Sunteți pe pagina 1din 14

4.

Ecosfera
Teoria general a geosferelor concentrrice ale Pmntului a fost formulat pentru prima oar de geologul E. Suess (1875). Principalele geosfere de la suprafaa globului terestru sunt: hidrosfera, litosfera, atmosfera i biosfera. Termenul de ecosfer nglobeaz ntreaga lume vie i mediul ei de via: atmosfera, hidrosfera i straturile superioare ale litosferei. Dar, din punct de vedere al ierarhiei nivelurilor de organizare ale lumii vii, aprea ca o necesitate separarea prii vii din biosfer sau din ecosfer de substratul su abiotic. De aceea, prin analogie cu biocenoza, care mpreun cu biotopul ei formeaz un ecosistem s-a trecut la folosirea termenului de ecosfer n sensul de cel mai ntins ecosistem de pe glob; partea vie reprezint biosfera, iar mediul ei de via toposfera.

4.1 Toposfera
Toposfera cuprinde ntreaga hidrosfer, stratul superior al litosferei i stratul inferior al atmosferei (troposfera). Hidrosfera este format din nveliul de ap lichid, solid sau gazoas care exist pe glob. Volumul total de ap existent n ecosfer, n afar de apa coninut n substanele solide, se ridic la aproximativ 1370 106 km3, repartizat astfel: - oceane - ap dulce Apa dulce este coninut n: - ghiaa polar i de altitudine - ruri (valoare static) - lacuri, din care: - cu ap dulce - cu ap srat - atmosfer (vapori) - umiditatea solului - ape subterane: - pn la 800 m adncime - ntre 800-4000 m TOTAL: 1330 106 km3 38 106 km3 (97,15%) (2,85%)

29.336.000 km3 1.200 km3 125.000 km3 105.000 km3 13.000 km3 67.000 km3

77,420% 0,003% 0,328% 0,274% 0,034% 0,175%

4.175.000 km3 10,88l% 4.176.000 km3 10,882% -----------------------------------------------38.000.000 km3 100,000% ------------------------------------------------

67

Intre apa mrilor, oceanelor, rurilor i lacurilor, precum i apele subterane i vaporii de ap din atmosfer exist o strns legtur, apa trecnd de la o stare la alta ntr-un circuit continuu, condiionat de energia solar i de forele gravitaionale. Adncimile predominante n oceane sunt cuprinse, pe o ntindere de circa 75% din suprafaa lor total, ntre 3000 i 6000 m. Adncimea medie se situeaz n jur de 3794 m, iar adncimea maxim, n groapa Marianelor (oceanul Pacific), este de 11034 m. Viaa este prezent n toat hidrosfera, aceasta fiind sediul apariiei primelor fiine. Organismele care populeaz hidrosfera produc o mare cantitate de oxigen atmosferic (fitoplanctonul oceanic produce anual ciorca 363 milioane tone de oxigen). In acelai timp, hidrosfera este cel mai important mediu absorbant i emitor de cldur. Litosfera formeaz nveliul solid de la exteriorul Pmntului cuprins ntre 0 i 30 km adncime pe continente i ntre 0 i 10 km sub fundul oceanelor. Din punct de vedere morfologic, partea de la suprafaa apelor ce face parte din litosfer (uscatul) este fragmentat ntr-o serie de blocuri care formeaz continentele i insulele, caracterizate n ansamblu printr-o altitudine medie de +875 m fa de nivelul mrilor. Viaa n litosfer este localizat n partea de la suprafaa Pmntului, respectiv n sol pn la civa metri. In bazinele acvatice subterane, animalele pot supravieui la adncimi i mai mari. De exemplu, n Sahara, forarea unor fntni a dus la descoperirea la adncimea de 100 m a unor ape subterane populate cu peti. Au fost, de asemenea, evideniate la 2000-3000 m adncime bacterii vii n zcmintele petroliere. Atmosfera terestr este o ptur gazoas continu care nconjoar globul pe o grosime de aproximativ 3000 km. Aerul se afl concentrat n straturile inferioare ale atmosferei terestre, fiind absolut indispensabil organismelor aerobe. Masa total a atmosferei este de 5,2 1019t, din care 9/10 se afl ntre 0 -16 km nlime, deci n troposfer, pe cnd n stratosfer, la peste 48 km altitudine, se gsete numai o cantitate infim din aceast mas. Aerul uscat conine, alturi de azot i oxigen i alte componente chimice, prezentate n tabelul 4.1. In afar de aceste substane, aerul atmosferic mai conine sub form de urme, la nivel de pri pe milion i ali compui ca: hidrogen, peroxid de azot, ozon, SO2, CO, amoniac, xenon etc.

