Sunteți pe pagina 1din 322

J.R.R.

Tolkien
NTOARCEREA REGELUI
A treia parte a trilogiei
STPNUL INELELOR
Trei inele pentru Regii elfilor cei de sub soare, apte pentru ei,
st!p"nii gno#ilor din s!li de st"nc!
Nou!, Oa#enilor care $tiu c!%n lu#ea lor se #oare, Unul pentru
Seniorul &ntuneci#ii%n noaptea lui ad"nc! Unde%s U#brele 'n
(ara )ordor, ca s! le g!seasc!
i pe toate s! le%adune un inel, $i altul ni#e, S! le
ferece pe toate, astfel s! le st!p"neasc!,
Unde%s U#brele, 'n (inutul )ordor, 'n 'ntuneci#e*
Sinopsis
Aceasta este partea a treia din STPNUL INELELOR. Din prima parte, Fria
Ine!!i, ai a"at c!m #anda" ce S!r a desc$perit c ine! care se %sea a Fr$d$
&$''it! era, (n "apt, ace Ine !nicat, Un!, stp)n peste t$ate Ineee P!terii. *i s+a
p$,estit c!m a! "!%it Fr$d$ -i t$,ar-ii si din ini-tit! .$mitat, $c! $r de 'a-tin,
!rmrii de ter$area .rei$r Ne%ri din /$rd$r, p)n c)nd, c! a0!t$r! !i Ara%$rn,
Pri'ea%! din Eriad$r, a! trec!t prin peric$e de m$arte -i a! a0!ns (n cee din !rm (n
.asa !i Er$nd din *)cea!a Despicat.
Ac$$ a "$st in!t /aree S"at a !i Er$nd, a care s+a &$tr)t s se (ncerce
distr!%erea Ine!!i, iar Fr$d$ a "$st aes drept P!rtt$r a Ine!!i. T$t ac$$ a!
"$st ae-i -i (ns$it$rii Ine!!i, care a,ea! s+ a0!te pe Fr$d$ (n (ncercarea a care
era s!p!s1 an!me s (ncerce s a0!n% a /!ntee de F$c din /$rd$r, tr)m!
D!-man!!i (ns!-i, sin%!r! $c !nde Ine! p!tea "i nimicit. Din aceast Frie
"cea! parte Ara%$rn -i 2$r$mir, "i! Seni$r!!i din #$nd$r, repre3ent)nd seminia
$ameni$r4 Le%$as, "i! re%e!i e"i$r din .$dr! (nt!necat, din partea e"i$r4 #imi,
"i! !i #5in de a /!ntee Sin%!ratic, aes dintre %n$mi4 Fr$d$ c! ser,it$r! s!,
Sam ce (neept, -i cee d$! r!'edenii mai tinere, /eriad$c -i Pere%rin, din partea
&$''ii$r4 -i #anda" ce S!r.
6ns$it$rii Ine!!i a! ct$rit (n asc!ns departe de *)cea!a Despicat din N$rd,
p)n c)nd, (mpiedicai (n (ncercarea $r de a str'ate trect$area (nat din .arad&ras
pe timp de iarn, a! "$st c!3ii de #anda" prin p$arta tainic -i a! ptr!ns (n /inee
cee (ntinse ae /$riei, c!t)nd !n dr!m pe s!' m!ni. Ac$$ #anda", (nce-tat (ntr+$
!pt c! !n spirit (nspim)ntt$r din ad)nc!ri, s+ a pr'!-it (n a'is! (nt!necat. Dar
Ara%$rn, care s+a d$,edit a "i m$-tenit$r! (nc nemrt!risit a ,ec&i$r Re%i din Ap!s, a
i3'!tit s+i c!3easc mai departe, prin P$arta de Rsrit a /$riei, prin L5rien,
in!t! e", a ,ae pe /aree R)! And!in, p)n a! a0!ns a .ascada Ra!r$s.
7tia! de+ac!m c dr!m! e era p)ndit de isc$ade -i c acea creat!r pe n!me #$!m, care a,!sese
$dat (n stp)nire ine! -i d$rea (nc -i ac!m s+ ai', se inea pe !rmee $r.
S$sise m$ment! s se &$trasc dac $ !a! spre est, spre /$rd$r, $ri se
d!cea! c! 2$r$mir (n a0!t$r! $c!it$ri$r din /inas Tirit&, $ra-! de cpetenie a
in!t!!i #$nd$r, (n r3'$i! ce se pre%tea4 sa! se desprea!. .)nd a de,enit
impede c P!rtt$r! Ine!!i era &$tr)t s+-i c$ntin!e ct$ria "r de speran
(n ara D!-man!!i, 2$r$mir a (ncercat s p!n c! "$ra m)na pe Ine. La s")r-it!
primei pri, 2$r$mir cdea s!' ,ra0a Ine!!i4 Fr$d$ scpa -i "!%ea (mpre!n c!
ser,it$r! s! Sam ce (neept4 iar ceiai din Frie s+a! (mpr-tiat care (nc$tr$
c)nd a! "$st atacai pe nea-teptate de r3'$inicii $rci, !nii a"ai (n ser,ici!
Seni$r!!i 6nt!necimii din /$rd$r, aii (n acea a trdt$r!!i Sar!man din
Isen%ard. .!tarea (n care p$rnise P!rtt$r! Ine!!i prea de pe ac!m s$rtit
de3astr!!i.
A d$!a parte 8.rie a Treia -i a Patra9, .ee d$! t!rn!ri, reata despre
"aptee t!t!r$r (ns$it$ri$r Ine!!i d!p destrmarea Friei. .artea a Treia arta
c!m s+a cit -i a m!rit 2$r$mir -i c!m, drept "!neraii, a "$st a-e3at (ntr+$ 'arc -i
(mpins ctre .ascada Ra!r$s4 c!m a! "$st !ai pri3$nieri /eriad$c -i Pere%rin de
ctre r3'$inicii $rci care i+a! d!s spre Isen%ard, tra,ers)nd c)mpiie rsritene din
R$&an4 -i c!m a! "$st !rmrii de ctre Ara%$rn, Le%$as -i #imi.
Ap$i a! apr!t .reii din R$&an. O ceat a,)nd!+ (n"r!nte pe /are-a!
:$mer i+a (nc$n0!rat pe $rci a &$taree .$dr!!i Fan%$rn -i i+a nimicit4 dar &$''iii
ap!caser s "!% (n c$dr! -i ac$$ s+a! (nt)nit c! Ar'$re'r'$s Ent!, stp)n!
ne-ti!t a .$dr!!i Fan%$rn. At!ri de e a! "$st mart$ri a tre3irea m)niei (n
p$p$r! Ar'$ri$r -i i+a! ,3!t pe ace-tia p$rnind (mp$tri,a in!t!!i Isen%ard.
6n acest rstimp, Ara%$rn -i prietenii si s+a! (nt)nit c! :$mer, care se
(nt$rcea de a 'tie. E e+a dat caii, iar ei s+a! (ndreptat spre c$dr!. Ac$$, (n
,reme ce+ i c!ta! (n 3adar pe &$''ii, s+a! (nt)nit din n$! c! #anda", re(nt$rs din
m$arte, care se n!mea ac!m .re! A', de-i p!rta aceea-i straie s!re
dint$tdea!na. La$at a! str't!t in!t! R$&an -i a! a0!ns (n sie cee mari ae
Re%e!i T&;$den din O'-te, !nde #anda" +a tmd!it pe 'tr)n! re%e -i +a sc$s
de s!' ,r0ie !i Lim' de *ierme, tic$s! s! s"etnic, aiat! de tain a !i
Sar!man. Ap$i, (mpre!n c! re%ee -i $astea sa, a! p$rnit (mp$tri,a $-tiri$r din
Isen%ard -i a! !at parte a ,ict$ria disperat de a .etatea .$rn!!i. D!p acestea
#anda" i+a d!s pe t$i a Isen%ard, !nde a! %sit marea "$rtrea trans"$rmat (n
r!ine de ctre p$p$r! Ar'$ri$r, iar pe Sar!man -i Lim' de *ierme asediai (n
in,inci'i! t!rn Ort&anc.
6n tratati,ee p!rtate (n "aa p$ri$r, Sar!man a re"!3at s se ciasc, drept
pentr! care #anda" i+a !at c)r0a -i i+a r!pt+ $, s)nd!+ (n pa3a eni$r + p$p$r!
Ar'$ri$r. De a $ "ereastr (nat, Lim' de *ierme a ar!ncat c! $ piatr (n
#anda", dar n! +a nimerit. Piatra a "$st ridicat de Pere%rin. S+a d$,edit c
aceasta n! era atce,a dec)t !n! din cei trei paant<ri care mai s!pra,ie!iser +
Pietree *3t$are din N=men$r. 6n timp! n$pii, Pere%rin a c3!t prad ispitirii
Pietrei4 a "!rat+$, s+a !itat a ea -i ast"e i s+a de3,!it !i Sa!r$n. .artea a Treia se
(nc&eia prin ,enirea !n!i na3%> as!pra c)mpii$r din R$&an, !n D!& a Inee$r
care pe !n armsar, -i ameninarea iminent a r3'$i!!i. #anda" i+a dat
paant<r! !i Ara%$rn -i, !)nd!+ pe Pere%rin c! sine, a pecat care spre /inas
Tirit&.
.artea a Patra i+a a,!t drept er$i pe Fr$d$ -i pe Sam ce (neept, pierd!i
(ntre m$&$r)tee dea!ri Em?n /!i. Ni se p$,este-te c!m a! scpat din ace in!t -i
c!m a! "$st prin-i din !rm de ctre Smea%$+#$!m4 c!m Fr$d$ a re!-it s+
(m')n3easc pe #$!m -i apr$ape c i+a (n"r)nt r!tatea, "c)nd!+ pe #$!m s e
arate dr!m! prin Sm)rc!rie /$ri$r -i prin p!stiit! in!t /$rann$n, P$arta
Nea%r a @in!t!!i /$rd$r de a /ia3n$apte.
Pentr! c ac$$ e+ a "$st peste p!tin s ptr!nd, Fr$d$ a acceptat s"at!
!i #$!m, an!me s ca!te $ A intrare tainic A pe care $ -tia e, !nde,a (n s!d, (n
/!nii Um'rei, metere3ee ,estice ae /$rd$r!!i. Pe dr!m a! "$st atacai de $
%r!p de cerceta-i a $ameni$r din #$nd$r, (n "r!nte c! Faramir, "ratee !i
2$r$mir. A")nd ce an!me c!ta! cei d$i &$''ii, Faramir a re!-it t$t!-i s n! se
ase ademenit de tentaia creia (i c3!se prad 2$r$mir, ci s e arate dr!m! spre
!tima etap a ct$riei, an!me .irit& Un%$, Trect$area Pian0en!!i4 dar i+a
pre,enit c acea era !n $c prime0di$s de m$arte, despre care #$!m e sp!sese mai
p!ine dec)t -tia e (ns!-i. T$cmai c)nd a0!n%ea! a Rscr!ce, ap!c)nd+$ pe caea ce
d!cea a (nspim)ntt$r! $ra- /inas /$r%!, $ mare (nt!necime s+a i,it dinspre
/$rd$r, ac$perind (ntre% pm)nt!. Sa!r$n -i+ a trimis (n !pt prima armat,
c$nd!s de Re%ee ce ne%r! a D!&!ri$r Inee$r1 (ncepea R3'$i! Ine!!i.
#$!m i+a c$nd!s pe &$''ii spre $ cae tainic ce $c$ea /inas /$r%! -i pe
(nt!neric a! a0!ns (n cee din !rm (n .irit& Un%$. Ac$$, c3)nd din n$! s!'
p!terea r!!i, #$!m a (ncercat s+i trde3e -i s+i dea pe m)na !i S&e$',
m$nstr!$asa p3it$are a trect$rii. Dar pan! s! a "$st de0!cat de ,ite0ia !i Sam
ce (neept care a respins atac! !i S&e$', rnind+$.
A d$!a parte se (nc&eie c! &$tr)rie pe care e are de !at Sam ce (neept.
6n0!n%&iat de S&e$', Fr$d$ 3ace ca m$rt4 c!tarea ,a s")r-i de3astr!$s dac Sam n! se
&$tr-te s+-i a'and$ne3e stp)n!. 6n cee din !rm, e ia Ine! -i (ncearc s d!c
acea c!tare a '!n s")r-it de !n! sin%!r. Dar t$cmai c)nd e pe p!nct! de a trece (n
Tara /$rd$r, apar $rcii dinspre /inas /$r%! -i din T!rn! .irit& Un%$ care p3e-te
partea de s!s a trect$rii. Fc)nd!+se ne,3!t c! a0!t$r! Ine!!i, Sam ce (neept a"
din ci$r$,iaa $rci$r c Fr$d$ n! este m$rt, ci d$ar dr$%at. Dar prea t)r3i! p$rne-te
pe !rmee $rci$r4 ace-tia d!c tr!p! !i Fr$d$ printr+!n t!ne care se termin a p$arta
din spate a t!rn!!i $r. Sam ce (neept se pr'!-e-te "r simire (n "aa p$rii care se
(nc&ide '!'!ind.
Partea a treia, -i !tima, ,a p$,esti despre pan!rie $p!se ae !i #anda" -i
Sa!r$n, p)n a catastr$"a cea de pe !rm -i s")r-it! mare!i (nt!neric. Dar mai
(nt)i s ne (nt$arcem a s$arta 'tiei din Ap!s.
CARTEA A CINCEA
I
Minas Tirith
+e la ad!postul pelerinei lui ,andalf, Pippin pri-i afar!* Se
'ntreb! dac! era cu ade-!rat trea., ori 'nc! #ai dor#ea, cufundat 'n
acel -is repede sc/i#b!tor 'n care c!.use de c"nd 'ncepuse #area
c!l!torie c!lare* Lu#ea 'ntunecat! trecea cu repe.iciune pe l"ng! ei,
-"ntul $uiera cu putere 'n urec/ile lui* Nu .!rea altce-a dec"t stelele
rotitoare $i, departe, 'n dreapta, u#bre uria$e desenate pe cer, acolo
unde #un0ii de la )ia.!.i r!#"neau 'n ur#!* So#noros, Pippin
'ncerc! s! socoteasc! 'n #inte #o#entele $i etapele c!l!toriei lor, dar
#e#oria 'i era a#or0it!, nesigur!*
1!l!riser! la 'nceput cu #are -ite.!, f!r! s! se opreasc!,
apoi, 'n .ori, Pippin .!rise o lucire palid!, aurie, $i cur"nd
a2unseser! 'n ora$ul acela t!cut $i 'n casa cea #are $i pustie de pe
deal* Abia apucaser! s! se ad!posteasc! acolo, c"nd u#bra
'naripat! a trecut din nou peste ei i oa#enii s%au pierdut cu firea
de fric!* +ar ,andalf 'i susurase -orbe lini$titoare, astfel c! el
ador#ise 'ntr%un col0, obosit 'ns! nelini$tit, d"ndu% $i oarecu#
sea#a de forfota din 2ur, -eniri, plec!ri, oa#eni -orbind 'ntre ei,
,andalf '#p!r0ind ordine 'n dreapta $i%n st"nga* i iar!$i au pornit
c!lare $i au c!l!rit toat! noaptea* 3usese a doua, ba nu, a treia
noapte de c"nd se uitase la Piatr! $i la aceast! a#intire
'ngro.itoare se de.#etici de%a binelea, scuturat de un fior, iar
$uierul -"ntului se u#plu deodat! de -oci a#enin0!toare*
Pe cer se aprinsese o lu#in!, o p!l!laie de foc galben 'n
spatele unor bariere 'ntunecate* Pre0 de o clip!, Pippin se g/e#ui
'nfrico$at, 'ntreb"ndu%se 'n ce 0ar! 'nfior!toare 'l ducea ,andalf*
Se frec! la oc/i $i abia atunci b!g! de sea#! c! ceea ce -edea era
luna, aproape plin!, care se ridica deasupra u#brelor de la r!s!rit*
1are -a s! .ic!, noaptea abia 'ncepuse $i c!l!toria a-ea s!
continue alte #ulte ore 'n 'ntuneric* Se foi $i 'ntreb!4
- Unde sunte#, ,andalf5
- Pe t!r"#ul ,ondorului, r!spunse -r!2itorul*
(ara An6rien 'nc! nu s%a sf"r$it* O -re#e se
l!s! din nou t!cerea* Apoi4
- 1e%i acolo5 strig! Pippin dintr%o dat!, 'ncle$t"ndu%se de #antia lui
,andalf* Uite7 3oc, foc ro$u7 Sunt dragoni prin p!r0ile astea5 Uite, 'nc! unul7
+rept r!spuns, ,andalf strig! calului s!u4
- 8ai, Iute ca ,"ndul7 Trebuie s! ne gr!bi#* Nu #ai a-e#
ti#p* 8e.i5 3ocurile de a-erti.are din ,ondor au fost aprinse,
se#n c! se cere a2utor* R!.boiul a 'nceput* Uite, e foc pe A#on
+'n $i p!l!laie pe Eile#ac/9 $i uite cu# se 'ndreapt! cu iu0eal!
spre apus Nardol, Erelas, )in%Ri##on, 1alen/ad $i /alifirienii,
spre /otarele (inutului Ro/an*
&n loc s!%i dea ascultare, Iute ca ,"ndul '$i opri galopul,
#erg"nd acu# la pas, '$i 'n!l0! capul $i nec/e.!* +in 'ntuneric 'i
r!spunser! alte nec/e.aturi9 cur"nd se au.i trop!it de copite $i trei
c!l!re0i se i-ir!, trec"nd pe l"ng! ei ca ni$te fanto#e .bur!toare 'n
lu#ina lunii, f!c"ndu%se ne-!.u0i la apus* Iute ca ,"ndul '$i
adun! $i el puterile $i se a-"nt! 'nainte, iar noaptea 'l 'n-!lui
precu# un -"nt -"2"itor*
Pippin si#0i cu# 'l cuprinde din nou picoteala, astfel c!
nu prea lu! sea#! la ceea ce%i spunea ,andalf despre obiceiurile
din ,ondor $i despre Seniorul Ora$ului care construise faruri pe
-"rfurile dealurilor aflate de%a lungul celor dou! lan0uri de #un0i
ce for#au /otarele9 $i cu# Seniorul a-ea 'n acele locuri posturi de
stra2! unde se g!seau 'ntotdeauna cai preg!ti0i gata s!%i duc! pe
soli p"n! 'n Ro/an, la )ia.!noapte9 $i 'n :elfalas, la )ia.!.i*
- +e #ult n%au #ai fost aprinse farurile de la )ia.!noapte, spuse
,andalf, iar 'n -re#urile de de#ult ale (inutului ,ondor nici nu era ne-oie de
ele, c!ci locuitorii de aici a-eau cele apte Pietre*
Pippin se foi 'nfiorat*
- +or#i, dor#i, $i nu te te#e7 spuse ,andalf* +oar nu te duci, a$a,
ca 3rodo, 'n )ordor, ci spre )inas Tirit/, $i acolo -ei fi #ai 'n siguran0!
dec"t oriunde altunde-a 'n aceste -re#uri* +ac! ,ondor -a fi 'n-ins ori
Inelul -a 'nc!pea pe #"ini str!ine, atunci 1o#itatul nu -a #ai fi loc de
refugiu*
% Nu #! lini$tesc cu ni#ic -orbele tale, spuse Pippin*
1u toate acestea, so#nul 'l cuprinse pe de%a% ntregul* i
'nainte s! se cufunde 'nc! o dat! 'ntr%un -is ad"nc, '$i #ai a#inti
doar de o str!fulgerare a -"rfurilor albe $i 'nalte, sclipind precu#
ni$te insule plutitoare deasupra norilor atunci c"nd prinser! ra.ele
lunii ce apunea* )ai apuc! s! se 'ntrebe pe unde s%o fi afl"nd 3rodo,
dac! a2unsese de%acu# 'n )ordor sau .!cea #ort pe unde-a9 $i nu
a-ea de unde $ti c! 3rodo, aflat unde-a departe, se uita la aceea$i
lun! care apunea dincolo de ,ondor cu #ult 'nainte s! se i-easc!
.orii*
Pippin se tre.i din pricina .-onului de glasuri* Trecuser!
'nc! o .i de fereal! $i o noapte de spai#e* Se i-eau .orii4 frigul
'nceputului de .i, neguri cenu$ii, reci, care%i '#presurau* Iute ca
,"ndul st!tea l"ng! ei $i din trupul lui asudat se 'n!l0au aburi,
gru#a.ul 'ns! $i%l 0inea drept, f!r! s! dea se#ne de oboseal!* Al!turi
se afla o #ul0i#e de oa#eni 'n-e$#"nta0i 'n #antii grele, iar 'n
spatele lor se i-ea din negur! un perete de piatr!* P!rea pe 2u#!tate
ruinat, dar 'nainte s! se ridice de tot -!lurile nop0ii au 'nceput s! se
aud! .go#ote de #unc! .orit!4 lo-ituri de ciocane, .!ng!nit de
#istrii, sc"r0"it de ro0i* Tor0e $i facle luceau stins ici $i colo prin
cea0!* ,andalf st!tea de -orb! cu oa#enii aceia care 'i a0ineau calea9
ascult"ndu%i, Pippin '$i d!du dintr%o dat! sea#a c! despre el -orbeau*
- )da, a$a e, te cunoa$te#, )it/randir, spunea #ai%#arele
oa#enilor, $i cuno$ti parolele celor apte Por0i, prin ur#are e$ti liber
s! treci* +ar pe 'nso0itorul t!u nu%l cunoa$te#* El ce este5 Un gno#
ie$it din #un0ii de la )ia.!noapte5 Nu -re# s! a-e# picior de str!in
pe #eleagurile noastre la aceast! -re#e, dec"t dac! sunt r!.boinici
puternici 'n al c!ror a2utor $i credin0! ne pute# pune n!de2dea*
- 8oi pune c/e.!$ie pentru el 'n fa0a tronului lui
+enet/or, nu se l!s! ,andalf* 1"t despre -ite2ia lui, nu se poate
#!sura cu 'n!l0i#ea pe care o are* A trecut prin #ai #ulte b!t!lii
$i pericole dec"t ai f!cut%o tu, Ingold, cu toate c! e$ti de dou! ori
#ai 'nalt dec"t el9 iar acu# -ine de%a dreptul din toiul luptelor din
Isengard, despre care aduce# -e$ti* i este cuprins de o #are
oboseal!, c!ci altfel l%a$ tre.i* Nu#ele lui este Peregrin, un o#
ne'nc/ipuit de cura2os*
- O#5 f!cu ne'ncre.!tor Ingold, $i ceilal0i i.bucnir! 'n r"s*
- O#7 i.bucni Pippin, tre.it de%a binelea* O#7 Au.i -orb!7 :a sunt
/obbit $i tot at"t de cura2os pe c"t sunt de o#*** poate doar pe ici pe colo, c"nd e
ne-oie* S! nu -! l!sa0i a#!gi0i de ,andalf7
- )ul0i care au f!cut fapte $i #ai #ari n%ar putea%o spune #ai bine,
.ise Ingold* +ar ce%i un
/obbit5
- Un piticu0, r!spunse ,andalf* Nu, nu acela despre care s%a tot -orbit,
ad!ug! -!."nd #irarea de pe fe0ele oa#enilor* Nu acela, ci unul din nea#ul lui*
- +a, $i unul care a c!l!torit cu el, ad!ug! Pippin* i
:oro#ir din ora$ul -ostru a fost cu noi $i #%a sal-at din .!pe.ile
de la )ia.!noapte $i p"n! la ur#! a fost ucis 'n ti#p ce #! ap!ra
de #ul0i -r!2#a$i*
- T!cere7 ceru ,andalf* 8estea despre aceast! nenorocire ar fi trebuit
spus! #ai 'nt"i tat!lui*
- A# b!nuit%o #ai de#ult, .ise Ingold, c!ci au fost tot
felul de se#ne rele pe aici 'n ulti#a -re#e* Acu# 'ns! trece0i
iute7 1!ci Seniorul Ora$ului )inas Tirit/ -a fi ner!bd!tor s! -ad!
pe oricine aduce -e$ti despre fiul s!u, fie c! e o# sau***
- ;obbit, co#plet! Pippin* Nu prea a# cu# s!%l a2ut pe
st!p"nul -ostru, dar -oi face tot ce -oi putea, 'n a#intirea lui :oro#ir
cel 8itea.*
- S! c!l!tori0i cu bine7 le ur! Ingold9 oa#enii se d!dur! la
o parte ca s!%i fac! loc lui Iute ca ,"ndul $i dru#e0ii trecur!
printr%o poart! #ic! din .id* 3ie ca sfaturile tale, )it/randir, s!%l
a2ute pe +enet/or 'n ceasul !sta de cu#p!n! $i pe noi a$i2derea7
strig! Ingold 'n ur#a lor* Nu#ai c! se spune c! obiceiul t!u,
,andalf, e s! -ii cu -e$ti despre suferin0e $i pri#e2dii*
- Asta pentru c! -in arar, doar atunci c"nd e ne-oie de
a2utorul #eu, r!spunse ,andalf* 1"t despre sfaturi, -ou! -%a$
spune c! -%a0i apucat prea t"r.iu s! drege0i .idul Pelennorului*
1ura2ul -a fi cea #ai bun! pa-!.! '#potri-a furtunii ce -a -eni %
cura2ul $i speran0a pe care -! -oi aduce%o eu* 1!ci nu toate -e$tile
#ele sunt rele* L!sa0i acu# #istriile $i ascu0i0i%-! s!biile7
- Sf"r$i# treaba 'nainte de l!satul serii, #ai .ise Ingold* Partea
asta de .id -a fi ulti#a ce -a fi folosit! drept ap!rare4 aici pericolul de
atac este cel #ai #ic, c!ci de aceast! parte se afl! prietenii no$tri din
Ro/an* &i cuno$ti 'ntruc"t-a5 Or s! r!spund! oare c/e#!rii noastre, ce
cre.i5
- +a, or s! -in!* Nu#ai c! ei au purtat #ulte b!t!lii ca s!
-! apere* +ru#ul !sta nu #ai este sigur, cu# nu #ai e nici un
altul* 3i0i cu b!gare de sea#!7 +ac! nu era ,andalf 1orb%de%
3urtun!, a0i fi a-ut parte 'n An6rien de%o 'ntreag! oaste -r!2#a$!,
nu de 1!l!re0ii din Ro/an* i pri#e2dia 'nc! n%a trecut* 1u bine $i
s! nu care cu#-a s! dor#i0i7
Acestea fiind .ise, ,andalf p!$i pe 'ntinderea -ast! de
p!#"nt aflat! dincolo de Ra##as Ec/or* A$a nu#eau oa#enii
din ,ondor .idul e<terior pe care 'l construiser! cu #are trud!
dup! ce It/ilien c!.use sub u#bra +u$#anului* Pornea de la
poalele #untelui $i dup! .ece leg/e se 'ntorcea tot acolo,
cuprin."nd 'n arcul s!u c"#piile Pelennorului4 p!#"nturi
fru#oase $i #!noase pe pantele lungi $i terasele care c!deau p"n!
'n albia ad"nc! a r"ului Anduin* &n col0ul cel #ai 'ndep!rtat de
Poarta cea )are a Ora$ului, spre nord%est, .idul se afla la patru
leg/e dep!rtare $i str!2uia de pe #alul 'ncre0it $esurile 'ntinse
'n-ecinate cu r"ul, iar oa#enii 'l construiser! 'nalt $i puternic9
c!ci 'n acel loc, ur#"nd o cale ap!rat! de .id, dru#ul -enea de la
-adurile $i podurile din Osgiliat/ $i trecea printr %o poart! p!.it!
de turnuri crenelate* &n cel #ai apropiat punct al s!u, spre sud%
est, .idul se afla la ce-a #ai #ult de o leg/e de Ora$* &n acel loc,
Anduin, care f!cea un cot larg 'n 2urul dealurilor E#=n Arnen, 'n
It/ilien de la )ia.!.i, se 'ntorcea brusc spre apus, 'nc"t .idul
e<terior fusese ridicat c/iar pe r!.orul lui9 sub el se aflau c/eiurile
$i debarcaderele din ;arlond, pentru cor!biile care -eneau din
0inuturile de la #ia.!.i*
P!#"nturile ora$ului erau bogate, culti-ate, acoperite de
li-e.i, cu gospod!rii ce a-eau cuptoare de uscat /a#ei $i
/a#bare, 0arcuri $i staule $i #ulte r"u$oare clipoceau dinspre
'n!l0i#i, tra-ers"nd pa2i$tile, p"n! 'n apele Anduinului* 1u toate
acestea, nu erau #ul0i p!stori $i gospodari care s! locuiasc! 'n
acele case, cea #ai #are parte a celor din ,ondor tr!ind 'n cele
$apte cercuri ale Ora$ului sau 'n -!ile 'nalte ale #un0ilor de la
/otare, 'n Lossarnac/, sau $i #ai la #ia.!.i, 'n fru#osul
Lebennin, cu cele cinci i.-oare ale sale* &ntre #un0i $i #are tr!ia
un popor -itea.* Erau socoti0i drept oa#eni din ,ondor, dar
s"ngele lor era a#estecat $i printre ei se g!seau $i din cei scun.i $i
oac/e$i la 'nf!0i$are, ai c!ror str!#o$i se tr!geau #ai degrab!
dintre oa#enii de #ult uita0i, care s!l!$luiser! la ad!postul
dealurilor 'n Anii &ntuneca0i dinainte de -enirea regilor* +ar
dincolo de /otarele acestea, 'n regatul :elfalas, do#nea prin0ul
I#ra/il, 'n castelul s!u +ol A#rot/, pe #alul #!rii, $i el era de
s"nge nobil, la fel $i poporul s!u, oa#enii aceia 'nal0i, #"ndri, cu
oc/ii cenu$ii ca #area*
,andalf c!l!ri o -re#e, ti#p 'n care lu#ina .ilei prinse
putere9 Pippin se tre.i $i el $i se uit! 'n 2ur* La st"nga .!ri o #are
de cea0!, 'n!l0"ndu%se ca o u#br! r!u%pre-estitoare spre r!s!rit9 'n
dreapta lui 'ns! #un0ii se#e0i '$i desf!$urau crestele, 'ntin."ndu%
se de la apus p"n! la un cap!t abrupt, r"pos, ca $i c"nd 'n
#odelarea p!#"nturilor R"ul i.bucnise printr %o #are barier!,
s!p"nd o -ale larg! #enit! s! de-in! un c"#p de lupt! $i
'nfrunt!ri 'n -re#urile ce a-eau s! -in!* Iar acolo unde se sf"r$eau
)un0ii Albi din Ered Ni#radis, Pippin .!ri, a$a dup! cu# 'i
pro#isese ,andalf, urie$enia 'ntunecat! a )untelui )indolluin,
u#brele ad"nci, -ine0ii ale ra-enelor lui 'nalte, peretele, su#e0it $i
el, albindu%se 'n str!lucirea tot #ai puternic! a .ilei* Iar pe
pintenul #ult '#pins 'n afar! al )untelui se afla Ora$ul Str!2uit,
cu cele $apte .iduri ale sale, f!cute dintr%o piatr! at"t de dur! $i de
-ec/e, 'nc"t nu p!reau 'n!l0ate de #"n! de o#, ci t!iate din
st"ncile p!#"ntului de c!tre uria$i*
Sub pri-irile ui#ite ale lui Pippin, .idurile de un cenu$iu%
$ters de-enir! albe, '#purpur"ndu%se u$or 'n lu#ina di#ine0ii9 $i
dintr%o dat! soarele ie$i de dup! negura de la r!s!rit $i tri#ise o ra.!
ce lo-i fa0a ora$ului* Lui Pippin 'i sc!p! un 0ip!t, c!ci Turnul
Ect/elion, 'n!l0at #ult deasupra celui #ai 'nalt .id, ap!ru parc!
desenat pe cer, sc!p!r"nd ca un spin de perle $i argint, 'nalt, fru#os,
f!r! cusur, iar fle$a str!lucea de ai fi .is c! e f!cut! din cristale9
fla#uri albe fluturau pe creneluri 'n -"ntul di#ine0ii, $i de unde-a de
sus $i de departe r!suna o c/e#are li#pede, ca de tr"#bi0e de argint*
i uite%a$a au c!l!rit ,andalf $i Peregrin p"n! la Poarta cea )are a
oa#enilor din ,ondor, la r!s!ritul soarelui, $i por0ile de fier se desc/iser! 'n fa0a
lor*
- )it/randir7 )it/randir7 strigar! oa#enii* Acu# $ti# c!
furtuna se apropie cu ade-!rat7
- :ate la por0ile -oastre, 'nt!ri ,andalf* A# -enit pe
aripile sale* L!sa0i%#! s! trec7 Trebuie s! #! 'nf!0i$e. 'n fa0a
Seniorului -ostru, +enet/or, c"t 'nc! #ai are puterea 'n #"inile
sale* Orice s%ar 'nt"#pla de%aici 'ncolo, a0i a2uns s! -ede0i
sf"r$itul acelui ,ondor pe care%l cunoa$te0i -oi* L!sa0i%#! s! trec7
La au.ul -ocii sale poruncitoare, oa#enii se d!dur! 'n
l!turi f!r! s!%i #ai pun! nici o 'ntrebare, c/iar dac! se uitau cu
#irare la /obbitul ce $edea 'n fa0a lui 'n $a, $i la calul care%i
purtase* Oa#enii Ora$ului foloseau arareori cai, iar pe str!.i erau
-!.u0i $i #ai pu0ini, 'n afar! de aceia c!l!ri0i de solii seniorului
lor*
- Nu cu#-a acesta e unul din ar#!sarii cei #ari ai Regelui din
Ro/an5 'ntrebar! ei* Te po#ene$ti c! ro/iri#ii or s! -in! s! 'nt!reasc! r"ndurile7
+ar Iute ca ,"ndul trecu #ai departe #"ndru, ur#"nd dru#ul
$erpuitor*
)inas Tirit/ era construit pe $apte ni-eluri, fiecare s!pat 'n
#unte $i 'ncon2urat de un .id, $i 'n
fiecare .id era o poart!* Por0ile 'ns! nu erau a$e.ate 'n linie
dreapt!4 )area Poart! din >idul Ora$ului se afla 'n col0ul estic, 'n
-re#e ce a doua se afla la sud%est, a treia spre nord%-est $i tot a$a,
ba la dreapta, ba la st"nga, p"n! sus9 'nc"t dru#ul pietruit ce urca
spre 1itadel! o lua 'nt"i 'ntr %o direc0ie, apoi 'n cealalt! pe fa0a
pintenului* i de fiecare dat! c"nd trecea prin dreptul Por0ii celei
)ari intra printr%un tunel boltit, str!pung"nd un perete de st"nc! a
c!rui uria$! coa#! coco$at! t!ia 'n dou! toate cercurile Ora$ului,
'n afar! de pri#ul* 1!ci, parte datorit! for#ei pro#ontoriului,
parte datorit! iscusin0ei $i trudei celor din str!-ec/i#e, 'n spa0iul
larg din spatele Por0ii celei )ari se 'n!l0a un falnic bastion de
piatr!, cu o #uc/ie la fel de ascu0it! precu# carena unei cor!bii,
'ndreptat! spre r!s!rit* i se 'n!l0a p"n! 'n dreptul cercului aflat
cel #ai sus, iar 'n -"rf a-ea o coroan! de creneluri9 $i asta pentru
c! cei din 1itadel!, ase#eni #arinarilor de pe o corabie, s! poat!
pri-i din c/iar cre$tetul s!u p"n! la Poarta aflat! $apte sute de
picioare #ai 2os* Intrarea 'n 1itadel! d!dea $i ea spre soare%r!sare,
dar era scobit! 'n ini#a st"ncii9 $i astfel o pant! lung!, lu#inat!
de felinare, urca 'n sus p"n! la a $aptea poart!* A$a a2ungeau 'ntr%
un t"r.iu oa#enii la &nalta 1urte $i la Piatra 3"nt"nii de la piciorul
Turnului Alb9 'nalt, durat cu #ult! #!iestrie, turnul #!sura
cinci.eci de st"n2eni de la ba.! la -"rf, unde flutura Stindardul
)a2ordo#ilor, la o #ie de picioare deasupra c"#piei*
i cu ade-!rat era o cetate puternic!, ce nu putea fi
cucerit! de nici o o$tire -r!2#a$! at"ta -re#e c"t se afla cine-a
'n!untru care s! #"nuiasc! ar#e9 doar dac! -r!2#a$ul -enea din
spate $i escalada pantele #ai pu0in 'nalte de la poalele )untelui
)indolluin, pentru a a2unge pe $aua 'ngust! care lega +ealul
Stra2ei de #unte* +ar $aua aceasta, care se 'ntindea p"n! 'n
dreptul celui de%al cincilea .id, era '#pre2#uit! de #etere.e 'nalte
p"n! la pr!pastia ce se c!sca deasupra cap!tului -estic9 aici se
g!seau casele $i criptele boltite ale regilor $i seniorilor disp!ru0i,
pentru totdeauna cufunda0i 'n t!cere 'ntre #unte $i turn*
Pippin se uita cu tot #ai #are ui#ire la #arele ora$ de
piatr!, #ai 'ntins $i #ai #inunat dec"t $i%ar fi putut el i#agina
-reodat!9 #ai #!re0 $i #ai puternic dec"t Isengard $i #ult #ai
fru#os* Ade-!rul 'ns! era c! an de an se ruina tot #ai #ult9 $i de
pe%acu# r!#!sese cu 2u#!tate din oa#enii care ar fi putut locui
'n ti/n! acolo* Pe fiecare strad! pe care treceau, Pippin $i ,andalf
.!reau case #ari $i cur0i ale c!ror u$i $i por0i boltite a-eau gra-ate
pe ele #ulte litere fru#oase 'n for#e ciudate $i str!-ec/i* Pippin
b!nuia c! erau nu#e ale unor oa#eni #ari de%ai lor $i ale
rubedeniilor care locuiser! odat! acolo9 acu# 'ns! casele erau
t!cute, nici un pas nu #ai r!suna pe aleile lor largi* Nici o -oce nu
se au.ea din /oluri $i nici un c/ip nu pri-ea pe u$! sau pe gea#
afar!*
&n sf"r$it, ie$ir! din u#bra celei de%a treia por0i $i soarele
fierbinte care str!lucea dincolo de r"u lu#ina aici pere0ii nete.i,
coloanele bine 0intuite 'n st"nc! $i #arele arc a c!rui piatr! de
bolt! era sculptat! ase#enea unei coroane $i a unui cap regesc*
,andalf desc!lec!, caii nea-"nd -oie s! p!trund! 'n 1itadel!, $i
Iute ca ,"ndul se l!s! #"nat de 'nde#nul bl"nd al st!p"nului s!u*
Str!2erii de la por0i purtau -e$#inte negre, coifurile lor
a-eau for#e ciudate, 'nalte $i cu ap!r!toare pentru fa0! aproape
lipite de obra2i, iar deasupra acestor ap!r!toare se desf!ceau
aripile albe ale p!s!rilor #!rii9 coifurile 'ns! luceau ca argintul,
fiind cu ade-!rat f!urite din mit&ri, #o$teniri ale gloriei de #ult
apuse* Tunicile negre a-eau drept broderie un copac alb cu flori ca
de .!pad!, sub o coroan! de argint $i #ulte stele 'n col0uri* Astfel
ar!ta unifor#a #o$tenitorilor lui Elendil $i ni#eni nu o #ai purta
acu# 'n 'ntregul ,ondor, afar! doar de Str!2erii 1itadelei 'n fa0a
1ur0ii 3"nt"nii unde crescuse odat! 1opacul Alb*
+in c"te se p!rea, -estea sosirii lor a2unsese cu #ult
'nainte9 astfel c! au fost l!sa0i i#ediat s! intre, f!r! s! li se
adrese.e un cu-"nt $i f!r! s! li se pun! 'ntreb!ri* ,andalf tra-ers!
iute curtea pa-at! 'n alb* O #ic! f"nt"n! arte.ian! se 2uca 'n
ra.ele soarelui de di#inea0!, 'ncon2urat! de -erdele %crud al unei
pa2i$ti9 dar 'n #i2locul f"nt"nii, aplecat peste ba.in, se g!sea un
copac uscat $i apa picura trist de pe ra#urile sale goale $i fr"nte,
'napoi 'n apa clar! din f"nt"n!*
,r!bind 'n ur#a lui ,andalf, Pippin se uita la copac* 1e trist ar!ta, '$i
spuse el, 'ntreb"ndu%se de ce oare era l!sat acest copac #ort acolo unde toate
celelalte erau at"t de bine 'ngri2ite*
7apte stee -i -apte pietre -i !n c$pac a'.
1u-intele #ur#urate odat! de ,andalf 'i -eneau acu# 'n
#inte* i deodat! se po#eni la por0ile s!lii celei #ari de sub turnul
sc"nteietor9 ur#"ndu%l pe ,andalf, trecu pe l"ng! pa.nicii por0ilor, 'nal0i
$i t!cu0i, $i intr! 'n u#brele r!coroase, pline de ecou, ale casei de piatr!*
&n ti#p ce str!b!teau un culoar pa-at, lung $i pustiu, ,andalf 'i
opti lui Pippin4
% 3ii atent la -orbele pe care le roste$ti, #e$tere Peregrin7 Nu%i
-re#e de neobr!.!ri de%ale /obbi0ilor* T/?oden e un b!tr"n bun la suflet*
+enet/or e de alt soi, #"ndru, iscusit, de -i0! #ult #ai
nobil! $i cu #ai #are putere, c/iar dac! nu e rege* (ie 'ns! '0i -a
-orbi cel #ai #ult, '0i -a pune tot soiul de 'ntreb!ri, pentru c! tu e$ti
cel care%i -ei putea po-esti despre fiul s!u :oro#ir* L%a iubit nespus4
poate prea #ult9 cu at"t #ai #ult cu c"t nu se ase#!nau defel* +ar
sub #asca acestei iubiri -a crede c!% i -a fi #ai u$or s! afle de la tine
ceea ce dore$te, $i nu de la #ine* Nu%i spune #ai #ulte dec"t e
ne-oie $i treci sub t!cere #isia lui 3rodo* O s! #! ocup eu de asta
c"nd -a -eni -re#ea* i nu spune ni#ic nici de Aragorn, dec"t dac!
nu se poate altfel*
- +e ce s! nu spun5 1are%i baiu@ cu Pas )are5 $opti Pippin la
r"ndul s!u* 8oia s! -in! aici, nu%i a$a5 i cur"nd c/iar o s! $i fie aici*
- Poate, poate, .ise ,andalf* +e$i, dac! -ine, pun capu@ c! o -a face
'ntr%un fel la care nu se a$teapt! ni#eni, nici c/iar +enet/or* )ai bine a$a* Sau
#!car s! -in! f!r! s!%l -esti# noi*
,andalf se opri 'n fa0a unei u$i 'nalte din #etal*
- 8e.i, #e$tere Peregrin, nu #ai a# -re#e acu# s! te
'n-!0 istoria 0inutului ,ondor9 de$i tare bine ar fi fost dac! ai fi
$tiut c"te ce-a pe -re#ea c"nd 'nc! -"nai cuiburi de p!s!ri $i
tr!geai c/iulul 'n p!durile 1o#itatului* 3! a$a cu# te%a# rugat7
Nu prea este 'n0elept ca atunci c"nd 'i aduci unui #are senior
-estea #or0ii fiului s!u s! -orbe$ti despre sosirea celui care, dac!
-a -eni, '$i -a cere dreptul asupra regatului* (i%e de a2uns5
- Regatul5 nu se du#iri Pippin*
- +a* +ac! ai u#blat toate .ilele astea cu urec/ile astupate $i #intea
ador#it!, e -re#ea s! te
tre.e$ti7
>ic"nd acestea, ,andalf cioc!ni la u$!*
U$a se desc/ise, dar p!rea c! o f!cuse de la sine, pentru
c! nu se .!rea ni#eni* Pippin a-ea 'n fa0a oc/ilor o sal! c"t toate
.ilele* Era lu#inat! de ferestrele ad"nci a$e.ate 'n arcadele largi
aflate de o parte $i de alta, dincolo de $irurile de st"lpi 'nal0i care
sus0ineau ta-anul* Erau ca ni$te #onoli0i de #ar#ur! neagr! ce se
ter#inau 'n capiteluri sculptate 'n #ulte frun.e $i figuri ciudate de
ani#ale9 $i #ult deasupra, 'n u#br!, lucea stins bolta cea larg! $i
aurit!, 'ncrustat! cu orna#ente ca ni$te r"uri de #ulte culori* Nici
o draperie sau -reo 0es!tur! legendar! $i ni#ic altce-a 0esut sau
d!ltuit 'n le#n nu putea fi -!.ut 'n acea sal! lung! $i sole#n!9
doar 'ntre st"lpi se g!sea o 'ntreag! adunare de siluete 'nalte,
sculptate 'n piatr! rece*
8!."ndu%le, Pippin '$i a#inti deodat! de st"ncile
Argonat/ cele cioplite $i se si#0i cople$it de -enera0ie $i tea#!
pri-ind la acea 'n$iruire de regi de #ult #or0i* La cap!tul cel #ai
'ndep!rtat al s!lii $i la piciorul unui $ir lung de trepte era a$e.at
un tron 'nalt, sub un acoper!#"nt de #ar#ur! care se#!na cu un
coif 'n for#! de coroan!9 'n spatele tronului, sculptat! pe perete $i
'ncrustat! 'n pietre pre0ioase % i#aginea unui copac 'nflorit*
Tronul 'ns! era gol* La cap!tul sc!rii, pe cea #ai de 2os treapt!
care era lat! $i ad"nc!, se g!sea un 2il0 de piatr!, negru, f!r!
orna#ente, iar pe el $edea un b!tr"n cu pri-irile a0intite 'n poal!*
&n #"n! 0inea un toiag cu o #!ciulie rotund!, de aur* Nu%$i ridic!
pri-irile* 1u pas sole#n, cei doi tra-ersar! podeaua cea lung!,
apropiindu%se, $i se oprir! la nu#ai trei pa$i de 2il0* Iar ,andalf
spuse4
- Sla-! 0ie, Senior $i 1"r#uitor al ora$ului )inas Tirit/, +enet/or,
fiu al lui Ect/elion7 A# -enit cu sfaturi $i -e$ti 'n acest ceas 'ntunecat*
Abia atunci '$i 'n!l0! b!tr"nul pri-irile* Pippin 'i .!ri fa0a
br!.dat!, oasele #"ndre $i pielea precu# filde$ul, nasul lung,
ac-ilin, 'ntre oc/ii ad"nci $i 'ntuneca0i9 c/ipul acesta 'i a#inti #ai
pu0in de :oro#ir, c"t de Aragorn*
- 1u ade-!rat e 'ntunecat ceasul, r!spunse b!tr"nul, $i la
ase#enea -re#e e$ti a$teptat s! -ii, )it/randir* +ar, c/iar dac!
toate se#nele au pre.is c! sf"r$itul ,ondorului este aproape, prea
pu0in 'nsea#n! acu# pentru #ine acea 'ntuneci#e, c"t propria
#ea 'ntunecare* )i s%a spus c! aduci cu tine pe cine-a care l%a
-!.ut pe fiul #eu #urind* El este5
- El, spuse ,andalf* Unul dintre cei doi* 1el!lalt este cu
T/?oden din Ro/an $i poate c! -a -eni #ai 'ncolo* Sunt piticu0i,
dup! cu# bine -e.i, cu toate c! nu el este cel despre care au
-orbit se#nele*
- Tot piticu0 r!#"ne, se 'ncrunt! +enet/or, $i prea pu0in iubesc acest
nu#e, at"ta -re#e c"t acele -orbe bleste#ate au -enit s! ne tulbure socotelile $i
s!%l tri#it! pe fiul #eu 'n solia care i%a adus #oartea* Pe :oro#ir al #eu7 Acu#
a-e# ne-oie de tine* &n locul t!u ar fi trebuit s! se duc! 3ara#ir*
- S%ar fi dus, $tii bine, 'l #ustr! ,andalf* Nu fi nedrept 'n suferin0a
ta7 :oro#ir a cerut s! i se dea solia $i nu ar fi 'ndurat s%o pri#easc!
altcine-a* A fost un o# autoritar, care c!p!ta tot ceea ce%$i dorea* A#
c!l!torit $i a# deslu$it #ult din firea lui* +ar tu ai po#enit de #oartea lui*
Ai pri#it -reo
$tire 'nainte de sosirea noastr!5
- A# pri#it asta, r!spunse +enet/or $i, l!s"nd 2os
toiagul, ridic! din poal! obiectul la care pri-ise #ai 'nainte* &n
fiecare #"n! 0inea c"te o 2u#!tate din #!re0ul corn, fr"nt la
#i2loc4 cornul unui bi.on, legat 'n argint*
- P!i, !sta e cornul pe care :oro#ir 'l purta #ereu cu sine7 strig!
Pippin*
- &ntoc#ai, .ise +enet/or* La r"ndul #eu, l%a# purtat $i
eu, $i a$a a f!cut fiecare dintre fiii cei #ari ai casei noastre, cu
#ult ti#p 'n ur#!, 'nc! din -re#urile apuse dinainte de c!derea
regilor, c"nd 8orondul, p!rintele lui )ardil, a -"nat -itele
s!lbatice din AraA, pe 'ndep!rtatele c"#pii R/Bn* L%a# au.it abia
r!sun"nd peste #la$tinile de la #ia.!noapte, acu# treispre.ece
.ile, iar R"ul #i l%a adus fr"nt4 nu -a #ai r!suna nicic"nd*
Se opri9 o t!cere grea se l!s!* +eodat! b!tr"nul a0inti o pri-ire neagr!
asupra lui Pippin*
- 1e%ai de spus despre asta, piticu0ule5
- Treispre.ece, treispre.ece .ile, $o-!i Pippin* +a, ca# at"tea cred c!
au trecut* +a, #! afla# l"ng! el c"nd a suflat din corn* +ar nici un a2utor nu s%a
i-it* +oar orci $i #ai #ul0i*
- A$a deci, f!cu +enet/or, scrut"nd c/ipul lui Pippin* >ici
c! erai acolo5 )ai spune%#i7 +e ce n%a -enit nici un a2utor5 i
cu# de ai sc!pat tu, iar el nu, c/it c! era un o# at"t de -"n2os, $i
n%au fost dec"t orci care s!%l 'nfrunte5
Ro$ind, Pippin uit! de orice tea#!*
- 1el #ai puternic o# poate fi ucis de o singur! s!geat!, .ise
el, iar :oro#ir a fost str!puns de #ulte* 1"nd l%a# -!.ut ulti#a oar!,
se pr!bu$ise l"ng! un copac $i%$i s#ulgea din coaps! o s!geat! cu
pene negre* Apoi eu #i%a# pierdut si#0irea $i a# fost luat pri.onier*
Nu l%a# #ai -!.ut de atunci $i #ai #ulte nu $tiu* +ar 'l cinstesc 'n
g"ndul #eu, c!ci a fost tare -itea.* A #urit ca s! ne sal-e.e pe
rubedenia #ea )eriadoc $i pe #ine, r!pus 'n codru de sold!0i#ea
Seniorului &ntuneci#ii9 $i c/iar dac! el a c!.ut f!r! s! 'n-ing!,
recuno$tin0a #ea e la fel de #are*
Spun"nd acestea, Pippin 'l pri-i pe b!tr"n drept 'n oc/i, si#0ind cu# i
se tre.e$te 'n #od ciudat #"ndria, st"rnit! de dispre0ul $i ne'ncrederea din -ocea
aceea rece*
- 3!r! 'ndoial! c! un senior at"t de #are al oa#enilor nu%$i
'nc/ipuie c! un /obbit, un piticu0 din 1o#itatul de la #ia.!noapte, ar
putea s!%i fie de prea #ult a2utor9 dar oric"t ar fi de pu0in, eu sunt
gata s! i%l ofer, drept r!splat! pentru ceea ce%i datore.*
+"nd la o parte pelerina cenu$ie, Pippin scoase la -edere
#ica lui sabie $i o puse la picioarele lui +enet/or*
Un ."#bet palid, ca o lucire de soare cu din0i 'ntr%o dup!%#as! de
iarn!, trecu peste c/ipul b!tr"nului9 '$i aplec! totu$i capul $i, pun"nd deoparte
r!#!$i0ele cornului, 'ntinse #"na c!tre Pippin*
- +!%#i ar#a7 ceru el*
Pippin o ridic! $i 'i ar!t! pl!selele*
- +e unde%o ai5 'ntreb! +enet/or* )ul0i, foarte #ul0i ani se afl!
gra-a0i pe ea* A$ .ice c! t!i$ul i%a fost f!urit de cei din nea#ul nostru de la
)ia.!noapte, 'n -re#urile de #ult apuse, sau #! 'n$el5
- A fost scoas! din #!gurile de la /otarele 0!rii #ele, r!spunse Pippin*
+ar nu#ai du/urile rele #ai s!l!$luiesc acu# acolo, $i de bun!-oie n%a# s!
spun ni#ic #ai #ult despre ele*
- 8!d c! 'n 2urul t!u se 0es po-e$ti ciudate, .ise +enet/or
$i o dat! 'n plus se do-ede$te c! 'nf!0i$area unui o# % sau a unui
piticu0 % poate s! 'n$ele* &0i pri#esc a2utorul* 1!ci -orbele nu te
fac s! dai 'napoi9 $i -orbe$ti curtenitor, c/iar dac! graiul t!u sun!
ciudat urec/ilor noastre aici 'n sud* Iar 'n .ilele ce -or -eni -o#
a-ea trebuin0! de to0i cei de bun!%credin0!, fie ei #ari sau #ici*
Cur!%#i credin0!*
- Apuc! #inerul s!biei, spuse ,andalf, $i repet! dup! Senior, dac! e$ti
/ot!r"t s! faci asta*
- Sunt*
:!tr"nul a$e.! sabia 'n poala sa, iar Pippin puse #"na pe plasele $i
repet! rar dup! +enet/or*
- Cur s! fiu credincios $i s! ser-esc 0inutul ,ondor $i pe
Seniorul $i 1"r#uitorul s!u, s! -orbesc $i s! p!stre. t!cerea, s!
fiu f!ptuitor $i #artor la cele f!ptuite, s! -in $i s! plec, la
str"#torare sau la 'ndestulare, 'n -re#e de pace sau de r!.boi,
'ntru -ia0! sau 'ntru #oarte, din acest ceas 'ncolo, p"n! c"nd
seniorul '#i -a da de.legare sau #oartea #! -a r!pune, sau lu#ea
se -a sf"r$i* Astfel a# rostit eu, Peregrin, fiu al lui Paladin din
1o#itatul Piticu0ilor*
- i astfel a# au.it eu, +enet/or, fiu al lui Ect/elion,
Senior al ,ondorului, )a2ordo# al )!riei sale Regele, $i nu -oi
uita $i -oi r!spl!ti a$a cu# se cu-ine ceea ce este dat4 credin0a cu
dragoste, -ite2ia cu cinstire, 'nc!lcarea 2ur!#"ntului cu r!.bunare*
1u acestea, Pippin '$i pri#i 'napoi sabia $i o -"r' 'n teac!*
- Iar acu#, continu! +enet/or, pri#a #ea porunc!4 -orbe$te $i
nu p!stra ni#ic sub t!cere7 Spune%#i 'ntreaga ta po-este $i ai gri2! s!%0i
a#inte$ti tot ce po0i despre :oro#ir, fiul #eu* A$ea.!%te $i 'ncepe7 #ai
.ise, lo-ind un #ic gong de argint de l"ng! sc!unelul pentru picioare*
Pe dat! ap!rur! c"0i-a ser-itori* Abia atunci b!g! de sea#! Pippin c!
ace$tia st!tuser! tot ti#pul 'n ni$te alco-uri de%o parte $i de alta a u$ii, ne-!.u0i
atunci c"nd intraser! ei doi*
- Aduce0i -in $i #"ncare $i 2il0uri pentru oaspe0i, ceru
+enet/or, $i a-e0i gri2! s! nu ne tulbure ni#eni ti#p de o or!*
Apoi c!tre ,andalf4 Nu#ai at"t pot s! stau de -orb! cu -oi, c!ci
#ai sunt $i alte lucruri de care trebuie s! iau sea#!* )ult #ai
'nse#nate s%ar .ice, dar nu $i pentru #ine* Poate totu$i -o# #ai
g!si -re#e s! st!# de -orb! la cap!tul .ilei*
- Poate c/iar #ai de-re#e, trag eu n!de2de, .ise ,andalf*
+oar nu a# c!l!torit p"n! aici din Isengard, cale de o sut! $i
cinci.eci de leg/e, iute ca -"ntul, nu#ai ca s!%0i aduc un r!.boinic
#!run0el, oric"t de curtenitor ar fi el* Oare nu 'nsea#n! ni#ic
pentru tine c! T/?oden a dus o b!t!lie #!rea0! $i c! Isengard a
fost 'nfr"nt $i c! eu a# rupt c"r2a lui Saru#an5
- &nsea#n! #ult pentru #ine* +ar $tiu de%acu# destule
despre aceste fapte, at"t c"t '#i sunt de trebuin0! '#potri-a
pri#e2diei de la R!s!rit* &$i 'ntoarse pri-irile 'ntunecate spre ,andalf,
$i abia acu# obser-! Pippin o ase#!nare 'ntre cei doi $i si#0i
'ncordarea dintre ei, ca $i c"nd ar fi .!rit o f"$ie de foc #ocnit
'ntin."ndu%se de la oc/ii unuia la ai celuilalt, gata s! i.bucneasc!
'ntr%o flac!r!*
i, cu ade-!rat, #ai cur"nd +enet/or ar!ta ca un #are
-r!2itor, dec"t ,andalf, #ai #aiestuos, #ai fru#os, #ai puternic9
$i #ai b!tr"n* i totu$i, cu un alt si#0 dec"t cel al -!.ului, Pippin
'n0elese c! ,andalf a-ea puterea cea #are $i 'n0elepciunea #ai
ad"nc!, $i o #!re0ie ascuns!* i era #ai b!tr"n, #ult #ai b!tr"n*
D1u c"t #ai b!tr"n5E se 'ntreb! Pippin, apoi '$i spuse c! era tare
ciudat c! nu se g"ndise la asta p"n! acu#* Arboreb!rbos 'i
po#enise ce-a despre -r!2itori, dar nici c/iar atunci nu 'l socotise
pe ,andalf ca unul dintre ei* 1e era ,andalf5 &n ce loc $i 'n ce
-re#uri 'ndep!rtate -enise el pe lu#e, $i c"nd a-ea s%o
p!r!seasc!5
1u aceasta cuget!rile lui 'ncetar! $i -!.u c! +enet/or $i ,andalf 'nc!
se #ai pri-eau 'n oc/i, parc! citindu%$i unul altuia g"ndurile* +enet/or fuse
acela care%$i feri pri#ul pri-irile*
- )da, .ise el* 1/iar dac! Pietrele s%au pierdut % a$a se
.ice % seniorii din ,ondor tot au si#0ul -!.ului #ai ascu0it dec"t
oa#enii obi$nui0i, astfel c! pri#esc #ai #ulte -e$ti dec"t ceilal0i*
+ar acu# a$e.a0i%-!7
La aceste cu-inte, c"0i-a b!rba0i aduser! un 2il0 $i un
sc!unel, iar un altul -eni cu un platou pe care se aflau o can! $i
cupe de argint $i pr!2ituri albe* Pippin se a$e.!, dar r!#ase cu
pri-irile la seniorul cel b!tr"n* Oare fusese 'ntr%ade-!r a$a, sau
doar i se p!ruse, anu#e c! po#enind de Pietre o sc!p!rare
nea$teptat! 'i ap!ruse 'n oc/i atunci c"nd $i%i a0intise pe c/ipul lui
Pippin5
- Acu# spune%#i po-estea ta, -asalul #eu, 'i ceru +enet/or cu
bl"nde0e, dar $i u$or 'n der"dere* 1!ci -orbele celui de care s%a apropiat 'ntr%at"t
fiul #eu nu pot fi dec"t bine -enite*
Pippin n%a-ea s! uite -reodat! acel ceas petrecut 'n #area
sal! sub pri-irea p!trun.!toare a Seniorului din ,ondor, '#puns
c"nd $i c"nd de 'ntreb!rile lui -iclene, $i $tiindu%l 'n tot acest ti#p
pe ,andalf al!turi, ur#!rindu%l, ascult"ndu%l $i Fastfel si#0ise
PippinG st!p"nindu%$i cu greu ner!bdarea $i o #"nie tot #ai
aprins!* 1"nd se scurse ceasul $i +enet/or lo-i 'nc! o dat! 'n
gong, Pippin era -l!guit* DNu se poate s! fi trecut de nou!, '$i
spuse* A$ fi 'n stare s! #!n"nc trei por0ii la #icul de2un $i tot nu
#%a$ s!tura*E
- +uce0i%l pe Seniorul )it/randir la casa preg!tit! pentru
do#nia sa, spuse +enet/or, iar 'nso0itorul s!u poate s! fie g!.duit
'#preun! cu el p"n! una alta, dac! a$a dore$te* +ar s! se dea de -este
c! l%a# pri#it 'n slu2ba #ea $i de aici 'ncolo -a fi $tiut drept Peregrin
fiul lui Paladin $i i se -or spune parolele supu$ilor* &n$tiin0a0i%i pe
1!pitani s! -in! s! #! a$tepte aici de cu# a b!tut de ora trei*
1"t despre do#nia ta, Senior )it/randir, -ei -eni c"nd $i
cu# -ei pofti* Ni#eni nu te -a opri s! p!trun.i la #ine la oricare
ceas, f!r! doar de pu0inele ore de so#n* Las! s! se sting! #"nia fa0!
de nesocotin0a unui o# b!tr"n, $i apoi 'ntoarce%te spre a%#i oferi
spri2in7
- Nesocotin0!5 f!cu ,andalf* Nu, do#nul #eu, c"nd ai dat
'n #intea copiilor e$ti ca $i #ort* P"n! $i durerea '0i poate ser-i drept
#asc!* 1re.i tu c! nu 'n0eleg ce ur#!re$ti atunci c"nd cople$e$ti cu
'ntreb!ri pe cine-a ce nu $tie ni#ic, 'n -re#e ce eu $ed al!turi5
- +ac! pricepi, #ul0u#e$te%te cu at"t, i%o%ntoarse +enet/or* Trufia
ar fi se#n de nesocotin0! dac! refu.! a2utorul $i sfatul c"nd e trebuin0! de
ele9 dar e$ti liber s! ni le d!ruie$ti dup! cu# socote$ti de cu-iin0!* S! $tii
'ns! c! Seniorul ,ondorului nu a2unge unealta nici unui g"nd ascuns, oric"t
de
#erituos $i al oricui ar fi acesta* Iar pentru el nu se afl! 0el #ai
nobil 'n lu#ea de acu# dec"t binele 0!rii ,ondor9 c"t pri-e$te
c"r#uirea 0!rii, do#nul #eu, este a #ea $i a nici unui alt o#,
dec"t doar a regelui, dac! se -a 'ntoarce*
- +ec"t dac! se -a 'ntoarce regele5 'ntreb! ,andalf* Ei
bine, do#nul #eu )a2ordo#, 'ndatorirea ta este s! p!stre.i
lini$tea 'n regat toc#ai pentru un ase#enea fapt, pe care pu0ini
par acu# s!%l 'ntre-ad!* i pentru aceasta -ei pri#i tot a2utorul pe
care -ei dori s! #i%l ceri* +ar ascult!%#! bine4 eu unul nu
c"r#uiesc peste nici o 0ar!, fie ea ,ondor sau alta, #ic! sau #are*
&ns! tot ce se afl! 'n pri#e2die 'n lu#e a$a cu# se afl! ea acu#,
intr! 'n gri2a #ea* 1"t despre #ine, eu nu #! -oi abate de la
'ndatorirea #ea, c/iar dac! ,ondor -a trebui s! piar!, at"ta -re#e
c"t aceast! noapte -a putea fi trecut! de ce-a ce -a cre$te fru#os
'n .ilele care -or -eni, sau -a purta fruct $i -a 'nflori din nou*
1!ci $i eu sunt )a2ordo#* Sau n%ai $tiut5
1u aceste -orbe, ,andalf se r!suci pe c!lc"ie $i ie$i cu
pa$i #ari din sal!, 'nso0it de Pippin care alerga pe l"ng! el*
1"t #erser!, ,andalf nu se uit! la Pippin $i nici nu%i
adres! -reun cu-"nt* 1!l!u.a 'i conduse de la por0ile s!lii celei
#ari, prin 1urtea 3"nt"nii, pe o alee #!rginit! de case 'nalte de
piatr!* +up! #ai #ulte cotituri a2unser! la o cas! din apropierea
.idului nordic, nu departe de u#!rul care lega dealul de #unte*
Intrar!, urcar! pe o scar! larg!, cioplit! 'n piatr!, la ceea ce era
pri#ul cat dac! te uitai dinspre strad!, $i acolo c!l!u.a le ar!t! o
'nc!pere fru#oas!, lu#inoas!, aerisit!, cu perdele #inunate, 'n fir
de aur stins, dar ne'ngreunate de .or.oane* )obil! pu0in!, doar o
#as! #ic!, dou! scaune $i o la-i0!9 'ns! de o parte $i de alta se
g!sea c"te un alco- cu draperii, iar 'n!untrul fiec!ruia un pat gata
a$ternut, -ase $i un bol pentru sp!lat* Trei ferestre 'nalte $i 'nguste
d!deau spre #ia.!noapte, spre #arele cot al r"ului Anduin,
'n-!luit 'nc! 'n ce0uri, $i #ai departe spre E#=l )uil $i Rauros*
Pippin trebui s! se urce pe la-i0! ca s! poat! pri-i peste per-a.ul
lat de piatr!*
- E$ti sup!rat pe #ine, ,andalf5 'ntreb! el dup! ce
c!l!u.a ie$i, 'nc/i."nd u$a 'n ur#a lui* A# f!cut tot ce%a# putut*
- Ai f!cut, nu 'ncape -orb!7 i.bucni ,andalf 'ntr%un /o/ot de r"s
nea$teptat9 se apropie de Pippin, 'l 'ncon2ur! cu un bra0 pe dup! u#eri $i pri-i $i
el afar!*
Pippin cercet! cu oarecare #irare c/ipul aflat acu# at"t
de aproape de al lui, c!ci /o/otul acela fusese cu ade-!rat plin de
-eselie* i totu$i pe obra.ul -r!2itorului -!.u la 'nceput doar
se#nele ad"nci ale gri2ii $i 'ntrist!rii* +ar, pri-ind #ai cu b!gare
de sea#!, deslu$i sub toate acestea o #are bucurie4 o f"nt"n! de
-oio$ie care ar fi putut s! st"rneasc! r"sul 'n tot regatul, de%ar fi
fost l!sat! s! 0"$neasc! la suprafa0!*
- 1/iar c! ai f!cut tot ce%ai fi putut #ai bine, repet!
-r!2itorul9 $i sper c! -a trece #ult! -re#e p"n! c"nd te -ei #ai g!si
'ncol0it at"t de stra$nic 'ntre doi b!tr"ni f!r! perec/e de cu#pli0i* +ar
Seniorul ,ondorului a aflat de la tine #ai #ulte dec"t ai putea crede,
Pippin* N%ai putut t!inui faptul c! :oro#ir nu i%a condus pe
'nso0itorii Inelului dup! ce%a0i ie$it din )oria $i c! printre -oi s%a
aflat cine-a de #are sla-! care -enea spre )inas Tirit/9 $i c! a-ea o
spad! prea bine cunoscut!* Oa#enii pun pre0 pe po-e$tile despre
.ilele de odinioar! ale 0!rii ,ondor9 $i de c"nd :oro#ir a plecat de%
acas!, +enet/or a cugetat 'ndelung la balada Blestemul lui Isildur.
El nu este ca al0i oa#eni care tr!iesc 'n aceste -re#uri,
Pippin, $i oricare ar fi ob"r$ia sa din tat! 'n fiu, printr%o
'nt"#plare a sor0ii s"ngele celor din Apusi#e curge cu ade-!rat
prin -inele lui9 a$a cu# curge $i prin -inele celuilalt fiu al s!u,
3ara#ir, dar nu $i ale lui :oro#ir, pe care l%a iubit cel #ai #ult*
El -ede p"n! departe* Poate s! deslu$easc!, dac! -oie$te, #ult din
ceea ce se petrece 'n #in0ile oa#enilor, c/iar ale celora ce tr!iesc
departe* Nu%l po0i a#!gi cu u$urin0! $i e c/iar pri#e2dios s!
'ncerci*
S! nu ui0i acest lucru7 1!ci de%acu# i%ai 2urat supunere* Nu
$tiu ce%o fi fost 'n #intea ta, sau 'n ini#a ta, s! faci acest lucru* +ar
ai f!cut bine ce%ai f!cut* Nu te%a# '#piedicat, c!ci faptele generoase
nu trebuiesc .!d!rnicite cu sfaturi reci* L%ai 'nduio$at $i i%ai #ul0u#it
Fdac! #i%e 'ng!duit s%o spunG -anitatea $i #!car acu# e$ti liber s! te
#i$ti dup! pofta ini#ii prin )inas Tirit/ % c"nd nu ai treburi de
'ndeplinit* 1!ci #ai este $i fa0a cealalt! a #edaliei* E$ti la porunca
lui9 $i acest lucru nu%l -a uita* 3ii totu$i cu b!gare de sea#!7
T!cu $i oft!*
- )! rog, n%are rost s! ne face# gri2i de ce ne -a aduce .iua de
#"ine* 1!ci po0i fi sigur c! .iua de #"ine -a fi #ai rea ca cea de a.i, $i asta
pentru #ulte .ile de aici 'ncolo* i nu a# ce face #ai #ult dec"t a# f!cut ca
s! 'ndrept lucrurile* Tabla a fost a$e.at!, piesele se #i$c! pe ea* O pies! pe
care
tare '#i doresc s% o g!sesc este 3ara#ir, #o$tenitorul de%acu# al
lui +enet/or* Nu cred c! este 'n Ora$9 las@ c! nici n%a# a-ut
-re#e s! 'ntreb 'n dreapta $i% n st"nga* Trebuie s! plec, Pippin*
Trebuie s! #! duc la sfatul !sta al #ai%#arilor $i s! aflu acolo tot
ce pot* )utarea ur#!toare este 'ns! la +u$#an, care e gata s!
atace din plin* Iar pionii -or si#0i asta cel #ai r!u, Peregrin, fiu al
lui Paladin, soldat al 0!rii ,ondor* Ascute%0i t!i$ul7
,andalf se 'ndrept! spre u$! $i acolo se r!suci spre /obbit*
- )! gr!besc, Pippin* 3!%#i o fa-oare c"nd -ei ie$i* 1/iar
'nainte s! te odi/ne$ti, dac! nu e$ti prea obosit* +u%te de%l caut!
pe Iute ca ,"ndul, -e.i dac! e bine g!.duit* Oa#enii !$tia se
poart! bine cu ani#alele, pentru c! sunt un popor bun la suflet $i
'n0elept, nu#ai c! la cai se pricep #ai pu0in dec"t al0ii*
>ic"nd acestea, ,andalf ie$i9 tot atunci r!sun! un .-on
li#pede $i dulce de clopot dinspre turnul citadelei* +e trei ori
b!tu, un glas de argint 'n -!.du/, apoi 'ncet!4 al treilea ceas de la
r!s!ritul soarelui*
Nici nu trecu un #inut c"nd Pippin ie$i din 'nc!pere,
cobor' scara $i, a2uns 'n strad!, pri-i 'n 2urul s!u* Soarele str!lucea
cald $i lu#inos, turnurile $i casele 'nalte aruncau u#bre lungi,
ad"nci spre apus* +easupra, 'n eterul albastru, )untele
)indolluin '$i 'n!l0a coiful alb $i #antia de .!pad!* Oa#eni
'nar#a0i str!b!teau c!ile Ora$ului, ca $i c"nd, o dat! cu b!taia
orologiului, se duceau s! sc/i#be str!2ile $i s!%$i intre 'n p"ine*
- &n 1o#itat a# .ice c! e nou!, spuse Pippin de unul singur, cu
-oce tare* Ta#an -re#ea pentru o gustare copioas!, l"ng! fereastra desc/is!,
'n soarele de pri#!-ar!* i cu# #i%ar #ai pl!cea o gust!ric!7 Oare oa#enii
!$tia #!n"nc! a$a ce-a, sau au $i ispr!-it5 i c"nd iau cina, $i unde5
Toc#ai atunci .!ri un b!rbat 'n-e$#"ntat 'n negru $i alb,
'ndrept"ndu%se spre el pe strada 'ngust! dinspre centrul ora$ului*
Si#0indu%se tare singur, Pippin se /ot!r' s! se adrese.e o#ului
!stuia atunci c"nd -a a2unge 'n dreptul lui9 dar n%a fost ne-oie s!
fac! el pri#ul pas, c!ci b!rbatul toc#ai spre el -enea*
- E$ti Peregrin Piticu0ul5 'ntreb! acesta* A# au.it c! ai
2urat credin0! Seniorului $i Ora$ului* :un -enit7
&i 'ntinse #"na $i Peregrin i%o d!du pe a sa*
- Nu#ele #eu e :eregond, fiul lui :aranor* &n di#inea0a
asta n%a# nici o 'ndatorire, astfel c! a# fost tri#is s! te 'n-!0
parolele $i s!%0i spun c"te-a din #ultele lucruri pe care, f!r! 'ndoial!,
-ei dori sa le $tii* 1"t despre #ine, a$ -rea $i eu s! aflu c"te ce-a
despre do#nia ta* 1!ci p"n! acu# nu ne%a fost dat s! -ede# -reun
piticu0 pe #eleagurile astea $i c/iar dac! ne%a fost dat s! au.i# tot
felul de .-onuri, se -orbe$te prea pu0in despre ei 'n po-e$tile pe care
le cunoa$te#* Unde #ai pui c! e$ti prieten cu )it/randir* &l cuno$ti
bine5
- :ine, r!spunse Pippin* A# au.it despre el de c"nd a#
-enit pe lu#e, c/iar dac! nu%s prea #ul0i ani de%atunci9 iar 'n
ulti#a -re#e a# c!l!torit p"n! departe cu el* +ar e o carte 'n care
ai #ulte de citit, iar! eu nu pot spune c! a# citit dec"t o pagin!
ori dou!* 1u toate acestea, a$ .ice c!%l cunosc tot at"t ca oricare
altul, afar! de c"0i-a, foarte pu0ini* Aragorn, cred, era singurul
dintre noi, 'nso0itorii, care%l cuno$tea cu ade-!rat*
- Aragorn5 tres!ri :eregond* 1ine%i5
- O/, se b"lb"i Pippin, un o# care a c!l!torit cu noi* S%ar putea s! se
afle 'n Ro/an acu#*
- A# au.it c! ai fost 'n Ro/an* i despre #eleagul acela
a$ a-ea #ulte s! te 'ntreb9 c!ci ne pune# #ulte din pu0inele
noastre speran0e 'n oa#enii de acolo* +a@ #%a# luat cu -orba $i
#ai c! a# uitat de treaba pe care o a# de 'ndeplinit, anu#e s!
r!spund #ai 'nt"i eu la tot ce%ai a-ea tu s! #! 'ntrebi* 1e%ai -rea
s! $tii, 2up"ne Peregrin5
- A!!!, p!i, dac! pot s! .ic a$a, o 'ntrebare care ca# arde
la ceasul !sta este, /#, ce%i cu gustarea de di#inea0! $i treburi din
astea5 Adic!, orele de #as!, ca# care sunt, dac! #!%n0elegi, $i
unde%i sufrageria, dac! e<ist! a$a ce-a5 i /anurile5 )%a# uitat
'n 2ur, da@ n%a# -!.ut nici unul c"t a# urcat p"n! aici sus, cu toate
c! #%a 0inut 'n puteri n!de2dea c! o# pri#i o du$c! de bere de
cu# -o# fi a2uns 'n casa oa#enilor !stora 'n0elep0i $i pri#itori*
:eregond 'l pri-i cu un aer gra-*
- 1!tan! b!tr"n! din c"te -!d, .ise* A# au.it c! b!rba0ii
care #erg la r!.boi nu a$teapt! altce-a dec"t pri#ul prile2 s!
#!n"nce $i s! bea din nou9 eu unul nu%s c!l!tor de felul #eu* +a@
s! 'n0eleg c! n%ai #"ncat 'nc! pe .iua de a.i5
- )! rog, ca s! fiu cinstit, ce-a%ce-a a# '#bucat eu, recunoscu
Pippin* +a@ nu #ai #ult dec"t
o cup! de -in $i o pr!2itur! alb! sau dou!, cu bun!-oin0a seniorului -ostru9 nici o
gri2!, #i le%a scos apoi pe nas cu un ceas 'ntreg de 'ntreb!ri, $i .!u c! treaba asta
'0i face foa#e*
:eregond i.bucni 'n r"s*
- 1"nd e -orba de #as!, $i cel #ai #!runt o# se
do-ede$te de#n de fapte #ari, a$a .ice# noi* Iar do#nia ta 0i%ai
luat gustarea de di#inea0! la fel ca orice alt b!rbat din 1itadel!,
chiar la mare cinste. Aceasta e o fort!rea0! $i un turn de stra2! $i
acu# se afl! 'n stare de r!.boi* Ne tre.i# 'nainte s! r!sar!
soarele, '#buc!# ce-a 'n lu#ina cenu$ie, ne duce# la 'ndatoririle
noastre la pri#ul ceas de lu#in!* +ar nu%0i pierde speran0a7
I.bucni din nou 'n r"s -!."nd descu#p!nirea de pe c/ipul lui
Pippin* 1ei care au a-ut 'ns!rcin!ri grele iau o gustare la #i2locul
di#ine0ii, ca s!%$i refac! for0ele* Apoi e pr"n.ul, pe la a#ia.! sau
pu0in dup!, cu# ne 'ng!duie treburile9 $i ne 'nt"lni# la #asa .ilei,
c"nd ne -eseli# c"t ne #ai 0in puterile, asta la ceasul apusului*
;ai cu #ine7 Ne preu#bl!# pu0in $i dup! aceea #erge# s! g!si#
ce-a care s! ne '#prosp!te.e for0ele, s! #"nc!# $i s! be# sus pe #etere.e $i s!
ad#ir!# di#inea0a asta fru#oas!*
- Stai ni0el7 se '#bu2ora Pippin* L!co#ia, sau foa#ea,
cu# i%ai .is tu cu delicate0e, #%a f!cut s! uit cu totul* ,andalf %
-oi 'l nu#i0i )it/randir % #%a rugat s! #! 'ngri2esc de calul lui %
Iute ca ,"ndul, un #inunat ar#!sar din Ro/an, lu#ina oc/ilor
regelui de acolo, a$a a# au.it, cu toate c! i l%a dat lui )it/randir
spre a%l slu2i* &#i -ine s! cred c! noul lui st!p"n iube$te #ai #ult
ani#alul !sta dec"t iube$te #ul0i oa#eni* i dac! bunele lui
inten0ii au -reo -aloare 'n ora$ul -ostru, atunci 'i -e0i ar!ta lui Iute
ca ,"ndul toat! cinstirea -oastr!4 c/iar #ai #are bun!-oin0!
dec"t i%a0i ar!tat /obbitului !stuia, dac! e cu putin0!*
- ;obbit5 nu pricepu :eregond*
- Nou! a$a ni se spune, e<plic! Pippin*
- &#i pare bine s%o aflu, .ise :eregond, c!ci acu# pot s!%
0i spun c! nici o not! ciudat! nu stric! -orbirea asta fru#oas!, iar
/obbi0ii sunt o se#in0ie cu un fel tare pl!cut de a -orbi* Ei, s!
#erge#7 Trebuie s!%#i faci cuno$tin0! cu acest cal bun* Iubesc
ani#alele $i nu ne e dat prea ades s! le -ede# 'n ora$ul nostru de
piatr!9 c!ci nea#ul #eu se trage din -!ile dintre #un0i $i #ai
'nainte din It/ilien* &ns! nu ai de ce te te#e7 Nu -o# sta #ult din
pricina #ea, o si#pl! curio.itate, apoi ne -o# duce la popot!*
&ntr%ade-!r, Iute ca ,"ndul era bine 'ngri2it $i g!.duit,
Pippin n%a-ea de ce s! se pl"ng!* 1!ci 'n al $aselea cerc, 'n afara
.idurilor citadelei, se g!seau ni$te gra2duri fru#oase unde erau
0inu0i c"0i-a cai iu0i de picior, foarte aproape de locuin0ele solilor
Seniorului4 #esageri gata oric"nd s! o ia din loc la poruncile lui
+enet/or sau ale c!peteniilor o$tilor sale, ce trebuiau duse la
'ndeplinire f!r! 'nt"r.iere* +ar acu# at"t caii, c"t $i c!l!re0ii erau
du$i departe*
Iute ca ,"ndul nec/e.! c"nd Pippin intr! 'n gra2d, $i '$i 'ntoarse capul
spre el*
- :un! di#inea0a7 'l salut! Pippin* ,andalf o s! -in! de
cu# o putea* Acu# e ocupat, dar '0i tri#ite salut!ri, iar eu trebuie
s! #! 'ngri2esc s! nu duci lips! de ni#ic9 n!d!2duiesc s! te
odi/ne$ti dup! truda at"t de 'ndelungat!*
Iute ca ,"ndul scutur! din cap $i b!tu din copit!* +ar 'l l!s!
pe :eregond s!%l ating! bl"nd pe cap $i s!%i #"ng"ie crupele lungi*
- Arat! de parc! abia a$teapt! s! porneasc! 'ntr%o curs!,
nicidecu# ca un cal abia -enit de la dru# lung, .ise :eregond*
1"t de puternic $i de #"ndru e7 Unde%i /arna$a#entul5 Trebuie s!
fie tare fru#os $i bogat*
- Nici unul nu%i destul de fru#os $i de bogat pentru el, spuse
Pippin* Nu te las! s!%i pui fr"u* +ac! se 'n-oie$te s! te poarte, te -a purta9
dac! nu, ei bine, nici un c!p!stru $i nici o .!bal!, nici un bici ori pinten nu%l
-a '#bl"n.i* R!#"i cu bine, Iute ca ,"ndul7 Ai r!bdare* :!t!lia se apropie*
Ar#!sarul 'n!l0! capul $i scoase un nec/e.at de se cutre#ur! gra2dul,
iar cei doi trebuir! s!%$i astupe urec/ile* Se 'ndreptar! spre ie$ire, dar nu 'nainte
de a se 'ngri2i ca ieslea s! fie bine u#plut!*
- Iar acu# spre ieslea noastr!, .ise :eregond $i%l conduse
pe Pippin 'napoi spre 1itadel! $i acolo spre poarta de intrare
dinspre nord 'n turnul cel #are* 1obor"r! o scar! lung! $i
r!coroas!, p"n! a2unser! la o alee larg!, lu#inat! de felinare* &n
pere0i se g!seau ni$te desc/i.!turi, $i una dintre ele a-ea oblonul
ridicat*
- Asta e #aga.ia $i popota corpului #eu de Str!2eri, spuse
:eregond* Salutare, Targon7 strig! prin desc/i.!tur!* E 'nc!
de-re#e, dar a# aici un nou%-enit pe care Seniorul l%a luat 'n
ser-iciul s!u* A -enit c!lare de foarte departe, str"ng"nd cureaua,
iar 'n di#inea0a asta a a-ut o treab! tare nepl!cut! care l%a
fl!#"n.it $i #ai #ult* +!%ne ce%ai pe%acolo7
Pri#ir! p"ine $i unt, $i br"n.! $i #ere4 ulti#ele din re.er-a
de peste iarn!, .b"rcite 'ns! nestricate $i dulci9 $i o garaf! de piele cu
bere proasp!t scoas! din butoi, $i blide $i c!ni de le#n* +up! ce
puser! totul 'ntr%un co$ de nuiele, urcar! 'napoi 'n lu#ina soarelui9
:eregond 'l duse pe Pippin 'ntr%un loc la cap!tul estic,
#ult ie$it 'n afar!, al parapetului, unde se g!sea o a#bra.ur! 'n
perete, cu o banc/et! de piatr! sub per-a.* +e acolo puteau s!
pri-easc! la di#inea0a ce se a$ternuse peste lu#e* )"ncar! $i
b!ur!9 -orbir! despre ,ondor, despre obiceiurile $i datinile
0inutului, despre 1o#itat $i 0!rile ciudate pe care le -!.use Pippin*
i, pe #!sur! ce -orbeau, :eregond era tot #ai ui#it $i 'l pri-ea
cu $i #ai #are uluial! pe /obbit care '$i leg!na picioarele scurte
c"nd $edea pe banc/et! ori trebuia s! se 'nal0e pe -"rfuri c"nd se
uita peste #argi nea de piatr! la p!#"nturile de dedesubt*
- N%a# s! ascund de do#nia ta, 2up"ne Peregrin, c!
pentru noi se#eni aproape cu unul dintre copiii no$tri, un pu$tan
de nou! -eri, nu #ai #ult9 cu toate astea, ai 'ndurat pericole $i ai
-!.ut #inuni cu care pu0ini dintre cei cu b!rbi sure dintre noi se
pot #"ndri* A# cre.ut c! a fost doar o toan! de%a Seniorului
nostru s!%$i ia un pa2 de -i0! nobil!, dup! cu# se po-este$te c!
f!ceau regii din -ec/i#e* +ar -!d acu# c! lucrurile nu stau
toc#ai a$a cu# credea# $i trebuie s!%#i ier0i nesocotin0a*
- (i%o iert, .ise Pippin* Prea #ult 'ns! nu ai gre$it* 1!ci nu sunt
cu #ult #ai #are dec"t un b!ie0el, dup! cu# socoti# noi acas! anii, $i
'nc! #ai a# patru ani p"n! la D#a2oratE, cu# .ice# noi 'n 1o#itat* +ar
nu%0i face gri2i din pricina #ea* 8ino $i te uit! $i spune%#i ce -!d eu aici*
Soarele se ridica $i ce0urile din -ale se risipiser!* Ulti#ele se
'ndep!rtau plutind c/iar pe deasupra lor, ca ni$te fuioare de nori albi
purta0i de -"ntul tot #ai n!b!d!ios dinspre r!s!rit, ce flutura $i
s#ucea stindardele albe ale 1itadelei* +eparte 2os, pe fundul -!ii, la
-reo cinci leg/e #!surate din oc/i, )arele R"u putea fi -!.ut acu#,
cenu$iu, sclipitor, curg"nd dinspre nord%-est, f!c"nd un cot uria$ 'nt"i
spre sud, apoi din nou spre -est, p"n! se pierdea din -edere 'ntr%un
abur tre#ur!tor dincolo de care, la cinci.eci de leg/e dep!rtare, se
g!sea #area*
Pippin a-ea 'n fa0a oc/ilor 'ntregul Pelennor, punctat 'n
.are de gospod!rii, .iduri #ici, gra2duri $i staule, dar nic!ieri nu
.!rea -ite ori alte ani#ale* Pe #ultele dru#uri $i $leauri care
str!b!teau c"#purile -er.i era un du%te%-ino ne'ntrerupt4 un $ir
lung de care 'ndrept"ndu%se spre )area Poart!, altele ie$ind prin
ea $i dep!rt"ndu%se* 1"nd $i c"nd, un c!l!re0 se apropia, desc!leca
la poart! $i intra 'n Ora$* +ar cea #ai #are parte a traficului se
desf!$ura pe dru#ul principal, care o lua spre sud, apoi, f!c"nd un
cot #ai scurt dec"t al r"ului, trecea pe la poalele dealurilor,
disp!r"nd cur"nd din -edere* +ru#ul era lat, bine pa-at, iar de%a
lungul laturii dinspre r!s!rit se g!sea o alee -erde, anu#e pentru
c!l!rie, apoi un .id* Pe alee galopau c!l!re0i 'n sus $i%n 2os, iar
dru#ul p!rea blocat de #arile care acoperite ce se 'ndreptau spre
#ia.!.i* 1ur"nd 'ns! Pippin '$i d!du sea#a c! totul era, 'n fapt,
foarte bine ordonat4 carele se #i$cau 'n trei $iruri, unul #ai iute,
cele trase de cai, altul #ai 'ncet, cele #ari, trase de boi $i cu
co-iltire fru#oase, 'n #ulte culori9 pe #arginea apusean! se
'n$iruiau c!ru0ele $i telegu0ele, #ulte la nu#!r, la care se opinteau
oa#enii*
- Acela%i dru#ul spre -!ile Tu#laden $i Lossarnac/ $i
spre satele de #unte, $i #ai departe spre Lebennin, e<plic!
:eregond* Sunt ulti#ele care ce 'i duc 'n be2enie pe b!tr"ni, pe
copii $i pe fe#eile ce%i 'nso0esc* To0i trebuie s! se dep!rte.e de
Poart! $i s! lase dru#ul liber 'nc! 'nainte de pr"n., cale de o
leg/e4 a$a sun! porunca* Trist, dar a$a trebuie f!cut* Oft!, apoi
ad!ug!4 Poate c! pu0ini dintre cei desp!r0i0i acu# se -or #ai
'nt"lni* i 'ntotdeauna au fost prea pu0ini copii 'n ora$ul !sta9
acu# n%a #ai r!#as nici unul % 'n afar! de c"0i-a fl!c!i care n%au
-rut s! plece $i #ai g!sesc c"te ce-a de f!cut pe aici4 e $i fiul #eu
printre ei*
O -re#e r!#aser! t!cu0i* Pippin se uita cu nelini$te spre
r!s!rit, ca $i c"nd 'n orice clip! #ii de orci ar fi putut inunda
c"#purile*
- 1e -!d acolo5 'ntreb! el, ar!t"nd spre #i2locul cotului
cel #are al R"ului Anduin* Un alt ora$, sau ce5
- A fost un ora$, r!spunse :eregond, ora$ul principal din
,ondor, citadela noastr! nefiind dec"t o fort!rea0!* Acelea sunt
ruinele Osgiliat/ului, pe a#bele #aluri ale r"ului, pe care
-r!2#a$ii no$tri l%au cucerit cu #ult ti#p 'n ur#! $i i%au dat foc*
+ar noi l%a# recucerit 'n .ilele de tinere0e ale lui +enet/or4 nu ca
s! locui# 'n el, ci pentru a%l p!stra ca un a-anpost $i s!
reconstrui# podul pentru trecerea o$tirilor noastre* Apoi au -enit
1!l!re0ii cei 1run0i din )inas )orgul*
- 1!l!re0ii Negri5 c!sc! Pippin oc/ii lui #ari, 'ntuneca0i
deodat! din pricina unei -ec/i spai#e ren!scute*
- +a, erau negri $i -!d c! $tii ce-a despre ei, cu toate c! nu i%ai
po#enit 'n nici una din
po-e$tile tale*
% tiu, $opti Pippin, dar nu -oi -orbi despre ei acu#, at"t de aproape,
de aproape*
8ocea i se fr"nse* Pippin '$i 'n!l0! oc/ii deasupra R"ului
$i i se p!ru c! nu putea -edea altce-a dec"t o u#br! #are $i
a#enin0!toare* Or fi fost #un0i care se 'n!l0au la ori.ont, crestele
lor .i#0ate '#bl"n.ite de cele aproape dou!.eci de leg/e de
-!.du/ '#p"clit9 sau nu era altce-a dec"t un .id de nor $i dincolo
de el o negur! $i #ai ad"nc!* Nu#ai c!, 'n ti#p ce pri-ea, i se
p!ru c! negureala aceea cre$tea $i se 'ngro$a foarte 'ncet, pentru
ca, la fel de 'ncet, s! ni#iceasc! t!r"#urile soarelui*
- At"t de aproape de )ordor5 'ntreb! cu glas sc!.ut
:eregond* Arareori 'i spune# pe nu#e9 dar de c"nd ne $ti#,
-ie0ui# aici a-"nd acea u#br! 'n fa0a oc/ilor4 uneori #ai aproape
$i #ai 'ntunecat!* Acu# cre$te $i se 'ntunec!9 din care pricin!
tea#a $i nelini$tea noastr! cresc $i ele* Iar 1!l!re0ii cei 1run0i, cu
#ai pu0in de un an 'n ur#!, au recucerit toate trecerile peste r"u $i
#ul0i dintre oa#enii no$tri cei #ai buni au fost uci$i* :oro#ir a
fost cel care, 'ntr%un t"r.iu, a alungat du$#anul de pe #alul
apusean $i 'nc! #ai a-e# 'n st!p"nirea noastr! 2u#!tatea de pe
#alul nostru a ora$ului Osgiliat/* Pentru scurt! -re#e* Acu# 'ns!
ne a$tept!# la un nou atac acolo* Poate cel #ai i#portant atac al
r!.boiului care -a s! -ie*
- 1"nd5 Ai -reo b!nuial!5 1!ci noaptea trecut! a# -!.ut
focurile de a-erti.are $i solii c!lare9 $i ,andalf #i%a spus c! toate
astea erau se#n c! a 'nceput r!.boiul* Se gr!bea cu disperare, a$a
#i s%a p!rut* Iar acu# #i se pare c! totul s%a lini$tit*
- +oar pentru c! acu# totul e preg!tit, .ise :eregond* Precu#
respira0ia ad"nc! 'naintea
saltului*
- +ar de ce%au fost aprinse focurile noaptea trecut!5
- E #ult prea t"r.iu s! #ai tri#i0i dup! a2utor c"nd e$ti
asediat* Nu $tiu 'ns! ce%au /ot!r"t Seniorul $i c!pitanii s!i la sfat*
Ei au #ulte c!i de a afla nout!0ile* Seniorul +enet/or nu e ca to0i
ceilal0i oa#eni4 el -ede p"n! departe* Se spune c!, atunci c"nd st!
noaptea de unul singur 'n 'nc!perea lui din -"rful Turnului $i '$i
'ndreapt! g"ndul 'ntr%o parte sau alta, poate citi c"te ce-a din ce se
-a 'nt"#pla 'n -iitor9 cic! uneori r!scole$te c/iar $i #intea
+u$#anului, se lupt! cu el* i de aceea a '#b!tr"nit el at"t, cu
#ult 'nainte s!%i fi -enit -re#ea* +ar l!s"nd asta la o parte,
st!p"nul #eu 3ara#ir este pe alte #eleaguri, dincolo de R"u, 'ntr%
o solie plin! de pri#e2dii, $i se prea poate s! fi tri#is ce-a -e$ti*
+ar dac! #! 'ntrebi pe #ine ce anu#e a aprins focurile,
a$ .ice c! sunt .-onurile aduse ieri sear! din Lebennin* O #are
ar#ie se adun! la gurile Anduinului, 'n fruntea c!reia se afl!
pira0ii din U#bar de la )ia.!.i* +e #ult nu le #ai este tea#! de
puterea ,ondorului $i s%au aliat $i ei cu +u$#anul, iar acu# pun
la cale un atac puternic #enit s!%l spri2ine* 1!ci -a atrage o parte
'nse#nat! din a2utorul pe care spera# s!%l pri#i# din Lebennin $i
:elfalas, unde se g!sesc #ul0i o$teni $i -ite2i* Tot #ai #ult ni se
'ndreapt! g"ndurile spre #ia.!noapte, spre Ro/an9 $i cu at"t #ai
#ult ne bucur!# de -e$tile despre -ictorie pe care le%a0i adus -oi*
Nu#ai c! % t!cu pu0in, se ridic! 'n picioare, pri-i 'n 2ur
spre #ia.!noapte, spre r!s!rit $i spre #ia.!.i % cele petrecute la
Isengard ar trebui s! fie se#n pentru noi c! sunte# prin$i 'ntr%o
capcan! #are $i 'ncon2ura0i de intrigi din toate p!r0ile* ,ata cu
ciond!nelile la -aduri, cu n!-!lirile dinspre It/ilien $i An6rien,
gata cu p"ndele $i 2afurile* sta e un r!.boi pus la cale de #ult,
iar noi nu sunte# dec"t o roti0! 'n el, oric"t ar -orbi #"ndria 'n
noi* Lu#ea a 'nceput s! se #i$te departe la R!s!rit, dincolo de
)area Interioar!, a$a a# aflat9 $i la #ia.!noapte, 'n 1odrul
&ntunecat, $i dincolo de ea9 $i la #ia.!.i, 'n ;arad* Iar acu# toate
t!r"#urile -or fi puse la 'ncercare, ori -or 0ine piept, ori -or c!dea
% sub puterea U#brei*
+ar, 2up"ne Peregrin, #!car cu asta ne pute# l!uda4 -o#
fi 'ntotdeauna 0inta urii celei #ai 'n-er$unate a Seniorului
&ntuneci#ii, c!ci ura asta i.-or!$te din str!fundurile -re#urilor $i
de peste ad"nci#ile )!rii* Aici -a c!dea #ai grea lo-itura
ciocanului* i din aceast! pricin! a -enit )it/randir cu at"ta grab!
'ncoace* 1!ci dac! $i noi c!de#, cine #ai r!#"ne 'n picioare5 i,
2up"ne Peregrin, -e.i #ata -reo n!de2de c! -o# r!#"ne 'n
picioare5
Pippin nu r!spunse* Se uit! la .idurile cenu$ii, la turnuri,
la fla#urile #inunate, la soarele din 'naltul cerului, apoi la negura
tot #ai deas! de la R!s!rit9 $i se g"ndi la degetele lungi ale
U#brei aceleia4 la orcii din p!duri $i #un0i, la tr!darea de la
Isengard, la p!s!rile care deoac/e, la 1!l!re0ii Negri a2un$i p"n!
pe pa2i$tile din 1o#itat % $i la acea gro.!-enie 'naripat!, na.gBlii*
Se cutre#ur! $i speran0ele p!rur! a i se n!rui* i toc#ai atunci
soarele p!li pre0 de o clip! $i se 'ntunec!, de%ai fi .is c! o arip!
neagr! trecuse peste el* Lui Pippin i se n!.!ri c! aude, aproape
dincolo de putin0a urec/ii de a
au.i, unde-a 'n 'nalt, departe, 'n t!riile cerului, un strig!t4 stins, dar care 'i
f!cu ini#a c"t un purice, plin de cru.i#e, rece* Pippin albi $i se re.e#! de
.id*
- 1e%a fost asta5 'ntreb! :eregond nedu#erit* Ai si#0it $i
tu ce-a5
- +a, #ur#ur! Pippin* E se#nul c!derii noastre, u#bra
sf"r$itului, un 1!l!re0 1runt al -!.du/ului*
- +a, u#bra sf"r$itului, spuse :eregond* )! te# c! )inas
Tirit/ -a c!dea* 8ine noaptea* Parc! #i s%a r!pit 'ns!$i c!ldura s"ngelui*
O -re#e r!#aser! a#"ndoi cu capetele plecate, f!r! s!
-orbeasc!* +eodat!, Pippin ridic! pri-irile $i -!.u c! soarele 'nc!
#ai str!lucea, iar fla#urile fluturau 'n -"nt* Se scutur! ca s!%$i
-in! 'n fire*
- A trecut, .ise* Nu, ini#a #ea nu se las! cuprins! 'nc! de
disperare* ,andalf a c!.ut $i apoi s%a 'ntors, $i acu# e cu noi* O s!
re.ist!#, c/iar dac! 'ntr%un singur picior, o s! r!#"ne#
'ngenunc/ea0i, dar at"t*
- :ine .is7 strig! :eregond, ridic"ndu%se 'n picioare $i
agit"ndu%se 'n sus $i%n 2os* Nu, nu, c/iar dac! toate pe lu#e se
sf"r$esc 'ntr%un t"r.iu, ,ondor 'nc! nu -a pieri* Nici c"nd .idurile
-or fi cucerite de un du$#an nes!buit care -a 'n!l0a #or#ane de
le$uri 'n fa0a lor* )ai sunt $i alte fort!re0e $i c!i de a sc!pa 'n #un0i*
Trebuie s! #ai fie -reo -ale cu iarba -erde unde speran0a $i #e#oria
s! nu piar!*
- O fi precu# spui, dar a$ -rea s! se sf"r$easc! odat!, de%i
bine sau de%i r!u, oft! Pippin* Nu%s r!.boinic de felul #eu $i #!
'nfioar! orice g"nd la lupt!9 dar #ai r!u dec"t s! #! aflu 'n pragul
unei b!t!lii de care nu pot s! scap nici c! se poate* &nc! de pe
acu# #i se pare lung! .iua7 A$ fi #ai fericit dac! n%a# fi sili0i s!
st!# $i s! pri-i#, f!r! s! face# -reo #i$care, f!r! s! lo-i# noi
pri#ii* &n Ro/an n%ar fi atacat ni#eni dac! n%ar fi fost ,andalf,
a$a%#i -ine s! cred*
- A/, acu# pui degetul pe%o ran! pe care #ul0i o si#t7
.ise :eregond* +ar poate c! lucrurile se -or sc/i#ba dup! ce se
'ntoarce 3ara#ir* E cute.!tor, #ult #ai cute.!tor dec"t 'l cred
#ul0i9 'n .iua de a.i oa#enilor le -ine greu s!%$i 'nc/ipuie c! un
c!pitan poate fi 'n0elept $i $tiutor 'ntr%ale baladelor $i datinilor de
de#ult $i%n acela$i ti#p un b!rbat -itea. $i iute la #inte c"nd e pe
c"#pul de b!t!lie* A$a e 3ara#ir* )ai pu0in nes!buit $i a-"ntat ca
:oro#ir, dar la fel de /ot!r"t* +ar, c/iar $i a$a st"nd lucrurile, ce
poate el face5 Nu pute# lua cu asalt #un0ii de*** de pe t!r"#ul
cel!lalt* A-e# b!taie scurt! $i nu pute# lo-i dec"t dac! se apropie
'ndea2uns du$#anul* Iar atunci #"na trebuie s! ne fie tare grea7
#ai .ise el lo-ind #"nerul s!biei*
Pippin 'l pri-i4 'nalt, #"ndru, i#pun!tor, ca to0i b!rba0ii pe care%i
'nt"lnise 'n 0ara asta9 $i cu sclipiri 'n oc/i atunci c"nd -orbea de lupte* D8ai
#ie7 &#i si#t #"na u$oar! ca un fulg, g"ndi el, dar de spus nu spuse ni#ic*
>icea ,andalf ce-a de un pion5 O fi9 dar de partea cealalt! a tablei de $a/*E
i au tot -orbit p"n! c"nd soarele a a2uns 'n t!ria cerului $i deodat!
clopotele prinser! a bate a#ia.a, iar 'n 1itadel! 'ncepu agita0ia9 c!ci cu to0ii, 'n
afar! de sentinele, se duceau la #as!*
- 8ii cu #ine5 'ntreb! :eregond* A.i #! po0i 'nso0i la
popota #ea* Nu $tiu la ce co#panie -ei fi tri#is9 ori poate c!
Seniorul te -a p!stra pentru treburile sale* +ar -ei fi bine -enit* i
e bine s! 'nt"lne$ti c"t #ai #ul0i oa#eni, c"t #ai e 'nc! -re#e*
- 8in bucuros, spuse Pippin* )! si#t singur, ca s!%0i spun
ade-!rul* 1el #ai bun prieten al #eu a r!#as 'n Ro/an $i n%a#
#ai a-ut pe ni#eni cu care s! stau de -orb! sau s! glu#esc* Nu s%
ar putea totu$i s! -in 'n co#pania ta5 Tu e$ti c!pitanul5 Pentru c!
dac! e$ti, poate '0i st! 'n putere s! #! iei la tine, sau s! pui o
-orb! bun! pentru #ine5
- Ne, ne, r"se :eregond* Nu%s eu c!pitanul* N%a# nici slu2b!, nici
rang, nici putere, sunt doar un o$tean si#plu din 1o#pania a Treia a 1itadelei*
1u toate acestea, 2up"ne Peregrin, e la #are cinste 'n Ora$ s! fii o$tean al Stra2ei
Turnului din ,ondor, $i ase#enea oa#eni se bucur! de respect 'n 0ar!*
- 8!d c! n%a# cale de%ntors, '$i accept! Pippin soarta* +u%#! 'napoi 'n
ca#era noastr! $i dac! nu%l g!sesc pe ,andalf acolo, o s! #erg unde -oie$ti % ca
oaspete al do#niei%tale*
,andalf nu era 'n 'nc!pere $i nu l!sase nici un #esa29 astfel
c! Pippin 'l 'nso0i pe :eregond $i fu pre.entat celor ce for#au
1o#pania a Treia* +in c"te se p!rea, :eregond fu 'nt"#pinat cu
aceea$i cinstire ca $i oaspetele s!u care fu pri#it cu bra0ele desc/ise*
Se spuseser! de%acu# #ulte 'n 1itadel! despre 'nso0itorul lui
)it/randir $i despre sfatul tainic pe care%l a-usese cu Seniorul4 unii
au.iser! c! un Prin0 al Piticu0ilor sosise de la )ia.!noapte ca s! 2ure
credin0! ,ondorului $i s! pun! 'n slu2ba lui cinci #ii de s!bii* )ai
erau unii care spuneau c! atunci c"nd -or -eni 1!l!re0ii din Ro/an,
fiecare -a aduce 'n spatele s!u pe $a un r!.boinic piticu0, #ic de stat,
dar tare -oinic*
1u p!rere de r!u, Pippin a trebuit s! spulbere aceast! po-este,
nu#ai c! tot nu a putut sc!pa de
noul s!u rang, toc#ai potri-it, socoteau b!rba0ii ace$tia, pentru
cine-a care a fost prietenul lui :oro#ir, iar Seniorul l%a pri#it cu
at"ta cinstire9 i%au #ul0u#it c! a -enit 'n #i2locul lor9 i%au ascultat
po-e$tile $i -orbele despre 0!ri str!ine9 $i i%au pus 'n fa0! at"ta
#"ncare $i b!utur! c"t! '$i putea el dori* 1u ade-!rat, singura lui
gri2! era aceea de a fi DatentE, dup! cu# 'l sf!tuise ,andalf, $i s!
nu%$i lase gura s%o ia ra.na, dup! obiceiul /obbi0ilor c"nd se afl!
printre prieteni*
&ntr%un t"r.iu, :eregond se ridic! 'n picioare*
- +e data asta ne lu!# r!#as%bun7 .ise* +e%acu# $i p"n! la
apus e r"ndul #eu s! fac de stra2!, $i treab! au $i to0i ceilal0i de%aici,
a$a cred* +ar dac! te si#0i singur, a$a cu# spui, poate -rei s! faci un
tur -esel al Ora$ului* 3iul #eu te%ar 'nso0i bucuros* Pot s! spun c! e
un b!iat bun* +ac!%0i face pl!cere, coboar! p"n! la 1ercul cel #ai de
Cos $i 'ntreab! unde este 8ec/ea 1as! de Oaspe0i, 'n 3ort!rea0a
1elerdain, Strada L!#p!rarilor* Ai s!%l g!se$ti acolo, cu al0i b!ietani
care au r!#as 'n Ora$* S%ar putea s! fie lucruri de#ne de -!.ut la
Poarta cea )are 'nainte s! se 'nc/id!*
i cu aceste -orbe, :eregond ie$i9 cur"nd plecar! $i ceilal0i*
>iua era 'nc! fru#oas!, de$i se 'nce0o$a, iar -re#ea era cald! pentru
luna #artie, c/iar $i acolo, departe 'n sud* Pippin ar fi a-ut c/ef s!
doar#!, dar parc! era prea #are #o/oreal! 'n 'nc!perea aia a lor, a$a
c! /ot!r' s! coboare $i s! cercete.e Ora$ul* &nt"i trecu % la Iute ca
,"ndul, ca s!%i duc! resturile de #"ncare pe care le p!strase anu#e
pentru el* Ar#!sarul le #"nc! bucuros, de$i nu s%ar fi .is c! ducea
lips! de ce-a* Apoi '$i continu! dru#ul 'n 2os, pe #ulte str!.i ocolite*
Oa#enii se uitau lung la el* Afi$"nd o polite0e gra-!, 'l
salutau dup! felul celor din ,ondor, cu capul plecat $i #"inile la
piept* &ns! dup! ce trecea de ei, Pippin au.ea tot felul de strig!te,
c!ci cei afla0i afar! 'i c/e#au pe cei din!untru ca s!%l -ad! pe
Prin0ul Piticu0ilor, 'nso0itorul lui )it/randir* )ul0i foloseau alt
grai dec"t Li#ba 1o#un!, dar 'n scurt! -re#e a aflat #!car ce
'nsea#n! Emil i Pheriannath, n0eleg"nd c! rangul s!u a2unsese
'n Ora$ cu #ult 'naintea lui*
+up! ce str!b!tu #ulte str!.i boltite $i alei $i trotuare
fru#oase, a2unse 'n sf"r$it la cercul cel #ai de 2os $i #ai #are, iar
acolo fu 'ndru#at spre Strada L!#p!rarilor, o cale larg! ce cobora
p"n! la Poarta cea )are* ,!si $i 8ec/ea 1as! de Oaspe0i, o
cl!dire #are din piatr! cenu$ie, roas! de -re#e, cu dou! aripi ce
porneau de la strad! $i duceau p"n! 'n spate9 'n fa0!, o f"$ie de
ga.on, apoi casa cu #ulte ferestre $i cu o -erand! '#podobind
'ntreaga fa0ad!9 -eranda 'ns!$i a-ea coloane $i un r"nd de trepte
ce coborau p"n! la ga.on* Printre coloane se 2ucau ni$te
b!ie0andri, singurii copii pe care%i -!.use Pippin 'n )inas Tirit/,
a$a c! se opri s! se uite la ei* +eodat!, unul dintre ei 'l .!ri $i, cu
un strig!t, s!ri peste f"$ia de iarb! $i -eni 'n strad!, ur#at de al0i
c"0i-a* Se pro0!pi 'n fa0a lui Pippin, #!sur"ndu%l din cap p"n!%n
picioare*
- Salutare7 .ise pu$tiul* +e unde -ii5 E$ti str!in de ora$5
- A# fost, 'l corect! Pippin, dar acu# se .ice c! a# de-enit un b!rbat
al ,ondorului*
- I%au.i7 f!cu pu$tiul* &nsea#n! c! to0i sunte# b!rba0i pe%
aici* +a@ c"0i ani ai $i cu# te c/ea#!5 Eu a# '#plinit .ece $i 'n
cur"nd o s! #!sor cinci picioare 'n!l0i#e* Sunt #ai 'nalt dec"t
tine* Nu#a@ c! tata e Str!2er, unul dintre cei #ai 'nal0i* Tat!l t!u ce
e5
- La care 'ntrebare s! r!spund #ai 'nt"i5 Tat!l #eu lucrea.!
p!#"nturile din I.-orul )ic, l"ng! T"rgupitit, 'n 1o#itat* A# aproape
dou!.eci $i nou! de ani, care -a s! .ic! 'n asta te 'ntrec9 c/iar dac! n%a#
dec"t patru picioare 'n!l0i#e $i nu prea #ai a# cu# cre$te, dec"t poate 'n
l!0i#e*
- +ou!.eci $i nou!7 fluier! b!ietanul a #irare* P!i e$ti
b!tr"n7 La fel de b!tr"n ca $i unc/iul #eu Iorlas* +a@ pun r!#!$ag
% ad!ug! el plin de speran0! % c! te pot face s! stai 'n cap sau s! te
r!storn pe spate*
- E cu putin0!, dac! te las eu, .ise Pippin $i i.bucni 'n r"s* i
#ai g"ndesc c! a$ putea $i eu face acela$i lucru cu tine4 $ti# $i noi
c"te-a $#ec/erii de tr"nt! 'n 0!ri$oara #ea acolo, unde, trebuie s!%0i
spun, nu prea -e.i pe al0ii la fel de -oinici $i de puternici ca #ine9 $i
n%a# 'ng!duit p"n! acu# ni#!nui s! #! r!stoarne cu picioarele 'n
sus* A$a c!, dac! e s! ne #!sur!# puterile, $i n%a# alt! cale de ie$ire,
se prea poate s! fiu ne-oit s! te o#or* 1!ci atunci c"nd o s! #ai
cre$ti pu0in, o s! -e.i c! oa#enii nu%s totdeauna ceea ce par9 $i c/iar
dac! #! -ei fi luat tu drept un str!ina$ d%!la bleg pe care%l po0i da
gata u$or, ei bine, te a-erti.e.4 nu sunt a$a ce-a, sunt din nea#ul
piticu0ilor, necru0!tor, cura2os $i r!u7
i Pippin se str"#b! at"t de cu#plit, 'nc"t b!iatul se d!du 'nd!r!t
c"0i-a pa$i, ca 'n clipa ur#!toare s! 'nainte.e din nou, cu pu#nii str"n$i $i oc/ii
sc!p!r"nd de dorin0a de a lupta*
- Nu7 i.bucni Pippin 'n r"s* S! nu cre.i nici ce 'ndrug! str!inii despre
ei 'n$i$i7 Nu%s un lupt!tor* +ar #ai politicos ar fi ca acela care #! pro-oac! la
lupt! s! spun! $i cine este*
:!iatul '$i '#pinse 0an0o$ pieptul 'nainte4
Sunt :ergil, fiul lui :eregond, din 1orpul de Str!2eri*
- A$a g"ndea# $i eu, spuse Pippin, c!ci se#eni cu tat!l t!u* &l cunosc,
el #%a tri#is s! te caut*
- Atunci de ce n%ai spus a$a de la bun 'nceput5 'ntreb!
:ergil $i dintr%o dat! un aer de disperare se a$ternu pe c/ipul lui*
S! nu%#i .ici c! s%a r!.g"ndit $i #! tri#ite '#preun! cu toate
copili0ele alea7 +a@ n%are cu#, au plecat $i ulti#ele care*
- )esa2ul lui nu%i c/iar at"t de r!u, c/iar dac! nu e bun* A
.is c! 'n loc s! #! r!storni cu picioarele 'n sus, poate 0i%ar sur"de
#ai degrab! s!%#i ar!0i Ora$ul $i s!%#i -esele$ti singur!tatea* Iar
eu, 'n sc/i#b, '0i pot spune po-e$ti despre 0!ri 'ndep!rtate*
:ergil b!tu din pal#e $i r"se a u$urare*
- 1e bine7 strig! el* 8ino, atunci7 8oia# s! #erge# la Poart!, s! ne
uit!# $i noi* A$a c! /ai7
- 1e se 'nt"#pl! acolo5
- Se .ice c! 'nc! 'nainte de apusul soarelui or s! apar! 1!pitanii
din (!ri Str!ine pe +ru#ul de la )ia.!.i* 8ino cu noi $i%ai s! -e.i*
:ergil se do-edi un f"rtat bun, cel #ai bun pe care%l a-usese
Pippin de c"nd se desp!r0ise de )err=, 'nc"t nu trecu #ult $i a#"ndoi
r"deau $i -orbeau -eseli 'n ti#p ce str!b!teau str!.ile f!r! s! le pese
de pri-irile nenu#!rate ce se a0inteau asupra lor* 1ur"nd se po#enir!
prin$i 'ntr%o '#bul.eal! de oa#eni care se 'ndreptau spre Poarta cea
)are* Acolo Pippin crescu #ult 'n oc/ii lui :ergil, c!ci '$i rosti
nu#ele, spuse parola $i str!2erul 'l salut! $i%l l!s! s! treac!9 #ai #ult
c/iar, 'l l!s! $i pe to-ar!$ul s!u s! treac! o dat! cu el*
- Asta e bine7 .ise :ergil* Noi, b!ie0ii, nu #ai a-e# -oie s! trece# de
Poart! f!r! s! fi# 'nso0i0i de cine-a #ai 'n -"rst!* Acu# o s! -ede# #ai bine*
+incolo de Poart!, o #ul0i#e de oa#eni se str"nsese pe
#arginea dru#ului principal $i a locului pietruit unde se 'nt"lneau
toate celelalte dru#uri care duceau spre )inas Tirit/* Oc/ii lor
c!utau spre #ia.!.i $i cur"nd se au.i un #ur#ur4
- Se -ede praf acolo7 8in7
Pippin $i :ergil d!dur! din coate ca s! a2ung! 'n r"ndul
din fa0! al #ul0i#ii $i acolo r!#aser! 'n a$teptare* +e la oarece
dep!rtare r!sunar! c/e#!ri de corn $i strig!te de bucurie se
rostogolir! spre ei precu# pala unui -"nt* Apoi -!.du/ul fu
sf"$iat de un sunet de tr"#bi0! $i peste tot 'n 2ur oa#enii 'ncepur!
s! strige*
- 3orlong7 3orlong7 se au.ea 'n2ur*
- 1e strig!5 'ntreb! Pippin*
- A -enit 3orlong, 'l l!#uri :ergil9 b!tr"nul 3orlong cel ,ras, Seniorul
din Lossarnac/* Acolo tr!ie$te bunicul #eu* Urraa7 Uite%l* :unul $i b!tr"nul
3orlong7
&n frunte -enea la pas un cal #are, cu picioare groase,
aduc"nd pe spinare un b!rbat lat 'n u#eri, p"ntecos, dar b!tr"n, cu
barb! sur!, cu toate acestea purt"nd .a, coif negru $i o suli0! lung!
$i grea* &n ur#!%i #!r$!luia #"ndru un $ir colbuit de b!rba0i, bine
'nar#a0i cu securi #ari de b!t!lie9 'ntuneca0i la c/ip, #ai #ici de
statur! $i #ai oac/e$i dec"t to0i b!rba0ii pe care%i -!.use Pippin 'n
,ondor*
- 3orlong7 strigar! oa#enii* Prieten credincios, prieten ade-!rat7
3orlong7
+ar dup! ce trecur! b!rba0ii din Lossarnac/ acelea$i -oci #ur#urar!4
% At"t de pu0ini7 1"0i sunt, dou! sute5 i noi care
n!d!2duia# s! fie #!car de .ece ori pe at"t* Asta da -este pentru
flota neagr!7 S%arunce 'n lupt! doar o p!rticic! din for0a lor* +ar,
c"t o fi, tot e un c"$tig*
i au ur#at $i celelalte co#panii, una dup! alta, $i toate
au fost pri#ite cu o-a0ii $i strig!te de bucurie $i au intrat pe
Poart!, oa#enii din (!rile Str!ine -enind s! apere Ora$ul ,ondor
'ntr%un ceas de #are cu#p!n!, dar de fiecare dat! prea pu0ini, #ai
pu0ini dec"t se a$teptase de la ei $i dec"t li se ceruse drept a2utor*
Oa#enii din 8alea Ringl6 ur#"ndu%l pe fiul seniorului lor,
+er-orin, care -eneau pe 2os4 trei sute nu#!rau ace$tia* +in
)ort/ond, 0inutul #untos, #area 8ale a R!d!cinii Negre, +uin/ir
cel 'nalt cu fiii s!i, +uilin $i +erufin, $i cinci sute de arca$i* +in
Anfalas, (!r#ul 8ec/i cel 'ndep!rtat, un $ir lung de b!rba0i de
nea#uri diferite, -"n!tori $i p!stori $i b!rba0i din s!tucuri, ca#
s!r!c!cios 'nar#a0i, f!r! doar de cei de la curtea seniorului lor,
,olasgil* +in La#edon, c"0i-a #unteni cu c/ipuri 'ncr"ncenate,
f!r! c!pitan* 1"0i-a din nea#ul pesc!resc din Et/ir, $i -reo sut! $i
ce-a de suli0a$i de pe cor!bii* ;irluin cel :!lai din +ealurile 8er.i
din Pinnat/ ,elin, cu trei sute de b!rba0i c/ipe$i, 'n-e$#"nta0i 'n
straie -er.i* i la ur#!, $i cel #ai #"ndru, -enea I#ra/il, Prin0ul
din +ol A#rot/, rubedenie de%a Seniorului, cu fla#uri aurii
purt"nd 'nse#nele acestuia, 1orabia $i Leb!da
Argintie, 'nso0it de o ceat! de ca-aleri 'n ar#uri, c!lare pe caii suri9 $i%n ur#a
lor, $apte sute de r!.boinici, 'nal0i precu# ni$te prin0i, cu oc/i cenu$ii $i p!rul
negru, care 'naintau c"nt"nd*
i asta era tot, #ai pu0in de trei #ii cu totul* Al0ii nici c!
a-eau s! #ai -in!* Strig!tele lor $i trop!iturile picioarelor p!trunser!
'n ora$ $i se stinser!* Pri-itorii r!#aser! o -re#e t!cu0i* 8!.du/ul era
plin de praf, c!ci -"ntul #urise $i 'nserarea era ap!s!toare* 1easul la
care se 'nc/ideau por0ile se apropia, soarele ro$iatic apusese 'n
spatele crestei )indolluin* U#brele coborau peste Ora$*
Pri-ind spre cer, lui Pippin i se p!ru c! acesta c!p!tase culoarea
cenu$ie, ca $i c"nd o #are de colb $i de fu# at"rna deasupr!%le, prin care lu#ina
p!trundea palid!* +ar la Apus soarele ce apunea aprinsese negurile, 'nc"t
)indolluin se desena negru pe o p"cl! ar."nd!, s#!l0uit! de t!ciuni 'ncin$i*
- Astfel se sf"r$e$te 'n urgie o .i fru#oas!7 cuget! el,
uit"nd de b!ietanul ce%l 'nso0ea*
- Astfel se -a sf"r$i de nu #! 'ntorc 'nainte s! bat! clopotele de sear!,
.ise :ergil* 8ino7 Au.i cu# ne c/ea#! surla care anun0! 'nc/iderea Por0ii*
Se re'ntoarser! 'n Ora$, 0in"ndu%se de #"n!, dup! ce
trecuser! ulti#ii de Poart! 'nainte s! fie 'nc/is!9 $i pe c"nd
a2unser! pe Strada L!#p!rarilor, toate clopotele din turnuri b!teau
cu sole#nitate* Lu#ini se aprinser! deodat! 'n spatele #ultor
ferestre $i c"ntece r!sunau din casele $i bar!cile construite de%a
lungul .idurilor, unde se ad!posteau cei $apte sute de r!.boinici*
- 1u bine, pentru seara asta, .ise :ergil* Salut!%l pe tata
din partea #ea $i #ul0u#e$te%i pentru f"rtatul pe care #i l%a
tri#is* i #ai -ino, rogu%te, c"t de cur"nd* Aproape c! #i%a$ dori
s! nu fie r!.boi, c!ci tare bine ne%a# #ai fi distrat* Ne%a# fi putut
duce la Lossarnac/, la casa bunului #eu9 e tare bine s! fii acolo
pri#!-ara, p!durile $i c"#purile sunt pline de flori* +a@ poate tot
o s! a2unge# p"n! acolo '#preun!* N%o s!%l 'nfr"ng! niciodat! pe
Seniorul nostru, iar tata e tare -itea.* 1u bine $i 'ntoarce%te7
Se desp!r0ir! $i Pippin se gr!bi 'napoi spre citadel!*
+ru#ul 'i p!rea lung9 efortul 'l 'nc!l.ise, 'i era foa#e9 $i noaptea
cobora cu repe.iciune $i neagr!* Nici o stea nu str!pungea bolta*
A2unse 'n sf"r$it la popot!, c/iar dac! 'nt"r.iase la #asa de sear!,
iar :eregond 'l salut! cu bucurie $i%l pofti s! ia loc l"ng! el ca s!
aud! ce -e$ti 'i aducea despre fiul s!u* +up! ce ispr!-i de #"ncat,
Pippin #ai .!bo-i o -re#e, apoi '$i lu! r!#as%bun, c!ci 'l
cuprinsese o ap!sare ciudat! $i '$i dorea tare #ult s!%l -ad! pe
,andalf*
- tii cu# s! a2ungi5 'ntreb! :eregond din pragul s!lii
celei #ici, din partea de nord a 1itadelei, unde $e.user! p"n!
atunci* Noaptea e 'ntunecoas!, 'nc! #ai 'ntunecoas! de c"nd s%a
dat ordinul ca lu#inile s! fie f!cute c"t #ai #ici 'n Ora$, pentru
ca nici una s! nu r!.bat! dincolo de .iduri* i%0i #ai .ic de un
ordin4 -ei fi c/e#at la Seniorul +enet/or #"ine la pri#ul ceas al
.ilei* )! te# c! nu -ei face parte din 1o#pania a Treia* +a@, s!
trage# n!de2de c! ne -o# re-edea* 1u bine $i dor#i 'n pace7
&nc!perea era cufundat! 'n 'ntuneric, doar un l!#pa$ #ic
lic!rea pe #as!* ,andalf nu era acolo* Pippin si#0i c! ap!sarea
ce%l cuprinsese s%a f!cut deodat! $i #ai grea* Se urc! pe banc/et!
$i 'ncerc! s! se uite afar! pe gea#, dar era ca $i cu# ar fi pri-it
'ntr%o f"nt"n! de 'ntuneric* 1obor', 'nc/ise obloanele $i se b!g! 'n
pat* O -re#e r!#ase 'ntins, atent s! aud! .go#otele 'ntoarcerii lui
,andalf, dar cur"nd se cufund! 'ntr%un so#n agitat*
1"nd-a 'n ti#pul nop0ii fu tre.it de o lu#in!9 ,andalf se
'ntorsese $i acu# #!sura ca#era 'n sus $i%n 2os, dincolo de
perdeaua alco-ului4 pe #as! se g!seau lu#in!ri $i suluri de
perga#ent* Pippin 'l au.i pe -r!2itor oft"nd $i #ur#ur"nd4
- 1"nd oare se -a 'ntoarce 3ara#ir5
- Salutare7 f!cut Pippin sco0"ndu%$i capul de dup! perdea* A#
cre.ut c! #%ai uitat de tot* )! bucur s! te -!d acas!* A fost o .i lung!*
- Nu#ai c! noaptea -a fi prea scurt!, .ise ,andalf* )%a#
'ntors aici pentru c! a# ne-oie de pu0in! lini$te $i singur!tate*
)ai bine dor#i acolo%n pat c"t #ai ai 'n ce s! dor#i* La r!s!ritul
soarelui te -oi duce din nou la Seniorul +enet/or* :a nu, nu c"nd
r!sare soarele, ci c"nd se -a tri#ite dup! tine* &ntuneci#ea a
'nceput, >ori nu -or #ai fi*
II
Trecerea 3r!0iei
Sure
,andalf plecase $i copitele trop!itoare ale lui Iute ca
,"ndul se pierduser! 'n noapte atunci c"nd )err= se 'ntoarse la
Aragorn* Nu #ai a-ea cu sine dec"t o boccelu0!, c!ci '$i pierduse
rani0a la Part/ ,alen $i tot ce%i #ai r!#!sese erau c"te-a lucruri
trebuincioase pe care le culesese dintre ruinele de la Isengard*
;asufel 'nc!lecase de%acu#* Legolas $i ,i#li erau $i ei acolo, cu
calul lor*
- 8as!.ic!, au #ai r!#as patru din 'nso0itorii Purt!torului
Inelului, .ise Aragorn* 8o# c!l!tori '#preun! #ai departe* +ar nu
-o# #erge singuri, a$a cu# a# cre.ut* Regele e /ot!r"t s!
porneasc! f!r! nici o alt! .!ba-!* +e c"nd a ap!rut u#bra
'naripat!, el dore$te s! se 'ntoarc! 'ntre dealuri la ascun.i$ul
'ntunericului*
- i de%acolo unde #ai departe5 -ru s! $tie Legolas*
- &nc! nu pot s! spun* 1"t despre rege, peste patru seri se -a
duce la Edoras, s! cercete.e trupele, a$a cu# a -oit el* i cred c!
acolo -a afla -e$ti despre r!.boi, iar 1!l!re0ii din Ro/an se -or
'ndrepta spre )inas Tirit/* 1"t despre #ine, $i cei care #! -or
'nso0i***
- Eu, da7 strig! Legolas*
- i ,i#li '#preun! cu el7 strig! gno#ul la r"ndul s!u*
- Ei bine, continu! Aragorn, c"t despre #ine, 'n fa0a #ea se%ntinde
'ntunericul* i eu trebuie s! #! duc la )inas Tirit/, dar 'nc! nu .!resc dru#ul*
Se apropie un ceas de #ult preg!tit*
- Nu #! l!sa0i 'n ur#!7 se rug! )err=* Nu -%a# prea fost
p"n! acu# de #are a2utor9 dar nu -reau s! fiu l!sat deoparte, ca o
sarsana de care%0i aduci a#inte dup! ce s%a ispr!-it totul* 1!l!re0ii
n%or s! -rea s!%$i bat! capul cu #ine toc#ai acu#, a$a cred* 1/iar
dac! regele a spus c! #! -rea s! $ed l"ng! el atunci c"nd se -a
'ntoarce la casa lui, pentru a%i po-esti despre 1o#itat*
- +a, 'nt!ri Aragorn, $i a$ .ice c! dru#ul t!u este tot acela$i cu al
lui, )err=* +ar s! nu te a$tep0i la bucurie c"nd -ei a2unge la cap!t* )! te#
c! -a trece #ult! -re#e p"n! c"nd T/?oden -a $edea iar!$i lini$tit 'n
L!ca$ul Auriu* )ulte speran0e se -or ofili 'n Pri#!-ara asta 'ncr"ncenat!*
1ur"nd, to0i erau gata de plecare4 dou!.eci $i patru de cai, cu
,i#li a$e.at 'n spatele lui Legolas, iar )err= 'n fa0a lui Aragorn* i iat!%
i c!l!rind cu repe.iciune prin noapte* Abia dac! trecuser! de #o-ilele de
la 8adurile Isen, c"nd un 1!l!re0 -eni 'n galop de la coada $irului*
- )!ria ta, sunte# ur#!ri0i de ni$te c!l!re0i* 1"nd a# trecut -adul #i
s%a p!rut c! 'i aud* Acu# nu #ai e nici o 'ndoial!* Ne -or a2unge, c!ci -in
#"nc"nd p!#"ntul*
T/?oden porunci pe dat! oprirea* 1!l!re0ii se r!sucir! $i%
$i preg!tir! suli0ele* Aragorn desc!lec! $i%l cobor' $i pe )err= din
$a, apoi, tr!g"ndu%$i spada din teac!, se post! l"ng! scara de la
$aua regelui* Ho#er $i scutierul s!u se duser! 'napoi la coada
$irului* )err= se si#0ea #ai nefolositor ca oric"nd, ca un baga2 de
care ni#eni nu a-ea ne-oie, $i se 'ntreba ce a-ea el s! fac! dac!
se -a 'ncinge o lupt!* S! .ice# c! #ica escort! a regelui a-ea s!
cad! 'nfr"nt! 'n #"inile du$#anului, iar el reu$ea s! scape 'n
be.n! % singur % pe c"#piile pustii ale 0inutului Ro/an, f!r! /abar
unde anu#e se afla pe 'ntinderile acelea nesf"r$ite* D>adarnic7E
cuget! el* &$i scoase sabia din teac! $i%$i str"nse $i #ai tare br"ul*
Luna care apunea era ascuns! de un nor #are, purtat de -"nt,
dar dintr%o dat! ie$i de dup! acesta* Atunci au.ir! cu to0ii trop!itul
copitelor $i 'n aceea$i clip! -!.ur! ni$te siluete negre care se
apropiau iute pe dru#ul dinspre -ad4 ra.ele lunii sc!p!rau c"nd $i
c"nd 'n -"rfurile suli0elor* )err= n%ar fi putut spune c"0i erau cei
care%i ur#!reau, dar p!reau cel pu0in la fel de #ul0i c"t escorta
regelui*
1"nd ur#!ritorii a2unser! ca# la cinci.eci de pa$i distan0!, Ho#er
strig!4
- Opri0i7 Opri0i7 1ine c!l!re$te 'n Ro/an5
Ur#!ritorii '$i 'nfr"nar! brusc ar#!sarii* Ur#! o t!cere9
$i apoi, 'n lu#ina lunii .!rir! un c!l!re0 desc!lec"nd $i 'naint"nd
'ncet* )"na lui ap!ru alb! atunci c"nd $i% o 'n!l0!, cu pal#a
r!sucit! spre ei, 'n se#n de pace9 dar oa#enii regelui '$i 'ncle$tar!
#"inile pe ar#e* La .ece pa$i de ei o#ul se opri* Era 'nalt, o
u#br! 'ntunecat!, care st!tea 'n picioare* Apoi r!sun! -ocea lui
clar!4
Ro/an5 Ro/an a0i spus5 Un cu-"nt care ne bucur!* 1!ut!# 0ara
asta de #ult! -re#e $i cu #are gr!bire*
- A0i g!sit%o, .ise Ho#er* Trec"nd -adurile din ur#! a0i p!truns 'n ea*
+ar !sta e t!r"#ul lui T/?oden, Regele* Ni#eni nu c!l!re$te aici f!r! 'n-oirea
lui* 1ine e$ti5 i ce%i cu graba asta5
- ;albarad +unadan, Pribeag de la )ia.!noapte sunt, strig! o#ul* &l
c!ut!# pe unul Aragorn, fiu al lui Arat/orn, $i a# au.it c! ar fi 'n Ro/an*
- i l%a0i $i g!sit7 strig! Aragorn* +"nd lui )err= fr"ul s!%l 0in!, alerg!
$i 'l '#br!0i$a pe noul%-enit* ;albarad7 strig!* +intre toate bucuriile la aceasta
#! a$tepta# cel #ai pu0in7
)err= scoase un oftat de u$urare* Se te#use ca nu cu#-a
la #i2loc s! fie o alt! $#ec/erie de%a lui Saru#an, pentru a%l
atrage 'ntr%o curs! pe rege c"nd acesta a-ea nu#ai c"0i-a oa#eni
'n prea2#!9 dar, din c"te se p!rea, nu era ne-oie s! #oar! 'n
ap!rarea lui T/?oden, sau nu 'nc!* Astfel c! '$i b!g! sabia la loc 'n
teac!*
- Toate%s bune, 'l lini$ti Aragorn, 'ntorc"ndu%se la ei* Sunt din nea#ul
#eu, din 0ara aceea 'ndep!rtat! unde%#i e s!la$ul* +ar de ce au -enit $i c"0i sunt,
ne -a spune ;albarad*
- Trei.eci #! 'nso0esc, r!spunse ;albarad* E tot ce%a#
putut str"nge 'n grab! din nea#ul nostru9 dar fra0ii Elladan $i
Elro/ir ni s%au al!turat, dorind s! #earg! la r!.boi* A# c!l!rit c"t
a# putut de repede dup! ce%a# pri#it solia de la tine*
- Nu#ai c! eu nu -%a# tri#is nici o solie, dec"t poate
prin puterea -rerii #ele* Adesea #i s%au 'ndreptat g"ndurile spre
-oi $i #ai rar at"t de #ult ca 'n aceast! noapte9 dar -orb! nu -%a#
tri#is* Acu# -eni0i7 Ase#enea treburi pot s! #ai a$tepte s! fie
l!#urite* Ne g!si0i c!l!rind 'n grab! $i #"na0i de pri#e2die* +e%
acu# 'nso0i0i%ne dac! regele -! d! 'n-oire*
T/?oden se bucur! cu ade-!rat de -e$ti*
- E bine7 .ise* +ac! rubedeniile astea '0i sea#!n! 'n -reun fel, nobile
Aragorn, trei.eci de ase#enea ca-aleri -or fi o for0! ce nu poate fi #!surat!
dup! c"te capete sunt*
i 1!l!re0ii o pornir! din nou, iar Aragorn c!l!ri o -re#e '#preun! cu
dInedainii9 $i dup! ce '$i '#p!rt!$ir! nout!0ile de la )ia.!noapte $i de la
)ia.!.i, Elro/ir 'i spuse4
- &0i aduc -este de la tat!l #eu4 Biee s!nt sc!rte. Dac te
%r'e-ti, ad!+i aminte de .ie
/$ri$r.
- &ntotdeauna .ilele #ele #i s%au p!rut prea scurte pentru a putea s!%
#i '#plinesc dorin0ele, r!spunse Aragorn* +ar cu ade-!rat #are -a trebui s!%#i
fie graba ca s%o apuc pe dru#ul acela*
- 8o# -edea cur"nd, spuse Elro/ir* +ar s! nu #ai -orbi# despre
ase#enea lucruri la dru#
desc/is7
Iar Aragorn se 'ntoarse spre ;albarad*
- 1e este ceea ce por0i acolo, cu tine5 1!ci -edea c!, 'n
loc de suli0!, acesta ducea un toiag 'nalt, de parc! era un stindard,
nu#ai c! era bine 'nf!$urat 'ntr%o 0es!tur! neagr!, legat! cu #ulte
c/ingi*
- Este un dar ce 0i%l aduc din partea +oa#nei din
8"lceaua +espicat!, l!#uri ;albarad* Ea l%a f!cut, 'n tain!, $i
#ult! -re#e i%a trebuit pentru aceasta* &0i tri#ite 'ns! $i c"te-a
-orbe4 Biee s!nt ac!m sc!rte. Nde0dea n$astr p$ate
s se (mpineasc, $ri piere $rice nde0de. Prin
!rmare, (i trimit ie ceea ce am "c!t pentr! tine. .!
'ine, Piatr E"C
La care Aragorn r!spunse4
- Acu# $tiu ce aduci cu tine* P!strea.!%l tu pentru #ine 'nc! o -re#e7
i, r!sucindu%se, pri-i departe, spre )ia.!noapte, sub panoplia stelelor
str!lucitoare, dar nu #ai spuse ni#ic altce-a, r!#"n"nd t!cut c"t a #ai durat
c!l!toria 'n acea noapte*
Noaptea era t"r.ie, la R!s!rit cerul se ar!ta cenu$iu c"nd, c!l!rind
dinspre 8iroaga 8!g!unii, a2unser! la 1etatea 1ornului* Acolo ur#au s! r!#"n!
$i s! se odi/neasc! o -re#e, pentru a se sf!tui*
)err= dor#i p"n! fu tre.it de c!tre Legolas $i ,i#li*
- Soarele e sus pe cer, .ise elful* 1eilal0i s%au tre.it cu to0ii, '$i -!d
de treburi* ;aide, 2up"ne Tr"ntor, -ino s! pri-e$ti locurile astea c"t #ai po0i7
- Acu# trei nop0i a fost o b!t!lie aici, spuse ,i#li, $i tot
aici Legolas $i cu #ine a# 2ucat un 2oc pe care l%a# c"$tigat eu
doar cu un orc 'n plus* 8ino s! -e.i cu# a fost7 i sunt grote,
)err=, o #inune de grote7 1e .ici, Legolas, le -i.it!#5
- Nu7 Nu a-e# ti#p, r!spunse elful* Nu te pripi c! strici
#inunea7 (i%a# dat cu-"ntul s! #! 'ntorc aici, '#preun! cu tine, dac!
-o# #ai a-ea parte de o .i de pace $i libertate* Acu# 'ns! e aproape de
ora pr"n.ului, or! la care #"nc!# $i ne a$terne# din nou la dru#, a$a
a# au.it*
)err= se ridic! $i c!sc!* Pu0inele ore de so#n nu%i
fuseser! de a2uns9 era obosit $i poso#or"t* &i era tare dor de
Pippin $i se si#0ea ca o po-ar!, 'n -re#e ce to0i ceilal0i se
socoteau cu# s! se gr!beasc! #ai #ult 'ntr%o treab! pe care el n%o
pricepea prea bine*
- Unde este Aragorn5 'ntreb!*
- &ntr%o 'nc!pere unde-a sus, 'n 1etate, .ise Legolas* Nu a
dor#it $i nu s%a odi/nit, a$a a# eu i#presia* S%a dus acolo acu#
c"te-a ore, spunea c! -rea s! stea s! se g"ndeasc! $i nu#ai rubedenia
aia a lui, ;albarad, l%a 'nso0it9 'l apas! o 'ndoial! 'ntunecat!, sau
poate o gri2!*
- 1iudat #ai arat! oa#enii !$tia -eni0i acu#, spuse
,i#li* 8oinici, falnici, 'nc"t 1!l!re0ii din Ro/an par ni$te
fl!c!iandri pe l"ng! ei9 'n-er$una0i la c/ip, b!tu0i de soare $i -"nt
precu# st"nca #"ncat! de -re#e, ca# a$a cu# arat! Aragorn9 $i
t!cu0i*
- +ar, ase#enea lui Aragorn, sunt cu-iincio$i atunci c"nd
rup t!cerea, ad!ug! Legolas* i i%ai b!gat 'n sea#! pe fra0ii
Elladan $i Elro/ir5 8e$#intele le sunt #ai pu0in #o/or"te dec"t
ale celorlal0i, $i sunt c/ipe$i $i #!re0i precu# seniorii elfi9 ceea ce
nu e c"tu$i de pu0in de #irare la fiii lui Elrond din 8"lceaua
+espicat!*
- +e ce au -enit5 Ai aflat ce-a5 -ru s! $tie )err=* Se '#br!case 'ntre
ti#p $i%$i petrecuse #antia pe dup! u#eri9 to0i trei se 'ndreptar! spre poarta
ruinat! a 1et!0ii*
- Au r!spuns unei c/e#!ri* +up! cu# ai au.it $i tu, spuse ,i#li*
>iceau c! au pri#it -este 'n 8"lcea4 Ara%$rn are tre'!in de r!'edeniie
sae. Lsai+i pe d=nedaini s se d!c a e (n R$&anC
+a@ nici ei nu #ai $tiu acu# cine le%a tri#is aceast! solie* &#i
-ine s! cred c! e #"na lui ,andalf la #i2loc*
- :a nu, a lui ,aladriel, 'l contra.ise Legolas* Nu ne%a
tri#is ea prin ,andalf -este despre 3r!0ia Sur! de la )ia.!noapte5
- A$a e, ai dreptate, '$i a#inti ,i#li* +oa#na P!durii7 1itea #ulte
ini#i $i aleanuri doa#na asta* Ascult!, Legolas, ce%ar fi s! ne dori# $i noi pe
c"0i-a din se#in0iile noastre5
Legolas se opri 'n fa0a por0ii $i '$i 'ndrept! oc/ii lu#ino$i spre
#ia.!noapte $i spre r!s!rit $i tulburarea se a$ternu pe c/ipul lui fru#os*
- Nu cred c! ar -eni care-a, spuse* Ei nu au de ce s! porneasc!
la r!.boi9 pentru c! r!.boiul a pornit%o de%acu# spre t!r"#urile lor*
O -re#e cei trei prieteni #erser! al!turi, -orbind de una,
de alta despre b!t!lie, cobor"nd la -ale dup! ce trecur! de poarta
sf!r"#at!, trec"nd de #o-ilele celor c!.u0i 'n lupt!, 'n!l0ate pe
pa2i$tea -erde de l"ng! dru#, p"n! ce a2unser! pe St!-ilarul lui
;el# de unde pri-ir! 'n 8!g!un!* ,ruiul )or0ii se afla c/iar
acolo, negru, 'nalt, pietros, $i iarba br!.dat! $i c!lcat! 'n picioare
de c!tre /uorni se -edea cu li#pe.i#e* +unlendingii FLocuitorii
(!rii )urge +unland 8n.tr.9G $i #ul0i oa#eni din garni.oana
1et!0ii trudeau la St!-ilar, pe c"#puri $i 'n 2urul .idurilor
d!r"#ate de dincolo de ele9 nu#ai c! totul p!rea cufundat 'ntr%o
lini$te ciudat!4 o -ale isto-it!, odi/nind dup! o #are furtun!*
+up! o -re#e, cei trei prieteni 'ntoarser! spatele pri-eli$tii $i se
duser! s! ia pr"n.ul 'n Sala cea #are a 1et!0ii*
Regele sosise 'naintea lor $i de cu# intrar! ei 'l c/e#! pe )err= la
sine, poftindu%l s! se a$e.e
al!turi*
- Nu a$a a$ fi -rut s! arate totul, .ise T/?oden, c!ci prea
pu0in se asea#!n! locul acesta cu fru#oasa #ea cas! 'n Edoras*
Iar prietenul t!u e dus, de$i aici ar trebui s! fie, cu noi* 8a #ai
trece 'ns! #ult! -re#e p"n! -o# $edea tu $i cu #ine la #asa #ea
'#bel$ugat! din L!ca$ul Auriu9 -re#e nu -a fi de benc/etuit c"nd
#! -oi 'ntoarce acolo*
Acu# 'ns!, d!%i dru#ul7 )!n"nc! $i bea $i s! st!# de
-orb! c"t #ai pute#* Apoi -ei c!l!ri '#preun! cu #ine*
- )i%e 'ng!duit5 f!cu )err= surprins $i 'nc"ntat* 1e
#inunat ar fi7 Nicic"nd nu se si#0ise #ai recunosc!tor pentru
ase#enea -orbe o#enoase* )! te# c! stau 'n dru#ul tuturor,
#ur#ur! el9 dar s! $ti0i c! tare a$ -rea s! fac $i eu ce%#i st! 'n
puteri*
- Nu #! 'ndoiesc, nu #! 'ndoiesc, .ise regele* A#
preg!tit un ponei de #untean, un ani#al bun, anu#e pentru tine*
Te -a purta la fel de iute ca orice cal pe dru#urile pe care le -o#
str!bate* 1!ci din 1etate o s%o lu!# pe poteci de #unte, nu prin
c"#pie, astfel -o# a2unge 'n Edoras prin 8alea 1al-arului, unde
#! a$teapt! Lad= HoA=n* 8ei fi scutierul #eu, dac! -oie$ti*
Ho#er, se afl! ce-a straie de lupt! prin locul !sta, pe care le%ar
putea purta T/ainul, scutierul #eu5
- Nu prea sunt depo.ite de ar#e pe%aici, )!ria ta, r!spunse Ho#er*
Poate c! o s! g!si# totu$i un coif care s! i se potri-easc!9 .a ori sabie 'ns!
nu a-e# pentru cine-a de 'n!l0i#ea lui*
Sabie a# eu, r!spunse )err=, cobor"nd de pe locul s!u $i tr!g"nd
din teaca neagr! t!i$ul lui #ic, dar sc!p!r!tor* 1ople$it dintr%o
dat! de dragoste pentru b!tr"nul acesta, 'ngenunc/e 'ntr%un
genunc/i, 'i lu! #"na $i i%o s!rut!*
- Pot s! a$e. sabia lui )eriadoc din 1o#itat 'n poala )!riei
tale, Rege T/?oden5 strig! el* Pri#e$te%#i ser-iciile, dac! -oie$ti7
- :ucuros, r!spunse regele9 $i a$e."ndu%$i #"inile lungi
$i b!tr"ne pe cre$tetul castaniu al /obbitului, 'i d!du
binecu-"ntarea sa* i%acu# ridic!%te, )eriadoc, ca-aler de Ro/an
$i al casei de )eduseld7 spuse* Ia%0i sabia $i poart%o cu noroc7
- 1a un tat! '#i -e0i fi*
- Pentru o -re#e, da, r!spunse T/?oden*
Apoi statur! de -orb! 'n ti#p ce #"ncau, p"n! 'i 'ntrerupse Ho#er4
- )!ria ta, aproape c! a sosit ceasul s! ne a$terne# la dru#* S!%i rog
pe oa#eni s! sufle din corni5 +ar Aragorn unde e5 Cil0ul lui e gol, iar el nu a
#"ncat*
- Ne preg!ti# de plecare, /ot!r' T/?oden, iar Seniorului Aragorn s!%i
fie tri#is! -orb! c! ora e
t"r.ie*
&nso0it de garda sa $i de )err=, regele trecu de poarta
1et!0ii spre pa2i$tea unde se str"ngeau 1!l!re0ii* )ul0i
'nc!lecaser!* A-ea s! fie o co#panie #are9 c!ci regele l!sa doar o
garni.oan! #ic! 'n 1etate $i to0i cei de care nu era ne-oie acolo
c!l!reau spre Edoras, unde a-eau s! se 'nar#e.e* O #ie de
suli0a$i plecaser! de cu noapte 'ntr%acolo9 dar tot #ai erau -reo
cinci sute sau c/iar #ai #ul0i care 'l 'nso0eau pe rege, #ai to0i
b!rba0i de pe plaiurile $i -!ile din +epresiunea de Apus*
1e-a #ai la o parte st!teau Pribegii, t!cu0i, alinia0i, 'nar#a0i
cu suli0e, arcuri $i s!bii* Erau 'n-e$#"nta0i 'n #antii de%un cenu$iu
'nc/is, iar glugile erau trase peste coif $i cap* 1aii erau puternici,
falnici, dar ne0es!la0i9 iar unul n%a-ea c!l!re0, toc#ai calul lui
Aragorn, pe care%l aduseser! cu ei din #eleagul nordic9 Ro/er=n era
nu#ele lui* Nici o str!lucire de neste#at! sau aur $i nici un alt
orna#ent nu '#podobea /arna$a#entele sau ar#urile9 iar c!l!re0ii nu
purtau nici un alt 'nse#n ori bla.on, 'n afara paftalei de argint, sub
for#a unei stele cu ra.e, care prindea fiecare pelerin! pe u#!rul
st"ng*
Regele urc! 'n $a, 1oa#! de >!pad! se nu#ea calul, iar
l"ng! el )err= aburc! pe poneiul s!u, St=bba* Nu#aidec"t pe
poart! ie$i Ho#er, $i cu el -eneau Aragorn $i ;albarad care purta
#arele toiag 'n-elit 'n negru, $i 'nc! doi b!rba0i 'nal0i, nici tineri
nici b!tr"ni* At"t de #ult se#!nau cei doi, feciorii lui Elrond,
'nc"t pu0ini puteau s!%i deosebeasc!4 cu p!r negru, oc/i cenu$ii,
iar pielea obra2ilor alb! ca a elfilor9 'n-e$#"nta0i la fel, cu .ale
str!lucitoare sub #antii gri%argintii* &n ur#a lor -eneau Legolas $i
,i#li* +ar )err= a-ea oc/i doar pentru Aragorn, at"t de
ui#itoare era sc/i#barea pe care o -edea 'n el ca $i c"nd 'ntr%o
singur! noapte ani f!r! nu#!r se pr!-!liser! peste el* Poso#orit 'i
era c/ipul, p!#"ntiu, isto-it*
- )intea #i%e cuprins! de tulburare, )!ria ta, .ise el,
oprindu%se l"ng! calul regelui* A# au.it -orbe ciudate $i presi#t
pri#e2dii 'n dep!rtare* A# stat $i%a# cu#p!nit 'ndelung $i #!
te# c! trebuie s! #! 'ndrept spre alt! 0int!* Spune%#i T/?oden,
acu# te 'ndrep0i spre 8alea 1al-arului, c"t -ei face p"n! acolo5
- E trecut cu o or! de a#ia.!, .ise Ho#er* &nainte s!
pogoare noaptea celei de%a treia .ile de%acu# 'ncolo ar trebui s!
a2unge# la 3ort* O noapte -a fi trecut atunci dup! Luna plin!, iar
adunarea poruncit! de Rege -a ur#a a doua .i* )ai iute de%at"t
nu i.buti# dac! e s! str"nge# for0ele din Ro/an*
Aragorn r!#ase t!cut o -re#e*
- Trei .ile, #ur#ur! el, $i abia atunci -a 'ncepe adunarea* +ar pricep
c! nu se poate #ai
repede*
Ridic! pri-irile $i pe fa0a lui se citea c! luase o /ot!r"re, c!ci era #ai
pu0in c/inuit!*
- Atunci, cu -oia )!riei tale, a# ales alt#interi pentru
#ine $i f"rta0ii #ei* 8a trebui s! ne ur#!# dru#ul nostru, f!r! s!
ne #ai feri#* Pentru #ine -re#ea t!inuirii a trecut* )! -oi
'ndrepta spre r!s!rit, pe cel #ai iute dru#, $i -oi ur#a 1!ile
)or0ilor*
- 1!ile )or0ilor7 e<cla#! T/?oden, 'nfiorat* +e ce le po#ene$ti5
Ho#er se r!suci spre Aragorn, a0intindu%l cu pri-irea, iar lui )err= i se
p!ru c! fe0ele 1!l!re0ilor care se aflau 'n apropiere $i au.iser! cele spuse p!lir!
deodat!*
- +ac! s%ar afla cu ade-!rat ase#enea c!i, #ai .ise T/?oden,
poarta lor se g!se$te 'n 8alea 1al-arului9 dar nici o fiin0! -ie nu poate trece
de ea*
- 8ai, -ai, Aragorn, prietene7 se 'ntrista Ho#er* N!d!2duise#
c! -o# #erge la r!.boi
'#preun!9 dar dac! tu cau0i 1!ile )or0ilor, 'nsea#n! c! a sosit clipa
desp!r0irii noastre $i nu prea cred c! ne -o# #ai 'nt"lni -reodat! sub
soare*
- 1u toate acestea, acel dru# 'l -oi ur#a* +ar ascult!%#! ce%0i spun,
Ho#er, poate c! ne e dat s! ne #ai 'nt"lni# 'n b!t!lie, c/iar dac! 'ntre noi se -or
afla toate ar#iile din )ordor*
- 8ei face precu# -oie$ti, prin0e Aragorn, .ise T/?oden*
A$a 0i%o fi scris, s! apuci pe c!i ciudate pe care al0ii nu%ndr!.nesc*
)! a#!r!$te desp!r0irea asta, ce%#i '#pu0inea.! for0ele9 dar
acu# trebuie s%o apuc pe c!r!ri de #unte, f!r! alt! .!ba-!* 1u
bine7
- 1u bine, )!ria ta7 r!spunse Aragorn* Spre -ictorie s! 0i se
'ndrepte pa$ii7 1u bine, )err=7 Te las 'n #"ini bune, #ai bune dec"t
spera# atunci c"nd i%a# /!ituit pe orci p"n! 'n 3angorn* Legolas $i
,i#li or s! #ai -"ne.e cu #ine, a$a n!d!2duiesc9 dar n%o s! te uit!#
nicic"nd*
- 1u bine7 .ise )err=*
Nu #ai $tia ce s! spun!* Se si#0ea foarte #ic $i era
.!p!cit $i 'ntristat de toate aceste -orbe su#bre* )ai #ult ca
oric"nd si#0ea acu# lipsa -eseliei de nest!-ilit a lui Pippin*
1!l!re0ii erau gata de dru#, nu #ai a-eau ast"#p!r9 )err= nu%$i
#ai dorea dec"t s! porneasc! odat! $i s! se ispr!-easc! totul c"t
#ai repede*
Apoi T/?oden 'i #ai spuse ce-a lui Ho#er, dup! care,
'n!l0"ndu%$i #"na, strig! spre 1!l!re0i $i ace$tia pornir!*
Tra-ersar! St!-ilarul $i cobor"r! spre 8!g!un!, de unde, cotind
brusc spre r!s!rit, o luar! pe un dru#eag ce 'nainta pe la poalele
dealurilor pre0 de o #il! sau poate #ai #ult, p"n! c"nd, cotind
spre #ia.!.i, se 'ntorcea 'napoi, pier."ndu%se printre dealuri*
Aragorn c!l!ri p"n! la St!-ilar, pri-ind cu# coboar! oa#enii
regelui spre 8iroag!* Apoi se r!suci spre ;albarad $i spuse4
- Au plecat trei fiin0e pe care le iubesc, pe cea #ai #ic! 'n egal!
#!sur! ca pe celelalte* ;abar n%are piticu0ul spre ce se 'ndreapt!9 dar $i dac! ar
$ti, tot s%ar duce*
- Or fi cei din 1o#itat un popor #ic, dar cu -irtu0i nepre0uite, .ise
;albarad* Nu $tiu ei c"t trudi# s! le ap!r!# /otarele, 'ns! nu le port pic! pentru
asta*
- i uite c! sor0ile ni s%au '#pletit, spuse Aragorn* +ar,
-ai7 de%aici 'ncolo ne desp!r0i#* Asta e, s! '#buc $i eu ce-a $i
apoi o s! trebuiasc! s%o lu!# din loc 'n #are grab!* 8eni0i,
Legolas $i ,i#li7 A-e# de -orbit c"t #!n"nc*
Se 'ntoarser! tustrei 'n 1etate9 o -re#e 'ns! Aragorn $e.u t!cut
la #asa din sal!, iar ceilal0i 'l a$teptar! s! se /ot!rasc! s! -orbeasc!*
- ;ai7 'l 'nde#n! Legolas 'ntr%un t"r.iu* Spune ce ai de spus $i
u$urea.!%0i ini#a $i alung! u#bra7 1e s%a 'nt"#plat de c"nd ne%a# re'ntors 'n
locul !sta su#bru 'n di#inea0a cenu$ie5
- O lupt! #ult #ai crunt! pentru #ine, dec"t b!t!lia pentru
1etatea 1ornului, r!spunse Aragorn* A# pri-it 'n Piatra Ort/anc, prieteni*
- Ai pri-it 'n piatra aia bleste#at! a #agiei7 e<cla#! ,i#li $i c/ipul
lui fu cuprins de tea#! $i uluire* Lui*** i%ai .is ce-a5 1/iar $i ,andalf se te#ea
de 'nt"lnirea asta*
- Ui0i cu cine -orbe$ti, .ise Aragorn aspru $i oc/ii lui
sc!p!rar!* Nu #i%a# f!cut oare cunoscut titlul de noble0e 'n fa0a
desonului din Edoras5 1e anu#e te te#i c! i%a$ putea spune5 Nu,
,i#li, '$i 'n#uie el -ocea9 aerul se-er 'i pieri de pe c/ip, acu#
ar!ta ca $i c"nd se perpelise nop0i 'ntregi c/inuit de durere* Nu,
prieteni, eu sunt st!p"nul de drept al Pietrei $i a# dreptul $i
puterea s! o folosesc, sau cel pu0in a$a g"ndesc eu* +e dreptul pe
care%l a# nu se poate 'ndoi ni#eni* Puterea #i%a a2uns*** pe
#uc/ie de cu0it*
Trase ad"nc aer 'n piept*
- A fost o lupt! a#arnic! $i isto-irea nu se las! dus! u$or*
Nu i%a# spus nici un cu-"nt $i p"n! la ur#! a# f!cut ca Piatra s!
se supun! -oin0ei #ele* El n%o s! poat! 'ndura a$a ce-a* )%a .!rit*
+a, 2up"ne ,i#li, #%a -!.ut, dar sub alt! 'nf!0i$are dec"t aceea pe
care%o a-e0i -oi 'n fa0a oc/ilor* +ac! acest lucru o s!%l a2ute,
atunci a# gre$it ce%a# f!cut* +ar nu cred, nu, nu cred* L%a lo-it
drept 'n ini#!, s! $tie c! tr!iesc $i c! a# p!$it pe p!#"ntul !sta %
eu a$a socotesc9 c!ci p"n! acu# n%a $tiut asta* Oc/ii din Ort/anc
nu au str!puns ar#ura lui T/?oden9 nu#ai c! Sauron nu a uitat de
Isildur $i de sabia lui Elendil* Acu#, toc#ai 'n ceasul 'n care s! se
'#plineasc! #arile lui planuri, apar #o$tenitorul lui Isildur $i
Sabia9 c!ci a# ar!tat t!i$ul f!urit din nou* &nc! nu e at"t de
puternic 'nc"t s! nu%i #ai fie tea#!4 nu, nu, 'ndoiala 'l roade f!r!
#il!*
- 1u toate acestea, are #are putere, spuse ,i#li9 $i acu# o s! lo-easc!
$i #ai iute*
- Lo-itura pripit! ni#ere$te adesea pe de l!turi, .ise Aragorn*
Trebuie s!%l 'ncol0i# de du$#an, s! nu%l #ai a$tept!# pe el s! fac! pri#a
#utare* 8ede0i -oi, prietenii #ei, c"nd a# reu$it s! st!p"nesc Piatra, a# aflat
#ulte lucruri* A# -!.ut cu# o #are pri#e2die se apropie pe nea$teptate de
,ondor, -enind dinspre )ia.!.i, $i aceasta -a atrage '#potri-!%i
o #are parte din for0a de ap!rare din )inas Tirit/* +ac! nu i se
0ine piept f!r! .!ba-!, nici n%o s! treac! .ece .ile de%acu# 'ncolo
$i Ora$ul -a fi pierdut % eu a$a socotesc*
- Atunci pierdut -a fi, .ise ,i#li* 1!ci ce a2utor poate fi
tri#is 'ntr%acolo $i cu# ar putea s! a2ung! la ti#p5
- +e tri#is, n%a# ce tri#ite, astfel c! trebuie s! #! duc eu 'nsu#i*
&ns! nu se afl! dec"t un singur dru# prin #un0i care #! -a scoate la li#an
'nainte ca totul s! fie pierdut4 1!ile )or0ilor*
- 1!ile )or0ilor7 e<cla#! ,i#li* Un nu#e de te#ut9 $i
c"tu$i de pu0in pe placul oa#enilor din Ro/an, din c"te a# -!.ut eu*
Oare cei -ii pot ur#a aceast! cale f!r! a pieri5 i c/iar dac! o iei pe
acolo, cu# -ei putea 0ine doar tu piept atacurilor asupra )ordorului5
- +e la -enirea ro/irri#ilor, r!spunse Aragorn, ni#eni
dintre cei -ii n%a #ai u#blat pe acea cale, c!ci 'nc/is! le este* +ar
'n ceasul !sta 'ntunecat, #o$tenitorul lui Isildur o poate folosi,
nu#ai s! cute.e4 Asculta0i ce -! spun7 Iat! ce solie #i%au adus fiii
lui Elrond de la tat!l lor din 8"lceaua +espicat!, cel #ai 'n0elept
printre 'n-!0a0ii 'ntr%ale po-e$tilor din trecut4 R!%ai+ pe
Ara%$rn s+-i aminteasc de c!,intee car,3t$r!!i
-i de .ie /$ri$r.
- i care%ar fi cu-intele clar-!.!torului5 -ru s! $tie Legolas* i
Aragorn r!spunse4
- Iat! ce%a spus )albet/ clar-!.!torul, 'n .ilele lui Ar-edui, ulti#ul
rege din 3ornost4
P
e
s
t
e

