Sunteți pe pagina 1din 3

Betelgeuse

Betelgeuse (Alpha Orionis, scris și α Orionis) este a doua stea ca strălucire din constelația Orion.


Este o stea variabilă semiregulată, localizată la 640 ani-lumină depărtare de Pământ. Deși conform
descrierii Bayer este cotată ca Alpha, ea nu este la fel de strălucitoare ca și Rigel (Beta Orionis).
Steaua face parte din Triunghiul de Iarnă.
Până la sfârșitul lui decembrie 2019, a fost a noua stea ca strălucire de pe bolta cerească. La
sfârșitul lui decembrie 2019 este a 33-a cea mai strălucitoare de pe bolta cerească. Au apărut
speculații că Betelgeuse ar putea fi pe punctul de a deveni o supernova, deși astronomii au remarcat
că acest lucru nu este de așteptat să se producă decât peste aproximativ 100.000 de ani.
Betelgeuse este o supergigantă roșie, una dintre cele mai mari cunoscute. Dacă ar fi plasată în
centrul Sistemului Solar, suprafața sa externă s-ar extinde până undeva între orbitele
lui Marte și Jupiter.

Etimologie
Etimologia cuvântului arab Betelgeuse nu este clară. O ipoteză este sensul de „Mâna lui Orion”.[27]
O altă opinie consideră că denumirea „Betelgeuse” provine din arabă  ‫يد الجوزا‬, transcrisă: yad al-
jawzāʾ, un termen de origine arabă preislamică, și care semnifică „mâna lui al-jawzāʾ ”. Originea
cuvântului al-jawzāʾ este veche, ea precedă traducerea de către arabi a lucrărilor grecești, iar
semnificația sa este obscură. Termenul face referință la un personaj feminin, și derivă probabil dintr-
o rădăcină care semnifică „la mijloc”. Ar fi putut desemna în Arabia antică o constelație care ar
acoperi stelele actualei constelații Orion, și face referință la poziția centrală a acesteia pe Bolta
Cerească. După traducerea lucrării Almageste, termenul este utilizat de astronomii musulmani, în
concurență cu alte denumiri, atât pentru desemnarea constelației Orion, cât și pentru desemnarea
constelației Gemenii.[28]

Triunghiul de Iarnă

Triunghiul de Iarnă: stânga sus: Procyon, dreapta sus: Betelgeuse, jos: Sirius.

Betelgeuse constituie unul din vârfurile asterismului Triunghiul de Iarnă, celelalte vârfuri fiind


reprezentate de Procyon și, respectiv, de Sirius.

Soartă
Este posibil ca Betelgeuse să explodeze într-o supernovă [29][30]. Acesta ar fi probabil cel mai
spectaculos fenomen astronomic de acest tip și ar lumina cerul nopții mai puternic decât o lună
plină[30][31]. Având în vedere mărimea și vârsta sa de 8,5 millioane de ani, vârstă avansată pentru
clasa sa, steaua ar putea exploda în următoarea mie de ani[30]. Deoarece axa sa de rotație nu este
orientată spre Pământ, supernova nu va provoca o explozie de raze gamma suficient de mare în
direcția Pământului pentru a afecta ecosistemul.
Masa lui Betelgeuse este suficient de mare pentru a lăsa în urma sa o stea neutronică sau,
eventual, o gaură neagră.
O scădere semnificativă a luminozității a fost observată la Betelgeuse din octombrie 2019. În
februarie 2020, luminozitatea stelei a trecut printr-un minimum de +1,61 mag[32], timp în care
luminozitatea sa a scăzut la puțin sub 40% din valoarea medie. El a părut mai slab ca niciodată de
când au început observații precise. În acel moment, 20 de stele i-au depășit strălucirea. De obicei,
Betelgeuse, ca o stea variabilă, este una dintre cele zece stele cele mai strălucitoare de pe cerul
nocturn.[33][34]Scăderea semnificativă a luminozității a fost inițial interpretată diferit de oamenii de
știință. Unii au văzut-o drept „o suprapunere aleatorie a minimelor mai multor cicluri obișnuite de
luminozitate”,[35] alții au interpretat-o ca un semn al unei supernove iminente de colaps nucleare.
[36]
 Înregistrări comparative cu Telescopul Foarte Mare (VLT) al Observatorului European
Austral arată schimbările din Betelgeuse în ceea ce privește atât luminozitatea, cât și forma sa
externă între ianuarie și decembrie 2019.

Constelația Orion cu Betelgeuse în luminozitatea obișnuită (stânga) și în timpul scăderii neobișnuite a


luminozității la începutul anului 2020 (dreapta).
 


Imaginile lui Betelgeuse în ianuarie și decembrie 2019, luate cu Very Large Telescope al European
Southern Observatory.

În cultura populară
 Douglas Adams, autorul seriei best-sellerelor Ghidul autostopistului galactic, a creat un
personaj cu numele Ford Prefect, ziarist pentru numitul Ghid și nativ al unei mici planete din
preajma lui Betelgeuse.
 Tot în jurul lui Betelgeuse gravitează Planeta maimuțelor de Pierre Boulle.
 Betelgeuse este sediul unui straniu guvern galactic în romanul Le Gambit des
étoiles de Gérard Klein (1958).
 Betelgeuse este o planetă pe orbită în jurul stelei cu același nume în Lumile lui Aldebaran,
bandă desenată de Léo.
 Bételgeuse este versiunea franțuzită a numelui Beetlejuice pentru ieșirea pe ecranele
din Québec a filmului eponim. Tot așa este ortografiat în film numele bioexorcistului.
 Betelgeuse este numele unui personaj din Light Novel japonez Re:Zero Kara Hajimeru
Isekai Seikatsu scris de Tappei Nagatsuki.