68

Tabelul 4.1 - Compoziia chimic a aerului uscat

Compusul chimic Azot Oxigen Argon CO2 Neon Heliu Metan Kripton Protoxid de azot

Compoziia, % volum 70,01 20,95 0,93 0,032 1,8 10-3 5,24 10-4 1,4 10-4 1,14 10-4 5 10-5

Compoziia, % greutate 75,53 23,19 1,28 0,046 1,25 10-3 7,24 10-5 7,75 10-5 3,3 10-5 7,6 10-5

Atmosfera actual este rezultatul aciunii continue a organismelor dea lungul erelor geologice. In prezent exist un echilibru dinamic al compuilor si dat de aciunea antagonist a fiinelor autotrofe i heterotrofe precum i de diverse fenomene geochimice. Atmosfera pur, omogen, nu exist, pentru c este un permanent schimb de substane ntre organisme, hidrosfer, straturile profunde ale litosferei (vulcanism) i atmosfer.

4.2 Biosfera
Biosfera reprezint partea vie din ecosfer, aprut mai trziu i care conine o biomas de circa 80 109 t. Productivitatea anual total a biosferei este de 102 109 t la nivel continental i de 42 109 t la nivel oceanic, deci un total de 144 109 t materie organic. Biosfera se caracterizeaz printr-o mare diversitate a organismelor i o evaluare a principalelor categorii de organisme ce o alctuiesc este prezentat n tabelul 4.2. Se remarc numrul mare al angiospermelor n regnul vegetal i al artropodelor n regnul animal. Intre cele dou regnuri s-a stabilit o vast reea de interaciuni i conexiuni avnd drept rezultat o circulaie continu a materiei i a fluxului energetic de-a lungul lanurilor i nivelurilor trofice.

69

Tabelul 4.2 - Principalele categorii de organisme prezente n biosfer

Categoriile (ncrengturi) REGNUL VEGETAL - Talofite - Muchi - Pteridofite - Gimnosperme - Angiosperme Total (plante) REGNUL ANIMAL - Protozoare - Spongieri - Celenterate - Viermi - Molute - Artropode - Echinoderme - Cordate Total (animale)

Numr (aproximativ) 110.000 29.000 10.000 1.000 150.000 300.000 160.000 5.000 10.000 15.000 120.000 1.000.000 5.000 70.000 1.385.000

Prezena animalelor i a omului pe planeta noastr a fost posibil datorit plantelor verzi autotrofe (fotosintetizante). Suprafaa Pmntului, aa cum este ea n prezent a fost supus unui proces nentrerupt de biologizare, proces n care toi atomii principalelor elemente care alctuiesc materia vie au trecut de mai multe ori prin corpul organismelor de-a lungul multiplelor cicluri biogeochimice. Existena vieii nu este ns la fel de propice pe ntreg globul terestru. Se ntlnesc teritorii cum sunt calotele polare, zonele montane de mare altitudine, craterele vulcanilor activi, apele cu un coninut foarte ridicat n sruri (M. Moart) sau n hidrogen sulfurat (n M. Neagr sub 200 m adncime) unde nici o plant sau un animal nu se dezvolt, cu excepia unor spori de bacterii i de ciuperci. Astfel de zone marginale potrivnice vieii sau parabiosferice apar ns numai n mod izolat n cuprinsul ecosferei. Biosfera n totalitatea sa apare ca o pelicul subire, superficial n comparaie cu volumul enorm al globului terestru. In acelai timp, acest strat viu a crui distribuie pe vertical nu trece cu mult de civa kilometri, reprezint o entitate de o complexitate considerabil. Partea vie din ecosfer se caracterizeaz printr-o intens circulaie de substan, energie i informaie, creia radiaiile solare i confer nsuiri calitative inexistente n materia inert. De aceea se poate spune c biosfera este o realizare terestr, dar n acelai timp i cosmic, proprietile substanei i energiei fiind activate de radiaiile cosmice.