p
!
#
"
n
t
u
r
i

u
#
b
r
e

l
u
n
g
i

r
e
s
f
i
r
!

S
p
r
e

s
o
a
r
e
%
a
p
u
n
e

-
!
l
u
r
i

d
e
%
n
t
u
n
e
r
i
c

i

T
u
r
n
u
l

e
%
n

c
u
t
r
e
#
u
r
9

C
u
d
e
c
a
t
a

E
%
a
p
r
o
a
p
e

d
e
%
a
l
e

r
e
g
i
l
o
r

#
o
r
#
i
n
t
e

%
1!ci,
iat!,
ceasul
greu
al
sper2u
rilor
sosit%
a i
se
tre.es
c cei
)or0i
, din
nou
s!
steie
La
Piatra
din
Erec/
, unde
s%
ascult
e
U
n
c
or
n
c
/
e
#
"
n
d
a
c
ol
o
di
nt
re
d
e
al
ur
i*
A
l
c
ui
s!
fi
e
c
or
n
ul
$i
ci
n
e%
i
-
a
c
/
e
#
a
P
e
c
ei
ui
ta
0i
di
n
se
ar
a
c
e
n
u
$i
e
5
)o$tenitorul celui c!ruia i%au 2urat
1u
to0ii,
o s!
-in!
de
c!tr
e
)ia
.!no
apte
9
Ne-
oia%l
-a
'#pi
nge
s!
trea
c!
'nai
nte
Spre poarta unde%i 1alea celora din
)or#inte*
- &ntunecate c!i, f!r!%ndoial!, .ise ,i#li, dar nu #ai
'ntunecate dec"t '#i par sti/urile astea*
- +e reu$e$ti s! le deslu$e$ti #ai bine, te rog, atunci, s!
#!%nso0e$ti, c!ci pe acea cale o -oi apuca acu#* N%o fac cu
bucurie, s! $tii9 doar ne-oia #! '#pinge* Prin ur#are, n%a$ -rea s!
-ii dec"t dac! 0i%e -oia astfel, c!ci -ei a-ea de 'nfruntat osteneal!
$i fric! #are $i poate $i alte cele 'nc! $i #ai #ari*
- 8oi #erge cu tine c/iar $i pe 1!ile )or0ilor, oriunde%ar duce astea,
r!spunse ,i#li*
- 8in $i eu, spuse Legolas, pentru c! nu #! te# de #or0i*
- Trag n!de2de c! cei care%au fost uita0i n%au uitat cu# s!
se lupte, .ise ,i#li, altfel nu -!d de ce i%a# tulbura*
- 8o# afla nu#ai de -o# a2unge la Erec/, spuse Aragorn*
+ar 2ur!#"ntul pe care%l f!cuser! le cerea s! lupte '#potri-a lui
Sauron, prin ur#are trebuie s! lupte dac! e s!%$i '#plineasc!
2ur!#"ntul* La Erec/ se afl! o alt! piatr! neagr!, adus!, din c"t se
spune, din NI#enor, de c!tre Isildur9 $i a fost a$e.at! pe o colin!, $i
pe ea i%a 2urat Regele )un0ilor credin0! atunci, la 'nceputurile
t!r"#ului ,ondor* 1"nd 'ns! s%a 'ntors Sauron, $i iar!$i a de-enit
puternic, Isildur le%a cerut )untenilor s!%$i '#plineasc! 2ur!#"ntul,
dar ei n%au -rut4 pentru c! 'n Anii 'ntuneci#ii s%au 'nc/inat lui
Sauron*
i%atunci Isildur i%a spus Regelui lor4 D1el de pe ur#!
rege -ei fi* i de Apusul do-edi%se%-a #ai puternic dec"t al t!u
St!p"n &ntunecat, bleste# rostesc asupra ta $i a lor t!i4 'n -eci s!
nu g!si0i odi/n! p"n@ce 2ur!#"ntul nu -i%l -e0i '#plini* 1!ci
r!.boiul acesta ani nenu#!ra0i -a dura $i 'nc! o dat! -e0i fi
c/e#a0i, c"nd se -a apropia sf"r$itul*E i au fugit din fa0a #"niei
lui Isildur, necute."nd s! #earg! la r!.boi de partea lui Sauron9 $i
s%au ascuns 'n locuri tainice 'n #un0i, rup"nd leg!turile cu al0i
oa#eni $i pierind 'ncet 'ntre 'n!l0i#ile pustii* i spai#a de )or0ii
f!r! So#n b"ntuie )untele Erec/ $i toate locurile prin care a
u#blat se#in0ia lor* Iar eu pe%acolo trebuie s%o iau, c!ci ni#eni
altcine-a dintre cei -ii nu #! poate a2uta*
Aragorn se ridic! 'n picioare*
- 8eni0i7 strig! el, sco0"nd sabia care scap!r! 'n sala abia lu#inat! a
1et!0ii* Spre Piatra Erec/7 8oi c!uta 1!ile )or0ilor* 8eni0i cu #ine cei ce -oi0i7
Legolas $i ,i#li nu r!spunser!, se ridicar! totu$i $i%l
ur#ar! pe Aragorn afar! din sal!* Pe pa2i$te 'nc! 'i a$teptau
Pribegii cu capetele acoperite de glugi* Legolas $i ,i#li urcar! 'n
$a* Aragorn s!ri pe spinarea lui Ro/er=n* Apoi ;albarad 'n!l0! un
corn #are $i c/e#area acestuia r!sun! 'n 8!g!una lui ;el#9 $i cu
acestea, pornir! 'n galop, cobor"nd precu# tunetul po-"rni$ul
8iroagei, ur#!ri0i de pri-irile uluite ale b!rba0ilor l!sa0i 'n ur#!
pe St!-ilar sau 'n 1etate*
&n -re#e ce T/?oden ur#a potecile cu#in0i de pe coline, 3r!0ia
Sur! str!b!tu cu #are iu0eal! c"#pia, iar a doua .i dup!%a#ia.! a2unser!
la Edoras9 acolo f!cur! un popas scurt 'nainte s! o ia pe -ale 'n sus, $i
astfel sosir! la 3ortul 8!ii 1al-arului o dat! cu l!satul 'ntunericului*
Lad= HoA=n 'i 'nt"#pin! bucuroas! de -enirea lor9 c!ci
nicic"nd nu%i fusese dat s! -ad! oa#eni #ai stra$nici ca dInedainii $i
c/ipe$ii fii ai lui Elrond9 dar cel #ai #ult au poposit pri-irile ei
asupra lui Aragorn* i c"nd s%au a$e.at cu to0ii la #as!, au stat la sfat
'#preun!, astfel c! ea afl! despre toate cele ce se 'nt"#plaser! de
c"nd plecase T/?oden, c!ci p"n! atunci doar -e$ti aduse 'n #are
grab! 'i a2unseser! la urec/e9 au.ind despre b!t!lia din 8!g!una lui
;el# $i despre #!cel!rirea f!r! #il! a -r!2#a$ilor lor $i despre
atacul nea$teptat al lui T/?oden $i a ca-alerilor s!i, oc/ii ei
sc!p!rar!*
&ntr%un t"r.iu spuse4
- +o#nii #ei, trebuie c! sunte0i osteni0i $i tare -%ar
prinde bine s! #erge0i la culcare 'n paturile ce -%au fost preg!tite
acu# 'n grab!* )"ine 'ns! -e0i fi g!.dui0i dup! cinstirea pe care o
#erita0i*
- Nu, do#ni0!, se '#potri-i Aragorn, nu trebuie s!%0i faci gri2i din
pricina noastr!7 +ac! pute# s! ne odi/ni# trupurile aici 'n ast!%noapte $i s!
'#buc!# ce-a #"ine di#inea0! -a fi de a2uns* 1!ci #! aflu pe dru# cu o
solie ce nu poate suferi a#"nare, astfel c! porni# la pri#ul ceas al .ilei*
La aceste -orbe ea ."#bi4
- Atunci, do#nul #eu, ai dat do-ad! de #ult! bun!-oin0! s! te aba0i
at"ta a#ar de cale din dru#ul do#niei%tale doar pentru a%i aduce -e$ti lui
HoA=n $i pentru a%i -orbi 'n e<ilul ei*
- Nici un b!rbat nu s%ar g"ndi c! $i%a irosit -re#ea cu o
ase#enea c!l!torie, nu se l!s! Aragorn #ai pre2os* 1u toate acestea,
do#ni0!, trebuie s! $tii c! nu a$ fi putut s! -in p"n! aici dac! dru#ul pe
care 'l a# de ur#at nu ar fi trecut pe la Ad!postul din 8alea 1al-arului*
- Atunci, do#nul #eu, r!spunse ea cu -ocea cui-a c!ruia
nu%i place ceea ce toc#ai a au.it, 'nsea#n! c! te%ai r!t!cit9 c!ci
din 8alea 1al-arului nici un dru# nu porne$te spre r!s!rit sau
spre #ia.!.i9 $i ai face #ai bine s! te 'ntorci pe unde ai -enit*
- 1"tu$i de pu0in, do#ni0!, nu #%a# r!t!cit9 c!ci aceste
#eleaguri #i%a fost dat s! le str!bat 'nainte s! te fi n!scut do#nia ta
pentru a le d!rui din fru#use0ea%0i* 8alea aceasta are totu$i o cale de
ie$ire, $i eu pe aceea o -oi ur#a* )"ine o -oi apuca pe 1!ile
)or0ilor*
HoA=n se uit! la el ca tr!snit!, s"ngele i se scurse din obra2i $i #ult!
-re#e nu scoase nici un cu-"nt, $i astfel r!#aser! cu to0ii cufunda0i 'n t!cere*
- +ar, Aragorn, -orbi ea 'n cele din ur#!, oare solia ta este aceea de a
c!uta #oartea5 1!ci asta este tot ce -ei g!si pe dru#ul acela* )or0ii nu%i
'ng!duie pe cei -ii s! treac!*
- Pe #ine poate c! or s! #! 'ng!duie, spuse Aragorn9 #!car
-oi face 'ncercarea* Este singurul dru# care%#i poate fi de folos*
- +ar e nebunie curat!* Uit!%te la b!rba0ii ace$tia, -esti0i $i -ite2i,
pe care nu ar trebui s!%i duci cu tine 'n lu#ea u#brelor, ci 'n lupt! s!%i
conduci, unde este ne-oie de ei* Te con2ur, r!#"i aici $i 'nso0e$te%l pe fratele
#eu9 c!ci nu#ai a$a ini#ile noastre se -or bucura $i speran0ele ne -or spori*
- Nu e nebunie, do#ni0!, r!spunse Aragorn9 calea aceasta a fost
aleas! pentru #ine* Iar cei care #! 'nso0esc o fac de bun!-oie9 $i dac! ei
doresc acu# s! nu #! ur#e.e, ci s! se al!ture ro/irri#ilor, sunt liberi s%
o fac!* Eu 'ns! #! -oi duce pe 1!ile )or0ilor, singur de -a fi ne-oie*
Ni#eni nu #ai spuse un cu-"nt dup! acestea $i '$i continuar! #asa
'n t!cere9 ea 'ns! nu%$i de.lipea oc/ii de la c/ipul lui Aragorn $i co#esenii
'n0eleser! c! era c/inuit! de g"nduri* &n cele din ur#! se ridicar! cu to0ii $i,
#ul0u#indu%i pentru ospe0ie, 'i urar! noapte bun! $i se duser! la culcare*
+ar c"nd Aragorn a2unse la baraca ce a-ea s!%i g!.duiasc! pe
el, pe Legolas $i pe ,i#li, $i dup! ce 'nso0itorii s!i intrar!, nu#ai ce
apare Lad= HoA=n $i%l c/ea#! pe nu#e* El se r!suci $i o .!ri precu# o
sc!p!rare 'n noapte, c!ci era 'n-e$#"ntat! 'n alb9 oc/ii ei 'ns! erau ca de
2ar*
- Aragorn, de ce -rei s! #ergi pe dru#ul acela al #or0ii5
Pentru c! a$a trebuie* Nu#ai astfel a# -reo speran0! s!%#i '#plinesc
#enirea 'n r!.boiul '#potri-a lui Sauron* Nu eu aleg c!ile pri#e2diei,
HoA=n* +e%ar fi s! #erg acolo unde #i%a r!#as ini#a, departe 'n
Nord, acu# a$ /!l!dui prin #inunata 8"lcea +espicat!*
O -re#e ea r!#ase t!cut!9 cuget"nd parc! la ce ar fi putut
s! 'nse#ne aceste -orbe* +eodat! '$i puse #"na pe bra0ul lui*
- E$ti un senior ne'nduplecat $i /ot!r"t $i astfel '$i c"$tig!
b!rba0ii renu#ele* 1"te-a clipe t!cu iar!$i, apoi continu!4 +o#nul #eu,
dac! trebuie s! pleci, atunci las!%#! s! c!l!resc 'n ur#a ta* 1!ci #i s%a
ur"t s! stau ascuns! 'ntre dealuri, doresc s! dau piept cu pri#e2dia $i
lupta*
- Ai o datorie fa0! de poporul t!u, r!spunse el*
- Nu#ai asta aud, datorie, strig! ea* +ar oare nu fac $i eu
parte din 1asa lui Eorl, nu%s $i eu str!2er $i nu d!dac! la copil5 +estul
a# a$teptat $i #i%au $o-!it picioarele* +ar acu# nu%#i #ai $o-!ie,
a$a%#i pare, prin ur#are nu a# -oie s! fac cu -ia0a #ea ceea ce
-reau5
- Pu0ini pot face asta cu onoare* &n pri-in0a do#niei tale,
do#ni0!4 n%ai acceptat de bun!-oie s!%0i c"r#uie$ti poporul p"n!
la 'ntoarcerea seniorului lor5 +ac! n%ai fi fost aleas!, 'n locul lui
ar fi pus un #are$al ori un c!pitan, care nu ar fi putut s!%$i
p!r!seasc! postul c!lare pe cal, oric"t ar fi fost de s!tul de ceea ce
f!cea*
- i s! fiu #ereu aleas!5 se 'nd"r2i ea* S! fiu #ereu l!sat!
'n ur#! atunci c"nd 1!l!re0ii pleac!, s! a# gri2! de gospod!rie 'n
-re#e ce ei '$i c"$tig! renu#ele, ca la 'ntoarcere s!%i a$tepte
#"ncarea gata g!tit! $i paturile a$ternute5
- Poate c! -a -eni cur"nd o -re#e c"nd nu se -a #ai 'ntoarce nici
unul* 8a fi ne-oie atunci de -ite2ie f!r! renu#e, c!ci ni#eni nu%$i -a a#inti
faptele ce sunt f!cute pentru ap!rarea ulti#! a caselor -oastre* +ar nici nu
-or fi faptele #ai pu0in -ite2e$ti doar pentru c! nu sunt ridicate 'n sl!-i*
- 1eea ce ai spus -rea s! 'nse#ne4 e$ti fe#eie, locul t!u
este 'n gospod!rie* +ar dup! ce b!rba0ii #or 'n b!t!lie $i onoare,
ai $i tu -oie s! #ori ars! 'n cas!, pentru c! b!rba0ii n%or s! #ai
aib! ne-oie de ea* Eu 'ns! #! trag din 1asa Eorl, nu%s ser-itoarea
ni#!nui* tiu s! c!l!resc, s! #"nuiesc spada $i nu #! te# nici de
#oarte, nici de durere*
- +e ce anu#e te te#i, do#ni0!5
- +e coli-ie* S! fiu 0inut! dup! gratii p"n! ce obi$nuin0a $i b!tr"ne0ea
-or a2unge s! nu le #ai bage 'n sea#!, iar din n!de2dea de a '#plini fapte #ari
nu -a #ai r!#"ne nici o dorin0! ori a#intire*
- +ar #ie #i%ai spus s! nu #! a-enture. pe dru#ul pe
care l%a# ales, pentru c! este pri#e2dios5
- E un sfat, ni#ic #ai #ult* +ar nu%0i spun s! fugi de
pri#e2die, ci s! te a-"n0i 'n b!t!lia 'n care spada '0i poate c"$tiga
renu#ele $i -ictoria* Nu%#i place s! -!d cu# sunt aruncate la
-ec/ituri lucruri pre0ioase*
- Nici #ie, spuse el* Prin ur#are, ascult!%#!, do#ni0!4
R!#"i pe loc7 1!ci solia ta nu se g!se$te la )ia.!.i*
- i nici a celor care #erg cu do#nia ta* Te 'nso0esc doar
pentru c! nu -or s! -! desp!r0i0i % pentru c! te iubesc*
Spun"nd acestea, HoA=n se f!cu ne-!.ut! 'n noapte*
>orii lu#inau de%acu# cerul, dar soarele 'nc! nu se i-ise
la ori.ontul r!s!ritean, atunci c"nd Aragorn se preg!ti de plecare*
To-ar!$ii s!i 'l a$teptau c!lare, iar el toc#ai -oia s! se aburce 'n
$a c"nd Lad= HoA=n -eni s!%$i ia r!#as%bun de la ei* Purta
-e$#inte de 1!l!re0i $i o sabie 'ncins! la br"u* &n #"n! 0inea un
pocal, pe care%l duse la bu.e, sorbi din el $i le ur! dru# bun $i f!r!
.!ba-!9 apoi 'ntinse pocalul lui Aragorn, care lu! o sorbitur! $i
.ise4
- R!#"i cu bine, St!p"n! a 0inutului Ro/an7 :eau pentru
norocul bun al 1asei din care te tragi, al do#niei tale $i al
poporului pe care%l c"r#uie$ti* Iar fratelui astfel s!%i spui4 dincolo
de u#bre poate c! ne -o# 'nt"lni din nou7
La -orbele acestea, ,i#li $i Legolas, care se aflau 'n apropiere, ar fi
2urat c! o -!d pl"ng"nd, ceea ce, la o fiin0! at"t de -itea.! $i de #"ndr!, p!rea
'nc! $i #ai dureros* +ar ea nu spuse dec"t at"t4
- Aragorn, c/iar -ei pleca5
%+a*
- Atunci nu #! la$i s! #! al!tur -ou!, a$a cu# -%a# rugat5
- Nu, do#ni0!* 1!ci nu pot 'ng!dui un ase#enea lucru
f!r! 'n-oire de la rege $i de la fratele do#niei tale9 iar ei nu se
'ntorc dec"t abia #"ine* Pentru #ine 'ns! fiecare ceas, fiecare
#inut e pre0ios* 1u bine7
A
t
u
n
c
i

e
a

c
!
.
u

'
n

g
e
n
u
n
c
/
i
4

%
T
e

c
o
n
2
u
r
7
% Nu, do#ni0!, .ise el din nou $i, apuc"nd%o de #"n!, o
ridic! 'n picioare*
&i s!rut! #"na, s!ri 'n $a, d!du pinteni calului $i porni 'n galop f!r! s!
se uite 'n ur#!9 $i nu#ai cei care 'l cuno$teau bine $i se aflau 'n prea2#! 'i
-!.ur! durerea de pe c/ip*
HoA=n r!#ase ne#i$cat! ca o stan! de piatr!, cu pu#nii
'ncle$ta0i pe l"ng! trup, $i 'i ur#!ri cu pri-irea p"n! intrar! 'n
u#brele 'ntunecatului +Ai#orberg, )untele :"ntuit, 'n care se
afla Poarta )or0ilor* 1"nd se pierdur! din -edere, ea se r!suci pe
c!lc"ie, '#piedic"ndu%se ca un ne-!.!tor, $i se 'ntoarse la casa ei*
&ns! nici unul dintre supu$ii s!i nu a -!.ut scena desp!r0irii, c!ci
st!teau ascun$i de tea#! $i nu a-eau s! ias! la i-eal! dec"t dup!
ce se lu#ina bine de .iu! $i nesocoti0ii str!ini se -or fi dus cu
totul*
Iar unii dintre ei spuneau4
- Sunt creaturi elfe$ti* N%au dec"t s! se duc! acolo unde le e locul, 'n
'ntuneci#e, $i nicic"nd s! nu se #ai 'ntoarc!* Ne e de a2uns c! tr!i# ti#puri
rele*
+i#inea0a era 'nc! cenu$ie, soarele nu se 'n!l0ase peste
crestele negre ale )untelui :"ntuit ce se afla 'n fa0a lor* O spai#!
'i cuprinsese 'nc! de c"nd trecuser! printre $irurile de pietre
str!-ec/i, $i astfel a2unser! la 1r"ngul Tainic* Acolo, 'n
'ntuneci#ea arborilor negri, pe care nici #!car Legolas nu se
si#0ea 'n stare s%o 'ndure prea #ult, d!dur! peste o scobitur! ce se
desc/idea la poala #untelui $i c/iar 'n #i2locul potecii se afla o
piatr! colosal! ce se#!na cu un deget al sor0ii*
- &#i 'ng/ea0! s"ngele 'n -ine, .ise ,i#li, dar ceilal0i nu
spuser! ni#ic $i -ocea lui fu 'n!bu$it! de co-orul 2ila- de ace de brad de
pe 2os*
1aii se '#potri-ir! s! treac! de piatr!, 'nc"t c!l!re0ii se
-!.ur! ne-oi0i s! descalece $i s!%i ia de d"rlogi* i astfel a2unser!
'n sf"r$it 'n fundul -!ioagei9 acolo se 'n!l0a un ade-!rat perete de
st"nc!, 'n care Poarta &ntunecat! se desc/idea 'naintea lor ca o
gur! a nop0ii* Se#ne $i c/ipuri erau cioplite deasupra arcului ei
larg, prea 'ntunecate $i ele pentru a putea fi citite, iar tea#a se
r!sp"ndea din ea ase#enea unor -apori cenu$ii*
,rupul se opri, ini#a fiec!ruia p!rea s! se fi oprit $i ea 'n piept, 'n
afar! de aceea a lui Legolas elful, pe care stafiile oa#enilor nu%l 'nsp!i#"ntau*
- Poarta asta e rea, .ise ;albarad, $i #oartea #ea s! afl! dincolo
de ea* 1u toate acestea -oi cute.a s!%i trec pragul9 dar caii nu o -or face*
- +ar trebuie s! intr!#, prin ur#are $i caii -or intra, .ise
Aragorn* 1!ci dac! -o# p!trunde 'n aceast! 'ntuneci#e, #ulte
#ile ne -or sta 'nainte $i cu fiecare or! pe care o pierde#,
triu#ful lui Sauron se apropie tot #ai #ult* Ur#a0i%#!7
Aragorn porni pri#ul, $i at"t de puternic! se do-edi -oin0a
lui, 'nc"t dInedainii $i caii 'l ur#ar!* i cu ade-!rat, dragostea pe
care o purtau caii Pribegilor pentru st!p"nii lor era 'ndestul de #are
pentru ca ei s! se arate gata s! 'nfrunte p"n! $i spai#a Por0ii dac!
st!p"nii nu se pierdeau cu firea #erg"nd al!turi de ei* +oar Arod,
calul din Ro/an, refu.! s! #earg!, r!#"n"nd 0intuit, tre#ur"nd $i
asud"nd prad! unei spai#e de 0i%era #ai #are #ila s!%l pri-e$ti*
Legolas 'ns! 'i acoperi oc/ii cu #"inile $i 'i c"nt! 'n urec/e c"te-a
-orbe care str!b!tur! bl"nde be.na, p"n! c"nd calul se l!s! dus de
d"rlogi, astfel c! $i Legolas p!$i dincolo de prag* &n ur#! r!#ase
nu#ai ,i#li, gno#ul*
,enunc/ii 'i tre#urau9 ,i#li se si#0i cuprins de #"nie '#potri-a lui
'nsu$i*
- A$a ce-a n%a# #ai po#enit, .ise el, ca un elf s! 'ndr!.neasc!
s! p!$easc! 'n lu#ea subp!#"ntean!, iar un gno# s! se codeasc!7
1u aceste -orbe se a-"nt! 'n!untru* Lui 'ns! i se p!ru c!%
$i t"ra picioarele peste prag9 ca 'n clipa ur#!toare peste oc/ii lui
s! se pogoare ca o negur!, toc#ai lui s! i se 'nt"#ple asta, lui
,i#li, fiul lui ,l6in, care u#blase ne'nfricat prin at"tea ad"nci#i
ale lu#ii*
Aragorn #ergea 'n frunte 0in"nd aprins! deasupra capului
una din tor0ele pe care le adusese cu sine de la Ad!postul din
8alea 1al-arului9 Elladon, 'n coada $irului, ducea o alt! tor0!
aprins!9 r!#as 'n ur#!, ,i#li se c/inuia s!%l 'ntreac!, dar se
'#piedica tot ti#pul* Nu -edea ni#ic 'n afar! de lucirea stins! a
tor0elor9 iar c"nd to-ar!$ii s!i se opreau din #ers, i se p!rea c! e
'ncon2urat de peste tot de o $opotire nesf"r$it! de -oci, un #ur#ur
de cu-inte 'n nici una din li#bile pe care le au.ise -reodat!*
Ni#ic nu%i ataca $i nu li se '#potri-ea* 1u toate acestea frica
punea tot #ai #ult st!p"nire pe gno# pe #!sur! ce 'nainta % #ai cu sea#!
pentru c! $tia acu# c! nu #ai era cale de 'ntors9 toate c!ile r!#ase 'n
spatele lor erau 'n0esate de ne-!.u0ii st!p"ni ai locului care%i ur#au 'n
'ntuneric*
i astfel a trecut ti#p f!r! de #!sur! p"n! c"nd lui ,i#li 'i fu
dat s! -ad! o pri#e2die de care
apoi a-ea s!%$i aduc! a#inte cu oroare* +ru#ul era larg, din c"te '$i
putea el da sea#a, dar dintr%o dat! grupul a2unsese 'ntr%un i#ens
spa0iu gol, f!r! ur#! de pere0i 'ntr %o parte sau 'n alta* ,i#li era at"t
de cople$it de tea#!, 'nc"t abia #ai putea #erge* Unde-a 'n st"nga,
ce-a sclipi 'n 'ntuneric la apropierea tor0ei lui Aragorn* Acesta se
ab!tu din dru# ca s! -ad! ce anu#e putea s! sclipeasc! astfel*
- Oare nu se te#e5 #ur#ur! gno#ul pentru sine* &n oricare alt!
pe$ter!, ,i#li fiul lui ,l6in s%ar fi repe.it pri#ul la lucirea aurului* +ar nu aici7
N%are dec"t s! .ac! acolo ce%o%fi, neatins7
1u toate acestea, se apropie $i el $i%l -!.u pe Aragorn
'ngenunc/ind 'n ti#p ce Elladon 0inea ridicate a#bele tor0e* &n fa0a
lui se g!seau ose#intele unui o# deosebit de #are* Purtase .a,
ar#ura 'nc! se #ai afla acolo 'ntreag!* 1!ci aerul pe$terii era uscat
precu# colbul, iar .aua aurit!* 1entura era din aur $i granate, $i greu
de aur 'i era coiful de pe capul nu#ai oase, 'ntors cu fa0a 'n 2os*
1!.use aproape de peretele 'ndep!rtat al pe$terii, dup! cu# se putea
-edea acu#, 'n fa0a unei u$i de piatr! ce se 'nc/isese cu repe.iciune4
c!ci oasele #"inii r!#!seser! 'ncle$tate 'n cr!p!tura ei* O spad! cu
t!i$ul crestat $i fr"nt .!cea l"ng! el, cu care, pare%se, scobise 'n
st"nc! 'ntr%o ulti#! 'ncercare disperat!*
Aragorn nu%l atinse, 'l pri-i doar o -re#e, apoi se ridic! $i oft!*
- P"n! $i florile de simbelmyn,F-e$nicu0e, n*tr*G #or, #ur#ur!
el* Nou! colnice $i 'nc! $apte 'n-er.ite%s de iarb! $i la cap!t au a2uns lungii
ani de c"nd .ace la u$a pe care 'n .adar s%a c/inuit s%o desc/id!* Unde duce
oare5 +e ce s! fi -rut s! treac! dincolo5 Ni#eni nu -a $ti -reodat!*
1!ci nu asta e solia #ea7 strig! el, 'ntorc"ndu%se spre pe$ter!,
spre 'ntunericul $opotitor din spatele lor* P!stra0i%-! co#orile $i tainele
pe care le%a0i str"ns 'n Anii :leste#a0i7 Nu cere# dec"t s! ne pute#
gr!bi* L!sa0i%ne s! trece# $i apoi pute0i -eni7 8! c/e# s! -eni0i la Piatra
Erec/7
Nici un r!spuns altul dec"t t!cerea deplin!, #ai
'nsp!i#"nt!toare dec"t $opotirile dinainte9 apoi o pal! 'ng/e0at!
care f!cu tor0ele s! p"lp"ie $i apoi s! se sting! de tot, ne#aiput"nd
s! fie reaprinse* +espre ceea ce a ur#at ,i#li a-ea s!%$i
a#inteasc! prea pu0in* 1eilal0i o pornir! la dru# f!r! .!ba-!, dar
el r!#"nea #ereu la coad!, ur#!rit de o spai#! ce p!rea s!%l
caute anu#e pe el, gata%gata s!%l 'ng/it!9 $i de un .-on ase#enea
ecoului p!relnic a #ii $i #ii de picioare* Se '#piedica at"t de
ades, 'nc"t a2unse s! se t"rasc! 'n patru labe, precu# o fiar!,
si#0ind c! nu #ai poate 'ndura4 ori a2ungea la un cap!t al
dru#ului $i reu$ea s! scape, ori fugea 'nd!r!t s! dea piept cu
tea#a aceea care%l ur#!rea*
Pe nea$teptate au.i clipocit de ap!, un .go#ot dur $i li#pede
ca o c!dere de piatr! 'ntr%un -is de u#bre 'ntunecate* :e.na se sub0ia
$i, /op7 dru#e0ii trecur! de o alt! intrare, cu pragul de sus 'nalt, boltit
$i larg $i cu un r"u$or care curgea pe l"ng! ei9 dincolo de intrare se
.!rea un dru# care cobora abrupt printre pere0ii de st"nc! ce%$i
desenau pe cer, #ult deasupra lor, #uc/iile ascu0ite ca o la#! de
cu0it* At"t de ad"nc! $i de 'ngust! era acea ra-en!, 'nc"t cerul ap!rea
negru, cu stele #ici clipind pe el* 1u toate acestea, dup! cu# a-ea s!
afle ,i#li #ai t"r.iu, #ai erau dou! ceasuri p"n! la apusul soarelui
'n acea .i, aceea$i 'n care porniser! din 8alea 1al-arului9 de$i, din
c"te ar fi putut el spune atunci, pe loc, se prea putea s! fie a#urgul
unei .ile dintr%un cu totul alt an sau c/iar dintr%o alt! lu#e*
+ru#e0ii 'nc!lecar! din nou $i ,i#li sui 'n $a '#preun!
cu Legolas* 1!l!reau 'n $ir9 seara pogor' peste lu#e aduc"nd cu
sine un a#urg senin de un albastru%ad"nc9 tea#a 'nc! nu%i
p!r!sise* 8r"nd s!%i spun! ce-a lui ,i#li, Legolas se r!suci spre
el $i atunci gno#ul .!ri sclipirea din oc/ii senini ai elfului* &n
ur#a lor -enea Elladan, ulti#ul dintre ei, dar nu $i dintre cei care
coborau atunci pe acela$i dru#*
- )or0ii sunt pe ur#ele noastre, spuse Legolas* 8!d
for#e de oa#eni $i de cai $i stindarde palide, ca fuioarele de nori
$i l!ncii precu# pro#oroaca 'ntr%o noapte ce0oas! de iarn!* )or0ii
sunt pe ur#ele noastre*
- +a* )or0ii -in din ur#!* Au fost c/e#a0i s! se adune, r!spunse
Elladan*
&ntr%un t"r.iu ie$ir! din ra-en!, at"t de brusc 'nc"t ai fi .is
c! 0"$niser! printr %o cr!p!tur! din perete9 la picioarele lor se
c!scau pr!-!li$urile unei -!i largi $i abrupte, iar p"r"ul care
curgea pe l"ng! ei c!dea cu -uiet rece peste #ulte cascade*
- Unde%n P!#"ntul de )i2loc ne afl!#5 'ntreb! ,i#li, iar Elladan
r!spunse4
- A# cobor"t de la i.-oarele lui )ort/ond, r"ul cel lung
cu ape reci ca g/ea0a ce se -ars! 'ntr%un t"r.iu 'n #are dup! ce
spal! 'n!l0i#ile +ol A#rot/* +e%acu# nu -a #ai trebui s!
'ntreba0i de unde%i -ine nu#ele4 R!d!cina Neagr! 'l nu#esc
oa#enii*
8alea )ort/ond for#a un golf #are ale c!rui ape se lo-eau de
fe0ele sudice ale #untelui* Pantele sale abrupte erau acoperite de iarb!9 dar
la acel ceas totul ap!rea cenu$iu c!ci soarele apusese9 departe 2os, lu#ini0e
lic!reau 'n casele oa#enilor* 8alea era #!noas!, drept pentru care #ul0i
oa#eni
s!l!$luiau 'n ea*
3!r! s! se r!suceasc! 'n $a, Aragorn strig! tare, c"t s!%l aud! toat!
lu#ea4
- Prieteni, da0i uit!rii oboseala7 1!l!ri0i, da0i pinteni7 Trebuie s!
a2unge# la Piatra Erec/ 'nainte ca ast! .i s! se sting!, iar dru#ul ne st! 'nc! lung
'n fa0!*
i astfel, f!r! s! se #ai uite 'n ur#!, au str!b!tut plaiurile acelea
#untoase p"n! a2unser! la un pod peste torentul tot #ai -i2elios, dincolo de care
g!sir! un dru# ce cobora la $es*
Lu#inile se stingeau 'n case $i c!tunuri la apropierea lor, u$ile erau
'nc/ise degrab!, pe c"#puri oa#enii i.bucneau 'n 0ipete 'ngro.ite $i o
rupeau la fug! precu# ciutele /!ituite* i de peste tot se au.ea acela$i strig!t
'n 'nserarea tot #ai ad"nc!4 DRegele )or0ilor7 Regele )or0ilor ne atac!7E
1lopote b!teau departe 'n -ale $i toat! suflarea din partea
locului fugea din calea lui Aragorn9 dar 'n graba lor, c!l!re0ii
3r!0iei Sure c!l!reau precu# ni$te ade-!ra0i -"n!tori, p"n! c"nd
caii 'ncepur! s! se '#piedice de oboseal!* i astfel, cu pu0in
'nainte de #ie.ul nop0ii, 'n 'ntunericul la fel de ad"nc precu#
be.na pe$terilor, a2unser! 'n sf"r$it la +ealul Erec/*
+e #ult! -re#e dealul acela $i c"#purile pustii din
prea2#a lui erau b"ntuite de spectrul )or0ilor* 1!ci 'n -"rful
dealului se g!sea o piatr! neagr!, rotund! ca un glob uria$ $i 'nalt!
c"t un stat de o#, cu toate c! 2u#!tate din ea era 'ngropat! 'n
p!#"nt* P!rea -enit! din alt! lu#e, ca $i c"nd picase din cer, dup!
cu# credeau unii9 dar cei care%$i #ai a#inteau legendele din
Apusi#e po-esteau c! fusese adus! din ruinele de la NI#enor $i
pus! acolo de c!tre Isildur 'nsu$i, la desc!lecatul s!u* Nici unul
dintre locuitorii -!ii nu cute.a s! se apropie de ea $i nici s!%$i fac!
s!la$uri 'n apropiere9 c!ci spuneau c! era locul de 'nt"lnire al
Oa#enilor%u#bre care se adunau acolo 'n -re#uri de a#enin0are
$i spai#!, str"ng"ndu%se 'n 2urul Pietrei $i $u$otind*
La acea Piatr! a2unse grupul de c!l!re0i $i se opri 'n t!ria
nop0ii* El/orin 'i d!du lui Aragorn un corn de argint 'n care acesta
sufl!9 celor ce se aflau 'n prea2#! li se p!ru c! aud cu# alte
cornuri r!spund c/e#!rii, ca un ecou 'n grote ad"nci unde-a
departe* Nici un alt sunet nu deslu$ir!, cu toate acestea si#0eau c!
dealul pe care se aflau ei fusese 'ncon2urat de o #are ar#ie9
dinspre #un0i cobora un -"nt rece, precu# r!suflarea du/urilor*
Aragorn 'ns! desc!lec!, se apropie de Piatr! $i strig! cu -oce de
tunet4
- 8oi cei ce%a0i 'nc!lcat 2ur!#"ntul, de ce%a0i -enit5
O -oce se au.i 'n noapte, ca -enit! de unde-a de departe, care 'i
r!spunse4
- Pentru a ne '#plini 2ur!#"ntul $i astfel a ne g!si pacea*
- Iat!, ceasul acela a sosit, 'n sf"r$it, .ise Aragorn* Acu#
eu #! 'ndrept spre Pelargir, pe #alul r"ului Anduin, iar -oi #!
-e0i ur#a* i c"nd tot acest #eleag -a fi fost cur!0at de ser-itorii
lui Sauron, abia atunci -oi spune c! 2ur!#"ntul a fost '#plinit, iar
-oi -e0i g!si pacea $i -e0i putea pleca pentru totdeauna* 1!ci eu
sunt Elessar, #o$tenitorul lui Isildur asupra 0inutului ,ondor*
Rostind acestea, 'l rug! pe ;albarad s! desf!$oare #arele
stindard pe care%l adusese cu sine9 dar, ce s! -e.i7 stindardul era
negru, iar dac! se afla -reun 'nse#n pe el, 'ntunericul 'l ascundea*
i se l!s! t!cerea $i nici $oapt!, nici oftat nu se #ai au.i c"t fu
noaptea de lung!* 1!l!re0ii 'nnoptar! l"ng! Piatr!, dar nu le fu dat
s! doar#! prea #ult, c!ci si#0eau '#presurarea U#brelor*
1"nd se i-ir! .orile reci $i palide, Aragorn se ridic! 'n
prip! $i, scul"ndu%i pe to0i ai s!i, '$i reluar! c!l!toria cu $i #ai
#are grab! $i oboseal!, cu# nici unul dintre ei nu #ai cunoscuse
p"n! atunci, 'n afar! de el, Aragorn, 'nc"t nu#ai -oin0a lui 'i
'#pingea 'nainte* Nici un alt o# #uritor nu ar fi a-ut puterea s!
'ndure, dec"t doar dInedainii de la )ia.!noapte, $i '#preun! cu
ei ,i#li gno#ul $i Legolas dintre elfi*
Trecur! de Str"#toarea lui Tarlang $i a2unser! 'n La#eon9
Ar#ia U#brelor -enea f!r! #il! din ur#!, iar 'n fa0a lor se 'ntindea
spai#a pe care o tre.eau, $i asta p"n! a2unser! la 1ale#bel, pe r"ul
1iril $i soarele cobor' s"ngeriu 'n spatele cul#ilor Pinnat/ ,elin, 'n
Apus, 'n ur#a lor* Ora$ul%c!petenie $i forturile din 1iril 'i
'nt"#pinar! pustii, c!ci #ul0i b!rba0i plecaser! la r!.boi $i toat!
suflarea ce #ai r!#!sese 'n acele locuri se refugiase 'ntre dealuri la
aflarea -e$tii c! se apropia Regele )or0ilor* >iua ur#!toare 'ns! .orii
nu se #ai i-ir! $i 3r!0ia Sur! intr! 'n 'ntuneci#ea 3urtunii din
)ordor $i pierdut! fu pentru oc/ii #uritorilor9 nu#ai )or0ii 'i
ur#ar!*
III
Adunarea din
Rohan
+e%acu# toate dru#urile se 'ndreptau spre R!s!rit pentru a da piept cu
r!.boiul care st!tea s! 'nceap! $i cu asaltul U#brei* i 'n -re#e ce Pippin se afla
la )area Poart! a Ora$ului $i pri-ea cu# '$i f!cea intrarea Prin0ul din +ol
A#rot/, cu fla#urile sale, Regele 0inutului Ro/an cobora din #un0i*
>iua se stingea* &n ulti#ele ra.e ale soarelui u#brele
1!l!re0ilor se desf!$urau prelungi $i ascu0ite pe dru#, 'naintea lor*
&ntunericul se furi$ase 'n p!durile de brad ce acopereau po-"rni$urile
#un0ilor* Regele do#olise galopul calului acu#, la cap!tul .ilei*
Poteca pe care -enea el coti pentru a 'ncon2ura un pinten de st"nc! $i
intr! sub bolta 'ntunecoas! a copacilor, fo$nind $optit* 1!l!re0ii
coborau tot #ai 2os, 'ntr %un $ir lung $i $erpuitor* 1"nd 'ntr%un t"r.iu
a2unser! 'n partea de 2os a defileului, se po#enir! c! seara se l!sase
'n -!ioage* Soarele disp!ruse, A#urgul '#presura cascadele*
Toat! .iua 'i 'nso0ise curgerea sprin0ar! a unui p"r"u ce
i.-ora din pasul 'nalt r!#as 'n ur#! $i '$i croia -alea 'ngust!
printre pere0ii st"nco$i acoperi0i de pini9 aici, printr% o poart! de
piatr!, sc!pa din str"#toarea 'n!l0i#ilor $i se re-!rsa 'ntr%o -ale
#ai larg!* +e%a lungul ei 'naintar! 1!l!re0ii $i dintr%o dat! 8alea
1al-arului ap!ru 'n fa0a oc/ilor lor, r!sun"nd 'n 'nserare de
tu#ultul apelor* I.-orul >!pe.ii, ce se unea acolo cu firul unui
p"r"ia$, se pr!-!lea -i2elios $i 'nspu#at peste pietre, p"n! 2os 'n
Edoras, printre dealurile 'n-er.ite, ud"nd c"#piile* &n dreapta, la
cap!tul cel!lalt al -!ii largi, se#e0ul (anc al 8oinicului do#ina
peste nenu#!ra0ii s!i -ersan0i, 'ncon2urat de nori9 'ns! -"rful s!u
crenelat, 'ngropat sub .!pe.i -e$nice, str!lucea #ult deasupra
lu#ii, cu u#bre albastre pe fa0a dinspre R!s!rit, p!tat cu ro$u de
soarele 'ns"ngerat pe fa0a dinspre Apus*
)err= pri-i cu ui#ire la acest 0inut str!in despre care
au.ise #ulte po-e$ti 'n ti#pul c!l!toriei lor lungi* O lu#e f!r!
cer, 'n care oc/iul lui .!rea, prin sp!rturi nedeslu$ite de -!.du/
adu#brit, doar po-"rni$uri, pere0i #asi-i de st"nc! 'n spatele altor
pere0i #asi-i $i cascade ne'ndur!toare 'n-!luite 'n aburi* Pre0 de o
clip!, )err= se pierdu 'n -isare, ascult"nd -uietul apei, $oapta
copacilor 'ntuneca0i, pietrele care cr!pau $i nesf"r$ita t!cere ce
p"ndea dincolo de toate aceste .-onuri* Iubea #un0ii sau 'ndr!gise
g"ndul la ei ce se 0esuse din po-e$ti aduse de departe9 acu# 'ns!
era dobor"t de greutatea cople$itoare a P!#"ntului de )i2loc* &i
era dor s! 'nc/id! acea i#ensitate afar!, iar el s! se refugie.e 'ntr%
o ca#er! lini$tit!, 'n fa0a focului din -atr!*
Era foarte obosit, c!ci, de$i c!l!toriser! 'ncet, aproape c!
nu se opriser! din c!l!rit pentru a se odi/ni* Or! dup! or! ti#p de
aproape trei .ile isto-itoare urcase $i cobor"se, peste trec!tori,
prin -!i lungi, peste #ulte p"raie* Uneori, acolo unde dru#ul se
l!0ea, c!l!rise al!turi de rege, f!r! s! bage de sea#! c! #ul0i
dintre 1!l!re0i ."#beau -!."ndu%i a$a4 /obbitul pe poneiul lui
#icu0, flocos $i sur, iar Seniorul Ro/anului pe #arele lui cal alb*
St!tuse atunci de -orb! cu T/?oden, po-estindu%i despre 0inutul
s!u $i despre felul de a fi al celor din 1o#itat, sau ascult"nd la
r"ndul s!u po-e$ti despre Ob$te $i despre -ite2ii oa#eni din
str!-ec/i#e* +ar cea #ai #are parte a ti#pului, #ai ales 'n
aceast! din ur#! .i, )err= c!l!rise de unul singur 'n spatele
regelui, cufundat 'n t!cere, 'ncerc"nd s! priceap! -orbirea aceea
do#oal! $i sonor! a b!rba0ilor care -eneau 'n ur#a lui* Era o
li#b! ce p!rea s! aib! #ulte cu-inte cunoscute de el, nu#ai c!
erau rostite parc! #ai profund $i cu #ai #ult! for0! dec"t 'n
1o#itat, $i cu toate acestea nu reu$ea s! le lege pe 'n0eles* Uneori
c"te un c!l!re0 '$i 'n!l0a -ocea clar! 'ntr%un c"ntec -esel, $i )err=
'$i si#0ea ini#a tres!lt"nd, de$i nu $tia despre ce era -orba 'n
c"ntecul acela* 1u toate acestea, fusese singur $i nicic"nd parc!
at"t de singur ca acu#, la cap!tul .ilei* Se 'ntreba unde%o fi a2uns
Pippin 'n toat! acea lu#e str!in!9 $i ce se alesese de Aragorn $i
Legolas $i ,i#li* i deodat!, cu o g/ear! de g/ea0! 'n 2urul
ini#ii, se g"ndi la 3rodo $i la Sa#* DPe ei 'i uit7 '$i spuse el cu
repro$* i toc#ai ei sunt #ai i#portan0i dec"t noi to0i !$tialal0i* i
a# -enit ca s!%i a2ut9 dar acu# trebuie s! fie la sute de #ile
dep!rtare, dac! #ai sunt 'n -ia0!*E Tre#ur! 'nfiorat*
% &n sf"r$it, 8alea 1al-arului7 spuse Ho#er* 1!l!toria noastr! aproape a
a2uns la cap!t*
Se oprir!* Potecile care ie$eau din defileul 'ngust coborau abrupt*
8alea cea larg! de 2os, cufundat! 'n a#urg, abia se 'ntre.!rea, parc! printr%o
fereastr! 'nalt!* O singur! lu#ini0! sclipea pe
#alul r"ului*
- S%o fi ter#in"nd ea c!l!toria asta, spuse T/?oden, dar eu #ai a#
#ult de #ers* Noaptea trecut! a fost lun! plin!, astfel c! #"ine di#inea0! -oi
pleca spre Edoras, la sfatul ob$tei*
- +e -rei s!%#i ur#e.i po-a0a, .ise Ho#er cu -oce cobor"t!, dup!
sfat te -ei 'ntoarce aici, p"n! c"nd se -a sf"r$i r!.boiul, de%o fi s!%l c"$tig!# sau
s!%l pierde#*
T/?oden ."#bi*
- Nu, fiul #eu, $i tare te%a$ ruga s! nu susuri 'n urec/ile
#ele b!tr"ne -orbele #ieroase ale lui Li#b! de 8ier#e* Se ridic! 'n
sc!ri $i pri-i 'napoi la lungul $ir al oa#enilor s!i, care se pierdea 'n
'ntunericul din ur#!, $i .ise4 Ani 'ndelunga0i '#i par s! fi trecut de
c"nd a# pornit spre apus, c/iar de%au fost doar c"te-a .ile9 dar
nicic"nd nu #! -oi #ai spri2ini de%un toiag* +e%o fi s! pierde#
r!.boiul, ce rost #ai are s! #! ascund 'n #un0i5 Iar de%o fi s!%l
c"$tig!#, g"nde$ti c! -oi suferi -reo clip! c!%#i irosesc $i ulti#ele
puteri, c/iar de%ar fi s! cad 'n lupt!5 +ar s! l!s!# astea acu#* La
noapte -oi r!#"ne 'n Ad!postul din 8alea 1al-arului* )!car at"t ne%
a #ai r!#as, o noapte de pace* S! #erge#7
A2unser! 'n -ale 'n a#urgul t"r.iu* I.-orul >!pe.ii curgea
aici pe l"ng! peretele apusean al -!ii9 poteca 'i duse cur"nd la un
-ad unde apele pu0in ad"nci $opoteau peste pietre* 8adul era p!.it*
1"nd se apropie regele, #ul0i b!rba0i s!rir! 'n dru# din u#brele
st"ncilor9 dar -!."nd cine era #usafirul, strigar! cu -oci pline de
bucurie4
- T/?oden Regele7 Regele T/?oden7 Se 'ntoarce Regele Ob$tei7 Unul
dintre ei sufl! cu putere 'n corn* 8alea se u#plu de ecou* Al0i corni r!spunser! $i
pe #alul cel!lalt al r"ului se i-ir! lu#ini*
+eodat! i.bucni un cor de tr"#bi0e de unde-a de pe 'n!l0i#i, r!sun"nd
pare%se, dintr%o scobitur! care str"ngea toate notele 'ntr%o singur! -oce,
rostogolind%o $i i.bind%o de pere0ii de st"nc!*
A$a s%a 'ntors Regele Ob$tei -ictorios din Apus 'n
Ad!postul din 8alea 1al-arului, la poalele )un0ilor Albi* ,!si
acolo adunat! tot ce #ai r!#!sese din for0a poporului s!u9 c!ci de
cu# se dusese -estea sosirii lui, c!pitanii 'nc!lecaser! degrab! s!%
l 'nt"#pine la -ad, aduc"nd cu ei -e$ti de la ,andalf* &n fruntea
lor se afla +Bn/ere, c!petenia locuitorilor din 8alea 1al-arului*
- St!p"ne, acu# trei .ile 'n .ori Iute ca ,"ndul a -enit
iute ca -"ntul din Apus 'n Edoras, aduc"ndu%l cu sine pe ,andalf
care ne%a u#plut ini#ile de bucurie, -estindu%ne despre -ictoria
do#niei tale* i ne%a #ai .is c! do#nia ta porunceai s! gr!bi#
adunarea 1!l!re0ilor* i dup! aceea a -enit U#bra 'naripat!*
- U#bra 'naripat!5 f!cu T/?oden* A# .!rit%o $i noi, dar asta
a fost 'n toiul nop0ii dinaintea celei 'n care ne%a p!r!sit ,andalf*
- Se prea poate, st!p"ne* Nu#ai c! aceea$i U#br!, ori
poate alta ase#enea ei, o 'ntuneci#e .bur!toare ca o pas!re
#onstruoas!, a trecut peste Edoras 'n acea di#inea0! $i toat!
suflarea s%a cutre#urat de tea#!, c!ci peste )eduseld a dat roat!,
apoi s%a l!sat 'n 2os p"n! aproape de coa#a casei, $i f!c"nd
aceasta s%a au.it un 0ip!t care ne%a oprit ini#ile 'n loc $i alta nu*
Atunci ,andalf ne%a sf!tuit s! nu ne str"nge# pe c"#pie, ci s! te
'nt"#pin!# aici, 'n -ale, la pa-!.a #un0ilor* i ne%a #ai rugat s!
nu aprinde# lu#ini sau focuri, dec"t at"t c"t este de trebuin0!* i
a$a a# f!cut* N%a# putut s! nu d!# ascultare sfaturilor lui
,andalf* N!d!2dui# c! $i do#nia ta ne%ar fi sf!tuit la fel* P"n!
acu# nu ne%a #ai fost dat s! -ede# astfel de lucruri rele 'n 8alea
1al-arului*
- A0i f!cut bine, 'ncu-iin0! T/?oden* Acu# #! -oi duce la Ad!post,
iar acolo, 'nainte s! #! retrag, #! -oi 'nt"lni cu #are$alii $i c!pitanii* Spune%le
s! -in! la #ine c"t #ai cur"nd cu putin0!7
+ru#ul o lua spre r!s!rit, tra-ers"nd -alea care 'n acel
loc nu era 'i lat! de o 2u#!tate de #il!* Peste tot 'n 2ur, d"#buri $i
scobituri acoperite de iarb! crud!, cenu$ie 'n 'ntunericul ce
cobora, dar 'n fa0!, departe,, 'n cap!tul cel!lalt al -!ii, )err= .!ri
un perete 'ncre0it, ulti#ul d"#b%#artor al #arilor r!d!cini ale
(ancului 8oinicului, str!puns de apele r"ului 'n -re#uri apuse*
Oriunde p!#"ntul se 'ntindea drept, oa#enii se str"nseser!
la #arginea dru#ului, i.bucnind 'n urale la -ederea regelui $i a
c!l!re0ilor ce -eneau de la Apus9 'ns! 'n spatele lor, p"n! departe, se
-edeau $iruri ordonate de corturi $i bar!ci, $i r"nduri de cai lega0i de
0!ru$i, precu# $i gr!#e.i de ar#e $i pira#ide de suli0i .burlite ca
r!#uri$ul 'nc"lcit al copacilor abia s!di0i* &ntreaga suflare adunat!
acolo se cufunda acu# 'n 'ntuneric $i, cu tot -"ntul rece al nop0ii,
care sufla dinspre 'n!l0i#i, nici un l!#pa$ $i nici un foc nu fusese
aprins* 1u #antale groase pe u#eri, str!2erii treceau 'n sus $i%n 2os*
)err= se 'ntreb! c"0i b!rba0i se str"nseser! acolo* Nu le
putea g/ici nu#!rul 'n 'ntuneric, dar lui i se p!reau a fi #ii $i #ii de
solda0i, 'n ti#p ce se uita ba 'ntr%o parte ba 'n alta, suita regelui
a2unse sub st"nca i#pun!toare ce 'nc/idea -alea la r!s!rit9 acolo
dru#ul 'ncepea deodat! s! urce $i )err= '$i ridic! ui#it pri-irile* A$a
ce-a 'nc! nu%i #ai fusese dat s! -ad!, c!ci dru#ul era o lucrare
#!rea0!,
f!cut! de #"na o#ului 'n ti#puri pe care nici #!car legendele nu
$i le a#inteau* Urca unduindu%se ca un $arpe $i sfredelind peretele
st"ncii* Abrupt precu# o scar!, urca 'n curbe str"nse, 'nainte,
'napoi $i iar 'nainte* 1aii puteau s!%l r!.beasc!, iar c!ru0ele, dac!
erau #"nate 'ncet, 'l urcau $i ele, dar nici un -r!2#a$ nu ar fi putut
-eni pe aceast! cale, dec"t doar .bur"nd prin -!.du/, atunci c"nd
dru#ul era p!.it 'n partea lui de sus* La fiecare cotitur! se g!seau
piloni #ari de piatr! ciopli0i dup! c/ipul $i ase#!narea oa#enilor,
cu #!dulare butuc!noase $i urie$e$ti, picioarele 0inute cruci$ $i
bra0ele scurte 'ncruci$ate peste p"ntece u#flate* Unele c/ipuri, o
dat! cu trecerea -re#ii, '$i pierduser! tr!s!turile, 'n afar! de
g!-anele 'ntunecate ale oc/ilor care 'nc! se a0inteau triste asupra
trec!torilor* 1!l!re0ii aproape c! nici nu le b!gau 'n sea#!*
Porecliser! ciopliturile oa#enii%PIJel $i nici c! le pasau de ei4 nu
#ai a-eau nici o putere $i nu #ai inspirau tea#!9 )err= 'ns!
pri-ea cu #irare $i aproape cu #il! la statuile acelea care se
'n!l0au #o/or"te 'n noapte*
+up! o -re#e, uit"ndu%se 'n ur#!, -!.u c! se afla la
c"te-a sute de picioare deasupra -!ii, dar departe, 2os, reu$i cu
greu s! deslu$easc! 'n be.n! un $ir lung $i $erpuitor de 1!l!re0i
care treceau prin -ad $i se 'ndreptau spre tab!ra ce fusese
preg!tit! pentru ei* Nu#ai regele $i g!r.ile sale urcau sus, 'n
Ad!post* &ntr%un t"r.iu, suita regelui a2unse la un #al abrupt9
dru#ul, t!iat printre doi pere0i de st"nc!, urca o pant! scurt! $i
ie$ea pe un platou 'ntins* Oa#enii 'l nu#eau 1"#pul 3irien, o
p!$une de #unte acoperit! cu iarb! -erde $i iarb!%neagr!* )ult
deasupra -!ii ad"nci a I.-orului >!pe.ii, 'naint"nd p"n! la poalele
#un0ilor celor #ari din .are4 (ancul 8oinicului la #ia.!.i, iar la
#ia.!noapte .i#0ii ca de fer!str!u ai #asi-ului Irensaga, 'ntre
care se desf!$ura peretele neguros al )untelui :"ntuit,
+Ai#orberg, su#e0indu%se din spatele clinelor abrupte de pini
'ntuneca0i* +ou! $iruri de pietre 'nalte $i f!r! for#! '#p!r0eau
platoul 'n dou!, pier."ndu%se 'n noapte $i disp!r"nd printre
copaci* 1ei care cute.au s! ur#e.e acea cale a2ungeau cur"nd la
1r"ngul Tainic, sub +Ai#orberg, unde str!2uia a#enin0!tor
pilastrul de st"nc! $i se c!sca u#bra por0ii inter.ise*
Astfel ar!ta 'ntunecatul Ad!post al 8!ii 1al-arului, f!urit de
oa#eni de #ult da0i uit!rii* Nu#ele lor se pierduse, nici #!car
c"ntecele sau legendele nu%$i #ai a#inteau de ele* 1e g"nd 'i #"nase
s!%l f!ureasc! % ora$ s! fi fost, ori poate un te#plu tainic, ori
#or#"nt regesc % ni#eni n%ar fi putut spune* Aici trudiser! 'n Anii
&ntuneci#ii, 'nainte ca -reo corabie s! fi a2uns la 0!r#urile apusene
sau ,ondor, cel al dInedainilor, s! fi fost 'nte#eiat9 acu#
disp!ruser! cu totul, doar oa#enii%PIJel r!#!seser!, $e."nd la
cotiturile dru#ului*
)err= se uit! lung la $irurile de pietre a$e.ate 'n picioare9
#"ncate $i 'nnegrite de -re#e, cr!pate unele, altele sparte9 precu#
$iruri de din0i b!tr"ni $i fl!#"n.i* Se 'ntreba ce rost a-eau pietrele
acelea $i n!d!2duia ca regele s! nu le ur#e.e 'n be.na din partea
cealalt! a Platoului* Abia atunci b!g! de sea#! c! de%o parte $i de
alta a c!ii pietroase se aflau corturi $i bar!ci9 nu erau a$e.ate 'n
apropierea copacilor, ci #ai cur"nd erau 'ngr!#!dite c"t #ai departe
de ace$tia, spre bu.a st"ncii* 1ele #ai #ulte se g!seau 'n dreapta,
unde platoul se l!rgea9 'n st"nga % o tab!r! #ai #ic!, 'n #i2locul
c!reia se .!rea un pa-ilion 'nalt* +e acolo se 'ndrepta acu# c!tre ei
un c!l!re0, astfel c! suita se ab!tu de la dru#*
Pe #!sur! ce se apropiau, )err= -!.u c! cel care -enea 'n
'nt"#pinarea lor era o fe#eie, cu cosi0e lungi care luceau 'n ulti#ele
sc!p!r!ri ale a#urgului, dar pe cap purta un coif $i era 'n-e$#"ntat!
precu# un r!.boinic p"n! la br"u, de care a-ea 'ncins! o sabie*
- Sl!-it s! fii, Senior al Ob$tii7 strig! ea* Ini#a%#i tresalt! de bucurie
c! te%ai 'ntors*
- Toate%s bune cu tine, HoA=n5 'ntreb! T/?oden drept salut*
- Toate%s bune, r!spunse ea9 )err= 'ns! ar fi .is c! -ocea o
tr!dea.!, ca $i c"nd fe#eia ar fi pl"ns, de$i era greu de cre.ut acest
lucru, -!."ndu%i fa0a at"t de se-er!* Toate bune, repet! ea* +ru#ul i%a
obosit pe oa#eni, #ai cu sea#! c! au trebuit s! plece 'n grab! at"t de
#are de acas!* S%au rostit -orbe grele, c!ci a trecut #ult! -re#e de
c"nd r!.boiul ne%a alungat de pe c"#piile cele -er.i9 dar lucruri rele
nu s%au 'nt"#plat* Totul este aran2at cu# se cu-ine, dup! cu# bine
po0i -edea* Ad!postul t!u este preg!tit9 a# pri#it -e$ti despre tine,
$tia# p"n! $i ceasul la care a-eai s! sose$ti*
- Prin ur#are Aragorn a sosit, 'n0elese Ho#er* )ai este aici5
- Nu, a plecat, .ise HoA=n, r!sucindu%se $i pri-ind c!tre
#un0ii 'ntuneca0i $i desena0i pe cerul de la #ia.!.i $i de la r!s!rit*
- &ncotro s%a dus5
- Nu $tiu, r!spunse ea* A sosit noaptea $i a plecat ieri di#inea0!,
'nainte s! apuce Soarele s! se i-easc! de dup! cul#ile #un0ilor* S%a dus*
- E$ti 'ndurerat!, fiica #ea, .ise T/?oden* 1e s%a 'nt"#plat5
Spune%#i, a .is ce-a despre acel dru#5 $i ar!t! 'n dep!rtare, de%a lungul
$irului de pietre, spre +Ai#orberg* +espre 1!ile )or0ilor5
+a* i a p!truns 'n u#brele de unde nu s%a 'ntors ni#eni* N%a#
putut s!%l fac s! se r!.g"ndeasc!* S%a dus*
- Atunci dru#urile noastre s%au desp!r0it, .ise Ho#er* E pierdut
pentru noi* 8a trebui s! #erge# #ai departe f!r! el $i n!de2dile noastre 'ncep s!
se n!ruie*
1!l!rir! 'n t!cere prin iarba scurt! a platoului, p"n!
a2unser! la pa-ilionul regelui* )err= -!.u c! totul era preg!tit
pentru g!.duirea lor, $i nici c/iar el nu fusese dat uit!rii* Un cort
#ic fusese 'n!l0at l"ng! cel al regelui9 )err= r!#ase singur l"ng!
cort, 'n -re#e ce oa#enii treceau 'n sus $i%n 2os prin fa0a lui,
intr"nd la rege $i sf!tuindu%se cu acesta* Noaptea se ad"ncea $i
cul#ile abia .!rite ale #un0ilor de la apus purtau coroane de stele,
dar cerul r!s!ritean era 'ntunecat $i f!r! nici o stea* Pietrele
'n$iruite p!leau 'n be.n!9 dincolo de ele, 'nc! $i #ai 'ntunecat!
dec"t noaptea, p"ndea u#bra tot #ai 'ntins! a #untelui
+Ai#orberg*
- 1!ile )or0ilor, #ur#ur! el pentru sine* 1!ile )or0ilor5
1e%nsea#n! toat! po-estea asta5 To0i #%au p!r!sit* To0i s%au dus
#"na0i de c"te%o soart!* ,andalf $i Pippin la r!.boi, 'n R!s!rit9
Sa# $i 3rodo 'n )ordor9 iar Pas )are $i Legolas $i ,i#li pe
1!ile )or0ilor* &#i -a -eni $i #ie r"ndul, cur"nd, a$a%#i pare*
)!%ntreb ce%or tot -orbi at"ta $i ce%o fi a-"nd regele de g"nd s!
fac!* 1!ci de%acu# trebuie s! #! duc 'ncotro se duce el*
Prad! acestor g"nduri ap!s!toare, '$i a#inti deodat! c! 'i era tare
foa#e, astfel c! se ridic! s! -ad! dac! #ai era -reunul 'n tab!ra aceea
ciudat!, care s! si#t! acela$i lucru* +ar c/iar atunci r!sun! o tr"#bi0! $i un
b!rbat -eni s!%l pofteasc! pe scutierul )err= s!%l ser-easc! pe rege la #as!*
1"te-a draperii brodate desp!r0eau de restul pa-ilionului
un col0i$or a$ternut cu bl!nuri9 acolo, la o #as! #ic! $edea
T/?oden '#preun! cu Ho#er $i HoA=n $i +In/ere, seniorul din
8alea 1al-arului* )err= st!tea l"ng! 2il0ul regelui, ser-indu%l p"n!
c"nd regele, d"nd la o parte g"ndurile ce%l #!cinaser! p"n!
atunci, se r!suci spre el ."#bind*
- ;ai, #e$tere )eriadoc7 .ise el* N%a# s! te las s! stai 'n picioare* 8ei
$edea l"ng! #ine at"ta -re#e c"t #! aflu pe p!#"nturile #ele, $i%#i -ei -eseli
ini#a cu po-e$ti*
Astfel c! /obbitului i se f!cu loc la st"nga regelui, dar
ni#eni nu%i ceru s! spun! -reo po-este* Nici nu s%a -orbit prea
#ult 'n acest r!sti#p, to0i #"ncau $i beau 'n t!cere9 'ntr%un t"r.iu,
lu"ndu%$i ini#a%n din0i, )err= d!du glas 'ntreb!rii ce%l rodea4
- +e dou! ori p"n! acu#, st!p"ne, a# au.it po#enindu%se de 1!ile
)or0ilor* 1e%s alea5 i 'ncotro s%a dus Pas )are, -reau s! spun Seniorul
Aragorn5
Regele oft!, dar ni#eni nu r!spunse9 'n cele din ur#!, Ho#er se 'ndur!
de /obbit $i spuse4
- Nu $tiu $i ini#ile noastre ni%s grele* 1"t despre 1!ile
)or0ilor, tu 'nsu0i ai p!$it pe pri#ele lor trepte* Nu, s! nu cre.i c! a#
cobit7
+ar dru#ul pe care a# urcat duce la Poart!, acolo, 'n
1r"ngul Tainic* +ar ce se afl! 'n spatele ei, ni#eni nu $tie*
- Ni#eni nu $tie, -orbi T/?oden, cu toate acestea afl!#
c"te ce-a din legende str!-ec/i, despre care arar se #ai a#inte$te
acu#* +ac! se afl! un s"#bure de ade-!r 'n po-e$tile astea din
b!tr"ni, care au a2uns de la cei din 1asa Eorl p"n! la noi din tat!
'n fiu, atunci u$a de sub +Ai#orberg duce la un dru# tainic ce
trece pe sub #unte spre un cap!t uitat de lu#e* +ar ca s!%i
deslu$easc! secretele ni#eni nu s%a 'ncu#etat dup! :aldor, fiul
lui :rego, cel care i%a trecut pragul $i de atunci n%a #ai fost -!.ut
printre cei -ii* A f!cut un 2ur!#"nt pripit atunci c"nd a suflat din
corn la petrecerea dat! de :rego pentru a s!rb!tori L!ca$ul Auriu
)eduseld ce toc#ai fusese construit, $i nicic"nd n%a #ai a2uns s!
se a$e.e pe 2il0ul cel 'nalt pe care%l #o$tenea de drept*
,ura lu#ii -orbe$te c! )or0ii din Anii 'ntuneci#ii p!.esc
calea $i nu 'ng!duie nici unui o# -iu s! p!trund! 'n s!lile lor
ascunse9 c"nd $i c"nd 'ns! ei 'n$i$i sunt -!.u0i, ca ni$te u#bre,
trec"nd pragul 'ncoace $i cobor"nd dru#ul de piatr!* Atunci
locuitorii din 8ale '$i 'nc/id iute u$ile $i%$i oblonesc fere$tile $i
stau piti0i de fric!* Nu#ai c! )or0ii ies arar $i doar 'n -re#uri de
#are tulburare $i c"nd se apropie #oartea*
- &ns! 'n 8ale se #ai spune c! de cur"nd, c"nd au fost nop0ile
f!r! lun!, o #are ar#ie a trecut 'n de-!l#!$ie pe aici, se b!g! 'n -orb!
HoA=n* +incotro a -enit, ni#eni nu $tie, a luat%o 'ns! 'n sus pe dru#ul
de piatr! $i s%a f!cut ne-!.ut! 'n #un0i, ca $i c"nd ar fi #ers la o
'nt"lnire*
- Atunci de ce a luat%o Aragorn pe%acolo5 'ntreb! )err=* Nu pute0i s!%
#i deslu$i0i acest lucru5
- Ni#eni din lu#ea celor -ii nu poate spune ce-a despre noi#a faptei
sale, .ise Ho#er, dec"t doar dac! 0i%o fi spus 0ie ni$te -orbe ca prieten al s!u, pe
care noi s! nu le fi au.it*
- Tare sc/i#bat #i s%a p!rut de c"nd l%a# -!.ut pri#a oar! 'n
casa regelui, spuse HoA=n9 #ai
poso#orit, '#b!tr"nit* Parc! 'nse#nat de soart!, ca o fiin0! pe
care o c/ea#! )oartea la sine*
- Poate c! a $i fost c/e#at, '$i d!du cu p!rerea T/?oden9
ini#a%#i spune c! n%a# s!%l #ai -!d niciodat!* 1u toate astea, e o
fa0! regeasc! #enit! unui destin #!re0* i #"ng"ie%te cu acest
g"nd, fiica #ea, c!ci #"ng"iere '#i pare #ie c!%0i trebuie 'n
durerea pe care 0i%a pricinuit%o !st oaspete* Se spune c! atunci
c"nd nea#ul Eorling a cobor"t de la )ia.!noapte $i a luat%o de%a
lungul I.-orului >!pe.ii 'n c!utarea unor locuri bine ferite unde s!
se refugie.e 'n -re#uri de restri$te, :rego $i fiul s!u :aldor au
urcat Scara Ad!postului $i au a2uns 'n dreptul Por0ii* Pe prag $edea
un b!tr"n, #ai b!tr"n dec"t -re#ea9 fusese odat! 'nalt $i
#aiestuos, dar acu# ar!ta -"rstat precu# o piatr! -ec/e* i drept
piatr! l%au $i luat, c!ci nu s%a clintit din loc $i n%a rostit nici o
-orb!, p"n! c"nd n%au 'ncercat s! treac! pe l"ng! el $i s! intre*
Atunci abia s%a 'n!l0at din el o -oce, de%ai fi .is c! -enea din
p!#"nt, $i cu #are ui#ire au au.it%o rostind 'ntr%o li#b! de la
soare%apune4 Dr!m! este (nc&is.
S%au oprit, s%au uitat la el $i au b!gat de sea#! c! 'nc! era
-iu9 iar b!tr"nul nu le%a 'ntors pri-irea* Dr!m! este (nc&is, a
.is din nou -ocea lui* A "$st "c!t de cei ce+s m$ri -i a
/$ri$r rm)ne p)n a capt! 3ie$r. Dr!m! este
(nc&is.
i c"nd -a fi acel cap!t al .ilelor5 ar fi 'ntrebat :aldor*
+ar n%a pri#it r!spuns la 'ntrebare* 1!ci b!tr"nul a #urit 'n acel
ceas $i a c!.ut cu fa0a la p!#"nt9 $i de atunci nea#ul nostru n%a
#ai aflat ni#ic despre str!-ec/ii s!l!$luitori ai #un0ilor* +ar
poate c! a sosit acu# toc#ai acel cap!t al .ilelor $i Aragorn -a fi
l!sat s! treac!*
- +ar cu# poate cine-a s! afle dac! e sau nu e cap!tul
acela, f!r! s! 'ncerce Poarta5 -ru s! $tie Ho#er* Eu unul n%a# s%o
apuc pe acel dru#, de%ar fi s! a# 'n fa0a #ea toate ar#iile din
)ordor $i eu a$ fi de unul singur $i n%a$ a-ea nici o alt! cale de
retragere* )are p!cat c! o ase#enea soart! s%a ab!tut asupra unui
o# at"t de -itea. 'n ceasul !sta de #are restri$te7 Nu%s ele destule
relele de pe lu#e, f!r! s! trebuiasc! s! le c!ut!# sub p!#"nt5
R!.boiul bate la u$!*
Se opri deodat!, c!ci 'n acea clip! de afar! se au.i un .go#ot, o -oce
de b!rbat strig"nd nu#ele lui T/?oden $i str!2ile care '#piedicau pe cine-a s!
intre*
&n clipa ur#!toare draperia fu dat! la o parte $i #ai%#arele str!2erilor
ap!ru 'n prag*
- A -enit un b!rbat, st!p"ne, un c!l!re0 cu o solie din
,ondor* +ore$te s! se 'nf!0i$e.e +o#niei -oastre de 'ndat!*
- Las!%l s! intre7 spuse T/?oden*
Intr! un b!rbat 'nalt $i, -!."ndu%l, )err= '$i 'n!bu$i un
strig!t9 c!ci pre0 de o clip! i se n!.!ri c! :oro#ir 'n-iase din #or0i*
+ar '$i d!du repede sea#a c! se 'n$elase9 b!rbatul era un str!in, c/iar
dac! se#!na cu :oro#ir de%ai fi .is c!%i era rubedenie, la fel de 'nalt,
cu oc/ii cenu$ii $i 'nf!0i$are #"ndr!* Era 'n-e$#"ntat precu# un
c!l!re0, #antie -erde%'nc/is peste o .a lucrat! #!iestrit9 coiful a-ea
gra-at! 'n partea din fa0! o stea #ic! de argint* &n #"n! 0inea o
s!geat!, cu pene negre $i legat! 'n o0el, dar -"rful 'i era -opsit 'n
ro$u*
1!.u 'n genunc/i $i 'ntinse s!geata c!tre T/?oden*
- Sla-! 0ie, Senior al nea#ului ro/irri#ilor, prieten al
0inutului ,ondor7 spuse* ;irgon #! c/ea#!, sol c!lare al lui
+enet/or, $i%0i aduc acest se#n de r!.boi* ,ondor se afl! la #are
anang/ie* Adeseori ne%a a2utat nea#ul ro/irri#ilor, nu#ai c!
acu# Seniorul +enet/or -! cere s!%i tri#ite0i 'n a2utor 'ntreaga
-oastr! putere, $i cu iu0eala cea #ai #are, altfel ,ondorul -a
c!dea*
- S!geata Ro$ie7 .ise T/?oden lu"nd%o 'n #"na sa, ca
cine-a care pri#e$te o c/e#are la r!.boi de #ult a$teptat!, dar tot
pe at"t de 'nfrico$!toare atunci c"nd, 'n cele din ur#!, afl! de ea*
)"na 'i tre#ura* S!geata Ro$ie n%a fost -!.ut! 'n Ob$te de c"nd
#! $tiu eu pe p!#"nt7 continu! el* A sosit cu ade-!rat clipa5 i
c"t socote$te oare Seniorul +enet/or c! poate fi toat! aceast!
putere $i iu0eal! a #ea5
- Nu#ai do#nia ta poate $ti acest lucru cel #ai bine,
st!p"ne, r!spunse ;irgon* +ar nu -a trece #ult p"n! ce )inas
Tirit/ -a fi 'ncon2urat, $i de nu -! st! 'n putere s! 'nfr"nge0i
asediul pe care%l pun la cale #ulte puteri, Seniorul +enet/or #!
roag! s! -! spun c!, dup! 2udecata lui, e #ai bine ca o$tirile
ro/irri#ilor s! se afle 'n!untrul .idurilor ora$ului s!u, dec"t 'n
afara lor*
- Nu#ai c! el $tie foarte bine c! noi sunte# o se#in0ie ce
lupt!# #ai cur"nd c!lare, la loc desc/is, $i c! sunte# '#pr!$tia0i
'n #ulte locuri, 'nc"t e ne-oie de ti#p pentru a%i str"nge pe to0i
1!l!re0ii no$tri* Nu este oare ade-!rat, ;irgon, c! Seniorul din
)inas Tirit/ $tie #ai #ulte dec"t las! s! se 'n0eleag! prin aceast!
solie5 1!ci noi sunte# de%acu# 'n r!.boi, dup! cu# ai -!.ut $i tu,
f!r! 'ndoiala 'nc"t nu ne%ai g!sit c/iar nepreg!ti0i* ,andalf cel Sur
a fost printre noi, $i c/iar acu# ne preg!ti# pentru b!t!lie 'n
R!s!rit*
Nu pot s! spun ce $tie sau ce b!nuie$te Seniorul +enet/or din
toate aceste lucruri, r!spunse ;irgon* tiu doar c! noi sunte# la
#are anang/ie* Seniorul #eu nu -! porunce$te, ci -! roag! s! -!
a#inti0i de -ec/i prietenii $i 2ur!#inte f!cute de #ult $i spre
binele do#niilor -oastre s! face0i tot ceea ce -! st! 'n puteri* A#
aflat c! #ul0i regi au pornit din R!s!rit pentru a ser-i sub
stindardul )ordorului* +e la )ia.!noapte $i p"n! 'n c"#piile
+agorlad e #are tulburare $i .-on de r!.boi* La )ia.!.i se
urne$te nea#ul /aradri#ilor $i spai#a a cuprins toate 0inuturile
noastre de coast!, 'nc"t prea pu0in spri2in ne -a -eni din cea parte*
,r!bi0i%-!7 1!ci sub .idurile ora$ului )inas Tirit/ se -a /ot!r'
soarta -re#ii noastre, $i dac! pu/oiul nu -a putea fi oprit acolo, se
-a re-!rsa peste toate fru#oasele c"#pii din Ro/an $i nici #!car
'n !st Ad!post dintre #un0i nu se -a #ai afla ap!rare*
- &ntunecate -e$ti, .ise T/?oden, dar nu $i nea$teptate* Lui
+enet/or spune%i 'ns! c! a# -eni 'n a2utorul celor din Ro/an c/iar $i
dac! ni#ic nu l%ar a#enin0a* Nu#ai c! a# suferit pierderi 'nse#nate
'n b!t!liile cu tr!d!torul de Saru#an* i 'nc! trebuie s! cu#p!ni# la
fruntariile noastre de la #ia.!noapte $i r!s!rit, dup! cu# dau de
'n0eles c/iar -e$tile de la el* 3or0a asta pe care o st!p"ne$te Seniorul
'ntuneci#ii este at"t de #are, 'nc"t ne poate 0ine pe to0i 'ncle$ta0i 'n
b!t!lie 'n fa0a ora$ului $i 'n ast! -re#e el s! atace $i #ai a-an peste
R"u, dincolo de Poarta Regilor*
+ar s! nu ne #ai irosi# -orbele cu sfaturi pre-enitoare*
8o# -eni* )"ine 'ncepe 'nar#area* 1"nd totul -a fi pus 'n ordine,
porni#* A# tri#is c!lare la c"#pie .ece #ii de suli0a$i ca s! bage
groa.a 'n -r!2#a$ii no$tri* Acu# #! te# c! -or fi #ai pu0ini9 c!ci n%
a# s!%#i las fort!re0ele nep!.ite* +ar c/iar $i a$a, #!car $ase #ii tot
#! -or ur#a* 1i spune%i lui +enet/or c! la acest ceas de restri$te
'nsu$i regele Ob$tii -a cobor' 'n 0inutul ,ondor, c/iar dac! nicic"nd
nu -a face dru#ul de 'ntoarcere* +ru#ul este lung, dar o#ul $i
ani#alul trebuie s! a2ung! la cap!tul lui cu destul! putere s! poat!
lupta* +e #"ine di#inea0! 'ntr%o s!pt!#"n! -e0i au.i strig!tul 3iilor
lui Eorl cobor"nd de la )ia.!noapte*
- O s!pt!#"n!7 e<cla#! ;irgon* Asta e, dac! a$a trebuie
s! fie, atunci a$a s! fie* Nu se $tie 'ns! dac! peste $apte .ile de%
acu# 'ncolo -! -a fi dat s! #ai g!si0i doar .iduri presc/i#bate 'n
ruine, asta dac! nu cu#-a pri#i# un a2utor de unde nici cu
g"ndul nu g"ndi#* )!car 'i -ei tulbura pe orci $i pe oa#enii !ia
oac/e$i de la festinul lor din Turnul Alb*
- )!car at"t, a$a e, spuse T/?oden* +ar eu 'nsu#i abia
a# sosit de la b!t!lie $i dintr%o c!l!torie lung! $i%acu# #! -oi
duce s! #! odi/nesc* R!#"i aici peste noapte* )"ine -ei -edea
adunarea ar#iei din Ro/an $i -ei porni la dru# cu ini#a #ai
u$oar! dup! o ase#enea pri-eli$te, $i #ai iute de picior pentru a
duce -e$tile* Sfaturile sunt #ai bune di#inea0a, iar noaptea poate
sc/i#ba #ulte g"nduri*
1u aceste -orbe, regele se ridic! din 2il0 $i to0i ceilal0i f!cur! la fel*
- +uce0i%-! acu# la culcare $i dor#i0i bine, le ur! el*
Cup"ne )eriadoc, nu #ai a# trebuin0! de ser-iciile du#itale 'n
seara asta* )"ine di#inea0! 'ns! fii preg!tit, c!ci te -oi c/e#a de
cu# r!sare soarele*
- 8oi fi gata, .ise )err=, c/iar de #! -ei ruga s! te 'nso0esc pe 1!ile
)or0ilor*
- Nu cobi7 'l #ustr! regele* Nu se $tie dac! nu cu#-a or
s! fie #ai #ulte dru#uri c!rora s! li se potri-easc! acest nu#e*
Eu 'ns! n%a# spus c! te -oi ruga s! #! 'nso0e$ti pe -reun dru#*
Noapte bun!7
- N%a# s! r!#"n aici nu#ai ca s!%l slu2esc c"nd o fi s! se
'ntoarc!7 #ur#ur! )err=* N%a# s! r!#"n aici, n%a# s! r!#"n*
Tot repet"ndu%$i aceste -orbe, ador#i 'ntr%un t"r.iu 'n
cortul s!u* 3u tre.it de un b!rbat care%l .g"l0"ia*
- Tre.e$te%te, 2up"ne ;olb=tla, tre.e$te%te7 striga acesta*
1u greu )err= se s#ulse din -isele sale ad"nci $i s!ri 'n
capul oaselor speriat* Afar! era 'nc! 'ntuneric, cel pu0in a$a i se p!ru
lui*
- 1are%i baiul5 'ntreb!*
- Te c/ea#! regele*
- +a@ 'nc! n%a r!s!rit Soarele*
- A$a%i, $i nici n%o s! r!sar! ast!.i, 2up"ne ;olb=tla* Ai .ice c! nici nu
-a #ai r!s!ri -reodat!* Sub norul !sta, Ti#pul 'ns! nu st! pe loc, c/iar de%i
pierdut Soarele pentru totdeauna* ,r!be$te%te7
&#br!c"ndu%se 'n grab! cu ce i%a c!.ut la 'nde#"n!, )err=
se uit! afar!* Lu#ea 'ntreag! era cufundat! 'n 'ntuneric* &nsu$i
-!.du/ul p!rea cafeniu, iar lucrurile din 2ur erau negre $i cenu$ii $i
lipsite de u#br!9 peste tot '#pre2ur do#nea o lini$te profund!* Nu se
.!rea nici ur#! de nor, dec"t poate departe, la apus, unde cele #ai
'ndep!rtate degete b"2b"itoare ale #arelui 'ntuneric se t"rau 'nc!
'ncoace $i printre ele picura o gean! de lu#in!* +easupra capului at"rna un
acoperi$ greu, #o/or"t $i f!r! de for#!, iar lu#ina #ai cur"nd lipsea dec"t
cre$tea*
)err= -!.u c! #ul0i oa#eni st!teau $i se uitau 'n sus,
#ur#ur"nd9 c/ipurile lor erau cenu$ii, triste $i pe unele dintre ele
se citea spai#a* 1u ini#a str"ns! se 'ndrept! spre pa-ilionul
regelui* ;irgon, c!l!re0ul din ,ondor, a2unsese acolo 'naintea lui
$i al!turi de el se afla un alt o#, se#!n"nd cu acesta la c/ip $i
purt"nd acelea$i -e$#inte, nu#ai c! era #ai scund $i #ai lat 'n
u#eri* 1"nd intr! )err=, acesta toc#ai 'i -orbea regelui*
- 8ine dinspre )ordor, st!p"ne, spunea* A 'nceput de cu
sear!, dup! apusul soarelui* +e pe crestele Lan0ului R!s!ritean al
0inutului do#niei tale l%a# -!.ut 'n!l0"ndu%se $i t"r"ndu%se pe cer
$i c"t a# c!l!rit 'ntreaga noapte s%a 'ntins 'n ur#a #ea, #"nc"nd
stelele* Acu# norul cel #are at"rn! peste 'ntreg 0inutul, de aici
p"n! la )un0ii U#brei9 $i se 'ngroa$! tot #ai #ult* R!.boiul a
'nceput*
O -re#e regele r!#ase t!cut* &ntr%un t"r.iu spuse4
- 8as!.ic! a# a2uns $i la asta 'n cele din ur#!9 #area
b!t!lie a -re#urilor noastre, 'n care -or disp!rea #ulte* )!car nu
#ai e ne-oie s! ne ascunde#* 8o# apuca pe dru#ul drept $i
desc/is $i c"t se -a putea de iute* S! sune adunarea, f!r! .!ba-!,
nu #ai a$tept!# pe ni#eni care .!bo-e$te* A-e0i pro-i.ii
'ndestul!toare 'n )inas Tirit/5 1!ci dac! e s! porni# acu# 'n
grab! #are, atunci trebuie s! c!l!tori# f!r! altce-a dec"t cu at"ta
/ran! $i ap! c"t s! ne a2ung! p"n! la b!t!lie*
- Pro-i.iile sunt de #ult preg!tite, 'l lini$ti ;irgon*
1!l!tori0i cu po-eri c"t #ai u$oare $i c"t pute0i de iute7
- Atunci, Ho#er, d!%le de $tire prista-ilor, porunci T/?oden* 1!l!re0ii
s! se 'ncolone.e7 Ho#er ie$i $i cur"nd se au.ir! tr"#bi0e r!sun"nd 'n
Ad!post, c!rora alte tr"#bi0e le r!spunser!
de 2os, din -ale9 'ns! c/e#area lor nu #ai era li#pede $i -itea.!, cu# i se p!ruse
lui )err= cu o sear! 'nainte* 1i #o/or"t!, aspr! 'n -!.du/ul acela greu, un /"r"it
a#enin0!tor*
Regele se r!suci spre )err=*
- Plec la r!.boi, 2up"ne )eriadoc, .ise* Peste pu0in ti#p #! a$tern
la dru#* Te elibere. de orice 'ndatorire fa0! de #ine, dar nu 'nsea#n! c! pun
cap!t $i prieteniei ce 0i%o port* 8ei r!#"ne aici $i, dac! dore$ti, po0i s! intri 'n
ser-iciul lui Lad= HoA=n, c!ci ea -a c"r#ui poporul c"t lipsesc eu*
- +a@*** da@*** do#nia ta, se b"lb"i )err=, 0i%a# oferit
spada #ea* Nu -reau s! #! despart de do#nia ta astfel, Rege
T/?oden* i cu# to0i prietenii #ei au plecat la b!t!lie, #%a$
ru$ina s! r!#"n de c!ru0!*
- +ar noi c!l!tori# pe cai 'nal0i $i iu0i, spuse T/?oden9 $i
oric"t de -itea.! e ini#a ta, nu po0i c!l!ri un ase#enea ani#al*
- Atunci leag!%#! de spinarea unuia dintre ei, sau las!%#! s!
at"rn de scar! sau orice altce-a, nu se d!du b!tut )err=* +e alergat e
cale lung!9 dar -oi alerga dac! altfel nu se poate, c/iar de%ar fi s!%#i
tocesc picioarele $i s! a2ung la c"te-a s!pt!#"ni dup! -oi*
T/?oden ."#bi*
- +ec"t a$a, #ai degrab! te duc cu #ine 'n $a, pe 1oa#!
de Nea, spuse el* )!car p"n! la Edoras s! c!l!re$ti cu #ine, $i
acolo po0i s! r!#"i s! ad#iri L!ca$ul Auriu9 c!ci aceasta este
calea pe care o -oi ur#a* St=bba te poate duce at"ta dru#9 #area
curs! nu -a 'ncepe dec"t c"nd -o# a2unge la c"#pie*
- 8ino, )eriadoc7 spuse HoA=n, ridic"ndu%se 'n picioare*
8reau s!%0i ar!t -e$#intele pe care 0i le%a# preg!tit*
Ie$ir! '#preun! $i, 'n -re#e ce treceau printre corturi, ea ad!ug!4
- E singura rug!#inte pe care #i%a f!cut%o Aragorn,
anu#e s! fii 'nar#at pentru b!t!lie* I%a# 'ndeplinit%o dup! cu#
a# putut #ai bine* 1!ci ini#a%#i spune c! -ei a-ea trebuin0! de
ele 'nainte s! se sf"r$easc! totul*
&l duse pe )err= la o barac! aflat! printre corturile unde era ad!postit!
garda regal!9 $i acolo un ar#urier 'i aduse lui HoA=n un coif #ic, un scut rotund
$i alte lucruri trebuincioase*
- >a nu a# g!sit care s! 0i se potri-easc!, $i nici ti#p nu a# a-ut s!
f!uri# o ase#enea c!#a$!9 dar uite aici un -eston de piele, un br"u $i un
pu#nal* Spad! ai*
)err= f!cu o plec!ciune $i do#ni0a 'i ar!t! scutul, care se#!na
cu acela ce%i fusese dat lui ,i#li $i purta pe el 'nse#nul calului alb*
- Ia toate aceste lucruri $i s!%0i poarte noroc7 +ru# bun,
2up"ne )eriadoc7 +ar poate c! ne -o# #ai 'nt"lni noi doi*
i astfel a fost c! 'n triste0ea tot #ai ap!s!toare din 2ur, Regele
Ob$tii se preg!ti s!%$i conduc!
ar#ia de 1!l!re0i pe dru#ul ce se 'ndrepta spre r!s!rit* Ini#ile
erau grele $i #ul0i tre#urau de fric! la ad!postul 'ntunericului* 1u
toate acestea, erau un popor d"r., credincios st!p"nului lor, 'nc"t
-!ic!reli ori suspine nu se prea au.eau, nici #!car 'n tab!ra din
Ad!post unde erau g!.dui0i cei refugia0i din Edoras % fe#ei, copii,
b!tr"ni* tiau ce le era sortit, dar a$teptau totul 'n t!cere*
Alte dou! ore trecur! ca g"ndul, regele 'ncalec! pe calul
s!u alb care lucea 'n lu#ina aceea palid!* Ar!ta #"ndru $i 'nalt,
c/iar dac! pletele ce ie$eau de sub coif erau ninse9 $i #ul0i se
#inunar! de el $i prinser! cura2 -!."ndu%l at"t de falnic $i
nete#!tor*
Iar dincolo, pe pa2i$tile netede de pe #alul r"ului
.go#otos, 1!l!re0ii 'nar#a0i p"n!% n din0i, ca# la -reo cinci #ii
$i cinci sute, erau r"ndui0i 'n co#panii #ulte la nu#!r, $i pe l"ng!
ei alte sute de b!rba0i ce aduceau cai de re.er-! purt"nd po-eri
u$oare* O singur! tr"#bi0! r!sun!* Regele 'n!l0! #"na, dup! care,
'n t!cere, ar#ia Ob$tii se urni din loc* &n frunte #ergeau
doispre.ece dintre oa#enii de cas! ai regelui, c!l!re0i -esti0i 'n tot
0inutul* +up! ei -eneau regele cu Ho#er la dreapta sa* &$i luase
r!#as%bun de la HoA=n sus, 'n Ad!post, $i a#intirea 'l 'ndurera9
acu# 'ns! trebuia s! se g"ndeasc! la dru#ul ce%i st!tea 'n fa0!* &n
ur#a lui -enea )err=, c!lare pe St=bba, '#preun! cu cei doi soli
din ,ondor, ur#a0i i#ediat de al0i doispre.ece c!l!re0i de cas! ai
regelui* Trecur! prin dreptul coloanelor lungi de b!rba0i care
a$teptau aspri $i '#pietri0i la c/ip* +ar c"nd a2unser! aproape de
cap!tul $irului, unul dintre ace$ti b!rba0i '$i ridic! pri-irile $i le
a0inti asupra /obbitului* Un b!rbat t"n!r, '$i spuse )err=
'ntorc"ndu%i c!ut!tura, #ai scund $i #ai fira- dec"t #ul0i dintre
ei* Sclipirea din oc/ii lui li#pe.i $i cenu$ii 'l 'nfior! pe /obbit,
c!ci dintr%o dat! '$i d!du sea#a c! pri-ea la c/ipul unui o# f!r!
de speran0! care #erge s!%$i g!seasc! #oartea*
Pe dru#ul cenu$iu pornir!, de%a lungul I.-orului >!pe.ii
ce se pr!-!lea peste pietrele albiei9 printre c!tunele P"r"ia$ul de
Sus $i 3urtunoasa de Cos, unde din pragul 'ntunecat al caselor 'i
pri-eau #ulte c/ipuri triste de fe#ei9 $i astfel, f!r! corn sau
/arp!, sau glasuri c"nt!toare de b!rba0i, 'ncepu #arele #ar$ spre
R!s!rit, despre care c"ntecele din Ro/an a-eau s! po-esteasc!
-re#e de #ulte -ie0i o#ene$ti ce au ur#at*
+i
n
8al
ea%
ntu
nec
at!
%a
1al
-ar
ulu
i
por
ni
'n
.or
ii
.ile
i
fiul
lui
T/
?ng
el,
1
u

