl, cu podeaua i pereii
netezi, care duceau n pant lin i dreapt, fr va-
riaii, pn departe, n ntunericul de jos.
Dup un timp, Balin i ur lui Bilbo Noroc! i
se opri ntr-un loc de unde mai putea vedea conturul
vag al uii, i, printr-un artificiu al ecourilor, s aud
murmurul vocilor celorlali care uoteau afar, la
intrare. Hobbitul i puse atunci inelul i, sftuit de
ecouri s aib chiar mai mult grij s nu fac zgo-
mot dect are un hobbit de obicei, se strecur n li-
nite i ntuneric, cobornd tot mai jos. Tremura de
fric, dar feioara lui avea o expresie ndrjit i n-
verunat. Era cu totul alt hobbit dect cel care ple-
case cndva de din Bag-End, fr s-i ia mcar o
batist asortat n buzunar.
Nu mai avusese batist de buzunar de secole. i
aez mai bine pumnalul n teac, strnse cureaua
i-i continu drumul.
Acum, eti n sfrit n miezul lucrurilor, Bilbo
Baggins, i spuse. n noaptea aceea cnd cu petrece-
rea, am zbrcit-o, i acum trebuie s-o dreg i s mai
i pltesc pentru asta. Doamne, ce nerod am fost i
mai sunt i acuma! spuse partea din el care semna
mai puin cu neamul Took. Nu-mi trebuie comoar
pzit de dragon, i a lsa-o pe toat aici, pe vecie!
Ce bine ar fi s m trezesc i s descopr c n loc s
m aflu n tunelul sta blestemat, sunt n vestibulul
meu de acas.
Dar firete c nu s-a trezit, ci i-a continuat dru-
mul nainte, tot nainte, pn cnd n-a mai vzut
nici urm de u n spatele lui. Era complet singur.
Curnd dup aceea i se pru c ncepe s se ncl-
zeasc. Oare ceea ce mi se pare c se apropie n faa
mea, de acolo, de jos, nu e un fel de vpaie? se n-
treb.
Era. i pe msur ce Bilbo nainta, se fcea tot
mai mare i mai mare, pn cnd s-a lmurit despre
ce e vorba. Era o lumin roie ce devenea din ce n
ce mai roie. i, n plus, era i foarte cald acum n
tunel. Rotocoale de aburi zburau pe deasupra i pe
lng el, i ncepu s ndueasc. n acelai timp, n-
cepu s-i pulseze n urechi un fel de zgomot, zgomo-
tul unui lichid care clocotete ntr-un cazan mare pe
foc, amestecat cu un fel de uruit care semna cu tor-
sul unui motan uria. Toate astea se dovedir a fi
sforiturile unui animal gigantic, care dormea, aco-
lo, jos, n lumina roie din faa lui.
i atunci Bilbo se opri. i cnd o porni mai de-
parte, ddu dovad de cel mai mare curaj din viaa
lui. Comparate cu asta, lucrurile nspimnttoare
care s-au ntmplat mai trziu au fost floare la ure-
che. Adevrata btlie a dus-o n tunelul acela, sin-
gur, nainte s vad pericolul care-l atepta.
Dup un scurt popas, i continu drumul! i vi-l
putei nchipui ajungnd la captul tunelului, n
dreptul unei deschizturi cam de aceeai form i
mrime cu ua de mai sus. Prin ea i vr Bilbo, n-
cet, capul lui mic, de hobbit. n faa lui se ntindea
petera mare, cea de jos de tot temnia subteran a
piticilor de altdat, care se gsea chiar la baza Mun-
telui. Era aproape bezn, aa c n-a putut s-i ghi-
ceasc mrimea dect vag, dar, ridicndu-se n par-
tea stng a pardoselii stncoase, era o lumin pu-
ternic. Lumina lui Smaug!
Dragonul cel uria, rou-auriu, zcea acolo i
dormea dus; maxilarele lui clnneau necontenit i
nrile scoteau fii de fum, dar focul era slab cnd
dormea. Sub el, sub membrele lui, sub coada lui
imens i ncolcit, peste tot n jurul lui, ntinzn-
du-se departe pe podea pn unde nu se mai vedea
nimic, zceau teancuri de obiecte preioase aur
mpodobit i nempodobit, nestemate i bijuterii,
argint ptat cu rou n lumina rumen.
Smaug zcea cu aripile ndoite, ca un liliac uria,
ntors puin pe o parte, astfel nct hobbitul putea
s-i vad prile de dedesubt, burta lui lung i pali-
d, ncrustat cu nestemate i frnturi de aur care se
lipiser de el, pentru c zcuse atta vreme n culcu-
ul lui preios. n spatele lui, acolo unde pereii se
aflau cel mai aproape de el, se vedeau vag cmi de
zale, cti, sbii i sulie atrnate n cui. i tot acolo
se aflau iruri de recipiente i vase mari, umplute cu
bogii pe care nici nu mai puteai s le socoteti.
A spune c lui Bilbo i s-a tiat rsuflarea e mult
prea puin. Nu exist cuvinte pentru a exprima ului-
rea lui, pentru c oamenii au schimbat limbajul pe
care l-au nvat de la elfi, pe vremea cnd pmntul
era minunat. Bilbo mai auzise poveti sau cntece
despre comorile dragonilor, dar pn acum nu-i
dduse niciodat seama de strlucirea, fascinaia i
splendoarea lor. Inima lui era plin, ptruns de n-
cntare, i se gndea la dorina piticilor; uitnd
aproape de paznicul cel fioros, fix zpcit aurul ca-
re era dincolo de orice pre sau posibilitate de calcul.
Privi un timp, care-i pru o venicie, nainte s se
simt atras, aproape mpotriva voinei lui, s se furi-
eze din umbra intrrii, pn la marginea mormane-
lor de comori care se aflau cel mai aproape de el.
Dragonul l domina; dei zcea adormit, era totui
cumplit i amenintor. Bilbo apuc un potir mare
cu dou toarte, att de greu nct abia l putea duce,
i arunc o privire speriat n sus. Smaug mic o
arip, desfcu o ghear i ncepu s sforie pe alt ton.
Bilbo o lu la goan. Dar dragonul nu se trezi
nc nu! se mut doar n alte vise de lcomie i vio-
len, zcnd acolo, n petera pe care o cotropise, n
timp ce hobbielul se strduia cu greu s urce tune-
lul lung care ducea napoi la u. Inima i btea re-
pede i picioarele i tremurau mai ru dect atunci
cnd coborse; dar inea totui potirul i se gndea:
Am fcut-o! Asta o s-i nvee minte. Auzi: mai
degrab seamn a bcan dect a sprgtor! Nu
zu! n-o s mai spun fraza asta niciodat.
i nici n-au mai spus-o. Balin a fost n culmea fe-
ricirii s-l vad din nou i pe ct era de ncntat, pe
att era de uimit. l ridic pe Bilbo n brae i l scoa-
se afar, la aer. Era miezul nopii i stelele erau aco-
perite de nori, dar Bilbo zcea cu ochii nchii, respi-
rnd din greu i bucurndu-se c simte iari aer cu-
rat, i aproape c nici n-a observat emoia piticilor
sau laudele pe care i le aduceau, sau c-l mngiau
pe spate i c se declarau supuii lui mpreun cu
familiile lor de atunci pn n vecie.
Piticii nc i mai treceau potirul din mn n
mn i sporoviau ncntai despre redobndirea
comorii lor cnd, deodat, sub ei, n inima Munte-
lui, rsun un bubuit ngrozitor, ca i cum ar fi fost
vorba de un vulcan care s-ar fi hotrt s erup din
nou. Ua din spatele lor a fost fcut buci i bloca-
t cu o piatr, iar de-a lungul tunelului, de jos, din
adncuri, se auzir ecourile nfiortoare ale unor
mugete i tropituri, care fcur pmntul de sub ei
s tremure.
Piticii uitar atunci de toat bucuria i mndria
ncreztoare pe care o simiser cu puin timp n
urm i se chircir unul ntr-altul de fric. Smaug nu
trebuia pierdut din vedere. Nu e bine s elimini un
dragon viu din calculele tale, dac trieti n preajma
lui. Sigur, dragonii nu prea au pe ce s-i cheltuiasc
averea, dar n principiu o cunosc n cele mai mici
amnunte, mai ales dup ce au fost n posesia ei
vreme ndelungat. i Smaug nu era o excepie. Tre-
cuse de la un vis agitat (n care figura n mod ct se
poate de neplcut un rzboinic, cu totul nensemnat
ca mrime, dar posednd o sabie cumplit i mult
curaj) la moial, i de la moial la o total stare
de veghe. n petera lui mirosea a ceva strin. S fi
ptruns oare mirosul prin gurica aceea? Nu-i pl-
cuse niciodat prea mult, cu toate c era foarte mic,
i acum se uita la ea crunt i cu bnuial, ntrebn-
du-se de ce n-o blocase. I se pruse de curnd c
prinde ecourile vagi ale unei lovituri, sus, departe,
care coborser prin guric pn n vizuina lui. Se
trezi de tot i ntinse gtul s adulmece. i atunci i
ddu seama c-i lipsete potirul.
Hoii! Foc! Crim! Asemenea lucruri nu se n-
tmplaser niciodat de cnd se stabilise n inima
Muntelui. Furia lui depi orice imaginaie era o
furie dintr-acelea care nu apar dect atunci cnd bo-
gtaii, care au mai mult dect le trebuie, pierd deo-
dat un lucru care e n posesia lor de mult vreme,
dar de care n-au avut niciodat nevoie i pe care nici
nu l-au folosit. mproc foc n jurul lui, umplu sala
de fum i zgli Muntele din temelii, mpinse n za-
dar capul, ncercnd s-l vre prin gaura aceea mic,
apoi, ncolcindu-i trupul ct era de lung i bubu-
ind ca tunetul sub pmnt, se repezi din vizuina lui
adnc, prin poarta cea mare, ieind n tunelurile
uriae ale muntelui-palat i urcnd apoi ctre Poarta
Principal.
Singurul lui gnd era s scotoceasc Muntele, s
prind houl, s-l sfie i s-l calce n picioare. Iei
pe Poart; apele se ridicar, transformate ntr-un
abur slbatic, uiertor. Se avnt ca focul n aer i se
opri n vrful Muntelui, ntr-o tromb de flcri
verzi i purpurii. Piticii auzir vjitul groaznic al
zborului su i se ghemuir pe lng pereii terasei
cu iarb, fcndu-se mici pe sub bolovani, spernd,
ntr-un fel, s scape de ochii fioroi ai dragonului ca-
re-i cuta.
i acolo i-ar fi ucis pe toi, dac n-ar fi intervenit
din nou Bilbo:
Repede! Repede! spuse cu rsuflarea tiat.
Ua! Tunelul! Nu e bine s rmnem aici!
ndemnai de aceste cuvinte, erau ct pe-aci s se
furieze n tunel, cnd Bifur scoase un strigt:
Verii mei, Bombur i Bofur! I-am uitat; sunt
jos, n vale!
O s-i ucid i pe ei i pe clui, i-o s ne pier-
dem i toate proviziile, gemur ceilali. i nu putem
face nimic!
Prostii, fcu Thorin, rectigndu-i demnita-
tea. O s-i aducem de acolo. Intrai, domnule
Baggins, i tu, Balin, i voi, Fili i Kili. Dragonul
n-are s aib parte de pitici! Voi ceilali hai, unde
sunt frnghiile? Hai, repede!
Au fost poate clipele cele mai grele din cte tri-
ser pn atunci. Ecoul sunetelor ngrozitoare, dez-
lnuite de furia lui Smaug, se auzea n scobiturile
stncilor, sus, departe; ar fi putut n orice clip s
coboare n flcri sau s zboare rotindu-se n jur i
s-i gseasc acolo, lng marginea pantei periculoa-
se, trgnd de sfori cu disperare. Bofur ajunse sus;
totul era nc linitit. Apoi ajunse i Bombur, gfiind
i pufind, n timp ce sforile scriau; lucrurile con-
tinuau s fie destul de calme. Mai traser n sus i
ceva scule i legturi cu merinde, i atunci se npusti
i pericolul asupra lor.
Se auzi un uruit. O lumin roie atinse vrfurile
stncilor neclintite. Venea dragonul.
Abia au avut timp s se repead n tunel, nghe-
suind i trgnd boccelele dup ei, cnd Smaug ap-
ru ca fulgerul de la miaznoapte, mturnd povrni-
urile muntelui cu flcri i btnd din aripile lui
mari, cu un zgomot care semna a uierat de vnt.
Rsuflarea lui fierbinte ofili iarba din faa uii i in-
tr prin crptura pe care o lsaser n urma lor,
prjolindu-i aa cum zceau ei ascuni. Flcrile
plpitoare srir n sus i umbrele negre ale stnci-
lor ncepur s danseze. Apoi Smaug se deprt din
nou i ntunericul nvlui totul. Poneii nechezar de
spaim, rupser frnghia cu care erau priponii i o
luar la fug. Dragonul se ntoarse, se npusti n
urma lor i dispru.
S-a sfrit cu bietele noastre dobitoace! spuse
Thorin. Dac Smaug a apucat s vad un lucru, nu
mai scap! Suntem aici, aici trebuie s rmnem, da-
c nu cumva exist vreun amator care vrea s-o ia pe
jos pn la ru; drumul, tii, e lung i descoperit, i
Smaug st la pnd.
Nu era o perspectiv prea plcut! Intrar mai
adnc n tunel i zcur acolo drdind, cu toate c
era cald i nbuitor, pn cnd zorile palide nce-
pur s ptrund prin crptura uii. Cnd i cnd,
se auzea vjitul pe care-l fcea dragonul cnd zbura
prin ntuneric; zgomotul cretea, apoi trecea mai
departe i se pierdea, n timp ce dragonul tot cuta
ceva, rotindu-se n jurul Muntelui.
Ghicise, dup ponei i dup urmele taberelor pe
care le descoperise, c veniser oameni de pe ru i
de pe lac i c urcaser povrniul Muntelui, care
ddea n valea unde fuseser priponii poneii; dar
ua rezistase ochilor lui iscoditori, i nia aceea mi-
c, cu ziduri nalte, i ferise pe pitici de flcrile lui
cele mai nprasnice. Cut mult vreme n zadar,
pn cnd zorile i nghear furia, i se ntoarse la
culcuul lui de aur ca s doarm i s ctige noi pu-
teri. Nici vorb s uite sau s ierte furtul, nici dac
ntr-o mie de ani s-ar fi preschimbat ntr-o piatr
stins, dar i ddea mna s atepte. Se furi deci
ncet i tcut n vizuina lui i nchise ochii pe jum-
tate.
Odat cu venirea dimineii, sczu i spaima piti-
cilor; neleser c asemenea pericole erau inevitabi-
le cnd aveai de-a face cu un custode ca sta, dar c
nu era cazul s renune la ceea ce cutau. i nici nu
puteau s plece. Dup cum le atrsese i Thorin
atenia, cluii fugiser sau fuseser ucii, i oricum
trebuiau s mai atepte un timp, pn cnd Smaug
i slbea destul atenia ca s poat ei ndrzni s
strbat o cale att de lung pe jos. Din fericire, reu-
iser s salveze destule merinde ca s le mai ajung
puin.
Discutar ndelung ce s fac, dar nu ajunser la
nici o soluie care s-i scape de Smaug, ceea ce fusese
din capul locului punctul slab al planurilor lor, dup
cum se simi Bilbo dator s sublinieze. Apoi, dup
cum se ntmpl adesea cu cei care nu mai tiu ce s
fac, ncepur s-l bombne pe Bilbo, reprondu-i
ceea ce la nceput i bucurase att de mult: faptul c
adusese potirul i c declanase att de iute mnia
lui Smaug.
i ce credei c trebuie s fac un Sprgtor?
ntreb Bilbo, furios. Eu n-am fost angajat s ucid
dragoni, asta-i treab de rzboinic; eu am fost anga-
jat s recuperez o comoar. i pentru nceput am f-
cut i eu ce-am putut. V-ai ateptat, probabil, s m
ntorc alergnd i crnd toat comoara lui Thor n
spate! i, la urma urmei, dac e vorba de bombnit,
a avea i eu dreptul s bombn. Ar fi trebuit s adu-
cei cinci sute de Sprgtori, nu unul. Nu m ndo-
iesc c reputaia bunicului dumitale nu are dect de
ctigat, dar nu poi pretinde c mi-ai explicat vreo-
dat clar ct de mare i-a fost averea. Mi-ar trebui su-
te de ani ca s-o ridic toat, chiar dac a fi de cinci-
zeci de ori mai nalt i Smaug ar fi blnd ca un iepu-
ra.
Bineneles c dup asta piticii i-au cerut cu toi
iertare.
i-atunci, cum zici s facem, domnule
Baggins? ntreb Thorin, politicos.
Deocamdat n-am nici o idee dac v referii
la transportarea comorii. Asta depinde dac se
schimb roata norocului i scpm de Smaug. Str-
pirea dragonilor nu e specialitatea mea, dar am s
fac tot posibilul s gsesc o soluie. Dar mari speran-
e n-am i tare a vrea s m vd din nou linitit,
acas.
Las asta, deocamdat! Ce facem acum, azi?
Dac vrei ntr-adevr sfatul meu, cred c nu
putem face altceva dect s stm unde suntem. Ziua
cred c nu e prea periculos s ne furim pn afar,
s lum puin aer. Poate c n-o s treac mult i o s
putem alege pe unul sau doi dintre noi care s se n-
toarc la rezervele noastre de lng ru, s ne mai
aprovizionm puin. Dar noaptea toat lumea trebu-
ie s stea ascuns ct mai bine, n tunel. i acum am
s v propun ceva. Am inelul acela, i chiar azi, la
prnz, m furiez pn jos cnd i face Smaug siesta
cred c atunci e momentul s vd ce gnduri are.
Poate c se ivete ceva. Fiecare dragon i are punc-
tul lui vulnerabil, dup cum obinuia s spun tata,
cu toate c eu sunt convins c n-a cunoscut nici un
dragon, personal.
Piticii acceptar, firete, propunerea cu entuzi-
asm. Ajunseser s-l respecte pe micul Bilbo. Deve-
nise, n sfrit, adevratul conductor al expediiei,
ncepuse s aib idei i planuri proprii. La amiaz, se
pregti de o nou cltorie n inima Muntelui. Fr
ndoial, nu-i plcea ideea, dar nu era chiar att de
nfricotoare acum, cnd tia mai mult sau mai pu-
in ce-l atepta. i totui, dac ar fi tiut mai multe
despre dragoni i despre purtrile lor viclene, ar fi
fost, poate, mai speriat i n-ar mai fi tras ndejdea
s-l gseasc pe numitul Smaug moind.
Cnd o porni, afar Soarele strlucea; n schimb,
n tunel era bezn ca noaptea i lumina de la u, ca-
re era aproape nchis, dispru curnd, pe msur ce
cobora. Fcea att de puin zgomot, nct l-ai fi pu-
tut compara cu fumul mpins de o adiere blnd de
vnt, i pe cnd se apropia de captul tunelului, i
spuse c poate c ar fi cazul s se simt puin mn-
dru de el. Nu se desluea dect o lumin foarte vag.
Btrnul Smaug e ostenit i doarme, i spuse.
Nu m poate vedea i n-o s m aud. Curaj, Bilbo!
Uitase sau nu auzise niciodat despre simul miro-
sului la dragoni. i mai era ceva neplcut: dac au
vreo bnuial, ei pot pstra jumtate de ochi deschis
i pot sta de veghe, chiar dac dorm.
Bilbo i arunc o nou privire, de la intrare; i se
prea, ntr-adevr, c doarme dus, aproape mort i
nvluit n ntuneric, scond un sforit care era ceva
mai mult dect pufitul unui abur nevzut. Tocmai
se pregtea s fac un pas nuntru, cnd deodat
observ o raz subire i ptrunztoare care ieea de
sub pleoapa czut a ochiului stng al lui Smaug. Se
prefcea doar c doarme! Pzea intrarea tunelului!
Bilbo fcu repede un pas napoi i binecuvnt no-
rocul de a fi avut inelul. Atunci Smaug vorbi.
Ei, tlharule! Te miros i te simt! i aud rsu-
flarea. Hai, vino! Mai servete-te o dat, c ai de un-
de.
Dar Bilbo nu era chiar att de netiutor n ceea ce
privete obiceiurile dragonilor, i dac Smaug spera-
se c va fi uor s-l fac s se apropie, se nelase.
Nu, mulumesc, o, Smaug nfricotorule! rs-
punse. N-am venit pentru daruri; am vrut doar s
m uit la tine i s vd dac eti ntr-adevr att de
grozav, ct se spune n basme. C eu n-am crezut.
i acuma crezi? zise dragonul, oarecum mgu-
lit, cu toate c nu credea nici o vorb din ce auzea.
Basmele i cntecele sunt, zu, mult sub reali-
tate, o, Smaug, cea mai Mrea, cea mai Grozav
Npast! rspunse Bilbo.
Eti destul de bine crescut, pentru un tlhar i
un mincinos, spuse dragonul. Pari s-mi cunoti
numele, dar eu, n schimb, nu-mi amintesc s te fi
mirosit vreodat. Cine eti i de unde vii, dac-mi
dai voie s te ntreb?
Se poate!? Vin de sub Deal i drumul meu a
trecut pe sub dealuri i pe deasupra lor. i-am mers
i prin aer. Eu sunt acela care umbl nevzut.
Asta aa-i, spuse Smaug. Dar care i este nu-
mele?
Descoperitorul de urme, tietorul pnzelor de
pianjen, Musca cea cu eap. Am fost ales Numrul
Norocos.
Minunate titluri! rnji dragonul. Dar numere-
le norocoase nu ies ntotdeauna ctigtoare.
Eu sunt cel care-i ngroap prietenii de vii, i
i neac, i i scoate iari, vii, din ap. Sosesc din
fundul unui sac1, dar nici un sac nu mi-a fost tras pe
cap.
Toate astea nu prea par vrednice de laud,
spuse Smaug, dispreuitor.
Sunt prietenul urilor i oaspetele vulturilor.
Sunt Ctig-inel i Poart-noroc, i mai sunt i C-
lre-de-butoaie, continu Bilbo, cruia ncepuse
s-i plac vorbitul sta n dodii.
Aa, da! spuse Smaug. Dar vezi s nu i-o ia