70

4.3 Circuitul global al materiei 4.3.1 Etapele principale ale evoluiei circuitului materiei
Circuitul substanelor prin corpul organismelor care alctuiesc biosfera se datoreaz aciunii conjugate a trei categorii de factori importani: abiotici, biotici i antropici. Aceste trei categorii de factori, care astzi coexist i acioneaz simultan i care sunt n permanent interaciune, au aprut pe Pmnt n mod succesiv. De aceea, putem vorbi de o perioad abiogen a existenei Pmntului, nainte de apariia vieii, perioad n care circuitul materiei era un circuit geochimic, determinat numai de factori abiotici. A urmat a doua etap - biogen - n care s-au format circuitele biogeochimice, i a treia etap, cea antropogen, care ncepe odat cu apariia omului, care va aduce importante schimbri n desfurarea circulaiei i evoluiei materiei pe Pmnt. Circuitul materiei nu trebuie neles numai ca o simpl deplasare, n cerc, a substanelor, cu revenire de fiecare dat la punctul iniial, ci ca un proces ce se produce ntr-o spiral foarte strns de transformare i evoluie a materiei. Etapa abiogen a nceput odat cu evoluia geologic a Pmntului, adic acum 4,6 miliarde de ani. Astzi, se admite c sistemul solar a luat natere dintr-un imens nor de materie interstelar format din gaze i pulberi cosmice. Datorit micrii de rotaie, norul a cptat o form discoidal. In alctuirea acestui nor intrau: hidrogen - peste 60% mas heliu aproximativ 30% mas, carbon, azot, oxigen - circa 1-2% mas, o serie de elemente grele sub 1% mas i cantiti mici de gaze nobile, NH3, CH4, S, Si, Mg, Fe, vapori de ap etc. Deoarece temperatura i gravitaia scdeau de la Soare spre periferia norului, proporia i rolul elementelor chimice i al compuilor erau diferite i deci fiecare planet, n funcie de distana fa de Soare, a evoluat pe o cale proprie. Pmntul, ca i alte planete care s-au format n zona central a norului, conineau elemente i compui cu punctul de fuzionare ridicat (S, Si, Mg, Fe etc.), n timp ce elementele uoare, gazoase se ndeprtau spre periferia norului. In aceste condiii apare Pmntul cu cele trei zone principale: scoara, mantaua (magma topit) i nucleul central din elemente foarte grele (Ni, Fe). In aceast etap trebuie subliniate dou momente eseniale: formarea atmosferei i a hidrosferei. Se admite c atmosfera primitiv a Pmntului s-a format prin degazeificarea magmei n procesul de rcire i cristalizare. Atmosfera, astfel format se pare c avea compoziia foarte asemntoare cu a gazelor vulcanice actuale. In compoziia acestor gaze,