T
/
a
n
i

$
i

c
!
p
i
t
a
n
i

p
o
r
n
i

$
i
%
a
2
u
n
s
e

'
n

E
d
o
r
a
s
*

S
t
r
!
-
e
c
/
i
l
e

p
a
l
a
t
e
a
l
e

o
$
t
i
r
i
i

c
u
f
u
n
d
a
t
e
%
n

n
e
g
u
r
i

a
s
c
u
n
d

'
n

u
#
b
r
e

b
"
r
n
e
l
e
%
a
u
r
i
t
e
*
+e
la
popo
rul
liber
lu"n
du%$i
bun%
r!#a
s,
l!s"
nd $i
tron
$i
-atr!
$i
locu
ri
preai
ubite
u#b
late
'nain
te de
sting
erea
lu#i
nii,
Porni la
dru#,
pe
ur#!%i
cu
tea#! $i
'n fa0!
cu
soarta
lui de
rege
credinci
os
at"tor 2ur!#inte f!cute $i%#plinite %
La dru#
porni
T/?oden*
Apoi cinci
nop0i $i .ile
spre R!s!rit,
c!lare
eorlingii,
str!b!t"nd
;otar al
S#"rcurilo
r, Lande,
P!durea
3irien, cu
$ase #ii de
suli0i
treceau
spre Soare%
Apune*
Puternica
1etate%a
1olnicului
suia
d
e
)
i
n
d
o
ll
u
i
n
,
r
e
g
e
a
l
#
!
ri
i,
s
tr
!
2
u
it
!
*
A
c
o
l
o
,
'
n
R
e
g
a
t
u
l
d
e
)
i
a
.
!
.
i,
a
c
u
#

i
f
o
c
u
l
$
i
-
r
!
2
#
a
$
ii
o
%
#
p
r
e
s
o
a
r
!
*
Soarta
%i
#"na%
nainte
* +ar
noapt
ea
cotrop
i i
cai $i
c!l!re
0i
deopo
tri-!,

i

s
u
n
e
t
u
l

p
o
t
c
o
a
-
e
l
o
r

'
n

.
a
r
e

t
!
c
u
,

%

p
r
e
c
u
#

'
n

c
"
n
t
e
c
e

s
e

s
p
u
n
e
*
1u ade-!rat, 'n tot #ai ad"nc! 'nnegurare a2unse regele 'n
Edoras, cu toate c! .iua era la a#ia.!* Acolo se opri doar c"t s! i
se al!ture al0i $ai.eci de 1!l!re0i ce a2unseser! #ai t"r.iu la locul
de adunare* )"nc! ce-a $i se preg!ti din nou de dru#, lu"ndu%$i
r!#as%bun de la scutierul s!u* +ar )err= 'l rug! 'nc! o dat! s!%i
'ng!duie s!%l 'nso0easc!*
% Asta nu e o c!l!torie pentru c!lu0i ca St=bba, dup! cu# 0i%a#
#ai spus, r!spunse T/?oden* i
'ntr%o b!t!lie din cea pe care presi#t c! o -o# purta pe c"#piile din ,ondor, ce
-ei face +o#nia ta, 2up"ne )eriadoc, c/iar de e$ti t/ain al sabiei $i ini#a 0i%e
#ai #are dec"t statul5
- 1"t despre asta, cine%ar putea $ti5 cuget! )err=* +ar, pe de
alt! parte, st!p"ne, de ce #%ai luat drept scutier, dac! nu pentru a sta
al!turi de +o#nia ta5 Unde #ai pui c! nu%#i doresc s! po-esteasc!
#ai 'ncolo c"ntecele despre #ine c%a# fost #ereu l!sat de c!ru0!7
- Te%a# pri#it 'n slu2ba #ea pentru a te prote2a, precu#
$i pentru c! a$a a# -rut* Nici unul dintre 1!l!re0ii #ei nu te poate
duce drept po-ar!* +ac! b!t!lia s%ar 0ine 'n fa0a por0ilor #ele,
poate c! de faptele tale $i%ar a#inti #enestrelii9 dar p"n! la
3ort!rea0a 1olnicului, unde este st!p"n +enet/or, #ai sunt o sut!
de leg/e* i cu asta a# .is ce%a# a-ut de spus*
)err= f!cu o plec!ciune $i se dep!rta nefericit, pri-ind
'ns! lung la $irurile de c!l!re0i* 1o#paniile se preg!teau de
plecare4 b!rba0ii str"ngeau c/ingile, potri-eau $eile, '$i #"ng"iau
caii9 unii pri-eau cu nelini$te la cerul tot #ai cobor"t* Un c!l!re0
se apropie pe neobser-ate de /obbit $i%i $opti la urec/e4
- Unde n! te a-tepi se desc&ide !n dr!m, a$a spune o -orb!
de%a noastr!* Iat!%#!%s*
)err= ridic! pri-irile $i -!.u c! era c!l!re0ul t"n!r pe
care%l b!gase de sea#! 'n acea di#inea0!*
- +ore$ti s! #ergi acolo unde #erge $i Seniorul Ob$tii4 0i%
o citesc pe c/ip*
- A$a e, recunoscu )err=*
- Atunci -ei #erge cu #ine* Te -oi duce 'n $a 'naintea
#ea, la ad!postul #antiei #ele, p"n! a2unge# departe, pe c"#p $i
'ntunericul de-ine $i #ai negru* O ase#enea silin0! nu trebuie
refu.at!* Nu scoate nici un cu-"nt despre asta ni#!nui, $i -ino7
- &0i #ul0u#esc din suflet7 r!spunse )err=* )ul0u#esc, do#nule,
c/iar dac! nu%0i cunosc
nu#ele*
- 1/iar nu #i%l $tii5 $opti 1!l!re0ul* Atunci spune%#i
+ern/el# FDern % gaur! 0esut!9 0es!tur!9 &em + c"r#!9 coif %
n*tr*G*
A$a s%a f!cut c!, atunci c"nd regele porni la dru#, 'n fa0a
lui +ern/el#, 'n $a, $edea )eriadoc /obbitul, $i #arele ar#!sar
sur Suflare de 8"nt nici nu se sinc/isea de po-ar!9 c!ci +ern/el#
era #ai u$or ca #ul0i b!rba0i, c/iar dac! sprinten $i bine legat*
Tot #ai ad"nc p!trundeau 'n negur!* Noaptea f!cur!
popas 'n desi$ul s!lciilor din locul unde I.-orul >!pe.ii se -!rsa
'n Sc!ld!toarea En0ilor, la dou!spre.ece leg/e la r!s!rit de Edoras*
i apoi #ai departe, str!b!t"nd Landele9 $i ;otarul S#"rcurilor
unde, la dreapta lor, codrii de ste2ar urcau p"n! la poalele
dealurilor, sub u#bra aruncat! de 'ntunecatul ;alifirien, aproape
de fruntariile ,ondorului9 dar departe, la st"nga lor, negurile
ad!stau peste #la$tinile #uiate de gurile Sc!ld!torii En0ilor* i 'n
acest ti#p pri#eau -e$ti despre r!.boiul de la )ia.!noapte*
Oa#eni singuratici, c!l!rind ca nebunii, aduceau -orb! despre
-r!2#a$ii ce atacau /otarele r!s!ritene, despre ar#ate 'ntregi de
orci care p!trundeau 'n Platoul ,ola$ al Ro/anului*
- 1!l!ri0i #ai departe7 Tot 'nainte7 striga Ho#er* Prea t"r.iu s! ne
abate# din dru#* S#"rcurile Sc!ld!toarei o s! ne apere flancul* Iu0eal! e tot ce
ne trebuie acu#* 1!l!ri0i7
Regele T/?oden p!r!si astfel 0inutul s!u $i, leg/e dup!
leg/e, dru#ul cel lung 'ncepu s! coteasc!, l!s"nd 'n ur#!
dealurile pe care se aprindeau focurile de a-erti.are4 1alen/ad,
)in%Ri##on, Erelas, Nardol* 3ocurile erau stinse pe cul#ile lor*
P!#"nturile erau cenu$ii peste tot 'n 2ur $i t!cute9 iar u#bra se
ad"ncea din ce 'n ce 'n fa0a lor, iar n!de2dile #ureau 'n ini#i*
IV
Asediul
Gondorului
Pippin fu tre.it de ,andalf* &n 'nc!perea lor erau aprinse lu#"n!rile,
c!ci prin ferestre p!trundea doar o ra.! de lu#in!9 -!.du/ul era greu, ca 'naintea
tunetului*
% 1e or!%i5 'ntreb! Pippin c!sc"nd*
Trecut de dou!, spuse ,andalf* E -re#ea s! te scoli $i s! te g!te$ti*
E$ti c/e#at la Seniorul ora$ului s! afli care 0i%s 'ndatoririle*
- i o s!%#i dea s! $i #!n"nc5
- Nu7 Eu '0i dau9 e tot ce pri#e$ti p"n! la pr"n.* )"ncarea este de%
acu# dr!#uit!, a$a sun!
porunca*
Pippin pri-i c/iondor"$ la buc!0ica de p"ine $i f!r"#a de unt c"tu$i de
pu0in 'ndestul!toare Fg"ndi elG, al!turi de care se g!sea o can! de lapte s#"nt"nit*
- +e ce #%ai adus aici5 'ntreb! el*
- tii foarte bine de ce* 1a s! te feresc de nenorociri9 $i dac!
nu%0i place c! te afli aici, a#inte$te%0i rogu%te c! 0i%ai f!cut%o cu #"na ta*
Pippin t!cu #"lc*
+up! pu0in! -re#e, str!b!tea 'nc! odat!, al!turi de
,andalf, coridorul friguros p"n! la u$a ce d!dea 'n Sala Turnului*
Acolo $edea +enet/or, 'n 'ntuneci#ea cenu$ie a #arii 'nc!peri, ca
un p!ian2en b!tr"n $i r!bd!tor F'$i spuse PippinG9 ai fi .is c! nu se
clintise c"tu$i de pu0in din .iua precedent!* &i f!cu se#n lui
,andalf s! se a$e.e, dar /obbitul fu l!sat s! stea 'n picioare,
neb!gat 'n sea#!* +eodat!, b!tr"nul se r!suci spre el4
- Ei, 2up"ne Peregrin, n!d!2duiesc c! 0i%ai petrecut .iua de ieri cu folos
$i dup! bunul plac, a$a e5 +e$i #! te# c! 'n ora$ul !sta #asa nu e 'ntr%at"t de
'#bel$ugat! precu# 0i%ai dori*
Pippin a-u senti#entul st"n2enitor c! #ai tot din ceea ce spusese ori
f!cuse a2unsese oarecu# la cuno$tin0a Seniorului Ora$ului $i c! b!tr"nul putea
c/iar s!%i citeasc! $i g"ndurile* Nu r!spunse*
- Acu# c! e$ti 'n ser-iciul #eu, ce ai dori s! faci5
- 1redea#, st!p"ne, c!%#i -e0i spune care #i%s 'ndatoririle*
- (i le -oi spune, dup! ce -oi afla de ce e$ti 'n stare, i%o
'ntoarse +enet/or* +ar asta poate c! -oi afla #ai cur"nd dac! te
0in al!turi de #ine* Scutierul #eu a cerut 'n-oire s! se duc! la
garni.oana aflat! 'n afara Turnului, astfel c! o -re#e o s!%i 0ii
locul* )! -ei ser-i, -ei fi solul #eu $i -ei sta de -orb! cu #ine
dac! r!.boiul $i sfatul '#i -or l!sa ce-a r!ga.* tii s! c"n0i5
- +a* )! rog, da, destul de bine pentru ai #ei acas!* +ar,
st!p"ne, noi nu a-e# c"ntece potri-ite pentru s!li din cele #ari $i
pentru -re#uri de r!.boi* Arareori c"nt!# despre lucruri #ai
cu#plite dec"t -"ntul ori ploaia* i cele #ai #ulte din c"ntecele
#ele sunt despre lucruri ce ne fac s! r"de#9 sau despre #"ncare $i
b!utur!, de bun! sea#!*
- i de ce ar fi ase#enea c"ntece nepotri-ite pentru s!lile
#ele, sau pentru ceasuri ca acestea de acu#5 Oare noi cei care
tr!i# de at"ta -re#e sub ap!sarea U#brei nu a-e# -oie s! au.i#
ecouri dintr%o lu#e ce nu a fost tulburat! de ea5 Abia atunci -o#
si#0i c! -eg/ea noastr! nu a fost 'n .adar, de$i poate c! ni#eni nu
ne -a #ul0u#i pentru ea*
Pippin si#0i cu# i se str"nge ini#a* Nu%i pl!cea defel
ideea de a%i c"nta -reun c"ntec din 1o#itat Seniorului din )inas
Tirit/, cu at"t #ai pu0in cele carag/ioase pe care le $tia cel #ai
bine9 erau prea*** #! rog, prea de la 0ar! pentru o ase#enea
oca.ie* +ar, deoca#dat!, fu iertat de aceast! 'ncercare* Nu i se
porunci s! c"nte* +enet/or se 'ntoarse c!tre ,andalf, ca s!%l
'ntrebe despre ro/irri#i $i despre ce anu#e a-eau ei de g"nd s!
fac!, $i ce g"ndea Ho#er, nepotul regelui, de toate c"te se
'nt"#plau* +a@ #ulte #ai $tia Seniorul despre o se#in0ie care
tr!ia at"t de departe, '$i spunea ui#it Pippin, g"ndindu%se c!
trebuie s! fi trecut #ul0i ani de c"nd +enet/or 'nsu$i plecase pe
#eleaguri str!ine*
La un #o#ent dat, +enet/or 'i f!cu se#n /obbitului c! poate s! plece*
- +u%te la arsenalul 1itadelei, 'i spuse, $i ia%0i de acolo unifor#a
Turnului $i toate cele de trebuin0!* A# dat porunc! 'nc! de ieri s!%0i fie preg!tite*
+up! ce te%ai ec/ipat, 'ntoarce%te aici7
i, 'ntr%ade-!r, Pippin se po#eni cur"nd 'n-e$#"ntat 'n
straie ciudate, negre $i argintii la culoare* A-ea o c!#a$! de .ale
#icu0!, ca pentru el, cu inele f!cute parc! din o0el, cu toate c! erau
negre ca t!ciunele9 $i un coif 'nalt, 'n for#! de coroan!, cu aripi #ici
de corb de o parte $i de alta, cu o stea de argint 'n #i2locul inelului
coroanei* Peste .a i se d!duse un surtuc scurt, negru, cu broderie de
argint pe piept, 'nf!0i$"nd 1opacul* 8ec/ile lui /aine au fost
'#p!turite fru#os $i puse deoparte, dar i s%a 'ng!duit s! p!stre.e
#antia cenu$ie pri#it! 'n L6rien, nu 'ns! $i s! o poarte c"t era la
datorie* Ar!ta acu# ca un ade-!rat Ernil i Pheriannath, Prin0ul
Piticu0ilor, cu# 'l nu#iser! cei de acas! % nu#ai c! el nu $tia acest
lucru, doar c! se si#0ea tare sting/erit* i 'ntuneci#ea 'ncepu s!%i
apese ini#a*
>iua r!#ase 'nnegurat! $i 'ntunecoas!* +e la .orii lipsi0i de soare
$i p"n! seara, u#bra dens! se ad"nci $i #ai #ult $i ini#ile tuturor celor din
Ora$ erau grele* &n 'naltul cerului, un nor #are se t"ra
'ncet spre apus dinspre T!r"#ul Negru, de-or"nd orice ra.! de
lu#in!, purtat de -"ntul r!.boiului9 sub el, -!.du/ul era neclintit,
rar! pic de -"nt, parc! 'ntreaga 8ale a Anduinului st!tea 'n
a$teptarea unei furtuni de-astatoare*
1a# pe la ceasurile unspre.ece, eliberat 'n sf"r$it din
ser-iciu pentru un scurt r!ga., Pippin plec! s! caute ce-a de
#"ncare $i de b!ut ca s!%$i #ai -eseleasc! ini#a grea $i s! poat!
'ndura #ai u$or sarcina de a%l ser-i pe Senior* La popot! 'l 'nt"lni
din nou pe :eregond, care toc#ai sosise de la Pelennor, unde
fusese tri#is cu o solie pentru cei din Turnurile de Pa.! dinspre
+ru#ul Pietruit* Urcar! '#preun! pe .iduri, c!ci Pippin se si#0ea
ca 'ntr%o 'nc/isoare c/iar $i 'n spa0ioasa citadel!* Se a$e.ar! din
nou unul l"ng! altul 'n a#bra.ura ce d!dea spre r!s!rit, tot acolo
unde #"ncaser! $i st!tuser! de -orb! cu o .i 'nainte*
Era ceasul apusului, dar uria$ul nor se 'ntinsese de%acu#
p"n! departe, spre -est, $i doar atunci c"nd se cufund! 'n #are
reu$i Soarele s! scape de ap!sarea norului $i s! tri#it! o ulti#!
ra.! de r!#as%bun 'nainte de l!sarea 'ntunericului, $i tot atunci 'l
.!ri $i 3rodo, la R!scruce, ating"nd capul regelui c!.ut* +ar p"n!
la c"#piile Pelennor, str!2uite de )indolluin, nu a2unse nici o
ra.!9 acestea au r!#as cafenii $i #o/or"te*
Lui Pippin i se p!rea c! trecuser! ani #ul0i de c"nd
$e.use 'nt"ia dat! acolo, 'ntr% un ti#p pe 2u#!tate uitat c"nd 'nc!
#ai era /obbit, un c!l!tor cu ini#a u$oar!, aproape neatins! de
pri#e2diile prin care trecuse* i uite c! acu# era un sold!0el 'ntr%
un ora$ ce se preg!tea pentru #arele asalt, '#br!cat 'n -e$#intele
#"ndre 'ns! #o/or"te ale Turnului de Stra2!*
&n alt! -re#e $i 'n alt loc poate c! Pippin s%ar fi #"ndrit
cu noul lui -e$#"nt, dar $tia c! de data asta nu lua parte la un 2oc9
ci era f!r! nici o ur#! de 'ndoial! slu2itorul unui st!p"n
'n-er$unat aflat 'n cea #ai cu#plit! pri#e2die* 1!#a$a lung! de
.ale 'l '#po-!ra, iar coiful 'i ap!sa cre$tetul* )antia $i%o pusese
deoparte, pe banc/eta de piatr!* &$i 'ntoarse pri-irile obosite de la
c"#purile de 2os, tot #ai 'ntunecate, $i c!sc!, apoi oft!*
- Te%a obosit .iua de a.i5 'ntreb! :eregond*
- 1a# a$a, spuse Pippin, foarte tare* Obosit de stat
degeaba $i de a$teptare* )i%a# tocit c!lc"iele b!t"ndu%le la u$a
st!p"nului #eu ore nesf"r$it de lungi, 'n ti#p ce el 0inea sfat cu
,andalf $i Prin0ul $i al0i #ai%#ari* Iar eu nu%s deprins, 2up"ne
:eregond, s!%i ser-esc fl!#"nd pe al0ii 'n ti#p ce #!n"nc!*
1rede%#!, e o 'ncercare tare dureroas! pentru un /obbit, .!u a$a*
1u siguran0! c! ai s! .ici c! ar trebui s! #! si#t #ult #ai onorat*
+ar cu ce #! aleg din onoarea asta5 +ac!%i pe%a$a, ce rost #ai are
s! #!n"nci $i s! bei sub u#bra asta t"r"toare5 1e #ai 'nsea#n!5
P"n! $i aerul pe care%l respir!# pare gros $i cafeniu7 &ntuneci#i
din astea sunt obi$nuite pe aici pe la -oi c"nd bate -"ntul dinspre
R!s!rit5
- :a deloc, asta nu%i -re#e din lu#ea noastr!* E o unealt!
a r!ut!0ii lui9 -apori din clocotirile )untelui de 3oc, pe care 'i
tri#ite el ca s! ne 'ntunece ini#ile $i 2udecata $i c/iar i.bute$te*
Uf, de s%ar 'ntoarce odat! Seniorul 3ara#ir* El nu s%ar pierde cu
firea* +ar cine s! $tie dac! se -a 'ntoarce -reodat! de dincolo de
R"u, din 'ntuneci#e5
- )da, f!cu Pippin, $i ,andalf e nelini$tit* &#i -ine s! cred c! a
fost tare descu#p!nit c! nu l%a g!sit pe 3ara#ir aici* Unde s%o fi dus5 A
plecat de la sfatul cu Seniorul 'nc! 'nainte de #asa de pr"n. $i nu era 'n
toane bune, a$a #i s%a p!rut* Te po#ene$ti c! presi#te c! -a pri#i -e$ti
proaste*
+intr%o dat!, 'n ti#p ce -orbeau, ce-a 'i f!cu s! 'ng/e0e,
s! se presc/i#be 'n stane* Pippin se g/e#ui la p!#"nt $i%$i duse
#"inile la urec/i9 dar :eregond, care, -orbind de 3ara#ir, '$i
'ndreptase pri-irile dincolo de parapet, r!#ase 'ncre#enit, f!r! s!%
$i 'ntoarc! oc/ii #!ri0i de uluial!* Pippin cuno$tea 0ip!tul
cutre#ur!tor pe care%l au.ise4 acela$i pe care%l au.ise cu #ult
ti#p 'n ur#!, 'n S#"rcurile din 1o#itat, dar acu# r!sunase #ai
puternic, #ai plin de ur!, str!pung"ndu%i ini#a cu o disperare
otr!-itoare*
&ntr%un t"r.iu, :eregond spuse cu #are greutate4
- Au -enit7 3!%0i cura2 $i pri-e$te7 Cos acolo, la creaturile alea
sc"rba-nice*
3!r! tragere de ini#!, Pippin se coco0! pe banc/eta de piatr!
$i pri-i peste .id* +edesubt se deslu$ea cu greu Pelennorul,
pier."ndu%se spre abia g/icita linie a R"ului cel )are* Nu#ai c!
acu#, Pippin .!ri 'n -!.du/ul de sub el, rostogolindu%se cu
repe.iciune peste c"#pie, precu# u#bre ale unei nop0i -enite prea
de-re#e, cinci creaturi aduc"nd a p!s!ri, ase#enea 'n /ido$enie cu
.bur!toarele ce se /r!nesc cu st"r-uri, dar #ai #ari dec"t -ulturii $i
la fel de crude precu# )oartea* :a se repe.eau p"n! la o arunc!tur!
de s!geat! de .iduri, ba se dep!rtau 'n cercuri largi*
% 1!l!re0ii Negri7 #ur#ur! Pippin* 1!l!re0i Negri ai
-!.du/ului7 :eregond7 strig! el deodat!,
-e.i cu# caut! ce-a5 Uite cu# se rotesc si se reped de fiecare
dat! p"n! la locul acela acolo 2os7 i -e.i ce-a #i$c"ndu%se pe
p!#"nt5 Ni$te fiin0e #ici $i negre* +a, b!rba0i c!lare4 patru sau
cinci* A/7 Nu #! pot uita7 ,andalf7 ,andalf, Sal-ea.!%ne7
&nc! un 0ip!t prelung i.bucni $i apoi se stinse, $i Pippin se d!du
'nd!r!t de la .id, g"f"ind ca un ani#al 'ncol0it* Pierdut $i parc! -enind
de departe prin acel 0ip!t cutre#ur!tor, Pippin au.i 'n!l0"ndu%se p"n! la
el, de 2os, c/e#area unei tr"#bi0e, sf"r$it! pe o not! 'nalt! $i prelung!*
- 3ara#ir7 Seniorul 3ara#ir7 El sun! din tr"#bi0!7 strig!
:eregond* Ini#! -itea.!7 +ar cu# s! r!.beasc! el p"n! la Poart!,
c"nd ulii !$tia, sc"rbo$eniile astea -enite parc! din iad folosesc alte
ar#e dec"t frica5 Uite7 Nu se dau b!tu0i* 8or a2unge la Poart!7 Nu7
1aii%s apuca0i de strec/e* Uite7 l%au aruncat din $a9 acu# alearg! pe
2os* Nu, unul a r!#as 'n $a, dar fuge dup! ceilal0i cai* sta trebuie s!
fie 1!pitanul, el poate s! st!p"neasc! $i fiarele $i oa#enii* A/7 o
.bur!toare d%astea 'ngro.itoare se repede asupra lui* A2utor7 A2utor7
Nu iese ni#eni s!%l a2ute5 3ara#ir7
Strig"nd acestea, :eregond porni ca din pu$c! $i disp!ru
'n 'ntuneric* Ru$inat de spai#a lui, 'n -re#e ce :eregond str!2erul
se g"ndise, iat!, #ai 'nt"i la c!pitanul pe care%l iubea at"t, Pippin
se coco0! 'napoi pe banc/et! $i se uit! afar!* &n aceea$i clip! .!ri
o sc!p!rare de alb $i argintiu -enind dinspre )ia.!noapte,
ase#enea unei stele #ici peste c"#piile cufundate 'n noapte4 se
apropia cu iu0eala unei s!ge0i $i cre$tea -!."nd cu oc/ii, ur#"nd
aceea$i direc0ie cu a celor patru care fugeau spre Poart!* Lui
Pippin i se n!.!ri c! .!re$te o lu#in! palid! 'ncon2ur"nd
sc!p!rarea, 'n fa0a c!reia u#brele grele se retr!geau9 $i apoi, pe
#!sur! ce se apropia de el, i se p!ru c! aude, ca un ecou din
.iduri, o -oce #!rea0! c/e#"nd*
- ,andalf7 strig! Pippin* ,andalf7 )ereu apare c"nd
ne-oia e #ai #are* +u%te7 +u%te, 1!l!re0ule Alb7 ,andalf7
,andalf7 0ip! el s!lbatic, parc! era un spectator la o curs!
ne#aipo#enit!, 'nde#n"nd un alerg!tor ce nu #ai are ne-oie de
'ncura2!ri*
Nu#ai c! u#brele cele 'ntunecate $i rotitoare 'l .!riser! $i
ele pe nou%-enit* Una se 'ndrept! spre el9 dar, din c"te '$i d!du
Pippin sea#a, ,andalf ridic! #"na $i din ea 0"$ni 'n sus un toiag
de lu#in! alb!* Na.gBlul scoase un -aier lung $i se dep!rta iute9
ceilal0i patru e.itar!, apoi se 'n!l0ar! 'n spirale rapide $i o luar!
spre r!s!rit, f!c"ndu%se ne-!.u0i 'ntr%un nor 2os9 peste Pelennor
negura p!rea c! se r!rise 'ntruc"t-a*
Pippin pri-i la ce se 'nt"#pla pe p!#"nt $i%i -!.u pe cel
r!#as 'n $a $i pe 1!l!re0ul Alb 'nt"lnindu%se $i oprindu%se, 'n
a$teptarea celor care r!#!seser! f!r! cai* +in Ora$ ie$eau acu#
1!l!re0i, alerg"ndu%le 'n 'nt"#pinare9 cur"nd .idurile e<terioare 'i
ascunse pri-irii $i Pippin 'n0elese c! trecuser! sub Poart!* :!nuind
c! -or -eni f!r! 'nt"r.iere la Turn $i la )a2ordo#, fugi $i el c!tre
intrarea citadelei* Acolo i se al!turar! #ul0i al0ii care ur#!riser!
de pe .idurile 'nalte cursa $i cu# fuseser! sal-a0i cei patru*
Nu trecu #ult p"n! c"nd de pe str!.ile ce urcau dinspre
cercurile e<terioare se au.i lar#! #are, cu urale $i -oci care
strigau nu#ele lui 3ara#ir $i )it/randir* 1ur"nd Pippin .!ri tor0e
$i doi c!l!re0i care 'naintau 'ncet, ur#a0i de o #ul0i#e de oa#eni4
unul dintre cei doi era 'n-e$#"ntat 'n alb, 'ns! f!r! lucirea
dinainte, ci palid 'n lu#ina crepuscular!, ca $i c"nd focul i se
stinsese ori fusese acoperit9 cel!lalt purta straie 'ntunecate $i 0inea
capul plecat* Au desc!lecat a#"ndoi $i, d"nd caii 'n gri2a
r"nda$ilor, se apropiar! de santinela por0ii4 ,andalf 0in"ndu%se
drept, cu #antia cenu$ie flutur"nd 'n spate $i cu un foc 'nc!
#ocnind 'n pri-iri9 'nso0itorul s!u, '#br!cat 'n -erde, cu #ers
'ncet, cl!tin"ndu%se pu0in, ca un o# obosit ori r!nit*
Pippin '$i f!cu loc 'n fa0! c"nd cei doi trecur! pe sub
felinarul ag!0at de bolta por0ii, $i -!."nd c/ipul palid al lui
3ara#ir, si#0i cu# i se opre$te respira0ia 'n piept* Era fa0a cui-a
peste care se ab!tuse o spai#! sau o suferin0! #are, dar care
i.butise s! o 'nfr"ng! $i acu# era lini$tit* St!tu o -re#e de -orb!
cu str!2erul por0ii, #"ndru $i gra-, $i, pri-indu%l, Pippin '$i d!du
sea#a c"t de #ult se#!na cu fratele s!u :oro#ir % pe care Pippin
'l 'ndr!gise din pri#a clip!, ad#ir"ndu%i felul #aiestuos, dar 'n
acela$i ti#p cu#secade, de a se purta* 1u toate acestea, uit"ndu%
se la 3ara#ir, /obbitul '$i si#0i ini#a dintr%o dat! cuprins! 'n #od
ciudat de un senti#ent care nu%l #ai 'ncercase p"n! atunci* O#ul
acesta a-ea un aer de #are noble0e, a$a cu# nu#ai Aragorn tr!da
uneori, poate #ai pu0in nobil ca al acestuia din ur#!, dar $i #ai
pu0in i#pre-i.ibil $i distant4 aerul unui Rege al Oa#enilor, n!scut
#ai de cur"nd, 'ns! purt"nd 'n0elepciunea $i triste0ea Se#in0iei
Str!-ec/i* Acu# 'n0elegea de ce :eregond 'i rostea nu#ele cu
iubire* Era o c!petenie pe care oa#enii o ur#au de bun!-oie,
c/iar $i sub u#bra aripilor negre*
- 3ara#ir7 strig! el cu -oce tare, laolalt! cu ceilal0i* 3ara#ir7
i 3ara#ir, prin."nd -ocea lui ciudat! printre uralele
oa#enilor din Ora$, se r!suci $i pri-i ui#it 'n 2os spre el*
- +ar tu de unde%ai ap!rut5 'ntreb!* Un piticu0, $i 'nc! '#br!cat
unifor#a Turnului7 +e unde***5 +ar ,andalf se apropie iute de el $i
spuse4
- A -enit cu #ine din (ara Piticu0ilor* 1u #ine a -enit*
+ar s! nu #ai .!bo-i# aici* Sunt #ulte de spus $i de f!cut, iar tu
e$ti ostenit* Ne -a 'nso0i* 8a trebui s%o fac!, pentru c!, dac! nu
cu#-a $i%o fi uitat noile 'ndatoriri #ai cur"nd dec"t le uit eu,
trebuie s! se g!seasc! din nou 'n prea2#a st!p"nului s!u 'n acest
ceas* ;aide, Pippin, ur#ea.!%ne7
&n cele din ur#! a2unser! 'n ca#era de tain! a Seniorului
Ora$ului* 1"te-a 2il0uri ad"nci fuser! a$e.ate 'n 2urul unui -as plin
cu 2!ratic9 -inul nu 'nt"r.ie s! apar!9 iar Pippin, aproape neb!gat
'n sea#!, st!tea 'n spatele 2il0ului lui +enet/or, f!r! s!%$i #ai
si#t! oboseala, at"t de dornic era s! prind! tot ce se spunea*
3ara#ir lu! o bucat! de p"ine alb! $i o can! cu -in $i se
a$e.! pe un taburet la st"nga tat!lui s!u* +e partea cealalt!, la o
oarecare distan0!, $edea ,andalf, 'ntr%un 2il0 din le#n sculptat9 p!rea
c! doar#e* 1!ci la 'nceput 3ara#ir -orbi doar de solia ce i se
'ncredin0ase cu .ece .ile 'n ur#!, iar acu# aducea -e$ti despre
It/ilien $i despre #i$c!rile +u$#anului $i ale alia0ilor s!i9 po-esti
despre lupta dus! pe dru# c"nd oa#enii din ;arad $i fiara lor uria$!
fuseser! ni#ici0i4 era ca un c!pitan care d! socoteal! #ai%#arelui s!u
despre fapte ce #ai fuseser! au.ite $i 'nainte, #!run0i$uri despre
r!fuieli la /otare ce acu# p!reau f!r! rost $i 'nc! $i #ai #!runte,
despuiate de fala lor*
+intr%o dat! 3ara#ir pri-i spre Pippin*
- +ar acu# a# a2uns la lucruri ciudate, .ise el* 1!ci acesta nu e
pri#ul piticu0 pe care #i%a fost dat s!%l -!d ap!r"nd din legendele de la
)ia.!noapte pe t!r"#urile de la )ia.!.i*
La aceste -orbe, ,andalf tres!ri $i%$i 'ncle$t! #"inile pe
bra0ele 2il0ului9 nu spuse 'ns! ni#ic, $i cu o pri-ire opri e<cla#a0ia ce
d!dea s! scape de pe bu.ele lui Pippin* +enet/or pri-i la c/ipurile lor
$i cl!tin! din cap, ca $i c"nd ar fi -rut s! le dea de 'n0eles c! citise
#ulte pe ele 'nainte ca -orbele s! fi fost rostite* &ncet, 'n ti#p ce to0i
ceilal0i st!teau t!cu0i $i ascultau, 3ara#ir le dep!n! po-estea sa, cu
oc/ii a0inti0i aproape tot ti#pul la ,andalf, de$i c"nd $i c"nd $i%i
furi$a spre Pippin, parc! pentru a%$i re'#prosp!ta 'n #inte a#intirea
celorlal0i /obbi0i -!.u0i de el*
&n -re#e ce le spunea cu# se 'nt"lnise cu Pippin $i cu
ser-itorul s!u $i cu# $i ce anu#e se 'nt"#plase la ;ennet/ AnnBn,
Pippin b!g! de sea#! c! #"inile lui ,andalf tre#urau 'ncle$tate pe
le#nul sculptat al 2il0ului* Ar!tau albe $i b!tr"ne $i, pri-indu%le,
Pippin 'n0elese, cu un fior de tea#! ce%l cuprinsese brusc, c!
,andalf, 'nsu$i ,andalf, era tulburat, c/iar speriat* Aerul din
'nc!pere era 'nc/is, neclintit* &ntr%un t"r.iu, c"nd 3ara#ir -orbi
despre desp!r0irea de c!l!tori $i de /ot!r"rea lor de a a2unge la 1irit/
Ungor, -ocea 'i c!.u, iar el d!du din cap $i oft!* ,andalf 0"$ni 'n
picioare*
- 1irit/ Ungor5 8alea )orgul5 'ntreb! el* 1"nd, 3ara#ir, c"nd5
1"nd te%ai desp!r0it de ei5 1"nd ar fi s! a2ung! 'n 8alea aia bleste#at!5
- Acu# dou! .ile, di#inea0a, #%a# desp!r0it de ei,
r!spunse 3ara#ir* 1incispre.ece leg/e sunt de acolo p"n! la 8alea
)orgulduin, dac! au luat%o drept spre )ia.!.i9 iar de acolo 'nc!
cinci leg/e la apus de Turnul cel bleste#at* )ai iute de a.i nu au
cu# s! a2ung!, $i poate c! nici nu au a2uns 'nc!* +a, 'n0eleg de ce
te te#i* +ar 'ntunericul nu e pricinuit de 'ncercarea lor* A 'nceput
ieri pe 'nserat $i p"n! la l!satul nop0ii 'ntregul It/ilien era acoperit
de u#br!* Pentru #ine este li#pede c! +u$#anul pl!nuia de #ult
s! ne atace $i ceasul asaltului fusese /ot!r"t 'nainte s! le dau eu
dru#ul c!l!torilor s! plece*
,andalf #!sura 'nc!perea f!r! ast"#p!r*
- Acu# dou! .ile di#inea0a, aproape trei .ile de c!l!torie7
cu#p!ni el cu -oce tare* 1"t e de departe locul unde -%a0i desp!r0it5
- +ou!.eci $i cinci de leg/e, s! .ic, 'n linie dreapt!* +ar n%
a# putut a2unge #ai degrab!* Asear! a# f!cut popas la 1air Andros,
insula aceea lung! din #i2locul R"ului, spre #ia.!noapte, pe care o
0ine# spre ap!rare9 $i a-eau cai 0inu0i pe #alul !st!lalt* Pe #!sur! ce
e 'ntindea 'ntunericul, a# $tiut c! trebuia s! #! .oresc, astfel c! a#
pornit 'ncoace cu trei 'nso0itori ce se si#0eau 'n stare s! c!l!reasc!*
Pe ceilal0i din co#pania #ea i%a# tri#is spre #ia.!.i, s! se al!ture
garni.oanei de la -adurile Osgiliat/* N!d!2duiesc c! n%a# gre$it
f!c"nd astfel5 'ntreb! el pri-ind la tat!l s!u*
- +ac! ai gre$it5 i.bucni +enet/or $i oc/ii 'i sc!p!rar! dintr%o dat!*
+e ce #! 'ntrebi pe #ine5 Oa#enii se aflau sub co#anda ta* Ori te
po#ene$ti c! '#i ceri s! 2udec toate faptele tale5 Te por0i cu u#ilin0! 'n
prea2#a #ea, dar de #ult! -re#e nu%#i #ai iei 'n sea#! sfaturile* Pofti#,
ai -orbit cu
#e$te$ug, ca 'ntotdeauna9 dar oare nu 0i%a# -!.ut pri-irile%0i
a0intite asupra lui )it/randir, s! -e.i dac! spuneai bine ceea ce
spuneai, sau poate c! de.-!luiai prea #ulte5 +e #ult! -re#e 0i%e
ini#a 'n #"inile lui*
Tat!l t!u, fiule, o fi el b!tr"n, dar 'nc! n%a dat 'n #intea
copiilor* 8!d $i aud la fel de bine ca 'ntotdeauna9 $i tare pu0ine #i%au
#ai r!#as ascunse din ceea ce ai spus doar pe 2u#!tate sau ai l!sat
nerostit* 1unosc de.legarea #ultor ci#ilituri* 8ai, -ai, bietul
:oro#ir7
3ara#ir 'ns! spuse lini$tit4
- +ac! ceea ce a# f!cut nu%0i este pe plac, tat!, tare bine ar fi fost
dac! a$ fi $tiut sfatul t!u 'nainte s! #i se pun! pe u#eri po-ara unei /ot!r"ri at"t
de grele*
- i oare asta te%ar fi f!cut s!%0i sc/i#bi /ot!r"rea5 'ntreb!
+enet/or* Tot cu# te%ar fi t!iat pe tine capul ai fi f!cut, eu a$a
socotesc* Prea bine te cunosc* +e c"nd te $tiu nu 0i%ai dorit altce-a
dec"t s! apari #aiestuos $i #!rini#os ca un rege de de#ult,
#ilosti- $i bl"nd* S%ar potri-i toate acestea celor de -i0! nobil!
atunci c"nd au fr"iele 'n #"inile lor $i tr!iesc 'n pace* +ar 'n
-re#uri de restri$te bl"nde0ea poate fi r!spl!tit! cu #oarta*
- Atunci a$a s! fie*
- A$a s! fie7 strig! +enet/or* +ar nu%i doar #oartea ta la #i2loc,
Senior 3ara#ir9 ci $i a tat!lui t!u $i a 'ntregului t!u popor, pe care -a trebui s!%l
protegui de%acu#, c!ci :oro#ir s%a dus*
- Ai fi -rut poate s! fi fost el 'n locul #eu $i eu 'n al lui5
- +a, a$a a$ fi -rut, cu ade-!rat* 1!ci :oro#ir #i%a fost
credincios, nu s%a luat dup! sfaturile unui -r!2itor* i%ar fi a#intit
ce ne-oie 'l apas! pe tat!l s!u $i n%ar fi irosit norocul dat de
soart!* El #i%ar fi adus un dar pe #!sur! de #!re0*
La care -orbe, l!s"nd pre0 de o clip! orice re0inere deoparte, 3ara#ir
spuse4
- Te%a$ ruga, tat!, s!%0i a#inte$ti de ce a# fost eu, $i nu
el, cel care #%a# aflat 'n It/ilien* )!car o dat! sfatul t!u a fost
ur#at 'ntoc#ai nu cu #ult ti#p 'n ur#!* 1el care i%a dat lui
:oro#ir acea solie a fost toc#ai 1"r#uitorul Ora$ului*
- Nu #ai r!scoli fierea 'n pa/arul pe care singur #i l%a#
preg!tit s!%l beau, 'i ceru +enet/or* Oare n%a# gustat%o 'ndea2uns
at"tea nop0i la r"nd, presi#0ind c! la fund -oi da peste ce%i 'nc! $i
#ai a#ar5 i cu ade-!rat a$a este* 1e n%a$ da s! nu fi fost a$a7 1e
n%a$ da ca obiectul acela s! fi a2uns la #ine7
- &n pri-in0a asta po0i s! stai lini$tit7 se b!g! 'n -orb!
,andalf* Nicic"nd :oro#ir nu 0i l%ar fi adus 0ie* A #urit, $i bine a
f!cut c! a #urit9 s! doar#! 'n pace7 +ar tu te a#!ge$ti singur*
:oro#ir ar fi 'ntins #"na dup! acest obiect $i lu"ndu%l ar fi c!.ut
'n ispit!* L%ar fi p!strat pentru sine $i c"nd ar fi -enit 'napoi acas!
nu 0i%ai #ai fi recunoscut fiul*
1/ipul lui +enet/or c!p!t! o e<presie rece $i aspr!*
- Pe :oro#ir nu l%ai fi putut #"nui la fel de u$or, asta e,
nu%i a$a5 #ur#ur! el* +ar eu, care i%a# fost tat!, pot spune c! #i
l%ar fi adus #ie* E$ti 'n0elept, )it/randir, nu .ic nu, 'ns! nu
st!p"ne$ti toat! 'n0elepciunea lu#ii, oric"te -icle$uguri ai folosi*
i se pot g!si sfaturi care nu sunt nici lucr!ri -r!2itore$ti $i nici
pripeli nec/ib.uite* &n aceast! pri-in0! a# de partea #ea #ai
#ult! $tiin0! 'n 'n0elepciune dec"t 0i%ai putea i#agina*
- i c"t! ar fi 'n0elepciunea asta a ta5 -ru s! $tie ,andalf*
- +estul! ca s! 'n0eleg c! dou! sunt nes!buin0ele ce
trebuiesc ocolite* Pri#e2dios este a folosi obiectul* +ar e curat!
nebunie, 'n acest ceas, s!%l tri#i0i cu un piticu0 f!r! #inte c/iar 'n
0ara +u$#anului, a$a cu# ai f!cut tu '#preun! cu fiul !sta al #eu*
- i ce%ar fi f!cut Seniorul +enet/or5
- Nici una, nici cealalt!* 1u siguran0! 'ns! c! ni#ic nu l%ar fi
con-ins s! lase obiectul la -oia 'nt"#pl!rii dincolo de orice speran0!,
f!r! doar dac! ar fi nebun de%a binelea, risc"nd ruina tuturor dac!
+u$#anul ar pune din nou #"na pe ceea ce a pierdut* Nu, nu, ar
trebui p!strat bine, ascuns, ascuns unde-a 'n ad"nc $i 'ntuneric*
Nicicu# folosit, .ic eu, dec"t dac!, '#pins de ne-oie, n%ar #ai a-ea
alt! ie$ire, dar p"n! atunci ar trebui 0inut c"t #ai departe de el, $i
doar dac! -ictoria ar fi at"t de deplin! 'nc"t ceea ce ar ur#a nu ne%ar
#ai tulbura pe noi, c!ci cu to0ii a# fi #or0i*
- +o#nia ta nu te g"nde$ti dec"t la ,ondor, ca 'ntotdeauna, spuse
,andalf* +ar #ai sunt $i al0i oa#eni, $i alte -ie0i, iar ti#pul 'nc! nu s%a sf"r$it*
1"t despre #ine, #i%e #il! c/iar $i de scla-ii lui*
- i unde -or c!uta a2utor ceilal0i oa#eni, dup! ce cade ,ondorul,
'ntreb! +enet/or* +ac! a$ a-ea obiectul acela 'n taini0ele ad"nci ale
1itadelei, n%a# #ai tre#ura de spai#! sub 'ntunericul !sta, te#"ndu%ne de
tot ce poate fi #ai r!u, iar sfaturile noastre n%ar #ai fi tulburate* +ac! nu
cre.i c! pot s!
re.ist acestei 'ncerc!ri, 'nsea#n! c! nu #! cuno$ti*
- Oricu# ar fi, 'ncredere nu a# 'n tine, recunoscu
,andalf* +ac! a$ fi a-ut, a$ fi tri#is obiectul aici de la bun
'nceput, s! ai tu gri2! de el, $i n%a# #ai fi p!ti#it at"ta nici eu,
nici al0ii* Iar acu#, au.indu%te cu# -orbe$ti, a# c/iar $i #ai
pu0in! 'ncredere 'n tine, ca# tot at"ta c"t! a# a-ut 'n :oro#ir*
Stai a$a, nu te 'nfuria7 Nici 'n #ine nu a# 'ncredere, 'nc"t a#
refu.at obiectul c/iar $i atunci c"nd #i%a fost d!ruit de bun!-oie*
Tu e$ti puternic, +enet/or, $i st!p"n pe tine 'nsu0i 'n #ulte
pri-in0e9 dar dac! ai fi pri#it obiectul acesta, te%ar fi r!pus* +e%ar
fi 'ngropat sub r!d!cinile ad"nci ale #untelui )indolluin, $i tot 0i%
ar frige #intea pe #!sur! ce 'ntunericul s%ar ad"nci, $i lucruri $i
#ai rele ce -a s! -in! s%ar abate asupra noastr!*
Pre0 de o clip!, oc/ii lui +enet/or sc!p!rar! din nou c"nd
se a0intir! asupra lui ,andalf $i Pippin si#0i 'n aer 'ncordarea ce o
n!$tea 'nfruntarea -oin0elor lor9 iar pri-irile lor p!reau #ai cur"nd
t!i$uri sc"nteinde ce le 0"$neau din oc/i* Pippin se te#ea c/iar s!
nu fie lo-it de unul dintre ele* +enet/or 'ns! '$i reg!si st!p"nirea
de sine $i '$i potoli #"nia* Ridic! din u#eri $i .ise4
- +ac! eu7 +ac! tu7 8orbe $i 'ndoieli de$arte* A intrat 'n
U#br! $i nu#ai ti#pul ne -a ar!ta ce soart! 'l a$teapt! $i ne
a$teapt! $i pe noi* i ti#pul !sta nu -a fi prea lung* P"n! atunci,
fie ca to0i cei care lupt!# fiecare cu# $tie '#potri-a +u$#anului
s! ne uni# $i s! ne p!str!# speran0ele c"t #ai pute# s! o face#,
iar c"nd acestea se -or fi sf"r$it, #!car cura2ul s!%l #ai a-e# s!
#uri# liberi* 1u# e garni.oana din Osgiliat/, ce .ici5 'ntreb! el
adres"ndu%i%se lui 3ara#ir*
- Prea puternic! nu%i* (i%a# spus doar* A# tri#is acolo
co#pania din It/ilien ca s! o 'nt!reasc!*
- )! te# c! nu%i destul, .ise +enet/or* Acolo se -a da
pri#ul atac* E ne-oie de o c!petenie -itea.! acolo*
- i acolo $i 'n #ulte alte p!r0i, oft! 3ara#ir* &#i pare r!u de :oro#ir,
c!ci $i eu l%a# iubit, s! $tii7 Se ridic! 'n picioare* &#i 'ng!dui s! #! retrag, tat!5
1uprins de a#e0eal!, se spri2ini de 2il0ul p!rintelui s!u*
- 8!d c! e$ti ostenit, .ise +enet/or* )i s%a spus c! ai -enit
c!lare de departe $i f!r! .!ba-!, $i 'nc! sub u#brela r!ului din -!.du/*
- S! nu -orbi# acu# despre asta*
- Atunci n%o s! -orbi#* +u%te $i te odi/ne$te* 1!ci #"ine ne a$teapt!
ne-oi $i #ai #ari*
Se desp!r0ir! cu to0ii de Seniorul Ora$ului $i se duser! s!
#ai afle pu0in! odi/n! c"t 'nc! se #ai putea* Afar! 'ntunericul era
deplin, f!r! nici o stea pe cer9 'nso0it de Pippin care ducea o tor0!
#ic!, ,andalf se 'ndrept! spre casa care%i g!.duia* N%au scos o
-orb! p"n! s%au -!.ut 'n spatele u$ii 'ncuiate* Abia colo Pippin 'l
lu! pe ,andalf de #"n!*
- >i%#i, rogu%te, #ai este -reo n!de2de5 Pentru 3rodo,
-reau s! spun9 sau #ai ales pentru 3rodo, #!car at"t*
,andalf '$i puse #"na pe cre$tetul lui Pippin*
- Nicic"nd n!de2dea n%a fost prea #are, r!spunse el* +oar
n!de2dea nebunului, dup! cu# #i s%a spus* i c"nd a# #ai au.it
$i de 1irit/ Ungol*** T!cu dintr%o dat! $i, cu pa$i #ari, se 'ndrept!
spre fereastr!, ca $i c"nd oc/ii lui ar fi putut s! str!pung! noaptea
de la R!s!rit* 1irit/ Ungol7 #ur#ur! el* +e ce pe acea cale, #!
'ntreb eu5 Se r!suci spre Pippin4 1/iar acu#, Pippin, aproape c!
#i s%a oprit ini#a 'n piept la au.ul acestui nu#e* Ade-!rul 'ns!
este c! eu cred c! 3ara#ir ne%a adus pu0in! speran0! o dat! cu
-e$tile sale* 1!ci pare li#pede c! -r!2#a$ul nostru a dat se#nalul
de 'ncepere a r!.boiului $i a f!cut pri#a #i$care c"t 3rodo se #ai
afla 'n libertate* Prin ur#are, #ulte .ile de aici 'ncolo, oc/ii
-r!2#a$ului -or fi 'ndrepta0i 'n toate p!r0ile, nu#ai spre 0ara sa nu*
i totu$i, Pippin, c/iar $i de la dep!rtarea aceasta 'i si#t graba $i
tea#a* A pornit lupta #ai cur"nd dec"t ar fi trebuit* S%a petrecut
ce-a care l%a st"rnit*
,andalf r"#ase o -re#e dus pe g"nduri*
- Poate, #ur#ur! el, poate c/iar $i nes!buin0a ta, b!iete, a
dat o #"n! de a2utor* Ia s! -!d4 ca# acu# cinci .ile a descoperit
c! l%a# alungat pe Saru#an $i c! a# luat Piatra* i ce%i cu asta5
Tot n%a# putea%o folosi cu prea #ult folos $i f!r! $tiin0a lui*
Oare57 Stau eu $i #! 'ntreb* Aragorn5 8re#ea lui se apropie* i e
puternic $i ne'ndur!tor din fire, s! $tii, Pippin9 cute.!tor, /ot!r"t,
n%are ne-oie de al0i sf!tuitori dec"t propria sa 2udecat! $i, dac! e
ne-oie, $tie s!%$i pun! pielea la b!taie* Poate c! aici se afl!
r!spunsul* Poate c! el a folosit Piatra $i s%a ar!tat 8r!2#a$ului,
st"rnindu%l, toc#ai asta -r"nd* Stau $i #! 'ntreb* Oricu# nu -o#
afla r!spunsul p"n! nu a2ung aici 1!l!re0ii din Ro/an, dac! nu
cu#-a -or sosi prea t"r.iu* Ne a$teapt! .ile tare negre* S! dor#i#
c"t #ai pute#7
+ar***, 'ncepu Pippin*
- +ar ce5 'n seara aceasta nu 'ng!dui dec"t un singur dar.
- ,ollu#, .ise Pippin* 1u# naiba au putut s! #earg!
'mpre!n c! el, ur#"ndu%l c/iar5 i, din c"te a# -!.ut, lui
3ara#ir nu i%a pl!cut c"tu$i de pu0in locul 'n care 'i ducea, cu# de
altfel nici 0ie nu%0i place* 1are%i baiul5
- Nu%0i pot spune acu#* &n ini#a #ea 'ns! a# presi#0it
c! 3rodo $i ,ollu# se -or 'nt"lni 'nainte s! se sf"r$easc! toate*
3ie de bine, fie de r!u* +ar 'n seara asta nu -oi -orbi despre 1irit/
Ungol* Tr!dare, #! te# de tr!dare9 -ietatea aceea nenorocit! -a
tr!da* A$a trebuie s! fie, $i cu asta basta* S! nu uit!# c! un
tr!d!tor poate s! se tr!de.e pe sine $i prin asta s! fac! un bine la
care nici nu se g"ndea* Se 'nt"#pl! uneori $i astfel* Noapte bun!7
Ur#!toarea .i -eni cu o di#inea0! ase#enea unor .ori
#o/or"0i, 'nc"t oa#enii, cu toate c! prinseser! ce-a cura2 o dat!
cu -enirea lui 3ara#ir, si#0ir! cu# se pierd din nou cu firea*
U#brele 'naripate n%au #ai fost .!rite 'n acea .i, cu toate acestea,
c"nd $i c"nd, deasupra ora$ului, sus de tot, r!suna un 0ip!t stins, $i
#ul0i din cei care%l au.eau r!#"neau 0intui0i de o spai#!
trec!toare, iar cei cu ini#a #ai slab! erau cuprin$i de tre#ur $i
pl"ngeau*
3ara#ir plecase din nou la dru#*
- Nu%i dau nici o clip! de r!ga., #ur#urau oa#enii* Seniorul
'$i /!ituie fiul f!r! #il!, unde #ai pui c! acu# trebuie s! trudeasc! c"t
pentru doi, pentru el $i pentru cel care nu se -a #ai 'ntoarce* i oa#enii
pri-eau spre )ia.!noapte, 'ntreb"nd4 Unde sunt 1!l!re0ii din Ro/an5
i, cu ade-!rat, 3ara#ir nu plecase de bun!-oie* +ar
Seniorul Ora$ului era 'n acela$i ti#p $i #ai%#arele Sfatului, iar 'n
acea .i nu a-ea nici o dorin0! s! se supun! -rerii altora* Sfatul se
str"nsese la pri#ul ceas al .ilei* +up! 2udecata c!peteniilor, din
pricina a#enin0!rii de la )ia.!.i, for0ele lor erau #ult prea slabe
s! atace pri#ele f!r! a2utor din partea 1!l!re0ilor din Ro/an* &ns!
p"n! soseau ace$tia, trebuiau s! tri#it! oa#eni 'nar#a0i pe .iduri,
$i apoi s! stea $i s! a$tepte*
- 1u toate acestea, spusese +enet/or, nu ar trebui s!
renun0!# prea u$or la fortifica0iile Ra##as din afara .idurilor,
cl!dite cu at"ta trud!* Iar 8r!2#a$ul -a trebui s! pl!teasc! scu#p
dac! -a trece R"ul* i dac!%l trece, nu%i -a a2unge puterea s! atace
Ora$ul, din pricina #la$tinilor de la #ia.!noapte de 1air Andros,
$i din pricina l!0i#ii r"ului la #ia.!.i, dinspre Lebennin, c!ci
acolo are ne-oie de #ulte b!rci* Atacul ne#ilos 'l -a da la
Osgiliat/, a$a cu# a #ai f!cut%o $i 'nainte, c"nd i%a 0inut :oro#ir
piept*
- Atunci doar ne%a# 'ncercat for0ele, .isese 3ara#ir*
Ast!.i 'ns! -a trebui s!%l face# pe +u$#an s! pl!teasc! de .ece
ori #ai #ult pentru pierderile pe care le -o# suferi c"nd -a trece
r"ul, $i tot -o# regreta acest sc/i#b* 1!ci dac! pentru el pierderea
unei o$tiri e o ni#ica toat!, pentru noi e #ult $i pierderea unei
co#panii* Iar retragerea celor pe care%i -o# tri#ite departe, pe
c"#pul de lupt!, -a fi pri#e2duit!, dac! +u$#anul i.bute$te s!
treac! 'n nu#!r #are*
- i cu# r!#"ne cu 1air Andros5 'ntrebase Seniorul*
Trebuie s! re.ist!# $i acolo dac! ap!r!# Osgiliat/ul* S! nu uit!#
pri#e2dia ce -ine din st"nga noastr!* Nu $ti# dac! ro/irri#ii -or
-eni p"n! la ur#!* +ar 3ara#ir ne%a po-estit ce-a despre un
nu#!r #are de r!.boinici care s%ar 'ndrepta c!tre Poarta Neagr!*
i #! g"ndesc c! s%ar putea ca de acolo s! se i-easc! nu nu#ai o
singur! o$tire, $i c! acestea or s! atace din #ai #ulte p!r0i*
- Riscurile sunt #ari 'n orice r!.boi, spuse +enet/or* 1air Ansris este
plin de oa#eni 'nar#a0i $i oricu# nu #ai pute# tri#ite alte for0e* +ar nu -oi
renun0a la R"u $i la Pelennor f!r! lupt! % #!car at"ta -re#e c"t a-e# aici o
c!petenie care 'nc! #ai are cura2ul s! 'ndeplineasc! -rerea seniorului s!u*
La aceste -orbe, 'n sal! s%a l!sat t!cerea* &ntr%un t"r.iu 3ara#ir -orbi4
- Nu #! '#potri-esc -rerii do#niei tale* +eoarece :oro#ir 0i%a fost
r!pit, #! -oi duce eu 'n locul lui $i -oi face tot ceea ce%#i -a 'n putin0! % dac!
a$a '#i porunce$ti*
- A$a '0i poruncesc, 'nt!ri +enet/or*
- Atunci, cu bine7 .ise 3ara#ir* +ar de%o fi s! #! 'ntorc,
fie ca g"ndurile tale pentru #ine s! fie #ai bune7
- S! -!d #ai 'nt"i cu# te -ei 'ntoarce, r!spunse +enet/or*
,andalf a fost ulti#ul care a #ai -orbit cu 3ara#ir, 'nainte ca acesta s!
o porneasc! spre
r!s!rit*
% Nu%0i pri#e2dui -ia0a cu pripeal! sau din prea #are
a#!r!ciune, 'i .ise* 8a fi ne-oie de tine aici, $i nu pentru r!.boi, ci
pentru alte treburi* Tat!l t!u te iube$te, 3ara#ir, $i '$i -a aduce
a#inte de iubirea asta 'nainte s! se sf"r$easc! totul* 1u bine7
A$a a plecat Seniorul 3ara#ir din nou la dru#, lu"nd cu
sine at"0ia b!rba0i c"0i se ar!taser! dornici s!%l 'nso0easc! sau de
c"0i se putea lipsi fort!rea0a* +e pe .iduri, c"0i-a oa#eni '$i
#i2eau pri-irile prin 'ntuneci#e spre ora$ul 'n ruin! $i se 'ntrebau
ce anu#e se 'nt"#pla 'n acel loc, c!ci de .!rit nu se putea .!ri
ni#ic* Al0ii 'ns! pri-eau spre #ia.!noapte, socotind 'n g"nd c"te
leg/e 'i desp!r0eau de T/?oden, aflat 'n Ro/an*
- Oare -a -eni5 se 'ntrebau ei* &$i -a a#inti de -ec/ea noastr! alian0!5
- +a, -a -eni, r!spundea ,andalf, c/iar dac! sose$te prea
t"r.iu* +ar g"ndi0i%-! pu0in7 &n cel #ai bun ca. S!geata Ro$ie a
a2uns la el abia acu# dou! .ile, iar din Edoras sunt #ulte leg/e
lungi p"n! aici*
8e$tile au sosit dup! c!derea nop0ii* 8enind dinspre
-aduri, un b!rbat a n!-!lit c!lare $i a anun0at c! o o$tire ap!ruse
din )inas )orgul $i se apropia de Osgiliat/9 ei i se al!turaser!
regi#ente de la )ia.!.i, precu# $i ;aradruin, cel 'nalt $i crud*
- i a# #ai aflat, spuse solul, c! 'n fruntea lor s%ar afla din nou
1!petenia Neagr!, $i tea#a de el i%a luat%o 'nainte, cuprin."nd #alul cest!lalt al
R"ului*
1u aceste -orbe r!u%pre-estitoare s%a sf"r$it $i a treia .i
de c"nd sosise Pippin 'n )inas Tirit/* Pu0ini au fost cei care s%au
dus s! se odi/neasc! 'n acea noapte, c!ci nu prea #ai a-eau
n!de2de ca 3ara#ir s! poat! ap!ra -adurile at"t c"t era ne-oie*
>iua ur#!toare, cu toate c! 'ntuneci#ea era deplin! $i nu
a-ea cu# s! se #ai ad"nceasc!, a 'ngreunat $i #ai #ult ini#ile
oa#enilor, $i o #are tea#! a pus st!p"nire pe ei* Iar -e$tile rele,
altele $i #ai #ulte, nu au 'nt"r.iat s! apar!* Trecerea peste Anduin
c!.use 'n #"inile +u$#anului* 3ara#ir se retr!gea spre .idurile
Pelennorului, regrup"ndu%$i oa#enii la 3ort!re0ele >!ga.ului9 dar
+u$#anul era de .ece ori #ai nu#eros*
- +ac! 'n-inge la Pelennor, 'i -a a-ea pe -r!2#a$i 'n
spate, spunea solul* Au pl!tit scu#p trecerea peste r"u, dar nu
'ntr%at"t pe c"t n!d!2duise# noi* i%au preg!tit bine planul de
lupt!* Abia acu# ne%a# dat sea#a c! '$i construiau de #ult pe
ascuns un nu#!r #are de plute $i b!rci acolo, 'n Osgiliat/ul
R!s!ritean* Parc! se u#pluser! apele r"ului de g"ndaci, at"0ia
erau cei care le treceau* +ar cel care ne 'nfr"nge este 1!petenia
Neagr!* Pu0ini -or fi cei ce -or r!#"ne pe loc $i -or putea s!
'ndure c/iar $i nu#ai -estea sosirii lui* &n$i$i supu$ii lui se pierd
cu firea 'n fa0a lui $i sunt 'n stare s! se spintece cu propria lor
#"n! dac! el le%o cere*
- &nsea#n! c! de #ine e ne-oie acolo #ai #ult dec"t aici, spuse
,andalf $i nu#aidec"t porni la dru# $i lucirea lui alb! pieri cur"nd din -edere*
i toat! noaptea aceea Pippin r!#ase singur $i f!r! de
so#n, sus pe .iduri, cu pri-irile 'ndreptate c!tre r!s!rit*
Nici nu s%a stins bine dang!tul pri#elor clopote ale noii
.ile, r!sun"nd #ai cur"nd a der"dere 'n be.na f!r! gean! de
lu#in!, c"nd Pippin .!ri deodat!, la #are dep!rtare, cu#
i.bucnesc focuri 'n locurile acelea nedeslu$ite unde se 'n!l0au
.idurile Pelennorului* Str!2ile au dat alar#a $i to0i b!rba0ii
Ora$ului au pus #"na pe ar#e* 1"nd $i c"nd se -edea o sc!p!rare
ro$iatic!, $i 'ncet, prin -!.du/ul greu, r!.b!teau bubuituri surde*
- Au cucerit .idul7 strigau b!rba0ii* i 'l pu$c! pentru a face sp!rturi 'n
el* 8in 'ncoace7
- Unde%i 3ara#ir5 strig! :eregond cuprins de disperare* S! nu%#i
spune0i c! s%a pr!p!dit7 Pri#ele -e$ti le%a adus ,andalf* Sosi la
#i2locul di#ine0ii, 'nso0it de c"0i-a c!l!re0i $i
escort"nd un $ir de care* Erau pline de r!ni0i, to0i cei care fuseser!
sal-a0i cu c/iu cu -ai de la 3orturile >!ga.ului* Se duse drept la
+enet/or, f!r! s! #ai piard! o clip!* Seniorul Ora$ului se afla
'ntr%o 'nc!pere 'nalt!, deasupra S!lii din Turnul Alb, iar l"ng! el
se g!sea Pippin9 '$i #i2ea oc/ii prin ferestrele 'ntunecate ce
d!deau spre nord, sud $i est, ca $i c"nd ar fi -rut s! str!pung!
u#brele pieirii ce%l 'ncon2urau din toate p!r0ile* Spre #ia.!noapte
pri-ea el #ai cu sea#!, oprindu%se uneori s! asculte, ca $i c"nd
prin cine $tie ce $tiin0! str!-ec/e urec/ile ar fi prins ropotul
copitelor pe c"#piile 'ndep!rtate*
- A -enit 3ara#ir5 'ntreb! el*
- Nu, r!spunse ,andalf* +ar l%a# l!sat 'n -ia0!* A /ot!r"t
s! r!#"n! 'n ariergard!, de tea#! ca nu cu#-a oa#enii lui s! se
retrag! din Pelennor, fugind care 'ncotro -ede cu oc/ii* Poate c!
-a i.buti s!%i 0in! la un loc pe to0i at"t c"t -a fi ne-oie, dar tare #!
'ndoiesc* +u$#anul pe care 'l are de 'nfruntat este #ult prea
puternic* 1!ci iat! a -enit cel de care #! te#ea# eu*
- +oar n%o fi c/iar Seniorul &ntuneci#ii5 strig! Pippin, at"t de 'ngro.it
'nc"t uit! de buna%
cu-iin0!*
+enet/or pufni 'ntr%un /o/ot a#ar*
- Nu, 'nc! nu, 2up"ne Peregrin7 El -a -eni doar atunci
c"nd -a putea s! #! r!stoarne 'n triu#f, dup! ce totul -a fi fost
c"$tigat* &i folose$te pe al0ii drept ar#e ale sale* A$a fac to0i #arii
c"r#uitori, dac! sunt 'n0elep0i, 2up"ne Piticu0* Oare de ce altfel
$ed eu aici, 'n turnul #eu, $i cuget $i pri-esc $i a$tept,
sacrific"ndu%i p"n! $i pe proprii #ei fii5 1!ci sabia 'nc! o #ai pot
#"nui*
Se ridic! 'n picioare, '$i desf!cu #antia cea lung! $i
neagr! $i, ce s! -e.i7 Pe dedesubt era 'n-e$#"ntat 'n .ale, 'ncins
la br"u cu o sabie pe #!sur!, -"r"t! 'ntr%o teac! neagr! 'ncrustat!
'n argint* Spuse4
- Astfel u#blu $i astfel dor# de #ul0i ani, p"n! c"nd trupul
#eu, odat! cu trecerea -re#ii, '$i -a pierde -igoarea $i te#eritatea*
- Nu#ai c! acu# Seniorul din :arad%dBr, cel #ai cu#plit
dintre c!peteniile lui a a2uns s! st!p"neasc! .idurile tale e<terioare,
spuse ,andalf* 1el ce a fost odat! Regele Ang#ar, 8r!2itorul, +u/ul
Inelului, St!p"nul Na.gBlilor, o suli0! a groa.ei 'n #"na lui Sauron,
u#bra disper!rii*
- Ia sea#a, )it/randir, c! ai a-ut un du$#an pe #!sura
ta, nu%l iert! +enet/or* Eu unul $tiu de #ult! -re#e cine este
c!petenia supre#! din Turnul &ntuneci#ii* Te%ai 'ntors nu#ai
pentru a ne spune at"ta lucru5 Sau te po#ene$ti c! te%ai retras din
pricin! c! du$#anul s%a do-edit #ai puternic dec"t tine5
Pippin se 'nfiora la g"ndul c! ,andalf ar putea i.bucni plin de
#"nie, dar tea#a lui era ne'nte#eiat!, c!ci ,andalf r!spunse cu bl"nde0e4
- Poate c! a$a este* +ar 'nc! n%a sosit clipa s! ne #!sur!#
puterile* i dac! -orbele din b!tr"ni sunt ade-!rate, nu de #"na
o#ului -a c!dea el, iar soarta ce%l a$teapt!, ascuns! le este p"n! $i
'n0elep0ilor* Oricu# ar fi, 1!petenia +isper!rii 'nc! nu for0ea.!
'naintarea, cel pu0in nu acu#* El conduce cu acea 'n0elepciune
despre care toc#ai ai po#enit, st"nd 'n ur#a scla-ilor s!i $i
#"n"ndu%i din spate pentru '#plinirea s#intelii lui*
Nu, eu a# -enit #ai cur"nd pentru a%i ap!ra pe cei ce #ai
pot fi 'nc! t!#!dui0i9 c!ci Ra##as a fost spart 'n #ulte locuri $i
cur"nd oastea din )orgul -a p!trunde peste tot* )ai ales pentru a
spune acestea a# -enit eu* 1ur"nd b!t!lia se -a purta aici, pe
c"#pie* Trebuie preg!ti0i oa#enii* S! fie din cei c!l!ri9 nu#ai 'n
ei #ai pute# a-ea pu0in! speran0!, c!ci singura sl!biciune a
du$#anului asta este4 nu are destui c!l!re0i*
- Nici noi nu a-e# #ul0i* +e%ar fi s! -in! cei din Ro/an, ar fi toc#ai
la 0anc, .ise +enet/or*
- )! te# c! pe al0ii o s!%i -ede# sosind #ai 'nt"i, 'l a-erti.! ,andalf*
3ugarii din 1air Andros au $i a2uns* Insula a c!.ut* O alt! o$tire a -enit dinspre
Poarta Neagr!, de la nord%est*
%tii, )it/randir, unii te 'n-inuiesc c! '0i place s! aduci
-e$ti proaste, dar pentru #ine ni#ic nu%i nou din ceea ce spui, a#
aflat totul 'nc! de asear!* 1"t despre oa#enii no$tri, #%a# $i
g"ndit la asta* S! cobor"#*
i ti#pul trecea $i la un #o#ent dat str!2erii de pe .iduri au
-!.ut cu# se retrag solda0ii lor* La 'nceput s%au 'ntors 'n
de-!l#!$eal! grupuri #ici de b!rba0i isto-i0i $i cei #ai #ul0i dintre
ei erau r!ni0i9 alergau cuprin$i de panic!, de%ai fi .is c!%i ur#!rea
ce-a* Spre r!s!rit se .!reau lic!rind focuri 'ndep!rtate9 dar din ce 'n
ce #ai #ult, ba 'ntr%o parte, ba 'n alta, focurile acestea p!reau s!
cuprind! 'ntreaga c"#pie* 1asele $i /a#barele erau 'ng/i0ite de
p!l!laie* Apoi, din nenu#!rate locuri pornir! cu repe.iciune #ici
p"raie de fl!c!ri ro$ii, t!indu%$i dru# prin 'ntuneric $i 'ndrept"ndu%se
toate spre panglica lat! a dru#ului care ducea de la Poarta Ora$ului
p"n! la Osgiliat/*
- 8r!2#a$ul, #ur#urar! oa#enii* St!-ilarul n%a #ai re.istat* Uite%
i cu# se re-ars! prin sp!rturi7 i parc! aduc tor0e cu ei* Ai no$tri unde%s5
Seara se l!sa tot #ai ad"nc!, lu#ina era at"t de slab!,
'nc"t p"n! $i cei care puteau .!ri p"n! departe abia #ai deslu$eau
li#pede ce se petrecea pe c"#pie, 'n afar! de focurile din ce 'n ce
#ai #ulte $i de liniile de foc ce se tot l!0eau $i 'naintau -!."nd cu
oc/ii* &ntr%un t"r.iu, la #ai pu0in de o #il! de Ora$, se i-i o
#ul0i#e de oa#eni, oarecu# #ai ordonat! $i care nu fugea, ci
#!r$!luia, f!r! s! se risipeasc!*
Str!2erii '$i 0inur! respira0ia*
- )ai #ult ca sigur c! 'n fruntea lor se afl! 3ara#ir, '$i d!dur! ei cu
p!rerea* El are puterea s! st!p"neasc! o# $i fiar! deopotri-!* El -a i.b"ndi*
1ei care se retr!geau se aflau la c"te-a sute de picioare de .id* +in
'ntuneci#e, din spatele lor, se i-i un grup #ic de c!l!re0i care se apropiau 'n
galop, tot ceea ce #ai r!#!sese din ariergard!* +intr%o dat! se r!sucir! pe
loc, pentru a 'nfrunta liniile de focuri ce se apropiau* i brusc i.bucni un
-uiet de
strig!te 'nfior!toare* 1!l!re0ii du$#anului se d!dur! la o parte $i
din ur#! li#bile de foc se re-!rsar! ca ni$te torente, r"nduri dup!
r"nduri de orci purt"nd tor0e, $i b!rba0i s!lbatici de la )ia.!.i
duc"nd stindarde ro$ii, sco0"nd strig!te 'n graiurile lor aspre,
n!-!lind tot #ai #ul0i, prin."nd pe fugari din ur#!* i cu un 0ip!t
p!trun.!tor, din cerul 'ntunecat se pr!-!lir! 'naripatele u#bre,
na.gBlii 'nseta0i s! ucid!*
Retragerea de-eni o de-!l#!$ie* Oa#enii se repe.eau care 'ncotro,
'nnebuni0i, pierdu0i, lep!d"ndu%$i ar#ele, strig"nd cuprin$i de fric!, pr!bu$indu%
se la p!#"nt*
i pe nea$teptate o tr"#bi0! r!sun! din 1itadel! $i
+enet/or f!cu se#n trupei de atac s! intre 'n lupt!* Ascuns! 'n
u#bra Por0ii $i la ad!postul .idurilor e<terioare, aceasta a$teptase
se#nalul lui4 $i erau acolo to0i c!l!re0ii care #ai r!#!seser! 'n
Ora$* +!dur! pinteni cailor $i se repe.ir! 'n for#a0ie co#pact!, 'n
galop, atac"nd cu strig!t #are* +e pe .iduri li se r!spunse cu un
alt strig!t9 c!ci unde-a 'n fa0! pe c"#pie, c!l!reau ca-alerii%leb!d!
din +ol A#rot/, 'n frunte cu Prin0ul lor $i stindardul lui albastru*
% A#rot/ pentru ,ondor7 strigar! ei* A#rot/ pentru 3ara#ir7
Ase#enea tunetului se repe.ir! asupra du$#anului din a#bele
p!r0i ale ar#iei care se retr!gea9 dar un c!l!re0 'i 'ntrecu pe to0i, iute ca
-"ntul c"nd trece prin iarb!4 'l purta Iute ca ,"ndul, iar c!l!re0ul
str!lucea de.-!luit 'nc! o dat!, cu o lu#in! 0"$nind din #"na lui ridicat!*
Na.gBlii 0ipar! $i se f!cur! ne-!.u0i, c!ci 1!petenia lor nu
era preg!tit! s! 'nfrunte focul alb al du$#anului s!u* O$tirile din
)orgul, cu g"ndul nu#ai la prada lor, se po#enir! atacate cu
s!lb!ticie, 'nc"t rupser! r"ndurile $i se risipir! precu# sc"nteile
purtate de -"nt* Sco0"nd strig!te de bucurie, fugarii se 'ntoarser! $i se
n!pustir! asupra ur#!ritorilor lor* 1ei -"na0i acu# erau c/iar
-"n!torii* Retragerea se presc/i#b! 'ntr%un atac de.l!n0uit* 1"#pia
era plin! de orci $i oa#eni r!pu$i $i peste to0i $i toate se 'n!l0a 'n
rotocoale fu#ul tor0elor a.-"rlite la p!#"nt* 1a-aleria '$i continu!
asaltul*
+ar +enet/or nu le 'ng!dui s! se dep!rte.e prea #ult* 1u
toate c! du$#anul fusese oprit $i c/iar alungat pentru #o#ent,
dinspre R!s!rit -eneau o$tiri ne#!surat de puternice* Tr"#bi0!
r!sun! din nou, anun0"nd retragerea* 1a-aleria ,ondorului se opri, la
ad!postul ei, celelalte co#panii se regrupar!* 3!r! grab! se 'ntoarser!
spre 1itadel!* A2unseser! la Poarta Ora$ului, intrar! 'n pas #"ndru9
la fel de #"ndri 'i pri#ir! locuitorii Ora$ului, strig"nd 'ntru lauda lor,
dar ini#ile le erau grele -!."nd c"t se '#pu0inase ar#ia lor* 3ara#ir
pierduse o trei#e din oa#enii lui* +ar unde era 3ara#ir5
El -eni cel #ai de pe ur#!* &nt"i oa#enii lui* Apoi
ca-alerii c!lare, iar dup! ei stindardul din +ol A#rot/ $i Prin0ul*
i 'n bra0ele sale, 'n fa0a lui pe cal, aducea trupul rubedeniei sale,
3ara#ir, fiul +enet/or, g!sit pe c"#pul de lupt!*
% 3ara#ir7 3ara#ir7 strigau pe str!.i oa#enii, i.bucnind 'n pl"ns*
+ar el nu r!spunse, astfel c! l% au dus pe dru#ul $erpuitor
p"n! sus 'n 1itadel!, la tat!l s!u* 1/iar 'nainte ca na.gBlii s! se
retrag! din calea 1!l!re0ului Alb, d!dur! un ulti# atac ucig!tor,
iar 3ara#ir, care toc#ai 'l 'ncol0ise pe unul dintre fioro$ii
r!.boinici c!lare din ;arad, c!.use secerat la p!#"nt* Nu#ai
atacul ca-alerilor din +ol A#rot/ l%a sal-at de s!biile ro$ii ale
celor de la )ia.!.i, care l%ar fi c!s!pit buc!0i%buc!0ele*
Prin0ul I#ra/il 'l aduse pe 3ara#ir la Turnul Alb*
% 3iul do#niei tale s%a 'ntors dup! ce a '#plinit fapte #ari, spuse el,
po-estind tot ceea ce
-!.use*
&ns! +enet/or se ridic! 'n picioare $i, f!r! s! spun! un
cu-"nt, pri-i la c/ipul fiului s!u* Porunci apoi s! se preg!teasc!
c/iar acolo 'n 'nc!pere un pat pentru 3ara#ir $i, dup! ce %l -or fi
culcat 'n el, s! ias! to0i din 'nc!pere* Acestea fiind '#plinite,
+enet/or urc! singur 'n ca#era lui tainic! din -"rful turnului9 $i
#ul0i dintre cei care au pri-it 'ntr%acolo au putut -edea o lu#in!
palid! lucind $i lic!rind o -re#e prin ferestrele 'nguste, apoi
sting"ndu%se de tot* &ntr%un t"r.iu cobor' $i +enet/or9 $i duc"ndu%
se la 3ara#ir, se a$e.! l"ng! el f!r! s! scoat! un cu-"nt, dar
c/ipul lui era p!#"ntiu, #ai cada-eric dec"t al fiului s!u*
Ora$ul era acu# asediat, '#presurat din toate p!r0ile de
-r!2#a$i* Ra##as fusese spart, Pelennorul abandonat 'n #"inile
+u$#anului* Ulti#ele -e$ti de dincolo de .iduri au fost aduse de
b!rba0ii care fugiser! 'ncoace pe dru#ul de #ia.!noapte, 'nainte ca
Poarta s! fi fost 'nc/is!* Nu#ai ei #ai r!#!seser! din stra2a ce fusese
pus! acolo unde dru#urile dinspre An6rien $i Ro/an p!trundeau 'n
c"#piile din afara Ora$ului* +e la poart! i %a condus Ingold, acela$i
care%i l!sase s! intre pe ,andalf $i pe Pippin cu nu#ai cinci .ile
'nainte, c"nd soarele 'nc! #ai r!s!rea $i aducea speran0! di#inea0a*
% N%a# pri#it nici o -este de la ro/irri#i, .ise Ingold* 1ei din
Ro/an nu -in acu#* Iar dac!
-in, nu ne -a slu2i la ni#ic* 1!ci a# aflat c! 'naintea lor a sosit o alt!
o$tire, peste R"u, dinspre Andros, din c"t se spune* i este puternic!4
batalioane de orci de%ai Oc/iului $i nenu#!rate co#panii de oa#eni
de un soi de care noi n%a# 'nt"lnit p"n! acu#* Nu%s 'nal0i, ci la0i 'n
u#eri $i tare fioro$i la 'nf!0i$are, b!rbo$i cu# sunt gno#ii $i cu
topoare drept ar#e* 8in dintr%o 0ar! s!lbatic!, de unde-a din 'ntinsul
R!s!rit, a$a se b!nuie* Au pus st!p"nire pe dru#ul de #ia.!noapte, $i
#ul0i au intrat 'n An6rien* Ro/irri#ii nu au cu# s! se apropie*
Poarta era .!-orit!* &ntreaga noapte str!2erii de pe .iduri au
au.it frea#!tul +u$#anului care se agita pe c"#pie, p"r2olind iarb!
$i copaci $i ciop"r0ind orice fiin0! o#eneasc! li se i-ea 'n cale, -ie
sau #oart!* &n 'ntuneric era greu de g/icit c"0i anu#e trecuser! peste
apa R"ului, dar c"nd di#inea0a se furi$! peste c"#pie, sau #ai bine
spus u#bra palid! a unei di#ine0i, $i%au dat sea#a c! nici #!car
spai#a din ti#pul nop0ii nu le socotise bine nu#!rul* 1"#pia era
'nnegrit! de co#paniile #!r$!luitoare, 'ntin."ndu%se c"t putea oc/iul
cuprinde 'n 'ntuneci#ea aceea9 ca o ciuperc! otr!-itoare uria$!, peste
tot 'n 2urul ora$ului se ridicaser! tabere nesf"r$ite de corturi negre
sau s"ngerii*
Orcii s!pau ca furnicile, s!pau $iruri de tran$ee ad"nci
'ntr%un cerc uria$, la un .bor de s!geat! dep!rtare de .iduri, nu
#ai #ult9 $i pe #!sur! ce ispr!-eau de s!pat o tran$ee, o u#pleau
cu foc, de$i, cu# anu#e erau acestea aprinse ori '#piedicate s! se
sting!, dac! prin $tiin0a lor sau prin cine $tie ce -r!2itorie, ni#eni
nu%$i putea da sea#a* i au continuat s! trudeasc!, sub pri-irile
celor din )inas Tirit/, care nu a-eau cu# s!%i '#piedice pe orci*
i dup! ce era ispr!-it! o linie de tran$ee, care #ari se apropiau9
$i cur"nd dup! aceea alte co#panii ale du$#anului -eneau $i la
ad!postul unei tran$ee 'n!l0au #a$in!riile acelea uria$e care
aruncau proiectile* Ni#ic de soiul !sta sau care s! bat! at"t de
departe nu se afla pe .idurile Ora$ului, ca s! 'ntoarc! atacul*
La 'nceput locuitorii au r"s, f!r! s! se tea#! prea #ult de
preg!tirile du$#anului* 1!ci .idul principal al Ora$ului era tare
'nalt $i gros, 'l duraser! nI#eroneenii 'nainte ca puterea $i
priceperea lor s! se fi risipit 'n e<il9 iar 'n afar!, suprafa0a lui
se#!na cu Turnul din Ort/anc, dur!, de ner!.bit, ca t!i$ul o0elului
ori dogoarea focului, de ned!r"#at dec"t prin -reo r!scolire a
p!#"ntului pe care se spri2inea*
- Nu, nu, spuneau asedia0ii, nici de%ar -eni 1el f!r! Nu#e, nici
#!car el n%ar putea p!trunde aici, at"ta -re#e c"t sunte# noi 'n -ia0!*
+ar al0ii 'ntrebau4
- 1"t sunte# 'n -ia0!5 1"t -a #ai dura -ia0a noastr!5
+u$#anul are o ar#! cu care, de c"nd a 'nceput lu#ea aceasta,
#ulte fort!re0e de ne'nfr"nt a d!r"#at4 3oa#ea* +ru#urile ne
sunt t!iate* Ro/an nu -a -eni*
+ar #a$in!riile nu $i%au irosit proiectilele '#potri-a .idului
in-incibil* 1el care poruncea asaltul asupra celui #ai #are du$#an al
Seniorului din )ordor nu era nici incendiator, nici c!petenie
orceasc!* 1i o putere $i o #inte a r!ului 'nsu$i* +e cu# au fost
ridicate 'n -!l#!$ag de strig!te $i sc"r0"ituri de fr"ng/ii $i gruie,
#arile catapulte au $i 'nceput s! arunce proiectile, dar le aruncau 'n
sus, 'nc"t treceau pe deasupra #etere.elor $i c!deau bufnind 'n
pri#ul cerc al Ora$ului9 $i prin cine $tie ce #e$te$ug tainic, #ulte
dintre ele i.bucneau 'n fl!c!ri 'nc! 'nainte de a atinge p!#"ntul*
1ur"nd, pri#e2dia ca 'n spatele .idului s! i.bucneasc! un
p"r2ol de-eni at"t de #are, 'nc"t cei care nu p!.eau .idurile erau
ne-oi0i s! se lupte cu fl!c!rile ce 0"$neau peste tot* Apoi, o dat! cu
proiectilele cele #ari a -enit 'nc! o rafal!, #ai pu0in
distrug!toare, 'ns! cu at"t #ai cu#plit!* Peste tot pe str!.ile $i pe
aleile din spatele Por0ii c!deau $i se rostogoleau #ici proiectile
rotunde care nu ardeau* +ar c"nd oa#enii s%au repe.it s! -ad! ce
anu#e puteau fi acelea, au i.bucnit 'n 0ipete sau 'n lacri#i* 1!ci
du$#anul arunca 'n Ora$ capetele tuturor celor care c!.user! 'n
lupta de la Osgiliat/ sau pe .!ga.ul Ra##as, sau pe c"#puri*
Pri-eli$tea era cu# nu se poate #ai 'ngro.itoare4 cu toate c! unele
dintre ele erau .drobite, difor#e, iar altele fuseser! rete.ate cu
cru.i#e, #ulte #ai purtau tr!s!turi ce puteau fi recunoscute $i nu
era greu de g/icit c! oa#enii aceia #uriser! 'n c/inuri groa.nice9
iar c/ipurile fuseser! 'nse#nate cu #"r$a-ul se#n al Oc/iului
f!r! de Pleoap!* +ar a$a pocite $i p"ng!rite cu# erau, tot se #ai
'nt"#pla ca cei din ora$ s! #ai -ad! o dat! c/ipul cui-a pe care%l
cunoscuser! 'nainte, care odat! u#blase #"ndru de unifor#a sa
sold!0easc! sau trudise la c"#p sau -enise 'n -reo .i de s!rb!toare
de prin -!ile 'n-er.ite dintre dealuri*
&n .adar '$i agitau b!rba0ii pu#nii la -r!2#a$ii /aini care
-ier#uiau dincolo de Poart!* Nu le p!sa acelora de bleste#ele lor $i
nici ei nu pricepeau graiurile oa#enilor din apus care strigau cu -oci
aspre ca ale fiarelor sau p!s!rilor de st"r-uri* +ar cur"nd pu0ini au
#ai r!#as 'n )inas Tirit/ dintre aceia care a-eau te#eritatea s!
'nfrunte ar#iile )ordorului* 1!ci Seniorul 'ntuneci#ii s%a do-edit c!
#ai a-ea o ar#!, 'nc! $i #ai ne#ilos de iute dec"t foa#ea4
spai#a $i disperarea*
Na.gBlii s%au 'ntors $i, dup! cu# Seniorul 'ntuneci#ii,
Seniorul lor, cre$tea 'n putere $i nu pregeta s! $i%o arate, la fel $i
-ocile lor, care nu d!deau glas la altce-a dec"t -rerii $i tic!lo$iei
lui, se do-edeau tot #ai grele de r!utate, r!sp"ndind $i #ai #ult!
groa.!* Se roteau deasupra Ora$ului precu# -ulturii care %$i
a$teapt! tainul din carnea oa#enilor sorti0i pieirii* >burau apoi
p"n! piereau din -edere $i unde nu%i #ai putea atinge nici o
s!geat!, cu toate acestea erau #ereu acolo $i -ocile lor aduc!toare
de #oarte u#pleau -!.du/ul* i cu fiecare strig!t de-eneau tot
#ai greu de 'ndurat* &n cele din ur#!, p"n! $i cei #ai tari de
ini#! se aruncau la p!#"nt atunci c"nd a#enin0area ne-!.ut!
trecea pe deasupra lor, sau, dac! r!#"neau 'n picioare, '$i l!sau
ar#ele s! cad! din #"inile lipsite de -lag!, 'n -re#e ce 'n #in0ile
lor '$i f!cea loc 'ntunericul $i atunci nu se #ai g"ndeau la r!.boi,
ci nu#ai cu# s! se ascund! $i s! se t"rasc!, $i nu#ai la #oarte*
1"t a durat acea .i neagr!, 3ara#ir a .!cut pe patul s!u
din 'nc!perea din Turnul Alb, prad! unei fierbin0eli f!r! de
speran0!9 pe #oarte, a spus care-a, $i cur"nd to0i cei afla0i pe
.iduri $i pe str!.i nu#ai asta spuneau, Dpe #oarteE, $i l"ng! el se
afla tat!l s!u, f!r! s! scoat! o -orb!, doar -eg/etor, $i nu #ai lua
c"tu$i de pu0in sea#! la ap!rare*
Ore #ai 'ntunecate ca acestea nu%i fusese 'nc! dat lui Pippin
s! cunoasc!, nici #!car atunci c"nd se aflase 'n g/earele lui UruJ%
/ai* +atoria sa era aceea de a%l slu2i pe St!p"n, ceea ce $i f!cea, st"nd
uitat, a$a i se p!rea, l"ng! u$a 'nc!perii nelu#inate, st!p"nindu%$i c"t
putea #ai bine propriile sale te#eri* i cu# st!tea acolo $i se uita, i
se p!ru c! +enet/or '#b!tr"ne$te -!."nd cu oc/ii, ca $i c"nd ce-a se
fr"nsese 'n -oin0a sa #"ndr! $i #intea lui ne'ndur!toare fusese
'n-ins!* Poate c! ceea ce o #!cinase erau durerea $i re#u$carea*
Pippin .!ri lacri#i pe fa0a aceea ce nu cunoscuse lacri#a 'nainte,
ceea ce 'nc! $i #ai greu de 'ndurat dec"t #"nia*
- Nu pl"nge0i, st!p"ne, #ur#ur! el* Poate c! se -a t!#!dui* Pe
,andalf l%a0i 'ntrebat5
- Nu%ncerca s! #! alini cu -r!2itorii7 'i ceru +enet/or*
N!de2dea nebunului a dat gre$* +u$#anul a descoperit%o $i acu#
puterea lui spore$te9 ne cite$te g"ndurile $i orice a# face nu e
dec"t spre pieirea noastr!*
)i%a# tri#is fiul f!r! s!%i #ul0u#esc, f!r! s!%l
binecu-"nte., l%a# tri#is 'ntr%o pri#e2die f!r! rost, $i iat!%l cu#
.ace cu otra-a u#pl"ndu%i s"ngele* 8ai, -ai, oricare%ar fi de%aici
'ncolo soarta r!.boiului, spi0a #ea se sf"r$e$te, 'ns!$i 1asa
)a2ordo#ului a fost 'nfr"nt!* Nea#uri #!runte -or do#ni de%
acu# 'ncolo peste ceea ce a #ai r!#as din Regii Oa#enilor,
pitindu%se 'n #un0i p"n! c"nd cu to0ii -or fi st"rpi0i*
La u$! -enir! b!rba0i strig"nd dup! Seniorul Ora$ului s! ias!*
- Nu, nu -oi cobor', spuse el* Trebuie s! stau l"ng! fiul
#eu* Poate c! -a -orbi 'nainte s! se sf"r$easc!* Nu#ai c! sf"r$itul
lui e aproape* Ur#a0i pe cine -oi0i, $i pe )arele Nebun de%o fi s!
fie, c/iar dac! n!de2dea lui a #urit* Eu aici r!#"n*
A$a s%a f!cut c! a a2uns ,andalf s! co#ande ulti#a ap!rare
a Ora$ului din ,ondor* Oriunde se ducea, ini#ile oa#enilor prindeau
din nou putere $i u#brele 'naripate piereau din a#intire* Neobosit
b!tea el dru#ul 'ntre 1itadel! $i Poart!, de la #ia.!noapte $i
#ia.!.i, f!c"nd 'ncon2urul .idului, $i '#preun! cu el #ergea Prin0ul
din +ol A#rot/, cu c!#a$a lui din .ale lucitoare* 1!ci el $i ca-alerii
s!i 'nc! se #ai 0ineau de ade-!ra0i seniori ai nI#eroneenilor* 1ei
care%i -edeau $u$oteau4 DAde-!r gr!iesc po-e$tile de de#ult4 prin
-enele se#in0iei acesteia curge s"nge elfesc, c!ci poporul lui
Ni#rodel a -ie0uit cu#-a pe t!r"#urile celea*E i c"te unul prindea
atunci s! c"nte 'n 'ntuneric, c"te-a strofe doar, din balada lui
Ni#rodel sau din alte c"ntece din 8alea Anduinului, din anii de
de#ult pieri0i*
i cu toate acestea*** cu# se dep!rtau ei, u#brele se
apropiau din nou de oa#eni $i ini#ile lor 'ng/e0au $i -ite2ia
,ondorului se presc/i#ba 'n cenu$!* i astfel au trecut ei dintr%o
'ntunecat! .i a spai#ei 'n 'ntunericul unei nop0i disperate*
3ocurile ardeau nest!p"nite 'n pri#ul cerc al ora$ului, iar 'n #ulte
locuri garni.oanei de pe .idul e<terior i se t!iase orice cale de
retragere* Nu#ai c! aceia foarte de-ota0i, care 'nc! #ai
r!#!seser! la posturile lor, erau pu0ini9 cei #ai #ul0i fugiser! 'n
spatele celei de%a doua por0i*
+incolo de c"#pul de lupt!, departe, peste R"u, se
duraser! cu repe.iciune poduri $i, c"t a fost .iua aceea de lung!,
'nc! $i #ai #ulte o$tiri $i #a$in!rii de r!.boi s%au re-!rsat
dincoace de ape* i iat! c! la #ie.ul nop0ii a 'nceput atacul*
A-angarda a trecut prin tran$eele de foc pe tot felul de c!i ocolite
ce fuseser! l!sate anu#e printre ele* &naintau f!r! s! ia sea#! la
c"0i pierdeau dintre ei 'n ti#p ce se apropiau gr!#ad! $i intrau 'n
b!taia arcurilor celor de pe .iduri* Nu#ai c! acolo sus r!#!seser!
#ult prea pu0ini pentru a le #ai pricinui #ari pagube, cu toate c!
lu#ina focurilor de.-!luia #ulte
0inte pentru arca$ii iscusi0i cu care se l!udase ,ondorul odat!* i
atunci, d"ndu%$i sea#a c! -ite2ia Ora$ului fusese 'ngenunc/eat!,
1!petenia ne-!.ut! $i%a de.l!n0uit puterea* &ncet, gro.a-ele
turnuri de asediu 'n!l0ate 'n Osgiliat/ s%au pus 'n #i$care prin
'ntuneric*
i din nou -enir! solii la u$a 'nc!perii din Turnul Alb $i Pippin 'i l!s!
s! intre, c!ci -e$tile lor nu sufereau a#"nare* +enet/or '$i 'ntoarse 'ncet oc/ii de
la c/ipul lui 3ara#ir $i se uit! 'n t!cere la ei*
- Pri#ul cerc al Ora$ului e 'n fl!c!ri, st!p"ne, spuser! ei*
1e porunce$ti, )!ria ta5 &nc! e$ti Senior $i )a2ordo#* Nu to0i
-or s!%l ur#e.e pe )it/randir* Oa#enii fug de pe .iduri, le las!
neap!rate*
- +e ce5 'ntreb! +enet/or* +e ce fug, nebunii de ei5 )ai
bine s! ard! #ai cur"nd dec"t #ai t"r.iu, c!ci cu to0ii -o# arde*
&ntoarce0i%-! la rugul -ostru7 Iar! eu5 Eu #! -oi duce acu# spre
propriul #eu rug* Propriul #eu rug7 3!r! #or#"nt pentru
+enet/or $i 3ara#ir* 3!r! #or#"nt7 3!r! so#nul cel prelung al
#or0ii '#b!ls!#ate* 8o# arde precu# regii p!g"ni de dinainte ca
-reo corabie s! fi plutit coace dinspre Apus* Apusul n%a i.b"ndit*
+uce0i%-! $i arde0i7
3!r! plec!ciuni $i f!r! s! r!spund!, solii se r!sucir! pe c!lc"ie $i ie$ir!
'n fug! din 'nc!pere* +enet/or se ridic! 'n picioare $i d!du dru#ul
#"inii 'ncinse de febr! a lui 3ara#ir, pe care o
0inuse p"n! atunci 'ntr%ale sale*
- El a $i 'nceput s! ard!, spuse el #"/nit* S!la$ul spiritului s!u se
n!ruie*
Se apropie de Pippin $i pri-i cu bl"nde0e 'n 2os spre el*
- R!#"i cu bine, 'i .ise* R!#"i cu bine, Peregrin, fiu al lui
Paladin7 Scurt a fost ser-iciul t!u 'n slu2ba #ea $i iat! c! acu# se
apropie de sf"r$it* Te elibere. de pu0inul care a #ai r!#as* Te du
si #ori a$a cu# cre.i tu c! '0i este #ai bine* i cu cine -ei -oi,
c/iar $i cu acel prieten a c!rui nes!buin0! te%a adus 'n pragul
acestei #or0i* 1/ea#!%i la #ine pe slu2itorii #ei $i apoi te du* 1u
bine7
- Eu nu%#i iau r!#as%bun, st!p"ne, .ise Pippin,
'ngenunc/ind* +eodat! se ridic! 'n picioare, 'l pri-i pe b!tr"n
drept 'n oc/i % dup! cu# era obiceiul /obbi0ilor % $i spuse4 -! las
acu#, st!p"ne, pentru c!, 'ntr%ade-!r, tare #ult -reau s!%l -!d pe
,andalf* +ar nu este nebun9 $i nu #! -oi g"ndi la #oarte at"ta
ti#p c"t el nu%$i pierde speran0a 'n -ia0!* 1"t pri-e$te 2ur!#"ntul
ce l%a# f!cut $i slu2ba la do#nia -oastr!, nu doresc s! fiu eliberat
c"t 'nc! #ai sunte0i 'n -ia0!* Iar de%o fi ca ei s! p!trund! p"n! 'n
1itadel!, n!d!2duiesc s! fiu aici $i s! stau al!turi de do#nia
-oastr! $i s! do-edesc c! #erit #!car ar#ele pe care #i le%a0i dat*
- 3! cu# pofte$ti, 2up"ne Piticu0, spuse +enet/or* +ar ,iaa #ea s%a
fr"nt* Tri#ite slu2itorii la
#ine7
i cu aceste -orbe se 'ntoarse la 3ara#ir*
Pippin se duse s!%i c/e#e pe slu2itori, $i ace$tia -enir!4
$ase b!rba0i -"n2o$i $i c/ipe$i care 'ndeplineau treburile
gospod!re$ti* Porunca st!p"nului 'i f!cuse s! tre#ure de fric!*
&ns! +enet/or 'i rug!, cu -oce bl"nd!, s! a$e.e peste trupul lui
3ara#ir cu-erturi calde $i apoi s!%l scoat! de acolo* Iar ei se
supuser! $i, ridic"nd patul, 'l scoaser! din 'nc!pere* P!$eau 'ncet,
pentru a nu%l .g"l0"i prea tare pe o#ul cuprins de fierbin0eal!, $i
'n ur#a lor -enea +enet/or, spri2init 'n toiag9 ulti#ul -enea
Pippin*
i astfel au ie$it din Turnul Alb, ca $i c"nd #ergeau la o
'n#or#"ntare, $i au pornit prin 'ntuneric spre locul unde norul ce
at"rna deasupra ora$ului era lu#inat de 2os de lic!riri de%un ro$u%
stins* i cu acela$i pas do#ol au tra-ersat curtea cea #are $i, la un
cu-"nt al lui +enet/or, s%au oprit l"ng! 1opacul 8e$te2it*
&n 2ur era lini$te, nu se au.ea dec"t frea#!tul r!.boiului
de 2os, din Ora$* i picurul trist, 'n /a-u.ul 'ntunecat, al apei de
pe ra#urile #oarte* Apoi cortegiul a trecut pe sub poarta 1itadelei
$i prin fa0a str!2erilor care%i pri-eau ului0i $i de.n!d!2dui0i* Lu"nd%
o spre apus, dup! un ti#p au a2uns la o u$! ce se desc/idea 'n
.idul din spate al celui de%al $aselea cerc* Era nu#it! Pen ;ollen,
pentru c! st!tea #ereu .!-orit!, nu se desc/idea dec"t la funeralii
$i nu#ai Seniorul Ora$ului o putea folosi, ori cei care duceau
ofrande la #or#inte, ori 'ngri2eau de criptele #or0ilor* +in spatele
u$ii pornea un dru# $erpuit ce cobora cu #ulte ocoli$uri p"n! la
f"$ia de p!#"nt aflat! 'n u#bra pr!pastiei lui )indolluin, acolo
unde se g!seau #arile cripte ale Regilor $i ale )a2ordo#ilor
#or0i*
L"ng! dru#, 'ntr%o c!su0!, st!tea portarul9 cu tea#! 'n
oc/i $i un felinar 'n #"n! se apropie de cortegiu* La porunca
Seniorului, descuie u$a $i aceasta se desc/ise f!r! .go#ot9 iar ei
trecur!, lu"nd cu ei felinarul portarului* &ntunericul ascundea
dru#ul ce urca spre ei printre .iduri str!-ec/i $i balustrade
spri2inite pe nenu#!ra0i st"lpi care ap!reau fantas#atici 'n ra.a
leg!nat! a felinarului* Ecoul 'nso0ea .go#otul pa$ilor lor care
coborau 'ncet, tot #ai 2os, p"n! c"nd, 'n cele din ur#!, a2unser! la
Strada T!cut!, Rat/ +Knen, aflat! 'ntre cupole palide $i s!li pustii
$i c/ipuri ale celor #or0i de #ult9 $i intrar!
'n 1asa )a2ordo#ilor $i a$e.ar! pe p!#"nt po-ara ce%o purtaser!*
Pri-ind nelini$tit 'n 2ur, Pippin -!.u c! se afla 'ntr%o 'nc!pere
larg boltit!, 'n-!luit! ca de ni$te draperii de u#brele uria$e pe care
#icul felinar le arunca pe pere0ii ei ascun$i -ederii* i abia deslu$it
se 'ntre.!reau #ulte $iruri de #ese t!iate din #ar#ur!9 pe fiecare
#as! .!cea o siluet! care dor#ea cu #"inile 'ncruci$ate, cu capul
spri2init de piatr!* &ns! c/iar l"ng! ei se afla o #as! lat! $i goal!* Pe
aceast! #as!, la un se#n al lui +enet/or, l %au 'ntins ei pe 3ara#ir $i
al!turi pe tat!l s!u, $i i% au acoperit cu acela$i acoper!#"nt pe
a#"ndoi i au stat apoi cu capetele plecate precu# 'ndolia0ii la patul
celui #ort* &ntr%un t"r.iu, +enet/or spuse cu -oce $optit!4
- Aici -o# a$tepta* +ar s! nu tri#ite0i dup! '#b!ls!#!tori* 1i
le#ne s! ne aduce0i, care ard iute, $i s! le pune0i peste tot 'n 2ur $i sub
#as!9 $i turna0i ulei peste ele* i c"nd -! -oi ruga eu, s! arunca0i tor0a*
3ace0i precu# -%a# poruncit $i nu%#i #ai -orbi0i* R!#"ne0i cu bine7
- 1u -oia do#niei -oastre, st!p"ne7 spuse Pippin, $i
r!sucindu%se pe c!lc"ie o rupse la fug! 'ngro.it din casa #or0ii*
D:ietul 3ara#ir7 )ai cur"nd are ne-oie de leacuri, nu de lacri#i*
A/, unde s!%l g!sesc pe ,andalf5 Unde%i '#bul.eala #ai #are,
'#i -ine s! cred9 $i n%o s! aib! ti#p de pierdut cu #uribun.ii sau
nebuniiE*
La u$! se 'ntoarse c!tre ser-itorul care r!#!sese acolo de pa.!*
- St!p"nul t!u nu%i 'n toate #in0ile, spuse* Nu -! pripi0i7
Nu aduce0i foc aici at"ta -re#e c"t 3ara#ir tr!ie$te7
- 1ine c"r#uie$te )inas Tirit/5 'ntreb! o#ul* Seniorul +enet/or ori
Pribeagul cel Sur5
- +in c"t se pare, ni#eni altcine-a dec"t Pribeagul cel
Sur, r!spunse Pippin $i cu acestea o porni 'napoi pe dru#ul $erpuit
'n sus, c"t de repede erau picioarele lui 'n stare s!%l duc!, trecu pe
l"ng! portarul uluit, ie$i pe u$! $i o 0inu tot a$a p"n! c"nd a2unse
aproape de poarta 1itadelei* Stra2a 'l opri c"nd a2unse 'n dreptul
ei* Recunoscu -ocea lui :eregond*
- &ncotro alergi a$a, 2up"ne Peregrin5 strig!*
- S!%l g!sesc pe )it/randir*
- Soliile Seniorului nu sufer! a#"nare, iar eu nu a#
c!derea s! le 0in 'n loc, .ise :eregond9 dar spune%#i totu$i4 ce se
petrece5 &ncotro s%a dus St!p"nul #eu5 Eu abia a# intrat 'n gard!,
dar a# au.it c! a trecut pe aici 'n dru# spre U$a >!-orit! $i c"0i-a
b!rba0i #ergeau 'n fa0a lui, purt"ndu%l pe 3ara#ir*
- A$a este, s%a dus spre Strada T!cut!*
:eregond '$i l!s! capul 'n piept ca s!%$i ascund! lacri#ile*
- U#bla -orba c! e pe #oarte, oft! el, $i uite c! acu# e #ort*
- Nu, 'nc! n%a #urit* i eu cred c! #oartea lui #ai poate
fi '#piedicat!* +ar, :eregond, Seniorul Ora$ului a c!.ut 'nainte
ca Ora$ul lui s! fie cucerit* )intea i s%a tulburat $i din aceast!
pricin! e periculos*
i pe ner!suflate 'i po-esti despre cu-intele $i faptele ciudate ale lui
+enet/or*
- Trebuie s!%l g!sesc pe ,andalf c"t #ai iute*
- Atunci trebuie s! cobori p"n! 2os, unde se d! b!t!lia*
- tiu* A# plecat cu 'n-oirea Seniorului* +ar, :eregond,
'ncearc!, dac! po0i, s! '#piedici s! se 'nt"#ple ce-a r!u*
- Seniorul nu 'ng!duie celor ce poart! 'nse#nele negre $i
argintii s!%$i p!r!seasc! postul, oricare ar fi pricina, dec"t la porunca lui*
- Ei bine, acu# ai de ales 'ntre reguli $i -ia0a lui 3ara#ir,
spuse Pippin* &n ce%l pri-e$te pe +enet/or, #! te# c! -ei a-ea de
'nfruntat un s#intit, nu un senior* Acu# trebuie s! fug* )! -oi
'ntoarce, dac! -oi putea*
i porni 'n fug! 'n 2os, tot #ai 2os, spre ora$ul e<terior* Pe
l"ng! el treceau oa#eni care fugeau de p"r2ol, $i unii care%i b!gau
de sea#! unifor#a se 'ntorceau s! strige dup! el, dar lui nu%i
p!sa* &n sf"r$it, trecu de cea de%a +oua Poart!, dincolo de care
focuri se 'n!l0au uria$e 'ntre .iduri* i totu$i, totul p!rea nefiresc
de t!cut* Nici .go#ote, nici strig!te de b!t!lie sau .!ng!nit de
ar#e* +intr%o dat! se au.i un strig!t 'nfior!tor* Ur#! o .guduitur!
cu#plit! $i un bubuit ce se prelungi 'ntr%un ecou ad"nc*
Lupt"ndu%se din r!sputeri s!%$i 'nfr"ng! tea#a $i groa.a care%i
'n#uia genunc/ii, Pippin d!du un col0 $i se po#eni 'n spa0iul larg
ce se desc/idea 'n spatele Por0ii Ora$ului* Se opri ca tr!snit* &l
g!sise pe ,andalf9 dar 'n clipa ur#!toare, se retrase, g/e#uindu%
se 'n u#br!*
Atacul cel #are 'ncepuse i#ediat dup! #ie.ul nop0ii, $i de atunci
nu sl!bise c"tu$i de pu0in* Tobele bubuiser! una%ntruna* +inspre
#ia.!noapte $i dinspre #ia.!.i, co#panie dup! co#panie de
-r!2#a$i atacau f!r! 'ncetare .idurile* 8eneau #on$tri ne'nc/ipuit de
#ari, ca ni$te case #i$c!toare 'n lu#ina ro$ie $i spas#odic!,
mmakilii din ;arad, tr!g"nd pe str!.i, drept prin #i2locul focurilor,
turnuri $i #a$in!rii urie$e$ti* 1!peteniei lor nu%i prea p!sa ce f!ceau
ace$tia sau c"0i a-eau s! #oar! dintre ei4 singurul ei g"nd era acela
de a cerca for0a ap!r!rii $i de a le da de furc! oa#enilor din ,ondor
'n c"t #ai #ulte locuri deodat!* ,reutatea cea #ai #are a-ea s%o
a.-"rle asupra Por0ii* O fi fost ea foarte trainic!, f!urit! din o0el $i
fier $i ap!rat! de turnuri $i bastioane din piatr! cu neputin0! de
cucerit nu#ai c! toc#ai ea era c/eia, punctul cel #ai slab din tot acel
.id 'nalt $i de nep!truns*
Tobele bubuiau din ce 'n ce #ai tare* 3ocuri i.bucneau peste
tot* )a$in!rii colosale tra-ersau c"#pia9 $i 'n #i2locul lor se afla un
berbece uria$, lung c"t un copac de o sut! de picioare, leg!n"ndu%se
de lan0uri puternice* 8re#e #ult! a trebuit ca s! fie turnat 'n fier!riile
tenebroase ale )ordorului, $i capul s!u /idos, din o0el negru, pri#ise
for#a unui lup fioros9 fusese -r!2it s! aduc! nu#ai pr!p!d $i
nenorocire* ,rond 'i era nu#ele, 'n a#intirea :arosului din
str!-ec/ea Lu#e Subp!#"ntean!* 3iare ne#iloase 'l tr!geau, orci 'l
'ncon2urau, iar 'n ur#!%i -eneau c!pc!unii #un0ilor, ca s!%l
#"nuiasc!*
&n 2urul Por0ii, re.isten0a era 'nc! d"r.!, ca-alerii din +ol
A#rot/ $i cei #ai ne'nfrica0i din garni.oan! 0in"nd cu 'nd"r2ire
piept atacului* Proiectilele $i s!ge0ile c!deau cu ne#iluita9
turnurile de asediu se n!ruiau sau i.bucneau dintr%o dat! 'n
fl!c!ri* La picioarele .idurilor, de o parte $i de alta a lor, p!#"ntul
era 'ngropat sub #or#ane de sf!r"#!turi $i sub trupurile celor
r!pu$i9 -r!2#a$ii 'ns! -eneau tot #ai #ul0i, prad! parc! nebuniei*
,rond se t"ra 'nainte* Nici un foc nu c!dea pe sc/eletul
ce%l sus0inea* 1"nd $i c"nd, unii din #on$trii aceia i#en$i care%l
'#pingeau '$i ie$eau din #in0i $i d!deau ia#a 'n orcii f!r! nu#!r
care str!2uiau berbecele, apoi le$urile erau aruncate 'n l!turi din
calea berbecelui, dar al0i orci, $i #ai #ul0i, le luau locul*
,rond se t"ra 'nainte* Tobele bubuiau s!lbatic* +easupra
#o-ilelor de c!rnuri spintecate ap!ru o for#! /idoas!4 un c!l!re0
'nalt, cu capul acoperit de o glug! $i trupul 'n-elit 'ntr%o #antie
neagr!, 'ncet, c!lc"nd pe cei c!.u0i sub copitele calului, se apropia
f!r! s! se fereasc! de s!ge0i* Se opri la un #o#ent dat $i scoase o
sabie lung! cu la#! nelucitoare* &n acea clip!, o tea#! cu#plit! puse
st!p"nire pe to0i, ap!r!tori $i du$#ani deopotri-!, $i #"inile
oa#enilor c!.ur! f!r! -lag! pe l"ng! trupuri $i nici un arc nu #ai
.b"rn"i* Pre0 de o clip!, totul 'ncre#eni*
Tobele bubuiau $i duduiau* 1u o for0! uria$!, ,rond fu
'#pins 'n fa0! de c!tre ni$te #"ini la fel de uria$e* A2unse la Poart!*
&$i lu! a-"nt* Un bubuit ad"nc .gudui Ora$ul precu# tunetul ce se
rostogole$te printre nori* +ar poarta de fier $i st"lpii de o0el nu se
clintir!*
Atunci 1!pitanul Negru se 'n!l0! 'n sc!ri $i strig! cu
-ocea lui 'nsp!i#"nt!toare, rostind 'ntr%un grai de #ult uitat
-orbe de putere $i groa.!, #enite s! sf!r"#e ini#i $i piatr!
laolalt!* Poarta ,ondorului cr!p!* Lo-it! parc! de un desc"ntec
ni#icitor, se sf!r"#!9 un fulger de lu#in! orbitoare i.bucni $i
aripile por0ii se sf!r"#ar! 'n #ii de buc!0ele*
i atunci intr! c!lare St!p"nul na.gBlilor* O siluet!
cople$itoare, neagr!, desenat! pe focurile din spatele s!u, astfel se
'nf!0i$a 1!l!re0ul, r!sp"ndind 'n 2ur o #are de disperare* Intr!
c!lare St!p"nul na.gBlilor, pe sub bolta por0ii pe unde nici un
du$#an nu trecuse -reodat!, $i toat! suflarea o#eneasc! fugi din
calea lui*
To0i, 'n afar! de unul singur* A$tept"nd acolo, t!cut $i
ne#i$cat, 'n spa0iul din fa0a Por0ii, st!tea ,andalf c!lare pe Iute ca
,"ndul4 singurul dintre to0i caii de pe p!#"nt care putea s! 'ndure
gro.!-enia aceea, ne#i$cat, 'n0epenit pe picioarele lui, precu# un
c/ip gra-at*
- Nu po0i p!trunde aici, spuse ,andalf, $i uria$a u#br! se
opri locului* +u%te 'napoi, 'n /!ul care 0i%a fost sortit7 +u%te
'napoi7 Pr!-!le$te%te 'n ni#icnicia care -! a$teapt! pe tine $i pe
st!p"nul t!u* +u%te7
1!l!re0ul Negru '$i l!s! gluga pe spate $i, s! -e.i $i s! nu cre.i7
purta o coroan! regeasc!9 nu#ai c! era a$e.at! pe un cap ce nu se -edea*
3ocurile ro$ii str!luceau 'ntre coroan! $i u#erii la0i $i 'ntuneca0i,
acoperi0i de #antie* +intr%o gur! ne-!.ut! i.bucni un /o/ot de r"s
ni#icitor*
- Nebun b!tr"n7 .ise c!l!re0ul* Nebun b!tr"n7 A sosit -re#ea #ea* Nu
recuno$ti )oartea atunci c"nd 0i se 'nf!0i$ea.! 'naintea oc/ilor5 Acu# ai s! #ori
$i sudal#ele tale -or suna 'n pustiu7
i cu aceste -orbe ridic! sus spada $i t!i$ul acesteia fu
str!b!tut de fl!c!ri* ,andalf nu se clinti* i c/iar 'n acea clip!,
unde-a 'ntr%o ograd! din Ora$, se au.i un c"ntat de coco$* 1"r"itul
ascu0it $i li#pede al unui coco$ c!ruia nu%i p!sa de -r!2itorii, nici
de r!.boi, salut"nd doar di#inea0a care aducea .orile pe cer, #ult
deasupra U#brelor #or0ii*
i parc! r!spun."ndu%i, de unde-a de departe se au.i un alt
.-on* 1orni, corni, corni* R!suna
stins ecoul c/e#!rii lor 'ntre pere0ii 'ntuneco$i ai #untelui )indolluin*
1/e#area de.l!n0uit! a cornilor celor #ari de la )ia.!noapte* Ro/an sosise,
'n sf"r$it*
8
)ar$ul
ro/irri#ilor
Era 'ntuneric $i )err= nu putea .!ri ni#ic de acolo de
unde st!tea 'ntins pe p!#"nt, 'n-elit 'ntr%o p!tur!9 cu toate c!
noaptea era 'n!bu$itoare, f!r! nici o adiere de -"nt, peste tot 'n
2urul lui copacii ne-!.u0i suspinau 'nceti$or* )err= '$i 'n!l0!
capul* i au.i din nou un sunet ca de tobe 'n dep!rtare, dinspre
dealurile '#p!durite $i terasele #untelui* :!t!ile 'ncetau brusc $i
iar 'ncepeau, din alt! direc0ie, ba #ai aproape, ba #ai departe*
Oare cei care f!ceau de stra2! le au.iser! $i ei5 se 'ntreb! )err=*
Nu le putea -edea, dar $tia c! de 2ur '#pre2ur se aflau
co#paniile ro/irri#ilor* Si#0ea prin 'ntuneric #irosul cailor, 'i
au.ea cu# se #i$c! $i cu# lo-esc din copite 'n p!#"ntul acoperit
cu ace de brad* O$tirea f!cuse popas 'n p!durile de pini ce
cre$teau 'n 2urul 3arului Silenac/, un 0anc 'n!l0"ndu%se #ult
deasupra lungilor cul#i ale P!durii +ruadan, care 'nso0eau dru#ul
principal din An6rienul de R!s!rit*
)err= era prea obosit ca s! doar#!* 1!l!rise patru .ile
f!r! 'ntrerupere $i 'ntunericul tot #ai ad"nc se l!sase ca o po-ar!
pe ini#a lui* &ncepea s! se 'ntrebe de ce 0inuse at"t de #ult s!
-in!, c"nd a-usese toate #oti-ele, c/iar st!p"nul 'i poruncise, s!
r!#"n! acas!* Se 'ntreb! dac! regele cel b!tr"n $tia c! porunca lui
fusese 'nc!lcat! $i era sup!rat din aceast! pricin!* Poate c! nu* +in
c"te se p!rea, +ern/el# se 'n0elesese cu Elf/el# FElf % elf9 helm -
c"r#!9 coif, n.tr.G, #are$alul care co#anda oredul 'n care
c!l!reau ei* El $i oa#enii s!i nu%l b!gau 'n sea#! pe )err= $i se
pref!ceau c! nu%l aud atunci c"nd -orbea* 1a $i c"nd n% ar fi fost
#ai #ult dec"t o alt! boccea pe care o ducea +ern/el#* Lui
+ern/el# nici nu%i p!sa, c!ci nu -orbea niciodat! cu ni#eni*
)err= se si#0ea #ic, nedorit de ni#eni $i singur* Iar acu# ti#pul
nu #ai a-ea r!bdare $i o$tirea se afla 'n pri#e2die* &i desp!r0ea
#ai pu0in de o .i de .idurile e<terioare ale ora$ului )inas Tirit/,
care 'ncon2urau p!#"nturile ora$ului* 1erceta$ii fuseser! tri#i$i
'nainte* Unii dintre ei nu se 'ntorseser!* Al0ii -eniser! degrab!
'napoi, spun"nd c! dru#ul era blocat* O o$tire -r!2#a$! f!cuse
tab!r! c/iar pe dru#, la trei #ile dep!rtare de A#on +'n, $i c"te-a
cete 'nar#ate se apropiau de ei, #ai a-eau de str!b!tut trei leg/e
$i a2ungeau aici* Orcii #i$unau pe dealurile $i prin p!durile care
#!rgineau dru#ul* Regele $i Ho#er 0ineau sfat la ad!postul
nop0ii*
)err= '$i dorea s! aib! pe cine-a cu care s! stea de -orb!
$i g"ndul 'i .bur! la Pippin* 1eea ce 'i spori nelini$tea* :ietul
Pippin, 'nc/is 'n #arele ora$ de piatr!, singur $i 'nsp!i#"ntat*
Tare ar fi -rut )err= s! fie un c!l!re0 'nalt, a$a ca Ho#er, s! poat!
sufla $i el din corn sau ce%o fi fost, $i s! fug! 'n galop s!%$i
sal-e.e prietenul* Se ridic! 'n capul oaselor, ascult"nd bubuitul
tobelor care re'ncepuse, Parc! #ai aproape de data asta* La un
#o#ent dat, au.i ni$te -oci care -orbeau 'n $oapt! $i -!.u ni$te
felinare, pe 2u#!tate acoperite, trec"nd printre copaci* Oa#enii
din prea2#a lui 'ncepur! s! se foiasc! $o-!ielnici prin 'ntuneric*
O siluet! 'nalt! ap!ru din senin, se '#piedic! de )err= $i bodog!ni
c"te-a 'n2ur!turi la adresa r!d!cinilor de copaci* )err= recunoscu -ocea
#are$alului Elf/el#*
- Nu sunt r!d!cin! de copac, do#nule, .ise el, nici rani0!, ci un /obbit
pe care do#nia ta toc#ai l%a lo-it* Nu pretind scu.e, dar #!car spune%#i ce se
petrece*
- Orice se poate petrece 'n 'ntunericul !sta bleste#at, r!spunse
Elf/el#* Oricu#, st!p"nul #eu a tri#is -orb! c! trebuie s! fi# gata4 'n orice
clip! pute# pri#i ordin de plecare*
- Asta 'nsea#n! c! du$#anul se apropie5 -ru s! $tie )err= cuprins de
nelini$te*
- Nicidecu#, du$#anul este pe dru#, nu aici, 'ntre dealuri* 1e
au.i tu sunt Aoseii, Oa#enii S!lbatici ai P!durii % !sta%i felul lor de a -orbi
'ntre ei c"nd se afl! departe unii de ceilal0i* Se .ice c!
'nc! $i acu# #ai b"ntuie P!durea +ruadan* Sunt ur#a$ii unei
se#in0ii din alte -re#uri, au #ai r!#as pu0ini, tr!iesc ascun$i,
s!lbatici $i te#!tori, precu# fiarele* Nu se r!.boiesc nici cu
)ordorul, nici cu Ob$tea9 dar 'ntunericul !sta $i apropierea orcilor
'i nelini$te$te4 se te# s! nu se 'ntoarc! Anii &ntuneci#ii* i tea#a
lor s%ar putea ade-eri* S! fi# #ul0u#i0i c! nu ne -"nea.! pe noi4
c!ci, din c"te se spune, folosesc s!ge0i otr!-ite $i sunt -"n!tori
ne'ntrecu0i* +ar s%au pus 'n slu2ba lui T/?oden* 1/iar acu# una
din c!peteniile lor este dus! la rege* &ntr%acolo se 'ndreapt!
lu#inile* 1a# asta este ceea ce%a# aflat, altce-a ni#ic* i acu#
trebuie s! #! duc s! '#plinesc poruncile st!p"nului #eu* Str"nge%
0i $i tu lucrurile, 2up"ne Rani0!7
i disp!ru 'n 'ntuneric*
Lui )err= nu%i prea pl!cur! -e$tile astea despre s!lbatici
$i s!ge0i otr!-ite, dar $i f!r! ele se si#0ea ap!sat de o spai#!
#are* Nu #ai suporta a$teptarea* +orea s! $tie ce a-ea s! se
'nt"#ple* Se ridic! de 2os $i f!r! s! piard! #ult! -re#e porni
precaut 'n ur#a ulti#ului felinar, 'nainte ca acesta s! dispar! cu
totul printre copaci*
A2unse cur"nd la un loc desc/is unde, sub un copac falnic,
se g!sea un cort #ic, 'n!l0at anu#e pentru rege* Un felinar #are,
acoperit 'n partea de sus, at"rna de o crac!, arunc"nd 'n 2os un
palid cerc de lu#in!* Acolo $edeau T/?oden $i Ho#er, iar 'n fa0a
lor, pe p!#"nt, st!tea o piticanie de o#, -"rstat ca o piatr! roas!
de -re#e, cu firele b!rbii rare r!.le0ite pe pieptul lui scobit, ca
ni$te fuioare de #u$c/i uscat* Picioare scurte $i bra0e dolofane,
gros $i 'ndesat la trup, cu un acoper!#"nt de ierburi 'n 2urul
$alelor* )err= parc! #ai -!.use unde-a fiin0a asta, $i deodat! '$i
a#inti de Oa#enii PIJel din 8alea 1al-arului* Ai fi .is c! era una
din acele figuri str!-ec/i readuse la -ia0!, sau te po#ene$ti c! era
o creatur! cobor"t! 'n linie dreapt! de%a lungul anilor f!r! nu#!r
din #odelele folosite de #e$ teri cioplitori cu #ult! -re#e 'n
ur#!*
1ei trei t!ceau c"nd s% a apropiat )err=, t"r"ndu%se
neau.it, apoi S!lbaticul 'ncepu s! -orbeasc!, r!spun."nd, din c"te
se p!rea, unei 'ntreb!ri puse #ai 'nainte* 8ocea lui era ad"nc! $i
gutural!, dar, spre surprinderea lui )err=, -orbea 'n Li#ba
1o#un!, doar c! oarecu# poticnit $i a#estec"nd tot felul de
cu-inte ciudate*
- Nu, p!rinte al c!l!re0ilor, spuse el* Noi nu lupt!#* +oar
-"n!#* O#or"# gorgni 'n p!dure, ur"# pe orci* i -oi ur"0i pe
gorgni. Noi a2ut!# cu# pute#* S!lbaticii au urec/i $i oc/i
lungi9 $tiu toate potecile* S!lbaticii tr!iesc aici dinainte de 1asele
de Piatr!9 dinainte ca Oa#enii 'nal0i s! -in! din Ap!*
- +ar noi a-e# ne-oie de a2utor 'n b!t!lie, spuse Ho#er* 1u# o s! ne
a2uta0i tu $i%ai t!i5
- Adun!# -e$ti, .ise S!lbaticul* Noi pri-i# din dealuri*
Noi urc!# #un0i 'nal0i $i pri-i# 2os* Ora$ul de Piatr! e 'nc/is*
3oc arde acolo afar!9 acu# $i 'n!untru* 8re0i s! -eni0i acolo5
Atunci trebuie s! -! gr!bi0i* +ar gorgni $i oa#eni de tare
departe % $i '$i flutur! spre r!s!rit un bra0 noduros % stau pe dru#ul
de cai* 3oarte #ul0i, #ai #ul0i dec"t 1!l!re0ii*
- +e unde $tii5 'ntreb! Ho#er*
+e pe c/ipul te$it $i din oc/ii negri ai b!tr"nului nu se putea citi
ni#ic, dar -ocea 'i era #oroc!noas!, se#n c! nu%i pl!cuse ceea ce au.ise*
- S!lbaticii sunt s!lbatici, liberi, dar au copii, r!spunse el*
Eu sunt #are c!petenie ,/"n%buri%,/"n* Eu nu#!r #ulte lucruri4
stelele pe cer, frun.ele 'n copaci, oa#enii 'n 'ntuneric* 8oi sunte0i
de dou!.eci de ori c"te dou!.eci nu#!rate de .ece ori $i 'nc!
cinci* Ei sunt #ai #ul0i* :!t!lie #are, $i cine -a c"$tiga5 i 'nc!
$i #ai #ul0i se 'n-"rt 'n 2urul .idurilor Ora$ului de Piatr!*
- 8ai7 Ade-!r gr!ie$te, .ise T/?oden* 1erceta$ii no$tri spun c! au
s!pat $an0uri pe dru# $i au 'nfipt 0!ru$i* N%a-e# cu# le 'nl!tura din cale dac!
atac!#, pe nea$teptate*
- Oricu# ar fi, trebuie s! ne gr!bi#, spuse Ho#er* 3ort!rea0a
1olnicului a fost incendiat!7
- Las! pe ,/"n%buri%,/"n s! ispr!-easc!7 .ise S!lbaticul*
tie $i alte dru#uri* El -! -a duce pe dru# ce nu are gropi, unde
nu u#bl! gorgni, nu#ai s!lbatici $i fiare* )ulte dru#uri au fost
f!cute c"nd Se#in0ia 1aselor de Piatr! a fost puternic!* Au t!iat
dealuri a$a cu# taie -"n!torii carnea fiarelor* S!lbaticii cred c! s%
au /r!nit cu pietre* Treceau prin +ruadan spre Rini#on 'n care
#ari* Nu se #ai duc* +ru#ul a fost uitat, dar nu $i de S!lbatici*
Peste deal $i dincolo de deal 'nc! se g!se$te sub iarb! $i copaci,
acolo, dincolo de Rini#on, p"n! 2os la +'n, $i la cap!t se 'ntoarce
'napoi spre dru#ul 1!l!re0ilor* S!lbaticii or s! -! arate dru#ul*
Atunci -e0i o#or' pe gorgni $i -e0i alunga 'ntuneci#ea rea cu
fier sclipitor, $i S!lbaticii se pot 'ntoarce s! doar#! 'n p!durile
s!lbatice*
Ho#er $i regele se sf!tuir! 'n graiul lor* +up! o -re#e, T/?oden se
r!suci spre S!lbatic*
- Ne 'n-oi#, .ise* 1/iar dac! l!s!# 'n ur#! o oaste 'ntreag! de
du$#ani, cui 'i #ai pas!5
+ac! e s! cad! Ora$ul de Piatr!, atunci nu #ai a-e# cale de
'ntors* +ar dac! 'l sal-!#, atunci oastea orcilor nu #ai are pe
unde s! se 'ntoarc!* +ac! e$ti de bun!%credin0!, ,/"n%buri%,/"n,
te -o# r!spl!ti rege$te $i te -ei bucura pe -eci de prietenia Ob$tii*
- Oa#enii #or0i nu sunt prietenii oa#enilor -ii $i nu le
face0i daruri, spuse S!lbaticul* +ar dac! -e0i tr!i dup! 'ntuneci#e,
atunci l!sa0i 'n pace pe S!lbatici 'n p!dure $i nu%i #ai -"na0i ca pe
fiare* ,/"n%buri%,/"n nu -! duce 'n capcan!* El 'nsu$i -a #erge
cu p!rintele 1!l!re0ilor $i, dac! -! duce gre$it, o#or"0i%l*
- A$a s! fie7 .ise T/?oden*
- 1"t ne ia ca s! ocoli# du$#anul $i s! ne re'ntoarce# la dru#5
'ntreb! Ho#er* Trebuie s! #erge# la pas dac! ne c!l!u.e$ti tu9 $i nu #! 'ndoiesc
c! dru#ul este 'ngust*
- S!lbaticii #erg repede pe picioarele lor, spuse ,/"n* +ru#ul
este larg pentru patru cai, 'n 8alea 1arelor de Piatr!, 'ncolo % $i '$i flutur!
#"na spre #ia.!.i % dar 'ngust la 'nceput $i la sf"r$it* S!lbaticul ar putea s!
a2ung! pe 2os de aici p"n! la +'n 'ntre r!s!ritul soarelui $i a#ia.!*
- Atunci trebuie s! le d!# c!peteniilor cel pu0in $apte
ceasuri, socoti Ho#er9 iar pentru restul o$tirii, -reo .ece* Pot s! ne
'nt"r.ie lucruri nea$teptate $i dac! o$tirea este 'n$irat! de%a lungul
dru#ului, o s! ne ia #ult! -re#e p"n! o# putea%o pune din nou
'n ordine c"nd ie$i# dintre dealuri* 1"t o fi ora acu#5
- 1ine poate $ti5 oft! T/?oden* Peste tot e nu#ai noapte*
- E nu#ai 'ntuneric, dar nu e nu#ai noapte, 'l contra.ise
,/"n* 1"nd -ine Soarele noi 'l si#0i#, c/iar dac! este ascuns*
Acu# urc! peste #un0ii de la R!s!rit* &n c"#piile cerului se
desc/ide .iua*
- Atunci s%o porni# la dru# c"t #ai cur"nd cu putin0!, /ot!r' Ho#er*
1/iar $i a$a a-e# pu0ine speran0e s! a2unge# ast!.i la ti#p ca s! a2ut!#
,ondorul*
)err= nu #ai a$tept! s! aud! $i altce-a, ci se furi$! de
acolo ca s! se preg!teasc! pentru plecarea 'n #ar$* Era ulti#a
etap! 'naintea b!t!liei* Nu prea credea c! -or fi #ul0i cei care
a-eau s! ias! -ii din aceast! 'ncercare* +ar g"ndul Ia Pippin $i la
fl!c!rile ce cuprinseser! )inas Tirit/ 'i d!du puteri s!%$i 'nfr"ng!
spai#a*
&n acea .i toate au #ers ca pe roate, f!r! s! -ad! sau s!
aud! ce-a ce le%ar fi dat de 'n0eles c! -r!2#a$ul 'i a$tepta ca s!%i
atace* S!lbaticii tri#iseser! 'nainte drept scut c"0i-a -"n!tori
pricepu0i de%ai lor pentru ca nici un orc sau -reo iscoad! s! nu
prind! de -este despre #i$c!rile de trupe din regiunea dealurilor*
Lu#ina de-enea tot #ai palid! pe #!sur! ce ei se apropiau de
ora$ul asediat, iar 1!l!re0ii treceau 'n $iruri lungi, ca ni$te u#bre
'ntunecate de oa#eni $i cai* 3iecare co#panie a-ea drept c!l!u.!
un p!durean s!lbatic9 b!tr"nul ,/"n #ergea al!turi de rege* La
'nceputul #ar$ului pierduser! #ai #ult ti#p dec"t pl!nuiser!, $i
aceasta deoarece 1!l!re0ilor care '$i duceau caii de d"rlogi le
trebuise ce-a -re#e s! g!seasc! poteci potri-ite peste cul#ile
desp!durite din spatele taberei lor, care coborau p"n! 'n 8alea
1aselor de Piatr!* Era t"r.iu dup!%a#ia.a c"nd ariergarda a2unse
'ntr%un 0inut de desi$ cenu$iu, 'ntins P"n! pe coastele r!s!ritene
ale #untelui A#on +'n, ascun."nd un #are defileu 'n lan0ul de
dealuri 'n$iruite de la r!s!rit p"n! la apus, 'ntre Nardol $i +'n* Era
defileul prin care trecuse, cu at"ta -re#e 'n ur#!, uitatul dru# al
carelor, ca apoi s! se uneasc! cu dru#ul principal al 1!l!re0ilor ce
'ncepea prin Ora$ $i str!b!tea An6rien, dar, de nenu#!rate -ie0i
o#ene$ti, copacii puseser! st!p"nire pe el, f!c"ndu%l dispar!, rupt
pe alocuri $i 'ngropat sub frun.ele str"nse de -eacuri* Iat! c!
toc#ai desi$ul acesta oferea c!l!re0ilor ulti#a speran0! de nu fi
descoperi0i 'nainte de a se arunca 'n b!t!lia la c"#p desc/is9 'n
ur#a lor se aflau dru#ul $i lunca Anduinului, 'n -re#e ce la
r!s!rit $i la #ia.!.i costi$ele erau gola$e, st"ncoase, c!ci dealurile
gurguite se adunau unele 'n altele $i urcau, cul#e dup! cul#e,
p"n! 'n #asi-ul $i u#erii )indolluinului*
1o#paniei din frunte i se f!cu se#n s! opreasc! $i, pe
#!sur! ce ie$eau din strunga 8!ii 1aselor de Piatr!, cei ce -eneau
din ur#! se r!sp"ndeau, c!ut"ndu%$i loc de popas sub coroanele
cenu$ii ale copacilor* Regele c/e#! c!pitanii la sfat* Ho#er
tri#ise iscoade s! cercete.e dru#ul9 dar b!tr"nul ,/"n cl!tin! din
cap*
- Nu are rost s! tri#i0i 1!l!re0i* S!lbaticii au -!.ut tot ce
poate fi -!.ut 'n -!.du/ul r!u* 8or -eni cur"nd $i -or -orbi cu #ine
aici*
1!pitanii -enir! dup! cu# sunase porunca $i atunci, dintre copaci,
ap!rur! cu fereal! alte for#e pIJel, care se#!nau 'ntr%at"t cu b!tr"nul ,/"n,
'nc"t lui )err= 'i -enea greu s!%i deosebeasc!* O -re#e statur! de -orb! cu
,/"n 'ntr%un grai gutural ciudat* Apoi ,/"n se 'ntoarse spre rege*
- S!lbaticii spun #ulte, .ise el* &nt"i fi0i cu b!gare de sea#!7
&nc!%s #ul0i oa#eni 'n tab!r!,
dincolo de +'n, la o or! de #ers 'ntr%acolo, % $i '$i flutur! bra0ul
spre apus, spre 0ancul negru* +ar nu se -ede nici unul 'ntre acest
loc $i noile .iduri ale Se#in0iei Pietrei* )ul0i '$i caut! de treab!
acolo* >idurile nu #ai sunt 'n picioare4 gorgni le d!r"#! cu
tunet de p!#"nt $i cu #!ciuci de fier negru* Nu se te# de ni#ic $i
nu se uit! 'n2ur* Ei cred c! prietenii lor p!.esc toate dru#urile*
>ic"nd acestea, b!tr"nul ,/"n scoase un sunet g"lg"it, ca $i c"nd ar fi
r"s, sau cel pu0in a$a
p!rea*
- 8e$ti bune7 strig! Ho#er* 1/iar $i 'n 'ntunericul acesta
n!de2dea lic!re din nou* Adesea ur.elile du$#anului ne sunt de
folos, 'n ciuda lui* :leste#atul !sta de 'ntuneric ne proteguie ca o
#antie* Iar acu#, 'n dorin0a lor nest!p"nit! de a distruge
,ondorul piatr! cu piatr!, orcii lui #i%au alungat cea #ai cu#plit!
fric!* Ar fi putut p!stra .idul e<terior #ult! -re#e, ca s! ni se
'#potri-easc!* +ar acu# pute# p!trunde prin el % dac! i.buti# s!
a2unge# p"n! acolo*
- &0i #ul0u#esc 'nc! o dat!, ,/"n%buri%,/"n al p!durilor, .ise
T/?oden* 3ie ca norocul s! te 'nso0easc! pentru -e$tile bune pe care ni le%ai adus
$i pentru c! ne%ai c!l!u.it7
- O#or"0i%i pe gorgni! O#or"0i nea#ul orcilor7 Nici un alt cu-"nt
nu bucur! #ai #ult pe S!lbatici, r!spunse ,/"n* Alunga0i cu fier str!lucitor
-!.du/ul r!u $i 'ntunericul7
- Pentru a '#plini acestea a# c!l!torit at"t de departe, .ise Regele* i
-o# 'ncerca s! le duce# la bun sf"r$it* +ar c"t -o# i.buti din acestea, nu#ai
#"ine -o# $ti*
,/"n%buri%,/"n se ciuci la p!#"nt $i 'l atinse cu fruntea lui
c!rnoas!, ca se#n de r!#as%bun* Apoi se ridic! a plecare* +ar dintr%o
dat! r!#ase cu pri-irile a0intite 'n sus, precu# o -ietate speriat! a
p!durii care adul#ec! un #iros ciudat* &n oc/ii lui sclipi o lu#ini0!*
- Se sc/i#b! -"ntul7 strig! $i, .ic"nd acestea, el '#preun! cu to-ar!$ii
s!i disp!rur! ca prin far#ec 'n u#brele 'ntunericului, f!r! ca -reun c!l!re0 din
Ro/an s!%i #ai -ad! -reodat!*
Nu #ult dup! aceea, departe la r!s!rit tobele '$i reluar!
bubuitul stins* +ar ini#a nici unuia dintre c!l!re0i nu se u#plu de
tea#! c! s!lbaticii ar fi putut s!%i tr!de.e* 1/iar dac! p!reau at"t
de ciuda0i $i de lipsi0i de far#ec*
- Nu #ai a-e# ne-oie de c!l!u.!, .ise Elf/el#, c!ci
printre noi se afl! c!l!re0i care au str!b!tut dru#ul pe 2os la
3ort!rea0a 1olnicului 'n -re#e de pace* Eu sunt unul dintre
ace$tia* +up! ce a2unge# la dru#, se face un cot spre #ia.!.i, $i
de acolo #ai sunt $apte leg/e p"n! la .idul p!#"nturilor ce 0in de
ora$* i aproape tot dru#ul de%o parte $i de alta este iarb! din
bel$ug* Acolo au c!l!rit soliile din ,ondor cel #ai iute, a$a ne%au
spus* 8as!.ic! $i noi pute# str!bate distan0a aceea iute $i f!r!
#ult! .ar-!*
- Atunci, dac! e s! ne 'nfrunt!# cu fapte crunte pentru
care -o# a-ea ne-oie de toat! puterea noastr!, .ise Ho#er, sfatul
#eu este s! te odi/ni# acu# $i s! porni# la dru# la noapte $i s!
ne cu#p!ni# ti#pul astfel 'nc"t s! a2unge# la c"#pie #"ine pe
lu#in!, c"t! o fi $i aceasta, sau c"nd ne d! se#n st!p"nul nostru*
Regele consi#0i $i c!pitanii plecar!* +ar nu trecu #ult $i Elf/el# se
'ntoarse*
- St!p"ne, cerceta$ii n%au g!sit ni#ic de#n de luat 'n sea#! dincolo
de p!durea cenu$ie, 'n afar! de doi oa#eni4 #or0i a#"ndoi* i doi cai #or0i*
- i5 1e%i cu asta5 f!cu nedu#erit Ho#er*
- P!i, st!p"ne, erau soli c!l!ri din ,ondor* Unul s%ar putea
s! fie ;irgon, c!ci #"na lui era 'nc! 'ncle$tat! pe S!geata Ro$ie,
dar capul i%a fost rete.at* i 'nc! ce-a4 s%ar p!rea, din c"te ne spun
se#nele, c! fugeau spre apus atunci c"nd au fost r!pu$i* +up!
cu# 'n0eleg eu, c"nd s%au 'ntors, au dat peste du$#ani sub .idul
e<terior, sau poate c/iar 'l luau cu asalt % asta a fost acu# dou!
nop0i, dac! au a-ut cai din cei odi/ni0i de la forturi, cu#
obi$nuiau ei s! fac!* N%au i.butit s! a2ung! 'n Ora$ $i s%au 'ntors*
- 8ai $i%a#ar7 suspin! T/?oden* &nsea#n! c! +enet/or nu
a pri#it -estea apropierii noastre $i e prad! disper!rii*
- DNe-oia nu rabd! a#"nare, dar #ai bine #ai t"r.iu
dec"t niciodat!E, .ise Ho#er* i bine ar fi ca de data asta -orba
din b!tr"ni s! se ade-ereasc! #ai #ult dec"t oric"nd de c"nd se
$tie o#enirea gr!ind 'n grai o#enesc*
Se l!sase noaptea* Ar#ia Ro/anului 'nainta 'n t!cere de%o
parte $i de alta a dru#ului care trecea aproape de poalele #untelui
)indolluin $i care acu# cotea c!tre #ia.!.i* &n dep!rtare $i
aproape 'n fa0a lor se .!rea o lucire ro$iatic! sub cerul negru,
coastele #untelui desen"ndu%se $i ele la fel de negre 'n acea
lu#in!* 1!l!re0ii se apropiau de Ra##as, .idul Pelennorului9 dar
.iua 'nc! nu se ar!ta*
Regele c!l!rea 'n #i2locul co#paniei aflate 'n frunte,
'ncon2urat de suita sa* Ur#a co#pania lui Elf/el# % sau ored,
cu# i se spunea 'n Ro/an9 abia acu# b!g! )err= de sea#! c!
+ern/el# '$i p!r!sise locul $i c!l!rea tot 'nainte 'n 'ntuneric,
a2ung"nd din ur#! suita regal!* )err= au.i -oci 'n fa0!, care
$u$oteau, se#n c! se 0inea un #ic sfat* 1"0i-a c!l!re0i se
a-"ntaser! p"n! 'n apropiere de .id $i acu# se 'ntorseser! $i se
duseser! drept la rege*
- Sunt focuri #ari, )!ria ta, spuse unul* Ora$ul 'ntreg este
cuprins de fl!c!ri $i c"#pia este plin! de du$#ani* +ar, din c"te ne%
a# dat noi sea#a, nu le pas! dec"t de atac $i doar pu0ini au #ai
r!#as pe .idul e<terior, f!r! c!petenie, #"na0i de dorin0a de a
distruge*
- )!ria ta, '0i a#inte$ti de -orbele S!lbaticului5 'l 'ntreb!
altul* Eu unul, c"nd e pace, '#i duc -ia0a pe Platoul ,ola$*
Lidfara '#i este nu#ele $i a# un nas care adul#ec! $i el -e$tile
-!.du/ului* 8"ntul se sc/i#b!* Se si#te o r!suflare de la
)ia.!.i9 un i. de #are, c/iar dac! abia si#0it* +i#inea0a ne -a
aduce nout!0i* +easupra -!l!tucilor de fu# -a fi cea0! atunci c"nd
-e0i trece de .id*
- +ac! cele ce spui se -or ade-eri, Lidfara, fie s! tr!ie$ti ani #ul0i
$i binecu-"nta0i dup! ce aceast! .i se -a fi sf"r$it7 'i ur! T/?oden* Apoi se
r!suci c!tre oa#enii din suita sa, afla0i 'n apropiere, $i de data asta -orbi
r!spicat, astfel c! #ul0i c!l!re0i care se aflau 'n pri#a co#panie 'i au.ir!
-orbele4
- A sosit clipa, 1!l!re0i ai Ob$tei, fii ai lui Eorl7 +u$#ani
$i focuri se afl! 'n fa0a noastr!, iar casele -oastre au r!#as departe
'n ur#!* +ar, cu toate c! -e0i lupta pe un c"#p str!in, gloria pe
care o s! -%o c"$tiga0i aici a -oastr! -a fi pentru totdeauna* +e
2urat a0i 2urat4 nu -! r!#"ne dec"t s! '#plini0i 2ur!#"ntul fa0! de
st!p"n $i de glie $i 'n nu#ele prieteniei7
1!l!re0ii '$i lo-ir! suli0ele de scuturi*
- Ho#er, fiule7 Tu te afli 'n fruntea pri#ei ored, .ise
T/?oden, $i -e0i c!l!ri 'n ur#a stindardului regal, pe centru*
Elf/el#, tu $i oa#enii t!i o lua0i prin dreapta c"nd trece# de .id*
Iar ,ri#bold se -a duce cu ai s!i prin st"nga* 1o#paniile din
spate se -or lua dup! cele trei din frunte, fiecare cu# poate sau
crede de cu-iin0!* Lo-i0i du$#anul oriunde 'l g!si0i* Alte planuri
nu ne pute# face acu#, c!ci 'nc! nu $ti# cu# stau lucrurile pe
c"#pul de lupt!* &nainte7 i nu -! te#e0i de 'ntuneric7
1o#pania din frunte porni de 'ndat! $i c!l!ri c"t de repede
putea, c!ci 'ntunericul st!ruia 'nc! deplin, 'n ciuda celor pre-estite de
Lidfara* )err= c!l!rea 'n spatele lui +ern/el#, 0in"nd fr"ul cu o
singur! #"n!, 'n -re#e ce cu cealalt! 'ncerca s!%$i sl!beasc! sabia 'n
teac!* Abia cu# si#0ea pe deplin ade-!rul din -orbele b!tr"nului
rege4 D'ntr%o astfel de b!t!lie, tu ce ai face, )eriadoc5E "1eea ce fac
acu#, '$i spuse 'n sinea lui, 'ncurc un c!l!re0 $i trag n!de2de s! r!#"n
'n $a $i s! nu #! po#enesc c!lcat 'n copite de ceilal0i cai7E
A-eau #ai pu0in de o leg/e p"n! acolo unde se 'n!l0aser!
#ai 'nainte .idurile e<terioare* 1ur"nd a2unser!9 prea cur"nd pentru
)err=* Strig!te s!lbatice i.bucnir! $i ar#e se 'ncle$tar!, dar $i
acestea s%au ispr!-it repede* &n prea2#a .idurilor r!#!seser! pu0in
orci $i, lua0i pe nepreg!tite, au fost iute r!pu$i ori pu$i pe fug!* &n
fa0a ruinelor por0ii nordice a .idului, Ra##as regele s%a oprit 'nc! o
dat!* Pri#a ored s%a grupat 'n spatele $i de o parte $i de alta a lui*
+ern/el# se 0inea aproape de rege, cu toate c! Elf/el# $i co#pania
lui se aflau 'n dreapta* Oa#enii lui ,ro#/old s%au 'ntors din dru#,
'ndrept"ndu%se spre o sp!rtur! #are 'n .id, ce-a #ai departe, spre
r!s!rit*
)err= pri-ea din spatele lui +ern/el#* &n dep!rtare, la
-reo .ece #ile distan0!, poate #ai #ult, ardea un foc #are, dar
'ntre acest foc $i c!l!re0i erau alte $iruri de focuri ce for#au un
se#icerc uria$ % cel #ai apropiat punct al acestuia se afla la #ai
pu0in de o leg/e distan0!* Altce-a )err= nu prea reu$ea s! #ai
deslu$easc! pe c"#pia aceea 'ntunecat! $i nu -edea nici -reun
se#n 'ncura2ator care s! anun0e di#inea0a, iar -"ntul nu adia nici
a sc/i#bare, nici a nesc/i#bare*
Ar#ia Ro/anului porni din nou, t!cut!, spre c"#pia
,ondorului, p!trun."nd 'ncet, dar necontenit, precu# un flu< ce
se re-ars! prin sp!rturile unui dig pe care oa#enii l%au cre.ut de
ne'nfr"nt* +ar #intea $i -oin0a 1!pitanului Negru erau 'ndreptate
acu# nu#ai asupra ora$ului ce pierea 'ncet $i nici un -al nu se
'ndrepta spre el ca s!%i dea de $tire c! planurile lui $c/iop!tau 'n
-reun fel*
+up! o -re#e, regele '$i 'ndrept! o$tirea 'ntruc"t-a c!tre
r!s!rit, pentru a putea a2unge 'ntre linia focurilor asediatoare $i
c"#purile din afara .idurilor ora$ului* 1ontinuau s! 'nainte.e f!r!
ca cine-a s! li se opun!, iar T/?oden 'nc! nu d!dea se#nalul* i
iat! c! se opri din nou, pentru a treia oar!* Ora$ul se g!sea #ai
aproape* &n -!.du/ plutea #iros de arsur! $i o u#br! -estitoare de
#oarte* 1aii erau nelini$ti0i* Regele 'ns! $edea neclintit 'n $a, pe
1oa#! de Nea, pri-ind la agonia ora$ului )inas Tirit/, parc!
'#pietrit de suferin0! ori poate de tea#!* P!rea s! se '#pu0ine.e la
trup, ap!sat de
b!tr"ne0e* )err= 'nsu$i a-ea senti#entul c! era ap!sat de groa.!
$i de 'ndoial!, ca de o #are greutate* Ini#a abia 'i b!tea* Ti#pul
p!rea suspendat 'n $o-!ire* A2unseser! prea t"r.iu7 Prea t"r.iu era
#ai r!u dec"t niciodat!7 Poate c! lui T/?oden 'i -a pieri cura2ul,
'$i -a l!sa 'n piept capul lui b!tr"n, se -a 'ntoarce din dru#, se -a
furi$a $i se -a ascunde 'n #un0i*
+ar, dintr%o dat!, )err= o si#0i f!r! ur#! de 'ndoial!4
si#0i sc/i#barea* Si#0ea -"ntul pe obra2i7 Lic!rea o gean! de
lu#in!* +eparte, tare departe spre #ia.!.i, norii se desenau neclar
ca ni$te for#e cenu$ii aflate la #are distan0!, care se -!l!tuceau
'n sus $i se risipeau4 di#inea0a se i-ea din spatele lor*
+ar 'n aceea$i clip! e<plod! o alt! lu#in!, ca $i c"nd un
fulger ar fi 0"$nit din p!#"nt de unde-a de sub Ora$* Pre0 de o
frac0iune de secund! sp"n.ur! 'n -!.du/, acolo departe, 'n alb $i
negru, un turn orbitor precu# un ac sclipitor9 $i apoi, c"nd
'ntunericul se 'nc/ise la loc peste ea, peste c"#puri se rostogoli
un bubuit cu#plit*
La au.ul acestui .go#ot, silueta coc"r2at! a regelui se
'ndrept! dintr%o dat!* Regele p!rea din nou 'nalt $i se#e09 se
ridic! 'n sc!ri $i strig! cu -oce tare $i #ai li#pede dec"t ar fi
putut -reodat! s! r!sune o -oce de #uritor4
Tre.i0i%-!, sus, 1!l!re0i ai lui
T/?oden7
,ro.!-ii se arat!, 'n p"r2ol $i #!cel7
S! .b"rn"ie suli0i, s! se sfar!#e scuturi7
>iua%n s!bii 'nal0! r!s!ritul de s"nge7
1!l!ri0i, c!l!ri0i, c!l!ri0i spre
,ondor7
>ic"nd acestea, lu! un corn #are de la ,ut/lMf, purt!torul
stindardului regal, $i sufl! 'n el cu o ase#enea putere, 'nc"t cornul
se sf!r"#!* &n clipa ur#!toare, to0i cornii o$tirii '$i unir! glasurile
$i acest c"ntec al Ro/anului se re-!rs! peste c"#puri precu# o
furtun! i u#plu #un0ii la fel ca bubuitul unui tunet*
D1!l!ri0i, c!l!ri0i7 1!l!ri0i spre ,ondor7E
+eodat! regele strig! ce-a calului s!u $i 1oa#! de Nea
0"$ni* &n ur#!%i flutura stindardul calului alb pe un c"#p -erde,
dar regele i%o lu! cu #ult 'nainte* 1a-alerii din suit! goneau dup!
el #"nc"nd p!#"ntul, dar $i pe ace$tia 'i l!s! #ult 'n spate*
Ho#er 'l ur#! $i el, at"t de iute, 'nc"t coada alb! a coifului s!u
plutea 'n -"nt, $i pri#a linie a pri#ei co#panii #ugea 'n galopul
ei, ca un -al ce se sparge 'nspu#at la #al, dar nici ei n%au reu$it
s!% l a2ung! pe T/?oden* P!rea cuprins de nebunie, sau poate furia
b!t!liei #o$tenit! de la str!bunii s!i 'i curgea acu# prin -ine ca
un foc nou, iar 1oa#! de Nea 'l purta 'n spinare ca pe un .eu din
str!-ec/i#e, ca pe Oro#N cel )are, 'n b!t!lia -alarilor, c"nd
lu#ea era 'nc! t"n!r!* Scutul de aur era descoperit $i, #inune7
deodat! 'ncepu s! str!luceasc! ase#enea Soarelui, iar iarba se
f!cu -erde sub picioarele albe ale ar#!sarului s!u* 1!ci iat! c!
-enise di#inea0a, $i o dat! cu ea un -"nt dinspre #are9 $i
'ntunericul fu alungat $i o$tirile )ordorului i.bucnir! 'ntr%un urlet
prelung $i, cuprinse de groa.!, o rupser! la fug! $i pieir! $i
copitele urgiei trecur! peste ele, $i atunci 'ntreaga ar#ie a
Ro/anului i.bucni 'n c"ntec, $i c"ntau, $i #!cel!reau, c!ci 'i
cuprinsese bucuria b!t!liei $i sunetul c"ntecului lor, at"t de
fru#os $i de cu#plit, a2unse p"n! 'n Ora$*
8I
:!t!lia de pe 1"#piile
Pelennor
+ar nici c!peteniile orcilor $i nici t"l/arii nu se aflau 'n fruntea
atacului asupra ,ondorului* &ntunericul 'ncepea s! se risipeasc! prea cur"nd,
'nainte de clipa /ot!r"t! de St!p"nul s!u9 'l tr!dase deoca#dat!, lu#ea toat!
se 'ntorsese '#potri-!%i9 -ictoria 'i sc!pa printre degete c/iar 'n clipa 'n care
'ntinsese #"na ca s! o apuce* +ar bra0ul lui era lung* &nc! se #ai
afla la c"r#!, st!p"n peste puteri neb!nuite* Rege, +u/ al Inelelor,
Senior peste na#gli, #ulte erau ar#ele sale* P!r!si Poarta $i se
f!cu ne-!.ut*
+up! ce a2unse la dru#ul dinspre Poarta ce d!dea spre
R"u, T/?oden, Regele Ob$tei, o apuc! spre Ora$, care se afla la
#ai pu0in de o #il! distan0!* &$i do#oli pu0in goana, c!ut"nd al0i
du$#ani, $i ca-alerii 'l prinser! din ur#!, $i printre ei era $i
+ern/el#* &n fa0!, ce-a #ai aproape de .iduri, o$tenii lui Elf/el#
se r!sp"ndiser! printre #a$in!riile de r!.boi, secer"nd,
spintec"nd, '#ping"nd -r!2#a$ii 'n gropile de foc* &ntreaga
2u#!tate nordic! a c"#piilor Pelennor fusese cotropit!, taberele
ardeau -"l-!taie, orcii fugeau spre R"u precu# tur#ele de
s!lb!ticiuni din calea -"n!torilor9 iar ro/irri#ii se r!sp"ndeau 'n
toate p!r0ile, dup! bunul lor plac* +ar 'nc! nu 'n-inseser! asediul
$i nu recuceriser! Poarta* )ul0i du$#ani se #ai g!seau 'n fa0a ei,
$i #ai departe, pe c"#pie, erau alte o$tiri de%ale lor, ce nu
fuseser! 'nc! 'nfruntate* +incolo de dru#, spre #ia.!.i, a$tepta
ar#ata principal! a /aradri#ilor, cu ai s!i c!l!re0i str"n$i 'n 2urul
stindardului c!peteniei lor* i c"nd c!petenia pri-i 'ntr%acolo $i, 'n
lu#ina tot #ai puternic!, -!.u fla#ura regal!, b!g! de sea#! c!
ea se afla 'n fa0!, departe de b!t!lia ce se ducea, $i era 'nso0it!
doar de c"0i-a oa#eni* i se si#0i cuprins de o ase#enea #"nie,
'nc"t -!.u ro$u, scoase un strig!t, '$i 'n!l0! stindardul, un $arpe
negru pe o 'ntindere purpurie, $i se repe.i asupra calului alb pe
c"#p -erde, ur#at de #are #ul0i#e de r!.boinici de%ai s!i9 $i
c"nd '$i scoaser! sudi$tii spadele cu t!i$ lat, p!ru c! scap!r!
stelele cerului*
Atunci 'l .!ri $i T/?oden $i, f!r! s! #ai a$tepte atacul lui,
'i strig! ce-a lui 1oa#! de Nea $i porni 'n galop s!%l 'nt"#pine*
1u#plit! a fost 'ncle$tarea lor* +ar furia alb! a celor de la
)ia.!noapte a stins repede furia fierbinte a celorlal0i, iar ca-alerii
lor s%au do-edit #ai pricepu0i s!%$i #"nuie suli0ele lor lungi, $i
#ult #ai 'nd"r2i0i* 1/iar dac! erau #ai pu0ini la nu#!r, $i%au t!iat
dru# printre du$#ani precu# taie focul potec! prin p!dure* Unde
era '#bul.eala #ai aprig!, acolo se a-"nta fiul lui T/?oden, fiul
lui T/engel, $i suli0a lui se fr"nse atunci c"nd se 'nfipse 'n
c!petenia du$#an!* &$i trase sabia din teac! $i se repe.i la
stindard, rete."ndu% l, $i o dat! cu acesta 'l spintec! $i pe
purt!torul lui9 $i $arpele negru c!.u la p!#"nt* Atunci to0i cei care
#ai r!#!seser! 'n -ia0! dintre c!l!re0ii sudi$ti f!cur! st"nga%
#pre2ur $i o rupser! la fug!*
+ar, ce s! -e.i7 +intr%o dat!, 'n toiul -ictoriei regelui,
scutul s!u de aur p!li* +i#inea0a cea nou! se stinse pe cer* &n
2urul lui c!.u 'ntunericul* 1aii se ridicar! 'n dou! picioare $i
nec/e.ar! s!lbatic* A.-"rli0i din $ei, oa#enii orbec!iau de%a
bu$ilea pe p!#"nt*
% 8eni0i cu #ine7 8eni0i cu #ine7 striga T/?oden* Sus, eorlingilor7 Nu
-! te#e0i de 'ntuneric7 +ar 1oa#! de Nea, 'nnebunit de spai#!, se
ridic! $i el 'n dou! picioare, lupt"ndu%se cu
-!.du/ul, $i apoi, cu un nec/e.at cu#plit, se pr!bu$i 'ntr%o parte4
o s!geat! neagr! 'l str!punsese* Regele c!.u prins sub trupul lui*
)area u#br! cobor' ca un nor de furtun!* i nu#ai ce se
-!.u c! era o creatur! 'naripat!4 de%o fi fost pas!re, 'ntrecea 'n
#!ri#e orice alt! pas!re, $i a-ea trupul ple$u-, f!r! puf $i f!r!
pene, iar aripile sale uria$e p!reau 0esute din piele 'ntre degetele
'ng/erate* i pe deasupra, #ai $i putea* O fi fost, poate, o creatur!
dintr%o alt! lu#e, de #ult apus!, al c!rei soi, -ie0uind 'n cine $tie
ce #un0i uita0i $i reci, lu#ina0i doar de ra.a lunii, a supra-ie0uit
ti#pului s!u $i 'n -reun cuib al groa.ei a adus pe lu#e 'nainte de
-re#e acest ulti# -l!star, pus nu#ai pe tic!lo$ii* L%a luat la sine
Seniorul &ntuneci#ii $i l%a /r!nit cu carne de fiar! p"n! ce a
crescut #ai #are dec"t orice alt! .bur!toare9 $i apoi l%a dat
slu2itorului s!u, 'n loc de ar#!sar* Iar acu# cobora, cobora tot #ai
2os, $i deodat!, str"ng"ndu%$i 0es!turile 'ng/erate, scoase un
strig!t cronc!nit $i se a$e.! pe trupul lipsit de -ia0! al lui 1oa#!
de Nea, 'nfig"ndu%$i 'n el g/earele $i plec"ndu%$i gru#a.ul lung $i
ple$u-*
Pe spinarea lui se g!sea o for#! uria$!, a#enin0!toare,
acoperit! de o #antie neagr!* Purta pe cre$tet o coroan! de o0el,
dar 'ntre #arginea acesteia $i #antie ni#ic nu se .!rea, 'n afar! de
lucirea uciga$! a unei perec/i de oc/i4 St!p"nul na.gBlilor* Se
'n!l0ase din nou 'n -!.du/ ca s!%$i c/e#e ar#!sarul 'nainte s! se
fi risipit 'ntunericul, $i iat! c! acu# se re'ntorsese aduc"nd pr!p!d
cu sine, presc/i#b"nd speran0a 'n de.n!de2de $i -ictoria 'n
#oarte* +rept ar#! a-ea o g/ioag! neagr! $i ne#ai-!.ut de #are*
+ar T/?oden nu fusese p!r!sit c/iar de to0i* 1a-alerii din
suita sa ori .!ceau r!pu$i 'n 2ur, ori, ne#aiput"nd st!p"ni strec/ea
ce%i apucase pe ar#!sarii lor, fuseser! du$i de ace$tia /!t departe*
Unul totu$i r!#!sese pe loc4 +ern/el# cel t"n!r, a c!rui credin0!
'nfr"ngea orice tea#!4 $i pl"ngea cu lacri#i a#are, c!ci '$i
'ndr!gise st!p"nul ca pe propriul s!u tat!* 1"t despre )err=, c"t
durase ca-alcada, fusese purtat de +ern/el# 'n spate, pe $a, 'n
deplin! siguran0!9 dar apoi Suflare de 8"nt,
'nnebunit de groa.!, i%a a.-"rlit din $a, iar acu# galopa ca turbat
pe c"#pie* )err= se t"ra 'n patru labe, parc! era o s!lb!ticiune
n!uc!, groa.a 'i era at"t de #are, 'nc"t nu #ai -edea ni#ic 'n fa0a
oc/ilor $i%i -enea s! -o#ite*
DO#ul regelui7 O#ul regelui7 'i striga ini#a 'n piept*
Trebuie s! stai l"ng! el* 1a un tat! '#i -ei fi, a$a ai spus*E +ar
-oin0a lui era surd! iar trupul 'i tre#ura tot* Nu 'ndr!.nea s!
desc/id! oc/ii sau s! $i%i ridice de la p!#"nt*
+eodat!, prin negura ce%i cotropise #intea, i se p!ru c! 'l aude pe
+ern/el# -orbind9 dar -ocea i se p!rea ciudat!, a#intindu%i de o alt! -oce
cunoscut!*
- +ispari, spurc!ciune sc"rba-nic!, st!p"n al st"r-urilor7
Las!%i pe #or0i s! doar#! 'n pace7 i o alt! -oce 'ng/e0at!
'i r!spunse4
- Nu te b!ga 'ntre na.gBl $i prada sa7 1!ci nu te -a r!pune
$i pe tine* 1i te -a duce 'n casele t"nguirii, dincolo de orice
'ntuneci#e, unde carnea '0i -a fi de-orat! $i #intea%0i stafidit! -a
r!#"ne de.-elit! 'n fa0a Oc/iului 1el 3!r! de Pleoap!*
Se au.i .!ng!nitul unei s!bii scoase din teac!*
- N%ai dec"t s! faci ce pofte$ti* +ar te -oi '#piedica de%#i -a sta 'n
putin0!*
- S! #! '#piedici5 Nebunule* Nici un b!rbat nu #! poate
'nfrunta7 Atunci lui )err= 'i fu dat s! aud! cel #ai ciudat .go#ot
din c"te ar fi putut s! aud! 'n acel ceas* I se p!ru c! +ern/el#
i.bucne$te 'n r"s, $i -ocea aceea li#pede era ca o coard! de o0el*
- Nu#ai c! eu nu sunt b!rbat* Ai 'n fa0a ta o fe#eie* Sunt
HoA=n, fiica lui Ho#und* Iar acu# te%ai a$e.at 'ntre #ine $i cel care
#i%a fost st!p"n $i de%acela$i s"nge cu #ine* +ispari, dac! nu e$ti
ne#uritor7 Altfel, fiin0! -ie ori du/ 'ntunecat de%i fi, te spintec dac!%l
atingi*
1reatura 'naripat! 0ip! la ea, dar +u/ul Inelului nu r!spunse,
ci r!#ase t!cut, prad! parc! unei 'ndoieli nea$teptate* 1"t despre
)err=, era at"t de uluit, 'nc"t uit! de fric!* Acolo, la c"0i-a pa$i de el,
se afla fiara aceea urie$easc!, $i totul 'n 2urul ei p!rea cufundat 'n
be.n!, iar deasupra ei se 'n!l0a St!p"nul na.gBlilor, ase#enea unei
u#bre a disper!rii* Pu0in #ai la st"nga, cu fa0a spre ei, st!tea aceea
c!reia el 'i spusese p"n! atunci +ern/el#* 1oiful care%i 0inuse
ascuns! taina c!.use acu#, 'nc"t p!rul b!lai, sc!pat din leg!turile 'n
care fusese 0inut, lucea precu# aurul stins, r!sfirat pe u#erii ei* Oc/ii
cenu$ii ca #area erau ne'ndur!tori, s!lbatici, dar pe obra2i 'i $iroiau
lacri#i* &ntr%o #"n! 0inea sabia, cu cealalt! 'n!l0! scutul pentru a se
feri de gro.!-enia ce o .!rea 'n oc/ii du$#anului ei*
Era ea, HoA=n, dar 'n acela$i ti#p $i +ern/el#* 1!ci 'n
#intea lui )err= sc!p!r! deodat! a#intirea c/ipului pe care%l -!.use
'n 8alea 1al-arului, c"nd pornise o$tirea la dru#4 c/ipul celui care
#erge s!%$i caute #oartea, care nu #ai are nici o speran0!* Ini#a 'i fu
cuprins! de #il!, dar $i de #are ui#ire $i pe nea$teptate cura2ul
se#in0iei sale, c!ruia 'i trebuia ce-a ti#p ca s! se st"rneasc!, se
retre.i 'n el* &$i 'ncle$t! #"na* Ea nu trebuie s! #oar!, at"t de
fru#oas!, at"t de de.n!d!2duit!7 Sau #!car s! nu #oar! singur!, f!r!
ni#eni care s!%i sar! 'n a2utor*
1u toate c! fa0a -r!2#a$ului lor nu era 'ntoars! spre el,
)err= abia 'ndr!.nea s! se #i$te, te#"ndu%se ca nu cu#-a oc/ii
aceia -estitori de #oarte s! se 'ntoarne asupra lui* &ncet, foarte
'ncet, 'ncepu s! se t"rasc! 'ntr%o parte9 dar 1!pitanul Negru nu%l
lua 'n sea#! nici c"t pe%o r"#! ce se t"r!$te 'n noroi, at"t era de
cuprins de 'ndoial! $i de pornit '#potri-a fe#eii dinaintea lui*
+eodat!, fiara urie$easc! '$i .b!tu aripile /idoase $i -!.du/ul se u#plu
de o du/oare cu#plit!* Se 'n!l0!, apoi se repe.i ca o s!geat! spre HoA=n, 0ip"nd
$i lo-ind cu ciocul $i g/earele*
+ar HoA=n nu se clinti9 era fecioara ro/irri#ilor, -l!star
de regi, sub0ire la trup, ca un t!i$ de o0el, fru#oas!, dar
neiert!toare* Lo-i iute, o singur! dat!, cu pricepere, ni#erind 'n
plin* ,ru#a.ul 'ntins al fiarei fu rete.at $i c!p!0"na c!.u ca o
piatr!* HoA=n s!ri 'napoi, ferindu%se de #ata/ala ce se pr!bu$i
gr!#ad!, cu aripile 'ntinse 'n l!turi, iar trupul, un #or#an f!r!
-ia0! pr!-!lit la p!#"nt9 $i tot atunci pieri $i u#bra* HoA=n fu
dintr%o dat! sc!ldat! 'n lu#in! $i p!rul ei str!luci 'n ra.ele
soarelui*
Nu#ai c! tot atunci, din #or#anul de carne 1!l!re0ul Negru
se ridic! 'nalt $i a#enin0!tor, deasupra lui HoA=n* 1u un strig!t greu
de ur!, care arse au.ul precu# o pic!tur! de -enin, '$i repe.i
bu.duganul* Scutul lui HoA=n se sfar"#! 'n buc!0i, bra0ul i se fr"nse,
iar ea c!.u 'n genunc/i* El se l!s! asupra ei ca un nor $i oc/ii 'i
sc!p!rar!9 '$i 'n!l0! din nou bu.duganul, de data asta pentru a ucide*
+ar pe nea$teptate el 'nsu$i se pr!bu$i 'n fa0!, cu un 0ip!t
de durere sf"$ietoare, $i lo-itura lui ni#eri aiurea, 'nfig"nd
bu.duganul 'n p!#"nt* Sabia lui )err= 'l str!punsese pe la spate,
prin #antia cea neagr! $i, pe sub c!#a$a lung! de .ale, 'i
p!trunsese 'n #u$c/iul din spatele genunc/iului s!u ne'nc/ipuit
de #are*
- HoA=n7 HoA=n7 strig! )err= *
1l!tin"ndu%se $i reu$ind cu greu s! se ridice 'n picioare,
HoA=n '$i 'nfipse cu ulti#ele ei puteri sabia 'ntre #antie $i coroan!,
toc#ai c"nd u#erii uria$i se 'nclinar! spre ea* Sabia se fr"nse 'n
a$c/ii sclipitoare* 1oroana se rostogoli clinc!nind pe p!#"nt* HoA=n
c!.u peste du$#anul ei r!pus* +ar, ce s! -e.i7 #antia $i c!#a$a cea
lung! de .ale erau goale* >!ceau acu# f!r! for#! pe p!#"nt,
sf"$iate, #ototolite9 $i un 0ip!t cutre#ur! -!.du/ul, str"ng"ndu%se
'ntr%un -aiet ascu0it, dus de -"nt, un glas f!r! trup ce se sub0ie p"n!
pieri $i fu 'ng/i0it f!r! s! #ai fie au.it -reodat! 'n acel e- al lu#ii
acesteia*
)eriadoc r!#!sese acolo, 'n #i2locul #!celului, clipind
ase#enea unei cucu-ele 'n lu#ina .ilei, c!ci lacri#ile 'l orbeau9
$i ca prin cea0! pri-i la capul b!lai al lui HoA=n, a$a cu# .!cea ea
acolo f!r! s! se #i$te9 $i pri-i la c/ipul regelui c!.ut 'n deplin!
glorie* 1!ci 1oa#! de Nea, 'n agonia sa, i.butise s! se dea la o
parte de pe trupul lui T/?oden9 dar tot el pecetluise soarta
st!p"nului s!u*
Apoi )err= se aplec!, lu! #"na regelui 'ntr%a sa, ca s! o s!rute9 $i,
#inune7 T/?oden desc/ise oc/ii $i pri-irea 'i era li#pede, iar -ocea lini$tit!,
c/iar dac! trudnic!*
- R!#"i cu bine, 2up"ne ;olb=tla7 spuse el* Trupul #i%e
fr"nt* )! duc la str!bunii #ei* i acu# nu -oi #ai a-ea de ce s!
#! ru$ine. al!turi de #!re0ia lor* A# dobor"t $arpele negru* O
di#inea0! su#br!, $i o .i -esel!, $i un apus auriu7
)err= nu putea -orbi din pricina lacri#ilor care%l podidir! din nou*
&ntr%un t"r.iu 'ng!i#!4
- Iart!%#!, st!p"ne, dac! 0i%a# 'nc!lcat porunca, cu toate c! at"t c"t
te%a# slu2it n%a# f!cut altce-a #ai brea. dec"t s! pl"ng la desp!r0irea noastr!*
:!tr"nul rege ."#bi*
- Nu te 2eli7 3apta 0i%a fost iertat!* O ini#! -itea.! nu trebuie
refu.at!* 3ie ca de acu# 'ncolo s! tr!ie$ti 'n binecu-"ntare9 $i c"nd
-ei $edea 'n pace cu pipa ta, g"nde$te%te la #ine7 1!ci de%acu#
nicic"nd nu -oi #ai $edea cu tine 'n )eduseld, a$a cu# 0i%a#
f!g!duit $i nu te -oi asculta -orbindu%#i despre ierburi* &nc/ise oc/ii
$i )err= '$i l!s! capul 'n piept* Unde%i Ho#er5 'ntreb! regele dup!
un ti#p* 8ederea #i se 'ntunec! $i a$ dori s!%l -!d 'nainte s! #! duc*
El trebuie s! #! ur#e.e la tron* &i -oi tri#ite -orb! $i lui HoA=n*
Ea*** ea nu a -rut s! #! lase s! plec de l"ng! ea, iar acu# nu%#i -a
#ai fi dat s! o -!d -reodat!, pe ea care #i%a fost #ai drag! dec"t o
fiic!*
- St!p"ne, st!p"ne, 'ncepu )err=, abia g!sindu%$i -orbele, ea e***
+ar 'n aceea$i clip! se st"rni -uiet #are $i de peste tot
'ncepur! s! r!sune cornii $i tr"#bi0ele* )err= pri-i 'n 2ur4 uitase de
r!.boi $i de lu#ea 'ntreag! $i #ulte ceasuri p!reau s! se fi scurs de
c"nd regele pornise 'n galopul pieirii sale, cu toate c! nu trecuse de
fapt dec"t pu0in ti#p* Acu# abia -!.u c!%i p!$tea pericolul de a fi
prin$i 'n #i2locul b!t!liei celei #ari ce a-ea s! i.bucneasc! 'n
cur"nd*
8r!2#a$ul '$i '#prosp!ta for0ele cu o$tiri noi ce se apropiau
cu repe.iciune, -enind dinspre R"u9 de sub .iduri 'naintau legiunile
din )orgul9 iar dinspre c"#purile sudice 'naintau pede$trii din
;arad, calea desc/i."ndu%le%o c!l!re0ii, iar 'n ur#a lor se i-eau
spin!rile colosale ale mmakililor, duc"nd turnurile de r!.boi* &n
sc/i#b la #ia.!noapte, coa#a alb! a lui Ho#er conducea #arele
front al ro/irri#ilor pe care i.butise s!%i regrupe.e9 iar dinspre Ora$
sosea toat! suflarea ce se #ai g!sea 'n!untru, aduc"nd 'ntr%un car
leb!da de argint din +ol A#rot/ $i alungind -r!2#a$ii de la Poart!*
O 'ntrebare st!rui pre0 de o clip! 'n #intea lui )err=4
DUnde%i ,andalf5 Nu%i aici5 Oare el nu i%ar fi putut sal-a pe rege
$i pe HoA=n5E Toc#ai atunci a2unse $i Ho#er l"ng! el, $i
'#preun! cu el se aflau ca-alerii casei regale, c"0i #ai r!#!seser!
'n -ia0! $i care i.butiser! s!%$i 'nfr"ne.e caii* Pri-ir! cu ui#ire la
/oitul fiarei r!puse care .!cea acolo9 dar caii nu -oiau nicicu# s!
se apropie* Atunci Ho#er s!ri din $a, se apropie de rege $i r!#ase
acolo t!cut, prad! durerii $i de.n!de2dii*
Unul dintre ca-aleri lu! stindardul regelui din #"na lui
,ut/lMf, care%l purtase p"n! c!.use r!pus, $i 'l ridic! peste
capetele tuturor* &ncet T/?oden desc/ise oc/ii* 8!."nd stindardul,
f!cu un se#n cu# c! 3la#ura regal! trebuia dat! lui Ho#er*
% Sla-! 0ie, Rege al Ob$tei7 .ise el* 1!l!re$te acu# spre
-ictorie7 i spune%i lui HoA=n c!%#i iau r!#as%bun de la ea*
i cu aceste -orbe s%a stins, f!r! s! $tie c! HoA=n .!cea 'n apropiere
de el* Iar cei care se aflau acolo au 'nceput s! pl"ng! strig"nd4 DRegele T/?oden7
Regele T/?oden7E
Ho#er 'ns! le spuse4
N
u

