Sunteți pe pagina 1din 68

VINTIL

CORBUL

i. EUGEN

BURDA

MOARTE I PORTOCALE LA PALERMO


MOARTE I PORTOCALE LA PALERMO
M O A R T E I P O R T O C A L E LA PALERMO

M O A R T E I P O R T O C A L E LA P A L E R M O

M O A R T I i I P O K T O C A I . R L V PAl.b'HMO

II
E D I T U R A T I N E R E T U L U I

Coperta

dv ALB IN

STNESCV

oferul limuzinei negre rsuci fulgertor volanul, e v i t n d n ultimul moment ciocnirea. Apoi se pierdu cu aceeai vitez pe o strad lturalnic. Chryslerul demar, coninundu-i drumul. Nensemnat trebuie s-i par oraul sta, dup ce i-ai petrecut mai toat viaa " patriarhal. P a t r i a r h a l ? reflect Mircea. N u s-ar spune c era tocmai p a t r i a r h a l " . Incidentul de la Passo di Rigano, care-1 costase viaa pe bietul Ugo, dovedea tocmai con trariul. Joe scoase din- buzunar nite documente. Poftim, Vinccnzo, zise el. Noile dumitale acte. D e acum nainte ai s te numeti Vincenzo Scaccia. Mircea le lu nepstor i le vr n buzunar fr s le priveasc. S-ar fi zis c toat viaa umblase cu acte false. T o t timpul ederii dumitale la Palermo, adug Joe, ai s locuieti la hotelul Miramar. E plasat ntr-o poziie avantajoas. i-am rezervat un apartament. P a tru oameni vor face de paz cu schimbul zi i noapte. 3 la N e w York, spuse un chiul Gino. Ai s te deprinzi anevoie cu atmosfera asta

Mulumesc, rosti Mircea, ca i cnd aceste msuri nu l-ar fi impresionat de loc. n realitate supravegherea aceasta permanent ncepuse s-1 indispun. Chryslerul strbtu cteva strzi ntunecoase, tra vers un bulevard luminat a giorno cu trotuarele tixite

de noctambuli i d u p ce trecu p r i n t r - o pia cu un m o numente de m a r m u r alb coti pe o strad strimt, cu crciumi i dancinguri de o categoric nu tocmai select. O p r i n dreptul unei case cu aspect burghez. O scar cu vreo zece trepte urca pn la o u de stejar masiv, deasupra creia scria cu litere albastre de neon R i c a r d o " . Aici se poate bea cel mai bun Scotch, spuse Joc, cobornd din main. Mircea i unchiul Gino l urmar. Doi oameni dintre cei care le asigurau paza tar pn la intrare. U n u l dintre ei ciocni n u, desigur d u p un cod. D o u lovituri scurte pauz trei lovituri s c u r t e Localul se deschide pentru public doar cu o or nainte de miezul nopii, explic Joc. Le deschise un individ masiv, cu nasul strivit i care p u r t a cu stngcie un smoching prea strmt. Cerberul sa lut cu respect pe Joe i pe unchiul Gino. Lui Mircea nu-i ddu dect o atenie moderat. Nu-1 cunotea. Joe i conduse invitaii de-a lungul unui culoar, aco perit cu un covor rou, pn ntr-o ncpere de proporii 4 i escor

mijlocii, cu msue mici, lmpi cu abajur i lumini difuze. U n platou de dans, estrada orchestrei i un bar amenajat lng intrare contribuiau s creeze o atmosfer boema. Ce zici ? N u - i amintete de Greenwich Villagc ? exclam Joe, freendu-i minile. Uite, pn i pe ziduri nu snt aninate dect reclame cu buturi americane. N u m a i dou mese erau ocupate de obinuii ai loca lului. La pian, un grsun cu o h a v a n n colul gurii cnta un blues din N e w Orleans. Chelnerii, asistai de picolie tinere, cu fuste scurte, care le ddeau nfiarea unor balerine, stteau pe lng mese, atcptnd clienii. Matre d'hotel-ul, grav, impozant, n frac, cu vest i papion negru se grbi s ias n ntmpinarca lui Joe i a nsoitorilor acestuia. Zmbind servil, i conduse la mas lng platoul de dans. Sosi i chelnerul cu picolia sa. Fata s tot fi a v u t aptesprezece ani era foarte drgua i mai ales apetisant de proaspt. Joe o btu peste olduri. F a t a i'zmbi cu silit amabilitate. Whisky, c o m a n d el. Valuri de whisky. D e care vrei, Vincenzo ? White Horsc, House of Lords, H a i g , J o h n n y Walker ? Bourbon, zise Mircea. Whisky american, suspin nostalgic Joe. N u poi uita The States. Te cred. Nici eu nu le pot uita. Proast

idee au avut cretinii din F.B.I. cnd nc-au expediat n Luropa. Picolia aduse paharele. Joc i fcu trengar cu ochiul, apoi se plec la urechea lui Vincenzo. Ce zici ? n Liberia ar face senzaie. i la Bahia ar avea succes. Mircea simi c i se ncrncencaz pielea. nelesese sensul vorbelor lui Joe. Chelnerul sosi cu sticla de whisky. Pentru mine Marsala, porunci unchiul Gino. Joe era cu chef. Arta lui Mircea o. prietenie deose bit. Buse zdravn la cin i acum golea pahar dup pahar. I n vino veritas", prea el s spun. Mircea era ns nencreztor. Bnuia c Joe ncerca s-1 ctigc pentru a-1 folosi, probabil, m p o t r i v a lui Don C a l o . i presupu nerile lui nu erau greite. Joe rezista z d r a v n la butur. Ar fi putut s con sume nc o d a t pe att, fr s-i piard controlul asupra sa. i unchiul Gino fcuse de petrecanie la dou sticle de Marsala i acum ataca pe a treia. ntre timp cnta un twist toul de dans. elimine fumul localul se umpluse de clieni. Orchestra antrenant. Perechile se mbulzeau pe pla Instalaia de aer condiionat nu reuea s de igar din ncpere.

Dup miezul nopii, unchiul Gino se duse la toalet. Profitnd de ocazie c rmsese singur cu Mircea, Joc l apuc prietenos pe dup umeri. Afl c mi eti grozav de simpatic, Vincenzo... Poate fiindc sntem americani... Chiar dac ne-au ex pulzat din America, noi tot americani am rmas. Nu-i aa ? Mai goli un pahar. Termin-i whisky-ul, Vincenzo, c e nclzete. Ciocnir paharele. Succes la Palermo, Vincenzo ! Succes, Joc 1 Joe l privi cu dragoste. Drag Vincenzo, noi am putea face treab bun mpreun. S fim ca iraii... Cain i Abel", reflect Mircea. Dac ne-am uni forele, continu Joe, ani ajunge n scurt timp stpnii Siciliei. De Don C i r r o i de leahta lui am eu grij. Don Serafino n-o mai duce mult. Se spune c are cancer. Don C a l o vrea s-i ia locul. D a r i lipsete dinamismul. II priceput la socoteli. Arc ns cap de intendent, nu de ef al Mafiei. Mai snt vreo doitrei candidai. D a r i nltur cu... Joc l btu pe umr. Vino alturi de mine, Vincenzo, i-i fgduiesc un viitor cum n-a mai cunoscut alt fiu al Siciliei. 7

Unchiul G i n o apru lcgnndu-se printre mese. Se aez greoi pe scaunul su. Vru s-i toarne vin n pahar, dar din sticla de Marsala nu curser dect cteva picturi. Joc, zise el cu mustrare. D e mine n-ai grij. Bine c-a venit Vincenzo. P a h a r u l lui e plin. D a r de al meu nici c-i pas. Pot s mor de sete, Gaspare ! strig Joe mpleticindu-sc uor n limb. Chelnerul se apropie n grab. Gaspare... adu dou... Taci, Joc 1... i tie vorba unchiul Gino. O duzin de sticle, Gaspare. - Imediat, D o n Gino, rosti chelnerul, plecnd s exe cute comanda. n cteva clipe se napoie cu sticlele de Marsala. Picolia l urma cu o nou frapier plin cu ghea, Joc sufl la urechea lui Mircea. C a s vezi ct in la tine, Vincenzo... D a , da, sim patiile i antipatiile snt instinctive... Eu te iubesc pe tine. i pun la dispoziie un Masseratti blindat. Cu care u m b l a m numai eu. Are numere anjabile, mitraliere de 20 m m la bord, staie R a d a r pentru cea, post de emisicrecepie, post de televiziune i arunctoare de fum... Pe la orele trei din noapte, unchiul Gino se uit la ceas. H a i d e m la culcare. Mine avem treab. Eu trebuie s pregtesc transportul igrilor. i tu, Joe, tii cte ai de fcut.