1
Bag-End, locuina lui Bilbo, nseamn n limba en-
glez, Fund de sac.
imaginaia razna.
Bineneles c aa trebuie s vorbeti cu dragonii
cnd nu vrei s-i dai numele adevrat (ceea ce e n-
elept) i nici nu vrei s-i nfurii cu un refuz catego-
ric (ceea ce e, de asemenea, foarte nelept). Nu exis-
t dragon care s reziste fascinaiei pe care o exercit
vorbirea enigmatic i care s nu piard vremea s-o
priceap. Erau foarte multe lucruri, din ceea ce spu-
sese hobbitul, pe care Smaug nu le nelesese deloc
(dei mi nchipui c dumneavoastr le nelegei
pentru c tii totul n legtur cu aventurile la care
se referise Bilbo), dar lui i se prea c nelesese des-
tul i chicotea n sinea lui. Aa mi-am nchipuit eu
nc de asear, i spuse el, zmbind. Oamenii de pe
lac un plan pctos al amrilor de pe lac, negus-
torii de poloboace, s m fac eu oprl dac n-am
dreptate! N-am mai fost acolo de o venicie i-un an!
Dar schimb eu toate astea, curnd! Foarte bine.
O, Clre-de-butoaie, spuse el cu voce tare.
Poate c Butoi e numele cluului tu: sau poate c
nu e, dei era destul de gras. Umbli tu nevzut, dar
n-ai venit pe jos tot drumul. S tii c am mncat a-
se clui, asear i n-o s treac mult i-o s-i prind
i-o s-i mnnc i pe ceilali. i n schimbul acestei
mese gustoase, am s-i dau i eu un sfat care s-i
prind bine: nu te ncurca cu piticii mai mult dect
trebuie.
Pitici?! spuse Bilbo, prefcndu-se c e uimit.
Nu-mi spune mie! zise Smaug, c eu cunosc
mirosul (i gustul) piticilor mai bine ca orice pe
lume. S nu-i nchipui c pot mnca un clu pe ca-
re a clrit odat un pitic, fr s-mi dau seama. O
s sfreti ru dac te nhitezi cu asemenea fpturi,
Clre-de-butoaie-tlhar. N-am nimic mpotriv s
te ntorci la ei s le spui asta din partea mea.
Dar nu i-a spus lui Bilbo c exist un miros pe
care nu-l putea dibui nicicum, i sta era mirosul de
hobbit; nu intra n sfera lui de experien i l scotea
din srite.
mi nchipui c ai luat un pre bun pe potir,
azi-noapte? continu el. Hai, spune drept, ai luat?
Nimic? Ei, asta le seamn leit. i mi nchipui c
stau ascuni pe afar, iar tu trebuie s faci toat trea-
ba periculoas i s iei tot ce poi cnd nu m uit i
totul pentru ei? i crezi c-o s-i dea o parte bun?
Nici vorb! Ai noroc scapi cu via!
ncepuse sa se simt foarte stnjenit. De cte ori
l strfulgera ochiul rtcitor al lui Smaug, care l c-
uta cotrobind prin ntuneric, tremura i simea o
dorin nejustificat s intre n peter, s-i dezv-
luie identitatea i s-i spun dragonului tot adevrul.
De fapt, era n mare pericol s se lase ademenit de
acea fascinaie magic a dragonilor. Dar lundu-i
inima-n dini, vorbi din nou.
Nu tii tot, o, Smaug cel Puternic, spuse. N-am
venit aici adui numai de aur.
Aha! Deci recunoti c ai spus adui, rnji
Smaug De ce nu spui toi paisprezece i s ispr-
vim, Domnule Numr Norocos? M bucur s aud c
n afar de aurul meu ai mai avut i alte interese. n
cazul sta, chiar c s-ar putea s v pierdei timpul
degeaba. Nu tiu dac v dai seama, dar, chiar dac
ai putea s furai aurul frm cu frm treab
care v-ar lua o sut de ani sau chiar mai mult tot
n-ai putea s-l ducei departe! Pe coasta Muntelui,
nu merge! i nici prin pdure. Ha, ha! i te-ai gndit
vreodat la ctig? mi nchipui c trebuie s fie a
paisprezecea parte din ntreg, sau aa ceva, asta a
fost nvoiala, nu-i aa? Dar cu livrarea ce facei? Dar
cu cruia? Dar cu grzile narmate i cu taxele va-
male? i Smaug rse cu poft. Avea o inim hain i
viclean i tia c presupunerile lui erau, n mare
parte, adevrate, cu toate c bnuia c oamenii de pe
lac erau cei care urziser planurile i c cea mai mare
parte a przii avea s rmn acolo, n oraul de pe
mal, care n tinereea lui se numise Esgaroth.
Poate c n-o s m credei, dar bietul Bilbo rma-
se, ntr-adevr, uluit. Pn acum i concentrase toa-
te gndurile i toat energia ca s ajung pn la
Munte i s gseasc intrarea. Nu se ntrebase nicio-
dat cum va fi scoas comoara de acolo i sigur nu se
gndise niciodat c partea care ar putea s-i revin
lui, la mpreal, mai trebuia i adus napoi, tot
drumul pn la Fundul Sacului-de-Sub-Deal.
O bnuial urt ncepu s-i fac loc n mintea
lui: uitaser oare i piticii acest punct important sau
i btuser tot timpul joc de el? sta e efectul pe ca-
re l au vorbele de dragon asupra celor lipsii de ex-
perien. Bilbo ar fi trebuit, firete, s bage de seam,
s n-aib nici o ncredere; dar Smaug avea o perso-
nalitate destul de copleitoare.
V-am mai spus, zise Bilbo, fcnd un efort s
le rmn credincios prietenilor i s-i in fruntea
sus, c la aur ne-am gndit mai trziu. Am venit pes-
te deal i pe sub deal, pe vnt i pe val, cu gnd de
RZBUNARE. Nu m-ndoiesc c-i dai seama, o,
Smaug-cel-fr-de-limite, c succesul i-a creat nite
dumani n verunai.
Auzind asta, Smaug ncepu ntr-adevr s rd
un sunet pustiitor, care-l fcu pe Bilbo s se cutre-
mure din cretet pn-n tlpi, n timp ce departe,
sus, n tunel, piticii se nghesuir unii ntr-alii,
inchipuindu-i c hobbitul i gsise brusc i cumplit
sfritul.
Rzbunare! sfori el i ochii i se aprinser lu-
minnd sala de la podea la tavan, ca un fulger staco-
jiu. Rzbunare! Regele de sub Munte a murit. Unde
sunt neamurile lui care ndrznesc s umble dup
rzbunare? Girion, stpnul oraului Dale, a murit,
iar eu i-am mncat supuii cum mnnc lupul oile;
unde sunt fiii fiilor lui care ndrznesc s se apropie
de mine? Eu ucid unde vreau i nimeni nu-ndrz-
nete s se mpotriveasc. Am trntit la pmnt rz-
boinicii din alte vremuri, i alii ca ei nu mai exist
n toat lumea. Pe atunci eram tnr i plpnd.
Acum sunt btrn i puternic, puternic, puternic!
Tlharule din umbr! spuse el fioros. Armura mea e
de zece ori mai groas dect un scut obinuit, dinii
mei sunt ca sbiile, ghearele mele-s harpoane, ocul
pe care-l produce coada mea e ca o lovitur de trs-
net, aripile mele dezlnuie uragane i rsuflarea
mea ucide!
Am crezut ntotdeauna, spuse Bilbo cu un chi-
it speriat, c dragonii sunt mai moi pe dedesubt,
mai ales n regiunea... pieptului; dar fr ndoial c
o fptur att de puternic s-a gndit i la asta.
Dragonul ncet brusc s se mai laude.
Informaiile sunt depite, spuse el scurt. Sunt
blindat i pe deasupra i pe dedesubt cu solzi de fier
i nestemate dure. Nu m poate strpunge nici o sa-
bie.
Trebuia s-mi nchipui, spuse Bilbo. Chiar c
nu exist seamn pe lume pentru Smaug, Seniorul
Impenetrabil. Grozav trebuie s fie s ai o jiletc de
diamante fine.
Da, destul de neobinuit i de frumos, spuse
Smaug, cu o mulumire absurd. Nu tia c hobbitul
vzuse puin din nveliul neobinuit de pe burt, la
prima vizit, i c ardea de nerbdare s se uite mai
de aproape, din motive cunoscute doar de el. Zmeul
se rostogoli ntr-o parte. Privete! zise. Ce spui de
asta?
Uluitor de frumos! Perfect! Fr de cusur!
Ameitor! exclam Bilbo cu voce tare, n timp ce n
sinea lui spunea: Ce btrn neghiob! Are o pat
mare n scobitura dinspre partea sting a pieptului,
goal ca un melc fr cas!
Acum, singura idee a domnului Baggin era s
plece.
Dar nu trebuie s v mai rein, Mre-
ia-Voastr! spuse, sau s v opresc de la odihna bi-
nemeritat. Nu e chiar att de uor s prinzi poneii,
dup ce i pui pe fug! i nici Sprgtori! adug el
ca o lovitur de desprire, ntorcndu-se n tunel i
urcndu-l n goan.
A fost o idee nefericit s spun asta, cci drago-
nul ncepu s arunce flcri uriae n urma lui i,
orict s-ar fi grbit, mergea la deal i nu ajunse nici
pe departe unde trebuia, pentru a se simi n sigu-
ran nainte ca Smaug s-i fi mpins mutra nfrico-
toare n deschiztura tunelului. Din fericire, n-a
reuit s-i nghesuie tot capul i flcile nuntru,
dar nrile lui trimiser flcri i vapori n urma lui
Bilbo, i aproape c l dobor; hobbitul nainta cu
mare greutate i team, mpleticindu-se, orbit. Fuse-
se destul de mulumit de conversaia lui abil cu
Smaug, dar greeala de la urm l zgudui, fcndu-l
s revin la realitate.
S nu rzi niciodat de dragonii vii, prostule!
i spuse; mai trziu asta deveni una dintre zicalele
lui favorite, transformndu-se apoi n proverb. Eti
departe de sfritul aventurii, adug el, ceea ce era,
de asemenea, foarte adevrat.
Cnd iei din nou la aer, poticnindu-se i cznd
lat n pragul uii, dup-amiaza ncepuse s se
transforme n noapte. Piticii l readuser la via i i
ngrijir arsurile cum se pricepur ei mai bine, dar
trecu mult vreme nainte s-i creasc din nou, i
cum trebuie, prul de pe ceaf i din clcie; fusese
prlit i totul sfrise pn la piele, ntre timp, prie-
tenii lui se strduir din rsputeri s-l mai nvese-
leasc; i erau nerbdtori s-i aud povestea, do-
rind, n primul rnd, s afle de ce fcuse dragonul
zgomotul acela ngrozitor i cum scpase Bilbo.
Dar hobbitul era suprat i nelinitit, aa c le-a
fost foarte greu s scoat o vorb de la el. Gndin-
du-se din nou la ceea ce fcuse, ncepu s regrete
unele lucruri pe care i le spusese dragonului i nu-i
prea venea s le repete. Btrnul sturz sttea pe o
stnc, n apropiere, cu capul plecat ntr-o parte i
asculta tot ce vorbeau. i ca s v dai seama n ce
toane rele era Bilbo, ridic o piatr i o arunc spre
sturz, care nu fcu altceva dect s bat din aripi, s
se dea la o parte i s se aeze apoi iari la loc.
Fir-ar al naibii de sturz! spuse Bilbo furios.
Trage cu urechea, i nici nu-mi place mutra lui.
Las-l n pace, spuse Thorin. Sturzii sunt buni
i prietenoi, iar sta e, ntr-adevr, foarte btrn i
poate c e ultimul care a rmas din neamul cel vechi
care locuia pe aici, mblnzit de tata i de bunicul. E
un neam fermecat i cu via lung i sta ar putea fi
chiar unul dintre cei care triau pe aici, acum vreo
dou sute de ani sau chiar mai mult. Locuitorii din
Dale tiau cum s le neleag graiul i i foloseau
drept mesageri, trimindu-i la oamenii de pe lac
sau, prin alte pri.
Eh, o s aib tiri destule s duc n Oraul La-
cului, dac asta vrea, spuse Bilbo. Cu toate c nu
cred c-au mai rmas acolo oameni care s-i bat
capul cu limba sturzilor.
Dar ce s-a ntmplat? strigar piticii. Poveste-
te mai departe.
Aa c Bilbo le spuse tot ce-i aminti i le mpr-
ti sentimentul suprtor c vorbirea lui enigmatic
i taberele lor, i cluii l fcuser pe dragon s ghi-
ceasc mai mult dect era cazul.
Sunt convins c tie c venim din Oraul Lacu-
lui i c locuitorii lui ne-au ajutat; i am o presimire
ngrozitoare c urmtoarea lui micare va fi
ntr-acolo. Ce Dumnezeu m-o fi apucat s-i spun c
sunt Clre-de-butoaie? Chiar i un iepure chior, de
aici, ar fi ghicit c e vorba de oamenii de pe Lac.
Las, nu te mai necji. Ce e fcut e bun fcut i
e greu s nu greeti cnd vorbeti cu dragonii, cel
puin aa mi s-a spus ntotdeauna, fcu Balin, dornic
s-l liniteasc. Dac m ntrebi pe mine, eu zic c ai
fcut foarte bine ce-ai fcut n orice caz, ai desco-
perit ceva foarte folositor i te-ai ntors i viu acas,
i asta nu prea li se ntmpl celor care apuc s
schimbe o vorb-dou cu cei de soiul lui Smaug. i
s-ar putea s fie un noroc i o binefacere c tim de
peticul descoperit din vesta de diamante a btrnu-
lui Vierme.
Asta l fcu s schimbe discuia i s nceap s
vorbeasc despre rpunerea dragonilor din punct de
vedere istoric i legendar despre diferitele feluri n
care fuseser njunghiai, lovii, mpuni n burt i
despre diferitele iretlicuri i stratageme care fusese-
r folosite n acest scop. Prerea general era c nu e
chiar att de simplu s prinzi un dragon cnd mo-
ie; ncercarea de a-l njunghia sau de a-l mpunge pe
cnd dormea se putea mult mai uor sfri cu un
dezastru, dect un atac frontal, curajos. Tot timpul
ct au vorbit, sturzul a stat i a ascultat, dar cnd au
nceput s apar stelele, i-a ntins n tcere aripile i
s-a ndeprtat n zbor. i tot pe cnd vorbiser de li
se lungiser umbrele, Bilbo devenise tot mai amrt
avnd presimiri din ce n ce mai rele.
n cele din urm i ntrerupse:
Sunt convins c aici suntem n mare nesigu-
ran, spuse. i nu vd de ce am rmne. Dragonul a
prjolit toat verdeaa care era tare plcut, i a venit
noaptea, i e frig. Simt pn n mduva oaselor c
locul sta va fi iari atacat. Smaug tie cum am co-
bort pn la petera lui i putei fi convini c a
ghicit unde se afl cellalt capt al tunelului i, dac
e nevoie, va face partea asta a Muntelui buci, ca s
ne blocheze intrarea i dac ne face i pe noi arice
cu aceast ocazie, va fi cu att mai mulumit.
Ai gnduri foarte negre, domnule Baggins,
spuse Thorin. Dac Smaug vrea att de mult s nu
mai putem intra, de ce n-a blocat captul de jos? N-a
fcut-o, c l auzeam.
Nu tiu, nu tiu probabil pentru c la nce-
put a vrut s ncerce s m momeasc s intru din
nou, i acum poate c ateapt pn dup vntoa-
rea de ast-sear, sau nu vrea s-i distrug iatacul
dac nu e neaprat nevoie, n orice caz, tare a vrea
s nu mai discutai. Smaug trebuie s ias dintr-o
clip ntr-alta i singura noastr speran e s ne v-
rm ct mai bine n tunel i s nchidem ua.
Prea att de convins, nct, n cele din urm, pi-
ticii au fcut ce le-a spus, dar au ntrziat s nchid
ua planul prea disperat, cci nu tia nimeni dac
i cum vor mai putea s-o deschid dinuntru i gn-
dul de a fi nchii ntr-un loc de unde nu se putea
iei dect trecnd prin vizuina dragonului nu le pl-
cea deloc. Dar totul prea linitit att afar, ct i la
captul dinuntrul tunelului. Aa, c vreme destul
de lung au stat n tunel, nu prea departe de ua de
sus, deschis pe jumtate, i au continuat s discute.
Discuia ajunsese la vorbele ticloase pe care le spu-
sese dragonul n legtur cu piticii. Bilbo se gndea
c ar fi preferat s nu le fi auzit niciodat sau s fi
fost convins c piticii erau absolut sinceri, acum,
cnd i spuneau c nu se gndiser la ceea ce avea s
se ntmple dup ce vor fi ctigat comoara.
tiam c va fi o aventur periculoas, spuse
Thorin, i suntem convini de asta i acum; i cred
c dup ce vom nvinge va fi destul timp s ne gn-
dim la ce vom face. Ct despre partea dumitale,
domnule Baggins, te asigur c-i suntem mai mult
dect recunosctori i c ai s alegi singur a paispre-
zecea parte de ndat ce vom avea ceva de mprit.
mi pare ru c eti ngrijorat de problema transpor-
tului i recunosc c greutile sunt mari locurile
astea n-au devenit mai puin slbatice ntre timp, ci,
mai degrab, invers dar vom face tot ce se poate
pentru dumneata i la vremea potrivit ne vom lua
fiecare partea. N-ai dect s m crezi sau nu!
Apoi discuia se concentr asupra marelui tezaur
i asupra lucrurilor pe care i le mai aminteau
Thorin i Balin. Se ntrebau dac mai zceau acolo,
n sala de jos, intacte: lncile care fuseser meterite
pentru armatele regelui Bladorthin (mort de mult);
aveau vrf forjat de trei ori i coada lung, minunat
ncrustat cu aur, lnci care nu mai apucaser s fie
predate sau pltite; scuturi, fcute pentru rzboinici
care odihneau de mult n pace; marea cup de aur a
lui Thror, cu dou mnere, sculptat cu psri i
flori cu ochi i Petale de nestemate; armuri de nep-
truns din zale aurite i argintate, colierul lui Girion,
Stpnul oraului Dale, compus din cinci sute de
smaralde verzi ca iarba, pe care l primiser cnd l
narmaser pe primul lui nscut cu o plato din ve-
rigi, meterit de pitici, aa cum nu se mai fcuse ni-
ciodat, cci era lucrat din argint pur, de puterea i
rezistena oelului triplu. Dar cel mai frumos lucru
dintre toate era giuvaierul mare i alb pe care-l gsi-
ser piticii sub rdcinile Muntelui: Inima Muntelui,
Piatra Ark, Piatra lui Thrain.
Piatra Ark. Piatra Ark, opti Thorin n ntune-
ric, vistor, cu brbia sprijinit de genunchi. Era ca
un glob cu o mie de faete, strlucea ca argintul n
lumina focului, ca apa la Soare, ca zpada la lumina
stelelor, ca ploaia pe lun.
Dar Bilbo nu mai simea acea atracie fermecat
pentru tezaur. Asculta discuia doar cu o ureche.
Sttea cel mai aproape de u, atent s aud, pe de o
parte, orice zgomot ct de mic care ar fi venit de afa-
r i, pe de alt parte, orice ecou care ar fi rsunat
dincolo de murmurul piticilor, sau orice urm de
micare, jos, departe.
ntunericul se ndesi i Bilbo deveni din ce n ce
mai agitat.
nchidei ua! i rug el. Mi-e fric de dragonul
sta, pn-n mduva oaselor. Linitea asta mi dis-
place mult mai mult dect zarva de azi-noapte. n-
chidei ua ct mai e timp.
Era ceva n vocea lui care i neliniti pe pitici. n-
cet, Thorin se scutur de visele lui i, ridicndu-se,
ddu la o parte cu piciorul piatra care fixa ua, dup
care ncepur cu toii s mping i ua se nchise cu
o bufnitur i cu un zngnit. i nici urm de broas-
c nspre partea lor. Erau ncuiai nuntrul Munte-
lui.
Era i timpul. Nici n-apucar s coboare bine n
tunel, cnd panta muntelui fu nimicit de o izbitur,
de parc ar fi fost sfrmat de nite berbece din ste-
jari ntregi de pdure, mpini de uriai. Stnca bu-
buia, pereii se crpar i din tavan ncepur s le
cad n cap pietre. Nici nu vreau s m gndesc la ce
s-ar fi ntmplat dac ua ar fi rmas deschis. Co-
borr tunelul, n fug, fericii c mai erau nc n
via, n timp ce n spatele lor, afar, se auzeau rc-
netele i zarva pe care o fcea Smaug n culmea furi-
ei. Fcea stncile buci, zdrobind perei i costie cu
plesniturile cozii lui uriae, pn cnd iarba ars,
piatra sturzului, zidurile acoperite cu melci, terasa
ngust i tot restul disprur ntr-un iure de n-
dri i o avalan de pietre crpate se prvli peste
costi n jos, n vale.
Smaug i prsise hoete vizuina, se ridicase f-
r zgomot n aer, apoi plutise ncet i greoi prin n-
tuneric, ca o cioar monstruoas, cobornd pe aripi-
le vntului ctre partea dinspre apus a Muntelui, cu
sperana de a prinde pe cineva sau ceva acolo, pe
nepregtite, i de a descoperi supapa de ieire din
pasajul pe care l folosise houl. Ce se ntmplase fu-
sese rezultatul accesului de furie provocat de faptul
c nu gsise pe nimeni i nu vzuse nimic, i acolo
unde bnuia c trebuie s fie, de fapt, ieirea.
Dup ce-i ddu astfel fru liber furiei, se simi
mai bine i se gndi, n sinea lui, c nu-l va mai ne-
cji nimeni din partea aceea. Dar trebuia s-i con-
tinue rzbunarea. Clre-de-butoaie, sfori el, pi-
cioarele tale veneau dinspre malul rului, i nu e nici
o ndoial c-ai venit pe ap. Nu-i tiu mirosul, dar
dac nu eti unul dintre oamenii de pe lac, n orice
caz, ei te-au ajutat. Acum or s m vad i-or s-i
aminteasc cine e adevratul Rege de sub Munte.
Se ridic nconjurat de flcri i o porni spre sud,
ctre Rul Curgtor.
CAPITOLUL 13

