Sunteți pe pagina 1din 68

A N C A

B U R S A

UHM FIUL HIENEI


UHM FIUL HIENEI
UHM - FIUL HIENEI
U H f t p - F I U L HIENEI

UHM F I U L HIENEI

UHM FIUL HIENEI

EDITURA

TINERETULUI

Coperta

de fONESCU

DUMITRU

Redactor responsabil : DEI.I A DAMIRESCU Tehnoredactor : GABRIELA ILIOPOLOS Dat la cules 23.11.1906. Buti de tipar 30.01.1B67. Aprut 1967. Comanda nr. 7975. Tira) S0140. Hrtie ziar sul de 50 p/m' 700X1 000132. Coli edi toriale 2,09. Coli de tipar 2. A. T. 15.506. C.Z pen tru bibliotecile mici SR94 Tiparul executat sub comanda nr. 60.771 la Com binatul Poligrafic Casa Scintell", piaa Scnteii nr I, Bucureti Republica socialist Romnia

Noaptea era aproape. Tirh dusese vntorii att de departe, nct i lui i erau locurile strine. Peste tot nu ntlnise dect uscciunea i arsura secetei cumplite. Mai toate izvoarele secaser. Rurile abia de se strecurau prin
mlul crpat. Tirh se oprise n culmea dealului i privea, cutnd cu toat fiina lui ncercat n attea i attea ntmplri, n attea i Ijtea vntori, prada din carne creia ar fi putut s astmpere foamea vntorilor i acolo, n urm, departe, celor din peter. Soarele, lsat la marginea lumii, ardea totui cumplit i n lumina lui piezi totul prea neclintit, nepenit n moartea usc ciunii. i Tirh simea, n adncul trupului su uria, Pri mejdia cea Mare, n care moartea poate avea toate chi purile. Vntorii ateptau. Vanu i Lan se sprijiniser n btele lor groase pe care abia i le fcuser. Vanu i Lan mai tineri vntori dintre vntorii lui Tirh, dar Tirh tia c ntr-o zi Vanu i Lan vor cuta drumul vntorilor pentru toi vntorii, cnd el, Tirh, nu-i va mai putea roti bta uria deasupra capului. Vanu nl fruntea pe care i-o sprijinise de coada trunchiului btei i adulmec prelung. Lan se ntorsese pe loc, i ridicase capul sus i, dac ar fi fost vnt s-i fluture coama de pr, ar fi semnat cu Sivi calul cnd msoar de-

erau cei

prtrile. Vanu opti ctre I a u , fr sa se n t o a r c : Fum ! i Lan, tot fr s se ntoarc, ad&Ugfl n oapt ctre Vanu : Fum gros I Apoi se privir unul pe altul, n timp ce Tirh asculta primejdia pe care o simea n toate mdularele. Dar Tirh purtase vntorii pe toate drumurile cu mult nainte ca Vanu i Lan s fi deschis ochii spre lumina. i, nainte ca cei care simiser tumul gros sa fi neles ce nseamn, Tirh spuse rar i apsat : Arde pdurea de la Malurile Rupte. Vntorii, care tiau unde snt Malurile Rupte, se cu tremurar. Tirh sttea pe loc, asculta primejdia i o n elegea mult mai bine ca oricare dintre cei care erau acolo. Apoi Tirh despri vntorii, numindu-i pe fie care ; cei mai tineri, mai sprinteni i mai voinici, ntr-o parte, cei mai greoi i mai btrni, n cealalt, i vorbi : Vanu i Lan, luai Fuga cea Mare. Mergei la peter. Spunei s plece toi cu voi. Vntorii s ia pe umerii lor pe cei care nu pot nc s fug. Femeile s ia n brae pe cei care nu umbl nc. n Fuga cea Mare tiai prin Rpa Galben, trecei dincolo de Pdurea Alb, peste Valea ngust, dincolo de Ierburile nalte, la apa care a fost mare i este nc marc. N u v oprii dect dup ce trecei apa. Eu, cu vntorii rmai, vom lua Pasul cel Lung, vom ocoli pe alte drumuri, tot ctre acolo, i vom ajunge, dac vom ajunge... Plecai !

Vanu rcni plecarea, i gbana ncepu. Tirh i privi pe cnd se ndeprtau, apoi vorbi n t cerea apstoare : Vor pieri muli. Femeile nu vor putea purta pe toi cei care nu tiu nc s umble. Vntorii nu vor putea duce pe umerii lor pe toi brbaii i femeile mici care nu tiu nc s fug. Brbaii i femeile cu prul alb, ca i cei care abia au nvat s fug, nu vor putea ine Fuga cea Mare. Vor rmne n urm, vor fi ajuni i ncercuii de flcri. Vor pieri muli din fiii i fiicele lui Ganada cea cu prul rou, cu care Gano i cei dinaintea lui Tirh au venit la petera din pdure ! n cldura nbuitoare, vntorii n ale cror plete se amestecau multe fire albe priveau ctre zarea nchis de dunga neagr a sihlelor. Tirh se ntoarse spre ei i spuse : Vor pieri muli, dar Vanu i Lan vor ajunge cu vntorii tineri, cu femeile puternice i cu ci vor putea cra dintre cei mici pn la ap. Vom gsi alt peter n care s ard Focul cel mare ! Plecm ! Luar Pasul cel lung, care poate s nu se opreasc zile de-a rndul, dar care nu-i putea duce totui la Peter, nainte ca toat pdurea s fie n flcri, i acestea s le taie drumul.

Durg se ntorcea ctre peter. Fusese departe s caute piatra cea tare din care se fac uneltele. Pe umrul lui, 5

n pielea lui Sivi calul Durg purta multa piatra, galben ca lutul de la marginea apei i albastr-verzuie, nalt i puternic, Durg i ducea ncrctura lesne. i era foame. Mncase doar cteva rdcini chircite de secet i o Vil oprla iute. n pas grbit, mna ctre peter. Cnd intr n pdurea din preajma ei, o simi fierbinte i neclintit, i curnd mirosul de fum i ustur nrile. O rbufnire de vnt i aduse zgomot ndeprtat. Vzu fuga speriat a apilor i-a cprioarelor pe care ei le chemau cu un singur nume : Savani alturi cu sal turile iui ale lui Rapi vulpea roie i Durg fu mirat s ntlncasc, pe acelai drum, pe unii i pe alii. Erau mai mult de trei Savani i mai mult de trei Rapi. De ce fugeau ? Durg ncepu s alerge ctre petera care era acolo, pe un pinten de deal, aproape n mijlocul p durii, lng apa care acum sczuse, c de-abia se mai putea bea i avea gust de ml. Fugea, i mereu ntlnea, alergnd mpotriva alergrii sale, pe Savani, pe Rapi ; zri i pe Nalc mistreul cu puii dup el, grohind furios. Durg mna nainte, i fumul se fcea mai gros i vntul mai tare. Undeva era furtun. Umbra cenuie a lui Tilic lupul se strecur pe lng Durg, cnd Durg ajunse la peter. Durg se feri, dar Tilic nici nu ntoarse capul. Dealul se vedea bine. Pdurea, n spatele lui, ardea cuprins de flcri uriae. n noaptea care se lsase, fr ca el s bage de seam, pdurea ridica focuri peste focuri. Vntul mna fumul gros ctre el, l alunga n gura peterii

deschise spre valea pdurii arznde. Durg se repezi la platforma pe care vntorii i aruncau prada n faa lui Tirh. Platforma era goal. Focul cel Mare ardea mocnit i prea att de mic n faa pdurii cuprinse de vlvtaie. Cu plmnii plini de fum, Durg se npusti n Peter, dar, nainte de a fi ajuns n mijlocul ei, tiu c e goal, c toi plecaser, alungai de nprasnica mistuire care avea s cuprind i ridictura plin de tufiuri uscate. Vntorul se opri, ncercnd s-i deslueasc gndurile, dar, simind o micare lng piciorul lui, fcu un salt n lturi, cu bta ridicat gata s striveasc. Dar bta nu lovi. Prin ceaa deas a fumului nprasnic, Durg nu deslui, dar simi c acolo era un om mic. Se aplec, lsndu-i braul s lunece peste trunchiul btei, ca s nu o scape, i cu mna apuc omul mic ; aruncndu-1 pe umr, iei n goan din petera npdit de lumina ro iatic a focului ce se apropia. Dar Durg nu arunc pielea lui Sivi, plin cu pietrele tari. Focul trecuse peste apa subire i cuprinsese pdurea din trei pri. Durg se simi ncolit i ncepu s alerge n josul apei, dar cerul se roi curnd i nspre acolo i, printre trunchiuri, vzu limbile de foc lingnd crcile i apucndu-se de ele cu gheare galbene i roii. Se n toarse n loc i ncepu s fug de-a curmeziul, spre Va lea cea Mare, cutnd s ias din mpresurarea crunt. Deodat fumul i vntul l lovir din fa i Durg tia c trebuie s fug cu vntul care mna focul, cum mn vntorii pe Sivi calul ctre prpastia adnc. Pe 7

umerii lui Durg, cu minutele ncletate n prul su lung, sttea crat copilul brbatul mic pe care l gsise n peter, dar vntorul uitase c este acolo. U h m brbatul mic i trecuse picioarele peste grumazul lui Durg. Vntul se schimb nc o dat i Durg primi, n plin, fumul neccios. Se opri buimac, apoi se npusti iari. Fugea nprasnic ctre ntunecime, din nou cu vntul n spate, cu ochii aproape orbii de ustu rime i cu rsuflarea tiat de osteneal i tuse. Uhm, clare pe umerii lui lai, cu minile ncletate n prul lung, tuea cu pieptul plin de durere. Crengik l loveau, peste obraz, necrend s-1 dea jos, dar minile mici erau prinse n uviele ude de sudoarea lui Durg cu atta pu tere, nct Uhm nu putea fi smuls. Uhm nu tia c a cdea ar fi nsemnat moartea, dar minile lui o tiau pentru el. O crac mai groas l izbi peste fa i un ciot i tie fruntea adnc, aproape pn la os. Uhm url, dar urletul i fu curmat de tuse. Sngele i curse n ochi i-i alin usturimea din ei, dar nu mai vzu lumina crescnd, pe cnd se apropiau iar de vlvraia uria a copacilor prini de flcri. Durg se opri, nuc. Focul se ntindea peste tot. Uhm terse sngele de pe ochi. Vzu pdurea roie, i acolo, printre arborii uriai, lumina galben care alerga spre ei. Auzi trosniturile cumplite ale trunchiurilor care se despicau de cldura focului. Cu plmnii otrvii de fumul gros, cu trupul leoarc de ndueal, Durg scruta flcrile prin care trebuia s treac ca s scape.

O crcu aprins, dus de vnt, zbur spre ei, fu prins de crengile unui copac, scnteile crescur, se fcur vlvtaie i ncepur s mistuie lemnul i frunzele uscate de secet lung. Durg scoase un urlet sfietor, n care-i spunea toate spaimele, apoi, ntorend spatele focului, coti dezndjduit ctre dreapta, ncerend s aib iari vntul n spate. Sgeata cenuie a unui lup ntrziat trecu pe lng Durg, i Durg i lu urma, fiindc Durg tia c Tilic simte unde e scparea. Picioarele sleite de puteri ale lui Durg alergau acum, n salturi mari, ca dup o lung odihn, cu puterea morii n ele. D i n nou crcile joase l loveau pe U h m peste fa. Cobor capul, pn ce-i lipi obrazul de coama ud a lui Durg. Craca groas, ieit din trunchiul pe care Durg abia l vzu, prin noapte, la timp, ca s-1 fereasc, l izbi pe U h m n cretet i nu mai tiu nimief nu mai tui, nu mai simi sngele care-i curgea prin pr, dar minile mici, ncletate, nu ddur drumul, picioarele mici se strnscr ctre pieptul lat i pros al lui Durg care gonea, gonea nainte, fr gnd, fr int, fr tire, cu focul i vntul i spaima n urma lui. i slbticiunile, smulse din adncurile sihlei, goneau lng goana lui Durg, i ntre ele i om se fcuse pace, pacea morii pe care acum o triau laolalt. Cnd ploaia ncepu s cad, Durg cu U h m pe umeri gonea nc. Focul cuprinsese toat zarea n urma lui. Dar n fa, dincolo de desi, se ntindeau Ierburile nalte. 9

Acum Durg, ca i celelalte vieuitoare, fugea ctre apa care fusese mare i era nc mare.

In fruntea vntorilor, Vanu i Lan avnd cte doi copii pe fiecare umr mnau nainte, prin ploaia deas. Niciodat nu priviser n urm. Goneau ctre rul cel mare. Ierburile uscate foneau, frngndu-se vlurite de paii lor, i ploaia iroia, amestecndu-se cu ndueala grea a spaimei, splnd ochii i nrile de usturimea fumului, alinnd durerea arsurilor, nviornd fpturile cu lunecarea ei uoar.

*
Cnd Tirh i cei care rmseser cu el trecur apa, ploaia sttuse i soarele ridicat sus lumina ntinderea. Dincolo de ru, focul pustiise Ierburile nalte i departe, n zare, se vedeau pdurile fumegnde. Tirh tia c fo cul va mai mocni zile i zile, cu toat ploaia care c zuse. Dar primejdia cea mare trecuse. Tirh cercet pe cei care veniser cu Vanu i Lan. Faa i se posomori. Vntorii tineri erau cu toii, afar de Durg, care nu fusese cu dnii. Poate pierise prins de flcri. Poate va mai veni ! Dar dintre cei cu prul alb nu mai era nici unul. Dintre femei lipseau multe, m preun cu cei mici de tot, pe care i purtaser n brae. Dintre cei adui pe umerii vntorilor muli erau plini de arsuri i muli aveau s moar.