71

vaporii de ap reprezentau 90%, iar restul de 10% avea urmtoarea compoziie (% volum): CO2 ......................... 66,7 CO ......................... 2,0 CH4 ......................... 0,17 H2 ......................... 9,3 SO2 .......................... 7,8 H2S .......................... 3,8 HCl .......................... 7,5 HF .......................... 0,9 N2 .......................... 1,8 Atmosfera primitiv nu a rmas mult vreme sub aceast form, unii componeni, mai ales gazele acide (SO2, HCl, HF, H2S) au ieit treptat din atmosfer combinndu-se cu diferii compui minerali din scoara terestr. Astfel, n atmosfer, pe lng vaporii de ap se acumuleaz i restul de gaze: CO, CO2, N2, NH3, care luau natere n urma descrcrilor electrice. Formarea hidrosferei a devenit posibil atunci cnd temperatura Pmntului a sczut sub 100C. Cantitatea de ap din oceane era foarte mic, avnd o puternic reacie acid. In acea perioad se pare c nu exista oxigen liber. Mai multe argumente vin s sprijine aceast ipotez. Unul din acestea este faptul c n perioada prebiologic, n rocile sedimentare existau minerale incomplet oxidate, ca oxizii de uraniu (UO2) care nu sunt stabili n prezena oxigenului liber. Alt argument se refer la faptul c experienele cu privire la sinteza biogen nu reuesc n prezena oxigenului liber. Totodat, datorit lipsei ecranului de ozon din acea perioad, radiaiile ultraviolete erau cele ce produceau fotoliza apei, n urma creia lua natere oxigenul liber. Cercetrile au artat c prin fotoliz se poate forma o cantitate limitat de oxigen liber deoarece vaporii de ap de la altitudinea de circa 10 km nghea i nu se ridic mai sus, n timp ce oxigenul eliberat n procesul de fotoliz se ridic deasupra lor adsorbind razele ultraviolete. In felul acesta oxigenul liber ecraneaz radiaiile ultraviolete ducnd la diminuarea i oprirea procesului de fotosintez. Calculele au artat c pe aceast cale se putea forma circa 1/1000 din cantitatea actual a oxigenului din atmosfer. Cele artate indic modul aproximativ de realizare a circuitului geochimic al materiei n stadiile primare de evoluie a vieii pe planeta noastr. Energiile prin care se punea n micare materia erau: energia solar, descrcrile electrice din atmosfer, energia geotermic, energia mareic i fora gravitaional. Dintre aceste forme, energia solar a avut rolul decisiv n circulaia materiei. Din cauza nclzirii difereniate ntre uscat i ap, a diferenei de presiune i a circulaiei atmosferice, mari caniti de ap se deplasau dintrun loc n altul determinnd scurgerea i apoi formarea reelei hidrografice.

72

Prin formarea rurilor i fluviilor, mari cantiti de substane de pe uscat erau erodate i transportate n mri i oceane. Descrcrile electrice au contribuit la formarea amoniacului, ce a fost apoi antrenat n apele marine. In etapa abiogen circuitul hidrologic s-a realizat n condiii speciale: lipsa solului i a covorului ierbos fapt ce a condus la fenomene de eroziune accentuat. Acest circuit hidrologic aciona asupra substratului solid al continentelor prin dezagregarea rocilor eruptive i apoi prin dizolvarea elementelor din rocile sedimentare. Dezagregarea rocilor eruptive a condus la frmiarea i antrenarea lor n reeaua hidrologic, unde alturi de particule de nisip se gseau i numeroase elemente componente (Mg, K, Ca, Al, P). Prin dizolvarea rocilor sedimentare erau antrenate n apele oceanelor i alte elemente i compui minerali ce conin clor, brom, iod, sulf, sodiu etc. La aceste elemente trebuie adugate numeroase microelemente care puteau juca rol de catalizatori ai diverselor reacii chimice (As, Cu, Zn etc.). Salinitatea oceanului primar s-a transformat treptat dar continuu, nct aciditatea iniial a fost neutralizat de apele cu predominan alcalin ale reelei hidrografice continentale. Astfel, n apele oceanice, substanele anorganice au avut o contribuie favorabil la apariia materiei vii. Aceast etap abiogen a circuitului materiei a durat aproximaiv un miliard de ani. Etapa biogen a nceput odat cu apariia vieii, acum circa 3,5 miliarde de ani. O prim caracteristic a vieii o reprezint metabolismul caracterizat prin schimbul permanent de substan i energie dintre organisme i mediu, marcnd astfel apariia ciclurilor biogeochimice ale materiei. Apariia etapei biogene nu o anihileaz pe cea abiogen, ci se suprapune peste aceasta intercondiionndu-se reciproc. Pn la aceast etap, energia solar era n mare msur (circa 50%) cheltuit pentru deplasarea i dislocarea materialelor i numai o mic parte pentru evoluia materiei. Apariia vieii a dus treptat la stocarea energiei, mai ales dup apariia organismelor fotosintetizante. Organismele absorb substanele n mod selectiv i n proporiile de care au nevoie pentru creterea i dezvoltarea lor. Datorit acestei caracteristici, n etapa biogen, s-a schimbat rata de circulaie la diverse substante abiogene. Primele organisme aveau un mod de via heterotrof, hrnindu-se cu substane organice aprute pe cale abiogen. Substanele nutritive nu puteau fi reciclate din cauza absenei descompuntorilor. Deci, existena acestui mod de hran avea un caracter limitat: consumul era mare, deeurile nu erau reciclate etc. Momentul esenial al ieirii din acest impas a fost marcat de apariia organismelor fotosintetizante acum 3,35 miliarde de ani. Acumularea oxigenului liber (rezultat din procesul de fotosintez) n hidrosfer i n atmosfer a nceput abia dup nc un miliard de ani.