PLECAT DE ACAS
NTRE TIMP, piticii stteau n ntuneric, ncon-
jurai de o tcere total. Mncau i beau foarte pu-
in. N-aveau cum s socoteasc trecerea timpului i
abia ndrzneau s se mite, cci oaptele lor trezeau
ecoul i fremtau n tunel. Aipeau i se trezeau tot
n ntuneric i n tcerea care continua s-i ncon-
joare, nestingherit. n cele din urm, dup un timp
care li se pru a fi zile ntregi de ateptare, cnd n-
cepuser s se nbue i s ameeasc din lips de
aer, simir c nu mai pot ndura. Mai-mai c ar fi
fost fericii s aud sunete venind de jos i vestind
ntoarcerea dragonului. Se temeau ca tcerea asta s
nu fie cumva rezultatul uneia dintre cruzimile lui is-
cusite, dar nu puteau rmne acolo la nesfrit.
Thorin vorbi:
S ncercm ua! spuse. Dac nu simt curnd
vntul n obraz, mor. Mai bine s m zdrobeasc
Smaug n aer liber dect s m sufoc aici!
Dup care, mai muli pitici se ridicar i se duse-
r bjbind pn acolo unde fusese ua. Dar desco-
perir c n partea aceea tunelul fusese distrus i
blocat cu stnci sfrmate. Nici o cheie i nici o for-
mul magic nu o vor mai deschide vreodat.
Suntem prini n curs, se vitar. sta-i
sfiritul. O s pierim aici!
Dar, nu tiu cum, tocmai cnd piticii se perpe-
leau n culmea dezndejdii, Bilbo simi o uurare
ciudat n suflet, de parc i s-ar fi luat o mare greu-
tate de sub jiletc:
Hai, lsai! fcu el. Piticul ct triete sper,
dup cum obinuia s spun tata, i toate cele bune
sau rele sunt trei. Eu mai cobor o dat pn la cap-
tul tunelului. Am fost de dou ori acolo, cnd tiam
precis c-am s dau de dragon, aa c risc i a treia vi-
zit, cnd nu tiu ce m ateapt. Oricum, singura
cale spre ieire e pe jos i cred c de data asta ar fi
mai bine s m ntovrii cu toii!
Disperai, ncuviinar i Thorin fu primul s o ia
nainte, alturi de Bilbo.
Dar v rog din suflet s bgai de seam, s fa-
cei ct mai puin zgomot, le spuse hobbitul n oap-
t. S-ar putea s nu mai fie nici un Smaug acolo, dar
nu se tie niciodat. Nu e bine s riscm inutil.
O pornir n jos, tot mai jos. Piticii nu se puteau
compara, firete, cu hobbitul n arta de a se mica pe
furi i de aceea gfir i i trir picioarele cu
zgomot, ecoul amplificnd ngrijortor sunetele;
dar, dei Bilbo se oprea din cnd n cnd, speriat, s
asculte, de jos nu se auzea nici un zgomot. Aproape
de captul tunelului, dup cte i ddu el seama,
Bilbo i puse inelul n deget, dup care i vzu mai
departe de drum. Dar nu avea nevoie de inel; ntu-
nericul era desvrit i, cu sau fr inel, tot nu se
vedea nimic. De fapt, bezna era att de adnc, nct
Bilbo ajunse la deschiztur pe neateptate; ddu cu
mna de gol, se mpiedic i se rostogoli cu capul
nainte, n peter.
Zcu acolo, pe podea, cu faa n jos, fr s n-
drzneasc s se ridice i nici mcar s rsufle. Dar
nu auzi nici o micare. Nu era nici cea mai mic raz
de lumin n afar doar, dup cum i se pru cnd
n cele din urm ridic ncet capul, de o licrire pali-
d i alb deasupra lui, departe, n ntuneric. Dar si-
gur nu era scnteie de foc de dragon, cu toate c du-
hoarea fiarei umplea toat ncperea i Bilbo simea
gust de abur pe limb.
Cu timpul, domnul Baggins simi c nu mai poa-
te.
Vierme blestemat i nenorocit! strig el cu vo-
ce tare. Nu te mai juca de-a v-ai ascunselea, f pui-
n lumin i pe urm mnnc-m, dac m poi
prinde.
Ecouri vagi alergar n jurul peterii nevzute,
dar nu se auzi nici un rspuns.
Bilbo se ridic i descoperi c nu tie ncotro s-o
apuce.
M ntreb ce joc o fi jucnd Smaug, spuse. Eu
cred c azi (sau ast-sear sau, m rog, ce-o fi) nu e
acas. i dac Oin i Gloin nu i-au pierdut cutiile cu
iasc, poate c facem puin lumin i ne uitm prin
jur pn nu se ntoarce norocul mpotriva noastr.
Lumin! strig el. Poate cineva s fac puin lumi-
n?
Piticii firete, se speriaser grozav cnd se mpie-
dicase Bilbo de treapt i czuse cu o bufnitur n
peter; rmseser nghesuii unul ntr-altul, chiar
acolo unde i lsase el, adic la captul tunelului.
Pst, pst! ssir ei cnd i auzir vocea; i cu
toate c asta l ajut pe Bilbo s descopere unde se
aflau, trecu oarecare timp nainte s poat s-i fac
s mai scoat vreun sunet. n cele din urm, cnd
Bilbo ncepu s bat cu piciorul n podea i s strige
lumin cu toat puterea vocii lui ascuite, Thorin
ced i i trimise pe Oin i pe Gloin la boccelele lor
din cellalt capt al tunelului.
Dup un timp apru o raz plpitoare, semn c
se ntorceau; Oin inea n mn o tor mic de pin,
aprins, iar Gloin un pachet de asemenea tore, sub
bra. Bilbo se duse repede la u, lu tora, dar nu
reui s-i conving pe pitici s le aprind i pe cele-
lalte sau s vin pn unde fusese el. n orice caz, nu
imediat. Dup cum le explic Thorin cu mare grij,
n mod oficial domnul Baggins continua s fie ex-
pertul lor n materie de spargeri i cercetri. Dac
voia s rite s fac lumin, treaba lui! Ei vor atepta
ns n tunel s le dea raportul. Aa c rmseser
lng intrare, urmrindu-l cu privirea.
Silueta mic i ntunecat a hobbitului o porni
deci prin peter, innd mica lui tor sus. Din cnd
n cnd mai era nc destul de aproape piticii ve-
deau cte o scnteie sau auzeau cte un clinchet,
cnd se mpiedica de cte un obiect de aur. Lumina
tot scdea pe msur ce Bilbo nainta n petera cea
mare; apoi ncepu s se ridice, dansnd n aer. Bilbo
se cr pe mormanul mare de giuvaiere. Puin mai
trziu ajunse n vrf, dar i continu drumul. Apoi
l vzur oprindu-se i aplecndu-se o clip; dar nu
i-au dat seama de ce.
Era Piatra Ark, Inima Muntelui. Bilbo i ddu
seama c e vorba de ea, dup descrierile pe care i le
fcuse Thorin; i, ntr-adevr, nu puteau exista dou
asemenea giuvaiere nici mcar ntr-un tezaur att de
grozav ca sta, nici dac ai fi cutat n lumea ntrea-
g. Pe cnd urcase, lucise n faa lui ca un fulger
atrgndu-i atenia. ncetul cu ncetul se fcuse tot
mai mare, pn ajunsese s arate ca un glob de lu-
min. Acum, cnd era lng ea, vzu c la suprafa
avea scntei plpitoare de mai multe culori, reflec-
tate i despicate de lumina schimbtoare a torei. n
cele din urm plec privirea spre ea i i se tie rsu-
flarea. Marele Giuvaier strlucea la picioarele lui,
emannd o lumin interioar, tiat i lefuit de piti-
cii care l scoseser cndva din inima Muntelui; ab-
sorbea toat lumina care cdea pe el, schimbnd-o
n zeci de mii de scntei, ca o aureol alb n care se
revrsau luminile curcubeului.
Deodat, braul lui Bilbo se ntinse spre el, atras
ca de un miraj. Dar mna lui mic nu-l putea cu-
prinde, cci giuvaierul era mare i greu; l ridic to-
tui, nchise ochii i l bg n buzunarul lui cel mai
ascuns.
Acum sunt ntr-adevr Sprgtor, se gndi. Dar
probabil c va trebui s le spun i piticilor la un
moment dat. De fapt, au spus c-mi pot alege ce
vreau, i eu cred c a alege asta, chiar dac iau ei tot
restul! dar, n sinea lui, nu era foarte convins c,
atunci cnd i spuseser s aleag, se referiser i la
acest giuvaier minunat, i simea c asta ar putea is-
ca neplceri.
i continu drumul cobornd pe cealalt parte a
maldrului i strlucirea torei lui dispru din cm-
pul vizual al piticilor, care-l urmreau. Dup un
timp apru din nou, departe, la mare distan: Bilbo
traversa petera.
Continu s nainteze pn ajunse la porile mari
din partea cealalt; acolo ddu de un curent de aer
care l rcori, dar care aproape c-i stinse lumina. Se
uit pe furi, cu sfial, la ce era de partea cealalt a
porilor i vzu nite galerii mari i conturul nedes-
luit al captului unor scri largi, care urcau
pierzndu-se n ntuneric. Dar de Smaug, nici urm.
Bilbo tocmai voia s fac stnga mprejur i s se n-
toarc la pitici, cnd o form neagr se npusti asu-
pra lui i i atinse faa. Bilbo scoase un ipt ascuit,
sri n sus, se mpiedic i czu pe spate, iar tora c-
zu i ea, cu vrful n jos, i se stinse.
Sper c e doar un liliac, i spuse el disperat. Dar
ce m fac, unde o fi rsritul, sudul, nordul sau apu-
sul?
Thorin! Balin! Gloin! Fili! Kili! strig el cu toa-
t puterea dar strigtele rsunar ca un zgomot
slab i subire n hul negru. S-a stins lumina! Venii
careva, gsii-m, ajutai-m! Pentru moment l p-
rsi tot curajul.
Piticii auzir vag strigtele lui mici; dar singurul
cuvnt pe care-l puteau deslui era ajutor!
Ah, Doamne, ce pctoenie sau ce minune
s-o mai fi ntmplat iar? spuse Thorin. De dragon
nu cred c e vorba, fiindc atunci hobbitul n-ar mai
chii.
Ateptar cteva clipe, dar nu auzir nici un
zgomot de dragon; de fapt, nu auzir nici un fel de
zgomot n afar de vocea deprtat a lui Bilbo.
Hai, luai unul dintre voi o tor sau dou, or-
don Thorin. S-ar prea c trebuie s ne ducem s
ne ajutm Sprgtorul.
Da, ar cam fi rndul nostru s-l ajutm, spuse
Balin, i eu sunt foarte dispus s m duc. i cred, c,
deocamdat, nu e nici un pericol.
Gloin aprinse mai multe tore, dup care ieir
furindu-se unul dup altul i naintar n grab
de-a lungul peretelui. Nu trecu mult i ddur chiar
de Bilbo care se ntorcea spre ei. i venise inima la
loc de ndat ce vzuse licrirea torelor.
De fapt, n-a fost nimic! Doar un liliac i o tor-
care a czut pe jos, spuse Bilbo, drept rspuns la
ntrebrile lor.
Cu toate c li se luase o piatr de pe inim, erau
cam prost dispui pentru c fuseser speriai degea-
ba; i nu tiu, zu, ce ar fi spus, dac le-ar mai fi vor-
bit i de Piatra Ark. Simpla imagine a comorii, pe
care o vzuser n treact pe cnd umblau prin pe-
ter, trezise tot focul nimii lor piticeti, i cnd ini-
ma unui pitic, chiar i cel mai respectabil, e trezit
de aur i de nestemate, el devine brusc curajos i
uneori chiar necrutor.
Piticii nu s-au mai lsat rugai. Erau toi nerbd-
tori s exploreze petera ct mai aveau timp i dis-
pui s cread c, deocamdat, Smaug plecase de
acas. Apucar fiecare cte o tor aprins; i tot pri-
vind aa, cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, uitar de
team i chiar de pruden. ncepur s vorbeasc cu
glas tare i s se strige unul pe altul, n timp ce ridi-
cau comori de altdat din morman sau le scoteau
de pe perete, inndu-le n dreptul luminii, pipin-
du-le i mngindu-le.
Fili i Kili erau aproape veseli acum i, gsind
atrnate pe perete o mulime de harfe de aur cu
corzi de argint, le ddur jos i ncepur s ciupeasc
corzile; fiind fermecate (i neatinse de dragon, pe ca-
re l interesa destul de puin muzica) mai erau nc
acordate. n petera ntunecoas, care fusese atta
vreme tcut, rsuna acum o melodie pe care n-o
mai cntase nimeni de mult. Dar majoritatea pitici-
lor fur mai practici: culeser nestemate i i um-
plur buzunarele, i ceea ce nu putur duce lsar s
le cad printre degete cu un oftat. Thorin nu se ls
nici el mai prejos, dar cut n dreapta i n stnga
ceva ce nu putea gsi: Piatra Ark; dar deocamdat
nu voia s spun nimnui despre asta.
Piticii luar apoi platoe i arme de pe perei i se
pregtir de aprare. Thorin arta, ntr-adevr,
princiar, mbrcat ntr-o cma de zale aurite, cu o
secure cu mner de argint i cu o cingtoare acoperi-
t cu pietre rou-aprins.
Domnule Baggins, strig el, iat primul avans
din rsplata dumitale. Scoate-i haina cea veche i
mbrac-o pe asta!
Dup care l mbrc pe Bilbo cu o cma de za-
le mititic, lucrat pesemne cndva pentru vreun
prin al elfilor. Era dintr-un oel de argint, pe care
spiriduii l numesc Mithril, i avea o cingtoare cu
perle, mpodobit cu figuri, ntrit pe dedesubt cu
cercuri de oel i btut pe margine cu giuvaiere albe.
M simt grozav, i spuse n sinea lui. Dar cred
c art cam caraghios. Ce-ar mai rde cei de acas,
de pe Deal, de mine, i totui mi-ar fi plcut s fie o
oglind pe aici, pe aproape.
Cu toate astea, domnul Baggins i pierdu mai
puin capul n faa tezaurului, dect piticii. Se stur
de el mult nainte ca piticii s fi obosit s cotrobie
printre bogii, i se aez pe jos; apoi ncepu s se
ntrebe nelinitit cum se va sfri toat povestea asta.
A da multe dintre pocalurile astea preioase, i
spuse, pentru o butur ddtoare de curaj, scoas
dintr-un poloboc de al lui Beorn.
Thorin, strig el cu voce tare. Acu ce mai fa-
cem? narmai suntem, ce e drept, dar crezi c-a ser-
vit vreodat vreo plato n faa cumplitului Smaug?
Tezaurul nu l-am rectigat nc i deocamdat nu
cutm aur, ci o ieire. i prea ne-am jucat mult cu
norocul.
C bine spui, rspunse Thorin, venindu-i din
nou n fire. S mergem! V cluzesc eu. Nici ntr-o
mie de ani n-am s uit s m descurc n palatul sta.
Apoi i chem pe ceilali. Se strnser toi, inn-
du-i torele deasupra capului, i trecur prin uile
larg deschise, dup ce se uitar de mai multe ori n
urm, cu regret.
i acoperir platoele cu mantale vechi, i coifu-
rile strlucitoare cu cciuliele lor zdrenuite, i o
pornir dup Thorin, unul n spatele celuilalt, un ir
de luminie n ntuneric, care se opreau mereu, as-
cultnd cu team zgomotele care ar anuna sosirea
dragonului. Cu toate c vechile ornamentaii se n-
ruiser sau fuseser distruse i totul era mnjit i ars
de toate venirile i plecrile monstrului, Thorin cu-
notea fiecare galerie i fiecare cotitur. Urcar nite
scri lungi, o cotir i coborr de-a lungul unor tu-
neluri largi i pline de ecou, apoi cotir din nou, ur-
car alte trepte, i iari altele. Acestea din urm
erau line, spate n stnc vie, largi i frumoase, i
piticii urcar sus, tot mai sus, fr s dea de nici un
fel de vietate, doar de umbre ascunse care dispreau
cnd se apropiau torele ce plpiau n curent.
Treptele nu erau totui fcute pentru picioare de
hobbit, i Bilbo tocmai ncepuse s simt c nu mai
poate nainta, cnd, deodat, tavanul se deprt
mult de ei, ieind din raza de lumin a torelor.
Printr-o deschiztur, sus, departe, intra o lumin
alb i aerul se fcu mai dulce. Alt lumin palid
ptrundea prin nite pori mari din faa lor, ce atr-
nau strmbate din ni i pe jumtate arse.
Asta e Marea Sal a lui Thror, spuse Thorin,
Sala de Recepie i de Consiliu. Acum nu mai e mult
pn la Poarta Principal.
Trecur prin sala n ruine. Era plin de mese care
putrezeau, de scaune i bnci rsturnate, carbonizate
i n stare de descompunere. Pe jos, prin praf i prin-
tre sticle pntecoase, printre castroane i coarne
sparte din care se buse cndva, erau rspndite
cranii i oase. Trecnd printr-o nou serie de ui, la
cellalt capt, un zgomot de ap curgtoare le izbi
auzul i lumina cenuie se fcu deodat mai puterni-
c.
Aici se nate Rul Curgtor, spuse el; de aici
alearg spre Poart. Hai s-l urmm.
O ap clocotitoare ieea printr-o deschiztur
neagr din peretele de stnc i curgea nvolburn-
du-i apele printr-un canal ngust tiat n piatr de
priceperea unor mini din alte vremuri care-l croi-
ser drept i adnc. Lng canal alerga un drum pie-
truit, destul de larg ca s ncap mai muli oameni
de-a latul, aezai unul lng altul. Pornir iute pe
acest drum, apoi urm o cotitur care erpuia larg
i... cnd colo, ce s vezi! Ddur de lumina limpede
a zilei. naintea lor se ridica un arc nalt, n interio-
rul cruia se mai deslueau nc fragmentele unor
cioplituri vechi de piatr, orict ar fi fost de tocite,
crpate i nnegrite. Un Soare ceos i trimitea lu-
mina slab printre crestele Muntelui i razele de aur
cdeau pe podeaua de stnc, n prag.
Un vrtej de lilieci speriai, trezii din somn de
torele fumegnde, se agitau acum deasupra lor; n-
cercnd s nainteze printr-o sritur, piticii alune-
car pe pietrele acoperite cu ml i netezite prin fre-
care de trecerea dragonului. Apa, care nea gl-
gioas din Munte n faa lor, cobora apoi, spume-
gnd n vale. i aruncar torele palide la pmnt i
rmaser locului, uitndu-se orbii afar. Ajunser
la poarta Principal, de unde puteai zri oraul Dale.
Ia te uit, spuse Bilbo. Nu m-am ateptat nici-
odat s privesc prin poarta asta, dinuntru n afar.
i nici nu m-am ateptat s m bucur att c vd din
nou Soarele i c simt vntul pe obraz. Dar, brrr, ce
rece e vntul sta!
Era! Btea un vnt nprasnic dinspre rsrit o
ameninare a iernii. Se rotea ca un vrtej pe deasu-
pra i de jur mprejurul Muntelui, pn n vale, of-
tnd printre stnci. Dup atta vreme petrecut n
adncurile nbuitoare ale cavernelor bntuite de
dragon, se cutremurar sub atingerea razelor de
Soare.
Deodat Bilbo i ddu seama c nu mai e obosit,
dar c i este foarte foame.
Pare s fie diminea, trziu, spuse, i deci tre-
buie s fie mai mult sau mai puin ora micului dejun
dac ar putea s existe aa ceva pe aici. Dar nu cred
c pragul Porii Principale a vizuinii lui Smaug e lo-
cul cel mai sigur pentru o mas tihnit. Hai s mer-
gem undeva unde s putem sta linitii.
Aa e, spuse Balin. i cred c tiu ncotro tre-
buie s-o pornim spre vechiul post de observaie, care
se afl n colul dinspre sud-vest al Muntelui.
Ct e de departe? ntreb hobbitul.
Cred c cinci ore de mers. i nu e uor! Dru-
mul de la Poart de-a lungul malului stng al izvoru-
lui pare distrus cu totul. Dar ia uitai-v acolo, jos!
Rul o cotete brusc la dreapta, nspre Dale, n faa
oraului n ruine. Acolo era cndva un pod care du-
cea la nite trepte abrupte ce urcau pe malul drept, i
apoi la un drum care se cra pn la Dealul Corbi-
lor. Acolo e (sau era) o crare care prsete drumul
i urc pn la post. Un urcu greu, de altfel, chiar
dac mai exist treptele vechi.
Doamne! mormi hobbitul. Iar umblm i iar
urcm fr mncare. M ntreb cte cafele cu lapte i
cte mese am pierdut n vguna aceea urcioas, f-
r ceas i fr calendar.
De fapt, de cnd sprsese dragonul ua fermeca-
t, trecuser dou nopi i ziua dintre ele (nu chiar
fr mncare), dar Bilbo pierduse irul i nu mai era
n stare s-i dea seama dac trecuse o noapte sau o
sptmn de nopi.
Ia ascult, spuse Thorin, rznd moralul lui
ncepuse iar s se ridice, n timp ce se juca cu neste-
matele din buzunare. S nu spui c palatul meu e o
vgun urcioas. Ateapt pn va fi din nou ten-
cuit i rearanjat.
Asta n-o s se ntmple dac nu moare
Smaug... spuse Bilbo, posac. Dar unde o fi? A da o
cafea cu lapte bun s aflu. Sper c nu st cocoat pe
Munte i se uit la noi.
Auzind aceste vorbe, piticii se nelinitir grozav
i ntr-o clip hotrr c Bilbo i Balin aveau drep-
tate.
Trebuie s plecm de aici, spuse Dori. Am im-
presia c-i simt ochii n ceaf.
Ce loc rece i pustiu! spuse Bombur. Butur o
fi, dar nu vd nici urm de mncare. Un dragon care
locuiete pe meleagurile astea trebuie s fie venic
flmnd.
Hai, hai! strigar ceilali. S-o lum pe drumul
lui Balin.
Sub peretele de stnc din dreapta nu era nici un
drum, aa c naintar anevoios printre pietre, pe
malul stng al rului, iar pustietatea locului l fcu
pn i pe Thorin s revin la realitate. Descoperir
c podul de care vorbise Balin se drmase de mult
i aproape toat piatra se frmiase n pietricele ca-
re zceau acum n rul mic i glgios; dar trecur
prin vad fr prea mare greutate, gsir treptele
vechi i se crar pe malul nalt. Dup ce au mai
mers puin, au dat de drumul vechi i ndat dup
aceea, de o vale ngust i adnc, adpostit ntre
stnci; acolo se odihnir un timp, hrnindu-se cu ce
mai aveau, mai ales cu umplutur i ap. (Dac vrei
s tii ce e umplutura, v pot spune c nu-i cunosc
reeta, dar c are consistena posmagilor, se pstrea-
z bine orict, se spune c e hrnitoare, dar sigur nu
e gustoas, ba e chiar foarte fad i nu prezint inte-
res dect ca exerciiu de mestecat; oamenii de pe lac
o pregtesc ntotdeauna pentru cltoriile lungi.)
Dup asta o pornir iar; drumul o lua acum n-
spre apus i prsea malul apei, apropiindu-se din ce
n ce de un pinten al Muntelui, ndreptat ctre sud.
ntr-un trziu ajunser la crarea care ducea n sus.
Urca abrupt i ei se trr ncet, unul n spatele celu-
ilalt, pn cnd ajunser, n sfrit, trziu du-
p-amiaz, n vrful crestei i vzur Soarele iernatic
cobornd spre apus. Aici gsir un loc ntins care nu
avea perete dect ntr-o parte, spre miaznoapte un
zid de stnc cu o deschiztur spre rsrit, spre mi-
azzi i spre apus.
Pe vremuri, spuse Balin, aveam ntotdeauna
paznici aici; ua aceea din fund d ntr-o sal spat
n stnc, fcut s serveasc drept corp de gard.
Sli din astea erau mai multe de jur mprejurul
Muntelui. Numai c n vremurile noastre de glorie
nu prea prea s fie nevoie de paz i de aceea, de
prea mult confort; grzile triau ntr-un fel de stare
de amoreal c altfel ne-am fi dat seama la timp
de venirea dragonului i lucrurile n-ar mai fi fost aa
cum sunt acum. Totui, putem sta aici o vreme, as-
cuni i la adpost, i putem vedea multe fr s fim
vzui.
Dac ne-a vzut venind aici, nu ne mai folo-
sete la nimic, spuse Dori, care se tot uita n sus, spre
vrful Muntelui, de parc s-ar fi ateptat s-l vad pe
Smaug cocoat acolo, ca o pasre pe clopotni.
Trebuie s riscm. N-avem ncotro, spuse
Thorin. Azi nu putem merge mai departe.
Bravo! Bravo! strig Bilbo i se trnti pe jos.
n sala spat n stnc ar fi ncput o sut ca ei,
i n fund ddur peste o alt ncpere, mic i mai
adpostit de frigul de afar. ncperea era cu des-
vrire goal; dup cte se prea, n perioada stp-
nirii lui Smaug n-o folosiser nici mcar animalele
slbatice. Acolo i depuser poverile; unii se trntir
ndat pe jos i adormir, n timp ce ceilali rmase-
r lng ua de afar s discute ce aveau de fcut.
Toate discuiile lor se ntorceau mereu la acelai lu-
cru: unde era Smaug? Se uitar nspre apus i nu v-
zur nimic, apoi nspre rsrit, nimic, la miazzi nici
urm de dragon, n schimb se adunaser foarte mul-
te psri. Le privir ndelung, ntrebndu-se ce-o fi
cu ele; iar cnd rsrir primele stele reci, tot mai
cutau s gseasc rspunsul.
CAPITOLUL 14