10

G a d , N e d a h , V o i , R u h , trecei apa ! C u t a i u r m a >i aducei, pe cei care mai triesc i au c z u t n d r u m . Nu intrai n pdure. Arde n c . Cei se n t o a r s e care au din nou rmas ctre a c o l o au murit n a i n t e s n c e a p Dup plecarea lor, Tirh ploaia.

trupurile i s t o v i t e , cuprinse de s o m n , i un t i m p ascult g e m e t e l e i scncetele i, a s c u l t n d u - t e , simi ci dintre aceia a v e a u s m o a r . A p o i t o t ctre v n t o r i i care v e niser cu el n Pasul l u n g , i care erau mai puin o s t e nii, spuse : Goroh, Gor, Lah, Dirh, Lar, R a n d , mergei n josul apei ! V e i gsi locul p e unde S a v a n i , S i v i ,
a

Nalc

i alii au trecut, f u g i n d , ca s scape de flcri. A l e g e i , d i n t r e urme, u r m a lui S a v a n i . T p i i i caprele trebuie s fie ascuni n p d u r e a m i c . A c o l o m a i snt f r u n z e . Trecei d i n c o l o de V a l e a M a r e i venii d i n d o u pri. N e trebuie hran m u l t . T r e b u i e s ncercuii p e S a v a n i . U c i d e i cu pietrele. Lsai btele aici, ca s le alergai mai uor. D u p plecarea lor, T i r h m a i sttu un t i m p pe g n d u r i , a p o i c h e m pe V a n u i p e L a n : T r e z i i f e m e i l e care nu au arsuri. S p u n f r u n z e pe rni, s a d u c a p n p u m n i i s dea s beie la cei care n u se p o t ridica. V n t o r i i lui V a n u s strng r d c i n i , s p r i n d p e T i l o p r l a i s h r n e a s c focul. p e cei mici. E u v o i cura locul i voi a p r i n d e

11

Cnd Uhm fusese scpat de la moarte de Durg era aa de mic, nct faptele pentru el nu aveau nc nici un neles. Cnd sub fruntea lui, mai larg parc dect a altora, gndurile ncepur s se nfiripe, i tot ce-1 n conjura cpt un nume, Uhm ajungea cu cretetul puin deasupra genunchiului lui Durg. Acum nvase c Til este oprla verde i iute, c Savani este capra sau apul cu blana rocat i lung, vzuse chiar pe Sivi calul alergnd cu coama b tut de vnt. Auzise de N a l c mistreul mncase chiar din carnea lui o bucic i-i plcuse mult. Vanu i Lan mpreau hrana n faa Focului celui Mare. Uhm nici nu bnuia c nu totdeauna ei fcuser aceasta. Nu-i amintea aceasta. Nu-i amintea de Tirh i nu aflase c acesta i vntorii lui pieriser. U h m avea s afle despre aceasta mult, mult mai trziu. D e o camdat, U h m cel mai mic dintre brbaii mici care tiau s umble i ncepeau s alerge mi avea nc nimic de fcut i nimeni nu-1 lua n seam. Ceilali brbai mici erau toi cu mult mai mari ca el, "iar fe meile mici de asemenea, i se jucau cel mai adesea lng femeile mari. Lui U h m nu-i plcea mirosul de piele ud. Femeile rzluiau i curau pieile lui Sivi sau ale lui Savani, mai rar ale lui Nalc mistreul. ntr-o zi, Uhm vzuse chiar pielea lui Tilic lupul cenuiu. Astfel Uhm era cam singur, i se nvase aa.

12

i de aceea n petera nou, de lng apa subire, Uhm i alesese un fund de cotlon numai pentru el. Era att de strmt, nct doar fptura lui mrunt se putea strecura ntr-nsul. Aici dormea, aici i mnca partea de hran pe care o cpta, la rnd cu ceilali, lng Focul cel Mare, din minile femeilor, dup ce mai nti vntorii i luaser prile cuvenite de la Vanu i de la Lan. i tot aici aduna fel de fel de nepreuite odoare : Un ciob de scoic lung, cenuie i ascuit ; o piatr mic, ro tund i alb ; un dinte de-al lui Sivi calul; un col al lui Tilic lupul gsit ntr-un cotlon, uitat acolo de cine tie cine ; o carapace mrunt, verzuie, cu care, o zi ntreag, U h m se jucase n apa rului, umplnd-o i golind-o, plin de bucuria de a putea ine apa adunat mai bine dect n pumnii fcui cu, din care curgea ; o coad de blni, gsit ntre nite buruieni deasupra peterii; un ou, luat dintr-o scorbur, n adncul creia braul nc att de scurt cu greu i ajunsese ; cteva alune pe care le ronia stnd singur n ntuneric i cte i mai cte. Acolo, n adncul cotlonului strmt, le tia la adpost. Ceilali nu puteau s se strecoare prin intrarea ngust, iar Luuh femeia mic singur de vrsta lui, dormea n partea cealalt a peterii cu fe meile mari i mici. D e altfel, Luuh nici nu tia de cotlo nul lui Uhm. Vuhu ncercase s intre odat, dar Uhm, care-1 pndea de dup o muchie de lut i piatr, tia c e prea mare i c nu are s poat s se strecoare. Vuhu mrise suprat i trecuse pe lng Uhm, fr s-1 b-

13

nuiase n ntuneric. Vuhu voise s intre n ascunziul lui U h m fiindc l vzuse pe Uhm la ap cu carapacea verde. Atunci venise s i-o ia, i i-ar fi luat-o, dac Uhm nu ar fi fugit, cu ea n mn, lng Durg, care ardea rdcinile unui copac n Focul cel Mare, din gura peterii, c s-i fac o bt nou. Durg ridicase ochii de la rdcinile care priau cuprinse de foc, i Uhm se lipise de el fr s spun nimic. Vuhu nu ndrznise s vin, s-i smulg din mn carapacea verzuie. Pe urm Vuhu l pndise pe Uhm un timp, dar Uhm nu se micase de lng Durg. Uhm tia c poate s stea acolo, lng Durg, pn dup mprirea crnii care se prjea pe epuele de lemn mnuite de femei i pe pietrele late pe care zeama se scurgea sfrind. tia c Durg va sta mult, mult, pn s toceasc toate rdcinile btei i, ct va fi n umbra lui Durg, Vuhu nu va ncerca nimic. Dup un timp, Vuhu se plictisise i plecase. Atunci, tiptil, Uhm se furiase spre cotlonul lui i ascunsese, n fund, ntr-un cul cu de frunze nc proaspete, carapacea cu care putea s ridice ap din ap. N u o mai putea scoate afar din Pe ter ca s o duc la ap, dar, cnd va putea s-i fac o bt ca cea pe care o avea Durg, atunci se va duce la ap, i Vuhu nu va ndrzni s-i ia-carapacea. ntr-o zi, n iarba gras, chiar lng mal, U h m vzu carapacea lui micnd ncet. N u nelegea cum ajunsese acolo, lng ap, dar se repezi, i mna lui se ncleta pe rotundul osos, cald de soare. Abia atunci vzu bu cile boante care se trgeau nuntru i c nu e o cara-

14

pace ca a lui, ci dou, ntre care se ascunde ceva, ceva c u c are doi ochi, mici, sticloi, i un bot rotund. Uhm l atinse cu degetul. Era tare, dar nu foarte tare. Uhm ciocani uor, cu o piatr, carapacea. Ce era nuntru nu iei afar. Puse carapacea n iarb i sttu nemicat. A sta la pnd i era tot att de uor ca a alerga sau a se cra. Mult, mult timp nu se ntmpl nimic, i Uhm smiea nelinitea crescnd n mdularele sale cnd, n sfrit, vietatea apru, i carapacea, cu totul, i relu drumul ctre ap. Uhm ntinse mna i opri carapacea mictoare, i iari fiina aceea dinuntru se ghemui la adpost : Ca mine n cotlonul meu", gndi Uhm i i ddu drumul. Are i ea cotlonul ei, numai c ea l poart peste tot", rse Uhm cu gura pn la urechi, gndind c ar putea iei din peter cu cotlonul n spate. De ce rde Uhm ? l ntreb Luuh, rsrit din Iarba nalt, care o ascunsese pn atunci, i Uhm se n crunt suprat c el nu o simise pe Luuh. Ar fi vrut s-o loveasc, fiindc-1 pndise fr ca el s tie, i poate ar fi fcut-o, dar Luuh l ntreb din nou : De ce rde Uhm ? i Uhm i aduse aminte de cotlon i rse din nou : Uhm rde fiindc... Ar fi vrut s-i spun lui Luuh ce gndise cu cotlonul, dar nu tiu cum, i mbufnndu-se din nou, mormi : Uhm rde fiindc rde ! Vrei s-i arate Luuh o Bari mic, mic de tot, mai mic dect palma lui Luuh ? i ochii mari, de un

15

albastru foarte nchis, l priveau pe Uhm, ntrebtori i linitii. Bari ? Ce e Bari ? ntreb U h m interesat, i uitnd de suprare. Bari e ce inea Uhm n mn. Bari mnnc iarb i nu muc, rspunse zmbind Luuh. Uhm vrea s vad pe Bari, spuse Uhm, ridiendu-se n picioare, gata de drum, apoi bnuitor adug : Unde e Bari ? Fr s-i rspund, Luuh se ndrept n josul apei, ctre scorburile czute acolo unde apa fcea un cot lung, n care triau papurile, stuful i pipirigul nalt. U h m se jucase ntre scorburi de multe ori, pitindu-se ntre ele, i ascultnd viaa apei, a vzduhului i a p durii care venea aici, aproape, pn n iarba gras. Dar Luuh depi scorburile din care, ici-colo, tot mai r srea cte o mlad verde, cu frunze subiri, lungi i aproape albe, i se strecur printr-un hi adnc, din colo de care se deschidea un lumini mic, adpostit de umbra deas i joas a unui arbore pletos. U h m se strecura i el, n urma ei, i trupurile lor mldioase nici nu clinteau ramurile stufiurilor. Luuh se ndrept ctre apa care, aici, nu se mai vedea deloc, ascuns de slcii lungi i nalte i, dincolo de ele, de ppuriul des. Intrnd printre trunchiuri, - culese, de pe unul dintre ele, nite frunze mari, verzi. Apoi Luuh se duse ctre copa cul mare din lumini i, lsndu-se n genunchi, lng el, ncepu s ciocneasc uor, cu degetul ndoit, n

scoara groas. Uhm se uit peste umrul ei i vzu ie ind, ntre dou rdcini groase i negre, o carapace att de mic, nct, la nceput, crezu c este una din fiinele care zboar noaptea ctre foc i care cad cu un zgomot surd, i snt negre, i au o eap mic pe cap. Durg le numea Dumi, i le arunca departe de flcri; Var i alii le striveau cu piciorul nimeni nu le mnca. Bari, opti Luuh, ntinznd frunzele verzi i grase broatei estoase. Apoi, artndu-i-1 pe U h m : U h m nu are s omoare pe Bari, U h m are s dea frunze verzi lui Bari. Animalul veni ncet pn n lumin i ncepu s mnnce. U h m se ls jos lng Luuh i opti : U h m nu are s omoare pe Bari. Cu degetul atinse uor carapacea micu, i fptura nu se strnse, i mnc mai departe, linitit. U h m privea pe Bari, i Luuh l privea pe Uhm, i deasupra lor umbra uria a uriaului copac lsa s ptrund la ei razele jucate pe frunze i prelinse apoi ca o ploaie galben-verzuie i cald.

*
Bari crescuse puin, i Luuh crescuse, dar era nc mult mai mic dect Uhm, care abia se mai putea furia n cotlonul su. Trebuia s-i caute altul. ncercase mai multe, dar nici unul nu i se pruse destul de ferit. n sfrit, gsi unul la care, ca s poat ajunge, trebuia s se care n sus, pe peretele att de nalt. Era mai mult o gaur adnc, dect un cotlon.
2

17

Intrarea s t r i m t o lrgi n c e t , cu bgare de s e a m , z i l e i z i l e d e - a r n d u l , i n u m a i atunci c n d tia c v n t o r i i snt p l e c a i , femeile la s ap, curitul piei i i fcnd m n c a r e a , sau duse c u l e a g rdcini p o a m e , cu

brbaii i f e m e i l e m i c i . A t u n c i c i o c n e a uor n p i a t r a m o a l e i-i p r e g t e a culcuul. U h m tia c n u m a i el i are locul lui, c ceilali d o r m e a u alturi unii de alii. D a r v r o i a s-1 aib, i i1 fcea. G n d u l s c i o p l e a s c intrarea prea strmt cu o piatr i v e n i s e d u p ce l vzuse unealt. C e face D u r g ? l ntrebase, a r t n d spre pietrele din minile vntorului. A c e s t a se n t o a r s e ctre el t o c m a i c n d l o v e a , p i a t r a izbi p i e z i , i cea care ar fi trebuit s se fac o u n e a l t se sparse n d o u . D u r g privi b u c i l e lung, a p o i se uit la U h m i spuse linitit : Nimic. I z b e t i piatra ca s faci n i m i c ? ntrebase Uhm, pe de pe Durg izbind t i m p -ndelungat dou pietre. U h m n u tia c d i n aceast izbitur D u r g a v e a s fac o

n e d u m e r i t , dar D u r g nu-i rspunsese. D i n u m b r , de pe m a l d r u l de f r u n z e p r o a s p e t e care sttea trntit, aa c u m i se c a d e unui v n t o r

f r u n t e c n d se o d i h n e t e n peter, V a r v z u s e t o t i, r i d i e n d u - s e n c o a t e , spusese alene : Durg s l o v e a s c pe b r b a t u l mic care vorbete n faa f o c u l u i !