p
l
"
n
g
e
0
i
7
1
e
l
c
!
.
u
t
a

f
o
s
t
P
u
t
e
r
n
i
c

i
#
o
a
r
t
e
a

l
u
i
e

d
o
a
r
o

'
n
t
"
l
n
i
r
e
*
1
"
n
d

'
i
-
a

f
i
#
o
r
#
"
n
t
u
l
r
i
d
i
c
a
t
,
A
t
u
n
c
i
f
e
#
e
i
s
!

-
i
e

s
!
%
l
2
e
l
e
a
s
c
!
7
Iar noi acu# porni%-o# la
r!.boi7
+ar $i el pl"ngea 'n ti#p ce rostea aceste -orbe*
- 1a-alerii lui s! r!#"n! aici, cu el, .ise, $i s!%i poarte trupul cu
cinstire de pe c"#p, pentru ca b!t!lia s! nu%l sf"rtece7 A$a, $i '#preun! cu el pe
to0i oa#enii regelui care .ac r!pu$i aici*
i se uit! la fiecare 'n parte, a#intindu%$i de nu#ele lor*
+eodat! '$i .!ri sora, pe HoA=n, acolo unde c!.use ea, $i o
recunoscu* Pre0 de o clip!, r!#ase stan! de piatr!, ca un o# care
strig! $i 'n #i2locul strig!tului o s!geat! 'i str!punge ini#a9 apoi
c/ipul 'i p!li de #oarte $i o furie rece 'l n!p!di, 'nc"t o -re#e nu
#ai fu 'n stare s! scoat! nici un cu-"nt* O #are tulburare 'l
cuprinse*
- HoA=n, HoA=n7 strig! el 'ntr%un t"r.iu, HoA=n, cu# ai a2uns tu aici5
1e nebunie sau -r!2itorie tic!loas! este la #i2loc5 )oarte, #oarte, #oarte7
)oartea s! ne ia pe to0i7
i f!r! s! se #ai sf!tuiasc! cu ni#eni sau s! a$tepte ca cei
din Ora$ s! apuce s! se apropie, d!du pinteni calului, a2unse 'n
fruntea o$tirii sale, sufl! din corn $i porunci 'nceperea atacului*
8ocea lui li#pede r!sun! peste 'ntinderea c"#piei*
- )oarte7 &nainte, 'nainte spre pr!p!d $i al lu#ii sf"r$it7
i cu aceste -orbe, oastea se urni* +ar ro/irri#ii nu #ai c"ntau*
$oarte, strigau ei 'ntr%un singur glas, puternic $i d!t!tor de fiori* i
alergarea de-eni galop, tot #ai iute, ase#enea unui -al uria$ ce se apropie, $i
oastea trecu ca fulgerul pe l"ng! regele ei c!.ut, cu -uiet #are, spre #ia.!.i*
)eriadoc r!#!sese pe loc, clipind din pricina lacri#ilor9
ni#eni nu%i adresa nici un cu-"nt, parc! nici nu% l b!gau 'n sea#!* &$i
$terse lacri#ile, se aplec! s! ridice scutul -erde pe care i%l d!ruise
HoA=n $i $i%l prinse de spate* Apoi '$i c!ut! spada pe care o l!sase s!
cad!9 c!ci atunci c"nd lo-ise, bra0ul 'i a#or0ise dintr%o dat!, iar acu#
nu putea s!%$i foloseasc! dec"t bra0ul st"ng* O g!si, ar#a lui era
acolo, nu#ai c!, s! -e.i $i s! nu cre.i7 t!i$ul 'i fu#ega precu# un
-reasc uscat aruncat pe foc9 sub pri-irile sale, la#a se .g"rci, se tot
.g"rci, p"n! pieri de tot*
A$a a pierit sabia din ,ruiurile%gorgane, f!urit! de
Apuseni* 1e s%ar #ai fi bucurat s!% i $tie soarta cel care o f!urise
pe 'ndelete, cu at"ta a#ar de -re#e 'nainte 'n Regatul de la
)ia.!noapte, c"nd dInedainii 'nc! erau tineri, iar #ai n!prasnic
printre -r!2#a$ii lor era Ang#ar, 0inutul groa.ei, $i regele lui
-r!2itor* Nici un alt t!i$, oric"t de #!iastre ar fi fost #"inile ce%l
f!uriser!, n%ar fi putut r!ni un du$#an 'ntr %at"t de cu#plit,
despic"nd carnea ne#urit!, rup"nd -ra2a care legase #u$c/ii s!i
ne-!.u0i de a sa -oin0!*
1a-alerii 'l ridicar! pe rege $i, f!c"nd o targ! din suli0e $i
#antii, 'l 'ntinser! pe ea $i%l purtar! spre ora$9 al0ii o ridicar! 'ncet pe
HoA=n $i o purtar! 'n ur#a regelui* +ar pe cei din suita lui, care se
pr!p!diser!, 'nc! nu% i puteau duce de pe c"#p9 $apte ca-aleri
pieriser! acolo $i printre ei se afla $i +?orAine, c!petenia lor* Astfel
c! 'i aleser! dintre du$#anii c!.u0i $i de l"ng! st"r-ul fiarei $i%i
'ntinser! deoparte, 'nfig"nd suli0e 'n p!#"nt 'n 2urul lor* Iar #ai
t"r.iu, dup! ce totul s%a sf"r$it, s%au 'ntors c!l!re0ii $i au f!cut un foc
#are $i au ars /oitul fiarei9 'ns! lui 1oa#! de Nea i%au s!pat
#or#"nt $i i%au pus piatr! deasupra pe care au gra-at 'n graiurile
,ondorului $i al Ob$tei4
1oa#! de Nea cel ne%ntrecut,
)"n. al lui Iute de Picior,
St!p"nului i%a fost n!past!,
El, credinciosul ser-itor7
8erde $i lung! a crescut iarba 'n 8"lceaua 1oa#ei de Nea, 'ns! petecul
de p!#"nt pe care a fost ars! fiara a r!#as pentru totdeauna 'nnegrit $i sterp*
Al!turi de cei care purtau cele dou! trupuri #ergea
)err=, 'ncet, ap!sat de triste0e, f!r! s!%i #ai pese de b!t!lie* Era
sf"r$it, 'ndurerat peste poate, #!dularele 'i tre#urau 'nfrigurate*
+inspre )are -enea o ploaie grea, de%ai fi .is c! 'ntreaga natur! 'i
pl"ngea pe T/?oden $i pe HoA=n, 'n!bu$ind focurile din Ora$ cu
lacri#i cenu$ii* +eodat!, ca prin cea0!, )err= -!.u apropiindu%se
a-angarda ,ondorului* I#radil, Prin0ul castelului +ol A#rot/ se
opri 'n fa0a lor*
- 1e po-ar! duce0i cu -oi, Oa#eni din Ro/an5 strig! el*
- Pe Regele T/?oden, r!spunser! ace$tia* A #urit* Acu# e
rege Ho#er, el se afl! 'n fruntea oastei4 cel cu pana$ul alb 'n -"nt*
Au.ind acestea, prin0ul desc!leca, 'ngenunc/e l"ng! targ! 'n se#n
de cinstire a regelui $i a atacului s!u -ite2esc, $i 'l 2eli* Se ridic! apoi, $i
#are #irare 'l cuprinse c"nd pri-i spre HoA=n*
A-e0i $i o fe#eie printre -oi sau #! 'n$el5 +e c"nd -in fe#eile
ro/irri#ilor la r!.boi 'n a2utorul -ostru5
- Nu#ai una a -enit, r!spunser! ei* Este Lad= HoA=n, sora lui Ho#er9
$i n%a# a-ut $tiin0! c! se afla printre noi p"n! 'n acest ceas $i ne c!i# a#arnic*
8!."nd c"t de fru#oas! este, cu toate c! obra2ii 'i erau pali.i $i
reci, prin0ul 'i atinse #"na $i se aplec! s! o pri-easc! #ai de aproape*
- Oa#eni din Ro/an7 strig! el* N%a-e0i -raci printre -oi5 E
r!nit!, poate r!nit! de #oarte, dar '#i -ine s! cred c! 'nc! #ai tr!ie$te*
&$i puse ap!r!toarea de bra0 'n dreptul bu.elor ei reci $i
nu#ai ce ap!ru pe suprafa0a lucioas! ca o oglind! o u#br! de abur*
- Iute, s! ne gr!bi#, .ise, $i 'n clipa ur#!toare tri#ise
degrab! un c!l!re0 'napoi 'n Ora$ pentru a aduce a2utoare* Iar el se
'nclin! ad"nc, '$i lu! r!#as%bun de la cei c!.u0i $i, urc"nd 'n $a, se
'ntoarse la b!t!lie*
+e data aceasta lupta fu cr"ncen! pe c"#piile Pelennor9
.!ng!nitul ar#elor u#plea -!.du/ul, a#estec"ndu%se cu urletele
oa#enilor $i nec/e.atul cailor* 1ornii c/e#au, tr"#bi0ele r!sunau,
mmakilii #ugeau sub $fic/iul bicelor care%i #"nau la r!.boi*
Sub .idurile sudice ale Ora$ului, pedestra$ii ,ondorului se
'ncle$tau cu legiunile din )orgul care%$i p!straser! toat! for0a
adunat! acolo* 1!l!re0ii, 'n sc/i#b, o apucaser! spre r!s!rit,
pentru a -eni 'n a2utorul lui Ho#er4 ;Irin cel 'nalt, P!str!torul
1/eilor, Seniorul din Lossarnac/, $i ;irluin din +ealurile 8er.i, $i
Prin0ul I#radil cel 1/ipe$ 'ncon2urat de ca-alerii s!i*
+ar a2utorul lor -enea prea t"r.iu pentru ro/irri#i9 soarta
se 'ntorsese '#potri-a lui Ho#er, furia lui 'l tr!dase* )"nia
pri#ului s!u atac .drobise pri#a linie a du$#anilor, c!l!re0ii s!i
t!iaser! poteci ad"nci 'n r"ndul sudi$tilor, r!sturn"ndu%i de pe $ei
$i secer"ndu%le pedestra$ii* Nu#ai de mmakili nu era c/ip s! se
apropie, c!ci caii nec/e.au, se ridicau 'n dou! picioare $i o luau
ra.na ca #u$ca0i de strec/e9 astfel c! ni#eni nu 'ndr!.nea s!
'nfrunte /ido$eniile acelea #onstruoase care se 'n!l0au ca ni$te
ade-!rate turnuri de ap!rare pentru /aradri#ii str"n$i 'n 2urul lor*
i dac! la 'nceputul atacului nu#ai /aradri#ii erau de trei ori #ai
nu#ero$i dec"t ro/irri#ii, cur"nd nu#!rul lor a-ea s! fie $i #ai
#are, c!ci noi legiuni se re-!rsau acu# pe c"#pul de lupt! -enind
dinspre Osgiliat/* Acolo se str"nseser! ele pentru a distruge
Ora$ul $i a cuceri ,ondorul, a$tept"nd c/e#area 1!pitanului lor*
1!pitanul )ordorului fusese ni#icit9 dar ,ot/#og, #"na lui
dreapt!, 'i luase locul 'n fruntea o$tirilor9 r!s!ritenii 'nar#a0i cu
topoare, $i -ariagii din O/and, sudi$tii 'n purpur!, $i din
'ndep!rtatul ;arad o se#in0ie de oa#eni negri, aduc"nd pe
2u#!tate a c!pc!uni cu oc/i albi $i li#bi ro$ii* Unii dintre ace$tia
'i atacau pe la spate pe ro/irri#i, al0ii se grupaser! 'n partea
dinspre soare%apune, pentru a 0ine 'n loc ar#ia ,ondorului $i a o
'#piedica s! '$i uneasc! for0ele cu cei din Ro/an*
Soarta b!t!liei 'n acea .i 'ncepea s! se 'ntoarc! '#potri-a
,ondorului, spulber"ndu%le orice speran0!, c"nd, deodat!, un nou
strig!t i.bucni 'n Ora$ % era ca# pe la #i2locul di#ine0ii % $i un
-"nt gro.a- se st"rni '#ping"nd ploaia c!tre #ia.!noapte $i
l!s"nd soarele s! str!luceasc!* &n -!.du/ul acela de cle$tar,
str!2erii de pe .iduri .!rir! 'n dep!rtare o nou! pri-eli$te de
groa.! care le n!rui $i ulti#a speran0!*
1!ci R"ul Anduin, dup! ce f!cea cotul la ;arlond, curgea
'n a$a fel 'nc"t din Ora$ puteai pri-i de%a lungul lui pe #ai #ulte
leg/e $i cei cu -ederea bun! deslu$eau orice corabie ce se apropia*
&nc"t pri-ind acu# 'ntr%acolo, str!2erii scoaser! un strig!t de
disperare9 pe suprafa0a sc!p!r!toare a r"ului .!reau o 'ntreag!
flot! adus! parc! de -"nt4 cor!bii de r!.boi, cu #ulte r"nduri de
-"sle $i p"n.e negre u#flate de bri.!*
- 1orsarii din U#bar7 strigar! oa#enii* 1orsarii din
U#bar7 Pri-i0i7 8in 1orsarii din U#bar7 &nsea#n! c! :elfalas a
fost cucerit, $i Et/ir la fel, $i Lebenninul a c!.ut* 1orsarii ne
atac!7 Ulti#a lo-itur! a destinului7
i f!r! s! r!sune -reo co#and! 'n Ora$, c!ci nu #ai era ni#eni care s!
dea porunci, c"0i-a s%au repe.it s! trag! clopotele 'n se#n de alar#!9 $i al0ii au
suflat din tr"#bi0e retragerea*
- &napoi pe .iduri, strigau ei* &napoi pe .iduri7 &ntoarce0i%
-! 'n Ora$ 'nainte s! ne cople$easc! du$#anul7
+ar -"ntul care '#pingea cor!biile ab!tea $i .ar-a 'nsp!i#"ntat! a
celor de pe .iduri* Ro/irri#ilor nu le trebuiau $i #ai #ulte -e$ti sau
spai#e* 8edeau prea bine $i singuri p"n.ele
negre* 1!ci Ho#er era la #ai pu0in de o #il! dep!rtare de ;arlond9 din fa0!
'l a#enin0au -r!2#a$ii str"n$i gr!#ad! 'ntre oa#enii s!i $i port, iar din spate
n!-!leau al0ii, i.ol"ndu%l pe Prin0* Astfel c!
pri-ind spre R"u, orice n!de2de pieri 'n ini#a lui $i bleste#!
-"ntul pe care 'l binecu-"ntase 'nainte* O$tirile )ordorului, 'n
sc/i#b, prinser! puteri noi $i se a-"ntar! 'n lupt! cu $i #ai #ult!
furie $i s ete de s"nge*
Ho#er nu%$i pierdu cu#p!tul $i #intea i se li#pe.i deodat!*
Porunci s! se sune din corn pentru ca to0i cei ce puteau s! a2ung! la
el s! se str"ng! sub stindardul s!u9 g"ndul lui era acela de a for#a un
.id de ap!rare cu care s! 0in! piept atacului, s! lupte p"n! la ulti#ul
o# $i s! fac! fapte de -ite2ie pe c"#piile Pelennorului, de#ne de a fi
c"ntate apoi 'n c"ntece, c/iar dac! nu -a #ai r!#"ne nici un suflet de
o# 'n Apus care s!%$i a#inteasc! de ulti#ul Rege al Ob$tii* Astfel c!
'$i #"n! calul p"n! 'n -"rful unui d"#b 'nierbat $i acolo '$i 'nfipse
stindardul $i 1alul Alb flutur! 'n -"nt*
+in 'ndoieli, din 'ntuneric spre r!s!ritul .ilei sui, 1u sabia lucind 'n
soare, c"nt"nd 'n #!re0ia lui* A# c!l!rit p"n%la /otarul speran0ei, alt! cale nu%i***
i%acu#, pr!p!d, apus de s"nge $i 'ndurarea ni#!nui7
Rosti aceste -ersuri r"."nd 'n /o/ote* 1!ci se si#0ea din nou
cuprins de be0ia luptei9 trupul nu%i purta nici o ran!, era t"n!r, era rege4
st!p"n peste un nea# de te#ut* i astfel r"."nd 'n fa0a disper!rii, '$i
'ndrept! 'nc! o dat! pri-irile spre cor!biile negre $i '$i ridic! sabia a
sfruntare*
&n clipa ur#!toare 'ns! c/ipul 'i fu cuprins de ui#ire $i o
#are bucurie se a$ternu peste el9 '$i arunc! sabia 'n sus, 'n lu#ina
soarelui $i, c"nd o prinse, i.bucni 'n c"ntec* Oc/ii tuturor 'i ur#ar!
pri-irea $i, s! -e.i $i s! nu cre.i7 pe corabia ce se g!sea 'naintea
tuturor celorlalte se 'n!l0! deodat! un stindard care prinse a flutura 'n
-"nt atunci c"nd corabia coti 'ncet spre portul ;arlond* Pe fla#ur! se
ar!t! 'n toat! #!re0ia lui un 1opac Alb, 'nse#nul ,ondorului9 era
'ns! 'ncon2urat de apte Stele, iar deasupra se g!sea o coroan! 'nalt!,
'nse#nele lui Elendil pe care nici un senior nu le #ai purtase de ani
f!r! nu#!r* Stelele str!luceau 'n ra.ele soarelui, c!ci fuseser! brodate
din neste#ate de c!tre ArAen, fiica lui Elrond9 iar coroana sclipea 'n
lu#ina di#ine0ii, fiind cusut! din mithril $i fir de aur*
Astfel -enea Aragorn, fiul lui Arat/orn, Elessar,
#o$tenitorul lui Isildur, dup! ce str!b!tuse 1!ile )or0ilor, adus de
-"ntul ce sufla dinspre )are p"n! 'n regatul ,ondor9 $i -eselia
ro/irri#ilor se re-!rs! 'ntr% un torent de /o/ote de r"s $i 'n
sc!p!r!ri de t!i$uri, iar bucuria $i #inunarea Ora$ului i.bucnir! 'n
c"ntec de tr"#bi0e $i%n .-on de clopote* O$tirile )ordorului erau
'ns! at"t de uluite, 'nc"t nu le -enea s! cread! c! nu e o -r!2itorie
la #i2loc care f!cuse ca propriile lor cor!bii s! fie pline de
-r!2#a$i9 $i o tea#! cu#plit! puse st!p"nire pe ele c"nd 'n0eleser!
c! soarta se 'ntorsese '#potri-!%le $i c! sf"r$itul le era aproape*
1a-alerii din +ol A#rot/ pornir! 'n galop c!tre r!s!rit,
alungind din calea lor du$#anul4 c!pc!uni, $i -ariagi, $i orci care
urau lu#ina soarelui* Ho#er 0"$ni 'n galop spre #ia.!.i $i
oa#enii -r!2#a$i fugeau din fa0a lui, nu#ai c! 'n cur"nd se
po#enir! prin$i 'ntre ciocan $i nico-al!* 1!ci iat! c! din cor!bii
coborau degrab! pe c/eiurile din ;arlond oa#eni care se $i
repe.eau spre #ia.!noapte ase#enea unei furtuni* i printre ei se
aflau Legolas $i ,i#li purt"ndu%$i toporul, $i ;albarad cu
stindardul, $i Elladan $i Elro/ir cu stele pe spr"ncenele lor, $i
dInedainii cu bra0ele lor ne#iloase, Pribegii de la )ia.!noapte,
'n fruntea florii se#in0iei din Lebennin $i La#edon $i din
0inuturile de la )ia.!.i* +ar 'n fruntea tuturor #ergea Aragorn,
duc"nd 3lac!ra Apusului, sabia AndIril ase#enea unui foc
reaprins, Narsil cea ref!urit! $i la fel de uciga$! ca 'n -re#urile
de%alt!dat!9 $i deasupra spr"ncenei lui str!lucea Steaua lui
Elendil*
i astfel s%au re'nt"lnit dup! #ult! -re#e Ho#er $i Aragorn, 'n toiul
b!t!liei, $i s%au spri2init 'n s!biile lor, $i s%au pri-it, $i tare s%au #ai bucurat*
- Iat! c! ne 'nt"lni# din nou, spuse Aragorn, c/iar dac! 'ntre noi se
afl! toate o$tirile )ordorului* Nu 0i%a# spus eu 'n 1etatea 1ornului c! a$a are s!
se 'nt"#ple5
- Ai spus, 'ntr%ade-!r, recunoscu Ho#er, dar speran0ele ne
'n$eal! adesea $i pe atunci nu $tia# c! ai puterea s! -e.i ce -a s!
-in!* +e dou! ori fie binecu-"ntat a2utorul nesperat $i nicic"nd n%
a fost o 'nt"lnire 'ntre prieteni #ai plin! de bucurie ca acu#* &$i
str"nser! #"inile* i cu# nu se poate #ai ni#erit!, ad!ug!
Ho#er* Ai -enit la 0anc, prietene* 1!ci #ul0i au pierit dintre noi $i
#are a#!r!ciune s%a ab!tut asupra noastr!*
- S!%i r!.bun!#, atunci, f!r! s! #ai pierde# -re#ea cu
-orba7 .ise Aragorn $i '#preun! se re'ntoarser! la lupt!*
)ult au #ai a-ut de luptat, $i din greu9 c!ci sudi$tii erau
lupt!tori ne'nfrica0i $i ne'ndur!tori, $i 'ncr"ncena0i 'n disperarea lor9
iar r!s!ritenii erau puternici $i 'n!spri0i de r!.boaie $i nu se u#ileau
cer"nd 'ndurare* Astfel c! 'n tot locul, l"ng! casele sau /a#barele
ar."nde, pe gr!di$ti $i #!guri, sub .idul cet!0ii ori pe c"#pie, se
regrupau $i porneau din nou atacul $i a$a s%au luptat p"n! c"nd .iua a
a2uns pe sf"r$ite* i soarele a cobor"t 'ntr%un t"r.iu dincolo de creasta
)indolluin, incendiind tot cerul cu o #are de -"l-!taie, 'nc"t
dealurile $i #un0ii p!reau sc!lda0i 'n s"nge9 focul se oglindea 'n R"u
$i iarba Pelennorului ap!rea ro$ie 'n 'ntunericul nop0ii ce se l!sa* La
acel ceas s%a sf"r$it #area b!t!lie de pe c"#piile ,ondorului9 $i nici
un -r!2#a$ nu a r!#as -iu dincoace de .idul Ra##as* To0i au fost
r!pu$i, f!r! doar de aceia care au fugit s! piar!, din pricina r!nilor ori
'neca0i 'n -olbura ro$ie a r"ului* Prea pu0ini au #ai apucat s! a2ung!
'n )orgul sau )ordor9 iar 'n 0inutul /aradri#ilor n%a #ai a2uns dec"t
o po-este adus! de unde-a de foarte departe4 o -este despre #"nia $i
spai#a din ,ondor*
Aragorn $i Ho#er $i I#ra/il au c!l!rit 'napoi, spre Poarta
Ora$ului, dar erau prea isto-i0i s! se #ai poat! bucura ori 'ntrista*
Erau ne-!t!#a0i, c!ci norocul le sur"sese, iar priceperea lor $i
t!ria bra0elor se do-ediser! ne'ntrecute, $i cu ade-!rat pu0ini
'ndr!.niser! s! le a0in! calea ori s!%i pri-easc! 'n fa0! atunci c"nd
se de.l!n0uise #"nia lor* +ar #ul0i al0ii se 'ntorceau r!ni0i sau
sc/ilodi0i, sau r!#!seser! #or0i pe c"#p* Topoarele 'l /!cuiser!
pe 3orlong c"nd 'l g!siser! lupt"nd de unul singur $i f!r! cal9 iar
+uilin din )ort/ond $i fratele s!u fuseser! terciui0i sub copite 'n
ti#pul atacului asupra mmakililor, c"nd se apropiaser! '#preun!
cu arca$ii lor pentru ca s!ge0ile s! ni#ereasc! di/!niile drept 'n
oc/i* Nici c/ipe$ul ;irluin nu a-ea s! se 'ntoarc! 'n Pinnat/
,elin, nici ,ri#bold 'n Lu#ini$ul S!lbatic, nici ;albarad
Pribeagul cu bra0ul lui ne#ilos 'n (inutul de la )ia.!noapte* Nu
fuseser! pu0ini cei care c!.user!, -esti0i sau ne$tiu0i, c!petenii sau
o$teni de r"nd9 c!ci b!t!lia fusese #are $i nici o po-este n% a
cuprins p"n! acu# 'ntreaga 2ertf! pe care a cerut%o* )ult, #ult
#ai t"r.iu ,organele din 3ort!rea0a 1olnicului a-eau s! fie
c"ntate de un po-esta$ din Ro/an astfel4
A#
au.it
de
cornii
pe
dealur
i
r!sun
"nd,
de
s!bii
ce%n
Regat
ul de
)ia.!
.i
lucir!,
de
ar#!s
ari
spre
(ara
Pietro
as!
galop
"nd ca
-"ntul
dinspr
e
.iu!*
R!.bo
iul
'ncep
use*
&n el
pieri
T/?od
en $i
T/eng
ling
cel
#!re0,
ce nu
s%or
#ai
'ntoar
ce la
s!lile
de
aur,
la -er.ile
i#a$uri
de c!tre
)ia.!no
apte*
8estite
c!petenii
de o$ti,
;arding
$i
,ut/lMf,
+In/ere, ;orn $i
3astred, $i
;ernbrand,
di#preun!
luptar! $i pierir!%
n #eleaguri
dep!rtate4
'
n

a
l
e

3
o
r
t
!
r
e
0
e
i

1
o
l
n
i
c
u
l
u
i

,
o
r
g
a
n
e
,

a
c
o
l
o

s
u
b

0
a
r
i
n
!

d
o
r
#

a
c
u
#
cu al0i f"rta0i
de lupt!,
seniori -eni0i
din ,ondor*
N%au cunoscut
triu#ful
'ntoarcerii
acas!
nici
c/ipe$ul
;irluin
la dealul
dinspre
#are, i
nici
b!tr"nul
3orlong,
la -!ile%
nflorite
'
n