FOC I AP
DAC DORII, aa cum doreau i piticii, s
tii ce se ntmplase cu Smaug, trebuie s v ntoar-
cei cu dou zile n urm, la seara n care sfrmase
ua i plecase furios n zbor. Majoritatea locuitorilor
din oraul Esgaroth, Oraul Lacului, se aflau n cas,
cci vntul care venea dinspre estul negru era rece;
civa umblau totui pe chei, privind, aa cum le
plcea lor, stelele, care de ndat ce rsreau pe cer
preau c nesc din suprafaa lin a lacului. Din
oraul lor nu puteau vedea Muntele Singuratic, pen-
tru c se ascundea n dosul dealurilor joase, de la ce-
llalt capt al lacului, unde era o prpastie prin care
curgea Rul Curgtor, venind dinspre miaznoapte.
Nu se vedea dect vrful lui nalt i doar cnd era
senin; dar, oricum, se uitau rar la el, cci era ame-
nintor i mohort chiar i n lumina dimineii.
Acum dispruse cu totul, topit n ntuneric.
Deodat licri, aprnd din nou la vedere; l atin-
sese o lumin care, ntr-o clip, se pierdu iar.
Ia uitai-v, spuse unul. Iar apar luminile!
Paznicii au vzut azi-noapte cum au aprut i au
disprut, de la miezul nopii pn n zori. Acolo, sus,
se ntmpl ceva.
Poate c Regele de sub Munte fabric aur, spu-
se altul. E mult de cnd a plecat spre miaznoapte. A
venit vremea s se adevereasc iari cntecele.
Care rege? spuse altul, pe un ton aspru. Eu a
spune c e focul prdalnic al dragonului, singurul
rege al Muntelui pe care l-am cunoscut vreodat.
Tu mereu cobeti, spuser ceilali. Nu te gn-
deti dect la lucrurile rele de la inundaii, la otr-
virea petelui. Ia mai gndete-te i la ceva vesel.
Apoi, deodat, apru o lumin puternic la poa-
lele dealurilor i captul dinspre miaznoapte al la-
cului se fcu auriu.
Regele de sub Munte! strigar. Bogiile lui
sunt ca Soarele, argintul lui e ca o fntin artezian
i n rurile lui curge aur. Rul aduce cu el aur de la
Munte! strigar i peste tot se deschiseser ferestrele
i se auzir pai care alergau.
i din nou se strni o emoie nemaipomenit i
un mare entuziasm. Dar ceteanul cu voce aspr
alerg n mare grab la Stpn.
S-mi spunei mie prost dac n-o fi aa, dar
eu spun c vine dragonul! strig. Tiai podurile! La
arme! La arme!
ntr-o clip rsunar trompetele de alarm; ecoul
lor se pierdu de-a lungul malurilor stncoase. Vese-
lia se opri i se transform n spaim. i aa s-a fcut
c dragonul nu i-a gsit cu totul nepregtii.
N-a trecut mult i viteza lui a devenit att de ma-
re, nct l-au vzut ca o scnteie de foc care se n-
pustete asupra lor, crescnd tot mai mare i mai
strlucitoare, i cei care nu erau chiar proti de tot
ncepur a se ndoi c prevestirile au fost greite. To-
tui, mai aveau puin timp naintea lor. Toate vasele
din ora au fost umplute cu ap, toi rzboinicii,
narmai, toate sgeile i lncile pregtite, i podul
care-i lega de pmnt a fost dat jos i distrus, nainte
ca vjitul apropierii nfricotoare a lui Smaug s se
nteeasc i lacul s fac vlurele roii ca focul sub
btaia nfiortoare a aripilor lui.
Dragonul se repezi asupra oamenilor, n mijlocul
ipetelor i strigtelor, se npusti ca o vijelie asupra
podului, dar se trezi c este mpiedicat. Podul disp-
ruse i dumanii lui de aflau pe o insul nconjurat
cu ap adnc prea adnc i neagr, i rece ca s-i
plac dragonului. Dac se cufunda n ea, se ridicau
vapori i aburi ct s acopere tot inutul cu cea, zi-
le n ir; i lacul era mai puternic dect el, i-ar fi stins
tot focul nainte s poat ajunge pe partea cealalt.
Vjind, se ntoarse npustindu-se asupra orau-
lui. O grindin de sgei negre ni n sus, plesnind
i rpind pe solzii i giuvaierele lui Smaug, cozile
sgeilor lund foc la rsuflarea lui i cznd respin-
se n lac, unde ardeau sfrind. Scena din noaptea
aceea nu se poate compara cu nici un foc de artificii
din cte ai putut vedea vreodat. Auzind vjitul
arcurilor i sunetul strident al trompetelor, dragonul
se fcu foc i par, orbit i nnebunit de furie. De c-
teva milenii nu ndrznise nimeni s i se mpotri-
veasc, i n-ar fi ndrznit nici acum dac n-ar fi fost
omul acela cu vocea aspr (numele lui era Bard) care
s-i alerge ncoace i ncolo, mbrbtnd arcaii i
ndemnndu-l pe Stpn s le porunceasc s lupte
pn la ultima sgeat.
Fiara scotea foc pe gur. Se roti o vreme, sus de
tot, n aer, pe deasupra lor, luminnd tot lacul; po-
mii de lng mal strluceau ca arama i ca sngele, i
la rdcina lor sltau umbre negre i dese. Dup care
se npusti n jos, nfruntnd vijelia sgeilor, nes-
buit n furia lui, neavnd grij s ntoarc prile cu
solzi ctre inamic, obsedat numai de ideea de a da
foc oraului.
Ori de cte ori se repezea n jos, neau flcri
din acoperiurile de stuf i de la capetele grinzilor,
apoi focul trecea mai departe i iar se ntorcea, dei
totul fusese mbibat cu ap nc dinainte de a veni el.
De altfel, cum aprea cte o scnteie, o sut de mini
aruncau din nou ap. Dragonul se ntoarse iari, ca
un vrtej. Roti o dat coada, zdrobind i drmnd
acoperiul Casei Mari. Flcri care nu se puteau
stinge se ridicau nalte n ntunericul nopii; mon-
strul se npusti o dat, i nc o dat, dup care o
nou cas i apoi alta se acoperir de flcri i se d-
rmar. n zadar continuau sgeile s i se mpotri-
veasc, l atingeau cam ct l-ar fi atins o musc din
mlatini.
Oamenii ncepuser s sar n ap de pe un mal i
de pe cellalt al lacului. Femei i copii se nghesuir
n brci ncrcate, n bazinul care servea drept loc de
trg. Oamenii aruncar armele. Acolo unde cu pui-
n vreme n urm se cntaser vechi balade ale piti-
cilor despre bucuria care va s vin, se auzeau acum
doar bocete i vaiete de jale. Oamenii blestemau p-
n i numele de pitic. Stpnul nsui se ntorsese c-
tre barca lui cea mare i poleit, ndjduind c n
toat nvlmeala va putea s se deprteze vslind i
s scape. Curnd tot oraul avea s fie pustiit i ars
pn la suprafaa apei.
Asta voia i dragonul. La urma urmei, n-aveau
dect s se urce toi n brci. S-ar distra de minune
urmrindu-i sau i-ar putea nghesui ntr-un loc pn
ar muri de foame. Las-i s ncerce s ajung pe us-
cat, c va avea el ac de cojocul lor! O s dea foc tutu-
ror pdurilor de pe mal i o s ofileasc toate cm-
piile. Deocamdat ns, hruind oraul, se distra
cum nu se mai distrase de ani de zile. Printre casele
care mai ardeau mai rmsese nc o companie de
arcai pe poziie. Cpetenia lor era Bard, cel cu vo-
cea i faa aspr, cel pe care l acuzaser prietenii c
prevestete inundaii i otrvirea petelui, cu toate c
tiau c-i vrednic i viteaz. Era un urma ndeprtat
al lui Girion, Stpnul oraului Dale, a crui nevast
i copil scpaser de pieire atunci, demult, cobornd
pe Rul Curgtor. Acum trsese cu un arc mare de
tis pn rmsese doar cu o singur sgeat. Flc-
rile erau aproape. Tovarii l prseau. Atunci n-
tinse arcul pentru ultima oar.
Deodat, n ntuneric, ceva se apropie fluturnd
de umrul lui. Tresri, dar nu era dect un sturz b-
trn. Netemtor, se coco lng urechea lui i i
opti ultimele tiri. Uimit, Bard descoperi c poate
nelege graiul sturzului, dar asta pentru c el nsui
se trgea din neamul celor din Dale.
Stai! Ateapt, i spuse sturzul, c rsare Luna.
Caut-i scobitura din partea sting a pieptului, pe
cnd zboar i se nvrtete deasupra ta! i n timp
ce Bard se opri uimit, i spuse care erau noutile de
pe Munte i tot ce auzise acolo.
Bard apropie atunci coarda arcului de ureche.
Dragonul se rotea aproape de pmnt i, pe cnd se
apropia, Luna se ridic deasupra malului dinspre r-
srit, fcnd s-i luceasc aripile ntinse, de parc ar
fi fost de argint.
Sgeat, spuse arcaul, sgeat neagr! Te-am
pstrat pn la urm. Nu m-ai dezamgit niciodat
i ntotdeauna am reuit s te iau napoi. Te am de la
tatl meu i el, din vremuri de demult. Dac ai fost
ntr-adevr plsmuit de fierarii adevratului Rege
de sub Munte, du-te acum, zboar cu folos!
Dragonul se npusti nc o dat, mai jos ca nain-
te, i, pe cnd se ntoarse i plonja, burta lui luci, al-
b, presrat cu giuvaiere care scnteiau n lumina
lunii; dar era un loc unde pietrele lipseau. Arcul cel
mare uier. Sgeata neagr zbur din arc drept n
scobitura descoperit, din partea sting a pieptului,
cci i desfcuse larg laba din fa. Sgeata veni cu
atta putere, ncl lovi scobitura i dispru cu vrf,
coad i aripioare cu tot. Smaug ni n aer cu un
rcnet care asurzi oamenii, dobor copacii i crp
pietrele, apoi se ntoarse i se prbui rpus.
Czu n plin ora. Ultimele lui zvrcoliri fcur
oraul praf i pulbere. Lacul se ridic vjind, aburi
gigantici srir n sus, albi n lumina Lunii, n ntu-
nericul care i nconjura. Se auzi un ssit, apa se n-
volbur i se revrs, dup care se ls tcerea. i
astfel s-a isprvit cu Smaug i cu Esgaroth, dar nu i
cu Bard.
Luna ca de cear se ridic tot mai sus i vntul n-
cepu s sufle rece i zgomotos. Rsuci ceaa alb,
prefcnd-o n coloane aplecate i n nouri grbii,
gonind-o apoi spre apus, unde se mprtie n fii
zdrenuite peste mlatinile din faa Codrului ntu-
necat. Pe suprafaa lacului se vedeau acum brci
numeroase ca nite pete negre i vntul aduse cu el
vocile oamenilor din Esgaroth, care-i jeleau oraul,
bunurile pierdute i casele drmate. Totui, dac
s-ar fi gndit bine, i-ar fi dat seama c au multe mo-
tive s fie recunosctori, cu toate c era greu s te a-
tepi s se gndeasc la asta tocmai atunci: trei sfer-
turi dintre oamenii oraului scpaser cu via; p-
durile i cmpiile, i punile, i vitele, i majoritatea
brcilor pe care le aveau rmseser intacte; i Dra-
gonul era mort. Dar nc nu-i ddeau seama ce n-
seamn asta.
Se strnser n grupuri ndoliate pe malurile din-
spre apus, tremurnd sub vntul rece, i primele lor
izbucniri de mnie, primele lor plngeri se ndrepta-
r mpotriva Stpnului, care prsise prea devreme
oraul atunci cnd unii ar mai fi vrut s-l apere.
O fi avnd el cap bun de afaceri, dar mai ales
pentru afacerile lui, murmurar unii. Cnd se n-
tmpl ceva mai grav, nu e bun de nimic! i ludar
vitejia lui Bard i ultima lui lovitur att de puterni-
c. Dac n-ar fi murit, spuser cu toii, l-am fi fcut
rege. Bard, Ucigtorul-de-dragoni, din neamul
Girion. Ce pcat c nu mai e!
Dar tocmai cnd discuia lor era n toi, apru din
umbr o siluet nalt, un om ud leoarc, cu prul
negru atrnndu-i n uvie pe fa i pe umeri i cu
o lucire slbatic n ochi.
Bard nu e pierdut! strig el. A srit la Esgaroth
n ap, cnd a fost ucis dumanul. Eu sunt Bard din
neamul Girion i eu am rpus dragonul.
Regele Bard! Regele Bard! strigar toi.
Dar Stpnul scrni din dinii care-i clnneau:
Girion a fost Stpnul oraului Dale, i nu rege
al Esgarothului, spuse. Noi, cei din Oraul Lacului,
ne-am ales ntotdeauna Stpnii dintre oamenii b-
trni i nelepi i n-am ndurat niciodat domnia
unor simpli rzboinici. Lsai-l pe regele Bard s
se ntoarc n regatul lui. Datorit faptelor lui de vi-
tejie, Dale e liber acum, aa c nimic nu-l mpiedic
s se ntoarc acolo. i cei ce doresc l pot urma, da-
c prefer pietrele reci de la umbra Muntelui malu-
rilor verzi ale Lacului. nelepii vor rmne aici, cu
sperana s reconstruiasc oraul i, cu timpul, s se
bucure din nou de pacea i bogiile lui.
Noi l vrem rege pe Bard! strigar oamenii din
apropiere, drept rspuns. Ne-am sturat de btrni
i de socotitori-de-bani.
i alii, care se aflau mai departe, reluar strig-
tul: Triasc arcaul! Jos cu bogtaii!, pn cnd
larma se mprtie pe tot malul.
Departe de mine gndul s-l nesocotesc pe
Bard Arcaul, spuse Stpnul, grijuliu (cci Bard st-
tea acum chiar lng el. n seara asta i-a ctigat n
anale un loc de frunte printre binefctorii oraului
nostru; i merit multe cntece nepieritoare. Dar de
ce, o, oameni buni i aici Stpnul se ridic n pi-
cioare i vorbi foarte tare i rspicat de ce s arun-
cai toat vina pe mine? Pentru care pcat vrei s
m izgonii? Eu a vrea s v ntreb cine a strnit
dragonul din amoreal? Cine a obinut de la noi da-
ruri bogate i ajutor din plin? Cine ne-a fcut s cre-
dem c baladele vechi se pot adeveri? Cine a profitat
de inimile noastre miloase i de gustul nostru pentru
lucruri plcute? Care e aurul pe care ni l-au trimis pe
ru, n semn de rsplat? Flcrile dragonului i
prpdul! Cui trebuie s-i cerem despgubiri pentru
stricciuni, i ajutor pentru vduve i orfani?
Dup cum vedei, Stpnul nu-i obinuse situa-
ia chiar degeaba. Rezultatul cuvintelor lui a fost c,
pentru moment, oamenii au uitat cu totul de ideea
unui nou rege i i-au ndreptat gndurile mintoase
ctre Thorin i tovarii lui.
Din mai multe pri se auzir oamenii strignd
cuvinte crunte i amare; unii dintre cei care cntase-
r balade vechi cu mare foc strigau acum cu aceeai
patim c piticii aaser dinadins dragonul mpo-
triva lor.
Caraghioilor, spuse Bard. De ce v irosii
vorbele mpotriva acestor fpturi nefericite? Proba-
bil c au pierit n flcri nainte s se repead Smaug
asupra noastr. i deodat, pe cnd vorbea, i veni n
minte comoara legendar a Muntelui, care zcea
acum fr paz i fr proprietar, i tcu. Se gndi la
cuvintele Stpnului i la Dale, reconstruit i plin de
clopote de aur; dar pentru asta trebuia s gseasc
oameni.
n cele din urm, vorbi din nou:
Stpne, acum nu-i vremea s rostim cuvinte
de mnie i nici s facem planuri hotrtoare care s
schimbe lucrurile. Avem treab de fcut. Deocamda-
t sunt nc slujitorul dumitale cu toate c dup un
timp s-ar putea s m gndesc din nou la ce-ai spus
i s plec spre miaznoapte, cu oricine va voi s m
urmeze.
Apoi plec s ajute la rnduirea taberelor i la n-
grijirea rniilor i a bolnavilor. Stpnul rmase
aezat pe pmnt, bombnind n urma lui. Chibzui
mult, strigndu-i doar din cnd n cnd oamenii,
s-i aduc foc i mncare.
Acum, peste tot unde se ducea, Bard descoperea
c tirea despre comoara cea mare, care sttea nep-
zit, se rspndise ca focul. Oamenii vorbeau despre
ea ca despre o despgubire pentru tot rul pe care-l
suferiser i spuneau c bogia, care depea cu
mult tot ce-i putea cineva nchipui, le va folosi s
cumpere lucruri minunate din Sud. Asta i fcea s
mai uite de starea jalnic n care se aflau, ceea ce nu
era ru pe o noapte att de aspr i de trist. Reuir
s gseasc adpost doar pentru civa dintre ei
(Stpnul fiind unul dintre acetia) i merinde foarte
puine (de asta ducnd lips chiar i el).
Muli se mbolnvir n noaptea aceea, de frig, de
umezeal i de amrciune, i murir, dup ce sc-
paser din distrugerea oraului fr o zgrietur m-
car. n zilele care au urmat, n ora a fost boal grea
i foamete mare.
ntre timp, Bard prelu conducerea i organiz
totul dup cum voia el, cu toate c o fcea de fiecare
dat n numele Stpnului; avea sarcina grea s st-
pneasc oamenii i s supravegheze pregtirile pen-
tru aprarea i adpostirea lor. Probabil c majorita-
tea ar fi pierit n frigul iernii, care acum se grbea s
ia locul toamnei, dac n-ar fi avut ajutoare pe
aproape. i ajutoarele venir n grab; Bard trimise-
se pe ap, n codru, soli iui s cear ajutor de la Re-
gele Elfilor Pdureni, iar solii i gsiser gazda pe
picior de plecare, cu toate c se aflau doar n a treia
zi dup rpunerea lui Smaug.
Regele Elfilor primise tirea de la propriii si soli
i de la psrile care-i iubeau supuii i care aflaser
multe din cele ntmplate. Era, ntr-adevr, mare
agitaie printre vieuitoarele cu aripi care locuiau la
marginea Meleagurilor Pustiite ale dragonului. Vz-
duhul era plin de stoluri care se tot roteau, solii lor
cu zborul iute aprnd cnd ici, cnd colo pe cer.
Deasupra marginilor pdurii se auzeau ipete i ciri-
pit de psrele. Vetile se rspndir departe, peste
Codrul ntunecat: Smaug a murit! fremta frunzi-
ul, iar urechile tuturor se ciulir. nc dinainte s-o
porneasc Regele Elfilor la drum, tirile plecaser
spre Soare-apune, ajungnd la pdurile de pini ale
Munilor Ceoi; le auzise i Beorn n casa lui de
lemn, iar gnomii se strnseser n peterile lor i i-
neau sfat.
M tem c n-o s mai auzim niciodat de
Thorin Scut-de-Stejar, s-a terminat cu el, spuse rege-
le. Nu era mai bine s fi rmas oaspetele meu? i su-
fl un vnt nefast, adug el, care n-o s-aduc nimic
bun nimnui. Cci nici el nu uitase legenda averii lui
Thror.
i astfel se ntmpl ca solii lui Bard s-l gseasc
naintnd cu o armat de lncieri i de arcai; deasu-
pra lui se strnseser crduri dese de ciori, care cre-
deau c e rost de un nou rzboi, aa cum nu mai fu-
sese pe meleagurile acelea de o venicie
Dar, primind rugminile lui Bard, regele, care
era stpnul unui neam blnd i bun, se ls ndu-
plecat. i ntorcndu-se din drum, cci la nceput o
pornise ctre Munte, se grbi s coboare rul nspre
Lacul cel Lung. Nu avea destule brci sau plute pen-
tru toat oastea, aa c au fost silii s mearg mai
ncet, cu piciorul, pe uscat; trimise ns nainte, pe
calea apei, rezerve serioase de bunuri. Totui, elfii
sunt iui de picior i, cu toate c pe atunci nu prea
erau obinuii cu marul i cu terenurile nesigure
dintre pdure i lac, naintau repede. Nu trecur nici
cinci zile de la rpunerea dragonului i se i aflau pe
malul lacului, uitndu-se la ruinele oraului. Fur
bine primii, dup cum era i de ateptat; oamenii i
Stpnul lor erau gata s cad la orice nvoial pen-
tru viitor, dac Regele Elfilor consimea s-i ajute.
i fcur iute planurile. Stpnul trebuia s r-
mn n urm, cu femeile, copiii, btrnii i invalizii,
i cu civa meteugari, i mai muli elfi care se pri-
cepeau la una i la alta. Se apucar s taie copaci i s
strng cheresteaua care era trimis din pdure.
Apoi se apucar s cldeasc mai multe colibe pe
mal, care s slujeasc oamenilor drept adpost m-
potriva iernii care btea la u; tot sub conducerea
Stpnului ncepur s fac planurile unui nou ora,
mai frumos i mai mare chiar dect cel vechi, dar
aezat ntr-un alt loc: mai sus, pe mal, spre miaz-
noapte; cci spaima de apa n care zcea acum dra-
gonul n-avea s le treac n vecii vecilor. Fiara nu se
va mai ntoarce niciodat n patul lui de aur; zcea
rece ca piatra, chircit pe fundul nu prea adnc al
apei. i secole de-a rndul, n zilele senine, s-au mai
putut vedea oasele lui uriae, printre pilonii dr-
mai ai vechiului ora. Dar puini ndrzneau s
treac prin locul blestemat i nimeni nu cuteza s sa-
r n apa care se ncreea, sau s redobndeasc pie-
trele preioase care cdeau din hoitul lui n putrefac-
ie.
Dar toi soldaii care mai erau n puteri i cea mai
mare parte din oastea Regelui Elfilor, se pregtir s
o porneasc spre miaznoapte, ctre Munte. i ast-
fel, unsprezece zile dup drmarea oraului, capul
armatei trecu prin porile de stnc din cealalt par-
te a lacului i intr pe Meleagurile Pustiite.
CAPITOLUL 15