73

Apariia organismelor fotosintetizante, att n mediul marin ct i n cel terestru a reprezentat utilizarea unei surse exogene de energie (energie solar) pentru sinteza compuilor organici necesari vieii, pornind de la CO 2, ap i sruri minerale. Aceste organisme fotosintetizante au putut realiza transformarea energiei luminoase n energie biochimic. Prin procesul de fotosintez, atmosfera s-a mbogit continuu n oxigen, iar prin aciunea conjugat a plantelor vasculare cu factorii abiotici s-a putut transforma crusta terestr i s-a format solul. Trebuie subliniat c alturi de aceti factori, la procesele de pedogenez au contribuit i multe specii animale. Aceast aciune a organismelor asupra substratului mineral s-a manifestat prin dizolvarea, punerea n circulaie i absorbia unui mare numr de elemente chimice rspndite n aer, ap i litosfer. Toate aceste transformri de natur biogeochimic continu i n prezent. Datorit acestor procese, cantiti considerabile de substane organice au fost elaborate de organismele autotrofe n cursul erelor geologice. O parte din aceste substane nu au mai fost reciclate, ceea ce a dus la depozitarea lor n sedimente marine i continentale. Aa au aprut combustibilii fosili (huila, lignitul, petrolul etc.), depozitele de calcare biogene etc. Intre cei trei factori - abiogeni, biogeni i umani - care influeneaz circuitele materiale din ecosfer exist o strns interdependen; circuitele geochimice, determinate de factorii abiogeni, se completeaz cu circuitele biogeochimice, n care particip i factorii biologici. Circuitele elementelor chimice i a compuilor necesari vieuitoarelor au un caracter ciclic n ecosfer. Trecerea substanelor anorganice cum sunt elementele minerale, apa i CO2, din mediul abiotic n organisme i apoi din nou n mediu, poart numele de ciclu biogeochimic Existena unor astfel de cicluri, confer ecosferei o putere considerabil de autoreglare, care asigur perenitatea sa i se manifest printr-o rat constant de circulaie a fiecrui element prezent n mediu. Intr-un ciclu biogeochimic se deosebesc un fond disponibil cu circulaie rapid (de pild, azotul din sol) i un fond relativ nedisponibil cu deplasri mai lente (de pild, azotul atmosferic). In raport cu capacitatea substanei de a se rentoarce n cantitate mai mare sau mai mic n circuit, deosebim dou categorii de cicluri biogeochimice globale: cicluri relativ perfecte i cicluri relativ imperfecte. Ciclurile relativ perfecte sau gazoase le ntlnim la azot, oxigen, carbon etc., n care rezervorul principal l reprezint atmosfera. Ciclurile relativ imperfecte sau sedimentare se ntlnesc la fosfor, calciu, fier, sulf etc., n care rezervorul principal al elementelor l reprezint litosfera.

4.3.2 Circuitul azotului


Circuitul biogeochimic al azotului este relativ perfect, deoarece pe msur ce acest element este consumat, mecanisme de feed-buck readuc azotul din nou n circuit.