0
a
r
a

l
u
i
,

d
i
n

A
r
n
a
c
/
,

n
i
c
i

a
r
c
a
$
i
i

+
e
r
u
f
i
n

$
i

+
u
i
l
i
n
,

l
a

a
p
e
l
e

u
#
b
r
o
a
s
e
,
la b!l0ile
din
)ort/on
d sub
#un0ii%
ntuneca0i*
1!ci
#oartea
secerase
din .ori
'n
asfin0ire
pe cei de
sus $i cei
#ai de
2os
deopotri-
!
i dor# acu# sub iarba
,ondorului, pe #alul
)arelui R"u, de%a -al#a,
so#nul -e$nic*
1a
lacri#il
e,
tulburi,
ori
li#pe.i
ca
argintul,
apele
lui,
bulboan
e,
curgeau
atuncea
ro$ii4 i
spu#a
s"ngerie
se%
aprinse
'n apus,
iar rou!, peste Ra##as Ec/or c!.u, de
s"nge7
VII
Rugul lui
Denethor
,andalf r!#ase neclintit c/iar $i dup! ce u#bra
'ntunecat! s%a retras din dreptul Por0ii* Pippin 'ns! se
ridic! 'n picioare, ca $i c"nd o #are po-ar! 'i fusese
luat! de pe u#eri9 $i a$a st!tu ca s! asculte cornii
c/e#"nd $i i se p!ru c! r!sunetul lor o s!%i fac! ini#a s!
plesneasc!, at"ta bucurie o u#pluse dintr%o dat!* i
nicic"nd dup! aceea nu a-ea s! #ai aud! -reun corn 'n
dep!rtare f!r! s! i se u#e.easc! oc/ii* +ar acu#, dintr%o
dat!, '$i a#inti de solia ce%o purta, astfel c! se repe.i
'nainte* &n aceea$i clip!, ,andalf tres!ri, 'i spuse ce-a lui
Iute ca ,"ndul $i d!du s! ias! pe poart!*
- ,andalf, ,andalf7 strig! Pippin* Iute ca ,"ndul se opri
locului*
- 1e cau0i aici5 'l lu! la rost ,andalf* Oare nu
e o lege 'n Ora$ul !sta care spune c! aceia ce poart!
-e$#"ntul negru cu argintiu trebuie s! r!#"n! 'n
1itadel! at"ta -re#e c"t st!p"nul lor nu le 'ng!duie s!
plece5
- )i%a 'ng!duit, r!spunse Pippin* )i%a spus s!
plec* Nu#ai c! sunt 'nsp!i#"ntat* &n locul acela e pe cale s!
se petreac! ce-a cu#plit* &#i -ine s! cred c! Seniorul $i%a
pierdut #in0ile* Tare #! te# c! '$i -a lua -ia0a $i%l -a o#or'
$i pe 3ara#ir* Nu po0i s! faci ce-a s!%l '#piedici5
,andalf pri-i prin Poarta c!scat!, spre c"#pia
de unde se au.ea tot #ai puternic .-on de b!t!lie* &$i
'ncle$t! pu#nul*
- Trebuie s! plec, .ise* 1!l!re0ul Negru a ie$it
din b"rlog $i -rea s! ne ni#iceasc! pe to0i* Nu a#
ti#p de pierdut*
- +ar 3ara#ir7 strig! Pippin* El n%a #urit $i or s!%l ard!
de -iu dac! nu%i opre$te care-a*
- S!%l ard! de -iu5 nu pricepu ,andalf* 1e%i toat!
po-estea asta5 Spune%#i repede7
- +enet/or s%a dus la 1ripte, l!#uri Pippin, $i l%
a luat $i pe 3ara#ir cu sine, $i .ice c! to0i o s! arde# $i
el nu -rea s! #ai a$tepte, $i ei trebuie s! fac! un rug $i
s!%l ard! pe el acolo, $i pe 3ara#ir* i $i%a tri#is oa#eni
s! aduc! le#ne $i ulei* i eu i%a# spus lui :eregond, dar
#! te# c! n%o s! 'ndr!.neasc! s!%$i p!r!seasc! postul9 e
pus de stra2!* i, oricu#, ce poate el s! fac!5 Pippin '$i
spuse po-estea pe ner!suflate, 'ntin."nd #"inile sale
tre#ur!toare $i pun"ndu%le pe genunc/ii lui ,andalf*
Nu%l po0i sal-a pe 3ara#ir5 #ai 'ntreb! el*
- Poate c! pot, r!spunse ,andalf, dar dac! e
s%o fac, #! te# c! al0ii -or pieri* )da, trebuie s! -in
cu tine, c!ci nu -!d de unde ar putea pri#i alt a2utor*
Nu#ai c! #ult #ai r!u $i #ult! 'ntristare se -or abate
asupra noastr! din pricina asta* +u$#anului 'i st! 'n
putere s! ne lo-easc! p"n! $i 'n ini#a fort!re0ei
noastre* 1!ci -rerea lui 'i e puterea, $i ea e cea care s%
a de.l!n0uit*
Acestea fiind .ise, ,andalf nu #ai pierdu nici o
clip!9 'l prinse pe Pippin, 'l aburc! pe cal 'n fa0a lui $i cu
o singur! -orb! 'l 'ntoarse pe Iute ca ,"ndul din dru#*
Urcar! 'n trop!it de copite str!.ile 'n pant! ale ora$ului
)inas Tirit/, 'n -re#e ce, 'n ur#a lor, lar#a luptei se
'nte0ea* Peste tot 'n 2ur oa#enii se scuturau de disperarea
$i groa.a ce%i cuprinsese, '$i luau ar#ele $i strigau unii la
al0ii4 DAu -enit cei din Ro/an7E 1!pitanii strigau,
co#paniile '$i str"ngeau din nou r"ndurile9 #ul0i nu #ai
a-useser! r!bdare $i porniser! 'n #ar$ 'n 2os spre Poart!*
La un #o#ent dat, ,andalf $i Pippin se 'nt"lnir! cu
Prin0ul I#ra/il, care%i 'ntreb!4
- ;ei, 'ncotro, )it/randir5 Ro/irri#ii se lupt! pe
c"#piile ,ondorului7 Trebuie s! str"nge# laolalt! toate
for0ele pe care le #ai a-e#*
- To0i b!rba0ii s! pun! #"na pe ar#e, $i 'nc!
n%or s! fie de a2uns, r!spunse ,andalf* ,r!bi0i%-!* 8oi
-eni $i eu c"nd -oi putea* Acu#, 'ns! a# o solie
pentru Seniorul +enet/or ce nu #ai poate s! a$tepte*
Tu -ei fi c!petenie 'n lipsa lui7
&$i continuar! dru#ul9 $i pe #!sur! ce urcau
$i se apropiau de 1itadel!, si#0eau -"ntul sufl"ndu%le
din fa0! $i deslu$ir! 'n dep!rtare sc!p!rarea di#ine0ii,
o lu#in! ce cre$tea pe ori.ontul de la #ia.!.i* 1eea
ce lor 'ns! nu le d!dea prea #ult! speran0!, c!ci nu
$tiau ce r!u 'i a$tepta la cap!tul dru#ului $i se te#eau
s! nu a2ung! prea t"r.iu*
- &ntunericul se apropie de sf"r$it, .ise ,andalf, dar
'nc! at"rn! greu deasupra Ora$ului !stuia* 1"nd
a2unser! la poarta 1itadelei, o g!sir! nep!.it!*
- &nsea#n! c! :eregond s%a dus acolo, spuse Pippin $i
'n ini#a lui lic!ri speran0a*
3!r! s! intre 'n 1itadel!, o luar! 'n grab! pe dru#ul ce
ducea spre U$a &nc/is!* St!tea larg desc/is!, iar p!.itorul ei .!cea
'ntins pe p!#"nt, 'n fa0a ei* 3usese r!pus $i c/eia disp!ruse*
% )"na +u$#anului7 .ise ,andalf* Ase#enea
fapte 'i plac lui4 s! 'n-r!2beasc! prietenii 'ntre
ei9 s! tulbure ini#ile 'ntru tr!dare*
+esc!lec"nd, 'i spuse ar#!sarului s! se 'ntoarc! la
gra2dul lui*
- 1!ci, prietene, #ai .ise el, noi doi de #ult ar fi trebuit
s! fi# pe c"#pul de b!t!lie, dar acu# #! 0in 'n loc alte treburi*
+ar de te -oi c/e#a, s! -ii de'ndat!7
Trecur! de U$! $i cobor"r! dru#ul $erpuit $i
abrupt* 1erul se lu#ina tot #ai #ult, iar coloanele
'nalte $i c/ipurile cioplite ce #!rgineau dru#ul
treceau pe l"ng! ei do#ol, ase#enea unor stafii
cenu$ii*
Lini$tea fu spart! brusc de strig!te $i .!ng!nit
de ar#e care -eneau de 2os4 de c"nd fusese construit
Ora$ul, niciodat! nu #ai fuseser! au.ite ase#enea
.go#ote 'n locurile acelea sacre* A2un$i pe Rat/
+Knen, ,andalf $i Pippin aproape c! o rupser! la fug!
spre 1asa )a2ordo#ilor, care se desena nedeslu$it 'n
lu#ina a#urgului, sub #area sa cupol!*
- Opri0i%-!7 Opri0i%-!7 strig! ,andalf,
repe.indu%se spre treptele de piatr! din fa0a u$ii*
Opri0i nebunia asta7
Acolo se aflau slu2itorii lui +enet/or cu s!biile
'ntr%o #"n! $i tor0e 'n cealalt!9 pe cea #ai de sus treapt!,
sub por0i, st!tea :eregond, de unul singur, 'n-e$#"ntat
'n straiele negre cu argintiu ale str!2erilor9 ap!ra cu
'nd"r2ire intrarea* +oi slu2itori c!.user! r!pu$i de sabia
lui, p"ng!rind treptele cu s"ngele lor9 ceilal0i 'l oc!rau $i%
l bleste#au, 'l 'n-inuiau de nesupunere $i tr!dare fa0! de
Seniorul s!u*
,andalf $i Pippin 'nc! nu a2unseser! la trepte
c"nd din casa #or0ilor r!.b!tu p"n! la ei -ocea lui
+enet/or care striga4
- ,r!bi0i%-!, gr!bi0i%-!7 &ndeplini0i ce -%a#
rugat7 R!pune0i%l pe renegatul !sta7 Sau trebuie s%o
fac cu propria #ea #"n!5
&n acea clip!, u$a din spatele lui :eregond, pe
care acesta o 0inea 'nc/is! cu #"na st"ng!, fu desc/is!
cu o s#ucitur! $i 'n prag ap!ru Seniorul Ora$ului,
'nalt, 'n-er$unat9 oc/ii lui sc!p!rau ca dou! focuri, iar
'n #"n! 0inea sabia*
+ar ,andalf urc! 'n fug! treptele $i oa#enii
se ferir! 'n l!turi din calea lui $i '$i acoperir! oc/ii cu
#"inile9 c!ci -enirea lui p!rea ase#enea unei lu#ini
orbitor de albe 'ntr%un loc 'ntunecat, iar #"nia lui 'i
cople$i* &$i 'n!l0! #"na $i 'n aceea$i clip! sabia lui
+enet/or se ridic! $i ea, sc!p! din 'ncle$tarea
pu#nului s!u $i c!.u unde-a 'n spatele Seniorului, 'n
u#brele s!la$ului9 iar +enet/or, ca tr!snit, se d!du
'napoi din fa0a lui ,andalf*
- 1e se%nt"#pl! aici, )!ria ta5 'ntreb!
-r!2itorul* S!la$urile #or0ilor nu%s locuri potri-ite
pentru cei -ii* i de ce lupt! oa#enii aici, la cripte,
c"nd b!t!lia este%n toi 'n fa0a Por0ii5 Oare s! fi a2uns
8r!2#a$ul nostru c/iar p"n! pe Rat/ +Knen5
- i de c"nd, #! rog, trebuie Seniorul Ora$ului s!%0i dea
du#itale socoteal!5 se o0!r' +enet/or* Ori poate c! nu #ai a#
puterea s! poruncesc slu2itorilor #ei5
- :a ai, cu# s! nu* Nu#ai c! s%ar putea ca al0ii s! se
opun! -rerii tale atunci c"nd se presc/i#b! 'n nebunie $i tic!lo$ie*
Unde%0i este fiul, 3ara#ir5
- >ace acolo, 'n!untru, cuprins de%acu# de
fl!c!ri* I%au aprins trupul pe din!untru* +ar 'n cur"nd
totul -a arde* Apusul nu a i.b"ndit* Totul -a fi cuprins
de un foc uria$ $i acesta -a fi sf"r$itul* 1enu$!7
1enu$! $i fu# purtate de -"nt7
8!."nd ce nebunie 'l cuprinsese, ,andalf se
te#u c! +enet/or c/iar f!cuse o tic!lo$ie, 'nc"t se
repe.i 'nainte, ur#at de :eregond $i Pippin9 +enet/or
se retrase s! se lipeasc! de #asa din!untru* Acolo
.!cea 'ntins 3ara#ir, cufundat 'n -isele st"rnite de
febr!* Sub #as! $i pe ea, 'n 2urul trupului s!u,
fuseser! 'ngr!#!dite le#ne, stropite din bel$ug cu
ulei, ase#enea -e$#intelor lui 3ara#ir $i cu-erturii
ce%l acoperea9 dar focul 'nc! nu fusese pus* &n acea
clip!, ,andalf '$i ar!t! for0a ce se ascundea 'n el, a$a
cu# se ascundea lu#ina puterii lui sub #antia sa
cenu$ie* S!ri pe gr!#ada de le#ne, ridic! 'n bra0e
trupul r!nitului $i s!ri iar! 2os, purt"ndu%l ca pe o
po-ar! u$oar! spre intrare* +ar c/iar atunci 3ara#ir
ge#u $i, 'nc! prad! -isului, '$i c/e#! tat!l*
+enet/or tres!ri ca $i c"nd ar fi fost tre.it
dintr%o trans!, flac!ra se stinse 'n oc/ii lui $i el 'ncepu
s! pl"ng!*
- Nu%#i lua fiul7 se rug! el* )! strig!*
- A$a e, te strig!, r!spunse ,andalf, dar tu
'nc! nu po0i -eni la el* 1!ci #ai 'nainte de toate -a
trebui s!%$i caute t!#!duirea pe pragul dintre -ia0! $i
#oarte $i prea bine s%ar putea s! n%o g!seasc!* 1"t!
-re#e tu trebuie s! te 'ntorci la b!t!lia Ora$ului t!u,
unde s%ar putea s! te a$tepte #oartea* i tu $tii asta
foarte bine 'n ini#a ta*
- El nu se -a #ai tre.i, .ise +enet/or* :!t!lia e
.adarnic!* +e ce ne%a# #ai dori noi s! tr!i#5
+e ce s! nu ne 'ndrept!# spre #oarte '#preun!5
- )a2ordo# al ,ondorului, puterea s!%0i /ot!r!$ti
ceasul #or0ii nu 0i%a fost dat!* +oar regii p!g"ni, afla0i sub
st!p"nirea Puterii &ntuneci#ii, au f!cut aceasta, lu"ndu%$i
singuri -ia0a din #"ndrie $i disperare, $i ucig"ndu%$i toate
rubedeniile pentru a%$i u$ura propria lor #oarte*
Spun"nd acestea, trecu pragul cu 3ara#ir 'n
bra0e, sco0"ndu%l din casa #or0ii, $i%l 'ntinse pe
catafalcul pe care fusese adus p"n! acolo $i care
fusese l!sat la intrare* +enet/or -eni 'n ur#a lui $i se
opri 'n u$!, cuprins de tre#ur $i pri-ind cu alean la
c/ipul fiului s!u* i pre0 de o clip!, to0i cei afla0i acolo
st!teau t!cu0i $i ne#i$ca0i #artori la c/inul sufletesc
al Seniorului lor* +enet/or $o-!i*
- 8ino7 'l 'nde#n! ,andalf* E ne-oie de noi* &nc! #ai
sunt #ulte pe care le po0i face*
Pe nea$teptate, +enet/or i.bucni 'n r"s* Se 'ndrept! de
spate, r!#ase a$a, 'nalt $i #"ndru, pre0 de c"te-a clipe, apoi se
repe.i 'n!untru la #as! $i lu! de pe ea perna pe care se spri2inise
capul lui*
Re-eni 'n prag, d!du la o parte 'n-elitoarea $i
nu#ai ce ap!ru 'ntre #"inile sale un palant%r. i c"nd
'l ridic!, li se p!ru celor ce pri-eau c! sfera prinsese a
str!luci de o flac!r! aflat! 'n!untrul ei, 'nc"t c/ipul
palid al Seniorului ar!ta parc! lu#inat de un foc ro$u,
$i ca $i c"nd ar fi fost cioplit 'n piatr! dur!, 'n!sprit de
u#bre 'ntunecate, nobil, #"ndru $i ne'ndur!tor* Oc/ii
'i sc"nteiau*
- )"ndrie $i disperare7 strig! el* ,"ndeai oare
c!%s orbi oc/ii Turnului Alb5 Nu, Nebunule Sur, a#
-!.ut #ai #ulte dec"t ai tu /abar* 1!ci speran0a ta
este necunoa$tere, ni#ic #ai #ult* Te du* Str!duie$te%
te s! t!#!duie$ti7 ;ai, du%te $i te lupt!7 8anitate*
Pentru peticul acela de loc pe care ai putea s! ie$i
'n-ing!tor pe c"#pul de b!t!lie, pentru o singur! .i*
+ar ni#ic nu -a putea s! 0in! piept Puterii ce se ridic!
acu#* Iar c!tre Ora$ul acesta nu $i%a 'ntins p"n! acu#
dec"t pri#ul deget de la o #"n!* R!s!ritul 'ntreg s%a
pus 'n #i$care* i c/iar 'n clipa aceasta -"ntul
speran0ei tale te tr!dea.! $i '#pinge 'n sus pe apele
Anduinului o flot! de p"n.e negre* Apusul a dat gre$*
Pentru to0i cei ce nu -or s! cad! 'n scla-ie a sosit
ti#pul plec!rii*
- 1u ase#enea sfaturi nu a# nici o 'ndoial! c!
+u$#anul -a ie$i 'n-ing!tor, .ise ,andalf*
- Atunci e$ti liber s! speri, r"se +enet/or*
1re.i c! nu te cunosc, )it/randir5 Speran0a ta este s!
c"r#uie$ti 'n locul #eu, s! stai 'n spatele fiec!rui
tron, de la #ia.!.i, de la #ia.!noapte sau de la apus*
(i%a# citit g"ndurile $i -icle$ugurile* 1re.i c! nu $tiu
c! tu i%ai poruncit piticu0ului !stuia de%aici s!%$i 0in!
gura5 1! l%ai adus ca s! stea iscoad! c/iar 'n
'nc!perea #ea5 1u toate acestea, c"t a# -orbit
'#preun! a# aflat nu#ele $i socotelile fiec!ruia dintre
cei care te 'nso0esc* Prin ur#are4 cu #"na ta st"ng!
#! -ei folosi o -re#e drept pa-!.! '#potri-a
)ordorului, iar cu dreapta 'l -ei aduce pe Pribeagul
acela de la )ia.!noapte, ca s!%#i ia locul*
+ar ascult!%#! ce%0i spun, ,andalf
)it/randir, n%a# s! fiu unealta ta7 Sunt )a2ordo# al
1asei regale din An6rien* N%a# s! #! dau la o parte
ca s! fiu c!#!ra$ul ra#olit al unui a2uns* 1/iar daca
se do-ede$te 'nte#eiat dreptul lui la tron, el tot din
ra#ura lui Isildur se trage, din nici o alta #ai de soi*
Nu #! -oi supune unui ase#enea c"r#uitor, ulti#ul
dintr%o cas! dec!.ut! $i de #ult -!du-it! de #!re0ie $i
de#nitate*
- i tu ce%ai -rea, dac! 0i s%ar '#plini -oia5 'ntreb!
,andalf*
- A$ -rea ca toate s! r!#"n! a$a cu# au fost pe
-re#ea #ea $i pe -re#ea str!%str!#o$ilor #ei4 s! fiu pe
#ai departe 1"r#uitorul acestui Ora$ $i s! pot l!sa
tronul unui fiu al #eu care s!%$i fie propriul s!u st!p"n $i
nu 'n-!0!celul unui -r!2itor* +ar dac! soarta #i%e
potri-nic! 'n -re#ea #ea, atunci nu -reau nimic& nici
-ia0a s!%#i fie scurtat!, nici iubirea 'n2u#!t!0it!, nici
onoarea $tirbit!*
- )ie nu #i s%ar p!rea cu ni#ic $tirbit! onoarea
)a2ordo#ului care, cu cea #ai bun!%credin0!, las! pe
#"inile altuia gri2ile sale, .ise ,andalf* i nici iubirea
'n2u#!t!0it!* i nici nu%l -ei lipsi pe fiul t!u de ceea ce i
se cu-ine, at"ta -re#e c"t pieirea lui e 'ndoielnic!*
La aceste cu-inte, oc/ii lui +enet/or
sc"nteiar! din nou $i, pun"nd piatra la subsuoar!,
scoase din teac! un cu0it cu la#! lung! $i din doi pa$i
fu l"ng! catafalc* +ar :eregond f!cu un salt $i se puse
'ntre el $i 3ara#ir*
- A$a, care -a s! .ic!7 strig! +enet/or* Cu#!tate
din iubirea fiului #eu ai furat%o de #ult* Acu# -rei s! furi
$i ini#ile ca-alerilor #ei, pentru ca 'n cele din ur#! s!%#i
r!peasc! de tot fiul* +ar #!car 'ntr%o pri-in0! n%ai s!%#i
po0i nesocoti -rerea4 s!%#i /ot!r!sc singur sf"r$itul*
8eni0i 'ncoace7 strig! el c!tre slu2itorii s!i* 8eni0i, dac!
nu sunte0i cu to0ii tr!d!tori7
Atunci doi dintre ei urcar! 'n fug! treptele*
+enet/or s#ulse cu iu0eal! o tor0! din #"na unuia $i
s!ri 'napoi 'n s!la$* &nainte ca ,andalf s!%l poat!
'#piedica, el arunc! focul 'n gr!#ada de le#ne din
care i.bucni pe dat! p!l!laie*
&n clipa ur#!toare, +enet/or se sui pe #as! $i,
'n-!luit de li#bile focului $i de fu#, '$i lu!
c"r2a de #a2ordo# de la picioarele sale si o fr"nse de genunc/i*
Arunc! cele dou! buc!0i 'n foc, apoi se 'ntinse pe #as! $i, cu
a#"ndou! #"inile, str"nse palant%rul la piept* )ai t"r.iu, s%a .is
c! de atunci, orice o# care pri-ea 'n Piatra aceea nu -edea altce-a
dec"t dou! #"ini b!tr"ne scoro2indu%se 'n fl!c!ri
P asta dac! nu cu#-a a-ea o -oin0! at"t de puternic!,
'nc"t putea presc/i#ba i#aginea 'n ceea ce dorea el
s! -ad!*
&ndurerat peste #!sur! $i 'ngro.it de
pri-eli$te, ,andalf '$i feri pri-irile $i 'nc/ise u$a* Pre0
de c"te-a clipe r!#ase 'n prag, cufundat 'n g"nduri $i
t!cut, 'n -re#e ce afar! r!.b!tea -uietul fl!c!rilor
din!untru* i deodat! +enet/or scoase un urlet
cu#plit, dup! care nici un sunet nu se #ai au.i de la
el $i nici unei fiin0e #uritoare nu%i #ai fu dat s!%l
-ad! -reodat!*
- A$a s%a stins +enet/or, fiul lui Ect/elion,
spuse ,andalf* Se r!suci spre :eregond $i slu2itorii
Seniorului, care st!teau ca '#pietri0i* i a$a se sf"r$esc
.ilele ,ondorului, cele pe care le%a0i cunoscut -oi9 s%
au sf"r$it p"n! la ur#!* 3apte rele s%au petrecut aici9
dar fie ca du$#!nia dintre noi s! o l!sa0i deoparte,
c!ci de +u$#an a fost st"rnit! $i -oin0ei lui 'i face pe
plac* A0i fost prin$i 'ntr%o plas! de porunci potri-nice,
pe care nu -oi a0i 0esut%o* +ar la aceasta s! -! g"ndi0i,
slu2itori ai Seniorului, orbi 'n supunerea -oastr!, c!
dac! n%ar fi fost :eregond s! tr!de.e, 3ara#ir,
1!pitanul Turnului Alb, ar fi ars $i el*
+uce0i din acest loc nefericit pe cei dintre -oi care au
pierit* Iar noi 'l -o# duce pe 3ara#ir, )a2ordo# al ,ondorului,
unde-a unde s! poat! dor#i 'n pace, sau s! #oar!, dac! asta 'i -a
fi soarta*
i astfel ,andalf $i :eregond ridicar! targa $i
o purtar! 'napoi spre 1asele T!#!duirii, iar Pippin
-enea 'n ur#a lor, cu capul c!.ut 'n piept* Slu2itorii
Seniorului r!#!seser! pri-ind ca tr!sni0i la s!la$ul
#or0ilor9 iar c"nd ,andalf a2unse la cap!tul str!.ii
Rat/ +Knen, se au.i un .go#ot #are* Pri-ind peste
u#!r, -!.ur! cu# #area cupol! a s!la$ului se crap! $i
din!untru prind a se -!l!tuci spre 'nalt fuioare de fu#,
ca apoi, cu scr"$net $i /uruit de pietre, s! se n!ruie
'ntr%o ploaie de sc"ntei9 fl!c!rile 'ns!, nedo#olite,
d!n0uiau $i .-"cneau printre ruine* 1uprin$i de
groa.!, slu2itorii o rupser! la fug! pe ur#ele lui
,andalf*
A2unser!, 'n sf"r$it, 'napoi la U$a )a2ordo#ului $i
:eregond pri-i 'ndurerat la portar*
- Pentru fapta aceasta #! -oi c!i c"te .ile oi #ai a-ea,
spuse el, dar #! gr!bea# at"t de tare, 'nc"t #%a luat ca un fel de
nebunie, iar el nu -oia s! #! asculte, ci a scos sabia la #ine*
:eregond 'nc/ise u$a $i o 'ncuie cu c/eia pe care o
s#ulsese de la o#ul ucis*
- 1/eia asta -a fi dat! de%acu# Seniorului 3ara#ir, #ai
spuse el*
- Prin0ul din +ol A#rot/ c"r#uie$te 'n lipsa
Seniorului, .ise ,andalf, dar pentru c! el nu se afl!
aici, iau asupra #ea toate cele ce%s de f!cut* Te rog,
a$adar, s! p!stre.i tu c/eia $i s%o p!.e$ti p"n! ce
Ora$ul '$i -a fi reg!sit lini$tea*
Apoi se 'ndreptar! spre cercul cel #ai de sus al
Ora$ului $i, odat! intra0i, pornir! spre 1asele T!#!duirii,
sc!lda0i de lu#ina di#ine0ii* 1asele acestea erau
fru#oase, .idite la o oarecare dep!rtare de toate
celelalte, anu#e pentru cei foarte suferin.i, dar acu#
fuseser! preg!tite s!%i 'ngri2easc! pe cei r!ni0i 'n b!t!lie
$i pe #uribun.i* &n apropiere se g!sea poarta 1itadelei,
din al $aselea 1erc, $i .idul dinspre #ia.!.i, iar de 2ur
'#pre2urul lor erau o gr!din! $i o pa2i$te cu c"0i-a
copaci, singurul loc de felul s!u 'n Ora$* Locuiau aici
c"te-a fe#ei, c!rora li se 'ng!duise s! r!#"n! 'n )inas
Tirit/ anu#e pentru c! se pricepeau s! t!#!duiasc! ele
'nsele, ori 'i a2utau pe t!#!duitori*
,andalf $i 'nso0itorii s!i toc#ai a2unseser! cu
targa la u$a principal! a 1aselor, c"nd dinspre c"#pia
din fa0a Por0ii Ora$ului au.ir! un strig!t #are ce se
presc/i#b! 'ntr%un 0ip!t ascu0it care sf"$ie -!.du/ul $i
se stinse dus de -"nt* Un strig!t at"t de cu#plit, 'nc"t
'i '#pietri pe to0i, dar c"nd se stinse, '$i si#0ir! ini#ile
tres!lt"nd de o speran0! pe care n%o #ai tr!iser! de
c"nd se ab!tuse asupra lor 'ntuneci#ea -enit! de la
R!s!rit9 $i li se p!ru dintr%o dat! c! lu#ina se
li#pe.e$te $i soarele str!b!tu printre nori*
&ns! c/ipul lui ,andalf era ab!tut $i 'ncordat9
rug"ndu%i pe :eregond $i pe Pippin s!%l duc! pe 3ara#ir
'n 1asele T!#!duirii, el urc! pe .idul din apropiere9
silueta lui se desen! ca o statuie 'n-e$#"ntat! 'n alb, $i
a$a r!#ase, neclintit, uit"ndu%se 'n .are* i astfel era
puterea pri-irii lui, 'nc"t cuprinse dintr%o dat! tot ceea ce
se petrecuse acolo, departe9 $i c"nd Ho#er ie$i singur din
r"ndurile o$tenilor s!i $i se opri l"ng! cei c!.u0i, ,andalf
oft!, se 'nf!$ur! 'n #antie $i cobor' de pe .iduri* Iar c"nd
:eregond $i Pippin ie$ir! din 1asele T!#!duirii, 'l
g!sir! st"nd 'n fa0a u$ii, ad"ncit 'n g"nduri*
Se uitar! 'ntreb!tor la el* ,andalf t!cu o -re#e, apoi
.ise4
- )a2ordo#ii credeau c! este o tain! bine p!strat!
doar pentru ei, dar eu $tiu de #ult c! aici, 'n Turnul Alb, ca $i
'n Ort/anc, se afl! pus! la ad!post una dintre cele apte Pietre*
Pe -re#ea c"nd 'nc!
era 'n0elept, +enet/or nu a -oit s! o foloseasc! $i nici
s!%l 'nt!rite pe Sauron, $tiindu%$i prea bine #!sura
puterii sale* +ar 'n0elepciunea l%a p!r!sit9 $i #! te# c!
atunci c"nd pri#e2dia pentru regatul s!u a 'nceput s!
creasc!, el a pri-it 'n Piatr! $i s%a l!sat a#!git de ceea
ce a .!rit acolo4 $i '#i -ine s! cred c! nu nu#ai o dat!,
dup! plecarea lui :oro#ir* +enet/or era #ult prea
puternic pentru a putea fi supus de Puterea
&ntuneci#ii, cu toate acestea -edea 'n Piatr! nu#ai
acele lucruri pe care Puterea 'i 'ng!duia s! le -ad!*
3!r! doar $i poate c! tot ceea ce afla 'i era adesea de
#are a2utor9 cu toate acestea i#a ginea care i s%a ar!tat
asupra #arii puteri a )ordorului i%a sporit disperarea
din suflet 'ntr%at"t 'nc"t l%a f!cut s!%$i piard! #in0ile*
- Acu# abia 'n0eleg ce-a ce #i s%a p!rut tare
ciudat atunci7 spuse Pippin $i a#intirea 'l f!cu s! se
cutre#ure 'nfiorat* La un #o#ent dat Seniorul a ie$it
din 'nc!perea 'n care se g!sea 3ara#ir $i, c"nd s%a
'ntors, parc! ar!ta sc/i#bat, a fost pentru pri#a oar!
c! a# a-ut i#presia asta, nu $tiu cu# s! .ic, parc!
b!tr"n $i fr"nt*
- 1/iar la ceasul la care 3ara#ir a fost adus 'n
Turn, #ul0i dintre noi a# .!rit o lu#in! nefireasc! 'n
ca#era cea #ai de sus, spuse :eregond* +ar #ai -!.use#
noi lu#ina aia $i alt! dat!, iar prin Ora$ u#bla -orba c!
Seniorul se lupta uneori cu -r!2#a$ul 'n g"ndurile sale*
- 8ai, -ai7 'nsea#n! c! b!nuielile #ele se
ade-eresc, oft! ,andalf* Uite a$a a p!truns -rerea lui
Sauron 'n )inas Tirit/9 $i uite a$a a# fost eu ne-oit s!
.!bo-esc aici* i tot aici s! #ai r!#"n, c!ci 'n cur"nd #i
se -or i-i $i altele de f!cut, nu a# nu#ai gri2a lui
3ara#ir*
+ar acu# trebuie s! cobor pentru a%i 'nt"#pina
pe aceia care -in* )i%a fost dat s! -!d pe c"#p ce-a ce
#i%a 'ndurerat a#arnic ini#a $i #! te# c! o 2ale 'nc! $i
#ai #are ne a$teapt!* 8ino cu #ine Pippin7 +ar tu,
:eregond, 'ntoarce%te 'n 1itadel!, $i spune%i #ai%#arelui
Str!2erilor toate cele c"te s%au petrecut* )! te# c! -a fi
ne-oit s! te dea afar! din trupele de str!2eri9 dar spune%i,
dac! '#i 'ng!dui s!%i dau un sfat, c! ar face bine s! te
tri#it! la 1asele T!#!duirii, pentru a ser-i drept stra2! $i
slu2itor al c!pitanului t!u, $i s! fii la c!p!t"iul lui c"nd se
-a tre.i % dac! se -a #ai tre.i -reodat!* 1!ci #ul0u#it!
0ie a sc!pat de foc* +u%te7 Iar eu #! -oi 'ntoarce cur"nd*
1u acestea, se r!suci pe c!lc"ie $i o porni
'#preun! cu Pippin spre Ora$ul de 2os* i 'n ti#p ce ei
gr!beau pe str!.i la -ale, -"ntul aduse cu sine o ploaie
cenu$ie care 'n!bu$i focurile, astfel c! 'n fa0a celor doi
se 'n!l0a acu# o perdea groas! de fu#*
8II
I
1asele
T!#!duiri
i
Oc/ii lui )err= 'notau 'ntr%o cea0! de lacri#i
$i sf"r$eal!, c"nd o$tenii au a2uns aproape de Poarta
distrus! a ora$ului )inas Tirit/* Nici nu b!g! 'n
sea#! pr!p!dul $i #!celul de peste tot 'n 2ur*
8!.du/ul era greu de focuri, fu# $i du/oare4 c!ci
#ulte #a$in!rii de r!.boi fuseser! p"r2olite ori
c!.user! 'n gropile ar."nde, la fel $i dintre cei r!pu$i,
#ul0i a2unseser! prad! focurilor, $i unde te uitai .!reai
/oiturile #on$trilor de la )ia.!.i, pe 2u#!tate arse,
ori stri-ite sub pietre, 'n -re#e ce alte di/!nii din
acelea #ari c!.user! s!getate 'n oc/i de arca$ii -ite2i
din )ort/ond* Ploaia adus! de -"nt 'ncetase de la o
-re#e9 soarele str!lucea 'n 'naltul cerului9 dar toat!
partea de 2os a ora$ului era 'nc! 'n-!luit! 'ntr%un fu#
gros*
Oa#enii apucaser! s! taie dru# prin n!ruiturile
b!t!liei9 calea spre ora$ era astfel desc/is! $i toc#ai
acu# c"0i-a oa#eni ie$eau aduc"nd cu ei t!rgi* Pe una
dintre ele o a$e.ar! pe HoA=n, pun"ndu%i sub trup perne
#oi9 trupul regelui 'ns! 'l acoperir! cu o 0es!tur! de aur,
iar targa lui fu 'ncon2urat! de f!clii aprinse ale c!ror
fl!c!ri, abia .!rindu%se 'n lu#ina soarelui, se .b!teau 'n
suflarea -"ntului*
Astfel au intrat T/?oden $i HoA=n 'n Ora$ul
,ondorului $i to0i cei care%i -edeau '$i descopereau
capetele $i se 'nclinau9 trecur! prin cenu$a $i
fu#egarea pri#ului cerc p"r2olit $i de acolo urcar! 'n
sus pe str!.ile pietruite* Lui )err= urcu$ul acesta i se
p!rea c! durea.! de o -e$nicie, o c!l!torie f!r! rost
'ntr%un -is 'ngro.itor, 'naint"nd la nesf"r$it spre un
cap!t nedeslu$it pe care
a#intirile nu%l pot cuprinde, 'ncet, lu#inile tor0elor din
fa0a lui lic!rir! $i se stinser! $i )err= se po#eni
u#bl"nd 'n 'ntuneric* Dsta e un tunel ce duce la un
#or#"nt, '$i .ise 'n sinea sa9 $i acolo -o# sta cu to0ii pe
-ecie*E +ar dintr%o dat!, 'n -isul acesta al lui r!sun! o
-oce -ie4
% ;ei, )err=7 Sla-! cerului c! te%a# g!sit7
Ridic! pri-irile $i cea0a de pe oc/i p!ru s! i se
risipeasc!* i nu#ai ce%l .!ri pe Pippin7 St!teau fa0! 'n fa0! pe o
str!du0! 'ngust! care altfel era pustie* )err= se frec! la oc/i*
% Unde%i regele5 'ntreb!* i HoA=n5
Si#0i c! i se 'n#oaie picioarele, a$a c! se a$e.! pe un
prag $i 'ncepu s! pl"ng!*
- Au fost du$i 'n 1itadel!, r!spunse Pippin* A$
.ice c! ai ador#it de%a%n picioarelea $i ai luat%o prin
alt! parte* 1"nd au descoperit c! nu te aflai printre ei,
,andalf #%a tri#is s! te caut* :ietul de tine, )err=
b!tr"ne7 Tare #! bucur c! te -!d din nou7 +a@ e$ti
r!pus de oboseal!, a$a c! nu te #ai c/inui $i eu cu
p!l!-r!geala #ea* Spune%#i nu#a@, e$ti cu#-a r!nit5
- Nu* Sau, #! rog, nu cred* +oar c! bra0ul drept nu%#i
#ai e de nici un folos, 'n0elegi, Pippin5 Asta de c"nd l%a#
'n2ung/iat* Sabia #ea a ars ca o surcea, de n%a #ai r!#as ni#ic
din ea*
1/ipul lui Pippin fu cuprins de nelini$te*
- Trebuie s! -ii cu #ine, acu#, c"t #ai iute cu
putin0!* A/, de%a$ putea s! te duc eu 'n spate* Nu #ai
e$ti 'n stare s! #ergi pe picioarele tale* N%ar fi trebuit
s! te lase s! #ergi pe 2os9 iart!%i, te rog* S%au petrecut
at"tea lucruri 'ngro.itoare 'n Ora$, )err=, 'nc"t e de
'n0eles c! un biet /obbit care -ine din b!t!lie este
trecut cu -ederea**
- Nu e 'ntotdeauna o nenorocire s! fii trecut
cu -ederea, spuse )err=* Uite, c/iar acu# a# fost
trecut cu -ederea deQ Nu* Nu pot -orbi despre asta*
A2ut!%#!, Pippin7 Iar!$i #i se 'ntunec! 'n fa0a oc/ilor
$i bra0ul #i%e at"t de rece*
- Rea.!#!%te de #ine, )err=, b!iatule7 ;aide7 Pas dup!
pas* Nu%i departe*
- O s! #! 'ngropi5
- Nu, nici prin g"nd nu%#i trece7 e<cla#! Pippin,
'ncerc"nd s! par! -esel, cu toate c! ini#a 'i era str"ns! 'n c/ingile
fricii $i ale #ilei* Nu* Acu# o s! #erge# la 1asele T!#!duirii*
P!r!sir! aleea aceea #!rginit! de case 'nalte de o
parte $i de alta $i de .idul e<terior al celui de%al patrulea
cerc, $i re-enir! 'n strada principal! care urca p"n! 'n
1itadel!* )ergeau 'ncet, pun"nd pas dup! pas, $i )err= se
cl!tina $i #ur#ura ca $i c"nd ar fi -orbit 'n so#n*
DN%a# s! i.butesc s!%l duc p"n! acolo, '$i
spuse Pippin* Oare nu%i ni#eni care s!%#i a2ute5 Nu
pot s!%l las aici*E
1/iar atunci, spre surprinderea lui, 'n ur#a lor ap!ru
alerg"nd un b!ietan $i c"nd trecu pe l"ng! ei, Pippin 'l recunoscu a
fi :ergil, fiul lui :eregond*
- Salutare, :ergil7 strig! el* Un@ te duci5 )! bucur s! te
-!d din nou, $i 'nc! 'n -ia0!*
- Alerg cu -e$ti pentru t!#!duitori7 N%a# ti#p de
.!bo-it*
- 3oarte bine, foarte bine, 'ncu-iin0! Pippin* +ar
spune%le acolo sus c! a# cu #ine un /obbit bolna-, un perian,
a$a s! le spui, care a -enit de pe c"#pul de b!t!lie* Nu cred c!
#ai are puterea s! #earg! p"n! acolo* +ac! 'l g!se$ti pe
)it/randir, spune%i ce 0i%a# .is, c! tare are s! se bucure*
:
e
r
g
i
l

'
$
i

c
o
n
t
i
n
u
!

f
u
g
a

#
a
i

d
e
p
a
r
t
e
*

D
)
a
i

b
i
n
e

a
$
t
e
p
t

a
i
c
i
E
,

'
$
i

.
i
s
e

P
i
p
p
i
n
*

&l l!s! pe )err= s! alunece 'ncet la p!#"nt,
'ntr%un petec de soare, iar el se a$e.! al!turi, lu"nd
capul lui )err= 'n poala sa* &i cercet! cu degete
bl"nde trupul $i #!dularele, apoi lu! #"na prietenului
s!u 'ntr%ale sale* )"na dreapt! era rece ca g/ea0a*
Nu trecu #ult $i ,andalf 'nsu$i -eni la ei* Se
l!s! 2os l"ng! )err= $i 'i #"ng"ie spr"ncenele9 apoi 'l
ridic! 'nceti$or 'n bra0e*
- Ar fi trebuit adus 'n urale 'n Ora$, spuse el*
)i%a r!spl!tit peste poate 'ncrederea9 c!ci dac! Elrond
nu s%ar fi 'nduplecat la rug!#intea #ea, nici unul
dintre -oi n%ar fi pornit 'n c!l!toria asta9 $i atunci cu
#ult #ai cu#plite ar fi fost tic!lo$iile ce s%au petrecut
in aceast! .i* Oft!, apoi ad!ug!4 i uite c! s%a #ai i-it
ce-a de care trebuie s! #! 'ngri2esc, $i 'n tot acest
ti#p soarta b!t!liei st! 'n cu#p!n!*
&ntr%un t"r.iu, 3ara#ir $i HoA=n $i )eriadoc
a2unser! tustrei s! fie culca0i 'n paturile din 1asele
T!#!duirii9 $i acolo au fost bine 'ngri2i0i* 1u toate c!
leacurile b!be$ti nu se #ai bucurau de pre0uirea ce%o
c"$tigaser! 'n .ilele de de#ult, ,ondorul era 'nc!
-estit pentru $tiin0a t!#!duirii $i pentru priceperea de
a oblo2i r!ni $i suferin0e trupe$ti $i toate bole$ni0ele
c!rora le c!deau prad! #uritorii de la r!s!rit de )are*
Nu#ai b!tr"ne0ea nu se supunea acestei $tiin0e,
'#potri-a ei nu g!siser!
nici un leac9 iar -ie0ile lor se scurtaser! tare #ult, abia
dac! 'ntreceau cu pu0in pe aceea a altor oa#eni, iar cei
dintre ei care treceau 'n plin! -igoare /otarul a de cinci
ori c"te dou!.eci de ani se '#pu0inaser! peste #!sur!,
doar c"0i-a #ai erau prin fa#ilii din cele nobile* Nu#ai
c! acu# p"n! $i $tiin0a lor se do-edea neputincioas!9 c!ci
#ul0i erau cuprin$i de o suferin0! ce nu se l!sa
t!#!duit!9 i%au pus nu#ele de U#bra Neagr!, c!ci se
tr!gea de la na.gBli* 1ei pe care%i cuprinsese boala
aceasta c!deau 'ncet 'ntr%un -is tot #ai ad"nc, apoi se
cufundau 'ntr%o t!cere deplin! $i%i n!p!dea un frig de
#oarte $i #ureau* Iar cei care%i 'ngri2eau pe piticu0 $i pe
+o#ni0a din Ro/an ar fi 2urat c! pe ace$tia doi boala 'i
lo-ise cel #ai r!u* &nc! #ai -orbeau, c"nd $i c"nd, pe
#!sur! ce trecea di#inea0a, #ur#ur"nd 'n -is9 cei care
-eg/eau la c!p!t"iul lor ascultau aceste #ur#ure, 'n
speran0a c! -or putea deslu$i ce-a ce i%ar fi putut face s!
'n0eleag! anu#e care le era suferin0a* +ar cur"nd
bolna-ii 'ncepur! s! se cufunde 'n 'ntuneci#e $i c"nd
soarele a2unse deasupra ori.ontului apusean, o u#br!
cenu$ie se a$ternu peste c/i purile lor* 3ara#ir, 'n
sc/i#b, ardea de o fierbin0eal! ce nu se do#olea cu nici
un c/ip*
,andalf trecea nelini$tit de la unul la altul, iar
pri-eg/etorii 'i repetau tot ceea ce puteau ei au.i* i
astfel a trecut .iua aceea, 'n ti#p ce afar! lupta se purta
#ai departe cu speran0e sc/i#b!toare $i -e$ti ciudate9
,andalf 'nc! a$tepta $i supra-eg/ea, refu."nd s! se duc!
la b!t!lie9 $i asta p"n! c"nd, 'ntr%un t"r.iu, apusul ro$u
u#plu tot cerul $i lu#ina ce p!trundea pe fere$ti c!dea
pe c/ipurile cenu$ii ale bolna-ilor $i atunci li se p!ru
celor ce se aflau 'n prea2#! c! 'n acea str!lucire
c/ipurile lor se '#bu2orar! u$or, ca $i c"nd li s%ar fi
'ntors s!n!tatea 'n obra2i, dar n!de2dea s%a do-edit
de$art!*
i atunci o fe#eie b!tr"n!, Ioret/, cea #ai b!tr"n!
dintre fe#eile ce 'ngri2eau de bolna-i 'n acele case, pri-i la c/ipul
lui 3ara#ir $i i.bucni 'n pl"ns, c!ci toat! lu#ea 'l iubea*
- 8ai, -ai7 nu#ai de n%ar #uri* i de%ar #ai fi
regi 'n ,ondor cu# se spune c! au fost odat!7 1!ci e
o -orb! din b!tr"ni care .ice a$a4 D)"inile unui rege
sunt #"ini de t!#!duitorE* Astfel se cunoa$te c"nd
regele e cel 'n drept s! fie*
- Oa#enii%$i -or a#inti #ult! -re#e -orbele
tale, Ioret/7 .ise ,andalf care se afla 'n prea2#!* 1!ci
e #ult! n!de2de 'n ele* Poate c! s%a $i 'ntors cu
ade-!rat un rege 'n ,ondor9 sau 'nc! n%ai au.it -e$tile
ciudate ce%au fost aduse 'n Ora$5
- A# a-ut prea #ult! b!taie de cap ba cu una,
ba cu alta ca s! iau sea#! la toate strig!tele $i urletele,
r!spunse fe#eia* Singura #ea speran0! este ca
netrebnicii !ia spintec!tori s! nu intre 'n s!la$ul !sta $i
s!%i tulbure cu#-a pe suferin.i*
+up! aceste -orbe, ,andalf ie$i 'n grab!
afar!* P!l!laia din -!.du/ se stingea 'ncet, $i dealurile
ce p"n! atunci ar!taser! ca $i c"nd ar fi ars #ocnit
p!leau pe #!sur! ce 'nserarea cenu$ie se furi$a peste
c"#pie*
&n -re#e ce soarele cobora 'n spatele dealurilor, Aragorn
$i Ho#er, $i I#ra/il se apropiau de Ora$ '#preun! cu c!pitanii $i
ca-alerii lor9 $i a2un$i 'n fa0a Por0ii, Aragorn spuse4
- Uita0i%-! cu# apune soarele parc! 'ntr%un
#are foc7 E se#n c! #ulte lucruri iau sf"r$it $i se n!ruie
$i c! lu#ea '$i sc/i#b! cursul* +ar Ora$ul acesta $i
'ntreg regatul au r!#as de ani 'ndelunga0i 'n gri2a
)a2ordo#ilor, $i #! te# c! dac! p!trund 'n el nepoftit,
s%ar putea s! se i$te #ulte 'ndoieli $i ne'n0elegeri, care n%
au ce c!uta aici at"ta -re#e c"t se #ai poart! r!.boiul
acesta* Nu -oi intra, nu -oi cere ni#ic, p"n! nu -o#
-edea cine -a i.b"ndi4 noi sau )ordorul* S! se ridice
corturile aici, pe c"#pie, $i aici -oi sta $i -oi a$tepta s!
fiu pri#it de Seniorul Ora$ului*
- +ar tu ai apucat s! 'nal0i stindardul regilor $i s!
'nf!0i$e.i tuturor 'nse#nele 1asei lui Elendil, .ise Ho#er* 8rei
oare ca acestea s! fie puse la 'ndoial!5
- Nu, r!spunse Aragorn* +ar socotesc c! 'nc! nu s%a
'#plinit ti#pul9 $i nu a# de g"nd s! #! cert, dec"t cu 8r!2#a$ul
nostru al tuturor $i cu slu2itorii lui*
La care Prin0ul I#ra/il .ise4
- 1u-intele )!riei tale sunt 'n0elepte, dac!
este 'ng!duit unei rudenii de%a Seniorului +enet/or
s!%0i dea sfaturi 'n aceast! treab!* Seniorul are o
-oin0! de fier $i e tare #"ndru, dar b!tr"n9 $i a fost 'n
toane tare ciudate de c"nd a fost dobor"t fiul s!u* 1u
toate astea, eu nu te%a$ l!sa s! r!#"i ca un cer$etor la
u$!*
- Nu%s cer$etor, r!spunse Aragorn* )ai cur"nd
1!petenie de Pribegi, neobi$nui0i cu ora$ele $i casele
de piatr!*
Porunci apoi ca stindardul lui s! fie str"ns9 $i desprinse
$i steaua Regatului de la )ia.!noapte de pe spr"ncean! $i o d!du
spre p!strare fiilor lui Elrond*
Prin0ul I#ra/il $i Ho#er din Ro/an '$i luar! r!#as%
bun de la el $i, intr"nd 'n Ora$, 'l str!b!tur!, trec"nd prin toat!
-ier#uiala de oa#eni, p"n! sus 'n 1itadel!9 a2un$i 'n Sala
Turnului, 'l
c!utar! pe )a2ordo#* +ar 'i g!sir! 2il0ul gol, iar 'n
fa0a treptelor pe un catafalc de onoare .!cea 'ntins
T/?oden, Regele Ob$tei9 'n 2urul lui ardeau
dou!spre.ece tor0e $i st!teau de stra2! doispre.ece
str!2eri, ca-aleri din Ro/an $i ,ondor* +raperiile
catafalcului erau albe cu -erde, 'ns! pe trupul regelui
fusese 'ntins! o cu-ertur! #are din fir de aur, ce%l
acoperea p"n! pe piept, iar deasupra, scoas! din teac!,
sabia lui $i scutul la picioare* Lu#ina tor0elor sc"nteia
'n p!rul lui alb precu# barele 'n ploaia de stropi ai
unei furtuni, dar c/ipul regelui era fru#os $i t"n!r,
doar c! pacea a$ternut! pe el nu 0inea de tinere0e9
p!rea #ai cur"nd s! doar#!*
1ei doi r!#aser! o -re#e t!cu0i l"ng! rege, apoi I#ra/il
'ntreb!4
- +ar unde%o fi )a2ordo#ul5 i unde%i )it/randir5
- )a2ordo#ul ,ondorului se g!se$te 'n 1asele
T!#!duirii, r!spunse unul dintre str!2eri*
- Unde%i Lad= HoA=n, sora #ea5 'ntreb! la r"ndul s!u
Ho#er* 1!ci ar trebui s! se afle aici, l"ng! rege, s! i se arate
aceea$i cinstire ca $i lui* Pe ea unde au a$e.at%o5
- +ar Lad= HoA=n era 'nc! 'n -ia0! c"nd au adus%o,
r!spunse I#ra/il* Sau n%ai $tiut de acest
lucru5
Au.ind ase#enea -este, 'n ini#a lui Ho#er
ren!scu speran0a la care nici #!car nu 'ndr!.nise s!
-ise.e, $i o dat! cu ea 'ngri2orarea $i tea#a, 'nc"t nu #ai
spuse nici un cu-"nt, ci se r!suci pe c!lc"ie $i p!r!si 'n
grab! 'nc!perea9 Prin0ul 'l ur#! de'ndat!* A2un$i afar!,
-!.ur! c! noaptea se l!sase $i cerul se u#pluse de stele*
Pornir! spre 1asele T!#!duirii* &n fa0a u$ii se 'nt"lnir!
cu ,andalf care era 'nso0it de un b!rbat acoperit din cap
p"n!%n picioare de o #antie cenu$ie* &l salutar! pe
,andalf $i%i spuser! c! 'l c!utau pe )a2ordo#*
- Ni s%a .is c! s%ar afla 'n s!la$ul acesta* A fost cu#-a
r!nit5 i unde%i Lad= HoA=n5
- E 'n!untru, r!spunse ,andalf* Nu a #urit,
dar nici departe nu e* 1"t despre Seniorul 3ara#ir, el
a fost r!nit de o s!geat! otr!-it!, dup! cu# a0i au.it9 el
este )a2ordo#ul acu#, c!ci +enet/or s%a dus, iar
casa lui a a2uns o gr!#ad! de cenu$!*
8orbele lui ,andalf 'i ui#i $i%i 'ndurera 'n egal! #!sur!
pe cei doi*
- Prin ur#are, spuse I#ra/il, -ictoria a fost
-!du-it! de bucurie $i a fost c"$tigat! cu un pre0
ne#!surat de #are dac! a#"ndou! regatele, Ro/an $i
,ondor, $i%au pierdut 'n aceea$i .i c"r#uitorii* Ho#er
a r!#as st!p"n peste ro/irri#i* +ar acu# cine -a
conduce Ora$ul5 S! nu tri#ite# dup! Seniorul
Aragorn5
- A $i sosit, r!sun! glasul o#ului ascuns de #antie*
:!rbatul p!$i 'n lu#ina f!cliilor de la u$!, $i abia atunci -!.ur! ei
c! 'n fa0a lor se afla Aragorn, care%$i pusese peste c!#a$a de .ale
o #antie cenu$ie din cele 0esute 'n L6rien, $i nu purta nici un alt
'nse#n 'n afar! de piatra -erde a lui ,aladriel*
- A# -enit pentru c! a$a #%a rugat ,andalf,
spuse el* +eoca#dat! 'ns! nu%s dec"t 1!pitanul
dInedainilor din Arnor9 iar Seniorul din +ol A#rot/
-a c"r#ui Ora$ul p"n! se tre.e$te 3ara#ir* +ar iat!
sfatul #eu4 ,andalf s! fie cel care s! ne c"r#uiasc!
pe to0i 'n .ilele ce -or ur#a, p"n! c"nd -o# ispr!-i ce
e de ispr!-it cu -r!2#a$ul* 1eilal0i consi#0ir!*
- S! nu st!# 'n prag, .ise ,andalf, c!ci ti#pul nu ne
a$teapt!* S! intr!#*
- i s! $ti0i de la #ine, -enirea lui Aragorn
este singura n!de2de ce a #ai r!#as pentru cei care
.ac acolo 'n!untru* A$a a spus Ioret/, 'n0eleapta
,ondorului4 D)"inile regelui sunt #"ini de
t!#!duitor* Astfel se cunoa$te c"nd regele e cel 'n
drept s! fieE*
Aragorn intr! pri#ul, ur#at de ceilal0i*
Intrarea era p!.it! de doi Str!2eri 'n-e$#"nta0i 'n
unifor#a 1itadelei4 unul era 'nalt, cel!lalt 'ns! p!rea
un copilandru9 $i c"nd d!du cu oc/ii de nou%-eni0i,
scoase un strig!t de surpri.! $i bucurie*
- Pas )are7 1e #inunat7 S! $tii c! #%a# g"ndit c! e$ti
tu acolo, 'n cor!biile negre* +ar to0i din 2ur strigau corsarii,
corsarii, $i ni#eni nu -oia s! #! asculte* 1u# s%a 'nt"#plat5
Aragorn i.bucni 'n r"s $i 'l lu! pe /obbit de #"n!*
- 1! bine ne%a# #ai 'nt"lnit7 .ise el* +ar acu# nu a-e#
'nc! ti#p pentru po-e$ti de c!l!torie*
- Oare a$a a# a2uns s! -orbi# regilor no$tri5
'l 'ntreb! I#ra/il pe Ho#er* +ar poate c! -a purta
coroana sub un alt nu#e7
Au.indu%l, Aragorn se r!suci spre el4
- 1! bine .ici, c!ci 'n graiul nobil al
str!#o$ilor eu sunt Elessar, Piatra Elf! $i &nnoitorul %
$i .ic"nd acestea, ridic! la -edere de la piept piatra
-erde ce o 0inea ascuns! acolo* +ar casa #ea, dac! -oi
'nte#eia -reuna, se -a nu#i Pas )are* &n graiul nobil
nici nu -a suna at"t de pocit, astfel c! 'elcontar -o#
fi $i eu $i -l!starele trupului #eu*
Acestea fiind .ise, intrar! 'n sf"r$it 'n 1as!9 $i 'n
ti#p ce se 'ndreptau spre 'nc!perile unde
erau 'ngri2i0i cei suferin.i, ,andalf po-esti despre
faptele lui HoA=n $i )eriadoc*
- A# stat #ult la c!p!t"iul lor $i la 'nceput au
-orbit #ult 'n -is, 'nainte s! se cufunde 'n 'ntunericul
aduc!tor de #oarte* i #ai a# $i eu ce-a putere s!
-!d lucruri ce se petrec la #are dep!rtare*
Aragorn se duse #ai 'nt"i la 3ara#ir, apoi la
Lad= HoA=n $i la ur#! la )err=* Pri-i la c/ipurile lor,
le cercet! r!nile $i oft!*
- Trebuie s!%#i folosesc toat! puterea $i priceperea ce
#i%au fost date, spuse el* 1e n%a$ da s! fie $i Elrond aici, c!ci el
este cel #ai b!tr"n din se#in0ia noastr! $i are cea #ai #are
putere*
8!."nd c"t de a#!r"t $i de obosit era Aragorn, Ho#er 'i
spuse4
- Nu cre.i c! ar trebui #ai 'nt"i s! te odi/ne$ti pu0in $i
s! #!n"nci5
- Nu, c!ci pentru ace$tia trei, $i #ai ales
pentru 3ara#ir, sorocul e aproape* Trebuie s! #!
gr!besc peste #!sur!*
O c/e#! pe Ioret/ la el $i o 'ntreb!4
- A-e0i aici 'n 1as! puse deoparte ierburile t!#!duirii5
- +a, st!p"ne, dar #! te# c! nu%s destule
pentru to0i cei ce -or a-ea ne-oie de ele* tiu 'ns! c!
altele nici c! a-e# unde s! g!si#9 c!ci 'n .ilele astea
cu#plite totul s%a 'n-!l#!$it sau a pierit 'n foc $i
p"r2ol, $i au r!#as pu0ini fl!c!i pe care s!%i tri#i0i s!
caute, iar dru#urile sunt 'nc/ise* A# $i pierdut
socoteala .ilelor de c"nd a# -!.ut pe ulti#ul c!r!u$
-enind din Lossarnac/ la noi la t"rg7 Astfel c! ne
str!dui# aici s! ne descurc!# cu ceea ce a-e#, dup!
cu# '$i -a da sea#a $i )!ria ta*
- &nt"i s! -!d $i apoi '0i -oi spune ce g"ndesc,
.ise Aragorn* P"n! una%alta, nici de -orbit nu #ai prea e
r!ga.* A-e0i athelas(
- Nu $tiu, st!p"ne, sau, #ai bine spus, nu#ele
!sta nu #i%e $tiut* )! duc s!%l 'ntreb pe spi0er9 el
cunoa$te toate nu#ele cele -ec/i*
- Se #ai nu#e$te frun#a regilor, spuse
Aragorn9 poate c! pe !sta%l $tii, c!ci pe la 0ar! to0i 'i
spun a$a 'n .iua de a.i*
- A/a7 se du#iri Ioret/* +ac! )!ria ta #i%ar fi
spus a$a de la bun 'nceput, a$ fi putut s!%i r!spund* Nu,
nu a-e# o ase#enea plant!, sunt sigur!* Nici nu $tia# c!
are -reo -irtute iarba asta9 a# dat de #ulte ori peste ea
'n p!dure, $i de fiecare dat! le spunea# suratelor #ele
Dfrun.a regilor, .icea#, ce nu#e ciudat, de ce s%o fi
nu#ind a$a57 1!ci dac! a$ fi rege, #i%a$ dori s! a#
ierburi #ai de soi 'n gr!dina #ea*E 1"nd o sf!r"#i 'ntre
degete, are #iros dulce, nu%i a$a5 Poate c! nu%i bine spus
dulce9 #ai cur"nd priincios*
- Priincios, c/iar a$a, 'ncu-iin0! Aragorn* i acu#,
#!icu0! dac!%l iube$ti pe Seniorul 3ara#ir, fugi la fel de iute
precu# 0ie li#bari0a $i g!se$te%#i frun.a regilor, dac! a #ai r!#as
-reuna 'n Ora$*
- Iar dac! nu, se b!g! 'n -orb! ,andalf, #!
reped c!lare p"n! 'n Lossarnac/, cu Ioret/ pe $a 'n
spatele #eu, $i acolo ea o s! #! duc! 'n p!dure, au.i,
Ioret/5 nu la suratele tale* i Iute ca ,"ndul o s%o
'n-e0e ce 'nsea#n! s! te gr!be$ti*
+up! plecarea lui Ioret/, Aragorn le rug! pe
celelalte fe#ei s! pun! ap! la 'nc!l.it* Apoi lu! #"na lui
3ara#ir 'ntr%a sa, iar pe cealalt! $i%o a$e.! pe fruntea
bolna-ului* Era sc!ldat! 'n sudoare4 3ara#ir 'ns! nu se
#i$c!, nu d!du nici un se#n de -ia0!, parc! nici nu #ai
respira*
- E dus aproape de tot, .ise Aragorn,
'ntorc"ndu%se c!tre ,andalf* +ar asta nu i se trage de
la ran!* 8e.i5 Rana se -indec!* +ac! ar fi fost ni#erit
de o s!geat! a na.gBlilor, a$a cu# ai cre.ut tu, ar fi
#urit c/iar 'n acea noapte* )ai cur"nd a$ .ice c! rana
i%a fost f!cut! de o s!geat! de%a celor de la #ia.!.i*
1ine i%a scos%o5 A0i p!strat%o5
- Eu a# scos%o din ran!, .ise I#ra/il, $i i%a#
oblo2it rana* +ar n%a# p!strat s!geata, a-ea# prea
#ulte de f!cut* +in c"te '#i a#intesc eu, era o s!geat!
ca acelea folosite de sudi$ti* +ar '#i -ine s! cred c! a
-enit dinspre u#brele din -!.du/, c!ci altfel nu
'n0eleg de unde fierbin0eala asta a lui $i bole$ni0a9 rana
nu a fost nici ad"nc! i nici #ortal!* Atunci cu# se
e<plic!5
- Oboseala, r!spunse Aragorn, durerea
pricinuit! de sup!rarea tat!lui s!u, o ran! $i, peste
toate acestea, R!suflarea Neagr!* E un b!rbat cu o
-oin0! de fier, c!ci 'nainte de a ie$i la b!t!lie pe
.idurile e<terioare, a fost foarte aproape de a c!dea
sub puterea U#brei* &ntuneci#ea trebuie c! l%a
surprins cu 'ncetul c/iar 'n ti#p ce el lupta $i se
str!duia s! nu%$i piard! a-anpostul* A/, de%a$ fi putut
a2unge aici #ai iute7
1/iar atunci intr! spi0erul*
- )!ria ta a 'ntrebat de frun#a regelui cu# o nu#esc
cei din popor, spuse el9 sau athelas, n
graiul celor nobili, sau al acelora ce $tiu c"te ce-a din graiul
-alinorean***
Eu $tiu graiul acesta, 'l 'ntrerupse Aragorn, $i totuna%i pentru #ine
c!%i spun asa oranion ori frun#a regelui, at"ta -re#e c"t o ai*
- S!%#i fie cu iertare, st!p"ne7 :ag sea#! c!
nu e$ti un si#plu c!pitan de o$ti, ci ai cuno$tin0! $i
despre -ec/ea noastr! 'n-!0!tur!* +ar, -ai7 st!p"ne, nu
a-e# buruiana asta 'n 1asele T!#!duirii, unde nu#ai
cei greu -!t!#a0i ori suferin.i sunt adu$i spre a fi
t!#!dui0i* 1!ci noi nu o $ti# s! aib! alt! -irtute dec"t
aceea de a 'ndulci #ias#ele, sau s! alunge niscai
greutate trec!toare a trupului* Asta, bine'n0eles, dac!
nu cu#-a lu!# sea#! la -ersurile de de#ult, pe care
le rostesc fe#eile c"nd $i c"nd, c/iar $i buna noastr!
Ioret/, f!r! s! le priceap!4
U
#
b
r
a

#
o
r
0
i
i

c
"
n
d

s
e
%
n
t
i
n
d
e

i
%
n

s
u
f
l
a
r
e
a

e
i

t
e

p
r
i
n
d
e
,

i

l
u
#
i
n
a

s
t
!

s
!

p
i
a
r
!
,

;
a
i
,

a
t
/
e
l
a
s
,

i
a
r
b
!

r
a
r
!
7

8
i
a
0
a

#
u
r
i
b
u
n
d
u
l
u
i

S
t
!

'
n

#
"
n
a

r
e
g
e
l
u
i
7
O biat! poe.ioar! acolo, #! te#, ni#ic #ai
#ult, pocit! $i #ai #ult de slaba 0inere de #inte a
b!tr"nelor* Te las pe )!ria ta s!%i deslu$e$ti 'n0elesul,
dac! are -reunul* tiu doar c! b!tr"nii 'nc! #ai folosesc
o fiertur! din buruiana asta '#potri-a durerilor de cap*
- Atunci, 'n nu#ele regelui, strig! ,andalf, te du $i
ad!%#i pe unul din b!tr"nii ace$tia #ai pu0in 'n-!0a0i, dar #ai
'n0elep0i, care are buruiana 'n cas!7
Aragorn 'ngenunc/e l"ng! 3ara#ir $i '$i puse
o #"n! pe fruntea lui* i cei care pri-eau si#0ir! c!
acolo se d!dea o #are lupt!* 1!ci c/ipul lui Aragorn
de-eni cenu$iu, cuprins ca de o #are sf"r$eal!9 $i c"nd
$i c"nd rostea nu#ele lui 3ara#ir, dar de fiecare dat!
tot #ai slab 'l deslu$eau urec/ile lor, de%ar fi .is c!
'nsu$i Aragorn se dep!rta de ei, 'ndrept"ndu%se spre o
-ale 'ntunecoas!, strig"nd dup! cel se pierduse acolo*
&ntr%un t"r.iu, :ergil d!du bu.na 'n!untru, aduc"nd 'ntr%
o leg!tur! $ase frun.e*
- )run#a regelui, st!p"ne, g"f"i el9 dar nu%i proasp!t!,
din p!cate* A fost culeas! ca# acu# dou! s!pt!#"ni, poate #ai
#ult* N!d!2duiesc s!%0i fie de trebuin0!, st!p"ne*
Pri-ind spre 3ara#ir, i.bucni 'n pl"ns* +ar Aragorn
."#bi*
- Sunt bune, .ise* R!ul cel #are a trecut* A$ea.!%te $i
trage%0i sufletul7
Lu"nd frun.ele, le a$e.! pe pal#ele sale $i
sufl! asupra lor, apoi le sf!r"#! $i deodat! o
prospe0i#e -ie u#plu 'nc!perea, ca $i c"nd aerul
'nsu$i 'n-iase $i palpita, sc!p!r"nd de bucurie*
Aragorn arunc! frun.ele .drobite 'n oalele cu ap!
clocotit! ce% i fuseser! aduse $i, 'n clipa ur#!toare,
po-ara ce ap!sase ini#ile celor din 'nc!pere disp!ru*
1!ci #ireas#a 'n-!lui pe fiecare precu# a#intirea
di#ine0ilor 'nrourate ale soarelui neu#brit, 'ntr%un
t!r"# unde lu#ea #inunat! a Pri#!-erii a r!#as doar
o a#intire fugar!* Aragorn se ridic!, el 'nsu$i 'n-iorat,
$i oc/ii lui ."#beau c"nd apropie una din oale de
c/ipul cufundat 'n -is al lui 3ara#ir*
- Ia te uit!7 e<cla#! Ioret/, adres"ndu%se
fe#eii de l"ng! ea* 1ine%ar fi cre.ut5 :uruiana asta%i
#ai bun! dec"t #i%a# 'nc/ipuit* &#i a#inte$te de
trandafirii din I#lot/ )elui, c"nd era# copil!, $i pe%
atunci regii nici c!%$i doreau ce-a #ai bun*
+eodat! 3ara#ir d!du se#n de -ia0!, desc/ise oc/ii $i 'i
a0inti asupra lui Aragorn care se aplec! asupra lui9 'n pri-irile sale
scap!r! lu#ina recunoa$terii $i a iubirii*
- )!ria ta, #%ai c/e#at, spuse el cu -oce stins!* A#
-enit* 1e%#i porunce$te regele5
- S! nu #ai u#bli printre u#bre, ci s! te tre.e$ti7
r!spunse Aragorn* E$ti isto-it* Odi/ne$te%te o -re#e, /r!ne$te%te
bine $i fii preg!tit pe c"nd #! -oi 'ntoarce*
- A$a -oi face, )!ria ta* 1!ci cine ar putea sta cu
#"inile 'n s"n c"nd s%a 'ntors regele5
- 1u bine, atunci, pentru o -re#e7 spuse Aragorn*
Trebuie s! #! duc $i la al0ii care au ne-oie
de #ine*
i p!r!si 'nc!perea 'nso0it de ,andalf $i I#ra/il9
:eregond $i fiul s!u r!#aser! pe loc, abia st!p"nindu%$i bucuria*
Pippin 'l ur#! pe ,andalf $i, c"nd s! 'nc/id! u$a, o au.i pe Ioret/
e<cla#"nd4
- Rege7 A0i au.it ce .icea#5 )"ini de t!#!duitor, asta
a# .is*
1ur"nd -estea cu# c! regele se 'ntorsese cu ade-!rat
printre ei $i dup! b!t!lie a alinat $i a t!#!duit p!r!si 1asele
T!#!duirii $i se r!sp"ndi 'n tot Ora$ul*
1"nd o -!.u pe HoA=n, Aragorn spuse4
Ini#a e 'ndurerat! $i trupul a pri#it o lo-itur!
stra$nic!* :ra0ul fr"nt a fost 'ngri2it cu pricepere $i se
-a t!#!dui cu ti#pul, dac! ea are puterea s! tr!iasc!*
:ra0ul ce 0ine scutul i%a fost sc/ilodit9 dar r!ul cel
#are -ine din bra0ul ce 0ine spada* 1!ci din el -ia0a
pare s! se fi scurs, c/iar dac! nu%i fr"nt*
8ai, -ai7 A 'nfruntat un -r!2#a$ #ai presus de
puterea trupului sau a #in0ii ei* Iar cei care ridic!
ar#a asupra unui ase#enea du$#an trebuie s! fie #ai
de ne'nfr"nt dec"t o0elul* +ac! nu%i ni#ice$te cu#-a
'ns!$i spai#a de a%i 0ine piept* O ursit! tic!loas! a
dus%o 'n calea lui* Toc#ai pe ea, copila cea fru#oas!,
cea #ai fru#oas! do#ni0! dintre regine* i uite c! nu
$tiu cu# s!%i -orbesc* &n pri#a clip! c"nd #%a# uitat
la ea $i i%a# si#0it nefericirea, #i s%a p!rut c! a# 'n
fa0a oc/ilor o floare alb!, 'nalt! $i dreapt!, gra0ioas!
ca un crin, dar totodat! aspr!, ca $i c"nd spiritele
elfilor ar fi f!urit%o din o0el* Sau s! fi fost oare un
'ng/e0 cel ce i%a presc/i#bat se-a 'n g/ea0!, $i iat%o
r!#as! a$a, dulce%a#ar!, fru#oas! 'nc! la -edere, dar
lo-it!, $i 'n cur"nd are s! se pr!bu$easc! $i s! #oar!5
Suferin0a ei a 'nceput nu de a.i, ci de#ult, #ai
de#ult, nu%i a$a, Ho#er5
- )! #inunea.! 'ntrebarea ta, st!p"ne,
r!spunse acesta* Nu te 'n-ino-!0esc nici de boala ei $i
de ni#ic altce-a9 dar nu $tiu ca HoA=n, sora #ea, s! fi
fost atins! de -reun 'ng/e0 'nainte s! te fi -!.ut pe tine
'nt"ia dat!* )ulte gri2i $i dureri a a-ut $i le #!rturisea
#ie c"t a fost Li#b! de 8ier#e la curte $i regele s%a
aflat sub -ra2a lui9 $i te#erile 'i sporeau pe #!sur! ce%
l 'ngri2ea pe rege* +ar nici gri2a $i nici tea#a n%au
adus%o 'n aceast! stare7
- Ascult!%#!, prietene, spuse ,andalf, tu
a-eai cai $i f!ptuise$i fapte de ar#e $i c"#piile toate
erau desc/ise 'n fa0a ta9 dar ea a-ea 'n trupul ei de
fecioar! un spirit $i o te#eritate pe potri-a a lor tale,
dac! nu cu#-a le $i 'ntrecea* Era 'ns! sortit! s!
'ngri2easc! de un o# b!tr"n pe care%l iubea ca pe
propriul ei tat!, $i s!%l -ad! d"nd 'n doaga copil!riei,
u#ilitoare $i ru$inoas!9 'nc"t ursita ei i se p!rea #ai
nede#n! c/iar $i dec"t a c"r2ei pe care se spri2inea el*
i g"nde$ti c! Li#b! de 8ier#e picura otra-!
doar 'n urec/ile lui T/?oden5 DN!t!r!u b!tr"n7 1e%i
1asa lui Eorl altce-a dec"t un gra2d acoperit cu paie,
unde t"l/arii beau 'n puturo$enie $i pr!silele li se
t!-!lesc pe 2os laolalt! cu c"inii5E N%ai #ai au.it
-orbele astea5 Saru#an le rostea, dasc!lul lui Li#b!
de 8ier#e* Nu#ai c! '#i -ine s! cred c! acas! Li#b!
de 8ier#e $tia s! '#brobodeasc! 'n0e%lesul 'n cu-inte
#ai alese* +ac! dragostea ce o nutrea HoA=n pentru
tine, do#nul #eu, $i dorin0a de a%$i '#plini 'ndatorirea
nu i%ar fi pecetluit bu.ele, poate c! ai fi au.it%o rostind
astfel de -orbe* +ar cine poate $ti ce $optea
'ntunericului, 'n singur!tate, 'n ceasurile a#are ale
nop0ii, c"nd 'ntreaga ei -ia0! i se p!rea c! se
str"#torea.! $i pere0ii c!#!ru0ei se str"ng 'n 2urul ei,
ca o cu$c! ce 0ine .!-orit! 'n!untru o s!lb!ticiune5
Ho#er nu spuse ni#ic, '$i pri-i doar sora, ca $i
c"nd 'n #intea lui cu#p!nea 'ntr%un fel nou toate .ilele
trecute ale -ie0ii lor '#preun!*
- A# -!.ut $i eu ce ai -!.ut tu, Ho#er, spuse
Aragorn* Pu0ine sunt #"/nirile printre toate n!pastele
acestei lu#i, care s! aduc! #ai #ult! a#!r!ciune $i
ru$inare 'n ini#a unui b!rbat cu# este aceea de a i se
fi d!ruit iubirea unei do#ni0e at"t de fru#oase $i
-ite.e, iar el s! nu%i poat! r!spunde pe #!sur!*
A#!r!ciunea $i #ila #%au 'nso0it tot ti#pul de c"nd
a# l!sat%o 'n de.n!de2de 'n 8alea 1al-arului $i a#
pornit%o pe 1!ile )or0ilor9 $i pe acel dru# nici o
tea#! nu a fost #ai #are ca tea#a de ce i s%ar putea
'nt"#pla ei* 1u toate acestea, Ho#er, '0i spun c! pe
tine te iube$te #ai ade-!rat dec"t pe #ine9 pe tine te
iube$te $i te cunoa$te9 'n #ine ea nu iube$te dec"t o
u#br! $i g"nd4 o speran0! de glorie $i fapte #!re0e, $i
de t!r"#uri #ult 'ndep!rtate de c"#piile Ro/anului*
Poate c! '#i st! 'n putere s!%i -indec trupul $i
s%o c/e# 'napoi din -alea 'ntunecoas!* +ar ce -a fi 'n
ea c"nd se -a tre.i4 speran0!, uitare, de.n!de2de, asta
n%a# de unde s! $tiu* i dac! -a fi disperare, atunci ea
-a #uri dac! nu -a a-ea parte de o alt! t!#!duire pe
care eu nu i%o pot aduce* 8ai $i%a#ar7 c!ci faptele ei
au a$e.at%o 'ntre reginele cele #!rite*
+up! ce spuse acestea, Aragorn se aplec!
asupra ei, pri-i la c/ipul care cu ade-!rat era alb ca un
crin, rece precu# 'ng/e0ul $i neclintit ase#enea
pietrei cioplite* +ar Aragorn o s!rut! pe frunte, 'i rosti
'nceti$or nu#ele $i spuse4
- HoA=n, fiic! a lui Ho#und, tre.e$te%te7 1!ci du$#anul
t!u s%a stins7
Ea nu se clinti, 'ns! 'ncepu din nou s! respire ad"nc,
$i pieptul i se ridica $i se l!sa iar!$i 'n 2os sub p"n.a alb! a
cu-erturii* &nc! o dat! Aragorn sf!r"#! dou! frun.e de
athelas $i le arunc! 'n ap! aburind!9 'i sp!l! apoi cu fiertur!
fruntea $i bra0ul rece, lipsit de -ia0!, ce .!cea pe cu-ertur!*
i atunci, fie c! Aragorn a-ea cu ade-!rat ce-a din
uitatele /aruri ale Apusenilor, ori poate -orbele ce le spusese
despre Lad= HoA=n p!trunseser! ad"nc 'n ini#ile celor afla0i
'n prea2#!, dar
c"nd aburul dulce al ierburilor se r!sp"ndi 'n 'nc!pere,
lor li se p!ru c! un -"nt sturlubatic se furi$ase prin
fereastr!, f!r! s! poarte cu sine -reo #ireas#!, ci era
ca un aer tare proasp!t $i curat $i t"n!r, pe care nici o
fiin0! o#eneasc! nu%l respirase -reodat!, c!ci acu#
cobora pentru pri#a oar!, nou%n!scut, de pe #un0ii
'n.!pe.i0i, de sus, de sub panoplia stelelor, sau -enea
de pe 0!r#uri de argint din dep!rtare, udate de #!ri de
spu#!*
- Tre.e$te%te, HoA=n, +oa#n! a (!rii Ro/an7
spuse Aragorn 'nc! o dat! $i 'i lu! #"na dreapt! 'ntr%a
sa $i o si#0i 'nc!l.indu%se de -ia0a ce re-enea 'n ea*
Tre.e$te%te7 U#bra a trecut $i 'ntuneci#ea 'ntreag! s%
a risipit $i totul e curat7 Puse #"na ei 'n #"na lui
Ho#er $i se d!du deoparte* 1/ea#%o pe nu#e7 #ai
.ise el, apoi ie$i t!cut din 'nc!pere*
- HoA=n, HoA=n7 strig! Ho#er printre lacri#i* Iar ea
desc/ise oc/ii $i #ur#ur!4
- Ho#er7 1e bucurie%#i -!d oc/ii5 1!ci #i s%a spus
c! ai pierit* :a nu, acelea au fost doar -ocile 'ntunecate din
-isul #eu* +e c"nd -ise.5
- Nu de #ult, surioar!, spuse Ho#er* +ar nu te #ai
g"ndi la asta7
- 1e sf"r$eal! ciudat! e 'n #ine* Trebuie s!
#! odi/nesc pu0in* +ar, spune%#i, ce s%a 'nt"#plat cu
Seniorul Ob$tei5 8ai7 S! nu%#i spui c! a# -isat9 c!ci
$tiu c! nu e a$a* A #urit, a$a cu# a spus c! are s! se
'nt"#ple*
- A #urit, spuse Ho#er, dar $i%a luat r!#as%bun prin
#ine de la HoA=n, #ai drag! lui dec"t o fiic!* >ace acu# 'n
1itadela ,ondorului, unde a fost dus cu toat! cinstirea ce i se
cu-ine*
- )! dor cele ce%#i spui* +ar e #ai bine
dec"t tot ceea ce 'ndr!.nise# s! n!d!2duiesc 'n .ilele
acelea 'ntunecate, c"nd 1asa lui Eorl '#i p!rea #ai
nede#n! de orice onoare dec"t bordeiul unui cioban*
i ce s%a 'nt"#plat cu scutierul regelui, piticu0ul5
Ho#er, 'nnobilea.!%l la rang de ca-aler al Ob$tei
1!l!re0ilor, c!ci este tare -itea.7
- >ace 'ntr%o ca#er! al!turat!, aici, 'n 1asele
T!#!duirii $i #! -oi duce acu# la el, spuse ,andalf*
Ho#er -a r!#"ne cu tine o -re#e* +ar nici s! nu
-orbe$ti de r!.boi sau nenorociri, p"n! nu te 'ntre#e.i
de tot* Tare ne bucur!# s! te -ede# tre.indu%te 'ntru
s!n!tate $i speran0!, -itea.a noastr! do#ni0!7
- &ntru s!n!tate5 f!cu HoA=n #irat!* Poate
a$a o fi* )!car at"ta -re#e c"t se #ai g!se$te -reo $a
goal! a cine $tie c!rui 1!l!re0 c!.ut, 'n care eu s! #!
pot sui, $i c"t! -re#e #ai este ce-a de f!cut* +ar 'ntru
speran0!5 Nu $tiu, .!u a$a*
,andalf $i Pippin intrar! 'n ca#era lui )err=, unde%l
g!sir! pe Aragorn st"nd l"ng! pat*
- 8ai, bietul #eu )err=7 strig! Pippin $i alerg!
la pat, c!ci lui i p!rea c! prietenul s!u ar!ta #ai r!u ca
'nainte $i c/ipul 'i de-enise p!#"ntiu, ca $i c"nd peste el
s%ar fi l!sat po-ara #ultor ani de durere9 dintr%o dat!,
Pippin fu cuprins de tea#a c! )err= -a #uri*
- Nu te te#e, 'i .ise Aragorn* A# -enit la
ti#p $i l%a# c/e#at 'napoi* E obosit acu# $i are
dureri #ari, c!ci a fost r!nit ca $i Lad= HoA=n, c"nd a
'ndr!.nit s! lo-easc! 'n 2i-ina aceea ucig!toare* +ar
relele acestea pot fi 'n-inse, c!ci spiritul lui e puternic
$i plin de -eselie* +urerea nu o -a uita, dar nu%i -a
'ntuneca ini#a, ci 'l -a face #ai 'n0elept*
Aragorn '$i puse #"na pe capul lui )err=, $i%o
trecu bl"nd prin c"rlion0ii castanii, 'i atinse pleoapele $i 'i
rosti nu#ele* i c"nd aro#a de athelas se furi$! 'n
'nc!pere, precu# #ireas#a or/ideelor $i a ierbii negre 'n
lu#ina soarelui plin! de albine, )err= se tre.i brusc $i
spuse4
- )i%e foa#e* 1"t o fi ceasul5
- Trecut de cin!, r!spunse Pippin, dar a$ .ice c!%0i pot
aduce c"te ce-a de #"ncare dac! #! -or
l!sa*
- Te -or l!sa, .ise ,andalf* i orice '$i #ai dore$te
!st 1!l!re0 din Ro/an, $i poate fi g!sit 'n )inas Tirit/ unde
nu#ele lui se afl! la #are cinste*
- )inunat7 .ise )err=* Atunci a$ dori #ai 'nt"i cina,
dup! aceea o pip!* >ic"nd acestea, c/ipul i se u#bri* Nu, f!r!
pip!* Nu cred c! a# s! #ai fu#e. -reodat!*
- +e ce nu5 nu pricepu Pippin*
- 1u# s! .ic, aproape c! $opti )err=, el a
#urit* )i%a# a#intit acu# de tot* )i%a .is c!%i pare
r!u c! n%o s! #ai poat! sta la po-e$ti cu #ine despre
ierburi* Aproape c! !sta a fost ulti#ul lucru pe care l%a
spus* N%o s! #ai pot niciodat! fu#a f!r! s! #!
g"ndesc la el $i la .iua aceea, Pippin, c"nd a -enit
c!lare 'n Isengard $i a fost at"t de politicos*
- Atunci fu#ea.! $i g"nde$te%te la el7 'l sf!tui
Aragorn* A a-ut o ini#! bun! $i a fost un rege #are $i $i%a
'#plinit 2ur!#intele9 $i s%a ridicat din u#bre pentru o ulti#!
di#inea0! #inunat!* L%ai slu2it pu0in, dar r!sti#pul acesta
trebuie s!%0i r!#"n! ca o a#intire plin! de bucurie $i cinstire
p"n! la
cap!tul
.
i
l
e
l
o
r
*

)
e
r
r
=

.
"
#
b
i
*
- +ac! Pas )are '#i aduce toate cele
trebuincioase, -oi fu#a $i #! -oi g"ndi* A-ea# 'n
rani0a #ea ni$te tutun din cel #ai bun de%al lui
Saru#an, dar ce s%a ales de rani0! 'n ti#pul b!t!liei
/abar nu #ai a#*
- Cup"ne )eriadoc, .ise Aragorn, dac! '0i
'nc/ipui c! a# str!b!tut #un0ii $i regatul ,ondor prin
foc $i sabie ca s! aduc ierburi unui o$tean del!s!tor,
care%$i r!t!ce$te rani0a, te 'n$eli a#arnic* +ac! nu -a
fi fost g!sit! rani0a ta, -a trebui s! tri#i0i dup! spi0erul
acestei 1ase* i el '0i -a spune c! nu $tia c! buruiana
pe care 0i%o dore$ti a-ea -reo -irtute, dar c! oa#enii
de r"nd o nu#esc buruiana apuseanului, iar cei de
-i0! 'i spun galenas, $i 0i%ar #ai spune $i alte nu#e 'n
graiuri #ult #ai iscusite, $i dup! ce ar ad!uga c"te-a
-ersuri pe 2u#!tate uitate pe care oricu# nu le
pricepe, 0i%ar .ice cu p!rere de r!u c! nu se g!se$te a$a
ce-a 'n 1as!, $i te -a l!sa s! cugeti la istoria
graiurilor* i la fel -oi face eu acu#* 1!ci n%a# #ai
dor#it 'ntr%un pat din acesta de c"nd a# plecat din
8alea 1al-arului, $i n%a# #ai pus ni#ic 'n gur! de
seara trecut!*
)err= 'i lu! #"na $i i%o s!rut!*
- &#i pare cu#plit de r!u, spuse* Nu #ai
.!bo-i nici o clip!7 +in noaptea aceea din :ree $i
p"n! acu# nu 0i%a# fost dec"t po-ar!* +ar a$a e felul
se#in0iei #ele, s! -orbeasc! 'n r!sp!r 'n clipe de
cu#p!n! $i s! spun! #ai pu0in dec"t g"ndesc* Ne
te#e# s! nu spune# prea #ult* Nu ne g!si# -orbele
potri-ite $i atunci face# glu#e nelalocul lor*
- tiu asta prea bine, altfel nici n%a$ fi stat de
-orb! cu -oi, .ise Aragorn* &i doresc 1o#itatului s! nu%
$i piard! -eselia 'n -eci7
&
l

s
!
r
u
t
!

p
e

)
e
r
r
=

$
i

i
e
$
i
,

u
r
#
a
t

d
e

,
a
n
d
a
l
f
*

P
i
p
p
i
n

r
!
#
a
s
e

p
e

l
o
c
*

- A fost -reodat! unul care s!%i se#ene5 &n
afar! de ,andalf, de bun! sea#!* 1red c! sunt nea#uri
pe unde-a* )!, .!p!citule, #!, p!i rani0a ta e aici l"ng!
pat $i o duceai 'n spate c"nd te%a# 'nt"lnit7 :ine'n0eles
c! a -!.ut%o tot ti#pul c"t 0i%a -orbit* i #ai a# $i eu
pro-i.ia #ea* ;aide7 Uite aici, 3run.! din 8alea Lung!*
U#ple pipa p"n! #! reped s! g!sesc ce-a de%ale gurii*
+up! care ne face# pu0in de cap* )!iculi0! drag!7 Noi
!$tia din nea#urile TooJ $i :rand=bucJ nu sunte# f!cu0i
s! tr!i# #ult! -re#e la 'n!l0i#e*
- Nu prea7 recunoscu )err=* Eu unul c"tu$i
de pu0in* Sau nu 'nc!* +ar, Pippin, #!car acu# pute#
s!%i -ede# $i s!%i cinsti# cu# se cu-ine* 1el #ai bine
e s! iube$ti #ai 'nt"i ceea ce 0i se potri-e$te s! iube$ti,
eu a$a g"ndesc4 trebuie s! porne$ti de unde-a, s!
prin.i r!d!cini 'ntr%un loc, $i 1o#itatul are p!#"ntul
ad"nc* +ar #ai sunt $i alte lucruri #ult #ai ad"nci $i
#ult #ai 'nalte, $i nici un unc/ia$ n%ar putea s! aib!
gri2! de gr!dina sa 'n pace sau ceea ce socote$te el a fi
pace, dac! n%ar fi aceste lucruri, fie c! are /abar de ele
sau nu* Eu #! bucur c! a# /abar de ele, un pic acolo*
+a@ s! #! ba0i $i nu $tiu de ce -orbesc a$a* Unde%i
frun.a aia5 i f! bine $i scoate pipa din rani0!, dac! nu
s%o fi fr"nt*
&n acest ti#p, Aragorn $i ,andalf s%au dus la
Supra-eg/etorul 1aselor T!#!duirii ca s!%i spun! c! 3ara#ir $i
HoA=n -or trebui s! #ai r!#"n! acolo 'nc! #ulte .ile sub
'ngri2ire*
- Lad= HoA=n, ad!ug! Aragorn, -a -oi s! se ridice din
pat $i s! plece9 dar s! nu i se 'ng!duie s! fac! acest lucru9 -e.i ce
faci ca s!%i '#piedici, #!car .ece .ile de a.i 'ncolo*
- 1"t despre 3ara#ir, .ise ,andalf, cur"nd -a trebui s!
afle c! tat!l lui e #ort* +ar s! nu i se spun! 'ntreaga po-este a
nebuniei lui +enet/or dec"t dup! ce s%a 'ntre#at 'ndea2uns s! se
poat! apuca de 'ndatoririle sale* Ai gri2! s! nu%i ia gura pe dinainte
pe :eregond $i perianii care au fost de fa0!7
- i cel!lalt perian, )eriadoc, ce fac cu el,
c! $i el este 'n gri2a #ea5 -ru s! $tie Supra-eg/etorul*
- A$ .ice c! #"ine -a a-ea -oie s! se ridice pu0in din
pat, spuse Aragorn* +ac! -rea, las!%l* Poate c/iar s! se pli#be
ni0elu$ 'nso0it de prietenii s!i*
- +e #inune se#in0ia asta a lor, d!du Supra-eg/etorul
din cap* 8"n! tare, a$ .ice*
La intrare se str"nsese o #ul0i#e de oa#eni
ca s!%l -ad! pe Aragorn, $i c"nd el ie$i, 'l ur#ar!9 iar
dup! ce #"nc! 'n sf"r$it de cin!, -enir! #ul0i s!%l
roage s! le t!#!duiasc! rubedeniile ori prietenii ale
c!ror -ie0i le erau pri#e2duite de r!ni sau alte
-!t!#!rii sau se aflau sub U#bra Neagr!* i Aragorn
se ridic! de la #as! $i ie$i cu ei afar!9 acolo tri#ise
dup! fiii lui Elrond $i '#preun! trudir! p"n! t"r.iu 'n
noapte* Se r!sp"ndise -estea 'n tot ora$ul4 DS% a 'ntors
Regele* Regele a -enit 'napoi*E i i%au dat nu#ele de
Piatra Elf!, din pricina pietrei -er.i pe care o purta, $i
astfel nu#ele ce%i fusese prorocit la
na$tere c!%l -a purta c"nd-a 'i fu acu# ales c/iar de
c!tre poporul s!u*
i c"nd nu se #ai si#0i 'n stare s! trudeasc!,
se 'n-eli 'n #antie, se strecur! afar! din Ora$ $i a2unse
la cortul s!u cu pu0in 'nainte s! se i-easc! .orii $i
i.buti s! doar#! o -re#e* Iar di#inea0a, stindardul
castelului +ol A#rot/, o corabie alb! precu# o
leb!d!, pe o #are albastr!, prinse a flutura 'n -"rful
Turnului $i oa#enii 'l -!.ur! $i se 'ntrebar! dac! nu
cu#-a -enirea Regelui fusese doar un -is*
IX
Ultimul
sfat
+i#inea0a -eni dup! .iua b!t!liei, fru#oas!,
cu nori str!-e.ii $i -"nt b!t"nd spre apus* Tre.i0i 'nc!
de la pri#ele ceasuri, Legolas $i ,i#li cerur! acu#
'ng!duin0a s! se duc! 'n Ora$9 ardeau de ner!bdare s!%
i -ad! pe )err= $i pe Pippin*
- Tare #! bucur s! aud c! sunt 'n -ia0!, spuse ,i#li9
prea ne%au c/inuit c"nd a# str!b!tut Ro/anul $i n%a$ fi -rut ca
toate c/inurile astea s! fi fost 'n -an*
Astfel se f!cu c! elful $i gno#ul intrar!
'#preun! 'n )inas Tirit/9 cei care%i .!reau trec"nd se
#inunau de o ase#enea perec/e9 c!ci Legolas a-ea
c/ipul #ai fru#os dec"t '$i putea 'nc/ipui #intea
o#eneasc!, $i #ergea c"nt"nd un c"ntec elf cu o -ece
nespus de li#pede9 ,i#li se 0inea tare 0an0o$,
#"ng"indu%$i barba 0i pri-ind 'n 2ur*
- Au $i .id!rie bun! pe%aici, .ise el pri-ind
.idurile, dar nu peste tot, iar str!.ile ar fi putut fi #ai
bine g"ndite* 1"nd o s! se suie Aragorn pe tron, o s!%i
ofer ser-iciile #e$terilor pietrari de la )unte $i -o#
face din ora$ul acesta un loc pe cinste*
- Au ne-oie de #ai #ulte gr!dini '$i d!du
Legolas cu p!rerea* 1asele sunt ca #oarte $i prea
pu0ine -iet!0i cresc pe aici cu bucurie* +ac! o s! se
suie Aragorn pe tron, se#in0ia P!durii 'i -a aduce
p!s!ri care s! c"nte $i copaci care s! nu #oar!*
&n sf"r$it a2unser! la Prin0ul I#ra/il $i Legolas 'l pri-i $i
f!cu o plec!ciune ad"nc!9 c!ci -edea c! a-ea 'n fa0! o fiin0! prin
-enele c!reia cu ade-!rat curgea s"nge elfesc*
- S! tr!ie$ti, )!ria ta7 .ise* )ult! -re#e a
trecut de c"nd poporul din Ni#rodel a p!r!sit
0inuturile '#p!durite ale L6rienului, cu toate acestea,
din c"t se poate -edea, nu to0i au pornit peste #are,
spre apus, din portul din A#rot/*
- 1u ade-!rat a$a cu# spun legendele 0!rii #ele,
'ncu-iin0! Prin0ul9 $i totu$i de ani f!r! nu#!r nu s%a #ai
-!.ut picior de se#in0ie b!laie prin acele locuri* i #!
#inune. c"nd -!d un elf ta#an aici, 'n #i2locul at"tor
neca.uri $i al r!.boiului* 1e -"nt te aduce pe aici5
- Sunt unul dintre cei Nou! &nso0itori care a
pornit la dru# '#preun! cu )it/randir din I#ladris,
r!spunse Legolas, $i '#preun! cu acest gno#,
prietenul #eu, l%a# 'nso0it pe Seniorul Aragorn* +ar
acu# -re# s!%i -ede# pe prietenii no$tri, )eriadoc $i
Peregrin, care, din c"te ni s%a spus, se afl! 'n gri2a
+o#niei tale*
- &i -e0i g!si 'n 1asele T!#!duirii, iar eu -! -oi conduce
p"n! acolo
- E de a2uns, )!ria ta, s! tri#i0i pe cine-a
care s! ne arate dru#ul, .ise Legolas* 1!ci a-e# o
solie din partea lui Aragorn pentru do#nia ta* Nu
-oie$te s! #ai intre 'nc! o dat! 'n ora$ la acest ceas*
+ar e ne-oie ca to0i c!pitanii s! 0in! sfat de 'ndat! $i
-! roag! pe do#nia ta $i pe Ho#er din Ro/an s!
cobor"0i la corturile lui c"t #ai repede cu putin0!*
)it/randir este acolo*
- Ne -on duce, spuse I#ra/il $i se desp!r0i de cei doi cu
-orbe curtenitoare*
- )"ndru senior, $i #are c!pitan al oa#enilor, .ise
Legolas* +ac! se #ai afl! astfel de oa#eni 'n ,ondor, 'n aceste
.ile ale pieririi, #are trebuie s!%i fi fost gloria 'n .ilele puterii sale*
- i f!r! 'ndoial! c! .idurile acestea sunt cu
#ult #ai -ec/i $i au fost 'n!l0ate c"nd s%a construit
'nt"i ora$ul, co#ent! ,i#li* A$a e cu toate lucrurile
pe care le 'ncep oa#enii4 un 'ng/e0 pri#!-ara, o
grindin! -ara, $i gata, s%a dus cu f!g!duielile lor*
+ar rareori dau gre$ cu s!#"n0a lor, i%o 'ntoarse Legolas* St! 'n
colb $i putreg!ie$te $i nu#ai ce r!sare c"nd $i unde te a$tep0i #ai
pu0in* 3aptele oa#enilor -or dura #ai #ult dec"t noi* ,i#li*
- 1a p"n! la ur#! s! nu se aleag! ni#ic de
ele, dec"t un ar%fi%pu%tut%s!%fie*** a$a a# eu i#presia,
nu se l!s! gno#ul*
- Noi, elfii, nu a-e# de unde $ti ase#enea lucru, puse
Legolas cap!t discu0iei*
Toc#ai atunci ap!rur! $i slu2itorii Prin0ului,
ca s! %i conduc! p"n! la 1asele T!#!duirii9 acolo '$i
g!sir! prietenii 'n gr!din! $i tare se #ai -eselir! cu
to0ii de re-edere* O -re#e se pli#bar! $i -orbir!,
bucur"ndu%se de acel r!ga. de pace $i odi/n! 'n
lu#ina di#ine0ii, acolo sus, 'n cercurile -"ntoase ale
Ora$ului* i c"nd )err= obosi, cobor"r! $i se a$e.ar!
pe .id, cu spatele la pa2i$tea -erde a s!la$ului9 'n fa0a
lor, departe spre #ia.!.i, se afla Anduinul sclipind 'n
soare $i duc"ndu%$i apele departe, p"n! unde nici
#!car Legolas nu #ai putea .!ri, 'n c"#piile 'ntinse $i
aburul -erde din Lebennin $i It/ilienul de la )ia.!.i*
&n ti#p ce prietenii lui -orbeau, Legolas r!#ase
t!cut $i pri-i spre soare $i atunci -!.u p!s!ri albe de #are,
.bur"nd 'n susul R"ului*
- Pri-i0i7 strig! el* Pesc!ru$i7 >boar! departe de
#are* Tare #! #ir! p!s!rile astea $i #! tulbur!* Nu le%
a# $tiut niciodat! 'n -ia0a #ea 'nainte s! a2unge# la
Pelargir, $i acolo le%a# au.it 0ip"nd 'n -!.du/ c"nd ne%
a# dus la b!t!lia cor!biilor* Atunci #%a# oprit locului,
uit"nd de r!.boiul din P!#"ntul de )i2loc9 c!ci glasurile
lor '#i -orbeau despre )are* )area7 8ai7 N%a# -!.ut%o
'nc!* +ar ad"nc 'n ini#ile tuturor celor din nea#ul #eu
s!l!$luie$te dorul de )are, pe care #ai bine s! nu%l
st"rne$ti* 8ai, pesc!ru$ilor7 Nu%#i -oi #ai g!si lini$tea
sub fagi sau ul#i*
- Nu -orbi a$a7 'l #ustr! ,i#li* Sunt 'nc!
su#edenie de lucruri pe care #erit! s! le -e.i 'n
P!#"ntul de )i2loc, $i #ulte sunt de f!cut* +ar dac!
'ntregul nea# b!lai se -a refugia la Li#anuri, lu#ea
-a fi tare trist! pentru cei sorti0i s! r!#"n!*
- 1u ade-!rat trist! $i #o/or"t!7 spuse )err=*
S! nu te duci la Li#anuri, Legolas* &ntotdeauna se -a
g!si o se#in0ie, #are sau #ic! c!, $i -or fi c"0i-a
gno#i 'n0elep0i a$a ca ,i#li care -or a-ea ne-oie de
tine* 1el pu0in a$a n!d!2duiesc eu* 1u toate c!, nu $tiu
de ce, dar si#t c! partea cea #ai rea a r!.boiului -a
'nc! s! -in!* A/, cu# a$ -rea s! se fi sf"r$it, s! se fi
sf"r$it de tot7
- Nu fi0i at"t de c!tr!ni0i7 i.bucni Pippin*
Soarele str!luce$te, sunte# cu to0ii '#preun! #!car o
.i sau dou!* 8reau s!%#i #ai po-esti0i despre -oi to0i*
;ai, ,i#li7 Tu $i cu Legolas #i%a0i tot po#enit de nu
$tiu c"te ori p"n! acu# despre ciudata -oastr!
c!l!torie cu Pas )are, dar nu #i%a0i po-estit ni#ic
despre ea*
- O fi str!lucind soarele aici, spuse ,i#li,
'ns! sunt c"te-a a#intiri despre dru#ul acela pe care
nu -reau s! le scot din 'ntuneci#e* +ac! a$ fi $tiut ce
#! a$teapt!, cred c! pentru nici o prietenie din lu#e
nu a$ fi apucat%o pe 1!ile )or0ilor*
- 1!ile )or0ilor5 tres!ri Pippin* L%a# au.it pe Aragorn
po#enind ce-a despre asta $i #!%ntreba# ce poate s! 'nse#ne* Nu
-re0i s! ne l!#uri0i $i pe noi5
- Nu de -oie, #!rturisi ,i#li* 1!ci pe acel dru# a#
dat de ru$ine4 ,i#li, fiul lui ,l6in, care credea despre sine c! e
#ai -"n2os dec"t oa#enii $i #ai te#erar sub p!#"nt dec"t
orice elf* +ar n%a# do-edit nici una, nici alta9 $i a# fost f!cut
s! #erg pe dru#ul acela doar de -oin0a Iui Aragorn*
- i de dragostea pentru el, ad!ug! Legolas*
1!ci to0i cei c!rora le este dat s!%l cunoasc! a2ung s!%l
'ndr!geasc!, fiecare 'n felul s!u, c/iar $i do#ni0a cea
neprietenoas! a ro/irri#ilor* A# p!r!sit 8alea
1al-arului la pri#ul ceas al di#ine0ii .ilei 'n care ai
sosit tu acolo, )err=, $i o ase#enea spai#! 'i
cuprinsese pe to0i, 'nc"t ni#eni n%a -enit s! ne
pri-easc! plec"nd, 'n afar! de Lad= HoA=n, care .ace
acu# r!nit! acolo 2os, 'n 1asele T!#!duirii* )"/nire
ad"nc! a fost la acea desp!r0ire, ceea ce #%a 'ndurerat
peste #!sur!*
- 8ai7 Eu n%a# si#0it durere dec"t pentru
#ine, spuse ,i#li* Nu7 Nu a# s! -orbesc despre
c!l!toria asta*
i a#u0i9 dar Pippin $i )err= erau at"t de
ner!bd!tori s! afle -e$ti, 'nc"t 'n cele din ur#!
Legolas le spuse4
- O s! -! spun at"t c"t s! -! g!si0i lini$tea9 c!ci eu n%a#
si#0it groa.a $i nu #%a# te#ut de u#brele oa#enilor, c!ci le
socotea# neputincioase $i $o-!itoare*
i le po-esti pe ner!suflate despre dru#ul b"ntuit
de sub #un0ii de acolo, nou!.eci de leg/e $i 'nc! trei, p"n!
la Pelargir pe r"ul Anduin*
- Patru .ile $i patru nop0i $i 'nc! o .i, a cincea, a#
c!l!rit de pe Piatra Neagr!, po-esti el* i 'n 'ntuneci#ea
)ordorului a# prins din nou speran0a9 c!ci 'n 'ntuneci#ea
aceea Ar#ia U#brelor p!rea
s! de-in! #ai puternic! $i #ai 'nfrico$!toare la pri-it*
Pe unele le -edea# c!l!ri, pe altele alerg"nd pe 2os,
dar toate 'naintau la fel de iute* T!cute erau, dar oc/ii
le str!luceau* i 'n 0inutul #untos La#edon ne%au
a2uns din ur#! caii, erau peste tot 'n 2urul nostru $i
ne%ar fi 'ntrecut dac! nu le%ar fi oprit Aragorn*
La porunca lui au r!#as 'n ur#!* D1/iar $i u#brele
oa#enilor ascult! de porunca lui, #i%a# .is 'n g"nd* &nc!%l pot
a2uta c"nd -a a-ea ne-oie de ele7E
i a# c!l!rit 'nc! o .i 'ntreag! de lu#in! $i apoi
a -enit .iua f!r! .ori, dar noi a# c!l!rit 'nainte $i a#
tra-ersat r"urile 1iril $i Ringl69 $i 'n a treia .i a# a2uns
la Lin/ir, deasupra gurilor r"ului ,ilrain* i acolo
oa#enii din La#edon au ap!rat -adurile '#potri-a
se#in0iilor s"ngeroase din U#bar $i ;arad care -eniser!
pe r"u 'n sus* +ar $i ap!r!torii $i -r!2#a$ii au uitat de
b!t!lia lor $i au fugit care 'ncotro atunci c"nd a# -enit
noi, $i strigau ca din gur! de $arpe c! Regele )or0ilor se
n!pustise asupra lor* +oar Angbor, Seniorul din
La#edon, a a-ut cura2ul s! ne a$tepte9 $i Aragorn l%a
rugat s!%$i str"ng! oa#enii $i s! ne ur#e.e, de%ar cute.a,
dup! ce -a fi trecut Ar#ia 1enu$ie*
DLa Pelargir, #o$tenitorul lui Isildur -a a-ea ne-oie de
-oiE, le%a spus el*
i a$a a# trecut r"ul ,ilrain, sco0"nd din
b"rlogurile lor pe to0i alia0ii )ordorului $i alung"ndu%
i din calea noastr!9 $i abia atunci ne%a# luat $i noi un
ti#p de r!ga.* +ar cur"nd Aragorn s%a ridicat 'n
picioare $i a strigat4 D8ai $i%a#ar7 )inas Tirit/ este
atacat* )! te# c! -a c!dea 'nainte s! apuc!# noi s!
-eni# 'n a2utor*E A$a c! a# s!rit pe cai $i a# pornit la
dru# 'nainte s! se fi sf"r$it noaptea, alerg"nd cu toat!
puterea de care erau 'n stare caii no$tri peste c"#piile
Lebennin*
Legolas se opri din -orb! $i oft!, apoi, 'ntorc"ndu%
$i pri-irile spre #ia.!.i, c"nt! 'nceti$or4
A
r
g
i
n
t
i
i
l
e

i
.
-
o
a
r
e
,

+
i
n

1
e
l
o
s

p
"
n
!
%
n

E
r
u
i
1
u
r
g

p
r
i
n

$
e
s
u
l

d
i
n

L
e
b
e
n
n
i
n

U
n
d
e

c
r
e
$
t
e

i
a
r
b
a
%
n
a
l
t
!

i

'
n

-
"
n
t
u
l

d
i
n
s
p
r
e

)
a
r
e

1
r
i
n
i
i

a
l
b
i

s
e

l
e
a
g
!
n
!