Joc achit nota de plata. Ieir din local salutai p n la p m n t dc chelneri i de matrc d'hotel. Strbtur din nou culoarul. Brbatul n smoching le deschise ua, ploconiudu-se. P o r n i r pe scri n jos. Unchiul Gino se uit la cer. Peste un sfert de or ncepe s se lumineze. oferul lui Joe cobor din maina i deschise portiera din spate. n clipa aceea Mircea avu impresia c se dezlnuie in fernul. U n foc violent de mitralicte rbufni din dreapta i din stnga. Alte mitraliete ncepur s trag de undeva, de sus. Joe i unchiul Gino se aruncar la pmnt. Uluit, Mir cea le urm pilda. Oamenii din garda lui Joe ripostar, punndu-i mitralietelc n funcie. Adpostii dup propriile lor ma ini, pornir s trag n cele dou automobile, care i copleeau cu foc din flancuri. Mircea simi sub obrazul su rceala asfaltului. G l o a n ele i uierau pe la ureche. O bucat de tencuial i czu pe ceaf. n main ! strig Joe, E blindat. D e la etajul trei al casei din fa mitrah'ctclc mturau trotuarul. 9

Joe se ridic de jos i ddu s se arunce n main. D e o d a t se roti i se prbui la pmnt. njur. M-au a t i n s ! scrni el, ducndu-i mna la picior. Un om czu horcind lng Mircea. Mitralieta i sc p a i din mn. Blestem i unchiul Gino. Te-au lovit, unchiule G i n o ? -r- n bra, ripost el, i ncepu s se trasc spre automobil. oferul lui Joe ncremenise cu capul pe ri gol. Din tmpla i se scurgea un fir de snge. Mircea apuc instinctiv mitralieta czut alturi de el. Trndu-se pe burt ca o oprl, reui s ajung la adpostul mainii. D e acolo ncepu s trag spre ferestrele casei din fa. Lupta acum pentru a-i apra pielea. Schimbul de rafale dur cteva secunde. Apoi rpitul mitralietclor de sus ncet s se mai aud. Mircea zmbi triumftor. F'cuse-treab bun. Se re pezi la Joe, pe care l ridic de jos. l tr pna la main. Izbuti s-1 urce nuntru fr a fi nimerii de gloanele care plouau lateral. Apoi, tot att de brusc p e cit s e dezlnuuise, rpitul . mitralictelor ncet. Mainile atacanilor demarar n" tromb, ndeprtndu-se una spre un capt al strzii, cealalt n direcie opus. La un semn al lui Joe, un om din gard se apropie n fug. 10

Stergei-o 1... Prontorosti geamt.

el aproape

ntr-un

n cteva clipe, supravieuitorii urcar n cele dou maini de.escort pe mori i pe rnii. N u m r t o a r e a , urma s se Iac mai trziu. Apoi automobilele pornir cu mare vitez. Joe rmsese s supravegheze ntreaga operaie. La volanul automobilului su trecuse nsoitorul ofe rului ucis. Se auzir din deprtare sirenele mainilor poliiei. D-i drumul, zise Joe printre dini. R a n a de la picior l durea ngrozitor. Se ntoarse spre Mircea i zmbi. Se pare c i datorez viaa, Vmccnzo.

I T O d a t o r e z i , Joe, ntri unchiul Gino. Automobilul porni. -

La Miramar, mai ordon Joc noului conductor al mainii. S-1 lsm pe Don Vincenzo.

Carabinierii sosii la faa locului nu gsir dect bl toace de snge, geamuri fcute ndri, urme de gloane pe ziduri... N u reuir s obin nici o mrturie. 1 .ocatarii cldiri lor din jur, fiind interogai, declarar c dormier i nu

auziser nimic. Localul R i c a r d o " era nchis. Clienii i personalul de serviciu ieiser printr-o u din dos, care rspundea ntr-o alee lateral.

*
Tonino Rindone i aprinse nervos un Lucky Strike". Strivi ntre degete pachetul gol i-1 arunc furios pe fe reastra portierei. Al cincilea pachet ? ntreb flegmatic Paulo Gariano, rezemndu-i braele de volan. Rindone se mulumi s njure impersonal. Camillo Pisciota care sttea rstignit pe bancheta din spate i mesteca alene un chewing gum rspunse n locul lui Rindone. Eu am desfcut al doilea pachet de chewing gum, darmite el cu igrile. Au nceput s-mi amoreasc fl cile. Tonino se uit la vila somptuoas de pe cealalt p a r t e a strzii, apoi i arunc ochii pe ceasul de bord. Rse teatral i fcu un gest larg ca i cnd s-ar fi" aflat pe scen. Tonino Rindone, paznicul unei feticane, exclam el cu fals dezinvoltur. Apoi se ncrunt iari. Sun'frumos, nu-i aa ? 12

Ehc, cnd feticana e fiica lui D o n Scrafino, se schimb chestia, zise Camillo Pisciota. D o u maini i opt oameni imobilizai pentru ca priciile domnioarei Lucia, relu Tonino Rindone pe acelai ton argos. Ce-or fi fcnd confraii din maina cealalt ? se ntreb Camillo Pisciota, scuipndu-i guma de meste cat pe geam. Ia d-mi telefonul s-i mai trezesc puin. Las-i n pace. Sau nu te-a njurat nimeni azi ? Crezi c ci snt mai veseli ? zise Gariano. Hei, pare c se sparge petrecerea. Invitaii au nceput s plece. Mainile parcate n faa vilei plecau una cte una. D u p o jumtate de or de ateptare nu mai rmsese dect un Mercury alb decapotabil. Ce zicei, frailor ? Asta nu se grbete de loc s plece, zise Paulo, uitndu-se la intrarea luminat a vilei. Mai ateptar o jumtate de or. Luminile de la fe restre ncepur s se sting. Se stinser i aplicele de fier forjat de la intrare. Tonino, Camillo i Paulo se privir vag ngrijorai. Domenico Massara, care se plimbase pn atunci p e trotuar, bg capul pe geam. Avea nasul coroiat ca u n papagal. Ce facem, frailor ? Are de gnd s doarm aici ? Telefonul de bord zbrni scurt. Ptiu, fir-ai al dracului, m-am speriat, fcu Paulo i ridic receptorul.

13

Ce-o fi cu fata.? se auzi n a p a r a t un glas rguit. Mai ateptm mult ? S se duc Tonino s vad ce este. S nu se fi ntmplat ceva: Paulo se ntoarse spre Tonino. -Auzi ce spune Coratlo. Du-te i vezi ce-i cu fata. Tonino cobor din main, arunc igara, apoi i ridic brcinarul. Cu pas legnat se ndrept spre intrarea vilei. Urc cele patru trepte de piatr i sun. Trecur cteva minute. Auzi dinuntru zgomot de pai. Ferastruica zbrelit, ncadrat n u, se deschise. Pe cine cutai ? Signorina Lucia di Mauro, v rog. Signorina Lucia a plecat de mult, rspunse glasul din dosul uii. Tonino simi c i se taie picioarele i c tot sngele i se suie n cap. A plecat ? N u se poate. Maina dnsei e aici, bol borosi el aratnd cu mna spre Mcrcury-ul decapotabil. Asta nu mai pot S tiu, rspunse glasul. Mai d o rii ceva ? Mini ! E nuntru, se rsti Tonino. Deschide ua. Toat lumea doarme. N-avei cu cine vorbi. Cheam pe stpna casei ! Marchessina Giullia s-a culcat. N u pot s-o trezesc. Deschide ua, dac nu vrei s-o sparg, zise Tonino scond pistolul de sub hain. 14

Ateptai s-o chem pe Marchessina G-iullia. Tc sftuiesc s te grbeti. Camillo i cu Domenico se apropiar de Tonino. Apru i Nico Gentilo care cobor din cealalt main. Ce s-a ntmplat Tonino ? ntreb N i c o . Mi se pare c a zburat psric. Se ngroa gluma, mormi Camillo. Ferstruica uii se deschise iari. De data asta se auzi un glas cntat de femeie. . Ce dorii ? Signorina Lucia, repet Tonino. A plecat de vreo dou ore cu un tnr. Ce tnr ? vorbi repezit Tonino. U n student. Cum l cheam ? Nu snt la interogatoriu, replic aspru glasul de femeie. Ferstruica fu trntit zgomotos. Signorina, Nico. v rog, signorina, interveni politicos

N u mai primir nici un rspuns. Eh ! cum o scoatem la capt ? ntreb Camillo ncepnd s mestece o nou gum. Dac n-o gsim, dm de dracu. N u mai lungii vorba, zise Nico. Haidei s rsco lim oraul. Altceva mai bun nu avem de fcut. 15

/ Pe unde dracu a ieit ? exclam Tonino. Ce te miri ! Palatul sta trebuie s aib o duzin de ieiri...

*
n apartamentul su de la Miramar, Mircea se plimba ' furios ca un tigru n cuc. D e trei zile, de cnd se afla la Palermo i se bucura de ospitalitatea lui D o n Serafino, era n mod practic prizonierul oamenilor lui Joe Marcucci. O r i de cte ori ieea'n ora cu maina, pe care i-o pusese Joe la dispoziie, era u r m a t de un Alfa-Romeo negru, cu patru oameni narmai, care se schimbau n ture de cte opt ore. Dac se ducea la restaurant, doi din acetia se aezau la o mas alturat. Dac se plimba pe jos, ori intra prin magazine, aceiai oameni l urmau ca nite umbre. n condiiile acestea era cu neputin s fug sau s ia legtura cu poliia, aa cum i pusese n gnd. C n d citise n ziare despre presupusa sa moarte, rsese acru. G a t a . M-au i nmormntat ...Trebuie s intru n con tact cu legaia noastr... Cu poliia... S le dau de veste c snt viu... C u m s ajung ns la poliie ?... Telefonul ? Convorbirile mele telefonice snt desigur interceptate... D a c a scpa pentru cteva momente de supraveghere 16

i a folosi un telefon public, a putea s iau legtura cu poliia... Ar mai fi o soluie. S m opresc n faa primu lui agent de poliie sau s intru n primul comisariat. S-mi declin numele i calitatea i s le solicit protecia. Snt ns inconveniente... Oamenii lui Joe n-ar ezita sa m extermine. Mijloace snt destule. D e la mpucare n plin strad i pn la otrvirea n celul... Pe de alt parte, am intrat ntr-o hor care a nceput s m pasio neze... Beneficiez de un complex de mprejurri att de formidabile, nct ar prea de necrezut. Totui corespund realitii. A m intrat aproape fr nici o dificultate n brlogul lupilor. Ca s obin un asemenea rezultat, de tectivii i agenii acoperii ai poliiei trebuie s treac prin ncercri grele i s nfrunte mari primejdii... Noblessc oblige, spun francezii. N u pot i de altfel nici nu mai v r e a u s dau napoi. Snt pe punctul de a dezvlui secrete pe care Interpolul se strduiete zadarnic s le p t r u n d . Interpolul nu a reuit pn acum s p u n mna dect pe civa petiori. Rechinii stau la adpost, n adncuri. Eu am ajuns la rechini. Dac reuesc s-i de masc, s le zdrnicesc loviturile, nseamn c am fcut o treab foarte bun, c arh participat i eu cu ceva la zdrnicirea aciunilor Mafiei, la destrmarea ei, la eli berarea oamenilor de sub teroarea acestei organizaii. I a r d u p ce voi iei viu i n e v t m a t din aceast teva tur, s-mi scriu romanul de aventuri... U n roman trit...