74

In ecosfer exist rezerve nelimitate de azot, n special sub form de azot molecular n atmosfer i compui ai azotului n sol. Formele azotului accesibile pentru plante sunt azotaii. O surs de procurare a azotailor pentru plante o constituie organismele fixatoare de azot atmosferic De exemplu Bacterium radicicola fixeaz pn la 280 kg azot/ha/an. In procesul de fixare a azotului particip i unele metale tranziionale, printre care mai frecvente sun fierul i molibdenul. Dup ce sunt nglobai n protoplasma plantelor, azotaii sunt preluai de animale i inclui n protoplasma acestora de unde o parte trec n uree, iar alta, dup moartea organismelor, sub aciunea bacteriilor se transform n amoniac. Alt surs de amoniac o reprezint descrcrile electrice din atmosfer i emanaiile vulcanice; o parte din acest amoniac ajunge n corpul plantelor, iar alt parte, sub influena bacteriilor se transform n nitrii i nitrai. Parial, nitriii, sub aciunea microorganismelor denitrifiante pot ajunge din nou n atmosfer sub form de azot molecular. In prezent, circuitul biogeochimic al azotului este modificat n parte, datorit influenei factorilor antropici dintre care cel mai important este poluarea. Procesele industriale de fixare a azotului atmosferic pentru a produce ngrminte chimice constituie, de asemenea, o alt cauz de perturbare a circuitului biogeochimic al azotului.

4.3.3 Circuitul carbonului


Circuitul carbonului reprezint cel mai perfect ciclu biogeochimic, ca urmare a vitezei sale foarte mari cu care circul n diverse medii anorganice i n interiorul biocenozelor prin intermediul reelelor trofice. Carbonul reprezint elementul biogen primordial fiind prezent n natur sub form de roci calcaroase de origine biogen, carbonai minerali i sub form gazoas (CO2), aceast ultim form reprezentnd calea de circulaie a carbonului anorganic n ecosfer. Atmosfera conine dioxid de carbon n proporie de 320 ppm. Rezervorul de CO2 din atmosfer se cifreaz la 700 109 t, iar cel din hidrosfer la 50.000 109t; fitobiomasa realizat prin sinteza anual se estimeaz ntre: 30 109 t i 150 109 t. La scara ntregii ecosfere producia anual de materie organic n stare uscat este apreciat la 164 milioane tone [13]. Aceasta corespunde la zeci de miliarde de tone de carbon fixat anual prin procesul de fotosintez. Cu tot consumul mare de carbon asimilat de organisme, cantitatea sa n atmosfer a rmas relativ constant de-a lungul timpului. Aceasta presupune c n natur mai exist un alt rezervor important de CO2 care se gsete n Oceanul Planetar. Schimbul de dioxid de carbon ntre atmosfer, hidrosfer i litosfer se prezint astfel:

75

CO2 atmosferic CO2 dizolvat n ap CO2 + H2O H2CO3 H2+CO3 - CO3 - + + 2H+ (4.1) Acidul carbonic dizolvat n apele continentale poate intra n reacie cu rocile superficiale. Astfel, n cazul reaciei carbonatului de calciu (CaCO3) cu bioxidul de carbon (CO2) din ap se produce carbonat acid de calciu care este transportat n ocean de apele de infiltraie, unde va fi reprecipitat sub form de calcit i aragonit n exoscheletul sau n cochiliile a numeroase nevertebrate. Datorit acestei circulaii i a reprecipitrii calciului n formaiunile scheletice ale animalelor s-au format numeroase depozite de carbonai n natur. Un fenomen care condiioneaz circulaia carbonului n natur l reprezint fotosinteza. Fotosinteza decurge dup urmtoarea formul: CO2 + H2O + sruri minerale + lumin + plant substan organic + + O2 + energie chimic (4.2) Mai departe, o parte din substanele organice, deci i carbonul plantelor trec n corpul animalelor ierbivore, carnivore i omnivore., cile de rentoarcere a dioxidului de carbon n atmosfer sunt multiple , ele fiind evideniate n figura 4.1. In actul respirator organismele vii elimin n atmosfer dioxid de carbon rezultat din oxidrile interne. A doua cale de ntoarcere a dioxidului de carbon n atmosfer o constituie descompunerea organismelor dup moartea lor. Cadavrele plantelor i animalelor sunt atacate de bacteriile i ciupercile de putrefacie. Acestea descompun toi compuii organici n substane mai simple, pn la ap i dioxid de carbon. Exist i a treia cale, mai ocolit, dar nu mai puin important. Atunci cnd cadavrele plantelor i animalelor ajung sub ap sau sunt ngropate sub straturi groase de pmnt, n lipsa aerului, corpul lor nu este distrus de bacteriile de putrefacie, ci sufer o serie de modificri chimice, care duc la formarea de crbuni de pmnt sau de petrol. Cantiti uriae de CO2 sunt astfel sustrase circuitului activ uneori pentru milioane de ani i chiar sute de milioane de ani.