i

s
e

s
c
u
t
u
r

c
l
o
p
o
0
e
i
i

+
e

m
a
l
l
o
s

$
i

a
i
f
i
r
i
n
.
P
r
i
n

c
"
#
p
i
a

d
i
n

L
e
b
e
n
n
i
n

:
a
t
e

-
"
n
t
u
l

d
i
n
s
p
r
e

)
a
r
e
*
- 8er.i sunt acele c"#pii 'n c"ntecele
se#in0iei #ele9 dar atunci erau 'ntunecate, pustiiciuni
fu#urii 'n be.na dinaintea noastr!* i peste 'ntinderea
necuprins!, c!lc"nd sub copite, f!r! s! ne pese, iarb!
$i flori deopotri-!, a# -"nat -r!2#a$i o .i 'ntreag! $i
'nc! o noapte, p"n! c"nd, 'ntr%un t"r.iu a#arnic, a#
a2uns 'n sf"r$it la R"ul cel )are*
Atunci a# si#0it 'n ini#a #ea c! ne%a#
apropiat de )are9 c!ci tare 'ntinse p!reau apele 'n
'ntuneric $i neg"ndit de #ulte p!s!ri de #are c/e#au pe
0!r#uri* 8ai, -ai, t"nguirea pesc!ru$ilor7 Nu #i%a spus
#ie +oa#na s! #! feresc de ei5 i acu# nu%i #ai pot
uita*
- Eu unul #%a# f!cut c! nu%i aud, spuse
,i#li9 c!ci 'n sf"r$it a2unsese# la o lupt! din aia
ade-!rat!* Acolo la Pelargir se afla oastea principal!
din U#bar, cinci.eci de cor!bii #ari iar -ase #ai #ici
f!r@ de nu#!r* )ul0i dintre cei pe care%i ur#!rise#
a2unseser! 'naintea noastr! la porturi, aduc"nd tea#a
cu ei9 astfel c! unele cor!bii ridicaser! ancora $i o
porniser! la -ale, 'ncerc"nd s!%$i g!seasc! sc!parea pe
R"u sau s! a2ung! la 0!r#ul #ai 'ndep!rtat9 c"t despre
-asele #ai #ici, #ulte ardeau -"l-!taie* +ar
/aradri#ii, 'ng/esui0i 'n 0!r#ul st"ncos, au f!cut
st"nga%#pre2ur $i 'n disperarea lor ne%au 'nfruntat cu
s!lb!ticie9 $i c"nd ne%a# #!surat din pri-iri au
i.bucnit 'n /o/ote, c!ci la acea -re#e 'nc! erau o
o$tire nu#eroas!*
Aragorn 'ns! s%a oprit 'n loc $i a strigat cu
glas #are4 DAcu# s! -eni0i7 &n nu#ele Pietrei Negre
-! c/e#7E i dintr%o dat!, O$tirea U#brelor care
r!#!sese 'n ur#! p"n! 'n ulti#a clip!, 'nainta ca o
#aree cenu$ie, #!tur"nd totul din cale* A# au.it
0ipete stinse, corni abia c/e#"nd, $i un #ur#ur ca de
-oci nenu#!rate $i 'ndep!rtate4 ai fi .is c! era ecoul
cine $tie c!rei b!t!lii uitate din Anii &ntuneci#ii de
de#ult* S!bii cu t!i$ abia sclipind fur! scoase din
teac!9 dar nu $tiu dac! t!i$urile lor 'nc! #ai puteau
#u$ca, c!ci )or0ii nu #ai a-eau trebuin0! de nici o
ar#!, ci doar de tea#!* Ni#eni n%a putut s! le 0in!
piept*
S%au dus la fiece corabie ce pornise pe r"u, apoi au
trecut peste ap! la cele care erau ancorate9
$i to0i #arinarii au fost cuprin$i de nebunia spai#ei $i
s%au aruncat peste bord, 'n afar! de scla-ii lega0i 'n
lan0uri de ra#ele lor* 3!r! tea#! ne #"na# caii
printre du$#anii care fugeau, alung"ndu%i ca pe ni$te
frun.e, p"n! a# a2uns la 0!r#* Acolo, Aragorn a tri#is
pe fiecare corabie r!#as! ancorat! c"te un dInedain,
pentru a%i lini$ti pe capti-i, rug"ndu%i s! lase deoparte
orice tea#!, c!ci de acu# 'ncolo erau liberi*
&nainte s! se sf"r$easc! acea .i 'ntunecat!, nu
#ai r!#!sese nici ur#! de du$#an care s! ni se
'#potri-easc!9 se 'necaser! cu to0ii, ori fugeau spre
#ia.!.i, n!d!2duind s! se re'ntoarc! pe 2os 'n
0inuturile lor* 1e ciudat $i ce #inunat, '#i .icea# 'n
sinea #ea, ca toate socotelile )ordorului s! fie
r!sturnate de du/urile spai#ei $i 'ntunericului* 1u
propriile sale ar#e fusese 'nfr"nt7
- 1iudat, 'ntr%ade-!r, spuse Legolas* &n acel ceas
#%a# uitat la Aragorn $i #i%a# .is ce senior #are $i
cu#plit ar fi de-enit cu toat! puterea -oin0ei sale, dac!
ar fi luat el Inelul* Nu degeaba se te#e )ordorul de el*
+ar cu #ult #ai nobil e spiritul lui dec"t puterea de
'n0elegere a lui Sauron9 c!ci nu e el unul din -l!starele
lui LIt/ien5 Niciodat! nu -a pieri se#in0ia lor, oric"0i
ani s%ar scurge la #i2loc*
- Oc/ii gno#ilor nu -!d at"t de departe, .ise
,i#li* +ar #!re0 era, cu ade-!rat, Aragorn 'n acea .i*
S! -e.i $i s! nu cre.i7 &ntreaga flot! neagr! se afla 'n
#"inile lui9 el $i%a ales corabia cea #ai #are dintre
toate $i a urcat pe punte* Apoi a poruncit s! se sune
din toata tr"#bi0ele luate de la -r!2#a$i9 $i Oastea
U#brelor s%a retras pe 0!r#* Au r!#as acolo t!cute,
aproape ne-!.ute, nu se .!rea dec"t lucirea ro$ie din
oc/ii u#brelor, ce prinseser! -"l-!taia cor!biilor
ar."nde* i cu glas #are Aragorn a strigat c!tre #or0i4
DAsculta0i acu# -orbele )o$tenitorului lui Isildur7
Cur!#"ntul -ostru a fost '#plinit* &ntoarce0i%-! $i nu #ai tulbura0i
nicic"nd -!ile7 +uce0i%-! $i g!si0i%-! odi/na7E
La aceste cu-inte, Regele #or0ilor a ie$it 'n fa0a o$tirii, a
fr"nt suli0a $i a aruncat%o la p!#"nt* A f!cut o plec!ciune ad"nc! $i
s%a 'ntors c!tre ai s!i9 $i, c"t ai clipi, 'ntreaga o$tire cenu$ie s%a
retras $i a disp!rut precu# cea0a alungat! de un -"nt nea$teptat9
iar #ie #i s%a p!rut c! #! de$tept dintr%un -is*
&n acea noapte noi ne%a# odi/nit, 'n -re#e ce
al0ii au trudit* 1!ci #ul0i pri.onieri dintre cei elibera0i
erau locuitori ai ,ondorului, prin$i 'n ti#pul
raidurilor9 $i cur"nd s%au str"ns #ul0i $i din Lebennin
$i din Et/ir $i Angbar din La#edon a -enit cu to0i
c!l!re0ii pe care%i g!sise* Odat! pierit! tea#a de cei
#or0i, -eneau 'n a2utorul nostru $i ca s!%l -ad! pe
)o$tenitorul lui Isildur9 c!ci -estea acestui nu#e se
'ntinsese ca focul 'n 'ntuneric*
i uite c! ne apropie# de sf"r$itul po-e$tii
noastre* 1!ci 'n ti#pul serii $i a nop0ii aceleia, #ulte
cor!bii au fost preg!tite $i oa#enii s%au urcat la bordul
lor9 iar di#inea0a flota a ridicat ancora* 1"t! -re#e pare
s! fi trecut de%atunci, $i uite c! n%a fost dec"t acu# dou!
di#ine0i, a $asea .i de c"nd a# pornit din 8alea
1al-arului* 1u toate acestea, Aragorn era #"nat de
tea#a c! a2unge# prea t"r.iu*
DSunt patru.eci de leg/e $i 'nc! dou! din Pelargir $i
p"n! la c/eiurile din ;arlond, ne%a spus el* +ar dac! nu a2unge#
p"n! #"ine acolo, totul e .adarnic*E
Ra#ele erau acu# #"nuite de oa#eni liberi, $i
-"rtos #ai $tiau s! trag! la ele9 dar 'naintarea noastr! 'n
susul R"ului cel )are era greoaie, c!ci ne '#potri-ea#
curgerii sale, $i, cu toate c! r"ul nu se%ndreapt! c/iar at"t
de iute spre #ia.!.i, -"ntul nu ne a2uta c"tu$i de pu0in*
i cu#plit! ap!sare a$ fi si#0it 'n ini#!, cu toat! -ictoria
noastr! din port, dac! Legolas nu ar fi i.bucnit dintr%o
dat! 'n r"s*
DRidic!%0i fruntea, fiu al lui +urin7 a strigat el*
1!ci nu%i .adarnic! .icala ce .ice c! nde0dea
apare c)nd te a-tepi mai p!inD. +ar ce
n!de2de -edea el de at"t de departe, nu a -rut s! ne
spun!* Noaptea s%a l!sat, ad"ncind $i #ai #ult
'ntunericul, dar ini#ile ne ardeau 'n piept c!ci
departe, spre #ia.!noapte, .!rea# lucirea ro$ie sub
nor $i Aragorn a .is4 D)inas Tirit/ e 'n fl!c!ri*E
- +ar la #ie.ul nop0ii, speran0a a ren!scut cu
ade-!rat 'n ini#ile noastre, continu! ,i#li* Oa#eni
'ncerca0i de #are, din cei ce -eneau din Et/ir, au
pri-it spre #ia.!.i $i au spus c! si#0eau -"ntul
proasp!t -enind dinspre )are $i aduc"nd sc/i#barea*
1u #ult 'nainte s! se i-easc! .orile, p"n.ele cor!biilor
au fost 'n!l0ate $i a# prins -ite.!, p"n! c"nd .orile au
albit spu#a din 2urul pro-elor* i astfel s%a f!cut, dup!
cu# $tii, c! a# a2uns la al treilea ceas al .ilei cu -"nt
bun $i soarele 'nc! nede.-!luit $i a# 'n!l0at #arele
stindard 'n b!t!lie* )!rea0! .i a fost* i #!re0 ceas,
orice ar fi s! -in! de aici 'ncolo*
- S! -in! orice%ar -eni, #arile fapte nu pier,
spuse Legolas* i fapt! #are a fost s! str!bate# 1!ile
)or0ilor, $i #are -a r!#"ne, c/iar de nu -a fi #ai
ni#eni -iu 'n ,ondor care s%o c"nte 'n .ilele ce -a s!
-ie*
- i tare #! te# c! a$a se -a 'nt"#pla, .ise ,i#li*
1!ci tare #ai sunt 'ncruntate c/ipurile lui Aragorn $i al lui
,andalf* i tare%a$ -rea s! $tiu ce sfat 0in ei acolo 'n corturile
de sub .iduri* +in
partea #ea, #i %a$ dori, ca $i )err=, ca -ictoria
noastr! s! fi adus cu sine $i sf"r$itul r!.boiului* +ar,
orice%ar #ai fi de f!cut, trag n!de2de s! fiu $i eu cu
ce-a de folos 'ntru onoarea poporului )untelui
Singuratic*
- i eu, pentru se#in0ia P!durii celei )ari,
.ise Legolas, $i pentru dragostea ce%o port Seniorului
1opacului Alb*
i dup! aceste -orbe se l!s! t!cerea 'ntre ei, dar o -re#e
r"#aser! a$e.a0i pe 'n!l0i#ea aceea, fiecare fr!#"ntat de propriile
sale g"nduri, 'n -re#e ce 1!pitanii 0ineau sfat*
+up! ce Prin0ul I#ra/il s%a desp!r0it de
Legolas $i ,i#li, a tri#is de 'ndat! -orb! lui Ho#er9
'#preun! au cobor"t din Ora$ $i au a2uns la corturile
lui Aragorn, ce fuseser! 'n!l0ate pe c"#pie, nu departe
de locul unde c!.use regele T/?oden* i s%au a$e.at la
sfat '#preun! de ,andalf $i Aragorn $i fiii lui Elrond*
- +o#nii #ei, 'ncepu ,andalf, asculta0i ce a
spus )a2ordo#ul ,ondorului 'nainte s! #oar!4
DPoate c! -e0i triu#fa pe c"#piile Pelennorului -re#e
de o .i, dar '#potri-a Puterii ce s%a de.l!n0uit acu#
nu e c/ip s! 'n-inge0iE* Nu -! 'nde#n la disperare, a$a
cu# a f!cut el, ci s! c"nt!ri0i la ade-!rul acestor
-orbe*
Pietrele 8!.!toare nu #int $i nici c/iar
Seniorul din :arad%dBr nu le poate face s! #int!*
Poate s! aleag!, s! .ice#, prin puterea -oin0ei sale ce
anu#e s! fie -!.ut de #in0ile #ai slabe, sau le poate
face pe acestea s! deslu$easc! anapoda ceea ce -!d*
+ar nu a-e# de ce ne 'ndoi c! atunci c"nd +enet/or a
-!.ut for0e #ari pornite '#potri-a lui 'n )ordor $i
altele care ur#au s! se #ai str"ng!, a -!.ut ade-!rul*
Abia a# i.butit cu for0ele noastre s! respinge#
pri#ul #are asalt* Ur#!torul -a fi cu #ult #ai #are*
&nsea#n! c! nu e nici o speran0! la sf"r$itul acestui
r!.boi* A$a cu# a -!.ut +enet/or* 8ictoria nu poate fi
c"$tigat! cu ar#a, fie c! $ede0i aici 'ndur"nd atac dup!
atac, fie c! ie$i0i la lupt!, pentru a fi cople$i0i dincolo de
R"u* Trebuie s! alege0i ce%i #ai pu0in r!u din toate relele9
$i din pre-edere ar trebui s! 'nt!ri0i toate fortifica0iile pe
care le a-e0i $i acolo s! a$tepta0i 'nceperea luptei9 c!ci
astfel -e0i #ai a#"na pu0in sf"r$itul -ostru*
- S! 'n0elege# c! ne sf!tuie$ti s! ne retrage#
'n )inas Tirit/ sau +ol A#rot/, sau 'n 8alea
1al-arului, $i s! st!# lini$ti0i precu# copiii coco0a0i
pe castele de nisip c"nd -ine flu<ul5 'ntreb! I#ra/il*
- i nici n%ar fi un sfat nou, r!spunse ,andalf*
N%a0i f!cut e<act la fel c"t a tr!it +enet/or5 Nu7 Eu
a# spus c! a$a ar fi prudent* A# spus c! -ictoria nu
poate fi c"$tigat! prin for0a ar#elor* &nc! #ai
n!d!2duiesc 'n -ictorie, dar nu cu ar#ele* 1!ci 'n tot
ce pune# noi la cale trebuie s! ne a#inti# de Inelul
Puterii, te#elia Turnului :arad%dBr $i n!de2dea lui
Sauron*
i dac! e s! -orbi# de acest obiect, seniori,
$ti0i cu to0ii 'ndea2uns ca s! pricepe0i cu# st!# $i noi
$i Sauron* +ac! pune el #"na pe Inel cura2ul -ostru
nu face dou! parale, iar -ictoria lui -a fi grabnic! $i
deplin!4 at"t de deplin!, 'nc"t ni#eni nu%i -a putea
g/ici sf"r$itul c"t! -re#e -a #ai fi aceast! lu#e* +ac!
inelul -a fi distrus, Sauron se -a pr!bu$i9 $i se -a
pr!bu$i at"t de 2os, 'nc"t ni#eni nu -a putea spune
dac! se -a #ai 'n!l0a -reodat!* 1!ci -a pierde ceea ce
are el #ai bun 'n puterea ce a a-ut%o 'n firea sa 'nc!
de la 'nceput, $i tot ceea ce a fost 'nceput sau s%a f!cut
cu aceast! putere se -a n!rui $i el -a r!#"ne sc/ilodit
pentru totdeauna, presc/i#b"ndu%se 'n spirit al r!ului
$i ni#ic #ai #ult, care se roade pe sine 'ncon2urat de
tenebre, dar care nu -a #ai putea nicic"nd s! creasc!
ori s! prind! iar!$i for#!* i astfel -a fi dat la o parte
un r!u #are al acestei lu#i*
+ar #ai sunt $i alte rele care pot s! -in!9 c!ci
Sauron 'nsu$i nu este dec"t un slu2itor, un sol, ca s!
spun a$a* Nu#ai c! treaba noastr! nu este s!
cunoa$te# toate #i$c!rile acestei lu#i, ci s! face# ce
ne st! 'n putin0! ca s! a2ut!# e-ul acesta 'n care ne
este dat s! tr!i#, s#ulg"nd din r!d!cini r!ul pe
c"#purile pe care le cunoa$te#, astfel ca aceia care
-or tr!i dup! noi s! aib! o 0arin! curat! pe care s! o
poat! 'ns!#"n0a* 1u# -a fi -re#ea atunci, nu ne st!
nou! 'n putin0! s! /ot!r"#*
Sauron $tie toate acestea $i #ai $tie c! acest
obiect pre0ios pe care l%a pierdut a fost reg!sit9 dar 'nc!
nu $tie unde se afl!, sau cel pu0in asta e n!de2dea
noastr!* Astfel c! acu# st! 'n cu#p!n!* 1!ci dac! l%a#
g!sit noi, se afl! printre noi c"0i-a destul de puternici
care s!%l poat! st!p"ni* i acest lucru 'i este cunoscut*
Oare nu g/icesc corect, Aragorn, c"nd spun c! i te%ai
ar!tat 'n Piatra din Ort/anc5
- :a #%a# ar!tat 'nc! 'nainte de a pleca din
1etatea 1ornului, r!spunse Aragorn* A# socotit c!
sosise clipa cea #ai potri-it! $i c! toc#ai de aceea
-enise Piatra la #ine* Trecuser! .ece .ile de c"nd
Purt!torul Inelului o luase spre r!s!rit de la 1ascadele
Rauros, astfel c!, #i%a# .is eu, Oc/iul lui Sauron ar
trebui atras afar! din propriul s!u t!r"#* Prea arar a fost
st"rnit de c"nd s%a 'ntors 'n Turnul
s!u* +e$i, dac! a$ fi g/icit c"t de iute a-ea s! se urneasc! din loc
drept r!spuns, poate c! nu a$ fi 'ndr!.nit s! #! ar!t* Abia de%a#
a-ut r!ga. s! -in 'n a2utorul -ostru*
- +ar nu pricep, f!cu Ho#er* >ici c! totul e 'n .adar
dac! pune el #"na pe Inel* Atunci de ce s! nu cread! $i el c! e 'n
.adar s! ne atace dac! noi sunte# cei care a-e# Inelul5
- &nc! nu e sigur, r!spunse ,andalf* Unde #ai
pui c! el nu $i%a cl!dit puterea a$tept"nd p"n! c"nd
du$#anii lui -or fi fost 'n siguran0!, a$a cu# a# f!cut
noi* &n plus, n%a# putea 'n-!0a de pe o .i pe alta cu#
s! folosi# 'ntreaga putere* Inelul nu poate fi folosit
deci de un singur st!p"n odat!, nu de #ai #ul0i9 iar el
a$teapt! pentru clipa -ra2bei, c"nd unul dintre cei #ari
ai no$tri de-ine st!p"n $i%i 'nl!tur! pe to0i ceilal0i* &ntr%
o ase#enea clip! Inelul l%ar putea a2uta dac! el se
#i$c! repede*
St! la p"nd!* 8ede #ulte $i aude #ulte* Na.gBlii
lui 'nc! b"ntuie* Au trecut peste c"#pia asta 'nainte de
r!s!ritul soarelui, cu toate c! pu0ini dintre cei obosi0i sau
ador#i0i au b!gat de sea#!* 1ercetea.! toate se#nele4
sabia care i%a r!pit co#oara a fost f!urit! la loc9 -"nturile
norocului sufl"nd 'nspre partea noastr! $i nea$teptata
'nfr"ngere a pri#ului s!u atac9 c!derea #arelui s!u
1!pitan*
Se -a 'ndoi tot #ai #ult, c/iar $i acu#, 'n ti#p
ce st!# $i -orbi# aici* Oc/iul lui s%a #i2it 'n direc0ia
noastr!, orb la aproape orice altce-a ce #i$c!* i asupra
noastr! trebuie s!%l 0ine#* &n aceasta .ace toat! speran0a
noastr!* Iat!, prin ur#are, sfatul #eu* Nu a-e# Inelul*
+in 'n0elepciune ori din nes!buin0! a fost tri#is departe
pentru a fi distrus, ca s! nu ne distrug! el pe noi* 3!r! el
nu pute# 'nfr"nge prin for0! for0a lui Sauron* +ar trebuie
s! face# tot ce ne st! 'n putin0! pentru a%i 0ine Oc/iul
departe de ade-!rata pri#e2die ce%l p"nde$te* Nu pute#
c"$tiga -ictoria cu ar#ele, dar cu ar#ele pute# s!%i d!#
Purt!torului Inelului singura lui $ans!, oric"t ar fi de
fira-!*
A$a cu# a 'nceput Aragorn, tot astfel trebuie
$i noi s! #erge# #ai departe* Trebuie s!%l '#pinge#
pe Sauron s! arunce 'n lupt! tot ce are* S!%i scoate#
din b"rlog toat! for0a lui ascuns!, ca s!%$i goleasc! de
tot 0ara* Trebuie s! porni# ne'nt"r.iat 'n calea lui* S!
fi# #o#eala lui, c/iar dac! f!lcile sale se -or 'nc/ide
asupra noastr!* 8a #u$ca din #o#eal!, plin de
speran0! $i cu l!co#ie, c!ci '$i -a 'nc/ipui c! graba
asta nu poate fi altce-a dec"t #"ndria st!p"nului
Inelului4 $i -a .ice4 D;ait7 Uite cu# '$i 'ntinde g"tul
prea cur"nd $i prea departe* &l las s! -in! $i una%dou!
'l -oi prinde 'ntr%o capcan! din care nu #ai are
sc!pare* i acolo o s!%l .drobesc $i ceea ce #i%a luat
cu neru$inare -a fi din nou al #eu pentru totdeauna*E
Trebuie s! intr!# cu oc/ii larg%desc/i$i 'n
capcana aceea, cu te#eritate, dar cu pu0in! n!de2de
pentru noi* 1!ci, seniorii #ei, se prea poate ca noi
'n$ine s! pieri# cu to0ii 'ntr%o b!t!lie neagr!, departe
de t!r"#urile locuite9 astfel 'nc"t, c/iar de%ar fi s!
cad! :arad%dBr, noi -o# #ai tr!i s! -ede# e-ul cel
nou* +ar, socotesc eu, asta ne este datoria* i #ai bine
a$a, dec"t s! pieri# oricu# % c!ci oricu# -o# pieri,
dac! r!#"ne# pe loc % $i s! $ti#, #urind, c! nici un
e- nou nu ne -a ur#a*
R!#aser! cu to0ii t!cu0i o -re#e* &ntr%un t"r.iu Aragorn
-orbi4
- A$a cu# a# 'nceput, a$a -oi #erge 'nainte*
A2unge# acu# la acea #uc/ie unde speran0a $i
disperarea se 'nrudesc* A ne cl!tina 'nsea#n! a ne
pr!bu$i* Nici unul s! nu resping! sfaturile lui ,andalf,
ale c!rui 'ndelungi str!danii de%a%l 'nfr"nge pe Sauron
-or fi 'n sf"r$it puse la 'ncercare* +ac! n%ar fi fost el,
totul ar fi fost pierdut de #ult! -re#e* 1u toate
acestea, eu nu doresc s! poruncesc ni#!nui* 3iecare
s! fac! a$a cu# crede de cu-iin0!*
Atunci -orbi Elro/ir4
- +e la )ia.!noapte a# -enit #"na0i de acest
g"nd $i de la Elrond, tat!l nostru, acest sfat l%a# pri#it* Nu
ne -o# 'ntoarce 'nd!r!t*
- 1"t despre #ine, spuse Ho#er, a# prea
pu0in! $tiin0! despre toate aceste lucruri at"t de
ad"nci9 $i nici nu a# ne-oie s! le $tiu* )i%e de a2uns
s! $tiu ceea ce $tiu, anu#e c! a$a cu# Aragorn a -enit
'n ceas de ne-oie 'n a2utorul #eu $i al poporului #eu,
a$a 'l -oi a2uta $i eu c"nd #! c/ea#!* 8oi #erge*
- Seniorul Aragorn, spuse I#ra/il, este pentru
#ine seniorul #eu, fie c!%#i cere sau nu s!%l recunosc
ca atare* +orin0a lui este porunc! pentru #ine* 8oi
#erge $i eu* +eoca#dat! 'ns! -oi 0ine o -re#e locul
)a2ordo#ului ,ondorului $i datoria #ea dint"i este
s! #! g"ndesc la poporul s!u* i trebuie s! fi# $i
pre-!.!tori, f!r! doar $i poate* S! fi# preg!ti0i pentru
orice ar fi s! -in!, bun sau r!u* Se prea poate, nu%i a$a,
s! 'n-inge#, $i c"t! -re#e #ai a-e# o f!r"#! de
speran0!, ,ondorul trebuie s! fie ap!rat* Nu -reau s!
ne 'ntoarce# -ictorio$i 'ntr%un Ora$ c!.ut 'n ruin! $i o
0ar! pustiit! # ur#a noastr!* i iat! c! afl!# de la
ro/irri#i c! la #ia.!noapte 'nc! se #ai afl! o o$tire
ce nu a intrat 'n lupt!*
- Ai dreptate 'n tot ce spui, .ise ,andalf* Nu te
sf!tuiesc s! la$i Ora$ul nep!.it* &ntr%ade-!r,
o$tirea pe care o -o# duce spre r!s!rit nu trebuie s!
fie c/iar at"t de #are c"t s! atace 'n for0! )ordorul, ci
doar c"t s! fac! fa0! unei b!t!lii* i trebuie s!
porneasc! la dru# c"t #ai cur"nd cu putin0!* Prin
ur#are, 'i 'ntreb acu# pe 1!pitani4 c"0i o$teni pute#
str"nge cu care s! porni# la dru# 'n cel #ult dou!
.ile5 i s! fie oa#eni ne'nfrica0i, care s! #earg! de
bun!-oie, $tiind ce pri#e2dii 'i pasc*
- To0i sunt isto-i0i $i foarte #ul0i poart! r!ni #ai
u$oare sau #ai grele, r!spunse Ho#er, c"t despre cai, a#
pierdut #ul0i $i asta este foarte r!u* +ac! e s! o porni#
at"t de cur"nd, atunci n%a# speran0! s! adun nici #!car
dou! #ii $i s! las tot pe at"0ia s! apere Ora$ul*
- Nu trebuie s! pune# la socoteal! nu#ai pe cei
care au luptat pe c"#pia aceasta, .ise Aragorn* 3or0e noi
se 'ndreapt! spre noi dinspre fortifica0iile de la #ia.!.i,
acu# c! #alurile R"ului au fost eliberate* Patru #ii a#
tri#is la dru# acu# dou! .ile din Pelargir, trec"nd prin
Lossarnac/9 ne'nfricatul Angbor se afl! 'n fruntea lor*
+ac! porni# peste dou! .ile, -or fi aici 'nainte s!
plec!#* )ul0i al0ii au fost ruga0i s! #! ur#e.e pe R"u 'n
sus 'n orice corabie -or g!si9 $i cu c"te-a cor!bii au $i
a2uns la ;arlond* +up! socoteala #ea, pute# str"nge
$apte #ii de o$teni c!l!ri $i pede$trii, $i 'nc! s! l!s!#
Ora$ul #ai bine ap!rat dec"t atunci c"nd a 'nceput
atacul*
- Poarta a fost distrus!, #ai .ise I#ra/il, $i unde s!
g!sesc acu# oa#eni pricepu0i care s%o fac!
la loc5
- &n Erebor, 'n Regatul lui +Min, #e$te$ugul
acesta este cunoscut, r!spunse Aragorn9 $i dac! nu ne
pierde# toate speran0ele, atunci -oi tri#ite la ti#p pe
,i#li, fiul lui ,l6in, s!%i c/e#e 'n a2utor pe f!urarii
#un0ilor* Oa#enii 'ns! sunt #ai buni dec"t por0ile, $i
nici o Poart! nu -a 0ine piept +u$#anului nostru dac!
e p!r!sit! de oa#eni*
Astfel s%a sf"r$it sfatul seniorilor4 anu#e c!
ur#au s! porneasc! 'n di#inea0a celei de%a treia .ile
'nso0i0i de $apte #ii de o$teni, dac! -or Putea s!
str"ng! at"0ia9 cei #ai #ul0i dintre ei -or fi pede$tri,
din pricina t!r"#urilor pri#e2dioase 'n care a-eau s!
#earg!* Aragorn ur#a s! adune -reo dou! #ii dintre
cei pe care%i str"nsese sub porunca sa la )ia.!.i9 'ns!
I#ra/il trebuia s! -in! cu trei #ii $i cinci sute9 iar
Ho#er cu cinci sute de ro/irri#i, r!#a$i f!r! cai, 'ns!
r!.boinici te#u0i, iar el 'nsu$i a-ea s! co#ande al0i
cinci sute dintre cei #ai buni c!l!re0i de%ai s!i9 $i #ai
era ne-oie de 'nc! o co#panie de cinci sute de cai,
printre care ur#au s! c!l!reasc! fiii lui Elrond
'#preun! cu dInedainii $i ca-alerii din +ol A#rot/4
una peste alta, $ase #ii pede$tri $i o #ie c!lare* +ar
for0a principal! a ro/irri#ilor, care r!#"nea c!lare $i
'n stare s! lupte, ca# trei #ii sub co#anda lui
Elf/el#, trebuia s! p!.easc! +ru#ul Apusean
'#potri-a -r!2#a$ului aflat 'n An6rien* 3!r! alt! clip!
de .!ba-!, tri#iser! solii c!lare pentru a aduna toate
-e$tile pe care le puteau afla la #ia.!noapte9 $i la
#ia.!.i, din Osgiliat/ $i de%a lungul dru#ului spre
)inas )orgul*
i dup! ce socotir! pe to0i r!.boinicii $i pl!nuir!
c!l!toriile pe care le a-eau de f!cut $i dru#urile ce le a-eau de
ales, I#ra/il i.bucni dintr%o dat! 'n r"s*
- A/, strig! el, e cea #ai #are glu#! din toat!
istoria ,ondorului4 s! porni# 'nso0i0i de $apte #ii, abia
dac! nu#!r!# c"0i o$teni se aflau 'n a-angard! 'n .ilele
sale de glorie, ca s! atac!# #un0ii $i poarta de nep!truns
a T!r"#ului Negru7 E ca $i c"nd un 0"nc ar a#enin0a un
ca-aler '#br!cat 'n .a, cu un arc f!cut dintr%o creang! de
salcie -erde $i o sfoar!7 +ac! Seniorul 'ntuneci#ii $tie
at"tea c"te spui tu c! $tie, )it/randir, n%o s! ."#beasc!
el #ai degrab!, dec"t s! se tea#!, $i cu degetul lui #ic
s! ne stri-easc! a$a cu# ar stri-i un 0"n0ar ce 'ncearc!
s!%l 'n0epe5
- Nu, -a 'ncerca s! prind! 0intarul $i s!%i ia acul,
r!spunse ,andalf* i printre noi se afl! nu#e care fac #ai #ult
dec"t o #ie de ca-aleri 'n.!ua0i* Nu, nu -a ."#bi*
- i nici noi, r!spunse Aragorn* +ac! asta e o glu#!, e
prea a#ar! ca s! r"de#* Nu, este ulti#a #i$care 'ntr%un #are 2oc
pri#e2dios $i, ori de o parte, ori de alta, -a pune cap!t 2ocului*
Apoi '$i trase sabia AndIril din teac! $i o ridic! 'n soare,
ca s! str!luceasc!*
- Nu -ei #ai intra 'n teac! p"n! nu se -a da $i
ulti#a b!t!lie, spuse el*
X
Poarta
Neagr! se
desc/ide
+ou! .ile #ai t"r.iu, o$tirea Apusului era
str"ns! pe c"#piile Pelennor* Oastea orcilor $i a
r!s!ritenilor se re'ntorsese -enind dinspre An6rien, dar
ur#!rit! $i '#pr!$tiat! fiind de ro/irri#i, d!duse bir cu
fugi0ii f!r! s! se '#potri-easc! prea #ult, 'ndrept"ndu%
se spre 1ail Andros9 odat! 'nl!turat! aceast! pri#e2die
$i cu noile for0e care -eneau dinspre )ia.!.i, Ora$ul
era ap!rat cu# nu se putea #ai bine* +up! spusele
cerceta$ilor, nici un du$#an nu r!#!sese pe dru#urile
r!s!ritene p"n! departe, la R!scrucea Regelui 1!.ut*
Totul era preg!tit pentru ulti#a lo-itur!*
Legolas $i ,i#li ur#au s! c!l!reasc! din
nou '#preun! al!turi de Aragorn $i ,andalf care se
aflau 'n a-angard!, laolalt! cu dInedainii $i fiii lui
Elrond* +ar )err=, spre ru$inea lui, nu a-ea s!%i 'n%
so0easc!*
- Nu e$ti destul de 'ntre#at pentru o astfel
de c!l!torie, i%a e<plicat Aragorn* +ar nu%i nici un
#oti- de ru$ine, a$a s! $tii* 1/iar dac! n%o s! #ai
faci ni#ic 'n r!.boiul !sta, tu 0i%ai c"$tigat onoarea
cea #are* 8a #erge Peregrin, 'n nu#ele se#in0iei
din 1o#itat9 $i s! nu%l in-idie.i pentru norocul de%a
putea 'nfrunta pericolul, c!ci, c/iar dac! a f!cut at"t
c"t l%a l!sat soarta s! fac!, 'nc! n%a f!cut ce-a pe
#!sura faptelor tale* +rept e 'ns! c! to0i ne g!si#
acu# 'n aceea$i pri#e2die* +ac%o fi $i%o fi ca noi s!
ne d!# a#arnicul sf"r$it 'n fa0a Por0ii )ordorului,
-ei pieri $i tu, c%o fi aici sau 'n alt! parte, unde te%o
duce -alul cel negru* R!#"i cu bine7
A#!r"t $i descura2at, )err= st!tea acu# $i
se uita cu# se adun! o$tirea* :ergil era $i el acolo, la
fel de ab!tut9 c!ci tat!l lui a-ea s! co#ande o
co#panie a Oa#enilor Ora$ului9 el unul nu putea s!
se 'ntoarc! la Str!2eri p"n! nu -a fi fost 2udecat!
fapta sa* &n aceea$i co#panie se afla $i Pippin, ca
o$tean al ,ondorului* )err= 'l .!ri, nu prea departe,
o siluet! #icu0!, dar su#e0it!, printre b!rba0ii cei
'nal0i din )inas Tirit/*
&n sf"r$it r!sunar! tr"#bi0ele $i o$tirea se
puse 'n #i$care* Trup! dup! trup! $i co#panie dup!
co#panie se 'ndreptar! pe r"nd spre r!s!rit* i #ult
ti#p dup! ce pieir! din -edere de%a lungul dru#ului
cel #are spre >!ga., )err= r!#ase neclintit 'n loc*
Ulti#a oglindire a soarelui de di#inea0! 'n -reun
coif sau -reo suli0! scap!r! $i se stinse $i ea, $i
)err= tot acolo sta, cu capul plecat $i ini#a grea,
si#0indu%se singur, f!r! nici un prieten* To0i cei pe
care%i 'ndr!gea plecaser! spre 'ntuneci#ea aceea
care at"rna peste 'ndep!rtatul cer de la r!s!rit9 $i
prea pu0in! n!de2de 'i #ai r!#!sese 'n ini#! c! a-ea
s!%l #ai re-ad! pe -reunul dintre ei -reodat!*
Parc! rec/e#at! de disperarea din sufletul s!u,
durerea din bra0 se tre.i din nou, $i )err= se si#0i sl!bit $i
b!tr"n, iar lu#ina soarelui i se p!ru deodat! fira-!* Tres!ri c"nd
'l atinse #"na lui :ergil*
- 8ino, 2up"ne Perian7 spuse b!iatul* 8!d c!
'nc! te #ai doare* Te a2ut s! te 'ntorci la T!#!duitori*
+ar nu te te#e7 8or -eni 'napoi* Oa#enii din )inas
Tirit/ nu -or fi niciodat! 'nfr"n0i* i acu# 'i au cu ei $i
pe Seniorul Piatra Elf!, $i pe :eregond Str!2erul*
Oastea a2unse la Osgiliat/ 'nainte de a#ia.!*
To0i #e$terii $i cei care puteau s! #unceasc! trudeau
din r!sputeri* Unii 'nt!reau bacurile $i podurile de
b!rci construite de du$#ani $i distruse in parte
atunci c"nd ace$tia se retr!seser!9 al0ii str"ngeau
pro-i.ii $i ceea ce r!#!sese de la du$#ani9 iar al0ii,
pe #alul r!s!ritean al R"ului, ridicau 'n grab!
fortifica0ii*
A-angarda trecu printre ruinele 8ec/iului
,ondor $i peste R"ul cel lat $i ur#! dru#ul drept $i
lung care fusese construit 'n .ilele de glorie pentru a
lega fru#osul Turn al Soarelui de Turnul Lunii cel
'nalt care acu# era )inas )orgul 'n bleste#ata sa
-ale* Se oprir! dincolo de Osgiliat/, la -reo cinci
#ile distan0!, $i acolo se 'nc/eie pri#a .i a #ar$ului*
+ar c!l!re0ii #erser! #ai departe $i p"n! s!
se 'nsere.e a2unser! la R!scruce $i la #arele cerc al
copacilor $i peste tot era lini$te* Nu -!.user! nici
ur#! de du$#an, nu au.iser! nici un 0ip!t ori -reo
c/e#are, nici o s!geat! nu 0"$nise de dup! -reun
bolo-an ori din desi$urile ce #!rgineau dru#ul, cu
toate acestea, cu c"t 'naintau #ai #ult, cu at"t se
si#0eau #ai supra-eg/ea0i de tot ceea ce%i
'ncon2ura* 1opac $i piatr!, fir de iarb! $i frun.! erau
'n ascultare, iar 'n .are, soarele apunea peste 8alea
Anduinului $i crestele albe ale #un0ilor se
'#bu2orau 'n -!.du/ul alb!strui9 doar Ep/el +Iat/
era ascuns 'n u#br! $i 'nnegurare*
Atunci Aragorn tri#ise tr"#bi0a$ii la fiecare din cele
patru dru#uri ce t!iau cercul copacilor, pentru a suna din
tr"#bi0e, $i -estitorii strigar! cu glas #are4
- Seniorii ,ondorului s%au re'ntors $i tot acest
#eleag ce al lor a fost 'nd!r!t $i%l -or lua*
;idoasa c!p!0"n! de orc 'nfipt! 'n trunc/iul
sculptat fu rostogolit! la p!#"nt $i sf!r"#at! 'n
buc!0i, $i 'n locul ei 'n!l0ar! din nou capul b!tr"nului
rege, c!ci acolo 'i era locul, 'ncins cu acelea$i -ec/i
flori albe $i galbene9 apoi trudir! s! spele $i s!
'nl!ture toate -orbele de ocar! pe care orcii le
scri2eliser! pe piatr!*
(inur! sfat9 unii g"ndeau ca )inas )orgul s! fie
atacat pri#ul, i dac! -or reu$i s!%l cucereasc!, atunci
trebuie distrus p"n! 'n te#elii*
- i, .ise I#ra/il, poate c! dru#ul care duce
de aici $i p"n! la trec!toarea de acolo de sus se -a
do-edi o cale #ult #ai u$oar! ca s!%l atac!# pe
Seniorul 'ntuneci#ii, dec"t poarta sa de la #ia.!%
noapte*
,andalf 'ns! se '#potri-i f!r! s! stea 'n
cu#p!n!, $i asta din pricina r!ului care pusese
st!p"nire pe acea -ale, unde #in0ile celor -ii
pierdeau st!p"nirea de sine, cuprinse de groa.!, dar
$i din cau.a -e$tilor pe care le adusese 3ara#ir* 1!ci
dac! 'ntr%ade-!r put!torul Inelului pe acea cale o
apucase, cu nici un c/ip nu trebuia atras Oc/iul
)ordorului 'ntr%acolo* Prin ur#are, a doua .i c"nd
sosi $i grosul ar#atei, puser! o stra2! puternic! la
R!scruce, pentru a%$i asigura c"t de c"t ap!rarea 'n
ca.ul 'n care )ordorul ar fi a-ut de g"nd s! tri#it!
trupe peste Pasul )orgul, sau s!%$i aduc! 'nc! $i #ai
#ul0i o$teni de la )ia.!.i* Stra2a fu aleas! #ai cu
sea#! din r"ndul arca$ilor, care cuno$teau dru#urile
din It/ilien $i a-eau s! stea ascun$i 'n p!durile $i pe
coastele din 2urul r!sp"ntiei* ,andalf $i Aragorn
pornir! cu a-angarda c!tre intrarea 'n 8alea )orgul
$i de acolo pri-ir! spre ora$ul tic!los*
Ar!ta 'ntunecat $i lipsit de -ia0!9 orcii $i
creaturile 'nc! $i #ai 2osnice care s!l!$luiser! acolo
fuseser! uci$i 'n b!t!lie, iar na.gBlii b"ntuiau pe alte
#eleaguri* 1u toate acestea, aerul din -ale ap!sa
'ngreunat de tea#! $i -r!2#!$ie* A-angarda trecu
podul bleste#at, aprinse focuri care cuprinser! cu
li#bi ro$ii c"#purile du/nitoare $i plec!*
>iua ur#!toare, a treia de c"nd p!r!sise
)inas Tirit/, ar#ata porni 'n #ar$ul spre
#ia.!noapte, de%a lungul dru#ului* 8reo sut! de
#ile a-eau de str!b!tut de la R!scruce $i p"n! la
)orannon, $i ce pri#e2dii puteau s!%i pasc! p"n!
a2ungeau acolo ni#eni n%ar fi putut spune* &naintau
la loc desc/is, dar cu si#0urile la p"nd!, $i 'naintea
lor, 'n fa0a flancului r!s!ritean, c!l!reau cerceta$ii9 'n
partea aceea se 'ntindeau desi$uri 'ntunecate $i un
ade-!rat labirint de ra-ene st"ncoase $i s!ritori, 'n
spatele c!rora se 'n!l0au pantele fioroase ale
#untelui Ep/el +Iat/* 8re#ea se p!stra fru#oas!
peste lu#e, -"ntul continua s! bat! dinspre apus, dar
ni#ic nu putea risipi negurile $i ce0urile triste ce
at"rnau 'n 2urul )un0ilor U#brei9 dincolo de
acestea, c"nd $i c"nd se -!l!tuceau 'n sus perdele
groase de fu#, r!#"n"nd ag!0ate 'n -"nturile
-!.du/ului*
&n ti#p ce 'naintau, ,andalf 'i punea pe tr"#bi0a$i s!
sune din tr"#bi0e $i atunci prista-ii
strigau4
- Sosit%au Seniorii ,ondorului7 P!r!si0i aceste
p!#"nturi, ori dac! nu, ie$i0i de%i 'nfrunta0i7
- Nu #ai spune0i DSeniorii ,ondoruluiE, le
atrase I#ra/il luarea a#inte* Spune0i DRegele
ElessarE. 1!ci acesta%i ade-!rul, c/iar dac! el 'nc!
nu s%a urcat pe tron9 $i%l -e0i tulbura #ult #ai #ult
pe du$#an dac! folosi0i acest nu#e*
i de atunci, de trei ori pe .i, prista-ii
-esteau sosirea Regelui Elessar* +ar ni#eni nu se
ar!ta pentru a r!spunde sfrunt!rii*
1u toate c! 'naintarea lor p!rea s! se
desf!$oare 'n lini$te $i pace, ini#ile tuturor o$tenilor,
de la cel #ai 'nalt 'n rang $i p"n! la cel de pe ur#!
soldat de r"nd, erau grele $i cu fiecare #il! pe care o
str!b!teau spre #ia.!noapte pre-estirea r!ului 'i
ap!sa tot #ai greu* Abia c!tre sf"r$itul celei de%a
doua .ile de c"nd plecaser! de la R!scruce li s%a i-it
oca.ia s! pun! #"na pe ar#e, atunci c"nd o ar#at!
de orci $i r!s!riteni 'ncerc! s! prind! 'n a#buscad!
co#paniile aflate 'n frunte9 $i asta toc#ai 'n locul 'n
care 3ara#ir r!pusese pe oa#enii din ;arad $i
dru#ul 'nainta printr%o str"#toare ad"nc! ce t!ia
pintenii dealurilor estice* &ns! 1!pitanii Apusului
fuseser! pre-eni0i de cerceta$ii condu$i de )ablung,
oa#enii destoinici din ;ennet/ AnnBn, care%$i
cuno$teau rostul foarte bine9 astfel c! a#buscada se
do-edi o capcan! c/iar pentru cei care%o puseser! la
cale* 1!l!re0ii f!cur! un ocol #are c!tre -est $i
atacar! du$#anul dinspre flancul st"ng $i din spate,
r!pun"ndu%l sau silindu%l s! fug! spre dealurile
estice*
8ictoria nu prea a-u darul s!%i '#b!rb!te.e pe
c!pitani*
- E un $iretlic, spuse Aragorn9 $i a$ .ice c! rostul lui a
fost #ai cur"nd s! ne fac! s! crede# c! +u$#anul ar fi slab,
dec"t s! ne pro-oace pierderi, cel pu0in deoca#dat!*
i din acea sear!, na.gBlii $i%au f!cut apari0ia,
ur#!rind fiecare #i$care a ar#atei* &nc! .burau 'n 'naltul
-!.du/ului, ne-!.u0i de oc/ii p!#"nteni, f!r! doar de aceia
ai lui Legolas, dar pre.en0a lor
putea fi si#0it! precu# o u#br! tot #ai ad"nc! $i o
str"ngere a soarelui* i cu toate c! +u/urile Inelelor
nu se l!sau 'n 2os asupra -r!2#a$ului lor $i .burau 'n
t!cere, f!r! s! scoat! nici un 0ip!t, tea#a pe care o
st"rneau nu putea fi alungat!*
8re#ea trecea $i c!l!toria f!r! de speran0!
se apropia de sf"r$it* &n a patra .i de c"nd p!r!siser!
R!scrucea, $i 'n a $asea de c"nd plecaser! din )inas
Tirit/, au a2uns 'n cele din ur#! la /otarele lu#ii -ii,
intr"nd 'n pustiiciunea ce%i desp!r0ea de por0ile
Trec!torii 1irit/ ,orgor9 deslu$eau #la$tinile $i
usc!ciunea care se 'ntindeau la nord $i la -est de
E#=n )uil* At"t de lipsite de orice ur#! de -ia0!
erau acele locuri, $i at"t de ad"nc! groa.a pe care o
r!sp"ndeau, 'nc"t unii o$teni se pierdur! cu firea cu
totul, ne#ai si#0indu%se 'n stare nici s! u#ble $i nici
s! c!l!reasc! #ai departe spre #ia.!noapte*
Aragorn 'i pri-i $i oc/ii 'i erau plini de #il!,
nu de #"nie9 c!ci ace$tia erau b!rba0ii tineri din
Ro/an, din 'ndep!rtata +epresiune de Apus, $i 0!rani
din Lossarnac/, $i pentru to0i ace$tia )ordorul fusese
'nc! din copil!rie un nu#e al r!ului, dar cu at"t #ai
nereal, o legend! ce nu%$i a-ea locul 'n -ia0a lor
si#pl!9 $i iat! c! acu# #ergeau ca ni$te b!rba0i 'n
toat! firea, 'ntr%un co$#ar din cele #ai negre care
de-enea realitate $i nu pricepeau ni#ic din acest
r!.boi, anu#e de ce trebuia soarta s!%i duc! spre o
ase#enea 'ncercare*
% &nturna0i%-!, le spuse Aragorn* +ar p!stra0i%
-! onoarea, c"t! -%a #ai r!#as, $i n%o rupe0i la fug!7
Ar #ai fi ce-a ce a0i putea face -oi, f!r! a -! acoperi
cu totul de ru$ine* Apuca0i%o spre sud%-est, p"n!
a2unge0i la 1air Andros, $i dac! se #ai afl! 'nc! 'n
#"inile du$#anilor, a$a cu# cred eu, recuceri0i%l, dac!
pute0i9 $i p!.i0i%l p"n! la ulti#ul o# 'ntru ap!rarea
,ondorului $i al Ro/anului7
+up! aceste -orbe, unii dintre ei se ru$inar!
de #ila ce le%o ar!t! Aragorn, 'nc"t i.butir! s!%$i
'n-ing! tea#a $i #erser! #ai departe, iar 'n al0ii se
retre.i n!de2dea c"nd aflar! c! #ai era o treab!
-ite2easc! #ai pe #!sura puterilor lor $i pe care o
puteau duce la 'ndeplinire, astfel c! se 'ntoarser! din
dru#* i cu# #ul0i o$teni fuseser! l!sa0i la
R!scruce, 1!pitanii Apusului a-eau acu# #ai pu0in
de $ase #ii de lupt!tori cu care s! 'nfrunte, 'n sf"r$it,
Poarta Neagr! $i puterea )ordorului*
&naintau 'ncet, a$tept"ndu%se oric"nd ca
+u$#anul s! r!spund! pro-oc!rii lor, $i acu#
st!teau to0i la un loc, c!ci ar fi fost o irosire
.adarnic! s! tri#it! 'n fa0! cerceta$i ori grupuri #ici
din oastea principal!* La c!derea nop0ii, la cap!tul
celei de%a cincea .ile de #!r$!luial! dinspre 8alea
)orgul, '$i a$e.ar! ulti#a tab!r!9 aprinser! focuri de
2ur '#pre2ur din pu0inele -reascuri $i tuf!ri$uri
uscate pe care le #ai g!siser!* &$i petrecur! ceasurile
nop0ii st"nd de stra2!, $i 'n tot acest ti#p si#0ir!
peste tot #ultele lucruri pe 2u#!tate ne-!.ute care
#i$unau $i le d!deau t"rcoale, $i au.ir! urletul
lupilor* 8"ntul #urise, -!.du/ul 'ntreg p!rea
neclintit* +e .!rit nu .!reau aproape ni#ic, c!ci, cu
toate c! cerul era senin $i luna cernit! r!s!rea de2a
de patru nop0i, din p!#"nturi se 'n!l0au fu#uri $i
aburi, 'nc"t secera albicioas! a astrului era
'ncon2urat! de ce0urile )ordorului*
Se f!cuse frig* Pe #!sur! ce se apropiau
.orii, -"ntul se st"rni din nou, dar acu# sufla
dinspre #ia.!noapte $i cur"nd prinse s! se
'nte0easc!* 8iet!0ile care b"ntuiser! noaptea pierir!
cu toatele, 'nc"t #eleagul p!rea pustiu* Spre nord,
printre pu0urile du/nitoare din p!#"nt, se 'n!l0au
pri#ele gorgane urie$e$ti $i colnicele de scorie $i
st"nci pr!-!lite $i 0!r"n! r!scolit!, -!rs!turile spi0ei
-ier#ilor din )ordor9 'ns! spre #ia.!.i $i de%acu#
foarte aproape, se desena a#enin0!tor #asi-ul 1irit/
,orgor $i Poarta Neagr! la #i2loc, str!2uit! de o
parte $i de alta de cele +ou! Turnuri ale 1ol0ilor,
'nalte $i 'ntunecate* 1!ci 'n ti#pul ulti#ului lor
#ar$, 1!pitanii p!r!siser! -ec/iul dru# care o cotea
spre r!s!rit, e-it"nd astfel pri#e2diile ce p"ndeau
'ntre dealuri, astfel c! acu# se apropiau de
)orannon dinspre nord%-est, a$a cu# f!cuse $i
3rodo*
1ele trei aripi #ari ale Por0ii Negre erau
bine .!-orite sub bol0ile lor #o/or"te* Pe #etere.e
nu se .!rea 0ipenie* Totul era t!cut, 'ns! la p"nd!*
1!pitanii a2unseser! la cap!tul c!l!toriei lor
nebune$ti, i acu# st!teau ca pierdu0i $i 'nfrigura0i
'n lu#ina cenu$ie a di#ine0ii ti#purii, 'n fa0a
turnurilor $i a .idurilor pe care o$tirea lor n%a-ea nici
o speran0! s! le ia cu asalt, nici c/iar dac! ar fi adus
cu ea #a$in!rii de r!.boi, iar +u$#anul n%ar fi a-ut
alt! for0! dec"t i%ar fi trebuit s! apere poarta $i .idul*
+ar ei $tiau c! toate dealurile $i st"ncile din 2urul
)orannonului erau '#p"n.ite de du$#ani piti0i 'n
ascun.!tori, iar defileul 'ngropat 'n u#bre de dincolo
de poart! era un furnicar de -!g!uni $i tuneluri
t!inuind pu.derie de fiin0e tic!loase* i cu# st!teau
ei a$a, -!.ur! na.gBlii cu# se str"ng $i 'ncep s! se
roteasc! precu# -ulturii deasupra Turnurilor
1ol0urilor9 $i 'n0eleser! f!r! ur#! de t!gad!, c! erau
supra-eg/ea0i 'ndeaproape* 1u toate acestea,
+u$#anul nu d!dea nici un se#n*
N%a-eau altce-a de ales, dec"t s!%$i 2oace cartea
p"n! la cap!t* Astfel c! Aragorn '$i r!sp"ndi o$tirea dup!
cu# socoti el c! era #ai bine9 o '#p!r0i pe dou! gruiuri
uria$e de piatr! sf!r"#at! $i
p!#"nt, 'n!l0ate de orci 'n ani de #unc! f!r! nu#!r*
&naintea lor, c!tre )ordor, se 'ntindea ca un $an0 de
ap!rare o f"$ie lat! $i lung! de #la$tini din care se
'n!l0a un abur puturos, $i de oc/iuri de ap! la fel de
r!u #irositoare* +up! ce o$tirea '$i ocup! po.i0iile,
1!pitanii se 'ndreptar! c!lare spre Poarta Neagr!,
'nso0i0i de o gard! nu#eroas!, for#at! din c!l!re0i,
prista-i $i tr"#bi0a$i, $i duc"nd cu ei stindardul*
,andalf se afla 'n fruntea prista-ilor9 ur#au Aragorn
'#preun! cu fiii lui Elrond, cu Ho#er din Ro/an $i
cu I#ra/il4 Legolas, ,i#li $i Peregrin au fost $i ei
ruga0i s! li se al!ture, astfel ca to0i du$#anii
)ordorului s! aib! c"te un #artor*
A2un$i la o arunc!tur! de suli0! de )orannon,
desf!$urar! stindardul $i suflar! 'n tr"#bi0e9 $i prista-ii ie$ir! 'n
fa0! $i strigar! cu glas #are, ca s! se aud! dincolo de #etere.ele
)ordorului*
- Ie$i $i te 'nf!0i$ea.!7 S! ias! Seniorul
T!r"#ului Negru7 S!%l 2udec!#* 1!ci cu p!cat a
pornit r!.boi '#potri-a ,ondorului $i i%a sub2ugat
0inuturile* Este pricina pentru care Regele
,ondorului 'i cere s!%$i isp!$easc! tic!lo$iile $i apoi
s! p!r!seasc! aceste #eleaguri pentru totdeauna* Ie$i
$i te 'nf!0i$ea.!7
Ur#! o t!cere lung!, f!r! ca -reun strig!t sau
alt sunet s! r!.beasc! dinspre .id sau #etere.e* Sauron
'ns! '$i f!cuse de #ult socotelile $i g"ndul lui era ca
#ai 'nt"i s! se 2oace cu $oriceii !$tia cu c"t #ai #ult!
cru.i#e cu putin0!, 'nainte s!%i lo-easc! de #oarte*
A$a s%a f!cut c! toc#ai c"nd c!pitanii d!deau s! se
'ntoarc! la o$tenii lor, t!cerea fu spart! dintr%o dat!* Se
au.i 'n #un0i o ca-al cad! ca de bubuituri prelungi de
tobe uria$e, apoi ni$te .bierete de corni ce f!cur! ca
st"ncile s! se cutre#ure $i 'i asur.ir! pe o$teni* i 'n
acest -acar# u$a din #i2loc a Por0ii Negre se desc/ise
cu o s#ucitur! $i un .orn!it infernal, $i prin ea ie$ir!
tri#i$ii Turnului 'ntuneci#ii*
&n frunte se afla o creatur! de$irat! $i
sc"rba-nic!, c!lare pe un cal negru, dac! 2i-ina
aceea putea fi nu#it! cal9 c!ci era o /ido$enie
uria$!, cu un c/ip ca o #asc! 'nsp!i#"nt!toare,
aduc"nd #ai cur"nd a craniu dec"t a cap de -ietate,
$i care scotea foc prin g!-anele oc/ilor $i pe n!ri*
1!l!re0ul era 'n-e$#"ntat 'n negru $i negru 'i era
coiful 'nalt* 1u toate acestea, nu era un +u/ al
Inelelor, ci o fiin0! o#eneasc!* Era 'nsu$i
Locotenentul Turnului :arad%dBr, al c!rui nu#e nici
o po-este nu l%a a#intit -reodat!9 c!ci nici c/iar el
nu%l #ai 0inea #inte, ci spunea despre sine4 DSunt
,ura lui SauronE* Se spune 'ns! c! era un proscris,
tr!g"ndu%se din nea#ul celor care sunt nu#i0i
NI#en6reenii Negri9 '$i f!cuser! s!la$urile 'n
P!#"ntul de )i2loc 'n anii 'n care Sauron fusese
#are $i tare, iar acu# pe el 'l -enerau, c!ci
prinseser! pati#a tic!lo$iilor* Proscrisul intrase 'n
slu2ba Turnului 'ntuneci#ii atunci c"nd puterea
acestuia 'ncepuse din nou s! se fac! si#0it!, $i
-icle$ugurile sale l%au 'n!l0at tot #ai #ult 'n gra0iile
Seniorului9 a deprins #ulte din tainele -r!2itoriei,
'nc"t reu$ea s! citeasc! g"ndurile lui Sauron, $i era
#ai crud dec"t oricare orc*
Iat!, prin ur#are, cine era cel care a ie$it pe u$a din
#i2loc, 'nso0it de o trup! #ic! de o$teni 'n ar#uri negre,
purt"nd un stindard, un singur stindard negru pe care era
desenat 'n ro$u Oc/iul cel R!u* Se opri la c"0i-a pa$i 'n fa0a
1!pitanilor Apusului, 'i #!sur! din pri-iri $i i.bucni 'n r"s*
- E -reunul 'n adun!tura asta care s! aib!
c!derea s! negocie.e cu #ine5 'ntreb! el* Sau cu
destul! #inte ca s! #! 'n0eleag!5 Altcine-a afar! de
tine, de bun! sea#!7 pufni el bat2ocoritor,
adres"ndu%se cu dispre0 lui Aragorn* 1!ci ca s! fii
rege '0i trebuie ce-a #ai #ult dec"t un ciob de sticl!
elfeasc! sau o gloat! ca asta* 1e .ic eu aici5 P!i
orice t"l/ar de codru poate s! adune o ase#enea
$lea/t!7
Aragorn nu r!spunse -orbelor de ocar!, ci 'i
prinse pri-irea $i i%o 0inu $i astfel se 'nfruntar! cei doi
o -re#e9 dar cur"nd, cu toate c! Aragorn nu se clintise
$i nu%$i dusese #"na la sabie, cel!lalt se pierdu cu firea
$i se d!du 'napoi ca sub a#enin0area unei lo-ituri*
- Sunt -estitor $i legat, nu pot fi atacat7 strig! el*
- Acolo unde se 0ine sea#! de ase#enea
legiuire e 'n obicei ca lega0ii s! lase deoparte
necu-iin0ele, .ise ,andalf* Nu te%a a#enin0at
ni#eni* Nu ai de ni#ic a te te#e din partea noastr!,
p"n! nu%0i -ei fi 'ndeplinit solia* +ar dac! st!p"nului
t!u nu i%a -enit #intea la cap, atunci tu $i to0i
ser-itorii s!i -e0i fi 'n #are pri#e2die*
- A$a, deci7 se du#iri Tri#isul* 1are -a s!
.ic!, #ata e$ti staroste aici, tataie cu barb! sur!5 Parc%
a# au.it noi de #atale c"nd $i c"nd, de cu# te -"nturi
prin lu#e $i cu# cloce$ti de la dep!rtare tot felul de
ur.eli $i de tic!lo$ii, a$a%i5 Nu#a@ c! de data asta 0i%ai
-"r"t nasu@ prea ad"nc 'n oal!, 2up"ne ,andalf9 $i%ai s!
-e.i ce p!0e$te unu@ care%$i r!sfir! plasele neg/ioabe la
picioarele lui Sauron cel )are* +rept #!rturie a celor
spuse, a# c"te-a lucruri pe care a# fost rugat s! 0i le
ar!t % #atale anu#e, dac! ai 'ndr!.ni cu#-a s! te
'nf!0i$e.i aici*
3!cu se#n unuia dintre str!2erii lui $i acesta
'nainta aduc"nd o boccea de c"rp! neagr!*
Tri#isul desf!cu bocceaua $i, spre #irarea $i
de.n!de2dea tuturor 1!pitanilor, ridic! de 2os #ai 'nt"i
o sabie #ic!, ase#!n!toare cu aceea pe care o purtase
Sa#, apoi o #antie cenu$ie cu o pafta elfic!, $i la ur#!
pieptarul din .a de #it/ril, cea pe care o '#br!case
3rodo pe sub -e$#intele lui ponosite* 1a o negreal! se
a$ternu peste oc/ii lor $i 'ntr%un r!sti#p de t!cere li se
p!ru ca $i c"nd 'ntreaga lu#e 'ncre#enise, iar ini#ile
lor 'ncetaser! s! #ai bat! $i ulti#a speran0! le pierise*
+in spatele Prin0ului I#ra/il unde st!tuse p"n! atunci,
Pippin se repe.i 'nainte cu un 0ip!t de durere*
- T!cere7 ceru ,andalf aspru, d"ndu%i lui
Pippin un br"nci 'n spate9 dar Tri#isul i.bucni 'ntr%
un /o/ot r!sun!tor $i strig!4
- +up! cu# -!d, #ai a-e0i un .-"nturatic
din !ia cu -oi7 1e folos trage0i de pe ur#a lor .!u c!
nu pot pricepe9 dar ca s!%i tri#ite0i ca iscoade 'n
)ordor 'ntrece toate obi$nuitele -oastre nes!buin0e,
'i #ul0u#esc totu$i fl!c!ia$ului !stuia, c!ci este
li#pede c! a #ai -!.ut lucru$oarele, 'nc"t ar fi f!r!
nici un rost s! -! face0i c! /abar n%a-e0i ce%s $i ale
cui*
- Nu doresc s! #! prefac c! nu $tiu,
r!spunse ,andalf* :a le $tiu $i le cunosc 'ntreaga
po-este $i, 'n ciuda dispre0ului t!u, spurcat! ,ur! a
lui Sauron, nu po0i s! spui acela$i lucru* 1e nu
pricep eu e de ce le%ai adus aici5
- Tunic! de gno#, #antie elfeasc!, t!i$ din
Apusul dec!.ut, $i spion din #ica 0ar! de $obolani
nu#it! 1o#itat % ne, ne, nu%ncepe7 Le $ti# prea bine
% astea%s se#ne de uneltire* Acu#, se prea poate ca
acela care le%a purtat s! fie o creatur! dup! a c!rei
pierdere s! nu te s#iorc!i, da@ poate fi $i altfel4 te
po#ene$ti c!%i cine-a drag 0ie5 +ac! a$a st! treaba,
ia stai pu0in la sfat cu #intea care 0i%a #ai r!#as*
1!ci lui Sauron nu%i plac iscoadele $i soarta aceluia
acu# .ace 'n #"inile tale*
Ni#eni nu r!spunse9 dar Tri#isul le -edea c/ipurile
p!#"ntii de fric! $i oc/ii #!ri0i de groa.!, $i iar i.bucni 'n /o/ot
de r"s, c!ci ar fi .is c! 2ocul era pe placul lui*
- :ine, a$a%i bine7 &n0eleg c! -! era drag*
Sau poate c! -oia0i ca s! nu dea gre$ 'n trebu$oara
pe care l%a0i pus s%o fac!5 P!i, a ca# dat* i%acu@ are
s! 'ndure ani 'n $ir tortura 'nceat!, pe c"t de lung! $i
de 'nceat! se pricep s%o n!scoceasc! $tiin0ele noastre
din )arele Turn, $i nu -a fi l!sat niciodat! liber,
dec"t dup! ce%l -o# fi sc/i#bat $i 'nfr"nt cu totul $i
abia c"nd se -a 'ntoarce la -oi -e0i -edea ce a0i
f!cut* i cu# a# .is a$a -a fi % dac! nu -! 'n-oi0i la
ceea ce -! -a cere Seniorul*
- Spune ce ne cere, .ise ,andalf st!p"n pe
sine, dar cei afla0i l"ng! el deslu$ir! se#nele
c/inului pe c/ipul s!u $i li se p!ru c! 'n fa0a lor
a-eau un b!tr"n .b"rcit, .drobit, 'nfr"nt 'n cele din
ur#!* Nu a-eau nici o 'ndoial! c! se -a 'n-oi*
- Asta e ceea ce -! cere el, .ise Tri#isul $i
."#bi, pri-ind la fiecare pe r"nd* ,loata ,ondorului
$i alia0ii s!i a#!gi0i de acesta se -or retrage
ne'nt"r.iat dincolo de Anduin, dar nu 'nainte de a
2ura c! nu%l -or #ai ataca pe )arele Sauron cu
o$tiri, fie f!0i$ ori 'n tain!* Toate p!#"nturile la
r!s!rit de Anduin -or fi pentru totdeauna ale lui
Sauron, $i nu#ai ale lui* )eleagul de la apus de
Anduin, p"n! la )un0ii 1e0o$i $i la Strunga Ro/an,
-a pl!ti tribut )ordorului, iar oa#enii de acolo nu
-or purta ar#e, dar -or fi l!sa0i s!%$i r"nduiasc!
singuri treburile ob$tii* 8or a2uta 'ns! la
reconstruirea Isengardului, pe care l%au distrus cu
at"ta nesocotin0!, iar acesta al lui Sauron -a fi $i
acolo -a sta locotenentul lui4 nu Sauron, ci unul #ult
#ai de#n de 'ncredere*
Uit"ndu%se 'n oc/ii lui, 1!pitanii 'i citir! pe dat!
g"ndul* El a-ea s! fie acel locotenent $i a-ea s! adune sub
st!p"nirea sa tot ceea ce #ai r!#"nea din Apus9 a-ea s! fie
tiranul lor, iar ei scla-ii lui*
+ar ,andalf spuse4
- E ca# #ult ce ne cere pentru eliberarea unui
singur slu2itor4 'n sc/i#bul lui st!p"nul t!u -rea s!
pri#easc! tot ceea ce ar trebui s! c"$tige purt"nd
nenu#!rate r!.boaie7 Sau poate, cine $tie, c"#pia
,ondorului i%o fi n!ruit orice speran0! pe care $i%o
punea 'n r!.boiul acesta 'nc"t s%a g"ndit c%ar fi #ai
bine s! se toc#easc!5 i dac!, 'ntr%ade-!r, noi pune#
un pre0 at"t de #are pe pri.onierul acesta, ce siguran0!
a-e# c! Sauron, )"r$a-ul )aestru al Tr!d!rii, '$i -a
0ine cu-"ntul5 Unde%i pri.onierul acesta5 S! ne fie
adus aici, s! ne fie predat, $i atunci -o# sta s!
cu#p!ni# la ceea ce ne cere*
>ic"nd acestea, lui ,andalf, care 'l scruta cu
aten0ie, ca un o# ce 'nfrunt! un du$#an de #oarte, i
se p!ru c!, pre0 de o r!suflare, Tri#isul se pierdu cu
firea9 'n clipa ur#!toare 'ns! i.bucni din nou 'n r"s*
- Nu te lua la /ar0!, 'n neobr!.area ta, cu
,ura lui Sauron7 strig! el* 1eri garan0ii7 Ei bine,
Sauron nu%0i d! nici o garan0ie* +ac! -rei 'ndurare
din partea lui, 'nt"i s! faci a$a cu# cere el* Acestea
sunt condi0iile lui* Le pri#e$ti, bine, nu le pri#e$ti,
iar!$i bine7
- Iat! ce -o# pri#i7 spuse ,andalf deodat!* &$i
desf!cu #antia $i o lu#in! alb! 0"$ni ca un t!i$ de sabie 'n
'ntunericul pulpanei* &n fa0a #"inii lui ridicate, #"r$a-ul
Tri#is se trase 'nd!r!t, iar
,andalf 'nainta $i culese de pe 2os pieptarul, #antia
elfic! $i sabia* Pe acestea le -o# lua 'n a#intirea
prietenului nostru, strig! el* 1"t despre condi0iile
-oastre, le respinge# 'n 'ntregi#e* Piei de aici, c!ci
#isia ta s%a sf"r$it $i #oartea -! d! t"rcoale* Nu a#
-enit s! irosi# -orbe toc#indu%ne cu Sauron,
perfidul $i bleste#atul9 $i cu at"t #ai pu0in cu unul
dintre scla-ii lui* Piei $i s! nu te #ai -!d7
+e data aceasta tri#isul )ordorului nu #ai
r"se* Obra.ul i se sc/i#onosi de uluial! $i #"nie,
ase#enea unei fiare s!lbatice care, 'n ti#p ce%$i
p"nde$te prada, este plesnit! peste bot cu o nuia
'nspinat!* 3uria 'l cople$i, gura i se '#b!lo$!,
.go#ote nedeslu$ite 'i bolboroseau 'n g"tle2* Iar
c"nd pri-i la c/ipurile crunte ale 1!pitanilor $i la
oc/ii lor ucig!tori, tea#a de-eni #ai puternic! dec"t
furia din el4 scoase un strig!t 'nfior!tor, se r!suci pe
c!lc"ie, s!ri 'n $a $i porni 'ntr%un galop de.l!n0uit,
ur#at de garda sa, c!tre 1irit/ ,orgor* +ar tot
atunci, 'n ti#p ce galopau, o$tenii s!i suflar! 'n
corni, d"nd un se#nal asupra c!ruia se 'n0eleseser!
dinainte9 $i p"n! s! a2ung! ei la poart!, Sauron porni
atacul%surpri.!*
Tobele prinser! a bubui $i focuri i.bucnir!*
Toate por0ile din )orannon se desc/iser! larg* Prin
ele n!-!li o oaste ne#!surat de #are, $i tot at"t de
iute precu# apele -i2elioase c"nd este ridicat un
.!ga.*
1!pitanii s!rir! pe cai $i se 'ntoarser! la
ar#ia lor $i din piepturile o$tenilor )ordorului 0"$ni
un urlet bat2ocoritor* 1olbul se 'n-olbur!, '#b"csind
-!.du/ul, atunci c"nd de unde-a din apropiere se i-i
o oaste de r!s!riteni, care a$teptase se#nalul 'n
u#brele #un0ilor Ered Lit/ui, dincolo de Turnul #ai
'ndep!rtat* +in dealurile ce #!rgineau )orannonul
se re-!rsar! orci f!r! de nu#!r* Oa#enii Apusului
erau prin$i 'n capcan! $i cur"nd, de 2ur '#pre2urul
gorganelor cenu$ii pe care st!teau ei, ar#ate de .eci
de ori #ai nu#eroase dec"t ei 'i 'ncon2ur! 'ntr%o
#are -r!2#a$!* Sauron prinsese prada #ult dorit! 'n
f!lci de o0el*
Lui Aragorn prea nu 'i #ai r!#!sese ti#p s!%
$i desf!$oare o$tirea* El unul st!tea pe unul dintre
gorgane, al!turi de ,andalf, 'n!l0"nd cu disperare
fru#osul stindard al 1opacului $i Stelelor* Pe cel!lalt
gorgan, aflat la oarece dep!rtare, fluturau stindardul
Ro/anului $i cel din +ol A#rot/, 1alul Alb $i Leb!da
Argintie* i de 2ur '#pre2urul gorganelor, o$tenii
for#aser! c"te un cerc de ap!rare, un cordon .burlit de
suli0i $i s!bii* +ar 'n fa0!, c!tre )ordor, unde a-ea s!
se dea pri#ul atac ne#ilos, se aflau, la st"nga, fiii lui
Elrond 'ncon2ura0i de dInedaini, iar la dreapta, Prin0ul
I#ra/il '#preun! cu o$tenii 'nal0i $i c/ipe$i din +ol
A#rot/, $i b!rba0ii cu c/ipuri ascu0ite din Turnul
Str!2ii*
8"ntul prinse a bate, tr"#bi0ele r!sunar! $i
s!ge0ile .b"rn"ir!9 dar soarele care urca pe cerul de
la #ia.!.i fu 'n-!luit de negurile )ordorului, 'nc"t
se .!rea printr%o cea0! a#enin0!toare, 'ndep!rtat, de
un ro$u%#o/or"t, de%ai fi .is c! era sf"r$itul .ilei sau
poate sf"r$itul 'ntregii lu#i a lu#inii* i din
'ntuneci#ea ce se ad"ncea se i-ir! na.gBlii, cu
glasurile lor reci strig"nd -orbe aduc!toare de
#oarte9 $i 'n acea clip! orice speran0! se n!rui*
Pippin se 'nco-oiase ca lo-it de groa.a ce
pusese st!p"nire pe el c"nd 'l au.ise pe ,andalf
resping"nd condi0iile $i conda#n"ndu%l pe 3rodo la
c/inurile din Turn9 dar i.butise s! se st!p"neasc! $i
acu# se afla al!turi de :eregond 'n pri#a linie a
,ondorului, '#preun! cu oa#enii lui I#ra/il* 1!ci
#ai bine s! #oar! c"t #ai iute cu putin0! $i astfel s!
scape de a#arnica po-este a propriei sale -ie0i, dac!
totul se ducea de r"p!*
% 1e n%a$ da s! fie )err= aici, se po#eni el
-orbind de unul singur $i tot felul de g"nduri 'l
str!fulgerar! 'n -re#e ce pri-ea cu# se apropie
atacul du$#anului* D)!i s! fie, '$i spuse 'n g"nd,
parc!%l 'n0eleg pe +enet/or #ai bine acu#* S%ar
putea s! #uri# a#"ndoi, )err= $i cu #ine, $i dac!
tot e s! #uri#, de ce s! n%o face#5 +ar cu# el nu
este aici, n!d!2duiesc s! g!seasc! o cale #ai u$oar!*
Iar eu trebuie s!%#i dau ade-!rata #!sur!*E
&$i trase sabia din teac!, o pri-i, se uit! la
'#pletitura de ro$u $i auriu9 $i literele curg!toare ale
NI#enorului sc!p!rar! precu# focul pe t!i$*
DPentru un ase#enea ceas a fost f!cut! sabia asta*
A/, dac! l%a$ putea spinteca pe tic!losul !sta de
Tri#is, atunci aproape c! a$ fi la fel de -itea. ca
b!tr"nul )err=* Tot o s! spintec eu p"n! la ur#! o
/alc! din 2i-in!* 1e n%a$ da s! -!d din nou lu#ina
r!coroas! a soarelui $i iarba -erde7E
i c/iar 'n ti#p ce el g"ndea astfel, atacul se
de.l!n0ui asupra lor* &#piedica0i s! 'nainte.e de
s#"rcurile de la poalele dealurilor, orcii se oprir! $i
tri#iser! o ploaie de s!ge0i asupra liniilor de ap!rare*
+ar printre ei se n!pusti cu #ugete de fiar! o
'ntreag! ar#ie de c!pc!uni de la #unte, dinspre
,ongorot/* )ai 'nal0i $i #ai la0i 'n u#eri dec"t
se#in0ia oa#enilor erau ei, $i 'n-e$#"nta0i 'ntr%o
plas! deas! de sol.i corno$i, sau poate c! aceea era
/idoasa lor piele9 a-eau 'ns! $i scuturi #ari $i
rotunde $i 'n pu#nii noduro$i str"ngeau baroase
negre, grele, dar u$or de #"nuit* S!reau 'n oc/iurile
#la$tinilor
f!r! s! le pese $i treceau prin ele url"nd* i se
pr!-!lir! asupra oa#enilor din ,ondor precu# o
furtun!, i.bind coifuri, capete, bra0e $i scuturi,
ase#enea fierarilor care bat pe nico-al! fierul
'ncins* Al!turi de Pippin, :eregond st!tea ca n!uc,
'#pietrit, $i deodat! c!.u4 uria$a c!petenie a
c!pc!unilor care%l i.bise se aplec! asupra lui,
'ntin."nd spre el o lab! 'nc/ircit!9 c!ci aceste
creaturi crunte obi$nuiau s! #u$te gru#a.urile celor
pe care%i doborau la p!#"nt*
+ar tot atunci Pippin fanda 'nainte $i t!i$ul
purt"nd 'nse#nele Apusi#ii str!punse pielea
c!pc!unului $i 'i p!trunse ad"nc 'n #!runtaie, 'nc"t
s"ngele negru 0"$ni g"lg"ind* 1!pc!unul se '#pletici
$i se pr!bu$i ase#enea unei st"nci, 'ngrop"nd sub
trup pe to0i cei afla0i dedesubt* Pippin fu n!p!dit de
'ntuneci#e, du/oare $i o durere sf"$ietoare, $i
#intea lui se cufund! 'n be.n!*
DSe sf"r$e$te a$a cu# #i%a# 'nc/ipuitE, .ise
g"ndul lui, 'nainte s! se sting!9 $i c/icoti u$or,
aproape a#u.at c!, 'n sf"r$it, putea s! se lepede de
orice 'ndoial!, gri2! $i tea#!* i c/iar 'n clipa 'n care
'$i lua .borul spre uitare, g"ndul au.i -oci, care
p!reau s! strige 'ntr%o lu#e uitat!, aflat! unde-a la o
#are 'n!l0i#e4
% 8in 8ulturii7 8in 8ulturii7
Pre0 de o clip!, g"ndul lui Pippin $o-!i*
D:ilbo7 $opti* +ar nu7 8ulturul !la -enea 'ntr%o
po-este de%a lui, cu #ult, tare #ult ti#p 'n ur#!*
Asta de acu# e po-estea #ea, $i ea s%a sf"r$it*
Adio7E i g"ndul fugi spre dep!rt!ri, iar oc/ii nu
#ai -!.ur! ni#ic*
1ARTEA
A ASEA
I
Turnul din
Cirith
Ungol
Sa# se ridic! cu greu, 'n capul oaselor, de la
p!#"nt* &n pri#a clip! nu se du#iri unde se afl!, apoi
'ns! 'ntreaga disperare $i a#!r!ciune 'l cople$ir!
'nnoit* Era 'n 'ntunericul ad"nc din fa0a por0ii
subp!#"ntene a fort!re0ei orcilor9 por0ile de bron. erau
'nc/ise* Trebuie c! se pr!bu$ise la p!#"nt n!ucit de
i.bitur! atunci c"nd se n!pustise 'n ele9 dar c"t .!cuse
acolo nu putea $ti* Atunci ar fi fost 'n stare s! #!n"nce
2!ratic, at"t era de furios $i de de.n!d!2duit9 acu#
tre#ura tot de frig* Se t"r' 'n patru labe spre por0i $i '$i
lipi urec/ea de ele*
+e dincolo, dintr% o #are dep!rtare, au.ea
abia deslu$it -oci ar0!goase de orci, dar cur"nd $i
acestea 'ncetar! ori poate a2unseser! prea departe ca
s! #ai r!.bat! p"n! la el, $i totul se cufund! 'n
t!cere* 1apul 'l durea, oc/ii lui .!reau tot felul de
lu#ini0e p!relnice 'n 'ntuneric, cu toate acestea Sa#
se str!dui s!%$i -in! 'n fire $i s! 'nceap! s!
g"ndeasc!* 1el pu0in un lucru 'i era li#pede, anu#e
c! nu a-ea nici o n!de2de s! p!trund! 'n b"rlogul
orcilor prin acea poart!9 putea s! a$tepte el #ult $i
bine, poate c/iar .ile 'ntregi, p"n! s! se desc/id! din
nou, nu#ai c! el nu a-ea -re#e de pierdut
a$tept"nd4 ti#pul era deosebit de pre0ios* i nu #ai
a-ea nici o 'ndoial! pri-in0a a ceea ce trebuia s!
fac!4 s!%$i sal-e.e st!p"nul sau s! piar! 'n aceast!
'ncercare*
D)ai cur"nd #i%e dat s! pier, $i oricu# ar fi
#ult #ai si#plu a$a, dec"t alt#interiE, '$i spuse
#o/or"t 'n sinea sa, 'n -re#e ce%$i -"ra sabia 'napoi 'n
teac! $i se dep!rta de por0ile de bron.* &ncet, pe
b"2b"ite, porni 'napoi prin 'ntunericul din tunel,
ne'ndr!.nind s! foloseasc! lu#ina elfilor9 $i, 'n ti#p ce
#ergea, 'ncerca s! pun! cap la cap tot ceea ce se
'nt"#plase de c"nd p!r!sise '#preun! cu 3rodo
R!scrucea* N%a-ea /abar c"t putea s! fie ceasul*
1"nd-a 'ntre o .i $i alta, dup! socoteala lui9 dar nici
nu#!r!toarea .ilelor n%o #ai 0inuse* Se g!sea 'n lu#ea
'ntunericului, unde .ilele lu#ii p!reau s! fi fost uitate,
cu# uita0i erau to0i cei care p!trundeau acolo*
D)!%ntreb dac! ei se #ai g"ndesc la noi $i
oare ce li s%o #ai fi 'nt"#pl"nd lor acoloE, '$i .ise,
f!c"nd un gest cu #"na 'n aer, spre o b!nuit!
direc0ie9 nu#ai c! 'ntorc"ndu%se prin tunelul lui
S/elob, el se 'ndrepta de fapt spre #ia.!.i, nu spre
apus* &n lu#ea de afar!, #eleagul dinspre soare%
apune se apropia de crucea a#ie.ii celei de a
paispre.ecea .i a lunii #artie, dup! calendarul din
1o#itat, $i c/iar 'n acele clipe Aragorn se afla 'n
fruntea flotei cele negre, -enind dinspre Pelargir, iar
)err= c!l!rea cu ro/irri#ii de%a lungul 8!ii 1arelor
de Piatr!, 'n -re#e ce 'n )inas Tirit/ se 'n!l0au
fl!c!rile $i Pippin -edea cu# cre$tea nebunia 'n
oc/ii lui +enet/or* +ar 'ntre toate te#erile $i gri2ile,
g"ndurile prietenilor se 'ntorceau iar $i iar la 3rodo
$i la Sa#* Nu%i uitaser!* Nu#ai c! nu era c/ip s!%i
a2ute $i nici un g"nd nu era 'n stare deoca#dat! s!
-in! 'n spri2inul lui Sa# cel 'n0elept, fiul )e$terului
'nde#"natic9 acu# era singur%singurel*
&n sf"r$it a2unse la u$a de piatr! a coridorului
orcilor, dar cu# nici de data asta nu i.buti s! g!seasc!
.!-orul sau c"rligul care o 0inea 'nc/is!, se ca0!r! pe ea
$i o trecu pe deasupra, a$a cu# f!cuse $i pri#a dat!,
s!rind f!r! .go#ot pe p!#"nt* La fel de neau.it se
furi$! spre ie$irea din tunelul lui S/elob, unde
.dren0ele plasei ei uria$e 'nc! se leg!nau $i fluturau 'n
suflarea rece a aerului* A$a i se p!rea lui Sa#, c! este
rece, dup! be.na plin! de #ias#e ce r!#!sese 'n ur#!9
dar toc#ai r!ceala ei 'l 'n-ior!* Ie$i cu #ult! fereala
afar!*
T!cerea ce%l 'nt"#pin! era a#enin0!toare*
Lu#ina, c"t! era, p!rea #ai cur"nd ca la ceasul
a#urgului, la cap!tul unei .ile 'nnegurate* Aburii
nesf"r$i0i ce se 'n!l0au din )ordor $i se -!l!tuceau
spre apus treceau c/iar pe deasupra capului, o
'n-!l#!$eal! colosal! de nori $i fu#, lu#inat! de 2os
de o lucire de un ro$u%#o/or"t*
Sa# '$i 'n!l0! pri-irile spre turnul orcilor $i,
deodat!, 'n dreptul ferestrelor 'nguste, se i-ir! ni$te
lu#ini 'ndreptate 'n afar! ase#enea c!ut!turii unor
oc/i #ici $i ro$ii* Te po#ene$ti c! sunt ni$te
se#nale, '$i spuse Sa#* Tea#a de orci, pe care $i%o
uitase o -re#e 'n furia $i disperarea lui, puse din nou
st!p"nire pe el* 1"t cuprindea cu oc/ii, nu -edea
dec"t o singur! cale pe care ar fi putut %o ur#a4
trebuia s!%$i continue dru#ul $i s! 'ncerce s!
g!seasc! intrarea principal! 'n 'ngro.itorul turn9 '$i
si#0ea 'ns! genunc/ii #oi $i tre#ura din tot trupul*
&$i desprinse pri-irile de la turn $i de la pere0ii
ascu0i0i ai fisurii din fa0a lui $i '$i oblig! picioarele
'nd!r!tnice s! i se supun! 'ncet, cu urec/ile ciulite,
ref!cu dru#ul pe care -enise, trecu de locul unde
c!.use 3rodo $i unde du/oarea lui S/elob 'nc! #ai
st!ruia 'n -!.du/, $i #ai departe, 'ncepu s! urce,
p"n! a2unse c/iar 'n cr!p!tura unde '$i petrecuse
Inelul pe deget $i unde -!.use trec"nd oastea lui
S/agrat*
Acolo se opri $i se a$e.!* Nu se si#0ea 'n
stare s! #earg! #ai departe* 1a $i c"nd, dac! apuca
s! treac! #uc/ia cr!p!turii de partea cealalt! $i s!
fac! pri#ul pas ade-!rat 'nspre 0inutul )ordorului,
acel pas era definiti-* Nu #ai e<ista cale de
'ntoarcere* 3!r! -reun g"nd anu#e, trase Inelul afar!
$i $i%l puse din nou pe deget* &n aceea$i clip! si#0i
#area ap!sare a greut!0ii lui $i 'nc! o dat!, parc! #ai
puternic $i #ai insistent ca oric"nd 'nainte, r!utatea
Oc/iului )ordorului, iscoditor, 'ncerc"nd s!
str!pung! u#brele pe care tot el le .!#islise pentru
propria sa ap!rare $i care iat! c! acu# st!teau 'n
calea nelini$tii $i a 'ndoielii sale*
1a $i pri#a dat!, Sa# descoperi c! au.ul i
se ascu0ise, 'n sc/i#b oc/ilor lui lucrurile acestei
lu#i le p!reau sub0iate, nedeslu$ite* Pere0ii st"nco$i
ai trec!torii erau pali.i, ca $i c"nd i%ar fi -!.ut printr%
o cea0!, 'n sc/i#b au.ea unde-a departe
bolboroselile c/inuite ale lui S/elob9 ascu0ite $i
li#pe.i r!sunau, parc! de unde-a de foarte aproape,
0ipete $i un .!ng!nit #etalic* Sa# s!ri 'n picioare $i
se lipi de st"nca ce #!rginea dru#ul* Se bucura c!
a-ea Inelul cu el, c!ci iat! c! se apropia o alt! oaste
de orci #!r$!luitori* Sau cel pu0in acesta i%a fost
pri#ul g"nd* +ar '$i d!du brusc sea#a c! nu era a$a,
au.ul 'l 'n$elase4 strig!tele orcilor -eneau din turn, $i
cornul cel #ai 'nalt al acestuia se afla c/iar deasupra
lui, 'n partea sting! a cr!p!turii*
Tre#ur"nd tot, Sa# se for0! s! se clinteasc!
din loc* Era li#pede c! acolo sus se petrecea o
#"r$!-ie* 1ine $tie dac! nu cu#-a, 'n ciuda
poruncilor date, orcii se l!saser! prad! cru.i#ii lor
$i acu# 'l c/inuiau pe 3rodo, sau poate c! 'l /!cuiau
cu s!lb!ticie* Sa# '$i ciuli urec/ile9 o und! de
speran0! i se tre.i 'n suflet* Ar fi putut 2ura c! 'n turn
se d!dea o lupt!, orcii se luptau 'ntre ei, S/agrat $i
,orbag a2unseser! s! se bat!* Oric"t de fira-! era
n!de2dea n!scut! din b!nuiala lui, 'i fu de a2uns ca
s!% $i re-in!* E<ista o $ans!, c/iar $i #ic!* +ragostea
lui pentru 3rodo 'n-inse orice alt g"nd $i, uit"nd de
pri#e2dia 'n care se afla, strig! 'n gura #are4
% 8in, do#nu@ 3rodo, -in acu@*
Alerg! 'ntr%un suflet spre $aua trec!torii $i trecu de
partea cealalt!* :rusc, dru#ul cotea spre st"nga $i cobora
abrupt* Sa# intrase 'n )ordor*
Scoase Inelul de pe deget, poate #"nat de o presi#0ire
a pri#e2diei, i.-or"t! din ad"ncul fiin0ei sale, cu toate c! 'n
sinea lui nu%$i dorise dec"t s! -ad! #ai li#pede*
% Ia s! pri-esc eu r!ul 'n fa0!, #ur#ur! el* N%are rost
s! orbec!i ca prin cea0!7
&n fa0a pri-irilor lui se i-i dintr%o dat! un
t!r"# ne'ndur!tor, crud, aspru* 1/iar la picioarele
lui, cea #ai 'nalt! creast! a #un0ilor Ep/el +Iat/ '$i
pr!-!lea abrupt st"ncile #asi-e 'ntr %un /!u
'ntunecos, iar de partea cealalt! a acestuia se 'n!l0a o
alt! creast!, #ult #ai 2oas!, din a c!rei #uc/ie
.i#0at! $i crenelat! steiurile ca ni$te col0i se desenau
negre pe lu#ina ro$iatic! din spatele lor4 era
s!lbaticul )orgai, inelul interior al .idurilor de
ap!rare ale 0inutului* +incolo de acesta, la #are
dep!rtare, dar aproape 'n linie dreapt! $i peste o
#are 'ntins! de 'ntuneric punctat! de focuri #ici, se
.!rea o p!l!laie urie$easc!9 $i din aceasta se 'n!l0au
'n coloane colosale -!l!tuci de fu#, de un ro$u%
s"ngeriu 'n partea de 2os, dar negre 'n cap!tul de sus,
unde se re-!rsau 'n tala.ul #i$c!tor ce acoperea
'ntreg bleste#atul #eleag*
Sa# pri-ea c!tre OrodrIin, )untele de 3oc*
1"nd $i c"nd, furnalele din ad"nc, #ult sub conul de
cenu$!, se 'ncingeau $i cu -uiet $i bubuituri stra$nice
-!rsau flu-ii de st"nc! topit! prin fisurile ad"nci din
pere0ii conului* Unele curgeau ar."nde, prin albii
largi, c!tre :arad%dBr9 altele coborau $erpuit spre
$esul pietros, p"n! se r!ceau $i 'n0epeneau ca ni$te
trunc/iuri de dragoni contorsionate, bor"te de
p!#"ntul c/inuit* &ntr%un ase#enea ceas de
fr!#"ntare 'i fu dat lui Sa# s! -ad! )untele
Os"ndei, $i lu#ina lui, ascuns! -ederii celor care
urcau pe poteca dinspre Apus din pricina 'naltului
perete al #asi-ului Ep/el +Iat/, str!lucea orbitoare
pe fe0ele st"ncoase $i gola$e, 'nc"t acestea p!reau
sc!ldate 'n s"nge*
Sa# st!tea ca tr!snit 'n lu#ina aceea
'ngro.itoare, c!ci acu#, dac! pri-ea la st"nga lui,
putea -edea Turnul din 1irit/ Ungol 'n toat! puterea
lui* 1ornul pe care%l -!.use de pe partea cealalt! nu
era altce-a dec"t foi$orul s!u cel #ai 'nalt* 3a0a
r!s!ritean! a-ea trei caturi teribil de 'nalte $i pornea
de pe un prag din peretele #untelui, aflat departe
2os9 spatele se lipea de st"nca uria$!, ie$ind din ea
sub for#! de bastioane ascu0ite, unul deasupra
celuilalt, tot #ai #ici pe #!sur! ce se 'n!l0au, cu
pere0i -erticali, #!iestrit .idi0i, 'ndrepta0i spre nord%
-est $i sud% est* &n 2urul celui #ai de 2os cat, la -reo
dou! sute de picioare sub locul unde st!tea acu#
Sa#, era un .id crenelat ce 'nc/idea o curte #ic!*
Poarta din latura de sud%est, #ai apropiat!, se
desc/idea spre un dru# lat, iar parapetul e<terior
dru#ului ur#a bu.a unei pr!p!stii, p"n! c"nd
dru#ul f!cea un cot spre sud $i cobora $erpuind 'n
'ntuneci#e, pentru a se uni cu acela care -enea
dinspre Trec!toarea )orgul* i de acolo continua
#ai departe, tra-ersa inelul )orgai printr%o fisur!
.i#0at! $i ie$ea 'n -alea ,ongorot/, iar de acolo
#ergea p"n! la :arad% dBr* +ru#ul 'ngust de sus, pe
care se oprise Sa#, cobora iute 'n trepte,
prelungindu%se cu o potec! abrupt! p"n! la dru#ul
principal, pe sub .idurile 'ncruntate, nu departe de
Poarta Turnului*
1u# sta $i se uita la toate acestea, Sa#
pricepu deodat!, aproape $ocat, c! aceast! fort!rea0!
fusese construit! nu pentru a%i 0ine pe du$#ani la
distan0! de )ordor, ci pentru a%i 0ine 'n!untru* Era
una dintre .idirile ,ongorului, construit! cu #ult!
-re#e 'n ur#!, un a-anpost r!s!ritean durat pentru
ap!rarea It/ilienului, dup! ulti#a Alian0!, c"nd
oa#enii Apusi#ii supra-eg/eau 0inutul tic!los al lui
Sauron, ce #i$una 'nc! de creaturile sale* +ar a$a
dup! cu# s% a 'nt"#plat $i cu Turnurile 1ol0ilor,
Narc/ost $i 1arc/ost, $i aici str!dania oa#enilor a
dat gre$, c!ci tr!darea a f!cut ca Turnul s! cad! 'n
#"inile #ai%#arelui peste +u/urile Inelelor, 'nc"t de
ani f!r@ de nu#!r era 'n st!p"nirea r!ului* +e c"nd se
'ntorsese 'n )ordor, Sauron descoperise c! Turnul 'i
era de trebuin0!9 c!ci el a-ea pu0ini slu2itori, dar
#ul0i scla-i ai fricii, iar rostul Turnului era acela de
a '#piedica orice fug! din )ordor* 1!ci dac! se
g!sea -reun du$#an 'ntr%at"t de nec/ib.uit 'nc"t s!
'ncerce s! p!trund! 'n tain! pe acel #eleag, Turnul
se do-edea un ulti# str!2er #ereu la p"nd!,
ur#!rindu%l pe cel care ar fi i.butit s! treac!
neobser-at de S/elob sau prin Trec!toarea )orgul*
Sa# '$i d!dea foarte bine sea#a ce pu0in!
speran0! ar fi putut el s! aib! s! se furi$e.e 'n 2os, pe
sub pere0ii aceia cu #ul0i oc/i, $i s! treac! prin poarta
str!2uitoare* i c/iar dac! reu$ea, nu putea a2unge
departe pe dru#ul p!.it de dincolo de poart!4 nici
#!car u#brele negre ce s!l!$luiau acolo unde nu
r!.b!tea lucirea ro$ie nu l% ar fi ferit #ult! -re#e de
orcii cu oc/i ce .!reau 'n 'ntuneric* &ns! oric"t ar fi fost
de f!r! de speran0! acel dru#, o 'ncercare 'nc! $i #ai
rea 'i st!tea 'n fa0!4 nu s! e-ite poarta $i s! scape, ci s!
intre pe poarta de unul singur*
Se po#eni g"ndindu%se la Inel, dar era un
g"nd 'n care nu g!sea alinare, ci doar tea#! $i
pri#e2die* +e cu# .!rise )untele Os"ndei care
ardea 'n dep!rtare, si#0ise cu# se sc/i#b! ce-a 'n
po-ara pe care o purta* 1!ci pe #!sur! ce se apropia
de #arile furnale unde fusese #odelat $i f!urit 'ntr%
un trecut 'ndep!rtat, puterea Inelului cre$tea,
de-enind 'nc! $i #ai cu#plit!, f!r! a putea fi
st!p"nit! dec"t de o -oin0! #ai puternic! dec"t ea* i
cu# st!tea Sa# acolo, f!r! ca Inelul s!% i fie pe
deget, ci ag!0at de lan0 'n 2urul g"tului, 'l si#0i parc!
#!rindu%se, ca $i c"nd ar fi fost 'n-elit 'n propria sa
u#br!, uria$! $i defor#at!, o a#enin0are colosal!
proiectat! pe pere0ii )ordorului* &n0elegea c! de
acu# 'ncolo nu #ai a-ea de ales dec"t 'ntre a se feri
de Inel, cu toate c! 'l -a c/inui, $i a $i%l 'nsu$i $i a
'nfrunta Puterea ce s!l!$luia 'n fort!rea0a sa
'ntunecat!, de dincolo de -alea u#brelor* Inelul 'l
ispitea, ro."nd din -oin0a $i dreapta lui 2udecat!*
)intea 'i era b"ntuit! de 'nc/ipuiri nebune$ti9 i se
n!.!ri c!%l -ede pe 'n0eleptul Sa# cel puternic, Eroul
E-ului, tra-ers"nd #eleagul 'ntunecat cu o sabie
ar."nd! 'n #"n!, $i o$tiri care se 'ng/esuiau s! -in!
la c/e#area lui pentru a i se al!tura 'n #ar$ul s!u
'#potri-a Turnului :arad%dBr* i atunci to0i norii se
desf!ceau $i soarele str!lucea alb, $i la porunca lui
Sa# 'ntreaga -ale ,ongorot/ de-enea o gr!din! de
flori $i po#i care d!deau rod* Era destul s!%$i pun!
Inelul, s! $i%l re-endice, $i toate aceste g"nduri
puteau de-eni realitate*
&n acest ceas de ispitire, ceea ce l%a a2utat s! se
0in! tare a fost #ai cu sea#! iubirea pentru st!p"nul
s!u9 dar $i si#plul s!u bun% si#0 de /obbit, care 'nc!
#ai .!cea necucerit 'n str!fundul fiin0ei sale4 $tia, 'n
ad"ncul sufletului, c! el unul nu era 'ndea2uns de #are
s! poarte o ase#enea po-ar!, c/iar dac! 'nc/ipuirile
sale nu erau doar un $iretlic pentru a%l face s! se dea de
gol* )ica gr!din! a unui gr!dinar liber era tot ce% i
trebuia $i i se c!dea, nicidecu# gr!dina de-enit! regat9
$i%i erau de a2uns #"inile sale dou! ca s! o lucre.e,
c"tu$i de pu0in #"inile altora, c!rora s! le porunceasc!*
Di oricu#, toate ba.aconiile astea sunt o
$#ec/erie, '$i spuse el* )%ar dibui $i #%ar 'ncol0i
'nainte s! apuc s! strig -!leu* )%ar dibui c"t ai .ice
pe$te dac! #i%a$ pune Inelul acu#, 'n )ordor* La
naiba '#i pare c! a# tot at"t de pu0ine speran0e c"t
'ng/e0ul pri#!-ara, asta%i tot ce pot spune* Ta#an
c"nd #i %ar prinde cu ade-!rat s! #! fac ne-!.ut, nu
pot folosi Inelul7 i dac%a# s! i.butesc a2ung #ai
departe de aici, Inelul !sta o s! fie o pacoste $i o
po-ar! tot #ai #are, cu fiecare pas* i atunci, ce%i
de f!cut5E
&ndoielile lui nu erau c/iar at"t de #ari* tia
c! trebuia s! coboare la poart!, f!r! s! #ai
.!bo-easc!* +!du din u#eri, ca pentru a se scutura
de u#br! $i a alunga n!lucile, $i 'ncepu cobor"$ul*
1u fiecare pas p!rea s! se #ic$ore.e tot #ai #ult*
Astfel c! 'n cur"nd de-eni din nou un /obbit #ic $i
'nsp!i#"ntat* Toc#ai trecea pe sub pere0ii Turnului,
iar strig!tele $i lar#a luptei puteau fi au.ite de
urec/ile lui f!r! nici un alt a2utor* Ar fi .is c! 'n acea
clip! .go#otele -eneau din curtea aflat! 'n spatele
.idului e<terior*
Sa# str!b!tuse 2u#!tate din potec!, atunci
c"nd de sub portalul 'ntunecos doi orci ie$ir! 'n fug!
'n lucirea ro$iatic!* Nu s%au 'ntors c!tre el* 1i se
'ndreptau spre dru#ul principal9 dar deodat! se
poticnir!, c!.ur! la p!#"nt $i r!#aser! ne#i$ca0i*
Sa# nu .!rise nici o s!geat!, dar '$i .ise c! f!r! doar
$i poate fuseser! r!pu$i de al0i orci de sus, de pe
#etere.e, sau poate piti0i 'n u#brele portalului, '$i
continu! dru#ul, t"r"ndu%se de% a lungul peretelui
din st"nga sa* &i fusese de a2uns s!%l cercete.e o dat!
cu pri-irea, ca s!%$i dea sea#a c! nu se putea c!0!ra
pe el* >id!ria era 'nalt! de trei.eci de picioare, f!r!
nici o cr!p!tur! sau -reo #uc/ie, p"n! sus la bu.a
r!sfr"nt!, ca ni$te trepte r!sturnate* Singura cale era
poarta*
Se t"r' #ai departe, 'ntreb"ndu%se c"0i orci
or fi s!l!$luind 'n Turn '#preun! cu S/agrat, $i c"0i
erau de partea lui ,orbag, $i ce pricin! or fi a-"nd s!
se ciond!neasc!, dac! asta era ceea ce se 'nt"#pla
acolo* +up! socoteala lui, ai lui S/agrat erau -reo
patru.eci, iar orcii lui ,orbag de dou! ori pe%at"t9
dar, f!r! 'ndoial! c! patrula lui S/agrat nu era dec"t
o parte din garni.oana lui* )ai #ult ca sigur c! se
cioro-!iau din pricina lui 3rodo $i a pr!.ii* Sa# se
opri o clip! locului, c!ci dintr%o dat! 'i p!ru c! totul
se li#pe.ea, aproape ca $i c"nd ar fi -!.ut cu
propriii s!i oc/i ce se petrecea acolo* 8esta de
#it/ril7 Asta era, 3rodo o purta, iar ei o g!siser!* i,
din c"te au.ea Sa#, ,orbag a#arnic ce #ai r"-nea
la ea* Nu#ai c! poruncile Turnului &ntuneci#ii erau
deoca#dat! singura ap!rare a lui 3rodo $i dac!
acestea nu erau luate 'n sea#!, 3rodo putea o#or"t
'n orice clip!*
% ;ai, tr"ntor pr!p!dit ce e$ti7 strig! Sa# pentru sine*
&nainte7
Scoase sabia Sting din teac! $i o rupse la
fug! c!tre poarta desc/is!* +ar c/iar c"nd era s!
treac! pe sub bolta ei #are, si#0i un soc4 ca $i c"nd
ni#erise 'n plin! fug! 'ntr%o plas!, ca aceea a lui
S/elob, nu#ai c! in-i.ibil!* Nu -edea nici un
obstacol, 'ns! ce-a #ult prea puternic pentru ca
-oin0a lui s!%l 'nfr"ng! i se pusese 'n dru#* Se uit!
'n 2ur $i abia atunci 'i .!ri 'n u#bra por0ii pe cei +oi
8eg/etori*
Parc! erau ni$te fiin0e uria$e a$e.ate pe tronuri*
3iecare a-ea trei trupuri lipite unul de altul, cu trei capete
care pri-eau 'n afar!, 'n!untru $i 'n partea cealalt! a por0ii*
1apetele a-eau c/ipuri de -ultur, iar pe genunc/ii i#en$i
erau a$e.ate #"ini 'ng/erate* 3igurile astea p!reau t!iate din
blocuri #ari de
piatr!, de neclintit, $i cu toate acestea st!teau de stra2!9 un
spirit 'nsp!i#"nt!tor al -eg/ei tic!loase s!l!$luia 'n ele*
tiau din pri#a clip! cine era du$#an* Ni#eni nu putea
trece de ele neb!gat 'n sea#!, fie el c/iar in-i.ibil* Nu i%
ar fi 'ng!duit s! intre $i nici s! scape, odat! a2uns
'n!untru*
O0elindu%$i -oin0a, Sa# se arunc! 'nc! o dat!
'nainte, dar se opri cu o s#ucitur!, cl!tin"ndu%se ca $i
c"nd ar fi pri#it o lo-itur! 'n piept $i%n cap* Ne$tiind
ce altce-a s! fac! $i r!spun."nd unui g"nd nea$teptat
ce%i r!s!ri 'n #inte, Sa# 'ndr!.ni un gest de #are
cura24 scoase 'ncet sticlu0a pri#it! de la ,aladriel $i% o
ridic! 'n sus* Lu#ina sa alb! prinse iute putere,
alung"nd u#brele de sub arcul por0ii* )onstruo$ii
8eg/etori st!teau acolo reci, ne#i$ca0i, ar!t"ndu%$i
'ntreaga /ido$enie a for#ei lor* Pre0 de o clip!, Sa#
surprinse o sclipire 'n pietrele negre ale oc/ilor lor, at"t
de /ain! 'nc"t 'l f!cu s! se c/irceasc! de fric!4 dar
'ncet%'ncet, puterea lor p!ru s! $o-!ie $i s! se
presc/i#be 'n tea#!*
+intr%un salt, Sa# trecu de ei9 'ns! c/iar 'n
aceea$i secund! $i toc#ai c"nd pitea sticlu0a 'napoi
'n s"n, si#0i ca un fel de coard! de o0el care plesni 'n
spatele lui, se#n c! -eg/etorii '$i re-eniser! la
starea lor de -eg/e* i din capetele acelea cr"ncene
0"$ni un 0ip!t ascu0it ce se i.bi de .idurile falnice din
fa0a lui Sa#* Unde-a sus, la #are 'n!l0i#e, un
clopot r!gu$it b!tu o singur! dat!, ca un fel de
se#nal de r!spuns*
- Asta a pus capac la toate7 #or#!i Sa#*
Nici c! se putea o intrare #ai cu surle $i tobe7 ;ei,
nu #! 'nt"#pin! ni#eni5 strig! el* Spune0i%i
1!pitanului S/agrat c!%l caut! #arele r!.boinic elf,
care $i%a adus $i sabia elf! cu el7
Nici un r!spuns* Sa# 'nainta* Sting scap!r!
albastr! 'n #"na lui* 1urtea era cufundat! 'ntr%o u#br!
ad"nc!, dar cu toate acestea Sa# -!.u c! dalele de
piatr! erau 'ngropate sub cada-re* 1/iar la picioarele
lui .!ceau doi arca$i orci, cu pu#nale 'nfipte 'n spate*
+incolo de ele, $i #ai #ulte trupuri9 unii orci c!.user!
'#pr!$tia0i, r!pu$i de s!ge0i sau c!s!pi0i9 alte 2i-ine se
pr!bu$iser! 'ncle$tate, #!tr!$ite 'n ti#p ce%$i 'nfigeau
pu#nalele unele 'n altele, se g"tuiau sau se #u$cau*
Piatra de pe 2os era alunecoas! din pricina s"ngelui
negru*
Sa# deslu$i dou! unifor#e, una purt"nd
'nse#nul Oc/iului Ro$u, cealalt! a-"nd brodat! pe
ea o Lun! sc/i#onosit! de #asca 'nsp!i#"nt!toare a
#or0ii9 dar nu se opri s! se uite #ai 'ndeaproape, 'n
cap!tul opus al cur0ii, o dita#ai u$! ce d!dea 'n Turn
st!tea pe 2u#!tate desc/is!9 prin desc/i.!tur!
r!.b!tea o lu#in! ro$ie, iar 'n prag .!cea #ort un
orc din cei #ari* Sa# s!ri peste /oitul lui $i intr!4 se
opri locului, uit"ndu%se 'n 2ur cu un aer 'ncurcat*
Un coridor lung, r!sun"nd de ecou, pornea
din dreptul u$ii spre coasta #untelui* Era slab
lu#inat cu facle care ardeau 'n ar#!turi fi<ate pe
perete, dar cap!tul s!u 'ndep!rtat se pierdea 'n
be.n!* +e o parte $i de alta se .!reau #ulte u$i $i
desc/i.!turi9 'ns!, 'n afar! de 'nc! dou! sau trei
/oituri r!stignite pe podea, locul era pustiu* +in c"t
reu$ise s! prind! din ceea ce%$i spuseser! c!pitanii,
Sa# '$i d!du sea#a acu# c! pe 3rodo 'l putea g!si
#ort sau -iu, 'ntr%o 'nc!pere unde-a sus de tot, 'n
foi$orul cel #ai 'nalt9 dar dac! se apuca s! caute
dru#ul, #ai pierdea o .i p"n! s!%l g!seasc!, $i asta
cu pu0in noroc*
- &#i -ine s! cred c! e pe unde-a aproape de cap!tul
cel!lalt, #ur#ur! el* Tot Turnul !sta se 'nal0! parc! cu spatele*
P"n! una%alta, a$ face #ai bine s! #! iau dup! lu#ini*
Porni de%a lungul coridorului, de data asta
'ns! 'ncet, tot #ai f!r! tragere de ini#! cu fiecare
pas* ,roa.a 'ncepea din nou s! pun! st!p"nire pe el*
Nici un alt .go#ot nu se au.ea, 'n afara de clip!itul
pa$ilor lui, care de-enea tot #ai puternic din pricina
ecoului, ca $i c"nd ni$te pal#e #ari lo-eau piatra*
St"r-urile9 pustiul9 pere0ii negri $i 2ila-i, de pe care
parc! picura s"nge9 tea#a de #oartea nea$teptat!
care p"ndea din intr"ndurile u$ilor sau din u#br!9 $i
dincolo de toate 'nc/ipuirile din #intea lui,
du$#!nia de la poart!, care a$tepta $i -eg/ea9
aproape c! era #ai #ult dec"t putea el s! 'ndure,
oric"t s%ar fi str!duit* O lupt! % #! rog, f!r! prea
#ul0i du$#ani deodat! % ar fi fost #ai bine -enit!
dec"t aceast! nesiguran0! 'ngro.itoare $i
a#enin0!toare* 1a s! uite de sine, se 'nd"r2i s! se
g"ndeasc! la 3rodo, care cine $tie unde .!cea 'n acel
loc 'ngro.itor, legat fedele$ sau r!nit, sau poate c/iar
#ort* &$i continu! dru#ul*
L!sase lu#ina tor0elor 'n ur#! $i a2unsese la
o u$! #are $i arcuit!, la cap!tul coridorului, care nu
era altce-a dec"t partea interioar! a intr!rii
subp!#"ntene, a$a dup! cu# bine b!nuise, c"nd de
unde-a de foarte sus r!sun! un 'nfior!tor 0ip!t g"tuit*
Sa# se opri ca '#pietrit* Au.i pa$i care se apropiau*
1ine-a cobora 'n #are fug! de unde-a de deasupra,
pe ni$te sc!ri care r!sunau de ecou*
8oin0a lui se do-edi prea slab! $i prea 'nceat!
pentru a%i 0ine #"na 'n loc* 1"t ai clipi trase lan0ul afar! $i se
'ncle$ta pe Inel* +ar Sa# nu $i%l petrecu pe deget9 c!ci c/iar
c"nd 'l str"ngea la piept, 'l au.i pe orc .uruind la -ale*
S!rind dintr%o desc/i.!tur! neagr! din dreapta, orcul porni 'n
goan! c/iar
spre el* A2uns la -reo $ase picioare de Sa#, '$i 'n!l0!
capul $i%l .!ri9 Sa# 'i au.i respira0ia g"f"it! $i -!.u
sclipirea din oc/ii in2ecta0i* Orcul se opri ca tr!snit*
1!ci ceea ce a-ea 'n fa0a lui nu era un /obbit #ic $i
speriat, c/inuindu% se s! 0in! sabia f!r! s!%i tre#ure
#"na4 ci o for#! ne#aipo#enit de #are $i de t!cut!,
'n-elit! 'ntr%o u#br! cenu$ie, care se desena
a#enin0!toare pe lu#ina tre#ur!toare din spatele ei9
'ntr%o #"n! 0inea o sabie, a c!rei lucire 'n sine 'i
pro-oca o durere a#arnic!, iar cealalt! #"n! 'i era
'ncle$tat! la piept, dar 0inea ascuns! 'n ea o
pri#e2die f!r! nu#e, -estitoare de putere $i
pre-estitoare de #oarte*
&n pri#a clip!, orcul se c/irci, ca 'n clipa
ur#!toare s! scoat! urlet 'nfior!tor de tea#!, s! fac!
st"nga%#pre2ur $i s! fug! 'napoi unde a -enit*
Nicic"nd -reun c"ine n%a prins #ai #ult cura2 c"nd
du$#anul o $terge cu coada 'ntre picioare, ca acu#
Sa# 'n fa0a acestei fugi nea$teptate* 1u un strig!t
0"$ni 'n ur#a lui*
% +a7 R!.boinicul elf este liber7 8in* Nu#a@ arat!%#i
dru#ul dac! nu -rei s! te 2upoi de -iu7 Orcul 'ns! era
la el acas!, sprinten ne-oie #are $i bine /r!nit* Sa#
era str!in de locul acela,
fl!#"nd $i fr"nt de oboseal!* Treptele erau 'nalte,
abrupte, $erpuitoare* &nc"t Sa# 'ncepu cur"nd s!
g"f"ie* Orcul se f!cu iute ne-!.ut, iar pa$ii lui nu se
#ai au.eau dec"t palid, un lip!it ce urca tot #ai sus*
1"nd $i c"nd #ai scotea un urlet, pe care ecoul 'l
purta din .id 'n .id, dar cur"nd $i aceste sunete
'ncetar!*
Sa# urc! t"r"$%gr!pi$ #ai departe* Si#0ea c! e pe
dru#ul cel bun, din care pricin! era #ult #ai 'n apele lui* 8"r'
Inelul 'n s"n, str"nse cureaua*
- )!i s! fie7 #or#!i ei* P!i dac! pe to0i 'i
#u$c! strec/ea c"nd dau cu oc/ii de #ine $i de
Sting, a$ .ice c! e c/iar #ai bine dec"t #i%a# dorit*
Oricu#, din c"te%a# -!.ut, S/agrat, ,orbag $i ai lor
#i%au f!cut aproape toat! treaba* i%#i -ine s! cred
c! 'n afar! de $obol!nelul !la speriat n%a #ai r!#as
nici unu@ -iu pe%aici7
La aceste -orbe se opri brusc, parc! s%ar fi
i.bit cu capul de%un .id de piatr!* 1!ci 'n0elesul
deplin a ceea ce toc#ai spusese 'l lo-i ca o #!ciuc!*
N%a #ai r!#as nici unul -iu7 Al cui fusese acel
'ngro.itor urlet de #oarte5
- 3rodo7 3rodo7 St!p"ne7 strig! el aproape
/o/otind* 1e #! fac dac! te%au r!pus5 Uite c! -in, -in p"n!
sus, 'n sf"r$it, s! -!d ce%a# de f!cut*
i urc!, urc! tot #ai sus* Era 'ntuneric, doar la
c"te o cotitur! ardea o tor0!, sau 'n dreptul unei
desc/i.!turi ce ducea la alte caturi, $i #ai 'nalte, ale
Turnului* &ncerc! s! 0in! socoteala treptelor, dar dup!
dou! sute le pierdu $irul* Acu# 'nainta f!r! .go#ot9
c!ci i se p!rea c! aude ni$te -oci unde-a deasupra, 'nc!
destul de departe* 1are -a s! .ic! #ai erau 'n -ia0! $i
al0ii, 'n afar! de $obolanul !la*
i pe nea$teptate, toc#ai c"nd si#0ea c! nu
#ai are putere sa respire $i nici s!%$i #ai 'ndoaie
genunc/ii, treptele se sf"r$ir!* Se opri $i el $i r!#ase
ne#i$cat* 8ocile se au.eau tare, din apropiere* Sa#
se uit! 'n 2ur* Urcase c/iar p"n! pe acoperi$ul plat al
celui de%al treilea $i cel #ai de sus cat al Turnului9
un spa0iu desc/is, lat de -reo dou!.eci de #etri,
'ncon2urat de%un parapet pu0in 'nalt* Scara se ter#ina
'ntr%o c!#!ru0! boltit!, c/iar 'n #i2locul
acoperi$ului, cu ni$te u$i 2oase care d!deau spre est
$i spre -est* La r!s!rit, Sa# -!.u c"#pia
)ordorului, departe 2os, 'ntins! $i acoperit! de
'ntuneric, iar 'n .are #untele ar."nd* O nou!
r!scolire 'i fr!#"nta pu0urile ad"nci, iar r"urile de
foc str!luceau at"t de s!lbatic, 'nc"t c/iar $i la acea
dep!rtare, de #ulte #ile, p!l!laia str!lu#ina cu o
lic!rire ro$iatic! -"rful turnului* Spre apus, -ederea
se oprea la ba.a #!re0ului foi$or construit 'n partea
din spate a acestei cur0i suspendate, 'ndrept"ndu%$i
cornul #ult peste creasta #un0ilor 'ncon2ur!tori* Un
oc/i de gea# r!sfr"ngea lu#ina* U$a foi$orului era
la #ai pu0in de .ece =ar.i de unde st!tea Sa#* Era
desc/is!, dar 'n!untru era 'ntuneric $i toc#ai din
acea 'ntuneci#e r!.b!teau -ocile*
La 'nceput Sa# nu le ascult!9 ie$i 'n pragul
u$ii r!s!ritene $i se uit! 'n2ur* I%a fost de a2uns o
pri-ire ca s!%$i dea sea#a c! aici se d!duse lupta cea
#ai grea* ;oituri peste /oituri de orci sau de capete
$i #!dulare rete.ate* Locul du/nea a #oarte* Un
#"r"it, ur#at de o lo-itur! $i un strig!t, 'l f!cu s!
sar! 'napoi la ad!postul c!#!ru0ei* O -oce de orc
i.bucni #"nioas!* Sa# o recunoscu de 'ndat!,
aceea$i -oce aspr!, brutal!, rece* Era a lui S/agrat,
1!pitanul Turnului*
- >ici c! nu te #ai duci, /!5 Naiba s! te ia,
Snaga, -ier#e '#pu0it7 +ac!%0i 'nc/ipui c!%s c/iar
at"t de /odorogit ca s! po0i s! #! iei peste picior,
gre$e$ti a#arnic* 8ino nu#a@ncoa $i -e.i tu cu# '0i
scot oc/ii a$a cu# i%a# scos $i lu@ Radbug #ai
adineaori* Las@ c! -e.i tu cu# #! socotesc cu tine*
Nu#a@ s! -in! b!ie0ii !ia4 la S/elob te tri#it
'n-"rtindu%te*
- N%or s! -in! p"n! nu crapi tu, r!spunse Snaga
ursu.* (i%a# .is de dou! ori p"n%acu@ c! porcu !la a lu@
,orbag a a2uns pri#u@ la Poart!, nici unu@ d%a no$ti n%a ie$it*
Nu $@ cu# s%a f!cut de%au sc!pat
Lagduf $i )u.gas/, da@ i%au dobor"t* A# -!.ut de la
o fereastr!, .!u* Ei au fost ulti#ii*
- Atunci trebuie s! te duci* Eu oricu#
trebuie s! r!#"n aici* Nu#a@ c!%s r!nit* 3oasele
Negre s!%l 'ng/it! pe '#pu0itu@ !la de r!.-r!tit
,orbag7 8ocea lui S/agrat se pierdu 'ntr%o ploaie de
sudal#e $i bleste#e* I%a# dat #ai #ult dec"t #i%a#
dat #ie, $i el #% 'n2ung/iat, gunoiu@ naibii, 'nainte s!
apuc s!%l g"tui* Te duci, au.i, sau te sf"rtec de -iu7
Trebuie s!%i dai de $tire lui Lugbur., altfel pe
a#"ndoi ne pasc 3oasele Negre* +a, da, $i pe tine*
N%ai s! scapi pitindu%te aici*
- Nu #ai cobor nici #ort sc!rile alea cu
toat! c!pit!nia ta cu tot, bodog!ni Snaga* Ne7 (ine%0i
labele la fereal! de 2ung/er de nu -rei s! te tre.e$ti
c%o s!geat!%n p"ntece* N%o s! #ai fii tu c!pitan
#ult! -re#e c"nd or au.i Ei ce s%a petrecut aici* )%
a# luptat pentru Turn cu du/orile alea de $obolani
din )orgul $i -%a0i b!gat -oi doi, c!pitani sadea, s!
#!tr!$i0i totu@, sc!r#!n"ndu%-! din pricina pr!.ii
!leia*
- ,ata, #i%a a2uns, #"r"i S/agrat* A-ea# de 'ndeplinit
o porunc!* ,orbag a 'nceput totu@ c"nd a 'ncercat s! $terpeleasc!
fru#use0ea aia de c!#a$!*
- P!i at"t te%ai dat c! e$ti #are $i tare c! l%ai
scos din 0"0"ni* A-ea oricu# #ai #ult! #inte dec"t
tine* Nu o dat! 0i%a .is c! a@ #ai pri#e2dioas! din
iscoadele astea e 'nc! liber!, da@ n%ai -rut s%ascul0i $i
pace* i nici acu@ nu -rei s%ascul0i* ,orgar a-ea dreptate
s! #%asculte pe #ine* )i$un! pe%aici un r!.boinic d%
!la #are, un elf d%!la setos de s"nge, sau un tark din
!ia '#pu0i0i* 8ine%ncoa@, ascult!%#! pe #ine* Ai au.it
clopotu@* A trecut de 8eg/etori, $%asta%i treab! de%a
tarkilor. E pe sc!ri $i p"n@ nu se d! 2os d%acolo eu nu
cobor* Nici d%aca%i fi na.gBl n%a$ cobor'*
- 1are -a s! .ic! a$a st! treaba5 url!
S/agrat* Adic! faci asta $i nu faci aia5 i c"nd o fi s!
-in! !la, o $tergi fru#u$el $i #! la$i5 Ne, n%ai s%o
faci7 'nt"i '0i -ier#uiesc eu burdi/anu@ de n%ai s!%l
po0i duce*
Orcul #ai #ic 0"$ni pe u$a foi$orului* &n ur#a
lui ie$i S/agrat, o #ata/al! de orc, cu bra0e lungi care
atingeau podeaua din pricin! c! alerga 'nco-oiat de
spate* &ns! unul dintre bra0e at"rna f!r! -ia0! $i p!rea s!
s"ngere.e9 cel!lalt 0inea str"ns o boccea #are $i
neagr!* &n lu#ina ro$ie din -"rful turnului, Sa#, care
st!tea ascuns 'n spatele u$ii de la scar!, apuc! s!%i -ad!
c/ipul /ain atunci c"nd trecu pe l"ng! el4 era crestat,
parc! fusese sf"$iat cu g/earele, $i #"n2it de s"nge9 din
col0ii lui ie$i0i 'n afar! picura sali-!9 iar gura 'i era
r"n2it! ca un bot de fiar!*
+in ascun.!toarea lui, Sa# -!.u cu# 'l
-"nea.! S/agrat pe Snaga 'n 2urul acoperi$ului, p"n!
c"nd, ferindu%se de #ata/al!, orcul #ai #ic se
repe.i cu un sc/eunat 'napoi 'n foi$or $i se f!cu
ne-!.ut* S/agrat se opri din fug!* Pitulat 'n spatele
u$i0ei dinspre r!s!rit, Sa# 'i .!ri l"ng! parapet,
g"f"ind $i c/inuindu%se s!%$i 'ncle$te.e $i s!%$i
descle$te.e laba st"ng!* Puse bocceaua 2os $i cu laba
dreapt! scoase un cu0it cu la#a lung! $i ro$ie $i
scuip! pe ea* Se apropie $i #ai #ult de parapet, se
aplec! peste el $i pri-i 'n 2os, la curtea e<terioar!,
aflat! #ult sub ei* Strig! de dou! ori, dar nu pri#i
r!spuns*
+eodat!, 'n ti#p ce S/agrat st!tea aplecat
cu spatele la acoperi$, Sa# -!.u uluit c! unul dintre
trupurile r!stignite pe 2os se #i$c!* Se t"ra*
&ntin."nd o lab!, 'n$fac! bocceaua* Se c/inui s! se
ridice 'n picioare* &n cealalt! lab! 0inea o suli0! cu
-"rful lat $i coad! scurt!, fr"nt!* Era preg!tit s! o
'nfig!* +ar c/iar 'n acea clip! 'i sc!p! un s"s"it
printre din0i, un suspin de durere sau de ur!* 1u
iu0eala $arpelui, S/agrat alunec! 'ntr%o parte, se
r!suci $i 'nfipse la#a cu0itului 'n gru#a.ul
du$#anului*
- Te%a# prins, ,orbag7 strig! el* N%ai cr!pat de tot,
/!5 Ia s! ispr!-esc acu@ ce%a# 'nceput* S!ri cu
picioarele pe trupul c!.ut $i 'l calc! $i%l tescui cu furie,
aplec"ndu%se c"nd $i c"nd ca
s!%l 'n2ung/ie $i s!%l sf"rtece cu 2ung/erul, 'n sf"r$it, #ul0u#it
de ispra-!, '$i d!du c!p!0"na pe spate $i l!s! s!%i scape din g"tle2
un urlet triu#f!tor, bolborosit $i d!t!tor de fiori* Apoi linse
la#a, o prinse 'ntre din0i $i, lu"ndu%$i bocceaua, se 'ndrept!
$c/iop!t"nd spre u$a sc!rilor, care era #ai aproape de el*
Sa# n%a-ea ti#p s! stea pe g"nduri* Ar fi
putut s! se furi$e.e afar! pe cealalt! u$!, dar nu f!r!
s! fie -!.ut9 $i nici nu ar fi putut s! se 2oace #ult!
-re#e de%a pisica $i $oarecele cu orcul acesta
'nfior!tor* Astfel c! f!cu ceea ce poate era cel #ai
bun lucru pe care%l putea face4 cu un strig!t s!ri
afar! din ascun.!toare, c/iar 'n fa0a lui S/agrat*
Acu# nu #ai str"ngea Inelul 'n pu#n, dar 'l a-ea
acolo, o putere ascuns!, o a#enin0are ce 0inea sub
obroc pe to0i scla-ii )ordorului9 iar 'n #"n! se afla
Sting, $i sclipirea t!i$ului orbi oc/ii orcului precu#
sc!p!rarea stelelor /aine din 'ngro.itoarele
#eleaguri ale elfilor, care u#pleau de co$#aruri
nop0ile tuturor celor din nea#ul s!u $i 'i f!ceau s!
tre#ure de fric!* Unde #ai pui c! S/agrat nu putea
$i s! lupte $i s! nu lase din lab! co #oara* Se opri $i
r"n2i, de.-elindu%$i col0ii* i 'nc! o dat! s!ri 'ntr%o
parte, a$a cu# fac orcii, iar c"nd Sa# se repe.i la el,
ridic! bocceaua drept scut* +ar $i drept ar#!, c!ci '$i
i.bi cu putere -r!2#a$ul 'n fa0!* Sa# se
cl!tin! sub lo-itur! $i, p"n! s! apuce s! se
descebeleasc! din a#e0eal!, S/agrat trecu pe l"ng!
el $i se n!pusti pe sc!ri 'n 2os*
Sa# fugi dup! el bleste#"nd, 'ns! nu a2unse
departe* 1!ci g"ndul la 3rodo 'i re-eni 'n #inte $i '$i
a#inti c! cel!lalt orc se 'ntorsese 'n foi$or* Iar!$i
trebuia s! fac! o alegere cu#plit! $i nu a-ea -re#e
s! cu#p!neasc! la ea* +ac! S/agrat i.butea s! ias!,
cur"nd a-ea s! g!seasc! a2utoare $i s! se 'ntoarc!*
Iar dac! se lua pe ur#ele lui, cine $tie ce era 'n stare
s! fac! cel!lalt orc acolo sus* i poate c! nu%l #ai
prindea pe S/agrat, sau c/iar c!dea r!pus de el* 3!cu
iute st"nga%#pre2ur $i fugi 'napoi pe sc!ri 'n sus*
D)! te# c! iar a# .b"rcit%o, oft! el* Treaba
#ea 'ns! e s! urc #ai 'nt"i p"n! sus de tot, orice s%ar
'nt"#pla dup! aceea*E
Acolo 2os S/agrat cobora sc!rile s!rind din
treapt!%n treapt!, ie$ea 'n curte $i trecea de poart!,
purt"nd cu sine po-ara sa pre0ioas!* +ac! Sa# l% ar fi
putut -edea $i ar fi $tiut ce suferin0! a-ea s! aduc! fuga
orcului, poate c! l%ar fi p!r!sit cura2ul* Acu# 'ns! nu se
g"ndea la altce-a, dec"t la ulti#a etap! din c!utarea
lui* Se apropie prudent de u$a foi$orului $i p!$i
'n!untru* Ni#eri 'n be.n!* +ar cur"nd oc/ii lui
scor#onitori deslu$ir! o lu#in! fira-! unde-a 'n
dreapta* 8enea de la o desc/i.!tur! 'nspre o alt! scar!,
'ntunecoas! $i 'ngust!4 p!rea s! urce 'n spiral!, ur#"nd
peretele interior al .idurilor circulare ale foi$orului*
Unde-a sus lic!rea o facl!*
Sa# 'ncepu s! urce tiptil* A2unse la o tor0!
'nfipt! 'ntr%un suport deasupra unei u$i 'n st"nga lui,
'n dreptul unei desc/ideri ce folosea ca fereastr! $i
d!dea spre apus4 unul dintre oc/ii aceia ro$ii pe
care%l .!rise '#preun! cu 3rodo de 2os, de la gura
tunelului* Sa# trecu repede de u$! $i urc! iute spre
al doilea cat, st!p"nit de tea#a c! putea fi atacat $i
c! acu%acu are s! si#t! din spate degete
sugru#!toare 'ncle$t"ndu%se pe g"tul lui* A2unse la o
fereastr! ce d!dea spre r!s!rit $i la o a doua tor0!
deasupra u$ii care d!dea 'ntr%un coridor str!b!t"nd
foi$orul pe la #i2loc* U$a era desc/is!, iar coridorul
nu era lu#inat dec"t de tor0a cu li#bi tre#ur!toare
$i de lucirea ro$ie de afar!, filtrat! prin cr!p!tura
ferestrei* Aici 'ns! se oprea scara, nu urca #ai
departe* Sa# se furi$! 'n coridor* +e o parte $i de
alta, c"te o u$! scund!, 'nc/ise $i .!-orite
a#"ndou!* Nu se au.ea nici un sunet*
% O fund!tur!, #ur#ur! Sa#9 $i%a# #ai $i
urcat p"n! aici7 sta nu poate fi -"rful turnului* i
ce%a# s! fac5
1obor' 'n fug! la catul de 2os, 'ncerc! u$a*
Nu se clintea* Urc! iar 'n fug!9 sudoarea 'i curgea de
pe fa0!* Si#0ea c! fiecare #inut era pre0ios, $i uite
cu# le pierdea unul c"te unul9 $i nu putea face
ni#ic* Nu%i #ai p!sa de S/agrat sau de Snaga sau de
alt orc pr!sit -reodat!* Nu%$i dorea dec"t s! fie cu
st!p"nul s!u, s!%i #ai -ad! o dat! c/ipul sau s!%i #ai
ating! o dat! #"na*
&ntr%un t"r.iu, -l!guit $i si#0indu%se 'nfr"nt
f!r! speran0!, se a$e.! pe o treapt! pu0in #ai 2os de
intrarea 'n coridor, $i%$i aplec! fruntea 'n pal#e* Era
o lini$te 'nfior!toare peste tot* Tor0a care arsese cu
flac!r! #ic! 'nc! de c"nd sosise el acolo p"lp"i $i se
stinse9 si#0i cu# 'ntunericul 'l acoper! ca un -al
uria$* i atunci, spre propria lui uluial!, 'n locul
acela care era sf"r$itul lungii lui c!l!torii $i al durerii
sale, st"rnit de%un si#0!#"nt al ini#ii pe care nu%l
putea r!spica, Sa# 'ncepu s! c"nte*
8ocea lui suna sub0ire $i tre#ur!toare 'n
turnul rece $i 'ntunecos4 -ocea unui /obbit pierdut $i
isto-it, pe care nici un orc care s%ar fi putut s%o aud!
n%ar fi luat%o drept -ocea li#pede a unui se nior elf*
Sa# 'ng"na #elodii -ec/i de%ale copiilor din
1o#itat, fr"nturi din c"ntecele do#nului :ilbo, ce%i
-eneau 'n #inte ase#enea unor 'ntre.!riri palide ale
locurilor de acas!* i deodat!, o putere re'nnoit! se
tre.i 'n el, -ocea 'i r!sun! li#pede, $i -orbe
n!scocite de el f!r! trud! se legar! 'n stan0e potri-ite
c"nt!rii si#ple*
+e%acu#, 'n
Pri#!-ar!, prin
$esuri apusene
p
ot
flo
ri
s!
'nf
lor
eas
c!,
pot
#u
gur
i s!
r!s
ar!
, i
ap
ele
s!
cur
g!
pri
n
-er
.il
e
poi
en
e

i

-
e
s
e
l
e

c
i
n
t
e
.
e

s
!

c
"
n
t
e
%

n

.
a
r
e
a

c
l
a
r
!
*

O
r
i

p
o
a
t
e
%
s

n
o
p
0
i

s
e
n
i
n
e

c
u

f
a
g
i

'
n

l
e
g
!
n
a
r
e
c
e

p
o
a
r
t
!
%
n

r
!
#
u
r
i
$
u
r
i

c
a

a
l
b
e

n
e
s
t
e
#
a
t
e

a

e
l
f
i
l
o
r

c
o
r
o
a
n
!