17
2 Moarte i portocale la Palermo, voi. II

Piraii i las pentru alt dat... n definitiv am de-a face tot cu un soi de pirai. Pirai ai secolului douzeci... Mai interesani poate dect..." U n ciocnit n u l fcu pe Mircea s pun capt gndurilor. Intr ! Unchiul Gino intr, pufind tacticos din pip. apca lui neagr era lsat mai pe o parte ca de obicei. Prea bine dispus. i duse degetul la cozoroc. Salute, Vincenzo 1 Se cufund n pernele canapelei de ling fereastr. Un pahar cu Marsala, biatule, continu el. Snt mai uscat dect Sahara. Mircea scoase din dulpiorul-bar o sticl de vin i dou pahare. Le puse pe o msu, la ndemna unchiu lui Gino. Ce-i mai face braul ? ntreb el. Mi-a trecut. N - a fost dect o zgrietur. i Joe e pe vindecate. Unchiul Gino ddu peste cap trei pahare la rnd. Cu dosul palmei se terse la gur. Ct e ceasul, Vincenzo ? Mircea i consult ceasul de mn.
1

O p t patruzeci. Unchiul Gino rse, apoi i mai turn un pahar. La opt i patruzeci i cinci de minute, exaet, gara jul central al lui Don Cirro. va sri n aer... Cisternei cu 18

benzin care alimenteaz rezervorul subteran de carbu rani al garajului, i s-a ataat n noaptea asta de ctre oamenii notri o ventuz prevzut cu uri mecanism care va face s explodeze o ncrctur cu trotil. i n-o s-o observe nimeni ? Ventuza e prins pe asiu. ncrctura poate arunca n a e o cldire cu cinci etaje. Lovitura este dubl. C o n centrez att atenia bandei lui Don Cirro, ct i a poli iei asupra garajului i degajez n acelai timp pe oame nii notri care opereaz la Castellamare... igrile ? Exact. La noapte le debarc. Unchiul Gino i bu vinul. Cnd vru s-i umple din nou paharul, constat c sticla se golise.
r

nc una, biatule, dac nu vrei cciune.

s mor

de us

Mircea i aduse alt sticl. O destup. Umplu paharele. Temperat mai eti, biatule, spuse unchiul G'no dup ce-i sorbi vinul. Tu n-ai luat dect dou pahare... Ei, da, poate c e mai bine. n seara asta Don Serafino vrea s discute cu tine. Mircea i muie buzele n pahar. Despre ? . Despre afaceri... Cenu... Mircea se ntreb ce o fi nsemnnd cenua". Bietul Don Serafino, zise unchiul Gino, cu adnc i amar comptimire.

19
2*

Bietul ? D e ce bietul" ? ntreb Mircea. E bolnav. Bolnav ca un cine. i Lucia i face nite mizerii... Lucia ! rosti Mircea. Frumoas fat... i place, nu-i aa ? chicoti unchiul Gino. Cui nu-i place ? E ns o diavoli i jumtate. tii ce isprav a fcut ? Acum cteva seri s-a dus la o petrecere. n vreme ce oamenii notri fceau de p a z la intrare, erpoaica a prsit casa printr-o u lateral. Singur ? Gelosule ! zmbi unchiul Gino. i-a luat valea cu un student. Frumos, n-am cc zice. i s-a ntors acas dimineaa la apte. Tot e bine. N u e bine. D o n Serafino a trecut prin toate spai mele. i n starea lui actual emoiile... Sorbi ultimele picturi din p a h a r , apoi se ridic de p e canapea. S mergem. N e ateapt D o n Serafino. Mircea i pipi buzunarele hainei, apoi ncepu s sco toceasc prin dulap. Ce caui ? ntreb unchiul Gino. Bricheta, zise Mircea. N u tiu unde am pus-o. O cut prin toate hainele. O gsi n sfrit n vestonul gri-fer al adevratului Vincenzo Genovese. Cnd s-o scoat, ddu peste fisa cu cap de mort. Se uit la fis i 20

o puse mpreun cu bricheta n buzunarul hainei lui albe. Coborr n holul hotelului. Pasageri i vizitatori stteau pe fotolii i conversau cu voce joas. La biroul de informaii o englezoaic b trn, cu o p a n de stru la plrie, reclama ceva cu voce ascuit, ca de p a p a g a l . I n t r a r e a biroului era blocat de un grup de tineri care rdeau cu hohote de glumele unuia dintre ei. Cei doi oameni din garda lui Mircea, care stteau pe o canapea i fumau plictisii, srir n picioare cnd l v zur pe unchiul Gino cobornd din ascensor cu falsul Vincenzo. Unchiul G i n o le fcu semn s rmn pe loc. Se ndreptau spre ieire, cnd se pomenir nconjurai de tinerii care sttuser p n atunci n ua biroului. Obiectivele unor a p a r a t e fotografice fur aintite asupra lui Mircea. Fulgerele orbitoare ale flash-urilor se succe d a r n cteva fraciuni de secund. Andate all' infernoj zbier unchiul Gino, nfcnd aparatul primului fotograf, care-i iei n cale i trntindu-1 de p m n t . Fcu acelai lucru i cu un alt aparat. Oamenii din gard intervenir. Se strni mare trboi. Pumnii ncepur s plou. U n fotograf se alese cu nasul nsngerat de o direct bine plasat. Altul ateriza pe co vor, adormit ca prin farmec de un upercut nprasnic. Oamenii din gard reuir n mai puin de un m i n u t s-i ndeprteze pe inoportuni. 21

Mircea i unchiul Gino ieir n strad. Neobrzai mai snt i fotografii tia ! exclam unchiul Gino. D a r au primit o lecie s-o in minte... U n Mercedes albastru i atepta la trotuar. Alturi de ofer se afla un bieandru cu plria pe ochi. Mi-am schimbat maina, zise unchiul Gino. Am observat, spuse Mircea. Schimbi mainile ca pe cravate. Se ndrept spre automobil. Pe trotuarul tixit cu pietoni, firma de neon a hote lului arunca o lumin alb, puternic. Lumina alb i p u ternic se revrsa i peste mainile care fiau pe as faltul muiat de cldur. Deodat din dreapta apru o limuzin Chevrolet al bastr, care trase lng rigol. Uile limuzinei se deschi ser brusc i dinuntru fur mpinse dou corpuri ome neti care se prvlir pe asfalt. Apoi Chevroletul ni din loc, ca o rachet, pierzndu-se n mulimea mainilor. n jurul celor dou trupuri nemicate se fcu deodat un mare gol. Mircea avu astfel prilejul s constate c pe strzile oraului Palermo curiozitatea publicului era un fenomen aproape necunoscut. Lumea se ferea de compli caii, n Sicilia circul o zical : Cine e orb, surd i tace, triete o mie de ani n pace". Unchiul Gino se apropie de cele dou corpuri. Buzele i se strnser ntr-un rictus. 22

Din Alfa-Rorneo c o b o r r ceilali doi oameni din garda lui Mircea. Avur ns grij s rmn la distan. Ochiul lor sfredelea strada n lung i n lat. Vegheau s nu sc dezlnuie vreun atac al oamenilor lui Don Cirro. Gaetano i Talii, rosti ncet unchiul Gino. Bieii biei I... Abia acum observa Mircea un amnunt carc-i scpase la prima vedere. Cadavrele care zceau la picioarele unchiului (jino erau strangulate cu cte o bucat d e cablu telefonic. Asta nseamn c lovitura noastr a euat, zise un chiul Gino, ncletndu-i pumnii. Garajul ? ntreb Mircea. D a . A euat. Unchiul Gino i scoase pipa si punga cu tutun. Haidem, Vincenzo, zise el. Lui Don Serafino nu-i place s atepte. Se urcar n Mercedes-ul care porni. Unchiul ( i m o i aprinse pipa, apoi rupse tcerea grea care se lsase :

. Ciudat ! foarte ciudat ! Eecul sta mi d de


gndit. Aps pe un buton. Geamul dintre ei i bancheta o ferului se ridic automat. Acum putem vorbi fr s fim auzii. De operaia asta nu tiau dect Don Serafino, Joe, Calo, Michelotto 2.3

i cu mine. U n u l dintre noi a svrit o indiscreie. Poate mai mult dect att. A t r d a t . i pe cine bnuieti ? ntreb Mircea. Unchiul Gino aspir un fum, apoi l azvrli pe nas n dou uvoaie cenuii. D o n Serafino este scos din cauz, zise el. Ceilali ns... Nu-i termin fraza. Cine a dirijat operaia ? Joe. Atunci i Joe trebuie scos din cauz. Era direct interesat n succesul aciunii, spuse Mircea. D o n C a l o e devotat lui D o n Serafino. Iar ideea operaiei a fost a mea... Mai rmne Michelotto, zise Mircea. Unchiul Gino aspir iari un fum. l expir dup cteva clipe, sub form de colaci. N u pot s spun nc nimic, rosti el aproape n oapt...

,*
D o n Serafino i primi n bibliotec. Sttea la biroul su masiv, cu sculpturi miestrite. Pereii erau acoperii cu rafturi ncrcate cu cri le gate somptuos. 24

D o n Serafino semna cu un sfnt bizantin. Faa-i pre lung era lipsit parc de snge. Ochii adncii n fundul capului sclipeau febril. Mna-i uscat btea d a r a b a n a n braul jeului. Ai auzit ce s-a ntmplat ? zise el n loc de bun venit. . A m auzit, rosti unchiul Gino mohort. n t r - o sptmn am pierdut unsprezece oameni. Frumos bilan. N - a m ce zice. D o n C i r r o i bate joc de noi. D e o d a t ncepu s tueasc. O tuse seac, prelungit, care-i zguduia tot corpul firav. Ua se deschise. D o n Calo Castiglione intr, purtndu-i anevoie corpul obez. Joe Marcucci l urma poso morit. Felicitrile mele, Calo, felicitrile mele, Joe, zise D o n Serafino dup ce-1 mai slbi tuea. S nu pii la fel i cu igrile. D o n Calo se aez neinvitat ntr-un fotoliu. Era un canon s stea n picioare. D o n Serafino care se arta foarte strict cu subalternii n ceea ce privete protocolul era mai ngduitor cu D o n Calo, de care-1 apropia i vrsta i condiia social. Amndoi fceau p a r t e din aceeai lume. Erau supravieuitorii unei clase odinioar att de puternic, care tindea s dispar. Aliana cu Mafia le oferea posibiliti nelimitate i bogii pe care pe alt cale nu le-ar fi p u t u t dobndi. 25

Mine, la miezul nopii, transportul va fi debarcat. , U n d e ? La Castellamare ? ntreb Don Serafino.