18

Dar Durg privea cu bgare de seam piatra spart i nu pruse c-1 aude. Atunci Var, nciudat, se ridicase pe jumtate, ntinsese mna, apucase o piatr i, cu di bcie, o azvrlise. Numai coada ochiului lui Uhm prin sese micarea minii lui Var, cci Uhm se uita Ia Durg, ateptnd rspunsul. Uhm nu tia, nici nu se ntrebase, de ce trupul lui mic s-a rsucit ntr-o parte, la timp, ca piatra s treac uiernd pe lng capul lui cu plete de toamn roie. Lan, din frunzele lui, rsese, i atunci alii ndrzniser s rd. Cci nici unuia nu i-ar fi plcut s se msoare cu Var. Atunci acesta simise furia cald urcndu-i-se n gt, la gndul c Uhm se putuse feri de piatra cu care el, Var, vntorul, ucidea pe Sa vani cprioara pe cnd aceasta fugea sprinten. Dintr-un salt fusese n picioare i, de data asta, Uhm tiuse c Var este primejdia. N u nelesese bine care, dar trupul lui i vorbea ntotdeauna de una i aceeai, de singura primejdie : moartea. De jos, aplecat nc, o rupsese la fug i, nainte ca Var s-1 fi putut ajunge, se pierduse n ntunericul de dincolo de lumina Focului celui Mare. Var ovise. S-1 mai gseasc n adncuri era greu. Uhm, pitit la o cotitur, n apropierea unui cotlon adnc, l auzise pe Lan spunnd panic : Var e un vkrtor. Uhm nu are nc bt. Uhm nu a ieit la vntoare. Nici chiar pe Sivi calul Uhm nu 1-a fugrit cu cei tineri. Var s se aeze i s se odihneasc. i Vanu adugase:

19

Var nu trebuia s arunce piatra. Durg nu a vrut s loveasc pe Uhm, care tia umbra lui Durg, nu um bra lui Var. Culcuul l atept pe Var. Var nu se poate msura cu cel care nu are nc bt. Sau Var vrea s se lupte cu un nevntor att de mic ? i se auziser din nou rsetele vntorilor. Pe Var l arseser rsetele vntorilor, dar nu se putea msura cu Vanu ; i mai era i Lan. Se trntise n cul cuul su, spunnd tare : U h m va avea bt, i atunci Var se va lupta cu Uhm. Vanu i Lan vor alege timpul, i rspunsese li nitit Vanu. U h m simise ceva greu, amenintor, n vocea lui Var, ca o piatr care se rostogolete ctre adncuri. Dar, odat primejdia trecut, uit de ea. Ce-1 frmntase mai adnc era s neleag ce f cea Durg cu cele dou pietre. N u ndrznise s-1 n trebe. D e atunci zile de-a rndul l privise pe Durg, i , pe Rah, i pe Mur, i pe fiecare cum fac, fiindc desco perise c nu numai Durg ciocnete pietrele. Privea vntorii cum lovesc o piatr de alta, cum sar achiile mici, cum uneori ntrebuineaz o bucic de lemn tare, un os sau o alt piatr, punndu-le peste piatra care va deveni o unealt, i cu cealalt bat ncet i cu rbdare. U h m vzuse c, pn la urm, din migala lor ieeau rcitoare, strpungtoare, pietre anume cio plite pentru ucis Savani sau Uvi. Vntorii fceau unelte

20

sau arme. Uneori lucrau i n os. nelesese astfel pe deplin c ceea ce lucrase atunci Durg ar fi trebuit s ajung o unealt i c, din pricina lui, o stricase. Dup ce Uhm limpezise toate acestea, un alt gnd ncolise n mintea lui : s fac i el o unealt i s i-o dea lui Durg, n schimbul celei pe care vntorul o pier duse din cauza lui. n sfrit, ntr-o zi se hotrse. Gsise o piatr care i se pruse potrivit i, aezat la malul apei, ncepuse s o iz beasc cu o alta, de zor. Ce face Uhm ? U h m se ntorsese. O auzise pe Luuh apropiindu-se. tiuse c este ea. Nici nu rspunsese aa cum vzuse c fac vntorii care nu iau n seam femeile i, chiar dac le rspund, nu se ntorc ctre ele. U h m cioplea sau, mai bine zis, credea c cioplete izbind repede. Achii mari sreau sub loviturile lui Uhm, i el se bucura. N u tia nc rostul ciudat al pietrelor, nici c dintr-o piatr care se frm att de uor nu se poate face nimic. Pe msur ce piatra din mna lui U h m ciocnea pe cealalt, aceasta se fcea mai mic, mai mic, i nu cpta rostul de unealt, nici chiar de rcitoare pentru pielea lui Uvi, cel cu urechile lungi i cu codia rotund. Pentru ce U h m sfarm piatra n buci ? ntreb Luuh, i asta l mbufna pe Uhm. Luuh, femeia mic, i btea joc de el. Ridic ochii scnteietori, dar minile nu i le opri. Piatra izbi peste deget. iptul i urc n gtlej, i strnse dinii ct putu

21

de tare. Sari n picioare i se repezi spre Luuh cu piatra ridicat. Luuh se feri. Uhrn se poticni de piciorul ei, r mas parc anume n urm, i czu cu obrazul n sfrmturile de piatr pe care le fcuse. Se juli pe obraz alturi de attea alte julituri care i se pstrau ca nite dre mici, albe i subiri, pe chipul ars de soare. U h m nu tia c le are. Te-ai lovit tare ? ntreb Luuh, i Uhm simi c nu era n btaie de joc. Se scul, cu sngele pe obraz, i o privi cu ochi mari, nenelegtori. Luuh l lu de mn i spuse : Vino cu mine ! l dusese aproape, aproape de tot de malul apei i spusese : Intr cu picioarele n ap i las-te n jos. Luuh intrase n ap\ lng el i ncepuse s-1 spele pe obraz, apoi i lipise o frunz subire peste locul unde l ardea. Sngele lui Uhm nu mai curge, optise Luuh, i Uhm se ridicase i privise n ochii mari ai lui Luuh, de culoarea cerului noaptea, nainte s se aprind focurile cele multe acolo, sus. Pentru ce sfrmai piatra n buci ? ntreb Luuh. N u sfrmam piatra. Fceam Durg ! o unealt pentru

Cere lui Durg o piatr tare, i nc o piatr tare, i lovete-le una de alta, ca s sar achiile mici.

22

Ce tii tu despre unelte ? ntrebase Uhm, ncrunindu-se. Cur pieile lui Sivi cu rcitoarele. Strpung pieile lui Uvi cu strpungtoarea. Dar acum iei din ap. Vife spre tine Xah, i are s te apuce de picior. U h m fusese pe mal cu un singur salt, i Luuh ieise din ap ncet, dar nu nainte de a fi apucat cu mna racul mare, care mica n dreapta i n stnga cletii neputincioi. l mncaser pe Xah mpreun, copt la un foc mic, lng rdcinile sub care Bari i avea culcuul. Uhm fcuse focul. Era singurul dintre cei care nu erau nc vntori, dar tia s aprind focul.

*
U h m i ceruse lui Durg piatra tare : U h m vrea s fac o unealt pentru Durg ! Durg zmbise n barba groas i neagr i mormise : U h m e prea mic ! Dar Uhm a struit : U h m vrea s fac o unealt pentru Durg. i atunci Durg dduse lui Uhm dou pietre, una glbuie ca lutul de la malul apei, i una ntunecat, verdealbastr. Durg artase lui Uhm cum s loveasc, aa n ct s sar achii mici, ca s sar achia de unde vroia el, cum s fac o achie de lemn, cum s o pun n crptura fcut n piatr i cu cealalt s bat lemnul n cap i multe altele. U h m se apucase de atunci s loveasc cu rbdare i ncpnare. Cnd mergea dup rdcini i poame cu ceilali, cnd mergea dup ou n cuiburile

23

n a l t e din c o p a c i i cnd colinda

d e d e a s u p r a peterii sau n numai la aa, ca s

pdure, colinde,

mprejurimile ca

d e s c h i d e a b i n e ochii i c u t a p i a t r a tare, m a i m i c sau mai mare, g l b u i e neagr-verzuie. lutul d e m a r g i n e a a p e i sau lung, n t r - o zi gsise o b u c a t m a r e ,

lucioas n sprtur, i c n d d e s c o p e r i s e g a u r a de sus, d e pe perete, u n d e v r o i a s-i f a c culcuul cel n o u , cu ea n c e p u s e s lrgeasc, intrarea prea m i c . P i a t r a moale se sfrma sub izbitura pietrei tari, i U h m era m n d r u .

U h m i mutase p e n t r u a treia o a r culcuul. G a u r a se fcuse i ea prea m i c , s se p o a t n t i n d e n ea. A c u m g sise u n c o t l o n care urca i care se d e s p r e a n d o u . U n u l d i n brae se d e s c h i d e a n t r - o peter m i c , dar destul de larg p e n t r u ca mai m u l i v n t o r i s n c a p n u n t r u , iar c e l l a l t se urca t o t n sus i ieea d e a s u p r a peterii, n t r - u n tufi gros, printre r d c i n i l e cruia U h m rzbise cu greu afar. Era u n c o t l o n b u n i b i n e ascuns. U h m gseasc d r u m u l , p i p i n d i a d u l m e c n d cunotea petera m a r e i n v a s e s m e a r g p r i n n t u n e r i c i s-i locul. n n o u l de culcu, ca i n cele v e c h i , U h m s t r n g e a tot felul

lucruri, d a r cele m a i de p r e erau pietrele grele, d i n care se f a c u n e l t e . D d u s e d o u d i n ele lui D u r g , i D u r g le p r i v i s e cu l u a r e - a m i n t e i spusese : S n t b u n e . U h m v a fi u n b u n c i o p l i t o r d e p i a t r . R s u c i s e pietrele p e f a i p e dos i se uitase la ele. A p o i n t o r c n d u - s e ctre U h m i spusese : Strig aa, ct poi t u de tare.

24

U h m nu nelesese ce vrea Durg, dar cscase gura larg, i din pieptul lui izbucnise strigtul lung i pu ternic al vntorilor care se ntorc cu prada. Cel puin aa voise U h m s fie. Dar glasul lui era nc subire. Durg l ascultase, uitndu-se la pietre, apoi, fr s-1 priveasc, spusese n c e t : Glasul lui U h m e nc' mic. Rcnetul lui l poate speria doar pe U v i sau pe Savani care, i aa, fug. Dar glasul lui are s creasc, i atunci U h m va merge cu vntorii. ncepnd din ziua aceea, de cte ori era singur, fie n adncul peterii, fie departe pe malul apei, fie crat sus, n ramurile stufoase, U h m i ncerca glasul. ntr-o sear, Tarh i Mohr, ntorendu-se ncrcai cu mai muli Savani, legai cu picioarele de o crac i cu capetele blbnind pn aproape de pmnt, unde coarnele lungi atingeau iarba, auzindu-1 l strigase : Vino aici ! U h m ieise din desi i se apropiase, dar nu destul ca s poat fi ajuns de mna lui Tarh. D e la ntmplarea cu Var se ferea s fie prea aproape de vntori. Numai de Durg nu-i era fric de loc. Tarh i Mohr l privir, apoi Tarh ntreb : D e ce url U h m ca Tilic lupul cnd totul e alb ? U h m i ncerc glasul. Vntorii rseser i, lund-o din nou la drum, Mohr i spusese : 25

U h m nu este destul de mare ca s strige, dar s mai ncerce ! * Acum Uhm era destul de mare ca s strige. N u c n-ar fi strigat toat viaa, de cnd scosese primul rcnet, acolo unde se nscuse, n petera de dincolo de pdurea ars. Dar strigase fr folos. Acum strigtele lui aveau s fie bune la ceva, i era foarte mndru c Vanu i fcuse semn s urmeze vntorii, care plecaser iute, pe picioarele lor lungi i vnjoase. Uhm fcea pai muli, strduindu-se s nu rmn n urm. D e la un timp ncepu s gfie. Sudoarea curgea pe el. ntr-un fel, i aducea aminte de goana cumplit, cnd era pe umerii lui Durg. Dar altceva nu-i mai aducea aminte, i nici nu tiu de ce i duse mna la frunte, acolo unde tietura fcut de crac lsase un semn adnc, ce se netezise cu vremea, dar se mai cunotea nc. De ce se grbeau att de tare vntorii ? Uhm privi napoi, s vad dac nu-i urmrete ceva, i vzu c n urma lui nu era nimeni, c el e cel din urm. ncepu s fug, ca s ajung printre ceilali. Un timp, reui s se in mai spre mijlocul cetei, apoi oboseala se trezi prea puternic n el, i iar rmase n urm. O eap intr n talpa lui Var. Var se opri s -o scoat. Ceilali l ocolir i trecur nainte. Var se aez jos, ls bta deoparte i ncerc s scoat eap, dar cu degetele lui groase, cu unghiile roase pn n carne, nu izbuti. Apucndu-i glezna cu amndou minile, trase