c
u
%
#
p
o
d
o
b
i
r
i

s
t
e
l
a
r
e
c
a%
nt
r%
o
p
o
-
es
te
sp
us
!
di
n
lu
#
i
'n
d
e
p
!r
ta
te
*
+
o
ar
e
u
su
nt
la
sf
"r
$i
tu
l
c!
l!
to
ri
ei
#
el
e
i stau 'n
'ntuneric, parc!
'n gropi ad"nci,
dincolo $i de turnuri 'nalte, #"ndre, grele,
dincolo $i
de #un0ii
'ncre#eni0
i 'n st"nci*
+ar
Soarele
r!sare pe%
o cale
negre$it!
i Stele sting
'n ceruri din -eci
acela$i glas % de%aceea
nu -oi spune c! .iua e
sf"r$it!
i Stelelor eu nu le -oi spune
bun%r!#as*
- +incolo de toate turnurile puternice $i 'nalte, 'ncepu el din
nou, dar se opri brusc* Parc! a au.it o -oce fira-!, r!spun."ndu%i* Acu#
nu #ai au.ea ni#ic* :a da, ce-a%ce-a, dar nu -oce* Pa$i care se apropiau*
i acu# se desc/idea 'ncet o u$! 'n coridorul de deasupra9 bala#alele
sc"r0"ir!* Sa# se f!cu #ic $i ascult!* U$a se 'nc/ise cu un bufnet surd $i
r!sun! o -oce #"r"it! de orc care strig!4
- ;ei7 Tu !la de colo, $obolan de b!ligar ce e$ti7 Ispr!-e$te cu
c/i0c!iturile c! de nu -in la tine $i n%o s!%0i pice bine* )%au.i5
Nici un r!spuns*
- A$a te -reau, gro/!i Snaga* +a@ ia s! -in eu s! -!d ce cloce$ti tu acolo*
:ala#alele sc"r0"ir! din nou9 tr!g"nd cu oc/iul de dup! col0ul
intr!rii 'n coridor, Sa# .!ri o p"lp"ire de lu#in! 'n cadrul unei u$i
desc/ise $i for#a 'ntunecat! a unui orc ce toc#ai ie$ea* Parc! ducea o
scar! cu el* A/a, se du#iri Sa# 'ntr%o clipit!4 'n 'nc!perea cea #ai de
sus a turnului se a2ungea printr%un c/epeng 'n ta-anul coridorului*
Snaga '#pinse scara 'n sus, o propti $i urc!, disp!r"nd din -edere*
Sa# au.i cu# se trage un .!-or $i apoi din nou -ocea aceea /idoas!*
- e.i c/itic, c%altfel o p!0e$ti7 Nu #ai ai tu #ult de tr!it 'n pace, ascult! la
#ine9 da@ dac! nu -rei s!%ncepe# de%acu@ distrac0ia, tine%0i fleanca, au.i5 i%asta ca s!
0ii #inte ce 0i%a# .is7
Se au.i ce-a ca un plesnet de bici*
La acest .go#ot, #"nia din sufletul lui Sa# se presc/i#b!
dintr%o dat! 'ntr%o ade-!rat! furie* S!ri 'n picioare, fugi $i urc! scara
ca o #"0!* 1apul 'i ie$i 'n #i2locul podelei unei 'nc!peri largi* +e
ta-an at"rna o la#p! ro$ie9 crest!tura 'ngust! a ferestrei dinspre apus
era unde-a sus $i 'ntunecat!* 1e-a .!cea pe podea, l"ng! peretele de
sub fereastr!, dar deasupr!%i era aplecat! o for#! neagr!, orceasc!*
3or#a asta 'n!l0! biciul a doua oar!, nu#ai c! $fic/iul nu se #ai
ab!tu*
1u un strig!t $i str"ng"nd pe Sting 'n pu#n, Sa# s!ri pe podea*
Orcul se r!suci, dar 'nainte s! apuce s! fac! -reo #i$care, Sa# 'i despic!
de bra0 laba 'n care 0inea biciul* Url"nd de durere $i de fric!, 'ns! $i
disperat, orcul se arunc! spre Sa# cu capul 'nainte* A doua lo-itur! a lui
Sa# ni#eri #ult 'n l!turi $i 'l f!cu s!%$i piard! ec/ilibrul, 'nc"t Sa# c!.u
pe spate, ag!0"ndu%se de orcul care se '#piedic! de el $i c!.u $i el* +ar
'nainte s! apuce s! se ridice 'n picioare, Sa# au.i un strig!t $i o
bufnitur!* &n graba lui nebuneasc!, orcul c!lcase pe treapta de sus a sc!rii
$i se pr!-!lise prin gaura c/epengului* Sa# nici nu se #ai sinc/isi de el,
ci se repe.i la silueta g/e#uit! pe podea* Era 3rodo*
,ol pu$c!, .!cea ca le$inat pe o gr!#ad! de .dren0e 2egoase4 un bra0 'i era
ridicat, pentru a%$i feri capul, iar pe o parte a trupului se -edea o ur#! ur"t! a plesnei
biciului*
- 3rodo7 +o#nu@ 3rodo, dragu@ #eu7 strig! Sa# aproape orbit de lacri#i*
Sunt eu, Sa#, a# -enit7 '$i ridic! st!p"nul pe 2u#!tate i%l str"nse la pieptul s!u*
3rodo desc/ise oc/ii*
- Oare -ise. 'nc!5 #ur#ur! el* +ar celelalte -ise au fost 'ngro.itoare*
- Nu -isa0i c"tu$i de pu0in, st!p"ne* E de%ade-!ratelea* Eu sunt* A# -enit*
- Nu%#i -ine s! cred, spuse 3rodo, ag!0"ndu%se de el*
Adineaori era un orc aici, cu un bici, $i deodat! se presc/i#b! 'n
Sa#7 &nsea#n! c! n%a# -isat c"nd a# au.it c"ntecul !la acolo 2os $i
c"nd a# 'ncercat s! r!spund5 Tu ai fost5
- 1/iar eu, do#nu@ 3rodo* Aproape c! nu #ai a-ea# nici o n!de2de* Nu -!
putea# g!si*
- Ei, Sa#, dragul #eu Sa#, acu# #%ai g!sit, spuse 3rodo $i
se l!s! #oale 'n bra0ele bl"nde ale lui Sa#, $i 'nc/ise oc/ii a$a ca un
copil care $i%a g!sit lini$tea dup! ce un glas ori o #"n! drag! i%a
alungat spai#ele nop0ii*
Lui Sa# 'i -enea s! $ad! a$a la nesf"r$it, 'n starea aceea de
ne0!r#urit! fericire9 dar nu%i era 'ng!duit* Nu%i era de a2uns c!%$i
g!sise st!p"nul, acu# trebuia s! 'ncerce s!%l sal-e.e* &l s!rut! pe
3rodo pe frunte*
- ;aide7 Tre.i0i%-!, do#nu@ 3rodo7 spuse 'ncerc"nd s! par! la fel de -esel
ca atunci c"nd d!dea la o parte perdelele 'n 3und!tura, 'n di#ine0ile de -ar!*
3rodo oft!, se ridic! 'n capul oaselor $i 'ntreb!4
Unde sunte#5 1u# a# a2uns aici5
- N%a-e# ti#p de po-e$ti, do#nu@ 3rodo, p"n! nu a2unge# 'n alt!
parte* +a@ sunte0i 'n -"rful turnului !luia pe care l%a# .!rit '#preun! de acolo de
2os, de la intrarea 'n tunel, 'nainte s! -! r!peasc! orcii* 1"nd s%a 'nt"#plat asta nu
pot spune* S! fi trecut o .i, dac! nu $i #ai bine*
- Nu#ai at"t5 f!cu 3rodo #irat* )ie '#i pare c! au trecut nu
$tiu c"te s!pt!#"ni* +ar de%o# a-ea r!ga.ul, -a trebui s!%#i
po-este$ti pe%ndelete* )%a lo-it ce-a, nu%i a$a5 $i a# c!.ut 'n
'ntuneci#e $i 'n -ise groa.nice $i c"nd #%a# tre.it a fost 'nc! $i #ai
r!u* Nu#ai orci peste tot 'n 2urul #eu* +in c"te%#i a#intesc, '#i
turnau pe g"t o licoare 'nfior!toare care #! ardea* )%a# li#pe.it la
#inte, dar #! dureau toate cele $i era# -l!guit* )%au de.br!cat de
toate /ainele9 dup! care au -enit dou! dita#ai di/!niile $i #%au
descusut $i iar #%au descusut, de si#0ea# c!%#i pierd #in0ile, st!teau
aplecate asupra #ea, desf!t"ndu%se cu c/inurile #ele $i pip!ind t!i$ul
2ung/erelor* N%a# s! le pot niciodat! uita g/earele $i oc/ii*
- N%o s! le uita0i dac! o s! tot -orbi0i despre ele, do#nu@ 3rodo* i dac! nu
-re# s! le #ai -ede#, cu c"t o $terge# #ai repe2or de%aici, cu at"t #ai bine* Pute0i
#erge5
- +a, pot, spuse 3rodo, ridic"ndu%se 'ncet 'n picioare* Nu%s
r!nit, Sa#* +oar c! #! si#t tare isto-it $i #! doare uite%aici*
&$i duse #"na la spate, deasupra u#!rului st"ng* Se ridic! 'n
picioare $i lui Sa# i se p!ru c! era 'n-e$#"ntat tot 'n fl!c!ri4 pielea
lui 3rodo era ca purpura 'n lu#ina l!#pii de deasupra* 3rodo #!sur!
'nc!perea de dou! ori 'n sus $i%n 2os*
- Acu# e #ai bine7 spuse cu ce-a #ai #ult cura2 'n -oce*
Nu%ndr!.nea# s! #! #i$c atunci c"nd era# l!sat singur sau c"nd
-enea unul dintre pa.nici* i dup! aia au 'nceput urletele $i p!ruiala*
+i/!niile alea #ari se cioro-!iau, pare%#i%se* +in pricina #ea $i a
lucrurilor #ele* >!cea# acolo 'ngro.it* i dup! aia s%a l!sat o t!cere
de #oarte $i asta a fost $i #ai cu#plit*
- +a, s%au cioro-!it, a$a se pare* 8reo dou! sute de 2i-ine de%
alea sc"rboase trebuie c%au fost aici* 1a# #ul0i pentru Sa# ,a#gee,
s%ar putea .ice* +a@ treaba cu r!pusu@ au dus%o ei la bun sf"r$it* Noroc
c/ior, trebuie s! recunosc, nu#ai c! po-estea e prea lung! s! -%o
po-estesc d@a fir%a%p!r, p"n! n%o# ie$i de%aici* S! -ede# acu# ce%i de
f!cut* +oar n%o s! u#bla0i gol%pu$c! prin T!r"#ul Negru, do#nu@
3rodo*
- )i%au luat totul, Sa#* Tot ce%a-ea#* &n0elegi5 'otul! 3rodo
se g/e#ui din nou la podea, cu capul plecat, cople$it de disperarea pe
care i%o tre.iser! propriile sale cu-inte, c!ci '$i d!du sea#a deodat! de
propor0iile de.astrului* 1!utarea a dat gre$, Sa#* 1/iar $i dac! ie$i#
de%aici, nu pute# sc!pa* Nu#ai elfii pot sc!pa* +eparte, departe,
dincolo de P!#"ntul de )i2loc, departe peste )are* +ac! $i aceea e
destul de #are ca s!%i fereasc! de U#br!*
- Nu, do#nu@ 3rodo, n%au luat c/iar tot. i n%a dat gre$, nu 'nc!*
L%a# luat, do#nu@ 3rodo, s!%#i fie cu iertare* i l%a# p!strat bine* E la
g"tul #eu acu#, $i tare #! #ai '#po-!rea.!* Sa# scotoci 'n s"n dup!
lan0 $i Inel* +a@ g"ndesc c! trebuie s!%l lua0i 'napoi*
Acu# c! sosise aceast! clip!, Sa# nu se prea ar!ta dispus s!%i dea
st!p"nului s!u Inelul 'napoi $i o dat! cu el $i po-ara purt!rii lui*
&l ai5 'ntreb! 3rodo ca tr!snit* &l ai aici5 Sa#, e$ti o #inune7
n clipa ur#!toare, $i 'n #od cu totul ciudat, -ocea lui se sc/i#b!*
+!%#i%l7 strig! el, ridic"ndu%se 'n picioare $i 'ntin."nd spre Sa# o
#"n! tre#ur!toare* +!%#i%l i#ediat7 N%ai -oie s!%l ai7
- A# 'n0eles, do#nu@ 3rodo, spuse Sa# oarecu# speriat*
Uita0i%l7 Trase 'ncet Inelul din s"n $i scoase lan0ul peste cap* +ar
acu# -! g!si0i 'n (ara )ordor, st!p"ne9 $i c"nd o fi s! ie$i0i o s!
-ede0i )untele 1u#plit $i toate celelalte* O s! -ede0i c! Inelul e tare
pri#e2dios aici $i tare greu de dus* +ac!%i prea greu, a$ putea s! -!
a2ut s!%l duce0i, ce .ice0i5
- Nu, nu7 strig! 3rodo, s#ulg"nd Inelul $i lan0ul din #"na lui
Sa#* Nu, n%ai s%o faci, t"l/arule7 ,"f"ia $i se /olba la Sa# cu oc/i
#!ri0i de fric! $i du$#!nie* i deodat!, str"ng"nd Inelul 'n pu#nul
'ncle$tat, r!#ase 'n#!r#urit* Parc! i se risipea o cea0! de pe oc/i9 '$i
trecu o #"n! peste fruntea ce%l durea* N!lucirea aceea /idoas! i se
p!ruse at"t de real!, a$a bui#!cit cu# 'nc! #ai era din pricina r!nii $i
a fricii* 1/iar 'n fa0a oc/ilor s!i, Sa# se presc/i#base din nou 'ntr%un
orc, care pri-ea pofticios la co#oara lui $i 'ncerca s! i%o ia, o 2i-in!
#ic! $i sc"rba-nic!, cu oc/i laco#i $i gur! b!loas!* +ar n!luca
pierise* &n fa0a Iui era Sa#, 'ngenunc/eat, cu c/ipul sc/i#onosit de
durere, ca $i c"nd ar fi fost 'n2ung/iat 'n ini#!9 din oc/i 'i 0"$neau
r"uri de lacri#i*
- A/, Sa#7 strig! 3rodo* 1e%a# spus5 1e%a# f!cut5 Te rog, iart!%#!7
+up! tot ce%ai f!cut tu7 Puterea asta 'ngro.itoare a Inelului e de -in!* A/, ce #i%
a$ dori s! nu fi fost g!sit niciodat!, niciodat!*
+ar s! nu%0i faci gri2i din pricina #ea, Sa#* Trebuie s! port po-ara p"n! la
sf"r$it* Alt#interi nu se poate* Nu po0i s! te pui 'ntre #ine $i soarta asta*
- :ine, do#nu@ 3rodo, spuse Sa#, $terg"ndu%se cu #"na la oc/i*
A# priceput* +a@ pot 'nc! s! -! a2ut, nu%i a$a5 Trebuie s! -! scot de%aici*
Acu#, pe loc, pricepe0i5 Nu#a@ c! -! trebuie ni$te -e$#inte $i%o ar#!,
dup! care ce-a de%ale gurii* ;ainele or s! fie cel #ai u$or de g!sit* i
pentru c! sunte# 'n )ordor, a# face bine s! ne '#br!c!# dup! cu# e
portul pe%aici9 oricu# tot n%a-e# de%ales* )! te# c! -a trebui s! -!
'#br!ca0i cu /aine orce$ti, do#nu@ 3rodo* i eu a$i2derea* E #ai bine s!
ne potri-i# la '#br!c!#inte dac! #erge# '#preun!* P"n! una%alta,
'n-eli0i%-! 'n asta7
Sa# desprinse #antia cenu$ie din pafta $i i%o puse lui 3rodo p u#eri* Apoi
'$i d!du rani0a 2os din spinare $i o l!s! pe podea* O scoase pe Sting din teac!* T!i$ul
ei abia dac! lic!ri*
- Era s! uit de asta, do#nu@ 3rodo7 Nu au luat totul7 )i%a0i
dat%o #ie pe Sting, dac! #ai 0ine0i #inte* i sticlu0a +oa#nei* Le #ai
a# pe a#"ndou!* +ar #ai l!sa0i%#i%le pu0in, do#nu@ 3rodo* Trebuie
s! #! duc s! -!d ce #ai g!sesc* R!#"ne0i aici* )ai u#bla0i pu0in ca
s! -! de.#or0i0i picioarele* )! 'ntorc degrab!* Nu -a trebui s! #!
duc prea departe*
- 3ii cu b!gare de sea#!, Sa#7 i nu .!bo-i7 Or #ai fi r!#as 'n -ia0!
niscai orci $i stau la
p"nd!*
- Trebuie s!%#i 'ncerc norocul, spuse Sa#* Se duse la gaura
c/epengului $i disp!ru 'n 2os pe scar!* +ar reap!ru aproape i#ediat*
Arunc! pe podea un cu0it cu la#a lung!* Poate s! a-e0i ne-oie de el,
.ise* A #urit !la de -%a biciuit* i%a fr"nt g"tu@ cu graba aia a lui, a$a
#i se pare* Acu#a trage0i scara 'n sus, dac! pute0i, do#nu@ 3rodo9 $i
n%o #ai cobor"0i dec"t c"nd o s! #! au.i0i spun"nd parola* O s! strig
Elbereth. 1u# spun elfii* Nici un orc n%ar rosti -orba asta*
3rodo r!#ase o -re#e $e."nd acolo $i tre#ur"nd, cu #intea
b"ntuit! de spai#e cu#plite* Apoi se ridic!, se 'nf!$ur! str"ns 'n #antia
elf! $i, ca s!%$i 'ndrepte #intea spre alte lucruri, 'ncepu s! u#ble de colo%
colo iscodind $i cercet"nd fiecare cotlon al 'nc/isorii lui*
N%a trecut #ult, cu toate c! din pricina spai#ei, lui i se p!ruse a fi
trecut cel pu0in un ceas, p"n! au.i -ocea lui Sa# c/e#"nd 'n oapt! de 2os4
Elbereth, Elbereth. 3rodo cobor' scara u$oar!* Sa# urc! g"f"ind, aduc"nd
pe cap o leg!tur! #are* O l!s! s! cad! la podea cu bufnet*
- ;aide0i, repe2or, do#nu@ 3rodo7 A trebuit s! r!scolesc pu0in
p"n! s! g!sesc ce-a 'ndea2uns de #ic pentru d%alde noi* O s!
trebuiasc! s! ne descurc!# cu ce a-e#* +ar s! ne gr!bi#* N%a# dat
peste nici un suflet -iu $i n%a# -!.ut ni#ic care s!%#i dea de b!nuit ,
nu#a@ c! nu sunt 'n apele #ele* Si#t c! locul !sta e -eg/eat* +e ce
si#t asta, nu $tiu, da@ treaba st! ca# a$a4 e ca $i cu# unu@ din
1!l!re0ii !ia 'naripa0i $i 'ngro.itori a dat t"rcoale pe%aici, unde-a sus
'n be.n!, unde nu poate fi -!.ut*
+esf!cu leg!tura* 3rodo pri-i cu sc"rb! la -e$#intele
din!untru, dar a-ea ce face4 ori se '#br!ca, ori u#bla despuiat* Era
acolo o perec/e de pantaloni lungi dintr%o 0es!tur! p!roas!, f!cut! din
cine $tie ce blan! 2egoas! de ani#al, $i o tunic! din piele soioas!* Le
trase pe el* Peste tunic! '#br!c! o .a din '#pletitur! 'ndesat!, ca#
scurt! pentru un dita#ai orcul, dar prea lung! $i grea pentru 3rodo* &$i
str"nse #i2locul 'ntr%un br"u de care era prins! o teac! scurt! $i 'n
aceasta din ur#! se g!sea o sabie cu la#a lat!* Sa# adusese #ai
#ulte coifuri orce$ti* 3rodo g!si unul care i se potri-ea destul de bine,
o casc! neagr! cu #arginea de fier $i cu inele de fier acoperite cu
piele, pe care era pictat 'n ro$u Oc/iul R!u, deasupra ap!r!toarei de
nas ce se#!na cu un cioc*
- Unifor#a !lora din )orgul, din care purta $i ,orbag, era #ai
potri-it! $i #ai bine croit!, spuse Sa#, nu#a@ c! nu s%ar face, .ic eu, s!
ne duce# cu 'nse#nele lor 'n )ordor, dup! tot ce s%a%nt"#plat aici* A$a,
do#nu@ 3rodo, ia s! -! -!d* Un orcule0 sadea, dac! nu%s prea 'ndr!.ne0 %
adic! a$a a0i ar!ta dac! a# i.buti s! -! acoperi# fa0a cu o #asc!, dac! -%
a# lungi bra0ele $i -%a# cr!c!na picioarele* Uite aici ce-a ce o s! #ai
acopere din caceal#a, .ise Sa# $i 'i puse lui 3rodo pe u#eri o #antie
neagr! larg!* Acu# c/iar sunte0i gata7 1"nd plec!# lu!# $i%un scut*
- i tu, Sa#5 >iceai c! o s! ne potri-i# la /aine*
- ti0i, do#nu@ 3rodo, a# stat $i a# cugetat c! nu ar fi bine s!
las aici lucrurile #ele, $i nici nu le%a# putea $terge ur#a* Iar .aua
asta orceasc! n%a# cu# s%o trag peste /ainele #ele, 'n0elege0i5 A$a c!
o s! #! acop!r, $i%asta%i tot*
Se l!s! pe -ine ca s! '#p!tureasc! #antia elf!* 3!cu din ea un
pac/e0el nea$teptat de #ic, pe care%l -"r' 'n rani0a de pe podea* Se
ridic!, lu! rani0a 'n spate, '$i puse un coif orcesc pe cap $i se 'n-eli 'n
alt! #antie neagr!*
- A$a7 .ise* Acu# ne potri-i# c"t de c"t* i trebuie s%o lu!# din loc7
- Nu pot s! #erg tot alerg"nd, Sa#, spuse 3rodo cu un ."#bet
ti#id* Ai aflat cu#-a dac! sunt
/anuri pe dru#5 Sau ai uitat c! #ai trebuie s! $i #"nc!# $i s! be#5
- Iert!ciune, da@ a# uitat7 recunoscu Sa#* 3luier! descu#p!nit*
:at!%#! s! #! bat!, do#nu@ 3rodo, da@ dup! ce%a0i disp!rut nici c%a#
#ai $tiut de foa#e $i sete7 Nu $tiu de c"nd n%a# #ai pus strop de ap! ori
f!r"#! de #"ncare 'n gur!* A# uitat de toate astea tot 'ncerc"nd s! -!
g!sesc* Ia sta0i7 Ulti#a oar! c"nd #%a# uitat 'n rani0! 'nc! #ai a-ea#
destul din p"inea $i #erindele pe care ni le%a dat 1!pitanul 3ara#ir, ca s!
#! 0in! pe picioare -reo dou! s!pt!#"ni la ne-oie* 1"t despre licoare, n%
a #ai r!#as nici un strop din pu0inul pe care%l #ai a-ea#* N%o s! ne
a2ung! nicicu# la a#"ndoi* +a@ orcii !$tia nu #!n"nc! $i ei, nu beau5 Te
po#ene$ti c! '$i duc .ilele nu#a@ cu du/ori $i otra-!5
- :a #!n"nc! $i beau $i ei, Sa#* U#bra care i%a adus pe lu#e
e%n stare doar s! bat2ocoreasc!, nu $i s! .!#isleasc! ce-a nou cu de la
sine putere* A$ .ice c! orcilor !stora nu le%a dat -ia0!* 1i doar i%a
pr!p!dit $i i%a pocit9 $i dac! e s! tr!iasc!, trebuie s%o fac! ase#enea
oric!rei alte -iet!0i* Se #ul0u#esc $i cu ap! puturoas! $i carne stricat!
dac! nu g!sesc ce-a #ai bun, dar nici -orb! de otra-!* )i%au dat $i
#ie s! #!n"nc, a$a c! sunt #ai 'ntre#at dec"t tine* Nu se poate s! nu
g!si# ce-a de%ale gurii pe%aici*
- N%a-e# -re#e de pierdut cu c!utatul, protest! Sa#*
- S! $tii c! lucrurile nu stau c/iar at"t de r!u pe c"t cre.i* A dat $i
peste #ine pu0in norocul c"t ai fost tu plecat* N%au luat c/iar totul, 'ntr%
ade-!r* )i%a# g!sit traista cu #"ncare printre .dren0ele de pe podea* Au
'ntors%o cu fundu%n sus, de bun! sea#!* +a%#i -ine s! cred c! nu le%a
pl!cut cu# #iroase $i cu# arat! lembasul, c/iar #ai pu0in dec"t lui
,ollu#* L%au '#pr!$tiat peste tot, l%au c!lcat 'n picioare, dar a# reu$it s!
str"ng f!r"#ele* Nu%i cu #ult #ai pu0in dec"t ceea ce 0i%a r!#as 0ie* &ns!
#erindele de la 3ara#ir le%au luat toate $i #i%au spart butelca de ap!*
- Atunci asta e* A-e# destul pentru 'nceput* Nu#a@ cu apa o s! fie belea*
+e%acu#a /aide0i, do#nu@ 3rodo7 S%o 'ntinde#, altfel nici un lac 'ntreg de ap! n%o s!
ne fie de folos7
- Nu plec!# p"n! nu '#buci ce-a, Sa#* Nu #! urnesc de%
aici* Uite, ia pr!2itura asta elfeasc! $i bea ce 0i%a #ai r!#as 'n butelc!7
Toat! po-estea asta e at"t de .adarnic!, 'nc"t n%are rost s! ne face#
gri2i pentru .iua de #"ine* Poate c! nici n%o s! #ai fie o .i de #"ine*
Pornir!, 'n sf"r$it* +up! ce cobor"r! scara, Sa# o lu! $i o puse
coridor, l"ng! trupul f!cut gr!#ad! al orcului #ort* Scara cealalt! era
cufundat! 'n 'ntuneric, dar de pe acoperi$ se #ai .!rea 'nc! str!lucirea
)untelui, cu toate c! 'ncepuse s! se sting!, presc/i#b"ndu%se 'ntr%un
ro$u%#o/or"t* 1uleser! dou! scuturi care le 'ntregea costu#a0ia $i
plecar! #ai departe*
Pe scara cea #are de 2os pasul lor $o-!i* &nc!perea aceea din
-"rful foi$orului unde se re'nt"lniser! le de-enise aproape fa#iliar!4
acu# 'ns! ie$iser! din nou la loc desc/is, unde teroarea se furi$a de%a
lungul .idurilor* O fi p!rut totul #ort 'n Turnul din 1irit/ Ungol, dar
spai#a $i r!ul #ai s!l!$luiau 'nc! aici*
1"nd a2unser! la u$a care da 'n curtea e<terioar!, se oprir!* 1/iar
$i de acolo unde st!teau si#0eau '#potri-indu%li%se du$#!nia
8eg/etorilor, for#ele acelea negre $i t!cute, a$e.ate de%o parte $i de alta
a por0ii prin care se 'ntre.!rea p!l!laia din )ordor* &$i croir! dru# printre
/oiturile /idoase $i cu fiecare pas pe care%l f!ceau 'naintarea le era tot
#ai grea* Nici n%apucar! s! se apropie de bolta por0ii, c"nd fur! sili0i s!
se opreasc! din nou* +e%un deget de%ar fi 'ncercat s! #earg! #ai departe,
nu f!ceau dec"t s!%$i torture.e $i s!%$i -l!guiasc! -oin0a $i #!dularele*
3rodo nu a-ea putere pentru o astfel de b!t!lie* Se l!s! #oale la p!#"nt,
#ur#ur"nd4
- Nu pot s! #erg, Sa#* Si#t c! le$in* Nu $tiu ce #%a apucat*
- Eu $tiu, do#nu@ 3rodo* (ine0i%-! tare7 Poarta e de -in!* E ce-a necurat
acolo* +a@ eu a# p!truns prin ea $i a# de g"nd s! $i ies* Nu poate fi #ai pri#e2dios
dec"t pri#a dat!* Acu#, /aide0i7
Sa# scoase 'nc! o dat! din s"n sticlu0a elf!, dat! de ,aladriel*
Parc! pentru a%i r!spl!ti cura2ul $i a da str!lucire credincioasei lui
#"ini #aronii de /obbit care f!ptuise ase#enea fapte -ite2e$ti,
clondirul str!lu#in! dintr%o dat!, 'nc"t 'ntreaga curte cufundat! 'n
u#br! se lu#in! de o sc!p!rare orbitoare ca de fulger9 nu#ai c!
fulgerul acesta nu se stinse*
- *ilthoniel, + Elbereth! strig! Sa#* 3!r! s! $tie de ce, g"ndul lui se
'ntorsese brusc la elfii din 1o#itat $i la c"ntecul care%l alungase din p!dure pe
1!l!re0ul Negru*
- +iya denion ancalima! strig! 3rodo din spatele lui*
Puterea 8eg/etorilor se fr"nse la fel de nea$teptat ca o coard!
'ntins! care plesne$te* i cei doi /obbi0i aproape c!.ur! 'n nas* &n clipa
ur#!toare o rupser! la fug! pe poart! afar!, printre cei doi colo$i a$e.a0i,
cu oc/ii lor sc!p!r!tori* Se au.i o trosnitur!* 1/eia de bolt! a arcului
por0ii se pr!bu$i aproape s! le cad! 'n cap, .idul de deasupra se cr!p! $i
se n!rui la p!#"nt* 1"t p@aci s!%i 'ngroape de -ii* Se
au.i b!taia unui clopot $i dinspre 8eg/etori se 'n!l0! un -aiet ascu0it $i
'nfior!tor* I se r!spunse de sus, din 'ntuneci#e i din cerul negru ca
s#oala o for#! 'naripat! se n!pusti 'n 2os ca o s!geat!, sf"$iind norii
cu un 0ip!t de groa.!*
II
T!r"#ul U#brei
Sa# #ai a-ea at"ta #inte c"t s! -"re sticlu0a 'napoi 'n s"n*
% 3ugi0i, do#nu@ 3rodo7 strig! el* Nu, nu pe%acolo7 E o scurt!tur! r"poas!
peste perete* +up!
#ine7
3ugir! 'n 2os pe dru#ul ce pornea de la poart!* +in cinci.eci
de pa$i, ocolind str"ns o stan! ie$it! #ult 'n afar!, disp!rur! din ra.a
de -edere a Turnului* Sc!paser!, de data asta* Se lipir! de st"nc!,
respirar! ad"nc $i%$i ap!sar! piepturile cu #"inile* 1oco0at pe .id,
l"ng! poarta pr!bu$it!, na.gBlul '$i tri#itea 'n -!.du/ 0ipetele
-estitoare de #oarte, f!c"nd st"ncile s! r!sune de ecou*
1uprin$i de groa.!, /obbi0ii pornir! '#pleticit #ai departe*
1ur"nd dru#ul coti brusc din nou spre r!s!rit, aduc"ndu%i 'nc! o dat!,
pre0 de o clip! 'nfior!toare, 'n dreptul Turnului* Str!b!t"nd c"t puteau
de iute bucata aia de dru#, /obbi0ii pri-ir! peste u#!r $i -!.ur! uria$a
siluet! neagr! 0u0uiat! pe #etere.9 apoi se pr!-!lir! printre pere0ii
#ari de st"nc! printr%un pripor ce cobora abrupt pentru a se uni cu
dru#ul dinspre )orgul* A2unser! la punctul de 'nt"lnire a dru#urilor*
Nici ur#! de orci $i nici na.gBlul nu pri#ise 'nc! r!spuns la strig!tul
lui9 dar /obbi0ii $tiau c! t!cerea nu putea dura #ult* 8"n!toarea a-ea
s! 'nceap! din clip! 'n clip!*
- N%o s! reu$i#, Sa#* +ac! a# fi orci ade-!ra0i, ar trebui s!
ne a-"nt!# 'napoi spre Turn, nu s! fugi# de el* Pri#ul du$#an cu
care o s! ne 'nt"lni# o s! ne recunoasc! pe loc* Trebuie s! p!r!si#
dru#ul !sta 'ntr%un fel sau altul*
- +a@ n%a-e# cu#, dec"t dac%a# fi 'naripa0i*
3e0ele r!s!ritene ale #un0ilor Ep/el +Iat/ erau piepti$e,
st"ncile $i pr!p!stiile pr!-!lindu%se 'n -iroaga neagr! cuprins! 'ntre
ace$ti pere0i $i creasta interioar!* Nu departe de locul de 'nt"lnire a
dru#urilor, dup! 'nc! un repe.i$, un pod de piatr! suspendat trecea
peste /!u, duc"nd dru#ul #ai departe 'ntre ra-enele $i gro/oti$urile
)orgulului* Str"ng"ndu% $i dispera0i puterile, 3rodo $i Sa# se
repe.ir! pe pod9 dar n%apucar! s! a2ung! 'n partea cealalt!, c"nd
au.ir! se#nalul de 'ncepere a -"n!torii* +eparte, 'n ur#a lor $i #ult
deasupra, pe coasta #untelui, se 'n!l0a a#enin0!tor Turnul din 1irit/
Ungol, ale c!rui pietre luceau stins* +intr%o dat!, clopotul s!u aspru
r!sun! din nou, apoi se de.l!n0ui 'ntr%o rafal! cutre#ur!toare* 1ornii
c/e#au* i de dincolo de cap!tul crestei r!sunar! strig!te de r!spuns*
&n -iroaga 'ntunecat!, feri0i de str!lucirea orbitoare $i ucig!toare a
OrodrIinului, 3rodo $i Sa# nu puteau .!ri ni#ic 'n fa0!, dar de%acu#
au.eau trop!itul picioarelor cu 'nc!l0!ri de fier, iar pe dru# r!suna
dup!itul repe.it al copitelor*
% Repede, Sa#7 S! trece# dincolo7 strig! 3rodo*
Se c!0!rar! pe parapetul 2os al podului* +in fericire, cobor"$ul
'n -iroag! era scurt, c!ci coastele )orgaiului se 'n!l0au aici p"n!
aproape la ni-elul dru#ului9 dar era prea 'ntuneric pentru ca ei s!%$i
dea sea#a c"t de ad"nc! era pr!pastia*
% ,ata, do#nu@ 3rodo, a# pornit%o, spuse Sa#* 1u bine7
i '$i d!du dru#ul la -ale* 3rodo 'l ur#!* i 'n ti#p ce se
pr!-!leau, au.ir! iure$ul c!l!re0ilor ce goneau peste pod $i r!p!itul
picioarelor orce$ti care fugeau dup! ei* +ar Sa# ar fi i.bucnit 'n r"s
dac! ar fi 'ndr!.nit* 1!ci, dup! toat! frica lor c! '$i -or fr"nge oasele
'n cine $tie ce st"nci ne-!.ute, se po#enir! pic"nd cu o bufnitur! $i%
un trosnet, la #ai pu0in de dou!spre.ece picioare #ai 2os, 'n ulti#ul
lucru la care s%ar fi putut a$tepta4 o 'nc"lcire de tuf!ri$ spinos* Sa#
r!#ase pironit locului, sug"ndu%$i 'ncet #"na .g"riat!*
+up! ce se stinse $i ulti#ul .go#ot al copitelor $i picioarelor,
'ndr!.ni s! $opteasc!4
- S! fiu al naibii, do#nu@ 3rodo, da@ nu $tia# c! 'n )ordorul
!sta poate cre$te ce-a7 +a@ $i dac%a$ fi $tiut, la a$a ce-a nu #%a$ f, g"ndit*
1u# 'i si#t eu, spinii !$tia%s lungi de%un picior* )i%au p! % truns prin
toate cele* )!car de #i%a$ fi pus c!#a$a aia de .ale pe #ine7
- >aua orceas! nu te fere$te de g/i#pii !$tia, spuse 3rodo*
Nici #!car pieptarul de piele nu%i #are scofal!*
A-ur! de furc! s! ias! din desi$* Spinii $i #!r!cinii erau tari ca drotul $i se
ag!0au de ei ca ni$te g/eare* )antiile se sf"$iaser! $i se flenduriser! p"n! s! apuce ei
s! se desc"lceasc! de acolo*
- i acu# 'n 2os, Sa#, $opti 3rodo* Cos 'n -ale, repede, apoi o
lu!# spre #ia.!noapte de cu# g!si# o cale*
>iua -enea din nou peste lu#ea de afar! $i departe, dincolo de
negurile )ordorului, Soarele se 'n!l0a peste ori.ontul r!s!ritean al
P!#"ntului de )i2loc9 aici 2os 'ns! 'ntunericul era la fel de ad"nc ca
noaptea* )untele dospea 'n str!funduri $i '$i scuipa focurile afar!*
Str!lucirea orbitoare p!lea 'n st"nci* 8"ntul r!s!ritean care suflase de
c"nd plecaser! ei din It/ilien p!rea s! fi #urit* &ncet, cu trud!
ne#!surat!, 'ncepur! s! coboare, b"2b"ind, '#piedic"ndu%se, a2ut"ndu%se
de #"ini, printre bolo-ani $i #!r!cini $i -reascuri, prin u#brele oarbe, 'n
2os, tot #ai 2os, p"n! nu #ai a-ur! unde cobori*
Se oprir!, 'ntr%un sf"r$it* Se a$e.ar! al!turi, cu spatele la un
bolo-an* Erau leoarc! de sudoare a#"ndoi*
- +ac%ar fi s!%#i dea S/agrat 'nsu$i un pa/ar cu ap!, i%a$ str"nge #"na,
#or#!i Sa#*
- S! nu spui a$a ce-a7 'l #ustr! 3rodo* Nu faci dec"t s! 'nr!ut!0e$ti $i #ai
#ult lucrurile*
Se 'ntinse, a#e0it, -l!guit, $i r!#ase t!cut o -re#e* )ai apoi '$i adun!
puterile $i se ridic! din nou 'n capul oaselor* )are 'i fu #irarea c"nd descoperi c!
Sa# ador#ise*
- Tre.e$te%te, Sa#7 ;aide* E
ti#pul s! ne #ai osteni# oleac!*
Sa# se c/inui s! se ridice 'n
picioare*
- 3ir%a$ s! fiu7 1red c%a# ador#it* A trecut at"ta -re#e, do#nu@ 3rodo, de
c"nd n%a# #ai a-ut parte de un so#n ca lu#ea $i oc/ii #i s%au 'nc/is de la sine*
3rodo #ergea acu# pri#ul, 'ncerc"nd s! 0in! direc0ia nordic!, dibuind
dru#ul printre bolo-anii ce se 'ngr!#!deau pe fundul #arii ra-ene* +eodat! se opri*
- >adarnic, Sa#* Nu #ai pot 'ndura* 1!#a$a asta de .ale, de
ea -orbesc* Nu 'n starea 'n care #! aflu* 1/iar $i -esta de #it/ril #i
se p!rea grea c"nd era# obosit* Asta e cu #ult #ai grea* i ce rost are
s%o port5 N%o s! 'n-inge# dac! e s! ne lupt!#*
- Nu#ai c! s%ar putea s! trebuiasc! s! ne lupt!#* i #ai sunt
pietre pe lu#ea asta, $i s!ge0i r!t!cite* &nt"i $i%nt"i c! ,ollu# !la n%a
cr!pat* Nu%#i place s! -! $tiu doar cu o buc!0ic! de piele acolo, 'ntre
do#nia -oastr! $i o lo-itur! de cu0it 'n noapte*
- Uite ce%i Sa#, b!iat drag ce e$ti* Sunt fr"nt de oboseal!* i
nu #i%a #ai r!#as nici o n!de2de* +ar trebuie s! 'ncerc s! a2ung la
)unte at"ta -re#e c"t #ai sunt 'n stare s! #! #i$c* Inelul #i%e de%
a2uns po-ar!* ,reutatea asta 'n plus #! o#oar!* Trebuie s%o scot* +ar
s! nu cre.i c! sunt nerecunosc!tor* Nici nu -reau s! #! g"ndesc la ce
treab! sc"rba-nic! te%ai 'n/!#at printre /oiturile alea ca s! g!se$ti
.aua asta pentru #ine*
- S! nu -orbi# despre asta, do#nu@ 3rodo* 3i0i s!n!tos7 i 'n
c"rc! -%a$ duce dac! a$ putea* +e.br!ca0i%o7
3rodo puse #antia deoparte, '$i scoase pieptarul de .ale $i%l arunc! c"t colo*
&l lu! cu frig*
- 1e-a care s! 0in! de cald '#i trebuie #ie acu#, .ise el* S%a f!cut frig, #i%
e tea#! s! nu
r!cesc*
- Lua0i #antia #ea, do#nu@ 3rodo* Sa# desf!cu rani0a $i
scoase din!untru #antia elf!* 1e .ice0i de asta, do#nu@ 3rodo5 8!
'n-eli0i bine cu flendura aia orceasc! $i peste ea -! prinde0i br"ul*
+up! care pune0i #antia asta* Nu prea aduce ea a port orcesc, da@ o s!
-! 0in! de cald9 $i%a$ cute.a s! spun c! o s! -! fereasc! de r!u #ai
bine dec"t orice plato$!* +oa#na a f!cut%o cu #"na ei* 3rodo lu!
#antia, $i%o puse pe u#eri $i o prinse cu agrafa*
- Acu# e #ai bune7 spuse el* )! si#t #ai u$or* Pot s! #erg
#ai departe* +ar 'ntunericul !sta orb '#i p!trunde parc! 'n ini#!* tii,
Sa#, c"nd .!cea# pri.onier, a# 'ncercat s!%#i a#intesc de 1oniaied
$i de 1ornu &#p!durit $i de R"ul care curge 'n #oara din ;obbiton*
+ar acu# nu le pot -edea cu oc/ii #in0ii*
- Ei pofti#, do#nu@ 3rodo, cine%a po#enit acu@ de ap!5 +ac! +oa#na
ar putea s! ne -ad! ori s! ne aud!, i%a$ .ice4 D+oa#n!, )!ria ta, nu -re# dec"t
lu#in! $i ap!4 apa li#pede $i lu#ina .ilei,
c!ci #ai bune%s dec"t toate neste#atele, s!%#i fie cu iert!ciune*E +a@
p"n!%n L6rien e cale lung!, oft! Sa# $i%$i flutur! #"na spre 'n!l0i#ile
Ep/el +Iat/, ce nu puteau fi dec"t g/icite ca o negreal! 'nc! $i #ai
neagr! pe un cer negru*
Pornir! din nou la dru#* Nu #erser! #ult $i 3rodo se opri din nou*
% Pe deasupra noastr! e un 1!l!re0 Negru, spuse el* &l si#t* )ai bine s! nu
ne #i$c!# o -re#e* Se g/e#uir! sub un bolo-an #are, cu fa0a 'ndreptat!
spre apus, $i r!#aser! acolo t!cu0i* +up!
un ti#p
3
r
o
d
o