1

N u . Lng San Vito Io C a p o . Destinaia ? la T r a p a n i . La patru de diminea camioanele vor fi Trapani.

Don Serafino i duse mria la piept. Simea n dreptul inimii o ghear care-1 strngea, tindu-i respiraia. Cine conduce operaia ? ntreb el. Giuliano, secondat de Michclotto. Unchiul Gino rse n colul gurii. Din nou Michclotto. Mircea se uit brusc la Gino. Ce vrei s spui ? ntreb D o n Serafino. Unchiul Gino se ntoarse spre Joe i zmbi ironic. De la un timp, mai toate operaiile la care parti cip Michclotto dau gre. i Michclotto, mi se pare, e omul dumitale, Joe. Joe i ncrei sprncenele. Nu te neleg. Iii mai explicit. Don Calo i scarpin gua trandafirie. Ce s zic, explicite. mie vorbele lui Gino mi par foarte

Unchiul Gino l privi n ochi. Nu insinuez .nimic. Atept. n curnd ns s-mi spun cuvntul. Cnd voi avea certitudinea. 26

am

Obrazul lui Joc se mpurpura de mnie. Se repezi asu pra unchiului Gino i-1 nfca de reverul hainei. Spune tot, scrni el. C de nu... Joe ! strig Don Serafino, ridicndu-se n picioare. Joe! Dominat de tonul poruncitor al efului su, Joe ddu drumul hainei unchiului Gino. Ironic, unchiul Gino sufl peste rever, ca i cnd ar fi vrut s-i scuture un fir de praf, apoi l scutur cu degetele. Gestul su de autoritate l costase pe Don Serafino un efort considerabil. Gheara din piept se strnse i mai mult. Gfind se ls n je. i transportul de stupefiante ? ntreb el d u p ce i mai reveni. Don Calo se ntoarse spre Mircea., Sper, Vincenzo, c i transportul acesta va fi tot att de bogat ca i cel de luna trecut. tii bine c mie mi place s lucrez n stil mare, zise Mircea. D o n Calo scoase din buzunar o batist n care scuip fr jen. Banii i primeti dup ce sosete transportul. Cred c nu mai e nevoie s discutm preul... Mircea zmbi condescendent. Intenionam s-1 majorez. D a r pentru Don Sera fino rmne acelai. 27

n t o t d e a u n a mi-a plcut s lucrez cu Vincenzo, zise obezul. N u e de loc meschin. Vincenzo este un adevrat sicilian, spuse unchiul Gino, privindu-1 cu simpatie. D o n Serafino surise palid. D e o d a t gheara din piept porni s-i sfie inima. i ncleta minile i i ls capul pe birou. Mi-e ru ! bigui el. Mi-e ru. Joe, cheam s e r v i t o r u l ! porunci D o n Calo. S aduc valcriana. Joe se execut fr s stea pe gnduri. n alt situaie n-ar fi ngduit s i se dea ordin. A p r u r servitorii. D o n Calo se smulse din fotoliul su i chem pe medicul casei. T r a n s p o r t a r pe D o n Serafino n dormitor. l cul car n p a t i l dezbrcar. Sosi i doctorul Giuseppe Mangano. i. administra o injecie cu digitalin. Lucia ! bolborosi D o n Serafino. Lucia ! S vin Lucia ! Aducei-o, zise doctorul Mangano. S-1 linitim. Nicolo, unde e signorina Lucia ? ntreb D o n Calo pe unul din servitori. Nicolo ridic din umeri. N - a putea s v spun, D o n Calo. Poate N i n a s tie.
:

Cheam-o, porunci obezul. N i n a , camerista i confidenta Luciei, sosi degrab. E r a tnr. Avea ochi irei i vioi, ca de vulpe. D u p o 28

scurt ovial, spuse c signorina Lucia se afl la barul K i t - K a t cu un grup de prieteni. Cine se duce dup ea ? ntreb D o n Calo. Joe se scutur cu team. ' .

N u vreau s am de-a face cu Lucia. M vedei pe mine umblnd prin baruri ? zise obe zul iritat. M duc eu, se oferi atunci unchiul Gino. Vincenzo, hai cu mine. Cred c numai dumneata ai s fii n stare s-o convingi. D e ce tocmai eu ? se a p r Mircea. N u te mai codi, zise unchiul Gino. O faci pentru D o n Serafino. In main unchiul Gino i spuse confidenial : D o n Serafino n-o mai duce mult. Sufer i cancer i de cord. M ntreb cine are s-i urmeze... Poate Joe, toritar. de

opina Mircea.

Este tnr, dinamic, au

A ! Foc de paie ! Nici D o n Calo nu e mai breaz. N u vezi ? Se neac n osnz. n t r - o zi are s-1 loveasc damblaua. Rse semnificativ. Cred c dumneata ai fi cel mai nimerit, c o n t i nu el. Mircea fcu un gest negativ. N u aspir nc. 29

D e ce nu i M o a r t e a lui D o n S e r a f i n o a r e s d e z l n u i e n i t e l u p t e i n t e r n e n g r o z i t o a r e . . . M u l i i. j i n d u i e s c l o c u l . N u m a i c t e p i e s e d e 9 0 " tiu eu... L e g t u r i l e t a l e , V i n c e n z o , cu O r i e n t u l Mijlociu i cu Statele U n i t e te n d r e p t e s c s a s p i r i la c o n d u c e r e a O n o r a t e i F a m i l i i " . . . F i i n d c veni v o r b a d e O r i e n t u l M i j l o c i u , C a l i p s o " i-a a n u n a t sosirea la n c e p u t u l s p t m n i i v i i t o a r e . m i p e r m i t s-i d a u o p o v a r , V i n c e n z o . M r e t c - i preteniile. U r c k i l o g r a m u l d e o p i u la 5 5 0 0 d e d o l a r i . i s m a i ceri c e v a . P a r t i c i p a r e a d i r e c t la b e n e f i c i i l e r e z u l t a t e d i n p r e lucrarea opiului. Elimin intermediarii, Vincenzo. N u tiu c ai l e g t u r i cu f r a n a va fi g r e u s m o n o p o l i z e z i t r a f i c u l d e s t u p e f i a n t e e u r o p e a n . i cu E l v e i a . A d n c e t e - l e . mpreun... europeana, i d a c ai n e v o i e d e c o l a b o r a t o r i , g n d e t c - t e l a m i n e . . . m i p l a c i , V i n c e n z o . V r e a u s l u c r m M i r c e a i m u l u m i i l a s i g u r c-i va a n a l i z a s u g e s t i i l e . A m de gnd s-mi r e o r g a n i z e z reeaua v o i t s p r s e s c S t a t e l e U n i t e . N i m i c nu e i m p o s i b i l , z m b i u n c h i u l G i n o , gridu-1 a f e c t u o s d e b r a . C t e v a m i n u t e m a i t r z i u sosir la K i t - K a t . U n g a l o n a t i s a l u t d e f e r e n t . Intrar ntr-un o scar strmt v e s t i b u l c p t u i t cu o g l i n z i , c o b o r ra cu m o c h e t roie i ajunser vindea acoperit portar strns p u s e el l u n d u - i rolul n s e r i o s . R e g r e t c a m fost n e

n t r - u n h o l , n c a r e o f a t cu fust t o a r t e s c u r t

30

igri americane unei cete de bieandri cu pr lung i haine scurte. Apariia lui D o n Gino i a lui Mircea urmai de un individ cu m u t r fioroas i cu minile afundate suspect n buzunarele vestonului fcu mare impresie. Tinerii se d d u r la o parte. Unchiul Gino i nsoitorii si intrar ntr-o ncpere joas, luminat discret de lmpi multicolore. Un jaz de cinci persoane executa un sving n ritm infernal. Toate mesele erau ocupate de tineri. Un brbat ntre dou vrste nsoit de o fat acoperit cu bijuterii fcea not discor dant. Pe platoul strmt se frecau pn la exasperare pe rechi ameite de muzica glgioas, de whisky i de marijuana. < Uite-o, zise unchiul Gino, artnd cu degetul spre marginea din stnga a platoului. Lucia dansa strns mbriat de un tnr cu o chic neagr i crea ca de zulus. Fata l inea cu amndou minile pe dup gt. Unchiul Gino i Mircea se strecurar printre mese, apropiindu-se de platou. Lucia nu-i observ dect n clipa n ' care lng ea. ' ajunser

Lucia, vino acas, zise unchiul Gino, cu voce tare. D o n Serafino are nevoie de tine. Serios ? N u mai spune ! replic ea obraznic, continund s danseze.