SE ADUN NORII
S NE NTOARCEM acum la Bilbo i la pitici.
Toat noaptea sttuse de veghe unul dintre ei, dar
dimineaa i ddur seama c nu auziser i nu v-
zuser nici un semn de pericol. Totui, psrile se
strngeau n stoluri din ce n ce mai dese. Veneau
tot mai multe, zburnd dinspre miazzi; iar ciorile,
care tot mai triau n jurul Muntelui, se roteau n
vzduh ipnd nencetat.
Se ntmpl ceva ciudat, spuse Thorin. A tre-
cut timpul migrrilor de toamn; i astea sunt psri
care locuiesc pe aici tot anul; sunt grauri i crduri
de cintezoi; i acolo, departe, sunt psri rpitoare
care parc ar simi c se pregtete o btlie.
Uitai! strig Bilbo deodat, artnd cu dege-
tul. Iar a venit btrnul sturz! S-ar prea c a scpat
cnd a drmat Smaug partea aceea a Muntelui; n
schimb, cred c melcii s-au dus cu totul.
Da, era ntr-adevr btrnul sturz i, dup cum
subliniase i Bilbo, zbur ctre ei i se aez n vrful
unei pietre din apropiere. Apoi btu din aripi i cn-
t; dup care ls capul ntr-o parte, de parc ar fi
vrut s asculte ceva; apoi iar ncepu s cnte, i iar s
asculte.
Mi se pare c ncearc s ne spun ceva, zise
Balin. Dar nu pot urmri vorbirea sturzilor; e foarte
grea. i oricum vorbesc prea iute. Tu poi, Baggins?
Nu prea, spuse Bilbo (de fapt nu nelegea ab-
solut nimic), dar btrnul pare foarte tulburat.
Ce bine ar fi s fie corb! spuse Balin.
Credeam c nu-i plac! Cnd am venit pe aici,
data trecut, preai foarte speriat de ei.
Alea erau ciori! Nite fpturi scrboase, cu un
aer suspect i foarte prost crescute. N-ai auzit ce
vorbe urte au strigat dup noi? Cu corbii e altceva.
A existat odat o mare prietenie ntre ei i oamenii
lui Thror; ne aduceau adesea veti secrete i, drept
rsplat primeau lucrurile strlucitoare pe care le
rvneau.
Triesc ani muli, au memorie i las nelep-
ciunea motenire puilor. Cnd eram mic, i cuno-
team pe muli dintre corbii stncilor. Chiar vrful
sta s-a numit cndva Dealul Corbilor fiindc aici,
deasupra corpului de gard, tria o pereche vestit,
cu scaun la cap, btrnul Corb i nevasta sa. Acum
cred c nu mai exist nici un urma al neamului
vechi, pe aici.
Dar n-apuc s isprveasc cele spuse, c btr-
nul sturz scoase un strigt puternic i se deprt n
zbor.
Nu l-om fi nelegnd noi pe btrn, dar sunt
sigur c el pe noi ne nelege, spuse Balin. Fii ateni
s vedem ce se ntmpl.
Nu trecu mult i se auzi un flfiit de aripi i stur-
zul se ntoarse; era nsoit de o pasre foarte btrn
i ramolit. Era aproape oarb, nu mai putea zbura
dect cu greu i chelise de tot n cretet. Era un corb
btrn, uria. Ateriz eapn pe pmnt, n faa lor,
btu ncet din aripi i fcu o reveren scurt n faa
lui Thorin:
O, Thorin, fiu al lui Thrain, i tu, Balin, fiu al
lui Fundin, croncni el (i Bilbo nelese ce spunea,
cci folosea vorbirea obinuit i nu limba psreas-
c). Eu sunt Roac, fiul lui Care. Care a murit, dar
l-ai cunoscut bine altdat. De cnd am ieit din ou,
au trecut o sut de ani i nc cincizeci i trei, dar
n-am uitat niciodat vorbele tatii. Acum sunt eu c-
petenia marilor corbi ai Muntelui. Suntem puini,
dar nu l-am uitat pe regele de altdat. Cei mai
muli dintre ai mei sunt acum plecai, c n Sud s-au
ntmplat lucruri multe unele mbucurtoare pen-
tru voi, altele mai puin. Uitai-v, iar se strng ps-
rile i zboar ctre Munte i ctre Dale, venind din
sud, din rsrit i din apus, cci vestea c Smaug a
fost ucis s-a rspndit n cele patru vnturi.
Ucis? Ucis? strigar piticii. Ucis? Atunci
ne-am temut degeaba i comoara e a noastr! Sri-
r cu toii n sus i ncepur s fac tumbe de bucu-
rie.
Da, ucis, spuse Roac. Sturzul, pstra-i-ar ve-
nic penele, l-a vzut prbuindu-se i putem s ne
ncredem n vorbele lui. L-a vzut cum a czut n
lupta cu oamenii din Esgaroth. Ast-sear la rsri-
tul Lunii, se vor mplini trei nopi de cnd s-a n-
tmplat.
Lui Thorin i-a trebuit mult timp pn cnd a reu-
it sa-i fac pe pitici s tac i s asculte tirile aduse
de corb. n cele din urm, dup ce le-a povestit totul
n legtur cu btlia, corbul a continuat:
Astea-s vetile bune, Thorin Scut-de-Stejar. V
putei ntoarce la peterile voastre, fr pericol; co-
moara v aparine toat deocamdat. Dar, n afar
de psri, s-au mai strns i alii s vin ncoace. i
sunt muli. tirea morii celui care pndea comoara
s-a rspndit n lung i-n lat i legenda comorii lui
Thror nu s-a uitat, c a tot fost povestit de-a lungul
anilor; sunt muli care ar dori s ia i ei o parte din
comoar. O armat de elfi a i pornit ncoace, nsoi-
t de psri rpitoare care trag ndejdea c-o s fie
lupt i mcel. Pe malul lacului, oamenii au nceput
s-i blesteme pe pitici c de la ei li se trag toate neca-
zurile; nu mai au adpost i muli dintre ai lor au
pierit; iar Smaug le-a distrus tot oraul; i ei se gn-
desc la comoara voastr ca la o despgubire, fie c
suntei n via sau nu.
Singuri voi, cu nelepciunea voastr, vei hotr
ce s facei, dar nu uitai c ai rmas doar treispre-
zece din ce-a fost odat marele popor al lui Durin,
care locuia pe aici i care acum s-a rspndit depar-
te. Dac vrei s m ascultai pe mine, s nu avei n-
credere n Stpnul Oamenilor Lacului, ci n cel care
a ucis dragonul cu sulia lui. l cheam Bard i se
trage din seminia lui Girion din Dale; e un om as-
pru, dar de ndejde. M gndesc c dup atta pusti-
ire ar putea fi din nou pace ntre pitici, elfi i oa-
meni; dar s-ar putea, pe de alt parte, ca asta s v
coste mult aur. Eu atta am avut de spus.
Thorin izbucni atunci, furios:
i mulumesc, Roac, fiu al lui Car. N-o s te
uitm i n-o s-i uitm nici pe ai ti. Dar hoii n-or
s ia nimic din aurul nostru i nici n-o s ni-l smulg
nimeni cu fora, ct vom fi n via. Iar dac vrei s
ai i mai mult parte de recunotina noastr, adu-ne
veti despre oricine se apropie. i te mai rog ceva.
Din suflet! Dac ai printre ai ti pe unii care sunt
mai tineri i au aripi mai puternice, trimite-i n solie
la neamurile noastre din Munii Nordului, att la
apus, ct i la rsrit de locul sta, s le spun de ne-
cazul peste care am dat. Ducei-v mai cu seam i la
vrul meu, Dain, de pe Dealurile de Fier, c el are o
ceat mare i narmat i locuiete cel mai aproape
de aici. Rugai-l struitor s se grbeasc!
Nu tiu dac ce m ndemni s fac e bine sau e
ru, croncni Roac, dar am s fac tot ce pot. Dup
care se deprta, zburnd ncet.
i acum, napoi la Munte! strig Thorin.
N-avem timp de pierdut.
i nici mncare, strig Bilbo, care era ntot-
deauna practic n aceste probleme. n orice caz, sim-
ea c o dat cu uciderea dragonului aventura se n-
cheiase dar se nela i ar fi dat cea mai mare
parte din ce i se cuvenea ca s se sfreasc totul n
chip panic.
napoi la Munte! strigar piticii, de parc nici
nu l-ar fi auzit.
Aa c a trebuit s-i urmeze.
Avnd n vedere c unele dintre ntmplri le cu-
noatei, v dai seama c piticii mai puteau conta pe
cteva zile de linite. Explorar nc o dat peterile
i descoperir, dup cum se i ateptaser, c nu mai
rmsese deschis dect Poarta Principal; toate ce-
lelalte intrri (bineneles n afar de mica u secre-
t) fuseser de mult drmate i blocate de Smaug i
nu se mai vedea nici urm din ele. Aa c ncepur
s munceasc din greu, s consolideze intrarea prin-
cipal i s fac un nou drum care s porneasc de la
ea. Gsir unelte din belug, folosite de minerii, pie-
trarii i constructorii de pe vremuri; i la asemenea
treburi piticii continuau s fie foarte pricepui.
Ei lucrau i corbii le aduceau ntruna veti. Astfel
aflar c Regele Elfilor se abtuse pe la lac, i deci
mai aveau i ei puin rgaz. Auzir i o veste mai
bun, i anume c trei dintre cluii lor scpaser i
hoinreau acum slbatici pe malul Rului Curgtor,
departe, jos, pe lng locul unde lsaser ei restul
proviziilor. Aa c, n timp ce toi ceilali i vedeau
de treab, Fili i Kili fur trimii, cluzii de un corb,
s gseasc poneii i s aduc napoi tot ce puteau.
Lipsir patru zile i cnd se ntorseser tiau c
armatele unite ale oamenilor de pe lac i ale elfilor se
ndreptau grbite spre Munte. Dar erau mai opti-
miti acum cci, dac le drmuiau cu cumptare,
aveau merinde ct s le ajung mai multe sptmni
mai ales umplutur; de fapt, se sturaser de ea
pn-n gt, dar tot era mai bun dect nimic iar
intrarea era acum blocat de un perete de pietre t-
iate i aezate acolo fr tencuial, dar ntr-un strat
foarte gros i nalt, de-a curmeziul deschiderii. n
zid erau guri prin care puteau s vad (sau s tra-
g), dar nici o intrare. Ca s intre sau s ias, folo-
seau scri i trgeau lucrurile n sus cu frnghiile.
Pentru ru fcuser o bolt mic i joas sub noul
zid, prin care acesta curgea afar; dar lng intrare
schimbaser albia ngust a rului, att de tare, nct
se formase un lac mare care se ntindea de la perete-
le Muntelui pn la captul povrniului peste care
curgea rul spre Dale. Acum nu se putea apropia
nimeni de poart dect notnd, sau pe o margine
ngust a stncii abrupte, n dreapta, dac stteai cu
spatele la perete. Aduser cluii doar pn la cap-
tul treptelor, deasupra vechiului pod i, descrcn-
du-i acolo, i ndemnaser s se ntoarc la stpnii
lor i i trimiseser fr clrei spre miazzi.
Se ls noaptea. i deodat, n faa lor, apru o
droaie de lumini ca de foc sau de tore, departe, spre
miazzi, la Dale.
Au venit! strig Balin. i armata lor e foarte
mare. Trebuie s fi ptruns n vale pe ambele maluri
ale rului, tinuii de umbrele nopii.
n noaptea aceea, piticii n-au prea reuit s
doarm. Dimineaa era nc palid cnd au vzut o
armat care se apropia. O urmrir din spatele zidu-
lui cum se apropie de captul vii i cum ncepe,
domol, s urce. Nu trecu mult i vzur c e format
att din oamenii de pe lac narmai ca de rzboi, ct
i din arcai ai elfilor. n cele din urm o parte nce-
pu s urce pe stncile prbuite i apru la captul
povrniului; mare le-a fost mirarea cnd au dat n
faa lor de lac i de intrarea blocat cu un zid de pia-
tr, proaspt cioplit.
Stteau artnd cu degetul i vorbind ntre ei,
cnd Thorin li se adres, strignd cu voce tare:
Cine suntei voi, care venii pe picior de rzboi
la porile lui Thorin, fiu al lui Thrain, regele de sub
Munte? i ce dorii?
Dar nu primi nici un rspuns. Unii fcur stnga
mprejur i o pornir napoi, n grab; alii, dup ce
se uitar o vreme ndelung la Poart i la fortificaii,
i urmar pe ceilali. n ziua aceea armata fu mutat
la rsrit de ru, chiar ntre ramificaiile Muntelui.
Ecoul vocilor i cntecelor rsun printre stnci, aa
cum nu mai rsunase de mult. Se auzir i harfele el-
filor, i sunetul unei muzici suave; i, o dat cu ecoul
care se ridica spre ei, aerul rece pru c se nclzete
i simir vag mireasma florilor de pdure ce se des-
chideau n faa primverii.
Bilbo simi atunci dorina de a scpa de fortrea-
a ntunecat, de a se duce n vale s ia i el parte la
veselia i la petrecerile de lng foc. Unii dintre piti-
cii mai tineri se simir i ei emoionai i mormir
c ar fi dorit ca lucrurile s fi ieit altfel i c ar fi pu-
tut s primeasc asemenea fpturi ca pe nite prie-
teni. Dar Thorin se uit la ei, ncruntat.
Atunci, piticii scoaser i ei nite harfe i alte in-
strumente pe care le gsiser o dat cu comoara i
ncepur s cnte ca s-l mbuneze pe Thorin; dar
cntecul lor nu era cntec elfesc, ci semna mult mai
mult cu cel pe care-l cntaser atunci, demult, n
mica vizuin a hobbitului Bilbo.

Sub Muntele nalt i-ntunecos,


Stpnul s-a ntors acas!
Dumanul lui e mort, ucis e nfricotorul vierme,
Rpus de-o sabie aleas.

Tios e paloul i lung lancea,


Sgeata-i iute
Poarta e de neptruns
Cuteaz inima ce vede aur;
Piticii greuti au suferit de-ajuns!

Pe vremuri, vrji au tot fcut piticii!


Ciocanul lor cu dangt greu cdea
n peterile-adnci ce-adpostesc fpturi ceoase,
n huri mari, sub mlatini i sub lut.

Pe salbe de argint au nirat


Lumina stelelor, i-au smuls cununi
Din flcri de balaur, i-au esut
Din srma harfelor cnt din strbuni.

Din nou e liber tronul Muntelui!


Ehei, popor pribeag, d ascultare!
Coboar-n zbor din munte i ponor,
Cci regele, frie-i la strmtoare.

Chemarea s rsune peste munii reci.


ntoarcei-v toi la peterile vechi,
Aici, la Poart, regele ateapt
Cu braele deschise, dornic s v rsplteasc.

Stpnul s-a ntors acas,


Sub Muntele nalt i-ntunecos.
Ucis e nfricotorul vierme,
Rpus de-o sabie aleas!

Cntecul pru s-i plac lui Thorin; zmbi din


nou i se nveseli; i ncepu s socoteasc distana
pn la Dealurile de Fier i ct avea s treac pn va
ajunge Dain la Muntele Singuratic, dac o pornise la
drum de ndat ce primise solia corbilor. Dar inima
lui Bilbo se ntrist cnd auzi cntecul, ct i discu-
ia: prea miroseau a rzboi.
A doua zi n zori, vzur o armat de lncieri care
trecu rul i ncepu s urce coasta. Purtau steagul
verde al Regelui Elfilor i steagul albastru al Lacului,
naintar pn cnd ajunser drept n faa zidului, la
Poart.
i Thorin le strig din nou cu voce tare:
Cine suntei voi, care venii narmai ca de
lupt, la Porile lui Thorin, fiu al lui Thrain, Rege de
sub Munte?
De data asta primi rspuns. Un om nalt, cu prul
negru i faa ntunecat, naint civa pai i strig:
Bine te-am gsit, Thorin! De ce te-ai ferecat ca
un tlhar n fortrea? Doar nu suntem dumani i
ne bucurm s v gsim n via, dei nu ne mai a-
teptam. Credeam c n-o s ntlnim pe nimeni aici,
dar acum, c v-am gsit, bine-ar fi s stm de vorb
i s negociem.
Cine eti i ce vrei s negociezi?
Eu sunt Bard, i mna mea e cea care a ucis
dragonul i v-a eliberat comoara. Oare asta nu v
privete? i pe urm, mai e ceva: eu m trag n linie
dreapt din Girion de la Dale, i n comoara dumita-
le sunt amestecate multe din comorile oraului i pa-
latelor sale, pe care le-a prdat btrnul Smaug. Oa-
re despre asta nu e cazul s vorbim? n plus, n ulti-
ma btlie, Smaug a distrus locuinele oamenilor din
Esgaroth i eu mai sunt nc slujitorul Stpnului
lor. A vorbi n numele lui, ntrebndu-v dac nu
v gndii deloc la durerea i nenorocirea oamenilor
lui. V-au ajutat n clipe grele i pn acum nu le-ai
adus drept rsplat dect nenorocire, dei fr ndo-
ial c n-ai fcut-o dinadins.
Cuvintele erau frumoase i adevrate, chiar dac
Bard le rostise cu mndrie i nverunare; i Bilbo se
gndi c Thorin va recunoate imediat c omul avea
dreptate. Nu se atepta, firete, s-i aminteasc ni-
meni c el i numai el descoperise punctul vulne-
rabil al dragonului; i mai bine c nu s-a ateptat,
fiindc nici nu i-a amintit nimeni. Dar nici nu se
gndea ce putere are aurul clocit mult vreme de un
zmeu, i ce suflet au piticii. n ultimele zile Thorin
petrecuse multe ore n vistierie, i asta i nteise se-
tea de comoar. Cu toate c umblase n primul rnd
dup Piatra Ark, tia c erau multe lucruri minunate
care zceau acolo i de care se legau vechi amintiri
de trud i suferin ale neamului su.
Ultimul argument, i cel cruia i atribui cea
mai mare importan, e cel mai puin valabil, rs-
punse Thorin. Nimeni n-are dreptul la comoara
oamenilor mei numai pentru c Smaug, care a fu-
rat-o de la noi, i-ar fi distrus i lui viaa sau cminul.
Comoara nu a fost a lui, aa c nu credei c poate
servi mcar n parte drept compensaii pentru cri-
mele pe care le-a comis. Vom plti bunurile i ajuto-
rul pe care le-am primit de la oamenii de pe lac. Aa
cum se cuvine i la timpul potrivit. Dar nu vom da
NIMIC, nici mcar un capt de a, dac suntem
ameninai cu fora. Atta timp ct se afl o ceat
narmat n faa porii noastre, v considerm ina-
mici i tlhari. i dai-mi voie s v ntreb, voi ct ai
fi pltit neamurilor noastre din motenirea care li se
cuvine dac ai fi descoperit comoara nepzit, iar
pe noi ne-ai fi aflat mori?
O ntrebare fireasc, rspunse Bard, dar voi
n-ai fost ucii i noi nu suntem tlhari. n plus, cei
bogai ar trebui s aib, dincolo de dreptate, i mil
fa de cei nevoiai, care i-au ajutat cnd au fost la
ananghie. i totui n-ai rspuns celorlalte revendi-
cri ale mele.
Dup cum v-am mai spus, nu vreau s negoci-
ez cu oamenii narmai ce stau n faa Porii mele. i
n nici un caz cu supuii Regelui Elfilor, de care nu
prea mi-amintesc cu plcere. N-au ce s caute n dis-
cuia asta. i acum plecai, nainte s nceap suliele
noastre s zboare. Iar dac dorii vreodat s mai
vorbii cu mine, spunei-le nti elfilor s se ntoarc
n pdure, c acolo le e locul, i cnd v ntoarcei,
lsai armele nainte s v apropiai de pragul Porii.
Regele Elfilor e prietenul meu, i i-a ajutat pe
oamenii de pe lac ori de cte ori au avut nevoie, cu
toate c n-aveau de ce s aib pretenie la altceva de-
ct la prietenie, rspunse Bard. Cu timpul o s v
par ru de vorbele voastre. Ndjduiesc s v vin
mintea la cap pn ne ntoarcem! Dup care plec,
napoindu-se n tabr.
Dar nu trecur prea multe ore i stegarii se n-
toarser. Trompeii fcur un pas nainte i suflar o
dat din goarn:
n numele lui Esgaroth i al Pdurii, strig
unul dintre ei, ne adresm lui Thorin Scut-de-Stejar,
fiu al lui Thrain, care se pretinde Rege de sub Mun-
te, i l rugm s ia revendicrile noastre n conside-
rare, c de nu, va fi declarat dumanul nostru. S dea
cel puin a dousprezecea parte din comoar lui
Bard, pentru c a rpus dragonul i pentru c se tra-
ge din neamul lui Girion. Din acea parte, Bard va
ajuta, la rndul lui, oraul Esgaroth; iar dac Thorin
dorete s se bucure de prietenia i de respectul celor
ce locuiesc pe meleagurile astea, aa cum s-au bucu-
rat pe vremuri i strmoii lui, va trebui s mai dru-
iasc i el ceva oamenilor de pe lac, drept alinare.
Thorin lu atunci un arc de corn i trase n vorbi-
tor. Sgeata se nfipse n scutul lui i rmase acolo,
tremurnd.
Dac sta v e rspunsul, strig solul, declar
Muntele asediat. Nu vei putea pleca de aici dect
dup ce vei cere voi un armistiiu i negocieri, dar
v lsm aurul. N-avei dect s-l mncai.
Dup care solii se deprtar n grab i piticii fu-
r lsai s mediteze asupra situaiei. Thorin deveni-
se att de furios, nct ceilali, chiar dac ar fi vrut,
tot n-ar fi ndrznit s-i fac vreun repro; i, de
fapt, majoritatea preau a fi de partea lui cu excep-
ia, poate, a btrnului i grasului Bombur, a lui Fili
i a lui Kili. Bilbo dezaproba, desigur, toat ntors-
tura pe care o luaser lucrurile. Se sturase pn pes-
te cap de Munte i tare nu-i plcea ideea s fie asedi-
at nuntrul lui.
Locul sta tot mai duhnete a dragon, mormi
el n sinea lui. Simt c mi se face grea. i umplutu-
ra a nceput pur i simplu s-mi stea n gt.
CAPITOLUL 16