76

Energie solar

CO2 O2

Energie caloric

Fotosinteza
Fermentaie

Respiraie

Ardere

ANABOLISM CATABOLISM Carbon n compui organici

Energie nmagazinat

Carbon fosilizat (crbuni, petrol)

Figura 4.1 - Ciclul biogeochimic al carbonului

Din ecuaia general a fotosintezei (4.2) rezult c mplinirea ciclului biogeochimic al carbonului este intercondiionat de desfurarea sincronic a ciclului biogeochimic al oxigenului.

4.3.4 Circuitul oxigenului


In decursul erelor geologice compoziia atmosferei s-a modificat foarte mult, n funcie de nivelul de dezvoltare al plantelor verzi, principalul furnizor de oxigen pe planeta noastr. In prezent, oxigenul se gsete n atmosfer n proporie de circa 21%vol. La nceputul apariiei vieii, atmosfera terestr era lipsit de oxigen. Prin apariia procesului de fotosintez realizat de primele organisme fotosintetizante (alge albastre i verzi) au nceput s se degaje n atmosfer cantiti importante de oxigen. Odat format, acest gaz a fost utilizat la oxidarea derivailor organici produi prin fotosintez. Astfel, oxigenul a intrat n combinaii diferite dintre care, pentru vieuitoare, mai importante sunt apa i dioxidul de carbon. Oxigenul s-a repartizat, apoi, echilibrat n atmosfer, litosfer i hidrosfer.

77

Oxigenul coninut n cele 1,5 miliarde de km3 de ap este utilizat n procesul de fotosintez i apoi redat hidrosferei prin respiraie i alte procese fiziologice. Intregul circuit al oxigenului din ecosfer se petrece n circa 2,5 milioane de ani. Ciclul biogeochimic al oxigenului este astzi puternic afectat de ctre om prin activitile sale (procesele de combustie industriale, de transport, explozii nucleare, impurificri ale apelor din mri i din oceane cu pesticide etc.), ceea ce poate duce la diminuarea fotosintezei i implicit la reducerea cantitii de oxigen de pe Terra. De asemenea, deversarea D.D.T.-ului n mri i oceane are drept consecin reducerea fotosintezei fitoplanctonului, care genera cantiti importante de oxigen.

4.3.5 Circuitul fosforului


Fosforul este un element chimic care intr n alctuirea unor importante substane organice din corpul plantelor i al animalelor. Circuitul biogeochimic al fosforului este imperfect (sedimentar), deoarece o parte din acest element este depozitat mai ales n sedimentele marine. Rezervorul principal al fosforului n natur l constituie diferite roci, care cedeaz ecosferei puin cte puin din fosfaii coninui. Prin splarea rocilor fosfatice de ctre apele de scurgere, o cantitate important de fosfai este antrenat n mri. Plantele iau fosforul din sol prin absorbie radicular, sub form de fosfai, mpreun cu apa i srurile minerale. Odat cu moartea organismelor, compuii fosforului ajung din nou n sol, se depun ca fosfai minerali i rmn ca atare pn ce sunt din nou utilizai de organismele vii. O mare cantitate de fosfor se adun pe fundul mrilor prin depunerea scheletelor animalelor, intrnd astfel n alctuirea unor roci sedimentare. Fosforitele ntlnite n rocile sedimentare sunt foarte bogate n fosfor i constituie una din sursele principale de fosfor mineral n natur. Fosforul organic din apele marine este folosit de plante n sinteza compuilor organici. Prin intermediul lanurilor trofice (fitoplancton zooplancton peti psri ihtiofage), o parte din fosfor ajunge n alimentaia omului. Circuitul natural al fosforului este modificat prin ntrebuinarea ngrmintelor fosforice care, preluate de apele de suprafa, se scurg n ruri i lacuri contribuind la eutrofizarea lor.