26

t a l p a n sus, p n o aduse la gur, i cu l i m b a n c e p u s c a u t e e a p . C n d o gsi, o prinse cu dinii puternici i o t m u l s e . e a p fusese m a r e , sngele n c e p u s picure, i V a r l linse, i-i p l c u . D a r carnea se strnse, sngele se opri i V a r se scul m o r m i n d . O lu d u p ceilali, fr s-i pese de durerea n c v i e din t a l p a rnit. I n u r m a cetei la p a t r u , cinci sute de pai Uhm se s t r d u i a s nu r m n singur, d a r picioarele subiri, i s t o v i t e parc, nu m a i v r o i a u s-1 in. l a u z i v e n i n d pe V a r . n t o a r s e c a p u l i-1 v z u . N u - i m a i era fric. Ls pasul m a i n c e t , s se p o a t o d i h n i m c a r u m b l n d . V a r l ajunse. U h m primi l o v i t u r a p a l m e i peste c a p , i c z u la p m n t . U h m s se scoale ! auzi p o r u n c a v n t o r u l u i . Se ri dic n f r i c o a t . Umbl ! i simi n spate v r f u l rdcinii rupte de pe rotundul btei lui V a r , care-1 m p i n g e a n a i n t e , dar de d a t a asta nu destul de tare ca s-1 arunce p e jos. U h m o p o r n i cu lacrimi d e durere n o c h i . M e r g e a ct de r e p e d e putea. D a r p i c i o a r e l e lui V a r erau l u n g i , V a r vroia s-i ajung p e ceilali, i U h m trebui s f u g , din c a u z a btei pe care o s i m e a a c o l o , n o d u r o a s i c u m p l i t . F u g e a i s i m e a n gtlej p a r c u n foc aprins. i era sete. C u m p l i t de sete. N d u e a l a iroia pe el. Trecur pe l n g o b l t o a c r m a s de p e u r m a ploii. U h m s-ar fi o p r i t s bea, d a r n u r m a lui era V a r , i trebuia s fug mai d e p a r t e , i n u tia n c s se n t r e b e ct v a mai p u t e a f u g i , d a r p i c i o a r e l e lui tiau c p u t e a u s o fac d i n c o l o de puterile lor, m u l t

27

d i n c o l o d e p u t e r i l e lor, a t t ct v a fi p r i m e j d i a n spate. C u n d u e a l a c u r g n d u - i p e f a , cu b u z e l e strnse, d e se fcuser ca o d u n g , U h m f u g e a n f a a lui V a r , dei V a r nici n u n t i n s e s e n c p a s u l , p e m s u r a puterii lui. La p o p a s , U h m se g h e m u i n iarb i sttu n e m i c a t , att de frnt, n c t nici s b e a n u p u t u s e . C n d l c h e m V a n u ca s-i d e a c a r n e a , U h m ar fi v r u t s se trasc, n u s u m b l e ctre el, i t r e m u r a pe p i c i o a r e . V a n u l p r i v i lung, a p o i , fr s-i n t i n d c a r n e a , spuse : Bea a p ! B g - i c a p u l n a p ! Freac-i p i c i o a rele, a p o i a l e a r g n jurul v n t o r i l o r p n te c h e m . i voi da carnea atunci. i U h m , a p r o a p e m p l e t i c i n d u - s e , se duse s bea a p . i m u i e f a a i braele, a p o i se aez i n c e p u s-i frece p i c i o a r e l e . C e tare l dureau ! D u p u n t i m p se scul i n c e p u s f u g n jurul v n t o r i l o r care m n c a u , s c h i m b n d cte o v o r b c n d i c n d . U h m alerga. C e tare l d u r e a u p i c i o a r e l e , dar p a r c m a i p u i n ca n a i n t e . A p o i v o c e a lui V a n u se ridic d i n t r e v n t o r i : U h m s v i e s-i ia carnea. P e c n d n f u l e c a , m e s t e c n d cu p u t e r e c a r n e a trecut p r i n flacr i cele d o u r d c i n i gustoase, U h m se n treba de ce se grbiser att v n t o r i i , ca s stea a c u m p e l o c . A p o i se g n d i c p o a t e n u se grbiser, c aa mergeau, Vocea spunea : c lui mersul Lan l lor era lung de-a ct fuga lui Uhm. Lan S o m n u l i se furi n t r e gene. A a ar fi d o r m i t . trezi binelea, fiindc

28

Var 1-a obosit prea tare pe Uhm. Lui Var nu-i plcea s i se spun ce a fcut bine i Ce a fcut ru, i mai ales atunci cnd tia c a fcut aa c u m trebuia s fac, sau cel puin credea el c aa tre buia, i rspunse aprig : U h m rmsese singur departe de vntori. Dac Var nu ar fi stat s-i scoat eap din talp, U h m s-ar fi pierdut de vntorii care treceau dincolo de coama dealului. Var are dreptate, spuse Lanu. Uhm s-ar fi pierdut de vntori. Var are dreptate ! spuse tare Vanu, apoi adugase : Dar de ce nu ai strigat ? M-a fi o p r i t ! Furia puse stpnire pe Var i, vrnd s-1 nfrunte pe cel mai puternic dintre vntori, spuse cu batjocur : Eu nu aveam de ce s strig ! Eu nu strig ! Dar Uhm ar fi trebuit s rmn la Peter, cu femeile mici ! Uhm e o femeie mic ! D e ce, dac 1-a luat cu vntorii pe Uhm, Vanu nu a luat i alte femei mici ? Atunci, Vanu i Lan, mari i puternici, se ridicar unui lng altul, umr la umr, i toi ceilali se scular, dar nici unul dintre dnii nu era ca cei doi uriai, i cu o voce aspr Vanu spuse lui Var : Vanu i Lan duc vntorii i pe cei care nu snt nc vntori pe urmele lui Sivi. Vanu i Lan mpart carnea n faa Focului cel Mare. Vanu, singur fiind, l poate nfrunta pe Var ! Bta lui Var c o crac sub-

29

ire n faa btei lui Vanu. Sau Var crede c bta lui e mai grea dect bta mea ? n vocea lui Vanu erau toate ameninrile, i Var tiu c, dac l nfrunt pe Vanu, va fi o lupt de moarte, i mai tia i c, dac l nvinge, va trebui apoi s se msoare i cu Lan, i de acesta parc i era i mai team, i atunci, aezndu-se, rspunse mohort : Bta mea e bta mea ! tiu c tu i Lan ducei vntorii pe urmele pradei. Voi sntei Vanu i Lan ! Uhm, care asculta cu urechile ciulite, simi toat furia i clocotul din inima lui Var. Var fusese umilit n faa vntorilor din cauza lui Uhm, i asta pentru a doua oar. Var nu avea s uite niciodat. i n el prinse rdcini ura mpotriva acestuia. Toi se aezar i se fcu tcere. U h m aipi. Cnd Vanu ddu semnul de plecare, Uhm se trezi de micarea celorlali. O pornir din nou. Dup un timp, oboseala din picioarele lui U h m era att de mare, nct nici nu mai tia c-1 dor. N u putea s rmn n urm. Var era n spatele lui. Uhm ncercase de dou ori s-i schimbe locul, dar Var l urmrise. Lui Uhm i se prea c vntorii se grbesc peste msur, dei nelesese c sta e mersul lor. Ce nu avea cum s-i lmureasc *i nimeni nu ar fi tiut s-i spun era c acum nva s mearg ca ei. Ceasurile zilei treceau unele dup altele. Att pentru ei, ct i pentru ceilali, timpul era nc nedesluit i avea puine fee : dimineaa, seara, noaptea.

30

Cnd se auzi nechezatul prelung, ceata se opri, apoi Vanu trimise nainte pe Uroh i pe Var. U h m fu nespus de fericit, vzndu-1 c pleac. Dorina lui era ca Var s fie rpus i s nu se mai ntoarc. Se aez jos, n Ierburile nalte, cu somnul n gene. Cnd Var veni napoi cu Uroh i-i spuse lui Vanu unde se afl caii, Vanu ddu semnul de plecare. Apoi se desprir. Vntorii o luar ntr-o parte, iar Uhm cu ceilali care erau toi mai mari dect el, dar care nu erau nc nici unul vntori ncepur s urce coasta dealului. Durg era n fruntea lor. Cnd ajunser sus, Durg le fcu semn s se piteasc n tufiurile dese din Iarba nalt. Sag i spuse lui Uhm lng care se afla : U h m s nu fac zgomot ! Uhm tiu c asta nseamn c nici Sag nu trebuie s-i aud rsuflarea. Sttu aa, nemicat. Oboseala din picioare i le amorea, dar Uhm uitase de oboseal i atepta, pndind, ce avea s vie. Uhm, ca i toi ceilali, numea animalul fie c era unul, fie c erau mai muli cu un singur nume. Spu neau Sivi, i asta nsemna calul, dar putea s nsemne i caii. Dup cum Tilic desemna lupul, dar i lupii. i aa pentru toate fpturile. Numai oamenii aveau fiecare numele su. Uhm tia c Sivi e acolo, i se ntreba cum au s-1 vneze. Cum au s vneze fiara aceea care lui i se prea att de fioroas cu coama lung, cu capul ridicat i ncche-

31

zaul nfricotor ? Dar pnda se lungea, i aipi n pi cioare. Se trezi cnd ncepu s se aud ropotul fugii lui Sivi. Dup fuga nebun, U h m tiu c Sivi e nspimn tat. Lui Sivi i era fric de vntori. Acum era treaz, treaz de tot, ca i cum n-ar fi dormit. Galopul se apropia nvalnic, urcnd coasta dealului pe care U h m i cu ceilali se aflau ascuni n tufiuri. n U h m se cuibri frica i se uit la Sag. Ochii lui Sag luceau n sear. Nrile lui adulmecau parc un miros plcut. U h m adulmec i el, ca s simt mirosul, dar nu simi nimic i nu pricepu c acel miros plcut era al crnii prjite, i se afla doar n amintirea, i acum n nchipuirea lui Sag care tia ce avea s urmeze. Sivi venea. Erau muli. Veneau n goan, dar, chiar dac ar fi venit ncet, U h m nu ar fi putut s spun ci snt, fiindc Uhm nu tia nici el s numere dincolo de trei. Putea spune doar c snt muli" sau mai mult dect muli". Prin frunziul des, vedea armsarii n frunte, aa cum i vzuse alteori, de departe, cu coamele flfind n vnt, cu capetele ridicate, sforind cumplit. Veneau spre ei. Uhm ar fi fugit, dar nu avea unde, c ntre vale i el era Sivi, i dincolo, n fa, rpa adnc, n fundul creia erpuia apa. i Sivi venea n goan. n urma lor, departe, se auzeau urletele v ntorilor. U h m gndi c aveau s vad rpa, c aveau s se opreasc, c, neputnd s mearg mai departe, se vor ntoarce i va fi zdrobit de copitele lor. Caii, cu tot galopul nvalnic, ocolir tufiurile, i U h m gndi

32

c scpase deocamdat de primejdie, dar nu rsufl de uurare, fiindc nu trebuia s fac zgomot. Cnd, deodat, izbucni lng el rcnetul lui Sag. Uhm tresri. Apoi nelesese. Deschiznd gura, ncepu s urle ct putu de tare, cci trupul lui simea c n strigtele astea era aprarea mpotriva armsarilor. Sag se mic, i Uhm, urmndu-1, se repezi mpreun cu el i cu cei lali, cu Durg n frunte, pe urma lui Sivi. Urlau nspimnttor, i fuga ngrozit a lui Sivi se fcu i mai nvalnic. U h m vzu caii ajungnd la rp, unde nu se oprir ns. Abia atunci U h m nelese. Uitnd de obo seal, se repezi cu toat puterea nainte, urlnd cupi urlau toi ; dar U h m alerga ca s vad. Cnd U h m ajunse n capul malului frnt, numai civa dintre Sivi se mai ineau n picioare i coborau acolo unde panta era puin mai moale, ceilali se rostogoleau, cznd unii peste alii. Cei care veniser peste frntura aspr a malului se striviser jos, pe prundiul crat de ap. U h m sttea n picioare, chiar la marginea povrniului, i privea. Printre caii ce mai alergau nc, unul se mpiedic ntr-un bulgre mare de lut, peste care voise s sar. U h m l vzu venind peste cap, apoi ncepnd s se rostogoleasc, i atunci tiu c mai snt numai trei Sivi care fug, ceilali erau acolo jos un maldr de carne care se zbtea. n sfrit, dintre cei trei, unul ajunse n vale viu i nevtmat. Atunci U h m auzi, acolo, jos, urletul, i recunoscu glasul lui Var. l vzu pe acesta ieind din tufiuri i alergnd n goan mare ctre povr3 Uhm fiul Hienei, voi. I

ni, "mpreun cu Uroh cu care era mai totdeauna. Sivi se opri o clip, apoi se rsuci i o lu la goan n susul apei, pierzndu-se n seara care se lsa spre noapte. Cei lali doi cai, speriai de urletul lui Var.ncercar timp de o clip s se opreasc pe iutele povrniului, dar asta fu de ajuns ca s-i piard echilibrul i s se prvleasc n josul rpei. Unul dintre ei se prbui, ns cellalt ajunse la numai cteva nlimi de om deasupra firului vii i alu nec teafr, dar pe o parte, pn jos. O dat pe loc drept, ncepu s se zbat ca s se ridice n picioare. Uroh l vzu. Se repezi spre el cu bta ridicat, i ajunse tocmai cjnd Sivi izbutise s se ridice. Uroh, icnind, nl bta grea, destul de grea pentru a sfrma capul animalului nnebunit. Bta era sus, i avea s cad. Sivi se roti n loc, i, nainte ca Uroh s se poat feri, copitele lui Sivi l izbir n plin. Uroh se prvli urlnd nprasnic, i urletul lui se mpleti cu urletul lui Var care se npustea. Sivi se rsuci nc o dat i, nainte ca Var s ajung lng el, zvcni n goan, n susul apei, cu o iueal de prisos, fiindc nu-1 mai urmrea nimeni. Var se aplec peste Uroh un timp, apoi scoase un fel de rcnet scurt i, ridicndu-se, porni printre animalele schilodite care se mai zbteau la picioarele rpei i ncepu s izbeasc cu bta n trupurile lor, acolo unde nimerea. Vntorii ieeau de peste tot i se apropiau. i cei care fuseser cu Uhm coborr n vale. Uhm rmsese singur pe marginea rpei i privea cu ochii mari. n el se mpleteau tot felul de nedumeriri. N u erau destui ? De ce Uroh a vrut s-1