Partenerul ei arunc o privire neagr unchiului G i n o . E r a mijlociu de statur, d a r avea umerii lai i brae vnjoasc. H a i d e m , Lucia ! strui unchiul Gino, apuend-o de ncheietura minii. Tnrul care o inea de mijloc l izbi z d r a v n cu cotul n coast. Unchiul Gino icni i i trase mna, duend-o la locul n care fusese lovit. Lucia izbucni n rs. Vezi, dac nu-i ii minile acas, unchiule Gino ? Rse i tnrul. n clipa aceea interveni Mircea. Lucia, D o n Serafino se simte ru, vrea s te vad, spuse el domol. N u ine I ripost ea. i nu m mai plictisii. Tnrul se uit amenintor la Mircea. B... bastardule, vezi-i de treab sau vrei s-o n casezi i tu... Mircea l ignor. Lucia, relu el cu acelai ton blajin. O singur d a t vorbesc cu frumosul. A doua oar te iau pe sus. Licia se strnse i mai tare de tnr. Ce spui, Mrio ? S ncerce, zise tnrul cu sfidare. Cu plcere, rosti Mircea, apuend-o fulgertor de mn i smulgnd-o din braele tnrului. Luat prin sur prindere, acesta rmase uluit pe platou.

32

D a - m i drumul ! protest Lucia. M r i o ! Precedat de unchiul Gino, Mircea o trgea de mn, ndreptndu-se spre ieire. Mrio fcu o grimas de ciud. D i n t r - u n salt de pisic slbatic ajunse n spatele lui Mircea. Cu sting l nfac de bra, rsucindu-1 cu faa spre el, iar cu d r e a p t a i proiect un p u m n . In aceeai clip Mircea ddu drumul Luciei, prinse rapid cu mna stng p u m n u l tnrului, iar cu mna cealalt l apuc z d r a v n de ncheietura bra ului. Se rsuci instantaneu cu spatele spre M r i o i-i fcu un tur de umr, rsturnndu-1 peste cap. Tnrul se p r bui cu spinarea pe parchet. Vru s se ridice, gemu i czu iari. Dansatorii se oprir. C i v a tipi de la mese se scular n picioare. Mircea arunc o privire circular. Mai poftete careva ? ntreb agresiv. Privirile lui drze, care nu prevesteau nimic bun, i inur n respect. Fr s in seama de protestrile Luciei, Mircea o apuc iari de mn i o trase afar din local. n main. Lucia nu scoase un cuvnt. n c r u n t a t , se uita pe geam. i ddea seama c ntlnise un om care o domina. Pe mine m lai la hotel, unchiule Gino, spuse Mircea. Btrnul l privi cu simpatie.

33

Bine, Vincenzo... tii, vreau s te felicit c ai n v a t - o la Saint Loui.

pentru

figura de la bar. A r t a asta de a te bate a pune rmag Mircea zmbi. Gndul i zbura ns n alt parte...

*
A doua zi de diminea, Mircea primi la M i r a m a r vi zita lui Salvatore Schira, secretarul personal al lui D o n Serafino. Schira l anun c era ateptat nentrziat la P a l a z z o Mauro. D o n Serafino se simte mai bine ? ntreb Mircea cu prefcut solicitudine. i-a revenit, slav Domnului, spuse secretarul, fcndu-i un discret semn al crucii. Vrea s v vorbeasc. n cteva clipe snt gata. Se mbrc la repezeala. Douzeci de minute mai trziu ajunser la P a l a z z o Mauro. D o n Serafino i atepta n bibliotec. Sttea adncit ntr-un fotoliu. Picioarele i erau acoperite cu un pled. Mircea avu impresia c are n fa o mumie descar nat, care p r i n t r - o mprejurare stranie i regsise suflul vieii. Salut protocolar.

34

Eti omul miracolelor, Vincenzo, l ntmpin Don Serafino, vorbind uor gfit i uneori cu ntreruperi. ezi pe scaunul sta... ling mine. Secretarul se retrase. Mircea se aez lng btrn. Vincenzo, eti primul brbat care... a reuit neaa ?... C i eti simpatic... foarte simpatic. Don Serafino i ls capul n piept. Respir
anevoie,

Salvatore, poi pleca.

s-o

imblnzeasc pe Lucia. tii ce mi-a spus azi de dimi

tui. nchise ochii i avu o scliima ca i cnd l - a r fi sge t a t o brusc durere luntric. Apoi ridic iari privirile asupra interlocutorului. V simii ru, Don Serafino ? ntreb Mircea. N u . Nu-i nimic. Ceva trector... i cum i spu neam... Izbucni iari ntr-o tuse seac, pe care abia reui s i o zgzuiasc. Despre c e vorbeam... Ah, da, despre Lucia... E fata bun Lucia, dac tii cum s-o iei. Eu nu m-am prea putut ocupa de ea. A rmas de mic fr mam i urmrile educaiei primite de la guvernante se vd i azi... E vo luntar, ncpnat a putea s zic... [-a intrat n cap c e ndrgostit de un student... de u n mascalzone. tiu cum s-o scap de el.
Mircea

Nu

rmase gnditor cteva clipe, apoi rosti simplu : Serafino.

O scap eu, Don

35
3*

n ochii btrnului licri o speran. Crezi c ai s reueti ? Snt sigur. C u m ai s procedezi ? Lucia e n v a t s ias n fiecare sear s petreac, s danseze. Tu eti prea ocupat. A m s gsesc t i m p . D o n Serafino zmbi. Vincenzo, nu pot dect s-i mulumesc. Ai ng duina mea s-o nsoeti peste tot. Te rog chiar... mi faci un serviciu inapreciabil. mi redai linitea sufleteasc. i de aceast linite sufleteasc am nevoie acum mai mult ca oricnd...

Maserati-ul supersport

lui

Mircea

gonea- pe Via

C a v o u r ndreptndu-se spre Via R o m a . Acul kilometra jului oscila ntre aizeci i optzeci de kilometri pe or. Celo dou maini- conduse de Paulo Gariano i N i c o Gentile, n care se aflau oamenii din garda Luciei, ur mreau ndeaproape Maserati-ul. La volanul automobilului supcr-sport, Mircea se sim ea n elementul su. Conducea cu o a d e v r a t voluptate. Joe Marcucci dinar. Lucia sttea pe bancheta din fa, alturi de Mircea i-1 ndemna surescitat : 36 i pusese la dispoziie o main- extraor

Mai repede ! Mai repede ! La gt i strlucea o rivier de diamante. Rochia p r e srat cu paillete reflecta toate reclamele luminoase care se fugreau prin faa ferestrelor. Se auzi fluieratul unui agent de'circulaie. Mircea nu micor viteza. Ia-o la stnga, porunci Lucia. Mircea vir la stnga pe Via R o m a n ciuda opreliti lor circulaiei. Se auzi un nou fluierat.. Mircea l ignor i pe acesta. Maserati-ul se angaja Calderai. sta se crede la N e w York, mri Paulo G a r i a n o care abia reuea s se in de supersportul lui Mircea. Pe strduele astea ntortocheate riscm s ne frngem gtul, bodogni Tonino Rindone scuipnd pe covorul mainii. Luciei i scprau ochii de plcere. mi place cum conduci, Vincenzo. A d o r diile, senzaiile tari... Mircea se uit n retrovizor. ncercrile sale de a scpa de cele dou maini ale grzii se dovediser infructuoase. Pe Corso T u k e r y tiu un local stranic. Servete un Filmball-Cocktail fr seamn n Palermo. i are un jaz... C u m ajungem acolo ? 37 primej apoi pe Via Schioppeticri,- o strdu ngust cu case vechi' i coti la stnga- pe Via

Faci pe prima la stnga i Perfect, zise Mircea. D a r cozile astea. N u mi face nici ochii lor. Lucia btu din plnie : B r a v o ! Nici eu "nu-i pot cte ori pot Ie joc festa.

pe a doua la d r e a p t a . mai nti s scpm de o plcere s dansez sub

suferi. Scap de ei. De

Mircea acceler. Acul kilometrajului sri la o sut pe or. Pe strdua strimt cauciucurile sfriau. Mircea aps pe levierul arunctoarelor de fum. Din dou evi plasate n stnga i n dreapta eapamentului ni un fum negru compact, care inund aproape str dua. Maserati-ul vir apoi la stnga. Mircea deconecta arunctoarele. I n t r a t n norul de fum care i mpiedic brusc vizibi litatea, Paulo Gariano opri n scrnet de frhe. Maina lui Nico Gentile stopa la citi Va centimetri de primul automobil. Paulo scp o njurtur. Tonino Rindone rse indecent. Pun mna n foc c ca i-a dat ideea, ca s rmn singur cu el. Ceaua. Ieri cu studentul, azi cu D o n Vin- cenzo. Acum iar va trebui s rscolim oraul dup ei... 38

Lucia rdea cu hohote de stratagema ncununata de succes a lui Mircea. Am s-mi instalez i eu arunctoare de fum main. Apoi chiui voioas : la

Triasc libertatea ! Peste ctcva minute, Mircea opri n faa barului Alhambra". Deasupra intrrii luminoase se aprindea i se stingea o reclam luminoas. Tubul fluorescent al literei h " nu funciona. I n t r a r n localul arhiplin. Zeci de perechi se striveau pe ringul de dans n ritmul unui twist urlat din dou jaxofoane i dou trompete. Bateria rpia asurzitor. U n chelner care o cunotea pe Lucia, le instala o mas lng orchestr. N u vrei s mergem pn la toalet, Lucia, s aranjezi puin, propuse Mircea. Bun idee, zise ea. Mircea o lu nainte spre a-i face loc prin mulime. fata ptrunse n salonaul rezervat femeilor, iar el n loc s intre la brbai se ndrept spre o cabin tele fonic, instalat aproape de intrarea n buctrie. Trase ua dup el. Rsfoi la repezeal anuarul telefonic, apoi form un numr. te

39

n t i m p ce atepta s i se r s p u n d vr instinctiv mna d r e a p t n buzunar. D d u peste fisa cu cap de mort. O scoase i o privi. Alo I rosti Mircea. Reinei parola : M o a r t e i Portocale"...