UN TLHAR N INIMA NOPII


ZILELE TRECEAU acum ncet i obositor.
Muli dintre pitici i petreceau timpul rnduind i
strngnd comoara n teancuri. Thorin le povesti
despre piatra Ark, cea care i aparinea lui Thrain, i
i rug fierbinte s-o caute prin toate ungherele.
Cci piatra asta, care a fost a tatlui meu, valo-
reaz n sine mai mult dect un ru de aur, iar pen-
tru mine e de-a dreptul nepreuit. Din toat co-
moara asta nu doresc dect piatra i m voi rzbuna
pe oricine o gsete i o tinuiete.
Auzind cuvintele astea, Bilbo simi c i se face
fric, ntrebndu-se ce se va ntmpla dac se va gsi
piatra nfurat ntr-o legtur veche de boarfe
zdrenuite, pe care o folosea el drept pern. Dar nu
vorbi de ea, cci pe msur ce oboseala zilelor cre-
tea tot mai tare, n cporul lui se iviser nceputuri-
le unui plan.
Lucrurile continuau n felul acesta de ctva
vreme, cnd corbii aduser tirea c Dain i mai bine
de cinci sute de pitici veneau n grab dinspre
nord-est, de pe dealurile de Fier, aflndu-se acum la
vreo dou zile de mar de oraul Dale.
Dar nu pot ajunge pn la Munte neobservai,
spuse Roac, i m tem c n vale vor fi lupte. Eu nu
consider c e bine aa. Cu toate c sunt fioroi, nu
cred c vor putea nvinge armata care v asediaz; i
chiar dac ar face-o, ce ctigai? Iarna i zpada i
gonesc din urm. Credei c v vei putea hrni fr
prietenia i bunvoina pmnturilor din jur? S-ar
putea ca aceast comoar s v aduc moartea, cu
toate c dragonul a fost rpus.
Dar Thorin nu se ls impresionat:
Frigul i zpada vor asalta i oamenii, i elfii,
spuse, i s-ar putea ca ei s gseasc drmturile n
care locuiesc greu de ndurat. Cu prietenii mei n
coast i copleii de iarn, vor deveni poate mai n-
elegtori i vom putea sta de vorb.
n noaptea aceea, Bilbo lu o hotrre. Cerul era
negru i fr lun. De ndat ce se ntunec de-a bi-
nelea, se duse n colul unei peteri interioare, chiar
lng Poart, i scoase din bocceaua lui o frnghie i
Piatra Ark, nfurate ntr-o crp. Apoi se car n
captul de sus al zidului. Acolo nu era dect
Bombur, fiind rndul lui s stea de straj piticii
stnd doar cte unul de paz, cu rndul.
Stranic frig! spuse Bombur. Bine ar fi dac
am avea i noi aici un foc, aa cum au ei acolo, n ta-
br.
nuntru e destul de cald, spuse Bilbo,
Da, cred, dar eu sunt nevoit s stau aici, afar,
pn la miezul nopii, mormi piticul cel gras. Toat
povestea asta e ct se poate de neplcut. Nu c a
ndrzni s fiu de alt prere dect Thorin, cre-
te-i-ar barba tot mai lung, dar el a fost ntotdeauna
un pitic ndrtnic, cu mintea eapn.
Dar nu mai mult ca picioarele mele, spuse
Bilbo. M-am sturat de trepte i de tuneluri spate
n stnc; a da mult s simt iari iarba sub degetele
de la picioare.
Eu a da orict s simt gustul unei buturi tari
n gtlej sau s am parte de un pat moale, dup o ci-
n gustoas.
Astea nu i le pot da atta timp ct mai durea-
z asediul. Dar e mult de cnd n-am mai stat de stra-
j i pot s-i in eu locul, dac vrei. Ast-sear n-am
somn.
Eti un biat bun, domnule Baggins, i am s
profit de propunerea dumitale cu bucurie. Dar bag
de seam, dac observi ceva, m scoli imediat. Eu
dorm aici aproape, n cmrua dinuntru, n stn-
ga.
Du-te fr grij, fcu Bilbo, c te scol eu la mi-
ezul nopii ca s poi trezi santinela urmtoare.
De ndat ce a plecat Bombur, Bilbo i-a pus ine-
lul, i-a legat sfoara de mijloc, s-a strecurat peste zid,
i dus a fost. Avea vreo cinci ore la dispoziie.
Bombur va dormi (era n stare s doarm la orice
or, i, de cnd cu aventura din pdure, ncerca me-
reu s regseasc visele frumoase pe care le avusese
atunci), iar ceilali erau toi ocupai cu Thorin. Era
puin probabil ca vreunul dintre ei, chiar i Fili sau
Kili, s vin pn la zid, nainte s le vin rndul s
stea de straj
Era foarte ntuneric i, dup un timp, cnd prsi
drumul, fcut de curnd, i cobor spre cursul infe-
rior al rului, locul i se pru strin. n cele din urm
ajunse la un cot unde, dac voia s se duc la tabr,
trebuia s treac apa. n punctul acela, albia rului
nu prea era adnc, dar n schimb era destul de lat
i nu-i prea venea uor micului hobbit s treac prin
ap, n ntuneric. Ajunsese aproape de cellalt mal
cnd lunec pe o piatr rotund i czu n apa rece,
pleoscind. Iei din ap n patru labe, tremurnd de
frig i mprocnd stropi de ap, i deodat, n ntu-
neric aprur nite elfi care voiau s cerceteze de
unde venea zgomotul.
N-a fost pete, spuse unul. Trebuie s fie vreo
iscoad. Ascundei luminile, c-i servesc mai mult ei
dect nou, dac e vorba de fptura aceea mic i ci-
udat de care se spune c e slujitorul lor.
Curat slujitor! sfori Bilbo; i n mijlocul sfo-
rielii strnut cu zgomot i elfii se strnser ndat,
apropiindu-se de direcia din care venise sunetul.
Facei lumin, spuse. Sunt aici dac avei nevoie de
mine! i, scondu-i inelul, apru brusc de dup o
stnc.
l nhar iute, n ciuda uimirii lor.
Cine eti? Hobbitul piticilor? Ce faci? Cum de
ai trecut de santinelele noastre i ai ajuns pn aici?
ntrebar elfii, unul dup altul.
Eu, dac vrei s tii, sunt domnul Bilbo
Baggins, rspunse, tovarul lui Thorin. l cunosc
bine pe regele vostru, din vedere, dei poate c el nu
m-ar cunoate dac m-ar vedea. Dar Bard i va
aminti de mine. i eu mai ales pe Bard vreau s-l
vd.
Nu zu! spuser elfii. i ce treab ai cu el?
Oricare ar fi treaba, e a mea, elfii mei dragi.
Dar dac vrei s v ntoarcei vreodat n pdurile
voastre, dac vrei s prsii locul sta rece i trist,
rspunse el tremurnd, ducei-m repede lng un
foc unde s m pot usca i pe urm lsai-m s
vorbesc cu cpeteniile voastre. Dar ct mai repede,
c n-am dect o or sau dou la ndemn.
i asta se ntmpl la vreo dou ore dup ce fugi-
se de la Poart, Bilbo sttea lng un foc bun, n faa
unui cort mare, i tot acolo stteau, uitndu-se ciu-
dat la el, Regele Elfilor i Bard. Un hobbit n armur
de elfi, pe jumtate nfurat ntr-o ptur veche, era
ceva nou pentru ei.
tii, de fapt, situaia e imposibil, spunea
Bilbo, cu tonul omului care trateaz o afacere. Eu
unul m-am sturat de toat povestea pn-n gt. A
vrea s m ntorc acas; acolo oamenii sunt mult
mai de neles. Dar am i eu un interes a paispre-
zecea parte, ca s fiu precis, aa se spune ntr-o scri-
soare pe care cred c, din fericire am pstrat-o, i
scoase dintr-un buzunar al jachetei lui vechi (pe care
o purta peste armur) scrisoarea lui Thorin, mototo-
lit i ndoit de mai multe ori, cea pe care i-o puse-
ser sub ceasul de pe polia cminului, n luna mai.
O cot-parte din PROFITURI, nu uitai, continu el.
mi dau seama de asta. Personal, sunt ct se poate de
hotrt s iau n considerare cu atenie toate preten-
iile dumneavoastr i s scad din total ceea ce vi se
cuvine de drept, nainte s ridic eu preteniile mele.
Dar nu-l cunoatei pe Thorin Scut-de-Stejar att de
bine ct am ajuns eu s-l cunosc acum. V asigur c
e gata s se aeze pe mormanul de aur i s rmn
acolo s moar de foame pn plecai.
N-are dect s rmn, spuse Bard. Dac-i aa
de prost, n-are dect ce merit.
Ce e drept, aa e! spuse Bilbo. neleg punctul
dumneavoastr de vedere. Dar, pe de alt parte, iar-
na se apropie cu pai repezi, n curnd va cdea z-
pada i cte i mai cte, i cred c va fi greu s gsii
de mncare chiar i dumneavoastr, i elfii i se
vor mai ivi i alte greuti. Ai auzit de Dain i de pi-
ticii de pe Dealurile de Fier?
Da, demult, dar ce legtur are asta cu noi? n-
treb regele.
tiam c-o s m ntrebai. Vd c am informa-
ii mai multe ca voi. Aflai deci c Dain se gsete
acum la mai puin de dou zile distan de aici; c
vine cu cel puin cinci sute de pitici fioroi muli
dintre ei cu experien acumulat n rzboaiele
cumplite dintre pitici i gnomi, despre care sunt si-
gur c ai auzit. i cnd or ajunge aici, s-ar putea s
fie necazuri serioase.
De ce ne spui asta? i trdezi prietenii sau ne
amenini pe noi? ntreb Bard, ncruntat.
Dragul meu Bard, chii Bilbo. Nu te mai re-
pezi aa! n viaa mea n-am cunoscut o fptur att
de bnuitoare. Vreau doar s mpiedic nenorocirile
care s-ar putea abate asupra noastr, a tuturor. i
acum, am s v fac o ofert.
S-o auzim, spuser.
Nu. S-o vedei, spuse Bilbo. Asta e! i scoase
Piatra Ark la iveal, aruncnd crpa cu care o nf-
urase.
Chiar i Regele Elfilor, care avea ochii obinuii
cu minunii i frumusei, se ridic uimit. Iar Bard
rmase cu ochii pe ea, fascinat, fr s mai poat
scoate o vorb. Era ca un glob n care s-ar fi rstur-
nat lumina Lunii i care ar fi fost apoi atrnat n faa
lor, ntr-o plas esut din scntei de stele ngheate.
Asta e Piatra Ark; a fost a lui Thorin, spuse
Bilbo. E Inima Muntelui i e i inima lui Thorin. O
preuiete mai mult dect un ru de aur. Eu v-o dau.
O s v foloseasc la tocmeli. Dup care Bilbo,
cutremurndu-se i aruncndu-i o privire trist, de
rmas-bun, i ddu piatra cea minunat lui Bard, ca-
re rmase cu ea n mn, nemicat i uluit.
Dar cum de-i a ta? Cum de ne-o poi da? n-
treb, n cele din urm, cu un mare efort.
tii, spuse Bilbo cam ncurcat, de fapt nu e
chiar a mea, dar sunt gata s renun, pentru ea, la
toate preteniile mele. Pe cuvntul meu! Oi fi eu
Sprgtor aa spun ei dei personal nu m-am
simit niciodat ca atare, dar sper c sunt un Sprg-
tor cinstit. n orice caz, eu acum m ntorc i piticii
n-au dect s-mi fac ce vor. Sper s v fie de folos.
Regele Elfilor se uit la Bilbo cu uimire.
Bilbo Baggins, spuse, eti mai demn de a purta
armura de prin al elfilor dect muli care ar arta
mai frumos n ea. Dar m ntreb dac Thorin
Scut-de-Stejar va fi de aceeai prere. Poate c eu
tiu mai multe despre pitici dect tine. Te sftuiesc,
deci, s rmi cu noi; aici vei fi onorat i de trei ori
bine venit
V mulumesc foarte mult, spuse Bilbo, fcnd
o plecciune. Dar cred c nu trebuie s-mi prsesc
prietenii, dup cte am ptimit mpreun. i pe ur-
m, i-am fgduit btrnului Bombur c-l trezesc la
miezul nopii. Trebuie s plec, i nc repede.
Nimic din ce i-au spus n-a reuit s-l conving;
aa c i-au dat un nsoitor i a plecat, att regele, ct
i Bard, salutndu-l cu respect. Pe cnd treceau prin
tabr, un btrn nfurat ntr-o pelerin neagr s-a
ridicat din ua unui cort, unde sttea aezat, i a ve-
nit ctre ei.
Bravo, domnule Baggins, spuse btrnul,
dndu-i o palm pe spate. Mereu depeti ateptri-
le tuturor!
Era Gandalf.
i pentru prima dat, dup zile ntregi, Bilbo se
simi fericit. Dar nu era timp acum pentru toate n-
trebrile pe care voia s i le pun vrjitorului.
Toate la vremea lor, spuse Gandalf. Dac nu
m nel, lucrurile se apropie de sfrit. Te ateapt
clipe cam grele. Dar nu-i pierde firea. S-ar putea s
iei cu bine din toate astea. Se pune ceva la cale, de
care n-au auzit nici mcar corbii. Noapte bun!
Nedumerit, dar mult mai bine dispus, Bilbo grbi
pasul. l duser pn la un vad sigur i-l trecur pe
partea cealalt fr s se ude, dup care Bilbo i lu
rmas-bun de la elfi i urc cu grij spre Poart. n-
cepuse s-l cuprind o mare oboseal, i mai era nc
destul pn la miezul nopii cnd se cr pe frn-
ghia care era tot acolo unde o lsase. Odat ajuns
sus, dezleg frnghia i o ascunse, dup care se aez
pe zid i se ntreb cu ngrijorare ce se va ntmpla.
La miezul nopii l trezi pe Bombur; apoi se ghe-
mui i el n coliorul lui, fr s mai asculte mulu-
mirile btrnului pitic (pe care simea c nu prea le
merit). Curnd dup aceea adormi dus, uitnd de
toate grijile, pn diminea, visnd, de fapt, ou cu
unc.
CAPITOLUL 17

RUPERE DE NORI
A DOUA ZI trompetele rsunar n tabr
dis-de-diminea. Dup care n-a trecut mult i un
mesager singuratic a aprut alergnd pe poteca n-
gust. S-a oprit la o oarecare distan, i-a salutat i a
ntrebat dac Thorin nu vrea s asculte un nou me-
saj, pentru c avea tiri noi i lucrurile se schimbase-
r.
Trebuie s fie vorba de Dain, spuse Thorin.
Pesemne c au prins de veste c vine. tiam eu c as-
ta le va schimba dispoziia. Spune-le s vin puini la
numr i fr arme i atunci i voi asculta, i strig el
mesagerului.
Pe la amiaz aprur din nou clrei, purtnd
steagurile Pdurii i ale Lacului i venind spre ei. Era
o companie de douzeci.
La captul crrii nguste aruncar sbiile i suli-
ele, i-i continuar drumul ctre Poart. Piticii v-
zur cu surprindere c printre ei se aflau att Bard,
ct i Regele Elfilor, iar n faa lor era un btrn nf-
urat ntr-o pelerin cu glug i care purta o ldi
de lemn cu cercuri de fier.
Bine te-am gsit, Thorin, spuse Bard. i-ai
mai schimbat punctul de vedere?
Crezi c ajunge s rsar i s apun de cteva
ori Soarele ca s mi-l schimb? rspunse Thorin. Ai
venit s-mi pui ntrebri fr rost? Vd c armata el-
filor e tot aici, dei i-am cerut s plece, i pn nu
pleac, degeaba vii s ncerci s cdem la vreo nvo-
ial.
Nu exist chiar nimic pentru care ai ceda pu-
in din aurul dumitale? Ce ai spune de Piatra Ark a
lui Thrain, zise Bard i ct ai clipi din ochi, btr-
nul deschise ldia i ridic giuvaierul n sus. Lumi-
na i ni din mn, alb i strlucitoare sub Soarele
dimineii.
Thorin amui, zpcit i uluit. i mult vreme
nimeni n-a mai scos o vorb.
n cele din urm, Thorin ntrerupse tcerea, dar
cnd vorbi aproape c se nec de furie.
Piatra asta a aparinut tatlui meu i acum e a
mea, spuse. De ce s cumpr ceva care e al meu?
Imediat ns i veni o idee i ntreb: Dar cum a
ajuns aceast amintire de familie n minile voastre
asta dac voi credei c e cazul s pun asemenea
ntrebri unor hoi?
Nu suntem hoi, rspunse Bard. O s v dm
ceea ce e al vostru, dar voi dai-ne ce e al nostru.
Cum a ajuns n mna voastr? strig Thorin,
din ce n ce mai furios.
Eu le-am dat-o, chii Bilbo, care se uita cu
coada ochiului pe deasupra zidului, cuprins de o pa-
nic ngrozitoare.
Tu? Tu? ip Thorin, ntorcndu-se ctre el i
nfcndu-l cu amndou minile. Hobbit nenoro-
cit! Minisprgtor ce eti, strig nemaigsindu-i
cuvinte i scuturndu-l pe bietul Bilbo ca pe un ie-
pure. Pe barba lui Durin! Ce a mai vrea s-l am n
minile mele pe Gandalf. Blestemat s fie c te-a
ales. Ofili-i-s-ar barba! Iar pe tine te arunc n pr-
pastie, strig el, ridicndu-l pe Bilbo n brae.
Stai! C i s-a ndeplinit dorina! spuse o voce.
i btrnul care inea ldia arunc pelerina i gluga
deoparte. Iat-l pe Gandalf. i s-ar prea c am venit
tocmai la timp. Nu-i place Sprgtorul meu. Foarte
bine! Dar, rogu-te, nu mi-l vtma. Pune-l jos i as-
cult ce are de spus.
E clar, v-ai unit cu toii mpotriva mea, spuse
Thorin, dndu-i lui Bilbo drumul s cad pe zid. n
viaa mea n-am s mai fac afaceri cu vrjitori sau cu
prietenii lor. Ce ai de spus, neam de obolan?
Vai de mine i de mine! fcu Bilbo. Ce jenante
sunt toate astea! V rog s v aducei aminte c
mi-ai spus c-mi pot alege ce mi se cuvine, adic a
paisprezecea parte din comoar. Poate c am luat
fgduiala prea n serios; mi s-a spus mie c piticii
promit uneori mai mult dect fac. i totui a fost o
vreme cnd ai socotit c v sunt de folos. Auzi,
neam de obolan! Oare asta e toat rsplata pe care
mi-ai fgduit-o, dumneata i neamurile dumitale?
Consider c mi-am luat partea i am fcut ce am
vrut cu ea, i gata!
Bine, gata! spuse Thorin ncruntat. i te las s
i pleci i bine ar fi s nu ne mai ntlnim niciodat
Dup asta se ntoarse i le vorbi celor care se aflau de
cealalt parte a zidului. Am fost trdat spuse, i bine
a ghicit cine a ghicit c nu voi putea s rabd s nu
rscumpr Piatra Ark, o comoar a dinastiei mele.
Pentru ea v voi da a paisprezecea parte a comorii,
n aur i argint, lsnd deoparte pietrele preioase,
dar asta va conta drept partea fgduit acestui tr-
dtor i cu ea poate pleca, dup care n-avei dect
s-o mprii cum vrei. Nu m ndoiesc c va obine
destul de puin. Luai-l de aici, dac vrei s mai r-
mnei n via; i firete c a pierdut prietenia mea,
pe vecie.
Hai, du-te jos la prietenii dumitale, i spuse
apoi lui Bilbo, sau le arunc eu jos.
Dar aurul i argintul? ntreb Bilbo.
Urmeaz s-l primii mai trziu, dup cum se
va putea aranja, spuse. Pleac!
Pn atunci pstrm Piatra, strig Bard.
Nu prea ari mre ca rege de sub Munte,
spuse Gandalf. Dar lucrurile se mai pot schimba.
Se pot ntr-adevr schimba, spuse Thorin.
Cci comoara l mbtase att de tare, nct se gn-
dea c poate, cu ajutorul lui Dain, va reui s pun
din nou mna pe Piatra Ark i s pstreze i partea
de rsplat.
i astfel Bilbo fu cobort peste zid i plec fr
nici o compensaie pentru toate necazurile pe care le
suferise, n afar de armura pe care apucase s i-o
dea Thorin. i nu puini au fost piticii care, cnd
l-au vzut cum pleac, s-au simit ruinai i n ini-
mile lor li s-a fcut mil de el.
Rmnei cu bine, le strig Bilbo, s-ar putea s
ne mai ntlnim i s fim din nou prieteni ntr-o zi.
Pleac! strig Thorin. Eti mbrcat n zale f-
cute cndva de supuii mei, i sunt prea bune pentru
tine. Nu le poate strpunge nici o sgeat; dar dac
nu te grbeti, i nep labele picioarelor tale scr-
boase. Hai, grbete-te!
Uurel! fcu Bard. Avei timp pn mine.
Mine la amiaz, ne ntoarcem s vedem dac ai
adus partea din comoar care s rscumpere Piatra.
i dac schimbul se face, aa, fr neltorii, ple-
cm. i zicnd acestea, se ntoarser la tabr; dar
Thorin trimise soli prin Roac s-i spun lui Dain ce
se petrecuse i s-l roage struitor s vin n grab,
dar cu grij.
Trecu ziua aceea, trecu i noaptea. A doua zi,
vntul se ntoarse ctre apus i ziua rmase ntune-
cat i mohort. Abia se iviser zorile cnd se auzi
un strigt n tabr. Veniser soli s spun c apru-
se o armat de pitici de dup pintenul rsritean al
Muntelui i c se grbea acum s ajung la Dale. Era
Dain. Gonise toat noaptea, aa c ajunsese la ei mai
devreme dect se ateptaser. Piticii lui aveau haine
din zale de oel care le atrnau pn la genunchi i
picioarele acoperite cu pantaloni din plas subire i
flexibil de metal, pe care nu tiau s-o fac dect
oamenii lui Dain. Piticii sunt extrem de solizi pentru
nlimea lor, iar majoritatea supuilor lui Dain erau
chiar mai solizi dect sunt piticii de obicei. n lupt
mnuiau spligile grele cu dou mnere; dar fiecare
dintre ei mai avea i o sabie scurt i lat, la old, i
un scut rotund, prins n spate. Aveau brbile bifur-
cate, mpletite i nfipte n cingtoare, cciuli de fier,
nclri de fier, iar feele lor erau nendurtoare.
Trompeii chemar oamenii i elfii la arme. Nu
trecu mult i piticii fur vzui urcnd valea cu pas
grbit. Se oprir ntre ru i pintenul dinspre rsrit;
civa ns continuar drumul i, trecnd rul se
apropiar de tabr; acolo depuser armele i ridica-
r minile n semn de pace. Bard iei n ntmpina-
rea lor i cu el veni i Bilbo.
Suntem trimii de Dain, fiul lui Nain, rspun-
ser ei la ntrebrile lor. Ne grbim s ajungem la
neamurile noastre din Munte, fiindc am auzit c
regatul de altdat a renviat. Dar cine suntei voi,
care stai n cmp ca dumanii n faa unor ziduri de
aprare?
Asta, firete, nsemna, n limbajul politicos i cam
de mod veche, care se folosea n asemenea situaii:
Nu avei ce cuta aici. Noi oricum mergem mai de-
parte, aa c, ori v dai la o parte, ori ridicm arme-
le. Aveau intenia s ajung ntr-un loc aflat ntre
Munte i cotul rului, cci fia ngust de pmnt
de acolo nu prea a fi cine tie ce bine pzit.
Bard refuz, bineneles, s-i lase pe pitici s se
duc drept la Munte. Era hotrt s atepte pn
cnd i se aducea aurul i argintul n schimbul Pietrei
Ark; cci, dac aceast armat att de mare i de
rzboinic ajungea pn la fortrea, nu i-ar mai fi
dat nimic. n plus, mai duceau cu ei i o cantitate de
provizii; cci piticii pot cra poveri foarte grele, i
aproape toi soldaii lui Dain, dei mersul lor era iu-
te, duceau n spate, n afar de arme, i nite ranie
mari. Asta putea s-i ajute s reziste la asediu i sp-
tmni de-a rndul, i pn atunci s-ar fi putut s
mai vin i ali pitici, i alii, cci Thorin avea multe
neamuri. Pe de alt parte, aveau posibilitatea s re-
deschid i s pzeasc alt poart i deci asediatorii
s fie nevoii s ncercuiasc tot Muntele; i pentru
asta nu erau destui.
i chiar asta le era intenia (cci corbii-mesageri
inuser tot timpul legtura ntre Thorin i Dain);
pentru moment ns drumul era barat i dup cteva
schimburi de cuvinte mnioase, piticii-mesageri se
retraser mormind n barb. Bard trimise atunci,
ndat, soli la Poart; dar solii n-au gsit nimic aco-
lo, nici aur i nici alt fel de plat. De ndat ce s-au
apropiat, au nceput s neasc sgei ctre ei, aa
c, nspimntai, s-au grbit s se ntoarc. La tab-
r era acum mare agitaie, de parc s-ar fi pregtit de
lupt; cci piticii lui Dain naintau pe malul dinspre
rsrit al rului.
Protii, spuse Bard rznd, auzi, s vin aa,
chiar sub ramificaia Muntelui! Ei nu se pricep s
lupte afar, n aer liber, nu tiu s se bat dect n
subterane. Pe stnci, n dreapta lor, stau ascuni o
grmad de arcai i de lncieri de-ai notri. O fi
bun pota piticeasc, dar n curnd vor fi pui
ntr-o situaie foarte grea. Aa c hai s-i atacm de
pe acum din ambele flancuri, nainte s apuce s se
odihneasc.
Dar Regele Elfilor spuse:
M mai facei mult s-mi pierd vremea cu rz-
boiul sta pentru aur? Piticii nu pot trece de noi de-
ct dac vrem noi s-i lsm, i nici nu pot face ni-
mic de care s nu ne dm seama. S sperm, totui,
c va interveni ceva care ne va aduce mpcarea. Iar
dac la urm va trebui s ajungem la situaia regre-
tabil de a ne lupta, ajunge faptul c suntem mai
muli dect ei.
Dar uitase c piticii aveau punctul lor de vedere.
Faptul c tiau c Piatra Ark se afl n minile asedi-
atorilor le ardea minile i ghiciser oviala lui Bard
i a prietenilor lui, aa c hotrr s-i loveasc n
timp ce acetia stteau i se sftuiau.
Deci, brusc, fr s anune n nici un fel, srir n
tcere la atac. Arcurile zngnir, sgeile uierar;
btlia era ct pe-aci s nceap.
Dar i mai brusc, iute ca fulgerul, se ntunec to-
tul. Un nour negru alerg grbit pe cer. Tunetele
iernii, mnate de vntul slbatic, se rostogolir mu-
gind n aer i bubuind deasupra Muntelui, iar trs-
netul i lumin piscul. Iar pe sub nori o alt mas
neagr nainta ca un vrtej. Dar nu venea cu vntul,
venea dinspre miaznoapte i semna cu un stol uri-
a de psri, att de dens, nct printre aripile lor nu
putea ptrunde nici o raz de lumin.
Oprii-v! strig Gandalf, care apru deodat
i se aez, cu braele ridicate ctre cer, ntre piticii
care naintau i rndurile care i ateptau. Oprii-v!
le strig el cu o voce ca de tunet i din bagheta lui
ni o flacr vie i strlucitoare ca trsnetul. Neno-
rocire! Din pcate, a venit mai repede dect mi-am
nchipuit. V atac gnomii pe toi! i mai vine i
Bolg de la miaznoapte! Bolg e fiul lui Azog cel pe
care tu, Dain, l-ai ucis la Moira. Privii! Liliecii zboa-
r pe deasupra armatei lui, ca o mare de lcuste. Iar
ei clresc pe lupi, i n urma lor vin i lupii wargi.
Rmaser cu toii uluii i n mintea lor se nvl-
mi totul. nc pe cnd vorbea Gandalf, ncepuse s
se fac din ce n ce mai ntuneric. Piticii se oprir i
se uitar la cer. Elfii ncepur s strige care mai de
care.
Hai, spuse Gandalf, c mai avem timp ct ne
trebuie s inem un sfat. S vin repede la noi Dain,
fiul lui Nain.
i astfel ncepu o btlie la care nu se ateptase
nimeni; a fost numit Btlia celor Cinci Armate. i
a fost cumplit. De o parte erau gnomii i lupii cei
fioroi, iar de cealalt erau Elfii, Oamenii i Piticii. i
iat cum s-a petrecut:
Din ziua n care fusese rpus Marele Gnom al
Munilor Ceoi, ura gnomilor fa de pitici se nte-
ise. Mesagerii chemaser la lupt coloniile i cetile
gnomilor; cci se hotrser s devin stpnii tutu-
ror inuturilor de la miaznoapte. Culeseser tiri n
tain; i n toi munii ncepuse s se bat fierul i s
se fac arme. Apoi au umblat i s-au adunat de pe
dealuri i din vi, trecnd numai prin tuneluri sau
circulnd cnd se lsa noaptea, pn cnd, n jurul i
la poalele marelui Munte Gundabad, de la mia-
z-noapte, unde le era capitala, s-a strns o armat
mare, gata s se npusteasc pe neateptate, atacnd
pe timp de furtun inuturile de la miazzi. Apoi au
auzit de uciderea lui Smaug i asta i-a bucurat nes-
pus. i s-au grbit noapte dup noapte, trecnd prin
muni, i au ajuns n cele din urm, dinspre miaz-
noapte, brusc, n spatele lui Dain. Venirea lor n-au
simit-o nici mcar corbii, dect dup ce-au aprut
pe pmnturile crpate care despreau Muntele
Singuratic de dealurile din spatele lui. Nu-mi dau
seama ct tia Gandalf, dar e limpede c nu se atep-
tase nici el la acest atac subit.
i iat ce plan a ntocmit, sftuindu-se cu Regele
Elfilor i cu Bard; i cu Dain, cci stpnul piticilor li
se alturase i el acum : gnomii erau dumanii tutu-
ror i o dat cu venirea lor toate celelalte conflicte au
fost uitate. Singura lor speran era s-i atrag pe
gnomi n valea dintre braele Muntelui; iar ei s se
plaseze pe pintenii cei mari, care se ndreptau nspre
miazzi i rsrit. Dar asta era periculos dac gnomii
erau destul de muli ca s invadeze Muntele nsui i
deci s-i atace i prin spate, i de sus; dar nu era
timp de alte planuri i nici de cerut ajutor.
Curnd, tunetele trecur, rostogolindu-se ctre
sud-est; dar norul de lilieci se apropia zburnd tot
mai jos, peste umrul Muntelui; se roti deasupra lor,
acoperind lumina i vrndu-le spaima n suflet.
La Munte, strig Bard. La Munte! S ne lum
locurile ct mai e timp.
Elfii se aezar pe pintenul dinspre miazzi, pe
povrniurile lui mai joase i pe stncile de la poale;
pe pintenul dinspre rsrit se aezar oameni i pi-
tici. Dar Bard i civa dintre oamenii i elfii cei mai
sprinteni se crar n vrful umrului dinspre r-
srit, ca s poat vedea ce se petrece la miaznoapte.
Nu trecu mult i vzur inutul de la poalele Munte-
lui nnegrit de o mulime care fonea grbit. i
ntr-o clip avangarda nconjur, ca un vrtej, cap-
tul pintenului i intr alergnd n oraul Dale. Erau
gnomii, clare pe lupii cei mai iui; strigtele i urle-
tele lor sfiau vzduhul pn departe. Civa oa-
meni viteji s-au aezat n faa lor, unul lng altul,
ncercnd ntr-un fel s se mpotriveasc, i au czut
muli, iar cei care au reuit s scape au fugit repede
care ncotro. Dup cum sperase Gandalf, armata
gnomilor se strnsese n spatele avangrzii, creia i
se mpotriviser, i venea acum n vale ca un puhoi
furios, crndu-se nebunete ntre braele Munte-
lui, n cutarea dumanului. Aveau steaguri nenu-
mrate, negre, i se apropiau ca o avalan, furioi i
n dezordine.
A fost o btlie nspimnttoare. Cea mai groaz-
nic din toate experienele lui Bilbo, cea pe care,
atunci, a urt-o cel mai mult ceea ce nsemna, de
fapt, cea de care a fost cel mai mndru i cea de care
i-a plcut cel mai mult s-i aminteasc mai trziu,
cu toate c rolul lui n toat povestea a fost foarte
mic. De fapt, la drept vorbind, i-a pus inelul chiar
de la nceput; asta l-a ferit de priviri, dar nu i de pe-
ricol. Un inel fermecat ca cel pe care-l avea Bilbo nu
constituie un scut cnd eti atacat de gnomi i nici
nu oprete sgeile zburtoare sau lncile dezlnui-
te; dar te ajut s iei din nvlmeal i capul tu s
nu devin cu tot dinadinsul inta unei lovituri n-
valnice dat de vreun gnom lncier. Elfii atacar
primii. Ura lor mpotriva gnomilor era nverunat
i fr de iertare. Suliele i sbiile lor strluceau n
ntuneric ca o flacr ngheat, att de cumplit era
furia minilor care le ineau. De ndat ce armata
duman se strnse compact n vale, trimiser o
ploaie de sgei mpotriva ei i fiecare dintre ele li-
cri pe cnd zbura, de parc ar fi fost un ac de foc. n
spatele sgeilor urmar o mie de suliai, care srir
de sus i atacar. Strigtele lor erau asurzitoare.
Stncile erau ptate de sngele negru al gnomilor.
Tocmai cnd gnomii i reveneau din atacul vio-
lent pe care l dezlnuiser elfii mpotriva lor, i ca-
re oricum se oprise, se ridic de-a curmeziul vii un
rcnet gutural, cu strigte; oamenii lui Dain, de pe
Dealurile de fier se aruncar n lupt din cealalt
parte, mnuindu-i spligile; lng ei veneau Oa-
menii Lacului, cu sbii lungi.
Pe gnomi i cuprinse panica; i tocmai cnd s se
ntoarc s fac fa acestui nou atac, elfii se npusti-
r iari asupra lor, cu fore noi. Muli dintre gnomi
o i porniser alergnd, fcnd cale ntoars pe ma-
lul rului, ca s scape de ncletare; i muli dintre
lupii lor i atacau acum pe ei i le sfiau morii i
rniii. Victoria prea a fi la un pas, cnd un strigt
rsun pe nlimi.
Gnomii escaladaser Muntele pe partea cealalt i
muli dintre ei ajunseser pe povrniurile de dea-
supra Porii, urmai de alii care veneau va-
luri-valuri, fr team, nepstori fa de cei care
cdeau ipnd de pe stnci, n prpstii; voiau s
atace pintenii de sus. La pintenii tia ajungeai pe
nite crri care coborau din masa principal a
Muntelui ctre centru; aprtorii erau prea puini la
numr ca s le in piept mult vreme. Victoria se
deprta acum fr speran de ntoarcere. Stviliser
doar primul atac violent al uvoiului negru.
Ziua nainta. Gnomii se strnser din nou la vale.
Dup ei se npusti i o armat de lupi wargi i cu ei
veni i garda personal a lui Bolg, gnomi uriai cu
iatagane de oel. Nu trecu mult i cerul rvit de
furtun se ntunec de-adevrat, n timp ce liliecii
mari tot mai zburau rotindu-se n jurul ielelor i al
oamenilor, n jurul capului i urechilor lor, sau se
prindeau ca vampirii de cei lovii. Bard se lupta
acum s apere pintenul dinspre rsrit, dar se retr-
gea totui, ncetul cu ncetul, iar cpeteniile elfilor
erau ncolite i stteau n jurul regelui lor, pe rami-
ficaia dinspre miazzi a Muntelui, aproape de
punctul de observaie de pe Dealul Corbilor.
Deodat rsun un strigt puternic i de la Poart
se auzi sunet de trompet. Uitaser de Thorin! O
parte din perete, micat de un sistem de prghii, se
prbui n afar, cznd n groap cu un bubuit. Re-
gele de sub Munte sri afar, urmat de tovarii lui.
Scufiile i pelerinele dispruser; purtau acum ar-
muri lucioase i n ochii lor sclipea o lumin roie.
n ntuneric, marele pitic lucea ca aurul ntr-un foc
care ddea s se sting.
Gnomii rostogoleau stnci i le aruncau de sus,
de unde se aflau; dar ei nu se lsar, srir jos la pi-
cioarele cascadei i se repezir n focul luptei. Lupii
i clreii cdeau sau o luau la goan. Thorin i
mnuia toporica cu lovituri puternice i nimic nu
prea s-l ating.
Venii aici, aici, la mine! Elfi i Oameni! La
mine! O, neamurile mele! strig el, i vocea lui rsu-
n ca un corn n toat valea.
i toi piticii lui Dain coborr repede, nghesu-
indu-se s vin n ajutorul lui. Coborr i muli
dintre oamenii de pe Lac, cci Bard nu reui s-i m-
piedice; i din partea cealalt venir o grmad de
lncieri de-ai elfilor. i din nou gnomii fur lovii i
nimicii n vale, i aezai grmad unii peste alii,
pn cnd oraul Dale se ntunec devenind hidos
de strvurile lor. Lupii wargi se mprtiar i
Thorin se repezi drept mpotriva grzii personale a
lui Bolg. Dar nu reui s le strpung rndurile.
n spatele lui, printre gnomii ucii, zceau destui
oameni i pitici, i muli elfi mndri, care ar fi putut
s mai triasc mult timp, fericii, n pdure. Pe m-
sur ce valea se lrgea, atacul lui Thorin ncetinea.
Avea prea puine fore. Flancurile lui erau neapra-
te. Nu trecu mult i atacatorii fur asaltai i forai
s se strng ntr-un cerc mare, ntori cu feele n
toate direciile, strni de jur-mprejur, ca n chingi,
de gnomii i lupii care se ntorseser n lupt. Garda
personal a lui Bolg se repezi urlnd i intr n rn-
durile lor ca nite valuri pe o falez de nisip. Priete-
nii lor nu mai puteau s-i ajute, cci atacul dinspre
Munte porni din nou cu fore sporite i de fiecare
parte oamenii i elfii erau ncet, ncet nfrni.
Bilbo se uita la toate astea, nefericit. Sttea pe
Dealul Corbilor, printre elfi pe de o parte, pentru c
de acolo era mai uor de scpat, i pe de alta (aici in-
tervenea sngele Took din vinele lui), pentru c, da-
c avea s se afle ntr-o ultim situaie disperat,
prefera, una peste alta, s-l apere pe Regele Elfilor.
Gandalf era, de altfel, i el acolo, aezat pe jos i cu-
fundat parc adnc n gnduri, pregtind probabil o
ultim vrjitorie, nainte s se sfreasc totul.
Sfritul pare aproape. Nu mai e mult, se gndi
Bilbo, i gnomii ajung la Poart i ne mcelresc pe
toi sau ne fugresc pn jos i ne ucid . Zu dac
nu-i vine s plngi, dup toate prin cte am trecut.
Mai bine ar fi trit btrnul Smaug i ar fi pstrat te-
zaurul sta blestemat, dect s-l ia asemenea fpturi
ticloase; i btrnul Bombur, sracul, i Balin, i
Fili, i Kili, i ceilali s sfreasc toi att de ru! i
Bard, i oamenii de pe Lac i elfii cei voioi. Vai de
capul meu! Am auzit multe cntece de btlie i am
crezut ntotdeauna c nfrngerea poate fi glorioas.
Mie, unul, mi se pare foarte penibil, ca s nu spun
dureroas. Tare a vrea s fiu departe.
Norii se micau sfrtecai de vnt i lumina roie
a apusului spinteca cerul. Vznd brusc o licrire n
amurg, Bilbo se uit n jur i scoase un strigt. Ceea
ce vzuse fcuse s-i tresalte inima de bucurie: for-
me negre, nc mici deocamdat, dar care se detaau
maiestuoase pe vpaia roie din deprtri.
Vulturii! Vulturii! strig el. Vin vulturii!
Lui Bilbo nu prea i se ntmpla s-l nele ochii.
Vulturii coborau cu vntul, ir dup ir, o armat
att de mare nct trebuie s se fi strns din toate cu-
iburile de la miaznoapte.
Vulturii! Vulturii! strig Bilbo, dansnd i f-
cnd semne cu braele, i, chiar dac nu puteau s-l
vad, elfii, oricum, l auzeau.
Curnd dup aceea ncepur i ei s strige, i
ecoul strigtelor se rspndi n toat valea. O mul-
ime de ochi uimii se ridic nspre cer, cu toate c
deocamdat nu se putea vedea dect de pe umerii de
la miazzi ai Muntelui.
Vulturii! strig Bilbo nc o dat, dar n clipa
aceea o piatr czu de sus, i izbi cu putere coiful i
Bilbo se prbui pierzndu-i cunotina.
CAPITOLUL 18