34

omoare i pe ultimul Sivi ? Niciodat vntorii, nici chiar cu ajutorul celorlali, nu vor putea duce la peter toat carnea care se gsea acolo. n timp ce se ntreba aa, fr a cuta rspuns, ochii lui Uhm urmreau micrile lui Var care, n trupurile czute, izbea, i izbea cu atta putere, nct loviturile pe carnea moale i peste oase se auzeau pn la Uhm, acolo sus, pe culmea povrniului. De ce nu se ntorcea Var lng Uroh ? De ce nu-1 ducea la ap cum fcuse Luuh cnd se julise el pe obraz ? Vanu era lng Uroh. Vanu i Lan, i acum se apropia Durg i alii. Uroh murise ? N u , vedea braul lui Uroh cum mic. i Var ? Var tot mai izbea cu bta, parc ar fi vrut s se sting orice urm de micare. ntunericul cre tea. U h m l vedea din ce n ce mai greu. Sculndu-se, cobor n vale, ndreptndu-se spre focul pe care vn torii l aprinseser lng ap.

ntr-o zi, Uhm, mergnd cu vntul n fa, intr n lumini, nainte ca Savani s-1 fi simit, i cu o piatr pe care de curnd o cioplise anume inti i, aruncnd-o, izbi n capul apului care ptea linitit. Caprele se mprtiar, dar animalul pe care l lovise czu, zbtndu-se ncet. Din cteva salturi, Uhm ajuse lng el i, ridicnd piatra din iarb, izbi nc o dat. Fptura rmase nemi cat. Bucuria lui U h m era mare. U h m vnase singur. Uhm era un vntor, dei nu avea nc bt. Nici n-ar fi putut s-o urneasc. Braele lui nu aveau nc destul

35

putere. Dar piatra cioplit de el fusese bun, i U h m ti use s o arunce. Ridic pe Savani, i se ndoi aproape sub povar. Mai era destul de mult pn la peter. Dar pen tru nimic n lume U h m nu s-ar fi dus s ia i pe alii ca s-1 ajute. Era prada lui. Uhm singur, cu piatra ieit arm din minile lui, l vnase pe Savani. Frnt de oboseal, dup ce se oprise de nenumrate ori, ajunse, n sfrit, pe platforma din faa peterii. N u ntorsese capul ca s rspund femeilor de la marginea apei sau celorlali care, ca i Uhm, nu erau vntori, i ntrebau : Cum a fcut U h m ? Cine a ucis pe Savani pentru Uhm ? Unde e vntorul ? D e ce aduce Uhm pe Savani ?" i cte i cte. Cnd se afl n faa Focului cel Mare care ardea totdeauna la intrarea peterii, U h m voi s arunce pe Savani, de sus, cu o singur micare, aa cum fceau vntorii, dar era prea obosit. Se mpletici i czu. Vn torii care se odihneau n frunziurile proaspete ncepur s rd cu hohote. U h m simi sngele cum i se urc n obraz i se ridic tremurnd de osteneal i ciud. Dar, stpnindu-i glasul, spuse cu hotrre, n clocotul de rs ce-1 nconjura : U h m a ucis pe Savani. Vanu s-1 mpart. Rsul se potoli, i Vanu, ridiendu-se din frunze, veni lng foc : Uhm a ucis singur pe Savani ? Da ! Cum ? .

36

Uhm a aruncat piatra pe care a fcut-o pentru asta. i-i ntinse lui Vanu piatra nc nclit de snge, pe care o purta n cuta pielei aspre de Sivi, cu care era nvemntat ca femeile i nevntorii. Uhm ajungea cu fruntea la pieptul lui Vanu, i de sus ochii lui Vanu l pri vir cercettori. Vanu lu piatra din mna lui, o suci, o rsuci, apoi spuse : Piatra e bun. Pielea cu prul lung a lui Savani va fi a ta. Voi mpri carnea adus de tine. Numai vntorii poart pielea cu prul lung. Pie lea lui Savani nu e pentru Uhm. Uhm nu poate ridica bta ! U h m nu e vntor ! Auzind vocea lui Var, U h m ddu s se ntoarc spre locul de unde venea, dar se stpni i rmase nemicat, ca i cnd Var nu ar fi vorbit. Uhm a ucis singur pe Savani. Va primi pielea lui Savani, spuse Vanu linitit i adug : Vuhu, cheam femeile s scoat carnea din piele ! i, pe cnd Vuhu din culcuul lui de tnr vntor se scula s coboare ctre ap, Vanu adug : Piatra lui Uhm e bun. Mna lui e sigur. Ochiul . ' lui e ager. Pasul lui e uor. Uhm va purta bta vnto rilor. Uhm nu are dreptul la pielea lui Savani ! N u e nc vntor ! Lan, se ridic i se apropie de Vanu. Cnd fur unul lng altul, Vanu vorbi din nou, i vocea lui era amenin toare :

37

Var nu poate hotr ce trebuie s fac ! Poi s nu mnnci din carnea adus de Uhm ! Uhm va primi pielea lui Savani. Uhm asculta i simea c nc o dat Var ncercase s-1 nfrunte pe Vanu, dar vznd pe Vanu i Lan unul lng altul, att de mari, att de puternici, tiu c lng ei nu era primejdie din pricina lui Var. Privirea lui Var, din umbr, l nvlui. Apoi, n tcerea grea care se lsase, vocea lui Var se auzi limpede : Var va mnca din carnea adus de Uhm. i, ntorcndu-se ctre vntori, adug rznd greoi : Numai s nu fi fost mort Savani cnd 1-a ucis Uhm ! Vanu ncepu s rd, i rse i Lan, dar rsul lor i pru lui Uhm potolit i fr veselie. Rser i ceilali vntori. Urechile ascuite ale lui Uhm prinser oapta lui Lan ctre Vanu, pe cnd se ndreptau spre culcuurile lor alturate : Va veni timpul cnd Uhm va trebui s se msoare cu Var, i atunci dac Var va nvinge ce va face Vanu ? Dar nu reui s prind rspunsul aceluia. N u tia c Vanu spusese lui Lan : Var vrea s ia locul lui Vanu i Lan. Vrea s duc el vntorii pe drumuri, n cutarea pradei. Vrea s m part carnea n faa Focului cel Mare. Vrea s hot rasc pentru toi. D e ce nu te masori cu el ? Eti mult mai puternic ? Tirh i vntorii lui au murit n lupta cu Anthar fiara galben. Muli, foarte muli au pierit n Focul 38

cel Mare i lng apa unde i adusesem. Au mai murit i Clici, atunci, demult, din cauza arsurilor. A murit Kad dinii lui Tilic. A murit i Uroh, i alii la vntoare. Var e puternic. Var e printre cei mai buni vntori. N u vreau s-1 ucid. Sntem att de puini nc. I Dar Var l va ucide pe Uhm, i Uhm cioplete bine piatra, tie s aprind focul, a vnat singur pe Savani. Va fi un mare vntor.

jul>

Va fi, dac va tri ! rspunsese Vanu i adugase : Var este un mare vntor ! Avem nevoie de el i

U h m cioplise a treia piatr de cnd nvase s cio pleasc de la Durg. Se uita i o cerceta cu bgare de seam, s vad dac este ntocmai cum voise s o fac. ncepuse s ciocneasc la ea cnd frunzele copacilor erau att de mici, nct ramurile preau goale. Acum, cnd o sfrise, frunzele se desprindeau i cdeau unele peste altele, roii, galbene, altele aproape de culoarea pmntului. Era greu s peti pe ele fr zgomot, i Uhm tia c va veni o zi cnd nu vor mai fi frunze, cnd vntul va bate nprasnic i cnd de sus va ncepe s cad ploaia groas i alb care se cheam zpad. Dar nu tia ct va trece pn atunci, fiindc pentru el fiecare zi era o zi", i mai mult de trei" tot nu gndise c se poate spune. ncerc piatra n mn ca s vad cum i st n palm, i dac palma lui o cuprinde bire. U h m era mulumit. La o vntoare de Sivi pierduse pe cea cu care omorse de

39

mult pc Savani, a crei blan o purta. D e atunci nvase s pndeasc pe Savani, i mai ntotdeauna izbutea s se ntoarc cu prad la peter. Acum putea s duc pe Savani pe umeri, fr s fac mai mult de un popas sau dou, i asta numai dac era drumul foarte lung. Ajun gea cu fruntea pn la urechile lui Durg. Era mai nalt dect Vuhu, dar Vuhu era mult mai lat n umeri i avea picioarele i braele mai groase dect Uhm. Dar Uhm gndea c e mai sprinten dect Vuhu. De la un timp, n cuta blnii pe lng piatra de aruncat, cele dou pietre mici de aprins focul i iasca purta la el i carapacea lui Bari i bea ap din ea, cteodat i cnd nu-i era sete, numai de plcerea de a ridica apa din ap cu ajutorul ei. Bari de sub rdcinile copacului din lumini crescuse mult i-i alesese alt loc, dar venea cnd U h m ciocnea n scoara groas, chiar i atunci cnd Luuh nu era cu el. i Luuh crescuse. U h m fcuse pentru Luuh trei rcitoare i, dintr-un os, altfel dect celelalte oase, un str pungtor pentru pielea de Sivi. Osul acela l gsise din ntmplare. Mergea pe marginea apei lor, spre o vale n povrniurile creia gsise buci mici de piatr tare, albastr-verzuie. Se ducea s caute una mai mare. Cum nainta prin iarba gras, vzuse aproape de mal, dar nc pe jumtate n ap, ceva mort care lucea. X a h racul cel mare miuna n jurul mortciunii. Uhm i scoase blana de pe el i ncepuse s strng n ea racii al cror gust odat copi n spuz i plcea ndeo sebi. Apoi, dup ce nbuise bine pe Xah, n blan, ca

40

,t nu poat s ias, i ascultase fonetul cletilor n pie lea ce-i acoperea, se ntorsese la acel ceva mort i l pri vise, un timp, de sus. Prin locurile de unde racii smulse ser carnea se vedeau bine oasele albe, lungi, subiri i lucioase. Uhm curase toat carnea i se uitase cu luareaminte la oase. Apoi alesese dintre cele mai bune. N u tia nc ce avea s fac din ele, dar presimea c se puteau ntrebuina. Din unul fcuse un strpungtor lui Luuh, dup ce stricase mai multe, fiindc nu tia cum s umble cu ele. Cnd i-1 dduse, ea l sucise, i ncercase ascuiul pe palma deschis, apoi spusese cu oarecare ndoial : Pare bun ! Numai s nu se rup pe pielea groas. Dac nu e bun pentru pielea groas, e bun pentru pielea subire a lui Uvi cel cu urechile lungi rs punsese Uhm, mbufnat de nencrederea ei, i plecase. Dar cteva zile mai trziu Luuh venise la scorbura lui Bari broasca estoas i-i spusese : Strpungtorul e mai bun ca cele din osul lui Sivi, alunec uor prin piele i nu o rupe. Uhm nu se uitase la ea, dar se bucurase foarte mult. N u ar fi putut spune de ce. Acum se uita la piatra pe care sfrise s o ciopleasc i se gndea i la Luuh. Vocea lui Darh, din spatele lui, nu-1 fcu s tresar, fiindc auzise paii care se apropiau : Ai mai fcut o piatr ? Uhm ddu din cap, fr s se ntoarc spre Darh. D-mi piatra asta ! spuse Darh.