Camioanele naintau cu precauie pe drumul de ar pietros, care abrupte. Sub prelatele trase, lzile cu igri de contraband erau z d r a v n amarate. C n d camioanele treceau peste hrtoapc, lzile scriau, legnndu-sc. oferii conduceau cu mare atenie. Dei noaptea era adnc, foloseau cu zgrcenie farurile. Cele mai excesive msuri de pruden nu erau de prisos. Giani Alessi, eful transportului, sttea n primul ca mion lng ofer i scruta bezna, pe care faza mic a farurilor abia izbutea s o risipeasc pe civa metri. F u m a calm. I se recomandase s fie cu ochii n p a t r u . Carabinierii ddeau d o v a d de la o vreme de o vigilen sporit. Procurorul ef Vittorio Ruggeri, numit de curnd la Palermo, se arta a nu fi tocmai ngduitor cu Mafia. 40 erpuia printre dealurile cu povrniuri

N i c i presiunile politice pe care anumite cercuri le fceau asupra sa nu-i schimbaser atitudinea. Giani Alessi nu se prea sinchisea de intransigena nou lui procuror general. Mai vzuse el oameni de calibrul lui Ruggeri, care nu reuiser s fac mare treab. Unii muriser victime ale unor provideniale crize de cord sau ale unor accidente tot att de provideniale ; alii fuse ser transferai din Sicilia, mai nainte ca s fi p u t u t lua msuri contrarii intereselor Mafiei ; majoritatea deveni ser treptat conciliani, datorit unor intervenii oculte, irezistibile. Giani Alessi efectuase numeroase transporturi fr s ntmpine neplceri. Mai multe griji i fceau oamenii lui D o n Cirro, care n ultima vreme se artau agresivi. Mai aveau de parcurs zece kilometri pn la T r a p a n i . n t r - o cas alb de p e Viale Margherita l atepta Aura. Giani n-ar fi p u t u t s triasc fr Aura. Fr ea viaa n-ar mai fi a v u t nici un rost. Aura... D e o d a t n faa camionului aprur nite mogldee cenuii. Carabinierii ! rosti, tresrind. Ce ? exclam Giani trezit din visuri. C n d i vzu barnd oseaua, porunci scurt oferului : D-i drumul ! La nevoie, treci peste ei ! 41 foarte

C o n d u c t o r u l a u t o m o b i l u l u i a p s p n l fund pe a c
celerator.

M a i n a se r e p e z i p r i n t r e c a r a b i n i e r i i c a r e se t r a s e r la o p a r t e s p r e a nu ti s t r i v i i . Se a u z i r s o m a i i . A p o i c t e va focuri de a r m . nainte I nainte I strig Giani. scp o njurtur, in mijlocul drumului n al p o l i i e i a e z a t d e - a c u r m e z i u l . Deodat,

a p r u un c a m i o n o vgun. oferul trn...

s t n g a s e r i d i c a o s t n c a l b u r i e . n d r e a p t a se d e s c h i d e a

G i a n i i n c l e t a p u m n i i p n la s n g e . n n o a p t e a a c e e a nu a v e a s mai d o a r m Aurei.
/*>

braele

S o a r e l e se a p r o p i a d e z e n i t , c n d

M i r c e a se t r e z i

din

s o m n . D o r m i s e p u i n i p r o s t . T o a t n o a p t e a o p e t r e c u s e c u t r e i e r n d l o c a l u r i l e d e n o a p t e m p r e u n cu l u c i a , / . o r i l e i gsiser n t r - o c a m e r d e h o t e l d i n c a r t i e r u l g u r a s e c e O ultima ei pasiune. Despre student portului. nu m a i la L u c i a se a r t a s e e x t r e m d e c a l i n , d e d r g s t o a s . Il a s i suflase un c u v n t . c o n d u s e s e la P a l a z z o M a u r o , a p o i se n a p o i a s e M i r a m a r , d o r n i c s se c u f u n d e ntr-un somn adine, re

p a r a t o r , n n o a p t e a aceea fcuse t r e a b b u n .

'42

Comaruri oribile i tulburaser ns somnul. Se. de teptase leoarc de sudoare. n camer d o m n e a o zpu eal sufocant. n d a t ce cobor din pat, deschise larg ferestrele, puse n funcie cele dou ventilatoare din dormitor, apoi se vr sub un du rece. Un ciocnit brutal n u l fcu s-i ntrerup brusc upaia. Iei de sub du i i arunc pe umeri un halat de baie. Se napoie n dormitor i din sertarul noptierei scoase un pistol automat. i desfcu piedica, apoi l strecur n bu zunarul halatului. De cnd se afla la Palermo, luase obi ceiul s umble n a r m a t . Era mai cuminte i mai sigur. Btile n u fur reluate cu violen sporit. Se auzi vocea unchiului G i n o : Vincenzo ! Vincenzo, biatule ! Ce-i cu tine ? Mircea respir uurat. Descuie ua apartamentului. Unchiul G i n o ddea semne de mare agitaie. , Ce e cu dumneata, unchiule ? Poftete nuntru. Btrnul nu atept a doua invitaie. I n t r grbit. Vincenzo, mi-ai fcut-o ! Pe Mircea l trecu un fior. i aminti brusc de converia telefonic din ajun. Aflaser ceva oamenii lui Don erafino ?. Rosti cu cel mai nevinovat aer : 43

Ce-am fcut, unchiule Gino ? De ce m-ai lsat s atept atta la u ? A m crezut c te-au lichidat agenii lui D o n C i r r o . i scoase apca i dup ce i terse cu o batist al bastr fruntea mbrobonat de sudoare se aez pe un fotoliu. n dimineaa asta numai de emoii am a v u t p a r t e . Ce s-a ntmplat de eti att de matinal ? C t e ceasul ? Matinal ! E unsprezece i zece I i ce te frmnt ? Azi-noapte, carabinierii au pus mna pe camioanele cu igri. La intrarea n T r a p a n i . A cntat cineva. N u se poate, zise Mircea. Ba uite c se poate, spuse unchiul Gino punndu-i apca. Mircea lu de pe mas un pachet de Pali Mall din care scoase o igar. i-o aprinse cu gesturi sigure. S nu se ntmple la fel i cu transportul de stupe fiante, rosti el cu afectat ngrijorare. Nici o grij, Vincenzo, zise unchiul Gino, ridicndu-se din fotoliu. Nici o grij. P n la asfinitul soarelui, vinovaii sau vinovatul, rosti el uitndu-se fix la Mircea, i va primi pedeapsa... Va fi executat d u p indicaiile mele. N u ca la voi n America pac i gata. Mircea nghii n sec. 44

i simi deodat gura uscat. Se n d r e p t spre dulpiorul-bar i scoase o sticl de arsala i dou p a h a r e . Unchiul Gino ridic m n a . N u , mulumesc. Azi nu beau. Pn disear, vreau am capul limpede. La revedere, Vincenzo. Cu pai grei se ndrept spre u...

*
Avionul Jet D . C . S. al companiei Alitalia" avea pie rea de pe aeroportul Leonardo da Vinci din R o m a la a 17. Pasagerii i ocupau locurile. Personalul navigant se stalase la posturi. Peste cteva minute aeronava avea -i ia zborul. La orele 23 i 15 minute urma s aterizeze pe acropor1 N'djili din Leopoldville. Ultimii cltori urcaser pasarela, intrnd n avion, soitoarele de bord se pregteau s nchid ua exteioar. n aceeai clip i fcu apariia dinspre cldirea aerorrtului dou maini ale poliiei, urmate de un microbuz, re se ndreptau cu mare vitez spre avion, sunnd din rene. C o m a n d a n t u l de echipaj se uit mirat la pilotul secund. 45

' Ge dracii s-a mai ntmplat ? Automobilele oprir brusc lng pasarel. Patru carabinieri i t r e i brbai n civil srir din
-

maini i urcar n fug treptele pasarelei. Peste cteva minute, coborr, ncadrnd un grup alc tuit din doi brbai n haine albe i din nou fete tinere. Fetele fceau parte dintr-o trup de dansatoare, ce plecau ntr-un turneu n Africa Central. Sub aceast firm se ascundea pare-se o reea de traficani de stupefiante care furnizau opiu amatori lor de beie rece din D a k a r , Lagos i Leopoldville. Arestrile fuseser efectuate n urma unui denun sub parola moarte i portocale", primit de poliia din P a lcrmo.

Michclotto se uita ngrozit la enilele tractorului care venea spre el. Era legat ledele i ngropat n pmnt pn la mijloc. Tractorul se apropia inexorabil. Metru cu metru. eni lele naintau scurmnd pmntul uscat, amestecat cu sfrmturi de piatr. Scrnetul lor metalic fcea s i se ncrnceneze pielea. Ochii i ieir din orbite. Minile n cercau zadarnic s se elibereze din ncletarea pmntului. Michclotto se zbtea ca o pasre prins n la. Bro boane de sudoare fierbini i se scurgeau pe frunte, pe 46

o b r a z , pe gt. Se zvrcolise cu atta dezndejde, nct frnghia ncepuse s-i intre n carne. Rcni. Un rcnet gutural de fiar ncolit care-i simte sfritul. Avea senzaia c triete un vis' urt. Poate c se va trezi. I . Tractorul se apropia necontenit. Zalele enilelor aduceau cu nite gheare care se des chideau gata s-1 apuce. . Michclotto url iari. Cuprins de nebunie i nfipse dinii n buza de jos. Sngele ni ncepnd s se pre ling pe brbie. Gfind, arunc o ultim privire n jur, cutnd zadarnic salvarea. . enilele se apropiau. Un metru. i nc un metru. Tractorul se mrea, lund proporii gigantice. Michclotto fcu o ultim sforare. Frnghia ced. Apoi nu mai fcu nici o micare. ' . enila din dreapta l iovi n plin peste fa. l pe spate frngndu-i ira spinrii, apoi l strivi, cndu-i carnea, oasele i sngele cu rna i cu de piatr... Sentina Onoratei Familii" fusese executat. ns. nu mpinse amestebucile

n patul su Empire, mpodobit cu grifoni i vulturi de bronz, Don Serafino trgea s moar. Pielea galben

47.