4.3.6 Circuitul sulfului


Circuitul biogeochimic al sulfului este relativ imperfect deoarece cantiti importante se depun n substrat. In ap se gsete fondul disponibil al sulfului cu circulaie rapid ntre organisme i mediul abiotic, iar cel nedisponibil circul lent n grosimea mlului ntre straturile din adnc i cele de la suprafaa fundului apei.

78

Din ap, plantele extrag sulful sub form de sulfai organici, iar animalele fitofage i procur sulful din plante. Prin excreiile i dejeciile animalelor, o parte din sulf se rentoarce din nou n ap. Alt cale de circulaie a sulfului n ap este aceea care pornete de la descompunerea corpurilor organismelor moarte H2S Sulf mineral, prin intermediul bacteriilor sulfuroase, iar n final o parte din sulful mineral se transform n sulfai solubili. Sulful depus n substrat, se combin parial cu compuii fierului i ai fosforului dnd natere la fosfor liber i compui de fier i sulf, iar o alt parte se transform n H2S sub influena microorganismelor. In circuitul sulfului, bacteriilor le revine un rol foarte important. Sub influena activitilor umane, circuitul biogeochimic al sulfului a suferit unele perturbri. Se estimeaz c eroziunea antreneaz n fluvii, prin splarea rocilor superficiale, 14 106 tone sulf/an sub form de sulfai. Diferite forme de poluare reprezint un alt factor important n modificarea circuitului sulfului, datorit introducerii n ecosfer a unei mari cantiti de sulf. De exemplu, numai folosirea combustibililor fosili antreneaz n atmosfer 70 606 t sulf/an sub form de SO2.

Concluzii
In concluzie, prin aciunea continu, timp de peste 3 miliarde de ani, organismele au schimbat puin cte puin condiiile fizico-chimice care existau pe suprafaa globului n stadiul primar de formare a Pmntului. Ecosfera, aa cum este n prezent a fost supus continuu unui proces de "biologizare" din care specia uman reprezint ultimul stadiu al evoluiei. Etapa antropogen ncepe odat cu apariia omului, adic cu circa 2-3 milioane de ani n urm. La nceput, primele populaii umane nu se deosebeau prea mult de alte mamifere, omul era culegtor sau vntor i era bine integrat n mediu. Dar, odat cu stpnirea focului i trecerea la agricultur, omul a nceput s modifice mediul natural. Mai nti a nceput s incendieze pdurile pentru a face loc terenurilor agricole. Apoi, prin domesticirea animalelor, a dus o lupt continu cu marile mamifere erbivore i carnivore ce concurau sau se hrneau cu cele domestice. Treptat, societatea uman a evoluat, iar poziia omului n ecosfer s-a schimbat n mod radical fa de celelalte specii. In acest moment, datorit gndirii i tehnologiilor folosite, omul poate s modifice toate procesele eseniale ce au loc n ecosfer. Folosirea de substane greu biodegradabile ca materialele plastice, unele metale grele, pesticide i detergeni de sintez au condus la schimbarea a numeroase cicluri biogeochimice ale unor elemente i la modificarea structurii descompuntorilor din sol i ap [14]. Circuitul normal al elementelor biogene este puternic perturbat i prin faptul c produsele alimentare obinute ntr-o anumit zon a globului pot fi transportate i consumate n alte zone foarte ndeprtate, astfel c elementele

79

nu se mai pot ntoarce acolo de unde au fost sustrase. Astfel, ele pot fi rspndite i dispersate n ntreaga ecosfer. O caracteristic a influenei activitii umane asupra circuitelor biogeochimice const n liniarizarea acestora. In timp ce ntr-un ecosistem natural produsele i deeurile unor organisme sunt surs de hran pentru alte specii, n activitatea uman, att agricol, dar, mai ales industrial, deeurile conduc la acumularea lor n ecosfer devenind surse de intoxicare a populaiilor vegetale, animale i umane. Folosirea n activitatea uman de energii nepoluante (solar, eolian, geotermic etc.), ct i a unor tehnologii eficiente de reciclare a deeurilor, constituie n prezent o procuparea de baz a forurilor de decizie, a celor economice i stiinifice.

80