DRUMUL DE NTOARCERE
CND I REVENI n simiri, Bilbo vzu c e,
literalmente, singur cu simirile lui. Zcea pe pietrele
plate de pe Dealul Corbilor, i nu era absolut nimeni
pe aproape. O zi fr nori, dar rcoroas, l nconju-
ra din toate prile. Tremura i era ngheat bocn,
dar capul i ardea ca focul.
M ntreb ce s-o fi ntmplat? i spuse, n orice
caz, nu sunt nc ceea ce se cheam un erou czut la
datorie; dar probabil c nu e timpul pierdut.
Se ridic cu greu. Se uit n vale, dar nu vzu nici
un gnom viu. Dup un timp, cnd i se mai limpezi
puin mintea, i se pru c vede elfi micndu-se pe
stncile de jos. Se frec la ochi. Probabil c mai r-
msese o tabr la oarecare distan, n cmpie; i
era ntr-adevr i oarecare forfot n jurul Porii? I
se prea c vede piticii care drm zidul. Dar totul
era nvluit ntr-o tcere de mormnt. Nu se auzeau
nici strigte, nici ecouri de cntec. n aer prea c
plutete tristeea.
Pn la urm, probabil c am fost totui victori-
oi, i spuse, pipindu-i capul care-l durea ngrozi-
tor. Dar o victorie cam sinistr.
Deodat vzu un om care se urca ndreptndu-se
ctre el.
Hei! strig el cu o voce care tremura. Bun zi-
ua! Ce se ntmpl?
Ce e vocea asta care se aude printre pietre?
spuse omul oprindu-se i uitndu-se cercettor n
jurul lui, destul de aproape de locul unde se afla
Bilbo.
Bilbo i aminti atunci de Inel. Vai de mine!
spuse. Pn la urm nu e ntotdeauna bine s fii ne-
vzut. Poate c altfel a fi petrecut o noapte cald i
confortabil n pat.
Eu sunt ! Bilbo Baggins, tovarul lui Thorin,
strig el, scond n grab inelul.
Bine c te-am gsit, spuse omul, apropiindu-se
de el. E nevoie de dumneata i te cutam de mult. Ai
fi fost trecut printre mori, i sunt muli, dac
Gandalf, vrjitorul, n-ar fi spus c ultima dat cnd
i-a auzit vocea erai cam pe aici. Am fost trimis s te
mai caut o dat, pentru ultima oar. Eti rnit ru?
O lovitur urcioas la cap, cred, spuse Bilbo,
dar aveam coif i capul meu e tare. Totui, mi-e cam
ru i-mi simt picioarele ca de paie.
Te duc eu n brae pn la tabra din vale, spu-
se cellalt i-l ridic cu grij.
Omul era iute i avea un pas sigur. Aa c nu tre-
cu mult i Bilbo se trezi aezat pe jos, n faa unui
cort din Dale. Acolo se afla i Gandalf, cu braul
ntr-o earf. Nici mcar vrjitorul nu scpase fr o
ran. i, n general, n toat armata nu prea scpase-
r muli neatini.
Vzndu-l pe Bilbo, Gandalf se art ncntat.
Baggins! exclam el. Ia te uit! Totui, ai sc-
pat. Ce bine mi pare! ncepusem s m ntreb dac
ai reuit s treci de toate astea, dei tiam c eti no-
rocos. Groaznic poveste, care era ct pe-aci s se
transforme ntr-un dezastru. Dar las c-i spun res-
tul tirilor mai trziu. Hai, vino! spuse i tonul lui se
fcu serios. Eti chemat. i artndu-i drumul, l du-
se n cort.
Bun ziua, Thorin! spuse, intrnd. L-am adus.
i, ntr-adevr, Thorin Scut-de-Stejar zcea acolo
grav rnit, iar armura lui sfiat i securea crpat
erau aruncate pe jos. Bilbo se apropie de el i Thorin
i ridic privirea.
Rmi cu bine, bunul meu ho, spuse, m duc
acum n Slile Ateptrii, s m aez lng strbunii
mei, alturi de Thrain i Thror. i cum las o grma-
d de aur i de argint care, acolo unde m duc eu, nu
e de nici un folos, vreau s m despart de tine cu
prietenie i s-mi retrag vorbele i faptele de la Poar-
t.
Bilbo se aez cu un genunchi la pmnt; sufletul
i era plin de tristee.
Rmi cu bine, rege de sub Munte, spuse. Du-
reroas aventur, dac trebuie s se isprveasc ast-
fel; i nici un munte ntreg de aur nu poate s-o n-
drepte. Dar mi pare bine c am mprit pericolele
cu dumneavoastr; asta e mai mult dect merit un
Baggins.
Nu, spuse Thorin, ai mult mai multe caliti
dect i nchipui, copil al blndului Soare-Apune.
Ai curaj i nelepciune mpletite n egal msur.
Dac ar fi mai muli care s preuiasc mncarea i
cntecul, i veselia mai presus de comori i de aur,
lumea ar fi mai fericit. Dar, fericit sau trist, eu
trebuie s-o prsesc acum. Rmi cu bine!
Bilbo plec atunci i se aez singur, nfurat
ntr-o ptur, i nu tiu dac m credei sau nu, dar
ncepu s plng, i a plns pn i s-au nroit ochii
i a rguit de tot. Avea sufletul blnd i bun. i,
ntr-adevr, a trecut mult vreme pn cnd l-a lsat
inima s fac din nou o glum. Mare noroc c
m-am trezit, i spuse el n cele din urm. Grozav a
vrea s mai fie Thorin n via, dar oricum mi pare
bine c am ajuns s ne desprim prieteni. Eti un
prost, Bilbo Baggins. Ai ncurcat povestea aceea cu
Piatra ru de tot, i tot a fost rzboi, cu toat strda-
nia ta de a cumpra pacea i linitea, dar cred c de
data asta nu m poate face nimeni rspunztor.
Mai trziu afl c toate se ntmplaser dup ce
primise lovitura aceea n cap; dar se simi mai de-
grab trist dect fericit, i, oricum, se sturase de
toat aventura. Simea dorul de acas ca pe o durere
pn n mduva oaselor. Dar drumul de ntoarcere a
mai suferit totui o mic amnare, aa c ntre timp
am s v povestesc puin ce s-a ntmplat. Vulturii
avuseser de mult o bnuial c se ridic gnomii,
cci ochiul lor ager prindea aproape orice micare ce
avea loc n muni. Aa c se ntruniser i ei, muli,
foarte muli, sub conducerea Marelui Vultur din
Munii Ceoi; i n cele din urm, simind de depar-
te miros de btlie, veniser iute, o dat cu furtuna,
i ajunseser tocmai la timp. Ei fuseser aceia care i
ndeprtaser pe gnomi de pe povrniurile Munte-
lui, aruncndu-i n prpastie sau urmrindu-i pn
jos, n vale, n mijlocul dumanilor, n timp ce ipau
nnebunii. Eliberaser astfel iute Muntele Singura-
tic; iar elfii i oamenii, de o parte i de alta a vii, re-
uiser n sfrit s vin n ajutorul celor care luptau
jos. Dar chiar i aa vulturii tot erau mult mai puini
la numr dect inamicii lor. n ultima clip apruse
chiar i Beorn, n persoan nimeni n-a tiut cum i
de unde. Venise singur i sub nfiarea de urs; i,
de furie, prea s fi crescut aproape ct un uria.
Tunetul vocii lui era ca rpitul de tobe i ca sal-
vele de tun, i arunca gnomii i lupii din calea lui de
parc ar fi fost vorba de paie sau de fulgi. Se npusti
n ariergarda lor i strpunse ncercuirea ca trsne-
tul. Piticii ncetaser lupta i se strnser n jurul
stpnilor lor, pe un deal mic i rotunjit. Apoi Beorn
se opri i l ridic pe Thorin, care czuse strpuns de
sulie, i l scoase din focul btliei.
Se ntoarse ns repede, de dou ori mai furios, i
nimic i nimeni nu mai reui s i se mpotriveasc;
nici o arm nu prea s-l mai ating. mprtie cor-
pul de gard, l trase chiar pe Bolg nsui n jos i-l
strivi. Gnomii se simir atunci cuprini de panic i
o luar la fug n toate direciile. Dar inamicii lor ui-
taser de oboseal de ndat ce apruser noi spe-
rane, aa c i urmrir ndeaproape, mpiedicn-
du-i pe cei mai muli dintre ei s scape pe unde pu-
teau. mpinser muli dintre ei n Rul Curgtor, iar
pe cei care o porniser alergnd la miazzi sau la
apus i urmrir pn la mlatinile de lng Rul
Pdurii; acolo pierir cei mai muli dintre ultimii
fugari, iar cei care ajunser cu greu pn n mpr-
ia Elfilor Pdureni fur ucii acolo sau atrai s
moar n adncurile negre i fr de crare ale Co-
drului ntunecat. Cntecele spun c trei sferturi din-
tre gnomii rzboinici de la miaznoapte au pierit n
ziua aceea, i munii au trit apoi muli ani n linite
i pace.
Victoria fusese ctigat nainte de cderea nop-
ii, dar, cnd Bilbo se ntoarse n tabr, urmrirea
tot mai continua; i n vale aproape c nu rmsese-
r dect cei grav rnii.
Unde sunt vulturii? l ntreb el pe Gandalf n
seara aceea, pe cnd zcea n mai multe pturi cl-
duroase.
Unii iau parte la urmrire, spuse vrjitorul,
dar cei mai muli s-au ntors la cuiburile lor. N-au
vrut s stea aici; au plecat cu primele raze ale dimi-
neii. Dain i-a mulumit stpnului lor, acoperindu-l
cu aur, i le-a jurat tuturor prietenie venic
mi pare ru, adic vreau s spun c a fi vrut
s-i mai vd o dat, spuse Bilbo somnoros; dar, las,
c poate i vd n drum spre cas; fiindc mi nchi-
pui c voi pleca curnd acas.
Cnd vrei, spuse vrjitorul.
Dar n-a reuit s plece dect dup cteva zile. Pe
Thorin l-au nmormntat adnc sub Munte, i Bard
i-a pus Piatra Ark pe piept.
Acolo s rmn ct o sta Muntele n picioare,
spuse. i s aduc noroc tuturor semenilor si, ce
vor tri aici n anii care vor s vie.
Pe mormntul lui, Regele Elfilor aez sabia fer-
mecat, Orcrist, pe care i-o luase lui Thorin cnd era
n captivitate. Baladele spun c, ori de cte ori se
apropiau dumanii, strlucea n ntuneric, aa c
fortreaa piticilor nu a mai putut fi luat niciodat
prin surprindere. Acolo Dain, fiul lui Nain, a deve-
nit Rege de sub Munte, iar cu timpul s-au strns
muli ali pitici n jurul tronului su din slile vechi.
Din cei doisprezece tovari ai lui Thorin rmsese-
r doar zece. Fili i Kili czuser aprndu-l,
fcndu-i scut din trupul lor, cci era fratele mai
mare al mamei lor. Ceilali au rmas cu Dain; pentru
c Dain i mprise bine comoara.
Nu mai era, firete, vorba s se mpart n cte
pri se hotrse la nceput lui Balin i Dwalin, i
Dori, i Nori, i Ori, i Oin, i Gloin, i Bifur, i
Bofur, i Bombur sau lui Bilbo. Totui, a paispre-
zecea parte din tot aurul i argintul, lucrat i nelu-
crat, i s-a dat lui Bard, cci Dain a spus: Vom cinsti
cuvntul celui care s-a dus, i Piatra Ark e acum n
pstrarea lui.
Chiar i a paisprezecea parte nsemna o avere
foarte mare, mai mare dect a multor regi pmn-
teni. Din acea comoar, Bard i trimise mult aur
Stpnului din Oraul Lacului; i-i rsplti slujitorii
i prietenii cu mrinimie. Regelui Elfilor i ddu
smaraldele lui Girion, giuvaiere pe care le preuia
foarte mult i pe care i le restituise Dain.
Lui Bilbo i spuse:
Aceast comoar i aparine tot att ct mi
aparine i mie, cu toate c vechile nvoieli nu mai
stau n picioare, fiindc sunt muli cei care au pre-
tenia de a fi ctigat-o i aprat-o. Dar, dei eti gata
s renuni la orice pretenie, a dori ca vorbele spuse
de Thorin la Poart, i de care i-a prut att de ru,
s nu se ndeplineasc; a dori, adic, s-i dm m-
car puin din comoar. Pe tine am s te rspltesc
cel mai bine.
Suntei foarte generos, spuse Bilbo, dar zu c
e o uurare pentru mine s nu iau nimic. Cum voi
putea duce eu toat comoara asta pn acas, fr
rzboi i fr crime? i ce-a putea face cu ea, odat
ajuns acas? Sunt convins c e mai bine s rmn
n minile dumneavoastr.
N-a vrut nici n ruptul capului s ia mai mult de
dou casete mici, una plin cu argint, cealalt cu aur,
ct s poat duce un clu solid. Mai mult dect att
nici n-a putea mnui, spuse.
n cele din urm veni i vremea ca Bilbo s-i ia
rmas-bun de la prieteni.
Rmi cu bine, Balin, spuse, i tu, Dwalin, r-
mnei cu bine Dori, Nori, Ori, Oin, Gloin, Bifur,
Bofur i Bombur! S nu vi se rreasc niciodat br-
bile! i ntorcndu-se nspre Munte, adug: Rmi
cu bine, Thorin Scut-de-Stejar! i voi, Fili i Kili! S
nu vi se sting amintirea niciodat.
La Poart, piticii se plecar adnc n faa lui, dar
cuvintele li se mpotmolir n gtlej.
La revedere i s ai noroc oriunde te-ai duce!
spuse Balin, n cele din urm. i dac vii s ne mai
vezi vreodat, cnd slile noastre vor fi iari fru-
moase, vom face o petrecere ntr-adevr grozav!
i dac drumul vostru va trece vreodat pe la
mine, spuse Bilbo, nu ovii s batei la poart. Cea-
iul e la ora patru; dar oricare dintre voi e bine venit
la orice or.
Apoi se ntoarse i plec.
Oastea elfilor se ntorcea acas; i chiar dac nu-
mrul lor se mpuinase ntristtor, totui muli din-
tre ei erau fericii, cci se gndeau c cei de la mia-
znoapte vor tri fericii acum, muli, muli ani.
Dragonul fusese ucis, gnomii, nfrni, i-n inimile
tuturor era lumin, cci dup iarn se pregtea o
primvar de bucurie.
Gandalf i Bilbo l-au urmat pe Regele Elfilor c-
lare, iar lng ei a pit Beorn, care-i recptase n-
fiarea de om i care a rs i a cntat cu voce tare
tot drumul. i au tot mers aa, pn cnd au ajuns
aproape de marginea Codrului ntunecat, la miaz-
noapte de locul de unde izvora Rul Pdurii. Acolo
se oprir, cci vrjitorul i Bilbo nu voiau s intre n
pdure, cu toate c regele i invitase s stea un timp
n palatele lui. Voiau s-o ia pe lng marginea pdu-
rii i s-o ocoleasc n captul dinspre miaznoapte,
n prloaga care se ntindea ntre pdure i Munii
Cenuii. Era un drum lung i mohort, dar acum,
dup ce gnomii fuseser zdrobii, li se prea c e mai
sigur dect crrile nfricotoare de sub copaci. Pe
de alt parte, Beorn mergea i el n aceeai direcie.
Rmi cu bine, o, Rege al Elfilor, spuse
Gandalf. S-i fie vesel pdurea verde, ct o fi p-
mntul tnr. i vesel s-i fie tot neamul.
Mergi cu bine, o, Gandalf! spuse regele. S
apari ntotdeauna unde e cea mai mare nevoie de
dumneata, dar nimeni nu se ateapt s vii. Cu ct ai
s vii mai des pe la mine, cu att o s fiu mai mul-
umit.
V rog din suflet, spuse Bilbo, blbindu-se i
stnd ntr-un picior, s acceptai darul aacesta. Dup
care scoase un colan de argint i perle, pe care i-l
dduse Dain la desprire.
Ce am fcut eu ca s ctig un asemenea dar,
o, Hobbit? spuse regele.
Pi, tii, m-am gndit, spuse Bilbo puin rui-
nat, c ar trebui s v rspltesc cumva, pentru, hm!
pentru ospitalitatea de atunci. Vreau s spun c i
un Sprgtor poate avea sentimente... Prea am but
mult din vinul dumneavoastr i prea mult pine
am mncat fr s tii!
Am s iau darul pe care mi-l dai, o, Bilbo,
hobbit minunat, spuse regele cu gravitate. Te declar
Prieten-al-elfilor i te binecuvntez: S nu i se mic-
oreze niciodat umbra (c altfel ar fi prea uor s te
furiezi i s terpeleti). Du-te cu bine!
Dup care elfii se ntoarser n pdure, iar Bilbo
o porni pe drumul lui lung ctre cas.
Pn a ajuns acas a mai avut ns multe greuti
i aventuri. inutul Slbatic rmsese tot inut slba-
tic, i pe vremea aceea, n afar de gnomi, mai triau
acolo i alte fpturi; dar a fost bine cluzit i bine
pzit vrjitorul era cu el. i o bun parte din drum
a mers cu ei i Beorn, aa c nu s-a mai aflat nicioda-
t n mare pericol. n orice caz, cam pe la miezul
iernii, Gandalf i Bilbo fcuser tot drumul de-a
lungul ambelor margini ale pdurii, pn n pragul
casei lui Beorn; acolo au rmas, un timp, amndoi.
Perioada srbtorilor de iarn a fost plcut i vesel
acolo; oamenii veneau din toate prile s chefuias-
c, la invitaia lui Beorn. Gnomii Munilor Ceoi
erau acum puini la numr i mori de fric, i st-
teau ascuni n vgunile cele mai adnci pe care re-
uiser s le gseasc; lupii wargi dispruser din
pdure, aa c oamenii puteau cltori acum
dintr-un loc ntr-altul, fr s le mai fie team. Mai
trziu, Beorn a devenit, ntr-adevr, un mare condu-
ctor al acelor locuri i a domnit peste un pmnt
slbatic, aezat ntre muni i pdure; se mai spune
i c, timp de mai multe generaii, brbaii din nea-
mul lui au pstrat puterea s se prefac n uri, i,
dac unii au fost oameni ri i ncruntai, cei mai
muli au avut sufletul lui Beorn, chiar dac nu au
avut mrimea i puterea lui. n vremea lor au fost
izgonii ultimii gnomi din Munii Ceoi i o pace
nou s-a rspndit dincolo de marginea inutului
Slbatic.
Era primvar, o primvar dulce cu un Soare
strlucitor, cnd Bilbo i Gandalf i-au luat, n cele
din urm, rmas-bun de la Beorn, i, dei i era dor
de cas, lui Bilbo i pru ru c pleac, pentru c flo-
rile din grdinile lui Beorn erau, primvara, tot att
de minunate ca florile din miezul verii.
n cele din urm au dat de drumul cel lung i au
ajuns la trectoare, unde i prinseser altdat gno-
mii. Dar au ajuns n locul acela nalt dimineaa, i
uitndu-se n spatele lor au vzut un Soare alb care
lucea peste pmnturile ntinse. Acolo, n spate, se
afla Codrul ntunecat, albastru n deprtare i ver-
de-nchis i misterios la marginea mai apropiat,
dei era primvar. Acolo, departe, unde abia se mai
vedea, era Muntele Singuratic. Pe vrful cel mai nalt
zpada, care nc nu se topise, lucea palid.
i astfel, dup foc vine zpad, i chiar i dra-
gonii i gsesc sfritul, spuse Bilbo i ntoarse spa-
tele Aventurii. Partea Took a firii lui obosise cum-
plit, pe msur ce partea Baggins devenea din zi n zi
mai puternic. Tot ce doresc acum e s stau n foto-
liul meu de acas, spuse.
CAPITOLUL 19