ca pergamentul se lipise de oase. D i n obrajii palizi se scurseser parc ultimele picturi de snge. Pleoapele str vezii i acopereau ochii adncii n orbite. Aa cum zcea cu minile ntinse de-a lungul corpului descrnat aducea cu un cadavru. Doctorul M a n g a n o sttea la cptiul muribundului, l privea cu mil i n acelai t i m p cu oarecare curiozi tate. Murea cel mai de vaz client al su. Abia i luase pulsul. Sfritul lui D o n Serafino era inevitabil. Agonia va mai d u r a poate cteva ore. Zorile ns nu-1 va mai prinde n via. La picioarele patului sttea Lucia cu minile n poal. Veghea nemicat ca o statuie. Ochii i erau lipsii de expresie. C e gnduri or fi trecnd prin capul acestei fete ?" se ntreba doctorul M a n g a n o . O clugri ngenuncheat n faa unui triptic floren tin luminat de o candel aprins se ruga, profirnd prin tre degete un irag de mtnii. Doctorul M a n g a n o , Lucia i clugria ateptau sfr itul lui D o n Serafino. Acelai d e z n o d m n t l ateptau i cpeteniile mafiote, care vegheau n biblioteca alturat. Se aflau acolo, oare cum n ordinea importanei, i D o n C a l o Castiglione, gras, trandafiriu, mre n fotoliul su ca un m p r a t r o m a n pe tron, i Joe Marcucci, ncruntat, bnuitor, ner48

v o s i Mircea alias Vincenzo Genovese, recules, p truns de i m p o r t a n a momentului, aa cum i se cuvine unei autentice piese de 9 0 " , i unchiul Gino, calm, stpn pe sine, ironic. Mai erau de fa nc cinci indivizi, unii vrstnici, alii mai tineri, dar toi egal de gravi i de tcui. Fum gros de igar plutea n straturi alburii, n nc perea luminat, doar de lampa cu abajur de pe birou i de cele dou aplice din dreapta i din stnga cminului de m a r m u r . Pe o msu erau aliniate cteva sticle cu vin sau cu whisky, pahare i o t a v de biscotti. Jeul lui Don Serafino era gol. Toi tiau c jeul acesta avea s fie ocupat n curnd de altcineva. A t t de mare era ns autoritatea lui D o n Serafino, nct nici acum n preajma morii lui nu n drzneau s-i desemneze succesorul. n snul Onoratei Familii" cpeteniile se alegeau dup legi imuabile, pe care nimeni nu se gndea s le conteste. Cu D o n Serafino se proceda ns altfel. El nsui i desemnase urmaul p r i n t r - u n testament care avea s fie deschis numai la patruzeci i opt de ore dup cc va trece n lumea drepi lor. Pn atunci un t r i u m v i r a t alctuit din D o n Calo, Joe Marcucci i unchiul G i n o avea s gireze conducerea ntregii organizaii.

n cercul intimilor Iui Don Serafino se spunea c i Vincenzo Genovesc avea sori s fie investit cu autori tatea suprem. Energia,-modestia i totodat discreia lui plcuser lui Don Serafino. Ceva mai mult, Vincenzo fusese singurul n stare s-o mblnzeasc pe Lucia. Ua se deschise i Salvatore Schira, secretarul lui Don Serafino, apru cu o map de coresponden i cu un teanc de jurnale, pe care le aez pe birou. Ce mai spune presa ? l ntreb Don Calo, mngindu-i brbia. Secretarul se uit ncurcat la Mircea: Ziarele din Roma reproduc o fotografie a lui Dor. Vincenzo. Mircea se ridic brusc de pe scaun. Ce fotografie ? D r e p t rspuns, Salvatore i prezent un jurnal, care inserase pe prima pagin un instantaneu luat n holul hotelului Miramar. Mircea era iotografiat din profil. Orbit de strlucirea flash-urilor se strmba tocmai, ofe rind o fizionomie care se asemna destul de aproximativ cu fizionomia lui. O identificare dup acest instantaneu ar fi fost anevoioas, dar nu imposibil. Textul de sub fotografic era laconic : Gangsterul Vincenzo Genovese a debarcat la Palermo. Interpolul l urmrete pentru o serie de crime svrite n Statele Unite". Jurnalul la care Mircea se uita consternat trecu apoi din mn n mn. Pe toi cei de fa i fulgerar acelai

50

gnd. nscunarea lui n fruntea organizaiei era com promis. O cpetenie a Mafiei trebuie s fie o persona litate deasupra oricror suspiciuni, cu o autoritate ne contestat i care s poat apare cu fruntea sus alturi de corifeii politici ai Siciliei. i candidatura lui Joe Marcucci prea compromis. Arestarea traficanilor de stupefiante pe aeroportul din Roma risca s-1 atrag ntr-o afacere murdar cu regre tabil rsunet. D o n Calo i unchiul Gind preau s rmn marii fa vorii datorit nu numai eminentelor servicii aduse or ganizaiei, ct mai ales discreiei cu care tiuser s-i camufleze pn atunci activitatea. Se tie c Joe nu va ceda fr lupt. nsetat de putere nu va ovi s declaneze cele mai sngeroase frmntri n snul Mafiei, spre a-i impune autoritatea. D a r nici D o n Calo nu. se va lsa mai prejos. Unchiul Gino era socotit cel mai puin primejdios n aceast privin. Secretarul scoase din map textul unei telegrame ci frate, pe care o prezent dup o scurt ezitare lui D o n Calo. Adu-mi cifrul I spuse Don Calo. i plcea s-1 foloseasc personal. D u p ce Salvatore i aduse cifrul, trecu fr jen la biroul lui Don Serafino i ncepu s transmit telegrama.

n
4*

Transportul cu stupefiante sosete mine noapte, spuse el. Oamenii dumitale, Joe, snt gata s intre n dis pozitiv ? Joe mormi fr entuziasm : Snt gata. D o n Cao l privi lung. n ultimul t i m p ai ntmpinat cteva eecuri. C a s nu se mai repete, cred c i-ai luat msurile de rigoare... m i cunosc atribuiile, zise Joe, nepat. N u m ndoiesc, replic, fr s se tulbure, D o n Calo. Te previn ns c transportul acesta de stupefiante este de o sut de ori mai valoros dect igrile de contra b a n d de acum dou zile. i la T r a p o n i i la R o m a am nregistrat insuccese care pot avea urmri grave... n mijlocul nostru se afl trdtori, cari i vor primi nentrziat pedeapsa, zise Joe. Eecurile de la T r a poni i de la R o m a snt datorate unor denunuri anonime... Oamenii mei de la poliie mi-au suflat ceva la ureche... Joe ncepu s-i frece nervos minile. ns pe nemernic am s-1 descopr foarte curnd, adug el, arunend o privire amenintoare n jur. m i ngduii s asist i eu la debarcarea stupefian telor ? ntreb placid unchiul Gino. Vrei s m controlezi ? zise btios Joe. D e ce nu ? interveni D o n Calo. Organizaia are drept de control i de cenzur asupra t u t u r o r membrilor ei fr excepie.

52

Vreau s te secondez, Joe, spuse unchiul Gino cu modestie. Cred c m autorizezi, Vincenzo, s asist la aceast operaie ? se adres el Iui Mircea. Orice sprijin e bine venit, zise Mircea neutru. tia c n afacerea asta i revenea un rol foarte impor tant. Teoretic, el era stpnul ntregului transport. D o n Calo se ntoarse spre un brbat chel i gras, care se servea cu un p a h a r de Marsala. D u p debarcare, opiumul va fi transportat pe cile normale la fabrica dumitale, D o n Girolamo. Te-a ruga s grbeti operaia de prelucrare. Avem- nevoie urgent de heroin pentru Statele Unite. Portocalele de cear snt gata ? Patru mii ateapt s fie injectate cu heroin. Alte trei mii vor fi gata n cteva zile, zise chelul. Foarte bine, spuse D o n Calo. i ndrept privirile spre un btrnel cu aer de p e n sionar inofensiv, care dormita ntr-un fotoliu. D o n Muie ! l strig D o n Calo. Btrnelul deschise ochii. He
1

Ce e ?

D o n Muie era unul dintre cei mai mari proprietari de livezi de portocale din nord-vestul Siciliei. Poi s-mi pregteti trei vagoane de portocale pen tru Marsilia ? ntreb D o n C a l o . i patru, zise D o n Muie. 53

Oamenii dumitalc s fie foarte ateni cnd vor bga portocalele de cear n ldiele cu portocale veri tabile... Btrnelul nchise iari ochii. Bine, bine. Oamenii mei i cunosc meseria. D u m neata, Don Calo, s ai numai grij de vam. D a t a t r e cut era s avem neplceri. A fost un agent nou, spuse Don Calo. D a r de

atunci s-a dat pe brazd;


Debarcarea o facei tot Ia Castellamare ? ntreba D o n Muie. Tot. n t r e Scapello i Pun ta della Craperia Crarule, zise unchiul Gino. Vii i dumneata cu noi, Don Muie ? Expediiile astea nu mai snt potrivite cu vrsta mea, spuse btrnelul. Asia e treab pentru tineri. Don Vincenzo merge ? Merge, cum s nu mearg, zmbi unchiul Gino, uitndu-se patern la Mircea. Opiumul este al lui. n acelai moment se deschise ua dormitorului. Doctorul Mangano apru n prag. D o n Serafino a murit, spuse el simplu. Din dormitor se auzeau hohotele de plns ale Luciei. Moartea lui Don Serafino o trezise la realitate...