41

Uhm se scul n picioare, cu piatra n mn i l privi. Darh era unul dintre vntorii care rrrergeau mai tot deauna lng Vanu i Lan i care putea, ca i Var, s in pasul cu ei. Darh era un vntor, ns cioplea greu piatra. N u avea rbdarea i poate nici bucuria lui Uhm s vad achiile moi srind din locul pe care anume l alesese. Darh l privea linitit, ateptnd ca Uhm s-i dea piatra pe care i-o ceruse. Uhm nu ar fi vrut s i-o dea. Durg. care ieea din peter, i vzu unul n faa altuia i, apropiindu-se, ntreb : Ce facei ? N u mergei la strns crci pentru Focul cel Mare ? Darh rspunse cu voce domoal : Am cerut piatra lui Uhm, i atept s mi-o dea. Care piatra ? ntreb Durg. Uhm ntinse piatra abia cioplit i cald de strnsoarea minii lui. Durg o lu i o privi cu bgare de seam, ca i cum ar fi vrut s vad cum este desprins fiecare achie, apoi, ntinznd-o lui Darh, spuse : Uhm a fcut o piatr bun. i-o d ca s ucizi prada sprinten. Darh ddu mulumit din cap, apoi, o porni grbit spre pdure, unde se adunau lemnele uscate pentru Focul cel Mare. Vanu hotrse c e timpul. Vremea se rcea trep tat. Trebuiau s strng foarte multe. Uhm ls capul n jos i se ntreb de ce Durg dduse piatra lui Darh. nainte ca mna lui Durg s-i ating umrul, o simi venind, dar nu se feri, fiindc tia c vine blnd, nu ca

42

lj-1 loveasc. D e altfel, Durg nu-1 lovise niciodat. Durg spuse : Darh nu cioplete bine piatra. El are nevoie de pia tra fcut t!e tine. Tu ai s-i ciopleti alta. Darh e numai vntor. Tu nu eti nc vntor, dar eti un mare cio plitor ! U h m tot nu nelegea. Durg i luase piatra i o dduse lui Darh, i prea mulumit. Rmas singur, Uhm ncearc s-i deslueasc gndurile. El nvase de la Durg s cio pleasc. Durg l ajutase de multe ori, cnd achiile nu sreau cum trebuiau s sar. i aduse aminte i de unealta pe care Durg o stricase din pricina lui. Deci, pietrele pe care le fcea el erau,. ntr-un fel, i ale lui Durg. Dac Durg hotrse s-o dea pe asta lui Darh, era bine. Era dreptul lui Durg. Uhm putea s nceap alta. Cnd ajunse la locul unde toi adunau crci uscate pentru cnd va fi mereu frig, Uhm i vzu pe Darh care trecea de la unul la altul i le arta piatra, i fiecruia i spunea : Uhm mi-a dat piatra cea nou ! Durg spunea c e o piatr bun. C e foarte bun. Voi ucide muli U v i cu urechile lungi i Savani sprinteni. Vanu le va mpri carnea n faa Focului cel Mare ! Voi alege blana cea mai bun pentru U h m ! Uhm e un mare cioplitor de piatr ! Uhm simi c Darh are o mare bucurie, mai mare chiar dect cea pe care o simise el cnd sfrise de cioplit pia tra aceea. i se gndi c Durg avusese dreptate s i-o dea lui Darh. 43

n sfrit, ajunser pe zpad. Uhm fu mulumit. Zpada era moale sub tlpi i mai cald dect gheaa pe care umblaser pn atunci. Pe zpad era mai uor s nu faci zgomot. Pasul vntorilor se iui, i a lui Uhm, o dat cu al celorlali. i aduse aminte de timpul cnd trebuia s fug, ca s nu rmn n urm. Cuta cu pri virea spinarea uria a lui Var, acolo, n fruntea vn torilor, i o vzu lng a lui Darh i Rong, puin n urma lui Vanu i a lui Lan, care erau i mai mari. Var ! Uhm nvase s se fereasc de el, s nu se afle n preajma sau n apropierea lui. n Var era totdeauna primejdie pentru Uhm. Se strecurau prin vile lungi, unii lng alii, repede, spre pdurea mare, aproape de care se afla pdurea sub ire unde, cel mai adesea, se ascundeau caii n timpul iernii, hrnindu-se cu scoara tulpinilor sau pscnd de sub zpad iarba uscat. Uhm se gndea la vntoarea care avea s vie i se bucura. Simea parc n gur gustul crnii abia perpelite. Se sturase de rdcinile chircite i fr zeam, de ciupercile muiate n ap, pe care le mes tecai, fr s le poi frma, pn le nghieai aproape ntregi. Alunele se sfriser de mult. Ultimele pe care le mai avusese strnse n culcuul su le dduse lui Luuh, pe furi, n timpul viscolului care-i inuse nchii n peter. Noroc c lemne pentru Focul cel Mare aveau din belug, i lng el era cald i bine. Uhm se gndi la Luuh. tia

44

c i , la ntoarcere, din partea lui i va da i ei, fiindc partea ei de femeie era att de mic. Luuh slbise. Ochii sc fcuser mai mari. Dar vntorii nu trebuiau s tie o i mparte cu ea, ca s nu rd de el, cum rd vntorii de cei tineri. Din mers, Uhm se aplec i lu un pumn de zpad afnat i-1 bg n gur. i era foame. i plcea i s bea din zpad. Era att de rece ! i terse mna de piept, i apa se amestec cu ndueala cald de pe pielea neted, prjit de soare i ars de vnt. Vanu se opri i, dup el, ceilali. Stteau nemicai, ascultnd. Uhm ascult i el, dar nu auzi nimic n tce rea att de alb n care, ici-colo, se vedeau doar trunchiu rile i crcile negre ale unui copac singuratic. Tcerea asta a zpezii nu-i plcea lui Uhm. O simea vrjma i att de primejdioas. Parc i-ar fi pndit de peste tot. U h m l vzuse pe Vanu cum adulmec vntul cu nrile larg deschise, i, ridicnd capul, adulmec i el. Trase de mai multe ori aerul rece n pieptul larg i simi mirosul cald al cailor, adus de vntul att de uor, nct abia mica firele de pr rzleite din coamele vntorilor. Uhm nu-1 simea n prul su. Lui U h m i fu i mai foame. U n fel de gol n mijlocul trupului i aduse mna ctre fia de piele cu care era ncins peste blana de capr ce-i acoperea oldurile, i iar avu gustul crnii n gur. Dar Vanu i Lan o porniser din nou, urend dealul din fa mai ncet prin zpada mare, adttnat de viscol. D e sus, aveau s tie n ce parte anume erau Sivi. Uhm se ntreba cum vor vna de data asta caii, fiindc nu vedea nici o rp

45

ctre care strigtele lor s-i alunge nspimntai. ntreaga lui fiin se ascuise, ateptnd s vad ce va face Vanu i cum. Uhm nu cunotea vguna ascuns de zpad de la marginea lstriului. Era prea tnt i nu vzuse nc toate locurile, dar muli dintre vntori o tiau. Cnd ajunser n culmea dealului n faa lor nu era dect valea urmtoare, goal, alb, att de alb i fr nici o urm pe ea. Vanu se opri din nou i adulmec. De data asta mirosul de cald, de scoar strivit, era aproape, puternic. Uhm tiu c Sivi e acolo, dincolo de dealul nalt din faa lor, nu prea departe. Msurile aveau puine chipuri pentru oamenii de atunci: aproape, departe, foar te departe. ncepur s coboare, repede. Mergeau la vale, i coasta fusese mturat de viscol. Zpada era subire i btut, cu achii de ghea. Ajuni n fundul vii, Vanu se opri i trimise nainte pe Var i pe Rong. Uhm simea unde snt Sivi, acolo printre copacii tineri, din care se vedeau doar vrfurile. Uhm gndi c i Vanu i simte, chiar mai bine dect el. Se ntreba de ce Vanu trimisese pe Var i Rong s vad. Lui Uhm nu-i spusese nimeni c vntoarea se face dup un anumit rost, de mult tiut i aflat de cei care nu muriser, tocmai fiindc o fcuser astfel. Dac Uhm l-ar fi ntrebat pe Vanu de ce face aa, acesta n-ar fi tiut ce s-i rspund, pentru c niciodat nu se gndise la rostul acestor obiceiuri, dar le urma, aa cum le primise, i astfel rar se pierdea cte un vntor. Pentru U h m acest stat pe loc era o pierdere de vreme. Ar fi vrut ca vntoarea s se desfoare mai repede, s

46

B n t carnea n gur, crud mai nti, i trecut prin fla cra dup ce vor fi ajuns la peter. Var i Rong urcau ncet. Se apropiau de locul de u n d e aveau s vad caii i, dei vntul venea dinspre ei, se p m e a u s nu fie auzii. Ceilali vntori ateptau cu nerbdare s se ntoarc, s le spun c Sivi se afl n adevr acolo unde toi^'i^neau c este. Vanu i Lan preau linitii. Din cnd'n cnd, Vanu i ridica bta. O privea, apoi o lsa din nou pe zpad. Uhm se uita la [bta lui Vanu. Dc ce o tot ridic ? Uhm nu tia c nu Vanu, ci mna lui Vanu, mpins de foame, ridic bta, n nevoia de a lovi, i c Vanu o coboar, pentru c prada era nc departe. Uhm tot nu avea bt. Braele lui nu ajunseser destul de puternice ca s o ridice. Vanu l lua la toate vntorile de Sivi ; acum avea gla sul destul de puternic ca s fie auzit, chiar dac ar fi strigat tocmai de la rdcinile copacului lui Bari. Dar Uhm se uit la bta lui Vanu, care muca pe zpad, i i se pru nfiortor de grea. Uhm se gndi c Vanu cu o lovitur ar putea s sfrme capul lui Osumi ursul cenuiu. U h m nu-1 vzuse niciodat pe Osumi, dar auzise de el. i-1 nchipuia de dou ori ct Vanu. Uhm nu tia c se nal i c Osumi era mult, mult mai mare dect att, i c bta lui Vanu nu l-ar fi putut ucide. Var, care mergea n frunte, ajunsese aproape de culmea dealului. Uhm tia c avea s se lase pe burt i s se trasc pe zpad, ca s nu-1 zreasc Sivi. Dar n loc de a face aa, Var se opri i, tot atunci, Uhm, ca i

47

ceilali, auzi un zgomot slab, totui att de lmurit pentru fiecare : galopul cailor pe zpada moale. Var iei din nemicare. n civa pai grbii, ajunse pe muchia dea lului i trecu dincolo. Fptura lui se topi de parc ar fi czut n adnc. Rong l urm. Goana lui Sivi abia se mai auzea. Acum toi tiau c trebuie s-i caute prada n alt parte. Stteau pe loc i ateptau ca Var i Rong s se n toarc. U h m se ntreba ce strnise spaima lui Sivi. Cine ? Poate se ntrebau i alii acelai lucru, poate Vanu i Lah tiau. nti se ivi Var, apoi Rong, i ncepur s alerge spre vale, spulbernd zpada groas. Cnd ajunser lng Vanu, vntul subire mpinse ctre Uhm achii de zpad. Sivi a plecat, spuse Var, i Vanu ddu din cap. Var adug : Tilic n-a putut s-1 mpresoare. i Vanu ddu iar din cap. U h m nelegea acum cine strnise n goan nebun cii. Tilic lupul cenuiu dar nu unul singur, ci muli, o hait. Uhm se uit la Vanu. Prea mulumit. nti nu pricepu, apoi nelese c Vanu e mulumit fiindc lupii care alungaser caii rmseser i ei flmnzi. ncotro aveau s caute acum ali Sivi ? Vanu prea c ovie. Noaptea se lsa ncet i vntul era doar ca o umbr sub ire, nu destul ca s aduc mirosul de foarte departe. U h m frmnta n minte toate astea, cnd Vanu o porni n susul vii. Avea de gnd s treac prin pdurea mare. Poate Sivi va fi n partea cealalt, acolo unde erau rpele

48

multe si iarba uscat, sub zpada subire spulberat de vnt. Uhm fu mulumit s plece iar la drum. Stnd pe foc, frigul ncepuse s-1 cuprind de la glezne n sus. Laba picioarelor goale abia o mai simea. n curnd, Uhm se nclzi, i tiu c tuturor le e cald. Uhm gndi c n fiecare din ei e ca un foc ce se aprinde mai tare, i mai tare, cnd umbli repede ca i cum umblatul ar fi un vnt care a focul ? Dar gndul la foc l duse cu mintea la Focul cel Mare, i de la el, la Luuh. Lui Luuh i e foame", i spuse, i simi iari golul din dreptul mijlocului trupului su nc subire. Cnd ajunser n capul vii, lng pdure, noaptea c zuse, dar era luminoas. Cerul senin, plin de stele la care nu se uita nimeni. Uhm vedea umbrele negre ale co pacilor goi i parc mori. Vanu se opri, gndind c aci era lemn din belug i c, dac ar fi putut vna pe Sivi, ar fi fcut un foc mare i ar fi perpelit carnea. i era grozav de ciud acum pe lupii care alungaser caii, O porni din nou. Fcu civa pai, i iar rmase nemicat. Dendat simir toi c Vanu se oferise fiindc acolo, n fa era primejdia. U h m presimi c e Tilic lupul cenuiu. Se ntreba dac Vanu tie c snt lupii, lupii care nu putuser prinde caii i care, ca i ei, cutau alt prad. Vanu ovi din nou. N u mai gndi. Atepta ca lui sau al lui Lan s se hotrasc s o porneasc parte sau n alta. Se uita spre adncul ntunecat durii, s vad strlucind ochii fiarelor ca nite verzi. Toate privirile erau aintite ntr-acolo, n 4 trupul ntr-o al p scntei aceeai

49

ateptare. Un timp, Uhm privi ncordat, apoi tiu c Vanu. sau Lan, sau alii vor vedea naintea lui, fiindc erau mai aproape. Se ntoarse ncet, ca s nu mai scor moneasc degeaba ntunecimea. Se simea obosit. Acolo, n spatele lor, se ntindea valea larg, prin care veniser alb i pustie, cu dra mai ntunecat a urinei pe care o lsaser ei, cnd urcaser spre pdure. Pe aceast dr Uhm vzu micnd ceva cenuiu. Dac nu ar fi micat, Uhm nu l-ar fi desluit. Uhm tiu c e Tilic, dei nu-1 vzuse niciodat viu. Era un Tilic pe urmele lor. Se r suci repede, s-i spun lui Vanu, dar nu ndrzni. N i meni nu fcea nici un zgomot, i lui Uhm i se fcu fric de sunetul vocii sale, n tcerea grea. Uhm l sim ea pe Tilic acolo, n spatele lui, i acum, c nu-1 mai vedea, i se prea c vine foarte repede. l atinse pe Gom, unul dintre vntori care era cel mai aproape, i-i art spre vale. Gom se uit, nti nedumerit, apoi dup un timp vzu lupul. Uhm vzu altul pe povrniul dealului pe care se urcaser Var i Rong, apoi un altul, i nc un altul, i alii care treceau coama dealului i coborau prin zpada deas. ntinse mna, i iar i art lui Gom. Gom privi doar o clip, apoi spuse rar i limpede : Tilic n urma noastr ! Vanu trecu printre ei, dndu-i la o parte ca pe nite crci, i se uit ctre vale. Uhm se mir ct de repede se hotrse Vanu. O pornir drept nainte, prin pdure.