s
c
o
a
s
e

u
n

o
f
t
a
t

d
e

u
$
u
r
a
r
e
*

%

A

t
r
e
c
u
t
,

s
p
u
s
e

e
l
*
Se ridicar!* &n clipa ur#!toare a#"ndoi se /olbau ui#i0i*
+eparte, 'n st"nga lor, spre #ia.!.i, pe un cer care de-enea cenu$iu,
'ncepeau s! se desene.e tot #ai li#pede contururile negre $i
'ntunecate ale 0ancurilor $i crestelor 'nalte ale #arelui lan0 #untos, 'n
spatele lor ap!ru o lu#in! care se 'ntinse 'ncet spre #ia.!noapte* &n
t!riile -!.du/ului se ducea o b!t!lie* Tala.urile de nori erau alungate,
#arginile lor se .dren0uiau sub suflarea unui -"nt st"rnit 'n lu#ea -ie
$i care se 'n!l0a 'n -!.du/, #!tur"nd aburii $i perdelele de fu# spre
#eleagul 'ntunecat ce le era s!la$* Pe sub palele tot #ai ridicate ale
baldac/inului #o/or"t, un fir de lu#in! ti#id! se furi$! 'n )ordor
precu# o di#inea0! palid! prin fereastra .!brelit! a unei te#ni0e*
- Ia pri-i0i, do#nu@ 3rodo7 Pri-i0i7 S%a sc/i#bat -"ntul* 1e-a
se petrece acolo* Nu se%nt"#pl! toate pe placul lui* &ntuneci#ea lui
'ncepe s! se risipeasc! 'n lu#ea de%afar!* A/, ce n%a$ da s! $tiu ce se
'nt"#pl!7
Era di#inea0a .ilei de cincispre.ece #artie $i peste -alea
Anduinului Soarele se ridica deasupra u#brei de la r!s!rit, iar -"ntul
b!tea dinspre #ia.!.i* T/?oden .!cea pe #oarte pe 1"#piile
Pelennor*
&n ti#p ce 3rodo $i Sa# st!teau $i pri-eau, geana de lu#in!
se 'ntinse c"t era creasta Ep/el +Iat/ de lung!9 deodat! .!rir! o
for#! care -enea cu repe.iciune dinspre apus, la 'nceput #ic!, doar
un punct negru pe f"$ia lu#inoas! de deasupra -"rfurilor #untoase,
apoi tot #ai #are, p"n! c"nd se repe.i ca o s!geat! 'n bolta 'ntunecat!
$i trecu #ult deasupra celor doi /obbi0i* Trec"nd, scoase un 0ip!t
ascu0it $i prelung, -ocea unui na.gBl9 dar 0ip!tul nu%i #ai
'nsp!i#"nt!9 era #ai cur"nd un 0ip!t de alar#! $i de.n!de2de,
pre-estind nenorociri pentru Turnul &ntuneci#ii* Seniorului +u/urilor
Inelelor 'i sunase ceasul*
- 1e -%a# .is5 Se%nt"#pl! ce-a7 strig! Sa#* D+e la r!.boi,
nu#ai -e$ti buneE, a spus S/agrat, da@ ,orbag g"ndea alt#interi* i
cu dreptate* Roata pare s! se%ntoarc!, do#nu@ 3rodo* Nu si#0i0i ni0ic!
n!de2de, acolo5
- Nu prea, Sa#, ca s! fiu sincer, oft! 3rodo* Orice se%nt"#pl!
e dincolo de #un0i* Noi #erge# spre r!s!rit, nu spre apus* i sunt at"t
de isto-it* Iar Inelul e at"t de greu, Sa#* i 'ncep s!%l -!d 'n #intea
#ea tot ti#pul, ca o uria$! roat! de foc*
Entu.ias#ul lui Sa# se risipi 'ntr%o clipit!* &$i pri-i 'ngri2orat st!p"nul $i%l
lu! de #"n!*
- ;aide0i, do#nu@ 3rodo7 spuse el* A# pri#it unul din
lucrurile pe care #i le dorea#4 un strop de lu#in!, destul! c"t s! ne
a2ute, dar #! te# c!%i $i pri#e2dioas!* ;ai s! 'ncerc!# s! #ai
#erge# pu0in $i dup! aceea ne culc!# unul l"ng! altul $i ne odi/ni#*
Acu# 'ns! lua0i s! #"nca0i pu0in, o buc!0ic! din #erindea dat! de
elfi9 s! #ai prinde0i puteri*
&#p!r0ir! 'ntre ei o turt! de lembas $i #estecar! du#icatul cu
greu din pricina usc!ciunii din gur!, apoi pornir! 'ncet #ai departe*
Lu#ina, c"t o gean! cenu$ie de a#urg, nu #ai #ult, le a2ungea s!
-ad! c! se aflau ad"nc 'n -alea dintre #un0i* Urca acu# 'n pant!
u$oar! spre #ia.!.i, iar pe fundul ei se .!rea albia unui p"r"u secat*
+incolo de #atca pietroas!, .!rir! o potec! bine b!t!torit! ce $er puia
la poalele st"ncilor apusene* +ac! ar fi $tiut, /obbi0ii ar fi putut s!
a2ung! la ea #ult #ai cur"nd, c!ci era o potec! ce se rupea din dru#ul
)orgulului la cap!tul apusean al podului $i cobora 'n #ulte trepte
t!iate 'n st"nc!, p"n! 'n fundul -!ii* Era folosit! de patrule sau de soli
drept scurt!tur! p"n! la posturile de stra2! #ai ne'nse#nate $i la
forturile nordice, aflate 'ntre 1irit/ Ungol $i strunga ,ura Isenului,
f!lcile de fier din 1arac/ Angren*
Pentru /obbi0i era pri#e2dios s! foloseasc! o ase#enea
potec!, dar ei a-eau ne-oie s! se gr!beasc!, unde #ai pui c! 3rodo
si#0ea c! nu #ai a-ea puteri ca s! se ca0ere printre bolo-ani sau de%a
lungul .!podiilor neb!tute ale )orgaiului* Pe de alt! parte, socotea c!
dru#ul spre #ia.!noapte era poate ulti#ul pe care s%ar fi g"ndit
/!ita$ii lor s!%i caute* Pri#ele c!i pe care a-eau s! le cercete.e cu de%
a#!nuntul erau dru#ul la est de c"#pie sau cel care ducea 'napoi,
spre apus* Abia dup! ce trecea bine de Turn, spre #ia.!noapte, a-ea
s! se osteneasc! s! caute o cale care s!%l duc! spre r!s!rit, spre
ulti#a etap! disperat! a c!l!toriei lui* P"n! una%alta, tra-ersar! $leaul
pietros $i o apucar! pe poteca orcilor $i o -re#e #erser! de%a lungul
ei* St"ncile din st"nga at"rnau deasupra potecii, 'nc"t nu puteau fi
-!.u0i de sus9 dar poteca f!cea #ulte cotituri, $i la fiecare cot '$i
'ncle$tau #"inile pe #"nerele s!biilor $i 'naintau cu precau0ie*
>iua r!#ase la fel de cenu$ie, c!ci OrodrIin continua s!
scuipe -!l!tuci de fu# care, b!tut 'n sus de -"nturile de la poale, urca
tot #ai spre 'nalt, p"n! c"nd a2unse deasupra -"nturilor $i se r!sp"ndi
'ntr% un acoperi$ f!r@ de #argini, a c!rui coloan! central! cre$tea din
u#bre pe care ei nu le puteau .!ri* )ai bine de o or! #erser! ei a$a
t"r"$%gr!pi$, c"nd deodat! au.ir! un .go#ot ce%i f!cu s! se opreasc!*
+e necre.ut, dar ade-!rat* Susur de ap!* +intr%un f!ga$ la st"nga lor,
at"t de drept $i de 'ngust de% ai fi .is c! st"nca neagr! fusese despicat!
cu un topor uria$, picura ap!4 poate ulti#ele r!#!$i0e ala unei ploi
dulci adunate din #!ri b!tute de soare, dar sortit!, din p!cate, s! cad!
'n cele din ur#! pe pere0ii T!r"#ului Negru $i s! se scurg! stearp! 'n
0!r"n!* Aici 'ns! ie$ea din piatr! 'ntr%un #ic i.-or ce c!dea p"n! la
potec!, o tra-ersa, cotea spre #ia.!.i $i curgea repe2or #ai departe,
pentru a se pierde printre pietrele #oarte* +intr%un salt, Sa# fu l"ng!
i.-or*
- +ac%a# s%o #ai -!d -reodat! pe +oa#n!, o s!%i spun7 strig! el* &nt"i
lu#ina, acu# apa7 Se opri brusc* L!sa0i%#! s! beau eu 'nt"i, do#nu@ 3rodo*
- :ea, dar s! $tii c! e loc de a#"ndoi*
- Nu asta a# -rut s! spun, se ap!r! Sa#* )! g"ndea# c!
dac! e otr!-itoare sau se -a do-edi 'ndat! 'ntr%altfel -!t!#!toare,
atunci, st!p"ne, #ai bine s! fiu eu cel care***, dac! #!%n0elege0i ce
-reau s! spun*
- Te%n0eleg* +ar cred c!%i #ai bine s! ne%ncerc!# norocul '#preun!,
Sa#9 sau binecu-"ntarea* Totu$i ai gri2!, s%ar putea s! fie foarte rece7
Apa era rece, dar nu ca g/ea0a, a-ea un gust nepl!cut, a#ar!
$i uleioas! totodat! sau, #! rog, a$a ar fi .is dac! ar fi fost la ei acas!*
Aici 'ns! p!rea #ai presus de orice laud! $i dincolo de orice tea#! ori
pre-edere* :!ur! pe s!turate iar Sa# u#plu butelca* 3rodo si#0ea c!%
i re-eniser! puterile, astfel c! #erser! #ai departe pre0 de c"te-a #ile
bune, p"n! c"nd poteca 'ncepu s! se l!0easc! $i s! fie #!rginit! de un
perete crenelat, se#n c! se apropiau de un alt fort orcesc*
- Aici p!r!si# dru#ul, Sa#* i trebuie s%o apuc!# 'nspre
r!s!rit* Oft! c"nd pri-i la crestele su#bre de dincolo de -ale* )ai a#
doar at"ta putere c"t s! g!sesc o -!g!un! acolo sus, unde-a* +up!
care trebuie s! #! odi/nesc pu0in*
Albia r"ului era ce-a #ai 2os de potec!* 1obor"r! ane-oie
p"n! la ea $i 'ncepur! s%o tra-erse.e* Spre #irarea lor, d!dur! peste
b!ltoace 'ntunecate 'n care se scurgeau firicele de ap! ce picurau de
unde-a din susul -!ii* La /otarul s!u de la poalele #un0ilor -estici,
)ordorul era un #eleag #uribund, dar 'nc! #ai a-ea o ur#! de -ia0!
'n el* Aici #ai cre$tea ce-a -egeta0ie, aspr!, contorsionat!,
'n-er$unat!, lupt"ndu%se s! tr!iasc!* 1op!cei pipernici0i se strecurau
afar! din ra-enele )orgaiului, de partea cealalt! a -!ii, ag!0"ndu%se
de st"nc!, s#ocuri de iarb! aspr! $i cenu$ie se luptau cu pietrele pe
care se t"ra un #u$c/i ofilit9 peste tot se r!sfirau rugi uria$i, .g"rci0i $i
'nc"lci0i* Unii a-eau 0epi lungi $i ascu0i0i, al0ii g/i#pi 'nc"rliga0i,
t!io$i ca o la#! de pu#nal* 3run.e -e$tede $i #o/or"te r!#ase peste
an at"rnau de -re2uri, fo$nind $i p"r"ind 'n -!.du/ul trist, dar #ugurii
lor plini de -ier#i d!deau s! se desc/id!* )u$te surii, #aronii sau
negre, 'nse#nate precu# orcii cu o pat! ro$ie de for#a unui oc/i,
b"."iau $i pi$cau9 iar deasupra desi$urilor de rugi, dansau $i se roteau
roiuri de #usculi0e fl!#"nde*
- >dren0ele astea orce$ti nu%s bune de ni#ic, se pl"nse Sa#
d"nd din #"ini* )ai bine a$ a-ea piele de orc7
3rodo nu #ai putea #erge* Se c!0!raser! de%a lungul unei ra-ene 'nguste $i
u$or 'nclinate, dar 'nc! #ai a-eau destul de urcat p"n! s! a2ung! s! -ad! #!car ulti#a
creast! st"ncoas!*
- Acu# trebuie s! #! odi/nesc, Sa#, $i s! a0ipesc dac%oi
putea, spuse 3rodo $i se uit! 'n 2ur, dar, din c"t -edea el, nici #!car un
ani#al nu ar fi a-ut unde se cuib!ri 'n st"nc!raia aia depri#ant!* &n
cele din ur#!, fr"n0i de oboseal!, se furi$ar! sub o perdea de rugi ce
at"rnau ca o saltea peste un prag 'ngust de piatr!*
Se a$e.ar! $i 'ncropir! ce-a de%ale gurii* P!str"nd nepre0uita
lembas pentru .ilele negre ce a-eau s! -in!, ciugulir! 2u#!tate din
ceea ce #ai r!#!sese 'n traista lui Sa# din #erindele d!ruite de
3ara#ir4 ni$te fructe uscate $i o buc!0ic! de carne afu#at!9 sorbir!
c"te-a guri de ap!* :!user! $i din oc/iurile de ap! din -ale, dar li se
f!cuse iar!$i foarte sete* Aerul din )ordor a-ea o aspri#e ce le usca
cerul gurii* ,"ndul la ap! 'l f!cea pe Sa# s! se piard! cu firea, 'n
ciuda 'ncrederii ce nu%l p!r!sea nici
o clip!* Nu#ai c! dincolo de )orgai se 'ntindea 'ngro.itoarea c"#pie
,ongorot/, pe care trebuiau s! o tra-erse.e*
- Acu# trage0i un pui de so#n, do#nu@ 3rodo* Iar se
'ntunec!* Se#n, dup! #ine, c! 'n c"#pie se sf"r$e$te $i .iua asta*
Nici n%apuc! s! .ic! aceste -orbe, c! 3rodo oft! $i ador#i pe
loc bu$tean* Sa# se '#potri-i propriei sale oboseli $i lu! #"na lu!
3rodo 'ntr%ale sale $i r"#ase acolo t!cut, p"n! se 'nnopta de%a binelea*
Abia atunci se /ot!r' s! ias! din ascun.!toare, #ai degrab! ca s! se
scuture de so#n, $i pri-i 'n 2ur* T!r"#ul !la p!rea plin de tot felul de
p"r"ituri $i trosnituri $i sc"r0"ituri, dar nici o -oce sau c!lc!tur! de
picior nu se au.ea* +easupra #asi-ului Ep/el +Iat/, 'nspre Apus,
cerul nop0ii p!strase o p!rere de lu#in!* Acolo .!ri Sa#, pre0 de o
clip!, furi$"ndu%se lic!rul unei stele albe, printr%o sp!rtur! a norilor,
deasupra unui 0anc 'ntunecat al crestei* i cu# o pri-ea el din
#eleagul acela uitat de lu#e, fru#use0ea Stelei 'l p!li drept 'n ini#!
$i brusc i se retre.i speran0a* 1a o suli0! 'l str!punse g"ndul li#pede $i
rece c!, la ur#a ur#ei, U#bra era un lucru #!runt $i trec!tor, ni#ic
altce-a9 lu#ina $i fru#use0ea supre#! a-eau s! d!inuiasc! -e$nic,
f!r! ca ea s! le poat! 'ntina* 1"ntecul lui din Turn fusese #ai cur"nd o
sfruntare, nu o speran0!9 c!ci atunci se g"ndea la sine* +ar acu#, pre0
de o clip!, propria sa soart! $i c/iar $i aceea a st!p"nului s!u 'ncetar!
s!%l #ai fr!#"nte* Se t"r' 'napoi sub rugi, se 'ntinse l"ng! 3rodo $i,
d"nd uit!rii orice tea#!, se cufund! 'ntr%un so#n ad"nc $i netulburat*
Se tre.ir! a#"ndoi, #"n! 'n #"n!* Sa# era aproape -ioi, gata
s! 'nceap! o nou! .i, 3rodo oft!* So#nul 'i fusese fr!#"ntat, plin de
-ise despre foc, iar de$teptarea nu a-u darul s!%l lini$teasc!* So#nul 'i
prinsese totu$i bine4 se 'ntre#ase, se si#0ea #ai 'n puteri s! duc!
Inelul #ai departe* Nici unul nu $tia ceasul .ilei $i nici c"t dor#iser!9
dar dup! ce #ai luar! c"te o '#buc!tur! din #erinde $i o gur! de ap!,
se a$ternur! la dru#, urc"nd ra-ena p"n! ce aceasta se sf"r$ea 'ntr%un
po-"rni$ abrupt, de gro/oti$ $i pietre alunecoase* Acolo, orice ur#!
de -ia0! se d!duse b!tut!, -"rfurile )orgaiului erau gola$e, .i#0uite,
sterpe, lipsite p"n! $i de iarb!*
+up! #ult! c!utare $i u#blet de colo%colo, g!sir! o cale pe
unde puteau urca #ai departe $i astfel se #ai c!0!rar! o sut! de
picioare, p"n! la o fisur! 'ntre dou! steiuri 'ntunecoase, $i trec"nd $i
prin ea se po#enir! c/iar pe creasta ulti#ului .id de ap!rare al
)ordorului* Sub ei, pe fundul unei pr!p!stii 'nalte de -reo sut!
cinci#i de picioare, se afla $esul care se 'ntindea p"n! departe, 'ntr%o
'ntuneci#e f!r! for#!, ce nu putea fi cuprins! cu pri-irea* 8"ntul
lu#ii b!tea dinspre Apus, norii uria$i erau '#pin$i 'n sus $i spre est9
cu toate acestea, peste c"#piile #o/or"te ale ,orgorot/ului nu
r!.b!tea dec"t o lu#in! cenu$ie* Acolo -!l!tucii de fu# se t"rau
aproape de p!#"nt $i se cuib!reau 'n -"lcele, iar din cr!p!turile
p!#"ntului ie$eau aburi*
+ar 'n .are, la #ai bine de patru.eci de #ile distan0!, .!rir!
)untele Os"ndei, ale c!rui poale erau 'ngropate 'n cenu$!4 conul s!u
uria$ se ridica la #are 'n!l0i#e p"n! acolo unde coroana sa
fu#eg"nd! se ascundea 'n nori* 3ocurile se #ai ast"#p!raser!,
#ocneau 'n ad"nc, $i #untele p!rea s! doar#! so#nul a#enin0!tor $i
pri#e2dios al unei fiare* +incolo de el at"rna o u#br! #are, r!u
pre-estitoare, ca un nor de furtun!, -!lurile turnului :arad%dBr .idit
departe foarte, pe un pinten al unei creste lungi desprinse la cap!tul ei
nordic din )un0ii de 1enu$!* Puterea &ntuneci#ii era cufundat! 'n
g"nduri* Oc/iul pri-ea 'n!untru, cu#p!nind la -e$tile n!sc!toare de
'ndoieli $i -estitoare de pri#e2dii4 ceea ce i se 'nf!0i$a acu# era o
sabie str!lucitoare $i un c/ip aspru $i regesc $i deoca#dat! d!duse la
o parte orice g"nd la alte lucruri9 $i 'ntreaga sa fort!rea0!, poart! dup!
poart! $i turn peste turn, era 'n-!luit! 'ntr%o negur! ur.itoare de
r!.bun!ri*
3rodo $i Sa# pri-eau tot acest t!r"# odios cu un a#estec de
uluial! $i sc"rb!* &ntre ei $i #untele fu#eg!tor $i de 2ur '#pre2urul
acestuia, spre #ia.!noapte $i #ia.!.i, totul p!rea c!.ut prad! ruinei $i
#or0ii, o pustietate ars! $i 'necat! 'n fu#* Oare cu# '$i p!stra $i '$i
/r!nea scla-ii $i o$tirile Seniorul #eleagului !stuia5 1!ci o$tiri a-ea
cu duiu#ul* 1"t puteai cuprinde cu oc/ii, de%a lungul )orgaiului $i
'nspre #ia.!.i, tabere $i iar tabere, unele de corturi, altele aran2ate ca
ni$te or!$ele* Unul dintre cele #ai #ari se afla c/iar sub ei* Pe
c"#pie, la #ai pu0in de o #il! dep!rtare, era ca un fel de adun!tur! de
#u$uroaie uria$e de g"ng!nii, uli0e drepte, #o/or"te, #!rginite de
colibe $i construc0ii cafenii, lungi $i 2oase* &n 2urul a$e.!rii, o
-ier#uial! de fiin0e care se agitau 'ncoace $i%ncolo9 un dru# lat
pornea de acolo spre sud%est, pentru a se uni cu dru#ul )orgulului,
iar de%a lungul lui gr!beau $iruri nenu#!rate de siluete #ici $i negre*
- Nu%#i place ce -!d aici, spuse Sa#* 3!r! ie$ire, a$ .ice %
doar c! acolo unde e at"ta -ier#uial! sunt $i f"nt"ni sau ap!, ca s! nu
#ai -orbi# de #"ncare* i !$tia%s oa#eni, nu orci, dac! nu #! 'n$eal!
oc/ii
Nici el, nici 3rodo nu a-eau /abar de #arile c"#puri la care
trudeau scla-i, aflate 'n partea de #ia.!.i a acestui 'ntins regat,
dincolo de aburii )untelui, l"ng! apele 'ntunecate $i triste ale lacu lui
NIrnen9 $i nici de dru#urile cele #ari care se 'ntindeau la r!s!rit $i la
#ia.!.i, spre 0!ri ce pl!teau tribut )ordorului $i de unde solda0ii
Turnului aduceau con-oaie de c!ru0e 'nc!rcate de bunuri $i pr!.i $i
scla-i noi* Aici, 'n regiunile nordice, erau #inele $i fier!riile $i aici
erau #obili.a0i o$tenii pentru r!.boaiele de #ult puse la cale9 $i tot
aici, Puterea &ntuneci#ii, care%$i #uta ar#iile precu# piesele pe o
tabl! de 2oc, le aduna pe toate la un loc* Pri#ele #i$c!ri $i pri#ele
do-e.i ale puterii sale le f!cuse cu o$tirile de la apus, #ut"ndu%le la
nord $i la sud* Nu#ai pentru a le retrage ce-a #ai t"r.iu $i a aduce
alte for0e proaspete, concentr"ndu%le 'n 2urul 1irit/ ,orgorului, pentru
o lo-itur! de pedeaps!* i dac! prin aceast! #ane-r! '$i pusese de
g"nd s! apere $i )untele '#potri-a oricui ar fi 'ncercat s! se apropie,
nici c! se putea o #i$care #ai bine c/ib.uit!*
- Al naibii7 #or#!i Sa# #ai departe* Pot s! aib! orice%ar
a-ea de #"ncare $i de b!ut, c! noi tot n%o s! a-e# parte* Nu -!d pe
unde%a# putea cobor' acolo* i c/iar de%a# a2unge 2os, nu%i c/ip s!
str!bate# tot c"#pul !sta care #i$un! de du$#ani*
- 8a trebui totu$i s! 'ncerc!#, spuse 3rodo* Nu%i #ai r!u
dec"t #! a$tepta#* Nici o clip! n%a# n!d!2duit c! o s! pot a2unge
dincolo* i nici acu# nu -!d -reo ra.! de speran0!* Asta nu 'nsea#n!
c! nu trebuie s! fac tot ce pot* 1are -a s! .ic!, acu# trebuie s! #!
feresc c"t #ai #ult cu putin0! s! fiu prins* A$a c! .ic s%o 0ine# tot
spre #ia.!noapte $i s! -ede# cu# st! treaba acolo unde c"#pul
desc/is se 'ngustea.!*
- A# eu a$a un g"nd de cu# trebuie s! fie, spuse Sa#* Unde%i #ai 'ngust,
e $i%#bul.eala de orci $i oa#eni #ai #are* O s! -ede0i, do#nu@ 3rodo*
- Tare #! te# c! o s! -!d, dac! apuc!# s! a2unge# p"n! acolo, oft! 3rodo
$i se dep!rt!* 1ur"nd descoperir! c! le era cu neputin0! s! '$i continue
dru#ul de%a lungul crestei )orgai $i
nici pe st"ncile #ai 'nalte, lipsite de poteci $i t!iate de pogoane ad"nci
nu puteau #erge* &n cele din ur#! se -!.ur! ne-oi0i s! se 'ntoarc!
'napoi la ra-en! $i s! coboare pe unde urcaser!, pentru a c!uta o alt!
cale de%a lungul -!ii* &naintau cu greu, c!ci nu 'ndr!.neau s! treac! pe
#alul apusean, unde era poteca* +up! #ai bine de o #il!, -!.ur! 'ntr%
o -!g!un! la poalele st"ncii fortul orcesc pe care%l b!nuiser! a fi prin
prea2#!9 un .id $i o #"n! de cocioabe de piatr! ridicate 'n 2urul gurii
negre a unei pe$teri* Nu se .!rea nici o #i$care, cu toate acestea
/obbi0ii se furi$ar! cu precau0ie pe l"ng! fort, 0in"ndu%se c"t #ai
aproape de #!r!cini$ul care acolo cre$tea din bel$ug pe a#bele
#aluri ale fostei albii*
i a$a #erser! 'nc! -reo dou!%trei #ile, p"n! c"nd fortul
r!#ase 'n ur#a lor ascuns -ederii9 dar abia apucar! s! respire ce-a
#ai u$ura0i, c"nd au.ir! deodat! -oci aspre $i puternice de orci* Se
pitir! iute 'n spatele unei tufe cafenii pipernicite* 8ocile se apropiau $i
cur"nd ap!rur! $i orcii* Unul era '#br!cat 'n ni$te .dren0e #aronii $i
'nar#at cu un arc din le#n de carpen4 f!cea parte dintr%o se#in0ie de
orci #ici de statur!, cu pielea neagr! $i n!ri largi $i forn!itoare4 unul
dintre cei care adul#eca ur#ele, f!r! 'ndoial!* 1el!lalt era un dita#ai
r!.boinicul, ca aceia din co#pania lui S/agrat, purt"nd 'nse#nul
oc/iului* i el a-ea un arc prins de spate, iar 'n #"n! o suli0! scurt!
cu -"rful lat* Se cioro-!iau, ca de obicei $i, fiind din nea#uri diferite,
-orbeau Li#ba 1o#un!, pocind%o dup! felul lor orcesc*
La nici dou!.eci de pa$i de locul unde se pitiser! /obbi0ii, orcul cel #ic se
opri*
- Naiba%n ea de treab!7 #"r"i el* )! duc acas!* Ar!t! 'n partea
cealalt! a -!ii, spre fort* N%are rost s!%#i #ai frec nasu@ de pietrele astea*
N%a r!#as nici o ur#!, ascult!%#! pe #ine* A# pierdut%o c"nd #%a#
luat dup! tine* Urc! sus 'n #un0i, nu pe -ale, '0i .ic eu*
- Nu prea face0i #are br"n.!, -oi !$tia sfor!i0i, /e5 .ise #ata/ala*
Pun r!#!$ag c! oc/ii%s #ai de ispra-! dec"t r"turile alea ale -oastre*
- i ce%ai -!.ut cu ei de te%#p!une.i a$a5 se o0!r' cel #ic* :a/7 N%ai /abar
nici ce cau0i*
- i%a cui e -ina5 nu se l!s! o$teanul* A #ea nu%i*
:ra#bureala%i de la !i de sus* :a .ic c!%i un elf din !ia #ari cu
ar#ur! lucitoare, ba o%ntorc c%ar fi o piticanie de o#, ba cic!%i o
$lea/t! de uruJ/ai r!scula0i9 te po#ene$ti c!%s to0i claie peste
gr!#ad!*
- 1rr7 cronc!ni adul#ec!torul* i%au pierdut capu@, asta%i* i
unii d%!ia #ari or s!%$i piard! $i pielea, ascult!%#! pe #ine, dac! ce%
a# au.it e%ade-!rat4 cic! ar fi atacat Turnu@ $i alta nu, $i sute de%ai t!i
au dat 'n pri#ire $i pri.onieru@ a $ters%o fru#u$el* +ac%a$a -! face0i
-oi treaba, b!i lupt!torilor, nu #! #ir c! -e$tile despre b!t!lie%s rele*
- 1ine .ice c!%s rele5 strig! o$teanul*
;a/7 1ine nu .ice5
- Astea%s cle-eteli bleste#ate de%ale r!.-r!ti0ilor $i dac! nu ispr!-e$ti te
trag 'n 0eap!, au.i5
- ,ata, gata7 f!cu '#p!ciuitor adul#ec!torul* Uite, tac $i cuget* +a@ ce%are%
a face st"rpitura aia neagr! cu toat! po-estea asta5 ,!#anu@ !la cu #"ini ca labele de
ra0!5
- ;abar n%a#, poate c! ni#ica* +a@ nu prea are g"nduri curate
cu a#u$inatu@ !la* :!ga%s%ar naiba%n el7 Nici n%a apucat s! ne scape
bine $i s%o $tearg!, c%a# $i pri#it $tire c! trebuie prins de -iu, $i%nc!
repede*
- P!i s!%l prind!, atunci, $i s!%i dea de s! nu poat! duce, tun!
adul#ec!torul* A 'ncurcat toate ur#ele acolo, $terpelind .aua aia
aruncat! pe care%a g!sit%o $i f"0"indu%se peste tot locu@ p"n%a# apucat
eu s%a2ung*
- I%a sal-at -ia0a, asta%i sigur, spuse o$teanul* 1! 'nainte s! $tiu c!%i c!utat,
a# tras 'n el, punct oc/it punct lo-it, de la cinci.eci de pa$i, drept 'n spate, $i nu#a@
ce%l -!d c%o ia la s!n!toasa*
- Aiurea7 Ai gre$it 0inta, asta%i, 'l lu! peste picior
adul#ec!torul* &nt"i c! tragi unde -e.i cu oc/iu@ cefei, dup!%aia fugi
de .ici c! stai $i dup%aia tri#i0i dup! a#!r"0ii de adul#ec!tori* ,ata,
#%a# saturat p"n!%n g"t d%alde -oi*
i cu aceasta o lu! din loc*
- 8ino 'napoi7 strig! soldatul* 1! altfel te raporte.7
- 1ui5 Poate lu@ nepre0uitu@ t!u de S/agrat* Las@ c! n%o s! #ai fie !la
c!pitan*
- O s!%0i dau nu#!ru@ $i nu#ele la na.gBli, .ise o$teanul cobor"nd
-ocea p"n! la $oapt! s"s"it!* Unu@ dintre ei e acu# #are $i tare la Turn*
1el!lalt se opri $i glasul lui fu n!p!dit de tea#! $i furie*
- 3ir%ai tu s! fii de punga$ p"r"tor7 url! el Nu e$ti 'n stare s!%0i
faci treaba pe care ai fost pus s%o faci $i nici cu ai t!i nu te 0ii* ;ai, du%
te la R!cnitorii !ia '#pu0i0i $i d%ar%ar s!%0i 'ng/e0e carnea pe tine7
+ac! n%apuc! du$#anii s! pun! #ai 'nt"i laba pe ei* L%au #!tr!$it pe
Nu#!ru@ Unu, a$a%# au.it, $i trag n!de2de c!%i ade-!rat7
Orcul cel #are se repe.i la el cu suli0a 'n #"n!* +ar
adul#ec!torul s!ri 'n spatele unei pietre9 din fug! 'l s!get! drept 'n
oc/i $i #ata/ala se pr!bu$i la p!#"nt cu o bufnitur!* Iar cel!lalt fugi,
tra-ers! -alea $i disp!ru*
O -re#e, /obbi0ii r!#aser! 'n ascun.!toare f!r! s! scoat! un cu-"nt* &ntr%un
t"r.iu Sa# se foi*
- Punct oc/it, punct lo-it, a$ .ice* +ac! prietenia asta dr!g!la$! s%ar
r!sp"ndi peste tot 'n )ordor, p!i .!u c! ne%ar sc!pa din 2u#ate din neca.uri*
- Taci, Sa#, $opti 3rodo* Poate #ai sunt $i al0ii prin prea2#! A# sc!pat ca
prin urec/ile acului $i /!ituiala e #ai 'n-er$unat! dec"t a# cre.ut* +ar asta este firea
celor din )ordor, Sa#4 $i to0i sunt a$a, p"n!%n cel #ai 'ndep!rtat ung/er, orcii a$a s%
au purtat 'ntotdeauna % a$a se spune 'n toate po-e$tile
- atunci c"nd sunt 'ntre ei* +ar s! nu%0i faci ilu.ii de$arte* Pe noi ne ur!sc #ai #ult,
f!r! deosebire $i tot ti#pul* +ac! !ia doi ne%ar fi .!rit, ar fi uitat de g"lcea-a lor p"n!
ne -edeau #or0i*
i iar!$i t!cur!* +up! c"t!-a -re#e, Sa# rupse din nou t!cerea, dar de data
asta cu o $oapt!4
% A0i au.it ce%au .is de %man! E a, do#nu@ 3rodo5 8%a# .is eu c!
,ollu# n%a cr!pat, a$a%i5
- +a, #i%a#intesc* i #%a# 'ntrebat de unde $tii tu asta* Ei /ai,
las!7 )! g"ndesc c! ar fi #ai bine s! nu ne clinti# de%aici p"n! nu se
las! bine 'ntunericul* A$a c! a-e# r!ga.ul s!%#i spui de unde $tiai $i s!%
#i po-este$ti tot ce s%a 'nt"#plat* Nu#ai s! -orbe$ti 'ncet*
- O s!%ncerc, f!g!dui Sa#* +ar c"nd #! g"ndesc la '#pu0iciunea aia, '#i
-ine s! urlu de furie* i astfel au stat /obbi0ii la ad!postul #!r!cini$ului 'n
-re#e ce lu#ina #o/or"t! se stinse 'ncet
peste )ordor, presc/i#b"ndu%se 'ntr%o noapte ad"nc! f!r! stele9 $i
Sa# 'i po-esti lui 3rodo la urec/e cu# se pricepu el #ai bine despre
atacul #i$elesc al lui ,ollu#, despre 'nsp!i#"nt!toarea S/elob $i
despre p!0aniile sale cu orcii* +up! ce ispr!-i el, 3rodo nu spuse
ni#ic, ci 'l apuc! pe Sa# de #"n! $i i%o str"nse* +up! 'nc! o -re#e,
se foi $i .ise4
% Ei, cred c! trebuie s! ne a$terne# din nou la dru#* )!%ntreb
c"t -a #ai trece p"n! -o# fi prin$i de%ade-!ratelea $i c"nd tot c/inul
$i tot furi$atul se -or fi sf"r$it $i -or fi fost .adarnice* Se ridic! 'n
picioare* E 'ntuneric, nu pute# folosi sticlu0a +oa#nei* (ine%o tu
bine pentru #ine* N%a# unde s%o pun acu#, dec"t s%o 0in 'n #"n!, dar
o s! a# ne-oie de a#"ndou! #"inile 'n be.na asta* Pe Sting 0i%o dau
0ie* Eu a# t!i$ul orcesc, dar nu cred c!%#i -a fi #ie dat s! #! #ai bat
-reodat!*
+ru#ul acela 'n noapte, f!r! potec!, era $i greu $i pri#e2dios9 dar
c!tinel $i cu '#piedic!turi la tot pasul, cei doi /obbi0i se spetir! ceasuri la r"nd
c!tre #ia.!noapte, de%a lungul #alului r!s!ritean al -!ii pietroase* i c"nd un fir
de lu#in! cenu$ie se i-i dup! cul#ile apusene, #ult dup! ce se cr!pase de
.iu! pe #eleagurile de dincolo de ele, /obbi0ii se ad!postir! din nou,
a0ipind c"te pu0in, ba unul ba cel!lalt* 1"nd f!cea el de stra2!, Sa#
era fr!#"ntat de g"ndul la #"ncare* i 'ntr%un t"r.iu, c"nd se tre.i
3rodo 'ntr%un r"nd $i po#eni de ce-a de%ale gurii $i se preg!tir!
pentru 'nc! un #ar$ trudnic, Sa# puse 'ntrebarea care%l c/inuia cel
#ai #ult*
- S!%#i fie cu iertare, do#nu@ 3rodo, da@ a-e0i /abar de c"t #ai a-e# de
#ers5
- Nu, prea bine nu $tiu, Sa#, recunoscu 3rodo* &nainte s!
plec!# din 8"lceaua +espicat!, #i%au ar!tat o /art! a )ordorului,
f!cut! 'nainte s! se fi 'ntors +u$#anul pe #eleagul !sta, dar prea bine
nu #i%o #ai a#intesc* 3oarte li#pede 'ns! 0in #inte c! unde-a la
#ia.!noapte era un loc unde din lan0ul de la #ia.!noapte $i din cel de
la apus al #un0ilor porneau creste care aproape c! se uneau* S! tot fie
-reo dou!.eci de leg/e dac! nu $i #ai bine de la podul de l"ng! Turn*
Ar putea fi un loc bun de tra-ersare* +ar, de bun! sea#! c! dac!
a2unge# acolo ne dep!rt!# $i #ai #ult de )unte, a# fi ca# la
$ai.eci de #ile dep!rtare, dup! socoteala #ea* i tot dup! ea a$ .ice
c! de la pod $i p"n! aici a# str!b!tut spre #ia.!noapte -reo
dou!spre.ece leg/e* 1/iar dac! toate #erg ca unse, tot nu pot a2unge
la )unte 'ntr%o s!pt!#"n!* i #! te#, Sa#, c! po-ara -a de-eni $i
#ai #are $i%o s! #erg tot #ai 'ncet, pe #!sur! ce ne apropie#* Sa#
oft!*
- Toc#ai de%asta #! te#ea#* Ei bine, do#nu@ 3rodo, de ap! nu #ai
.ic ni#ic, c"t despre #"ncare, -a trebui ori s! #"nc!# #ai pu0in, ori s! ne
#i$c!# #ai iute, #!car c"t! -re#e #ai sunte# 'n -alea asta* +intr%o '#buc!tur!
ispr!-i# toat! #erindea, nu #ai r!#"ne# dec"t cu turta elfilor*
- O s!%ncerc s! #erg #ai repede, Sa#, f!g!dui 3rodo,
tr!g"nd ad"nc aer 'n piept* ;ai, la dru#7 &nc! un #ar$7
Nu se 'ntunecase de tot* +ar noaptea se l!s! cur"nd, 'n ti#p
ce ei '$i croiau cu greu dru# de%a lungul -!ii* Orele se scurgeau 'ntr%
un #ers obositor $i '#piedicat, 'ntrerupt doar de scurte pau.e* La
pri#a gean! de lu#in! cenu$ie sub poalele baldac/inului de 'ntuneric,
se pitir! din nou 'ntr%o -!g!un!, sub bolta ad"nc! a unei pietre*
Lu#ina prinse 'ncet puteri, p"n! c"nd se f!cu #ai clar! dec"t oric"nd
p"n! atunci* Un -"nt puternic de la apus '#pingea perdelele de fu#
ale )ordorului din t!ria -!.du/ului* &n scurt! -re#e, /obbi0ii puteau
deslu$i for#ele 0inutului pe o distan0! de c"te-a #ile 'n 2ur* 8alea
dintre #un0i $i )orgai se 'ngustase pe #!sur! ce urca, 'nc"t creasta
interioar! nu #ai era acu# dec"t un prag 'n abruptul #un0ilor Ep/el
+Iat/9 spre r!s!rit 'ns! cobora pr!p!stios de%a dreptul p"n! 'n
,ongorot/* &n fa0!, albia se sf"r$ea 'n trepte de st"nc! fr"nte9 c!ci din
lan0ul principal se desprindea un pinten 'nalt, gola$, '#ping"ndu%se
'nspre r!s!rit ca un perete* &n 'nt"#pinarea lui pornea din cenu$iul $i
ce0osul lan0 Ered Lit/ui un bra0 lung9 'ntre capetele pintenului $i al
bra0ului, o strung! 'ngust!4 1arac/ Angren, ,ura Isenului, dincolo de
care se g!sea ad"nca -"lcea UdBn* &n acea -"lcea de dup! )orannon
se g!seau tunelurile $i arsenalele pe care slu2itorii )ordorului le
s!paser! $i le preg!tiser! 'ntru ap!rarea Por0ii Negre a 0!rii lor4 $i
acolo str"ngea acu# Seniorul lor, 'n grab! #are, o$tiri nu#eroase,
pentru a 0ine piept asaltului 1!pitanilor din Apus* Pe pro#ontoriile
#ult '#pinse 'n afar! fuseser! .idite forturi $i turnuri $i ardeau focuri
de stra2!9 iar de%a latul -!ii era 'n!l0at un perete de p!#"nt $i s!pat un
$an0 ad"nc, ce nu putea fi trecut dec"t pe un singur pod*
1"te-a #ile #ai la nord, sus de tot, 'n ung/iul unde pintenul
apusean se desprindea de lan0ul principal, se afla -ec/iul castel +urt/ang,
de-enit acu# unul dintre #ultele fort!re0e orce$ti 'ngr!#!dite 'n 2urul
-"lcelei UdBn* Un dru# ce se deslu$ea de%acu# 'n lu#ina tot #ai sporit!
$erpuia 'n 2os de la .idul castelului p"n! c"nd f!cea un cot, la -reo #il!
sau dou! dep!rtare de unde se aflau /obbi0ii, $i o apuca spre r!s!rit,
ur#"nd un u#!r t!iat 'n costi$a pintenului, $i de acolo #ai departe, 'n 2os
p"n! la $es $i spre ,ura Isenului*
1u# stau /obbi0ii $i cuprindeau cu pri-irea 'ntreaga
pri-eli$te, c!l!toria asta a lor spre #ia.!noapte li se p!ru dintr%o dat!
.adarnic!, 'n dreapta lor, $esul se deslu$ea cu greu din pricina
fu#ului, 'nc"t nu -edeau nici tabere $i nici -reo #i$care de trupe9
nu#ai c! toat! regiunea aceea se g!sea sub supra-eg/erea neab!tut! a
forturilor din 1arac/ Angren*
- A# a2uns 'ntr%o 'nfund!tur!, Sa#* +ac! #erge# #ai departe, nu face#
dec"t s! a2unge# la turnul !la al orcilor, dar singurul dru# pe care%l pute# ur#a este
cel care coboar! de la el % sau ne 'ntoarce# pe unde%a# -enit* Nu pute# urca nici
spre apus $i nici s! cobor"# spre r!s!rit nu pute#*
- Atunci trebuie s%o apuc!# pe dru#, do#nu@ 3rodo* O
apuc!# pe acolo $i ne 'ncerc!# norocul, dac! e -reun dra# de noroc
'n )ordor* Pute# $i s! ne pred!#, $i atunci sf"r$i# cu -"ntureala, sau
s! face# cale%ntoars!* N%o s! ne a2ung! #erindele* Trebuie s! ne
a-"nt!# 'nainte cu orice pre07
- S%a f!cut, Sa#* Ia%o Rnainte7 At"ta -re#e c"t #ai e o f!r"#! de
speran0! 'n tine* )ie #i s%a
spulberat de tot* Nu#a@ c! nu #! pot a-"nta, Sa#* O s%o iau c!tinel
dup! tine*
- &nainte s%o apuca0i c!tinel sau altfel, a-e0i trebuin0! de so#n $i de
#"ncare, do#nu@ 3rodo* ;aide0i 'ncoa@, -ede0i ce #ai pute0i alege de%aici7
&i d!du s! bea ap! $i 'i #ai d!du o turt! de lembas 'n plus9 f!cu
o pern! din #antia sa $i o puse sub capul st!p"nului s!u* 3rodo era prea
-l!guit s! se '#potri-easc!, iar Sa# nu i%a spus c! b!use ulti#ul strop de
ap! $i%i #"ncase $i por0ia lui* +up! ce 3rodo ador#i, Sa# se aplec!
asupra lui $i 'i ascult! respira0ia $i%i cercet! c/ipul* Era br!.dat, supt, dar
'n so#n p!rea #ul0u#it $i nete#!tor*
- A$a, st!p"ne, a$a7 #ur#ur! Sa# pentru sine* O s! te las pu0intel $i #!%
ncred 'n noroc* +e ap! a-e# ne-oie ori altfel nu #erge# #ai departe*
Sa# se strecur! afar! $i, furi$"ndu%se de la o piatr! la alta cu
o gri2! #ai di/ai ca aceea obi$nuit! 'n firea /obbi0ilor, cobor' la albie
$i o ur#! o -re#e 'n sus spre #ia.!noapte, p"n! a2unse la treptele de
st"nc! de unde f!r! 'ndoial! c! de #ult de tot i.-orul 0"$nise 'ntr%o
cascad! #ic!* Acu# 'ns! totul p!rea uscat $i t!cut9 dar Sa# refu.! s!
se lase cuprins de disperare, a$a c! se aplec! $i ascult! $i, spre
'nc"ntarea lui, deslu$i un sunet, un .-on de picureal!* Urc"nd c"te-a
trepte de piatr!, g!si un i.-ora$ de ap! 'ntunecat! ce ie$ea din coasta
#untelui $i u#plea un oc/i #icu0, din care apoi se re-!rsa $i disp!rea
sub pietrele gola$e*
Sa# gust! apa $i i se p!ru destul de bun!* Apoi b!u pe
s!turate, u#plu butelca $i, r!sucindu%se pe c!lc"ie, d!du s! o
porneasc! 'nd!r!t* &n acea clip! .!ri scurt o for#! neagr!, sau poate o
u#br!, care se strecura printre bolo-anii din apropierea ascun.!torii
lui 3rodo* )u$c"ndu%$i li#ba ca s! nu strige, Sa# s!ri 2os de la i.-or
$i o rupse la fug!, din piatr! 'n piatr!* 8ietatea aia $tia s! se fereasc!
de niscai pri-iri iscoditoare, dar Sa#, cu toate c! n%o putea -edea
bine, $tia ce este $i nu%$i dorea dec"t s!%$i 'ncle$te.e #"inile 'n 2urul
gru#a.ului ei* Nu#ai c! -ietatea 'l au.i -enind $i se iute ne-!.ut!*
Lui Sa# i se n!.!ri c! o .!re$te furi$"ndu%$i o ulti#! pri-ire peste
bu.a pr!pastiei dinspre r!s!rit, 'nainte s! se ascund! dup! st"nci $i s!
dispar!*
- Pot .ice c! nu ne%a p!r!sit norocul, #ur#ur! Sa#, dar c"t
pe ce, c"t pe ce7 N%a2unge c! a-e# parte de orci cu #iile, acu@ #ai
trebuia $i '#pu0ita asta de 2i-in! s! a#u$ine pe%aici5 A/, ce n%a$ da s!
nu%i fi sc!pat orcului !luia7
Se a$e.! l"ng! 3rodo, dar nu%l tre.i9 'ns! nici nu 'ndr!.nea s!
se 'ntind! $i el al!turi* &ntr%un t"r.iu, c"nd si#0i c! oc/ii i se 'nc/id
singuri $i 'n0elese c! str!dania de a r!#"ne trea. a-ea cur"nd s! fie
.adarnic!, 'l tre.i bl"nd pe 3rodo*
- )! te# c! ,ollu# iar!$i ne d! t"rcoale, do#nu@ 3rodo4 Iar
dac! n%a fost el, 'nsea#n! c!%s doi de%aceea$i teap!* )%a# dus s! caut
ap! $i nu#a@ ce%l prind, c"nd s! #!%ntorc, c! a#u$in! pe%aici*
Socotesc c! nu%i bine s! dor#i# a#"ndoi 'n acela$i ti#p $i, iertat s!%
#i fie, da@ nu%#i #ai pot 0ine oc/ii desc/i$i #ult! -re#e*
- 3ii binecu-"ntat, Sa#7 &ntinde%te $i f!%0i so#nul cu# trebuie7 +ar dac!%i
-orba de ,ollu#, #ai bine el dec"t orcii* Oricu#, n%o s! ne dea pe #"na orcilor %
c"t! -re#e nu%ncape el pe #"na lor*
- +a@ pu0in 2af $i cri#! colo tot 'l trage ini#a s! fac! de capu@
lui, #"r"i Sa#* 3i0i cu oc/ii%n patru, do#nu@ 3rodo7 Uite%aici butelca
plin! cu ap!* :e0i c"t -! duce ini#a, o pute# u#ple din nou c"nd
plec!#*
i cu aceste -orbe, Sa# se cufund! 'n so#n*
>iua p!lea c"nd se tre.i* 3rodo st!tea spri2init de st"nca din spatele
lor, dar ador#ise la loc* :utelca era goal!* Nici ur#! de ,ollu#*
&ntunericul cobor"se din nou peste )ordor $i focurile de
stra2! de pe 'n!l0i#i ardeau cu -"l-!taie ro$ie, atunci c"nd /obbi0ii
pornir! iar!$i, 'n cea #ai pri#e2dioas! etap! a c!l!toriei lor* &nt"i
#erser! la i.-ora$, apoi, urc"nd cu greu, a2unser! la dru#, 'n locul
unde acesta o apuca brusc spre est, c!tre ,ura Isenului, care se afla la
dou!.eci de #ile dep!rtare* Nu era un dru# lat $i nu era #!rginit de
.id sau parapet 'n partea e<terioar!, unde clina de-enea tot #ai
ad"nc! $i #ai pr!p!stioas! pe #!sur! ce dru#ul 'nainta* ;obbi0ii nu
au.eau nici o #i$care, astfel c!, dup! ce st!tur! o -re#e $i ciulir!
bine urec/ile, pornir! spre r!s!rit cu pas sigur*
+up! -reo dou!spre.ece #ile de #ers 0eap!n, se oprir!* 1e-a
#ai 'n spate, dru#ul cotise pu0in spre nord, ascun."ndu%le -ederii
ceea ce r!#!sese 'n ur#!* 1ur"nd acest lucru se do-edi catastrofal*
Se odi/nir! pu0in, apoi pornir! #ai departe9 dar nu f!cur! #ul0i pa$i
c"nd, dintr%o dat!, 'n lini$tea nop0ii, au.ir! .go#otul de care se
te#user! 'n tain! p"n! atunci9 pa$i care #!r$!luiau* Erau 'nc! destul
de #ult 'n ur#!, dar c"nd pri-ir! 'ntr%acolo, .!rir! lic!rul tor0elor care
d!deau col0ul, la #ai pu0in de o #il! distan0!, $i se apropiau cu
repe.iciune4 prea iute ca 3rodo s! scape fugind pe dru#
'nainte*
% +e%asta #! te#ea#, Sa#* Ne%a# 'ncre.ut 'n noroc $i iat! c! ne%a l!sat* A#
c!.ut 'n capcan!* 1!ut! cu disperare la peretele ne#ilos, acolo unde dru#arii
din -ec/i#e t!iaser! st"nca neted, pre0 de #ul0i st"n2eni deasupra capetelor
lor* 3ugi de partea cealalt! $i pri-i peste #argine, 'n /!ul de
'ntuneric*
- P"n! la ur#! tot a# fost prin$i7 repet! el $i se l!s! 2os pe
p!#"nt, sub peretele de st"nc!, 'nclin"ndu%$i capul 'n piept*
- 1a# a$a pare, .ise Sa#* Asta e, n%a-e# de ales dec"t s! a$tept!# $i s!
-ede# ce s%o
'nt"#pla*
i cu aceste cu-inte se a$e.! l"ng! 3rodo, sub u#bra st"ncii*
A$teptarea le fu scurt!* Orcii 'naintau cu pas #are* 1ei afla0i
'n pri#ele r"nduri duceau tor0e* i -eneau, $i focurile ro0ii din noapte
cre$teau iute* i c"nd tor0ele a2unser! aproape, Sa# '$i plec! $i el
capul, sper"nd ca astfel s!%$i ascund! c/ipul9 $i a$e.! scuturile 'n
dreptul genunc/ilor, pentru a%$i piti labele*
DNu#a@ de s%ar gr!bi 'ntr%at"t 'nc"t s! lase 'n plata 1erului
doi o$teni obosi0i $i s!%$i -ad! de dru#7E spuse 'n sinea lui*
i c/iar a$a p!rea c! se -a 'nt"#pla* Orcii din frunte -eneau
pleo$ti0i, g"f"ind, cu capetele plecate* Erau o trup! de orci din soiul cel
#ic, #"na0i f!r! -oia lor la r!.boaiele Seniorului &ntuneci#ii care%i
p!storea9 singurul lucru de care le p!sa era s! se ispr!-easc! odat! #ar$ul
!sta $i s! scape de $fic/iul biciului* Pe l"ng! ei, 0op!ind 'n sus $i%n 2os de%
a lungul $irului, -eneau doi !r!F-i din cei #ari $i fioro$i la 'nf!0i$are,
plesnind din bici $i url"nd* R"nduri dup! r"nduri trecur! $i lu#ina
tor0elor, care ar fi putut s!%i tr!de.e pe cei doi /obbi0i, se dep!rtase de%
acu#* i nu#ai ce unul dintre supra-eg/etorii scla-ilor dibui cele dou!
siluete de l"ng! dru#* fic/iui c/iui cu pleasna biciului spre ei $i url!4
- ;ei, -oi de colo7 Ridica0i%-!7 i cu# ei nu r!spunser!, !r!F! opri
'ntreaga co#panie cu un
strig!t*
- 3!ce0i%-!%ncoa, tr"ntorilor7 Nu%i -re#e de #ilco$it* 3!cu
un pas spre ei $i, 'n ciuda 'ntunericului, deslu$i 'nse#nele de pe
scuturile lor* A/a, de.erta0i, /!5 #"r"i el* Sau asta cloci0i, a$a%i5 +e%
asear! trebuia s! fi0i -oi $i%ai -o$tri 'n UdBn* ti0i asta* ;ai, sus,
'ncolonarea, altfel -! iau nu#erele $i -! raporte.*
;obbi0ii se ridicar! cu greu 'n picioare $i, cu capetele tot plecate $i
$c/iop!t"nd ca ni$te o$teni cu t!lpile b!$icate de%at"ta #ers, lip!ir! c!tre coada
coloanei*
- Ne, ne, nu la coad!7 strig! supra-eg/etorul* Trei r"nduri #ai sus*
;ai, $i%acol@ s! r!#"ne0i, c! altfel -! ia #a#a naibii dac! -in la -oi7
i pocni pleasna lung! a biciului peste capetele lor9 apoi, cu 'nc! o
plesnitur! $i un urlet, puse co#pania 'n #i$care la pas #!runt $i iute*
Nu%i -enea u$or bietului Sa#, fr"nt de oboseal! cu# era9 dar
pentru 3rodo era un ade-!rat c/in* 1are cur"nd se transfor#! 'n co$#ar*
Str"nse din din0i $i 'ncerc! s!%$i opreasc! #intea de la a g"ndi $i a$a se
t"r' #ai departe* +u/oarea orcilor din 2ur 'l sufoca $i peste toate cele 'l
frigea setea* )ergeau 'nainte, tot 'nainte, $i el '$i 'ncorda toat! -oin0a ce%i
#ai r!#!sese ca s! poat! respira $i s!%$i #"ne picioarele #ai departe9 dar
nu 'ndr!.nea s! se g"ndeasc! pentru care 0el tic!los se c/inuia $i 'ndura
at"tea* Nu era nici o speran0! s! se poat! strecura afar! din r"nd f!r! s!
fie -!.ut* Supra-eg/etorul orcilor ap!rea c"nd se a$tepta #ai pu0in $i%i
lua 'n der"dere*
- A$a, a$a7 r"n2ea el, plesnindu%i peste picioare* Unde%i bici e $i -oin0!,
putorilor* 1op!cel, cop!cel7 Na, asta%i ca s! -! 'n-iore.e ni0elu$, c! dup! aia o s!
-! pri#i0i por0ia de bici c"t n%o s! -! poat! duce pielea, pentru c%a0i a2uns t"r.iu
'n tab!r!* 8! prinde bine* Nu $ti0i c! sunte# 'n r!.boi5
)erser! c"te-a #ile bune, iar dru#ul 'ncepea 'n sf"r$it s!
coboare de%a lungul unei pante lungi, p"n! 'n c"#pie, c"nd 3rodo si#0i
c!%l p!r!sesc puterile $i -oin0a nu%l #ai ascult!* Se cl!tin! $i se
'#piedic!* +isperat, Sa# 'ncerc! s!%l a2ute $i s!%l 0in! drept, cu toate c!
si#0ea c! nici el nu #ai poate #erge a$a #ult! -re#e* tia c! 'n orice
clip! putea s! se sf"r$easc! totul4 st!p"nul lui -a le$ina ori -a c!dea $i
totul -a fi dat 'n -ileag, iar str!dania lor -a fi fost .adarnic!* D)!car pe
nenorocitul !la de #"n!tor de scla-i tot 'l spintecE, g"ndi el*
i toc#ai c"nd '$i 'ncle$ta #"na pe #"nerul spadei, se i-i o
sal-are nea$teptat!* Ie$iser! la c"#p desc/is, se apropiau de intrarea 'n
UdBn* La oarecare distan0! 'n fa0a lor, 'naintea por0ii de la cap!tul
podului, dru#ul dinspre apus se unea cu altele care -eneau de la #ia.!.i
$i dinspre :arad%dBr* Iar pe dru#uri, trupe $i iar trupe9 c!ci 1!pitanii
Apusului 'naintau $i Seniorul &ntuneci#ii '$i #"na
degrab! o$tirile spre #ia.!noapte* A$a s%a 'nt"#plat c! #ai #ulte
co#panii au a2uns 'n acela$i ti#p la r!scruce, 'n 'ntunericul de dincolo de
lu#ina focurilor de -eg/e de pe .iduri* i nu#ai ce i.bucni -acar#ul,
oc!ri, bleste#e, c!ci fiecare o$tire 'ncerca s! a2ung! pri#a la poart! ca
s!% $i 'nc/eie odat! #ar$ul* 1u toate c! supra-eg/etorii urlau $i %$i
plesneau biciurile, nu trecu #ult p"n! se iscar! 'nc!ier!ri $i c"te-a s!bii
fur! scoase din teci* O trup! de !r!F-i din :arad%dBr, 'nar#a0i p"n!%n
din0i, se n!pusti asupra coloanei din +urt/ang $i ceea ce ur#! fu o
'n-!l#!$eal! de toat! fru#use0ea*
Sa# se de.#etici dintr%o dat! din a#e0eala pricinuit! de durere
$i isto-ire, 'n0elese c! norocul era de partea lor $i se arunc! iute la
p!#"nt, tr!g"ndu%l $i pe 3rodo dup! el* Orcii se '#piedicar! de ei $i
c!.ur! gr!#ad!, #"r"ind $i bleste#"nd* &ncet, 'n patru labe, /obbi0ii se
t"r"r! afar! din gr!#!deal!, p"n! c"nd, neb!ga0i de ni#eni 'n sea#!,
a2unser! 'n cealalt! parte a dru#ului $i se rostogolir! peste #arginea
acestuia4 o bordur! 'nalt!, #enit! a c!l!u.i co#andan0ii de trupe 'n
nop0ile foarte 'ntunecoase ori pe cea0!, $i care se ridica la c"te-a picioare
deasupra c"#piei*
;obbi0ii r!#aser! o -re#e ne#i$ca0i acolo* Era prea
'ntuneric s! caute -reun ad!post, asta dac! a-eau unde s! g!seasc!
unul9 dar Sa# si#0ea c! trebuiau #!car s! se dep!rte.e de toate
dru#urile $i s! ias! din b!taia focurilor de -eg/e*
% ;aide0i, do#nu@ 3rodo7 $opti el* Ne #ai t"r"# pu0in $i dup! aia pute0i
s! -! 'ntinde0i lini$tit* 1u un ulti# efort disperat, 3rodo se ridic! 'n patru
labe $i se #ai t"r' pre0 de c"te-a .eci de picioare* +up! care se pr!-!li
'ntr%o gropelni0!, care se c!sc! parc! din senin 'n fa0a lui, $i acolo
r!#ase ca #ort*
III
Muntele s!ndei
Sa# '$i puse pelerina elf! ferfeni0it! sub capul st!p"nului, iar
#antia cenu$ie din L6rien o 'ntinse peste a#"ndoi9 f!c"nd aceasta,
g"ndurile sale se re'ntoarser! la 0ara aceea fru#oas! $i la elfi $i '$i
dori 'n sinea lui, dincolo de orice speran0!, ca 0es!tura aceea lucrat!
de #"inile lor s! aib! darul de a%i 0ine ascun$i 'n pustiiciunea aia a
groa.ei* Au.i cu# se sting .go#otele 'nc!ier!rilor $i strig!tele, pe
#!sur! ce trupele se dep!rtau, trec"nd prin ,ura Isenului* i din c"t
se p!rea, 'n toat! .!p!ceala $i 'nc"lceala aceea de ar#ii de soiuri at"t
de a#estecate, ni#eni nu b!gase de sea#! dispari0ia lor, sau cel pu0in
nu 'nc!*
Sa# lu! o gur! de ap!, pe 3rodo 'ns! 'l sili s! bea .dra-!n, $i
dup! ce st!p"nul s!u '$i #ai -eni pu0in 'n fire, 'i d!du o turt! 'ntreag!
din pre0ioasa lor /ran! elfic! $i nu%l iert! p"n! nu o #"nc! pe toat!*
Apoi, prea isto-i0i p"n! $i pentru a se #ai te#e, se 'ntinser! pe
p!#"nt* +or#ir! un so#n scurt $i nelini$tit, din care se tre.eau din
c"nd 'n c"nd din pricin! c! sudoarea se r!cea pe trupurile lor, f!c"ndu%
i s! tre#ure, iar pietrele 'i '#pungeau c"nd $i unde* +e la
#ia.!noapte, dinspre Poarta Neagr!, str!b!t"nd trec!toarea 1irit/
,orgor, o suflare sub0ire $i t!ioas! se scurgea susur"nd peste
p!#"nturi*
A doua .i di#inea0a se i-i din nou o gean! de lu#in! cenu$ie,
c!ci 'n regiunile 'nalte 'nc! b!tea 8"ntul Apusean, dar 2os, pe pietrele
dind!r!tul .idurilor de ap!rare ale T!r"#ului Negru, -!.du/ul p!rea
aproape #ort, rece, $i cu toate acestea 'n!bu$itor* Sa# pri-i afar! din
ad"ncitura 'n care dor#iser!* +e 2ur '#pre2ur o 'ntindere #o/or"t!,
neted! $i cenu$ie* Pe dru#urile din apropiere nu se .!rea nici o
#i$care9 dar Sa# se te#ea de oc/ii str!2uitori de pe .idul fort!re0ei
,ura Isenului, la nici trei sute de pa$i dep!rtare spre #ia.!noapte*
Spre #ia.!.i $i r!s!rit, )untele se 'ntre.!rea 'n .are, 'n!l0"ndu%se ca o
u#br! 'ntunecat!* &n el se re-!rsau -!l!tuci de fu#, $i 'n -re#e ce
unii se ridicau #ult 'n -!.du/ $i erau purta0i spre soare%r!sare, al0ii, ca
ni$te nori uria$i, pluteau la -ale pe coaste le #untelui, '#p"n.ind
p!#"ntul* La c"te-a #ile spre nord%est, dealurile de la poalele
)un0ilor de 1enu$! ap!reau ca ni$te fantas#e cenu$ii, ne'ndur!toare,
dincolo de care po-"rni$urile 'nce0o$ate de la
#ia.!noapte se desenau ca o linie de nori 'ndep!rta0i, cu pu0in #ai
'ntuneca0i dec"t cerul la .enit*
Sa# 'ncerc! s! socoteasc! 'n #inte distan0ele $i s! /ot!rasc!
ce cale era #ai bun! s! ur#e.e* DOricu# a# apuca%o, cinci.eci de
#ile tot a-e# de f!cut, #ur#ur! pentru sine, pri-ind 'ncruntat la
#untele a#enin0!tor, $i asta %nsea#n! o s!pt!#"n!, nici #ai #ult nici
#ai pu0in, cu do#nu@ 3rodo 'n neputin0a 'n care e*E 1l!tin! din cap $i,
'n ti#p ce 'ncerca s! li#pe.easc! lucrurile, un g"nd 'nc! $i #ai
su#bru i se i-i 'n #inte* Nicic"nd 'nainte nu pierise speran0a pentru
prea #ult! -re#e din ini#a lui -itea.! $i 'ntotdeauna a-usese o
f!r"#! de n!de2de c! se -or 'ntoarce acas!* i iat! c! acu# era silit s!
pri-easc! 'n fa0! crudul ade-!r4 #erindele $i apa abia dac! le
a2ungeau p"n! s!%$i ating! 0inta9 iar o dat! ce '#plineau ce a-eau de
'#plinit, se sf"r$ea $i dru#ul lor $i r!#"neau singuri, f!r! ad!post,
f!r! /ran!, 'n #i2locul unei pustiet!0i cu#plite* +e acolo nu #ai
e<ista 'ntoarcere*
D8as!.ic! asta era treaba pe care si#0ea# c! trebuie s%o fac
atunci c"nd a# pornit la dru#, g"ndi Sa#4 s!%l a2ut pe do#nu@ 3rodo
p"n! la ulti#u@ pas $i apoi s! #or '#preun! cu el5 Ei bine, dac! asta
a# de f!cut, atunci o -oi face* +ar tare #i% a$ dori s! #ai -edea o
dat! L"ng! Ape $i pe Rosie 1otton F1otton P bu#bac, n*tr*G $i pe fra0ii
ei, $i pe Unc/ia$ $i pe )arigold F,osie % di#inuti- de la DtrandafirE9
marigold - g!lbenele9 'n te<t dou! nu#e de fat!9 'n 1o#itat obiceiul
era de a da fetelor nu#e de flori* 8e.i 1artea 8I, cap* S n*tr*G $i pe to0i
ceilal0i* Nu $tiu cu#, da@ parc! nu%#i -ine a crede c! ,andalf l%ar fi
tri#is pe do#nu@ 3rodo 'n aceast! #isie dac! n%ar fi a-ut nici o c"t de
#ic! n!de2de c! se -a 'ntoarce* Toate au #ers de%a%ndoaselea de c"nd
a pierit el 'n )oria* A/, de n%ar fi pierit7 Acu# ar fi f!cut ce-a, orice,
dar ar fi f!cut*E
+ar toc#ai c"nd speran0a #urea 'n Sa#, ori p!rea s! #oar!,
ea se presc/i#b! 'ntr%o nou! putere* 1/ipul ne-ino-at de /obbit al lui
Sa# se 'n!spri, c!p!t"nd o e<presie aproape 'n-er$unat!, pe #!sur!
ce i se o0elea -oin0a, $i #!dularele 'i fur! cuprinse ca de un fior, ca $i
c"nd 'ntreaga sa fiin0! se transfor#a 'ntr%o creatur! de piatr! $i o0el pe
care nici disperarea, nici -l!guirea $i nici nesf"r$itele #ile nu o
puteau dobor'*
1u acest nou si#0!#"nt al datoriei pe care o a-ea de '#plinit,
'$i cobor' oc/ii 'napoi la p!#"ntul din 2urul lui, cu#p!nind
ur#!toarea #i$care* i cu# di#inea0a se #ai lu#inase 'ntruc"t-a,
-!.u cu #irare c! ceea ce de la distan0! p!ruser! a fi 'ntinderi f!r!
cap!t $i netede ca%n pal#!, erau 'n fapt scobite $i r!scolite c"t
cuprindeau cu pri-irile* i cu ade-!rat, c"#piile ,ongorot/ erau 'n tot
locul g!urile de scorbelituri #ari, de%ai fi .is c! 'nc! de pe -re#ea
c"nd nu erau altce-a dec"t o #are de #ocirl!, se ab!tuse asupra lor o
ploaie de s!ge0i $i uria$e pietre de pra$tie* 1ele #ai #ari dintre aceste
scorbelituri a-eau drept #argine creste de st"nci rupte $i strungi largi
le t!iau 'n toate direc0iile* Era un t!r"# 'n care puteai s! te furi$e.i
dintr%o ascun.!toare 'n alta, ne-!.ut dec"t de oc/ii supra-eg/etori4
asta dac! erai 'n putere $i nu te '#pingea ni#ic de la spate* +ar pentru
cel fl!#"nd $i sleit, care #ai a-ea 'nc! #ult de #ers p"n! i se stingea
-ia0a, era o pri-eli$te ce nu pre-estea ni#ic bun*
,"ndind la toate acestea, Sa# se re'ntoarse la st!p"nul s!u* N%a fost ne-oie
s!%l tre.easc!* 3rodo .!cea pe spate, cu oc/ii desc/i$i, a0inti0i spre cerul 'nnourat*
- Ei, do#nu@ 3rodo, .ise Sa#, a# fost s! #! uit prin 2ur $i s! cuget ni0elu$*
+ru#urile sunt pustii, a$a c! a# face bine s! ne a$terne# pe #ers c"t #ai a-e#
norocul !sta* 1rede0i c%o s! i.buti0i5
- 1red c! o s! i.butesc, spuse 3rodo* Trebuie*
i din nou pornir!, t"r"ndu% se din scobitur! 'n scobitur!,
furi$"ndu%se dup! orice le putea oferi ad!post, dar 'naint"nd f!r!
oprire $i pie.i$ spre dealurile de la poalele lan0ului apusean* +ar 'n
'naintarea lor 'i 'nso0ea dru#ul cel #ai r!s!ritean* P"n! 'ntr%un punct
unde se dep!rta brusc, d"nd ocol #un0ilor pe la poale $i pierind
departe, 'ntr%un perete de u#bre 'ntunecate* Nici o#, nici orc nu se
.!rea #i$c"nd pe 'ntinderea sa neted! $i cenu$ie9 c!ci Seniorul
&ntuneci#ii '$i #i$case de%acu# ar#iile $i c/iar $i 'n repe.iciunea cu
care '$i #uta o$tenii de%a lungul $i de%a latul propriului s!u regat,
c!uta #ai cur"nd ad!postul nop0ii, te#"ndu%se de -"nturile lu#ii ce se
'ntorseser! '#potri-a lui, sf"$iindu%i -!lurile $i fiind tulburat de
.-onurile c! ni$te iscoade neobr!.ate r!.biser! prin .idurile sale de
ap!rare*
;obbi0ii nu se oprir! dec"t dup! ce str!b!tuser! c"te-a #ile
bune* 3rodo ar!ta ca $i cu# nu #ai a-ea strop de -lag! 'n el* Sa#
'n0elese c! nu #ai putea #erge #ai departe 'n felul !sta, t"r"ndu% se,
g/e#uindu%se, acu# cerc"nd cu precau0ie un dru# 'ndoielnic, acu#
repe.indu%se la -ale, pe un po-"rni$*
% Eu #! 'ntorc la dru# c"t #ai e lu#in!, do#nu@ 3rodo, .ise
el* )! 'ncred 'nc! o dat! 'n noroc7 Aproape c! ne%a tr!dat ulti#a dat!,
da@ nu c/iar de tot* )ai face# c"te-a #ile la pas b!tut, apoi ne
odi/ni#*
&$i punea la 'ncercare norocul #ai #ult dec"t '$i putea el
'nc/ipui9 3rodo 'ns! era 'ntr%at"t de ap!sat de po-ara sa $i de b!t!lia ce se
d!dea 'n #intea lui, 'nc"t nu se opuse $i aproape c! nu #ai a-ea nici o
speran0! ca s!%i #ai pese de ce-a* Urcar! priponul $i se t"r"r! #ai
departe, de%a lungul dru#ului ne'ndur!tor $i aspru care ducea niciunde
altunde-a dec"t la Turnul &ntuneci#ii* +ar norocul a fost de partea lor $i
c"t a #ai 0inut .iua n% au #ai 'nt"lnit nici o fiin0! -ie sau #i$c!toare9 $i la
l!satul nop0ii 'i 'ng/i0i be.na )ordorului* &ntregul #eleag era 'n
a$teptare, ca 'naintea unei furtuni #ari4 c!ci 1!pitanii Apusului trecuser!
de R!scruce $i aprinseser! focurile pe c"#piile #oarte din I#lad )orgul*
i c!l!toria disperat! continu!, Inelul se 'ndrepta spre
#ia.!.i, iar fla#urile regilor 'nspre #ia.!noapte* Pentru /obbi0i,
fiecare .i, fiecare #il! erau #ai a#arnice dec"t cele dinainte, c!ci
puterile li se '#pu0inau $i t!r"#ul se ar!ta tot #ai ne#ilos* >iua nu
'nt"lneau 0ipenie* Noaptea, uneori, c"nd se g/e#uiau la p!#"nt sau
#o0!iau cu spai#a %n suflet 'n -reo -!g!un! de l"ng! dru#, au.eau
strig!te $i .go#ote de pa$i nenu#!ra0i sau galopul de.l!n0uit al unui
ar#!sar c!l!rit f!r! #il!* +ar #ult #ai r!u dec"t ase#enea pri#e2dii
era a#enin0area ce se apropia din ce 'n ce $i care%i 'nfr"ngea tot #ai
#ult, cu fiecare pas pe care%l f!ceau4 'ngro.itoarea a#enin0are a
Puterii care a$tepta, cufundat! 'n g"nduri $i ur.ind neobosit! tic!lo$ii,
ascuns! 'n spatele -!lului 'ntunecat ce%i 'ncon2ura Tronul* Tot #ai
#ult se apropia, tot #ai neagr! se 'n!l0a, ase#enea unui .id de noapte
la cap!tul de pe ur#! al lu#ii*
i -eni $i o noapte 'nfior!toare9 'n -re#e ce 1!pitanii
Apusului erau din ce 'n ce #ai aproape de /otarul p!#"nturilor
locuite, pe cei doi peregrini 'i a$tepta un ceas de disperare f!r! leac*
Trecuser! patru .ile de c"nd sc!paser! de orci, dar ti#pul scurs ad!sta
'n ur#a lor ase#enea unui -is tot #ai 'ntunecat* 1"t a durat a patra .i,
3rodo n%a scos un cu-"nt, ci a #ers pe 2u#!tate adus de spate,
'#piedic"ndu%se adesea, ca $i c"nd oc/ii s!i nu #ai .!reau dru#ul din
fa0a picioarelor* +esigur, '$i spunea Sa#, 'ntre toate suferin0ele lor,
3rodo o 'ndura pe cea #ai rea dintre toate, greutatea tot #ai #are a
Inelului, o po-ar! pentru trup $i un c/in pentru #intea lui* Sa# -edea,
din ce 'n ce #ai 'ngri2orat, c! #"na st"ng! a st!p"nului se ridica
adesea ca pentru a se '#potri-i unei lo-ituri, sau a%$i feri oc/ii #i2i0i
de un Oc/i 'nfior!tor care c!uta s! se a0inteasc! asupra lor* i uneori
#"na lui dreapt! se furi$a spre piept, 'ncle$t"ndu%se, ca apoi 'ncet,
c"nd -oin0a i se o0elea din nou, s! se retrag!* +ar acu#, o dat! cu
l!sarea nop0ii, 3rodo st!tea cu capul 'ntre genunc/i, cu bra0ele
at"rn"nd -l!guite pe p!#"nt $i pal#ele tres!rind 'ncet* Sa# 'l ur#!ri
cu aten0ie p"n! c"nd noaptea 'i acoperi pe a#"ndoi, ascun."ndu%i unul
de altul* Sa# nu #ai $tia ce s! spun!9 astfel c! se 'ntoarse la propriile
sale g"nduri 'ntunecate* El 'nsu$i, de$i isto-it $i sub u#bra fricii, #ai
a-ea 'nc! putere 'n trup* Turtele lembas a-eau o -irtute f!r! de care
ei doi de #ult ar fi .!cut 'n g/earele #or0ii* E ade-!rat, nu le
ast"#p!ra pofta, 'nc"t adeseori #intea lui Sa# era n!p!dit! de
a#intirea #erindelor ade-!rate $i de dorul dup! p"inea si#pl! $i dup!
carne, dar cu toate acestea, turta asta elfeasc! a-ea 'n ea un /ar care
sporea pe #!sur! ce c!l!torii '$i puneau te#eiul nu#ai 'n ea $i nu o
a#estecau cu alte #erinde* ;r!nea -oin0a, d!dea putere de a 'ndura $i
de a st!p"ni trup $i #!dular, dincolo de putin0a se#in0iei #uritoare*
+ar acu# trebuiau s! ia o /ot!r"re nou!* Nu #ai puteau ur#a acela$i
dru#, c!ci acesta o lua spre r!s! rit, intr"nd 'n #area U#br!, c"t!
-re#e )untele se desena la dreapta lor, aproape spre #ia.!.i, 'nc"t
erau ne-oi0i s! o apuce 'ntr%acolo* Nu#ai c! 'n fa0a lor a-eau o
'ntindere uria$! de p!#"nt fu#eg!tor, sterp, acoperit de cenu$!*
% Ap!, ap!7 #ur#ur! Sa#* Aproape c! nu #ai pusese gura pe
ap!, 'nc"t 'n gura lui uscat! li#ba p!rea s! se fi 'ngro$at, ca u#flat!9
dar, cu toat! gri2a lui, nu le #ai r!#!sese dec"t pu0in!, s! #ai fi fost
2u#!tate de butelc!, $i cine $tie c"te .ile #ai a-eau de #ers* i c/iar
$i asta li s%ar fi ispr!-it de #ult, dac! n%ar fi 'ndr!.nit s! #earg! pe
dru#ul orcilor* 1!ci din loc 'n loc, la distan0e #ari unele de altele,
fuseser! construite re.er-oare 'nalte pentru o$tirile tri#ise 'n grab!
spre #eleaguri lipsite de ap!* &ntr%una din aceste cisterne Sa# #ai
g!sise un strop de ap!, s!lcie, 'nnoroiat! de orci, dar destul! pentru
ne-oia lor de.n!d!2duit!* Asta 'ns! fusese cu o .i 'n ur#!* Acu# nu
#ai a-eau nici o speran0! s! g!seasc! alta*
Isto-it de at"tea gri2i, Sa# a0ipi 'ntr% un t"r.iu, l!s"nd totul
pentru c"nd a-ea s! -in! di#inea0a9 tot nu putea face ni#ic #ai #ult*
So#nul 'i era tulburat de -ise $i tre.iri* 8edea lu#ini ase#!n!toare unor
oc/i sclipind de o bucurie r!ut!cioas!, $i tot felul de for#e 'ntunecate
furi$"ndu%se, $i au.ea .go#ote f!cute parc! de s!lb!ticiuni sau 0ipetele
'nfior!toare ale unor creaturi sc/ingiuite9 'nc"t tres!rea $i se tre.ea, 'n
ni#ic altce-a dec"t 'ntr%o lu#e de 'ntuneric, 'ncon2urat din toate p!r0ile
de o negreal! goal!* +oar o dat!, st"nd capul oaselor $i uit"ndu%se
disperat '#pre2ur, i se n!.!ri, cu toate c! era trea., c! 'nc! #ai putea .!ri
ni$te lu#ini0e palide, ca ni$te oc/i9 'ns! dup! o -re#e acestea clipir! $i
disp!rur!*
&ngro.itoarea noapte trecu 'ncet, parc! nu #ai -oia s! plece* Iar
.orii care se i-ir! abia de se puteau deslu$i9 c!ci aici, #ai aproape de
)unte, -!.du/ul era tot #ai 'ntunecat, 'n -re#e ce din Turnul
&ntuneci#ii se t"rau 'n afar! -!lurile U#brei pe care Sauron le 0esea 'n
2urul s!u* 3rodo .!cea pe spate ne#i$cat* Sa# st!tea l"ng! el, f!r! nici o
dorin0! de a scoate -reun cu-"nt, cu toate c! $tia c! de -orbele lui 0inea
totul4 el trebuia s! 'nt!reasc! -oin0a st!p"nului s!u pentru 'nc! un efort*
&ntr%un t"r.iu, aplec"ndu%se $i #"ng"ind pe 3rodo pe frunte, 'i $opti 'n
urec/e4
% Tre.e$te%te, st!p"ne7 E -re#ea s! porni# din nou*
1a tre.it de%un dang!t de clopot, 3rodo se ridic! i#ediat 'n
capul oaselor, apoi 'n picioare $i '$i a0inti pri-irile spre dep!rtarea de
la #ia.!.i9 dar c"nd oc/ii lui .!rir! )untele $i pustietatea, se g/e#ui
iar la p!#"nt*
% N%o s! i.butesc, Sa#* E at"t de #are greutatea pe care o port, at"t de
#are7
&nc! 'nainte s! -orbeasc! din nou, Sa# $tiu c! era 'n .adar $i c! ase#enea
cu-inte ar fi f!cut #ai #ult r!u dec"t bine, dar cople$it de #il!, nu se putu ab0ine4
- Atunci, st!p"ne, l!sa0i%#! s! -i%l duc eu o -re#e* ti0i c! a$
face%o, $i 'nc! bucuros, at"ta c"t #! #ai 0in puterile*
&n oc/ii lui 3rodo se aprinse o sc!p!rare s!lbatic!4
- Stai deoparte7 Nu #! atinge7 strig! el* E al #eu, au.i5
+ispari7 )"na i se 'ndrept! c!tre #"nerul s!biei* +ar 'n clipa
ur#!toare -ocea i se sc/i#b!* Nu, nu, Sa#, spuse el cu triste0e* +ar
trebuie s! #! 'n0elegi* E po-ara #ea, ni#eni altcine-a nu o poate
purta* E prea t"r.iu acu#, Sa#, dragul #eu* Nu #! #ai po0i a2uta
astfel 'nc! o dat!* Aproape c! sunt de tot 'n puterea lui* Nu l%a$ putea
da altcui-a $i dac! ai 'ncerca s! #i%l iei a$ 'nnebuni de%a binelea*
Sa# d!du din cap*
- &n0eleg, spuse* +a@ $ti0i, do#nu@ 3rodo, #%a# g"ndit c! ne%a#
putea descotorosi de alte lucruri* +e ce s! nu ne u$ur!# ni0elu$ po-ara5 +e%
acu# 'ntr%acolo ne 'ndrept!# c"t de drept pute#* i ar!t! spre )unte* N%are
rost s! lu!# cu noi ce poate nu ne trebuie neap!rat*
3rodo se uit! din nou la )unte*
- A$a e, .ise, n%o s! a-e# ne-oie de prea #ulte pe dru#ul !la* Iar la
cap!tul lui c/iar de ni#ic* 1ulese de pe 2os scutul orcesc $i%l arunc! c"t
colo, iar dup! aceea arunc! $i coiful* +e.br!c!
#antia cenu$ie, desf!cu br"ul greu, 'l l!s! s! cad! la p!#"nt $i, o dat! cu el, $i sabia
cu teac! cu tot* Sf"$ie de tot pelerina neagr! .dren0uit! $i o '#pr!$tie peste tot*
- Pofti#, n%o s! #ai fiu orc de%aici 'ncolo, strig! el, $i nu -oi #ai purta
ar#! de nici un fel, nici #!iastr!, nici tic!loas!* N%au dec"t s! -in! s! #! prind!,
dac! asta -or7
Sa# f!cu acela$i lucru $i%$i lep!d! /arna$a#entul orcesc4 din
rani0! scoase tot ce a-ea* 3iecare lucru 'n parte 'i de-enise drag
oarecu#, #!car pentru c! le purtase cu sine at"ta a#ar de dru# $i cu
at"ta trud!* 1el #ai greu 'i -enea s! se despart! de ustensilele de
g!tit* Oc/ii i se u#plur! de lacri#i la g"ndul c! trebuia s! le arunce*
- 8! #ai a#inti0i de fleica aia de iepure, do#nu@ 3rodo5 i de loc$orul
nostru sub #alul !la cald, 'n 0ara 1!pitanului 3ara#ir, .iua aia 'n care a# -!.ut un
olifant5
- Nu, #! te# c! nu%#i a#intesc, Sa#* Adic!, $tiu c! toate
astea s%au 'nt"#plat, dar nu le pot -edea cu oc/ii #in0ii* Nici gustul
#"nc!rii, nici #"ng"ierea apei, nici susurul -"ntului, nici o a#intire
despre copaci sau iarb! sau flori, nici c/ipul lunii sau 'nf!0i$area
stelelor, ni#ic nu #i%a #ai r!#as* Stau despuiat 'n 'ntuneric, Sa#, $i
nici un -!l nu e 'ntre #ine $i roata de foc* A# 'nceput s%o -!d $i c"nd
sunt trea., $i tot restul p!le$te*
Sa# se apropie de el $i 'i s!rut! #"na*
- Atunci, cu c"t sc!p!# #ai repede de el, cu at"t -a -eni #ai
iute -re#ea odi/nei, spuse el '#pleticit, c!ci nu $tia ce altce-a #ai bun
s! .ic!* Nu drege# ni#ic cu -orb! lung!, #or#!i el ca pentru sine 'n
ti#p ce str"ngea gr!#ad! toate lucrurile pe care se /ot!r"se s! le arunce*
Nu -oia s! le lase la 'nt"#plare 'n s!lb!ticie, ca s! le poat! -edea oricine*
O fi furat /o0u@ nostru .aua aia orceasc!, da@ nu pup! el $i sabie, spuse
Sa#* Labele alea ale lui $i goale fac destul r!u* i s! nu%l prind c!%$i
g!se$te de lucru cu tig!ile #ele7
1u aceste -orbe, duse tot calabal"cul la una dintre #ultele cr!p!turi
c!scate, ce crestau p!#"ntul de%a lungul $i de%a latul, $i%l arunc! 'n!untru*
>!ng!nitul pre0ioaselor lui cr!ti0i atunci c"nd se rostogolir! 'n scobitura
'ntunecat! r!sun! ca o toac! de #oarte 'n ini#a sa*
Se re'ntoarse la 3rodo $i din fr"ng/ia pri#it! de la elfi t!ie o bucat!
scurt!, c"t s!%i a2ung!
drept br!cinar st!p"nului s!u, $i cu aceasta 'i leg! str"ns #antia 'n
2urul #i2locului* Restul de fr"ng/ie 'l 'ncol!ci cu gri2! $i%l -"r' 'napoi
'n rani0!* &n afar! de fr"ng/ie, #ai p!strase doar resturile de turt!,
butelca de ap! $i pe Sting, care%i at"rna de br"u9 $i ascuns! 'ntr%un
bu.unar al tunicii, aproape de piept, sticlu0a de la ,aladriel $i cutiu0a
pe care tot ea i%o d!duse 'n dar*
&n sf"r$it se 'ntoarser! spre )unte $i pornir! 'ntr%acolo,
ne#aig"ndindu%se s! se #ai ascund! de aici 'ncolo, ci dep!$indu%$i toat!
oboseala $i concentr"ndu%$i -oin0a tot #ai slab! 'ntr %o singur! direc0ie %
aceea de a %$i continua dru#ul* &n 'ntuneci#ea acelei .ile lugubre, pu0ine
lucruri ar fi putut s!%i descopere c/iar $i 'n acel #eleag al -eg/ii
continue, dec"t doar dac! s%ar fi aflat aproape de ei* +intre to0i scla-ii
Seniorului 'ntuneci#ii, nu#ai na.gBlii $i aripile lor negre erau pe alte
#eleaguri, #"na0i de alte solii4 se str"nseser! departe, ca s! u#breasc!
'naintarea 1!pitanilor Apusului, $i 'ntr%acolo era 'ndreptat g"ndul 'ntreg
al Turnului &ntuneci#ii*
&n acea .i lui Sa# i se p!ru c! st!p"nul s!u '$i g!sise puteri noi $i
era li#pede c! nu nu#ai din pricin! c! se u$urase 'ntruc"t-a po-ara pe
care o a-ea de purtat* &n pri#ele r!sti#puri ale #ar$ului lor, #erser!
#ult #ai departe $i #ai repede dec"t sperase el* Terenul era aspru,
du$#!nos, cu toate acestea 'naintaser! #ult $i c/iar $i )untele se
apropiase* +ar, pe #!sur! ce .iua se sf"r$ea $i prea de ti#puriu lu#ina
fira-! 'ncepu s! se sting!, 3rodo prinse iar a #erge coc"r2at $i se
'#piedica de parc! efortul !sta 'nnoit risipise toat! puterea pe care o #ai
a-usese*
La ulti#ul popas, se pr!bu$i la p!#"nt $i spuse doar at"t4 ,,)i%e
sete, Sa#E, dup! care nu #ai scoase nici un cu-"nt* Sa# 'i d!du bea o
gur! de ap!9 nu#ai at"t #ai r!#!sese, o gur!* Pentru el 'ns! nu #ai era
nici un strop9 $i c"nd noaptea )ordorului se 'nc/ise din nou peste ei,
g"ndurile lui Sa# fur! n!p!dite de a#intirea apei9 $i fiecare i.-or sau
p"r"ia$ sau f"nt"n! pe care le -!.use 'n -ia0a lui, sub u#bra -erde a
s!lciilor ori sclipind 'n soare, dansa $i clipocea 'n spatele pleoapelor
'nc/ise, nu#ai ca s!%l c/inuie pe el* Si#0ea noroiul r!coros 'n 2urul
degetelor 'n ti#p ce lip!ia 'n ;ele$teul din L"ng! Ape '#preun! cu Coll=
1otton $i To# $i Nibs $i sora lor Rosie* D+ar asta a fost 'n ur#! cu ani de
.ile, oft! el, $i tare departe de%aici* +ru#ul 'napoi, dac! este -reunul,
trece pe l"ng! )unte*E
Neput"nd dor#i, 0inu sfat cu sine 'nsu$i* D;ai, /ai, doar ne%a#
descurcat #ai bine dec"t ai n!d!2duit, '$i spuse el cu /ot!r"re* Sau #!car
a 'nceput bine* A$ .ice c! a# f!cut 2u#ate de dru# 'nainte s! ne opri#*
&nc! o .i $i%a# a2uns*E La aceste -orbe, g"ndul se opri*
DNu fi s#intit, #!i, Sa# ,a#gee, r!spunse propria lui -oce*
N%o s! #ai #earg! el 'nc! o .i a$a cu# a #ers, dac!%l #ai 0in puterile
s! se urneasc! -reun pic* i nici tu nu #ai po0i #erge #ult! -re#e,
dac!%i dai lui toat! apa $i aproape toat! #"ncarea*E
D:a pot s!
#erg #ult
$i bine $i
-oi
#erge*E
D&ncotro5
E
DSpre )unte, de bun! sea#!*E
Di dup@ aia, Sa# ,a#gee, dup@aia5 1"nd a2ungi acolo, ce%ai
s! faci5 El n%o s! poat! face ni#ic de unul singur*E
Spre disperarea lui, Sa# '$i d!du sea#a c! nu a-ea r!spuns la
aceast! 'ntrebare* N%a-ea ni#ic li#pede 'n cap* 3rodo nu%i spusese
prea #ulte despre #isia lui, 'nc"t tot ce $tia Sa# era c! Inelul trebuia
cu#%necu# aruncat 'n foc* D;!ul de la 1ap!tul Lu#ii, #ur#ur! el,
a#intindu%$i de -ec/iul nu#e* +ac! st!p"nul $tie cu# s!%l g!si#, e
bine, pentru c! eu nu $tiu*E
D8e.i5 -eni r!spunsul* Totu%i f!r! rost* El singur a spus%o* Tu
e$ti s#intitul, cu n!de2dile $i toate str!daniile tale* 8%a0i fi putut
'ntinde pe 2os $i trece 'n lu#ea so#nului a#"ndoi de #ulte .ile, dac!
n%ai fi fost at"t de 'nd!r!tnic* +a@ tot o s! #uri0i $i 'nc! $i #ai r!u*
Uite, c/iar acu@ te po0i 'ntinde aci 2os $i s! dai naibii tot* Tot n%o s!
a2unge0i 'n -"rf*E
D:a o s! a2ung dac! las totul 'n ur#!, 'n afar! de oase, spuse Sa#* i%o s!%l
duc $i pe do#nu@ 3rodo p"n! sus, singur, c/iar de%ar fi s!%#i fr"ng! spatele $i ini#a*
A$a c! nu #! #ai bate la cap7E
&n acea clip!, Sa# si#0i p!#"ntul de dedesubt c! 'ncepe s! se
.guduie $i au.i sau si#0i un /uruit ad"nc $i 'ndep!rtat, ca un tunet
'nte#ni0at 'n str!fund* O fla#! scurt! $i ro$ie lic!ri sub nori $i pieri*
Nici )untele nu a-ea so#nul #ai lini$tit*
i sosi $i ulti#a parte a c!l!toriei spre OrodrIin $i se do-edi
un c/in #ai #are dec"t $i%ar fi putut Sa# i#agina -reodat! c! ar
putea 'ndura* Toate 'l dureau $i gura $i g"tle2ul i se uscaser! 'ntr% at"t
c! nu #ai putea 'ng/i0i nici #!car o buc!tur! de #"ncare* &ntunericul
nu se risipise, nu nu#ai din pricina fu#urilor )untelui9 ci $i pentru
c! p!rea s! se apropie o furtun!, c!ci departe, spre sud%est, sub
cerurile s#olite sc!p!rau fulgere* Unde #ai pui c! -!.du/ul 'ntreg
era plin de fu#9 respira0ia le de-enise dureroas! $i grea, erau a#e0i0i,
se '#piedicau $i c!deau la tot pasul* 1u toate acestea, -oin0a
lor nu ceda, '#ping"ndu%i #ai departe*
)untele se apropia tot #ai #ult, 'nc"t 'n cur"nd, ridic"nd
pri-irile, nu #ai -!.ur! altce-a dec"t #asi-itatea lui4 o #as! de
cenu$! $i scorie $i st"nc! ars!, din care un con cu pere0i -erticali se
'n!l0a spre nori* &nainte s! se sf"r$easc! a#urgul acela lung c"t
'ntreaga .i $i s! coboare din nou noaptea cea ade-!rat!, a2unser!
t"r"$%gr!pi$ p"n! la poalele #untelui*
1u un suspin, 3rodo se arunc! la p!#"nt* Sa# se a$e.! l"ng! el*
Spre #irarea lui, se si#0ea isto-it, dar #ai u$urat, $i capul parc! i se
li#pe.ise* Orice 'ncle$tare 'ntre g"nduri disp!ruse* tia care erau
te#eiurile disper!rii, dar nu -oia s! asculte de ele* 8oin0a sa era
neclintit!, nu#ai #oartea putea s%o 'nfr"ng!* Nu #ai si#0ea nici dorin0a,
nici ne-oia de a dor#i, ci #ai cur"nd de a sta trea.* tia c! toate $ansele
$i pri#e2diile se 'ndreptau acu# c!tre un singur punct4 a doua .i a-ea s!
fie .iua de pe ur#!, .iua ulti#ului efort al de.astrului, ulti#a r!suflare*
+ar c"nd a-ea s! -in!5 Noaptea p!rea f!r! de sf"r$it $i f!r! de
ti#p, #inutele c!deau #oarte unul dup! altul, ad!ug"ndu%se unor ore
ce nu #ai treceau, f!r! s! aduc! nici o sc/i#bare* Sa# c/iar se
'ntreba dac! nu cu#-a 'ncepuse o a doua 'ntuneci#e, nicic"nd alt! .i
s! se #ai nasc! -reodat!* &ntr%un t"r.iu, c!ut! #"na lui 3rodo* Era
rece, tre#ura* St!p"nul s!u tre#ura de frig*
- N%ar fi trebuit s! las p!tura acolo, #ur#ur! Sa#9 se 'ntinse
al!turi $i 'ncerc! s!%l 'nc!l.easc! pe 3rodo cu bra0ele $i trupul s!u*
Apoi 'l cuprinse so#nul $i lu#ina palid! a ulti#ei .ile a c!ut!rii lor 'i
g!si unul l"ng! altul* 8"ntul se do#olise cu o .i 'n ur#!, c"nd se #utase dinspre
Apus, iar acu# sufla tot #ai aprig de la )ia.!noapte9 'ncet, lu#ina soarelui
ne-!.ut se strecur! 'n 2os prin u#brele 'n care .!ceau /obbi0ii*
- Acu#, 'nainte7 Pentru ulti#a r!suflare7 spuse Sa#, ridic"ndu%se cu greu
'n picioare*
Se aplec! peste 3rodo, tre.indu%l 'nceti$or* 3rodo ge#u9 dar cu un #are
efort de -oin0! se ridic! 'n picioare9 apoi c!.u 'napoi 'n genunc/i* &$i 'ndrept!
ane-oie oc/ii spre costi$ele 'ntunecate ale )untelui Os"ndei ce se 'n!l0au 'n fa0a
lui, apoi, ca -ai de el, prinse a se t"r' 'nainte 'n patru labe*
Sa# se uit! la el $i si#0i cu# 'i pl"nge ini#a, dar nici o
lacri#! nu se i-i 'n oc/ii lui usca0i $i ustur!tori*
- A# spus c! o s!%l car 'n c"rc!, c/iar de%ar fi s!%#i fr"ng
spinarea, #ur#ur! el, $i a$a a# s! fac7 Apoi 'i strig! lui 3rodo4 ;ai,
do#nu@ 3rodo7 Nu%l pot duce eu, ca s! -! a2ut, da@ atunci -! duc pe
a#"ndoi* A$a c!, 'n picioare7 ;aide0i, do#nu@ 3rodo, dragu@ #eu7 -!
duce Sa# 'n c"rc!* Nu#a@ s!%i spune0i 'ncotro s%o apuce, $i -! duce*
3rodo i se aburc! 'n spinare, 0in"ndu%l u$or cu bra0ele pe dup!
g"t, dar str"ng"ndu%$i picioarele '#pre2urul #i2locului lui Sa#, iar
Sa# se c/inui s! se ridice 'n picioare9 dar, dup! ce i.buti s! fac! acest
lucru, spre #irarea lui po-ara i se p!ru u$oar! dintr%o dat!* Se te#use
c! abia dac! -a a-ea destul! putere s!%l ridice pe st!p"nul sau, unde
#ai pui c! ar fi trebuit s! 'ndure $i 'nfior!toarea greutate a
bleste#atului acela de Inel* &ns! nu era a$a* Ori pentru c! 3rodo era
-l!guit de 'ndelungile lui suferin0e pricinuite de rana de cu0it $i de
otra-a picurat! 'n el, de a#!r!ciune, tea#! $i r!t!cirile departe de
cas!, ori poate c! i se d!ruise lui, acu# la sf"r$it, o putere nea$teptat!,
fapt e c! Sa# 'l ridic! pe 3rodo f!r! ca.n! #ai #are dec"t i%ar fi cerut
s! duc! 'n c"rc! un pui de /obbit, 'n /"r2oanele copil!re$ti de pe
pa2i$tile sau #iri$tile din 1o#itat* Trase ad"nc aer 'n piept $i porni la
dru#*
A2unseser! la poalele )untelui 'n partea dinspre #ia.!noapte,
oarecu# c!tre apus9 acolo, coastele lungi $i cenu$ii, c/iar dac! po-"rnite,
erau #ai bl"n.i* 3rodo nu scotea un cu-"nt, 'nc"t Sa# 'nainta c"t putea
de repede $i f!r! alt! c!l!u.! dec"t -oin0a de a urca, c"t #ai sus cu
putin0!* P"n! 'l -a fi p!r!sit de tot puterile $i -oin0a* Urca trudit, #ai sus,
tot #ai sus, lu"nd%o ba la st"nga, ba la dreapta, pentru a '#bl"n.i $i #ai
#ult clina9 adeseori c!dea 'n nas, ca p"n! la ur#! s! a2ung! s! se t"rasc!
ase#enea unui #elc dobor"t de po-ara din spinare* i c"nd -oin0a nu
#ai reu$i s!%l '#ping! #ai departe $i #!dularele se fr"nser! sub el, se
opri $i%l l!s! pe st!p"n 'ncet pe p!#"nt*
3rodo desc/ise oc/ii $i trase aer 'n piept* Aici sus putea respira #ai
u$or, c!ci se aflau deasupra #ias#elor ce se 'n-"rte2eau $i se t"rau la poale*
- )ul0u#esc, Sa#, spuse el 'ntr%o $oapt! /"r$"it!* 1"t #ai a-e# de #ers5
- Nu $tiu, pentru c! /abar n%a# 'ncotro ne 'ndrept!#*
Se uit! 'n ur#!, apoi 'n sus9 $i se #inun! de c"t de departe 'i
adusese ulti#a sa str!danie* )untele acela a#enin0!tor $i singuratic
p!ruse #ai 'nalt dec"t era* Abia acu# '$i d!dea Sa# sea#a c! era
c/iar #ai pu0in 'nalt dec"t trec!torile din Ep/el +Iat/ pe care le
urcase '#preun! cu 3rodo* U#erii de la poale, din labirint de st"nci $i
bolo-ani pr!-!li0i, se 'n!l0au la #ai bine de trei sute de picioare
deasupra $esului, pentru ca #ai sus de ei s! se a-"nte 'nc! pe 2u#!tate
at"t de 'nalt conul central, ca un
cuptor sau un co$ uria$, 'n -"rful c!ruia era coco0at un crater .i#0at*
Sa# a2unsese la #i2locul ba.ei, 'n-!luit! 'n fu# $i u#br!* 1"nd se
uit! 'n sus, lui Sa# 'i -eni s! strige, nu#ai c! nu%l l!sa g"tle2ul uscat9
c!ci printre g/eburile $i u#erii .i#0ui0i de deasupra lui -!.u li#pede,
ca lu#ina .ilei, o potec!, sau un dru#* Urca ase#enea unui br"u ce
-enea 'n pant! dinspre apus $i $erpuia 'n 2urul )untelui p"n! c"nd,
'nainte de a face un cot, pier."ndu%se din -edere, atingea ba.a conului
'n partea dinspre r!s!rit*
Sa# nu putea .!ri poteca i#ediat deasupra lui, unde era #ai
aproape, din pricina unui pripor abrupt ce pornea c/iar de unde st!tea
el9 dar b!nui c!, dac! #ai f!cea un ulti# efort $i a2ungea deasupra
priporului, a-eau s! dea 'n potec!* O gean! de speran0! se retre.i 'n
el* &nc! #ai putea cuceri )untele* DTe po#ene$ti c! poteca asta a fost
anu#e pus! acolo7 '$i spuse 'n sinea lui* Iar dac! n%ar fi acolo, ar
trebui s! #! recunosc 'nfr"nt*E
Poteca nu fusese pus! acolo anu#e pentru Sa#* N%a-ea de
unde s! $tie c! pri-ea la +ru#ul lui Sauron, ce ducea de la :arad%dBr
la Sa##at/ Naur, &nc!perile 3ocului* Ie$ea din uria$a poart! apusean!
a Turnului &ntuneci#ii, tra-ersa un /!u ad"nc peste un pod lat de fier,
intra 'n c"#pie, str!b!tea o leg/e 'ntreag! printre dou! genuni
fu#eg"nde, dup! care intra 'ntr%un lung dru# pietruit 'n pant!, care
urca )untele pe latura sa dinspre soare%r!sare* +e acolo, 'ncon2ur"nd
poalele -aste dinspre #ia.!.i spre #ia.!noapte, p!trundea, 'n cele din
ur#!, 'n partea de sus a conului, dar nu c/iar prin craterul fu#eg"nd,
ci #ult #ai 2os, printr%o desc/i.!tur! 'ntunecoas!, c!scat! spre r!s!rit,
d"nd c/iar spre 3ereastra Oc/iului, 'n fort!rea0a 'n-!luit! 'n u#bre a
lui Sauron* Adesea astupat sau n!ruit de re-!rs!rile din furnalele
)untelui, dru#ul era de fiecare dat! dres $i desfundat cu truda orcilor
f!r@ de nu#!r*
Sa# trase ad"nc aer 'n piept* Poteca era acolo, dar cu# a-ea
s! urce priporul p"n! sus la ea nu a-ea /abar* )ai 'nt"i s!%$i u$ure.e
spinarea dureroas!* O -re#e r!#ase 'ntins pe 2os, l"ng! 3rodo*
T!ceau a#"ndoi* &ncet, lu#ina de-eni #ai clar!* i deodat!, f!r! s!
'n0eleag! cu# $i de ce, Sa# si#0i 'n el un i#bold at"t de puternic de
parc! cine-a i%ar fi spus4 DAcu#, acu#, sau -a fi prea t"r.iu7E &$i
str"nse puterile $i se ridic! 'n picioare* P!rea c! $i 3rodo si#0ise
c/e#area, c!ci se ridic! cu greu 'n genunc/i*
% O s! #! t"r!sc, Sa#, $opti el g"f"it*
Pas dup! pas, ca ni$te #ici insecte cenu$ii, urcar! t"r"$
priporul* 1"nd a2unser! la potec!, -!.ur! c! era un dru# 'n toat!
legea, lat, pa-at cu pietri$ $i cenu$! bine b!t!torit!* 3rodo se ca0!r! pe
dru# $i apoi, parc! '#pins de o for0! ne-!.ut!, se r!suci 'ncet cu fa0a
spre r!s!rit* &n dep!rtare at"rnau u#brele lui Sauron9 'ns! o pal! de
-"nt -enit! din lu#ea larg! sau poate -reo #are tulburare dinl!untrul
lor f!cu uria$a plapu#! de nori s! se 'n-"rte2easc! $i s! se desc/id!
pre0 de o clip!9 $i atunci .!ri 3rodo, 'n!l0"ndu%se negre, #ai negre $i
#ai 'ntunecoase dec"t u#brele -aste 'n #i2locul c!rora se aflau,
foi$oarele ne#iloase $i coroana de fier a celui #ai 'nalt turn al
fort!re0ei :arad%d Br* Nu #ai #ult de o clip! se i-i, dar ca de la o
fereastr! ne#!surat de #are $i de 'nalt!, o flac!r! ro$ie sf"$ie
-!.du/ul la #ia.!noapte, sc!p!rarea unui Oc/i str!pung!tor9 'n clipa
ur#!toare u#brele se 'nc/iser! la loc $i cu#plita -edenie disp!ru*
Oc/iul nu era 'ntors spre ei4 ci pri-ea c!tre #ia.!noapte, acolo unde
1!pitanii Apusului se ap!rau cu 'nd"r2ire, $i%ntr%acolo era a0intit!
'ntreaga sa tic!lo$ie $i tot 'ntr%acolo se 'ndrepta Puterea pentru a da
lo-itura de gra0ie9 dar lui 3rodo 'i fusese de%a2uns acea clipit!
'ngro.itoare, pentru a se si#0i ca cine-a lo-it de #oarte* )"na lui
c!ut! lan0ul at"rnat 'n 2urul g"tului*
Sa# 'ngenunc/e l"ng! el* 3ira-, abia deslu$indu%se, au.i $oapta lui
3rodo4
% A2ut!%#!, Sa#7 A2ut!%#!, Sa#7 (ine%#i #"na7 N%o pot
opri* Sa# apuc! a#bele #"ini ale st!p"nului s!u $i le lipi una de alta,
pal#! 'n pal#!, $i le s!rut!9 apoi le str"nse cu bl"nde0e 'ntr%ale sale*
i brusc 'l tr!sni g"ndul4 DNe%a dibuit7 A# fost da0i 'n -ileag sau -o#
fi, 'n cur"nd* Acu#, Sa# ,a#gee, acu# e sf"r$itul sf"r$itului*E
&l aburc! din nou pe 3rodo 'n spinare, tr!g"ndu% i #"inile 'n
2os pe pieptul s!u $i l!s"ndu%i picioarele s! se b!l!ng!ne* &$i l!s! capul
'n piept $i se urni #ai departe pe dru#ul care urca* Nu era un dru#
c/iar at"t de u$or precu# p!ruse la 'nceput* +in fericire, focurile care
se re-!rsaser! 'n acele r!scoliri -!.ute de Sa# din 1irit/ Ungol
aleseser! #ai cu sea#! pantele apusene $i sudice, 'nc"t dru#ul pe
aceast! parte nu era blocat* +ar 'n #ulte locuri se n!ruise sau era
br!.dat de c!sc!turi largi* O -re#e urca spre r!s!rit, ca apoi s! fac!
un cot str"ns, s! se 'ntoarc! 'nd!r!t $i s%o apuce spre apus* Acolo unde
era cotul, era despicat ad"nc de un stei de st"nc! -"rstat!, surpat! cine
$tie c"nd din cuptoarele )untelui* ,"f"ind sub po-ara sa, Sa# ur#!
cotul dru#ului9 $i tot atunci .!ri, cu coada oc/iului, pre0 de o
frac0iune de secund!, ce-a care c!dea de pe stei, ca o buc!0ic! de
piatr! neagr!
rostogolit! la trecerea lui*
O greutate nea$teptat! 'l i.bi $i Sa# c!.u 'n nas, .drelindu%$i
dosul #"inilor care 'nc! #ai 0ineau 'ncle$tate #"inile st!p"nului s!u*
i atunci 'n0elese ce s%a 'nt"#plat, c!ci, cu# .!cea el 'ntins pe 2os,
au.i deasupra sa o -oce pe care o ura din tot sufletul*
- Sst!p"n r!u7 s"s"i aceasta* Ssst!p"n r!u ne p!c!le$te9
p!c!le$te pe Sss#?agol, gollum. Nu pe%acolo trebuie sss%o apuce* Nu
trebuie sss!%i fac! r!u Nepre0uitului* +!%l lui Sss#?agol, da, d!%ni%l
nou!7 +!%ni%l nou!7
1u o s#ucitur! -iolent!, Sa# se ridic! de pe 2os* &$i s#ulse
sabia din teac!9 dar nu putea face ni#ic, ,ollu# $i 3rodo erau
'nl!n0ui0i unul de altul* ,ollu# tr!gea de st!p"nul s!u, 'ncerc"nd s!
a2ung! la lan0 $i la Inel* Era poate singurul lucru care ar fi putut retre.i
2arul aproape stins din ini#a $i -oin0a lui 3rodo* Se '#potri-i cu o
furie nea$teptat!, care%i ului 'n egal! #!sur! pe Sa# $i pe ,ollu#*
1/iar $i a$a, lucrurile ar fi putut s! aib! o cu totul alt! 'ntors!tur!,
dac! ,ollu# 'nsu$i ar fi r!#as nesc/i#bat9 dar c!ile 'ngro.itoare
nu#ai de el $tiute, pe care le b!tuse de unul singur, fl!#"nd $i 'nsetat,
'#pins de o dorin0! de-oratoare $i de o spai#! cu#plit!, 'l
'nse#naser! cu ur#e dureroase* Era o creatur! sfri2it!, supt! de
foa#e, sc/eletic!, nu#ai oase $i piele ca de cear!, lipit! pe /"rca lui
de cap* &n oc/i 'i ardea o flac!r! s!lbatic!, dar puterea de alt!dat! din
#"inile lui apuc!toare nu #ai era 'n stare s! -in! 'n a2utorul r!ut!0ii
sale* Astfel c! 3rodo 'l '#br"nci c"t colo $i se ridic! 'n picioare,
tre#ur"nd tot*
- Cos, 2os7 g"f"i el, duc"ndu%$i #"na la piept pentru a o
'ncle$ta pe Inelul ascuns sub tunica de piele* Cos, t"r"tur! ce e$ti, $i
piei din calea #ea7 8re#ea ta s%a sf"r$it* Nu #! #ai po0i tr!da, nu #!
#ai po0i r!pune*
i dintr%o dat!, ca de#ult, sub strea$in! crestei E#=n )uil,
Sa# a-u 'n fa0a oc/ilor o alt! 'nf!0i$are a acestor doi -r!2#a$i, o
for#! t"r"toare, aproape doar u#bra unei fiin0e -ii* O creatur!
d!r"#at! $i 'nfr"nt! pe de%a%ntregul, dar 'nc! plin! de o poft! $i o
furie /idoase9 'n fa0a ei, o figur! d"r.!, ne'ng!duind #ila,
'n-e$#"ntat! 'n alb, dar 0in"nd la piept o roat! de foc* i din acea
roat! se au.i o -oce poruncitoare4
- Piei $i nu #! #ai tulbura7 +ac! #! #ai atingi -reodat! -ei fi tu 'nsu0i
a.-"rlit 'n 3ocul
Os"ndei*
3or#a t"r"toare se d!du 'nd!r!t $i%n oc/ii lui clipitori se
putea citi groa.a, dar $i o dorin0! nestins!*
N!lucirea 'ns! disp!ru $i Sa# 'l -!.u pe 3rodo st"nd cu #"na la piept, cu
respira0ia 'ntret!iat!, iar pe ,ollu# la picioarele lui, 'n genunc/i $i cu labele lui #ari
r!$c/irate pe p!#"nt*
- Aten0ie, st!p"ne7 strig! Sa#* O s! sar!7 3!cu un pas 'nainte, roti sabia
$i%l '#boldi pe
3rodo4 Iute, st!p"ne7 &nainte7 )erge0i 'nainte7 Nu #ai pierde0i
-re#ea* L!sa0i%l pe #"na #ea* )erge0i7
3rodo se uit! la el ca la cine-a aflat la #are dep!rtare*
- +a, trebuie s! #erg 'nainte, spuse* 1u bine, Sa#7 Acesta e
sf"r$itul, iat!* Pe )untele Os"ndei -a c!dea os"nda* 1u bine7
Se r!suci $i porni #ai departe, cu pas 'ncet, dar cu capul drept, pe potec! 'n
sus*
- Iaca7 f!cu Sa#* Acu@ ai s! ai cu #ine de furc!7
S!ri 'nainte cu sabia preg!tit! pentru lupt!* +ar ,ollu# nu se
repe.i la el* 1i se tr"nti la p!#"nt $i sc"nci*
- Nu ne ucide, se -!ic!ri el* nu ne face r!u cu la#a
ur"cioass! $i ne#iloass!7 Lass!%ne ss! tr!i#, da, ss! #ai tr!i#
un pic* Pierdu0i, pierdu0i7 Ssunte# pierdu0i* i c"nd Nepre0uitul
piere, o ss! #uri# $i noi, da, #uri# 'n colb* &$i .g"rci degetele
lungi $i desc!rnate 'n cenu$a dru#ului* O ss! #uri# 'n colb7
s"s"i el*
)"na lui Sa# $o-!i* +rept ar fi s! r!pun! 2i-ina asta tr!d!toare
$i uciga$!, drept $i #eritat cu -"rf $i 'ndesat9 $i totodat! cel #ai sigur
lucru pe care%l putea face* +ar ce-a din ad"ncul ini#ii lui 'l re0inea4 nu
putea lo-i fiin0a asta c!.ut! 'n colb, pierdut!, sf"r$it!, #i.erabil!* El
'nsu$i purtase Inelul, c/iar dac! pentru scurt ti#p, $i acu# 'n0elegea
'ntruc"t-a agonia din #intea r!t!cit! 0i trupul desc!rnat ale lui ,ollu#,
c!.ut 'n scla-ia Inelului, ne'nstare s! #ai g!seasc! -reodat! pace sau
u$urare c"te .ile -a #ai a-ea* +ar Sa# nun a-ea cu-inte pentru ceea ce
si#0ea*
- A/, bleste#at s! fii, '#pu0iciune ce e$ti7 pufni el* Pleac!7 ;ai, car!%
te7 N%a#
'ncredere 'n tine nici de%ar fi s! te fac c/is!li0!9 a$a c! -alea, /ai7
Altfel o s!%0i fac r!u, da, cu
la#! ur"cioas! $i ne#iloas!*
,ollu# se ridic! 'n patru labe, se d!du 'nd!r!t c"0i-a pa$i $i apoi
se r!suci pe c!lc"ie $i c"nd Sa# d!du s! arunce% n el cu o piatr!, fugi pe
potec! la -ale* Sa# nu%l #ai lu! 'n sea#!, c!ci deodat! '$i a#intise de
st!p"nul s!u* Se uit! pe potec! 'n sus, dar nu% l .!ri* O apuc! la deal c"t 'l
0ineau puterile de repede* +ac! s% ar fi uitat 'n ur#!, poate c! l%ar fi -!.ut
pe ,ollu#, nu prea departe 'n -ale, cu# se 'ntorcea $i, cu o sclipire
s!lbatic! de nebunie 'n oc/i, urc! 'napoi, iute, dar ferit $i furi$at, o u#br!
care abia se deslu$ea printre pietre*
Poteca urca tot #ai sus* 1ur"nd f!cu din nou un cot9 de acolo,
apuc"nd%o pentru ulti#a oar! c!tre r!s!rit, t!ia fa0a conului $i a2ungea
la intrarea 'ntunecat! din coasta )untelui, poarta c!tre Sa##at/
Naur* &n .are, 'n!l0"ndu%se spre .enitul de la #ia.!.i, Soarele
str!pungea fu#urile $i aburii $i lucea a#enin0!tor, un disc ro$u%stins
$i 'nce0o$at9 'ns! 2ur% '#pre2urul )untelui, )ordorul se 'ntindea ca un
p!#"nt #ort, t!cut, 'n-!luit 'n u#bre, ca 'n a$teptarea unei lo-ituri
'ngro.itoare*
Sa# a2unse la desc/i.!tura aceea larg desc/is! $i pri-i 'n!untru* Era
'ntuneric $i cald acolo, $i o /uruial! ad"nc! f!cea aerul s! tre#ure*
% 3rodo7 St!p"ne7 strig! el*
Nici un r!spuns* Sa# r!#ase ne#i$cat, doar ini#a 'i b!tea
cuprins! de spai#e teribile, apoi se repe.i 'n!untru* O u#br! 'l ur#!*
La 'nceput nu -!.u ni#ic* )"nat de #area ne-oie 'n care se
afla, scoase 'nc! o dat! din s"n sticlu0a lui ,aladriel, dar aceasta abia
dac! luci 'n #"na lui tre#ur!toare, f!r! s! arunce nici #!car o ra.! de
lu#in! 'n 'ntuneci#ea aceea sufocant!* Sa# a2unsese 'n c/iar ini#a
regatului lui Sauron $i 'n cuptoarele unde fusese f!urit! str!-ec/ea lui
Putere, cea #ai #are de pe P!#"ntul de )i2loc9 orice alt! putere era
'ngenunc/eat! aici* Plin de tea#!, Sa# f!cu c"0i-a pa$i nesiguri 'n
'ntuneric $i deodat! 0"$ni 'n sus un fulger ro$u, i.bind ta-anul 'nalt $i
'ntunecat* i atunci -!.u Sa# c! se afla 'ntr%o pe$ter! lung!, sau poate
un tunel ce sfredelea conul fu#eg!tor al )untelui* +ar nu departe de
locul 'n care se afla el, podeaua $i pere0ii de a#bele p!r0i erau
despica0i de o fisur! ne'nc/ipuit de #are prin care -enea po2arul acela
ro$u, acu# 0"$nind 'n sus, acu# sting"ndu%se 'n 'ntunericul din afund9
$i 'n tot acest ti#p se au.eau un frea#!t $i%un .buciu# ca de
#a$in!rii uria$e care -ibrau $i trudeau*
Lu#ina 0"$ni din nou, $i acolo, c/iar pe bu.a pr!pastiei, c/iar
la ;!ul de la 1ap!tul Lu#ii, st!tea 3rodo, desen"ndu%se negru pe
str!lucirea aceea ro$ie, 'ncordat, drept 'n picioare, dar parc!
presc/i#bat 'n stan!*
% St!p"ne7 strig! Sa#*
La acest strig!t, 3rodo tres!ri $i 'ncepu s! -orbeasc!, cu -oce li#pede,
c/iar a$a, cu -oce at"t de li#pede $i de puternic!, cu# lui Sa# nu%i #ai fusese
niciodat! dat s! aud! ie$ind din gura lui* i -ocea aceasta se 'n!l0! peste
frea#!tul $i .buciu#ul )untelui Os"ndei, r!sun"nd 'n bolt! $i pere0i*
% A# -enit, spuse el* +ar nu doresc s! fac ceea ce a# -enit
aici s! fac* Nu -oi face aceast! fapt!* Inelul este al #eu7
i dintr%o dat!, c"nd $i%l puse pe deget, disp!ru din fa0a oc/ilor lui Sa#*
Lui Sa# i se opri respira0ia 'n piept, dar n%a-u -re#e s! strige, c!ci 'n acea clip! se
petrecur! #ai #ulte lucruri deodat!*
1e-a 'l lo-i cu -iolen0! pe Sa# 'n spate, picioarele 'i fugir!
de pe p!#"nt $i .bur! c"t colo, i.bindu%se cu capul de podeaua de
piatr!, atunci c"nd o for#! 'ntunecat! s!ri peste el* Sa# r!#ase
ne#i$cat $i pre0 de o clip! totul se 'ntunec! 'n #intea lui*
Iar departe de acolo, c"nd 3rodo $i%a pus Inelul pe deget $i a
/ot!r"t c! era al lui $i nu#ai al lui, $i a f!cut asta 'n Sa##at/ Naur, 'n
c/iar ini#a regatului, st!p"nul acestuia, Puterea din :arad%dBr s%a
cutre#urat $i Turnul s%a scuturat din te#elii $i p"n! la #"ndra $i
ne'ndur!toarea sa coroan!* Seniorul &ntuneci#ii $i%a dat sea#a
e<isten0a lui, $i Oc/iul lui, care str!pungea toate u#brele, pri-i peste
c"#pie la u$a aceea pe care tot el o f!cuse9 $i nes!buin0a sa i se
de.-!lui 'n 'ntreaga ei gro.!-enie 'ntr%o str!fulgerare orbitoare, $i
atunci abia pricepu $iretlicurile du$#anilor s!i* 3uria 'i i.bucni 'ntr%un
foc p"r2olitor, dar tea#a lui se 'n!l0! ca o #are de fu# negru ce sta
s!%l 'nece* 1!ci 'n0elese 'n ce pericol de #oarte se afla $i c"t de
sub0ire era firul de care se #ai ag!0a soarta lui*
)intea lui se scutura de toate $ireteniile $i plasele de tea#! $i
tr!dare, de toate -icleniile $i r!.boaiele pe care le ur.ise9 $i regatul
s!u fu str!b!tut de o .guduire, scla-ii s!i se pierdur! cu firea, ar#iile
sale se oprir! locului, iar c!pitanii lui, '#pietri0i deodat! $i
neputincio$i, $o-!ir! $i se l!sar! prad! disper!rii* 1!ci Puterea 'i
uitase* &ntreaga ei putere $i #intea ei 'ntreag!, care%i #"nuise $i%i
#"nase p"n! atunci, se n!pustiser! cu o for0! cople$itoare asupra
)untelui* La porunca Seniorului, na.gBlii, +u/urile Inelului, se rotir!
sco0"nd 0ipete sf"$ietoare, .burar! 'ntr%un ulti# .bor disperat, #ai
iute ca -"ntul $i, cu b!t!i furtunoase din aripi, se repe.ir! spre
#ia.!.i, asupra )untelui Os"ndei*
Sa# se ridic! 'n picioare* Era a#e0it $i s"ngele ce%i 0"$nea din
cap 'i picura 'n oc/i* 3!cu pe b"2b"ite c"0i-a pa$i 'nainte $i atunci
-!.u un lucru ciudat $i cu#plit* La #arginea pr!pastiei, ,ollu# se
lupta ca un nebun cu un du$#an ne-!.ut* Se cl!tina 'ncoace $i%ncolo,
acu# at"t de aproape de bu.a /!ului, 'nc"t aproape c! se pr!-!li
'n!untru, acu# retr!g"ndu%se, c!."nd la p!#"nt, ridic"ndu%se, c!."nd
iar* i 'n tot acest ti#p s"s"ia f!r! s! scoat! un cu-"nt*
3ocurile de dedesubt se st"rnir! #"nioase, lu#ina ro$ie str!luci
$i 'ntreaga pe$ter! fu n!p!dit! de str!lu#inare orbitoare $i #are
fierbin0eal!* :rusc, Sa# -!.u cu# degetele lungi ale lui ,ollu# se trag
'n sus spre gura acestuia9 col0ii lui albi lucir! $i apoi cl!n0!nir! c"nd se
'ncle$tar!* 3rodo scoase un 0ip!t $i iat!%l acolo, c!.ut 'n genunc/i, la
#arginea genunei* Iar ,ollu#, dans"nd ca nebun, ridic! c! 'n sus Inelul,
'n cercul c!ruia 'nc! #ai st!tea 'nfipt un deget* Inelul lucea acu# ca $i
c"nd cu ade-!rat fusese f!urit din foc -iu*
% Nepre0uitul, nepre0uitul, nepre0uitul7 strig! ,ollu#* Nepre0uitul #eu7 A/,
Nepre0uitul #eu7 i cu aceste -orbe, toc#ai c"nd oc/ii 'i erau 'ndrepta0i 'n
sus pentru a se desf!ta cu trofeul,
p!$i #ult prea departe, calc! 'n gol, se leg!n! o clip! pe #argine $i, cu un 0ip!t
sf"$ietor, se pr!bu$i* +in ad"ncuri #ai r!.b!tu un ulti# nepre!it -!itat $i dus a
fost*
Un -uiet $i o #are 'n-!l#!$eal! de .go#ote ur#ar!* 3ocuri
i.bucnir!, repe.indu% se spre ta-an $i ling"ndu%l cu li#bile lor*
Pulsa0ia din ad"nc de-eni un tu#ult asur.itor $i )untele se .gudui*
Sa# fugi la 3rodo, 'l culese de pe 2os $i%l c!r! la intrare* i acolo, pe
pragul 'ntunecat al &nc!perilor 3ocului, #ult deasupra c"#piilor
)ordorului, o ase#enea #inune $i groa.! puse st!p"nire pe el, 'nc"t
r!#ase ne#i$cat, uit"nd de orice altce-a, /olb"ndu%se doar, ca
'#pietrit*
1!ci i se n!.!ri c! -ede un nor ca o -"ltoare $i 'n #i2locul lui,
turnuri $i bastioane 'nalte c"t #un0ii, durate pe un urie$esc #unte%
tron, deasupra unor genuni de necuprins9 cur0i $i don2oane #!re0e,
te#ni0e f!r! oc/i, cu pere0ii nete.i $i abrup0i precu# st"ncile $i por0i
de o0el $i ada#ant, st"nd c!scate9 $i toate acestea pieir! 'n clipa
ur#!toare* Turnurile se n!ruir!, #un0ii alunecar!9 pere0ii se pr!bu$ir!
$i se topir!, f!c"ndu%se praf $i pulbere9 coloane i#ense de fu# $i aburi
se 'n-"rte2ir! spre t!rii, tot #ai sus, p"n! c"nd se r!sturnar! ca un -al
gigantic, a c!rui creast! de.l!n0uit! se 'n-!l!tuci $i se n!pusti
'nspu#at! peste p!#"nturi* i abia atunci se au.i un uruit r!.bind de
la acea dep!rtare, care crescu p"n! se presc/i#b! 'ntr%un bubuit $i un
#uget asur.itor9 p!#"ntul se cutre#ur!, c"#pia se u#fl! $i cr!p! $i
OrodrIin se cl!tin! din te#elii* 3ocul 0"$ni din cre$tetul s!u cr!pat*
1erurile i.bucnir! 'n tunete $i fulgere le br!.dar!* Ase#enea unor
bice $fic/iuitoare se ab!tur! torentele de ploaie neagr!* i 'n #ie.ul
furtunii, cu un strig!t ce sfredeli toate celelalte sunete $i sf"$ie norii,
se i-ir! na.g Blii, .bur"nd ca ni$te s!ge0i aprinse, dar prin$i 'n
n!ruirea s!lbatic! a #un0ilor $i a cerului, /"rc"ir!, se -e$te2ir! dintr%o
dat! $i pieir!*
% sta%i sf"r$itul, Sa# ,a#gee, spuse o -oce de l"ng! el*
Era 3rodo, palid, tras la fa0!, dar el, cel dintotdeauna9 $i 'n
oc/ii lui se citea lini$tea, nicidecu# -oin0! 'ncle$tat! sau nebunie, sau
spai#!* Po-ara 'i fusese luat!* Era st!p"nul iubit din dulcile .ile din
1o#itat*
% St!p"ne7 strig! Sa#, c!."nd 'n genunc/i*
&n toat! acea n!ruire a lu#ii, el se l!s! pre0 de o clip! cople$it
de bucurie, de o bucurie i#ens!* ,ata cu po-ara* St!p"nul s!u era
sal-at9 '$i re-enise 'n fire* Abia atunci obser-! Sa# #"na sc/ilodit! $i
s"nger"nd!*
- A/, biata #"n!, do#nu@ 3rodo7 i n%a# ni#ic cu ce s%o leg sau s%o
oblo2esc* )ai bine 'i d!dea# o #"n! 'ntreag! de%a #ea* +a@ acu@ s%a dus, gata, pentru
totdeauna*
- +a, spuse 3rodo* +ar, Sa#, '0i a#inte$ti ce%a spus ,andalf4
D1/iar $i ,ollu# poate s! #ai aib! ce-a de f!cut5E +ac! n%ar fi fost
el, n%a$ fi putut ni#ici Inelul* 1!utarea noastr! ar fi fost 'n .adar sau
s%ar fi sf"r$it cu# nu se putea #ai prost* A$a c!, /ai s!%l iert!#7 1!ci
1!utarea a fost '#plinit! $i acu# totul s%a sf"r$it* )! bucur c! e$ti
aici cu #ine* Aici, la cap!tul tuturor lucrurilor, Sa#*
IV
C!mpia
Cormalle
n
Peste tot, 'n 2urul dealurilor $i al colinelor,
ar#iile )ordorului se de.l!n0uiser!* 1!pitanii
Apusului erau 'ng/i0i0i ca de o #are tot #ai 'ntins!*
Soarele lucea ro$u $i sub aripile na.gBlilor, u#brele
#or0ii c!deau 'ntunecate asupra p!#"ntului* Aragorn
st!tea sub stindardul s!u, t!cut, 'ncruntat, ca cine-a
pierdut 'n g"nduri la lucruri de #ult petrecute sau de
departe9 'ns! oc/ii lui luceau ase#enea stelelor ce
str!lucesc tot #ai lu#inoase pe #!sur! ce noaptea se
ad"nce$te* &n -"rful colinei st!tea ,andalf, alb, rece,
f!r! ca -reo u#br! s! coboare asupra lui* Atacul celor
din )ordor se ab!tuse ase#enea unui -al asupra
colinelor asediate $i -ocile -uiau ca o #aree prin
.!ng!nitul ar#elor $i pr!p!dul ar#iilor*
1a $i c"nd o -edenie nea$teptat! ap!ruse 'n
fa0a oc/ilor lui, ,andalf tres!ri9 se r!suci $i pri-i spre
#ia.!noapte, unde cerurile erau lu#inate $i senine*
Apoi '$i ridic! bra0ele $i strig! cu -oce tare ce acoperi
lar#a4 -in -ulturii! i #ulte glasuri r!spunser! cu
strig!t4 -in -ulturii! -in -ulturii! O$tirile )ordorului
pri-ir! la cer, 'ntreb"ndu%se ce putea s! 'nse#ne asta*
i iat! %i -enind pe ,Aai/ir, Seniorul
8"nturilor, $i pe fratele s!u, Landro-al, cel #ai #!re0
dintre 8ulturii de la )ia.!noapte, cel #ai puternic
dintre ur#a$ii b!tr"nului T/orondor, care%$i durase
cuiburile pe 0ancurile de nea2uns ale )un0ilor
&ncercuitori, 'n -re#urile de 'nceput ale P!#"ntului
de )i2loc* &n ur#a celor doi, 'n $iruri lungi $i iu0i,
-eneau to0i -asalii lor din #un0ii nordici, #"na0i 'nc!
$i #ai repede de -"ntul ce sufla tot #ai tare* Se
n!pusteau drept asupra na.gBlilor, l!s"ndu%se s! cad!
dintr%o dat! din t!ria -!.du/ului, $i iure$ul aripilor
largi era ca o furtun! atunci c"nd treceau pe deasupra*
+ar na.gBlii se r!sucir! 'n .bor $i se
dep!rtar! iute, disp!r"nd 'n u#brele )ordorului, c!ci
din Turnul &ntuneci#ii au.iser! un strig!t cu#plit $i
nea$teptat9 $i 'n tot aceea$i clip!, ar#iile )ordorului
se cutre#urar!, 'ndoiala le cuprinse ca un cle$te
ini#ile, /o/otele de r"s se stinser!, #"inile prinser! a
le tre#ura $i picioarele s! li se 'n#oaie* Puterea care
'i #"nase $i 'i u#pluse de ur! $i furie $o-!ia, -oin0a
sa 'i p!r!sise9 $i acu#, pri-ind 'n oc/ii du$#anilor
lor, -!.ur! o lu#in! de #oarte $i frica li se cuib!ri 'n
suflete*
+ar 1!pitanii Apusului i.bucnir! 'n strig!te,
c!ci ini#ile lor se u#pleau de o n!de2de nou! 'n
#i2locul acelei 'ntuneci#i $i de pe dealurile asediate,
ca-alerii ,ondorului, 1!l!re0ii din Ro/an, dInedainii
de la )ia.!noapte, co#paniile u#!r la u#!r se
a-"ntar! asupra du$#anilor care pregetau,
str!pung"nd 'n-!l#!$eala cu suli0ele lor neiert!toare*
,andalf 'ns! '$i 'n!l0! iar!$i bra0ele $i 'nc! o dat!
strig! cu glas li#pede4
% Opri0i, oa#eni ai Apusului7 Opri0i $i a$tepta0i* Acesta
este ceasul os"ndei*
i c/iar 'n ti#p ce el rostea aceste -orbe,
p!#"ntul se /urduc! sub picioarele lor* Apoi, 'n!l0"ndu%
se cu repe.iciune, #ult deasupra Turnurilor Por0ii Negre
$i a #un0ilor, o 'ntuneci#e uria$! 0"$ni spre t!riile
cerului, sc!p!r"nd cu li#bi de foc* P!#"ntul ge#u $i se
cutre#ur!* Turnurile 1ol0ilor se cl!tinar!, se fr"nser! $i
se pr!-!lir! la p!#"nt9 puternicul parapet se n!rui9
Poarta Neagr! se f!cu f!r"#e %f!r"#i0e9 $i de la #are
dep!rtare, 'nt"i surd, apoi din ce 'n ce #ai puternic,
cresc"nd c!tre nori, r!sun! un duruit ca un bubuit de
tobe, un -uiet, o rostogolire clocotitoare de -uiet
/"r"itor*
% S%a sf"r$it cu regatul lui Sauron7 spuse ,andalf*
Purt!torul Inelului $i%a '#plinit 1!utarea*
i pri-ind c!tre #ia.!.i, c!tre (ara )ordor,
1!pitanilor Apusului li se p!ru c! o for#! de u#br!
ne#aipo#enit de #are se 'nal0! neagr! peste giulgiul
norilor de nep!truns, 'ncoronat! cu fulgere, u#pl"nd
tot cerul* i cresc"nd acoperea 'ntreaga lu#e,
'ntin."nd c!tre ei o #"n! enor#! $i a#enin0!toare, o
#"n! cu#plit! 'ns! neputincioas!, c!ci toc#ai c"nd
se l!sa asupra lor, un -"nt #are o lu! cu sine,
'#pr!$tiind%o 'n cele patru .!ri $i spulber"nd%o9 $i
deodat! se l!s! lini$tea*
1!pitanii '$i plecar! capetele $i c"nd iar $i le
ridicar!, ce s! -e.i7 du$#anii lor fugeau care%ncotro
$i o$tirile )ordorului se sp"rcuiau precu# colbul 'n
-"nt* i a$a cu# furnicile o apuc! ra.na, f!r! s! $tie
'ncotro $i de ce, $i pier de sl!biciune, atunci c"nd
#oartea lo-e$te #atca u#flat! ce s!l!$luie$te 'n
#u$uroiul lor colc!itor $i le 0ine pe toate sub
st!p"nirea sa, la fel $i creaturile lui Sauron, orci sau
c!pc!uni sau fiare 'nrobite prin -ra2!, alergau acu#
bui#ace 'ncoace $i%ncolo9 unele se 'n2ung/iau
singure, altele se a.-"rleau 'n genuni sau fugeau cu
-aiet ca s! se ascund! 'n gropelni0e $i
-!g!uni 'ntunecoase, unde nu p!trundea lu#ina, departe
de orice speran0!* Iar oa#enii din R/In $i ;arad,
R!s!ritenii $i Sudi$tii, -!.ur! cu# s%a ab!tut pr!p!dul
asupra r!.boiului lor $i cu# se 'nal0! gloria $i sla-a
1!pitanilor Apusului $i cei care se aflau de cea #ai
#ult! -re#e 'n cea #ai ad"nc! 'nrobire tic!lo$it! $i care
urau Apusul, dar 'n acela$i ti#p erau #"ndri $i te#erari,
'$i str"nser! acu# r"ndurile pentru a #ai da o ulti#!
b!t!lie disperat!* 1ei #ai #ul0i 'ns! o rupser! la fug!
spre r!s!rit, c"t de iute 'i 0ineau puterile9 iar al0ii '$i
a.-"rlir! la p!#"nt ar#ele, cer$ind 'ndurare*
i atunci ,andalf, l!s"nd 'n sea#a lui
Aragorn $i a celorlal0i seniori gri2a b!t!liei $i
co#anda o$tilor, strig! de pe -"rful dealului9 $i la el
cobor' #!re0ul -ultur, ,Aai/ir, Seniorul 8"nturilor,
$i se l!s! 2os 'n fa0a lui*
- +e dou! ori #%ai purtat, ,Aai/ir, prietene,
spuse ,andalf* )ai poart!%#! $i a treia oar!, dac! nu
0i%e cu sup!rare* Nu #! -ei si#0i drept o po-ar! #ai
#are ca atunci c"nd #%ai purtat din >iraJ%>igil unde
s%a pref!cut 'n scru# -ec/ea #ea -ia0!*
- Te%a$ purta ori'ncotro ai -rea, c/iar de%ar fi s! fii durat
cu piatr!, r!spunse ,Aai/ir*
- Atunci -ino $i s! -in! $i fratele t!u cu noi $i 'nc! altul
din se#in0ia -oastr!, care%i #ai iute* 1!ci ne trebuie iu0eal! #ai
di/ai ca a oric!rui -"nt, pentru a o lua 'naintea aripilor na.gBlilor*
- Sufl! -"ntul de la )ia.!noapte, dar noi o s!%l
'ntrece#, spuse ,Aai/ir*
i% l lu! pe sus pe ,andalf $i porni 'n grab!
c!tre #ia.!.i $i cu el .burar! Landro-al $i )eneldor,
cel t"n!r $i iute de arip!* i trecur! ei 'n .bor peste
UdIn $i ,orgorot/ $i -!.ur! sub ei 'ntregul #eleag
c!.ut 'n ruin! $i r!scolit $i 'n fa0a lor )untele
Os"ndei ar."nd, scuip"ndu%$i focul 'n afar!*
- )! bucur c! e$ti aici cu #ine, spuse 3rodo* Aici, la
cap!tul tuturor lucrurilor, Sa#*
- +a, sunt cu do#nia -oastr!, st!p"ne, .ise
Sa#, a$e."ndu%i cu bl"nde0e #"na r!nit! pe pieptul s!u*
i do#nia -oastr! e cu #ine* i c!l!toria s%a sf"r$it* +a@
dup! ce%a# b!tut at"ta cale, nu -reau 'nc! s! #! dau
b!tut* Nu prea '#i st! 'n fire, dac! #!%n0elege0i*
- Poate nu 0i%o sta, Sa#, dar a$a%s lucrurile pe lu#e*
N!de2dile #or* Sf"r$iturile -in* Nu ne%a #ai r!#as dec"t pu0in de
a$teptat* Sunte# pierdu0i 'ntre ruine $i pr!bu$iri, n%a-e# sc!pare*
- A$a o fi, st!p"ne, da@ #!car s! ne dep!rt!#
ni0elu$ de cotlonul !sta pri#e2dios, de la ;!ul !sta al
1ap!tului Lu#ii, dac! a$a s%o fi nu#ind* Nu%i a$a c!
pute# face asta5 ;aide0i, do#nu@ 3rodo, s! cobor"#
#!car potecu0a asta7
- :ine, Sa#, bine* +ac! tu -rei s! #erge#, eu te
'nso0esc*
Se scular! de pe 2os $i pornir! 'ncet la -ale,
pe poteca $erpuit!9 $i 'n ti#p ce ei se 'ndreptau spre
poalele /urduc!toare ale )untelui, un fu# $i un abur
#are i.bucnir! din Sa##at/ Naur $i o latur! a
conului se despic! $i o uria$! re-!rsare de foc prinse
a se rostogoli 'n cascade duduitoare pe po-"rni$urile
r!s!ritene ale #untelui*
3rodo $i Sa# nu puteau #erge #ai departe*
Ulti#a f!r"#! de putere a #in0ii $i trupului se risipea
cu repe.iciune* A2unseser! la #icul colnic de cenu$!
de la poalele )untelui9 dar de acolo nu #ai era
sc!pare* Se presc/i#base 'ntr %o insul! $i c/iar $i ea
a-ea s! piar! cur"nd 'n #!cinarea OrodrIinului*
Peste tot 'n 2ur, p!#"ntul se cr!pa $i din genuni $i
/!uri ad"nc c!scate se -!l!tuceau 'n sus nori de fu#
$i abur* &n ur#a lor, )untele se .-"rcolea* 3isuri
uria$e se desc/ideau 'n coastele sale* R"uri de foc se
scurgeau 'ncet c!tre ei de%a lungul pantelor* 1ur"nd
a-eau s! fie 'ng/i0i0i* i peste toate c!dea o ploaie de
cenu$! fierbinte*
Se oprir!9 $i Sa# #"ng"ie #"na st!p"nului s!u, pe care
'nc! o #ai 0inea 'ntr%a sa* Oft!*
% &n ce po-este gro.a-! ne%a# b!gat, do#nu@
3rodo, ce .ice0i5 spuse el* 1e n%a$ da s%o aud
po-estit! de cine-a* 1rede0i oare c! o s! se spun!
ce-a de soiul !sta4 7i ac!m (ncepe p$,estea !i
Fr$d$ ce c! N$! De%ete -i Ine! Os)ndeiG
i%atunci to0i or s! tac!, a$a cu# a# t!cut noi 'n
8"lceaua +espicat!, c"nd ne%au spus po-estea lui
:eren 1iungul $i Neste#ata cea )are* 1e #i%ar
pl!cea s%o aud7 i #!%ntreb cu# o s! fie #ai departe,
dup! partea cu noi*
&n ti#p ce -orbea astfel, pentru a 0ine tea#a
deoparte p"n! 'n ulti#a clip!, oc/ii s!i st!teau a0inti0i
c!tre #ia.!noapte, c!tre #ia.!noapte 'n c/iar oc/iul
-"ntului, unde cerul, la dep!rtarea aceea #are, era
senin* 1!ci pala rece, care se presc/i#ba 'ntr%o
ade-!rat! furtun!, alunga 'ntunericul $i pacostea
norilor*
i astfel s%a f!cut c! i%a .!rit ,Aai/ir, cu oc/ii
lui ageri $i departe%-!.!tori, pe c"nd cobora pe suflarea
-"ntului s!lbatic $i, 'nfrunt"nd #area pri#e2die a
cerurilor, se roti 'n -!.du/4 dou! siluete #icu0e $i
'ntunecate, pierdute #"n! 'n #"n! pe un colnic, 'n
-re#e ce lu#ea se .guduia sub ei $i se c!sca $i r"uri de
foc se tot apropiau* i 'n ti#p ce, dibuindu%i, se ab!tea
'n 2os, 'i -!.u c!."nd, -l!gui0i
de tot, sau poate 'neca0i de fu# $i dobor"0i de dogoare,
sau poate r!pu$i 'n cele din ur#! de disperare, ferindu%
$i oc/ii din calea #or0ii*
>!ceau unul l"ng! altul9 $i ,Aai/ir se repe.i
'n 2os la ei, ur#at cu repe.iciune de Landro-al $i
)eneldor cel iute de arip!9 $i ca 'ntr %un -is, ne$tiind
ce soart! se ab!tuse asupra lor, peregrinii fur! 'n!l0a0i
'n -!.du/ $i purta0i departe de 'ntuneci#e $i de foc*
1"nd se tre.i, Sa# descoperi c! .!cea 'ntr%un
pat #oale, dar deasupra lui se leg!nau alene ra#uri
#ari de fag, prin ale c!ror frun.e tinere sclipea
soarele, -erde $i auriu* Iar aerul era plin de tot felul
de #ires#e dulci*
&$i a#intea de #irosul acesta4 era aro#a din
It/ilien* D:at!%#! s! #! bat!7 #ur#ur! el 'n sinea lui*
1"t oi fi dor#it5E 1!ci aro#a 'l dusese 'napoi la .iua 'n
care aprinsese #icul s!u foc sub #alul 'nsorit $i pre0 de
o clip! tot ceea ce se petrecuse de atunci 'i pieri din
a#intirea -ie* Se 'ntinse, inspir! ad"nc* D)!iculi0!, ce
-is a# a-ut7 :ine c! #%a# tre.it7E Se ridic! 'n capul
oaselor $i atunci 'l -!.u pe 3rodo 'ntins l"ng! el,
dor#ind 'n pace, cu o #"n! sub cap iar cealalt!
odi/nind pe cu-ertur!* Era #"na dreapt!, de la care
lipsea degetul #i2lociu*
&n acea clip! #e#oria 'i re-eni pe de%a%ntregul $i Sa#
strig! 'n gura #are4
- N%a fost -is7 Atunci unde sunte#5
- &n 0ara It/ilien, -orbi o -oce bl"nd! din spatele lui, 'n
gri2a Regelui care -! a$teapt!*
i .ic"nd aceasta, ,andalf -eni 'n fa0a lui,
'n-e$#"ntat 'n alb, cu barba lucind ca neaua alb! 'n
sc!p!r!rile printre frun.e ale ra.elor soarelui*
% Ei, 2up"ne Sa# cel &n0elept, cu# te si#0i5
+ar Sa# c!.u la loc pe pat, /olb"ndu%se cu gura
c!scat! $i, prad! 'n acela$i ti#p uluielii $i unei bucurii f!r!
#argini, nu fu 'n stare s! r!spund! i#ediat* &ntr%un t"r.iu suspin!*
- ,andalf7 Te credea# #ort7 +ar $i pe #ine #%a#
cre.ut #ort* Oare tot ce%i trist se do-ede$te neade-!rat p"n! la
ur#!5 1e s%a 'nt"#plat cu lu#ea larg!5
- O #are U#br! s%a risipit, spuse ,andalf $i
i.bucni 'n r"s, $i /o/otul lui era ca un c"ntec sau ca apa
pe p!#"ntul p"r2olit9 $i au.indu%l, lui Sa# 'i -eni
deodat! 'n g"nd c! nu #ai au.ise r"set, acel sunet curat
al -eseliei ade-!rate, de at"t de #ulte .ile c! le pierduse
$irul* Picura 'n urec/ile lui precu# ecoul tuturor
bucuriilor pe care le cunoscuse -reodat!* El 'ns! i.bucni
'n pl"ns* 1a apoi, ase#enea unei ploi dulci ce se las!
dus! de -"ntul pri#!-erii, dup! care soarele str!luce cu
$i #ai #ult! putere, lacri#ile lui se .-"ntar! $i r"sul 'i
g"lg"i 'n g"tle2 $i, r"."nd, Sa# s!ri 2os din pat*
- 1u# #! si#t5 strig! el* P!i nu prea $tiu
cu# s! spun* )! si#t, #! si#t % '$i flutur! #"inile 'n
aer % #! si#t ca pri#!-ara dup! iarn! $i ca soarele pe
frun.e9 $i ca surlele, $i /arfele, $i ca toate c"ntecele
pe care le%a# au.it 'n -ia0a #ea7 Se opri din -orbit,
se r!suci c!tre st!p"nul s!u* +ar cu# e do#nu@
3rodo5 'ntreb! el* Nu%i p!cat de biata lui #"n!5 +a@
n!d!2duiesc c! altfel se si#te bine* A a-ut #ulte de
'ndurat*
- +a, altfel #! si#t bine, .ise 3rodo
ridic"ndu%se 'n pat $i i.bucnind $i el 'n r"s* A#
ador#it la loc tot a$tept"ndu%te, Sa#, so#norosule*
)%a# tre.it de-re#e a.i%di#inea0!, acu# trebuie c!
s%a f!cut de a#ia.!*
- A#ia.!5 se #ir! Sa#, 'ncerc"nd s! socoteasc! 'n
#intea lui* &n ce .i la a#ia.!5
- >iua a paispre.ecea a Noului An, .ise
,andalf, sau, dac! -rei, a opta .i a lui aprilie, dup!
nu#!r!toarea din 1o#itat )artie Fsau Ret/e a-ea
trei.eci de .ile 'n 1alendarul din 1o#itat, n. aut*G*
+ar 'n ,ondor Anul Nou -a 'ncepe de%acu# 'ncolo,
pe dou!.eci $i cinci #artie, .iua 'n care a c!.ut
Sauron $i c"nd a0i fost sco$i din #i2locul focului $i
adu$i Regelui* El -%a 'ngri2it $i acu# -! a$teapt!* 8e0i
#"nca $i bea '#preun! cu el* 1"nd sunte0i gata, -!
-oi duce la el*
- Regele5 f!cu Sa#* 1e rege, $i cine e5
- Regele ,ondorului $i Senior al )eleagurilor
Apusene, r!spunse ,andalf9 $i $i%a luat 'napoi 'ntregul s!u regat
de de#ult* &n cur"nd se -a duce s! fie 'ncoronat, dar acu# -!
a$teapt! pe -oi*
- 1e s! purt!#5 'ntreb! Sa#9 c!ci nu .!rea dec"t
-ec/ile $i rufoasele lor -e$#inte, cele pe care le purtaser! 'n
ti#pul c!l!toriei9 acu# .!ceau '#p!turite pe podea, l"ng! pat*
- 8e$#intele pe care le%a0i purtat tot dru#ul
p"n! 'n )ordor, spuse ,andalf* 1/iar $i .dren0ele
orce$ti ce le%ai a-ut pe tine, 3rodo, 'n T!r"#ul Negru,
c/iar $i acelea* Nici #!t!surile sau p"n.eturile, nici
ar#urile sau bla.oanele nu ar putea fi #ai de pre0*
+ar poate c! #ai t"r.iu o s! -! g!sesc ni$te straie #ai
bune*
&$i 'ntinse #"inile spre ei $i ei -!.ur! c! una dintre ele
str!lucea cu Lu#in!*
- 1e%ai acolo5 strig! 3rodo* Nu cu#-a***5
% :a da, -%a# adus cele dou! co#ori ale
-oastre* Au fost g!site la Sa#, c"nd a0i fost sal-a0i*
+arurile de la Lad= ,aladriel4 sticlu0a ta, 3rodo, $i
cutiu0a ta, Sa#* 1red c! -! -e0i bucura s! le a-e0i din
nou 'ntregi $i ne-!t!#ate*
+up! ce se sp!lar! $i se '#br!car!, $i dup! ce
luar! un pr"n. frugal, /obbi0ii 'l ur#ar! pe ,andalf*
Ie$ir! din cr"ngul de fagi 'n care dor#iser! $i p!$ir!
pe o pa2i$te lung! $i -erde, sc!ldat! de soare $i
#!rginit! de copaci se#e0i, cu frun.a 'nc/is! la
culoare $i flori purpurii* +incolo de ei se au.ea
.-onul unei c!deri de ap!, iar prin dreptul lor 'ntre
#aluri 'nflorite curgea un p"r"ia$, p"n! la un lu#ini$,
aflat la cap!tul pa2i$tii, $i de acolo intra sub bolta
copacilor printre ale c!ror trunc/iuri se .!rea 'n
dep!rtare sclipirea apei*
A2ung"nd la lu#ini$, -!.ur! cu ui#ire c!
acolo st!teau ca-aleri 'n .ale lucitoare $i str!2eri 'nal0i
'#br!ca0i 'n argintiu $i negru, $i to0i 'i salutar! $i se
'nclinar! 'n fa0a lor* Apoi unul sufl! dintr%o tr"#bi0!
lung!, iar /obbi0ii '$i continuar! dru#ul pe sub bolta
copacilor $i de%a lungul p"r"ia$ului susur!tor* i
astfel a2unser! la un $es 'ntins $i -erde, dincolo de
care se .!rea un r"u lat acoperit de un abur argintiu
din care ap!rea o insul! lung! $i '#p!durit! $i #ulte
cor!bii erau trase la #alurile ei* +ar pe $esul unde se
g!seau ei acu# era aliniat! o o$tire nu#eroas!,
r"nduri $i co#panii str!lucind 'n soare* La apropierea
/obbi0ilor, s!biile fur! scoase din teci, suli0ele se
leg!nar!, cornii $i tr"#bi0ele r!sunar! $i b!rba0ii
strigar! cu -oci nenu#!rate $i tot at"tea graiuri*
Tr!iasc! Piticu0ii7 Sl!-i0i s!
fie cu sla-! #are7
.uio i Pheriain anann!
+glar/ni Pheriannath!
Sl!-i0i s! fie cu sla-! #are, 3rodo
$i Sa# cel 'n0elept7
0aur a Berhael, .onin en
+nn1n! Eglerio!
Sl!-i0i s! fie7
Eglerio!
+ laita te, laita te! +nda2e
laitu2almet!
Sl!-i0i s! fie7
.ormacolindor, a laita
t3rienna!
Sl!-i0i s! fie7 Purt!torii Inelului,
sl!-i0i s! fie cu sla-! #are7
1u obra2ii ro$ii ca bu2orii $i oc/ii lucind de
ui#ire, 3rodo $i Sa# 'naintar! $i -!.ur! c! 'n
#i2locul o$tirii aceleia r!sun!toare se aflau trei 2il0uri
'nalte, f!cute din iarb! -erde* &n spatele 2il0ului din
dreapta flutura alb pe un c"#p -erde un #are
ar#!sar 'n galop liber9 la st"nga era un stindard
argintiu pe c"#p albastru % o corabie cu pro-a ca o
leb!d! plutind pe #are9 iar 'n spatele celui #ai 'nalt
2il0 era desf!$urat un stindard #!re0 'nf!0i$"nd un
copac 'nflorit alb pe un c"#p negru, sub o coroan!
lucind! $i $apte stele sc!p!r!toare* Pe acest tron
$edea un b!rbat '#br!cat 'n .ale, cu o sabie #are
pus! pe genunc/i, dar f!r! coif* i c"nd /obbi0ii se
apropiar!, el se ridic! 'n picioare* i atunci 'l
recunoscur!, c/iar dac! se sc/i#base at"t de #ult,
c!ci era 'nalt, cu fa0a str!lucind de bucurie, regesc 'n
toate cele, seniorul oa#enilor, cu p!r ca pana
corbului $i oc/i de culoarea o0elului*
3rodo alerg! spre el, ur#at 'ndeaproape de Sa#*
- )!i, da@ asta pune capac la toate7 strig! Sa#* Ori e$ti
Pas )are, ori 'nc! -ise.7
- +a, Sa#, Pas )are, r!spunse Aragorn* 1ale
lung!, nu%i a$a, din :ree, unde nu 0i%a pl!cut defel
'nf!0i$area #ea5 1ale lung! pentru noi to0i, dar
dru#ul -ostru a fost cel #ai 'ntunecat dintre toate*
La aceste -orbe, spre uluiala $i .!p!ceala lui
Sa#, Aragorn se 'nclin! 'n fa0a lor, 'ndoindu%$i un
genunc/i9 apoi, lu"ndu%i de #"n!, pe 3rodo 'n
dreapta sa $i pe Sa# 'n st"nga, 'i duse la tron, 'i a$e.!
pe el, apoi se r!suci spre oa#enii $i c!pitanii afla0i 'n
apropiere $i strig! cu glas tare, s! se aud! peste
'ntreaga ar#ie4
- Sl!-i0i s! fie cu sla-! #are7
i dup! ce strig!tul bucuros se 'n!l0! din
piepturile lor $i apoi se stinse, un #enestrel din
,ondor p!$i 'n fa0!, 'ngenunc/e $i, spre deplina $i
supre#a 'nc"ntare a lui Sa#, ceru -oie s! c"nte* i
nu#ai ce spuse4
% 8oi7 seniori $i c!pitani $i oa#eni ne'nfrica0i
$i ne'n-in$i, regi $i prin0i, $i b!rba0i c/ipe$i din
,ondor, $i 1!l!re0i din Ro/an, $i -oi fii ai lui Elrond
$i dInedaini din )ia.!noapte, elfi $i gno#i, $i ini#i
#ari din 1o#itat, $i -oi, se#in0ie liber! din Apus,
asculta0i acu# la c"ntecul nou* 1!ci -! -oi c"nta
despre 3rodo cel cu Nou! +egete $i despre Inelul
Os"ndei*
i au.ind Sa# acestea, i.bucni 'ntr%un /o/ot
r!sun!tor de r"s, at"t era de 'nc"ntat, $i se ridic! 'n
picioare $i strig!4
% A/, #!rea0!
sla-! $i
str!lucire7 Toate
dorin0ele #i s%
au '#plinit7 i
i.bucni 'n pl"ns*
Iar o$tenii r"deau cu un oc/i $i pl"ngeau cu
cel!lalt $i 'ntre at"tea /o/ote $i lacri#i glasul li#pede
al #enestrelului se 'n!l0! precu# argintul $i aurul $i
to0i b!rba0ii aceia t!cur!* Iar #enestrelul c"nt!, ba 'n
graiul elfilor, ba 'n cel apusean, p"n! c"nd ini#ile lor,
r!nite de -orbe dulci, se re-!rsar! de prea %u#plere $i
bucuria lor era precu# spadele, $i g"ndurile lor 'i
duser! spre #eleaguri unde durerea $i 'nc"ntarea se
'#pleteau $i unde lacri#ile erau 'nsu$i -inul
binecu-"nt!rii*
&ntr%un t"r.iu, c"nd Soarele cobor' de la
c/indie $i u#brele copacilor se alungir!, #enestrelul
'$i sf"r$i c"ntarea*
% Sl!-i0i s! fie cu sla-! #are7 spuse $i
'ngenunc/e*
Aragorn se ridic! 'n picioare $i o dat! cu el se puse 'n
#i$care 'ntreaga ar#ie $i se 'ndreptar! spre corturile #ari anu#e
preg!tite, pentru a #"nca, a bea $i a se -eseli c"t #ai r!#!sese
din acea .i*
3rodo $i Sa# fur! du$i 'n alt! parte, la un
cort unde li se ceru s! se de.brace de -ec/ile lor
-e$#inte care fur! apoi fru#os '#p!turite $i puse cu
cinstire la o parte9 'n locul lor li se d!dur! straie noi $i
curate* Apoi -eni ,andalf, aduc"nd 'n bra0e, spre
#irarea lui 3rodo, sabia $i #antia elf! $i -esta din
#it/ril ce%i fuseser! luate 'n )ordor* Lui Sa# 'i
aduse o -est! de .a aurit! $i #antia lui elf!, cur!0at!
de #"n2eal! $i dreas! 'n toate stric!ciunile pe care le
suferise9 la ur#! puse 'n fa0a lor dou! s!bii*
- Nu doresc nici o sabie, spuse 3rodo*
- &n seara asta -a trebui s! por0i una, spuse ,andalf*
Atunci 3rodo lu! sabia #ic! ce fusese a lui Sa# $i
fusese pus! l"ng! el 'n 1irit/ Ungol*
- Pe Sting 0i%o dau 0ie, Sa#, spuse el*
- Nu, st!p"ne7 +o#nu@ :ilbo do#niei -oastre -%a
dat%o, di#preun! cu -esta de argint9 n%ar dori s%o poarte
altcine-a 'n ase#enea clipe*
3rodo ced!9 iar ,andalf, ca $i c"nd ar fi fost
scutierul lor, 'ngenunc/e $i le prinse s!biile 'n 2urul
#i2locului, apoi se ridic! $i a$e.! pe cre$tetele lor
c"te un cerc de argint* Astfel g!ti0i, se duser! la
#arele banc/et4 $i $e.ur! la #asa Regelui '#preun!
cu ,andalf $i cu Regele Ho#er din Ro/an, $i cu
Prin0ul I#ra/il, $i cu to0i c!pitanii cei #ari9 $i acolo
se aflau $i ,i#li, $i Legolas*
+ar c"nd fu adus -inul dup! cele c"te-a clipe
de T!cere 'n Picioare, intrar! doi scutieri ca s!%l
ser-easc! pe Rege9 sau asta p!reau a fi4 unul era
'n-e$#"ntat 'n argintiu $i negru, ase#enea Str!2erilor
din )inas Tirit/, iar cel!lalt 'n alb $i -erde* Sa# 'ns!
se 'ntreb! 'n sinea lui ce c!utau pu$tanii !$tia 'ntr%o
o$tire de b!rba0i 'n toat! firea* +ar c"nd cei doi se
apropiar! $i 'i .!ri #ai bine, e<cla#! dintr%o dat!4
- Ia@n pri-i0i, do#nu@ 3rodo7 Uita0i%-! aici7
+oar n%o fi c/iar Pippin7 Adic! do#nu@ Peregrin
TooJ, a$ .ice #ai bine, $i do#nu@ )err=7 )!iculi0!,
ce%au #ai crescut7 :at!%#! s! #! bat!* Sunt #ai
#ulte po-e$ti de spus aici, bag sea#!, nu nu#ai a
noastr!*
- 1/iar a$a, .ise Pippin r!sucindu%se spre el*
i%o s! 'ncepe# s! le spune# de cu# se ter#in!
banc/etul !sta* &ntre ti#p, cearc!%l pe ,andalf* Nu
#ai e c/iar at"t de scu#p la -orb! cu# era, doar c!
acu# r"de #ai #ult dec"t -orbe$te* P"n! una%alta,
)err= $i cu #ine sunte# prin$i de treburi* Sunte#
ca-aleri ai Ora$ului $i ai Ob$tii, dup! cu# b!nuiesc
c! bagi de sea#!*
i se sf"r$i $i .iua aceea de bucurie9 $i c"nd
Soarele disp!ru dincolo de ori.ont $i Luna rotund! se
'nal0! 'ncet peste ce0urile Anduinului $i sclipi printre
frun.ele fre#!t!toare, 3rodo $i Sa# se a$e.ar! sub
copacii $opotitori 'ncon2ura0i de #ires#ele
fru#osului It/ilien9 $i statur! la -orb! p"n! t"r.iu 'n
noapte, '#preun! cu )err= $i Pippin $i ,andalf, $i
dup! o -re#e li se al!turar! $i Legolas $i ,i#li*
Astfel aflar! 3rodo $i Sa# #ulte din cele ce s%au
petrecut cu &nso0itorii Inelului dup! ce 3r!0ia lor s%a
rupt 'n acea bleste#ata .i la Part/ ,alen, aproape de
1ascadele Rauros9 $i tot #ereu #ai era ce-a de
'ntrebat $i 'nc! $i #ai #ulte de spus*
Orci, copaci -orbitori, leg/e 'ntregi de iarb!,
c!l!re0i 'n galop, grote sclipitoare, turnuri albe, s!li
daurite, b!t!lii, cor!bii 'nalte plutind pe ape, toate
acestea trecur! prin fa0a #in0ii lui Sa# p"n! c"nd
si#0i ce%l apuc! a#e0eala* +ar printre toate acestea,
nu se #ai s!tura s! se #inune.e de c"t crescuser!
)err= $i Pippin9 'i puse spate 'n spate cu 3rodo $i cu
sine 'nsu$i* Se scarpin! 'n cap*
- Nu pricep, la -"rsta noastr!7 spuse* +a@ asta
e4 sunte0i cu trei degete #ai 'nal0i dec"t ar trebui s!
fi0i, ori oi fi eu pitic*
% Pitic nu e$ti, c"tu$i de pu0in F04arf F'n te<tG %
DpiticE, dar $i Dgno#E* &n te<tul original, cu-"ntul este
folosit 'n special pentru se#in0ia lui ,i#li, $i a fost tradus
'n ro#"ne$te prin Dgno#E* +e aici $i replica lui ,i#li
gno#ul* Sa# se refer! la faptul c! e DpiticE fa0! de cei din
se#in0ia lui* n*tr*G, pufni ,i#li* +a@ ce -orbesc eu aici5
+ac! #uritorii beau licori de%ale en0ilor, doar nu s%ar
a$tepta s! ias! din ei 0ucale de bere*
- Licorile en0ilor5 f!cu Sa#* Iar #! a#e0i0i cu en0ii
!$tia9 da@ s! #! tr!sneasc! $i tot nu pricep ce%s !ia* O@ s! ne ia
c"te-a s!pt!#"ni bune p"n! pune# toate astea cap la cap*
- S!pt!#"ni, c! bine .ici, 'ncu-iin0! Pippin*
+up! care 'l 'ncuie# pe 3rodo 'ntr%un turn 'n )inas
Tirit/, ca s! pun! totul pe /"rtie* Altfel o s! uite
2u#!tate din ce s%a petrecut $i s!r#anul :ilbo o s! fie
cu#plit de de.a#!git*
&ntr%un t"r.iu ,andalf se ridic!*
- )"inile Regelui sunt #"ini de t!#!duitor,
dragii #ei, spuse el* +ar -oi a0i fost c/iar 'n pragul
#or0ii 'nainte s! apuce el s! -! rec/e#e, pun"ndu%$i
la b!taie 'ntreaga sa putere* i s! -! tri#it! 'n so#nul
dulce al uit!rii* i c/iar dac! a0i dor#it 'ndelung $i
binecu-"ntat, e -re#ea s! -! duce0i din nou la
culcare*
- i nu nu#ai Sa# $i 3rodo7 r!spunse ,i#li, ci
$i tu, Pippin* Te iubesc #!car pentru c"te suferin0e #i%ai
pricinuit, pe care n%a# s! le uit nicic"nd* i n%a# s! uit
nici cu# te%a# g!sit pe colina aia 'n ulti#a b!t!lie*
+ac! n%ar fi fost ,i#li gno#ul, te%a# fi pierdut atunci*
+ar acu# $tiu cu# arat! o lab! de /obbit, c/iar dac! e
singurul lucru ce se poate -edea sub o gr!#ad! de
/oituri* i c"nd a# ridicat st"r-ul !la uria$ de pe tine,
punea# #"na%n foc c! erai #ort* &#i -enea s!%#i
s#ulg barba* i n%a trecut dec"t o .i de c"nd e$ti iar pe
picioarele tale* A$a c! la culcare, /ai7 i eu #! duc*
- Iar eu #! -oi pli#ba prin p!durile acestei
0!ri #inunate, $i%at"t #i%a2unge ca s! #! odi/nesc* &n
.ilele ce -or -eni, dac! -a 'ng!dui seniorul #eu elf, o
parte din se#in0ia noastr! se -a str!#uta aici $i
atunci #eleagul acesta -a fi binecu-"ntat o -re#e* O
-re#e4 o lun!, o -ia0!, o sut! de ani de%ai oa#enilor*
+ar Anduin e aproape $i Anduinul duce spre )are*
Spre )are7
S
p
r
e

)
a
r
e
7

S
p
r
e

)
a
r
e
7

P
e
s
c
!
r
u
$
i
i

a
l
b
i

0
i
p
!

i

'
n

-
"
n
t

s
p
u
#
a

a
l
b
!

a
r
e

2
o
c

d
e

a
r
i
p
!
*

i

a
p
u
s
,

l
a

a
p
u
s

i
n
t
r
!

s
o
a
r
e
l
e
%
n

#
a
r
e
*

+
i
n
s
p
r
e

s
u
r
e

c
o
r
!
b
i
i
,

c
e

#
!
r
e
a
0
!

c
/
e
#
a
r
e
7
N
ea
#
ul
#
e
u
ce
s%
a
d
us
,
n
ea
#
ul
#
e
u
s!
#
!
c
/
e
#
e5
P
!r
!s
i%
-
oi
p
!
d
ur
ea
,
c
ui
b
ul
#
e
u,
pr
ea
d
e
-r
e
#
e5
>i
le
le
p
ar
p
e
sf
"r
$i
te
,
a
ni
i%
s
d
e
p
ar
te
,
c
ur
g
"
n
d
P
es
te
%
nt
in
se
le
a
p
e
-
oi
pl
ec
a
'n
c
ur
"
n
d*
Unde%i Ulti#ul 0!r# -aluri cad f!r!
tea#!,
+
i
n

T
!
r
"
#
u
l

P
i
e
r
d
u
t

g
l
a
s
u
r
i

d
u
l
c
i

c
a
r
e

c
/
e
a
#
!

P

&
n

E
r
e
s
s
N
a
,

0
a
r
a

e
l
f
i
l
o
r
,

p
e

c
a
r
e

n
i
#
e
n
i

n
%
o

$
t
i
e
,
&n-er.it! #ereu, 0ara nea#ului
#eu, de acu# 'n -ecie7
Astfel c"nt"nd, Legolas se dep!rta pe colin!
la -ale*
Plecar! $i ceilal0i, iar 3rodo $i Sa# se duser!
la paturile lor $i se culcar!* i a doua .i di#inea0a se
tre.ir! din nou plini de speran0e $i 'n deplin! pace9 $i
#ulte .ile petrecur! astfel 'n It/ilien* 1!ci 1"#pia
1or#allen, unde era str"ns! acu# o$tirea, se g!sea 'n
apropiere de ;ennet/ AnnBn, iar p"r"ul care curgea
pe cascadele sale putea fi au.it noaptea pr!-!lindu%se
prin poarta st"ncoas! $i trec"nd prin .!-oaiele
'nflorite, p"n! 'n apele Anduinului, nu departe de
Insula 1air Andros* ;obbi0ii /!l!duiau prin toate
p!r0ile, -i.it"nd locurile pe unde trecuser! 'nainte9 $i%
n tot acest ti#p Sa# n!d!2duia ca 'n u#bra p!durilor
sau 'n -reo du#bra-! tainic! s! .!reasc!, #!car pre0
de o clip!, un olifant din cei #ari* i c"nd afl! c!, la
asediul ,ondorului, fuseser! nenu#!rate fiin0e din
acestea, dar toate fuseser! ni#icite, socoti c! asta era
o pierdere trist!*
% 1e s! .ic, o fi s! nu pute# fi 'n toate p!r0ile
deodat!, oft! el* +a@#i -ine s! cred c! a# pierdut
#ulte*
&ntre ti#p, ar#ata se preg!tea pentru
'ntoarcerea 'n )inas Tirit/* 1ei isto-i0i se odi/neau,
cei r!ni0i se t!#!duiau* 1!ci unii dintre ei a-useser!
#ult de furc! $i de luptat cu R!s!ritenii $i Sudi$tii
r!#a$i, p"n! c"nd to0i au fost pu$i cu botul pe labe*
i ulti#ii care s%au 'ntors au fost cei care
p!trunseser! 'n )ordor $i distruseser! fort!re0ele din
nordul 0!rii*
+ar -eni $i -re#ea c"nd, la apropierea lunii
#ai, 1!pitanii Apusului pornir! din nou la dru#, se
'#barcar! 'n cor!bii cu to0i oa#enii lor $i astfel
str!b!tur! Anduinul de la 1air Andros p"n! la
Osgiliat/9 acolo f!cur! popas o .i9 'n .iua ur#!toare
a2unser! la c"#piile -er.i ale Pelennorului $i -!.ur!
din nou turnurile albe de sub 'naltul )indolluin,
Ora$ul Oa#enilor din ,ondor, ulti#ul -estigiu al
Apusi#ii, care trecuse prin 'ntuneci#e $i foc pentru a
'ncepe o nou! .i*
i acolo, 'n #i2locul c"#purilor, '$i ridicar! corturile
$i a$teptar! -enirea di#ine0ii9 c!ci era A2unul lunii )ai $i
Regele a-ea s! P!trund! pe Poarta Ora$ului o dat! cu r!s!ritul
Soarelui*
8
)a2ordo#ul
$i Regele
Ora$ul ,ondor era ap!sat de #ari 'ndoieli $i
de o tea#! cu#plit!* 8re#ea fru#oas! $i soarele
li#pede p!reau a%i lua 'n der"dere pe acei oa#eni
care a-eau prea pu0in! n!de2de $i care, 'n fiecare
di#inea0!, nu a$teptau altce-a dec"t -estea os"ndei*
Seniorul lor #urise p"r2olit, #ort .!cea Regele din
Ro/an 'n citadela lor, iar regele cel nou abia -enise la
ei pe ti#p de noapte, ca s! plece din nou la un r!.boi
cu puteri #ult prea 'ntunecate $i 'nsp!i#"nt!toare ca
s! poat! fi 'n-inse de -reun o#, oric"t de puternic
sau -itea. ar fi fost acesta* 8e$tile 'nt"r.iau s!
soseasc!* +up! ce ar#ia p!r!sise 8alea )orgul $i o
apucase pe dru#ul dinspre #ia.!noapte $i sub u#bra
#un0ilor, nici un sol nu se 'ntorsese $i nu se au.ise
nici un .-on despre ceea ce se petrecea 'n R!s!ritul
a#enin0!tor*
La dou! .ile dup! plecarea 1!pitanilor, Lad=
HoA=n le rug! pe fe#eile care o 'ngri2eau s!%i aduc!
-e$#intele $i se ridic! din pat f!r! s! 0in! sea#! de
'#potri-irea lor9 dup! ce ele o a2utar! s! se '#brace
$i 'i spri2inir! bra0ul 'ntr%o e$arfa din p"n.!, HoA=n se
duse la Supra-eg/etorul 1aselor T!#!duirii*
- +o#nule, spuse ea, sunt prad! unei #ari nelini$ti $i
nu #ai pot lene-i 'n pat*
- +o#ni0!, 'nc! nu sunte0i t!#!duit!, iar eu
a# pri#it porunc! s! #! 'ngri2esc cu osebire de
+o#nia -oastr!* Nu ar fi trebuit s! -! ridica0i din pat
'nc! $apte .ile, a$a #i s%a spus* 8! rog, prin ur#are,
s! -! duce0i 'napoi*
- Sunt t!#!duit!, cel pu0in la trup, doar
bra0ul st"ng #! #ai sup!r!, dar $i acesta pu0in* +ar o
s! #! '#boln!-esc din nou dac! nu #i se d! ce-a de
f!cut* Nu s%au pri#it -e$ti despre r!.boi5 3e#eile
nu%#i pot spune ni#ic*
- Nici o -este, 'n afar! de acea c! Seniorii s%
au 'ndreptat spre 8alea )orgul9 $i oa#enii spun c!
noul c!pitan -enit de la )ia.!noapte co#and! acu#
o$tirea* E un senior #are $i un t!#!duitor9 $i #ie #i
se pare tare ciudat, dac!%#i da0i -oie s%o spun, ca
#"na t!#!duitoare s! poarte $i sabie* Nu%i un lucru
obi$nuit 'n ,ondor, c/iar dac! odat! a fost a$a, de e
s! d!# cre.are -ec/ilor po-e$ti* +ar ti#p de #ul0i
ani noi, t!#!duitorii, n%a# c!utat dec"t s! drege#
spintec!turile pricinuite de oa#enii purt!tori de s!bii*
1u toate c! a-e# destule stric!ciuni $i f!r! ace$tia4
lu#ea e plin! de suferin0e $i nenorociri c/iar $i f!r!
r!.boaie care s! le 'n#ul0easc!*
- E de a2uns un singur du$#an, nu doi, s!
aprind! r!.boiul, do#nule, r!spunse HoA=n* Iar cei
care nu poart! sabie pot s! #oar! din pricina lor* Ai
dori poate ca poporul din ,ondor s! nu fac! altce-a
dec"t s!%0i str"ng! du#itale ierburi, 'n -re#e ce
Seniorul &ntuneci#ii str"nge ar#ate5 Pe l"ng! asta,
nu e totdeauna bine s!%0i t!#!duie$ti trupul, cu# nu e
'ntotdeauna r!u s! #ori 'n b!t!lie, c/iar dac! 'n
c/inuri cu#plite* +ac! #i s%ar 'ng!dui, 'n acest ceas
'ntunecat a$ alege%o pe%a doua*
Supra-eg/etorul o pri-i cu aten0ie* St!tea acolo
'nalt!, cu oc/ii str!lucind pe c/ipul ei alb, iar c"nd se
'ntoarse ca s! se uite pe fereastra de la 'nc!perea lui, care
d!dea spre r!s!rit, '$i 'ncle$ta #"na dreapt!* El oft! $i
cl!tin! din cap* +up! c"te-a clipe de t!cere, HoA=n se
r!suci spre el*
- Nu e ni#ic de f!cut aici5 'l 'ntreb!* 1ine
porunce$te 'n ora$ul acesta5
Prea bine nu $tiu* Nu%s lucruri care s! #! pri-easc!
pe #ine* )ai%#arele 1!l!re0ilor din Ro/an este un
#are$al9 apoi Seniorul ;Irin este 'n fruntea o$tenilor
din ,ondor* +ar Seniorul 3ara#ir este de drept
)a2ordo#ul Ora$ului*
- Unde%l pot g!si5
- &n casa aceasta, do#ni0!* A fost r!nit gra-, dar acu#
s%a 'ntre#at $i e pe calea cea bun!* +ar
nu $tiu***
- 8rei, te rog, s! #! duci la el5 Atunci -ei $ti*
Seniorul 3ara#ir se pli#ba singur prin
gr!dina 1aselor T!#!duirii, lu#ina soarelui 'l
'nc!l.ea $i el si#0ea c! -ia0a curge din nou prin
-enele sale9 dar ini#a 'i era grea $i pri-irile a0intite
peste .idul gr!dinii, c!tre r!s!rit* Apropiindu%se,
Supra-eg/etorul 'i rosti nu#ele, iar el se r!suci $i o
-!.u pe Lad= HoA=n din Ro/an9 $i se si#0i cuprins
de #il!, c!ci 'i citea pe c/ip suferin0a $i oc/iului s!u
p!trun.!tor nu%i sc!par! a#!r!ciunea $i nelini$tea ei*
- )!ria ta, spuse Supra-eg/etorul, iat%o pe
Lad= HoA=n din Ro/an* L%a 'nso0it pe rege $i a fost
r!nit! gra- $i se afl! acu# 'n gri2a #ea* +ar nu este
#ul0u#it! $i dore$te s! -orbeasc! )a2ordo#ului
Ora$ului*
- S! nu%l 'n0elegi gre$it, do#nul #eu, .ise
HoA=n* Nu lipsa de gri2! #! 'ndurerea.!* Nici o alt!
cas! n%ar putea fi #ai fru#oas! pentru cei ce doresc
s! se t!#!duiasc!* +ar nu pot s! stau 'n lene-ie, 'n
ne#i$care, 'nc/is! 'n cu$c!* )i%a# c!utat #oartea 'n
b!t!lie* +ar n%a# #urit $i b!t!lia continu!*
La un se#n al lui 3ara#ir, Supra-eg/etorul se 'nclin!
$i plec!*
- 1e%ai dori s! fac, do#ni0!5 i eu sunt pri.onier 'n
#"inile t!#!duitorilor*
Se uit! la ea $i, fiind un o# pe care #ila 'l
#i$ca p"n!%n ad"ncul sufletului, si#0i ca $i cu# i se
sf"$ia ini#a 'n fa0a fru#use0ii ei adu#brite de durere*
Iar ea 'l pri-i $i -!.u bun!tatea gra-! din oc/ii lui,
dar $tia de ase#enea, ca o fiin0! ce crescuse printre
o$teni, c! 'n fa0a ei se afla un b!rbat pe care nici un
1!l!re0 al Ob$tei nu%l putea 'ntrece 'n b!t!lie*
- 1e dore$ti5 'ntreb! el din nou* +ac! st! 'n puterea
#ea s! fac, -oi face*
- A$ dori s!%l c/e#i pe acest Supra-eg/etor
$i s!%l rogi lase s! plec, spuse ea9 dar cu toate c!
-orbele ei erau #"ndre, ini#a ei $o-!i $i pentru
pri#a oar! se si#0i cuprins! de 'ndoial! fa0! de ea
'ns!$i* Se g"ndi c! poate acest b!rbat 'nalt, aspru $i
bl"nd totodat! o -a crede capricioas!, o copil! care n%
are destul! d"r.enie pentru a duce o treab! plicticoas!
p"n! la cap!t*
- i eu sunt 0inut aici de Supra-eg/etor,
r!spunse 3ara#ir* i 'nc! nu #! aflu la c"r#a acestui
Ora$* +ar c/iar dac! #%a$ afla, tot de sfatul lui a$
asculta, c!ci el $tie cel #ai bine ce%i de f!cut, $i nu i%
a$ 'nc!lca po-a0a, dec"t dac! #! '#pinge o #are
ne-oie*
- +ar eu nu doresc s! #! t!#!duiesc, spuse
ea* 8reau s! #! sui pe cal $i s! plec la r!.boi, ca
fratele #eu Ho#er, sau #ai cur"nd ca T/?oden
regele, c!ci el a #urit $i acu# are parte $i de glorie $i
de pace*
- E prea t"r.iu, do#ni0!, s!%i #ai ur#e.i pe
1!pitani, c/iar dac! ai fi 'n deplin! putere* 1"t despre
#oartea 'n b!t!lie, ne poate 'nc! pa$te pe to0i, fie c%o
dori# sau nu* i -ei fi #ult #ai preg!tit! s! o 'nfrun0i
a$a cu# dore$ti dac!, acu# c"t 'nc! #ai este ti#p, te
supui poruncii date de T!#!duitor* i do#nia ta $i eu
trebuie s! 'ndur!# cu r!bdare ceasurile de a$teptare*
Ea nu r!spunse, dar pri-ind%o lui 3ara#ir i se
p!ru c! ce-a parc! se '#bl"n.ise 'n ea, ca un 'ng/e0
a#arnic ce se 'n#oaie la pri#a suflare ti#id! a
Pri#!-erii* O lacri#! ap!ru 'n oc/ii ei $i se prelinse
pe obra., ca un str!lucitor strop de ploaie* 1apul ei
#"ndru se aplec! pu0in* Apoi 'ncet, parc! -orbindu%$i
sie$i, ea spuse4
- +ar t!#!duitorii -or s! #! 0in! la pat 'nc! $apte .ile*
Iar fereastra #ea nu d! spre r!s!rit* 8ocea ei era ca
aceea a unei copili0e cuprinse de triste0e* 3ara#ir
."#bi, cu toate c! ini#a lui
era plin! de #il!*
- 3ereastra nu d! spre r!s!rit5 'ntreb! el* P!i,
!sta e un lucru ce poate fi 'ndreptat* O s! -orbesc cu
Supra-eg/etorul* +ac! -ei r!#"ne 'n casa aceasta,
do#ni0!, 'n gri2a noastr!, $i te -ei odi/ni at"t c"t trebuie,
atunci te -ei putea pli#ba prin aceast! gr!din! dup!
pofta ini#ii9 $i -ei pri-i c!tre r!s!rit, 'ntr%acolo unde s%
au dus toate n!de2dile noastre* i aici #! -ei g!si pe
#ine, preu#bl"ndu%#! $i a$tept"nd $i 'ndrept"ndu%#i $i
eu pri-irile c!tre r!s!rit* i tare #i%ai #ai u$ura gri2ile
dac! #i%ai -orbi sau te%ai pli#ba c"nd $i c"nd cu #ine*
Atunci ea '$i 'n!l0! capul $i%l pri-i din nou 'n oc/i9 $i
obra2ii ei pali.i se '#bu2orar! u$or*
- 1u# s!%0i u$ure. gri2ile, do#nul #eu5 Iar eu nu
doresc -orba oa#enilor -ii*
+ar r!spunsul #eu sincer ai dori totu$i s!%l au.i5
- +a*
- Atunci, HoA=n din Ro/an, '0i spun c! e$ti
fru#oas!* &n -!ile dintre #un0ii no$tri sunt flori
fru#oase $i str!lucitoare, $i copile 'nc! $i #ai fru#oase9
dar nici floare $i nici do#ni0! at"t de #inunat! $i at"t de
trist! nu #i%a fost 'nc! dat s! -!d 'n ,ondor* 1ine $tie,
poate c! #ai sunt doar c"te-a .ile p"n! ca 'ntuneci#ea
s! cad! peste lu#ea noastr!, iar c"nd o fi s! -in!,
n!d!2duiesc s%o 'nfrunt f!r! tea#!9 dar #i%ar fi #ai
u$oar! ini#a dac!, at"ta -re#e c"t #ai str!luce soarele,
te%a$ putea -edea* 1!ci a#"ndoi a# trecut pe sub aripa
U#brei $i aceea$i #"n! ne%a tras 'nd!r!t*
- 8ai, nu $i pe #ine, do#nul #eu7 U#bra
este 'nc! asupra #ea* Nu%0i c!uta 'n #ine t!#!duirea7
Sunt o fecioar! obi$nuit! s! port scutul $i #"na nu
#i%e bl"nd!* +ar '0i #ul0u#esc #!car pentru c! nu
#ai sunt silit! s! stau 'n ca#era #ea* )! -oi pli#ba
dincolo de .idurile ei, cu 'ng!duin0a )a2ordo#ului
Ora$ului*
i cu acestea, f!cu o plec!ciune $i porni 'napoi spre
cas!* 3ara#ir 'ns! se pli#b! 'nc! #ult! -re#e 'n gr!din! $i
pri-irile sale se 'ndreptau acu# #ai #ult spre cas! dec"t spre
.idurile de la r!s!rit*
1"nd a2unse 'n ca#era sa, 'l c/e#! pe
Supra-eg/etor $i afl! de la el tot ce $tia despre
+o#ni0a din Ro/an*
- +ar nu #! 'ndoiesc, st!p"ne, c! -ei afla #ai #ulte de
la piticu0ul care e cu noi9 c!ci, din c"te se spune, el a fost 'n suita
regelui $i s%a aflat l"ng! +o#ni0! p"n! la sf"r$it*
Astfel c! )err= a fost tri#is la 3ara#ir $i c"t
a #ai durat .iua aceea au stat ei doi 'ndelung de
-orb! $i 3ara#ir a aflat #ulte, c/iar #ai #ulte dec"t
a pus )err= 'n -orbele sale9 $i $i%a spus c! acu#
pricepea c"te ce-a din suferin0a $i nelini$tea lui
HoA=n din Ro/an* i 'n 'nserarea fru#oas!, 3ara#ir
$i )err= s%au pli#bat 'n gr!din!, dar ea nu a ap!rut*
&ns! a doua .i di#inea0!, c"nd a ie$it din
1asele T!#!duirii, 3ara#ir a .!rit%o st"nd sus pe
.iduri9 era 'n-e$#"ntat! 'n alb $i str!lucea 'n soare* i
c"nd a strigat%o, ea a cobor"t $i apoi s%au pli#bat pe
pa2i$te sau s%au a$e.at sub un copac -erde $i au -orbit
$i au t!cut '#preun!* i astfel au f!cut 'n toate .ilele
care au ur#at* i Supra-eg/etorul, pri-ind de la
fereastr!, se bucura 'n ini#a sa, c!ci el era un
t!#!duitor $i gri2a lui era cu #ult u$urat!9 $i nu #ai
'nc!pea 'ndoial! c!, de$i tea#a $i presi#0irile negre
'ngreunau ini#ile oa#enilor, cei doi afla0i sub
obl!duirea lui 'nfloreau $i puterile le re-eneau pe .i
ce trecea*
i a -enit $i a cincea .i de c"nd Lad= HoA=n l%
a 'nt"lnit pentru pri#a oar! pe 3ara#ir9 st!teau din nou
unul l"ng! altul pe .idul Ora$ului, pri-ind 'n dep!rtare*
Nici o -este nu se pri#ise $i ini#ile tuturor erau
'ntunecate* 8re#ea, $i ea, se 'nnegurase* Se l!sase
frigul* 8"ntul st"rnit 'n ti#pul nop0ii sufla acu# t!ios
dinspre #ia.!noapte $i se 'nte0ea9 iar p!#"nturile din
2ur ar!tau cenu$ii $i #o/or"te*
Se '#br!caser! cu -e$#inte c!lduroase $i
#antii groase, iar Lad= HoA=n purta $i o pelerin!
larg!, de culoarea nop0ilor ad"nci de -ar!, '#podobit!
cu stele de argint la poale $i 'n 2urul g"tului* 3ara#ir
ceruse s! i se tri#it! pelerina aceasta care era a lui $i
pe care i%o a$e.ase pe u#eri9 $i pri-ind%o '$i spuse c!
HoA=n era 'nc! $i #ai fru#oas! $i ar!ta ca o regin!
a$a cu# st!tea acolo, l"ng! el* Pelerina fusese 0esut!
pentru #a#a lui, 3induilas din A#rot/, care #urise
'nainte de -re#e, r!#"n"nd
pentru el doar ca o a#intire a fru#use0ii unor .ile tare 'ndep!rtate
$i a pri#ei lui dureri9 iar pele rina ei i se p!rea drept foarte
potri-it! pentru fru#use0ea $i triste0ea lui HoA=n*
Tre#ur"nd ca 'nfiorat! sub pelerina aceea
'nstelat!, HoA=n pri-i c!tre #ia.!noapte, unde-a
deasupra p!#"nturilor cenu$ii din acea parte, 'n c/iar
oc/iul -"ntului rece, unde cerul ar!ta necru0!tor $i
li#pede*
- La ce te ui0i, HoA=n5 'ntreb! 3ara#ir*
- Nu acolo se afl! Poarta Neagr!5 i n%ar
trebui ca el s! fi a2uns de%acu# la ea5 Au trecut $apte
.ile de c"nd a plecat*
- apte .ile, da* +ar s! nu #! 2udeci gre$it
dac!%0i -oi spune c! .ilele astea #i%au adus o
ase#enea bucurie $i o ase#enea suferin0! cu# nu
g"ndea# c! a# s! si#t -reodat!* :ucuria de a te
-edea pe tine9 iar suferin0! pentru c! acu# tea#a $i
'ndoiala pe care #i le tre.e$te ceasul acesta r!u au
de-enit $i #ai ap!s!toare* HoA=n, n%a$ -rea ca lu#ea
asta s! se sf"r$easc! toc#ai acu# $i s! pierd at"t de
cur"nd ceea ce%a# g!sit*
- S! pier.i ce%ai g!sit, do#nul #eu5 'ntreb! ea,
pri-indu%l cu un aer gra-, dar cu bl"nde0e 'n oc/i* Nu
$tiu ce ai g!sit 'n aste .ile $i ai putea pierde* +ar,
prietene, /aide s! nu -orbi# despre ase#enea lucruri7
S! nu -orbi# defel7 )! aflu pe o #uc/ie
'nsp!i#"nt!toare, iar genunea de la picioarele #ele e
cufundat! 'n be.n! $i nu pot $ti dac! 'n ur#!%#i e -reo
ra.! de lu#in!* 1!ci nu #!
pot 'ntoarce* A$tept o lo-itur! a soartei*
- +a, cu to0ii a$tept!# o lo-itur! a soartei,
spuse 3ara#ir $i apoi t!cur! a#"ndoi9 $i cu# st!teau
acolo, pe .id, li se p!ru c! -"ntul 'ncetea.! s! #ai
sufle $i c! lu#ina se stinge $i Soarele se 'nce0o$ea.!
$i c! a#u0esc toate .go#otele din Ora$ $i de peste tot
'#pre2urul lui4 nu se #ai au.eau nici -"ntul, nici -oci
sau c/e#!ri de pas!re, ori fo$net de frun.e, nici
#!car propria lor r!suflare n%o #ai au.eau4 'nse$i
ini#ile lor 'ncetaser! s! bat!* Ti#pul se oprise
locului*
i st"nd ei a$a, #"inile lor se atinser! $i se
'ncle$tar! una de alta f!r! ca ei s!%$i dea sea#a* &nc!
#ai a$teptau ce-a ce nici ei nu $tiau* La un #o#ent
dat li se n!.!ri c! peste crestele #un0ilor din
dep!rtare cre$tea un alt #unte uria$, un #unte de
'ntuneci#e, 'n!l0"ndu%se ca un -al ce a-ea s! 'ng/it!
lu#ea, $i 'n 2urul lui sc!p!rau fulgere9 apoi p!#"ntul
fu str!b!tut de o .guduire $i si#0ir! .idurile Ora$ului
cl!tin"ndu%se* Un sunet ca un oftat se au.i dinspre
p!#"nturile din 2ur9 $i ini#ile lor prinser! din nou a
bate*
- &#i aduce a#inte de NI#enor, spuse 3ara#ir, #irat
de propria sa -oce*
- +e NI#enor5
- +a, de 0ara Apusi#ii, c!.ut! 'n ruin!, $i de #arele
-al de 'ntuneric ce s%a 'ntins peste c"#piile sale -er.i $i peste
dealuri, $i s%a tot 'ntins 'ntuneci#ea de ne'n-ins* O -ise. adesea*
- i g"nde$ti c! acu# -ine &ntuneci#ea5 &ntuneci#ea
de Ne'n-ins4
:rusc, se lipi de el*
% Nu, .ise 3ara#ir, pri-indu%i c/ipul* Era
doar ceea ce -edea# 'n #intea #ea* Nu $tiu ce se
'nt"#pl!* +ac! e s! #! iau dup! 2udecata #ea, a$
.ice c! ne%a lo-it un #are r!u $i c! sf"r$itul ne e
aproape* +ar ini#a '#i spune alt#interi9 $i
#!dularele #i%s u$oare #% au cuprins o speran0! $i o
bucurie pe care n%a# cu# s! le e<plic* HoA=n,
HoA=n, +o#ni0! +alb! a Ro/anului, 'n ceasul acesta
nu cred c! e -reo 'ntuneci#e care s! poat! d!inui7
i aplec"ndu%se o s!rut! pe frunte*
i au r!#as acolo, pe .idurile Ora$ului
,ondor, $i un -"nt #are s%a sf"r$it $i a 'nceput s!
sufle $i p!rul lor, cel negru ca pana corbului $i cel
b!lai, flutura '#pletindu%$i $u-i0ele* i U#bra s%a
'ndep!rtat $i Soarele s%a de.-!luit $i lu#ina s%a
re-!rsat deplin!9 $i apele Anduinului sclipeau precu#
argintul $i 'n toate casele Ora$ului oa#enii au 'nceput
s! c"nte de bucuria care le inunda ini#ile dintr%un
i.-or ne$tiut de ei*
i 'nainte ca Soarele s! se dep!rte.e #ult de
crucea a#ie.ei $i de .enitul r!s!ritean, un #are
8ultur s%a i-it 'n .bor, aduc"nd -e$ti dincolo de orice
speran0!, de la Seniorii Apusului, $i astfel striga el4
1
"
n
t
!
r
i

'
n
!
l
0
a
0
i
,

-
e
s
e
l
e
a
s
c
!
%
s
e
%
n
t
r
e
g
u
l

p
o
p
o
r

1
!
c
i