N o r i grei se fugreau pe cerul de pcur. Marea s c agita ca o btrn argoas. Valurile se umflau aseme54

nea unor dealuri mictoare, pornind la asaltul rmului. Apele spumoase se zdrobeau de stnci. Peste ntinderile necuprinse ale rhrii, se aternuse o imens cuvertur de spum alb-verzuie. Vntul nprasnic pulveriza crestele valurilor, ridicnd n vzduh perdele mpletite parc din stropi minusculi de ap, care mpiedicau vederea. N a v a C a l y p s o " sub pavilion sirian, se oprise n lar gul golfului Castellamare i atepta brcile pescreti cu m o t o r care aveau s execute transbordarea ncrcturii de stupefiante. Spre a se menine pe loc, n ciuda vije liei care sufla spre rm, comandantul i plasase astfel nava nct s primeasc vntul din p r o v a i din t r a \ e r s . Aceast poziie dezavantaja brcile care s-ar fi alipit flancurilor lui C a l y p s o " , cci rmneau expuse n per m a n e n suflului puternic al furtunii. Aproape de miezul nopii brcile pescreti sosir !a locul de ntlnire. n pofida condiiilor grele pe care le crea marea foarte m o n t a t , transbordarea ncepu s fie executat fr ntrziere. Personalul navigant al brcilor ddea dovada de o adevrat miestrie. Se lucra cu mult tragere de inim, pentru c plata era excepional. J o e Marcucci, care dirija personal operaia, se pricepea sa-i stimuleze subalternii. Pierderile n oameni i materiale erau inevitabile. Trei lzi cu opium se sparser n timpul coborrii de pe vapor. Vijelia le plesni de babordul navei, fcndu-lc ndri. Alte dou lzi scpar n mare n 55

t i m p ce erau ncrcate n brci. U n om luat de un val fu strivit ntre ambarcaiunea sa i pereii de fier ai vaporului. A p r o a p e de ora trei debarcarea lu sfrit. Joe Marcucci supraveghease operaia de pe r m . Ur mrise ndeaproape transportul lzilor din brci pe plaj i de acolo n camioanele care ateptau sus pe marginea falezei. ncheierea cu succes a acestei aciuni avea s atrne greu n balana alegerii sale n fruntea organiza iei. F r s in seama de primejdii, dirija personal transportul lzilor. E r a vzut cnd jos pe plaj, cnd sus pe falez, cnd umblnd fr team pe crrile primej dioase care se strecurau printre hurile falezei. Unchiul G i n o l urma ca o umbr. Joe i simea p r e zena i fierbea ca un vulcan gata s erup. Sus pe falez atepta D o n Calo. Adpostit ntr-un fort ruinat, rmas de pe vremea angevinilor, urmrea ca un generalissim de la postul su de comand desfurarea aciunii. Lucky Balestrere, omul su de ncredere, sttea pe fa lez i i comunica prin radio mersul aciunii. n jurul orei trei se deschiser bierile cerului i din nlimi porni s se reverse potopul. Descrcrile elec trice se succedau fr ntrerupere, fcnd vzduhul. Ultimele lzi erau ncrcate n camioane. Joe i unchiul Gino stteau pe marginea falezei. La lumina fulgerelor 56 s vuiasc

puteau s vad i plaja nesat de oameni, i marea care se frmnta printre stnci, i camioanele, i ruinele fortu lui, care se profilau pe cerul incendiat. I J o c se uit la ceasul su b r a r . n t r - u n sfert de or plecm Ia Palermo, spuse el lui Ricco Chifalo, unul dintre adjuncii si. Unchiul Gino rse satisfcut. Am fcut treab bun, adug el. A v n d n vedere dificultile ntmpinatc, V a trebui s-i cerem lui Vincenzo <X'isc Joe. De bun seam, replic unchiul Gino. De scam, Vincenzo e om de neles. Acalmia care permisese acest schimb de preri se n cheie cu o cascad de descrcri electrice, care fceau s se cutremure vzduhul. n rstimpul dintre dou bubuituri se auzi glasul exci tat al lui Ricco. U n d e c Don Joe ? Acum cteva clipe a fost lng mine. S nu fi fcut un pas greit i s fi czut de pe falez ! exclam a l a r m a t unchiul Gino. Ricco o lu la fug pe crare n jos. Unchiul Gino se ndrept spre fort. U m b l a cu p r e cauie pe crarea care erpuia pe marginea d i n a t a fa lezei. N u voia s mprteasc 57. soarta lui Joc, care bun s reduc preul opiumului,

czuse desigur n mare de la peste treizeci de metri nlime. La picioarele fortului l zri pe Mircea nsoit de Sal vatore Schira. Neobservat de acetia, intr n tort. Strbtu o sal n care blriile creteau pn la genunchi i urc o scar cu trepte pe jumtate mncate de intemperii, care ducea ntr-un turn d r m a t n parte. Acolo, ntr-un.fel de nc pere, care servise pe vremuri drept post ele observaie, sttea Don Calo i se uita afar printr-o larg sprtur n zid. fca apariia unchiului Gino, se ntoarse spre acesta. Ei ? Cum au mers treburile ? Perfect ! zise unchiul Gino. Perfect I Se pare m i mai c Joe a czut de pe falez... Don Calo i uguie cu afectat suprare buzele grase. - - , ce nenorocire I Unchiul Gino se apropie de el. Va s zic putem pleca ? zise Don C a l o . Putem pleca, sigur c putem pleca, rnji Gino. Deodat i nfipse minile n gtul gras al lui Don Calo i ncepu s strng. Degetele lui de oel se n cletar ca o menghin n carnea roz i moale care n conjura ca o coleret grumazul lui Don Calo. Ochii lui D o n Calo ieiser din orbite. Cu minile-i scurte i gras,> 58 unchiul

ptu spasmodic aerul. Apoi czu n genunchi. Unchiul tGino l mpinse spre deschiztur. n aceeai clip, unhiul Gino simi o izbitur cumplit n east. Ochii se mpienjcnir. D d u instinctiv drumul lui Don Calo. Apoi n jurul lui se fcu ntuneric... C u d i reveni, era ntins pe jos i legat fedele... Auzea confuz un glas care vorbea cu nsufleire. Tmplelc i zvcneau. Apoi glasul se limpezi, devenind inteli gibil. Recunoscu vocea lui Balcstrere, omul lui Don Calo. L-am vzut cu ochii m'ei cnd 1-a mbrncit pe Joe, aruncndu-1 de pe falez. Apoi l-am urmrit. Voiam s vd ce arc de gnd s fac. Cnd am bgat de seam c trece pe lng Don Vincenzo i pe lng Salvatore, ferindu-se s le atrag atenia, am neles c pune ceva la cale. Nu mi-am nchipuit totui c avea de gnd s v ucid, Don Calo. Don Calo i rectigase calmul. Cu degetele lui albe i grase i masa uor grumazul. D e mult l supravegheam i eu, spuse el, uitndu-se cu dispre la unchiul Gino. El a pus la cale fotografierea i Vincenzo, ca s-1 compromit. A vrut s m ucid i pe mine ca s scape de orice concuren i s ocupe astfel fr opoziie scaunul rmas liber prin moartea lin on Serafino. M ntreb dac nu tot el i-a fcut de peccanie i lui Don Serafino, otrvindu-l. Am s ordon utopsia cadavrului. Poate c i denunurile din ultima vreme snt opera lui. Am s aflu...

59

Se ntoarse spre Lucky Balcstrere. F-i datoria, Lucky ! Vocea lui D o n Calo era rece, necrutoare. Lucky scoase din buzunarul hainei un brici. Unchiul Gino gemu. tia ce-1 ateapt. Se uit la cer cul dc oameni care-1 nconjurau. Vzu numai figuri ntu necate, dumnoase. Erau acolo i Vincenzo i Salvatore i Ricco i Antonio i muli alii... Vincenzo prea cel mai emoionat. Lucky se plec asupra unchiului Gino. Desfcu briciul. N u !... N u !... se zbtu unchiul Gino. Blestema ilor !... Apoi url gutural, fcnd s rsune ncperea. Cu dou micri iui, Lucky i crestase ochii. Sngele ni n toate prile. i retez apoi urechile. i acum limba, porunci D o n Calo. Cine e orb, surd i tace triete o mie de ani n pace, rosti el ironic. Mircea se ntoarse cu spatele. N u era n stare s mai asiste la scena atroce care u r m a . N u vzu cum oamenii lui D o n Calo deschiser cu fora gura ncletat a un chiului Gino, nici cum i scoaser limba din gur i nici cum i-o secionar de la rdcin... Unchiul Gino leinase. Dezlegai-1 i lsai-l aici, porunci D o n Calo. Dac scap cu via d u p sngerarea asta, s fie de exemplu t u t u r o r acelora care ar fi ispitii s-i urmeze pilda.

60

D c afar se auzir deodat mpucturi, strigte, n jurturi. Un om intr n fug. D o n Calo, sntem nconjurai de carabinieri. Ai notri rezist. Auzii !... Rafalele de mpucturi se nteeau. D o n Calo arunc o privire furioas asupra celor din ncpere. Iar am fost trdai. Mine ns aflu eu cine e tr dtorul. Porni grbit spre scar. ' Cunosc eu un d r u m pe unde p u t e m iei din ncer cuire, zise Lucky. n dosul ruinelor se deschide un tunel spat n stnc, pe vreo dou sute de metri. L-am str b t u t adeseori. D o n Calo i oamenii si coborr grbii scrile. Mircea rmase intenionat n urm. Sosise momentul s-i scoat masca i s se predea carabinierilor. Fcuse destule servicii poliiei. D e n u n u l acesta din u r m scoase din circuit o mare cantitate de stupefiante destinat s intoxice mii de oameni. Rmsese singur cu unchiul Gino, care zcea ntr-o bltoac de snge n mijlocul ncperii. Iei fr s se mai uite n u r m . C n d ajunse jos, D o n Calo i nsoitorii si disp ruser.

61

D u p un zid d r m a t n parte, se ivir doi carabinieri, Mircea ridic braele. O m bun, rosti el, ieind n ntmpinarea carabinie rilor, om bun... Parola ! strig primul carabinier. Moarte i portocale 1 rspunse Mircea.

Redactor responsabil : TUDOR POPESCU Tehnoredactor : OABRIELA ILIOPOLOS


Dat la cules 09.11.10SU. Bun de tipar 30. 01.1967. Aprut 1967. Comanda nr. 7740. Tiraj 80140. Hrtie ziar sul de 50 glm' 700X1 000/32. Coli edi toriale 2,22. Coli de tipar 2. A. T. 11 566. C.Z.

pentru

bibliotecile mici 8R94

Tiparul executat sub comanda nr. 60.759 la Com binatul Poligrafic Casa Scnteii", Piaa Scnteli nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia

Lei 1,50