50

Uhm simi un fior cnd ptrunse sub crcile dese, lipsite de frunze. Nu nelegea. i n fa era primejdie, atunci de ce Vanu pornise ntr-acolo ? Zpada era groas i pufoas n pdure, adunat aa cum o adusese viscolul, la adpostul trunchiurilor uriae, naintau greu, i n zadar ar fi cutat s nu fac zgo mot. Uscturile czute erau ascunse sub zpad i se frngeau sub paii lor. Frigul fusese prea mare i, ngheate, trosneau. Uhm se afla iari n rndul din urm, dar nu din cauza oboselii, ci pentru c era cel mai tnr, i acolo i era locul n astfel de mprejurri. Din cauza zgomotului pe care l fceau, naintnd, nu puteau s aud ce se petrece n spate, dar simea lupii venind pe urmele lor proaspete. Vanu se grbea s rzbeasc n partea cealalt a pdurii. Acolo era o peter mic, n care vor putea s in piept lupilor. Vanu se mai ntlnise i se luptase cu ei. i nvinsese chiar i atunci cnd lupii fuseser mai muli dect vntorii lui Vanu. Toi vn torii se strnseser, i cu btele i omorser, cnd se repezeau s-i sfie. Dar ^anu nu voia s-i nfrunte astfel acum. N u erau cu toii vntori. Avea i prea muli v ntori tineri, dintre cei care nu-1 nfruntaser nc pe Tilic i printre ei unul care nu avea bt. N u merser mult. Lupii, pe urmele lor, ajunser poate de-abia la locul unde ei sttuser un timp mai lung, cnd Uhm, parc nainte ca el s nceap, auzi urletul din fa. Dar Vanu merse mai departe. Vanu gndea c dac era un singur Tilic, mai bine s-i fac fa. Tilic
*

51

singur nu le putea ine piept, i tia c n urm erau mai muli. N u ns destui, ca Vanu s se cutremure. Dar nici naintea lor nu era unul singur. Uhm auzi un al doilea urlet, apoi un al treilea, i altele, i Uhm tiu c snt mai muli : de trei ori cte trei. ncerc, timp de o clip, s-i prind gndul acesta, dar nu putu. Fr a se opri, Vanu o luase la stnga. Uhm tia c n partea aceea pdurea se adncea ntr-o sihl al crei capt nu-1 cunotea. nelegea c dac lupii snt i n spate, i n fa, Vanu trebuia s o ia ntr-o parte. U h m nu se mai gndea la Sivi. Uitase i foamea, i pe Luuh. Tilic, cu urletele lui, l umpluse cu totul pe Uhm. Peau grbii. U n urlet scurt, din fa, l opri iar pe Vanu. Uhm simea c nici acolo nu e un singur lup. Vanu, mai bine ca Uhm, tia asta. Apoi auzir urletul prelung din spate. Cotir iar spre stnga, i astfel se ntorceau pe unde veniser, dar cu un ocol, poate destul de mare ca s nu dea peste lupii care-i urmriser din vale. Vanu ar fi mers mai repede, drumul ns era greu de ales n ntuneric, printre copaci. Ajunser, n sfrit, ntr-un lumini, scnteietor n lu mina zpezii adunate. Foc ! strig Vanu, i fiecare se aruncase s adune vreascuri. tiau toi c focul i va apra de Tilic. Mohr ncepu s ciocneasc ntre ele pietrele de foc, i scnteile licrir ntre palmele lui fcute cu. Era cel mai dibaci aprinztor dintre vntori. Mohr l nvase pe U h m cum s fac focul. Uhm i ntinse crcuele subiri. Dar z-

52

pada rscolit de viscol se aciuase pn n cele mai mici crpturi ale scoarei. Mohr nu izbutise s fac s treac slaba plpire de pe iasca uscat pe crcuele umede. Urletele fur dintr-o dat la civa pai n urma lor. U h m zri printre trunchiuri dou scntei verzui. tiu c e prea trziu, c Mohr nu va aprinde focul. Vanu mri rguit i o porni iar, de data asta aproape fugind, dar le strigase : Strni 1 Urletele veneau dup ei, foarte aproape, totui lupii nu se hotrser nc s se npusteasc. Uhm nelese c fiarele i simt primejdioi. Marginea pdurii nu mai era departe. Acolo, pe zpada deschis, avea s fie poate mai uor. Dar deodat Vanu se opri, i toi se oprir, izbindu-se puin unii n alii. La marginea pdurii, lupii i ateptau. Erau i n dreapta, i n stnga, i n spate. O clip, oamenii se simir ncolii, i Uhm gndi c snt puini i slabi doar cu btele, aa cum i mpresurase Tilic. Acum ei erau ca nite cai fugrii ctre o margine de rp, n adncul creia i atepta moartea. Lui Uhm i era fric. Poate i altora. Dar Vanu era Vanu. D e cnd plecaser din petera de dincolo de pdurea ars i trecuser apa, de cnd Tirh i vntorii lui pieriser n lupta cumplit mpotriva lui Anthar fiara galben i Vanu l nlocuise pe Tirh n fruntea vntorilor rmai, nimeni nu s-ar fi lsat dus de gndul c ar putea face altfel dect credeau Vanu i Lan c trebuie s fac. Atunci, la nceput, Vanu 53

i Lan de-abia i ctigaser bta de vntor ; acum o purtau de vreme lung. Vanu rcni : Fugii urlnd ! i o porni ca furtuna care se n pustete din senin i te asurzete cu toate zgomotele pe care numai ea le poate strni. Ceilali o luar dup el, iar rcnetele lor slbatice erau parc mai nfiortoare dect urletele lupilor. Cteva clipe, fiarele fur speriate de ceea ce li se pru a fi o nval asupra lor i se deter napoi, ca s se poat apra. Ceata trecu pe sub ultimii copaci, gonind, i goni mai departe pe zpada desfu rat. Nici Vanu, nici Lan nu se ntoarser ca s vad ce fac lupii. tiau c acetia se vor lua pe urmele lor. i Uhm nelesese c aa are s se ntmple. Era cel din urm, la locul lui. Pe el se vor npusti nti fiarele. Ar fi putut s fug mai repede, dar nu-i era ngduit s treac n faa celorlali. El trebuia s rmn ultimul, fiindc el era cel mai tnr. Ar fi vrut s se uite ndrt, dar nu ndrznea, i era fric s nu se mpiedice i s cad, i atunci... Picioarele lui voiau s fug mai iute, dar el nu voia, i reuea, cu toat spaima, s le stpneasc. Uhm nu cunotea obiceiurile de vntoare ale lupilor. N u tia c, dac prada nu e prea sprinten, Tilic nu se arunc asupra ei de-a dreptul. Dar Vanu, Lan i alii triser ei nii sau aflaser de la alii cum i prinde prada fiara cenuie. tiau c un timp lup nu se vor repezi. Goneau, aproape unii de alii, fiecare la locul sau. Dup un timp, Uhm vzu dou iruri cenuii lun-

54

du-le-o crcptat nainte unul de-a dreapta, altul de-a stnga. Lupii fugeau mai iute dect ei, nu mult mai iute, dar mai iute. Fiarele depir pe Vanu i pe Lan, mai alergar un timp i ncepur s se apropie unii de alii, ainndu-le calea. Vanu i vedea, dar el cunotea fp tura cenuie destul de bine, i nu-i ncetini goana. Uhm nu pricepea ; Vanu i Lan mergeau acum drept spre Tilic. n ultima clip, Vanu ncepu s rcneasc, i toi rcnir, i iari lupii se ddur n lturi, i ei trecur. Vanu tia c fiarelor le va trebui ns un timp pn s se obinuiasc i s simt c nu este primejdie n aceste urlete. Lan tia i el, dar se ntreba cnd se vor obinui. Umbrele cenuii fugeau din nou de-a dreapta i de-a stnga ; iari i depir i ncepur s se apropie, se unir, i Vanu nc o dat se npusti cu Lan, rcnind, i lupii speriai se ddur napoi, dar un Tilic nelese c urletul omului nu este primejdios, i, n loc s fug, se repezi mpotriva lui Vanu. Acesta, din goan, ridic bta. Bta fu repezit asupra fiarei, n plin salt. Anima lul tia s se fereasc de coarne sau de copite i de coli, dar nu de bte, c oameni erau de prea curnd i puini, i nu-i vnase nc destul de des. Lupul czu pe zpad cu alele frnte, urlnd. Vanu i Lan gonir pe lng el. Cnd trecu, Uhm simi mirosul sngelui cald. Fiara urla, cu colii albi, senteind n noaptea alb ; n urm venea haita. Uhm nu se deprta de Sag, n spatele cruia fugea, dar o clip foamea fusese n el mai puternic dect moartea. Uhm s-ar fi oprit s mnnce din Tilic. Cu mi55

rosul de snge n nri, fugea n urma lui Sag i nu se mai gndea la Luuh. Cnd urletul se deprta puin, Vanu i Lan se oprir, i pentru ntia dat privir n urm, acolo unde lupii se opriser ca s sfie fiara czut. Atunci Vanu vzu ct puzderie erau i rcni : La peter ! n Goana cea Mare I Vanu se msurase cu hapul, chiar cu o hait, dar nici el, nici Lan, nici alii nu bnuiser c se puteau aduna atia. Vanu i Lan o luar la goan. Toi neleseser c nu se puteau msura cu fiara i, dei petera era nc att de departe, goneau nebunete. Vanu tia c rcne tele cetei nu vor mai nspimnta haita, dar nu tia c va fi i mai cumplit din pricin c acum lupii gustaser sngele, c fiecare apucase numai bucic, att ct s le ae foamea mai tare. U h m gonea pe zpad. Acum era Fuga cea Mare, n care nu se mai ine rndul vntorilor, i, treptat, trep tat, o lua naintea altora, fiindc era poate cel mai sprinten, neavnd nici greutatea btei de dus. Numai n faa lui Vanu i a lui Lan nu trebuia s treac. Ei ale geau drumul. Altfel putea fugi ct l ineau picioarete. Uhm avea picioare iui. N u se gndi nici o clip s-i mulumeasc lui Var, care-1 mpinsese cu bta n spinare, la prima lui ieire cu vntorii, cnd era nc att de mic. Atunci ncepuse el s nvee s alerge dincolo, mult din colo de oboseala picioarelor sale. Dar Var nu pentru asta l lovise i-1 ameninase atunci, nu ca s-1 ocleasc, 56

ci doar fiindc Uhm i era nesuferit. i era nesuferit n toate felurile, l ura fiindc vntorii rseser, fiindc Vanu i Lan i luaser partea, fiindc cioplea piatra mai bine ca dnsul. Tot nesuferit i fu cnd l simi gonind aproape de el, la civa pai numai n urma lui Vanu i a lui l.an. Pe nici un altul Var nu s-ar fi mniat era jPuga cea Mare,n faa morii dar, vzndu-1 pe Uhm, i roti braul i-1 lovi cu dosul palmei. U h m primi izbi tura drept n obraz. Se poticni i veni cu minile n z pad. Din izbitur, nc, ncepuse s se ridice, chiar nainte de a fi fost jos, aa c Tarm, care-1 urma de aproppe, se mpiedic ru de el i, adus de goan, veni piste cap i se lovi cu easta de pmnt. Vanu alesese un drum cu zpada subire, unde fuga era mai uoar. Uhm 'fugea din nou, mai departe, la civa pai abia n urma celorlali, n timp ce Tarm se ridica buimac, pe picioare ovitoare, tiind c trebuie s fug, dar nemaitiind bine ncotro. Picioarele nu-1 ineau nc zdravn. Cteva clipe |-ar fi fost de ajuns ca s-i recapete puterea. Dar haita era mai aproape dect aceste cteva clipe, i Tarm simi deodat cldura trupurilor i gurile cscate, apoi nu mai simi nimic... Ceata fugea nebunete spre petera ndeprtat. Vanu auzi urletele lupilor schimbndu-se, i tiu c unul dintre vntori le czuse prad, dar nici el, nici Lan, nici altul nu se ntoarser s vad care. Uhm auzise i el, dar gonea ntr-una, cu snge n gur, de la lovitura lui Var. i iar, treptat, o lua naintea ce-