ULTIMA ETAP
ERA N MAI cnd Bilbo i Gandalf se ntoarse-
r, n sfrit, la marginea Vii Rivendell, unde se afla
Ultima (sau Prima) Cas mbietoare. Au ajuns seara
i cluii lor erau obosii, mai ales cel care cra baga-
jele; simeau cu toii nevoia de odihn. i cum cobo-
rau crarea abrupt, Bilbo i auzi pe elfi cum cntau
urcai n copaci, de parc nu se opriser nici o clip
de cnd trecuse ultima dat pe acolo. i de ndat ce
clreii au ajuns n luminiurile din josul pdurii,
elfii au izbucnit ntr-un cntec care semna foarte
mult cu cel pe care l auziser prima dat. Adic su-
na cam aa:
Balaurul a fost rpus
i oasele-i sunt farmate-acum.
Cmaa lui de za e rupt,
Din slava-i s-a ales doar scrum.

Chiar dac spada ruginete.


Iar tronul i coroana pier,
Cu braul ce-a fost de ndejde
i mult iubitul giuvaier.

Aici tot va mai crete iarba


i pomii se vor legna
i apa tot va curge lin,
i spiriduii vor cnta,
Hai, hai, la-la-la-la-la.

Venii, hai, v ntoarcei cu toii n vlcea.


Stelele-s mult mai strlucitoare
Ca giuvaierele lor,
Mult mai alb este, sigur, Luna,
Dect argintul din comori.

Cu mult mai orbitor e focul,


n ast vatr i-n cuptor
Dect e aurul din min.
De ce s fii rtcitor?

O, tra-la-la-la-la-la,
Venii, hai, v-ntoarcei cu toii n vlcea.
Dar unde v ducei
Acum, trziu, n noapte?

Cnd stelele clipesc


i rul curge-n oapte
Unde v ducei, ncrcai,
Cu feele-ntristate, cu sufletul mhnit,
Cci znele de-aicea sunt toate zmbitoare
i vor s-nveseleasc pribeagul cel trudit,
Cu tra-la-la-la-la
V-ntoarcei n vlcea,
Tra-la-la-la-la-la,
La-la-la-la
La-la!

Apoi elfii din vale le-au ieit n ntmpinare, i-au


salutat i i-au dus pe cellalt mal al apei, pn la casa
lui Elrond. Acolo li s-a fcut o primire clduroas i
multe au fost n seara aceea urechile nerbdtoare s
asculte povestea aventurilor lor. Cel care le-a spus-o
a fost Gandalf, cci Bilbo devenise tcut i somno-
ros. Cunotea cea mai mare parte a povetii, cci o
trise, i i-o spusese aproape toat i vrjitorului, pe
drumul de ntoarcere sau n casa lui Beorn; doar
cnd i cnd deschidea cte un ochi i asculta, cnd
aprea cte un episod pe care nu-l cunotea.
Aa a aflat i unde fusese Gandalf: auzind ceea ce
i-a spus vrjitorul lui Elrond. Dup cte se prea,
Gandalf fusese la un mare sfat al vrjitorilor, stpni
ai tiinei strvechi i ai magiei celei mai iscusite; i l
goniser n cele din urm pe Necromant din vizuina
lui cea neagr, de la miazzi de Codrul ntunecat.
Curnd, spunea Gandalf, pdurea va deveni
un loc mai sntos. Sper c Nordul va tri eliberat de
groaz, muli-muli ani. i totui, tare a fi vrut s-l
fi izgonit din lume pentru totdeauna.
Ar fi fost, ntr-adevr, foarte bine, spuse
Elrond, dar m tem c asta n-o s se ntmple n mi-
leniul nostru i nici n multe altele care vor veni du-
p noi.
Dup ce isprvi povestea cltoriilor, urmar alte
poveti i apoi altele, poveti de demult, i poveti
din vremuri noi, i poveti care nu se legau de nici o
vreme, pn cnd lui Bilbo i czu capul n piept i
ncepu s sforie tihnit n coliorul lui.
Cnd se trezi descoperi c se afl ntr-un pat alb,
iar Luna strlucea prin fereastra deschis. Sub fe-
reastr, pe malurile izvorului, cntau o grmad de
elfi, cu o voce puternic i clar:

Cntai cu toii-acum un imn de bucurie,


Cci vntul lin prin cetini i ierburi iar adie;
Stelele au muguri i Luna e n floare,
i-a nopii mici ferestre lucesc, sunt zmbitoare.

Dansai cu toii veseli, dansai toi mpreun.


Uori ca pana pe iarba de sub Lun.
De-argint e rul-acuma i umbre trec n zbor,
n luna mai e vesel i nici urm de nor.

Dar s cntm n oapt, s-i esem lui un vis,


i s-l lsm s doarm, c ochii i-a nchis,
Urai-i noapte bun, somn dulce, pern moale,
Somn dulce, nani, nani, somn dulce pn-se scoal.

S nu mai fremtai, copaci, nici brad, nici fag,


nici salcie.
Tu, Lun, cazi, i bezna peste toi domneasc.
Sst! Salcie, i tu, frasin, i tu, mndre stejar,
S fie mut i rul, pn e ziu, iar.
Hei, fpturi voioase, spuse Bilbo, uitndu-se
afar. Care-i ora Lunii acum? Cntecul vostru de
leagn ar trezi i un gnom beat! Totui, eu v mul-
umesc.
Iar sforiturile tale ar trezi i un dragon de
piatr totui noi i mulumim, rspunser elfii, r-
znd. Se apropie zorile i tu dormi de cnd s-a lsat
noaptea. Mine poate c vei fi vindecat de oboseal.
Puin somn n Casa lui Elrond te tmduiete
de multe, spuse el, dar o s profit s m tmduiesc
ct mai bine. V spun din nou noapte bun, frumo-
ii mei prieteni. i zicnd asta, se ntoarse n pat i
dormi pn trziu diminea.
n casa aceea se vindec repede de oboseal, glu-
mind i dansnd adesea, vesel i voios, cu elfii din
vale, n zori sau n miez de noapte. Dar nici chiar lo-
cul acela nu l-a putut reine mult vreme; i era dor
de cas. De aceea, dup o sptmn i lu r-
mas-bun de la Elrond i, dndu-i mici daruri, dintre
acelea pe care tia c le va accepta, o porni clare cu
Gandalf mai departe.
Tocmai cnd s prseasc valea, cerul se ntune-
c n faa lor i ploaia i vntul le ieir n cale.
Vesel e luna mai, spuse Bilbo, pe cnd ploaia
i biciuia obrazul. Dar am lsat legendele n urma
noastr i ne ntoarcem acas. Probabil c asta e ca
s ne aducem aminte.
Mai e drum lung pn acas, spuse Gandalf.
Dar e ultimul, rspunse Bilbo.
Ajunser la rul care nsemna chiar marginea zo-
nei de frontier a inutului Slbatic, i la vadul de
sub malul abrupt, de care poate c v amintii; apele
erau umflate pentru c se topiser zpezile o dat cu
apropierea verii i pentru c ploua de diminea p-
n seara; trecur vadul cu oarecare greuti, dar i
continu drumul, pe cnd se lsa seara asupra ulti-
mei etape a cltoriei.
Lucrurile se petrecur, n mare parte, ca i prima
dat cnd trecuser pe acolo, doar c erau mai pu-
ini i mai tcui; i pe urm, de data asta, nici troli
n-au mai fost. Bilbo i amintea n fiecare punct al
drumului ntmplrile care se petrecuser i vorbele
care fuseser rostite cu un an n urm lui i se prea
c trecuser zece aa c recunoscu, firete, i locul
unde czuse cluul n ru, i cel unde o cotiser i
dduser de aventura urcioas cu Tom i Bert i
Bill.
Nu prea departe de drum gsir, ascuns i nea-
tins, aurul trolilor pe care-l ngropaser ei atunci.
Eu am destul, s-mi ajung ct m-o ine vre-
mea, spuse Bilbo, dup ce l scoaser din pmnt.
Mai bine ia-l dumneata, Gandalf. Cred c-i poate fi
de folos.
Sigur c-mi poate fi de folos, spuse vrjitorul.
Dar s mprim totui frete. S-ar putea s desco-
peri c ai mai mult nevoie de el dect i nchipui.
Aa c puser aurul n saci i-l aezar pe clui,
care se artar foarte nemulumii. Dup asta, au
mers mult mai ncet cci cea mai mare parte a tim-
pului au trebuit s umble pe jos. Dar regiunea era
verde i avea mult iarb prin care hobbitul trecea
fericit, i tergea faa cu o batist roie de mtase
nu! nu supravieuise nici mcar una dintre batistele
lui; pe asta o mprumutase de la Elrond, cci o dat
cu luna iunie venise i vara, i era din nou cald i se-
nin.
Dar toate lucrurile au un sfrit, chiar i povestea
noastr, aa c a venit, ntr-un trziu, i ziua cnd au
vzut meleagurile unde se nscuse i crescuse Bilbo,
unde cunotea formele pmntului i ale copacilor
tot att de bine ca i minile i degetele lui de la pi-
cioare...
Ajungnd pe o nlime i vznd propriul lui
Deal, n deprtare, se opri brusc i spuse:

Peste stnci i pe sub pomi


erpuiesc spre zri crri,
Lng peteri reci i ruri
Ce nu poposesc n mri,
Peste-omt cernut de iarn,
i prin florile-n cunun.
Peste muni, n clar de lun.
Pe sub nori i pe sub stele,
Drumu-alearg, nici nu-i pas,
ns paii drumeiei
n sfrit m-duc acas.
Ochii ce-au vzut mceluri
i, n peteri, grozvii,
Vd n fine lunci i pomii,
Amintiri ce azi sunt vii!

Gandalf se uit la el, spunnd:


Dragul meu Bilbo, cu tine s-a petrecut ceva.
Nu mai eti hobbitul de altdat!
Apoi traversar podul, trecur de moara de lng
ru i ajunser la ua lui Bilbo.
Doamne! Ce se ntmpl aici? strig el. Era,
ntr-adevr, mare forfot i oameni de toate felurile,
respectabili i mai puin respectabili, stteau strni
ciorchine la ua lui, muli dintre ei intrnd i ieind,
fr mcar s-i tearg picioarele pe pre, dup cum
observ Bilbo, enervat.
Dac Bilbo a fost, cu drept cuvnt, cam uluit,
persoanele acelea au rmas de-a dreptul trsnite. Se
ntorsese tocmai la mijlocul unei licitaii. La intrare
era atrnat un anun, mare, rou i negru, care spu-
nea c la 22 iunie, domnii Grubb, Grubb &
Burrowes vor vinde la licitaie efectele rposatului
domn Bilbo Baggins Esquire, proprietar al Fundu-
lui-de-Sac, de sub Deal, Hobbiton. Vnzarea ncepu-
se la ora 10 fix. Acum era aproape de prnz i cele
mai multe lucruri se i vnduser pe diferite preuri,
de la mai nimic pn la o ceap degerat (ceea ce nu
e neobinuit la licitaii). Verii lui Bilbo, ramura
Baggins din Sac-Ville, erau ocupai s msoare nc-
perile, s vad dac erau destul de mari pentru mo-
bila lor. Pe scurt, Bilbo era presupus mort, i muli
dintre cei care o spuseser erau triti s descopere c
presupunerea fusese greit.
ntoarcerea domnului Bilbo Baggins a creat,
ntr-adevr, o mare agitaie, att sub Deal i peste
Deal, ct i de cealalt parte a Apei. N-a fost o mi-
nune dintr-acelea care in doar trei zile; plictiselile
legale au durat ani i ani. A trecut, de fapt, destul de
mult timp nainte ca domnul Baggins s fie din nou
admis printre cei vii; persoanele care fcuser afaceri
deosebit de bune la licitaie n-au vrut s se lase con-
vinse cu una, cu dou; i n cele din urm, ca s c-
tige timp, Bilbo a trebuit s rscumpere o bun parte
din propriile lui mobile. Multe dintre linguriele lui
de argint au disprut n chip misterios i n-au mai
fost recuperate niciodat. El, unul, i-a bnuit pe verii
Baggins din Sac-Ville. Ei, pe de alt parte, n-au vrut
niciodat s admit c Bagginsul care se ntorsese
era cel adevrat i deci relaiile lor cu Bilbo n-au mai
fost niciodat aceleai. Prea doriser mult s triasc
n vizuina lui cea att de frumoas.
Bilbo descoperi c pierduse mai mult dect lingu-
riele, i pierduse reputaia. E adevrat c a rmas
pe vecie Prieten-al-elfilor, c s-a bucurat de stima
piticilor, vrjitorilor i a tuturor fpturilor de acest
fel, care treceau prin faa porii lui, dar nu mai era
sut la sut respectabil. Toi hobbiii din mpreju-
rimi l considerau excentric n afar de nepoii i
nepoatele lui din partea Took, dar nici chiar aceia
nu erau ncurajai n aceast simpatie de ctre cei
vrstnici.
mi pare ru s v spun, dar lui Bilbo nici nu-i
psa. Era ct se poate de mulumit; i uieratul apei
n ceainicul de pe vatr a rmas, pentru el, muzica
cea mai dulce, mai dulce chiar dect fusese n zilele
linitite dinaintea Petrecerii Neateptate. Sabia a
atrnat-o deasupra cminului, cmaa de zale a ae-
zat-o pe un cuier la intrare (pn cnd a mprumu-
tat-o unui Muzeu). Aurul i argintul le-a cheltuit n
mare parte pe daruri, att din cele utile ct i din ce-
le excentrice ceea ce ntr-o anumit msur expli-
c afeciunea pe care i-o purtau nepoii i nepoatele.
Inelul fermecat l-a pstrat ns ca pe o mare tain,
cci l folosea ori de cte ori apreau oaspei antipa-
tici la orizont.
S-a apucat s scrie poezii i s frecventeze elfii; i
cu toate c muli ddeau din cap i i atingeau frun-
tea spunnd: Bietul Baggins! i cu toate c puini
au fost cei care s cread vreuna din povetile lui, a
trit fericit pn la sfritul zilelor sale, care au fost
extrem de multe.
ntr-o sear de toamn, civa ani mai trziu,
Bilbo sttea la biroul lui i-i scria memoriile se
gndise s le intituleze Pn acolo i napoi: vacan-
a unui hobbit, cnd auzi soneria de la intrare. Era
Gandalf i un pitic; piticul nu era altul dect Balin.
Intrai, intrai, spuse Bilbo, i cteva clipe mai
trziu stteau toi trei, aezai n fotolii n faa focu-
lui. Dac Balin a observat c haina domnului
Baggins se cam mrise (i avea nasturi din aur ade-
vrat), Bilbo a observat i el, la rndul lui, c barba
lui Balin se lungise cu mai muli centimetri, iar co-
jocul lui btut cu nestemate era foarte elegant.
Bineneles c s-au apucat s vorbeasc de timpu-
rile pe care le petrecuser mpreun i Bilbo ntreb
cum mai merg lucrurile n inuturile Muntelui. Se
pare c mergeau foarte bine. Bard reconstruise ora-
ul Dale i oamenii se strnseser n jurul lui. venind
de pe Lac i dinspre miazzi, i apus, i toat valea
devenise iari roditoare i bogat. Primvara era
plin de flori i pomi, i toamna, plin de fructe i
serbri. Oraul Lacului a fost rentemeiat i era
acum mai nfloritor ca oricnd; pe Rul Curgtor
circulau multe bogii n sus i-n jos; iar ntre pitici
i oameni se legase o mare prietenie.
Vechiul stpn o sfrise ru. Bard i dduse o
grmad de aur ca s ajute oamenii de pe Lac, dar,
fiind dintre aceia care prind uor boala numit mo-
lim-de-dragon, luase aproape tot aurul i fugise cu
el. Pn la urm a murit de foame n inuturile Pus-
tii, prsit de toi ai lui.
Noul Stpn e mai nelept, spuse Balin, i
foarte iubit, cci firete c oamenii i atribuie aproa-
pe toate meritele pentru bunstarea lor actual.
Oamenii compun acum cntece care spun c, n
vremea lui, rurile curg pline de aur.
Atunci, profeiile vechilor cntece s-au adeve-
rit ntr-un fel, spuse Bilbo.
Sigur c da, spuse Gandalf. De ce s nu se ade-
vereasc? Doar nu te ndoieti de profeii, fiindc ai
i dumneata o contribuie n a le fi fcut s se adeve-
reasc? Doar nu i nchipui c aventurile dumitale
i felul n care ai scpat de necazuri s-au datorat no-
rocului, sau c au fost doar spre folosul dumitale?
Eti o persoan foarte bine, domnule Baggins, i eu
in foarte mult la dumneata, dar, la urma urmelor,
nu eti dect o fptur mititic ntr-o lume mare,
mare!
Slav Domnului! spuse Bilbo, rznd i i n-
tinse cutia n care inea tutunul.

SFRIT