57

lorlali, mai la dreapta ns, acolo unde Var nu-1 putea ajunge. Uhm, n nebunia goanei, se ntreba de ce l lovise Var. Deodat ns fu strfulgerat de gndul c fiarele rmseser n urm, hrnindu-se cu Tarm, i c dac el, Uhm, nu s-ar fi ridicat, lupii s-ar fi hrnit cu Uhm, i atunci Var ar fi putut s scape. Groaza cutre mur pe Uhm la gndul c Var voise s-1 dea hran lui Tilic, ca s scape de el, Var, i parc groaza asta era mai mare dect teama de fiare. Uhm fugea nainte, mereu nainte, aproape de Vanu i Lan, dar dincolo de braul lui Var. Gonind, se mai n treba dac Var voise s-1 dea hran lupilor ca s-i scape pe toi ceilali. Aa se scpa de Tilic ? N u , Vanu nu va lovi pentru asta nici un vntor ; nici Lan. Uhm o sim ea n adncul fiinei sale. Lupii se ncieraser ca s apuce fiecare o bucic. Lupta ntre ei fusese aprig i lung, civa mai slabi fuseser rpui n btlia pentru Tarm. ntr-un trziu, haita relu urmrirea, dup ce zdrobise i mncase toate oasele i nghiise zpada udat de snge. Unii apuca ser mai mult, alii mai puin, dar nici unul nu era stul. Foamea din zilele de viscol nu se putea astmpra dect cu o prad mbelugat. Mirosul urmelor pe z pad l adulmecau cu boturile ascuite. i aa, i tru purile slabe i cenuii se ntindeau mai iute, i mai iute. N u mai urlau. N u mai aveau ce s-i spun. Vanu i simea apropiindu-se cu toat tcerea lor, i U h m i sim ea, i ceilali. Vanu se gndi c va mai pierde un vn58

p r , nainte s poat ajunge la peter. Lan se ntreba B a c un vntor^j-a li ndeajuns. Poate nici unul nu va [ajunge la peter. Apoi i spuse c, oricum, el va fi lng Vanu, va lupta pentru el pn la urm, i se liniti. Var gonea, dei ar fi vrut s se opreasc i s lupte cu Tilic. Minile lui strngeau bta care nu-i servea la ni mic. tia c dac se oprete nseamn moartea, dar ar fi dorit att s nfrunte lupii, s-i striveasc, aa cum striIvise carnea nc vie a lui Sivi, atunci, de mult, cnd fusese rnit Uroh. Var gonea, avnd furia roie n snge. Irarih unul dintre cei mai aprigi vntori fugea, i nu fugea. Se gndea la Tarm. Acum aflase abia c Tarm [nu mai este cu vntorii. Nu nelegea ce i se ntmplase Hui de se lsase ucis, i fugea nebunete, fr dorina de a fugi. Farih ar fi vrut s-1 ucid fiarele care I ucise e r pe Tarm, tovarul lui cel mai bun. Din nou cele dou rnduri cenuii fur n dreapta i "n stnga fugarilor, dar i depeau mai ncet, parc si[ guri de ospul pe care l vor face. Vanu mna ceata nainte, din toate puterile. El gndea c poate, poate toi tui vor ajunge Ia peter, nainte ca haita s fie asupra [lor. Lan se ntreba dac toi vntorii vor putea s in goana lui Vanu ; erau unii care vzuser mai multe ierni "ca Vanu i ca el, i alii care nu vzuser destule. Vanu ar fi vrut s poat s cread c fuga lor va fi mai iute dect a fiarelor, dar tia prea bine c niciodat omul nu putuse s se msoare la fug cu Tilic cel neobosit. Rndurile fiarelor se apropiau, nu mai era de nici un folos 59

s urle. Vanu simea, n fuga ncpnat a lupilor, c va trebui s nfrunte haita i, ca prin cea, i se nfirip gndul c nici unul din ei nu va mai ajunge la peter. Arunc o privire lui Lan. Lan, gonind mohort, i n toarse privirea i-i zmbi. Vanu nelese c Lan a simit i ce avea s urmeze, dar c are ncredere n el, Vanu, i rsuflarea i se fcu mai linitit. Cnd Uhm vzu spinarea lui Vanu parc lindu-se i mai tare, i mna care strngea bta, ridicnd-o parc, tiu c se vor lupta cu Tilic, i-i simi minile goale, i pum nii i se ncletar. Apoi i aduse aminte c are o piatr la el. N u se gndea ce o s fac cu ea, dar o avea. Vanu scoase un strigt scurt i se opri. Din toate pr ile lupii se npustir. Strni n cerc, cu Uhm la mijloc, i ntmpinar, lovind cu btele. Fiarele nu aveau pe unde s treac dincolo de btele care loveau din scurt. Ucideau puini, fiindc lupii se fereau, dndu-se na poi, i vntorii nu-i puteau urmri, fr s rup strnsoarea care i apra. U n timp, inur piept, i civa lupi zceau rpui n zpad, dar nu puteau fi mncai de ceilali, fr ca acetia s intre sub izbitura btelor. Atunci se auzi un urlet prelung, i haita se ddu napoi, dincolo de izbiturile btelor. Uhm crezu c au s plece. Erau att de muli, mai muli, dect vzuse vreodat, strni laolalt, cai sau cprioare. U n lup foarte mare i aproape negru urla mai la o parte. Ceilali prur c ascult. Cnd fiara sfri de urlat, ceilali se adunar, apoi se npustir cu toii iar, dintr-o singur parte. Unul,

60

doi, mai muli czur sub loviturile btelor. n locul lor veneau alii, alii. Vntorii rupseser cercul i fceau fa ctre locul de unde erau atacai. Uhm nu avea bt i sttea nemicat n spatele lor, privind cu ncordare. Zri trziu furiarea lupului foarte mare, care ajunsese aproape i dintr-un salt" se arunc n spinarea lui Harg. Dinii i se ncletar n ceafa vntorului care, scpnd bta din mini, czu fr un ipt.. Lupul uria venea acum ctre alt vntor. Nici Vanu i nici ceilali, n viitoarea luptei, nu simiser viclenia fiarei. Dar mna lui Uhm, ncletat pe piatr, zvcni nainte. Piatra zbur i lovi lupul cel mare, care se prvli aproape lng Harg. Haita zri omul i fiara pe zpad i, treend n goan n spatele vntorilor, se repezi la ei. Vanu se ntoarse o clip, vzu lupii repezindu-se la prad, nelese i rcni: nainte! Goana rencepu. Lan se ntreba cine ucisese fiara aceea aproape neagr. Apoi tiu c nu putea fi dect Uhm, fiindc numai el nu avea bt, i numai el putuse s-o \ ad venind asupra lui Harg. Vanu se gndea ct vor sta lupii pe locul ospului. Popasul cu toat lupta odihnise pe vntori care fugeau din nou nprasnic. Urcau dealuri, coborau povniiuri repezi, fugeau prin firul vilor, fugeau ct pu ica u de tare, dei haita mnca acolo l nu-i mai urmrea. Dar Vanu, care alegea drumul cel mai prielnic, vzuse ct erau de muli. Nu se puteau stura din Harg, din

61

l u p u l cel m a r e i d i n ceilali

p e care-i d o b o r s e r

cu Dar

b t e l e . Se v o r lua d i n n o u p e u r m e l e v n t o r i l o r . p o a t e a c u m v n t o r i i v o r a v e a t i m p u l s a j u n g .

V a r ucisese d e c t e ori p u t u s e , d a r n u destul. U r a lui m p o t r i v a l u p i l o r s p o r e a cu fiecare p a s care-1 n d e p r t a d e l o c u l u n d e , n sfrit, i n f r u n t a s e . N u se msurase n v o i e cu fiarele, i lui V a r i era f o a m e . C n d U h m simi d i n n o u lupii p e urmele lor, petera era a p r o a p e . F o a r t e a p r o a p e . V a n u ncerca s n c e p u r s urce p i e p t i u n m a l r e p e d e . V a n u ajung, alesese

acest d r u m m a i greu, d a r care scurta cu m u l t calea. U h m f u g e a l n g V a n u , f e r i n d u - s e s fie a p r o a p e de V a r . N u t o i p u t e a u ine t o t a t t de bine f u g a p e acest urcu. P e n t r u n t i a o a r , de la n c e p u t , n u m a i f u g e a u cu toii strni. P e n t r u fiecare d i n ei era l i m p e d e ce ar n s e m n a s r m n singur, i ncercau d i n rsputeri s se in unii l n g alii, dar nu i z b u t e a u , n u m a i cei m a i petera. V a n u nu-1 v z u s e n c p e Tilic u r c n d . N u - i n c h i p u i a c fuge i aa, p i e p t i , m a i uor d e c t v n t o r i i . D e p r tarea d i n t r e o a m e n i i fiare n c e p u iar s scad. S i m i n d u - i c u m se a p r o p i e , Vanu n e l e s e c vor fi ajuni, n a i n t e c a v n t o r i i s treac peste c u l m e . U h m tia asta, i L a n , i toi, n u m a i V a r n u se g n d e a la n i m i c . Farih se g n d e a la T a r m , care fusese sfiat de T i l i c . Farih nu fugise, nici p e d e p a r t e , d i n c o l o d e p u t e r i l e sale. P i c i o a rele lui erau vnjoase, rsuflarea linitit nici p o v a r a iui. i de a c o l o , d e sus, de p e c o a m a d e a l u l u i , se p u t e a v e d e a

62

btei nu o simea p e umrul lui uria. H a i t a i ajungea d i n urm, i ura lui Farih m p o t r i v a fiarelor era a m e s tecat cu durerea d e a-1 fi p i e r d u t p e T a r m . V n t o r u l nelesese, ca i toi ceilali, c d a c lupii nu-i v o r mai lua o p r a d , o a m e n i i n u v o r a v e a t i m p s ajung la peter. Tilic i v a ntrece ii v a atepta p e c u l m e , a c o l o u n d e ei v o r sosi m p r t i a i i fr s m a i p o a t d i n fug i u r e n d s-i m n u i a s c btele n v o i e . Acum ne poFarih tia cum v n e a z T i l i c . Se g n d e a la T a r m , si la v n t o r i , i la f e m e i l e care-i a t e p t a u . n t r - u n fel fugi mai ncet, rmase mai n u r m . Spre mijlocul desluit simea ca un soi de durere n t o t trupul. T r e p t a t vrniului era o ruptur, o m i c p l a t f o r m . Farih sttuse cu T a r m s p r i v e a s c v a l e a de a c o l o , de m u l t e , m u l t e ori. T a r m c i o p l e a p i a t r a i p e n t r u Farih. El fcea bte i pentru Tarm. Cnd picioarele lui atinser suprafaa a p r o a p e d r e a p t a p l a t f o r m e i , se opri. H a i t a era a c u m puin n u r m a v n t o r i l o r , d a r c u r n d a v e a s-i ntreac ajung sus, n a i n t e ca nsui V a n u sau Lan s d e peasc muchia. F a r i h se ntoarse cu f a a spre lupii care v e n e a u . Se n e p e n i b i n e p e trunchiurile p i c i o a r e l o r i, fr u n rc net, n c e p u s n v r t e a s c bta. Fiarele, v z n d u - 1 , p e loc se a d u n a r repede i ne n p u s t i r . B t a i m t u r p i e z i i, schilodii, lunecar r o s t o g o l i n d u - s e . S n t m a i muli dect muli, altfel ar fi uor de n v i n s " , i zise v n t o r u l . I m a o d a t bta lui m t u r lupii, i de d a t a asta n c e p u sa rd cu u n rs mare, v z n d u - i c u m se rostogolesc

63

urlnd, neputincioi. Fiarele se oprir, o clip, nedume rite. Apoi ncepur s se strecoare, ca s-1 ncercuiasc. Ocoleau pe departe, ca bta omului s nu-i ajung. Lupii tiau s se msoare cu prada, dar nc nu vnaser des tul de des omul. Cnd Farih i simi gata s se repead, se npusti nainte, urlnd fioros, n fuga mare, pe calea aspr, de-a dreptul printre dnii. Vzndu-1 venind, lu pii speriai de rcnetele neateptate se ddur iari napoi i pe de lturi, n timp ce bta, din fug, inut ntr-o parte i abia ridicat, rupea picioare,'spi nri i coaste, la ntmplare. U n timp haita, uluit, se opri. n cteva salturi, lupii ar fi putut s-1 aib sub colii lor, dar locul pe unde trecuse omul toat coasta 'dealului era plin de fiare ucise sau aproape strivite, i ospul lui Tilic din Tilic ncepu. Farih, o clip oprit, i pirivi. Apoi o rupse la fug n susul vii, ocoli printr-o viroag i ncepu s urce din nou. Acum, dup lupta cea mare, n care i se prea c prin moartea fiarelor mp case pe Tarm i pe Harg, vntorul voia s ajung, i tia c va ajunge. Vanu auzise rsul, urletele lupilor, apoi rcnetele lui Farih, i se ntreba de ce Farih rmsese singur. Cnd Uhm fcu ultimul pas peste muchie i se afla pe zpada ntins, trecuser naintea lui doar Vanu i Lan. U h m vzu licrind, acolo, aproape, Focul cel Mare din gura peterii.

(va urma) 64

EDITURA

TINERETULUI Lef 1,50